Ocenite etot tekst:







     Prolog




     S samoj gibloj katorgi mozhno bezhat'. Iz tyuremnogo kamennogo meshka mozhno
vypolzti  naruzhu - na svet Bozhij. Net  na Zemle i  v Kosmose  takogo  mesta,
otkuda  by nel'zya bylo ujti - ni planety takoj, ni  zvezdy net: stremyashchegosya
na  volyu  ne  uderzhit  prityazhenie Golubogo  giganta, i vo mrake chernyh bezdn
okrainnyh  kvazipul'sarov  est'  lazejki, i  iz  CHuzhih  Vselennyh  prolegayut
tropinki. Tak uzh  ustroeno Mirozdanie, chto vsegda i otovsyudu nahoditsya vyhod
- i prostranstvennyj... i vneprostranstvennyj.

     Iz-pod  topora, s otrublennoj  ot tela golovoj, bezhit v mir inoj ili vo
mrak nebytiya prigovorennyj,  i ego  uzhe ne  kaznit' vtoroj  raz,  on ushel ot
palachej  svoih,  emu  otkrylsya  vyhod.  Da,  i  emu!  Bezhit iz  sobstvennoj,
vystroennoj  samim soboyu tyur'my samoubijca -  i  on,  slabyj  duhom, nahodit
vyhod,  i  on  otvoryaet kalitku  vo  mrak  i propast'.  Begut  ot  Bol'shogo,
vseunichtozhayushchego Vzryva sverhcivilizacii,  begut ot vechnoj smerti, begut  iz
materii  v nemateriyu, v ipostas', koej i nazvanij eshche ne pridumano. I teryayut
sebya.  I obretayut  sebya!  Ibo  perevoploshchenie -  tozhe  vyhod.  Vse  zhivoe  i
mechushcheesya vo Vselennoj zhazhdet ishoda. I daetsya emu Ishod!

     ZHivotnoe,  ob座atoe  uzhasom,  gonimoe  lesnym pozharom, kidaetsya  v plamya
smertnoe.  I uhodit  iz ognennogo  ada.  CHelovek,  otreshivshijsya ot  zemnogo,
vstaet  v polnyj  rost i  idet grud'yu na puli - pered nim uzhe ziyaet proval v
vysshie miry.

     Otchayan'e!  K odnim ty prihodish' slishkom rano,  k  drugim  vovremya... no
opozdanij ne byvaet.

     Net vyhoda sil'nomu  duhom iz samogo sebya. Ibo tol'ko on sam dlya sebya i
tyur'ma,  i  katorga. Otkryto pered  nim mnozhestvo  dverok i  shchelok,  zmeyatsya
tropki, v'yutsya lazejki. No net Vyhoda. Ne vsyakaya shchel' dlya nego Vyhod.

     Isstuplenno mechetsya on vo mrake svoego zatocheniya, oshchupyvaet izodrannymi
v krov'  ladonyami ugryumye, holodnye steny, b'etsya  grud'yu o kamni, stenaet i
ropshchet... no  ne zhelaet vstat' na koleni, past' na bryuho i chervem vypolzti v
shchel'. Ibo sil'nyj duhom est'. Ibo CHelovek!

     Esli  ran'she  v  rastrepannoj  i  neuhozhennoj  shevelyure  Guta  Hlodrika
pestreli i  ryzhie,  i,  kak podobalo podlinnomu vikingu, svetlorusye voloski
posredi chego-to neopredelenno-pepel'nogo, to teper' on  byl sed -  starcheski
sed. Ivan smotrel na Guta i ne  mog poverit' glazam -  vot tak i sedeyut:  za
den', za noch'.

     - Skol'ko u  nas  vremeni, kak dumaesh'? -  sprosil  on tusklym,  sevshim
golosom. On hotel proverit' sebya. No znal, tochnogo otveta emu nikto ne dast.

     - Dve nedeli, ne men'she, - tak zhe otreshenno probormotal Gut.

     On byl  trezv i mrachen, levaya ruka podragivala.  I levyj ugolok rta byl
kak-to neozhidanno i skorbno  priopushchen. Ivan vglyadyvalsya v priyatelya - neuzhto
prihvatilo,  net, ne mozhet  byt'.  Gut - chelovek  ispolinskogo,  nemyslimogo
zdorov'ya, on i v SHkole otlichalsya krepost'yu. Net, eto vse nervy.

     Gut sam  otnes na  rukah  svoyu  lyubimuyu,  svoyu Livu Strekozu. Oni dolgo
kruzhili v podzemnyh labirintah  zabroshennoj  gravidorogi  pozaproshlogo veka,
poka ne uperlis' v remontno-skladskoj sektor. "Tut est' morozil'naya kamera",
- vydavil Gut posle dolgogo molchaniya.
     "Net, nikakih kamer!" - otrezal Ivan. "Sejfy?" Ivan kivnul. "A vozduh?"
- Gut  smotrel  s  nedoveriem. No  eto byla poslednyaya nitochka, on  ne  zhelal
vypuskat' ee illyuzornyj konchik iz svoih ruk. "Vozduh  ej ne nuzhen.  Glavnoe,
chtoby nikto ne vlez syuda!" Gut chto-to bormotal  naschet ohrany, no Ivan srazu
osek  ego.  Ohrana tol'ko  privlekaet  vnimanie. Oni zavalili  napravlennymi
vzryvami  shest'  vhodov-vyhodov. Ostavili  sed'moj.  Podstupy  zaminirovali.
Vvintili v porodu chet'pee lokatorastorozha.  Oni byli vdvoem. Bol'she nikto ne
znal o zahoronenii  eshche zhivoj  Livadii  Bekfajer-Long.  Nikto!  Teper' eto v
proshlom.

     - YA prestupnik, Gut! - vdrug so zlost'yu, skvoz' zuby vydavil Ivan.

     - YA tozhe prestupnik, Vanya, - podderzhal ego sokrushenno sedoj gigant.

     -  Net!  -  Lico  Ivana iskazila grimasa razdrazheniya. - Net!  Ty prosto
bandyuga,  Gut,  ty  razbojnik   s  bol'shoj   dorogi,  ugolovnik,  grabitel',
golovorez...  A  ya -  podlinnyj prestupnik!  YA vrag  roda  chelovecheskogo!  YA
porastratil chertovu ujmishchu vremeni na vsyakuyu erundu! I nichego ne sdelal!

     - Ty i ne mog nichego sdelat', Ivan, - Gut razvel rukami, - chelovechestvo
neupravlyaemo.  Nastavit' ego na put' istinnyj?!  |to vse utopii,  Vanyusha. Ni
odin zhlob vo Vselennoj ne trepyhnetsya, poka lichno emu v lob ne zakataesh'!

     - Ne vse zhloby. Gut...

     - Vse! Ty ploho znaesh' zhizn',  Ivan. Ty slishkom nadolgo zaderzhalsya tam,
naverhu!  -  Gut Hlodrik tknul ukazatel'nym pal'cem  v nebo. - Ne hotel tebe
govorit'...  no skazhu:  ya  b  s  ogromnym udovol'stviem prisoedinilsya  k tem
rebyatishkam, chto hotyat nadrat' zadnicu chelovechestvu. Oj, ya  by emu, rodimomu,
vsypal po pervoe chislo!

     Ivan pripodnyal golovu i vglyadelsya pryamo v glaza Gugu Hlodriku. V nih ne
bylo zlosti. V nih byla ustalost' i skorb'. I potomu on vse ponyal, Gut budet
s nim do poslednej minuty, do smertnogo chasa, on ne predast.

     Karneggijskij vodopad  zaglushal  ih golosa.  Prohladnye bryzgi doletali
iskryashchimisya  kapel'kami,  osvezhali  lica. No  svezhesti  ne bylo  i  zdes', v
zabroshennom ushchel'e,  vdali ot  lyudnyh ulic  i davyashchih  neboskrebov poludikoj
severnoj Grenlandii.

     Teper' im nado bylo skryvat'sya. Teper' im ne bylo mesta na Zemle i v ee
okrestnostyah.

     V  vodopade  pleskalsya  ogromnyj  belyj   medved'.   No  Ivan  videl  -
nenastoyashchij, slishkom uzh chistyj  i uhozhennyj, slishkom uzh belyj. ZHivotnyj  mir
planety  vosstanavlivali. No  eto byl  vse-taki ne sovsem zhivotnyj  mir, eshche
dva-tri  pokoleniya  i  ostanutsya  odni  biodubli.  Net!  Kakie,  k  d'yavolu,
pokoleniya!  CHerez polgoda  Zemlya obratitsya v vyzhzhennuyu  pustynyu.  A on sidit
tut, prohlazhdaetsya  pod  iskryashchimisya  v  luchah  nizkogo  solnyshka  bryzgami.
Vyrozhdenie! Vse vokrug vyrozhdaetsya, vse! i on tozhe, i on ne isklyuchenie.

     - YA tak dumayu, Ivan, - medlenno i glubokomyslenno proiznes Gut Hlodrik,
- vsem vam nado smyvat'sya otsyuda. Poka ne pozdno!

     - Vsem nam? A ty?!

     - YA ostanus' vozle nee.

     - Ty ostanesh'sya, a nam smyvat'sya?!

     - |to menya  bog nakazyvaet za  Paradang,  ponimaesh'?! - Gut ne podnimal
glaz, ne otryval  ih ot serogo unylogo kamnya pod nogami, chut' pomen'she togo,
na kakom sidel. - I eshche za Girgeyu. |to ya vinovat, zrya ya tebya togda...

     - Da ladno, - Ivan mahnul rukoj. Emu bylo toshno.
     S   kem   on  ostalsya?  Gut  Hlodrik  -  staraya  razvalina,  razmyakshij,
rastekshijsya, besformennyj  i  zhalkij v svoem bessilii. Dil  Bronks  - skalit
zuby,  a glyadit nastoronu,  neponyatnyj,  uklonchivyj,  skol'zkij.  Innokentij
Bulygin  -  etot shustryj, tertyj, no on  vsegda sam po sebe, strannyj muzhik.
Huk Obrazina i Kruzya - p'yanchugi, chut' chto  - v zapoj, na polnyj  vylet. Serzh
Sinicki-  prosto  choknutyj.  Sihan  Radzhikravi,  Pervozurg  -  samaya  temnaya
loshadka, chernyj sled v  nochi.  Gugovy golovorezy - oni privykli  rabotat' za
den'gi, za dobychu.
     Eshche  ostaetsya otprysk imperatorskoj familii karlik Caj van Dau.  No gde
on,  zhiv  li  voobshche?   ZHalkaya   gorstka   nikchemnyh   veteranov,  spisannyh
desantnichkov! Pyl'!
     Nichto! I  vse  zlo  Mirozdaniya,  vsya  moshch'  Inoj  Vselennoj,  vsya  sila
Preispodnej!  Ot  otchayan'ya  on  gotov  byl   bit'sya  golovoj  ob  eti  serye
molchalivo-ugryumye kamni.

     V  bezvyhodnyh polozheniyah lyudi  chesti puskayut  sebe  pulyu  v lob. Davno
pora! On tol'ko prodlevaet agoniyu.

     On uzhe konchennyj chelovek,  mertvec.  Da, byvayut veshchi, s  kotorymi  nado
smirit'sya.  |to  kak  hod vremeni, eto  kak  dvizhenie  svetil -  neumolimo i
neostanovimo. Nado pokorit'sya...  net, ne  tomu Zlu,  chto ub'et  ih vseh, ne
emu, a  samomu Roku, samomu Provideniyu... Vole Bozh'ej. Ivan tyazhelo vydohnul,
sdavil viski ladonyami. Na vse  volya Bozh'ya! I  esli chelovechestvu prishlo vremya
umeret' - znachit, emu  nado umeret'. I ne roptat', ne trepyhat'sya, ne ronyat'
chesti i dostoinstva, umeret'  s  otkrytymi  glazami,  umeret'  tiho,  molcha,
pokoryayas'  sud'be.   Proklyatyj  koldun-krysenysh,  mnogolikij  Avvaron   Zurr
banTurg, ego "luchshij drug i brat"  - on byl prav, on videl gryadushchee, i  nado
bylo  slushat'  ego,  ne prekoslovit',  vsegda nado slushat' opytnyh  ya  umnyh
lyudej... lyudej?
     net, krysenysh ne chelovek, no nevazhno,  on byl prav - oni obrecheny. Lyudi
ne znayut nichego. Oni  umrut bez dolgih i nudnyh muchenij.  No  ved' on, Ivan,
znal vse davno. Znal, i tak bescel'no tratil vremya - net, ne prosto vremya, a
poslednie mesyacy, poslednie dni, chasy. Nado bylo zhit' polnoj grud'yu, lyubit',
smeyat'sya,  gulyat'  - na  sto let vpered,  ne teryat'  ni minuty, naslazhdat'sya
uhodyashchim  navsegda.  A  on  metalsya  i  bredil, i polzal podzemnymi  norami,
vyiskival,  vynyuhival, ne shchadil sebya  i  gubil  drugih, on perebalomutil vsyu
neschastnuyu  Girgeyu, po  ego  sledam shli  chuzhie,  shli  i  ubivali ego druzej,
blizkih... Bezumec!

     - CHto s toboj? -  vdrug sprosil  Gut Hlodrik. Ego  tyazhelaya ruchishcha legla
Ivanu na plecho.

     Ivan ne srazu vyrvalsya iz chernogo omuta.

     - Nichego,  - prosipel  on  ele slyshno, -  vse v poryadke. Ty,  navernoe,
prav, Gut. Pora nam umatyvat' otsyuda.
     Pora!

     On medlenno, kakim-to nechelovecheski  vyalym  dvizheniem  ruki  rasstegnul
klapan-koburu,   vytashchil  paralizator,  stal  podnimat'  ego   vverh  -  eshche
medlennee, somnabulicheski, ne svodya potuhshih glaz s serogo kamnya.

     Gut uspel vybit' oruzhie v  poslednij mig - palec uzhe davil na spuskovoj
kryuk, stvol upiralsya v visok.

     -Ty   pereutomilsya,  Vanya,  -  skazal   Gut  Hlodrik  myagko.  I  brosil
paralizator sebe za pazuhu.

     - Otdaj, - Ivan protyanul ruku.

     - Net.

     - Otdaj, ya prosto hotel ponyat', chto oshchushchaet chelovek
     pered koncom. YA ne znayu, kak byt'. Ne znayu! No sam  ya ne ujdu iz zhizni,
Gut. Davaj syuda pushku!

     Gut Hlodrik vytashchil paralizator. Poglyadel na Ivana s nedoveriem.

     Tot  krivo  usmehnulsya, pokachal golovoj. V ego  volosah ne bylo sediny.
"Otkat" sdelal telo molodym, krepkim.
     No dushoyu  Ivan byl star,  oh kak star. On oshchushchal sejchas  strashnyj  gnet
dolgih, svincovo-kamennyh let, gody davili na nego, kak ne davila girgejekaya
vos'midesyatikilometrovaya tolshcha.

     - Derzhi!

     Ivan  szhal  chernuyu shershavuyu rukoyat', povel  stvolom v storonu vodopada.
Nazhal na  spusk. Belosnezhnyj  medved' izvernulsya, vygnulsya, ushel pod vodu za
mgnovenie  do  vystrela.  Sensodatchiki,  ugryumo  podumal  Ivan,  da,  sejchas
biodubli  vse s datchikami, delo  privychnoe, a  ran'she davali tol'ko v poisk,
schitali po pal'cam, zastavlyali bumagu podpisyvat' "ob neutrate". Vremya idet!
     Medved'  vynyrnul,  fyrknul,  vyplyunul  iz  pasti  vodu  i   nedovol'no
posmotrel na Ivana.

     -  Ladno,  chert s  toboj! Lovko  ty razygral starika,  -  Gut  neveselo
uhmyl'nulsya i tknul Ivana kulakom v plecho. - Lovko! - On vdrug zamolk, hmuro
shevelya vycvetshimi i vovse  ne sedymi brovyami, gonyaya zhelvaki po  skulam, - No
etogo svoego, Keshu Mochilu, ty pristruni...

     - On tvoj. Gut, a ne moj, -  popravil Ivan,  -  eto vy s nim na katorge
buzu zateyali. YA ego znat'-to ne znal.

     -  Byl moj,  stal tvoj, - otrezal Gut. - Mne  rebyatki vse porasskazali,
kak on v podzemel'e shuher navodil.
     Tak nel'zya! Ne po-lyudski eto!

     Ivan  snova  opustil glaza, prikusil gubu. Gut, po bol'shomu schetu,  byl
prav.  Posle togo,  kak  sedoj viking so  svoej  spyashchej krasavicej na  rukah
pokinul podzemel'e,  Innokentij Bulygin,  veteran  tridcatiletnej aranajskoj
vojny  i  katorzhnik-recidivist,  prihvatil barmena  malajca  za  shkirku, dlya
ostrastki dal kulakom v bryuho i prikazal zhivym ili mertvym  vyvoloch' Krezhenya
naverh, zaperet' v  lyuboj gluhoj  konure i sterech'  kak zenicu oka.  "Budesh'
shutki shutit', - skazal Kesha, - ya tebya, obez'yanu, cherez myasorubku  provernu i
kotlet nazharyu!"  Malaec  vse ponyal  i ne zastavil sebya  dolgo ugovarivat'. U
pod容mnika  Kesha postavil oborotnya  Hara,  kotoryj  ot  strashnyh perezhivanij
sdelalsya  pohozhim  na  koshmarnoe  pugalo  s  sobach'ej  mordoj  i  sovershenno
nevynosimymi, dranymi ushami, svisayushchimi k polu.
     "|h, Har, -  posetoval Kesha, - zhal', chto vashih mokrushnikov  ne ostalos'
bol'she!"   Oboroten'  vse   ponyal   srazu   i   pointeresovalsya  -   skol'ko
sharikov-zarodyshej nado.
     Potom  pokovyryalsya v  svoih lohmot'yah i vytashchil  na ladoni srazu chetyre
chut' podragivayushchih zhivyh sharika.
     Kesha prisvistnul.  Emu  stalo  zhalko vsyu  etu svoloch',  odurevshuyu posle
dolgoj  chernoj  messy - kak-nikak  zemlyane,  sobrat'ya. No on  tut zhe vyrugal
sebya.  Vyhvatil  iz  lapy  u Hara  shariki, shvyrnul  sebe  pod nogi. "Nas  ne
tronut?"  Har pomotal golovoj, otchego ushi u nego sputalis' v odnu bezobrazno
dlinnuyu mochalku. "Berezhenogo Bog berezhet!" -  Kesha  na vsyakij sluchaj vytashchil
iz karmana sigma-skal'pel'. I podnyal  glaza k nebu  - ono gdeto tam, daleko,
nad kamennymi svodami. CHistoe  goluboe nebo. On byl pochti schastliv,  na etot
raz ne pridetsya brat' greha na dushu.  Hotya kakoj tut greh  - eto kak v  boyu,
net,  eto  kak  v poganyh  bolotah  Cicigonry,  gde  nechist' nado  vyvodit',
izvodit', iznichtozhat', inache  ona  sozhret i izgadit vse!  Net  tut  nikakogo
greha! Nechist' - ona vezde  nechist'! SHariki lopnuli  ne  srazu.  I krohotnye
oborotni-troggi  vylupilis' iz nih vyalymi, hilen'kimi. Oni pochti ne pohodili
na svoj proobraz, na "papu Keshu", kak myslenno okrestil sam sebya Mochila.  No
eto ne glavnoe, plevat'! Innokentij Bulygin zhdal nachala.
     I kogda  ;k  "malysham"  vdrug  podbezhal sutulyj tip v sutane,  vzmahnul
svoej  izuverskoj  plet'yu  s  rzhavymi  shipami  i  kolyuchkami,  Kesha  ne  stal
ceremonit'sya,  on  odnim  tochnym  udarom  v  visok  sbil  sutulogo   nazem',
prismotrelsya - tot izdyhal v sudorogah, vtorogo  udara ne ponadobitsya. Samye
blizhnie  d'yavolopoklonniki,  chto  valyalis'  v raznoobraznyh  pozah  vokrug i
puskali  krovavo-zheltye puzyri,  nachali pripodnimat' golovy,  vsmatrivat'sya,
dvoe dazhe vskochili  i poshli  na  Keshu,  nedvusmyslenno  vystaviv vpered svoi
ostrye i tonkie igly.
     No  bylo  pozdno. Sam  Bulygin stoyal  u  stenochki,  skrestiv  na  grudi
ogromnye, srosshiesya s bioprotezami ruki i smotrel zlo, s prishchurom. "Malyshi",
dostigshie rosta desyatiletnih mal'chuganov, ugomonili  smel'chakov  v mgnovenie
oka -  oprokinuli  ih na pol, podmyali,  svernuli shei i  vskochili v  ozhidanii
novyh zhertv. Vyalost' i hilost' propali, budto ih i ne bylo.  No i  s lezhashchih
nachinalo shodit'  ocepenenie. Na  minutu  vseh  podavila  bezumnaya, gnetushchaya
tishina. A potom mrak prorezal hriplyj, oglushitel'nyj vopl'. Vsled  za voplem
v golove u Keshi i pod svodami  peshchery progremel golos karlika Caya: "Ne nado!
Ne delaj etogo!" Kesha skrivilsya.
     Ran'she sledovalo preduprezhdat'. CHetyre sovershenno odinakovyh podrostka,
polusognuv  v kolenyah nogi,  vyzverivshis' kak-to  ne  po-chelovecheski, stoyali
posredi vzbudorazhennoj, podnyatoj na nogi tolpy. "Ubejte ih!
     Ubejte!!!" -  zavizzhal  kto-to izvne, sverhu.  - Ubejte vo imya  CHernogo
Blaga!!!" D'yavolopoklonniki  razom, budto  podnevol'nye,  upravlyaemye kem-to
zombi  brosilis' na troggov,  eto  byla uzhe  ne lyudskaya soobshchnost', eto byla
neischislimaya, ogromnaya, tysyachnaya staya chelovekoobraznyh zlobnyh shakalov. Kesha
udarilsya   spinoj  v  holodnuyu,  syrovatuyu   stenu,  vystavil  vpered   svoe
zapreshchennoe  i besposhchadnoe  oruzhie,  izgotovilsya. Dazhe  emu,  veteranu samoj
strashnoj vojny, povidavshemu  takoe,  chto nevynosimo dlya obychnogo  smertnogo,
stalo neuyutno v etom podzemel'e. Troih, podletevshih  s bokov on sbil tochnymi
udarami nog. Eshche dvoim Har peregryz glotki.
     Bol'she na nih nikto ne kidalsya. No chto tvorilos' v shevelyashchejsya, orushchej,
vizzhashchej,  krovavoj kuche-male,  ponyat' bylo  nevozmozhno.  Vremenami  iz  nee
vyvalivalis'  ili  vyletali  otdel'nye  isterzannye   tela  s  perelomannymi
kostyami,  zahlebyvayushchiesya  v sobstvennoj pene, izdyhayushchie. No  vse  novye  i
novye satanisty  brosalis' v  kuchu.  Net, eto  byli uzhe  ne lyudi.  |to  byli
upravlyaemye  zveri.   Teper'  i  samye  zhalkie,  krohotnye  ostatki   bylogo
chelovekolyubiya i sentimental'nosti pokinuli Keshu.  Ih nado ubivat'! Pravil'no
skazal Ivan pered  uhodom:  "Ne daj im vypolzti na svet Bozhij! Ni  odnomu ne
daj! Hvatit cackat'sya!  My ne vospitateli v internate  dlya vyrodkov!" I szhal
Keshe ruku chut' vyshe loktya.
     Pravil'no on skazal,  vse  tochno,  ne vospitateli. Vsemu est' predel. I
nikakie   eto  ne   sobrat'ya-zemlyane,  ne  lyudi.  |to  nechist'!  Vragi  roda
chelovecheskogo! Kesha  prigotovilsya  ih rezat'  -  vseh, do poslednego. No Har
vnov' zamotal golovoj. "Nado podozhdat'!" - prognusavil on.
     ZHdat' prishlos' nedolgo. Ogromnaya kucha vdrug, v odin mig  rassypalas' na
sotni  izvivayushchihsya,  hripyashchih, orushchih,  diko hohochushchih i rydayushchih  tel i na
sotni  izurodovannyh  trupov.  I  otkrylis'  vzoru tri  moguchih, drozhashchih ot
napryazheniya figury.  Tri  trogga, dostigshih svoej  ubijstvennoj  moshchi, stoyali
posredi peshchery i ot  nih  valil  par. CHetvertyj  lezhal  ryadom, s razodrannoj
grudnoj kletkoj i svernutoj nabok golovoj. On eshche dyshal. No eto byl ne boec.
Zatish'e dlilos' nedolgo. I  posle  nego uzhe  ne bylo bitvy. Posle  nego bylo
istreblenie.  Troggi-oborotai  ne  shchadili  nikogo,  oni   ne   umeli  shchadit'
protivnika.  I ne mogli.  Kesha  dozhdalsya, poka vse ne bylo koncheno. A  potom
izrezal  ubijc  svoim  skal'pelem  -  izrezal  v  lapshu,  v  kapustu,  chtoby
navernyaka.  "Ty  uzh   izvini,  -   skazal  on  Haru  so  smushcheniem,   ubiraya
sigma-skal'pel' podal'she,  vo  vnutrennie  klapany kombinezona, - ya  ne imeyu
prava  vypuskat'  ih  naverh,  prosti!"  Har  poglyadel  na nego  tosklivo  i
bessmyslenno, po-ryb'i, kak tam, na Girgee. "Vse normal'no", - skazal on. Po
doroge naverh prishlos' ubrat' eshche pyateryh. No malajca Kesha ne stal  trogat',
tot vypolnil nakaz v tochnosti - Krezhen' lezhal za sem'yu zamkami svyazannyj i s
klyapom vo rtu. Byl on bleden,  no zhiv.  Gut ne uspel dobit' ego, ne uspel, a
mozhet,  i  ne zahotel.  Nu  i  ladnen'ko, podumal pro  sebya Kesha.  Na svezhem
vozduhe  emu  stalo  luchshe, eshche  by  chasik-drugoj  v  podzemel'e, sredi etih
narkotov  i  ih  durmanyashchih  svechej,  i on  by ne vyderzhal, zagnulsya  by, no
proneslo!

     Ivan  ne  znal, chto tam dumal pro sebya Kesha. No on znal, chto tot sdelal
vse kak podobaet, nechist' ne vypolzla  naruzhu. |togo, konechno, malo.  No eto
uzhe chto-to! A Gut - staraya, slezlivaya baba, nichego eshche tolkom ne ponimayushchaya.

     -  |to ya  dal komandu,  ponyal?! -  skazal on rezko, podnimaya  glaza  na
velikana-vikinga.  - Vojna nachalas'. I esli tebe  chto-to ne nravitsya, mozhesh'
idti... - on hotel  skazat':  "mozhesh' idti  k svoej mulatochke pod podol", no
vovremya oseksya.

     - Ladno, ladno,  - uspokoil  ego Gut Hlodrik, - mne trudno privyknut' k
mysli, chto oni  nachali! YA, Ivan, eshche ne veryu v eto  do  konca. V eto  trudno
poverit'!

     -  Mne ne  nuzhna tvoya vera! - Ivan  obretal utrachennuyu  bylo  tverdost'
duha.  - Ne nuzhna!  V kazhdom  nastoyashchem  dele dolzhen byt' odin glavnyj, odin
komandir. I  ego prikazy dolzhny  vypolnyat'sya. Esli  ty so mnoj,  Gut, ty  ne
dolzhen somnevat'sya i sprashivat'. Ty dolzhen delat'! Reshaj!

     -  Bud'  po-tvoemu,  -  lico  u Guta  Hlodrika,  nabryakshee,  tyazheloe  i
izmuchennoe, okamenelo. - Posle togo,  chto oni sotvorili s moej Livoj, ya... ya
s  toboj, Ivan.  My vse sdohnem, nechego sebe mozgi pudrit', no my sdohnem ne
na kolenyah} Ty glavnyj!

     Ivan  oblegchenno,  preryvisto vzdohnul. On znal,  chto  esli Gut  prinyal
kakoe-to reshenie, sozrel, to eto nadezhno i neobratimo.

     Vysoko  v nebe, budto chernaya pugovica  v vate, zastryal sredi klubyashchihsya
oblakov diskolet - zavis paryashchim korshunom. Ivanu on srazu ne ponravilsya.

     - Vyslezhivayut, - zaklyuchil Gut.

     - Davno uzhe  vysledili, - popravil ego Ivan. - I davno by mogli ubrat'.
No chego-to zhdut. YA ne ponimayu ih...

     - Kogo eto ih?

     -  V  tom-to  i  delo!  Kaby  znat'!  My  voyuem s tenyami,  gonyaemsya  za
nevidimkami, vse pytaemsya  uhvatit' za hvost  kogo-to... a v kulake ostaetsya
par, tuman!

     -  Ne  pribednyajsya, Vanya, koj-chego i nam nashchupat' udalos', tochnee, tebe
goremyke.  Nel'zya  vse  vremya  hodit' vokrug!  -  Gut zadral  golovu  vverh,
prishchuril slezyashchiesya krasnye glaza.

     -  YA  znayu, k chemu ty klonish'! - pochti shepotom proiznes Ivan. - Na  eto
neprosto  reshit'sya- Oh kak neprosto! My ved' ne znaem  istinnyh planov  teh,
kto naverhu.
     A vdrug oni vedut slozhnuyu,  ne izvestnuyu nam i neponyatnuyu igru... a  my
vlezem, vse isportim?

     - Oni svoyu igru  sygrali. Ezheli ya komu-to i  ne  veryu ni na grosh, Vanya,
tak eto im! - Gut prikryl glaza ladon'yu. - Smotri-ka!

     Diskolet snizhalsya.

     - Net! Ne mogu reshit'sya. Dlya etogo nado perestupit' cherez chto-to, cherez
samogo sebya, cherez kakuyu-to chertu v svoej dushe... - Ivan nervnichal. Otchayan'e
koryavoj i  gruboj lapoj szhimalo  ego gorlo.  Ved'  on postavlen k stenke, on
pripert, on lishen vybora." no poprobuj - sdelaj  pervyj shag,  etot strashnyj,
neobratimyj  shag  - i mozhet byt'  vse,  on  pogubit sebya,  druzej, vseh,  ne
poteryavshih dushi v etoj vsemirnoj kloake, on pogubit i  teh, kogo ostavil vne
Zemli, eto budet konec, bez vozrozhdeniya, bez nadezhdy  na pamyat'...  i pozor,
strashnyj, vekovechnyj pozor. Net! Nel'zya rubit' s plecha!

     Oni eshche ne skazali ni slova, no oni  ponimali drug druga.  Gugu chto? on
davnen'ko tochil zub  na vseh  etih balovnej sud'by, na vlast' imushchuyu bratiyu,
on nenavidel  ih i boyalsya, u nego byli svoi  schety s vershitelyami sudeb. Ivan
vsegda veril v spravedlivost' i otkrytost'  stoyashchih nad nimi.  On nikogda ne
vlezal   v  tonkosti  i  hitrospleteniya  upravlencheskih   struktur  Mirovogo
Soobshchestva, emu ne bylo dela do  Sinklita - kazhdyj  imeet  pravo varit'sya  v
izbrannom  im  vareve.  Iz  Soobshchestva,  bud'  to  Ob容dinennaya  Evropa  ili
|kvatorial'naya  Afrika, Vseamerikanskie  SHtaty ili Indonezijskoavstralijskii
anklav,  on  vozvrashchalsya  ustalym,  nervnym,  poroj vzvinchennym, no glavnoe,
kakim-to  nemytym,  gryaznym,  s  oshchushcheniem  ponalipshej  k  kozhe  nezrimoj  i
protivnoj  pyl'cy.  Pri vsem pri  tom u nego ne  voznikalo nikogda  ni  teni
zhelaniya  lezt'  v  "chuzhoj  monastyr'  so  svoim  ustavom".  No  Rossiya!  |to
nepostizhimost'  kakaya-to-  Innokentij  Bulygin  vylozhil  vse kak na tarelke,
nichego  ne skryl, opisal  dazhe poslednie minuty  Tolika  Rebrova,  podleca i
predatelya. Net!  Sama istoriya Velikoj Rossii ne dopuskala i mysli ob izmene,
o sushchestvovanii  v  poslednie stoletiya tajnyh vlastnyh struktur... glupost'!
Oni  byli,  oni  pravili  Rossiej  i  v  H1H-om  i v  HH-om vekah, oni  veli
chudovishchnuyu, neob座avlennuyu vojnu protiv velikoj strany  i velikogo naroda. No
v XXI  veke  ih  uzhe  ne bylo, rezidenturu  specsluzhb  "mirovogo soobshchestva*
iskorenili besposhchadno.
     "Zapad" i "vostok", "yug" i "sever"  istoshno vopili o narusheniyah prav, o
presledovaniyah, "chistkah", no na etot raz Rossiya byla gluha k razygryvaemomu
spektaklyu.  Ona  blyula  svoi  interesy  i  interesy  svoego  Naroda.  Vlast'
inozemnyh stavlennikov preseklas'...  i  moguchaya Derzhava ustremilas' v  svoe
budushchee s takim uskoreniem i s  takoj veroj, chto uzhe nikto  ne mog vstat' na
ee  Puti' Iznezhennoe  i razvrashchennoe  Mirovoe  Soobshchestvo plelos' po inercii
gde-to   v   hvoste,  v  pyli,  ostavlyaemoj  na  bol'shoj  doroge  Rossijskoj
kolesnicej,  ono  ne v sostoyanii bylo  i pytat'sya vosstanovit' bylye  tajnye
infrastruktury...  Ne v sostoyanii?!  Net!  Ivan ponimal prekrasno  - esli  v
koleso,  vrashchayushcheesya s nepostizhimoj skorost'yu, sunut' stal'noj prut, ono ili
slomaet ego ili ostanovitsya. Ostanovok za poslednie pyat' vekov ne bylo.
     Vzlet Rossii svoej  ochevidnost'yu i moshch'yu podavlyaya lyubye somneniya. I chto
zhe?!  To,  chto Sinklit Mirovogo  Soobshchestva otdal  prikaz o  modernizacii  i
polnoj zamene  vseh  vnezemnyh orbital'nyh, vnutrisistemnyh  i galakticheskih
oboronitel'nyh  baz,  eshche  mozhno  ob座asnit'  -  tam tvoryatsya strannye  dela,
vsyakogo  mozhno  zhdat'. No  Sovet  Federacii?! Ved'  podavlyayushchee  bol'shinstvo
golosov v Sovete prinadlezhit Velikoj Rossii!
     Da  i  sama  Federaciya na  tri chetverti sostoit  iz Rossijskih  zemel',
razbrosannyh po  Vselennoj, po sotnyam  tysyach planet Mirozdaniya! Tak v chem zhe
delo?! Predatelej na trone, tem bolee v Rossii... ne byvaet! Net! |to  igra,
slozhnaya, nedostupnaya ego ponimaniyu igra. On  prosto ne znaet vsego togo, chto
znayut nahodyashchiesya  u vlasti, ved' vsegda, vo vse vremena est', byli i  budut
sekretnye  dannye, ne  podlezhashchie  razglasheniyu, ved'  on ne  vhozh  v "vysshie
sfery", on ne obladaet, vyrazhayas' dubovym kancelyarskim yazykom, vsej polnotoj
informacii. Tak  kakoe  on pravo  imeet sudit'?!  Net, tak nel'zya. Kak legko
vozomnit' sebya spasitelem chelovechestva i vpast' v gordynyu, stat' orudiem zla
v  rukah  d'yavola.  |to  prosto  nevozmozhno!   Ivana  razdirali  somneniya  i
protivorechiya. A Gut  eshche podtalkivaet ego...  mozhet,  on  tozhe  rabotaet  na
kogo-to?  Net! Tak mozhno spyatit'!  Tak mozhno zapodozrit'  vseh  i  nikomu ne
verit'! Ot absolyutnoj i polnoj very vsem i vsemu do polnejshego bezveriya odin
shag, krajnosti vsegda shodyatsya, Ivan  eto prekrasno znal. Ne nado speshit'...
No  kak  zhe ne  nado,  kogda po  suti dela  Vtorzhenie,  medlennoe,  polzuchee
Vtorzhenie,  a  tochnee, prelyudiya  Vtorzheniya  -  uzhe fakt, osushchestvlyayushchijsya na
glazah, razvorachivayushchijsya, napolzayushchij lavinoj. I  vse-taki nel'zya brosat'sya
v  omut  s golovoj.  Net! Ivan rvanul  zastezhku  na  grudi,  emu ne  hvatalo
vozduha.

     - Nado ukryt'sya, - prosipel Gut Hlodrik.

     - Prigotov'-ka svoi pushki,  starina. |to budet  nadezhnee, - Ivan krivo,
peremogaya dushevnuyu bol', peresilivaya otchayan'e, ulybnulsya.

     Diskolet rezko  poshel  vniz,  pochti  kamnem.  I  zastyl nad klokochushchimi
valami  Karneggijskogo vodopada,  zasverkal,  zaiskrilsya  v  almaznom tumane
mel'chajshih bryzg,  sognal s oblyubovannogo mesta belosnezhnogo medvedya, kachnul
lokatorom i medlenno poplyl k sidyashchim.

     - SHarahnut' by gada! - procedil Gut, vystaviv vpered ruchnoj sigmamet. -
Nereshitel'nost' nas pogubit, Vanya!

     -Avos' ne pogubit, - prosheptal Ivan. - Mozhet, tam i ne gad vovse?

     - Gad! - uverenno povtoril Gut.
     Prezhde,  chem  ploskoe  dnishche  kosnulos'  kamnej,  iz  tu^ goj  membrany
prosochilsya  naruzhu  nevysokij  i  koryavyj  chelovechek   v  nelepom  na  Zemle
poludesantnom  kombinezone,  s  katorzhnym   oshejnikom  i  chernymi   kryuch'yami
trehpalyh ruk.

     - Karlik Caj, edrena mat'! - opeshil Gut.

     -  Nu vot, a ty ego  gadom obozval, sejchas rasskazhu, ne sdobrovat' tebe
togda! - unylo poshutil Ivan.

     - YA vse i sam slyshal! - zayavil s hodu Caj van Dau.

     - Otkuda ty? - sprosil Gut.

     - YA ushel on nih, - otvetil karlik Caj.
     Gut Hlodrik vzdrognul,  privstal s nagretogo za den'  valuna,  vzmahnul
rukoj.

     - Ushel, govorish'? - nedovol'no nachal on. - A ne poglyadel, nebos', vdrug
pozadi hvostik-to vyros i boltaetsya?

     - YA otrezal vse hvosty, - oborval ego Caj. - Samoe  men'shee na polchasa,
ran'she oni menya ne zasekut. A zasekut - snova ujdu.

     - Ot seryh strazhej Sindikata?

     - I ot Vos'mogo Neba ujdu.

     - Ty ujdesh', a nas ostavish' im?!

     - Vy im ne nuzhny! - otrezal karlik Caj.

     - Vot kak?! - vklinilsya Ivan. - Pochemu zhe eto?
     Karlik pomorshchilsya, i iz nezazhivayushchej rany na lbu potekla  chernaya krov'.
Vid  u nego byl nevazhnyj, izmuchennyj i zatravlennyj,  kazalos', Caj stal eshche
nizhe  rostom  i  izmozhdennee,  lish' urodlivaya  golaya golova ne  umen'shilas',
naoborot, stala massivnee, tyazhelee, urodlivej.

     - Sadites', - predlozhil Ivan, ukazyvaya rukoj na seryj ploskij kamen', -
v nogah pravdy net.

     - Pravdy ni v chem net! - burknul Daj. No prisel.

     Innokentij Bulygin ostanovil  Hara vzglyadom. On  ponimal, chto oboroten'
sejchas  ochen' dazhe mozhet prigodit'sya. No emu samomu hotelos'  potolkovat' po
dusham s etim tipom.

     -YA  ved',  moj   milyj,  poyaitesy  razvodit'  ne   priuchen,  -  laskovo
nagovarival  on svyazannomu  po  rukam  i  nogam Govardu Bukovski.  -  YA dazhe
pal'cem tebya ne tronu. Syadu vot tuta, v storonochke,  -Kesha ukazal  na staryj
razbityj taburet,  - i budu  smotret', kak eta  vot  zveryuga, - on  kivnul v
storonu oborotnya Hara, - budet tebya, druzhok, kushat'.

     Vid u Hara byl i  vpryam' ustrashayushchij, esli on i pohodil teper'  na psa,
to  nesomnenno na  beshennogo,  ozverevshego psa-lyudoeda,  dazhe  mut'  iz glaz
ischezla, i nalilis' oni yaroj, kipyashchej krov'yu. Svirep byl Har, dik i strashen.
Zato sam Krezhen' vyglyadel ne luchshe pokojnika - zelenyj, s perekoshennym licom
i begayushchimi  glazami  on  sovsem  ne  pohodil na togo franta,  kakoge  znali
prezhde. Krezhen' ne mog  dogadyvat'sya, chto  Ivan dal komandu ne trogat' ego i
oberegat',  chto Bulygin  ne sdelaet  emu  nichego  plohogo.  I potomu Krezhen'
drozhal  -  krupnoj drozh'yu  drozhal,  budto  v  lihoradke.  Keshe  pripomnilos'
iskazhennoe strahom lico Tolika Rebrova.
     Navernoe,  eto  zakon  dlya  vseh  dlya nih,  pochemu-to  vsyakoj  svolochi,
predatelyam,  izmennikam,  podlym  tvaryugam  zhit'  hochetsya sil'nee,  chem vsem
prochim, uzh  bol'no oni ceplyayutsya za  svoi hrenoven'kie zhiznishki!  Kesha, dazhe
splyunul s dosady.  Sam by on, po  svoej vole dal by  pinka etomu  ublyudku da
dver' by neplotnee pritvoril, chtoby  nenarokom obratno  ne vpolz. CHem men'she
vsyakie gady pered glazami mayachat, tem na dushe tishe.

     A Govard Bukovski,  on zhe Krezhen', on zhe Sedoj, gotov byl kolot'sya.  No
on ne znal, chego ot nego nuzhno, a ugadyvat' mysli on ne umel - da i poprobuj
ugadaj, chto tam tvoritsya v bashke  u etogo ugryumogo russkogo verzily, russkie
voobshche vse nenormal'nye, ot nih mozhno zhdat' tol'ko plohogo.

     Dil Bronks  voshel kak  i  vsegda,  s  shumom,  treskom,  smehom. Na hodu
pohlopal neschastnogo  plennika  svoej  chernoj lapoj  po  shcheke,  uhmyl'nulsya,
sverknuv  almazom v perednem zube. U Kenta srazu isportilos' nastroenie,  on
ne  lyubil  izlishnej pokazuhi i  slashchavosti.  Dilu on ne  ochen' doveryal,  Dil
slishkom mnogo imel, chtoby  s legkim  serdcem idti na smert', Kesha ne veril v
skazki  i romanticheskie istorii. No  takoj uzh  rasklad,  hochesh' ne hochesh', a
rabotat' pridetsya i s nim.

     - Vot, -  budto opravdyvayas', prosipel Kesha, - vozhus' s etim der'mom. I
ne budet mne  proshcheniya, skol'ko uzh  dnej na  Zemle  da  okolo,  a na rodimoj
storonke tak i ne pobyval!

     - Da  kuda on denetsya! - besshabashno otvetil  Dil. - Poezzhaj domoj. ZHenu
povidaesh', detishek'
     - Netu u  menya  ni zheny, ni detishek, - skazal Kesha.  - Odin tol'ko  pes
ostalsya! - On laskovo potrepal Hara po zagrivku.

     - Znaem my, kakoj eto pes! -  rashohotalsya Dil Bronks. - I pro tebya vse
znaem. Net, Keshen'ka, na rodimuyu zemelyushku tebe luchshe nosa ne sovat'!

     - Sam razberus'! - grubo oborval hohochushchego negra Innokentij Bulygin.

     Oboroten'  Har  pri  vsem svoem  groznom vide vdrug zhalobno zaskulil. V
betonirovannom, obshitom iznutri plastikovym tesom bunkere stalo tiho. Tol'ko
tryasushchijsya Krszhen' gromko i nervno sopel.

     - Govori bystro i korotko - kto iz vashih v Rossii?
     Gde?  Adresa, imena?! -  neozhidanno rezko  vypalil  v  storonu plennika
veteran aranajskoj vojny.

     Govard Bukovski sodrognulsya slovno v agonii, pozelenel eshche bol'she.

     - Net nikogo! YA ne znayu!

     - Tak net ili ne znaesh'?!

     - Ne znayu! YA malen'kij chelovechek, ya nikto-o-o...

     - Ub'yu, suka! - vz座arilsya veteran.

     -  Ostav' ego,  -  vlez  Dil  Bronks,  on  bol'she  ne  hohogal, dazhe ne
ulybalsya. - Plevat' na  etogo bolvana,  razve v nem delo?! My uzhe  chetvertyj
den' sidim v bunkere!
     My  uzhe  tret'yu  nedelyu  chego-to zhdem...  Ty  vot dumaesh', on nam sdast
rebyatishek  iz rossijskogo otdeleniya CHernogo Blaga, i vse budet o'kej?! Na-ka
vot,  vykusi! -  Dil soprovodil svoi  slova neprilichnym  zhestom, esli by ego
sejchas uvidala Ta綏a, ne  minovat' by Neunyvayushchemu Bronksu vzbuchki. No Taeki
ryadom ne bylo, i  potomu Dil gnul svoe: -  Dazhe esli  my r skopaem  eshche sto,
tysyachu agentov, rezidentov,  otdelenij, esli my nakroem vse "chernye prihody"
v  Evrope, peredavim million  etih vonyuchih klopov, razve  izmenitsya chto-to?!
Net, Kesha! Ni hrepa ne izmenitsya!

     -  Zatknis'!  -  Bulygin  vskochil na  nogi.  -  Za  eti  dve nedeli  my
vypotroshili  polovinu zemnogo shara! Oni  doperli, chto  na  nih  est' uprava,
ponyal?!  Parizhskij  klan  obezglavlen i  rastoptan! Kruzya  davil  anglijskuyu
gadinu, oni dazhe ne ponyali, chto proishodit, oni raspolzlis' kak chervi... |to
ty,  Dil otsizhivalsya! |to  ty  vse  chistyulyu  iz sebya  korchish'! My  etih gnid
rastopchem i vob'em v navoz! YA pochti sorok let ne byl na starushke Zemle, no ya
ne ozhidal uvidat' tut stol'ko der'ma! My vyvedem nechist'!

     Bronks priblizil  svoe chernoe, blestyashchee, budto nagutalinennoe  lico  k
licu Keshinomu i tiho sprosil:

     - Nu i chego ty etim dob'esh'sya?

     - CHego nado!

     - Ostanovish' Vtorzhenie?

     Kesha promolchal. Zybkaya bylinka ne ostanovit bronehoda.

     -  |to nazyvaetsya, Keshen'ka,  - prodolzhil  negr,  -  bej  svoih,  chuzhie
boyat'sya budut.

     - Ne vri! Kakie oni svoi... mraz'!

     - |to tochno. No oni eshche bol'shaya mraz' dlya teh, na kogo rabotayut. Ty chto
dumal, rebyatki iz  Sistemy budut zhalet' der'moedov, chto ty  sprovadil v  ad?
Oni tebe spasibo skazhut.

     - A... - Kesha zapnulsya, - a tot svet, preispodnyaya?

     - Ty sam-to verish' v nee?  - Bronks ulybnulsya. - Ne verish', Kesha. |to u
Ivana ot pereutomleniya.  Sistema est', i negumanoidy est', i  armady  boevyh
zvezdoletov  est',  i  rezidenty  ih  na Zemle est',  a  vot  togo  sveta  s
Pristanishchem da prochej mury nikogda ne  b'sho, net i ne budet! Verno ya govoryu,
nu ty, obrazina?

     Oboroten'  Har,  kotoromu  prednaznachalsya  poslednij  vopros, ugrozhayushche
zarychal. Innokentij Bulygin zasopel, otvernulsya.

     S Dilom Bronksom trudnovato bylo sporit' - podi prover', chego tam est',
a  chego  netu,  nikto  preispodnej svoimi  glazami  ne  vidal,  krome Ivana,
kotoryj, mozhet, i  vpryam' pereutomilsya v beskonechnyh mytarstvah. No  Kesha ne
slushal negra,  on dlya  sebya  vse davno  reshil: est' tam  chto-to ili  net, on
pojdet do konca,  emu teryat'  nechego,  vse  odno cherez  "bar'erchiki"  sigat'
pridetsya,  tak uzh luchshe  nepopustu, ne zazrya,  luchshe tak,  chtob dolzhok  svoj
vyplatit'... Rossii i bezvinnomu lyudu. I  puskaj Bronks ne boltaet, emu est'
chego  teryat',  a  Keshe  nechego, sytyj  golodnogo  ne razumeet.  Voobshche  Kesha
znachitel'no skoree  soshelsya s  Hukom  Obrazinoj  i  dazhe s ArmanomZHofrua d羨
Kruzerbil'd   Dzuhmantovskim,  v  prostorechii,   Kruzej.  No  s   vladel'cem
Dubl'-Biga-4  u  nego ne zaladilos'. Ezheli potrebuetsya s nim na smert' idti,
pridetsya idti,  no pod  dudku ego  plyasat', netushki,  Kesha imel vo vsem svoe
mnenie.

     - Da i eto ne glavnoe, - goryachilsya Dil, - eto erunda, puskaj  vse, chego
on  ponaplel, est', puskaj!  No  nado  zhe chego-to delat', ponimaesh', a  Ivan
sidit da pomalkivaet, ya ego voobshche takim nikogda ne vidal! Da ezheli gde chego
ne tak, on hvatal kapsulu, baki, razgonniki, boepripasov pobol'she - i tol'ko
ego vidali, takih shustryh poiskat' nado. On-prosto  sdoh, byl da ves' vyshel,
on vseh  perebalomutil, sgonoshil,  a sam  snik... net u nego nikakogo plana,
ponyal?! I net  u  nego  uzhe voli, on  rasteryalsya, on leg  na lopatki  eshche do
nachala boya!

     - Davaj, cherni  cheloveka, -  surovo vstavil Kesha. On snova sel na  svoj
drevnij derevyannyj taburet. Sidel i igral zhelvakami na nebrityh skulah.

     - Ne uchi!  - osek  ego Bronks. - YA i emu to  zhe samoe govoril, v glaza!
Nado chego-to delat', ponyal?! Ili razbegat'sya!

     - Kto  tut sobralsya razbegat'sya? -  hriplo pointeresovalis'  sverhu.  I
cherez potolochnyj lyuk v bunker svesilsya ogromnyj, nepomernyj Gut Hlodrik.  On
nedolgo visel, sprygnul vniz, zaskripel-zahrustel svoim  vechno poluispravnym
bioprotezom, kryaknul, nasupilsya. I skazal:

     - Tam Caj pozhaloval. Dela sovsem parshivye. I koli  kto sobralsya bezhat',
begi! A to pozdno budet.

     - Ty tolkom govori,  nechego pugat', - spokojno  otozvalsya Dil Bronks  i
tozhe sel, pokazyvaya, chto emu bezhat' nekuda i nezachem.

     - Ivan prosil vseh sobrat'sya. Gde Obrazina?

     - Huk i Kruzya vo vneshnej sfere, na tret'ej orbite, - dolozhil Kesha.

     - Vyzvat'!

     -A etogo? - Bulygin pnul sapogom plennika-izmennika.

     - Sedogo v pogreb! - otrezal Gut.

     Oboroten'  Har,  ne  dozhidayas'  raz座asnenij, uhvatilsya  zubami za  kraj
kozhanogo plashcha i snorovisto povolok Govarda Bukovski v ugol, k nerabotayushchemu
utilizatoru Haru  nravilas'  rol'  bezrodnogo  psa, on pryamo-taki  vzhilsya  v
nee... emu  tak  bylo  spodruchnee,  spokojnee, vse s nim svyklis', chego  eshche
nado!  Dopotopnye  klavishi  on nazhal  svoim unylym  nosom,  a  vot na pedal'
nadavil lapoj -  Krezhen' poletel vniz, v "pogreb", v zacementirovannyj meshok
bez okon i dverej. Nikto  ne znal, chto s nim delat', no  i  otpravit' na tot
svet ne reshalis'.

     -  Gde  vy  torchali?  - pointeresovalsya  Dil  Bronks, rasstegivaya vorot
sverkayushchego poluskafa.

     -  Sredi  kamnej  i  torosov, - vyalo otvetil Gut, -  posredi  unyloj  i
oslepitel'noj Grenlandii. Gde eshche mozhno torchat' beglomu katorzhniku?!

     - CHto Ivan?
     - Dumaet,  - posle  minuty bezmolviya otvetil Gug  Hlodrik,  -  Ivan vse
dumaet...

     -  Dve  treti  oboronitel'nyh  baz  razoruzheny,  iz nih  pochti polovina
demontirovana. Razoruzhenie  idet  polnym hodom. |to tochnye dannye,  - ugryumo
otchitalsya  Dil Bronks,  i  on uzhe  ne  skalil  svoi  bol'shie  zuby.  -  A  v
Grenlandii, nebos', zima.

     - Tam teplo, tam medvedi i vodopady iz shampanskogo.

     - U tebya goryachka, Gug.

     -  U nas u vseh  goryachka. Ty dumaesh', na Zemle ostalis' eshche normal'nye?
Net, Dil, oni, eti chuzhie, i vyzhidali togo  vremeni, kogda  my vse poshodim s
uma.

     -  Ladno, eto  pustaya  boltovnya, - oborval ih Kesha. - A vot so starinoyu
Caem mne by hotelos' potolkovat'.
     Gde on, rodimyj?

     Gug ne stal- otvechat', skoro sami vse uvidyat. Lichno emu razgovor s Caem
ne  prines oblegcheniya. Pryamo tam zhe, sredi sedyh valunov Gug uhvatil karlika
za  grudki i potreboval ob座asnenij. Ivan  sidel v  kakoj-to dikoj  i nelepoj
prostracii, budto ego podmenili. Da i Caj byl drugim, mrachnym i odnovremenno
napugannym. Gug perestal ego tryasti cherez dve minuty, kogda po glazam ponyal,
chto  vytryasti  nichego ne udastsya - otprysk imperatorskoj  familii v tridcat'
vos'mom  kolene neprichasten k bede, priklyuchivshejsya  s Livadiej BekfajerLong,
ego lyubimoj i  nenaglyadnoj  Livochkoj.  Lish'  odin raz  Ivan kak-to neponyatno
vstrepenulsya  i  poglyadel  na  Guta  strannym  vzglyadom,  no  tut  zhe  snova
otklyuchilsya,  predostaviv  dvoim beglym  katorzhnikam pravo vyyasnyat' otnosheniya
samim. CHuda ne budet! Gug eto ponyal ne srazu. Ne nado zhdat', nadeyat'sya, nado
prosto zhit'.  A pridet  srok, vse samo  soboyu obrazuetsya... i  Liva  otkroet
glaza, i pozovet ego, i ne nuzhny im budut  posredniki, nikto ne budet nuzhen,
i  eto  dazhe  ochen'  neploho,  chto  tol'ko  oni s Ivanom  znayut,  gde  lezhit
neschastnaya. Tol'ko oni! V konce koncov Gug Hlodrik zayavil karliku:

     "Vse! Tochka! Tebya i  ne bylo vovse! |to vse mne  prislyshalos', eto vse,
ponimaesh', gallyucinacii!"  Na  chto Caj pokachal  golovoj i  pryamo  priznalsya:
"Net, Gug, ya tebe ne primereshchilsya, ne krivi dushoj. Vse bylo na samom dele.
     No ya Livu ne  usyplyal...  i ne ubival. Vmeshalsya  kto-to  tretij". Sedoj
viking otvernulsya ot sobrata po girgejskoj katorge. Teper' on ne somnevalsya,
oni vse choknutye, po nim po vsem plachet psihushka, ne tol'ko po odnomu Ivanu.
No Gug  ni  cherta ne  boyalsya. Dazhe esli sejchas, "na  hvoste" u Caya priletyat,
pripolzut, priplyvut syuda nedrugi, on  budet ih bit' do  poslednego zaryada v
sigmamete, a potom budet  bit' samim sigmametom kak  dubinoj, a potom, kogda
dubina eta slomaetsya ili vypadet iz ruk, on  budet bit' ih kulakami i  rvat'
zubami,  oni ego  smogut  ubit',  rasterzat',  no  boyat'sya sebya oni  ego  ne
zastavyat.
     Da, Gug okonchatel'no reshilsya. Odin put'. Odin krest...
     No Ivan?!

     Huk Obrazina i Kruzya voshli v bunker, kogda vse byli v sbore. Gug ukazal
im na pustuyushchuyu skam'yu v uglu.
     No sam ne  sel, prislonilsya k stenochke, ispodlob'ya ustavilsya na karlika
Caya.

     - On nas vseh sdast, - procedil skvoz' zuby Kesha.
     Huk smotrel to na odnogo,  to na drugogo mutnymi i  dobrymi glazami. On
eshche  ne  prishel v  sebya  i pochti  nichegoshen'ki ne  ponimal. No  uzhe  nachinal
nabirat'  ves,  vypravlyat'sya  -  iz  natural'nogo skeleta Huk  prevratilsya v
zauryadnogo  distrofika,  to est' v  skelet,  chut' obtyanutyj kozhej. I  vse zhe
glyadet'  na  nego  bylo  strashno: ostrye  mertvenno-zheltye  skuly,  ogromnye
glaznicy pod kostistymi nadbrov'yami, bezgubyj boleznenno-iskrivlennyj rot...
i, glavnoe,  vechno  tryasushchiesya,  ne nahodyashchie sebe  mesta  ruki  s dlinnymi,
tonkimi pal'cami. I  eto byvshij kosmodesantnik-smertnik, boec galakticheskogo
specnaza,  kotoryj  zaprosto  mog  upravit'sya  s  tremya  desyatkami  otbornyh
golovorezov! Kruzya  vyglyadel pochti molodcom: chut' popolnel, chut' polysel, no
v  karih glazah blesk i  um,  Kruzya vyshel  iz  zatyazhnoj, mnogoletnej  petli.
Uderzhalsya na krayu, sukin syn! Ivan rad byl videt' vseh zhivymi. Byli by zhivy,
a vse prochee - delo nazhivnoe, hotya i ne vremya radovat'sya, vremya skorbet'.

     - On nas  vseh podstavit, - snova nachal prorochit' Innokentij Bulygin. I
kogda ubedilsya, chto nikto  ego ne podderzhivaet i ne zhelaet dazhe otklikat'sya,
sunul ruki  za pazuhu,  vytashchil chernyj kubik razmerom s krupnuyu vinogradinu,
vystavil  ego na shirochennoj temnoj ladoni  i  uzhe ne procedil,  a  ryavknul v
storonu Caya van Dau:

     - CHto eto, otvechaj?!

     - Konchaj  bazar! - Gug Hlodrik  podnyal  ruku. -  Nado  po-poryadku,  bez
nervov. Caj sam vse rasskazhet!
     Karlik Coj  pripodnyalsya s  oblomka  plastikonovoj  paneli,  obvel  vseh
mrachnym vzglyadom. I stal govorit'.

     - Vy im bol'she ne nuzhny.  Nikomu  iz nih! Ni Sindikatu,  ni  chernym, ni
Vos'momu Nebu, ni Sovetu, ni Sinklitu... nikomu!

     - I dovzryvnikam ne nuzhny?! - grubovato vklinilsya Kesha.

     - Nikomu! Igra  sdelana. -  Caj van  Dau ustavilsya v  upor na Ivana, iz
podernutyh  bagrovo-krasnymi  prozhilkami glaz  vykatilis' ot napryazheniya  dve
mutnye slezinki, rot  skosobochilo. - Eshche nedavno takie kak ty byli peshkami v
bol'shoj igre. Teper' ty dazhe ne peshka.
     Teper'  ty  nikto! I ty nikomu ne nuzhen,  rasklad  yasen.  U  Zemli  net
nikakih shansov. Dazhe odnogo iz trilliona!
     Im vsem plevat' na vashe dergan'e!

     Nastupilo mgnovenie, kogda  lica u vseh sobravshihsya stali odinakovymi -
i u Ivana, i u Guta  Hlodrika,  beglogo katorzhnika  i  vozhaka  razvalivshejsya
bandy, i u spivshihsya geroev Dal'nego Kosmosa  Huka Obraziny  i Armana-ZHofrua
d羨  Kruzerbil'd  Dzuhmantovskogo, i u veterana  zhestokoj  aranajskoj  vojny
Innokentiya Bulygina, i u preuspevayushchego  Dila  Bronksa... i dazhe u  oborotnya
Hara - otreshenie i tihie bluzhdayushchie ulybki snizoshli na nih.  A  chto?! Mozhet,
eto i  k  luchshemu? Vse razreshaetsya prosto, vse  uzhe razresheno...  i  ot  nih
nichego bol'she  ne trebuetsya,  im mozhno spokojno  ujti  ot del, otstranit'sya,
lech' na dno i... zhdat'! zhdat'!! zhdat'!!!

     - No pochemu ty sbezhal ot nih? - probudilsya nakonec Gut.

     - Teper' im ne do  menya. Sindikat prekratil soprotivlenie. Ego  glavari
b'yutsya drug s drugom za budushchie teplen'kie mesta pri novom rezhime...

     - A on budet? - tosklivo sprosil Ivan.

     - Hto-on?

     - Nu, rezhim-to etot?

     Karlik Caj razvel svoimi urodlivymi ruchkami.

     - Nikto nichego ne znaet... no ved' dolzhen byt', kak inache?!

     - A tak! - sorvalsya Gut. - Pora by soobrazit', chto nasha zemnaya logika i
vse  nashi dovody  etim  tvaryam  ne  ukaz!  Oni mogut  vyzhech' vsyu  Federaciyu,
naproch'!  Mozhet, im nuzhna pustynya, goloe  mesto bez vsyakih tam koposhashchihsya v
svoem der'me chelovechishek?!

     - Oni mogli vseh nas unichtozhit'  davjo.  I  bezo vsyakoj predvaritel'noj
obrabotki,  - skazal Ivan ustalo. -  YA nikak ne mogu ponyat' - pochemu  oni ne
sdelali  etogo, pochemu  oni  ne delayut  etogo?!  Zachem  im  "prihody", zachem
rezidentura, agenturnaya set', za kakim chertom  oni lomayut odnogo za  drugim,
kogo siloj,  kogo den'gami  i dolzhnostyami-. |to nepostizhimo! Ved' oni  mogli
nas unichtozhit' sto raz." Net! |to igra! |to Bol'shaya Igra!
     On tak i govoril.

     - Kto eto on? - peresprosil s bessmyslennoj ulybkoj Huk Obrazina.

     Ivan ne uspel otvetit'.
     Karlik Caj nachal prezhde nego.

     - Oni hotyat slomat' nas. Malo ubit', nado slomit' volyu k soprotivleniyu,
nado  samim sebe  dokazat',  chto  vyvodish'  s lica  Vselennoj  ne  sopernika
razumnogo-.
     pust' dazhe,  malorazumnogo, a  vredonosnuyu plesen',  eto kak propolka -
rvi sornyaki, ne zhalej!

     - YA tozhe tak dumal, -  otozvalsya Ivan. - Ran'she. Teper' ya tak ne dumayu.
Zdes' idet igra ne na urovne Federaciya i  Sistema, nasha  Vselennaya  i CHuzhaya.
Net, vse glubzhe, nas lomayut te sily, v kotorye pochti nikto ne verit.

     - Ty snova  bredish',  -  Dil  Bronks  sverknul  vsemi granyami vstavnogo
brillianta.  - YA  gotov drat'sya do konca. No ne s  prizrakami,  Vanya,  ne  s
upyryami i vurdalakami iz detskih skazok.

     Ivan tyazhelo vzdohnul. Ego ne ponimali dazhe samye blizkie druz'ya - blizhe
u nego nikogo ne  bylo... krome Lany, krome Alenki, krome Svety. No gde oni?
kak dotyanut'sya do  nih  slovom,  dushoj?  Ne  dotyanesh'sya!  A eti  ryadom. Nado
ob座asnit' im,  inache  nel'zya,  oni obyazany  vse  ponyat'. No  kak tyazhko,  kak
trudno! Skol'ko let on  muchitel'no dobiralsya do  istiny... I postig ee? Ivan
ne znal.
     Otchayanie, tihoe, davyashchee, neizbyvnoe kamennoj plitoj lezhalo na nem.

     - |to ne  bred, - progovoril  on, ne glyadya na  Dila Bronksa.  -  Stihiya
ubivaet slepo, vnezapno. Ej plevat', kto ty i chto ty, ee ne interesuet  tvoe
sostoyanie pered  smert'yu.  Navodnenie, cunami,  smerch, zemletryasenie, da chto
ugodno: naletelo, slomalo, razdavilo, ubilo - i vse!
     Ili vzyat' prezhnie zemnye  vojny... vnezapno ubit', istrebit' kak  mozhno
bol'she  -  raketnym  udarom, nochnymi bombardirovkami,  gazovoj atakoj.  Lyudi
gibli spyashchimi, noch'yu, a  esli i dnem, to ne  uspev nichego ponyat': s neba, so
vseh storon na nih neslas' smert'. I vse! Nikomu i dela ne bylo do togo, chto
tam u cheloveka vnutri! Nado bylo unichtozhit' ego telo...

     -  Na Aranaje tak bylo, eshche pohleshche, - vstavil Kesha,  budto podtverzhdaya
Ivanovy slova.

     - ..da, bylo, bylo, - mashinal'no soglasilsya  Ivan. -  Sistema - eto kak
my v vojnah, eto  kak  stihiya, ona bez kolebaniya,  v  usladu  sebe  i potehu
razdavila by, sozhgla, vytravila nashi tela, vse milliardy i milliardy zemnyh,
chelovech'ih tel  po  vsej Vselennoj  - bez zhalosti i bez  poshchady. No  Sistema
rabotaet v  svyazke  s Pristanishchem... ya ne  znayu,  kak  eto u nih poluchaetsya,
zachem, pochemu, no  oni vmeste. Vot tut i razgadka. Pristanishchu malo ubit' nas
telesno. Pristanishche - eto ne  stihiya i  ne lyudi. Pristanishchu nado rastoptat',
razdavit' nashi dushi: iz odnih sdelat' zhalkih i podlyh  trusov, prevratit' ih
v predatelej, podlecov, prodavshihsya d'yavolu, drugih obratit' v svoih slug, v
shchupal'ca preispodnej na Zemle, tret'ih podavit' duhovno, dovesti do...
     -   Ivan  vdrug  oseksya,   obvel   sobravshihsya  pristal'nym   vzglyadom,
vsmatrivayas' v  glaza i  ne  zamechaya legkih  ulybok  na  gubah. - Dovesti do
otchayaniya! Lishit' voli k soprotivleniyu. CHtoby pobedit'. Pristanishchu nado ubit'
ne vseh vmeste, a kazhdogo v otdel'nosti. I ne prosto ubit', a pogubit' ego!

     Vse sideli molcha. Kesha skreb nebrityj podborodok.
     Dil Bronks razglyadyval gravirovannyj zolotoj persten' na mizince, budto
vpervye uvidal na nem nadpis' i pytalsya prochest' ee po skladam. Huk smushchenno
terebil  kraj  kozhanoj  kurtki.  Kruzya usilenno i neestestvenno  zeval.  Gut
Hlodrik toptalsya u stenochki.  A oboroten'  Har puskal lilovye  puzyri, mozhno
bylo podumat', chto on spit.

     Pervym otkryl rot Gut Hlodrik
     - Ezheli by ty ne byl moim drugom, Vanyusha, ya b vzyal  tebya pod bely ruchki
da otvel by v tihuyu obitel', gde za takimi kak ty priglyadyvayut dobrye lyudi v
belyh halatah.

     - On pravdu govorit, - podderzhal Guta Dil Bronks. - Nado delo delat', a
ne bogougodnymi razgovorami zanimat'sya, vot chto!

     Vsled za  Dilom zagaldeli,  zashumeli vse. |to  byl ropot,  eto uzhe bylo
nedovol'stvo - im, Ivanom, vozhakom,  predvoditelem, oni ne hoteli videt' nad
soboyu  filosofstvuyushchego slyuntyaya, ne tot narod  podobralsya,  ne ta publika. I
Ivan  vse  eto prekrasno ponimal. No ne ob座asnit' im i sebe proishodyashchego on
ne mog. Dazhe esli Zemlya stremitel'no letit v adskuyu  propast', na nej dolzhny
byt' lyudi, kotorye osoznayut, chto proishodit.

     V hore ropshchushchih ne bylo slyshno siplogo goloska Huka Obraziny. Ivan dazhe
rasteryalsya, kogda uslyshal iz bezgubogo rta strannyj vopros:

     - A pochemu?

     - CHto - pochemu? - peresprosil on.

     - Pochemu im nado pogubit'  kazhdogo? I pochemu ne prosto ubit',  a imenno
pogubit'? Kakaya raznica, chto ubil, chto pogubil, ne ponimayu!

     -  A  nu tiho! -  ryavknul Ivan kak v  prezhnie vremena, kogda s komandoj
lihih  i  stroptivyh  parnej vysazhivalsya na sataninskuyu  Gadru. I  ego srazu
ponyali, srazu uspokoilis'. - Kogda cheloveka prosto ubivayut, dusha otletaet ot
tela, ona uhodit  v vysshie sfery, na nebo, kuda ugodno, my ne znaem  tolkom,
no  ona prodolzhaet zhit' v inyh  izmereniyah  i inyh prostranstvah,  ona mozhet
vselyat'sya v drugie  tela, nesti svoj zaryad i svoj mir v miry chuzhie. No kogda
gubyat cheloveka, to gubyat  i ego dushu - ee ili ubivayut voobshche ili vvergayut  v
mir Pristanishcha,  v  preispodnyuyu, ya eshche sam ne ochen'-to razbirayus' v etom, no
prezhnej dushi  net,  est'  sgustok  gryazi, chernoty i merzosti, est' eshche  odna
kaplya  v okeane  Zla! Ponimaete?! Im  nado  istrebit' nas polnost'yu, chtoby i
dushi  nashi  nikogda ne voplotilis'  ni v  kogo... inache mozhet byt' otmshchenie,
net, ne otmshchenie, a vozrozhdenie lyudskoe. Da, imenno etogo oni boyatsya, imenno
poetomu oni  ne speshat, imenno poetomu im nado pogubit'  kazhdogo... i hvatit
hihikat'! |to ne bred! |to novaya real'nost', s kotoroj my stalkivaemsya,  my,
vse chelovechestvo! Prezhde vse bilis' za mesta v plotskoj,  zrimoj i osyazaemoj
Vselennoj.  A teper' vot eti vot nedobrye, no vysshie  civilizacii Zla... oni
nas kak shchenkov nosom tknuli v luzhu, v zhizn' podlinnuyu, kotoraya ne zamykaetsya
v nashih ubogih izmereniyah, oni sami nam pokazyvayut, chto est' miry  inye, gde
my mozhem sushchestvovat',  no  oni nam ne dadut etogo. Predstav'-ka sebe,  Gut,
takoe delo: nasylayut oni na nas  zvezdnuyu armadu,  vyzhigayut  vse naproch', vo
vsej nashej Vselennoj ne  ostaetsya ni odnogo zemlyanina, vse  sorok milliardov
chelovech'ih  tel sgorayut v sinem plameni  ili  stanovyatsya pishchej  ddya chervej k
konservantami...

     - Kakimi eshche konservantami?! - perebil udivlennyj Kruzya.

     Ivanu  pripomnilos'  Pristanishche,  tela, lishennye dush,  biomaterial  dlya
posleduyushchih transformacij i voploshchenij, pripomnilsya tot koshmar i uzhas, kogda
otkushennye golovy padali  ia holodnyj mramor  i  katilis'  po  nemu,  vrashchaya
bessmyslenno-steklyannymi glazami. Razve eto  mozhno ob座asnit',  peredat'?!  A
"morozil'niki"?! A transplantaciya dush?! |to vse nado videt'.

     - Kogda chelovek hochet sohranit'  ikru, rybu, myaso, on konserviruet ih i
hranit. Kogda nelyudyam nado sohranit' dlya svoih opytov chelovechinu, oni  tochno
tak zhe konserviruyut ee... nemnogo po-svoemu, no princip tot zhe, ponyal?

     Kruzya pokachal lyseyushchej golovoj, vypyatil nizhnyuyu gubu.

     - Pojmesh', kogda uvidish'.

     - Ni hrena  my pe  uvidim! -  vstavil Gut  Hlodrik. - Vot etot ublyudok,
mozhet, i uvidit,  - on kivnul v storonu "podpola", gde sidel sejchas Krezhen'.
- A my sdohnem zdes', na Zemle!

     - Koroche! - Ivanu nado  bylo dovesti svoyu  mysl' do konca. I on oborval
nenuzhnye sejchas slovopreniya. - Tak  vot, oni unichtozhat sorok milliardov tel.
Sorok milliardov dush otletyat, kto kuda - v ad, v raj, v chistilishche,  esli ono
est'.  Sorok milliardov  dush  ujdut  iz  nagshih  ubogih  ploskostej  v  inye
izmereniya. CHernye dushi  usilyat  i  umnozhat Pristanishche. A  svetlye? Dushi vseh
normal'nyh dobryh lyudej, kuda oni ujdut?!

     -|to my-to dobrye i svetlye?! - uhmyl'nulsya Kesha.

     -  Nevazhno!  Ne  o  nas rech'.  Nepogublennye  dushi  budut  zhit'  v  teh
izmereniyah,  gde  obitaet  nedostupnoe nam  Dobro  i Zlo. I eto budet "pyataya
kolonna" Pristanishcha. Ponimaete?  Oni,  tochnee, ih slugi na Zemle vsegda sami
privykli byt'  "pyatoj  kolonnoj*  -  to razrushayushchej  siloj,  chto  istachivala
strany, narody, civilizacii. I vot nastupaet ih polnaya, absolyutnaya vlast' vo
vseh Vselennyh,  po  vsemu beskrajnemu Mirozdaniyu... ih  mir, ih poryadok,  a
gde-to vnutri nego, nam ne ponyat' dazhe na  kakih urovnyah, no vnutri - uzhe ne
ih, no  nasha  "pyataya  kolonna". My vsegda  byli  legkomyslenny, my ne hoteli
videt' na svoej Zemle ochevidnogo. No oni eto vidyat ochen' horosho, oni znayut o
"pyatyh kolonnah" vse, eto ih metod, eto ih strategiya i taktika. Oni ne takie
naivnye i legkovernye, oni prekrasno znayut, chto esli ih i pogubit kto-to, to
iznutri,  raz容daya postepenno  ih mir, ih poryadok. I oni ne dopustyat etogo -
Zlo  predusmotritel'no  i  dal'novidno.  Zlo  nikogda  ne byvaet bespechnym i
doverchivym.  Oni  dolzhny  byt'  uvereny  v  svoej pobede!  Oni  hotyat  znat'
navernyaka, chto sokrushili  protivnika.  Oni ne  uspokoyatsya, poka  ne  pogubyat
poslednyuyu dushu.

     -  Znachit, Vtorzhenie nikogda ne nachnetsya! - zaoral,  razmahivaya rukami,
Dil Bronks. - |to beskonechnyj process.  Esli tebe verit', Vanya, ezheli  u nih
shtuchnoe proizvodstvo - to  oni nikogda ne ostanovyat ego, rozhdayutsya vse novye
lyudi, greshniki kayutsya... vse staro kak mir, hvatit etih propovedej! Boltovnya
odna! A oboronitel'nye rubezhi razrushayut, ponyal?! A my boltaem!

     - Spokojno, Dil! Oni nas hotyat otvlech' na melochi. Nu kuda vot ty sejchas
by  brosilsya?  Vosstanavlivat'  oboronitel'nye  bazy  Raganra,  ili   mozhet,
kol'cevuyu sistemu Diduzorisa?! Ty budesh' metat'sya  po Vselennoj, kak metalsya
ya, ty budesh' teryat' vremya, vmesto togo, chtoby sest' odin raz, vse horoshen'ko
obdumat' i udarit'...

     - V centr! - budto vbil poslednij gvozd' Gut Hlodrik.

     Ivan skrivilsya. Oni vse tyanut ego za rukava, kto kuda.
     No on  ne dolzhen idti u nih na povodu.  On znaet  bol'she ih vseh vmeste
vzyatyh, on proshel cherez stol'koe, chto ne privedi Gospod' im!  Gut prav.  Gut
pochti vo vsem prav!
     No kak reshit'sya na etot strashnyj shag?! Nevynosimo!
     Pochemu sud'ba vzvalila na nego  eto bremya, pochemu  on obyazan nesti etot
tyazhkij  krest?!  Karma?  Nevazhno kak  nazyvat',  nevazhno.  "Idi,  i da  bud'
blagosloven!"  Esli on  - on,  izmuchennyj,  zagnannyj,  brosaemyj iz pekla v
peklo - blagoslovennyj, to kto zh togda proklyatyj?!
     Kto?! V glazah  vdrug pomutilos', stemnelo... i vstala ogromnaya, nelepo
skryuchennaya  ten'  s krivoj klyukoj.  Staruha.  Proklyataya  ved'ma  Pristanishcha!
Sgin'! Ivan s siloj sdavil  viski, opustil  glaza, utknul ih pryamo v pol,  v
seryj i gryaznyj beton. No on vse ravno videl ved'mu.
     Bezumnye pylayushchie lyutoj yarost'yu krovavye glaza zhgli naskvoz'. Kostlyavaya
lapa tyanulas' k  gorlu, pochti  kasalas'  ego, no ne mogla  sdavit'. Vysohshee
telo furii sotryasalos', chernye tyazhelye odeyaniya razvevalis', bilis' v poryvah
nesushchestvuyushchego  vetra. A glaza iz-pod chernogo kapyushona vse zhgli i zhgli. "Ty
nikuda ne ujdesh' ot nas! Blizok tvoj smertnyj chas, Ivan! V zhutkih mucheniyah i
sudorogah izdohnet  tvoe telo,  no  dusha  budet vechno  v  Pristanishche...  ibo
sbyvaetsya uzhe strashnoe, chernoe zaklyat'e! I net dlya tebya Ishoda!"
     Staruha-prizrak ischezla tak zhe vnezapno, kak i poyavilas'.

     No videl ee lish' odin Ivan.

     - A  vot  mne  plevat', chego  tam  budet da  kak, -  zayavil  Innokentij
Bulygin.  - YA  ih budu prosto bit'  do poslednego miga.  I vse! Moya dusha uzhe
prodana...

     Oni  pereglyanulis' s Ivanom.  I tot srazu  vspomnil  "hrustal'nyj led",
plen  v yadre  prepoganejshej planety  Girgei, dovzryvnikov, "bar'ery", Keshino
chudesnoe razdvoenie. Da, on prav, eti nelyudi, sushchestvuyushchie na energeticheskom
urovne  i chuzhdye lyudskih trevog i  zabot, Keshinu dushu ne  vernut.  No,  nado
priznat',  oni pomogli im, oni spasli ih. Spasli? Ili  pogubili?! Net,  Ivan
nikomu  svoej dushi  ne zakladyval...  V mozgu kol'nulo, vsplyla merzkaya rozha
Avvarona.  CHto  delat',  on  poobeshchal otdat' Kristall koldunu-krysenyshu. |to
nelepo, poluchaetsya,  chto on, blagoslovennyj na dobrye i svetlye dela vo  imya
Gospodne, rabotaet na Pristanishche, na preispodnyuyu. Ivan chut'  ne vzvyl. Luchshe
ne vspominat'.
     Luchshe  ne vspominat'! No kak  nazlo pered vnutrennim vzorom  vstali dve
raspyatye  na poruchnyah  figury.  Nakatilo  vsepozhirayushchee  plamya.  Ostraya igla
vonzilas' v serdce.  Skol'ko zhe mozhno! Net, nado bylo pokonchit' s etim, nado
bylo nazhat' na spusk... i vse!

     - YA skazal to, chto hotel skazat'! - zaklyuchil Ivan.

     - Znachit, my nachinaem! - ponyal ego po-svoemu Gut.

     - Net! Eshche rano.

     - No pochemu?! - Gut  Hlodrik  podstupil  k Ivanu vplotnuyu,  pobagrovel,
zaskrezhetal zubami.

     - YA dolzhen idti k nim.

     - K komu, mat' tvoyu?!

     -  K pravitelyam.  YA dolzhen  govorit' s nimi.  Vy menya ponyali...  I  oni
pojmut.
     Gut  ostervenelo udaril kulachishchem  v bokovuyu panel', plastikon tresnul,
set' treshchinok razbezhalas' pautinoj pochti do samogo betonnogo pola.

     - Vanya, rodnoj! - zarychal on. - Ved' ty uzhe  bilsya golovoj o stenki. Ty
chego, milaj, ne ponyal eshche, chto prostota huzhe vorovstva?! Ty sebya ne zhaleesh',
tak nas poshchadi! Oni vseh izvedut, ne dernesh'sya, ne r'shnesh'sya!
     Ne shodi s uma, ya tebya proshu!

     - On delo govorit! - zakrichal v ton Gutu Dil Bronks.

     Zagomonili,  zavolnovalis'  Huk  s  Kruzej. Zasopel  i zaskulil  s pola
oboroten'  Har.  I tol'ko  Innokentij  Bulygin vdrug povernul svoe tyazheloe i
surovoe lico k pozabytomu vsemi Cayu van Dau i povtoril s nevozmutimym vidom:

     - Tak chto zh eto takoe? - na ladoni ego chernel prezhnij kubik.

     Vse budto po  komande  pritihli i ustavilis' na urodlivogo, neschastnogo
karlika.

     - Sdavi retrans! - posle sekundnogo zameshatel'stva prikazal Caj.

     - CHego? - ne ponyal Kesha.

     - Kubik v kulake sdavi! Slyshish'?
     Kesha dobrosovestno  ispolnil  prikazanie.  Glaza  u  nego  okruglilis'.
Nizhnyaya chelyust' otvisla.

     - Slyshu, - prosipel on. - I vizhu!

     - Opishi, chto vidish'.

     - Krasivo bol'no. I  neponyatno...  pautiny  kakie-to mohnatye, reshetki,
kletki  raznocvetnye, na  tyshchu  verst  vse vidno,  dazhe  bol'she,  shevelyatsya,
zarazy...  i golosa, i  muzyka kakaya-to, i Caj chego-to govorit, veshchaet kak v
"prihodah",  golos  est',  a rozh ne vidno! No krasotishcha, edrena karusel', ty
mne sluchaem  narkoty ne  vkolol, Caj? Govoryat,  u  shizoidov  takie  "polety"
byvayut! Nu-u, dela-a-a!

     Ivan vnutrenne napryagsya, myshcy slovno sudorogoj svelo, sheya zakostenela.
Ne mozhet byt'! |to  prosto sovpadenie! CHernaya  strashnaya  voronka kollapsara,
vhod v Inuyu Vselennuyu, mohnatye niti, perepleteniya, neveroyatnaya prozrachnost'
na   neveroyatnye   rasstoyaniya,    svetyashchiesya    kristallicheskie   struktury,
mnogoslozhnye   i   zatejlivye,   mshistye.   Mnogomernaya,    yacheistaya   set'!
Poluprozrachnye tonchajshie niti, bezmernaya chernota... Nevidimyj spektr!

     - Retrans daet svyaz' i ogranichennoe peremeshchenie v kakih-to parallel'nyh
strukturah, ya sam eshche ne razobralsya, v kakih, - poyasnyal  karlik Caj. -  Gug,
ty pomnish'  podzemel'ya  Los-Andzhelesa, chernuyu messu, Livadiyu? Ty slyshal menya
togda?!

     - Eshche by, - mrachno otvetil Gug. Kazhdoe napominanie o tom  dne povergalo
sedogo vikinga v unynie.

     - A moj golos pod svodami i v tvoem mozgu?
     Gug tol'ko rukoj mahnul.

     - |to retrans.

     - A kak zhe prozrachnaya stena, kotoraya ostanovila... - Kesha hotel skazat'
"ved'mu", no vovremya oseksya, poglyadel na Guta Hlodrika.

     -  Ty  brosil  kubik  v  nee?  Nad  toboj  v  tot mig vlastvoval  uzhas,
nepreodolimyj uzhas?!

     -YA  b tak ne skazal,  -  nachal  izvorachivat'sya veteran,  -  i ne  takoe
vidali. No, pryamo govorya, struhnul malost'.

     Caj kivnul, emu ne nuzhny byli dlinnye i nudnye raz座asneniya.

     -  V  retranse  est'  sensodatchiki,  i esli  vladelec  ne  mozhet  chetko
sformulirovat'  prikaza,  a situaciya  pikovaya, on prosto vystavlyaet  polevuyu
zashchitu,  eto elementarno,  Keshen'ka! -  Caj skrivilsya v urodlivoj  ulybke  i
opyat' iz ego rany na lbu potekla chernaya, gustaya krov'.
     |to  byl ne  chelovek, ne  inoplanetyanin,  voobshche ne sushchestvo  zhivoe,  a
sploshnaya krovotochashchaya i naryvayushchaya rana.

     - Stop! - Ivan vskochil na nogi, podoshel  k Keshe, polozhil ledyanoj chernyj
kubik v ruku, povertel nemnogo. - Ty u kogo vzyal etu shtuku?!

     - YA zh govoril u kogo, - promychal Kesha.

     - Povtori!

     - U Tolika Rebrova, priyatelya tvoego, ubiennogo sobstvennymi rybkami!

     - Otkuda on u nego? - etot vopros prednaznachalsya Cayu.

     Tot pokachal golovoj.

     - |ti  shtuki ne  mogli sdelat' na Zemle. U nas net  nichego pohozhego!  -
Ivan  volnovalsya,  nakonec-to  emu  udalos'  nashchupat'  konchik niti...  pochti
udalos'. - My vyhodim tol'ko v Osevoe, peremeshchaemsya cherez  nechto, ne imeyushchee
nichego. Kakie eshche parallel'nye struktury?!
     On sdavil kubik, ladon' prozhglo  holodom - pochemu takoj nezemnoj holod,
ved' kubik lezhal u Keshi za pazuhoj, mog by davno sogret'sya,  dazhe esli pered
etim  ego sto  let  derzhali  v  morozil'nike?  Nichego ne  proishodilo.  Ivan
poglyadel na Caya. Tot zakryl  glaza.  I  togda  Ivan vse  uvidel. Da, eto byl
Nevidimyj  spektr - vsepogloshchayushchaya  glub'  chernoty i mohnatyh  perepletenij,
sverkayushchie, razbegayushchiesya i naplyvayushchie niti... Kak davno eto  bylo!  I vot,
vse  povtoryaetsya! Ili  Sistema  uzhe  na Zemle?! On  razzhal ladon', ne  vremya
uhodit'.

     - Ne temni, Caj. Ty dolzhen znat'! Otkuda vse eto?

     -  YA vospol'zovalsya nerazberihoj. V Vos'mom Nebe  vse peremeshalos'. Oni
zhdut nachala so dnya  na den'...  Oni gotovy vseh sprovadit' na tot svet, lish'
by proderzhat'sya eshche den', chas, minutu. YA vykral u nih retrans, i eshche koe-chto
k  nemu. A otkuda veshchichki  - tut putanica, - Caj pereshel "a polushepot, budto
ih podslushivali. - Veshch' nezemnaya, tochno. No Sistema ne prichem. Tam  shurovali
rebyatishki iz  Zakrytogo  Sektora,  sam  znaesh',  te,  chto  hodili v Osevoe i
propadali odin za drugim. U nih svoi svyazi s Vos'mym Nebom  i dovzryvnikami.
Iz Osevogo  oni perehodili eshche kuda-to... Kuda, nikto ne mozhet ponyat', a oni
ob座asnit' ne v sostoyanii, tam vse drugoe!

     Ivan   vspomnil   Svetu,   ih   poslednyuyu   vstrechu.  Znachit,  ona   ne
primereshchilas', znachit, ona byla. Ivan napryag pamyat'. Da, Sveta govorila tak:
"...sem'desyat  vosem' vashih ostalos' tut, bol'she sotni ushli cherez  Osevoe...
etomu  net  nazvaniya na  zemnyh yazykah...  oni oshchutili sebya sil'nee  prostyh
smertnyh, oni ne  zahoteli  ostavat'sya  sredi  smertnyh. Oni ushli!"  No  chto
stranno, ved' i Caj byl togda s nim v Osevom, on spas Caya ot smerti, ot  ego
prizrachnogo i zhestokogo otca-ubijcy, uzurpatora Umagangi. Pochemu on okazalsya
tam?!  Caj  spuskalsya  v  yadro  Girgei, Caj  byl  retranslyatorom  Sindikata.
Retrans?
     Retranslyator.

     - Sindikat zavyazan s nimi? - sprosil Ivan.

     - Net,  -  otvetil Caj, - Vos'moe  Nebo operedilo Sindikat.  Oni bol'she
vypytali u dovzryvnikov... no ya ne znayu vsego.

     - Znachit, retrans daet vozmozhnost' i peremeshchat'sya?

     - |to slozhnaya shtukovina,  my  ne  dogadyvaemsya o vseh  ee vozmozhnostyah.
Peremeshchat'sya mozhno, no...
     - Horosho! - obrezal ego Ivan. - Znachit, ih vsego neskol'ko?

     Karlik vystavil svoi urodlivye ruki-kryuch'ya, trehpalye i krivye.

     - Ih ne bol'she, chem pal'cev na moih rukah.
     Ivan  nichego  ne  ponimal. Mozhno s  uma  sojti.  |to prosto providenie!
Neuzheli  on intuitivno ugadal, kuda  posylat' Keshu?! Ili  im i vpryam' dvizhut
Blagie Sily?!

     - Pochemu on okazalsya u Rebrova?!

     - On  mog byt' tol'ko u samyh krutyh bugrov etoj mafii, - tverdo zayavil
Caj, - o melkote i govorit' nechego.

     - Hochesh' skazat', chto Tolik byl odnim iz glavarej Vos'mogo Neba?!

     -  Net! |to tochno! Tam  dva semejnyh klana. Tam  net  russkih  naverhu,
tol'ko sredi ispolnitelej.

     -  No pochemu zhe togda?  Pochemu u nego okazalsya retrans?! I pochemu on ne
smog ego ispol'zovat' vo vsyu moshch'?!

     Oni zamolchali Na eti voprosy ne bylo otvetov.
     Tol'ko  dogadki  Tol'ko  varianty. I odin Ivan znal navernyaka  - Tolika
gotovili, ego beregli dlya kakogo-to  bol'shogo dela. Kakogo?! Otvet  rozhdalsya
sam. Vos'moe Nebo,  a skoree vsego,  te, kto zapravlyal cherez  etu vselenskuyu
mafiyu, hoteli vzyat' vlast' nad Velikoj Rossiej.
     U Ivana kamen' upal  s serdca. Othlynulo zhutkoe, davyashchee otchayanie. Esli
tak, znachit, on oshibalsya,  znachit, oni eshche ne  dorvalis' do vlasti v Rossii,
znachit,  naverhu sidyat ne  predateli i rezidenty,  a horoshie, dobrye russkie
lyudi. Prosto oni ne  vedayut, chto tvoritsya, chto gotovitsya... ne vedayut, a vsya
eta mraz' i nechist' tipa tolikov  rebrovyh ne podpuskaet k nim blizko. Pyataya
kolonna!  Predateli! No ladno, eto  eshche  ne vse,  eto  melochi, glavnoe,  chto
izmena ne pronikla naverh. Slava Bogu!
     Ivan gotov  byl rascelovat'  otpryska imperatorskoj familii  v tridcat'
vos'mom kolene karlika  Caya van Dau,  zakonnogo  imperatora Umagangi, agenta
Sindikata i Vos'mogo Neba, beglogo katorzhnika, uchenogo,  blestyashchego inzhenera
i bezzhalostnogo, zhestokogo prestupnika.

     - YA pojdu k nim! - skazal on tverdo, bez teni bylyh somnenij i trevog.

     Gug Hlodrik otvernulsya ot nego i prohripel cherez plecho:
     - Ty pojdesh' na  smert'. Idi, Ivan,  raz uzh tebe ne  terpitsya sdohnut'.
Idi!

     V bunkere stalo tiho. Tol'ko Har vse sopel i  puskal lilovye puzyri. No
i  on  vdrug  zamer,  napryagsya,  podnyalsya  na  chetveren'ki,  tryahnul  sovsem
po-sobach'i kudlatoj i ushastoj golovoj, podoshel na polusognutyh k "podpolu"
     i zavyl.

     - Nu chego tam? - nedovol'no pointeresovalsya Kesha.

     - Sbezhal, - po-lyudski otvetil oboroten' Har.
     Kesha  bystro podoshel k  lyuku, zaglyanul vglub'. Krezhenya v "podpol'e"  ne
bylo.


     CHast' pervaya




     Do  etogo  dnya Ivanu  ne  dovodilos'  videt'  stol'  blizko  Verhovnogo
Pravitelya Velikoj  Rossii.  Da  i zhelaniya u  nego osobogo  ne  bylo, hvatalo
licezreniya  glavy  sovetov  po  vizoram  i  infogrammam.  Teper'  obstanovka
izmenilas'.  On risknul. On ne mog ne  risknut'. YAjco-prevrashchatel' lezhalo  u
Ivana  v nagrudnom  karmane-klapane povsednevnogo i privychnogo  kombinezona,
vygorevshego eshche na Gadre. Ivan special'no naryadilsya v staruyu, rabochuyu odezhdu
- ne pirovat' shel i ne lyubeznostyami obmenivat'sya. On otorval prevrashchatel' ot
shei vsego za  neskol'ko sekund do  togo, kak Pravitel' voshel  v  sobstvennyj
kabinet. Nemnogim ranee, i zastal by  tot v ogromnom starinnom kresle svoego
dvenadcatogo ili pyatnadcatogo pomoshchnika po obshchim voprosam. Da, Ivan poshel na
hitrost',  on  ne  imel  bol'she  prava obivat'  porogi  priemnyh,  prosit' o
vstrechah i audienciyah. Ili ego pojmut sejchas. Ili nikogda.
     Pravitel' dosizhival v tihosti i  blagosti uzhe  tretij, poslednij  srok-
bez malogo  chetyrnadcat'  let  "u rulya".  B'sh on  eshche  ne  star, esli verit'
publikuemym   dannym  -   vosem'desyat  tri,  rascvet  sil.  No  pri  blizhnem
rassmotrenii okazalsya  on  ponizhe,  pozhizhe, chem  videlsya s  ekranov.  Redkaya
polusedaya shevelyura, bol'shoj myasistyj nos, podernutye dymkoj vycvetshie glaza,
vygorevshie,  a  mozhet,  i s rozhdeniya ryzhevatye  brovi, tolstye podragivayushchie
guby.  Sutulyj,  chut' kosyashchij, pryachushchij  levuyu  ruku  v karmane  dvubortnogo
pidzhaka  nestareyushchego  pokroya,  chut'  prihramyvayushchij   i  voobshche,   kakoj-to
neskladnyj, perekoshennyj, nervnyj.

     Na Ivana on poglyadel otsutstvuyushchim vzglyadom, vstrepenulsya s opozdaniem,
kogda  prohodil  mimo  ogromnogo  reznogo stola.  I  srazu  zhe  potyanulsya  k
hrustal'noj paneli, okajmlyayushchej massivnuyu stoleshnicu, tam byla signalizaciya.

     - Ne izvol'te bespokoit'sya, - uchtivo skazal Ivan.

     - Polomalas'? - vygnuv brov', pointeresovalsya Pravitel'. On sovsem dazhe
ne byl napugan.

     - Net,  eti shtukoviny ne lomayutsya, vy zapamyatovali, i kstati, imi mozhno
upravlyat' myslenno.

     - Proklyatyj  skleroz, - kak-to stranno procedil Pravitel' i s prishchurom,
iz-pod nervno razlohmachennyh brovej vzglyanul na Ivana.

     Tot srazu ponyal svoyu oploshnost' - dvizhenie etogo kosobokogo hromca bylo
yavno   ne   sluchajnym,   a   bylo   ono   otvlekayushchim.  CHert   voz'mi!   Tak
oprostovolosit'sya... i komu?! desantniku, proshedshemu skvoz' ad soten planet!
     Ivan chut' dvinulsya,  vsego lish' popytalsya peremenit'  pozu. No ne smog.
Nezrimoe pole  slovno sloem  l'da skovalo  ego v  tom polozhenii,  kotoroe on
uspel  zanyat' minutu  nazad na stol' zhe reznom kak  i stol kresle, zhestkom i
vysokom, neshchedro obitom temno-korichnevoj gruboj kozhej.

     Pravitel' sokrushenno razvel rukami.

     - Vam zhe  tut ne  polozheno nahodit'sya, a vy... rasselis', ponimaete li.
Tak chto uzh  ne  obessud'te, e-e, molodoj chelovek,  poterpite.  Komu  sleduet
proveryat vse... i otpustyat vas... potom.

     - YA prishel k  vam! I  tol'ko  k vam! - reshitel'no zayavil Ivan. YAzyk emu
povinovalsya, a eto bylo glavnym.

     -  Ne  nado, ne trat'te sil i vremeni,  -  Pravitel' pridvinulsya sovsem
blizko. I  laskovo, po-otecheski poglyadel na sidyashchego, - nu zachem  vam sejchas
govorit', a potom eshche povtoryat' vashu zhalobu... srazu rasskazhete tem, kto vam
pomozhet. Razberutsya s vami, ne volnujtes'.

     Ivan ne mog povernut' golovy. No on uvidal, kak izza stennyh derevyannyh
panelej vyskol'znuli dve teni.
     Navernyaka eshche dve byli  za spinoj. Sejchas vse zakonchitsya- ego uvolokut,
budut proveryat', mytarit'...  i  vse  propalo! Kakoj zhe on naivnyj,  pytalsya
pobesedovat'  po   dusham,  vse  ob座asnit',   spasti  Rossiyu,   mir,   zemnuyu
civilizaciyu... oluh carya nebesnogo!

     - Kak on proshel?  - sovsem  drugim tonom,  rezkim i dazhe  zlym  sprosil
Pravitel' u tenej.

     - On ne prohodil! - chetko, po-voennomu otraportovala odna iz nih.

     Ivan ne mog razobrat' chert lica, slovno otvechavshij byl v poluprozrachnoj
seroj maske. I vse zhe eto chelovek, ne biorob i ne kiber. I ostal'nye - lyudi.
Ohrana.

     - Kak ne prohodil? CHto vy mne golovu morochite!

     -YA  otvechayu za  svoi  slova,-  upryamo povtoril  nachal'nik  ohrany, - vy
mozhete menya  proverit',  fiksiruetsya i zapisyvaetsya  vse, absolyutno vse, bez
malejshego pereryva. |tot tip ne prohodil syuda. I ne mog projti!
     Esli hot' v odnoj zapisi za  poslednie dvadcat' let moej raboty na etom
postu promel'knet  ego lichnost',  ili hotya by ego ten', ya segodnya  zhe ujdu v
otstavku...  i zastrelyus'!  - Poslednie  slova prozvuchali s ploho skryvaemoj
obidoj.

     -  Nu zachem  zhe  tak, - razryadil obstanovku Pravitel'.  -  I voobshche, ne
delajte  iz  etogo glupogo  i pustyashnogo sluchaya celuyu  istoriyu.  YA  za  den'
prinimayu tysyachi posetitelej... nichego, primu i tysyachepervogo. Idite!

     Teni ischezli. Pravitel' molcha  pridvinul tochno takoe zhe reznoe  vysokoe
kreslo, na  kakom sidel Ivan, chut' li  ne  vplotnuyu k nezvannomu, zastyvshemu
gostyu i molcha ustavilsya na nego.

     - Oni govoryat pravdu, - podtverdil Ivan.

     - Znachit, vy pronikli syuda v chuzhom oblichij?

     -Da!

     - Maski, butaforiya, naryady - isklyucheny. Apparatura prosvechivaet kazhdogo
naskvoz'.  Inache  i  nel'zya,  eto  zhe,  molodoj  chelovek,  kak  nikak  centr
upravleniya  gosudarstvom,  ogromnoj,  slozhnoj  sistemoj zemel'  i narodov ne
tol'ko  na  Zemle, no  i po  vsej Vselennoj.  Vy  ne mogli  zagrimirovat'sya,
zamaskirovat'sya - pribory ne obmanesh'. Vykladyvajte vse nachistotu!

     -  YA za etim i prishel syuda.  -  U  Ivana slovno chugunnaya girya  s serdca
svalilas'. V  golove  zashumelo,  zavertelos'...  on  uzhe  hotel  nachat'  pro
Vtorzhenie, pro  strashnuyu i neminuemuyu ugrozu, pervoe slovo chut' ne sorvalos'
s ego  yazyka.  No on  oseksya,  sderzhal sebya. Imenno eto,  lyubye, dazhe  samye
strastnye  prizyvy  spasti chelovechestvo pervym  delom vyzovut  podozreniya  i
nedoverie - mnogo takih "spasatelej" bylo, vse  zakonchili zhizni v psihushkah,
eto  v luchshem sluchae. Net! Nado chem-to ubedit', nado  dokazat', nado sdelat'
tak, chtoby poverili s samogo nachala... i u nego est' takaya vozmozhnost'.

     - V levom nagrudnom  klapane, - skazal on tiho, budto perelamyvaya sebya,
budto vydavaya to, s chem by emu ochen' ne hotelos' rasstavat'sya.

     - CHto tam u vas?

     Pravitel'  otkinulsya  na  spinku stula  i s  prishchurom,  skloniv golovu,
poglyadel Ivanu na grud'.

     - YAjco-prevrashchatel'.

     -  Da-a?  I  vo  chto  zhe  ono  prevrashchaetsya?  -  unylo  pointeresovalsya
Pravitel'.

     -  Ono  samo  ne  prevrashchaetsya  ni  vo  chto.  No  obladayushchij  im  mozhet
prevratit'sya v lyubogo.  Vysvobodite mne hotya by odnu ruku - i vy ubedites' v
moej pravote!

     - YA  dumayu eto budet prezhdevremennym, - zasomnevalsya Pravitel'.  - No ya
dogadyvayus',  kak  vy  pronikli  syuda  -  vy  prinyali oblik  odnogo iz  moih
doverennyh lic i specapparatura na vhode prinyala vas za svoego, propustila?

     - Ne  oblik,  net. YA  stal  im na korotkoe  vremya, stal odnim  iz vashih
pomoshchnikov. A potom ya vernul sebe svoe telo. I vse pri pomoshchi etoj malen'koj
shtukoviny, kakih  netu  na  Zemle.  Ona prosvechivaet  naskvoz'  nahodyashchegosya
ryadom, a  zatem, v schitannye sekundy  perestraivaet molekuly  i  atomy moego
tela v sootvetstvii s ego stroeniem. No  mozg sohranyaetsya moj, i pamyat' moya,
koroche, vse moe v chuzhom tele... eto ne prosto oblik.

     Pravitel'  vdrug perekosilsya  eshche  bol'she, zaprokinul  nesuraznuyu  svoyu
golovu nazad i rashohotalsya skripuchim, preryvistym smehom.

     Skvoz' smeh on siplo v'shchavil iz sebya:

     - I  vy hoteli, chtoby ya  vysvobodil vam,  molodoj chelovek, hotya by odnu
ruku?! Oj, ne smeshite menya! Vy hoteli stat' mnoyu... pribit' menya, unichtozhit'
trup... i, ha-ha, pravit' vsej Velikoj Rossiej?!

     Ivan   sderzhalsya,  hotya  on  byl  gotov  oblozhit'  etogo  kosobokogo  i
krivolicego  cheloveka  vsemi izvestnymi emu rugatel'stvami.  On ozhidal bolee
ser'eznogo priema.
     No  v  to  zhe  vremya  on  znal,  chto chashche vsego  imenno samye  vazhnye i
ser'eznye dela delayutsya pod ulybochki i pribautochki, pod glupen'kie shutochki i
vzaimnoe  krivlyan'e-  tak uzh ustroen chelovek, emu nado prikryt'  vneshnim to,
chto taitsya vnutri, ne  vydat' sebya,  ne vystavit' napokaz,  a ulybki i igra,
perehodyashchaya v  payasnichan'e, eto luchshee prikrytie.  Pust'!  Pust'  posmeetsya,
pust'  poizdevaetsya.  Vse  ravno  etot lyubopytnyj starikan  v  ego  rukah...
pravda, tol'ko do teh por,  poka  Ivan predstavlyaet  dlya nego  zagadku. Nu a
potom...  potom  budet  ili  pobeda,  ili  sup  s  kotom!  Ivan  molchal,  ne
opravdyvalsya,  on  znal,  chto  esli  sejchas  nachnet  vygorazhivat'  sebya,  to
poluchitsya huzhe.

     - I chto by  vy, molodoj chelovek, stali delat', prevrativshis' v velikogo
pravitelya  velikoj  Rossii?!  -  prodolzhal  izdevat'sya  hozyain   prostornogo
kabineta. - Vy by, razumeetsya, oblagodetel'stvovali chelovechestvo!
     Razom by razreshili vse ego problemy, da?! Nasytili strazhdushchih, ublazhili
by ishchushchih, vosstanovili by  spravedlivost', koej ne  bylo do vashego prihoda,
ne zabyli by  i pro  sebya, verno ya govoryu, i nastupilo by  na zemle carstvie
nebesnoe, i vozblagodarila by vas pastva vasha i upravlyaemye vami, tak?!

     - YA  vovse ne metil na vashe  mesto, - tiho  otvetil  Ivan.-  I problemy
vosstanovleniya  spravedlivosti menya ne volnuyut. Sejchas est'  dela  povazhnee.
Esli vas bespokoit prevrashchatel' - voz'mite ego, isprobujte. I vy  ubedites',
chto takih shtukovin nasha zemnaya civilizaciya poka chto sozdat' ne v sostoyanii.

     Pravitel'  podnyal  ruku.  I Ivan zametil, chto  skryuchennye podagricheskie
pal'cy na nej  slegka  podragivayut.  Volnuetsya.  A  mozhet,  bolezn',  mozhet,
nervishki!

     -  U nas  imeetsya koj-kakaya  informaciya o  podobnyh shtukovinah, molodoj
chelovek, imeetsya. Pravda, ne skroyu, v rukah derzhat' ne dovodilos'- vy pervyj
ko  mne  pozhalovali.  Ne  bespokojtes', nashi specialisty  razberutsya  i  mne
dolozhat.

     - Vas dazhe ne interesuet - otkuda on u menya?

     - Otkuda?

     Ivan reshil, chto tyanut' bol'she nel'zya, inache beseda priskuchit Pravitelyu,
i on sdast ego "specialistam", a tam - pishi propalo.

     - Takie shtukoviny delayut v budushchem, v tridcat' pyatom veke! - zayavil on,
glyadya pryamo v vycvetshie glaza, chut'  kosyashchie i podernutye strannoj dymkoj. -
A potom perepravlyayut po zakrytym kanalam syuda.

     - Mashina vremeni, - razocharovano protyanul Pravitel'.

     -  YA ne  znayu,  kak vse eto  nazyvaetsya...  vazhno  drugoe,  zachem  ONI"
perepravlyayut  eto syuda?  I  komu  perepravlyayut?  Naskol'ko mne  izvestno,  v
pravitel'stvennye  struktury Zemli prevrashchateli i vse prochee ne popadayut. Vy
menya ponimaete?

     - Nu-ka, nu-ka, eto uzhe stanovitsya lyubopytnym.
     Prodolzhajte!

     -  Kto-to  izvne  snabzhaet  tajnye zemnye  organizacii oruzhiem,  protiv
kotorogo bessil'ny zemnye vlasti.
     Pochemu   by   ne   predpolozhit',   chto   eti   nezrimye   dobrozhelateli
pokrovitel'stvuyut tem, kto hochet svergnut'...

     - Zakonnuyu vlast'?! - rezko vstavil Pravitel'. - |to vy hotite skazat'?

     Ivan nichego ne  otvetil, on  tol'ko pristal'no posmotrel  v  mutnovatye
glaza  sobesednika.  Teper'  v nih  probuzhdalsya  yavnyj  interes, vsp'thivali
iskorki vnutrennego bespokojnogo ognya.

     - I ustanovit' vlast' svoyu? - prodolzhil Pravitel'.

     Ivan  ne otryval  vzglyada ot etogo strannogo i neprostogo cheloveka,  on
pytalsya  proniknut'  vnutr'  ego  mozga,  ego dushi,  proshchupat' zakoulki  ego
soznaniya, vyvedat', vypytat' nuzhnoe... soznanie i podsoznanie Pravitelya byli
blokirovany, kto-to  pozabotilsya  o nem,  takogo  zaprosto ne proshchupaesh'. No
odno Ivanu bylo predel'no yasno - u Pravitelya est' ochen' ser'eznye svedeniya o
vseh etih  "shtukovinah", specsluzhby  vse-taki rabotayut,  ne  razlenilis' eshche
sovsem,  i svedeniya eti sovershenno sekretnye,  dazhe osobo vazhnye, a  znachit,
oni  idut  po urovnyu ugrozy nacional'noj  bezopasnosti, i dazhe  bezopasnosti
Federacii!  Net,  zdes' ne  spyat.  Mozhet,  Pravitel'  znaet i  o gotovyashchemsya
Vtorzhenii? Nado proshchupat'... Net, rano eshche, mozhno vse isportit'!

     - I vy,  molodoj  chelovek, obladaete takoj shtukovinoj? |to  navodit  na
opredelennye mysli...

     - Net, ya ne svyazan s nimi. Esli by ya rabotal na nih, vas by uzhe ne bylo
v zhivyh.

     Pravitel'  stal  zheltym,  budto   opavshij  list  klena,  Ivan  dazhe  ne
predstavlyal,  chto  mozhno  mgnovenno  tak pozheltet'.  Gniloe nutro!  On ochen'
bolen, vozmozhno, emu dazhe  etu  besedu  vesti  tyazhelo, nevynosimo. No  nado,
nikuda ne denesh'sya.

     - Kto zhe vy?

     - Moya lichnaya karta 017 VD 869-12-47HH. Mozhete  proverit', tam est'  vse
obo mne.

     - YA ne zanimayus' proverkami, molodoj chelovek, my s vami uzhe govorili ob
etom. No ya nachinayu pronikat'sya k vam doveriem. Vy ved' desantnik?

     - Da.

     - Povidali mnogo chuzhih mirov?

     - Da.

     - Massa vpechatlenij? YArkie kartiny vstayut v pamyati?!

     -  Ne vse  desantniki .shodyat s uma i  stanovyatsya psihopatami, -  reshil
zavershit' temu Ivan.

     - YA ne hotel vas obidet', -  vkradchivo proiznes Pravitel'. - Tak otkuda
zhe ishodit ugroza zakonnoj vlasti - iz budushchego?

     -  Net! |ta  ugroza  ishodit  otovsyudu -  i ona bolee real'na, chem  vam
kazhetsya.

     - Interesno.

     -  |to  ochen'  interesno,  osobenno  dlya vas.  Popytajtes'  sopostavit'
nekotorye fakty i vy vse pojmete.

     - YA vas vnimatel'no slushayu, - Pravitel' skrestil ruki na grudi, poerzal
na zhestkom stule, ustraivayas' poudobnee.

     A  u Ivana  nachinala  zatekat' sheya,  nemela  pravaya  ruka-on  prodolzhal
ostavat'sya  osteklenevshej v zashchitnyh polyah statuej, lish' yazyk  shevelilsya, da
rot raskryvalsya, da mysli vorochalis' - tyazhelo, ustalo, budto starye kamennye
zhernova.

     - Vam  ne  kazhetsya  strannym,  chto poslednie  poltora  goda vse krupnye
zemnye i galakticheskie prestupnye sindikaty i karteli pritihli slovno myshki,
ne bylo ni odnoj  stychki? Oni yavno  gotovyatsya  k chemu-to ochen'  ser'eznomu i
neponyatnomu  dlya vlastej. Za minuvshie shest' stoletij takogo zatish'ya ne bylo.
I vy dolzhny znat' ob etom, k vam stekaetsya informaciya so vsej vselennoj. |to
vo-pervyh...

     - CHem men'she krovi i vrazhdy, tem luchshe, - vstavil Pravitel'.

     -  Konechno,  luchshe. No  ne dumaete  zhe  vy, chto  volki stali ovechkami i
reshili mirno pastis' na odnoj luzhajke?

     Pravitel' promolchal, tol'ko hmyknul.

     -  Dalee,  za tot  zhe srok, ya  proveryal,  specsluzhbami  vpervye ne bylo
raskryto  ni odnogo rezidenta, ni  zemnogo,  ni inoplanetnogo, i ne tol'ko v
Rossii,  v  Soobshchestve,  no i vo vsej Federacii.  CHto sluchilos'  - perestali
shpionit' drug za drugom? Vy verite v eto?!

     - Net, ne veryu, - neohotno soglasilsya Pravitel'. - No i ob座asnit' etogo
ne mogu...  navernoe, byvayut  periody ravnovesiya  sluzhb  sbora informacii  i
sluzhb, protivodejstvuyushchih im. Da, navernoe, tak.

     - Net,  ne tak! - rezko skazal  Ivan. - Ne byvaet  takih  periodov,  ne
ubayukivajte  sebya.  Esli  mashina  rabotaet,  to  ona  rabotaet.  Agentura  i
rezidentura ne  tol'ko  sobiraet  informaciyu,  no  inogda  i  podgotavlivaet
koe-kakie  sobytiya, sluzhit katalizatorom reakcij,  vam, politiku, luchshe  eto
znat'... Verbovka idet polnym hodom, kolichestvo  diversij i terroristicheskih
otvlekayushchih aktov uvelichilos' vo mnogo raz...

     - Otkuda vy znaete eto? Vse dannye o diversiyah zasekrecheny!

     - Znayu. Ved' ya ne oshibsya?!

     - K sozhaleniyu, net.

     -  Tak   pochemu   ni   odnogo   raskrytiya?   Pochemu  paralizovana  volya
kontrrazvedki... i chto voobshche  s nej proishodit?! Ochen'  strannoe yavlenie. I
eto - vo-vtoryh. A  vtret'ih, otvet'te, pochemu Federaciya imenno poltora goda
nazad  pri  molchalivom  soglasii Rossii  prinyala zakon  o legalizacii tajnyh
sataninskih obshchestv i "chernogo podpol'ya"?

     -  |to   uzhe   iz  oblasti  mistiki...  ili  prav  chelovekam-otmahnulsya
Pravitel'.-  Kazhdyj mozhet verit'  vo chto zahochet,  hot' v cherta s rogami. Nu
ih, molodoj chelovek, ne skatyvajtes' do urovnya otbrosov obshchestva!

     - |tih otbrosov sejchas- sotni  millionov, a vozmozhno, uzhe i  milliardy,
ved'  ne  vse yavno propoveduyut kul't  "chernogo blaga". I ya soglasen  s vami,
esli by oni prosto besilis' s zhiru, no  oni  chego-to zhdut,  oni  gotovyatsya k
prihodu  svoih messij.  Ne slishkom  li  mnogie  na Zemle  i  v nashej oblasti
Vselennoj vdrug stali ozhidat' ch'ego-to prihoda?!

     -  Tak  vsegda  bylo.  To  konca  sveta zhdali,  to  potopa, to  vtorogo
prishestviya...

     - Vy, vidno, nikogda ne b'shi na chernyh messah.

     - Eshche chego ne hvatalo! - Pravitelya pryamo-taki peredernulo, on skrivilsya
i perekosilsya eshche bol'she.

     -  Da, vy,  konechno, ne byli. No vy dolzhny znat',  esli  tajkom eshche  ne
uprazdnili specsluzhby, chto eti sotni millionov  ne prosto zhdut, chto  oni uzhe
podelili Zemlyu  i  Vselennuyu na uchastki,  na kvadraty, chto oni nakopili gory
oruzhiya,  chto  u nih  ne  odni tol'ko messy i  zhertvoprinosheniya, no  zheleznaya
disciplina, organizaciya,  podrazdeleniya,  chto oni derzhat pod svoim kontrolem
katolicheskuyu  cerkov'  Soobshchestva,  desyatki   tysyach  uchrezhdenij,  zavedenij,
koncernov, "gumanitarnyh" fondov i  dvizhenij.  I ya ne udivlyus', esli vse eti
"shtukoviny" iz budushchego postupayut imenno k nim!

     - V Rossii prakticheski net  satanistov!  - otrezal Pravitel'.  -  A nad
Soobshchestvom my ne vlastny.

     -Da,   pochti   net,-  sarkasticheski  zametil  Ivan,-  esli  ne  schitat'
podpol'nyh yacheek,  na  kotorye vashi specsluzhby zakryvayut glaza, o kotorye ne
zhelayut "marat' ruki". Nashi, ne  nashi... d'yavol  s nimi, vazhno, chto i  Rossiya
podelena na kvadraty. Oni pritailis' i zhdut.

     - CHego?!

     - Znaka. Signala. Nachala!

     -  YA ne veryu v eto i  nikogda  ne  poveryu, molodoj  chelovek.  Dlya chego,
po-vashemu, my sidim zdes'?! Dlya chego ogromnyj gosapparat?! Dlya krasoty?!

     - YA ne hotel zadet'  vas. Prostite. No ya govoryu tol'ko o tom, chto est'.
Desyatki  millionov  prisluzhnikov  "chernogo  blaga" -  ne  vymysel  i  ne moi
fantazii. Oni gotovyatsya! Ih stanovitsya vse bol'she, molodezh', yuncy idut k nim
tysyachami,  millionami.  I  nikto ne  ostanavlivaet ih.  Vam  ne kazhetsya  eto
strannym?

     -  Svoboda  voli! -  pochti zakrichal Pravitel'.  - Nikto ne  imeet prava
lishit' cheloveka svobody voli i vybora!

     - Da, svoboda, - sokrushenno zametil Ivan, - no pochemu-to svoboda lish' v
odnom   napravlenii.  Prodolzhim  nash  schet.   V-chetvertyh,   polgoda   nazad
Ob容dinennyj   Sovet  Federacii  i   Sinklit  Mirovogo   Soobshchestva  proveli
vneplanovye  srochnye proverki  vseh strategicheskih  zapasov prodovol'stviya i
medikamentov  na  Zemle  i  planetah   Federacii,  priznali  eti  zapasy  ne
otvechayushchimi,  ya  citiruyu,  sovremennym trebovaniyam, prinyali reshenie o polnoj
zamene takovyh, vozobnovlenii i unichtozhenii imeyushchihsya. Ni odno rasporyazhenie,
ni  odin   ukaz  ili  prikaz  za  vsyu  istoriyu  Zemli  ne  vypolnyalsya  stol'
molnienosno: vse strategicheskie zapasy byli unichtozheny v  techenie dvuh sutok
posle  izdaniya  sekretnogo  zaklyucheniya.  No  nigde  do  sih  por  zapasy  ne
vosstanovleny!

     - Ne goryachites', molodoj chelovek, nikto ne  ostanetsya  golodnym,  ne te
vremena, nikto nam ne ugrozhaet, hvatit i obychnyh zapasov.  YA v kurse, sejchas
idet  razrabotka  standartov  i osobyh  trebovanij  k  novym  strategicheskim
zapasam.  Po  ustanovlennym  srokam  cherez  vosem'   mesyacev  zavershitsya  ih
dorabotka i zapasy budut vosstanovleny.

     - Vosem' mesyacev!

     U  Ivana vse  vnutri szhalos'. Vosem' mesyacev! Teper' on znal predel'nyj
srok. Kak malo ostavalos' vremeni.
     Vtorzhenie  proizojdet  imenno v  eti vosem' mesyacev. No kogda - zavtra,
cherez  tri  dnya,  cherez polgoda?!  Net,  ono uzhe  nachalos'.  No poka  tihoe,
polzuchee... a potom! Potom budet pozdno. Nado sejchas!

     - Da, vosem'  mesyacev, chto eto vas udivlyaet?  Ne rasstraivajtes'  iz-za
pustyakov, oni  proletyat mgnovenno, morgnut' ne uspeete, eh, molodej chelovek,
u vas eshche dolgaya zhizn' vperedi, a vy o kakih-to mesyacah govorite!

     - Horosho! I vse zhe strategicheskogo zapasa prodovol'stviya i medikamentov
net -  eto fakt! Dalee,  okolo goda nazad  po Zemle  i Federacii prokatilas'
pandemiya virusa "dzetta". On nikogo ne ubil,  no on porazil milliardy lyudej,
lishiv  ih  immuniteta,  voli, osoznannyh zhelanij, on prevratil desyatuyu chast'
vseh lyudej v bezotvetnyh, po suti, bessil'nyh sushchestv. |to v-pyatyh! Vshestyh,
za  poslednie chetyre  mesyaca  Soobshchestvo vyvelo  na  geostacionarnye  orbity
chetyresta sputnikov-translyatorov...

     - Delo obychnoe.

     - Da, obychnoe, no na nih ustanovleny psi-generatory. Zachem?!

     Pravitel'  tyazhelo  vzdohnul  i  razvel  rukami.  Neozhidanno  pristal'no
posmotrel na  Ivana iz-pod lohmatyh kustistyh brovej. I pokazalos' tomu, chto
vzglyad byl ne prosto izuchayushchij, no nedobryj, ne po-horoshemu pristal'nyj.

     - V-sed'myh, Soobshchestvo napravilo v levyj rukav spiralevidnoj galaktiki
Bashimara vtoroj zvezdnyj flot. Pervyj, tretij i chetvertyj srochno perebrosheny
v  kvazioblasti  Beloj  Pustyni.  Pyatyj  vypolnyaet   gumanitarnuyu  missiyu  v
kollapsoidnom  sektore  sozvezdiya  CHangry. |to chto,  sluchajnost' -  osnovnye
boevye sily Soobshchestva torchat v oblastyah gluhogo vozvrata, u cherta na rogah,
otkuda mozhno vybrat'sya ne ran'she, chem cherez god?! A sed'moj flot raspushchen! A
shestoj na otdyhe i remonte?! A nashi, rossijskie floty i flotilii -  gde oni,
kto ohranyaet okolosolnechnoe prostranstvo?!

     -  A  kakaya  v tom nuzhda? - otvetil Pravitel', prikryvaya  glaza dryabloj
rukoj. - Nashi forposty za tysyachi parsekov ot Zemli. My upredim lyuboj udar...
da  i voobshche, vse  eto neser'ezno.  Ni  u  Rossii, ni  u  Soobshchestva,  ni  u
Federacii  net vragov  vo  Vselennoj,  u nih dazhe net ravnyh sopernikov,  vy
prekrasno znaete ob etom, ved' vy zhe desantnik!

     -  Da, ya mnogoe znayu, - gor'ko  usmehnulsya Ivan. I dobavil: - Mozhet, vy
vse-taki oslabite puty? YA ustal sidet' v takom polozhenii.

     -  Vy sami  sebya v  nego  postavili, - Pravitel' vskinul brovi, skrivil
rot, - tochnee, posadili. Tak chto uzh poterpite eshche nemnogo, molodoj  chelovek,
ver'te, pridet chas - i vy obretete vse stepeni, he-he, svobody.

     - Horosho, - ugryumo soglasilsya Ivan. - Togda prodolzhim. - Nashi floty ili
daleche ili neboesposobny.
     Vy mozhete nemedlenno vernut' korabli s dal'nih sektorov?!

     Pravitel' podumal, pokachal golovoj. I skazal:

     - Mogu, no ya ne stanu etogo delat'.

     - Pochemu?!

     - Vy eshche ne ubedili menya.

     - Gde kosmospecnaz?

     - Esli vy takoj vsesvedushchij, skazhite sami.

     - Dve brigady v Belom SHare, na krayu Vselennoj.
     Pyatnadcatyj osobyj polk perebroshen v Osevoe. Zachem? - Ivan  ne dozhdalsya
otveta,  poshel dal'she: - Osobaya gvardejskaya brigada  Semibratova  broshena na
sugubo shtatskie raboty v geizacionnuyu oblast' Deriza! Vtoraya  i odinnadcataya
desantnye  divizii  prebyvayut v  stadii pereformirovaniya...  Nu  pochemu  vse
srazu? Pochemu?!
     A  gde Pervyj  Obrazcovyj Specdivizion,  kotoryj po  zakonam  Rossii ne
imeet prava pokidat' Solnechnuyu  sistemu?! YA vam otvechu -  ego perebrosili na
Aranajyu, v gibloe i ne nuzhnoe nam mesto! V Rossii sejchas stoyat tol'ko chetyre
armii.  Vosemnadcat'  poyasov  oborony   zakonservirovany  i  prakticheski  ne
poddayutsya   raskonservacii.  Vse  tridcat'  sem'  okolozemnyh  sferoredutov,
prinadlezhashchih  Rossii,  otklyucheny  ot  sistemnogo  pitaniya  i  po suti  dela
prevrashcheny v musor na orbite. YA mogu perechislyat' i dalee...

     -  Ne  nado,  - Pravitel' ustalo mahnul rukoj.  - Ne nado. Nam ne s kem
voevat'. Na  blizhajshie  gody  namecheno polnoe rasformirovanie treh chetvertej
armij, flotilij  i  drugih  podrazdelenij.  Nam  ne  hvataet rabochih ruk  na
geizirovannyh planetah. Aborigeny ne umeyut rabotat' i my ih etomu nikogda ne
nauchim.

     - No pochemu vse proishodit odnovremenno?!

     - Stechenie obstoyatel'stv i volya sluchaya.

     - Net! - Ivan stisnul zuby. On gotov byl vyrugat'sya, no sderzhal sebya. -
|to ne  stechenie obstoyatel'stv. |to fakty. S  vashego pozvoleniya  ya prodolzhu.
V-vos'myh,  etim letom odnovremenno provedeny sokrashcheniya: v Central'nom Byuro
nacional'noj  bezopasnosti  Soobshchestva-  na  dve   treti,   v   Departamente
Bezopasnosti  Ob容dinennoj  Evropy-  na  vosem'desyat   procentov,  v  Sluzhbe
Slezheniya Federacii - na tri chetverti, v Upravleniyah kolonial'nymi  zemlyami i
geiziruemymi planetami - na devyanosto dva procenta, v  Komitete Bezopasnosti
Velikoj Rossii - na shest'desyat procentov...
     |to zhe umu nepostizhimo!

     - Normal'nyj, estestvennyj process, - vyalo vstavil Pravitel'. - My idem
k polnomu razoruzheniyu, k novomu miroustrojstvu, ya by  skazal dazhe, k novomu,
bolee  gumannomu mirovomu poryadku, nam ne  ponadobitsya  uzhe nikogda  stol'ko
flotov i armij, stol'ko oruzhiya, stol'ko lyudej v voennoj forme...

     -  Nam  oni  ne  ponadobyatsya tol'ko togda,  kogda vseh nas  ne budet, -
skazal Ivan,  - vot togda dejstvitel'no nekogo budet zashchishchat' i nekomu budet
zashchishchat'sya.  Slushajte  dal'she, v-devyatyh,  sem'desyat  dva  poyasa  oborony  v
stosvetoletnej    zashchitnoj    sfere    Zemli    sejchas    demontiruyutsya    i
"pereoboruduyutsya". |to polnyj razval i razgrom vsej  oboronitel'noj sistemy,
vy ponimaete?!

     -   Idet   perevooruzhenie,  -   procedil  Pravitel',  -   tam  rabotayut
specialisty, oni razberutsya.  Tak  chtovse,  o  chem  vy  sejchas govorili, eto
polnejshaya  erunda!  A  vot  eto...-  on  neozhidanno  vytyanul  ruku,  shchelknul
zastezhkoj  nagrudnogo  karmana-klapana  na  kombinezone  Ivana   i   vytashchil
yajco-prevrashchatel'.   Dlya  ego  dryabloj,   pochti   starcheskoj  ruki  polya  ne
sushchestvovalo. -  A vot eto vpolne  ser'ezno!  - Pravitel' pristavil  yajco  k
gorlu; nazhal... i nachal priobretat' inye cherty, nachal prevrashchat'sya iz samogo
sebya v sidyashchego naprotiv molodogo i krepkogo, rusovolosogo kosmodesantnika s
serymi ustalymi glazami.

     Ivan dernulsya. No zashchitnoe pole prodolzhalo derzhat' ego.

     Dvojnik otorval prevrashchatel' ot shei, rassmeyalsya i skazal:

     -  A mne nravitsya byt' v tvoem tele!  YA pomolodel let na  sto i ne hochu
nazad, v etogo urodca kosobokogo! - On podmignul Ivanu.

     - Delo hozyajskoe, -  otvetil  tot  spokojno,  hotya i ne  ozhidal  takogo
povorota del,- Tol'ko Pravitelem vy uzhe ne budete.

     - |to  tochno,  molodoj  chelovek, i  bog s  nim, s  pravleniem. Zdorov'e
dorozhe! - On gromko i nadsadno rashohotalsya, kak nikogda ne hohotal Ivan.

     I tot ponyal, vse-taki  dvojnikov mozhno otlichat'. Nedarom ego razoblachil
i karlik Caj i Kesha Mochila na proklyatoj Girgee. No eto vse erunda.  On tak i
ne  dobilsya glavnogo. On ne prodvinulsya  ni na  shazhok vpered. A vremya shlo  -
poslednie chasy, dni, mozhet, nedeli.

     - Esli  vam zdorov'e dorozhe -  bud'te mnoyu!  Ostavajtes' v moem tele! -
proniknovenno  skazal Ivan.  - No dajte mne  togda vashe telo, dajte mne vashe
pravlenie- i ya uspeyu sdelat' mnogoe dlya  rossiyan, dlya vseh lyudej, ya  kost'mi
lyagu, no ostanovlyu Vtorzhenie! Soglasny?!

     -  Vot  ya  vas  i  raskusil,  molodoj  chelovek,  -  vdrug  nepriyaznenno
progovoril  dvojnik,  etot Ivan-Pravitel', -  vot vy i  raskololis',  vydali
sebya!  Na moe mesto zahoteli?! Spasitelem chelovechestva?! A ved' nash razgovor
s etogo i nachinalsya. YA srazu vas ponyal, ya srazu dogadalsya, zachem vy pronikli
ko  mne,  riskuya   zhizn'yu  -  zhazhda  vlasti,  zhazhda  zanyat'  vysshij  post  v
gosudarstve!

     - Net! - vykriknul Ivan. - YA zhivu tol'ko gryadushchim Vtorzheniem,  ya obyazan
hot' chto-to sdelat', chelovechestvo slepo!

     - A vy zryachij?!

     -  Da,  ya zryachij.  YA  vse videl  svoimi glazami. YA  byl  v  Sisteme, na
Harhane,  v  Inoj Vselennoj,  ya videl tysyachi  zvezdoletov,  ya videl milliony
voinov-negumanoidov, kotorye  tol'ko  zhdut komandy. U nih  odna cel'  i odna
zhertva - Zemlya i zemnaya civilizaciya!

     -  Bred!  Nelepyj bred!  Vas  davno pora otpravit' na otdyh...  net, na
lechenie. Vy sami  ne ponimaete, chto  govorite. Vy ne mozhete svyazat' svoih zhe
faktov,  kak  vy ih nazyvaete: ved' esli  eti shtukoviny,  -  on potryas pered
nosom Ivana yajcom-prevrashchatelem, -  k  nam zabrasyvayut  iz budushchego, znachit,
ono est',  eto nashe budushchee tridcat' pyatogo veka, znachit,  my ne pogibnem ot
Vtorzheniya, znachit, vse  vashi  strahi  - eto  maniya  presledovaniya, eto samyj
nastoyashchij bred vospalennogo mozga!

     Ivan nashelsya srazu.

     - Budushchee mnogovariantno! - vozrazil on. - I esli ono est' sejchas, est'
dlya nas, to eto eshche ne znachit, chto ono budet i posle nas! Prervetsya cep' - i
vse posleduyushchee,  vse,  chto  eshche  dolzhno  tol'ko  byt'  i  odnovremenno  uzhe
sushchestvuet  po  nashemu napravleniyu razvitiya, mgnovenno  sgorit, rastvoritsya,
ischeznet, budto i ne bylo!

     - Sumasshedshij dom!- ustalo proshipel Pravitel'-Ivan. - Bedlam.

     I tut  Ivana osenilo.  |to zhe bylo  predel'no yasno, pochemu  on srazu ne
soobrazil?! Poka  Pravitel' v ego tele, blokirovka soznaniya ne dejstvuet. No
chitat' nekogda, eto dolgaya istoriya, nado ree pokazat' emu - etomu dvojniku.

     I  Ivan   pristal'no   ustavilsya  v   glaza   sidyashchego   naprotiv.   On
skoncentriroval vsyu volyu  v  almaznyj luch,  v  pronikayushchuyu palicu  Indry, on
vyzval  kartiny proshlogo,  on  vernulsya v nezrimyj  Nevidimyj  Spektr. I  on
obrushil vse eto na Pravitelya.

     Tot   srazu  ocepenel,  glaza  zastyli,  nizhnyaya  chelyust'  otvalilas'  i
bezvol'no  zastyla.  Sejchas  Pravitel'  ne  videl  Ivana,  ne  videl  svoego
kabineta,  reznyh stul'ev, ogromnogo  starinnogo  stola...  on  videl  inoe-
tysyachi,  desyatki  tysyach akvariumov  s millionami  zarodyshej-golovastikov. On
videl pokrytuyu pancirnymi dospehami ohranu s luchemetami, videl sotni visyashchih
mohnatyh, opuhshih ot polusna matok,  i  eshche on videl  nepostizhimo  hudogo  i
vysokogo Verhovnika s  ego  mechom-transfokatorom,  i  ordy, ordy, besschetnye
ordy trehglazyh... A potom on uvidal visyashchie v  chernom nebe armady urodlivyh
i ogromnyh zvezdoletov nezemnyh konstrukcij. On budto letel mimo etih  armad
s ogromnoj skorost'yu,  no konca i  krayu im  ne bylo.  I viseli  eti armady v
skazochnyh    perepleteniyah    nevoobrazimyh    struktur    i    mnogocvetnyh
hitrospletenij, i glaz videl nesravnimo bol'she,  na desyatki tysyach kilometrov
vdal', vglub',... v to  izmerenie, kotoromu net i nazvanij na zemnyh yazykah.
A v  ushah  zvuchal  zheleznyj, besstrastnyj golos: "Vidish',  tlya, eto  i  est'
podlinnoe prostranstvo, nevidimoe dlya vas i nepostizhimoe! Vselennaya  nikogda
ne  byla  pusta.  Mrak i  Holod, Pustota i  Bezdonnost'-  eto lish' shirma, za
kotoroj skryt ot vas podlinnyj mir. Glyadi i zapominaj!
     My vyzhzhem  sliznyach'yu koloniyu s dreva Vselennoj,  kak vyzhigayut vrednyh i
gadkih  nasekomyh. I  my  zaselim nash mir, mir po  tu storonu "chernoj dyry",
sushchestvami dostojnymi  zhizni. My  pridem - i budem zhit'  v vashem  mire! A vy
ujdete,  ibo  dvum  civilizaciyam  v odnoj  Vselennoj  ne  uzhit'sya! Glyadi,  i
zapominaj!"  Nevidimyj   Spektr   vsej   svoej  chudovishchnoj   mnogoslozhnost'yu
navalivalsya na Pravitelya, i tot uzhe pochti nichego ne razlichal.

     Kogda on upal so  stula, Ivan  ponyal, pereborshchil, nel'zya tak. On ne mog
pomoch' upavshemu.  Teper' vse  zaviselo  tol'ko  ot vremeni. I ot voli  etogo
chuzhogo cheloveka v takom blizkom Ivanu tele.

     Tot  ochnulsya  bystro. Proter glaza,  szhal viski. Sel  na svoj  stul.  I
vydavil ele slyshno:

     - |to pravda?

     - Da, eto pravda, - otvetil Ivan.

     - I na chto zhe vy togda nadeetes'? I na chto nadeyat'sya vsem nam?!

     Reakciya  byla  neveroyatnoj.  Kartina   chuzhoj  moshchi  slomila  Pravitelya,
paralizovala ego. Ivan dobilsya sovsem ne togo, chego hotel.

     - Da-a, dela, - protyanul Pravitel', - teper' ya by i vser'ez pomenyalsya s
vami telami, molodoj  chelovek. No esli vy vse eto videli... znachit, vy u nih
na  kryuchke,  znachit,  vy  u nih  pod  kolpakom?! -  On  neozhidanno i  sil'no
poblednel. - Net, uzh  teper'-to  ya ne soglasen  ostavat'sya v vashem tele,  vy
sami vybrali svoyu uchast'. I ya ne sobirayus' ee razdelyat'.

     On utknulsya licom v prevrashchat絛', sdavil gubami yajco. I postepenno stal
obretat' svoj prezhnij oblik.

     Vse znaet, vse umeet - nevol'no podumal Ivan, znachit,  ne vral, znachit,
specsluzhby vse-taki rabotayut. On uzhe nachinal ponimat', chto zrya staralsya, chto
Gut  byl prav, otgovarivaya ego ot  etoj  vstrechi.  I vse  zhe  on obyazan  byl
ispol'zovat' vse vozmozhnosti, obyazan, A teper'...
     geper'  bud' chto budet. Idi, i da bud' blagosloven?! Net, konchilos' ego
blagoslovenie. No on eshche poboretsya, postoit za sebya i drugi svoya.

     - Vot tak budet  luchshe!  - nakonec  prohripel  Pravitel'. On snova  byl
kosobok, star,  krivoruk, lohmat, rasgrepan  i kudlat -  Kakoj zhe ya  naivnyj
chelovek! Kakoj prostofilya! Eshche nemnogo i on by tak menya podstavil...
     net, ya nichego ne sdelal! YA nichego ne sdelal, vy slyshite  tam, ej?! Esli
vy vedete ego  na  kryuchke,  esli vy  sledite i slushaete, znajte -  ya  nichego
protiv vas ne sdelal. Naoborot...

     Pravitel' vdrug zatryassya, speshno spryatal v karman pidzhaka prevrashchat絛'.
I Ivan ponyal,  chto tot boitsya ne  naprasno, chto ego  samogo, Ivana,  veli na
kryuchke i  derzhali pod kolpakom i tam, na Harhane, i pozzhe, na planete Navej,
i navernyaka vedut i derzhat zdes'. On zasvechennyj. On  tot samyj "odin v pole
voin".  No  kakaya vse zhe svoloch'  etot  Pravitel', kakaya podlaya  i  gnusnaya,
omerzitel'nejshaya svoloch'!

     Teni voznikli iz-pod panelej neozhidanno.

     - Ubrat' ego, - sderzhivaya  nervnuyu  drozh', progovoril hozyain kabineta i
vsej  neschastnoj  Velikoj  Rossii, vyrodivshijsya  naslednik podlinno  velikih
pravitelej velikoj derzhavy. - Ubrat', zaperet' v  psihiatricheskuyu lechebnicu!
Za sem' zamkov! I ne vypuskat'! Lechit'...
     chtob nikakogo breda! CHtob v sebya ne prihodil!

     - A mozhet, togo... - nachal'nik ohrany vzhal golovu v plechi.

     - Ne-et!!! -  pochti istericheski zavopil Pravitel'.  -  Net  Nam ne dano
znat', chego  zhdut ot nas tam! - On podnyal palec  k potolku, budto namekal na
Boga. No ne Ego imel vvidu, ne Ego. - Sterech'. I lechit'! Ty menya ponyal? - On
vdrug ponizil ton. -  A ezheli chego,  vot  togda  ty i zastrelish'sya u menya! YA
tebya sam rasstrelyayu... za izmenu rodine i prisyage! Idite! Bystrej!

     YA govoril, chto delo konchitsya hrenovo! - skazal Gut Hlodrik, obrashchayas' k
karliku Cayu van  Dau,  otprysku  drevnejshego imperatorskogo roda  Umagangi i
synu zhestokogo zvezdnogo  pirata. - On nikogda ne slushalsya menya. Vse russkie
upryamye i glupye lyudi!

     - Ego nado vytaskivat', - mrachno i korotko otvetil Caj.

     - Konechno, dolg platezhom krasen, tak ved' oni govoryat?

     Gug Hlodrik podnyal  sparennyj  sigmamet  i trojnym ognenno-sinim zalpom
obratil v  par titanovuyu  kopiyu  rodenovskogo "myslitelya". Kopiya  vesila  ne
menee  dvuh  tonn, i  potomu  obrativshis' v nichto,  ona raskalila  vozduh  v
centrovom zale bunkera tak, chto po licu u Guta potekli krupnye kapli pota.

     -  Bros'  eti  svoi  shtuchki! -  procedil  karlik Caj i rasstegnul vorot
kombinezona.

     - Ponastavili, ponimaesh', povsyudu bolvanov, - nachal opravdyvat'sya  Gug,
- sidyat, ponimaesh', dumayut vse.
     A  pora  uzhe za  delo  brat'sya! - Potom  pohlopal po plastikovomu  lozhu
sigmameta i dovol'no promychal: - A ruzh'ishko u menya spravnoe, noven'koe, hot'
sejchas na ohotu.

     - Tut nel'zya peret' rogom! - izrek Caj. On nikogda ne byl romantikom.

     - A ya  by poper! Ty ne predstavlyaesh', kak mne ostochertela eta kanitel'!
Uzh luchshe sdohnut', no s muzykoj - sobrat' vseh, i razom! liho! bez oglyadki!

     Gug  v  serdcah  opustil  svoj  tyazhelennyj  kulak  na  inkrustirovannyj
mramornyj shahmatnyj  stolik-  tot  raskololsya  nadvoe,  kachnulsya  na  gnutyh
bronzovyh nozhkah i zavalilsya slomlennym i bezvol'nym urodcem.

     Voshedshij v zal  Dil Bronks chut' ne spotknulsya o zagublennuyu antikvarnuyu
veshch'. On byl rasseyan i zadumchiv. Bez obychnoj, shirokorotoj i belozuboj ulybki
Dil vyglyadel na sto let, hotya emu ne bylo eshche i pyatidesyati.

     - Razvlekaetes'? - vyalo sprosil on.

     - Aga,  - otvetil Gug Hlodrik. - My tut razvlekaemsya, a Vanyusha v kletke
sidit.

     -  V  psihushke on sidit, - popravil  Dil.  - |to  sud'ba.  On vsyu zhizn'
rvalsya  v  psihushku.  Vot  i popal,  mozhet,  teper'  uspokoitsya.  A nam nado
razbegat'sya  v  raznye storony i  lozhit'sya  na dno,  poka ne prihvatili. |to
sud'ba!
     Ot nee nikuda ne denesh'sya!

     -Vot  ty kak zapel?!  - vozmutilsya Gug. - A  esli by  ty  popal k nim v
lapy, a my by tut sopli raspuskali, a?
     Ne nravitsya?!

     Dil Bronks umolk i seya pryamo na parketnyj pol, skrestil pod soboj nogi.
On  ne  hotel  ni  s  kem sporit', emu  hotelos'  ujti v  sebya,  zamknut'sya,
otreshit'sya oto  vsego. I zachem on  tol'ko  pokinul  svoyu  krasavicu-stanciyu,
prekrasnyj Dubl'-Big-4?!

     Pol, steny i potolok  byli obity  serym sintokonom,  v meru uprugim, no
zhestkim. Ni okon, ni dverej ne bylo,  voobshche  nichego ne bylo v etoj tesnoj i
unyloj kamere - dazhe sanblok  ne vozvyshalsya nad polom i  byl pokryt takim zhe
serym sloem.

     Ivan  skvoz'  raspolzayushcheesya  marevo  v glazah  osmatrival  svoyu  novuyu
obitel'. Vzglyadu ne na chem bylo ostanovit'sya. Net, eto ne kamera. |to palata
v psihiatricheskoj lechebnice. Prichem, palata dlya bujnopomeshannyh!
     Vot tak Znachit, on takovoj i est'. Znachit,  on predstavlyaet ugrozu  dlya
obshchestva. Dlya etogo obshchestva. I s nim, konechno, ne stanut ceremonit'sya.

     - Ublyudki! - vyrvalos' iz gorla nevol'no.
     On vspomnil, kak ego volokli po cilindricheskomu koridoru, kak vmeste so
stulom,  k kotoromu  on  budto primerz,  shvyrnuli v  liftovuyu kameru.  Potom
oprokinuli, vyvolokli, potom  brosili na belyj vysokij stol - on byl uzhe bez
stula,  no  telo  ne  povinovalos' emu -  potom  vkololi pryamo  skvoz' tkan'
kombinezona kakuyu-to dryan', vkololi v plecho, a sudorogoj svelo vse  telo, azh
hrebet  zatreshchal!  Potom poplyli zelenye  krugi, zamel'teshila chernaya  v'yuga,
udush'e sdavilo gorlo... I vse.

     - Negodyai!

     On sam prishel v etu  palatu-kameru.  Vot  tak! Nikto ego  ne zval syuda,
naoborot, ego vse otgovarivali, a on prishel. Velikaya Rossiya! Carstvo Dobra i
Spravedlivosti  v  neob座atnoj  Vselennoj! Obitel' Pravoslaviya i Mater'-zemlya
Bogorodicy!   Okean  Prechistogo  Duha  v  smradnom  i  besproglyadnom   omute
Mirozdaniya!  Pochemu zhe otvergaesh' ty  synovej svoih?!  Pochemu brosaesh' ih  v
zatochenie? Ih, stremyashchihsya k tebe i pekushchihsya o tebe?!
     Net, on  shel  ne v kameru etu,  ne v pytochnye palaty, on  shel  s chistym
serdcem i otkrytoj dushoyu k tomu, komu Narod vveril  vlast' nad soboyu  i  nad
vseyu  Velikoj Rossiej.  I  vot itog-  gor'kij i  strashnyj!  Esli chernye sily
d'yavola i zdes' vzyali verh, i zdes' oderzhali svoyu gibel'nuyu pobedu, to gde zh
tot klok zemli, na kotorom eshche mozhno stoyat', za kotoryj eshche mozhno uhvatit'sya
rukami,  derzhat' ego,  prizhimaya  k serdcu, ne  v'shchavaya vragu  lyutomu?!  Gore
gor'koe! Strah  Bozhij! Vse razrushayushchie, vse  unichtozhayushchie vyrodki-degeneraty
probralis'  i syuda. Oni vlastvuyut  zdes'! Teper' u Ivana ne bylo ni malejshih
somnenij. |to oni! |to slugi sataninskie, imya kotorym legion!  I Pravitel' -
odin iz nih.  Kak zhe tak  poluchilos' -  ved'  vse bylo  tiho,  spokojno, kak
vsegda. Nikto ne vtorgalsya  v predely Rossii, nikto ne svergal ognem i mechom
zakonnoj vlasti... Vyrozhdenie!
     Dolgij i skrytyj process pererozhdeniya vlastnyh struktur,  perehodyashchij v
polnoe  i chudovishchnoe,  no potaennoe nutryanoe vyrozhdenie!  Neuzheli  eto stalo
vozmozhnym sejchas?! Neuzheli eto sluchilos'?! CHet'fe s polovinoj veka vlast'  v
Rossii byla svetla i nekolebima, prochna i narodna... kazalos', eto navsegda,
ne  budet bol'she temnyh  let  i zatravlennyh pokolenij.  I vot- snova oni  u
kormil, snova vyrodki-degeneraty!

     Ivan byl gotov bit'sya golovoj o steny, ob pol. On gotov byl besnovat'sya
ne  huzhe  bujnopomeshannogo, rvat' zubami seryj  sintokon, gryzt',  carapat',
orat', v  krov'  kusat'  guby... No  on ne delal  etogo. On lezhal na  spine,
shiroko raskinuv ruki i ustavivshis' v seryj potolok.
     On  sobiral  sgustki  yarosti,  bezumiya,  nenavisti  k  vragam  svoim  i
vybrasyval ih v prostranstvo, ochishchaya dushu svoyu. Net, oni ne slomyat  ego,  ne
smogut, on sil'nee ih!
     Sil'nee pri  vsej svoej naivnosti, pri vsej  doverchivosti i chistote. On
ne stanet takim zhe, on ne budet upodoblyat'sya vyrodkam.

     No chto zhe  tvoritsya  s Rossiej?! Pochemu opyat' eto sluchilos'?! Tak  bylo
davnym-davno, v  konce  dvadcatogo veka,  kogda  vnutri  moguchej  i  velikoj
derzhavy vyzreli chervi-parazity, istochavshie  Ee, iz容davshie.  Oni pronikli vo
vse pory  ispolinskogo tela, oni propolzli  v  serdce,  v veny, arterii, oni
porazili  nervnuyu sistemu i zahvatili  mozg.  Razrushiteli Derzhavy  stali  ee
pravitelyami. I  prinyalis'  za svoe chudovishchnoe  delo. Oni  zanyali vse  vysshie
posty - i  oni  ubivali  Ee; raschlenyali, rezali po  zhivomu,  vyrezaya  Narod,
Naciyu. I blagoslavlyal  etih vyrodkov-degeneratov na ih krovavye prestupleniya
tot, kogo  nazyvali v sueslovii zemnom "patriarhom". |tot  blagoobraznyj  na
vid  "pastyr'" obnimal i celoval ubijc, rasstrelivavshih Narod, on osvyashchal ih
zlodeyaniya  svoim prisutstviem... A  sam planomerno i neostanovimo  unichtozhal
Russkuyu Pravoslavnuyu  Cerkov',  raschlenyaya i  Ee na  kuski  i otbrasyvaya  ih,
otrekayas'  ot  nih,  navodnyaya  zhivoe  telo  Cerkvi lyud'mi chuzhimi,  zlobnymi,
inoveryashchimi,   no  skryvayushchimisya  pod  pravoslavnymi   maskami,  iz容dayushchimi
Pravoslavie  iznutri.  |tot  "pastyr'"  kolenopreklonenno  presmykalsya  pred
iudeyami  i katolikami, masonami  i yazychnikami,  vzyvaya  k  nim i zovya ih  na
duhovnuyu  vlast'  v  ubivaemuyu   Derzhavu.  Za   vse  predydushchee  tysyacheletie
Hristianstva  na  Rusi  ne   bylo   eretika  i  eresi   bolee   strashnyh   i
d'yavolougodnyh, chem  vyrodivshijsya v arhipastyrya i  gubivshij  pastvu, chem vse
sodeyannoe    im    vo   slavu    i   pol'zu    vragov   otechestva.    Vlast'
vyrodkov-razrushitelej  byla  dolgoj  i  lyutoj  - vvolyu ponateshilis' oni  nad
poverzhennym  Russkim  ispolinom, vvolyu  napilis' krovi  ego. No prishel konec
etoj sataninskoj vlasti,  i vmeste s pravitelyami-iudami na vse  vremena  byl
predan anafeme, vekovechnomu proklyatiyu lzhepastyr'. I vozdalos' im po delam ih
za chernye, samye strashnye vo vsyu istoriyu chelovechestva prestupleniya. I sudimy
oni byli, i nakazany za lyutost' svoyu i nepravdu.

     |to  bylo  davno.  Ochen'  davno. CHernaya  zaraza  izmeny, predatel'stva,
vyrozhdeniya  byla vyvedena  s zemli  Svyatorusskoj.  Kazalos', navsegda... AN,
net! Ivan  lezhal  i smotrel v  seryj  potolok. Prav byl  Gut, prostota  huzhe
vorovstva! On sam prishel k etomu iude! Sam pal v ego chernye lapy! A ved' mog
vyverit' vse,  uznat' navernyaka... net, ne zhazhda znaniya v nem vozobladala. A
vera  - slepaya  vera, chto na  Rusi ne mozhet  nyne  byt' zlo na prestole - ne
mozhet, i vse tut! Probralis'!  I syuda probralis'! On iskal zlo v Sisteme, na
Harhanah,  v  Pristanishche trizhdy proklyatom... no samoe strashnoe zlo zhdalo ego
zdes'.  Net,  ono  ne  zhdalo, ono  dejstvovalo - oborona  razrushena,  sluzhby
bezopasnosti razognany, armii i flotilii  u cherta na  kulichkah, narod nichego
ne  znaet, narod  vnov' odurmanivaetsya...  kak i  togda. Proklyat'e!  Istoriya
povtoryaetsya,  eto kakoe-to chertovo  koleso, d'yavol'skaya spiral'! No togda, v
dvadcatom, eshche ostavalis'  bojcy, eshche byli  v  sile  voiny russkie - ih bylo
malo, sovsem malo, sotni, tysyachi - no oni byli! A sejchas, v dvadcat' pyatom?!
Sejchas  vse ubayukany, vse  prebyvayut vo snah rajskih... Sejchas -  on odin  v
pole voin! I pole eto - Vselennaya.
     Ivan perevernulsya licom vniz, utknulsya v sintokon i zaskrezhetal zubami.
Vot vse i zakonchilos'. Psihushkoj! Tak i sgorit Zemlya v sinem plameni- vmeste
s etoj psihushkoj, etoj palatoj-kameroj  i zatochennym v nej uznikom. I nichego
bol'she  ne budet. A  budet lish'  podgotovlennaya  vyrodkami  vlast' satany vo
Vselennoj, to est' - mrak, uzhas i haos. I za vse svoi zlodeyaniya,  za vyslugu
pered preispodnej  poluchat  vyrodki pravo  sdohnut' poslednimi...  i  nichego
boiee. No i za eto pravo ottyanut' svoyu  smert'  hot'  na neskol'ko chasov, na
neskol'ko sekund, oni ugrobyat vse chelovechestvo, obrekut na muki adskie siryh
i ubogih, staryh i bol'nyh, molodyh i bogatyh, vseh bez razboru... Net,  oni
vovremya  pogibli!  Pered  glazami  u Ivana  vnov' stoyala  ta samaya  kartina,
kotoraya  ne  davala  spat',  muchila  - dve  skryuchennye  figury  na  poruchnyah
kosmoleta, smertnoe,  strashnoe plamya, pozhirayushchee  ih. Otec i  mat'.  Okraina
Vselennoj. Dvesti s  lishnim  let  nazad!  Oni  i ne  mogli dozhit'  do  etogo
vremeni. On sam chudom dozhil. On sam ne nyneshnij, ne tepereshnij. On rozhdennyj
togda,  on  oskolok  prezhnih  vremen  Mozhet,  imenno  poetomu  on  i ostalsya
edinstvennym  vo chistom pole voinom? On  starshe vseh ih na  stoletiya, starshe
dazhe samyh staryh,  morshchinistyh i sogbennyh starcev. On voin eshche toj Rossii.
No on i  voin etoj, pogibayushchej  Velikoj Rossii! On voin vsego  CHelovechestva!
Voin v zatochenii... Voin li?

     Karlik Caj  van Dau voznik pered ego vzorom vnezapno, chernoj, krohotnoj
ten'yu. I srazu predupredil:

     - YA ne smogu tebya vyzvolit' otsyuda.

     - Retrans slomalsya? - predpolozhil Ivan, pochti ne udivivshis'.

     - Net, on rabotaet. No chto-to sluchilos' s  tvoim telom.  YA uzhe proboval
sfokusirovat'sya na  tebe izvne,  no poshli  kakie-to volny i vse  razmylo, ne
mogu dazhe ob座asnit'.

     - I ne nado, - prerval ego Ivan. - Kak tam nashi parni?

     Caj nikogda ne krivil dushoj.

     -Esli  ty ne  vykarabkaesh'sya  v blizhajshie dni, - skazal  on,  -  to oni
prosto  razbredutsya.  I vtoroj raz ih ne sobrat', Gut  predlagaet vzyat'  etu
krepost' dlya psihov shturmom... My by ee vzyali. No eto  budet takaya zasvetka,
posle kotoroj ni odin tvoj plan ne projdet.

     - Soglasen, eto lishnee, - kivnul Ivan.

     - I chto zhe togda?

     - Daj mne sobrat'sya s myslyami, ya tol'ko chto prochuhalsya!

     - Ty zdes' uzhe dvenadcatyj den', - tiho skazal Caj.
     U  Ivana  dyhanie  perehvatilo.  Pochti  dve   nedeli  on  provalyalsya  v
bespamyatstve, s uma sojti!

     - Tam, snaruzhi, eshche ne nachalos' eto?

     Karlik pomotal golovoj. Bel'ma u nego stali bol'she, oni pochti zakryvali
glaza,   podernutye   krovavymi  prozhilkami,   ostryj  kostistyj  podborodok
podragival,  nezazhivayushchaya   rana   na   lbu  byla   zakleena,  bioplastyrem,
pochernevshim ot sochashchejsya krovi. Vid u Caya van Dau byl obychnyj - izmozhdennyj.

     - Ty mozhesh' mne pronesti syuda orudie?

     - Da!

     - A otkryt' dver' iz kamery?

     -Net.

     - Retrans rabotaet v rezhime bezvremen'ya?

     - Dolzhen rabotat', ya ne proboval bol'she neskol'kih chasov...

     -  Horosho! Ostav' ego mne. Ved' ty kak-to skazal,  chto im  naplevat' na
nashe dergan'e, tak?!

     - Primerno tak.

     - Nu vot my i podergaemsya eshche nemnogo!
     Ivan vstal, priblizilsya k karliku Cayu i protyanul ladon'yu vverh ruku.

     - A kak zhe ya? - sprosil tot.

     - Kak  tol'ko  ty mne  otdash' etu shtukovinu, tebya  vybrosit na ishodnoe
mesto, v bunker... ili otkuda ty voznik?!

     -  Nevazhno, tut navernyaka vse prosmatrivaetsya i proslushivaetsya, ne nado
lishnih slov. Luchshe skazhi, chto peredat' ostal'nym?!

     Ivan  tyazhelo vzdohnul, skrestil ruki na grudi.  Razumeetsya, proshche vsego
bylo tol'ko nameknut' Gutu Hlodriku  - i tot raznes by vsyu etu  bogadel'nyu v
shchepki.  No teper'  on kak  nikogda  ran'she  znal,  chto odna  tol'ko vidimaya,
telesnaya  pobeda ili prosto vyzvolenie nichego ne  dadut, a dejstvovat'  nado
navernyaka. I ladno, i horosho...

     - Zaseki etot  chas, etu minutu. I skazhi,  chto oni budut tochkoj otscheta.
Vozvrashchajsya.  I  nikakoj  paniki!  Nikakogo  unyniya!  Mne  nado  obyazatel'no
povidat'sya koe s kem i razobrat'sya...
     - Ty uzhe pochti sozrel, - karlik grustnovato ulybnulsya.

     -  Da, imenno  pochti! No ya vernus' tochno v etot den' i etot chas.  I vot
togda my ili nachnem! Ili." razojdemsya.
     YA  ne mogu inache,  potomu  chto  posle  etogo chasa u  menya  uzhe ne budet
vremeni na drugie dela. Ty vse ponyal?

     -  YA  ponyal, - korotko otvetil  Caj van  Dau.  I protyanul  chernyj kubik
Ivanu.-  Oruzhie ya  prinesu potom,  kogda ty  skazhesh'. No uchti, lyudi ne mogut
bol'she zhdat'.

     - Nikto zhdat' ne budet. Dazhe ty ne uspeesh' otsyuda vernut'sya v bunker. YA
uhozhu nadolgo. No vernus' ya cherez sekundu. ZHdi!

     Ivan szhal chernyj kubik v ladoni, podnes k visku, i ischez.

     Caj opustilsya na kortochki, privalilsya k  stene. On znal  -  vozvrata  v
ishodnoe mesto ne budet. On znal i drugoe, esli Ivan ne vernetsya, emu sidet'
v etoj seroj kamere ko konca dnej svoih.

     T'ma  mgnovenno okutala ego.  Ivan ocepenel. CHto-to sluchilos', prav byl
karlik,  prav,  ego  telo  utratilo vozmozhnost'  peremeshchat'sya  v  strukturah
Nevidimogo  spektra.  On prosto  provalilsya  v  Nichto!  On  ne  vybralsya  iz
palaty-kamery, no on  ushel v chernuyu pustotu, periferijnuyu pustotu Nevidimogo
spektra. Nado probovat' eshche!

     Ivan s siloj szhal ledyanoj kristall, vdavil ego v perenosicu.

     Pole! SHirokoe, svetloe pole! Gustaya zelenaya trava.
     Odinokaya  raskidistaya bereza,  svisayushchie,  otyagoshchennye  gustoj  listvoj
vetvi.  Oblaka,  belye,  idushchie  cheredoyu   oblaka.  On  nastol'ko  yavstvenno
voobrazil  etu kartinu,  chto  v  ushah prozvuchali  budto s  togo sveta  slova
pokojnogo svyashchennika, sel'skogo batyushki, druga-sobesednika:

     "CHeloveku nechego delat' vo Vselennoj!  Na  Zemle dolzhen tvorit' on dela
svoi i rastit' prodolzhatelej del svoih.
     Ne hodi  tuda... ne hodi! Vo mrake i  pustote net Boga!" Kak  davno eto
bylo! Teper' batyushka lezhit v  zemle  syroj.  A Ivan eshche ne  vyyasnil, kto ego
sprovadil s belogo sveta, vse  nekogda,  vse toropilsya kuda-to. On vspomnil,
kak oni  lezhali na etoj trave pod vysokim nebom, useyannym belymi oblakami  i
sporili, sporili, sporili... Esli retrans rabotaet  v normal'nom rezhime, ego
dolzhno nemedlenno vybrosit' pryamo tam, pod berezoj... No net,  Ivan udarilsya
obo chto-to vo mrake, zastonal, pahnulo syrym, predgrozovym  vetrom, povalilo
nazem'. On nashchupal rukami kolkuyu travu, oshchutil holod rosy. No eto bylo chtoto
neponyatnoe,  budto apparat pytalsya vypolnit' prikaz,  no  natykalsya na nechto
nezrimoe, meshayushchee...  i vyhodilo ni to ni se. "Ne prel'shchajsya,  ne gonis' za
gorizontom! Vse, chto chelovek sposoben ponyat' i postignut', est' v nem samom!
Ne hodi tuda..." Vot tak! Kak i vsegda!
     Odni zaklinayut: "ne hodi!" Drugie krestyat v dorogu:
     "idi, i da bud' blagosloven!" A vokrug t'ma besproglyadnaya!

     Ivana nakonec vyshvyrnulo  pryamo  pod berezu. On sil'no udarilsya plechom.
Zarylsya  licom  v  travu.  Ego  okatilo  ledyanym,  b'yushchim  naotmash'  livnem.
Uragannyj veter  perevorachival, ne  daval vstat'.  Neuzheli on vyrvalsya?! |to
prosto chudo. Vyrvalsya,  a  to, chto sejchas v  chistom polyushke nepogoda, eto ne
beda, i ne pod takimi livnyami byval, pereterpit.

     Ivan snova popytalsya vstat'. I snova ego shvyrnulo nazem'. CHto zhe  eto?!
Net, na Zemle net takih vetrov, chto sob'yut ego s nog! Ili nastol'ko on oslab
v zatochenii, za dvenadcat' dnej  bespamyatstva?!  Vse mozhet byt'. Glavnoe, on
vyrvalsya. Oshibsya neschastnyj Caj, oshibsya. I  snova uragannym poryvom  ego tak
udarilo  o  stvol,  chto on v krov'  razbil  lico.  Burya.  Strannaya  burya! On
obhvatil stvol  rukami,  zamer. Po ladonyam polzlo  chto-to lipkoe, skol'zkoe,
protivnoe. |to  ne kapli  dozhdya,  i ne shlepki  razmokshej  zemli.  On plotnee
prizhalsya k stvolu... oshchutil, chto tot dyshit, progibaetsya pod ego rukami.
     Stvol byl zhivoj slovno gadrianskoe derevo!

     Ivan  otpryanul, zamer na mig.  I  tut zhe  povalilsya v holodnuyu i mokruyu
travu.  Ego poneslo  po  polyu  - kubyrem,  kuvyrkom, poneslo  s  neponyatnym,
strashnym uskoreniem v dalekuyu  chernuyu voronku. |to bylo uzhe chem-to nezemnym-
poletom,  tochnee, padeniem v  propast',  v  bezdnu. I  kogda  Ivan yavstvenno
oshchutil  nereal'nost'  vsego  proishodyashchego,  pered ego  glazami  vysvetilas'
malinovaya tochka. Proklyat'e! On  srazu vse  ponyal.  Teper' on znal,  kuda ego
neset!  No  on  sovsem  ne  sobiralsya  tuda, v treklyatoe  Osevoe  izmerenie,
naselennoe prizrakami!
     Malinovyj Bar'er! Klokochushchee  plamya neslos' na nego  stenoj... net, eto
on  so  skorost'yu, prevyshayushchej skorost' sveta,  padal  v eto bezumnoe plamya.
Gospodi, spasi i  pomiluj!  Skol'ko zhe  mozhno?! I zachem?! Ivan  vdavlival  v
visok chernyj  kubik retradsa- prikazyval, molil, prosil,  stenal... no nichto
ne pomogalo. Ego neslo v Osevoe.

     Na etot raz vse proizoshlo ochen' bystro. YAzyki plameni vyrvalis' vpered,
prinyali  ego  v  geenu ognennuyu, ot adskoj boli zalomilo  zatylok, polyhnulo
nezhivym plamenem. I propalo.

     On  sidel v  molochnom, belesom  tumane.  Osevoe!  Stolbovaya  dorozhen'ka
Prostranstva. I kladbishche mirov! Metil v raj, a popal v ad.

     Ivan  sodrognulsya  ot vnezapnoj mysli. Ved' eto dejstvitel'no  kakoj-to
ad, preispodnyaya... net, bol'she pohozhe na chistilishche, gde obitayut neprikayannye
dushi,  gde oni mytaryatsya, muchayutsya ne telesno, no duhovno.  Vse ravno  - tot
svet, kak ni nazyvaj.  No na etot raz on ne ujdet otsyuda  prosto tak, hvatit
uzhe durit'  ego,  hvatit vodit' za nos! Vremeni  malo?  Teper'  u nego mnogo
vremeni!  Retrans  ne  rabotaet  "na otkat",  no  on  chetko  vyhodit na  osi
"bezvremen'ya". Vyhodit? Ivan usmehnulsya.
     Kuda by sejchas ni popal, kuda by  ni vyshel, kuda  by  ego ni vybrosilo,
vse  ravno vozvrat emu lish' v odno mesto-v palatu-kameru! Nu i pust'! Na vse
zapory est' otpory. A sejchas o drugom nado dumat'.

     On sklonilsya, nyrnul v tuman. I oshchutil, kak v  golovu pronikayut  tysyachi
myslej,  obrazov, oblikov  - Osevoe  nachinalo chudit'.  No  s ego  prizrakami
shutit'  nel'zya,  chem  bol'she  budesh' priglyadyvat'sya da  prislushivat'sya,  tem
bol'shuyu vlast' nad toboyu oni voz'mut.
     Proch'! Proch' iz moego mozga! Von! Ivan skoncentriroval volyu, sobralsya v
tugoj uzel  -  teper' on byl ne  prosto chelovekom, ne zemnym  desantnikom, a
ros-vedom s  tysyacheletiyami  tajnyh  znanij  za  spinoj. Mozg  prevratilsya  v
ogromnyj, sverkayushchij milliardami granej brilliant, vspyhnuli,  okruzhaya  ego,
prozrachno-chernye, nepreodolimye bar'ery Vritry. Eshche, eshche nemnogo...
     Ivan otmahnulsya ot kakoj-to prygnuvshej na nego teni,  sbil ee s nog, ne
otvlekayas' ot glavnogo. Sejchas! On budto uvidel sebya so storony, v mercayushchem
zashchitnom, no nevidimom dlya drugih kokone. |to ne absolyutnaya zashchita...
     i vse zhe v nej ego spasenie.  Vse, on gotov! Zrenie  srazu proyasnilos',
molochnyj tuman osel u samyh shchikolotok.
     V   nem  lezhalo  chernoe,  kostlyavoe  i  shipastoe   telo  chetyrehglazogo
uroda-monstra. Takih  Ivan  videl na Izal'gee,  planete dvenadcati  solnc  i
sirenevoj vody. No otkuda  on zdes'?  CHelyust' u monstra byla razbita udarom,
verhnij  ostryj konec  ee vyhodil  iz  cherepnoj korobki  - Ivan  bil sil'no,
pereocenil napadavshego.

     Plevat'! Sam vinovat. Ivan bystro poshel vpered, znal - nogi vynesut ego
v  nuzhnoe  mesto.  I  lish'  otojdya  metrov  na dvesti ot  trupa, on ponyal  -
izal'geec  ne   prizrak.  Stranno.  On  snova  prilozhil   kubik  retransa  k
perenosice. Zastyl. Vslushalsya. Net, on ne uslyshal golosa.
     No ego pronzila  vnezapnaya, chuzhaya mysl': "ty nikogda  ne popadesh' tuda,
kuda ty  zahochesh'  popast'!  nikogda, ibo zhelaniya tvoi zaklyucheny  v soznanii
tvoem, no vosprinimaetsya ne ono  i ne  ego prikazy!  tvoe podsoznanie i tvoe
sverhsoznanie znayut, gde tebe  nado byt',  kuda  tebe  sleduet otpravlyat'sya!
retrans  slyshit  i vidit to, chego ne vidish' i ne slyshish' ty!  no  znaj, ni v
odnom  iz peremeshchenij ty  ne  oshibesh'sya, ty popadesh' imenno  tuda, kuda tebe
sleduet popast'! a  vospol'zuesh'sya li ty  etim ili net... kazhdyj sam  vershit
svoyu  sud'bu!" Ivana  proshiblo  holodnym potom.  Neuzheli  on  stanet  teper'
igrushkoj sobstvennogo podsoznaniya? Net! Rech' shla  sovsem ne ob etom. A o chem
zhe?! I tut  on ponyal.  Kak dolgo emu  prihodilos'  mykat'sya po putyam-dorogam
Mirozdaniya,  bluzhdat'  v potemkah  i  labirintah, provalivat'sya  s urovnya na
uroven'! Teper' vse pozadi! On  vyrvalsya na svet. On eshche nichego ne vidit. No
on vyrvalsya...  i otnyne  on budet popadat' tol'ko v cel', tol'ko v yablochko.
Konchilis' stranstviya.  I nachalis'  poslednie  stranstviya  ne  strannika,  no
vershitelya!

     Vpered! On znal,  chto Providenie vysvetit put'. Vpered! Sonmy prizrakov
okruzhali ego, tyanuli ruki,  hvatali za nogi, za volosy,  tyanulis' k nemu. No
nedosyagaem  on stal  dlya  nih. I  ne  vglyadyvalsya  v  ih  lica  -  strannye,
izmozhdennye  bluzhdaniyami  po Osevomu, stradaniyami i bolyami,  grehami  svoimi
zemnymi i potustoronnimi.
     Muzhchiny,  zhenshchiny,  deti,  upyri, leshie,  rusalki,  starushki  i starcy,
inoplanetnye  monstry i  pochti  vozdushnye  gumanoidy, bespolye chudishcha, navi,
opletaj, urody i  urodicy, v razvevayushchihsya i istlevayushchih odezhdah, i golye, s
torchashchimi  iz-pod  polusgnivshej  ploti  zheltymi, izlomannymi  i  iz容dennymi
kostyami - prizraki, privideniya, chernye dushi!  On, zhivoj i teplyj, prityagival
ih,  v nem oni videli  plot' i krov', kotorye  mogli  voskresit' ih, ozhivit'
hot' na mig, dat' pochuyat' vkus bytiya. Proch'! Proch'!!
     Gde-to sredi vseh etih nezhitej dolzhna byt' Sveta.
     Obychno ona yavlyalas' emu v pervye zhe minuty. No pochemu  ee net sejchas...
Ivan  vdrug  ostanovilsya.  Prikryl  lico rukami.  Kak  on  ran'she ne zadalsya
voprosom? Obychno...  Obychno nikto nichego proishodyashchego  v Osevom ne  pomnit.
Tak pochemu zhe on stal pomnit'?! Gde ta gran'?!
     Gran', kotoruyu on pereshel, sam ne zametiv togo?! Mnogo zvannyh, da malo
izbrannyh. Neuzheli svershilos'  na  samom dele,  neuzheli on stal  izbrannym?!
Idi,  i da bud'  blagosloven! Net,  eto  ne prostoe naputstvie, ne odni lish'
slova. |to nechto bol'shee, eto - predopredelenie!

     Ivan  eshche bystree ustremilsya vpered. Tuda!  On znal, chto nado ne prosto
idti, nado bezhat' tuda. Tam vhod. CHto?
     Kakoj vhod?!  Nevazhno  kakoj,  nado  dobezhat'  i  vse  proyasnitsya.  Eshche
nemnogo. Eshche metrov pyat'sot, trista, dvesti... Vzbirat'sya na skalistuyu gryadu
stanovilos' vse trudnee, no Ivan bezhal. I lish' predchuvstvie  ostanovilo ego,
brosilo plashmya za iz容dennyj rytvinami valun. Zdes'! Vhod gde-to zdes'.

     Prizraki otstali, otvyazalis'. A mozhet, eta gryada byla dlya nih zapretnym
mestom. Nevazhno. Ivan  lezhal  i smotrel v uzkoe  ushchel'e.  Teper' on  nachinal
dogadyvat'sya.

     Skaly,  kamni,  pesok  pod  nogami, ni  travinki,  ni  derevca.  Nizkij
rasplyvshijsya tuman steletsya  -  pelenoj  polzet  na  pyat'-shest' santimetrov.
Tiho. Uzhe ne slyshno prichitanij, vizgov, voya. Tishina.

     I  tut Ivan uvidel ih. Daleko, za  pologim grebnem, za tremya srosshimisya
oblomkami  skaly. Oni  shli po uzkoj trope pryamo  na  nego.  Semero krohotnyh
chelovechkov s tyukami  na  spinah.  Net, eto  ne  tyuki. Odin iz semeryh  vdrug
vysoko  vzmyl  nad skalami,  oglyadelsya i  nespeshno, plavno opustilsya tam zhe,
otkuda  vzletel.  Oni  mogli  by  preodolet'   vse   rasstoyanie  s   pomoshch'yu
gravitacionno-reaktivnyh zaspipnyh rancev, no oni etogo pochemu-to ne delali.
Nichego, razberemsya, dumal Ivan. Tol'ko sejchas on nachinal ponimat', naskol'ko
oslab  za  eti  dni - ruki i  nogi  byli vatnymi,  spina  gudela, vo rtu vse
peresohlo, yazyk nazhdakom obdiral n筮o.

     I tut  on vspomnil ee slova. Dver'! Vsem im nuzhna dver'. CHto za dver'?!
Iz  Osevogo est' dverca v ih mir, est' vhod-vyhod dlya zhivyh lyudej. Osobyj...
net, sekretnyj proekt v Osevom...  sem'desyat vosem' uzhe ostalis' zdes', nado
polagat', pogibli v Osevom? Bol'she sotni ushli  cherez  Osevoe  kuda-to. Sveta
dazhe ne mogla podobrat' slova - "etomu net nazvaniya", vo chto-to bol'shee, chem
nash mir - tozhe dver' iz mira v mir! No eto ne vse.
     Negumanoidam  nuzhna  dver' iz  Sistemy v nashu  Vselennuyu. Oni pronikayut
syuda, oni  mogut provesti svoi  armady... No  im nuzhna eshche i kakaya-to Dver'?
Zachem?! Oni sposobny peremeshchat'sya v nemyslimyh strukturah Nevidimogo Spektra
- eto  fantastika! eto  chudo! kazalos'  by, chto im  eshche  nado?! No  oni ishchut
kakuyu-to  mificheskuyu  Dver'  i  klyuchi  ot nee.  A  chem  luchshe  Avvaron  Zurr
ban-Turg?!  |tomu ischadiyu ada  tozhe nuzhna dver', emu nuzhen Kristall- klyuch ot
dveri v mir  zhivyh! Oni vse stremyatsya syuda. Zachem?! YAsno zachem. I vot teper'
on sovsem ryadom ot etoj dvercy... ili odnoj  iz  etih dverej. A oni dvizhutsya
yavno k nej. Tochno, k nej!

     Ivan uzhe razlichal lica idushchih. Dvoih iz nih on  znal po Otryadu Dal'nego
Poiska.  Da, pervym  shel Artem Rogov,  hudoj, nevysokij, zhilistyj, s  chernym
shramom ot uha k uhu cherez vpalye shcheki, guby, skuly - etot shram on poluchil na
Zamgambe, pyatoj dvojnoj planete sistemy  Edinoroga: spasatel'nyj bot opozdal
na  neskol'ko  minut  i  Artemu,  togda   eshche  dvadcatipyatiletnemu  parnishke
chetyrehpalye  tuzemcy  chut'  ne spilili  polgolovy  -  oni  medlenno,  ochen'
medlenno peretyagivali lico verevkoj iz  shershavyh list'ev dereva vo,  a potom
eshche medlennee  nachinali dergat' etu verevku to v odnu, to v druguyu storonu -
za  chas  verhnyaya chast'  cherepa obychno  otdelyalas' ot nizhnej, telo zaryvali v
bolotistuyu pochvu,  a cherepami mostili ulicy  mezhdu  ogromnyh mohnatyh hizhin.
Artemu povezlo,  tuzemcy lish'  trizhdy dernuli za verevochku. Teper' on shel po
Osevomu i navernyaka ne znal, chto za nim nablyudaet staryj i dobryj znakomyj.
     SHestym ponuro brel Gold  Zover, poryadochnyj podlec i plut. Ivan znal ego
po  Dibrojtu. Gold ne byl professional'nym  desantnikom, no vsegda  krutilsya
ryadom s kosmicheskim specnazom... i vot dokrutilsya, popal v Sekretnyj proekt.
Ostal'nyh Ivan ne znal, no eto byli parni s Zemli, nikakih somnenij. Svoi.

     On hotel uzhe vstat' i pomahat' rukoj Artemu. No sovsem tiho iz-za spiny
proshelestelo:

     - Ne delaj etogo. Oni ub'yut tebya!

     -  Kto  menya  ub'et -  moj staryj drug  Artem Rogov? -  sprosil  on, ne
oborachivayas', boyas' uzret' merzkogo, slizistogo upyrya.
     - Tebya ub'yut oni! - povtorila Sveta tverzhe. - Zdes' ne Zemlya.

     - Zachem ty opyat' prishla?

     - YA  prishla  v poslednij raz. Segodnya ty ili  zaberesh'  menya  otsyuda...
ili...

     - Ili - chto?

     - Ili ty ostanesh'sya zdes' sam!

     Ivan rezko obernulsya.

     Za  pravym  plechom,  metrah  v dvuh sidela  Sveta  -  zhivaya, nastoyashchaya,
svetlovolosaya, v istrepannom,  poluprosvechivayushchem plat'e  -  on  pomnil  eto
plat'e, ona brala ego s soboj v  poslednij polet, no ona ne mogla byt' odeta
v nego, kogda vhodila v Osevoe. Ne mogla!

     - Ne otvlekajsya na melochi,  -  poprosil  ona. - I ne oborachivajsya, ya ne
pokinu tebya.

     Tuman  podnimalsya  vyshe,  stanovilsya  nepronicaemej. No Ivan yasno videl
cepochku sekretnikov. Oni shli po koleno v molochnoj pelene, shli sosredotochenno
i molcha.

     - Pochemu oni ne ushli iz Osevogo v drugoj, luchshij mir? - sprosil Ivan. -
Ved' ty govorila, chto oni uhodyat tuda.

     - Oni  begut tuda! - prosheptala Sveta pochti v uho. - No ne vse  edinicy
ostayutsya.  I  vozvrashchayutsya  na  Zemlyu. Posle  raboty  zdes'  oni  stanovyatsya
sverhlyud'mi.
     Im bol'she nravitsya takoj rasklad, oni ne hotyat byt' ravnymi v velichii i
bleske, oni hotyat carit' vo mrake i nishchete.

     - YAsno. Oni material'ny ili eto ih klony?

     - |to oni sami, vot i vse!

     Cepochka  priblizhalas'.  Teper'  Ivan videl  kazhduyu skladku na  odezhdah,
videl vyrazheniya lic, kapli pota na lbu i shchekah. Sto metrov, vosem'desyat...

     - No ya ved' dolzhen chto-to delat'? Pochemu ty ne daesh' mne vstat'?!

     - Sejchas uvidish'!

     Neozhidanno  legko Sveta vyskochila iz-za spiny,  vsprygnula na valun.  I
tut zhe  seryj  ogromnyj  kamen'  razletelsya tysyachami ostryh, bol'shih i malyh
oskolkov. -  Ivan ne uspel  uvernut'sya, i emu  rasseklo  lob. Vystrela on ne
slyshal, no po opytu znal - eto ruchnoj pulemet-broneboj.

     On perekatilsya pod drugoj valun. Obernulsya.

     Sveta byla kak i prezhde - za pravym plechom.

     - Esli b vstal ty, sbylos' by moe predskazanie, - tiho progovorila ona.

     -  |to  tochno, ya  b  ostalsya  zdes' navsegda.  No pochemu oni strelyayut v
prizrakov? Ved' zdes' odni prizraki, teni.

     -  Net,  ty  oshibaesh'sya.  I oni naucheny gor'kim  opytom, oni  ne  hotyat
riskovat', u nih princip: luchshe ubit' sto druzej, chem odin vrag ub'et tebya.

     - Otkuda ty znaesh'?

     - YA chasto hodila  vsled za  nimi,  prislushivalas', ya  dumala,  chto oni,
zhivye, nastoyashchie zemlyane, vytashchat menya otsyuda. No ya oshibalas'. |to nelyudi!

     Ivan pomorshchilsya.  Sveta vsegda preuvelichivala, i eshche kogda byla  zhivoj,
sejchas tem bolee, ot nee mozhno  bylo ozhidat'  lyubogo. Konechno, u etih parnej
strashnyj,  smertnyj  opyt, konechno, oni obozleny na vseh i na  vse, konechno,
oni otvechayut pulej na lyuboj shoroh... no v svoego oni palit' ne stanut. A emu
est' o  chem  s  nimi  pogovorit'.  Nado  konchat'  razom so  vsemi proklyatymi
zagadkami! Nado konchat' s Osevym! Drugogo sluchaya ne budet!

     - Artem! - kriknul on  iz-za valuna. - Druzhishche, ty slyshish' menya? |to ya,
Ivan! Vspomni  chertovu  Zamgambu! Vspomni, kak ya otpaival tebya  spirtom!  Ty
uznaesh' menya?!

     SHagi zatihli.  Cepochka ostanovilas'.  Ivan  yavno slyshal eto.  No on  ne
videl, kak ozirayutsya sekretniki, kak pripadayut k kamnyu na trope.

     Nakonec, posle korotkogo zatish'ya poslyshalsya znakomyj  vysokij  i siplyj
golos:

     - YA uznal tebya, Ivan. Vyhodi!

     - Nu, slava  Bogu, - prosheptal Ivan. Napryagsya,  gotovyj vyskochit' iz-za
valuna.

     No na spinu legla teplaya, sovsem ne prizrachnaya ruka.

     - Pogodi!

     Sveta smotrela na nego strashnymi, zastyvshimi glazami, budto uzhe  videla
ego bezdyhannym.

     - Smotri!

     Ona  podobrala bol'shoj  kamen', s  trudom otpihnula  ego ot sebya nogoj,
kamen'  soskol'znul vniz,  vyskochil iz-za valuna,  udarilsya,  podskochil... i
ischez- oslepitel'naya  vspyshka  prevratila ego v  pustotu, tak bil  desantnyj
luchemet, Ivan ne mog oshibit'sya.

     - Ty chto, sdurel?! - zavopil  Ivan. - Artem! Daj mne  vypolzti, vstat'!
Ty uvidish' menya! YA bezoruzhen!

     - Vyhodi!

     - Ne smej! - zahripela v uho Sveta.

     - YA dolzhen vyjti, - oborval ee Ivan. I ottolknul.
     On  pomedlil  dve-tri  sekundy, a  potom  otkatilsya nazad,  davaya  telu
prostor -  i rezko  vsprygnul  na  dvuhmetrovuyu  vysotu,  pryamo  na gorbatuyu
pyl'nuyu spinu kamnya.
     Vse semero stoyali, vystaviv vpered stvoly.

     -  Vot  teper'  ya i vpryam'  vizhu, chto eto ty, Ivan! -  vykriknul, skalya
zuby, Artem Rogov, postarevshij  i  lishivshijsya poloviny svoih kudrej.- Ty zrya
prishel syuda, Ivan. Proshchaj!

     Oni nazhali spuskovye kryuki razom,  na slovo "proshchaj". No oni opozdali -
Ivan, trizhdy perevernuvshis' v vozduhe,  zaprokinuvshis' nazad,  letel vniz so
sklona, a  vsled emu  neslis'  oskolki,  kamni,  pyl' iz issekaemogo pulyami,
snaryadami,  prozhigaemogo luchami i sigma-izlucheniem valuna. Oni obmanuli ego!
Obmanuli. Sveta byla prava - eto nelyudi... ili drugoe, ili oni  ni pri kakih
obstoyatel'stvah ne mogut dopustit', chto v Osevoe proniknet kto-to iz zemlyan,
krome nih, sekretnikov.
     Skoree vsego, tak  i  est'. Oni tverdo znayut, chto eto  mir  prizrakov i
oborotnej, chto v nem ne mozhet byt' druzej.
     Kak on srazu ne soobrazil?!

     I vse zhe on ne upustit ih.

     - Ty prosto idiot! -  zaoral Ivan. -  Artem! I  ty,  Gold  Zover, i vse
ostal'nye! Vy s uma poshodili!

     - |to ty soshel s uma,  - prosheptala iz-za spiny Sveta. - |to  ty idiot.
Tebe nado bylo zhdat', poka oni podojdut k dveri, ponyal? Zachem ty raskrylsya?!

     - YA ne mogu vesti sebya  s nimi kak s vragami, kak  s  nelyudyami. |to moi
tovarishchi, eto byvshie desantniki, bratki!

     - Vresh'!  -  neozhidanno grubo presekla ego  Sveta.  - |to  davno uzhe ne
bratki  tvoi! Oni rabotayut  protiv Zemli, protiv  zemlyan.  Oni nachinali svoj
Sekretnyj  proekt  kak  poslancy chelovechestva, da, tak bylo.  No  teper' eto
nepyudi! Osevoe lomaet i ne takih... v Osevom mnogo strashnogo, Ivan!

     Ivan skrivilsya. Zastonal. On ne mog reshit'sya.

     -  Ty upyr',  - sheptal on,  glyadya na  nee, - ty prizrak!  Ty porozhdenie
obezumevshego  podsoznaniya,  rastrevozhennoj  pamyati!  Svety  davno  net,  ona
pogibla! Otvyazhis' ot menya, ne sbivaj menya, ne natravlivaj na svoih!
     Proch'! Uhodi proch'!!

     - Nikuda ya ne  ujdu! Hvatit! Ty prosto isterichka,  Ivan! - ona shvatila
ego za plechi, priblizila lico i vpilas' gubami v ego guby. Oni byli goryachie,
zhivye,  zhenskie,  takih  ne  byvaet  u  prizrakov. Ivan  otpryanul  nazad, on
chuvstvoval zhivoe teplo. No on vse pomnil  - on pomnil strashnogo, klykastogo,
skol'zkogo upyrya na svoih kolenyah, pomnil lyutuyu, nevozmozhnuyu bol', kostistyj
hrebet, zhadnoe chmokan'e i pustye, ryb'i glaza prizraka-fantoma. Ved' eto vse
bylo!

     -  Nu hvatit! - ona sama otorvalas'. - Ty vidish', chto eto ya.  Ili net?!
Hvatit! Oni  sejchas  vyvolokut  tebya  iz-za kamnej i prikonchat! A  mozhet,  i
vyvolakivat' ne budut, srazu prib'yut. Uhodi!

     Ivan ponyal, ona prava. On kubyrem otkatilsya v storonu. I  pochti srazu v
to  mesto,  gde on tol'ko chto  lezhal,  udaril snop  ognya. Gold  Zover  stoyal
naverhu, na oblomke.
     skaly i hohotal.

     - Nu, svoloch', - prohripel, zadyhayas' Ivan, - s tebya ya i nachnu!

     On  prizhalsya k zemle, polnost'yu  pogruzhayas'  v  vyazkij  belyj tuman.  I
popolz vpered.  Prizraki  budto  etogo i zhdali, oni  nabrosilis' na Ivana so
vseh storon, oni lezli emu  v glaza, v lico svoimi pal'cami, krichali  v ushi,
molili, stonali,  gryzli ego  telo zubami... no zashchitnyj kokon delal vse  ih
usiliya bespoleznymi. |h, esli by etot kokon  zashchishchal ot pul'! Bar'ery Vritry
- eto psihopolya osobogo roda, ni snaryad, ni luch  oni ne  ostanovyat. I oruzhiya
nikakogo! Nu i plevat'!

     Ivan  vybralsya iz  prizrachnogo  besprosvetnogo bolota pryamo za oblomkom
skaly, za spinoj u vse eshche hohochushchego  Golda  Zovera. Tot byl yavno ne v sebe
-s uporstvom  man'yaka on vyzhigal iz luchemeta tuman, metr za metrom,  kvadrat
za  kvadratom.  Isparyayushchiesya  dushi,  urodlivozhalkie  prizraki,  omerzitel'no
shelestya i svistya, vzmyvali k  chernomu bezoblachnomu nebu - esli etu dyru, etu
vselenskuyu propast' nad poverhnost'yu mozhno bylo nazvat' nebom. Da,  vse-taki
Zover nichut'  ne  vyros  nad  soboj, on  ostavalsya  takim  zhe ublyudkom. Ivan
pomnil,  chto  eto  imenno  on  vydal shtabnym  troih desantnikov,  narushivshih
instrukciyu. Ih uvolili s treskom. A vsya  vina neschastnyh sostoyala v tom, chto
oni pytalis' zashchitit' sebya  ot obezumevshih "soyuznichkov" na Aranaje, uhlopali
bandu  negodyaev,  kotorym luchshe  by i  na svet ne  rozhdat'sya.  Parni sdelali
dobroe delo. No  Gold  Zover byl dolzhen  odnomu  iz  nih,  i  summa-to  byla
plevaya... Gold ne upustil momenta. Ublyudok!

     Ivan  v  odin  pryzhok okazalsya za  spinoyu  man'yaka,  uhvatil ego za obe
shchikolotki  i  rezkim ryvkom sdernul vniz. Gold ne  vyronil  luchemeta, i  eto
pogubilo  ego  -  tyazhelaya podoshva opustilas'  na  kist', szhimavshuyu  rukoyat',
razdrobila ee.

     - Vot tak! - vyrvalos' u Ivana.

     On posmotrel na indikator energoemkostej  luchemeta -  te byli  pochti na
nule. Perevernul telo, potryas,  brosil - zapasnyh  "rozhkov"  ne  bylo. Nu  i
ladno! Puskaj polezhit, mozhet, prochuhaetsya.

     Sovsem ryadom razorvalsya gamma-snaryad,  Ivana  obdalo lipkoj,  udushlivoj
volnoj.  Rano  on  rasslabilsya. Lyuboj  drugoj  na ego  meste byl  by  sejchas
pokojnikom. No tol'ko ne on.  Rycha ot boli  i udush'ya, Ivan  vnov' poletel po
sklonu vniz - edkaya otrava  stelilas' vsled za nim,  kozhu prozhigalo nezrimym
izlucheniem. Nu i  pust'!  Nichego ne budet! Nedarom  eshche v SHkole  ih travili,
pichkali,  obluchali v malyh dozah, no postoyanno, vsyakoj dryan'yu  i gadost'yu. A
potom  vkalyvali, vvodili, vtirali eshche bol'shuyu dryan' i gadost'  protivoyadij,
dezaktivatorov i prochej otravy. U nih vyrabatyvali total'nyj sverhimmunitet.
Bez nego nechego  delat' v Dal'nem  Poiske. Da,  oni umeli vyzhivat'  v  samyh
chudovishchnyh   usloviyah,  oni  byli  prakticheski  neistrebimy.  No  dazhe   ih,
desantnikov-smertnikov, sverhlyudej, vityazej  XXV  veka, nichto ne moglo spasi
ot pryamogo popadaniya. Ostavshiesya shestero sekretnikov znali eto - i ne zhaleli
boepripasov.

     No oni poteryali egs iz vidu. Poteryali!

     Ivan snova lezhal za valunom, odnim iz tysyach valunov, razbrosannyh tut i
tam po  skalistoj gryade.  Tyazhelo  dyshal. Emu  kazalos', chto  esli  on sejchas
povernetsya,  vyglyanet  iz-za  serogo  kamnya,  to  uvidit  sovsem  ryadom Guta
Hlodrika  s  ego noven'kim  sigmametom, a  chut'  podalee  - ogromnogo belogo
medvedya,  kupayushchegosya  v vodopade, v  sverkayushchem almaznoj pyl'yu vodopade,  v
iskryashchemsya vodopade  shampanskogo. Grenlandiya!  Tysyachi parsekov otsyuda, sotni
svetovyh  let...  a  mozhet,  i  sovsem  ryadom,  mozhet,  pryamo  zdes'  - ved'
Mirozdanie shtukovina  neprostaya. Dver'! On  opyat'  zabyl pro  dver'!  On vse
isportil. Sveta prava, nado  bylo dozhdat'sya... emu vspomnilsya chernyj  ekran,
lico  starika. Togda  oni  byli v  Osevom s  karlikom Caem  van Dau.  I  ego
povleklo  v ekran...  a  tam  okazalas' chernaya, bezdonnaya  dyra. |to  i bylo
Dver'yu!
     Klan "ser'eznyh", tajnye praviteli Zemli - tajnye?
     net, tam vse zaputano, tam tajnoe peremeshano s yavnym, oni vse  v  odnoj
upryazhke! i nichego strannogo v etom net, tak i dolzhno bylo sluchit'sya, koli  u
vlasti okazalis'  vyrodki-degeneraty, razrushiteli, istrebiteli vsego dobrogo
i sozidayushchego! |to na nih, a  ne na  Sindikat, i ne na Vos'moe Nebo rabotayut
sekretniki, na nih!

     Net, ne nado speshit'!

     Ivan  oziralsya, ishcha Svetu. Ona dolzhna emu  pomoch',  obyazatel'no dolzhna!
Gde zhe ona?!

     - Nu vse, gad! - razdalos' iz-za blizhnego kamnya.

     Vysunuvshijsya  mordovorot derzhal  Ivana na  mushke  broneboya.  Tri metra,
razdelyavshie ih, ne ostavlyali nadezhdy.

     I tut diko zakrichala Sveta. Ona vyyavilas'  pryamo iz vozduha za spinoj u
mordovorota  -  blednaya,  rastrepannaya,  s  chernymi krugami  pod glazami.  I
zakrichala tak, chto volosy dybom vstali.

     Mordovorot  ne  obernulsya.  No  palec ego chut'  drognul,  i smertel'nyj
snaryad,  sdiraya  kozhu s viska, obzheg Ivana svoim nevidimym bokom, prosvistel
mimo,  vrezalsya  v skalu,  razdrobil  ee  i  zatih,  razorvavshis'  na  sotni
korpuskul-ubijc. Kamni gradom  posypalis' sverhu. Odin iz nih, vesom tonny v
poltory obrushilsya na udivlennonedoumevayushchego mordovorota, pohoroniv  ego pod
soboyu.
     Dvoe iz semeryh vyshli iz strashnoj igry.

     Ivana  tozhe  osypalo kamnyami,  no  ne  ubilo, ne  pokalechilo, on  uspel
vzhat'sya v rasselinu, zatait'sya. On videl Svetu - ona stoyala na tom zhe meste,
ne ukryvalas', kamni proletali skvoz' nee, ne prichinyaya vreda. Prizrak!
     No  pochemu  u etogo  prizraka teplye, zhivye guby?!  A mozhet, i  on  sam
prizrak? Mozhet, popadaya v  Osevoe, chelovek utrachivaet svoyu  telesnuyu osnovu?
Nado dobrat'sya do  nih, do etih sekretnikov, nado potolkovat' s nimi, tol'ko
oni smogut rasskazat' pravdu.

     - YA zdes'!

     Ivan vyskochil iz-za valuna. Podnyalsya v polnyj rost.

     Prezhde, chem troe iz pyateryh  uspeli sreagirovat' na ego krik, on srazil
ih napoval - iz broneboya i luchemeta.
     On celil i v Artema, no tot uvernulsya, skatilsya v ushchel'e, povis, bystro
perebralsya za grebnistyj kraj.
     Drugoj sekretnik  stoyal v semi metrah ot Ivana blednyj i  drozhashchij.  On
szhimal pobelevshimi pal'cami bespoleznyj paralizator. I zhdal smerti. Na takih
u Ivana nikogda ruka ne podymalas'.

     - Ubej ego! - potrebovala Sveta.

     - Uspeetsya.

     Ivan poshel k obrechennomu. On znal, chto  Artem ne smozhet vystrelit', emu
by navesu uderzhat'sya. Da  i ne budet  on uzhe strelyat', riskovat' lishnij raz,
ponadeetsya na blagorodstvo  pobeditelya. A  etot... Ivan  podoshel vplotnuyu. I
proiznes vsego lish' dva slova:

     - Gde dver'?

     Sekretnik prohripel  chto-to nevnyatnoe, vidno, v gorle u  nego nastol'ko
peresohlo,  chto  on ne mog  slova vymolvit'. Togda on dernul golovoj  nazad,
chut' vlevo.

     -  Poshli! -  potreboval  Ivan. I neozhidanno  gromko  vykriknul: -  A ty
vylezaj! Ne tronu!

     I tut zhe razdalsya gluhoj odinochnyj vystrel.
     Ivan   vzdrognul.   Blednyj   sekretnik   sognulsya,   suetlivo   povodya
vospalennymi  glazami.   Potom  nastorozhilsya,   vypryamilsya,  prislushalsya   k
zatihayushchemu grohotu v ushchel'e.

     - Vot dura-ak, - prosipel on. - Zache-em?!
     Do Ivana doshlo s opozdaniem - zastrelilsya Artem!
     Desantnik, bratok,  neplohoj v  obshchem-to  paren', svyazavshijsya  s  etimi
gadami. Dejstvitel'no,  zachem?! Teper' ne  vernesh'  - telo na dne  glubokogo
ushchel'ya, s dyrkoj v grudi ili golove, s perelomannym hrebtom. Durak!

     - Poshli! - povtoril on blednomu.

     - Aga, - ispugalsya tot, - poshli! YA pokazhu!
     Metrov  dvesti oni  podnimalis'  molcha. Potom blednyj  tknul  pal'cem v
skalu, ostanovilsya.

     - Ona zdes'!

     - Gde?

     - Da pod kamnem, gde zh eshche!

     Ivan  opyat' vspomnil  chernyj  ekran  i starika.  |kran  tozhe  byl  "pod
kamnem". Blednyj yavno ne vret. No speshit' nel'zya.

     - Sadis'! -  Ivan tknul stvolom  luchemeta v  storonu  ploskogo chernogo
valuna. - I vse rasskazyvaj. No preduprezhdayu: ya iz  tebya slova  vypytyvat' i
vytyagivat' ne budu. Stanesh' temnit', ub'yu!

     -CHego rasskazyvat'-to? - blednyj poblednel eshche bol'she.

     - Vse, chto znaesh' pro Osevoe, pro dveri eti  chertovy, pro teh, kto  tut
zapravlyaet, kto poslal, zachem... no po poryadku, ponyal?!

     - Ty luchshe sam sprashivaj! - snova zasipel blednyj i rvanul ferrakotovyj
vorot poluskafa. Emu yavno bylo ne po sebe. - Vopros - otvet, a to u menya vse
v bashke plyvet, ya tut chetvertuyu nedelyu uzhe, mozgi kolom stoyat.

     Ivan nedovol'no nahmurilsya. Poglyadel  vdal' - pryamo nad  obryvom,  chut'
podavshis' vpered, stoyala legkaya zhenskaya figurka. Sveta. On otvernulsya.

     - Ty uchastvuesh' v Sekretnom proekte po Osevomu, tak?

     - Da, - toroplivo priznalsya blednyj.

     - CHto takoe Osevoe izmerenie?

     - Kak eto chto? Inoe  izmerenie, drugoj mirIvan ostanovil ego  dvizheniem
ruki.

     - Mne nado znat' vse. I  ty mne dolzhen tolkom vse vylozhit'. YA sem'desyat
s lishnim raz vhodil  v Osevoe,  ya desantnik  s ogromnym stazhem, ty znaesh'. I
kazhdyj  raz ya klyalsya sebe,  chto nikogda ne pojdu etoj d'yavol'skoj  stolbovoj
dorogoj, hvatit! No vsegda  shel snova. YA delal eto kak vse!  YA razgonyalsya na
kapsule do  skorosti sveta, ya vhodil v Malinovyj Bar'er... i ezheli ya zadaval
vernyj kurs  "bol'shomu mozgu", menya vybrasyvalo na  drugom konce  Vselennoj.
Nas tak i uchili vsegda: Osevoe izmerenie - Stolbovaya doroga Vselennoj! CHtoby
vyjti iz nee, nado szhech' desyatki tonn goryuchego, istratit' kuchu razgonnikov.

     - YA vse ponyal, - zachastil blednyj, - ty vhodil v Osevoe po-starinke, ty
i  ne mog znat' pro  "dver'",  pro nee  znayut  tol'ko nashi, kto  v  sekretke
rabotaet. Nikuda ne nado letet'!  I  ne nado goryuchego!  Osevoe  povsyudu, ono
vnutri  nashego prostranstva, i snaruzhi, vezde - eto  inoe  izmerenie,  vot i
vse! Ty ved' ne ub'esh' menya, kak vseh ih?

     -  Poglyadim eshche,  -  neopredelenno otvetil Ivan.  I dobavil:  - Voprosy
zadayu ya. CHto eto za mir? Govori tolkom!

     - Nikto  ne znaet vsego pro Osevoe. Nikto! Nashi kovyryayut uzhe trinadcat'
let, bol'shaya chast' sbezhala, mnogie  pogibli, a my  kak raby,  kak podopytnye
krysy - nas brosayut kuda ni  popadya, i glyadyat! A tut  ne hrena razglyadyvat'!
Osevoe - eto pupovina mezhdu dvumya mirami: nashim mirom, my ego zovem Novyj, i
drugim - Starym mirom. Tol'ko eta pupovina obvolakivaet  i pronzaet ves' nash
mir  -  on  sam, kak  govoryat umniki  iz  shestogo  sektora,  sovsem  nedavno
obrazovalsya,  dvenadcat' milliardov  let nazad, do etogo  byl tol'ko  Staryj
mir, on i  sejchas  est',  tol'ko  tuda  nikogo  iz  Novogo ne  puskayut,  tam
supercivilizacii,  tam  bogi,  ty  ne  poverish'...  a  my  probralis'  sami,
prokralis',  vot  i  ostayutsya tam  mnogie, a Osevoe  - pupovina.  No po etoj
pupovine mozhno v lyubuyu tochku nashej Vselennoj popast' za mig!

     - A v druguyu Vselennuyu?! Ili oni i est' v Starom mire?

     - Net! Oni vse v Novom. Neischislimoe mnozhestvo vselenn'k v  Novom mire,
dazhe te, chto sushchestvuyut v milliony raz dol'she, chem on sam.

     - Erunda poluchaetsya kakaya-to! - vstavil Ivan.
     Net,  vse tak i est'. Staryj mir  sozdaval Novyj mir ne srazu, komu kak
povezlo  -  byli  milliony  i  milliardy  Bol'shih  Vzryvov,  napravlennyh  i
samoproizvol'nyh, kazhdaya Vselennaya  vvodilas' v Novyj mir iz Starogo v svoej
obolochke, kazhdaya imela svoyu pupovinu s drugim, kazhdym drugim, i odnu obshchuyu -
Osevoe izmerenie. Tut stol'ko dverej i dverok, chto i ne soschitaesh'...
     No eto vse absolyutno sekretnaya informaciya, tebe ne dadut s nej zhit'  na
Zemle, i v Federacii ne  dadut.  Nas nikuda ne vypuskayut uzhe trinadcat' let,
my sidim v ZHeltom share, zagonyat v Osevoe - potom obratno, i vse! Ty zrya vlez
v eto delo!

     -  Posle pogovorim o  delah,  - Ivan  krivo usmehnulsya.  -  Rasskazyvaj
dal'she!

     -  V  Mirozdanii  est' tol'ko  dva  bol'shih mira:  Staryj i Novyj.  Vse
ostal'noe ili v nih, ili mezhdu nimi.
     Vot  Osevoe  kak  by  i  lezhit  mezhdu  nimi.  |to  kak  fil'tr,  i  kak
chistilishche...

     - A dovzryvniki?! - vdrug vspomnil Ivan.

     - Kakie eshche dovzryvniki?

     - Nu, ta civilizaciya, chto do Bol'shogo Vzryva byla?

     Blednyj zanervnichal.

     - Ty opyat' nichego ne ponyal,  - zataratoril on, - byla kucha etih Bol'shih
Vzryvov, i vsegda kto-to byl do odnogo iz nih i do  vseh vmeste  vzyatyh. Tak
mozhno vseh, krome nas, zemlyan, nazyvat' dovzryvnikami - i  v nashem mire, i v
Starom. YA ne ponimayu tebya!
     Ivan unylo  smotrel na skalu, smotrel  v to mesto, gde dolzhna byla byt'
"dver'". Emu stanovilos' ne po sebe, esli etih "dverej" mnogo, no uzhe nichego
ne  podelaesh',  vozle kazhdoj mozhno postavit' po batal'onu ohrany, no snachala
podi  najdi  ih  vse.  Net,  emu sovsem  ne  nravilis'  eti  starye,  novye,
mnogoyarusnye i mnogourovnevye miry. Dusha zhazhdala prostoty, poryadka i sveta.

     - YAsno. Davaj dal'she! - potreboval on.

     - Sam po sebe mir Osevogo izmereniya pustoj. No  v nem  skoncentrirovany
kakie-to tonkie i tonchajshie polya, pro kotorye u nas na Zemle nikto  ni cherta
ne znaet.
     Osevoe kak gubka. Vpityvaet ona ne vlagu, a  vsyakie fantomy. Tut polnym
polno  nastoyashchih tvarej, zhivyh,  razumnyh, material'nyh.  No vse oni  popali
syuda  pri  perebroskah iz kakih-to mirov, ili pri  kataklizmah raznyh, takoe
tozhe byvaet... no  oni bystro dohnut tut, malo kto uzhivaetsya. A vot prizraki
zdes' obretayut  bessmertie.  |to  kak zagrobnyj mir  kakoj-to!  Oni  berutsya
otovsyudu... vot glyadi na menya!

     Blednyj vdrug zamolk, zakryl svoi krasnye glaza, smorshchil lob.

     I  Ivan uvidal,  kak  u  nego za spinoj poyavilsya  bol'shegolovyj skelet,
oblachennyj  v prozrachnuyu sinevatoprosvechivayushchuyu  plot'.  Skelet  podprygnul,
brosilsya na Ivana, no rassypalsya na kosti, istek mutnoj zhizhej i ischez.

     - YA ego special'no ugrobil, -  poyasnil blednyj.  - YA  tut nalovchilsya, s
etimi privideniyami. No takie ne strashny, odna vidimost' tol'ko.

     - Kakie eto takie? - peresprosil Ivan.

     - A te, chto iz samogo zhivogo cheloveka ishodyat.
     Strashny drugie -  ih tut ne soschitat'! Vot skazhem, u nas  na Zemle esli
kto pomiraet v strashennyh mukah, s dikoj nervnoj i psihicheskoj vstryaskoj, iz
nego ishodit nevidimyj tam dvojnik, prizrak. Osevoe srazu ego vpityvaet. Ili
kto-to sam dovodit sebya do  takogo  zavoda, chto duh iz nego vykipaet - gubka
tut kak tut... trudno na pal'cah ob座asnit'!

     - I etot duh letit cherez vsyu Vselennuyu v Osevoe?

     - Da nikuda on ne letit! Ty zabyl. Osevoe vezde i povsyudu, ono i vnutri
i snaruzhi tebya! On srazu uhodit v nego...

     - A esli chelovek gibnet strashnoj, lyutoj smert'yu v Kosmose?
     - Vse ravno! Osevoe i v  vode, i v kamne, i v vozduhe, i v zhivoj ploti,
i v pustote, v absolyutnom vakuume. My ego prosto ne vidim i ne oshchushchaem, poka
sami v nego ne popadem!

     - Znachit, vezde!

     Ivan s shchemyashchej bol'yu poglyadel na legkij zhenskij siluet nad obryvom. Tak
vot kak ona popala syuda! Ona mertva. CHtoby ni govorila ona, kakie  by teplye
i nezhnye ni byli u nee guby, ona mertva. No zachem togda vse eto! Zachem takaya
izoshchrennaya i  dolgaya  pytka!  A  otec s  mater'yu?  Oni ved' tozhe  pogibli  v
pustote? Oni pogibli  strashno, lyuto!  Znachit,  i ih  prizraki brodyat  gde-to
zdes'. No ved' Osevoe  ogromno. Tak pochemu zhe ona, Sveta, vsegda okazyvalas'
ryadom s nim? I pochemu mat' s otcom nikogda ne prihodili? |to prosto pytka!

     Pravitel'  podoshel sovsem blizko,  sklonilsya nad lezhashchim  posredi seroj
kamery-palaty.  Levaya, s detstva iskrivlennaya, ruka  Pravitelya  neostanovimo
drozhala, i on ne mog nichego s nej podelat'. Pochti v takt ruke, no s bol'shimi
pereryvami  podergivalas' pravaya brov'  - nado bylo lechit'sya,  otdyhat',  da
Pravitel' boyalsya ostavlyat' svoj kabinet, on chasto i nocheval v nem. No sejchas
zastavil sebya vybrat'sya iz  privychnogo ubezhishcha, dobrat'sya v  pnevmokabine do
Lubyanki  i   spustit'sya  vniz   na   celyh   vosem'sot  metrov.  Special'naya
psihiatricheskaya bol'nica dlya osobo opasnyh uznikov  byla zalozhena  pod odnoj
iz  central'nyh  ploshchadej  eshche  v 1991  godu, srazu  posle chernogo  avgusta.
Pol'zovalis' eyu  nedolgo,  okolo desyatiletiya, no sgnoili za eto  vremya v  ee
kazematah ne odnu  tysyachu inakomyslyashchih. Potom zabrosili, i vosstanovili uzhe
pri nem, pri nyneshnem Pravitele Velikoj Rossii, vsego  sem' let nazad.  O ee
sushchestvovanii znali nemnogie - ukromnoe bylo mestechko.

     - Sveta... uhodi! - prohripel lezhashchij. - Uhodi!!!
     Pravitel' otshatnulsya.

     - CHto eto s nim?

     - Bredit. Vse vremya bredit! - poyasnil nachal'nik ohrany, plotnyj chelovek
let pod shest'desyat s nastorozhennym shirokoskulym licom i uzkimi shchelkami glaz.

     Pravitel'  otvel nogu i pnul lezhashchego vpolsily,  chut' ne  upal  sam. No
nichego ne dobilsya, uznik ne vyshel iz zabyt'ya.

     - Vot ved' gad kakoj! - posochuvstvoval Pravitelyu nachal'nik ohrany.
     - Koroche! - oborval ego tot. - Dokladyvajte!

     -Slushayus'! Sub容kt poliost'yu proslezhivaetsya.
     Tridcat' vosem' let, russkij, mesto rozhdeniya - bort ASK-657-11-1004...

     - CHto?!  - nedovol'no proburchal Pravitel'. -  A  mozhet,  on  rodilsya na
stancii "Salyut", ili na karavelle "Santa-Mariya", vy chto porete, general?!

     Nachal'nik ohrany nichut' ne smutilsya.

     - Tak tochno, borty ASK - model' nachala XXII veka, ne ispol'zuetsya svyshe
dvuhsot let. No eto tak. Sub容kt rodilsya na bortu ASK dvesti  sorok pyat' let
nazad.  Pri nevyyasnennyh obstoyatel'stvah roditeli sub容kta pogibli  vmeste s
ASK v  periferijnom  kvadrate Aragona55 - Rochers-12.  Rebenok byl pogruzhen v
anabioz botakapsuly, dva veka s lishnim kapsula bluzhdala v  prostranstve,  do
teh por, poka  ne byla obnaruzhena patrul'nymi storozhevikami.  Data vyvedeniya
iz anabiosna  byla prinyata  za datu rozhdeniya mladenca. Dalee - specinteriat,
praktika vne Zemli, Obshchaya SHkola  Dal'nego  Poiska,  praktika  na geiziruemyh
ob容ktah,  Vysshie speckursy  boevoj  gruppy  osobogo  naznacheniya,  rabota  v
zakrytyh  sektorah Prostranstva,  fakul'tet  SM-1,  bioperestrojka, zakladka
polnyh  ob容mov  sistemy  "al'fa",   psihokorrekciya,  dva  goda  praktiki  s
narashchivaniem boevynoslivosti i  mnemokodirovaniya, osobaya rota kosmospecnaza,
sed'moj  vzvod desantnikov-smertnikov ekstraklassa,  gruppa  "chernyj  shlem",
zvanie -  polkovnik  s  2474  goda, vypolnyaet  isklyuchitel'no  individual'nye
zadaniya s 2469 goda, vhodit v desyatku luchshih desantnikov-smertnikov Rossii i
Federacii, s  2478  goda  v regeneracionnom otpuske.  Dvesti pyat'desyat shest'
boevyh i razvedvyletov,  dvadcat' chetyre  specprogrammy po  osobomu razdelu,
epizodicheskoe  uchastie  v dvenadcati metagalakticheskih  vojnah,  sorok  sem'
ranenij,  chetyrnadcat' vyvodov iz  .klinicheskoj smerti, polnaya  regeneraciya,
tonus-al'fa, sboj - 2478 god. Vneplanovoe  proniknovenie  v del'ta-kollapsar
UBO-1800, maniya presledovaniya...

     Pravitel' rezko topnul nogoj, skrivilsya.

     - Vy mne bros'te eto, -  proshipel on, - maniya presledovaniya... ya vam ne
devochka iz videoinforma. CHto tam bylo!

     - Proniknovenie v Sistemu - igrovaya cep', minimum informacii!
     - YAsno! CHto eshche!

     - Vneplanovyj prohod v sektor smerti...

     - CHto-o?!

     - Po navodke vtoroj lozhi Sinklita. Oni ego veli.

     -CHert voz'mi! |tot paren' byl vezde, i eshche ne sdoh?! Vam ne kazhetsya eto
strannym?!

     Pravitel'  trizhdy udaril  stoptannym  myskom  burogo  shtibleta  v  lico
lezhashchemu. No tot tol'ko peredernulsya. Potom s neskryvaemoj zlost'yu ustavilsya
na uzkoglazogo.

     - I eto vse?!

     - Tak tochno, vse.

     - A likvidaciya Anatoliya Rebrova?!
     Nachal'nik ohrany pobagrovel. Odnako golos ego ne drognul:

     - Prichastnost' sub容kta k ubijstvu Rebrova ne dokazana...

     - Plevat' mne na vashi dokazatel'stva! On tam byl?

     - Net!

     -  YA vyshvyrnu tebya  otsyuda, ponyal?! - zaoral pushche prezhnego Pravitel'. -
Ty znaesh', kuda vyshvyrivayut otsyuda?!

     - Znayu, - pokorno progovoril uzkoglazyj, - na tot svet.

     -  Verno myslish', molodoj chelovek! - Pravitel' otvernulsya ot nachal'nika
ohrany. Tknul pal'cem v ugol kamery. - A eto eshche chto?

     V    uglu   temnela   urodlivaya,   ele   razlichimaya   golovastaya   ten'
karlika-necheloveka.

     - Fantom.

     - CHto?!

     - Fantomnoe  izobrazhenie...  tak byvaet pri sil'nyh  potryaseniyah. Kogda
etot tip pridet v sebya, fantom ischeznet.

     - Ty hochesh', chtoby on prishel v sebya?!
     Uzkoglazyj rasteryanno razvel rukami.

     - Skol'ko vremeni potrebuetsya na polnuyu mnemoskopiyu?

     - Ot sily poltory nedeli!

     -  Tak  vot,  chtoby cherez  poltory nedeli vopros  s etim  smertnikom, -
Pravitel' snova pnul nogoj bezvol'noe telo, - byl reshen, yasno?!

     - Tak tochno!

     -  I  nikakih  fantomov!  -  Pravitel'  podnes  kulak k nosu nachal'nika
ohrany. -  Ty dumaesh','eto u menya ot ustalosti v glazah mel'teshit?! Dumaesh',
sdaet starik?!
     Oshibaesh'sya! Ubrat'!

     Uzkoglazyj rinulsya v ugol. S naleta udaril nogoj ten' v golovu. No noga
proshla  naskvoz',  sapog vrezalsya v seryj  uprugij sintokon. Togda nachal'nik
ohrany  vyhvatil  iz  kobury  lazernyj  pistolet  trojnogo  boya  i  prinyalsya
isstuplenno rasstrelivat' pritihshuyu golovastuyu  ten'. Kamera  prevratilas' v
nechto koshmarnoe, napominayushchee  metallurgicheskie  plavil'nye ceha  drevnosti,
zapahlo gorelym.

     - Prekrati! - v yarosti zaoral Pravitel'. - Bolvan!
     Uzkoglazyj brosil pustoe zanyatie. S nedoumeniem poglyadel na bespoleznyj
pistolet, sunul ego v koburu.

     - YA tol'ko hotel pokazat', chto s nej nichego nevozmozhno sdelat', - nachal
opravdyvat'sya on.
     No Pravitel' uzhe povernulsya k vyhodu.

     - Osevoe vezde... - neozhidanno prohripel v bredu uznik.

     Nachal'nik  ohrany  v serdcah  udaril ego  sapogom  pod rebra.  I istovo
zaveril shefa:

     - CHerez poltory nedeli vse budet v norme!

     Tuman  podnimalsya  vse  vyshe,  on  uzhe  skryval  koleni,  vyryvayushchimisya
molochno-belymi yazykami lizal  kisti ruk. Ivan poglyadyval  v storonu  skaly -
nado by peresest' povyshe.

     - Priliv, - poyasnil blednyj. - Tut vsegda tak, to priliv, to otliv.

     - Nu i pust'. Nam nichto ne ugrozhaet? - sprosil Ivan.

     - Poka net.

     - Togda rasskazhi pro Staryj mir.

     -  |to  trudno  opisat'. Tam  vse  inache,  tam drugaya  materiya,  drugaya
energiya, tam vse inoe. Tam - bogi! I oni vse vidyat.

     - Kak eto?

     - Ochen' prosto, my vot sejchas sidim i ni  cherta ne vidim, krome  skal i
tumana. Popadem na Zemlyu  - tozhe budem videt' tol'ko to, chto pod nosom. A iz
Starogo mira ves'  nash  Novyj mir, vse  miry, sostavlyayushchie ego, vidny kak na
ladoni, budto sidish'  pered  kuchej akvariumov,  v  kotoryh plavayut rybki - i
vidish'  srazu  vse  ili te, chto zahochesh'.  No  tol'ko vse slozhnee, net takih
slov.
     - Ty byl tam?

     - YA vhodil tuda. No ne tak, kak syuda. Tuda nevozmozhno vperet'sya so vsem
etim, - on vyrazitel'no obvel krasnymi  glazami svoi ruki, nogi, vse telo. -
Tuda pronikaet tol'ko... dusha... ili to, chto v mozgu, ya ne  znayu. No ne samo
po sebe, ono srazu vhodit vo chto-to drugoe i obretaet silu, ponyal?!

     - Net.

     - |to i nevozmozhno ponyat'!

     - Mozhet, tam zagrobnyj mir, raj?

     - Skazki! - otmahnulsya blednyj sekretnik.  - YA  v skazki ne veryu. A tam
vse  real'nej, chem zdes' v  tyshchu raz!  Posle  Starogo  mira,  kogda ya  nazad
vernulsya,  budto v vatu popadaesh'... ili v pesok s golovoj, so  vsem telom -
tol'ko  chto vse  videl  i  ponimal, i budto  razom otrezaet, budto glohnesh',
slepnesh',  dureesh'", i tolkom vspomnit' dazhe ne mozhesh'. Koroche, tam bogi.  A
zdes' - chervi! - On vdrug s  podozreniem  posmotrel  na Ivana, vzhal golovu v
plechi. - Vot ya tebe vse vylozhu, a ty menya ub'esh'.

     - YA tebya ub'yu,  esli ty ne  vylozhish' mne vsego! - pryamo otvetil Ivan. -
Ladno, chert s nim, so Starym mirom - mozhet, eto odni gallyucinacii tol'ko.

     - Gallyucinacii?! - udivilsya blednyj. - A  gde vse nashi parni?  Kuda oni
togda podevalis'?!

     -  Hvatit  ob etom. Skazhi,  ty  znaesh'  pro Pristanishche, planetu  Navej,
sektor smerti. I smotri mne v glaza!

     - Net! - vydohnul blednyj.

     - A pro Sistemu?

     - Kakuyu eshche sistemu?

     - Sistema odna.

     - Net,  nichego  ne znayu! - Blednyj ne vral,  glaza  ego byli prozrachny,
krasny, no ne lzhivy.

     -  Esli eto miry  ne nashej Vselennoj, znachit, prohod v nih tol'ko cherez
Osevoe izmerenie? CHerez etu vot pupovinu?!

     - Ty zabyl, est' pryamye dveri.

     - No nikto ne znaet pro nih?!

     - Mozhet, kto-to i znaet, - razvel rukami blednyj. - Tol'ko ne ya.

     Staryj  mir,  Novyj,  svoi   Vselennye,  chuzhie.  Pristanishche,   Sistema,
Preispodnyaya,  kotoraya  po  slovam  Avvarona  Zurr  ban-Turga  tozhe  vezde  i
povsyudu...  mozhet. Osevoe  eto i  est' preispodnyaya?! Net,  ne shoditsya!  Tut
mozhno  s  uma  sojti.  I  povsyudu  ne   schest'  vsyakih  vnutrennih  urovnej,
prostranstv,  izmerenij,  yarusov, mirov-vereten  i  chert-te  chego!  Prav byl
batyushka - nechego voobshche  vysovyvat'sya  iz svoej berlogi, nezachem  uhodit'  s
Zemli!
     Proklyat'e! On nikogda ne doberetsya do razgadki... Ivan vdrug poholodel.
A mozhet, nikakoj razgadki voobshche net?
     Ved' Mirozdanie beskonechno i vechno - odno svivaetsya s drugim, porozhdaet
novye  formy  bytiya,  perehodit v drugie  izmereniya - i  net tomu  konca?! I
plevat'!  Sto  raz  plevat' na  vse!  No  est'  odin  vopros  -  eto  Dver',
rastreklyataya tajnaya  "dver'" iz  mira v mir, iz prostranstva v prostranstvo!
CHerez nee nachnetsya Vtorzhenie...  nachnetsya lyutaya, besposhchadnaya reznya. Milliony
lyudej budut pogibat' v strashnejshih mukah...  i ih prizraki, ih dushi,  kak ni
nazyvaj,  budut  pronikat' syuda,  budut  vpityvat'sya Osevym, i  budut  vechno
bluzhdat'  v nem.  Tak li?  Da, ezheli unichtozhenie  chelovechestva  budet  vesti
isklyuchitel'no  Sistema.  No  ved'  i Pristanishche zhazhdet togo zhe' CHernoe Blago
alchet krovi milliardov... i ne tol'ko krovi. Ne prosto ubit'. No i pogubit'!
To est', lishit' dushi, otpravit' ee v propasti preispodnej ili vyvesti vovse,
obratit'  v  nichto! |to samoe strashnoe - nikakoj pamyati, nikakih  bluzhdayushchih
prizrakov, nichego,  polnoe zabvenie i absolyutnaya  neobratimaya smert'!  Zachem
togda byli tysyacheletiya  istorii sozdannyh po Obrazu i Podobiyu?! Ne ostanetsya
i prizrachnogo sleda! Hvatit ob  etom! Est' eshche i drugoe,  chto zastavlyaet ego
kopat'sya   v    hitrospleteniyah   i    nagromozhdeniyah   haoticheski-bezumnogo
miroustrojstva.  |to  oni! Sveta.  Alenka.  Lana. On  obyazan ih vytashchit'! On
pogibnet sam, no ne ostavit ih  v chuzhih mirah. I pervaya ona, Sveta,  ona vse
eshche stoit nad obryvom - mertvaya, prizrachnaya. I zhivaya, teplaya...

     - Sveta-a-a! - zakrichal on neozhidanno dlya sebya.
     I ona razom okazalas' ryadom, po pravuyu ruku
     - Ty zval?

     - Da.

     - Zachem?

     - YA zaberu tebya s  soboj! I etot priyatel', - on  kivnul na  blednogo, -
pomozhet mne.

     - Ee nel'zya zabrat' otsyuda! - zahripel tot. - I  ne  dumaj! Ona mertva!
Osevoe ee ne otdast!

     - Otdast! - upryamo procedil Ivan.
     Ona  neozhidanno  pril'nula k  nemu,  prizhalas'  goryachim,  neestestvenno
goryachim telom, obvila rukami.
     - Ty ved' ne obernesh'sya opyat' upyrem? - laskovo sprosil Ivan.

     Net,  lyubimyj, -  otvetila ona  shepotom,  na uho.  -  YA  nikogda  i  ne
prevrashchalas' v  nego. |to vse shutki Osevogo. Ono izdevaetsya nad  chuzhimi, ono
gonit  ih iz  sebya,  ono boitsya  ih...  i potomu  ono vyryvaet menya iz tvoih
ob座atij,  i  podsovyvaet merzkih  tvarej  chuzhih mirov,  prizrakov-oborotnej,
chudovishch, ono umeet eto  delat',  a ya  rvus'  iz  tumannogo bolota, iz  etogo
tosklivogo  plena... i  ne mogu pridti k tebe. |to strashno! Derzhi  menya,  ne
vypuskaj!

     - Ty  pojdesh' s nami! -  skazal  Ivan eshche tverzhe.  -  No  on ne vse mne
skazal.

     - YA skazal vse! - perepugalsya blednyj.

     - Net! Ty  ne skazal, kto vedet proekt v Osevom, kto tut hozyajnichaet? I
dlya chego, s kakoj cel'yu?!

     Blednyj  zasuetilsya, zaerzal, snova stal rvat' nepoddayushchijsya vorot i  s
toskoj poglyadyvat' na skalu, v kotoroj skryvalas' Dver'. Nakonec vydavil ele
slyshno:

     - My peshki, my raby! Eshche huzhe chem raby...

     - YA pro drugoe sprashivayu! - rezko oborval ego Ivan.

     - Nad nami byl Rogov. On vydaval vse prikazy i rasporyazheniya, cherez nego
shli instrukcii i prochaya kanitel'. Eshche s nami rabotali vosem' instruktorov...
     bol'she nichego ne znayu.

     - Vresh'! - Ivan gotov byl ubit' sekretnika.
     I tot ponyal eto. On spolz s kamnya, vstal na koleni i neozhidanno zarydal
- gromko, vshlipyvaya i oblivayas' slezami, budto ogromnyj napugannyj rebenok.

     - Nado bylo  ego srazu  ubit',  -  tiho  progovorila Sveta. Ona stoyala,
prizhavshis' k Ivanovu plechu bedrom.
     A on sidel v toj zhe poze, zastyvshim, nedobrym istukanom.

     - YA vse vylozhil! - nachal nakonec opravdyvat'sya  blednyj. - Za chto  menya
ubivat'?!  Eshche, pravda,  boltayut, chto  Proekt  finansiruetsya  ne  tol'ko  iz
byudzheta Rossii, no...

     - CHto?!

     -  Sinklit finansiruet vse  raboty!  I vsya informaciya utekaet tuda! Tak
boltali, no eto sluhi, nikakih podtverzhdenij net!

     - Vse yasno! - vydavil Ivan obrechenno. - Teper' vedi k dveri!
     - Poshli, poshli, - obradovanno zachastil blednyj.
     I bystrehon'ko,  melen'kimi  shazhkami  zaspeshil  k skale. Ivan so Svetoj
dvinulis'  sledom.  Ivanu  vse  stanovilos' ponyatnym.  Tak  bylo  i prezhde -
Mirovoe  Soobshchestvo  chasten'ko  zagrebalo  zhar  chuzhimi  rukami,  vyvedyvalo,
vynyuhivalo,  zastavlyalo  na  sebya  rabotat'  vseh i povsyudu,  odnih pokupaya,
drugih  zapugivaya,  tret'ih  ohmuryaya  velerechivymi  razglagol'stvovaniyami  o
"blage  civilizacii",  "edinom vselenskom i  zemnom dome", "obshchechelovecheskih
cennostyah". Ivan znal  odno, chto u  Mirovogo Soobshchestva  byli svoi cennosti,
radi kotoryh ono, ne zadumyvayas' ni na mig, bud' u nego  sila i vozmozhnosti,
svernula by sheyu vsemu ostal'nomu "chelovechestvu".
     Pravda byla v  etom,  a  ne  v  pustoporozhnej,  otvlekayushchej boltovne  o
"gumanizme". Znachit, i zdes' tak poluchilos' - oni na gorbu u Rossii prolezli
v Osevoe! Oni hozyajnichayut zdes'! A sledovatel'no... "dveri" i "dvercy"
     mogut raspahnut'sya po zhelaniyu Sinklita. Ne  samo chelovechestvo, ne sorok
pyat' s lishnim  milliardov zemlyan,  razbrosannyh  po Vselennoj,  budut reshat'
svoyu sud'bu, a kuchka etih izolgavshihsya i presyshchennyh vyrodkov!

     On ne hotel verit' v to, chto proishodilo. On ne mog v eto poverit'. Uzhe
mnogo vekov Velikaya Rossiya byla op~ lotom Dobra i Spravedlivosti - Ona odna,
preodolevaya  trudnosti i tyagoty,  izbavlyayas'  ot sonmov  vse  novyh i  novyh
vragov, nesya na  svoih moguchih  plechah chudovishchnuyu noshu vsego ne pospevayushchego
za nej chelovechestva, ozaryala  Vselennuyu, hranila Bozh'yu  Svechu sredi propasti
mraka  i uzhasa, yavlyala soboj silu sozidayushchuyu  i  tvoryashchuyu,  ibo  sam  Tvorec
sozdaval detej svoih i synovej Ee po Obrazu i Podobiyu  Svoemu  -  tvorcami i
sozidatelyami.  Ona  odna   hranila  mir  i  pokoj  vo  Vselennoj,  ne  davaya
vyrodkam-razrushitelyam vtorgat'sya  v estestvennyj  evolyucionnyj  process, ibo
lyubaya  revolyuciya,  tvorimaya  etimi  vyrodkami, est' nasilie  nad mirom,  nad
lyud'mi, nad spravedlivost'yu...  I vot  teper' vyrodki ne prosto prokralis' v
ee ogromnoe i dobroe serdce, no i upravlyayut eyu, rukami ee delayut svoi chernye
dela. Proklyat'e!  Slishkom  dolgo on  bluzhdal sredi zvezd! Slishkom dolgo  byl
vdali ot svoej Materi! No ne v nem delo!
     Samoe glavnoe v tom, chto vse milliardy rossiyan, i zdes' i tam, na Zemle
i  v Kosmose, nichego ne znayut - oni poprezhnemu  ubezhdeny, chto vse nezyblemo,
chto Velikaya Rossiya stol' zhe sil'na i dobra, mogucha i spravedliva, chto mudrye
i pravednye praviteli blyudut Ee volyu i Ee chistotu! I eshche  strashnee, chto vera
v Dobro i Spravedlivost' stol' sil'na v serdcah etih milliardov rossiyan, chto
nevozmozhno  ih  pereubedit',  nevozmozhno  ih  zastavit'  usomnit'sya  dazhe  v
pravednosti  pomyslov  izbrannyh  imi na  vlast'!  Vot  tak i podkradyvaetsya
smert' - vnezapno, ispodtishka, iznutri. Bud'  to smert' cheloveka otdel'nogo,
ili  smert'  naroda, nacii, strany, smert' imperii... Vpolzaet ona nezrimo v
zdorovyj eshche i  sil'nyj, nepodvlastnyj  hvoryam i nedugam organizm - vpolzaet
virusom,  bacilloj,  nevidimym  parazitomubijcej  - i nachinaet tvorit'  svoe
strashnoe,  razrushitel'noe delo.  I  ubivaet  ona. I znaet, chto  beznakazanna
budet, ibo  ne  najdetsya  mstitelya, ibo  rozhdennye  tvorit'  i  sozidat'  ne
mstyat... Proklyat'e!

     - Vot zdes'? - blednyj ostanovilsya. - Daj mne luchemet!

     - Eshche chego, - okorotil ego Ivan.

     -  Togda sam prozhgi krug, otsyuda i dosyuda... - blednyj mahnul rukoj, no
srazu otdernul ee.

     - Bud' po-tvoemu!

     Ivan vystavil regulyator na samyj slabyj boj. Podnyal luchemet.

     Polumetrovyj sloj kamnya osypalsya oskolkami, pyl'yu, otkryl glazu bol'shoj
chernyj ekran. Ivan uzhe  ispytal na sebe kak-to dejstvie tochno takogo zhe.  No
togda na nem krivilos' i zlobilos' smorshchennoe lico starika.

     - |to i est' Dver'? - sprosil on na vsyakij sluchaj.

     - Ona samaya!

     - I kuda my cherez nee dolzhny popast'?

     - V ZHeltyj shar.

     - CHto eto?

     - |to nasha tyur'ma! Nas ottuda nikuda ne vypuskayut, svolochi!

     - Razberemsya, chto eto za tyur'ma, - zaveril blednogo Ivan.

     - Pozdno budet. Oni ub'yut. Luchshe ostavajsya zdes'.
     Ivan pristal'no poglyadel na sekretnika.

     - Ty chto hochesh'  skazat',  -  s  vyzovom peresprosil  on, -  chto  menya,
russkogo, v nashem russkom  otdelenii Dal'nego Poiska, posredi Velikoj Rossii
ub'yut svoi zhe russkie?

     Blednyj kivnul.

     - Ub'yut, - povtoril on. - I kstati, tam zapravlyaet nerusskij. Ego zovut
Svan Dejk.
     Ivan usmehnulsya, kachnul golovoj.

     - CHetvertyj  sektor Centra  Aj-Tantra,  Las-Rimos, Ob容dinennoe Mirovoe
Soobshchestvo?! - sprosil on.

     - Otkuda ty slyhal pro Aj-Tantru? - udivilsya blednyj.

     - Da vot vstrechal uzhe odnogo Dejka, tol'ko ego zvali Ron.

     - Gde vstrechal?

     - V Pristanishche. Emu tam horosho, i  on ne sobiraetsya vozvrashchat'sya v svoj
Centr.

     - Pro Pristanishche ya nichego ne znayu,  - snova zachastil  blednyj. - A  pro
Aj-Tantru  Svan  govoril  chego-to,  pugal nas,  govoril,  deskat',  tam  eshche
hrenovej! I govoril, chto u nego tam bratec sginul.

     - Hot' by oni vse sginuli! - ne vyderzhal Ivan. I povernulsya  k Svete. -
Sejchas my pojdem tuda!

     - YA gotova? - otkliknulas' ona srazu, ni sekundy ne koleblyas'.

     - No s toboj mozhet sluchit'sya vsyakoe, - predupredil Ivan.

     - YA znayu.

     - Ona ne  proskochit bar'er!  - vykriknul  blednyj. -  I  voobshche, u  nas
instrukciya - hvost na Zemlyu ne privodit', inache smertnaya kazn'!

     - Ne vri! - sorvalsya Ivan. - V Rossii net smertnoj kazni.

     - V ZHeltom  share est'! Pyateryh povesili  pri mne, na glazah! Oni orali,
plakali,  prosili  poshchady.  A  ih  vse  ravno povesili.  No  oni  nikogo  ne
provodili, oni prosto  pronesli neskol'ko granul sipridoriuma i ne sdali ego
srazu, oni zabyli... vseh povesili!

     - CHto eshche za granuly?

     - YA tolkom ne znayu, ih ispol'zuyut v peremeshchatelyah.

     -  Ladno, - Ivan  vdrug  podobrel, pohlopal  blednogo  po  plechu.  - Ne
volnujsya -  povesyat  oni tebya v ZHeltom share ili ne povesyat, eto eshche  babushka
nadvoe  skazala.  A  ya koj-kogo  zdes'  tochno prikonchu,  esli vredit' budet.
Govori, chto nado delat', kak dvercu otkryt'?

     Blednyj  zasunul ruku v podmyshechnyj  klapan, vytashchil chto-to  i podnes k
Ivanovym glazam na ladoni.

     CHernyj kubik! Tol'ko vtroe men'she. Ivan dazhe opeshil.
     - Nu i chto? - sprosil on.

     - Nichego, - otvetil blednyj. -  Nado vstat' tam i prizhat'  etu  shtuku k
kozhe.

     - I ujdesh' odin? - v golose Ivana skvozilo nedoverie.

     - Net, uhodyat vse, kto stoit tam.

     Blednyj govoril otreshenno i vyalo, on budto uzhe byl prigovoren i otvechal
"s petlej na shee". Ego mozhno bylo ponyat', I potomu Ivan predlozhil:

     - Esli hochesh', sam ostavajsya zdes', a my pojdem v tvoj shar.

     - A eto? - blednyj snova razzhal ladon' s kubikom. - Otdat' vam? Togda ya
ne vyberus' iz proklyatogo Osevogo! Mne uzhe ostocherteli prizraki!

     Slovno v podtverzhdenie  ego slov, molochnyj tuman podnyalsya vyshe,  liznul
vyalym klochkovatym yazykom grud' blednogo - i iz mel'teshashchej belizny vyyavilis'
prizrachnye koryavye ruki, potyanulis' k gorlu. Blednyj vzdrognul, zazhmurilsya.

     - Esli  nachinaesh' boyat'sya ih, - opravdalsya on, - to  oni obretayut silu,
material'nost'... mogut  zadushit', rasterzat'. No vsegda  potom voskresaesh'.
Bol' dikaya, vse vzapravdu... YA privyk ne reagirovat'. No inogda sryvayus'. O,
esli b vy znali, kak ya tut namuchilsya!

     - Vot i ujdesh' s nami. Stanovis'!

     Ivan  zanyal mesto  pered ekranom. On obeimi  rukami  derzhal  Svetu. Ona
pril'nula k nemu goryachim telom, drozhala, ne mogla vymolvit' i slova.

     - Daj mne tvoyu ladon', - poprosil Ivan shepotom.
     Ona dala, on nakryl ee svoej ladon'yu, vdaviv v goryachuyu kozhu svoj chernyj
kubik, retrans. Szhal ruku pokrepche, chtoby ona ne smogla vydernut'.

     - Ivan, - prosheptala  Sveta ele slyshno,  obdavaya zharom - ona vsya gorela
budto  v lihoradke. -  YA dolzhna skazat'  tebe, dolzhna  priznat'sya... ved' my
mozhem pogibnut', ili ya odna pogibnu,  ili  Osevoe ne otpustit menyano ya hochu,
chtoby ty znal - ya ne tol'ko zdes'.

     - Kak eto ne tol'ko?! - ne ponyal Ivan.

     - |ti  prostranstva i  izmereniya  izdevayutsya nad nami,  oni delayut, chto
hotyat.  YA  chuvstvuyu,  davno,  posle...  -  ona  hotela  skazat' "posle svoej
smerti", no oseklas', - posle Malinovogo Bar'era ya raspalas' na chasti, budto
razdvoenie ili rastroenie, ya  ne znayu, no  drugie moi chasti  popali v drugie
miry.  YA  eto  tochno znayu, tol'ko ne  mogu ponyat' - kuda, kak, pochemu?  YA ih
inogda  chuvstvuyu,  budto  oni  podhodyat ko mne vplotnuyu v  temnote, kasayutsya
menya, chego-to hotyat skazat'. No ne mogut, ya ih ne slyshu.
     No oni est'.  Esli ya pogibnu, umru, pomni, chto ya ne vsya pogibla, ne vsya
umerla... ishchi menya, Ivan!

     - Nu-nu, uspokojsya, - on prigladil ee rastrepannye rusye volosy, prizhal
sil'nee k  sebe. - Byl  u nas odin  takoj razdvoennyj, nigde on  ne umer, ne
pogib.  YA tebya eshche  s  nim poznakomlyu,  eto on  menya vytashchil  s  Girgei,  iz
podvodnogo ada, a  zovut ego Kesha, Innokentij  Bulygin, recidivist, veteran,
otlichnyj paren'... Glyadi, chto eto?!

     Tuman tyanul k nim svoi strashnye neosyazaemye lapy.
     On  uzhe podnyalsya do  grudi, norovil zabrat'sya  vyshe - zhivoj,  strashnyj,
prizrachnyj   tuman,   skopishche   strazhdushchih,  bluzhdayushchih   v  etom  chistilishche
neprikayannyh dush.  Nagnetayushchij,  nadsadno-davyashchij voj ishodil iz samoj  gushchi
molochnoj peleny,  budto tysyachi, desyatki tysyach demonov  rvalis'  iz nevidimyh
put, zhazhdali ovladet'  chuzhakami, lyud'mi... Ne dumat' o nih! Ne  smotret'! Ne
prityagivat' k sebe! Ih net! I ne budet nikogda!
     i  ne  bylo! Pozdno!  Strashnye,  polurazlozhivshiesya,  istlevayushchie  ruki,
cepkie pal'cy tyanulis' k  lyudskomu teplu, vpivalis' v gorlo,  rvali  odezhdu,
oni stanovilis' vse sil'nee, vse ostree  i cepche, oni uzhe carapali kozhu, oni
obretali material'nost'. Ivan videl,  kak  dushili,  kak terzali  neschastnogo
blednogo sekretnika, kak  tot krivilsya, dergalsya, pytalsya bezhat',  no ne mog
reshit'sya.

     - Bystro! Stanovis'! - ryavknul Ivan. I podnyal luchemet.

     Blednyj, otmahivayas' ot prizrakov, shagnul vpered.

     - Davaj!

     Ivan  sam  oshchutil   volnu  straha,  panicheskogo,  chudovishchnogo   straha,
ishodivshego ot  blednogo.  |tim strahom on ozhivlyal  prizrakov, daval im silu
lyutuyu  i  dikuyu. I oni rvalis' iz belyh, tumannyh put Osevogo. Oni rychali  i
istoshno  vopili!  Oni  vizzhali,  tarashcha^ bessmyslenno-zlobnye  glazishcha,  oni
zhazhdali zhivoj ploti i  krovi. |to bylo nevynosimo, ot etogo mozhno bylo sojti
s uma. No blednyj vse ne reshalsya. Emu smert' grozila so vseh storon.

     - Davaj! ZHmi!!! - ozverel ot yarosti Ivan.

     On uhvatil blednogo svobodnoj levoj rukoj za  vorot, rvanul  na sebya. I
tak posmotrel v ego ulaza, chto tot reshilsya, szhal chernyj krohotnyj kubik.

     - |to konec, - prosipel on skvoz' mertvenno-belye, plotno szhatye guby.

     |kran  vspyhnul  chernym  vnutrennim  plamenem.  Polyhnulo  zarevom  ele
razlichimogo  zelenovatogo  ognya.  Adski   zavereshchali,  zazudeli,  zagomonili
prizraki, istekaya  s kamnej  i skal  vniz,  v dolinu.  I  vse pogaslo. Ivanu
pokazalos', chto  on oslep. Tol'ko Sveta  prizhalas' sil'nee, vzdrognula... no
ne  propala,  kak v  proshlyj, kak v pozaproshlyj  raz. Net,  ona byla  ryadom.
Osevoe vypustilo ee!

     Ivan povalilsya na holodnyj slizistyj pol, pytayas' uderzhat' ee, Svetlanu
- svoyu  zhenu, mertvuyu, pogibshuyu mnogo  let  nazad,  bluzhdavshuyu v  chistilishchah
Osevogo,  no ozhivshuyu,  vytashchennuyu  im  iz ada,  i potomu  osobenno  doroguyu,
lyubimuyu, rodnuyu. Gde-to  pozadi upal blednyj, vyrugalsya, zastonal, zaskripel
zubami.

     No Ivanu bylo ne do nego.

     Oni  lezhali  i  vpryam'  v  ogromnom  zheltovatom share,  pustom,  gulkom,
holodnom, pokrytom iznutri setyami provodov i sochlenenij. Ne obmanul blednyj!
No ne eto sejchas volnovalo Ivana.

     - CHto s toboj, Svetka?! - zakrichal on v polnyj golos. - CHto-o?!

     On  derzhal ee za plechi i oshchushchal, kak uhodit zhar iz ee tela, kak vyhodit
poslednee  teplo.  Ona  umirala.   Ona  menyalas'  na   glazah,   stanovilas'
izmozhdenno-hudoj, poluprozrachnoj, strashnoj. Ona hripela:

     - |to ya, Ivan! Nichego ne bojsya, eto ya! YA uhozhu!

     - Kuda? V Osevoe?!

     - Net! Ty vytashchil menya iz Osevogo, ty spas menya...

     - Net! YA pogubil tebya! YA tebya pogubil!!!
     Ivan byl  gotov bit'sya golovoj o  zheleznyj pol. Ona umirala  strashno, v
korchah, v mukah -  ona prevrashchalas' v  prozrachnogo, izvivayushchegosya bezglazogo
prizraka,  pochti  takogo,  kakoj  pil  iz  nego  krov', rval  telo  togda...
davnym-davno. No golos byl ee:

     - Nichego  ne  bojsya!  YA  uhozhu v  drugoj mir...  ne  v Osevoe!  YA  tebe
govorila! YA soedinyayus' s soboj!  Ne bojsya! Mne eshche rano na Zemlyu... Zemlya ne
prinimaet menya. No ya vernus'! Ty spasesh' menya, kak sejchas, kak segodnya...

     - Net! Ne-et!!!

     Ivan  tryas ee, vernee,  on tryas eto hlipkoe, slizistoe,  raspolzayushcheesya
mesivo. On pytalsya vernut' ee k zhizni.
     I nichego ne ponimal. Kuda ona uhodit?! Zachem?! Pochemu?! Nel'zya!

     - Ne-e-et!!! - zakrichal on nechelovecheski, zhutko.
     No  ee  uzhe  ne  bylo. Slizistye ostanki  prizraka  istekali v lozhbinki
rebristogo  metallicheskogo  pola,  isparyalis',  prevrashchalis'  v  nichto.  Ona
umerla, ona pogibla - kak i govorila, ne nado bylo naklikivat' na sebya bedu!
Kak  vse  eto  nevynosimo,  strashno!  Ivan  vstal na koleni, gluho zastonal,
obhvatil viski. Ona ushla. No vse zhe on vytashchil ee iz Osevogo. Vytashchil!

     - YA govoril, chto nichego ne vyjdet, - probubnil izza spiny blednyj.

     On sidel  na  polu,  potiral  razbitoe koleno. Vid  u nego  byl zhalkij,
prishiblennyj.

     -  I gde mne  teper' ee iskat'? - bezvol'no  sprosil Ivan, obrashchayas'  k
pustote.

     Otveta ne posledovalo. Lish' cherez minutu blednyj snova podal golos:

     - Sejchas "karantin" konchitsya. Prigotov'sya!
     Ivana  uzhe nichto  ne interesovalo. On oshchushchal sebya robotom,  mashinoj. On
neohotno  podnyalsya  na nogi,  popravil luchemet  i broneboj.  Potom  nagnulsya
opyat', podobral obronennyj retrans. Vzdohnul tyazhko.

     - Oruzhie na pol! - progremelo sverhu.

     - Brosaj, a to ne otkroyut, ne vypustyat, - posovetoval blednyj.

     - Ne vypustyat - sami vyjdem, - gluho progovoril
     Ivan. No oruzhie akkuratno polozhil pod nogi.

     Ne  bylo  ni  skripa zasovov,  ni  vizga  liftovyh peregorodok  - srazu
obrazovalsya proval v pyati metrah ot nih, iz  provala polyhnulo iskusstvennym
zelenym svetom, polyhnulo uspokaivayushche i myagko.

     - Teper' nado vniz, - skazal blednyj.

     - Nado tak nado!

     Ivan v strannom  pryzhke, izognuvshis', vskinuv nogi vverh, podhvatil oba
stvola i siganul vniz.  On  eshche ne  znal, chto tam ego ozhidaet. No  v padenii
szheg  dvuh  androidov  i  odnogo  cheloveka, pytavshegosya podnyat' paralizator.
Bol'she nikogo v "zelenom podvale" ne okazalos'. On osmotrelsya, obnaruzhil dva
zrachka sferoidnyh kamer.
     Podval pod nablyudeniem, znachit, skoro prishlyut ohranu. No obratno puti v
lyubom sluchae net- Kak eto net? U nego v  klapane lezhit  retrans,  znachit, on
mozhet hot' sejchas vybrat'sya otsyuda. Tol'ko blednogo zhalko. Da i pobesedovat'
by koe s kem ne meshalo.

     - |j, naverhu, zasnul, chto li? - kriknul on.
     Blednyj  sprygnul vniz. Ruki u nego  drozhali, po  lbu struilsya holodnyj
pot.

     -  Zachem  ty eto  sdelal? -  sprosil on preryvistym  siplym golosom.  I
ukazal glazami na trupy.

     - Ty ved' ne hochesh', chtoby tebya povesili?

     -Net.

     - Vot i ya ne hochu!

     Ivan brosil  broneboj  blednomu.  Tot  pojmal  na  letu  za  stvol.  Ot
neozhidannosti rasteryalsya.

     -Teper' budesh'  sam sebya zashchishchat',  ne malen'kij,  - poyasnil  Ivan.  On
shiroko  razduval nozdri, prinyuhivalsya. Sonnyj gaz ne imeet  zapaha,  obychnyj
smertnyj  ego ne uchuet. No ih uchili, on  srazu ponyal  - ne  hotyat ustraivat'
draku  v share, proshche  usypit'. Tochno! Uzh  slishkom  svezhim stanovitsya vozduh,
pryamo nektar vozdushnyj.

     - Ty chego eto? - ispugalsya blednyj.

     - Skol'ko smozhesh' ne dyshat'? - sprosil Ivan.

     - CHego-o?

     - Skol'ko, ya sprashivayu?!

     - Dve minuty.

     - Vot i ne dyshi, ponyal! Vse! A to - petlya!
     Blednyj zazhal nos. On nichego ne  ponimal. No v petlyu emu ne hotelos'. U
nego byla odna nadezhda na spasenie - sdat' etogo terrorista svoim. Sdat'! On
nabrosilsya neozhidanno,  szadi, pristaviv broneboj pod  zatylok. I  eto stalo
ego  poslednej oshibkoj.  Ivan  odnim  udarom, ne  oborachivayas',  perelomil i
levuyu, i pravuyu  nogi  blednogo,  perepugannogo parnya.  Vtorym udarom slomal
grudnuyu kletku  -  trusa eshche  mozhno  prostit',  no  predatelya  nikogda. Da i
mayat'sya men'she budet, vse zh  taki  ne v petlyu lezt' pri vsem chestnom narode.
|h, blednyj, blednyj!

     On ne dyshal uzhe  poltory minuty.  No gaz pronikal  i skvoz'  kozhu. Nado
srochno  chto-to delat', ne to budet pozdno! Stvorki  lyuka nad  golovoyu  davno
somknulis', rvat'sya  naverh  bespolezno, tem bolee, chto  on uzhe  byl  tam, v
zheleznom gulkom  share.  Mozhno ujti. Tak i tyanulo vytashchit' retrans. No  rano,
eshche rano... Ivan  vdrug uvidal  zelenyj glazok-indikator,  podbezhal k stene.
Tak i est', biostorozh. Tol'ko by uspet'. On rinulsya k poverzhennomu cheloveku,
nachal sharit' po karmanam-klapanam. Nichego net. Aga, vot! Levaya ruka szhata, v
kulake  -  sharik  na cepochke.  |to  propusk. Otlichno! Uzhe let dvesti na vseh
osobo  vazhnyh  ob容ktah propusknaya  sistema,  reagiruyushchaya  na zavitki  kozhi,
zrachok, zapah, tonkie polya cheloveka, byla zapreshchena - vse  eto poddelyvalos'
zaprosto.
     No   poddelat'   ezheminutno   menyayushchuyusya   kodirovku   kristallicheskogo
"propuska", nastroennogo tol'ko na svoyu "dvercu", bylo  nevozmozhno. Bystrej!
Oni sledyat za nim, oni  mogut ubrat' ego  v lyubuyu sekundu, oni uzhe navernyaka
znayut o nem vse! Bystrej!

     Ivan  sorval  cepochku, prygnul  k indikatoru, vdavil  sharik  v  glazok.
Kontakt!  Srabotalo. I  on  provalilsya  eshche nizhe ~ srazu na  tri  yarusa,  no
provalilsya myagko, v gravipolya spuska-pod容ma. Znachit, vse normal'no! Znachit,
oni  poka  ne vklyuchili  sistemy  osobogo  reagirovaniya. Nu  i pust'! |to  ih
oshibka. On ne vinovat.

     - Na pol! - zaoral on ne svoim golosom dvum dispetcheram-smotritelyam.

     |to narodec bezobidnyj, po nim palit' net nuzhdy.
     Oba ruhnuli budto mertvye.

     Teper' tol'ko vpered!  On vskinul oba stvola, prozheg  odnu peregorodku,
druguyu,  tret'yu,  za  chetvertoj  pustil v  hod  broneboj  -  biorob-ohrannik
razletelsya v kuski.
     Szheg dve paralizuyushchih  seti, popal na mig v "pole kontrolya",  vyrvalsya!
Vpered! On  znal vse dejstvuyushchie na Zemle sistemy i sistemy sistem zashchity, i
on operezhal ih - to, chto uzhe dvadcat' raz ostanovilo by, usypilo, zamorozilo
ili  raspylilo  lyubogo   iz   inoplanetnyh  ili   zemnyh   superrazvedchikov,
unichtozhalos' im, prezhde, chem srabatyvalo. Pervym, nado vsegda  nanosit' udar
pervym! Vot tak!  Eshche razok! Trojnoe sigma-pole on proskochil shutya, sbiv ritm
generatorov. |h, naladchiki! Salagi! Esli by oni dobavili chto-to ot sebya, emu
by prishel konec,  kryshka, no oni vse vystavlyali po instrukciyam, "po ustavu".
Nu i ladno, nu i horosho!

     Kogda  Ivan vykatilsya  na zelenuyu podzemnuyu luzhai^  ku, on sam  sebe ne
veril.  Proshel! Sejchas  tam,  za  spinoj  treskotnya, sueta, oblavy, rozyski,
dur', shum, gam... nikto nikogda ne pojmet, chto sluchilos', potomu chto ni odno
zhivoe ili nezhivoe  sushchestvo ne smozhet  preodolet' vseh rubezhej zashchity.  Nu i
plevat'! Glavnoe,  sejchas ne oshibit'sya. Ved'  etot gad  navernyaka  uzhe bezhit
tuda. Tut tol'ko nyuh, tol'ko intuiciya!
     Ivan nyrnul pod smotrovuyu  sferu, vklyuchil analizator. Tak i est', zhiloj
sektor, tretij yarus, poverhnost' sovsem blizko. Regeneracionnye yachejki. Blok
upravleniya izvne, zapasnoj blok s "malym vyhodom". Horosho.
     Teper' nado  ne meshkat'. On  vyskochil naruzhu,  v  tri pryzhka  proskochil
luzhajku, prolez  v silikonov'sh krug, otlichno! Gravipolya podhvatili ego. Nado
tol'ko zadat'  napravlenie! V etih strukturah dvenadcat'  ploskostej i shest'
vertikalej. Aga! Verno! Ego vybrosilo vozle bloka UI. Trojnoj lyuk...
     Ivan  lob  v lob  stolknulsya s  nevysokim  lysym  tolstyakom, pryamo-taki
borovom na chelovech'ih nogah. |to on? On! Odnim udarom on vbil borova v blok.
Kody! Zaglushki! Blokirovka! Zerkal'nyj otvod! Vse, ih nikto ne vidit,  nikto
ne slyshit.  Ivan myslenno  pohvalil sebya,  ne zabyl, chert voz'mi, koe-chto iz
osoboj programmy, ne zabyl!  Pravda, hvalit' nado nastavnikov iz "al'fy". No
kogda s nimi vstretish'sya?! I gde oni sejchas?! Ladno, rano eshche rasslablyat'sya.

     Borov poproboval  podnyat'sya. No tut zhe poletel k protivopolozhnoj stene,
oprokinutyj udarom nogi.
     Ivan i ne dumal ceremonit'sya s nim.

     Sam on medlenno opustilsya na terilonovyj chernyj shar - tot stal udobnym,
no  zhestkim rabochim  kreslom,  oblepil sevshego.  Stvol  luchemeta podnyalsya na
uroven' dyneobraznoj golovy i zastyl.

     - Ne ozhidal? - sprosil Ivan dobrodushno. I dobavil: - Svan Dejk!

     Borov  vypuchil malen'kie glazki, privalilsya spinoj k stene.  Na poyasnom
remne u nego visel  paralizator blizhnego boya s lazerno-teplovoj navodkoj. No
borov i ne dumal soprotivlyat'sya, rasklad sil byl yavno ne v ego pol'zu.

     - A ya k tebe s privetom ot tvoego bratca.

     - Moj brat pogib vo  vremya perebroski v sektor smerti, - procedil borov
skvoz' zuby.  Govoril on  po-russki s  legkim  akcentom, znachit, uchil ego ne
zdes', a v Soobshchestve, tam plyuyut na melochi, tam sistema inaya.

     -  Bratan tvoj v  Pristanishche, -  zagovoril  Ivan,  pristal'no glyadya  na
instruktora,  izuchaya  ego, - na  planete  Navej.  Ty ved'. slyshal pro  Al'fu
Ciklopa?! On v mnogoprostranstvennom slozhnom  mire,  on ushel ot teh, kto ego
tuda  zabrosil.  I ne  sobiraetsya vozvrashchat'sya nazad.  Da  on  i  ne  smozhet
vernut'sya, potomu chto ego voplotili. Ty znaesh', chto  takoe voploshchenie? Net?!
|to  pochti bessmertie. Vot tak. Svan, tvoj bratec stal pochti bessmertnym, on
perezhivet vseh nas i samu Zemlyu. No eto eshche ne vse,  on mozhet prisutstvovat'
srazu v raznyh mestah, potomu chto on sushchestvuet vo mnozhestve ipostasej.
     Ty eshche ne nachal zavidovat' svoemu "umershemu" bratcu, a?!

     - Net! - vydavil borov. - Lyudi  iz Aj-Tantry  vse  ravno tebya  prib'yut,
kakim by ty  ni  byl supermenom. YA tebe sovetuyu podnyat' lapki vverh i  vyjti
otsyuda so mnoyu. A pushku svoyu bros', ne nerviruj menya.

     - CHto, nervishki slabye?

     - Slabye! YA shutok ne ponimayu...

     Ivan ne dal dogovorit' naglecu. On udaril prikladom, naotmash' po zhirnoj
grudi - hlestko i zvonko, ne dlya bit'ya, a v urok. Borov srazu zamolk, ushel v
sebya. Bratom, pohozhe, on ne interesovalsya.

     - Nu ladno!  Togda u  menya k tebe  est' para voprosov! - skazal Ivan. -
Budesh' molchat', pristrelyu kak shakala!

     -Ubivaj srazu, - prohripel borov po imeni Svan Dejk.

     Ivan zaglyanul  v  malen'kie glaza  glubzhe. Da,  etot budet molchat'. Tut
nado  inache. Tut  nado navernyaka. On vnov' sosredotochilsya. On obyazan vojti v
nego, lishit' voli,  zastavit'  govorit'. Tol'ko  tak! S  podobnymi negodyayami
nel'zya po chelovecheskim zakonam.

     Ivan  medlenno prevrashchalsya v  "almaznuyu  palicu  Indry". On  obyazan byl
podavit'  soprotivlenie. Vremeni ostavalos' malo. I  vot  on uzhe ne  sidel v
share-kresle. On lezhal u steny, on byl Svanom. No tol'ko chastichno. On iznutri
lomal bar'ery samozashchity,  podavlyal  soznanie - bar'er za bar'erom, vot tak!
tol'ko tak! no pora!
     pora vozvrashchat'sya!

     Kogda  ego  soznanie,  sverknuv  naposledok  vsemi  almaznymi   granyami
ishodyashchej  iz  polutrupa  palicy, vyrvalos' naruzhu,  kogda ono  vernulos'  v
pokinutoe na mig telo, glazki u borova po imeni Svai Dejk podernulis' mut'yu,
utratili zlobu i upryamstvo.

     -  Vot tak, - ustalo procedil Ivan, ottiraya pot so lba.  - A teper'  my
prodolzhim besedu. Kto tebya zaslaya syuda?

     - Centr Aj-Tantra, - mehanicheski vydavil boroya.

     - |to verhushka ajsberga. Kto pod nej skryvaetsya?!

     -Dvesti dvenadcatoe otdelenie chernoj  grani - specsektor nizhnego  yarusa
Sinklita, otdel podavleniya vostochnyh oblastej.

     - Vot kak, vostochnyh? - v razdum'e, obrashchayas' k sebe,  progovoril Ivan.
- I davno on sushchestvuet?!

     - Vsegda, - otvetil borov.

     - Cel' Proekta?

     - Izuchenie osnovnyh  harakteristik i  parametrov  Osevogo  izmereniya  i
ispol'zovanie poslednego v interesah Federacii.

     Ivan  tiho  zasmeyalsya  -  kak  gluboko  vdalblivayut  "obmanku", dazhe  v
bessoznatel'nom sostoyanii etot negodyaj bubnit to, chto vedeno bubnit'.

     On nazhal:

     - Osnovnaya cel'?!

     Myasistoe lico iskazilos' grimasoj stradaniya, boli.

     -  Polnyj  kontrol'  nad  Osevym  i  vklyuchenie ego v periferijnuyu  zonu
Soobshchestva. Poisk perehodnyh shlyuzov vo Vneshnij mir. Ustanovlenie kontaktov s
civilizaciyami Vneshnego mira...

     - S kakoj cel'yu?!

     -  ...s cel'yu uprocheniya  edinoj modeli mira  v  Federacii i  ustraneniya
polyarizacii v nej.

     - To est', polnogo podchineniya Rossii i ee vnezemnyh oblastej?

     - Da.

     -Komu?

     - Sinkyaitu.

     - I vy provodite etot Proekt rukami Rossii i na ee zhe sredstva?!

     - Da, utverzhdena naibolee racional'naya programma.

     - YAsno!  - Golos  Ivana zvuchal suho. Poslednie  somneniya razveyalis'. No
dusha otkazyvalas' prinimat' v sebya to strashnoe, chernoe, gnusnoe, podloe, chto
ishodilo iz etogo borova i iz vsego Soobshchestva. I vskormili" ty vraga svoego
i ubijcu svoego na pogibel' sebe. I ne budet besposhchadnee i zlee  k  tebe chem
vskormlennyj  iz  ruk  tvoih.  Verno  Gut  govarival,  prostota -  ona  huzhe
vorovstva, v sto krat huzhe! No nado prodolzhat', nado doprashivat' eto der'mo,
nichego ne podelaesh'. - Dopolnitel'nye celi proekta?!

     - Uhod posvyashchennyh vo Vneshnij mir. Unichtozhenie  astral'noj substancii v
Osevom...

     - Nu a eto eshche zachem?!

     - Predotvrashchenie  ishoda  tonkih  tel  i  energij  iz  sub容ktov  nashej
Vselennoj  v sluchae likvidacii  dannyh  sub容ktov,  predotvrashchenie  perehoda
upomyanutyh substancij v Osevoe izmerenie i  nakopleniya ih v ob容mah  dannogo
izmereniya,   obespechenie   neobratimosti   processa   sanacii   i   ochishcheniya
Prostranstva  dlya  zaseleniya  ego novymi  formami  civilizacij, ustanovlenie
novogo vselenskogo poryadka...

     - Vse! Hvatit! - ne vyderzhal Ivan. - Zatknis', svoloch'!

     On  ne  hotel  verit'  sebe.  Ne  mog!  No teper' ubezhdalsya  v  pravote
sobstvennyh  dogadok.  |to  shvatka ne  na  zhizn',  a  na smert'.  Oni  vseh
unichtozhat! Vseh ub'yut! No im  malo ubit'! Im nado  pogubit', nado unichtozhit'
ne  tol'ko  tela,  no  i dushi,  chtoby  "obespechit' neobratimost'  processa"!
Svolochi! Borov ne mog vrat'.

     - Vstan'! Ochnis'!

     Ivan  udaril   prikladom  v  zhirnuyu,   omerzitel'nuyu  haryu   rezidenta.
Skrivilsya, budto kosnulsya rukoj gadiny.

     Svan  Dejk   prishel  v  sebya  pochti  srazu.   Glazki  nalilis'  krov'yu,
nenavist'yu. On uzhe ponyal, chto poshchady ne budet. On pytalsya vstat'.

     No Ivan je dal emu  etogo sdelat', eshche  odnim udarom on povalil borova.
Potom  zahlestnul   tolstye  nogi  u  samyh  lodyzhek  petlej,  sdelannoj  iz
mikrotrosa  karmannoj   lebedki-pod容mnika,   zabrosil   konec  naverh,   za
kronshtejny verhnih  monitorov,  vzdernul borova, ne vklyuchaya dvizhkov, poltora
centnera vonyuchego  myasa  i  kostej!  Teper'  myasistaya  rozha  pokachivalas'  v
polumetre nad chernym pobleskivayushchim polom.

     - Poluchaj, skotina!

     Ivan pnul nogoj bagroveyushchuyu, nalivayushchuyusya chernoj krov'yu  mordu. I snova
opustilsya v zhestkoe kreslo.
     CHerez  desyat',  samoe  bol'shee, pyatnadcat'  minut  etogo  "instruktora"
hvatyatsya, syuda pribegut ohranniki, personal. Nado upravit'sya ran'she. I  nado
upravit'sya eshche koe s kem. I potomu razvodit' politesy nekogda, ne vremya!

     - A teper', gnida, kogda ty v trezvom ume i dobroj pamyati, ty mne chetko
i yasno otvetish' na kazhdyj vopros, ponyal? Otvechat' bystro i korotko! Kto  eshche
iz vashih v ZHeltom share? Imena. Dolzhnosti. Gde oni sejchas?!
     - Poshel ty! - procedil borov. Ego  lico bylo  zalito krov'yu i potom. No
on eshche derzhalsya.

     - Horosho! - Ivan vskinul luchemet, dal samyj malyj, vskol'z'.

     Trojnoj  kombikostyum  iz  svetlo-golubogo   plastikona,  obvolakivayushchij
zhirnoe  telo, nachal temnet', potekli  pervye  goryachie kapel'ki, plastikoj ne
byl  rasschitan  na vozdejstvie  trehstrukturnoj  plazmy. Raskalennye strujki
zalivali grud', sheyu, myasistye shcheki.

     I vot  tut  borov  zavereshchal - pronzitel'no, merzko,  po-svinyach'i. Ivan
dazhe podumal, ne pereborshchil li on.
     No   iz   vizga  vdrug  vydelilos'   nechto  ne   srazu   ulovimoe,   no
chlenorazdel'noe:

     - Vse-e ska-a-azhu-u-u...

     - Bystrej!

     -  Gon  Snakers.  Instruktor.  Tretij  uroven', blok  HH-2.  Roder Gat.
Instruktor.  Tretij uroven', blok  "gamma", sektor 7. Mal'ga Rova. Sovetnik.
Tam zhe. Bulan  Ol'hov.  Vedushchij  programmy.  Pervyj uroven'... - on  nazyval
familiyu za familiej.

     Ivan   schital   -  desyat',   pyatnadcat',   vosemnadcat'.   Vosemnadcat'
posvyashchennyh! Vosemnadcat' agentov i rezidentov,  otkryto  rabotayushchih  protiv
Rossii. A vremeni v obrez! CHetvero chuzhie. Ostal'nye svoi, russkie - gady!
     predateli! podonki! Ladno, uspeetsya, vse uspeetsya!

     - Otpusti menya! YA lopnu! YA ne mogu bol'she! - vereshchal borov.

     Ivan videl, chto Svanu Dejku i vpryam' nesladko.
     Odin glaz  uzhe vytek - ne vyderzhal davleniya, iz ushej sochilas' krov'. No
on znal, na chto shel. Prekrasno znal!
     Nichego, poterpit eshche nemnogo.

     -  A  teper'  bystro  nazyvaj  rezidenturu  v  Sovete bezopasnosti i  v
Pravlenii. Nu?!

     - Ne-et! Ne znayu! YA ne posvyashchen... pravda!

     - Oni tam est'?!

     - Est'! Est'! Oni provodyat vse programmy! Otpusti menya-ya!!! YA bol'she ne
mogu... - borov zadyhalsya, teryal soznanie. No Ivan ne daval emu otklyuchit'sya,
on usiliem voli derzhal borova v soznanii, eto  bylo  i tyazhelo i protivno, no
tak bylo nado. - V Pravlenii ih mnogo, dve treti, samoe men'shee dve treti...
No ya ne znayu imen, ne posvyashchen!!! Otpusti-i! YA hochu zhit'!!!

     Leshij!  Uskol'zayushchij, podlyj  leshij,  vnutri  kotorogo  golyj  cherv'  s
prozrachnoj golovkoj i vysvechivayushchimsya  mozgom.  |to  tam, v  Pristanishche! Ron
Dejk! Voploshchennyj i pochti bessmertnyj. Rezident Aj-Tantry.
     Ivan  budto  nayavu videl ego lico  -  strannoe  i  strashnoe, uzhe  pochti
nechelovecheskoe. Znachit, oni i tam! Oni  vnedryayut svoih rezidentov povsyudu...
i imya im - legion!
     |to   nepostizhimo  i  nevynosimo.   Otryad   "Sigma-11".  Proekt   Vizit
Vezhlivosti. CHetvertyj sektor Aj-Tantry nahodilsya v Las-Rimose. Nu i chto? |ti
sektora razbrosany  po  vsemu  svetu.  Nado  bit'  v golovu. No  uzhe pozdno.
AjTantra meloch', poverhnostnaya meloch'. Sinklit! Antarkticheskij gorod-dvorec,
uhodyashchij na kilometry vglub'.
     Centr? Odna iz rezidencij? Skoree vsego, poslednee.
     Net, nado  delat' delo...  tak,  kak reshil. Drugogo puti ne budet!  Vse
puti-dorozhki  otrezany!  Oni priperli  ego k stenke...  i brosili, on im  ne
strashen. I  on sam priper sebya k stenke! Tak pochemu zhe Ron Dejk, pochemu etot
leshij Pristanishcha hotel ego  ubit'?  Podlinno  voploshchennomu  bylo by  sto raz
naplevat' na kakuyu-to tam zemnuyu bukashku, na  tlyu smertnuyu! Net, znachit, on,
i voplotivshis', prodolzhal rabotat' na  Aj-Tantru,  na Sinklit...  i eshche chert
znaet na kogo. S nimi nado inache.

     -  Nu  ladno. Hvatit! - ustalo  vymolvil  Ivan. -  Pora  tebe,  gadina,
vozvrashchat'sya v svoyu obitel', domoj, v preispodnyuyu. Proshchaj!

     Priklad  luchemeta v kakom-to neulovimo-izyashchnom dvizhenii kosnulsya zhirnoj
spiny visyashchego, hrebet perelomilsya - i borov obvis meshkom, vyvalivshijsya yazyk
edva ne dostaval chernogo pobleskivayushchego pola.

     Uhodit'  iz  shara,  iz  ego  trojnoj  obolochki,  ne  povidav  ostal'nyh
rabotnichkov specsluzhb Soobshchestva, Ivan nikak ne mog. N" sil ostavalos' malo.
On  proglotil  podryad  tri  stimulyatora, vospryal.  Nado!  Nado  vyvesti  etu
nechist'! Dazhe znaya, chto lyubaya shal'naya ili pushchennaya imenno v nego pulya, lyuboj
snop  izluchenij,  plazmy, sigma-energij  mozhet stat'  dlya  nego  zavershayushchej
tochkoj,  nozh,  set'-paralizator,  umelyj  udar  -   tol'ko  odin,  i  nel'zya
riskovat'! No esli  ne riskovat'... togda i brat'sya za delo nechego, togda...
Net! nikakih togda!

     Eshche polchasa on potratil na agenturu Sinklita  -  Svan Dejk ne  obmanul,
pered smert'yu malo kto obmanyvaet. Ivan dostaval ih po odnomu i, ne tratya ni
vremeni, ni  slov,  otpravlyal vdogonku zhirnomu  borovu,  kotorogo Haron  uzhe
navernyaka perevozil  cherez unyluyu reku  Stiks. Pravda, drognula  ruka, kogda
dobralsya do Malyj Rovy, vse zh taki zhenshchina... no zaglyanuv poglubzhe v zelenye
glaza stareyushchej blondinki,  ponyal - takih  sterv zemlya ne dolzhna nosit', tem
bolee,  zemlya rodimaya, rossijskaya. Zmei podkolodnye! Gadiny! Takih tol'ko  v
ad! tol'ko v preispodnyuyu! teper' uzhe ne vremya sledstvij i sudov! ran'she nado
bylo... On szheg  blondinku - ona i  ne soobrazila, chto zhe proishodit, kak ee
ne stalo,  tol'ko raspylennye v vozduhe  molekuly  da atomy,  kotorym uzhe ne
vossoedinit'sya  nikogda  v  ee  obraz.  CHishche!  CHishche  stanovitsya  na  rodimoj
storonushke.  Ivan  pochti fizicheski oshchushchal eto,  hot' plach' ot  umileniya.  No
nekogda!
     Vo vseh sferah, na vseh etazhah i  urovnyah ZHeltogo shara  i primykayushchih k
nemu pomeshchenij parila  koshmarnaya  sueta. Takogo perepoloha zdes' otrodyas' ne
vidyvali.
     Nu  i pust'. Ivan znal, chto esli ego ne  vzyali  srazu,  to v etoj dikoj
kuter'me ego ne voz'mut nikogda. On pobedil.
     No  on ne budet ozhidat' lavrov i venka pobeditelya.  Oni dazhe ne uznayut,
chto  na  ih "osobo vazhnom ob容kte* malost' poshuroval  svoj  brat  desantnik,
tol'ko klassom povyshe, no svoj... oni budut rugat' ego,  budut proklinat' za
razrusheniya  i smerti, i oni, skorej vsego, ne uznayut, chto on ih spas, chto on
ostanovil    razrushitel'nyj    dlya   strany   Proekt,   vyvel   pod   koren'
instruktorov-rezidentov...
     Net, tut blagodarnostej ne dozhdesh'sya!

     - Nu i ladno, - vsluh opechalilsya Ivan. - Nu i pust'.

     On dostal retrans. Pora.

     Na  etot  raz  ego  tak  udarilo  o stenu,  chto rebra  zatreshchali. Stvol
broneboya  vrezalsya  v  zhivot, dazhe  v  glazah  smerklos'. Ivan zastonal.  No
vybrosilo  ego ne v  kamerepalate, a v  kakoj-to  tesnoj i vonyuchej kamorke s
nizkim  potolkom,  kakih  ne delali uzhe leg chetyresta.  Dverej v kamorke  ne
bylo, no  bylo malen'koe zareshechennoe okoshko. Ivan  priglyadelsya  k reshetke -
slaba, v dva ryvka mozhno vydrat'. No samo okonce malo, ne prolezt'. I pochemu
ego zakinulo syuda?!

     - Lyubo, bratcy, lyubo, - propel pod nos Ivan, - lyubo, bratcy, zhit'...

     Pol kamennyj. Steny kamennye. Potolok kamennyj.
     No ved' retrans dolzhen byl srabotat' na vozvrat? Kakoj zhe eto vozvrat?!
Tyur'ma. Plen. Zatochenie. I podelom!

     Ivanu  neozhidanno pokazalos', chto  za  spinoj kto-to  stoit.  On  rezko
obernulsya...  v  samom  uglu  kamorki  skryuchilas'  ch'ya-to  chernaya  malen'kaya
figurka, besformennaya i urodlivaya. Karlik Caj van Dau? No on  dolzhen zhdat' v
palate,  on ne  mozhet okazat'sya zdes'. Drugoj  uznik? Gluposti,  eshche  minutu
nazad zdes' nikogo ne bylo, Ivan tochno pomnil, .on poka ne vyzhil iz uma.

     -  Ne gadaj, ne lomaj popustu golovu, - gnusavo i hlyupayushche prokartavilo
iznizu, - eto ya, tvoj luchshij drug i brat.

     Kapyushon,  skryvavshij  lico,  chut' sdvinulsya  nazad -  proyavilsya bol'shoj
vislyj nos, slyunyavaya bezvol'no-obmyakshaya nizhnyaya guba, tusklyj blesk zheltushnyh
belkov.
     Na  Ivana v  upor,  naglym  i odnovremenno  obizhennym vzglyadom  smotrel
Avvaron  Zurr  ban-Turg  v SHestom  Voploshchenii  Oga Semirozhdennogo - nechistyj
poslanec mira mertvyh.

     -  Tebe  eshche  ne nadoelo  byt' sobakoj? -  sprosil Innokentij Bulygin u
oborotnya Hara.

     Tot ne ponyal voprosa,  potomu chto ne znal, kak eto  byvaet "nadoelo". I
potomu Har shiroko, po-sobach'i zevnul.
     On davno uyasnil,  chto s Keshej razgovarivat' bessmyslenno, odni  slova i
nikakoj informacii dlya troggov.
     Har znal, chto vse eti lyudi, s kotorymi  ego svela ne tol'ko sud'ba no i
volya  naisvirepejshej i  edinovlastnoj  korolevy  Friady,  zatevayut  kakoe-to
ogromnoe i riskovoe delo. No emu prikazano byt' s nimi. I on budet s nimi. A
Keshu on schital pochti chto svoim, pochti troggom.

     - Tozhe mne,  - s izdevkoj  progovoril  Bulygin,  - zangezejskaya borzaya!
Nikakih borzyh na Zangezee net! Tam odni podonki i bandity!

     - Na Girgee net banditov, - vstavil Har i pochesal zadnej lapoj oblezloe
uho.

     - CHego-o?! - Hesha  poperhnulsya.  -  |to na  Girgee-to, na etoj  poganoj
katorge net banditov?! - On vypuchil glaza.

     -  Sredi  troggov  net banditov, - poyasnil  Har. - Vse drugie lishnie na
Girgee, my ih ne schitaem.

     - A-a-a, - glubokomyslenno protyanul Kesha.
     Huk  Obrazina voshel  s  lyazgom i grohotom,  chut' ne vypav  iz otkidnogo
starodavnego i rzhavogo lyuka. Huk vse nikak ne mog pridti v  sebya i napominal
ozhivshego pokojnika, i vse eto nesmotrya na neodnokratnye  perelivaniya  krovi,
omolozhenie  tkanej,  regeneraciyu i  usilennuyu  kormezhku. Huk  byl  bleden  i
strashen. No sejchas glaza ego goreli, a nizhnyaya chelyust' tryaslas'.
     - Ty slyhal?!

     - CHego?

     - Napadenie na osobyj  ob容kt ob容dineniya Dal'nij Poisk! V Aramchire! Ne
slyhal?!

     - |to shto eshche za  ob容kt? -  sprosil Kesha lenivo, emu  bylo plevat'  na
lyubye ob容kty. On skuchal bez dela.

     - Odna iz nashih  baz, Keshen'ka! Banda terroristov naletela, razgromila,
ushcherba na pyat' milliardov, devyatnadcat' trupov v sektorah obespecheniya i odin
v puskovoj zone!

     - Nu i hren s nimi!

     Huk privalilsya spinoj k stene boksa, spolz na kortochki, otkinul golovu.
Potom vytashchil kakuyu-to granulu, proglotil. Huk byl nebrit i pomyat, no shchetina
nedel'noj vyderzhki  byla  pochemu-to  zelenogo,  bolotnogo cveta. Kesha  hotel
sprosit'  - pochemu, potom razdumal, bog  s neyu i s Hukom. Neset okolesicu, v
sebya  ne  prishel  eshche,  nichego  - skoro  oklemaetsya,  na  delo  vmeste idti,
ssorit'sya nel'zya.

     - I po mne by hren  s nimi so vsemi, Keshen'ka, - prosipel Huk. - No sam
soobrazi, otkuda u nas tut, posredi Velikoj Raseyushki, zavedutsya terroristy?!
I komu, kak  ty vyrazilsya, na  hren nuzhny eti napadeniya  i  pogromy?! -  Huk
Obrazina  hripel  i sopel, budto iz-za grobovoj doski  golos doletal. No eshche
dve nedeli nazad on voobshche ni na chto ne reagiroval, tol'ko mychal i stonal. -
Delo strannoe i  neponyatnoe, ubej menya bog!  I ezheli by nash Vanyusha  ne sidel
sejchas v  psihushke pod sem'yu zaporami, ya b  skazal  odno: ego  pocherk! On  s
yunosti nezlobivyj, othodchivyj. No koli rabotu rabotaet, to na sovest'...

     Har zainteresovanno potyanul dlinnuyu  protivnuyu mordu k  Huku  Obrazine.
Har mog  chuyat' daleko. I  on chuyal -  Ivana sejchas  na Lubyanke,  v  podzemnoj
speclechebnice gluhih  vremen  netu.  A vrode by i  tam  on. Dvoilos' chut'e u
Hara. No sam on ne mog razorvat'sya na dve poloviny. Har zhdal.

     -  |to vse erunda! - podytozhil Kesha,  beglyj katorzhnik i recidivist.  -
Tut vot  Gut  Hlodrik prihodil, Bujnyj, tak on  uzhe obratno  k sebe polbandy
peremanil, vot eto zdorovo!

     - Zdo-orovo, - nasmeshlivo prosipel  Huk.  -  Vse  zhdut,  vs gotovyatsya,
stvolov vyshe gorla, specsnaryazheniya hot' zadom esh', boepripasov na trista let
vpered, Dil, mat' ego raskudryavuyu, polovinu cepochki zagnal, na streme vosem'
kapsul  derzhit, na vseh perehodniki i  vozvratniki zapas,  kupil s potrohami
dve treti  zemnogo shara, Kruzya, drug zabuldyzhnyj, podpol'nuyu armadu ohmuril,
dvesti tysyach dlinnyh  nozhej zhdut signala, ne za sovest' idut, za  dobychu, no
podmoga vazhnaya, tridcat' sem' bronehodov  v polnom boevom na  orbite  visyat,
stoskovalisya vse... a  Vanyusha, bombomet emu v glotku, zdorov'ishko popravlyat'
nadumal, v specbol'nicu oformilsya na postoj! Ohladeet narod, odin ostanetsya!
     Huk Obrazina vstal, splyunul, vyrugalsya i vyshel.

     - Nichego,  -  rassuditel'no zaklyuchil Kesha, -  vozvernetsya Ivan. Vovremya
pridet.

     - Ugovor u nas s toboj byl, - napomnil Avvaron i ehidno osklabilsya. - A
ty i pozabyl, vidat', pro vse?!

     Na Ivana pahnulo trupnoj von'yu. No on ne pokazal vidu. Ulybnulsya.

     - Ty, nechist' poganaya, slova ne derzhish'. A s menya trebuesh'?

     -  Tvoi zhe  interesy  blyudu, Vanya. Tebe v Pristanishche  nado. Bez menya ne
popadesh' tuda?

     Ivan  poter  ushiblennyj lokot'.  Potom  razzhal kulak  i pokazal  chernyj
kubik,  budto  pohvalyayas'   pered   karlikom-krysenyshem,  pered  koldunom  i
merzavcem svoej siloj da moshch'yu.

     - Net! Ne popadesh', - prognusavil Avvaron.

     - Sgin', nechist'!

     -  Naprasno nervnichaesh',  Ivan,  ya  zhe prishel  za  dolgom. A  dolg delo
svyatoe! -  Avvaron  pripodnyalsya  i vdrug gnusnen'ko, pohotlivo  zahihikal. -
Glyadi,  a to tvoya mertvaya krasavica, koyu ty ostavil vo hrustal'nom grobe, ne
dozhdetsya tebya.

     - Dozhdetsya! - uverenno otvetil Ivan.

     - Net, ne dozhdetsya! - nastoyal na svoem Avvaron.
     Pered glazami u Ivana vstalo vstrevozhennoe, izmuchennoe lico Svety. Odnu
on ne ubereg.  Vytashchil, nazyvaetsya, iz Osevogo... sgubil,  negodyaj. Ne budet
emu za eto proshcheniya. Nikogda ne budet! No Alenka - ona v nadezhnoj bioyachejke,
ona  pod  takoj  zashchitoj,  chto  nepodvlastna  nikomu!  Ona  budet  zhdat' ego
vechnost'. I dozhdetsya. On pridet k nej.

     -Da, Ivan,  - sokrushenno,  s  yavnym pritvorstvom pronudil Avvaron, - ty
prav,  ona  tebya  zhdala.  No  vechnost'  uzhe  proshla!  -  On  ne  vyderzhal  i
torzhestvuyushche  rassmeyalsya.  ZHeltye, durno pahnushchie  bryzgi  poleteli  vo  vse
storony. - Proshla, Vanyusha, drug ty moj i brat!

     - Vresh'!

     -  Net,  ne vru. |to tebe  tak hochetsya, chtoby  ya vral. A  ya  ne  vru. -
Avvaron perestal uhmylyat'sya,  nasupilsya  i skazal s ukorom: - Ne  lyubish'  ty
pravdy, Ivan!

     - Izdevaesh'sya?!

     - Kak mozhno? Ty vspomni-ka, sovsem  nedavno svoemu druzhku  ty pokazyval
Sistemu. YA ryadyshkom byl, ya vse videl.

     - I snova vresh', nechist'!  - Ivana nachinalo tryasti ot  nahal'stva etogo
karlika-krysenysha, gotovogo vpolzti v dushu chervem.

     No smutit' Avvarona Zurr ban-Turga bylo nevozmozhno.

     - YA zavsegda ryadom, Vanya,  ty ne somnevajsya, za  levym plechom tvoim. Ty
kak  pochuesh'  nuzhdu  v  chem, tak  oglyanis' nalevo, da  pozovi  tol'ko,  mol,
Avvaron, drug serdeshnyj! I ya migom otzovus'... vot togda i poverish'. Nu  eto
priskazka, - Avvaron nadul shcheki  i dazhe  podros budto by. - A  ya  tebe  tvoyu
nenaglyadnuyu  pokazat'  hotel,  kak ty  Dilu, Gugu-banditu i Pravitelyu vashemu
krivobokomu Sistemu pokazyval, ya ved' umeyu. Hochesh'?!

     Soblazn  byl sil'nyj. No Ivan znal, etot koldun-telepat  mozhet zaprosto
ne  pravdu pokazat',  a navedennyj morok,  tol'ko zaputaet,  ohmurit, svoego
dob'etsya i opyat' v pogibel'nom meste na smert' brosit. Aga, brosit! |to koli
sam ne ub'et. Emu ved' tol'ko Kristall nuzhen.

     -Nuzhen, Ivan... ochen' nuzhen,- vnov' prochital mysli Avvaron.

     - Pokazyvaj! No bez vsyakih uslovij chtoby!

     - Za pokaz deneg ne  berut,  Vanya. Glyadi! - Avvaron  vdrug podnyalsya nad
kamennym polom do urovnya  Ivanova lica, tyazhelo,  nadsadno s  mayatoj zaglyanul
pryamo v  glaza-i nalilis' ego bazedovye zheltushnye belki svincovoj  pustotoj,
budto raspahnulis'  v sam  ad, v  preispodnyuyu. Ivan  tol'ko  uspel vystavit'
bar'ery Vritry... i kanul - v pustotu, vo mrak. I pochti srazu  uvidal ee. On
uznal Alenu, hotya eto bylo nevozmozhno, eto bylo prosto bezumiem kakim-to: na
prozrachno-hrustal'nom  kube  sidela sedaya, vysohshaya staruha,  glaza ee  byli
slovno  zamorozhennye-  svet   ot  nih  otrazhalsya,  no  ne  pronikal  vnutr',
omertvevshie glaza. ZHeltaya kozha, morshchiny, plotno  szhatye guby... I vse zhe eto
byla ona, imenno  ona, Alena. Net! Ivana peredernulo. Net!  On na samom dele
soshel  s uma! Ili  etot  nechistyj morochit ego. Ne mozhet  byt'!  No  kakim-to
vnutrennim, glubinnym chut'em on znal, chto nikto ego ne morochit, chto on vidit
ee... i eshche kogo-to. Stranno!  Ivana zatryaslo. Ochen' stranno. V  etoj staroj
vysohshej  zhenshchine nepostizhimo splelis'  cherty  neveroyatno krasivoj, kogda-to
molodoj, nezhnoj, dobroj, laskovoj, zhdushchej ego prekrasnoj Eleny, Alenki...
     i  kogo-to  eshche, ochen' znakomogo, no strashnogo, gnetushchego... Ivan nikak
ne mog ponyat'. Budto kto-to stoyal za spinoj s zanesennym v ruke nozhom. Budto
sverlili zatylok ch'i-to nenavidyashchie glaza. Net! Tol'ko ne eto!
     Ivan  myslenno vzmolilsya:  "Avvaron! YA tebe vernu  Kristall,  on  tvoj,
tol'ko skazhi, chto eto vse nepravda! Ty slyshish' menya?!"

     -  Slyshu, slyshu,  -  yavstvenno razdalos' iz-za  levogo plecha.  - No eto
pravda, Ivan, nichego ne popishesh'. Ty uznal ee, da?

     - Uznal! - proiznes Ivan vsluh.

     - A ty vsyu ee uznal?!

     -  Kak eto... - Ivan  uzhe ponimal, o chem govorit Avvaron Zurr ban-Turg,
no  on  ne  hotel  v  etom priznavat'sya, budto ot  ego  priznaniya zaviselo -
sbudetsya eto ili net.
     Kogda emu yavilsya vpervye prizrak strashnoj, bezumnoj staruhi? Davno, eshche
pered  otpravkoj v sektor smerti, v komnate s hrustal'nym polom. Ona vyrosla
iz-za spiny, pronzila lyutym vzglyadom. I on togda ponyal, chto nenavidit ved'ma
ne tol'ko ves' rod lyudskoj, no i  imenno ego, nenavidit do sladostrastiya, do
zhuti.  A  potom  v kapsule!  A  potom na planete Navej! A  potom  - kogda on
vyrvalsya iz  Pristanishcha.  Ona  ne  otpuskala  ego!  Ona  tyanula k  nemu svoi
skryuchennye starcheskie pal'cy i zlobno, nechelovecheskim smehom hohotala. I vot
teper'... net,  on ne uvidel ee, no on uznal strashnye,  proglyadyvayushchie cherty
toj furii v svoej Apenke. - |togo ne mozhet byt'! Ne muchaj menya!

     -  Mozhet,  - spokojno otvetil  Avvaron,  on  pochti ne  kartavil, kak  i
vsegda, kogda delo prinimalo ser'eznyj oborot. - Ona eshche ne stala zlym duhom
planety Navej.
     No ona stanet. S kazhdoj minutoj, s kazhdym dnem ona stareet, napolnyaetsya
zloboj i nenavist'yu, ona voploshchaetsya v obolochku furii. I ona stanovitsya eyu!

     Lico  Aleny  priblizilos',  teper' Ivan  videl kazhduyu chertochku,  kazhduyu
morshchinku.  V etom lice byli dobro,  ozhidanie, bylaya  krasa,  ustalost'...  i
proglyadyvalo  v  nem inoe,  nehoroshee. Vremya! Proklyatoe  vremya perevoploshchaet
lyudej bez vsyakih prichud, bez vorozhby i koldovstva!

     -  Net! Ty oshibaesh'sya,  Ivan!  My pomogaem ej, posvoemu pomogaem! I ona
stanet toj, chto  presleduet tebya,  nikuda ne denesh'sya  - eto tvoj zloj  duh!
Prezhde, chem  ty  pokinesh'  svoe  brennoe  telo, on izvedet  tebya vchistuyu, ne
somnevajsya!

     - Gadina! Ty prosto  gnusnaya gadina!  - sorvalsya Ivan.  -  No ya ne veryu
tebe.  Ona  eshche  neskoro  postareet i  prevratitsya v furiyu...  projdut gody,
desyatiletiya! A ta mne yavlyalas' davno, znachit, eto ne ona. Ne ona!

     Avvaron raskatisto rassmeyalsya.  On hohotal do  teh por,  poka  smeh  ne
pereshel  v perhayushchij kashel', v udushlivye, boleznennye stony.  Potom vnezapno
smolk. I proshipel:

     - |to  ona,  Vanyusha.  Da, i togda,  v samyj  pervyj raz, i pozzhe,  i na
Zemle, i v Pristanishche tebe yavlyalas' ona.
     Ty zhe znaesh', chto  takoe vremennaya petlya. Znaesh'? Nu vot...  Ty eshche  ne
uznal ee  i ne poznal ee,  ty eshche ne preterpel s nej  tysyachi zloklyuchenij, ty
eshche ne brosil ee na tyazhkie  goresti i muki, ty  eshche ne  ostavil v  ee  chreve
svoego neschastnogo syna, a ona prihodila k tebe, potomu chto ona uzhe perezhila
vse  eto, ona proshla cherez more  stradanij, boli, unizhenij, gorya, ona  stala
polubezumnoj, ona voplotilas' v  furiyu,  v zlogo duha planety Navej,  i  ona
voznenavidela tebya! Potomu chto ty shel pryamoj tropinkoj, a ona popala v petlyu
vremeni... ty mog izmenit' hod sobytij, ty  mog otkazat'sya ot zadaniya, no ty
ne otkazalsya, ty otpravilsya  v sektor  smerti. I  teper'  ona budet  vechno s
toboj.  Ona ne ostavit tebya i v preispodnej! A  ved' ya preduprezhdal, Vanyusha,
razlyubeznyj  ty  moi  brat,  ne  putajsya  s  mertvymi,  ne  alkaj usopshih  i
prebyvayushchih v mire inom - i ne vozdaetsya tebe zlom i nenavist'yu! Ne poslushal
ty menya!

     - Zamolchi! - U Ivana obruchem stisnulo golovu^ On stradal nevynosimo. On
gotov b'y razbit' cherep o kamennuyu stenu. Nu pochemu on  neset vsem i povsyudu
smert',  gore,  boli,  razluku?!  |to  proklyatie  kakoe-to!  |to  nevozmozhno
vyterpet'!  Idi,  i  da  bud'  blagoslovlen!  Kakaya  naivnaya  chepuha,  kakoe
samomnenie. Net! On proklyat i obrechen! Ego mesto v CHernoj propasti, v gluhih
dyrah Vselennoj,  kak mozhno  dal'she  ot  lyudej, oto vseh...  no  ot sebya  ne
ubezhish'!  i  o nee teper' ne ubezhish', kak  ni starajsya. I ot Svety nikuda ne
det'sya. Vse oni - eto ego tyazhkij, smertnyj krest. Nevynosimo!

     On videl ee kak  nayavu.  Znachit, ona pokinula bioyachejku,  vyshla. No kak
ona smogla  eto sdelat'?! |to ne zaviselo ot nee! Sledovatel'no, ej pomogli.
Prav negodyaj Avvaron, ej  pomogli i  pomogayut  sejchas  -  strashnaya,  chernaya,
gubitel'naya pomoshch'. Znachit, oni do nee vse zhe dobralis'.

     - Ty umresh'  lyutoj, uzhasayushchej smert'yu! - proshipelo vdrug za spinoj. - I
nikakaya sila ne zashchitit tebya!

     Ivan obernulsya. V temnoj  kamorke, pryamo u chernoj steny stoyala zlobnaya,
vysohshaya furiya v chernom  balahone,  v chernom kapyushone, nadvinutom na  glaza,
stoyal zloj duh planety Navej, stoyala ego lyubimaya- prekrasnaya kogda-to Alena,
prevrashchennaya  d'yavolami Pristanishcha  i  im, da,  im samim, ibo bez  nego  oni
bessil'ny, prevrashchennaya v chernyj morok smerti i uzhasa.

     -  Net!  -  zastonal on  skvoz'  zuby. - YA  ne vinovat! YA ni  v  chem ne
vinovat!!!

     Furiya rashohotalas' - skripuche i merzko, potryasaya svoej  krivoj klyukoj.
Poly ee balahona nachali bit'sya, izvivat'sya slovno pod poryvami sil'noj buri.
Skvoz' smeh vyrvalsya karkayushchij hrip:

     -  Net  ni  vinovatyh, ni  bezvinnyh! CHernoe  zlo  Mirozdaniya  vechno  i
neistrebimo, ono peretekaet iz dushi v dushu - i net granic emu i net predela!
Trepeshchi, smertnyj, ibo chernoe zaklyat'e lezhit na tebe!

     - Net! - zakrichal vo ves' golos Ivan.

     -  Pristanishche  ne  vypustit  tebya!  Nikogda  ne  vyrvesh'sya  ty  iz  put
preispodnej,  ha-ha-ha!!!  Zaglyani  zhe mne v glaza! Davaj! Ne otvorachivajsya,
nu-u!!!

     Ivan ne vyderzhal, upal na pol.

     Oglushitel'nyj, istericheskij voj-hohot pronzil ego ushi, ledyanym nazhdakom
proshelsya po serdcu, vystudil vse vnutri, vymertvil. I smolk.

     On dolgo  ne mog otdyshat'sya. Lezhal obessilennyj i  podavlennyj. Avvaron
chernym  voronom  sidel  v uglu kamorki,  sopel,  prichmokival  i vzdyhal.  On
vyzhidal.

     I Ivan ochnulsya. Prishel v sebya.

     - CHto s moim synom? - pervym delom sprosil on.

     Avvaron zakryahtel, zashmygal, nachal shumno chesat'sya i lovit' bloh v svoej
vonyuchej, dranoj ryase.
     - YA tebya sprashivayu, nechist'! CHto s moim synom?! - zaoral Ivan.

     - A vot eto ty mozhesh' sam uznat', - neozhidanno otvetil Avvaron.

     - Vernut'sya v Pristanishche?

     - Pristanishche povsyudu. Ty nikogda iz nego i ne uhodil, Ivan...  Tak chto,
he-he, melochi, formal'nosti  - tuda-syuda  smotat'sya na  polchasika! - Avvaron
glumlivo zahihikal, slyuni potekli po zhirnoj obvisshej gube.
     Poglyadish'  na  synka  rodnogo,  prihvatish' Kristall'chik  - i  k dyadyushke
Avvaronu, vot i vseh delov. A ya tebe pomogu, kak i ugovorilis'.

     Ivan peredernulsya, zadyshal tyazhelo, s natugoj.

     - Ni o chem my ne ugovarivalis', - prosipel on.

     - |-e, pamyat' u tebya korotkaya, Vanyusha... nu da ladno, mne ne k spehu, u
menya vechnost' v zapase. Proshchaj, chto li?!

     - Net! Postoj!

     Ivan pripodnyalsya, ustavilsya na poslanca preispodnej, presleduyushchego ego,
izdevayushchegosya  nad  nim,  merzkogo,  gadkogo,   smertel'no  opasnogo,  no  i
neobhodimogo  poka...  Poka?  A  ne  stal  li  etot  negodyaj  i  izverg  ego
postoyannoj, neotvyaznoj ten'yu? Ne stal li on vtorym "ya"?!
     CHernyj chelovek. On  prihodil i k drugim. On pomogal,  uteshal po-svoemu,
budorazhil,  daval  sily i prizrachnuyu vlast',  no  on i  vysasyval potihon'ku
krov'  iz svoej zhertvy,  on moril, svodil s uma,  zastavlyal  lezt' v petlyu i
puskat' pulyu v lob... vo Vselennoj est' lish' zlo, odno zlo  vezde i povsyudu,
i ono  peretekaet  iz odnogo sosuda  v  drugoj. CHernyj chelovek! Avvaron Zurr
baya-Turg v SHestom Voploshchenii Oga Semirozhdennogo. CHernaya neizbyvnaya ten'!

     - YA soglasen.

     -  Nu  vot  i prekrasnen'ko - karlik-krysenysh pohotlivo  poter  potnye,
tusklo pobleskivayushchie ladoni. - Vot i chudnen'ko.

     - No  u menya  net  ni kapsuly, ni  razgonnikov, ni perehodnika  bol'shoj
moshchnosti... vot, tol'ko eto! - Ivan vytashchil chernyj kubik.

     -Obizhaesh', Vanya!-  durashlivo protyanul Avvaron. -  Nu zachem nam s toboj,
poznavshim Mirozdanie, kakie-to dopotopnye razgonniki? I etu starushku spryach'.
Spryach'   skoree,  ne-to   zashvyrnet   tebya  snova   nevest'   kuda,   a  mne
ishchi-razyskivaj!
     - Tebe vidnej, - soglasilsya Ivan. I ubral retrans.

     -  Konechno,  vidnej.  Ved'  ya  vizhu  srazu vo  mnogih  prostranstvah  i
izmereniyah, Vanyusha.  Ty tol'ko predstavlyaesh' ih,  voobrazhaesh',  a ya  vizhu! A
ved'  sovetovali  tebe  dobrye  lyudi-  voploshchajsya,  i poznaesh'  nepoznannoe,
prozreesh' aki slepec, vozvrashchennyj k svetu...

     - Vresh' vse! - snova sorvalsya  Ivan.  - Kakie eshche dobrye lyudi?! Ne bylo
tam lyudej! Tam nelyudi!

     - Nu eto ya dlya krasnogo slovca, konechno zhe, nelyudi, Ivan. U vas lyudi, a
tam, u  nas,  nelyudi.  V  etom  i  konfuz  ves'. Vot  poshchupaj menya. Poshchupaj,
poshchupaj, ne stesnyajsya!

     Ivan protyanul ruku, i ona proshla skvoz' chernyj savan Avvarona.

     - Vot ono  kak, - snova zasokrushalsya koldun, - odna vidimost' i tol'ko.
YA tam realen  i mnogoploten  vo mnogih ipostasyah. A zdes' ya prizrak. Da i to
lish'  -  tebe yavlyayushchijsya. Inye  menya ne zryat  i ne  slyshat, ibo  ne  vpitali
sushchnost'  moyu  v  sebya.  A ty vpital, buduchi  na  planete  Navej.  Ty  pochti
rodnoj... da chto tam pochti,  ty rodnoj brat mne, Vanya!  - Avvaron vshlipnul,
tri  mutnye  slezinki  vykatilis'  iz levogo vytarashchennogo  glaza  i gnilymi
vinogradinami skatilis'  na chernuyu ryasusavan. -  I bez tebya v etom mire netu
menya, budto i ne bylo, budto i  ne rozhdalsya semizhdy sem' raz  v odnom tol'ko
Oge! A  ved' ty menya,  rodnogo tvoego brata,  ubit' hotel... tam! I uzh  ubil
pochti, nasilu upolz... No  pusto, Ivan! Po siyu poru pusto mne, ibo vyrval ty
iz  mnogih tel moih, po mnogim  izmereniyam rasseyannym, chast' estestva moego,
probralsya  v  menya,  pronik  svoim  vedovstvom  okayannym  i  vytoptal  chast'
bezmernoj i mglistoj dushi moej.  No vse prostil ya tebe, ne  pomnyu zla tvoego
chernogo, ibo...

     -...ibo  net  emu  mery i predela,  i  sushchestvuet  ono  v  samom  sebe,
peretekaya  iz odnogo v drugogo, ne  umen'shayas', no proizrastaya,  - prodolzhil
Ivan ugryumo.

     - Istinu govorish'! - Avvaron zadral palec vverh. - Ibo skazano v CHernom
Pisanii: "nesi zlo  delayushchim zlo tebe,  i nesi  zlo, delayushchim dobro tebe,  i
lyubezen budesh' vlastitelyu veka novogo, i  priimet on tebya v  ob座atiya svoi, i
vossyadesh'  ty vozle  trona ego po levuyu ruku  ego!"  A  poka davaj-ka, delom
zajmemsya,  ved'  eto mne hodu net v  tvoj  mir, a  tebe,  Ivan, vse  dorozhki
otkryty teper', da i ne duhom-prizrakom, a telesno... a  ya - tvoya dver' est'
v  zakrytuyu  dlya smertnyh, pokuda  zhivy  oni, chast'  Pristanishcha. ZHivehon'kim
popadesh' tuda snova.
     I zhivehon'kim vozvernesh'sya!

     - |to za. chto zh chest'  takaya?  - vyalo  pointeresovalsya Ivan. Sejchas emu
bylo  naplevat'  na  vsyu d'yavol'skuyu  mehaniku  perebrosov-perenosov. On uzhe
pochti sozrel.

     -  A  za to chest', chto  byl  ty nam  chuzhoj,  a stal svoj, prichastivshis'
zhertvennoj krov'yu na CHernom  Sobore nashem, -  Avvaron  glyadel pryamo v  glaza
Ivanu, tyazhelo i strashno glyadel.

     I pripomnilis' srazu besnovaniya v podzemel'yah, igla dlinnaya, sudorozhnye
podergivaniya  zhertv,  visyashchih  vniz  golovami,   ukol,  mgla   i   polumrak,
izumrudno-zelenoe  svechenie,  i.d'yavol'skaya   rozha  s   razdvoennym  zmeinym
yazykom-arkanom  i  stremitel'noe  padenie  v  bezdnu,  useyannuyu  sverkayushchimi
l'dami,   i   grohot   nizvergayushchihsya   vodopadov,   pohozhih   na   vodopady
Mezh-arha-an'ya...
     "Ibo Zemlya lish' malaya chast' Pristanishcha, krohotnyj puzyrek v ego  tolshche.
A  ty  protknul  etot  puzyrek...  ty  vonzil  iglu  proniknoveniya  v   telo
bezzashchitnoj zhertvy!" Kak eto nelepo i neispravimo, kak gor'ko!

     - Da,  Ivan! - chekanno, bez gnusavosti i kartavosti, vydal Avvaron. - U
tebya net i nikogda ne  budet takoj sily, chtoby ubit'  menya vo vseh ipostasyah
moih, chtoby unichtozhit' moyu sushchnost'.

     On i togda govoril  tochno  tak  zhe.  I pokazyval  podzemnye inkubatory,
milliony   prozrachnyh   yachej,   zapolnennyh   embrionami   -   novaya   rasa,
sverhsushchestva,   vyrashchivaemye    na   smenu    vymirayushchemu,   vyrozhdayushchemusya
chelovechestvu.  I milliardy malen'kih chernen'kih  pauchkov, za  steklotanom  -
nenavidyashchie,  ledyanye  glaza. CHuzhdyj  Razum!  |to  na  Zemle. A  na  planete
Navej-'ogromnyj,  chernyj,  absolyutno   nepronicaemyj  puzyr',  zagovorennyj,
zakodirovannyj  Pervozurgom,  Sihanom  Radzhikravi, millionnoletnim  starcem,
starcem, kotoryj  roditsya na  svet belyj  lish' cherez  pyat' vekov. A v puzyre
etom - Kristall. A  eshche  on skazal togda Avvaronu,  chto  bioyachejka s  Alenoj
zagovorena  i nepodvlastna  emu, chto tol'ko  Sihan  mozhet  ee raskodirovat',
ozhivit' spyashchuyu."
     Poluchilos'  inache,  oni dobralis'  do Alenki.  I  ee  bol'she  net. Est'
staraya,  lishennaya  rassudka  zhenshchina,  dozhivayushchaya  poslednie   dni.  I  est'
voploshchennoe  v  furiyu  zlo,  est'  ved'ma, zloj duh,  presleduyushchij ego. Est'
strashnoe  CHernoe Zaklyat'e. Ni odin  normal'nyj zemlyanin  pri takom  rasklade
nikogda v zhizni ne sunulsya by v Pristanishche, ved'  eto gibel' - on ub'et ego,
kak   tol'ko   poluchit   Kristall.  V  etoj   shtukovine,  v  etom  moshchnejshem
gipnousilitele,   zalozheny   dannye   o  sferah  sopredel'nyh   prostranstv,
koordinaty  "dverej", "lyukov",  *voronok".  CHert  poberi!  No  ved'  vse eti
svedeniya  vykovyryany  iz  ego  zhe, Ivanovoj,  pamyati, tochnee,  iz Programmy,
zalozhennoj v ego mozg "ser'eznymi". Programma dolzhna byla v itoge ubit' ego.
Sverhprogramma - Pervozurga. Osatanet' mozhno! Programma byla zakodirovana, i
on ne mog ee poznat'. Ego golova byla  ispol'zovana... kak sumka pochtal'ona!
On dolzhen byl peredat' koordinaty chernym silam preispodnej?! No "ser'eznye"
     ved' mogli i  napryamuyu eto sdelat'! Avvaron poyavilsya  na Zemle vmeste s
nim, s Ivanom. No slugi Pristanishcha vsegda byli na  Zemle. I "ser'eznye", eta
tenevaya  lozha  Sinklita,  kakie by  vysokie posty  ni zanimali,  pod  kakimi
vysokimi gradusami ni chislilis' by  v svoih lozhah,  byli vsego  lish' slugami
Pristanishcha. Zachem im kakoj-to pochtal'on, zachem im posrednik? Net, zdes' yavno
dvojnaya igra... No vazhno ne eto. Vazhno drugoe, i Ivan uzhe govoril  Avvaronu,
govoril  napryamuyu, otkryto: on  ne pozvolit nechisti chernyh mirov vtorgnut'sya
na  Zemlyu vmeste s  polchishchami  negumanoidov Sistemy. Ne pozvolit! |to  budet
slishkom dlya malen'koj Zemli, dlya vsej Federacii!

     - Nu  i  chto?  -  pointeresovalsya vdrug Avvaron s  ehidstvom.  -  Uzh ne
peredumal li ty?

     - Net! - tverdo otvetil Ivan. On ne lezhal i ne sidel, on stoyal v polnyj
rost posredi temnoj kamorki.

     - Togda... smotri mne v glaza. I ty vojdesh' v Pristanishche!

     Ne glaza, a chernaya, sataninskaya propast' otkrylas' pered Ivanom, bezdna
mraka,  uzhasa  i  otchayaniya.  I ego povleklo  tuda- vniz, v adskuyu  voronku v
tyagostnom, zamedlennom padenii.  I ne  bylo ryadom nichego i nikogo, ne bylo i
Avvarona. Lish' on i smertnaya pustota. Lish' gnetushchee osoznanie  nadvigayushchejsya
pogibeli...  net!  on  ne  imeet  prava  somnevat'sya!  on  vynyrnet  iz etoj
propasti, iz omuta zapredel'nyh mirov! on obyazan vynyrnut' ottuda!

     CHernota i pustota  rasseyalis' postepenno... i ne bylo nikakogo padeniya,
nikakoj propasti- prosto  vozvrashchalos' zrenie  i on nachinal videt'. A  videl
Ivan vokrug sebya po vse storony - les, nezemnoj, poluzhivoj, a mozhet, i zhivoj
les s shevelyashchimisya lianami-chervyami, s kronami chudovishchnyh dyshashchih derev'ev, s
glazastymi vasil'kovo-bagryanymi cvetami i kolyuchimi zaroslyami.
     Kak  i  v  proshlyj raz pryamo nad  golovoj,  vysoko-vysoko  proletel  so
skrezhetan'em i posvistom  shestikrylyj  drakon,  no  bez gipnolokatorov,  eto
horosho, eto znachit, chto o n i ne vidyat ego i ne znayut o ego vozvrashchenii.
     Planeta Navej -  proklyataya, d'yavol'skaya planeta Navej,  v chreve kotoroj
bluzhdal vsyu  predydushchuyu  zhizn',  iz  mohnatoj  utroby  kotoroj  on  vyrvalsya
dryahlym, umirayushchim starcem. Ego spas i ozhivil Otkat, vernul molodost', silu,
ne  lishiv pamyati.  |to pochti chudo. No  eto ne budet  povtoryat'sya vechno, i on
teper'  ne  imeet   prava   bluzhdat'  po  Krugam  Vneshnego  Bar'era  godami,
desyatiletiyami mykat'sya v  girlyandah mirov-prizrakov Ohranitel'nogo Sloya, emu
ne dano vremeni brodit' vokrug da okolo ili pronzat' prostranstva v othodnyh
sferah-veretenah... Dver' gde-to v Nulevom Kanale. No ona  ne nuzhna emu. Emu
nuzhen tol'ko Kristall i...  v pervuyu ochered',  ego syn, broshennyj, odinokij,
mozhet, i ne zhivoj uzhe.

     - Ivan, ty slyshish' menya? - probilos' gluho, slovno skvoz' sloj vaty.

     - Slyshu, slyshu, - procedil Ivan.

     - Kristall tam, ty znaesh', davaj bystrej, ne tyani vremya!

     - U tebya v zapase vechnost', obozhdesh'! -^ grubo otvetil Ivan.

     On podoshel k  kolyuchim zaroslyam, pripominaya, kak prodiralsya skvoz'  nih,
kak speshil na bot, kak boyalsya opozdat' i navechno ostat'sya zdes'.

     Gibkie  vetvi  s kolyuchimi,  to szhimayushchimisya, to razzhimayushchimisya  puchkami
shipov, potyanulis' k nemu, pochuyav dobychu, myaso. Ivan otoshel nazad na polshaga.
Kristall dolzhen lezhat' v drugom meste - tam, gde startoval desantnyj  boevoj
bot,  startoval, chtoby vossoedinit'sya so svoim korablem-matkoj,  s kapsuloj,
lavirovavshej po slozhnoj orbite.

     Avvaron  perebrosil ego tochno,  v nuzhnoe mesto, v tot samyj  "ogromnyj,
chernyj  absolyutno  nepronicaemyj  dlya  nego, Avvarona,  puzyr'". Ne  sovral!
Znachit, Pervozurg  sil'nee etoj nechisti, pust' ne vo vsem, pust'  v kakih-to
otdel'nyh veshchah, no sil'nej!  Ne nado  bylo s nim  rasstavat'sya,  da,  Sihan
Radzhikravi  - soyuznik, kakih  bol'she net i ne budet. I on vsem obyazan Ivanu,
eto  Ivan vytashchil Sihana iz zatocheniya  CHertogov. Gde on teper'?! Gde, gde...
na Zemle, gde zh emu eshche byt'.

     Ivan otmahnulsya  ot  mohnatoj nagloj liany, kotoraya hotela  zahlestnut'
petlej ego  sheyu. Pnul sapogom  v  osnovanie buro-sinego stvola-  iz probitoj
pochernevshej kory udarila  strujka zheltovato-zelenoj  krovi, gde-to  naverhu,
pod kronami, gluho zavylo nechto ogromnoe i nepodvizhnoe. ZHivye derev'ya. A pod
nimi i v nih utroba -  tol'ko  zazevajsya i sginesh'  v  ee  nepomernom  bryuhe
navsegda. Togda on byl  v skafe, s  celoj kuchej  vsyakih pil, nozhej, proboev,
elektroshokovyh  shchupov  i  prochih  premudrostej,  i  to  ele  vykarabkalsya iz
nepodvizhno-zhivoj  ispolinskoj  gadiny.  Sejchas   riskovat'  nel'zya.  I  Ivan
prignulsya, propolz  pod nizkim  stvolom, popytavshimsya pridavit' ego k zemle,
no  ne  uspevshim, vyskol'znul  - i utknulsya pryamo v zelenuyu mirnuyu luzhajku s
ryzhej  poluzarosshej propleshinoj. Zdes'!  Zdes' stoyal bot.  Zdes' on  obronil
Kristall.

     Nado iskat'... a nado li?! Sejchas on podnimet  etu krohotnuyu shtukovinu,
vyberetsya iz puzyrya,  otdast  ee  Avvaronu-  i  vse! finita lya komedia!  vse
zakonchitsya prosto i gnusno. Net, tak nel'zya. No inogo hoda net. Viski lomilo
ot nevynosimosti polozheniya i ot toski mayatnoj, neizbyvnoj.

     Vot on! Ivan opustilsya  na koleni. Da,  eto eshche ne Kristall, no  vse zhe
kristall - malen'kij, rozoven'kij, s容zhivshijsya, s nalipshej poverhu  pyl'coj,
no on! Pervym zhelaniem bylo rastoptat' ego, unichtozhit', szhech'...
     Ivan vydernul iz-za spinnogo  chehla luchemet, vskinul ego stvolom vverh.
Net, kristall  ne  gorit, i  rastoptat' ego  nel'zya. Mozhno zaryt'  poglubzhe,
chtoby glaza ne videli. I vse! No unichtozhit' ego prakticheski nevozmozhno.

     Ivan  vzyal kristall  dvumya  pal'cami, ostorozhno polozhil sebe na ladon'.
Nado  poderzhat'  ego u  tela, prizhav  pryamo  k kozhe:  kristall zaryazhaetsya ot
chelovecheskogo   tepla,   ot    tonkih   energij,   ishodyashchih   ot   razumnoj
chelovekoobraznoj osobi. Togda on stanet Kristallom.  I togda Avvaron zaberet
ego sebe. I otkroyutsya dveri vo Vselennuyu, zaselennuyu lyud'mi.  I vojdut v nee
obitateli potustoronnih mirov. I stanet eto koncom veka i Apokalipsisom.

     Viski zalomilo eshche sil'nee.  Potom  ih szhalo s takoj  chudovishchnoj siloj,
chto Ivan tiho i protyazhno zastonal.
     Tak ne dolzhno  bylo  byt'.  Avvaronu nevygodno sejchas ubivat'  Ivana. A
krome nego nikto ne imel pryamogo vozdejstviya... Nikto?! Ivan vdrug otchetlivo
uvidal strannoe lico Sihana Radzhjkravi  i srazu zhe ego pronzila mysl':  ved'
on nikogda  ne videl  etogo  lica!  nikogda, ved'  Sihan  byl  to  v  oblike
urodlivogo monstra, to v tele kruglolicego s shirokim perebitym nosom, odnogo
iz "ser'eznyh", chto poslali Ivana na  yavnuyu  i  lyutuyu smert'. No sejchas  eto
bylo sovershenno inoe lico, nevidannoe prezhde-  uzkoe, temnoe, so vdavlennymi
pochti sinyushnymi  viskami,  tonkim  pryamym  nosom,  tonkimi  rovnymi  gubami,
bol'shimi, no otnyud' ne  vypuklymi, ne afrikanskimi, glazami izumrudno-serogo
cveta,  sedye brovi, sedye ochen'  korotkie volosy bobrikom, chernye meshki pod
glazami,  no  kakie-to  strannye meshki,  ne boleznennye, a  vpolne  prisushchie
imenno etomu licu.
     Ivan nichego ne ponimal. Ot boli v golove on nachinal teryat' soznanie. No
ne  poteryal,  ne uspel... bol' othlynula  neozhidanno. I  v mozgu  prozvuchali
slova: "|to ya, Ivan.
     Vy uznaete menya?" Nado bylo chto-to otvechat'. No slova  ne vyryvalis' iz
peresohshego gorla, tol'ko  mysl'  skol'znula:  "Uznal! Hotya nikogda ne videl
vas..." I  Pervozurg uslyshal  ego. "|to  ya,  imenno  ya,  ne gallyucinacii, ne
mirazhi. Slushajte  menya vnimatel'no: v  Pristanishche  eshche so starodavnih vremen
mnoyu byli zaprogrammirovany i zalozheny dvenadcat' oblastej, svyazuyushchih menya s
Nim, v kakoj tochke Mirozdaniya ya by ni nahodilsya, ponimaete?!" Ivan srazu vse
ponyal,  inache i byt' ne moglo, ved' Pervozurg i  byl pervozurgom potomu, chto
on sozdaval,  proektiroval i voploshchal v zhizn' etot chudovishchnyj,  nepostizhimyj
mir, i  on ne mog ne  byt' predusmotritel'nym,  on predvidel  mnogie  fokusy
svoego kovarnogo  detishcha. I  vot  on vyshel na  svyaz'. Vyshel, potomu chto Ivan
okazalsya  imenno v toj  oblasti, v  tom  puzyre, chto soedinen s  Pervozurgom
vneprostranstvennymi kanalami. |to chudo! No i o dejstvitel'nosti zabyvat' ne
sleduet. Ivan sunul blednyj i nemoshchnyj kristall  vo vnutrennij,  podmyshechnyj
klapan - puskaj nabiraetsya sil.

     "Kak vy okazalis' tam?" - sprosil Pervozurg s yavnoj drozh'yu v golose.

     "Menya teper' slishkom mnogoe  svyazyvaet s planetoj Navej", -  sokrushenno
priznalsya Ivan, chuvstvuya, chto Avvaron otchayanno probivaetsya v ego mozg, v ego
soznanie, no ne mozhet probit'sya izvne,  ne mozhet, potomu chto  ktoto postavil
psihobar'ery,  ochen' moshchnye, nepreodolimye. Kto?!  Navernyaka, on-  Sihan. On
zdes' hozyain, on kodiroval "chernyj  puzyr'",  da  eto i  k  luchshemu, vse  zhe
chelovek, hot' i tridcat' pervogo veka, no chelovek.

     "Nikomu  ne otdavajte Kristalla,  -  ne poprosil, i ne  posovetoval,  a
pryamo-taki  potreboval Pervozurg, - nikomu!  Neuzheli  vy  ne ponimaete,  chto
kazhdoe podobnoe dejstvie vyzyvaet  celuyu  cep'  otvetnyh dejstvij, strashnuyu
reakciyu... ya ne berus' dazhe predskazyvat' vsej chudovishchnosti  ishoda, esli vy
reshites' na etot bezumnyj postupok!"

     "Reshus', ne reshus', - unylo protyanul Ivan, - chto zh mne teper', sdohnut'
v Pristanishche?!  CHto tak, chto  edak - gibel'! U menya voobshche net  vybora,  uzhe
davno  net nikakogo vybora, ya kak tot  vityaz'  na  rasput'e, tol'ko  na moem
kamne napisano: "kuda ni pojdesh', vezde smert' najdesh'!"

     "YA vytashchu vas ottuda!" - vzmolil Pervozurg.

     "Kakim obrazom? Vy sami sebya ne mogli vytashchit' iz Pristanishcha!"

     "Da, ne mog, - priznalsya Pervozurg, - samih sebya za volosy  vytaskivayut
tol'ko  skazochnye geroi. A nyne skvoznoj  kanal: na odnom konce ya, na drugom
vy  - eto  sovsem  inoe  raspolozhenie, neuzheli vy  ne  ponimaete? YA vas mogu
nemedlenno vernut' na Zemlyu. Kristall u vas?"

     "Da!" - priznalsya Ivan.

     "Togda gotov'tes'!"

     - Net!  - Ivan zaoral vsluh. On prekrasno osoznaval, chto drugogo sluchaya
okazat'sya  v  Pristanishche  u  nego ne  budet. I on  ne  pokinet etoj chertovoj
planety Navej, poka  ne uvidit ego. A mozhet, i ne sushchestvuet  nikakogo syna,
mozhet, eto vse skazki?! Net, Avvaron ne vral. - Osvobodite menya! Snimite vse
bar'ery, Sihan. YA vernus' na eto samoe mesto rovno cherez chas, ya vam klyanus'!

     Snova adski zalomilo v viskah. Ivan upal v travu, chut' ne zadohnulsya. I
pochti srazu, skvoz' sloj vaty probilsya gnusavyj golosok: "Gde ty byl? CHto  s
toboj, Vanyusha,  ya nichego  ne videl, nichego  ne  slyshal...  ty hotel obmanut'
dyadyushku Avvarona?!"

     - Zatknis', negodyaj! -  zakrichal Ivan. - Kristall  u menya. Vot  on!  Ty
vidish'?! - Ivan vytashchil kristall iz klapana, vozdel ego v ruke.

     - YA nichego  ne vizhu. No ya veryu tebe... ty ne  posmeesh'  obmanut' svoego
luchshego druga, pogodi,  sejchas ya peremeshchu tebya, ne bojsya, ni odin volosok ne
upadet s tvoej golovy.

     Ivana vdrug oshelomilo.

     - Kuda ty peremestish' menya?! - vykriknul on.

     - Na Zemlyu, kuda zhe eshche, - gluho prozvuchalo v otvet.

     - Vresh'! Na Zemle ty ne smozhesh' vzyat' Kristall!
     Na  Zemle  ty-nematerialen! Ty  samyj nastoyashchij  bes, ty snova  putaesh'
menya, ty snova obvodish' menya vokrug pal'ca! - Ivan byl vzbeshen,  etot koldun
zamanil ego v Pristanishche i budet morochit' do teh por, poka ne poluchit svoego
i  ne pogubit  ego, Ivana. - Vot vidish', ya kladu kristall  tuda, otkuda vzyal
ego! - Ivan polozhil prozrachnyj, tusklyj, bleklyj ogranennyj kameshek v travu.
Vstal.  I skazal sovsem tiho, no tverdo. - A teper' vedi menya k nej. K nej i
moemu synu.  Kristall  ya zaberu na obratnom  puti, kogda  ty vypolnish'  svoe
obeshchanie.

     Avvaron  dolgo  molchal. Bylo slyshno, kak  on sopit  i prichmokivaet, kak
vzdyhaet tyazhko, s prisvistom. Potom budto iz mogily prozvuchalo:

     - Bud' po-tvoemu!

     Ivana oprokinulo  nazem', perevernulo i poneslo  pryamo v kolyuchie, zhivye
zarosli. Ostrye  shipy vonzilis' v  nego. No bol' tut zhe  utihla. I  on nachal
zadyhat'sya. Nechto lipkoe i  plotnoe obvoloklo ego, stalo zasasyvat'. Fil'tr!
Snova sistema fil'trov. Oni vysasyvayut ego iz chernogo puzyrya cherez fil'try -
znachit, oni vlastny nad nim.  Da, zdes' v Pristanishche,  oni mogut sotvorit' s
nim chto ugodno - ubit', voplotit' v kakuyu-nibud' gadinu, pogubit', isterzat'
i zamuchit', oni mogut vse! A on nichego.

     Polyhnulo  sinimi  spolohami  hrustal'nogo   l'da,   prozhglo   nezemnym
kosmicheskim holodom. Proplyla pered glazami rybina - klykastaya, plavnikastaya
girgejskaya tvar',  obliznulas'  tolstym  poristym  yazykom,  prozhgla krovavym
vzglyadom.  No ne  ispugala. Teper' Ivan vse  znal  pro nih, ili pochti vse...
nablyudateli proklyatye! nejtral'naya storona! kladez' informacii!
     Tol'ko iz etoj kladezi cherpayut vse komu ne len'. I vezde oni pospevayut,
vsyudu shchupal'ca  svoi suyut. Nu i d'yavol s nimi. Idi,  i da  bud' blagosloven!
Inogo emu i ne dano.

     Ivan vospryal. On vnov' obretal zrenie.

     Les.  Noch'.  T'ma. Mertvennyj problesk ushcherbnoj  luny. Uhan'e filinov i
vystuzhayushchij krov' voj. Vse uzhe bylo... Glaza medlenno privykali k mraku. Vot
ona, izbushka - ta samaya izbushka. Vot dverca kosaya, krivobokaya, vot i cep'...
na nej  sidel oboroten'. Pochernevshie ot  drevnosti  doski, provaly  okon eshche
bolee  temnye, chem noch'. CHudesnaya i strashnaya izbushka. On otoshel na neskol'ko
shagov  nazad,  i v glubine zamshelogo  okonca  vysvetilas'  mercayushchaya  svecha.
Vnutri kto-to byl.  Esli Avvaron, Ivan poklyalsya ubit' ego srazu,  na meste -
vtoroj  cepi zlyh  i vymatyvayushchih morokov on ne  vyderzhit.  A  vremeni malo,
sovsem  malo - on obeshchal vernut'sya cherez chas. Minut desyat' uzhe proshlo, mozhno
i ne sveryat'sya, ne men'she. Ivan snova priblizilsya k dveri...
     svet svechi  pomerk.  On shagnul  vnutr' i kak v proshlyj  raz udarilsya  o
nizkuyu pritoloku,  i snova iz  senej  pahnulo  preloj solomoj i duhotoj.  On
opyat' utknulsya licom v dushistyj  puk travy, podveshennyj nevest' kem, plesnul
vodoj  iz  kadki  -  ruka  sama  zalezla  v  nee,  zadel  plechom  derevyannoe
rastreskavsheesya koryto, kotoroe on sbil v proshlyj raz.  Teper' ono ne upalo,
no gluhim pohoronnym gulom zagudelo, budto kolokol iz podzemel'ya.
     Dver' v gorenku zaskripela, vygnulas' i poddalas'.

     Ivan shagnul vnutr'. I ponyal,  chto  ne  oshibsya  -  ta  samaya izbushka,  v
kotoruyu mozhno vojti iz odnogo mira, a vyjti  v drugoj. Izbushka-shlyuz, izbushka
s  tysyachami dverej  v tysyachi  izmerenij. Krohotnaya  gorenka,  nizkij  chernyj
potolok, polusgnivshie polki s ruhlyad'yu, dva kosonogih, no kondovyh tabureta,
dubovyj  rastreskannyj  stol,  vyskoblennyj  do  bleska, no  pochernevshij  ot
vremeni, seno na polu, elovye shishki. Svecha vspyhnula budto  vo mrake, hotya v
izbushke bylo skoree sumerechno, chem temno. I vse  zhe svecha vysvetila to, chego
ne bylo  vidno  srazu: kotenka,  svernuvshegosya  kalachikom  na  stole, reznoe
vereteno,  klubok steklovoloknistoj bechevy,  shcherbatyj derevyannyj  greben'...
YAzychok svechi  drognul  budto pod naplyvom skvoznyaka, i vysvetlil ee, sidyashchuyu
na taburete, seduyu, vysohshuyu, no pryamuyu kak lesnoe derevce.

     Ivan vzdrognul, sgorbilsya.

     - Zdravstvuj, Alena, - prosheptal on.

     - Zdravstvuj, Ivan.

     On  ne  uznal golosa,  starost'  unosit  iz  zvukov  zhizn',  ottenki  i
perelivy. Ona govorila tusklo i bezrazlichno, budto  ne  spala mnogo sutok, a
teper' neuderzhimo pogruzhalas' v son, poluotsutstvovala.
     - Vot ya i prishel, - Ivan vinovato razvel rukami.
     On ne znal, chto govorit'.

     - YA vizhu. YA tak dolgo zhdala, chto ustala zhdat'... ty naprasno prishel. Ne
nado bylo tebe vozvrashchat'sya.

     Ivan vglyadyvalsya v ee lico, vpivalsya glazami v kazhduyu chertochku- da, eto
ona, Alena, Alenka, Alenushka.
     Avvaron  ne obmanul.  Oni  ee  razbudili do  sroka,  oni  raskodirovali
bioyachejku! Ubijcy! Nelyudi!

     - Uzhe  proshla vechnost' posle togo, kak  ya prosnulas'  vo vtoroj raz.  YA
prosnulas' molodoj, a potom sostarilas'. A ty ostalsya takim zhe, ty dazhe stal
eshche molozhe...
     net, etogo ne mozhet byt'.

     -  Mozhet, Alena.  YA stal molozhe, potomu  chto  byl  Otkat. Na Zemle i  v
Pristanishche vremya techet po-raznomu.
     Kak oni raskodirovali yachejku?!

     Staruha usmehnulas' gor'ko,  ele zametno, a mozhet  byt', eto lish' plamya
svechi mignulo, kolyhnulos' ten'yu po  ee issushennomu godami  licu. Ivan otvel
glaza, on ne mog smotret' na Alenu, ne mog.

     - Kakaya raznica.  |to sluchilos'  -  vot i vse. A  ty ne  uspel,  ty  ne
prishel. No ya ne vinyu tebya,  my byli ne para: ya iz tridcat'  pervogo veka, ty
iz  dvadcat'  pyatogo,  ty  s  Zemli, zhivoj,  nastoyashchij,  ya-iz  anabiokamery,
voskresshaya iz mertvyh, s poluvytravlennoj pamyat'yu, poluzhivaya, ne  zhenshchina, a
zalozhnica Pristanishcha,  biomassa,  razumnaya materiya  dlya  cepi  voploshchenij  v
oborotnyah i zurgah bluzhdayushchego mira. Nas byli sotni, tysyachi... a  ostalas' ya
odna, ya  perezhila vseh, i menya  bol'she ie hotyat prinosit' v zhertvu,  ya im ne
nuzhna, ya sizhu i pryadu  sebe na savan, smertnyj svetyashchijsya savan, a let cherez
sorok, kogda ya umru, to, chto ostanetsya ot menya, vossoedinitsya s etoj furiej,
s  tem  prizrachnym  oborotnem,  chto  presledoval  tebya. I  ty zabudesh'  menya
prezhnyuyu,  lyubimuyu  i  zhelannuyu,  no  budesh' pomnit'  menya  nochnym chudovishchem,
bezumnoj  i proklinayushchej ved'moj, da, tak i budet, hotya ya ni slovom ne  hochu
upreknut' tebya." ved' ya uzhe pochti otmuchilas', a tebe tol'ko predstoit projti
skvoz' vekovye  mucheniya, cherez bol' i  stradaniya...  ved' ty  takoj molodoj,
ved'  ty budesh' zhit' dolgo, ochen'  dolgo, i ty  vsegda, kazhdyj  den', budesh'
vspominat'  menya-  no yavlyat'sya tebe budu ne ya, a ona,  zloj duh Pristanishcha -
tak reshili nelyudi. I tak budet!

     Ivan opustilsya pered nej na koleni, sklonil golovu.
     -  Hochesh', ya ostanus' s toboj do konca, v etoj izbushke, - progovoril on
ele slyshno, sderzhivaya slezy, - i pust' sud'ba reshit, komu iz nas ran'she ujti
iz zhizni.

     V  eti  minuty on byl gotov zabyt'  pro vse,  brosit' vseh, pust' goryat
sinim  plamenem i Zemlya, i  chelovechestvo, i vse sorok pyat' milliardov zemnyh
dush,  pust'  podavitsya  svoim  Kristallom  podlyj  Avvaron,  pust' Vselennaya
raskoletsya  kak oreh  nadvoe  i propadom propadet,  pust' ee poglotit  geena
ognennaya, i  pust' vostorzhestvuet CHernoe  Blago, koego  zhdut sotni millionov
besnuyushchihsya  v  podzemel'yah  zemlyan,  pust'  oborotni, prizraki,  vurdalaki,
bezumnye porozhdeniya  ada  i  vyrodkov chelovecheskih, porozhdeniya,  skitavshiesya
sorok millionov let v inyh prostranstvah, obretut vlast' nad  istreblyaemymi,
zabludshimi i prebyvayushchimi v nege, pust' tak budet, pust' v stonah, sudorogah
i voe zhutko pogibnet vse zhivoe, pust'...  a on ostanetsya zdes', v malen'koj,
tihoj, drevnej izbushke, ryadom s neyu.  On prineset sebe sena, brosit v ugol i
budet spat'  na nem. On  vykinet k  chertovoj  materi luchemet,  utopit  ego v
poganom  bolote, chto nepodaleku ot izbushki, on budet  sobirat' griby, sushit'
ih,  on budet  pitat'sya  travami i koroj,  i nikto ne  posmeet vytashchit'  ego
otsyuda. Pust' tak i budet.

     - Ne hochu! - otvetila ona. - YA zabyla svoj oslepitel'nyj, skazochnyj mir
budushchego. YA zabyla tebya  s  tvoim temnym mirom proshlogo. YA zhivu etim lesom i
svetom luny. I mne nichego bol'she ne nado.

     -  Prosti menya, prosti,  - Ivan  pripal licom  k ee kolenyam, grubyj len
dlinnogo, dolgopologo  plat'ya  potemnel,  propitalsya tak  i  ne  sderzhannymi
slezami. Ona polozhila emu na golovu legkuyu, pochti nevesomuyu ruku, pogladila.

     - Uhodi, - skazala ona. - Uhodi, nichego ne vernut'.

     - A syn?! - vdrug vspomnil Ivan. - Ved' ty rodila mne syna?! Gde on?

     - Rodila... no ne tebe, Ivanushka. Oni zabrali ego.
     On vskinul golovu, ne vstavaya s kolen, pudovym kulakom udaril po stolu,
tak, chto  zagudel  tot, zadrozhal.  I otozvalsya  na  stuk iz lesu  ispugannym
uhan'em  filin,  zavyli  protyazhno  i  tosklivo  v  chernoj,  bezlyudnoj   chashche
volki-oborotni. Naleteli  syrye vetra,  zahlopali  stavnyami, pogasili  plamya
svechi. I propalo vse, mrakom pokrylos'.

     - Uhodi, Ivan, - proshelestelo nad uhom.

     On vytyanul ruku,  no  nichego i nikogo ne nashchupal.  On  odin na  kolenyah
stoyal posredi strashnoj izbushki, budto i ne zhila v nej eta staraya  i vysohshaya
zhenshchina, a prihodila lish' k nemu na svidanie - prishla i ushla. A on ostalsya -
opechalennyj, isterzannyj, izmuchennyj, bessil'nyj.

     On stoyal tak minut desyat'. Potom sorvalsya:

     - Ah ty nechist' poganaya! Obmanul?! Gde ty est'?!

     On zval  Avvarona Zurr ban-Turga,  povodyrya  svoego i  besa-iskusitelya,
zval cherez levoe plecho, kak i uchil tot.
     No koldun ne otklikalsya.

     I togda Ivan brosilsya v seni, sshib koryto, oprokinul bad'yu,  pnul nogoj
skripuchuyu dver'.  I  vyletel  v  noch',  v les -  v tot  zhe  samyj, v poganyj
koldovskoj les planety Navej.

     Vyletel i obomlel.

     Iz  mraka i  syrosti  glyadel na nego,  sverkaya ogromnymi  belkami,  Dil
Bronks - chernyj i pobleskivayushchij v mertvennom svete luny budto  antracit. No
otkuda zdes' Dil? |togo ne mozhet byt'!

     Ivan sdelal shag vpered.

     I negr sdelal  shag vpered, razvel ogromnye  ruchishchi dlya  ob座atiya, slovno
obradovavshis'  neozhidannoj  vstreche.  Tolstye  guby raspolzlis' v shirochennoj
ulybke, obnazhaya krupnye belye zuby.

     -  Kak  ty  syuda popal?  -  izumilsya  Ivan. I tozhe  raspahnul ob座atiya -
mashinal'no, nichego ne soobrazhaya.

     - Popal, popal... - ehom otozvalsya Dil. On byl  odet v seryj kombinezon
s chernymi nashivkami i kakimi-to strannymi prorehami.

     Ivan priglyadelsya  - v  prorehi  prosvechival mertveckij lunnyj svet. Vot
eto da! A gde brilliant, vcementirovannyi v perednij zub, gde etot blestyashchij
kamushek, stol' milyj serdcu Bronksa? Net ego!

     Ivan ele uspel vyskol'znut' iz smertnyh ob座atij.
     Ego obdalo trupnym dushkom, no chernye lapy somknulis' ne na ego gorle, a
chut'  levee,  somknulis' s  nevoobrazimym  i  neestestvennym hrustom,  budto
perelamyvaya ch'i-to kosti.

     Ne dozhidayas', chto posleduet dal'she, Ivan  udaril oborotnya nogoj v  bok,
otbrasyvaya ot sebya. Udar poluchilsya nelovkij i slabyj, podoshva  uvyazla  kak v
teste. No etot udar spas Ivana ot novogo eshche bolee moshchnogo zahvata.

     - Ug-g-rrrh-y-y!!! - vzrevel oboroten', vzdymaya  chernuyu  mordu k lune i
razdiraya kogtyami seryj balahon kombinezona.

     Vot tebe i Dil Bronks! Ivan otskochil vlevo, pryamo za stvol osiny. Pochti
sledom ogromnaya lapishcha  udarila po derevu, kogti nachali rvat' koru. Pryamo na
glazah  oboroten'  menyal  vneshnost'  -  stanovilsya eshche  bol'she, zverovidnee,
krupnye  belye zuby prevrashchalis' v  klyki, volosy v sherst', glaza nalivalis'
krov'yu, ostatki  kombinezona treshchali, spadali, obnazhaya muskulistoe, zarosshee
ryzhej shchetinoj telo.

     Nu,  vot tak ono  luchshe!  Ivan vsegda  predpochital  videt'  vraga v ego
sobstvennom oblichij, nechego  ten' na pleten' navodit'.  On ne stal napadat',
vyzhdal, kogda oboroten' brosilsya na nego, klacaya zubishchami, i ugrozhayushche rycha,
chut'  otstupil, izognulsya, prisel,  otprygnul i v razvorote, v  pryzhke,  chto
bylo sily udaril pyatkoj pryamo  v visok - udar byl smertel'nym,;isprobovannym
sotni  raz, takoj  zaprosto valil s nog i otpravlyal  na tot  svet  ne tol'ko
slona obyknovennogo zemnogo, no i ispolinskogo megozavra s planety  Ugonda -
visochnaya   kost'   u  megozavrov   dostigala   polumetra   tolshchiny,  no  ona
raskalyvalas'  pustym orehom i mozgi  vytekali naruzhu. Ivan lyubil zhivotnyh i
zhalel ih. No kogda staya megozavrov progryzla na ugondijskom kar'ere zashchitnuyu
sferu i  prinyalas'  pozhirat' odnogo  androida za drugim, Ivan bil  ih imenno
tak, on  byl  bezoruzhen, nikto i predpolozhit' ne mog, chto na kar'ere, v etom
rzhavom  carstve toski i  unyniya, ponadobyatsya luchemety. Davno eto bylo...  no
eto bylo v privychnoj, svoej Vselennoj. A zdes' udar ne srabotal - noga snova
zavyazla, potom s hlyupom i chavkan'em otlipla. Oboroten' istericheski zavizzhal,
upal,  szhalsya  v  komok, pokatilsya za  stvoly,  no otnyud'  ne prevratilsya  v
bezdyhannoe  telo.  Pristanishche.  Proklyatoe  Pristanishche  s  ego  prichudami  i
koldovstvom!

     -Avvaro-on?!- zaoral Ivan snova.- Gde ty, negodyaj?"

     Ivan    ne   somnevalsya,   chto   eto   shutochki   podlogo   i    lzhivogo
karlika-krysenysha,  kotoryj byl sovsem ne karlikom i  ne krysenyshem, kotoryj
byl." nevest' kem i chem.
     Ostavalos' ne bolee poluchasa. Net,  Sihan v lyubom  sluchae  budet zhdat',
nikuda  on  ne  denetsya.  Ved'  prosto  tak uhodit'  nel'zya,  Alenu  udalos'
povidat', gor'kaya vstrecha byla, no byla, on ne vse uspel rassprosit', ona ne
vse skazala, i,  glavnoe, tak nichego ne  udalos' vyvedat' pro syna... mozhet,
ego  i ne bylo?! a mozhet, on davno  pogib, ili propal v mirah-girlyandah, ili
ego voplotili? Nu, gnusnyj podlec Avvaron! Teper' Ivan ne znal, chto delat'.

     On obernulsya nazad - izbushki ne  bylo, sled ee prostyl,  krugom tonkie,
krivye stvoly osin, kochki, top' da filin vse uhaet,  ne perestavaya, zlobno i
gnetushche.  I  tihaya zhutkaya  noch'.  Tol'ko vshlipyvaniya ele  slyshnye donosyatsya
iz-za stvolov, kto tam? Ivan poshel na strannye zvuki. SHel on dolgo, prygal s
kochki na kochku, perelezal cherez burelomy,  prodiralsya skvoz' kustarnik  - vo
t'me, v  prizrachnyh  blikah  lunnogo sveta. On uzhe  proshel stol'ko,  chto  iz
edakoj dali ne to chto placha, a i reva bronehoda ne uslyhat'. No vshlipyvaniya
ne prekrashchalis'.
     I vot togda on neozhidanno rezko obernulsya.

     Pryamo za  spinoj, metrah  v treh pod sogbennym  koryavym  stvolom sidela
Alena  - ne vysohshaya i staraya,  a  ta samaya,  kotoruyu  on ostavil na planete
Navej: molodaya,  prekrasnaya, izmuchennaya  i presleduemaya. Ona sidela, spryatav
lico v koleni, sidela i plakala. ZHivaya, zhelannaya...

     - Alenushka,- prosheptal Ivan peresohshimi gubami.

     Ona chut' pripodnyala  golovu, glyanula na  nego odnim  glazom  i zarydala
pushche prezhnego. Seraya  hlamida, kotoruyu ona davnym-davno, sovsem v inoj zhizni
sodrala s odnogo iz voinov nepobedimogo i sginuvshego Balora, byla na kolenyah
i nizhe temnoj, syroj ot slez.

     -  Alenushka!  - Ivanu pokazalos', chto  on zakrichal  v polnyj  golos, no
slova siplym klekotom ele vyrvalis' iz gorla.

     On uzhe hotel brosit'sya k nej, upast' na koleni, obnyat' ee krepko-krepko
i  plakat' vmeste s  nej,  radovat'sya  i grustit', zabyv vse nehoroshee, ves'
etot  zloj  morok,  napushchennyj  nechist'yu...  No zamer,  ne  reshilsya,  chto-to
vnutrennee  i sil'noe stuchalo v viskah:  Ivan, ne speshi, ne nado, pogodi!  I
pochemu ona smotrit na  nego vse vremya odnim glazom,  levym glazom, pochemu ne
podnimaet lica ot kolen?! Leshij... Ivan srazu vspomnil  vseh, kogo povidal v
Pristanishche: leshih, navej, opletaev, kikimor bolotnyh... oni vse  odnoglazy i
hromy,  oni glyadyat  iskosa, oblekayutsya v chuzhuyu  plot',  oni poyavlyayutsya iz-za
spiny, iz-za  levogo plecha,  nasylayut tosku  i smert'.  No  pri chem tut ona,
Alenka?! Ona  prosto plachet, sejchas ona  otkinetsya nazad, posmotrit na  nego
bol'shimi,   glubokimi  glazishchami  svoimi...  i  vse   konchitsya,  koldovstvo,
prizrachnye teni, sumrachnye videniya, i ostanutsya oni odni, vdvoem.

     - |to zhe ya, - tiho progovoril Ivan. - Poglyadi na  menya! YA lyublyu tebya! YA
tak dolgo zhdal nashej vstrechi!

     Alena snova utknulas' licom  v  hlamidu, snova volna drozhi probezhala po
spine ee,  plach stal gromkim, otchayannym,  gor'kim.  U Iva^a  serdce pronzilo
ostrejshej  igloj zhalosti  i boli. On  gotov b'y  polzti  k  nej,  vymalivat'
proshcheniya, celovat' nogi, podol etoj dranoj hlamidy.

     I vse  zhe  vnutrennyaya  skrytaya sila uderzhivala  ego,  zastavlyala delat'
inoe, nalivaya nogi svincom.

     - Poglyadi na menya! - zakrichal on.
     Plach   pereshel   v  zhutkoe  stenanie,   v  pronzitel'nyj  krik-voj,   v
istericheskie vzvizgivanij i hripeniya.

     - Posmotri na menya!!

     Ona  pripodnyala  golovu,  budto  podchinyayas'  trebovaniyu,  zakryla  lico
ladonyami.  I  snova mezh nimi  proglyadyval  odin  glaz,  levyj, no smotrel on
stranno   i   strashno,   ledyanym  vzglyadom,  sovershenno  ne  sochetavshimsya  s
zavyvaniyami  i  plachem.  Vot  uzhe  i  pena  potekla  puzyryashchayasya  po  rukam,
zatryaslas' golova, zabilos' v konvul'siyah vse telo.

     - Smotri na menya!!!

     Ruki upali bezvol'nymi pletyami.

     I Ivan uvidal ee lico. No lish' pervyj mig eto bylo ee licom, Alenkinym.
A spustya etot kratkij mig stalo proishodit' chto-to chudovishchnoe, nevozmozhnoe -
ostrym  klinkom  vytyagivalsya  ved'machij nos, provalivalis' shcheki, zaostryalis'
skuly,   pokryvalsya   kolyuchej  ryzhej  shchetinoj  kostistyj  podborodok,  kogti
vyrastali  na meste nogtej,  i perehodil plach v  zlobnyj  ryk,  v klokotanie
zverinoe. Oboroten'! Snova oboroten'!

     Ivan prygnul vpered, udaryaya  srazu dvumya  nogami, lomaya grudnuyu  kletku
poganomu chudishchu. I snova zavyaz, snova pogryaz v tryasine koldovskoj ploti, ele
izvernulsya, upal, otkatilsya. I brosilsya snova. On bil gadinu besposhchadno, bil
smertnym boem - rukami, nogami, loktyami, kolenyami, golovoj.  Bil, otskakival
i  snova bil. I  vsyakij  raz emu samomu  dostavalos' krepko  - ostrye  kogti
oborotnya izorvali  odezhdu i kozhu na  lice  i rukah, krivye klyki vpivalis' v
myaso, vydiraya kuski, krov' sochilas' otovsyudu, on slabel. A oboroten' nabiral
sily,  stanovilsya vse  bol'she, vyshe,  shire, strashnee. On uzhe  na  dve golovy
vozvyshalsya nad Ivanom.  I teper'  on brosalsya na cheloveka,  Ivan ele uspeval
uvorachivat'sya  i  otbivat'sya.  Ne  pomogalo  znanie  osobyh, tajnyh priemov,
nichego ne pomogalo. Oboroten' na glazah postigal sistemu *al'fa" i bil Ivana
ego  oruzhiem,  ego  priemami. On bil cheloveka  drevnimi vedicheskimi udarami,
kakih i znat'-to ne mog. Ivan nichego ne  ponimal, takogo bojca emu vstrechat'
poka  ne  dovodilos': chudovishchnaya  nezhit'  ne  prosto  izbivala  ego, no  uzhe
dobivala,  on  ne mog  ej nichego protivopostavit',  on byl izmuchen, izranen,
obeskrovlen,  podavlen. On oslep  i  ogloh  ot  udarov  i  tol'ko chudom  eshche
ostavalsya  zhiv.  Monstr  uzhe izdevalsya nad  nim,  zabavlyalsya  bezzashchitnoj  i
obrechennoj zhertvoj, slomlennoj,  obessilevshej,  zagnannoj v  ugol.  |to bylo
lyutoe izbienie.

     I v  poslednij  mig,  padaya pochti bezdyhannym na topkuyu zemlyu, useyannuyu
paloj listvoj,  Ivan vsego na kakoe-to mgnovenie, chudom sumel sobrat'sya- eto
byl  otchayannyj,  polubezumnyj  vsplesk  sil  i voli.  On vyskol'znul  iz-pod
smertnogo udara  kostistogo i kogtistogo kulaka, vskochil na nogi, vsem telom
navalilsya na stvol blizhajshej osiny, slomal ee, rasshchepiv vdol' uzkogo stvola,
vydral,  vskinul,  vystavil  vpered  i,  nichego ne  vidya, nichego  ne  slysha,
brosilsya na oborotnya.

     - Stoj! - progremelo szadi  golosom Avvarona Zurr ban-Turga.  - Ne smej
etogo delat'! Ty ub'esh' ego!

     No Ivan nichego ne slyshal.

     On uzhe vonzal ostryj konec osiny pryamo v serdce chudovishchu.

     - Ostanovis'! |to zhe tvoj syn!
     Net! Ivan ne slyshal. I ne veril.
     On zagonyal osinu vse glubzhe.

     On zadyhalsya, oblivalsya krov'yu, no dobival oborotnya.

     - Ubijca!!! - vopil gnusno i istoshno Avvaron.
     Ivan  oprokinul  oborotnya. Teper' on stoyal,  ele  uderzhivayas' na nogah,
opirayas' vsem  telom na  osinovyj kol, iznemogaya ot nahlynuvshej slabosti. No
skvoz'  krov',  skvoz' bol'  i mrak on  videl, kak zhutkoe,  koshmarnoe chudishche
istekaet  chernoj  krov'yu, umen'shaetsya, prevrashchaetsya v cheloveka  -  hlipkogo,
gologo, tryasushchegosya, skrebushchego zemlyu nogtyami i molyashchego o poshchade.
     Da, molyashchego o poshchade s pronzennym serdcem.

     - Ty ubil  sobstvennogo syna! -  zloveshche prosheptal iz-za  levogo  plecha
Avvaron. -  YA  zhe skazal tebe, Ivan,  chto budet vstrecha s  synochkom. Ty  sam
prosil ob etom, ty chto - zabyl? Zabyl! A potom ubil ego. Ubijca!

     - Vresh', svoloch'! - prohripel Ivan.

     CHelovek izvivalsya,  stonal, tyanul ruki k nemu, k  Ivanu, glaza ego byli
nality nepostizhimym otchayaniem.
     Net,  Ivan ne  veril, on  nichemu ne  zhelal verit',  on  davil na osinu,
prigvozhdaya oborotnya k zemle.

     -  Nu  i  durak,  - proshipel  naposledok  Avvaron.  - Ubivec  ty!  -  I
otvernulsya. I  poshel  proch'. A projdya tri shaga, obernulsya chernym voronom - i
uletel, kanul vo mrake.

     Durak? Ubivec? Ivan rezko vydernul osinu iz grudi oborotnya. Upal. On ne
mog stoyat' na nogah. No on prosipel, voproshaya:

     - Pravda eto?

     Oboroten'  ne otvetil. Rana u nego na grudi medlenno zatyagivalas'. Ivan
zaglyanul v glaza oborotnya. |to byli serye, glubokie glaza Alenki. Oba glaza,
a ne odin levyj.
     Takie glaza ne mogli poyavit'sya  v etom proklyatom  mire sami po sebe.  I
eto  byli ne glaza oborotnya, eto  byli glaza  ego syna. Znachit, on  rodilsya.
Znachit, on vyzhil i stal vot takim.

     - Ty zhivoj? - sprosil Ivan.

     - YA ne umru, - gluho otvetil syn-oboroten'. - Ty pozhalel menya. Zachem?!

     - Mnogo budesh' znat', skoro sostarish'sya, - probubnil  Ivan. - Tebe mat'
nichego pro menya ne rasskazyvala?

     -  U  menya ne bylo materi,  -  vyzyvayushche progovoril oboroten', - ya  syn
Pristanishcha.

     - Ty moj syn, - skazal Ivan. - Poglyadi na menya, i ty uznaesh' sebya.

     Teper',  kogda oboroten' byl  v svoem sobstvennom oblike,  on i  vpryam'
kazalsya  pochti dvojnikom  Ivana - tot zhe nos,  tot zhe  lob, podborodok,  vot
shrama nad  brov'yu  net.  A rosta pochti takogo zhe, i pal'cy na rukah, i  dazhe
ushi, shcheki... tol'ko glaza byli ee; Aleniny! Vot tak vstrecha!

     Ivan  chuvstvoval,  chto  teper'  syn-oboroten'  ne  sdelaet  emu  nichego
plohogo, hotya i ne poveril emu, hotya i ne priznal. No eshche on chuvstvoval, chto
vot-vot poteryaet soznanie, eshche nemnogo i dazhe etot prizrachno-mertvennyj svet
luny smerknetsya, i on pogruzitsya vo  mrak. I togda Ivan rvanul vorot, snyal s
shei  malen'kij zheleznyj krestik na cepochke,  podpolz k synu i nadel na nego.
Tot peredernulsya, vygnulsya, zahripel.

     - Nosi! I ne snimaj! - prikazal  Ivan. -  Ty moj vechnyj dolzhnik! YA tebe
zhizn'  vernul...  Dal,  a potom vernul! Ponyal? Ty  menya  ponyal?!  Ne  snimaj
nikogda...

     Ivan provalilsya vo mglu. No poslednee, chto  uvidal pered  provalom bylo
vstrevozhennoe  i sovsem  chelovecheskoe, voproshayushchee  lico  s  serymi glazami,
lico, sklonennoe nad nim. O chem syn hotel ego sprosit'. O chem?!
     I-van tak i ne uznal etogo.

     Dve bezlikie teni voznikli pered  karlikom Caem van Dau vnezapno. No on
srazu ponyal, kto eto.

     - Ty  hotel ujti ot nas? -  sokrushenno, pochti placha,  voprosila odna iz
tenej.

     Caj  promolchal,  on znal, chto  teper' razgovory bespolezny,  vse  budet
zaviset' ne ot ego otvetov, a ot togo, kakie instrukcii poluchili v Sindikate
serye strazhi.
     Oni mogut prosto vzyat' da propustit' cherez ego pozvonochnik  ku-razryad -
i eto budet kryshka, chetvertogo razryada Caj van Dau ne vyderzhit, i ni odna iz
komissij ne ustanovit, chto on umer nasil'stvennoj smert'yu.

     No teni slovno chitali ego neslozhnye mysli:

     - Ne bojsya, - laskovo proshipela drugaya,  - ty eshche nuzhen Sindikatu, tebya
ne likvidiruyut... poka. No primerno  nakazhut, chtob  vpred' nepovadno bylo, i
drugim v nauku!

     Caj molchal.

     Pervaya  ten' netoroplivo  oglyadela  kameru,  obvela  lipkim pristal'nym
vzglyadom  pol,  steny,  potolok,  slivayushchiesya  v  nechto  seroe  i  edinoe. I
sprosila, ukazyvaya myskom serogo sapoga na beschuvstvennoe telo:

     - A eto eshche chto?!

     - Psih, - otvetil karlik Caj.

     - Bol'noj, chto li? - peresprosila ten'.

     -  Aga, bol'noj,--ravnodushno vygovoril Caj.  Emu  teper'  bylo  na  vse
naplevat', mechty o tihoj i spokojnoj starosti na zabroshennoj dal'nej planete
kanuli v tar-tarary. Nichego ne budet. Ni-che-go!

     - I chem zhe on boleet, pozvol'te uznat'?

     - Dushoyu, - golos Caya sovsem pomerk.
     -  A ty  reshil spryatat'sya u nego v palate? Ty zabyl,  chto v tvoem mozgu
sidit  malen'kij takoj del'ta-mayachok,  zabyl,  chto  starye  i dobrye  druz'ya
vsegda  vidyat tebya  i nikogda  ne brosyat odnogo? |h ty, Caj  van  Dau, a eshche
otprysk carskih krovej v tridcat' vos'mom kolene!

     - Imperatorskih! - popravil Caj.

     - CHego?!

     -  Imperatorskih  krovej, vot  chego. Tol'ko ne ostalos'  ih vo mne,  ni
hrena ne  ostalos' - vsyu krov' vy moyu vycedili,  krovopijcy! Ubivajte zdes'!
Nikuda ne pojdu s vami! Nadoelo! - Caj  vypalil  vse eto na odnom dyhanii  i
otvernulsya.

     - Ne hochet, - s izdevkoj protyanula odna iz tenej.

     - Ustal, nebos', - sochuvstvenno prosipela drugaya. I tut zhe dobavila:

     - Nado emu osvezhayushchij massazh sdelat', tonus podnyat'!

     I obe teni pridvinulis' k Cayu na rasstoyanie vytyanutoj ruki, sunuli ruki
v bokovye  karmany seryh balahonov. Strazhi Sindikata byli na sluzhbe i oni ne
imeli prava na sostradanie.

     - YA ubil ego... - neozhidanno prohripel lezhavshij na polu.

     - Bredit? - vsluh osvedomilas' odna iz tenej.

     -  Mozhete, ubrat'? - voprosom na  vopros otvetila drugaya. I vytashchila iz
karmana  krohotnyj  chernyj  sharik  na  trubochke  bez rukoyati  -  raspylitel'
ogranichennogo  dejstviya.  Snop  lilovogo iskryashchegosya sveta nakryl  lezhashchego,
okutal fioletovym oblakom... i propal, uletuchilsya.

     - CHto eshche za dela?! - voskliknul pervyj strazh.

     - |to fantom, - razvel  rukami drugoj. - Ego zdes' net, odna vidimost'.
Sejchas proveryu! - On podoshel blizhe k lezhashchemu,  pnul nogoj - udar byl oshchutim
i telesen. On pnul sil'nee.

     - Prosti  menya, ya chut' ne ubil tebya... -  snova  prohripel  lezhashchij.  I
otkryl glaza. Oni smotreli vverh, no nichego ne videli, eto byl otsutstvuyushchij
vzglyad cheloveka, glyadyashchego vo mrak.

     - Bros' ty ego! Ne nashe delo!

     - Da, pora zanyat'sya etim! - on kivnul na Caya.
     Caj  vytarashchennymi glazishchami,  skvoz' naplyvayushchie poluprozrachnye bel'ma
smotrel na Ivana, lezhashchego posredi kamery, i nichego ne ponimal. Da, on znal,
chto samogo  Ivana  net, chto lezhit zdes'  lish' ego material'naya  obolochka,  a
tochnee, prosto konglomerat atomov, molekul, kletok, vneshne absolyutno pohozhij
na ushedshego.
     No pochemu raspylitel' ne beret etogo dvojnika? Pochemu?! Caj van Dau byl
ne prosto inzhenerom, uchenym, konstruktorom i sozdatelem novejshih tehnologij,
on byl eshche  i  filosofom,  myslitelem. I on  obyazan byl  dazhe pered  smert'yu
razgadat' zagadku,  um ego prosnulsya, Caj ozhil. Retrans  delali ne na Zemle,
ego delali  ne  v etom veke  - i  vse ego vozmozhnosti byli  eshche  neyasny.  No
retrans yavno garantiroval  vozvrashchenie  strannika v  ego  telo, to  est'  on
obespechival neunichtozhaemost' etogo tela! Teper' vse menyalos' v korne.

     Karlik Caj vstal. Podoshel blizhe k strazham Sindikata, shershavym raspuhshim
yazykom  provel po krovotochashchemu n筮u  i, glyadya pryamo v nevyrazitel'nye glaza
odnogo iz strazhej, plyunul chernym sgustkom emu v lico.

     Caj  znal, chto oni  mogut ubit' ego zdes', unichtozhit'  polumaterial'nuyu
obolochku, no im nepodvlastno ego telo, ostavlennoe v  bunkere... a soznanie,
dusha, vse, chto spressovano v ob容me ego  mozga - neunichtozhimy, dazhe esli ego
sejchas raspylyat  v nichto, oni  raspylyat  tol'ko  materiyu, a  sam on vernetsya
tuda, otkuda pribyl.

     Caj gromko rashohotalsya.

     I strazhi vse ponyali. Oni osoznali svoe bessilie.
     Odin  iz  nih,  oplevannyj  i unizhennyj, dostal  iz  karmana  platochek,
razmazal chernuyu krov' po licu. I proshipel:

     - Nichego! Kuda ty ot nas denesh'sya?!

     Drugoj zloradno uhmyl'nulsya i ustavilsya  v upor na Caya van Dau, beglogo
katorzhnika,  naslednogo imperatora i geniya  podpoverhnostnyh  struktur. |tot
genij nuzhen byl  Sindikatu  zhivym. No ni odna iz instrukcij i ni odin prikaz
ne osvobozhdali etogo geniya  ot zasluzhennyh im  nakazanij, a  uzh stepen' etih
nakazanij dozvolyalos' inogda opredelyat' samim serym strazham na meste.

     Ochnulsya Ivan v zelenoj travushke posredi kolyuchego poluzhivogo kustarnika.
On  ne  srazu  ponyal,  chto  proizoshlo,  dolgo  oziralsya,  vspominal, poka ne
soobrazil, chto Avvaron, podlec  i negodyaj, ispolnil obeshchannoe, a potom snova
vpihnul ego v "chernyj puzyr'". A vot skol'ko  proshlo vremeni, Ivan  ne znal.
On sidel  v trave i udruchenno razglyadyval  svoi razbitye v krov', izodrannye
ruki. Vse lico gorelo ot boli, kosti lomilo, kombinezon byl  cheren i gryazen.
ZHutkij son! Da, vse eto bylo zhutkim, koshmarnym  snom,  etogo ne moglo byt' v
dejstvitel'nosti, ne moglo, i vse tut! Syn-oboroten', osinovyj kol, strashnaya
izbushka,  i ne izbushka  vovse, a perehodnoj shlyuz, takie na  Zemle budut  let
cherez tyshchu,  ne ran'she!  Alenka, postarevshaya do  neuznavaemosti, navazhdenie,
zloj, gnetushchij morok!

     Gorlo  sdavlivalo  nakatyvayushchimi   sudorogami,  izmyataya  grud'  bolela,
pylala- ona, kak i lico, bylo sploshnoj ranoj, odnim bol'shim sinyakom-naryvom.
     Ivan provel  rukoj po kozhe, -  pryamo  pod razodrannym  vorotom, ot shei,
potom  na  grud'",  krestika  ne  bylo.  Neuzheli  on  i  vpryam'  otdal   ego
synu-oborotnyu?!  Net, skoree vsego  cepochka oborvalas' i  krestik poteryalsya,
lezhit gde-nibud' kak i kristall etot. Son!  Tyagostnyj, chernyj son! No on sam
prosil o vstreche, nikto emu ne  navyazyval ee. Ah, Avvaron,  Avvaron - temnaya
dushonka, odnim slovom, nechist'.

     Ivan   poproboval   pripodnyat'sya-  telo   ego  slushalos',   no   bolelo
nemiloserdno, do chernyh krugov v glazah, do neuderzhimogo stona. |to  zh nado,
kak ego  otdelali! I kto? Synochek  rodnoj! Rodimyj! Plot' ot ploti, krov' ot
krovi! Oboroten'! Merzavec! Predatel'! Negodyaj!
     Ivan  vdrug oborval svoi  izliyaniya...  eto kto  eshche predatel'?! eto kto
negodyaj?!  On  sam  ih brosil  i predal. I rodilsya ego syn ne  na Zemle, a v
treklyatushchem Pristanishche, i ros v nem, po ego chernym i gnusnym zakonam. Horosho
eshche ne stal chem-to pohuzhe! i ne son eto, a yav',  chistaya yav'! Ivan  gluho,  s
nadryvom zastonal.

     No  tut  zhe  vnov'  lyuto  sdavilo  viski,   brosilo  nazem',  zamutilo,
zakrutilo. I probilsya pryamo v mozg golos:

     -  Ivan!  Ivan,  chto s  vami?!  Pochemu  vy  molchite? YA  ne  mogu  dolgo
podderzhivat' svyaz', kanal skoro zakroetsya!
     Ivan!!!

     - Da zdes' ya, - vyalo otvetil Ivan. On  ne  znal, chto delat'. Avvaron ne
prostit emu obmana. Da  i idti na obman  delo negozhee, greh. Hotya  kakoj eto
greh  provesti  nechistuyu  silu,  ne  greh,  a  hitrost'... voennaya doblest'.
|h-hehe, hitrost', eto i est'  greh. Da, on obeshchal  otdat' Kristall, obeshchal,
nikuda ne denesh'sya. No razve on nazyval tochnye sroki, kogda otdast?! Net, ne
nazyval. Nu i nechego speshit'. Vse budet otdano, chto polozheno. Potom!

     Ivan posharil rukoj - ne Kristall, a granenoe steklyshko nashchupali pal'cy.
Ego  nado  otogret', ozhivit',  nasytit'  teplom chelovecheskim,  i  togda  eto
steklyshko stanet Kristallom. A-a, byla ne byla!

     - Sihan, ya gotov! - prosheptal Ivan. - Zabirajte menya otsyuda.

     I  snova kak  skvoz' vatu  probilos': "YA  ne vizhu teoya, Vanyusha,  milyj!
Otzovis'  na  zov  dyadyushki Avvarona, ne  molchi!" On probilsya,  on  peresilil
bar'ery i pregrady.
     No v  "chernyj puzyr'"  emu ne vojti. I slava Bogu! Est' mir lyudej. Est'
Pristanishche. I est'  Preispodnyaya. Tri  raznyh  urovnya,  mezh kotorymi milliony
yarusov  i prostranstv, milliardy mirov-girlyand i inyh  izmerenij, pronzaemyh
millionami sfer-vereten.  I kazhdomu est' po vole  Bozh'ej svoe  mesto. Vot  i
sidi  na  etom svoem  meste! Prav  byl batyushka, prav, chelovek dolzhen  zhit' v
lyudskom mire,  zhit'  po-lyudski, i  nechego  vo  t'me  iskat' sveta.  Gospodi,
oberegi  dushu  raba  Tvoego, ibo stavshij Tvoim  rabom,  otdavshij Tebe  sebya,
nikogda  i  nich'im  rabom uzhe  ne  stanet,  a  prebudet vo vseh  mirah Tvoih
svobodnym i tvoryashchim. Po Obrazu i Podobiyu!

     - Zabirajte menya - zaoral Ivan.

     Obeimi  rukami on  prizhimal k viskam retrans i eshche mertvyj kristall. On
byl gotov k perebrosu.  No on ne znal, kto okazhetsya sil'nee: Pervozurg Sihan
Radzhikravi, sozdatel' Pristanishcha i upravitel' kanalov, ili chernyj kubik. |to
vyyasnitsya pozzhe - Sihan perebrosit  ego iz zamknutogo  mira planety Navej, a
tam... nechego gadat', inache budet pozdno, inache Avvaron nakroet ih vseh.

     - Nu chego vy tyanete?!

     Otveta ne posledovalo. Zato pryamo nad Ivanom razverzlas' vdrug ogromnaya
voronka  chernogo, bezumnogo,  beshenogo  vodovorota.  I  ego  potyanulo  tuda,
pripodnyalo, stalo  zasasyvat'.  Bol' v viskah  utihla.  On  voobshche  perestal
oshchushchat'  sobstvennoe  telo...  ego vyrvalo iz^mira zelenyh  luzhaek,  kolyuchih
zhivyh kustov, oborotnej,  zurgov,  shestikrylyh  drakonov, leshih,  oborotnej,
vurdalakov i navej. Vyrvalo i shvyrnulo vo t'mu.

     Na  kakoj-to  mig Ivana  vyneslo  pryamo v Prostranstvo, nad  siyayushchej  i
ogromnoj Zemlej. On zavis v pustote i holode. No ego ne ubilo,  ne razorvalo
sobstvennym davleniem,  ne sozhglo,  ne prevratilo v kusok l'da  -  on prosto
zamer,  uderzhivaemyj dvumya nezrimymi silami, boryushchimisya ne  s nim,  ne s ego
telom,  a drug  s  drugom. I kogda odna peremogla druguyu,  peresilila -  ego
rvanulo vniz. No  on  ne upal na  ispolinskij  zemnoj  shar. On  ne  sgorel v
atmosfernyh sloyah.

     On  prosto ochnulsya  posredi  seroj,  obitoj  zhestkim sintokonom kamery,
kamery  bez  okon i  dverej.  On videl svoi ruki  -  oni  ne  byli razbity i
razodrany. I koglbp - nezon byl cel. Tol'ko nemnogo boleli boka, nyla sgula.
     No eto byli melochi. Vazhnym bylo inoe: v kamere stoyal kakoj-to zudlizyj,
nepriyatnyj shumok. On  prosto vytyagival  nervy iz tela.  Ivan otorval lico ot
ladonej, ot sintokona. I uvidel dvuh tipov v seryh balahonah, s 'ryh sapogah
i  kruglen'kih  shapochkah  na  golovah.  Oni  stoyali v  uglu, razdvinuv ruki,
uderzhivaya  v nih chto-to  pohozhee  na  tonchajshij  nevod. Vnutri  nevoda  bylo
siyanie,   zelenovatoe,  tuskloe,  nerovnoe...  I  v   etom  siyanii  bilsya  a
muchitel'nejshih sudorogah karlik Caj van Dau.

     Ivan ocepenel. No zameshatel'stvo dlilos' nedolgo.
     Serye  ne uspeli dazhe golov povernut' k nemu, kak uzhe lezhali  na polu s
vyvernutymi rukami. Osevshij nevod utyanul za soboj svechenie. Caj vyvalilsya iz
ego tenet i ruhnul zamertvo. Ryadom s nim upal i sam Ivan - poslednie silenki
ushli na ryvok, na usmirenie neznakomcev.

     Lish'  cherez  polminuty  Ivan  sumel  poshevelit'   yazykom  i  sprosil  u
ochnuvshegosya Caya:

     - Kto eto?!

     - Der'mo! - korotko otvetil van Dau.

     - A eto? - Ivan kivnul v storonu nevoda.

     - A-a, vot eto  znatnaya shtukovina,  - zaulybalsya gor'ko  i dvusmyslenno
Caj, - ku-izluchenie ne portit ni  kozhi,  ni  myasa, no oshchushchenie  takoe, budto
tebya podzharivayut i snaruzhi i iznutri. A ezheli etu merzost' propuskayut skvoz'
pozvonochnik, Ivan, luchshe i na svet ne rozhdat'sya!

     - YAsno!

     Ivan ponemnogu prihodil v sebya posle perebrosa.
     Sily vozvrashchalis' ne srazu,  no  vozvrashchalis'. On  eshche polezhal nemnogo,
potom podnyalsya,  podoshel k serym. Te prebyvali v poluzabyt'i, tol'ko stonali
i chut' shevelili vyvernutymi iz klyuchic rukami.

     - Ne slishkom ya s nimi... e-e, grubo? - sprosil Ivan.

     - Da net,  nichego,  ne slishkom,  - razveyal ego  somneniya  karlik Caj. -
Ezheli gde chego lishnee nuzhno, eto uzh po moej chasti.

     On tozhe medlenno opravlyalsya, prihodil v sebya.
     Vstal, podoshel  k odnomu iz seryh, vytashchil u nego  iz  karmana balahona
trubochku  s  sharikom, napravil ee na odno  telo, potom  na drugoe, polyhnulo
sirenevym polyhom... i nichego na polu ne ostalos'.

     - Zachem?! - rastrevozhilsya Ivan.

     - Da  ladno, ne bespokojsya,- osadil ego karlik  Caj, - etogo  der'ma  v
Sindikate hvataet.

     - V Sindikate? - peresprosil Ivan.

     - V nem samom.

     - Ty otrezal vse dorogi nazad!

     - Oni u menya davno otrezany, Ivan.

     Caj van Dau snova prisel v uglu palaty-kamery, prigoryunilsya. Ot strazhej
on ushel. A vot ot sebya  da ot etogo russkogo Ivana nikuda ne ujdesh'. Proshchaj,
planetka s golubymi kaktusami i zelenymi tyul'panami, proshchaj, tihaya spokojnaya
starost'!

     - YA  slishkom rano prishel, - vdrug nachal opravdyvat'sya  Ivan. - Obeshchal v
tot zhe  chas i tot zhe den'Karlik rassmeyalsya, i snova iz dyry vo lbu potekla u
nego  chernaya  krov',  snova  rastreskalis' uzkie  guby,  obnazhaya vospalennye
desny. Caj byl bolen,  davno i  neizlechimo bolen.  No ego zheleznoj vole, ego
vyderzhke mogli pozavidovat' mnogie.

     -  Ty, Ivan, ne rano prishel, - skazal on,  - sovsem ne rano, ty chut' ne
opozdal. Eshche by  tri minuty, i  zdes' nikogo by ne ostalos', oni uzhe konchali
menya nakazyvat'. Ponimaesh', oni vse vremya menya nakazyvayut, chtoby ya ni delal,
ya vechno nakazannyj. Sindikat zarabotal  na moih mozgah sotni milliardov, a ya
vse vinovat! Tak  vot,  oni zhe  sobiralis' uvodit' menya s  soboj... i tut ty
zayavilsya, a, tochnee, ochuhalsya.

     - Nevazhno. YA o drugom hotel skazat', - prodolzhal Ivan, - ya eshche ne vezde
pobyval, Caj. I ty dolzhen menya  ponyat'.  Ty  chut' ne  otdal Bogu  dushu iz-za
menya, naterpelsya  ot izvergov.  No ya ne mogu  nachat' etogo,  poka ne oblegchu
dushu. YA strashnyj greshnik, Caj, ya slishkom mnogim dolzhen,  ya  po ushi v dolgah,
no glavnoe, mne nado prinesti pokayanie... prinesti tem,  pered kem ya greshen,
pered kem vinovat. YA  byl v Osevom... da, da, my  kogda-to  tam byli s toboj
vdvoem, no  eto sovsem inoe, ya byl v Pristanishche, ya vernulsya ottuda, no chast'
menya ostalas' tam. YA ne  znayu, prinyali moi pokayaniya, net li, no ya sdelal to,
chto obyazan byl  sdelat'... teper' mne nado v Sistemu. Mne nado povidat' odnu
rusovolosuyu,  ty ee ne znaesh', mne nado vyvedat' koe-chto... no  glavnoe, mne
nado povidat' ee. YA uzhe pogubil dvuh zhenshchin,  pogubil svoego syna... i  chut'
sam ne lishil ego zhizni, a ved' ya dazhe ne sprosil, kak ego zovut, vot kakoj ya
chelovek, Caj. No tam vse, tam uzhe v s e! A v Sisteme eshche mozhet byt' nadezhda,
ya obyazan tuda idti! Potom ne budet takoj vozmozhnosti, potom voobshche nichego ne
budet. Ty ponimaesh' menya?!
     Caj van Dau molchal. No on vse ponimal.
     On ponimal,  chto  Ivan  vernetsya  v kameru v tot zhe  chas, v tot zhe mig,
kogda  i pokinet  ee.  No eto  budet  potom,  a  on ostanetsya  zdes'. I  eshche
neizvestno,  kto zayavitsya syuda do  vozvrata russkogo strannika, ved' slishkom
mnogie  hoteli by  svesti schety  s beglym katorzhnikom. Ivan ostavlyal ego  na
muki i smert'.

     - Idi! - skazal Caj. - No pomni, lyudi zhdut tebya.
     Ty ne dolzhen pogibnut' tam.

     - Da, - gluho vydavil Ivan, - ya pojdu... sejchas pojdu.

     Karlik Caj priglyadelsya k nemu,  vytashchil iz karmana gorst' stimulyatorov,
protyanul na ladoni.

     - |to vse, chto ya mogu tebe dat' s  soboj. Beri! - skazal on. I tut  zhe,
budto spohvativshis', dostal iz-za otvorota korotkogo sapoga vituyu rukoyat'. -
Voz'mi i eto, prigoditsya!

     Ivan vzdrognul. Otkuda u Caya chudesnyj mech?! On srazu uznal etu rukoyat'.
Nu van Dau, nu molodec, vyruchil!

     - Davaj!

     Ivan  plotno  sdavil  rukoyat',  lezvie, shirokoe  i  sverkayushchee, molniej
vyletelo iz nee, ozarilo polutemnuyu kameru.

     - A nu isprobuj!

     Ivan  ne zastavil  sebya uprashivat'.  On  rubanul  po  seromu sintokonu,
rubanul vskol'z', negluboko, no  ostrejshee  lezvie mecha rasseklo  plastik na
polmetra vglub', budto shirochennaya past' ogromnoj gadiny razzyavjlas'.

     - Normal'no, - tiho i umirotvorenno skazal Caj. - Vot i vse. Bol'she mne
nechego tebe dat'.

     - Bol'she nichego i ne nado! - otvetil Ivan.
     Teper' vse zaviselo ot togo, kuda vyneset ego chernyj kubik, neposlushnyj
i   stroptivyj  retrans.  Ivan  razzhal  ladon',  rukoyat'  privychno  i  legko
skol'znula po predplech'yu, zamerla, kak prirosla k kombinezonu.

     - Do vstrechi - brosil Ivan.
     I prilozhil kubik k perenosice.
     On  sobralsya  kak  nikogda,  on  sosredotochil  volyu,  razum,  soznanie,
podsoznanie, sverhsoznanie, silu, veru, vse, chto v nem bylo - sosredotochil v
malom ob容me, v krohotnom sharike nad  perenosicej, ego ne bylo sejchas v  ego
sobstvennom tele, on byl tol'ko v etoj raskalennoledyanoj korpuskule. I kogda
on ponyal,  chto on ves' tam,  chto nichego bolee ot nego vovne  ne ostalos', on
yavstvenno   uvidel   pred   soboyu  hrustal'nyj   kub,  paryashchij  nad  zemleyu,
velikolepnyj v svoej  prostote  i  izyashchestve,  siyayushchij golubovatym  siyaniem,
perelivayushchijsya  i nepomernyj v svoej glubine. On uvidel eto nezemnoe chudo. I
vdavil chernyj kubik v kozhu, pryamo v sharik-korpuskulu.

     - Vozvrashchajsya! - kriknul vosled Caj van Dau, karlik s dushoj velikana.

     No Ivan ego uzhe ne slyshal.

     Ot  udara on poteryal  soznanie. Tut zhe ochnulsya. I nichego  ne ponyal.  On
visel pryamo v Pustote, posredi chernogo zvezdnogo neba. On padal  v strashnuyu,
bezdonnuyu propast', on padal v tu zhutkuyu,  koshmarnuyu vselenskuyu propast',  v
kotoruyu  padayut  vse miry,  vse  zvezdy, vse  planety,  asteroidy i  komety,
meteory i bolidy, tumannosti i  galaktiki -~  on padal v  uzhasayushchuyu Propast'
Vselennoj. S nim  eto bylo, mnogo let nazad  bylo. I togda on visel v chernoj
pustote,  nizvergalsya vmeste so  vsem  zhivym i nezhivym v smertnyj  omut. |to
bylo v logove samoj vladychicy  Mirozdaniya, v  obiteli hozyajki  Prostranstva-
Smerti,  vsepozhirayushchej  i vsemogushchej, Vladychicy vladyk  i Gospozhe gospod. No
togda  on byl v  trojnom skafs s umopomrachitel'nejshimi sistemami zashchity... A
teper' on gol! Tonkaya tkan' kombinezona... i vse! Ivana skovalo l'dom uzhasa.
|to gibel'! |to konec!
     Doigralsya! No tut zhe  on ponyal, chto esli ne umer v pervyj mig padeniya v
etu Propast', to ne umret i vo vtoroj - chto-to zashchishchalo ego posredi ledyanogo
bezvozdushnogo prostranstva, chto-to velo ego, vleklo, tashchilo.
     No chto?! On vertel golovoj, pytayas' uzret' hot' chto-to.^.
     I  nakonec  uzrel  -  iz  mraka  chernyh  neproglyadnyh  dalej  cypl'tala
kapsula... net, ne kapsula, na Zemle  takih ne delali, vyplyval  kosmicheskij
'korabl'  inoplanetyan,  storozhevik,  net, patrul'nyj krejser. Imenno k  nemu
neuderzhimo vleklo Ivana.

     On  nachinal  koe-chto  ponimat'.   On  vozzrilsya   na   zvezdy,   na  ih
hitrospleteniya v chernote. I on uvidel vidennoe ns  odnazhdy - mnemogrammy! te
starodavnie   mnemogrammy,  chto   snyali  s   nego  v  rossijskom   oblastnom
mnemocentre,  te samye koordinaty... net, ne koordinaty, eto sami zvezdy! On
na  periferii  Vselennoj,  on  u CHernoj  Dyry,  on v tom  samom  meste,  gde
pogibliego roditeli...
     i  znachit? Znachit, eto  storozhevik-patrul'shchik negumanoidov Sistemy! Oni
beregut granicy  svoego mira! On v ih lapah! Retrans ne smog perebrosit' ego
skvoz' CHernuyu Dyru, skvoz'  ispolinskuyu voronku, soedinyayushchuyu  dve vselennye,
oni okazalis' sil'nee, oni zasekli ego, oni ego vylovili iz inogo izmereniya,
svyazuyushchego dva mira, vylovili i budto na leske tyanut k sebe. CHert voz'mi!

     Vsego  cherez neskol'ko sekund Ivana vsosalo  v patrul'nyj korabl'. Net,
eto  ne  krejser, u  straha  glaza veliki!  |to  vsego  lish' kater,  obychnyj
patrul'nyj katerprosto nezemnoj kater, oval'nyj i rebristyj, uglovatyj,  kak
i vse v uglovatom mire Sistemy.

     S nim  ne ceremonilis'. Eshche cherez paru sekund Ivan lezhal pod prozrachnym
kolpakom, i tri  trehglazye cheshujchatye  mordy pristal'no  razglyadyvali  ego.
Negumanoidy!  Emu li ne uznat' etih  tvarej! Ivan chut' ne zakrichal, chut'  ne
vyrugalsya!  Pervym   zhelaniem  bylo  -  vybrosit'  proklyatyj  chernyj  kubik,
zabrosivshij  ego  opyat'  ne  po  adresu,  rastoptat'  ego, razdavit'! No  on
sderzhalsya.

     Kolpak  ischez.  Negumanoidy,  eti sverhnelyudi,  nadelennye  nemyslimymi
vozmozhnostyami, uzhe  izuchili ego i, samo  soboj,  ne boyalis'. On byl  dlya nih
bukashkoj, tlej, komarikom, zaletevshim v sluchajno  otkrytuyu fortochku - emu ne
edinozhdy davali ponyat' ob etom eshche v proshlyj  raz. Nichego ne izmenilos'. Oni
ostalis'  takimi zhe. Naglymi,  vysokomernymi, sil'nymi  i beschelovechnymi.  A
chego on zhdal? Torzhestvennyh rechej i orkestrov?!

     Odna  iz pastej  nakonec  raskrylas',  zaskripeli  plastiny, zatreshchalo,
zaskrezhetalo... no sinhronnyj peregovornik dones do Ivanova soznaniya:

     - Merzkaya gnida.

     - Nichtozhnaya gnida, - proskrezhetala vtoraya past'.

     - Nenuzhnaya gnida, - dobavila tret'ya.

     Trizhdy  tri ogromnyh mutnyh glaza smotreli na nego sverhu, kak i togda,
i ne bylo v etih glazah zhizni, no ns bylo v nih i smerti, eto byli holodnye,
nechelovecheskie  glaza,  kakih ne  moglo byt' ni u odnoj  zemnoj tvari, ni  u
yashchera,  ni  u nasekomogo,  ni  u rybiny...  v  chernyh  matovo pobleskivayushchih
zrachkah  s  zolotistymi rombovidnymi  prorezyami  stoyala  ledyanaya  spokojnaya,
obydennaya nenavist'. Da, eto byli oni!

     Ivan  vspomnil  svoyu  vtoruyu  vstrechu s  negumanoidami, kogda  oni  bez
skafandrov, izvne  razodrali  obshivku ego kapsuly i  probralis'  vnutr', vse
krusha,  on rasstrelival  ih v upor s  dvuh ruk,  a  oni byli neubivaemy, eto
rozhdalo chudovishchnyj, neosoznannyj  strah. No on spravilsya  s nimi  togda.  On
spravitsya s nimi i sejchas!

     -  Dannaya  osob'  doskonal'no  izuchena  i  interesa  ne  predstavlyaet,-
proskripel pervyj negumanoid i oto^  dvinulsya, otkatilsya v chernom  uglovatom
kresle k chernoj koryavoj peregorodke.

     - Da, podlezhit likvidacii. Nizshaya rasa - HS-114, predposlednyaya stupen',
polubezmozglaya tvar', sliznyak, - proshipel vtoroj.

     - Tol'ko ne zdes', - dobavil tretij.

     Ivana vdrug pripodnyalo, razvernulo i potyanulo k oval'nomu lyuku naverhu.
Za  lyukom - kosmos, smert', konec. Teper' ego oberegat'  ne budut, teper' on
uzhe  "interesa ne predstavlyaet"! Nu chto zh, dlya  sebya i eshche koe  dlya  kogo on
poka chto vpolne interesen. A znachit, rano vpadat' v unynie!

     Rukoyat' poslushno skol'znula v ladon'.

     Vysverknulo siyayushchee lezvie mecha. Dlya nego net polej, net bar'erov.

     - Vot tebe, Gm'i! - prorychal Ivan, zvereya ot yarosti.

     SHipastaya, plastinchato-panpirnaya  golova pervogo negumanoida  nepomernym
kokosovym orehom podskochila nad  plechami,  poletela vniz.  No ne uspela  ona
prodelat' i poloviny puti do chernogo rebristogo pola, kak  vsled ej poletela
vtoraya golova.

     - Poluchaj, Hmag! - cedil Ivan. On pomnil vse. Vse!
     Dazhe  imena etih  tvarej. I pust' tak zvali drugih negumanoidov, pust',
mstit' on budet i tem i etim! "Da ne pridet on syuda mstitelem, da ne umnozhit
zla..."- progremeli vdrug v mozgu u Ivana poslednie slova materi.
     Nichego, mama,  nichego! Vse ne tak! On eshche i  ne nachinal mstit'! |to eshche
dazhe ne nachalo! |to vsego lish' prelyudiya nachala. Mne mshchenie, i az vozdam! Vse
po-Bozheski, vse po-lyudski!

     Tretij  negumanoid kogtistoj  vos'mipaloj  lapoj razodral kombinezon ot
vorota do plecha, raskrovyanil telo.
     No pozdno. On opozdal na polmiga - i  ego golova  letela s plech poganym
trehglazym bochonkom. Vse! Pokoncheno s gadami! Ivan otter ledyanuyu isparinu so
lba.

     "I lyazhet na nego moe proklyat'e!"- progrohotalo  v mozgu. Net, ne lyazhet,
mama. Ne proklyatie tvoe  mne trebuetsya.  A  dobroe slovo tvoe. Naputstvie  i
blagoslovenie.

     Ivan  pnul odnu  iz  golov,  bessmyslenno  tarashchivshih  mertvye glazishcha.
Proshel k illyuminatoru-  chernomu pustomu kvadratu. I zaglyanul v Prostranstvo.
Da,  nevooruzhennym  glazom  videl  on  sejchas  CHernuyu  Dyru,  strashnuyu  dyru
Vselennoj. Dlya zemlyanina net nichego chernee chernoty Prostranstva. No ogromnoe
pyatno  okrugloj  formy  -  kollapsar,  mrachnelo   posredi  chernoty,  chernelo
nepostizhimoj  t'moj  sredi  t'my  besproglyadnoj,  dazhe  glaza  lomilo.  Ivan
vglyadyvalsya v  etot  ubijstvennyj mrak-  i belye  krugi  i  polosy  nachinali
mel'teshit' pered glazami, t'ma vytyagivala svet iz nih i  davala svoe zrenie,
chernoe, strashnoe zrenie. I  proyavlyalis' liki davno ushedshih, i  vysvechivalis'
ih tela.  On videl  naplyvayushchij izdali  korabl', ustarevshij,  dopotopnyj,  s
ogranichitel'nymi poruchnyami vokrug vystupayushchej rubki, takie byli v XXII veke,
i v  nachale  XXIII  veka  oni eshche byli.  No eto, Ivan znal, osobyj  korabl',
korabl' ego pamyati, korabl', na kotorom on  rodilsya posredi Vselennoj. No on
ushel s etogo korablya, a oni naveki ostalis'... Ivan videl dve figury, belye,
rvushchiesya k nemu, prikruchennye k poruchnyam. |to ego otec, eto ego mat'.
     Oni davnym-davno  pogibli v  besposhchadnom  plameni,  ih  ubili  nelyudi -
trehglazye,  shipastye,  plastinchatopancirnye  nelyudi,  vot takie,  chto lezhat
sejchas pozadi, ubili pohodya, v vechnoj holodnoj  nenavisti ko vsemu inomu chem
oni  sami.  Smertnoe  plamya vysvechivalo lica,  napolnennye  stradaniem,  rty
raskryvalis'  v  bezzvuchnyh  krikah   i  stonah,  tela   izvivalis',  golovy
zaprokidyvalis'... i dol'she veka dlilas' muka, dol'she zhizni tyanulas' pytka.

     Ivan otshatnulsya ot illyuminatora. Hvatit! Inache mozhno sojti s uma!

     Rezkim  ryvkom  on  vykinul  obezglavlennoe  telo iz chernogo uglovatogo
kresla. I uselsya  v nego sam. Mysledatchiki vezde mysledatchiki.  Peregovornik
perevedet ego prikaz. A esli sistema upravleniya kodirovana? On ved' ne znaet
koda!
     - Nazad! Na bazu! - korotko prikazal on, ne proiznosya vsluh ni slova.

     Risunok zvezd i sozvezdij za bortom ne izmenilsya.
     Storozhevik  negumanoidov  ne  slushalsya  ego komand.  Znachit, est'  kod.
Znachit, on propal!

     - Na bazu! - povtoril on. - Vozvrat v Sistemu!
     Net! Bespolezno. Teper' storozhevik pojdet na avtopilote.  On ne priznal
chuzhaka.  Da i kak on mog  ego priznat',  slava Bogu, chto  ne unichtozhil.  |h,
verno Dil Bronks govarival, prostota huzhe vorovstva... vse oni tak govorili.
Govorit' vsegda proshche. Pouchat'  i sovetovat', mentorski pohlopyvat' po plechu
vsegda legche, chem delo delat' da rabotu rabotat'. |to Ivan znal tochno. No on
nikogda ne obizhalsya na sovetchikov i pouchitelej. Puskaj govoryat, puskaj uchat,
chto, im,  ne riskuyushchim nosa vysunut' iz svoego ugla, ostaetsya delat',  nu da
Bog s  nimi! On vytashchil retrans, podbrosil na ladoni chernyj volshebnyj kubik.
A  pochemu by  ne  poprobovat' eshche  raz? Nado tol'ko... ego  vdrug osharashilo:
Nevidimyj spektr!

     - Nu, poehali! - procedil on skvoz' zuby.
     I sdavil chernyj  kubik v kulake. L'dom prozhglo  ladon',  vystudilo  vse
telo.  I razverzlis'  pregrady i pereborki, i  vsepogloshchayushchaya  glub' chernoty
napolnilas'  mohnatymi,  dyshashchimi strukturami,  perepleteniyami,  sverkayushchimi
reshetkami, uhodyashchimi  v nepostizhimuyu dlya glaza bezdnu.  Nevidimyj  spektr! I
kak on mog zabyt' pro glavnoe prednaznachenie retransa?!

     - V Sistemu! - vzrevel Ivan vo vsyu glotku.
     I  totchas  chernaya voronka kollapsara, mrachnyj omut Inoj Vselennoj nachal
vsasyvat' ego  vmeste s patrul'nym korablem. Net, ne  vsasyvat', tak  tol'ko
kazalos', oni na ogromnoj skorosti  neslis' pryamo na kollapsar, v chudovishchnoe
zherlo, v adskuyu propast'. I teper' nichto ne moglo ostanovit' etogo padeniya.

     - Gospodi, spasi i pomiluj, - budto  v tot, pervyj raz, vzmolil Ivan, -
ogradi  menya siloyu CHestnogo i ZHivotvoryashchego Kresta Tvoego, ukrepi dushu moyu i
daj sil mne!

     I  budto  ehom prokatilos'  gde-to vnutri:  "Idi! I bud'  blagosloven!"
Nakatila  volna tepla,  potom  stalo  zharko, nevynosimo  zharko. I vdrug  zhar
shlynul. I chtoto  holodnoe, kolyuchee, neponyatnoe sdavilo  ego serdce, ostrymi
iglami  pronzilo  vse  telo  ot  viskov  do  lodyzhek,  budto tonchajshie  nozhi
protknuli legkie, myshcy, kosti, aortu, veny, pechen'... Sdavilo nevynosimo. I
otpustilo. Iz t'my, iz uzhasa i boli vysvechivalis'  zvezdy, krohotnyj kusochek
zvezdnogo neba, klochok No on priblizhalsya, on ros, shirilsya.  Slava Bogu! Ivan
otkinulsya na urodlivuyu spinku urodlivogo kresla. Oni vyhodili iz kollapsara.
Storozhevik proskochil d'yavol'skuyu voronku na neimovernoj skorosti. Prorvalsya!

     Ivan teryal soznanie.  V  glazah vse mutilos'.  On sililsya  privstat'  s
kresla.  No nichego  ne poluchalos'. Inaya Vselennaya! Ona  vytyanula iz nego vse
sily,  vse soki.  A emu  eshche tak mnogo  predstoit svershit' i v  nej, i za ee
predelami.  Nu pochemu vse tak  glupo  i  nelepo skladyvaetsya?!  Net!  Nel'zya
vdavat'sya v unynie! Nel'zya! Nado derzhat'sya! On upal, pokatilsya po rebristomu
polu.
     Na nego  navalilis' obezglavlennye chudovishchnye  tela,  golovy s mertvymi
glazami. Oni vse padali.  Storozhevik  padal... kuda?  Ivan pytalsya  uderzhat'
soznanie. No ne smog.

     Rot   byl   polon   spekshej  vyazkoj  krovi.  Glaza  i  ushi  boleli   do
nevozmozhnosti,  kazalos', ih  sejchas razorvet,  vot-vot  hlynet iz nih...  i
togda vse, togda  grob  s muzykoj. Kakaya tam k  chertu, muzyka! Ivan medlenno
prihodil v  sebya.  Nalitye svincom  veki  ne zhelali  slushat'sya  ego.  No  on
peresilil ih,  priotkryl  glaza -  v chernoj  chut' podragivayushchej  poverhnosti
otrazhalos' v polumrake i syrosti  ch'e-to iskazhennoe  mukoj lico. On ne srazu
uznal sebya... i nikakaya eto ne poverhnost', eto  prosto luzha. Ivan dernulsya,
bol' pronzila pozvonochnik, udarila ognem v nogi, prozhgla zapyast'ya.

     -Gospodi, za chto?! Za chto-o-o?!! - prostonal on.
     |to bylo nelepo, nevozmozhno, gnusno, podlo, neob座asnimo. On snova visel
posredi  mrachnogo  syrogo podzemel'ya, visel  vniz golovoj na rzhavyh zheleznyh
cepyah.
     Proklyatie! On snova na Harhane-A! On snova v zatochenii!

     Ivanu na sekundu  pripomnilsya zhirnyj borov, kotorogo on  podvesil tochno
tak zhe, ego zvali Svan Dejk.  Nedolgo tomu prishlos' proviset'. A vot skol'ko
"dozrevat'"  emu,  Ivanu?!  Esli  bol'she  chasa  -  glaza  lopnut, barabannye
pereponki ne vyderzhat, hrebet ne vydyuzhit.

     Vot tak dela!

     - |j, kto tam?! - zahripel Ivan. - Est' kto zhivoj ili net?!
     S  potolka  v  luzhu kapali  chernye  kapli-  zvonko i  gulko.  Nikto  ne
otzyvalsya. Da i kto tut mog otozvat'sya.
     Ego  perehvatili.  Snova  perehvatili!  I  snova  brosili  v  zatochenie
"dozrevat'"... a mozhet, prosto na smert' brosili, podvesili, chtob pomuchilsya,
proklyal  samogo sebya i svoe bezrassudstvo.  No eto dela vtorostepennye, dela
lichnye - pomirat'-to emu, Ivanu, a ne komu-to drugomu.
     A glavnoe  v inom,  opyat' on lopal ne  v Sistemu, a v "sistemu", ugodil
pod kolpak. A eto sovsem ploho!

     - |-ej, svolochi!!! - zaoral Ivan.

     On uzhe tochno znal, chto nikto ne otzovetsya.  Prosto  nervy sdali.  I  na
pamyat' prishla  vdrug mohnataya i sonnaya,  vechnaya Marta,  visyashchaya v prozrachnoj
seti gde-to v  Nevidimom spektre na  peresechenii  kvaziyarusov. Vechnaya Marta!
Volosatoe  razdutoe  bryuho,  shlangi,  provoda,  morshchinistyj  tolstyj  hobot,
uhodyashchij v akvarium,  milliony  mal'kov-zarodyshej,  budushchih voinov  Sistemy.
Vyrozhdenie! Da, vot v chem sut' - Sistema vyrodilas', eti  nelyudi ne sposobny
dazhe  prodlit'  svoj  rod,  ne  sposobny  ostavit'  potomstva- eto polnejshaya
degeneraciya, eto  absolyutnoe vyrozhdenie. Vot oni, soshlis'  polyusaIvana budto
molniej ozarilo:  degeneriruyushchaya Sistema, ubivaya Zemlyu, vlivaet svezhuyu krov'
v svoi dryahlye veny, no eto ne zdorovaya krov' zemlyan, eto chernaya zhizha zemnyh
vyrodkov.  Ne  Vselennaya  na  Vselennuyu  idet  vojnoj,  a  degeneraty  obeih
Vselennyh,   splachivayas',   ob容dinyayas',   gotovyat   zhutchajshuyu  bojnyu  vsemu
nevyrodivshemusya,  vsemu  zdorovomu.  I  oni  ne  speshat,  oni  sladostrastno
naslazhdayutsya svoej siloj, svoim kovarstvom, svoej hitrost'yu, ih  slastolyubie
teshit  bezropotnost'  i  otkrytost'  obrechennoj na zaklanie,  bezmyatezhnoj  i
bezzashchitnoj zhertvy. Oni  budut ne prosto  ubivat', molnienosno i reshitel'no,
no  upivat'sya  rastyanutym  vo  vremeni iznichtozheniem  vseh,  ne  poddavshihsya
gnieniyu, razlozheniyu, vyrozhdeniyu,  ibo v etom ih  sut',  ibo porozhdeny oni ne
Bogom,  no  d'yavolom - i v  etom  vyrodki-degeneraty vseh mirov  i vselennyh
ediny i edinosushchny s ih pervoobrazami v samoj preispodnej. Vot ona razgadka!
I proch' illyuzii, proch' slyunyavye i hlipkie nadezhdy, proch' rozoven'kie mechty i
idioticheski-slashchavuyu veru vo vseobshchee  bratanie,  mir bez granic, edinenie v
kakih-to  iznachal'no  lozhnyh  i  lzhivyh  obshchechelovecheskih  cennostyah,  proch'
saharnye  slyuni  i  siropnye  sopli, lozh' vse  eto, obmanka, rasschitannaya na
doverchivyh,  obrechennyh na zaklanie  prostakov.  I  ugotovany etim prostakam
cepi, rzhavye zheleznye  cepi, knut, plet', raspyatiya, golod i smert'. I nichego
bolee! CHto zh, oni hoteli, chtoby on "dozrel"? Nu vot on i dozrel. Pora!

     Ivan podtyanul k licu skovannye zhelezom ruki.
     Myshcy  napryaglis'  ot nechelovecheskogo usiliya,  volna drozhi probezhala po
telu  ot  ikr  do  ocepenelyh  ledyanyh  mizincev  ruk.  On  ne  chelovek.  On
spressovannaya moshch' dvenadcati slavyano-arijskih tysyacheletij! On titan!
     On  bog  sily  i  very!  On, i  tol'ko on! Eshche  nemnogostal'nye  naruchi
lopnuli, razletelis'.

     - Vot tak, - vydohnul s oblegcheniem Ivan.

     Vitaya rukoyat' skol'znula v ladon'.

     On  dozrel.  On okonchatel'no  dozrel.  I  oni  skoro ubedyatsya  v  etom.
Haraluzhnoe  sverkayushchee  lezvie mecha rascvelo vo mrake  podzemel'ya nevidannym
cvetom, otrazilos'  v gryaznoj luzhe, razbrosalo otbleski po syrym  i  mshistym
stenam. Ivan podtyanulsya, vygnulsya i rubanul naotmash' po rzhavoj cepi - tol'ko
lyazgnul vbityj v potolok ogromnyj kryuk da obryvkom cepi udarilo po nogam.

     - Opa! Vot tak! - On uspel perevernut'sya na letu, opustilsya na stupni.

     I dolgo stoyal, zazhmuriv glaza, dozhidayas', poka krov' otol'et ot golovy,
nachnet  normal'no brodit' po venam da arteriyam, poka  rascepeneyut  svedennye
sudorogami myshcy. Potom kak-to  razom napryagsya, zamer i gulko, s oblegcheniem
vydohnul. On sozrel! Nu-ka! Trojnym "kitajskim veerom" vysvetilo mrak,  mech,
opisav  na raznyh urovnyah  tri sverkayushchih  oslepitel'nyh kruga, zamer, tonko
zvenya v sil'noj i umeloj ruke. Pora!

     V eto vremya s  grohotom i treskom vyvalilsya iz mshistoj  steny bol'shushchij
kamennyj  blok  na dvuh zamohnatevshih ot starosti cepyah. I vvalilis' nevest'
otkuda v podzemel'e tri strazha.

     - Pozhalovali, druzhki! - gluho obradovalsya Ivan.
     Teper' on byl opytnyj, obuchennyj,  on ne stal vyzhidat'  da oboronyat'sya.
On  s hodu  razvalil  na dve  neravnye  chasti blizhnego  negumanoida.  Vyrval
luchemet iz  oslabevshej vos'mipaloj  lapy. No ne stal zhech' vtorogo, ne uspel,
tot uzhe  vskidyval stvol  - prishlos' otsech'  emu  srazu obe  kleshni i tem zhe
udarom obezglavit' tret'ego.

     - Vot tak vot, gmyhi, hmagi  i hryagi! - prohripel Ivan, snimaya golovu s
plech izuvechennogo. - Vy, nebos', hoteli menya poprivetstvovat' na Harhane-A v
kakoj-nibud' tam mesyac cvetushchih kamnej, da? I vam privet!

     On prygnul na kamennyj blok. I tot poshel naverh, gremya, skripya, izdavaya
chudovishchnye i natuzhnye zvuki.
     |h,  vot sejchas  by  yajco-prevrashchatel', kak  v proshlyj raz, on by togda
pokazal im! Ivan pochesal zatylok, usmehnulsya. Nichego, on im i tak pokazhet.

     Blok vynes  ego  pryamo  v karaul'noe pomeshchenie, k vertuhayam  - ih  bylo
vsego chetvero.  I  obmenivat'sya poklonami  s etimi poluzhivymi yavno  ne imelo
smysla.  Ivan znal, chto luchemetom  ih, konechno,  mozhno  dolgo i s  nekotorym
rezul'tatom zhech', rebyatki  krepkie,  ne lyudishki zemnye, ne mokricy i slizni,
ne komariki i chervyachishki, no luchshe vremya ne tratit'.

     On  s  dikim  voinstvennym  krikom  vyskochil  naverh,  eshche  prezhde, chem
poverhnost'  bloka  sravnyalas'  s  titanologgovym  polom.  I  prevratilsya  v
sverkayushchij shar - ne bylo vidno ni ego, ni  mecha.  Tol'ko leteli  po storonam
otsechennye lapy, kogti,  zhvaly,  golovy. On upravilsya za  neskol'ko  sekund.
Postoyal, peredohnul.

     SHlyuzovogo shara v karaulke ne bylo vidno. Znachit, nado iskat', nichego ne
podelaesh'.  On ne  sobiralsya torchat'  v "sisteme"  vechnost'. I  on ne boyalsya
nikogo  na  svete.  Plevat'! Teper',  posle  togo, kak on besposhchadno  i  bez
malejshih  somnenij,  v  rezhime  avtomata  smerti  unichtozhil  uzhe   desyateryh
negumanoidov, probilsya na poverhnost', ego nikto ne posmeet  ostanovit'. Da,
za  nim sledyat, kak  i v  proshlyj raz! Da, on pod kolpakom, kak i v  proshlyj
raz!  No  teper'  on  ne  igrushka  v  chuzhih rukah. I  oni eto  srazu ponyali.
Operator, kotoryj ego vedet po "sisteme", nezrimyj, no sushchestvuyushchij operator
ne prichinit emu i kapli vreda,  ne posmeet postavit' zaslona, ibo... Ibo tak
sebya  mogut  vesti  lish'  oblechennye  siloj  i  vlast'yu!  Ibo neostanovimy i
besposhchadny nesushchie poslanie ot  neostanovimyh,  vsemogushchih  i besposhchadnyh! A
takovyh  uvazhayut, nichego ne podelaesh', eto zakon vseh mirov. On vyshe ih, ibo
volen  v  sebe,  i  on  hozyain  sebe. A  oni  lish'  ispolniteli...  Da,  oni
kogda-nibud' obyazatel'no poluchat prikaz ostanovit' ego,  ubit', obezvredit',
etogo ne minovat'. No on operedit ih vseh, on prorvetsya k celi!

     Ivan vytashchil retrans. Prizadumalsya. Net, eshche rano.
     Oglyadelsya  po storonam. Dverej i okon v karaulke ne bylo. Znachit,  shlyuz
gde-to zdes'. |h, zhal'  net s  soboj  shnura-poiskovika, tot  bystrehon'ko by
razyskal hod.
     CHto  zhe  delat'?  Aga,  vot chernyj rebristyj parallelepiped  stola,  za
kotorym  sideli  vertuhai.  Kakoj  zhe eto stol!  |to  voobshche ne  predmet, ne
materiya. |to sgustok neprosvechivayushchej i ne znakomoj emu energii. On  podoshel
blizhe, sunul  v  "stol*  mysok  sapoga,  tot propal  iz vidu,  pal'cy nachalo
pokalyvat'. Ivan  bystro vytashchil nogu. Podobral s polu  otrublennuyu golovu i
shvyrnul pryamo v chernotu- ona ischezla bezzvuchno i bessledno.
     Tak i est'. SHlyuz imenno tam!

     Ivan  uzhe  sobiralsya nyrnut'  vo mrak i neizvedannost',  kak  iz  etogo
samogo mraka vysunulas' snachala  trehglazaya zhirnaya morda vertuhaya, a potom i
vse koryavoe moguchee telo na uporistyh chetyrehpalyh ptich'ih lapah.
     Vertuhai  byl odin k  odnomu pohozh  na starogo znakomca Ivana, na togo,
chto  storozhil v ugryumom i tihom sadu zemnyh zhenshchin, predugotovlennyh na roli
matok  v  kvaziyarusah  - zhirnyj,  oplyvshij i  izlenivshijsya evnuh  v  gareme,
posredi zhen i nalozhnic vladyki. CHert ih razberesh', vse na odnu rozhu!

     - Vylaz', vylaz', bratok, - poklikal Ivan.
     No rubit' golovu ne stal. A uhvatil vertuhaya za levuyu lapu, vyvernul ee
s  hrustom, do  otkaza,  lomaya srazu vse sustavy-  kanetelit'sya i uprashivat'
nekogda. Potom povalil i vstal pravoj nogoj na hrebet, chut' prizhal k chernomu
polu. Vertuhai pritih.

     -  SHlyuz tam?! - strogo sprosil Ivan.  Vmontirovannyj peregovornik vydal
skrezhet i shchelchki.

     - Tam, - korotko otvetil vertuhai.

     - Mne nuzhno v Mezh-arha-an'e, - prikazal Ivan, - v zal Otdohnovenij!

     Vertuhai  zasopel,  pokrylsya serymi kaplyami  vonyuchego pota. Plastiny na
ego zagrivke vstali dybom.

     - A etih ty polozhil? - sprosil on ele slyshno.

     - YA.

     -  Im  ostavalos' sovsem nemnogo  do otdyha. Oni tak mechtali o tom dne,
kogda...

     - Sejchas ty lyazhesh' ryadom! - skazal Ivan s zhelezom v golose. - Otvechaj!

     - Mozhno i v Mezh-arha-an'e, - proshipel vertuhai.

     - Poshli!

     Ivan snyal nogu.  I  tknul konchikom  mecha  v  poyasnicu  negumanoida, tot
dernulsya i kak lezhal, tak i popolz na bryuhe vo mrak "stola".

     Ivan prignulsya i posledoval za nim.  On prosunul golovu vo t'mu, na mig
oslep, no tut zhe prozrel - nikakoj t'my ne bylo. Oni stoyali  posredi zelenoj
luzhajki,  pryamo v  korotko  ostrizhennoj,  a  mozhet, i ot  rozhdeniya nevysokoj
trave. I belel pered nimi ispeshchrennyj rytvinami shar, samyj obychnyj sistemnyj
shlyuz-perehodnik.

     - Vhodi pervym! - potreboval Ivan.

     Vertuhai, prizhimaya izurodovannuyu ruku k grudi, kivnul, sognulsya i voshel
v belyj shar, pryamo skvoz'  poristuyu stenu. Ivan yurknul sledom. V  share  bylo
temno,  no  Ivan srazu uhvatil vertuhaya za  zadnyuyu  lapu. I  popolz  za nim.
Polzti  prishlos'  dolgo. Teper' Ivana niskol'ko ne  udivlyalo,  chto v sharike,
chut' prevyshavshem rostom cheloveka, labirintov bylo vo vse storony na  sotni i
tysyachi   kilometrov,   a    skruchennogo   prostranstva,   svernutogo   vdol'
labirintov-napravlenij,  na  milliony parsekov.  Mnogoslojnye,  mnogoyarusnye
miry - delo obychnoe i zanudnoe.

     Kogda vertuhai  vdrug  svernul  nalevo,  Ivan  dernul ego za lapu  - ne
oshibsya li? No tot  probubnil, chto vse verno. Ivan pomnil, chto v  proshlyj raz
on  popal  v  Mezharha-an'e drugim labirintom, i  potomu skripel  zubami,  no
molchal.

     Nakonec ih vyneslo naruzhu.

     - Zal  Otdohnovenij, - budnichno  i unylo dolozhil vertuhai  i s  opaskoj
pokosilsya na chuzhaka.

     Belesyj tuman plyl po mramornomu  polu. Pochti  kak v Osevom, podumalos'
Ivanu.  On obernulsya - ni vertuhaya, ni shara ne bylo. Sbezhal, paskudina! Nu i
ladno, nu i chert s nim! Ivan sdelal shag vpered, potom eshche shag.
     Daleko-daleko,  pochti  u   nezrimogo  gorizonta  vozvyshalsya  nad  polom
hrustal'nyj kub-p'edestal. Na nem tron.
     Tron  - eto sila i  vlast'.  Tron - eto  mogushchestvo! No  do  nego  nado
dobrat'sya.

     Ivan brosilsya vpered.  Glaza u nego goreli, serdce bilos' uchashchenno.  On
obyazan uspet'! On obyazan vlezt' na p'edestal, zabrat'sya na tron!

     On mnogo chego obyazan!

     Iz  klubov tumana,  sprava  i  sleva, vyskochili dva desyatka trehglazyh.
Brosilis' na  nego  s obeih storon, zahodya polukrugom. Opyat'  oni? Net, Ivan
vspomnil,  eto  slugi,  nezhivye  slugi  ili kibery,  etih  voobshche  zhalet' ne
sleduet. No luchemetom ih tozhe ne voz'mesh'. Vsya nadezhda na mech-kladenec da na
lovkost'.  On eshche sil'nee rvanul vpered, pytayas' obojti tvarej, vyskol'znut'
iz polukruga ih zabot. I on pochti dostig etogo, kogda odna iz tvarej ucepila
ego izognutym kogtem, povalila. Ivan ele uspel vystavit' mech ostriem vpered-
i  chudesnoe lezvie pronzilo, prodyryavilo pervogo. S takim oruzhiem on bog! on
geroj! on nepobedim! Ivanu razom pripom^nilos', kak on bilsya s trehglazymi -
eto bylo lyutoj pytkoj, on rval ih  na  kuski,  rassekal,  zheg, sbival s nog,
vyshibal  i vydavlival strashnye,  nechelovecheskie glaza,  vydiral  shevelyashchiesya
zhvaly. No oni  byli neveroyatno  zhivuchi, oni byli neubivaemy.  On iznemogal v
shvatkah s nimi, i  pochti vsegda pobezhdali oni, ne ubivaya ego, ne vyshibaya iz
nego  duha, a  lish'  zhestoko izbivaya  ego, pytaya, terzaya, muchaya. A potom oni
vsegda podveshivali ego v podzemnyh temnicah. |to bylo neskonchae^ moj pytkoj.
No  teper' on vlastelin nad nimi! Caj vyruchil ego, da chto  tam  vyruchil! Caj
spas ego! S takim mechom mozhno hot' k d'yavolu v gosti v samu preispodnyuyu!

     - Nu, kak hotite! - zarychal Ivan.

     I "trojnoj veer" razbrosal  srazu shesteryh -  teper'  oni  ne zhil'cy na
belom svete. Ot sed'mogo on uvernulsya, vos'momu vybil  verhnij  glaz pyatkoj,
devyatomu prozheg podborodochnye zhvaly,  desyatomu  snes doloj  golovu vmeste  s
polovinoj levogo plecha - mech byl prosto volshebnym! mech tridcat'... kakogo-to
veka!  skazka! chudo! sverhoruzhie! - Ivan pereprygnul eshche  cherez chetveryh, na
letu rasparyvaya im zatylki, upal na spinu,  trizhdy perevernulsya, perekatilsya
bokom i snova vystavil ostrie - opyat' pervyj iz presledovatelej naporolsya na
nego.  Gotov! I eshche odin  gotov! Ostalos'  semero...  Ivan neozhidanno  rezko
ostanovilsya. I te zamerli. I togda on brosilsya na nih s voinstvennym klichem,
budto v detskoj igre, a ne v smertnom boyu.

     - Nu, nechist', poluchaj!

     Stoyavshij  poseredke prorval emu  korotkim izzubrennym  tesakom  plastik
kombinezona, ocarapal. I potomu Ivan srazil ego pervym. Ostal'nyh on izrubil
v kroshevo, v kapustu - ruka ne mogla ostanovit'sya, nervy, proklyatye nervy!

     Put' byl svoboden. I Ivan opromet'yu ponessya vpered, ne zhaleya ni nog, ni
serdca,  ni  legkih.  On  letel streloj,  pulej,  molniej... No  hrustal'nyj
kub-p'edestal ni na metr ne  priblizhalsya. |to bylo neponyatno, nevozmozhno. No
eto bylo! Prichudy Mezh-arha-an'ya! Zabavy sredotochiya mnogomernyh  prostranstv!
Ivan nachinal  ustavat'  - strashno, lyuto, do rezi v myshcah i kolyushchej boli pod
rebrami. No on ne priblizhalsya.

     - Gospodi! Da propadi vse propadom!

     On ruhnul s razbegu na koleni, udarilsya o holodnyj mramor vsem telom. I
snova iz  klubyashchegosya tumana  brosilis'  k nemu nelyudi, snova stali  smykat'
polukrug.
     No ne eto oshelomilo Ivana.  Drugoe! Tam,  u  samogo gorizonta, no  ne v
dymke, a do  boli chetko vyrosla vdrug iz nebytiya kostlyavo-ispolinskaya figura
Mertveca-Verhovnika  v  uglovatyh  dospehah.  I  eto byl  konec. Ivan  videl
ogromnyj dvuruchnyj mech v rukah u Verhovnika. Ego sobstvennyj mech v sravnenii
s etim orudiem  smerti  kazalsya bylinkoj. On  vspomnil, kak Verhovnik nastig
ego, kak on pronzil ego svoim zhutkim mechom-gipershchupom, kak ego zashvyrnulo azh
v  samuyu "fortochku* -  togda oni  zabavlyalis'  s nim  kak  s "ameboj", kak s
"komarishkoj".
     Teper' emu ne minovat' smerti.

     Ivan dazhe slyshal,  kak  Verhovnik skripel  svoimi  ogromnymi  kostyanymi
sustavami, kak lyazgali  ego  ispolinskie dospehi,  kak skrezheshchushche hohotal on
sam.
     Net, rano eshche  tyagat'sya so sverhnelyudyami, sushchestvami  vysshih  poryadkov,
rano, on i est' sliznyak, ameba, komarishka!

     Trehglazye  tvari  priblizhalis'.  A  u  Ivana ruka  ne  podnimalas', on
gotovilsya k smerti, zhdal ee prihoda.

     - Proshchaj, Lana,  - prosipel on  sebe  pod nos, - proshchaj,  esli ty  menya
slyshish'!

     I vdrug pryamo v mozgu otkliknulos':  "Rano proshchat'sya, Ivan! Ty chto eto,
prishel  syuda,  chtoby  umeret'  u menya na glazah? A drugogo mesta  ty ne  mog
vybrat'!"  Golos byl strannyj, pochti bez hripotcy, esli  by  Ivan byl v inom
meste  i  v  inom sostoyanii, on by golovu  dal na  otsechenie, chto etot golos
prinadlezhit Svete, Svetke  - ego lyubimoj,  pogibshej zhene, dvazhdy pogibshej  i
pogublennoj *"m. Ivan vstrepenulsya.

     No inoe yavilos' emu.

     Bystrym dvizheniem vytashchil on chernyj kubik.
     Szhal v ruke.

     I  ne bylo  miga.  Ne  bylo polumiga...  On uzhe sidel na trone. V  etom
neveroyatnom  sverhagregate sverhvlasti.  I on  znal,  chto nado  delat'. Ivan
budto dvumya  rukami, rezko otpihnul prygnuvshego na  nego Verhovnika  - i tot
otletel  na  mramor,  ruhnul  s  grohotom,  rassypalsya,  no  tut  zhe   vnov'
vossoedinilsya, vzrevel ot bessiliya i otchayaniya.
     Verhovnik vse ponyal. On proigral!

     Tol'ko togda Ivan podnes ladon' k glazam i poglyadel na malen'kij, takoj
bezobidnyj na vid chernyj kubik.
     Retrans!  Na  etot raz  on  ne  podvel! On perebrosil  ego  pryamo v eto
udobnoe kreslice s chudesnymi myagkimi podlokotnikami - usadil pryamo v Tron. I
teper' net emu  ravnyh vo vsem  zale Otdohnovenij. I Mertvec-Verhovnik - ego
rab i sluga.

     Ivan   sunul  retrans  v   klapan.  Potom   rasslabilsya...   dostal  iz
podmyshechnogo karmanchika kristall. Bol'shoj, sverkayushchij vsemi granyami, krovavo
krasnyj, tot stal nastoyashchim Kristallom, sverhmoshchnym  usilitelem  psienergij.
Ivan smorshchilsya ot dosady, no on ne mog otdat' Kristalla Sihanu, ne mog, ved'
ego vyneslo  v  kamere. A Avvaronu on ego i ne otdast nikogda.  Avos'  eshche i
samomu prigoditsya!

     I tut Mertvec-Verhovnik nachal  na glazah tayat', rastvoryat'sya v  tumane.
|togo  i  sledovalo ozhidat',  kak  Ivan srazu ne dogadalsya!  Ved' chudovishchnyj
monstr, odin  iz vlastelinov Sistemy mog prebyvat'  v  raznyh mestah... i on
ubegal! on ostavlyal pole boya pobeditelyu! Net!

     Ivan vskinul vverh Kristall.

     - Stoyat'! - zaoral on. - Stoyat' na meste!
     Ispolinskaya figura Verhovnika sodrognulas',  budto ee udarilo nevidimoj
molniej.  I  stala obretat' zrimye,  plotskie  cherty.  Kristall  dejstvoval!
Prekrasno.
     Ivan  myslenno  prikazal  tronu  okutat'  Verhovnika  dvojnym  kolpakom
silovyh polej. Pust' postoit nemnogo, pust' podumaet, ocenit obstanovku.

     -  Vot ty kak... - gromovym shipom proshipel vdrug  Verhovnik. - Ved' eto
ty,  komarishka!  Ty posmel  menya  ukusit'?  Ty  p'esh'  moyu  krov'?  I ty  ne
dogadyvaesh'sya razve, chto ya mogu tebya prihlopnut'?!

     - Poprobuj, prihlopni! - s yazvitel'noj ulybkoj kriknul Ivan.

     - Ne sejchas. No prihlopnu! - poobeshchal Verhovnik.
     I otkinul zabralo stal'nogo, pochernevshego  ot vremeni shlema. Iz prorezi
smotrela na Ivana pustota, nichto.

     - Ne pugaj menya, - spokojno progovoril Ivan. - Teper' ty  moj rab. I ty
mozhesh' ne somnevat'sya, ya unichtozhu tebya vo  vseh  prostranstvah i izmereniyah,
vo vseh tvoih ipostasyah! Unichtozhu, dazhe esli tebya net!

     Verhovnik nachal podnimat'  ruku s zazhatym v nej ogromnym  mechom. No  ne
smog  podnyat'. Nezrimye bar'ery  kokonom  sdavlivali ego  telo, ego  mertvuyu
plot', vobravshuyu v sebya nechto, ne imeyushchee nazvaniya.

     - No ya mogu i darovat'  tebe sushchestvovanie, - skazal vdrug Ivan. - Esli
ty budesh' stol' zhe  razgovorchivym i  pokladistym  kak i  v  proshlyj raz.  Ne
zhizn', ibo ty ne zhivesh', a sushchestvovanie i rastvorenie v prostranstvah.
     Nu tak kak?!

     - I chto zhe tebya interesuet, komarishka?!
     Ivan  vzhal  ruki v podlokotniki trona,  napryagsya. I Verhovnika zatryaslo
kak pod tokom, ego korchilo i  sodrogalo minuty dve. Potom  on vdrug  vydavil
siplo i zlo:

     - Horosho, ya ne budu tebya tak nazyvat' bol'she. No chto zhe tebe nuzhno?!

     -  Vsego  dve  veshchi  -  tiho  otvetil  Ivan,  rasslablyayas'.-  Mne nuzhna
rusovolosaya, kotoruyu ty pohitil u menya, eto pervoe. I mne nuzhno proniknut' v
Sistemu.

     - V Sistemu? - s sarkazmom povtoril Verhoviik. I ego mertvecki blednoe,
izmozhdennoe lico vyyavilos' iz pustoty i mraka shlema. - V Sistemu?! Tebe  net
tuda hoda...- on chut' bylo  snova ne nazval Ivana "komarishkoj", no vovremya i
budto nehotya sderzhalsya.

     - Tebe net hoda v tvoe budushchee, ponyal?!

     - Ne ponyal, - priznalsya Ivan.

     - Nu tak znaj -  Sistema  eto svyaz', eto  sochlenenie  dvuh  mirov, dvuh
Vselennyh, nashej i vashej. No ee eshche net. Ona tol'ko budet!

     - Tol'ko budet?

     - Da, - podtverdil svoi slova Verhovnik. - Ty nikogda ne uzrish' Sistemy
i nikogda ne popadesh' v nee, ibo ne prishlo vremya Ee, a tvoe vremya uhodit, ty
smertnyj est'. Ty uzhe znaesh', chto vokrug tebya i povsyudu vo Vselennoj  etoj -
"sistema": mir igry i mir yavi.  No ty ne znaesh', chto "sistema" negumanoidov,
kak  ty nazyvaesh' nas, lish'  chast'  Sistemy, v  kotoruyu vhodyat  i miry vashej
Vselennoj.  Dlya Mirozdaniya oni uzhe  vhodyat,  ibo  Mirozdanie  est'  vo  vseh
vremenah i prostranstvah srazu.
     A dlya tebya i dlya zemlyan ee eshche net. I vozniknet  ona, po vashemu ubogomu
schetu, v XXXIII veke ot Rozhdestva togo, kogo narekaete vy  v suete i gordyne
Hristom, Spasitelem vashim.

     - Ostavim bogoslovskie spory, - osek Verhovnika Ivan. - Znachit, Sistema
poyavitsya tol'ko v budushchem?!

     -  Dlya tebya  -  da.  Praviteli vashi i  praviteli  nashi^ ob容dinivshis' v
edinom  stremlenii  sozdat'  luchshij  mir  v  Mirozdanii,  obrazuyut  Sistemu,
konglomerat  vsego vysshego dvuh  mirov, slivshihsya  v mir edinyj,  novyj!  Iz
budushchego,  sushchestvuyushchego  vne  nashih  sub容ktivnyh oshchushchenij,  upravlyayut  oni
sozdaniem   etogo  novogo  mira.  Novogo  Poryadka!  -  Verhovnik  neozhidanno
vozzrilsya na Ivanove predplech'e.

     I  togo slovno obozhglo.  Tak  vot  otkuda sypyatsya na Zemlyu  budto manna
nebesnaya eti sverhchudesnye veshchichki! Gospodi, spasi i pomiluj! Ne mozhet byt'!
Bred  kakoj-to! Sliyanie  degeneratov-vyrodkov  dvuh  chuzhdyh drug  dlya  druga
mirov! Sliyanie nesoedinyaemogo! Kak zhe tak?
     Verhovnik ne vret, eto pravda! No togda vse ego potugi, vse ego zamysly
i  nadezhdy,  vsya  ego  bor'ba,  stradaniya,  boli,  muki, poteri  -  vse  eto
bessmyslenno  i  bespolezno.  Vyrodki  dvuh  Vselennyh  nashli  obshchij yazyk  v
budushchem,  chtoby v  proshlom  unichtozhit'  vse nevyrodivsheesya, poprostu govorya,
ubrat' vse zdorovoe, vse, chto  mozhet  soprotivlyat'sya,  meshat' v budushchem. |to
nepostizhimo!
     Malo togo, oni oblekli genocid v formu "bol'shoj igry"! Oni gotovyat sebe
azartnoe i ostroe vremyapreprovozhdenie! |to nevozmozhno...

     - Net! |to vozmozhno! - prochel  ego mysli Verhovnik. -  Sil'nye i smelye
vsegda  naslazhdalis'  smert'yu  slabyh i  truslivyh. A imushchie  vlast'  teshili
serdca stravlivaniem  sil'nyh i  smelyh, vezde i povsyudu, vo vse vremena: na
gladiatorskih arenah, i na polyah srazhenij, na zemle, na  vode, pod vodoj i v
vozduhe, v mrake  Kosmosa i v inyh mirah. ZHizn' i smert' - eto Bol'shaya Igra,
eto bol'shaya krov'  i ogromnoe naslazhdenie! Nastoyashchej  Bol'shoj Igry ne byvaet
bez millionov smertej! Da, moj yunyj druzhok, takovo bytie nashe. I skoro budet
Bol'shaya Igra,  kotoraya  uneset milliardy, desyatki milliardov zhiznej, prol'et
okeany  krovi, istorgnet trilliony  stonov, proklyatij, voplej. My  ne  budem
zhalet' voinov  "sistemy".  A zemnye praviteli  ne  stanut zhalet'  obitatelej
vashej  Vselennoj, oni budut  upivat'sya gibel'yu kazhdogo  v otdel'nosti i vseh
vmeste. I eto vysshee naslazhdenie v Mirozdanii!
     - Naslazhdenie dlya vyrodkov! - zlo vykriknul Ivan.

     - Vse otnositel'no, - dvusmyslenno proskripel Verhovnik.

     - Zamolchi, ubijca!

     - YA molchu. Ty sam sprashival.

     Ivana tryaslo ot uslyshannogo. On ele sderzhivalsya.
     No samoe strashnoe  zaklyuchalos' v  tom, chto  slova Verhovnika  vo mnogom
lish'  podtverzhdali  to, k  chemu  on prishel sam. Gore  gor'koe...  Net,  nado
derzhat' sebya v rukah.

     - No zachem togda vse eti "igrovye  miry"? Zachem vse eto?! - Ivan razvel
rukami,- Zachem  sozdavali tri sochlenennyh mira zdes'?! Vy igrali v nashi igry
budushchego... net, eto bred!

     - Ty sam  bredish'! - Verhovnik otvechal  spokojno i  obstoyatel'no. - Nash
drevnij  mir  sushchestvuet v Nevidimom spektre,  ponimaesh'. |to  osobaya  forma
sushchestvovaniya.  I kogda vashi korabli-prohodchiki pronikli v pashu Vselennuyu iz
vashej, pronikli v XXXIII veke i obnaruzhili nas, to praviteli vashi vse ponyali
srazu. I oni sozdali miry, v kotoryh mogli vstrechat'sya i vy i my.
     Tak chto, Ivan,  eto  ne sovsem "igrushki*, eto  kontaktnye zony. I na ih
baze  stali  sozdavat'sya bol'shie  poligony, ogromnye  pitomniki,  i iz svoej
nezrimoj sfery my stali perehodit' v sferu, dostupnuyu vam, i my sozdali svoi
krejsery,  svoi  korabli i storozheviki,  i my  vyshli  v  proshloe i postavili
zaslony, ibo "igrovye miry" eshche slaby byli i ne svershilas' eshche transformaciya
sushchestv nashej  Vselennoj v sushchestv, sposobnyh pronikat' v vashu, ty ponimaesh'
ved'  menya?  I  togda zhe  nachalsya obratnyj  process,  ibo praviteli  vashi  i
priblizhennye  ih zahoteli  stat'  sverhlyud'mi  i obretat'sya ne v odnoj  lish'
vashej  Vselennoj,  no i  byt'  u  nas.  |to slozhno,  v eto srazu  nevozmozhno
vniknut', no eto tak!

     - Ty  govoril ran'she, chto vashi uzhe i prezhde razvyazyvali  vojny na Zemle
i... i igrali, otvodili svoi chernye dushi v nih? - sprosil neozhidanno Ivan.

     - U tebya horoshaya pamyat', - yazvitel'no  proskripel  Verhovnik, -  i  tak
bylo, vremya veshch' gibkaya, no ne vsem  udaetsya  bluzhdat' v  nem. Tol'ko  v  te
chudesnye igry my igrali ne vo ploti svoej, ibo ne gotovy eshche byli. A  igrali
my chuzhimi zhiznyami, seya smert'  i krov', v telah vlastitelej vashih. I  oni ne
protivilis' vseleniyu nashemu v umy i dushi ih, v serdca i tela,  oni prizyvali
nas, ibo znali, chto my dadim im vkus zhizni i smerti, nauchim ih igrat'!

     -  Vy besy! -  zaoral Ivan. - Vy  vselyalis'  v lyudej,  i te stanovilis'
besnovatymi, gubili drugih!

     - Net, oshibaesh'sya, molodoj chelovek, - gluho otvetil Verhovnik, - my  ne
plod vashih fantazij, my inoj mir, inaya Vselennaya. My est'! I skoro my pridem
sami!
     Snachala  v oblike  voinov  treh sochlenennyh  mirov, mirov-poligonov.  A
potom i v inom oblichij, ty veya' videl menya?

     - YA videl tol'ko t'mu, - priznalsya Ivan.

     - No u tebya ved' est' spetron!

     - CHto?!

     - On u tebya v ruke!

     Ivan razzhal ladon' i  snova vozzrilsya  na chernyj kubik. Retrans. Tak on
nazyvaetsya... No nazvanij mozhet byt' mnogo, ochen' mnogo. Ne v nih sut'.

     Ivan szhal kubik v ladoni. I snova poglyadel na Verhovnika.

     Teper'  on  ne videl  pred soboyu  ispolinskogo srednevekovogo rycarya  v
gromozdkih i shipastyh dospehah, giganta s dvuruchnym mechom  v rukah. On videl
sgustok mraka,  chernuyu tyazheluyu,  tyagostnuyu pustotu, skvoz' kotoruyu  nichto ne
prosvechivalo.  Gde-to  on uzhe  vidal  podobnoe. No gde?!  Sgustok  bilsya pod
sverkayushchim serebristym kolpakom polej i nikak  ne mog vyrvat'sya naruzhu.  Vot
oni kakie!

     Ivan razzhal ladon'.

     - CHto, ne ponravilsya ya tebe?! - voprosil Verhovnik, vnov' prinyavshij vid
ogromnogo zakovannogo v bronyu Koshcheya-Bessmertnogo.

     - Pogano vyglyadish', - priznalsya Ivan.

     - Ty mne tozhe ne nravish'sya, sliznyak, - skazal Verhovnik.

     - Nu i prekrasno, nam s toboj  ne detej krestit', - otrezal Ivan,-  vek
by tebya ne vidat'. Otvechaj, gde Lana?!

     - Prezhnej Lany net, - vdrug prozvuchalo szadi.
     Ivan razvernulsya rezko, vmeste s tronom. I nikogo ne uvidal.

     - YA  osvobozhu  tebya, esli  skazhesh',  gde ona! -  s ugrozoj obratilsya  k
Verhovniku Ivan. - Nu-u?!

     - Ty sam znaesh', - rezko otvetil tot. - No luchshe pospeshi!
     Ivana slovno ognem prozhglo: durak! bolvan! tupica!
     Kak  on  ne soobrazil srazu! V peresechenii  kvaziyarusov  ona, vot  gde!
Vpered!

     Razom,  so  vseh   storon  vyrosli  mohnatye   lilovye   i   reshetchatye
perelivayushchiesya  struktury,  hitrospleteniya  dyshashchih  volokon  ustremilis'  v
beskonechnost'Nevidimyj  spektr! I odnovremenno zastruilis' vverh  grohochushchie
vodopady,  zasverkali   podzemnym   yarym   ognem   stalaktity  i  stalagmity
beskonechnyh peshcher. Tron byl  poslushen Ivanu,  on ego nes  v nuzhnoe mesto, on
ego oberegal... a Verhovnik? Da d'yavol s nim, s etim sgustkom t'my, rano ili
pozdno bar'er silovyh polej  oslabnet, i  tot vykarabkaetsya, srazu vypuskat'
dzhina iz butylki opasno. Vpered!

     Fil'tr-pautinu on proskochil na odnom dyhanii.
     Tron zamer.

     I Ivan uvidal Vechnuyu Martu. Nu pryamo vezlo na etu sonnuyu duru!

     -  Pripolz snova, sliznyak?  -  prolepetala Vechnaya Marta, i tol'ko posle
etogo razlepila  slipshiesya nabuhshie veki.  Za  proshedshie gody  ona stala eshche
gazhe.   Ona  byla   nevynosimo  otvratitel'na.  Ogromnyj  mohnatyj   shar  ee
chudovishchnogo  zhivota  razrossya vtroe  i byl  nepomeren,  krohotnaya golovka  s
potnymi  i sal'nymi  zhidkimi volosami klonilas'  nabochok, vyglyadela  golovoj
bezumnoj staruhi.  ZHirnyj  slizistyj  hobot  postoyanno  pul'siroval, vydavaya
porciyu  za porciej  mal'kov v  zarosshij ilom akvarium.  Von' v peshchere stoyala
neopisuemaya.  No  na  lice  u  Vechnoj Marty  zastylo  vechnoe polusumasshedshee
naslazhdenie.

     - Vy vse sdohnete, - proshipela matka, - vse krome menya! Upolzaj otsyuda,
sliznyak! Ne narushaj moego pokoya!

     Ivan ne stal vstupat' v  perebranku.  Emu  bylo plevat' na  eto visyashchee
chuchelo.  Zdes' Marta prosto priobrela svoyu podlinnuyu sushchnost', vot i vse. Na
Zemle  da  i  po vsej  Federacii brodit  mnozhestvo takih  zhe mart,  takih zhe
zhivotnyh, bezrazlichnyh  ko  vsemu  krome svoego  bryuha tvarej,  no  brodit v
chelovekoobraznom vide, a eto kuda strashnee i gazhe. Vpered! Ishchi ee! Ishchi! Ivan
prikazyval tronu, a sam yavstvenno predstavlyal sebe rusovolosuyu Lanu.

     Oni pronzali peremychku za peremychkoj, prinikali  iz  yarusa  v yarus mimo
tysyach visyashchih zhivyh  grush, mimo millionov zarodyshej-voinov. I  nakonec  tron
zamer, budto kon', zast'gvshij na vsem skaku nad propast'yu.

     - Ne mozhet byt'! - vydohnul Ivan.

     Pryamo pered nim,  chut'  povyshe ego lica visel kokon -  svezhespelenutyj,
mohnatyj,  prosvechivayushchij. A iz  kokona smotrelo na nego... lico  Svety, ego
zheny, pogibshej v Osevom. Ivan zakryl glaza i potryas golovoj.
     Videnie ne propalo. Sveta smotrela na  nego. No byla ona  neobyknovenno
horosha: rusovolosa, nezhna i chista.

     - |to ty? - dovol'no-taki glupovato sprosil Ivan.

     - |to ya, - otvetila Sveta.

     -  No ty  zhe pogibla... u  menya  na rukah, pomnish'? - Ivan  ele shevelil
yazykom,  on nichego ne  ponimal, on dumal, chto teper'  videniya stali yavlyat'sya
emu ne vo sne, a nayavu, a eto uzhe sovsem ploho, chto ego pora spisyvat'. - Ty
zhe  rastayala  v ZHeltom  share, posle togo, kak my  vyrvalis'  iz Osevogo?! Ty
umerla! Tebya net!

     Sveta  ulybnulas', ele-ele  pripodnyav kraeshki  gub, zakryla glaza. - Ne
umerla! -  prosheptala ona. - YA zhe govorila tebe, ya prosto ushla v drugoj mir,
syuda, ya vossoedinilas' so svoej zhe polovinoj, ya ne znala ran'she, gde ona, no
chuvstvovala, ponimaesh', a posle togo, posle ZHeltogo shara - ya ochnulas' zdes',
i mne vse stalo  yasno. A ty chego zhdesh'?! CHto ty visish' posredi  etoj gnusnoj
peshchery? Ili ty i vpryam'  hochesh', chtoby ya pogibla? Ty hochesh', chtoby i ya stala
matkoj, vechnoj martoj?!

     Ivan tut zhe prishel v sebya, protyanul ruki. Tron sam podnes ego k nej. On
rval mohnatye poluprozrachnye puty i vse sprashival:

     - Tebe ne bol'no? Tebe ne bol'no?!

     - Net, - tiho otvechala ona. I plakala.

     Sejchas Ivan videl - da. Sveta prava. Tol'ko teper' on  uvidal ee takoj,
kakoj ona i byla na samom dele: v odnom lice splelis' v edinorodnom estestve
cherty Svety i rusovolosoj Lany, ego zheny, s  kotoroj on,  desantniksmertnik,
vypolnyavshij tysyachi  vsyakih speczadanij, vstrechalsya tak redko, chto  vremenami
zabyval ee, zabyval, no lyubil, stradal bez nee, i cherty rusovolosoj sputnicy
ego  v  bluzhdaniyah  i stranstviyah  po "sisteme", ego  mechty i  ego byli, ona
propala v hrustal'nom  kube... i  ona byla chast'yu  toj,  ostavlennoj  im  na
Zemle,  broshennoj v  Osevom,  ona byla vsego lish'  chast'yu. I ta byla  chast'yu
etoj... Svetlana! Lyubimaya! Rodnaya!  Blizkaya!  Poteryannaya... I najdennaya!  On
sorval s ee obnazhennogo strojnogo tela poslednie puty, prizhal k sebe, usadil
na koleni ya zasheptal v uho:

     - Ne nado nichego ob座asnyat', ya vse ponyal, vse...  ya nashel tebya, ya vytashchu
tebya otsyuda! YA ne ujdu bez tebya!
     Pust' hot' vse vo vseh vselennyh gorit sinim plamenem, ne ujdu!

     A  ona molchala. Ona prizhimalas'  k  nemu i  plakala,  oblivaya  ego shcheku
goryuchimi slezami. Ona verila, ibo hotela verit'.

     - Derzhis' krepche! - skazal on ej.

     Tron zadrozhal,  vspyhnul sirenevym svecheniem  i  ischez, pogruziv peshchery
kvaziyarusov v sumrachnyj i nelepyj son, vekovechnyj son.

     - YA hochu na Zemlyu! - strastno, s  neponyatnym vozhdeleniem prosheptala emu
v uho Svetlana.-  Hochu! YA  tak  davno ne byla tam,  ty dazhe ne predstavlyaesh'
sebe, kak ya soskuchilas' po normal'noj zhizni...

     Ivan hotel bylo  skazat', chto na  Zemle  sejchas  ne vse  normal'no,  no
promolchal,  ne  stoit  rasstraivat'  ee,  ne  nado.  Oni   viseli  vo  mrake
mezhurovnevyh vneprostranstvennyh membran.  I emu sledovalo sdelat' lish' odno
-  vybrat'  napravlenie peremeshcheniya. No Ivan nikak  ne mog reshit'sya  - posle
ZHeltogo shara, kogda Sveta rastayala pryamo na polu za schitannye sekundy, on ne
veril ni  vo chto, ni na chto  ne nadeyalsya, ved' podobnoe moglo povtorit'sya. A
moglo byt' chto-to i pohuzhe.

     - Uspeem, - uspokoil on Svetlanu, - nikuda Zemlya ot nas ne denetsya. Mne
tut  koe s kem nado  povidat'sya. I nichego  ne  bojsya  - eto kreslice,  -  on
pohlopal po podlokotniku trona, - zashchitit nas ot lyubyh napastej!

     - Znayu! - shepnula ona  gromche. - YA zdes' dol'she tebya byla, vse znayu. No
luchshe srazu domoj...  iz Osevogo ya vyrvalas'. Dazhe ne veritsya, chto vyrvus' i
otsyuda!

     - Vyrvesh'sya! - tverdo skazal Ivan. I  prizhal ee k sebe obeimi rukami. -
Vmeste  vyrvemsya! -  On  predstavil, kak  oni "vyrvutsya"  - iz etoj  gnusnoj
sistemy da pryamo v tyuremno-bol'nichnuyu kameru bez okon i dverej.
     Mozhet, ona eshche nazad zaprositsya.

     Ivanu pripomnilis' chetyrehgrudaya krasavica v roskoshnom parike,  arena s
tysyachami zhazhdushchih  krovi zritelej, stolb,  k  kotoromu on  byl  privyazan, na
kotorom ego sobiralis' szhech',  staruha s zhertvennoj chashej  i nozhom, drakony,
pterodaktili...  Igra.  Bol'shaya  igra!  Tri  sochlenennyh  mira-  neimovernyj
"Disnejlend"  dlya  vzroslyh  skuchayushchih,  zhazhdushchih  razvlechenij  osobej.  Da,
Verhovnik ne lgal. |to put' evolyucii, eto put' vyrozhdeniya. Desyatki tysyach let
pervye lyudi na Zemle vse svoe  vremya  tratili na dobychu pishchi, oni ohotilis',
sobirali s容dobnoe, vse rastushchee, polzayushchee, begayushchee, plavayushchee,  skachushchee,
im nekogda b'yo igrat', potom  oni pahali,  seyali, voevali, zashchishchali sebya, i
snova  pahali,  seyali,  stroili,  vozvodili, peregorazhivali. No  vremya  shlo,
tehnologii sovershenstvovalis',  vremya  vysvobozhdalos'  -  snachala  u  sovsem
nemnogih:  u  vozhdej,  voinov  -  i oni  pervymi  nachali  ustraivat' igrishcha,
turniry, potehi molodeckie. Igrishcha  dolzhny byli shchekotat' nervy i budorazhit',
razogrevat'  krov',  gotovit'  k  chemu-to bolee  ser'eznomu,  no  vse  ravno
shchekochushchemu, a potomu i zhelannomu, strashnomu i manyashchemu. SHli gody, stoletiya -
vse  bol'she moshchi  i sily  skaplivalos'  v rukah u lyudej, vse  bol'she vremeni
vysvobozhdalos' u izbrannyh i neizbrannyh, i te i drugie zhazhdali razvlechenij,
imenno tak, ne tol'ko hleba, no i zrelishch!

     ZHazhda  razvlechenij  zatmevala  vse, nachinala pererastat'  v  navyazchivuyu
maniyu, v psihoz, v oderzhimost' - i vlast' imushchim malo stanovilos' rukopashnyh
boev, gladiatorov  na arenah, travli dikih zverej, oni  s azartom i upoeniem
usazhivalis' za igrovye doski bol'shih i malyh vojn, dvigali slovno  figurkami
po  chernym i  belym  kvadratam  legionami,  kogortami,  polkami,  diviziyami,
armiyami,  flotami,  zvezdnymi  eskadrami.  Vlast'   vyrozhdalas',  p'yaneya  ot
vsedozvolennosti  i vechnoj igry millionami "=igrushek".  Igrushki vyrozhdalis',
shaleya ot  zateyannoj ne imi  igry,  ot  darovannoj  im  na  vremya  potehi, ot
beznakazannosti,  ot vozmozhnosti  vytvoryat'  zaprosto  to,  chego  v  obychnyh
usloviyah vytvoryat'  nikakie  zakony ne pozvolyat. Igral kazhdyj sverhu donizu!
Na  kakoe-to vremya,  dlitel'noe vremya, zhazhdu igrishch  i poteh  vse chashche  stali
utolyat'   "igrovye",  nenastoyashchie   miry,  gde  mozhno  bylo   otvesti  dushu,
pokurazhit'sya,  postrelyat',  porubit',  pobegat',  pomahat'  mechom,  toporom,
sekiroj  ili  prosto  kulakami,   poubivat'   kuchu  vragov,   monstrovchudishch,
"inoplanetyan" i sebe podobnyh... i zhivym-nevredimym vernut'sya nazad - edakim
geroem, ustavshim ot  boev  i sobstvennoj udali. Celye planety prevrashchalis' v
"igrovye  miry". Ne igrali, pozhaluj, lish' kosmodesaptpiki da zvezdoprohodcy,
kotorym hvatalo  real'nyh  opasnostej i podvigov, ne igrali te,  kto bilsya v
nastoyashchih vojnah, bud'  to planetarnye shvatki ili mezhgalakticheskie, takovym
voobshche bylo  ne  do igr,  u  nih byla svoya Bol'shaya  Igra. No  v ogranichennyh
masshtabah.  Teper'  zhe koe-kto izvne sobiralsya "poigrat'* vsej  Vselennoj. I
samoe  gnusnoe   zaklyuchalos'   v   tom,   chto  praviteli  Zemnoj  Federacii,
ohvatyvayushchej sotni tysyach naselennyh mirov, gotovy byli usluzhlivo podygryvat'
nevedomym i groznym vneshnim  silam. Bolee togo, oni  sposobstvovali sozdaniyu
inovselenskih   baz,  vyrashchivaniyu  polchishch  ubijc  i  nasil'nikov...  |to  ne
ukladyvalos' v normal'nye chelovecheskie predstavleniya, eto bylo i ne vyshe,  i
ne nizhe ih, a gde-to sboku, poodal', vovne - eto bylo apofeozom  vyrozhdeniya.
Degeneraciya   v    Zemn'gh   vladeniyah   stanovilas'   vlastelinom   polnym,
neogranichennym  i, chto  samoe strashnoe, sovershenno  neponyatnym, neob座asnimym
dlya podavlyayushchego  bol'shinstva  lyudej,  nichego  ne  ponimayushchih,  bluzhdayushchih v
potemkah,  no uzhe prigovorennyh k  zaklaniyu. Ne izvne  strashna opasnost', no
iznutri! Ivan ot bessiliya stiskival zuby, vse napryagalos' v nem do poslednej
zhilki, perepolnyalos'  gnevom  i chem-to  eshche ne  osoznannym, neiz座asnimym. On
dozreval.

     - My ne nadolgo zaderzhimsya zdes'! - prosheptal on.
     Zal Otdohnovenij vyyavilsya  slovno iz  tumana -  pustotoj, ogromnost'yu i
gnetushchej tishinoj. I posredi etoj pustoty vse eshche besnovalsya  v polevyh putah
Verhovnik- inovselenskij vyrodok-degenerat, ne imeyushchij ni pola, ni vozrasta,
ni    roda,    odin    iz    mnogih    millionov     sluzhitelej     d'yavola,
"preobrazovatel'"-demokrator,  razrushitel', igrok  i  ubijca,  sgustok t'my,
zloby, nenavisti, smerti. Ego nado bylo unichtozhit' vo vseh ego ipostasyah, vo
vseh  prostranstvah i vremenah. Unichtozhit'! Ibo  inogo  on ne zasluzhival. No
Ivan ne stal ubivat' Verhovnika, ne stal ego raspylyat', obrashchat' v nichto. On
lish'  prikazal  chudesnomu  tronu  prihvatit'  zashchitnyj  kokon vmeste  s  ego
soderzhimym  - i  rvanul  na  Harkan-A.  V podzemel'e. To samoe,  iz kotorogo
vybralsya lish' neskol'ko chasov nazad.

     Verhovnik eshche  ne znal, chto ego ozhidaet. A chetvero snorovistyh gmyhov i
hryagov uzhe nalazhivali cepi, svarivali obryvki, krepili kryuki.

     - Nichego, moj staryj drug, nichego, - uteshal Verhovnika Ivan, - povisish'
nemnogo, otdohnesh', dozreesh', mozhet byt'. |to vtorzhenie projdet bez tebya.
     Podzemel'e  bylo vechnym. I  zaklyuchenie  v nem dolzhno b'sho stat' vechnym.
Verhovnika  vzdernuli  vverh nogami,  zakrepili cepi,  privarili  dospehi  k
zhelezu.   Blasuzuya  na  trone,  Ivan  podavlyal  volyu  vertuhaev-ohranniks/z,
zastavlyal poluzhivyh negumanoidsv rabotat' na sebya.  P te poslushno ispolnyali
ego prikazy.

     - |to ne voiny, eto kibery i bioroby, - sheptala emu na uho  Svetlana. -
Speshi! Esli pridut drugie, nam budet ploho, my sami  povisnem v cepyah. Ivan,
ne nado ispytyvat' sud'bu!

     Ivan i sam znal, chto slishkom dolgo igrat' s fortunoj ne sleduet. No eto
delo on obyazan sdelat', etogo negodyaya on podvesit!

     Kogda  vse  bylo zakoncheno, Ivan vnezapno otoshel serdcem, on  bol'she ne
ispytyval zla k urodlivomu i ogromnomu starcu,  ch'e  nutro cherno i pusto. On
lish' usilil bar'ernuyu napryazhennost' polya. I brosil na proshchan'e:

     - Visi, igrok! A nam pora iskat' svoyu fortochku!
     Lyazg metalla, skrezhet, gluhie i zlobnye rugatel'stva poneslis' vsled.

     No Ivana i Svetlany uzhe ne bylo v podzemel'e.
     Oni  zastyli  posredi  napoennogo zvezdnym  blistaniem mraka Kosmosa  -
posredi CHuzhoj Vselennoj. Ivan szhimal  v ruke retrans. I vyyavlyalis' struktury
Nevidimogo spektra. Vysvechivalis' iz  vakuuma i nezrimogo l'da pustot mrachno
sverkayushchie  armady.  Ogromnye  urodlivye  boevye  zvezdolety Inoj  Vselennoj
hishchnymi  shestikrylymi  demonami ispolinskih razmerov  zastili svet  mohnatyh
volokon i kristallicheskih reshetok otkryvshegosya nezrimogo izmereniya.

     Ivan  mashinal'no,  po staroj  desantnoj  privychke  v  doli miga  razbil
prostranstvo  na kvadraty,  opredelil  plotnost' zvezdoletov  na  kazhdyj  iz
kvadratov, prikinul,  peremnozhil... i brosil  etu pustuyu zateyu.  V Nevidimom
spektre glaz pronikal na  mnogie milliony kilometrov vglub' Prostranstva,  i
nevozmozhno b'sho ischislit' neischislimoe.

     -  Ih  ne  tak .mnogo,  - snova  shepnula na  uho Svetlana  i  prizhalas'
plotnee, - eto obman zreniya, oni mnozhatsya v strukturah.

     - Otkuda ty znaesh'? - sprosil Ivan.

     - YA zdes'  dol'she tvoego byla, koe-chemu obuchilas', - ona  ulybnulas'  i
stala sovsem kak ta. rusovolosaya Lat?"

     chto davnym-davno, v drugoj zhizni slushala na luzhajke pod sharom rosskazni
svoih skuchayushchih podruzhek.

     - Ne  hochu uhodit'  otsyuda nesolono  hlebavshi, - poyasnil Ivan, - mozhet,
udastsya hot' chto-to vyvedat'!

     - Ne udastsya!  -  srazu  oborvala ego mechtaniya Svetlana.  -  I dazhe  ne
nadejsya. YA voobshche ne uverena, chto oni pridut k nam na etih vot zvezdoletah.

     - A na  kakih zhe eshche! - udivilsya Ivan. On  chuvstvoval, kak tron pod nim
nachinal melko podragivat'- to li  sboi kakie-to, to li s energetikoj nelady,
vechnyh zapasov ne byvaet.

     -  YA tebe  vse  rasskazhu  na Zemle!  -  vzmolilas'  ona. - Bezhim! Bezhim
otsyuda!

     Ivan okamenel.  On ne mog razdvoit'sya, on  zhestoko stradal  i nichego ne
mog  podelat'.   Eshche  odnogo  sluchaya   proniknut'   v   Sistemu  nikogda  ne
predostavitsya,  eto tochno. No i vtoroj  takoj - lyubimoj, zhelannoj, spasennoj
im... pochti spasennoj - tozhe ne otyskat' vo vsem Mirozdanii.

     - Govori sejchas! - otrezal on. - Govori korotko!

     - Ladno!  - golos u Svetlany drozhal, da i  sama ona neuderzhimo tryaslas'
budto v oznobe ili lihoradke,- |tot koshchej-bessmertnyj tebe povedal o mnogom,
ya  ved'  vse  slyhala,  ya  byla v prozrachnom kube, tam  celyj mirno nevazhno!
Nastoyashchaya  Sistema- eto  vovse ne odna tol'ko CHuzhaya  Vselennaya, net. Sistema
stala  skladyvat'sya  v nachale chetvertogo  tysyacheletiya, dlya  nas-  v budushchem.
Tridcat' tretij vek, ty predstavlyaesh' sebe?!

     - Da, v  nem, navernoe, budet kak v  skazke! -  otvetil Ivan. - Esli on
tol'ko budet.

     - Po toj vremennoj osi,  chto poka eshche ne prervalas', on budet... on  na
nej uzhe est', inache ne bylo by Sistemy.
     Nu tak vot, tridcat' tret'e stoletie - na Zemle dvesti chelovek, esli ih
mozhno nazvat' lyud'mi, etih  vyrodkov, etih polubessmertnyh  urodov.  Vo vsej
Federacii - dvenadcat' tysyach mutantov. Tri sozvezdiya na okrainah  Vselennoj,
ne  vpisavshiesya  v  Sistemu,  blokirovany  polnost'yu,  vse   zhivoe   na  nih
istreblyaetsya...  ya ochen' korotko rasskazyvayu, na samom  dele  eto nevozmozhno
opisat',  eto   chudovishchno.  Zemnaya  civilizaciya  vyrozhdaetsya.  Ni  odin   iz
vyrodkov-pravitelej ne verit  drugomu, oni ubivayut, izzhivayut vsemi sposobami
drug druga, no oni hotyat zhit'. Im nuzhna svezhaya krov', ty ponimaesh',  o chem ya
govoryu? A ee uzhe  net v nashej Vselennoj, ih polubessmertie vot-vot konchitsya,
oni vot-vot  peredohnut  bez  vsyakih  intrig. I oni  zaklyuchayut  pakt  s Inoj
Vselennoj, gde svoi praviteli izdyhayut v sobstvennom der'me i ne  znayut, kak
iz nego  vybrat'sya.  U  nashih  -  kolossal'nye  energeticheskie  vozmozhnosti,
nakoplennaya sila  tysyacheletij, bespredel'naya moshch' vsej  Civilizacii. U teh -
fantasticheskie vozmozhnosti dlya proryva vo vremeni!
     Ne odnogo chelovechka  perebrosit',  ne kapsulu, a celye miry, armady! Ty
sebe predstavit' ne smozhesh'... i ya  ne smogu, ya  tol'ko znayu ob etom, no eto
neveroyatno!  Tak  vot,  slushaj,  te vyrodki  i nashi vyrodki  ob容dinyayutsya  v
Sistemu,  perebrasyvayut moshch'  budushchego v  proshloe,  to  est', v nashe s toboj
nastoyashchee -  ih cel' izmenit' budushchee, ostat'sya vladykami na vechnye vremena,
obnovit' krov'... i  pogret' ee tak,  chtoby tysyacheletiyami pomnit' o  Bol'shoj
Igre,  ponyal?!  Ob容dinenie vsemogushchih  vyrodkov  dvuh "sistem"  eto i  est'
Sistema. A  vse Harhany,  Ha-Arhany, Mezh-arhaan'ya i prochee -  eto  ne tol'ko
"igrovye miry", no i bazovye  placdarmy. Vse bylo sozdano v budushchem, a potom
pereneseno syuda, vot tak, Ivan! Ne nam tyagat'sya s nimi!;
     - O  budushchem ya uzhe slyhal ot odnoj  prekrasnoj damy,  - grustno zametil
Ivan. -  Ona sama byla iz budushchego... i ya  odnim  glazkom videl eto budushchee:
zelenaya Zemlya, belye niti, krasivo.

     - Koroche, bez menya ty vremeni darom ne teryal?

     - Ne teryal,  - zadumchivo  i otstranenie otvetil Ivan,  -  Poligon  tozhe
delali v budushchem,  v nachale  chetvertogo tysyacheletiya, let na dvesti poran'she,
pravda,  chem etu  poganuyu  Sistemu.  A  vynyrnul  on iz  vneprostranstveniyh
izmerenij pochemu-to imenno sejchasStranno vse eto, ochen' stranno!

     -  Poligon  kakoj-to...  ty  nachinaesh'  zagovarivat'sya,  ty   ustal,  -
toroplivo zasheptala Svetlana.  - Nam  nado bezhat' poka ne pozdno! Nu chego ty
tyanesh'?!

     - YA hochu pobyvat' na takom korable, - skazal vdrug Ivan.

     Tron,  do togo visevshij nedvizhno vo  mrake  i bleske, rvanulsya, nabiraya
skorost', poshel vpered, k  blizhajshemu iz zvezdoletov. No ne doletev kakih-to
dvuh-treh kilometrov, rezko ostanovilsya, zadrozhal, zatryassya, natuzhno gudya. I
eto chudo ne  bylo bespredel'nym, tron ne smog preodolet' ohranitel'nyh sloev
zvezdnoj armady. Prava Svetlana, oni ne dadut proniknut' v svoi vladeniya, ne
tak uzh oni i  prosty...  a Verhovnik  - eto  prosto dryahloe  chuchelo, odin iz
vyrodkov,  okonchatel'no  vpavshih  v  bezumie,  marazmaticheskij  starikan,  i
nikakoj  ne verhovnik  -  Zal  Otdohnovenij mozhet  kazhdogo nadelit'  lyubymi,
samymi vysokimi titulami i dat' vozmozhnost' pozabavit'sya, poigrat' v nelepye
i  vysprennie igry.  Degeneraciya! Polnoe,  chudovishchnoe vyrozhdenie, kogda sami
vlast' imushchie i vse,  kto  ih  eshche okruzhaet iz vyzhivshih, perestayut razlichat'
gran' mezhdu dejstvitel'nost'yu i igroj. Vot on - venec vseh civilizacij, itog
vseh evolyucii i revolyucij  - polubezumnyj  vyrodok-sadist na trone,  otrod'e
d'yavola,  vozlozhivshee  svoi  lapy  na  rychagi  vlasti  i   iznichtozhayushchee   s
boleznennym zloradstvom vse  zdorovoe i razumnoe,  vse, chto ne ot d'yavola, a
ot Boga.
     Neuzheli  Svetlana  prava,  neuzheli cherez  kakie-to sem'vosem' vekov eti
vyrodki  bezo vsyakih vtorzhenij istrebyat  chelovechestvo?!  A chego  eshche ot  nih
zhdat'! Ne  tomu udivlyat'sya nado, a drugomu, chto ne ran'she oni vseh zamuchayut,
zaterzayut,  v  groby  i  pechi  ulozhat.  Svoih  malo,  tak eshche  inovselenskie
ponavyazalis'... Ivan tiho i tyazhko zastonal.

     - CHto s toboj?! - perepugalas' Svetlana.

     - Nichego! - procedil on. - Nam i vpryam' pora bezhat' otsyuda.

     - Pora!

     Ivan prizhal ee eshche sil'nee levoj rukoj, a pravoj vcepilsya v podlokotnik
trona. Nazad! V rodnuyu Vselennuyu!

     Vse niti, reshetki, perepleteniya  Nevidimogo spektra razom  propali. I v
besproglyadnom   mrake  zakruzhilo,   zavertelo,   poneslo   nevest'   kuda...
vstryahnulo. I vyshvyrnulo von iz chernoj voronki kollapsara.

     - My pogibli! - zastonala ona.

     Nichto ne ograzhdalo ih teper' ot t'my i  holoda Kosmosa. Nichto! No v tot
poslednij  mig,  kogda  ih  dolzhno  bylo  razorvat'  sobstvennym  davleniem,
razorvat' i tut zhe prevratit' v omerzitel'nyj krovavyj led,  Ivan uzhe vzhal v
perenosicu  raskalennyj  kubik  retransa.  Oni  obmanuli  Prostranstvo.  Oni
obmanuli Sistemu. Oni obmanuli smert'.

     - Kto eto eshche? - nepriyaznenno sprosil karlik Caj van Dau.

     I Ivan ponyal, on vernulsya, kak i obeshchal -  v tot zhe den', v tot zhe chas.
"Menya  ne budet dolgo,  - vspomnilis' svoi  zhe  slova, - no vernus' ya  cherez
sekundu".
     Caj  dazhe  ne  uspel peremenit' pozy, v kotoroj on stoyal  - uglovatoj i
neudobnoj dlya cheloveka. Znachit, on nichego ne pomnit i ne znaet  ni o strazhah
Sindikata,  ni o prochem. Nu i prekrasno.  Teper'  sobytiya  potekut po drugoj
osi! Ivan ulybnulsya i, eshche ne  vidya Svetlany, lezhashchej  u ego nog,  no oshchushchaya
ee, chuvstvuya, chto ona zhiva, skazal:

     - |to moya zhena, Caj! Nakonec-to ya ee vytashchil ottuda!

     - Nado by prikryt' hot' chem-to, - izvinyayushchimsya tonom posovetoval Caj.

     -  Konechno,  nado!  -  Ivan  skinul  verh  kombinezona,  stashchil  s sebya
natel'nuyu holshchovuyu rubahu. Provel ladon'yu po goloj grudi - krestika ne bylo.
Srazu vspomnilsya  syn-oboroten', postarevshaya Alena  i merzavec Avvaron. Net,
ne  vremya raskisat'. On uspel! On povidalsya  so vsemi. I  teper' on ne imeet
prava otkladyvat' glavnogo, on ne imeet prava bol'she vyzhidat'... on dozrel.
     Legkie  somneniya vkralis' v dushu, szhali  serdce. No  Ivan otmahnulsya ot
etih tenej,  on prisel, nakryl Svetlanu rubahoj - prosnetsya, sama nadenet, a
poka pust' spit. Da, ona imenno spala, ona ne byla v obmoroke. I eto horosho.

     - CHudo svershilos',  - Ivan sklonilsya, poceloval spyashchuyu. Potom podnyal ee
na ruki,  perenes  v  ugol bol'nichnoj  kamery,  ostorozhno  polozhil  i  snova
prikryl. - Zdes' ej budet spokojnej.

     Karlik Caj stoyal  na  prezhnem meste.  Teper' on  skrestil svoi  koryavye
trehpalye  ruki na grudi  i v upor  smotrel nalitymi  krov'yu  glazami iz-pod
bel'm na Ivana. On zhdal. No Ivan sam ne zagovarival. I togda Caj sprosil:

     - Ty reshilsya?!

     -  YA  d'yavol'ski ustal, - skazal Ivan. - Mne nado po-spat'  hotya by tri
chasa. YA ne spal bol'she dvuh nedel', derzhalsya  tol'ko  na stimulyatorah,  ya ne
mogu bol'she... daj mne eti tri chasa otdyha, i ya otvechu tebe na vse voprosy.

     On privalilsya  k  sintokonovoj  seroj stene ryadom  s  bezmyatezhno spyashchej
Svetlanoj. I glaza ego zakrylis'.

     Legkij  belyj   tuman  stelilsya   nad  zemlej  poluprozrachnoj  pelenoj,
ukutyvayushchim tonkim pokrovom. V  vysokom i svetlom nebe, dnevnom nebe svetili
zolotistye zvezdy.  Osevoe?! Tam tozhe tuman, tam neproglyadnoe nebo, menyayushchee
cvet...  Net, eto ne  Osevoe.  V  nem tuman gnetushchij, napolzayushchij,  strashnyj
tuman,  v nem vse gnetet i davit. A zdes'... zdes' naoborot, zdes'  legko. I
tiho.  No pochemu on okazalsya zdes'? Zachem? Ivan napryag pamyat', da tak nichego
i ne vspomnil. Znachit, snova odno iz nevedomyh izmerenij s nim N1utki shutit.
A gde Caj? Gde Svetlana? On oglyadelsya - nikogo ryadom s nim ne bylo.
     Odin. Opyat' odin!

     - Net, ty ne odin, - prozvuchal  niotkuda tihij, no  sil'nyj, sderzhannyj
golos. - Ty nikogda ne byl odinok - ni vo Vselennoj, ni v gluhom podzemel'e,
nigde.

     - Kto ty?! - vstrevozhenno sprosil Ivan. - YA ne vizhu tebya!

     I pochti  srazu  ot  samyh  zvezd  budto  snizoshel,  opustilsya vniz  ele
razlichimyj  glazom  zolotisto-prozrachnyj   stolp.  Tuman,  stelivshijsya   nad
nezrimoj pochvoj, metrah  v vos'mi poodal', vsklubilsya pod zolotistym svetom,
ozhil,  podnyalsya...  i  obratilsya v  molodogo eshche muzhchinu,  na  vid rovesnika
Ivana,  ne starshe,  mozhet,  chut'  molozhe.  On  sidel  na  chem-to  nevidimom,
klubyashchemsya,   budto  sam  tuman  derzhal  ego-  nevesomogo,  no  vsesil'nogo.
Poslednee oshchushchalos'  vo vsem  oblike  etogo strannogo  i  svetlogo cheloveka.
Moguchie  plechi, chut'  prikrytye  struyashchimsya  knizu tonchajshim belym  hitonom,
krepkie, muskulistye  ruki,  podzharyj stan, rovnye i  sil'nye  negi,  pryamaya
spina,  velichavaya  sheya. Dlinnye, nispadayushchie  na plechi pepel'no-rusye volosy
neznakomca  byli  styanuty  zolotym  obruchem   na  tri  pal'ca  vyshe   pryamyh
temno-rusyh  brovej,  no  obruch  etot ne skryval vysokogo  blagorodnogo lba,
prorezannogo  dvumya  poperechnymi  skladkami. Pryamoj  nos,  chut'  vystupayushchie
skuly,  rovnye  pryamye  guby  bez  izgibov i  izvivov,  muzhskoj  podborodok.
Glubokie i odnovremenno  neobychajno prozrachnye serye glaza stal'nogo otliva,
glaza  cheloveka  sil'nogo  i  pryamogo,  ne otvodyashchego vzglyada. Ivan  nikogda
prezhde ne videl stol' prityagivayushchih glaz. Da i sam neznakomec budto svetilsya
iznutri tem nebesnym zolotistym svetom, chto snizoshel so zvezd. Po levuyu ruku
ot neznakomca, slovno prislonennyj k  klubyashchemusya belomu  vozvysheniyu,  stoyal
krasnyj,  chut'   vypuklyj   shchit   v  39lotistom   obramlenii.   Po   pravuyu-
hrustal'no-prozrachnyj mech  s  zolotoj rukoyat'yu i  rubinovym navershiem. I oto
vsego etogo predstaval neznakomec bylinnym, skazochnym vityazem drevnih vremen
- v zolotisto-krasnyh karuchah i  ponozhah, s otkrytym svetlym chelom i siyayushchim
vzorom.  Kazalos',  vzmahni on chut' rukoj,  posedn brov'yu  - i desyatki tysyach
presaetlyh vityazej, podobnyh emu, vstanut pozadi  iz belezn'g i sveta zvezd,
zasverkayut obnazhennye meta, vzdymetsya les kopij i svetlee stanet ot yarkogo i
yasnogo sveta glaz.

     - V chem somnen'ya tvoi? -  sprosil vityaz' nebesnyj, ne otvetiv na vopros
Ivana.

     -  Dolgo  rasskazyvat',  -  otmahnulsya  Ivan, vsmatrivayas' v iskryashchiesya
odeyaniya svetlogo voina. I ne verya svoim glazam.

     -  Mne  ne nado nichego rasskazyvat', - spokojno i  nespeshno  progovoril
tot, - ya znayu pro tebya  i pro drugih  vse, ty  zhe  povedaj lish' o somneniyah,
gnetushchih tebya.

     Ivan uzhe skrivil bylo guby v nasmeshlivoj ulybke, deskat', navidalis' my
edakih sovetchikov i blagodetelej. No tut  zhe blazh' pustaya i gordynya shlynuli
s nego, budto  i ne bylo ih - ne k mestu da i ne vovremya, I ponyal on,  chto s
etim chelovekom... on dazhe ne znal, mozhno  li  ego  schitat' chelovekom, s etim
neznakomcem... no  tot byl chem-to ne prosto znakom, no dazhe blizok  Ivanu, s
etim   presvetlym  nebesnym   voitelem  nel'zya   krivit'   dushoyu,   temnit',
izvorachivat'sya, pytat'sya  vyglyadet'  luchshe  chem  ty est',  nel'zya, emu  nado
raskryt'  dushu... potomu chto  on i snizoshel dlya etogo  ottuda, so zvezd,  iz
siyaniya vysokogo. I srazu Ivanu stalo eshche legche, blagostnee. I skazal on:

     - Strashnoe  delo  zadumal  ya.  Gor'koe  i krovavoe.  Mnogimi  smertyami,
bol'shim plachem  i velikim  neveriem obernetsya ono. Ty sam skazal - znaesh'. I
znayut eshche  nemnogie  spodvizhniki moi.  A  vragi ne dogadyvayutsya. Nepravednye
praviteli pravyat nami povsyudu... i hotya skazano, vsyakaya vlast' ot Boga, vizhu
yasno  i verno -  ne ot Vsevyshnego oni,  a ot d'yavola.  No pod  nimi milliony
bezvinnyh hodyat i brosat' na  smert' ih budut...  Imeyu li ya, sam pogryazshij v
grehah i strastyah, pravo na delo eto strashnoe? Ne proklyanut li menya i idushchih
za mnoyu potomki nashi?!

     -  Delo  strashnoe i gor'koe,  verno  govorish', - dlinnye  rusye  volosy
vityazya pripodnyalis' s plech, rassypalis', zatrepetali, budto protiv vetra  on
vstal, dve zhestkih skladki ochertili ugolki gub.- I proklyast' tebya mogut. Ibo
ne ograzhden nikto ot proklyatiya.
     Ivan ponik, opustil glaza.

     - Znachit, nehoroshee delo zadumal ya, - probormotal on ele slyshno.

     - Kak mozhno ocenit' nesushchestvuyushchee? Kak vzvesit' ne imeyushchee poka vesa?!
Ty nichego ne sdelal, a otveta prosish'?!

     - Dobrogo slova proshu. Ili zapreshcheniya.

     - Ne budet  tebe zapreta, ibo volen v postupkah  svoih,  kak kazhdyj  iz
smertnyh.

     - I blagosloveniya ne budet? - sprosil Ivan sovsech ponuro.

     - Vidno, pamyat' tvoya korotka. Vspompi!
     Vse propalo razom.  I  stoyal Ivan  pod  vysokimi  svodami otreshennyj  i
zavorozhennyj, kak  v tot dalekij, samyj pervyj  raz, kogda  zashel, peresiliv
sebya, vo Hram. I videl on  glaza Togo, kto, edinstvennyj, ne  brosit ego, ne
ostavit v samuyu trudnuyu i tyazhkuyu minutu.
     "CHto ty ishchesh', syn moj?" Ot otvetil: "Pravdu, pravdu ishchu!" I ne golosom
svyashchennosluzhitelya,  ne glasom patriarsh'im,  a nebesnym Glasom prozvuchalo pod
Svyatymi  Kupolami: "Znachit, ty  ishchesh' Boga. Ibo  ne v sile Bog, a v Pravde!"
Da, vse imenno tak i bylo. Byli i drugie slova, mnogo slov,  mnogo voprosov,
mnogo otvetov, mnogo likov  na ikonostase i na freskah,  no glavnyj Lik  byl
obrashchen k nemu. Glavnye slova v ego ushi pronikli, ne iz ust svyashchennika, net,
a Svyshe: "Idi! I  da bud' blagoslovenen!" Skol'ko raz vo  vremena  tyagostnyh
stranstvij svoih,  v minuty  i  chasy ispytanij,  muchenij,  bitv  prosypalos'
chto-to nezabytoe v dushe, i zvuchalo vnutri, spasaya, pridavaya sil: "Idi!  I da
bud'  blagosloven!" Tak bylo.  I  tak  est'!  - "Ne  ty li  rvalsya v boj  za
Spravedlivost'?  Ne  ty  li  schital sebya mechom v  rukah Dobra?! ZHivotvoryashchij
Krest Gospoden' hranil tebya v mukah i ispytaniyah. Ty padal v adskuyu  bezdnu.
No ty  i podnimalsya v vysi nebesnye. Tvoj duh pobyval vezde, uznal mnogoe. I
on ne oslab. |to telo tvoe ustalo! V etoj zhizni pokoya ne obretesh' ty..." Da,
i eti slova on slyshal - davnym-davno, na stupenyah, vedushchih k Hramu. Pokoya ne
obretesh'... Idi! Ne na sidenie i vyzhidanie ego blagoslovili, net. No  pochemu
nikto ne skazhet pryamo, gromko:

     "Voz'mi mech v ruki svoi i povergni  ih!" Pochemu?! Ili  on ne uslyshal...
net. "Vybor za  toboj! Tol'ko ty sam  dolzhen reshit', s kem budesh' v  shvatke
Vselenskih Sil...
     tol'ko ty, ty odin... ibo gryadushchee dyshit tebe v  lico Nezemnym Smertnym
Dyhaniem!"  Hram napolnilsya nebesnym svetom,  vozduh vnutri nego zaiskrilsya,
zablistal.

     I stoyal Ivan uzhe  ne v Hrame, a pod  presvetlym zvezdnym nebom naprotiv
nebesnogo vityazya s razvevayushchimisya vlasami.

     - Ty vspomnil?

     - Da, ya  vspomnil. YA poluchil  blagoslovenie... ya nikogda i ne zabyval o
nem. Nikogda!

     - Nu  i chto zhe  za somneniya tebya odolevayut?  - ele zametnaya, mimoletnaya
ulybka kosnulas' ust poslanca nebes.

     I Ivan ne smog uderzhat'sya, u nego slovno glaza raskrylis'.

     - YA znayu kto ty, - prosheptal on.

     - I kto zhe? -  pointeresovalsya vityaz', glyadya bezdonnymi  serymi glazami
pryamo  v Ivanovu dushu, no ne proshchupyvaya ee, ne vetiskivaya v nej chego-libo, a
vysvetlyaya ee potemki zaoblachnym nezemnym svetom.

     -Ty,-  s  zamiraniem  serdca  nachal  Ivan,- ty  Predvoditel'  Nebesnogo
voinstva  Arhistratig  Mihail,  ili, kak  u nas  govorili v  narode i sejchas
govoryat, Mihail-Arhangel, pokrovitel' voinov i svyatoj vozhd' vseh srazhayushchihsya
za Spravedlivost' i Pravdu?!

     - Za  Boga nashego,  - dobavil nebesnyj vityaz',  - ibo On i est' to, chto
zovetsya Pravdoyu i Spravedlivost'yu.
     Ty  uznal  menya,  Ivan,  i ya  rad,  chto ty  sam dogadalsya,  chto tebe ne
prishlos' podskazyvat'. No ty nazval lish' odno iz mnogih tysyach moih imen, ibo
po-raznomu  zovut  menya sredi raznyh  narodov te,  kto  i sostavlyaet  zemnoe
voinstvo  Gospoda  Boga...   ne  v  imenah  i  prozvaniyah  sut'.  Teper'  ty
dogadyvaesh'sya, pochemu imenno ya k tebe prishel vo snah tvoih?!

     -  Vo snah? - otreshenno  peresprosil Ivan. On ne  mog poverit', chto eta
chudesnaya, neobyknovennaya vstrecha lish' son odin, i nichego bolee.

     -  Ne izumlyajsya  i ne pechal'sya,  -  osek ego  Arhistratig,  -  my  sami
vybiraem,  kogda i  kak yavlyat'sya  izbrannikam  svoim.  Vo  sne  dusha chistogo
pomyslami  chista i ne  otyagoshchena  neveriem bdyashchego. Ty nikogda  ne  zabudesh'
nashej besedy i nashej vstrechi. I  son etot stanet  dlya tebya bol'shim, chem yav',
ibo on prevyshe yavi. No ty ne otvetil mne!

     - Ne mogu otvetit',  - Ivan  vskinul golovu i v svoyu ochered' pogruzilsya
vzglyadom  v  bezdonno-serye  ochi  Mihaila-Arhangela,  voitelya  nebesnogo,  -
neispovedimy puti vysshih sil, a dogadki - lish' prel'shchenie gordynej.

     -Horosho  govorish',-  Arhistratig  chut'  sklonil  golovu,  budto  kivnul
odobryayushche. I prodolzhil: -  Togda ya sam otvechu. Dosele ty byl lish' strannikom
-  myatushchimsya, srazhayushchimsya, strazhdushchim,  ishchushchim,  no  strannikom.  A  teper',
projdya chrez  krugi ispytanij premnogie i obretya sebya v  mukah i  bitvah,  da
priidesh' ty pod dlan'  moyu, - Nebesnyj Voitel' vozdel ruku, i poveyalo ot nee
teplom  na Ivana, obrel op srazu uverennost' i tverdost' dushevnuyu, slovno po
manoveniyu chudesnomu, - i narechesh'sya otnyne voinom. Da budet tak!

     S poslednimi  slovami  Arhistratiga  razveyalas' tonkaya  pelena  tumana,
zasverkalo brilliantovymi granyami more voinskoe, okean nebesnyj - i vosstali
za spinoyu ego neischislimye polki, presvetlye rati v izumrudnom  i  rubinovom
bleske  -  slovno  milliony  solnc  vspyhnuli  pod  nepostizhimo   prekrasnym
bezdonnym nebom.

     Ivan zazhmuril glaza. No veki byli slishkom slabym prikrytiem. I on videl
vse!  Tysyachi  druzhin pod  alymi,  nebesno-golubymi  i zolotisto-cherno-belymi
horugvyami  blistali  stal'yu,  serebrom  i  zolotom  prekrasnejshih  dospehov.
Voinstvo Nebesnoe prinimalo ego v svoi velikolepnye ryady.
     I ulybalsya emu sam Vozhd' Presvetlogo Voinstva.
     I byl on sredi nih.
     I byl on  na  stradayushchej, obrechennoj  na zaklanie Zemle, v zatochenii  i
mrake, za mnogimi metrami betona, svinca, zemli, pod ohranoj ne znayushchih doli
svoej, pod nedremlyushchim okom gubitelej  dush zemnyh, v logove zla,  merzosti i
vyrozhdeniya, obrechennyj, unizhennyj, slabyj...
     No byl on otnyne ne strannikom, no voinom.
     I ne bylo na vsem svete sil'nee ego.


     CHast' vtoraya
     SVERZHENIE IZVERGOV


     Vo  mrake, holode  i lyutosti nochi, oskol'zayas'  na  obledenevshih gornyh
tropah, vbiraya v sebya vse vetra i vsyu syrost' okeanov vozdushnyh, ozirayas' na
propast' smertnuyu i vzdymaya glaza vverh, k nezrimym poka sochnym lugam, vedet
chrez skaly pastyr' stado svoe. Berezhet  ego i leleet, hranit ot bluzhdayushchih v
nochi  hishchnikov, alchushchih krovi agncev, ograzhdaet  ot stervyatnikov nebesnyh  i
gadov  podzemnyh. Ne spit,  i ne schitaet mozolej na rukah  i nogah svoih, ne
shchadit  serdca,  i  gonit  proch' bolezni, ustalost',  unynie,  ne daet  pokoya
podmoge  svoej, psam  ohranyayushchim,  neset  na sebe  slabyh i  ozhigaet  knutom
stroptivyh  i  myatushchihsya  -  vo  ih  zhe  blago,  iz  ruk svoih vykarmlivaet,
vypaivaet nemoshchnyh i  malyh, grud'yu vstaet na puti lihih lyudej i zverej,  ne
daet v obidu i poruganie, ne ostavlyaet na  smert'  i zaklanie... Ibo pastyr'
est'. Ibo oblechen krestnoj noshej svoeyu - vesti stado k lugam i berech' stado,
umnozhaya  ego i ukreplyaya. I  beret on  so stada etogo  i sherst', i  moloko, ya
myaso, potomu  kak  ne Svyatym  duhom  pitaetsya, potomu chto vo plot' oblachen i
smertej, kak smertny i psy ego, i gomonyashchie podle.

     Parshivaya ovca  portit  stado.  I  pastyr', zhelayushchij sberech'  podopechnyh
svoih, izvlekaet ee, otdelyaet ot stada,  esli on dobryj i radeyushchij. Parshivaya
ovca, ne izgnannaya iz stada, seet bolezni i  smert'  vokrug sebya, obrekaya na
muki i pogibel' zdorovyh i chistyh. Pastyr',  zakryvayushchij  glaza  na parshivuyu
ovcu, plohoj pastyr', ibo brosaet na smert' mnogih,  doverennyh emu - tyazhela
dlya takogo krestnaya  nosha ego, tyazhela i  nepomerna, i ne pastyr'  on, a vrag
stadu svoemu...  Za  boleznyami telesnymi,  zrimymi prihodit parsha nevidimaya,
pronikayushchaya  v  dushu  i  v  golovu.  I  zvereyut,  nachinayut  besnovat'sya  psy
ohranyayushchie -  rezhut  teh,  kogo sterech' i berechyubyazany, rvut  zubishchami  myaso
doverivshihsya, sataneyut v krovi'  mnogoj. Ne  stol' hishchnik  nochnoj,  alkayushchij
pozhivy strashen, skol' beregushchij tebya i idushchij ryadom, no po bezumiyu i bolezni
vozzhelavshij  vdrug  krovi tvoej.  Vrag,  vysverkivayushchij  iz  mraka  goryashchimi
glazami i  voyushchij lyuto, staryj i  privychnyj  vrag, protiv kotorogo uberech'sya
mozhno.  Drug, obrativshijsya  vo vraga, strashen vdesyatero,  vstokrat! Ibo sila
ego bol'she sily  tvoej, i ne ostanovitsya on v bezumii  i alchi... A ostanovit
ego tol'ko  pastyr' blagoj i dobryj, i izlechit  bolezn' v nem, vybiv iz tela
ego bol'nuyu dushu  vmeste  s besami, vselivshimisya v nee. I chem ran'she sdelaet
on delo svoe,  tem bol'shih uberezhet. I ne budet emu hvaly i nagrady za eto -
prosto noshu neset, kak  i nado nesti, ne  ostanavlivayas' i  ne ozirayas',  ne
bluzhdaya suetnym  umom  v potemkah, a svoe-delo delaya,  ot  parshivyh  ovec  i
parshivyh psov stado ochishchaya.

     No gore tomu  stadu, gde  sam pastyr' bolezn' strashnuyu  priimet  v dushu
svoyu, iznutri parshoj pokroetsya  i  sluzhit' besam stanet, vselivshimsya v nego.
Sbrosit on krestnuyu  noshu svoyu posredi holoda i l'da tropy gornoj, ottolknet
slabyh  i  malyh, i  vozzritsya iznutri  doverivshihsya emu  zverinymi, lyutymi,
krovavymi  glazami  hishchnika. I zarazit  on zarazoyu  svoej  psov  ohranyayushchih,
vselit v  nih besov chernoj dushi svoej, i nachnet tvorit'  d'yavol'skuyu potehu,
nizvergaya neschastnyh v smertnuyu propast', vyrezaya stado svoe, gubya bol'shih i
malyh, slabyh i sil'nyh. I ne budet emu okorota, ne budet uzdy... Gore stadu
etomu! Gore,  ibo  pastyr' zabotlivyj i  psy ohranyayushchie obratyatsya v ubijc. I
kogo vinit' v gore etom  -  samogo li pastyrya? besov li vselivshihsya v nego?!
Nekomu  v stade istreblyaemom teshit'sya poiskami  vinovatyh, ibo ne  dano, ibo
obrecheno uzhe,  nichto ne pomozhet, ne  iscelyatsya besnovatye izvergi-ubijcy, ne
pridet pomoshch' izvne, nekomu pomoch' -  odin byl zashchitnik, i tot vragom  stal.
Nikto i nichto ne spaset...
     Tol'ko chudo odno.

     I  sluchitsya eto chudo iz mnogih tysyach odnazhdy.  I obretet odin iz  stada
narozhdayushchuyusya dushu novogo pastyrya. I pochuet v sebe sily vstat' na puti ubijc
oderzhimyh. I pogibnet  on v neravnoj  shvatke. Ili pobedit.  I  nizvergnet v
propast' smertnuyu, adskuyu  izvergov. I sam  povedet stado  vverh... povedet,
esli  budet kogo vesti, esli pojdut za nim ostavshiesya, esli ne  razbredutsya,
ne propadut, esli ostanutsya na trope.

     Lyudskie stada  vedut po tropam gornim vo mrake Bytiya ne blagie pastyri.
Ibo alchut  so  stad shersti,  moloka i  myasa  bol'she mery svoej.  Nenasytny i
suetny est', kak i psy  ih ohranyayushchie - i ne ot nochnyh  hishchnikov odnih, no i
ot stad ropshchushchih. Redko po trope Bytiya idet pastyr' pravednyj i dobryj. I ne
osteregayutsya  uzhe  lyudi pastyrej nepravednyh i zlyh. Privykli. K  bede svoej
privykli, k goryu privykli,  k nozham pastyrskim i nozhnicam... i potomu molchat
v dvizhenii  svoem k lugam,  otdayut polozhennoe  i nepolozhennoe:  Bogovo Bogu,
kesaryu - kesarevo. I ne zhdut bedy bol'shej, ibo ne znayut ee - kto poznal, tot
uzhe v propasti smertnoj, ottuda vozvrata net. ZHivye ne znayut.

     A  beda -  v  pastyre, otdayushchem pastvu svoyu  hishchnikam nochnym i lyutym, v
pastyre, gotovyashchem  pastve bojnyu krovavuyu,  ibo  ne pastyr' on uzhe,  a vrag,
sluzhashchij besam,  no vlastvuyushchij nad  pastvoj nezryashchej  i  neslyshashchej. On  ne
prihodit  iz nochi, ne kradetsya.  On uzhe  zdes'. I on vo vlasti polnoj. Ne po
nemu krestnaya nosha.
     On vrag Kresta. On d'yavol.

     I ne vedayut lyudi nastoyashchego svoego. Ne znayut budushchego. Spyat.

     I net upovayushchih na chudo.

     I lish'  svershivshis' ono  stanet CHudom.  Ili ne  stanet. I  razverznetsya
togda  chernaya  past' propasti.  I sudit'  budet  nekomu. I  vinovnyh  iskat'
nekomu. I nezachem.

     Svetlana  prosnulas'  pervoj.  I sonnym, nichego  ne ponimayushchim vzglyadom
ustavilas' na karlika Caya. Lish' cherez minutu ona obrela dar rechi i sprosila:

     - YA snova v Osevom?

     Caj van Dau pokachal golovoj, molcha prilozhil palec k gubam.

     No Ivan uzhe ne spal. Skvoz' sputannye svetlye lohmy  on glyadel na zhenu.
I v ego  vzglyade ne  bylo i  teni  somnenij.  Svetlana  natyagivala  na  svoe
prekrasnoe, no  ishudavshee telo rubahu,  ego rubahu.  Oziralas'. Ej yavno  ne
nravilos' v seroj kamere.

     - Kuda  ty menya zamanil?  - sprosila  ona s ulybkoj,  priglazhivaya Ivanu
volosy. I pocelovala ego v shcheku, vozle samogo glaza.

     - |to Zemlya, Svetik,  - prosheptal Ivan.  - CHto by  tam  ni bylo, a  eto
Zemlya! My vyberemsya iz lovushki. YA znayu kak... - on vdrug ustavilsya na Caya. -
Bolit eshche?

     - CHto bolit? - ne ponyal tot.

     -  Da  vot,   govorili   mne,  chto  ku-izluchenie  shtuka   preprotivnaya,
malopoleznaya.

     - Ne napominaj! - karlika Caya peredernulo. - Ne daj Bog, eshche  ispytat'.
Skol'ko let proshlo, a do sih por hrebet lomit!

     Ivan kivnul. Pereskazyvat' budushchee,  kotorogo  navernyaka  uzhe ne budet,
emu ne hotelos'.

     -I serye strazhi ne zahodili? - pointeresovalsya on, prizhimaya golovu zheny
k grudi, ulybayas' polublazhenno.

     - Syuda i tarakan ne proshmygnet.

     - Horosho. A kak naschet Pravitelya s ego ohranoj?

     - Nikak, - korotko otvetil Caj.

     - Znachit, ne zahodil?

     - Net.

     Teper'  Ivan  zaulybalsya v polnyj rot, on byl dovolen,  dazhe rad.  Plan
sozrel v  schitannye sekundy. Vyberutsya!  Eshche  kak vyberutsya otsyuda. Glavnoe,
bez suety.

     On protyanul retrans karliku.

     - Derzhi! Tebe prigoditsya.

     -A ty?!

     - A ya sam vyjdu.
     - No gde zhe my?! - zavolnovalas' Svetlana.

     -  V  nadezhnom  meste, - otshutilsya  Ivan.  -  Tut  nas ni  odin gmyh ne
dostanet. Skuchala, nebos', po zemelyushke rodimoj?  - On vstal na nogi, podnyal
ee,  prizhal  k sebe  sil'nee.  -  Dumala pro luzhajki i  berezki, pro plyazhi i
pesochek... a ochutilas' v palatah podzemnyh.

     - My pod zemlej? - Svetlana ustavilas' na Caya,
     ozhidaya podtverzhdeniya.

     -  Aga,  - promychal tot,  - i  ochen' gluboko. A naverhu nas dozhidayutsya,
mezhdu prochim!

     - Nu i idite naverh! - Ivan otstranil ot sebya zhenu.

     Zaglyanul ej v glaza.

     - YA nikuda ot tebya ne pojdu! - srazu otrezala Svetlana.

     - Tak nado, - povtoril  Ivan. - Zdes' budet ser'eznaya draka. - On vdrug
oseksya,  dostal iz podmyshechnogo  klapana  Kristall, siyayushchij  vsemi bagryanymi
granyami, i dobavil: - A mozhet, i ne budet.

     -  YA ostayus'! -  Svetlana  otvernulas' k  stene,  stisnula  guby, davaya
ponyat', chto ne dvinetsya s mesta.

     - Ladno, pust'  budet tak, - soglasilsya Ivan. - A ty  vozvrashchajsya. Gutu
peredash' doslovno: on,  ego lyudi - Evropa,  my  s Keshej ostaemsya  zdes',  na
zapad usilennaya delegaciya -  ty, Dil, Huk, Arman, "dlinnye  nozhi". Ostal'noe
on znaet. Signal budet. Vs!

     Karlik  Caj van Dau,  naslednyj  imperator Umagangi i beglyj katorzhnik,
podnyal na  Ivana  glaza. Lico  ego  stalo  okamenevshe-urodlivym, budto  lico
mertvogo mladenca, iz容dennoe starcheskimi morshchinami  i bezobraznymi shramami.
Ne bylo zhizni ^i v glazah, ogromnyh, potuhshih, otsutstvuyushchih. Cai ponyal, chto
teper' obratnogo hoda ne budet, chto vse oni obrecheny.

     -  Peredam,  -  prosipel on ele  slyshno, - peredam  slovo v  slovo.  Do
vstrechi!

     On  otvernulsya,  prizhalsya  lbom  k  seromu  sintokonu,  do  hrusta szhal
kostistye kulaki. I ischez.

     - Do vstrechi! - otozvalsya Ivan.

     I obernulsya  k Svetlane,  k zhene nenaglyadnoj, vnov'  obretennoj. Serdce
sladko szhalos'. Oni budut vmeste.
     Eshche neskol'ko dnej  vmeste, do  prihoda v  kameru  Pravitelya.  A tam...
Pered  glazami  u  Ivana  vstalo  ozarennoe zvezdnym svetom  lico  Nebesnogo
Voitelya, zasiyalo  zoloto  dospehov,  zazvenela  muzyka inyh  sfer,  moguchaya,
velikaya, pridayushchaya sil i  very, prekrasnaya zaoblachnaya muzyka. Idi, i da bud'
blagosloven, voin!

     Dil Bronks  stal serym kak mysh'. Kesha nikogda prezhde ne vidal ego takim
rasteryannym  i  zhalkim. Caj smotrel v potolok i nasvistyval. Oni smenili uzhe
shestoj po schetu bunker... sed'mogo ne budet.

     Gut skazal korotko i pryamo:

     - Hot' sdohnem kak lyudi!

     Har zasopel, zaskulil, on ne ponimal unylyh besed  i vsegda trevozhilsya,
teryal  spokojstvie, esli  kto-to zavodil neponyatnye razgovory. Oborotnya Hara
tyanulo na Girgeyu, k svoim. No on terpel.

     - Menya drugoe udivlyaet, - preryvistym, chuzhim golosom protyanul Bronks, -
pochemu nas. eshche ne shapali.
     Ved' my gotovimsya pochti na vidu!  Nas mogli  sto raz prosech' i vylovit'
vseh! Mozhet, i oni zhcut, e-e... signala?!

     - A kakoj signal-to? - sprosil iz ugla Huk Obrazina.

     - On ne skazal, - otvetil Caj.

     - Znachit, sami dogadaemsya! - otrubil Gug Hlodrik.
     Emu  ne  nravilos',  chto  poshli  vsyakie  voprosy da  rassprosy,  tol'ko
boltovni- i somnenij ne hvataet! Net!
     Kto somnevaetsya i  trusit, puskaj otvalivaet!  Gug pobagrovel i  udaril
kulakom po antikvarnomu  malahitovomu stoliku,  stoyashchemu  pryamo na  cemente,
hvatil tak, chto ugol oblomilsya i s  grohotom  poletel na gryaznyj pol.  - Dayu
tri sekundy na razmyshleniya. Kto peredumal, mozhet ujti! Kto  ostanetsya, budet
slushat' menya i ne vyakat'!
     Nu-u?!

     Nikto  ne vstal,  nikto  ne  vyshel. Na  lbu  u  Dila  Bronksa vystupila
isparina,  no on  ne  utiral  ee, on ulybalsya zhalkoj, izvinyayushchejsya  ulybkoj:
slishkom mnogo  sdelano, slishkom mnogo  vlozheno v delo,  ne  ujti, da i  lico
teryat' ne hochetsya  -  sam  toropil, sam  gnal mashinu.  Bud'  chto budet! Odna
podgotovka vylilas' v tri "dubl'-biga"
     da  po kontinentam razbrosano.vkladami poltora milliarda. Dil poblednel
eshche  bol'she,  za  takie  denezhki on  mog  umotat' ot  lyubogo Vtorzheniya!  Ili
otkupit'sya...
     Net! CHto za chush' lezet v golovu!

     - Kto budet starshim v SHtatah?! - sprosil on s trevogoj.

     - Ty! - otvetil Gug Hlodrik. - A Caj tebe pomozhet.
     - Ne doveryaesh'? - skrivilsya Dil.

     - Hvatit boltat'!

     - A pochemu imenno menya na zapad?!

     - Tak skazal Ivan!

     -Nu i chto?!

     Gut vstal vo ves' svoj ogromnyj rost, szhal kulaki.
     Dil  Bronks  tozhe  vstal, ne  otvodya vzglyada ot  suzivshihsya glaz sedogo
vikinga.  Ostal'nye sideli  molcha, nablyudali, dazhe Har perestal poskulivat',
pripodnyal unyluyu mordu.

     -  YA poedu, - vydavil Dil Bronks  skvoz' zuby,  - poedu...  no chuet moe
serdce - viset' nam na reyah.

     - Komu suzhdeno byt' poveshennym, tot ne utonet! - vykriknul durashlivo iz
svoego ugla Huk Obrazina, pytayas' razryadit' obstanovku.

     Ne poluchilos'.

     Gug  Hlodrik  uhvatil  Bronksa   za  grudki,  s  legkost'yu  otorval  ot
cementnogo pola mnogopudovoe nakachannoe i holenoe telo. Proshipel v uho:

     - Ty b  u menya v drugoe mesto  poehal! Ponyal?!  Moli Boga za Ivana... i
ubirajsya!

     Negr  vskinul  ruku, ogromnuyu,  lituyu,  chut' drozhashchuyu.  No  udarit'  ne
posmel.

     Gug otpihnul ego ot  sebya. I vyrazitel'no posmotrel na karlika Caya. Tot
prikryl nalitye krov'yu, ustalye glaza -  pokoya i  tyul'panov ne budet, teper'
uzh tochno.

     Bormocha pod nos rugatel'stva, sverkaya belkami, raz座arennyj i uzhe sovsem
ne blednyj Dil  Bronks  vyshel don. Vsled za nim  potyanulis' Arman-ZHofrua d羨
Kruzerbil'd-Dzuhmantovskij,  on  zhe  Kruzya, poshatyvayushchijsya,  mutnoglazyj Huk
Obrazina,' nepronicaemoskorbnyj karlik Caj van Dau.

     V  dopolnitel'nom  instruktazhe  nikto  iz nih  ne  nuzhdalsya,  plan  byl
otrabotan  do  detalej v semi variantah,  Bol'shoj Mozg boevoj  al'fa-kapsuly
proschital  vse  doskonal'no, nedarom Caj  napichkival ego  dannymi  i  vvodil
programmy.  Teper'  sama  kapsula-koordinator  boltalas'  na  orbitah  mezhdu
Merkuriem i  Marsom,  i byla sovershenno  nepristupna  i neulovima, dlya pushchej
nadezhnosti Caj zapustil ee na  trojnoe  samounichtozhenie v sluchae  vozmozhnogo
perehvata, pri  etom kapsula  sdelaet zalpovyj vybros programm upravleniya  i
koordinacii v dve drugie kapsuly, nahodyashchiesya na inyh orbitah, ulovit' takoj
vybros nevozmozhno. I ponaprasnu nervnichal Gug-Igunfel'd  Hlodrik Bujnyj, Dil
Bronks sdelal  vse, chto mog, ego beshennye den'gi rabotali na polnuyu katushku,
takoe  obespechenie  moglo  pozvolit' sebe  tol'ko  krupnoe  gosudarstvo  ili
banditskij  mezhsistemnyj sindikat,  Dil  po zven'yam rasprodal svoyu bescennuyu
cep'... no byla u Dila  Bronksa i zadnyaya  myslishka,  kotoroj on by i  sam ne
priznal  za  soboj: ved' koli  Sistema vojdet  vo Vselennuyu, takih  cepochek,
takogo zheleza  budet  navalom,  i  on  ne  uspeet  sbagrit' svoyu,  Dil  imel
prakticheskij sklad uma i on speshil.

     - Ne podvedut, nichego, - prohripel Gug vsled uhodyashchim. - A u tebya chego,
tozhe somneniya? - povernulsya on k Innokentiyu Bulyginu.

     - U matrosov net voprosov, - terebya oblezloe uho oborotnya Hara, otvetil
Kesha.

     Har  izdal utrobnyj  zvuk,  perehodyashchij v povizgivanie. On  vse  bol'she
vhodil v rol' zangezejskoj borzoj.

     Gug  oblegchenno  vzdohnul. Emu hotelos',  chtoby  vse nachalos' kak mozhno
skoree. Kogda  budet  signal?! Caj  skazal,  chto Ivan sozrel, chto  on voobshche
nikogda prezhde  ne videl Ivana  takim...  i eto  horosho, eto  glavnoe, vozhak
dolzhen byt' sil'nym- i smelym, on ne imeet prava somnevat'sya,  inache proval,
inache truba...  No  kogda zhe budet signal? I kakoj signal?!  Ivan  nichego ne
skazal.

     -  YA otvalivayu v Evropu, - probubnil Gug i protyanul Keshe svoyu  ogromnuyu
ladon'. - Svyaz' tri raza v sutki, kak obuslovleno.

     -  Schastlivogo puti! - kivnul Kesha i zaranee smorshchilsya, vkladyvaya  svoj
bioprotez  v lapishchu sedogo  vikinga. Protez imel  nervnye okonchaniya i edakaya
kamnedrobilka ne sulila priyatnyh oshchushchenij.

     - I vse zhe Sedogo nuzhno bylo pridavit', - brosil na proshchanie Kesha.

     - Nuzhno bylo, - soglasilsya Gug. On dumal o Livadii. Kak tam ona v svoej
usypal'nice? Nado  shodit'  provedat'...  net, ne poluchitsya.  Teper'  tol'ko
posle pobedy... ili nikogda.

     Pravitel' podoshel sovsem blizko,  sklonilsya nad  lezhashchim posredi  seroj
kamery  telom,  vglyadelsya v zatylok, skrytyj vzlohmachennymi volosami,  hotel
kosnut'sya ih,  no ne reshilsya. Levaya, ot  rozhdeniya  suhaya, ruka drozhala, i on
nichego  ne mog s nej podelat'. Dergalas' v nervnom tike pravaya  brov'... Da,
nado,  obyazatel'no nado lechit'sya,  nado  ehat' na  otdyh.  No  kak?!  Kuda?!
Pravitel' boyalsya  pokidat'  svoj  kabinet, on  i  nocheval  v nem,  tam  bylo
nadezhno, tam mnogoslojnaya  sistema ohrany  i preduprezhdeniya, tam  bditel'naya
strazha vo glave s etim...
     Pravitel'   nedovol'no   pokosilsya   na  shirokoskulogo   i  uzkoglazogo
soprovozhdayushchego -  chert  ego znaet, mozhet,  on  i  votknet nozh v  spinu, tak
byvaet, tak uzhe mnogo raz bylo v istorii,  pretoriancy ubivali svoih vladyk,
imperatorov  da carej,  i sami  sadilis' na trony,  ehe-he,  chert ego znaet!
Zdes'  tozhe  nadezhno, pochti  kilometrovaya  glubina, specpsihushka  dlya  osobo
opasnyh  konkurentov- praviteli konca HH-go  veka znali,  chto delali, znali,
tol'ko  i sami  ne ubereglis'.  On  tyazhko,  s prisvistom vzdohnul. Net very,
nikomu net very - krugom negodyai, podlecy, kar'eristy, tol'ko i  dumayut, kak
by skinut' ego, podsidet', otpravit' na "zasluzhennyj otdyh", net im doveriya,
nenadezhnye lyudishki, svoloch' vsyakaya, vseh by ih syuda! Net, togda odin na odin
s  narodom,  eto  ne  goditsya,  bez nih nel'zya,  a nado  by, nado  -  vseh k
otvetstvennosti,  vseh za  reshetku,  vseh  pod  zemlyu,  a  luchshe v mogilu, k
stenke... Pravitel' oter so lba holodnyj pot. Teper' on byl ne tot, chto sem'
let  nazad, teper' on  znal,  chto i nad  nim est' sil'nye  mira sego, da eshche
kakie sil'nye, da eshche i ne sovsem "sego mira". Net,  tut nado imet' zheleznye
nervy i zheleznuyu vyderzhku.

     - Sveta... uhodi! - prohripel lezhashchij. - Uhodi!
     Pravitel' otshatnulsya v ispuge.

     - CHto s nim?

     - Bredit. Vse vremya bredit! - poyasnil nachal'nik ohrany.

     Pravitel' otvel nogu i  pnul lezhashchego vpolsily,  chut' ne  upal  sam. No
uznik lish' chut' vzdrognul, ne vyshel iz zabyt'ya.

     - Vot ved' gad kakoj! - posochuvstvoval Pravitelyu nachal'nik ohrany.

     - Koroche, - oborval tot. - Dokladyvajte!

     - Slushayus'. Sub容kt polnost'yu proslezhivaetsya...
     Pravitel' slushal monotonnyj doklad plotnogo shestidesyatiletnego cheloveka
s  nastorozhennym shirokoskulym  licom i uzkimi  shchelkami glaz, a  sam dumal  o
svoem:

     nado bylo umatyvat'  otsyuda,  otvalivat'! eshche pyat' let nazad! tri goda!
god!  vsegda  mozhno gde-to ukryt'sya,  kupit' ostrovok, villu v gorah, vyryt'
bunkera-ubezhishcha, zapasov na sto let... net, sto let  on ne  protyanet, no let
shest'desyat  eshche zaprosto, shest'desyat  let - eto zhe celaya  vechnost'! i puskaj
tut razbirayutsya  drugie, puskaj delyat vlast',  vypolnyayut  ili  ne  vypolnyayut
neyasnye instrukcii izvne, no on-to prichem,  ego zhe potom i obvinyat, a mozhet,
bezo  vsyakih obvinenij pustyat  na raspyl, kto  ih  znaet!  eshche  i  etot  tip
svalilsya  na  golovu, za  nim  sledyat, ne  mozhet byt',  chtob ne sledili... i
nikakoj on  ne psih, prosto shustryj slishkom, lezet  kuda  ne  sleduet,  vseh
pogubit i sam sdohnet! na nego plevat'! a zachem drugih podstavlyat'-to, i tak
krugom odna svoloch', odni izmenniki!
     tyazhko! i strashno! i  ne povernut' nazad,  chert voz'mi! tyazhela ty, shapka
Monomaha, oj tyazhela, sheyu  slomish'! I ubivat' ego nel'zya, netu rasporyazhenij o
t t  u d a, a vdrug on  i m nuzhen, chto  togda?  togda nakazhut! eto zaprosto,
etogo  vsegda  zhdi! net, nado bylo  bezhat', otvalivat'... teper' pozdno! I v
Sistemu on pronik, mat' ego!  I Sinklit tut zameshan -  eti gady vezde lezut,
vse svoimi setyami  opleli,  vse oputali, a nikuda bez nih  ne  denesh'sya, oni
pervymi  na  kontakt  vyshli, oni  blizhe  k  tem.  A  Rebrova, etogo  frajera
deshevogo, on ugrobil, tochno, on, tol'ko chuzhimi  rukami, vot i ver' vsem etim
specsluzhbam - na sebya, nebos', rabotayut, ili eshche huzhe, dvum hozyaevam sluzhat.
Pravitel' nedovol'no vzglyanul na uzkoglazogo. Tot vzdrognul, popyatilsya.

     -  YA vyshvyrnu  tebya  otsyuda, ponyal?! -  zaoral  on. -  Ty  znaesh', kuda
vyshvyrivayut otsyuda?!

     - Znayu, - otvetil shirokoskulyj, - na tot svet!

     -Verno myslish',  molodoj  chelovek, - Pravitel' otvernulsya ot nachal'nika
ohrany. Tknul pal'cem v ugol kamery. - A eto eshche chto?

     V  uglu, v polumrake kamery-palaty  chut'  vysvetlyalas' na  fone serogo,
unylogo sintokona ten' hudoshchavoj  zhenshchiny s raspushchennymi volosami. Poskonnaya
seraya rubaha skryvala ee telo, slivalas' s sintokonom.

     - Fantom.

     - CHto?!

     - Fantomnoe  izobrazhenie...  tak byvaet  pri sil'nyh potryaseniyah. Kogda
etot tip pridet v sebya, fantom ischeznet.

     - Ty hochesh', chtoby on prishel v sebya?

     Uzkoglazyj rasteryanno razvel rukami.

     Debily! Ublyudki! Pravitel' sderzhivalsya, no eto emu dorogogo stoilo, kak
mozhno rabotat'  s takimi kretinami! Oni ego podstavyat, esli ne iz  korysti i
vlastolyubiya,  tak po tuposti svoej i durosti!  vot i doveryaj takim! net, vse
nado samomu proveryat', vse! inache ugrobyat, v der'mo vtopchut...  a eshche  rano,
ranovato, on eshche povlastvuet, on  pokazhet  vsem! i puskaj oni ego  ne lyubyat,
zato boyatsya, a eto vazhnej! net, nikakih vill v gorah, nikakih ostrovkov, dlya
etogo,  chto li, on rvalsya k  vlasti, shel po golovam i telam, ne shchadil samogo
sebya?! net! ne dlya etogo!  puskaj  vse  oni  sdohnut!  puskaj  eti  debily i
ublyudki vse v ogne  sgoryat, tuda im i doroga, a on  eshche povlastvuet nad nimi
vslast',  on eshche  silen, on vsemogushch! takie  nuzhny vsem  - i samim  baranam,
samomu  stadu  i  tem volkam, chto zatailis'  gde-to, a rozh  svoih ne  kazhut,
tol'ko instrukcii da rasporyazheniya shlyut, proveryayut, prigoden li?
     pozhivem eshche,  povoyuem, ne lykom  shity! s  chuzhimi proshche poladit', chem so
svoimi! a tam eshche poglyadim, ch'ya voz'met. Pravitel' s nenavist'yu ustavilsya na
nachal'nika ohrany. Nado uznat', chto u etogo parnya v bashke.

     - Skol'ko vremeni potrebuetsya na polnuyu mnemoskopiyu?

     - Ot sily poltory nedeli!

     -  Tak  vot, chtoby  cherez  poltory  nedeli vopros s etim smertnikom,  -
Pravitel' snova pnul bezvol'noe telo, - byl reshen. YAsno?

     - Tak tochno!

     - I nikakih fantomov! - Pravitel' podnes  kulak k nosu shirokoskulogo. -
Ty  dumaesh',  eto  u  menya  v  glazah  mel'teshit?  Dumaesh',  sdaet  starik?!
Oshibaesh'sya! Ubrat'!

     Nachal'nik  ohrany rinulsya v ugol. S naleta  udaril nogoj po  teni... No
udara ne poluchilos': prezhde,  chem  sapog kosnulsya viska,  uzkaya,  no sil'naya
ruka perehvatila golen',  rvanula na sebya, oprokinula -  miga ne proshlo, kak
gruznoe  telo shirokoskulogo okazalos' pripechatannym k  seromu  polu.  Drugaya
ruka molnienosno sdavila gorlo, ne dav iz nego vyrvat'sya dazhe legkomu hripu.

     |to  byl  konec!  Pravitel'  vse  ponyal.   On  srazu  zhe  povernulsya  k
lezhashchemu...  No tot uzhe ne lezhal. On sidel, skrestiv pod  soboyu  nogi, glyadya
pryamo v glaza i szhimaya v pal'cah podnyatoj ruki kakuyu-to krasnuyu shtukovinu...
     nu  i  pust', znachit, tak nado,  znachit,  vse pravil'no,  molochno-belyj
vodovorot  zamutil  Pravitelyu vzor,  povlek  v sebya, zakruzhil, unes  kuda-to
daleko, gde net ni zvukov, ni mel'tesheniya tel i predmetov, ni vremeni.

     - Svetik, shepni  etomu chuchelu, - skazal Ivan tiho, - chto esli on podast
hot' odin signal naruzhu, dazhe myslennyj, srazu sdohnet.

     -  On umnen'kij, on  vse  ponimaet, -  otkliknulas' Svetlana, vdavlivaya
shirokoskulomu  za  uho  fioletovuyu  granulu.  - On teper' na  povodke u nas,
trepyhnetsya razok - i pominaj kak zvali.

     Svetlane za eti dni donel'zya ostochertela seraya  kamera. Kak ni sladko i
prekrasno bylo s  lyubimym  posle dolgoj  razluki, no'dusha rvalas'  na  volyu,
naverh. Mozhet, imenno  po etoj prichine ona nemnogo pereborshchila s nachal'nikom
ohrany, ne ozhidavshim otpora, chut' vovse ne vyshibla iz nego duh.

     A  Pravitel'  stoyal stolbom  i  lupoglazo pyalilsya  na  Ivana, on  byl v
prostracii - Kristall rabotal na slavu.

     Ivan podoshel k  kosobokomu  i  prezhdevremenno  sostarivshemusya cheloveku,
imevshemu ogromnuyu vlast' nado vsej Velikoj Rossiej, podoshel vplotnuyu, oshchupal
karmany,  dostal  iz  bokovogo yajco-prevrashchatel' - nikomu  ego  Pravitel' ne
otdal  na  proverku  i  ekspertizu, ne  doveryal,  znachit,  -  i sunul  ego v
nagrudnyj klapan kombinezona.

     - Lovi! - Svetlana brosila raspylitel'.
     Ivan pojmal, privychnym dvizheniem pristegnul k poyasnomu remnyu.

     - Net, - progovoril on, -  na zasluzhennyj otdyh v  preispodnyuyu  ego eshche
rano otpravlyat', on nam ne vse rasskazal.

     - Lyubaya zaderzhka mozhet vyzvat' podozreniya, - zabespokoilas' Svetlana.

     -A  my  i  ne stanem  zaderzhivat'sya. |j,  ty! -  Ivan  podoshel  blizhe k
poverzhennomu nachal'niku ohrany. - Hvatit lezhat'. Nam pora naverh!

     Svetlana  ubrala ruku  s zagrivka  shirokoskulogo.  I  tot stal medlenno
pripodnimat'sya   -   snachala   na   chetveren'ki,  potom   na  kortochki,   na
polusognutye... vypryamit'sya okonchatel'no emu ne dali - zaskrezhetav zubami ot
boli i uhvativshis' obeimi rukami za viski, shirokoskulyj povalilsya nazem'.

     - Upravlenie rabotaet, vse normal'no, - poyasnila Svetlana, - mozhet, eshche
poprobuem?

     SHirokoskulyj otchayanno zamotal golovoj. On vse ponyal. ZHizn' odna, i nado
podchinyat'sya tem, kto vzyal verh, poka... a tam vidno budet.
     - Vyhodim?!

     Nel'zya, nado navernyaka.
     - Net! - osek Svetlanu Ivan.

     On snova  podoshel k zastyvshemu stolpom Pravitelyu, vytashchil  yajco. Na mig
zadumalsya. Prizhmesh' k svoemu gorlu - stanet dva Pravitelya, k ego dryabloj shee
-  budet  dva  Ivana.  Net,  nado poprobovat'! Ivan, preodolevaya otvrashchenie,
priblizil svoe  lico  k  perekoshennomu,  morshchinistomu  licu starika,  vdavil
prevrashchatel'^  pryamo  nad kadykom, zaprokinul golovu i vzhalsya v drugoj konec
yajca svoej sheej. Budto holodkom pahnulo, no ne snaruzhi... a vnutr'.

     - YA sejchas  s uma sojdu! - oshalelo i siplo prolepetala Svetlana, glyadya,
kak omerzitel'nyj starikashka na  glazah prevrashchaetsya v statnogo  i  krepkogo
molodca, a ee Ivan stanovitsya krivobokim i obryuzgshim urodom.

     Tol'ko etogo eshche ne hvatalo!

     SHirokoskulyj  sdelalsya belym,  a  ego  uzkie  glaza rasshirilis'. On  ne
ispugalsya, ne izumilsya, on znal, chto takoe prevrashchatel'. On prosto vse srazu
ponyal. Obveli.
     Obhitrili! Teper' hana...  net,  teper'  odin rezon  -  sluzhit'  novomu
hozyainu, mozhet, ne tronet, mozhet, i emu po^ nadobitsya vernyj pes so vsej ego
svoroj.  SHirokoskulyj  chut'  ne  zaskulil  ot  neterpeniya. On gotov uzhe  byl
vykazat' svoyu predannost'... no ne posmel,  holodnyj blesk seryh  prozrachnyh
glaz ostanovil ego, Svetlana umela govorit' bez slov.

     -  Vot teper'  poryadok,  - Ivan-Pravitel' bystro  sunul yajco  v  karman
dvubortnogo kostyuma, otpihnul ot sebya Pravitelya-Ivana, krepkogo  i  vysokogo
parnya,  kakim  eshche  polminuty  nazad byl  sam.  I  dobavil,  chut'  pripodnyav
Kristall: - A sejchas ty budesh' spat'. Lozhis'!

     Pravitel' v  tele  Ivana poslushno  opustilsya na  koleni, leg nichkom.  I
usnul.

     -  I nikakih mnemoskopij, -  predupredil IvanPravitel', - nechego  vremya
zrya tratit'. Kogda on nam ponadobitsya, ty ego privedesh'... ponyal?!

     Nachal'nik ohrany ves' sognulsya, zaulybalsya pritorno i zakival -  golova
ego nemnogo  tryaslas', nervy sdavali. I nemudreno.  Hotya nichego  pochti  i ne
izmenilos' v kamere: krepkij paren' v  desantnom kombinezone lezhal na  serom
polu  v  toj zhe  neudobnoj  poze, kak  i  polchasa  nazad.  Razlohmachennyj  i
dergayushchij brov'yu Pravitel'  krivoboko  i  shatko stoyal  nad  yaim... tol'ko ne
pinal, a tak-  v tochnosti, on,  otec rodimyj i kormilec. Vot tol'ko "ten'" v
rubahe  ne  sidela v  uglu prizrakom-fantomom, a prislonivshis' k seroj stene
spinoj,  pristal'no  sledila  za  nim.  Nu chto  zh, takoj rasklad,  nichego ne
podelaesh'. Dazhe  esli  on,  nachal'nik vsej  ohrany,  podnimet shum  i  stanet
chego-to zayavlyat', ego vysmeyut, a potom i vygonyat. Nu i plevat'. Korol' umer,
da zdravstvuet korol'!

     - Poshli!

     Ivan-Pravitel' shagnul k  tomu mestu, gde dolzhen byl otkryt'sya  nezrimyj
lyuk.  Emu  bylo  do otvrashcheniya  neuyutno v etom boleznennom, hilom, zaplyvshem
zhirkom tele: serdce trepyhalos'  samo  po sebe, puglivym  voronenkom, odyshka
podkatyvala k gorlu,  suhaya  ruka pochti ne  slushalas', nogi  raspolzalis'  i
drozhali... net, nado privyknut', ko vsemu mozhno privyknut', ved' zhil zhe etot
vyrodok v svoem tele  i  eshche sto let  prozhil  by. On  oshchupal pravuyu  ruku  -
rukoyat' mecha byla na meste, znachit,  ona ne pereshla  k tomu.  Ivan-Pravitel'
skosilsya  na  samogo sebya, lezhashchego  na polu... tak,  tak, vse, chto  bylo na
tele,  pereshlo,  a  vot  kombinezon?  On sklonilsya nad lezhashchim,  vytashchil  iz
klapanov neskol'ko sharikov, eshche kakuyu-to meloch'.

     - Oruzhie otdaj! - skazal Svetlane.

     -  Aga,  sejchas,  - pokorno  otvetila ona, ne  prinimaya  serdcem novogo
oblika Ivana - s takim  by  ona ne stala obnimat'sya i celovat'sya, net uzh. No
bez promedleniya,  ne svodya  glaz  s shirokoskulogo, vytashchila  iz prorezannogo
mechom sloya  sintokona  luchemet  i  broneboj, sunula ih plenniku, shepnula:  -
Podnimesh' stvol, sdohnesh'.

     Tot obizhenno  nadulsya. Emu hotelos', chtob eti lihie lyudi  prinimali ego
za svoego, ved'  on zhe  s nimi,  a  oni  ne doveryayut...  nu nichego,  on  eshche
zasluzhit doverie. SHirokoskulyj dazhe podoshel k lezhashchemu, hotel bylo pnut' ego
v znak predannosti novym hozyaevam, no porazmysliv malost', peredumal.

     Za  stenami  palaty,  v takom  zhe serom koridore ih dozhidalis'  chetvero
parnej  v seryh maskah na licah. Oni  i glazom ne mignuli,  uvidav  strannuyu
zhenshchinu v razodrannom balahrne - v psihushke, da eshche specpsihushke, i ne takoe
uvidish', glavnoe, ih shef vyshel,  zhiv-nevredim, kak tomu i polozheno byt', a s
nim etot chert kosobokij. Po myslesvyazi shef prikazov ne daet, stalo byt', vse
normal'no, rabotat' nado v shtatnom poryadke, i slava bogu, otpahat' by skorej
smenu da na bokovuyu.

     V liftovoj kapsule Ivan-Pravitel' molchal, nedovol'no shevelil kustistymi
brovyami.  Vsyu  mehaniku  i  avtomatiku  tut  s  konca HH-go  veka  pomenyali,
nemudreno, pozabotilis', znachit,  opasalis'.'Emu hotelos' horoshen'ko vrezat'
etomu oluhu ohranniku, razmetat' vsyu ego shoblu, vyrvat'sya  naverh, na svezhij
vozduh,  pryamo  posredi  Moskvy-matushki... no  nel'zya, da  i telo ne to,  ne
sovladaet. Nadezhda odna - na  Svetlanu, ezheli  ona oploshaet - vsem konec, no
ona ne oploshaet.

     SHirokoskulyj pokorno nes oruzhie, igrat' s ognem  on yavno ne hotel. Lico
u nego bylo skorbnym i torzhestvennym.

     Na poverhnost' oni tak  i ne vybralis'. Ivan ne pomnil, kak ego volokli
v  podzemnuyu  tyur'mu,  on  byl  v bessoznatel'nom  sostoyanii,  i teper'  mog
polozhit'sya  tol'ko na nachal'nika  ohrany.  Sam  on shel  sharkayushchej  pohodkoj,
gorbatilsya, shmygal  nosom.  Vprochem,  idti prishlos'  nedaleko:  ot liftovogo
shlyuza korotkim perehodom k  gorizontal'noj vetke, snova v kapsulu, neskol'ko
sekund pnevmopoleta v  trube, ostanovka, fil'tracionnyi shlyuz... rebyatishki  v
maskah  tak  i ostalis'  v nem,  budto  rastvorilis'... i  naverh v  drevnem
uyutno-teplom, otdelannom reznym dubom lifte.

     SHirokoskulyj raspahnul dver'.

     I oni okazalis' v tom samom kabinete, s kotorogo vse i nachalos'.

     Pervym delom Ivan-Pravitel'  podoshel k ogromnomu reznomu  stolu, uselsya
za nego - dazhe esli ohrannosignalizacionnye sistemy nastorozhe - na Pravitelya
oni  ne sreagiruyut, a on  Pravitel',  on  v  ego  tele, opasat'sya nechego.  I
dejstvovat' nado nemedlenno,  vremya  poshlo, kontrol'nye  sistemy rabotayut  v
avtorezhime"  i dazhe samo  poyavlenie  v kabinete  bosonogoj zhenshchiny  v dranoj
rubahe i oruzhiya ne projdet bessledno, da, ni sekundy nel'zya teryat'!

     - Pravitel'stvennaya svyaz'! - potreboval on.

     -  Odnu minutu! -  shirokoskulyj  suetlivo  podbezhal  k reznoj  orehovoj
paneli za  spinoj u Ivana-Pravitelya,  zashevelil gubami,  provel  ladon'yu.  I
dolozhil: - Teper' polnoe upravlenie na mysledatchikah, povtorite komandu.

     Ivan-Pravitel' ne stal  otkryvat' rta, on tol'ko proiznes to zhe samoe v
myslyah, molcha. I tut zhe verhnyaya zadnyaya panel' ushla vbok. Iz potaennyh glubin
vyplyla vpered  i  zavisla nad  ego  golovoj  chernaya, matovo  pobleskivayushchaya
sfera.  Ivan  vzdrognul.  Vot on -tron  vlastelina Velikoj  Rossii i bol'shej
chasti  osvoennoj Vselennoj, pryamo  zdes',  v kabinete.  I  ne  nado  nikakih
shifrovok,  kodov, vsyakogo mudrezha - zdes' vse diktuetsya  otkrytym tekstom, i
vse  ispolnyaetsya, eta svyaz' ne poddaetsya nikakim rasshifrovkam, i  peredannoe
po  nej - prikaz, podlezhashchij nemedlennomu ispolneniyu.  No vse  ravno Speshit'
nel'zya,   ibo   i   dejstviya  Pravitelya,   osobenno  ser'eznye,  masshtabnye,
proschityvayutsya, analiziruyutsya, proveryayutsya  - i esli oni mogut nanesti ushcherb
gosudarstvu i  nacii,  blokiruyutsya do  rassmotreniya na Sovete i utverzhdeniya.
Pravda, est'  rezhim Osobogo  polozheniya. No dlya etogo nuzhny veskie osnovaniya,
prosto tak Osoboe polozhenie vvesti ne dadut.
     Nado byt'  ostorozhnym, predusmotritel'nym, po krajnej  mere, na  pervyh
porah...  skol'ko udastsya proderzhat'sya  - den', dva, tri*.. potom vse  ravno
pridetsya sbrasyvat' etu masku.  No za eto vremya  nado uspet'  mnogoe,  ochen'
mnogoe.

     SHirokoskulyj  v  ugodlivom   polupoklone   stoyal   po  levuyu  ruku   ot
Ivana-Pravitelya. Svetlana sidela na rezkom kresle,  tom samom kresle,  vid u
nee  byl i  vpryam' strannyj. Ivan kivnul  v ee storonu i  sdelal  nachal'niku
ohrany vyrazitel'nyj  zhest pal'cami.  Tot  srazu smeknul,  zasuetilsya, snova
zasheptal   chto-to,   zashevelil   gubami:   vnutrennyaya    svyaz'   -   nikakih
peregovornikov,  antenn, knopok  i prochej  mishury  -  vse v krohotnoj chernoj
plastine, iskusno vshitoj pod kozhu  viska...  mozhno i ne shevelit' gubami, eto
on  uzhe  ot  userdiya, po  privychke,  nichego,  nichego.  Ivan-Pravitel'  sidel
okamenevshej statuej.  Ne speshit'! Dve-tri minuty,  oglyadet'sya, osvoit'sya, ne
speshit'! U Svetlany podgotovka ne huzhe, chem u etogo shustryaka, da plyus k tomu
"upravlenie",  ona sebya v obidu ne dast, nechego volnovat'sya, teper' glavnoe,
spokojstvie. V kabinete  dolzhna byt' topo-kabina,  v  kazhdom  dome  est',  i
puskaj sintetika, puskaj  plazmolit'e, nevazhno,  potom  smenit, sejchas  nado
sebya v prilichnyj vid privesti.

     Svetlana  vyrazitel'no   poglyadela  na  nego.   Ona   znala,  chto   vse
proslushivaetsya, chto nikakih vol'nostej ona sebe pozvolit' ne mozhet.

     Ivan-Pravitel' kivnul.

     -Syuda-syuda, pozhalujsta! - zalebezil  shirokoskulyj,  priglashaya v dal'nij
polutemnyj konec ogromnogo kabineta, priotkryvaya reznuyu dvercu.

     Svetlana voshla. SHirokoskulyj zastyl nedvizhnym izvayaniem  metrah v treh.
Vsem vidom on pokazyval svoyu pokornost' i predannost'. Na vsyakij sluchai Ivan
ne  spuskal s nego glaz. No dumal o drugom - kogo?  kogo nado vvodit' syuda?!
ohrane Pravitelya verit'  nel'zya! specpolk vneshnego kol'ca podchinen Pravitelyu
napryamuyu, to  est', emu samomu, no  polk, vyzvannyj vnutr' Kremlya,  nadelaet
perepolohu  - zachem? pochemu?  s  kakoj  stati/ dazhe  batal'ona  budet mnogo!
CHernyj  shlem? eto  uzhe  luchshe,  hvatit  dvuh vzvodov... net,  tretij  dolzhen
blokirovat'  podstupy,  inache  vsyakoe mozhet sluchit'sya, oshibat'sya on ne imeet
prava! Somnenij ne bylo, somneniya i otchayanie ostalis' pozadi. Vse dolgie dni
ozhidaniya prihoda Pravitelya v kameru Ivan otrabatyval poslednie detali plana.
On  dumal ob  etom chertovom  plane dazhe  togda,  kogda celoval  svoyu  Svetu,
obnimal ee, on  ne  mog ne  dumat' o  nem.  I vot  teper'  poslednie shtrihi.
Poslednie!

     - YA gotova!

     Svetlana vyskochila  iz topo-kabiny budto provela tam ne poltory minuty,
a polgoda.  Uznat' ee bylo  nevozmozhno. Strojnoe telo  oblegal plotnym serym
sloem  zashchitnyj  kombinezon-poluskaf  s matovym  otlivom  chetyre  millimetra
gibkogo biotitanovogo plastikona.
     Remni  i  portupei  chernoj  poristoj  stal'noj kozhi  styagivali  hitrymi
perepleteniyami grud', taliyu, bedra, vilis' po rukam  i nogam. CHernye vysokie
sapogi bez  shnurovki i  prochih  prichud  skryvali bosye  prezhde nogi, melkimi
skladkami vzdymalis'  po ikram. Ivan davnen'ko  ne vidyval  svoej zhenushki  v
takom otlichnom vide, ona byla prosto prekrasna, ona sejchas napominala emu ne
uskol'zayushchij i rasplyvchatyj obraz Svety, menyayushchijsya  ot  poiska k poisku, ot
odnoj  ekspedicii k  drugoj,  a  svetlovolosuyu  Lanu.  Horosha!  No  ne vremya
predavat'sya vostorgam.  Ivan-Pravitel' kivnul,  ulybnulsya,  krivya starcheskij
rot, ukazal rukoj na kreslo.

     Pora!

     "Al'fa-korpus. Komandira!" - prikazal on myslenno.

     I pochti  srazu pryamo pered nim bez  vsyakih monitorov i ekranov vozniklo
izrezannoe  morshchinami i  shramami  lico  Gleba  Sizova.  Ivan  znal,  chto  ni
Svetlana, ni nachal'nik ohrany sejchas nichego ne vidyat i ne slyshat.
     No on znal,  chto  pravitel'stvennyj "chernyj  yashchik"  nakruchivaet v  svoyu
pamyat' kazhdoe slovo,  kazhduyu mysl'prikaz... ne  sorvat'sya prezhde vremeni, ne
vydat' sebya, spokojstvie!

     Gleb  byl  ustal i hmur, navernoe,  on tol'ko chto  prosnulsya, a  mozhet,
sobiralsya lech' otdohnut'. Nichego, dlya takih kak  on vyhodnyh, otpuskov, dnej
i  nochej  ne sushchestvuet. Ivan  vsmatrivalsya v  znakomye  cherty i  mashinal'no
otmechal: postarel, pomrachnel, no glaza  te zhe,  Gleb ne budet  vesti dvojnoj
igry, on budet postupat' po prikazu i po sovesti, kak vsegda.

     "Tri vzvoda ko mne, -  myagko vygovoril Ivan-Pravitel',  -  cherez desyat'
minut ya vas  zhdu". Ivan byl polkovnikom, a Gleb  eshche  sem' let nazad poluchil
general-lejtenanta, no prebyval v opale, lish' tri raza vyhodil  na ser'eznye
zadaniya, komandovat' im bylo nelovko, da nichego ne podelaesh', teper' vremena
inye i rasklad inoj, Gleb konchil SHkolu na tri goda ran'she ego, po uchebe Ivan
pochti i ne pomnil Sizova, zato na Gadre im prishlos' postoyat' plechom k plechu,
takoe ne zabyvaetsya.

     "Specvyhod?" - pointeresovalsya komandir al'fakorpusa.

     "Net, oblegchennyj variant,  - otvetil Ivan-Pravitel',  hotya po ustavu i
instrukciyam  emu nichego ob座asnyat' ne  sledovalo, kak  ne sledovalo i  Sizovu
zadavat' lishnih voprosov. - Ne teryajte vremeni".

     Ivan   vytashchil  iz   nagrudnogo   karmana   Kristall.  Nado   proverit'
psiho-ekrany, pora. On polozhil ruku, s zazhatym v kulake usilitelem na reznuyu
stoleshnicu. Pristal'no posmotrel na shirokoskulogo i skazal:

     - A ne kazhetsya li vam, molodoj chelovek, - poddelyvayas' pod natural'nogo
Pravitelya,  -  chto vashi  lyudi pereutomilis' i stali ne slishkom userdno nesti
sluzhbu, a?!

     SHirokoskulyj pobelel  kak polotno, potom  pozelenel. On byl dogadlivym,
on srazu vse ponyal - oni zahlestnuli udavku u nego na gorle, a  teper' eshche i
lishayut ego poslednej vlasti, vlasti nad svoimi zhe sluzhbami, etim mozhet vse i
konchit'sya,  on  perestanet  byt'   im  nuzhen,  no  snachala  nado  proverit',
proverit'.

     - YA migom! - vydavil on.

     Vnutrennyaya  svyaz'  ne  srabotala.  I  togda  shirokoskulyj  vyskochil  iz
kabineta,  ne prikryv za soboj dver', vyskochil i tut zhe, opasayas' nakazaniya,
vbezhal obratno.
     Za ruku on volok  za soboj odnogo iz svoih parnej. Tot  byl polusonnyj,
odurevshij,  nichego ne soobrazhayushchij i,  uzh ponyatno,  ne rabotosposobnyj, mimo
takogo i slon projdet i bronehod promchitsya.

     - Oni vse ochumeli! A chetvero na polu, lezhat...

     -  Spyat  v .sluzhebnoe  vremya, -  ukoriznenno  vstavil Ivan-Pravitel', -
utomilis'  i spyat,  ustali...  Raspustil, sovsem raspustil ty lyudej! Zaelsya!
ZHirom zaros!
     Sluzhbu  zabyl!  -  otchityval  on  nachal'nika  ohrany,  vhodya v  rol'  i
udovletvorenno   otmechaya,    chto   Kristall   dejstvuet,   proshibaet   lyubye
psihobar'ery, eh,  sejchas  by Avvaropa  syuda, razdavit'  by gadenysha, raz  i
navsegda, net, skazok ne byvaet, ne vse srazu. No nado uspokoit' etogo, a to
s  perelugu  eshche nalomaet  drov, isportit  vse. - Ladno, ne suetis'! Ne tvoya
vina. Syad'-ka von, i vodichki vypej.

     Na dlinnom  stole dlya soveshchanij i  vpryam'  stoyal starinnyj, antikvarnyj
hrustal'nyj grafin s  vodoj i  dvenadcat'  puzatyh stakanchikov  na  ogromnom
iskryashchemsya granyami blyude. SHirokoskulyj ne posmel otkazat'sya, vyglushil polnyj
stakan. Zatih.

     V  nezakrytuyu dver', pripadaya na perebituyu  eshche  na Gadre v treh mestah
nogu, voshel komandir  al'fakorpusa,  byvshij  desantnik-smertnik,  instruktor
"chernogo shlema",  general-lejtenant Gleb Sizov.  Voshel i  srazu ostanovilsya,
blyudya subordinaciyu, veshch' nuzhnuyu v  dele  voennom  i  gosudarstvennom,  bolee
togo, neobhodimuyu.

     - Nu chto, vidali? - s hodu sprosil Ivan-Pravitel'.
     Vmesto ustavnogo doklada Sizov korotko brosil:

     - Vidal!

     I s prezreniem obzheg vzglyadom shirokoskulogo.

     Tot otvernulsya i zasopel obizhenno.

     - Nado zamenit', - skazal Ivan.

     - Uzhe sdelano, - dolozhil Gleb Sizov. - |ta smena.
     otpravlena v  regeneracionnyj  blok. Posleduyushchaya  na  proverke s  cel'yu
predotvrashcheniya analogichnogo sryva.
     Moi lyudi rasstavleny po postam.

     -  Hm,  horosho,  -  zametil   Ivan-Pravitel',  -  operativno  i  chetko.
Nedovol'nyh ne bylo.

     - Byli, - korotko otvetil Sizov.

     - Nu i chto?

     - Sluzhebnye obyazannosti vyshe emocij.

     Ivan-Pravitel'  tol'ko  rukami  razvel  i  poglyadel  na  shirokoskulogo.
Luchshego ob座asneniya i on by ne nashel.
     Poka vse shlo chisto. No nado, chtoby vse shlo i po-chelovecheski.

     -  Gleb  Sergeevich,  -  nachal  on proniknovenno, otorvavshis' ot  svoego
kresla, podhodya blizhe,  -  nadeyus' vy  ponimaete,  chto situaciya  strannaya, i
ob座asnit'  ee  prosto  nedobrosovestnost'yu  i razgil'dyajstvom  ohrany  nikak
nel'zya.  Tut  chto-to inoe... vozmozhno, i nesluchajnoe. My ne mozhet sidet'  da
vyzhidat'. Potom, konechno, razberemsya, Sovet sozovem...

     -YA vse ponyal, - oborval prostrannye izliyaniya shtatskogo  lica Sizov, vse
hody-vyhody  po  vsem urovnyam blokirovany, syuda i mysh' ne proskol'znet. Nado
by eshche paru vzvodov na vnutrennie pozicii i... - on pomedlil, osmyslivaya, ne
perebarshchivaet  li,  net,  ne  perebarshchivaet, - i  tri  batal'ona  vo vneshnee
oceplenie. Huzhe ne budet.

     -  Ne  budet?  - s  nedoveriem  peresprosil  Ivan-Pravitel', kosyas'  na
nachal'nika  ohrany.  -  A  to  eshche  nasmeshim  vsyu  Moskvu  -  deskat',  teni
sobstvennoj ispugalis', perepoloh naveli?!

     Nachal'nik ohrany smushchenno zaulybalsya.
     A  Sizov  smorshchil svoe  lico  eshche bol'she,  nahmurilsya,  popravil obeimi
rukami remen', i bez  togo  sidyashchij  tam,  gde emu polozheno, potom pripodnyal
kostistyj podborodok i skazal:

     -  Ne budet. Krome togo dva  podrazdeleniya  procheshut vse po kvadratnomu
millimetru  ot  vashih dverej  do Belogo  Goroda. Raz uzh  voznikla  neshtatnaya
situaciya, pozvol'te nam vypolnyat' svoi obyazannosti... ili otmenyajte prikaz!

     - Nu zachem zhe otmenyat',  - Ivan-Pravitel'  radushno pohlopal generala po
plechu. - Vy specialisty, vam i karty v ruki. Dejstvujte!

     On byl dovolen. On ne oshibsya v vybore.
     Edva  Sizov  vyshel  iz kabineta,  shirokoskulyj ruhnul  pered  Ivanam na
koleni.

     - YA budu verno sluzhit'  vam! Tol'ko ne ubivajte, ne gonite! - vzmolilsya
on.

     Ivan   ne  otvetil.   On  vozvrashchalsya  k  svoemu   stolu,  k  polusfere
pravitel'stvennoj svyazi.

     - |ti generaly tol'ko po ustavu mogut! - prichital vsled shirokoskulyj. -
Oni  i sluzhat po ustavu, Rossii sluzhat,  gosudarstvu!  A ya vam budu sluzhit'!
Lichno! Kak sobaka! Kak pes predannyj!

     -Ladno,  ladno,  - uspokoil  ego  Ivan.  - Poglyadim eshche, kak ty sluzhit'
budesh'. Poka svyazhis' s temi, kto ne vpal v prostraciyu - s tret'ej smenoj,  s
chetvertoj, kak tam u vas, i skazhi, chtob bez suety, bez paniki. Tiho chtob!

     On uselsya v kreslo. Sosredotochilsya.

     "Vsem  boevym  soedineniyam!  Vsem  chastyam! Flotiliyam! |skadram! Flotam!
Armiyam!  Nemedlenno ostanovit' prodvizhenie k zadannym ob容ktam! Obespechit' v
kratchajshie   sroki   vozvrashchenie   na    bazy!    Komandovaniyu   orbital'nyh
oboronitel'nyh poyasov! Prekratit' demontazh vooruzhenij! Nemedlenno pristupit'
k  vosstanovleniyu prezhnej  boesposobnosti  rubezhej po vsej glubine  oborony!
Perevooruzhenie i total'naya smena oborudovaniya otmenyaetsya! Vypolnyat'!"

     Pot  gradom  struilsya  po morshchinistomu lbu. Ivan polnost'yu otdaval sebe
otchet. Sejchas tam, v boevyh soedineniyah i na bazah reshat, chto tut, v Moskve,
choknulis'   okonchatel'no,   nu  kto   daet   za  nepolnye  dva   mesyaca  dve
vzaimoisklyuchayushchie komandy?! Nichego.  Oni  znayut, otkuda ishodit prikaz, est'
lish'  odno takoe  mesto, oslushat'sya nikto ne posmeet.  Vse ob座asneniya potom,
stoit tol'ko nachat' ob座asnyat'sya i vse, kryshka, zavyaznesh' kak v bolote!

     -  Vashe rasporyazhenie  ispolneno!  -  podkatil  shirokoskulyj.  -  Vse  v
tochnosti. No, osmelyus' dolozhit'...

     - CHto eshche za "no"?!

     - Vtoroj sloj ohrany mne nepodvlasten,  tam  ne  moe  vedomstvo,  mogut
zasheburshit'sya. |to odno. I drugoe, vash  pervyj  pomoshchnik  uzhe  desyat'  minut
topchetsya v priemnoj, u vas zhe segodnya sem' vstrech.

     -Zovi!

     Pomoshchnik ne zastavil sebya zhdat', delovito vletel v kabinet i uzhe proshel
polputi do reznogo stola. No Ivan-Pravitel' reshitel'no ostanovil ego zhestom.

     - Nikakih vstrech! Vse otmenyaetsya! Peredat' vsem pomoshchnikam i sovetnikam
-  na  dvoe  sutok vse  otkladyvaetsya.  Spokojno,  bez  suety, prichiny  sami
najdete, mozhete ssylat'sya na nepredvidennye  obstoyatel'stva i nezdorov'e, na
chto ugodno, diplomatichno i taktichno, yasno?!

     - Da, no kak zhe... - raskryl rot pomoshchnik, razvodya rukami.
     -  Nikakih  "no"!  Nikakih obid!  Vse vstrechi  sostoyatsya, pozzhe.  I vse
soveshchaniya, zasedaniya i priemy tozhe!
     Vam chto, ot menya pis'mennoe rasporyazhenie trebuetsya?!
     Vy  chto, ne ponimaete, chto takoe gosudarstvennaya neobhodimost'? Ili vam
nado podrobnyj otchet predostavit'?!
     Ispolnyajte!

     Myasistye shcheki pomoshchnika Pravitelya pobagroveli.
     S nim,  navernoe,  eshche nikogda  ne govorili  tak  rezko.  No on podavil
gordynyu, sderzhalsya.  Teper' otduvajsya,  krasnej, opravdyvajsya  pered  lyud'mi
neprostymi i nuzhnymi.

     On sklonil golovu. I medlenno vyshel iz kabineta.

     -A   chto  kasaetsya  vtorogo  sloya,   -   povernulsya   k   shirokoskulomu
Ivan-Pravitel', -  poka ne prinimat' nikakih mer, ne nado. Budut oslozhneniya,
reshim, chto s nimi delat'.

     Teper'  sledovalo  zanyat'sya   sluzhbami   bezopasnosti   gosudarstva   i
kontrrazvedkoj. Zdes' lezt' naprolom opasno - rukovoditeli etih sluzhb vpolne
mogli rabotat'  na Pravitelya ili, minuya posrednikov,  srazu  na Sistemu. Tut
mozhno naporot'sya.

     Sledovalo  by  pojti samym  prostym  putem: cherez sistemu  Videoinforma
vystupit' pered grazhdanami Velikoj Rossii i Federacii, rasskazat' ob ugroze,
prizvat'...  Net! |to proval! Neminuemyj  proval.  |tot variant  u protivnoj
storony tysyachi  raz proschitan, nikakih  obrashchenij oni ne dopustyat, pojdut na
lyubye mery, na  likvidaciyu  Pravitelya, narushivshego pravila  igry, da  i samo
vystuplenie  nichego ne dast - chelovechestvo razmyaklo, iznezhilos', ono  prosto
ne  pojmet,  o  chem rech'^a  esli  i vozniknut kakie-to  gruppy  samooborony,
stihijnye, ih nemedlenno podavyat. Net! Poka nikto iz rabotayushchih na Sistemu i
drugie miry ne ponimaet, chto proizoshlo. I eto zalog uspeha. Kogda oni pojmut
- budet pozdno, dlya nih budet pozdno. Sejchas spat' nekogda.

     Ivan pojmal vstrevozhennyj vzglyad  Svetlany. Pro nee vse  pozabyli. Vse,
krome shirokoskulogo. Ona  zhdala dela. Ona kazalas' sebe lishnej zdes', v etom
ogromnom  i  strannom  kabinete.  Ivan obodryayushche  posmotrel na nee - nichego,
nichego, nado nabrat'sya terpeniya. Nado!

     "Ko mne predsedatelya komiteta bezopasnosti. Srochno!
     I glavu kontrrazvedki! Nemedlenno!"

     Sizova on vyzval v kabinet po vnutrennej svyazi.

     Tot ne  zastavil sebya zhdat'. Vytyanulsya u  dverej budto lejtenant. Da-a,
otmetil Ivan, ne privyk Gleb k milostyam vlastej.

     - YA tut zhdu koj-kogo s dokladami iz komiteta i kontrrazvedki, - poyasnil
on vsluh,  -  puskat' po  odnomu, obespechit'  bezopasnost'. Ponimaete? Pust'
vashi  lyudi prosledyat  za vypolneniem  moih rasporyazhenij, a  to  vremya,  sami
znaete, smutnoe.

     -  Normal'noe vremya, - korotko otvetil Sizov,  - vypolnim. Zaderzhek  ne
budet. - I  kak-to osobo  pristal'no  poglyadel  iz-pod  vygorevshih brovej na
Pravitelya.

     Ivana budto tokom tryahnulo. Neuzheli uznal? Net!
     Isklyucheno! Tut  drugoe. Poka nevazhno chto, no on  pochuvstvoval, chto etot
general,  byvshij bratok-desantnik, budet s nim, on  i sejchas uzhe s nim. Nado
tol'ko proshchupat' ego.

     - Vy chto-to hoteli dobavit', - myagko skazal Ivan, - govorite.

     - Esli  ya pravil'no ponimayu  situaciyu,  - nachal Sizov,  ne otvodya glaz,
svedya brovi k perenosice  i  budto  ne  zamechaya ni Svetlany,  ni  nachal'nika
ohrany Pravitelya, - nado podnimat' korpus. Ves' korpus!

     - Horosho, - soglasilsya Ivan.

     - I eshche! Ne pomeshalo  by dostavit' dlya doklada ministra  oborony  i ego
pervogo zama po voprosam perevooruzheniya Zvezdnyh flotov.

     - Imenno dostavit'?

     - Imenno dostavit'!

     - Horosho. Dejstvujte! - Ivan-Pravitel' chut' sklonil golovu i pristal'no
poglyadel v glaza Glebu Sizovu.
     On ne oshibsya v nem. No radovat'sya rano.

     General ne uhodil.

     -CHto eshche?!

     - YA proshu srochno vernut' s Deriza brigadu Semibratova.

     - Naskol'ko srochno?

     - Da, eto potrebuet kolossal'nyh energeticheskih zatrat, ya znayu, no esli
sejchas  otdat' prikaz  - cherez  poltora  dnya  brigada  vyjdet  iz Osevogo  v
okolosolnechnom prostranstve, a eshche cherez dva chasa budet na Zemle.

     Ivan pokachal golovoj. Neuzhto-vse nastol'ko ploho.
     Neuzheli vojska  razlozheny i "perevooruzheny" do takoj stepeni,  chto nado
na zemlyu  vyzyvat'  chert-te otkuda  Semibratova  s  ego  Osoboj  gvardejskoj
brigadoj?! Znachit,  tak ono i est'. Gleb  znaet  luchshe, on davno ne  pokidal
Zemlyu,  Rossiyu. CHto zh, emu vidnej! Ivan-Pravitel' otkinulsya na reznuyu spinku
kresla, obituyu gruboj kozhej.
     Otklyuchilsya ot vneshnego. Raz nado, znachit, nado. "Sverhsrochno! Deriz! Po
poluchenii   dannogo   prikaza  nemedlennyj   vylet   na   Zemlyu!   Verhovnyj
Glavnokomanduyushchij vsemi  Vooruzhennymi  Silami  Velikoj  Rossii". Vse!  Takie
prikazy obzhalovaniyu ne podlezhat.

     - Budet  vam Semibratov,  - skazal on, vstavaya s kresla. - Vy svobodny,
idite, ispolnyajte!

     Vpervye za  vse vremya ustalo-izmozhdennoe lico  generala  Sizova ozarila
ulybka  - sovsem prostaya,  pochti detskaya. Ivan otvernulsya, eshche nemnogo, i on
by ne vyderzhal, brosilsya by k Glebu s ob座atiyami, a to i proslezilsya by. Net,
nel'zya, eto potom mozhno budet, a sejchas nel'zya'.

     Kogda Sizov vyshel, Svetlana podbezhala k Ivanu, hotela dotronut'sya rukoj
do plecha,  no otdernula ee -  kakoj  eto  Ivan! ne Ivan, a chuchelo gorohovoe:
krivoj,  protivnyj, strashnyj, nedobryj  dazhe  vneshne...  vyrodok kakojto!  A
vdrug  sluchitsya samoe  nelepoe?  vdrug  prevrashchatel' poteryaetsya, isportitsya,
otnimut ego  - i togda Ivan navsegda ostanetsya v etem gnusnom i gadkom tele,
ona  ne smozhet byt' s nim ryadom,  ne smozhet! CHto  zh  eto za proklyat'e takoe!
Vsego lish' neskol'ko  dnej schast'ya i bylo  u nih v  podzemnoj  kamere! A vsya
ostal'naya  zhizn'  sploshnye mytarstva  i mucheniya. Ona  vernulas'  iz Osevogo,
vernulas' iz Sistemy. Dumala, Zemlya prekrasna i chista, dumala, voskresnet ot
odnogo lish' vozduha ee... an, net! v etom kabinete ona i ne na  Zemle vovse,
i ne v Rossii-matushke, a budto v toj zhe Sisteme! nu pochemu tak ne vezet!

     - Ivan! - vzmolilas' ona. - Bezhim otsyuda! Kakoe  nam delo do nih! Dvoim
vsegda najdetsyamesto, dvoe vsegda spryachutsya ot zla! YA boyus'!

     - Ostalos' nemnogo, poterpi, -  uspokoil  on ee.  - Vspominaj, kak  nam
bylo  horosho  s  toboj.  I ne  spuskaj  glaz  s  etogo...  -  on  kivnul  na
shirokoskulogo. Sadis' i sidi kak myshka, syuda idut!

     I  vpryam',  ne  uspela  Svetlana prisest', kak dver' raspahnulas',  i v
kabinet voshel hudoshchavyj sedoj muzhchina v staromodnom seren'kom  kostyumchike so
staromodnoj chernoj papochkoj pod  myshkoj - predsedatel' komiteta bezopasnosti
Velikoj Rossii.

     Ivan razglyadel v prikryvayushchihsya dveryah nastorozhennoe lico Gleba Sizova.
|to horosho, on ryadom, mozhno i bez kaniteli.

     - Prisazhivajtes', - predlozhil Ivan-Pravitel'.

     - CHem obyazan stol' srochnomu vyzovu? - sprosil sedoj, ostavayas' stoyat'.

     -  Nu  vot  i  horosho,  - Ivan  vstal  sam,  vyshel  iz  sveta  ogromnoj
prichudlivoj lampy  pod zelenym  abazhurom. -  Est'  ryad  voprosov  po  vashemu
vedomstvu.

     - YA gotov otvetit'.

     Mozhno bylo by vesti dolguyu  besedu,  pytayas' pojmat' sedogo na melochah,
na nesovpadeniyah, vyyavit'  ego, a esli poluchitsya, proshchupat' psihozondazhem...
no  uzh  bol'no tertyj  muzhik, neprostoj, vykrutitsya.  Tut  nado inache,  nado
oshelomit' ego i prosledit' za reakciej. Tol'ko tak.

     -  Opyat'  vashi  lyudi,  -  nachal  on  bryuzglivo,  -  proyavlyayut  izlishnyuyu
mal'chisheskuyu pryt', nu chto zhe eto takoe? V Ohotske raskryli kakuyu-to ...e-e,
sektu, pod Vil'nyusom ustroili oblavy. Nehorosho.

     Sedoj i brov'yu ne povel. Hotya u Ivana byla tochnaya informaciya: na mestah
sotrudniki bezopasnosti rabotali po  staroj  privychke,  na sovest',  zabyvaya
inogda  vypolnyat'  doskonal'no  instrukcii  iz Moskvy, imenno tak  bylo  i v
Ohotske,  gde nakryli  podpol'noe  otdelenie CHernogo Blaga,  sem'desyat shest'
tysyach satanistov, dva  dnya nazad  nakryli, Arman chetko otslezhival eto delo i
soobshchal.

     - Nashi druz'ya ne odobryat takoj pryti, - bystro progovoril on.

     Sedoj napryagsya, chut' ssutulilsya  i kak-to iskosa poglyadel na nachal'nika
ohrany. On yavno klyunul. No on boyalsya sebya vydat'.

     - Sistema nam ne skazhet spasibo za edakuyu shustrost'!

     I vot tut sedoj  vydal sebya. On  pristal'no, v upor  poglyadel na Ivana,
net, imenno na Pravitelya, v koem tele obital  nyne Ivan,  a potom chut' povel
zrachkami na shirokoskulogo. Bol'shego i ne trebovalos'.

     - Vzyat' ego! - prohripel Ivan.

     SHirokoskulyj opromet'yu brosilsya ispolnyat^ prikazanie,  peremahnul cherez
stol... i  tut zhe  poletel v  ugol,  sbityj s nog, .masterskim udarom. Sedoj
derzhal v ruke paralizator. No ruka  ego drozhala,  stvol peremeshchalsya s Ivana,
na nachal'nika ohrany,  potom na Svetlanu, potom opyat'  na Ivana. Sedoj uspel
by nazhat' na spusk, uspel.
     No  dver'  pozadi raspahnulas'  besshumno, i  on  prosto osel na pol, na
roskoshnyj zelenovatyj kover. Gleb Sizov stoyal nad nim i hmuril brovi.

     -Vy znali, chem zanimalsya etot?.. - Ivan-Pravitel' ne dogovoril.

     - Net, ne znal.  No dogadyvalsya, - otvetil general. I dobavil: - Vtoroj
sidit, zhdet. Skoro tret'ego dostavim.

     - Dobro!  - zaklyuchil Ivan. Poglyadel  na podymayushchegosya  shirokoskulogo. -
Zdes' est' boksy?

     - Kak ne byt', - razvel tot rukami.

     - Ubrat'. Zakryt'. Vnutrennyuyu svyaz' paralizovat'.
     Razbirat'sya s nim budem pozzhe!

     Nachal'nik ohrany prinyalsya vypolnyat' poruchennoe  s  yavnym udovol'stviem.
On podhvatil telo za  nogi,  grubo,  rezko povolok k  bokovym panelyam. Sedaya
golova bezvol'no  postukivala  po  kovru, no ego  gustoj vors  topil v  sebe
zvuki.

     - Svetlana, prosledi! - brosil Ivan.  I tut zhe povernulsya k generalu. -
V komitete est' nadezhnye lyudi?

     - Lyudi na smenu?-Tochnee, odin chelovek, pravil'no ya ponyal?

     -Da.

     - Est'. No snachala nado ubrat' nenadezhnyh. Inache vse bespolezno.

     - Pro  nenadezhnyh nam sejchas  soobshchat, -  Ivan motnul golovoj v storonu
paneli, za kotoroj skrylis' shirokoskulyj i Svetlana  vmeste s telom. On znal
tochno, Sveta  vytyanet  iz etogo gada  vse chto  nuzhno  vmeste s  ego  poganoj
dushonkoj.  Konechno, proshche vsego bylo by davit' gnusnyh gnid, predatelej.  No
nel'zya, oni unesut s soboj v mogilu agenturnye spiski i mnogoe drugoe.
     Nel'zya!

     - Vvodit' sleduyushchego? - sprosil general.

     -Da.

     CHerez polminuty pered Ivanom stoyal  nachal'nik kontrrazvedki - plotnyj i
kryazhistyj, v  chernoj rubahe pod pidzhakom,  s meshkami pod  glazami.  Stoyal  i
myalsya s nogi na nogu.

     - Ploho rabotaete! - bez privetstvij i vstuplenij zayavil Ivan.

     - Kak mozhem, - naglovato otvetil kontrrazvedchik.

     - Za poltora goda ni odnogo raskrytiya?!

     - Kak i bylo prikazano vami, - kryazhistyj podcherknuto nadavil na  "vami"
i skrivil gubu.

     - Vot kak? - rasteryalsya Ivan-Pravitel'.

     - Vot  tak!  Imenno  tak!  - s vyzovom nachal kontrrazvedchik. - I  eshch v
dovesok koe-chto! - On vytashchil iz karmana slozhennyj vdvoe list. - Vot!

     - CHto eto?

     - Raport ob otstavke. V takom rezhime ya otkazyvayus' rabotat'!

     - V kakom eto takom?

     -  YA ne  sobirayus' bol'she  pokryvat' vsyu etu svoloch', chto  beznakazanno
shuruet v Rossii i na vseh nashih planetah! YA ne ponimayu vashego prikaza! YA ego
otkazyvayus' ponimat'!  YA vse  eti  poltora goda dumal kak samyj  natural'nyj
prostofilya,  chto zdes' kakoj-to smysl  est', neponyatnyj mne smysl!  Teper' ya
ubezhden, chto eto prosto otkrytoe vreditel'stvo, chto eto... - on byl raz座aren
i ne mog najti nuzhnogo slova.

     - Vot vidite? - Ivan vzyal raport i medlenno razorval ego na  dve chasti,
otbrosil  ih ot  sebya.  Podnyal ruku vverh, presekaya novuyu vspyshku gneva. - YA
otmenyayu  prezhnij  prikaz.  I  dayu novyj: nemedlenno, vy slyshite,  nemedlenno
nakryt'  vsyu agenturnuyu set',  vsyu  rezideituru,  vseh  kosvenno prichastnyh,
vseh! Ved' u vas est' neformapiya?!

     Kryazhistyj  dvazhdy bezzvuchno  razeval rot, prezhde  chem vydavil odno lish'
slovo:

     - Est'!

     - Nu  i  prekrasno!  - Ivan-Pravitel' podoshel  vplotnuyu, protyanul  ruku
kontrrazvedchiku s siloj szhal  ego ladon'. - YA veryu vam. I vy budete rabotat'
ne  prosto  v  prezhnem rezhime,  v starom  rezhime, no s  utroennym rveniem, s
udesyaterennym. - On pomolchal, soobrazhaya chto-to, domyslivaya, potom prodolzhil:
- My special'no davali im uvyaznut', ponimaete?!

     -  Ponimayu,  -  sovershenno oshalelo  otvetil  kryazhistyj.  V  glazah  ego
nachinalo  vysvechivat'sya  chto-to dobroe  i  nadezhnoe, bylogo  vozmushcheniya  i v
pomine ne bylo. - Ponimayu!

     - Nu, togda za delo! Svyaz' derzhat' tol'ko so mnoj!
     Pryamuyu svyaz'!  Nikakih  zamov  i pomov, nikakih posrednikov!  I  prezhde
vsego horoshen'ko protryahnut' ves' apparat, vash  apparat - bez  kaniteli, bez
syusyukanij, ne do nih! YA dayu vam dvoe sutok - set' dolzhna byt' razdavlena!

     - Est'!  -  glaza u kryazhistogo  zagorelis' pushche  prezhnego.  No  tut  zhe
potuhli.  On  opustil golovu  i progovoril pochti shepotom: - Vsyu razdavit' ne
poluchitsya, vitochki naverh tyanutsya, v vashu eparhiyu, u menya  net takoj vlasti,
takih polnomochij.

     - Nichego!  Tut my i sami  upravimsya,  dannye o  vseh "nitochkah" mne  na
stol...  net, pryamo generalu Sizovu. I dejstvovat', dejstvovat'! Ne robej! -
Ivan prihlopnul po plechu kryazhistogo. |tot budet zemlyu ryt', ne podvedet.

     Tol'ko on vyshel, Svetlana vyvolokla  iz  boksa sedogo.  Vid  u  byvshego
predsedatelya komiteta bezopasnosti byl zhalkij  - ne lico,  a sploshnoj sinyak,
levyj  visok razodrannyj donel'zya - vydirali blok "vnutrennej svyazi", kostyum
razorvan, rubashka v zapekshejsya krovi.

     - Gotov! - dolozhila Svetlana.

     - Kak eto gotov? - ne ponyal Ivan.

     SHirokoskulyj ugodlivo zaulybalsya.  Molcha protyanul karmannyj mnemoskop -
seruyu korobochku na ladoni.

     - Vsya agentura komitetskaya zdes',  vse zaverbovannye da eshche i svyazniki,
vyhod - pyatnadcat' rezidentov v Rossii i shest' za bugrom.

     - Otlichno! - obradovalsya Ivan. Vse shlo kak po maslu, on dazhe ne ozhidal,
eto ochen' stranno, eto chrevato...
     net,  podvoha tut net.  - Skin' v pamyat' "bol'shogo  mozga"! Mnemoskop s
soboj! I v komitet, zhivo!

     - YA odna?! - ispugalas' Svetlana.

     - Ty zh stoskovalas' po ser'eznoj rabote?! - s座azvil Ivan, ne uderzhalsya.
No potom pereshel na drugoj ton: - Sizova syuda!

     General ne zastavil sebya zhdat'.

     -Desyat' chelovek ej v pridachu. Ob容kt - komitet.
     Snaruzhi  tri vzvoda!  Ni  dushi  ne  vypuskat'!  Poka  ona  letit  tuda,
svyazhites' s etim, nadezhnym, kak ego?

     - Rogov.

     - Artem Rogov?!

     - Net, ego brat. Artem  sginul v Osevom. Artem rabotal  protiv  Rossii.
|tot starshij - Igor'.

     - Pust' budet  tak. Igor' Rogov - predsedatel'  komiteta. Po mnemoskopu
semeryh krupnyh v boksy i syuda.
     Ostal'nyh unichtozhat' na meste. Prikaz yasen?!

     General promolchal. Emu vse bylo predel'no yasno.

     - Togda vpered!

     Svetlana s toskoj  i bol'yu poglyadela na Ivana. Potom  na shirokoskulogo.
Tomu  devat'sya bylo nekuda, i bez "upravleniya" budet  rabotat'  na  sovest'.
Ivan kivnul Svetlane. Nado!

     Eshche cherez minutu Sizov za shivorot vtashchil v kabinet kakogo-to ogromnogo,
upirayushchego tipa, shvyrnul pXd nogi Ivanu-Pravitelyu.

     - A eto eshche kto? - sprosil Ivan.

     - Ministr oborony, - ukoriznenno otvetil general.
     Ivan ponyal, chto vydal samogo sebya. Smutilsya na mig.
     No tut zhe vykrutilsya.

     - CHego-to on segodnya ne takoj bravyj kak obychno!
     Sizov snova ulybnulsya svoej detskoj ulybkoj. Ego vpolne ustraival takoj
otvet - nikakoj bravosti v  ministre i  v pomine  ne bylo, naoborot,  on byl
zhalok kak nikogda.

     - |tot - gad! - pryamo i grubo vydal Sizov.

     - I mnogo takih v vojskah?

     -  Hvataet. On koe-chto uspel,  k Moskve idet specdiviziya "Letnij grom".
Ego lichnaya diviziya!

     - Net lichnyh  divizij! -  vz座arilsya Ivan i  udaril kulakom po  stolu. -
Est' tol'ko divizii Rossijskoj Armii!

     - |to skoro vyyasnitsya, - s somneniem zametil Sizov. - CHto delat' s nim?
- On pnul sapogom ministra oborony.

     - Svyaz' otklyuchena?

     -Eshche pyatnadcat' minut nazad. My  ego vzyali  teplen'kim. Lichnaya ohrana v
podvalah, troih prishlos' spisat'... no v apparate mogut spohvatit'sya v lyubuyu
minutu, esli oni podnimut armiyu, trudno budet razobrat'sya, kto za kogo.

     - Est' nadezhnyj iz zamestitelej?!

     -   Est'.   Sergej  Goledov,  pervyj   zamestitel'   Sil   planetarnogo
bazirovaniya. Ego  dolzhny byli  ubrat'  ne segodnya  tak  zavtra, poslednij iz
mogikan...

     - Vy uvereny?!

     -Da!

     Ivan-Pravitel' opustilsya v svoe kreslo.
     "Ministerstvo oborony Velikoj Rossii.  Sekretariat. Dovesti do svedeniya
vseh urovnej, pomoshchnikov, komanduyushchih flotami,  armiyami i  gruppami vojsk. V
svyazi  s  tyazheloj  travmoj,  poluchennoj v  avtokatastrofe,  Ministr  oborony
vremenno  osvobozhdaetsya  ot vypolneniya  svoih  obyazannostej  i vvidu  ostroj
neobhodimosti  pomeshchaetsya  v   regeneracionnuyu  kliniku  pri  Pravitele  VR.
Ispolnyayushchim   obyazannosti  Ministra  oborony  naznachaetsya  general-polkovnik
Golodov. Prikaz vstupaet v silu nemedlenno. Verhovnyj Glavnokomanduyushchij".

     - Usil'te ohranu Golodova. Vzvoda hvatit?

     - Dva otdeleniya uzhe u nego.

     -  |kij vy  predusmotritel'nyj,  e-e,  molodoj chelovek, -  odobritel'no
skazal   Ivan-Pravitel'.  Emu  vse  bol'she  nravilsya  Gleb,  vidno,  zrya  on
pechalilsya, est'  eshche na Rusi-matushke zastupniki, ne odin on v pole voin. - A
etogo, - Ivan ukazal na byvshego ministra, - peredajte nachal'niku ohrany.

     SHirokoskulyj ves' tak i zasiyal. Doverie okazali.
     |to uzhe neploho...  hotya  i  babushka  nadvoe  skazala,  kak dal'she  vse
slozhitsya, no poka on sluzhit sil'nomu, eto uzhe horosho.

     Somnenij po chasti ministra-predatelya ne bylo.
     Glavnoe, vybit'  iz  nego imena  i  familii teh  svolochej, chto  naverhu
zaseli  i  nemedlenno,  nemedlenno obezvredit'  ih,  porvat'  vse agenturnye
svyazi,  razgromit' struktury koordinacii, a  meloch' ili sama popryachetsya  ili
budet vybita na mestah. No bez provolochek! Srochno!
     Navernyaka  v Soobshchestve uzhe prosekli koe-chto,  rezidenty  rabotayut, vse
otslezhivaetsya. No sunut'sya oni ne posmeyut, desant na Moskvu isklyuchen, v etom
sluchae Genshtab  budet otrabatyvat' odnu iz pozicij  Osobogo plana, dazhe esli
polnost'yu  blokiruyut  upravlenie  otsyuda. No gde garantiya,  chto  Genshtab  ne
rabotaet  na  chuzhih?  Net,  nikakih  garantij  net.  Teper'  puskaj  Golodov
vyyasnyaet.
     Ivan  nikak  ne mog  vspomnit' etogo  Sergeya  Golodova, ni v  odnom  iz
specuchebnyh podrazdelenij on ne obuchalsya, eto tochno. Znachit, armejskij. Tozhe
neploho,  tam   rebyata   tertye  i  prostye,   ne  to  chto  shtabnaya  bratiya,
ishitrivshayasya v podsizhivaniyah drug druga. No "Letnij grom"?
     CHto s nim delat'? Ili pora vvodit' Osoboe polozhenie?
     Net. Rano eshche!  On  ne sobral  vse  sily  v  kulak, na mestah mogut  ne
ponyat',  tochnee,  pojmut vse  naoborot, chto  v centre  perevorot, chto  chuzhie
zahvatili vlast', oni  budut drat'sya "za  Rossiyu"  no protiv  Rossii, protiv
nego - sistemy dezinformacii rabotayut chetko, Videoinform navernyaka uzhe davno
v  rukah u etih  tvarej,  oni pustyat v  efir to,  chto im nuzhno. Pora  davat'
signal?  Net. I signal davat'  rano.  A vot Keshu pora privlekat'. Nechego emu
otsizhivat'sya da prohlazhdat'sya.

     Kogda  vse  poraz容halis'  i  porazleteyais',  veteran aranajskoj  vojny
Innokentij Bulygin skazal oborotnyu Haru:

     - Brosili nas,  druzhishche. Brosili na proizvol sud'by! I nichego tolkom ne
rastolkovali, hot' obratno na Girgeyu begi!

     Har obradovalsya, zaskulil, polez lizat'sya.

     - Ty eto mne bros', nashlas' tut, ponimaesh', zangezejskaya borzaya! - Kesha
ottolknul  oblezluyu i protivnuyu  rozhu oborotnya  ot  svoego lica, nebritogo i
pochernevshego. -  Ponimayu, hochetsya tebe vosvoyasi... A ya vot, vrode i doma, da
i ne doma kak budto. Ne dumal, chto edakto na rodinu vozvrashchus'.

     - Nikto tebya ne ishchet,  - skazal oboroten' po-chelovech'i,  - nikomu ty ne
nuzhen, i delo tvoe lichnoe v arhivah sterto.

     - Otkuda znaesh'?

     -  Znayu.  U vas sejchas  po  vsej Federacii  tak  idet, arhivy  stirayut,
katorgi  i  speclagerya otkryvayut, za srokom davnosti  vse nroshcheny...  tol'ko
pochemu-to nikakih oficial'nyh soobshchenij netu i sluzhby informa pomalkivayut.

     - Da plevat'  na nih! - zasuetilsya  vdrug Kesha. - |to chto zh poluchaetsya,
drug ty moj  serdeshnyj,  mne teper' mozhno idti  sdavat'sya, ne naveshayut novyh
srokov, domoj otpustyat?!

     - Dolzhno byt' tak, - zaklyuchil Har unylo.

     - A ya tut, ponimaesh', sizhu! - gorestno izrek Kesha.
     Minuty dve on prebyval v prostracii. Potom tryahnul golovoj. Netushki! On
tertyj kalach, ego ne provedesh' na myakine. U nego svoya dorozhen'ka. I plevat',
chto slezhku snyali i prochee, on ostorozhnosti ne utratit. Vsyakoe byvaet.

     - Nam pora! -  skazal Kesha,  pripodnimayas' iz chernogo skladnogo kresla,
vstavlyaya v chehol luchemet.

     - Kuda eshche? - pointeresovalsya Har.

     - |tot bunker pora menyat'.

     Har  vozrazhat'  ne  stal.  Ego  delo  nablyudat'...  i  inogda  pomogat'
Bulyginu, inogda, esli  eto ne protivorechit  interesam troggov. Har i sam ne
znal do konca,  zachem ego poslala koroleva Friada, emu eto i znat'  bylo  ne
polozheno, potom, kogda  pridet srok, vse  vyyasnitsya samo soboyu. Har vstal na
zadnie lapy, obmahnulsya oblezlym hvostom. Menyat' tak menyat'.

     Oni  ne stali vzryvat' etot  bunker,  tol'ko zavarili  titanovye lyuki i
zasypali vhodnye lazy.  Ezheli kto-to sunetsya, provozitsya ne men'she poluchasa,
a ni hrena ^ vnutri ne najdet, netu sledov nikakih.

     Nado  perebirat'sya  poblizhe k  Moskve. Ne god zhe zhdat' signala!  U Keshi
ostavalos' eshche chetyre  tochki  po  Rossii. On  vybral  zabroshennuyu  podzemnuyu
kotel'nuyu  nevest'  kakih  vremen   nepodaleku  ot  Klina.  Mestechko  tihoe,
spokojnoe. I sami oni lyudi  tihie, spokojnye, mirnye... do pory do  vremeni.
Nizovaya kapsula, nahodyashchayasya gde-to mezh Zemlej i Lunoj, vela ih, prikryvala.
     Nikakogo  drugogo   prikrytiya   ne   bylo,  ostal'nye  kapsuly,   krome
koordiniruyushchej,  ushli  vmeste  s  Dilom  Bronksom,  Gugom  Hlodrikom,  Hukom
Obrazinoj i drugimi. No  Kesha nadeyalsya bol'she na samogo sebya, golymi  rukami
ego ne voz'mut, puskaj tol'ko sunutsya... no LUCHSHe i ne dumat' ob etom, luchshe
ne zhdat', bit' pervym. Xoevaya desantnaya kapsula veshch'  horoshaya, eto on eshche na
proklyatoj  Girge& ponyal, no ee mogut raspylit' ili blokirovat',  okolozemnaya
zashchita  hotya i  ne  dejstvuet  pochti,  ele  dyshit, no  cherez pen'-kolodu  da
proshchupyvaet  vremenami  prostranstvo.  A signala  vse  net. Vot i dumaj  chto
hochesh'!

     Sem' dnej oni torchali v kotel'noj. Ot skuki i toski Har nachal linyat', i
Kesha  uzhe ne mog na nego  glyadet' bez otvrashcheniya. Poteryano  stol'ko vremeni!
|h, Ivan, Ivan.
     Da  za eti  dni i  nedeli  mozhno bylo  vychistit' eshche  desyatok pritonov,
pustit'  chernuyu  krov' gadam.  Glavnoe,  poseyat' strah -  u  nih  vse  migom
rashoditsya, po vsej planete,  po vsej Federacii, oni  uzhe znayut, chto na silu
sila nashlas', uzhe kogo popalo na messy ne puskayut. Pravda, s nimi mozhno bylo
b  i sgoret',  zasypat'sya  na melochah, ne dobravshis' do glavnogo... tut Ivan
prav: kol' vorovat',  tak million, lyubit', tak korolevu, a uzh esli i sshibat'
komu roga,  tak  samomu d'yavolu,  a ne  ryazhennym  skomoroham. Prav!  No Gutu
luchshe, on so svoej shobloj, on bystrehon'ko poryadochek navel, smutu presek,  i
Sigurd molodoj teper' emu vernyj  drug-koresh  i  pervyj  pomoshchnik, da-a, pod
Gugom sejchas tysyachi hodyat. I Bronksu neploho, von ih skol'ko v SHtaty mahnulo
-  celaya gosdelegaciya  ot  druzhestvennoj, he-he,  derzhavy, odin Kruzya  s ego
"dlinnymi  nozhami" chego  stoit! A tut prihoditsya v  odinochku!  Oborotnya Hara
Kesha ne schital - oboroten' est' oboroten',  nelyud'  inoplanetnaya. Dvazhdy emu
kazalos', chto  za  uhom nachinalo zhech',  pokalyvat' -  vnutrennyaya svyaz'. Net,
odin raz prosto primereshchilos', a vo vtoroj kakoj-to gnus melkij ukusil.
     Na tretij raz svyaz' zarabotala.

     - Kesha? -  tiho  sprosil Ivan, budto ne v uho govoril,  budto  v  samoj
golove sidel.

     - On samyj, - robko otvetil Bulygin.

     - Kak slyshish' menya?

     - Normal'no slyshu. |to signal, chto li?!
     Na sluchaj "signala" Kesha  znal chego delat', do melochej raspyasano  bylo.
No Ivan narushil vse plany:

     - |to eshche ne signal. Signal potom budet.  Slushaj menya, i ne bojsya,  nas
nikto ne slyshit. Ty gde?

     - Na chetvertom my... s Harom. Ostal'nye ushli, kak ty prikazal.

     - Poryadok.  YA v samom  centre, poka rabotaem "pod  kovrom". Skoro budem
vypolzat' naverh. Ponyal?

     -  Ponyal, - otvetil Kesha. On i ne somnevalsya, chto rano  ili pozdno Ivan
voz'met  za glotku bol'shogo bugra, Ivan  umnyj, nastyrnyj i doshlyj. On i  ot
dovzryvnikov  ushel chistym,  ne to chto  sam Kesha -  otpustili,  ponimaesh', na
vremya, cherez  bar'ery  sigat'. |h, kruto,  kruto vzyal Ivan. No  tol'ko tak i
nado.

     - Pomnish', kak na Girgee rabotal?!

     - Bylo delo, - priznalsya Kesha.

     -  Segodnya pridetsya porabotat'  po Kosmocentru  Videoiiforma.  Nazemnye
sluzhby bez tebya prikroyut. A glavnoe, Keshen'ka, na tvoi plechi lozhitsya...

     -  Ne  sdyuzhu, tam  vertuhaev  vosem' tysyach, specnaz,  sistemy  dal'nego
obnaruzheniya prozrachnikov... tvoj dvorec tak ne zashchishchen! Ne poluchitsya u menya!

     - Na Aranaje ty i  ne takie  shtukoviny  vydelyval,  - golos  Ivana  byl
naporist i reshitelen.  - Ne robej, Kesha,  ne odin pojdesh'. CHerez shest' minut
dva al'fa-bota nad tvoej dyroj budut.

     Kesha  ne poveril, neuzheli on smog dogovorit'sya s korpusom?! Net! Mozhet,
Ivan sverzilsya? Mozhet, ego nedarom v psihushku sazhali?!

     - Rukovodish' zahvatom ty! - postavil tochku Ivan.
     - Budet osechka, s tebya sproshu! Kapsula vedet tebya?
     - Vedet, - otvetil Kesha.

     - Pojdesh' na kapsule. Smelost', Kesha, goroda beret.
     I vtorogo takogo kak ty u menya net. S Bogom!

     Vnutrennyaya svyaz' otklyuchilas'. V golove stalo tiho i pusto.

     SHest' minut...  net, ostavalos' vsego chetyre.  Nado vypolzat'. V osobyh
sborah Kesha ne nuzhdalsya, ves'  boekom-' plekt so vsemi prichandalami  na nem,
specsnaryazhenie za plechami i v graviatorbe. Diskolet ne ponadobitsya. Puskovik
tozhe. |h, mat' chestnaya! Nikuda uzhe ne denesh'sya - nado rabotu rabotat'!

     -Naverh!-    skomandoval   Innokentij   Bulygin    edinstvennomu   poka
podchinennomu, oborotnyu Haru.

     I pervym vyskochil za bronirovannuyu  dver',  vprygnul v  otkrytuyu kabinu
pod容mnika. Ostavalos' dve minuty.  |to  horosho, ne sgoryacha, ne vtoropyah. On
sdernul vniz lyukovye stvorki, chut'  vysunul golovu naruzhutak ne  polagalos',
no Kesha bol'she  doveryal sobstvennomu glazu,  chem priboram. Oborotnya on cepko
uhvatil za tita^ novyj, gravirovannyj oshejnik, prislannyj dobroj Ta綏oj. Tot
dernulsya ponachalu, no potom pritih. Polminuty! Pora by uzhe...

     Dve  serye tochki  vyskochili iz-za gorizonta. Oni shli  stremitel'no, nad
samoj  poverhnost'yu. No Kesha znal, oni snizyat skorost', na neskol'ko sekund,
tak ego podbirali i na Aranaje, on znaet, vse znaet... no zevat' nel'zya.

     - Opa!!! - vyrvalos' iz ego glotki.

     I  tut zhe puskovik zaplechnoj vnutriskafovoj mikrolebedki vybrosil vverh
krohotnyj kryuk na prozrachnom, nevidimom trosike.

     Dve teni zakryli svet belyj lish' na mig, a potom rvanulo, dernulo. Kesha
uhvatil Hara za hvost drugoj  rukoj, dlya nadezhnosti. I  snova potemnelo. Vse
bylo zakoncheno. Oni sideli vnutri al'fa-bota, pryamo na brone.

     -Na-ka, derzhi!- Kesha protyanul ruku blizhnemu  bojcu, no ne dlya pozhatiya -
v  ladoni u nego  byl  zazhat  chernyj sharik. -  |to klyuch-kod s  koordinatami.
Zasun'ka ego, malysh, v samoe nutro "mozga". Pora nam podnimat'sya so dna.

     - Est', - chetko otvetil "malysh".

     Eshche cherez polminuty oba bota rezko vzmyli vverh.

     Nikto  ne  znal,  gde  raspolagaetsya  shtab-kvartira  Sinklita  Mirovogo
Soobshchestva.  Po  tradicii  schitalos',  chto i  sam-to  Sinklit  -  eto  nechto
poluefemernoe,  sobirayushcheesya   lish'  raz  v   shest'  let  dlya  torzhestvennyh
slovoizrechenij i  pyshnyh  zastolij. No  Dil Bronks prekrasno ponimal, chto do
Sinklita emu i ne  dobrat'sya,  ego zadacha  proshche -  razobrat'sya  s verhushkoj
Ob容dinennyh Vseamerikanskih SHtatov, a eto tozhe ne malaya rabotenka:

     SHtaty poglotili vsyu Ameriku, i YUzhnuyu, i  Severnuyu  - odnih  kosmodromov
vosem'sot sorok  shtuk, ne schitaya melochi, nazemnye aviacionno-suhoputnye sily
- poltora milliona golov s  ujmoj vsyakoj tehniki, chetyre milliona androidov,
poltory  tysyachi  bronehodov  i  besschetnoe kolichestv stvolov  vseh  vidov i
razmerov. |to pomimo specohrany neposredstvennoj vlasti.
     Poprobuj-ka oshibis'!

     Dil   ne  stal  sovat'sya  v  N'yu-Vashington,   gde  beskonechno   zasedal
kolossal'nyj  apparat -  chudovishchnyj  gibrid  Senata, Kongressa, nacional'nyh
komissij,  predstavitel'stv  CRU  i  FBR.  Net, tol'ko ne n'go-vashingtonskij
Forum - eto boloto, v kotorom mozhno uvyaznut' naproch'.
     Planom srazu otbrasyvalis' lyubye vnedreniya i vtor-.
     zheniya v Forum.

     Belyj  Dom  v  starom,  provincial'nom  Vashingtone,  privychnoe  ubezhishche
Prezidenta, imevshego ves'ma somnitel'nuyu vlast' v Zapadnom polusharii - takzhe
otmetalsya.

     Vse  direktivy,  rasporyazheniya,  pozhelaniya i prochie  porozhdeniya  Foruma,
odobrennye  Prezidentom i  komissariatom  Sinklita napravlyalis'  pryamikom  v
Ispolnitel'nuyu  Komissiyu  i  eyu  zhe provodilis'  v zhizn'. Komissiya diktovala
administraciyam vseh shtatov,  planet, gorodov i gorodkov, chto im delat' i kak
im  zhit'.  Oslushaniya  ne dopuskalis'.  I  byla  Komissiya  po  suti zauryadnym
tehnogorodom  s sotnej zhivyh lyudej, desyatkom  tysyach androidov,  s  ogromnym,
postoyanno narashchivaemym  "Mozgom"  v soroka titanovol'framnyh shahtah i prochej
prinadlezhnost'yu, obespechivayushchej svoevremennoe  dovedenie trebovanij pravyashchih
krugov  do   teh,  komu  polozheno   eti   trebovaniya  pretvoryat'   v  zhizn'.
Raspolagalas' Komissiya v  prigorode N'yu-Vashingtona, vsego v sorokah milyah ot
nego za bronirovannymi shestimetrovymi stenami forta Vidsto.k.

     Dil Bronks posadil  svoj diskolet pryamo  posredi prigoroda, na  zelenuyu
luzhajku. Vyshel i sel na travu.
     Eshche desyat' chelovek  dolzhny byli  sobrat'sya v etom  prigorode  iz raznyh
mest, poodinochke, ne privlekaya vnimaniya. Dil ne doveryal chuzhim, eto byli  ego
lyudi. Oni horosho rabotali i horosho poluchali za svoyu rabotu. Kak doberetsya do
Vidstoka karlik Caj van Dau, Dila ne interesovalo, on voobshche  ne  veril, chto
Caj  hot'  v chem-to  pomozhet  emu,  navryad  li, skoree  vsego, budet  prosto
meshat'sya pod nogami i vremya ot vremeni donosit' na nego Ivanu. Nu i plevat'.
Dil Bronks veril v svoih lyudej i v svoyu kapsulu, vedushchuyu imenno ego. Kapsula
sejchas  torchala  v   tihih   vysyah   nad   Severnoj  Amerikoj,  torchala   na
geostacionarnoj orbite. Ni odna sobaka ne zametit ee, Dil obhitril  vseh, on
"prikleil" kapsulu  k orbital'nomu retranslyatoru, ee nevozmozhno  obnaruzhit',
"obmanka"
     rabotaet stoprocentno, navernyaka, ni  odin lokator ne  voz'met kapsulu,
poka  ona ne  "otkleitsya". A tam  -  podika, poprobuj srezh' boevuyu desantnuyu
kapsulu,  ona vpered  unichtozhit lyubogo vraga. Gut sidel spokojno, poglyadyval
po storonam. On znal, chto esli v radiuse trehsot metrov hot' kto-to podnimet
na  nego  stvol,  kapsula  prevratit   ego   v   pyl'   za  dolyu  sekundy  -
gamma-izluchenie  boevoj  napravlennosti pronzaet  tridcat'  s  lishnim  tysyach
kilometrov  vmeste so  vsemi  atmosfernymi  "fil'trami* za  edinyj  mig, bez
problem. No ne v etom delo.
     Delo v drugom.

     Za poslednie pyat'sot let, a mozhet, i voobshche za vsyu istoriyu SHtatov nikto
eshche  ie reshalsya na edakoe bezumie, nikto ne  rabotal stol'  krupno i  naglo.
Dilu^  bylo  yavno ne  po  sebe.  No  v  svoe  vremya  Neunyvayushchij Dil Bronks,
pokoritel'  Al'-Zavary,  geroj  Gadry,  Belogo  SHara,  CHuk-Gejry i Zangezei,
neistrebimyj desantniksmertnik,  vhodivshij v  dvadcatku  luchshih  desantnikov
Federacii, prodelyval  i  ne takie  dela... pravda, oni  delalis' daleko  ot
Zemli, ochen' daleko, no tem ne menee.
     Sejchas Dil sidel po  koleno  v trave i vspominal  samogo sebya, prezhnego
Neunyvayushchego  Dila, ne imevshego za dushoj ne to  chto skazochnogo "Dubl'-Biga",
no i grosha lomanogo. Poshel by on v te gody na podobnuyu avantyuru?
     Net! Ne poshel by... No  togda bylo  inoe  vremya - svetloe, geroicheskoe,
bylinnoe,  vremya  romanticheskih podvigov i  very, ogromnoj i  chistoj very  v
chelovechestvo, v ego  progress, vo  vse dobroe i prekrasnoe. A teper'? Teper'
on  staryj  cinik  i bogach,  on ni vo chto ne mozhet verit'. A  bez very razve
pojdesh'  na  smert'?!  Proch'!   Proch'  mrachnye  mysli!  Oni   voz'mut  verh,
obyazatel'no voz'mut.
     CHtoby on ni boltal Ivanu vse  eti gody, kak by ni  pugal, ni  grozil, a
Ivan vsegda  vyhodil suhim iz  vody, vsegda okazyvalsya esli i ne naverhu, to
gde-to sboku, zhivym i  nevredimym. On ne  oploshaet i sejchas. On ne podstavit
ih! Da, prostota huzhe vorovstva. Ivan vsegda byl prost i pryam, ne krivil, ne
yulil,  ne  vral.  Vot  poetomu  s  nim mozhno  idti  i  na smert'.  Pogovorki
pogovorkami. A podlinnaya sila i  zaklyuchaetsya  v prostote.  Hitryj ne  byvaet
umnym,  eto  aksioma.  Bol'shoj  um  i  bol'shaya  sila,  prevoshodyashchie  vse  v
okruzhayushchej suetnosti bytiya, i porozhdayut prostotu. Hitryat i intriguyut  slabye
i  glupye, pritvoryayushchiesya  umnymi  i  sil'nymi...  Net,  hvatit  filosofiyami
teshit'sya! Dil oprokinulsya na spinu.
     Pryamo nad nim^ v  golubyh  vysyah plyli belye kucheryavye oblaka. CHeloveku
ne nado podnimat'sya za nih - pochemu-to imenno eto prishlo pervym v golovu. Ne
nado?
     Da, ne nado, vse neobhodimoe est' zdes', na Zemle. Dil zakryl glaza.

     Huk  Obrazina  i Arman-ZHofrua  nachnut s  nizov,  oni nagotove  so vsemi
svoimi golovorezami. Im proshche. Oni smogut rastvorit'sya v lyudskoj masse, ujti
v sluchae provala. A u nego ne budet takogo shansa.

     Kogda, interesno, zhdat' signala? I chto eto za signal?! Dolgo ostavat'sya
nezamechennymi  v  Vidstoke  oni  ne smogut. Sejchas vremya  nachinaet  rabotat'
protiv nih.
     Vprochem, on  ne Bulygin  i  ne Gut Bujnyj, za nim net nichego  takogo, i
nikto ne smozhet pricepit'sya k nemu.
     Strannye mysli. I pochemu oni lezut vse vremya v golovu?

     Dil Bronks ostorozhno priotkryl glaza.

     Pryamo nad nim urodlivo sgorbivshis', stoyal, karlik Caj van Dau.

     - CHego nado? - grubo sprosil Bronks.

     - Ne bojsya, -  prohripel  karlik, - uzhe tretij den'  po  vsem SHtatam  v
arhivah stirayut  kriminal'nuyu informaciyu, prekrashcheny vse slezhki, otkryvayutsya
tyur'my i  katorgi... ponimaesh'?  YA ne  navedu  na tebya nikogo, ne bojsya. Oni
sami hotyat nemnogo podogret' svoe varevo.

     -Bred!-proshipel snizu Dil.

     On znal, chto Caj ne lzhet, no ne hotel verit'. Eshche by, verit' vo vse eto
bylo zhutko - kazhdoe takoe sobytie  neumolimo priblizhalo rokovoj den', prosto
tak podobnye veshchi ne delayutsya.
     - No byvaet i osobyj uchet, - dobavil Caj.

     - Konechno, - soglasilsya Bronks, - oni vypuskayut ugolovnikov?

     - YA i est' ugolovnik, beglyj katorzhnik, recidivist.

     - A kto togda ya? - neozhidanno sprosil budto sam u sebya Dil.

     - S etim budet slozhnee razobrat'sya! - Caj popytalsya ulybnut'sya, i snova
ego  urodlivye guby,  napominayushchie klyuv gadkoj pticy, rastreskalis'  obnazhaya
krovavye desny, kapel'ki chernoj zhizhi potekli po podborodku.

     Bronks  zakryl glaza,  emu stalo  zhalko neschastnogo karlika. Na lechenie
nado! v regeneracionnye boksy!  potom na god v otpusk, na plyazhi San-Difaksa!
A on v boj rvetsya. Kaleka, dohodyaga, polutrup...

     - Ty vse  eshche derzhish' obidu na Guta? -  ni  s  togo ni  s  sego sprosil
karlik Caj.

     Bronks otorval golovu  ot myagkogo  travyanogo  pokrova,  sverknul  svoim
vreznym brilliantom, shiroko razzyaviv rot v belozuboj ulybke.

     - My nikogda ne byli s Gugom druz'yami. A obida eto tonkoe chuvstvo, Caj,
na kazhdogo vstrechnogo-poperechnogo ne obizhayutsya, zapomni eto!

     -  Ty  derzhish'  na  nego  obidu!  -  upryamo  povtoril  Caj,  no  teper'
utverditel'no.

     - Dumaj, kak znaesh'! - Bronks otvernulsya ot karlika. Vstal.

     On byl v takom zapale, chto  hot' sejchas na shturmSHturm? Net, tut nikakim
baran'im lbom ne proshibesh' bronyu. Tut budet vse  idti po planu. Ivan budto v
vodu glyadel. I otkuda on vse znaet?! Bronks rezko povernulsya kCayu.

     - Pochemu ty ne vernulsya na Umagangu?! - sprosil on v lob.

     -YA tam chuzhoj,- pryamo i prosto otvetil  Caj.- Tam zhivut  ochen'  krasivye
lyudi. A ya urod.

     -Ty i zdes' urod!- ozloblenno prorychal Dil Bronks.

     - Mozhet byt',  - soglasilsya Caj  van  Dau, naslednyj imperator dalekoj,
poluprizrachnoj imperii, - no sredi vas, zemlyan, moe urodstvo zametno men'she.
- On nemnogo pomolchal, potom dobavil: - Derzhi sebya  v rukah Dil... a esli ty
peredumal - uhodi. YA spravlyus' odin.

     - Nu uzh net!
     Bronks   pristal'no   posmotrel   pryamo   v  krovavye  glaza   karlika,
poluprikrytye  navisayushchimi bel'mami sinyushnyh vek. Otstupat' pozdno. Glavnoe,
chtoby signal ne zapozdal.

     Ivan  otkinulsya na  spinku kresla.  Vse! Hvatit! Nado  peredohnut'.  On
podozval shirokoskulogo.

     - Komnata otdyha est'?

     - A kak zhe! - shiroko osklabilsya tot. - YA provozhu.
     Provozhat' prishlos' nedaleche - chetvertaya sleva panel' poslushno podnyalas'
vverh, osvobozhdaya prohod.
     Ivan-Pravitel' shagnul vnutr'. I ostolbenel. Sama komnata byla ogromna i
velikolepna.  Temnozelenyj  shelk  s zolotistoj nabivkoj, zelenye kovry budto
travamurava pod nogami, myagkij  svet,  divany, divanchiki,  kresla -  vse pod
starinu, pod XIX vek,  a  mozhet, i  vpryam' starinnye, blagodat'... no ne eto
porazilo Ivana. A sovsem inoe. V polovinu steny, naprotiv prohoda, uhodil vo
glubinu  za  zelenovatym  zhe  tolstennym  steklom  ogromnyj  akvarium.  CHut'
shevelilis'  trehmetrovye  vodorosli,  vysvechivalis'  izyashchnye korally, mrachno
pobleskival krupnyj zernistyj pesok... i tonulo vse vo mgle.
     I zdes'! Oni vezde!

     Ivan  rezko  razvernulsya k shirokoskulomu. Tot otpryanul,  v  glazah  ego
promel'knul strah.

     - I davno eto tut?! - sprosil Ivan.

     - CHto eto? - ne ponyal nachal'nik ohrany.

     - Girgejskie rybiny!

     - Davnen'ko... chetyre, net, pyat' let kak zaveli.
     Ivan  snova  povernulsya k steklu.  Pryamo  na  nego  iz mraka  i  zeleni
vyplyvala  omerzitel'naya,  klykastaya,   shipastaya,  plavnikastaya  tvar'.  Ona
glyadela  v  glaza  svoimi  vypuchennymi  bagryanymi  burkalami   i  plotoyadno,
netoroplivo  oblizyvalas'. Imenno takie  sozhrali Tolika  Rebrova, podleca  i
podonka,  imenno  takie presledovali  ego  povsyudu  - shchupal'ca dovzryvnikov,
napominaniya nepostizhimogo. I  glaza! ushi!  translyatory! Oni vse  peredavali,
vse! do poslednego vzdoha, do slovechka, do izgiba gub i vzleta brovej... vse
shlo v ispolinskij informatorij, tuda, v samo yadro Girgei, a potom dal'she...
     v  Staryj  mir! da,  imenno  v Staryj  mir. No ne eto  sejchas vazhno,  a
drugoe- iz nepomernogo  kladezya dannyh cherpali vse:  Sindikat, Vos'moe Nebo,
Sistema, Pristanishche... Sipklit, chert by ego  pobral!  |to  oznachalo odno, on
uzhe zasvechen! i protiv nego rabotayut! no vtiharya, "pod kovrom", kak rabotaet
poka i on sam... net! nervy!
     nichego eto ne oznachaet.

     On  podoshel  k divanu u okna,  otodvinul  tyazheluyu  shtoru.  Belyj  stolp
kolokol'ni  Ivana Velikogo,  podsvechennyj snizu,  neugasimoj  svechoj  samogo
Gospoda vysilsya  vo mrake...  net, eto tol'ko na  pervyj vzglyad  nad Kremlem
caril mrak,  no  glaz bystro privykal, i  stanovilis'  vidny  velichestvennye
ochertaniya  bashen s  dvuglavymi  orlami,  kupola, zubchatye  steny...  Divnaya,
neperedavaemaya krasota. I eto vse mozhet pogibnut'. Iz-za nego!
     Bombit',  obstrelivat', zhech', ubivat' budut ego, Gleba  Sizova,  bojcov
korpusa... a  pogibnet vse eto - sama Rossiya  pogibnet, ruhnet s pronzennym,
razbitym  serdcem,  ruinami  ruhnet,  chtoby  byt'  uzhe ne  Rossiej, a zemlej
neznaemoj  i  pustynnoj.  Belaya  svecha  kolokol'ni!  Neschitannye   megatonny
svincovoj  besposhchadnoj  T'my... i  pochti  besplotnyj yazychok plameni- slabyj,
nezhnyj, chut' teplyashchijsya... i on razdvigaet T'mu! Gore bezumcam, polzushchim  po
grani mezh Svetom i  T'moyu, gore! |to vse bylo,  ran'she bylo, v Pristanishche, i
na Girgee.  Okean  T'my!  Vselenskaya CHernaya Propast'! I  krohotnaya zolotinka
Kupolov. Da! Togda on byl  vdali ot nih. Teper' on zdes', ih otsvety lozhatsya
na ego lico. Togda on byl strannik. Teper' on voin!

     Ivan  medlenno  i tyazhelo  opustilsya na divan.  Tol'ko  tri minuty.  Tri
minuty polnogo zabveniya. Ni sekundy dol'she.

     - Vyjdi! - prikazal on.

     I ustavilsya pryamo v krovavye zrachki girgejskoj gadiny. Emu  ne  hvatalo
svoego  sobstvennogo  tela.  Telo  Pravitelya  bylo slishkom  slabym,  slishkom
nemoshchnym,  eto  bylo telo  ne  cheloveka,  no  vyrodka.  Nichego,  eshche  sovsem
nemnogo...   a  sejchas...  Ivan   sobral  v  puchok  soznanie,   podsoznanie,
sverhsoznanie,  szhal  ih  slovno  pod  fantasticheskim  pressom  v  krupinku,
pylinku... i vydohnul ee.
     Projdet  vechnost'  i  vosstanovyatsya  sily, ukrepitsya  snom,  otdyhom  i
osoznaniem edinogo  volya. Projdut tri minuty,  i on budet  svezh  i  bodr kak
rodivshijsya zanovo.
     Net... ne  vyhodit,  ne  poluchaetsya, etot krovavyj vzglyad  ne  daet emu
otklyuchit'sya. Horosho! Ivan prinyal vyzov.  Teper' on  byl sam soboj, no  byl i
"almaznoj palicej",  tol'ko-tol'ko hvatalo sil,  no on vdavlivalsya, vrezajsya
pod eto mutnovatoe steklo, on pronikal v tyazheloe i nezdeshnee telo girgejskoj
gadiny.  Ona pytalas' otorvat'sya, ujti v tolshchi mutnoj  vody, skryt'sya. On ne
daval  ej sdelat' etogo, ne  otpuskal,  ne shevelya  i  pal'cem, on pronzal ee
izluchaemoj  iz chuzhih,  starcheskih glaz, no vse zhe svoej sobstvennoj nezrimoj
siloj. I  gadina  vzduvalas', razbuhala,  iz  ploskoj,  murenoobraznoi tvari
prevrashchayas'  v.  razduvayushchijsya shar,  otchayanno trepyhaya shipastymi plavnikami,
vyvalivaya  ploskij  nepomernyj yazyk, pucha bezumno-nenavidyashchie  glazishcha. Vse!
Konec! Gadinu razorvalo- korichnevye puzyri poshli kverhu, penya vodu, ceplyayas'
za dlinnye, izvivayushchiesya vodorosli. Razodrannoe,  mertvoe,  voloknistoe telo
medlenno opuskalos' vniz, na pesok. S rybinoj bylo pokoncheno.

     On pobedil! Vpervye on pobedil takuyu tvar'! nezemnuyu tvar'! sataninskoe
otrod'e sataninskih civilizacij! On sil'nee ih! On voin!

     Ivan prikryl glaza, rasslabilsya. Tri minuty, yul'ko tri minuty!

     - YA ne  znayu, kogda budet  signal, moj  mal'chik,  -  v otkrytuyu  zayavil
Sigurdu Gut Hlodrik, - no chtob  do togo dnya, do togo chasa i toj  minuty,  ty
slyshish',  chego  ya govoryu, chtob etot  gadenysh, etot paskudnik Krezhen' le^ zhal
peredo  mnoj, vot tut! - Gut plyunul na mramornyj pol v  dvuh metrah ot sebya,
ot kovannogo azhurnogo  trona, na  kotorom on vossedal. Tron etot stashchili eshche
let  desyat'  nazad  iz kakogo-to muzeya,  on  Gutu  ponravilsya  - natural'nyj
drevnij  chugun,  chernyj  kak otrazhatel'  desantnoj  kapsuly,  s  tolstennymi
kozhanymi nabivkami i raskoryachenno-moshchnymi l'vinymi lapami nozhek.

     CHetyre Gugovyh logova nakryl Evropol, eshche togda.
     No pyatoe ostavalos' netronutym.  Pravda, Bonn ne luchshij iz  zaholustnyh
gorodishek  Ob容dinennoj  Evropy,  no  drugogo  takogo  tihogo  mestechka   ne
otyskat'.  Porody zdes' skal'nye, nadezhnye, poslednee zemletryasenie bylo let
dvesti  nazad, a puskovye  shahty  so vsemi  lazamiperelazami zabrosili  chut'
pozzhe,  zalili  sverhu titanovymi probkami da i  uspokoilis'. Gugova  bratiya
vrubilas'  v  broshennye  kommunikacii bundesvera ne sverhu.a sboku  -  cherez
chetvertye  ruki,  po  staromu  znakomstvu 1ug  otkupil  spisannyj  desantnyj
planetarnyj prohodchik, delo ugolovnoe, grozivshee pozhiznennym zaklyucheniem, no
on uzhe togda ni cherta ne boyalsya. Prohodchik zapuskali s  odnoj iz  vertikalej
zabroshennogo prigorodnogo pnevmopolitena, on proshel semnadcat' mil' v porode
i  zagloh.  Poslednie  sem'sot  metrov  probivali  vruchnuyu,  ugrobili devyat'
androidov  i eshche novichka-bedolagu. No probilis'! Ni odna ishchejka Evropola  ne
znala, chto  pod  starym  gorodishkom na glubine  polutora kilometrov, v samom
centre Ob容dinennoj  Evropy  tailos' banditskoe logovo...  Ne  shtab-kvartira
prestupnogo mezhzvezdnogo konsorciuma, ne  ofis vseplanetarnogo gangsterskogo
sindikata s tysyachami klerkov i sekretarsh, a imenno banditskoe logovo dobrogo
i  starogo,  blagorodnogo  razbojnika Guta Hlodrika Bujnogo, kotoryj po vsem
stat'yam  i  zakonam  dolzhen  byl  mahat'  sejchas  gidrokajlom  na girgejskoj
podvodnoj katorge.  Da, Gut  byl reliktom  drevnejshih  epoh,  neizvestno kak
ucelevshej, dikovinnoj osob'yu davno  vymershego  mira, mastodontom,  mamontom,
dinozavrom nepostizhimo dalekih, "zolotyh"
     vekov.  On  ne  priznaval  nazhivy  na  narkotikah,  spirtnyh  napitkah,
torgovle zhenskimi  i  detskimi  telami,  organami, on ne  terpel  podlosti i
gryazi, merzosti i prodazhnichestva. Dazhe esli on i bral s kakoj-nibud' svolochi
"gryaznymi" den'gami, on "otmyval"  ih, kak ne "otmyvali"  nigde i nikto  uzhe
stoletiyami, on cherez podstavnyh lic stroil  shkoly i priyuty, otkryval teatry,
v kotoryh ne bylo  golyh i potnyh svivayushchihsya v klubki tel,  neponyatnye  dlya
podavlyayushchego  bol'shinstva poverhnostnyh zhitelej teatry s kakoj-to neponyatnoj
"klassikoj" polukamennogo veka- CHehov,  SHekspir, Ostrovskij... Sredi gnusi i
merzosti on vystraival lechebnicy, lechil, vyhazhival i vypihival v zhizn' siryh
i  obezdolennyh, tut zhe kalecha, krosha v kapustu, bezzhalostno  davya napravo i
nalevo sytyh, naglyh, sil'nyh...  Prestupnyj mir ne lyubil Guta Hlodrika, ibo
on vse delal ne "po zakonu".  On delal po sovesti  - takomu zhe reliktu kak i
on  sam, davno vymershemu i neponyatnomu  zdravomu cheloveku, zabytomu.  Ego ne
lyubili,  no ego  i  boyalis'.  Gut byl  odnim iz  samyh  materyh  i  riskovyh
desantnikovsmertnikov, on vhodil v desyatku otbornyh sorvigolov, pokoryavshih v
odinochku celye  miry, gromivshih  planetarnuyu oboronu  i zvezdnye  floty inyh
civilizacij.
     Gug-Igunfel'd  ne  mog zhit' bez riska, bez boya, bez shvatok i proryvov,
bez lihih naletov  i vechnoj draki... draki za pravdu, za  spravedlivost', za
obizhennyh.  I  on nikogda by  ne  ushel iz  Dal'nego  Poiska,  ne ushel by  iz
"chernogo  shlema", no  ego  spisali! ego vybrosili  za  bort  ego sobstvennoj
zhizni! A on ne smirilsya, on  nashel svoi put'. Pravda, pogovarivali, chto Gut,
kak  i bol'shinstvo spisannyh desantnikov, soshel  s uma,  sverzilsya, potomu i
vytvoryaet  nevest' chto,  kolobrodit i durit. Ego  ooyalis' i po etoj prichine,
dazhe tem, dlya kogo prestuplenie eto professiya, proshche imet'  delo s  zhivushchimi
po professional'nym zakonam, chem s  sumasbrodami, gotovymi  pristrelit' tebya
na  meste  za   kakuyu-nibud'  groshevuyu  pyatiletnyuyu  soplyachku,  prodannuyu  na
Zajgezeyu. No byla i  eshche  odna  prichina,  po kotoroj  dazhe samye vliyatel'nye
transgalakticheskie  mafioznye  karteli  so  vsem  1  shtatom  golovorezov  i
programmistov obhodili Xuinogo storonoj: desantnyj  korpus,  a eto  shest'sot
tysyach chelovekoobraznyh mashin smerti so svoim kodeksom druzhoy i tovarishchestva,
nikogda ne daval nikogo iz "bratkov" v obidu, bud'  on  hot' spisannyj, hot'
vpisannyj.  Dazhe chetverti etogo korpusa  s lihvoj  hvatilo  by na  to, chto&y
razorvat' lyuboj sindikat popolam, vytryasti vse  navorovannoe  zaodno  s  ego
chernoj dushonkoj i tysyachami trupov.

     Sigurd pomyalsya i zadal vpolne zakonnyj vopros.

     - A esli signal budet cherez desyat' minut?!

     - Togda  my vse pokojniki, - nevozmutimo otvetil Gut.  Emu bylo plevat'
na  Krezhenya v pryamom i perenosnom  smyslah. Krezhen' nichego ne znal o dele...
tak, esli tol'ko v samom obshchem vide. No Krezhen' mog i v obshchem vide nameknut'
na gotovyashchiesya akcii  Sindikatu. I  togda oni  i vpryam' pokojniki - Sindikat
rabotaet  bystro  i  chetko. Gut ne boyalsya  Sindikata, on gotov byl  ob座avit'
vojnu vsemu miru, ne to chto kakoj-to mezhsistemnoi  gangsterskoj  seti. Pust'
tol'ko sunutsya!  Drugoe  muchilo  1uga - nespokojno u nego bylo na  dushche. Eshche
sovsem  nedavno  oni  zalivali  gore  s  Dilom  Bronksom  na  ego  skazochnoj
kosmicheskoj  stancii, ih  oboih  dubasila  i podveshivala  dlya  protrezvleniya
ocharovatel'naya kroshka 1 ae^ ka,  kazalos', dusha v dushu  slilis'... i vot, na
tebe.
     Vdryzg razrugalis'! V sebe-to Gut ne somnevalsya, on  svernet hilye  shei
evropejskim  plutokratam, vyvernet  naiznanku  staruhu-Evropu!  No ezheli Dil
oploshaet, SHtaty zadavyat Staryj Svet, zadavyat vmeste s Gugom i vsem ego lihim
voinstvom podzemelij. |h, Dil, Dil.
     Pered  neminuemoj konchinoj, pered  smertushkoi  predstoyashchej im  by  vsem
pobratat'sya,  pokayat'sya drug pered druzhkoj, poplakat'sya...  a  oni  zubishchami
skrezheshchut brat na brata. Horosho  eshche  Ivan ne  vidal. Gde-to  on teper' gore
mykaet? I  dozhdesh'sya li ot  nego  signala? Gut uzhe prinyal reshenie, dlya sebya,
molcha, vtiharya- ne budet  signala do zagadannogo  dnya - on sam  dast signal,
sam nachnet! I togda derzhis'!  Parni  drozhat ot neterpeniya, rvutsya  v boj, ih
tol'ko spusti s povodka - kazhdyj  ponyal, smeknul,  chto  ne  na groshovoe delo
pojdet, a na odnoedinstvennoe, fartovoe, kakih  sud'ba  za zhizn'  bol'she  ne
daet, strusil - otpal, reshilsya - idi do konca. |to kak narkotik. Gut po sebe
znal. No  zhdat' i  dogonyat' - huzhe netu.  Nervy ne zheleznye,  ne  iz kolyuchej
provoloki, ih na lebedku zhizni mnogo ne namotaesh'.

     - Rebyatishki dno podnyali? - sprosil on u Sigurda.

     - Ugu, - otozvalsya tot odnoslozhno.

     - Sovesti u etogo der'ma netu, tolkovat' ne o  chem. No pust'  peredadut
vsem:  po  svistku  rabotat', ves'  habar  ihnij -  posle  gona na  tri  dnya
gulevan'e  v polnuyu mast', legavye vmeshivat'sya  ne  budut.  No  ezheli kto iz
gnilyh naverh vypolzet, hot' v odnu dyru, nakazhu  po zakonu. Tak i skazhi. No
do svistka, chtob tiho!

     - Nam by na podmogu... - nachal bylo Sigurd.
     No Gut osek ego srazu.

     - Gryaz' gryaz'yu  zamochitsya... a my na chistoe delo idem.  Na svyatoe delo,
moj mal'chik! Ivan verno  tolkoval,  nashi  dushi  zagublennye, no Gospodu odin
raskayavshijsya  greshnik  dorozhe sta pravednikov, my, svoimi rukami spasem dushi
milliardov,  dazhe esli ruki  nashi stanut bagryanymi ot krovi etih  nelyudej...
mne gor'ko govorit' vse  eto tebe, moj mal'chik, no kto zh znal, chto imenno na
nash s toboj vek vypadet konec sveta?!

     Ivan otkryl  glaza. On  byl  bodr,  svezh i zdorov  -  rovno  nastol'ko,
naskol'ko mog  byt'  bodr, svezh  i zdorov Pravitel',  tochnee,  ego urodlivoe
telo.  Treh  minut hvatilo.  Mozhno  prodolzhat'. Eshche  dvoe-troe sutok  kryadu.
Akvarium pust. Tut ne dolzhno byt' chuzhih glaz i chuzhih shchupalec. Tut,  v serdce
Rossii,  voobshche ne dolzhno byt' chuzhih. Davno pozabytaya pogovorka: "ryba gniet
s golovy".
     Verno, znachit, i chistit' ee nado s golovy. A golova zdes'.
     Gnil'. Vyrozhdenie. Patologiya. Gnil'. Degeneraciya! Vse bylo izvestno eshche
tysyacheletiya nazad. I recepty byli...
     I  vse  ostavalos'  po-prezhnemu.  Opyat'  gnil'.  Opyat'  nado   chistit'.
CHistil'shchik   vsegda   ne   po   nravu   mnogim.  Mnogim   vyrodkam.   Mnogim
zabluzhdayushchimsya.  Mnogim odurachennym.  Mnogim  nedrugam.  Mnogim! No  eto  ih
lichnoe  delo. Hirurg ne sprashivaet u rakovoj opuholi, nravitsya li  ej, kogda
ee vyrezayut ili net, on prosto beret nozh i  vychishchaet gnil'. I hvatit, hvatit
filosofstvovanij.
     Pora za delo brat'sya.

     Ivan-Pravitel' vstal s divana.

     I tut zhe chut' ne povalilsya na nego obratno.

     Panel'  vyletela  s  treskom  i  grohotom. Zaryadom  iz broneboya vyshiblo
neproshibaemoe steklo, razmetalo po komnate kresla  i kreslica,  divanchiki  i
stul'ya... Na poroge,  tochnee, v proeme stoyal bagryanolicyj, izbityj do polnoj
neuznavaemosti byvshij ministr  oborony.  Ego  ogromnaya  tusha pokachivalas', s
trudom  uderzhivayas' na  nogah.  Kostyum byl  izodran v kloch'ya, v  zdorovennye
rvanye dyry proglyadyvala sherstistaya kudlataya grud'.  |to byl ne chelovek, eto
bylo vzbesivsheesya zhivotnoe, ranennyj kaban, podnyavshijsya na dve konechnosti.

     No gde  nachal'nik ohrany?! Pochemu etot gad vooruzhen?! Ah, Sveta, Sveta!
Ostavila v kabinete broneboj!
     Kakaya   neprostitel'naya   oshibka!  Iz-za  takih   vot  melochej  rushatsya
grandioznye  plany,  obrashchayutsya  v  pyl'-iesvershivshiesya  velikie  sversheniya.
Proklyat'e! Ivan  ponimal, chto on ne uspeet sbit' s nog etogo kabana, chto tot
operedit ego... stvol broneboya medlenno povorachivalsya ot okna k divanu.

     Krovavyj  sled tyanulsya po parketu  za  ministrom.  No  prezhde,  chem  on
istechet krov'yu, on  uspeet nazhat' spuskovoj  kryuk, eto yasnee yasnogo. Net, ne
speshit! Glaz ne vidno, tol'ko uzkie, zapekshiesya shchelochki... on torzhestvuet!
     on  vidit pered  soboyu nemoshchnogo,  slabogo,  boleznennogo starca, i  on
torzhestvuet  svoyu pobedu, on  smakuet etot mig! Ivana peredernulo. Tak glupo
vlipnut', tak glupo, kogda vse tak horosho shlo, nado zhe!

     -   Nu  chto,  suka?!  -  prohripel  ministr.  -  Hotel  odin  ostat'sya?
Vysluzhivaesh'sya?!

     Ivan molchal. SHli sekundy.  I kazhdaya mogla stat' poslednej v ego  zhizni.
No on ne oshibsya  - ministr oborony, etot byvshij ministr, predatel', podonok,
merzavec,  nichtozhestvo vydaval  sebya s  golovoj  -  on  rabotal na nih,  kak
rabotal  sam  Pravitel', kak rabotal tot, komu nadlezhalo blyusti bezopasnost'
gosudarstva i naroda.
     Vyrodki! Mraz'! Gnil'! No gde zhe nachal'nik ohrany?
     gde shirokoskulyj?!  Gde Gleb  Sizov?! |h, esli  by on byl v svoem tele!
Odin  pryzhok!  Odin udar! Net,  sud'ba rasporyadilas' inache. Znachit, pridetsya
umeret'. Pridetsya.
     On srazhalsya do poslednego. Ne shchadil sebya. No u kazhdogo est' svoj srok.

     - Sejchas  ty  sdohnesh',  staraya svoloch',  -  pochti  bezzlobno  prosipel
ministr, - no  ne  srazu!  YA otshibu  tebe  nogi, i ty budesh' lezhat'  na etom
zelenom  kovre  i  medlenno izdyhat',  u tebya budet  vremya podumat',  staryj
kozel, predstavit', kak tvoj gniloj trup vybrosyat v musornuyu yamu, i kak  ego
budut  obzhirat'  vonyuchie,  golodnye, bezdomnye  psy...  ne  volnujsya, ya  sam
pozabochus', chtob vse bylo imenno tak! A  potom  ya prikazhu privesti syuda  vse
tvoe ublyudochnoe semya, ya skormlyu ih  krysam  v  podvalah, ponyal?! Ty na  kogo
posmel ruku podnyat', suka?!
     Ty chto, zabyl, kto^za mnoj stoit?! - Zloradstvo raspiralo ministra,  on
nikak  ne  mog  ostanovit'sya,  on  likoval  -   izurodovannyj,  polumertvyj,
isterzannyj i zabityj, on veril, istovo  veril, chto vyzhivet, vykarabkaetsya i
budet  pravit',  ah,  kak  on  budet pravit'! ego  tryaslo  ot  vozhdeleniya  i
sladostrastiya,  on  zahlebyvalsya  krov'yu,  no  hripel, hripel.  -  A  teper'
poluchaj, suka!!!

     Ivan  ne uslyshal  vystrela. On lish' uvidal, kak opustilos' vniz  chernoe
dulo broneboya, opustilos' do  urovnya ego lodyzhek.  A potom ego udarilo budto
desyat'yu  lomami, podbrosilo k potolku, rasplyushchilo ob nego, ostavilo krovavoe
pyatno, brosilo vniz, na razbityj v  shchepu  parket, snova  udarilo i brosilo v
besprosvetnyj mrak. No on peresilil  shokovyj udar, on  vernul sebe soznanie,
hot' na mig, na dolyu miga  - on  voin,  i on budet drat'sya  do poslednego...
kak?! Glazam otkrylos'  uzhasayushchee  -  nogi, samoe koleno  byli  otorvany, iz
obgorelyh, zalityh  chernoj krov'yu shtanin, torchali razdroblennye kosti. Bol'!
Dikaya, neperenosimaya  bol'! On  vzdernul golovu  kverhu. I  pryamo  nad soboj
uzrel  torzhestvuyushchee, bagrovoe lico, net, ne lico, rozhu,  kaban'yu,  zverinuyu
rozhu, skalyushchuyu krupnye, napolovinu vybitye zuby.

     - Nu kak ty  sebya  chuvstvuesh',  suka?! -  proshipela  pochti v  glaza eta
rozha,- A, Pravitel'? Teper' ty ponyal, chto byl ne prav?!

     - Ponyal, - ele slyshno prosheptal Ivan.
     ZHizn' uhodila iz  chuzhogo tela.  Uhodila,  ubivaya  i ego, nahodyashchegosya v
etom  tele. On derzhalsya  lish' na svoej chudovishchnoj sile voli. I  on  vyzhidal.
Blizhe! Eshche blizhe! Rukoyat' mecha skol'znula v holodeyushchuyu ladon'. Nu, davaj  zhe
eshche nemnogo!

     -CHto-to ty  slishkom  bystro  izdyhaesh',  Pravitel'?!  Ty  ne  daesh' mne
nasladit'sya tvoimi  sudorogami, -  shipel ministr, sklonyayas'  nad  umirayushchim,
zaglyadyvaya v mutneyushchie glaza, budto imenno v nih dolzhen byl zagoret'sya otvet
na kakoj-to  ochen' vazhnyj dlya nego  vopros.-  Vidish', suka, oni ne vlivayut v
tebya svoyu  energiyu,  svoyu  silu.  Znachit, oni brosili  tebya!  Znachit,  ty ne
prav... a prav ya! Podyhaj, suka, podyhaj!

     Mertvenno-belaya ruka vzletela vverh. Lezvie  mecha vyrvalos'  iz rukoyati
podobno oslepitel'nomu luchu vo mrake... to li golova ministra, to li kaban'ya
rozha  s promel'knuvshim na  nej  mimoletnym  izumleniem,  eshche ne pererosshim v
uzhas,  podprygnula nad isterzannym, zalitym chernoj zhizhej tulovishchem i  tyazhelo
upala  na lohmot'ya, peremeshannye  so  shchepoj, pokatilas' k mrachnomu, zelenomu
akvariumu,  zamerla, skalya  ostatki  zheltyh zubov. Ruka  razzhalas',  rukoyat'
poglotila sverkayushchee lezvie mecha, skol'znula iz ladoni vverh po predplech'yu.

     - YA vse ponyal, - ocepenelo prosheptal Ivan.
     I popolz v  kabinet. Tam net nikogo, no tuda pridet, obyazatel'no pridet
Gleb Sizov, ego parni, oni okazhut pomoshch', oni... net,  oni ne spasut ego, on
trup, polnyj trup. No  on uspeet skazat' Glebu paru slov, i tot  vse pojmet,
obyazatel'no pojmet!

     -  Gospodi!  Pomogi, daj sil,  poslednih sil! - molil on bessvyazno, ele
shevelya gubami. - I ty, Voitel'  Nebesnyj... ne speshi, ya eshche pridu k  Tebe, ya
vstanu v zolotye polki, ne speshi, moj mech- tvoj mech... Sveta, Svetik, prosti
menya, za vse prosti!

     On polz, uzhe i ne zhivoj  i  ne mertvyj, polz preodolevaya  s  chudovishchnym
usiliem kazhdyj  santimetr, oblivayas'  krov'yu,  lomaya nogti,  do  isstupleniya
kusaya guby, lish' by ne poteryat' sveta, ne ujti vo mrak.

     I  on  vypolz.  Vozle   samogo  stola  lezhal   v  urodlivonelepoj  poze
shirokoskulyj nachal'nik  ohrany.  U  nego  byl  perelomlen  hrebet.  Na lice,
voskovom, otreshennom,  zastyla  grimasa boli. Trup! Potom  skazhut - umer  na
svoem boevom postu... verno skazhut. Ivan propolz mimo.
     ZHizn'  istekala  iz  nego. SHli  poslednie  sekundy.  On yasno  i  vpolne
osoznanno chuvstvoval  eto.  I  nikto uzhe ne pomozhet. Nikto! Sejchas  nastupit
poslednee, minutnoe prosvetlenie, budto  vspyshka sveta - tak vsegda  byvaet,
on znal - a potom vechnyj, besprosvetnyj mrak, nichto!
     Eshche  nemnogim  pozzhe,  cherez  nedelyu,  mesyac,  god  besprosvetnyj  mrak
poglotit vse chelovechestvo, i  pridet uzhe polnoe, bezyshodnoe,  neobratimoe i
vsevlastnoe Nichto.
     Tak budet. Da, teper' budet tak. Vse ponaprasnu... Net, vyryvayushchayasya iz
tela zhizn', poslednyaya ee  kapel'ka, ozarila ugasayushchij, merknushchij mozg. YAjco!
Prevrashchatel'!
     Kak  on mog  zabyt'!  Ruka medlenno,  smertel'no  medlenno  polezla  vo
vnutrennij karman,  eto byla  muka,  eto byla pytka... no ona  nashchupala ego,
poslednyuyu solominku,  yajco-prevrashchatel'.  Vse eto  dlilos' vechnost'. Vse eto
dlilos'  mig.  Uhodya v nebytie, Ivan vcepilsya zubami  v holodnoe, utrativshee
uprugost' yajco, sdavil gubami... i ono prinyalo ego poslednij vydoh.

     Kesha srazu uznal ee- rodimuyu i doroguyu serdcu.
     Kapsula. Boevaya, desantnaya, krasavica, spasitel'nica!
     Oni vyrulili pryamo k pobleskivayushchemu chernomu boku.
     I ona ih prinyala. Ne otvergla. Eshche by, oni ee rodnye detki. Rovno sorok
tri  minuty  ponadobilos' botam, chtoby nastich' ee  vozle Marsa,  igrayushchuyu  v
pryatki s polurazvalivshimsya poristym Fobosom.

     - Vse rebyatki, teper' my doma! - raschuvstvovalsya Kesha.

     - Dobralis'  bez  proisshestvij, - soglasilsya komandir  otdeleniya, no ne
serzhant  po zvaniyu, a kapitan - samo otdelenie sostoyalo ne iz  ryadovyh, a iz
lejtenantov i  starleev,  eto srazu  udivilo  Bulygina. Vprochem, vskore  ego
volneniya  rasseyalis':  i kapitany, i  lejtenanty,  i  starlei besprikoslovno
podchinyalis' emu, vse dvadcat' chelovek,  dva otdeleniya, dva al'fa-bota. Nu  i
prekrasno.
     Tak i dolzhno byt'. Inache nadelayut del.

     Kapitan byl hudoj, zhilistyj,  s perebitym nosom,  let pod sorok, mozhet,
chut'  bol'she. On  ne  suetilsya,  ne  nervnichal, i voobshche,  vid  u  nego  byl
polusonnyj. Kapitan poluchil  prikaz ot svoego komandira, ne  izvestnogo poka
Keshe Gleba Sizova, i on ego vypolnyal. Vtoroj kapitan sidel vo vtorom bote.

     Kapsula  vsosala oba bota  odnovremenno.  Angary-priemniki  zapolnilis'
belesym  gazom,  ubivayushchim  neproshennyh  "gostej". A  Kesha uzhe vvinchivalsya v
perehodnoj shlyuz, i po shcheke ego polzla slezinka.  Skol'ko vremeni staralsya ne
vspominat'  nichego,  ni  proklyatuyu  Girgeyu, ni samu  katorgu,  ni  glaz  teh
neschastnyh, komu on  nes "svobodu"  - svobodu pokurazhit'sya  den',  drugoj na
svoej podvodnoj zone, a potom sdohnut' v koshmarnyh  sudorogah na  raspyatii -
buntovshchikov nakazyvali strogo. Da, eto byla ta samaya kapsula, na  kotoroj on
proparyval  dyryavuyu  Girgeyu  sloj  za  sloem,  na  kotoroj  on  vyrvalsya  iz
kromeshnogo ada  pytok,  istyazanij,  ubijstvennoj  raboty  v  rudnikah...  Ee
podremontirovali,   podnovili   na   "Dubl'-Bige",   popolnili  boekomplekt,
privarili sbitye fermy i orudiya, priveli v poryadok desantnyj bot, tot samyj,
kotoryj i prinyal  na  sebya osnovnuyu tyazhest'  "girgejskogo pohoda"... No  eto
byla imenno ona!

     Kapsula,  tri  bota,  dvadcat'  molchalivyh i surovyh  parnej  da beglyj
katorzhnik, recidivist i  veteran  Aranaji  v pridachu,  s odnoj storony.  A s
drugoj - eto trudno bylo dazhe predstavit' sebe, Kosmocentr nado bylo videt'.
I  videt' s rasstoyaniya ne  menee sta  tysyach kilometrov, bol'shoe  viditsya  na
rasstoyanii.    Sverhgigantskaya    geliostacionarnaya    stanciya   Kosmocentra
Videoinforma visela  v chernoj propasti Prostranstva mezhdu Marsom i YUpiterom,
srazu  za  poyasom  asteroidov.  |to  byl  gigantskij  ferralogotitanovyj shar
diametrom  sto  dvadcat'  kilometrov.  Devyatnadcat'  ellipsovidnyh kolec  ot
dvuhsot do polutora tysyach kilometrov v poperechnike medlenno vrashchalis' vokrug
shara.  Kazhdoe  kol'co  shchetinilos'  tysyachami azhurnyh  ferm -  budto dlinnye i
gibkie  volosy Meduzy Gorgony kolyhalis' v chernyh vodah Vselenskogo okeana -
silikonovol'framovye  fermy  uhodili  ot  kolec  i  shara  na  desyatki  tysyach
kilometrov i kazhdaya zakanchivalas' chernym  nezrimym  zerkalom.  |ti zerkala i
ispuskali  signaly   Videoinforma,   signaly,   dohodyashchie  do   lyuboj  tochki
pokorennogo i osvoennogo zemlyanami Mirozdaniya. Kazhdoe zerkalo bylo  naceleno
na  svoj vneprostranstvennyj retranslyator,  nahodyashchijsya  daleko za predelami
Solnechnoj  sistemy  -  sotni  tysyach  chernyh  D-torroidov  byli  rasseyany  vo
vnesistemnom prostranstve ot Transplutona i do Proksimy Centavra, imenno oni
ulavlivali signal, kodirovali  ego, impul'sirovali  v  Osevoe...  i  uzhe  za
milliony  parsekov,  v  tot  zhe  mig  priemnye stancii-torroidy  vylavlivali
poslanie  Zemli,   peredavali  v  mestnye  centry  Videoinforma,  a   otkuda
izobrazhenie i  zvuk shli napryamuyu v videogolopriemniki.  Dazhe  zabroshennyj na
kraj  Vselennoj otshel'n mog videt' i  slushat' to, chto proishodit na  Zemle v
etu minutu - signal zapazdyval lish' na sem'-vosem'  sekund. Byli, konechno, i
kanaly osoboj,  pravitel'stvennoj,  sekretnoj  svyazi,  no  oni  rabotali  na
odinochek.  A Kosmocentr  Videoinforma rabotal  na vse sorok  pyat'  s  lishnim
milliardov zemlyan da vdobavok eshche i na milliardy zhitelej inyh planet.
     Razumeetsya, v  kazhdoj  metagalaktike, galaktike, zvezdnoj  sisteme,  na
kazhdoj   planete  byli   i  svoi   studii,   peredayushchie   ustrojstva,  shtaty
Videoinforma,  no  po  privychke,  po  staroj i nikak  ne ugasayushchej  tradicii
smotreli Zemlyu,  zhdali vestej  ottuda, budto  tol'ko tam i rozhdalas' istina,
slovno s Zemli ishodil Svet.

     Ispolinskoe,  nevoobrazimo  slozhnoe  sooruzhenie, visyashchee mezh  Marsom  i
YUpiterom,  uzhe  dolgie  desyatiletiya  bylo  serdcem  zemnoj  civilizacii.  Za
poslednie vosem'desyat let na Kosmocentr bylo soversheno tol'ko dva napadeniya:
v  pervom sluchae  byvshij krupnyj  rabotnik  Centra, vybroshennyj so sluzhby za
pristrastie  k  narkotikam,  na  svoem  planetarnom  diskolete,  nasosavshis'
zangezejskoj pleseni hoa-foa, kotoraya  delala cheloveka  schastlivym bezumcem,
vrezalsya  v  dvenadcatoe kol'co  -  eto  byl samoubijca-isterik;  vo  vtorom
sluchae, semero dikarej sistemy Irgiza, s grehom popolam  ovladevshie tehnikoj
upravleniya  turisticheskoj  kapsuly,  reshili  pozhivit'sya  v   "chuzhom  bol'shom
vigvame", oni uspeli nabit'  svoyu kapsulu do otkaza vsyakoj blestyashchej mishuroj
i vyvinchennymi detalyami stroenij sverhgigantskogo kosmicheskogo  tehnopolisa,
no androidy, kontrolirovavshie ih "pohozhdeniya" i smotrevshie na prokazy gostej
skvoz' pal'cy, pri podhode dikarej k sistemam obespecheniya sozhgli ih vmeste s
kapsuloj - zakon est' zakon. Na Kosmocentr  nikogda ne  podnimala v otkrytuyu
ruku ni odna iz zvezdnyh mafij.  Oni veli svoyu bor'bu vnutri studij, pytayas'
kupit', priobresti, otbit', otvoevat'  kak mozhno bol'she efira dlya sebya... no
nikto ne proboval vzyat' serdce Vselennoj "na kop'e".

     Innokentiyu  Bulyginu,  veteranu  Aranajskoj vojny, predstoyalo sovershit'
eto neblagodarnoe i zavedomo gibloe delo. I vybora u nego ne bylo.

     Ivan nashel Keshu i na kapsule za dyryavym Fobosom.

     - Gde ty?! - prorezalos' v mozgu.

     - Na ishodnoj, - odnoslozhno otvetil  Kesha, vse tak  zhe po-detski shevelya
gubami.

     -  Horosho, - Ivan  vdrug zamolk,  potom  sdavleno i  s  yavnym volneniem
skazal: -  Nu, Kesha, sejchas vse  budet zaviset' tol'ko ot tebya, ponyal? I vse
my sejchas v tvoih rukah... i ya, i Dil, i Gut, i ostal'nye. Ty dogadyvaesh'sya,
kakoj budet signal?!

     - Dogadyvayus', - prosheptal Kesha.  Kak  zhe  on ran'she  ne soobrazil  vse
dumal i gadal, kak ih Ivan opovestit, chego nachudit? A poluchaetsya von chego!

     - My uzhe nachali, Kesha. Obratnoj dorogi net. Tol'ko vpered!

     - Skol'ko u menya vremeni?

     - Dva chasa.

     Kesha promolchal. Nu chto tut skazhesh'. V glotke srazu peresohlo. Har sidel
ryadom,  predanno smotrel v glaza  i molchal, on vse ponimal. No oboroten' Har
ne  boyalsya umeret'- v podvodnyh tolshchah Girgei ostalas' ego chast'. Innokentij
Bulygin tozhe ne boyalsya, no on ne znal - skol'ko ostalos' i kogda dovzryvniki
utashchut ego greshnuyu  dushu v svoj hrustal'nyj  ad. I, plevat'! Rano ili pozdno
eto sluchitsya, nechego drozhat', bar'erom bol'she, bar'erom men'she.

     - Bog v pomoshch'! - prosheptal v golove Ivan. - Nachinaj.

     Dva  chasa.  Est'  vremya.  Kesha  razvernulsya v  litom  komandnom  kresle
kapsuly,  posmotrel  na  kapitana. Tot  zhdal  prikaza.  ZHdal ego i  komandir
vtorogo otdeleniya, v svoej formenke kak dve kapli vody pohozhij na pervogo.

     - Pojdem na Centr, prikryvayas' Fobosom, - vydavil iz sebya Kesha, vydavil
budto cherez silu, budto protivyas' nelepomu i somnitel'nomu resheniyu.

     - Tashchit' etu glybishchu?! - udivilsya pervyj kapitan, s perebitym nosom.

     - A chego tut takogo? - budto ne ponyal Kesha.

     - My spalim vse toplivo, rastratim vsyu energiyu...

     - Na shturm hvatit! - otrezal Kesha.

     - A posle shturma? - pointeresovalsya vtoroj.

     -  Posle  shturma,  gospoda  oficery,  u  nas  budut  vse  energoemkosti
Kosmocentra.  A  teper'  hvatit boltat', pora za  delo brat'sya... i ne takie
lohanki zahvatyvali.
     CHetveryh ko mne, syuda! Ostal'nye - po botam! Vypolnyat' komandu.

     -  Est'!  -  odnovremenno ryavknuli kapitany.  Oba  znali  odnu mudruyu i
prostuyu veshch': vremya boltovni prohodit, a prikazy ne obsuzhdayutsya.

     Sorvat' sputnik Marsa s orbity i tashchit'  ego do poyasa asteroidov zadacha
neprostaya.  No  inache  trudno  podojti  nezamechennym, inache sistemy dal'nego
obnaruzheniya zasekut,  dvazhdy  predupredyat, a  potom unichtozhat, na tom  vse i
konchitsya. Odna nadezhda,  idet  "perevooruzhenie",  vse  razboltalos', poryadka
netu,  neproshennyh  gostej ne zhdut i,  skoree  vsego,  dazhe  ne  zametyat. No
berezhenogo Bog berezhet.

     Kesha vklyuchil polovinnuyu prozrachnost'... i vzdrognul ot  neozhidannosti -
krovavo-krasnyj  Mars,  zastilavshij  tri  chetverti  neba,  ne  sulil  nichego
horoshego  -  durnoe  predznamenovanie,  mnogo  budet  prolito  krovushki.  On
otvernulsya. I srazu glaza pogruzilis' vo mrak vnutrennostej  Fobosa. Sam  po
sebe etot ushcherbno-koryavyj  sharik byl krohoj po  vselenskim masshtabam,  vsego
dvadcat' pyat' kilometrov v poperechnike. Nevest' za  chto drevnie prozvali ego
Strah, imenno tak perevodilos' imechko sputnika Marsa. I byl etot Strah dyryav
do  nevozmozhnosti,  ryadom  s  nim  iz容dennaya  hodami  i labirintami  Girgeya
vyglyadela stal'nym monolitom.

     Tysyach vosem' let nazad vo  vnutrennostyah Fobosa nahodilas' krupnaya baza
pogibshej civilizacii Agor-Turana, tridcat' chetvertoj beloj  zvezdy galaktiki
Cirigena. Sami  poslancy  civilizacii shestilapyh yashcherov pogibli na  Faetone,
nebol'shoj  planetenke, krutivshejsya  vokrug  Solnca  po orbite  mezh Marsom  i
YUpiterom  i ostavivshej  posle sebya lish' tysyachi melkih i krupnyh  oblomkov  -
Poyas   Asteroidov.   Sorok  chetyre   zvezdoleta   agor-turancev   vzorvalis'
odnovremenno,  i  nikto  ne  znal  po  kakoj prichine, no  neschastnyj  Faeton
razorvalo  slovno  myl'nyj  puzyr'.  Vnutri  Fobosa eshche  dolgoe  vremya  zhili
neskol'ko  razumnyh  yashcherov, potom i oni vymerli, ostaviv vmesto normal'nogo
kamenisto-zheleznogo  sharika izurodovannyj polyj ogryzok. Tak ili  inache,  no
Fobos  sejchas  mog  prigodit'sya.  Vozmozhno,  kto-to   sostavil  by  i  bolee
hitroumnye  plany, Kesha ne otrical, po on ne byl  bol'shim umnikom, chto sidyat
po kabinetam i p'yut kofij s sekretarshami. Da k tomu zhe... vsego dva chasa.

     Pryamo iz razgonnogo baka Kesha vprysnul  v  odnu  iz peshcher Fobosa dvesti
tonn goryuchego,  vzyal  sputnik v  gravitacionnye  kleshchi  kapsuly,  razvernul,
nacelil ne bez  uchastiya, konechno, bortovogo  mozga.  A  potom podnes iskru -
predupreditel'nym snaryadom udaril v peshcheru. Fobos rvanul vpered,  uvlekaya za
soboj kapsulu i ostavlyaya prizrachno-tumannyj sirenevyj sled. Goryuchego hvatilo
na sorok  vosem' sekund, no  glavnoe, Strah poluchil toichok,  on otorvalsya ot
millionnoletnego krovavogo vladyki Marsa. Dal'she ego povela kapsula, pryachas'
za nim i proshchupyvaya kazhdyj santimetr Prostranstva.

     - Krasivo idem! - samodovol'no.izrek Kesha.
     Bojcy al'fa-korpusa ego ne podderzhali. Vse chetvero sideli u Bulygina za
spinoj   uveshannye  oruzhiem  i  boepripasami.  Oni  bol'she   doveryali  svoim
komandiram, chem  etomu strannomu nebritomu, iskalechennomu i  hmuromu muzhiku,
neponyatno otkuda vzyavshemusya. No oni znali odno - glavnyj ih shef, Gleb Sizov,
na pustoe delo  lyudej ne  poshlet. Na oborotnya  Hara oni voobshche  ne smotreli,
tozhe  eshche, zangezejskaya borzaya! Kazhdyj iz nih po tyshche raz byval  na  vonyuchej
Zangezee, vidyval tam mnogo  vsyakoj  dryani  i  merzosti,  mogli tam  byt'  i
borzye, chem d'yavol ne shutit.

     -  Krasivo  idem! -  nastojchivo  povtoril Kesha.  I  obernulsya.  -  CHego
zaskuchali, sokoliki?!  Na  smert' nado idti  veselo i  s  legkoj dushoj! A vy
skuchaete. Skushnyh, ih s hodu otstrelivayut. A veselogo pulya ne beret.

     Sam Kesha otnyud' ne byl vesel. No malost' podbodrit' rebyat emu hotelos'.
Delo nevidannoe, strannoe.

     Bokovye  kamery  vydavali na ekrany  izobrazheniya  Kosmocentra.  Vot on,
krasavchik! Blestit na solnyshke.
     SHevelit tysyachami usikov. Monstr nepomernyj! Ohmuryalishche milliardov! Kesha
ne lyubil shustryakov iz Videoinforma, ne veril im, a pri vozmozhnosti gotov byl
svesti  schety.  On horosho  pomnil,  kak  veli sebya  eti svolochi  vo  vremena
Aranajskoj beskonechnoj vojny, kak oni iz samyh ob座avlennyh ubijc i  izuverov
semi  podklanov  Aranaji lepili  "mirnyh  zhitelej,  bezvinno gibnushchih ot ruk
zemnyh palachej-nasil'nikov"! Ih by samih na  Aranajyu, v  lapki  etim "mirnym
zhitelyam",  chtob  ih  s vykolotymi glazami,  vyrvannymi yazykami,  otodrannymi
ushami  posadili na kol'ya  i napustili by na nih hotya by odin roj  aranajskih
yadovityh  os! "Mirnye zhiteli" vydelyvali  i ne takoe.  Tol'ko reporterishki s
Zemli  zakryvali  na ih  zverstva  glaza,  iskali glavnogo  zraga na  rodnoj
planete.  Vojna  byla  pustaya  i  bespoleznaya... dlya  togo ee,  navernoe,  i
zateyali, chtoby potrepat' starushku-Zemlyu v efire da poubavit' ee armiyu. Nu da
dela staroprezhnie,  nikto  za nih  uzhe  ne otvetit, hotya vojna prodolzhaetsya!
Plevat'!

     Kesha  vypustil tri  "obmanki" v  raznye storony. Oni  poshli bystro,  im
proshche, bez lyudej, uskoreniya ne strashny.  Pervaya proskochila mimo Kosmocentra,
chut' ne zaputavshis' v kol'cah i fermah. Vtoruyu i tret'yu sozhgli na podhodah -
odnu v sta  dvadcati kilometrah  ot pervogo  kol'ca,  vtoruyu-  v  vos'mistah
metrah ot samogo centrovogo  shara. Hrenovo rabotayut, smeknul Kesha. |to ochen'
kstati. Emu ne bylo zhalko treh upravlyaemyh torped, edakuyu meloch' razve mozhno
zhalet'.

     .  Kosmocentr  imel sem'  sloev zashchity.  V pervom  unichtozhalis'  tol'ko
meteory,  asteroidy,  komety  i  prochaya  neodushevlennaya  materiya.  Ostal'nye
rabotali  izbiratel'no, imeli  delo  so  zvannymi i nezvannymi posetitelyami.
Sejchas vazhno bylo probrat'sya za spinoj Fobosa do pervogo sloya, a tam...

     -  U nih  net  vneshnej ohrany! - progremelo po svyazi  iz bota.- Vo chego
tvoritsya!

     |to ne vyderzhal  odin iz kapitanov. I  on byl prav - ubrat' pervyj sloj
mozhet tol'ko polnyj idiot, kotoromu ne dast sdelat' etogo sistema blokirovok
i  "zashchita ot duraka", ili  vrag.  Znachit, Ivan vo vsem prav.  Golymi rukami
hotyat vzyat'! Nu, svolochi! I ved' voz'mut... tol'ko ih operedit koe-kto.

     - Polnyj vpered! - vykriknul vsluh Kesha po staroj  girgejskoj privychke.
Emu prosto zahotelos'  podbodrit' sebya.  - Gotovnost' nomer odin. |j,  dobry
molodcy, ne spat'!

     -  Tut  usnesh',  pozhaluj!  -  otozvalsya  odin  iz  bojcov,  moloden'kij
lejtenant.

     Kesha  special'no  ne  rassprashival  nikogo,  ne  uznaval  imen,  zachem?
Rasstavat'sya v  boyu  vsegda legche  s  bezymyannymi. A vot prikipish' serdcem k
kakomu-nito  znakomcu,  i  obol'esh'sya  potom  slezami,   da   slovami  mesti
poperhnesh'sya  da proklyat'yami vragu, a zhazhda  mesti,  ona um zastit, nel'zya s
nej na delo idti i v boyu bit'sya nel'zya.

     Pora!

     Gravipole   kapsuly    otpihnulo    Fobos.   Odnovremenno    vklyuchilis'
radioprozrachnost', D-prozrachnost' i vsya zashchita. Teper'  nado glyadet' v  oba.
Kosmocentr  neprostaya shtukovina. No boevaya desantnaya kapsula tozhe ne detskaya
kolyaska, special'no proektirovalas' dlya  boev  s  zhestochajshim  i  sil'nejshim
protivnikom.  Tol'ko  rano,  poka  eshche  rano v  srazhenie.  Poka  nado  tiho,
vskol'z',  ryvkami -  tuda-syuda... skol'ko  tam  proshlo? sorok  odna minuta?
nichego, eshche sem'desyat devyat' vperedi!

     Kesha  ne  otryval glaz ot Fobosa. Nu?  Nu?! Neschastnyj kosmicheskij urod
razletelsya v pyl' za  poltora kilometra  ot peresecheniya treh blizhajshih ferm.
Zashchita  udarila   pryamo  s  kol'ca,   avtomatika...  znachit,   ne  vse   eshche
"perevooruzhili"!  znachit, koe-chto rabotaet!  Nu i prekrasno,  bezzashchitnogo i
slabogo na abordazh brat' slava ne velikaya!

     Nado bylo reshat'sya. Lokatory kapsuly ulavlivali napryazhennost' tret'ego,
neotklyuchennogo zashchitnogo sloya. Nado! Inache tol'ko othodnoj manevr, i polchasa
poteri vremeni.

     Kesha  utknulsya  licom  v  koleni.  On  gotov byl razrydat'sya. Bot! Nado
zhertvovat'  botom! Tem  samym!  Rodnym!  |to vse ravno,  chto vityazyu i kazaku
postupit'sya svoim luchshim i vernejshim drugom, boevym konem, vynosivshim ne raz
iz lap smerti! |h, bot desantnyj, boe^ voj! No pochemu-to predstavilas'  Keshe
v etot korotkij mig  ne treklyataya gadina Girgeya, i ne to, kak vonzalsya  v ee
podloe nutro  budto nozh v maslo na etom samom bote, a  prividelas' mat',  ee
lico, ee pechal'nye glaza, ustalye, starye i dobrye... no pochemu starye? ved'
kogda  on uhodil  s Zemli,  mat' byla eshche  sovsem molodoj, vot tebe i raz, a
glaza zapomnilis' starymi, vse v morshchinkah veki, chernye  volosy. Ona  sidela
pa povalennom  uraganom ogromnom dube. Dub kazalsya prezhde moguchim ispolinom,
ne podvlastnym nikakoj sile... a vnutri-to  byl gniloj, truhlyavyj, i upal. A
ona shla  ego  provozhat',  ustala  i  prisela...  Kesha  pomnil,  kak  let  na
pyatnadcat'  ran'she  on  sam,  eshche  mal'chonkoj,  provozhal   otca,  romantika,
brosivshego  sytuyu i bogatuyu Rossiyu radi  skitanij i mytarstv v polugolodnoj,
vymirayushchej  Evrope. Oni togda tozhe dolgo  shli  po polyu, a  potom  priseli pa
povalennuyu, poluobgoreluyu osinu i otec skazal: "Vot tak i ya budu lezhat'. Les
daleko, a ona odna, v pole..." I mahnul rukoj. S teh por, na Keshinoj pamyati,
u materi byli  ustalye i starye glaza.  Gde ona teper'? ZHiva?! On znal,  chto
sirota on, sirotinushka! Nikogo ne ostalos'. A mozhet, i nikogo ne bylo.

     - Bot! Na  shturm glavnogo uzlovogo  shlyuza! Polnaya programma. Vpered!  -
zaoral  Innokentij  Bulygin vo  vsyu glotku, otryvaya lico ot  kolen,  oglushaya
bojcov "al'fy", utiraya nakativshuyu slezu.
     |to  nado-bylo  videt'.  CHernyj ellipsoid s razvorachivayushchimisya  na hodu
orudijno-raketnymi  lapami,  podobno  orlu,  padayushchemu  kamnem   na  zhertvu,
vyrvalsya  iz  chreva  kapsuly  i  pochti  tut  zhe  ischez  v  bleske  i kruzheve
perepletenij azhurnyh ferm i kolec.

     -  Vnimanie,  - spokojno  proiznes Kesha. - Al'fabot-1 i al'fa-bot-2 - v
proryv, sledom! Zaderzhka pervomu- pyatnadcat'  sekund, vtoromu- sorok sekund.
Nu, kapitany, davajte, poglyadim, chemu vas uchili. Ni puha ni pera!

     - K chertu! - progremelo v rubke upravleniya.
     Oba boevyh korablya chernymi tenyami vyplyli iz  priemno-puskovyh angarov.
Zavisli  hishchnymi  beskrylymi  korshunami   vo  mrake  Prostranstva.  I  vdrug
sorvalis' s mesta, odin za drugim poshli vpered... A tam, vperedi, v polutora
sotnyah kilometrov tvorilos'  nechto nevoobrazimoe:  desantnyj  bot,  izvergaya
chudovishchnye yazyki  plameni,  szhigaya vse pered  soboyu sigma-izlucheniem, sminaya
smertonosnymi  zalpami prostranstvennye  reduty,  rasseivaya  veerami  tysyachi
snaryadoraket,  lomal  sloi  zashchity,  bar'er  za  bar'erom,  sloj  za  sloem,
unichtozhaya lyubuyu cel', vynyrnuvshuyu pered nim. Bot shel naprolom s nepostizhimoj
skorost'yu,  i sotnyami  vspyhivali  poodal'  ot  nego  raznocvetnye  oblachka-
ostanki obezvrezhennyh, sozhzhennyh im raket Kosmocentra.

     - Vy  chto  tam,  s uma  poshodili!!!  -  vorvalos' neozhidanno  na  vseh
chastotah vo vse shlemofony, priemnye ustrojstva. - Prekratit'!!?

     -  Tochno, poshodili  s uma,  -  uhmyl'nulsya  Kesha.  I  vpolne  ser'ezno
dobavil:  - Nu  vot  i  horosho.  Rebyatki poshli  rabotu rabotat'. A my  nazad
otprygnem...

     - CHto-o?!  - vzrevel  odin  iz bojcov i panteroj prygnul na Bulygina. -
Naza-ad?!

     Boec byl krutoj  i  trenirovannyj. No  i  Kesha  byl  krut.  On vypal iz
chernogo  kresla, na letu, nogoj sbil  parnya, navalilsya, prizhal k  titanovomu
polu.

     - Ostyn', malysh! - prohripel on emu v uho. - I slushajsya starshih.

     Troe  drugih derzhali Ketu na pricele. Oni tozhe  ne ponyali ego slov. Kak
eto sejchas, posle togo, kak druz'ya, bratki ushli  na shturm, mozhno otprygivat'
nazad,  bezhat' s  polya  boya,  eto  ne  prosto trusost',  eto  predatel'stvo,
podlost'!

     Kesha spokojno vstal. I snova uselsya v kreslo upravleniya, poter ladoni.

     - SHa, melyuzga! - prorychal on. - Slushat' moyu komandu!

     Bojcy  pritihli - trusy i  izmenniki sebya tak ne  vedut,  kak vel  etot
strannyj strizhennyj pod nulevku, izurodovannyj shramami chelovek.

     Kesha dovol'no rashohotalsya.

     On  uzhe dal komandu. Kapsula rezko vyvernula iz zo_ ny shturma. Siganula
na  dvesti   verst   levee.  Zamerla,   i   stremitel'no  poshla  k  nelepomu
yajceobraznomu utolshcheniyu pryamo v osnovanii sed'mogo kol'ca Kosmocentra.
     Imenno  tam  raspolagalis'  lichnye  apartamenty direktora  Kosmocentra.
Bortovoj mozg snabdil Innokentiya Bulygina vsej informaciej, a  uzh tot vybral
chto vernee... hotya v etot chas direktoru polagalos' byt' ne na svoej ogromnoj
kvartirke  s  sharoobraznym  hrustal'nym  bassejnom  v  centre, a  v  rabochem
kabinete, v osnovnom sektore. CHut'e! Keshu kak i vsegda velo chut'e. Delo nado
bylo delat' navernyaka. I  dazhe esli  sejchas bravye parni iz "al'fy"  voz'mut
shturmom Kosmocentr,  ih prosto mogut zablokirovat', otrezat' im hody-vyhody,
ili  huzhe togo,  obdurit',  zavesti ne  v te otseki,  ne dat' vyjti v  efir,
otrezat' ot  blokov pitaniya i eshche,  i eshche, i  eshche!  No oni ne  prosto gruppa
otvlecheniya,  net, oni delayut nuzhnoe delo... i on dolzhen uspet' k nim, uspet'
s  direktorom, s etim "zolotym klyuchikom",  esli on opozdaet - ne pozhaleyut ni
ego, ni direktora, i emu  smena  najdetsya, navernoe, davnym-davno koe-kto iz
zamov mechtaet ob uyutnom kreslice vdali ot zemnyh zabot.

     - Stoyat'!!! - progrohotalo v rubke ugrozhayushche.

     - Sejchas,  milyj, ostanovimsya!- Kesha vklyuchil trojnoe zashchitnoe  pole.  I
vovremya  - semnadcat' razryvov v  desyatke  kilometrov ot kapsuly prosverkali
odin  za  drugim, semnadcat'  boevyh raket  unichtozheno.  Prekrasno!  Kapsula
polnym hodom shla k "yajcu".  Tol'ko by ne pereborshchit'!  Nel'zya perebarshchivat'!
Tut    Kesha    ne    vstreval,    pozvolyal     mozgu     delat'     chernovuyu
navigacionno-pritirochnuyu  rabotenku.  Vpered! Ostanovit'  desantnuyu  kapsulu
pochti nevozmozhno. No tryahanulo  ih  tak, chto  vse chetvero  iz "al'fy" krepko
pozhaleli, chto  ne pristegnulis' -  u dvoih byli  razbity  v krov' nosy, odin
poteryal soznanie na polminuty, drugoj  podvernul nogu. Nichego! Teper' pozdno
razglyadyvat' sinyaki i ssadiny.
     Kapsula prorvalas' skvoz' del'ta-bar'er.  Sozhgla tri ohrannyh  katera s
androidami,  podavila  chetyrnadcat'  "ognevyh"  tochek.  I  plavno  kosnulas'
ferralogovoj obshivki.

     -  Vot  chto,  rebyatki, - myagko vygovoril Kesha,  obernuvshis'  k bojcam,-
vnutri etoj pogremushki sejchas  sotni poltory vertuhaev. Nado  by ih ostudit'
malost'.
     YA chelovek staryj, bol'noj, za vami ne pospeyu... tak chto, davajte!

     Kesha ne dogovoril. On ne mog srazu i razgovory razgovarivat'  i komandy
kapsule vydavat'. A komanda teper' byla prosteckaya: "na abordazh!"

     Kapsulu dazhe ne kachnulo, ne vstryahnulo, kogda  abordazhnyj shlyuz vsosalsya
v obshivku "yajca", prorezal sem' sloev i srazu  iz dvenadcati vibroin容ktorov
vplesnul vnutr' sonnyj gaz  - ezheli ohrana bez skafov i masok, znachit, spat'
ej chasika tri-chetyre do polnogo i okonchatel'nogo  probuzhdeniya", a  s chego im
byt' sredi bela dnya v namordnikah? Net, dolzhno srabotat'!

     Kesha otkinulsya na upruguyu spinku kresla. Sejchas ego vzglyad byl prikovan
k ekranu shlyuzovogo segmenta kapsuly, gde gotovilis' k reshayushchemu pryzhku parni
iz "al'fy". Ni verevki, ni lestnicy im ne ponadobyatsya - za plechami u kazhdogo
gravitacionnyj  ranec,  skafy krepki - iz  sigmameta ne  proshibesh',  ni odin
broneboj ne voz'met."

     I  tut  zhe,  budto  byli legki  na  pomine,  v  segment  vorvalis'  dva
sigmasnaryada, razorvalis', rasshvyryali bojcov, zarikoshetili melkoj, besovskoj
drob'yu  po vnutrennej obshivke. Nichego,  eto  dazhe horosho.  Kesha  videl,  kak
podnimayutsya ego slavnye rebyatki, otryahivayutsya.
     Nichego! Znachit, ne vse v "yajce" usnuli, znachit, pora.

     - Vpered! - vykriknul on siplo.

     Oboroten'  Har vstrepenulsya,  sherst'  na zagrivke u nego  vstala dybom,
glaza okruglilis'.  Haru sejchas  ne hotelos' v  boj -  oni  vse  v  zashchitnyh
skafandrah, a on-to golyj! Net, bylo b iz-za chego pogibat'!

     Kesha laskovo potrepal Hara za uhom.

     - Ne bojsya, druzhok, - prosipel tiho. - Pora i nam sobirat'sya.

     Obzorniki  pokazyvali   nechto  neveroyatnoe:  vokrug  kapsuly  na-raznyh
rasstoyaniyah,  odna  za  drugoj  razryvalis'  unichtozhaemye  zashchitnymi  polyami
rakety,  toriedy,  snaryady  - Kosmocentr  ne ostavlyal  popytok izbavit'sya ot
chuzhaka,  eto bylo  prosto  bojnej, budto  dikij hishchnik, oblozhennyj  so  vseh
storon i rasstrelivaemyj v upor,  kapsula ogryzalas', vypuskaya  svoi dlinnye
ostrye kogti, otbivaya i ubivaya vse, chto priblizhalos' k nej.
     Da,   boevaya  kapsula  nesravnimo   sil'nee  lyubogo,  samogo   sil'nogo
hishchnika... no i u nee byli svoi predely.  Spasalo i  drugoe, ona vzhimalas' v
bok kol'ca  stancii, ee uzhe  ne mogli  bit'  uragannym  ognem,  tak zaprosto
povredish' samo kol'co.  Ee bili zhestoko, smertno, no pricel'no.  Oni  uspeli
prizhat'sya! Kesha ne skryval dovol'noj uhmylki. Uspeli! A eto polovina pobedy.
Vot kak  tam dva kapitana? Kak  rebyatki, chto poshli v  lobovuyu ataku?!  Im ne
pozaviduesh', no tak nado. Nado!

     Kesha  privaril shlem,  opustil na lico fil'tr. Podkinul v gidravlicheskoj
lape  skafa   trehpudovyj  sparennyj  luchemet-broneboj  s  shest'yu  navesnymi
raketami.
     Podkinul... pojmal da  i polozhil na mesto. Vytashchil iz klapana privychnyj
sigma-skal'pel', zakinul za plecho legkij desantnyj luchemet. I strogo nakazal
Haru:

     - A ty sidi tut tihon'ko. I ne lez' nikuda!
     Potom shagnul v shlyuzovoj fil'tr-membranu.
     Vnizu shel dikij i lyutyj boj. Kesha sunul bylo golovu  v dyru abordazhnogo
perehodnika.  I  tut  zhe  otpryanul  - grad oskolkov udaril  v  steklotanovoe
zabralo, bronirovannuyu grud'  zalilo  krasnymi bryzgami, sledom  v  shlyuzovoj
segment shvyrnulo otorvannuyu  nogu- po stal'nomu chernomu sterzhnyu vmesto kosti
Kesha dogadalsya, noga prinadlezhala ne cheloveku, a androidu. |tih sonnym gazom
ne voz'mesh'.

     Pryamo iz dyry podnimalis' vverh i zapolnyali segment chernye  kluby dyma,
chto-to tam gorelo.  Kesha  hotel eshche  razok zaglyanut' vniz cherez  perehodnik,
osmotret'sya tolkom. No  tut zhe razdosadovanno kryaknul, uhmyl'nulsya  nedobro-
stareet, stareet veteran, ostorozhnym stal i boyazlivym, budto shkol'nica pered
luzhicej, nozhki boitsya zamochit', a idti-to vse ravno nado.

     - |h, byla ne byla! - skazal on bezo vsyakogo uharstva.

     I odnim ryvkom perebrosiv telo k dyre, siganul vniz.

     Infravizornoe zrenie  skafa  vklyuchilos'  srazu,  avtomaticheski, eshche  do
togo,  kak  Kesha  ruhnul  v  grudu  iskalechennyh  tel,  trupov i puzyryashchihsya
silimernyh vnutrennostej androidov - vse peremeshalos'.

     -Gde vy, rebyatki?- sprosil on po vnutrennej svyazi.

     V otvet uslyshal otbornyj  mat,  iz kotorogo stanovilos' yasnym, chto  oni
sami ne znayut, gde. No poka vse byli zhivy, i to slava Bogu!

     Kesha sharahnul  iz luchemeta  pryamo  pered  soboj.  Potom srezal bagrovuyu
ten', prygnuvshuyu  na nego sleva.  I pobezhal  k temneyushchemu  vperedi  provalu.
Teper' glavnoe,  ne oshibit'sya,  ne  dat'  direktoru Kosmocentra uskol'znut',
ezheli ujdet - pishi propalo. A parni iz "al'fy"
     molodcy, liho spravilis' s ohranoj, pravda, v etoj meshanine ne pojmesh',
kto  spit  blazhennym snom i vidit  prekrasnye raznocvetnye  sny,  a kto  uzhe
otoshel v mir inoj.

     - Kak tam podhody? - pointeresovalsya on budto mezhdu delom.

     - Perekryty! - otozvalsya odin.

     - Poka net nikogo, - dolozhil drugoj.

     -  A tut blokirovka, oni nas  v lovushku zagonyayut, - prohripel tretij, -
vse shcheli zavarili, paddy!

     -  Nado  by  podkreplenie,  -  rovnym  i spokojnym  golosom  progovoril
chetvertyj,- tut sem' otvetvlenii, odin ne uderzhu!

     - Tretij i vtoroj, begom  k chetvertomu! I  zatihli chtob! Samim ni  shagu
vpered, poka ne skazhu!

     Kesha razdaval komandy na begu, toropilsya, speshil.
     Parni sdelali svoe delo, teper' by i emu ne oploshat'. V krasno-bagryanyh
tonah mel'teshilo  i kruzhilos' pered glazami nechto nevoobrazimoe, infravizory
rabotala otmenno... no Keshe vse mereshchilsya nepomerno ogromnyj, krovavyj Mars,
vse v odnom gnetushchem kolere, budto i drugih cvetov netu! Pryamo iz provala on
metnulsya vlevo,  potom vverh  po  vitoj lestnice, k chut' vysvechivayushchemu boku
hrustal'nogo vodoema.  CHut'e! Keshu velo ego  nutryanoe, vernoe chut'e! No  kak
probrat'sya tuda, v serdcevinku?! Spokojno, tol'ko spokojno. Nado naverh!

     Pozadi  sharahnulo  dve  ocheredi.  Snova  poleteli,  zastuchali  nervnym,
psihicheskim stukom oskolki. I polyhnulo fioletovym - eto odin iz parnej szheg
napadavshego. Molodcy! Svoe delo tugo znayut! Kesha bezhal vverh, nichego ne vidya
pod  soboyu  -  tol'ko  hrustal'nye  grani, tol'ko volnistyj  blesk.  CHertovy
tolstosumy! Gady!
     Svolochi! S zhiru besyatsya! Kesha byl zol i razdrazhen. Na edakoe chudo  ushlo
stol'ko den'zhishch,  chto mozhno  bylo by dlya dikarej na Aranaje vystroit' dyuzhinu
shkol.  A  etot  hm'f'  puzatyj  vse pod svoej zadnicej  derzhit,  sebya teshit!
Hrustal'nyj  bassejn i- vpryam'  byl ogromen,  skazochno velik -  eto byl i ne
bassejn vovse, kak ego  velichali, a  trehsotmetrovaya  v poperechnike kruglaya,
granenoreznaya, iskryashchayasya  milliardami oslepitel'nyh  blikov  vaza. I vnutri
etoj vazy  chto-to  svetilos'. Kesha  znal, chto  tam  bylo.  On znal,  tochnee,
bezoshibochno ulavlival svoim ostrym nyuhom i drugoe - kto-to sejchas poplatitsya
za  tyagu  k roskoshi. Eshche nemnogo,  eshche chut'-chut',  poslednij  boj, on tyazhkij
samyj... mozhet, i  ne  budet nikogo  boya, glavnoe,  dyrochku  najti, prohodik
otyskat'.

     Spusk  v  vazu byl sverhu, on ne oshibsya  - vitoj stebel' vel  k chernomu
sharu, pokoyashchemusya v golubyh vodah.
     SHarik byl  bez  okon bez  dverej, no navernyaka s  polnoj prozrachnost'yu,
dorogaya  igrushechka,  edakih  apartamentov  ne  imeli  magaradzhi indijskie  i
aravijskie shejhi. Nu da teper' pozdno gorevat'!

     S dvuh  storon  snova  doneslis'  razryvy,  treski  i  dikaya  bran'  po
vnutrennej  svyazi, tam otbivali ocherednoj naskok  ohrany, no'derzhalis', poka
derzhalis'.

     - Ne podkachajte, rebyatki! YA migom! - prosheptal Kesha.

     Vot!  Zdes'!  On s  hodu  srezal sigma-skal'pelem  zaglushku, navalilsya.
Sdvinul plitu... I v  lico polyhnulo  plamenem. |tih  eshche  ne hvatalo!  Kesha
odnim  snopom iz  luchemeta szheg  dvuh androidov,  vpolz  vnutr'... s  drugoj
storony  truby krasovalas'  raspahnutaya izumrudnaya  dver'  v tri  chelovech'ih
rosta. T'fu!  Vse naraspashku,  vse raskryto,  ohrana  zaelas' i raznezhilas'!
Androidy bez snaryazheniya, gde ono?! Vse razvorovali, svolochi! Vse poistratili
na sebya, po svoim delam prisposobili! Padly!  Keshe zla ne hvatalo... za  chto
ego sovali  iz katorgi v katorgu?!  za chto ego muryzhili po zonam,  kogda eti
zhirnye ublyudki  razvorovyvayut vse i povsyudu, i hot' by chto! a on podyhal  za
nih  na Aranaje!  terpel lisheniya, lez  pod puli i snaryady,  v ogon' i plamya!
gadenyshi! tvari! eto ih nado  vseh v  katorgu! a luchshe - verevku na sheyu, i k
chertu na postoj!

     Kabina,  v  kotoruyu  on vlez byla roskoshna i  otdelana  na  slavu-  vse
natural'noe,  vse  s Zemli, krasnoe derevo,  malahit,  yantarnye  vkrapleniya,
opyat' hrustal' -  bezumno dorogo i bezumno  bezvkusno! I dlya chego? dlya togo,
chtoby spustit'sya vniz na tridcat' metrov!

     Naverhu,  vnizu,  po bokam, povsyudu shel boi: grohotalo  treshchalo, gorelo
vse -  Bulygin  slyshal po  vnutrennej  svyazi. No syuda,  za hrustal'nye tolshchi
ne"D0^3T  ni  zvuka,  ni  shoroha,  tut bylo tiho i pokojno,  umeyut  zhe  lyudi
ustraivat'sya!  Kesha  byl  vne  sebya.  I  opyat'  hrustal',  opyat'  eti  tolshchi
prozrachnye, kak tam,  kak na 1  irgee  proklyatushchej... a mozhet, ne  sluchajno?
mozhet,  ne sprosta im vse eto nravitsya?! mozhet, eto privychno i nuzhno tem chto
skoro pridut?! Net! Nekogda lomat' golovu!

     Eshche nemnogo! Voz'mem  teplen'kim! Kabina  pogruzilas'  v  shar.  Lyukovyj
stvor  uplyl vnutr'  sten. I Kesha, kak i  byl  v  obozhzhennom skafe, gryaznyj,
prodymlennyj, ochumelyj, s luchemetom  napereves  i skal'pelem  v  levoj  ruke
vorvalsya  v obitalishche  samogo  glavnogo cheloveka  na etoj  stancii,  vo vsem
Kosmocentre Videoinfor^ ma. |to byl kabinet, ogromnyj, roskoshnyj, otdelannyj
pod nevest' kakogo Lyudovika  kabinet, utopayushchij v zeleni  nemyslimyh pal'm i
kaktusov,   uhodyashchih   k   vysochennomu   eemimetrovomu  otdelannomu  derevom
potolku...
     zdes' vse  sverkalo i  blestele, vse  krichalo v  polnyj golos:  dorogo!
dorogo!!  bezumno dorogo!!!  splosh' antikvariat, starina... zoloto, serebro,
farfor,  zhemchuga, hrustal',  a mebel'... chto eto byla za  mebel', net, ni  u
odnogo iz Lyudovikov vo vseh ih dvorcah ne bylo takoj meoeli.
     Kesha  opustil  stvol  -  ruka   ne  podnimalas'  strelyat',   palit'   i
beschinstvovat' v takoj obstanovke.

     On medlenno  pobrel  vglub' nepomernogo kabineta, ustavlennogo knizhnymi
shkafami s graneno-hrustal'nym steklami i reznymi  stolami. Nikto  ne napadal
na  nego, nikto ne strelyal. CHut' pozzhe on zametil ogromnye, starinnye  okna,
vse v rez'be i zolote - vot za nimi-to, pryamo za steklami byla voda, golubaya
voda, vodorosli shelkovistye,  stajki raznocvetnyh rybok, prichudlivye hvosty,
grebni,   plavniki,  shalovlivye  puzyr'ki,   begushchie   vverh  -   skazochnaya,
nepostizhimaya  krasotishcha^Kesha zamer v smushchenii  i rasteryannosti. Da, ogromnyj
shar  iznutri byl  absolyutno  prozrachen. I  kabinet etot  lish' odin iz yarusov
shara-kvartiry,  apartamentov  direktora  Videoinforma.  A  gde   iskat'  ego
samogo?!

     Vremya  shlo. Dragocennye sekundy i minuty istekali. Dva chasa.  Kakie tam
dva chasa! Ostavalos'  neskol'ko minut.  Ivan  zhdal...  a  mozhet, i  ne zhdal.
Svyaz'-to  odnostorovnyaya. No  eto nevazhno. Pod ogromnym raskidistym  gibridom
baobaba i yaponskoj sosny, rastushchim pryamo iz raspisnogo sverkayushchego  parketa,
Kesha  uvidal  spusk vniz -  solidnuyu, lyubovno vyrezannuyu  dubovuyu lestnicu s
ogromnymi  dvorcovymi perilami.  Razglyadyvat'  i  lyubovat'sya  bylo  nekogda.
Zaelis', tolstobryuhie, s zhiru besyatsya!

     Kesha pobezhal vniz.

     Pomeshchenie vnizu bylo pomen'she, poproshche: sotni tri ekranov ryadami shli po
oval'nym  stenam,  tochnee,  po  odnoj zamknutoj stene. Vse  oni byli temny i
pusty, lish' odin, metra tri  na  chetyre, svetilsya poluob容mnym svetom, budto
otkryvaya  stavni  v kakoj-to vnutrennij mir.  I  tvorilos'  v tom mire  delo
lihoe, nepriglyadnoe, terebyashchee dushu- shel tam boj ne  na zhizn', a  na smert',
strashnyj boj.  U  Keshi  serdce sdavilo. No pochti  tut zhe otpustilo. Derutsya!
Srazhayutsya!  Znachit,  zhivy,  znachit,  derzhatsya!  Molodcy  kapitany,  molodcy,
rebyatki! No zhal'... nekogda razglyadyvat'.

     Kesha snova vskinul luchemet.

     Metrah v dvadcati ot ekrana, v chernom upravlyayushchem kresle, spinoj k nemu
sidel  kakoj-to dohodyaga  s  bugristoj  lysoj  golovoj  i  tonkimi  nervnymi
ruchkami.

     - Ty kto takoj?! - rasteryanno voprosil Kesha,  na vsyakij sluchaj ozirayas'
po storonam.

     - |to vy kto takoj? I chto  vy  tut delaete?!  Kto posmel  vpustit'?!  -
nervno zavopil dohodyaga. - Zdes' sluzhebnoe pomeshchenie!

     -  Tiho! Tiho! - nachal bylo opravdyvat'sya Kesha, no  tut zhe spohvatilsya.
Ne  mozhet  byt'...  on  risoval  v  svoem voobrazhenii  "puzatogo":  zhirnogo,
loshchenogo  uval'nya  s tremya  podborodkami, a  naporolsya  na toshchego i nervnogo
chelovechka    s   zemlyanistym    obryuzgshe-boleznennym   licom,    vypuchennymi
bessmyslennymi  glazami,  bol'shim  urodlivym   nosom  i  vislymi  obizhennymi
gubami.- -Ty vot chego, - skazal Kesha strozhe. - Sidi tiho! Vyaknesh' - prishibu!
Gde ohrana?

     - Tut net nikakoj ohrany! - zavizzhal chelovechek. - Von gde ohrana!

     On tknul  podagricheskim  krivym pal'cem  v ekran  i  nervno rassmeyalsya.
Smeshnogo nichego ne  bylo, sovsem naoborot, plakat'  emu nado  bylo:  tam, na
ekrane,  bojcy  "al'fy", prostrelivaya  naskvoz',  prozhigaya  lavinoj  ognya  i
izluchenij, zabrasyvaya granatami i  paralizuyushchimi  shashkami, brali  uroven' za
urovnem, koridor  za koridorom, etazh  za  etazhom  centrovoj  shar.  |to  bylo
neistovoe poboishche! Tak nel'zya brat' svoe! U Keshi dusha razbolelas', kak potom
vosstanavlivat', kak?!

     - Kapitany, ej! Slyshite menya?! - vykriknul on po vnutrennej.

     - CHego tam?! - otozvalsya odin iz nih, neponyatno kakoj imenno, golos byl
osevshij, neuznavaemyj.

     - Dolozhi obstanovku! - potreboval Kesha.

     - Hrenovaya obstanovka, - prosipel  kapitan,  - pyateryh  poteryali,  troe
raneny, polzkom polzut, ihnih  do dvuh tyshch polozhili... zhalko, padla,  serdce
krov'yu oblivaetsya!

     -Ponyatno, zhalko,- otozvalsya Kesha,- parni-to svoi, nashi, ne ih by davit'
nado, a teh, kto za ih spinami! No... potom razbirat'sya  budem! Proderzhites'
eshche nemnogo, vse normal'no!

     - Kakoj tam normal'no! Tol'ko chto  perehvatili -  oni vyrubayut energiyu!
CHto tolku bit' narodec, svyazi ne budet! Ponyal?! - kapitan chut' ne rydal.

     Kesha prozhigal  glazami ekran. Kamery, ustanovlennye v  mestah  proryva,
lopalis' odna  za  drugoj, no tut zhe podklyuchalis'  novye. Pyl', gar', adskij
grohot, mechushchiesya v dymu i ogne figury v skafah, pal'ba, iskorezhennye trupy,
chert-te chto! I oni rvalis' vpered! Kuda?!
     Pora bylo konchat' s etim.

     -  Ezheli  pitanie  i svyaz'  budut  vyrubleny, -  proshipel  on  v  spinu
chelovechku, - tebe ne zhit'. Ponyatno?!

     - Vse ravno ub'esh', - vyalo otvetil tot.

     -  Net, poka ne  ub'yu, - zaveril Kesha.  -  Davaj komandu: vsem  slozhit'
oruzhie, nemedlenno prekratit' soprotivlenie!

     - Kto vy? - vmesto otdachi komandy sprosil chelovechek. Golos ego drozhal.

     - Nevazhno. Glavnoe,  chto  vasha vlast',  vlast' vyrodkov, zakonchilas'! -
Kesha vskinul luchemet  i dal malyj  zalp po  bokovym ekranam  - te  polyhnuli
bagryano i ushli  vverh chernymi  klubami,  budto  i  ne bylo  ih. -  Komanduj,
svoloch'!

     CHelovek   obrechenno  podnyalsya  iz  upravlyayushchego  kresla,  ssutulivshis',
povesiv pletyami ruki, proshel  k obgorelym,  pochernevshim stenam,  za kotorymi
byl lish' hrustal' da golubye vody, i probubnil nevnyatno:

     - Sam komanduj.

     Pervym  zhelaniem bylo szhech' ego, rezanut' skal'pelem nad sheej. No  Kesha
sderzhalsya. On plyuhnulsya v chernoe kreslo i zaoral vsluh:

     - Otboj! Prekratit' strel'bu! Vsem sluzhbam bezopasnosti slozhit' oruzhie!
Nemedlenno!

     Nichego ne proizoshlo. Nikto ne otkliknulsya. Gluho!
     Kreslo  ne  slushalos'  ego.  Ono  bylo  nastroeno  tol'ko na  direktora
Videoinforma, tol'ko na etogo tshchedushnogo lyubitelya roskoshi.

     Kesha tigrom vyprygnul  iz kresla,  v  dva pryzhka  podskochil k sidyashchemu,
uhvatil ego stal'noj lapoj za gorlo, podnyal i shvyrnul na chernoe siden'e.

     - Esli ty sejchas zhe ne ostanovish' smertoubijstvo, svoloch', na vverennoj
tebe territorii, -  zashipel on pryamo v uho chelovechku, otbrosiv  zabralo,-  ya
izrublyu tebya v kapustu, ya tebya podzharyu na samom medlennom ogne!

     Direktor budto i ne slyshal ego, on byl v prostracii, tol'ko slezy tekli
iz mutnyh glaz. |to  shok, eto nervnyj sryv, Kesha zaskrezhetal  zubami. Teper'
vse propalo. Vse!

     On  ustavilsya  na  ekran.  Tam bojnya  peremestilas' v  ogromnyj  zal  s
rebristymi stenami i teryayushchimisya v vysyah  potolochnymi perekrytiyami. Vertuhai
okruzhali  shesteryh  *al'fovcev",   zagonyali  na  otkrytoe  mesto.  Dvoe  ele
dvigalis'-  ranennye,  zagnannye,  izmuchennye.  U  troih  shlemy  skafov byli
svorocheny,  sbity,  lica  zality  krov'yu.  Teper'  Kesha yavstvenno rassmotrel
kapitana, togo samogo, s  perebitym nosom - u nego byla  otorvana  po lokot'
ruka, noga volochilas', volosy  chernoj  krovavoj korkoj lipli k  nezashchishchennoj
golove, vzdutyj strashnyj shram tyanulsya ot viska k shee.

     - Kapitan! Kapitan, ty slyshish' menya! - zaoral on po vnutrennej.

     Otozvalis' ne srazu, tiho, budto iz mogily, s prisvistom i odyshkoj.

     - Slyshu...

     -Derzhis', kapitan, eshche nemnogo! Derzhis', synok! -  Kesha chut' ne plakal.
On  tak  i ne sprosil togda, kak ih  vseh  zovut,  chtob  ne znat',  chtob  ne
privykat'." a teper' ne vyterpel, ne mog vyterpet', ved' eto on ih poslal na
smert',  on. Kesha  zastonal,  uvidev, kak  kapitan upal na  koleni,  vskinul
sparennyh   broneboj,   rasshibaya   v   kuski,  v   oshmetki   osobo   r'yanogo
androida-ohrannika, prygnuvshego s bokovogo rebra. I tiho sprosil: - Kapitan,
slyshish', tebya kak klichut-to hot'?!

     Odin  iz  teh, chto eshche byl  v shlemah,  podhvatil  kapitana, postavil na
nogi, podtolknul za vystup, prikryvaya zalpami luchemeta i svoim telom. No tot
vyrvalsya, snova vskinul broneboj- i eshche dva napadavshih ruhnuli zamertvo.

     - Sergeem, - na vydohe, ele slyshno otozvalsya on.

     - Derzhis', Serega! Derzhis'!

     Kesha s razmahu hlestanul tshchedushnogo po shcheke, potom po drugoj.

     - Ub'yu! Ub'yu, suka!

     V glazah u chelovechka proyavilis' bezumie i uzhas. No on nichego ne slyshal,
on nichego ne ponimal.

     - Derzhis', Serega!

     Skvoz' sataninskij tresk,  vopli, mat, stony,  razryvy prohripelo  tiho
"derzhus'", a mozhet, eto tol'ko poslyshalos'  Innokentiyu Bulyginu, recidivistu
i veteranu, izmuchennomu zhizn'yu skital'cu  russkomu. I on ne sderzhalsya, zanes
kulak nad bugristoj goloj, urodlivoj golovoj.

     - Sto-oj!- provereshchalo pronzitel'no sverhu.
     Kesha  vskinul glaza,  ne opuskaya smertel'nogo,  navisshego  nad  zhertvoj
stal'nogo kulaka.

     - Stoj!!!

     S  vitoj  ogromnoj  lestnicy  kubarem  skatyvalsya  oblezlyj  obgorelyj,
izodrannyj oboroten' Har.

     Na  nego bylo  strashno smotret' - etu  neschastnuyu  i bez  togo  nelepuyu
"zangezejskuyu  borzuyu" budto  bili-molotili  dva  chasa  kryadu,  potom oblili
smoloj, vyvalyali v puhu i per'yah, vymochili v kislote, vydrali vse, chto mozhno
vydrat' i pinkami vyshvyrnuli syuda, na lestnicu.

     Har,  skulya,   povizgivaya,  podzhimaya  povrezhdennuyu  lapu,  podskochil  k
polubezumnomu  tshchedushno-zhalkomu  direktoru  Videoinforma,   skorchivshemusya  v
utrobnoj  poze  na svoem  vsemogushchem kresle, otpihnul  grubo i  naglo  Keshu,
sdavil   v    lohmato-drano-oblezlyh   lapah   bugristyj   cherep,   zaglyanul
zverino-dikim, nerazumnym,  no  pugayushche-ponyatlivym  vzglyadom  v.  vypuchennye
glaza, obliznulsya  drozhashchim lilovym  yazykom, ronyaya  lipkuyu  zheltuyu  slyunu  i
tiho-tiho protyazhno i nadsadno zaskulil.

     -|-eh, mat' tvoyu!- zastonal v bessilii Kesha.- Padly! Pa-addy!!!

     Tam, za ekranom uzhe tol'ko dvoe derzhalis' na nogah.
     Kapitan Serega lezhal na boku, vystaviv vpered krovavyj obrubok, i palil
bez  peredyhu  iz podobrannogo, neshtatnogo broneboya.  V  dal'nem  konce zala
grohotal, gremel trakami malyj ohrannyj bronehod. Vytashchili, svolochi!
     |to  konec!   Ih  tam  tyshchi  poltory,   da  plyus  eti   mastodonty!  da
gravitacionnye orudiya! eh, mat' tvoyu! pogibayut  parni! ne budet podmogi! gde
zh drugoj kapitan?

     - Gde vtoroe otdelenie?! - zakrichal Kesha. - Gde?!

     - Idet,  - otozvalsya Serega, - idut na vyruchku, tri pereborki ostalos',
tol'ko tri... poluchaj, gadina! - Granata trojnogo boya  poletela v  skoplenie
ohrannikov,  ne androidov,  zhivyh. Razmetala  po stenam  i  polu. -  Nichego,
dozhdemsya! Vsego tri pereborki! U  nih svyaz' podavlena... tol'ko nas  slyshit,
odin... odin!

     More ognya polyhnulo po ekranu. Kesha zazhmurilsya.
     Vse! Konec! Kryshka! No kogda  on otkryl glaza - bitva prodolzhalas', oni
otpolzali,  oni  volokli drug druga, ne brosaya, ne panikuya, ne sdavayas'. |h,
zhizn'  sterva!  Nado byt' tam! Tol'ko tam! A on  zdes' prohlazhdaetsya! Kesha v
serdcah so  vsego mahu udaril po sobstvennym bronirovannym kolenyam stal'nymi
kulakami. On byl v otchayanii.

     A oboroten' koldoval nad direktorom.

     Vremya shlo na sekundy, na doli sekund.

     - Vse! - vydohnul Har. I otpryanul.

     I pochti srazu chelovechek otkryl svoi glaza. V  nih uzhe  ne bylo bezumiya.
No v nih zastyl holod, nechelovecheskij holod.

     - Gde ya? - sprosil on.

     - Na svoem meste, - spokojno i dazhe laskovo otvetil Har. - Vy sejchas na
svoem  rabochem meste.  Vy  upravlyaete uchebnymi  manevrami po  otrabotke vseh
sistem zashchity Kosmocentra.

     -  Da-a?  -  vyalo pointeresovalsya  direktor, i  slyuna  potekla  iz  ego
poluotkrytogo rta.

     - Da! - zaveril  somnevayushchegosya Har.  - Manevry  zakoncheny. I sejchas vy
vospol'zuetes' svoim pravom ostanovit' personal. Povtoryajte za mnoj."

     - Vot eto da, mat' chestnaya, - udivlenno vydavil iz sebya Kesha.

     -  Povtoryayu, -  mehanicheski  procedil  direktor.  I  tut  zhe golos  ego
izmenilsya,   stal   vlastnym:   -  Kod  Sem'semnadcat'.  Osoboe   polozhenie.
Besprekoslovnoe  podchineiie.  Peredayu prikaz! Nemedlenno prekratit' manevry.
Slozhit' oruzhie. Zanyat' bazovye mesta! Povtoryayu!
     Zanyat' bazovye mesta!

     Lico  tshchedushnogo  vdrug  iskazila dikaya, nechelovecheskaya  grimasa, golos
stal vizglivym, chuzhim:

     - Gruppa neizvestnyh unichtozhaet vse! |to ne manevry! Oni probivayutsya  v
central'nyj zal... vy chto tam, s uma soshli!

     Kesha ispuganno vozzrilsya na Hara. No tot tol'ko kivnul ele zametno.

     -  Vse v  poryadke, on povtoryaet  to, chto slyshit iz  shara.  A sejchas  my
nachnem videt', sejchas!

     Vspyhnul eshche  odin  ekran na stene. I otkrylas' vzoram rubka upravleniya
ohranoj.  Kakoj-to krepkij i usatyj  tip v poluskafe krichal,  bryzzha slyunoj,
dokazyval... eto ego golosom veshchal direktor sekundu nazad.

     Har sklonilsya nad bugristoj golovoj.

     I chelovechek zagovoril:

     - Za nevypolnenie prikaza pri dejstvii Osobogo polozheniya v  Kosmocentre
general-polkovnik   Caider   prigovoren  k   rasstrelu.   Komandirom  ohrany
naznachaetsya... Ispolnyajte!

     Dvoe parnej v lityh skafah, stoyashchie za spinoj u usatogo, podhvatili ego
pod ruki, shvyrnuli k stene...
     vystrel  byl  ele  slyshnym,  plotnoe  telo  spolzlo  na  pol,  zamerlo,
sodrognuvshis' v posmertnoj konvul'sii. Vse.
     Kak vse bystro reshaetsya!

     - Prikaz prinyat! -  dolozhil novyj  komandir. - Vse otvodyatsya na bazovye
pozicii!

     Kesha  videl  svoimi glazami, kak v  centrovom pryamo na stene  rebristoj
razroslos' vdrug  chernoe pyatno, raspolzlos', razorvalos'. I iz ogromnoj dyry
s rvanymi krayami vyskochilo  v  zal shestero bojcov-"al'fy". Tol'ko shestero iz
vsego vtorogo otdeleniya. Oni slazhennym zalpom smeli s puti pregradu iz  dvuh
dyuzhin androidov, odin brosilsya k okruzhennym, drugie zanyali krugovuyu oboronu.
Na  nih  bylo  strashno  smotret':  vse  bez  shlemov,  chernye, izodrannye,  v
iskorezhennyh,  probityh skafah, v krovishche. No oni i ne sobiralis' sdavat'sya.
Oni gotovilis' k poslednemu boyu, k glavnomu boyu! ^
     -Vse! Rebyatki, vse!- zarydal  po vnutrennej Kesha. -  Vy ih slomili! Oni
sdayutsya. Oni othodyat!

     I vpryam' bylo vidno, kak zhivye ohranniki i androidy, brosayut sigmamety,
luchemety,  broneboi,  paralieatory i  idut, pomogaya drug  drugu,  k  bokovym
lyukam.  Poboishche  zakonchilos'.  Kosmocentr  Videoinforma  byl  zahvachen -  ne
byvaloe prezhde sluchilos'.

     Kesha,  vnezapno obessilivshij  i iznemozhennyj, sel  pryamo  na pol. Slezy
odna za drugoj vykatyvalis' iz ego vospalennyh glaz, guby tryaslis'.

     - Vse v polnom poryadke, ne nado bespokoit'sya, -  dolozhil  emu oboroten'
Har, -  etot chelovek  budet  ispolnyat'  vse,  chto my  emu prikazhem... chto ty
prikazhesh'! Ni  odna  iz  energosistem, sistem svyazi i  kommunikacij ne budet
otklyuchena. Ty slyshish' menya?!

     Kesha ni cherta ne slyshal.

     On nastojchivo bubnil po vnutrennej: "Serega! Serega! Serega..."

     No nikto ne otklikalsya.

     Udar pod rebra probudil  Ivana.  I pochemu ego vse vremya b'yut po rebram,
da  eshche nogami?! Obnagleli! On otkryl  glaza...  stranno,  v kamere  smenili
obivku? vmesto serogo sintokona zheltyj starinnyj parket, net, eto ne obivka,
eto natural'nyj parket, no zachem oni eto sdelali?! On  nichego ne mog ponyat',
no ne speshil  perevernut'sya,  vstat' -  kto znal, chto ego ozhidaet, luchshe eshche
nemnogo popritvoryat'sya lezhashchim bez soznaniya. No chto tut voobshche proishodit?

     Net! On zhe ne v kamere, ne v psihushke! On davno vybralsya! Pered glazami
kak  zhivoe  vstalo  bagryanoe  lico, kaban'ya  rozha, perekoshennaya nenavist'yu i
zloradstvom.
     Neuzheli eto bylo?  Bylo! I on vyzhil! On uspel sdelat' poslednij vydoh v
prevrashchatel'! A vot on i sam, v kulake!

     Ivan podnyal golovu, povernul ee.

     I uvidel nastavlennoe pryamo v lico dulo luchemeta.
     CHut' vyshe mayachilo hmuroe i seroe lico Gleba Sizova.
     Na nem medlenno prostupalo nedoumenie.

     - Iva-an?! -  v polnejshej rasteryannosti voprosil nakonec Gleb. - Otkuda
ty zdes'?!

     - Otkuda, - grubo otvetil Ivan. I otpihnul stvol luchemeta.

     Podnyalsya.  Sel na  stul, vydohnul  s  usiliem. Golova  eshche kruzhilas'. V
nogah  yavno  oshchushchalas'  slabost'.  On  vernulsya  s  togo  sveta, a  ego  eshche
doprashivayut.

     - Ne duri! - vdrug  ozlobilsya  Gleb,  peredernul  nervno plechami.  -  I
otvechaj, kogda sprashivayut, ya na sluzhbe,  a ne na poeidelkaHg i zdes' tebe ne
klubnaya banya, a  Kreml',  ponyal? Govori bystro - otkuda  ty  vzyalsya tut, kak
pronik, zachem?!

     -Ponyal, Glebushka,  ponyal,- ulybnulsya  Ivan,- druzhba druzhboj,  a  sluzhba
sluzhboj.  Sam takoj. -  On zaglyanul  Sizovu v  glaza i vdrug sprosil v  lob,
naotmash': - A ty i vpryam' ne dogadyvaesh'sya, otkuda ya tut vzyalsya?!

     -  Net, ne dogadyvayus',  - ne ochen' uverenno protyanul  Gleb. No luchemet
vse zhe opustil.

     On  davno  znal Ivana, eshche  do Gadry. A glavnoe, on znal,  chto  Ivan ne
pojdet na podlost', ne pojdet na nechistoe i nedobroe delo, skoree umret, pod
petlyu ili pod  pulyu vstanet. Dvenadcat' let nazad Gleb Sizov smenil Ivana na
Gadre. Tot uzhe sel v kapsulu, vyshel na orbitu i prigotovilsya k zasluzhennomu,
kak  govoritsya,  otdyhu,  kogda  ot Gleba  prishel signal, nezaplanirovannyj,
neshtatnyj,  vnezapnyj...  eto bylo dazhe  ne  signalom, a  kakim-to  vnezapno
oborvavshimsya  krikom.  Po  instrukcii  Ivan dolzhen  byl dolozhit' na  bazu  i
prespokojnen'ko  otpravlyat'sya  na  perevalochnyj  punkt, a  to i  pryamikom na
Zemlyu, tol'ko b goryuchego hvatilo. No on vernulsya - vernulsya na pustoe mesto:
ni Gleba na zastave,  ni ego shesteryh specnazovcev  ne  bylo, ot  desantnogo
bota i sled prostyl, dva  bronehoda lezhali raskurochennye, budto ih razorvalo
iznutri.  Ivan chut'  s  uma ne  soshel  ot neob座asnimosti vsego sluchivshegosya.
Zveronoidy mogli  zaprosto  uvoloch'  kogo-to  iz  semeryh  v  svoi purpurnye
dzhungli, mogli  sozhrat'  dvoih-troih,  no  oni  nikogda  by  ne spravilis' s
bronehodami i botom.  Ivan,  konechno, srazu dal avarijnyj na bazu. No sidet'
slozha ruki on ne mog.
     I togda  yavilas' odna-edinstvennaya i potomu vernaya mysl'. Oni v utrobe!
Vtorgat'sya  v utroby  zhivyh derev'ev, v  kotoryh rozhdalis',  zhili  i umirali
zveronoidy, aborigeny  chertovoj  planety  Gadra,  kategoricheski zapreshchalos',
mozhno  bylo  narushit'  ves'  hod razvitiya  etogo  polurazumnogo  soobshchestva,
vyzvat' neobratimye posledstviya. No Ivanu bylo  plevat'  na vse  rassuzhdeniya
umnikov, kisnushchih v svoih kabinetah i pytayushchihsya uchit'  ves' ostal'noj  mir,
on  prosto  razognalsya na svoem bote  i vrezalsya v poverhnostnyj sloj pochvy,
razdiraya  v oshmetki liany i dyshashchie stvoly,  on probilsya v utrobu v polutora
kilometrah ot zastavy.  I ne oshibsya. |to uzhe davnen'ko byla  ne "utroba* kak
takovaya, zveronoidov ottuda vyveli i vychistili, vse hody-vyhody zakryli...
     i kto zhe?!  Ivan svoim sobstvennym glazam ne poveril, kogda uvidal pyat'
vertikal'nyh  i   sem'  gorizontal'nyh   gipertorroidov,   poprostu  govorya,
D-statorov nezemnogo  proizvodstva.  U nih  pod  nosom svili  osinoe  gnezdo
chuzhaki. Oni ustroili na Gadre svoyu perevalochnuyu bazu!
     Tri "bublika"  Ivan  unichtozhil odnim  zalpom bortovyh  pushek, chetvertyj
szheg  iz  sigma-pushki.  I  tut  ego  samogo  zacepili.  On  letel  iz  bota,
vyshvyrnutyj mikrokatapul'toj, kak kamen'  iz prashchi s  odnim tol'ko luchemetom
za spinoj i  dvumya  paralizatorami po bokam. No on ns pogib.  On uspel najti
Gleba s ego parnyami. Oni lezhali  v svincovyh sarkofagah, podgotovlennye  dlya
perebrosa neizvestno kuda, mozhet,  v inuyu galaktiku  ili v samu preispodnyuyu.
On ih vytashchil ottuda, privel v chuvstvo...
     I tut iz "bublikov" polezli rogatye chetveronogi. U nih i vpryam' ne bylo
ruk,  odni nogi, tak kazalos' s pervogo vzglyada, no oni lovko upravlyalis' so
vsemi  delami  ogromnymi,  gibkimi,  bujvolinymi na  vid  rogami  s  sotnyami
prisosok i usikov. |to byli kakie-to  chudishcha. No razumnye i zhestokie chudishcha.
S   takimi  ne  stoilo  kanitelit'sya.  Ivan   razdal  paralizatory,  vskinul
luchemet...
     i nachalos' takoe, chto oni chudom ne popali na tot svet.
     Oni byli obrecheny, i tol'ko bezumnaya smelost', perehodyashchaya  v naglost',
spasla  ih. Ne znaya ni principa dejstviya, ni sposobov upravleniya shestilapymi
samohodami prishel'cev,  oni  zahvatili dve  mashiny,  odnu slomali  srazu, no
vtoraya  okazalas' poslushnej - kak oni davili i molotili etih tvarej! Togda i
sam Ivan, i Gleb, i ostal'nye parni ponyali  vpervye po-nastoyashchemu, chto takoe
stoyat' k plechu plechom i  ne davat' v  obidu bratkadesantnika.  Iz  torroidov
lezli  vse novye polchishcha  rogatyh,  sil  uzhe ne  bylo. I  togda  oni probili
zapory,  zaslony i  ushli  po  utrobe  v  purpurnye dzhungli...  Ivana  lishili
otpuska,  mesyac  proderzhali za proizvol  na  gaupvahte. A potom  ostavili na
zastave na god, v nakazanie.
     |to byl adskij  "god".  Iz centra i s bazy  shli komandy  i rasporyazheniya
dazhe pal'cem ne trogat' novyj  vid gumanoidov, izuchat', nablyudat' za nimi so
storony do pribytiya  osoboj komissii. Komissiya vse  ne pribyvala, a  rogatye
chetveronogie "gumanoidy"  izo dnya v den' shturmovali zastavu. Goda ne proshlo,
a cherez chetyre  nedeli vseh ih,  ele zhivyh, izmozhdennyh  i  polubezumnyh, ne
otstupivshih ni na shag, ne davshih v obidu sebya, snyali s zastavy... i vovremya,
v patronnikah kazhdogo  iz vos'meryh  ostavalas'  po  odnoj  pule, dlya  sebya,
zaryadniki luchemetov i broneboev byli pusty. Oni ne verili, chto vyzhili v etom
adu. No eto bylo davno.

     A  teper'  Gleb  Sizov,  postarevshij  i posmurnevshij,  s  nedoveriem  i
udivleniem glyadel na Ivana.

     - Da ya eto, ya! Tebe ne mereshchitsya! - Ivan rastyanul rot v ulybke.

     - Moi lyudi ohranyayut eto zdanie, etot kabinet! Ty ne mog syuda projti!

     Ivan  ponyal,  chto nado vykladyvat'  vse  nachistotu. I on vylozhil. Potom
dobavil:

     - Neuzhgo ty vpryam' poveril, chto sam etot staryj hren, pravivshij nami ot
imeni naroda, vspomnil pro Rus'-matushku?! Ne bud'  naivnym, Gleb! |to byl ya,
YA-yaizval  tebya po pravitel'stvennoj svyazi. YA dal tebe prikaz smenit' ohranu,
a  do togo  imenno  ya  usypil  ohrannikov  vot  etoj  shtuchkoj!  - On vytashchil
Kristall,  pomahal im pod nosom u  Gleba.  - Akak  my  s  toboj  raskalyvali
komitetchika  i ministra oborony?! Kak  moyu Svetlanu poslali s tvoimi parnyami
chistit' gadyushnik, ty pomnish'?!

     Sizov kachal golovoj.

     - Ne mozhet byt'. Ty prosto sidel gde-to zdes' i podslushival. Tochno! Ty,
nebos', sam  rabotal  v ohrane,  vtiharya! Poetomu ty  i  znaesh'  vse,  nu-u,
Ivan...

     -A Sveta?!

     - Nikakoj Svety net, ya pomnyu tvoyu zhenu, u menya horoshaya pamyat'.  No  ona
pogibla davnym-davno!

     - Ne pogibla, Gleb! YA vytashchil ee iz Osevogo. Ty zhe videl ee! Ona sidela
vot na etom stule! - Ivan ukazal pal'cem. - Vot zdes'.

     - Tut sidela... kakaya-to, sidela. No iz mertvyh, Ivan, ne voskresayut. YA
ne veryu tebe! Vsegda veril, a teper' ne veryu.

     Dragocennoe vremya shlo, istekalo  reshayushchimi  minutami i sekundami, a oni
stoyali, upershis'  lbami v etom velikolepnom  i strogom kabinete. Ivan gor'ko
ulybalsya. Stoilo li togda  vyzhivat', mozhet,  luchshe bylo sdohnut' v  starom i
kosobokom  tele. Gor'ko, kogda tebya ne priznayut tvoi starye druz'ya, tyazhko  i
bol'no, kogda oni ne veryat tebe. No on by i sam ni za chto ne poveril nikomu,
dazhe samomu  blizkomu drugu  v edakoj situacii,  ved'  Gleb nikogda ne vidal
prevrashchatelya. Nado pokazat' emu!

     -  Glyadi! - Ivan  vytashchil yajco,  pristavil  k  gorlu,  nazhal  -  i stal
medlenno prevrashchat'sya v dvojnika Gleba Sizova, takogo zhe mrachnogo i ustalogo
generala v korpusnoj polevoj forme.

     Gleb pomotal golovoj, promorgalsya.

     - Bred kakoj-to... gipnoz, navernoe? - skazal on nevnyatno, s somneniem.

     - Nikakogo breda i nikakogo gipnoza!
     Ivan sdavil yajco gubami i snova stal samim soboyu.
     Potom razvel rukami, poglyadel Glebu v glaza.

     -  YA ponimayu  tebya,  ty  general,  ya  polkovnik...  trudno  podchinyat'sya
mladshemu  po  zvaniyu,  gordynya  ne daet.  No  takoj  rasklad,  Gleb!  Ty  ne
ispugalsya,  odin iz nemnogih, ty  vstal sejchas za  Rossiyu. Potomu chto videl,
potomu  chto nakipelo, potomu  chto  bol'she  ne  mog smotret'  bezuchastno, kak
unichtozhayut Derzhavu, razoruzhayut, gubyat, izvodyat eti svolochi, eti iudy podlye!
No  ya  videl  bol'she, namnogo bol'she! I  znayu ya bol'she! Net, ya ne rabotal  v
zdeshnej ohranke, ya  prishel syuda, chtoby  slomat'  ej  hre-- bet, i predatelyam
etim slomat' hrebet...  a cherez chas  podojdet "Letnij grom". Ty pomnish'?!  I
oni nam slomayut hrebty.

     - Syuda letit Semibratov!

     - Eshche by! YA sam ego vyzval! - v upor  vykriknul Ivan. I dobavil tishe: -
A znaesh', gde nastoyashchij Pravitel', gde etot vyrodok?!

     - Gde?

     - V specpsihushke pod Lubyankoj!

     - YA mogu proverit', Ivan, i togda tebe...

     - Proveryaj. Tol'ko bystro!

     Sizov vyzval po vnutrennej dvoih v pyatnistyh bushlatah. Oni ponimali vse
s poluslova.

     - Dostavit' nemedlenno!

     Ivan vzdohnul.  Otvernulsya.  I  poshel  k  kreslu  u  reznogo  stola,  k
vydvinutoj sfere pravitel'stvennoj svyazi.

     - Stoyat'!

     Golos  Gleba  byl  slovno iz litogo metalla.  Ivan  oshchutil  holodok mezh
lopatok, tuda, imenno tuda udarit tonkij  luch, esli on sdvinetsya eshche na shag.
Gleb krutoj malyj, s nim shutki plohi. No i vernej, nadezhnej ego net.

     Ivan  vernulsya k divanu, razvalilsya. Tol'ko teper' do  nego doshlo,  chto
svyaz' vse ravno by ne srabotala, ved' on teper' prebyval v svoem sobstvennom
tele.  A na  nego  sensodatchiki  mysleupravleniya  ne srabotali  by,  nikakih
somnenij. |h, net dobra bez huda!

     - Ty  davno uchuyal izmenu, zdes', v Kremle?  - sprosil  on neozhidanno  u
Gleba.

     -|to bylo strannoe  oshchushchenie,- otkrovenno priznalsya tot, - ya ne smog by
nichego  dokazat', ya prosto znal, chto delaetsya  vse ne tak, ya ne nahodil sebe
mesta eti gody. I  kogda Pravitel' vyzval menya... - on zapnulsya, poglyadel na
Ivana,- ya ponyal, vot on, prishel chas!

     - Ty vse pravil'no ponyal, Gleb!

     Dver'  v  kabinet  raspahnulas' i  odin  iz  dvoih  v bushlatah  vpihnul
vnutr'... Ivana.  |to byl  imenno Ivan,  Pravitel'-Ivan.  Gleb  Sizov  snova
zamotal golovoj. On ne spal uzhe dve nochi, no eto erunda, ran'she  on, byvalo,
i po mesyacu ne spal, dremal na hodu,  na  begu, no videniya ne  muchili ego, a
tut...

     -  Vy za vse otvetite po zakonu! - zakrichal ni s togo ni s sego dvojnik
Ivana. - |to terrorizm! |to banditizm! Da kak vy smeli!

     - Smeli,  molodoj chelovek!  - Ivan  bystro  podoshel k svoemu  dvojniku,
uhvatil  ego  krepkoj  rukoj  za  zagrivok,  sunul   k  gubam  prevrashchatel'.
Pravitel'-Ivan^byl stol' zhe  silen, kak i  on sam, no  u nego ne  bylo takoj
voli,  u  nego  ne  bylo navykov i  umeniya  vladet' takim  telom,  i  on byl
beskonechno slab pered Ivanom podlinnym.

     - Vy otvetite... - vydohnul on vizglivo.
     I   stal    ssyhat'sya,   umen'shat'sya,   smorshchivat'sya,   perekashivat'sya,
zelenet'...  cherez  minutu  ryadom  s Ivanom  stoyal vzlohmachennyj  i  zhalkij,
krivobokij i suhorukij Pravitel' - iuda, podlec i vyrodok.

     - Nu, teper' ty verish' mne?!

     Ivan shvyrnul Pravitelya na kover. Tot upal i zastonal, zaprichital, zabyv
pro   vse  ugrozy   svoi,  pro  zakon  i  otvetstvennost',  "terroristov"  i
"banditov".  Pravitel'  byl zhalok, merzok  i  smeshon.  Ivan  brosil  na nego
mimoletnyj vzglyad,  i  peredernulsya  -  budto ne Pravitel', byvshij Pravitel'
Velikoj  Rossii  skorchilsya  na  zelenovato-pozhuhlom vorse, a omerzitel'nyj i
gadkij krysenysh iz preispodnej Avvaron  Zurr ban-Turg,  podlec  i negodyaj...
Net, eto tol'ko pokazalos', tol'ko pokazalos'.

     - Teper' ya veryu tebe!

     Gleb  shiroko i otkryto  ulybnulsya  svoej detskoj, prostodushnoj ulybkoj.
Podoshel vplotnuyu, krepko sdavil Ivana v ob座atiyah, prizhalsya nebritoj  shchekoj k
Ivanovoj shcheke, vzdrognul... i sdavil eshche sil'nee.

     Potom vdrug  otpryanul, tknul kulakom Ivanu v  shirokuyu  grud'  i vydavil
obizhenno skvoz' ulybku:

     - Vot, chert, ne mog predupredit' zaranee, vsegda ty tak!


Last-modified: Wed, 03 Dec 2003 20:49:33 GMT
Ocenite etot tekst: