Ocenite etot tekst:


--------------------------------------------------------------------
Dannoe hudozhestvennoe  proizvedenie  rasprostranyaetsya  v elektronnoj
forme s vedoma i soglasiya vladel'ca avtorskih prav na nekommercheskoj
osnove pri uslovii sohraneniya  celostnosti  i  neizmennosti  teksta,
vklyuchaya  sohranenie  nastoyashchego   uvedomleniya.   Lyuboe  kommercheskoe
ispol'zovanie  nastoyashchego  teksta  bez  vedoma  i  pryamogo  soglasiya
vladel'ca avtorskih prav NE DOPUSKAETSYA.
     © Copyright Aleksandr Plonskij
     Email: altp2000@mail.kubtelecom.ru
--------------------------------------------------------------------
"Knizhnaya polka", http://www.rusf.ru/books/: 28.06.2002 17:15
-------------------------------------------------


               Vtoraya kniga romana "Po tu storonu Vselennoj"


                               CHast' pervaya.

                           Grazhdanin Kosmopolisa

                                 1. Byt' svobodnym!


  YA grazhdanin i urozhenec Kosmopolisa - odin iz teh, komu poschastlivilos'
rodit'sya. Izbrannyj eshche do zachatiya: pravo na sushchestvovanie darovano ne
vsem. Legko predstavit', k chemu by privelo nikem ne kontroliruemoe,
besporyadochnoe razmnozhenie. K degradacii obshchestva, vyrozhdeniyu lyudej i - v
nedalekoj perspektive - neotvratimomu vymiraniyu.

  Edinstvennyj sposob izbezhat' etogo - zhestkij, esli ne zhestochajshij,
kontrol' rozhdaemosti. Kazhdoe novoe pokolenie kosmopolityan dolzhno v tochnosti
vosproizvodit' vse kachestva predshestvuyushchih. Nikakogo sovershenstvovaniya,
ved' luchshee - vrag horoshego. Velikij Loor uchit, chto tak nazyvaemyj progress
- ne blago, a velichajshee zlo. Imenno on privel nashu prarodinu Gemu k
gibeli!

       Selekciya, selekciya i eshche raz selekciya, lish' ona sposobna obespechit'
spasitel'noe postoyanstvo, kotoroe predohranyaet ot gibeli: ved' esli Zavtra
budet tochno takim, kak Segodnya, to sohranitsya v svoej blagoslovennoj
neizmennosti i nashe bytie...

       Nerazumnye predki ne znali etoj istiny i zhestoko poplatilis'.
  Nash vozhd' i uchitel' govorit eshche, chto vosproizvodstvo lyudej nuzhno
optimizirovat' ne tol'ko kolichestvenno, k chemu ponuzhdaet ogranichennost'
zhiznennogo prostranstva, no i kachestvenno. Prava na potomstvo udostaivayutsya
te, ch'i gennye spektry, vo-pervyh, sami bezukoriznenny, a vo-vtoryh, dadut
pri soitii ne menee bezukoriznennuyu superpoziciyu.
  Gennye spektry moih roditelej udovletvoryali chetyrem glavnym i vsem
dopolnitel'nym kriteriyam. Glavnye: predannost' idealam loorizma,
loyal'nost', umenie podchinyat'sya ne rassuzhdaya, obshchestvennoe samosoznanie.
Dopolnitel'nye: vera v svetloe budushchee, kollektivizm, edinomyslie,
istoricheskij optimizm, stojkost' v preodolenii trudnostej i mnogie drugie.
Koroche, vse to, chem slaven chelovek, bylo nasledstvennym dostoyaniem
roditelej. Inache ya ne mog by rodit'sya.
  Hochu nadeyat'sya, chto unasledoval roditel'skie kachestva i so vremenem
smogu rasschityvat' na prodolzhenie roda. Pozhaluj, dazhe uveren v etom.
  V moih slovah net hvastovstva: ya razgovarivayu s samim soboj. Vprochem,
to zhe samoe skazal by i velikomu Looru, esli by mne vypala takaya schastlivaya
vozmozhnost'.
  Slava Looru! Da zdravstvuet nash velikij vozhd'! - ya gotov povtoryat' eti
iskrennie, idushchie ot serdca slova dnem i noch'yu. Emu ya obyazan svoim
poyavleniem na svet. Dav vozmozhnost' rodit'sya, on tem samym okazal mne
velikuyu chest' i doverie, kotorye nevozmozhno ne opravdat'. YA lyublyu ego
synov'ej lyubov'yu. On dlya menya bol'she, chem otec i mat'!
  Otec i mat'... Moi roditeli... Mysl' o nih - edinstvennoe, chto
omrachaet moe radostnoe mirovospriyatie. Umom ya ponimayu: obobshchestvlenie detej
- akt vysshej spravedlivosti. Ved' esli odni smogut imet' rebenka, a drugie
- net, vozniknet vopiyushchee neravenstvo. V nashem zhe ideal'nom obshchestve vse
ravny. I rodit' rebenka - pochetnaya obyazannost', a ne privilegiya. Vot pochemu
tajna rozhdeniya ohranyaetsya zakonom. Skazat': "YA tvoj otec (ili mat')",
znachit sovershit' prestuplenie.
  Na moej pamyati ono bylo soversheno lish' odnazhdy. Do sih por vizhu etu
zhalkuyu zhenshchinu u stolba obshchestvennogo prezreniya. Ona prostirala ruki i
tverdila:
  - Moj syn! Synochek moj! Ne ottalkivaj menya! Bud' ko mne dobr. Ved' ya
tvoya rodnaya mat', i nichto ne istrebit moyu lyubov' k tebe!
  - Ty opozorila nas oboih! - kriknul v otvet syn. - YA ne zhelayu tebya
videt'! Podlaya samozvanka, kotoraya pritvoryaetsya moej mater'yu!
  - Net! Ne-et! Nepravda! YA rodila tebya v mukah... Kormila grud'yu,
bayukala. A potom moe ditya otnyali, otorvali siloj. God za godom ya lyubovalas'
toboj izdali, slovno chuzhaya. No ya ne chuzhaya, ya tvoya mat'! YA ne mogu bol'she!
Synochek... Lyubimyj... Ne uhodi... Ne pokidaj menya!
  I togda on plyunul ej v lico.
       Konechno zhe, imenno tak nuzhno bylo postupit'. YA voshishchalsya etim
muzhestvennym postupkom. A chto sdelal by sam, okazavshis' v takom polozhenii?
  Ne znayu... Boyus', u menya ne hvatilo by muzhestva... Skoree vsego, ya
ubezhal by, ne skazav ni slova... A mozhet byt'... Net, eto bylo by
predatel'stvom po otnosheniyu k moemu istinnomu roditelyu - velikomu Looru.
  I vse zhe s teh por ya nevol'no vsmatrivayus' v lica zhenshchin, kotorye po
vozrastu mogli by okazat'sya moej mater'yu, i dumayu:
  "Ne ty li?"
       A inogda - eto udruchaet menya -- myslenno predstavlyayu, kak vstrechnaya
zhenshchina protyagivaet ko mne ruki:
  "Synochek moj... Synochek... Synochek..."
       I mne hochetsya brosit'sya k nej na grud'.
       Izredka ya vizhu etu scenu vo sne. Prosypayus', a podushka mokraya ot slez.
Potom dolgo vygovarivayu sebe, podyskivaya slova poobidnee.
  Nikomu iz postoronnih ya by ne priznalsya v svoej postydnoj slabosti.
Ispoveduyus' pered samim soboj. Ah, esli by izlit' dushu velikomu Looru...
  YA proboval molit'sya emu, kak Bogu. Podolgu stoyal pered ego monumentom
na Forumnoj ploshchadi. Isstuplenno sheptal:
  - Podskazhi, kak obuzdat' glupye mysli... Govoryat, dobrota i zhalost' -
perezhitki, meshayushchie sozidat' schastlivoe budushchee. No ved' Budushchee eto
povtorenie Nastoyashchego, znachit, i nastoyashchee dolzhno byt' schastlivym. A kakoe
mozhet byt' schast'e bez dobroty? Vidno, ya chego-to ne ponimayu... Prosveti
menya, Otec!
  No Loor otreshenno smotrel skvoz' pereborki otsekov i stal'nuyu obolochku
Kosmopolisa v beskonechnost', ne udostaivaya menya otvetom. I ya govoril sebe:
  - Kto ty takoj, chtoby pretendovat' na ego osoboe vnimanie? Neuzheli
malo togo vnimaniya, kotorym on odaryaet vseh porovnu! Na nem derzhitsya
blagopoluchie. Bez nego ne bylo by Kosmopolisa i Sistemy. I ty ne znal by,
chto takoe svoboda!
  Po vine predkov nasha zhizn', zhizn' kosmopolityan, neizbezhno sopryazhena s
lisheniyami i tyagotami. No - slava Looru! - my zhivem. I my svobodny tak, kak
nikto ne byl svoboden na izobil'noj Geme!
  Lyubov' k svobode u menya s detstva.
       - Nauchis' podchinyat'sya, i ty nikogda ne budesh'  rabom, - vnushali mne.
       Pomnyu, ya sprosil nastavnika:
       - CHem zhe togda svobodnyj otlichaetsya ot raba?
       Nastavnik raz座asnil:
       - Svobodnyj chelovek ispolnyaet svoj dolg dobrovol'no, a rab po
prinuzhdeniyu.
  - Znachit, raba zastavlyayut, a svobodnyj delaet sam?
  - V etom sut'. Ved' svoboda eto osoznannaya neobhodimost'. osoznaj ee,
i nikto ne budet tebya zastavlyat'.
  I ya poklyalsya byt' svobodnym!


       2. YA  - kosmolec!

       Segodnya menya prinyali v kosmol - kosmicheskuyu organizaciyu molodezhi!
  YA davno mechtal ob etom dne i zadolgo nachal k nemu gotovit'sya:
tshchatel'no prorabotal trudy vozhdya (pravda, ne vse ponyal), osvezhil v mozgu
vazhnejshie daty ego zhizni.
  Podumat' tol'ko, kogda-to on byl obyknovennym chelovekom, odnim iz
neskol'kih tysyach obitatelej Bazy (tak nazyvali zarodysh nyneshnego
Kosmopolisa). Talant i trudolyubie vydvinuli ego v lidery. Stav Glavnym
Arhitektorom, on sozdal Kosmopolis, zalozhil osnovy Sistemy.
  Kak emu meshali, s kakimi merzkimi koznyami on stolknulsya: ved' staroe,
otzhivayushchee vsyacheski prepyatstvuet novomu.
  U nego byli sil'nye, ne ostanavlivayushchiesya ni pered chem vragi: Korlis i
etot... Kej. Naprasno ya izvlek iz nedr pamyati ih imena, oni predany
zabveniyu!
  Loor vse prevozmog: soprotivlenie, zlobnye napadki, sabotazh. I narod
izbral ego na post Glavy Gosudarstva.
  On, chego i sledovalo ozhidat', proyavil sebya neprevzojdennym
gosudarstvennym deyatelem: perestroil, dovel do sovershenstva i naveki
scementiroval v prochnejshij monolit nashe obshchestvo, kak pered tem Bazu, ne
shedshuyu ni v kakoe sravnenie s Kosmopolisom.
  Kogda istek srok glavenstva, kosmopolityane poprosili Loora dat'
soglasie na povtornoe izbranie, no on, s prisushchej emu skromnost'yu,
otkazalsya:
  - Sredi nas navernyaka est' bolee dostojnye zanyat' kreslo Glavy. YA zhe
po-prezhnemu budu otdavat' sebya nuzhdam naroda, sluzhit' emu na tom postu,
kotoryj mne doveryat.
  Kakie proniknovennye slova! Skol'ko v nih dushevnogo velichiya! Vot
primer podlinno svobodnogo cheloveka, v ravnoj mere gotovogo i povelevat', i
podchinyat'sya...
  Narod ne nastaival na tom, chtoby Loor ostalsya Glavoj. Kosmopolityane
proyavili grazhdanskuyu mudrost', uprazdniv glavenstvo, kak izzhivshij sebya
institut gosudarstvennogo ustrojstva. Velikij Loor byl provozglashen Vozhdem
Kosmopolisa.
  Teoreticheskie trudy vozhdya, proniknutye zabotoj o nas ukazaniya, stali
nashej Konstituciej.
  Loorizm voistinu velikoe uchenie. Ono ubeditel'no dokazyvaet, chto v
zamknutoj sisteme s vosproizvodimymi resursami mozhet (i dolzhno!) byt'
postroeno obshchestvo novogo tipa, svobodnoe ot ekspluatacii cheloveka
chelovekom, ne zavisyashchee ot prihotej prirody. V takom obshchestve kazhdyj
poluchaet po potrebnostyam i otdaet po sposobnostyam.
  Pozhaluj, samoe slaboe mesto v moej podgotovke - istoriya. Imenno v
istoricheskih aspektah loorizma ya tak i ne smog razobrat'sya, osoznat'
vzaimosvyaz' sobytij takim obrazom, chtoby proshloe estestvenno predvaryalo
segodnyashnij den'. Neuzheli ya nastol'ko glup? U menya vse vremya voznikayut
voprosy, kotoryh v principe ne dolzhno byt'!
  Vot, naprimer, o delenii nashej istorii na drevnyuyu i novejshuyu.
Hronologicheskuyu granicu mezhdu nimi Loor svyazyvaet s katastrofoj na Geme.
Takim obrazom, drevnyuyu istoriyu otdelyaet ot nashih dnej otrezok vremeni,
men'shij, chem prodolzhitel'nost' chelovecheskoj zhizni. Pochemu zhe togda ona
"drevnyaya"? I pochemu v trudah vozhdya podrobno proanalizirovano "mezhvremen'e"
- period, neposredstvenno predshestvovavshij katastrofe, moment samoj
katastrofy i nachalo perestrojki Bazy, a o tysyacheletiyah podlinno drevnej
istorii - ni slova?
  YA zaiknulsya ob etom nastavniku, i zrya. On ustavilsya na menya s kakim-to
boleznennym lyubopytstvom, slovno na monstra. A potom dolgo vtolkovyval, chto
gemyane fal'sificirovali istoriyu, poetomu nichego, krome iskazhennogo vzglyada
na dejstvitel'nost', istoricheskie pervoistochniki ne soderzhat. K tomu zhe oni
pogibli v katastrofe. A vse to nemnogoe cennoe, chto bylo v nih, izlozheno i
genial'no interpretirovano vozhdem.
  I ya vspomnil, kak uchitel' Del', vedshij menya v starshej stadii detstva,
eshche togda preduprezhdal:
  - Est' mnozhestvo voprosov, Fan, nad kotorymi ne sleduet lomat' golovu.
Esli u tebya vozniknet vopros, zadaj ego. Vozmozhno, tebe otvetyat. Ili zhe
net. V tom i drugom sluchayah ne peresprashivaj. Ty hochesh' znat' proshloe Gemy?
A zachem? Dumaesh', istoriya nechto nezyblemoe? Net, ee peresozdayut zadnim
chislom. Umnye lyudi tem samym oberegayut tebya i vseh nas ot razrushitel'nogo
znaniya. Zapomni eto.
  Nado bylo slushat'sya Delya...
       Legko skazat': "slushat'sya"... A esli menya presleduet mysl': imeem li
my pravo zamalchivat' proshloe ili, togo huzhe, pereinachivat' proishodivshie
sobytiya?
  I vse zhe nado molchat', inache narvesh'sya na nepriyatnosti. Neudivitel'no:
pod bokom u nas groznyj i kovarnyj vrag - Gema, nad kotoroj vlastvuyut
"prizraki", samoorganizuyushchiesya sgustki polej, obladayushchie ogromnym
energeticheskim potencialom i intellektom vychislitel'nyh mashin. Oni
podchinili sebe gorstku lyudej, teh, kto byl izgnan s Kosmopolisa, i ih
potomkov. Predstavlyayu, kakuyu zlobu vyzyvaet u nih svobodnoe obshchestvo
kosmopolityan. Nesomnenno, "prizraki" vynashivayut zamysly porabotit' nas,
zahvatit' Kosmopolis.
  Serdce szhimaetsya, kogda myslenno predstavlyaesh' nashu malen'kuyu, no
gorduyu planetku, sredotochie i yarkoe voploshchenie moguchego chelovecheskogo
razuma, na privyazi u Gemy. Ved' ona obrashchaetsya vokrug etogo mrachnogo
giganta, kak sputnik. Kosmopolis - sputnik Gemy. Ne koshchunstvenno li?
  Kak-to ya sprosil Delya:
       - Do  kakih  por  my budem privyazany k Geme? Razve my ot nee zavisim?
       Del' usmehnulsya i nichego ne skazal. YA ponyal, chto vopros byl neumesten.
No do sih por, prenebregaya sovetom uchitelya ne peresprashivat', prodolzhayu
zadavat' ego - sebe. Ved' ogromnoe preimushchestvo zamknutoj sistemy po
sravneniyu s nezamknutoj - absolyutnaya nezavisimost' ot vsego vneshnego. Ili ya
opyat'-taki v chem-to zabluzhdayus'?
  Est' tol'ko odin chelovek, s kem mozhno podelit'sya somneniyami, - Asda.
Hotya ona ne tol'ko ne rasseivaet ih, a usugublyaet. No eto moya podruga, moya
lyubimaya, i ot nee u menya ne mozhet byt' tajn...
  Ej ya veryu bespredel'no. A bol'she (razumeetsya, eto ne otnositsya k
Looru) - nikomu. Raz uzh suzhdeno sosedstvovat' s vragom, to, po krajnej
mere, nuzhno byt' bditel'nym. Loor govorit, chto chem bol'she nashi uspehi, tem
izoshchrennee i kovarnee tajnaya vojna, kotoruyu vedut s nami "prizraki".
Strashno podumat': sredi nas zamaskirovavshiesya agenty Gemy! Oni vynyuhivayut
nashi sekrety, gotovyat diversionnye akty, pokusheniya na vozhdya i ego blizhajshih
spodvizhnikov!
  I uzh esli ya skryvayu ot okruzhayushchih svoi mysli, to chto skazat' ob etih
gnusnyh predatelyah?! Oni provozglashayut nashi lozungi, klyanutsya v vernosti
velikomu Looru, a sami... I ved' ne zaglyanesh' pod masku, ne raspoznaesh'
vraga, poka ne uslyshish' o ego razoblachenii. Ponevole nachinaesh' podozrevat'
vseh, dazhe samogo sebya...
  Acda smeetsya, kogda ya govoryu ej ob etom.
       Vprochem, vernus' k teme kosmola. Da, ya dobrosovestno podgotovilsya k
sobraniyu, ponimaya, chto predstoit ekzamen, vozmozhno, samyj trudnyj v zhizni.
Hotya vne kosmol'skoj organizacii u nas ostayutsya lish' schitannye yunoshi i
devushki, vstupit' v nee ne tak prosto: nado dokazat' svoyu idejnuyu zrelost',
obosnovat' mirovozzrencheskuyu poziciyu, podtverdit' vernost' idealam
loorizma. I ved' ne kriknesh': "YA vernyj, ya predannyj, ya samyj-samyj". Net,
tebe budut zadavat' voprosy, a ty dolzhen otvechat' na nih chest' po chesti:
vesko, chinno, uverenno. Horosho hot', eto ne te voprosy, na kotorye
prihoditsya iskat' otvet v potemkah...
  V kosmol prinimayut raz v god, prichem v tom samom Memorial'nom otseke,
gde kogda-to Loor rabotal nad proektom Kosmopolisa.
  YA ne byval prezhde na Baze: v obychnye dni vhod tuda zakryt. Zdes'
rezidenciya nashih rukovoditelej. Duh zahvatyvaet pri mysli, chto v odnom iz
sosednih otsekov, sovsem ryadom, obsuzhdayut gosudarstvennye dela vozhd' i ego
soratniki. SHal'naya mysl' prihodit v golovu: vdrug raspahnetsya germetichnaya
dver' i vojdet velikij Loor!
  "Zdravstvuj, Fan, - skazhet mne otecheski. - Znayu, ty nastoyashchij,
dostojnyj kosmolec. A naschet tvoih somnenij, to u kogo ih net! Kazhdyj
chelovek dolzhen v chem-to somnevat'sya. YA tozhe somnevalsya, kogda sozdaval
Kosmopolis. Vazhno vovremya preodolet' somneniya, tverdo reshit': "da" ili
"net". YA preodolel. I ty preodoleesh'!"
  Konechno, on na nashe sobranie ne prishel, takoe moglo proizoj-ti lish' v
moem voobrazhenii... Neuzheli ya ne uvizhu ego, inache kak na portretah ili v
bronze?
  Kosmol'cev tysyachi, eto samaya massovaya, a tochnee, edinstvennaya
molodezhnaya organizaciya. Pochemu edinstvennaya? Da v drugih net nuzhdy: vse my
edinomyshlenniki, vse goryacho lyubim Loora i verny idealam loorizma.
  Luchshie kosmol'cy, povzroslev, stanovyatsya chlenami Kosmicheskoj ligi.
Liga - avangard nashego naroda, ego chest' i sovest'. Mechtayu so vremenem
vstupit' v ee ryady.
  Vse kosmol'cy ne pomestilis' by v Memorial'nyj otsek, da v etom i net
neobhodimosti pri nashem edinomyslii. Prishli rukovoditeli yacheek, po ustavu
ispolnyayushchie rol' vyborshchikov.
  Ogromnoe, zalitoe sinevatym svetom pomeshchenie. Nikakoj otdelki - rebra
metallicheskoj armatury, mnogoyarusnaya galereya s zigzagom lestnic. Ni nameka
na estetiku, vse pionerski surovo, dazhe asketichno: nesglazhennye ugly,
asimmetrichnye vystupy. S odnoj storony podobie amfiteatra s uhodyashchimi pod
svody ryadami pohozhih na zherdochki sidenij - ne svalish'sya, no i ne usidish'
dol'she, chem nuzhno.
  Razmery Memorial'nogo otseka menya porazili. YA podumal s nedoumeniem:
zachem Glavnomu Arhitektoru ponadobilos' stol'ko mesta dlya raboty, i ne
srazu vspomnil, chto zdes' on sobiral iz modulej maket Kosmopolisa.
  Pozhaluj, edinstvennoe, chto dobavilos' s togo vremeni (ne schitaya
zherdochek-sidenij), eto informacionno-akusticheskaya sistema, pozvolyayushchaya
obshchat'sya, ne napryagaya sluha i golosa.
  Itak, budushchie kosmol'cy rasselis' v amfiteatre. Naprotiv, na
prosceniume, raspolozhilis' vyborshchiki.Oni ne namnogo starshe nas, a srazu
razlichish', kto est' kto...
  Vyborshchiki strogi, vazhny, derzhatsya neprinuzhdenno, raskovanno. Slyshny
obryvki fraz, kotorymi oni obmenivayutsya:
  - Vend byl prav, kogda...
       - Vozhd' i govorit emu...
       - Ne  tri rekomendacii, a pyat'...
       My zhe robki i molchalivy. Ne podnimaem glaz. Volnuemsya. Dazhe dyshitsya
tyazhelo, hotya ventilyaciya otmennaya.
  Vot vstal odin iz vyborshchikov.
       - Urm, mladshij sovetnik vozhdya... - skorogovorkoj zasheptali szadi.
  Urm  zagovoril.  My  slushali,  ne spuskaya  s nego glaz, i mashinal'no
     kivali golovami, kak by v podtverzhdenie  kazhdoj  proiznesennoj im frazy.
       On izlagal veshchi, vsem nam izvestnye, ya by na ego meste delal to zhe
samoe. Ne sluchajno smysl skazannogo im vosprinimalsya bez malejshego
napryazheniya. |to li ne obrazec dohodchivosti!
  - Vstupaya v kosmol, - naputstvoval Urm, - vy prisyagaete na vernost'
lige i ee vozhdyu, nashemu vozhdyu, velikomu Looru. Kosmol'cy vsegda byli v
pervyh ryadah stroitelej zamknutogo obshchestva...
  CHuvstvo soprichastnosti k obshchemu delu, probuzhdennoe etimi prostymi,
obshchedostupnymi slovami, ohvatilo menya. YA nevol'no zalyubovalsya Urmom: on
proiznosil rech' naizust', ne pod fonogrammu, - gotov v tom poruchit'sya! - i
ni razu ne sbilsya, ne vospol'zovalsya podskazkoj minisuflera!
  Golos, nakalennyj pafosom, vyverennye energichnye zhesty, - vot eto
tribun! I kak ego slushayut, kakim entuziazmom zaryazhayutsya ot nego!
  Tut ya sluchajno perehvatil vzglyad Urma i porazilsya: on prinadlezhal
sovsem drugomu cheloveku, i cheloveka etogo sredi nas ne bylo... Ustalyj,
otsutstvuyushchij, slepoj vzglyad!
  "Pokazalos'!" - s oblegcheniem podumal ya, potomu chto Urm vdrug obvel
nas glazami, budto hotel zaglyanut' v dushu - i zaglyanul! - kazhdomu po
otdel'nosti.
  - Hochu nadeyat'sya, - skazal on, - doveritel'no priglushiv golos, - chto
segodnya u menya poyavyatsya sto novyh druzej.
  Potom my i vyborshchiki rasselis' poparno. Nachalsya individual'nyj kontakt
(tot samyj ekzamen, k kotoromu ya gotovilsya). Kak ni nastraival sebya, a vse
ravno pochuvstvoval nepriyatnyj holodok, strannuyu nelovkost', tochno
razdevalsya pered postoronnim.
  Moim vyborshchikom okazalsya Reut, ne znakomyj mne prezhde ryhlyj paren',
derzhavshijsya podcherknuto suho, svysoka. Ego blednoe, kazavsheesya pripudrennym
lico vyrazhalo brezglivost'. I za vremya besedy ni razu ne shelohnulos'. Dazhe
guby ne shevelilis', kogda on govoril, - chrevoveshchatel', da i tol'ko!
  YA srazu zhe ponyal, chto Reut ispytyvaet ko mne nepriyazn', i eto chuvstvo
bylo vzaimnym.
  Bukval'no vse v Reute vyglyadelo starcheskim, ot staromodnogo gluhogo
kombinezona do potrepannogo bloknota, kotoryj on ne vypuskal iz ruk, to
zakryvaya, to raskryvaya vnov', chtoby postavit' galochku ili vycherknut'
zadannyj vopros.
  Glaza u nego byli tusklye, nemigayushchie, bez resnic. Takie ya videl na
sohranivshihsya izobrazheniyah ryb. Volosy neopredelennogo cveta, redkie,
slipshiesya. Lobik kroshechnyj, a podborodok, naprotiv, neproporcional'no
krupnyj, tyazhelyj. I shcheki dryablye, otvisshie, kak u starika.
  Kazhduyu frazu Reut nachinal so slova "tak", no slyshalos' "te-ek":
  - Te-ek... CHto imel v vidu velikij Loor, govorya o primate zamknutosti?
  Ili:
       - Te-ek... CHto by ty sdelal, uznav, chto  tvoj  nastavnik tajno slushaet
     peredachi s Gemy?
       A dejstvitel'no, chto by ya sdelal? Dones by kuda sleduet? Oh, ne znayu,
kak by ya postupil... Zato znayu, kak nado otvechat' na takie voprosy:
  - Soobshchil by upolnomochennomu po ohrane vernosti.
       Vse vo mne bylo napryazheno. Boyalsya sorvat'sya, otvetit' Reutu takim zhe
bryuzglivym tonom, da eshche peredraznit' ego durackoe "te-ek". I ottogo
otvechal na voprosy, tochno otrazhal letevshie v menya meteority, - bystro i
chetko, bez edinogo lishnego slova, starayas' ne otvlekat'sya ot suti.
  Zatem nastupila tishina. Kak-to razom, vdrug, budto po neslyshnoj
komande.
  "Vse, konec doprosu!?" - podumal ya s oblegcheniem i v to zhe vremya s
nekotorym razocharovaniem, potomu chto uspel vojti v azart, otbivaya
"meteority".
  Urm sdelal znak. Sidevshij v nizhnem ryadu sleva vyborshchik vstal i
proiznes:
  - Dostoin.
       Ryadom podnyalsya drugoj, tozhe skazal:
       - Dostoin.
       I slovno volna zigzagami pokatilas' po ryadam:
       - Dostoin... Dostoin...
       Vot ona dobezhala do nas. No chto eto? Reut promolchal...
       A za nashimi spinami, vse vyshe i vyshe:
       - Dostoin... Dostoin... Dostoin...
       YA ne mog podnyat' glaz.
       Devyanosto devyat' raz prozvuchalo slovo "dostoin", i vnov' stalo tiho,
lish' urchanie servodvigatelej donosilos' izvne. My tak k nemu privykli, chto
obychno ne zamechali, no sejchas ono kazalos' oglushitel'nym.
  I vse zhe ya rasslyshal tihij golos Urma:
       - My zhdem, Reut.
       Tot nehotya vstal, prichem pod gluhim kombinezonom oboznachilsya vypuklyj
zhivotik, i, ne razzhimaya gub, procedil:
  - Te-ek... Dostoin.
       Kogda ya, otupevshij ot perezhivanij, dazhe ne ispytyvaya radosti (ona
prishla pozzhe), vozvrashchalsya v zhiluyu zonu, kto-to polozhil mne ruku na plecho.
  |to byl Urm.
       - Vot  my  i  stali druz'yami, -  skazal mladshij sovetnik vozhdya.
       Obeskurazhennyj, ya molchal. On chto, shutit? Ili smeetsya nado mnoj? Kto ya
i kto on! Govoryat, Urm lyubimec samogo Loora, kazhdyj den' viditsya s vozhdem.
CHto zhe moglo ego privlech' vo mne?
  - Nu, soglasen druzhit'?
       YA nedoverchivo kivnul. A Urm (on byl na polgolovy vyshe menya) sklonilsya
k moemu uhu i vpolgolosa sprosil:
  - Hotel by ty uvidet' Gemu?
       YA otoropel okonchatel'no:
       "Ispytyvaet  menya...  Lovit...  Neuzheli kazhus' emu takim durachkom?"
       Nuzhno bylo otvetit' negoduyushche:
       "Logovo vraga? Net, net i net!"
       Ili:
       "YA ne predatel'!"
       No... ne smog, sam ne znayu, pochemu...
       - Menya zhdet Asda, - burknul nevpopad i uskoril shag.
       Urm shel ryadom.
       - |to  tvoya podruzhka?
       - Ugu, -  promychal ya.
       - Nu, idi...
       YA pobezhal, a v konce proleta neproizvol'no obernulsya. Urm smotrel mne
vsled.


        3. Asda


       Asda molozhe menya na dva goda, zakanchivaet poslednij cikl obu-zhcheniya.
U nee luchistye sirenevye glaza, yarkij rumyanec, chto bol'shaya redkost' dlya
kosmopolityan, zelenovatye, korotko ostrizhennye volosy, hrupkaya figurka,
ostryj um i nasmeshlivyj harakter. Poslednie dva kachestva menya inogda
razdrazhayut, no ya priterpelsya k nim, potomu chto my lyubim drug druga.
  Lyubov'... O nej ya uznal ne ot nastavnikov, a iz starinnyh knig,
kotorye razresheno chitat'. Ih nemnogo. Na stranicah tam i syam chernye pyatna,
a nekotoryh listov voobshche net: nas oberegayut ot pagubnogo vliyaniya Gemy.
  Porazitel'naya veshch': ne sushchestvuet uzhe velikoj i porochnoj civilizacii,
dovedshej sebya do samounichtozheniya, a kartinki ee zhizni, zapechatlennye na
pozheltevshih listkah bumagi, vse tak zhe yarki i vpechatlyayushchi.
  |to Asda pristrastila menya k chteniyu.
       Pered katastrofoj gemyane uzhe ne chitali knig. Ih soderzhanie perenesli
na mnemokristally. Nekotoroe vremya i u nas tak bylo. No my ne zahoteli byt'
rabami tehniki, tem bolee, chto ona obvet- shala, i vozvratilis' k knigam.
Hotya, po pravde, lyubitelej chteniya nemnogo.
  Da, tehnika vetshaet... Pomnyu, v detstve ya lyubil katat'sya na
mnogourovnevyh eskalatorah, pereprygivat' s urovnya na uroven', begat'
navstrechu dvizhushchejsya dorozhke, sorevnuyas' s nej v skorosti. Nu i popadalo zhe
mne ot vzroslyh!
  Uzhe neskol'ko let eskalatory stoyat.
       - Nashe razvitie obratilos' vspyat', - utverzhdaet Asda.
       YA dokazyvayu ej, chto tak mogut rassuzhdat' lish' te, kto ne postig
velikoj celesoobraznosti ravnovesnogo zamknutogo obshchestva. Mezhdu tem,
istinnaya cel' i podlinnoe blago - ne stremit'sya bezdumno vpered, a
ostavat'sya na nekotorom optimal'nom urovne, ne obyazatel'no samom vysokom.
  - Pochemu bezdumno? - vozrazhaet ona. - Progress - produkt razuma.
       - To, chto proizoshlo na Geme, tozhe produkt razuma? -  ironiziruyu ya.
       - Ty prav, - neozhidanno soglashaetsya Asda. - Progress ne vsegda byvaet
razumnym. No ya govoryu o sovsem drugom progresse!
  - Kak ty ne ponimaesh', - serzhus' ya, - chto Loor sumel preodolet'
inerciyu dvizheniya v zagorizontnye dali progressa!
  - Vse eto pustye slova! - ustalo govorit ona.
       Ah,  Asda,  Asda! Eshche v pervye dni nashego znakomstva ona sprosila menya:
       - Ty Loora lyubish'?
       - Konechno, - otvetil ya. - Kak i ty.
       - Vot  uzh net!
       Poblizosti nikogo ne bylo, no ya instinktivno zazhal ej rot ladon'yu i
zashipel:
  - Ty s uma soshla! Ved' za takoe...
       Tverdo i spokojno ona otvela moyu ruku v storonu.
       - YA znayu, s kem govoryu.
       - A ya ne zhelayu eto slushat'!
       - Nu chto zh, donesi na menya v ohranu vernosti.
       YA zadohnulsya ot obidy.
       - Esli by na tvoem meste...
       - To  dones by?
       - Net, otkolotil!
       - I na tom spasibo, - rassmeyalas' Asda.
       Obo vsem u nee svoe sobstvennoe, paradoksal'noe suzhdenie, zato v
teorii loorizma ya namnogo sil'nee. Pomnyu mnozhestvo citat i, estestvenno,
opirayus' na nih vo vremya nashih sporov. No ona lish' morshchitsya:
  - U tebya chto, svoih mozgov net?
  YA dokazyvayu, chto citaty eto ne prosto vyzhimki iz rechej Loora, a
kvintessenciya ego mudrosti, rasprostranyaemaya na nas. Mozhno, konechno,
obojtis' i svoimi mozgami, - zdes' ya vyderzhivayu yazvitel'nuyu pauzu, - no
zachem zhe delat' lishnyuyu rabotu, zrya napryagat' mozg, esli vse uzhe produmano i
zaklyucheno v chekannye formulirovki?
  - Ty sam ne verish' v to, chto govorish', - pariruet Asda.
       I porazitel'no: moi dovody, tol'ko chto predstavlyavshiesya mne
ubeditel'nymi, bleknut, nachinayut kazat'sya naivnymi. No ved' tak zhe, kak ya,
rassuzhdaet bol'shinstvo. A bol'shinstvo vsegda pravo, takovy azy demokratii.
  YA govoryu ob etom Asde. Ona zhe zalivaetsya smehom, prosto zahlebyvaetsya
im do togo, chto ee chudesnye sirenevye glaza nalivayutsya slezami.
  - Kto skazal takuyu chush', tvoj Loor?
       YA vyhozhu iz sebya, chuvstvuya bessilie pered ee upryamstvom. Hochetsya
brosit' v smeyushcheesya lico Asdy chto-nibud' obidnoe, dazhe oskorbitel'noe.
  - Kogda ty krivlyaesh'sya, to stanovish'sya strashno nekrasivoj, prosto
urodkoj!
  Ona srazu perestaet smeyat'sya. Na glazah po-prezhnemu slezy, no uzhe
sovsem drugie - slezy boli i otchayaniya.
  Mne stanovitsya nesterpimo stydno.
       - Prosti, ya poshutil, - govoryu s raskayaniem. - Ty samaya krasivaya
devushka Kosmopolisa, a ya podlec i durak!
  - Ne durak. No zhivesh' po principu: "kak vse, tak i ya". U tebya stadnyj
instinkt. I eshche... ty slishkom berezhesh' svoyu psihiku. Ved' kuda spokojnee
zakryvat' glaza na lozh', nespravedlivost', licemerie, chem borot'sya s nimi!
  - Kak tebe pozvolili rodit'sya? - porazhayus' ya.
  - Ty vse eshche verish' v etu chepuhu s gennymi spektrami? - ugadyvaet moyu
mysl' Asda. - Podumaj sam, posle katastrofy na Bazu perepravili zhalkie
krohi bogatstv Gemy, da i to, esli by ne Kej s Korlisom...
  YA snova nachinayu goryachit'sya.
       - Ne smej proiznosit' imena vragov!
  - Oni ne vragi. Kak raz naoborot. No delo ne v nih. Nu skazhi, otkuda
Loor mog vzyat' ishodnuyu informaciyu, chtoby poluchit' gennye spektry nashih
roditelej? Ved' nuzhno prosledit' nasledstvennuyu cep' za mnogo pokolenij!
  - |tim zanimaetsya vovse ne Loor, a Tis.
  - Prispeshnik Loora, kotoryj mechtaet okazat'sya na ego meste, samomu
stat' "otcom i uchitelem"? I chto zhe, on zavel genealogicheskie dos'e na vseh
kosmopolityan? CHush'!
  Po privychke ya perebirayu v pamyati citaty iz rechej Loora, no, kak
narochno, ne nahozhu podhodyashchej. A ne najdya, muchitel'no dumayu: kak zhe
vse-taki otbirayut budushchih roditelej, esli geneticheskie kody utracheny?
Neuzheli Asda prava?! Mozhet byt', te kriterii, po kotorym proizvodyat otbor,
voobshche ne imeyut otnosheniya k genam?
  - Ty sovsem  menya zaputala, - govoryu ej mrachno.
       - Net, eto ty sam sebya zaputal, - ne soglashaetsya ona. - No, pohozhe,
nachinaesh' ponemnogu rasputyvat'.
  - Ne sdobrovat' tebe, lyubimaya moya... - vyryvayutsya u menya trevozhnye
slova. - Ved' v lyuboj moment...
  - A chto ya skazala? - lukavit Asda. - CHto ty sebya zaputal? Razve v moih
slovah kto-to uglyadit kramolu?
  YA chasto nedoumevayu, otkuda u nee etot iskazhennyj vzglyad na
dejstvitel'nost', upryamoe, vyzyvayushchee inakomyslie. Boyazn' za nee ne
otpuskaet menya. Schitayu chasy i minuty do kazhdoj novoj vstrechi, a ona
proletaet kak mgnovenie. I my eshche ukorachivaem ego sporami!
  Dayu sebe zarok izbegat' ih, no vsyakij raz  narushayu.
       U nas besklassovoe obshchestvo, v kotorom vse ravny. Asda smeetsya, kogda
ya ob etom upominayu. A inogda serditsya.
  - O kakom ravenstve mezhdu toboj i Reutom mozhno govorit'?
       YA otvechayu s dostoinstvom:
       - Reut pol'zuetsya privilegiyami potomu, chto on funkcioner. No razve
eto svidetel'stvuet o nashem neravenstve? Esli by ya byl funkcionerom ili
administratorom, to takie zhe privilegii byli by u menya.
  - Tak  chto zhe ne stanovish'sya?  -  izdevatel'ski  sprashivaet  Asda.
       - A  kto  budet  sintezirovat' pishchu? Razve eto ne vazhnoe delo?
       - Vazhnoe, - podtverzhdaet Asda. - No pochemu zhe togda ty ne imeesh'
privilegij, i pochemu administratorom mozhet stat' lish' chlen ligi?
  Ona obrushivaet na menya roj voprosov. Teh samyh, nad kotorymi vtajne
dumayu i ya, ne nahodya otveta.
  - Kazhdyj iz nas, dostignuv sovershennoletiya, mozhet vstupit' v ligu, -
neuverenno soprotivlyayus' ya.
  - Pochemu  zhe  togda v lige lish' desyataya chast' vzroslogo naseleniya?
       - Nu... eto nash avangard...
       - Dobav' eshche: um, chest' i sovest'. I vse zhe, razve devyat' desyatyh
prinadlezhat k drugoj, nizshej kaste? Oni chto, glupee, lenivee?
  YA zatykayu ushi.
       - Proshu tebya, ne nado ob etom!
       Ved' mne i samomu ne vse ponyatno s privilegiyami. Esli chlenstvo v lige
pochetno, to kakie eshche nuzhny privilegii?
  Pochva uhodit iz-pod nog. Posle razgovora s Asdoj ya perestayu verit' v
to, chto nashe obshchestvo besklassovoe. Klassov, kak takovyh, net, v etom ya
ubezhden po-prezhnemu. No chto-to vrode klassifikacii vse zhe sushchestvuet.
Sverhu vniz: funkcionery ligi, administratory, uchenye, inzhenery, nastavniki
i prochie.
  A vnutri kazhdoj gruppy svoya klassifikaciya. Slovom, vse my raspredeleny
po raznym polochkam - chem vyshe, tem polochka koroche.
  Na vershine etoj piramidy - vozhd'.
       Gde zhe ya? Navernoe, u samogo osnovaniya... A mechtal stat' uchenym,
issledovatelem kosmosa. Ne vyshlo. U nas ved' lichnoe zhelanie nichego ne
stoit!
  I pravil'no. CHto esli vse zahotyat byt' uchenymi! Komu zhe togda
regenerirovat' othody, podderzhivat' v norme sredu obitaniya, sintezirovat'
pishchu?
  Zakonchiv poslednij cikl obucheniya, ya, kak polozheno, byl napravlen na
birzhu trudovyh resursov. Menya raspredelili na zavod sinteticheskih kormov:
drugih vakansij ne okazalos'.
  Tak mne skazali. YA zhe podozrevayu, chto vse bylo predopredeleno zaranee.
S momenta rozhdeniya na kazhdogo zavoditsya dos'e, kuda vnosyatsya ocenki
psihodetektornoj ekspertizy, rezul'taty vsyakogo roda testov, koroche, vse,
chto harakterizuet lichnostnye osobennosti cheloveka.
  Ochevidno, obobshchiv informaciyu obo mne, reshili, chto moe delo -
sintezirovat' pishchu.
  Kto reshil? |to dlya menya ostanetsya tajnoj...
       Za god ya privyk k svoej professii, kak vse my privykli k vkusu ili,
vernee, bezvkusiyu sinteticheskoj pishchi. I do razgovora s Asdoj ne somnevalsya,
chto u menya byla svoboda vybora: ved' ya osoznal neobhodimost' stat' imenno
tem, kem stal. A sejchas prihoditsya ubezhdat' v etom ne tol'ko ee, no i
sebya...


     4. Prazdnik na Forumnoj ploshchadi


  Nashu kosmol'skuyu yachejku vozglavlyaet tot samyj Reut, kotoryj byl moim
vyborshchikom i vyzval u menya (kak, sudya po vsemu, i ya u nego) zhguchuyu
nepriyazn'. Vprochem, so vsemi, kto emu podchinen, on derzhitsya vysokomerno - s
odnimi podcherknuto suho, s drugimi prosto po-hamski (ya by takogo obrashcheniya
ne sterpel!), s tret'imi, iz chisla podhalimov, snishoditel'no.
  Kak-to posle sobraniya, na kotorom Reut vygovarival nam za obshchestvennuyu
passivnost', ya sprosil ego:
  - Ty ved' zakonchil cikl obucheniya tremya ili chetyr'mya godami ran'she
menya. I kuda tebya raspredelili? Kakova tvoya special'nost'?
  - YA ne raspredelyalsya na birzhe, - s chuvstvom sobstvennogo
Prevoshodstva otvetil on. - Aktivistov otbiraet dlya politicheskoj raboty
liga.
  - Znachit, rukovodstvo yachejkoj - tvoya rabota?
       On posmotrel na menya tak, slovno ya smorozil glupost'.
       - Da, poka ya rabotayu v kosmole.
       - CHto znachit "poka"? - ne ponyal ya.
       - Menya obeshchayut perevesti v apparat ligi.
       - O-o! U tebya bol'shoe budushchee!
       Reut ne ulovil ironicheskogo smysla moih slov. Vzglyanul blagosklonno,
vpervye s momenta nashego znakomstva.
  - Takimi, kak ya, ne razbrasyvayutsya.
       - Ty,  navernoe,  i  rodilsya  aktivistom?
       Na etot raz nasmeshka popala v cel'. Bezbrovoe, ryhloe, muchnistoe lico
Reuta, obychno skovannoe nepodvizhnost'yu, slovno raz i navsegda nadetaya
maska, perekosilos', poshlo krasnymi pyatnami, napominayushchimi svezhie ozhogi. V
ryb'ih glazah polyhnula nenavist'.
  - Doshutish'sya, - skazal on s ugrozoj.
       - Vse mozhet byt', - otvetil ya.
       K etomu vremeni mne bylo uzhe koe-chto izvestno o drugom Reute, sovsem
ne pohozhem na togo nadmennogo, ne priznayushchego chuzhih mnenij rukovoditelya, s
kotorym imeli delo my...

  Na Forumnoj ploshchadi sostoyalsya Den' kosmola - nash ezhegodnyj prazdnik.
  YA lyublyu eto mesto za redkij dlya Kosmopolisa prostor, golovokruzhitel'no
vysokie svody. Nochami ya probiralsya syuda, chtoby pobrodit' po metallicheskoj
bruschatke, vskarabkat'sya na verhnyuyu estakadu i s nee obozret' utopavshie v
polumrake ellipticheskie steny, sozdayushchie illyuziyu nichem ne ogranichennogo
prostranstva. Mne kazalos', chto ya smotryu v dal' Vselennoj. Mechtalos', chto
kogda-nibud' smogu otpravit'sya tuda v poiskah novyh mirov i sudeb...
  Prazdnichnaya ploshchad' byla neuznavaema. Svisali golubye polotnishcha. Kuda
ni glyan', - lozungi. YA znal ih naizust' i vsej dushoj podderzhival. No pochemu
dejstvitel'nost' ne vsegda sootvetstvuet blagorodnym slovam, soprovozhdayushchim
menya s samogo rozhdeniya?
  Na vozvedennuyu nakanune tribunu podnyalis' Urm, Reut i drugie
rukovoditeli kosmola. Zapolnennaya kosmol'cami ploshchad' sderzhanno shumela.
  No vot k tribune podkatil energomobil'. YA ne poveril glazam: s
tribuny opromet'yu sbezhal Reut, raspahnul dvercu i sklonilsya v ugodlivom
poklone.
  Iz energomobilya pyhtya vylez polnyj, odutlovatyj pozhiloj chelovek i,
pohlopav Reuta po plechu, podnyalsya na tribunu. Reut shel szadi na
polusognutyh nogah, podderzhivaya starika pod lokotok.
  Po tolpe prokatilos':
       - Tis... Tis... Tis...

  YA byl oshelomlen. Pytalsya i ne mog najti shodstvo mezhdu shumno dyshavshej
tushej i geroem moego detstva - molodcevatym, podtyanutym Tisom, ch'i
portrety, naravne s portretami Loora, smotreli na menya so sten otsekov i
shlyuzov.
  Nevol'no vspomnilis' vozmutitel'nye slova Asdy: "Prispeshnik, kotoryj
mechtaet stat' "otcom i uchitelem".
  Strannoe delo: sejchas eti slova vovse ne kazalis' mne vozmutitel'nymi.
Slushaya cvetistuyu rech' Tisa (tochnee, fonogrammu, potomu chto golos byl ne v
ladu s dvizheniyami gub), ya podumal:
  "Neuzheli ona prava?"
       A tolpa zataila dyhanie: ne kazhdyj den' udaetsya uvidet' i uslyshat'
velikogo cheloveka, spasshego Kosmopolis ot izmennikov, kotorye prodalis'
"prizrakam"!
  Stoyavshie na tribune takzhe ne spuskali glaz s oratora. Lish' Urm - ne
pomereshchilos' li? - vodil glazami po ryadam, kak budto vyiskival kogo-to. Vot
nashi vzglyady vstretilis', i on podmignul mne. A mozhet, prosto morgnul?



       5. Vzglyad na Gemu


  I vse zhe strannyj chelovek etot Urm! Takoj zhe funkcioner, kak Reut,
dazhe rangom povyshe - mladshij sovetnik samogo Loora, - a vedet sebya prosto,
ne vazhnichaet...
  No chto ya znayu o nem? Otkrytyj, obayatel'nyj. Tak pochemu zhe, esli on
takoj horoshij, ne otkroet glaza Looru na zloupotrebleniya administratorov?
Ved' vozhd' mozhet prosto ne znat' ob etom. Na-vernyaka ne znaet!
  Da... vse ne tak prosto. Urm umnee Reuta, eto ochevidno. V ostal'-nom
zhe mezhdu nimi vryad li est' raznica!
  Tak ya dumal ob Urme do vcherashnego dnya. I kak raz vspominal o nem,
kogda pochuvstvoval na pleche ego sil'nuyu ruku. Razumeetsya, nasha vstrecha byla
sluchajnoj, tol'ko ne slishkom li chasto stala povtoryat'sya sluchajnost'?
  - Toropish'sya k Asde? - ulybnulsya Urm.
       Nado zhe, zapomnil!
       - Da net... Prosto progulivayus', - uklonchivo skazal ya.
       - Hochesh', pojdem ko mne?
       Vot eto neozhidannost'! U nas ved' ne prinyato priglashat' drug druga v
gosti. Da i kak by ya mog pozvat' k sebe Urma, esli sam s trudom vtiskivayus'
v svoyu uzkuyu, slovno penal, zhiluyu sekciyu, a uzh vdvoem s Asdoj...
  YA predstavil sebe Urma na meste Asdy i nevol'no rassmeyalsya: uzh bol'no
nelepaya kartina voznikla v voobrazhenii!
  - CHto  tebya  rassmeshilo? -  sprosil Urm  udivlenno.
       - Da tak... Vspomnil koe-chto.
       - Nu, reshajsya!
       - Poshli, - kivnul ya.
       My podnyalis' na verhnij yarus, peresekli apparel' i po neskol'kim
perehodam doshli do Bazy.
  U vhoda v central'nyj tambur stoyal sotrudnik ohrany vernosti v
yarkokrasnom paradnom kombinezone s boevym izluchatelem na poyase - "vernyak",
kak govorili my dlya kratkosti, vkladyvaya v eto slovo i skrytuyu nasmeshku, i
boyazlivoe uvazhenie.

  Sluzhba vernosti, sokrashchenno "SV"... |ti dve bukvy vyzyvali u nas
drozh'. Mogushchestvennaya SV vlastvovala nad nashimi zhiznyami, i eto bylo tak zhe
privychno, kazalos' takim zhe estestvennym, kak vrashchenie Kosmopolisa vokrug
Gemy, a Gemy vokrug YAra.
  Inogda ya zadaval sebe vopros, iz teh, chto ostayutsya bez otveta: kto
pravit nami, liga ili SV? Odnazhdy dazhe sprosil ob etom Asdu. U nee ved' ne
byvaet bezotvetnyh voprosov...
  - Da eto odno i to zhe! - brezglivo skazala ona.
  "Absurd!" - podumal ya, no, vopreki obyknoveniyu, sporit' ne stal: tema
byla iz samyh skol'zkih...

  Mladshij sovetnik vozhdya protyanul "vernyaku" shestigrannyj zheton. Urm
otlichalsya sportivnoj figuroj i zavidnym rostom, no ryadom s massivnym
sotrudnikom SV vyglyadel mal'chishkoj.
  Kazalos', alyj kombinezon vot-vot tresnet na moguchem torse
"ver-nyaka", vperivshego v menya pronizyvayushchij i vmeste s tem bes-strastnyj
vzglyad. Vzglyad robota.
  - |tot so mnoj, - nebrezhno progovoril Urm.
       "Vernyak" topnul dva raza, otdavaya chest', i vlozhil zheton v pro-rez'
avtomata-opoznavatelya. Dver' v tambur otkrylas'. My voshli v labirint staroj
Bazy.
  Pobluzhdav po nemu, okazalis' v yarko osveshchennom tunnele, po storonam
kotorogo vidnelas' redkaya cepochka pronumerovannyh dverej.
  Podojdya k odnoj iz nih, Urm prikosnulsya zhetonom k glazku za-pornogo
ustrojstva i propustil menya vpered.
  - Vot eto da! - ne uderzhalsya ya ot vosklicaniya.
       Prostornoe pomeshchenie, kuda my voshli, dazhe otdalenno ne na- pominalo
moyu zhiluyu sekciyu. Vdol' sten do potolka stoyali stel-lazhi. Na odnih
vidnelis' ryady knig, na drugih - vydvizhnye yashchiki s mnemokristallami, na
tret'ih - predmety, naznachenie kotoryh yavilos' dlya menya zagadkoj: ya
stolknulsya s nimi vpervye.
  Urm  yavno  ispytyval  nelovkost',  nablyudaya  moe  zameshatel'-stvo.
       - Vse eto neobhodimo mne dlya raboty, - kak by opravdyvayas', skazal on.
       -  V kosmole?
       - Pri chem zdes' kosmol?
       - Kak pri chem? Ty zhe funkcioner kosmola!
       - Funkcioner... Terpet' ne mogu eto slovo! - pomorshchilsyaUrm, napomniv
mne Asdu.
  - No ved' tak ono i est'.
       - Po professii ya istorik.
       - A razve sushchestvuet takaya professiya? - izumilsya ya. - Da kto zhe
sejchas zanimaetsya istoriej? Vot funkcioner... Reut govorit, eto glavnaya iz
professij.
  Urm pokachal golovoj.
       - On tak schitaet. CHto zhe kasaetsya menya, to ya zanimayus' istori-cheskoj
naukoj kak professional. Ne verish'? Vot moi trudy, smotri...
  - O chem oni?
  - Razumeetsya, o Geme. Inoj istorii net.
       YA byl potryasen.
       - A razve mozhno... ob etom...
       - Smotrya komu.
       Urm govoril budnichno, nichut' ne risuyas', no menya vdrug ohva-tila
zlost'.
  - Nu konechno, zabyl, kto ty!
       - YA takoj zhe, kak vse.
       - O chem rech'! My vse ravny, tol'ko pochemu-to odnim mozhno za-nimat'sya
Gemoj, a drugim dazhe dumat' o nej zapreshchaetsya. Odni zhivut vot v takih
komfortabel'nyh otsekah, a drugie yutyatsya v kro-shechnyh sekciyah. Navernoe, u
tebya i dush est', i tualet?
  - I  dazhe kondicioner.
       - Strannoe  ravenstvo, ty  ne  nahodish'?
       - Kogda-nibud' ya otvechu na tvoj vopros, - pomedliv, skazal Urm.
       - Kogda-nibud'?  A pochemu ne sejchas?
       - Eshche  ne vremya.
       "I chego k nemu privyazalsya? - podumal ya, ostyvaya. - Zavidno stalo? Net,
ne zavidno... Prosto... Prosto..."
  Na etom slove ya zastryal, ne v silah primirit' dva protivorechi-vyh
chuvstva, vladevshih mnoyu: pokoleblennuyu, no eshche ne issyakshuyu veru v
spravedlivost' nashego obshchestvennogo ustrojstva i vozmushchenie pri vide stol'
razitel'nogo kontrasta dvuh mirov, v odnom iz kotoryh vlachili sushchestvovanie
obyknovennye kosmopolityane, a v drugom naslazhdalis' zhizn'yu takie, kak Urm i
Reut.
  - Ty videl kogda-nibud' Gemu? - neozhidanno sprosil Urm.
       - Kak ya mog eto sdelat'? Nas zhe ne vypuskayut v kosmos. A illyuminatory
otsekov nagluho zadraeny.
  - Togda smotri.
       Urm podoshel k odnomu iz stellazhej. Stellazh razdvinulsya. V
obrazovavshemsya proeme oboznachilsya matovyj pryamougol'nik. Spustya neskol'ko
mgnovenij on napolnilsya prozrachnoj chernotoj, ispeshchrennoj begushchimi naiskos'
zolotymi iskorkami. Vot ego pereseklo po diagonali bol'shoe svetyashcheesya
pyatno, ushlo iz polya zreniya v pravom nizhnem uglu pryamougol'nika, poyavilos'
vnov' v levom verhnem i zapul'sirovalo shirokimi mazkami.
  - |to Gema, - poyasnil Urm.
       U  menya  zakruzhilas' golova. Po glazam udarila yarkaya raduzhnaya vspyshka.
       - A vot YAr. Podozhdi, sejchas vklyuchu sinhronizator.

  Kogda ya raskryl neproizvol'no zazhmurennye glaza, peredo mnoj
pokachivalsya serebristyj disk s nechetko ocherchennymi krayami. Na ego
poverhnosti vidnelis' besformennye pyatna bleklyh, edva ugadyvaemyh cvetov.
  "Materiki i okeany", - dogadalsya ya.
       Hotel chto-to skazat' i ne mog.
       Gema... Prarodina... Nikogda by ne podumal, chto pri vide ee ispytayu
stol' sil'noe nostal'gicheskoe chuvstvo. Kazalos' by, menya nichto s nej ne
svyazyvaet, ona proklyata i vyrvana iz serdca navsegda. I rodilsya-to ya ne
tam, a na Kosmopolise. Otchego zhe togda eti slezy i tyazhest' v grudi i
oshchushchenie nevospolnimoj poteri?
  "Bud' zhe muzhchinoj!" - prikriknul ya na sebya myslenno i tut bokovym
zreniem perehvatil vzglyad Urma. Pechal'nyj i nezhnyj, kakim, veroyatno,
smotryat na lyubimuyu zhenshchinu, kotoraya bol'she tebe ne prinadlezhit. I vzglyad
etot byl prikovan k Geme...
  - Na pervyj raz dovol'no, - otorvavshis' ot sozercaniya Ge- my,
progovoril Urm. - Nu, chto skazhesh'?
  - Zdorovo! - vyrvalos' u menya.
       No totchas vozobladalo chuvstvo ostorozhnosti.
       "S kakoj zhe vse-taki cel'yu on zamanil menya k sebe? CHto esli eto
proverka na blagonadezhnost'? A ya emu stol'ko nagovoril..."
  - Zdorovo, - snova skazal ya, no uzhe bezrazlichnym tonom.- Vot kak,
okazyvaetsya, vyglyadit so storony logovo vraga!
  - Logovo vraga? - povtoril moi slova Urm. - Logovo... Ah, da,
konechno...



      6. "Izgnanie" Tisa


  Nepostizhimo! Tis okazalsya vragom, agentom "prizrakov"! Nikogda by ne
poveril v eto, esli by svoimi ushami ne slyshal ego priznaniya.
  Sud nad Tisom byl otkrytym, ved' u nas demokratiya, hotya ee principami
zachastuyu prenebregayut.
  Sudebnye zasedaniya translirovali po vsesvyazi. Asda prishla ko mne, i
my, prizhavshis' drug k drugu, ne otryvali glaz ot ekrana.
  Na Tisa bylo nepriyatno smotret'. On ves' obmyak i napominal uzhe ne
glybu, a besformennuyu studenistuyu massu. Kogda na minutu pokazali krupnym
planom ego lico, nas porazilo pokorno-bessmyslennoe vyrazhenie slezyashchihsya
podslepovatyh glaz. Ne raskayanie, ne strah byli v nih, a zhelanie ugodit'...
  Tis s gotovnost'yu rasskazyval o svoih prestupleniyah. Na vopro-sy
obvinitelya otvechal ugodlivo, mnogoslovno, kak budto otchity-valsya o
prodelannoj rabote. Vremenami dazhe uvlekalsya, v tusklom golose prorezalis'
pateticheskie notki, no totchas, veroyatno vspomniv, chto stoit ne na tribune,
a pered sud'yami, perehodil na podobostrastnyj ton.
  Okazyvaetsya, Tis s samogo nachala byl zaverbovan "prizrakami", verno
sluzhil im. Ego proslavlyali za to, chto izgnal vragov, togda kak v
dejstvitel'nosti on pomog kuchke otshchepencev besprepyatstvenno pokinut'
Kosmopolis i tem samym izbezhat' zasluzhennoj kary!
  - Ty molodec, - shepnul ya Asde. - Sumela raspoznat' predatelya. Ne zrya
ego nenavidela. A ya-to horosh, voshishchalsya agentom "prizrakov"!
  Asda otstranilas', naskol'ko pozvolyala tesnota moej  kamorki.
       - Svyataya naivnost'! Tis - agent "prizrakov"?! I ty verish' v etu chush'?
       - On zhe vo vsem priznalsya!
       - I ty by sdelal na ego meste to zhe samoe.
       - YA?! Mne ne v chem priznavat'sya!
       - I emu ne v chem, razve lish', chto ryl yamu Looru. A on priznalsya vo
vseh smertnyh grehah, krome etogo.
  - No pochemu?
       - Nichego  drugogo  ne  ostavalos'.
  - On zhe mog zashchishchat'sya - dokazyvat', oprovergat'!
  - Komu dokazyvat', "vernyakam"? S nimi ne posporish'.
       - Togda, po krajnej mere, ne nado nagovarivat' na sebya! A on, kak ty
utverzhdaesh', eto delaet. Zachem?!
  - CHtoby izbezhat' pytok.
       - Nichego ne ponimayu... O chem ty? Kakie pytki?
       - Ty slovno vchera rodilsya, - obozhgla menya nasmeshlivym vzglyadom
Asda. - Neuzheli ne znaesh'?
  - No ved' Tis - vtoroj chelovek posle Loora, istoricheskaya lich-nost'!
Portrety viseli v kazhdom otseke!
  - Vse kak raz i ob座asnyaetsya tem, chto vtoroj chelovek zamyshlyal sdelat'sya
pervym. I esli by udalos', pod sudom byl by sejchas ne on, a Loor. No tot
okazalsya ne po zubam Tisu, uspel ego obezvredit'.
  - Ne mozhet byt'! Loor vyshe mesti! I potom, oni zhe druz'ya, razve ne
znaesh'?
  - Ty i na samom dele rebenok, Fan! - Uzhe ne nasmeshka, a grust' byla
vo vzglyade Asdy. - Loor i druzhba, Loor i poryadochnost'... |to zhe
nesovmestimye ponyatiya! Kogda ty, nakonec, povzrosleesh'?
  Tisa prigovorili k izgnaniyu, to est' fakticheski k  smerti.
       Formal'no smertnoj kazni u nas ne sushchestvuet. Na "izgnannika" nadevayut
odnorazovyj "pogrebal'nyj" skafandr s desyatiminutnym zapasom kisloroda i
katapul'tiruyut v kosmos.
  Eshche nedavno "izgnanie" kazalos' mne gumannym aktom: pre-stupnika
neposredstvenno ne ubivali, a pravosudie vershilos'. Pri etom obshchestvo vo
imya gumannosti soznatel'no shlo na zhertvy: "pogrebal'nyj" skafandr
nevospolnimo utrachivalsya, vmeste s nim - neischislimoe mnozhestvo atomov,
sostavlyayushchih telo osuzh-dennogo. A ved' v zamknutoj sisteme dragocenen
kazhdyj atom: krugooborot veshchestv dolzhen byt' polnym i nepreryvnym! Na
Kosmopolise net kladbishch. "Iz praha vyshel i vnov' obratish'sya v prah", - eto
vychitannoe mnoj v starinnoj knige izrechenie imeet dlya nas bukval'nyj smysl.
Rozhdayas', my zaimstvuem u sistemy atomy, a umiraya, vozvrashchaem ih.
  Teper' zhe ya vizhu, skol' licemerny byli moi predstavleniya o gumannosti.
Vse yasnee stanovitsya protivorechie mezhdu vysokimi idealami loorizma i
dejstvitel'nost'yu. Neuzheli Loor ne vidit, kak izvrashchayut i uroduyut ego
uchenie? Esli tak, to on prosto slep! A esli net, to pochemu miritsya s etim?
On zhe vsevlasten!
  "Loor... obezvredil"...
       Neveroyatno! ZHivoj Bog, Demiurg Kosmopolisa! Tis byl ego drugom, odnim
iz stroitelej zamknutoj sistemy, oni kazalis' ne-razdel'nymi, kak
nerazdel'ny dobro i spravedlivost'. I vot vche-rashnij spodvizhnik nizvergnut,
vtoptan v gryaz'...
  A vdrug Asda, dejstvitel'no, prava? Do sih por ya dumal, chto v nej
govorit duh protivorechiya, zhelanie poddet' menya. Mne pretila ee privychka
glumit'sya nad nashimi duhovnymi cennostyami. No chto esli eto nikakie ne
cennosti?!
  ..."Izgnanie" Tisa nepredvidenno oslozhnilos': ni odin iz imevshihsya na
sklade "pogrebal'nyh" skafandrov ne podhodil emu po razmeru. Prenebregaya
germetichnost'yu, prinyalis' sshivat' voedino dva skafandra. Poluchilos' nechto
besformennoe...
  My videli po vsesvyazi, kak veli Tisa k otseku katapul'ty. Vernee,
volokli, slovno tyazhelyj meshok, dva dyuzhih "vernyaka". A iz meshka donosilsya
voj...
  "Vernyaki" vtolknuli meshok v otsek, edva ne vylomav dvercu. Poslyshalsya
negromkij hlopok, pol pod nashimi nogami chut' vzdrognul...
  YA predstavil sebe bespomoshchnuyu kuklu - Tisa v chernote kosmo-sa, sredi
cherespolosicy zvezd i mel'kaniya Gemy, i sodrognulsya. Tis vernetsya na rodnuyu
planetu oblachkom pepla, sgorev, podobno meteoritu, v ee atmosfere. I eto
oblachko budet dolgo vitat' nad Gemoj, a zatem rasseetsya na ee materikah i
okeanah.
  ZHutkaya smert'! No est' v nej i mrachnaya torzhestvennost', kak budto vo
iskuplenie zla, v znak proshcheniya prinyala bludnogo syna v svoe lono predannaya
im rodina...



       7. Prozrenie

       My s Urmom i vpryam' podruzhilis'. Stranno... CHto on nashel vo mne? V
glubine dushi ya soznayu svoyu zauryadnost'. A Urm - lichnost', umnica, kakih
malo. Druzhit' s nim lestno i v to zhe vremya kak-to neuyutno. Nevol'no zhdesh',
chto on skazhet: "Poigralis', i dovol'no!"
  - Vot zaladil: Urm da Urm! Smotri, nachnu revnovat'! - govorit v shutku
Asda.
  No dumaetsya, ej po dushe eta druzhba. CHuvstvuyu, chto vyros v ee glazah...
  Kogda my podhodim ko vhodu v Bazu i Urm privychno protyagivaet "vernyaku"
opoznavatel'nyj zheton, ya vsyakij raz myslenno vzdragivayu, predstaviv sebya na
meste Tisa. A pod vzglyadom "vernyaka" neproizvol'no s容zhivayus'. Dazhe ego
privetstvennoe topan'e vyzyvaet u menya drozh'. Tak i kazhetsya, chto sejchas on
ska-zhet:
  "Slava Kosmopolisu, ty arestovan!"
       Vprochem, sud'ba Tisa - eshche ne samoe strashnoe. Nad nim ved' byl
otkrytyj sud, a znachit, sushchestvoval, pust' teoreticheski ("Kak ty naiven!" -
skazala by Asda), shans na opravdatel'nyj prigovor. Inogda zhe lyudi prosto
ischezayut bez sleda: byl chelovek, i net cheloveka. My vdyhaem atomy, sovsem
nedavno sostavlyavshie ih tela, ne dogadyvayas' ob etom...
  I ya mogu ischeznut' bessledno. Osobenno, esli budu slushat' i povtoryat'
slova Asdy. A ya hochu zhit'. Mechtayu pobyvat' v kosmose, no ne tak, kak Tis, a
po sobstvennomu svobodnomu vyboru!
  V konce koncov, esli ya ej dorog, ona ne dolzhna podvergat' moyu zhizn'
opasnosti!
  "Rasstan'sya s nej, poka ne pozdno!"  -  nasheptyvaet  mne malodushie.
  No ya znayu, chto uzhe pozdno. YA prikipel k Asde i ne smogu bez nee zhit'.
Hot' by Urm vooruzhil moe myatushcheesya soznanie novymi argumentami, kotorye
vosstanovyat veru v Loora i pomogut pere-ubedit' lyubimuyu...
  Vot, okazyvaetsya, pochemu ya sblizilsya s Urmom! Ishchu v nem spaseniya ot
Asdy! A ved' dumal, chto druzhu beskorystno...
  Urm... Teper' ya nastol'ko poveril v nego, chto vse chashche nachal zadavat'
voprosy iz teh, chto mogut dorogo obojtis'. No daleko ne vsegda poluchal
pryamoj otvet: vidimo, ko mne on vse eshche otnositsya s nastorozhennost'yu.
Ran'she, kogda ya sam temnil, eto ne brosalos' v glaza, hotya ne odnazhdy
slyshal: "kak-nibud' v drugoj raz", "eshche ne vremya", "posle pogovorim".
  Segodnya vpervye udalos' vyzvat' Urma na otkrovennost'. YA po-setoval,
chto ne stal issledovatelem kosmosa.
  - Veroyatno, v moem dos'e byli nizkie bally, nam zhe ne soob-shchayut
rezul'taty testov!
  - Erundu govorish', - otozvalsya Urm s neponyatnym razdrazheniem. -
Roditeli u tebya ne te, vot v chem delo!
  - Kak  ne te... -  opeshil ya. - Mne zhe pozvolili rodit'sya, zna-chit...
       - Rovnym  schetom  nichego ne  znachit! Veroyatnostnaya vyborka, i tol'ko!
       - Veroyatnostnaya? A gennye spektry?
       Urm rassmeyalsya, no smeh byl grustnym.
       - Slavnyj ty paren', Fan!
       - Da nu tebya... Kak zhe vse-taki naschet roditelej... My zhe vo-obshche ne
znaem, kto oni...
  - Zato roditeli znayut, kto ih  deti.  Vernee,  nekotorye roditeli.
  - Nu i chto?
  - A  to, chto  ot polozheniya roditelej zavisit kar'era detej.
       - Znachit,  i  Reut...
  - Ne  prodolzhaj! Ty i tak uznal slishkom mnogo.
  - A  kak zhe vseobshchee ravenstvo? - s gorech'yu sprosil ya.
  - Ty ili slishkom naiven, dorogoj Fan, - usmehnulsya Urm so-vsem kak
Asda, - ili...
  - Glup?
  - Prikidyvaesh'sya prostachkom.
       - Ne prikidyvayus'!
       - Togda pora povzroslet'.
       - Ty igraesh' so mnoj v pryatki, - obidelsya ya. - Dumaesh', ne vizhu? Esli
ya beznadezhnyj durak, to kakogo... Na chto ya tebe so svoej dremuchej
naivnost'yu, kotoruyu s tribuny ty sam zhe stol'ko raz ob座avlyal vernost'yu
idealam, tverdost'yu idejnoj pozicii?
  - U tebya chistaya dusha, Fan, - prochuvstvenno skazal Urm. - |to sejchas
redkost'. Prosti, esli obidel. Znaj, ya schitayu za chest' byt' tvoim drugom.
  Slova Urma menya rastrogali. I vse zhe ya ne uderzhalsya ot shcheko-tlivogo
voprosa:
  - A svoej kar'eroj ty tozhe obyazan roditelyam?
       YA dumal, chto Urm budet otricat' eto, no oshibsya.
       - Imenno tak, - podtverdil on. - YA dolgo ne podozreval, v chem prichina
moego vzleta. Teshil samolyubie, mol, ocenili moi sposob-nosti... I znaesh',
kto prosvetil menya?
  - Nu?
  - Nash vozhd' i uchitel'.
       - Loor? - ne  verya  usham,  peresprosil  ya.  -  Ne  mozhet byt'...
  -  Eshche kak mozhet! - polozhil konec moim somneniyam Urm.
  - A  ya-to  byl  uveren,  chto  on ne podozrevaet o zloupotrebleniyah!
  - Loor ih vdohnovitel'.
  - Poslushaj, Urm, - vstrevozhilsya ya. - CHto budet, esli "vernyaki" uznayut
o nashem razgovore?
  - Oni  uzhe  znayut. Zdes'  povsyudu  podslushivayushchie  ustrojstva.
  - Togda my oba pogibli...
       - Ne bojsya, - uspokoil Urm. - "Vernyaki" slyshat bezobid-nuyu boltovnyu,
kotoruyu ya zapisal zaranee.
  I totchas zazvuchal moj  sobstvennyj golos:
       "Sintezirovat' pishchu ne tak prosto. Ved' ona dolzhna imet' standartnyj
vkus. Sushchestvuet okolo trehsot vkusovyh etalonov, i nuzhno obladat'
isklyuchitel'no vysokoj vospriimchivost'yu, chtoby v processe degustacii
bezoshibochno ustanovit' sootvetst-vie produkta..."
  - Dostatochno? - sprosil Urm.
       - No ya etogo ne govoril!
       - A mog by skazat'?
       YA zadumalsya.
       - Da, pozhaluj. No kak ty...
       - Sinteziruyut ne tol'ko pishchu. Mozhno sintezirovat' rech', ne-otlichimo
imitirovat' zhivoj golos.
  - Nikogda by ne podumal!
       - Da uzh, izryadno fantazii ot menya potrebovalos', chtoby ugo-dit'
vzyskatel'nym vkusam "vernyakov", - poter ruki Urm. -Mezhdu prochim, eto ih
izlyublennyj priem, oni chasto k nemu pribegayut, chtoby oporochit' neugodnyh
lyudej. No im i v golovy ne pridet, chto ya ego pozaimstvoval.
  - Kto ty, Urm? Funkcioner, istorik, a mozhet, eshche kto-nibud'? YA ved' do
sih por tebya po-nastoyashchemu ne znayu. Rasskazhi o sebe. Ili vse eshche ne
doveryaesh'?
  - Esli by ne doveryal...
  - Togda v chem zhe delo? YA vizhu: tebe trudno. Hochu pomoch', a kak eto
sdelat', ne predstavlyayu.
  - U nas eshche budet principial'nyj razgovor. Obo mne. O tebe. O nas, -
ulybnulsya Urm. - dolgo zhdal, poka ty prozreesh'. Naberis' terpeniya i ty.
  - I chto zatem? - burknul ya nedovol'no.
       - Uvidish'. Glavnoe, ty prozrel.
       A ya-to iskal v Urme zashchity ot Asdy...



      8. Ssora  i eshche raz ssora...


  CHlenstvo v kosmole svyazano s tak nazyvaemoj obshchestvennoj rabotoj.
Sovsem nedavno ya schital ee svoej pervejshej obyazanno-st'yu, no v pervye zhe
mesyacy ubedilsya, chto pol'zy ot nee net. Sobstvenno, eto ne rabota, a igra v
rabotu. My zasedaem po ma-lejshemu, chashche vsego nadumannomu, povodu,
regulyarno otdaem "po-litdolg", inache govorya, perezhevyvaem trudy Loora...
  A ya i tak vyuchil ih naizust'. Loor i loorizm... Mozhet li uchenie
ottorgnut' svoego sozdatelya?
  YA i teper' ubezhden, chto zamknutoe obshchestvo teoreticheski samoe
spravedlivoe i gumannoe. YA i teper' veren idealam loorizma, no veren li im
Loor? Net! On predal svoe uchenie, po ego vine u nas carit proizvol!
  No ob etom na "politdolge" ne zaiknesh'sya. Schitaetsya, chto my aktivno
uchastvuem v politike, na samom zhe dele v nas vospityvayut apolitichnost'.
  Govoryat, pervye kosmol'cy otdavali "politdolg" s velikim entuziazmom.
Davno li i ya byl pylkim entuziastom? So stydom vspominayu byluyu
vostorzhennost'. CHto eto, yunosheskaya bravada, prohodyashchaya s vozrastom, ili
prirodnaya ogranichennost'? Ved' esli by ne Asda i, v osobennosti, Urm, ya by
ponyne preklonyalsya pered "vozhdem i uchitelem".
  Ostro oshchushchayu ih pravotu: moya naivnost' ne znaet predela. Est' li eshche
sredi nas hot' odin "entuziast", ili ya byl poslednim?
  Uvy, ne uznaesh': vse ochen' zdorovo nauchilis' pritvoryat'sya,
li-cemerit'. Nuzhen entuziazm? Pozhalujsta!
  I vot ya dvazhdy narushil pravila igry - prenebreg "politdolgom" radi
vstrech s Urmom.
  Reut vzbelenilsya i, konechno zhe, reshil menya prorabotat'. Zaba-vnaya
byla, veroyatno, kartina: v kresle, pod ogromnym portretom Loora,
rasserzhennyj starichok molodogo vozrasta, a naprotiv, slovno prestupnik
pered sud'ej, - ya. Ne sizhu, razumeetsya, - stoyu. Kovyryayu nogoj dyrku v polu,
slushayu nudnye nravoucheniya, a sam raskalyayus', kak metallicheskaya bolvanka v
elektromagnitnom pole.
  I vdrug menya prorvalo.
       - Vspomni, Reut, - kriknul ya, - kak ty prisluzhival Tisu, nashemu
zaklyatomu vragu, agentu "prizrakov"! Kak podderzhival ego pod lokotok, a on
pohlopyval tebya po plechu! I chto za pyatno na stene, zdes', kazhetsya, visel
portret Tisa?
  Dazhe i podumat' ne mog, kak ispugaetsya Reut! On ne poblednel, -
blednee, chem byl, stat' nevozmozhno! - a posinel i nachal hvatat' gubami
vozduh.
  - Te-ek... te-ek... - i vdrug vzmolilsya: - Tishe, proshu tebya! Pover', u
menya net s Tisom nichego obshchego!
  Menya osenilo:
       - Razve ne Tis posadil tebya v eto kreslo?!
       - Otkuda ty uznal? - podskochil Reut. - Tebe skazal Urm? Te-ek... |to
emu dorogo obojdetsya! Ne zrya ya podozreval vas oboih!
  - Mozhesh' podelit'sya svoej dogadkoj s "vernyakami". No i u menya
najdetsya, chto skazat' im!
  YA blefoval. I tem ne menee dostig celi: ohvativshaya Reuta yarost'
mgnovenno pogasla, ustupiv mesto panicheskomu strahu.
  - Prosti, Fan... - slezy potekli po muchnistomu licu, ostavlyaya serye
borozdy. - YA sam ne znayu, chto govoryu. YA vovse ne hotel ugrozhat' tebe. YA
neudachno poshutil, Fan! Ne vydavaj menya, ty slavnyj paren'! YA vsegda
simpatiziroval tebe, ne verish'?
  Mne stalo protivno.
       - Ladno, zhivi! - skazal ya s prezreniem. - No esli so mnoj ili s Urmom
chto-nibud' sluchitsya, "vernyakam" vse budet izvestno. Urazumel?
  On melko i chasto zakival, slovno golova zatryaslas', chto eshche bol'she
podcherknulo ego shodstvo so starikom. Vypolz iz kresla i pod lokotok, kak
togda Tisa, provodil menya k vyhodu.
  - Te-ek... YA mogu byt' spokoen? - zaiskivayushche sprosil na proshchanie.
  - |to zavisit ot tebya, - burknul ya, sderzhivaya zlost', i za-hlopnul za
soboj dver' otseka. Bylo tak merzko, budto vyvalyalsya v gryazi.
  V tot vecher ya, ne bez pohval'by, rasskazal Asde o  ssore s Reutom:
       - Prouchil ego! Budet znat', s kem imeet delo!
       - Glupo! - k moemu izumleniyu voskliknula Asda. - Zachem ty svyazalsya s
etim merzavcem? Schitaesh' ego pobezhdennym? Uveryayu tebya, ty oshibaesh'sya. On
lish' vremenno otstupil i teper' zhdet sluchaya, chtoby raspravit'sya s toboj.
  - Ne posmeet, - rassmeyalsya ya.
       Odnako Asda ostavalas' neprivychno mrachnoj, - takoj ya ee prezhde ne
videl. Dazhe glaza izmenili cvet: byli sirenevymi, a stali temnoserymi, so
svincovym otlivom.
  - Ne dumal, chto ty takaya trusiha, - narochito bezzabotnym tonom
proiznes ya. - My vrode by pomenyalis' mestami: vspomni, kak ya uprekal tebya v
neostorozhnosti. Pojmi, Reuta nuzhno bylo horoshen'ko prouchit', chtoby ne
zaznavalsya, i ya eto sdelal.
  - Naivnyj mal'chishka!
       YA rassvirepel.
       - Vy oba, Urm i ty, tochno sgovorilis'. Obvinyaete menya v na-ivnosti! I
samo slovo "naivnost'" proiznosite kak "nedomys-lie" ili dazhe "idiotizm".
Esli ya takoj idiot, to begite ot menya, kuda glaza glyadyat!
  - Ne ustraivaj isteriki, Fan, - skazala Asda drozhashchim golosom. - Ty
zhe znaesh', kak sil'no ya tebya lyublyu. Lyublyu takim, kakov ty est'. Mozhet byt',
imenno za etu tvoyu naivnost' ili za chto-to drugoe, skryvayushcheesya pod ee
vidom. No ya ne mogu ostavat'sya v storone, kogda chuvstvuyu, chto tebe grozit
beda. A Urm... On umnyj i opytnyj, ty zhe sam govoril. Rasskazhi emu obo
vsem. Tem bolee, chto ty i ego nevol'no podstavil pod udar!
  - To-to Urm posmeetsya, uznav ob etoj ssore!
       - Ne  dumayu. Idi k nemu, ne teryaya vremeni!
       Urm dazhe ne ulybnulsya, nesmotrya na to, chto ya ochen' smeshno ra-zygral v
licah scenu stychki s Reutom.
  - Pohozhe, - skazal on ozabochenno. - Iz tebya poluchilsya by neplohoj
komediant. ZHal', chto u nas net teatra.
  - Ty serdish'sya? YA postupil glupo?
       -  A sam kak dumaesh'?
       - Ne znayu...
       - Svyazyvat'sya s Reutom ne stoilo, no chto uzh teper'... Horosho hot',
chto ne skryl ot menya!
  - |to Asda posovetovala, - priznalsya ya smushchenno.
  - Na redkost' umnaya devushka, - pohvalil Urm tak, slovno byl znakom s
nej ne tol'ko po moim rasskazam.
  - Ej stalo strashno za menya.
       - A tebe samomu ne strashno?
       - YA nichego ne boyus'.
       - I zrya, - zametil Urm. - Nichego ne boyat'sya - to zhe samoe, chto nichego
ne lyubit'. Bojsya, no umej obuzdat' strah.
  - Nu, a ty ispytyval strah?
       - YA chelovek, a ne robot.
       - A lyubov'?
       K moemu udivleniyu, Urm smutilsya.
       - Ne  do togo bylo.
       - "Nichego  ne  boyat'sya..."  -  peredraznil  ya.
       - "To zhe samoe, chto nichego ne lyubit'"? Oshibaesh'sya. Lyubit' mozhno ne
tol'ko zhenshchinu. Moya lyubov' otdana Geme. "Logovu vra-ga", - kak ty skazal
odnazhdy.
  YA gusto pokrasnel.
       - Nichego udivitel'nogo, - uspokoil menya Urm. - V tebe s detstva
podderzhivali nenavist' k prarodine. A chto dumaesh' o nej sejchas?
  - Proshloe Gemy vyzyvaet vo mne otvrashchenie. No kak tam teper'? Zasil'e
t'my, v kotorom caryat "prizraki", a lyudi vsego lish' bezvol'nye raby? Ili
eto ocherednoj obman?
  - A ty kak dumaesh'?
       - Nas mogli izolirovat' ot Gemy, chtoby my ne uznali pravdy.
Vidimo, sravnenie ne v nashu pol'zu. Skazhi, eto tak?
  - Somnevaesh'sya?
       - Menya uchili: ne zadavaj lishnih voprosov, a ya ih vse-taki zadayu. No
redko dobivayus' otveta. Pomnish', ty obeshchal princi-pial'nyj razgovor. Ne
pora li ispolnit' obeshchanie?
  - Pora, - soglasilsya Urm. - Ty i sam dogadalsya, chto ya ne-navizhu
Loora.
  - No u tebya reputaciya cheloveka, k golosu kotorogo on
pri-slushivaetsya. Pochemu zhe ty ne pristydish' ego, ne probudish' v nem chuvstvo
spravedlivosti? - nedoumeval ya.
  - Bespolezno. |togo  cheloveka  ne pristydit'. Da i razve v  nem  odnom
     koren' zla? Cel' moej zhizni  -  sokrushit'  loorizm,  lzhi-voe, beznravstvennoe
     uchenie, spekuliruyushchee na chuvstvah lyudej.
       - Kak ty mozhesh'! - vozmutilsya ya. - O Loore govori, chto ugodno, no
loorizm... |to zhe dlya menya samoe svyatoe...
  - Potomu ya i ottyagival razgovor s toboj, - skazal Urm us-talo. - Ty
vse eshche ne hochesh' ponyat', chto iz gryaznyh ruk ne mo-zhet vyjti nichego
chistogo!
  - Po  krajnej  mere,  ya ne  lgu  i ne pritvoryayus'!
       - Ty lzhesh' passivno, sam togo ne zamechaya... A ya... Da, mne
pri-hoditsya skryvat' nenavist' i na kazhdom shagu pritvoryat'sya, pozhimat' ruki
vragam, smotret' im v glaza. Esli by ty znal, kak toshno kopat'sya v gryazi...
  YA molchal, vpervye ispytyvaya prevoshodstvo nad Urmom i zha-lost' k nemu.
No i chto-to, napominavshee brezglivost'...
  YA uzhe ne byl tem naivnym yuncom, dlya kotorogo vstuplenie v kosmol
oznachalo prazdnik. Blagodarya Asde i tomu zhe Urmu u menya otkrylis' glaza na
licemerie, propitavshee nashe obshchestvo.
  YA priznal prichastnost' vozhdya k prestupleniyam i sejchas na vopros Asdy:
"ty lyubish' ego?" otvetil by reshitel'nym "net!"
  Loor okazalsya nizkim chelovekom, a vovse ne zhivym Bogom. No loorizm...
Esli dlya menya eshche sushchestvuyut idealy, to oni pitayutsya tol'ko im. A Urm hochet
unichtozhit' etu svyatynyu!
  - Ty menya osuzhdaesh'... - skazal Urm, pristal'no posmotrev mne v glaza.
- No pojmi, drugogo shansa pobedit' net. YA dolzhen igrat' rol' funkcionera,
inache budu razdavlen.
  - Kuda uzh mne tyagat'sya s toboj v iskusstve komedii, - perebil ya ego
yazvitel'no.
  - Radi dela, kotoromu sluzhu, gotov byt' i komediantom, - s
dostoinstvom otvetil Urm.
  - Tak vot dlya chego ya byl tebe nuzhen... Ty oshibsya v vybore, so-vetnik
vozhdya!
  - Da, pozhaluj, ya oshibsya v tebe. Nu chto zh, donesi na menya "ver-nyakam"!
  "Pochemu by i net?!" - promel'knula podlaya myslishka, i ya plyunul ej
vsled.
  - Mne nechego delat' u "vernyakov"! YA ne donoschik, no i dvu-rushnikom ne
stanu!
  - A ya dvurushnik, - sdavlennym golosom progovoril Urm. - Ty ved' eto
imel v vidu? Uhodi, Fan, nam bol'she ne o chem govo-rit'...



       9. Pokushenie?

       Teper' ya znayu, kak eto byvaet. Negromkoe potreskivanie, cheloveka
okutyvaet oblako. Kraya oblaka zagibayutsya vnutr', slovno kto-to zatyagivaet
uzel. V nem vidny kontury chelovecheskogo tela. Oblako sminaet ih,
spressovyvaet v tochku. Pered tem, kak ischeznut', tochka yarko vspyhivaet. I
vot uzhe net ni oblaka, ni tochki, ni cheloveka. Ostaetsya lish' slabyj zapah
ozona, da i tot cherez minutu ischezaet...
  Po-nauchnomu eto nazyvaetsya selektivnoj destrukciej. O nej govoryat kak
o vazhnejshem tehnologicheskom processe, i tol'ko. V zamknutoj sisteme, kuda
nichto ne postupaet izvne i gde nichto ne dolzhno teryat'sya, destrukciya -
edinstvennyj sposob poluchit' atomy, etot ishodnyj material dlya sinteza
lyuboj novoj struktury. Umerev, ya, kak i vsyakij kosmopolityanin, podvergnus'
destrukcii. Ili umru ottogo, chto budu destruktirovan. O poslednej
vozmozhnosti u nas ne govoryat vsluh. A esli i obmolvyatsya, to namekom...
  Nashe zhiznennoe prostranstvo ogranicheno ob容mom Kosmopo-lisa. Ono
pozvolyaet sushchestvovat' vsego lish' desyatkam tysyach lyu-dej (tochnoe chislo, kak
i mnogoe drugoe, derzhitsya v sekrete).
  Na Geme stol'ko vmeshchal stadion. Lyudi sobiralis' tuda, chtoby utolit'
zhazhdu zrelishch, a zatem snova rasseivalis' na neobo-zrimyh prostranstvah
goroda, strany, planety...
  Nam zhe "rasseivat'sya" negde. Nasha cel' - vyzhit', ne pokidaya
"stadiona". I dat' vyzhit' gryadushchim pokoleniyam.
  Kazhdoe posleduyushchee pokolenie budet slepkom s nyneshnego. Absolyutnaya
stabil'nost' - odin iz postulatov loorizma. On predopredelyaet neogranichenno
dolguyu zhizn' nashego obshchestva.
  God nazad etot postulat byl dlya menya neprerekaemoj istinoj. YA ne
zamechal v nem ochevidnogo protivorechiya...
  My stroim schastlivoe budushchee. Terpim unyloe nastoyashchee radi teh, kto
pridet nam na smenu. Mysl' o nih pomogaet terpet' lishe-niya. My govorim
sebe:
  "Pust' nam ploho, stisnem zuby, vyderzhim. Lish' by potomki byli
schastlivy!"
  No o kakom schastlivom budushchem mozhno mechtat', esli ono pri-zvano
vossozdat' nastoyashchee? Ved' poluchaetsya, chto nashi potomki, v svoyu ochered',
budut stradat' radi svoih potomkov, a te snova povtoryat nashu uchast'! I tak
budet prodolzhat'sya, poka sushchestvuet Kosmopolis...
  Strashno ot etih myslej. Oni ispodvol' podtachivayut moyu veru v idealy
loorizma. No esli ya razuveryus' v nem, to budu vynuzhden priznat' pravotu
Urma. I chto mne ostanetsya togda: dushevnaya pustota, osoznanie svoej
nepolnocennosti?
  A lyubov' Asdy, razve etogo malo? Navernoe, vse-taki malo. Inache ne
bylo by metanij, muchitel'nyh poiskov smysla zhizni, zavedomo obrechennyh na
neudachu.

  Mne hotelos' pobyt' odnomu, chtoby navesti hotya by vidimost' poryadka v
svoih chuvstvah. Tyanulo v potaennye ugolki, gde nichto ne otvlekalo ot
razmyshlenij.
  YA i ran'she lyubil v odinochestve brodit' po nemnogolyudnym perehodam. A
rezervnye otvetvleniya, kotorymi izobiluet labi-rint Kosmopolisa,
zabroshennye nakopiteli i okrainnye tupiki bol'shuyu chast' sutok voobshche
pustynny. Vot i sejchas ya reshil probrat'sya tuda. Minoval neskol'ko tunnelej
i shlyuzov - oni, kak obychno, byli otkryty.
  Iz bokovogo otvetvleniya doneslis' shagi, tyazhelye i chastye. Vidimo,
chelovek speshil. Interesno, kuda, zachem?
  Sluchajnyj prohozhij, vozmozhno, i slyshal moi shagi, no ne oglyanulsya.
Skoree vsego, byl pogruzhen v svoi mysli.
  YA shel sledom, ne upuskaya ego iz vida. CHto-to v nem menya privle-kalo.
  "On zhe moj dvojnik! - soobrazil ya nakonec. - Tozhe srednego rosta, v
pohozhem kombinezone. Idet vrazvalku, chut' kosolapya, - Asda peredraznivala
menya, kopiruya takuyu pohodku..."
  Shodstvo pokazalos' mne zabavnym. Ah, esli by ya togda znal, chto
proizojdet cherez neskol'ko minut!
  Vskore k nashim shagam dobavilis' eshche odni - skol'zyashchie, kradushchiesya,
kak budto kto-to porhal po metallicheskoj palube, starayas' ne proizvodit'
shuma.
  V proeme mel'knula i totchas rastayala ten'.
       "CHto nuzhno etomu nevidimke?" - podumal ya v smutnoj  trevoge.
       I tut razdalos' negromkoe potreskivanie. Sam ne znayu, kak ya ego
rasslyshal na fone privychnogo gula servodvigatelej, ne smolkavshego ni na
minutu v lyubom meste Kosmopolisa.
  Dvojnika - ya byl v sotne shagov ot nego - okutalo oblako. Ka-zalos', on
pytaetsya vyrvat'sya iz poluprozrachnogo puzyrya, no tot sdavlivaet, lomaet,
dushit...
  A ya stoyu, paralizovannyj strahom i neozhidannost'yu, s nogoj, zanesennoj
dlya ocherednogo, tak i ne sdelannogo, shaga...
  Krichat', zvat' na pomoshch' bylo bessmyslenno, hotya na moih glazah - ya
soznaval eto - proizoshlo ubijstvo. CHto by ya skazal sbezhavshimsya na krik
(somnitel'no, nashlis' by takie!)? CHto pri mne destruktirovali cheloveka? Da
menya totchas by dostavili k "vernyakam"! I te, kak dvazhdy dva, vdolbili by v
moyu golovu, chto v zamknutom obshchestve takogo ne mozhet byt', a ya provokator,
esli ne agent Gemy, i soznatel'no pytayus' destabilizirovat' obsta-novku,
narushit' idejno-politicheskoe edinstvo ligi i naroda.
  Instinkt zastavil menya bezhat' bez oglyadki. Volna grohota sledovala za
mnoj. Kazalos', metallicheskaya paluba krichit mne vsled: "Derzhi ego!"
  K  schast'yu, nikto ne povstrechalsya na etom besslavnom puti...

  YA reshil ne posvyashchat' Asdu v svoi perezhivaniya, no ona srazu zhe
dogadalas', chto proizoshlo neladnoe.
  - Kakie ot menya mogut byt' tajny?! - nastaivala ona.
       Prishlos' rasskazat'  obo vsem.
       - Znaesh', chto menya bol'she vsego porazilo? - priznalsya ya na-posledok. -
|tot neschastnyj byl slovno moj dvojnik, v polut'me ty by ne razlichila nas.
Dazhe odet, kak ya!
  Pri etih slovah Asda vzdrognula.
       - Ty nichego ne ponyal! Ty tak nichego i ne ponyal...
       - CHto  ya  dolzhen byl ponyat'?
       - Ego  ubili  po oshibke,  vmesto  tebya!
       - S chego ty vzyala?
       - Kakoj uzhas... Kakoj uzhas... - sheptala ona i gladila me-nya po licu
mokrymi ot slez rukami.
  I ya ponyal, chto Asda prava. Kto zhe nadumal so mnoj raspra-vit'sya?
Tol'ko dva cheloveka mogli zhelat' moej smerti: Reut i Urm. Oboim ya vstal
poperek dorogi. Tak kto zhe iz nih?
  - |to sdelal Urm, - skazal ya, porazmysliv. - YA prishel k ne-mu
posovetovat'sya naschet Reuta, no, okazalos', on sovsem ne tot, za kogo sebya
vydaval. My krupno possorilis'. YA vylozhil vse, chto o nem dumayu. I vot
rezul'tat...
  - Kak ty mog takoe predpolozhit'! - otstranilas' Asda. - Urm ne
sposoben na ubijstvo iz-za ugla! Ty tak mnogo horoshego o nem rasskazyval!
  - Sama zhe uveryala, chto ya naiven i doverchiv. Vot i poddalsya obayaniyu
Urma.
  - I vse zhe ne on pytalsya unichtozhit' tebya. Vspomni o Reute! Ubezhdena,
ubijstvo tvoego dvojnika - ego ruk delo!
  - Ha-ha! Reut trus i uvalen'. A vot Urm silen i lovok. Su-mel
vysledit' menya i...
  - Da net zhe! Pover' moemu serdcu! Ty nedoocenivaesh' Reuta! YA boyus' za
tebya, Fan!
  - Postarayus' byt' osmotritel'nym,  - poobeshchal ya.


     10. |mbrional'noe chelovechestvo


  YAsnoe delo, Asda oshiblas'. S momenta ssory otnoshenie Reuta ko mne
rezko izmenilos'. Inogda ya zadayu sebe vopros: tot li eto Reut? Privetlivyj,
predupreditel'nyj. Ischezli bryuzglivye notki v golose, i, nesmotrya na
preotvratnuyu vneshnost', on dazhe stal kazat'sya dovol'no simpatichnym parnem.
  Vot chto znachit postavit' nagleca na mesto! Do sih por Reutu vse
shodilo s ruk, no ya sumel postoyat' za sebya, i kakaya porazitel'-naya
metamorfoza!
  Nevol'no sravnivayu Reuta s Urmom. Urm umen, raschetliv, umeet
obvorozhit'. V ego ustah lozh' prinimaet oblik pravdy. YA i ne zametil, kak
podpal pod ego vliyanie. I do chego zhe hitro on uklonyalsya ot pryamogo,
otkrovennogo razgovora: mol, vsemu svoe vremya!
  No vot ya uznal ego istinnuyu cel'... Vprochem, istinnuyu li? On predstal
peredo mnoj v roli idejnogo borca s loorizmom. A na samom dele? Ne kroetsya
li pod etim vse ta zhe bor'ba za vlast'? Ne mechtaet li on, podobno Tisu,
stat' novym "vozhdem i uchitelem"?
  Tis dejstvoval slishkom pryamolinejno, otkryto. Emu ne hva-tilo uma
zatait' nenavist' k Looru, chtoby ne vyzvat' podozrenij.
  Urm, bezuslovno, uchel promah Tisa, nadezhno skryl svoe istin-noe lico
pod maskoj predannogo sovetnika, poddakivaet Looru, l'stit emu... T'fu!
  A vot Reut takov, kakov est' na samom dele. L'stec i podha-lim? No
razve eto mozhno postavit' emu v vinu? Razve ya sam ne slavoslovil vozhdya?
Delal eto iskrenno, no i Reut po-svoemu iskrenen. Ne skryvaet kar'eristskih
ustremlenij. Bud' poumnee, skazal by mne togda:
  "A sam-to? Aplodiroval Tisu, znaya, chto on vrag! Govorish', ne znal? Tak
pochemu dolzhen byl znat' ya?"
  I mne nechem bylo by kryt'.
       Reut - produt obshchestva, v nem sfokusirovalis' nashi poroki. On -
zerkalo, v kotorom ya mog by razglyadet' i sobstvennye cherty. No esli ne
nravitsya otrazhenie, to nado li razbivat' zerkalo?
  A vot ubijcej Reuta ne predstavlyayu. Kabinetnyj yunosha, ryhlyj tolstyak s
zastyvshim licom, suetlivymi dvizheniyami korotkih ruchek i sharkayushchej pohodkoj,
k tomu zhe ot座avlennyj trus. CHto obshchego u nego s lovkim i bystrym
nevidimkoj?
  Asda dumaet, chto on podgovoril kogo-to raspravit'sya so mnoj. No, pravo
zhe, dlya Reuta eto bylo by slishkom riskovanno: on popal by v zavisimost' ot
nevidimki. Net, versiya o naemnom ubijce ne vyderzhivaet kritiki!
  Vot Urm i lovok, i smel, i silen. YA imel vozmozhnost' ubedit'sya v ego
molnienosnoj reakcii: kak-to, protyagivaya "vernyaku" opoz-navatel'nyj zheton,
on uronil ego, no pojmal naletu. Takomu ne-zachem obrashchat'sya k naemnym
ubijcam...
  Est' li emu rezon ubrat' menya? Boyus', da... Urm ne mozhet ne opasat'sya,
chto ya vydam ego "vernyakam". Osnovanij dlya etogo pre-dostatochno... Budet li
on v takoj situacii polagat'sya na moe blagorodstvo? Konechno zhe, net! Vol'no
ili nevol'no ya okazalsya u nego na puti, i samoe blagorazumnoe - bez lishnego
shuma ustra-nit' prepyatstvie. A destrukciya ideal'no podhodit dlya etoj celi.
Samoe tihoe iz ubijstv!
  Slovom, plohi tvoi dela, Fan! ZHal' Asdu, a tak... Nado li ceplyat'sya za
zhizn', esli ona takaya merzkaya! CHem horosha destruk-ciya? Vse proishodit pochti
mgnovenno, veroyatno, i bol' ne uspeva-esh' pochuvstvovat', i gibel' ne
osoznaesh'... Net, ne budu tryastis', oglyadyvat'sya, prislushivat'sya k shoroham!
Ne boyus' tebya, nevi-dimka, kto by ty ni byl!
  Udivitel'no... Vot sejchas ya ne ispytyvayu straha, a ne tak davno
puglivo zatykal ushi, stoilo Asde zavesti kramol'nye rechi. I s kakim uzhasom
predstavlyal sebya na meste Tisa, kogda ego tashchili, slovno meshok, k lyuku
katapul'ty.
  CHto zhe, byl trusom, stal geroem? Vovse net. Strah uletuchilsya, vot i
vse. Tak byvaet, kogda na smenu opasnosti voobrazhaemoj prihodit real'naya...
Vprochem, hvatit ob etom!

  Na dnyah menya priglasil k sebe Reut. Ne vyzval, kak byvalo prezhde, a
imenno priglasil.
  - Te-ek... Rad tebya videt', Fan. Hochu soobshchit' priyatnuyu no-vost'...
  - Nu?
  - Na tebya pal vybor. V chisle samyh dostojnyh kosmol'cev ty budesh'
predstavlyat' nashu yachejku na vstreche s velikim Loorom.
  YA byl porazhen. Naskol'ko pomnyu, Loor ni s kem, krome pri-blizhennyh, ne
obshchalsya licom k licu. On veshchal s ekranov vsesvyazi, predstaval pered nami v
vide portretov i monumentov, no chtoby vstrechat'sya s kem-nibud'... Sobraniya
i mitingi provodili ego spodvizhniki, "malye vozhdi", kak ih nazyvali
zaglazno. Samogo zhe Loora okruzhal oreol nedostupnosti, nekoej
potustoronnosti, prilichestvuyushchej zhivomu Bogu.
  Kak ya mechtal kogda-to uvidet' Loora, pripast' k ego nogam, povedat'
muchivshie menya mysli, poluchit' otecheskoe blagoslovenie. I vot sejchas, kogda
nichego etogo ne nuzhno, mechte suzhdeno pa-radoksal'nym obrazom
osushchestvit'sya...
  - Kto menya rekomendoval?
       - YA,  -  otvetil Reut.
       - CHem ya  zasluzhil takuyu chest'?
       - Tem uvazheniem, kotoroe ya k tebe ispytyvayu. Ty otchayannyj paren',
Fan. Takie v moem vkuse. Hochesh' druzhit' so mnoj?
  YA zameshkalsya s otvetom. Molchanie zatyanulos'. Reut krivo us-mehnulsya.
  - Te-ek? Ne zhelaesh'? Nu-nu...
       - Bol'no uzh my raznye. Ne sojdemsya, pozhaluj.
       - Urmu ty etogo ne govoril.
       - U menya net nichego obshchego s Urmom!  - otrezal ya.
       - Te-ek... Davno li?
       YA pochuvstvoval razdrazhenie. Uzh luchshe by on  ne  upominal  ob Urme!
       - A kakoe tebe, sobstvenno, delo?
       Reut razvel rukami.
       - V obshchem, nikakogo. Prosto udivlen: takaya trogatel'naya byla druzhba.
       - I Urm, i ty - slishkom vazhnye persony, chtoby s vami dru-zhit'
prostomu parnyu vrode menya!
  - Te-ek... Kak znaesh', - suho progovoril Reut i dobavil uzhe
oficial'nym tonom: - Potrudis' izuchit' instrukciyu. Vot tvoj mandat,
raspishis' v poluchenii. Sbor zavtra, v desyat' utra, u glavnogo vhoda v Bazu.
Nikakih lishnih predmetov. Nichego ne za-pisyvat'. I ne vzdumaj nahvatat'sya
tonikov!
  - Ne upotreblyayu!  - burknul ya s nepriyazn'yu.
       Pochemu vse v Reute mne pretit? Ubezhdayu sebya, chto on simpatich-nyj
paren', dazhe nachinayu verit' v eto. No stoit uvidet' ego sa-modovol'noe
nepodvizhnoe lico, uslyshat' napyshchennyj golos, durackoe "te-ek", i ohvatyvaet
beshenstvo. Psihologicheskaya ne-sovmestimost'? Pozhaluj...
  S Urmom bylo vse inache, da chto tolku!
       "Tak ne goditsya, - vnushal ya sebe, rasstavshis' s Reutom. - CHto on
sdelal plohogo? Poruchilsya za tebya, kak za odnogo iz do-stojnyh, predlozhil
druzhbu. A ty? Stydis', Fan!"

       U vhoda v central'nyj tambur stoyal znakomyj mne "vernyak". Skol'ko raz
ya prohodil mimo nego bok o bok s Urmom. YArko-krasnyj, kak vsegda, paradnyj
kombinezon skul'pturno oblegal mogu-chee telo "vernyaka". Ne s nego li vayali
monumenty Loora?
  Ogromnaya pyaternya pohlopyvala po futlyaru, ne destruktora, - otmetil ya
mashinal'no, - a obychnogo boevogo izluchatelya.
  "Vernyak" perehvatil moj vzglyad, no ne podal vida, chto uznaet menya. Da
i kto ya dlya nego? Ne chelovek, ne lichnost', - predmet.
  Poslyshalsya zvonok. "Vernyak" prilozhil k uhu rakovinu peregovornogo
ustrojstva, odnoslozhno otvetil i raspahnul dver' v tambur.
  My prohodili po odnomu, a "vernyak" sverlil kazhdogo glaami. Vdobavok
nas navernyaka skrytno prosvechivali, chtoby ubedit'sya v otsutstvii "lishnih
predmetov".
  Doroga v Memorial'nyj otsek byla mne znakoma, no na sej raz nas poveli
ne napryamik, a cherez karantinnuyu kameru, gde kazhdomu vkatili dozu
ioniziruyushchego oblucheniya.
  Vskore my rasselis' v amfiteatre Memorial'nogo otseka vpe-remezhku s
pereodetymi "vernyakami". Hotya ni na odnom iz nih ne bylo formy, vse oni
vyglyadeli umen'shennymi kopiyami ih kras-nogo sobrata. I tak zhe buravili nas
glazami.
  Iz bokovoj dveri na tribunu vzoshli vozhdi i sovetniki. Vse, v tom chisle
i "vernyaki", vskochili s sidenij-zherdochek i nachali burno rukopleskat'.
Poslyshalis' kriki:
  - Da zdravstvuet velikij Loor!
       - Slava lige!
       A ya iskal Loora... i ne nahodil. Neskol'ko raz skol'znul vzglyadom po
smorshchennomu licu tshchedushnogo starca, sidevshego v centre, prezhde chem
soobrazil, chto eto i est' Loor, velikij Loor, vozhd' i uchitel'!
  Nelegko bylo ulovit' shodstvo mezhdu nim i vozdvignutymi v ego chest'
kolossami...
  Mne stalo smeshno i gor'ko. Tak vot kakov na samom dele ku-mir moej
yunosti!
  YA podavilsya smeshkom, i sosed-"vernyak" vzglyanul na menya v upor, to li s
ugrozoj, to li s nedoumeniem. Ego ruka, zasunutaya, kak i u drugih
"vernyakov", v karman, shevel'nulas'.
  Sognav  s lica nasmeshlivoe vyrazhenie, ya zakrichal vo  ves'  golos:
  - Velikomu Looru ura!
       A sam podumal:
       "Prav byl Urm, ya snova pokrivil dushoj... I eto uzhe ne prosto passivnaya
lozh'!"
  Moj krik podhvatili, da tak, chto steny Memorial'nogo otseka nachali
vibrirovat'.
  Vstal Toj, "malyj vozhd'" po ideologii, zanyavshij etot post posle
"izgnaniya" Tisa (ya uzhe vstrechalsya s nim, prezhde on kuriroval pitanie i paru
raz poyavlyalsya u nas na zavode sinteticheskoj pishchi).
  - Zdes' sobralsya cvet molodyh kosmopolityan, nachal on napy-shchenno, -
nasha nadezhda i gordost'. |to istoricheskaya vstrecha, ona znamenuet soboj
nachalo novoj velikoj revolyucii, sovershae-moj po iniciative i pod mudrym
voditel'stvom nashego vozhdya i uchitelya - genial'nogo Loora.
  Golos Toya pereshel v pronzitel'nyj fal'cet, kotoryj vot-vot oborvalsya
by, ne vyderzhav napryazheniya, esli by ne potonul v reve auditorii.
  Slushaya "malogo vozhdya", ya prodolzhal pytlivo rassmatrivat' pokrytoe
starcheskimi morshchinami lico cheloveka, kotorogo bol'-shuyu chast' zhizni pochital
za zhivogo Boga. Sejchas na etom izmozh-dennom lice nel'zya bylo prochitat'
nichego, krome bezrazlichiya i neskryvaemoj skuki:
  "Do chego zhe vy vse mne nadoeli!" - kazalos', bezmolvno otvet-stvoval
Loor na kriki vernopoddanicheskogo vostorga.
  Kakoj zhe ya legkovernyj durak! Znat', menya ne zrya presleduyut
razocharovaniya. I zhestochajshee iz nih - Urm...
  Vot on sidit za spinoj Loora, vozvyshayas' nad nim etakoj sa-modovol'noj
glyboj, i vpolsluha vnimaet Toyu. A sam, navernoe, dumaet:
  "Boltajte, boltajte! Pridet moe vremya, i togda..."
       CHto togda? Smena dekoracij? Novye monumenty na prezhnih mestah? I "da
zdravstvuet velikij Urm!"?
  Interesno, razglyadel menya Urm v imitiruyushchej vostorg masse? A esli da,
to kak vosprinyal moe prisutstvie? Udivilsya, ispugalsya? Net, on ne takov.
Hotya, konechno zhe, videt' menya zdes' emu nepri-yatno...
  - Bylo by neprostitel'noj oshibkoj schitat', - prodolzhal tem vremenem
Toj, - chto loorizm, velichajshee uchenie vseh vremen i narodov, ischerpal svoi
vozmozhnosti i podvergaetsya revizii. Nepravy te, kto svodit ego k naboru
obvetshalyh dogm...
  "Ogo, - podumal ya, - da za takie slova pryamaya doroga v otsek
katapul'ty!"
  Ochevidno, ne mne odnomu prishla v golovu eta mysl', potomu chto vmig
vocarilas' tishina i stali slyshny servodvigateli...
  - Blizhe k delu,  - perekryl ih gudenie skripuchij golos.
       Do menya ne srazu doshlo, chto vmeshalsya Loor: on govoril, ne she-velya
gubami (vot komu, okazyvaetsya, podrazhaet Reut!).
  - Hotya v osnove loorizma... - prodolzhal Toj, kosnoyazycha ot volneniya,
- neizmennaya sterzhnevaya ideya zamknutoj sistemy... edinstvennoj... e-e...
sistemy, v kotoroj vozmozhno.... po-stroenie... ideal'nogo stabil'nogo
obshchestva, ne podverzhennogo krizisam... ee... e-e... nado rassmatrivat'...
rassmatrivat'... v di-namicheskom kontekste... ponimaya pod zamknutost'yu...
ne sosto-yanie, a process. I takim obrazom... e-e...
  Ozhidaya podskazki minisuflera, on vyter vzmokshij lob, eshche raz vydavil
iz sebya "takim obrazom" i, okonchatel'no zaputav-shis', istoshno kriknul:
  - Slava goryacho lyubimomu... velikomu... mudromu... ZHizni ne
pozhaleem... Ura-a!
  Neskol'ko minut pod svodami Memorial'nogo otseka gremela ovaciya.
  A starec morshchilsya kak ot boli. U menya  shevel'nulas' mysl':
       "Neuzheli emu nepriyatny iz座avleniya predannosti i lyubvi? Ili on znaet
cenu ih iskrennosti?"
  No vot vozhd' privstal i podnyal ruku. Ovaciya stihla, zatem
vozobnovilas' s novoj siloj.
  - To, chto ya skazhu, - zagovoril Loor, mgnovenno vosstanoviv
napryazhennuyu tishinu, - vyzovet shok. No vy preodoleete ego i pomozhete
preodolet' ostal'nym. Potomu chto verite mne. Potomu chto predany
Kosmopolisu. Potomu chto hotite priblizit' schastlivoe budushchee.
  Slova Loora, ochen' prostye, bez nameka na krasivost', proiz-nosimye
budnichno, bez oratorskih priemov, tem ne menee, gipno-tizirovali nas. YA
pojmal sebya na mysli, chto slushayu s vozrasta-yushchim vnimaniem i dazhe s
nadezhdoj: uzh teper'-to vse izmenitsya i sama nasha zhizn' stanet chishche,
pravil'nej.
  - Kosmopolis obrechen. |to govoryu vam ya, ego sozdatel'. Nashe
zhiznennoe prostranstvo slishkom malo, chtoby v ego predelah mozhno bylo
osushchestvit' velikij zamysel. Teoreticheski zamknu-taya sistema sposobna
sushchestvovat' skol' ugodno dolgo. No real'-nost' ne vsegda vpisyvaetsya v
ramki teorii. Medlenno, postepen-no, ot pokoleniya k pokoleniyu, my budem
neuklonno degradiro-vat'. Esli tol'ko ne sovershim kachestvennogo skachka v
razvitii.
  Loor sdelal neskol'ko glotkov iz stoyavshego pered nim stakana, obvel
nas tyazhelym pristal'nym vzglyadom, slovno hotel udo-stoverit'sya v effekte
svoih slov, i prodolzhil vse tak zhe skripu-che, bez intonacij:
  - Nashe spasenie v Geme.
       Esli by ruhnuli svody Memorial'nogo otseka, eto proizvelo by na nas
men'shee vpechatlenie. Mnogokratno povtoryayushcheesya eho proneslos' po ryadam:
  - Nashe spasenie... nashe spasenie... nashe spasenie... V Ge-me... v
Geme... v Geme...
  YA byl gotov uslyshat' chto ugodno, tol'ko ne eto. Mnogo let nam vnushali
nenavist' k prarodine, i vdrug takoj krutoj povorot! Nashe spasenie v
Geme!!!
  Neuzheli ya oshibsya, vsled za Asdoj i Urmom obviniv Loora v tyazhkih
prestupleniyah?! Ili, mozhet byt', on prozrel, i u menya na glazah nachinaetsya
samoochishchenie loorizma, ego nravstvennoe voz-rozhdenie?
  Uvy, uzhe sleduyushchaya fraza vozhdya razrushila eti pustye illyu-zii...
  - My dolzhny osvobodit' Gemu i dat' nachalo novomu chelovechestvu! Nasha
prarodina vo vlasti "prizrakov". I ne lyudi ee naselyayut, a chelovekoobraznye
sushchestva, lishennye sobstvennogo razuma. Oni huzhe zhivotnyh, potomu chto
zhivotnye podchinyayutsya prirodnym instinktam, u nih est' volya. Gemyane zhe
podchineny tak nazyvaemomu "kollektivnomu razumu". A on ne chto inoe, kak
ma-shinnaya programma, navyazannaya etim polulyudyam-polurobotam "prizrakami"!
Poluroboty vredny i opasny. Unichtozhim ih!
  V eto mgnovenie lico Urma vyshlo iz teni. Vyrazhenie neskry-vaemoj
gnevnoj brezglivosti bylo na nem. Pomimo voli ya ispytal ostryj
sochuvstvennyj otklik.
  "Beregis', Urm! - so vsej strast'yu podumal ya, slovno mog pe-redat' emu
myslennoe preduprezhdenie. - Na tebya smotryat "ver-nyaki". Pospeshi zhe nadet'
masku!"
  YA prodolzhal slushat' Loora uzhe ne s nadezhdoj, a s zakipav-shej
nenavist'yu, i proklinal v dushe svoyu neistrebimuyu naivnost'.
  - No nas slishkom malo, - skripel tem vremenem zlobnyj starec, -
chtoby, unichtozhiv gemyan vmeste s "prizrakami", samim stat' chelovechestvom.
Nam ne osvoit' Gemu...
  On pripal k stakanu, zaprokinuv zheltuyu shejku s ostrym be-gayushchim
kadykom, a ya podumal so strahom:
  "Otkuda v etom tshchedushnom tele takaya zhestokaya razrushitel'-naya sila?"
  - Da, nas slishkom malo... - s sozhaleniem povtoril Loor. - I tem ne
menee... Gema... budet pokorena.
  Poslednie slova on proiznes s trudom, yavno ispytyvaya ustalost', a
zakonchil chut' slyshno:
  - O  detalyah...  rasskazhet...  professor  embriogenetiki Ort.
       Nevysokij polnyj muzhchina srednih let vstal, sderzhanno poklonilsya i
zagovoril s dostoinstvom:
  - YA ne politik, a uchenyj. Menya interesuet chisto nauchnaya storona
problemy. Razrabotannaya mnoyu teoriya iskusstvennogo etnosa nuzhdaetsya v
eksperimental'nom podtverzhdenii. Dlya osu-shchestvleniya eksperimenta v principe
prigodna lyubaya planeta, podhodyashchaya dlya sushchestvovaniya chelovechestva...
  Na slovah "v principe" i "lyubaya" on sdelal edva zametnoe udarenie,
slovno hotel nenazojlivo podcherknut' razlichie svoih sugubo
issledovatel'skih planov i celej, kotorye presleduet vozhd'.
  - Gema otnositsya k chislu takih planet...
       "Delovoe predpriyatie... Sovpadenie interesov... - podumal ya. - Vidat',
znaet sebe cenu, raz derzhitsya nezavisimo, kak ravnyj partner!"
  - Korotko  o  koncepcii  embrional'nogo chelovechestva. Kolonizaciya Gemy
     budet uspeshnoj, esli chislennost' kolonistov v pervye zhe desyatiletiya
     dostignet sta  millionov. V protivnom  sluchae neizbezhen vozvrat k
     pervobytnomu sostoyaniyu.
       - Otkuda zhe stol'ko... Fantastika... Utopiya... - poslyshalis'
razocharovannye vozglasy.
  Vse zhdali, chto skazhet Loor. No on, kazalos', zasnul, otkinuvshis' na
spinku kresla. A Ort namerenno vyderzhival pauzu, yavno zabavlyayas' vseobshchim
zameshatel'stvom.
  - Da, nas dlya etoj celi smehotvorno malo, - nakonec zago-voril on. -
Nasha chislennost' ogranichena vozmozhnostyami zhiz-neobespecheniya v usloviyah
Kosmopolisa. Kak skazal Loor... gm-m... velikij Loor, - on pokosilsya na
spyashchego, - predel dostignut. |tim, kstati, i vyzvano ogranichenie v prave na
potomstvo. No...
  Ort sdelal eshche odnu dolguyu pauzu.
       Loor priotkryl glaza i skazal neozhidanno yasnym golosom:
       - Prodolzhajte zhe, professor!
       - |mbriogenetika predlagaet vyhod iz, kazalos' by, bezvy-hodnogo
polozheniya. Budet sozdan bank embrionov. Pri sootvet-stvuyushchih usloviyah oni
sohranyayut zhiznesposobnost' dlitel'noe vremya. Pravo na potomstvo poluchat
vse. Segodnya tysyachi embrio-donorov, zavtra milliony embrionov!
  - A kak zhe selekciya? Selekciya vo mnozhestve kolen? Celena-pravlennaya
selekciya, spasayushchaya nas ot degradacii? - vyrva-los' u menya pomimo voli.
  Na mne mgnovenno skrestilas' sotnya vzglyadov. I sredi nih ra-steryannyj
vzglyad Toya, vstrevozhennyj - Urma, pronizyvayushchij - Loora. Nastupila ne
predveshchavshaya nichego horoshego tishina, na menya uzhe myslenno primeryali
"pogrebal'nyj" skafandr.
  "CHto ya nadelal! - udarila v golovu zapozdalaya mysl'. - Ka-kaya
idiotskaya nelepost'..."
  Na pomoshch' neozhidanno prishel... professor Ort!
       - Moj yunyj drug, - skazal on dobrozhelatel'no. - Znanie osnov
loorizma delaet vam chest'... - Menya srazu zhe perestali rasstrelivat'
vzglyadami. - No k teoriyam, dazhe velikim, nel'zya podhodit' dogmaticheski. To,
chto v stesnennyh usloviyah Kosmopo-lisa bylo edinstvenno pravil'nym, ne
opravdaet sebya na Geme. Ved' nuzhno v kratchajshie sroki sozdat' populyaciyu
global'nogo masshtaba. I zdes' selekciya budet osushchestvlyat'sya putem
estestven-nogo otbora, kak eto proishodit v prirode. Vy pravy v tom, chto
selekciya po gennym spektram predpochtitel'nej. So vremenem my k nej
vernemsya, no na pervyh porah ona okazalas' by nepozvolitel'noj roskosh'yu. Vy
udovletvoreny, pytlivyj yunosha?
  YA pospeshno kivnul.
       ...Pytayus' vspomnit' vzglyad Reuta v tu strashnuyu minutu i ne mogu. Vot
vzglyad Urma do sih por vizhu - trevozhnyj, dazhe vzvol-novannyj. CHelovek,
pytavshijsya menya ubit', tak by ne smotrel...
  A kakim zhe vse-taki byl vzglyad Reuta? Pochemu ne ostavil sle-da v
pamyati?!

       - Mne tak hochetsya imet' rebenka, - skazala Asda. - No u nas ego ne
budet...
  - Ort govorit, chto my mozhem...
       - Kak  ty  ne  ponimaesh'!  |to  zhe  unizitel'no  i  amoral'no, Fan!
       - O kakoj morali ty govorish'? - izumilsya ya. - Razve ona sushchestvuet?
Razve vse, chto u nas delaetsya, ne amoral'no?
  - Net, Fan, ne vse! - ulybnulas' Asda skvoz' slezy. - My lyubim drug
druga, i v etom vysochajshaya moral', ved' pravda?
  - Pravda,  - soglasilsya ya.


       11. Zapiska


  Vozvrativshis' k sebe, ya obnaruzhil na poroge klochok plastika. "Tebe
ugrozhaet opasnost', - bylo nacarapano na nem. - Esli hochesh' uznat'
podrobnosti, prihodi v polnoch' k shlyuzu A03/S31. Esli, konechno, ne
poboish'sya. Tvoj dobrozhelatel'".
  "CHto za nelepaya shutka, - podumal ya v pervyj moment. - Ne-uzheli
tainstvennyj "dobrozhelatel'" dumaet, chto ya ni s togo, ni s sego otpravlyus',
na noch' glyadya, v eto gibloe mesto?"
  "Ty nikuda ne pojdesh', potomu chto trusliv..." - totchas na-smeshlivo
otkliknulsya vnutrennij golos.
  "No ved' mogut zamanit' v zapadnyu i destruktirovat'!"
  "A razve nel'zya eto sdelat' v drugom meste i v drugoe vremya? Ne
zapresh'sya zhe v kletku, iz kotoroj ni shagu! Da esli budesh' otsi-zhivat'sya,
boyat'sya vysunut' nos, to perestanesh' sebya uvazhat'!"
  "Durak, idiot, kretin! - skazal ya v zavershenie etogo korotkogo dialoga
s samim soboj. - Nu i otpravlyajsya k "dobrozhelatelyu". Tol'ko potom ne
raskaivajsya v svoej gluposti!"
  "ZHizn' polna opasnostej, ot nih ne uberezhesh'sya. Neizvestno eshche, chto
huzhe - byt' glupcom ili trusom..."

       I vot ya idu po sumrachnym opustevshim magistralyam, pogruzha-yus' v
zatemnennye tunneli, vzbirayus' na pandusy, nyryayu v shlyuzy. Doroga horosho
znakoma: "dobrozhelatel'" vybral dlya vstrechi izlyublennyj marshrut moih nochnyh
progulok. Kstati, poblizosti raspravilis' s "dvojnikom".
  Starayus' shagat' tverzhe. Moi shagi gulko rezoniruyut v volnovode tunnelya.
Sejchas svernu v promezhutochnyj tambur, projdu po estakade, soskochu na nizhnij
yarus i...
  Szadi slyshen smeh.
       - Te-ek... Ty prishel, Fan. Znaya tebya, ya byl v etom uveren. Ty zhe
nichego i nikogo ne boish'sya.
  YA oborachivayus', ne soznavaya, chto proishodit.
       - Reut? |to ty napisal zapisku? Ty i est' moj "dobrozhela-tel'"? CHto
tebe nuzhno ot menya?
  - CHto nuzhno? - merzko hihikaet Reut; lico ego pri etom ostaetsya
nepodvizhnoj maskoj, beleyushchej v polumrake. - Vot prostak!
  YA vizhu napravlennoe na menya zherlo destruktora. Kak i v tot raz, menya
paralizuet strah; pytayus' podavit' ego usiliem voli.
  - CHego zhe ty zhdesh', davaj!  -  skvoz'  zvon  v  ushah donositsya  chej-to
     (moj?!) golos; on spokoen i polon prezreniya.
       - Te-ek...  Ne  toropis',  uspeesh',  -  izdevaetsya  Reut.  -  Teper'
     osechki  ne  budet!  Skol'ko  raz ya myslenno videl, kak  ty stoish' peredo
     mnoj na  kolenyah, bespomoshchnyj  i pokornyj, umolyaya o poshchade...
       - Ne dozhdesh'sya!
       - A  mozhet  peredumaesh'? Togda otpushchu!
       - Nichego, smert' ot destrukcii legkaya!
       Teper' uzhe v moem golose izdevatel'skie notki, okazyvaetsya i tak
byvaet...
  Reut v beshenstve. Pohozhe, ya isportil emu  mig  torzhestva!
       ZHerlo destruktora podnimaetsya do urovnya moego lba. Palec na spuske
medlenno sgibaetsya.
  "Vot i vse..."  -  dumayu so strannym oblegcheniem.
       No poslednyaya moya mysl' ob  Asde, ee  mne  po-nastoyashchemu zhal'...
       I vdrug shum za spinoj Reuta!
       Iz temnoty metnulos' ogromnoe telo, ruhnulo na nego, sbilo s nog.
Destruktor otletel v storonu.
  YA  ne veril glazam. Moj spasitel'  - krasnyj "vernyak"! Ne mozhet byt'!
       No eto na samom dele byl on, hotya i v neprivychnom temnom odeya-nii.
       Uprugo vskochiv, "vernyak" zalomil ruku Reutu.
       - Vstavaj, podonok!
       Reut zaskulil ot boli.
       - Podnimi destruktor, - skazal mne "vernyak". - Prigoditsya.
Pol'zovat'sya umeesh'? Net? Smotri: vot predohranitel', on snyat. A eto spusk.
Nu, dejstvuj. YA poshel.
  On ischez v temnote tak zhe vnezapno, kak i voznik.
       YA vertel v rukah destruktor, ne znaya, chto delat'.
       Reut prodolzhal skulit'.
       - Ne  ubivaj  menya, Fan... YA  hotel tebya popugat'... Tol'ko po-pugat',
     chestnoe  slovo!  Oh, kak bol'no! On slomal mne ruku... Ved' ty ne ub'esh' menya,
     verno?
       Nichego, krome gadlivosti, ne ispytyval ya k etomu tryasushchemusya sushchestvu.
Imenno sushchestvu, v kotorom ne bylo nichego lyudskogo. Pered moimi glazami
stoyalo oblako, i v nem zybkie kontury chelo-veka. Ego ubil Reut. Bez
kolebanij i zhalosti! A sejchas vymalivaet poshchadu...
  YA pricelilsya.
       - Ne nado! Ne nado!!! - vzvyl "kabinetnyj yunosha" (kakoj zhe ya oluh!),
on zhe uverennyj v beznakazannosti "nevidimka".
  "Unichtozh' ego!"  - prikazal ya sebe.
       No tak i ne smog etogo sdelat'. Palec, lezhavshij na spuske
de-struktora, ne povinovalsya. On nalilsya tyazhest'yu, zakamenel, i ya s trudom
razognul ego.
  Net, ne kazhdomu dano byt' palachom!
       YA sunul destruktor v karman i poshel proch'. Vsled neslis' iste-richeskie
vshlipyvaniya moego nesostoyavshegosya ubijcy.


       12. "Agent" Gemy


  Kak ya posmotryu v glaza Urmu? YA vinovat pered nim. Moi podozreniya byli
bespochvenny i oskorbitel'ny. On vprave povernut'sya ko mne spinoj...
  No ne povernulsya zhe! Uveren, chto spasitel'nym vmeshatel'stvom krasnogo
"vernyaka" ya obyazan emu...

  Urm vstretil menya tak, tochno mezhdu nami nichego ne proizoshlo. Moi
robkie izvineniya reshitel'no prerval:
  - Dovol'no, Fan! YA tozhe vel sebya ne luchshim obrazom. Nervy na predele.
Ved' ponimal, chto ne sleduet speshit'! Otkaz ot idealov muchitelen, znayu po
sebe: kogda-to i ya byl predannym looristom. Nado bylo proyavit'
delikatnost', a ya prenebreg eyu. Horosho, chto my vo vsem razobralis'. Ne
budem zhe vspominat' o glupoj ssore!
  Mne ostavalos' tol'ko pozhat' emu ruku.
       - YA slyshal o tom, chto bylo u tebya s Reutom, - skazal Urm za-tem. -
Ty schastlivo otdelalsya. Vel sebya smelo, no neosmotritel'-no. Da i zrya
poshchadil ego.
  - Schitash' eto malodushiem?
       - Skoree, blagorodstvom.
       - Reut poluchil urok.
       - Vryad li, - pokachal golovoj Urm. - No na nekotoroe vre-mya on
ujmetsya. A tebya bol'she ne tronet, ponimaya, chto v sleduyushchij raz zhivym emu ne
ujti.
  - YA ego krepko pripugnul!
       Urm rashohotalsya.
       - Prosti, Fan, chistaya ty dusha!
       Mne stalo stydno.
       - Krasnyj  "vernyak"?
       - Vy oba, - velikodushno skazal Urm. - Nadeyus', ty spryatal
destruktor?
  -  Da. No vryad li on mne kogda-nibud' ponadobitsya.
       - Nu-nu... Vprochem, peremenim temu. CHto ty dumaesh' ob embrional'noj
revolyucii?
  - Bred kakoj-to!
       - Oshibaesh'sya, ne bred. Loor umen i verolomen. Durak ili sumasshedshij
ne sozdal by Kosmopolis i ne oputal svoimi dogmami tebya.
  YA sdelal protestuyushchij zhest.
       - I ne tol'ko tebya, - utochnil Urm. - Loorizm ekspluati-ruet mechtu o
blagopoluchii, schast'e, vseobshchem ravenstve. Provoz-glasheny velikie celi, no
sposoby ih dostizheniya beznravstvenny ot nachala i do konca. Loor velikij
eksperimentator. Emu zahotelos' sygrat' rol' Boga, i on voznamerilsya
sovershit' nevozmozhnoe. Ty nikogda ne mechtal sovershit' nevozmozhnoe, Fan?
  - YA ? Net, ne mechtal.
       - A est' lyudi, dlya kotoryh smysl sushchestvovaniya - najti algoritm
nevozmozhnogo, i Loor prinadlezhit k ih chislu. Samo po sebe eto neploho. Da
chto tam, velikolepno! Ne bud' takih lyudej, chelovechestvo toptalos' by na
meste. Beda v drugom: stremyas' vo chto by to ni stalo reshit' svoyu
sverhzadachu, Loor ne poshchadit ni sebya, ni nas.
  - Skazhi, Urm... - sprosil ya, - a razve ty ne prinadle-zhish' k takim
lyudyam?
  - Prinadlezhu. No moya sverhzadacha ne imeet nichego obshchego s tem, chto
zamyshlyaet Loor. YA stremlyus' k vossoedineniyu s chelove-chestvom Gemy, a on
nameren unichtozhit' naselyayushchih ee lyudej i zatem snova zaselit' lyud'mi.
Paradoks? Nichut'. Al'ternativnoe chelovechestvo bylo by detishchem Loora. Iz
sozdatelya kroshechnogo Kosmopolisa on prevratilsya by v Demiurga, kotoryj
spustya po-koleniya obretet status Boga.
  - A kak zhe postulat o zamknutoj sisteme, s nim pokoncheno?
  - Vovse net, - ubezhdenno proiznes Urm. - Loor nikogda ne otkazhetsya
ot svoej koncepcii. Bud' ego volya, on i Gemu sdelal by zamknutoj sistemoj.
I vsyu Vselennuyu! Kollektivnyj intellekt gemyan nenavisten emu ottogo, chto ne
priemlet zamknutosti. A ved' razum ne znaet granic. Esli by u Vselennoj
byli predely, on proryvalsya by skvoz' nih! Teper' ty predstavlyaesh', kakuyu
opasnost' neset v sebe loorizm. |to ne abstraktnoe uchenie, a programma
bor'by so svobodnym razumom!
  YA ponuro opustil golovu.
       - Vyhodit, moi idealy... Neuzheli ya takoj idiot, Urm?
       - Loorizm proizrastaet na pochve blagorodnyh ustremlenij, i sovsem ne
prosto razglyadet', chto eto sornyak!
  - S krasivymi cvetkami i zavlekayushchim aromatom... Krepko zhe on menya
odurmanil!
  - YA rad, chto ty eto ponyal,  -  teplo progovoril Urm.
       - Tak Loor otvodit embrionam rol' polchishcha, kotoroe dolzhno zahvatit'
Gemu?
  - Zamysel ego v vysshej stepeni kovaren. Loor znaet, chto po-bedit'
gemyan nevozmozhno. Vot obratnoe ne sostavilo by dlya nih truda...
  - Togda vse ne tak strashno!
       - YA ne dogovoril. Nel'zya pobedit' v otkrytom boyu, no mozhno
unichtozhit' verolomnym udarom. Malo kto znaet, chto s prezhnih vremen na Baze
sohranilsya destruktor global'nogo dejstviya. Pered samoj katastrofoj on
prohodil sekretnye ispytaniya v kosmose. Loor sumel utait' ego ot Keya i
Korlisa. I sejchas eto varvarskoe oruzhie naceleno na Gemu.
  - Professor Ort?  -  dogadalsya ya.  -  On podbivaet Loora?
       - Ego rol' v etoj avantyure ne yasna, - zadumchivo skazal Urm. -
Po-moemu, Ort vedet svoyu sobstvennuyu igru. On vydayu- shchijsya uchenyj, i bank
embrionov osushchestvim. V drugih obstoyatel'-stvah ideya iskusstvennogo etnosa
byla by progressivnoj, no poka chto embriony - desant, kotoromu predstoit
vysadit'sya na obezlyudevshuyu planetu! Loor davno pokrovitel'stvuet Ortu,
od-nako predan li tot "vozhdyu i uchitelyu"?
  - A znayut li ob ih planah na Geme? - sprosil ya vzvolno-vanno.
  - Znayut,  -  posle korotkoj zaminki otvetil Urm.
       - Kakim obrazom?
       On pozhal plechami.
       - Ty riskuesh' zhizn'yu!
       - A chto delat'?
       - Gemyane gotovy k napadeniyu?
       Urm nahmurilsya.
       - Oni porazitel'no bespechny. Uveryayut, chto opasnosti dlya nih net. Oni
nedoocenivayut Loora. No esli gemyane ne schitayut nuzh-nym obezvredit' ego, to
sdelat' eto dolzhny my.
  - Kto "my"?
       - YA, ty... i nashi druz'ya.
       - Znachit, razgovory o vrazheskih proiskah i agentah Gemy ne lisheny
osnovanij... - skazal ya, skoree sebe, chem Urmu. - Vot uzh ne dumal, chto
kogda-nibud' stanu lazutchikom i diversantom...
  - Net, spasitelem lyudej, ottorgnutyh ot prarodiny, obmanutyh i
poraboshchennyh!
  - Svoboda est' osoznannaya neobhodimost', - procitiroval ya "vozhdya i
uchitelya". - Ty prav, Urm. Znaesh', vnachale ya ne zamechal poraboshcheniya, dazhe
byl po-svoemu schastliv. I tol'ko kogda stal zadumyvat'sya...
  - Uvy, znanie redko delaet cheloveka schastlivym. No chto za prok v
illyuzornom schast'e? Ono vsego lish' mirazh. A mirazhi rano ili pozdno
ischezayut, Fan. Nu, poshli?
  - Kuda?
       - K  druz'yam.
       Ne podozreval, chto na Baze est' katakomby. Vozmozhno, ob ih
su-shchestvovanii ne vedaet sam Loor, hotya i byl glavnym arhitektorom
Kosmoplisa. Vprochem, ne svoimi zhe rukami on ego stroil. Nashlis' lyudi,
znavshie tolk v takogo roda tajnyh ubezhishchah.
  Vsled za Urmom ya protiskivalsya mezhdu monolitnymi plitami, kotorye
zagadochnym obrazom razdvigalis' pered nami, spuskalsya v polnoj temnote po
shatkim lesenkam, pereprygival cherez ziyayushchie shcheli, vskarabkivalsya s urovnya
na uroven'.
  Kogda Urm vvel menya v kazavshijsya zabroshennym otsek, ya ne-vol'no
zazhmurilsya ot yarkogo sveta i, spustya minutu otkryv glaza, chut' ne vskriknul
ot izumleniya: sredi sobravshihsya zdes' byli krasnyj "vernyak" i... Asda.
  "Vernyak" po-druzheski podmignul mne, a plutovka Asda sdelala vid, chto
nichego osobennogo ne proizoshlo, i, ulybnuvshis', skazala:
  - Sadis' ryadom, Fan. Budem smotret' Gemu!
       I vot ya uvidel prarodinu...
       Ne perlamutrovyj disk na ekrane sinhronizatora, - zhivuyu planetu vo
vsej ee krasote. YA ispytal shok - utratil chuvstvo real'nosti, poteryal
predstavlenie o tom, gde nahozhus': pod niz-kimi svodami sekretnogo otseka
ili na zalitoj svetom YAra gorodskoj ploshchadi, sredi shumnoj i pestroj tolpy.
  V strojnyh, svetlyh, ne povtoryayushchih drug druga i v to zhe vremya
obrazuyushchih edinyj ansambl' zdaniyah ne bylo nichego obshchego s mrachnymi
neboskrebami prezhnej Gemy, kotorye ya videl na kar-tinkah v staryh knigah.
Istinnye proizvedeniya iskusstva, oni vyzyvali esteticheskoe naslazhdenie...
  "I ni odnoj mashiny! - otmetil ya s udivleniem. - Ni zdes', na ploshchadi,
ni na prilegayushchih k nej peshehodnyh urovnyah!"
  No kogda v razvernuvshejsya pered moimi glazami panorame voz-nikli
voznesennye v nebo prozrachnye tunneli, po kotorym plavno i bystro skol'zili
pohozhie na gusenic polivagony, ya edva ne zahlopal v ladoshi ot voshishcheniya.
  Pered katastrofoj Gema dostigla kolossal'nogo tehnicheskogo mogushchestva.
No, sudya po prochitannym knigam, tehnika navyazyvala lyudyam obraz zhizni. Zdes'
zhe ona ne podavlyala cheloveka, a sluzhila emu.
  - Kogda gemyane uspeli? Ved' posle katastrofy proshlo sovsem nemnogo
vremeni! Net, v eto chudo nevozmozhno poverit'... - tverdil ya oshelomlenno.
  - Kollektivnyj razum sposoben i ne na takie chudesa, - myagko
progovoril Urm.
  YA nashel ruku Asdy i szhal tonkie pal'cy.
       - I ty skryvala ot menya...
       - YA ne mogla inache, Fan, - shepnula mne na uho ona. - Ty dolzhen byl
prijti syuda sam.
  - Ne podozreval, chto u tebya mogut byt' sekrety... - upreknul ya ee s
obidoj. - Byl uveren, chto my - odno celoe. Naivnyj durak, pravda?
  - Nikogda ne schitala tebya durakom. Naivnym - da, no tol'ko ne
durakom. A sekrety... Bol'she ih net i nikogda ne budet. My vmeste vo vsem.
I navsegda!



      13. Vstrecha s "prizrakom"

       Vot eto novost'! Asdu raspredelili mladshim laborantom k Ortu. Ne znayu,
radovat'sya ili ogorchat'sya. A Urm dovolen: emu budet izvestno vse, chto tam
delaetsya.
  Teper' my s Asdoj vidimsya rezhe, hotya vprave zaregistrirovat'
yachejku-sem'yu: oba dostigli zrelogo vozrasta, zanimaemsya obshche-poleznym
trudom - "idejnye borcy za postroenie zamknutogo ob-shchestva", kak znachitsya v
nashih harakteristikah.
  No kogda ya zagovoril o brake, Asda neozhidanno otkazala:
       - Zachem nam komediya s registraciej, Fan? Razve my i tak ne
prinadlezhim drug drugu?
  Neuzheli ona ko mne ohladela? Po-prezhnemu govorit, chto lyubit menya, no
uzhe ne mechtaet o rebenke.
  - Ne mogu ponyat', - skazala na dnyah, - chto gonit k nam lyudej. S
rannego utra ochered'. Zapisyvayutsya zaranee, ssoryatsya, otpihivayut drug
druga. Vse slovno pomeshalis' na embrionah. Inogda hochetsya zaplakat'.
Ubezhala by, da nekuda...
  Ot Asdy my vpervye uznali ob intellekt-avtomatah. Oni na glavnyh rolyah
- otvechayut za zhizneobespechenie embrionov, a personalu laboratorii, dazhe
specialistam, Ort doveryaet lish' vtorostepennye raboty.
  Nikogda prezhde ne videl Urma stol' ozabochennym.
       - Ponimaesh', Fan, dlya menya eto novost'. Ved' u nas nikogda ne bylo
intellekt-avtomatov. Pri nashej tehnologii nichego podobnogo ne sozdat'.
Znachit, oni s Gemy. No kak okazalis' zdes'?
  - CHto predstavlyayut soboj eti... intellekt-avtomaty? -
po-interesovalsya ya, vpervye slysha o nih.
  - A chto predstavlyayut soboj "prizraki", znaesh'?
       - Nu... Oni byli lyud'mi, a posle smerti sdelalis' chem-to vrode
elektronnyh mashin.
  - Tvoe predstavlenie o "prizrakah" primitivno, - zametil Urm. -
Pravda, inogo ya i ne ozhidal. Ne stanu prosveshchat' tebya, kak udaetsya
sohranit' chelovecheskij intellekt posle fizicheskoj smerti. I ne prosto
sohranit', a sdelat' po-prezhnemu dejstvennym, aktivnym, sposobnym tvorit'.
Skazhu lish', chto "prizrak" eto chelovecheskaya lichnost' v osobyh, eyu zhe
sozdannyh, usloviyah.
  - Menya  interesuyut ne "prizraki", a intellekt-avtomaty.
       - U nih dva otlichiya ot "prizrakov". Vo-pervyh, oni nikogda ne byli
lyud'mi. Intellekt-avtomat - sintezirovannaya lichnost', no, po men'shej mere,
ne ustupayushchaya cheloveku v sposobnosti myslit' i dejstvovat'.
  - A vo-vtoryh?
       - "Prizraki" ne mogut sushchestvovat' bez energii beslerovyh voln, togda
kak intellekt-avtomaty pitayutsya bolee rasprostra-nennoj elektromagnitnoj
energiej.
  YA nevol'no prisvistnul.
       - No esli u Orta te samye intellekt-avtomaty, to nuzhno uznat' u
gemyan, kakim obrazom oni k nemu popali.
  - Tak i sdelaem,  -  soglasilsya Urm.

       Sedoj, massivnyj chelovek, pohozhij na vcherne obrabotannuyu rezcom
skul'ptora granitnuyu glybu, voznik chut' v storone ot nas.
  - On kto, "prizrak"?  - shepnul ya Urmu.
       Vidimo, chelovek rasslyshal.
       - Moe imya Kej. YA, dejstvitel'no, "prizrak", hotya stal im sovsem
nedavno. - Mne pokazalos', chto on ukradkoj vzdohnul. - Ne smotrite na menya
s takoj nepriyazn'yu. Vprochem, kogda-to ya razdelyal ee. Bolee togo, "prizraki"
vyzyvali vo mne otvrashchenie. No potom ya privyk, a teper' i sam...
  - My ne ispytyvaem k vam nepriyazni, a tem bolee, otvrashche-niya, -
tverdo skazal Urm. - Vashe imya nam horosho izvestno.
  - Vrag nomer odin?
       - Dlya Loora, no ne dlya nas.
       Kej osmotrelsya, i v ego glazah, k nashemu udivleniyu, mel'knul problesk
interesa.
  - A tut malo chto izmenilos'...
       - Vy byvali zdes' prezhde?  -  udivilsya ya.
       - Byval li? - usmehnulsya Kej. - Podojdite k blizhnej pe-reborke.
Provedite rukoj po zaklepkam. Stop! Teper' nazhmite.
  Poslyshalsya shchelchok, v pereborke obrazovalos' uglublenie.
       - Zasun'te tuda ruku. Smelee!  Vynimajte!
       V moih pal'cah okazalsya cilindricheskij sosud s zavinchivayu-shchejsya
probkoj.
  - Otvernite probku i sdelajte glotok.
       YA voprositel'no vzglyanul na Urma. Tot, ulybnuvshis', kivnul.
       ZHidkost' obozhgla gorlo. Ot neozhidannosti perehvatilo dyha-nie, ya
zakashlyalsya, bryznuli slezy.
  Kej zarazitel'no rassmeyalsya. Ego issechennoe glubokimi morshchi-nami lico
razgladilos', i obraz robota, associirovavshijsya v moem soznanii so slovom
"prizrak", bessledno ischez, ustupiv mesto chuvstvu simpatii.
  - Nedurnoe  dokazatel'stvo, a?
       - CHto eto?  -  sprosil ya, otdyshavshis'.
       - CHistejshij spirt.
       - No on zhe yadovit!
       - V razumnyh dozah ne povredit.
       - Ne znal, chto zdes' est' tajnik, - udivlenno progovoril Urm.
  - Kogda Kosmopolisa eshche ne sushchestvovalo, a pod Bazoj ponima-li
golovnuyu stanciyu, my, kosmokur'ery, podderzhivali svyaz' mezhdu neyu i
okrainnymi stanciyami. I tut ya otdyhal posle poletov. Pravo zhe, ne dumal,
chto komu-nibud' udastsya raskryt' tajnu etogo ubezhishcha. Kstati, v konce
prebyvaniya na Baze ponevole prihodilos' soblyudat' konspiraciyu.
  - Sejchas eto delaem my,  -  skazal Urm.
       Kej pomrachnel.
       - Ot dushi sochuvstvuyu. YA reshil vstretit'sya s vami kak chelo-vek, v
svoe vremya izgnannyj otsyuda i ottogo sposobnyj luchshe drugih ponyat' vashe
polozhenie.
  - My bespokoimsya ne o sebe. Nas trevozhit opasnost', ugrozha-yushchaya Geme.
My uzhe preduprezhdali ob etom, no k nashim slovam ne prislushalis'.
  - Naprasno tak dumaete, - vozrazil Kej. - Prosto my kon-troliruem
situaciyu i ne usmatrivaem ugrozy.
  - Poka Kosmopolisom pravit Loor, vy ne mozhete predavat'sya blagodushiyu.
Nuzhno svergnut' ego i unichtozhit' loorizm!
  - Vot etogo my kak raz i ne sdelaem.
       - No pochemu?! - s nedoumeniem voskliknul Urm. - Vy zhe chut' ne
pogibli iz-za Loora. On izgnal vas otsyuda, oklevetal, ob座avil najmitom
"prizrakov", vragom Kosmopolisa! Neuzheli smi-rilis'?
  - Ne smirilsya i ne prostil. No razve delo v moih chuvstvah? Soglasen s
vami: koncepciya loorizma porochna. I vse zhe borot'sya s nej nuzhno ne siloj, a
ubezhdeniem.
  - Kogo vy sobiraetes' ubezhdat'? Loora? Zapugannyh "vernya-kami" lyudej?
Da pri vashej moshchi...
  - Nasha moshch' nikogda ne budet ispol'zovana dlya nasiliya. - Kej
proiznes eti slova s takim dostoinstvom, s takoj sderzhannoj strastnost'yu,
chto mne stalo ne po sebe, slovno on ulichil nas v chem-to neblagovidnom.
Veroyatno, Urm ispytal takoe zhe chuvstvo, tak kak popytalsya opravdat'sya:
  - YA imel v vidu ne svedenie schetov, ne akt mesti, a bor'bu s
diktaturoj! |to velikaya cel'!
  - A stoit li ona zhizni hotya by odnogo rebenka? Podumali vy o tom,
skol'kih zhertv potrebuet vasha velikaya cel', skol'ko krovi budet neizbezhno
prolito? V glazah bol'shinstva kosmopolityan Gema i bez togo - sredotochie
zla. Predstav'te teper' na minutu, chto cenoj zhiznej mnogih kosmopolityan my
svergli Loora, a loorizm zapretili raz i navsegda. Diktator totchas zhe
prevratitsya v muchenika i geroya! Net, druz'ya, rezul'taty okazhutsya pryamo
protivopolozhnymi tem, kotorye vy ozhidaete.
  - Tak  znachit...
       - Vy  dolzhny rasshatat' loorizm iznutri, a  zatem povergnut' ego
     edinstvennoj siloj, kotoruyu mozhno schitat' opravdannoj,  - siloj vashih
     sobstvennyh idej.
       - Siloj nashih idej? - vmeshalsya v razgovor ya. - O chem vy govorite! Da
na kazhdogo iz nas prihoditsya po desyatku "vernya-kov", verno, Urm?
  - Bol'she, Fan,  gorazdo bol'she...
       - Da, vam predstoit zhestokaya i beskompromissnaya bor'ba, -kivnul Kej.
- I vy ne obyazatel'no pobedite v nej. V sluchae pora-zheniya Gema priyutit vas,
kak priyutila menya. No uchastvovat' v konflikte my ne stanem. |to shlo by
vrazrez s nashimi nravstven-nymi principami.
  - Kak vy gumanny! - s gor'koj ironiej voskliknul Urm. -Oplachete nashu
gibel', priyutite chudom ucelevshih, esli takie najdutsya... I budete
prodolzhat' zhit' pod pricelom global'nogo destruktora. A ved' mogli by
obezopasit' sebya i zaodno prinesti nam svobodu!
  - Nikto ne v sostoyanii osvobodit' obshchestvo, esli ono samo ne zhelaet
osvobodit'sya. Sdelat' vas "vozhdem i uchitelem" vmesto Lo-ora, no chto ot
etogo izmenitsya?
  Urm poblednel. A ya vspomnil, kak, podobno Keyu, zapodozril ego v
nedostojnom stremlenii zahvatit' vlast'. Esli uzh u menya, is-pytavshego na
sebe blagorodstvo Urma, mogli vozniknut' takie podozreniya, to chto mozhno
skazat' o Kee?
  - Vy dolzhny izvinit'sya pered Urmom za nezasluzhennoe oskor-blenie. Uzh
on-to nikogda ne stanet vtorym Loorom!
  - YA vovse ne hotel obidet' vashego druga, - sderzhanno pro-iznes Kej. -
A esli eto vse zhe sluchilos', proshu izvinit'.K sozha-leniyu, ya ne nashel
luchshego sposoba obosnovat' nashu tochku zreniya. No ved' Loor tozhe ne srazu
sdelalsya takim, kakov on sejchas. Lyudyam svojstvenno pererozhdat'sya, obretya
vlast'.
  - A  "prizrakam"?  - derzko sprosil ya.
       - V men'shej mere. Nu chto zh... Budem proshchat'sya, ili hotite ob-sudit'
so mnoj eshche chto-nibud'?
  - Tol'ko odin vopros, - peresiliv sebya, skazal Urm. - V la-boratorii
Orta poyavilis' intellekt-avtomaty...
  - On poluchil ih ot nas.
       - |to chto zhe poluchaetsya, - ne vyderzhal ya, - nas lishaete podderzhki, a
nashim vragam pomogaete?!
  - Professor  Ort  krupnyj  uchenyj i reshaet vazhnejshuyu prob-lemu.
       - No on sluzhit Looru!
       - Tol'ko  na  poverhnostnyj vzglyad.
       - A razve Loor nastol'ko glup, chto ne soobrazil, otkuda u Orta
intellekt-avtomaty?
  - On sam nadoumil professora obratit'sya k nam. Ponimal, chto inache
ego zamysel ne smog by osushchestvit'sya.
  - I vy poddalis' na etu ulovku?
       - Tak reshil nash kollektivnyj razum. CHtoby ponyat', pochemu imenno,
nado podnyat'sya do ego intellektual'nogo urovnya.
  - Kuda uzh nam,  - suho progovoril Urm.
       Nevol'no ya vspomnil slova Loora:
       "Gemyane podchineny tak nazyvaemomu kollektivnomu razumu, chto chuzhdo
chelovecheskoj prirode. |to polulyudi-poluroboty..."
  I podumalos':
       "Neuzheli Loor ne pogreshil protiv istiny?"
       A Kej tochno ne zamechal, chto my shokirovany ego prenebrezhi-tel'nymi
slovami.
  - CHelovecheskij mozg ogranichen v ob容me pamyati, bystrodejst-vii, chisle
parallel'nyh kanalov myshleniya. I esli chelovechestvo nuzhdaetsya v dal'nejshem
razvitii, bez kollektivnogo razuma ne obojtis'. Pover'te, reshenie peredat'
intellekt-avtomaty pro-fessoru Ortu posluzhit interesam lyudej.
  - Gemyan?  - skrivilsya ya.
       - Lyudej Vselennoj,  -  otchekanil Kej.
       - I na tom spasibo, - skazal Urm. - Blagodarya vam my eshche raz
ubedilis', chto zhdat' pomoshchi ne ot kogo, nado rasschityvat' tol'ko na sebya.
  - Sovershenno verno,  -  podtverdil "prizrak".

       Rasstavshis' s Keem, my dolgo stoyali molcha, osmyslivaya usly-shannoe.
Razocharovanie, obida, opustoshennost' terzali nas. K etomu podmeshivalos' i
chuvstvo nepolnocennosti: materializovavshis' na Kosmopolise, Kej uzhe odnim
etim prodemonstriroval svoe prevoshodstvo pered nami, vosprinimayushchimi
teleportaciyu kak irreal'nost', a ne kak rezul'tat kakogo-nibud' nelinejnogo
vzaimodejstviya volny s veshchestvom.
  - Net, kakov moralist! - narushil molchanie Urm. -- Voz-mozhno, on
po-svoemu prav, no nam ot etogo ne legche...
  YA pojmal sebya na mysli, chto uzhe ne chuvstvuyu za Urmom togo mo-ral'nogo
prevoshodstva, kotoroe do sih por podavlyalo menya. Dazhe dosaduyu: on vel sebya
s Keem ne kak ravnopravnyj partner, a kak nazojlivyj prositel'. Umolyal o
vmeshatel'stve, ugovarival, hotya, navernoe, ponimal, chto Kej ne zrya
otkazyvaet nam. Vprochem, i ya delal to zhe samoe...


       14. "Son"


  Mne redko snyatsya sny. A esli i snyatsya, to ploskie, serye,
ras-plyvchatye. I ya ih momental'no zabyvayu.
  Inoe delo - Asda. Ona inogda rasskazyvaet mne o svoih snah. Ee sny
ne pohozhi na moi. Oni yarkie, ob容mnye, cvetnye, nasyshchennye dejstviem. Mne
dazhe zavidno: po slovam Asdy, son eto skachok v zapredel'nyj mir, otlichnyj
ot nashego, kak svet YAra ot tusklogo svecheniya lamp v tunnelyah Kosmopolisa.
  - Mne byvaet zhalko prosypat'sya, - govorit ona s sozhaleniem, i ee
sirenevye glaza mechtatel'no siyayut.
  - No v tvoem zapredel'nom mire net menya, - vorchu c pritvor-noj
obidoj.
  - Nepravda! Ty postoyanno v moih snah. Tol'ko inoj, pohozhij i
sovershenno ne pohozhij na sebya...
  - Krasavec, bogatyr', geroj?
       - Durachok,  -  laskovo  shepchet Asda.  -  Razve eto glavnoe?
  Mne stanovitsya grustno: uzh ya-to nikogda ne budu takim, kakim
predstavlyaet menya v svoih cvetnyh zagadochnyh snah moya lyubi-maya...

       I vot nastupila noch', kogda ya vpervye uvidel son, poistine skazochnyj
pri vsej svoej realistichnosti. No bylo li eto snom?
  Menya navyazchivo presledoval dialog s "prizrakom". Myslenno ya to i delo
vozvrashchalsya k nemu, pridumyval vse novye repliki - svoi i Keya. Mne vse
kazalos', chto, najdya nuzhnye slova, ya sumel by ubedit' ego, esli by snova
predstavilas' takaya vozmozhnost'. V tot vecher "razgovor" byl osobenno
dolgim. Uvlekshis', ya s kakogo-to momenta nachal vosprinimat' ego kak
real'nost'.
  - Ne vnushaet mne doveriya tvoj drug, - govoril "prizrak". - Opasayus'
teh, kto vedet dvojnuyu igru.
  - Urm postupaet tak ponevole. On vynuzhden zhit' pod maskoj. Odnazhdy i
ya upreknul ego v etom, a potom mne stalo stydno.
  - Ty molod, Fan. Tvoj zhiznennyj opyt nevelik. Mne zhe est' s chem
sravnivat'. V istorii Gemy byli lyudi togo zhe sklada, chto i Urm.
Revolyucionery, ispovedovavshie princip: "cel' opravdyvaet sredstva". Celi
byvali i svyatymi, velikimi, a vot sredstva... V konce koncov oni brali verh
nad celyami. Na smenu beskorystiyu, priverzhennosti idealam prihodili zhazhda
vlasti, a zatem stremlenie uderzhat' vlast', opyat'-taki, lyuboj cenoj. I to,
chto zadumyvalos' kak carstvo svobody, stanovilos' vseobshchej tyur'moj.
  Kej govoril ne tem suhovatym, oficial'nym tonom, kotoryj nepriyatno
zadel menya pri nashej pervoj vstreche, a doveritel'no, svobodno, na "ty",
slovno davno znal menya i ispytyval ko mne simpatiyu. Za grubymi chertami ego
lica ugadyvalas' dobrota...
  - No  Urm, dejstvitel'no, ne takoj!  - s zharom voskliknul ya.
       - Da, poka ne takoj. On iskrenen v stremlenii prinesti
kos-mopolityanam svobodu. Gotov soznatel'no pozhertvovat' zhizn'yu. Nenavidit
tiraniyu.
  - Vot imenno!
       - No i te revolyucionery na pervyh porah byli "ne takimi". Ih
pererozhdeniyu predshestvovala i sposobstvovala "dvojnaya igra", podobnaya toj,
chto vedet Urm. Sperva s vragami, zatem s druz'yami i, nakonec, s samimi
soboj. Ved' lyuboj diktator, i Loor ne isklyuchenie, opravdyvaet sebya
"velikimi celyami", hotya oni diametral'no protivopolozhny provozglashennym
vnachale.
  - Znachit, chelovek neizbezhno pererozhdaetsya?
       - YA  imel v vidu lyudej opredelennogo sklada. Ty k nim ne pri-nadlezhish'.
       - Otkuda vy znaete?  -  burknul ya smushchenno.
       - My  ne  vmeshivaemsya  v  vashi  dela, odnako nablyudaem za  vami.
       YA rassmeyalsya, hotya bylo ne do smeha.
       - To-to u nas lovyat agentov Gemy!
       - Ih  kak  raz  i  net.  My ne nuzhdaemsya v agentah.
       - Podglyadyvaete v zamochnuyu skvazhinu?
       - Nam  prihoditsya  eto delat'  po  neobhodimosti,  - priznal Kej.
       - Vy opravdyvaetes' sovsem kak Urm, dazhe ego  slovami!
       - Razve delo v slovah? Svoim nezrimym prisutstviem my nikomu ne
vredim, a pomoch' mozhem.
  - Ne vmeshivayas'? Strannaya pomoshch'...
       Kej opustil mne na plecho tyazheluyu ruku, i ya vzdrognul, potomu chto ne
ozhidal etogo ot "prizraka".
  - My  mogli  by  priobshchit' tebya k nashemu kollektivnomu  razumu.
  - YA ne uveren, chto nam ot nego budet pol'za.
       - I zrya. V nashem obshchestve intellektual'nyj potencial kazhdogo
sdelalsya dostoyaniem vseh. Osushchestvilas' mechta filosofov o garmonii mezhdu
lichnost'yu i obshchestvom. Ravenstvo stalo vozmozh-nym!
  Edva li Kej byl sklonen k pafosu, no s kakoj zhe gordost'yu proiznosil
on eti slova!
  A mnoj ovladel duh protivorechiya:
       - Kakoe mozhet byt' ravenstvo mezhdu glupym i umnym!
       - No ved' chelovek ne vinovat, chto glup. Takim uzh on rodilsya. I umnyj
ne vprave postavit' sebe v zaslugu svoj intellekt.
  - Vyhodit, formula "ot kazhdogo po sposobnostyam, kazhdomu po
potrebnostyam" ne tak uzh ploha? - sprosil ya s podkovyrkoj.
  - A kto govorit, chto ploha? Takimi-to formulami Loor i za-voevyval
populyarnost', - pariroval Kej. - Tol'ko zadacha eta, pri vsej svoej
privlekatel'nosti, ne imeet resheniya.
  - I u vas tozhe?
       - My izbrali drugoj put': uravnyali sposobnosti lyudej.
       - U odnih povysili intellekt, u drugih ponizili?
       - Net, vseh  podnyali do intellektual'nogo urovnya geniev.
       YA byl obeskurazhen.
       - No ved' eto moglo privesti k vseobshchej unifikacii ne tol'ko
sposobnostej, no i vkusov, interesov, sklonnostej, slovom, k uny-lomu
edinomysliyu!
  - Dumaesh', poyavilis' milliony genial'nyh inzhenerov i ni odnogo
geniya-vracha? - dobrodushno usmehnulsya Kej. - Nu net, kazhdyj utverzhdaet svoyu
genial'nost' v toj sfere, kotoraya emu po dushe. I kazhdyj myslit po-svoemu,
no odinakovo effektivno.
  - |ffektivnost' myshleniya... |to chto-to novoe!
       - V nashem kollektivnom mozgu sopostavlyaetsya mnozhestvo mnenij, poroyu
isklyuchayushchih drug druga. |ffektivnost' myshleniya sostoit v ih obobshchenii,
sinteze optimal'nogo varianta.
  - I  vam  udaetsya  primiryat'  neprimirimoe?  - sprosil ya
     nedoverchivo.  -  Ili  vse  svoditsya  k  podchineniyu men'shinstva  bol'shinstvu?
       Kej snova usmehnulsya.
       - Mezhdu  prochim,  chashche  byvaet pravo ne bol'shinstvo, a  men'shinstvo!
       - Tak ved' mozhno opravdat' Loora i kuchku ego prispeshnikov! -
vozmutilsya ya.
  - Diktatura ne v schet, - pomorshchilsya Kej, - ona-to kak raz opiraetsya
na "bol'shinstvo". "Da zdravstvuet velikij Loor!" - eto razve vykrikivali
fanatiki-odinochki? Net, ya govoryu o de-mokraticheskom obshchestve. Tak vot,
istina ozaryaet snachala nemnogih. I lish' zatem ee postigayut vse. Reshenie u
nas schitaetsya prinyatym, esli net ni odnogo nesoglasnogo s nim cheloveka.
  - No ved' spory mogut prodolzhat'sya beskonechno!
       - Kollektivnomu mozgu prisushch uskorennyj otschet vremeni. Da i sporit'
ne s kem: v eto vremya vse ob容dineny v sverhlichnost', dlya kotoroj ne
sushchestvuet vkusovshchiny, ambicij, upryamstva. Edin-stvennyj kriterij -
celesoobraznost'.
  - A kak zhe moral'?
       - To, chto protivorechit morali, ne mozhet byt' celesoobraznym.
Kollektivnoe soznanie opiraetsya na pravovye akty i eticheskie normy, -
poyasnil Kej. - No ne hochu skazat', chto vse u nas ideal'no, chto my dostigli
togo, k chemu stremimsya. A esli by eto proizoshlo, to hudshej bedy nel'zya i
pridumat': nashe obshchestvo prevratilos' by v zamknutuyu sistemu. Nadeyus', tak
ne sluchitsya, i my sohranim v sebe vechnoe stremlenie k sovershenstvu...
  YA molchal. "Prizrak" ne toropil menya.
       - V usloviyah Gemy vash... kollektivnyj razum... mozhet byt', ochen' dazhe
horosh... - skazal ya nakonec, - no nam on ne podhodit.
  - Verno, - podtverdil Kej. - Ego nuzhno vystradat'. K si-steme
kollektivnogo myshleniya nado prijti soznatel'no i dobro-vol'no. My vovse ne
sobiraemsya eksportirovat' ee na Kosmopo-lis. Rech' idet lichno o tebe. Ty
smozhesh' vospol'zovat'sya eyu dlya resheniya vashih problem. Nu, chto skazhesh'?
  Moe  molchanie zatyanulos', i Kej povtoril vopros v lob:
       - Ty  soglasen?
       - Net, - otkazalsya ya. - Spasibo za doverie, kotorogo ne za-sluzhil i
vryad li zasluzhu. YA nikogda ne smog by stat' agentom Gemy, da i vy v etom ne
nuzhdaetes'.
  - Neuzheli ty tak menya ponyal? - s obidoj sprosil "priz-rak".
  - A vy ne ponimaete, v kakoe dvusmyslennoe polozhenie ya by sebya
postavil, soglasivshis'?
  - Vovse net! Ty by vsego lish' vospol'zovalsya nashej intel-lektual'noj
moshch'yu.
  - Pochemu zhe vy ne hotite nadelit' eyu Urma? YA ved' tozhe chelovek i
mogu pojti po stopam Loora!
  - My by etogo ne dopustili, - vozrazil Kej.
  - Vot! - torzhestvuyushche voskliknul ya. - Kogo pytaetes' vvesti v
zabluzhdenie? Menya ili sebya? Komu hotite vnushit', chto, vojdya v kollektivnyj
mozg, ya budu nezavisim v postupkah?
  - Strannyj ty chelovek... - razdosadovanno proiznes "prizrak". -
Proshlyj raz nastaival na tom, chtoby my vmeshalis', a teper' opasaesh'sya
nashego vmeshatel'stva?
  YA stisnul rukami golovu.
       - Ne znayu... Nichego ne znayu! CHto-to meshaet mne prinyat' vashe
predlozhenie. Ne mogu...
  - Nu chto zh... Navernoe, ya slishkom horosho ubedil tebya vo vrede
vmeshatel'stva... Ne prishlos' by nam oboim pozhalet' ob etom.
  - Veroyatno,  vy  oshiblis' vo mne.
       - Niskol'ko. Ty imenno takov, kakim ya tebya predstavlyal. Ne budu
ugovarivat'. Dejstvitel'no, mezhdu vmeshatel'stvom i nevme-shatel'stvom
slishkom zybkaya gran'. Ty prav, my pytalis' obma-nut' samih sebya. Pytalis'
najti lazejku, chtoby pomoch' vam, ne postupayas' sobstvennymi principami.
Horosho, chto eto lish' son.
  - Kak son?!
       - Sny inogda byvayut ochen' pohozhi na yav'. Spi, tebe predstoit trudnyj
den'...

       Snom eto bylo ili net, no uzhe na sleduyushchee utro ya oshchutil v sebe
peremenu. I ona ne proshla mimo vnimaniya Asdy:
  - CHto s toboj, Fan? Ty slovno stal starshe. U tebya vzglyad
umu-drennogo zhizn'yu cheloveka!
  YA umolchal o svoem "sne". |to byl sekret, kotorym ya ne mog po-delit'sya
dazhe s Asdoj...



       15. Terror

       Bessledno propal Toj. Ego ischeznovenie vyzvalo perepoloh, tem bolee,
chto vmeste s nim ischezli dva "vernyaka"-telohranitelya. Dumayu, zdes' ne
oboshlos' bez destrukcii. Tol'ko kto mog na nee osmelit'sya, ved' rech' shla ne
o kakom-nibud' Fane, a ob odnom iz "malyh vozhdej"...
  Dopustim, Loor reshil otdelat'sya ot Toya, kak ran'she ot Tisa. Sostoyalsya
by eshche odin pokazatel'nyj process: mol, vynashival kovarnye zamysly, no ih
vovremya presekli, obezvredili gnusnogo predatelya! Looru ne bylo ni
malejshego smysla v besslednom is-cheznovenii spodvizhnika, ved' eto moglo
byt' vosprinyato kak priznak ego slabosti: ne ubereg. No esli ne on, to kto?
Eshche odin tainstvennyj "nevidimka", svedshij s Toem lichnye schety? A
"vernyaki"-telohraniteli, ne othodivshie ot "malogo vozhdya" ni na shag i
sginuvshie vmeste s nim? Odinochke s nimi ne spravit'sya!
  Ostaetsya odno: zagovor, zadumannyj i osushchestvlennyj terro-risticheskoj
gruppoj. No otkuda ej vzyat'sya?
  Zadal ya sebe etot vopros, i serdce neozhidanno szhalos': Urm, ne inache,
kak on!
  YA sprosil Asdu:
       - Skazhi,  eto vashih ruk delo?
       Ona vozmutilas':
       - S chego ty vzyal?
       - Ty govorish' pravdu?
       - Razve  ya  tebya  kogda-nibud'  obmanyvala?
       - Ne  obmanyvala,  no  skryvala. Mozhet,  i  sejchas chto-to skry-vaesh'?
       - Neuzheli  ty  schitaesh', chto  ya sposobna na takoe?  - obidelas' Asda.
       - A Urm tebe ni o chem ne govoril?
       - Da  net zhe! Hochesh', pojdem k nemu?
       - Shodi sama, - predlozhil ya. - Mne kazhetsya, poslednee vremya on menya
storonitsya.
  - Vydumyvaesh'!
       - Ochen' mozhet byt'. A ty vse-taki shodi.

  Nikogda ya ne videl ee takoj podavlennoj.
       - Kak Urm mog? Kak mog?!  -  povtoryala ona.
       - Znachit,  ya  byl  prav...
       - Operaciyu provela gruppa boevikov, vtajne ot ostal'nyh. Sprashivayu
Urma: "Kakoe ty imel pravo reshat', ne soglasovav s nami?". A on: "Vremya
rassuzhdenij konchilos', pora dejstvovat'!"
  Vozmushchennyj, ya kinulsya k Urmu.
       - CHego ty dob'esh'sya takim obrazom?
       - Dumaesh', mne samomu eto nravitsya? - nahmurivshis' skazal on. -
Terror - krajnee sredstvo, k nemu pribegayut, kogda vse os-tal'noe
ischerpano. Na Gemu nadeyat'sya ne prihoditsya, ty zhe pom-nish', chto skazal Kej:
"Rasschityvajte tol'ko na sebya".
  - On eshche sovetoval rasshatat' loorizm iznutri. I u nas est'
organizaciya, s pomoshch'yu kotoroj mozhno eto sdelat', ne pribegaya k terroru.
  - YA ubedilsya, chto ot nee malo proku. Igra v konspiraciyu, pustye
spory i nikakih dejstvij. Nas gorstka, polovina - slaby i bezvol'ny. I na
kazhdogo, sam znaesh', dobraya sotnya "vernyakov". Rano ili pozdno do nas
doberutsya.
  - I ty reshil operedit' sobytiya?
       - A chto eshche delat'? Posle razgovora s Keem mne stalo yasno, chto
gemyane otrazyat napadenie. No chto budet s nami? Nas poprostu so-trut v pyl'!
  - Gemyane nikogda tak ne postupyat, - vozrazil ya.
       - Ty  neispravimo naiven, Fan. My dlya nih nichego ne znachim!
       - A chto mozhet izmenit' terror?
       - O, mnogoe! Ty by videl Loora, on vne sebya ot  beshenstva!
       - Ty sobiraesh'sya ego ubit'?
       - Sdelat' eto vryad li udastsya. On ochen' ostorozhen. Okruzhil sebya
kol'com ohrany. Vseh, kto k nemu dopushchen, prosvechivayut s golovy do pyat.
  - Vot vidish', - zhestko skazal ya. - Unichtozhit' Loora - ruki korotki.
Ostal'nye - melkaya soshka. Ub'ete dvuh-treh, na ih mesta totchas usyadutsya
drugie. A "vozhd' i uchitel'" na terror otvetit terrorom. Net, nasiliem
nichego ne dobit'sya. Ono lish' porodit vstrechnoe nasilie. V rezul'tate
postradayut prostye lyudi.
  - Ty  nazyvaesh'  eto stado lyud'mi? - vyrvalos' u Urma.
       - CHto  ty  govorish'!  -  odernul  ya  ego  gnevno.  -  Opomnis'!
       - No kak eshche nazvat' teh, kto pokorno perenosit unizheniya, miritsya s
rabstvom, gotov podchinyat'sya samym vzdornym prikazam?
  - Lyudi poshli za Loorom, potomu chto ego obeshchaniya na pervyh porah
sbyvalis'. Nekotorye prodolzhayut verit' emu do sih por, ostal'nye uzhe ne
veryat, no nichego ne mogut podelat'. Dopustim, tebe udastsya unichtozhit'
Loora. Nu i chto? Za toboj vse ravno ne pojdut ni te, ni drugie. Ved' v ih
glazah ty odin iz vykormyshej diktatora. Dumaesh', kosmolec, kotoryj slushal
tvoi rechi, poverit, chto ty vrag loorizma? A v iskrennost' tvoyu tozhe
poverit?
  Mne bylo bol'no govorit' Urmu eti zhestokie slova, no i pro-molchat' ya
ne mog.
  Kazalos', on razdavlen moimi dovodami. No net, ego brovi upryamo
sdvinulis', vzglyad stal svincovym.
  - Ty prav, Fan. Ko mne ne prislushayutsya. Sledovatel'no, krome terrora
nadeyat'sya ne na chto. YA vynuzhden postavit' kosmopolityan pered svershivshimsya
faktom. A tam - bud', chto budet!
  - Moe mnenie nichego dlya tebya ne znachit! - voskliknul ya v otchayanii. -
Ty pogubish' nas vseh!
  - YA ne sobirayus' tebya nevolit'. Odnazhdy ty uzhe uhodil, za-tem
vozvratilsya, teper' uhodish' snova. Na etot raz okonchatel'no!
  CHto ya mog otvetit' emu?
       - YA gotov srazhat'sya ryadom s toboj. No eto dolzhna byt' chest-naya
bor'ba. I ya dolzhen znat', za chto otdayu zhizn'. Tak za chto, Urm? Tol'ko bez
lozungov. Hvatit s menya "schastlivogo budushchego". CHto my predlozhim lyudyam
segodnya? Konkretno. Prostymi, dohodchivymi slovami!
  - CHto  mozhet  byt' konkretnee slov: "svoboda, ravenstvo, bratstvo!"?
       - Togda ob座asni mne, chto takoe "svoboda". I v chem dolzhno za-klyuchat'sya
"ravenstvo", ne govorya uzhe o "bratstve". Net, ya ne ko-shchunstvuyu. |to svyatye
slova. No kazhdyj ponimaet ih po-svoemu. Tak ubedi menya, chto tvoe ponimanie
edinstvenno pravil'noe.
  - |to nevozmozhno, Fan!
       - Po kakomu zhe pravu ty sobiraesh'sya navyazat' lyudyam svoe tolkovanie
"svobody", "ravenstva" i "bratstva", da eshche sredstvami terrora?
  - YA pereproboval vse drugie sredstva, - holodno skazal Urm. - My
raskleivali listovki, chtoby pravda o Geme doshla do vseh. Kto ih chital?
"Vernyaki" i osvedomiteli. Pytalis' podsoedinyat'sya k vsesvyazi, - ona
avtomaticheski otklyuchalas'. Ostalsya edinstvennyj put', i ya s nego ne svernu.
|to vse, Fan. Proshchaj...

       V blizhajshie dni ischezli eshche dva spodvizhnika Loora. Po Kos-mopolisu
popolzli trevozhnye sluhi...


       16. Nachalo konca

  Ocherednoj plan-zakaz na sinteticheskuyu pishchu sokrashchen vdvoe. S chego by?
Raz座asnenij, razumeetsya, ne posledovalo.
  Po slovam Asdy, bank embrionov zapolnen. Mnogomillionnoe chelovechestvo
zhdet svoego chasa v kontejnerah-kriostatah pod ne-usypnym nablyudeniem
intellekt-avtomatov.
  - Kakie oni? - lyubopytstvuyu.
       Asda pytaetsya ob座asnyat', no, dalekaya ot tehniki, delaet eto tak
nevrazumitel'no, chto v moem voobrazhenii voznikaet besformennoe
nagromozhdenie mikroshem, volnovodov, shagovyh dvigatelej, slovom, otdalennoe
podobie robota, a ne elektronnoe voploshchenie che-lovecheskogo intellekta...
  Mezhdu tem, potok embriodonorov ne issyakaet. Nikomu ne otka-zyvayut, no
samu operaciyu lish' imitiruyut, i eto, konechno, so-hranyaetsya v tajne.
  Povodov dlya dogadok predostatochno. Samoe trevozhnoe - ischez-noveniya
lyudej uchastilis'. I teper' ischezayut ne tol'ko funkcionery ligi. Ne otvetnyj
li hod Loora?

       K chislu poslednih novostej otnosyatsya dva naznacheniya. Urm stal "malym
vozhdem", ego prezhnee mesto zanyal Reut.
  Popytka svyazat'sya s Urmom zakonchilas' neudachej. Po svoemu novomu
statusu on dlya nas nedosyagaem, kak i sekretnyj otsek, kuda ya popadal tol'ko
vmeste s nim: svoego propuska na Bazu u menya ne bylo. Da i o chem nam teper'
govorit'?
  O sud'be organizacii ni ya, ni Asda nichego ne znaem; skoree vsego, ona
raspalas'...
  Interesno, izmenilis' li namereniya Urma posle togo, kak on okazalsya
prichislen k sonmu vozhdej? Net-net i vspominayutsya slova Keya iz "sna":
  "Na smenu beskorystiyu, samootverzhennosti, predannosti idea-lam
prihodit zhazhda vlasti"...
  Ved' teper' Urm naibolee veroyatnyj preemnik Loora!
       Ochen' boyus' za Asdu. Nastoyal na tom, chtoby ona okonchatel'no
perebralas' v moyu - teper' uzhe nashu! - sekciyu. Starayus' ne vypuskat' ee
odnu, provozhayu i vstrechayu, kogda eto udaetsya.
  Asda peremenilas'. V ee golose bol'she ne zvenyat nasmeshlivye
kolokol'chiki. Na glaza legla ten', prigas ih sirenevyj blesk.
  - Kak  vse ploho, Fan! - rasplakalas' ona vchera.
       A ved' ee ne nazovesh' izlishne chuvstvitel'noj.
       - Nu, perestan'! Ved' nichego ne sluchilos'. My vmeste, eto glavnoe, -
uspokaival ya ee.
  - Skoro my rasstanemsya, lyubimyj, - sheptala ona, pokryvaya moe lico
poceluyami. - YA chuvstvuyu...
  U menya zashchemilo serdce. ZHizn' bez Asdy? Net, eto  nevozmozhno!
       - Nikuda ty ot menya ne denesh'sya, glupyshka! YA tak lyublyu tebya!
Slyshish', lyublyu!
  Ona ulybnulas' skvoz' slezy.
       - YA znayu... Prosti, lyubimyj, nervy ne vyderzhali. No ya spra-vlyus',
pover'.
  - Konechno, spravish'sya! - s narochitoj bodrost'yu podtverdil ya. - Ty
ved' moj malen'kij muzhestvennyj chelovechek i chashche pod-derzhivaesh' menya, chem
naoborot.

       YA vynul iz tajnika destruktor. Nosit' ego s soboj opasno, od-nako eshche
opasnee hodit' bez nego. Tem bolee, chto Reut navernyaka ne zabyl unizheniya.
  A Kosmopolis menyaetsya na glazah. Otlazhennaya, zhestkaya,
sce-mentirovannaya strahom sistema nachala davat' sboi. Vo mnogih mestah
poyavilis' sdelannye naspeh nadpisi:
  "Kuda ty nas vedesh', Loor?",
       "Pokonchit' s terrorom!",
       "Hotim znat' pravdu o Geme!"...
       Ne  uspeyut ih zakrasit', kak poyavlyayutsya novye, hotya na  pandusah, v
     perehodah i shlyuzah -  povsyudu!  -  "vernyaki". Po dvoe, po troe. V
     povsednevnoj  forme  myshinogo cveta i v obychnoj odezhde, no i v nej
     bezoshibochno uznavaemye.
       Moi vechernie progulki prekratilis': ne hochu ostavlyat' Asdu v
odinochestve. Da i kuda ni pojdesh', obyazatel'no natolknesh'sya na "vernyaka",
na ego podozritel'nyj, zloj vzglyad.

       Na Forumnoj ploshchadi prohodyat stihijnye mitingi. Ih raz-gonyayut
"vernyaki". Tolpa rasseivaetsya, chtoby cherez chas sgustit'sya snova...
  Eshche mesyac nazad o takom nel'zya bylo i pomyslit'! I kak ne po-hozhi
burnye, nasyshchennye emociyami, skorotechnye vspleski obshche-stvennoj aktivnosti
na chinnye sobraniya ligi i kosmola s zaranee napisannymi i utverzhdennymi
rechami, predopredelennymi resheniyami!
  |h, Urm! Nado bylo obratit'sya k lyudyam, rasskazat' im pravdu. Tol'ko
eshche vopros, poslushali by oni cheloveka, zapyatnavshego sebya v ih glazah
prinadlezhnost'yu k verhushke ligi? CHto, krome prezreniya, mozhet vyzvat'
renegat, eshche vchera publichno klyavshijsya v vernosti "idealam", a segodnya s
legkost'yu predayushchij ih?! I poprobuj dokazat', kogda ty byl samim soboj -
vchera ili segodnya?
  A pochemu to, chto ne smog sdelat' Urm, ne sdelal ya? Otoshel v storonu,
kak budto menya eto ne kasaetsya. Uboyavshis' zapachkat'sya, postydno bezhal ot
Keya...

  Teper' ya uveren, chto "son" vovse ne byl snom. Molyu, chtoby "chu-do"
povtorilos'. Otkliknites', Kej, ya soglasen!
  No chudesa ne povtoryayutsya. Zvezdnyj mig v zhizni cheloveka slu-chaetsya
odnazhdy. YA promorgal ego i prezirayu sebya za eto...
  A lyudi vse ischezayut. I nichto ne mozhet polozhit' konec etim
tainstvennym ischeznoveniyam - ni pateticheskie rechi na mitingah, ni nastennye
prizyvy.
  Na scenu vyshli kakie-to novye, temnye sily. Nesmotrya na vez-desushchih
"vernyakov" koe-gde proizoshli pogromy i yavnye diver-sii. Zaklinivali
peregorodki tamburov, rushili avtomatiku. Bes-smyslennyj vandalizm? Net,
skoree produmannaya akciya. Kto za nej stoit - Loor, Urm ili kto-to tretij?
  Da, mehanizm "zamknutogo obshchestva" vse bol'she buksuet. |ner-goliniya,
soedinyayushchaya zavod sinteticheskih produktov s glavnym reaktorom, oborvana v
neskol'kih mestah. Kogda pochinyat, neiz-vestno. Zapasov zhe, kotorye byli
napolovinu izrashodovany posle togo, kak umen'shili plan-zakaz, hvatit na
neskol'ko dnej. A chto potom?
  Delo idet k social'nomu vzryvu, i vo chto on vyl'etsya, nikto ne
znaet...

       Razmalevan chernoj kraskoj samyj bol'shoj monument Loora, pered kotorym
ya, glupyj, vostorzhennyj mal'chishka, kogda-to podolgu stoyal v blagogovejnom
transe. A na kosmol'skih sobraniyah, kak ni v chem ne byvalo, razygryvayut
prezhnie spektakli. Tol'ko akterov i zritelej stanovitsya vse men'she i
men'she.
  Po vsesvyazi vystupil Loor. Menya porazili notki rasteryannosti v ego
golose. On pytalsya pridat' emu tverdost', govoril gromche obychnogo, s
nadryvom, periodicheski perehodil na krik, no ot etih istericheskih sryvov
vpechatlenie bespomoshchnosti tol'ko usilivalos'.
  Loor ne sdelal ni malejshej popytki kak-to proanalizirovat' krizisnuyu
situaciyu, tem bolee, priznat' oshibki, pokayat'sya pered lyud'mi. Prezhnij nabor
zaklinanij: splotim ryady v bor'be s vremennymi trudnostyami, v kotoryh
vinovaty proklyatye "prizraki", no nasha pobeda uzhe blizka, skoro oni budut
unichtozheny, i vot togda...
  Paranojya, marazm? A ved' ran'she Looru nel'zya bylo otkazat' v
izoshchrennom ume. Odurmanit' narod sposoben lish' zloj genij. A mozhet, eto v
prirode lyudej - pozvolyat' sebya odurachivat', i tak bylo ot veka i budet do
skonchaniya vremen?

       Segodnya vecherom ya ne smog vstretit' Asdu - dopozdna zader-zhalsya na
energolinii, lishnij raz ubedivshis', chto ustranit' po-vrezhdeniya v ostavshiesya
schitannye dni nevozmozhno. Doma ee ne okazalos'. Szhimaya v karmane
destruktor, ya bol'she chasa nosilsya po pustynnym perehodam. SHarahalsya ot
"vernyakov", zaglyadyval vo vse ugolki, zval:
  - Asda! Asda!
       S kolotyashchimsya serdcem vernulsya domoj, ona tam. Ne sderzhav-shis',
nakrichal na nee. Asda rasplakalas', stala ob座asnyat', chto ee zaderzhal Ort,
kotoromu vdrug ponadobilos' skorrektirovat' rezhim kriostatov.
  - Pri chem zdes' ty? |tim zhe zanimayutsya intellekt-avtomaty!
       - Ne budu zhe ya sporit' s professorom...
       - On  tebya obhazhivaaet, a ty i rada!
       U Acdy zadrozhali guby.
       - Vot vidish', Fan, ty uzhe grub so mnoj. Kak vse izmenilos', kakoj uzhas
nas ozhidaet!
  - No my sami hoteli izmenenij.
       - Kto ozhidal, chto oni budut takimi! Znaesh', Fan, ya nachinayu dumat', chto
my oshibalis'. Kosmopolis i demokratiya nesovmesti-my. CHego dobilsya Urm,
rasshatav sistemu? Terror obernulsya protiv nas.
  - YA  preduprezhdal ego, chto tak proizojdet!
       - Da, nastupil haos. Vse rushitsya. My zhe gibnem, neuzheli ne ponimaesh'?
  Mne stalo zhutko. Moi neobdumannye slova vyzvali reakciyu, ko-toruyu ya
ne mog predvidet'. A mozhet, oni prosto vynesli naruzhu glubinnyj potok
depressii, imenno v etot mig perepolnivshij dushu Asdy?
  - O chem ty, rodnaya moya? Eshche nemnogo, i ty skazhesh', chto Loor - velikij
vozhd'!
  Ona kachnula golovoj.
       - Uzhe ne velikij. I ne vozhd'. No ne byl li on takim, kogda brosil
vyzov silam prirody, sozdav iskusstvennuyu planetu i obespechiv nas
vozmozhnost'yu zhit'? CHto bylo by s nami, esli by ne Loor?! Sejchas ya vizhu, chto
otnosilas' k nemu predvzyato. Boryas' s nim, my zavedomo stremilis' v
tupik...
  - Ochnis', lyubimaya! - zakrichal ya v smyatenii. - Ne ty li ot-kryla mne
glaza na sushchnost' loorizma? Ne ty li nasmehalas' nad moej naivnost'yu?
Vspomni, chto ty govorila: "Loor - prestupnik, a ego uchenie - bred!"
  Asda opustilas' peredo mnoj na koleni.
       - Prosti menya, Fan... YA tak vinovata pered toboj!
       YA podnyal ee, nachal ukachivat', slovno rebenka. Ona vysvobo-dilas' iz
moih ruk.
  - Da, u Loora byli oshibki. No pri nem my hotya by zhili bez straha za
budushchee.
  - Ty govorish' "pri nem", no on zhe nikuda ne delsya!
       - Prezhnego Loora net, i ne uveryaj, chto eto ne tak. Sistema
raspadaetsya, pogrebaya nas pod oblomkami!
  YA prizhal ee golovu k grudi.
       - Tebe nado otdohnut'. Vse ne tak ploho, uveryayu tebya!
       - Ne zabluzhdajsya, edinstvennyj moj... |to nachalo konca!

             * * *


       17. Katapul'ta

       Raznessya sluh: ubit Loor. Ubijca, byvshij "malyj vozhd'" Urm, shvachen.
Novyj vozhd' Kosmopolisa... Reut!
  YA ne doveryayu sluham. No na sej raz somnenij ne bylo: Urm davno
zamyshlyal ubit' Loora, tol'ko ne predstavlyalos' vozmozhnosti. No,
po-vidimomu, ego nedavnee povyshenie pritupilo bditel'-nost' "vernyakov". Ili
i na nih podejstvoval vseobshchij haos?
  - Ne Urm ubil Loora, - tverdit Asda. - |to sdelal Reut, po-ver' mne!
On rvalsya k vlasti, bud' ona proklyata! A odnovremenno s Loorom izbavilsya ot
Urma, kotorogo nenavidel vsemi fibrami svoej merzkoj dushonki! Spasajsya,
lyubimyj moj, ty - sleduyushchij...

  Itak, Urm v bede. CHto emu grozit? Destrukciya? Net, skoree, su-debnyj
fars i "izgnanie": ved' v nashem "gumannom" obshchestve smertnoj kazni ne
sushchestvuet. Destruktirovat' iz-za ugla - skol'ko ugodno, odnako po sudu
ni-ni!
  Konechno, uchityvaya "nevidannuyu tyazhest' prestupleniya", mogut vvesti
chrezvychajnyj zakon, imeyushchij obratnuyu silu, no vryad li pri nyneshnej
panicheskoj nerazberihe do etogo dojdet... Vprochem, gadat' bessmyslenno. Tem
bolee, chto pomoch' Urmu ya vse ravno ne v sostoyanii.
  Ploho, chto sluh ne minoval Asdu, usugubiv ee nervnoe rasstroj-stvo: v
sluchivshemsya ona vinit... sebya!
  - Esli by ya ne pokinula Urma v takoe vremya... Esli by sumela emu
vnushit', chto tol'ko dobrota mozhet vseh nas spasti, chto zlo otvratitel'no, s
kakoj by cel'yu ego ni prichinyali... Zachem ya ushla?
  Vidno, i moi nervy poryadkom sdali.
       - Esli Loora ubil ne Urm, a Reut, to chto by ot etogo izmeni-los'? I
pochemu ty uporno govorish' "ya", a ne "my"?
  - Ty  ni v chem ne vinovat!
       - Mozhno podumat', chto vinovata ty. No Urm sam otvechaet za svoi
postupki. Razve my ne predosteregali ego? YA tozhe nenavizhu Loora i vse zhe...
  - Nenavist'... |to ya smutila tvoyu dushu. Do nashej vstrechi ty bogotvoril
Loora. A ya smeyalas' nad toboj! Prosti menya, Fan! Prosti...

       Na sleduyushchij den' po vsesvyazi vystupil Reut. Standartnyj nabor
klikusheskih shtampov: podlyj vrag, vtershijsya v doverie k vozhdyu, ubijca,
podoslannyj "prizrakami", gnusnyj klyatvo-prestupnik. Vse, kak odin, klejmim
pozorom... mnogochislennye trebovaniya surovoj kary... zasluzhivaet
destrukcii... prigovoren sudom k "izgnaniyu"...
  I naschet znameni, podhvachennogo iz razzhavshihsya ruk vozhdya, ne zabyl
upomyanut' Reut, i o svoej istoricheskoj roli, reshimosti ochistit' Kosmopolis
ot skverny, vernut' v lono loorizma ego bludnyh synovej i docherej.

        * * *

  Uzhe  ne  tolpy,  kak  byvalo  v  takih  sluchayah,  a  zhidkie  lyudskie
     ruchejki  potyanulis'  k  ploshchadi  pered  otsekom  katapul'ty,  gde  budet
     razygran  poslednij  akt  dramy  Urma.  Prishli  i  my s Asdoj...
       YA ugovarival ee ostat'sya doma, no tshchetno.
       - Moj dolg provodit' Urma, - naotrez otkazalas' ona. - A ty ne hodi,
tebe nel'zya tam pokazyvat'sya...
  No kak ya mog ostavit' ee odnu?
  V poluobmorochnom sostoyanii, bez krovinki v lice, stoyala moya lyubimaya
posredi ploshchadi...
  Skvoz' oceplenie "vernyakov" uvideli my skorbnuyu processiyu. Urm shel,
kak vsegda vysoko derzha golovu. Uvidev nas v nemnogo-chislennoj tolpe, on
ulybnulsya:
  "Spasibo, druz'ya, chto vy zdes'!"
       - My lyubim tebya! - rvanuvshis' iz moih ruk, kriknula  Asda.
       Pruzhina "vernyakov" ugrozhayushche raspryamilas', ottesniv nas k shchitam
armatury.
  YA podumal, chto za etimi shchitami nachinaetsya mezhzvezdnyj vakuum, gotovyj
poglotit' otvazhnogo cheloveka, kotoryj ne poboyalsya dat' boj sisteme zla i
bespraviya. I pust' ya po-prezhnemu ne soglasen s ego metodami i moral'yu, Urm
zasluzhivaet voshishcheniya. V to vremya, kak ya bespomoshchno filosofstvoval, on
dejstvoval!
  Pozadi konvoirov, soprovozhdavshih Urma, shla gruppka lyudej. Sredi nih
byl Reut. Kakoe zhe torzhestvo chitalos' na muchnistom lice "nevidimki"!
Nakonec-to on izbavilsya ot sopernika, kotoromu tak unizitel'no i merzko
zavidoval, soznavaya ego prevoshodstvo - prevoshodstvo talanta nad
posredstvennost'yu...
  Reut - vozhd'! Bol'shuyu nelepost' trudno predstavit'... Tol'ko nad chem
emu dovedetsya vlastvovat'?!
  Dvoe konvoirov vzyali Urma za lokti, tot stryahnul ih ruki:
  - YA sam.
       I odnim dvizheniem natyanul na sebya "pogrebal'nyj" skafandr. Do chego zhe
on byl krasiv v etom mrachnom odeyanii, slovno zaranee prignannom po ego
figure!
  Obvedya vse vokrug dolgim vzglyadom, Urm shagnul k raspahnutoj dveri v
otsek katapul'ty.
  V etot moment otkuda-to sverhu razdalsya gromovoj klich i og-romnoe
krasnoe telo metnulos' v gushchu "vernyakov". Sredi nih voz-nikla panika, nikto
dazhe ne pomyshlyal vzyat'sya za izluchateli, nastol'ko eto bylo neozhidanno.
  YA vspomnil svoe chudesnoe spasenie. Istoriya povtoryaetsya?!
  Vidimo, ob etom zhe podumal Reut. On plyuhnulsya na pol i s lov-kost'yu,
kotoruyu trudno bylo zapodozrit' pri ego zhirnom tele, popolz v nashu storonu
po plitam paluby. Nepodaleku ot nas "ne-vidimka" pripodnyalsya, i ya uvidel v
ego ruke destruktor.
  - Stoj, negodyaj! - zakrichal ya, no bylo pozdno.
       Vokrug bogatyrya v krasnom vozniklo uzhe znakomoe oblako. Ka-zalos', on
vot-vot razorvet ego, sbrosit s sebya... Naprasnaya na-dezhda!
  Proshchaj, krasnyj "vernyak", moj spasitel'...
       Razbezhavshiesya konvoiry, opomnivshis', okruzhili Urma. A Reut, naceliv
mne v lob zherlo destruktora, nazhal na spusk.
  U menya ne ostavalos' vremeni dazhe podumat' o neizbezhnoj smer-ti, no.
nichego ne proizoshlo: vidimo, zaryad destruktora okazalsya polnost'yu
izrashodovannym, teper' v rukah u Reuta byla bezo-bidnaya zhelezka. Neskol'ko
sekund on smotrel na nee s nedoumeniem, zatem otbrosil, zavopiv:
  - Te-ek! Derzhite ego! On iz bandy Urma!
       I togda ya vyhvatil svoj destruktor...
       Nado bylo videt', kak izmenilos' lico Reuta! Mgnoven'e, i on nachal by
kanyuchit':
  "Nu chto ty, Fan, ya zhe poshutil, ya ne hotel sdelat' tebe nichego
plohogo!"
  No ya ne dal emu etogo mgnoven'ya.
       Za moej spinoj otchayanno zakrichala Asda:
       - Begi, Fan! Begi, lyubimyj!
       Kak budto mne bylo kuda bezhat'...
       "Vernyaki" shvatili menya i, osypaya bran'yu, vpihnuli v "po-grebal'nyj"
skafandr. A zatem, vsled za Urmom, zatolkali v otsek katapul'ty...
  - |to eshche ne konec, - uslyshal ya skvoz' germoshlem ego pri-glushennyj
golos. - Vstretimsya na Geme. Mozhet byt', "prizraka-mi", no vstretimsya!
  Hlopok katapul'ty, udar v spinu, toshnota, i pered glazami zaplyasali
sverkayushchie polosy...
  YA besporyadochno padal na Gemu.
       Instinktivno razbrosav v storony ruki i nogi, mne udalos'
stabilizirovat' padenie. Teper' Gema byla podo mnoj, - sere-bristoe blyudce,
raspisannoe prozrachnymi bleklymi kraskami. Ono budet postepenno
uvelichivat'sya, i okolo desyati minut ya smogu im lyubovat'sya. A potom...
Vprochem, navernoe, luchshe umeret' ot udush'ya, chem sgoret' zazhivo v plotnyh
sloyah atmosfery!
  Bednaya Asda, trudno ej pridetsya...
       Vspomnilsya ee goryachechnyj shepot:
       "Skoro my rasstanemsya, lyubimyj. YA chuvstvuyu!"
       Kak vsegda, ona okazalas' prava. A ved' tak mechtala o rebenke. YA dazhe
delal vid, chto revnuyu:
  - Ty stanesh' lyubit' ego bol'she, chem menya!
       Asda vser'ez uspokaivala:
       - YA nazovu ego tvoim imenem. U menya budut dva Fana, i oba odinakovo
lyubimye.
  Teper' u nee ne budet ni odnogo Fana...
       Ostorozhno povorachivaya golovu, ya popytalsya razyskat' sredi zvezd Urma,
no tak i ne smog. Zato uvidel... Kosmopolis! I on po-kazalsya mne takim
volshebno krasivym, takim izyashchnym i sover-shennym, chto ya zastonal ot
nahlynuvshego otchayaniya.
  YA sledil za nim vzglyadom, reshiv, chto do poslednego miga ne vzglyanu
bol'she na Gemu. Kosmopolis udalyalsya ot menya, medlenno vrashchayas' vokrug osi.
On prygal v pole zreniya pri kazhdom moem nelovkom dvizhenii. Neskol'ko raz ya
teryal ego iz vida, i mne sta-novilos' strashno: vdrug bol'she ne uvizhu!
  No on voznikal vnov' na fone zvezd, siyayushchij prizrachnym sve-tom,
poteryannyj dlya menya bezvozvratno.
  ZHit' ostavalos' minutu-dve, kogda vrashchenie Kosmopolisa za-medlilos'...
ili eto mne pokazalos'? No vot za nim voznik snop ognya.
  "Vklyuchili dvigatel'!" - vorvalas' dogadka.
       Pri mne ego ne zapuskali ni razu: orbita Kosmopolisa ne tre-bovala
korrekcii...
  Ob座asnenie moglo byt' tol'ko odno: na moih glazah planeta Loora soshla
s orbity i dvinulas' vo vselenskuyu glub', proch' ot Gemy, skvoz' chastokol
zvezd i nervushchuyusya pautinu gravitacionnyh polej...
  Proshchaj, Kosmopolis!
       Proshchaj, Asda!
       Proshchaj, zhizn'!



     18. CHerez god posle ego smerti
           (posleslovie k pervoj chasti)

       Zvuki legkih shagov razneslis' po tunnelyu. Molodaya zhenshchina s zapavshimi
sirenevymi glazami nesla shtativ, v kotorom poble-skivali probirki. Na puti
raspahnulas' dver' otseka, stremitel'no vyshel nevysokij, polnyj muzhchina.
Oni stolknulis'. ZHenshchina vyronila shtativ. Poslyshalsya zvon stekla.
  - Asda, Asda! - ukoriznenno progovoril muzhchina. - Nel'zya zhe tak! Vy
hodite, tochno somnambula, nichego i nikogo ne zamechaya. Sochuvstvuyu vashemu
goryu, no skol'ko mozhno? Ne vy odna poteryali blizkogo cheloveka. Proshel god,
pora by uteshit'sya!
  Po shcheke zhenshchiny skatilas' sleza.
       - Nu,  ladno!  V  konce  koncov,  my  oba vinovaty. Moglo byt' i
     huzhe. Razbilos' vsego tri probirki. |to trista chelovek. Ne tak uzh i mnogo.
       - YA  ne  schitayu  embrionov  lyud'mi,  inache teper'  ne  smogla  by zhit'!
       - I vse-taki oni lyudi, - s nesvojstvennoj emu myagkost'yu skazal Ort.
  - Milliony probirok s embrionami ne stoyat odnogo mladenca, -
vozrazila Asda.
  Ort vlastnym dvizheniem privlek ee k sebe, no ona rezko otstranilas'.
  - Opyat' vy za svoe!
       - Neuzheli ya ne zasluzhivayu lyubvi?
       - Tol'ko ne moej!
       - Dazhe radi nashej velikoj celi?
       - Uznayu  slova  Loora, -  rezko  skazala  Asda.
       - YA  ne razdelyal vzglyadov pokojnogo vozhdya.
       - Odnako sluzhili emu!
       - Net, eto on, sam togo ne podozrevaya, sluzhil mne! - nadmenno
proiznes Ort.
  - No  ved' imenno Loor sobiralsya zaselit' embrionami Gemu!
       - U menya byl drugoj zamysel. I on uspeshno osushchestvlyaetsya. Kak
vidite, ya vovse ne marionetka v rukah diktatora, skoree na-oborot.
  - CHego eto stoilo! - nahmurilas' Asda. - Iz-za vas pogibli desyatki
tysyach lyudej.
  - A kak by my ih prokormili sejchas? Pover'te, to, chto proi-zoshlo,
krajne ogorchilo menya.
  - Ogorchilo? I tem ne menee...
       - |togo  treboval eksperiment.
       Grimasa otvrashcheniya probezhala po licu Asdy.
       - Radi eksperimenta vy ubili by rodnuyu mat'. I eshche hotite, chtoby ya vas
polyubila?
  - Radi velikoj celi ya ne poshchadil by sebya. Kstati, gemyane ob etom
znali.
  - Ne  hotite  zhe vy skazat', chto dejstvovali s vedoma gemyan?
       - Oni zainteresovany v moem uspehe, hotya predpochitayut ne go-vorit' ob
etom vo vseuslyshanie. Ishodya iz svoih vysokih moral'-nyh principov, -
usmehnulsya Ort. - A vozmozhno, ih kollektivnyj razum prishel k vyvodu, chto v
dannom sluchae cel' opravdyvaet sredstva.
  - Samaya velikaya cel' ne opravdaet stol' gnusnye sredstva! -
prezritel'no progovorila Asda.
  - CHto vy o nej znaete? - s ubezhdennost'yu v svoej pravote skazal
Ort. - Esli by civilizaciya Gemy pogibla, a tak chut' bylo ne sluchilos',
Vselennaya, byt' mozhet, lishilas' by glavnogo iz svoih bogatstv - razuma.
Samoproizvol'noe zarozhdenie myslyashchej materii... Kogda i gde ono povtoritsya,
otvet'te mne!
  - Ne predstavlyayu...
       - I nikto ne predstavlyaet. Tak vot, ya prishel na pomoshch' prirode v
rasprostranenii razuma. Projdut gody, my umrem, a embriony budut zhit'. Ih
sud'ba doverena intellekt-avtomatam, dlya kotoryh kollektivnyj mozg gemyan
vyrabotal sovershennejshuyu iz programm. V nej zaklyuchena mudrost' nashej
civilizacii. I kak tol'ko budet najdena podhodyashchaya planeta...
  - Vy  prisvoili rol' Boga?
       - Bog, Demiurg, Vsevyshnij... Slova, pridumannye lyud'mi. YA zhe uchenyj,
i etim vse skazano... Itak, vy po-prezhnemu ne soglasny?
  - I nikogda ne soglashus', -  tverdo skazala Asda.

  Ort pomorshchilsya.
  - Ne speshite govorit': "nikogda"! Vy ved' mechtali o rebenke...
  - Uzhe ne mechtayu.
  - Zato mne nuzhen syn. Pomoshchnik i edinomyshlennik. CHelo-vek, kotoryj
prodolzhit delo moej zhizni. Kak vidite, nashi interesy sovpadayut. A znachit,
my mozhem stat' partnerami. CHto zhe kasaetsya lyubvi... YA obhodilsya bez nee i
kak-nibud' obojdus' v dal'nejshem.
  - Net!
  - YA ne brosayus' slovami, - so skrytoj ugrozoj proiznes Ort. - Budet
po-moemu, zapomnite eto...



                                    CHast' vtoraya.

                                   Rozhdenie Zemli

                                   1. Sverhchelovek

       Oni vyglyadeli polnoj protivopolozhnost'yu: gibkaya svetlovolo-saya
     devushka i moguchij, hotya i strojnyj, yunosha s muskulistym torsom, massivnoj
     sheej i narochito medlitel'nymi dvizheniyami. No, vmeste s tem, velikolepno
     dopolnyali drug druga, slovno pri-roda oboznachila imi granicy shchedrogo na
     variacii spektra che-lovecheskoj individual'nosti: s odnoj storony - predel
     zhenst-vennosti, s drugoj - muzhestvennosti.
       - Dogonyaj, Fan-Ort! - zadorno krichala devushka, perebegaya ot dereva k
     derevu. - CHto, ne poluchaetsya?
       Krony derev'ev perebiral legkij veter, i bliki rasseyannogo sveta to
     sobiralis' v besformennye pyatna, to rassypalis' bryz-gami, a listva
     kazalas' eshche odnoj uchastnicej izvechnoj nepri-tyazatel'noj igry.
       - U menya poluchaetsya vse! - s yunosheskoj samonadeyannost'yu
     probasil Fan-Ort.
       - Hvastaesh', opyat' hvastaesh'! - podtrunivala devushka, ot-krovenno lyubuyas'
     drugom.
       - Smotri, Orena!
       Ne shodya s mesta i bez vidimyh usilij on sdelal sal'to nazad, eshche odno,
     zatem dvojnoe sal'to. Muskuly na ego obnazhennyh rukah i grudi bugristo
     perekatyvalis' pod bronzovoj kozhej, kak privodnye rychagi dovedennogo do
     sovershenstva mehanizma.
       No vot ego dvizheniya vnov' stali zamedlennymi, pozy skul'p-turnymi. |tot
     perehod ot dinamiki k statike, ot dejstviya k pauze kak by special'no daval
     vremya ocenit' unikal'noe sochetanie moshchi i krasoty.
       I Orena zastyla, zavorozhennaya, no cherez mgnovenie vstrepenulas', i vnov'
     ee tonkaya figurka zamel'kala mezhdu derev'yami.
       - CHto zhe ty? Lovi!
       Fan-Ort rvanulsya, i derev'ya slovno rasstupilis'.
       - Pusti, sumasshedshij, - zabilas' v ego ob座atiyah devushka, ne ochen',
     vprochem, starayas' vysvobodit'sya. - Ty zhe menya zadushish'!
       - Vsego lish' poceluyu, - podhvatil ee na ruki Fan-Ort. - Razok, ladno?
       - Nu vse... Hvatit... Ty zhe skazal: "razok", a sam?
       - Do kakih por terpet'? - kaprizno sprosil Fan-Ort.
       Sejchas on byl pohozh na izbalovannogo rebenka, kotoryj ne privyk, chtoby
     emu otkazyvali.
       Orena vyskol'znula iz ego ruk, raspravila smyavsheesya plat'e.
       - Ty zhe pomnish'... Poka nam nel'zya... Nu, uspokojsya...
       - YA tebya lyublyu, ty menya lyubish', tak v chem zhe delo?
       - Sam znaesh', milyj. Poterpi eshche nemnogo. Dumaesh', ya ne hochu etogo?
       Fan-Ort leg navznich' v travu. Orena prisela ryadom.
       Vecherelo. V dymchato-golubom temneyushchem nebe viseli perlamut-rovye oblaka.
       YAr skatyvalsya za gorizont raskalennym chugunnym sharom, a po obe ego storony
     raspolzalos' malinovoe marevo.
       - Horosho-to kak, - mechtatel'no skazala Orena. - My vmeste, chto tebe eshche?
       - Sprashivaesh', - provorchal Fan-Ort.
       - Ne hochetsya vozvrashchat'sya, no nado. Nam pora.
       - Uzhe? Vot tak vsegda. Odno lish' rasstrojstvo!
       Sinhronnym dvizheniem oba proveli rukoj po lbu, budto stiraya pautinu. I
     vraz ischezli derev'ya, mel'kanie blikov smenilos' rovnym rasseyannym svetom,
     prostranstvo suzilos', zamknulos', shoroh listvy smenilsya
     priglushenno-nazojlivym gudeniem servo-dvigatelej.
       - Fu, ustala, - gomolog Orena snyala s golovy matricu bioto-kovyh
     datchikov. - Dazhe vspotela nemnogo. Ne kazhetsya li tebe, milyj, chto my nachali
     zloupotreblyat' vylazkami na prirodu?
       - Vovse net, - vozrazil astronavigator Fan-Ort. - Tem bolee, chto eto i ne
     priroda vovse, a psevdopriroda!
       - Kakaya raznica!
       - YA ne mogu zabyt', chto prirodnoe okruzhenie, tipichnoe dlya Gemy,
     predusmotreno programmoj psihologicheskoj ustojchivosti. Dlya nas pridumali
     mir illyuzij. No ne vse po silam psihologam! Mozhno, vozdejstvuya na mozg,
     vyzvat' mirazh, ne otlichimyj ot dejstvitel'nosti, - vosproizvesti zelen',
     zapahi, shum vetra, dozhd', raskaty groma. Mozhno, nakonec, poddelat' voshod
     YAra. No prostory planety, bespredel'nost' neba vse ravno ne poddayutsya
     imitacii. Nas pomestili
     v roskoshnuyu pozolochennuyu kletku. Mne v nej dushno!
       - YA by ne udivilas', esli by eto skazal gemyanin, - ulybnu-las'
     Orena. - Vozmozhno, on ispytal by pristup nostal'gii, popav v nashu
     "kletku". No my zhe v nej rodilis'. Psevdopriroda okru-zhala nas s
     mladenchestva, nastoyashchej prirody my
     ne znaem.
       - A esli by my poyavilis' na svet ne dvadcat', a tridcat' let nazad,
     nu kak etot... zadohlik?
       - Ty imeesh' v vidu |rro?
       - A kogo zhe eshche? - prenebrezhitel'no pomorshchas', proiznes
     Fan-Ort.
       - Ty nespravedliv k nemu. On hotya i starshe, no mudree lyubogo iz nas.
       - Mudree? - vozmutilsya Fan-Ort. - Da vsya ego mudrost' po-cherpnuta
     iz knig! Staryh, poluistlevshih knig. I gde on ih tol'ko raskopal?
       - Ne budem sporit', - primiritel'no skazala Orena. - V od-nom s
     toboj soglasna: |rro v dushe ostaetsya kosmopolityaninom. Vot komu
     psevdopriroda dolzhna kazat'sya chuzhdoj! Vozmozhno, nos-tal'giyu vyzyvayut u
     nego katakomby starogo
     Kosmopolisa...
       Fan-Ort nasmeshlivo fyrknul.
       - Da etogo "mudreca" tuda nasil'no ne zagonish'! Celymi dnyami
     chto-to strochit!
       - A ty byval v katakombah?
       - Mne tam nechego delat'. Kosmopolis - proshloe, ne zasluzhi-vayushchee
     togo, chtoby o nem vspominali. Vprochem, i nastoyashchee ne luchshe -
     bezymyannyj sferoid... Kletka, v kotoroj my okazalis' ne po svoej vole!
       - Ne bud' takim pessimistom!
       - Zaviduyu tebe, Orena. Ty mozhesh' prisposobit'sya k lyubym usloviyam.
     YA zhe na eto organicheski ne sposoben...
       - A kto govoril: "U menya poluchaetsya vse"?
       - Vse, krome nudnogo vyzhidaniya, bescel'nogo vremyaprovozhde-niya!
       - Sejchas ty sam sebe postavil diagnoz. Zajmis' nastoyashchim de-lom, i
     vylechish'sya.
       - Nastoyashchim delom... A gde ono?! - edko progovoril Fan-Ort. - YA
     astronavigator i, smeyu dumat', horoshij. No kurs pro-kladyvayut
     intellekt-avtomaty, a mne ostaetsya tol'ko nablyudat' i soglashat'sya.
       - Oni delayut chto-to ne tak?
       - Na pervyj vzglyad, k ih dejstviyam ne pridiresh'sya. No esli
     vdumat'sya, to vse u nih do otvrashcheniya pravil'no.
       - Do otvrashcheniya... pravil'no? - s izumleniem povtorila
     Orena. - Ne ponimayu tebya, Fan-Ort. Ty vyrazhaesh'sya slishkom zaumno.
       - Kak by tebe ob座asnit'... Intellekt-avtomaty obladayut gi-gantskim
     potencial'nym bystrodejstviem. Odnako oni ego ne is-pol'zuyut. V resheniyah
     neopravdanno medlitel'ny i ostorozhny. Ne priznayut dazhe malejshego riska.
       - Nu i chudesno!
       - Ne vizhu nichego chudesnogo. Razumnyj risk neobhodim v lyu-bom dele!
       - Utverzhdenie po men'shej mere spornoe. No dazhe esli ty i
     prav, to vse ravno nichego ne izmenit'. Ot nas eto ne zavisit.
       - Vot-vot, - podhvatil Fan-Ort. - My vrode peshek, tebya ne vozmushchaet
     takaya nespravedlivost'?
       - Davaj peremenim temu, - uklonilas' ot otveta Orena. - Neuzheli
     nichego bol'she tebya ne interesuet? Est' zhe sport, iskus-stvo,
     intellektual'nye igry...
       - Pustaya trata vremeni!
       - Pridumaj eshche chto-nibud'. |rro govorit: byla by golova, a
     problema vsegda otyshchetsya!
       - Nashla, kogo slushat'!
       - Opyat'! - ukoriznenno proiznesla Orena. - Nehorosho tak predvzyato
     otnosit'sya k tovarishchu! Znaj zhe, chto ya polnost'yu s nim soglasna i, kak
     vidish', ne sizhu bez dela. Inache s uma mozhno sojti! Kstati, spasibo, chto
     napomnil. Naveshchu-ka svoe hozyajst
     vo...
       - CHego ty tak toropish'sya? - popytalsya uderzhat' ee Fan-Ort.
       - YA ne nadolgo. Tol'ko vzglyanu i vernus'. Hochesh' pojti so mnoj?
       - Ne stoit. Podozhdu tebya zdes'.
       Fan-Ort, nasupivshis', provodil Orenu glazami, potom perenes vzglyad na
     ekran svetozara. Pered nim na fone chernogo barhatnogo neba holodno i
     otreshenno siyali zvezdy.
       Durnoe nastroenie chasto poseshchalo molodogo astronavigatora. V takie
     chasy on ispytyval tomlenie duha, neudovletvorennost' beskrylym
     sushchestvovaniem. |ti chuvstva nesterpimo protivorechili ego vere v svoe
     osoboe prednaznachenie.
       Uvlekshis' Orenoj, Fan-Ort na nekotoroe vremya zanovo obrel polnotu
     zhizni. Obradovalsya tomu, chto sposoben vlyubit'sya i chto nashlas' devushka,
     dostojnaya ego lyubvi.
       Orena, kazalos', otvetila emu vzaimnost'yu. No ee lyubov' bolee
     pohodila na druzhbu, a sposobnost'yu druzhit' on, buduchi ot prirody
     individualistom, ne obladal dazhe v maloj mere. I vskore chuvstvo
     nedovol'stva bytiem vozniklo vnov', stav da
     zhe eshche bolee ostrym...

       Kogda, chut' zapyhavshis', Orena opustilas' v kreslice, Fan-Ort sprosil
     so skrytoj ironiej:
       - Nadeyus', s tvoimi podopechnymi embrionami vse v poryadke?
       - Da.
       - Kakoj zhe smysl bylo idti?
       - CHtoby ubedit'sya v etom.
       - Ne doveryaesh' intellekt-avtomatam?
       - Nu chto ty, posle tvoih slov...
       - Smeesh'sya? Dumaesh', ya protiv nih? Smotrya v chem... Uhazhi-vat' za
     embrionami - zdes' im net ravnyh. Nul' s devyat'yu devyat-kami posle
     zapyatoj, takova veroyatnost' togo, chto intellekt-avtomat ne dopustit
     oshibku. A tvoya nadezhnost' maksimum tri de
     vyatki!
       - Svoyu nadezhnost' ty tozhe opredelil? - obizhenno pointere-sovalas' Orena.
       - Konechno. Sem' devyatok, - s gordost'yu skazal Fan-Ort.
       - Vsego-navsego?
       - Po-tvoemu malo? Znaesh', chego eto stoilo? "YA sdelayu iz nego
     sverhcheloveka lyuboj cenoj!" - krichal otec, kogda mama za menya
     zastupalas'. Mne vvodili sintogormony, obluchali sigmakvantami.
       - No sverhstimulyatory smertel'no opasny! - uzhasnulas' Orena.
       - To zhe samoe govorila mama. No otec ee ne slushal.
       - Oni... lyubili drug druga?
       - Lyubili? Professor Ort ne byl sposoben na eto chuvstvo.
       "Nash brak - chisto delovoe predpriyatie!" - podcherkival on. A mama...
     V ee zhizni byla kakaya-to tragediya... Otca ona s trudom vynosila, eto
     uzh tochno.
       - A tebya... lyubila?
       - Mne kazhetsya, da. Do sih por pomnyu, kak prizhimala menya k sebe
     i sheptala:
       "Bednyj moj Fan... CHto on s toboj delaet! Kakuyu oshibku ya so-vershila...
     Prosti menya, Fan, rodnoj moj..."
       - Tak ty Fan ili Fan-Ort?
       - Moe imya - rezul'tat neladov mezhdu mamoj i otcom. Mama hotela
     nazvat' menya Fanom, a otec pozhelal dat' mne svoe imya.
       Vot v konce koncov i poluchilos': "Fan-Ort".
       - YA slushala lekcii tvoego otca, - zadumchivo skazala Orena.
       - Po anatomii genov? |to ego konek!
       - On proizvodil vpechatlenie sil'noj lichnosti.
       - Eshche by... Otec schital sebya sverhchelovekom i hotel, chtoby ya stal takim
     zhe. "YA sdelayu iz tebya svoe prodolzhenie!" - eta fraza vrubilas' v moyu
     pamyat'. Pri vsej svoej zanyatosti on udelyal mne massu vremeni. No ne kak
     synu... YA ni razu ne slysha l ot nego las-kovogo slova. I vse zhe ya emu
     blagodaren nesmotrya ni na chto: on do-bilsya svoego, hotya ya vovse ne zhelal
     byt' ego prodolzheniem.
       - Vyhodit, ty... sverhchelovek? - skepticheski sprosila Orena.
       - |to tak, - podtverdil Fan-Ort.
       - Ne lyublyu hvastovstva! - rasserdilas' devushka. - Kakaya v nem
     nuzhda? YA i tak znayu, chto ty umen, lovok i... krasiv, - dobavila ona s
     obezoruzhivayushchej pryamotoj. - I drugie eto znayut. No hvastovstvo
     ottalkivaet ot tebya lyudej. Smotr
     i, ostanesh'sya odin...
       - I ty tozhe ot menya otvernesh'sya?
       - YA - net.
       - A na drugih mne plevat'. Vot uvidish', oni pojdut za mnoj. Otec
     govoril, chto tolpa vsegda ustremlyaetsya za samym sil'nym, - samodovol'no
     progovoril Fan-Ort.
       - Slovo otca dlya tebya po-prezhnemu zakon!
       - YA voshishchayus' professorom Ortom kak lichnost'yu, a kak otca
     nenavizhu. On lishil menya detstva! Nenavist' i blagodar-nost'... Kak
     vidish', eti dva chuvstva mogut sochetat'sya. Da, imenno tak: voshishchenie,
     blagodarnost' i zhguchaya nenavist'!
       - Bednyj! - sochuvstvenno skazala Orena.
       - Esli kto i laskal menya, to odna lish' mama. A s otcom my byli
     chuzhimi. Menya podavlyali ego zhestokost' i prevoshodstvo v intellekte,
     kotoroe on podcherkival pri lyubom bolee ili menee podhodyashchem sluchae.
     Vpadaya v razdrazhenie, krichal:
       "Proklyatye geny! Ves' v mat', takoj zhe bezmozglyj!"
       - Vot uzh nepravda!
       - Spasibo, - priznatel'no kivnul Fan-Ort. - Otec byl ne-spravedliv
     k mame. Bolee umnoj zhenshchiny ya ne vstrechal... Ty na nee pohozha!
       - YA etomu rada, - smutilas' Orena.
       - V konce koncov ya sumel sebya prevozmoch'. Professor Ort dobilsya
     svoego i dazhe zarazil menya velichiem svoej celi. No vot sejchas ya
     nedoumevayu: radi chego on so mnoj vozilsya, k chemu gotovil? Byt'
     pridatkom avtomatov unizhaet moe chelovecheskoe dost
     oinstvo!
       - Sverhchelovecheskoe, - ne uderzhalas' Orena.
       - Ne ironiziruj, - vspyhnul Fan-Ort. - V rang lyudej voz-
     vedeny u nas intellekt-avtomaty, my zhe v polozhenii mashin, pritom
     zakonservirovannyh do luchshih... ili hudshih?.. vremen.
       - Ty neprav, Fan... Mozhno, ya budu tebya tak nazyvat'? Nam ot-vedena
     ochen' vazhnaya rol'. My soprovozhdaem budushchee chelovechestvo v kachestve
     garantov.
       - Garantov chego?
       - Togo, chto embriony stanut dostojnymi lyud'mi.
       - I kak ty sebe eto predstavlyaesh'? - usmehnulsya Fan-Ort.
       - Pri vsej nadezhnosti intellekt-avtomatov imenno my otve-chaem za
     uspeh dela. Tvoj otec nazyval nas zhiznetvorcami.
       - Krasivye slova, rasschitannye na glupcov. Professor Ort preziral
     vas, a zhiznetvorcem schital odnogo lish' sebya!
       - Prosti, Fan, eto v tebe govorit tvoya nenavist'. - Orena
     vzdrognula, pochuvstvovav tolchok. - CHto-to sluchilos'!
       - Nichego osobennogo. Korrekciya traektorii. Intellekt-avtoma-ty
     vklyuchali manevrovyj dvigatel'.
       - Zachem?
       - A ya znayu? - so zlost'yu skazal Fan-Ort. - Oni s nami
     so-vetuyutsya? Stavyat garantov v izvestnost' o svoih resheniyah?
       - No ty zhe sam...
       - CHto "sam"? YA dolzhen idti k nim na poklon? Unizhenno pro-sit',
     chtoby rastolkovyvali nesmyshlenyshu kazhdyj svoj shag? Ne dozhdutsya! YA ne
     huzhe ih razbirayus' v astronavigacii!
       - I vse zhe obratis' k nim, - posovetovala Orena.
       - Ni za chto! |to oni dolzhny obratit'sya ko mne! - otrezal
     Fan-Ort.
       - Togda rabotaj parallel'no s nimi, chtoby predvoshishchat' i
     kontrolirovat' ih dejstviya.
       - Hochesh', chtoby ya stal ten'yu intellekt-avtomatov?
       - Razve osushchestvlyat' kontrol' - znachit byt' ten'yu?
       - Eshche raz povtoryayu: oni ne dopuskayut oshibok i ne riskuyut. Dazhe
     kogda risk opravdan i uskoril by poiski. YA ne priemlyu etoj
     "bezoshibochnoj", a na samom dele truslivoj strategii.
       - No ona ved' zalozhena v ih programmu kollektivnym razumom gemyan.
       - A ya ne uveren v razumnosti etogo "razuma", - zapal'chivo vozrazil
     Fan-Ort.
       - Ty znaesh', chto nado delat'? - sprosila Orena.
       - Znayu. YA predlagal im!
       - A oni?
       - "Informaciya prinyata k svedeniyu". I ni slova bol'she. Nu kak
     dokazat' im svoyu pravotu, esli oni ne zhelayut ni obsuzhdat', ni, tem
     bolee, sporit'!
       - Poprobuj eshche raz.
       - Bespolezno! |to zhe tupye, upryamye elektronnye mashiny. Oni vse
     ravno sdelayut po-svoemu!
       Orena vzglyanula na druga s sozhaleniem.
       - Ty sgushchaesh' kraski, Fan. Vprochem, postupaj, kak schitaesh' nuzhnym. A ya
     pojdu porabotayu. So mnoj intellekt-avtomaty po-chemu-to bolee obshchitel'ny.
     Nu, do vechera!

       Fan-Ort ostalsya v odinochestve. Nevidyashchim sosredotochennym
     vzglyadom smotrel na ekran svetozara i dumal o tom, chto u Oreny
     zavidnyj harakter: ona umeet vpryach'sya v rabotu, kotoruyu vovse nezachem
     delat', iskrenne schitaet ee poleznoj, hotya v dejstvitel'-nosti eto
     takaya zhe illyuziya, kak psevdoprirod
     noe okruzhenie, pridumannoe dlya nih chudakami-psihologami.
       "Shodit' v videoteku? - mel'knula vyalaya mysl'. - A mozhet, vyzvat' na
     intellektual'nuyu duel' elektronnogo myslitelya? Ran'she ya neizmenno pobezhdal,
     a v poslednee vremya proigryvayu... Odnoobrazno, skuchno, vot i proigryvayu...
     A chto esli podkachat' myshcy na biotrenazhere? No skol'ko mozhno? Odno i to zhe
     kazhdyj den'. I povtoryaetsya s unylym odnoobraziem. O chem ni podumaesh', vse
     bylo, bylo, bylo... Orena sovetuet zanyat'sya tvorchestvom. No mogu li ya
     upodobit'sya stariku |rro? Da i chto takoe tvorchestvo v nashe vremya, kogda
     sushchestvuyut intellekt-vtomaty? Oni otnyali u nas vse, krome estestvennyh
     otpravlenij. No my ne zhivotnye..."

       Uglublennyj v mrachnye mysli, brel Fan-Ort po toj chasti byvshego
     Kosmopolisa, kotoraya nyne stala zhiloj zonoj sferoida. Ona sostavlyala lish'
     okolo sotoj doli ego ob容ma, eshche men'she zani-mali hranilishcha embrionov i
     inkubatory dlya ih posleduyushchego sozrevaniya. Tam sejchas nahodilas' Orena...
     Bol'shaya zhe chast' sferoida vklyuchala v sebya ostavshiesya v nasledstvo ot
     Kosmopolisa labirinty perehodov, shlyuzy, otseki, pustovavshie kroshechnye
     kayuty...
       Obitateli sferoida prozvali etot chuzhdyj parallel'nyj mir
     "katakombami". Byl on prakticheski nepodvlasten lyudyam, zdes'
     gospodstvovali intellekt-avtomaty.
       "Katakomby" napominali krovenosnuyu sistemu, v kotoroj rol' serdca
     igral reaktor yadernogo sinteza. Zdes' zhe raspolaga-lis' dvigatel'nye
     ustanovki i kompleksy, obespechivayushchie zhiz-nedeyatel'nost' lyudej i
     sohrannost' embrionov.
       Trudno bylo predstavit', chto v chreve Kosmopolisa kogda-to obitali desyatki
     tysyach chelovek. Konechno, v sravnenii s Gemoj, ko-toruyu naselyali milliardy,
     eto byla kaplya. No kaplya predel'no koncentrirovannaya i zamknutaya so vseh
     storon kolossal'nym da-vleniem. Ono-to i privelo k vzryvu, isparivshemu
     "kaplyu" i zabrosivshemu rukotvornyj sputnik Gemy v nevoobrazimye dali
     Vselennoj.

       Vhodov v "katakomby" bylo neskol'ko. Po sluchajnosti Fan-Ort okazalsya u
     odnogo iz nih. I neproizvol'no vspomnil vopros Oreny: "A ty byval tam?"
     |tot vopros, ot kotorogo on togda, ne zadumyvayas', otmahnulsya, teper'
     vnezapno srabotal, kak zapozdavshij vzryvnoj zapal, i natolknul ego na
     neordinarnyj i eshche minutu nazad nemyslimyj avantyurnyj postupok: proniknut'
     v carstvo intellekt-avtomatov, vstretit'sya s nimi licom k licu.
       Ni pravila, ni eticheskie normy ne prepyatstvovali etomu. Skoree vsego, ot
     neposredstvennogo obshcheniya uderzhivala tradiciya samoizolyacii, to li
     zalozhennaya kollektivnym razumom gemyan, to li slozhivshayasya sama soboj. Ona
     ravno ustraivala obe storony - i lyudej, i intellekt-avtomatov. Tak ili
     inache, no bok o bok sosushchestvovali dve obosoblennyh, hotya i
     vzaimosvyazannyh, civilizacii. Obshchenie mezhdu nimi proishodilo isklyuchitel'no
     cherez komp'yuternye modemy, obespechivayushchie dvuhstoronnij potok informacii.
     Kak pravilo, lyudi sprashivali, a intellekt-avtomaty otvechali, - korrektno,
     no ne vdavayas' v podrobnosti.
       Ne odin lish' Fan-Ort otnosilsya k intellekt-avtomatam s ne-priyazn'yu. No u
     bol'shinstva ona ostavalas' priglushennoj, stertoj, slovno zastarelaya
     prostuda. V ee istokah vse to zhe uyazvlennoe samolyubie, no redko kto im ne
     postupalsya: ved' imenno intellekt-avtomatam obitateli sferoida byli obyazany
     udobstvami i razno-obraziem psevdoprirody. |lektronnye "angely-hraniteli"
     ne tol'ko zabotilis' o lyudyah i embrionah, ne tol'ko prokladyvali put' cherez
     "minnye polya" kosmosa, no i izbavlyali lyudej ot obremenitel'noj obyazannosti
     prinimat' resheniya, a znachit, i nesti za nih otvetstvennost'.
       V dushe Fan-Ort ne mog ne soznavat', chto bez intellekt-avtomatov zamysel
     otca byl by zavedomo obrechen na neudachu, ne mog ne preklonyat'sya pered nimi,
     no v to zhe vremya ne mog i priznat' za soboj eto pozornoe, unizitel'noe
     preklonenie. Dvojstve nnost' otnosheniya k intellekt-avtomatam, kotoruyu on
     izgnal iz soznaniya v podsoznanie, delalo ego osobenno neterpimym k mnimomu
     pre-nebrezheniyu s ih storony...
       I vot on vpervye pogruzilsya v chuzhdyj emu mir - mir svarnyh shvov, zaklepok
     i boltovyh soedinenij, gulkogo zheleza i progorklyh zapahov mashinnogo
     masla... |tot mir okazalsya stol' arhaichnym, chto naprashivalsya vybor: ili
     schest' ego vsego lish' te-atral'noj dekoraciej, nagromozhdennoj special'no,
     chtoby sbivat' postoronnih s tolku, ili zavedomo otbrosit' privychnuyu mysl' o
     tonchajshej i slozhnejshej molekulyarnoj elektronike, kotoraya, budto by,
     upravlyaet vsej zhizn'yu sferoida. Na samom zhe d ele smutivshaya Fan-Orta
     tehnicheskaya starina predstavlyala soboj kak by ostov zdaniya, postroennogo na
     veka, a inter'er iz bystrotechnyh novshestv byl neprednamerenno skryt za
     tolshchej metalla.
       Sdelav s polsotni shagov po skol'zkomu trapu, Fan-Ort osta-novilsya v
     zameshatel'stve. CHto-to vlastno meshalo emu prodolzhit' put'. Nikogda prezhde
     on ne ispytyval paniki, a sejchas byl blizok k nej. No mog li on v etom
     priznat'sya? Togda prishlos' by opravdyvat' pered soboj ustupku bezotchetnomu
     strahu - vnezapnoe bezoglyadnoe begstvo, dazhe ne s polputi, a chut' li ne s
     poroga, neizvestno ot kogo i ot chego? Ved' emu nichto ne ugrozhalo, i
     vnut-rennij golos ne preduprezhdal ob opasnosti, i ras sudok molchal... I chto
     voobshche proizoshlo: srabotalo li kakoe-to drevnee atavi-sticheskoe chuvstvo,
     vozdejstvovalo li na mozg pole nevedomogo iz-lucheniya?
       Fan-Ort ne stal analizirovat' prichiny panicheskogo begstva, on
     predpochel ubedit' sebya v tom, chto, povernuv nazad, postupil
     edinstvenno razumnym obrazom.
       "Ne sledovalo poddavat'sya spontannomu poryvu. A vse Orena s ee
     romanticheskimi vydumkami. |to iz-za nee ya ochertya golovu rinulsya v
     katakomby. Horosho, chto vovremya ispravil oshibku, kotoraya mogla privesti k
     tragedii. Ved' ya navernyaka zabludilsya by v labirinte katakomb, i eshche
     vopros, prishli by ko mne na vyruchku intellekt-avtomaty. A moya zhizn'
     prinadlezhit ne mne, rasplachivat'sya eyu ya ne vprave!"
       "Nu, nichego, - podumal on zatem s chuvstvom mstitel'nogo udovletvoreniya, -
     nastupit den', i menya primut zdes' kak povelitelya, so vsej
     torzhestvennost'yu, na kakuyu sposobny nositeli mashinnogo razuma!" A na vtorom
     plane soznaniya gnezdilas' mysl', chto psihologi okazalis' ne tak uzh naivny,
     pridumav psevdoprirodu. Kakovo by-lo by sushchestvovat' v zheleznom sklepe, iz
     kotorogo on tol'ko chto vyrvalsya!

       Vylazka ne byla vovse neudachnoj. Fan-Ort neozhidanno pochuvstvoval
     priliv energii. I vnov' mysli ego obratilis' k Orene.
       "A ved' ona prava. Terpenie, vot chto mne nuzhno. Sverhchelovek dolzhen
     obladat' i sverhchelovecheskim terpeniem. Skol'ko raz ob etom tverdil
     professor Ort!"
     Myslenno on pochti nikogda ne nazyval professora otcom.
       Podvergshis' ugroze (Fan-Ort byl uveren v etom), zhizn' snova napolnilas'
     smyslom. Igraya skul'pturnymi myshcami, shel on po allee, uzhe ne kazavshejsya
     emu psevdoalleej, i blazhenno vdyhal aromat cvetov, nichem ne napominavshij
     zapahi mashinnogo masla i starogo titan-zheleza...
       Vot idet navstrechu |rro. Vidat', tozhe potyanulo na prirodu. Kak vsegda,
     zadumchiv. Korotkie ruchki zalozhil za spinu, golova na tonen'koj shejke
     pokachivaetsya vzad-vpered v takt shazhkam...
       Starik |rro, let na desyat' starshe ostal'nyh. Rodilsya ne vo-vremya,
     veroyatno, mat' narushila zapret. Hilyj, nizkoroslyj, s yavnymi priznakami
     vyrozhdeniya. Stranno, chto takomu sohranili zhizn'.
       Vprochem, sejchas, nastroennyj blagodushno, Fan-Ort gotov byl priznat',
     chto astrofizik |rro pervejshij. No vse ravno knizhnyj cherv', a vovse ne
     mudrec, kak ubezhdena Orena!
       - Salyut, - pervym pozdorovalsya |rro.
       - Salyut. Vyglyadite ustalym. S chego by? - pritvorno posochuvstvoval Fan-Ort
     (eshche chas nazad on ne snizoshel by dazhe do etogo).
       |rro vzglyanul s udivleniem.
       - Zarabotalsya. Analiziroval rezul'taty nablyudenij.
       - Intellekt-avtomatov?
       Bol'sheloboe lichiko |rro slozhilos' v dovol'nuyu ulybku.
       - Ne ugadali, svoih sobstvennyh. U nas zhe ideal'nye usloviya dlya
     raboty! I znaete, ochen' lyubopytnye poluchilis' vyvody. Te-per' nado
     obobshchit' material. Vot, zadumal monografiyu. Toma na tri, ne men'she. V
     pervom tome...
       - YA speshu, - perebil Fan-Ort. - Doskazhete v drugoj raz. - I, ne
     uderzhavshis', dobavil: - Dumaete, komu-nibud' nuzhna vasha monografiya?
       - Vam vryad li, - holodno otvetil |rro.


                                     2. Ozhidanie

       Proshel god - kvant vremeni, navechno svyazannyj s orbital'nymi parametrami
     Gemy, nasil'stvenno ottorgnutyj ot nee vmeste s peschinkoj-sferoidom, no
     sohranyaemyj v neprikosnoven-nosti ne tol'ko sverhtochnymi vodorodnymi chasami
     Vselennoj, no i, v svoih drobnyh dolyah, bioritmami, da i vsem genezisom
     "garantov". Ne ottogo li ponadobilis' oni professoru Ortu, chto, podobno
     tomu, kak vremya nemyslimo bez etalona, nevozmozhno obojtis' i bez lichnostnyh
     etalonov, po kotorym dolzhno formi-rovat'sya novorozhdennoe chelovechestvo?
       ZHizn' na sferoide tekla zavedennym poryadkom. Odnako mechta o novoj Geme, v
     stanovlenii kotoroj glavnaya rol' otvodilas' Fan-Ortu i ego tovarishcham, vse
     bolee utrachivala real'nye ochertaniya, otstupala, draznya, slovno mirazh,
     vmeste s bezgorizontnym pro stranstvom na ekrane svetozara...
       Kollektivnyj razum gemyan, sostavivshij programmu intellekt-avtomatov,
     predvidel, chto obnaruzhit' zvezdnuyu sistemu, gde opas-nost' ne ugrozhala
     by lyudyam, - zadacha nevoobrazimo slozhnaya.
       Na bol'shinstve planet, prigodnyh dlya kolonizacii chelo-vechestvom, veroyaten
     konflikt s sushchestvuyushchimi formami zhizni, a on nedopustim. I kto znaet
     poetomu, skol'ko parsekov predstoit preodolet' sferoidu, skol'ko zigzagov
     vypisat' vo vselenskom prostranstve, prezhde chem navsegda smolknut
     dvigateli, rabotayushchie po principu neposredstvennogo preobrazovaniya energii
     upravlyaemogo yadernogo sinteza v luchevuyu energiyu, ili budut sbrosheny
     avarijnye parusa iz almaznoj pautiny, terpelivo zhdushchie svoeg o nedobrogo
     chasa v zabortnyh kontejnerah.
       Ponimal li eto professor Ort, a esli ponimal, to kak mog ob-rech' na
     besplodnoe starenie polnyh sil i entuziazma molodyh lyudej - elitu
     byvshego Kosmopolisa?

       Po eshche soblyudaemoj tradicii astronavty kazhdoe utro prihodili v
     konferenc-zal (kogda-to zdes' byl Memorial'nyj otsek), obmenivalis'
     novostyami, prichem vyyasnyalos', za redkim isklyucheniem, chto v tochnom znachenii
     etogo slova novostej net, a est' prognozy, mneniya, soobrazheniya... Da i oni
     nachinali povtoryat'sya. Zachastuyu ne predstavlyalo truda ugadat', chto
     proizneset ocherednoj orator. Lish' |rro i Orena obychno rasskazyvali o svoih
     dejstvitel'no novyh izyskaniyah, odnako ne nahodili otk lika u ostal'nyh...
       Zatem vse razbredalis' po "kottedzham", kotorye, kak i prochie izyski
     psihologov, nuzhdalis' v pristavke "psevdo".
       Tyaga k obshcheniyu zametno ubavilas'. Ne vyzyvali bylogo azarta
     intellektual'nye igry, kotorym eshche god nazad predavalis' s upoeniem. Posle
     neskol'kih burnyh ssor sovershenno prekrati-lis' disputy. U bol'shinstva
     nastupil nervnyj spad, poyavilos' bezrazlichie k obyazannostyam: ih
     iskusstvennost', prezhde pochti nikem ne osoznavaemaya, stala vdrug do
     otvrashcheniya ochevidnoj.
       Orena i |rro ne razdelyali obshchego unyniya. No Orene eto davalos' blagodarya
     voshedshemu v privychku zhestkomu samokontrolyu, a |rro byl zanyat monografiej i
     ni na chto drugoe, kazalos', ne obrashchal vnimaniya.
       - Vy schastlivchik, - odnazhdy skazala emu Orena. - Vam mozhno pozavidovat'.
       Ona ne podozrevala, chto imenno tak dumaet o nej Fan-Ort...
       Namorshchiv rahitichnyj lob i glyadya na Orenu snizu vverh, |rro ubezhdenno
     otvetil:
       - My vse schastlivchiki.
       - Tak uzh i vse! Razve vy ne vidite, kakimi skuchnymi i ugryu- mymi my
     stali? Pochti ne razgovarivaem drug s drugom. " Da - net", "zdravstvujte -
     do svidaniya", takovo nashe obshchenie.
       - A ved' dlya menya eto novost'... - ozadachenno progovoril |rro. -
     Priznat'sya, ya nichego ne zamechal.
       - Vy voobshche nichego ne zamechaete, krome svoej nauki, - upreknula Orena.
       - Ne skazhite. Vashu simpatiyu k Fan-Ortu zametil dazhe ya.
       Devushka vspyhnula.
       - Neuzheli dazhe vy? Tol'ko ne dumajte o nas ploho, my s nim prosto
     druz'ya i...
       - A ya i ne dumayu nichego plohogo, - ulybnulsya |rro. - Na-protiv, raduyus',
     glyadya na vas. Vy nazvali menya schastlivchikom. Da, ya schastliv svoej rabotoj.
     Odnako dlya polnoty schast'ya etogo malo. I ne vy mne, a ya vam dolzhen
     pozavidovat'. Vot gde istinnoe schast'e!
       - Vse ne tak prosto, - priznalas' Orena. - Poroj mne byvaet strashno... Ne
     za sebya, za nego. On tomitsya ot bezdel'ya, odnako zanyat'sya chem-nibud'
     poleznym ne hochet. Menya ne slushaet, upryamstva i samomneniya emu ne zanimat'.
     CHut' chto ne po nravu, zam ykaetsya v sebe.
       - Vy zhe ego lyubite?
       - Da, ochen'. No kak pomoch', ne predstavlyayu. Posovetujte, a?
       - Boyus', moj sovet pokazhetsya vam banal'nym, - pokachal go-lovoj |rro. -
     Takov on i est', nichego luchshego ne predlozhish'. Bud'te terpelivy i
     vnimatel'ny, ne zhalejte tepla. Fan-Ort - nezauryadnaya, ochen' slozhnaya i
     kontrastnaya lichnost'. V nem izbytok sily i, kak ni paradoksal'no, bessiliya.
     A eto ved' antago-nisticheskoe protivorechie! Ono i opredelyaet ego
     harakter...
       - Neschastlivyj harakter, - vzdohnula Orena. - Tol'ko Fan v etom ne
     vinovat. Takim ego sdelal otec, professor Ort.
       |rro nahmurilsya.
       - YA znayu, - skazal on. - I pover'te, u menya est' osnovaniya sochuvstvovat'
     vam. Utesheniya zdes' ne pomogut. No razve schast'e byvaet bezmyatezhnym? Esli
     da, to nedolgo... Obychno za nego pri-hoditsya borot'sya. Vprochem, ya opyat'
     izrekayu splo shnye banal'no-sti...
       - Tem ne menee, spasibo vam za nih, - poblagodarila Orena. - Vot
     uzh ne dumala, chto smogu pered kem-libo ispovedat'sya... Vy
     neobyknovennyj chelovek! YA postarayus' sledovat' vashemu sovetu.
       |rro pokrasnel.
       - Neobyknovennyj... Ne smejtes' nado mnoj, Orena. Dumaete, ya ne znayu, chto
     vy obo mne dumaete? Rahitichnyj urodec, po zagadochnoj prichine zatesavshijsya v
     soobshchestvo garmonicheski razvityh molodyh lyudej!
       - Nikogda ya tak ne dumala, - vozmutilas' Orena. - Voz-mozhno,
     esli by ne Fan...
       - Vot vidite, i ya ne lishen kompleksov, - smushchenno progovo-ril |rro. -
     CHto zhe kasaetsya obshchego unyniya... Vskore emu pridet konec.
       - CHtoby utverzhdat' eto, nuzhno byt' orakulom.
       - Vryad li ya im kogda-nibud' stanu. No kak astrofizik, mogu
     sdelat' prognoz: nas ozhidayut peremeny.
       - Rasskazhite podrobnee! - vzmolilas' Orena.

       - Vydumyvaet knizhnyj cherv', - otmahnulsya Fan-Ort, kogda Orena podelilas'
     s nim novost'yu.
       Odnako cherez mesyac na ekranah svetozarov stala vidna edva ulovimaya
     iskorka. S kazhdym dnem yarkostnaya otmetka uvelichiva-las' v diametre,
     prevratilas' snachala v sverkayushchee pyatnyshko, zatem v svetovoj disk.
       Vpervye za gody razdalos' zhuzhzhanie signal'nogo zummera, nachali
     pul'sirovat' predupreditel'nye signal'nye lampy. Golos avtomaticheskogo
     informatora predupredil:
       - Vsem zanyat' protivoperegruzochnye kresla. Prigotovit'sya k manevru!
       - YA s toboj, - podhvatil Orenu pod ruku Fan-Ort.
       - Idi k sebe, u menya ved' tol'ko odno zashchitnoe kreslo, -
     popytalas' vysvobodit'sya Orena.
       - Obojdus'. Lyuboj manevr dlya menya pustyak!
       - Nu, smotri!

       Peregruzka okazalas' na udivlenie tyazheloj. Orena pozhalela, chto tak
     chasto prenebregala trenirovkami.
       Sderzhivaya ston, ona skosila glaza na Fan-Orta. Tot sidel v obychnom, ne
     protivoperegruzochnom, kresle vypryamivshis', razvedya moguchie plechi. I hotya
     lico astronavta okamenelo ot peregruzki, ono bylo oduhotvoreno, kak nikogda
     prezhde. Im nel'zya b ylo ne lyubovat'sya...
       - Vpervye za dolgie mesyacy Fan-Ort ispytyval neobychaj-nyj pod容m duha.
     |to byla ego stihiya - stihiya sily i muzhestva. V nej, i tol'ko v nej, on mog
     proyavit' svoi luchshie, unikal'nye kachestva, byt' tem, kogo tak trudno i
     nastojchivo sozdaval professor Ort, - sverhchelovekom.
       - Teper' ty vidish', na chto ya sposoben, - uloviv voshishchennyj vzglyad
     Oreny, gluho vygovoril Fan-Ort.
       Peregruzka pomeshala ej otvetit'. I tol'ko potom, posle otboya, ona
     skazala s nezhnost'yu:
       - YA gorzhus' toboj! No proshu tebya: pozhalujsta, bud' skromnee!
       Na etot raz, kogda Fan-Ort obnyal ee, ona ne otstranilas'.


                                  3. "Starik" |rro


       Tshchedushnyj maloroslyj astrofizik byl zagadkoj dlya ostal'nyh obitatelej
     sferoida. I prezhde vsego po prichine svoego vozrasta. Ne zrya ego nazyvali
     starikom. Desyat' let - raznica pochti v polpokoleniya. Drugie byli
     rovesnikami, "starik" |rro iznachal' no vypadal iz ih ryada, chemu
     sposobstvoval ego zamknutyj, pri vsej kazhushchejsya obshchitel'nosti, harakter.
       "Starika" otlichala ot ostal'nyh i konstituciya. Sredi strojnyh,
     atleticheski slozhennyh molodyh lyudej on smotrelsya kak urodlivyj
     liliput-inoplanetyanin. Rezala glaz neproporcional'nost' chastej ego hilogo
     tela: ogromnaya golova s nepomerno vypuklym lbom na tonkoj shejke, detskie
     ruchki i nozhki, uzkie plechiki... Osobenno nelepo, dazhe komichno, on vyglyadel
     ryadom s Fan-Ortom.
       |to byli antipody vo vsem. No ih, tem ne menee, svyazyvala ne-kaya ne
     poddayushchayasya opredeleniyu obshchnost'. I oba o nej intui-tivno dogadyvalis'. Ne
     potomu li krasavec-astronavigator s takoj aktivnoj nepriyazn'yu otnosilsya k
     tshchedushnomu astrofiziku, chto vosprinimal ego, kak iskazhennoe do
     neuznavaemosti otobrazhenie samogo sebya? Ne raz Fan-Ortu snilsya koshmarnyj
     son, dovodivshij ego do isstupleniya: vot on zaglyadyvaet v zerkalo i vidit
     svoe lico, no totchas ono prevrashchaetsya v smorshchennoe lichiko |rro ...
       Fan-Ort sprashival sebya: kak mog "knizhnyj cherv'" okazat'sya sredi
     nih, pochemu ego proizveli na svet stol' prezhdevremenno, i s kakoj cel'yu
     sohranili zhizn' yavno nepolnocennomu rebenku?
       Ni na odin iz etih vzaimosvyazannyh voprosov on ne nahodil otveta.
       Byl li |rro posvyashchen v tajnu svoego proishozhdeniya? Ne raz i ne dva
     pytalis' vyzvat' ego na otkrovennost'. On neizmenno otvechal:
       - Ne znayu.
       |rro govoril pravdu. Pri ego nezauryadnom analiticheskom ume - kachestve,
     kotoroe zamechayut v poslednyuyu ochered', - on ne mog ne zadavat' sebe teh zhe
     voprosov. I, podobno Fan-Ortu, ne byl v sostoyanii na nih otvetit'.
       Vozmozhno, esli by Fan-Ort ili |rro dogadalis' sformuliro-vat' zadachu
     intellekt-avtomatam, veroyatnostnaya razgadka tajny byla by najdena. No
     Fan-Ortu eto poprostu ne prishlo v golovu, a |rro podsoznatel'no strashilsya
     uznat' pravdu.
       Hotya on staralsya ne podavat' vida, nepohozhest' na tovarishchej oshchushchalas' im
     kak nepod容mnyj gruz, ot kotorogo, uvy, nevozmozhno osvobodit'sya. CHuvstvo
     sobstvennoj nepolnocennosti bylo slishkom horosho znakomo emu: sochetanie
     vysokogo uma s tshchedush-nym karlikovym telom vosprinimalos' kak unizitel'naya
     dis-garmoniya, i eshche neizvestno, chem by on postupilsya, chtoby tol'ko
     ustranit' ee...
       Fan-Ort byl by nepriyatno porazhen, proniknuv v tajnu rozhdeniya |rro i
     uznav, chto tot nikto inoj, kak ego edinokrovnyj starshij brat! Pochti tak zhe,
     kak byl porazhen professor Ort, kogda vpervye uvidel novorozhdennogo pervenca
     - s priplyusnutoj golovkoj i pupovinkoj-shejkoj...
       Professor mahnul na nego rukoj, ponyav, chto nechego i pytat'sya prevratit'
     eto ubogoe sushchestvo v "sverhcheloveka". Odnako, ne buduchi sentimental'nym,
     on vse zhe sohranil nekie rudimenty roditel'skih chuvstv i ne tol'ko ostavil
     "neudavshegosya" otprys ka v zhivyh, no, ne raskryvaya inkognito, pozabotilsya o
     ego budushchem.
       A "sverhchelovekom" stal Fan-Ort...


                               4. "Prizrak" "prizraka"


       Sferoid pronzal Vselennuyu mnozhestvom volnovyh igl. S anten-nyh ostrij
     sryvalis' zondiruyushchie impul'sy, skanirovali pro-stranstvo, pridirchivo
     oshchupyvaya kazhdyj ego potaennyj ugolok, kazhduyu vstrechnuyu kletochku veshchestva,
     chtoby vernut'sya s noshej informacii, stol' neobhodimoj sejchas
     intellekt-avtomatam. Dostup k nej, cherez elektronnyh posrednikov, imeli i
     astronavty, no osmyslit' ee lavinu v schitannye mgnoven'ya ne mog dazhe
     naibolee podgotovlennyj iz nih - |rro. Uvy, bystroletnyj i vseob 容m-lyushchij
     kollektivnyj razum gemyan, nashedshij formalizovannoe voploshchenie v programme
     intellekt-avtomatov, dlya obitatelej sferoida ostavalsya nedostupnoj
     ponimaniyu abstrakciej, esli ne legendoj - krasivoj i vozvyshennoj, no ne
     imeyushchej nichego obshchego s zhiznennymi realiyami.
       Na ekranah svetozarov vse yavstvennee vyrisovyvalas' grozd' planet,
     obrashchayushchihsya vokrug central'nogo svetila. Kartina byla pohozha na model'
     atoma - s yadrom i orbital'nymi elektronami - tol'ko dvizhenie planet
     skradyvalos' vse eshche ogromny m rasstoyaniem.
       Den' za dnem ono sokrashchalos' - sferoid priblizhalsya k zvezdnoj sisteme.
     Astronavty vnov' obreli, kazalos' by, utrachennuyu nadezhdu, ozhivilis':
     dvenadcat' planet v sisteme, neuzheli ni odna iz nih ne stanet novoj Gemoj?
     No radost' byla s gorchinkoj: "garanty" perezhivali svoe bessilie povliyat' na
     hod sobytij. Odni (k nim prinadlezhal |rro) - stoicheski, drugie
     (bol'shinstvo) - s boleznennym chuvstvom ushcherbnosti. Odnako i dlya teh, i dlya
     drugih ne sushchestvovalo dilemmy: ne sposobnost' cheloveka sostavit'
     konkurenciyu intellekt-avtomatam byla ochevidna. Odin lish' Fan-Ort, uverennyj
     v sobstvennom prevoshodstve nad obyknovennymi lyud'mi, ne smirilsya s rol'yu
     passivnogo nablyudatelya.
       Terpenie, k kotoromu on prizval sebya god nazad, okazalos' ne-stojkim.
     Fan-Orta vyvodila iz sebya strategiya intellekt-avto-matov, kak emu kazalos',
     neopravdanno ostorozhnaya, dazhe otkro-venno truslivaya.
       "Pochemu orbita ozhidaniya tak vysoka, na poryadok vyshe, chem u lyuboj iz
     dvenadcati planet zvezdnoj sistemy? Pravil'nee bylo by srazu zhe nachat' ih
     poocherednyj oblet! Avtomaty zhe, kak narochno, medlyat. Izdevayutsya, chto li,
     nad nami?" - tak dumal on, vse bolee utverzhdayas' v mysli: esli ne
     vmeshat'sya, nichto ne izmenitsya. Posledovat' sovetu Oreny - pojti na poklon k
     bezdushnym mashinam, kotorye, uvy, ne speshat priznat' v nem povelitelya? No ne
     stanet li eto ego porazheniem, ne unizit li, hotya by pered samim soboj?
       Fan-Ort so stydom vspomnil pervuyu, plachevnuyu popytku pro-niknut' v
     katakomby - chrevo sferoida. Myslenno oshchutil gor'kovatyj zapah mashinnogo
     masla. Skol'zkaya, slovno namylennaya, paluba v座ave gromyhnula pod nogami...
       Na dushe stalo mutorno. Tol'ko sejchas on priznalsya sebe, chto v tot raz
     vovse ne prinyal razumnoe reshenie, a poprostu bezhal iz katakomb,
     ohvachennyj panikoj.
       I vse zhe Fan-Ort snova nashel opravdanie: on ne byl togda moral'no
     podgotovlen, shel kak na progulku, ne podozrevaya o psihicheskom vozdejstvii,
     kotorym intellekt-avtomaty ograzhdayut sebya ot pryamogo obshcheniya s lyud'mi.
       V svoem otnoshenii k pahnuvshim metallom i smazkoj labirintam starogo
     Kosmopolisa Fan-Ort byl ne odinok. Ostal'nyh "garantov" takzhe otvrashchali
     katakomby. Za granicami zhiloj zony nachinalsya kak by sopredel'nyj mir, pust'
     ne vrazhdebnyj, no ch uzhdyj, neponyatnyj, nepredskazuemyj...
       Vryad li u kogo-nibud' iz predkov-gemyan, sluchis' takaya fanta-sticheskaya
     vozmozhnost', vozniklo by zhelanie proniknut' v nedra kolossa-muravejnika -
     obitalishche gigantskih, pust' dazhe poleznyh i bezvrednyh, nasekomyh. A k
     intellekt-avtomatam "ga-ranty" otnosilis', kak k nekoemu podobiyu
     sverhrazumnyh mu-rav'ev, edinstvennym prednaznacheniem kotoryh bylo
     razvivat' kipuchuyu, no ne poddayushchuyusya kontrolyu deyatel'nost' na blago lyudej i
     embrionov...
       Odnako teper' spusk v katakomby stal dlya Fan-Orta delom che-sti. On dolzhen
     byl vzyat' revansh za stol' unizitel'noe porazhenie. Horosho, chto Orena ne
     znaet, inache kak by on vyglyadel v ee glazah!
       Vot ploshchadka, kotoroj on dostig v proshlyj raz. Na mig Fan-Ort
     priostanovilsya. Zahotelos' povernut' nazad, k teplu i kom-fortu, v uyutnyj
     mir illyuzij, sozdannyj staraniyami neistoshchimyh na vydumki psihologov.
       "I kto menya gonit? - voshla v soznanie mysl'. - Ved' mozhno zhit' spokojno,
     kak Orena, kak vse drugie..."
       Totchas on odernul sebya:
       "No ya-to ne "drugoj"!"
       Vspomnilos', chto za neskol'ko dnej do smerti, slovno predchuvst-vuya ee,
     professor Ort skazal:
       - Nu vot, kazhetsya, ya sdelal nevozmozhnoe. Peredayu tebe esta-fetu.
     Kogda pridet vremya i embriony prevratyatsya v lyudej, vylepi sverhcheloveka
     po svoemu obrazu i podobiyu, kak vylepil tebya ya. Intellekt-avtomaty dlya
     etogo ne podhodyat. Oni drugie. Zapomni: drugie! Osteregajsya ih sovetov...
       "Poka ya bez nih ne obojdus', - podumal Fan-Ort. - Moe vremya eshche ne
     nastalo. A esli budu po-prezhnemu bezdejstvovat', to mozhet i voobshche ne
     nastat'..."
       I on dvinulsya dal'she, s udovletvoreniem pochuvstvovav, chto nereshitel'nost'
     otstupaet, vozvrashchaetsya vera v sebya, v svoi bespredel'nye vozmozhnosti.
       Vzyavshis' rukami za massivnuyu stojku, Fan-Ort vygnul ee dugoj, zatem
     snova vypryamil.
       - To-to! - kriknul on, upivayas' siloj. - Tak budet i s temi, kto
     zahochet mne pomeshat'!
       Perehody i tunneli starogo Kosmopolisa sostavlyali zaputan-nyj labirint,
     obrazuyushchij neskol'ko izolirovannyh urovnej s mnogochislennymi shlyuzami.
     Dejstvovavshie kogda-to eskalatory i funikulery prishli v negodnost' eshche do
     padeniya Loora.
       CHerez elektronnyh posrednikov ne predstavlyalo truda polu-chit' plan
     katakomb i zaranee predupredit' intellekt-avtomaty o poseshchenii, no v
     ponyatii Fan-Orta eto oznachalo by proyavit' slabost', okazat'sya v roli
     prositelya. I on predpochel polo zhit'sya na intuiciyu.
       Stal'nye paluby byli vse takimi zhe nepriyatno skol'zkimi, nogi
     raz容zzhalis' na nih i ottogo kazalis' chuzhimi, tochno protezy. Prihodilos'
     perestavlyat' stupni s postoyannym utomitel'nym napryazheniem. Telo, vsegda
     poslushnoe i lovkoe, stalo vdrug razdra-zhayushche skovannym.
       Na odnoj iz vintovyh lestnic Fan-Ort poteryal ravnovesie. Noga sorvalas' s
     uzkoj stupen'ki. SHtanina shchegol'skogo kombinezona razorvalas', obnazhiv
     krovotochashchuyu ssadinu.
       Sil'nee boli byla dosada. Zachem on vvyazalsya v etu avantyuru? Ne sledovalo
     samomu spuskat'sya v katakomby dlya vstrechi s avtomatami - mnogo chesti! Nado
     bylo vyzvat' ih k sebe, potrebovat' otcheta!
       "A esli by ne yavilis'?" - kol'nula samolyubie nevol'naya mysl'.
       Fan-Ort popytalsya vymestit' razdrazhenie na poruchne, no na etot raz zhelezo
     ne poddalos'. Bugrilis' ot napryazheniya bicepsy, a poruchen' tak i ne
     sognulsya.
       Pochuvstvovav golovokruzhenie, Fan-Ort razzhal ruki i tyazhelo opustilsya na
     stupen'ku, stisnuv viski.
       "Neuzheli otec oshibsya?"
       On vpervye nazval professora Orta otcom, kak by otdeliv tem samym pervogo
     ot vtorogo. Professor nikogda ne oshibalsya, no byl li zastrahovan ot oshibki
     otec?
       "Neuzheli prava mama?"
       Fan-Ort vspomnil, kak odnazhdy, dovedennaya izdevatel'stvami muzha do
     isstupleniya, ona brosila emu v lico:
       - Ty vytravil v sebe vse chelovecheskoe i teper' pytaesh'sya to zhe samoe
     sdelat' s Fanom! Sverhchelovek eto uzhe ne chelovek, a zhivoj robot! Ne zhelayu,
     chtoby moj syn stal robotom!!!
       O materi Fan-Ort vspominal s lyubov'yu i nezhnost'yu, odnako edinstvennym
     avtoritetom ostavalsya dlya nego professor Ort. I sejchas, bezoglyadno otbrosiv
     somneniya, on zakrichal vo ves' golos, slovno raz i navsegda obryvaya
     zatyanuvshijsya nelepyj spor s neve-zhestvennymi opponentami:
       - Slyshite vy, professor Ort ne mog oshibit'sya!
       Poteryav predstavlenie o vremeni, Fan-Ort shel naugad, spolzal i karabkalsya
     po mnogochislennym lestnicam, kruzhil vslepuyu, natykayas' na pereborki, poka
     ne zapodozril, chto neizmenno vozvrashchaetsya v odin i tot zhe tunnel'. Ego
     ohvatilo zloe otchayanie, i on kriknul:
       - |j, est' zdes' kto-nibud'?
       |ho povtorilo ego slova. Zatem v gulkom volnovode, obrazovannom plitami
     paluby i svodami tunnelya, prozvuchal golos, iskazhennyj reverberaciej, no vse
     zhe razborchivyj:
       - Zdravstvujte. CHto vam ugodno?
       - Pochemu srazu ne otkliknulis'? - Mgnovennoe oblegchenie smenilos' u
     Fan-Orta vspyshkoj gneva. - Porazvlekalis' moej bespomoshchnost'yu? Da
     predstavlyaete li vy, kto ya takoj?
       - Astronavigator Fan-Ort, - otvetil besstrastnyj golos. - My ne znali,
     nuzhny li vam. A na vash zov otvetili nezamedlitel'no.
       - Gde ya mogu peregovorit' s vami?
       - Gde ugodno.
       - Ne zdes' zhe! Vy schitaete, chto eto podhodyashchee mesto dlya peregovorov? A ya
     tak ne dumayu. Usloviya neravnye: vy vidite, s kem imeete delo, a ya net.
       - Pretenzii spravedlivy, - soglasilsya golos. - Sledujte moim
     ukazaniyam. Idite pryamo. Smelee!
       - Dumaete, ya trus? Oshibaetes'! Kuda teper'?
       - Vse eshche pryamo. Teper' napravo...
       Neobhodimost' podchinyat'sya ch'im-to komandam ugnetala. Fan-Ort stupal v
     polut'me neuverenno, slovno slepoj. Otvykshie ot sveta glaza vosprinyali
     mel'knuvshuyu vperedi polosku sveta kak oslepitel'nuyu vspyshku.
       - My prishli, - poyasnil golos.
       - Kazhetsya, shel tol'ko ya, - proburchal Fan-Ort.
       Raspahnulas' dver'. Otsek byl pust, esli ne schitat' dvuh kresel - odno
     naprotiv drugogo. V tom, chto sprava, sidel shirokoplechij pozhiloj chelovek.
     Ego gruboe, budto nacherno vysechennoe iz gra-nita, lico bylo nevozmutimo.
     Skupym zhestom on ukaza l na svobodnoe kreslo.
       - Proshu. Tak o chem vy zhelali govorit' so mnoj?
       Fan-Ort sglotnul gor'kuyu slyunu.
       - Kto vy? CHelovek ili intellekt-avtomat?
       Sobesednik nahmurilsya.
       - Ni to i ni drugoe. V fiziologicheskom smysle ya ne chelovek. Kogda-to byl
     chelovekom vo ploti, potom stal "prizrakom". Slyhali o nih?
       Fan-Ort kivnul.
       - Znachit, vy "prizrak"...
       - Ne sovsem. "Prizrak" ostalsya na Geme. YA zhe ego dublikat, re-produkciya.
     Obrazno govorya, "prizrak" "prizraka". Vprochem, v filosofskom smysle
     neizvestno, kto iz nas original, a kto kopiya: my nerazlichimy.
       - YA ne raspolozhen filosofstvovat', - ugryumo skazal Fan-Ort. - I
     mne vse ravno, chelovek li vy, "prizrak" ili dublikat "prizraka".
     Prishel ya vovse ne k vam, a k intellekt-avtomatam!
       - Oni upolnomochili menya pobesedovat' s vami.
       - Gnushayutsya mnoj? Ne zhelayut snizojti do vstrechi?
       - Niskol'ko. Prosto moj oblik dlya vas bolee privychen. A v ostal'nom...
     Schitajte, chto ya odin iz nih.
       - Odin iz nih? - nedoverchivo peresprosil Fan-Ort. - V proshlom chelovek?
     Togda kem zhe vy byli prezhde i pochemu okazalis' zdes'?
       Strannyj sobesednik pozhal plechami, ne menee massivnymi, chem u Fan-Orta,
     no vse zhe otvetil:
       - V davnie vremena ya byl kosmokur'erom. Moe imya Kej.
       - Postojte... Ne o vas li rasskazyvala mne mama? Esli ne oshi-bayus', vy
     pervym pobyvali na Geme, potom perepravili syuda massu neobhodimogo, a v
     nagradu Loor izgnal vas! Vot vidite, ne tol'ko vy vse znaete obo mne i moih
     tovarishchah, nam tozhe koe-chto izvestno!
       - Ne rasschityval, chto menya pomnyat, - besstrastno progovoril Kej.
       - YA zapomnil vashe imya po chistoj sluchajnosti, - krivo usmeh-nulsya Fan-Ort.
     - A drugim ono vryad li znakomo. I uzh, vo vsyakom sluchae, nikto vas ne chtil
     by. Skoree, naoborot. Ved' esli by ne vasha pozornaya kapitulyaciya pered
     Loorom, my by sejchas naslazhdalis' polnokrovnoj zhizn'yu na Geme s
     perspektivoj bessmertiya. Slovom, v moih glazah vy ne geroj!
       - A kto zhe?
       - Kakoe eto teper' imeet znachenie... Itak, chto vy delaete na
     sferoide? Prisluzhivaete intellekt-avtomatam?
       Kej posmotrel na Fan-Orta dolgim izuchayushchim vzglyadom. Ego lico bylo
     poprezhnemu nevozmutimo, tol'ko rezche oboznachilis' glubokie borozdy na lbu i
     shchekah.
       - Da, prisluzhivayu. V toj mere, v kakoj intellekt-avtomaty
     prisluzhivayut vam.
       - No oni nam vovse ne prisluzhivayut, - vozrazil Fan-Ort.
       - Da? Mozhet byt', vy sami gotovite sebe pishchu, zanimaetes'
     zhizneobespecheniem, podderzhivaete komfortnye usloviya sushchestvo-vaniya? Ili eto
     vse zhe delayut za vas intellekt-avtomaty? A chem vy zasluzhili ih zabotu?
       Kej govoril s chuvstvom nravstvennogo prevoshodstva, i Fan-Ort ne
     srazu nashelsya, chto otvetit'.
       - G-m-m... CHem zasluzhili? Samim faktom svoego sushchestvovaniya. My
     zhiznetvorcy... Garanty!
       Vopreki narochitomu vysokomeriyu, otvet prozvuchal neubeditel'no, dazhe
     zhalko, i Fan-Ort sam pochuvstvoval eto.
       - ZHiznetvorcy... Garanty... - povtoril ego slova Kej. - Ort vkladyval v
     eti ponyatiya velikij smysl. No ego predstavlenie ob istinnom velichii bylo
     nevernym...
       - Vy znali otca?
       - Da, ya byl znakom s nim, kak i s chelovekom, ch'e imya vy tozhe nosite.
       - S Fanom?
       - Da. I Asdu, vashu slavnuyu mat', ya znal, hotya my s nej ni razu ne
     vstrechalis'.
       - Rasskazhite o nih! - voskliknul Fan-Ort.
       - No vy zhe ne za tem prishli. Da i stoit li voroshit' proshloe? Ni vam, ni
     mne eto ne dostavit udovol'stviya.
       - Rasskazhite, trebuyu!
       - YA ne privyk k yazyku trebovanij.
       Fan-Ort poblednel ot negodovaniya. Vpervye ego tak unizili. I kto?
     Kakoj-to besplotnyj fantom, ch'ya-to besschetnaya kopiya!
       - A ya ne privyk k takomu obrashcheniyu, slyshite, vy, "polupri-zrak" ili kak
     vas eshche!
       - Da, ya "poluprizrak", - lishennym intonacij golosom progovoril Kej.
       - A vy?
       - Sverhchelovek, vot kto!
       - Ne dumal kogda-nibud' vstretit' sverhcheloveka. I na chto on sposoben?
       - Ispytajte! - zapal'chivo voskliknul Fan-Ort.
       Usmehnuvshis', Kej nazval dva mnogoznachnyh chisla.
       - Peremnozh'te.
       Otvet posledoval pochti mgnovenno.
       - Pravil'no, - priznal Kej. - V skorosti scheta vy pochti ne ustupaete
     "prizrakam". Lovite! - vnezapno kriknul on i s siloj metnul chto-to
     uvesistoe.
       Fan-Ort edva uspel otskochit'.
       - |to nechestno! YA dumal, vy besplotny!
       - A ya dumal, chto sverhchelovek gotov k lyubym neozhidan-nostyam.
       - Izdevaetes'? - vspyhnul Fan-Ort.
       - Ne mogu otkazat' sebe v etom malen'kom udovol'stvii. Dlya menya vyshe
     cheloveka tol'ko chelovechestvo. I kakimi by sverhstimulyatorami ni pichkal vas
     otec, kak by ni mushtroval, vy v luchshem sluchae ostalis' prosto chelovekom. A
     v hudshem... - Ke j oborval frazu i posle korotkoj pauzy suho prodolzhil: -
     Vse vashi zhalkie fokusy ya mogu povtorit'. Mogu sdelat' i to, na chto vy ne
     sposobny, naprimer, teleportirovat'sya. No znachit li eto, chto ya
     sverhchelovek?
       - Vy bezdarnaya kopiya! Zauryadnaya poddelka! - potepyav samo-obladanie,
     vykriknul Fan-Ort.
       Nikogda v proshlom on ne ispytyval takoj yarostnoj, neistovoj nenavisti.
     Dazhe k otcu, kotorogo pri vsem preklonenii nenavidel za perenesennye obidy,
     za slezy mamy... No, okazyvaetsya, to byla ne nastoyashchaya nenavist'.
     Po-nastoyashchemu on voznenavidel lish' sejchas, potomu chto professor Ort,
     unizhaya, vospityval v nem soznanie sily i dostoinstva, a "prizrak" zastavil
     ispytat' vo sto krat hudshee unizhenie - oshchutit' fizicheskoe i nravstvennoe
     bessilie pered materializovavshejsya ten'yu davno umershego che loveka.
       Eshche vchera Fan-Ort otnosilsya k "prizrakam" s polnejshim bez-razlichiem, kak
     k chemu-to psevdoreal'nomu, tochno i oni byli pri-dumany psihologami, a esli
     i sushchestvovali, to na polumificheskoj Geme, vne lokal'noj dejstvitel'nosti
     sferoida. I vdrug takaya obeskurazhivayushchaya neozhidannost': "prizrak" zdes',
     ryadom, vo glave intellekt-avtomatov!
       ...Kogda krov' perestala stuchat' v viskah i spala s glaz bagrovaya
     pelena, Fan-Ort obnaruzhil, chto nahoditsya naverhu, u vhoda v katakomby.
       "Da byl li ya tam? Ne gallyucinaciya li vse eto?" - podumalos' v pervyj
     moment.
       No razorvannaya shtanina i svezhaya ssadina ne ostavlyali mesta somneniyam. Ego
     vyshvyrnuliili kak nashkodivshego yunca, kak tryapku, o kotoruyu brezglivo
     vyterli nogi...
       Fan-Ort zrimo predstavil shahtnye kolodcy, vintovye lestni-cy, tunneli s
     mnogochislennymi otvetvleniyami, zanovo perezhil zloe otchayanie, ohvativshee
     ego, kogda on ponyal, chto okonchatel'no zabludilsya v zaputannom labirinte, i
     slovno so storony uslyshal svoj sdavlennyj krik: "|j, est' zdes'
     kto-nibud'?" Vspomnilos' grubo vyrublennoe lico "prizraka", nalitye
     tya-zhest'yu kamni glaz pod glybami-vekami. |to polnoe prezreniya lico budet
     teper' presledovat' ego, raz容daya dushu zhelch'yu nenavisti. Dazhe karlik |rro
     ne vyzyval u Fan-Orta takih nedob ryh chuvstv...
       Slovno zapechatlennyj v mnemozapisi, slovo v slovo povtorilsya ves' ih
     razgovor. Kak zhe smeshno i glupo on sebya vel! No i v etom vinil ne sebya, a
     "prizraka".
       Kak ochutilsya naverhu, astronavigator vspomnit' ne mog. Vidimo, proklyatyj
     "prizrak" ster iz ego pamyati obratnuyu dorogu, i ona vypala iz vremeni. A
     vot mel'chajshie podrobnosti ih vstrechi sohranil, hotya imenno etu
     oskorbitel'nuyu pravdu Fan-Ort predpochel by zabyt' navsegda.

                                      5. Orena

       Fan-Ort naprasno zavidoval umeniyu Oreny prinimat' dejstvitel'nost' takoj,
     kakova ona est', hotya sama eta zavist' byla lish' skrytym vyrazheniem
     prevoshodstva: v dolgoterpenii devushki on videl prezhde vsego svidetel'stvo
     ee ogranichennosti, skudnyh potrebnostej.
       Fan-Ort byl by gorazdo blizhe k istine, esli by priznal za nej talant
     samoobladaniya. V otlichie ot nego, Orena ne pozvolyala sebe raspuskat'sya,
     davat' volyu nervam. No neumolimoe techenie vremeni, ne prinosyashchee zhelannyh
     peremen, i na nee dejstvovalo ugnetayushche, tem bolee, chto, buduchi zhenshchinoj,
     ona s boleznennoj nablyudatel'nost'yu zamechala peremeny nezhelannye: vot etoj
     morshchinki vchera eshche ne bylo, i skladochki na shee, i sedogo voloska, pust'
     poka edinstvennogo...
       Privychno verya v nepogreshimost' kollektivnogo razuma gemyan, Orena
     net-net i sprashivala sebya: ne slepa li eta vera?
       Poroj ona so strahom dumala:
       "CHto esli my - ob容kt zagadochnogo eksperimenta, o kotorom dazhe ne
     podozrevaem? A za nami tem vremenem pristal'no nablyudayut, slovno za
     infuzoriyami v kaple vody na predmetnom stekle mikroskopa, razvlekayutsya
     nashim bestolkovym mel'tesheniem..."
       Orena izbegala takih myslej, schitala ih bespochvennymi i ottogo glupymi,
     gnala proch', kogda oni vse zhe izredka voznikali. V takie minuty strastno
     hotelos', chtoby kto-to rasseyal muchashchie ee somneniya.
       No kto mozhet eto sdelat'? Fan schitaet ee rassudochnoj, neprobivaemo
     uravnoveshennoj, ne nuzhdayushchejsya v utesheniyah. Privyk iskat' u nee podderzhku,
     i nikak ne naoborot. On i slushat' ne stanet ee ispoved', sam nachnet
     zhalovat'sya na nespravedlivost' sud'by, obvinyat' intellekt-avtomaty i,
     konechno zhe, kollektivnyj razum gemyan. I kak v nem uzhivayutsya samomnenie i
     potrebnost' iz-livat' dushu?
       Uverennost' v sebe - dostoinstvo, a samouverennost' - nedostatok.
     Interesno, est' li mezhdu nimi gran'? A esli est', to po kakuyu ee storonu
     Fan-Ort?
       Orena totchas ustydilas' etih svoih myslej. Ona zhe lyubit Fana i hotya by
     poetomu dolzhna proshchat' emu nedostatki, tem bolee, chto dostoinstv u nego
     gorazdo bol'she! Konechno, nikakoj on ne sverh-chelovek, kak vnushil emu otec,
     no, bessporno, lichnost'... S kem eshche mozhno ego sravnit'? Razve chto s
     |rro...
       "Ah, bednyj starik |rro, kakaya nespravedlivost', chto emu dostalas'
     nesuraznaya vneshnost'. Pri takom-to ume! "Knizhnyj cherv'" - nazyvaet ego Fan.
     CHem vyzvana eta nepriyazn'? Veroyatno, ya dala povod, otzyvayas' ob |rro s
     cimpatiej. Glupen'kij Fan, revnovat' menya prosto smeshno. Ili revnost' imeet
     bolee glubokie korni?"
       Fan i |rro... Dva antipoda... Odin krasiv, moguch, impul'siven, drugoj
     nevzrachen i fizicheski slab. No vyderzhan, erudirovan, mudr. I ved' on mne na
     samom dele nravitsya, - priznalas' sebe Orena. - Interesno, mogla by ya
     polyubit' ego? - ot kazhushchejsya neleposti etoj vnezapnoj mysli ona
     rassmeyalas', no totchas oborvala smeh:
       "A ved' i vpryam' mogla by... Ego i Fana ya vydelyayu sredi os-tal'nyh. Pri
     vseh broskih razlichiyah oba odinakovy v glavnom. Sredi nas lish' oni -
     lichnosti!"
       Ona prinyalas' myslenno perebirat' tovarishchej. Vot, k primeru, arhitektor
     Agr. CHto on sproektiroval, chto postroil? Razve sravnit' ego s nedobroj
     pamyati Loorom? Tot byl nastoyashchim arhitektorom. I esli by ne ego dikaya zhazhda
     vlasti, to skol'ko by vozdvig na Geme!
       "No ne predvzyato li ya otnoshus' k Agru? - upreknula sebya Orena. - A sama ya
     razve lichnost'? Moya special'nost' - gomologiya. |to sintez fiziologii,
     psihologii, sociologii i eshche neskol'kih nauk. CHem zhe zanimayus' ya? Izuchayu
     cheloveka v ekstremal'nyh usloviyah? Otnyud'. Vsego lish' pomogayu
     intellekt-avtomatam uhazhivat' za embrionami. Ili, mozhet byt', ne pomogayu, a
     meshayu? A oni terpelivo snosyat moyu "pomoshch'"... Znachit, Fan prav? Vprochem,
     rech' ved' ne obo mne...
       Kak mozhet schitat'sya lichnost'yu kiber-diagnost Korbi, zhelchnyj ipohondrik,
     pitayushchij k intellekt-avtomatam eshche bol'shuyu nepriyazn', chem Fan? Predostav'
     emu takuyu vozmozhnost', i on razberet ih na chasti, esli, konechno, sumeet.
       Ne luchshe i agronom Vil'. Kazalos' by, on-to truzhenik. Iz goda v god
     upryamo vysevaet odni i te zhe zlaki, uhazhivaet za posevom, dazhe sobiraet
     urozhai, a godyatsya li oni v pishchu, ego ne interesuet. I my edim sinteticheskij
     korm, prigotovlyaemyj, opyat'-taki, intellekt-avtomatami. Na vopros: "Pochemu
     ne zajmetes' selekciej?" otvechaet: "Zachem?" Tak, mozhet, on - lichnost'?
       CHem zhe ob座asnit', chto, za dvumya isklyucheniyami, my takie serye,
     ortodoksal'nye? Ne ottogo li, chto vse, krome |rro i Fan-Orta, poyavilis' na
     svet "iz kolby"? No kakim zhe togda okazhetsya budushchee chelovechestvo!"
       Voobrazhenie narisovalo stol' mrachnuyu kartinu , chto Orene potrebovalos'
     prizvat' na pomoshch' vse svoe samoobladanie.
       "Konechno zhe, delo ne v etom, - vzyav sebya v ruki, reshila ona. - Schitaetsya,
     chto dlya rozhdeniya nas otbirali po gennym spektram. No ya-to, gomolog, znayu,
     chto sami po sebe oni nedostatochno prognostichny: odin iz brat'ev mozhet stat'
     zlodeem, a drugoj pravednikom! I professor Ort eto bezuslovno ponimal!
       Navernyaka gemyane razrabotali metod otbora, o kotorom ya ne imeyu
     predstavleniya. No togda snova pridetsya priznat' pravotu Fana: chto eto za
     sverhrazum, esli, nesmotrya na ego staraniya, vmesto geniev poluchilis'
     posredstvennosti?"
       Tak razmyshlyala Orena, pytayas' razreshit' eyu zhe obnaruzhennoe
     protivorechie.
       "A mozhet, professor Ort prosto ne nuzhdalsya v sozvezdii poten-cial'nyh
     geniev? Zachem oni nuzhny, esli est' sverhchelovek, kotoryj po zamyslu dolzhen
     byt' edinstvennym v svoem rode. Togda my - vsego lish' prilozhenie,
     ottenyayushchij ego dostoinstva fon".
       Orena ne udovletvorilas' etim otvetom, potomu chto s nim ne udalos'
     soglasovat' edinstvennyj, no, na ee vzglyad, reshayushchij fakt: naryadu s
     Fan-Ortom sushchestvoval |rro! I esli priznat', chto ee dogadka verna, to kak
     ob座asnit' odnovremenn oe poyavlenie na tusklom nebosvode dvuh solnc, kogda
     dostatochno lish' odnogo?


                                   6. CHto delat'?

       Zdes', na sferoide, Kej osobenno ostro oshchushchal odinochestvo. Na Geme
     ostalsya drugoj Kej, razdelivshij s nim proshloe. Do pory oni byli ediny, esli
     tak mozhno skazat' ob odnoj i toj zhe lichnosti. Rasstavshis', stali raznymi. I
     eto bylo rasstavaniem s samim soboj...
       "Neizvestno, kto iz nas original, a kto kopiya", - utverzhdal on v
     razgovore s Fan-Ortom. Formal'no eto bylo pravdoj. Vernee, bylo by pravdoj,
     esli by "original" i "kopiya" - nerazlichimye dvojniki - imeli by ne tol'ko
     obshchee proshloe, no obshchie nastoyashchee i budushchee. A oni u nih raznye. Odin
     prodolzhaet privychnoe sushchestvovanie, u drugogo izmenilos' vse, krome
     lichnosti i... proshlogo.
       Tak kto zhe iz nih po pravu dolzhen schitat'sya originalom, a kto kopiej?
     Vyhodit, ne tak uzh neprav etot naglyj yunec, nazvavshij ego "poluprizrakom".
     Da, on - kopiya, a vot bezdarnaya ili net, rassudit budushchee.
       Kej sam vyzvalsya soprovozhat' "garantov". Kollektivnyj razum
     vospol'zovalsya chestolyubivymi planami Orta, chtoby postavit' svoj sobstvennyj
     eksperiment, na pervyh porah otvechayushchij etim planam, no vposledstvii daleko
     vyhodyashchij za ih ramki.
       Ort byl akterom na podmostkah Vselennoj, mechtal sygrat' rol' Boga.
     Kollektivnyj razum iskal otveta na voprosy, postaviv-shie nauku na koleni
     pered religiej.
       Kak zarodilas' zhizn'? CHto predstavlyaet soboj Vysshaya sila, sotvorivshaya
     cheloveka? Mozhno li smodelirovat' ee i pritom ne ogranichit'sya masshtabami
     odnoj ili neskol'kih planet, a ohvatit' razumom Vselennuyu, lishiv intellekt
     oreola unikal'nosti, a religiyu - nravstvennoj opory? Est' li nad etoj
     Vysshej siloj svoya Vysshaya sila, a nad toj eshche odna, i, vozmozhno, tak do
     beskonechnosti? A mozhet byt', sushchestvuet kol'co Vysshih sil, gde nad samoj
     verhnej vlastvuet samaya nizhnyaya? I stanet li CHelovek odnim iz ego zven'ev?
       Otvetit' na eti voprosy - znachilo najti algoritm nevozmozhnogo. No tol'ko
     li dlya togo, chtoby vostorzhestvovala nauka?
       Ort mechtal hotya by posmertno okazat'sya Bogom. Kollektivnyj razum
     rasschityval podnyat' cheloveka do urovnya Boga. I v ispol-nenii etogo
     grandioznogo zamysla glavnuyu rol' igrali ne "ga-ranty" i ne
     intellekt-avtomaty. Polnomochnym predstavitelem gemyan na sferoide byl Kej.
     No ne prezhnij besshabashnyj kosmo-kur'er, a inoj Kej, prestupivshij smertnyj
     rubezh, obretshij "bessmertie" i obremenennyj gruzom neizbyvnyh poter'.
       V ego zhizni proizoshlo mnogo rasstavanij. No samym nevyno-simym bylo
     rasstavanie dazhe ne s samim soboj, ostavshimsya na Geme, a s Intoj.
     Rastayavshaya v dali prostranstva i vremeni, no ne v pamyati, ona beredila dushu
     fantomnoj bol'yu bylogo schast'ya, okazavshegosya do obidnogo hrupkim, no
     neistoshchimym v svoej vsepronikayushchej polnote. I kak zhe bedny te, kto ne znal
     takogo schast'ya ili prinimal za nego blagopoluchie!
       Vremenami mysl' o zhene dovodila ego do isstupleniya. Togda Kej proklinal
     "bessmertie", ot kotorogo ona otkazalas', a on - net. No hotya v lyuboj
     moment mog polozhit' konec svoemu sushchestvo-vaniyu, nikogda ne dopustil by
     etogo. Potomu chto chuvstvo dolga glavenstvovalo nad ego zhelaniyami i
     postupkami.
       Odnako pomimo voli Keya "bessmertie" vse s bol'shim trudom protivostoyalo
     vozrastavshemu naporu entropii. Teoreticheski "prizrak" mog sushchestvovat'
     skol' ugodno dolgo, v dejstvitel'-nosti zhe lish' do teh por, poka
     obespechivalsya energe ticheskij balans. Poslednee i ponuzhdalo vzyat' slovo
     "bessmertie" v kavychki.
       Na Geme, s ee neissyakaemym prirodnym istochnikom voln Besle-ra, problemy
     energeticheskogo balansa ne voznikalo. Zdes' zhe zhizn' "prizraka" visela na
     voloske. I etim tonkim, gotovym vot-vot oborvat'sya, voloskom byl rucheek
     kosmicheskoj energii, struyashchijsya vsled za sferoidom. Ne istoshchitsya li on
     prezhde, chem Kej vypolnit svoe prednaznachenie?
       Dazhe buduchi otorvan ot kollektivnogo mozga gemyan, perestav byt' ego
     chasticej, Kej obladal zarezervirovannym na sluchaj nepredvidennyh
     obstoyatel'stv pravom, ne schitayas' s intellekt-av- tomatami i, tem bolee,
     "garantami", prinyat' volevoe re shenie, ot kotorogo budet zaviset' sud'ba
     sferoida. Sumeet li on pri ne-obhodimosti vospol'zovat'sya etim pravom, i
     naskol'ko vernym, ob容ktivnym, bespristrastnym okazhetsya ego reshenie?
     Dostatochen li nakoplennyj im zhiznennyj opyt, chtoby mozhno b ylo, bez opory
     na kollektivnyj razum, izbezhat' oshibok?
       Kej, pri vsej uverennosti v sebe, nikogda ne greshil samouverennost'yu. I
     eti, poka eshche bezotvetnye, voprosy ne mogli ego ne trevozhit'. Bolee zhe
     vsego bespokoila hrupkost' "bessmertiya", ko-toroe, hotya i tyagotilo Keya, no
     ostavalos' pervejshim u sloviem us-peha ego missii. Ischezni on, i poslednee
     slovo mozhet okazat'sya za "garantami". A hvatit li im sil vynesti etu noshu?
     Ved' kollektivnyj mozg gemyan otvel im sovershenno inuyu rol'. O nej
     dogadyvalas' lish' Orena, da i to smutno, na predele intuicii.
       "|mbrional'noe chelovechestvo" ne nuzhdalos' v "garantah": vse, chto
     trebovalos' dlya ego razvitiya, bylo zalozheno v programmu
     intellekt-avtomatov. "Garanty" zhe sluzhili ob容ktom parallel'nogo
     eksperimenta, o kotorom ne znal dazhe Ort. |tot zhestokij po svoej suti
     eksperiment presledoval cel' ustanovit' predel psihicheskih sil cheloveka v
     chuzhdoj ego prirode bezmernosti kosmosa. Gorstku molodyh lyudej prinesli v
     zhertvu sonmu Vysshih sil v nadezhde na ih blagosklonnost': soobshchestvo
     astronavtov dolzhno bylo predvoshitit' sud'bu budushchego chelovechestva.
       A rol' "povival'nyh babok" i "angelov-hranitelej" vozlozhili na
     intellekt-avtomaty. Podobno obitatelyam sferoida, pionery nevedomogo mira
     okazhutsya v ekstremal'nyh usloviyah i tozhe budut nuzhdat'sya v podderzhke.
     Primer astronavtov pomozhet uberech' ih ot duhovnoj degradacii.
       Uvy, rezul'taty eksperimenta byli neuteshitel'ny. Otorvannost' ot
     prarodiny, otsutstvie yasnyh perspektiv, vynuzhdennaya izolyaciya v tesnom
     prostranstve zhiloj zony sferoida pri vseh staraniyah psihologov ne mogli ne
     vyzvat' upadnicheskih nastroenij. No kak skoro eto proizoshlo! I chto budet,
     esli ni odna iz dvenadcati planet ne prigodna dlya kolonizacii?
       Razgovor s Fan-Ortom vzvolnoval Keya. Konechno, tot ne tipi-chen -
     individualist, dvizhimyj ambiciyami. Takie byli, est' i budut pri lyuboj
     obshchestvennoj formacii i na lyubom urovne kul'turnogo razvitiya. Vospitav
     "sverhcheloveka", Ort vol'no ili nevol'no dopustil oshibku, kotoraya mozhet
     dorogo obojtis'. Iz takih, kak Fan-Ort, - svidetel'stvuet istoriya, -
     vyhodili vozhdi i tirany, ubezhdennye v svoej nepogreshimosti, ne prizna-yushchie
     chuzhih mnenij, skorye na neobdumannye resheniya.
       I nevazhno, kakoj titul nosil takoj samoderzhec - imperatora ili vsenarodno
     izbrannogo prezidenta: samoe strashnoe, chto pona-chalu on mog - demagogiej,
     populizmom, bespardonnoj lozh'yu - uvlech' za soboj drugih, iskrenne
     zabluzhdayushchihsya... A potom, dorvavshis' do vlasti i vojdya v ee vkus,
     postepenno izbavlyalsya ot soratnikov, okruzhal sebya l'stecami i
     podhalimami... Razve ne takov byl Loor?
       Nravstvennye kriterii gemyan, nashedshie estestvennoe voplo-shchenie v lichnosti
     Keya, isklyuchali nasilie. Istoricheskij opyt nauchil: ne byvaet pobeditelej i
     pobezhdennyh. Lyubaya pobeda beremenna porazheniem, i ono rano ili pozdno
     poyavitsya na svet i perevernet vse s nog na golovu. Vcherashnie pobezhdennye
     okazhutsya blagopoluchnee pobeditelej, a to, chto bylo predmetom gordosti
     predkov, vyzovet styd u potomkov...
       Kogda civilizaciya Gemy podverglas' samounichtozheniyu, nemnogie ucelevshie
     mgnovenno zabyli o vrazhde, protivostoyanii, naci-onal'noj i religioznoj
     rozni. Gemyane - inyh nacional'nostej bol'she ne sushchestvovalo. No neuzheli
     edinstva mozhno dostich' tol'ko cenoj m nozhestva zhiznej?
       Da, Kej mog legko obuzdat' Fan-Orta, vzyat' pod kontrol' ego mysli i
     dejstviya. No lyuboe popranie chelovecheskoj voli, dazhe v samyh blagih celyah,
     shlo vrazrez s moral'nymi principami kollektivnogo razuma.
       Fan-Ort treboval dopustit' "garantov" k vyrabotke reshenij. Na pervyj
     vzglyad, eto bylo by razumno i uzh, vo vsyakom sluchae, demokratichno. Odnako v
     operativnosti myshleniya lyudi nastol'ko ustupayut intellekt-avtomatam, chto
     "diskussionnyj klub" stal b y tormozom.
       Kej ne priznaval takoj variant "sotrudnichestva". Ved' mozhno sdelat' i
     tak, chto avtopilot budet soglasovyvat' malejshuyu korrekciyu kursa s
     chelovekom. No est' li togda smysl v avtopilote?
       Nikogda eshche byvshij kosmokur'er ne stoyal pered stol' trudnym vyborom. Dazhe
     okazavshis' v neprohodimyh dzhunglyah Gemy posle katastrofy chelnochnogo
     korablya, on ne ispytyval somnenij. A vot sejchas muchitel'no perebiral
     vozmozhnye varianty dejstvij i n e znal, na kakom ostanovit' vybor.
       Ostavit' vse kak est'? Ili nuzhna-taki "korrekciya kursa"? Tol'ko vot
     nikakoj avtopilot dlya etogo ne goditsya. Nastupili te samye "nepredvidennye
     obstoyatel'stva", pri kotoryh Kej obyazan upotrebit' vlast'. No kak?


                               7. Na predele terpeniya

       I vnov' sredi astronavtov vocarilos' unynie, tem bolee nevynosimoe, chto
     emu predshestvovala vspyshka nadezhdy...
       Oni pokidali arhipelag, dolgozhdanno vstrechennyj v kosmiches-kom okeane, -
     zvezdnuyu sistemu, kotoruyu intellekt-avtomaty priznali potencial'no
     opasnoj: odin shans iz milliarda byl za to, chto ee svetilo spustya neskol'ko
     tysyacheletij prevratits ya v sverhnovuyu.
       Ob etom rasskazal im Kej, kotoryj posle vstrechi s Fan-Ortom ne schel
     vozmozhnym bolee skryvat'sya.
       "Garanty", estestvenno, uzhe znali o nem i v svoem bol'shinstve vstretili s
     ploho skryvaemoj nepriyazn'yu. Sredi zadannyh emu voprosov odin byl samym
     ostrym:
       - Do kakih por intellekt-avtomaty budut vse reshat' za nas?
       - Za vas? - udivilsya Kej. - No vy ne upolnomocheny prinimat' resheniya!
     Kstati, reshayut ne intellekt-avtomaty, a kollektivnyj razum, voploshchennyj v
     ih programmu.
       - A gde on, etot vsesil'nyj razum?
       - On i dumat' o nas zabyl!
       - My dlya nego nichto! - zashumeli astronavty.
       - A chto delaete na sferoide vy, ne chelovek i ne intellekt-avtomat? -
     vyzyvayushchim tonom sprosil Korbi.
       Vopros ne zastal Keya vrasploh.
       - Podumajte sami. Esli ya ni tot i ni drugoj, to kakova moya missiya?
       - Sovetnik pri intellekt-avtomatah?
       - Oni ne nuzhdayutsya v sovetah.
       - SHpion "prizrakov"? - s izdevkoj sprosil Fan-Ort, ne zabyvshij unizheniya.
       Kej brezglivo pomorshchilsya.
       - V etom menya uzhe obvinyal Loor.
       - A mozhet, on byl prav?
       - Ne govori gluposti, Fan! - vmeshalas' Orena i, obrativshis' k Keyu,
     primiritel'no skazala: - Izvinite nas za goryachnost' i otnesites' s
     ponimaniem. My poka eshche molody. No molo-dost' bystro prohodit. Sejchas nam
     nekuda devat' energiyu, a chto budet cherez desyat', dvadcat', sorok let? V
     otlichie ot vas my ne bessmertny.
       - Ne absolyutizirujte bessmertie, - proronil Kej.
       - Kakim by ono ni bylo, my ego lisheny, - burknul Fan-Ort.

       Esli by astronavty znali, chto Kej ne men'she, chem oni, toropit vremya, chto
     sejchas on blizhe k smerti, chem lyuboj iz nih! Srok, ot-pushchennyj emu,
     ogranichivalsya skudnym zapasom akkumulirovannoj energii: tonchajshaya nit'
     napravlennogo izlucheniya, svyaz yvavshaya sferoid s Gemoj, oborvalas'...
       |nergeticheskogo rezerva eshche hvatilo by, chtoby teleportirovat'sya na Gemu,
     no Kej ob etom dazhe ne dumal: dolg obyazyval ego do poslednej minuty
     ostavat'sya na svoem bessmennom postu. God - dva, malo li chto mozhet
     proizojti za eto vremya! A poto m on umret vo vtoroj raz, teper' uzhe
     navsegda.
       S pechal'yu, rasteryannost'yu i udivleniem on ponyal, chto, vzhivshis' v
     "bessmertie", okazalsya moral'no ne podgotovlen k zaversheniyu bytiya. Kej,
     kotoryj ostanetsya sushchestvovat' na Geme, uzhe ne tozhdestven emu...
       Takovo bylo istinnoe polozhenie del. No razve on mog posvyatit' v nego
     astronavtov? Tem bolee, chto sblizit'sya s nimi do sih por ne udalos'...
       Na Geme mezhdu lyud'mi i "prizrakami" srazu zhe ustanovilis' garmonichnye
     otnosheniya. Kazhdyj chelovek znal, chto v budushchem sam stanet "prizrakom". Takim
     obrazom, otsutstvovala pochva dlya protivostoyaniya. Ponyatiya "chelovek" i
     "prizrak" dopolnyali drug d ruga, kak dve ravnocennyh ipostasi chelovecheskoj
     lichnosti.
       Na sferoide vse obstoyalo inache. Nikto iz astronavtov ne mog posle
     fizicheskoj smerti stat' "prizrakom", v etom sluchae narushilas' by chistota
     eksperimenta, provodimogo kollektivnym razumom.
       Veroyatnost' togo, chto na planete, kotoraya priyutit "embrional'noe"
     chelovechestvo, sushchestvuet prirodnyj istochnik voln Beslera, byla nichtozhna:
     etot fenomen voznik v rezul'tate katastrofy, postigshej Gemu. No ne slishkom
     li doroguyu cenu prishlos ' zaplatit' predkam za "bessmertie" nemnogih
     ucelevshih potomkov?
       Kollektivnyj razum sozdal proekt global'nogo preobrazovaniya energii
     yadernogo sinteza v energiyu beslerovyh voln. |tot proekt byl zalozhen v
     programmu intellekt-avtomatov, no iz-za mnozhestva pervoocherednyh zadach ego
     realizaciyu pridetsya otlozhit' na neskol'ko pokolenij, tak chto obresti
     "bessmertie" smogut lish' prapravnuki pervyh aborigenov novoj Gemy.
       Vot pochemu i astronavtam - nevol'nym uchastnikam eksperimenta - ugotovili
     nezavidnuyu uchast' smertnyh. Byla tomu i drugaya prichina: energii beslerovyh
     voln, peredavaemyh s Gemy, na vseh obitatelej sferoida vse ravno ne hvatilo
     by. Kstati, po etoj zhe prichine zhizneobespecheniem lyudej i embrionov
     zanimalis' elektronnye intellekt-avtomaty, a ne sami "prizraki". Na odnogo
     iz nih - Keya - energii hvatalo, no lish' do teh por, poka ne vmeshalsya
     neuchtennyj faktor.
       Ironiya sud'by zaklyuchalas' v tom, chto esli Kej ne dozhivet do konca
     eksperimenta, to sam eksperiment poteryaet vsyakij smysl. |togo, tem bolee,
     ne sledovalo znat' molodym lyudyam, bezosnovatel'no schitayushchim sebya
     garantami.
       Oshibka byla dopushchena s samogo nachala. Kto v nej vinovat, - Ort, skryvshij
     ot astronavtov svoi istinnye plany? No on i sam ne predstavlyal vsej pravdy:
     po suti s nim postupili takim zhe obrazom, poskol'ku doveriya "prizrakov" on
     ne zasluzhival. A vinit' kollektivnyj razum voobshche bessmyslenno: ego logika
     nedostupna individu.
       I vse zhe Kej ne mog ne sprashivat' sebya: kak sovmestit' vysokie moral'nye
     principy gemyan, ih sovershennoe predstavlenie o vselenskoj suti dobra, s
     bezzhalostnym eksperimentom nad temi, ot kogo on, "shpion prizrakov", snachala
     predpochel skryvat'sya, a zatem, opozdav, tak i ne smog dobit'sya doveriya?
       Pokolenie, lishennoe kornej, prodolzhayushchee rasplachivat'sya za oshibki otcov,
     - takimi predstavlyalis' astronavty Keyu, i on ispytyval k nim chuvstvo
     zhalosti. Dazhe k Fan-Ortu...

       Na ekrane svetozara medlenno ugasala zvezda, s kotoroj bylo svyazano
     stol'ko nesbyvshihsya ozhidanij.
       - Hochetsya razbit' ego vdrebezgi! - v serdcah progovoril Fan-Ort, glyadya
     na tuskneyushchuyu tochku.
       - Zamolchi, Fan! Ty nevynosim, - boryas' s razdrazheniem, ot-kliknulas'
     Orena.
       - Mne ploho, Ren. Ty moj edinstvennyj drug, ya lyublyu tebya. A ty
     otkazyvaesh'sya stat' moej zhenoj!
       - Oh, Fan! Tebe zhe izvestno, chto tol'ko na novoj Geme...
       - Kto vydumal etot idiotskij zapret! I chto proizojdet, esli my ego
     narushim?
       - Nel'zya, Fan! - tverdo skazala Orena. - Nashemu primeru posleduyut drugie,
     nachnut rozhdat'sya deti. Intellekt-avtomaty vseh ne prokormyat.
       - A kak zhe bylo na Kosmopolise?
       - Ego uzhe net, Fan. Ty sam eto mnogo raz povtoryal.
       - Prosto ty menya ne lyubish', - podzhal guby Fan-Ort.
       - Nepravda, lyublyu. I mne tozhe tyazhelo. No prihoditsya ter-pet'. God,
     samoe bol'shee - dva, i my nachnem novuyu zhizn'.
       - God ili dva... Otkuda ty znaesh'?
       - Ne mozhet zhe tak prodolzhat'sya bez konca. Vot i Kej skazal...
       Fan-Ort instinktivno napryag myshcy.
       - I ty verish' etomu "poluprizraku"?
       - A on nichego i ne obeshchal navernyaka. No po veroyatnostnym ocenkam...
       - Znat' ne hochu nikakih veroyatnostnyh ocenok! Nuzhno dejst-vovat', a ne
     polagat'sya na sluchaj!
       - I dejstvuj! - rasserdilas' Orena. - Ty zhe "sverhchelovek"! A ya budu
     zhdat'...

       Proshlo shest' let. Oni vse eshche stranstvovali po Vselennoj, i ne bylo konca
     ih bluzhdaniyam. Za eto vremya ne proizoshlo ni odnogo ser'eznogo proisshestviya,
     za isklyucheniem neskol'kih meteornyh atak, otrazhennyh avtomatami, i vstrechi
     s kosmicheski m korablem, kotoryj proplyl mimo parallel'nym kursom, ne
     otvetiv na signaly, no samim svoim poyavleniem oprovergnuv mif ob
     unikal'nosti razuma, chto vyzvalo by shok u professora Orta i otnyud' ne
     uluchshilo nastroeniya astronavtov: ekipazh korablya, sudya po vsemu, byl
     mertv...
       - Skoro i my nachnem umirat', - skazal Fan-Ort na ocherednoj vstreche v
     konferenc-zale.
       On uzhe ne vyglyadel yunym bogatyrem. Sgladilas' lepnina myshc, opustilis'
     plechi, ischezla gordaya osanka, otyazhelela figura, dvizheniya sdelalis' ne
     narochito, a privychno medlitel'nymi.
       - Umirat'? - peresprosil odin iz astronavtov drognuvshim
     golosom.
       - My ne zamechaem nedomoganij i boleznej, potomu chto intellekt-avtomaty
     podavlyayut ih v zarodyshe. Poka eto im udaetsya. No vremya voz'met svoe. Nashi
     organizmy iznashivayutsya, my stareem. Nastupit den', kogda uberech' nas
     okazhetsya nevozmozhno. T ogda-to my i nachnem umirat' odin za drugim. Nashi
     tela budut vybrosheny v kosmos. I tvoe, Vil', i tvoe, Korbi, i tvoe, Agr...
     A sferoid s milliardami merzlyh ikrinok prodolzhit polet bez nas.
     Intellekt-avtomaty vzdohnut s oblegcheniem: hlopot u nih ubavitsya.
       Slova Fan-Orta podhvatil agronom Vil':
       - Vymetut nas, slovno musor, eto uzh tochno! Vspomnite, kakoj
     otvratitel'noj pishchej oni nas kormyat. Zachem, sprashivaetsya, ya zanimayus'
     posevami i uborkoj urozhaev? Govoryat, sintetika bogache vitaminami i bolee
     kalorijna. No s etim eshche mozhno pospo-rit'!
       - A kto nam meshal prigotovlyat' pishchu iz prirodnyh produk-tov? -
     brosil repliku |rro.
       - Ne mne zhe etim zanimat'sya! - pariroval Vil'.
       - Da razve delo tol'ko v pishche? - vstupil v razgovor arhitektor Agr. -
     Intellekt-avtomaty beschuvstvenny. Ih nichto ne volnuet, lish' by vypolnyalas'
     programma. A my potakaem im bukval'no vo vsem. Vspomnite: vnachale my eshche
     pytalis' chto-to peredelyvat' po svoemu vkusu. I vsyakij raz sporili. Odni
     govorili: stalo luchshe, drugie - net, gorazdo huzhe. V konce koncov, ne najdya
     soglasiya, mahali rukoj, pozvolyaya intellekt-avtomatam vosstanovlivat'
     pervonachal'nyj variant. Ih variant!
       - Vot-vot! My dali im sebya zakabalit'! - vstavil Korbi. - A ya ved'
     preduprezhdal: intellekt-avtomaty nizvedut nas do zhivotnogo sostoyaniya! Oni
     shpionyat za nami, v ih vlasti nashe zdorov'e i sama zhizn'!
       - Intellekt-avtomaty zabotyatsya o nashem blagopoluchii, - vozrazila
     Orena. - A vy vmesto blagodarnosti...
       - O kakoj blagodarnosti ty govorish'? - razdrazhenno perebil ee Fan-Ort. -
     Za chto my dolzhny ih blagodarit'? Za delovye igry, kotorye ne imeyut
     otnosheniya k nastoyashchemu delu? Ili za to, chto vse nashe sushchestvovanie -
     nelepaya igra? My ishchem, chem by poleznym zanyat'sya, i ne nahodim. No upryamo
     pritvoryaemsya drug pered drugom, chto nashli, i delaem bespoleznoe. Nas
     gotovili k opasnostyam, neozhidannostyam, podvigam. A chem zanimaemsya my?
       Podnyal tonkuyu ruku |rro.
       - Ot kogo zhe zavisit, kak my provodim vremya? Ot nas samih! Mne, naprimer,
     ne prihoditsya pritvoryat'sya. YA rabotayu i schastliv svoej rabotoj. Vy by
     znali, kakie obobshcheniya udalos' sdelat'!
       - Bros'te, |rro! Komu nuzhny vashi obobshcheniya? - ne skryvaya vrazhdebnosti,
     procedil Fan-Ort. - Rabota radi raboty i vse vpustuyu!
       - Pochemu vpustuyu? Dlya budushchego chelovechestva...
       - CHelovechestva? Ha-ha!
       - Nadoeli skazki, - yazvitel'no hmyknul Korbi.
       - Dajte zhe dogovorit'... - zaprotestoval |rro, no ego sla-byj
     golosok potonul v shume.
       Konferenc-zal, byvshij Memorial'nyj otsek, byl sooruzhen s razmahom.
     Kogda-to on polnilsya lyud'mi. Sejchas zhe bol'shinstvo mest pustovalo.
       Govorit' gromko ne bylo nadobnosti: smontirovannaya eshche pri Loore i
     usovershenstvovannaya intellekt-avtomatami informacionno-akusticheskaya sistema
     donosila do sluha kazhdogo iz prisutstvuyushchih v zale samyj tihij shepot s
     lyubogo mesta. V spinki kresel byli vstroeny videoekrany, pozvolyavshie videt'
     lico govoryashchego krupnym planom.
       No sejchas svody konferenc-zala rezonirovali ot krika, a na ekranah
     besporyadochno mel'kali razgoryachennye lica. Vsem ne ter-pelos' vyskazat'sya. V
     slitnom gule golosov prorezalis' otdel'nye frazy:
       - Pochemu my dolzhny podchinyat'sya zamyslam gemyan, kotorye by-li takimi zhe
     lyud'mi, kak i my?
       - My tozhe imeem pravo na schast'e!
       - Dolzhny zhe uchityvat'sya nashi interesy!
       - Skol'ko mozhno terpet'?
       - Doloj zasil'e avtomatov!
       Fan-Ort vlastno vzmahnul rukoj, i shum utih.
       - Nas prinesli v zhertvu ambiciyam! - voskliknul on.
       - CHto ty, Fan, - sklonilas' k nemu sidevshaya ryadom Orena. - Ved' my
     vypolnyaem volyu tvoego otca!
       - Govori gromche, pust' slyshat vse! Priznayu, v avantyuru vtravil nas
     professor Ort, moj otec. No tak li on predstavlyal sebe nashu epopeyu? Net!
     Odnako dopustil proschet. Emu nado bylo predvidet', chto preslovutyj
     kollektivnyj razum gemyan isispol'zuet ego zamysel v svoih celyah. Sudite
     sami. My minovali vosem' zvezdnyh sistem. Vsyakij raz intellekt-avtomaty
     vyvodili sferoid na vneshnyuyu orbitu, i my mesyacami boltalis' vokrug
     sve-tila. Zachem? Da zatem, chtoby, tak nichego i ne razuzn av, otpra-vit'sya v
     dal'nejshij, stol' zhe besplodnyj, poisk.
       Fan-Ort perevel dyhanie. Vospol'zovavshis' pauzoj, |rro zasporil:
       - |to vynuzhdennaya mera. Intellekt-avtomaty ne imeyut prava oshibat'sya.
     A chtoby isklyuchit' oshibku, nado poluchit' maksimum informacii...
       - Na eto mogut ujti stoletiya! - ne dal emu dogovorit' Fan-Ort.
       - Intellekt-avtomatam speshit' nekuda, u nih v zapase vechnost'.
       - Do sih por my chestno vypolnyali svoj dolg! - uveshcheval |r-ro. - Ne budem
     zhe protivopostavlyat' nashi interesy interesam chelovechestva!
       - A my i est' chelovechestvo! - vykriknul Vil'.
       - Nepravda, my lish' krupinka chelovechestva.
       - Nichego podobnogo! - podderzhal Vilya Korbi. - Gemyane ostalis' na Geme.
     Zdes' my, i tol'ko my. |mbrionov v milliony raz bol'she, eto verno. Odnako
     oni ne lyudi, i stanut li imi - eshche vopros!
       - No soglasno programme...
       - Nechego molit'sya na programmu, - oborval astrofizika Fan-Ort. - Ona
     sostavlena lyud'mi, kotorye ne umnee, ne obrazo-vannee, ne muzhestvennee nas!
       - |ti lyudi obladali kollektivnym razumom! - napomnil |rro.
       - A chto takoe kollektivnyj razum? Vseh pod odin uroven', i umnikov i
     glupcov. Srednee arifmeticheskoe! Torzhestvo posredst-vennosti!
       - No eto zhe chush'! - vozmutilsya |rro.
       - Vy-to pochem znaete? - glumlivo sprosil Fan-Ort. - Ili sami... plod
     kollektivnogo tvorchestva? Nu-nu... est' na chto polyubovat'sya!
       Razdalsya smeh. |rro privstal, bespomoshchno oglyadelsya, ishcha so-chuvstviya, no
     uvidev, chto bol'shinstvo protiv nego, molcha opustilsya na mesto.
       Kogda smeh otzvuchal, poslyshalsya zvonkij golos:
       - Prostite nas, |rro. To, chto skazal Fan-Ort, nedostojno poryadochnogo
     cheloveka. Nadeyus', on izvinitsya pered vami.
       I, gordo nesya vse eshche prekrasnuyu golovku, Orena pokinula konferenc-zal.

       Konechno zhe, Fan-Ort i ne podumal izvinit'sya pered |rro. Ponimal, chto iz
     takticheskih soobrazhenij nado eto sdelat', no ne mog perelomit' harakter.
     Postupok Oreny on vosprinyal kak pre- datel'stvo, udar v spinu. Vprochem, ona
     davno simpatiziruet |rro. Mozhet byt', bol'she chem simpatiziruet?
       Ih otnosheniya davno utratili pylkost'. Oba vse eshche schitali, chto lyubyat drug
     druga, no sama lyubov' stala chem-to obydennym, presnym, ne sposobnym ni
     vdohnovlyat', ni vyzyvat' vostorg. No eshche mogla prichinyat' obidy...
       "Nikogda ne proshchu ej etogo!" - myslenno tverdil Fan-Ort, soznavaya,
     odnako, chto Orena ne tol'ko ne poprosit proshcheniya, no i ne srazu prostit ego
     samogo.
       Pogruzhennyj v mrachnye razdum'ya, on stupil cherez porog svoego zhilishcha i
     zamer: v kresle u okna, vyhodyashchego v cvetushchij psevdo-sad, sidel muzhchina.
       |to byl professor Ort.


                                     8. Proshchanie


       Kej proshchalsya so sferoidom. Proshchalsya s Kosmopolisom. Proshchalsya so
     staroj Bazoj...
       Pamyat' vernula ego na gody. On snova chelovek vo ploti, on molod, on
     kosmokur'er. Tol'ko chto vozvratilsya s okrainnoj stan-cii, idet, tyazhelo
     stupaya, poshatyvayas' ot ustalosti. Navstrechu - stajka devushek v skafandrah.
     Oni pochtitel'no prizhimayu tsya k stenam promezhutochnogo otseka, ustupaya
     dorogu. I tol'ko odna de-vushka ne speshit postoronit'sya. Skvoz' steklo shlema
     viden na-smeshlivyj vzglyad derzkih zelenovatyh glaz, sovsem eshche detskie
     pripuhlye guby vyzyvayushche ulybayutsya.
       On proshel mimo, edva ne zadev ee plechom. I vdrug tak zahotelos'
     obernut'sya...
       Potom oni vstretilis' na prazdnike sovershennoletiya. Ego ohvatilo
     neprivychnoe smushchenie, on s trudom vydavlival: "da", "net", "normal'no"...
       Ona sprosila s toj zhe vyzyvayushchej ulybkoj:
       - A esli ya zahochu... ochen' sil'no zahochu byt' s vami tam, v kos-mose?
       Kej rasteryalsya i promolchal.
       A kogda cherez neskol'ko let glavnyj dispetcher Bazy Gorn pred-lozhil vzyat'
     ee, uspevshuyu stat' k tomu vremeni vrachom, v opasnejshij polet na Gemu, Kej
     soprotivlyalsya, skol'ko mog. Potomu chto net nichego tyazhelee, chem vesti za
     soboj na vernuyu smert' lyu bimuyu.
       Vprochem, togda on ne soznaval, chto lyubit, a lish' chuvstvoval, kak v ego
     vnutrennij mir bez sprosa vtorgaetsya zelenoglazaya devushka, i smyatenno
     soprotivlyalsya etomu vtorzheniyu, pryacha za narochitoj grubost'yu volnenie i
     rasteryannost'.
       V legkih energoskafandrah oni startovali na Gemu. Myslenno Kej povtoril
     granichivshij s bezrassudstvom polet, perezhil zanovo vypavshie na ih dolyu
     priklyucheniya, ispytal otchayanie i radost'...
       Inta cenoj sobstvennoj zhizni rodila emu syna - pervenca rasy bogatyrej:
     pole Beslera v sochetanii s ostatochnoj radioaktivnost'yu vyzvalo bystrotechnuyu
     akseleraciyu chelovechestva... I sejchas Kej pokayanno dumal, chto byl plohim
     muzhem i eshche b olee plohim otcom.
       Uvlechennyj rabotoj, on ne ispytyval potrebnosti v tom, chtoby Inta vsegda
     byla ryadom. Dostatochno soznavat', chto ona u nego est' - nadezhnaya, vernaya,
     lyubyashchaya! Drug, na kotorogo mozhno polozhit'sya vo vsem.
       Neutolimaya potrebnost' v ee postoyannoj, fizicheski oshchutimoj blizosti
     voznikla slishkom pozdno, - kogda Inty ne stalo. V syne zhe on pomimo voli
     videl kosvennogo vinovnika ee gibeli i ottogo neosoznanno chuzhdalsya ego. I
     syn, rosshij s porazhavshej vseh b ystrotoj, v svoyu ochered', otvechal otcu
     takoj zhe otchuzhdennost'yu.
       Tol'ko teper' Kej ponyal, chto sovershenno ne znal i ne pytalsya uznat' syna,
     uporno ne zamechal v nem svoih chert. Zato luchistyj vzglyad zelenovatyh glaz
     mal'chika postoyanno napominal ob Inte. Odnako eto lish' razdrazhalo, kak budto
     syn prisvoil reli kviyu, na kotoruyu ne imel prava. Vot pochemu Kej izbegal
     smotret' emu v glaza...
       "Mal'chik moj, kak ty zhivesh', kem stal? A tot, ostavshijsya na Geme, osoznal
     li nakonec, chto ty znachish' dlya nego? - bezzvuchno krichal Kej. - Sejchas ya
     tozhe teryayu tebya vo vtoroj raz..."
       No hotya ego mysli byli pogloshcheny zhenoj i synom, on ne mog ujti, ne
     prostivshis' v dushe s druz'yami i ne vspomniv nedrugov.

       Gorn, chelovek gromadnogo masshtaba, a zatem "prizrak". Invalid, medlenno
     umiravshij ot progressiruyushchego paralicha, no prodolzhavshij vypolnyat' rabotu,
     neposil'nuyu dlya molodyh, cvetu-shchih, polnyh energii... Umiravshij, no
     vozvrashchennyj k zhizni celebnoj siloj Gemy.
       Ne nuzhno bylo napryagat' pamyat', chtoby uslyshat' rokochushchij bas Gorna:
       - Derzhis', druzhishche! Ty sdelal vse, chto mog. I ne tvoya vina v tom, chto ty
     uhodish', ne dovedya delo do konca. Tak uzh sluchilos'. V sushchnosti, ty
     vezunchik, ya vsegda govoril tebe ob etom. Prozhil ne odnu, a neskol'ko
     zhiznej, spasalsya, kogda neminuemo dolzhen byl pogibnut'. Ne sovershal
     podlostej, a eto daleko ne vsyakomu udaetsya. Nakonec, lyubil i byl lyubim. CHto
     eshche cheloveku nado? Odnogo ne mogu tebe prostit' - togo zhe, chego ty i sam ne
     prostish' sebe. Inty... No zdes' uzhe nichego nel'zya popravit'. |to
     edinstvennaya tvoya vina, edinstvennoe porazhenie...
       Spasibo Gornu, on ne unizil ego zhalost'yu. Ah, Inta, Inta...

       I prorvalsya v dushu, zazvenel golos lyubimoj. I opyat' skorbno prozvuchali
     slova, kotorye on pomnil vsyu posleduyushchuyu zhizn', zastavlyaya vnov' i vnov'
     sprashivat' sebya:
       "A pravil'no li ya postupil, poslushavshis'?"
       Ee slova:
       "Net, rodnoj. Ty ne sdelaesh' etogo protiv moej voli. Ne mogu byt'
     "prizrakom". Uzh luchshe umeret' sejchas, kogda ya tak hochu zhit', chem prodolzhat'
     zhit' s zhelaniem umeret'!" On ispolnil poslednyuyu volyu Inty, obrekshuyu ego na
     nepreho-dyashchie stradaniya...

       I kak bylo teper' ne pomyanut' Korlisa, kotoryj otdal ej svoyu krov' i byl
     gotov umeret' vmeste s neyu? Uchenyj do mozga kostej, on schital sebya trusom,
     a ne geroem, kem byl na samom dele.
       V nem nesoobrazno sochetalis' celeustremlennost' i somneniya, tverdost' v
     ubezhdeniyah i umenie priznat' svoyu nepravotu, kompleks nepolnocennosti i
     chuvstvo sobstvennogo dostoinstva.
       A kak on perezhival ischeznovenie Inty vo vremya ih pervoj ekspedicii na
     Gemu! Kakoj vzryv negodovaniya obrushil na Keya:
       - I za chto ona vas polyubila? Da, da, polyubila! Ili ne videli, ne
     zamechali? Vprochem, kuda vam, vy ne chelovek, a robot, bezdushnaya mashina!
       Potom, uzhe posle smerti Inty, Kej dogadalsya: Korlis sam lyu-bil ee -
     nenavyazchivoj, otstranenno chistoj lyubov'yu.

       I eshche odin golos uslyshal Kej v svoi poslednie minuty:
       - Zamechatel'naya ideya! Stranno, chto my do nee ne dodumalis'. Po suti dela
     vy predlozhili model' principial'no novogo, podlinno kommunisticheskogo
     obshchestva, gde intellektual'nyj potencial kazhdogo prinadlezhit vsem i
     lichnost', ne utrativ i ndividual'nosti, obretaet razum kollektiva!
       "Prizrak" Sarp, sderzhanno filosofichnyj, ne vystavlyayushchij napokaz svoe
     prevoshodstvo. |to on vyzval perevorot v mirovozzrenii Keya, podskazal emu
     ideyu i otverg svoi prava na nee...
       Tol'ko sejchas, na krayu bytiya, v predsmertnom ozarenii, postig Kej velikuyu
     tajnu Sarpa: tot, "uznav" v Inte pogibshuyu poltora stoletiya nazad zhenu,
     polyubil ee tak, slovno eto i vpryam' byla voskresshaya Vella.
       Kakim zhe udarom stala dlya nego smert' Inty! Vella umerla vo vtoroj raz.
     Umerla, otkazavshis' ot "bessmertiya" i tem samym raskryv ego istinnuyu
     cenu...

       Podobno tomu, kak noch' na vremya vytesnyaet den', mrachnyj obraz Loora
     potesnil obrazy druzej.
       Velikij arhitektor... Tshchedushnyj chelovek... "Sil'naya lichnost'"... Kak
     umelo podchinil on sebe kosmopolityan! Oni poshli za Loorom, vidya v nem
     edinstvennuyu garantiyu vyzhivaniya. God za go-dom teryali individual'nost',
     prevrashchalis' snachala v "splo chennyj kollektiv", v kotorom, odnako, ne bylo
     nichego ot kollektivnogo razuma gemyan, a zatem v pokornuyu, nerassuzhdayushchuyu
     tolpu.
       No vsyakaya pokornost' imeet svoyu "kriticheskuyu massu". I kogda ona byla
     dostignuta, proizoshel vzryv, razmetavshij "zamknutuyu sistemu" Loora.
       Mog li predvidet' "vozhd' i uchitel'", vo chto vyl'etsya ego chestolyubivyj
     zamysel? Predstavlyal li meru svoej otvetstvennosti za sud'by lyudej?
     Dogadyvalsya li o prizhiznennom libo posmertnom besslavii, kotoroe postigaet
     lyubogo vozhdya, ibo samo ponya tie "vozhd'" vrazhdebno chelovecheskomu
     dostoinstvu? Ili on slepo uveroval v svoyu isklyuchitel'nost', v to, chto
     poznal psihologiyu tolpy, sut' stadnogo instinkta?
       Astronavty, eti "plenniki chesti" sferoida, schitayut Loora paranoikom. No
     ved' to zhe samoe mozhno skazat' o lyubom "vozhde", dazhe esli on "skromno"
     zovetsya prezidentom? Neuzheli vozhdi-paranoiki budut otravlyat' chelovecheskuyu
     istoriyu i tam, na novoj Geme?

       Kej ne mog ne zadat'sya etim trevozhnym voprosom. Nadmennoe lico Fan-Orta
     vstalo pered glazami. Krasivoe, hotya uzhe slegka obryuzgshee. Vse eshche
     atleticheskaya, no otyazhelevshaya figura. Pohozh skoree ne na samogo Loora, a na
     ego monumenty. Tozhe "sil'naya lichnost'".
       A ved' parallel' s "vozhdem i uchitelem" ego by vozmutila. On preziraet
     Loora, no ne za diktatorskuyu sushchnost', a za to, chto tot pozvolil sebya
     svergnut'...
       Kej ne ispytyval k Fan-Ortu vrazhdebnyh chuvstv. Uzh esli kogo i vinit', to
     ego otca. On obladal nedobrym umom, zlovrednym talantom i neobuzdannym
     tshcheslaviem, inym, chem u Loora, - vselenskogo masshtaba. Byt' vlastelinom
     kroshechnogo mirka, kristallika, zavedomo obrechennogo rastayat' v rasplave
     kosmosa, ne prel'shchalo Orta.
       Do pory derzhalsya v teni, potakal prihotyam diktatora, na dele zhe
     manipuliroval im. Sumel vnushit', chto "embrional'noe chelo-vechestvo" lish'
     sredstvo pokorit' Gemu. A gemyan zainteresoval vselenskim eksperimentom.
       Oni byli uvereny, chto eksperiment pod kontrolem kollektiv-nogo razuma.
     Odnako vmeshalsya nepredvidennyj faktor v lice Urma - nedarom Kej s samogo
     nachala ispytyval k etomu cheloveku nedoverie...

       Vot on i vyplyl iz zapasnikov pamyati - vysokoroslyj, atleti-cheski
     slozhennyj, s glazami fanatika, stremyashchegosya pobedit' zlo zlom.
       Net, ego ne postavish' v ryad s Loorom i Fan-Ortom. CHesten, bes-korysten,
     samootverzhen. Gotov na vse, chtoby izbavit' lyudej ot rabstva - dazhe cenoj ih
     zhiznej. Revolyucioner v rafinirovannom vide, dlya kotorogo revolyuciya ne
     sredstvo, a cel'.
       Kakim prorocheskim pafosom byli propitany ego slova:
       "Ne somnevayus', chto vy oplachete nashu gibel'!"
       On predvidel svoj konec, odnako ne postupilsya idealami, chtoby
     predotvratit' ego. I okazalsya prav v svoem mrachnom prorochestve: gemyane
     tyazhelo perezhili tragediyu Kosmopolisa, soznavaya, chto byli kosvenno povinny v
     nej. No dazhe kollektivnyj ra zum ne garantirovan ot oshibok...
       "A mozhet, nado bylo vmeshat'sya?" - v kotoryj raz sprashival sebya Kej i ne
     nahodil otveta.
       Ubijstvo Loora edva ne sorvalo eksperiment. Uvy, s ischeznoveniem "vozhdya"
     ne nastupila era svobody, radi kotoroj pozhertvoval soboj Urm. Nachalsya haos,
     a kak sledstvie - poval'nyj terror, vseh protiv vseh. I kto-to (ne s podachi
     li Orta?) zapustil hodovoj dvigatel'.
       Prezhdevremennyj start okazalsya neozhidannost'yu dlya gemyan, ne uspevshih
     dovesti do sovershenstva programmu intellekt-avtomatov. Prishlos' v speshke
     produblirovat' lichnost' Keya i teleportirovat' ee na stremitel'no
     udalyavshijsya Kosmopolis.

       Sejchas, po opytu proshlyh let, Kej byl sklonen schitat' oshibochnoj i
     mikromodel' budushchego chelovechestva. Poluchilos', chto "garanty", zadumannye
     kak ob容kt eksperimenta, mogut diktovat' ego usloviya. A ved' lyudi est'
     lyudi. Nepredvidennost' u nih v krovi. Oni sklonny podmenyat' logiku
     intuiciej dazhe v teh sluchayah, kogda strogij raschet ne tol'ko vozmozhen, no i
     edinstvenno opravdan. Ih vpolne ob座asnimoe neterpenie sposobno pogubit'
     vse.
       |to mozhet proizojti srazu zhe posle ego uhoda, kak tol'ko "garanty" reshat,
     chto nastal ih chas. I on uzhe ne smozhet predotvratit' bedu...


                             9. Posmertnyj monolog Orta


       Fan-Ort stupil cherez porog svoego zhilishcha i zamer: v kresle u okna sidel
     professor Ort.
       - Nu, zdravstvuj, syn, - skazal tot nasmeshlivo. - Ne ozhidal vstretit'sya?
     Eshche by, moj prah rasseyan v kosmose i nikakaya sila menya ne voskresit.
     Uspokojsya: pered toboj videozapis', poetomu ne pytajsya so mnoj
     razgovarivat'. YA znayu, o chem ty hochesh' menya sprosit', i na vse dam otvet.
       Itak, pervyj tvoj vopros: pochemu ya ne stal "prizrakom", ved' s pomoshch'yu
     gemyan sdelat' eto bylo ne trudno?
       Otvechayu: ne pozhelal stat' chasticej celogo, rastvorit' svoe "ya" v tak
     nazyvaemom kollektivnom razume.
       Sleduyushchij vopros: kak ya v vide govoryashchego golograficheskogo izobrazheniya
     poyavilsya pered toboj? Podumav, ty pojmesh', chto eto delo tehniki.
       Ty sprosish' dalee, pochemu ya obrashchayus' k tebe imenno sejchas. Potomu chto
     nastalo vremya vmeshat'sya. YA zadal kontrol'nyj srok, v techenie kotorogo
     dolzhna byla sostoyat'sya kolonizaciya novoj Gemy. On istek, a etogo ne
     proizoshlo. Predusmotrev takuyu vozmozhnost', ya zaranee razrabotal rezervnyj
     variant, osnovannyj na dvuh moih otkrytiyah, o kotoryh nikto ne znaet. Pora
     privesti ego v dejstvie. Sadis'!
       Fan-Ort, dejstvitel'no, vse eto vremya stoyal u poroga, ne smeya
     poshevelit'sya. V svoe vremya professor nastol'ko izuchil psiholo-giyu syna, chto
     bezoshibochno predvidel ego reakciyu na svoe poyavlenie. I kogda tot prisel v
     sosednee kreslo, povern ulsya k nemu, slovno byl ne gologrammoj, a zhivym
     chelovekom.
       - Trudno tebe, syn... - skazal on s teplotoj v golose, stol'
     nesvojstvennoj emu pri zhizni. - Znayu, ropshchesh', proklinaesh' otca. Nichego,
     skoro vse izmenitsya!
       - Kak? - ne uderzhavshis', sprosil Fan-Ort, i videozapis' otvetila:
       - Do sih por intellekt-avtomaty vybirali zvezdnuyu sistemu iz chisla
     slozhivshihsya. I vsyakij raz okazyvalos', chto libo net podhodyashchej planety,
     libo nedostatochna ustojchivost' central'nogo svetila. V otlichie ot
     "prizrakov" zvezdy stareyut i umirayut, nichego ne podelaesh'... Logicheskij
     vyvod: nado otdat' predpochtenie ne uspevshej sformirovat'sya sisteme, u nee
     vperedi zavedomo dolgaya zhizn'.
       Zabyv, chto pered ego glazami ne zhivoj chelovek, a videozapis', k tomu zhe,
     sdelannaya gody nazad, Fan-Ort vzvolnovanno voskliknul:
       - No chto eto mne dast?! Process formirovaniya zvezdnoj sistemy dlitsya
     milliardy let!
       Ort predugadal i etot vozglas. Videozapis' sdelala tochno vyverennuyu
     pauzu, posle kotoroj prodolzhila:
       - Vot zdes' i srabotaet pervoe iz moih tajnyh otkrytij - "embrion"
     nebesnogo tela, zatravka, sposobnaya vyzvat' burnuyu kondensaciyu
     protoplanetnogo oblaka. V rezul'tate vremya formi-rovaniya sistemy sozhmetsya
     do neskol'kih tysyacheletij.
       - No ya ne prozhivu i stol'ko! - prostonal Fan-Ort.
       - Vspomni pritchu o bliznecah, kogda pervyj, vozvrativshis' iz subsvetovogo
     poleta molodym, zastal vtorogo glubokim starcem. Odnako moglo byt' i
     naoborot. Princip otnositel'nosti, kotoryj mne udalos' razvit', nosit
     obratimyj harakter.
       I moe vtoroe otkrytie - effekt hronokompressii-hronoekspansii,
     szhatiya-rasshireniya vremeni. A teper' perejdem k detalyam...


                                      10. Krah

       Posle neob座asnimogo ischeznoveniya Keya vlast' i otvetstvenost' postepenno
     sosredotochilis' v rukah Fan-Orta. Na odnoj iz ut-rennih vstrech v
     konferenc-zale on potreboval slova i, zayaviv, chto nashel vyhod iz tupika,
     izlozhil idei otca, vydav ih za svoi.
       - Takaya napolovinu iskusstvennaya planeta stanet kolybel'yu budushchej
     civilizacii, v stanovlenii kotoroj my sygraem glavnuyu rol', - zavershil on
     svoe vystuplenie.
       - Bravo, Fan! Nakonec-to ty nashel sebya! - zaaplodiro-vala Orena;
     k nej prisoedinilis' ostal'nye.
       - Kak uchenogo ya nedoocenival vas, Fan-Ort, - priznal |rro. - Vashi idei
     eto revolyuciya v nauke. Intellekt-avtomaty pro-analiziruyut ih, i mozhno
     budet...
       - Vse i tak yasno, - perebil Korbi. - Zachem zanimat'sya pere-strahovkoj?
       - Net, pochemu zhe, pust' proveryayut, - vozrazil Fan-Ort, uverennyj,
     chto otec ne mog oshibit'sya.

       Intellekt-avtomaty dali ekspertnuyu ocenku 0,97. Takoj ocenki
     udostaivalis' perspektivnye, no vse zhe trebuyushchie dopolnitel'nogo
     issledovaniya idei. Ocenka 0,99 oznachala by rekomendaciyu k nemedlennomu
     osushchestvleniyu.
       Fan-Ort byl razdosadovan.
       - Mashiny ostorozhnichali, - skazal on nedovol'no.
       - Prekrasnaya ideya, pozdravlyayu! - ne soglasilsya s nim |rro.
       - Vy chto, izdevaetes'? Programma zhe ostaetsya bez izmenenij!
       - Nauka ne terpit speshki. Nuzhno provesti seriyu eksperimentov, i tol'ko
     togda...
       - "Nauka", "nauka"... - zlo peredraznil Fan-Ort. - Nosites' so svoej
     naukoj, a dlya menya vazhno delo. I ya ne mogu ostavat'sya spokojnym, kogda ego
     soznatel'no tormozyat!
       - Podumaesh', ne hvataet dvuh sotyh! - vykriknul Korbi. - Stepen'
     dopustimogo riska ustanovili gemyane. Tak li uzh ob容ktivno? Oni ved'
     doveryali intellekt-avtomatam bol'she, chem nam. Mezhdu tem, pionery
     kiberlogiki ne zrya preduprezhdali, chto kogda-nibud' mashiny porabotyat
     cheloveka. |to uzhe sluchilos'! No eshche ne pozdno vyrvat'sya iz-pod ih vlasti.
     Predlagayu izbrat' Fan-Orta komandorom s pravom reshayushchego golosa, inache
     intellekt-avtomaty i vovse zadushat nas!
       - Kakaya nelepost'! - zamahal rukami |rro.
       Orene, poddavshejsya obshchemu nastroeniyu, malen'kij "knizhnyj cherv'" pokazalsya
     v etot moment osobenno zhalkim, smeshnym i bespomoshchnym. Ona uzhe ne pomnila,
     chto sovsem nedavno voshishchalas' ego mudrost'yu. No ved' ne on, celikom
     posvyativshij sebya nauke, a, kazalos' by, ne imeyushchij k nej otnosheniya Fan,
     sdelal velichajshee otkrytie. Ee Fan, kotorogo Orena, k svoemu stydu, tak
     nedoocenivala...
       "Zachem |rro vosstanavlivaet protiv sebya vseh? - podumala ona s
     prezritel'noj zhalost'yu k etomu neudachniku. - Neuzheli ne ponimaet, chto
     ostalsya odin?!"
       - Zanimajtes' svoej astrofizikoj, ni v chem drugom vy ne smy-slite! -
     yazvitel'no voskliknul Korbi.
       - Druz'ya, odumajtes', - ubezhdal |rro. - Vy hotite sover-shit'
     nepopravimuyu oshibku! Bol'she togo, predatel'stvo!
       V otvet razdalsya nechlenorazdel'nyj gul, skvoz' kotoryj pro-ryvalis'
     vykriki:
       - Lishit' ego slova!
       - Sam predatel'!
       - Doloj!
       Fan-Ort byl izbran komandorom sferoida. Protiv golosoval
     odin |rro.
       I pervoe, chto sdelal komandor, obretya neogranichennuyu vlast', - vnes ryad
     neobhodimyh, po ego mneniyu, izmenenij v programmu intellekt-avtomatov.
     Teper' oni mogli prinimat' samostoyatel'nye resheniya lish' pri avarijnyh
     situaciyah, kogda promedlen ie velo by k gibeli...

       ...Mesyac nazad na ekranah svetozarov rascvel cvetok s zakru-chennymi
     spiral'yu lepestkami - vrashchayushchayasya tumannost'. Ona szhimalas', i process
     szhatiya podhodil k koncu. Na ih glazah rozh-dalas' zvezda, kotoraya stanet
     novym YArom.
       V estestvennyh usloviyah eta stadiya prodolzhalas' by milliardy let, no
     blagodarya "fenomenu Fan-Orta" - kombinirovannoj
     hronokompressii-hronoekspansii - ona zavershitsya neizmerimo bystree. Nuzhno
     lish' vyvesti na orbitu novoj Gemy ee "embrion", i nachnetsya burnaya
     kondensaciya protoplanetnogo oblaka. Uzhe v blizhajshie gody sformiruetsya
     planeta, prigodnaya dlya posadki sferoida, a spustya desyatiletie i dlya
     inkubacii embrionov.
       Fan-Ort s narastayushchim neterpeniem zhdal, kogda eto proizojdet. V proshlom
     ego tozhe ne raz oburevalo neterpenie, no blizkoe k otchayaniyu, neterpenie bez
     nadezhdy. Sejchas zhe on perestal byt' passivnym nablyudatelem. Nichto ne meshalo
     emu pristupit' k osushchestvleniyu zamysla, v kotoryj Fan-Ort ne schel nuzhnym
     posvyatit' nikogo iz tovarishchej, dazhe Orenu. On ne sobiralsya vyslushivat'
     ch'i-libo zamechaniya. Nakonec-to on pochuvstvoval sebya Astronavigatorom s
     bol'shoj bukvy.
       Pri mysli, chto ot nego zavisit sud'ba mnozhestva lyudej, kak uzhe zhivushchih,
     tak i eshche ne poyavivshihsya na svet, Fan-Ort ispytyval ne prosto gordost', a
     boleznenno sladkoe naslazhdenie. Ne zrya on byl lishen detstva tiranom-otcom,
     vyterpel takoe, ot chego lyuboj na ego meste lishilsya by rassudka, a to i
     zhizni. Ne zrya professor Ort predpochel prodlit' sebya v nem, vmesto togo,
     chtoby stat' "prizrakom"!
       V otsek upravleniya voshla Orena.
       - Milyj, vse sobralis' v konferenc-zale. ZHdut tebya. Nastroenie
     prekrasnoe. Dazhe |rro schitaet, chto skoro nashim mytarstva zakonchatsya! Nu,
     poshli. Obsudim, chto predprinyat' dal'she.
       - Hvatit obsuzhdenij!
       - CHto ty hochesh' etim skazat'?
       - YA uzhe prinyal reshenie, - otrezal Fan-Ort. - I ne otvlekaj menya, sejchas
     samyj otvetstvennyj moment.
       - Otvetstvennyj? No ved' intellekt-avtomaty...
       - Oni otklyucheny. Ot nih malo tolku.
       - Ty... ne doveryaesh' masterstvu intellekt-avtomatov? A pomnish', chto
     kogda-to govoril ob ih nadezhnosti? Devyat' devyatok, kazhetsya?
       - Delo ne v nadezhnosti!
       - V chem zhe togda?
       - Oni otkazalis' vypolnyat' manevr. Im, vidish' li, ne nra-vitsya moya
     strategiya! Oni sobiralis' snova vyvesti sferoid na orbitu ozhidaniya.
     No ya ne zhelayu bol'she zhdat'. "|mbrion" novoj Gemy nuzhno zapustit' na
     raschetnuyu traektoriyu kak mozhno ran'sh
     e!
       - Ne riskovanno li eto? - vstrevozhilas' Orena.
       - Kto ne riskuet...
       Orena s somneniem pokachala golovoj.
       - Ty hotya by posovetovalsya s |rro!
       - |rro, opyat' |rro! - vspylil Fan-Ort. - |tot zanuda vse
     isportit. Pust' uzh zanimaetsya svoej monografiej, a ya kak-nibud' obojdus'
     bez ego sovetov!
       - No ved' |rro pervoklassnyj astrofizik!
       - Mozhet byt', eto on otkryl effekt hronokompressii-hronoekspansii?
       - Konechno zhe, ne on, a ty. I ya gorzhus' toboj, milyj. No proshu tebya:
     produmaj vse eshche raz. Ne zabyvaj, chto my otvechaem...
       - Za tvoi banki s ikroj? Mozhesh' o nih ne bespokoit'sya, hotya mne kuda
     dorozhe nashi budushchie deti. Ne milliony bezrodnyh lyudishek, a moi sobstvennye
     potomki, kotorym ya peredam estafetu, poluchennuyu iz ruk otca.
       - Tol'ko pomni svoe detstvo i nikogda...
       - Mogla by ne govorit'. Kstati, my uzhe nachali manevr, a ty nichego i ne
     pochuvstvovala, - usmehnulsya Fan-Ort pokrovitel'stvenno.
       - Zachem vy zablokirovali avtomaty? - poslyshalsya za ih spinami
     tonkij golos |rro.
       Fan-Ort vskochil v beshenstve.
       - |to vas ne kasaetsya!
       - |to kasaetsya vseh nas. Nemedlenno snimite blokirovku!
       - I ne podumayu!
       - Togda ya snimu sam!
       - Tol'ko poprobujte!
       |rro bystrymi shazhkami zasemenil v apparatnuyu, no Fan-Ort dognal ego i
     korotkim zlym dvizheniem sbil s nog.
       - CHto ty delaesh', Fan! - zakrichala Orena. - Kak tebe ne stydno!
     Ty dikar', a ne sverhchelovek!
       - |j, vy, oba! - vzrevel Fan-Ort. - proch' otsyuda ili ya vas...
       |rro vskochil s neozhidannoj bystrotoj. Ego lico napominalo gipsovuyu masku,
     po nemu struilas' krov'.
       - Oglyanites', - kriknul on na begu. - Vot chto vy nadelali!
       Sluchivsheesya pokazalos' Orene koshmarnym snom: signal'nye matricy priborov
     polyhali oranzhevym plamenem, ee Fan-Ort, uverennyj v sebe gigant,
     obladayushchij molnienosnoj reakciej, ne vedayushchij straha i somnenij, tupo
     smotrel na nih, a karlik |rro, etot knizhnyj cherv', zhalkij zadohlik s
     razbitym licom, ne teryaya ni sekundy, speshil razblokirovat' avtomaty...
       Tyazhest', udush'e, t'ma obrushilis' na Orenu. Pered tem, kak po-teryat'
     soznanie, ona eshche uspela podumat':
       "|rro opozdal, eto konec..."

       - Ren, milen'kaya, ty zhiva... - doneslas' sbivchivaya skorogovorka. - YA ne
     vinovat, pover' mne... Kto znal, chto otorvetsya chast' protoplanetnogo
     oblaka... Slovno iz prashchi... I pryamo v sferoid!
       Bylo nechem dyshat'. Ona vozvrashchalas' iz vyazkogo bespamyatstva, ne srazu
     osoznavaya, chto proizoshlo.
       - |rro... zhiv?
       - |to on vinovat! On! Esli by ne otvlek menya v takoj moment, esli
     by...
       - Prekrati! CHto s nim, chto s ostal'nymi?
       - Vse, vse pogibli... My uceleli chudom... Ne hodi tuda... Tebe tuda
     nel'zya... Tam takoj uzhas... - zahlebyvalsya slovami Fan-Ort.
       "Net, eto ne Fan..." - podumala Orena.
       Pered nej na kolenyah stoyal neznakomyj chelovek, zhalkij, ispugannyj,
     slomlennyj.

       Fan byl ne takim. Sredi podrostkov-sverstnikov samyj vysokij, samyj
     lovkij, samyj sil'nyj - on. Moguchij yunosha so skul'pturnym torsom - tozhe on.
     Otyazhelevshij bogatyr' s nadmennym vzglyadom - i eto on...
       Lyubila li ona Fan-Orta? Vo vsyakom sluchae, byla uverena, chto lyubit. Hotya
     ponachalu otchetlivo videla ego nedostatki i pytalas' s nimi borot'sya. Potom
     smirilas' i sama ne zametila, kak stala preuvelichivat' dostoinstva, dala
     ukorenit'sya v s oznanii obrazu sverhcheloveka, kotoromu dozvoleno to, chto
     zapreshcheno obyk-novennym lyudyam.
       I sejchas Orena s gor'kim nedoumeniem pytalas' ponyat', kak mogla utratit'
     sobstvennoe "ya", slepo uverovat' v nezadachlivogo "sverhcheloveka", kotoryj
     stoit sejchas pered nej na kolenyah i raz-mazyvaet po shchekam slezy?

       ...Im byla suzhdena dolgaya postylaya zhizn'. ZHizn' bez budushchego. Predstoyalo
     terpet' drug druga - hudshego nakazaniya ne byvaet.
       Orena prezirala sebya za to, chto ne smogla raspoznat' nichtozhestvo. A
     Fan-Ort vinil vo vsem otca, kotoryj, okazyvaetsya, tak i ne sdelal iz nego
     sverhcheloveka...

       |rro uspel-taki razblokirovat' avtomaty. No bylo uzhe slishkom pozdno. I
     vse zhe gravitacionnye impul'sy spasli sferoid ot unichtozheniya pylayushchej
     plazmoj: nachalas' kondensaciya proto-planetnogo oblaka. Sferoid upodobilsya
     "embrionu" planety, s kotorym svyazyval nadezhdy Fan-Ort. Vokrug nego
     obrazova-las' skorlupa iz silikatov i zheleza. Ih chasticy, slipayas' pod
     vozdejstviem gravitacionnyh impul'sov, uprochnyalis' i, v svoyu ochered',
     prityagivali rasseyannoe v prostranstve veshchestvo. Skorlupa stano vilas' vse
     tolshche i tolshche, sferoid postepenno razbuhal...
       Kogda minovala opasnost', intellekt-avtomaty popytalis' vyklyuchit'
     generator gravitacionnyh impul'sov, chtoby prekratit' kondensaciyu
     protoplanetnogo oblaka, no process vyshel iz-pod kontrolya: v katastrofe
     postradali ne tol'ko lyudi.
       I eshche milliardy let budet prodolzhat'sya formirovanie pla-nety, nazvannoj
     vposledstvii Zemleyu, poka iz prilegayushchego k ee orbite prostranstva ne
     akkumuliruetsya prakticheski vse tverdoe veshchestvo.


                                 11. Kol'co vremeni

       Intellekt-avtomaty... Proizvodnaya kollektivnogo mozga gemyan.
       Vyzov CHeloveka Vsevyshnemu...
       Intellekt-avtomaty... Bezymyannoe nechto, nadelennoe yarkim i dejstvennym
     razumom. Ne lyudi. Ne mashiny. Ne sushchestva. U nih net analogov. Oni ne
     poddayutsya opisaniyu.
       Intellekt-avtomaty... Nasledniki luchshih chelovecheskih ka-chestv, svobodnye
     ot porokov. Bespolye askety, pedanty, stoiki, poznavshie lyubov' po
     proizvedeniyam klassikov, a nenavist' po uchebnikam psihiatrii.
       Oni tak i ostanutsya ne ponyatymi lyud'mi. Ih budut associirovat' s
     robotami. No oni i ne pretenduyut na bol'shee, kak ne pretenduyut na vlast',
     slavu, bogatstvo i chelovecheskuyu priznatel'nost'.

       Dlya intellekt-avtomatov programma ne prosto rukovodstvo k dejstviyu, a
     svod zakonov i nravstvennyj kodeks. Lyudi tozhe podchineny mnozhestvu programm.
     Odni sostavila dlya nih priroda, drugie sochinili oni sami, i ne tol'ko dlya
     sebya, a, bumerangom, dlya prirody. No priroda daleko ne vsegda sklonna
     podchinyat'sya pridumannym dlya nee lyud'mi "zakonam"...
       Intellekt-avtomaty srodni "prizrakam", odnako dlya nih "bessmertie" - ne
     sposob sohraneniya lichnosti, a srok sluzhby. Ponyatie "lichnost'" k nim ne
     primenimo. Ih mozhno razlichit' lish' po nomeru, inache oni byli by polnymi
     dvojnikami.
       V otlichie ot "prizrakov" intellekt-avtomaty dovol'stvuyutsya obshchedostupnoj
     elektromagnitnoj energiej, i ne nuzhdayutsya v bes-lerovyh volnah, kotorymi
     pitaetsya "dusha" "prizraka". Im bez-razlichno, est' u nih dusha ili net. Oni
     obhodyatsya bez nee, no ne bezdushny. Dushevnosti v nih bol'she, chem vo vzyatom
     naugad chelo-veke. I bol'she lyubvi k lyudyam, chem v samih lyudyah...

       - CHto predprinyat'? - proinduciroval zadachu Koordinator.
       - CHto predprinyat'? - ehom povtoril Pervyj.
       - CHto predprinyat'? - otkliknulsya Vtoroj.
       - CHto predprinyat'?..
       - Ob容dinimsya v sistemu myshleniya, - predlozhil Trinadcatyj. -
     Precedent izvesten.
       - Poruchenie Desyatomu, - vydal seriyu impul'sov Koordinator, - dat'
     ekspertnuyu ocenku idee.
       - Poruchenie prinyato. - podtverdil Desyatyj. - Vremenno otklyuchayu receptory.
       - Obsuzhdaetsya dinamika pprocessa, - ob座avil Koordinator.- Informaciya,
     vyvody, prognozy?
       - Promodelirovan ocherednoj etap, - dolozhil Vos'moj. - Akkumulyaciya
     veshchestva. Razogrev. CHastichnoe rasplavlenie vneshnego yadra. Radioaktivnyj
     raspad urana i toriya. Dopolnitel'noe vydelenie tepla. Process zatuhayushchij.
       - Prognoz stacionarnosti?
       - Period ustanovleniya 7,6412 milliarda let.
       - |mbriony ne prosushchestvuyut 7,6412 milliarda let, - konstatiroval
     Koordinator. - CHto predprinyat'?
       Podklyuchilsya Desyatyj.
       - |kspertnaya ocenka 1,0.
       - Prinyato k nemedlennomu ispolneniyu.
       Sistema myshleniya, k osushchestvleniyu kotoroj totchas pristupili
     intellekt-avtomaty, byla adaptirovannym podobiem kollektivnogo mozga gemyan.
     Ona soderzhala znachitel'no men'she strukturnyh yacheek, uproshchennuyu elementnuyu
     bazu, i vse zhe obladala moshchnym intellektual'nym potencialom.
       V svoe vremya, davaya ekspertnuyu ocenku predlozheniyu Fan-Orta,
     intellekt-avtomaty metodom matematicheskogo modelirovaniya prognozirovali
     konechnyj rezul'tat - kompressiyu vremeni vo vneshnej srede i ego ekspansiyu
     vnutri sferoida. Fizika processa vyhodila za ramki formalizovannoj zadachi.
       Vnov' obrativshis' k etoj idee, ne imevshej, kak vyyasnilos', al'ternativy,
     sistema myshleniya intellekt-avtomatov matematicheski obosnovala "fenomen
     Orta". Reshiv uravnenie vzaimodej-stviya elementarnyh chastic vremeni -
     hronotonov s gravitacionnym polem, ona ustanovila: vremya obladaet
     energeticheskim spektrom s ryadom razreshennyh urovnej, kazhdomu iz kotoryh
     sootvetstvuet svoj masshtab. Pogloshchenie ili izluchenie kvanta gravitacionnoj
     energii vyzyvaet perehod hronotonov s odnogo urovnya na drugoj, chto, v svoyu
     ochered', i privodit k izmeneniyu masshtaba vremeni, to est' k ego kompressii
     libo ekspansii.
       Sferoid - poloe yadro budushchej Zemli - predstavlyal soboj podobie
     gravitacionnogo rezonatora, sposobnogo pogloshchat' energiyu formiruyushchejsya
     Solnechnoj sistemy. Ego nastrojkoj intellekt-avtomaty dobilis' togo, chto
     sotaya sekundy "vnutrennego" vremeni stala ravna sutkam "naruzhnogo".
       Ne oboshlos' i bez pobochnyh effektov: v zhidkoj obolochke yadra vozbudilsya
     tok, i v okolozemnom prostranstve obrazovalos' magnitnoe pole.
       "|ffekty polezny, - reshili intellekt-avtomaty. - Magnito-sfera zashchitit
     Zemlyu ot korpuskulyarnogo izlucheniya Solnca, chasticy solnechnoj plazmy budut
     obtekat' ee, a kosmicheskie chasticy vysokih energij, popadaya v magnitnuyu
     lovushku, obrazuyut radiacionnyj poyas, ne predstavlyayushchij opasnosti dlya
     budushchih flory i fauny".
       Itak, zadacha-minimum reshena. Milliardy zemnyh let sokrashcheny do
     tysyacheletij, a kogda oni istekut, Zemlya budet gotova prinyat' Razum. No kak
     peredat' ej estafetu?
       Do sih por intellekt-avtomaty ne sdelali nichego nevozmozhnogo: "fenomen
     Orta" byl zaimstvovan u prirody i ne protivorechil ee zakonam. Teper'
     predstoyalo sovershit' nevozmozhnoe...
       Intellekt-avtomaty ne znali, chto eto, kak sverhzadacha, zalozheno v ih
     programmu. Odnako algoritm nevozmozhnogo v programme otsutstvoval:
     kollektivnyj mozg gemyan lish' postuliroval ego sushchestvovanie.
       Sferoid, slovno po ch'ej-to zlejshej ironii, okazalsya v roli "zatravki",
     prednaznachennoj stat' "centrom kristallizacii" novoj Gemy - Zemli.
     Akkumulirovannoe protoplanetnoe veshchestvo nagluho zamurovalo ego, prevrativ
     v lovushku, iz kotoroj nevozmozh-no vybrat'sya.
       K takomu vyvodu prishla by chelovecheskaya logika, no ne logika
     intellekt-avtomatov.

       Dlya cheloveka slovo "nevozmozhno" imeet bezuslovno zapretitel'nyj smysl.
     Utverzhdenie, chto bezvyhodnyh polozhenij ne byvaet, ne bolee, chem bravada.
       Intellekt-avtomat zhe voobshche ne znaet, chto takoe "nevozmozhno" - reshenie
     lyuboj problemy, dazhe toj, kotoruyu chelovecheskij genij priznal by
     nerazreshimoj, on budet iskat' stol'ko, skol'ko potrebuetsya - vplot' do
     beskonechnosti. V svoem zashchitnom tshcheslavii lyudi sochli by eto tupym,
     bessmyslennym upryamstvom. I byli by ne tak uzh nepravy - sistema myshleniya, v
     kotoruyu ob容dinilis' intellekt-avtomaty, otkazalas' ot veroyatnostnoj
     metodiki poiska.
       Pravda, ponachalu ona ne izbezhala soblazna isprobovat' naibolee
     trivial'nyj put': naprashivalas' teleportaciya, kotoraya, kak i "fenomen
     Orta", vhodila v arsenal vozmozhnogo. |tim drevnim slovom, imevshim kogda-to
     misticheskij ottenok, oboznachali sovokupnost' treh fizicheskih processov,
     privodyashchih k pochti mgnovennomu perenosu material'nogo ob容kta na
     rasstoyanie.
       Pervyj iz nih: preobrazovanie odnoj iz ryada ravnocennyh form materii
     (veshchestva) v druguyu formu (pole Beslera).
       Vtoroj: napravlennoe rasprostranenie etogo polya v vide beslerovyh voln,
     skorost' kotoryh mnogokratno prevyshaet skorost' sveta.
       Tretij: obratnoe preobrazovanie polya v veshchestvo.
       No zdes' voznikli dva prepyatstviya.
       Vo-pervyh, intellekt-avtomaty ne raspolagali istochnikom voln Beslera, ego
     nado bylo sozdat', a eto predstavlyalo soboj ne menee trudnuyu zadachu.
       Vo-vtoryh, matematicheskie funkcii, opisyvayushchie prostranstvenno-vremennuyu
     dinamiku formirovaniya Zemli, imeli razryv - v zakonomernom vzaimodejstvii
     hronotonov s nestacionarnym gravitacionnym polem nablyudalsya paradoks. V
     okrestnostyah "zatravki" vremya samoproizvol'no priostanavlivalo beg,
     periodicheski nachinalo tech' v obratnuyu storonu, tak chto prichina i sledstvie
     menyalis' mestami, i dazhe svertyvalos' v kol'co.
       Teleportirovat' embriony cherez podverzhennuyu takim anomaliyam oblast'
     prostranstva bylo by po men'shej mere riskovanno.
       Sisteme myshleniya nichego ne ostavalos', kak otkazat'sya ot dal'nejshih
     popytok osilit' problemu "v lob" (a imenno eto prodolzhal by delat' otdel'no
     vzyatyj intellekt-avtomat) i perejti k resheniyu zashifrovannoj v programme
     sverhzadachi: poisku algoritma nevozmozhnogo - logiko-matematicheskogo klyucha,
     kotoryj pozvolil by, ne tratya vremeni zrya, priotkryt' lyubuyu dver', kak by
     krepko ni zaperla ee priroda.
       Matematiki nazyvayut nevozmozhnym to, veroyatnost' chego ravna nulyu. No nul'
     - abstrakciya, v predmetnom, ne matematicheskom, mire dlya nego net mesta. Na
     nulevoe znachenie lyuboj fizicheskoj velichiny vsegda nakladyvayutsya edva
     ulovimye (a pri nedostatochnoj chuvstvitel'nosti izmeritel'nyh priborov i
     vovse ne-ulovimye) fluktuacii - mikroskopicheskie skachki. "Nul'" haoticheski
     smeshchaetsya to v "plyus", to v "minus"...
       Nevol'no naprashivaetsya sravnenie s sootnosheniem neopredelennosti - odnim
     iz kraeugol'nyh kamnej kvantovoj fiziki. Nichtozhnye skachki? Tol'ko ne pri
     razryve funkcii!
       Prezhde, kogda intellekt-avtomaty eshche ne ob容dinilis' v sistemu myshleniya,
     oni dovol'stvovalis' graficheskoj interpretaciej beskonechnosti: krivaya
     vzmyvaet otvesno v "plyus beskonechnost'" i stol' zhe kruto vozvrashchaetsya
     snizu, iz "minus besk onechnosti".
       Teper' zhe oni ne videli na horosho znakomom grafike glavnogo - samoj
     beskonechnosti. Razryv krivoj lish' namekal na nee svoej zagadochnost'yu. No
     chto esli "plyus beskonechnost'" - budushchee, "minus beskonechnost'" - proshloe, a
     vertikal'naya os', raz delyayushchaya vetvi krivoj v tochke razryva - preslovutyj
     nul', beskonechno tonkaya gran' mezhdu nimi? I etot "nul'" haoticheski
     fluktuiruet iz proshlogo v budushchee, iz budushchego v proshloe?
       Uporyadochit' fluktuacii - znachit ovladet' vremenem, proizvol'no
     povorachivat' ego v budushchee ili proshloe, zamykat' v kol'co radiusom
     neskol'ko nanosekund ili trillion let...
       Vselennaya v svoem vechnom razvitii dvizhetsya po takomu
     prostranstvenno-vremennomu kol'cu, vosproizvodya sebya cikl za ciklom,
     obrashchaya proshloe budushchim.
       Vprochem, sistema myshleniya ne zadavalas' filosofskimi vo-prosami, ne
     pytalas' zaglyanut' v razverzshuyusya pered neyu bezdnu, da i bezdny-to samoj ne
     zamechala. Nikakih somnenij! Kol'co vremeni - vot sredstvo reshit'
     nerazreshimuyu problemu...
       Kazalos' zamanchivym vozvratit'sya k mgnoveniyam do katastrofy, kogda ee eshche
     udalos' by predotvratit'. Samoe prostoe i ochevidnoe reshenie. Odnako ono
     poluchilo ekspertnuyu ocenku 0,1: vnov' doverit' sud'bu embrionov
     bezotvetstvennym lyudyam intellekt-avtomaty sochli necelesoobraznym.
       Ved' i bez togo oni vplotnuyu priblizilis' k resheniyu svoej sverhzadachi i
     lish' v odnom ne pribavlyalos' yasnosti: komu zhe vospityvat' budushchee
     chelovechestvo? Ved' lyudi - ne mal'ki, vyzrevayushchie iz lichinok. Hvatit li
     intellekt-avtomatam tepla, chtoby prigret' chelovecheskih mladencev,
     zabroshennyh v poka eshche chuzhdyj im mir, otnyud' ne zhazhdushchij ih prihoda.
     CHelovecheskih detenyshej, kotorym ne suzhdeno poznat' vkus materinskogo
     moloka, uslyshat' skazannoe nad kolybel'yu laskovoe slovo, ispytat'
     prikosnovenie dobroj ruki otca?
       Kak nuzhen zdes' Kej! No ego net. Vernee, net ego material'nogo
     voploshcheniya. Trilliony edinic informacii - vot vse, chto ostalos' ot byvshego
     kosmokur'era.
       I snova vstaet vopros: chto predprinyat'? I snova samootverzhennye
     intellekt-avtomaty upryamo dvizhutsya k celi...



                              CHast' tret'ya. Intrakosmos

                                  1. Velikij Fizik

       Velikij Fizik tomilsya v svoem domashnem kabinete. |to byl i ego rabochij
     kabinet: dlya uchenogo ne sushchestvovalo razlichiya v po-nyatiyah "rabochee vremya" i
     "vremya dosuga".
       Vprochem, poslednee ne imelo nichego obshchego s bezdel'em. "Nichegonedelan'e"
     Velikij Fizik schital proyavleniem ushcherbnosti.
       Privykshij k zhestkoj samodiscipline, on ne daval sebe poblazhki ni v chem.
     Nikto ne videl ego neryashlivo odetym - strogij temno-seryj kostyum byl vsegda
     tshchatel'no otutyuzhen i zastegnut na vse pugovicy, volnistye sedye volosy s
     fioletovym ottenkom gladko prichesany, lico vybrito do sinevy.
       |ti vneshnie priznaki pedanta rezko kontrastirovali s harak-terom uchenogo,
     vspyl'chivym, impul'sivnym, dazhe svarlivym, oso-benno v poru neudach.
     Aristokraticheskaya vneshnost' otnyud' ne sochetalas' s aristokraticheskim
     vospitaniem...
       Vo vsem, chto kasalos' raboty, Velikij Fizik byl zhaden i po-detski
     neterpeliv. Osobenno pri postanovke problemy. Sformulirovat' ee v mig
     ozareniya - znachilo sdelat' polovinu dela: dal'she on dvigalsya k celi
     naprolom, smetaya prepyatstviya siloj svoego talanta. A reshiv problemu, totchas
     ostyval k nej. Voznikalo oshchushchenie pustoty, kotoruyu nuzhno kak mozhno skoree
     zapolnit'. Ne razvlecheniyami, ne peremenoj obstanovki, - tol'ko rabotoj.
     Odnoj lish' rabotoj, katorzhnoj, iznuritel'noj, prinosyashchej ni s chem ne
     sravnimoe naslazhdenie.
       I prihodilos' vnov' zhdat' ozareniya: tol'ko ono moglo podskazat' Problemu
     s bol'shoj bukvy, a k inym Velikij Fizik ne snishodil. ZHdat' terpelivo i
     smirenno, potomu chto nikakimi silami nel'zya bylo uskorit' ego prihod.
       Terpenie i smirennost' pretili deyatel'noj nature uchenogo. On tshchetno
     vzyval k nim, nasiluya sebya, a v dushe ego zrel bunt, nakaplivalos' prezrenie
     k svoej bespomoshchnosti.
       V takie dni Velikij Fizik delalsya nevynosimym. Kollegi staralis' ne
     popadat'sya emu na glaza, blago i sam on predpochital nikogo ne videt', chtoby
     ne sryvat' durnogo nastroeniya na nepovinnyh lyudyah.
       Naedine s soboj vorchal:
       - Ah, staryj osel! Ah, bestoloch'! I za chto tebe dali Nobelevskuyu?
       Sdelannoe prezhde bylo dlya nego ne v schet. Vsyakij raz on kak by zanovo, s
     nulya, nachinal svoj put' v nauke. S neuverennost'yu v sebe, prisushchej
     novichkam. On i chuvstvoval sebya robkim novichkom - do teh por, poka ne
     prihodilo ozarenie.
       Ono yavlyalos' vdrug, bez preduprezhdeniya, inogda noch'yu, vo vremya sna.
     Vryvalos', vlamyvalos', vtorgalos', podchinyaya Velikogo Fizika beshenomu
     rabochemu ritmu, kotoryj oznachal dlya nego edinstvenno polnokrovnuyu zhizn'.
       No vot uzhe neskol'ko mesyacev on tshchetno zhdal ozareniya, a ono vse
     meshkalo. Soznanie sobstvennoj nepolnocennosti opustoshalo dushu Velikogo
     Fizika. On zhalel sebya zloj, neproshchayushchej zhalo-st'yu. I zadaval bezotvetnyj
     vopros:
       - Neuzheli ya issyak?
       Bol'she vsego Velikij Fizik strashilsya vyjti v tirazh, hotya to, chto on uzhe
     uspel sdelat' v nauke, davno i prochno obessmertilo ego imya. Nastol'ko, chto
     ono kak by otdelilos' ot svoego nositelya, zanyalo po dostoinstvu mesto v
     panteone nauchnoj slavy, v rasschitannyh na veka annalah. Sam zhe uchenyj stal
     bezymyannym Velikim Fizikom.
       A ved' kogda-to on byl obyknovennym, dazhe zauryadnym reben-kom. Byl
     zamknut, druzhil lish' s odnim iz sverstnikov, nosyashchim strannoe imya Abragam.
     Vnimanie uchitelej raspredelyalos' mezhdu yavnymi talantami i otkrovennymi
     tupicami, ego zhe sochli blagopoluchnym serednyachkom i predostavili samomu
     sebe. |to pomoglo emu sohranit' svobodu myshleniya.
       Potom zhizn' pokatilas' po kolee. Studenchestvo. Rabota v nauchnoj
     laboratorii, kuda ego, ne podavavshego nadezhd, vzyali po chistoj sluchajnosti:
     nado bylo srochno zapolnit' "goryashchuyu" vakansiyu. Horoshen'kaya laborantka,
     stavshaya zhenoj, a zatem pomehoj v ra bo-te. Razvod. Odinochestvo, ne
     tyagotivshee ego, pogloshchennogo delom. Potom neozhidannoe, dazhe dlya nego
     samogo, otkrytie.
       Za spinoj peresheptyvalis':
       - Povezlo!
       - Zato kak sebya derzhit! Podumaesh', velikij fizik!
       Ironicheskoe ppozvishche podhvatili.
       No vskore posledovalo vtoroe otkrytie, zatem eshche odno. Nedobrozhelateli
     umolkli. Ob座avilis' "druz'ya", popolznoveniya kotoryh on otverg s
     prezritel'noj usmeshkoj.
       SHli gody, i chut' li ne kazhdyj znamenovalsya novym otkrytiem. Dannoe v
     nasmeshku prozvishche obrelo istinnyj smysl, vytesniv imya i familiyu. Tak on
     stal Velikim Fizikom.
       Neuzheli vse v proshlom, i vmesto otkrytij - memuary, yubilejnye torzhestva,
     interv'yu:
       - A kak vam udalos' otkryt' delenie elektrona?
       - O chem vy podumali, poluchiv stabil'noe antiveshchestvo?
       - |to pravda, chto budet konec sveta?
       - Vy verite v Boga?
       Na pervyj vopros on otvetit:
       - Ponyatiya ne imeyu!
       Na vtoroj:
       - Ni o chem.
       Na tretij:
       - Rano ili pozdno vse konchaetsya!
       A na chetvertyj:
       - Smotrya chto ponimat' pod Bogom.
       I s kazhdym voprosom budet nakaplivat'sya razdrazhenie, poka ne dostignet
     kriticheskoj massy. Togda on vystavit reporterov vza-shej, i oni napishut v
     svoih gazetenkah o byvshem Velikom Fizike, kotoryj uzhe ni na chto ne goden. I
     budut pravy?
       Oh uzh eto chuvstvo pustoty... absolyutnoj... nezapolnimoj...
     vsepogloshchayushchej...

                                         ***

       On polulezhal v glubokom kresle, vosproizvodivshem formy ego tela,
     mgnovenno prisposablivavshemsya k malejshim peremenam pozy. Kreslo nenazojlivo
     vibrirovalo, massiruya myshcy. Pozadi, vo vsyu stenu, do pory pritailsya
     ispytannyj UM, usilitel' myshleniya - apparaturnyj kompleks, vklyuchavshij v
     sebya priemnik biovoln mozga, komp'yuternyj analizator, sintezator
     rekomendacij, a takzhe tysyachi linij svyazi, detektory informacii,
     optimizatory reshenij, shifratory i deshifratory, ispolnitel'nye ustrojstva,
     drugie vsev ozmozhnye pribory i sistemy.
       Uchenyj byl v sostoyanii, ne podnimayas' s kresla, vospol'zovat'sya lyubym iz
     intellektual'nyh sokrovishch chelovecheskoj civilizacii, vojti v kontakt s lyubym
     individom i lyuboj organizaciej Zemli. Smutnaya ideya, projdya UM, libo
     obretala chekannye formy, libo otbrasyvalas', kak besplodnaya.
       Uvy, poslednee vremya UM otklonyal idei Velikogo Fizika odnu za drugoj,
     obostryaya chuvstvo neuverennosti, i bez togo vladevshee uchenym.
       V ego predstavlenii usilitel' myshleniya ne byl ni mashinoj, ni chem-to
     samostoyatel'no myslyashchim. On vosprinimalsya kak horosho ob-kurennaya trubka ili
     inaya mnogoletneprivychnaya veshch', neotdelimaya ot lichnosti Velikogo Fizika,
     kotoryj poroj zabyval o sredotochii elektronnoj mudrosti za svoej spinoj.
     Tak paryashchaya ptica zabyvaet o podderzhivayushchih ee kryl'yah.
       I vot teper' kryl'ya, kazalos', utratili pod容mnuyu silu. UM stal prichinyat'
     neudobstva, slovno razboltavshijsya protez. V ego dejstviyah poyavilas'
     strannaya nervoznost', on zatyagival pauzy, smyagchal formulirovki. Esli ran'she
     mog zayavit': "Ni k chertu ne goditsya!", to teper' zolotil gor'kuyu pilyulyu:
     "Talantlivo. Original'no. Ostroumno. Ne pojdet!" I eto eshche bolee
     udruchalo...
       Vzglyad uchenogo vse chashche bescel'no bluzhdal po kabinetu, slovno iskal
     podderzhki ot samoj obstanovki, v kotoroj bylo sdelano stol'ko otkrytij.
       Po levuyu ruku, tozhe vo vsyu stenu, gromozdilsya stellazh s knigami. Sredi
     nih vidnelis' i pergamentnye rukopisi, i roskoshnye folianty v perepletah iz
     tisnenoj zolotom kozhi, i pozheltevshie broshyury v myagkih oblozhkah.
       A po pravuyu, napominaya pchelinye soty, pobleskivali kristallicheskimi
     mnogogrannikami mikrobloki pamyati. Oni vyglyadeli kuda skromnee, chem
     folianty, no kazhdyj iz nih mog vmestit' informacionnoe soderzhimoe stellazha,
     vozvyshavshegosya naprotiv i pred stavlyavshego lish' istoricheskuyu cennost'.
       Te, komu dovelos' pobyvat' v kabinete Velikogo Fizika, dumali pro sebya,
     chto antikvarnyj knizhnyj shkaf - takoe zhe chudachestvo, kak i davno vyshedshij iz
     mody pidzhak mrachnogo temnoserogo cveta s ogromnymi lackanami i podbitymi
     vatoj plechami: genij mozhet ne schitat'sya s modoj, dazhe esli eto shokiruet
     obyknovennyh lyudej, privykshih k yarkoj, legkoj, svobodnogo pokroya odezhde, v
     kotoroj oni, pri vsem ee raznoobrazii, tak pohozhi drug na druga.
       No Velikij Fizik men'she vsego stremilsya k original'nosti. I odezhda po
     obrazcu toj, v kotoroj tvorili nauku ego predshestven-niki, i prizhiznennye
     izdaniya ih trudov byli simvolom preemstvennosti pokolenij, napominavshim
     emu, chto vse sdelannye im otkrytiya, vmeste vzyatye, vsego lish' kaplya v
     okeane Znaniya, i v vechnom stremlenii pereplyt' etot okean uchenye peredayut
     estafetu iz ruk v ruki, ronyaya i vnov' podhvatyvaya ee. Kazhdyj foliant,
     kazhdyj mikroblok pamyati - kvant znanij, i chem bol'she takih kvantov p
     ridetsya na dolyu Velikogo Fizika, tem dostojnee budet prozhita ego zhizn'.
       Takov byl glavnyj, esli ne edinstvennyj, nravstvennyj kriterij uchenogo. O
     nem otzyvalis', i ne bez osnovanij, kak o cherstvom, ravnodushnom ko vsemu,
     chto ne kasalos' raboty, egoistichnom cheloveke.
       "YA obyazan byt' egoistom, - govoril sebe Velikij Fizik. - Ne zhelayu slyshat'
     o boleznyah, smertyah, katastrofah. Dlya menya ne su-shchestvuet zhalosti i
     sostradaniya - oni otvlekayut ot nauki, a ona prevyshe vsego!" Tak on schital
     do poslednego vremeni. No sejchas, myslenno srav-nivaya sebya s besplodnoj
     smokovnicej, podumal, chto naprasno izbegal otricatel'nyh emocij.

       Ego vzglyad ostanovilsya na chetvertoj stene. On rassmatrival ee
     pristal'no, hotya tam bylo pusto - golaya, vybelennaya ploskost'.
       - Net, tak nichego ne vyjdet, - skazal Velikij Fizik pustote. - Menya
     zatyanula rutina. YA otupel. Lishilsya sposobnosti predvoshishchat' novoe.
     Izbegaya perezhivanij, issushil ne tol'ko dushu, no i mozg. Mne nuzhno perezhit'
     potryasenie, lish' ono pomozhet preodolet' dryahlost' mysli. Esli eshche ne
     pozdno...
       V molodosti Velikij Fizik, pri vsej svoej zamknutosti, kotoraya
     vosprinimalas' okruzhayushchimi kak zanoschivost', byl santimentalen, lyubil v
     odinochestve slushat' starinnye romansy, dovodivshie ego do ekstaza. No,
     sdelavshis' mastitym uchenym, otkazalsya ot v sego, chto, kak on schital, bylo
     ne na pol'zu zanyatiyam naukoj, v tom chisle i ot romansov, napominavshih o
     brennosti vsego sushchego, neizbyvnosti utrat.
       Teper' zhe on vspomnil ob etom uvlechenii molodosti i podumal s pochti
     suevernoj nadezhdoj:
       "A ne vernut li romansy svoim boleznenno emocional'nym vozdejstviem
     utrachennuyu svobodu myshleniya?"

       CHetvertaya stena zritel'no otstupila, i na ee fone voznik, slovno
     materializovavshis' iz pustoty, pozhiloj ustalyj chelovek s gitaroj v rukah -
     zhivshij v seredine chetvertogo tysyacheletiya proslavlennyj ispolnitel' russkih
     romansov.
       - Dobryj vecher, - pozdorovalsya pevec. - CHto by vy hoteli us-lyshat'?
       - Dobryj vecher, - otvetil uchenyj, hotya etogo vovse ne sledovalo delat':
     pered nim byl ne chelovek, a ego golograficheskij dvoj-nik (UM skrupulezno
     vossozdal oblik i golos davno umershego ar-tista), no Velikij Fizik, ne
     otlichavshijsya uchtivost'yu v o bshchenii s kollegami, obrashchalsya k fantomu s
     podcherknutym pochteniem. - Bud'te lyubezny, spojte po vashemu vyboru.
       Pevec zadumalsya, tronul struny i nachal na tihoj organnoj note:
       "Gori, gori, moya zvezda..."
     Postepenno golos ego krepchal, podchinyaya svoemu koldovskomu oba-yaniyu
     edinstvennogo slushatelya.
       Esli by kto-nibud' iz znavshih Velikogo Fizika prisutstvoval na etom
     improvizirovannom koncerte, on porazilsya by peremene, proisshedshej s
     preziravshim emocii uchenym: lico starika, obychno nasuplennoe, svetilos'
     nezhnost'yu, v ugolkah prosvetlevshih glaz pobleskivali slezinki.
       Velikij Fizik byl vo vlasti romansov, slivshihsya v ego soznanii voedino.
     Razbuzhennaya imi pamyat' obrushila na nego potok videnij, - grustnyh i
     radostnyh, osmyslennyh i bessvyaznyh, chuvstvennyh i podsoznatel'nyh. Pered
     nim konspektivno razvertyvalas' povest' ego zhizni, i kak zhe mnogo v nej
     okazalos' stranic, kotorye stoilo by perepisat' nabelo. A on ved' schital,
     chto zhil edinstvenno pravil'nym obrazom, vovremya ispravlyaya oshibki, otsekaya
     lishnee, nesushchestvennoe. Dorozhil vremenem, ne rastrachiv al ego na melochi.
     No, lishayas' ih, ne obkradyval li sebya?
       - |to moi samye lyubimye romansy, - skazal pevec, vzyav po-slednij
     akkord.
       Stryahnuv chary, Velikij Fizik podumal:
       "Uzhe shest' stoletij net cheloveka, a ego iskusstvo, obraz i, po-zhaluj,
     chastica dushi zhivy. Ne zapis', reprodukciya, tirazhiruemaya lyubym chislom kopij,
     a imenno zhivoe, nepovtorimoe, neprehodyashchee iskusstvo. Ved' poprosi ya
     povtorit' romansy, spoet podrugomu, i vo mne otzovutsya novye struny...
     Hotel by znat', budu li cherez stoletiya stol' zhe nuzhen lyudyam, ne zabudut li
     menya, kak uzhe sejchas zabyli moe imya?" - Spasibo, - poblagodaril on pevca. -
     Vy dostavili mne is-tinnoe naslazhdenie!

       Romansy otzvuchali, no Velikij Fizik oshchushchal ih krepnushchee emocional'noe
     posledejstvie. I ono bylo sovsem inym, chem v molo-dye gody: vidimo, vremya i
     obraz zhizni sdelali ego menee chuvstvitel'nym i bolee mudrym. Ne toska ot
     sobstvennogo bessiliya pered neizbezhnost'yu konca, ne slezlivaya zhalost' k
     sebe, a davno zabytaya umirotvorennost' ovladevala im.
       Sejchas, kogda pustota chetvertoj steny vernulas' na mesto, Velikij Fizik
     uzhe ne ispytyval dosady iz-za sovershennyh oshibok i mnogih samoobmannyh
     zabluzhdenij, kazavshihsya emu kogda-to istinoj. Za te chasy, chto on slushal
     romansy, povest' prozhitoj zhizni byla pereosmyslena i pod nej podvedena
     cherta. I on uzhe ne dumal, s dobroj zavist'yu k pevcu, o posmertnoj slave,
     kak, dazhe buduchi egoistom, ne stremilsya k prizhiznennoj.
       Mimoletnaya gor'kaya mysl' o sobstvennoj bezymyannosti, poluchennoj v nagradu
     za nauchnye zaslugi, ostavila posle sebya lish' snishoditel'nuyu usmeshku. Ved'
     odin iz ego velikih predshestvennikov - lord Relej rodilsya Dzhonom Strettom.
     No Stretta tozhe s pochetom lishili sobstvennogo imeni. Relej zanyal podobayushchee
     mesto v annalah nauki, Strett byl predan zabveniyu. No proigrala li ot etogo
     nauka?
       I vse zhe Velikij Fizik byl vynuzhden priznat', chto romansy obmanuli ego
     nadezhdy - ne rastrevozhili dushu, a, naprotiv, priveli ee v ravnovesnoe
     sostoyanie, vnesya uspokoenie, nadeliv filosofskoj rassuditel'nost'yu, ot
     kotoroj shag do ravnodushiya.
       Da, potryaseniya ne poluchilos'. Ne stuchit v viskah krov', ne py-laet mozg.
     Kak sladkaya istoma - umirotvorennost', gotovnost' podchinit'sya neizbezhnomu
     ne protestuya, otreshennost' ot zhiznennoj prozy...
       No emu-to neobhodimo drugoe! Ne primirenie s dejstvitel'nost'yu i samim
     soboj, a pryamo protivopolozhnoe: nervnyj shok, vozmozhno, glubokij stress. Ne
     proniknovennaya molitva, a vysokovol'tnyj razryad zastavlyaet vnov' zabit'sya,
     kazalos' by, navsegda ost anovivsheesya serdce!
       I chtoby vyrvat'sya iz tryasiny umirotvorennosti, Velikij Fizik reshilsya na
     krajnost'.


                                 2. Dva Viktora Solya


       Vot uzhe tri raza pri vhode v ust'e galaktiki Sol' byl vynuzhden rezko
     izmenyat' traektoriyu, chtoby izbezhat' stolknoveniya: na nego lob v lob neslos'
     zerkal'noe otobrazhenie "Diany", ego sobstvennogo kosmoobservera,
     "Diana-perevertysh", v kotoroj pravoe i levoe pomenyalis' mestami.
       "CHernyj yashchik" podtverdil, chto eto ne gallyucinaciya. Uchenye iz Centra
     kosmicheskih issledovanij izumlenno razglyadyvali rasshifrovannoe izobrazhenie
     "perevertysha", obmenivayas' izlishne glubokomyslennymi, na vzglyad Solya,
     replikami:
       - Lokal'noe iskrivlenie kontinuuma?
       - Skoree izmenenie polyarnosti.
       - Togda by i pilot invertirovalsya: minus na minus dali by plyus.
       - Sledovatel'no, on nichego by ne zametil!
       - A pribory?
       - A chto pribory?
       - Kollegi, ya podschital veroyatnost' troekratnoj vstrechi s invertirovannoj
     "Dianoj"...
       - Nu i?
       - Desyat' v minus stomillionnoj, okruglenie do poryadka.
       - Prakticheski nul'!
       - Ne sleduet li otsyuda, kollegi, chto yavlenie vneveroyatnostno?
       Viktor Sol', molchalivo prisutstvovavshij pri razgovore (uche-nye muzhi
     vskore utratili k nemu interes i perestali ego zamechat'), ponyal, chto za
     psevdoznachitel'nymi replikami skryvaetsya rasteryannost'. "Akademiki" yavno
     stolknulis' s chem-to vyhodyashchim za ramki ih predstavlenij i vsemi silami
     pytalis' "spasti lico". Delali oni eto nastol'ko neuklyuzhe, chto dazhe dalekij
     ot nauchnyh problem pilot pochuvstvoval fal'sh'. A fal'shi Sol' ne terpel, v
     chem by ona ni proyavlyalas'.
       Kogda mladshij iz uchenyh vyskazal gipotezu, chto nablyudaemyj fenomen est'
     ne chto inoe, kak materializovavshayasya, to est' po neizvestnoj prichine
     prevrativshayasya v ob容ktivnuyu real'nost' i potomu vosprinyataya priborami,
     gallyucinaciya, Viktor povernulsya k "akademikam" spinoj i zlo burknul:
       - A poshli vy!
       I hlopnul dver'yu, naposledok dobaviv nechto vvergnuvshee deyatelej nauki v
     sostoyanie shoka.
       Ego na vsyakij sluchaj otstranili ot poletov, a zatem ulozhili v gospital'
     dlya vsestoronnego obsledovaniya. No kak ni pytalis' eskulapy obnaruzhit'
     patologiyu, nichego ne nashli.
       - Vozmutitel'no zdorovyj paren', - zametil odin iz nih s do-sadoj.
       Proshchayas', glavnyj vrach, staren'kij genij ot mediciny, naputstvoval Solya:
       - Starajtes' sderzhivat' emocii, druzhok!
       - YA nervnyj, - ogryznulsya Viktor.
       - Ne vydumyvajte, - skazal vrach ukoriznenno. - U vas nervy kak iz
     provoloki. Uchites' ustupat' starshim, tak-to budet luchshe!
       - YA chto, ryzhij? - provorchal Sol'.
       Ne vyderzhav, starik zahihikal: golova Viktora kazalas' ohvachennoj
     oranzhevym plamenem.
       K poletam ego dopustili, no okolo goda proderzhali na vnutrennih liniyah
     Solnechnoj sistemy. V konce koncov Sol' ne vyderzhal:
       - Moj diplom uzhe nichego ne stoit? YA zapredel'nyj pilot-ispytatel',
     a ne izvozchik!
       Drevnim slovom "izvozchik", utrativshim pervonachal'nyj smysl, nazyvali
     novichkov-kabotazhnikov - nedavnih vypuskni-kov kosmicheskoj akademii, eshche ne
     nabravshih cenza i potomu ne imevshih prava ne tol'ko na polety za predely
     Solnechnoj sistemy, no i na samostoyatel'nye mezhplanetnye rejsy. Zemlya -
     Luna, Zemlya - odna iz orbital'nyh stancij, takovy byli ih marshruty.
       - My ne mozhem riskovat' tvoej zhizn'yu... i korablem, - zayavil shef
     kosmocentra, kogda Sol' yavilsya k nemu s protestom.
       - Korablem v pervuyu ochered'!
       - A hotya by i tak! - vspylil shef. - Korabl' nemalyh deneg stoit. Mozhno
     li tebe ego doverit' c tvoimi fokusami?
       - S kakimi eshche fokusami?
       - Sam znaesh', s kakimi. Fenomen Solya! Uchenye nad nim golovy lomayut!
       - YA chto, dolzhen teper' zhdat', poka slomayut?
       - Molis', chtoby etogo ne sluchilos', inache tebe, kak zapredel'shchiku,
     konec!
       Sol' hlopnul dver'yu, proklinaya i "Dianu-perevertysha", i shefa, i tupic
     "akademikov". No imenno oni neozhidanno prishli na pomoshch'. Hotya i ne
     beskorystno: im pozarez nuzhny byli dopolnitel'nye dannye, a dobyt' ih mog
     tol'ko odin chelovek - pilot-zapredel'shchik Viktor Sol'.
       Tem ne menee, do zapredela bylo eshche daleko. Potyanulas' seriya
     issledovanij, prichem ne takih, kak v gospitale, a kuda bolee slozhnyh,
     nudnyh, izmatyvayushchih. Komponenty biopolya, chuvstvitel'nost' k
     ekstrasensornym vozdejstviyam, nejroritmy - "akademikov" interesovalo vse.
     Bud' eto vozmozhno, oni razlozhili by organizm Solya na atomy i vzvesili
     kazhdyj iz nih.
       Rezul'taty issledovanij interesovali Viktora lish' postol'ku, poskol'ku ot
     nih zavisel dopusk k zapredel'nym poletam. I on nichut' ne vozgordilsya,
     uznav, chto ego organizm unikalen i chto imenno etim ob座asnyaetsya esli ne sam
     "fenomen Solya", to prichina, po kotoroj on byl obnaruzhen.
       Mladshij iz uchenyh, tot, chto pridumal gipotezu o materializovavshejsya
     gallyucinacii, popytalsya bylo ob座asnit' Viktoru, v chem sostoit ego
     unikal'nost', no Sol' i slushat' ne stal, skazav, chto vse eti
     transcedental'nye kollizii i aperturnye otobrazheniya - chush' sobach'ya.
       Pered startom emu nadavali stol'ko protivorechivyh ukazanij, chto vporu
     zapominat' komp'yuteru. SHef kosmocentra strogo-na-strogo zapretil sblizhat'sya
     s "perevertyshem", uchenye zhe, v ch'em rasporyazhenii Sol' teper' nahodilsya,
     delikatno nameknuli na obratnoe. A mladshij, s kotorym Viktor byl uzhe pochti
     v priyatel'skih otnosheniyah, zastenchivo skazal:
       - Konechno, esli stanet strashno, ne riskujte. YA by v takom sluchae srazu zhe
     vernulsya! - i dobavil s obezoruzhivayushchim prostodu-shiem: - Menya s detstva
     schitayut trusom.
       Posle takih slov zapret shefa uzhe ne imel dlya Solya znacheniya.

       I vot on snova v zapredel'nom prostranstve...
       Kazalos' by, kosmos - vezde kosmos. Tak dumaet vpervye preodolevshij
     zemnoe prityazhenie novichok, dlya kotorogo Zemlya - uyutnyj roditel'skij dom.
     Kosmos nachinaetsya za ego porogom. No so vremenem takim domom stanovitsya
     Solnechnaya sistema. I vse, cht o vnutri nee, uzhe ne associiruetsya s kosmosom
     - teper' on za ee pre-delami, vechno tainstvennyj neznakomec, nepoznavaemoe
     bozhestvo, vsepogloshchayushchaya bezdna...
       Vprochem, v svoej predannosti kosmosu Sol' byl chuzhd patetiki i vysmeyal by
     zagovorivshego o nem v takih vysprennih vyrazheniyah. Viktor izbegal samih
     slov "kosmicheskoe prostranstvo" - dlya nego sushchestvoval ne kosmos, a
     zapredel.
       Zdes' Viktor bol'she, chem gde-libo, byl v ladu s samim soboj. On ne oshchushchal
     ni volneniya, ni straha, nad vsemi chuvstvami glavenstvovala garmoniya,
     podobnaya toj, kotoruyu, veroyatno, neosoznanno ispytyvaet paryashchaya ptica ili
     ryba v morskoj glubine.
       Tak byvalo vsegda, s pervogo ego vyhoda v zapredel. No sejchas vpervye
     poyavilsya povod dlya bespokojstva:
       "A vdrug ne poyavitsya?"
       To, chto on ispytyval, napominalo azart ohotnika, vyslezhivayushchego dich'.
     Vprochem, u Solya ne moglo vozniknut' podobnoj analogii: ohota, eto
     amoral'noe, unizhayushchee dostoinstvo cheloveka zanya-tie, bylo ob座avleno vne
     zakona tri stoletiya nazad.
       Kosmoobserver priblizhalsya k ust'yu galaktiki, avtopilot uzhe nachal
     manevr vhoda.
       "Poyavitsya ili ne poyavitsya?"
       "Perevertysh" voznik vnezapno, slovno podkradyvalsya, stara-yas' do
     poslednego momenta ostat'sya nezamechennym, i preuspel v etom. Anfas
     "Psevdodiany" ros na obzornom displee s ugrozhayushchej bystrotoj. Do
     stolknoveniya ostavalis' sekundy.
       Prozvuchal predupreditel'nyj zummer: avtopilot, kak i pri proshlyh vstrechah
     s "perevertyshem", byl nacheku i sobiralsya pristupit' k manevru ukloneniya. No
     na etot raz Sol' ne pozvolil svernut'. Mgnovenno zablokirovav avtomatiku,
     on pereshel na ruchnoe upravlenie, azartno kriknuv nevedomomu protivniku,
     slovno tot mog uslyshat':
       - Nu, u kogo ran'she sdadut nervy?

       V eto zhe samoe vremya etu zhe samuyu frazu vykriknul drugoj Viktor Sol',
     takzhe ne spuskavshij glaz s invertirovannogo dvojnika svoej "Diany".
       Dva Viktora Solya soshlis' v lobovoj atake.


                               3. Vtorzhenie v proshloe

       Po myslennomu prikazu Velikogo Fizika chetvertaya stena ischezla, kak esli
     by vzryv bomby stesal chast' doma. |to obraznoe sravnenie prishlo na um,
     kazalos' by, neproizvol'no, uchenyj v pervyj moment dazhe udivilsya emu:
     vzryvy bomb vmeste s vojnami davn o ushli v proshloe. A potom ponyal, chto
     associaciya ne sluchajna, - okazavshis' v proshlom, on i myslit' stal ego
     kategoriyami...
       Za ischeznuvshej chetvertoj stenoj nachinalsya Preston, stolica odnoj iz
     sverhderzhav Razobshchennogo mira, vobravshaya v sebya poroki i yazvy urodlivogo
     obshchestva, provozglashennogo ego pravitelyami edinstvenno spravedlivym i
     svobodnym.
       Iz goda v god, izo dnya v den' tverdili ob etom vlastiteli, i te, kogo
     tradicionno nazyvayut "prostymi lyud'mi", uverovali v svoe schast'e, v
     nepogreshimost' vpitannyh s molokom materi dogm, v pravil'nost' navyazannogo
     im puti i velichie konechno j celi.
       Projdet ne tak uzh mnogo let, i oni vyjdut iz transa, posmotryat vokrug
     prozrevshimi glazami, vzmetnutsya v gneve... I nachnut krushit' vse podryad. A
     potom budut stroit' na ruinah - iz oblomkov, naspeh, bez arhitekturnyh
     planov. Vernee, so mnozhestvom protivorechivyh, ne podkreplennyh
     vozmozhnostyami, sumburnyh planov, avtory kotoryh ne poskupyatsya na
     nevypolnimye obeshchaniya, budut bezzastenchivo lgat', dazhe ne zabotyas' o
     figovyh listkah pravdopodobiya.
       Oh, kak neskoro minuet etot krizis, i horosho, esli by poslednij...

       Ogromnyj mrachnyj gorod byl vosproizveden s matematicheskoj dostovernost'yu.
     Nagnetaya unynie, gromozdilis' odnoobraznye, lishennye individual'nyh
     osobennostej korobki domov. Pri ih sooruzhenii rukovodstvovalis'
     "funkcional'nost'yu", kotoruyu voinstvuyushch e protivopostavlyali iskusstvu
     zodchestva.
       Velikij Fizik predstavil, kak za ubogimi ploskimi fasadami s ryadami
     slepyh okon i kroshechnyh balkonchikov v tesnyh trans-formiruemyh zhilyh
     yachejkah, gde odin i tot zhe modul' sluzhit lo-zhem, obedennym stolom i
     hranilishchem domashnej utvari, koposhatsya pogryazshie v zabotah lyudi s
     nevyrazitel'nymi licami, tshchedushnymi telami i ogrubevshimi dushami.
       Preston pokazalsya uchenomu ugryumym i dushnym, slovno tyur'ma. V drugoe vremya
     i eto sravnenie ne prishlo by emu v golovu: za dva tysyacheletiya pamyat' o
     nravah nedobrogo obshchestva izryadno potusknela, utratila cherty real'nosti,
     stala podobna durnym snam.
       CHelovecheskaya pamyat', no ne pamyat' mashin. Ta sohranila vse, vplot' do
     mel'chajshih podrobnostej. Dlya Istorii, kotoraya ne brezguet i musornymi
     svalkami...
       |toj vseob容mlyushchej mashinnoj pamyati byl obyazan Velikij Fizik svoim
     vtorzheniem v proshloe.

       Na pervyh porah on vosprinimal okruzhayushchee s brezglivoj otchuzhdennost'yu
     storonnego nablyudatelya, no uzhe vskore pomimo voli voobrazil, a zatem i
     pochuvstvoval sebya odnim iz prestoncev.
       Ego ohvatilo oshchushchenie razdvoennosti... On soznaval, chto po-prezhnemu sidit
     v svoem vibriruyushchem kresle, no eto ne meshalo emu idti po ulicam Prestona,
     obonyat' von' pomoek i toshnotvornyj zapah alkogol'nogo peregara, kotorym
     dyhnul na nego vstrechnyj oborvanec.
       Trushchoby na zadvorkah glavnyh ulic, igrayushchie na gryaznyh trotuarah deti,
     staruha, koposhashchayasya v kuche otbrosov - vse eto bylo nastol'ko dostoverno,
     chto vosprinimalos' Velikim Fizikom kak dejstvitel'nost' - dikaya, vyzyvayushchaya
     vozmushchenie, no dejst vitel'nost'.
       Vmeste s sobravshejsya tolpoj on nablyudal zhestokuyu draku. Ni-kto ne pytalsya
     raznyat' derushchihsya, i Velikij Fizik dazhe podumal: ne vmeshat'sya li, no,
     pojmav sebya na etoj mysli, pokrasnel ot dosady.
       V lyudnom meste dvoe neryashlivyh muzhchin vyrvali sumku iz ruk zhenshchiny, a
     kogda ona zakrichala, izbili ee. I opyat'-taki nikto ne prishel na pomoshch'.
     Prohozhie otvorachivalis', pribavlyali shag, kak by davaya ponyat', chto
     sluchivsheesya ih ne kasaetsya.
       I snova Velikij Fizik s trudom zastavil sebya ne vmeshivat'sya: ved' i
     grabiteli, i zhenshchina, i bezuchastnye prohozhie byli ne lyud'mi, a vsego lish'
     fantomami, ih sintezirovala mashinnaya pamyat'...
       On shel mimo beskonechnyh ocheredej, tyanuvshihsya vdol' trotuara k dveryam
     magazinov, gde prodavali "deficit" - bezvkusnuyu sned' ili ubogie veshchi. I
     kak zhe torzhestvovali uspevshie "otovarit'sya"!
       No bylo i drugoe - vyzyvayushchaya roskosh' "rezidencij", izobil'nost'
     "zakrytyh raspredelitelej", obsluzhivavshih elitu. I tam nezrimo pobyval
     Velikij Fizik, ispytav chuvstvo nelovkosti, slovno i sam udostoilsya
     somnitel'nyh privilegij.

       K vecheru Preston ozhil. Zamigali, zabegali ogni reklam. Dono-sivshiesya s
     raznyh storon vizglivye zvuki muzyki, kriki, hriplyj smeh, rev motorov,
     gudki mobilej i voj policejskih siren slilis' v chudovishchnuyu kakofoniyu.
       Uvlekaemyj tolpoj prestoncev, vyrvavshihsya iz dushnyh kletushek v zhazhde
     zrelishch, Velikij Fizik spustilsya na stanciyu podzemki. S lyazgom podkatil
     sostav. Tolpa hlynula vnutr' obsharpannyh vagonov.
       Polchasa ezdy v neimovernoj davke, i uchenyj, izmotannyj i oshelomlennyj,
     okazalsya u vhoda na stadion. Telo nylo, kak esli by vse proishodilo v
     dejstvitel'nosti.
       Velikij Fizik redko pokidal kabinet, a uzh kogda prihodilos', to s
     komfortom, vprochem, dostupnym ne tol'ko emu, no i vsem, ot mala do velika.
     I hotya on imel predstavlenie ob usloviyah sushchestvovaniya prestoncev,
     vyderzhat' eti nevynosimye usloviya samomu okazalos' svyshe ego sil.
       Uchenyj edva ne poddalsya malodushnomu zhelaniyu prervat' eksperiment,
     sdat'sya, izbavit' sebya ot stressov i potryasenij. S kakim nostal'gicheskim
     umileniem vspominal on svoj udobnyj mir, gde vse tak celesoobrazno i
     produmanno, gde net ni voni pomoek, ni vizga siren! CHto emu eshche nado, razve
     malo sdelano i ne pora li osta-novit'sya?
       No Velikij Fizik znal: stoit emu kapitulirovat', i on navsegda utratit
     samouvazhenie. Plevat', chto podumayut drugie, vazhno, chto budesh' dumat' o sebe
     ty. Ved' ne prostish', ne opravdaesh', posmotrish' v zerkalo i uvidish'
     prezrenie v sobstvennyh gla zah...
       I Velikij Fizik prodolzhal delat' to, chto bylo svyshe ego sil.

       Gigantskaya "poloskatel'nica" stadiona postepenno zapolnyalas'. Avtomaty
     vhodnogo kontrolya edva spravlyalis' s potokom sklarov. Pobleskivali stekla
     vzyatyh naprokat stereonoklej. V predvkushenii zrelishcha zriteli vozbuzhdenno
     peregovarivalis'.
       Ryadom s Velikim Fizikom na zhestkoj skam'e sidel chelovechek so smorshchennym
     licom liliputa. Ego nozhki ne dostavali do pola. Ot chelovechka neslo
     peregarom.
       - Poslednij sklar potratil, - pozhalovalsya on sosedu. - Teper'
     vypit' ne na chto. |h, zhizn'-poganka!
       - Sidel by doma!
       - A est' on u menya? Vot vyigrayu million...
       - Vyigraesh'? |to ty-to?
       - No-no! - nabychilsya chelovechek. - Ne smotri, chto ya melkovat, mogu i
     nakostylyat'!
       Sosed osklabilsya i proiznes chto-to navernyaka obidnoe, no chto imenno,
     Velikij fizik ne rasslyshal - slova potonuli v shume.
       Zagremeli zvukomety.
       - Vnimanie! Zrelishche veka nachinaetsya! Sejchas sostoitsya edinoborstvo
     cheloveka s mashinoj! Lyuboj mozhet ispytat' sebya! Lyuboj mozhet vyigrat' priz -
     million sklarov! Vozmozhnosti ravnye! Million sklarov - za eto stoit
     risknut' zhizn'yu! Million sklarov! Million sklarov!
       V okulyarah stereonoklej poyavilos' ob容mnoe izobrazhenie mashiny.
       Nevooruzhennyj glaz vosprinimal ee kak bukashku, po oshibke zapolzshuyu na
     izumrudnuyu ploskost' stadiona i zastyvshuyu v nedoumenii: chto delat' dal'she?
       Stereonokli zhe pozvolyali v detalyah rassmotret' karikaturnoe podobie byka
     s sharnirnymi sustavami i ostrymi rogami na bugristoj metallicheskoj golove.
       Teper' delo bylo za chelovekom.
       Velikij Fizik predstavil sebya tam, na pole, odin na odin s gruboj
     kiberneticheskoj podelkoj, kotoraya, nesmotrya na vopiyushchuyu arhaichnost',
     bezuslovno prevoshodila cheloveka v bystrote reakcii. Ne tol'ko on,
     privykshij k sidyachemu obrazu zhizni staryj uchenyj, no i atlet-rekordsmen
     byl by zavedomo obrechen v etom beschestnom poedinke.
       I v kotoryj raz emu zahotelos' vmeshat'sya v postavlennyj dlya nego
     spektakl'. I v kotoryj raz Velikij Fizik byl vynuzhden priznat', chto ne v
     sostoyanii eto sdelat'. On mozhet lish' zakryt' glaza, stisnut' ladonyami ushi
     ili voobshche ujti iz zala.
       No s nim ili bez nego - predstavlenie budet prodolzhat'sya!
       - Kto zhelaet vyigrat' priz? - gremelo nad stadionom. - Stavka -
     zhizn'! Vyigrysh - million sklarov! Million sklarov! Million sklarov!
       CHelovechek, sidevshij ryadom s Velikim Fizikom, chto-to schital na pal'cah.
       - |to chto zhe poluchaetsya? - probormotal on. - Pochti vosem' tysyach
     butylok... Takoe bogatstvo... CHto esli v samom dele poprobovat'... A stoit
     li? Ved' zashibet, kak pit' dat', zashibet...
       Slova-glyby padali v krater stadiona:
       - Million sklarov! Million sklarov!!! Kto hochet poluchit' million? Kto
     hochet? Kto?... Kto?!!
       - Zashibet... Vernoe delo zashibet... - prodolzhal bormotat' chelovechek.
       - Stavka udvaivaetsya! - posle minutnoj pauzy s novoj siloj gryanuli
     zvukomety. - Dva milliona sklarov!
       CHelovechek vskochil.
       - |h, byla ne byla! A vdrug ne zashibet? SHestnadcat' tysyach butylok! CHetyre
     blazhennyh goda!
       Zadev Velikogo Fizika, on brosilsya k vyhodu na pole. Korotkij vzdoh,
     pohozhij na sderzhivaemyj ston, pronessya nad kolyhnuvshimsya stadionom.
       V okulyarah stereonoklej chelovechek vyros, zapolnil soboj vse pole
     zreniya: stoptannye bashmaki, rvanyj pidzhachishko, zasalennaya kepchonka...
     Teper', vne masshtaba, on vyglyadel dazhe roslym, vidimo, za schet hudoby.
     Dvizheniya ego byli suetlivy, spina sutula.
       No stoilo pereklyuchit' stereonokl' na obshchij plan, i figurka s容zhivalas',
     stanovilas' osobenno zhalkoj. CHelovechek pochti bezhal, tyazhelo dysha,
     sognuvshis' pod mnozhestvom vonzivshihsya v nego glaz.
       "Tak begut ot stihijnogo bedstviya, ot chumy", - podumal Velikij Fizik.
       CHelovechek speshil, chtoby ne operedili drugie, bolee molodye i provornye.
     A mozhet, on prosto boyalsya rasteryat' krohi muzhestva?
       - Vot ona, gordost' Prestona! - ryavknuli zvukomety.
       CHelovechek priobodrilsya. Pod rev zritelej, usilennyj i vozvrashchennyj
     zvukometami na tribuny, on boyazlivo priblizilsya k mashine. Nevedomo kak v
     ego ruke okazalos' podobie shpagi.
       Barabannaya drob' rassypalas' po stadionu.
       CHelovechek, nelovko derzha pered soboj shpagu, shagnul vpered i ostanovilsya
     v nereshitel'nosti. Mashina kazalas' mertvoj metallicheskoj glyboj.
       Osmelev, chelovechek podstupil blizhe i neuverenno vzmahnul shpagoj. Mashina
     uklonilas' ot udara i snova zamerla. Tribuny oblegchenno vzdohnuli.
     Poslyshalis' vozglasy:
       - CHego topchesh'sya?
       - Napadaj!
       - Koli ee!
       CHelovechkom ponemnogu ovladevala yarost'. On suetilsya vokrug mashiny,
     pytayas' porazit' edinstvennoe uyazvimoe mesto, oboznachennoe purpurnym
     krugom. No mashina vse tak zhe lenivo, slovno nehotya, uhodila ot udarov. Ona
     otvechala na nih edva zametnymi skol'zyashchimi dvizheniyami, i shpaga zvyakala o
     metall v santimetre ot kromki purpurnogo kruga.
       CHelovechek nachal iznemogat'. Ego udary stanovilis' vse bolee nemoshchnymi.
     Vdrug on otbrosil shpagu i zakovylyal proch', vobrav golovu v plechi.
       I tut Velikij Fizik uvidel, kak mashina vnezapno sorvalas' s mesta, dvumya
     ogromnymi skachkami dognala chelovechka, a spustya mgnovenie zamerla na prezhnem
     meste vse v toj zhe monumental'noj poze.

       Uzhas skoval stadion. Stereonokli skrestilis' na nepodvizhnom tele,
     kazavshemsya grudoj lohmot'ev. Slovno sleduya za nimi, v etu grudu upersya luch
     prozhektora, i v okulyarah sverknula rubinovaya iskra. Tribuny otozvalis'
     groznym revom.
       Velikij Fizik reshil bylo, chto vot sejchas lyudskaya lavina sorvetsya s
     mest i razneset v shchepki ne tol'ko stadion, no i ves' Preston...
       Odnako ropot oborvalsya. Lyudi kak budto okameneli, vsem svoim vidom
     vyrazhaya obrechennost'.
       I vdrug chej-to vzglyad ozheg Velikogo Fizika. SHirokoplechij, massivnyj,
     neobychajno krepkij po sravneniyu s drugimi prestoncami chelovek smotrel
     na nego v upor.
       "Kak stranno... Ved' ya nevidim dlya nih, - rasteryanno podumal uchenyj. -
     Mezhdu tem, krepysh yavno smotrit ne skvoz' menya, a rassmatrivaet, izuchaet...
     I kakoe u nego udivitel'noe lico, gruboe, budto vyrublennoe iz morenogo
     duba... No do chego zhe znachitel'noe i naredkost' slavnoe... Interesno, v
     kakih zapasnikah istorii razyskali etogo cheloveka komp'yutery i zachem
     podklyuchili k dejstviyu, da eshche takim porazitel'nym obrazom? Lichnost'-to ne
     tipichnaya dlya epohi, sovsem ne tipichnaya!"
       CHelovek otvernulsya, slovno poteryal interes k Velikomu Fiziku, i kak by
     slilsya s massoj, sdelalsya takim kak vse.
       "Pochudilos', - oblegchenno vzdohnul uchenyj. - Komp'yutery svoe delo
     znayut..."

       A na pole uzhe novyj boec. On molod i polon prezreniya k opasnosti.
     Derzhitsya tak, tochno poedinok so smertonosnoj mashinoj dlya nego delo plevoe.
     Priglazhivaet gustuyu ognenno-ryzhuyu shevelyuru, kotoruyu tut zhe vzlohmachivaet
     veter. Teatral'no mashet rukoj.
       Rasklanivaetsya, blagodarya tribuny za podderzhku. Vo ves' rot ulybaetsya...

       I snova zagrohotali barabany. Ryzhij napadaet. YArostno i umelo, slovno
     prirozhdennyj toreador!
       Tribuny likuyut. Vot eto paren'! Uzh on-to sebya v obidu ne dast!
       Azart zahvatil i Velikogo Fizika. V schitannye minuty Ryzhij sumel pokorit'
     starogo uchenogo. Vopreki kanonam istoricheskogo sinteza on vosprinimalsya ne
     kak fantom ili personazh spektaklya, a kak chelovek vo ploti i krovi, bolee
     togo, kak pereodetyj sovremennik.
       Da, on porazitel'no pohodil na molodyh sovremennikov Velikogo Fizika
     nenaigrannoj otkrytost'yu, raskovannost'yu, druzhelyubiem. V nem nachisto
     otsutstvovala ta obshchaya dlya prestoncev cherta, kotoruyu uchenyj myslenno
     oboznachil slovom "zadavlennost'".

       V okulyarah stereonoklej mechetsya metallicheskaya molniya. Virtuoznye vypady
     Ryzhego soprovozhdayutsya volnoobraznym revom tribun.
       - Bravo, Ry-zhij! Be-ej!
       - Raskoshelivajtes', gady!
       Fraza podhvachena. Na sej raz chelovek pobedit. Raskoshelivajtes', gady!
       Ryzhij usilivaet natisk. Smotrite, ona pyatitsya!
       Tribuny sodrogayutsya ot svista i hohota. Hohot usilivaetsya, zvukomety
     zahlebyvayutsya im. I vdrug - vopl'. Otchayannyj stotysyacheustnyj vopl':
       - Ne-e-t!!!
       Velikij Fizik krichit vmeste s drugimi. Skvoz' slezy on vidit, kak dvoe
     nevzrachnyh lyudej v kombinezonah, truslivo poglyadyvaya na tribuny, unosyat
     telo Ryzhego.

       I opyat' gnev, ne najdya vyhoda, smenyaetsya tupoj pokornost'yu. V
     molchanii tribun tretij igrok so smert'yu vyhodit na pole.
       Velikij Fizik ne mozhet na nego smotret': eshche odna zhertva! No chto eto?
     Posle neskol'kih vyalyh atak "zhertva" likuyushche vskidyvaet ruku so shpagoj:
     purpurnyj krug porazhen, mehanicheskoe chudovishche poverzheno!
       A stadion zloveshche molchit. I sidyashchij poblizosti ot Velikogo Fizika, tot
     samyj, kotoryj razgovarival s neschastnym chelovechkom, vyplevyvaet
     rugatel'stvo.
       - Vse podstroeno, bud' oni proklyaty!

       Ugryumaya amorfnaya massa vytekaet iz vorot stadiona. CHastica etoj massy -
     Velikij Fizik. On chuvstvuet sebya moral'no unichtozhennym, zakreposhchennym
     otnyne i navsegda. Vsya bol' minuvshego pereshla v ego serdce.
       "Skol'ko zhe zla, skol'ko gryazi za plechami chelovechestva, - dumaet on. - I
     kak zhe ya oshibalsya, schitaya, chto proshloe minovalo. Net, ono minovalo lish'
     nas. Ili my schastlivo minovali ego. A dlya nih nashe proshloe - samoe chto ni
     na est' nastoyashchee. V nem lyudi stradayut i zastavlyayut stradat' drugih,
     stanovyatsya zhertvoj predatel'stva i predayut sami, proklinayut i byvayut
     proklyaty... Ne v otvete li my za takoe nedostojnoe cheloveka proshloe?"
       Kto-to kladet emu ruku na plecho. On oshchushchaet ee tyazhest' i ne srazu
     osoznaet, chto proizoshlo neveroyatnoe.
       "Neuzheli ya soshel s uma?"
       - Vy na poroge samogo bol'shogo otkrytiya v vashej zhizni, - govorit chelovek,
     stol' besceremonno razglyadyvavshij Velikogo Fizika na stadione. - Proshloe
     nepriglyadno. Tak isprav'te ego. |to v vashih silah!
       I vse ischezlo. CHetvertaya stena otrezala Velikogo Fizika ot Prestona vo
     vremeni i prostranstve.
       "CHto zhe so mnoj proizoshlo?" - sprashival sebya uchenyj, sidya v svoem
     vibriruyushchem kresle.

       Opravivshis' ot potryaseniya, Velikij Fizik bajt za bajtom proanaliziroval
     programmu ekskursa v Preston. Kak on i predvidel, zagovorivshego s nim
     strannogo cheloveka v programme ne okazalos'. No, samoe udivitel'noe, v nej
     ne bylo i Ryzhego! Kto-to zagadochnym obrazom otrezhissiroval spektakl', vnes
     korrektivy v dejstvie.
       "...Proshloe nepriglyadno. Isprav'te ego!"
       |to li ne postanovka zadachi, grandioznaya cel', kotoraya tak dolgo
     ostavalas' za gorizontom? Kto by ni byl chelovek s pres-tonskogo stadiona,
     fantom ili real'nost', spasibo emu!
       "Do sih por schitali istoricheskij process odnonapravlennym, - napryazhenno
     razmyshlyal uchenyj. - Razve eto dokazano? Priznali ochevidnym, vozveli v rang
     aksiomy... A skol'ko aksiom okazalis' rezul'tatom dobrosovestnogo
     zabluzhdeniya!
       No chto esli istoricheskij process mozhno vernut' v nachalo koordinat,
     zapustit' syznova? Tol'ko ne haoticheski, a predvaritel'no optimizirovav. I
     prinyat' za global'nyj kriterij optimal'nosti nravstvennost'...
       Vechnyj dvigatel', mashina vremeni? A esli bez predvzyatosti, otreshivshis' ot
     "zakonov prirody"? Ved' eti "zakony" pridumany ne prirodoj, a nami. Oni
     monument chelovecheskoj kosnosti, shory na glazah issledovatelej!
       Tak da zdravstvuet "bezzakonie"!"
       Velikij Fizik snova preispolnilsya bezrassudnoj yunoj energiej, dlya
     kotoroj, kak izvestno, ne sushchestvuet pregrad. Kazalos', on pomolodel ne
     tol'ko duhovno, no i fizicheski. V ego zhizni vnov' poyavilas' cel'.
     Ostavalos' ee dostich'.
       - Nachnem zhe! - voskliknul uchenyj s neterpeniem.
       I UM oblegchenno vzdohnul za ego spinoj.


                             4. Nevozmozhnoe nevozmozhnoe

       Velikij Fizik byl tipichnym predstavitelem genial'nyh odinochek, chej
     vysochajshij intellektual'nyj potencial podderzhivalsya kiberneticheskoj moshch'yu
     epohi.
       Principy nauchnoj raboty za tysyacheletiya preterpeli evolyuciyu, hod
     kotoroj, kak nel'zya bolee, napominal klassicheskuyu spiral'.
       Kogda-to nauku tozhe tvorili genial'nye individy, no opiralis' oni tol'ko
     na prirodnyj dar, podkreplennyj terpeniem, trudolyubiem i fanaticheskoj tyagoj
     k Znaniyu.
       S techeniem vremeni poverhnostnye zalezhi Znaniya istoshchilis', glubinnye zhe
     ego sloi sostoyali iz sverhtverdyh porod, i na proniknovenie v nih odinochkam
     prosto ne hvatalo zhizni.
       Togda stali voznikat' moshchnye kollektivy uchenyh, inzhenerov, ekonomistov -
     nauchno-issledovatel'skie instituty. Imi rukovodili blestyashchie organizatory
     nauki, kotorye ne stol'ko dobyvali Znanie sami, skol'ko umelo napravlyali i
     material'no obespechivali usiliya ostavavshihsya bezvestnymi ispolnitelej.
       Zatem nachalsya novyj vitok spirali: kompleksnaya robotizaciya issledovanij
     razvyazala ruki geniyam, izbaviv ih kak ot "organizatorov", bezzastenchivo
     prisvaivavshih chuzhie otkrytiya, tak i ot pomoshchnikov - "ispolnitelej", sredi
     kotoryh byli i bestalannye, i nedobrosovestnye.
       Koncentraciya zamysla v mozgu genial'noj lichnosti, a voplo-shcheniya - v
     optimal'no organizovannoj ierarhii robotov mnogo-kratno ukorotila put' ot
     zamysla k gipoteze, ot gipotezy k teorii, ot teorii k eksperimentu, ot
     eksperimenta k vzveshennomu vn e-dreniyu v praktiku (ran'she stremilis' k
     "shirokomu vnedreniyu", chto zachastuyu prinosilo bol'she vreda, chem pol'zy).
       Genii-odinochki vse uspeshnee konkurirovali s nauchno-issledovatel'skimi
     institutami, k kotorym tyagotela posredstvennost' - umerenno talantlivye
     uchenye, ne sposobnye proyavit' sebya vne kollektiva, a neredko i
     psevdouchenye, dvizhimye ambiciyami.
       Mezhdu etimi dvumya vektorami nauchnogo progressa to i delo voz-nikalo
     bessmyslennoe protivostoyanie, s odnoj storony pitaemoe prezreniem, a s
     drugoj - zavist'yu.
       Instituty sushchestvovali za schet zakazov, mezhdu tem kak genii mogli
     vybirat' cel' issledovanij po svoemu usmotreniyu, kakoj by strannoj,
     nesvoevremennoj i dazhe nelepoj ona ni kazalas'. Dostigshee procvetaniya
     obshchestvo moglo im eto pozvolit'.
       Imenno takoj probleme posvyatil sebya Velikij Fizik. Ee znachenie ne smog by
     ocenit' po dostoinstvu dazhe ne menee yarkij genij.

       Uslyshav signal srochnogo vyzova, uchenyj pomorshchilsya: on ter-pet' ne mog,
     kogda ego otryvayut ot raboty. Dal myslennuyu komandu: "Abonent zanyat".
     Odnako zummer prodolzhal nastojchivo zhuzh-zhat'.
       - CHto nuzhno? - razdrazhenno kriknul Velikij Fizik, no tut zhe ego lico
     razgladilos', na nem dazhe poyavilas' ulybka: po tu storonu rastayavshej
     chetvertoj steny stoyal Prezemsh - Prezident Zemnogo SHara, drug detstva
     Abragam Sedov - vysokij, hudoshchavyj, uzhe izryadno polysevshij chelovek v
     modnoj kurtke iz tonkoj blestyashchej tkani. Kurtka byla rasstegnuta, pod nej
     vidnelis' yarko-krasnaya sorochka i pestryj sharfik, nebrezhno namotannyj
     vokrug zhilistoj shei Prezidenta.
       - Prosti, chto pobespokoil, - progovoril Sedov, podnimaya ruku v
     privetstvennom zheste.
       - Zdravstvuj, Abragam. Nu i shchegol' zhe ty! - usmehnulsya Velikij Fizik. -
     Ryadom s toboj i pokazat'sya neudobno v moem-to lapserdake!
       - A ty bud' kak vse, ne original'nichaj.
       - Budu kak vse, ty obo mne i ne vspomnish'. |to skol'ko zhe my ne
     videlis'?
       - Let pyat'... Net, shest'... - skazal Sedov vinovato. - Dela, brat...
       - Nu kak zhe, ved' ty samyj zanyatoj chelovek na Zemle...
       - Ne ty li vstretil menya signalom "Abonent zanyat"? - pariroval
     Abragam.
       - Nebos', ko mne tozhe po delu?
       - Uvy... I po ochen' vazhnomu!
       - Edva li budu polezen. No vse ravno rad tebya videt'. Sadis', nashi predki
     ne naprasno govorili: "v nogah pravdy net".
       Sedov opustilsya v massivnoe kreslo: skromnyj kabinet Velikogo Fizika
     zritel'no sostykovalsya s predstavitel'ski-roskoshnym kabinetom Prezemsha.
       Uloviv ironicheskij vzglyad druga, Sedov schel nuzhnym poyasnit':
       - Nichego ne podelaesh', tradiciya. Moya dolzhnost' vrode etogo kabineta -
     pyshnosti mnogo, a real'noj vlasti net.
       - Ne pribednyajsya.
       - I ne dumayu. YA ved' vpravdu vrode anglijskoj korolevy. My lish'
     simvoliziruem vlast'. Koroleva v Anglii, ya na vsem Zemnom SHare.
     Ceremonii, predstavitel'skie funkcii - vot krug nashih obyazannostej.
       - Sejchas tozhe ceremoniya? - edko sprosil Velikij Fizik. - Ty zhe prishel ko
     mne kak Prezemsh, a ne kak staryj drug. - Tak chto tebe ot menya nado?
       - YA hochu, chtoby ty vnik v odnu problemu...
       - Gde ty byl mesyac nazad, Abragam? Vot togda by ya uhvatilsya za lyubuyu
     stoyushchuyu problemu. A sejchas ty opozdal. YA uzhe vnik v takuyu problemishchu, chto,
     boyus', zhizni ne hvatit. Otvlekat'sya ne imeyu prava. Tak chto izvini, vynuzhden
     otkazat'.
       - Ty otkazyvaesh' Prezidentu Zemnogo SHara?
       - Vot imenno.
       - Togda ya obrashchus' k tebe za pomoshch'yu kak staryj drug. Neuzheli ty mozhesh'
     otkazat' drugu?
       Velikij Fizik zastonal.
       - |to zhe udar nizhe poyasa, Abragam. Znal, chem vzyat'. Ladno, vykladyvaj!
       - Vidish' li, neskol'ko dnej nazad v ust'e galaktiki stolknulis' dva
     kosmoobservera... - nachal Sedov.
       - |to byvaet, - perebil Velikij Fizik. - Hotya veroyatnost' takogo
     stolknoveniya nichtozhna. Esli tol'ko... - on sdelal pauzu, - stolknovenie ne
     bylo prednamerennym.
       - Ono i bylo prednamerennym, - podtverdil Abragam.
       - |kipazhi pogibli?
       - Prinadlezhnost' odnogo iz korablej ne ustanovlena, chto s ekipazhem,
     neizvestno. Na drugom v moment stolknoveniya nahodilsya lish' odin chelovek -
     pilot-zapredel'shchik vysshego klassa Viktor Sol'. Slyshal o nem?
       - Nikogda ne interesovalsya zapredel'shchikami. Da i samo eto slovo -
     tipichnyj vul'garizm.
       - Ne o tom rech'! Vidish' li, Sol' ne pogib...
       - Katapul'tirovalsya v spasatel'noj kapsule? - predpolozhil Velikij
     Fizik.
       - Predstav' sebe, net.
       - Tak chto zhe proizoshlo?
       - Za tem ya i prishel, Pavel! - Sedov v pervyj raz nazval druga po imeni. -
     Polnejshaya fantastika! Sol' vzletel, za nim sledili do momenta stolknoveniya,
     kogda otmetka ego kosmoobservera ischezla s ekrana, a minutu spustya... Net,
     ty ne poverish'...
       - Nu?!
       - Ego obnaruzhili na startovoj ploshchadke - zhivogo, nevredimogo, no bez
     soznaniya.
       - Mozhet, etot... Sol'... i ne letal vovse?
       - A gde zhe togda kosmoobserver?
       Velikij Fizik poter lob. V mnogochislennyh ocherkah - vysokij,
     neobyknovenno vypuklyj i dazhe ogromnyj, na samom zhe dele obyk-novennyj lob,
     izrezannyj starcheskimi morshchinami, i prinadlezhi on drugomu, na nego nikto ne
     obratil by vnimaniya.
       - Mistika kakaya-to... - fyrknul uchenyj. - Vprochem, nichego misticheskogo v
     prirode ne sushchestvuet, lyuboj mag na poverku okazyvaetsya obyknovennym
     fokusnikom, a lyuboe chudo material'nym processom. Tak ty govorish', zhiv i
     zdorov... I gde on sej chas?
       - V gospitale. Zdorov'e otmennoe, no on ponyatiya ne imeet, chto s nim
     proizoshlo, - sokrushenno skazal Sedov.
       - Ne znaet ili ne pomnit?
       - S momenta stolknoveniya - polnejshaya amneziya, a do etogo pomnit vse,
     hotya, pohozhe, koe-chto skryvaet.
       - Temnit?
       - Ne hochet, chtoby ego sochli vinovnym v katastrofe.
       - A est' uverennost', chto byla katastrofa?
       - Korablya-to net.
       Velikij Fizik zadumalsya.
       - Nu ladno... Tak chto zhe rasskazal Sol'?
       - Vzletel kak vsegda. Do vhoda v ust'e galaktiki nichego neobychnogo ne
     proizoshlo. A pri vhode uvidel chuzhoj kosmoobserver na vstrechnom kurse...
       - Ran'she s nim nichego podobnogo ne sluchalos'? - pronicatel'no
     sprosil Velikij Fizik.
       Sedov na minutu zamyalsya.
       - Kazhetsya, eto uzhe v tretij raz... Prichem vstrechalsya Sol' s
     invertirovannym dvojnikom svoej "Diany", s "perevertyshem", kak on ego
     nazyvaet...
       - V tretij raz?! S "perevertyshem"?! I ty do sih por...
       - Ponimaesh', Pavel... - smushchenno progovoril Sedov, - Solya obsledovali v
     institute eksperimental'noj psihotroniki, i v poslednij polet on otpravilsya
     po ih zadaniyu. Govorit, ne uspel uklonit'sya ot stolknoveniya, no nikto v eto
     ne verit.
       - CHto-o? - vzrevel Velikij Fizik. - Nad nim eksperimentirovali nevezhdy?
     Govorish', institut psihotroniki? Razve est' takaya nauka?! Fiziku znayu,
     matematiku znayu, biologiyu tozhe znayu. A psihotroniku ne znayu i znat' ne
     hochu! I vot chto, Abragam. Stupaj k etim... Skazal zhe ya tebe, chto zanyat!
       - Proshu tebya, ne kipyatis', - vzmolilsya Sedov. - Psihotronshchiki nichego
     ne mogut. Oni v polnoj rasteryannosti. Nadezhda tol'ko na tebya. YA ved'
     eshche ne vse rasskazal. Okazalos', chto u Solya serdce ne sleva, a sprava!
       - Ne takaya uzh i redkost', - proburchal Velikij Fizik.
       - Ty ne ponyal, Pavel! Prezhde Sol' byl absolyutno normal'nym chelovekom.
     Medicinskoe dos'e svidetel'stvuet, chto do poleta ego serdce nahodilos'
     tam, gde polozheno prirodoj, - v levoj polovine grudnoj kletki.
       - A eto ne mistifikaciya?
       - Ruchayus', chto net. Proizoshlo nevozmozhnoe.
       - CHem dol'she ya zhivu, tem sil'nee sklonyayus' k vyvodu, chto nevozmozhnoe
     nevozmozhno.
       - |to kalambur?
       - Skoree, princip. To, chto segodnya schitaetsya nevozmozhnym, zavtra
     stanovitsya samo soboj razumeyushchimsya.
       - Ty dogadyvaesh'sya, v chem delo? - s nadezhdoj sprosil Sedov.
       Velikij Fizik sarkasticheski rassmeyalsya.
       - Prishel, uvidel, pobedil? Net, Abragam, v nauke tak ne byvaet. Pridetsya
     poshevelit' izvilinami... Ah, kak nekstati!
       - Znachit, beresh'sya?
       - A chto ostaetsya? - pozhal plechami uchenyj. - Ty znal, kak menya strenozhit'.
     Dobilsya svoego, teper' provalivaj. Mne dumat' nado, ponyal?


                              5. Nauke ne privykat'...

       Velikij Fizik byl vzvolnovan uslyshannym. Intuiciya podskazyvala, chto
     "fenomen Solya" i "problema proshlogo" kakim-to obrazom svyazany mezhdu soboj.
     Esli tak, to zatraty vremeni opravdayutsya storicej.
       Na sleduyushchij den' uchenyj, vpervye za poslednie mesyacy, pokinul kabinet,
     chtoby povidat'sya s Solem. Mozhno bylo "posetit'" ego ne podnimayas' s kresla,
     no Velikij Fizik, soznavaya vazhnost' predstoyashchej vstrechi, reshil izmenit'
     obychayu.

       Vojdya v palatu, gde lezhal pilot, uchenyj na minutu poteryal dar rechi:
     navstrechu podnyalsya Ryzhij s prestonskogo stadiona.
       Podobie bylo absolyutnym, tak chto slovo "pohozh" dazhe ne prishlo na um
     Velikomu Fiziku. Net, pered nim stoyal Ryzhij sobstvennoj personoj - s
     ognennymi vihrami, vyrazheniem besshabashnoj udali na lice, s glazami, polnymi
     derzkogo vyzova, kotoryj, pohozhe, byl adresovan posetitelyu.
       - Nu, dolgo eshche sobiraetes' menya muchit'? - vypalil Sol', ne zdorovayas'.
       - |to vy? - bessoznatel'no sprosil uchenyj i totchas ponyal, chto vopros
     nelep, i dazhe vdvojne. Vo-pervyh, nikto ne otvetit: "Net, eto ne ya", a
     vo-vtoryh, prosto nevozmozhno, chtoby Sol' byl Ryzhim.
       "A kak zhe moi slova, skazannye Abragamu? - prihodya v eshche bol'shuyu
     rasteryannost', podumal Velikij Fizik. - Nevozmozhnoe nevozmozhno! Ili eto
     skazano dlya krasnogo slovca?"
       Sol' usmehnulsya:
       - A kto zhe eshche?
       I snova, slovno ustupaya ch'ej-to vole, Velikij Fizik sprosil:
       - Na stadione... byli vy?
       Hotya i etot vopros, kazalos' by, ne delal chesti uchenomu, on neozhidanno
     popal v tochku:
       - Krepko zhe vy menya oblozhili! - vozmushchenno voskliknul Sol'. - Dazhe sny
     podsmatrivaete!
       - Sny?
       - A razve net? Pered tem, kak prosnut'sya na etoj samoj kojke, ya videl
     son. Vprochem, lish' prosnuvshis', ponyal, chto vse mne tol'ko snilos'. Budto ya
     v kakom-to unylom gorode, sredi ugryumyh, seryh lyudej. Potom menya,
     dejstvitel'no, zaneslo na stadion, i tam...
       - Vy vvyazalis' v shvatku s mashinoj, ne ponimaya, chto ishod predopredelen?
       - Vot i net, prekrasno ponimal!
       - I odnako ne uderzhalis'?
       - YA ne mog inache! - ubezhdenno skazal Sol'. - |to byl vyzov, podlyj,
     merzkij, unizhayushchij chelovecheskoe dostoinstvo. I ya skazal sebe: "esli ne ty,
     to kto?!"
       - Znachit, vse zhe rasschityvali pobedit'?
       - YA vsegda rasschityvayu na pobedu.
       - A chem konchilos', pomnite?
       Sol' pokachal golovoj.
       - Net. Na samom interesnom meste son oborvalsya. YA otkryl glaza i uvidel,
     chto nahozhus' zdes'.
       - Porazitel'no... - probormotal Velikij Fizik.
       Sol' posmotrel na nego s izumleniem.
       - Tak vy...
       - Net, net... Esli eto i byl eksperiment, to nad nami oboimi. Ved'
     ya videl vse, chto s vami proizoshlo.
       - Tozhe vo sne? - porazilsya Sol'.
       - Net. Vy slyshali ob istoricheskom sinteze? Vot v takoj komp'yuternoj
     reprodukcii proshlogo my i vstretilis'.
       - Kak zhe ya tam okazalsya?
       - Hotel by znat'... - zadumchivo progovoril Velikij Fizik. - A skazhite-ka
     eshche... Tam, na stadione, vstrechalsya vam ne sovsem obychnyj chelovek? Moguchij,
     cherty lica rezkie, vzglyad pronizyvayushchij...
       Sol' utverditel'no kivnul.
       - Znayu, o kom vy. On zagovoril so mnoj, kogda ya reshil "vvyazat'sya". Tak
     vy, kazhetsya, eto nazvali?
       Velikij Fizik smutilsya.
       - Ne pridirajsya k slovam, synok. I o chem on s toboj?
       - Vam vazhno znat'?
       - Ochen'.
       - Nu... on govoril, chto menya zhdet slavnoe budushchee. Mol, idi i nichego
     ne bojsya... Poslushajte, a chto vy u menya vse vypytyvaete?
       - Hochu razobrat'sya v tom, chto s toboj sluchilos'.
       - Skol'ko mozhno razbirat'sya?! - nahmurilsya Sol'. - Celaya kompaniya
     akademikov razbiraetsya i vse razobrat'sya ne mozhet. Odin dazhe skazal, chto
     eto moi gallyucinacii materializovalis'...
       Velikij Fizik rashohotalsya.
       - Kompaniya akademikov? Materializovavshiesya gallyucinacii? Nu, synok,
     umoril!
       - Mne ne do smeha, ya letat' hochu! - ukoriznenno proiznes Sol'.
       - Soglasis', situaciya zaputannaya. Pogib tvoj... kosmoobserver... YA
     pravil'no ego nazval? A ty zdes', kak ni v chem ne byvalo.
       - Luchshe by pogib ya?
       - Ne govori chepuhi, synok! - vozmutilsya Velikij Fizik. - Tvoya
     zhizn' dorozhe vseh kosmoobserverov vmeste vzyatyh.
       Iskrennij ton etih slov podejstvoval na Solya uspokaivayushche.
       - Vy nastoyashchij uchenyj, ne to chto eti... Tak pridumajte chto-nibud'...
       - Poprobuyu, synok, - poobeshchal Velikij Fizik. - No nauka - dama
     svoenravnaya, ne srazu idet navstrechu nashim zhelaniyam.
       - Naukoj nikogda ne interesovalsya, uzh izvinite...
       Velikij Fizik nevol'no vspomnil vopros Prezemsha: "slyshal o
     pilote-zapredel'shchike Sole?" i svoj otvet: "nikogda ne interesovalsya
     zapredel'shchikami!"

       "Nikogda ne interesovalsya..." - kak chasto my otmahivaemsya ot vsego,
     chto nahoditsya vne kruga nashej obydennosti. A potom vyyas-nyaetsya, chto,
     otmahnuvshis', obednili sobstvennuyu dushu...

       - Nashel, chem hvastat', - skazal uchenyj, serdyas' ne stol'ko na Solya,
     skol'ko na samogo sebya.
       Viktor neozhidanno ulybnulsya, shiroko i otkryto.
       - |to vy verno podmetili. Prihvastnut' - moya slabost'.
       Vospol'zovavshis' momentom, Velikij Fizik sprosil:
       - U tebya serdce... dejstvitel'no sprava?
       - CHto za erunda! - vskipel Sol' i... pritronulsya k pravoj storone grudi.
     - Vot ono, na meste.
       - Polagaesh', chto eto sleva?
       - Konechno! Dumaete, ya svihnulsya?
       - Poslushaj moe serdce, synok, - poprosil Velikij Fizik.
       - CHto za chert?! - opeshil Sol'. - Ne slyshu! Ono u vas... ne b'etsya!
       - B'etsya. Poka eshche b'etsya. Poslushaj s drugoj storony.
       - Sprava?!
       - Tol'ko ne panikuj, synok, - predostereg Velikij Fizik.- Posle
     sluchivshegosya s toboj, chemu ya poka ne nahozhu ob座asneniya, v tvoem organizme
     proizoshla strukturnaya inversiya. Pravoe dlya tebya stalo levym i naoborot.
       Golos Solya zadrozhal.
       - Znachit, ya teper' ne takoj, kak vse? To-to na menya smotryat, tochno na
     monstra!
       - Ne preuvelichivaj!
       - Pravoe stalo levym, a levoe - pravym... Kak u "Diany"-perevertysha!
     Znachit, ya - ne ya? Menya podmenili, da?
       - Gluposti! - zamahal rukami Velikij Fizik. - Nikto tebya ne podmenyal.
     |-ka pridumal: "ya - ne ya"! Ty - ne ty? Postoj, postoj...
       - YA prav? Nu, chto molchite?
       - Kogda smotrish' v zerkalo, kogo tam vidish'?
       - Sebya, kogo zhe eshche?
       - A mozhet, "perevertysha"?
       - Vy menya sovsem zaputali, - ozadachenno skazal Sol'.
       - Zato dlya menya kartina nachala proyasnyat'sya. Pohozhe, ya znayu, s kem ty
     stolknulsya v ust'e galaktiki.
       - S kem?!
       - S samim soboj.
       - No etogo ne mozhet byt'!
       - Zapomni: slova "nevozmozhno" dlya nauki ne sushchestvuet, - nazidatel'no
     proiznes Velikij Fizik. - A to, chto ty teper' "perevertysh", zabud'. Na
     svete mnozhestvo levshej, i ty ne edinstvennyj, u kogo serdce sprava. Po suti
     dela, dlya tebya nichego ne izmenilos'. Vot dlya nauki izmenilos' mnogoe, pust'
     ona i vykruchivaetsya! Da ej ved' ne privykat'...


                                  6. Petlya Mebiusa


       Proshlo neskol'ko mesyacev isstuplennoj raboty. Velikij Fizik ne shchadil ni
     sebya, ni UM. I nastal den', kogda on, v svoyu ochered', poslal srochnyj
     vyzov Prezemshu.
       - Tol'ko bez etih... videoshou! Priezzhaj!
       - Neuzheli poluchilos', Pavel? - sprosil Sedov s poroga. - A ya uzhe
     poteryal vsyakuyu nadezhdu!
       - Bol'no uzh ty skoryj, Abragam. V nauke srokov ne ustanavlivayut.
       - Nu, rasskazyvaj!
       - YA priglasil tebya ne ctol'ko dlya rasskaza, - torzhestvenno proiznes
     Velikij Fizik, - skol'ko dlya togo, chtoby v tvoem prisutstvii osushchestvit'
     reshayushchij eksperiment.
       - Kakoj mnogoznachitel'nyj ton! - skryvaya volnenie, poshutil Prezemsh. -
     Ty menya zaintrigoval. |to svyazano s "fenomenom Solya"?
       - Samym neposredstvennym obrazom. Pohozhe, ya dal emu ob座asnenie, - s
     naigrannoj skromnost'yu podtverdil uchenyj. - Predstav' sebe sostykovannyj
     koncami otrezok beskonechno tonkoj lenty, prichem licevaya storona odnogo iz
     koncov perehodit v oborotnuyu drugogo. Esli dvigat'sya po obrazovannomu takim
     obrazom kol'cu, to rano ili pozdno okazhesh'sya v ishodnoj tochke, tol'ko vverh
     nogami.
       - List Mebiusa?
       - Ili petlya Mebiusa, kak govoryat inache. Tak vot, ya predpolozhil, chto u
     nashej Vselennoj est' zerkal'noe otobrazhenie. Lyubaya tochka vo Vselennoj-1
     svyazana s podobnoj tochkoj vo Vselennoj-2 beskonechnoj petlej Mebiusa.
       - Dopustim, - ostorozhno skazal Sedov. - No chto iz etogo sleduet?
       - Predstav' teper', chto na licevoj storone takoj petli Mebiusa nasha
     Zemlya-1, a na oborotnoj - ee zerkal'noe otobrazhenie, to est' Zemlya-2. Vdol'
     samoj petli rasstoyanie mezhdu nimi beskonechno veliko. Odnako ih razdelyaet
     lish' tolshchina lenty, a ona beskonechno mala. YA nazval ee bar'erom
     irreal'nosti, - dobavil Velikij Fizik gordo, slovno imenno v nazvanii
     zaklyuchalas' sut' sdelannogo im otkrytiya.
       - Naskol'ko ya ponimayu, eto lish' gipoteza? - sderzhanno sprosil Prezemsh.
       - Vot my ee segodnya i podtverdim, - s notkoj obidy otvetil uchenyj.
       - Eshche raz.
       - Eshche raz? Neuzheli "fenomen Solya"...
       - Vot imenno. Sol' uhitrilsya preodolet' bar'er irreal'nosti. Razumeetsya,
     to zhe samoe, no v obratnom napravlenii, sdelal ego zerkal'nyj antagonist.
     Proizoshel obmen, ponimaesh'? Vot pochemu u nashego geroya serdce sprava!
       Sedov vskochil.
       - Znachit, zdes' ne nastoyashchij Sol'?
       - Oni oba nastoyashchie. Dve ipostasi odnogo cheloveka, yasno? ZHal', nichego ne
     pomnit. Bylo by tak interesno uznat' o Zemle-2. Ved' zerkal'naya simmetriya
     mozhet rasprostranyat'sya i na istoricheskij process. A vdrug im udalos'
     izbezhat' togo merzkogo, chto omrachilo nashu istoriyu, - mechtatel'no progovoril
     Velikij Fizik.
       - Boyus', ty protivorechish' samomu sebe! - trezvo rassudil Se-dov.
       - Znayu, Abragam. No vse v mire postroeno na protivorechiyah...
       - Fantaziruesh', Pavel!
       - Uchenyj bez fantazii - nul'.
       - A tebya ne smushchaet, chto amneziya Solya izbiratel'na? On ved' pomnit
     proishodivshee do stolknoveniya. I, esli ne schitat' "perevertysha", nichego
     paradoksal'nogo v ego vospominaniyah net.
       - Mne eto kazhetsya strannym, no ne bolee togo. Nel'zya isklyuchit', naprimer,
     izbiratel'nuyu ochistku i dazhe peresadku pamyati ot Solya-1 k Solyu-2 i
     naoborot. Vo vsyakom sluchae, po sravneniyu s zerkal'noj perestrojkoj
     organizma eto meloch'.
       - Nichego sebe, meloch'!
       - Vse otnositel'no, Abragam.
       - A mozhesh' ob座asnit' fantasticheskoe vozvrashchenie Solya? - nedoverchivo
     sprosil Prezemsh. - Tozhe pustyaki?
       Velikij Fizik zadumalsya.
       - To, chto proizoshla teleportaciya, u menya ne vyzyvaet somnenij. No kto
     za vsem etim stoit? Est', pravda, odno predpolozhenie...
       - Nu?
       - Poka govorit' rano.
       Sedov obizhenno hmyknul.
       - V shkole ty byl samym skrytnym iz nas. Takim i ostalsya! Rastolkuj po
     krajnej mere, kak Sol' sumel pereskochit' cherez etot...
       - Bar'er irreal'nosti? - podskazal Velikij Fizik.
       - Vot-vot. Tol'ko ne zabyvaj, chto imeesh' delo s absolyutnejshim profanom.
       - YA svyazyvayu unikal'nuyu sposobnost' Solya s triangulyarnoj sostavlyayushchej
     psi-polya, u nego ona dostigaet porazitel'no vysokoj napryazhennosti.
       - Triangulyarnaya sostavlyayushchaya... - neuverenno povtoril Prezemsh. - A
     chto eto takoe?
       Velikij Fizik kryaknul ot dosady.
       - Ty ne znaesh' elementarnyh veshchej, Abragam. Smotri, vot sistema uravnenij
     Bardina-Prano. - Nastennyj displej vysvetil vyaz' matematicheskih simvolov. -
     Esli ogranichit' predely kolmogorizacii...
       - Dovol'no! - zakrichal Sedov. - Ty chto, smeesh'sya nado mnoj, Pavel? V
     shkole my sideli za odnim pul'tom, i moi sposobnosti k tochnym naukam tebe
     izvestny.
       - Kak zhe, pomnyu. No dumal, ty s teh por poumnel. Ne zrya zhe stal
     Prezemshem!
       Sedov grustno pokachal golovoj.
       - Mne by sledovalo obidet'sya, da ne mogu, potomu chto sam cenyu sebya ne
     slishkom vysoko. Ottogo, ochevidno, menya i izbrali prezidentom.
       - Oh uzh eta skromnost' pache gordyni, - proskripel Velikij Fizik. - Tak i
     byt', poprobuyu ob座asnit' na pal'cah. Sushchestvuyut ekstrasensy, ili zhe
     sensitivy, telepaty, psienergisty. Ot normal'-nyh lyudej oni otlichayutsya
     sposobnost'yu napryamuyu, bez uchastiya posrednikov - organov chuvstv,
     vzaimodejstvovat' s okruzhayushchej sredoj, obmenivat'sya s nej
     vysokoorganizovannoj energiej i in-formaciej. Ih psi-pole ne lokalizovano,
     kak u prochih, a volnoobrazno rasprostranyaetsya v prostranstve, okazyvaya
     vliyanie na ego potencial. Kstati, eshche odin prirodnyj dar - yasnovidenie eto
     prostejshij chastnyj sluchaj teleportacii.
       - I tvoi uravneniya...
       - Uravneniya Bardina-Prano dayut lish' priblizhennoe opisanie slozhnejshego
     kompleksa yavlenij. Polagayu, chto bolee sovershennyj matematicheskij apparat
     pozvolit doskonal'no ob座asnit' ne tol'ko eti yavleniya, no dazhe znachitel'no
     bolee slozhnoe - providchestvo!

       - |to uzhe mistika!
       - Niskol'ko. Vsemu est' materialisticheskoe obosnovanie. I esli
     peresmotret' predstavlenie o vremeni...
       Sedov sdavil rukoj lob.
       - Znachit, Sol' ekstrasens?
       - Da, prichem isklyuchitel'noj sily. Diapazon ego sverhchuvstvennogo
     vospriyatiya daleko vyhodit za ramki obychnyh, dostatochno horosho izuchennyh
     proyavlenij. Udivitel'no, chto sam on ob etom ne dogadyvaetsya. Bolee togo, s
     teh por, kak uznal o st rukturnoj perestrojke svoego organizma, ispytyvaet
     chto-to vrode kompleksa nepolnocennosti.
       - Ty s nim prodolzhaesh' sotrudnichat'?
       Sedovu pokazalos', chto Velikij Fizik staraetsya skryt' smushchenie.
       - V etom net neobhodimosti. Udalos' smodelirovat' ego unikal'nye
     sposobnosti. Sejchas v moem rasporyazhenii generator triangulyarnogo polya
     napryazhennost'yu v tysyachi "solej".
       Prezemsh zagovoril neozhidanno zhestko:
       - Slovom, chelovek prevratilsya v edinicu fizicheskoj velichiny. "Mavr sdelal
     svoe delo, mavr mozhet uhodit'", tak chto li? I ty dazhe ne pointeresovalsya
     ego dal'nejshej sud'boj?
       - Ne do togo bylo, - poproboval opravdat'sya Velikij Fizik.
       - |h, Pavel, - s gorech'yu skazal Sedov, - lyudi vsegda ostavalis' dlya tebya
     na vtorom plane. - Vot i Sol', uzhe otrabotannyj material, da?
       - Govoryu tebe, byl zanyat! - Na etot raz v golose uchenogo preobladalo
     razdrazhenie. - Kstati, ty tozhe mog by pozabotit'sya o nem. Pochemu zhe ne
     pozabotilsya?
       Prezemsh muchitel'no pokrasnel.
       - Zamechanie spravedlivo. YA ne imeyu moral'nogo prava osuzhdat' tebya, potomu
     chto sam postupil ne luchshe...
       |ti slova podejstvovali na Velikogo Fizika sil'nee, chem uprek.
       - CHego uzh tam, Abragam... Dejstvitel'no, neladno poluchilos'. No, pover',
     ya zaglazhu vinu. Vot sejchas zakonchim eksperiment, i srazu zhe zajmus' Solem.
     Obeshchayu tebe. Nu, po rukam?
       Sedov oblegchenno rassmeyalsya.
       - Unikum ty, Pavel. Pochishche, chem Sol'!
       - My s toboj zagovorilis', - proiznes Velikij Fizik ozabochenno. - Nam
     pora, pojdem.
       Oni pereshli v primykayushchuyu k kabinetu laboratoriyu. V pervyj moment Sedov
     reshil, chto ona pusta. Odnako, priglyadevshis', on razlichil v glubine
     pomeshcheniya dvuhmetrovuyu poluprozrachnuyu piramidu. Rasseyannyj svet bestenevyh
     polikogerentnyh lamp skradyva l ee ochertaniya.
       - CHto ty zadumal? - podavlyaya trevogu, sprosil Prezemsh.
       - Sejchas uznaesh'.
       - Skazhi, eksperiment opasen?
       - V opredelennoj mere.
       - Znaya tebya, netrudno dogadat'sya...
       - Derzhi svoi dogadki pri sebe, Abragam! - perebil Velikij Fizik.
       - I vse zhe...
       - YA vprave rasporyazhat'sya sobstvennoj zhizn'yu.
       - Podozhdi, Pavel, - poprosil Sedov. - YA hochu pered toboj ispovedat'sya.
       - Drugogo vremeni ne nashel?
       - Ego mozhet i ne okazat'sya.
       - Govori. No ni odnogo lishnego slova!
       - Znaj, chto ya vsyu zhizn' tebe zavidoval.
       - Ty? Mne? - izumlenno voskliknul Velikij Fizik. - Ne veryu! |to tebe,
     balovnyu sud'by, mozhno pozavidovat'. Blesku tvoej zhizni...
       - Mishure!
       - ...Krugovorotu sobytij, v centre kotoryh ty neizmenno naho-dish'sya.
     V tvoih rukah...
       - Oshibaesh'sya, Pavel! Rol' politika v nashem uporyadochennom mire nichtozhna! K
     schast'yu, proshlo vremya zakulisnyh intrig, stolknoveniya partijnyh interesov,
     bor'by frakcij. Togda, dejstvitel'no, rol' lichnosti v istorii byla
     neadekvatno velika. Hitryj i besprincipnyj politik mog sprovocirovat'
     revolyuciyu, vspyshku nacionalizma, gosudarstvennyj perevorot. No sejchas vse
     eto vyglyadit dikost'yu. Sozdannyj nashimi pradedami mehanizm obshchestvennyh
     otnoshenij napominaet korabl', v kotorom net kapitanskogo mostika. On
     samoupravlyaem. I ot kapitana, nevazhno, chto ego imenuyut Prezemshem,
     prakticheski nichego ne zavisit. Pover', ya lish' nepremennyj element
     protokola, svadebnyj general,- bylo v starinu takoe ironicheskoe
     vyrazhenie...
       - Proshlyj raz ty sravnival sebya s anglijskoj korolevoj, - edko skazal
     Velikij Fizik, rascenivshij slova Prezemsha kak svoego roda koketstvo.
       - Zachem zhe tak... - ogorchilsya Sedov. - Pover', Pavel, tysyachi lyudej
     mogli by s uspehom menya zamenit'. Tebya zhe ne zamenit nikto.
       - K chemu ty klonish'?
       - Provedi eksperiment na mne. ZHizn' samogo vysokopostavlennogo politika -
     nichto po sravneniyu s zhizn'yu takogo uchenogo, kak ty. Dover' mne eto, i ya
     budu schitat', chto rodilsya ne zrya!
       Velikij Fizik byl rastrogan, no v eshche bol'shej stepeni obeskurazhen.
     Kazalos' by, on, kak nel'zya luchshe, izuchil shkol'nogo druga. Schital, chto za
     proshedshie desyatiletiya i sam Sedov, i ego rovnyj harakter izmenilis' malo.
     Abragam tak i ostalsya skromnym, otzyvchivym, dalekim ot impul'sivnosti,
     slovom, priyatnym vo vseh otnosheniyah chelovekom. On nikogda ne rvalsya k
     vlasti i byl oblechen eyu vopreki sobstvennym ustremleniyam.
       Ogranichennost' ego uma, kotoruyu Prezemsh soznaval, s lihvoj
     kompensirovalas' prirozhdennoj ostorozhnost'yu, vzveshennost'yu reshenij. Nedarom
     on lyubil povtoryat' drevnyuyu pogovorku: "Sem' raz otmer'"...
       I vdrug takoe vnezapnoe predlozhenie! Ni kolebanij, ni rassprosov, ni
     somnenij, kak budto etot akt samopozhertvovaniya Abragam gotovil vsyu zhizn'...
       Velikij Fizik ne dal vyhoda svoej rastrogannosti. Naprotiv, narochito
     suho, ne ostavlyaya nadezhdy, skazal:
       - CHto za vydumki, Pavel! V chem ugodno gotov pojti tebe navstrechu, tol'ko
     ne v etom. Ustupiv, ya perestal by uvazhat' sebya.
       Sedov natyanuto ulybnulsya.
       - Nu, kak znaesh'...
       - Ne budem bol'she teryat' vremeni, horosho? - poteplevshim golosom proiznes
     Velikij Fizik. - Sejchas ya vojdu vnutr' piramidy i cherez neskol'ko mgnovenij
     okazhus' na Zemle-2. Pozhelaj mne po russkomu obychayu...
       - Predstavlyayu, kakoj Sezam raskroetsya pered toboj, - vzdohnul
     Sedov.
       - Nichego-to ty ne predstavlyaesh'... Da i ya tozhe! Nu, obnimemsya na
     proshchanie?
       - Ni puha, Pavel!
       - K chertu!
       Velikij Fizik perestupil porog piramidy i v prizrachnom svete
     polikogerentnyh lamp pokazalsya Sedovu besplotnym, pronicaemym dlya vzglyada,
     zybkim, slovno ten' na koleblemoj vetrom zanavesi. Vot eta ten' kosnulas'
     klaviatury pul'ta, sgustivshis', legla na nee...
       I... nichego ne proizoshlo.
       - Ne ponimayu, Abragam! |togo ne moglo byt'!!! - vskrichal uchenyj,
     i takoe pronizannoe otchayaniem nedoumenie bylo v ego golose, chto Sedov,
     ne razdumyvaya, vorvalsya vnutr' piramidy i prizhal golovu druga k grudi.
       - Uspokojsya... Uspokojsya...
       - Vzglyani na displej komp'yutera! Arkpredit polozhitelen... Shodimost'
     integral'nogo kompleksa vplot' do mikroparametrov... V chem zhe togda delo? V
     chem?! CHto ty na menya ustavilsya? - ni s togo, ni s sego rassvirepel Velikij
     Fizik. - Raduesh'sya moej neudache?
       Sedov obizhenno otstranilsya.
       - Kak ty mog podumat'...
       - Prosti, Abragam, sam ne znayu, chto govoryu...
       - Ladno, sochtemsya! Skazhi luchshe, ty special'no zastegivaesh' pidzhak na
     levuyu storonu?
       - Izdevaesh'sya nado mnoj? - snova vspylil Velikij Fizik.
       - A gde tvoya almaznaya vetv'?
       - Na meste, gde zhe ej eshche byt'! - burknul uchenyj, nashchupyvaya znak
     nobelevskogo laureata. - CHto takoe... Ischezla!
       - Pomnish', kak ya rassek tebe shcheku bitoj, kogda my igrali v surim? -
     neozhidanno sprosil Prezemsh.
       - Da podozhdi ty so svoim surimom! - otmahnulsya Velikij Fizik. -
     Interesno, kuda ya ee zadeval...
       - Horosho pomnyu, chto bil sleva napravo. I tebe nalozhili shvy...
       - Kogda eto bylo...
       - No shram-to ostalsya na vsyu zhizn'?
       - Velika beda, - skazal Velikij Fizik, mashinal'no trogaya levuyu
     shcheku.
       - SHram dolzhen byt' na pravoj shcheke, - podskazal Sedov.
       - Nu da, na pravoj... CHto ty pristal ko mne, chego tebe nado? U menya
     takaya neudacha, a ty so vsyakoj erundoj...
       Ne obrashchaya vnimaniya na protesty druga, Prezemsh raspahnul na nem pidzhak,
     prizhal uho k grudi i... ulybnulsya.
       - YA tak i dumal, - skazal on udovletvorenno. - Dobro pozhalovat',
     Pavel-dva!
       - Kakoj ya tebe... - zavopil Velikij Fizik i vdrug hlopnul sebya po lbu. -
     Neuzheli... Bog moj, kakoj zhe ya idiot! Neispravimyj idiot! |togo zhe
     sledovalo ozhidat'! Vot tebe i Sezam!
       - Dumaesh', na Zemle-2...
       - I tam, i zdes' odno i to zhe! A ya-to nadeyalsya...
       - CHto dobro - zerkal'naya inversiya zla?
       - YA mechtal uvidet' antipod Zemli, - gorestno progovoril uchenyj, -
     iznachal'no schastlivoe obshchestvo, kotoroe, v otlichie ot nashego, ne
     preterpevalo urodlivyh deformacij, ne otyagoshchalos' zlom... Mne hotelos'
     chuda!!! No Zazerkal'e vovse ne strana chudes, otkryvshayasya pered malen'koj
     Alisoj... Znachit, mozhno postavit' tochku. I na eksperimente, i v moej
     teorii...
       - Ne slishkom li speshish', Pavel? - prerval Sedov. - Po-moemu ty upustil
     tri obstoyatel'stva.
       - YA? Upustil? Ne mozhet takogo byt'! - vozmutilsya Velikij Fi-zik, no vse
     zhe sprosil: - CHto eto za obstoyatel'stva?
       - Pervoe. Na Zemle-1 ty nobelevskij laureat, a na Zemle-2 - net.
     Vozmozhno, tam ne bylo ni Nobelya, ni ego premij...
       - A esli ya prosto poteryal almaznuyu vetv'?
       - Dopustim. Togda vtoroe. SHram na shcheke ty tozhe poteryal? On sam ischez,
     dorogoj Pavel-dva! Pohozhe, ne igrali my s toboj v surim, ne byli shkol'nymi
     druz'yami, a mozhet, vpervye vstretilis' neskol'ko minut nazad. I eshche: tebya
     podmenili, Solya podmenili, a kosmoobserver - net. Pochemu?
       Velikij Fizik shvatilsya za golovu.
       - CHego-chego, a podobnogo ne ozhidal! Ty zhe sdelal velikoe otkrytie,
     Abragam! YA otkryl zerkal'nuyu inversiyu Vselennoj, a ty - distorsiyu etoj
     inversii!
       - Da ya dazhe nikogda ne slyhal takogo slova! - opeshil Sedov. - Kak
     ty skazal: dis-tor...
       - Distorsiya, aberraciya, iskrivlenie, iskazhenie!!! Hvatit s tebya?
     Postoj-ka... Ty, kazhetsya, govoril o treh obstoyatel'stvah. I kakoe zhe
     tret'e?
       - S toboj proizoshlo to zhe, chto i s Solem. Pomnish', ty upomyanul
     peresadku pamyati? Esli tak, to Sezam ostalsya zakrytym.
       - Nu, Abragam... YA-to schital, chto znayu tebya! A ty vot, okazyvaetsya,
     kakov! Byt' by tebe uchenym, a ne Prezemshem! Schitaj, chto vozvratil mne
     nadezhdu.
       - Kakoj iz menya uchenyj, - mahnul rukoj Sedov. - V odnom uveren: istoriyu
     ne peredelaesh' i nichego iz nee ne vycherknesh'. Pojmi eto, inache...
       Velikij Fizik ne dal emu dogovorit'.
       - My v neoplatnom dolgu pered predkami, potomu chto ostavili ih na
     proizvol sud'by.
       - Esli by eto skazal kto-to drugoj...
       - Ty poschital by ego sumasshedshim?
       Prezemsh nachal teryat' terpenie.
       - Vse, chto bylo, davno proshlo! Segodnya chelovechestvo schastlivo i
     blagopoluchno!
       - Im ot etogo ne legche!
       - Bylo ne legche. No ih uzhe net, oni - proshloe.
       - Da, dlya nas oni proshloe, ukoriznenno progovoril Velikij Fizik. - No
     lyudi zhivut v nastoyashchem. Tol'ko v nastoyashchem! Govorish', istoriyu nel'zya
     peredelat'? A eto my eshche budem posmotret'!
       - Ne zabyl svoyu shkol'nuyu priskazku, - ulybnulsya Sedov. - Uzh kak shokiroval
     uchitelej svoim "budem posmotret'"!
       - Ah, esli by sbrosit' gody... No, uvy, ya starik, i vremeni u menya v
     obrez. Faust prodal dushu za molodost', domogayas' Margarity, ya by sdelal to
     zhe samoe vo imya nauki. Mne ved' eshche tak mnogo nado uspet'...
       - ZHal', chto ya ne Mefistofel', - skazal Prezemsh.


                              7. Bez... del'... nik...

       Dlya Viktora Solya nastupili tyazhkie vremena, no on ne srazu osoznal eto.
     Kogda ego izvestili o vypiske iz gospitalya, im zavladela radost': "ya
     svoboden, nakonec-to!". Ee omrachalo lish' vnezapnoe ischeznovenie Velikogo
     Fizika, kotoryj ne schel dazhe nuzhnym poproshchat'sya s "synkom".
       "Mog by i ob座asnit', chto k chemu", - s obidoj dumal Sol'.

       Pervym delom on otpravilsya v kosmocentr za novym naznacheniem. No na etot
     raz ego prinyali holodno, otchuzhdenno i chut' li ne c zataennym strahom, kak
     budto on byl bolen prilipchivoj bolezn'yu. Dazhe zelenogo novichka-"izvozchika"
     zdes' tak ne vstrechali, ne to chto zapredel'nogo pilota vysshego klassa...
       - CHemu udivlyaesh'sya? - proyasnil situaciyu shef kosmocentra.- Ty ved' u nas
     teper' fenomen. Vot lyudi i dumayut: poobshchaesh'sya s nim chutok, togo i glyadi,
     sam stanesh' fenomenal'nym!
       - A eto ploho? - s vyzovom sprosil Sol'.
       - CHego uzh horoshego!
       - Vyhodit, ya vrode prokazhennogo?
       - Prokazu vylechivayut, - sderzhanno skazal shef.
       - Schitat' sebya umershim, tak chto li?
       - YA etogo ne govoril. Naslazhdajsya zhizn'yu, kto tebe meshaet!
       - Hochu letat', - nastaival Sol'.
       - Malo s toboj hlopot bylo? Ne vypolnil moego prikaza, pogubil odin iz
     luchshih kosmoobserverov. Pod sud by tebya, esli b ne proshlye zaslugi. Koroche,
     idi otsyuda, my kvity...
       - |to nespravedlivo! YA vypolnyal pros'bu uchenyh.
       - I narushil moj kategoricheskij zapret! Tverdil ved' tebe: ne smej
     sblizhat'sya s "perevertyshem"! Bylo ili net?
       - Nu, bylo... Zato kakoj nauchnyj rezul'tat! Velikij Fizik govoril...
       - Ne pryach'sya za ego spinu! Prikaz est' prikaz. Narushil, penyaj na sebya. -
     Prozvuchal signal srochnogo vyzova. - |to ne dlya tvoih ushej, uhodi! - otrezal
     shef.
       No ne uspel Sol' vyjti za vorota kosmocentra, kak ego vernuli.
       - Nu i naglec zhe ty, Sol'! Do Prezemsha doshel!
       - Da ya ego v glaza ni razu ne videl!
       - A on sejchas za tebya zastupilsya. Kak tam s medicinoj? - sprosil shef
     pomoshchnika.
       - Zaklyuchenie: goden. Tol'ko u nego serdce teper' s drugoj storony!
       - Tak uzh poluchilos', - pryacha glaza, podtverdil Sol'.
       - Nu?! - izumilsya shef. - Daj poslushat'! Ish' ty, dejstvitel'no sprava. Kak
     zhe tebya ugorazdilo, bratec?
       - A chto osobennogo? Podumaesh', zerkal'naya inversiya! Skazano zhe vam,
     ya zdorov!
       - Zdorov'e eto eshche ne vse v nashem dele, - izrek shef. - Tak ved'? -
     povernulsya on k pomoshchniku.
       - Tochno. Peters, uzh kakoj zdorovyak, a popal v neshtatnuyu, i psihika
     otkazala. Naproch'! Na balkon ne vyhodit, boitsya upast'.
       - U menya s psihikoj poryadok, - zaveril Sol'.
       - A eto eshche ne fakt, - s usmeshkoj skazal shef. - Sluchis' chto s toboj, kak
     pered Prezemshem opravdayus'? Pochemu, sprosit, ne sbereg moego lyubimca?
       - Da nu vas, - pokrasnel Viktor.
       - Ladno, pogonyaem tebya na trenazhere, a tam vidno budet! Zajmis' im,
     Rob.
       - Ne doveryaete? Mne, zapredel'nomu pilotu? Kak mal'chishku sobiraetes'
     proveryat'?
       - Mogu i peredumat'! - hlopnul po kryshke stola shef. - V nashem dele
     Prezemsh mne ne ukaz!
       - Ne vypendrivajsya, paren', - posovetoval pomoshchnik.
       Trenazher byl chistoj formal'nost'yu, i Sol' schel za blago ne buntovat'. SHef
     hochet sohranit' lico, vot i pridumyvaet. Ego prihot' mozhno i pereterpet',
     puskaj starik teshitsya, v dushe, nebos', zaviduet, ved' dal'nij kosmos dlya
     nego zakryt navsegda...

       Bylo ot chego snishoditel'no usmehnut'sya. No usmeshka proderzhalas' nedolgo:
     pervyj zhe prosten'kij manevr Sol' provalil vchistuyu. A za nim i eshche dva.
     |lektronika vyshla iz povinoveniya, i podchinit' ee ne udavalos'.
       - Trenazher neispraven! - ubezhdenno zayavil Sol'. - Vy narochno eto
     pridumali, chtoby poizmyvat'sya nado mnoj!
       - Durak, - bezzlobno skazal Rob, v nedavnem proshlom dejstvuyushchij pilot,
     hotya i ne zapredel'shchik, no uzh nikak ne "izvozchik". - A nu, pusti!
       On sel za pul't, i posle pervogo zhe, kuda bolee slozhnogo, manevra Sol' s
     uzhasom ubedilsya, chto trenazher ni pri chem.
       - Vot tak, priyatel', - nasmeshlivo progovoril Rob, odnu za drugoj vypolniv
     blestyashchij kaskad figur. - |to ty neispraven, a trenazher v polnom poryadke. I
     nikto ne dumal nad toboj izmyvat'sya. Nu, poprobuj eshche! |-e, da ty vse
     delaesh' naoborot. CHto s toboj?
       Ni razu v zhizni Sol' ne ispytyval takogo zhestokogo razocharovaniya. Lyuboe
     ego dejstvie davalo rezul'tat, protivopolozhnyj ozhidaemomu. Kak vidno, i
     pilotazhnye navyki preterpeli zerkal'nuyu inversiyu, slovno letat' predstoyalo
     na "perevertyshe", a ne na obychnom kosmoobservere.
       Dlya zapredel'nogo pilota nedopustimaya roskosh' obdumyvat' elementy
     pilotazha - net vremeni. Godami trenirovok vyrabatyvaetsya avtomatizm,
     blagodarya kotoromu dvizheniya ruk reflektorno predvoshishchayut komandy,
     podavaemye mozgom. Ne zrya Viktor shutya govoril, chto v polete dumaet ne
     golovoj, a rukami.
       I vot teper' avtomatizma ne ostalos' v pomine. A raz tak, to
     pilot-zapredel'shchik Sol' perestal sushchestvovat'. Da chto tam zapredel'shchik, emu
     nel'zya bol'she doverit' dazhe gruzovuyu kabotazhnuyu raketu! I sam Prezemsh,
     pozhelaj on vmeshat'sya (a v tom, chto ego vlast' ogromna, Viktor ne
     somnevalsya), ne smozhet nichego izmenit'...

       Byvshij zapredel'nyj pilot v mrachnom razdum'e brel po odnomu iz
     parallel'nyh luchej peshestrady. Sochnaya uhozhennaya trava myagko pruzhinila pod
     nogami. Obramlennaya listvennicami, pohozhimi na machty starinnyh karavell s
     pyshnymi zelenymi parusami, peshestrada napominala paradnuyu alleyu dvorcovogo
     parka. Vprochem, v etom otnoshenii ona malo chem otlichalas' ot prilegavshih k
     nej ulic.
       S poverhnosti zemli v gorodah ischez plastogudron, v zharkie dni pahnuvshij
     smoloj, a vmeste s nim ekipazhi s uglevodorodnymi motorami i dazhe
     ekologicheski bezuprechnye, no svoej besshumnoj bystrotoj opasnye
     elektromobili. Na meste neboskrebov byli razbity skvery; proektirovali ih
     talantlivye florarhitektory, sostyazavshiesya na ezhegodnyh konkursah:
     ekspoziciya bol'shinstva skverov regulyarno obnovlyalas', i lish' te iz nih,
     kotorye byli priznany istinnymi proizvedeniyami iskusstva, sohranyalis' so
     skru puleznoj tshchatel'nost'yu naravne s shedevrami zodchestva.
       V okruzhenii derev'ev i ekzoticheskih cvetov vidnelis', ne brosayas' v
     glaza, zhilye kottedzhi. Sredi nih ne bylo dvuh odinakovyh, oni slovno veli
     galantnyj spor za pravo nazyvat'sya samym original'nym, samym krasivym,
     samym izyashchnym, i dazhe znatok ar hitektury popal by v zatrudnitel'noe
     polozhenie, dovedis' emu byt' sud'ej v etom spore. Ostroumie komponovki,
     sovershenstvo li-nij, nebleknushchaya svezhest' cvetovoj gammy, ottochennost'
     form, prevrashchali rossyp' stol' ne pohozhih drug na druga zhilishch v ansambl',
     iznachal'no splanirovannyj kak odno celoe.
       Kottedzhi osveshchalis' i otaplivalis' akkumulirovannoj energi-ej Solnca (ot
     rasprostranennyh v proshlom atomnyh elektrostan-cij, postavivshih
     chelovechestvo na gran' katastrofy, vovremya otkazalis'; lish' za Polyarnym
     krugom v glubokih shahtah vse eshche dejstvovali holodnye termoyadernye
     reaktory, pitayushchie rezervnuyu set' promyshlennoj energetiki).
       No esli by Sol' sdelal neskol'ko shagov v storonu, to mezhdu listvennicami
     pered nim raspahnulis' by stvorki skorostnogo lifta, i cherez minutu on
     okazalsya by v razitel'no inom, podzemnom, gorode, v kotorom ne bylo nichego
     idillicheskogo, dazhe nameka na patriarhal'nost' - ni cvetov, ni zeleni, ni
     narochitoj nespeshnosti.
       |tot pogruzhennyj v zemlyu, slovno ajsberg v morskuyu tolshchu, mnogoyarusnyj
     gorod, kak i polagaetsya ajsbergu, vo mnogo raz prevoshodil razmerami svoe
     poversh'e. I esli snaruzhi carili pokoj i bezmyatezhnost', to v glubine
     bujstvovalo dvizhenie, vse istoch alo energiyu, ovevalos' struyami
     ionizirovannogo vozduha.
       Pautina eskalatorov i samodvizhushchihsya trotuarov organicheski vpletalas' v
     infrastrukturu delovogo centra. Ni ulic, ni ploshchadej, ni otstoyashchih drug ot
     druga zdanij ne bylo v nem, a vmesto vsego etogo, stol' privychnogo dlya
     gorodov proshlogo, - edinyj ob容m, raschlenennyj transportnymi gorizontalyami
     i vertikalyami na funkcional'nye bloki.
       |lektromagnitnyj transport s razvetvlennoj set'yu magistralej i razvyazok
     upravlyalsya edinoj komp'yuternoj navigacionnoj sistemoj, nailuchshim obrazom
     uporyadochivavshej dvizhenie i ustranyavshej malejshuyu veroyatnost' zatorov.
     Passazhiru, pozhelavshemu popast' v lyuboe mesto delovogo centra ili nazemnoj,
     zhiloj chasti goroda, dostatochno bylo vvesti v pamyat' komp'yutera nuzhnye
     koordinaty i ni o chem bol'she ne zabotit'sya...
       Vse eto zhilo svoej obosoblennoj napryazhennoj zhizn'yu pod nogami u Solya,
     nichem sebya ne proyavlyaya. Zdes' zhe, naverhu, bezrazdel'no gospodstvovala
     priroda i nichto ne govorilo o masshtabah preobrazuyushchej deyatel'nosti
     cheloveka.
       Podobno bol'shinstvu sovremennikov, Viktor ne vosprinimal prirodu kak
     nechto pervichnoe. Takim skoree videlsya mir, sozdannyj razumom cheloveka, i
     pervoosnovoj etogo mira byla, konechno zhe, ne izyashchnaya dekoraciya - tvorenie
     flor-arhitektorov, a nekaya vsevyshnyaya sila i ee porozhdenie - Vselennaya.

       V gospitale Sol' neredko razmyshlyal o tom, kak sochetaetsya svoboda lichnosti
     s dovleyushchej nad neyu predopredelennost'yu. Pytayas' razobrat'sya v ih
     antagonizme, on prihodil v otchayanie ot skudosti svoego uma. Na samom zhe
     dele ego um byl ne po godam pytli v i pronicatelen. No kto iz znavshih
     besshabashnogo, upryamogo i potomu kazavshegosya ne slishkom dalekim parnya mog by
     dogadat'sya ob etom, a zaodno priznat' vozvyshennost' ego chuvstv?! Da i u
     nego samogo takoe predpolozhenie vyzvalo by ispolnennyj vozmushcheniya smeh,
     mol, za kogo prinimayut zapredel'nogo pilota!
       Kogda odnazhdy Velikij Fizik nazval Solya ekstrasensom, on tozhe rassmeyalsya:
       - SHutite? YA voobshche ne veryu ni v kakih ekstrasensov!
       - I pravil'no delaesh', - neozhidanno skazal uchenyj. - Na odnogo istinnogo
     ekstrasensa prihoditsya million dutyh. - No ty-to istinnyj, - pomolchav,
     dobavil on.
       Na tom razgovor i zakonchilsya.
       No sejchas Solyu bylo ne do smeha. Filosofskie problemy, odolevavshie ego vo
     vremya vynuzhdennogo nichegonedelaniya v gospitale, otoshli na zadnij plan, a ih
     mesto zanyal zhitejskij, no boleznenno ostryj vopros, na kotoryj tozhe ne bylo
     i, kazalos', v principe ne moglo byt' otveta: kak zhit' dal'she? Mnogo li
     proku ot sposobnostej ekstrasensa, esli neizvestno, v chem oni sostoyat i kak
     imi rasporyadit'sya?

       Prezhde Sol' i predstavit' ne mog, chto odnazhdy vozniknet takaya nelepaya,
     protivoestestvennaya situaciya. Privyk k udache, soputstvovavshej emu s samogo
     rozhdeniya, kogda kiberdiagnosty sochli ego mertvym, a on privel ih v
     zameshatel'stvo, vnezapno "voskresnuv". No lish' eta pervaya udacha byla
     podarkom sud'by, sleduyushchih prihodilos' dobivat'sya trudom, muzhestvom,
     umeniem riskovat' i... podsoznatel'no izbegat' neopravdannogo riska.
       Vprochem, v poslednee ne poverili by ni shef kosmocentra, ni
     kollegi-piloty, schitavshie Solya ne znavshim uderzhu iskatelem priklyuchenij,
     kotoromu na rodu napisano slomat' sebe sheyu. Ottogo i otnosilis' k nemu bez
     zavisti, hotya k uspeham drugih ispytyvali boleznennuyu revnost'.
       I vot on - lishnij. Vyslushivaet utesheniya tovarishchej:
       - Mozhet, eshche obojdetsya!
       - Ne unyvaj, druzhishche, byvaet i huzhe!
       - Vot chudak, da ya by na tvoem meste...
       Uteshayut, a sami otvodyat glaza, potomu chto slova uteshenij ne iskrenni, za
     nimi, slovno lozhka degtya, - radost': horosho, chto ne so mnoj eto sluchilos'.
       Sol' tozhe smotrit v storonu, i emu est' chto skryvat' - obidu,
     rasteryannost', bol'.
       A vskore i utesheniya issyakli: novost' perestala byt' novost'yu. Vokrug Solya
     obrazovalsya vakuum. Ego ne to chto zabyli, prosto pre-dostavili samomu sebe:
     deskat', byvshij zapredel'shchik i tak ne propadet, ved' odno iz osnovnyh prav
     cheloveka - pravo na obespechennoe sushchestvovanie.
       "Pravo sushchestvovat' na vsem gotovom, nichego ne davaya vzamen", - tak s
     bezzhalostnoj ironiej perefraziroval ego Sol'.

       Prezhde on veril, chto u nego mnogo druzej. Okazalos', ne druz'ya eto, -
     priyateli. A edinstvennyj nastoyashchij drug - dal'nij kosmos, zapredel. Tol'ko
     s nim, za prostranstvenno-fazovym rubikonom, Sol' byval po-nastoyashchemu
     schastliv, ne ispytyval odinochestva. Navernoe, ottogo i balaguril na lyudyah,
     chto v ih okruzhenii chuvstvo-val sebya osobenno odinokim, no ne mog v etom
     priznat'sya dazhe samo-mu sebe.
       Vesel'chak, balamut, zadira Viktor Sol'... Kto otvazhilsya by predpolozhit' v
     nedavnyuyu poru ego slavy, chto skoro on budet po-stavlen v ryad s hronicheskimi
     neudachnikami, ne nashedshimi sebya ni v nauke, ni v proizvodstve, ni v
     iskusstve, - ni v chem! Edinstvennaya raznica - eti lyudi smirilis' so svoim
     zhalkim polozheniem i dazhe vidyat v nem privlekatel'nye storony, a Sol' ne
     smiritsya nikogda. I ne zhelaet on spekulirovat' bylymi zaslugami, ved' ne
     proshlym zhiv chelovek, - budushchim!
       Prinimat' podachki kak dolzhnoe? Uteshat'sya tem, chto obshchestvo obyazano
     obespechit' komfort ne tol'ko truzheniku, no i bezdel'niku?
       Vot! Podhodyashchee slovo najdeno. On - bezdel'nik! Bez-del'-nik!
       Sol' povtoryal eto raschlenennoe na slogi slovo, prinoravlivaya ih k svoej
     tyazheloj pohodke: shag - "bez...", shag - "del'...", shag - "nik..." "Bez...
     del'... nik... Bez... del'... nik..." - kazhdyj slog slovno kaplya
     rasplavlennogo svinca.
       A vremya takoe muchitel'no tyaguchee! Ne to, chto ran'she, kogda ego postoyanno
     ne hvatalo - dazhe ne obzavelsya sem'ej, mol, uspeetsya...
       Zato teper' mozhno naverstat', blago vnimaniem devushek ne obdelen.
     Naplodit' detishek i vecherami, posle ocherednogo dnya-pustocveta, rasskazyvat'
     im, vskarabkavshimsya na koleni, o davnih-predavnih podvigah:
       "Odnazhdy na traverze Al'debarana..."
       Skazhesh' tak i sam edva li poverish', chto eto proishodilo v
     dej-stvitel'nosti. A syn - poverit li, ne sochtet li hvastlivoj vydumkoj
     ili, v luchshem sluchae, prosto skazkoj? Esli dazhe poverit, to vse ravno
     kogda-nibud' s probudivshejsya prezritel'noj zhalost'yu sprosit:
       - Pochemu ty sejchas ne letaesh' k zvezdam? Boish'sya, da?
       I vryad li pojmet, esli molvish' v opravdanie:
       - Bol'she vsego na svete hotel by poletet' k nim snova, no... ne
     mogu.
       - Ne mozhesh'? - udivitsya syn. - Ty zhe zapredel'nyj pilot!
       - YA byl im v proshlom. By-y-l!!!


                                   8. Intrakosmos


       Neudachi nikogda ne vvergali Velikogo Fizika v depressiyu. Da i slova
     "neudacha" primenitel'no k rezul'tatu eksperimenta on ne priznaval. Lyuboj
     rezul'tat, dazhe otricatel'nyj, - vsegda udacha, potomu chto obogashchaet novym
     znaniem, a ono rano ili pozdno sebya proyavit.
       Ustupiv Prezemshu, uchenyj svernul s pryamogo puti na obhodnuyu dorogu,
     ponachalu kazavshuyusya mnogoobeshchayushchej. I dejstvitel'no, ona srazu zhe prinesla
     shal'nuyu udachu, no zatem, vopreki ozhidaniyam, uvela v storonu ot celi.
       Odnako to, chto na "tupikovom" puti soversheno otkrytie, kotoroe sdelalo by
     chest' lyubomu uchenomu, ne moglo ne l'stit' chestolyubiyu Velikogo Fizika.
     Znachit, vovse ne issyak on, esli sposoben pohodya izmenit' kartinu
     mirozdaniya. Dosadno tol'ko, chto vselenskoe zerkalo porazitel'no napominaet
     preslovutoe yabloko N'yutona (velika li zasluga podobrat' padalicu?!).
       Velikij Fizik priglushil dosadu yumorom ("besplatnyj syr byvaet tol'ko v
     myshelovkah!") i prodolzhil prervannoe.
       Nuzhno bylo snova dvinut'sya vpered inym putem, a esli i on okazhetsya
     tupikovym, - tretim, chetvertym, pyatym: v nauke neobhodimo dolgoterpenie,
     lish' by byla yasna cel' i mozg ne rabo-tal vholostuyu...
       Inogda eto skepticheski nazyvayut metodom prob i oshibok. No i skeptiki ot
     nauki ponevole pribegayut k nemu, esli ne udaetsya obnaruzhit' v ee arsenale
     podhodyashchih "bezoshibochnyh" metodov, a tak chashche vsego i byvaet, kogda
     vstrechaesh'sya s chem-to bezogovorochno novym, ne imeyushchim analogov, dalekim ot
     dogm i standartov.

       "Petlya Mebiusa" ne opravdala ozhidanij, no Velikij Fizik byl intuitivno
     ubezhden, chto tochku na nej stavit' rano. Net-net, i voznikali v pamyati Sol',
     ego paradoksal'nyj dvojnik - Ryzhij s prestonskogo stadiona i pugayushche
     strannyj chelovek-glyba, rol' kotorogo tak i ostalas' nerazgadannoj.
       Velikij Fizik byl bezdeten i ne ispytal roditel'skih chuvstv. No pochemu-to
     Solya s samogo nachala stal nazyvat' "synkom". |to slovo poyavilos' v ego
     leksikone vpervye i kak-to neproizvol'no, tochno zatailos' do pory, a
     teper', pochuvstvovav, chto v nem nuzhdayutsya, vyporhnulo naruzhu.
       Vse chashche starik zhalel, chto u nego net i nikogda ne budet syna, takogo,
     kak Sol', - smelogo, pryamodushnogo, polnogo izbytochnoj energii i ne v otca
     dobrogo...

       Uprek Prezemsha bol'no zadel Velikogo Fizika. V tot raz on zahotel bylo,
     ne otkladyvaya ni na minutu, povidat'sya s Solem, no chto-to uderzhalo ego ot
     etogo estestvennogo postupka. To li stydnoe chuvstvo viny, kotoruyu
     nevozmozhno zagladit', to li, naoborot, neosoznannaya obida na "synka" - ved'
     mog by i sam vspomnit' o starom zanude, tak dolgo muchivshem ego svoimi
     nikchemnymi opytami...
       A potom vnov' zahlestnula rabota. Trudit'sya prihodilos', kak nikogda,
     plotno. V strategii poiska po-prezhnemu preobladali vselenskie motivy. UM
     analiziroval spektry vsevozmozhnyh kosmicheskih izluchenij, sistematiziroval
     obshirnye, no do sih por eshche razroznennye svedeniya, pereosmyslival
     matematicheskuyu teoriyu Vselennoj v svete poslednego otkrytiya Velikogo
     Fizika, kotoroe tot ne speshil predavat' glasnosti.
       Eshche v proshlom veke byla oprovergnuta teoriya rasshiryayushchejsya Vselennoj,
     protivorechivshaya postulatu o ee beskonechnosti v pro-stranstve i vremeni.
     Uchenye prishli k vyvodu, chto vo vselenskoj strukture mirozdaniya proishodit
     kolebatel'nyj process - rasshirenie chereduetsya so szhatiem.
       Vselenskaya petlya Mebiusa, etot pasynok moguchej mysli Velikogo Fizika,
     pozvolila emu stoletie spustya izyashchno razvit' "kolebatel'nuyu" gipotezu. On
     predpolozhil, chto Vselennaya i ee zazerkal'nyj antipod dvizhutsya po vstrechnym
     vektoram vremeni. Inym i slo-vami, vremya, vmeste s prostranstvom, takzhe
     ispytyvaet poperemennoe szhatie-rastyazhenie.
       Ostavalsya edinstvennyj shag do otkrytiya, vozmozhno, samogo krupnogo iz
     vseh, i Velikij Fizik ego sdelal. Dolgoe vremya veshchestvu protivopostavlyali
     antiveshchestvo. Im otvodili rol' neprimirimyh vragov, lyuboe soprikosnovenie
     kotoryh vyzyvalo vzaimnoe unichtozhenie - annigilyaciyu.
       Velikij Fizik ustanovil, chto antiveshchestva ne sushchestvuet. Est' odno lish'
     veshchestvo, no ono mozhet dvigat'sya vo vremeni po tomu ili drugomu iz dvuh
     protivopolozhno napravlennyh vektorov. Ih vstrecha podobna stolknoveniyu
     nesushchihsya lob v lob solnc.
       "Pochemu zhe, okazavshis' vo vstrechno-vremennom zazerkal'e, Sol'-odin i
     Sol'-dva, da i ya so svoim dvojnikom, ne annigilirovali? - sprosil Velikij
     Fizik i sam zhe otvetil: - Da potomu, chto bar'er irreal'nosti
     pereorientiruet vektor vremeni!"
       Kazalos' by, kartina mirozdaniya nakonec-to priobrela zakonchennyj
     harakter. No ved' ne perevorot v kosmologii byl cel'yu, kotoruyu postavil
     pered soboj Velikij Fizik. Da, on ispytyval vpolne ob座asnimoe torzhestvo, no
     vmeste s tem i chuvstvo neudovletvorennosti soboj.
       "Opyat' menya zaneslo ne tuda, kuda nado!" - vorchal uchenyj, erzaya v svoem
     vibriruyushchem kresle.
       Intuiciya podskazyvala: cel' blizhe, chem kogda-libo. No UM ne priznaval
     intuicii, poskol'ku ona zachastuyu protivorechila logike, a s ego elektronnoj
     tochki zreniya bol'shego greha ne sushchestvovalo. Mezhdu tem, voprosy, kotorye
     zadaval Velikij Fizik, vse chashche nosili intuitivnyj harakter. I UM otvechal
     na nih odnoj i toj zhe frazoj:
       - Vopros sformulirovan nekorrektno.
       CHertyhayas' skvoz' zuby, Velikij Fizik perevodil zadachu na yazyk formal'noj
     logiki, no v otvet slyshalos':
       - Nuzhdayus' v dopolnitel'noj informacii.
       I snova:
       - Vopros sformulirovan...
       Ili:
       - Nuzhdayus' v dopolnitel'noj...
       Perevariv novye gigabajty informacii, UM upryamo povtoryal:
       - Nuzhdayus'... nuzhdayus'... nuzhdayus'...
       Ugroza tupika vnov' zamayachila pered Velikim Fizikom. I tut ego
     ozarilo.
       - CHert s nej, so Vselennoj! - skazal on, privedya UM v sostoyanie shoka (tot
     ponyal ego slova bukval'no). - Otvet'-ka, druzhishche, sohranilis' li
     neissledovannye oblasti prostranstva?
       - Sohranilis', - mgnovenno otvetil UM.
       - Naprimer?
       - Nachalo geofizicheskih koordinat.
       - CHto zhe ty molchal, dubina?! - vzmetnulsya uchenyj. - Nemedlenno zajmis'
     im!
       Velikij Fizik ne v pervyj raz doverilsya intuicii. I vse zhe on stesnyalsya
     ee, soznavaya, chto UM po-svoemu prav.

       A problema i vpryam' vyglyadela odioznoj, slovno byla pozaimstvovana u
     drevnih fantastov: puteshestvie k centru Zemli ne raz obygryvalos' imi.
     Veroyatno, poetomu Velikij Fizik zashifroval ee tumannym slovom "intrakosmos"
     - vnutrennij kosmos. Neposvyashchennomu ono ni o chem ne skazhet, da i
     brat'ya-uchenye izryadno polomayut golovy, prezhde chem razgadayut ego skrytyj
     smysl.
       Issledovat' intrakosmos uchenyj reshil na vsyakij sluchaj, dlya ochistki
     sovesti - bol'no uzh malo shansov bylo na to, chto proselochnaya doroga, na
     kotoruyu on tak oprometchivo s容hal so skorostnoj magistrali, eto i est'
     kratchajshij put' k uspehu.
       "Uznayu, chto tam, za blizhajshim povorotom, i obratno!" - uspokaival sebya
     Velikij Fizik.
       No sluchilos' tak, chto "odioznaya" problema vser'ez zahvatila uchenogo, a
     vskore vyzvala perepoloh v mire nauki. Proizoshlo eto posle eshche odnogo,
     sovsem uzhe fantasticheskogo, otkrytiya, kotoroe pripisali Velikomu Fiziku,
     hotya sdelal ego UM.


                                    9. CHislo "Pi"

       - Govorish', yadro Zemnogo shara poloe i vnutri skryt razum? No tvoi
     poyasneniya, vse eti tenzory i bieraly, do menya tugo dohodyat. Nel'zya li
     poproshche?
       - Kogda my s toboj sideli za odnim shkol'nym pul'tom, Abragam, ty i to byl
     soobrazitel'nej, - nedovol'no progovoril Velikij Fizik. - Nu, ladno, chto s
     tebya vzyat'... Znaesh' hot', chto k nachalu dvadcat' vtorogo veka poverhnostnye
     zalezhi poleznyh iskopaemyh istoshchilis'?
       - Polozhim, ne k nachalu, a k koncu, - popravil Sedov.
       - |to posle togo, kak proizveli reviziyu zabroshennyh razrabotok i
     vyskrebli ostatki. A zatem pristupili k poiskam glubinnyh mestorozhdenij:
     burili skvazhiny vplot' do poverhnosti Konrada, otdelyayushchej granitnyj sloj ot
     bolee glubokogo bazal'tovogo...
       - Kilometrov do tridcati?
       - Dazhe do soroka. Inogda udavalos' obnaruzhit' bogatejshie mestorozhdeniya,
     no chashche kolossal'nyj trud zatrachivalsya vpustuyu. Nauchnoe obespechenie bylo
     primitivnym: sejsmicheskie volny - eho vzryvov, a tam gadaj, granica razdela
     ili treshchina? I kogda nauchilis' dobyvat' syr'e iz kosmosa, ot promyshlennogo
     ispol'zovaniya glubinnyh resursov otkazalis'.
       - Kosmicheskie razrabotki slishkom dorogi, - zametil Sedov.
       - Delo ne tol'ko v etom. Kazhdyj start rakety istonchal sloj ozona.
     Vosstanavlivat' ego bylo slozhno i nedeshevo, ne govorya uzhe o stoimosti samih
     razrabotok v kosmose. ZHelezo, dobytoe takim sposobom, po cene priblizhalos'
     k zolotu. Prishlos' rasplachivat'sya za legkomyslie predkov, zhivshih po
     principu: "posle nas hot' potop"! I eto eshche odin ubeditel'nyj povod
     rekonstruirovat' istoricheskij process, - podcherknul Velikij Fizik.
       Prezemsh pomorshchilsya.
       - Opyat' ty za svoe!
       - Ne perebivaj menya, Abragam! Ostav' svoi vel'mozhnye zamash-ki! G-m-m...
     Tak vot, okolo dvuhsot let nazad otkryli akusticheskuyu sverhprovodimost',
     slyhal o nej?
       - Net, - priznalsya Sedov. - Navernoe, chto-nibud' vrode elektricheskoj
     sverhprovodimosti?
       - Vrode-vrode... - vorchlivo peredraznil Velikij Fizik. - Togda uzh vspomni
     i sverhtekuchest', ona iz togo zhe ryada. No voobshche-to analogii pomogayut
     proniknut' v sut' yavleniya. Priroda neredko povtoryaetsya, u nee svoi shtampy.
     I chto lyubopytno, fizika processov mozhet byt' razlichna, a matematicheskaya
     model' odna i ta zhe.
       - Nu i chto dala akusticheskaya sverhprovodimost'?
       - Pozvolila geofizikam razrabotat' i vnedrit' v praktiku bolee
     sovershennye metody glubinnoj razvedki poleznyh iskopaemyh.
       Prezemsh nachal teryat' terpenie.
       - YA syt po gorlo, Pavel. Snachala ty oglushil menya bieralami, teper'
     usyplyaesh' skuchnoj lekciej. Kakoe otnoshenie vse eto imeet k vnutrizemnomu
     razumu, esli, konechno, on sushchestvuet?
       - Bol'no uzh ty neterpeliv, Abragam, - serdito skazal Velikij Fizik. -
     Koli nameren mne pomoch', molchi i slushaj. V koi-to veki obratilsya k tebe, a
     ty...
       - Da ladno, ne kipyatis', - podnyal ruki Sedov. - Prodolzhaj, pozhalujsta!
       - YA kak raz perehozhu k suti dela. Polgoda nazad pri glubinnom
     zondirovanii zafiksirovali strannuyu infrazvukovuyu pomehu, no dazhe ne
     popytalis' razobrat'sya v ee proishozhdenii. Ogranichilis' kratkim soobshcheniem
     v modemnom "Geofizicheskom vestnike", i na tom spasibo. A ya, vernee UM,
     oznakomivshis' s etim soobshcheniem, proanaliziroval harakter prinyatyh
     kolebanij, i okazalos', chto oni vovse ne pomeha, a signal, to est'
     osmyslennoe soobshchenie. Ego udalos' rasshifrovat'.
       - I kakim obrazom? - zainteresovalsya Prezemsh.
       - Ochen' prostym. Vprochem, vse velikoe prosto.
       - Nadeyus', eta prostota dostupna moemu ponimaniyu?
       - Ne zadavaj stol' trudnyh voprosov, Abragam... Itak, chastota prinyatyh
     kolebanij byla izmerena nami s tochnost'yu do dvadcat' pervogo znaka...
       - Pochemu ne do dvadcat' vtorogo ili sorok pervogo?
       - Na segodnya eto naivysshaya tochnost'.
       - I chto poluchilos'?
       Velikij Fizik protyanul mnemokristall.
       - Smotri, eto znachenie chastoty v gercah.
       Na indikatore vysvetilos':

       3,141592653589793238462

       Sedov namorshchil lob.
       - CHislo "Pi"?
       - Okazyvaetsya, ty chto-to eshche pomnish'! - hmyknul Velikij Fizik. - Da,
     imenno "Pi", otnoshenie dliny okruzhnosti k diametru.
       - Strannoe sovpadenie!
       - Nikakogo sovpadeniya net. Znachenie "Pi" sluzhilo parolem.
       - Esli ne oshibayus', nechto podobnoe uzhe bylo u radioastronomov, -
     progovoril Sedov zadumchivo.
       - A ty erudit, Abragam! - delanno udivilsya Velikij Fizik. -
     Dejstvitel'no, v dvadcatom veke obnaruzhili kosmicheskoe radioizluchenie,
     nesravnenno bolee stabil'noe po chastote kolebanij, chem togda mogli poluchit'
     v laboratornyh usloviyah. I na etom osnovanii reshili, chto prinyaty signaly
     inoplanetnoj civilizacii, prichem znachitel'no prevoshodyashchej v tehnicheskom
     razvitii zemnuyu.
       - No ved' vskore vyyasnilos', chto izluchaet mezhzvezdnyj vodorod?
       - Ah, vot k chemu ty klonish'... Net, kak raz zdes' analogiya
     nepravomochna!
       - |to eshche nuzhno dokazat', - s neozhidannoj zhestkost'yu skazal Prezemsh.
       Velikij Fizik vzglyanul na druga s izumleniem, tak, tochno na ego meste
     vdrug okazalsya sovershenno inoj, ne izvestnyj emu chelovek, hotya vneshne vse
     ostalos' prezhnim - ta zhe suhovataya figura v shchegol'skoj kurtke, kazhushchejsya
     neumestnoj na gosudarstvennom deyatele vysshego ranga, to zhe nevyrazitel'noe
     lico, te zhe tonkie udlinennye pal'cy muzykanta...
       Pozhaluj, izmenilsya lish' vzglyad: stal ostrym, ocenivayushchim, tverdym.
     I vdrug podumalos':
       "Zabud' mal'chishku, kotorym verhovodil kogda-to, pojmi, chto stat'
     Prezemshem mozhet lish' tot, kto optimal'no sochetaet v sebe um, volyu, dobrotu
     i principial'nost'. A ty otkazyval emu vo vsem, krome dobroty..."
     Vspomnilos', kak nastojchivo ubezhdal Abragam, chto imenno emu nado
     uchastvovat' v opasnom eksperimente. Ne Prezemsh prosil ob etom, - drug.
     Togda on ne treboval dokazatel'stv, chto eksperiment zakonchitsya
     blagopoluchno, gotov byl risknut' zhizn'yu.
       A sejchas smotrit na Pavla glazami Prezemsha. Ved' rech' navernyaka pojdet o
     chem-to neizmerimo bol'shem, chem sobstvennaya zhizn', vozmozhno, o resursah, a
     to i o sud'bah vsej Zemli, inache Velikij Fizik ne yavilsya by k nemu s
     oficial'nym vizitom.
       Slovom, roli peremenilis', i pust' ne molit', no ugovarivat', ulamyvat',
     trebovat' pridetsya emu, zhivomu klassiku fundamental'noj nauki, nosyashchemu
     neoficial'nyj, no ottogo eshche bolee pochetnyj titul.
       - Pojmi zhe, - vtolkovyval Sedovu Velikij Fizik, - chislo "Pi" eto
     universal'naya, edinstvennaya v svoem rode postoyannaya, kotoraya ne zavisit ni
     ot sistemy edinic, ni ot kakih-libo privhodyashchih faktorov. Ono odno i to zhe
     vo vsej Vselennoj!
       - Znachenie "Pi" zavisit ot sistemy schisleniya.
       - Ne zabyl, - natyanuto ulybnulsya uchenyj. - No to, chto "Pi" vyrazheno v
     desyatichnoj sisteme, lish' podtverzhdaet: parol' priduman razumom,
     biologicheski rodstvennym cheloveku. Tak chto veroyatnost' prirodnogo
     proishozhdeniya prinyatyh infrazvukovyh kolebanij nichtozhno mala.
       - No ne ravna nulyu?
       - Prakticheski eto nul'.
       - Slovo "prakticheski" ne iz tvoego leksikona, Pavel!
       - YA znal, chto ty ne poverish', - obizhenno progovoril Velikij Fizik, -
     poetomu naposledok prigotovil kozyr'. "Pi"-volna imeet odnu i tu zhe
     intensivnost' v lyuboj tochke Zemnogo shara. Znachit, energiya rasprostranyaetsya
     radial'no, to est' po mestnoj vertikali. A eto svidetel'stvuet, chto
     istochnik energii nahoditsya v centre Zemli.
       - Nu i chto? - nevozmutimo sprosil Prezemsh.
       - UM podschital plotnost' potoka energii. Ona ravna...
       - Ne nuzhno cifr! Vyvody!
       - Potok stol' bol'shoj plotnosti ne mozhet byt' obrazovan ni odnim iz
     obychnyh istochnikov energii.
       - A uran?
       - Net!
       - Vodorod?
       - Net, Abragam. UM dokazal, chto eto energiya vremeni.
       - Bezumie!
       - Menya ty eshche mozhesh' obvinit' v bezumii, - s dostoinstvom proiznes
     Velikij Fizik. - No zapodozrit' v nem UM... Dlya etogo samomu nuzhno
     vpast' v bezumie!
       - Konechno, vo vsem, chto kasaetsya nauki, ya profan... - zamyalsya Prezemsh. -
     No zdravyj smysl podskazyvaet...
       - Zdravyj smysl? Skol'ko genial'nyh idej bylo pohoroneno so ssylkoj
     na nego... Nikogda bol'she ne proiznosi eto slovosochetanie, za nim pustota
     i kosnost'!
       - Ty menya pristydil...
       - UM podschital, chto veroyatnost' iskusstvennogo proishozhdeniya "Pi"-volny -
     0,9999. Poslavshie signal nesomnenno ispol'zovali akusticheskuyu
     sverhprovodimost'. V protivnom sluchae vysvobozhdennaya energiya vremeni
     pereshla by v teplo. Predstavlyaesh', k chemu by eto privelo?
       - Rezko povysilas' by temperatura pochvy, nachalos' by intensivnoe
     isparenie vody s poverhnosti morej i okeanov, poduli by uragannye vetry?
       Uchenyj pokachal golovoj.
       - Mnogo huzhe, Abragam! Zemlya by poprostu raskololas' na chasti.
       - I nichego nel'zya bylo by predprinyat'?
       - Uvy, chelovechestvo daleko ne vsesil'no... I vovse ne bessmertno, -
     dobavil Velikij Fizik so vzdohom.
       Prezemsh nahmurilsya.
       - Vyhodit, vnutrizemnaya civilizaciya znachitel'no operedila nashu?
       - Dlya menya ochevidno odno. My imeem delo s razumom, prichem
     energovooruzhennym i tehnicheski razvitym. O ego nravstvennoj osnove sudit'
     ne berus', eto ne po moej chasti.
       - Vnutrizemnoj razum predstavlyaet dlya nas ugrozu?
       - Ne dumayu. Vzorvat' Zemlyu bylo by dlya nego samoubijstvom. Nadeyus', on
     dalek ot suicida. Polagayu, predprinyata popytka ustanovit' s nami kontakt. I
     na nee nuzhno otkliknut'sya kak mozhno bystree. Pri nashih energeticheskih
     problemah prenebrech' energiej vremeni bylo by velichajshej oshibkoj. K tomu
     zhe, ovladev eyu, my obretem vlast' nad samim vremenem!
       - Zachem nam eta vlast'? A, ponimayu... - Sedov pronicatel'no vzglyanul
     v glaza drugu. - Ty zhe rasschityvaesh' zadnim chislom peredelat' istoriyu!
       - Ne istoriyu. I ne zadnim chislom, - vozrazil Velikij Fizik. - YA zadalsya
     cel'yu izmenit' ne letopis', ne reestr sobytij, a evolyucionnyj process v ego
     dinamike. Iznachal'no, s pervyh mladencheskih shagov chelovechestva. I ya eto
     sdelayu!
       - Kak prikazhesh' tebya ponimat', Pavel? Govoril, chto chelovechestvo ne
     vsesil'no, a sam... Ty, naskol'ko mne izvestno, ne Bog i, podobno vsem nam,
     ne bessmerten!
       - U velikoj poetessy Anny Ahmatovoj est' stroki...
       - Ty, i vdrug stihi? - ne poveril usham Sedov.
       - Dumaesh', ya robot? Da, u menya net vremeni na chtivo. No Ahmatova... Ona
     sposobna vyrazit' poeticheskoj garmoniej to, chto ne poddaetsya nikakoj
     algebre. Vot, slushaj:

       CHto vojny, chto chuma? Konec im viden skoryj;
       Ih prigovor pochti proiznesen.
       No kak nam byt' s tem uzhasom, kotoryj
       Byl begom vremeni kogda-to narechen!

       - Nagonyaesh' na menya otorop', Pavel! YA-to dumal, chto znayu, kakov ty, -
     krupnejshij uchenyj, no vo vsem ostal'nom...
       - Tak-tak... Prodolzhaj! - s obidoj burknul Velikij Fizik.
       - V moih glazah ty vsegda byl avtoritetom. Bol'she togo, - geniem. Za odno
     eto ya proshchal tebe tvoyu, kak mne kazalos', ogranichennost'.
       - Nu, spasibo... Tol'ko zrya staralsya, nikakoj ya ne genij!
       - Ne koketnichaj, Pavel. CHelovek mozhet byt' genialen v svoej oblasti, a v
     drugih... Koncentraciya tvorcheskogo potenciala na chem-to odnom neizbezhno
     suzhaet lichnostnyj gorizont, - tak ya dumal do sih por. Ty oproverg eto moe
     zabluzhdenie.
       - Malo li chego my ne zamechali drug v druge, - smushchenno provorchal Velikij
     Fizik.
       - Udivitel'no, - prodolzhal Sedov. - My tak dolgo stremilis' k vstreche s
     vnezemnym razumom i dazhe ne podozrevali o sushchestvovanii vnutrizemnogo.
     Teper' pridetsya menyat' prioritety!
       - Kak skazat'...
       - O chem ty?
       - Dumayu, vnutrizemnoj razum kogda-to byl vnezemnym. Drugogo ob座asneniya
     ne nahozhu.
       - A kakova veroyatnostnaya ocenka etoj gipotezy?
       - Fifti-fifti, Abragam.
       - To est' ni da, ni net?
       - Kak-nibud' razberemsya... Otvetnyj signal poslat' nel'zya, ne hvatit
     energii. Ostaetsya snaryazhat' ekspediciyu.
       - K centru Zemli? - v izumlenii voskliknul Prezemsh.
       - Imenno tuda, v intrakosmos, - podtverdil Velikij Fizik. - Smeshno
     skazat', Galaktiku vdol' i poperek izborozdili, a sobstvennaya planeta
     dlya nas Terra inkognita!
       - Nu i plany u tebya...
       - U nas!
       - U nas s toboj, - utochnil Sedov. - Menya ty ubedil. No vot ubedish' li
     parlament Zemli...


                                  10. Son ili yav'?


       Vse tot zhe strannyj son snova prisnilsya Solyu.
       On shel po mrachnomu, dymnomu gorodu, nad kotorym navisalo mutnoe marevo.
     SHel skvoz' stroj nelepo gromozdivshihsya, neotlichimyh odno ot drugogo
     zdanij, po ulice, gde ne bylo dazhe klochka zeleni, a lish' vyshcherblennyj
     asfal't...
       SHel, odetyj v nelepyj balahon, podhodyashchij razve chto osuzhdennomu na kazn'.
       SHel v tolpe ugryumyh potnyh lyudej, pohozhih drug na druga grubymi manerami,
     odinakovo bezlikih i seryh.
       SHel, shel, shel nevedomo kuda. I to li tolpa nesla ego, to li on uvlekal
     tolpu za soboj...

       Sol' chuvstvoval sebya chasticej tolpy i v to zhe vremya ostavalsya chelovekom
     inoj epohi, byvshim (ne zabyl sluchivshegosya!) zapredel'nym pilotom. Pochemu-to
     takaya dvojstvennost' ne kazalas' protivoestestvennoj. On kak by uchastvoval
     v delovoj igre, pravilam kotoroj dolzhen byl podchinyat'sya.
       Tolpa vnesla ego vnutr' gigantskoj chashi, okol'covannoj bes-chislennymi
     ryadami sidenij. I slovno kto-to shepnul na uho:
       - Stadion!

       V epohu Solya stadionov uzhe ne sushchestvovalo. Ne bylo professional'nogo
     sporta s ego somnitel'nymi nravami. Ne registrirovalis' rekordy, v pogone
     za kotorymi prezhde pribegali k anabolikam i dopingu, iznashivavshim organizm.
     Sportsmeny-lyubiteli sostyazalis' v uyutnyh pomeshcheniyah ili na otkrytom
     vozduhe, i na nekotoryh sostyazaniyah nezrimo prisutstvovalo stol'ko
     bolel'shchikov, chto ih ne vmestili by vse stadiony proshlogo, vmeste vzyatye...

       Sol' oglyadelsya: na skatah tribun besnovalis' bukashki-lyudi. No vot,
     zaglushiv mnogogolosyj rev, trizhdy progremel golos-grom:
       - Vnimanie... Vnimanie... Vnimanie...
       Tri gulkih otryvistyh raskata, i vmig nastorozhennaya tishina... Zatem
     snova zagromyhalo:
       - Sejchas... sostoitsya... edinoborstvo... cheloveka... s mashinoj!
     Vozmozhnosti ravnye! Stavka mashiny - million sklarov! Stavka cheloveka -
     zhizn'! Million sklarov, za eto stoit risknut' zhizn'yu... risknut' zhizn'yu...
     risknut' zhizn'yu...
       Pauza i snova grom:
       - Mashina udvaivaet stavku! Kto hochet srazit'sya za dva milliona? Kto
     hochet... kto hochet...
       Mimo Solya, primostivshegosya v prohode, protrusil plyugavyj chelovechek,
     smeshno rastopyriv ostrye lokti, pohozhie na kryl'ya oshchi-pannoj pticy. Vybezhal
     na pole i bochkom podstupil k chemu-to uglovatomu, sharnirnomu, s dvumya
     ostrymi shipami.
       "Mashina..." - dogadalsya Sol'.
       - Vot ona, gordost' Prestona, - progremelo nad stadionom.
       I v otvet - shkval voplej, svista, rukopleskanij...
       CHelovechek razmahival kakoj-to palkoj, pytayas' naugad tknut' mashinu,
     no delal eto tak nelovko, chto emu nachali krichat':
       - CHego topchesh'sya? Napadaj!
       Postepenno neuklyuzhie naskoki i vovse stali oslabevat', chelovechek yavno
     vydohsya. I tut, brosiv palku, on zatrusil proch' pod svist i ulyulyukan'e,
     odnako molnienosnyj udar v spinu prigvozdil ego k zemle...

       To, chto proizoshlo na glazah u Solya, bylo ne prosto podlym ubijstvom, a
     vyzovom chelovecheskomu dostoinstvu. I on, vospitannyj na moral'nyh cennostyah
     svoej epohi, ne mog ego ne prinyat', hotya mozg predrekal: "tebe ne pobedit',
     ty obrechen i nichego ne izmenish' v etom proklyatom mire, vse ostanetsya kak
     est'..." Sol' dvinulsya k vyhodu na pole.
       V etot moment na ego plecho legla tyazhelaya ruka i on uslyshal nizkij,
     gluhovatyj golos:
       - Tebya zhdet slavnaya budushchnost'. Idi i nichego ne bojsya!
       Sol' obernulsya. Na nego v upor smotrel chelovek, krepkij kak granitnoe
     izvayanie, pokinuvshee p'edestal. Lico cheloveka, v morshchinah, napominavshih
     treshchiny na istochennom vetrami i vlagoj kamne, moglo by vnushat' strah, esli
     by ne bylo ispolneno dobroty i vmeste s tem tverdosti, - sochetanie, kotoroe
     prisushche tol'ko ochen' sil'nym i spravedlivym lyudyam.
       I takoe doverie k neznakomcu ispytal Sol', chto vybrosil iz golovy
     fatal'nye mysli. Kogda pod kriki tribun on vybezhal na pole, to lish' odno
     chuvstvo vladelo im: pokonchit' s mashinoj-monstrom - voploshchennym v metall
     zlom.

       Ostal'noe bylo i vpryam' kak vo sne. Smazannye ochertaniya tribun, pryzhki i
     otskoki monstra, nesushchijsya so vseh storon rev, a na ego fone - lyazg
     sharnirov i sobstvennoe hriploe dyhanie...
       Zatem vspyshka, grohot chego-to rushashchegosya i... tishina.
       Na nego, glaza v glaza, smotrit chelovek. Ne tot, granitnyj, -
     olicetvorennaya sila i dobrota, - drugoj. S volnistymi fioletovo-sedymi
     volosami, gladko vybrityj, odetyj v puritanski-strogij, zastegnutyj na vse
     pugovicy seryj kostyum, kakie, navernoe, nosili let dvesti nazad.
       Velikij Fizik!
       I sna kak ne byvalo. Ni radosti (vse konchilos' blagopoluchno!), ni dosady
     (prinyal son za yav'!). Odno nastojchivoe stremlenie: skorej k Velikomu
     Fiziku, on edinstvennyj, kto sposoben pomoch'...


                               11. YA v tebe ne oshibsya!

       Vopreki opaseniyam Solya, Velikij Fizik otkliknulsya nezamedlitel'no, slovno
     ozhidal vyzova.
       - Nakonec-to ob座avilsya! - obradovalsya on. - Priezzhaj ko mne sejchas zhe!
     Kak govorili v starinu, odna noga tam, drugaya zdes'!
       Sol' ne zastavil sebya ugovarivat'.
       - Rad tebya videt', synok! - podnyalsya Velikij Fizik so svoego znamenitogo
     kresla i, raspahnuv ob座atiya, shagnul navstrechu. Ot ego chopornosti nichego ne
     ostalos'.
       Viktor byl smushchen.
       - A ya dumal, vy menya zabyli...
       - Dumal... dumal... - laskovo provorchal uchenyj. - Sam-to ne dogadalsya
     provedat'? Osobogo priglasheniya zhdal? Mne by i vpryam' tebya priglasit', da
     obidelsya, chto ne daesh' o sebe znat'. Mog by zaglyanut' k stariku. Ved' ne na
     poklon zhe!
       - Imenno na poklon, - krasneya, priznalsya Sol'.
       - CHto stryaslos', synok? - vstrevozhilsya uchenyj. - Vykladyvaj, ne
     stesnyajsya.
       Spesha i putayas', Sol' rasskazal o svoih nevzgodah.
       - Rodilsya pravshoj... Teper' levsha... A refleksy ostalis' pravshi... Tol'ko
     perevernutye... Invertirovannye, kak vy govorite... Hochu povernut' ruchku po
     chasovoj strelke, poluchaetsya naoborot... My zhe dejstvuem kak? Ne uspeesh'
     podumat', uzhe srabotalo. .. Ran'she - nikakih problem... Teper' vse
     kuvyrkom... Konchilsya ya kak pilot, ponimaete?
       Rasseyanno vnimaya Solyu, Velikij Fizik primeryal k nemu rol', ot kotoroj vo
     mnogom zavisel uspeh ekspedicii v intrakosmos, i ne zametil, kak tot umolk.
       - Vy menya ne slushaete! - ogorchilsya pilot.
       - Ne prosto slushayu, a s ponimaniem. So mnoj ved' proizoshlo to zhe samoe.
       - Vy nikogda ne byvali v kosmose!
       - YA pobyval tam zhe, gde i ty. Pravda, drugim sposobom. No rezul'tat,
     predstav' sebe, takoj zhe.
       Nedoumenie, nedoverie, nadezhda tak yavstvenno otrazilis' na lice Solya,
     chto Velikij Fizik ot dushi rassmeyalsya, kak nikogda prezhde.
       - Ne verish'? Hochesh', pobozhus', chto skazal pravdu? Sluchivsheesya s toboj
     v kosmicheskom polete ya vosproizvel v laboratorii.
       - I pravoe tozhe pomenyalos' mestami s levym? - nikak ne mog poverit'
     Sol'.
       - Nu da.
       - Znachit, teper' u vas serdce tam zhe, gde u menya, - sprava?
       - Uzhe net. V obshchem-to ya ne ispytyval neudobstv ot zerkal'noj inversii.
     Dazhe priyatno bylo soznavat' sebya etakim unikumom. A potom nadoelo.
     Kak-nikak, vsyu zhizn' prozhil obyknovennym chelovekom...
       - I chto vy...
       - Da nichego osobennogo. Prosto povtoril opyt. Invertirovalsya vo
     vtoroj raz i stal prezhnim.
       - A mne tak mozhno? - volnuyas', sprosil Sol'.
       - Konechno.
       - Kogda?
       - Da hot' sejchas, - s dobroj ulybkoj skazal Velikij Fizik.
       Ot mysli, chto pomoch' "synku" - pustyakovoe delo, ego ohvatilo likovanie,
     kakogo on ne ispytyval, dazhe sovershiv ocherednoe otkrytie. Togda obychno
     nastupalo "pohmel'e" - opustoshennost', bezrazlichie, apatiya.
       Velikij Fizik po-otcovski obnyal Solya, rastrepal ego ognennye vihry.
       - CHego my zhdem? - ne terpelos' Viktoru. - Raz uzh vtravili menya v etu
     istoriyu, ispravlyajte!
       Starik pomrachnel, sdelal shag v storonu.
       - Vot, znachit, chto ty dumal... Oshibaesh'sya, ne ya povinen v tvoih bedah.
       - Kto zhe togda?
       - Ne znayu.
       - Vy, i ne znaete?
       - Ty popal v bol'noe mesto, synok, - stradal'cheski morshchas', progovoril
     Velikij Fizik. - Dorogo by dal, chtoby uznat', komu vse eto ponadobilos': i
     nasha vstrecha na prestonskom stadione, i zerkal'naya inversiya. CHuvstvuyu,
     zdes' kroetsya chto-to takoe...

       - Sverh容stestvennoe? - podskazal Sol'.
       - CHepuha! Nichego sverh容stestvennogo ne byvaet. Vse na svete imeet
     material'nuyu prichinu, tol'ko ne vsegda ee udaetsya nashchupat'. Vot i sejchas:
     soznayu, chto my s toboj svyazany v tugoj uzel, a kto i s kakoj cel'yu nas
     svyazal, uyasnit' ne mogu. No tverdo ubezhden: nado ne dozhidat'sya novyh
     sobytij, a potoropit' ih. I ty dolzhen mne pomoch'.
       - Pomoch'? - udivilsya Sol'. - |to ya rasschityvayu na vashu po-moshch'!
       - Prosti, synok! - spohvatilsya Velikij Fizik. - Sejchas eshche raz propustim
     tebya skvoz' bar'er irreal'nosti, i ty vozvratish'sya v prezhnee sostoyanie.

       Spustya polchasa Sol' vostorzhenno vosklical:
       - Neuzheli ya... I tak prosto, dazhe ne veritsya... Budto nichego ne bylo!
     Znachit, snova smogu letat'? B'etsya sleva, da? Nu, poslushajte! B'etsya?
       - B'etsya, b'etsya! - narochito hmurilsya Velikij Fizik, v desyatyj raz
     prikladyvayas' uhom k shirokoj grudi pilota. - Govoryu tebe, vse v poryadke!
       - Budu letat', budu!
       - YA tebe pomog?
       - Spasibo ogromnoe, - szhal uzkuyu starcheskuyu ladon' Sol'.
       - Teper' tvoya ochered'. Ty vprave postupit', kak zahochesh'. No ya ochen' na
     tebya nadeyus'.
       - |to svyazano s kosmosom?
       - Rech' idet ob ekspedicii v intrakosmos.
       - Intrakosmos? Nikogda o nem ne slyshal...
       - Eshche by, - hmyknul Velikij Fizik. - Ob intrakosmose znayut lish' dva
     cheloveka: ya i Prezemsh. Ty tretij. Intrakosmos eto Vselennaya u nas pod
     nogami. Predstoit proniknut' v ee serdce - centr Zemnogo shara. Nuzhen
     komandir korablya. Ty podhodish' po vse m stat'yam.
       - No ya zhe astronavt, a ne krot! - obidchivo skazal Sol'. - Mne Solnechnaya
     sistema tesna, a vy menya pod zemlyu!
       - Astronavtov tysyachi. Intranavtov zhe voobshche poka ne bylo.
       - Govorite, tysyachi? No zapredel'nyh pilotov vsego dvenadcat'... vmeste so
     mnoj. Vse my naperechet! Vy hot' predstavlyaete, chto takoe kosmicheskij
     zapredel?
       - A kto sozdal ego teoriyu? - ulybnuvshis', sprosil Velikij Fizik. - Tol'ko
     samo slovechko "zapredel" pridumal ne ya. Nashlis' umniki... Zondiruyushchaya
     svertka prostranstva - slishkom gromozdko, vidite li...
       - Zachem vy tak! - ne vyterpel Sol'. - "Zapredel" - zamechatel'noe slovo.
     Ono opredelilo moyu sud'bu. A vasha "zondiruyushchaya svertka" ostavila by menya
     ravnodushnym. Strashno podumat', kem by ya byl teper'... I pust' so vzleta do
     posadki - risk, no zapredel stoit togo. Nigde ne zhivu tak polnokrovno,
     nigde ne ispytyvayu takogo udovletvoreniya soboj i tem, chto delayu, kak tam...
       - Ty prav, synok, - priznal uchenyj. - Navernoe, dejstvitel'no nuzhno,
     chtoby termin ne prosto vyrazhal smysl processa, a okazyval na chelovecheskoe
     soznanie emocional'noe vozdejstvie. S etoj tochki zreniya "zapredel"
     opredelenno luchshe, chem "svertka". I ya horosho predstavlyayu stepen' svyazannogo
     s nim riska. Predstavlyayu, a potomu govoryu: v intrakosmose risk vo sto krat
     bol'she. Inache podoshel by lyuboj iz astronavtov. A nuzhen mne tol'ko ty.
     Podumaj: stat' pervootkryvatelem, dazhe cenoj zhizni, - chto mozhet byt'
     pochetnee, eto ved' na veka. Segodnya intrakosmos zagadochnee, chem zapredel,
     nedarom ya otozhdestvlyayu ego s vnutrennej Vselennoj. Skazhu po sekretu, -
     ponizil on golos, - ya i sam sobirayus' uchastvovat' v ekspedicii. Pustyat, kak
     ty dumaesh'?
       Sol' otvel glaza.
       - Ne znayu...
       - Bez tebya ne pustyat tochno...
       - |h, bud' po-vashemu, ugovorili!
       Pered Velikim Fizikom stoyal Ryzhij s prestonskogo stadiona - besshabashnyj,
     prosteckij paren'. No uchenyj znal ego istinnuyu cenu...
       - YA v tebe ne oshibsya, synok, - progovoril starik rastroganno.



       12. Krestnyj otec "Gei"


       Otkrytie Velikogo Fizika, kak polagalos', obsudili na plenume Vsemirnoj
     akademii nauk i odobrili - odni vostorzhenno, drugie s tajnym zavistlivym
     razdrazheniem.
       - Torzhestvuj, Pavel! - voskliknul Sedov pri ocherednoj vstreche. - Moi
     opaseniya ne opravdalis'. Parlament odobril ekspediciyu.
       - Niskol'ko v etom ne somnevalsya!
       - S chego dumaesh' nachat'?
       - S ekipazha. Komandira uzhe podyskal.
       - I kto on?
       - Izvestnyj tebe Viktor Sol'. A obshchee rukovodstvo ostavlyayu za soboj, -
     reshitel'no, slovno predvidya vozrazheniya, zayavil Velikij Fizik.
       - Konechno, probnymi puskami budesh' rukovodit' ty.
       - Kakimi eshche probnymi? - nastorozhilsya uchenyj.
       - Prezhde, chem posylat' lyudej, nuzhno ubedit'sya, chto risk ne
     chrezmeren.
       - Poka avtomat dostignet centra Zemli i vernetsya, projdet neskol'ko let.
     Stol'ko vremeni zhdat'? Pojmi, ya ne molod!
       - Vot imenno, ne molod, - zhestko skazal Prezemsh. - Bol'she togo, my oba
     stary, Pavel. CHeloveku nashego vozrasta ne vyderzhat' peregruzok, sam zhe
     uveryal: oni budut kak pri kosmicheskom polete.
       - Da chto ty zaladil: vozrast... vozrast! - zamahal rukami Velikij Fizik.
     - Potreniruyus' i... Pojmi, bez menya oni propadut!
       - Vot-vot... A ty eshche ne hochesh' posylat' avtomat! Luchshe poteryat' gody,
     chem lyudej. Koroche, na avantyuru ya ne soglashus', tak i znaj, - otrezal Sedov.
       - I eto nazyvaetsya drug... - s gorech'yu progovoril uchenyj. - A eshche
     licemeril: "moya dolzhnost' chisto predstavitel'skaya, kak u anglijskoj
     korolevy". Nichego sebe koroleva, chto hochesh', to i delaesh'! Despot ty,
     Abragam!
       - Mozhesh' obzhalovat' moe reshenie v parlament Zemli. No tebya ne podderzhat.
     I ne rasschityvaj otpravit'sya v ekspediciyu, dazhe esli probnye puski okazhutsya
     udachnymi. Nuzhno schitat'sya s real'nost'yu. Medikov ne provedesh'.
       - CHihal ya na medikov! - okonchatel'no vyjdya iz sebya, zakrichal Velikij
     Fizik.
       On vskochil, dernul polu pidzhaka tak, chto otskochila pugovica, sorval
     galstuk i prinyalsya ego toptat'. Nikogda eshche Sedov ne videl ego v takoj
     yarosti.
       - CHto ty delaesh', Pavel?
       - Vot tak... ty... rastoptal moyu mechtu!
       - Nu horosho, horosho. Tam budet vidno! Ty pereutomilsya. Otdohni nedel'ku,
     a? Otchego by tebe ne sletat' na Lunu, tam prekrasnye selenarii - ponizhennaya
     sila tyazhesti, iskusstvennaya atmosfera s doziruemoj aeraciej... Ili, eshche
     luchshe, na Fobos: ma rsianskie landshafty, massa vpechatlenij!
       - Ty mne zuby ne zagovarivaj! - otduvayas', burknul Velikij Fizik. - A
     kak zhe peregruzki?
       - V passazhirskih kosmoletah peregruzki neveliki, i dazhe dryahlyj
     starec...
       - Nu, spasibo! Udruzhil! Znachit, ya dryahlyj starec? Tak vot, ne schitaj menya
     idiotom! I na Lune, i na Marse mozhno pobyvat', ne pokidaya kabineta. A krome
     togo, ya hochu ne na Lunu, a v intrakosmos!
       - Zaladil, slovno kapriznyj rebenok: hochu, i vse! - terpelivo ugovarival
     Sedov. - Da malo li chto ya hochu! Hotel vmesto tebya pobyvat' na Zemle-2, nu i
     kak? Poschitalsya ty togda s moim zhelaniem?
       - To bylo sovsem drugoe...
       - Dlya tebya - da, dlya menya - net. Tak vot, osvoenie intrakosmosa - vopros
     tehniki. Ty sdelal otkrytie, sformuliroval zadachu. A uzh ee prakticheskoe
     reshenie...
       - Oshibaesh'sya, Abragam! - s zharom vozrazil Velikij Fizik.- Esli
     prostranstvenno-vremennye paradoksy vneshnego kosmosa mnogie stoletiya
     privlekali vnimanie uchenyh, to intrakosmos vsegda byl ih pasynkom. CHto
     izmenilos' v nashih predstavleniyah o nem s dvadcatogo veka? Ni-che-go!!!
       - A ty ne preuvelichivaesh'?
       - Niskol'ko. Do sih por issledovan lish' poverhnostnyj sloj Zemnogo shara,
     po tolshchine soizmerimyj s atmosferoj. Ostalas' neizmennoj strukturnaya
     model', ne vyhodyashchaya za ramki klassicheskoj geofiziki. No, ubezhden, eti
     ramki tesny dlya intrakosmos a, on prepodneset paradoksy, o kotoryh my ne
     podozrevaem. A ty govorish': "vopros tehniki"!
       Prezemsh nadolgo zadumalsya.
       - Vot vidish', ya byl prav, govorya o chrezmernosti riska. A sejchas
     sklonyayus' k tomu, chto zapuskat' korabl', dazhe v avtomaticheskom rezhime,
     necelesoobrazno. Nuzhno najti bolee ekonomichnyj variant. CHto esli
     vospol'zovat'sya nakoplennym opytom - vyryt' sh ahtu?
       - Net, Abragam, shahtnaya tehnika ne goditsya. I ne tol'ko potomu, chto etot
     variant samyj neekonomichnyj, v chem tebya ubedyat elementarnye raschety. Ty ne
     uchityvaesh' zhidkoj fazy, ne govorya uzhe o vozmozhnosti tektonicheskih sdvigov.
     Predlagaesh' sledovat' protorennym putem, a on-to obryvaetsya v neskol'kih
     desyatkah kilometrov ot poverhnosti. A dal'she - nevedomoe. I osilit' ego
     mozhet tol'ko korabl'. Inogo varianta ne pridumaesh'!
       - Korabl', tak korabl', - sdalsya Prezemsh.- No ved' dazhe ego prototipa,
     naskol'ko mne izvestno, poka ne sushchestvuet. CHto budem delat'?
       - Ob座avim otkrytyj konkurs. Pobedivshij proekt zapustim v proizvodstvo, a
     ty upotrebi vlast', chtoby ulozhilis'... nu, skazhem, v polgoda, - poprosil
     Velikij Fizik.
       - Teper' uzhe ya skazhu: "ekij ty bystryj, Pavel!" Pozabyl, chto parlament
     Zemli osushchestvlyaet lish' zakonodatel'nuyu vlast', a ispolnitel'naya celikom
     prinadlezhit global'noj avtomaticheskoj sisteme upravleniya? Ona ne poddaetsya
     nazhimu. My mozhem lish' sformulirovat' kriterij optimal'nosti, pridav emu
     status zakona. A uzh reshat' zadachu optimizacii, v tom chisle i po srokam, ne
     v nashej kompetencii.
       - I kto podgotovit kriterij optimal'nosti? - zabespokoilsya uchenyj. - Ved'
     vse zavisit ot togo, kak rasstavleny prioritety!
       - Kto podgotovit? - peresprosil Prezemsh. - Konechno ty, Pavel. Raz uzh eto,
     dejstvitel'no, vopros nauki... Ty zhe i vozglavish' zhyuri!
       - Pridetsya, - ne skryvaya udovletvoreniya, soglasilsya Velikij Fizik. - Vot
     vidish', stoit tebe zahotet'...
       - Podnimi galstuk, Pavel, - nasmeshlivo skazal Sedov. - On tebe eshche
     prigoditsya... kak argument v spore. Hotya, priznat'sya, davno vyshel iz mody.
     Nu-nu, ne zavodis'! Kstati, nazvanie korablya uzhe pridumal?
       - Eshche by... Esli ne vozrazhaesh', nazovem ego drevnim imenem Zemli -
     "Geya"...


                                    13. Bumerang

       V konkurse, ob座avlennom parlamentom Zemli, prinyali uchastie sotni
     professionalov i lyubitelej. Samye derzkie proekty prinadlezhali imenno
     poslednim.
       Norvezhec Sven Larsen, hudozhnik-kosmogonist, predlozhil ispol'zovat' v
     startovom komplekse zherlo dejstvuyushchego stratovulkana. V prisushchej emu
     ekspressivnoj manere on izobrazil moment starta: korabl', okutannyj
     bagrovymi klubami, pogruzhaetsya v vershinnyj krater...
       |ta kartina predstavlyala soboj central'nuyu chast' triptiha.
       Na levoj byli izobrazheny dve obnyavshiesya zhenshchiny.
       Odna - pozhilaya, odetaya vo vse chernoe, so skorbnym, no kak-to
     po-osobennomu prosvetlennym, licom. ZHenshchina-mat', znayushchaya, chto ne pereneset
     razluki, i vse zhe blagoslovlyayushchaya ditya na podvig.
       Vtoraya - sovsem yunaya, zhizneradostnaya, gordaya za vozlyublennogo, uverennaya,
     chto dozhdetsya ego, i eshche ne predstavlyayushchaya, skol' tyagostnym budet ozhidanie.
       Pravaya chast' triptiha izobrazhala intranavta, zamershego na mgnovenie pered
     tem, kak zakryt' za soboj lyuk korablya. On smotrit vniz, na podnozh'e
     vulkana, zahlestnutoe lyudskim polovod'em. Tam, sredi mnogih tysyach
     provozhayushchih, ego lyubimye - ma t' i nevesta. Suzhdeno li emu snova uvidet'
     ih?
       Po mneniyu Larsena, on predlozhil legchajshij put' k centru Zemli: vniz po
     vulkanicheskomu kanalu vplot' do samoj mantii, a mozhet byt', i znachitel'no
     glubzhe - traektoriya podskazana prirodoj.
       Sama po sebe ideya kazalas' privlekatel'noj, no ee ne podkreplyali ni
     raschety, ni konstruktorskie chertezhi. Vidimo, Larsen schel vse eto
     nesushchestvennymi detalyami.
       Drugie lyubitel'skie proekty, svidetel'stvovavshie ob ostroumii,
     izobretatel'nosti i svobodnom polete fantazii, no otnyud' ne ob inzhenernom
     masterstve ih avtorov, tozhe ne vyderzhali ekspertizy.
       Proekty professionalov v bol'shinstve byli menee broskimi, zato gorazdo
     bolee osnovatel'nymi. Po predlozheniyu Velikogo Fizika zhyuri konkursa odobrilo
     fundamental'nuyu rabotu gruppy molodyh inzhenerov i dizajnerov, rukovodimyh
     |rnesto B'yanki - temperame ntnym i v to zhe vremya zrelo myslyashchim chelovekom
     let tridcati s pyshnoj smolyanoj shevelyuroj i neozhidannymi na smuglom
     gorbonosom lice golubymi glazami.

       Doklad o pobedivshem proekte vynesli na plenum Vsemirnoj akademii nauk.
       Golograficheskij ob容m, po krugovomu perimetru kotorogo rasselis'
     akademiki - naibolee kompetentnye predstaviteli glavnyh napravlenij
     mirovoj nauki, zapolnilo ob容mnoe izobrazhenie massivnogo cilindricheskogo
     tela: intrakosmicheskij korabl' napominal po forme drevnij letatel'nyj
     apparat - dirizhabl'.
       - Dlina okolo dvuhsot, diametr pyat'desyat metrov, - daval poyas-neniya na
     bezukoriznenno pravil'nom inter座aze |rnesto. - Korpus iz monolitnoj
     tenzovol'framkeramiki, pridayushchej emu fenomenal'nuyu sposobnost'
     protivostoyat' nagrevu i davleniyu.
       Vneshne B'yanki byl besstrasten, odnako gortannyj golos molodogo
     konstruktora vremenami podragival.
       Sleduyushchee izobrazhenie predstavlyalo prodol'nyj razrez korablya.
       - Vy vidite, - prodolzhal |rnesto, - chto vdol' osi prohodit kanal,
     zakanchivayushchijsya soplom. Kanal termostoek, v ego konicheski suzhayushchejsya
     nosovoj chasti lazernaya nasadka, vot ona krupnym planom... Venec lazerov
     sozdaet potok fotonov takoj plotnosti , chto samye tverdye i tugoplavkie
     mineraly pod ego vozdejstviem prevrashchayutsya v par, otvodimyj cherez soplo i
     sozdayushchij reaktivnuyu tyagu.
       - Nakachka lazerov yadernaya? - sprosil Velikij Fizik, glyadya na dokladchika
     v upor.
       Vopros byl s podvohom. Uchenyj, vnimatel'no izuchivshij proekt, predvidel
     otvet, no emu hotelos' znat', kak vyjdet iz shchekotlivogo polozheniya B'yanki.
       - Sovershenno verno, - ne otvodya glaz, otvetil |rnesto.
       - Razve vam ne izvestno, chto v predelah Polyarnogo kruga yadernaya
     energetika zapreshchena zakonom?
       - Zapret ne rasprostranyaetsya na kosmos!
       Velikij Fizik skazal s pritvornoj strogost'yu:
       - Vospol'zovalis' formal'nym terminologicheskim shodstvom? Raz kosmos,
     pust' i s pristavkoj "intra", to zapret ne dejstvuet?
       - Vy zhe sami, uchitel', obosnovali obshchnost' intrakosmosa i vneshnego
     kosmosa, - s dostoinstvom pariroval, kazalos' by, neotrazimyj udar B'yanki.
     - I eto na samom dele tak. Bez avtonomnoj energeticheskoj ustanovki ne
     obojtis' ni v pervoj, ni vo vtoroj sredah.
       - A nel'zya li vospol'zovat'sya teplovoj energiej nedr? - vmeshalsya odin
     iz akademikov.
       - Uvy, prihoditsya - reshat' obratnuyu zadachu: isklyuchit' peregrev korablya.
       - I kakoe zhe vy predlagaete reshenie? - pointeresovalsya Sedov. - Ved'
     absolyutnaya temperatura vneshnego yadra, v zhidkuyu fazu kotorogo predstoit
     pogruzit'sya "Gee", prevyshaet... - on vzglyanul na Velikogo Fizika, ozhidaya
     podskazki.
       - CHetyre tysyachi gradusov Kel'vina...
       - Vot-vot, svyshe chetyreh tysyach! - povtoril Prezemsh. - Kakova zhe dolzhna
     byt' teplovaya zashchita?! Ved' dazhe vol'fram plavitsya pri bolee nizkoj
     temperature, ne tak li?
       - Obshivka korablya vypolnena iz termoparnogo renievogo splava i
     nepreryvno ohlazhdaetsya, blagodarya effektu Pel't'e, tokom bol'shoj sily
     ot bortovogo yadernogo reaktora, - poyasnil |rnesto.
       Sedov pojmal na sebe nasmeshlivyj vzglyad Velikogo Fizika, kak by
     govorivshij: "nado bylo v svoe vremya uchit' fiziku, drug moj Abragam!"
       - Nu a v tverdyh sloyah? - prodolzhal dopytyvat'sya Prezemsh.
       - Lazernye izluchateli vyplavyat tunnel', stenki kotorogo v rezul'tate
     bystrogo ohlazhdeniya zatverdeyut i pokroyutsya steklovidnoj korkoj.
       - A kuda denetsya vyplavlennaya poroda?
       Teper' uzhe zaulybalis' i drugie akademiki: vopros byl diletantskim, no
     iz uvazheniya k Prezemshu nikto ne vyskazal etogo vsluh.
       |rnesto edva zametno pozhal plechami.
       - Ona v vide strui parov projdet po termostojkomu kanalu, za schet chego
     i vozniknet reaktivnaya tyaga. Razve ya ne govoril ob etom?
       Ne pozvoliv skomprometirovat' druga, Velikij Fizik proiznes nazidatel'no:
       - Nu i chto? Nashi predki ne zrya utverzhdali, chto povtorenie - mat' ucheniya!
       Osoznav dopushchennuyu im bestaktnost', B'yanki na minutu smeshalsya.
       Sedov zhe sprosil, kak ni v chem ne byvalo:
       - A esli stenki tunnelya razrushatsya?
       - |to ne strashno, - oblegchenno vzdohnuv, skazal |rnesto. - Avtomaticheski
     vklyuchatsya vintovye marshevye dvizhiteli, srabotaet sistema stabilizacii
     kursa...
       - Hvatit, pozhaluj, - podvel chertu Velikij Fizik. - Kak predsedatel' zhyuri,
     mogu zaverit': predlozhennoe vashemu vnimaniyu reshenie bylo rassmotreno nami
     so vsej tshchatel'nost'yu, raschety provereny, nashi rekomendacii avtorskim
     kollektivom uchteny. Slovom, eto luchshee iz togo, chem my raspolagaem.
     Dorabotki izlishni.
       Posle nedolgih prenij proekt utverdili.

       CHerez polgoda (Prezemsh ne podvel!) byl postroen pervyj v istorii
     intrakosmicheskij korabl'.
       Ispytaniya nachalis' budnichno. Vnimaniya publiki oni ne privlekli: malo li
     chto pridumayut uchenye!
       Pora "grandioznyh svershenij" proshla, lyudi nateshilis' povorotami rek,
     sozdaniem novyh morej i obezvozhivaniem staryh, prevrashcheniem gor v ravniny,
     a ravnin v gory. |ti "detskie bolezni" chelovecheskogo mogushchestva priveli k
     takim tyazhelym posledstviyam, chto ne odno pokolenie bylo vynuzhdeno terpelivo,
     a inogda i s chuvstvom otchayaniya, vosstanavlivat' balans, nekogda
     sushchestvovavshij v prirode i stol' bezdumno narushennyj ee "pokoritelyami".
       Velikomu Fiziku prishlos' dolgo ubezhdat' ekologov, chto ekspediciya v
     intrakosmos ne naneset vreda prirode. Prognosticheskaya model', kotoruyu
     razrabotal UM, pomogla slomit' ih soprotivlenie.
       Korrespondenty ne udostoili prisutstviem start "Gei"-avtomata: sensacii
     ne predvidelos'. Pomimo startovoj komandy vsego neskol'ko chelovek, i sredi
     nih Sedov, Velikij Fizik, a takzhe ko-mandir budushchego ekipazha Viktor Sol',
     pribyli k naznachennomu chasu na vremennyj intradrom.
       Nablyudaya za prigotovleniyami k startu, Sol' neodobritel'no proronil:
       - Ne ponimayu, k chemu takaya perestrahovka? Poslali by srazu nas!
       Pokosivshis' na Sedova, Velikij Fizik nachal rassuzhdat' o nedopustimosti
     neopravdannogo riska i dazhe vspomnil eshche odnu iz starinnyh pogovorok, k
     kotorym s nedavnih por zaimel pristrastie: "sem' raz otmer', odin otrezh'".
       Sol' hmuro slushal, vsem svoim vidom vyrazhaya nesoglasie s etoj, na ego
     vzglyad, izlishne ostorozhnoj, esli ne truslivoj poziciej.
       A Velikij Fizik, vojdya vo vkus, rassuzhdal o fantastichnosti predstoyashchego
     sobytiya, dazhe poimenno perechislil pisatelej-fantastov proshlogo,
     otpravlyavshih svoih geroev v glub' Zemnogo shara, - nachinaya s ZHyulya Verna i
     konchaya Berrouzom, avtorom romana "Tarzan v centre Zemli".
       - CHital? - sprosil on pod konec Solya.
       - Ne do chteniya mne, - po-prezhnemu hmuro otvetil tot.
       Hmuryj vid nastol'ko ne vyazalsya s harakterom zapredel'nogo pilota, chto po
     kontrastu vyzval u Velikogo Fizika neproizvol'nuyu ulybku. Vprochem, eta
     dobraya ulybka, v svoyu ochered', mogla by pokazat'sya neestestvennoj ego
     kollegam...
       - Nu i naprasno. Togda by znal, chto kuda bolee smelye pisatel'skie
     prorochestva ispolnilis': i polet na Veneru...
       - Podumaesh', - provorchal Sol'.
       - I dazhe tvoj zapredel! Ego ved' tozhe vpervye "pridumali" fantasty. A
     puteshestviya k centru Zemli - do sih por ih ne-prevzojdennyj "rekord". Ved'
     intrakosmos kak byl belym pyatnom na karte Znaniya, tak im i ostaetsya! -
     polemiziruya s Viktorom, voskliknul uchenyj. - Dlya chteniya vsegda dolzhno
     nahodit'sya vremya, - nravouchitel'nym tonom dobavil on, zabyv, chto sam ne
     prinadlezhit k lyubitelyam "chtiva" i delaet isklyuchenie lish' dlya vysokoj
     poezii, a fantastov "prorabatyval" v tshchetnoj nadezhde obnaruzhit' sredi
     plevel zhemchuzhnoe zerno.
       Tem vremenem "Geya"-avtomat pogruzilas' v zemnuyu tverd', i za razgovorom
     Velikij Fizik upustil moment, kogda ona ischezla s lica Zemli.

       A rano utrom ego podnyal s posteli Sedov:
       - "Geya" vozvratilas'!
       - Kak eto vozvratilas'? - ne ponyal sprosonok uchenyj.
       - Podobno bumerangu! Vyshla iz-pod zemli v tom samom meste, otkuda
     startovala.
       - Takogo ne mozhet byt'! CHepuha kakaya-to!
       V golose Prezemsha prorezalis' vlastnye notki.
       - Govorish', chepuha? Tak poezzhaj i razberis', chto proizoshlo!
       - I poedu! I razberus'! - obizhenno proburchal Velikij Fizik.
       Vpervye v zhizni on byl obeskurazhen.
       Dotoshnyj osmotr "Gei", provedennyj v ego prisutstvii specialistami vo
     glave s |rnesto B'yanki, vskore ustanovil prichinu sluchivshegosya: v programme
     avtopilota obnaruzhilas' oshibka, kotoraya i vyzvala "effekt bumeranga".
       Oshibku ustranili, programmu mnogokratno proverili i pereproverili, odnako
     cherez neskol'ko chasov posle povtornogo starta (ni Prezemsh, ni Velikij Fizik
     na nem uzhe ne prisutstvovali) "Geya" s nepostizhimym upryamstvom vernulas'
     vnov', kak budto chto-to vytalkivalo ee iz zemnyh nedr.
       I opyat' v programme nashli tu zhe oshibku, no teper' uzhe obvinit' v nej
     programmistov bylo nevozmozhno.
       Kogda "Geya" startovala v tretij raz, nikto ne somnevalsya v ee skorom
     vozvrashchenii. Tak i sluchilos'...
       Kiberdiagnosty ob座asnili "effekt bumeranga" neobnaruzhennym komp'yuternym
     virusom, kotoryj, yakoby, nachinaet razrushat' programmu v processe ee
     vypolneniya, virusologi s nimi ne soglasilis'. Voznikla zatyazhnaya diskussiya.
       I togda pod davleniem Velikogo Fizika Prezemsh byl vynuzhden soglasit'sya
     na ekspediciyu, no ulomat' medikov uchenomu ne udalos'...


                               14. Kanuvshie bessledno


       Nastupil den' starta. Na intradrom, sooruzhennyj v trehstah kilometrah ot
     Goroda Pervyh Kosmonavtov, vdali ot molodyh gornyh hrebtov, v tektonicheski
     spokojnoj zone, otovsyudu nachali stekat'sya lyudi.
       "|ffekt bumeranga" privlek vnimanie k ekspedicii. Presyshchennye nauchnymi
     otkrytiyami zemlyane ponyali: na etot raz predstoit sobytie, po svoej
     znachimosti sopostavimoe s zapuskom pervogo pilotiruemogo kosmicheskogo
     korablya.
       Ceremoniyu provodov mog nablyudat' kazhdyj, gde by on ni nahodilsya, no
     mnogie zahoteli v nej uchastvovat'.
       Pribyli Prezemsh i Velikij Fizik. Ih privetstvovali, ne proyavlyaya
     lyubopytstva, s dostoinstvom, harakternym dlya obshchestva, v kotorom net
     rabolepiya pered vlast'yu, da i sama vlast' ne imeet nichego obshchego s
     elitarnost'yu i vsedozvolennost'yu.
       Velikij Fizik byl grusten, hotya ponimal, chto reshenie medikov (vrachi i
     avtomaty-celiteli vynesli prigovor ne sgovarivayas') spravedlivo i put' k
     centru Zemli emu ne osilit'. Ran'she on ne zamechal svoej nemoshchi, ne pridaval
     znacheniya vozrastu. Mozg rabot al produktivnej, chem v molodosti, pamyat'
     moguche podkreplyal UM. A fizicheskie sily pri ego obraze zhizni zatvornika
     kazalis' chem-to vtorostepennym.
       Sejchas zhe Velikij Fizik slovno prozrel, i kartina, predstavivshayasya ego
     glazam, okazalas' do uzhasa nepriglyadnoj: on beznadezhno sostarilsya, i
     proizoshlo eto kak-to vdrug, tochno neschastnyj sluchaj, kotoryj nevozmozhno
     predvidet'!
       S kakoj by radost'yu pomenyal on vse svoi bylye zaslugi, almaznuyu
     vetv' Nobelevskogo laureata, diplomy i tituly na chlenstvo v ekipazhe
     "Gei"!
       Sol' nachal bylo raportovat' Prezemshu, no Sedov ostanovil ego.
       - Vot komu vy dolzhny otdat' raport, - ukazal on na Velikogo Fizika.
       - Ne nado raportov, - prizhal ruki k grudi uchenyj. - Daj, ya tebya obnimu,
     synok! Schast'ya vam, rodnye moi. YA tak mechtal byt' s vami, no mne etogo
     ne dano. YA star i slab... Vy ne mozhete vzyat' menya s soboj, tak voz'mite
     moyu otecheskuyu lyubov'!
       Spustya chas cilindricheskoe telo "Gei" spolzlo so stapelej v chrevo tunnelya
     i medlenno skrylos' pod zemlej. Nekotoroe vremya byl slyshen zatuhayushchij gul
     tormoznyh dvigatelej, zatem nad vhodnym otverstiem tunnelya podnyalos'
     vulkanicheskoe oblako: intrakosmicheskij korabl' voshel v tverd'.
       Na sverhdlinnyh radiovolnah doneslis' slova Solya:
       - Vse v poryadke, ne volnujtes' za nas!
       I poshel potok telemetricheskoj informacii...
       Eshche neskol'ko dnej podderzhivalas' miriametrovaya svyaz', zatem signaly
     potonuli v shumah.

       Minulo pyat' let, desyat', pyatnadcat'... "Geya" ne vernulas'. Bezvestno
     kanuli Viktor Sol' i ego tovarishchi - intranavty.
       Programmu intrakosmicheskih issledovanij svernuli, kak svyazannuyu s
     neopravdannym riskom. Intradrom prevratili v memorial'nyj kompleks. Nad
     zamurovannym vhodom v startovyj tunnel' vozdvigli kamennuyu "Geyu" - pamyatnik
     trem otvazhnym.
       Velikij Fizik tyazhelo perezhival gibel' Solya i ego tovarishchej:
       "Odin lish' ya vinovat vo vsem!"
       Sedov, kak mog, uteshal druga, no tot tverdil:
       - YA dolzhen byl razdelit' ih sud'bu!
       On zabrosil nauku i chasami prosizhival v kresle, ustremiv vzglyad v
     pustotu.
       V den' otkrytiya memorial'nogo kompleksa Abragam, obespokoennyj
     otsutstviem Velikogo Fizika na torzhestvennoj ceremonii, pospeshil navestit'
     ego.
       Prezemsha vstretil vrach.
       - Kak on? - vstrevozhenno sprosil Sedov.
       - K sozhaleniyu, ploh.
       - Tak chto zhe vy? Soberite konsilium, podklyuchite celitelej! YA vam dolzhen
     podskazyvat'?!
       - CHeloveka, kotoryj ne hochet zhit', ne vylechish', - ustalo skazal vrach.
       Vysohshij do kostej, s licom prozrachnoj voskovoj zheltizny, s容zhilsya
     Velikij Fizik v svoem znamenitom kresle, kotoroe sejchas ne vibrirovalo:
     vidimo, dazhe neznachitel'naya tryaska prichinyala stariku bol'. Ego sovsem eshche
     nedavno volnistye, tshchatel'no prichesannye fioletovo-sedye volosy, kak-to
     vmig poredev, svisali tusklymi pryadyami. Vse tot zhe temno-seryj kostyum
     kazalsya nepomerno bol'shim, ot ego staromodnoj elegantnosti ne ostalos' i
     sleda...
       - Privet, Pavel! - vydavil Sedov.
       Velikij Fizik s trudom povernul golovu.
       - YA... uhozhu... drug moj...
       - Ne govori chepuhi! Ty eshche sovershish' ne odno otkrytie!
       - Net, Abragam... |to konec... Tak obidno uhodit' pobezhdennym... YA
     brosil vyzov Vsevyshnemu i nakazan za gordynyu...
       - Ty zhe ateist!
       - Da, ya poprezhnemu ne veryu v Boga - biblejskogo starca, stoyashchego nad
     prirodoj... - edva shevelya gubami, prosheptal Velikij Fizik. - Vsevyshnij...
     eto... material'naya vysshaya sila za predelami chelovecheskogo razuma...
     Poznat' ee nevozmozhno...
       - Razve ne tebe prinadlezhat slova: "nevozmozhnoe nevozmozhno"? - myagko
     skazal Prezemsh.
       Ne rasslyshav, starik prodolzhal sheptat':
       - YA... pytalsya... stat' vroven' s nej... I vot... chem... konchilos'...
       Ego shepot stanovilsya vse nerazborchivej, on zadyhalsya.
       - Ty naprasno kaznish' sebya, - sklonilsya k nemu Sedov.
       No uchenyj uzhe ne uslyshal etih slov.

       Posle pohoron Abragam prishel v opustevshij kabinet druga s mysl'yu, chto
     nado bez promedleniya otkryt' zdes' memorial, pust' lyudi priobshchatsya k
     atmosfere vysokogo tvorchestva, sohranyat v pamyati veshchestvennoe okruzhenie
     Velikogo Fizika, tak yarko otrazhayushchee ego individual'nost'...
       No teper' Sedova ohvatilo somnenie. Pavel vsyu zhizn' byl ravnodushen k
     slave, chuzhdalsya populyarnosti, ograzhdal svoe "ya" ot besceremonnogo
     razglyadyvaniya. Kak by on otnessya k etoj zatee, ne schel by ee
     oskorbitel'noj, ne obozval by memorial kunstkameroj? Ved' esli rassudit',
     Velikij Fizik ne nuzhdaetsya v uvekovechenii, ego uzhe uvekovechili sdelannye im
     otkrytiya.
       "Vot menya navernyaka zabudut... - kol'nula mozg gor'kaya mysl'. - I nikakie
     memorialy ne spasli by ot zabveniya. Potomu chto ne zasluzhivayu ya togo, chtoby
     obremenyat' soboj pamyat' pokolenij. Ostanus' strokoj v enciklopedii,
     poryadkovym nomerom v dlinnom spiske Prezemshej..."
       Sedov dolgo eshche hodil vdol' stellazhej, mashinal'no trogal tisnennye
     zolotom folianty. Utomivshis', sel v kreslo. Ono poslushno zavibrirovalo,
     slegka vytyanulos', uyutno obleglo spinu.
       "Emu vse ravno, kto v nem sidit", - s nepriyazn'yu podumal Prezemsh.
       On popytalsya voobrazit' sebya Velikim Fizikom, no tak i ne smog etogo
     sdelat'. Mashinal'no vklyuchil UM. Nichto ne izmenilos'. Ne proyasnilsya mozg, ne
     snizoshlo vdohnovenie.
       - Ne zhelaesh' menya priznavat'? - sprosil Sedov.
       UM ne otvetil...



                                  CHast' chetvertaya.

                                    Nachalo nachal

       V nachale bylo Slovo...
       Vse sushchee Bog sozdal Slovom,
       i bez Nego, i vne Ego, -
       nichto iz sushchego ne sushchestvuet.

       Evangelie Ioanna


                                      1. |kipazh

       V kabinu donosilsya svist lazernyh izluchatelej. Sobstvenno, cvisteli ne
     sami izluchateli, a generatory nakachki, vozbuzhdaemye na zvukovoj chastote
     energiej yadernogo raspada. Zato gorazdo bolee moshchnyj shum gazovoj strui ne
     byl slyshen: vidimo, konstruktory ne uchli paradoksal'nuyu vospriimchivost'
     chelovecheskogo sluha i, podaviv bol'shie decibely, prenebregli malymi. A so
     vremenem priyatnyj melodicheskij zvuk, vmesto togo, chtoby stat' privychnym,
     nachal nadoedat' i dejstvovat' vse bolee razdrazhayushche.
       Sol' dazhe vspomnil rasskaz Velikogo Fizika o sushchestvovavshej kogda-to v
     Kitae kazni: na obrituyu golovu osuzhdennogo kapala voda, i eti, kazalos' by,
     bezobidnye kapel'ki postepenno dovodili ego do sumasshestviya i muchitel'noj
     gibeli.
       Velikij Fizik... Kak on rvalsya v ekspediciyu i kak tyazhelo perezhival
     nevozmozhnost' v nej uchastvovat'...

       Pervye dni proshli v nervnom napryazhenii. Intranavtov ozhidali i peregruzki
     v podzemnom "polete", i nevesomost' v centre Zemnogo shara, gde sily
     tyagoteniya uravnoveshivayut drug druga. Im predstoyalo ispytat' i mnogomesyachnuyu
     izolyaciyu ot obshchestva, zhizn' v zamknutom prostranstve, bez neba, solnca i
     zvezd... No ko vsemu etomu oni byli moral'no gotovy. Prichina nervoznosti
     zaklyuchalas' v drugom. "|ffekt bumeranga" - vot chto lishalo ih dushevnogo
     ravnovesiya. Vdrug i na etot raz "Geya" nepostizhimym obrazom budet vybroshena
     iz zemnyh nedr?
       No proshla nedelya, i nichego "neshtatnogo" ne proizoshlo. I teper', kogda
     opaseniya ne opravdalis', intranavtov ohvatila ejforiya: v ih pamyati
     zazvuchali orkestry, privetstvennye rechi i naputstviya. Oni zanovo ispytali
     slozhnuyu smes' chuvstv, vladevshih imi v den' starta - pripodnyatosti,
     otreshennosti ot vsego suetnogo, zhertvennoj shchedrosti...
       Nazavtra eti chuvstva ustupili mesto trevozhnomu ozhidaniyu nepredvidennogo.
     I vot snova rvushcheesya iz grudi likovanie...
       A potom nachalis' budni, privychnaya do melochej rabota. I... tshchatel'no
     skryvaemaya gluhaya toska po domu. Vecherami intranavty peredavali iz ruk v
     ruki videokristally s pejzazhami Zemli, ne perestavaya udivlyat'sya: kak mozhno
     bylo ne zamechat' etogo velikolepiya, ne poddavat'sya volshebstvu zemnyh
     landshaftov?
       Oni zanovo znakomilis' drug s drugom. Delilis' tem sokrovennym, o chem
     nikogda by ne rasskazali v obychnoj obstanovke. K nim kak budto vozvratilos'
     detstvo, s ego otkrytost'yu i zhazhdoj obshcheniya.
       Svobodnoe vremya zapolnyali chteniem, igroj v starinnye "sharady", ustraivali
     nezloblivye rozygryshi. Bortvrach Serzh Viv'en, smuglyj, hudoshchavyj, s
     nezavisimym ershistym harakterom, obladatel' baritona, kotoryj prapradedy
     nazvali by barhatnym, bral v ruki nepremennuyu yahont-gitaru, perebiral
     struny, vslushivayas' v ih zvuchanie, zatem nachinal pet', - snachala negromko,
     no uzhe vskore vo vsyu moshch' svoego velikolepnogo golosa. I dvoe drugih
     intranavtov zacharovanno slushali.
       Serzh znal mnozhestvo staryh shansonov - neprityazatel'nyh, s prosten'koj
     melodiej i naivnymi slovami. Tam, na Zemle, oni davno vyshli iz mody i ne
     pol'zovalis' uspehom u slushatelej, kotorye otdavali dolzhnoe golosu Viv'ena,
     no ne odobryali ego "otstalyh" muzykal'nyh vkusov. Odnako na bortu "Gei"
     shansony zazvuchali po-novomu. Oni brali za dushu imenno svoej
     bezyskusstvennost'yu, blizost'yu k iznachal'nym chelovecheskim cennostyam, ne
     zamutnennym izyskami civilizacii.
       Druz'ya inogda podpevali Serzhu, vnachale stesnyayas' svoih daleko ne
     pevcheskih golosov, no uzhe vskore - raskovanno, s udivlyavshim ih samih
     upoeniem.
       Pravo sformirovat' ekipazh bylo predostavleno Solyu. On vospol'zovalsya im,
     ne prenebregaya sovetami psihologov. I podobral sebe v tovarishchi lyudej,
     sovsem na nego ne pohozhih.

       Serzh Viv'en... Odnovremenno okonchil s otlichiem medicinskij fakul'tet i
     konservatoriyu, no, k ogorcheniyu melomanov, uspevshih ocenit' ego unikal'nyj
     golos, otkazalsya ot opernoj sceny, predpochtya skromnuyu dolzhnost'
     bortvracha-astronavta lavram lyubimca publiki.
       - |to pravda, chto ty sdelal operaciyu na serdce vo vremya poleta? -
     pointeresovalsya Sol' pri pervom znakomstve.
       - Razve nel'zya? - s narochitym prostodushiem, skryvavshim vyzov, v
     svoyu ochered', sprosil Serzh.
       - I byl pervym, kto reshilsya na takuyu operaciyu v kosmose? Govoryat, tebya
     dazhe vnesli v knigu rekordov Ginnesa...
       - Nu, vnesli, - neohotno priznalsya Viv'en.
       - YA by na tvoem meste gordilsya, - skazal Sol'. - Kak-nikak, kniga eta
     izdaetsya uzhe mnogo stoletij. Tak chto ty voshel v istoriyu!
       - Kak voshel, tak i vyjdu...
       Pered startom korrespondenty vypytyvali u Serzha, chto privelo ego na
     "Geyu".
       - Ni razu ne byval v centre Zemli, - otvetil tot. - Hochu podyshat'
     tamoshnim vozduhom.
       - I tol'ko?
       - A razve etogo malo?
       - No vy zhe vrach! - ne raspoznav ironii, vozmutilis' korrespondenty.
       - Budu schastliv, esli v kachestve takovogo okazhus' ne u del!

       Persi Pers, tretij chlen ekipazha, vyglyadel polnoj protivopo-lozhnost'yu
     Viv'ena. Kak mnogie lyudi, nadelennye ot prirody bogatyrskoj siloj, on byl
     prostodushen i zastenchiv. Rozovoe i gladkoe mladencheskoe lico, bol'shie
     spokojnye ruki, porosshie zolotistymi voloskami, l'nyanaya shevelyura redkoj
     krasoty i pyshnosti...
       Pogovoriv s Persi, Sol' uverilsya, chto on dobryj, kompanejskij paren'.
     |togo, konechno, bylo nedostatochno, chtoby stat' chlenom ekipazha, no i
     kvalifikaciya pretendenta okazalas' naredkost' podhodyashchej.
       Okonchil universitet. Potom, k vseobshchemu udivleniyu, ostavil special'nost'
     geosejsmologa i sdelalsya astronavtom. Dazhe ne mechtal popast' na "Geyu"
     (konkurs-to kakoj!). No vse zhe podal zayavlenie. I sluchilos' chudo:
     edinstvennoe v svoem rode sochetanie professij shturmana i geosejsmologa
     sklonilo chashu vesov v pol'zu Persi.

       Testy podtverdili psihologicheskuyu sovmestimost' treh intranavtov (ne zrya
     utverzhdayut, chto protivopolozhnosti shodyatsya!), i blagoslovil ih Velikij
     Fizik, a Prezemsh lichno naputstvoval pered startom...

       CHerez mesyac vseh troih ohvatila uzhe ne prosto zataennaya toska po domu, a
     nostal'giya oglushitel'noj sily. Takogo chuvstva oni ne ispytyvali dazhe vo
     vremya gorazdo bolee dlitel'nyh kosmicheskih poletov. Kazalos', intradrom
     ostalsya ne v trehstah kilometrah, a v neischislimyh parsekah ot "Gei" ili
     voobshche v kakom-to parallel'nom mire.
       Podumav ob etom, Sol' vspomnil, kak Velikij Fizik vskol'z' upomyanul, chto
     model'yu parallel'nyh mirov mozhet sluzhit' mnogokanal'naya liniya impul'snoj
     svyazi s vremennym uplotneniem.
       - Predstav', synok, - govoril on, - chto vremya, v kotorom my sushchestvuem,
     ne sploshnoe, a preryvistoe: korotkie impul'sy periodicheski chereduyutsya s
     gorazdo bolee dlitel'nymi pauzami. V pauzah net ni nas, ni nashej Vselennoj.
     Oni zapolneny mnozhestvom drugih impul'sov vremeni, obrazuyushchih besschetnoe
     chislo periodicheskih posledovatel'nostej, i v kazhdoj svoya Vselennaya, svoe
     mirozdanie...
       - Kakie zhe eto parallel'nye miry, esli oni sushchestvuyut poocheredno? -
     sprosil togda Sol'.
       - Ne tak-to prosto otreshit'sya ot postulata nepreryvnogo vremeni, -
     usmehnulsya Velikij Fizik. - My ne sushchestvuem v pauzah, a znachit, ne
     zamechaem ih: pauzy dlya nas tozhe vrode by ne sushchestvuyut. Poetomu, priznavaya
     mnozhestvennost' mirozdanij, my predpochitaem schitat' ih parallel'nymi
     nashemu.
       Vospominaniya... Oni odolevali ne tol'ko Solya. No intranavty staralis' ne
     beredit' drug druga imi, zagonyali nostal'giyu v glub' podsoznaniya, otkuda
     ona tak nekstati vypleskivalas'.
       V ih otnosheniyah poyavilas' grubovataya nezhnost'. Teper' oni predstavlyali
     soboj kak by chelovecheskoe obshchestvo v miniatyure, no nesravnenno bolee dobroe
     i splochennoe.


                          2. D'yavol kak faktor ustojchivosti

       Vot uzhe pochti god "Geya" so skorost'yu cherepahi - chetyresta metrov v chas -
     uglublyaetsya v tolshchu Zemnogo shara, uverenno preodolevaya pustoty i svili,
     granitnye massivy i skopleniya lavy. Projdeno tri tysyachi kilometrov - chut'
     men'she poloviny puti. Pozadi poverhnost' Konrada, v proshlom - predel
     derzanij, i poverhnost' Mohorovicha, otdelyayushchaya zemnuyu koru ot mantii.
     Minovali i substrat - verhnyuyu chast' mantii, obrazuyushchuyu vmeste s koroj
     litosferu, i sloj Gutenberga - astenosferu.
       Sol' myslenno usmehnulsya, vspomniv, chto v perevode eto "slabaya sfera". No
     imenno ona dostavila im samye sil'nye oshchushcheniya.
       Odnazhdy intranavty prosnulis' ot grohota. Mozhno bylo podumat', chto korpus
     korablya sdelan ne iz monolitnoj vol'framkeramiki, a iz zhesti: on gremel i
     drebezzhal na vse lady.
       SHturman-sejsmolog Persi Pers kriknul, uspokaivaya:
       - Vse v poryadke, parni! Tak i dolzhno byt'. My peresekaem akusticheskij
     volnovod. Potrevozhennye v svoej nore, besnuyutsya obitateli preispodnej. No
     nam, ateistam, oni ne strashny!
       Serzh Viv'en vozvysil nad grohotom sochnyj bariton:
       - I eto ty nazyvaesh' poryadkom? Togo i glyadi, lopnut barabannye pereponki.
     Vam-to ya ih zalatayu, a kto pomozhet mne?
       Tol'ko togda Sol' spohvatilsya i vklyuchil vibrogasiteli, podumav, chto
     dopustil neprostitel'nyj promah.
       - Sovsem drugoe delo, - udovletvorenno skazal Serzh.
       Ni on, ni Persi ne podali vida, chto zametili oploshnost' komandira.
       Intranavtam poka vezlo. Esli ne schitat' adskogo grohota "slaboj sfery",
     kotoryj mozhno bylo predvidet', neozhidannostej ne vstretilos', hotya ekipazh
     "Gei" okazalsya v polozhenii moreplavatelej, vedushchih sudno po karte vremen
     Kolumba...
       Temperatura za bortom ne prevyshala dvuh tysyach gradusov Kel'vina, i
     sistema ohlazhdeniya dejstvovala vpolsily. No samoe trudnoe ozhidalo ih
     vperedi: vot-vot oni dolzhny byli proniknut' vo vneshnee yadro, gde
     temperatura vozrastet, po krajnej mere, v dva raza i veshchestvo perejdet v
     zhidkuyu fazu. Sila tyagoteniya budet padat', odnako "Geya" podvergnetsya
     staticheskomu davleniyu, ravnomu, esli verit' raschetam, desyatkam milliardov
     kilogrammov na kvadratnyj metr - v million raz bol'she davleniya vody na dne
     glub ochajshih okeanskih vpadin.
       No tak li eto mnogo, esli prinyat' vo vnimanie, chto eshche v davnie vremena,
     kogda o tenzokeramike ne mogli i mechtat', primitivnye batiskafy dostigli
     dna Marianskogo zheloba, ustanoviv absolyutnyj rekord glubiny pogruzheniya,
     pobit' kotoryj v principe nevozmozhno: bolee glubokih vpadin v mirovom
     okeane ne sushchestvuet...
       I vse zhe pri mysli o tiskah, gotovyh razdavit' korpus "Gei" kak orehovuyu
     skorlupku, intranavtam stanovilos' ne po sebe, hotya rassudok uspokaival: u
     korablya, samoe maloe, desyatikratnyj zapas prochnosti.
       Sol' podbadrival tovarishchej:
       - Zato tam ne budet ni glubinnyh opolznej, ni magmovyh selej,
     ni sejsmoudarov.
       - Esli do sih por ne sverzlis' v tartarary, to uzh i v geene
     og-nennoj ne propadem, - prorokotal Viv'en. - A tam i do centra Zemli
     rukoj podat'. Soskuchilsya po nevesomosti...
       - Skoro polegchaem, - zametil Persi. - ZHal', poprygat' negde!
       - Vot vernemsya na Zemlyu, naprygaesh'sya!
       Serzh tak i skazal: "na Zemlyu". Mir, v kotorom okazalis' intranavty, byl
     nastol'ko zamknut i otchuzhden ot vsego privychnogo, chto nikak ne
     otozhdestvlyalsya s Zemlej. Naprashivalas' analogiya s dal'nim kosmosom, i Sol'
     ne v pervyj raz podumal o tom, kakoe metkoe nazvanie dal Velikij Fizik
     podzemnomu miru. A ved' ponachalu sopostavlenie "kosmos - intrakosmos"
     vyglyadelo bespochvennoj igroj slov.
       Lish' odno nesootvetstvie bylo v etom dvuedinstve, no i ono skoree
     podtverzhdalo, chem oprovergalo dialekticheskuyu vzaimosvyaz' vneshnego i
     vnutrennego kosmosa: v pervyj mozhno proniknut' vzorom i tem samym ubedit'sya
     v ego bespredel'nosti, a vo vtorom chuvstvo bespredel'nosti vyzyvalos'
     obratnym - nevozmozhnost'yu uvidet'.
       I Sol', vspominaya Velikogo Fizika, razmyshlyal ob izvechnom soyuze
     protivopolozhnostej, bez kotoryh nel'zya dostich' garmonii: odinakovost'
     lishaet ee smysla.
       - Poslushajte, parni, - kak by otklikayas' na eti mysli, skazal Persi Pers.
     - Ved' chto poluchaetsya? Pridumav Boga, lyudi ne mogli ne pridumat' ego
     antipoda. Inache by narushilos' ravnovesie!
       - Verno, Persi, - soglasilsya Sol'. - Ne bud' d'yavola, nikto by ne
     poveril, chto Bog - dejstvitel'no Bog.
       - Sat-tana tam-m pr-ravit bal-l-l... - prorokotal Viv'en. - D'yavol kak
     faktor ustojchivosti eto chto-to noven'koe!
       - A ty ne durach'sya! - ukoriznenno voskliknul Persi. - Kosmos vneshnij i
     vpryam' nemyslim bez intrakosmosa, kak Bog bez d'yavola.
       - Okazyvaetsya, prezhde my sluzhili Bogu, a sejchas pereshli na sluzhbu
     d'yavolu?
       - Perestan', Serzh! - podderzhal sejsmologa Sol'. - Znaete, chto govoril
     Velikij Fizik? Vera v Boga materialisticheski obosnovana. Nashe predstavlenie
     o mirozdanii poka eshche poverhnostno, daleko ne polno, a koe v chem prosto
     oshibochno. I k tomu zhe napominaet prokrustovo lozhe. Tak vot, esli chto-to v
     nego ne ukladyvaetsya, chelovek speshit za pomoshch'yu k Bogu.
       - Vyhodit, Bog - rezul'tat ogranichennosti nashih vozmozhnostej, - zametil
     Viv'en.
       - Imenno tak.
       - Zato v real'nosti d'yavola my, pohozhe, skoro ubedimsya. - provorchal Serzh.
       - Ob etom stoilo horoshen'ko podumat', prezhde chem otpravit'sya v
     intrakosmos, - poddel ego Persi. - A teper' tebe nichego ne ostaetsya, kak
     sohranyat' pri vstreche s d'yavolom nevozmutimost', dazhe esli on voznameritsya
     stat' tvoim pacientom.
       - Tol'ko etogo ne hvataet!
       - Ne ty li, Serzh, mechtal pobyvat' v centre Zemnogo shara? - ulybnulsya
     Sol'.
       Viv'en nedovol'no pomorshchilsya.
       - Nu, mechtal. O centre Zemli. A popal v chertovu dyru!
       - V preispodnyuyu, - popravil Persi dobrodushno. - Terminologiya dolzhna byt'
     tochnoj, a, parni?


                                 3. "Sestry po razumu"

       Vneshnee yadro vstretilo "Geyu" moshchnymi magmavorotami. Korabl' prodolzhal
     dvizhenie k centru Zemli s pogashennymi izluchatelyami, na tormoznyh i
     manevrovyh dvizhitelyah.
       Na etot raz Sol' ne oploshal: komanda zamknut' dempfery byla podana
     svoevremenno i predohranila intranavtov ot ushibov.
       Viktor ostalsya dovolen soboj, no podumal, chto konstruktory, kak i v
     sluchae "slaboj sfery", yavno ne dorabotali: ved' dempfery-uspokoiteli dolzhny
     byli by zamykat'sya avtomaticheski, ne dozhidayas' komandy. ZHal', chto |rnesto
     B'yanki ne predusmotrel etoj "melochi"! Hotya, s drugoj storony, razve vse
     predusmotrish'? Uchteno glavnoe, a ostal'noe - zabota ekipazha.
       "Kazhdyj iz nas stoit desyatka avtomatov..." - myslenno prihvastnul Sol'.
       Pribory otmetili skachok plotnosti. Sejchas ona bolee chem na poryadok
     prevysila plotnost' vody i prodolzhala rasti. Sol' predpochel vyklyuchit'
     tormoznye dvigateli: vozrosshaya plotnost' sredy i uzhe zametno ponizivshayasya
     sila tyazhesti zamedlili spusk.
       No ego vse-taki prishlos' stabilizirovat': dazhe s zamknutymi dempferami
     intranavty edva perenosili broski "Gei".

       V odin iz takih dnej Persi pozval Viktora k ekranu ehovizora.
       - Priglyadis' poluchshe.
       - Ne pojmu... Mel'teshenie kakoe-to... |to chto, pomehi ili neispravnost'
     ehovizora?
       - Dumayu, ni to i ni drugoe. Sudya po testam, pribor ispraven. A pomehi...
     Otkuda im zdes' vzyat'sya?
       - Nichego sebe... - progudel podoshedshij Viv'en. - Esli by snaruzhi byla
     voda, a ne rasplav pri chetyreh tysyachah gradusov, ya by reshil, chto rezvyatsya
     gigantskie ryby!
       - I v samom dele, pohozhe na teni gromadin-ryb, - soglasilsya Sol'.
       - CHestnoe slovo, oni zhivye. Slyshite, parni? - poniziv golos, slovno
     zagadochnye "sushchestva" mogli ego uslyshat', progovoril Persi. - Ta, chto
     pomen'she, tak i v'etsya vokrug, iznemogaya ot lyubopytstva. Vot ischezla, vyjdya
     iz polya zreniya ehovizora... Poyavilas' snova... A vtoraya, pokrupnee, idet
     parallel'nym kursom, to operezhaya nas, to otstavaya...
       - V etoj geene ognennoj vpolne mogut sushchestvovat' formy zhizni, kotorye i
     voobrazit' nevozmozhno, - ozabochenno skazal Sol'.
       - Brat'ya po razumu! - mrachno sostril Serzh. - A mozhet, sestry, ne zrya
     Persi govorit: "ta, chto pomen'she", "bolee krupnaya"...
       - Kto znaet, - proronil Sol'.
       - Ty chto, ser'ezno? - opeshil Viv'en.
       - V intrakosmose nuzhno byt' gotovymi ko vsemu, - tak govoril Velikij
     Fizik.
       Proshlo nemalo vremeni, a oni prodolzhali zacharovanno sledit' za
     feericheskoj plyaskoj tenej, obmenivayas' replikami:
       - Vot eshche odna poyavilas'.
       - |to uzhe pyataya, verno?
       - Skoro so scheta sob'emsya.
       - Posmotrite na tu, chto sejchas sleva!
       - Akrobaticheskie tryuki!
       - Skoree, figury vysshego pilotazha...
       - I dolgo eshche tak budem sidet'? - sprosil Sol'.
       - CHto ty predlagaesh'?
       - Davajte dumat'.
       - A chto, parni, esli poshchekotat' ih ul'trazvukom? - predlozhil Persi.
       - Tol'ko samuyu malost', na nizhnem predele! - predostereg Sol'.
       - Razumeetsya, - kivnul sejsmolog.
       Ul'trazvukovoe pole, slovno kokon, okutalo "Geyu". Teni na ekrane
     ehovizora zametalis' s panicheskoj bystrotoj, zatem rinulis' proch'.
       Persi vyklyuchil ul'trazvuk. Neskol'ko minut ekran ostavalsya chistym.
       - Spugnuli, - probasil Viv'en. - Znachit, oni na samom dele zhivye?
       - Nichego ne znachit, - vozrazil Sol'. - Vozmozhno, eto bylo teplovoe
     dvizhenie neodnorodnostej, a pod dejstviem ul'trazvuka obrazovalas'
     emul'siya.
       - Dumaesh', my nablyudali turbulentnye potoki? - s somneniem skazal Persi.
     - Ne pohozhe...
       - |h, syuda by Velikogo Fizika, on by uzh, konechno, razobralsya, chto k
     chemu!
       - Smotrite, oni vozvrashchayutsya! - voskliknul Serzh.
       - Odna, vtoraya, tret'ya... - prinyalsya schitat' Persi. - Starye znakomye,
     uznayu ih po vidu i povadkam. CHto teper' skazhesh', komandir?
       - Mogu tol'ko povtorit': zdes' vozmozhny formy zhizni, kotorye my dazhe
     predstavit' ne mogli. Nu chto zh, budem sosushchestvovat'.

       "Geya" prodolzhala dvizhenie k centru Zemli, a zagadochnye "sestry po
     razumu", kak ih teper', s legkoj ruki Serzha, nazyvali intranavty,
     neotstupno soprovozhdali ee, tochno staya del'finov okeanskoe sudno. Vdostal'
     nadivivshis' na obitatelej "geeny ognennoj", o nih zabyli. I okazalos',
     naprasno...


                                  4. Poslednij parad

       Cel' ekspedicii byla blizka, no intranavty ne ispytyvali pod容ma:
     skazyvalas' ustalost'. Ne ot fizicheskoj nagruzki (ee, skoree, ne hvatalo),
     a ot monotonnogo sushchestvovaniya, "zhizni krotov", kak edko ostril Viv'en.
       Odnazhdy utrom, kogda oni pozavtrakali nabivshim oskominu vitaminnym
     koncentratom i gotovilis' razojtis' po mestam, Persi nastorozhilsya:
       - Nichego ne chuvstvuete, parni?
       - Vrode by, net. A chto? - pointeresovalsya Sol'.
       - Dushnovato stalo, ili mne kazhetsya... Kak tam s temperaturoj?
       - Na gradus vyshe normy, - ozabochenno skazal Viv'en, kotoryj, kak
     vrach, vedal zhizneobespecheniem.
       Golos avtomata-upravitelya podtverdil:
       - Neshtatnoe povyshenie temperatury.
       - Prichina? - sprosil Sol'.
       - Peregruzka sistemy ohlazhdeniya.
       - Prinimaemye mery?
       - Podklyuchayu rezervnuyu sekciyu.
       - Dobro, - soglasilsya s resheniem avtomata Sol'.
       Stalo prohladnee, no ne nadolgo.
       - Peregruzka sistemy ohlazhdeniya, - besstrastno povtoril
     upravitel' cherez polchasa. - Vvozhu vtoruyu rezervnuyu sekciyu.
       - Dobro. Vyyasnit' prichinu peregruzki!
       - Prichina peregruzki - vihrevye toki v Pel't'e-strukture.
       - CHto za chertovshchina! - ne uderzhalsya Persi. - Otkuda vzyat'sya
     vihrevym tokam?
       - Pervoprichina - fluktuacii magnitnogo polya sredy, svyazannye s dvizheniem
     neopoznannyh ob容ktov v zhidkoj magme, - poyasnil upravitel'.
       - "Sestry po razumu"! - ahnul Serzh.
       Ego smugloe lico poserelo, on zakusil gubu, zazhmurilsya.
       "Neuzheli ya ne razglyadel trusa? - podumal s dosadoj Sol'. - Prinyal za
     smel'chaka, a on..."
       No Viv'en, pohozhe, uzhe preodolel minutnuyu slabost'.
       - CHto smotrish', komandir? Dumaesh', sdrejfil? Nu, bylo nemnogo. I vse,
     tochka.
       U Viktora otleglo ot serdca:
       "Trus ne otvazhitsya na takoe priznanie!"
       - Uskorit' podklyuchenie sekcii! - kriknul Sol', hotya ponimal, chto
     podgonyat' avtomaty net neobhodimosti.
       - Sdelano! - totchas otkliknulsya upravitel'.
       - A tolku chut'... - obespokoenno progovoril Persi.
       - Pyatnadcatikratnaya peregruzka sistemy... - probubnil upravitel' cherez
     neskol'ko minut. - Vvozhu tret'yu rezervnuyu sekciyu.
       - Dobro!
       - A ved' rezerv ischerpan, parni! Trojnoe dublirovanie, obychno
     etogo za glaza hvataet...
       - Plohi nashi dela! - podvel neuteshitel'nyj itog Viv'en. - Golovy im
     pootryvat' nado!
       - Komu eto "im"? Ty mog predpolozhit', chto poyavyatsya "sestry" i fluktuacii
     magnitnogo polya vozrastut v tysyachi raz protiv raschetnyh? Molchi uzh...
       - Ty prav... - obrechenno vzdohnul Serzh. - Faktor riska ne v nashu
     pol'zu. Tak chto budem delat'?
       - ZHdat'. I molit'sya, ne znayu uzh, Bogu ili d'yavolu, chtoby okonchatel'no ne
     sdala sistema ohlazhdeniya. Vyderzhit ona, kak-nibud' proderzhimsya i my. No
     stoit sgoret' Pel't'e-strukture...
       - I nam konec, eto ty hotel skazat', komandir? - poezhilsya Persi. -
     Perspektiva ne iz priyatnyh, no my ved' znali, na chto shli, pravda, Serzh?
       Viv'en molcha kivnul.
       Neozhidanno Sol' vskochil.
       - CHto delat', upraviteli? - kriknul on.
       Persi i Serzh nedoumenno pereglyanulis': v golose komandira im pochudilos'
     otchayanie.
       - Zadacha nerazreshima, rekomendacii otsutstvuyut, - besstrastno
     konstatiroval avtomat.
       - Nerazreshima? |to my eshche budem posmotret'! - voskliknul Sol'
     s zadorom. - Vklyuchit' koncentratory ul'trazvuka na polnuyu moshchnost'!
       - |to bezumie! - zamahal rukami Viv'en. - Esli sam ne ponimaesh', to ya,
     kak vrach...
       Koncentratory ul'trazvukovyh voln prednaznachalis' dlya kontaktnogo
     razrusheniya granitnyh i bazal'tovyh porod. Vklyuchat' ih v zhidkoj srede s
     gorazdo men'shim pogloshcheniem energii zapreshchalos' tehnikoj bezopasnosti:
     moshchnyj eho-signal ot ob容kta, kotoryj mog nahodit'sya poblizosti, gubitel'no
     skazalsya by na lyudyah.
       - Otrazhayushchego ob容kta mozhet i ne byt', - perebil Sol'. - Da esli i est',
     nam teryat' nechego. |to nash edinstvennyj shans. Ili ty mozhesh' predlozhit'
     chto-nibud' drugoe, Serzh?
       "Geya" vzdrognula. Na korotkoe vremya intranavty ispytali gnetushchee chuvstvo
     durnoty. Perehvatilo dyhanie, podkosilis' nogi, besheno zachastil pul's, v
     glazah zamel'teshili zolotistye mushki.
       No vskore vse proshlo. Pereglyanuvshis', oni brosilis' k ehovizoru.
     Mel'kanie tenej za bortom prekratilos'!
       I temperatura nachala medlenno ponizhat'sya.
       - Kakoj zhe ty molodchina, Viktor! - blagodarno skazal Persi.
       - Da, s takim komandirom ne propadesh', - podderzhal ego Viv'en i v izbytke
     chuvstv zapel.
       Sol' molchal, i vid u nego byl podavlennyj.
       - Smotri, on vrode ne rad! - oborvav ariyu, s udivleniem proiznes
     Serzh.
       - Mne sejchas ne do pesen... YA sovershil ubijstvo!
       - Ubijstvo? Kakuyu chush' ty nesesh'!
       - K sozhaleniyu, ne chush'. Vsyakaya zhizn' unikal'na. I byl li ya vprave radi
     nashego spaseniya...
       Persi polozhil na plecho komandira porosshuyu zolotistymi voloskami
     ruku.
       - Ty ne vinovat, Viktor. Razve delo v nas? My otvechaem za uspeh
     ekspedicii pered chelovechestvom, a vozmozhno, i pered temi, kto poslal
     signal.
       - Slovom, cel' opravdyvaet sredstva... Udobnaya formula, skol'ko grehov
     ona spisala! Tak ili inache, chto sdelano, to sdelano. Tol'ko by zhertva ne
     okazalas' naprasnoj...
       - Ty chego-to opasaesh'sya? - nastorozhilsya Viv'en.
       - Nashi zloklyucheniya na etom ne zakonchilis', - posmotrel emu v glaza Sol'.
     - Temperatura ponizilas', tak?
       - Nu, tak...
       - A dyshitsya ne legche. Predpolagayu, chto proizoshel...
       - Otkaz v sisteme regeneracii vozduha! - ne dal dogovorit' upravitel'. -
     Perevozhu na dubl'!
       - Dobro!
       S kazhdym chasom dyshat' stanovilos' vse trudnee. Hotya avtomat molchal,
     bylo yasno, chto dublirovanie ne dalo rezul'tata.
       - Viktor... pridumaj chto-nibud'... - zadyhayas', prohripel Viv'en.
       - Dlya tebya... bezvyhodnyh polozhenij... ne byvaet...
       - Ne preuvelichivaj moi vozmozhnosti, Serzh. Ot menya sejchas nichego ne
     zavisit.
       - No ty poprobuj... popytajsya...
       - Vse, chto vozmozhno, upraviteli sdelayut i bez menya, a tam...
       - Togda pomolchim, parni! - predlozhil Persi.
       Prevozmogaya sebya, Viv'en vstal, kruto vzmetnul golovu i sryvayushchimsya,
     sovsem ne pohozhim na barhatnyj bariton, golosom zapel starinnuyu flotskuyu
     pesnyu, kak nel'zya bolee sozvuchnuyu ih katastroficheskomu polozheniyu.
       - Naverh vy... tovarishchi... vse po mestam! Poslednij parad...
     nastupaet...
       Vpervye, i ne tol'ko za vremya ekspedicii, Sol' podumal o smerti. Konechno,
     soznanie togo, chto chelovek smerten, bylo i ran'she ne chuzhdo emu, no kak
     nechto abstraktnoe, lichno ego ne kasayushcheesya. On ne zadumyvalsya nad tem, chto
     kogda-nibud' neizbezhno umret. |to "kogda-nibud'" prinadlezhalo dalekomu
     budushchemu, v kotorom Sol' uzhe ne budet nyneshnim Solem. I umirat' dovedetsya
     sovsem drugomu, otzhivshemu svoe, cheloveku.
       Dazhe togda, vo vremya "sna", kogda um podskazyval, chto poborot' monstra
     nevozmozhno, mysl' o smerti ne prihodila v golovu. Da esli by Viktor
     pozvolil sebe podumat' o nej, on totchas by perestal byt' astronavtom!
       Vybrav professiyu, Sol' soznatel'no i ohotno stupil na dorogu riska. ZHizn'
     stala zavisima ot mnozhestva ekstremal'nyh, zachastuyu nepredskazuemyh,
     faktorov. No vse oni do sih por byli podvlastny opytu, znaniyam,
     nahodchivosti, hladnokroviyu i... vezeniyu. I vot, pohozhe, imenno vezeniyu
     prishel konec...
       No tut on vspomnil ob odnom svoem razgovore s Velikim Fizikom. Viktor ne
     raz oshchushchal neob座asnimuyu simpatiyu uchenogo, kotoryj po obshchemu mneniyu byl skup
     na proyavleniya dobryh chuvstv, a vot na pridirki - shchedr. Slushal tol'ko to,
     chto zhelal uslyshat', ne schitalsya s chuzhim mneniem, mog grubo oborvat', a to i
     vygnat' von. S nim zhe staryj bryuzga razgovarival laskovo i nazyval ne
     inache, kak "synok".
       Sol' vdrug ponyal, chto Velikij Fizik dlya nego ne prosto krupnejshij uchenyj,
     zvezda pervoj velichiny na nebosvode nauki, v ch'e pole tyagoteniya on byl
     vtyanut po vole zagadochnyh obstoyatel'stv. Ne tol'ko strogij, hotya i stranno
     snishoditel'nyj nas tavnik, neob座asnimoe raspolozhenie kotorogo tak emu
     l'stilo...
       Viktor ne pomnil roditelej: oni pogibli pri voshozhdenii na |verest vskore
     posle ego rozhdeniya. Slova "otec" i "mat'" vosprinimalis' im kak abstrakciya,
     associirovalis' s gologrammoj, zapechatlevshej na fone nesterpimo sverkayushchej
     gornoj belizny dvuh blizkih, no sovershenno ne znakomyh emu lyudej - muzhchinu
     i zhenshchinu, molodyh, radostnyh, naveki zastyvshih v nerastorzhimom schastlivom
     ob座atii. On ni razu v zhizni ne proiznes etih slov. No sejchas, sleduya
     dushevnoj potrebnosti, myslenno vozzval k Velikomu Fiziku:
       - Pomogi, otec!
       I, slovno v otvet, vspomnil dialog, kotoromu kogda-to ne pridal znacheniya:
       "A ty ved' ekstrasens, synok!"
       "SHutite? YA voobshche ne veryu ni v kakih ekstrasensov!"
       "I pravil'no delaesh'. Na odnogo istinnogo ekstrasensa prihoditsya
     million dutyh... No ty-to istinnyj".
       Kazhetsya, etim razgovor i zakonchilsya. Hotya net, Velikij Fizik
     dobavil:
       "Tvoi sposobnosti eshche proyavyatsya. Kogda pridet nuzhnoe vremya..."
       Da, imenno tak on i skazal. "Kogda pridet vremya!" No ne slishkom li uzhe
     pozdno?
       Utverzhdenie Velikogo Fizika, budto po stepeni riska intranavt neizmerimo
     prevoshodit astronavta, snachala pokazalos' Solyu zavedomym preuvelicheniem,
     zatem razzadorilo ego i v konce koncov zastavilo zadumat'sya. No i togda on
     proniksya ne pokornym osoznaniem togo, chto "hodit pod Bogom", a
     discipliniruyushchim chuvstvom otvetstvennosti - ne stol'ko za svoyu sud'bu,
     skol'ko za sud'bu doverennogo emu dela.
       Vozmozhno, sygralo rol' obshchenie s Velikim Fizikom ili zhe Sol' nakonec-to
     povzroslel, no s teh por on otkazalsya ot bravady, kotoraya prezhde
     soputstvovala emu, podtalkivala pod ruku, zastavlyala "igrat' na publiku".
     Muzhestvo zapredel'nogo pilota ochistilos' ot nanosnogo i podchinyalos' teper'
     razumu, a ne bezdumnomu "pervomu poryvu".
       I sejchas Sol' stradal ot bessiliya, ispytyval chuvstvo obrechennosti i...
     styda. Sobstvennaya gibel', vpervye obretshaya zrimye ochertaniya, strashila
     men'she, chem krah ekspedicii, kotorogo tak i ne udalos' predotvratit'. A
     razve on ne v otvete za zhizni druzej, doverivshihsya ego opytu i umeniyu
     nahodit' vyhod iz bezvyhodnyh polozhenij!?
       Vot oni, ryadom, druz'ya... Napryazhennye, sosredotochennye lica, dazhe hmurye:
     est' ot chego! No ne vidno straha vo vzglyadah. A on eshche zapodozril Viv'ena v
     trusosti... Serzh tozhe mog by obvinit' ego v bespomoshchnosti, neuverennosti,
     slabosti. Tol'ko ne dumayut tak druz'ya, ne obvinyayut komandira ni v chem...
       "No uzhe i ne nadeyutsya, chto sotvoryu chudo, - podumal Sol'. - A mozhet,
     vse-taki sotvoryu? Ved' ne zrya zhe poveril v menya Velikij Fizik!" Tem
     vremenem Viv'en nevernymi dvizheniyami vkladyval kapsulu so sverhstimulyatorom
     v ul'trazvukovoj inzhektor, a Persi Pers zakatyval rukav oranzhevogo
     kombinezona, obnazhaya moguchij biceps. Ego l'nyanye volosy potemneli ot pota,
     dyhanie bylo hriplym i nerovnym.

       I vdrug Sol' s izumleniem obnaruzhil, chto dyshit legko i polnoj
     grud'yu, slovno perenessya na bereg morya, pod dunovenie osvezhayushchego briza.
       "Neuzheli vremya, o kotorom govoril Velikij Fizik, nastupilo?!" Ego
     perepolnyala energiya. Ona bila klyuchom, kak prorvavshijsya skvoz' tolshchu skaly
     rodnik. Viktor providel spasenie i uveroval, chto prineset ego ne kto inoj,
     kak on sam, no ne tozhdestvennyj sebe prezhnemu, a nadelennyj sverhchuvstvami,
     sverhvolej, sverhrazumom i sverhchelovecheskoj prinadlezhnost'yu k silam
     prirody.
       Vnezapno, budto v bylye vremena zapredel'nyh poletov, pered nim voznikla
     panorama Vselennoj, tol'ko razvernutaya v nevoobrazimoj shirote, kak nikogda
     na obzornom ekrane kosmoobservera. I ee epicentrom byla "Geya", stryahnuvshaya
     s sebya skorlupu sverhprochnoj broni, stavshaya svobodnoj chasticej beskonechnogo
     prostranstva.
       "Gallyucinaciya..." - trezvo podumal Sol', ne utrativ pri etom dushevnogo
     spokojstviya, a naprotiv, utverdivshis' v uverennosti, chto schastlivaya
     razvyazka blizka i samoe strashnoe pozadi...

       A zvezdy roilis', perebrasyvalis' luchami, mnogocvetno sverkali. ZHivye,
     osyazaemye atomy sveta, sovsem ne pohozhie na skovannuyu l'dom kristallicheskuyu
     vyaz' dal'nego kosmosa. I slovno eliksir zhizni orosil intranavtov.
       Vot raspryamilsya Viv'en, povel vokrug proyasnivshimsya vzglyadom, otshvyrnul
     stavshij nenuzhnym inzhektor. Oblegchenno vzdohnul Persi:
       "CHto eto s nami, parni?"
       Dobroe, uchastlivoe lico Velikogo Fizika vyplylo iz kalejdoskopa zvezd,
     prozvuchal drebezzhashchij golos:
       "Vse horosho, synki!"
       I tut zhe ego vytesnilo drugoe lico, s rezkimi skul'pturnymi chertami, lico
     cheloveka iz "sna". Poslyshalis' slova, uzhe odnazhdy obrashchennye k Solyu:
       "Tebya zhdet slavnoe budushchee. Idi i nichego ne bojsya!"
       - Za mnoj, druz'ya! - voskliknul komandir "Gei", i, vzyavshis' za ruki, oni
     shagnuli v gushchu zvezd.
       Ih okruzhilo prizrachnoe siyanie. Vse vokrug slilos' v perelivcha-toe marevo.
     Tela rasslabilis', nachali tayat', kak l'dinki pod sol-nechnymi luchami. Nechto
     pohozhee Sol' ispytyval pri fazovyh pere-hodah v zapredel. No togda takoe
     sostoyanie bylo kazhushchimsya, i on ni na mgnovenie ne perestaval ostavat'sya
     samim soboj, a sejchas vmeste s druz'yami rastvoryalsya vo vsepogloshchayushchem
     efire, etoj bezbrezhnosti voln i mikrochastic, iz kotoroj sotvoreno
     mirozdanie.


                                5. V centre Vselennoj

       Intranavty snova byli vmeste i osmatrivalis' v nedoumenii. Na pervyj
     vzglyad, nichego ne izmenilos': ta zhe kabina "Gei", te zhe pribornye
     kompleksy, tol'ko slepy displei, pogasheny indikatory, ne slyshny svist
     generatorov nakachki i zhuzhzhanie servodvigatelej: tishina, ot kotoroj oni
     uspeli otvyknut', vladeet korablem do boli v ushah. I ni nameka na
     fantasmagoriyu zvezd, kak budto eto i vpryam' byla gallyucinaciya.
       A vozduh prohladen, horosho ventiliruet legkie, i bodrost' takaya, slovno
     vse troe ispili skazochnoj zhivoj vody...
       Sol' pripodnyalsya v kresle i zamer ot neozhidannosti: serdce, kak vozdushnyj
     puzyr' v potrevozhennoj stoyachej vode, vsplylo otkuda-to snizu i na mgnovenie
     perekrylo vdoh.
       Nevesomost'! Sostoyanie, horosho znakomoe po kosmicheskim poletam,
     privychnoe, dazhe po-svoemu priyatnoe, sejchas zastalo vrasploh. A mezhdu tem,
     priblizhenie nevesomosti chuvstvovalos' uzhe davno, kak chuvstvuetsya
     predstoyashchij prihod vesny, kogda sneg eshche tol'ko-tol'ko nachinaet podtaivat',
     a pochki edva uspeli nabuhnut'. No, podobno vesne, nevesomost' ne mogla
     nastupit' vmig - vchera eshche gospodstvoval moroz, a segodnya sneg rastayal,
     vychernilas' zemlya...
       CHto zhe proizoshlo?
       Intranavty poplyli drug k drugu, obnyalis'. Perenesennoe potryasenie bylo
     nastol'ko veliko, chto eshche dolgo oni ne mogli proiznesti ni slova.
       Potom Viv'en sprosil:
       - Kak ty eto sdelal, Viktor?
       - Ponyatiya ne imeyu, - priznalsya Sol'.
       - Bez tebya ved' ne oboshlos', komandir, - podderzhal Serzha Persi.
       - Vozmozhno, vy pravy, druz'ya. Velikij Fizik utverzhdal, chto ya... Esli i
     tak, to vse proizoshlo neosoznanno. Koroche, mne izvestno ne bol'she vashego.
     Da razve eto glavnoe? My zhivy i dostigli celi, chto nam eshche nado?
       Oshchushchenie polnoty zhizni vernulos' k intranavtam. Tol'ko teper', posle slov
     Solya, oni poverili, chto spaseny. I hotya ne mogli osmyslit' proishodyashchee i,
     tem bolee, predvidet' budushchee, ispytyvali udovletvorenie i
     umirotvorennost', nesmotrya na to, chto yasnosti ne pribavilos', a tem bolee
     uverennosti v dostizhenii celi. Ne zatem zhe oni prodelali stol' trudnyj i
     derzkij put', chtoby lish' stat' svidetelyami neob座asnimogo chuda!?

       No ih spaseniem chudesa ne ischerpalis'. Neozhidanno intranavty zametili v
     zatemnennom uglu kabiny cheloveka - korenastogo, krepkogo, kak monolit.
     Takie ne chasto vstrechayutsya dazhe sredi otmenno trenirovannyh tyazheloatletov.
       Ego mozhno bylo by prinyat' za neandertal'ca, kakimi ih obychno izobrazhayut,
     - s licom, slovno vysechennym iz kamnya, da tak i ne otshlifovannym. No pod
     tyazhelymi vekami byli glaza intellektuala - ustalye, ozabochennye, ironichnye.
       - Vy?! - vskriknul Sol', uznav neznakomca iz "sna". - Znachit, prestonskij
     stadion, zerkal'naya inversiya, moya vstrecha s Velikim Fizikom, zagadochnye
     signaly, "bumerang" i ekspediciya v intrakosmos - vse eto bylo zadumano
     vami? No zachem?! I kto vy v konce koncov?
       - Moe imya Kej. V davnie vremena i daleko otsyuda ya byl obyknovennym
     chelovekom, takim zhe, kak vy. Posle smerti stal ego informacionnoj kopiej -
     besplotnym, no vpolne material'nym "prizrakom". A umerev vo vtoroj raz,
     voskres uzhe kak personificirovannyj intellekt-avtomat.
       - Vsego lish' robot! - razocharovanno probormotal Viv'en.
       - Esli ugodno, mozhete schitat' menya robotom, - nahmurilsya Kej. - Ved' v
     vashem predstavlenii robot - nechto bezdushnoe, pust' dazhe on prevoshodit vas
     ne tol'ko v intellektual'nom, no i v nravstvennom otnoshenii. Nad vami
     dovleet ubezhdennost' v tom, chto "zhivoe" i "mertvoe" razdelyaet nepreodolimaya
     propast'. Pover'te, eto zabluzhdenie, i ono ne delaet vam chesti.
       Sol' nevol'no vspomnil Velikogo Fizika, kotoryj mechtal peredat' svoj
     intellekt elektronnomu mozgu, chtoby uberech' na veka, i podumal:
       "Ne est' li eto voploshchenie ego mechty?"
       - My znaem, chto vozmozhny inye formy razuma, - pospeshil on zagladit'
     bestaktnost' Viv'ena. - I vovse ne podverzheny kompleksu sobstvennogo
     prevoshodstva. No v skazannoe vami trudno poverit'. Po vashim slovam vy byli
     besplotny. Nam, materialistam, eto kazhetsya absurdom!
       - Plot' vovse ne sinonim materii. Krome veshchestva sushchestvuet pole, i ne
     tol'ko ono. Materiya polimorfna, to est' mozhet prinimat' mnozhestvo form.
     Kstati, vskore posle moego pervogo voskresheniya "prizraki" obreli plot',
     razumeetsya, ne belkovuyu. Tak okazalos' udobnee.
       - No samo slovo "prizrak"...
       - Ono pridumano mnoyu, prichem v ironicheskom smysle: buduchi chelovekom, ya,
     kak i vy sejchas, otnosilsya k informacionnym kopiyam s nedoveriem i dazhe
     nepriyazn'yu. No, perejdya v novoe kachestvo, ponyal, naskol'ko byl ne prav. A
     slovo "prizrak" s moej legkoj ruki voshlo v obihod uzhe bez malejshego ottenka
     ironii.
       - Znachit, nichego misticheskogo? - nedoverchivo progovoril Viv'en.
       - Povtoryayu, "prizraki" ne menee material'ny, chem lyudi. No, v otlichie ot
     nih, prakticheski bessmertny.
       - A kak zhe vy sami?
       - Ne vosprinimajte "bessmertie" bukval'no, - skazal Kej, kak uzhe govoril
     kogda-to "garantam". - Sushchestvovanie "prizraka" mozhet prodolzhat'sya skol'
     ugodno dolgo, no pri opredelennyh usloviyah. YA zhe, po stecheniyu
     obstoyatel'stv, ih lishilsya. Dumal: na etot raz umirayu bespovorotno. Ne znal,
     chto intellekt-avtomaty, na kotoryh, podobno vam, smotrel svysoka, vtajne ot
     menya smodelirovali moyu lichnost'. Kogda ya pogib, oni vosstanovili ee na
     svoej elementnoj baze. I, predstav'te, ya vnov' ne utratil nichego
     chelovecheskogo.
       - Vy uvereny? - sprosil Viv'en skepticheski. - A mozhet, vam tak lish'
     kazhetsya?
       - Ne isklyucheno. A esli i vam tozhe "lish' kazhetsya"?
       - CHto eto znachit? - otoropel Serzh.
       - Naprimer, to, chto vse vy pogibli ot udush'ya, a my, prezrennye
     intellekt-avtomaty, vosproizveli vashu sushchnost', kak bylo kogda-to so mnoj.
       - Vy, konechno, shutite?!
       - Dopustim. A vy?
       - Ne obizhajtes' na nas, - vmeshalsya Sol'. - Kem by vy ni byli, my
     rady vstreche s vami. Dazhe esli ona proizoshla ne po nashej vole.
       - Razve vy otpravilis' syuda ne dobrovol'no?
       - Prinyav signal iz centra Zemnogo shara, nashi uchenye reshili, chto
     vnutrizemnoj razum, v sushchestvovanii kotorogo oni ne somnevalis', prosit o
     pomoshchi. I vot my zdes'.
       - Nam nuzhna pomoshch', pravda. Kak pravda i to... - sdelal pauzu Kej, - chto
     ya prisutstvoval pri rozhdenii Zemli.
       - Nichego podobnogo ne moglo byt'! - vyrvalos' u Solya.- Ho-tya... Velikij
     Fizik uveryal: "nevozmozhnoe nevozmozhno". Togda ya lish' vnutrenne usmehalsya,
     no posle sluchivshegosya s nami... Vizhu, do vsego nado dojti svoim umom...
       - Vy blizki k istine, - odobritel'no kivnul Kej. - Tak poslushajte, s chego
     vse nachalos'.

       V techenie neskol'kih chasov pered intranavtami proshla retrospektiva
     dramaticheskih sobytij. Rasskaz Keya byl ne prosto ubeditelen i obrazen, on
     porozhdal u slushatelej chuvstvo prichastnosti k tomu, chto proishodilo v
     bezdnah vremeni i prostranstva.
       Global'naya katastrofa na Geme, vyzvannaya spontannym vosproizvodstvom
     radiacii... Noev kovcheg - Kosmopolis... Mysleletchica Dzhonamo, svyazavshaya
     "blagopoluchnuyu" planetu Mir s Gemoj... "Prizraki"... Kollektivnyj razum...
     Spyashchaya civilizaciya embrionov...
       |popeya sferoida... Pancir', skovavshij ostrovok razuma...
       Oni byli oshelomleny uslyshannym. Gigantskij ekscentrik sub座adra - nasos,
     perekachivayushchij magmu... Pole tyagoteniya, rasshcheplennoe na postoyannuyu i
     peremennuyu sostavlyayushchie... Protivoborstvuyushchie gravitacionnye vihri...
     Promezhutochnyj sloj, gde vremya, kak fizicheskaya velichina, obrashchaetsya v nul',
     a veshchestvo teryaet atomnuyu strukturu...
       Protiv etogo vosstaval razum.
       O chem-to pohozhem pisal v konce vtorogo tysyacheletiya uchenyj-samouchka
     Nikolaj Kornilov. Vozmozhno, bud' on po obrazovaniyu fizik, k ego slovam
     prislushalis' by. No on byl konstruktorom ohotnich'ih ruzhej (ohota eshche ne
     schitalas' zanyatiem amoral'nym), tak kto zhe poverit v pravotu diletanta?
       Ego uchenie vosprinyali kak kur'ez i bystro zabyli. Persi Pers slyshal o nem
     ot svoego universitetskogo professora, kotoryj kollekcioniroval kazusy.
       "Esli by Kornilov, ne daj Bog, okazalsya prav, - govarival tot, - nashe
     predstavlenie o kachestvennoj strukture fizicheskih yavlenij razletelos' by
     vdrebezgi. K schast'yu, eto lish' bred talantlivogo paranoika, voobrazivshego
     sebya srazu N'yutonom, Maksvellom i |jn-shtejnom..."
       Sejchas Persi pozhalel, chto professora net ryadom.

       - Ne zrya Velikij Fizik vvel ponyatie intrakosmosa, - zadumchivo proiznes
     Sol'. - Vnachale ya schel, chto original'nosti radi. Glubinu zhe ego mysli
     ocenil tol'ko zdes', v centre Zemli.
       - I v centre Vselennoj, - utochnil Kej. - V lyubom napravlenii ot nego ona
     ravno beskonechna.
       - To zhe samoe mozhno skazat' o lyuboj tochke prostranstva, - vozrazil Serzh.
       Kej posmotrel na nego s sozhaleniem.
       - Razumeetsya. No ne oznachaet li eto, chto chelovek, gde by on ni nahodilsya,
     vsegda v centre Vselennoj?
       - A vy lyubitel' pofilosofstvovat', - neodobritel'no skazal Viv'en.
       - Perestan', Serzh! - pomorshchilsya Sol'. - Mne, naprimer, eti rassuzhdeniya
     kazhutsya pouchitel'nymi. YA dumal, chto pobyval po tu storonu Vselennoj, a
     vyhodit, u nee net ni toj, ni etoj storony. Neuzheli Velikij Fizik oshibalsya
     i vselenskaya petlya Mebiusa...
       - Vash uchitel' ne oshibalsya, - pechal'no progovoril Kej. - No Ego
     predstavlenie o Vselennoj vsego lish' fragment neob座atnoj kartiny.
     Vselenskaya petlya i diskretnoe vremya - chastnosti, genial'nye mazki na
     polotne mirozdaniya. CHelovecheskij intellekt, skol' by on ni byl moguch, ne v
     sostoyanii ob座at' beskonechnost', k chemu Velikij Fizik tshchetno stremilsya vsyu
     zhizn'. Imenno v etom byli ego velichie i... tragediya. Uvy, oni, kak pravilo,
     soputstvuyut drug drugu...
       - Vy znaete o nem vse? - sprosil Sol'. - I o nas tozhe?
       Kej molcha kivnul.
       - Ne bud' ya ateistom, reshil by, chto vy Bog.
       - Naprasno.
       - No pri takih vseznanii i vsesilii nuzhdat'sya v nashej pomoshchi...
       - "Vseznanie" stol' zhe uslovno, skol' i "bessmertie". CHto
     zhe kasaetsya vsesiliya... Esli by my im obladali, nam, dejstvitel'no, ne
     ponadobilas' by vasha pomoshch'.
       - CHto ot nas trebuetsya?
       - Spasti chelovechestvo.
       - Razve emu grozit opasnost'? - nahmurilsya Sol'.
       - V izvestnom smysle.
       - Uklonchivyj otvet!
       - Vozmozhno. No ya ne vprave posvyatit' vas v podrobnosti, - myagko skazal
     Kej.
       - |to chto, tajna?
       - Vovse net. Delo v vashej psihike. Pover'te mne, ona ne vyderzhit takoj
     nagruzki.
       - Vam izvestno, na chto my sposobny.
       - Na podvig, na samopozhertvovanie. No sejchas ot vas trebuetsya lish' odno:
     dostav'te embriony na poverhnost'.
       Nastupilo nelovkoe molchanie. Intranavty obmenivalis' vzglyadami,
     obdumyvaya, kak postupit'. Nakonec Sol' zagovoril:
       - Obrashchayas' k nam s pros'boj o spasenii, vy imeli v vidu chelovechestvo
     Gemy. No nash dolg - eto, v pervuyu ochered', dolg pered chelovechestvom Zemli.
     I my ne imeem prava povredit' emu neobdumannym resheniem.
       - Net chelovechestva Gemy! Net chelovechestva Zemli! - s bol'yu i
     strastnost'yu, chego nikak nel'zya bylo ozhidat' ot intellekt-avtomata,
     voskliknul Kej. - Est' prosto chelovechestvo! Ah, esli by ya mog vam vse
     rasskazat'! Ah, esli by vy mogli vyderzhat' moj rasskaz...
       Sol' prodolzhal stoyat' na svoem.
       - Vse eto lish' krasivye slova i polunameki, ne podtverzhdennye faktami. Vy
     rasskazali mnogoe, samoe zhe glavnoe, okazyvaetsya, utaili. Boites' za nashu
     psihiku? Ochen' trogatel'no. No s kakoj stati my dolzhny prinimat' skazannoe
     vami na veru? A chto esli embriony - troyanskij kon', i kak raz v nem taitsya
     opasnost' dlya chelovechestva, o kotoroj vy upomyanuli?
       - Znachit, vy otkazyvaete v pomoshchi?
       - Net. No my dolzhny poluchit' soglasie parlamenta Zemli.
       - Kakim obrazom?
       - Vernemsya, dolozhim.
       - My ne v sostoyanii stol'ko zhdat', - ubezhdal Kej.
       - CHto znachit neskol'ko let v sravnenii s milliardami? Vy zhe sami...
       - Vse eto vremya my terpelivo ozhidali podhodyashchego momenta. On nastupil
     imenno sejchas. CHem vy riskuete? |mbriony bespomoshchny, oni ne sposobny
     prichinit' komu-libo vred!
       - My ne upolnomocheny reshat', - uporstvoval Sol'.
       - Otkaz tozhe reshenie.
       - On prav, - shepnul na uho Solyu Persi Pers. - K tomu zhe est'
     al'ternativa.
       - Nu?
       - Kak tol'ko vojdem v zonu dejstviya privodnyh mayakov, srazu zhe
     ustanovim svyaz' s parlamentom i budem zhdat' ukazanij.
       - A esli nam otkazhut?
       - Uveren, etogo ne proizojdet!
       - A vdrug?
       - Togda razdelim sud'bu embrionov. Drugogo dostojnogo vyhoda u nas net.
       - Persi prav, - podderzhal Viv'en.
       - |h, byla ne byla! - voskliknul Sol' golosom Ryzhego s prestonskogo
     stadiona. - My soglasny!
       - Postupok nastoyashchih lyudej, - blagodarno proiznes Kej.
       - A kak zhe vy sami?
       - Moya lichnaya sud'ba znacheniya ne imeet.
       - YA, chto li, dolzhen nyanchit'sya s embrionami? - pritvorno vozmutilsya
     Viv'en.
       - Vo vsyakom sluchae, ne ya, - zayavil Persi Pers, pryacha smeyushchiesya glaza.
       - Slyshali? - sprosil Keya Sol'. - Tak chto sobirajtes', otnyne vy chlen
     ekipazha.

       Na sleduyushchij den' "Geya" dvinulas' v obratnyj put'. Gruzovoj otsek byl
     pochti do otkaza zapolnen kriostatami so "spyashchim" chelovechestvom...


                                  6. Tochka otscheta

       Privodnye mayaki ne rabotali. Ustanovit' svyaz' ne udalos': Zemlya ne
     otvechala.
       Oni pytalis' najti startovyj, a teper' uzhe finishnyj tunnel' s pomoshch'yu
     ul'trazvukovogo lokatora, no tak i ne smogli etogo sdelat'. I "Geya"
     vzlomala poverhnost' Zemli vslepuyu.
       Intranavty ne uznavali mestnosti. Zdes' polagalos' byt' intradromu, no
     ego ne bylo.
       - Ne mog ya tak oshibit'sya, parni! - opravdyvalsya Persi Pers. - Pogreshnost'
     avtonomnoj sistemy upravleniya ne bol'she mili!
       - I vse zhe oshibsya, - ukoriznenno probasil Viv'en. - |h, ty, gore-shturman!
       Uyazvlennyj poprekami Persi povtoryal plachushchim golosom:
       - Erunda kakaya-to, parni... Erunda...
       Serzh zatyanul starinnyj shanson:
       "Sredi ravniny rovnyya..."
       Pered nimi i vpryam' rasstilalas' bezlyudnaya ravnina, negusto porosshaya
     sosnovym lesom. Koe-gde mezhdu hvojnymi derev'yami beleli chahlye stvoly
     berez.
       Nakrapyval dozhd'. Dul poryvistyj, ne po-letnemu holodnyj veter. Mestami
     zemlyu pokryvali nozdrevatye korki l'da. Ogromnye valuny gromozdilis' tam i
     syam, tochno razbrosannye ohvachennym panikoj velikanom.
       - Vot uzh ne dumal, chto sohranilis' takie netronutye civilizaciej ugolki!
     - prisvistnul Sol'.
       - Mozhet, zdes' teper' zapovednik? - predpolozhil vse eshche ne prishedshij v
     sebya Persi.
       - Vryad li. CHetyre goda nazad ego ne bylo. I potom... Pusto. Na vseh
     diapazonah pusto! Ni odin kanal svyazi ne dejstvuet, dazhe global'noe
     video... Ne nravitsya mne eto!
       - A esli magnitnaya burya ili chto-nibud' vrode? - neuverenno progovoril
     Viv'en. - I poetomu radiovolny ne dohodyat.
       Sol' pokachal golovoj.
       - Sputnikovye sistemy ne podverzheny vozdejstviyu magnitnyh bur'.
       - A na orbitah ni odnogo sputnika! - s trevogoj skazal Persi. -
     Satellit-detektor gluh i nem! V nashe otsutstvie chto-to sluchilos'... Neuzheli
     global'naya katastrofa, kak na Geme?
       - Ne govori chepuhi! - prikriknul Sol'.
       - I voobshche... - ne unimalsya shturman, - znaete, chto eto napominaet? - On
     obvel rukoj gorizont. - Kajnozojskuyu eru, chetvertichnyj period. Tak
     vyglyadela Zemlya million let nazad. Vidite valuny? Oni obrazovalis' iz
     oblomkov gornyh porod, zanesennyh syuda drevnimi lednikami.
       - Drevnimi? Ne vydumyvaj! - ne poveril Viv'en. - Kraya-to u valunov
     ostrye, skoly sovsem svezhie.
       Persi nagnulsya i otkolupnul kusochek l'da.
       - Parni, a led, mezhdu prochim, materikovyj!
       - I chto iz etogo sleduet? - sprosil Sol'.
       - Mozhno podumat', chto tol'ko-tol'ko zakonchilos' lednikov'e.
       - Kakoe eshche lednikov'e?
       - V konce verhnego pliocena, okolo milliona let do novoj ery, proizoshlo
     rezkoe poholodanie klimata. Ochen' holodnye periody - lednikov'ya -
     cheredovalis' s periodami potepleniya - mezhledni-kov'yami. To narastali, to
     staivali krupnye materikovye oledeneniya...
       - Postoj, - perebil Sol'. - Mozhesh' ustanovit', kogda poyavilis' zdes'
     valuny?
       - Net nichego proshche! Sejchas opredelyu vozrast otlozhenij. Pribor pod rukami,
     metodika stara kak mir. Poprobuem kalij-argonovym...
       Persi prinyalsya za izmereniya.
       - Nichego ne ponimayu... - posle neskol'kih popytok obeskurazhenno
     probormotal on.
       - V chem delo?
       - CHepuha kakaya-to poluchaetsya...
       - A drugie metody est'?
       - Esli by rech' shla ne o millionah let, a o tysyachah, podoshel by
     radiouglerodnyj metod...
       - Poprobuj ego, - predlozhil Sol'.
       - Da ty chto, komandir? |to zhe vse ravno, chto po kilometrovym stolbam
     otmeryat' parseki!
       - A ty vse-taki poprobuj!
       - Parni, ya soshel s uma! - zavopil Persi, vzglyanuv na indikator. - Ne
     mozhet byt', chtoby moreny i flyuvioglyacial'nye otlozheniya obrazovalis' men'she
     tysyachi let nazad!
       - Pribor ispraven?
       - V nem i lomat'sya nechemu! On nadezhen kak mir!
       - Metodika stara kak mir... Pribor nadezhen kak mir... - mrachno skazal
     Sol'. - Ne tak uzh, okazyvaetsya, nash mir star i nadezhen! Nas ne vstretili
     ottogo, chto vstrechat' poka eshche nekomu...
       - CHto ty vydumyvaesh'! - odnovremenno vskriknuli Persi i Serzh.
       Sol' povernulsya k bezuchastno stoyavshemu v storone Keyu.
       - Tak vot chego mogla ne vyderzhat' nasha psihika! Vy znali, chto my okazhemsya
     v proshlom, i skryli eto ot nas!
       - On zamanil nas v lovushku! Sdelal marionetkami! "My nuzhdaemsya v
     pomoshchi..." Podlec!
       Viv'en brosilsya k Keyu i udaril ego. Tot ne shelohnulsya. Serzh opustilsya na
     zemlyu, obhvatil rukami golovu i zarydal.

       - Opravdyvat'sya bessmyslenno, - razomknul usta Kej. - Skazhu lish', chto,
     proniknuv v centr Zemli, vy sbrosili tochku otscheta chelovecheskoj istorii v
     nachalo koordinat, zamknuli kol'co vremeni. A teper' skazhite po sovesti: ne
     ob etom li mechtal Velikij Fizik?
       - Znachit, vse nachinaetsya zanovo? - sderzhivaya drozh', sprosil Sol'.
       - Ne zanovo, a vpervye. CHelovechestva na Zemle eshche ne bylo.
       - No vy zhe protivorechite sebe! Velikij Fizik sushchestvoval. |to bessporno!
       - Kogda-to bylo bessporno. A sejchas stol' zhe bessporno, chto on nikogda ne
     sushchestvoval. Ne sushchestvovalo eshche nikogo, v tom chisle i vas, otvazhno
     otpravivshihsya k nam na pomoshch'. Nyneshnie vy - ne vy. Vam eshche predstoit
     rodit'sya v dalekom budushchem...
       - Sobiraetes' perepisat' istoriyu nabelo? - ne dogadyvayas' o tom, povtoril
     slova Prezemsha, obrashchennye k Velikomu Fiziku, Sol'.
       Na mig emu pokazalos', chto Kej smutilsya. No net, lico intellekt-avtomata
     bylo po-prezhnemu besstrastno.
       - V nej ne dolzhno byt' mesta zlu.
       - Vzyali na sebya rol' provideniya? - s nepriyazn'yu procedil Viv'en.
       - A kto dal vam na eto pravo?!
       - Odin iz sakramental'nyh voprosov: kto vinovat, po kakomu pravu i chto
     delat'... Otvechu na poslednij: delat' vse, chtoby chelovechestvo bylo
     iznachal'no schastlivym. I v etom smysle rol' provideniya pridetsya igrat' vam.


                              7. Algoritm nevozmozhnogo

       Nastupilo dolgoe molchanie. Nikomu uzhe ne hotelos' sporit', dokazyvat',
     chto-to vyyasnyat'.
       Oni zamknulis' v sebe, svoih chuvstvah, myslyah, vospominaniyah.
     Prislushivalis' k vnutrennemu golosu, slovno lish' etot polumisticheskij
     golos, idushchij iz nedr dushi, mog unyat' ohvativshee ih smyatenie.

       Serzh Viv'en dumal, chto tak i ne stal tem, kem bol'she vsego na svete hotel
     stat'. Ne smog vytravit' iz glubiny soznaniya boyazlivogo podrostka, kotorym
     pomykali sverstniki. Vsyu zhizn' borolsya so strahom i, kazalos', pobezhdal.
     Borolsya s edinstvennoj cel'yu: dokazat' sebe, chto sposoben na podvig. I lish'
     potomu stal astronavtom.
       Priobrel reputaciyu smel'chaka, no nikto ne podozreval o tom, kak posle
     poleta (ne pered, a imenno posle!), na bezopasnoj Zemle, noch'yu, v posteli,
     on metalsya ot zapozdalogo uzhasa, s obostrennoj obraznost'yu predstavlyaya, chto
     moglo s nim sluchit'sya, a kogda-nibud' navernyaka sluchitsya vo vrazhdebnom,
     bezzhalostnom, neprimirimom k vtorzheniyu cheloveka kosmose.
       I tu, proslavivshuyu ego, operaciyu sdelal ot straha, chto esli pacient umret
     (a bez hirurgicheskogo vmeshatel'stva etim by nepremenno zakonchilos'), o nem,
     Viv'ene, budut govorit': "on poboyalsya operirovat'"...

       Persi Pers tozhe uglubilsya v mysli. No v nih ne bylo i nameka na otchayanie.
     Oni svodilis' k netlennoj pogovorke: "chemu byt', tomu ne minovat'".
       Teper', posle togo, kak Kej vnes hot' kakuyu-to yasnost' v sluchivsheesya s
     nimi, Persi ispytyval neterpelivuyu potrebnost' dejstvovat'. Budushchee
     predstavlyalos' cep'yu zahvatyvayushchih priklyuchenij...
       "A ved' nam povezlo! - dumal on. - Komu eshche vypalo na dolyu stat'
     angelami-hranitelyami chelovechestva?!"
       Persi predstavil sebya v okruzhenii oravy krasnoshchekih rebyatishek, i v nem
     vdrug prosnulis' otcovskie chuvstva. V pervyj moment eto dazhe pokazalos' emu
     nastol'ko zabavnym, chto on rassmeyalsya, bezotchetno prikryv lico ladonyami:
     vot uzh nikogda ne myslil obzavestis' sem'ej, a teper', hochesh' ne hochesh',
     sem'ya budet, da eshche kakaya! I za nee v otvete ne umudrennyj zhitejskim opytom
     muzh, a obyknovennyj shturman-sejsmolog, ni razu ne bravshij v ruki mladenca.
     Razve ne smeshno? A mozhet, naprotiv, grustno i... strashno? Tol'ko ved' ne
     otkazhesh'sya, ne perelozhish' otvetstvennost' na chuzhie plechi!

       Zadumalsya i Sol'. V ego myslyah glavenstvoval Velikij Fizik, no ne tot
     dryahleyushchij slezlivyj starik, kotoryj provozhal ih na intradrome, a vlastnyj,
     umevshij nastoyat' na svoem, podavlyavshij moguchim intellektom prizhiznennyj
     klassik, poistine velikij pri vseh svoih chelovecheskih slabostyah.
       Blagodarya emu Sol' za korotkoe vremya stal drugim chelovekom, izbavilsya ot,
     kazalos' by, neizbyvnogo bezrassudstva, nauchilsya vzveshivat' kazhdoe slovo,
     kazhdyj postupok. Ryzhego s prestonskogo stadiona bol'she ne sushchestvuet, kak
     net uzhe i otchayann o smelogo zapredel'nogo pilota. Nikogda ne vzmyt' emu k
     zvezdam, ne ispytat' sladkoj muki fazovogo perehoda... Nu i pust'!
       On pochuvstvoval sebya preemnikom starogo uchenogo, slovno tot zaveshchal
     "synku" zavershit' nachatoe im delo. No tut mozg kol'nula yadovitaya mysl': a
     chto esli Velikij Fizik byl lish' orudiem, posredstvom kotorogo Kej voploshchal
     svoj zamysel?
       Sol' totchas zhe s brezglivost'yu otverg koshchunstvennoe predpolo-zhenie.
     Skoree uzh Kej vol'no ili nevol'no pomogal Velikomu Fiziku osushchestvlyat'
     mechtu ob iznachal'no schastlivom chelovechestve!
       Viktor dumal o nej kak o chem-to svershivshemsya, hotya v to zhe vre-mya
     soznaval, chto na puti k besprimerno grandioznoj celi sdelan lish' kroshechnyj
     shag, a samoe glavnoe i trudnoe - vperedi. Kej prav, nastoyashchaya zhizn' tol'ko
     nachinaetsya, i nuzhno prozhit' ee dostojno.
       I nezachem schitat'sya, kto pervym stupil na etot put' - Kej ili Velikij
     Fizik. Vse my soyuzniki, kazhdyj sdelaet to, chto v ego silah, i to, chto
     prevyshe ih...

       ...Esli by kto-to iz intranavtov, otorvavshis' ot svoih myslej, vzglyanul
     na chugunno-besstrastnoe lico Keya, on ni za chto by ne dogadalsya, kakoj
     tajfun chuvstv neistovstvuet sejchas v dushe "perso-nificirovannogo
     intellekt-avtomata".
       Govorya o tom, chto psihika intranavtov ne vyderzhit vsej pravdy, Kej
     podrazumeval vovse ne vozvrashchenie v proshloe. On ne mog otkryt' ee dazhe
     sejchas i ogranichilsya lish' polupravdoj - nevrazumitel'nym namekom, k
     schast'yu, tak i ne ponyatym imi.
       Intellekt-avtomatam udalos'-taki najti algoritm nevozmozhnogo. No, podobno
     "bessmertiyu" i "vseznaniyu", - ne v bukval'nom smysle etogo ponyatiya.
       Teleportirovat' embriony cherez oblast' prostranstvenno-vremennyh anomalij
     bylo slishkom riskovanno. Intellekt-avtomaty vo glave s Keem predpochli
     reshat' zadachu metodom "ot protivnogo". Sozdali global'nuyu komp'yuternuyu
     model' chelovechestva, transponirovali ee na poverhnost' Zemli i stali
     nablyudat' za evolyuciej "psevdochelovecheskogo" obshchestva, chtoby vposledstvii
     vospol'zovat'sya plodami ego tehnicheskogo progressa.
       Takim obrazom, vse proishodivshee s Velikim Fizikom, Prezemshem, Solem i
     milliardami ih "predkov" i "sovremennikov" bylo na samom dele igroj
     potencialov v slozhnejshej ierarhii elektronnyh cepej.
       No proizoshlo nepredvidennoe. Illyuzornyj mir komp'yuternoj modeli
     sproecirovalsya na real'nyj zemnoj mir, slilsya s nim voedino, a lyudi-simvoly
     pochuvstvovali sebya nastoyashchimi lyud'mi. Oni rozhdalis', zhili, radovalis',
     stradali i umirali.
       Ih istoricheskij process ne imel nichego obshchego s optimal'noj programmoj,
     razrabotannoj kollektivnym mozgom gemyan dlya "embrional'nogo" chelovechestva.
     V nem vse okazalos' iskazheno, peremeshano, postavleno s nog na golovu. Zlo
     vozobladalo nad dobrom, grubaya sila nad razumom...
       "CHto my nadelali, - bicheval sebya "personificirovannyj intellekt-avtomat"
     Kej. - Schitali, chto operiruem s beschuvstvennymi i besstrastnymi bajtami
     informacii, a sotvorili zhizn' i pozvolili prevratit' ee v ad!"
       No uzhe nichego nel'zya bylo izmenit'. Ostavalos' zhdat' i nadeyat'sya...

       Lyudi molilis' Bogu - vsemilostivejshemu i vsemogushchemu, a Kej, vnimaya
     molitvam, chuvstvoval sebya etim "Bogom", no otluchennym ot miloserdiya,
     lishennym mogushchestva, i emu bylo nesterpimo stydno, chto on - "Bog".
       Lyudi bluzhdali vo t'me, karabkalis' na vershiny i sryvalis' s nih, no,
     vopreki vsemu, upryamo prodvigalis' vpered po oblomkam nesbyvshihsya utopij,
     ne podozrevaya o svoej zhertvennoj roli...
       I - spasibo im! - nastupil chered podlinnogo chelovechestva. Pod morosyashchim
     dozhdem, sredi chahlyh derev'ev i ostrovkov materikovogo l'da nachinaetsya ego
     optimal'no sproektirovannaya istoriya. Iznachal'no schastlivaya, kak ob etom
     mechtal Velikij Fizik.
       No neradostno na dushe u Keya. "Ne zanovo, a vpervye!" - tak uveryal on
     intranavtov. Samogo zhe glozhut somneniya, inache ne hotelos' by navsegda
     zabyt' teh, kto obrashchalsya k nemu s molitvami.
       A zabyt' nado, inache mozhno sojti s uma. Tol'ko nichego ne zabudetsya.
     CHuvstvo nepopravimoj viny ne pokinet ego do konca dnej.

       Kazalos', dushevnye sily na ishode, no Kej znal, chto, esli pridetsya, on v
     besschetnyj raz stisnet zuby i myslenno voskliknet:
       - Kto kogo!
       Poka zhe mozhno na minutu rasslabit'sya i bezzvuchno prostonat':
       - Inta, rodnaya, kak mne tyazhelo bez tebya...



       OGLAVLENIE

       CHast' pervaya. Grazhdanin Kosmopolisa

     1. Byt' svobodnym!
     2. YA - kosmolec!
     3. Asda
     4. Prazdnik na Forumnoj ploshchadi
     5. Vzglyad na Gemu
     6. "Izgnanie" Tisa
     7. Prozrenie
     8. Ssora i eshche raz ssora
     9. Pokushenie?
     10. |mbrional'noe chelovechestvo
     11. Zapiska
     12. "Agent" Gemy
     13. Vstrecha s "prizrakom"
     14. "Son"
     15. Terror
     16. Nachalo konca
     17. Katapul'ta
     18. CHerez god posle ego smerti


       CHast' vtoraya. Rozhdenie Zemli

     1. Sverhchelovek
     2. Ozhidanie
     3. "Starik" |rro
     4. "Prizrak" "prizraka"
     5. Orena
     6. CHto delat'?
     7. Na predele terpeniya
     8. Proshchanie
     9. Posmertnyj monolog Orta
     10. Krah
     11. Kol'co vremeni

       CHast' tret'ya. Intrakosmos

     1. Velikij Fizik
     2. Dva Viktora Solya
     3. Vtorzhenie v proshloe
     4. Nevozmozhnoe nevozmozhnoe
     5. Nauke ne privykat'
     6. Petlya Mebiusa
     7. Bez-del'-nik
     8. Intrakosmos
     9. CHislo "Pi"
     10. Son ili yav'?
     11. YA v tebe ne oshibsya!
     12. Krestnyj otec "Gei"
     13. Bumerang
     14. Kanuvshie bessledno

       CHast' chetvertaya. Nachalo nachal

     1. |kipazh
     2. D'yavol kak faktor ustojchivosti
     3. "Sestry po razumu"
     4. Poslednij parad
     5. V centre Vselennoj
     6. Tochka otscheta
     7. Algoritm nevozmozhnogo



--------------------------------------------------------------------
Dannoe hudozhestvennoe  proizvedenie  rasprostranyaetsya  v elektronnoj
forme s vedoma i soglasiya vladel'ca avtorskih prav na nekommercheskoj
osnove pri uslovii sohraneniya  celostnosti  i  neizmennosti  teksta,
vklyuchaya  sohranenie  nastoyashchego   uvedomleniya.   Lyuboe  kommercheskoe
ispol'zovanie  nastoyashchego  teksta  bez  vedoma  i  pryamogo  soglasiya
vladel'ca avtorskih prav NE DOPUSKAETSYA.
--------------------------------------------------------------------
"Knizhnaya polka", http://www.rusf.ru/books/: 28.06.2002 17:15


Last-modified: Fri, 16 Aug 2002 08:52:05 GMT
Ocenite etot tekst: