Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   M., "Molodaya gvardiya", 1959.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 8 June 2001
   -----------------------------------------------------------------------





   Vse nachalos' s togo, chto ya v svoej rabote stolknulsya  s  neobhodimost'yu
bolee detal'no oznakomit'sya s ustrojstvom sovremennogo teleskopa.
   YA  v  to  vremya  zanimalsya  yadernymi  reakciyami,  podobnymi  tem,   chto
proishodyat v nedrah Solnca. Ne najdya v astronomicheskoj  literature  otveta
na  odin  ochen'  vazhnyj  dlya  menya  vopros,  ya  reshil  provesti  nekotorye
nablyudeniya za  Solncem  samostoyatel'no.  Tak  ya  popal  v  astronomicheskuyu
observatoriyu  k   Il'e   Petrovichu   Bradovu,   ocharovatel'nomu   stariku,
vlyublennomu v svoyu astronomiyu.
   On prinyal menya kak starogo znakomogo, skazal, chto chital moi  raboty  po
yadernoj fizike, pozhalovalsya na pogodu - oblaka meshali ego  nablyudeniyam,  -
provel menya po observatorii, pokazal instrumenty i  priglasil  zahodit'  v
lyubuyu bezoblachnuyu noch'.
   - YA rabotayu sejchas noch'yu. Nauchu vas provodit' nablyudeniya v  temnote,  a
so svoim solnyshkom vy i sami spravites'.
   Na moe schast'e, sleduyushchaya noch' okazalas' bezoblachnoj, i  ya  pospeshil  v
observatoriyu k Il'e Petrovichu. Do etoj nochi mne  ni  razu  ne  prihodilos'
smotret' v okulyar sovershennogo teleskopa.  Il'ya  Petrovich  sidel  ryadom  v
kresle i cherez  special'noe  prisposoblenie  smotrel  v  tot  zhe  teleskop
odnovremenno so mnoj. On uchil menya obrashchat'sya s teleskopom i ob座asnyal vse,
chto my videli.
   - Pered vami sozvezdie Volopasa, - govoril mne Il'ya Petrovich. -  Vidite
samuyu yarkuyu zvezdu? |to  Arktur,  a  nepodaleku  ot  nee  malen'kaya,  edva
razlichimaya zvezda spektral'nogo klassa K. Kogda my issledovali etot  rajon
neba s pomoshch'yu radioteleskopa,  to  neozhidanno  stolknulis'  s  zagadochnym
yavleniem. Ot kakoj-to nevidimoj v teleskop zvezdy ili planety my prinimali
v techenie sutok cherez kazhdye pyat' chasov  odinakovye  serii  radiosignalov.
Nam udalos' zapisat' ih na plenku. Posledovatel'nost'  signalov  nastol'ko
periodichna, chto dazhe  u  cheloveka,  lishennogo  vsyakoj  fantazii,  nevol'no
voznikla by mysl' ob ih  iskusstvennom  proishozhdenii.  Predstav'te  sebe:
mozhet byt', tam, pod tusklym oranzhevym svetom ugasayushchej zvezdy, tozhe zhivut
razumnye  sushchestva  i  shlyut  komandy  svoim   mezhzvezdnym   korablyam   ili
peregovarivayutsya po radio s lyud'mi drugoj planety. Konechno,  takie  vyvody
delat' rano. Dostoverno ustanovleno lish' odno -  eto  signaly  ne  zemnogo
proishozhdeniya. S togo dnya my regulyarno vedem nablyudeniya  za  etim  rajonom
neba, no poka bezrezul'tatno: bol'she nikakih signalov prinyat' ne  udalos'.
Vot vam eshche odna zagadka, kotoruyu, po vsej veroyatnosti,  smogut  razgadat'
tol'ko v budushchem, kogda u lyudej budut  mezhzvezdnye  korabli  ili  hotya  by
bolee sovershennye teleskopy. No eto v budushchem. A sejchas davajte  posmotrim
na izuchennye svetila. Hotite vzglyanut' na Lunu?
   YA  soglasilsya  i  cherez  minutu  uzhe  razglyadyval  yarkij   disk   Luny,
iz容dennyj, slovno ospoj, glubokimi kraterami cirkov s  ostrymi  pikami  v
centrah i s vysokimi valami kolec po krayam.
   Nasmotrevshis' na nashego sputnika, ya poprosil  Il'yu  Petrovicha  pokazat'
mne Saturn. Bylo okolo polunochi.
   - Saturn sejchas v sozvezdii Vesov, na yugo-zapade, nizko nad gorizontom.
   YA hotel bylo poprosit'  Il'yu  Petrovicha  pokazat'  mne  drugie  planety
solnechnoj sistemy, kak vdrug v pole zreniya  teleskopa  pronessya  malen'kij
meteorit, ostaviv za soboj v nebe nebol'shoj, no yarkij sled.
   - ZHal', chto my ne uspeli ego sfotografirovat', - skazal Il'ya Petrovich.
   - Smotrite, eshche odin!
   - Nazhmite na knopku!
   Poka ya uznaval, na kakuyu knopku  nado  nazhimat',  meteorit,  k  nemaloj
dosade Il'i Petrovicha, ischez.
   - Teper' uzhe ne poletyat, - skazal on, vidya, kak ya  staratel'no  derzhus'
za zlopoluchnuyu knopku.
   Ne uspel on okonchit' frazu, kak nebo snova naiskos'  prorezal  ognennyj
sled, i pered nami promchalsya eshche odin meteorit. Na etot raz ya uspel nazhat'
knopku i sfotografirovat' ego padenie.
   - CHto-to oni ne vovremya padayut, - udivlenno skazal Il'ya Petrovich.
   - To est' kak ne vovremya?
   - CHashche vsego oni  padayut,  kogda  Zemlya  prohodit  skvoz'  bol'shie  roi
meteoritnyh tel, kotorye,  kak  i  planety,  vrashchayutsya  vokrug  Solnca  po
ellipticheskim orbitam.
   - Vzglyanite, eshche odin! Net, ne odin - dva, tri!
   My pril'nuli k  okulyaram.  V  toj  storone  neba,  kuda  byl  napravlen
teleskop, odin za drugim poyavlyalis' meteority i, vspyhnuv  na  mig,  yarkoj
zmejkoj ischezali v temnote. YA  besprestanno  nazhimal  knopku,  delaya  odin
snimok za drugim.
   - Podozhdite, ne fotografirujte  poka.  Poberezhem  plenku.  Mozhet  byt',
sejchas proletit bolid. Ochen' harakternye priznaki, - skazal Il'ya Petrovich.
   CHerez sekundu snova promel'knula stajka meteoritov, za  neyu  eshche  odna,
potok meteoritov usililsya,  i  vdrug  v  chernote  neba,  narushiv  zvezdnoe
spokojstvie, oslepitel'no vspyhnul ogromnyj ognennyj shar i bystro  ponessya
po nebu.
   - Snimajte, snimajte! - zakrichal Il'ya Petrovich, ne uspev  peresest'  za
pul't upravleniya. - |to bolid! Snimajte!
   YA  nazhimal  na  knopku  tak  chasto,  kak  tol'ko  mog.  Padenie  bolida
prodolzhalos' vsego neskol'ko sekund. SHar, ozariv vse vokrug  oslepitel'nym
svetom, s ogromnoj skorost'yu pronessya  s  yugo-zapada  na  severo-vostok  i
skrylsya za gorizontom.  CHerez  vse  nebo,  otmetiv  put'  bolida,  tyanulsya
ognennyj sled. Il'ya Petrovich, zanyav moe mesto, tshchatel'no zasnyal etot  sled
na plenku.
   - Vidali? - zakrichal  on,  vzvolnovanno  vskakivaya  s  kresla.  -  Vam,
dorogoj kollega, prosto povezlo, vprochem, i mne tozhe! Takie bolidy  padayut
ne chashche odnogo raza v tysyachu let. V  tysyachu,  pojmite!  |takaya  gromadina!
Pozhaluj,  bol'she,  chem  Tungusskij  i  Sihote-Alinskij  meteority,  vmeste
vzyatye. Slyshite? - on podnyal palec i prislushalsya.
   Do nas donessya grohot - otzvuk proletevshego nad nami nebesnogo giganta.
   - Kakaya mahina! - ne unimalsya on. - ZHal', esli on upadet v more...  Vse
eto  chrezvychajno  interesno.  I,  glavnoe,  zasnyali  ves'  put'!  Pojdemte
proyavlyat' plenki.
   - No ved' sejchas noch', v vashej laboratorii, navernoe, nikogo net.
   - Nu i chto zhe? YA vsegda sam proyavlyayu naibolee otvetstvennye snimki.
   My vynuli kassety iz teleskopa i napravilis' v fotolaboratoriyu.
   - Interesno, gde upal bolid? Vzorvalsya on idi net? Vprochem,  zavtra  my
vse eto uznaem podrobno. A teper' posmotrim nashi snimki.
   Il'ya Petrovich vzyal odnu iz prosohshih  plenok  i  podoshel  k  nastol'noj
lampe.
   - Vot, vzglyanite, - skazal  on,  akkuratno  derzha  plenku  pered  belym
abazhurom lampy. - Osnovnoj bolid, a  v  storone  neskol'ko  sovsem  melkih
meteoritov.
   Na drugih kadrah my neozhidanno dlya sebya obnaruzhili  interesnuyu  detal'.
Vsled za ogromnym pervym bolidom, pochti slivayas' s ego  ognennym  hvostom,
letel vtoroj takoj zhe bolid.
   - CHert voz'mi, dejstvitel'no vtoroj bolid!
   - No pochemu on ne takoj yarkij, kak pervyj?
   - |to ponyatno. On  i  dolzhen  nagrevat'sya  men'she.  Pervyj  vrezalsya  v
atmosferu, razognal vozduh, obrazovalos' razrezhennoe  prostranstvo,  vrode
meshka. Tuda i popal vtoroj bolid.
   - No v takom sluchae oba bolida mogut stolknut'sya v vozduhe; ved' pervyj
tormozitsya vozduhom, a vtoroj letit s bol'shej skorost'yu.
   - Ochen' mozhet byt'...
   My prosideli nad snimkami vsyu noch'.
   K desyati chasam utra my uzhe znali, chto  bolidy  vorvalis'  v,  atmosferu
Zemli nad Severnoj Afrikoj, proneslis' na  severo-vostok  nad  Sredizemnym
morem, promel'knuli nad Greciej, ozarili yarkim  svetom  prostory  Zapadnoj
Sibiri i, ne doletev nemnogo do Tihogo okeana, upali  gde-to  v  Vostochnoj
Sibiri.  Sila  vzryva  byla  ogromna:  vse   sejsmicheskie   stancii   mira
zafiksirovali sotryasenie pochvy. Pri  rasshifrovke  sejsmogramm  vyyasnilos',
chto bolidy upali mezhdu hrebtami CHerskogo i Verhoyanskim.
   Dannye   sejsmicheskih   stancij    podtverzhdalis'    radiogrammami    i
telefonogrammami, poluchennymi iz Ohotska, Verhoyanska, Ojmyakona i  YAkutska,
gde bol'shoe chislo lyudej nablyudalo padenie etih meteoritov.
   Po rasskazam ochevidcev, padeniyu  meteoritov  predshestvovalo  narastanie
yarko-belogo  sveta,  ot  kotorogo   rasseyalis'   predrassvetnye   sumerki.
Oslepitel'nyj svet rezal glaza, zheg lico i  ruki.  Lyudi,  nablyudavshie  eto
yavlenie,  padali  nichkom,  pryacha  glaza  ot  nevynosimogo  i  neozhidannogo
svetovogo udara. Kazalos', chto s  neba  sorvalos'  solnce  i  stremitel'no
padaet na zemlyu. Po nebosvodu pronessya  ogromnyj  ognennyj  shar,  rassypaya
vokrug sebya miriady belyh iskr.  Za  pervym  sharom  srazu  zhe  promel'knul
vtoroj temno-krasnyj shar, i  oba  oni  pochti  odnovremenno  grohnulis'  za
Verhoyanskim hrebtom.
   Nekotoroe vremya spustya lyudi uslyshali rev i gul,  a  zatem  dva  sil'nyh
vzryva.  V  domah,  udalennyh  na  sotni  kilometrov  ot   mesta   padeniya
meteoritov, byli sorvany s petel' dveri, vybity stekla, povalena mebel'  v
komnatah.
   Vdali, za Verhoyanskim hrebtom, eshche dolgo vidnelos'  zarevo  gigantskogo
pozhara - gorela tajga...
   Takovy byli pervye svedeniya ob etom udivitel'nom sobytii.
   - Vot vam i snimki! - voskliknul Il'ya Petrovich. - Ne bud' ih u nas,  my
by sejchas somnevalis', ne oshiblis' li ochevidcy naschet  vtorogo  bolida.  A
teper' u nas est' neoproverzhimye dokazatel'stva.
   Vskore vyyasnilos', chto nashi snimki unikal'ny. Ni v  odnoj  observatorii
mira ne uspeli tak  horosho  sfotografirovat'  polet  bolidov.  Utrom  Il'ya
Petrovich rasporyadilsya kak mozhno skoree razmnozhit' snimki  i  razoslat'  ih
vsem zainteresovannym organizaciyam.
   Il'yu Petrovicha terebili so vseh storon. Prosili prislat'  snimki,  dat'
spravku, soobshchit' podrobnosti. Vskore ya pochuvstvoval, chto  Il'e  Petrovichu
ne do menya. YA poproshchalsya i pospeshil ujti iz observatorii. Pered samym moim
uhodom Il'ya Petrovich dal mne s soboj pervuyu seriyu eshche vlazhnyh fotografij i
obeshchal pozvonit' po telefonu.
   Na drugoj den' razdalsya telefonnyj zvonok.
   - Zdravstvujte, Aleksandr Aleksandrovich! - uslyshal ya golos  Bradova.  -
Vchera  vecherom  Komitet  po  meteoritam  Akademii  nauk   prinyal   reshenie
organizovat'  kompleksnuyu  ekspediciyu  v  rajon  Verhoyanskogo  hrebta.   V
ekspedicii dolzhen prinyat' uchastie specialist po yadernoj fizike. YA vzyal  na
sebya smelost' rekomendovat' vas...
   - Menya?!
   - Da, esli tol'ko vam eto interesno. No mozhno eshche i otkazat'sya.  YA,  so
svoej  storony,  vsyacheski  sovetuyu  poehat'.  |kspediciya  prodlitsya  vsego
dve-tri nedeli, vklyuchaya dorogu.
   Soblazn byl slishkom velik.
   - Poedu! - skazal ya, ne razdumyvaya.
   - Vot i otlichno! YA, sobstvenno, i ne somnevalsya.
   Delovym chelovekom byl professor Bradov. CHerez neskol'ko  minut  ya  imel
spisok telefonov i lic, k kotorym nado  bylo  obratit'sya,  chtoby  oformit'
svoe uchastie v ekspedicii.
   Vsya nasha  nebol'shaya  gruppa  vmeste  s  gruzami  razmestilas'  na  dvuh
passazhirskih samoletah; sledovavshih do YAkutska.  V  YAkutske  nas  podzhidal
otryad vertoletov. Vertolety dostavili nas  do  mesta.  Blizko  k  voronke,
obrazovavshejsya ot padeniya  meteoritov,  podletat'  ne  stali  -  sledovalo
opasat'sya povyshennoj radioaktivnosti.
   My bystro vygruzili iz vertoletov yashchiki, palatki, snaryazhenie,  pribory,
produkty. K vecheru byl oborudovan lager'. Stalo prohladno, nebo  zavoloklo
tuchami. Skazyvalsya surovyj kontinental'nyj klimat YAkutii.
   My sobralis'  v  palatke  i,  sklonivshis'  nad  kartoj,  nametili  plan
dejstvij na zavtra. Resheno bylo na dvuh vertoletah obletet' rajon  padeniya
bolidov,  chtoby  potochnee  opredelit'  ego  granicy,  a  tretij   vertolet
napravit' pryamo k mestu ih vzryva i zanyat'sya sborom oskolkov. YA dolzhen byl
letet' na tret'em vertolete vmeste s Il'ej  Petrovichem.  Soveshchanie  bystro
zakonchilos', i my razoshlis' po palatkam.
   - Kakaya eto prelest', - skazal Il'ya Petrovich, zalezaya v teplyj opal'nyj
meshok.
   - O chem eto vy?
   - Da o vertoletah. Skol'ko by bez nih gorya hvatili, dobirayas'  syuda  na
loshadyah. YA pomnyu, skol'ko naterpelsya Kulik, kogda on probiralsya  neskol'ko
raz so svoej ekspediciej k mestu padeniya Tungusskogo meteorita. I loshadi u
nego pogibali, i lyudi vybivalis' iz sil, po reke  plyl  -  lodki  techeniem
perevorachivalo. Nedelyami shli. A nas za neskol'ko dnej iz Moskvy  pryamo  na
mesto dostavili.
   YA zasnul pochti mgnovenno, i mne pokazalos', chto prospal  ya  vsego  lish'
neskol'ko minut, kogda nado mnoj razdalsya bodryj golos Il'i Petrovicha:
   - Vstavajte skoree, Aleksandr Aleksandrovich! YA meteorit nashel! Vot  on,
sovsem ryadom!
   - Kak nashli? Gde?
   -  Nashel!  Nashel!  Tol'ko  vyshel  iz  palatki  i  srazu  zhe  nashel.  Da
podnimajtes' vy skoree! - toropil on menya.
   YA  vylez  iz  spal'nogo  meshka,  razdvinul  poly  palatki  i  zamer  ot
neozhidannosti. Nebo bylo yarko-krasnym, teplyj, rozovato-krasnyj  svet  shel
otovsyudu,  srazu  so  vseh  storon,  okrashivaya  vse  predmety  v  kakie-to
neobychnye, fantasticheskie cveta. Ni razu prezhde ne prihodilos' mne  videt'
takoj  krasochnoj  kartiny.  Il'ya  Petrovich   glyadel   na   menya,   lyubuyas'
proizvedennym effektom, slovno on byl fokusnikom  i  vsya  eta  feericheskaya
kartina voznikla po volshebnomu manoveniyu ego ruki.
   - Zamet'te, - skazal on, - solnce poka eshche ne vzoshlo nad gorizontom...
   YA uzhe dogadalsya, v chem zdes' delo,  no,  chtoby  dostavit'  udovol'stvie
Il'e Petrovichu, sprosil:
   - CHto eto? Otchego takoe krasnoe nebo?
   - |to nash meteorit, - skazal on, ne zamechaya podvoha s moej  storony,  -
vernee, to, chto ot nego ostalos'  v  vozduhe.  Meteorit,  proletaya  skvoz'
atmosferu, intensivno gorel,  ot  nego  otdelyalis'  mel'chajshie  obuglennye
chasticy. Nesmetnoe  kolichestvo  etih  chastic  nositsya  sejchas  v  vozduhe,
zamutnyaya ego. Takaya zamutnennaya atmosfera ploho propuskaet sinie luchi,  no
horosho - krasnye.
   -  Zakon  Releya,  -  dobavil  ya,  -  koefficient  rasseivaniya   obratno
proporcionalen chetvertoj stepeni dliny volny...
   Il'ya Petrovich udivlenno posmotrel na menya i rassmeyalsya.
   - Proshu proshcheniya za populyarnoe ob座asnenie, ya i zabyl, chto vy  fizik.  A
vy, okazyvaetsya, s perchikom! No vse ravno - eto  ochen'  krasivo.  Pojdemte
razbudim nashih  kinooperatorov.  Pust'  snimayut  chetvertuyu  stepen'  dliny
volny...
   Lager' prosypalsya. Bystro pozavtrakav, my razoshlis' po vertoletam.
   Uzhe cherez neskol'ko minut  poleta  stali  vidny  pervye  sledy  padeniya
meteoritov. Pihty, listvennicy, kedry, sosny, povalennye  drug  na  druga,
obrazovali neprohodimyj burelom. Vzryvnaya volna vyrvala ih iz zemli vmeste
s vetvistymi kornyami, kotorye,  kak  rastopyrennye  pal'cy  ruk,  tyanulis'
vverh, chetko vydelyayas' na temnom fone zemli. Vskore pered  nami  predstalo
eshche bolee uzhasnoe zrelishche. Povalennyj les  byl  obozhzhen.  Stvoly  derev'ev
napominali obuglennye goloveshki, tol'ko chto vynutye iz ogromnogo kostra.
   My priblizhalis' k mestu padeniya meteoritov. Zdes' ostalis' tol'ko  zola
i ugli: vse bylo smeteno vzryvom  chudovishchnoj  sily.  Tol'ko  samaya  moshchnaya
vodorodnaya bomba mogla by prichinit'  takie  razrusheniya.  Pod  nami  bezhala
nazad golaya, pokrytaya oplavlennoj korkoj zemlya.
   Nakonec my uvideli ogromnyj, diametrom bolee dvuh  kilometrov,  krater,
obrazovavshijsya ot vzryva bolida. Zemlya  okajmlyala  krater  vysokim  valom.
Voronka byla tak gluboka, chto  v  nej,  pozhaluj,  svobodno  umestilos'  by
vysotnoe zdanie  Moskovskogo  universiteta.  Na  dne  voronki  uzhe  nachali
skaplivat'sya gruntovye vody.
   My povisli nevysoko nad zemlej.
   Ne vylezaya iz vertoleta, ya izmeril  dozimetrom  uroven'  radioaktivnogo
izlucheniya. Dozimetr pokazyval nol'. Vrednyh izluchenij ne bylo. Mozhno  bylo
spuskat'sya na zemlyu.
   My raspredelili obyazannosti. Il'ya  Petrovich  ostalsya  s  odnoj  gruppoj
iskat' oskolki v voronke, a ya s  dvumya  geodezistami  otpravilsya  obmeryat'
voronku.
   Il'ya Petrovich ne po godam  bodro  begal  po  skatu  voronki,  otyskivaya
minoiskatelem zheleznye oskolki.
   - Nashli chto-nibud'? - sprosil ya ego spustya polchasa.
   On dostal iz karmana platok i vyter potnyj lob.
   - Poka nichego net.
   Lyudi razbrelis' po vsej voronke v poiskah oskolkov.
   - Il'ya Petrovich! Il'ya Petrovich! Idite skoree syuda! - vdrug  ele  slyshno
doneslos' do nas iz glubiny kratera.
   - Nashli?
   Poryv vetra zaglushil otvet.
   - Pridetsya idti. A vy shagajte k mestu  naibol'shego  vybrosa  porody  na
severo-vostok. Tam, vidimo, mozhno skoree najti oskolki. U vas ruka legkaya,
poprobujte...
   On bystro poshel po naklonnomu skatu voronki  tuda,  gde  stoyala  gruppa
lyudej. Idti po naklonnoj ploskosti emu bylo yavno neudobno. On  staratel'no
stavil naiskos' stupnya nog, chtoby ne soskol'znut' vniz k centru voronki. YA
ne uderzhalsya i kriknul emu vsled:
   - Il'ya Petrovich! - On obernulsya. - Vy znaete, chto skazal by vam  Koz'ma
Prutkov?
   - Net, ne znayu. A chto by on mog skazat'?
   - "Ne hodi po kosogoru - sapogi stopchesh'!" Podnimajtes' naverh i  idite
po rovnomu mestu.
   On ulybnulsya, podnyalsya iz  voronki,  pomahal  mne  privetlivo  rukoj  i
bystro zashagal proch'.
   YA stoyal na krayu voronki i  staralsya  predstavit'  sebe,  kak  proizoshel
vzryv.
   ...S bol'shoj skorost'yu ogromnyj bolid vrezalsya  v  zemlyu  i,  mgnovenno
prevrativshis' v klubok gaza, vnutri kotorogo razvilis' neobychajno  vysokoe
davlenie i temperatura, razorvalsya, slovno kolossal'naya  bomba,  smetaya  i
szhigaya vse na svoem puti. Esli dejstvitel'no vse imenno tak  i  proizoshlo,
to nechego bylo nadeyat'sya najti hotya by mikroskopicheskij kusochek  meteorita
v etoj voronke. Esli vse zhe ot meteorita ostalis' oskolki, to  vzryvom  ih
dolzhno bylo razbrosat' na mnogie kilometry vokrug...
   Zamechatel'naya mysl' mel'knula vdrug u  menya.  Vtoroj  bolid!  On  letel
vsled za  pervym  na  severo-vostok.  Pervyj  bolid  vrezalsya  v  zemlyu  i
vzorvalsya. A vtoroj? On ved' v tot moment byl eshche v vozduhe, i po  nemu  s
chudovishchnoj siloj udarila vstrechnaya vzryvnaya volna ot  pervogo  bolida.  Ot
etogo udara vtoroj bolid dolzhen byl razletet'sya na tysyachi melkih oskolkov,
kotorye, izmeniv napravlenie  svoego  poleta,  byli  otbrosheny  nazad,  na
yugo-zapad. Nazad! Ne na severo-vostok, a na yugo-zapad!
   YA reshil tut zhe proverit' sebya i zashagal na yugo-zapad, vnimatel'no glyadya
sebe pod nogi.
   Otlichit' oskolki meteorita ot prostyh kamnej neslozhno.  Oskolok  dolzhen
imet' osobyj cvet ili obladat' magnitnymi svojstvami,  esli  on  zheleznyj;
poverhnost' ego chasto byvaet pokryta  nebol'shimi  yazvochkami-regmagliptami,
obrazuyushchimisya ot neravnomernogo nagrevaniya meteorita.
   YA pomnil vse eti primety i, zametiv kakoj-nibud' kamen', ne pohozhij  na
te, chto lezhali vokrug, osmatrival ego, podnosil k nemu magnit,  pridirchivo
otyskival yazvochki ozhogov i... chashche  vsego  vybrasyval.  Tol'ko  nekotorye,
naibolee podozritel'nye kamni, ya skladyval v polevuyu sumku. Kogda ya proshel
neskol'ko kilometrov, remen' sumki  tak  nater  mne  plecho,  chto  ya  reshil
sdelat' prival i uselsya na stvol povalennoj pihty. Vysypav kamni iz sumki,
ya ponyal, chto zrya protashchil ih na sebe neskol'ko kilometrov: ni odin iz  nih
ne byl meteoritom.
   YA oglyadelsya. Vokrug chernye stvoly povalennyh vzryvom derev'ev. Sploshnye
ugli.  Vdrug  na  obgorevshem  stvole  listvennicy  ya  zametil   sverkayushchij
yarko-goluboj predmet. YA podbezhal k derevu i  uvidel,  chto  v  nego  vpilsya
kakoj-to prozrachnyj krasnovatyj  kamen'.  CHerez  neskol'ko  minut  kamen',
vyrublennyj vmeste s kuskom stvola,  lezhal  u  menya  na  kolenyah.  On  byl
nevelik, primerno v pol-ladoni velichinoj. Ego grani byli gladkimi,  kak  u
vara,  kogda  ego  sil'nym  udarom  razbivayut  na  kuski.  Kamen'  krasivo
perelivalsya krasnovatym cvetom, no, kak tol'ko ya posmotrel skvoz' nego  na
oblaka, on neozhidanno  sdelalsya  golubym.  Kamen'  propuskal  skvoz'  sebya
tol'ko golubye luchi, a otrazhal krasnye. YA snova i snova podnosil kamen'  k
glazam - cvet ego vse tak zhe menyalsya.
   Mne nikogda  ran'she  ne  prihodilos'  zanimat'sya  ni  mineralogiej,  ni
geologiej, i teper' ya ochen' pozhalel ob etom. Kogda-to ya sluchajno  popal  v
mineralogicheskij muzej i teper' vspomnil, chto ya videl tam odin  nebol'shoj,
s  goroshinu,  kamen',   kazhetsya   aleksandrit,   kotoryj   stanovilsya   to
krasnovatym, to sinevatym v zavisimosti ot togo, pri kakom  osveshchenii  ego
rassmatrivali - pri estestvennom ili pri iskusstvennom. No eto bylo sovsem
ne to, chto ya nablyudal sejchas.
   Tihon'ko pokachivaya kamen' iz storony v storonu, ya izvlek ego  iz  kuska
dereva.  Meteorit  ili  net?  Esli  da,  to  nachinaet  opravdyvat'sya   moya
gipoteza... Neuzheli ne meteorit? No otkuda zhe eshche vzyat'sya takomu  kamnyu  v
stvole listvennicy, kak ne ot vzryva bolida? Kamen' mog vonzit'sya v  stvol
tol'ko pri padenii s neba. Ili ego vbil v derevo chelovek?  Net,  poslednee
neveroyatno  -  kamen',  po  vsej   vidimosti,   libo   dragocennyj,   libo
poludragocennyj. Najti by eshche takoj kamen', i ni u kogo ne  ostavalos'  by
somnenij, chto eto podlinnyj meteorit. Eshche odin! YA pojmal sebya na tom,  chto
volnuyus', kak vsyakij issledovatel', kogda u nego v  rukah  konchik  niti  -
stoit potyanut' za nego, i klubok rasputaetsya.
   YA spryatal i oskolok i kusok dereva  v  sumku  i  reshitel'no  napravilsya
dal'she na yugo-zapad.
   Vsled za sozhzhennym lesom nachalsya tot samyj burelom, kotoryj my  segodnya
utrom nablyudali s vertoleta. Znachit, ya ushel dovol'no daleko ot voronki.
   YA s trudom prodvigalsya vpered, poka ne podoshel  k  nevysokoj  sopke,  u
podnozh'ya kotoroj, slovno spichki, byli navaleny drug na druga derev'ya.
   Pod derev'yami na sklone sopki ya rassmotrel kakoe-to otverstie v  zemle.
Berloga? No pochemu zhe ona nahoditsya tak vysoko? Pochti begom pustilsya  ya  k
zagadochnomu otverstiyu. Duh zahvatilo u menya ot radosti,  kogda  ya  perelez
cherez  besporyadochnuyu  grudu  povalennyh  derev'ev.  |to  bylo  ne  prostoe
otverstie, - zemlya vokrug nego byla oplavlena i  obozhzhena,  slovno  kto-to
tknul v sklon sopki tolstoj raskalennoj bolvankoj. Somnenij byt' ne moglo:
syuda vrezalsya bol'shoj oskolok, i lezhit on tam, vnutri holma.
   Ceplyayas' za such'ya, ya podobralsya k samomu otverstiyu, sunul tuda golovu i
popolz vpered.
   Hod rezko rasshirilsya. YA ochutilsya v nebol'shoj peshchere, i tut  zhe  u  menya
vyrvalsya krik vostorga.
   V glubine peshchery svetilsya, perelivayas' vsemi  cvetami  radugi,  bol'shoj
kamen' neobychnogo vida. Kolyshushchiesya  volny  sveta  -  golubogo,  zelenogo,
krasnogo - perebegali ot odnogo ego kraya k drugomu. CHistye  tona  raduzhnyh
voln, ih  medlennoe  kolyhanie  mozhno  bylo  sravnit'  tol'ko  s  polyarnym
siyaniem.
   YA stal vnimatel'no rassmatrivat' oskolok. On byl  velichinoj  s  krupnuyu
dynyu i imel takuyu zhe vytyanutuyu  formu.  Poverhnost'  ego  byla  gladkaya  i
blestyashchaya, tochno otpolirovannaya. Porazhennyj i ocharovannyj etim  nevidannym
zrelishchem, ya neskol'ko minut, ne otryvayas', lyubovalsya  kamnem.  Teper'  moya
gipoteza byla dokazana. U menya bylo dva oskolka. YA dostal iz polevoj sumki
svoj pervyj oskolok - stranno, on ne svetilsya...
   Udivlennyj, ya podnes ego k siyayushchemu radugoj bol'shomu  kamnyu,  i  v  tot
moment, kogda oni soprikosnulis',  po  malen'komu  oskolku  tozhe  zabegali
uzkie raduzhnye poloski. Oni perebegali tak chasto, chto ryabilo v glazah. Kak
tol'ko ya otodvinul malen'kij oskolok,  on  perestal  svetit'sya,  prizhal  k
bol'shomu - on zasiyal vnov'.
   Tak vot v chem delo! |to uzhe chto-to znakomoe:  dlya  togo  chtoby  oskolki
bolida svetilis', nado, chtoby ih massa byla bol'she  kakoj-to  kriticheskoj.
Vrode cepnoj reakcii v kuske urana.
   Kogda, nakonec, uleglos' volnenie, vyzvannoe  dragocennoj  nahodkoj,  ya
pochuvstvoval, chto ustal. YA otvyk ot dolgoj hod'by.  U  menya  gudeli  nogi,
krov' stuchala v viskah, smykalis' veki. V malen'koj peshchere  bylo  teplo  i
uyutno, raduzhnye polosy sveta odna za drugoj perebegali po svodu peshchery.  YA
pochuvstvoval, chto dolzhen hot' nemnogo otdohnut', inache mne ne dojti  nazad
k voronke. Menya odolela sladkaya dremota.
   Uzhe zasypaya, ya podumal, chto Il'ya Petrovich, navernoe, nachal bespokoit'sya
obo mne, chto nado by vozvrashchat'sya nazad, no ya ne smog poborot' ustalost' i
pogruzilsya v son...





   Son proshel bez snovidenij. Otkryv glaza,  ya  uvidel  nad  soboj  rovnyj
belyj potolok. Pozadi menya kto-to tiho skazal:
   - Kazhetsya, prosnulsya...
   YA oglyanulsya. Dva vracha v belyh halatah i shapochkah  vnimatel'no  sledili
za kazhdym moim dvizheniem.
   Sprosonok ya ne mog soobrazit', chto proizoshlo. Vse telo muchitel'no nylo,
slovno ya byl zhestoko izbit. Pravaya ruka onemela i ne  dvigalas'.  YA  snova
otkinulsya na podushku.
   Vrach so smuglym, kak u cygana, licom nagnulsya ko mne i tiho sprosil:
   - Kak vy sebya chuvstvuete, Aleksandr Aleksandrovich?
   - Nichego. Gde ya?
   - V Verhoyanskom sanatorii. Ne volnujtes', cherez dva-tri dnya  vy  budete
sovsem zdorovy...
   - CHto so mnoj?
   Vrach zamyalsya, vidimo tshchatel'no podbiraya slova dlya otveta.
   - Nichego strashnogo. Sejchas uzhe net nikakoj opasnosti. Vam nel'zya  mnogo
govorit'.
   Vtoroj vrach nezametno vyshel iz komnaty i  vskore  vernulsya  s  tarelkoj
dymyashchegosya bul'ona  na  podnose.  Tol'ko  teper'  ya  pochuvstvoval,  kak  ya
progolodalsya, i s zhadnost'yu s容l bul'on.
   Sleduyushchie dva dnya ya byl v poluzabyt'i. Vsyakij raz,  otkryvaya  glaza,  ya
videl pered soboj vrachej, dezhurivshih vozle moej posteli. Tol'ko na  tretij
den' ya okonchatel'no prishel v sebya.
   - Vy soobshchili obo mne v ekspediciyu Bradova? - sprosil ya vracha, pohozhego
na cygana.
   - Net. My ne imeli takoj vozmozhnosti.
   - Stranno... No vse zhe, chto so mnoj sluchilos'?
   Vrach nalozhil mne na zapyast'e levoj ruki nebol'shuyu rezinovuyu  plastinku,
ot kotoroj k neznakomomu mne priboru tyanulis' provoda, i, glyadya na strelku
pribora, otvetil:
   - Vy ochen' dolgo prospali v peshchere u oskolka meteorita.
   - To-to ya chuvstvuyu, chto u menya vse telo lomit. Skol'ko zhe ya spal?
   Vrach, ne otryvaya vzglyada ot strelki pribora, povtoril:
   - Dolgo, ochen' dolgo.
   - Skol'ko zhe? Den'? Dva? Nedelyu?
   Vrach pokachal golovoj.
   - Neuzheli bol'she?
   - Da, gorazdo bol'she. YA dazhe ne znayu, poverite li vy, esli ya vam skazhu,
kakoj sejchas god.
   YA pochuvstvoval vdrug volnenie i tut zhe uvidel, kak  strelka  zametalas'
iz storony v storonu.
   - Uspokojtes', pozhalujsta, uspokojtes', - skazal vrach.  -  Vy  prospali
mnogo desyatiletij.
   - CHto?! Desyatiletij?! Ne mozhet byt'! Kakoj zhe sejchas god?
   - Dve tysyachi sto sed'moj.
   - Kakaya chepuha! Da znaete li vy, kogda ya zasnul?
   - Znayu. Pri vas  byl  pasport  i  bumagi,  udostoveryayushchie,  chto  vy  iz
ekspedicii  Bradova.  No  vy  ne  volnujtes'.  My  provedem   vsestoronnee
obsledovanie vashego organizma i postavim vas na nogi.
   Do etogo li bylo mne sejchas! Prospat' poltora veka! Poteryat' vseh svoih
rodnyh i blizkih, ostat'sya odnomu v chuzhom, nevedomom mire.
   - Poslushajte, - okazal ya, chuvstvuya, chto gorlo u menya szhalo  spazmoj,  -
no, mozhet byt', poka ya spal, izmenilos' letoischislenie?
   - Net, letoischislenie ostalos' prezhnim. No vy  uspokojtes',  vse  budet
horosho, - povtoryal vrach.
   V golove u menya vse smeshalos'. To ya dumal o svoej sem'e, to vspominal o
raduzhnom svechenii oskolka v peshchere, to vdrug lovil sebya na mysli, chto  mne
navernyaka  predstoit  uznat'  mnogo  interesnogo,  novogo,  to  vdrug  mne
nachinalo kazat'sya, chto ya prodolzhayu spat' i vizhu son.
   - Sejchas vam luchshe vsego eshche  nenadolgo  usnut',  -  reshitel'no  skazal
vrach.
   On dostal iz karmana svoego halata nebol'shuyu ampulu s temnoj  zhidkost'yu
i, nadlomiv steklyannyj otrostok, postavil ee  na  tumbochku  ryadom  s  moej
postel'yu.
   Iz ampuly popolz temnyj gaz. YA pochuvstvoval neznakomyj  zapah  i  cherez
minutu zabylsya.


   - Nu vot, teper' vam znachitel'no luchshe, ne pravda li?  -  skazal  vrach,
kogda ya otkryl glaza. - I moe soobshchenie uzhe ne kazhetsya vam takim uzhasnym?
   V samom dele mne stalo luchshe, i ya ne chuvstvoval prezhnego volneniya.
   Vrach ob座asnil:
   - |to dejstvie gaza. On zaglushaet lyubuyu  dushevnuyu  bol'.  Teper'  mozhno
pogovorit'. YA mnogoe dolzhen rasskazat' vam.
   - Postojte, doktor. Ne mozhete li vy pokazat' mne hot'  chto-nibud',  chto
podtverdilo by vashi slova? Vy menya prostite, no  ya  do  sih  por  ne  mogu
poverit', chto vse eto pravda.
   - YA prekrasno ponimayu  vas  i  prihvatil  s  soboyu  nomer  gazety,  gde
napechatano soobshchenie o vashem probuzhdenii.
   YA vzyal gazetu, vzglyanul na datu: dejstvitel'no, god 2107.  Vnizu  levoj
kolonki byla obvedena krasnym karandashom  nebol'shaya  zametka,  podpisannaya
"Kinolu".
   - Kinolu - eto vy?
   - Da.
   - Kak vse eto stranno!  A  vy  znaete,  doktor,  chto  ya  nashel  oskolok
meteorita?
   - Da, znayu. Vot s nego i nachnem. Bolidy, upavshie zdes'  poltorasta  let
nazad, sostoyali iz  veshchestva,  otlichayushchegosya  osobym  izlucheniem,  kotoroe
usyplyaet lyudej. Tot oskolok, kotoryj vy nashli v peshchere, i  usypil  vas.  K
schast'yu dlya vas, eto izluchenie ne vredit zdorov'yu. Naoborot, ono okazyvaet
celebnoe  vozdejstvie  na  organizm.  Ono  vyzyvaet  radiacionnyj  son   i
ustranyaet zabolevaniya, v vozniknovenii  i  razvitii  kotoryh  osobuyu  rol'
igraet perevozbuzhdenie central'noj nervnoj sistemy.
   - Neuzheli ya mot prospat' poltorasta let, nichem ne pitayas'?
   - Na pervyj vzglyad eto dejstvitel'no kazhetsya  strannym,  no  vspomnite,
chto u cheloveka dazhe vo  vremya  obychnogo  sna  zhiznedeyatel'nost'  organizma
rezko zamedlyaetsya, umen'shaetsya  intensivnost'  fiziologicheskih  processov:
gazoobmena, sokrashchenij serdca  i  t.d.  Vo  vremya  zhe  radiacionnogo  sna,
vyzvannogo izlucheniem  oskolkov,  deyatel'nost'  organizma  oslabevaet  eshche
bol'she. Vo mnogo raz bol'she. Vo vseh organah nastupaet sil'noe  tormozhenie
ih deyatel'nosti. Organizm  kak  by  zastyvaet,  a  izluchenie  blagopriyatno
vozdejstvuet na telo cheloveka, na ego nervnuyu  sistemu.  ZHiznedeyatel'nost'
organizma  podderzhivaetsya  tol'ko  za  schet  teh  zapasov,  kotorye   byli
nakopleny im vo vremya bodrstvovaniya. V  nashem  sanatorii  etim  izlucheniem
lechat mnogih bol'nyh.
   Govorya eto, Kinolu v to zhe vremya vnimatel'no osmatrival menya i provodil
kakie-to izmereniya s pomoshch'yu priborov, stoyashchih na stolike u posteli.
   - Esli hotite, vy mozhete vstat' i nemnogo pohodit'.
   My vmeste podoshli k bol'shomu, pochti vo vsyu stenu, oknu.  Pered  zdaniem
sanatoriya byl razbit park. Sprava ot nas vidnelos' bol'shoe krugloe ozero.
   - |to voronka ot Verhoyanskogo meteorita, - skazal Kinolu. - Ozero ochen'
glubokoe.
   - Kazhetsya, sovsem nedavno ya hodil okolo etoj voronki,  -  progovoril  ya
zadumchivo.
   K parku sanatoriya podstupala neprohodimaya tajga. No ot bureloma,  cherez
kotoryj mne prishlos' probirat'sya v poiskah oskolkov, ne ostalos' i sledov.
Vremya uspelo zalechit' ogromnyj ozhog na poverhnosti planety.
   Sto pyat'desyat let - srok dazhe dlya istorii nemalyj. YA spal,  a  zhizn'  v
eto vremya shla svoim cheredom. Po-prezhnemu kazhdoe utro nad  zemlej  vstavalo
solnce, lyudi prosypalis' posle  nedolgogo  sna  i  nachinali  svoj  obychnyj
trudovoj den'. Oni trudilis' - i menyalos' lico zemli, menyalas'  ih  zhizn',
menyalis' oni sami.
   - Skazhite, - obratilsya ya k Kinolu, - kakoj zhe teper' v Sovetskom  Soyuze
obshchestvennyj stroj?
   - Kommunizm, - otvetil on. - I ne tol'ko u vas na  Rodine,  a  na  vsem
zemnom share.





   Ne srazu privyk ya k mysli o tom, chto  kakim-to  neobyknovennym  obrazom
popal v dalekoe, nevedomoe budushchee. |to bylo slishkom fantastichno. Dolgo ne
pokidalo menya oshchushchenie, chto ya splyu i vizhu  son  ili  chto  ya  nahozhus'  pod
dejstviem  gipnoza,  vyzyvayushchego  v  moem  voobrazhenii  vse  te  neobychnye
kartiny, kotorye ezhednevno pronosilis' peredo mnoj.
   No  vremya  shlo,  i  ya  postepenno  stal  privykat'  k  tomu,  chto   vse
proishodyashchee so mnoj ne soya, ne videniya, a real'naya dejstvitel'nost'.
   Ne  mogu  skazat',  chtoby  vnachale  ya  ochen'  obradovalsya.  Vokrug  shla
neponyatnaya dlya menya zhizn', menya okruzhali neznakomye  lyudi,  hotya  i  ochen'
vnimatel'nye, no vse zhe chuzhie. Ni rodnyh, ni  druzej...  YA  ne  znal,  chto
stalos'  s  moej  sem'ej.  Dlya  menya  eta  utrata   byla   neozhidannoj   i
prezhdevremennoj. Odnako prihodilos' mirit'sya s etim...
   CHerez neskol'ko dnej ya uzhe okrep nastol'ko, chto mog sovershat' nebol'shie
progulki po parku. Vrachi vzyali s menya slovo, chto bez ih vedoma ya  ne  budu
otluchat'sya iz sanatoriya. No sovershenno izolirovat' menya ot  vneshnego  mira
im, konechno,  ne  udalos'.  Molva  o  moem  chudesnom  sne  vyzvala  burnuyu
sensaciyu. Celaya armiya zhurnalistov, podgonyaemaya pros'bami svoih  chitatelej,
osazhdala Kinolu, trebuya, chtoby ih dopustili ko mne, i on  vynuzhden  byl  v
konce koncov ustupit'.
   Moya vstrecha s zhurnalistami proizoshla v  tenistom  parke  sanatoriya  pod
ogromnoj pihtoj, kotoraya byla, po vsej veroyatnosti, moej rovesnicej. Na ih
voprosy ya otvechal, poezhivayas' pod ob容ktivami nacelennyh na menya  foto-  i
kinoapparatov.
   Vse obrashchalis' ko mne na russkom yazyke. YA nashel vpolne estestvennym to,
chto zhurnalisty, pozhelavshie vstretit'sya so mnoj, znayut moj rodnoj yazyk, tem
bolee chto uzhe v moe vremya eto byl odin iz mezhdunarodnyh yazykov.  No  vdrug
sredi nashej ozhivlennoj besedy ya uslyshal neponyatnuyu rech'. YA povernul golovu
i uvidel, chto ko mne obrashchaetsya, goryacho zhestikuliruya, vysokij hudoj mulat.
On povtoril-svoj vopros eshche raz. YA oglyanulsya v poiskah perevodchika.  Vyhod
nashelsya neozhidannyj i chrezvychajno prostoj. Odin iz  korrespondentov  vdrug
vynul iz karmana  i  sunul  mne  v  ruku  nebol'shoj  predmet,  pohozhij  na
portsigar.
   - CHto eto?
   - Kiberneticheskij perevodchik.
   - Vot eta krohotnaya korobochka? - peresprosil ya s nedoveriem.
   - Nu, on ne takoj uzh krohotnyj, - otvetil korrespondent.
   S lyubopytstvom glyadya na spasitel'nuyu korobochku, ya proiznes neuverenno i
robko:
   - CHto vy sprosili? YA ne ponyal vas.
   Takim zhe, veroyatno,  golosom  proiznes  svoyu  pervuyu  pros'bu  Aladdin,
obrashchayas' k volshebnoj lampe.
   Mulat ponimayushche zakival golovoj i stal chto-to bystro govorit', vse  tak
zhe goryacho zhestikuliruya.  Iz  korobochki  ego  rech'  doneslas'  do  menya  na
chistejshem russkom yazyke:
   - Prostite, pozhalujsta, ya ne  znal,  chto  u  vas  net  kiberneticheskogo
perevodchika. YA sprashival, chto bol'she vsego porazilo vas v nashem  obshchestve,
v chem, na vash vzglyad, osobenno zametna raznica mezhdu dvadcatym i  dvadcat'
vtorym vekom?
   - Mne trudno otvetit' na vash vopros. Na menya navalilas' stol'  ogromnaya
massa  novyh  vpechatlenij,  chto  ya  ne  mogu  poka  v  nih  razobrat'sya  i
opredelit', chto tut glavnoe, principial'no novoe, a chto  prosto  nebol'shaya
chastnost', meloch'. Menya poka odinakovo porazhaet vse. Vryad li ya preuvelichu,
esli skazhu, chto v srednem kazhdye polchasa obnaruzhivayu kakuyu-nibud' novinku.
Vot i sejchas: my beseduem s vami vsego lish' dvadcat' minut, a novinka  uzhe
u menya v rukah. - YA pokazal na kiberneticheskij perevodchik. - V nashe  vremya
byli elektronnye perevodchiki, no razmerom v  celuyu  komnatu  i  eshche  ochen'
nesovershennye. Znaete, mne, kak malomu rebenku, ne  terpitsya  otkryt'  etu
korobochku i posmotret', chto vnutri.
   - A vy otkrojte.
   YA nazhal na ukazannuyu mne knopku, i volshebnaya korobochka raskrylas'.  Tam
byla pachka ochen'  tonkih  prozrachnyh  celluloidnyh  listkov  s  malen'kimi
zolotymi tochkami,  soedinennymi  mezhdu  soboj  ele  zametnymi  serebryanymi
pautinkami.
   - Obychnaya poluprovodnikovaya kiberneticheskaya sistema, - uslyshal ya. - Vse
ochen' prosto.
   - Dlya vas, mozhet byt', i prosto, - vozrazil  ya.  -  Mne,  znaete,  tozhe
kazhetsya,  chto  elektricheskaya  lampochka  ustroena  chrezvychajno  prosto.   A
cheloveku srednih vekov ona pokazalas' by sovershenno neob座asnimym chudom.
   Kogda ya proshchalsya s zhurnalistami, ko mne protisnulsya nizkoroslyj yaponec,
kotoryj  vo  vremya  interv'yu  nevozmutimo  sidel  na   vysokom   kedre   s
kinoapparatom  v  rukah.  Sverkaya  belozuboj  ulybkoj,  on  protyanul   mne
bezukoriznenno vypolnennuyu cvetnuyu fotografiyu, zapechatlevshuyu  menya  v  tot
moment, kogda ya s nedoumeniem vertel v rukah  kiberneticheskij  perevodchik,
ne znaya, chto eto takoe.
   No,  pozhaluj,  eshche  bol'she  zhurnalistov  zainteresovalsya  moej   osoboj
medicinskij mir. V  techenie  nedeli  krupnejshie  uchenye  samym  tshchatel'nym
obrazom issledovali menya s pomoshch'yu novejshej  apparatury.  V  konce  nedeli
vrachebnyj konsilium ustanovil, chto za vremya dlitel'nogo  sna  ya  pochti  ne
postarel.  Blagodarya  chudesnomu  izlucheniyu  meteorita  moj   "medicinskij"
vozrast ostalsya neizmennym - okolo shestidesyati let,  v  to  vremya  kak  na
samom dele mne perevalilo za dvesti.
   YA vsegda schital, chto ya neploho  sohranilsya  i  dlya  svoih  let  vyglyazhu
prilichno, no mediki dvadcat' vtorogo veka zayavili, chto eto zabluzhdenie,  i
naznachili mne trehmesyachnyj kurs lecheniya.
   - Ochen' rekomenduem vam provesti kurs geriatrii, - ubezhdali oni menya. -
Vam eto osobenno neobhodimo potomu, chto nikto  ne  mozhet  predvidet',  kak
skazhetsya dlitel'nyj son "a vashem zdorov'e v dal'nejshem.
   YA ne vozrazhal i ostalsya na tri mesyaca v sanatorii. Kogda ya poznakomilsya
poblizhe s lyud'mi dvadcat' vtorogo veka, to ubedilsya, chto vrachi byli pravy.
Izmenilsya uklad zhizni, izmenilsya i oblik lyudej.
   Na tennisnom korte sanatoriya ya chasto lyubovalsya  igroj  rumyna  Ionesku.
Glyadya na ego muskulistuyu, podtyanutuyu  figuru,  na  to,  s  kakoj  zavidnoj
legkost'yu upravlyaetsya on s myachom v etoj podvizhnoj igre, ya reshil,  chto  emu
let tridcat' pyat'. Kakovo zhe bylo moe udivlenie, kogda ya  uznal,  chto  emu
okolo semidesyati. I nikakoj sediny, ni dryablosti, ni ozhireniya,  ni  odyshki
ne bylo i v pomine.
   Priderzhivayas' strogogo rasporyadka dnya, sostavlennogo dlya  menya  Kinolu,
vypolnyaya vse procedury,  imevshie  cel'yu  omolozhenie  organizma,  ya  vskore
pochuvstvoval sebya znachitel'no luchshe. Konechno, ya ne stal yunoshej, no vse  zhe
ya znachitel'no "pomolodel". Morshchiny na moem  lice  razgladilis',  na  shchekah
poyavilsya rumyanec, ischezla sedina.
   Lechas' v sanatorii, ya ne teryal vremeni darom i postepenno znakomilsya  s
okruzhayushchej zhizn'yu. Vskore mae razreshili ponemnozhku chitat', slushat'  radio,
smotret' televizionnye peredachi. Odnako zhizn' i sama vryvalas' ko  mne  so
vseh storon.
   YA priehal v Sibir' sto  pyat'desyat  let  nazad.  My  nazyvali  ee  togda
stranoj budushchego. I vot teper' ya uvidel  novuyu  Sibir',  preobrazhennuyu  do
neuznavaemosti.
   Byl konec oktyabrya, kogda  ya  prosnulsya.  V  Sibiri  eto  schitalos'  uzhe
nachalom zimy. Poetomu menya udivilo, chto pogoda stoyala sravnitel'no teplaya,
lish' po utram na pochve byvali legkie zamorozki. Sanatorij okruzhal  bogatyj
park, vernee sad. V nem rosli sovsem ne "sibirskie" porody derev'ev.
   Bylo yasno, chto izmenilsya klimat Sibiri. Kakim obrazom? |to bylo pervoe,
chem ya zainteresovalsya. I togda ya uznal, chto nashi  prapravnuki  osushchestvili
odin interesnyj, davno uzhe zadumannyj proekt: neglubokij  Beringov  proliv
byl peregorozhen ogromnoj  plotinoj  dlinoyu  bolee  85  kilometrov.  Moshchnye
nasosy,  ustanovlennye  na  etoj  plotine,   perekachivali   iz   Severnogo
Ledovitogo okeana v Tihij okean massy holodnoj  vody,  a  na  ih  mesto  v
holodnyj arkticheskij bassejn ustremilis' teplye vody Gol'fstrima. Nachalos'
tayanie polyarnyh l'dov.
   Uzhe cherez devyat' let  posle  postrojki  etoj  zamechatel'noj  plotiny  v
Arktike osvobodilas' oto l'dov vodnaya poverhnost', ravnaya devyati millionam
kvadratnyh  kilometrov.  Severnyj  Ledovityj  okean  stal  teper'   tol'ko
Severnym i perestal byt' Ledovitym. |ffekt byl porazitel'nyj.  V  naibolee
holodnyh rajonah Sibiri srednyaya yanvarskaya temperatura podnyalas' bolee  chem
na tridcat' gradusov.
   V rezul'tate tayaniya  l'dov  stala  zametno  pribyvat'  voda  v  Mirovom
okeane, grozya zatopleniem mnogim pribrezhnym gorodam i selam. No dlya  etogo
izbytka vody byli uzhe podgotovleny dva bol'shih iskusstvennyh morya - odno v
pustyne Sahare, drugoe v Avstralii, na meste Bol'shoj peschanoj pustyni.
   Lyudi peredelyvali planetu po svoemu usmotreniyu...
   Vse bylo by ochen' horosho, no odna mysl' ne davala mne pokoya. CHto ya budu
delat' po istechenii trehmesyachnogo kursa lecheniya v  sanatorii?  Stanovit'sya
"pensionerom", kak govorilos' v nashe vremya, mne ne hotelos'. YA  chuvstvoval
v sebe dostatochno sil, chtoby trudit'sya i prinosit' pol'zu lyudyam.  YA  hotel
rabotat'. Vokrug menya klyuchom  bila  zhizn',  i  ya  ne  hotel  ostavat'sya  v
storone. Rabotat', no kem? Kem?
   Kogda-to ya schitalsya krupnym specialistom v oblasti atomnoj  fiziki.  No
sto pyat'desyat let - dlya nauki srok kolossal'nyj, nauka neuderzhimo dvizhetsya
vpered, dostatochno otstat' na neskol'ko let, chtoby poteryat' obshchij  yazyk  s
neyu.
   Gde zhe ya mog primenit' svoi sily v  etom  obshchestve?  Menyat'  professiyu?
Mozhet byt', stat' istorikom i v  shkole  rasskazyvat'  rebyatishkam  o  davno
minuvshih budnyah socializma? Net, k etomu  menya  ne  vleklo.  I  vot  posle
nekotoryh kolebanij ya reshil popytat'sya izuchit' sovremennyj universitetskij
kurs yadernoj fiziki. Bud' chto budet! V konce  koncov  ne  bogi  zhe  gorshki
obzhigayut, a menya nikto ne toropit. Razberus' kak-nibud'.
   Podtolknul menya, sam togo ne zhelaya, Kinolu. Kak-to  uzhe  pod  vecher  on
vdrug zashel ko mne. Po mnogoznachitel'nomu vyrazheniyu ego lica ya ponyal,  chto
u nego kakie-to priyatnye novosti.
   - Vykladyvajte, s chem pozhalovali, - nevol'no ulybnulsya ya.
   - Nashel! - zagadochno otvetil on.
   - CHto imenno?
   - Rodstvennikov vashih nashel.
   - Moih rodstvennikov? Kakih eto? U menya ih ne mozhet byt'.
   - Vashi pryamye potomki - prapravnuki.
   - V samom dele? Moi prapravnuki? A ya kak-to i ne podumal, chto ih  mozhno
najti. Vy uvereny, chto ne oshiblis'?
   - Sovershenno uveren.  Mogu  dazhe  poznakomit'  vas  s  sootvetstvuyushchimi
dokumentami. A krome togo, est' eshche odno  kosvennoe  svidetel'stvo  vashego
rodstva. Vy kogda-to uvlekalis' filateliej, ne pravda li?
   - Uvlekalsya, nu i chto zhe?
   - I u  vas  byl  al'bom,  na  titul'nom  liste  kotorogo  vy  napisali:
"Potomkam moim zaveshchayu etu kollekciyu. Leto 1931 goda. A.Hromov".
   - Tak etot al'bom u nih?
   - Da, on hranitsya u vashej prapravnuchki Eleny Nikolaevny Hromovoj.
   YA ne znal, kak mne blagodarit' Kinolu.
   - Gde zhe ona, eta moya prapravnuchka?
   - V Avstralii.
   - V Avstralii? Pochemu v Avstralii? Kak ona guda popala?
   Kinolu ulybnulsya.
   - Vot etogo ya uzhe ne mogu skazat'. Znayu tol'ko, chto zhivet ona  v  novom
gorode Toritaune, vystroennom ne tak davno po sosedstvu  s  mestorozhdeniem
toriya, rabotaet v Nauchno-issledovatel'skom institute atomnoj fiziki. Elena
Nikolaevna - krupnyj uchenyj-fizik, vash kollega.
   "Prapravnuchka  v  Institute  atomnoj  fiziki!  Vot  eto  kstati!"  -  s
volneniem podumal ya.
   - A mozhno svyazat'sya s neyu?
   - Konechno. YA uzhe razgovarival s Elenoj  Nikolaevnoj  po  radiotelefonu.
Vot vam ee nomer, mozhete hot' sejchas pogovorit'.
   YA vdrug spohvatilsya.
   - A moya prapravnuchka govorit-to hot' po-russki?
   - Po-russki, po-russki, - zaveril menya Kinolu, rassmeyavshis'.
   - Vy ne smejtes'. Znaete, cherez  perevodchika  ne  poluchitsya  nastoyashchego
dushevnogo razgovora. A kak zhe ona s korennymi-to zhitelyami razgovarivaet? S
pomoshch'yu kiberneticheskogo perevodchika?
   - Net, ya dumayu, ona znaet i anglijskij. V nashe  vremya  redko  vstretish'
cheloveka, kotoryj ne znal by po krajnej mere dvuh yazykov.
   My proshli v komnatu, gde visel na stene bol'shoj  ploskij  televizionnyj
ekran. Kinolu s pomoshch'yu knopok na rame  nabral  nuzhnyj  nomer,  i  matovaya
poverhnost'  ekrana  zagorelas'  golubym  svetom.  V  levom  uglu   ekrana
vspyhivalo i gaslo krasnoe pyatno vyzova abonenta.
   Vnezapno rovnyj goluboj fon ischez,  i  ya  uvidel  pered  soboj  zhenshchinu
srednih let. S zhadnost'yu vglyadyvalsya ya v ee  neskol'ko  suhovatoe  lico  s
pravil'nym, udlinennym ovalom i nasmeshlivym  prishchurom  svetlo-seryh  umnyh
glaz. Mne vdrug pochemu-to zahotelos' najti  v  nej  kakie-nibud'  znakomye
cherty, kotorye podtverdili by nashe, hot' i ochen' otdalennoe, rodstvo.  Moe
zhelanie bylo, konechno, ochen' naivno, i vse  zhe  ya  otyskal  edva  ulovimoe
shodstvo mezhdu nej i moej zhenoj - v uzkovatom razreze shiroko rasstavlennyh
glaz, v temno-rusyh pyshnyh volosah. Vprochem, ya ne berus'  utverzhdat',  chto
eto  shodstvo  sushchestvovalo  v  dejstvitel'nosti,  a  ne  bylo   fantaziej
cheloveka, ne uspevshego primirit'sya s poterej svoej sem'i.
   Ona uznala Kinolu i oprosila:
   - Nu, gde zhe moj prashchur?
   - Vot on!
   Kinolu podtolknul menya k ekranu.
   - O, tak vot vy kakoj! - voskliknula ona i ustavilas' na menya  s  takim
otkrovennym lyubopytstvom, chto ya smutilsya.
   -  Vot  tak  zhe  i  vy,  Aleksandr   Aleksandrovich,   razglyadyvali   by
sovremennika groznogo Attily, vosstavshego iz groba, - rassmeyalsya Kinolu  i
zatoropilsya: - Nu, ya pojdu, a vy tut znakom'tes', nalazhivajte  rodstvennye
otnosheniya.
   Elena  Nikolaevna  svoej  neprinuzhdennost'yu,   teplotoj   i   iskrennim
interesom ko mne bystro rastopila  holodok  pervyh  minut  znakomstva.  My
razgovorilis'. CHerez neskol'ko minut ya uzhe podelilsya s neyu svoimi  planami
na budushchee. Ona zadumalas'.
   - Skol'ko vy eshche probudete v sanatorii?
   - Tri mesyaca.
   - Vot chto ya vam posovetuyu, - srazu zhe pereshla ona k  delu.  -  Voz'mite
universitetskij kurs atomnoj  fiziki  professora  Saharova.  |to,  na  moj
vzglyad, luchshij iz uchebnikov, kotorye  sejchas  est'.  Krome  togo,  nedavno
vyshli televizionnye zapisi lekcij togo zhe Saharova. Takoe sochetanie  ochen'
udobno. Vy smozhete, proslushav snachala lekciyu  po  televizoru,  prorabotat'
potom tot zhe material po uchebniku. Esli zhe chto pokazhetsya slozhnym,  zvonite
mne, ya vsegda budu rada vam pomoch'.
   My dolgo govorili v etot vecher. Elena  Nikolaevna  rasskazyvala  mne  o
svoej sem'e. Ee muzh, YAroslav Pavlovich, byl astronomom i rabotal  na  Lune.
Tam byli sooruzheny prekrasno oborudovannye  astronomicheskie  observatorii.
Pochti polnoe otsutstvie atmosfery na Lune  oblegchalo  nablyudeniya,  poetomu
mozhno bylo s velichajshej tochnost'yu opredelyat'  polozhenie  planet,  komet  i
asteroidov, preduprezhdat' raketoplany o vozmozhnyh stolknoveniyah s krupnymi
meteoritami, soobshchat' o prohozhdenii meteoritnyh roev, sledit' za tochnost'yu
izmereniya vremeni, predskazyvat' magnitnye buri - slovom, vesti  vazhnejshie
nauchnye nablyudeniya  i  delat'  tu  ogromnuyu  vspomogatel'nuyu  rabotu,  bez
kotoroj nel'zya bylo obojtis' ni odnoj mezhplanetnoj ekspedicii.
   Doch'  Eleny   Nikolaevny,   Anya,   rabotala   zhivotnovodom   na   odnoj
avstralijskoj ferme. Byl u  menya  eshche  odin  pryamoj  potomok,  brat  Eleny
Nikolaevny. No on vmeste s ee muzhem nahodilsya na Lune.
   - S neterpeniem budu zhdat' vashego priezda, - skazala Elena  Nikolaevna,
proshchayas'.
   YA poobeshchal.
   - No snachala s容zzhu hot' nenadolgo v Moskvu. Ochen' hochetsya  posmotret',
kakoyu ona stala teper'. Navernoe, i ne uznat'.
   Razgovor s Elenoj Nikolaevnoj, ee goryachaya, energichnaya  podderzhka  srazu
vselili v menya uverennost'. Na sleduyushchij zhe den' Kinolu dostal mne uchebnik
i  televizionnye  lekcii  professora   Saharova   -   tridcat'   nebol'shih
plastmassovyh korobochek.
   - Pristupajte, chto zhe s vami podelaesh'! No tol'ko pomnite: rabotat'  ne
bolee treh-chetyreh chasov v sutki i obyazatel'no s pereryvami.
   - Konechno, konechno! - zaveril ya ego i, tut zhe vstaviv pervuyu  korobochku
v televizor, perenessya v bol'shoj lekcionnyj zal universiteta.
   Professor Saharov chital vvodnuyu lekciyu. On  rasskazyval  o  bessmertnom
nauchnom podvige suprugov Kyuri, otkryvshih radij i davshih chelovechestvu novyj
moshchnyj istochnik energii - atomnoe yadro. Neozhidanno ryadom s professorom  na
ekrane  voznikla  malen'kaya  svetyashchayasya   tochka,   cherez   mgnovenie   ona
prevratilas'  v  yarkij  shar,  zatmivshij  svet  solnca.  SHar  bystro   ros,
obvolakivayas' chernoj shapkoj dyma  i  belymi  sgustkami  kondensirovavshihsya
vodyanyh parov. Vsled za nim snizu medlenno podnimalos' chernoe oblako, a po
zemle neslas', podnimaya pyl',  vzryvnaya  volna  chudovishchnoj  razrushitel'noj
sily.  Ona  vyvorachivala  derev'ya,   drobila   ogromnye   kamni,   smetala
mnogoetazhnye doma, seyala smert' na svoem puti. V pamyati prosnulos'  chto-to
strashnoe, chto hotelos' zabyt' navsegda...
   - |to bylo pervoe, proklyatoe chelovechestvom primenenie atomnoj  energii,
- donessya golos Saharova. -  Vy  vidite  pered  soboyu  snyatyj  zamedlennoj
s容mkoj vzryv atomnoj bomby... No pochti odnovremenno s izobreteniem  bomby
lyudi nashli sposob mirnogo ispol'zovaniya atomnoj energii.
   Na  ekrane  poyavilos'  zdanie  pervoj  atomnoj  elektrostancii,  horosho
znakomoj mne: kogda-to ya prinimal uchastie v sozdanii etoj stancii.  Teper'
ona posle ryada rekonstrukcij byla prevrashchena v muzej.
   - Vam, konechno, sejchas stranno videt' takie gromozdkie elektrostancii s
ogromnymi atomnymi kotlami. Oni vam kazhutsya neuklyuzhimi i primitivnymi.  No
eto lish' pervye shagi cheloveka  v  obuzdanii  atoma.  V  to  vremya  chelovek
napominal togo mal'chika, kotoryj, vypustiv iz butylki  skazochnogo  dzhinna,
stoit, ispugannyj i bespomoshchnyj, boyas', chto ogromnaya, no slepaya sila etogo
duha  obratitsya  protiv   nego   samogo.   No   sila   razuma   neizmerimo
mogushchestvennee sily fizicheskoj, i glupye dzhinny vsegda  pokoryayutsya  svoemu
umnomu  i  hitromu  osvoboditelyu.  Moguchij  chelovecheskij  genij   razreshil
chrezvychajno  slozhnuyu  i  vazhnuyu  problemu,  najdya   naibolee   udobnyj   i
ekonomichnyj  sposob  ustraneniya  opasnosti  vrednyh  izluchenij,  neizbezhno
voznikayushchih pri yadernoj reakcii. I eto sdelalo ego  podlinnym  vlastelinom
atoma...
   Legko sebe predstavit', s kakim naslazhdeniem  proslushal  ya  etu  pervuyu
lekciyu! Veroyatno, to zhe samoe pochuvstvoval by Bethoven,  esli  by  k  nemu
cherez desyat' let polnoj gluhoty vnov' vernulsya sluh i on uslyshal  by  svoyu
genial'nuyu muzyku.
   S etogo dnya nachalis'  moi  ezhednevnye  zanyatiya.  Konechno,  ya  zanimalsya
otnyud' ne tri chasa v den', a vse sem', a to i vosem'.
   Odnako s atomnoj fizikoj  mne  prihodilos'  znakomit'sya  ne  tol'ko  po
uchebnikam.
   Gulyaya kak-to po parku sanatoriya, ya uslyshal, chto  menya  zovut  otkuda-to
sverhu. YA podnyal golovu i na kryshe zdaniya uvidel moego partnera po tennisu
- Ionesku. On stoyal, oblokotivshis' o perila, i mahal mne rukoj,  priglashaya
podnyat'sya k nemu. Bystrohodnyj lift dostavil  menya  na  kryshu.  Zdes',  na
ploshchadke  pod  navesom,  stoyalo  neskol'ko   strannyh   mashin,   otdalenno
napominavshih soboj obychnye  kresla,  zakrytye  prozrachnymi  kolpakami.  Po
bokam u mashin torchali dva korotkih blestyashchih kryla. |to byli odnomestnye i
dvuhmestnye ornitoptery - letatel'nye apparaty s mashushchimi kryl'yami. U  nih
ne bylo ni propellerov,  ni  reaktivnyh  dvigatelej,  oni  peremeshchalis'  v
vozduhe podobno pticam ili nasekomym - za schet dvizheniya kryl'ev. YA uzhe  ne
raz videl ih v polete. Oni stali odnim  iz  samyh  rasprostranennyh  vidov
transporta.
   - YA delayu profilakticheskij osmotr  svoej  "bozh'ej  korovki",  -  skazal
Ionesku. - Hotite pomoch' mne?
   YA ohotno soglasilsya. My proverili odin iz blokov motora.
   - Nado by postavit'  novye  shesterni,  -  skazal  Ionesku.  -  Vy  poka
prodolzhajte razborku, a ya migom prinesu novye.
   V ego otsutstvie ya popytalsya dobrat'sya  do  rulevogo  privoda,  no  mne
meshala kryshka, pokryvavshaya ves' dvigatel'. YA poiskal bolty, krepivshie ee k
korpusu, - ih ne bylo. Zametiv s  odnoj  storony  kryshki  vystup,  ya  vzyal
gaechnyj klyuch i, pol'zuyas' im kak rychagom, poddel ee. Kryshka ne  poddalas'.
YA navalilsya na klyuch vsem telom. V etot moment poyavilsya Ionesku.
   - Stojte! - zakrichal on vdrug ne svoim golosom. - Vy s uma  soshli!  CHto
vy delaete?!
   YA vyronil klyuch, ne ponimaya, chto sluchilos'.
   - Horosho, chto ya vovremya podospel, - uzhe uspokaivayas', skazal on. - A to
by vy tut natvorili del!
   - No ved' ya tol'ko poproboval otkryt' kryshku...
   - Kryshku transformatornoj obolochki, - skazal on mne  takim  tonom,  kak
budto etim raz座asnil vse.
   - A chto takoe transformatornaya obolochka? - sprosil ya.
   YA privyk uzhe k roli malen'kogo Pochemuchki, kotoryj, nichut' ne  smushchayas',
bez konca zadaet vzroslym voprosy.
   - Kak, vy ne znaete? O, togda pridetsya vam rasskazat', chtoby s vami  ne
povtoryalis' podobnye kur'ezy.
   Prilazhivaya na mesto novye shesterni, on stal mne ob座asnyat':
   - Pod etoj kryshkoj raspolozhen atomnyj dvigatel'.
   - Takoj malen'kij?! A kak zhe vrednye izlucheniya, neizbezhnye pri  atomnom
raspade?
   - Ih ustranyaet transformatornaya obolochka.
   - Ona ih zaderzhivaet?
   - Net, zdes' process slozhnee. YA ne specialist, poetomu smogu  ob座asnit'
vam lish' shematichno, chto zdes' proishodit. No, ya dumayu,  vy  pojmete.  Dlya
cheloveka   naibol'shuyu   opasnost'   predstavlyayut   nezaryazhennye   chasticy,
voznikayushchie pri raspade atomnogo goryuchego, - nejtron i gamma-chastica. Esli
by ih udalos'  prevratit'  v  chasticy,  imeyushchie  elektricheskij  zaryad,  to
zaderzhat' ih bylo by prosto. Takie "obratnye"  reakcii  byli  otkryty  let
vosem'-desyat' tomu nazad. V transformatornoj obolochke nejtral'nye  chasticy
prevrashchayutsya v zaryazhennye i potom ulavlivayutsya. Vam,  konechno,  interesno,
kak eto delaetsya. No tut uzh ya vam ne pomoshchnik.
   - Bol'shoe spasibo, - skazal ya.
   - Za chto zhe? Za skvernoe ob座asnenie?
   - Net, za to, chto vy spasli menya ot luchevoj bolezni.
   YA s opaskoj i uvazheniem pokosilsya na kryshku. Pod neyu skryvalos' odno iz
samyh zamechatel'nyh chudes tehniki  dvadcat'  vtorogo  veka  -  portativnyj
atomnyj dvigatel',  kotoryj  vmeste  s  okutyvayushchej  ego  transformatornoj
obolochkoj byl ne bol'she sportivnogo chemodanchika.  Mne  i  bez  slov  stalo
yasno, chto poyavlenie takogo  malen'kogo  i  vmeste  s  tem  ochen'  moshchnogo,
nadezhnogo  i  neprihotlivogo  dvigatelya  yavilos'  podlinnoj  revolyuciej  v
tehnike:  ego  mozhno  bylo  postavit'  vsyudu,  gde  tol'ko  byla  nuzhda  v
kakom-nibud' dvigatele.
   Mne vspomnilis' atomnye reaktory nashego vremeni: zaklyuchennye v ogromnye
tolshchi svinca i betona, oni  mogli  byt'  ispol'zovany  lish'  na  okeanskih
lajnerah, a luchshie obrazcy ih s  trudom  mozhno  bylo  vtisnut'  v  krupnye
podvodnye lodki.
   No chto menya osobenno porazilo, tak eto kibernetika. Pozhaluj, esli by ot
menya potrebovalos' korotko opredelit' glavnoe v tehnike  dvadcat'  vtorogo
veka, to ya, ne zadumyvayas', nazval by dve veshchi: atom  i  kibernetiku.  |to
opredelenie ne bylo by, konechno, ischerpyvayushchim, no zato naglyadno  otrazhalo
by glavnoe soderzhanie tehniki etih dnej.
   Kibernetika! Kak chasto potom mne prihodilos' stalkivat'sya s  etim  edva
nachavshim rasprostranyat'sya v nashi dni slovom. Bez kiberneticheskih mashin, vo
mnogom podrazhavshim  chelovecheskim  dejstviyam,  v  sovremennom  proizvodstve
prosto nel'zya bylo obojtis', kak v nashi dni nemyslimo  bylo  obojtis'  bez
elektrichestva. Oni stali vencom avtomatiki, ee triumfom.  Oni  vysvobodili
iz proizvodstva celye armii lyudej,  zameniv  ih  na  vseh  teh  operaciyah,
kotorye mozhno bylo proizvodit' bez uchastiya cheloveka.
   No mashina, kakoj by "umnoj" i sovershennoj ona ni byla, vsegda  ostaetsya
lish' mashinoj, nesposobnoj k samostoyatel'nomu tvorchestvu. Tvorchestvo -  eto
to  pole  deyatel'nosti,  gde   cheloveka   nikogda   ne   zamenyat   nikakaya
sverhsovershennaya mashina.





   Spustya dva  s  polovinoj  mesyaca  ya  s  udovletvoreniem  soobshchil  Elene
Nikolaevne, chto proshtudiroval kurs atomnoj fiziki.
   - Teper' vypolnyajte svoe slovo, - skazal ya.
   - Kakoe?
   - Vy obeshchali rasskazat' mne o svoej rabote.
   - Obeshchala, ya pomnyu. No snachala davajte vot kak sdelaem. ZHurnal "Atomnaya
fizika" pechatal regulyarnye otchety o nashej rabote.  Tam  est'  i  neskol'ko
bol'shih  statej,  napisannyh  sotrudnikami  chashej  laboratorii.   Prochtite
snachala vse eto. A potom uzhe my s vami pogovorim.
   YA prochital stat'i o rabote ih laboratorii i byl porazhen  grandioznost'yu
problemy, kotoruyu vzyalis' reshat' eti lyudi.


   Milliardy let nepreryvno l'yutsya na Zemlyu solnechnye luchi. Oni prinosyat s
soboj teplo i svet, a s nimi i zhizn'.  Oni  dayut  zhizn'  vsemu  sushchemu  na
Zemle, nachinaya ot  nevidimyh  glazom  bakterij  i  konchaya  chelovekom.  Bez
zhivotvornyh luchej solnca nasha planeta byla by mertva i pustynna. Mogil'nyj
pokoj, nevoobrazimaya tishina, lish' izredka narushaemaya gluhim zvukom padeniya
meteoritov, carili by na ee poverhnosti.
   No solnce slepo razdaet svoi dary. Ego luchi skol'zyat po  polyusam  nashej
planety, ne v silah rastopit' gigantskie plasty  vekovogo  l'da.  Ogromnye
prostranstva, zanyatye ledyanymi pustynyami, dolgoe vremya  tak  i  ostavalis'
pustynyami.
   Na poroge tret'ego tysyacheletiya chelovek zagovoril o tom, chtoby  uluchshit'
klimat v severnom polusharii. No osushchestvit' svoyu mechtu  lyudi  smogli  lish'
togda, kogda stalo  vozmozhnym  vesti  hozyajstvo  Zemli  v  interesah  vseh
narodov. Postroiv gigantskie plotiny  i  povernuv  morskie  techeniya,  lyudi
uluchshili klimat severnyh rajonov Evropy, Azii i Ameriki...
   Antarktida - eshche odna ogromnaya ledyanaya  pustynya.  Zanyatye  grandioznymi
preobrazovaniyami v severnom polusharii, lyudi vremenno kak by zabyli ob etom
"belom pyatne" na karte mira. No vskore  Antarktida  potrebovala  ot  lyudej
pristal'nogo vnimaniya k sebe.
   CHerez neskol'ko let posle rastopleniya l'dov v severnom  polusharii  bylo
obnaruzheno, chto sloj l'da na Antarktide iz goda v god uvelichivaetsya.
   Uroven' Mirovogo okeana, nemnogo podnyavshijsya v period  tayaniya  l'dov  v
severnom polusharii, teper' snova upal. Po vsej vidimosti,  isparyavshiesya  s
poverhnosti okeana vody  kondensirovalis'  v  novye  sloi  l'da  na  yuzhnom
materike.
   Nekotorye predvaritel'nye raboty uchenyh govorili o tom, chto  dal'nejshee
oledenenie shestogo materika  grozit  ser'eznymi  posledstviyami.  Poyavilis'
opaseniya, chto v rezul'tate obrazovaniya na YUzhnom polyuse ogromnyh mass  l'da
mozhet izmenit'sya naklon zemnoj osi.
   Pered uchenymi  mira  voznikla  zadacha:  rastopiv  vnov'  obrazovavshiesya
nasloeniya l'da, priostanovit' oledenenie Antarktidy.
   Gruppa uchenyh Toritaunskogo instituta atomnoj fiziki  vydvinula  smeluyu
ideyu:  sozdat'  iskusstvennoe  solnce,  kotoroe,  nahodyas'  na  rasstoyanii
trehsot-pyatisot kilometrov ot Zemli, izluchalo by energiyu, dostatochnuyu  dlya
togo, chtoby priostanovit' novoe oledenenie Antarktidy.
   Vozglavila rabotu uchenyh Elena Nikolaevna.
   Bylo yasno, chto  v  nedrah  mikrosolnca  dolzhny  byli  protekat'  moshchnye
termoyadernye reakcii, podobnye  tem,  kotorye  proishodyat  v  tainstvennyh
glubinah nastoyashchego solnca. Tol'ko s pomoshch'yu takih ciklicheskih prevrashchenij
mozhno bylo by obespechit' dlitel'noe sushchestvovanie mikrosolnca  i  poluchit'
neobhodimoe  kolichestvo  sveta  i  tepla.  No  eto  byli  lish'   otpravnye
predposylki. S samogo  nachala  raboty  pered  uchenymi  vstal  vopros:  kak
obespechit' ustojchivost' iskusstvennogo mikrosolnca?
   Nastoyashchee solnce ne "kroshitsya", ne razletaetsya na  chasti  v  rezul'tate
togo, chto  vse  sily,  dejstvuyushchie  na  nego,  uravnoveshivayutsya.  S  odnoj
storony, nahodyashcheesya pod ogromnym davleniem gazovoe veshchestvo, iz  kotorogo
sostoit solnce, stremitsya rasshiryat'sya. S  drugoj  storony,  etoj  strashnoj
razrushayushchej sile protivodejstvuet sila  tyazhesti  samih  gazov.  Poetomu  v
techenie mnogih milliardov, let solnce sushchestvovalo i  budet  sushchestvovat',
imeya ustojchivuyu formu shara.
   Kakim zhe sposobom sdelat' ustojchivym iskusstvennoe solnce? Esli  vnutri
nego budut proishodit' obychnye termoyadernye  reakcii,  to  za  sotye  doli
sekundy tam vozniknut ogromnye davleniya i temperatury,  to  est'  poyavitsya
razrushayushchaya   sila,   stremyashchayasya   razorvat'   mikrosolnce   na   klochki.
Sledovatel'no, v rezul'tate prostogo termoyadernogo vzryva  mikrosolnce  ne
mozhet byt' sozdano.
   Kak  zhe  najti   protivodejstvuyushchuyu   silu?   Ves   mikrosolnca   budet
sravnitel'no nevelik, poetomu sila tyazhesti, kotoraya spasaet ot  razrusheniya
nastoyashchee  solnce,  zdes'  okazhetsya  nedostatochnoj.  Nikakaya,  dazhe  samaya
prochnaya obolochka, esli eyu okruzhit' mikrosolnce, ne vyderzhit  kolossal'nogo
davleniya.
   "Najti sderzhivayushchuyu silu!" -  vot  zadacha,  kotoruyu  v  pervuyu  ochered'
dolzhna byla reshit' gruppa Eleny Nikolaevny.
   Proshli gody upornyh  poiskov  i  mnogochislennyh,  poroj  ochen'  opasnyh
opytov. Mnogo raz kazalos', chto vyhod uzhe najden, chto problema v  osnovnom
reshena, no bolee tshchatel'noe issledovanie svodilo  na  net  vsyu  predydushchuyu
rabotu. I vse zhe kazhdyj otricatel'nyj rezul'tat podvodil vse blizhe i blizhe
k resheniyu etogo neobychajno slozhnogo voprosa.
   Odnazhdy  -  eto  bylo  dva  goda  nazad  -  Elene  Nikolaevne   udalos'
iskusstvenno sozdat' v odnoj novoj, ochen'  slozhnoj  termoyadernoj  reakcii,
protekavshej  pri  temperature   svyshe   chetyrehsot   millionov   gradusov,
sovershenno  neizvestnuyu  atomnuyu   chasticu.   Ona   obladala   chrezvychajno
interesnymi svojstvami: ee zaryad byl otricatel'nym i v sotni millionov raz
prevoshodil zaryad obychnogo elektrona; massa zhe otricatel'noj chasticy  byla
v sotni raz bol'she massy protona. Prosushchestvovav  menee  sekundy,  chastica
ischezla, no tochnejshaya izmeritel'naya  apparatura  uspela  zafiksirovat'  ee
sushchestvovanie. Opyt udalos' povtorit' eshche tri raza.
   Otkrytie Eleny Nikolaevny  zainteresovalo  vseh  uchenyh,  rabotayushchih  v
oblasti atomnoj fiziki. Izuchenie svojstv novoj atomnoj chasticy,  nazvannoj
termoelektronom, bylo sopryazheno s velichajshimi trudnostyami.  Dlya  polucheniya
termoelektrona trebovalos' ochen' tochnoe soblyudenie uslovij reakcii i,  chto
samoe glavnoe, sverhvysokie  temperatury,  special'nye  podzemnye  kamery,
ohlazhdaemye potokami zhidkogo geliya, i  unikal'nye  izmeritel'nye  pribory,
kotorye  ot  vysokoj  temperatury  chasto  vyhodili  iz  stroya.   Vse   eto
chrezvychajno    tormozilo    eksperimental'noe     issledovanie     svojstv
termoelektrona. Odnovremenno  toritaunskie  uchenye  pytalis'  teoreticheski
dokazat' vozmozhnost' dlitel'nogo sushchestvovaniya otkrytoj Elenoj Nikolaevnoj
atomnoj chasticy.
   Proshlo polgoda, i Viktor Platonov, odin iz vedushchih uchenyh gruppy  Eleny
Nikolaevny,  dokazal,  chto   pri   opredelennyh   usloviyah   termoelektron
prityagivaet  k  sebe  mnozhestvo  polozhitel'no  zaryazhennyh   yader   atomov,
poteryavshih iz-za vysokoj temperatury svoi elektronnye obolochki. |ti  yadra,
slovno elektrony v obychnom atome, nachinayut vrashchat'sya vokrug termoelektrona
po slozhnym orbitam.  Takim  obrazom,  voznikaet  slozhnyj  atom,  v  centre
kotorogo nahoditsya otricatel'nyj termoelektron,  a  po  orbitam  vrashchayutsya
polozhitel'nye yadra - ostatki obychnyh atomov.
   Rabota Viktora Platonova, opublikovannaya v  zhurnale  "Atomnaya  fizika",
nadelala mnogo shumu v uchenom mire. Obratnaya model' atoma! V  centre  atoma
otricatel'nyj zaryad! Uzhe  kazalos'  vozmozhnym  sozdanie  novogo  veshchestva,
sostoyashchego iz atomov s atomnym  nomerom  nastol'ko  bol'shim,  chto  emu  ne
nahodilos' mesta v tablice Mendeleeva. Kakimi  svojstvami  budet  obladat'
veshchestvo, sozdannoe iz takih atomov? CHem ono budet otlichat'sya ot izvestnyh
nam veshchestv?
   ...Zadavalis' voprosy, vydvigalis' smelye gipotezy, uchenye trudilis' ne
pokladaya ruk, a v eto vremya v dalekoj Antarktide ledyanoj shchit millimetr  za
millimetrom, nezametno dlya glaza, no bezostanovochno i nepreryvno ros...
   Proshlo eshche neskol'ko mesyacev, i s novoj teoreticheskoj rabotoj  vystupil
CHzhu Fanshi.
   On ubeditel'no pokazal vozmozhnost' osushchestvleniya novoj yadernoj reakcii,
pri kotoroj  milliony  termoelektronov  dolzhny  obrazovat'  ochen'  slozhnye
soedineniya - "politermoelektrony", kak on ih nazval.
   Politermoelektrony  predstavlyali  soboj  kak  by  gigantskie  molekuly,
sostoyashchie iz  termoelektronov.  Oni  obladali  dvumya  cennymi  svojstvami.
Vo-pervyh, politermoelektrony prityagivalis' drug k  drugu  s  kolossal'noj
siloj, stremyas' szhat'sya v tugoj klubok. Vo-vtoryh, dlya ih sushchestvovaniya ne
trebovalos'  podderzhivat'  vokrug  nih  sverhvysokuyu  temperaturu:   posle
obrazovaniya politermoelektronov temperatura rezko padala, oni na  kakoj-to
mig otskakivali drug  ot  druga,  pri  etom  nekotorye  politermoelektrony
raspadalis' na otdel'nye termoelektrony s vydeleniem ogromnoj porcii sveta
i tepla. Pod  dejstviem  vnov'  vozrosshej  temperatury  politermoelektrony
stremitel'no  styagivalis'  v  plotnyj  klubok.  Prohodilo  eshche  mgnovenie,
temperatura snova padala, i snova politermoelektrony, otskakivaya  drug  ot
druga, vydelyali porciyu svetovoj i teplovoj energii.
   Reakciya, kotoruyu CHzhu Fanshi nazval pul'siruyushchej,  raz  nachavshis',  mogla
protekat' v techenie desyatiletij.
   "Pul'siruyushchaya reakciya otlichaetsya ot prezhnih atomnyh reakcij tem, chto ee
koefficient poleznogo dejstviya blizok k edinice, - pisal  v  svoej  rabote
CHzhu Fanshi. - |to oznachaet, chto materiya  v  processe  pul'siruyushchej  reakcii
pochti celikom prevrashchaetsya v teplo  i  svet.  Esli  na  baze  pul'siruyushchej
reakcii sozdat' mikrosolnce, to dolzhny projti gody, prezhde chem  vsya  massa
politermoelektronov prevratitsya v teplovuyu i svetovuyu energiyu".
   Otkrytiya  toritaunskih  uchenyh  sulili  ogromnye  perspektivy   atomnoj
fizike. V nauchnoj presse ih nazyvali osnovoj atomnoj fiziki budushchego...
   No eto bylo lish' nachalom  issledovanij.  Predstoyala  ochen'  trudoemkaya,
skrupuleznaya rabota, kotoraya vsegda lezhit na puti ot teoreticheskoj idei  k
ee voploshcheniyu.
   Kogda posle dolgih mesyacev raboty gruppa  Eleny  Nikolaevny  sostavila,
nakonec, vse uravneniya,  opredelyavshie  zakonomernosti  novoj  reakcii,  to
okazalos',  chto  razmer  mikrosolnca  ne  budet  postoyannym.  Ono   dolzhno
szhimat'sya i razzhimat'sya, slovno serdce, bespreryvno menyaya svoj ob容m.
   Trevozhilo somnenie: ne razorvetsya li  ono,  kak  atomnaya  bomba,  posle
pervyh zhe pul'sacij? Otvet mogli dat' tol'ko dlitel'nye i slozhnye raschety.
   O poslednem etape raboty  toritaunskih  uchenyh  pisal  professor  Dzhems
Kont. Za  suhim  izlozheniem  faktov  v  ego  stat'e  ya  pochuvstvoval,  chto
toritaunskie uchenye nahodyatsya v ser'eznom zatrudnenii, a sam avtor  daleko
ne uveren v uspehe eksperimenta.
   Vot vkratce i vse, chto ya  nashel  v  literature  o  rabote  laboratorii,
vozglavlyaemoj moej prapravnuchkoj. Poslednyaya stat'ya byla napisana pochti god
nazad. Bol'she nikakih soobshchenij v  pechati  ne  poyavlyalos'.  CHto  zhe  moglo
proizojti  za  etot  god?  V  kakoj  stadii  teper'  raboty  po   sozdaniyu
mikrosolnca? Kakie problemy ostalis' u nih nereshennymi? Na vse eti voprosy
mogla  mne  otvetit'  tol'ko  Elena  Nikolaevna.  YA  svyazalsya  s  nej   po
radiotelefonu.
   - Vy eshche prodolzhaete issledovat' etu problemu teoreticheski?
   - Ne tol'ko. Odnovremenno my  gotovim  eksperiment,  sozdaem  nebol'shuyu
model'  mikrosolnca.  S  ee  pomoshch'yu  my   nadeemsya   provarit'   osnovnye
zakonomernosti, svyazannye s pul'saciyami. Sejchas vse nashi nadezhdy  na  etot
eksperiment.
   - A raschety?
   - S raschetami mnogo slozhnee. Skoro god, kak my  sostavili  uravneniya  i
otdali ih v vychislitel'nyj  centr,  a  nam  uspeli  poschitat'  tol'ko  tri
pul'sacii.  CHerez   mesyac   obeshchayut   zakonchit'   raschet   chetvertoj.   Vy
predstavlyaete, za god - chetyre  pul'sacii!  I  eto  nesmotrya  na  to,  chto
vychislitel'nye mashiny proizvodyat  desyat'  millionov  operacij  v  sekundu.
Nastol'ko slozhny okazalis' raschety. Net, etot put' slishkom  dlitel'nyj,  i
my ne mozhem delat' na nego osnovnuyu stavku.
   - Zachem zhe oni togda voobshche nuzhny?
   - Po nim my mozhem, hotya by priblizhenno, sudit' o povedenii mikrosolnca.
   - A kak obstoit delo s model'yu?
   - Vse podgotovitel'nye raboty k eksperimentu  zakoncheny.  CHerez  nedelyu
zagoritsya pervoe mikrosolnce.
   - CHerez nedelyu? - voskliknul ya. - Elena Nikolaevna, a kak zhe ya? U  menya
rovno cherez desyat' dnej konchaetsya srok prebyvaniya v sanatorii.  Mne  ochen'
hotelos' by prinyat' uchastie v etom opyte,  hotya  by  v  kachestve  prostogo
nablyudatelya.
   - Vy oznakomites' s rezul'tatami opyta po protokolam nashih nablyudenij.
   - Net! YA zdes' ne ostanus'! YA sejchas zhe  pojdu  k  Kinolu  i  potrebuyu,
chtoby  menya  otpustili,  tem  bolee  chto  ya  chuvstvuyu  sebya  prekrasno.  YA
obyazatel'no budu na vashem opyte!
   - Nu chto zhe, poprobujte. Esli udastsya  ugovorit'  vrachej,  to  soobshchite
mne, ya vas vstrechu v Toritaune.
   - |h, a v Moskvu-to ya sobiralsya! - spohvatilsya ya.
   - Eshche pobyvaete. YA s udovol'stviem s容zzhu  tuda  vmeste  s  vami  posle
opyta.
   YA kinulsya iskat' Kinolu. On sidel v stolovoj.
   - Vypisyvajte menya iz sanatoriya! - skazal ya bez vsyakogo predisloviya.
   Ot neozhidannosti on dazhe poperhnulsya supom i udivlenno sprosil:
   - CHto sluchilos'?
   YA peredal emu soderzhanie razgovora s Elenoj Nikolaevnoj i dobavil:
   - Esli dobrom ne otpustite - sam sbegu.
   On pomolchal,  glyadya  v  svoyu  tarelku  s  supom,  pomeshal  ego  lozhkoj,
vnimatel'no nablyudaya za tem, kak perelivayutsya  zolotymi  iskorkami  kruzhki
zhira, potom skazal:
   - Otpustit' vas dosrochno iz sanatoriya, mne kazhetsya, mozhno.
   - Vot spasibo! - voskliknul ya.
   - Tol'ko poedete vy ne segodnya, a dnya cherez tri-chetyre. Vam obyazatel'no
nado projti zaklyuchitel'noe obsledovanie.
   - No ya zhe ne uspeyu. Ved' ehat'-to mne v Avstraliyu!
   Kinolu ulybnulsya.
   - Vy zabyli, chto teper' vek sovsem inyh skorostej,  chem  eto  bylo  sto
pyat'desyat let nazad.
   Vopros reshilsya neozhidanno bystro i prosto. Na pyatyj den'  utrom,  kogda
Kinolu prishel za mnoj v palatu, ya byl uzhe gotov k puteshestviyu.
   U pod容zda nas ozhidal krasivyj avtomobil' kaplevidnoj formy  s  bol'shim
vypuklym smotrovym steklom, tupym, obryvayushchimsya k zemle nosom, s kilem  na
zadnej chasti kuzova i s dvumya nebol'shimi kryl'yami po  bokam,  pridavavshimi
mashine ustojchivost' pri bol'shih skorostyah.
   - Nichego ne zabyli? - sprosil menya Kinolu. - Togda poehali!





   My vyehali na shirokuyu glad' shosse. Sleva, pod  otkosom,  bystro  katila
svoi vody v YAnu izvilistaya sibirskaya reka Dulgalah.
   YA vnimatel'no nablyudal, kak Kinolu upravlyaet mashinoj. Pered nim ne bylo
ni baranki, ni rychaga pereklyucheniya skorostej,  tol'ko  nebol'shoj  pul't  s
raznocvetnymi rychazhkami i knopkami. Dvigatel' v  avtomobile  byl  atomnyj.
Transformatornaya obolochka nadezhno zashchishchala nas ot smertel'nyh luchej.
   - Vy ne protiv bystroj ezdy? - sprosil menya Kinolu.
   - Kakoj zhe russkij ne lyubit bystroj ezdy! -  nevol'no  vspomnilis'  mne
znakomye s detstva slova. - Konechno, ne protiv.
   Kinolu nazhal na pul'te upravleniya zelenuyu knopku. Totchas  na  pribornoj
doske ryadom s chasami vspyhnula zelenaya signal'naya lampochka.
   - Vot teper' mozhno spokojno pogovorit', - skazal  on  udovletvorenno  i
nebrezhno oblokotilsya rukoj na spinku siden'ya.
   YA ponyal, chto upravlenie  mashinoj  pereshlo  k  nadezhnym  kiberneticheskim
priboram, no vse zhe vnimatel'no sledil za spidometrom. Strelka  spidometra
perepolzla cherez otmetku sto kilometrov v chas i prodolzhala  polzti  vverh.
Mne stalo kak-to ne po sebe. Avtomobil'  nabiral  ogromnuyu  skorost'.  Sto
sorok kilometrov v  chas.  Sto  shest'desyat...  Sto  vosem'desyat...  Dvesti!
Strelka spidometra polzet  k  cifre  "300",  a  moj  sputnik  ne  obrashchaet
vnimaniya na dorogu.
   Za oknami mel'kali  derev'ya,  kusty,  obrazuya  odnorodnyj  sizo-zelenyj
potok, v kotorom nevozmozhno bylo razobrat' ni  odnoj  detali.  Razdelennaya
nadvoe polosoj gazona shirokaya lenta dorogi, kak serebryanaya struya, bila nam
navstrechu  i  v  poslednij   moment,   izgibayas',   uhodila   pod   kolesa
avtomobilya...
   Vdali na doroge pokazalas' chernaya tochka. |to byl vstrechnyj  avtomobil'.
Mig - i on s  revom  krupnogo  artillerijskogo  snaryada  pronositsya  mimo.
Zametiv, chto ya pomorshchilsya ot etogo reva, Kinolu vnimatel'no posmotrel  mne
v lico.
   - Ne slishkom li bystro my edem, Aleksandr Aleksandrovich?
   - Da net, ne slishkom... Mne nravitsya, no pochemu vy vse zhe ne sledite za
upravleniem? Mozhno li tak doveryat'sya priboram?
   - Ah, vot vy chem obespokoeny! Nu eto vy naprasno. Prismotrites',  vdol'
dorogi  tyanetsya  sploshnoj  bar'er  iz  kamnya.  V  avtomobile   special'nye
opticheskie sistemy nepreryvno sledyat za hodom etoj beloj cherty. Mashina vse
vremya idet na opredelennom, odnom i tom zhe udalenii ot bar'era i ne sbavit
skorosti do teh por, poka doroga ne sdelaet krutogo povorota ili  poka  ne
budet perekrestka.
   - Snova kibernetika?
   - Konechno. Kazhdaya mashina imeet takuyu sistemu.
   Neozhidanno nas sil'no kachnulo  vpered,  mashina  rezko  sbavila  hod  i,
proehav eshche nemnogo, besshumno ostanovilas'.
   - V chem delo? - sprosil ya. - Pochemu my ostanovilis'?
   - Razvilka shosse. Mashina ne znaet, po  kakoj  doroge  ehat'.  -  Kinolu
svernul na pravoe shosse i  snova  vklyuchil  avtomaticheskoe  upravlenie.  My
poneslis' s prezhnej skorost'yu, a ya, sovershenno uspokoennyj, stal  smotret'
teleperedachu na malen'kom vmontirovannom v panel' ekrane.
   Nemnogo ne doehav do goroda, my svernuli v storonu i vskore pod容hali k
aerodromu. Pered nami bylo  vysokoe  zdanie  aeroporta  s  tonkim  zolotym
shpilem na bashne.
   - Priehali, - skazal Kinolu. - Mozhno vyhodit'.  Sejchas  otpravim  nazad
mashinu i pojdem k stratoplanu. Posadka uzhe nachalas'. - On nazhal  neskol'ko
knopok  na  pul'te  upravleniya,  vyshel  iz  mashiny  i  zahlopnul   dvercu.
Avtomobil' plavno tronulsya s mesta, razvernulsya na shirokoj  ploshchadi  pered
zdaniem  aeroporta  i  ponessya  nazad.  Zapominayushchee  ustrojstvo   nadezhno
upravlyalo im na obratnom puti.
   Bol'shoe rovnoe pole aerodroma  bylo  pokryto  ogromnymi  shestiugol'nymi
betonnymi plitami. My podoshli k stratoplanu. Belyj, sverkayushchij  na  solnce
fyuzelyazh, dva etazha  okoshek  v  perednej  chasti  i  dlinnyj,  tochno  biven'
skazochnogo edinoroga, shtyr' na nosu.  Kryl'ya  bol'shie,  ot  srednej  chasti
fyuzelyazha  i  do  samogo  hvosta  sil'no  skoshennye   nazad.   Strelovidnoe
vertikal'noe  operenie.  V  hvostovoj  chasti  neskol'ko  sopel  reaktivnyh
dvigatelej. Stratoplan lezhal gorizontal'no na  bol'shoj  azhurnoj  estakade,
kotoraya byla pochti vtroe dlinnee ego fyuzelyazha.  Vid  stratoplana  na  etoj
estakade  napomnil  mne  znamenityj  gvardejskij  minomet  "katyushu"  s  ee
reaktivnymi snaryadami na tonkih stal'nyh napravlyayushchih dlya zapuska.
   My  podnyalis'  vsled  za  drugimi  passazhirami  vnutr'  stratoplana  po
pristavnoj lestnice i zanyali svoi mesta.  YA,  slovno  lyubopytnyj  rebenok,
poprosilsya k oknu, i Kinolu ohotno ustupil mne eto mesto.
   Iz okna stratoplana, s  vysoty  estakady,  aerodrom  kazalsya  mozaichnym
naborom shestiugol'nikov. Nevdaleke ot nas vidnelos' eshche neskol'ko  estakad
s serebristymi stratoplanami.
   Nastupilo vremya vzleta. Avtomaticheski, kak v  vagone  metro,  zakrylas'
vhodnaya dverca. Nos estakady plavno  podnyalsya  vverh.  Teper'  ona,  tochno
stvol zenitnogo orudiya, smotrela v nebo. Spinki  nashih  kresel  otkinulis'
nazad. My lezhali, vytyanuvshis' vo ves' rost. |to ponyatno: chelovek, lezha  na
spine, mozhet vyderzhat' znachitel'no bol'shie peregruzki, chem v lyubom  drugom
polozhenii. Otkuda-to sverhu doneslas' komanda: "Passazhiram prigotovit'sya k
vzletu!" - i spustya neskol'ko sekund: "Vzlet!"
   Razdalsya oglushitel'nyj  rev,  nevidimaya  sila  vdavila  menya  v  spinku
kresla. Ruki i nogi nalilis' tyazhest'yu, golova  uperlas'  v  myagkuyu  spinku
kresla, no cherez sekundu vse eto proshlo. Stratoplan vzmyl vverh.
   - Nu kak, professor? - obernulsya ko mne Kinolu.
   - Otlichno! Smotrite, my uzhe v oblakah.  Vot  eto  skorost'!  A  skol'ko
vremeni my budem letet' do Avstralii?
   - Dvadcat' vosem' minut s sekundami.
   - Men'she poluchasa?  -  porazilsya  ya.  -  Znachit,  my  budem  letet'  so
skorost'yu poryadka dvadcati tysyach kilometrov v chas?
   YA snova posmotrel v okno. Stratoplan  prodolzhal  stremitel'no  nabirat'
vysotu. Po mere pod容ma nebo menyalo svoj cvet. Iz nezhno-golubogo na  malyh
vysotah ono stalo svetlo-sinim, potom potemnelo do sinego, potom sdelalos'
temno-sinim s fioletovym ottenkom, ya, nakonec, na  vysote  svyshe  dvadcati
kilometrov ono stalo cherno-fioletovym, kakim ono byvaet v bezlunnye  yuzhnye
nochi.
   Poyavlyalis' zvezdy - snachala krupnye, potom bolee  melkie,  i,  nakonec,
vse oni vspyhnuli, yarkie, nemigayushchie, goryashchie spokojnym belym ognem. Rovno
ocherchennym ognennym diskom neprivychno ryadom so zvezdami viselo  solnce,  a
nepodaleku siyal tonen'kij serp luny.
   - Stratosfera...
   Kinolu  utverditel'no  kivnul  golovoj.  YA  snova  pril'nul   k   oknu.
Promel'knuli, bystro uhodya vniz, strannye tonkie belye  teni.  Vot  eshche  i
eshche...
   - Smotrite skoree! - voskliknul ya. - Serebristye oblaka! Znachit, my  na
vysote vos'midesyati dvuh kilometrov!
   Proshla eshche minuta, i uzhe  okolo  trehsot  kilometrov  otdelyalo  nas  ot
Zemli. Snaruzhi, za steklom kabiny stratoplana, byla pochti polnaya pustota -
ionosfera.
   Vverhu  snyala  tysyachami  zvezd  moguchaya  vselennaya.  V  etom  kazhushchemsya
spokojstvii bez smeny dnya ya  nochi  kipela  svoya  volnuyushchaya  zhizn'.  Gde-to
daleko, v glubine temnoj nochi, stalkivalis' i razrushalas' starye  zvezdnye
sistemy. Razrushalis', prevrashchayas' v pyl' i  oskolki,  chtoby  cherez  mnogie
milliardy let, smeshavshis' s pyl'yu i oskolkami  drugih  pogibshih  galaktik,
vnov' vozniknut' gde-nibud'  v  drugom  meste  novymi  molodymi  zvezdnymi
mirami. |to byl beskonechnyj krugovorot zhizni.
   My leteli uzhe pyatnadcat' minut. Privychnye dlya glaza sozvezdiya severnogo
polushariya postepenno uhodili nazad, a na yuge poyavlyalis' novye zvezdy.
   Neobychno nakrenilsya rukoyatkoj vniz  kovsh  Bol'shoj  Medvedicy.  Polyarnaya
zvezda nahodilas' uzhe ne nad golovoj, kak obychno, a nizhe i szadi, pochti  u
samogo gorizonta. Belyj sverkayushchij serp ubyvayushchej luny na glazah  medlenno
oprokidyvalsya rozhkami kverhu i, nakonec,  sovsem  perevernulsya  na  spinu,
stav pohozhim na odinokij  cheln  bez  parusa  v  bezbrezhnom  chernom  okeane
vselennoj.
   - Gde-to vnizu sejchas moya rodina, - skazal Kinolu.
   YA  posmotrel  cherez  okno  na  Zemlyu,  starayas'  razglyadet'   ochertaniya
poluostrova Malakka, no Zemlyu plotno okutyvali oblaka.
   Kak-to ne verilos', chto za  takoe  korotkoe  vremya  my  proneslis'  nad
ogromnymi prostranstvami Vostochnoj Sibiri, neob座atnogo Kitaya, chto pod nami
uzhe pleshchut vody yuzhnyh morej Tihogo okeana.
   Nakonec iz reproduktorov doneslas'  komanda:  "Passazhiram  zanyat'  svoi
mesta! Idem na posadku! Avstraliya!"
   CHtoby  sbavit'  skorost',  stratoplan  nachal  spuskat'sya  po   spirali,
opisyvaya  v  vozduhe  ogromnye  krut.  Postepenno  nebo  stalo   svetlet'.
Potuskneli, a potom i sovsem pogasli melkie zvezdy. CHerez neskol'ko sekund
ischezli i samye yarkie iz nih. Nebo  prinimalo  svoyu  obychnuyu  okrasku.  Iz
carstva temnoj nochi my vnov' vozvrashchalis' v yarkij solnechnyj den'.
   Vnizu skvoz' melkie oblachka stala proglyadyvat' zemlya. Eshche odin ogromnyj
krug, i vperedi pokazalas'  betonirovannaya  posadochnaya  polosa  aerodroma.
Stratoplan pronessya nizko nad aerodromom, tak chto vidna byla ego  ten'  so
skoshennymi nazad  (kryl'yami,  i  neozhidanno  vzmyl  svechoj  vverh.  Teper'
reaktivnye dvigateli rabotali kak tormoza, zamedlyaya nash  spusk  na  Zemlyu.
Stratoplan sadilsya vertikal'no.
   "Interesno by posmotret' sejchas na nas so storony, - mel'knulo u menya v
golove. - Navernoe, nash stratoplan pohozh na karandash,  kotoryj  stavyat  na
stol neottochennoj storonoj".
   YA oshchutil nebol'shoj tolchok, i  totchas  zhe  rev  dvigatelej  prekratilsya.
Stratoplan, opirayas' na estakadu, medlenno zanyal gorizontal'noe polozhenie.
Dver' raspahnulas': "Mozhno vyhodit'!"
   My pokinuli kabinu stratoplana poslednimi i,  ne  spuskayas'  na  Zemlyu,
ostanovilis' na verhu lestnicy.
   Okolo  stratoplana  obrazovalas'   tolpa.   Smeshalis'   vstrechavshie   i
priletevshie. Carila obychnaya veselaya  sutoloka,  kakaya  vsegda  byvaet  pri
vstrechah na vokzalah i v portah.
   Elenu Nikolaevnu ya uznal izdali. Ona pomahala mne yarkim buketom cvetov,
probralas' skvoz' tolpu, obnyala menya, i my rascelovalis'. Menya tronula eta
prostaya laska. Mne bylo priyatno, chto i u  menya  nashelsya  blizkij  chelovek,
kotoryj prishel vstretit' menya.
   Doroga k gorodu shla vdol' morya. |to bylo novoe more,  obrazovavsheesya  v
rezul'tate rastopleniya l'dov v severnom polusharii.  SHirokaya  vodnaya  glad'
uhodila  daleko  za  gorizont.   Po   druguyu   storonu   dorogi   mel'kali
pronosivshiesya navstrechu temno-zelenye pal'my s shirokimi veernymi list'yami,
ogromnye evkalipty -  gordost'  Avstralii,  kusty  akacii  i  shirokolistye
banany  s  grozd'yami  sochnyh  prodolgovatyh  plodov.  Vnizu,  u   podnozh'ya
vozvyshennosti, po kotoroj spuskalos' shosse, raskinulsya bol'shoj,  utopayushchij
v zeleni gorod.
   - Vot on, nash Toritaun, - skazala Elena Nikolaevna.
   - A gde zhe znamenitye mestorozhdeniya toriya?
   - Kilometrah v pyatidesyati k yugu. Vam bylo by interesno posmotret',  kak
dobyvayut silikat toriya. Ves'  process  polnost'yu  mehanizirovan.  Torij  -
osnova atomnoj energetiki. V zemnoj kore ego v dvadcat' sem'  raz  bol'she,
chem urana.
   My v容hali v Toritaun. SHirokie, pryamye ulicy, vysokie, svetlye  zdaniya,
ob容dinennye v arhitekturnye ansambli, fontany na perekrestkah  ulic  -  i
zelen', massa zeleni, za kotoroj poroj  nel'zya  razglyadet'  fasady  domov.
Vozduh Toritauna svezh i napoen aromatami, kak cvetushchij sad.
   "Ne mudreno, chto prodolzhitel'nost' zhizni lyudej uvelichilas'", -  podumal
ya.
   Da, gorod i v samom  dele  byl  chudesnym  sadom.  Vdol'  ulic,  otdelyaya
proezzhuyu chast' ot zhilyh domov,  tyanulis'  shirokie  polosy  skverov.  ZHivoj
zelenyj zabor zashchishchal zhitelej ot shuma i pyli. Zelen' gusto pokryvala doma,
opoyasyvaya  ih  yarusami  snizu   doverhu.   Izmenilas'   sootvetstvenno   i
arhitektura. Doma imeli special'nye vystupy, shirokie karnizy  i  nebol'shie
balkonchiki, prednaznachennye dlya zelenyh nasazhdenij.
   Dom, gde zhila Elena Nikolaevna, nahodilsya nepodaleku ot centra  goroda.
My podnyalis' na lifte na devyatyj etazh. Elena Nikolaevna pokazala  mne  moyu
komnatu. Svetlaya i prostornaya komnata  byla  obstavlena  krasivoj  mebel'yu
myagkogo svetlo-korichnevogo tona.
   Posle obeda my spustilis' vo dvor. Zdes' takzhe bylo ochen' mnogo zeleni:
cvetov, dekorativnogo kustarnika, fruktovyh derev'ev.
   - Kto uhazhivaet za sadom? - sprosil ya.
   - Sami zhil'cy. I vas privlechem, vot podozhdite.
   - O, ya s bol'shim udovol'stviem.
   My proshlis' po neshirokoj  allejke,  v  konce  kotoroj  stoyala  krasivaya
besedka. Iz-za nee razdavalsya chej-to serdityj vysokij drebezzhashchij golosok.
Pohozhe, on kogo-to otchityval.
   - Tak vy govorite, s bol'shim udovol'stviem?  -  povtorila  vdrug  Elena
Nikolaevna, pochemu-to lukavo ulybayas', i potyanula menya k samoj besedke.
   YA uslyshal:
   - Derev'ya, eto vam ne palki, molodoj chelovek, -  shumel  tot  zhe  tonkij
starcheskij golos. - |to zhivye sushchestva. Oni vse chuvstvuyut: i bol' i lasku,
oni ne terpyat grubosti.
   My zaglyanuli za besedku.  Tam  spinoj  k  nam  stoyala  sedaya  starushka,
vysokaya, no uzhe nemnogo sogbennaya godami. A pered neyu s rasteryannym  vidom
pereminalsya s nogi na nogu tot, kogo ona nazyvala "molodym  chelovekom",  -
ogromnyj shirokoplechij atlet let shestidesyati. On byl ves' krasnyj, razvodil
bespomoshchno rukami i smotrel na starushku vinovatymi glazami.
   - Uhodite! Sejchas zhe uhodite otsyuda, i chtoby  ya  vas  bol'she  zdes'  ne
videla! Da, da! Po  krajnej  mere  ran'she  chem  cherez  mesyac  luchshe  i  ne
poyavlyajtes'.
   Provinivshijsya "molodoj chelovek" pokorno poshel proch'. Vsled za nim  ushla
i starushka, vse eshche chto-to vorcha sebe pod nos i tyazhelo opirayas' na palku.
   My pereglyanulis' s Elenoj Nikolaevnoj i rashohotalis'.
   - CHto eto za groznaya starushka? - sprosil ya.
   - Ona rukovodit nashimi  rabotami  v  sadu.  Prezhde-to  ona  rabotala  v
bol'shom hozyajstve,  a  teper'  nami  komanduet.  Videli,  kakaya  serditaya!
Teper', navernoe, propalo zhelanie pomogat' nam po sadu?
   - Net, naoborot, teper'-to uzh ni za chto ne otkazhus'.
   Kogda stemnelo, Elena Nikolaevna predlozhila:
   - Hotite posmotret' i poslushat' novosti?
   My vernulis' v stolovuyu. Elena Nikolaevna podoshla k ogromnomu gobelenu,
ukrashavshemu odnu iz sten, i razdvinula ego. Za  nim  otkrylas'  neglubokaya
nisha, steny kotoroj obrazovali soboj polukrug. Potolok v nej tozhe  byl  ne
ploskij, a polusfericheskij i postepenno perehodil v steny.
   Elena Nikolaevna povernula kruglyj rychazhok - i  matovo-belaya  polusfera
zasvetilas' golubym svetom. YA dogadalsya, chto vsya eta nisha - ogromnyj ekran
panoramnogo televizora.
   Elena Nikolaevna nabrala na pul'te upravleniya nomer programmy. Srazu zhe
na  ekrane  poyavilos'  cvetnoe  stereoskopicheskoe   izobrazhenie,   i   mne
pokazalos', chto komnata ischezla.  V  bezoblachnom  nebe  nad  nami  kruzhil,
spuskayas', stratoplan. Golos diktora progovoril:
   "Segodnya v nash  gorod  priletel  iz  Verhoyanskogo  sanatoriya  professor
Hromov, prospavshij v sibirskoj tajge  pochti  sto  pyat'desyat  let.  My  uzhe
rasskazyvali o nem nashim telezritelyam. Ego  vstrechala  prapravnuchka  Elena
Nikolaevna Hromova".
   Sprava na ekrane pokazalas' Elena Nikolaevna s buketom cvetov v  rukah.
Prikryv glaza ladon'yu, ona sledila za tem, kak stratoplan, delaya  v  sinem
nebe krugi, idet na posadku. Sdelav neskol'ko krugov,  stratoplan  ponessya
nad aerodromom pryamo na nas  i,  sverknuv  na  solnce  kryl'yami,  s  revom
skrylsya gde-to za nashimi spinami. Stereoeffekt byl nastol'ko sil'nym,  chto
ya, kak kogda-to pervye kinozriteli pri vide parovoza, mchavshegosya  na  nih,
nevol'no otpryanul nazad.
   "Pozhelaem nashemu gostyu uspehov, zdorov'ya i eshche  dolgih  let  zhizni",  -
etimi slovami diktor zakonchil korotkij reportazh o moem pribytii.
   ...Uzhe zasypaya, iz vseh  sobytij  etogo  hlopotlivogo  dnya  ya  vspomnil
chudesnyj televizor, kotoryj za odin  vecher  provel  nas  po  vsem  stranam
zemnogo shara, a pod konec perenes na Lunu. Peredacha  s  Luny  po  tradicii
zakonchilas' pokazom  Zemli,  kakoj  ona  vidna  s  nashego  samogo  starogo
sputnika: bol'shoj  golubovatyj  shar,  paryashchij  v  chernom  nebe,  usypannom
zvezdami; skvoz' polya oblakov proglyadyvayut znakomye ochertaniya materikov  i
morej; na vode blestit  oslepitel'no  yarkoe  pyatno:  eto  v  Atlanticheskom
okeane otrazhaetsya solnce...





   Na drugoj den' rano utrom Kinolu uletel nazad  v  Verhoyansk.  My  teplo
rasstalis'.
   S ego ot容zdom porvalis' poslednie nitochki, svyazyvavshie menya s proshlym,
konchilas' zhizn'  na  polozhenii  turista.  Otnyne  ya  stal  obychnym  chlenom
obshchestva, menya zhdala interesnaya rabota.
   - Nu, slava bogu, konchilos' eto lechenie. Teper' mozhno i peredohnut',  -
skazal ya, kogda my ostalis' vdvoem s Elenoj Nikolaevnoj.
   - Peredohnuli? A teper' na zaryadku! - skomandovala ona shutlivo.
   YA tol'ko vzdohnul v otvet.
   - Potoraplivajtes'! My i tak opozdali segodnya.
   My podnyalis' na ploskuyu kryshu doma, seli  v  dvuhmestnyj  ornitopter  i
poleteli na yug, k moryu. CHerez tri minuty my opustilis' na peschanyj plyazh.
   - Idite von k tomu domiku, - ukazala mne Elena Nikolaevna na  nebol'shoe
stroenie, pryatavsheesya v glubine pal'movoj roshchi. - |to muzhskaya razdevalka.
   - A vy?
   - A moya gruppa zanimaetsya chut' podal'she. Nu, ya pobezhala.
   - Postojte, a gde zhe my vstretimsya?
   - V more! - kriknula Elena Nikolaevna uzhe na begu.
   YA skinul verhnyuyu odezhdu i prisoedinilsya k  bol'shoj  gruppe  na  beregu,
vypolnyavshej  pod  rukovodstvom  plotnogo  zagorelogo   muzhchiny   neslozhnyj
kompleks utrennej gimnastiki. Zvuchala  bodraya  ritmichnaya  muzyka.  S  morya
Tyanul legkij svezhij veterok.
   Zaryadka prodolzhalas' minut pyatnadcat'. YA chuvstvoval, kak  rasslablennoe
posle sna telo krepnet, vpityvaet solnechnye luchi, nalivaetsya silami.
   - Zaryadka okonchena! - skazal rukovoditel'. - Teper' vse v vodu!
   Vse druzhnoj tolpoj brosilis' po goryachemu  pesku  k  manyashchemu  prohladoj
moryu. YA medlenno brel pozadi, ne reshayas' okunut'sya, vzdragivaya ot holodnyh
bryzg, popadavshih na moe razgoryachennoe telo. Neozhidanno sil'naya struya vody
okatila mne spinu. YA  ohnul,  obernulsya  i  uvidel  smeyushcheesya  lico  svoej
prapravnuchki.
   - Tak-to vy pochitaete svoego prapradeda! - upreknul ya ee shutlivo.
   Elena Nikolaevna, smeyas', shvatila menya za ruku  i  potyanula  dal'she  v
more.
   - Davajte dogonim von tu golovu v krasnoj shapke, -  predlozhila  ona  i,
brosivshis' v vodu, poplyla krolem, delaya po-muzhski sil'nye vzmahi  rukami.
YA posledoval bylo za neyu, no  srazu  zhe  beznadezhno  otstal.  Kogda  Elena
Nikolaevna dostigla krasnoj shapki, s berega poslyshalsya  udar  gonga.  Pora
bylo vozvrashchat'sya.
   Pozavtrakali my v obshchestvennoj stolovoj. Ustroena ona  byla  tochno  tak
zhe, kak i  stolovaya  v  Verhoyanskom  sanatorii.  Belye  stoliki,  pokrytye
svetlymi skatertyami, na stole nabor knopok, protiv kazhdoj iz nih  nazvanie
blyud. Vnizu pod stolovoj raspolozhena avtomaticheskaya fabrika-kuhnya. Nazhmesh'
knopku - i totchas poyavlyaetsya v centre stola gotovoe blyudo.  Ruka  cheloveka
ni razu ne prikosnulas' k nemu: vse sdelali mashiny, nastroennye lyud'mi  na
zadannuyu programmu.
   V   menyu   ya   zametil   neskol'ko   blyud,   po-vidimomu   specificheski
avstralijskih. Lyubopytstvuya, ya zakazal  sebe  otvarnoe  myaso  kenguru  pod
rozovym sousom. Elena Nikolaevna ulybnulas', kogda v centre stola poyavilsya
moj zakaz.
   - Priobshchaetes'  k  nashej  avstralijskoj  kuhne?  Vy  by  hot'  so  mnoj
posovetovalis'. Kenguru - eto ne samoe luchshee, chto u nas est'.
   - A est'-to mozhno? - sprosil ya robko.
   - Konechno! Smelee, smelee.
   YA  otrezal  krohotnyj  kusochek.  Myaso,  nezhnoe,  pripravlennoe  ovoshchnym
sousom, ponravilos' mne.
   K stolu podoshel ochen' vysokij molodoj  chelovek  s  prostym  dobrodushnym
licom.
   - Elena Nikolaevna, mozhno k vam prisoedinit'sya?
   - A-a, Viktor,  nu,  konechno  zhe,  sadites'.  Poznakom'tes',  Aleksandr
Aleksandrovich, eto Platonov.
   - A eto vash znamenityj prapraded, ya uzhe dogadyvayus'.
   Viktor, sil'no shchurya glaza, oglyadel menya s vysoty svoego ogromnogo rosta
i skazal:
   - A vy, odnako, prekrasno vyglyadite dlya svoih let.  YA  dumal,  chto  eto
tol'ko fotografy vas tak "podmolazhivayut".
   YA uzhe uspel privyknut' k podobnym privetstviyam i otvetil:
   - Dolzhen skazat', chto i ya predstavlyal vas gorazdo  starshe.  U  vas  uzhe
takie ser'eznye nauchnye trudy, a na vid vy prosto yunosha, student.


   ...Podzemnaya laboratoriya nahodilas' v semidesyati kilometrah k zapadu ot
goroda.
   Elena Nikolaevna po doroge  ob座asnyala  mne  raspolozhenie  i  naznachenie
zdanij v etom nauchnom gorodke.
   - Vidite, pod nami  neskol'ko  prodolgovatyh  odnoetazhnyh  zdanij?  |to
korpusa,  v   kotoryh   ustanovlena   registriruyushchaya   apparatura.   Zdes'
zapisyvayutsya na kinoplenki, na magnitnye  lenty,  na  bumazhnye  polosy  te
signaly, kotorye postupayut iz podzemnoj kamery.
   - A gde zhe sama podzemnaya kamera?
   - Ona eshche dal'she k zapadu, kilometrah v treh otsyuda. Von belaya  bashenka
vidneetsya vdali - eto vyhod iz stvola podzemnoj shahty. A belyj dom ryadom -
eto central'nyj komandnyj post.
   - Kamera vystroena special'no dlya vashego opyta?
   - Net. Ona sdelana dlya  vsego  instituta.  V  nej  provodyatsya  naibolee
opasnye opyty. My ee tol'ko nemnogo pereoborudovali.
   My prizemlilis' okolo odnogo iz  zdanij  s  izmeritel'noj  apparaturoj.
Bylo bez pyati minut devyat'. Vokrug zdaniya tolpilsya narod. Bez odnoj minuty
devyat' ryadom s  nashim  ornitopterom  prizemlilis',  tochnee  plyuhnulis'  na
zemlyu, odin za drugim eshche tri.  Iz  nih  pospeshno  vyskochili  dva  molodyh
cheloveka i devushka, kotorye na begu pozdorovalis' s Elenoj  Nikolaevnoj  i
skrylis' v zdanii.
   - Vse gotovo, Elena  Nikolaevna,  -  dolozhil  odin  iz  sotrudnikov.  -
Apparatura v ispravnosti.
   - Vy svyazalis' s CHzhu Fanshi?
   - Da. On ne smozhet prisutstvovat' na opyte.
   - ZHal'. Nu chto zh, pridetsya provodit' eksperiment  bez  nego.  Akademiki
eshche ne pribyli?
   - Net.
   YA popal v  privychnuyu  napryazhennuyu  atmosferu  podgotovki  eksperimenta,
kogda a  korotkij  srok  nado  reshit'  massu  neotlozhnyh  voprosov.  Elenu
Nikolaevnu srazu okruzhili sotrudniki, ozhidaya ee rasporyazhenij.
   YA zametil, chto ona  obrashchaetsya  k  nim  to  na  russkom  yazyke,  to  na
anglijskom, to na nemeckom. Na takoj zhe svoeobraznoj smesi yazykov otvechali
ej i ee kollegi, i, vidimo,  vse  zdes'  prekrasno  ponimali  drug  druga.
Skazyvalas'  privychka  k  postoyannomu  obshcheniyu  s  predstavitelyami  raznyh
nacional'nostej.
   "Vot ono, nachalo sliyaniya yazykov v edinyj obshchechelovecheskij",  -  podumal
ya.
   - A gde Dzhems Kont? - sprosila Elena Nikolaevna.
   - Vnizu, v shahte, - otvetili ej.  -  Proveryaet  vse  v  poslednij  raz.
Sejchas pridet.
   - Horosho. Pojdemte v zdanie.
   Dom iz neskol'kih komnat splosh' zanimala  izmeritel'naya  apparatura.  U
menya razbezhalis'  glaza.  Hotelos'  podol'she  ostanovit'sya  okolo  kazhdogo
pribora. Elena Nikolaevna bystro provela menya  po  komnatam,  davaya  ochen'
szhatye, no tochnye ob座asneniya.
   - Minutochku vnimaniya! - skazala ona, kogda beglyj osmotr  priborov  byl
okonchen. -  Sejchas  my  proedem  na  glavnyj  pul't  upravleniya.  Provedem
general'nuyu repeticiyu zavtrashnego opyta.
   V dvuh kilometrah ot  zdaniya  s  izmeritel'noj  apparaturoj  nahodilas'
podzemnaya laboratoriya. Ot  nee  po  provodam  peredavalis'  vse  dannye  k
izmeritel'nym priboram. Ustrojstvo podzemnoj laboratorii Elena  Nikolaevna
ob座asnila mne po sheme.
   S poverhnosti zemli stvol shahty spuskalsya vertikal'no na glubinu  okolo
kilometra, zatem pod pryamym uglom delal izlom i shel  gorizontal'no  metrov
sto, a potom pod uglom okolo vos'midesyati gradusov snova uhodil vglub'  na
pyat'sot metrov, gde zakanchivalsya bol'shoj komnatoj, steny kotoroj  pokryval
tolstyj sloj tugoplavkoj keramiki. Vo vremya opyta  keramicheskaya  oblicovka
budet ohlazhdat'sya zhidkim geliem. V vertikal'nom stvole  shahty  razmeshchalis'
ohladitel'nye  ustanovki,  truboprovody  so  szhatym  vozduhom   i   vodoj,
mnogochislennye kabeli, lestnicy, dva lifta, kompressory,  vakuum-nasosy  i
drugoe oborudovanie.
   Glavnyj pul't upravleniya nahodilsya u vyhoda vertikal'nogo stvola  shahty
na  poverhnosti  zemli.  Otsyuda  na  rasstoyanii  mozhno   upravlyat'   vsemi
processami, proishodyashchimi gluboko pod zemlej, i derzhat'  postoyannuyu  svyaz'
so zdaniem registriruyushchej apparatury.
   Polutorakilometrovaya  tolshcha  zemli  nadezhno,  slovno  gigantskij   shchit,
predohranyala issledovatelej ot nepredvidennyh sluchajnostej, kotorye  mogli
proizojti vo vremya opyta.
   Zdes', v zdanii glavnogo pul'ta, uzhe kto-to byl.
   - A-a, Kont, vy zdes'! - skazala Elena Nikolaevna.
   Kont obernulsya, i ya, k svoemu nemalomu  udivleniyu,  uznal  v  nem  togo
samogo zagorelogo muzhchinu, kotoryj okolo chasu nazad  provodil  zaryadku  na
more. V strogom temno-serom kostyume on pokazalsya mne  teper',  znachitel'no
starshe, chem tam, na plyazhe.
   Zametiv moj udivlennyj vzglyad, on sderzhanno ulybnulsya i  dolozhil  Elene
Nikolaevne, ne dozhidayas' voprosa:
   - Vnizu vse v poryadke. YA tol'ko chto proveril. Mozhno nachinat'.
   On dvigalsya i govoril netoroplivo, kak budto  rasschityval  kazhdyj  svoj
zhest i kazhdoe slovo, i pokazalsya mne neskol'ko chopornym.


   Atomnyj zaryad eshche ne ustanovili v podzemnoj kamere.  Ego  opustyat  tuda
lish' zavtra, pered nachalom opyta. Zadacha  zhe  repeticii  sostoyala  v  tom,
chtoby v poslednij raz proverit' vse pribory.
   Repeticiya prodolzhalas' neskol'ko chasov. YA pro  sebya  voshishchalsya  Elenoj
Nikolaevnoj: pedantichno, shag za shagom, proveryala ona  slozhnuyu  avtomatiku,
ne zamechaya vremeni, ne  razreshaya  nikomu  otvlekat'sya.  Ee  minuta  stoila
desyati: tak napryazhenno i sosredotochenno ona  rabotala.  Nakonec  repeticiya
okonchilas'.
   - Vse, - reshitel'no skazala Elena Nikolaevna.  -  Apparatura  v  polnom
poryadke. Do zavtrashnego utra vse svobodny. Sbor v vosem' chasov sorok  pyat'
minut. Nachalo eksperimenta v devyat'.
   My vernulis' v gorod uzhe vo vtorom  chasu.  Elena  Nikolaevna  zashla  na
neskol'ko minut v institut, i zatem my vmeste poobedali.
   - Teper' vy uzhe okonchatel'no osvobodilis'? - sprosil ya.
   - Da, moj rabochij den' konchilsya. I vash takzhe.
   - Razve ya rabotal?
   - A razve net? Tak vot ponemnozhku i vojdete v kurs dela.
   Moj rabochij den'! Bylo tak priyatno uslyshat' eti slova. Vse eto  utro  ya
chuvstvoval v sebe radostnoe volnenie: kak  budto  ya  vnov'  vozvrashchalsya  v
stroj posle slishkom zatyanuvshejsya otluchki.
   - Esli by vy  znali,  Elena  Nikolaevna,  kak  mne  nadoelo  zubrit'  v
odinochestve. V sem'e, kak govoritsya, i kasha  gushche,  a  v  odinochku  i  med
pokazhetsya gorek.
   - So mnoj vam skuchno ne budet, vot uvidite.
   - YA uzhe vizhu.
   Otdohnuv posle obeda, my poshli  v  Gorodskoj  ekonomicheskij  sovet.  On
pomeshchalsya v nebol'shom pyatietazhnom zdanii, raspolozhennom v glubine parka. V
shiroko otkrytye steklyannye dveri doma to i delo vhodili i vyhodili lyudi.
   Sektor ucheta raspolagalsya na pervom etazhe.  My  voshli  v  pochti  pustuyu
komnatu, vdol' sten kotoroj vysilis' pul'ty s lampochkami. Posredine  stoyal
pis'mennyj stol s kakim-to apparatom.
   - Zdravstvujte! - neozhidanno doneslos' otkuda-to sverhu  na  anglijskom
yazyke. - Vam nuzhno vstat' na uchet ili  snyat'sya  s  ucheta?  -  eto  govoril
avtomaticheskij sekretar'. Vopros byl povtoren po-russki i po-kitajski.
   - Vstat' na uchet, - otvetil ya. I tut zhe uslyshal otvet:
   - Podojdite k pis'mennomu stolu, voz'mite chistyj blank i zapolnite ego.
- Otvet avtomata prozvuchal uzhe tol'ko na russkom yazyke.
   YA sel za stol, vzyal blank. Elena Nikolaevna sela  ryadom,  chtoby  pomoch'
mne otvechat' na voprosy ankety.
   Kogda delo doshlo do voprosa: "Kakuyu kvartiru vy  zhelaete  imet'?"  -  ya
voprositel'no vzglyanul na Elenu Nikolaevnu.
   - Zachem vam kvartira? - udivilas' ona. - Razve vam ploho u menya?
   - A ya ne stesnyayu vas?
   - Aleksandr  Aleksandrovich!  -  proiznesla  ona  s  ukorom.  -  Pishite,
kvartira ne nuzhna.
   - Net, ya vse zhe napishu, chto nuzhna kvartira iz  dvuh  komnat.  Posmotryu,
chto na eto otvetit avtomat. Mne interesen sam process.
   YA probil na blanke dve dyrochki v ukazannom kvadratike,  polozhil  ego  v
uzkuyu, kak u pochtovogo yashchika, shchel' apparata,  stoyavshego  na  stole  peredo
mnoj. Neskol'ko sekund v komnate carilo  molchanie.  Po  vsej  veroyatnosti,
pribor obrabatyval zapolnennuyu kartochku i "vdumyvalsya" v nee. Zatem vnutri
pribora chto-to shchelknulo, i on proiznes:
   - Posmotrite na kartu goroda. Goryashchimi lampochkami oboznacheny  svobodnye
dvuhkomnatnye kvartiry.
   YA podoshel k karte Toritauna, visevshej na stene.  Miniatyurnymi  krasnymi
lampochkami byli oboznacheny svobodnye dvuhkomnatnye kvartiry.
   - Esli vam podhodit kakaya-nibud'  kvartira,  -  progovoril  avtomat,  -
naberite ee nomer. Esli  vy  vremenno  otkazyvaetes',  nadavite  knopku  s
sootvetstvuyushchej nadpis'yu.
   YA nadavil knopku, lampochki pogasli. Golos avtomata progovoril:
   - Spasibo za poseshchenie. Esli u vas net bol'she voprosov, to vy svobodny.
Do svidaniya.
   Menya porazila chetkost' organizacii ucheta.  Tochno  bylo  izvestno  chislo
zhitelej goroda, a sledovatel'no, i zaprosy goroda v celom. Vse operacii  v
sektore ucheta proizvodilis' mashinami po zaranee namechennoj programme. Syuda
postupali  svedeniya  obo  vseh  izrashodovannyh  tovarah  v  magazinah   i
stolovyh. Umnye, bystrodejstvuyushchie mashiny  sortirovali  ih  po  gruppam  i
napravlyali v oblastnoj ekonomicheskij centr, gde na osnovanii  etih  dannyh
prinimalos' reshenie ob uvelichenii ili  umen'shenii  proizvodstva  togo  ili
inogo produkta potrebleniya.
   Dannye otdel'nyh oblastej ob容dinyalis' v svodkah celyh  stran  i  zatem
postupali vo Vsemirnyj ekonomicheskij sovet.
   - Nu i zhara! - voskliknul ya, kogda my vyshli na  ulicu.  -  A  pochemu  v
pomeshchenii   tak   prohladno?   Kakoe-nibud'   special'noe    ohladitel'noe
ustrojstvo?
   -  Da.  V   tropikah   potolki   krasyat   ne   obychnymi   belilami,   a
poluprovodnikovym krasitelem belogo cveta. Stoit  propustit'  skvoz'  nego
slabyj tok, i s potolka l'yutsya vniz tyazhelye strui holodnogo vozduha.
   - Ostroumno. Nu, tak kuda zhe my pojdem?
   - Pojdemte v Severnyj park. Tam est' bol'shoj iskusstvennyj katok i plyazh
na beregu kanala. A popozzhe mozhno, esli hotite,  pobrodit'  po  gorodu.  YA
poznakomlyu vas s nashim Toritaunom.
   ...My vernulis' domoj uzhe k uzhinu.
   Bystro temnelo. Vechernij gorod kazalsya eshche krasivee, chem  dnem.  Kazhdoe
zdanie  primerno  do  vtorogo  etazha  bylo  okrasheno  svetyashchejsya   kraskoj
nezhno-zheltogo  cveta.  Dnem  pod  dejstviem  solnechnyh  luchej   v   kraske
nakaplivalas' energiya, a s nastupleniem temnoty kraski nachinali  svetit'sya
neyarkim,  priyatnym  dlya  glaz  svetom.  Kazhdyj   dom   imel   kakuyu-nibud'
harakternuyu detal': na odnom  vdol'  okon  vtorogo  etazha  shla  svetyashchayasya
yarko-sinyaya polosa, na  drugom  yarko-krasnaya,  dal'she  fioletovaya,  za  neyu
zelenaya, oranzhevaya... Gorod siyal, tochno  byl  illyuminirovan  k  prazdniku.
Raznymi cvetami oboznachalis' ukazateli perehodov cherez ulicy, nomera domov
i nazvaniya ulic. |to bylo original'noe i chrezvychajno  ekonomichnoe  reshenie
problemy ulichnogo osveshcheniya, ukrashavshego vechernij gorod. Kraski  svetilis'
vsyu  noch'  i  prakticheski  ne  trebovali  nikakogo  uhoda,  tak  kak  byli
nechuvstvitel'ny k rezkim peremenam temperatury i k atmosfernym osadkam.
   Ostatok vechera my proveli doma. Udobno raspolozhivshis' u okna  gostinoj,
my s interesom rassmatrivali moj staryj al'bom sovetskih marok.
   Vot marki pervyh let molodoj Sovetskoj respubliki. V pomoshch'  golodayushchim
Povolzh'ya... Golod... Kakim strannym i neponyatnym  bylo  dlya  lyudej  novogo
obshchestva eto  slovo!  Vot  sleduyushchaya  seriya.  Pervaya  sel'skohozyajstvennaya
vystavka. Na marke izobrazhen traktor s  ogromnymi  zadnimi  kolesami.  Vot
malen'kie, no ochen' vyrazitel'nye marki  s  portretom  Lenina  v  traurnoj
ramke.
   Teper' ya smotrel na svoj al'bom uzhe ne glazami filatelista, skrupulezno
podschityvayushchego zubcy na markah, - peredo mnoj byla chastica prezhnej zhizni,
dnevnik minuvshih sobytij.
   ...Utro sleduyushchego dnya vydalos'  ochen'  zharkoe.  Na  nebe  ne  bylo  ni
oblachka.  Tropicheskoe  solnce,  nesmotrya  na  rannij   chas,   palilo   tak
besposhchadno, slovno hotelo skazat'  uchastnikam  eksperimenta:  "K  chemu  vy
gotovite  mne  pomoshchnika?  YA  i  tak  prekrasno   spravlyayus'   so   svoimi
obyazannostyami".
   K  vos'mi  chasam  vse  sobralis'  u  podzemnoj  laboratoriya.  Uchastniki
eksperimenta neterpelivo zhdali naznachennogo chasa, volnovalis'.
   Bez  chetverti  devyat'  pribyli  dva  predstavitelya  fizicheskoj   sekcii
Vsemirnoj akademii nauk. Elena  Nikolaevna  otdala  rasporyazhenie  pokinut'
podzemnuyu laboratoriyu.
   Kogda  poslednij  chelovek  vyshel  iz   podzemnoj   laboratorii,   Elena
Nikolaevna prikazala:
   - Nachat' otkachku vozduha!
   Tut zhe, obrashchayas' k chlenam Vsemirnoj akademii nauk, ona poyasnila:
   - V kamere, gde raspolozhen atomnyj zaryad, v techenie  pyati  minut  budet
sozdan pochti polnyj vakuum. |to znachitel'no  oslabit  dejstvie  vzryva  na
steny podzemnoj kamery.
   Iz  podzemnoj  laboratorii  donosilsya   ravnomernyj   gul.   Ostavalis'
schitannye minuty do vzryva.
   - Osmotret' stvol shahty!
   Glyadya  na  ekran  televizora,  my  kak  by  spuskalis'  vnutr'   shahty.
Postepenno my  osmotreli  vertikal'nyj  stvol,  gorizontal'nyj  uchastok  i
spustilis' do samoj kamery. Tam,  v  centre  ee,  my  uvideli  special'nuyu
platformu, na kotoroj nado bylo razmestit' atomnyj zaryad - shest' blestyashchih
cilindrov raznyh razmerov. V tot moment, kogda  poslednij,  samyj  bol'shoj
cilindr zajmet svoe mesto, proizojdet vzryv.
   My nablyudali za rasstanovkoj cilindrov v kamere. Do etogo ya uzhe slyshal,
chto  dlya  upravleniya  razlichnymi  processami  na  rasstoyanii  ispol'zuyutsya
biotoki, voznikayushchie v myshcah cheloveka po  signalu  mozga,  no  videl  eto
vpervye.
   Elena Nikolaevna nadela na zapyast'ya obeih ruk dva  uzkih  metallicheskih
brasleta, ot kotoryh tyanulis'  k  pul'tu  zhguty  provodov.  Pered  nej  na
stolike stoyali v raznyh mestah shest' malen'kih polyh cilindrov. Ona  vzyala
odin iz nih  i  perenesla  v  centr  stola.  Totchas  ya  uvidel  na  ekrane
televizora,  kak  dve  bol'shie  metallicheskie  ruki   -   biomanipulyatory,
raspolozhennye gluboko pod zemlej, v tochnosti povtorili  vse  dvizheniya  ruk
Eleny Nikolaevny. Odin za drugim vstavali v ryad na platformu  v  podzemnoj
kamere cilindry s radioaktivnym zaryadom.
   -  Vnimanie!  -  predupredila  Elena  Nikolaevna.  -  Stavlyu  poslednij
cilindr.
   Mehanicheskie ruki akkuratno podhvatili shestoj cilindr i priblizili  ego
k ostal'nym. V  tot  zhe  mig  na  ekrane  televizora  na  meste  cilindrov
vspyhnulo  yarkoe  pyatno.  Vse  zamerli.  Iz-pod  zemli  do   nas   donessya
priglushennyj otzvuk vzryva.  Mehanicheskie  ruki,  iskoverkannye,  otleteli
proch'.
   Ognennyj klubok, razmerom s nebol'shoe yabloko, metnulsya neskol'ko raz po
ekranu i zamer v centre kamery, medlenno  szhimayas'  i  razzhimayas',  slovno
dysha.
   - Skol'ko politermoelektronov v etoj modeli mikrosolnca? - sprosil odin
iz akademikov, ne otryvaya vzglyada ot ekrana televizora.
   -  Tochno  mozhno  budet  skazat'  tol'ko  posle  obrabotki  dannyh.  No,
po-vidimomu, ne bol'she chetyreh-pyati.
   Model'  mikrosolnca  sushchestvovala   uzhe   polminuty.   Pul'saciya   byla
ravnomerna.
   - Nu chto, Kont, - obernulas' Elena Nikolaevna k uchenomu,  -  teper'  vy
verite, chto mikrosolnce budet ustojchivo?
   - Ne znayu, - sderzhanno otvetil on. - Model'  mikrosolnca,  po-vidimomu,
ustojchiva. CHto budet s real'nym mikrosolncem, skazat' trudno...
   -  Vsegda  vy  so  svoimi  somneniyami!  -  otmahnulas'  ot  nego  Elena
Nikolaevna. - Smotrite-ka, chto eto?
   Malen'kij ognennyj  komochek  stal  pul'sirovat'  medlennee.  On  slovno
oblenilsya. Vse rezhe i rezhe styagivalsya on k centru, ostavayas' bol'shuyu chast'
perioda  nabuhshim,  slovno  futbol'nyj  myach.  I,  nakonec,  model'  voobshche
perestala pul'sirovat'. Teper' yarkij  klubok  zamer  i  tol'ko  napryazhenno
drozhal, sderzhivaya razdiravshie ego iznutri moguchie sily.
   -  Pul'saciya  modeli   prekratilas'!   -   nemedlenna   donessya   golos
nablyudatelya, sledivshego za priborami.
   - Vizhu! - otkliknulas' Elena Nikolaevna.
   Bol'she nikto ne proronil ni slova. |to byl kriticheskij moment.
   Ot melko drozhavshego shara  vo  vse  storony  potyanulis'  korotkie  yazyki
plameni. Oni byli takimi zhe yarkimi, kak i sama model'.  Mikrosolnce  stalo
pohozhe na raskalennuyu dobela golovku starinnoj bulavy.
   Dal'she s nim stali proishodit' sovsem strannye veshchi.  Raskalennyj  shar,
izredka vzdragivaya, nachal plavno uvelichivat'sya. Vot on  stal  velichinoj  s
arbuz, krupnuyu tykvu i vse ros i ros, tochno naduvayas' iznutri.
   - CHto eto? - voskliknula Elena Nikolaevna, pervaya  narushiv  napryazhennuyu
tishinu na komandnom punkte. - CHto s nashej model'yu?
   Nikto ne mog otvetit' ej na  etot  vopros.  Esli  uzh  ona  sama,  avtor
modeli, ne ponimala, chto proishodit, to nikto ne v silah byl ej pomoch'.
   YA pokosilsya na Dzhemsa Konta. On  tol'ko  chto,  neskol'ko  minut  nazad,
somnevalsya v ishode opyta. Neuzheli on mozhet ispytyvat' radost' iz-za togo,
chto okazalsya  prav,  a  opyt  sryvaetsya?  Net!  Ego  lico  zastylo,  brovi
napryazhenno sdvinulis', a glaza, ne otryvayas', sledili za ekranom. Ego, kak
i vseh, ohvatilo chuvstvo trevogi.
   Ognennyj shar mezhdu tem stal uzhe takim bol'shim, chto pochti  kasalsya  sten
podzemnoj laboratorii. ZHaroprochnye plity, kotorymi byla  vylozhena  iznutri
podzemnaya  kamera,  ne   vyderzhivali   kolossal'noj   temperatury.   Elena
Nikolaevna uvelichila do predela  podachu  zhidkogo  geliya,  no  eto  pomoglo
nenadolgo - nachalos'  oplavlenie  keramiki.  Ee  poverhnost'  vspuchivalas'
puzyryami i tyazhelymi kaplyami stekala vniz.
   Vdrug ognennyj shar vzdrognul v poslednij raz i,  kachnuvshis',  prilip  k
stenam kamery. Teper' uzhe  na  ekranah  televizorov  pered  nami  metalos'
sploshnoe  more  ognya.  Na  komandnom  punkte  razdalos'  neskol'ko  rezkih
zvonkov,  i  na  stenah  kamery  vspyhnuli   krasnye   lampy   -   signaly
neispravnosti. |to registriruyushchie  pribory,  sgoravshie  tam,  gluboko  pod
zemlej, posylali cheloveku svoi poslednie soobshcheniya.
   - Pora delat' obval, -  skazal  Viktor  Platonov,  naklonyayas'  k  Elene
Nikolaevne.
   - Sejchas?
   Podzemnaya kamera byla ustroena tak, chto v sluchae neobhodimosti ves'  ee
potolok s polutorakilometrovoj tolshchej zemli nad nim mog byt' obrushen  vniz
prostym nazhatiem avarijnoj knopki. Kamera s model'yu mikrosolnca  okazalas'
by pogrebennoj pod ogromnym sloem porody.
   Pol  pod  nashimi  nogami  vzdrognul.  Elena   Nikolaevna   vstrevozhenno
obernulas' k nam.
   - Pora!.. - vyrvalos' u nas odnovremenno.
   Ona nazhala avarijnuyu knopku, i tut zhe sil'nyj tolchok potryas vse zdanie.
Ogromnyj stolb zemli ruhnul vniz, razdaviv model' mikrosolnca. Dva ili tri
slabyh tolchka dokatilis' iz-pod zemli, i zatem vse konchilos'.
   Otryahivaya s kostyumov  beluyu  pudru  izvestki,  posypavshuyusya  na  nas  s
potolka v moment obvala, my vyhodili iz komandnogo punkta.
   Vse  okruzhili  Elenu  Nikolaevnu,  ozhidaya   uslyshat'   ee   mnenie   ob
eksperimente.
   -  Sejchas  trudno  skazat',  chto  proizoshlo  pod  zemlej.  |to  pokazhet
obrabotka  eksperimental'nyh  dannyh  i  tshchatel'noe   sopostavlenie   vseh
zamerov. CHego-to my vse-taki ne uchli, gotovya eksperiment.
   - A nachalo? Kak vy ego rascenivaete?
   - Vnachale model' polnost'yu podtverdila nashu  teoriyu.  I  eto,  konechno,
udacha. No zatem poyavilas' kakaya-to sila, kotoruyu my zaranee ne uchli.
   - Kakova zhe vasha obshchaya ocenka segodnyashnego opyta?
   - YA ozhidala bol'shego. Potracheno  stol'ko  truda  i  vremeni,  a  polnoj
yasnosti u nas opyat' net...  Ostalas'  poslednyaya  nadezhda  na  raschety  CHzhu
Fanshi.  Mozhet  byt',  emu  udastsya   dokazat',   chto   mikrosolnce   budet
ustojchivo...





   Laboratoriya zanyalas' obrabotkoj  dannyh,  poluchennyh  vo  vremya  opyta.
Sotni  priborov  sledili  za  povedeniem  modeli  mikrosolnca,  i   teper'
predstoyalo razobrat'sya v materialah,  sistematizirovat'  ih,  sopostavit',
vyyavit' osnovnye zakonomernosti i v konce koncov  dat'  otvet  na  vopros,
volnovavshij vseh: v chem prichina neudachi?
   Kazhdyj chelovek v laboratorii byl na schetu. Menya  dazhe  i  ne  sprosili,
hochu li ya pomoch' v obrabotke dannyh: ni u kogo i mysli ne voznikalo, chto ya
mogu otkazat'sya. Prosto menya podozval Viktor Platonov  i  poprosil  pomoch'
emu  na   poluavtomaticheskom   komparatore   zamerit'   pul'sacii   modeli
mikrosolnca, zafiksirovannye kinoplenkoj.
   Vdvoem u nas delo poshlo bystro.  CHerez  tri  chasa,  kogda  my  ustroili
pereryv, pered nami lezhalo uzhe okolo polukilometra obrabotannoj plenki,  a
na bumazhnoj lente komparatora beskonechno vilas' dvenadcatigorbaya krivaya.
   - Ogo! Uzhe dvenadcat' pul'sacij!  -  udovletvorenno  voskliknula  Elena
Nikolaevna, rassmatrivaya bumazhnuyu lentu. -  Smotrite,  naskol'ko  stabilen
spektral'nyj sostav izlucheniya nashej modeli. Linii idut parallel'no osi bez
vsyakih otklonenij. Interesno, chto budet dal'she.
   K koncu chetvertogo dnya raboty my s Viktorom Platonovym prodeshifrirovali
vsyu kinoplenku, vklyuchaya poslednyuyu zapis'. My poluchili bumazhnuyu  lentu,  na
kotoroj  millionami  tochek  byla  izobrazhena   krivaya   pul'sacii   modeli
mikrosolnca. Do sto sorok vtoroj pul'sacii model' szhimalas' i  razzhimalas'
ravnomerno, kak serdce. Potom ee ohvatila melkaya drozh', i ona stala rasti,
postepenno razduvayas' v ognennyj shar.
   Poyavilas'  kakaya-to  nepredvidennaya  sila,  narushivshaya  normal'nyj  hod
eksperimenta. CHem bol'she my s Viktorom Platonovym izuchali povedenie krivoj
pul'sacii, tem sil'nee ubezhdalis' v tom, chto esli by etoj zagadochnoj  sily
ne bylo, to model' mikrosolnca sushchestvovala by v podzemnoj kamere i do sih
por.
   - Konechno, nashe mikrosolnce dolzhno byt' ustojchivo! - goryachilsya  Viktor.
- YA ubezhden v etom.
   -  Odnogo  vashego  ubezhdeniya  eshche  nedostatochno,  -  ulybnulas'   Elena
Nikolaevna. - Nuzhny neoproverzhimye dokazatel'stva. Pozhaluj, vam  sledovalo
by spustit'sya v shahtu i vnimatel'no osmotret' ee.
   Predvaritel'nyj osmotr stvola shahty neskol'ko  razocharoval  nas.  Vzryv
sil'no  povredil  vse  sooruzheniya.  Bol'shie  betonnye  kol'ca,  okruzhavshie
vertikal'nyj stvol, sdvinulis' so svoih mest. Peregnuvshis'  cherez  perila,
my zaglyanuli v glub' chernogo bezdonnogo kolodca.
   - Temno. Nado vklyuchit' svet, - skazal Viktor, sharya rukoj po stene.
   On povernul vyklyuchatel', i  totchas  v  chernom  stvole  shahty  vspyhnula
girlyanda elektricheskih lamp. Glubina shahty byla tak velika, chto  poslednih
lampochek v etoj girlyande my ne uvideli.
   Neozhidanno v glubine shahty u steny  vo  vse  storony  bryznuli  zolotye
iskry i dozhdem posypalis' vniz. Vspyhnulo korotkoe yarkoe plamya, i  svet  v
kolodce pogas.
   - Zamykanie. Set' povrezhdena vzryvom. Proverim lifty.
   Oba  bystrohodnyh  lifta   ne   rabotali.   Nepodvizhnye   metallicheskie
napravlyayushchie  izognulis'  ot  podzemnogo  tolchka.  Kabiny   perekosilo   i
zaklinilo.
   Viktor pochesal v zatylke, zadumchivo glyadya v bezdonnuyu chernotu kolodca.
   - Vy umeete letat' na ornitoptere?
   - Net, - priznalsya ya.
   - Pridetsya nauchit'sya. Drugogo vyhoda u  nas  net.  Budem  spuskat'sya  v
kolodec na ornitopterah.


   Otdel ornitopterov raspolagalsya v verhnem etazhe  sportivnogo  magazina,
pryamo pod prozrachnoj plastmassovoj kryshej. V  bol'shom  prodolgovatom  zale
stoyalo desyatka tri odnomestnyh, dvuhmestnyh i chetyrehmestnyh ornitopterov.
Krome nas, zdes' okazalas' molodaya, naryadno  odetaya  zhenshchina.  Ona  bystro
oboshla ryady mashin i, nichego ne vybrav, napravilas' k vyhodu. U dverej  ona
ostanovilas' i, vydvinuv iz  steny  malen'kij  yashchichek,  proiznesla  chto-to
razdel'no i chetko to li po-ispanski, to li po-ital'yanski.
   - CHto ona delaet?
   - Vidimo, ne nashla podhodyashchej modeli i sdelala zakaz,  -  ob座asnil  mne
Viktor.
   - Kakuyu zhe ej model' nado? Vse ornitoptery takie krasivye...
   - Ne v krasote delo, - vozrazil Viktor.  -  Malo  li  dlya  kakih  celej
byvaet nuzhen ornitopter.
   - A mne kakoj vybrat'?
   -  Voz'mite  malen'kij,  sportivnyj,  s  horoshej  manevrennost'yu.  Vot,
naprimer,  "Motylek",  -  Viktor  podvel  menya  k  izyashchnomu   ornitopteru,
pokrytomu blestyashchim temno-zelenym lakom.
   YA  otkryl  dvercu  kabiny  i  sel  v  myagkoe  kozhanoe  kreslo.   Skvoz'
zasteklennuyu kabinu otkryvalsya prekrasnyj obzor  vo  vse  storony  i  dazhe
vniz. Naverhu torchala nebol'shaya shtyrevaya antenna.
   - Nravitsya? - sprosil Viktor. - Skorost'  do  chetyrehsot  kilometrov  v
chas. Konechno, ne raketa, no vpolne dostatochno dlya peredvizheniya.
   - Voz'mu.
   - Vot i otlichno.
   Viktor podoshel k visevshemu u dverej apparatu, pohozhemu  na  telefon,  i
nabral na  ciferblate  nomer,  kotoryj  znachilsya  v  tehnicheskom  pasporte
"Motyl'ka". Soobshchenie o nashem vybore poshlo v uchetnyj centr.


   Pri svete zazhzhennyh far ornitoptera, progonyavshih temnotu vsego lish'  na
dvadcat' metrov, vertikal'nyj stvol shahty kazalsya nam beskonechnoj bezdnoj.
Vse chudilos', chto  ornitopter  vot-vot  zadenet  kryl'yami  za  vystupavshie
otovsyudu truby i obryvki elektricheskih kabelej.
   Ostorozhno prodvigayas'  vniz,  my  dobralis'  do  vtorogo  vertikal'nogo
stvola, v glubine kotorogo razmeshchalas' podzemnaya laboratoriya. Nam  udalos'
snizit'sya eshche metrov na chetyresta. Dal'she vse bylo splosh' zavaleno  zemlej
i razrushennymi tyubingami.
   - Vse, - skazal Viktor. - Prileteli.
   V etot moment pod nami otorvalas' ot steny ogromnaya glyba  betona  i  s
grohotom obrushilas' vniz, a sverhu na  nas  posypalis'  melkie  kameshki  i
kom'ya zemli.
   - Ostorozhnee! - kriknul Viktor. - Derzhites' blizhe k centru stvola.
   V temnom podzemel'e, s  razrushennymi  stenami  i  ostatkami  oborvannyh
kabelej, mne stalo nemnogo zhutko. Kazalos',  chto  togo  i  glyadi  pridavit
sverhu komom zemli.
   - Dal'she puti net, -  razocharovanno  skazal  Viktor,  osmatrivaya  stvol
shahty. - A zdes' my vryad li najdem chto-libo interesnoe. Hotya  postojte-ka.
Vidite, vot tam, v  samom  nizu,  treshchina?  Mozhet  byt',  po  nej  udastsya
dobrat'sya do kamery?
   Pered nami chernela glubokaya treshchina, uhodyashchaya kuda-to  v  glub'  zemli.
Ona byla dostatochno shirokoj dlya togo, chtoby odin chelovek svobodno vletel v
nee na  ornitoptere.  YA  zaglyanul  vnutr'  -  i  otpryanul  nazad.  Treshchina
pokazalas' mne lovushkoj, gotovoj zahlopnut'sya v lyuboj moment.
   - Vy ostanetes' zdes', - skazal Viktor, - a ya polechu tuda.
   - Vy s uma soshli! Ved' eto zhe vernaya gibel'!
   No Viktor ne dal mne dogovorit'. Podletev k rasshcheline bokom, on skrylsya
v nej.
   Proshlo neskol'ko tomitel'nyh  minut,  i  ya  reshil  uzhe  posledovat'  za
Viktorom,  kak  vdrug  soobrazil,  chto  ya  mogu   svyazat'sya   s   nim   po
radiotelefonu. YA nabral nomer Viktora. On tut zhe otozvalsya, no  golos  ego
donosilsya gluho, a potom i sovsem propal.
   Minut cherez sorok, kogda ya poteryal uzhe  vsyakuyu  nadezhdu  vnov'  uvidet'
Viktora, iz radiotelefona donessya ego golos. Vskore my uzhe podnimalis'  na
poverhnost'.
   CHetyre dnya podryad my kazhdoe utro opuskalis' v etu polurazrushennuyu shahtu
i issledovali ee. Rezul'taty byli interesnye.


   - Kstati, Aleksandr Aleksandrovich, - skazala mne Elena Nikolaevna posle
togo, kak my rasskazali ej o nashih issledovaniyah, - vas ochen' hotel videt'
direktor nashego instituta akademik Gasul. Pojdemte, ya provozhu vas k nemu.
   Akademik Gasul  prinyal  nas  srazu.  |to  byl  pozhiloj  negr,  vysokij,
massivnyj, s  issinya-chernymi,  bez  malejshih  priznakov  sediny  kurchavymi
volosami.
   - YA mogu tol'ko privetstvovat' vashe zhelanie  rabotat'  v  gruppe  Eleny
Nikolaevny, - skazal on mne.  -  Vy,  nash  "nauchnyj  dedushka",  sami,  kak
ledokol vo l'dah, prokladyvali put'  atomnoj  fizike.  Vot  i  prodolzhajte
dvigat' ee vpered. YA slyshal, chto vy  uzhe  pristupili  k  rabote?  Kazhetsya,
osmatrivali podzemnuyu laboratoriyu?
   - Neskol'ko dnej rabotal tam vmeste s Viktorom Platonovym.
   - Nashli chto-nibud' interesnoe?
   - Da, koe-chto est'. Nam udalos' cherez  treshchinu  v  stene  vertikal'nogo
stvola shahty podobrat'sya k samoj podzemnoj laboratorii. Sejchas tam carstvo
l'da. Truby, kotorye podvodili zhidkij gelij dlya ohlazhdeniya kamery, lopnuli
ot vzryva, zhidkij gelij vylilsya i propital vsyu zemlyu, prevrativ ee v glybu
l'da. Vot eto i navelo nas na mysl' o prichine neudachi v opyte.
   - YA ne sovsem ponimayu vas.
   - Nam kazhetsya, chto  my  stolknulis'  s  termoelektricheskimi  yavleniyami.
Vnutrennie steny kamery  i  sama  model'  mikrosolnca  byli  raskaleny  do
temperatury, izmeryaemoj tysyachami  gradusov,  a  naruzhnye  steny  kamery  i
prilegayushchaya k nim  poroda  ohlazhdalis'  trubami  s  zhidkim  geliem.  Takim
obrazom, sistema goryachaya kamera  -  holodnaya  poroda  obrazovala  ogromnuyu
termobatareyu. Interesno i to, chto material,  iz  kotorogo  byla  vypolnena
zharoprochnaya  oblicovka  kamery,  okazalsya  poluprovodnikom.   Kogda   etot
material dostatochno progrelsya pod dejstviem izlucheniya modeli  mikrosolnca,
k holodnomu spayu poshel termotok.  Vokrug  vsej  kamery  vozniklo  vihrevoe
magnitnoe pole. Ono-to i razrushilo model'. Ono rastyanulo ee vo vse storony
k stenam kamery. CHem sil'nee progrevalas'  zharoprochnaya  oblicovka  kamery,
tem sil'nee stanovilis' termotoki, tem sil'nee vihrevoe  pole  rastyagivalo
model' mikrosolnca. Vot nasha gipoteza o  prichine  neblagopriyatnogo  ishoda
etogo opyta. Sejchas my utochnyaem otdel'nye detali.
   - To,  chto  rasskazal  professor,  ochen'  interesno,  -  skazal  Gasul,
obrashchayas' k Elene Nikolaevne. - Nado vydelit' eshche neskol'ko chelovek im  na
pomoshch'. Oni dolzhny sobrat' material, kotoryj dostoverno podtverdil by, chto
raspad vashej modeli proizoshel ne  iz-za  vnutrennih  processov,  a  tol'ko
iz-za vzaimodejstviya s okruzhayushchej sredoj.
   - Tak i sdelaem, - soglasilas' Elena Nikolaevna.
   - A vas, Aleksandr  Aleksandrovich,  pora  uzhe  zachislit'  v  sotrudniki
nashego instituta. Na kakuyu dolzhnost' vy pretenduete?
   - Mne, sobstvenno govorya, ne tak uzh vazhno, kak  ona  budet  nazyvat'sya.
Mne hotelos' by rabotat' nad sozdaniem mikrosolnca.
   - Vy menya ne tak ponyali. Delo v tom, chto  u  nas  sushchestvuyut  nekotorye
formal'nosti. Kazhdyj  vnov'  postupayushchij  obyazan,  nezavisimo  ot  uchenogo
zvaniya, sdat' priemnyj ekzamen po toj  oblasti  nauki,  kotoroj  on  hochet
zanimat'sya. Podobnoe raspredelenie  dolzhnostej  v  zavisimosti  ot  znanij
sushchestvuet teper' vezde. Pravda, s vami sluchaj  osobyj,  i  ya  dumayu,  chto
mozhno sdelat' isklyuchenie, prinyav vas bez ekzamena...
   YA reshitel'no zaprotestoval protiv kakih by  to  ni  bylo  isklyuchenij  i
poblazhek. Vsem tak vsem. Raz vse  dolzhny  sdavat'  vstupitel'nyj  ekzamen,
dolzhen ego sdat' i ya.
   - Ochen' horosho, - ulybnulsya Gasul. - Kogda zhe vy smozhete?
   - Mozhno v sleduyushchij ponedel'nik, - predlozhila Elena Nikolaevna.


   |kzamen u menya prinimali pyatero: Gasul, Elena Nikolaevna, Dzhems Kont  i
dva starshih nauchnyh sotrudnika.
   My sideli v kabinete Gasula. Poka ya gotovilsya k otvetam na voprosy, oni
vpolgolosa besedovali. Po donosivshimsya do menya otdel'nym slovam  ya  ponyal,
chto rech' idet vse o tom zhe neudavshemsya eksperimente. Tol'ko Dzhems Kont  ne
prinimal uchastiya v razgovore. On srazu otoshel  k  oknu  i  ostavalsya  tam,
tihon'ko barabanya pal'cami po steklu.
   Nedarom ya provel nad uchebnikami neskol'ko  mesyacev:  material  byl  mne
horosho znakom, i ya pisal otvety, ne zadumyvayas', tak, slovno  peredo  mnoj
lezhala otkrytaya kniga.
   - Uzhe gotovy? - udivilsya Gasul, kogda ya  protyanul  emu  listki  bumagi,
splosh' pokrytye formulami.
   Moi listki s zapisyami perehodili iz ruk v ruki. YA videl,  chto  komissiya
vpolne udovletvorena  moimi  otvetami.  |kzamen  nezametno  prevratilsya  v
besedu. So mnoj razgovarivali uzhe kak s kollegoj.
   - Nu chto zhe, - zaklyuchil, nakonec, Gasul.  -  Dumayu,  chto  vyrazhu  obshchee
mnenie, esli  skazhu,  chto  vy  vpolne  podgotovleny  dlya  raboty  v  nashem
institute. Vy zachislyaetes' starshim  nauchnym  sotrudnikom  v  gruppu  Eleny
Nikolaevny. Bol'she ni u kogo ne budet voprosov?
   - Razreshite mne, - skazal molchavshij do etogo Dzhems Kont.
   - Da, da, pozhalujsta.
   -  Skazhite,  professor,   vy   tverdo   reshili   zanimat'sya   problemoj
mikrosolnca?
   - Konechno! - udivilsya ya ego voprosu.
   - No  ved'  est'  i  drugie,  ne  menee  interesnye  problemy,  kotorye
razrabatyvayutsya u nas. Mozhet byt',  prezhde  chem  reshit'  okonchatel'no,  vy
poznakomites', v obshchih chertah konechno, hotya by s nekotorymi iz nih?
   YA posmotrel na nego s nedoumeniem i pozhal plechami.
   - Nu, a esli by ya predlozhil vam zanyat'sya problemoj plavayushchego zerkala?
   - Plavayushchee zerkalo? - peresprosil ya, vse eshche ne ponimaya,  zachem  Dzhems
Kont zavel so mnoj takoj razgovor. - YA nichego ob etom ne slyshal.
   - Kstati, i ya tozhe, - dobavila Elena Nikolaevna, s udivleniem glyadya  na
Konta.
   - Original'naya ideya, - vstavil Gasul. - Rasskazhite o nej vkratce, Kont.
YA dumayu, eto vsem budet interesno.
   Dzhems Kont vzyal chistyj list  bumagi  i  v  centre  postavil  karandashom
tochku.
   - |to Solnce, - poyasnil on i dlya ubeditel'nosti narisoval vokrug  tochki
puchok rashodyashchihsya luchej. -  Vokrug  Solnca  vrashchayutsya  po  svoim  orbitam
Merkurij, Venera, Zemlya, Mars, YUpiter i tak dalee.  -  Kont  postavil  eshche
neskol'ko tochek na liste bumagi.  -  Solnce  posylaet  svoi  luchi  vo  vse
storony. Tol'ko chast' iz nih popadaet na planety. Vy znaete, chto  na  Mars
popadaet primerno poltora procenta ot  odnoj  milliardnoj  chasti  energii,
izluchaemoj Solncem. To est', kak govoryat  matematiki,  prenebrezhimo  malaya
velichina. Nemnogo bol'she energii poluchaet nasha Zemlya. A skol'ko  solnechnoj
energii uhodit  v  kosmicheskoe  prostranstvo?  CHudovishchnoe  kolichestvo!  Ee
hvatilo by dlya togo, chtoby obespechit' zhizn' eshche na dvuh  milliardah  takih
planet, kak nasha Zemlya...
   On sdelal pauzu i vnimatel'no posmotrel na nas, chtoby ubedit'sya, chto my
ponyali vsyu ser'eznost' podnyatogo im voprosa.
   - Nu i chto zhe? - neterpelivo sprosila Elena Nikolaevna. - |to  izvestno
lyudyam uzhe sotni let.
   - Vot imenno. Izvestno sotni let. Nashi predki znali eto, no mirilis'  s
takim polozheniem dela potomu, chto nichego ne mogli izmenit'. My v nash vek v
sostoyanii ispol'zovat' hotya by chastichno etot neischerpaemyj zapas energii.
   - No kakim zhe obrazom? - sprosil ya, zainteresovavshis' slovami Konta.
   - Rech' idet o tom, chtoby perehvatit' chast' solnechnoj energii,  uhodyashchej
v kosmicheskoe prostranstvo, i napravit' ee tuda, gde tepla ne hvataet. |tu
energiyu mozhno ispol'zovat', v chastnosti, v Antarktide. |toj energiej mozhno
obogret' i drugie planety. Voz'mite, naprimer,  Mars.  Kazalos'  by,  vsem
horosha planeta: i nedaleko ot  Zemli,  i  atmosfera  podhodyashchaya,  i  mnogo
poleznyh iskopaemyh, est' i rastitel'nost', a cheloveku zhit' tam  neudobno.
Kisloroda malo, hodish' vse vremya v skafandre, slovno vodolaz. Zimoj  lyutye
morozy do vos'midesyati gradusov, s  vetrami,  meteli,  purga,  i  vse  eto
dlitsya chut' li ne god po zemnomu vremeni. Letom tozhe ne luchshe. Na ekvatore
dnem v bezvodnyh pustynyah zhara dohodit do tridcati gradusov, dozhdej  pochti
ne byvaet, vozduh suhoj i dushnyj, a veter nosit smerchi iz  pyli  i  peska.
|to dnem, a noch'yu - letom! - moroz do pyatidesyati gradusov. Vody nedostaet,
a ved' ona tam est'. Na polyusah vysyatsya ogromnye  ledyanye  shapki,  kak  na
nashej planete. Esli by etot led prevratit'  v  vodu  da  sdelat'  poteplee
klimat, to planeta ozhila by, pokrylas'  cvetushchej  rastitel'nost'yu,  vozduh
uvlazhnilsya by i popolnilsya kislorodom, pustyni ischezli  by,  poyavilis'  by
ozera i zelenye massivy. Vot togda Mars dejstvitel'no stal  by  podhodyashchej
dlya cheloveka planetoj. A dlya etogo vot chto nado sdelat'.
   On pododvinul k sebe list bumagi i nad Solncem, pod nekotorym  uglom  k
nemu, nachertil nebol'shuyu krivuyu liniyu i ryadom s  nej  napisal:  "Plavayushchee
zerkalo". Potom provel luchi ot Solnca k zerkalu, a ot nego  k  toj  tochke,
kotoraya na ego risunke izobrazhala Mars.
   - Esli eto plavayushchee zerkalo sdelat' diametrom kilometrov v chetyresta i
pomestit' ego na rasstoyanii trinadcati s polovinoj millionov kilometrov ot
Solnca, to takoe zerkalo poshlet na Mars dopolnitel'no eshche stol'ko tepla  i
sveta, skol'ko on poluchaet sejchas. Na Marse stanet vdvoe teplee.  Dva  ili
tri takih zerkala poshlyut na Mars stol'ko energii, chto klimat etoj  planety
izmenitsya do neuznavaemosti...
   YA kak zacharovannyj smotrel na etot malen'kij list bumagi.  Neuzheli  eto
real'no? V nashe vremya nikomu by i v golovu ne prishlo vystupat' s  podobnoj
ideej. No vot proshlo vsego poltora veka, i lyudi obsuzhdayut etu  grandioznuyu
problemu ser'ezno i delovito, kak v nashi dni obsuzhdali  by  proekt  novogo
avtomobilya ili parovoza.
   - No ved' dlya togo, chtoby eti  plavayushchie  zerkala  davali  effekt,  oni
dolzhny byt' raspolozheny ochen' blizko k  Solncu,  blizhe,  chem  Merkurij,  -
vozrazila Elena Nikolaevna. - A tam luchi solnca nastol'ko zharkie,  chto  ni
odin material ne vyderzhit, sgorit.
   - Vy zabyvaete, chto tenevaya storona  zerkala  budet  imet'  temperaturu
kosmicheskogo prostranstva, - popravil ee Dzhems Kont. - Po  predvaritel'nym
raschetam temperatura vsego zerkala sostavit priblizitel'no minus pyat'desyat
gradusov.
   - A pochemu zerkalo nazvano plavayushchim? - pointeresovalsya ya.
   - Ono budet medlenno vrashchat'sya vokrug Solnca,  kak  by  plavat'  vokrug
nego, vse vremya posylaya luchi na namechennuyu cel'. YA uzhe ne  govoryu  o  tom,
chto na ego karkase budut ustanovleny atomnye reaktivnye dvigateli, kotorye
smogut uderzhivat' ego na nuzhnom  rasstoyanii  ot  Solnca  i  upravlyat'  ego
dvizheniem. Samo soboj razumeetsya, chto ih rabota budet  kontrolirovat'sya  i
napravlyat'sya dolzhnym obrazom, - eto, ya dumayu, yasno.
   - YA predstavlyayu sebe ves etogo  sooruzheniya!  -  skepticheski  usmehnulsya
odin iz starshih nauchnyh sotrudnikov. - Odin  otrazhayushchij  sloj  metalla  na
zerkale budet vesit' neskol'ko millionov tonn...
   - Zachem zhe metall? - goryacho vozrazil emu Dzhems Kont. - Razve vy  nichego
ne slyshali o zerkal'noj plenke Marty Augustinas? Vzglyanite!
   On vynul iz karmana  nebol'shoj,  so  spichechnyj  korobok,  metallicheskij
futlyar i, otkryv kryshku, vytyanul  ottuda  polosu  blestyashchego  kak  zerkalo
materiala.  Vzmah  rukoj,  i  myagkij  sverkayushchij  sloj,  tochno  serebryanaya
skatert', nakryl ves' stol. V  skladkah  neprozrachnogo  materiala,  kak  v
iskrivlennom zerkale, otrazhalis' okna,  stul'ya  i  nashi  izurodovannye  do
neuznavaemosti lica.
   Iz korobochki padali vse novye i novye metry  etogo  tonchajshego  gibkogo
zerkala. Plenka pokryla uzhe v neskol'ko sloev ves' stol pyshnymi skladkami,
sverkaya, slovno rtut', upala na pol. Kazalos'  neveroyatnym,  chto  vse  eto
kolichestvo plenki pomeshchalos' v malen'koj korobochke. No  eto  ne  byl  tryuk
fokusnika. Plenka dejstvitel'no pomeshchalas' tam.
   - Pozhaluj, dostatochno, - skazal Kont. - Esli ya izvleku  vse  soderzhimoe
korobochki, to plenka zapolnit vsyu komnatu. Poshchupajte, kakaya ona  legkaya  i
prochnaya. Poprobujte razorvat' ee!
   YA ne smog uderzhat'sya i, vzyav  etot  edva  oshchutimyj  v  rukah  nevesomyj
material, chto est' sily rvanul ego v raznye storony. YA ozhidal, chto tut  zhe
razdastsya  tresk  rvushchejsya  tkani,  no  ne  tut-to  bylo:  ona   dazhe   ne
rastyanulas'.  Tonchajshaya,  ton'she  pautiny,  plenka  okazalas'  chrezvychajno
prochnoj.
   - Vot etoj chudesnoj plenkoj, a ne metallom i  budet  pokryto  plavayushchee
zerkalo, - dobavil Kont.
   - Ideya interesnaya, - skazala Elena Nikolaevna, - hotya sejchas,  konechno,
trudno predugadat', dadut  li  eti  plavayushchie  zerkala  osobennyj  effekt.
Po-moemu, vryad li. Nu, a kto zhe avtor etogo proekta?
   - YA, - skazal Kont.
   - Vot kak! Tak chto zhe, vy, znachit, hotite ujti iz nashej laboratorii?
   - Da, esli uchenyj sovet instituta utverdit moyu temu.
   - A mikrosolnce?
   - Mikrosolnce?.. Vidite li, Elena Nikolaevna, vozmozhno, konechno, chto  ya
ne prav, no ya ne veryu, chto mikrosolnce mozhet byt' prakticheski sozdano.
   Posle etih  slov  Kont  a  v  komnate  vocarilos'  molchanie.  Hotya  vse
ponimali, chto v takoj moment  nel'zya  byt'  otkrovennym  napolovinu,  vsem
stalo kak-to ne po sebe. Pochuvstvovav eto, Kont zagovoril snova:
   - Elena Nikolaevna, ya ved' ne nastaivayu na nemedlennom uhode iz gruppy.
YA mogu podozhdat'.
   Elena Nikolaevna nichego  ne  otvetila.  YA  videl,  chto  ona  rasstroena
sluchivshimsya: ot nee uhodil odin iz samyh opytnyh  sotrudnikov,  s  kotorym
oni mnogo let rabotali ruka ob ruku.
   - Nu chto zhe, Dzhems, - prervala, nakonec, ona molchanie, - ne skroyu,  mne
ochen' zhal' teryat' vas. No zaderzhivat' vas ne imeet smysla. Ne  mogu  zhe  ya
nasil'no zastavit' vas zanimat'sya tem, vo chto vy ne verite.
   - Razumeetsya, - vmeshalsya Gasul. - A glavnoe  ne  eto.  Kont  predlagaet
inoj, interesnyj put' resheniya, v sushchnosti, toj zhe problemy, i esli udastsya
realizovat' ego  ideyu,  to  my  poluchim  kolossal'noe  kolichestvo  deshevoj
teplovoj energii. Rabotajte parallel'no, delu eto ne povredit. Nu,  a  ch'ya
ideya perspektivnee, kto iz vas okazhetsya prav v nauchnom  spore  -  ob  etom
mozhno budet sudit' tol'ko po rezul'tatam vashej raboty.
   YA vozvrashchalsya domoj odin. YA shel i dumal  o  tom,  chto  vot  i  u  lyudej
dvadcat' vtorogo veka ne vse idet tak uzh gladko,  bez  vsyakih  oslozhnenij,
kak  kazhetsya  na  pervyj  vzglyad.  I  u  nih  tozhe  byvayut  raznoglasiya  i
stolknoveniya, nepriyatnosti i trudnosti. Prosto eto  byla  samaya  nastoyashchaya
zhizn', kotoraya vsegda polna vnutrennih protivorechij i  sulit  cheloveku  ne
odni tol'ko rozy.


   Spustya  neskol'ko  dnej   uchenyj   sovet   instituta   utverdil   temu,
predlozhennuyu Dzhemsom Kontom. On ushel rabotat' v  novuyu  laboratoriyu,  a  ya
zanyal ego mesto v gruppe, issledovavshej problemu mikrosolnca.
   Potyanulis' dni za dnyami. Oni byli pohozhi i ne  pohozhi  drug  na  druga.
Pohozhi potomu, chto eto byli obychnye trudovye budni. Ne pohozhi potomu,  chto
ne mogut  byt'  odinakovymi  dni,  napolnennye  interesnoj,  uvlekatel'noj
rabotoj.
   ...YA pomnyu: eshche davno, v dni moej molodosti, kogda ya uchilsya na  rabfake
pri Moskovskom universitete, sredi moih druzej  voznik  spor  o  tom,  kak
budut zhit' lyudi pri kommunizme. My lezhali na narah v  netoplennom  barake,
pokrytye istrepannymi  shinelyami,  ostavshimisya  eshche  s  grazhdanskoj  vojny.
Izmuchennye golodom, holodom i  postoyannym  nedosypaniem,  my  predstavlyali
sebe rajskoe zhit'e v vide kuska chistogo rzhanogo hleba i teploj komnaty.  I
vot togda kto-to iz nas zadal vopros: chto, esli obespechit'  cheloveka  vsem
neobhodimym, zahochet li on togda trudit'sya? My dolgo sporili v tot  vecher.
Ne vse bylo pravil'no i logichno v nashih slovah, no glavnoe my  ponyali  uzhe
togda: nikogda chelovek ne  perestanet  trudit'sya,  potomu  chto  tvorit'  i
sozidat', postigat' i pokoryat' vselennuyu siloyu svoego  razuma  -  eto  ego
estestvennaya potrebnost'.
   YA zhalel, chto so mnoyu ne bylo moih staryh tovarishchej.  YA  skazal  by  im:
"Posmotrite, kakaya interesnaya, uvlekatel'naya zhizn' u nashih  potomkov!  Kak
grandiozny ih dela, kak veliki ih  celi  i  kak  mnogo,  beskonechno  mnogo
predstoit eshche im sdelat'! Da kto  zhe  zahochet  stoyat'  ot  vsego  etogo  v
storone? Idi vybiraj sebe lyuboe delo, kakoe tol'ko tebe po dushe, i  tvori,
vydumyvaj, probuj..."
   Pravda, vnachale menya smushchal neprivychno korotkij rabochij den'. Po  etomu
povodu my dazhe posporili s Elenoj Nikolaevnoj. YA kak-to hotel posle  obeda
vernut'sya v laboratoriyu. Ona menya ne pustila.
   - Zachem? Nikakoj neotlozhnoj raboty net.
   - A chto zhe delat'-to? YA sovsem ne ustal i s udovol'stviem porabotayu.
   -  Vy,  po-vidimomu,  schitaete  ustalost'yu  tol'ko  sostoyanie   polnogo
otupeniya.
   - Net, zachem zhe...
   - Ne spor'te. YA uzhe ubedilas', chto rabotat' vy umeete, a vot  otdyhat',
izvinite, net. Milyj moj pradedushka, ya  vovse  ne  hochu,  chtoby  vy  cherez
pyat'-desyat' let  prevratilis'  v  invalida.  YA  znayu,  chto  v  vashe  vremya
schitalos' normal'nym, kogda lyudi  k  shestidesyati  godam  priobretali  kuchu
raznyh boleznej  i  napolovinu  teryali  trudosposobnost',  a  to  i  vovse
vyhodili iz stroya. Posudite sami, razve zhe eto  ne  nelepost':  chelovek  k
shestidesyati godam priobretaet ujmu poleznyh  znanij,  nakaplivaet  bogatyj
zhiznennyj opyt, tut by emu tol'ko i tvorit', a on uzhe vydohsya, i ni k chemu
ni ego znaniya, ni ego opyt.
   - Nu chto zhe, pouchite menya otdyhat'.
   - Pouchu, obyazatel'no pouchu. A kogda vy privyknete k nashim poryadkam,  to
i sami pochuvstvuete, chto znachit rabotat' vsegda s yasnoj golovoj i  svezhimi
muskulami.
   Odnako moya "ucheba" pod nachalom Eleny Nikolaevny byla  ves'ma  nedolgoj.
Ochen' skoro ya nashel sebe drugogo "uchitelya".
   My  s  Viktorom  Platonovym  prodolzhali  vremya  ot   vremeni   poseshchat'
razrushennuyu podzemnuyu laboratoriyu. Kak-to  po  vozvrashchenii  ottuda  Viktor
sprosil menya, chto ya sobirayus' delat' posle raboty.
   - Ne znayu, -  otvetil  ya.  -  Elena  Nikolaevna  chto-nibud'  pridumaet.
Segodnya v parke na katke sostoitsya sostyazanie starejshih kon'kobezhcev,  tak
moya prapravnuchka hochet, chtoby  ya  prinyal  v  nem  uchastie.  Ona,  kazhetsya,
zadumala sdelat' iz menya nastoyashchego sportsmena.
   - A vecherami chto vy delaete?
   - CHitayu v osnovnom. Ved' poka ya tol'ko po atomnoj  fizike  likvidiroval
svoyu otstalost'. A v ostal'nyh oblastyah u menya eshche stol'ko probelov!
   - Nichego, probely postepenno zapolnyatsya, vy i ne zametite kak.  S  etim
speshit' ne nado.  Luchshe  prihodite  segodnya  vecherom  v  gorodskoj  Dvorec
kul'tury. Tam mozhno uvidet' mnogo lyubopytnogo. Mozhet byt', i vy chem-nibud'
zainteresuetes'.
   - A u vas tam est' kakoe-nibud' delo?
   - Da. Prihodite, ya vam pokazhu.
   V tot  zhe  vecher  ya  otyskal  Viktora  Platonova  v  komnate  lyubitelej
kiberneticheskoj radiotehniki.
   V komnate bylo dovol'no mnogo narodu. Pahlo rasplavlennoj  kanifol'yu  i
prigorevshej izolyaciej.
   Zdes' sobralis' lyubiteli, payavshie svoi shemy. K ih uslugam bylo vse:  i
detali, i stoly, i nebol'shie stanki, i tipichnye shemy ne raz proverennyh v
rabote  otdel'nyh  radioustrojstv.  Konsul'tiroval   posetitelej   starik,
professor, kak ya uznal pozdnee.
   Za stolikom v uglu trudilsya Viktor. On sobiral kakuyu-to shemu.  Ot  ego
payal'nika k potolku podnimalas' struya kanifol'nogo dyma.
   - Nikak ne mogu ego priuchit' pravil'no  payat',  -  pozhalovalsya  mne  na
Viktora starik konsul'tant. - On schitaet, chto  chem  bol'she  kanifoli,  tem
luchshe.
   Viktor radostno privetstvoval menya.
   - YA dumal, chto vy ne pridete! - voskliknul on, pododvigaya mne  stul.  -
Sadites'.
   On ne spesha stal rasskazyvat' mne o pribore, nad sozdaniem kotorogo  on
trudilsya   zdes'.   Okazalos',   chto   Viktor   zadalsya   cel'yu    sozdat'
avtomaticheskogo hudozhnika - apparat,  kotoryj  by  mog  snimat'  s  kartin
absolyutno tochnye kopii.
   - Tam, gde drognula ruka  u  hudozhnika,  pisavshego  kartinu  sotni  let
nazad, drognet kist' i u moego pribora, - ob座asnyal mne Viktor. -  Cveta  i
ottenki budut peredavat'sya s matematicheskoj strogost'yu. YA uzhe ne govoryu  o
razmerah i masshtabah. Zdes' garantiruetsya tochnost' v  predelah  neskol'kih
mikron.
   - Prihodite na vystavku, - prodolzhal on,  -  vam  ponravilas'  kartina.
Natyagivaete holst, stavite pribor, vklyuchaete  ego,  a  sami  idete  dal'she
osmatrivat' vystavku. CHerez polchasa vozvrashchaetes' v zal, a dlya vas  gotova
tochnaya kopiya v trebuemom masshtabe.
   - A s natury vash pribor smozhet pisat' kartiny?
   - S nepodvizhnoj natury smozhet. Naprimer, natyurmorty, portrety. Po  moim
raschetam, lyubuyu kartinu pribor napishet v techenie poluchasa.
   Viktor podrobno ob座asnil  mne  shemu  svoego  pribora.  V  nem  byli  i
fotoelementy,  i  prizmy  spektrografov,  i  ob容ktivy,  i  motorchiki  dlya
privedeniya  v  dejstvie  mehanicheskih  ruk   pribora,   i   otdelenie   so
vsevozmozhnymi kraskami, i palitra dlya ih smeshivaniya i podbora.
   - Ideya mne nravitsya, - skazal ya Viktoru.
   - Pravda? - obradovalsya on. - Aleksandr Aleksandrovich,  u  menya  k  vam
pros'ba. Ne mogli by... - Viktor ne dogovoril.
   Ego perebil tihij, melodichnyj  zvonok,  razdavshijsya  iz  moih  naruchnyh
chasov: v obychnye chasy  byl  vmontirovan  priemoperedatchik,  rabotayushchij  na
ul'trakorotkih volnah. Lyudi, imevshie pri sebe takie chasy,  mogli  svobodno
peregovarivat'sya drug s drugom, esli  ih  razdelyalo  rasstoyanie  ne  bolee
dvadcati kilometrov.
   Iz chasov donessya golos Eleny Nikolaevny:
   - Aleksandr Aleksandrovich, kuda vy zapropastilis'? Gde vas iskat'?
   - YA vo Dvorce kul'tury, u Viktora.
   - Von vy gde! A ya zvonyu vam iz teatra. Argentincy privezli k  nam  svoj
nacional'nyj balet.
   - Elena Nikolaevna, - vmeshalsya Viktor,  -  davajte  zavtra  vse  vmeste
pojdem. A segodnya mne ochen' nuzhen Aleksandr Aleksandrovich.
   - Nu, horosho. Togda ya k vam priedu.
   YA vyklyuchil priemnik chasov.
   - Viktor, a zachem ya vam nuzhen?
   - YA hotel by segodnya ispytat' svoj pribor v dejstvii. On v osnovnom uzhe
gotov. YA ego oproboval na natyurmorte. Poluchilos' neploho.  Teper'  ya  hochu
sdelat' vash portret.
   YA soglasilsya i uselsya pozirovat'.
   -  Tol'ko  sidite  sovershenno  nepodvizhno,  inache  na  portrete   budut
iskazheniya, - predupredil Viktor.
   Pozirovat' okazalos' ne tak-to prosto. Edva Viktor vklyuchil pribor,  kak
u menya zachesalas' perenosica, potom gde-to nad  brov'yu.  Potom  mne  vdrug
nachal davit' vorot  rubashki,  i  zahotelos'  rasstegnut'  ego.  Nepriyatnoe
oshchushchenie vse usilivalos', stanovilos' nesterpimym, a  pod  konec  mne  uzhe
kazalos',  chto  ya  vot-vot  zadohnus'.  Krome  togo,   vokrug   hodili   i
razgovarivali lyudi, i ya s trudom uderzhivalsya, chtoby ne smotret' na nih.
   V dovershenie moih stradanij pod konec seansa poyavilas' Elena Nikolaevna
i tut zhe prinyalas'  kritikovat'  nashu  rabotu.  Ona  skazala,  chto  Viktor
nepravil'no usadil menya, chto poza u  menya  napryazhennaya,  chto  svet  padaet
nehorosho. K schast'yu, polozhennye polchasa istekli, i Viktor vyklyuchil pribor.
YA tut zhe vskochil, dernul vorot rubashki, zadvigal rukami, nogami,  golovoj,
oter vspotevshee ot napryazheniya lico i  zhadno,  gluboko  vzdohnul  neskol'ko
raz. Elena Nikolaevna i Viktor s ulybkoj molcha nablyudali za mnoj.
   - Podojdite, ocenite trud hudozhnika, - skazal Viktor.
   YA vzglyanul  na  holst:  tam  uzhe  byl  gotov  moj  portret,  napisannyj
maslyanymi  kraskami.  Izobrazhenie  povtoryalo  original   s   porazitel'noj
skrupuleznost'yu: kazhduyu morshchinku, kazhdyj volosok  na  lice.  Tol'ko  glaza
byli smazany i poluchilis' neskol'ko tusklo.
   - Vy morgali, - skazal Viktor.  -  Nichego  ne  podelaesh',  polchasa,  ne
migaya, nikakoj chelovek ne prosidit.
   - Da, glaza poluchilis' huzhe. Zato ostal'noe - tochnaya kopiya, - skazal ya.
- Vash pribor - nastoyashchij hudozhnik, nado tol'ko  podbirat'  emu  podhodyashchuyu
naturu.
   - Hudozhnik, govorite? - vdrug vmeshalas' v razgovor Elena Nikolaevna.  -
A nu-ka, Viktor, dajte mne list bumagi i karandash.
   Ona sela, vzyala bumagu i karandash i, izredka  poglyadyvaya  na  menya,  za
pyat' minut nabrosala moj portret i podala nam.
   - Nu kak, teper' vidite raznicu mezhdu mashinoj i chelovekom?
   YA vzglyanul i srazu ponyal, chto hotela  etim  skazat'  Elena  Nikolaevna.
Mashina i ona risovali portret odnogo cheloveka, no kak razlichny  poluchilis'
izobrazheniya!  I  sovsem  ne  potomu,  chto  odno  bylo  napisano  maslyanymi
kraskami, a drugoe  karandashom.  V  nabroske  ne  bylo  takoj  tochnosti  v
detalyah, kak na holste,  on  byl  neskol'ko  shematichen,  sdelan  krupnymi
shtrihami, v dovol'no rezkoj manere, no tem ne menee ya  na  nem  byl  bolee
pohozh na sebya, chem na holste. Elena Nikolaevna sumela ochen' tonko shvatit'
harakternoe vyrazhenie moego lica,  moyu  maneru  podzhimat'  nizhnyuyu  gubu  i
slegka hmurit' brovi, a na holste eto  sovershenno  teryalos'  vo  mnozhestve
sovershenno lishnih detalej. Da, chelovek  ne  prosto  kopiruet,  on  myslit,
otbiraet i peredaet ne tol'ko predmet, no i svoe vpechatlenie ot  predmeta.
On tvorit.
   -  A  vy,  okazyvaetsya,  prekrasno  risuete,  -  obratilsya  ya  k  Elene
Nikolaevne.
   - O, Elena Nikolaevna - prevoshodnyj grafik, - skazal Viktor  Platonov.
- Vyshlo neskol'ko knig s ee illyustraciyami.
   Nesmotrya na to, chto pribor Viktora dejstvitel'no ne byl hudozhnikom,  on
otlichno otvechal svoemu naznacheniyu kopiista, i ya  zainteresovalsya  im  i  s
togo vechera prinyalsya pomogat' Viktoru.
   Nezametno proshlo eshche poltora mesyaca. YA  okonchatel'no  privyk  k  novomu
miru, k novomu ukladu  zhizni,  nauchilsya  obrashchat'sya  s  novoj  tehnikoj  i
perestal, nakonec, pohodit' na lyubopytnogo rebenka, priehavshego iz  gluhoj
derevni v bol'shoj industrial'nyj gorod. Privyk ya i k smeshannomu yazyku,  na
kotorom ob座asnyalis' moi novye druz'ya, i, uzhe ne zamechaya,  sam  vstavlyal  v
svoyu rech' slova i frazy ne tol'ko na  anglijskom  yazyke,  kotoryj  ya  znal
ran'she, no i na drugih yazykah.
   Posle neudachnogo opyta v  podzemnoj  laboratorii  vsya  nasha  dal'nejshaya
rabota zavisela ot rezul'tatov rascheta chetvertoj pul'sacii. Nam vazhno bylo
vyyasnit', sovpadut ili  net  eksperimental'nye  dannye  s  teoreticheskimi.
Raschety proizvodil CHzhu Fanshi v  Filadel'fii,  gde  tol'ko  chto  ustanovili
novuyu vychislitel'nuyu mashinu. My s neterpeniem zhdali ot nego soobshchenij.
   No CHzhu Fanshi chto-to tyanul, hotya,  po  nashim  podschetam,  rezul'tat  uzhe
davno dolzhen byl byt' gotov. I vot, nakonec,  na  stole  Eleny  Nikolaevny
zazvonil telefon. Na ekrane poyavilos' lico CHzhu Fanshi.
   - Nakonec-to, CHzhu!  Govorite  skoree,  chto  tam  u  vas  poluchilos'?  -
zatoropila ego Elena Nikolaevna.
   CHzhu Fanshi chut' ulybnulsya i, nemnogo koverkaya russkij yazyk, skazal:
   - Zdravstvujte, Elena Nikolaevna! Kak u vas dela?
   - Vse po-staromu.  Zdravstvujte!  CHto  u  vas  segodnya  za  nevynosimaya
vezhlivost'?
   - Net, Elena Nikolaevna, ya vsegda takoj.
   - CHzhu! - vzmolilas' Elena Nikolaevna. - Radi boga,  govorite,  poluchili
rezul'tat? Konchili schitat'?
   CHzhu Fanshi otvetil ne srazu:
   - Schitat' my konchili. Mashina zamechatel'naya. Rabotaet kak molniya.  Ochen'
horoshaya mashina.
   - Nu, a rezul'taty?
   - Sejchas pokazhu.
   On podnes k ekranu list  bumagi,  na  kotorom  byla  provedena  krivaya,
napominavshaya ochertaniya  zub'ev  pily.  Kazhdyj  sleduyushchij  zub  byl  bol'she
predydushchego. |to byli pul'sacii mikrosolnca. CHetvertyj  zub,  izobrazhavshij
dolgozhdannuyu pul'saciyu, byl nanesen tol'ko napolovinu: u nego  ne  hvatalo
ostriya. Zdes' krivaya pul'sacij delala neskol'ko zigzagov i obryvalas'.
   - Nichego ne ponimayu. Vy zhe govorili, chto konchili schitat'. Gde zhe  konec
chetvertoj pul'sacii? Da chto zhe vy molchite? CHzhu! CHto s vami segodnya?
   - Elena Nikolaevna, - medlenno progovoril CHzhu Fanshi, - ya ustanovil, chto
raschetnym putem chetvertuyu pul'saciyu mikrosolnca poluchit' nel'zya.
   - Kak tak?
   -  Pri   raschetah   chetvertoj   pul'sacii   poluchaetsya   matematicheskaya
neopredelennost' tipa nol', delennyj na nol'...
   - A vy ne probovali raskryt' etu neopredelennost'?
   -  Proboval,  vmeste  s  matematikami  zdeshnego  instituta.  Nichego  ne
poluchaetsya.
   - CHto zhe teper' delat'? A mozhet byt', mashina neispravna?  Vy  proveryali
raschety?
   - Konechno; Tri raza. Raschety sovpadayut cifra v cifru.
   - CHto zhe vy predlagaete, CHzhu?
   - Davajte podumaem vmeste, - predlozhil CHzhu  Fanshi.  -  Mozhem  li  my  v
blizhajshee vremya povtorit' opyt v podzemnoj laboratorii?
   - Net, - reshitel'no vozrazila Elena Nikolaevna. -  Na  eto  potrebuetsya
god, a mozhet byt', i bol'she. Kto znaet, s kakimi eshche trudnostyami mozhem  my
vstretit'sya na etom puti...
   - Znachit, eksperimental'nyj put' otpadaet, -  podytozhil  CHzhu  Fanshi.  -
Teper' o teorii. Zdes' ya skazhu. Trudnost' chisto matematicheskogo haraktera.
Determinant nashej slozhnoj sistemy ves'ma blizok k nulyu. S takimi sistemami
ochen' nepriyatno imet' delo. Ot nih vsegda mozhno ozhidat' raznyh fokusov.  A
obojti trudnosti poka ne udalos' ni mne, ni tem  specialistam-matematikam,
s kotorymi ya sovetovalsya.
   - Sledovatel'no, vy schitaete... - nachala Elena Nikolaevna.
   - YA schitayu, - perebil ee CHzhu Fanshi, - chto i na etot teoreticheskij metod
issledovaniya nel'zya delat' stavku v nashej dal'nejshej rabote.
   Posle ego slov nastupila dolgaya pauza. Vse s nadezhdoj smotreli na Elenu
Nikolaevnu, ozhidaya ee resheniya.
   - Teper' ya ponimayu i dazhe do nekotoroj stepeni opravdyvayu  uhod  Dzhemsa
Konta iz nashej laboratorii, - zadumchivo skazala ona. -  Vse  my  znali  ob
etih trudnostyah, no verili, chto ih udastsya obojti. I vot my zashli v  tupik
kak v eksperimental'nyh, tak  i  v  teoreticheskih  issledovaniyah.  Drugogo
puti, krome provedeniya ispytaniya nastoyashchego mikrosolnca, ya ne vizhu.
   - Pravil'no, - podderzhal ee  CHzhu  Fanshi.  -  Nado  sozdavat'  nastoyashchee
mikrosolnce i provodit' ego ispytaniya.
   - Da,  no  dlya  etogo  potrebuetsya  special'noe  razreshenie  prezidiuma
Vsemirnoj akademii nauk, tak kak nash opyt budet chrezvychajno opasnym.
   - Nado  ubedit'  prezidium  dat'  takoe  razreshenie,  -  skazal  Viktor
Platonov.
   - Nu, a esli prezidium otkazhet?
   - Poprobuem eshche raz provesti teoreticheskij analiz,  obratimsya  ko  vsem
matematikam mira za pomoshch'yu i budem prosit' razresheniya na opytnyj vzryv! -
goryacho otozvalsya CHzhu Fanshi.
   - A esli snova otkaz?
   - Esli, esli, esli... - ulybnulsya on.
   - A vse zhe, esli i potom otkazhut? - nastaivala Elena Nikolaevna.
   - Togda pridetsya brosit'  rabotu.  Izdadim  horoshuyu  knigu,  v  kotoroj
privedem ves' nash material, opishem  vse  trudnosti,  s  kotorymi  prishlos'
vstretit'sya, i zaveshchaem ee nashim potomkam. U nih budet  bolee  sovershennaya
tehnika, i, mozhet byt', etu zadachu oni reshat i teoreticheski i  prakticheski
v techenie neskol'kih dnej.
   Poreshili na tom, chto vsya nasha gruppa  soberetsya  v  institute  i  budet
gotovit' podrobnyj doklad prezidiumu Vsemirnoj akademii nauk.





   U nas nastupili goryachie dni.  My  speshili  zakonchit'  doklad  k  nachalu
ocherednoj sessii prezidiuma Vsemirnoj akademii nauk, kotoraya sobiralas'  v
Moskve neskol'ko raz v god dlya obsuzhdeniya naibolee vazhnyh problem.
   Ochen' mnogo dalo  nam  predvaritel'noe  obsuzhdenie  nashego  proekta  na
zasedanii uchenogo soveta instituta. Teper'  my  v  osnovnom  znali,  kakie
polozheniya nashego doklada naibolee uyazvimy  i  kak  nam  nailuchshim  obrazom
zashchishchat' svoj proekt.
   Posle burnyh debatov, dlivshihsya neskol'ko  chasov,  uchenyj  sovet  vynes
reshenie: hodatajstvovat'  pered  prezidiumom  Vsemirnoj  akademii  nauk  o
razreshenii opytnogo  vzryva.  Pri  etom,  po  nastoyaniyu  nekotoryh  chlenov
uchenogo soveta, v reshenii bylo zapisano, chto problema sozdaniya mikrosolnca
teoreticheskim putem polnost'yu ne reshena i vvidu etogo opytnyj vzryv  mozhet
okazat'sya neudachnym. Nikto iz nas ne mog s uverennost'yu skazat', chto budet
s nashim proektom cherez neskol'ko chasov.
   Stratoplan peresek Indijskij okean, posle neprodolzhitel'noj ostanovki v
Deli pronessya nad Iranskim nagor'em, chut' zametnym poluduzh'em promel'knulo
vnizu Kaspijskoe more, i vot my uzhe opuskaemsya  na  Vnukovskom  aerodrome,
temnym  pyatnom  vydelyayushchemsya  na  belom  fone  odetyh  v  snezhnyj   pokrov
podmoskovnyh lesov.
   Tak vot kakim on stal, etot drevnij aeroport!  Vremya  izmenilo  i  ego.
Kogda-to na ego gruntovoe pole  sadilis'  tol'ko  vintomotornye  samolety.
Potom, kogda on odelsya v beton, s nego podnimalis' reaktivnye samolety,  a
teper',  oborudovannyj  mnogochislennymi  estakadami,   aeroport   prinimal
stratoplany i dazhe raketoplany, vozvrashchayushchiesya na  Zemlyu  iz  mezhplanetnyh
puteshestvij.
   Stoyalo yasnoe, chut' moroznoe utro. S neprivychki posle  zharkoj  Avstralii
lico slovno obozhglo holodom, no mne bylo priyatno  eto  oshchushchenie.  YA  vdrug
ostro pochuvstvoval, chto soskuchilsya po nastoyashchej zime,  po  rodnoj  russkoj
prirode. "Nado budet organizovat' vecherom kollektivnuyu lyzhnuyu progulku", -
reshil ya pro sebya.
   Nash doklad byl naznachen na  zavtra  na  utrennee  zasedanie  fizicheskoj
sekcii prezidiuma Vsemirnoj akademii nauk.
   Ves' ostatok dnya my brodili po  Moskve.  YA  zhadno  smotrel  vokrug,  ne
uznavaya rodnogo goroda. Tol'ko zdes', v Moskve, ya oshchutil po-nastoyashchemu beg
vremeni, ponyal serdcem, chto oznachayut dlya chelovechestva poltora stoletiya.
   Kak  udivitel'no  horosha  byla  obnovlennaya   Moskva!   Vysokie   doma,
oblicovannye svetlymi plitami, sdelali ee dejstvitel'no "belokamennoj". Ee
ulicy  razdvinulis',  stalo  bol'she  sveta,  prostora.  Poyavilis'   novye,
neobychajnyh konstrukcij mosty cherez Moskvu-reku. Lish' sluchajno ya nabrel na
neskol'ko  ugolkov  "staroj"  Moskvy,  zabotlivo   sohranyaemyh   bescennyh
pamyatnikov zodchestva.
   I tol'ko, kogda ya popal na  Krasnuyu  ploshchad',  ya  pochuvstvoval  sebya  v
prezhnej Moskve. Ne mogu peredat', kak menya vzvolnoval  vid  etoj  ploshchadi,
stol' dorogoj serdcu kazhdogo russkogo. "Moskva, matushka,  rodnaya  moya",  -
sheptal ya, nadelyaya ee samymi laskovymi imenami, kakie tol'ko prihodili  mne
na pamyat'.
   Vzvolnovannyj svidaniem s rodinoj i novymi vpechatleniyami, ya ploho  spal
v etu noch'.
   Na sleduyushchee utro my  zablagovremenno  pribyli  v  prezidium  Vsemirnoj
akademii nauk i zanyali mesta v special'noj lozhe prezidiuma, s  neterpeniem
poglyadyvaya vniz, v zal zasedanij, kotoryj postepenno zapolnyalsya narodom.
   Za neskol'ko minut  do  nachala  obsuzhdeniya  v  zal  voshel  predsedatel'
fizicheskoj sekcii prezidiuma Vsemirnoj akademii  nauk  indus  Dzhavaru.  On
pozdorovalsya s nami i bystro podnyalsya na predsedatel'skoe mesto.  Rovno  v
naznachennoe vremya on vstal.
   - Vse v sbore, - skazal  on,  prosmatrivaya  registracionnyj  listok.  -
Nachnem. Vklyuchayu zapis' zasedaniya.
   V zale nastupila tishina. Dzhavaru nazhal knopku na svoem  stole  i,  vzyav
odin iz lezhavshih pered nim listkov, prodolzhal:
   - My slushaem doklad uchenyh Toritaunskogo  instituta  yadernoj  fiziki  o
probleme sozdaniya  mikrosolnca.  Nasha  sekciya  dolzhna  vynesti  reshenie  o
vozmozhnosti provedeniya opytnogo termoyadernogo vzryva. Dokladchik  professor
Elena Nikolaevna Hromova.
   - Na kakom yazyke budete govorit'? - obratilsya on k nej.
   - Na russkom.
   - Doklad budet sdelan na russkom yazyke, - povtoril Dzhavaru.
   V zale zashevelilis'. Te, kto nedostatochno horosho vladel russkim  yazykom
ili sovsem ne znal ego, prigotovili svoi kiberneticheskie perevodchiki.
   Elena Nikolaevna nachala doklad tihim golosom. Ona zametno  volnovalas'.
No tak bylo tol'ko v pervye minuty. Postepenno ona uvleklas' i  zagovorila
uverenno, ubezhdenno. Viktor Platonov, sidevshij ryadom so  mnoj  za  pul'tom
upravleniya, vnimatel'no sledil za dokladom, vovremya peredavaya  na  bol'shoj
ekran  s  malen'kih  bumazhnyh  formatok  neobhodimye  grafiki  i  formuly,
illyustriruyushchie doklad. Vnimatel'no slushaya doklad, ya vmeste s tem nezametno
rassmatrival odnogo za drugim chlenov prezidiuma,  starayas'  ponyat',  kakoe
vpechatlenie proizvodit na nih nashe soobshchenie.
   Moe vnimanie privlek shchuplyj  starik  s  korotkimi  sedymi  volosami  na
viskah. V otlichie ot ostal'nyh chlenov prezidiuma on mirno dremal  v  svoem
kresle, podpershis' malen'kim suhim kulachkom.
   - Skol'ko emu let?  -  tiho  sprosil  ya  Viktora  Platonova,  pokazyvaya
glazami na starika.
   - Ne znayu, dolzhno byt' uzhe daleko za sto...
   - Pochemu on spit?
   Viktor Platonov tol'ko pozhal plechami v otvet.
   Elena Nikolaevna mezhdu tem zakanchivala  doklad,  dlivshijsya  uzhe  bol'she
chasa. Ona prokommentirovala krivye  pul'sacij  mikrosolnca,  rasskazala  o
trudnostyah, voznikshih pered nashej gruppoj, i v zaklyuchenie poprosila chlenov
prezidiuma vyskazat' svoe mnenie o  celesoobraznosti  provedeniya  opytnogo
vzryva ili o kakom-libo drugom puti prodolzheniya nashih rabot.
   Srazu zhe so vseh storon  posypalis'  voprosy.  Nekotorye  iz  nih  byli
nastol'ko slozhny, chto my ispugalis': sumeet li Elena  Nikolaevna  otvetit'
na nih? K schast'yu, Dzhavaru ob座avil pereryv.
   Elena Nikolaevna totchas podoshla k nam, i my obsudili, kak  luchshe  vsego
postroit' otvety.
   Korotkij zvonok izvestil o konce pereryva. Elena  Nikolaevna  podnyalas'
na tribunu i stala otvechat' na  voprosy.  Poka  vse  shlo  gladko.  Nakonec
Dzhavaru zachital reshenie uchenogo soveta Toritaunskogo instituta i  poprosil
chlenov prezidiuma pristupit' k obsuzhdeniyu doklada. ZHelayushchih vystupit' bylo
mnogo. Harakterno, chto vse  oni  govorili  ochen'  korotko,  ostanavlivayas'
tol'ko na glavnyh polozheniyah doklada.
   -  Vzryv  mozhno  razreshit',  -  zakonchil  svoe  vystuplenie   odin   iz
akademikov, - no tol'ko ne na Zemle. Net, ne na Zemle!  Soglasites'  sami,
chto uspeshnyj ishod etogo eksperimenta slishkom slabo  obosnovan  uvazhaemymi
avtorami. Ne pojmite, chto ya stavlyu im eto v vinu. Net!  Oni  sdelali  vse,
chto ot nih zaviselo,  dlya  obosnovaniya  ustojchivosti  mikrosolnca,  no,  k
sozhaleniyu, etogo nedostatochno. Poetomu ya za to, chtoby provesti etot  vzryv
gde-libo za predelami Zemli, skazhem - na Lune.
   Neskol'ko chelovek vystupili  primerno  s  takim  zhe  mneniem,  a  odin,
uvlekshis', skazal:
   - Mne kazhetsya, chto sleduet rekomendovat' nashim kollegam osushchestvit'  na
Lune ne odin opytnyj vzryv, a neskol'ko.  Prichem  ne  vse  iz  nih  dolzhny
privesti k sozdaniyu mikrosolnca. Pust' nekotorye iz nih budut  neudachnymi,
no  eto  pozvolit  nam  eksperimental'nym  putem  ustanovit'   vozmozhnosti
sozdaniya mikrosolnca i nauchit nas upravlyat' im. Itak, ya za  seriyu  vzryvov
na Lune.
   - Kazhetsya, nam vser'ez pridetsya prokatit'sya na Lunu,  -  shepnul  ya  CHzhu
Fanshi. Tot utverditel'no kivnul golovoj v otvet.
   - Vse ravno, gde provodit' vzryv. Lish' by razreshili.
   Vystupilo eshche neskol'ko chelovek. Vse oni podderzhali  mnenie  predydushchih
chlenov prezidiuma. Oni otmechali nashi zaslugi, hvalili gruppu za ostroumnuyu
i  nuzhnuyu  chelovechestvu  ideyu.  Po-vidimomu,  eto  mnenie  bylo  obshchim   v
prezidiume i prodolzhat' preniya bylo necelesoobrazno.
   Dzhavaru predlozhil zakonchit'  obsuzhdenie.  No,  k  nashemu  udivleniyu,  v
tishine zala razdalsya chej-to slabyj, nadtresnutyj golos:
   - Pozvol'te mne...
   Dzhavaru obernulsya k govorivshemu.  |to  byl  tot  samyj  shchuplyj  starik,
kotoryj mirno dremal v svoem kresle, poka Elena Nikolaevna delala doklad.
   - Pozhalujsta, Valentin Il'ich.
   - Proshu proshcheniya, ya vyskazhus' s mesta. - On  obvel  ves'  zal  vzglyadom
neozhidanno yasnyh glaz. Vse  zatihli.  Po  mgnovenno  nastupivshej  grobovoj
tishine ya ponyal, chto eto ochen' uvazhaemyj vsemi uchenyj.
   - Kto on? - shepotom sprosil ya Elenu Nikolaevnu.
   - Byvshij bessmennyj predsedatel' fizicheskoj sekcii prezidiuma Vsemirnoj
akademii nauk. On sam shest' let tomu nazad po starosti otkazalsya ot  etogo
pochetnogo posta. Dzhavaru - ego uchenik. Slushajte! Ego mnenie ochen' vazhno.
   - Mne kazhetsya, chto my stanem na nevernyj put', esli razreshim  provodit'
etot  vzryv  na  Lune...  -  On  eshche  raz  obvel   ves'   zal   nebol'shimi
pronicatel'nymi glazami. - Gde zhe logika? - prodolzhal on  svoim  skripuchim
nadtresnutym fal'cetom. - Gde, ya sprashivayu, logika? My ne uvereny v ishode
eksperimenta i potomu rekomenduem provodit' ego ne na Zemle, a na Lune. Da
razve v tom delo, gde ego provodit'? Kakaya raznica mezhdu Zemlej  i  Lunoj?
Ved' vzryv budet proizveden na vysote neskol'kih sot kilometrov.  Pri  chem
zhe zdes' Luna? Vy dumaete, tam bezopasnej? Nichut' ne byvalo!  Na  Lune,  v
sluchae neudachi, razletevsheesya oblako gazov  podnimet  s  poverhnosti  tuchi
pyli. Ved' mnogie iz nas byli na Lune i znayut, chto sloj legkogo  kak  puh,
mel'chajshego vulkanicheskogo  pepla  pokryvaet  ee  poverhnost'.  Ves'  etot
pepel, podnyatyj vzryvnoj volnoj,  smeshaetsya  s  radioaktivnymi  veshchestvami
mikrosolnca i sam yavitsya istochnikom smertonosnyh  luchej.  Malo  etogo.  On
budet nosit'sya nad Lunoj,  poka  ne  osyadet  na  ee  poverhnost'.  Poetomu
zarazhennoj mozhet okazat'sya ne tol'ko ta chast' Luny, kotoraya budet obrashchena
k vzryvu, no i drugie ee uchastki. A chto  dlya  nas  teper'  oznachaet  Luna,
izvestno kazhdomu. |to ne prosto nash sputnik. |to tramplin  v  mezhplanetnoe
prostranstvo, eto  nasha  luchshaya  astronomicheskaya  observatoriya,  eto  nasha
krupnejshaya geologicheskaya laboratoriya, gde rabotayut i zhivut  tysyachi  lyudej.
Razve my mozhem riskovat' eyu? Sejchas, mne kazhetsya, rech' dolzhna  idti  ne  o
tom, gde proizvodit' etot vzryv, a o tom, proizvodit' li ego voobshche ili ne
proizvodit'. Moe mnenie: ne  proizvodit'.  Rano  eshche,  ibo  my  otnyud'  ne
uvereny v uspehe.
   On zamolchal. Mertvaya tishina v zale ne narushalas' ni edinym vzdohom.
   - Zdes' dazhe vydvigalis' predlozheniya provesti seriyu neudachnyh na pervyh
porah vzryvov. No sejchas ne to vremya, - prodolzhal Valentin Il'ich, -  kogda
lyudi nashchupyvali reshenie problem tol'ko eksperimental'nym putem. Dlitel'nyj
edisonovskij put' izobreteniya obychnoj elektricheskoj  lampochki,  kogda  dlya
vybora niti nakala byli vslepuyu pereprobovany  sotni  samyh  raznoobraznyh
materialov, vklyuchaya chelovecheskij volos, - etot put' izzhivaet sebya  v  nashi
dni. Net, my ne otvergaem eksperimental'nogo metoda  issledovaniya,  no  my
dolzhny hotya by grubo v osnovnom predugadat' ishod eksperimenta. Vot  etogo
nauchnogo predvideniya rezul'tata my i ne nahodim v doklade o mikrosolnce...
   On sdelal pauzu, kak by pripominaya chto-to, potom povernulsya k nam licom
i poprosil:
   - Pokazhite, pozhalujsta, risunok vosemnadcatyj i tridcat' vtoroj.
   - Ogo! - udivlenno prosheptal mne na uho Viktor Platonov, poka CHzhu Fanshi
otyskival nuzhnye chertezhi i vstavlyal ih v apparat dlya peredachi  na  bol'shoj
ekran. - On, okazyvaetsya, tol'ko delal vid, chto spit...
   - On vse doklady slushaet s  zakrytymi  glazami,  -  shepnula  nam  Elena
Nikolaevna,  uslyshav  udivlennyj  shepot  Viktora  Platonova.  -   U   nego
fenomenal'naya sluhovaya pamyat'.
   Mezhdu tem Valentin Il'ich, uvidev na ekrane chertezhi, prodolzhal:
   - Obratite vnimanie  na  eti  uravneniya.  |to  osnova  vseh  dal'nejshih
vyvodov. Oni otnosyatsya k  opredelennomu  klassu.  Zdes',  na  moj  vzglyad,
avtory dopustili ser'eznuyu oshibku.  Da,  da,  oshibku!  Nel'zya  reshat'  eti
uravneniya v lob, kak eto delali oni.  Takie  slozhnye  sistemy  so  mnogimi
neizvestnymi tayat v sebe ostrye podvodnye kamni i, kak pravilo, v  lob  ne
reshayutsya. Pravda, avtory proekta mikrosolnca zdes' ni pri chem.  Do  samogo
poslednego vremeni, tochnee - eshche nedelyu tomu nazad, ne sushchestvovalo drugih
metodov resheniya etih uravnenij. Teper' takoj metod est'...
   - Kakoj? - doneslos' srazu neskol'ko golosov iz zala.
   - Nedelyu  tomu  nazad  moj  aspirant,  isklyuchitel'no  odarennyj  yunosha,
kotoryj eshche neodnokratno  poraduet  nas  svoimi  uspehami,  zakonchil  svoyu
pervuyu  teoreticheskuyu  rabotu.  V  nej  on,  v  chastnosti,  izlozhil  metod
priblizhennogo resheniya podobnogo klassa uravnenij. |to imenno to,  chto  vam
nuzhno, - obratilsya on k nam. - Ved' vam sovershenno  vse  ravno,  budet  li
mikrosolnce na metr bol'she ili men'she. Vam  vazhno  ustanovit'  tol'ko  sam
fakt ego ustojchivosti. Vot eto i mozhno sdelat' tem metodom,  o  kotorom  ya
skazal. Kstati, vash primer yavilsya by blestyashchej prakticheskoj illyustraciej k
teoreticheskoj rabote moego aspiranta.
   - Skol'ko vremeni zajmut vychisleniya? - sprosil kto-to iz zala.
   - Ne bolee treh nedel'. YA gotov pomoch' avtoram v raschetah silami  svoej
laboratorii.
   On sdelal pauzu i vnes predlozhenie:
   - Otlozhim reshenie etogo voprosa na tri nedeli. K koncu etogo  sroka  my
budem imet' bolee  nadezhnye  dannye  ob  ustojchivosti  ili  neustojchivosti
mikrosolnca. Esli okazhetsya, chto ono budet ustojchivym, to vzryv mozhno budet
osushchestvit', a gde imenno - eto uzhe nesushchestvenno.
   On sel v polnoj  tishine.  Razdalis'  aplodismenty.  Dzhavaru,  ulybayas',
podnyalsya.
   - Vidimo, golosovanie v dannom sluchae izlishne, no dlya  soblyudeniya  vseh
formal'nostej proshu golosovat'. Kto za poslednee predlozhenie, proshu nazhat'
krasnuyu knopku.
   Na ekrane, stoyashchem sleva ot prezidiuma,  vspyhnuli  pochti  odnovremenno
mnogochislennye krasnye kruzhki - chleny prezidiuma golosovali za predlozhenie
Valentina  Il'icha.  Odnovremenno  v   verhnej   chasti   ekrana   vspyhnulo
yarko-krasnoe chislo 156 - kolichestvo podannyh golosov.
   - Kto protiv, proshu nazhat' chernuyu knopku.
   Na pravoj storone na ekrane ne poyavilos' ni odnogo chernogo kruzhka.
   Dzhavaru  zakryl  zasedanie.  My,  vzvolnovannye,  podoshli  k  Valentinu
Il'ichu, chtoby poblagodarit' ego za  sovet  i  pomoshch'.  On  sklonil  golovu
nabok, molcha vyslushal  nas  i  skazal  svoim  tihim  golosom,  kotoryj  ne
pokazalsya mne teper' skripuchim:
   - Ne budem teryat' vremeni! Ego u nas malo -  vsego  tri  nedeli.  Proshu
nemedlenno v moyu laboratoriyu.
   Potom obernulsya ko mne i skazal:
   - A ved' ya, Aleksandr Aleksandrovich, buduchi studentom, pol'zovalsya  eshche
vashimi trudami. Daleko za eto vremya ushla atomnaya fizika, a?


   Tri nedeli... Oni promel'knuli kak odin den'. S utra do vechera  my  vse
vmeste, s pomoshch'yu  sotrudnikov  laboratorii  Valentina  Il'icha,  proveryali
ustojchivost'  mikrosolnca.  Metod  priblizhennogo  resheniya  nashej   sistemy
uravnenij, predlozhennyj molodym aspirantom, byl, v  sushchnosti,  prost,  kak
tablica umnozheniya. Za eti tri nedeli my proschitali -  konechno,  s  pomoshch'yu
kiberneticheskih  mashin  -  svyshe  dvuh  tysyach  pul'sacij   mikrosolnca   i
ubedilis', chto postepenno pul'sacii stanovyatsya monotonnymi, odinakovymi, a
mikrosolnce sohranyaet svoj maksimal'nyj diametr neizmennym.
   |to byla ser'eznaya pobeda.
   Fizicheskaya sekciya prezidiuma Vsemirnoj akademii  nauk  sobralas'  posle
trehnedel'nogo pereryva i zaslushala korotkoe soobshchenie  Valentina  Il'icha.
Staryj uchenyj dolgo ne soglashalsya vmesto nas delat' eto soobshchenie, no  nam
v konce koncov udalos' ego ugovorit'.
   On dokladyval vsego lish'  pyatnadcat'  minut.  V  konce  vystupleniya  on
izlozhil  obshchij  vyvod,  kotoryj  my  predvaritel'no  obsudili  u  nego   v
laboratorii.
   - Celesoobraznee vsego provesti pervyj vzryv vse-taki ne na Zemle i  ne
na Lune. Delo v tom, chto my ne mozhem poruchit'sya, chto uchli vse sluchajnosti,
kotorye mogut proizojti pri  provedenii  opyta.  Krome  togo,  mikrosolnce
smozhet sushchestvovat' ochen' dolgo i, esli ono budet nahodit'sya nad Lunoj, to
eto, veroyatno, pomeshaet astronomicheskim  nablyudeniyam,  kotorye  vedutsya  s
poverhnosti Luny. Luchshe sozdat' eto mikrosolnce tam,  gde  ono  nikomu  ne
pomeshaet v techenie dolgogo vremeni. My predlagaem opytnyj vzryv proizvesti
na Venere.
   S ego dovodami soglasilis'  vse  chleny  prezidiuma  Vsemirnoj  akademii
nauk.
   - I vzryv provedem i na Venere pobyvaem! - prosheptal mne na uho  Viktor
Platonov. - Ob etom mozhno bylo tol'ko mechtat'. Vy rady?
   YA molcha kivnul.
   Puteshestviya! Kto iz nas ne mechtal v  detstve  o  puteshestviyah!  Kto  ne
voobrazhal sebya passazhirom mezhplanetnogo korablya, unosyashchego ego na Lunu, na
Mars, na Veneru ili eshche dal'she, v drugoj zvezdnyj mir, tuda, gde ego  zhdut
velikie  otkrytiya  i  podvigi!  Ezda  v  neznaemoe!..   Mechtu   ob   etom,
zarodivshuyusya v golove lyuboznatel'nogo mal'chishki, zapoem  chitayushchego  romany
ZHyulya Verna i Uellsa, pronosish' cherez vsyu svoyu zhizn', i v  zrelom  vozraste
eta mechta tak zhe svezha i privlekatel'na, kak i v  detstve.  YA  nikogda  ne
dumal, chto na moyu dolyu vypadet takoe schast'e.
   Mezhdu  tem  na  sekcii  byl  podnyat  vopros,  kotoryj  vzvolnoval  vseh
prisutstvuyushchih. Vystupal odin akademik.
   - My dolzhny smotret' v budushchee, - skazal  on.  -  Esli  my  nadeemsya  s
pomoshch'yu mikrosolnca ostanovit' novoe oledenenie Antarktidy,  to  my  mozhem
govorit' i o rastoplenii - chastichnom ili polnom - ee ledyanogo pancirya.
   - A voda? Kuda det' vodu ot rastoplennyh  l'dov?  -  sprosil  kto-to  s
mesta.
   - Da, vody ot tayaniya l'dov Antarktidy  budet  mnogo.  Uroven'  Mirovogo
okeana podnimetsya primerno na sorok pyat' metrov.  No  neuzheli  sovremennaya
nauka ne v sostoyanii predlozhit' nichego dlya  bor'by  s  navodneniem,  krome
sozdaniya iskusstvennyh morej?
   - No chto my poluchim ot rastopleniya etih l'dov? - snova prozvuchal vopros
iz zala.
   - CHelovechestvo poluchit v svoe  rasporyazhenie  materik  po  ploshchadi  lish'
nemnogim  men'she  YUzhnoj  Ameriki,  -  otvetil  vystupavshij.   -   Ogromnye
mestorozhdeniya  nefti,  kamennogo  uglya,  cvetnyh  metallov   -   vot   chto
predstavlyaet soboj Antarktida! No uzhe sejchas nuzhno  podumat'  o  tom,  chto
delat' s vodoj ot l'dov Antarktidy. I eto ne edinstvennaya trudnost'. My ne
znaem, kak otrazitsya poteplenie v rajone YUzhnogo polyusa na  klimate  drugih
oblastej zemnogo shara, kak izmenyatsya  morskie  i  vozdushnye  techeniya,  kak
proizojdet  na  zemnom  share  pereraspredelenie  vlazhnosti  i   kolichestva
osadkov.
   ...Obsuzhdenie  dlilos'  okolo  dvuh  chasov.  My   vnimatel'no   slushali
vystupleniya uchenyh i vse bol'she ubezhdalis' v tom, chto sozdanie mikrosolnca
perestalo byt' delom tol'ko nashej laboratorii. Problema vstavala vse shire,
ohvatyvaya krug samyh raznoobraznyh voprosov. Bylo  ochevidno,  chto  dlya  ih
resheniya potrebuyutsya ob容dinennye usiliya razlichnyh specialistov.
   Nakonec s listkom bumagi v rukah na kafedru vzoshel Dzhavaru.
   - Razreshite podvesti itogi, - skazal  on.  -  Prezhde  vsego  fizicheskaya
sekciya prezidiuma razreshaet provesti eksperiment s mikrosolncem na  Venere
gruppe toritaunskih uchenyh.
   Zal prerval ego druzhnymi aplodismentami.
   - Krome togo, - prodolzhal  Dzhavaru,  -  sekciya  schitaet  celesoobraznym
pristupit'  k  rabote  nad  voprosom  o  vozmozhnosti   rastopleniya   l'dov
Antarktidy. Poetomu ya stavlyu na  golosovanie  predlozhenie  ob  organizacii
special'nogo   nauchno-issledovatel'skogo   instituta    mikrosolnca.    Ot
sozdatelej proekta mikrosolnca potrebuyutsya v kratchajshij srok tochnye dannye
o ego energeticheskih vozmozhnostyah. Rabota predstoit ogromnaya.
   Fizicheskaya sekciya edinoglasno prinyala oba predlozheniya.
   Na drugoj den' rano utrom my vyleteli obratno v Toritaun.





   - Pered nami sejchas tri ser'eznye zadachi, - skazala Elena Nikolaevna na
soveshchanii v laboratorii posle nashego vozvrashcheniya iz  Moskvy.  -  Pervaya  -
razrabotat' proekt bol'shogo atomnogo zaryada,  iz  kotorogo  budet  sozdano
mikrosolnce. Vtoraya - sozdat' malen'kuyu raketu - nositel' atomnogo zaryada.
Tret'ya - sozdat' elektrostaticheskie ustanovki dlya upravleniya mikrosolncem.
Dlya resheniya etih zadach sotrudniki laboratorii dolzhny  razdelit'sya  na  tri
gruppy. No nash kollektiv sostavit lish' yadro. Vremeni u nas ochen'  malo,  i
poetomu   na   pomoshch'   nam   vydeleny   dve   organizacii:   Mel'burnskij
raketostroitel'nyj institut i Delijskij elektroenergeticheskij zavod. Krome
togo, my  mozhem  privlekat'  k  rabote  i  drugie  organizacii.  A  teper'
podumajte, kto v kakoj gruppe budet rabotat'.
   - YA by predpochel zanyat'sya konstrukciej rakety-nositelya, - skazal Viktor
Platonov.
   - YA tozhe, - bystro dobavil ya.
   - A vy, CHzhu?
   - A nam s vami pridetsya  zanyat'sya  vtoroj  polovinoj,  -  otvetil  tot,
ulybayas'. - YA voz'mu na sebya upravlyayushchie ustanovki, a vy atomnyj zaryad.
   Posle  neprodolzhitel'nogo  razdum'ya  byli  raspredeleny  po  gruppam  i
ostal'nye nashi sotrudniki. Nachalsya prakticheskij period  nashej  raboty:  ot
abstraktnyh raschetov my perehodili k konkretnym razmeram, k  konstrukciyam,
k metallu...


   V glubine zaliva Port-Filipp, v ust'e reki  YArra,  raspolozhen  odin  iz
krupnejshih gorodov Avstralii - byvshaya ee stolica, krasivyj starinnyj gorod
Mel'burn. My leteli tuda s Viktorom Platonovym i temi  sotrudnikami  nashej
laboratorii, kotorye vyzvalis' rabotat' nad  konstrukciej  rakety-nositelya
atomnogo zaryada. Gorod my uvideli eshche izdali, kogda proletali nad  nizkimi
ploskogor'yami. Reka YArra pererezala ego na dve chasti. Na  levom  beregu  v
sadah i parkah raskinulis' zhilye kvartaly goroda.
   V vozduhe nad Mel'burnom bylo ne menee ozhivlenno, chem  na  ego  ulicah.
Mimo nas pronosilis' sotni ornitopterov. Dlya orientirovki na kryshah  domov
krupnymi bukvami byli napisany nazvaniya ulic.
   - Nash institut na pravom beregu reki, - skazal Viktor, - no gde imenno,
ya ne znayu. Podozhdite-ka, ya sejchas...
   On rezko povernul svoj ornitopter i brosilsya vsled za proletavshej  mimo
devushkoj.  Oni  poravnyalis'  i  nepodvizhno  povisli  v  vozduhe.   Devushka
pokazyvala rukoj v storonu vysokogo  zdaniya.  Viktor  zamahal  nam  rukoj,
podzyvaya k sebe.
   - Ochen' udachno poluchilos', - skazal on, - devushka letit v tu zhe storonu
i provodit nas.
   My pozdorovalis'. Devushka bystro oglyadela menya i moih sputnikov.
   YA reshil, chto ona, dolzhno byt', ispanka ili meksikanka.  CHerty  ee  lica
byli nepravil'ny, no chernye v'yushchiesya volosy, pozolochennaya solncem  smuglaya
kozha, skvoz'  kotoruyu  probivalsya  gustoj  rumyanec  na  shchekah,  blestyashchie,
neozhidanno svetlye glaza, puncovye guby krupnogo upryamogo  rta  delali  ee
ochen' privlekatel'noj.
   - Stalo byt',  vy  uchites'  v  etom  institute?  -  sprosil  ee  Viktor
Platonov.
   - Da, ya uzhe gotovlyu diplomnuyu rabotu.
   - O, ne v nashu li gruppu vas vklyuchili?
   - Net, ya rabotayu v drugoj gruppe i skoro konchu diplomnyj proekt.
   Ona otvechala na voprosy  korotko  i,  vidimo,  ne  byla  raspolozhena  k
besede.
   - Vot nash institut, - skazala ona, ukazyvaya  na  semietazhnoe  zdanie  s
dvumya belymi bashenkami po bokam. - |to uchebnyj korpus,  vo  dvore  uchebnyj
zavod, tam, v glubine, zdanie diplomnogo proektirovaniya, ryadom  s  zavodom
sborochnyj ceh i angar. Vam kuda?
   - Nam k direktoru, instituta.
   - Znachit, k uchebnomu korpusu. Sadites' na kryshu  pravoj  bashni,  ottuda
blizhe idti po koridoru. Proshchajte!
   - Spasibo, do svidaniya!
   Direktor zhdal nas. On vyzval glavnogo konstruktora.  My  ob座asnili  emu
ideyu proekta. Platonov pokazal chertezhi, i v tot zhe  den'  my  raspredelili
zadaniya mezhdu vosem'yu diplomnikami, voshedshimi v nashu gruppu.
   Ran'she, v  moe  vremya,  studenty-diplomniki  delali  proekt  tol'ko  na
bumage,  prichem  mnogie  iz  etih  proektov  nosili  dovol'no  otvlechennyj
harakter.  Posle  zashchity  podavlyayushchee  bol'shinstvo  proektov  sdavalos'  v
biblioteki institutov, a v dal'nejshem, po istechenii polozhennogo sroka,  ih
unichtozhali.  Tak  ezhegodno  neproizvoditel'no  zatrachivalsya  trud   mnogih
desyatkov  tysyach  inzhenerov,  v  to  vremya  kak  proektnye  organizacii   i
konstruktorskie byuro byli bukval'no zavaleny rabotoj.
   Teper' vse izmenilos'.
   Kazhdyj diplomnik dolzhen byl sdelat' proekt, nuzhnyj dlya proizvodstva ili
dlya nauki. Diplomnikami  rukovodili  opytnye  inzhenery-konstruktory.  Esli
proektiruemoe ustrojstvo bylo nastol'ko slozhnym, chto odin student  ne  mog
vypolnit' ego v  srok,  to  sozdavalas'  special'naya  gruppa  -  nekotoroe
podobie konstruktorskogo byuro, gde kazhdyj iz studentov  proektiroval  lish'
chast' ustrojstva. Krome togo,  pri  kazhdom  tehnicheskom  institute  imelsya
zavod, gde studenty-diplomniki sami izgotovlyali sproektirovannye imi uzly.
   V instituty obrashchalis' mnogie organizacii,  i  rezul'tat  byval  vsegda
odin - bystroe i horoshee vypolnenie zakaza. Takim obrazom,  mnogie  tysyachi
lyudej eshche do okonchaniya ucheby priobshchalis' k processu proizvodstva.
   Nasha zadacha sostoyala v tom,  chtoby  sovmestno  s  diplomnikami  sozdat'
nebol'shuyu raketu-nositel'. Dostavlennaya na Veneru, ona  dolzhna  byla  byt'
zapushchena s atomnym zaryadom i vzorvana na opredelennoj vysote.
   Kak obychno, u diplomnikov v nachale proektirovaniya bylo mnogo  voprosov.
My dolgo besedovali s nimi.
   Tol'ko v konce rabochego dnya my vyshli iz proektnogo  zala  i  neozhidanno
licom k licu stolknulis' s Dzhemsom Kontom.
   - Vy zdes'? - udivilsya Viktor Platonov. - Kakimi sud'bami?
   - Platonov, Aleksandr Aleksandrovich! -  obradovalsya  Dzhems  Kont.  -  YA
davno uzhe zdes', my proektiruem nashe plavayushchee zerkalo. A vy? YA slyshal pro
vashi uspehi. Molodcy! CHestnoe slovo, molodcy! Kak Elena Nikolaevna?
   On zabrosal nas voprosami i voobshche byl ochen' ozhivlen i uzhe  ne  kazalsya
mne chopornym, kak v nachale nashego znakomstva.
   On povel nas dlinnymi koridorami, rasskazyvaya o svoej rabote.
   - My sejchas  utochnyaem  konstrukciyu,  metod  sborki  zerkala,  proveryaem
sistemu upravleniya, sovershenstvuem vsyu apparaturu.
   - Vam tozhe pomogayut diplomniki?
   - Da. Koe-chto ya uzhe mogu vam pokazat'. YA, sobstvenno govorya,  i  shel  v
sborochnyj.
   - My uzhe dokazali  prakticheski,  -  prodolzhal  Kont,  shiroko  shagaya  po
svetlym koridoram instituta, - chto nashe parabolicheskoe zerkalo mozhet  byt'
celikom sdelano iz tonchajshej plenki.  Ona  budet  krepit'sya  k  trubchatomu
karkasu iz takoj zhe plenki.
   - Karkas iz plenki? - izumilis' my.
   -  Da.  |tu  mysl'  podskazala  mne  Marta   Augustinas.   Okazyvaetsya,
zerkal'naya plenka obladaet eshche odnim zamechatel'nym svojstvom: zatverdevat'
i  stanovit'sya  prochnoj  kak   stal'   pri   otricatel'nyh   temperaturah,
harakternyh dlya kosmicheskogo prostranstva. So  studentami-diplomnikami  my
pobyvali na Lune i tam s pomoshch'yu malen'koj rakety, upravlyaemoj  po  radio,
sdelali nebol'shuyu model' nashego zerkala. Raketa,  upravlyaemaya  special'nym
ustrojstvom, letala po strogo parabolicheskoj  traektorii  i,  slovno  pauk
pautinu, vypuskala iz sebya plenku. Ona razvertyvalas' i... pochti mgnovenno
zastyvala, stanovyas' prochnoj kak stal'.
   - Horosho poluchilos'?
   - Otlichno. Vot, vzglyanite. - On vynul iz  vnutrennego  karmana  pidzhaka
pachku cvetnyh fotografij i protyanul nam.
   Na odnoj iz nih byla snyata devushka,  derzhavshaya  v  rukah  nebol'shuyu,  v
polovinu chelovecheskogo rosta, raketu.
   - |to CHelita Bonarda, - skazal Kont, - ona sama sdelala  osnovnoj  uzel
etoj rakety.
   - Vzglyanite, professor, da eto nasha  provodnica!  -  voskliknul  Viktor
Platonov.
   V samom dele eto byla ona: na nas  smotreli  te  zhe  blestyashchie  derzkie
glaza.
   - Vy ee znaete? - udivilsya Dzhems Kont.
   - Ona provozhala nas v institut.
   - Kogda?
   - Segodnya.
   - Vidimo, vy oshiblis'. Ona ploho sebya chuvstvuet  i  vot  uzhe  neskol'ko
dnej ne prihodit v institut. Sejchas u nee goryachee vremya,  i,  esli  by  ej
stalo luchshe, ona  by  nepremenno  prishla.  Ona  i  tak  otstala  ot  svoih
tovarishchej.
   - Stranno, - skazal Viktor Platonov, - znachit, my  videli  ee  dvojnika
ili sestru. Pravda, professor?
   ...V sborochnom cehe, prostornom i svetlom, bylo mnogo narodu.  Slyshalsya
shum stankov, sypalis' iskry, kto-to podpilival, kto-to podtachival detal' -
slovom,  shla  obychnaya  ruchnaya  sborka  opytnyh   obrazcov:   pri   opytnom
modelirovanii neizbezhen ruchnoj trud.
   Dzhems Kont podvel nas k  vneshne  neuklyuzhemu  ustrojstvu  iz  neskol'kih
tuponosyh, pohozhih na vedra, cilindrov.
   - Vot odna iz nashih raket. Ostal'nye eshche ne sobrany.  Vy  ne  smotrite,
chto raketa takaya  nekazistaya  na  vid.  Ona  prednaznachena  dlya  poleta  v
pustote, a tam vovse ne obyazatel'ny obtekaemye formy.
   Kont ukazal na ziyayushchuyu chernotoj vnutrennyuyu polost' rakety.
   - Zdes' budet  raspolozheno  osnovnoe  ustrojstvo,  s  pomoshch'yu  kotorogo
plenka  stanet  razmatyvat'sya,  priobretat'  nuzhnuyu  formu  i  vyhodit'  v
pustotu. |tu chast' proektiruet CHelita Bonarda, ta samaya, kotoruyu vy videli
na fotografii. Kstati, ona byla zdes' segodnya?  -  sprosil  on  odnogo  iz
diplomantov.
   - Net, ona eshche bol'na...
   Kont povernulsya k nam:
   - Konechno, vy oshiblis'. CHelita prekrasno znaet, kak ona  sejchas  nuzhna.
Iz-za togo, chto ona ne okonchila proekta, my ne mozhem  nachat'  izgotovlenie
sleduyushchego uzla.
   - A razve nel'zya zamenit' ee kem-nibud'?
   - Ne polozheno. Trebuetsya, chtoby student bez postoronnej pomoshchi vypolnil
diplomnuyu rabotu.
   Gromkij zvonok izvestil ob okonchanii rabochego dnya.
   Studenty zasuetilis'. Oni zakanchivali  neotlozhnye  operacii,  vyklyuchali
stanki, privodili v poryadok rabochie mesta. Troe studentov ostalis' v cehe.
|to byli dezhurnye. Oni pod容zzhali na avtokarah k kazhdomu stanku, podbirali
v kuzova musor i struzhku i otvozili vo dvor, gde  stoyal  bol'shoj  gruzovoj
avtomobil' s zakrytym kuzovom. Ubrav musor, oni s pomoshch'yu nebol'shih  mashin
nachisto vymyli kafel'nye poly, proterli  vrashchayushchimisya  na  dlinnyh  palkah
shchetkami vysokie okna i, vystroivshis'  v  odnu  sherengu,  shutlivo  dolozhili
devushke s krasnoj povyazkoj ob okonchanii uborki.
   - Dezhurnyj sanitar  po  institutu,  -  pokazal  glazami  na  devushku  s
povyazkoj Dzhems Kont.
   Devushka pridirchivo osmotrela ceh, zastavila podnyat' s pola zavalivshuyusya
v ugol nebol'shuyu struzhku i tol'ko posle etogo otpustila rebyat.
   - Pojdemte s nami na more! - pozvali oni devushku, snimaya kombinezony. -
CHerez chas tam nashi sorevnuyutsya po vodnomu polo s sidnejcami.
   - Mne nado prinyat' eshche dva ceha, - otvetila ona.  -  Idite  v  dushevuyu,
vstretimsya u vorot instituta.
   Dzhems Kont pozval nas k sebe v nomer gostinicy. Emu hotelos' pogovorit'
o nashej rabote, uznat' podrobnosti. Nesmotrya na to, chto on ushel  iz  nashej
gruppy, on, konechno, ne mog ostavat'sya ravnodushnym k tomu  delu,  kotoromu
otdal neskol'ko let zhizni. On byl iskrenne rad nashim uspeham.
   Nashu besedu prerval telefonnyj zvonok. Zvonil kto-to iz gruppy Konta.
   - Professor, vklyuchajte skoree televizor na pyatnadcatuyu programmu.
   - Zachem? - udivilsya Kont.
   - Vklyuchajte i vse pojmete.
   My,  zainteresovannye,  podseli  k  televizoru.  Kont  nashel  ukazannuyu
programmu, i na ekrane poyavilas' shirokaya glad' ozera s plyvushchimi  nad  nim
melkimi oblakami, pestraya tolpa lyudej na beregu i raznocvetnye skutery  na
starte. Golos diktora ob座avil  usloviya  sorevnovanij,  perechislil  familii
uchastnikov. "CHelita Bonarda..." - uslyshali my  vdrug  znakomuyu  familiyu  i
uvideli na ekrane devushku, provozhavshuyu nas s Platonovym k institutu.
   - Vasha diplomnica! - voskliknul Platonov.
   - Pravda, ona! No kak ona okazalas' tam? Ona zhe bol'na...
   - Navernoe, ne bol'she, chem my s vami.
   - Nachinayut...
   CHetyre skutera - belyj,  zheltyj,  krasnyj  i  zelenyj  -  gotovilis'  k
startu.  Skuter  CHelity  Bonardy  byl  zheltyj.  Razdalsya   rezkij   hlopok
startovogo pistoleta, i skutery pochti odnovremenno rvanulis' s mesta.
   "V  etoj  chetverke  vse  skutery  imeyut  kakuyu-nibud'   osobennost'   v
konstrukcii, neizvestnuyu drugim uchastnikam sorevnovaniya, - donosilsya golos
diktora. - Ogranichenie tol'ko odno - skutery dolzhny  imet'  ves  ne  svyshe
zadannogo. Vse chetyre skutera udovletvoryayut etim usloviyam".
   Krasnyj skuter vdrug vyrvalsya vpered  i,  razbryzgivaya  vodu,  operedil
ostal'nyh.
   - CHto-to vasha podopechnaya otstaet, - skazal Platonov Kontu.
   V eto mgnovenie zheltyj skuter  CHelity  neozhidanno  otorvalsya  ot  vody,
proletel neskol'ko metrov po vozduhu i, podnyav  tuchu  bryzg,  pod  gromkie
kriki  i  aplodismenty  zritelej  snova  pomchalsya  po  poverhnosti  ozera.
Rasstoyanie mezhdu krasnym i zheltym skuterami stanovilos' vse men'she. ZHeltyj
skuter, razognavshis', sdelal bol'shoj pryzhok i operedil krasnyj.
   - Molodec, CHelita! - zakrichal Dzhems Kont.
   Skutery sdelali razvorot i  teper'  neslis'  s  ekrana  pryamo  na  nas.
Vperedi po-prezhnemu  byl  zheltyj.  CHelita  upravlyala  im,  pochti  vplotnuyu
prizhavshis' k obtekaemomu korpusu. Ona sdelala ele zametnoe dvizhenie rukoj,
i ee zheltyj skuter snova vzvilsya v vozduh. Stereoeffekt byl tak silen, chto
my nevol'no otklonilis' v storonu, - kazalos', chto CHelita proneslas' u nas
nad golovami. "Skorost' zheltogo skutera dostigla trehsot kilometrov v chas,
- soobshchil golos diktora, -  skuter  vyshel  na  poslednyuyu  pryamuyu".  Skuter
pronessya, kak snaryad, razbryzgivaya vodu, i pod grom aplodismentov s tribun
pervym peresek liniyu finisha.
   - Aj da molodchina CHelita! - voshishchalsya Kont, zabyv, chto emu-to kak  raz
i ne sleduet sejchas hvalit' ee.
   - Smelaya devushka! - totchas otozvalsya Viktor Platonov. - CHestno  govorya,
ya by ne otvazhilsya na takoj zaplyv.
   Na drugoj den' my vstretilis' s CHelitoj v  institute.  Viktor  Platonov
shagnul k nej i pozdravil s pobedoj. Ona holodno vzglyanula  na  nego,  suho
poblagodarila i proshla mimo.
   Vecherom, kogda my uvidelis' s  Dzhemsom  Kontom  v  gostinice,  Platonov
sprosil ego o CHelite. Kont nahmurilsya.
   - Ona podvela vsyu gruppu.
   - Kak?
   - U nee, vidite li, ne hvatalo vremeni, chtoby postroit' k sroku skuter,
i togda ona sovsem zabrosila diplomnyj proekt  i  vsecelo  zanyalas'  svoim
sudenyshkom. Vozmutitel'noe legkomyslie! Teper' ona sil'no otstala ot svoih
tovarishchej, a glavnoe - ona zaderzhivaet  ih  rabotu.  Segodnya  vsya  gruppa,
ochen' burno obsuzhdala postupok CHelity. Teper' ta  chast'  proekta,  kotoraya
byla poruchena ej, raspredelena mezhdu ostal'nymi diplomantami.
   - A chto budet s nej?
   - Ne znayu. Poka chto ona budet proektirovat' to zhe samoe. Uspeet - budet
zashchishchat', ne uspeet - pridetsya zashchitu otlozhit'.
   - Skol'ko vremeni ostalos' do zashchity?
   - Poltora mesyaca.
   - Malovato...
   Posle proisshestviya s CHelitoj my vnimatel'no prismatrivalis'  k  kazhdomu
studentu  nashej  gruppy  i  tshchatel'no   kontrolirovali   ih   rabotu.   No
pozhalovat'sya my ne mogli. Molodezh' podobralas'  tolkovaya,  trudolyubivaya  i
ser'eznaya, rabotali s dushoj, i delo bystro podvigalos' vpered.
   Kak-to raz nashi diplomanty priglasili nas v svoj klub  na  studencheskij
koncert. Koncert okonchilsya dovol'no  pozdno.  Vozvrashchayas',  my  proshli  po
koridoru mimo zala, gde rabotala gruppa Konta, i uvideli,  chto  tam  gorit
svet.
   - Kont zaderzhalsya, - skazal  Viktor  Platonov.  -  |to  protiv  pravil.
Zajdem, vytashchim ego.
   Dzhems Kont byl  ne  odin.  Ryadom  s  nim  sidela  CHelita  Bonarda.  Oni
sklonilis' nad stolom, obsuzhdaya kakuyu-to detal' proekta.
   - Vy ves'ma kstati, - obradovalsya Kont. - Nikak ne  mozhem  reshit'  odnu
zadachku.
   - Nu-ka, nu-ka, - zhivo otozvalsya Platonov.
   - CHelita, ob座asnite, a ya poka pogovoryu s professorom.
   My otoshli v storonu.
   - Kak u nee dela? - sprosil ya Dzhemsa Konta.
   - Rabotaet, ne shchadya sil. Esli ne  sdast  tempov,  to,  pozhaluj,  uspeet
zashchitit'.
   - Druz'ya ej pomogayut?
   - Net. Kto zhe ej budet pomogat'? Ona ved'  otstala  iz-za  sobstvennogo
legkomysliya, tak chto pust' do  konca  neset  zasluzhennoe  nakazanie.  Hotya
voobshche-to ya dolzhen skazat', ona isklyuchitel'no  volevaya  devushka,  upornaya,
tol'ko chrezmerno uvlekayushchayasya...
   CHelita konchila ob座asnyat'. Viktor Platonov vzyal karandash i  stal  chto-to
pisat'.
   - Vot tak, - skazal on  cherez  neskol'ko  minut,  -  esli  etu  funkciyu
razlozhit' v ryad, to vashe uravnenie dolzhno integrirovat'sya.
   - Spasibo, - obradovalas' CHelita, - teper' ya spravlyus' sama...
   -  Podozhdite-ka,  -  prerval  ee  Platonov,  -  ya,   kazhetsya,   nemnogo
podnaputal. Davajte proverim.
   Oni snova stali  chto-to  pisat'.  Proshlo  minut  dvadcat'.  Belyj  list
bumagi, a za nim vtoroj i tretij  pokrylis'  formulami.  Nakonec  Platonov
otlozhil karandash.
   - Vidite, zadacha  okazalas'  slozhnee,  chem  mne  pokazalos'  s  pervogo
vzglyada. Vy segodnya eshche budete rabotat' ili pojdete domoj?
   - YA hotela by eshche posidet'...
   - Da, bez etogo uravneniya vam dal'she vse  ravno  nichego  ne  sdelat'...
Horosho, davajte vmeste reshim. Aleksandr Aleksandrovich, i vy, Dzhems, idite.
YA zaderzhus'.
   - Net, chto vy, - zaprotestovala CHelita, - uzhe pozdno...
   - Nichego, mne samomu interesno reshit' etu zadachu.
   Uhodya, ya skazal CHelite:
   - Vy ne sdavajtes'. Konchajte proekt v srok vo chto by to ni  stalo.  To,
chto prihoditsya mnogo rabotat', eto nichego. YA pomnyu, v nashe vremya  studenty
nad diplomnymi rabotami sideli ot utrennej zari do vechernej i eshche  shutili:
"U nas s devyati do devyati - devyatichasovoj rabochij den'".
   CHelita ulybnulas'. Ej ponravilas' staraya studencheskaya pogovorka.
   V etot vecher Viktor vernulsya v gostinicu chut' li ne k polunochi.
   - Reshili?
   - Reshil.
   - Dolgo zhe vy reshali.
   - M-da... - neopredelenno promychal Viktor i, bol'she nichego  ne  skazav,
ushel k sebe v komnatu.
   S togo dnya Viktor Platonov, hotya eto  i  bylo  "protiv  pravil",  chasto
vecherami zaderzhivalsya v institute, chtoby pomoch' CHelite.
   Odnazhdy vecherom, vernuvshis' k sebe v gostinicu, my  zastali  tam  Elenu
Nikolaevnu.
   - Elena Nikolaevna, vy? - voskliknuli my v  odin  golos.  -  Pochemu  ne
predupredili?
   - Reshila nagryanut' s neozhidannoj reviziej, - zasmeyalas' ona v otvet.  -
Rasskazyvajte, kak idut dela.
   - Horosho, Elena Nikolaevna.
   - Nu, nu, rasskazhite.
   Rabotaya v gruppe Eleny Nikolaevny, uznav poblizhe ee  kolleg,  ya  ponyal,
pochemu imenno ee izbrali rukovoditelem.
   Nesomnenno, ona byla talantlivym uchenym, no ne menee odarennymi uchenymi
byli i CHzhu Fanshi, i Platonov, i Kont. No, pozhaluj, nikto iz nih ne  vnosil
stol'ko strasti v rabotu, ne byl stol' neutomimo trebovatel'nym k  sebe  i
drugim, kak Elena Nikolaevna.
   Nash otchet ne potreboval mnogo vremeni: Elena Nikolaevna umela srazu,  s
hodu vhodit' v kurs dela i shvatyvat' samuyu sut' ego.
   - Da, dela u vas dejstvitel'no idut horosho, -  zametila  ona,  vyslushav
nas. - A vot u CHzhu Fanshi...  YA  tol'ko  chto  vernulas'  iz  Deli,  gde  on
razrabatyvaet elektrostaticheskie ustanovki  dlya  upravleniya  mikrosolncem.
Eshche daleko ne  vse  yasno.  Predvaritel'nye  raschety  pokazyvayut,  chto  dlya
perevozki na Veneru elektrostaticheskih ustanovok nuzhno pyat'  raketoplanov.
|to potrebuet ogromnyh zatrat chelovecheskogo truda.
   - A pochemu potrebovalos' tak mnogo raketoplanov?
   -  Opory.  Nas  gubyat  metallicheskie   opory   dlya   elektrostaticheskih
ustanovok. Dlya dostavki ih i trebuetsya pyat' raket. Esli by ne  opory,  nash
gruz razmestilsya by v odnoj rakete.
   - A bez opor obojtis' nel'zya?
   - Dumali uzhe. Nichego ne poluchaetsya.
   - A esli ih sdelat' pryamo tam, na Venere?
   - Iz chego?
   - Skazhem, iz dereva.
   - Mozhet byt', i mozhno... - neopredelenno otvetila Elena  Nikolaevna.  -
No najdem li my  dostatochno  krepkuyu  porodu  dereva?  A  krome  togo,  ih
pridetsya stroit' vam i mne, a hvatit li sil? Tem bolee  chto  opory  dolzhny
byt' ochen' vysokie, primerno s pyatnadcatietazhnyj dom...
   - A kak obstoit delo s  atomnym  zaryadom  dlya  mikrosolnca?  -  sprosil
Viktor Platonov. - Vy-to ne zaderzhite nashu ekspediciyu?
   - S zaryadom vse blagopoluchno. Proizvedeny ego  raschety.  On  poluchaetsya
nebol'shim i zajmet ochen' malo mesta v rakete. |ta rabota budet vypolnena v
srok.
   V dver' postuchali. Voshel Dzhems Kont.
   - A, Dzhems, zdravstvujte! -  privetstvovala  ego  Elena  Nikolaevna.  -
Prisazhivajtes'. Kak vashi dela? Govoryat, vy delaete uspehi?
   - Kto zhe eto govorit? - ulybnulsya Kont.
   - Moj muzh. Ved' on teper' u vas v gruppe.
   - Da, nam nuzhen byl opytnyj astronom, i  YAroslav  Pavlovich  ne  otkazal
mne. Nu, a uspehi nashi poka ne bog  vest'  kakie.  Rasskazhite  luchshe,  chto
novogo u vas? - poprosil Kbit.
   - Da vot u CHzhu  Fanshi  ne  laditsya  s  oporami  dlya  elektrostaticheskih
ustanovok... - i ona povtorila Kontu to, chto uzhe govorila nam otnositel'no
opor.
   Dzhems Kont s minutu pomolchal, potom kak-to osobenno posmotrel na  Elenu
Nikolaevnu i skazal:
   - A ved' ya dumal ob etom. Kogda ya uznal, chto  vam  razreshili  provodit'
opyt na Venere, to prezhde vsego podumala kak  vy  budete  perevozit'  tuda
ves' gruz? Ved' dlya etogo potrebuetsya tak mnogo raket, chto prezidium mozhet
otmenit' etot opyt, kak slishkom dorogostoyashchij.  Poluchaetsya,  chto  dostavka
gruzov na Veneru budet stoit' znachitel'no dorozhe samogo mikrosolnca.
   - A u vas razve est' kakie-to soobrazheniya?
   - Ne znayu, ponravitsya li vam moya ideya...
   Mysl' ego byla prosta. On predlozhil ne perevozit' opory  vnutri  rakety
bespoleznym gruzom, a sdelat' iz  etih  opor  samyj  karkas  rakety  i  ee
naruzhnye steny. Posle togo kak raketa priletit na Veneru, ee  mozhno  budet
razobrat'   i   iz   poluchivshihsya   chastej    smontirovat'    machty    dlya
elektrostaticheskih ustanovok.
   - Esli pojti po takomu puti, - zakonchil on, - to iz chastej  vashih  opor
mozhno sobrat' i otdel'nye uzly dvigatelya rakety, i  kryl'ya,  i  korpus,  i
mnogoe drugoe. V obshchem ideya svoditsya k tomu, chtoby v samoj rakete ne  bylo
ni gramma bespoleznogo dlya vas metalla.
   Ot ugolkov glaz Eleny Nikolaevny pobezhali veselye morshchinki.
   - Skazhite pravdu, Dzhems, vy ne hotite vernut'sya sejchas v  nashu  gruppu?
Tol'ko po pravde, polozha ruku na serdce?
   - Net, - skazal on tak tverdo,  chto  ne  ostavalos'  somneniya,  chto  on
govorit pravdu. - YA dejstvitel'no  uvlekaya  ideej  plavayushchego  zerkala.  A
mysl' o rakete, sobrannoj iz elektrostaticheskih ustanovok,  prishla  mne  v
golovu sovershenno sluchajno. Mne prosto hotelos' chem-nibud' pomoch' vam...
   YA  davno  zametil,  chto  v  tvorcheskoj  deyatel'nosti  dni   daleko   ne
ravnocenny. Trudno ob座asnit' pochemu, no byvayut takie dni,  a  to  i  chasy,
kogda neozhidanno, po kakomu-to vnezapnomu naitiyu, reshayutsya  samye  slozhnye
voprosy. Kazhetsya, esli vybrosit' eti dni, to vsya ostal'naya  rabota  pojdet
nasmarku.
   My ochen' dolgo prosideli v tot vecher. Kogda rashodilis' spat', to u nas
uzhe byli sostavleny osnovnye  tehnicheskie  trebovaniya  na  konstruirovanie
razbornoj rakety.
   Utrom Elena Nikolaevna skazala mne i Viktoru Platonovu:
   - Vam nuzhno vernut'sya v  Toritaun.  Vse  chleny  nashej  gruppy,  kotorye
poletyat na  Veneru,  dolzhny  projti  medicinskuyu  komissiyu  i  special'nuyu
podgotovku v techenie dvuh mesyacev.
   - A kak zhe studenty? - udivilsya ya.
   - Nichego. Ved' uedete tol'ko vy i Viktor.  Ostal'nye  sotrudniki  nashej
laboratorii ne letyat na Veneru i mogut  zdes'  ostat'sya  do  konca.  A  za
starshego my ostavim glavnogo  konstruktora.  Gde  on  mozhet  byt'  sejchas?
Idemte k nemu. Nado dogovorit'sya s nim obo vsem.
   - Prostite, Elena Nikolaevna, - skazal vdrug Viktor Platonov,  poglyadev
na chasy, - sejchas ya nikuda ne mogu idti. Mne nado byt' v drugom meste.
   On reshitel'no povernulsya i vyshel iz komnaty.
   - Kuda eto on? - sprosila Elena Nikolaevna.
   YA tozhe vzglyanul na chasy, starayas'  soobrazit',  kakie  neotlozhnye  dela
mogli byt' u Viktora v etot chas. I vdrug vspomnil:
   - Segodnya zashchishchaet svoj diplomnyj proekt CHelita...
   - CHelita? Kakaya CHelita?
   - CHelita Bonarda. Devushka iz gruppy Dzhemsa Konta.
   - A kakoe otnoshenie imeet k nej Viktor?
   - On pomogal ej.
   - Da? I simpatichnaya devushka?
   - Mne ona ponravilas'.
   - Gde sostoitsya zashchita?
   - V tret'em sborochnom cehe.
   - Tak tam, navernoe, i glavnyj konstruktor?
   - Vozmozhno.
   - Pojdemte tuda.
   ZHenshchina i cherez sto pyat'desyat let ostanetsya zhenshchinoj. YA posporil by  na
chto ugodno: moya prapravnuchka v etot moment interesovalas' vovse ne glavnym
konstruktorom.
   Zashchita diplomnyh proektov proishodila ne v zale pered  bol'shim  stolom,
nakrytym zelenym suknom. Komissiya ne sidela  chinno  na  odnom  meste.  Vse
proishodilo sovershenno inache. V sborochnom cehe okolo gotovyh raket  Dzhemsa
Konta  diplomanty  iz  ego  gruppy  razvesili  chertezhi.   Kazhdyj   student
dokladyval o prodelannoj  im  rabote  i  o  sproektirovannom  uzle.  CHleny
komissii ne tol'ko vnimatel'no izuchali chertezhi, no i podrobno  znakomilis'
s  real'noj   konstrukciej.   Ocenka   stavilas'   individual'no   kazhdomu
diplomantu.
   My tihon'ko voshli v sborochnyj ceh  i  stali  v  storone,  smeshchavshis'  s
tolpoj studentov mladshih kursov, kotorye prishli poslushat' zashchitu.
   - Von CHelita! -  shepnul  ya  Elene  Nikolaevne.  -  Vidite,  u  steny  s
Viktorom. Navernoe, uzhe zashchitila.
   YA pomahal ej rukoj. Ona zametila  nas  i,  ulybnuvshis',  podnyala  vverh
ruku, rastopyriv vse pyat' pal'cev.
   - Pyat'! Ona poluchila pyat'! Molodec!
   My probralis' skvoz' tolpu k nim.
   - Zashchitila! - shepnula nam CHelita. - Ne  znayu,  kak  mne  i  blagodarit'
Viktora za pomoshch'.
   - CHto-nibud'  pridumaete,  -  ulybnulas'  Elena  Nikolaevna,  glyadya  na
siyayushchee lico Viktora Platonova.
   - YA by, konechno, pridumala, - nemnogo s vyzovom otvetila CHelita,  -  no
ved' on zavtra uezzhaet.
   - Vovse net. On zaderzhitsya zdes' eshche dnya na dva.
   - Kak zhe tak, Viktor? - povernulas' k nemu CHelita. - Vy zhe  tol'ko  chto
skazali, chto uezzhaete?
   - On vas ne obmanul, CHelita. My snachala dumali otpravit'sya vse  vmeste.
No teper' ya vizhu, chto my segodnya ne uspeem uladit' vse dela.  -  V  golose
Eleny Nikolaevny zazvuchala myagkaya nasmeshka. - Poetomu my s  professorom  i
reshili ostavit' zdes' Viktora dnya na dva.
   - Da, da, my tak reshili, - pospeshil ya podtverdit' ee slova.
   Dogadalsya ili net Viktor o  hitrosti  Eleny  Nikolaevny,  ne  znayu,  no
utochnyat' on ne stal, i v etot den' ni ego, ni CHelity my bol'she  tak  i  ne
videli.





   Kak na puti v raj pered greshnikami, ne osuzhdennymi  na  vechnye  muki  v
adu, stoyalo chistilishche, tak pered nami na puti v kosmos stoyala  medicinskaya
komissiya.
   Ne bez trepeta perestupil ya zavetnyj porog. Letnaya trassa na  blizhajshie
planety solnechnoj sistemy byla bolee ili menee osvoena, no v kosmose mogli
vstretit'sya vsyakie nepredvidennye sluchajnosti, i mezhplanetnye  puteshestviya
eshche ne schitalis' absolyutno  bezopasnymi.  Krome  togo,  na  chuzhoj  planete
cheloveka tozhe mogli zhdat' vsyakie nevzgody. Poetomu  v  kosmicheskie  polety
dopuskalis'  lish'  lyudi  sovershenno  zdorovye,  preimushchestvenno   molodezh'
dvadcati pyati - soroka let, i lish' pri krajnej  neobhodimosti  razreshalis'
polety lyudyam starshe shestidesyati let.
   No v moem pasporte stoyala fantasticheskaya data rozhdeniya -  1905  god,  i
vrachi  naotrez  otkazalis'  dazhe  govorit'  o  moem  polete   na   Veneru.
Predstavlyaete moe razocharovanie! YA byl  vozmushchen  i  reshil  ne  sdavat'sya.
Elena Nikolaevna ne uznavala menya. Kuda devalis' nedavnyaya neuverennost'  i
rasteryannost', s kotorymi ya vstupil  v  etot  neznakomyj  mir!  YA  dobilsya
special'nogo rasporyazheniya prezidiuma Vsemirnoj medicinskoj  akademii  nauk
na osvidetel'stvovanie sostoyaniya moego zdorov'ya.
   Vrachi byli vynuzhdeny osmotret' menya. Kak  ya  byl  dovolen  teper',  chto
soblyudal pravil'nyj rezhim dnya i sistematicheski zanimalsya sportom! Nesmotrya
na pridirchivost' vrachej, ya uspeshno proshel pervyj tur obsledovaniya.  Vtoroj
tur byl bolee ser'eznym: predstoyala special'naya proverka. V raketoplane na
vysote neskol'kih tysyach kilometrov nad zemlej v  techenie  neskol'kih  dnej
vrachi proveryali deyatel'nost' moego organizma.
   Nakonec  vse  ispytaniya  ostalis'   pozadi.   Rezul'taty   obsledovaniya
okazalis' vpolne udovletvoritel'nymi, i vrachi byli  vynuzhdeny  vydat'  mne
spravku o prigodnosti k kosmicheskomu poletu.
   Nas  ob容dinili  v  special'nyj  klass,   oboznachennyj   nomerom   togo
raketoplana, na kotorom predstoyalo letet'  na  Veneru.  Uchebnaya  programma
byla  obshirnoj:  nas  uchili  obrashchat'sya  s   oruzhiem,   okazyvat'   pervuyu
medicinskuyu pomoshch' postradavshemu, prigotovlyat'  pishchu,  pol'zovat'sya  celym
ryadom priborov. Trudnee vsego bylo nauchit'sya  upravlyat'  raketoplanom.  No
eto bylo neobhodimo:  ved'  v  sluchae  kakogo-nibud'  neschast'ya  my  mogli
ostat'sya bez pilotov.
   Obuchali nas etomu iskusstvu piloty nashego raketoplana - suprugi-chukchi -
|rilik i Suori Darychan. CHasami  sideli  my  v  makete  mashiny,  izuchaya  ee
oborudovanie.
   CHerez mesyac my uzhe znali vse, chto ot nas  trebovalos':  kak  proizvesti
posadku  i  vzlet,  kak  naladit'   svyaz'   s   Zemle,   gde   raspolozheny
neprikosnovennye zapasy vody i pishchi i kogda imi  mozhno  pol'zovat'sya,  kak
vstretit'sya v kosmose s raketoj - dozapravshchikom goryuchego - i tak dalee.
   Nakonec vse bylo gotovo.
   Nasha gruzovaya raketa, postroennaya iz  budushchih  opor  elektrostaticheskih
ustanovok i poetomu  sil'no  otlichavshayasya  po  vneshnemu  vidu  ot  obychnyh
raketoplanov, byla otpravlena na Lunu, kuda v skorom vremeni  dolzhny  byli
priletet' i my. Vnutri  etoj  bol'shoj  gruzovoj  rakety  nahodilas'  i  ta
malen'kaya raketa - nositel'  atomnogo  zaryada,  kotoruyu  sozdali  studenty
mel'burnskogo instituta. Sam atomnyj zaryad vvidu opasnosti obrashcheniya s nim
byl razobran na chasti i razmeshchen v raznyh mestah gruzovoj rakety.
   Do otleta  na  Lunu  ostavalos'  pyat'  dnej.  My  zaehali  v  Toritaun,
poproshchalis' s Gasulom i so vsemi nashimi tovarishchami. Zatem Elena Nikolaevna
reshila navestit' pered ot容zdom svoyu doch' Anyu i priglasila menya  s  soboyu.
Do sih por ya byl znakom s Anej tol'ko po radiotelefonu. Ona chasto  zvonila
nam. S ekrana na menya smotrelo, zastenchivo ulybayas', miloe svezhee  lichiko.
Belokurye, slegka v'yushchiesya volosy byli zapleteny v  odnu  tolstuyu  dlinnuyu
kosu. Udivitel'no yasnye temno-serye glaza smotreli iz-pod prispushchennyh vek
chut' zadumchivo, vydavaya nezhnuyu, mechtatel'nuyu naturu.
   My vyleteli rannim utrom sleduyushchego dnya.
   Solnce ogromnym krasnym poludiskom pokazalos' nad  gorizontom,  no  ego
luchi  eshche  ne  slepili  glaza.   Na   ornitopterah   my   napravilis'   na
severo-vostok, tuda, gde  berega  Avstralii  omyvayutsya  teplym  Korallovym
morem. Vperedi letela Elena Nikolaevna. U nee byla karta,  na  kotoroj  my
vchera vecherom prolozhili marshrut svoego pereleta  protyazhennost'yu  v  tysyachu
dvesti kilometrov. Po nashim raschetam, my  dolzhny  byli  pribyt'  na  mesto
cherez chetyre chasa.
   Izredka pod nami pronosilis'  zarodi  skreba  -  kolyuchego  nizkoroslogo
kustarnika. Neprohodimye zarosli,  kotorye  prezhde  zanimali  v  Avstralii
ogromnye  ploshchadi,  otstupili,  predostaviv  mesto  pastbishcham   i   polyam,
zaseyannym sel'skohozyajstvennymi kul'turami.
   Ravnina smenilas' holmistymi predgor'yami. A vperedi  na  gorizonte  uzhe
mayachili golubovatye ochertaniya Bol'shogo  Vodorazdel'nogo  hrebta  -  samogo
protyazhennogo iz vseh  hrebtov,  obrazuyushchih  Avstralijskie  Kordil'ery.  Ih
zapadnye  sklony  i  predgor'ya,   ranee   zasushlivye,   teper'   oroshalis'
iskusstvennymi dozhdyami.
   Vostochnye  sklony  gor  ne  nuzhdalis'  v  iskusstvennom  oroshenii.  Oni
zaderzhivali vlazhnye vetry, duyushchie s Tihogo okeana, i byli  pokryty  gustoj
tropicheskoj rastitel'nost'yu.
   Eshche neskol'ko minut poleta, i pered nami raskinulos' beskrajnoe goluboe
prostranstvo - eto bylo Korallovoe more.
   Elena Nikolaevna ostanovila svoj  ornitopter  i  povisla  nepodvizhno  v
vozduhe. Kryl'ya ee ornitoptera opisyvali v vozduhe dva blestyashchih  sektora,
sverkavshih na solnce serebrom.
   Ona pokazala rukoj na vostok.
   - Von Bol'shoj Bar'ernyj rif, samoe grandioznoe korallovoe sooruzhenie  v
mire. On tyanetsya vdol' vsego vostochnogo poberezh'ya Avstralii bolee  chem  na
dve tysyachi kilometrov.
   My videli uhodyashchuyu daleko v more uzkuyu, okajmlennuyu beloj penoj burunov
cepochku ostrovov, protyanuvshuyusya vpravo i vlevo naskol'ko hvataet glaz.
   - My pochti u celi. Teper' mozhno obojtis' i  bez  karty.  Poletim  vdol'
berega.
   Vostochnye, obrashchennye k moryu krutye sklony gor byli otdeleny ot  berega
uzkoj pribrezhnoj ravninoj, pererezannoj neshirokimi  gornymi  rechkami.  Pod
nami proplyval vechnozelenyj tropicheskij les. Poroj vysokie moshchnye  derev'ya
sovershenno zakryvali zemlyu. Uvitye lianami gigantskie krasavcy  evkalipty,
ogromnye dikorastushchie  fikusy  s  bol'shimi  blestyashchimi  list'yami,  vysokie
pal'my s golymi stvolami i s shapkoj  list'ev  na  samoj  makushke,  gustye,
trudnoprohodimye  kustarniki,  sochnaya  temno-zelenaya  trava  -   vse   eto
obrazovalo neprohodimye dzhungli. No vot  lesa  otstupili  k  goram.  Vdol'
poberezh'ya potyanulis' polya pshenicy,  saharnogo  trostnika,  vinogradniki  i
pastbishcha ovec.
   - |to  uzhe  Anino  hozyajstvo,  -  skazala  Elena  Nikolaevna,  umen'shaya
skorost' i snizhayas'. - Von vnizu beleyut stada znamenityh merinosovyh ovec,
a tam, - ona pokazala rukoj na podnozh'e blizhajshej gory, - vidite, gorodok?
Tam zhivet Anya.
   Nepodaleku ot morya, utopaya v zeleni, vidnelas' gruppa  nebol'shih  belyh
zdanij. Za nimi, metrah v pyatistah, raspolagalis' hozyajstvennye  postrojki
dlya skota.
   CHerez neskol'ko  minut  my  podleteli  k  gruppe  dvuh-  i  trehetazhnyh
kottedzhej i opustilis' vo dvore na nebol'shuyu cementirovannuyu ploshchadku, gde
v neskol'ko ryadov stoyali ornitoptery.
   K nam podbezhala Anya. Ona uzhe zhdala nas.
   My voshli v ee kvartiru. Ona byla oborudovana tochno tak zhe, kak  i  nasha
toritaunskaya kvartira, vplot' do panoramnogo  teleekrana  i  ohladitel'noj
pobelki potolkov.
   Vecherom ya oboshel ves' malen'kij sel'skij gorodok. Moim gidom, pravda ne
ochen' horoshim, byla Anya.
   - Ne znayu dazhe, chto vam i pokazyvat', - govorila  ona  mne.  -  Obychnaya
zhivotnovodcheskaya ferma, kakih na Zemle desyatki,  a  mozhet  byt',  i  sotni
tysyach. Mozhet byt', luchshe ya vam ovec pokazhu?
   - Net, eto posle. A sejchas davajte projdemsya po gorodku.
   My, ne toropyas', proshlis' po glavnoj ulice.
   Po doroge Anya skupo poyasnyala:
   - Vot nash klub, za nim zdanie upravleniya nashej  stancii,  vot  magazin,
ryadom stolovaya, tam detskij sad, bol'nica, vot nashi  sportivnye  ploshchadki,
atomnaya elektrostanciya, holodil'nik... Net, pravo, mne  nechego  zdes'  vam
pokazyvat'. Idemte luchshe v laboratorii. Oni nahodyatsya ryadom s pastbishchami.
   Ej kazalos', chto nichego dostoprimechatel'nogo i  dostojnogo  vnimaniya  v
tom, chto ona pokazyvaet, net. Vse obychno, kak v lyubom sel'skom gorodke,  a
dlya menya imenno v etom-to i bylo samoe primechatel'noe.
   Ran'she ya, priznat'sya, podumyval, ne skuchaet li Anya  u  sebya  na  ferme,
otdalennoj ot bol'shih gorodov, i vse  namerevalsya  sprosit'  ee  ob  etom.
Teper' ya ponyal vsyu "nesovremennost'" takogo voprosa. |tot sel'skij gorodok
vovse  ne  pokazalsya  mne  takim  uzh  provincial'nym.  Blagodarya  razvitiyu
transporta i televideniya bol'shie rasstoyaniya teper' ne zamechalis'.  Goroda,
seleniya, kontinenty kak by  sblizilis'  mezhdu  soboj.  Esli  zhe  voznikala
neobhodimost' ili zhelanie  pobyvat'  gde-to  daleko  za  predelami  svoego
goroda, to k uslugam kazhdogo zhitelya byl udobnyj i bystryj transport.
   YA podelilsya s Anej svoimi myslyami.
   - Vot vidite, - otvetila ona, - vy nahodite znachitel'noe v tom, k  chemu
ya privykla s pervyh dnej zhizni. A nam kazhetsya,  chto  vse  eshche  chego-to  ne
hvataet.
   - |to vsegda tak, - zametil ya. - CHeloveku vsegda malo togo, chego on uzhe
dostig, i eto horosho...
   Oznakomivshis' s rabotoj fermy, ya uvidel, chto  sel'skij  trud  v  osnove
svoej malo chem otlichaetsya ot truda gorozhan.
   Byl primitivnyj plug, kotoryj tashchila za soboj loshad', s nim  upravlyalsya
malogramotnyj, a to i vovse negramotnyj  krest'yanin.  Poyavilsya  traktor  -
mesto  krest'yanina  zanyal  rabotnik,  proshedshij  special'nuyu   tehnicheskuyu
podgotovku. Traktor smenilsya  slozhnym  kompleksom  mashin,  upravlyaemyh  na
rasstoyanii, - i na mesto traktorista prishel inzhener.
   Preobrazilsya chelovek, preobrazilas' nasha  staraya  planeta.  I  cheloveku
stalo tesno na Zemle. Kosmicheskij korabl' podnyal ego "vyshe neba", vynes za
predely zemnoj atmosfery v zagadochnoe mirovoe prostranstvo.
   Nastupila nebyvalaya era v istorii chelovechestva - era zavoevaniya  novogo
zhiznennogo prostranstva ne putem istrebleniya odnoj chasti chelovechestva radi
"svobody" drugoj,  a  putem  poznaniya,  derznovennogo  i  beskonechnogo,  s
pomoshch'yu nauki i tehniki.
   Ne bez volneniya sel ya v  udobnoe  kreslo  raketoplana,  ozhidaya  vzleta.
Pust' ne ya pervyj sovershal polet na Lunu, razve v etom delo? Ved' i v nashe
vremya  samolety  uzhe  prochno  voshli  v  byt  lyudej,  odnako  kazhdyj,  komu
prihodilos'  sovershat'  svoj  pervyj  polet,   vsegda   volnovalsya   pered
predstoyashchim ispytaniem.
   Nakonec dolgozhdannyj  moment  nastal.  Poslyshalas'  poslednyaya  komanda,
razdalsya  rev  vklyuchennyh  dvigatelej,  i  nash  raketoplan,   stremitel'no
skol'znuv po vertikal'noj metallicheskoj estakade,  otorvalsya  ot  Zemli  i
ponessya k Lune.
   Lyudi  mogut  sil'no  oshibat'sya,  kogda  ne  imeyut  vozmozhnosti  poblizhe
oznakomit'sya s predmetom, o kotorom oni berutsya sudit'. Dazhe takoj velikij
drevnegrecheskij  myslitel',  kak  Aristotel',  byl   ubezhden,   chto   Luna
predstavlyaet soboyu polirovannyj  shar,  otrazhayushchij  ochertaniya  materikov  i
morej  Zemli.  |ta  mysl'  byla  oprovergnuta  srazu   posle   izobreteniya
teleskopa, a teper' i podavno kazalas' smeshnoj.
   Pervoe, chto brosilos' mne v glaza, kogda ya vyshel  iz  raketoplana,  eto
yavstvenno oshchutimye, men'shie po sravneniyu s Zemlej razmery  Luny.  Esli  na
poverhnosti Zemli chelovek, nahodyashchijsya na rovnoj mestnosti, vidit gorizont
na udalenii pyati  kilometrov  i  privyk  k  etomu,  to  na  Lune  gorizont
neprivychno blizok, vsego lish' v dvuh s polovinoj kilometrah. Koe-gde iz-za
gorizonta vystupayut vershiny  raspolozhennyh  vne  polya  zreniya  gor.  Takaya
blizost'  gorizonta  sozdaet  nepriyatnoe  oshchushchenie,  budto  nahodish'sya  na
kakom-to krohotnom ostrovke, s kotorogo togo i glyadi upadesh'  v  cherneyushchuyu
pustotu vselennoj.
   Udivitel'no krasiva nasha Zemlya na lunnom nebe. Ona bol'she Solnca,  hotya
i menee yarkaya. Neprivychno na chernom nebe sverkaet raskalennyj disk Solnca,
zalivayushchij poverhnost' Luny takim oslepitel'nym  svetom,  chto  bez  temnyh
ochkov skafandra zdes' nel'zya bylo by otkryt' glaza. Teni  rezkie,  gustye,
chernye. Esli vstanesh' spinoj k Solncu, to svoya  sobstvennaya  ten'  kazhetsya
bezdonnoj yamoj i s neprivychki strashno stupit' v eto mesto  nogoj.  Mertvaya
tishina vokrug. Voda i  atmosfera  pochti  celikom  ischezli  s  Luny  eshche  v
nezapamyatnye  vremena,  a  vmeste  s  nimi  ischezla  i  ta  sila,  kotoraya
nepreryvno izmenyaet oblik nashej Zemli. Vse na  Lune  kazhetsya  zastyvshim  i
neizmennym s davnih vremen.
   No eto tol'ko pervoe vpechatlenie. Kogda oglyadish'sya po storonam, vidish',
chto Luna perestala byt' bezmolvnoj pustynej: na nej poyavilsya chelovek.
   My stoyali na nebol'shoj posadochnoj ploshchadke v neskol'kih  kilometrah  ot
vhoda v podzemnyj gorod. Nedaleko ot nas napravili  v  nebo  svoi  azhurnye
konstrukcii estakady dlya zapuska raketoplanov na Zemlyu.  V  myagkom,  tochno
kover, burom peske, pokryvavshem ploshchadku vokrug, byli vidny mnogochislennye
otpechatki skafandrovyh bashmakov. Vdaleke delaya dlinnye  pryzhki,  probezhala
nebol'shaya gruppa lyudej, odetyh v zashchitnye skafandry, tochno takie zhe, kakie
vydali nam pered vyhodom iz raketoplana.
   - Navernoe, selenologi, - kivnula v ih storonu  Elena  Nikolaevna.  Ona
byla  zdes'  tozhe  vpervye  i  oglyadyvalas'  po  storonam  s  ne   men'shim
lyubopytstvom, chem ya.
   - Kto? - ne ponyal ya.
   - Zdeshnie geologi. Oni v otlichie ot  geologov  Zemli  imenuyut  sebya  ne
inache, kak selenologami.
   Vest' o nashem pribytii bystro pronikla v podzemnyj gorod, i  ne  uspeli
my eshche vdovol' nalyubovat'sya  lunnymi  pejzazhami,  kak  nas  okruzhili  nashi
starye znakomye - troe studentov mel'burnskogo instituta,  kotorye  dolzhny
byli pomoch' nam podgotovit' polet na Veneru, CHelita,  rabotavshaya  zdes'  s
gruppoj Konta, nakonec sam Kont i muzh Eleny Nikolaevny - YAroslav Pavlovich.
Oni privetstvovali nas "po-lunnomu" -  pohlopyvaniem  po  plechu,  tak  kak
skafandry  meshali  ob座atiyam  i  rukopozhatiyam.  Pravda,  Elena   Nikolaevna
vse-taki umudrilas' obnyat' YAroslava Pavlovicha, hotya i dovol'no neuklyuzhe.
   V naushnikah svoego radiotelefona ya slyshal vosklicaniya, korotkie voprosy
i otvety, kotorye zaglushil gromkij golos YAroslava Pavlovicha:
   - Pojdemte v gorod. Vam nado otdohnut' posle dorogi.
   YA sdelal pervyj robkij shag po Lune, potom eshche i eshche. Oshchushchenie neobychnoj
legkosti bylo tak priyatno, chto  ya  ne  uderzhalsya  ot  soblazna  i,  sil'no
ottolknuvshis' nogami, podprygnul vverh. Videli li vy  v  cirke  gimnastov,
kotorye iz-pod kupola prygayut vniz na setku? Moj  pryzhok  vverh  napominal
polety etih gimnastov, s toj tol'ko raznicej, chto, ne rasschitav tolchka,  ya
vzletel vysoko i neuklyuzhe perevernulsya v vozduhe. Esli by delo proishodilo
"a Zemle, to ya neminuemo sil'no  razbilsya  by.  Odnako  na  Lune,  kotoraya
prityagivala vse tela s siloj v shest' raz men'shej, chem Zemlya, vse  oboshlos'
blagopoluchno. YA pochuvstvoval tol'ko slabyj udar i srazu podnyalsya na  nogi.
Okazyvaetsya, dlya togo, chtoby nauchit'sya tak lovko  peredvigat'sya  pryzhkami,
kak eto delali lunnye starozhily, nuzhna byla nekotoraya trenirovka.
   Vhod v gorod nahodilsya u podnozh'ya bol'shoj kamennoj glyby. My spustilis'
po lestnice i ochutilis' pered metallicheskoj dver'yu. YAroslav Pavlovich nazhal
knopku, i dver' avtomaticheski otkrylas' v yarko osveshchennuyu kameru.  Vhodnaya
dver' medlenno zakrylas' za nami.
   My stoyali v kamere i zhdali, kogda  ona  napolnitsya  vozduhom.  Slyshalsya
harakternyj zvuk rabotayushchih nasosov: v kameru po trubam podavalsya  vozduh.
Pered nami avtomaticheski  raspahnulas'  vtoraya  dver'  vnutr'  peshchery.  My
proshli v bol'shoj, yarko osveshchennyj zal, ochen' napominavshij po svoej otdelke
vestibyul' metro. V glubine  zala,  kak  i  v  nastoyashchem  metro,  vidnelos'
neskol'ko dvigayushchihsya vverh i vniz lestnic-eskalatorov. Oni  spustili  nas
eshche glubzhe v lunnye nedra.
   Zatem my proshli eshche odnu germeticheskuyu dver',  i  pered  nami  otkrylsya
celyj podzemnyj gorod s takimi zhe  ulicami  i  domami,  kakie  stroili  na
Zemle. Na kryshah  domov  byli  ustanovleny  elektrolampy,  zalivayushchie  vse
vokrug rovnym dnevnym  svetom.  Vdol'  ulic  tyanulis'  ryady  derev'ev,  na
klumbah pestreli cvety.
   Tak  vot  kakov  etot  podzemnyj  gorod!  Kogda  vidish'  vse   eto   na
televizionnom ekrane, to nevol'no vosprinimaesh' kak  nauchno-fantasticheskij
fil'm.
   - Mne kazhetsya, chto ya popal v mir volshebnoj skazki, - skazal ya.
   - |ta  peshchera  tyanetsya  na  neskol'ko  kilometrov,  -  soobshchil  YAroslav
Pavlovich. - Ot nee vo vse storony  otvetvlyayutsya  dlinnye  uzkie  koridory,
ohvatyvayushchie edinoj sistemoj  ochen'  bol'shoj  rajon.  Peshchera  imeet  mnogo
vhodov, podobnyh tomu, cherez kotoryj proshli my.
   U vhoda v gorod nahodilos' bol'shoe zdanie -  gorodskaya  razdevalka.  My
ostavili v nej svoi skafandry i  poshli  po  ulicam  etogo  neobyknovennogo
goroda. Oni byli dovol'no ozhivlennymi. Nekotorye prohozhie, vidimo toropyas'
kuda-to, peredvigalis' pryzhkami. Drugie  shli  pochti  tak,  kak  na  Zemle,
tol'ko shagali legche i chut' poshire. No  my  eshche  ne  nauchilis'  hodit'  tak
plavno, i net-net kto-nibud' iz nas vdrug podprygival i  vyryvalsya  vpered
metrov na pyat'. |to vyglyadelo dovol'no smeshno i vyzyvalo obshchij hohot.
   CHashche vseh prygal Viktor Platonov, veroyatno, iz-za svoih dlinnyh nog,  a
mozhet byt', potomu, chto ne mog sderzhat' svoej radosti: ryadom byla  CHelita,
i on, kak vse vlyublennye, byl v tom vostorzhennom sostoyanii,  kogda  prosto
nevozmozhno ne delat' glupostej.
   - U vas zdes' legko stavit' rekordy, - skazal Platonov posle ocherednogo
pryzhka.
   - Nu, net, u nas sovsem drugie sportivnye  normy,  -  vozrazil  YAroslav
Pavlovich. - YA poznakomlyu vas s nashim chempionom po  pryzhkam  v  dlinu.  Ego
poslednij rekord - pyat'desyat odin metr shest' santimetrov.
   Legkij, teplyj veterok dul nam navstrechu: eto rabotali moshchnye  nasosnye
stancii, obogashchavshie vozduh kislorodom.
   Vdol' ulicy tyanulas' alleya fruktovyh derev'ev.  Na  nih  viseli  spelye
plody. S vetki na vetku pereprygivali pestro okrashennye pticy, privezennye
syuda s Zemli.
   - Otkuda zdes' voda?  -  sprosil  ya  u  YAroslava  Pavlovicha,  kogda  my
prohodili mimo ozera, v kotorom plavala bol'shaya utinaya sem'ya.
   - |to podpochvennye lunnye vody. Oni obnaruzheny nashimi  selenologami  na
bol'shih glubinah. V nedrah Luny vsegda teplo, i voda ne zamerzaet.
   Pozadi nas poslyshalsya veselyj smeh.  My  obernulis'.  Viktor  i  CHelita
prygali vverh, sryvali spelye yabloki i peredavali ih Kontu.
   - Dzhems! - kriknul YAroslav Pavlovich. -  Zachem  vy  razreshili  im  rvat'
yabloki?
   - A chto takoe?
   - Zabyli Fedora Nikolaevicha?
   - YAroslav, radi staroj druzhby ne  vydavajte  menya!  -  zasmeyalsya  Dzhems
Kont.
   - Vash prapravnuk Fedor Nikolaevich vedaet na Lune pitaniem,  -  ob座asnil
mne  YAroslav  Pavlovich.  -  Sejchas  on  gotovit  vam  pyshnuyu   vstrechu   i
strogo-nastrogo predupredil, chtoby my ne perebivali gostyam appetit. A  vot
i nasha gostinica. - On pokazal na chetyrehetazhnyj dom.
   V vestibyule na pervom etazhe Dzhems Kont podoshel k  bol'shomu  steklyannomu
shchitu i povernul vyklyuchatel'.
   - Vybirajte nomera! - skazal on, ukazyvaya  na  svetyashchijsya  plan  etazhej
gostinicy, gde krasnym svetom goreli kletochki svobodnyh nomerov.
   Nasha gruppa razmestilas' na  tret'em  etazhe.  Vskore  vse  sobralis'  v
nebol'shom zale. Posredine stoyal dlinnyj  stol,  ustavlennyj  vsevozmozhnymi
yastvami. Okolo nego hlopotal vysokij, horosho slozhennyj,  strojnyj  muzhchina
srednih let v legkom svetlom kostyume.
   |to i byl  moj  prapravnuk  Fedor  Nikolaevich.  Vidimo  uznav  menya  po
fotografiyam, on podoshel ko mne i shutlivo predstavilsya:
   - Potomok slavnogo roda Hromovyh, vash prapravnuk.
   Za stolam on rasporyazhalsya tak zhe vlastno, kak Elena Nikolaevna u sebya v
laboratorii, i vse, ne vozrazhaya, podchinyalis' emu.  Bystryj,  vnimatel'nyj,
on uspeval i ozhivlenno vesti besedu i ugoshchat'.
   - Kak u vas s produktami? - sprosil ya. - Poluchaete s Zemli?
   - Lish' chastichno. U nas rabotayut dve  fabriki  sinteticheskih  produktov,
kotorye obespechivayut nas hlebom, saharom, krahmalom, maslom. Krome togo, v
podzemnom gorode davno zavedeno svoe bol'shoe hozyajstvo. My razvodim pticu,
koe-kakoj skot, rybu. Est' sady, ogorody. No, konechno, problema pitaniya na
Lune eshche ne razreshena. Nuzhna atmosfera.
   -  A  ya,  priznat'sya,  dumal,  chto  zdes',  na  Lune,   lyudi   pitayutsya
kosmicheskimi pilyulyami vrode teh, kotorye nam dali s soboj na Veneru.
   - Net, takie tabletki horoshi tol'ko pri dal'nih mezhplanetnyh pereletah.
Oni ne portyatsya i  zanimayut  sovsem  malo  mesta.  No  dolgoe  vremya,  imi
pitat'sya  nel'zya.  Oni,  vo-pervyh,  ne  udovletvoryayut  vseh  potrebnostej
organizma, a glavnoe - oni ne zagruzhayut polnost'yu nash zheludok,  chto  mozhet
privesti k ego suzheniyu, a v konce koncov i k atrofii. |to, v svoyu ochered',
otrazitsya na drugih  organah,  vyzovet  v  nih  izmeneniya.  Odnim  slovom,
garmoniya organizma, ego proporcii budut narusheny.
   - Znachit, vy schitaete, Fedor Nikolaevich, chto lyudi vsegda budut dobyvat'
sebe pishchu, ispol'zuya estestvennye resursy - vozdelyvaya polya i  otkarmlivaya
zhivotnyh?
   - Poka my eshche ochen' slabo ispol'zuem to, chto shchedro daet nam priroda. My
eshche daleko ne ischerpali ee vozmozhnostej. Poetomu vopros  ob  iskusstvennom
pitanii ne stoit u nas tak uzh ostro. No ya ne mogu predskazat',  chto  budet
cherez sotni tysyach let. YA  dopuskayu,  chto  nashi  potomki  najdut  nastol'ko
sovershennye sposoby izgotovleniya iskusstvennyh produktov,  chto  oni  budut
imet' absolyutno vse dostoinstva  estestvennyh:  ih  pitatel'nye  svojstva,
vkus, aromat, - a mozhet byt', i prevzojdut ih.
   Za razgovorom vremya shlo nezametno, i vdrug ya  s  udivleniem  obnaruzhil,
chto za oknom stalo temnet'.
   - Zdes' narochno menyayut iskusstvennoe osveshchenie v techenie  sutok,  chtoby
lyudi chuvstvovali sebya primerno tak zhe, kak na Zemle,  -  ob座asnil  YAroslav
Pavlovich.


   My  probyli  na  Lune  okolo  nedeli,  tshchatel'no  gotovyas'  k   dolgomu
puteshestviyu.
   Na tretij den' vecherom k nam v nomer prishel Viktor, odin,  bez  CHelity.
On sidel dolgo,  rasseyanno  boltal  o  raznyh  pustyakah  i  ne  uhodil.  YA
chuvstvoval, chto on prishel nesprosta. I pravda. Uzhe  proshchayas'  s  nami,  on
vdrug skazal, glyadya v pol:
   - Elena Nikolaevna, ya... to est' my... ya i CHelita, reshili pozhenit'sya.
   - YA dogadyvalas' ob etom. Vot vernemsya...
   - Net, vy ne ponyali, - perebil ee Viktor. - My hotim sejchas.
   - Sejchas? Da-a... Nu chto zhe, v takih sluchayah  otgovarivat'  bespolezno.
Kogda svad'ba?
   - Zavtra.
   Elena Nikolaevna vstala, obnyala Viktora i pocelovala v lob.
   - Idite gotov'tes'. A ya skazhu Fedoru. Svad'bu spravim ne huzhe,  chem  na
Zemle.
   Za svadebnym stolom bylo  nemnogolyudno,  no  veselo  i  shumno.  YAroslav
Pavlovich skazal CHelite:
   - Tol'ko ne berite primera s moej  zheny.  |to  sovershenno  besserdechnaya
zhenshchina. ZHivu zdes' skoro god, skol'ko raz v gosti zval - ne ehala. A radi
svoego mikrosolnca vmig sobralas' ne to chto na Lunu, a  pryamo  na  Veneru.
Nu, ne obidno li mne kak lyubyashchemu muzhu?
   - I moya ne luchshe, - pozhalovalsya Fedor Nikolaevich. -  Tozhe  ni  razu  ne
navestila.
   CHelita veselo  otvechala  na  shutki,  a  Viktor  sidel  torzhestvennyj  i
smushchennyj.
   ...Nastupil den' ot容zda. U nashego raketoplana sobralas' bol'shaya  tolpa
provozhayushchih. CHelita i Viktor stoyali v storone, vzyavshis' za  ruki  i  molcha
glyadya drug na druga skvoz' shlemy skafandrov. My ponimali,  kak  bol'no  im
bylo sejchas rasstavat'sya.
   |rilik Darychan tronul Elenu Nikolaevnu za plecho:
   - Pora.
   - Horosho.
   No  nikto  ne  reshalsya  okliknut'  Viktora.  Togda  |rilik  podnyalsya  v
raketoplan, i ya uslyshal v naushnikah shlema nastojchivye prizyvnye gudki.





   - Vot eto zabralis'! - voskliknul CHzhu Fanshi, kogda Venera povisla pered
nami ogromnym sharom, zasloniv polovinu ugol'no-chernogo neba. - Da, eto  ne
na Lunu letet'!
   Dejstvitel'no, esli perelet na Lunu dlilsya vsego lish'  dvoe  sutok,  to
rasstoyanie do Venery my preodoleli tol'ko za sorok dnej puti.
   V polete delat' osobenno bylo nechego, i kazhdyj zanimalsya chem hotel. CHzhu
Fanshi vsyu dorogu vozilsya  s  kinoapparatom,  pridelyvaya  k  nemu  kakoe-to
prisposoblenie. Viktor Platonov bol'shej chast'yu sidel u sebya na  kojke,  i,
prohodya mimo, ya videl, chto on vse chto-to pishet v bol'shuyu seruyu tetrad'. On
grustil, byl molchaliv i  eshche  bol'she  shchuril  glaza,  kak  budto  ne  zhelaya
otkryvat' nam svoi sokrovennye perezhivaniya. Elena Nikolaevna  tozhe  chto-to
zagrustila.
   - CHto s vami, Elena Nikolaevna? - sprosil ya ee.
   - Zaskuchala nemnogo. Ne videlas' s YAroslavom neskol'ko  mesyacev  i  kak
budto uzh i privykla. A povidalas' - i tak malo pokazalos' odnoj nedeli.
   YA vospol'zovalsya svobodnym vremenem i izuchal literaturu o Venere.
   Izvestnye formy zhizni na Zemle nastol'ko raznoobrazny, nastol'ko horosho
prisposobleny k samym surovym usloviyam, v kotoryh, kazalos' by,  nichto  ne
mozhet sushchestvovat', chto lyudi nevol'no predpolagali, chto i  drugie  planety
mogut byt' obitaemy. I oni okazalis' pravy. Teper' vsem  yasno,  chto  zhivaya
priroda - eto neot容mlemoe zveno v strojnoj  cepi  material'nogo  edinstva
vselennoj, a nasha kroshechnaya s astronomicheskoj tochki zreniya Zemlya sovsem ne
yavlyaetsya kakim-to chudesnym  isklyucheniem  v  beskonechno  bol'shih  prostorah
mirozdaniya i dazhe sredi planet solnechnoj sistemy.
   Zagadochnaya Venera, kak stydlivaya vostochnaya krasavica parandzhoj,  skryta
ot lyubopytnyh vzorov plotnym sloem oblakov. Na protyazhenii vekov  nikto  iz
lyudej ne videl, chto proishodit na ee poverhnosti, i vopros: "Est' li zhizn'
na Venere?" - vyzyval nemalo sporov. Odni dannye govorili za to,  chto  tam
mogla vozniknut' zhizn', drugie svidetel'stvovali protiv etogo.
   Venera na sorok millionov kilometrov  blizhe  k  Solncu,  chem  Zemlya,  i
poetomu poluchaet pochti vdvoe bol'she tepla i sveta. Luchi solnca isparyayut  s
ee poverhnosti ogromnoe kolichestvo vlagi. Gustoj sloj oblakov  sluzhit  kak
by  estestvennym  shchitom,  predohranyayushchim  planetu  ot  ispepelyayushchih  luchej
solnca. Poetomu temperatura na poverhnosti Venery  nizhe,  chem  mozhno  bylo
ozhidat', no vse zhe zdes' dovol'no  zharko.  Temperatura  dnem  v  umerennom
poyase dohodit do  plyus  60-70  gradusov.  Noch'yu  zhe  padaet  do  minus  15
gradusov.
   Takie rezkie skachki ob座asnyayutsya tem, chto Venera vrashchaetsya vokrug  svoej
osi znachitel'no medlennee, chem  Zemlya,  i  ee  sutki  dlyatsya  pochti  shest'
nedel'.
   Estestvenno, chto za dolgij trehnedel'nyj den' poverhnost' Venery sil'no
nakalyaetsya, a za stol' zhe dolguyu noch' rezko ostyvaet. Mozhno skazat', chto v
techenie odnih sutok na Venere proishodit smena vseh vremen  goda.  Noch'  -
holodnaya snezhnaya zima, utro - vesna s obil'nymi gustymi tumanami,  den'  -
znojnoe, dushnoe leto, vecher  -  dozhdlivaya  sumrachnaya  osen'.  Krome  togo,
sushchestvuet eshche smena vremen goda, obuslovlennaya vrashcheniem  planety  vokrug
Solnca. Vot pochemu klimat na  Venere  ochen'  svoeobraznyj  i  menyaetsya  po
slozhnomu zakonu. Dnem zdes' mozhet byt' i zharko i prohladno  v  zavisimosti
ot togo, kak raspolozhena planeta otnositel'no Solnca.
   Samo soboyu razumeetsya, chto podobnyj klimat neblagopriyaten dlya zhizni.
   Sil'no otlichaetsya ot zemnoj i atmosfera Venery. Ona  bedna  kislorodom,
soderzhit ogromnoe kolichestvo uglekislogo gaza - v pyat'sot raz bol'she,  chem
atmosfera Zemli. V atmosfere Venery iz-za  plotnogo  sloya  oblakov  uchenye
dolgoe vremya ne mogli obnaruzhit' ozonovogo sloya. Takoj sloj  sushchestvuet  v
nashej atmosfere na vysote dvadcati - dvadcati pyati kilometrov i sostoit iz
molekul ozona znachitel'noj koncentracii. |tot sloj,  slovno  nepronicaemaya
bronya,  predohranyaet  vse  zhivoe  na  Zemle   ot   gubitel'nogo   dejstviya
ul'trafioletovyh luchej solnca, pochti polnost'yu pogloshchaya ih. V konce koncov
s pomoshch'yu zasylaemyh na Veneru raket uchenye obnaruzhili v ee atmosfere sloj
spasitel'nogo ozona na vysote desyati-pyatnadcati kilometrov.
   Pervaya nauchnaya ekspediciya privezla s soboj radostnuyu  vest':  zhizn'  na
Venere sushchestvuet. Tam est' svoya flora i svoya fauna. Oni sovsem ne  pohozhi
na zemnye, chto obuslovleno svoeobraznymi usloviyami ih sushchestvovaniya.
   Bol'shaya  chast'  poverhnosti  Venery   pokryta   vodoj.   Materiki   tam
znachitel'no men'she zemnyh - skoree, eto otdel'nye ostrova ili  arhipelagi,
razbrosannye po beskrajnomu okeanu Venery.
   Rastitel'nyj mir na sushe skuden, odnoobrazen,  no  v  vodnoj  srede  on
dostig znachitel'nogo  razvitiya  i  raznoobraziya  form.  Menya  porazila  ta
izobretatel'nost',  s  kotoroj  venerianskie  rasteniya  prisposobilis'   k
kislorodnomu golodaniyu. Oni nauchilis' dyshat' uglekislym  gazom.  Kislorod,
dobytyj v rezul'tate fotosinteza iz uglekislogo  gaza,  oni  ne  polnost'yu
vydelyayut v vozduh, kak zemnye rasteniya, a chastichno sohranyayut vnutri  sebya.
Noch'yu rasteniya dyshat tem  kislorodom,  kotoryj  oni  uspeli  nakopit'  pri
solnechnom svete. U nih est' svoi hranilishcha kisloroda. Odni nakaplivayut ego
v special'nyh meshochkah u osnovaniya lista, drugie pryachut svoj kislorod  pod
zemlej v kornevoj sisteme, tret'i - vnutri tela  v  shirokih  mezhkletnikah,
chetvertye vedut paraziticheskij obraz zhizni i tonkimi shchupal'cami-prisoskami
prirastayut  k  kislorodnym  meshochkam  drugih  rastenij  i  pol'zuyutsya   ih
zapasami. Kogda rasteniya gibnut, meshochki  lopayutsya  i  kislorod  uhodit  v
vozduh. |tot process obrazovaniya svobodnogo kisloroda v  atmosfere  Venery
idet nepreryvno. Rasteniya mozhno sravnit' s gigantskoj fabrikoj pererabotki
uglekislogo gaza v kislorod.
   No eshche bol'she porazila menya fauna Venery. V teplom okeane, u izrezannyh
beregov ili na melkih otmelyah, gde  voda  tonkim  teplym  sloem  pokryvaet
peschanoe dno, obitaet bol'shinstvo zhivotnyh Venery. Lish'  nemnogie  iz  nih
zhivut  na  sushe.  Uchenyh,  estestvenno,  zainteresovalo:  kak  oni   mogut
sushchestvovat'  pri  takom  nedostatke  kisloroda?  Rasteniyam   pomogla   ih
sposobnost'  k  fotosintezu.  A  kak  zhe  zhivotnye?   Gde   oni   dobyvayut
dopolnitel'noe  kolichestvo  kisloroda,  neobhodimoe  im   dlya   normal'noj
zhiznedeyatel'nosti?
   Posle dolgih nablyudenij i poiskov, uchenye  otkryli  udivitel'nuyu  veshch':
zhivotnye Venery, tak zhe kak i rasteniya, sposobny  k  fotosintezu!  U  nih,
pomimo krasnoj, est' zelenaya podkozhnaya sistema krovoobrashcheniya.  V  nej  iz
vdyhaemogo  zhivotnymi  uglekislogo  gaza  obrazuetsya  svobodnyj  kislorod,
postupayushchij zatem  v  krasnuyu  krovyanuyu  sistemu.  ZHivotnye  Venery  dyshat
chasto-chasto, slovno posle utomitel'nogo dolgogo bega.
   Nichego podobnogo ne sushchestvuet na Zemle. Mozhet  byt',  ochen'  davno,  v
dalekie geologicheskie periody, kogda na  Zemle  tozhe  oshchushchalsya  nedostatok
kisloroda, i imelo mesto chto-libo podobnoe. No zemnaya atmosfera bystro  (v
astronomicheskih masshtabah vremeni)  obogatilas'  kislorodom  v  rezul'tate
zhiznedeyatel'nosti rastenij. A na Venere etot process chrezvychajno zamedlen.
Poetomu zdes' zhivotnyj mir mog razvit'sya do vysokih form, tol'ko  sohraniv
etu zamechatel'nuyu sposobnost' k fotosintezu.
   Takim obrazom,  na  Venere  granica  mezhdu  rastitel'nymi  i  zhivotnymi
organizmami  gorazdo  menee  rezka,  i  inogda  uchenye  voobshche  ne   mogli
opredelit', chto pered nimi - zhivotnoe ili rastenie.
   Interesnyj,  svoeobraznyj  zhivoj  mir  Venery  byl   eshche   ochen'   malo
issledovan. Izuchenie ego zaderzhivalos' iz-za bol'shoj  otdalennosti  Venery
ot Zemli: kazhdaya ekspediciya trebovala ogromnyh zatrat chelovecheskogo  truda
i dlitel'noj podgotovki. Nam prosto povezlo, chto my leteli tuda.
   Nastupili reshayushchie dni nashego pereleta - predstoyala posadka  na  vtoruyu
planetu solnechnoj sistemy. Sledom za nashej, kak my ee  nazyvali,  legkovoj
raketoj letela vtoraya - gruzovaya raketa, upravlyaemaya s pomoshch'yu avtomatov.
   Darychan  regulyarno  podderzhival  svyaz'  s  biologicheskoj   ekspediciej,
nahodivshejsya uzhe neskol'ko mesyacev na Venere. V sostav  ee  vhodilo  vsego
chetyre cheloveka: rukovoditel' ekspedicii zoolog Anri Lamel', botanik  Irzhi
Gapek, pilot Leon SHaumyan i  geolog  Stanislav  Anifer,  vypolnyavshij  takzhe
obyazannosti vtorogo pilota. Po osobomu rasporyazheniyu  prezidiuma  Vsemirnoj
akademii nauk gruppa  Anri  Lamelya  dolzhna  byla  pomoch'  nam  v  opyte  s
mikrosolncem.
   Uzhe chuvstvovalos' prityazhenie planety. Obe nashi  rakety  neslis'  vokrug
Venery, postepenno sbavlyaya skorost'. Po prikazu |rilika Darychana my zanyali
svoi mesta v kreslah.
   - SHaumyan! SHaumyan! - nepreryvno povtoryal |rilik v mikrofon. - Dajte  vash
peleng! Dajte vash peleng!
   Posadka prodolzhalas' bol'she treh chasov. Dostatochno  bylo  oshibit'sya  na
odin gradus, chtoby otklonit'sya ot  vybrannogo  mesta  na  sto  kilometrov.
|rilik po radio napravil polet gruzovoj rakety po  opredelennoj  orbite  i
rezko sbavil  vysotu.  Zatem  on  vklyuchil  nosovye  reaktivnye  dvigateli,
kotorye, umen'shiv skorost' nashej rakety,  predohranili  ee  ot  peregreva.
Moguchie  kryl'ya  nashego  raketoplana  vrezalis'  v  atmosferu   Venery   i
znachitel'no oblegchili posadku.
   Vskore my probili sloj vysokih oblakov  i,  pril'nuv  k  illyuminatoram,
uvideli beskrajnyj  okean,  pokryvavshij  poverhnost'  Venery.  Koe-gde  na
vodnoj poverhnosti vydelyalis' zheltovato-krasnye pyatna  -  ostrova.  Daleko
vperedi, u samogo gorizonta, pokazalsya bol'shoj, ostrov.  Raketoplan  letel
uzhe sovsem nizko. Na ostrove mozhno bylo razglyadet'  bol'shuyu,  rovnuyu,  kak
step', ploshchadku. Gde-to tam i stoyali radiomayaki Anri  Lamelya,  na  kotorye
nas vyveli pribory-avtomaty.
   Nebol'shoj tolchok, raketoplan podprygivaet, snova tolchok, i  my  uzhe  ne
letim, a bystro katimsya po poverhnosti Venery. Darychan s  pomoshch'yu  nosovyh
reaktivnyh dvigatelej bystro ostanavlivaet raketoplan.
   - Vse! S blagopoluchnym pribytiem! Venera!
   My povskakivali so svoih mest,  brosilis'  k  illyuminatoram  i  uvideli
pered soboj krasnovatuyu poverhnost' planety. Vdali tyanulas'  cepochka  gor.
Nebo zavoloklo tuchami. Po naruzhnym steklam illyuminatorov  nebol'shie  kapli
dozhdya procherkivali kosye polosy.
   - Naruzhu! Naruzhu!
   Nadet' myagkie legkie skafandry, projti cherez tambur s dvojnymi  dveryami
i sprygnut' s poslednej stupen'ki pristavnogo trapa na myagkuyu  zemlyu  bylo
delom neskol'kih minut.
   YA ne uderzhalsya, podnyal iz-pod nog nebol'shoj  kusok  gliny,  raster  ego
ladonyami i stal rassmatrivat'. Krupicy pochvy byli zdes' sovsem  takie  zhe,
kak i na nashej rodnoj planete.
   - Vot ona, plot'  vselennoj,  vsyudu  odinakova,  -  skazal  CHzhu  Fanshi,
zaglyadyvaya mne cherez plecho.
   - A trava, smotrite, kakaya trava! - voskliknula Elena  Nikolaevna.  Ona
sorvala puchok sochnoj oranzhevoj travy i vydavila iz  nee  neskol'ko  kapel'
tyaguchej zhidkosti.
   K nashemu raketoplanu priblizilos'  chetyre  ornitoptera  -  gruppa  Anri
Lamelya. U dverej raketoplana sostoyalas' burnaya vstrecha, kak bylo prezhde  u
zimovshchikov, kogda k nim posle dolgoj  polyarnoj  nochi  priletali  druz'ya  s
Bol'shoj zemli.
   - Podozhdite! - voskliknul Darychan, vyryvayas' iz ob座atij Anri Lamelya i s
trudom perevodya duh. - Eshche ne vse! Nado posadit' gruzovuyu raketu!
   |rilik, Suori, Anifer i SHaumyan, piloty obeih  ekspedicij,  vernulis'  v
nashu raketu k  pul'tu  upravleniya.  Ostal'nye  poshli  k  raketoplanu  Anri
Lamelya, stoyavshemu na rovnoj ploshchadke, kilometrah v dvuh ot nas.
   - Zdes' vsegda tak sumrachno? - sprosil CHzhu Fanshi.
   - Net. Blizitsya dolgaya snezhnaya noch'.  Poetomu  i  pasmurno,  -  otvetil
Lamel'. - A dnem zdes' dovol'no mnogo  sveta,  no,  pravda,  on  ne  takoj
yarkij, kak na Zemle. Oblaka, postoyannye oblaka.
   - A pochemu tam klubitsya dym? - pokazal ya na gornyj hrebet.
   - Dejstvuyushchij vulkan.  Zdes'  ih  dovol'no  mnogo.  Nasyshchayut  atmosferu
uglekislym gazom.  Ne  bud'  ih,  my  s  vami  mogli  by  zdes'  zhit'  bez
skafandrov.
   Sprava  za  holmom  pokazalos'  ozero,   okruzhennoe   nevysokim   burym
kustarnikom. Nepodaleku ot ozera kazhdye  desyat'  sekund  vzmyvala  k  nebu
vysokaya vodyanaya struya - gejzer.
   - V etom ozere ya  nalovil  prekrasnyh  s容dobnyh  ryb,  -  skazal  Anri
Lamel'. - Nebos' kosmicheskie pilyuli vam poryadkom nadoeli?  Sejchas  ustroim
pir. Vam povezlo: segodnya gotovlyu ya.
   Nizko nad vami proletela ogromnaya neuklyuzhaya ptica temno-zelenogo  cveta
s yarko-krasnymi, kak u tritona, pyatnami na zhivote. U nee byli  izlomannye,
kak u letuchej myshi, uglovatye kryl'ya i dlinnyj pelikanij, klyuv. Sledom  za
nej proletela vtoraya, potom  tret'ya.  Slovno  sgovorivshis',  oni  medlenno
letali vokrug nas, postepenno suzhivaya krugi.
   - Letayushchie yashchery, - pomorshchilsya Anri Lamel'. - Nepriyatnye sushchestva.
   - A glavnoe, glupye do chrezvychajnosti, - dobavil Gapek. - Napadayut  bez
vsyakogo razbora na lyubyh zhivotnyh, dazhe na teh, kotorye  zavedomo  sil'nee
ih. U, krovopijcy neuklyuzhie! Vot ya vas!
   On  vyhvatil  iz  kobury,  visevshej  u   nego   na   poyase,   nebol'shoj
ul'trazvukovoj pistolet, napravil ego na blizhajshego yashchera,  i  tot  kamnem
ruhnul vniz. Dva drugih yashchera sharahnulis' v storonu i vzmyli vverh.
   Viktor Platonov brosilsya k upavshemu hishchniku. My pospeshili za nim.  Nam,
novichkam, ne terpelos' osmotret' etogo pervogo vstrechennogo vami obitatelya
Venery.
   - Ostorozhnee! - predupredil nas Lamel'. - U nih yadovitye zuby.
   Vblizi yashcher vyglyadel eshche otvratitel'nee.  Tonkaya  golaya  sheya,  ogromnyj
zubastyj klyuv, temno-zelenaya, bez per'ev, kozha, pokrytaya dlinnymi  gustymi
vorsinkami, zhadnye vos'mipalye pereponchatye  lapy  s  ostrymi  kogtyami  na
pal'cah, dlinnyj, kak u zmei,  hvost  -  vse  eto  ne  vyazalos'  s  nashimi
privychnymi  predstavleniyami  o  pticah.  Osobenno  nepriyatnoe  vpechatlenie
proizvodili yarko-krasnye pyatna, razbrosannye po tem mestam ego  tela,  gde
ne bylo shersti.
   - Pochemu on temno-zelenyj?
   -  |to  prosvechivaet  zelenaya  sistema  krovoobrashcheniya.  Pod  kozhej   u
venerianskih zhivotnyh raspolagaetsya veshchestvo, blizkoe k hlorofillu.  Kogda
zhivotnoe vdyhaet legkimi vozduh,  kislorod  postupaet  v  krasnuyu  sistemu
krovoobrashcheniya,  a  uglekislyj  gaz  -  v  zelenuyu.  Pod  dejstviem  sveta
uglekislyj gaz v zelenoj sisteme rasshcheplyaetsya na uglerod i  kislorod.  |to
dopolnitel'noe kolichestvo  kisloroda  postupaet  zatem  v  krasnuyu  krov',
obespechivaya zhivotnomu normal'nye usloviya zhiznedeyatel'nosti.
   S grimasoj otvrashcheniya Viktor Platonov brosil yashchera na zemlyu.
   My podnyalis' na nevysokij holm i za  nim  uvideli  bol'shoj  serebristyj
raketoplan - korabl' ekspedicii Anri Lamelya. On stoyal na takom  zhe  rovnom
meste, kak i nash. Ryadom s raketoplanom otlival serebrom  ogromnyj  matovyj
kupol iz tonkoj, no ochen' prochnoj plenki. |to byl dom ekspedicii biologov.
Vysota kupola v  srednej  chasti  dostigala  semi  metrov.  Obshchaya  ploshchad',
nakrytaya kupolom, byla bolee  sta  pyatidesyati  kvadratnyh  metrov.  Vnutr'
kupola nepreryvno podavalsya kislorod,  i  tam  sozdavalas'  privychnaya  dlya
cheloveka atmosfera. V etot bol'shoj dom mozhno  bylo  prijti  posle  raboty,
snyat' nadoevshij skafandr i prekrasno otdohnut'.
   Pod kupolom bylo sdelano iz  toj  zhe  matovoj  plenki  neskol'ko  sten,
otdelyavshih odno pomeshchenie ot drugogo. Zdes' byli i laboratorii,  i  sklady
dlya kollekcij, i zhilye komnaty,  i  drugie  pomeshcheniya.  V  slozhennom  vide
dom-kupol umeshchalsya v litrovoj banke,  nichtozhno  malo  vesil  i  byl  ochen'
udoben dlya perevozki v raketoplane. Vnutri kupola  vozduh  imel  nebol'shoe
izbytochnoe davlenie po otnosheniyu k atmosfere Venery i  vse  vremya  naduval
ego, kak obolochku shara.
   My voshli v dom i snyali skafandry. Anri Lamel' provel nas na kuhnyu.  Tam
ryadom     s     vysokochastotnoj     elektroplitoj     lezhali      nakrytye
plenkoj-holodil'nikom bol'shie strannye ryby.
   - Podozhdem zdes' nemnogo, - skazal Lamel', peregovoriv s  Darychanom  po
radiotelefonu. - Minut cherez tridcat' oni posadyat gruzovuyu  raketu.  K  ih
prihodu uha dolzhna byt' gotova. Pomogite mne chistit' rybu.
   - Nu i ryba! - udivilsya CHzhu Fanshi, razglyadyvaya ulov.
   Ryby imeli stol' neobychnyj vid, chto trudno bylo poverit', chto eto zhivye
sushchestva,  a  ne  porozhdeniya  boleznennoj  fantazii.  Brosalis'  v   glaza
neestestvenno bol'shie golovy s  torchashchej  iz-pod  nih  v  neskol'ko  sloev
bahromoj zhabr. Kazalos', budto  eto  ne  ryby,  a  tol'ko  odni  plavayushchie
golovy, k kotorym prosto tak, radi zabavy, neuklyuzhe prilepleny plavniki  i
hvost.
   - CHto vy v nih budete est', Anri? - nasmeshlivo  sprosila  Lamelya  Elena
Nikolaevna. - Neuzheli vy tak lyubite obgladyvat' zharenye ryb'i golovy?
   - Esli by vas zastavili zhit' v takoj gazirovannoj vode, vy by otrastili
sebe ne takie zhabry. Oni  prisposobilis'  k  srede,  a  zhabry  u  ryby  ne
gde-nibud', a v golove,  cherez  nih  nado  progonyat'  vodu,  chtoby  dobyt'
kislorod, kotorogo zdes' malo. Poetomu i rot bol'shoj i golova  bol'shaya,  a
tulovishche malen'koe.
   - Posle vashego ob座asneniya, Anri, tulovishcha u ryb stali kak budto bol'she!
- vstavil nasmeshlivo Viktor Platonov.
   - Gapek, - obratilsya k botaniku Anri Lamel', - nakopajte  kartofelya.  U
nas ves' vyshel.
   - U vas i kartoshka est'? - porazilis' my.
   - Vse est'. Dazhe ukrop, - ulybnulsya Lamel'. - Hotite svezhej kartoshki  s
ukropom? Sejchas Gapek pojdet nakopaet.
   - I my pojdem! - voskliknuli v odin golos Elena Nikolaevna, CHzhu Fanshi i
ya.
   - Idemte, - skazal Gapek, - tol'ko  derzhites'  poblizhe  ko  mne.  Zdes'
vsyakoe byvaet.
   Gapek povel nas v storonu lesa. On stoyal nevdaleke zhelto-burym massivom
i, kazalos', sostoyal ne iz derev'ev, a iz strannyh  gigantskih  cvetov.  S
lyubopytstvom razglyadyvaya vse  vokrug,  my  voshli  v  zarosli.  Zdes'  bylo
sumrachno i dushno. Temperatura vozduha byla ne men'she soroka gradusov.
   Skvoz' temnuyu zavesu list'ev lish' koe-gde nebol'shimi serymi  prosvetami
proglyadyvalo nebo.  No  vnizu  bylo  dovol'no  prostorno.  Melkaya  porosl'
popadalas' redko. List'ya na derev'yah rosli uzhe metrah v polutora ot zemli.
Myasistye, gluboko izrezannye i takie gromadnye, chto v nih  svobodno  mozhno
bylo by zavernut' loshad', oni tyanulis' pryamo  ot  stvola  i,  zakruglyayas',
obrazovyvali polusvod. Kazalos', chto nahodish'sya  v  starorusskom  hrame  s
tolstymi kolonnami -  stolbami  i  nizkimi  svodami.  List'ya  lenivo,  kak
opahala, pokachivalis' pod legkim veterkom. Stvoly derev'ev  byli  tolstye,
no ne oderevenevshie, a uprugie, sochnye, nasyshchennye vlagoj. YA tknul kulakom
v moguchij, v dva obhvata, stvol -  na  nem  melkimi  kapel'kami  prostupil
temnyj sok.
   Pod nogami bylo mnogo suhoj drevesiny. Ona byla legkoj, kak  vysushennaya
morskaya gubka. My vyshli na bol'shuyu polyanu, pokrytuyu sploshnym kovrom zhirnoj
pestroj travy, gluho, lopavshejsya pod  nogami.  Posredine  ros  krasnovatyj
kustarnik s melkimi list'yami, otvetvlyayushchimisya ot stvola poparno.
   - Zapomnite eto rastenie, - skazal nam  Gapek.  -  My  tol'ko  v  shutku
nazyvaem ego kartofelem, potomu chto on imeet  s容dobnye  klubni.  Na  vkus
oni, konechno, malo napominayut kartofel'. Oni muchnistye i  solonovatye.  Na
lesnyh polyanah rastet ochen' mnogo takih kustov.
   On vynul iz-za poyasa nebol'shuyu shirokuyu lopatku i, otojdya ot kusta metra
na dva, nachal kopat' zemlyu. Vskore pokazalis' klubni - tri shtuki. Oni byli
bol'shie i imeli nepravil'nuyu formu: odin byl zagnutyj, kak serp, drugoj  -
s shishkoobraznymi narostami, a tretij - dvojnoj.
   - Nichego, - skazal Gapek, - vse oni s容dobny. Vot tak i nado ih iskat'.
   My  razbrelis'  vdol'  opushki  lesa  i  stali  vykapyvat'  klubni.  Mne
popadalis' klubni prichudlivoj formy. YA nabral ih uzhe polsumki, kak vdrug v
naushnikah moego shlema razdalsya ispugannyj krik CHzhu Fanshi:
   - Pomogite! Pomogite!
   Vse totchas  brosilis'  k  nemu.  Ryadom,  na  opushke  lesa,  proishodila
ozhestochennaya bor'ba: CHzhu Fanshi, derzha v levoj ruke lopatu, naotmash'  rubil
obvivavshie ego belye  shchupal'ca  kakogo-to  sushchestva.  Pravaya  ruka  CHzhu  s
ul'trazvukovym pistoletom byla oputana  shchupal'cami.  SHCHupal'ca,  izvivayas',
mel'kali v vozduhe i szhimali vse  ego  tulovishche  plotnymi  kol'cami.  Odno
kol'co uzhe zahlestnulo emu gorlo. My ne mogli pustit' v hod  pistolety  i,
vyhvativ nozhi, brosilis' k nemu na vyruchku. Vskore na zemle lezhalo desyatka
dva podergivavshihsya v konvul'siyah  otvratitel'nyh  otrostkov.  CHzhu  Fanshi,
vzvolnovannyj, s trudom vstal  na  nogi.  K  schast'yu,  on  otdelalsya  lish'
sinyakami.
   - CHto eto takoe? - sprosil on u Gapeka, pryadya v sebya.
   - Ne znayu, ya sam vpervye vizhu eto chudovishche, -  otvetil  tot.  -  Sejchas
issleduem.
   Strannoe  sushchestvo  imelo  korni,  uhodivshie  v  zemlyu,  i   napominalo
rastenie. No vdrug na nashih glazah ono stalo bystro vydergivat'  iz  zemli
svoi korni i svertyvat'sya  v  tugoj  klubok.  Iz  obrublennyh  koncov  ego
shchupalec kaplya za kaplej sochilas' zelenovataya zhidkost'. "Rastenie" vytashchilo
iz zemli poslednie korni i, ottalkivayas' imi, pokatilos'  proch'.  Prishlos'
ostanovit' ego s pomoshch'yu ul'trazvukovogo  pistoleta.  Gapek  razrezal  ego
popolam. Vnutri stvola okazalsya zheludok, a v  nem  beleli  ch'i-to  krupnye
kosti. Vidimo, ne tak davno eto "rastenie" kem-to plotno pozavtrakalo.
   Poka my sobirali vykopannye klubni, CHzhu Fanshi  pristal'no  rassmatrival
ostanki   neozhidanno   napavshego   na   nego   zhivogo   sushchestva.    Potom
sfotografiroval ego i prisoedinilsya k nam.
   Na obratnom puti Gapek narval zelenovato-zheltoj travy.
   - |to zdeshnij "ukrop", - skazal on, pokazyvaya  nam  ostrye  bylinki,  -
neplohaya priprava k kartofelyu.
   My vernulis' domoj. Anri Lamel' s neterpeniem  ozhidal  nas.  V  bol'shoj
kastryule kipela voda. Kogda vernulis' nashi piloty, uha uzhe zhdala ih.
   Lamel' brosil v kastryulyu shchepotku belogo poroshka - analizatora yada.  Uha
ne izmenila cveta, i Lamel' ob座avil:
   - Mozhno est'. Proshu vseh k stolu.
   To li posle kosmicheskih pilyul', to li iz-za neobychnosti obstanovki,  no
mne pokazalos', chto ya nikogda eshche ne el takoj otlichnoj uhi.
   "Starozhily", kak velichali sebya nashi novye druz'ya,  napereboj  uhazhivali
za nami, kak za samymi dorogimi gostyami.  Bol'she  vseh  shumel  i  suetilsya
malen'kij yurkij Irzhi Gapek.
   -  Da  ujmis'  ty,   neposeda,   -   ostanavlival   ego   medlitel'nyj,
nerazgovorchivyj Anifer.
   Krasavec  SHaumyan,  vysokij,  shirokoplechij  atlet  s  goryachimi   chernymi
glazami, pokryvaya  vse  golosa,  gudel  moguchim  gustym  basom.  On  ochen'
bespokoilsya, chto my ne naelis', i vse poryvalsya prigotovit'  nam  kakoe-to
vkusnoe blyudo iz konservov.
   - Mne nado vsego pyat' minut,  i  pal'chiki  oblizhete,  -  nastaival  on,
vyrazitel'no zhestikuliruya. - Anri, pochemu ty molchish'? Ty  zhe  tut  glavnyj
hozyain. Ne  stydno  tebe  budet,  esli  tvoi  gosti  vstanut  iz-za  stola
golodnymi?
   - Skazhi luchshe, tebe prosto ne terpitsya  pohvastat'sya  svoim  kulinarnym
talantom,  -   vozrazil   emu   Lamel',   nasmeshlivo   ulybayas'   veselymi
svetlo-karimi glazami, i poyasnil  nam:  -  Leon  u  nas  schitaetsya  luchshim
povarom. Esli vy hotite zavoevat'  ego  raspolozhenie,  to  pochashche  hvalite
blyuda, kotorye on gotovit, i branite te, kotorye gotovyat drugie.
   Na sleduyushchij  den'  my  obsudili  plan  dal'nejshih  rabot.  Sobstvenno,
ponyatie "den'" na Venere otnositel'no, potomu chto k tomu vremeni, kogda my
prosnulis', zdes' ne posvetlelo, a, naoborot, stalo eshche sumrachnee.
   - Nado speshit', - skazal Anri Lamel'. - CHerez trista shest'desyat  vosem'
chasov sovsem  stemneet,  nastupit  holodnaya  noch',  togda  usloviya  raboty
znachitel'no oslozhnyatsya.
   My vse vmeste pereleteli k nashej gruzovoj rakete. Predstoyalo  razobrat'
ee, vynut' gruzy i nachat' sborku upravlyayushchih ustanovok.
   CHerez tri dnya  my  pristupili  neposredstvenno  k  montazhu  upravlyayushchih
ustanovok.
   Zametno temnelo. Ta chast' Venery, gde nahodilsya ostrov,  pogruzhalas'  v
ten'. Stai letayushchih yashcherov pronosilis' vysoko nad nami na zapad, tuda, gde
nizko nad gorizontom prosvechival skvoz'  oblaka  tusklyj  disk  zahodyashchego
solnca.
   - Potyanulis' k teplu, - skazal SHaumyan, zadumchivo glyadya  vsled  stae.  -
Sejchas u nas v Armenii tozhe teplo. Vesna. Navernoe, uzhe persiki cvetut...
   - |-e, Leon! Zabyl  ugovor?  Segodnya  ty  budesh'  za  eto  vne  ocheredi
gotovit' obed.
   - CHem zhe on provinilsya? - ne ponyal ya.
   - O! |to samaya opasnaya bolezn' astronavtov! - ob座asnil Anri  Lamel'.  -
Diagnoz - nostal'giya, toska po rodine. Nichego, prigotovlenie odnogo  obeda
vne ocheredi - luchshee lekarstvo ot etogo zabolevaniya.
   Ne perestavaya, morosil melkij dozhd'. Takoj zhe,  kakoj  idet  u  nas  na
Zemle osen'yu. Nashi legkie nepromokaemye skafandry  okazalis'  nezamenimymi
dlya raboty v takih usloviyah.
   - Nu chto zhe, Leon, - obratilsya Anri Lamel' k SHaumyanu v  konce  rabochego
dnya, - idite na ohotu. Nado dostat' k obedu kakoj-nibud' dichi.
   - Voz'mite i menya s soboj, - poprosil ya SHaumyana.
   - S udovol'stviem. Pojdemte k ornitopteram.
   My poleteli na bereg okeana. Ot berega, okruzhennogo vysokimi sovershenno
otvesnymi  skalami,  uhodila  vdal'  neshirokaya  peschanaya  otmel'.  Po  nej
rashazhivali vodoplavayushchie pticy-yashchery, kopayas' dlinnymi klyuvami v peske  v
poiskah pishchi.
   YA pokazal na nih SHaumyanu.
   - Nes容dobny, - mahnul on prenebrezhitel'no rukoj. - Smotrite-ka!
   On ukazyval vdal', gde spokojnaya glad' vspenilas' belym pyatnom. Tam, na
nebol'shoj glubine, proishodila ozhestochennaya bor'ba. Po-vidimomu,  kakie-to
hishchnye  zhivotnye  napali  na  stayu  ryb.  Beloe  penistoe   pyatno   bystro
priblizhalos' k peschanoj kose - ryby spasalis' begstvom.
   - Nam obespechen prekrasnyj obed! - radostno voskliknul SHaumyan. -  Letim
k kose.
   Penistoe pyatno priblizilos' k otmeli, i na pesok odna za  drugoj  stali
vybrasyvat'sya dlinnye, slovno zmei, ryby. Pozadi nih iz vody  vysovyvalis'
zhadnye, unizannye  chastymi  zubami,  razinutye  pasti  kakih-to  podvodnyh
hishchnikov. Vskore na peschanuyu kosu vybrosilas' celaya staya zmej-ryb.
   - Skoree! - toropil menya SHaumyan, prizemlyayas' na pesok.
   Na peske ryby-zmei byli bespomoshchny. Szhimayas' v kol'ca, oni  sudorozhnymi
tolchkami peredvigalis' ot odnogo berega kosy  k  drugomu,  chtoby  ujti  ot
svoih presledovatelej. Im pomogali tol'ko dlinnye  okostenevshie  plavniki,
raspolozhennye u samoj golovy. Ryby peredvigalis' na  nih,  tochno  da  dvuh
nogah, pokachivayas' s boku na bok i pomogaya sebe rezkimi dvizheniyami hvosta.
   YA vyhvatil ul'trazvukovoj pistolet, no SHaumyan ostanovil menya.
   - Pistolet ne pomozhet! Ih kozha otrazhaet ul'trazvuk. Nado bit' nozhami!
   Brosayas' vpravo i vlevo, SHaumyan bystro ulozhil odnu za drugoj neskol'kih
ryb. YA pomogal emu. Kogda vsya staya perepolzla  cherez  kosu  i  skrylas'  v
vode, u nas okazalos' okolo dyuzhiny etih polumetrovyh ryb.
   ...Sborka macht dlya upravlyayushchih ustanovok shla svoim cheredom. Odnu iz lih
my ustanovili na vysokom  kamennom  utese,  kotoryj  vozvyshalsya  nad  vsem
ostrovom u berega okeana, a dve drugie -  na  melkih  ostrovah,  udalennyh
primerno na sto kilometrov  ot  nashego  ostrova.  Osobenno  mnogo  vremeni
zanimala perebroska dlinnyh balok na dalekie ostrova. Ornitoptery zamenili
nam pod容mnye krany. My podletali k razobrannoj gruzovoj rakete i, zacepiv
trosom ocherednuyu balku, druzhno vzmyvali vverh. Osobenno tyazhelye  balki  my
podnimali s pomoshch'yu shesti ornitopterov. Togda  podnyataya  na  vozduh  balka
napominala kakoe-to strannoe nasekomoe s dvenadcat'yu sverkayushchimi kryl'yami.
   Anri  Lamel',  Leon  SHaumyan  i  Viktor  Platonov  byli  nashimi  luchshimi
montazhnikami-vysotnikami.  Oni  rabotali  na  golovokruzhitel'noj   vysote,
sobiraya podvozimye detali. Rabota byla trudnoj i utomitel'noj, nesmotrya na
to,  chto  pri  razrabotke  konstrukcij  otdel'nyh  detalej  i  upravlyayushchih
ustanovok v celom  inzhenery  staralis'  predusmotret'  vse  vozmozhnoe  dlya
oblegcheniya sborki.
   Rabota  oslozhnyalas'  nastupivshej  nepogodoj.  SHli  nepreryvnye  osennie
dozhdi. Blizilas' prodolzhitel'naya noch', a s neyu i zima.  Zametno  holodalo.
Nad teploj vodoj okeana podnimalsya tuman.  Pochvu  razvezlo  ot  dozhdej,  i
gryaz' chavkala i hlyupala pri kazhdom shage, zasasyvaya nogi po shchikolotku.
   My  vozvrashchalis'  domoj  iznurennye,  sbrasyvali  gryaznye  skafandry  i
bashmaki v sushil'nyj shkaf, a sami, zastaviv sebya pochti nasil'no  proglotit'
chto-nibud' iz s容stnogo, padali ot ustalosti i mgnovenno zasypali.
   Na okeane svirepstvovali shtormy ya  uragany.  Odnazhdy  poryvom  vetra  s
machty upravlyayushchej ustanovki sorvalo Lamelya. On ucelel tol'ko  potomu,  chto
byl prikreplen k balke. Pri padenii on sil'no udarilsya o machtu i  povredil
ruku. |to byl pervyj signal o neobhodimosti vremennogo prekrashcheniya  rabot.
Lecheniem Lamelya zanyalas' Suori Darychan. Ona byla  po  professii  medik,  a
iskusstvom vozhdenie raketoplana ovladela pozdnee,  kogda  vyshla  zamuzh  za
|rilika.
   V tot den', kogda proizoshlo neschast'e s Lamelem, na  okeane  razygralsya
nevidannoj  sily  shtorm.  Takih  ya  ne  videl  na  Zemle.   Oblaka   stali
svincovo-serymi. Ih prorezali ogromnye cvetnye polosy sveta. Kazalos', chto
oblaka nasyshcheny elektrichestvom, kotoroe ne mozhet najti sebe  vyhoda.  Nebo
peresekali molnii, soprovozhdavshiesya  oglushitel'nymi  gromovymi  raskatami.
Gigantskie volny, slovno ozverevshie  chudovishcha,  sotryasali  ostrov.  Hlop'ya
beloj peny, obryvki  krupnyh  morskih  vodoroslej,  trupy  ryb  i  morskih
zhivotnyh pokryvali ves' bereg. Vse zhivoe popryatalos' ot shtorma.  Rasteniya,
izgibayas' pod naporom vetra, borolis' so stihiej.
   Okean zlobstvoval troe sutok. Potom shtorm utih. Ot  neprivychnoj  tishiny
vnachale lomilo v ushah.
   My snova vyshli iz nashego doma.
   Detali gruzovoj rakety, kotorye my  predusmotritel'no  zakryli  prochnoj
vodonepronicaemoj plenkoj, ne postradali. Tol'ko koe-gde  bol'shie  valuny,
kotorymi my pridavili k zemle zashchitnuyu  plenku,  byli  sdvinuty  so  svoih
prezhnih mest. Sobrannye nami machty upravlyayushchih ustanovok tozhe  byli  cely,
no s odnoj iz nih sorvalo ploho zakreplennye detali karkasa.
   Vse poshli na poiski. K koncu dnya, tak i ne najdya propazhi,  sobralis'  v
raketoplane.
   - Delo ploho, - skazala Elena Nikolaevna,  -  detali-to  sami  po  sebe
neznachitel'nye, no bez nih nel'zya prodolzhat' sborku.
   - Zamenit' nechem? - sprosil Anifer.
   - Nechem.
   - Togda pridetsya delat' samim.
   - Iz chego? Nuzhen metall.
   - Vyplavim sami. S geologom ne propadete. Kilometrah v  vos'midesyati  k
yugu my nashli zalezhi magnetita, dovol'no bogatye.  Soderzhat  do  semidesyati
procentov zheleza. Podojdut?
   - A vyplavit' zhelezo smozhem?
   - Prisposoblenij u nas dlya etogo net nikakih, no my mozhem ustroit', kak
v drevnosti, syrodutnyj gorn. Nam ved' nemnogo  nado.  Za  neskol'ko  dnej
upravimsya.
   Inogo vyhoda ne bylo.  Prishlos',  kak  tri  tysyachi  let  nazad,  delat'
prostejshuyu pech' i dobyvat' zheleznuyu rudu i ugol'. Potom my prisposobili  k
gornu vmesto mehov dlya dut'ya kompressor ot raketoplana i  takim  kustarnym
sposobom poluchili neskol'ko desyatkov kilogrammov neobhodimogo nam metalla.
   -  Kakoj  kontrast!  -  usmehnulas'  Elena   Nikolaevna,   glyadya,   kak
rastekaetsya po glinyanym formam yarko-zheltaya struya stali. - Syrodutnyj gorn,
lyudi na Venere i mikrosolnce. Horosho eshche, chto nam ne prihoditsya  ohotit'sya
na mamontov s kamennymi toporami!
   Zlopoluchnye detali poluchilis' nerovnymi, sherohovatymi, nekrasivymi,  no
vse zhe vpolne prigodnymi dlya upotrebleniya.  Sborka  macht  dlya  upravlyayushchih
ustanovok snova poshla svoim cheredom.
   K etomu vremeni temperatura vozduha upala do plyus pyati  gradusov.  Luchi
solnca, visevshego uzhe nad samym gorizontom, ploho obogrevali nash ostrov.
   Odnazhdy Anri Lamel', posmotrev na tuman, zastilavshij okean,  ozabochenno
prishchelknul yazykom.
   - Dnya dva nam pridetsya otsizhivat'sya doma. Zavtra ili poslezavtra  zdes'
ne vidno budet ni zgi.
   Lamel' okazalsya prav. Veter gnal na  nas  pelenu  tumana,  gustevshuyu  s
kazhdym chasom. Nakonec  ona  stala  nastol'ko  plotnoj,  chto  my  ne  mogli
razlichit' dazhe svoih ruk. Ni o kakoj rabote ne moglo byt' i  rechi.  V  eti
dni vynuzhdennogo bezdel'ya my pomogali gruppe Lamelya razbirat' i sostavlyat'
iz sobrannyh eyu rastenij i melkih zhivotnyh kollekcii.
   Elena Nikolaevna reshila svyazat'sya s Lunoj.
   - Nado uznat', kak tam u nih dela.
   Uslyshav ob etom, Viktor Platonov srazu uselsya brit'sya.
   - A CHelita sejchas, navernoe,  zavivaetsya,  -  budto  mimohodom  zametil
Lamel'.
   - Net, vy tol'ko posmotrite na nego! - srazu otozvalsya SHaumyan; - Sejchas
ya tebya razoblachu. Slushajte: kogda my prileteli na Veneru, on  zayavil,  chto
budet otpuskat' borodu, a kak tol'ko uslyshal, chto k nam letyat zhenshchiny, tak
srazu pobrilsya.
   Na tretij den' tuman rasseyalsya. My vyshli iz doma i uvideli, chto  solnce
skrylos' za gorizontom. Nastupila polutoranedel'naya noch'.
   Bolee krasivogo zrelishcha, chem eta noch', ya nikogda ne videl. V  prosvetah
oblakov polyhali, perelivayas' vsemi cvetami radugi,  velichestvennye  volny
sveta: eto bylo svechenie neba,  bolee  grandioznoe  i  yarkoe,  chem  zemnye
polyarnye siyaniya.
   Lamel' obratil nashe vnimanie na to, chto s zahodom solnca  ne  nastupilo
rezkogo poholodaniya; skazyvalas' blizost' teplogo okeana.
   Rasteniya po-raznomu reagirovali  na  poholodanie.  Odni  obernuli  svoi
shirokie list'ya vokrug stvola i stali pohozhi na  vysokie  butylki.  Drugie,
imevshie razreznye list'ya, skatali ih v tugie klubki  i  izdali  napominali
novogodnie elki, obveshannye sharami; s  naruzhnoj  storony  list'ya  pokryval
gustoj sloj dlinnyh serebristyh vorsinok, predohranyavshih myakot'  lista  ot
holoda. U tret'ih list'ya sovsem ponikli i pocherneli. Byli takie  rasteniya,
kotorye reagirovali na poholodanie lish' izmeneniem  cveta.  Vprochem,  cvet
izmenili vse rasteniya: oni stali zelenovatymi, a poroj dazhe golubymi.
   No lyubovat'sya  prirodoj  bylo  nekogda.  My  speshili  zakonchit'  montazh
upravlyayushchih ustanovok do snegopada.
   - Tshchatel'no proveryajte izolyaciyu, - neskol'ko raz napominala  nam  Elena
Nikolaevna, kogda my pristupili k ukladke sverhvysokovol'tnyh kabelej.
   CHerez neskol'ko dnej zakruzhilis' pushistye snezhinki.  Temperatura  upala
nizhe nulya. Sneg s  kazhdym  chasom  usilivalsya,  a  potom  povalil  bol'shimi
ryhlymi hlop'yami. Za neskol'ko chasov on pokryl zemlyu takim sloem,  chto  my
provalivalis' v nego  po  poyas.  Nizkoroslye  rasteniya  okazalis'  celikom
pogrebennymi pod tolstym snezhnym pokrovom.
   Dlya nas sneg byl bol'shoj pomehoj v rabote. K schast'yu, sborka  podhodila
k koncu.
   Na dvadcatyj den' nashego prebyvaniya na Venere vse bylo gotovo k zapusku
rakety so special'nym atomnym zaryadom.
   - CHerez polchasa  bud'te  vse  na  komandnom  punkte,  -  skazala  Elena
Nikolaevna posle zavtraka. No ee preduprezhdenie bylo lishnim.  Vse,  v  tom
chisle i biologi, ne sgovarivayas', otpravilis' tuda.
   - Volnuetes'? - sprosila menya Elena Nikolaevna.
   - A vy razve net?
   - YA tozhe. Projdet kakoj-nibud' chas -  i  ischeznut  vse  nashi  somneniya:
budet uzhe sovershenno yasno, oshibalis' my ili  net.  Kogda  vlozhish'  stol'ko
truda v kakoe-nibud' delo, to nevozmozhno ne volnovat'sya za ego sud'bu.
   - Vy pravy, - zametil ya. - |to, po-moemu, ispytal kazhdyj issledovatel'.
Pomnyu, byl u menya na zare nauchnoj deyatel'nosti sluchaj. Pisal ya togda  odnu
rabotu po teorii  atomnogo  yadra.  Sostavil  novye  uravneniya,  vyvel  vse
formuly, pokazal specialistam, a oni tol'ko uhmylyayutsya: deskat', teorij-to
mnogo, a vot s praktikoj oni chto-to ne shodyatsya. Menya  eto  zadelo.  Molod
byl togda, energii hot' otbavlyaj, a vot vyderzhki eshche ne  hvatalo  -  goryach
byl. Nu i povzdoril s odnim professorom iz Akademii nauk.
   YA emu svoe, a on mne svoe.  YA  emu  govoryu:  "Vse  to,  chto  vy  sejchas
opredelyaete v laboratorii eksperimental'no, mozhno poluchit' s karandashom  v
rukah, sidya za stolom". On posmotrel na  menya  tak  pristal'no-pristal'no,
brovi nahmuril i spokojno otvechaet: "Nu chto zhe,  esli  vy  tak  uvereny  v
svoej  teorii,  to  poprobujte  najti  neskol'ko  zavisimostej  so   svoim
karandashom, a ya ih tem vremenem  poluchu  v  laboratorii  eksperimental'no.
Narisujte to, chto u vas poluchitsya, na  bumazhke  i  prihodite  ko  mne.  My
sravnim rezul'taty". I protyanul mne chetyre  listka  millimetrovoj  bumagi.
"Vot na etih listkah i narisujte, zdes' uzhe masshtab  ukazan,  legche  budet
sravnivat'".
   Vzyal ya u nego listki, poproshchalsya i ushel. Vernulsya k sebe i srazu sel za
rabotu - hotelos' ran'she professora rezul'tat poluchit'. Voyu teoriyu  zanovo
proveril i nachal schitat'. Arifmometr u znakomogo studenta vzyal. Togda  eshche
drugie schetnye mashiny v dikovinku byli. Sizhu  schitayu  den',  dva,  tri,  v
glazah ot cifr ryabit' nachalo. Poroj uzhe  zabyval  vsyu  fiziku  yavleniya,  a
prosto, kak avtomat, krutil ruchku po zaranee razrabotannoj  sheme  do  teh
por, poka golova krugom ne shla.  CHerez  poltory  nedeli  na  treh  listkah
nachertil svoi teoreticheskie krivye. Poluchilis' oni sovsem ne takie, kak  ya
ozhidal do raschetov. Vot tut-to ya i nachal  volnovat'sya.  Sazhus'  chetvertuyu,
poslednyuyu, krivuyu schitat', a samogo somneniya naschet pervyh treh odolevayut.
CHuvstvuyu, chto ne mogu dal'she schitat' - volnuyus', v prostyh  veshchah  nachinayu
putat'sya. Kak vspomnyu  nahmurennye  brovi  professora  i  ego  pristal'nyj
vzglyad, nu, dumayu, opozorilsya...
   YA pomolchal. Peredo mnoj v temnote kruzhilsya besporyadochnyj roj svetyashchihsya
moshek. YA mahnul rukoj - rukav  skafandra  useyalo  mnozhestvo  yarkih  tochek,
kotorye tut zhe pogasli.
   - Nu, a dal'she-to chto bylo? - sprosila Elena Nikolaevna.
   - A dal'she ya ne vyderzhal. Kak-to schital, schital, potom vzyal i  pozvonil
professoru na rabotu. Proshu ego: "Hot' na  slovah  skazhite,  kak  vyglyadyat
vashi eksperimental'nye krivye?" On zasmeyalsya v trubku i govorit: "Nu, net!
V nauchnyh oporah nikakih poblazhek byt' ne mozhet. Zavtra prihodite ko mne i
vse uvidite. Zahvatite te bumazhki, kotorye ya vam dal". I  povesil  trubku.
Noch'yu ya spal ploho. Mne mereshchilos' vo sne,  chto  kakie-to  dvugorbye  i  i
trehgorbye krivye polzayut po stenam i pereprygivayut so  stola  na  stul'ya,
ottuda ko mne na krovat', obvivayutsya vokrug moej shei, kak zmei,  i  dushat.
Rano utrom ya  byl  uzhe  u  nego.  "Volnuetes'?"  -  sprashivaet.  Ves'  moj
petushinyj zador kak rukoj snyalo. "Volnuyus'..."  On  govorit:  "Kladite  na
etot kraj stola svoi  teoreticheskie  krivye,  a  ya  na  drugoj  kraj  svoi
eksperimental'nye. Budem brat' po odnoj i sravnivat'". Vse sotrudniki  ego
laboratorii prishli smotret', chem konchitsya nash neobychnyj spor.
   - Nu i kak, sovpali?
   - Sovpali. Vse chetyre. Sovpali nastol'ko, chto  on  potom  sam  vse  moi
raschety proveryal, kazhduyu cifru. A ya s teh por nauchilsya  gluboko  verit'  v
pravil'nuyu teoriyu...
   Nash komandnyj punkt nahodilsya v odnoj iz peshcher  v  gore,  raspolozhennoj
kilometrah v sta pyatidesyati ot startovoj ploshchadki, s kotoroj  dolzhna  byla
vzletet' raketa. Ustanovka atomnogo zaryada v raketu, proverka vzryvatelej,
poslednij osmotr apparatury zanyali ne bolee chasa.
   Elena Nikolaevna velela naladit' svyaz' s Zemlej.
   Do  Zemli  bylo  tak   daleko,   chto   radiovolny,   izluchaemye   nashim
peredatchikom, shli do nee bol'she dvuh minut. Strannyj eto byl razgovor.  Na
Zemle lyudi, peregovarivayas' po radio, ne zamechayut togo, chto  ih  razdelyaet
bol'shoe rasstoyanie. Za voprosom srazu sleduet otvet. A zdes'  my  zadavali
vopros, i on, unosimyj radiovolnami, celyh  dve  minuty  mchalsya  k  Zemle,
preodolevaya rasstoyanie v sorok millionov kilometrov. Otvet postupal k  nam
spustya eshche dve minuty. Tak i shla nasha beseda - s pauzami v  chetyre  minuty
posle kazhdogo voprosa. Kazalos', chto na  Zemle  sidit  ochen'  medlitel'nyj
chelovek, kotoryj,  prezhde  chem  otvetit'  nam,  staratel'no  obdumyvaet  i
vzveshivaet kazhdoe slovo.
   - Horosho, chto my tol'ko na Venere, a ne na Plutone, - shutil neunyvayushchij
Lamel', - a to by nashi voprosy dohodili do Zemli ne za dve  minuty,  a  za
chetyre chasa. Eshche chetyre chasa shli by k nam otvety - v  obshchem  vosem'  chasov
ozhidaniya. Za eto vremya ne  mudreno  i  zabyt',  kakoj  vopros  byl  zadan.
Naprimer, nash Viktor sprosil by CHelitu: "Ty menya lyubish'?", a  potom  sidel
by vosem' chasov i gadal: "Lyubit, ne lyubit, lyubit, ne lyubit..."
   CHerez  centr  svyazi  s  kosmicheskimi  ekspediciyami   my   svyazalis'   s
prezidiumom Vsemirnoj akademii  nauk  i  poluchili  ot  Dzhavaru  razreshenie
nachat' opyt. Sotni glaz sledili na Zemle za ekranami televizorov.
   Plotnyj sloj oblakov zatrudnyal  nablyudeniya  za  mikrosolncem.  Predvidya
eto, my zahvatili s soboj  s  Zemli  aerostat,  k  kotoromu  byl  podveshen
special'nyj teleperedatchik, i zapustili ego pered nachalom eksperimenta. Na
nashih  ekranah  poyavilos'  izobrazhenie  temnogo  zvezdnogo  neba.   Vtoroj
teleperedatchik  byl  raspolozhen  na  poverhnosti  Venery,   nevdaleke   ot
rakety-nositelya.
   |ksperiment nachalsya.
   -  Vklyuchit'  elektrostaticheskie   ustanovki!   -   skomandovala   Elena
Nikolaevna.
   Iz glubiny peshchery doneslos':
   - Est'! - i cherez sekundu: - Gotovo!
   - Zapuskayu raketu! - Ona nazhala krasnuyu knopku na pul'te upravleniya.
   Na ekrane televizora my  uvideli,  kak  nebol'shaya  raketa  rvanulas'  s
estakady i vzvilas' vvys',  unosya  s  soboj  strashnyj  zaryad.  Ona  bystro
skrylas' v oblakah. My pereklyuchili nashi televizory na priem izobrazheniya  s
aerostatnogo  peredatchika.  Vskore  my  vnov'  uvideli  nashu  raketu.  Ona
vyrvalas'  iz  oblakov  i  prodolzhala  bystro   nabirat'   vysotu.   Strui
raskalennyh gazov vyryvalis' iz ee sopel, yarko vydelyayas' na  fone  chernogo
zvezdnogo neba. Raketa priblizhalas' k zadannoj vysote.
   My zataili dyhanie.
   -  Raz,  dva,  tri,  chetyre...  -  otschityvala  vsluh   sekundy   Elena
Nikolaevna.
   Aloe oblako metnulos' po ekranu  v  tom  meste,  gde  tol'ko  chto  byla
raketa.  Vzryv!  Totchas  zhe  vsya  mestnost'  vokrug   osvetilas'   svetom,
pokazavshimsya nam osobenno  yarkim  posle  temnoty,  kotoraya  carila  vokrug
minutu nazad.  Ogromnoe  oblako  raskalennyh  gazov,  vybrosiv  v  pustotu
vselennoj neskol'ko ognennyh yazykov,  ne  razletalas'.  Po  nemu  metalis'
chernye pyatna, tut zhe smenyavshiesya yarkim svetom. Oblako burlilo i  klokotalo
vnutri, kak rasplavlennaya stal' v martenovskih pechah.
   - Pul'siruet ili net? - ozabochenno sprosila Elena Nikolaevna.
   - Poka ne zametno, - otozvalsya CHzhu Fanshi.
   YA pokosilsya na ekran, gde zastylo lico Dzhavaru. On  eshche  ne  znal,  chto
mikrosolnce sushchestvuet:  radiovolny  eshche  ne  dobezhali  do  Zemli  s  etim
soobshcheniem.
   Mikrosolnce razdulos' do predela i napryazhenno drozhalo, ne  menyaya  svoih
razmerov. |to byl kriticheskij  moment.  Vnutri  mikrosolnca  borolis'  dve
sily: odna razrushayushchaya, drugaya sderzhivayushchaya, i poka  ni  odna  iz  nih  ne
mogla vzyat' verh.
   Ognennyj shar tryaslo kak v lihoradke. Neozhidanno iz  ego  glubin,  tochno
protuberanec, vyrvalsya bol'shoj ognennyj yazyk i tut  zhe  ischez  v  temnote.
Mikrosolnce metnulos' v  storonu,  no  nashi  elektrostaticheskie  ustanovki
vernuli ego na prezhnee mesto. SHar, vypustiv iz sebya ognennyj  yazyk,  nachal
medlenno umen'shat'sya v razmerah.
   -  Kazhetsya,  nachalo  pul'sirovat'!   -   radostno   voskliknula   Elena
Nikolaevna.
   SHar szhimalsya. Skoro on stal sovsem  malen'kim,  kak  detskij  myachik,  i
vdrug  snova  stal  rezko  uvelichivat'sya.  U  nas  opyat'  zamerlo  serdce.
Kazalos', chto shar tak  bystro  uvelichivaetsya  v  razmerah,  chto  navernyaka
lopnet. No neozhidanno on vnov' stal szhimat'sya. Pul'sacii  stanovilis'  vse
chashche i chashche, tak chto  vse  trudnee  i  trudnee  stanovilos'  razlichat'  ih
prostym glazom. Proshla minuta,  drugaya,  i  oni  sovershenno  slilis',  kak
slivaetsya  mel'kanie  spic  v  bystro  vrashchayushchemsya  velosipednom   kolese.
Kazalos', mikrosolnce perestalo pul'sirovat' i svetit  rovno  i  spokojno,
kak kruglyj plafon ulichnogo fonarya.
   - Ustojchivo! Mikrosolnce  ustojchivo!  Ura!  -  pervaya  zakrichala  Elena
Nikolaevna.
   My podhvatili ee vostorzhennyj krik i brosilis'  obnimat'sya,  bez  konca
povtoryaya: "Ustojchivo! Ustojchivo! Ura!"
   |to byla pobeda, nastoyashchaya bol'shaya nauchnaya pobeda.  Net,  ni  za  kakie
blaga mira ne otkazalsya by ya ot svoej trudnoj professii! Kak  veliko  bylo
nashe schast'e, kogda holodnoe, chernoe nebo Venery osvetilo  nashe  malen'koe
iskusstvennoe solnce! Ono spokojno svetilo  nam  s  vysoty,  chut'  zametno
vzdragivaya, slovno  poezhivayas'  ot  holoda.  Dazhe  ne  verilos',  chto  eto
chelovecheskie ruki - nashi ruki! - zazhgli ego. S ostroj radost'yu oshchutili  my
v tot moment, chto nasha rabota nuzhna chelovechestvu.
   Teper' nam dostavlyalo velichajshee udovol'stvie sledit' za licom  Dzhavaru
na ekrane televizora. Ono otrazhalo, veroyatno, te zhe chuvstva,  chto  i  nashi
lica, tol'ko s opozdaniem na chetyre minuty.
   CHetyre  minuty!  Kakoj  malen'kij  srok,  a  kak  za  eto  vremya  mozhet
izmenit'sya lico cheloveka, skol'ko ottenkov chuvstv mozhet otrazit'sya na nem!
Po licu Dzhavaru my mogli  bezoshibochno  opredelit',  chto  imenno  vidit  on
sejchas. Vot lico ego stalo napryazhennym - eto byl moment, kogda shar  drozhal
ot natugi; vot glaza ego rasshirilis', na lice ego mel'knula  rasteryannost'
- eto ognennyj yazyk otorvalsya ot shara. Vot ono stalo spokojnym,  potom  na
nem poyavilas' ulybka, i my uslyshali vostorzhennyj vozglas:
   - Pozdravlyayu vas, dorogie moi! Mikrosolnce ustojchivo!
   My znali ob etom uzhe celyh chetyre minuty  nazad,  no  ego  pozdravlenie
dostavilo nam iskrennyuyu radost'.
   Vsem hotelos' vyjti iz peshchery naruzhu i svoimi glazami uvidet', nakonec,
mikrosolnce.
   - Minutku terpeniya, - vdrug strogim golosom skazala Elena Nikolaevna. -
|ksperiment eshche ne okonchen. Kakaya sejchas  radioaktivnost'  na  poverhnosti
Venery? - sprosila ona Viktora Platonova, nablyudavshego za dozimetrom.
   - Normal'naya, -  nemedlenno  otozvalsya  tot.  -  Neznachitel'no,  sovsem
neznachitel'no uvelichilos' gamma-izluchenie. Mozhno vyhodit' na poverhnost'.
   - Ne budem toropit'sya, - vozrazila Elena Nikolaevna. -  Nado  proverit'
upravlyaemost' mikrosolnca s pomoshch'yu elektrostaticheskih ustanovok.
   Ona sdelala neskol'ko plavnyh dvizhenij nebol'shim  rychagom,  posredstvom
kotorogo  menyalos'  moshchnoe  elektrostaticheskoe  pole  nashih  ustanovok,  i
ognennyj shar mikrosolnca poslushno stal  peremeshat'sya  po  nebu.  Eshche  odno
dvizhenie rychagom, i mikrosolnce stalo priblizhat'sya k Venere.
   - Rezko vozrastaet luchistyj potok,  -  nemedlenno  soobshchil  CHzhu  Fanshi,
sledivshij za radiaciej. - Sejchas  osveshchennost'  poverhnosti  Venery  vdvoe
bol'she, chem na ekvatore Zemli v polden'.
   - Horosho. |togo dostatochno. - Elena Nikolaevna vklyuchila  avtomaticheskoe
upravlenie mikrosolncem. - Mozhno vyhodit'.
   Nad  nashimi  golovami,  pryamo  v  zenite,  prosvechival  skvoz'   oblaka
malen'kij belyj sharik. Nash ostrov,  eshche  nedavno  okutannyj  mrakom  nochi,
teper' byl zalit oslepitel'nym svetom.
   Mikrosolnce uzhe nachalo svoyu rabotu. Sneg, lezhavshij  na  bol'shih  kamnyah
tolstymi ryhlymi shapkami, tayal u  nas  na  glazah,  kak  sahar  v  stakane
goryachego chaya. Vot vo vpadine valuna obrazovalas' nebol'shaya luzhica  vody  i
cherez neskol'ko minut uzhe isparilas' pod palyashchimi luchami novogo solnca.
   Mikrosolnce vzbudorazhilo elektromagnitnoe pole Venery. Na metallicheskih
chastyah   nashih   skafandrov   zaprygali   malen'kie   sinevatye    iskorki
elektricheskih razryadov.
   -  |to  pohozhe  na  elektromagnitnuyu  buryu,  -  skazal  CHzhu  Fanshi.   -
Posmotrite-ka, chto s volosami Eleny Nikolaevny!
   Skvoz' prozrachnyj shlem skafandra Eleny Nikolaevny bylo  vidno,  kak  ee
kashtanovye volosy raspushilis' shapkoj  i  podnyalis'  vverh,  v  napravlenii
mikrosolnca. Elena Nikolaevna instinktivno provela rukoj  po  golove,  no,
oshchutiv shlem skafandra, rassmeyalas'.
   - YA vovse ne hochu prevratit'sya v  vysokovol'tnuyu  batareyu,  a  lechit'sya
elektrichestvom  mne  eshche  rano!  Pojdemte   v   nashu   peshcheru,   prodolzhim
eksperiment.
   Ona vzyalas' za rychag upravleniya  i  stala  medlenno  povorachivat'  ego,
priblizhaya mikrosolnce k Venere. Za sorok millionov kilometrov ot  nas,  na
dalekoj Zemle, lyudi zataiv dyhanie sledili za tem,  kak  ognennyj  shar  so
skorost'yu artillerijskogo snaryada priblizhalsya k poverhnosti Venery.  Kogda
on opustilsya do vysoty dvuhsot  kilometrov,  nebo  prorezala  oslepitel'no
yarkaya  molniya.  Upravlyayushchie  ustanovki  rabotali  bezotkazno.   CHem   nizhe
spuskalos' mikrosolnce, tem chashche otryvalis' ot nego ogromnye  molnii  i  s
grohotom udaryali v pochvu,  Izobrazhenie  na  ekrane  iskazhalos'  ot  pomeh.
Golubye molnii sverkali bespreryvno.
   - Mozhet byt', dostatochno, Elena Nikolaevna? - popytalsya  ostanovit'  ee
ostorozhnyj CHzhu Fanshi.
   No v Elene Nikolaevne tochno prosnulsya besenok.
   SHest'desyat, pyat'desyat, sorok pyat' kilometrov ostavalos' do  poverhnosti
Venery, a Elena Nikolaevna vse prodolzhala povorachivat' rychag. V nebe sredi
oblakov  obrazovalas'  ogromnaya  proboina:  oblaka  isparyalis'   ot   zhara
mikrosolnca. Golubye molnii padali uzhe nepreryvnym  potokom.  Iz-za  pomeh
narushilas' svyaz' s Zemlej.
   - Dovol'no! Hvatit! - zakrichal CHzhu Fanshi,  hvatayas'  obeimi  rukami  za
rychag i pytayas' povernut' ego v obratnuyu storonu. - Upravlyayushchie  ustanovki
mogut ne vyderzhat'!
   V etot moment ot mikrosolnca  otdelilas'  uzhe  ne  molniya,  a  ogromnyj
ognennyj stolb, kotoryj, udariv v poverhnost' Venery, prodolzhal  goret'  i
izvivat'sya v prostranstve, slovno kolossal'naya  elektricheskaya  duga  mezhdu
dvumya uglyami.
   CHzhu Fanshi ryvkom dernul rychag upravleniya na sebya, i mikrosolnce vnachale
medlenno, slovno nehotya, potom vse  bystree  i  bystree  poneslos'  vverh.
Kogda ono podnyalos' na vysotu trehsot kilometrov, CHzhu Fanshi otpustil rychag
i vklyuchil avtomaticheskoe upravlenie.
   - Elena Nikolaevna, ved' eto moglo privesti k katastrofe! -  nedovol'no
skazal on.
   Kak ni veliko bylo nashe uvazhenie k Elene Nikolaevne, no vse my  v  etot
moment byli na ego storone. Ona ponyala  eto,  no,  nichut'  ne  smutivshis',
otvetila:
   - Zato my teper' znaem, chto nizhe soroka kilometrov mikrosolnce opuskat'
nel'zya. Rano ili pozdno my dolzhny byli provesti takoj eksperiment. Sdelat'
eto mozhno bylo tol'ko zdes'...
   Svyaz' s Zemlej vozobnovilas'. Dzhavaru vzvolnovanno rassprashival  nas  o
prichine stol' intensivnyh  pomeh.  Tam,  na  Zemle,  schitali,  chto  u  nas
proizoshla katastrofa.
   - Nalad'te peredachu vseh dannyh na Zemlyu, - poprosil on.
   Vklyuchit' avtomaticheskie peredatchiki i proverit' ih  rabotu  bylo  delom
neskol'kih minut.
   Mikrosolnce po-prezhnemu rovno svetilo vysoko v nebe.
   - CHto zhe my teper' budem  delat'?  -  chut'  rasteryanno  sprosila  Elena
Nikolaevna.
   - Otvechat' na privetstviya, - ulybnulsya Lamel'. - Von, vidite, - pokazal
on na lampochku, migavshuyu nad ekranom televizora. - Opyat'  kto-to  vyzyvaet
vas.
   Na ekrane vozniklo lico Dzhemsa Konta.
   - Ele dozvonilsya k vam, - skazal on. - Vas sejchas, navernoe, vsya  Zemlya
pozdravlyaet. A znaete, gde ya sejchas  nahozhus'?  V  kosmose.  Nablyudaem  iz
raketoplana,  kak  nashi  tuponosye   rakety   opisyvayut   v   bezvozdushnom
prostranstve gigantskie  paraboly  i  vypuskayut  iz  sebya  shirokie  polosy
zerkal'noj plenki.
   - O, znachit, vas tozhe mozhno pozdravit'?
   - Net, eshche rano. A za vas my strashno rady. I  znaete,  my  otsyuda  dazhe
nevooruzhennym glazom  razlichaem  okolo  Venery  vashe  mikrosolnce.  Hotite
posmotret', kak ono vyglyadit?
   On napravil teleperedatchik na Veneru, i my  uvideli  na  ekrane  svoego
televizora ryadom s pyatachkom planety chut' zametnuyu, velichinoj s  bulavochnuyu
golovku, malen'kuyu svetyashchuyusya tochku.
   - Oj, batyushki-svety!  -  shutlivo  voskliknul  SHaumyan,  hvatayas'  obeimi
rukami za golovu. - Kak zhe my daleko ot Zemli! Gde tam moj  Erevan?  Znayu,
znayu, chto ty sejchas skazhesh', zhestokij, cherstvyj chelovek! - obernulsya on  k
Anri Lamelyu. - Ty zastavish' menya vne ocheredi gotovit' obed! YA sam  na  eto
naprosilsya, potomu chto obed segodnya budet prazdnichnyj...
   Mezhdu tem Viktor  Platonov,  pol'zuyas'  tem,  chto  vnimanie  vseh  bylo
prikovano  k  mikrosolncu,  tiho  peregovarivalsya   s   CHelitoj,   kotoraya
nahodilas' vmeste s gruppoj Dzhemsa Konta v ego raketoplane. Dlya nih  dvoih
uspeh nashego opyta byl vdvojne radosten: on daval  im  nadezhdu  na  skoruyu
vstrechu.





   S  poyavleniem  nashego  mikrosolnca,  osveshchavshego  ploshchad'  diametrom  v
neskol'ko tysyach kilometrov, vse izmenilos' vokrug. Vpervye za vsyu  istoriyu
Venery na tenevoj storone planety nastupila vesna.
   Morozy s obil'nymi snegopadami  smenilis'  ustojchivoj  teploj  pogodoj.
Nedavno vypavshij sneg burno tayal i stremitel'nymi ruch'yami stekal v ozera i
reki. Pochvu tak razvezlo, chto trudno bylo hodit': cepkaya, chavkayushchaya  gryaz'
prilipala k obuvi  i  otyazhelyala  nogi  tak,  slovno  k  nim  privyazali  po
polupudovoj  gire.  Ot  zemli  podnimalis'  vlazhnye  ispareniya.  Vlazhnost'
vozduha dohodila  do  devyanosta  procentov.  S  gor  bezhali  potoki  vody,
slivavshiesya v grohochushchie vodopady.
   Rasteniya, prigotovivshiesya k  polutoranedel'noj  spyachke,  byli  vnezapno
razbuzheny. Vse vokrug ozhilo. My stali svidetelyami togo, kak prisposobilis'
rasteniya Venery k korotkoj vesne. Mnogie iz nih  probuzhdalis'  ot  "zimnej
spyachki nastol'ko  bystro,  chto  kazalos',  budto  my  vidim  vse  to,  chto
proishodit vokrug nas, cherez volshebnuyu lupu  vremeni.  List'ya,  eshche  vchera
svernutye a tugie zhguty, bystro razvertyvalis' i zhadno lovili teplye luchi.
Pochki nabuhali i lopalis' v techenie odnogo dnya. Povsyudu pokazalis'  zheltye
i  burye  molodye  pobegi,  na  nashih  glazah  oni  podnimalis'  za   den'
santimetrov na tridcat' i  pokryvalis'  nezhnymi  list'yami.  Rasteniya  yavno
speshili. Oni ved' ne znali, chto teper' im ne  grozit  bystroe  nastuplenie
holodov: mikrosolnce vse vremya nahodilos' v zenite, peremeshchayas'  vmeste  s
planetoj.
   Nash ostrov pokryli skazochnoj krasoty luga. My slovno popali v podvodnoe
carstvo i brodili po dnu  v  roskoshnom  parke  samogo  Posejdona.  ZHeltye,
nezhno-oranzhevye, krasnovatye list'ya rastenij  kazalis'  kuskami  yantarya  i
dragocennymi  korallami,  a  kolyshushchiesya  na  steblyah  pestrye   cvety   -
tropicheskimi rybkami.
   Posle togo kak my zazhgli mikrosolnce, Elena Nikolaevna peredala  brazdy
pravleniya Anri  Lamelyu.  Ego  ekspediciya  poluchila  slozhnoe  i  trudoemkoe
zadanie: oni dolzhny byli sobrat' svedeniya o rastitel'nom i zhivotnom mire v
otvedennom dlya issledovaniya rajone, izuchit' hotya by  v  obshchih  chertah  ego
geologiyu, sostavit' kartu magnitnogo polya, issledovat' strukturu  oblakov,
zamerit'  glubiny  vazhnejshih  vodoemov.  Krome  togo,  im  bylo   porucheno
proizvesti aerofotos容mku poverhnosti Venery i privezti na Zemlyu  material
dlya sostavleniya podrobnoj karty planety.  Dlya  etogo  oni  vzyali  s  soboj
avtomaticheskij  fotoapparat  -  kompaktnoe  ustrojstvo,  ustanovlennoe  na
ornitoptere, kotoryj  samostoyatel'no  letal  vokrug  Venery  i  proizvodil
s容mki.
   Teper' nasha ekspediciya dolzhna byla pomoch'  im  zavershit'  etu  ogromnuyu
nauchnuyu rabotu.
   My   razbilis'   na   tri   gruppy:   botanicheskuyu,   zoologicheskuyu   i
geologo-geograficheskuyu. Rabota v lyuboj iz etih grupp  byla  interesna,  no
vse-taki kazhdomu hotelos' vytashchit' pri zhereb'evke samuyu  dlinnuyu  palochku,
chtoby popast' v gruppu zoologov k Anri Lamelyu. Mne povezlo, i  ya  popal  k
nemu vmeste s Elenoj Nikolaevnoj i Suori Darychan.
   - Konechno, obe zhenshchiny  popali  k  Lamelyu.  Vezet  zhe  francuzam,  chert
voz'mi! Nasledstvennoe eto u nih, chto li? - shutil SHaumyan.
   Lamel' ob座asnil nam nashi nehitrye obyazannosti.
   - Voz'mite s  soboj  kinoapparaty.  Snimajte  vse,  chto  vam  pokazhetsya
interesnym. No  ne  razbrasyvajtes'.  Luchshe  soberite  o  kazhdom  zhivotnom
pobol'she nablyudenij. Ne lenites' zapisyvat' svoi nablyudeniya. Na pamyat'  ne
polagajtes'. Ne zabyvajte ob opasnostyah. Oruzhie  vsegda  dolzhno  byt'  pri
vas. Vse.
   - Da, - spohvatilsya on, - geograficheskih kart u nas eshche  net,  tak  chto
orientirovat'sya pridetsya s pomoshch'yu kompasa i sekstanta po mikrosolncu. Ono
nepodvizhno  otnositel'no  Venery  i  sluzhit  prekrasnym  orientirom.  Esli
poputno uvidite chto-nibud' interesnoe dlya geologov ili botanikov, snimajte
ili zapisyvajte koordinaty.
   Anri otpravilsya na izyskaniya s Suori, a ya s Elenoj Nikolaevnoj.  Lamel'
poruchil  nam   nablyudeniya   za   zhivotnymi   v   teplyh   ozerah-bolotcah,
obrazovavshihsya ryadom s gejzerami.  My  podolgu  prosizhivali  v  pribrezhnyh
zaroslyah. Kakih tol'ko sushchestv zdes' ne bylo!
   U samogo berega, to i delo kasayas' ilistogo dna, plavali  nebol'shie,  s
kulak velichinoj, poluprozrachnye komochki. Ih bylo mnogo. Nebol'shimi sachkami
my podcepili neskol'ko shtuk i  opustili  v  banku.  Oni  napominali  nashih
meduz, no pozadi imeli plavnik, a speredi, ryadom s chut' zametnym rtom, tri
glaza - dva po bokam i odin na temeni. V zheludke prosvechivali kusochki pishchi
- obryvki travy, vodoroslej, moshki, chervi.
   - Gadost' kakaya! - brezglivo morshchilas' Elena Nikolaevna. -  Ne  pojmesh'
chto. Ameba ne ameba, studen' kakoj-to!
   - Otvezem Anri Lamelyu, on razberetsya.
   Zdes' zhe u berega  shagali  po  vode  pticy-yashchery  na  dlinnyh  nogah  s
moslastymi kolennymi sustavami. Oni nepreryvno  rylis'  svoimi  izognutymi
klyuvami v ile i s udovol'stviem glotali belye studenistye komochki.
   Po vsej poverhnosti ozera-bolotca plavali bol'shie yarko-oranzhevye  cvety
s tolstymi myasistymi lepestkami. Oni napominali  nashi  kuvshinki,  no  byli
znachitel'no bol'she  -  velichinoj  s  taz.  My  zametili,  chto  pticy-yashchery
staratel'no obhodili eti cvety, derzhas' ot nih na pochtitel'nom rasstoyanii.
No vot na cvetok sel  krupnyj  zhuk,  i  totchas  myasistye  lepestki  cvetka
zahlopnulis', slovno stvorki kapkana, - zhuk okazalsya v zapadne.
   Elena Nikolaevna dotronulas' dlinnoj palkoj do  proplyvavshej  mimo  nas
oranzhevoj kuvshinki, i ta tak krepko vcepilas' svoimi lepestkami  v  palku,
chto  my  vdvoem  edva  smogli  vydernut'  ee  nazad.  |ti  ogromnye  cvety
prisosalis' ko dnu dlinnym steblem, obladavshim sposobnost'yu skruchivat'sya v
tuguyu pruzhinu, esli cvetok pytalis' vytyanut' iz vody.
   V nashi sachki popadalos' mnogo raznoj melochi: bukashki, mollyuski,  rachki,
nebol'shie pestrye rybeshki. Tiho shelestya suhimi list'yami, v vodu  s  berega
nyryali zmei.
   My letali s Elenoj Nikolaevnoj ot odnogo ozera k drugomu i snimali vse,
chto videli: na Zemle nashi snimki posluzhat cennejshim materialom dlya uchenyh,
i poetomu my ne boyalis' povtorenij.
   Odnazhdy my s Elenoj Nikolaevnoj,  izuchaya  zhizn'  v  vodoemah  na  samom
dal'nem konce nashego bol'shogo ostrova,  natknulis'  na  nebol'shuyu  polyanu,
pokrytuyu vysokimi belymi  cvetami.  Na  odnom  steble  kazhdogo  iz  nih  v
neskol'ko etazhej-yarusov raspolagalos' do desyatka cvetkov lilij.
   - Vy videli v kollekcii botanikov chto-nibud' podobnoe? - sprosila  menya
Elena Nikolaevna.
   - Net, po-moemu, takih cvetov ya u nih ne videl. |to chto-to novoe.
   - I mne tak kazhetsya. Sejchas ya srezhu neskol'ko steblej.
   Buket  poluchilsya  prekrasnyj.  Elena  Nikolaevna  sela  v   ornitopter,
zahlopnuv za soboj germeticheskij kolpak kabiny.  YA  uvidel,  kak  ona,  ne
uterpev, pripodnyala na sekundu prozrachnyj shlem skafandra i ponyuhala buket.
   - O, Aleksandr Aleksandrovich, kak chudesno oni  pahnut!  -  prozvuchal  u
menya v naushnikah  ee  vostorzhennyj  golos.  -  Zapah  nezhnyj-nezhnyj,  chut'
gor'kovatyj.
   My proleteli okolo sta kilometrov,  kogda  ya  zametil,  chto  ornitopter
Eleny Nikolaevny stal vydelyvat' v  vozduhe  kakie-to  strannye  dvizheniya,
slovno im upravlyal rasshalivshijsya rebenok. CHerez minutu  v  moih  naushnikah
prozvuchal hriplyj golos Eleny Nikolaevny:
   - Sazhus'... Ne mogu letet'... Pomogite...
   Ee ornitopter rezko poshel na snizhenie  i,  esli  by  ne  kontroliruyushchie
polet avtomaty, navernyaka  razbilsya  by  pri  posadke.  Teper'  on  stoyal,
nakrenivshis' nabok, mezhdu kamnej.  Obespokoennyj,  ya  pospeshil  opustit'sya
ryadom i vytashchil Elenu  Nikolaevnu  iz  kabiny.  Skvoz'  shlemsya  uvidel  ee
blednoe, kak  bumaga,  lico  i  rasteryalsya.  CHem  pomoch'?  YA  otkryl  kran
usilennoj podachi kisloroda na skafandre  Eleny  Nikolaevny  i  svyazalsya  s
Suori Darychan.
   - Pomogite! Elene Nikolaevne ploho! Ona ne mozhet letet' domoj!
   - CHto s nej? - ispugalas' Suori. - Poranilas'?
   - Net, skoree obmorok... Strannyj kakoj-to...
   - Lechu k vam.
   Suori priletela cherez neskol'ko minut. YA  toroplivo  rasskazal  ej  obo
vsem.
   - Cvety? Ona nyuhala cvety? Gde oni?
   Suori brosilas' k ornitopteru Eleny Nikolaevny, dostala  iz  sanitarnoj
sumki nebol'shuyu ampulu-analizator i, otlomiv gorlyshko, brosila  ee  vnutr'
kabiny. ZHidkost' iz ampuly rasteklas'  po  siden'yu.  Na  nashih  glazah  za
kakuyu-nibud' minutu zhidkost'-analizator okrasilas' v yarko-sinij cvet.
   - YAdovitye fitoncidy! - vzvolnovanno voskliknula  Suori.  -  Nemedlenno
pomogite mne perenesti Elenu Nikolaevnu v moj ornitopter. Vybros'te  cvety
iz ee kabiny!
   Vozle doma stolpilas' vsya nasha nemnogochislennaya  koloniya.  Nam  pomogli
vnesti Elenu Nikolaevnu v dom, i zatem my vse vyshli,  ostaviv  ee  odnu  s
Suori.
   - CHto proizoshlo? - obstupili menya vstrevozhennye tovarishchi.
   - YAdovitye fitoncidy, - korotko otvetil ya.
   Vse znali, chto  eto  znachit.  Svojstvom  vydelyat'  fitoncidy  -  osobye
letuchie veshchestva - obladayut ne tol'ko venerianskie,  no  i  mnogie  zemnye
rasteniya. Odni iz nih, kak, naprimer, u luka, chesnoka, hrena, duba, sosny,
polezny dlya cheloveka, tak  kak  oni  ubivayut  razlichnye  bakterii.  Odnako
nekotorye rasteniya vydelyayut vrednye letuchie veshchestva, naprimer  neopalimaya
kupina, fitoncidy kotoroj vyzyvayut  ozhogi  na  tele  cheloveka.  Na  Venere
vstrechalis'  rasteniya,  vydelyayushchie  fitoncidy,  smertel'no   opasnye   dlya
cheloveka.
   Spustya polchasa Suori vyshla iz komnaty Eleny Nikolaevny.
   - Nu kak? - brosilis' my k nej.
   - Ploho, - otvetila  ona.  -  Temperatura  podnyalas'  pochti  do  soroka
gradusov. Na tele i na lice poyavilis' sledy sil'nyh ozhogov.  Polozhenie  ee
ochen' ser'eznoe. YA primenila rastvor samogo sil'nogo imanina, kotoryj est'
v nashej apteke. S Zemli podtverdili pravil'nost' lecheniya.
   S togo dnya Suori ne othodila ot Eleny Nikolaevny. Ostal'nye  prodolzhali
rabotu.
   Geologam vezlo men'she, chem biologam i botanikam. Oni  dolgoe  vremya  ne
nahodili nichego interesnogo.
   - Prosto vozmutitel'no, - neizmenno  vosklical  SHaumyan,  vozvrashchayas'  k
raketoplanu posle rabochego dnya. - Stol'ko vremeni ishchem, i ni odnoj  cennoj
nahodki. - On s serdcem vytryahival na zemlyu soderzhimoe svoego meshka.
   Za neskol'ko dnej geologicheskaya  gruppa  nataskala  k  domu  poryadochnuyu
grudu kamnej  i  mineralov.  Kak-to  pri  ocherednoj  razgruzke  meshka  moe
vnimanie privlekli dva bol'shih kamnya, blesnuvshie zheltym svetom.  YA  podnyal
odin iz kamnej i povertel ego v rukah - tyazhelyj.
   - CHto eto?
   - A, erunda! - serdito otozvalsya SHaumyan. - Samorodnoe zoloto. Nashel  na
beregu odnogo ruch'ya. Vot esli by zalezhi  titana  najti  ili  mestorozhdeniya
germaniya! - On vzdohnul  i  povernulsya  k  Lamelyu.  -  Kstati,  segodnya  ya
natknulsya na odnom iz ostrovov na celoe kladbishche zhivotnyh. Kostej tam!  Ne
soschitat'! Dlya vas eto prosto nahodka.
   Anri Lamel' zapisal koordinaty,  i  na  drugoj  den'  my  vsej  gruppoj
vyleteli na poiski kladbishcha. Spustya chas my okazalis' nad tem ostrovom, gde
ono dolzhno bylo nahodit'sya.
   - Vse pravil'no, - skazal Anri Lamel', proveryaya koordinaty. - Ochevidno,
my ryadom s ushchel'em.
   S vysoty neskol'kih sot metrov okrestnost' horosho prosmatrivalas'.
   - Ne ponimayu! - udivilsya Lamel'. - Gde on zdes'  nashel  ushchel'e?  Krugom
ravnina.
   Posle dolgih bezrezul'tatnyh poiskov my vernulis' domoj ustalye i  zlye
- den' propal darom. Dazhe uravnoveshennyj Lamel' razozlilsya.
   - CHto zhe ty nepravil'no opredelyaesh'  koordinaty?  -  nabrosilsya  on  na
SHaumyana.
   - Nu, znaesh' li, esli uzh ya takoj prostoj veshchi ne mogu sdelat',  to  kak
zhe mne doverili upravlenie  raketoplanom?  Mozhet  byt',  vy  sami  neverno
opredelyaete koordinaty?
   Oni sporili dovol'no dolgo i pod konec  poreshili  na  tom,  chto  zavtra
SHaumyan poletit vmeste s nami na poiski kladbishcha.
   SHaumyan uverenno letel vperedi, izredka proveryaya  kurs  po  mikrosolncu.
Kogda my prileteli na to mesto, koordinaty kotorogo on  nazval  pozavchera,
to udivilis' ne men'she ego: pod nami bylo more.
   - Ne ponimayu, chto proishodit! - voskliknul SHaumyan. - No rtutnoe ozero ya
vse-taki najdu!
   - Kakoe rtutnoe ozero?
   - Nashu luchshuyu nahodku. YA ved' govoril  vam  o  nem.  Kladbishche  zhivotnyh
ryadom s nim.
   On podnyalsya vysoko vverh i cherez  neskol'ko  minut  podal  nam  komandu
sledovat' za nim.
   Vskore my okazalis' nad  malen'kim  ostrovkom  i  uvideli  vnizu  uzkuyu
polosku, otlivavshuyu matovym serebrom. Koordinaty etogo mesta otlichalis'  i
ot vcherashnih i ot pozavcherashnih na neskol'ko gradusov.
   - |to neveroyatno, - prosheptal SHaumyan, - ya nikogda tak ne oshibalsya.
   - Ladno, na pervyj raz  proshchaetsya,  -  skazal  Lamel'.  -  Pokazhi,  gde
kladbishche.
   Nepodaleku ot ozera protekal ruchej. SHaumyan poletel vdol' nego i  v  tom
meste, gde ruchej vyryvalsya iz ushchel'ya na  ravninu,  ostanovilsya.  Po  oboim
beregam ruch'ya vidnelis' grudy skeletov i otdel'nyh kostej.
   - Interesno by  vyyasnit',  pochemu  eto  kladbishche  imenno  zdes',  a  ne
gde-nibud' v drugom meste?
   Leon SHaumyan zacherpnul v probirku-analizator vody iz ruch'ya. Belyj sloj v
analizatore sdelalsya yarko-krasnym.
   -  Sudya  po  vsemu,  voda  v  etom  ruch'e  otravlena  kakim-to  rtutnym
soedineniem. ZHivotnye pili vodu iz etogo ruch'ya i tut zhe padali.
   - Nu chto zhe, pristupim k delu, - skazal Lamel'. - My mozhem najti  zdes'
mnogo interesnogo.
   Do konca dnya my pomogali Anri Lamelyu fotografirovat' skelety  i  kosti.
Vernuvshis' domoj, my zastali tam vsyu gruppu botanikov.
   - Predstav'te sebe, - skazal nam Gapek, - segodnya  my  tozhe  ne  smogli
najti bol'shoj  les  bystrorastushchih  paporotnikov,  hotya  eshche  vchera  tochno
opredelili ego koordinaty.
   - Zdes' chto-to ne tak! - voskliknul  SHaumyan.  -  Pochemu  vdrug  vse  my
razuchilis' pol'zovat'sya sekstantom i kompasom?
   - V samom dele,  stranno,  -  pokachal  golovoj  CHzhu  Fanshi.  -  Davajte
razberemsya. My ved'  opredelyaem  vse  koordinaty  po  nashemu  mikrosolncu,
predpolagaya, chto ono nepodvizhno otnositel'no poverhnosti Venery...
   - A ono dvigaetsya! - voskliknul Gapek. - Teper' vse  yasno!  Segodnya  my
opredelyaem koordinaty, a zavtra mikrosolnce sdvigaetsya, i my, vmesto  togo
chtoby priletet' na staroe mesto, priletaem v drugoe. Vot v chem razgadka!
   -  Stranno.  Ved'  nashi  upravlyayushchie  ustanovki  dolzhny   avtomaticheski
uderzhivat' mikrosolnce v strogo opredelennom polozhenii.
   - Vidno, oni ne delayut etogo!
   - Da ponimaete li vy, chto vy govorite? - golos CHzhu Fanshi zazvuchal rezko
i trevozhno. - Esli nashi upravlyayushchie ustanovki perestali uderzhivat'  ego  v
zadannom polozhenii, to zavtra mikrosolnce mozhet libo peremestit'sya  vysoko
vverh, libo... libo nastol'ko priblizit'sya k Venere, chto ot nas  ostanetsya
tol'ko pepel.
   Zabyv ob ustalosti, my prinyalis' tshchatel'no opredelyat' koordinaty  nashej
stoyanki.  Mezhdu  prezhnimi   i   tepereshnimi   izmereniyami   byli   bol'shie
rashozhdeniya. Da, mikrosolnce peremeshchalos' po nebu!
   - Vse k ustanovkam! - korotko prikazal CHzhu Fanshi.
   Tshchatel'nyj osmotr ih ne dal nichego. Oni byli vpolne ispravny. Tol'ko na
pul'te upravleniya v peshchere odin iz rychagov okazalsya chut' smeshchennym vlevo.
   - Mozhet byt', iz-za  etogo  mikrosolnce  i  dvizhetsya  po  nebosvodu?  -
sprosil Leon SHaumyan, vozvrashchaya rychag v ishodnoe polozhenie.
   - No kto zhe peremestil rychag? - udivilsya CHzhu Fanshi.
   Kak by v otvet na ego slova iz dal'nego ugla peshchery  metnulsya  yashcher  i,
hlopaya pereponchatymi kryl'yami, vyletel naruzhu. Teper' vse stalo yasno: etot
proklyatyj yashcher i zadel krylom rychag.
   Elene Nikolaevne my  nichego  ne  skazali  pro  etot  sluchaj,  ne  zhelaya
volnovat' ee ponaprasnu.
   Ona postepenno  popravlyalas'.  Temperatura  u  nee  spala,  smertel'naya
blednost' ischezla s lica. Suori uzhe razreshila ej vstavat' s posteli, no  k
rabote poka ne dopuskala.
   Proshlo eshche neskol'ko dnej, i odnazhdy, kogda my posle vos'michasovogo sna
sobralis' na ocherednye issledovaniya, Anifer  vdrug  pokazal  na  vostok  i
voskliknul:
   - Smotrite-ka! Vshodit nastoyashchee solnce!
   Nizko nad gorizontom  skvoz'  tuchi  prosvechival  odnim  kraem  ogromnyj
krasnyj disk vesennego solnca.
   - Kak my radovalis' emu, kogda ne bylo  vashego  mikrosolnca!  -  skazal
Anri Lamel'. - My znali, chto nastupaet utro-vesna i chto mozhno budet  snova
prodolzhat' rabotu. Do vashego prileta rabota noch'yu shla u nas medlenno.
   - I vse-taki eto kak budto sovsem drugoe solnce, chem na Zemle. CHuzhoe...
- zadumchivo progovoril Viktor. V ego golose prozvuchala zataennaya toska.
   Vse chashche to odin, to drugoj  zagovarival  o  Zemle.  My  uzhe  zaskuchali
zdes', na chuzhoj planete. Viktor  zhe  osobenno  toskoval.  My  videli,  chto
kazhdyj novyj den' razluki s CHelitoj stanovitsya dlya nego vse tyagostnee.
   S poyavleniem nastoyashchego solnca  nashe  iskusstvennoe  mikrosolnce  opyat'
stalo peremeshchat'sya po nebu, i teper' eto mozhno bylo zametit' nevooruzhennym
glazom. Poroj ono vdrug ni s togo ni s sego rezko uhodilo v storonu, potom
bystro vozvrashchalos' na prezhnee mesto. Kazhdyj iz nas  vyskazyval  razlichnye
predpolozheniya o prichinah ego neobychnogo povedeniya, no v obshchem vse  soshlis'
na tom, chto  s  poyavleniem  nastoyashchego  solnca  v  magnitnom  pole  Venery
voznikayut magnitnye buri, kotorye zastavlyayut nashe mikrosolnce metat'sya  po
nebu. Odnako eta mysl'  otpala,  kak  tol'ko  byli  privedeny  v  dejstvie
chuvstvitel'nye pribory: magnitnye buri ne  obnaruzhivalis',  a  mikrosolnce
prodolzhalo  metat'sya  po  nebu,  vozvrashchayas'  vsyakij  raz  v   nejtral'noe
polozhenie.  Nashej  gruppe   prishlos'   ser'ezno   zanyat'sya   mikrosolncem,
predostaviv  chlenam   ekspedicii   Anri   Lamelya   odnim   zanimat'sya   ih
issledovaniyami.
   Dopolnitel'nyj osmotr nashej peshchery ne privel ni  k  kakim  rezul'tatam.
Vnutri peshchery ne bylo obnaruzheno ni odnogo zhivogo  sushchestva.  Vse  pribory
rabotali ispravno. My teryalis' v dogadkah, ne znaya, chto predprinyat'.
   Na Zemle tozhe byli vzvolnovany neponyatnym povedeniem mikrosolnca. K nam
cherez kosmos neslis' voprosy  i  sovety,  no  polozhenie  ne  menyalos'.  My
ustanovili na nashem komandnom punkte v  peshchere  kruglosutochnoe  dezhurstvo.
Vsyakij raz,  kogda  mikrosolnce  uhodilo  v  storonu,  dezhurnyj  dvizheniem
rychagov vozvrashchal ego na prezhnee mesto.
   Spustya  neskol'ko  dnej  my  prishli  k  vyvodu,  chto  vnezapnye  skachki
mikrosolnca    vyzyvayutsya,    veroyatno,    tehnicheskim     nesovershenstvom
elektrostaticheskih upravlyayushchih ustanovok.
   Teper' nasha zadacha sostoyala v tom, chtoby vyyasnit',  kakoj  imenno  uzel
rabotaet ploho. Sama po sebe  eta  zadacha  kazalas'  chrezvychajno  prostoj:
dostatochno bylo vyklyuchit' na nekotoroe  vremya  ustanovki  i  proverit'  ih
bloki. Odnako eto bylo slishkom opasno. Nikto ne mog  opredelenno  skazat',
kak  eto  otrazitsya  na  povedenii  mikrosolnca,  ne  privedet  li  eto  k
katastrofe. S drugoj storony, stanovilos' ne menee opasnym prodolzhat'  nash
opyt; raz upravlyayushchie ustanovki nenadezhny, znachit v odin prekrasnyj moment
mikrosolnce mozhet voobshche vyjti iz povinoveniya.
   Mezhdu tem ono velo sebya vse huzhe i huzhe. Ono viselo nad nashimi golovami
kak damoklov mech.
   Prishlos' srochno sobrat' soveshchanie u Eleny Nikolaevny.
   - Naprasno vy ne rasskazali mne ob etom ran'she, - upreknula ona nas.  -
Idemte. YA dolzhna sama uvidet' mikrosolnce.
   My  poleteli  na  komandnyj  punkt.  Mikrosolnce  po-prezhnemu  metalos'
skachkami  po  nebu.  Elena  Nikolaevna  srazu  ocenila   vsyu   ser'eznost'
polozheniya.
   - Moe mnenie, opyt nado prervat', - skazala ona.
   Nikto ne reshilsya vozrazhat'. Vse ponimali, chto nadvigayushchayasya  katastrofa
byla by uzhasna ne tol'ko sama po sebe, ona zacherknula by i nash  opyt,  tak
kak prichina strannogo  povedeniya  mikrosolnca  ostalas'  by  nevyyasnennoj,
pogrebennoj vzryvom strashnoj sily. Vzglyady vseh ustremilis'  na  nebo:  my
kak by proshchalis' s tvoreniem svoih ruk.
   - Vyzyvajte Zemlyu, - skazal ya.
   No my opozdali. Kak raz v etot moment mikrosolnce rezko  zametalos'  iz
storony v storonu i vdrug, slovno razorvav nevidimye cepi, poneslos' vniz,
priblizhayas' s beshenoj skorost'yu k poverhnosti Venery. My  znali,  chem  eto
grozit. Kak tol'ko ono spustitsya do vysoty  soroka  kilometrov,  vozniknet
gigantskij  ognennyj  stolb,  vse  smetayushchij  vokrug.   Elena   Nikolaevna
shvatilas' za rychag upravleniya i do otkaza potyanula ego na sebya. Rychag  ne
dejstvoval.
   My zamerli. Na  nas  so  skorost'yu  reaktivnogo  snaryada  neslas'  sama
smert'. Serdce besheno kolotilos' v grudi, otschityvaya nemiloserdno korotkie
sekundy.
   - Iskry! Iskry vspyhivayut v predusilitele! Gde-to probilo  izolyaciyu!  -
uslyshal ya otchayannyj krik Viktora Platonova i, oglyanuvshis', uvidel, chto  on
uzhe brosilsya k blizhajshemu ornitopteru, vskochil v nego i mgnovenno  vzletel
na vtoroj etazh machty upravlyayushchej ustanovki. Otchayanie, soznanie smertel'noj
opasnosti sdelalo ego dvizheniya predel'no tochnymi. Soskochiv s  ornitoptera,
on, ne razdumyvaya ni sekundy, brosilsya vnutr' otseka predusilitelya.  Znaya,
naskol'ko eto opasno, my s zamiraniem serdca, zabyv o tom, chto sami  stoim
pered licom smerti, sledili za Viktorom.
   - CHto-to on zameshkalsya! - voskliknul CHzhu Fanshi, brosayas' k ornitopteru.
   Nikto ne ostanovil ego. Vdrug v otseke predusilitelya vspyhnula  dlinnaya
golubaya iskra, cherez mgnovenie pogasla,  i  my  uvideli,  chto  mikrosolnce
zamerlo nepodvizhno v vyshine, prekrativ svoe stremitel'noe padenie.  Viktor
ustranil korotkoe zamykanie v elektricheskoj sheme.
   Elena  Nikolaevna  vbezhala  v  peshcheru  i  povernula  rychag  upravleniya.
Mikrosolnce stalo stremitel'no podnimat'sya vverh.
   My molcha smotreli drug na druga, eshche ne pridya v sebya posle  perezhitogo,
uzhasa. Pot lil gradom s nashih lic, ruki drozhali.
   - Da, esli by ne Viktor... - progovorila, nakonec, Elena Nikolaevna.  -
Viktor! - pozvala ona ego. - Viktor!
   V naushnikah nashih shlemov ne prozvuchalo nikakogo otveta.
   - CHto s nim? Viktor, ty slyshish' menya?
   Otveta ne posledovalo.
   - CHzhu,  -  obratilas'  ona  k  Fanshi,  podletevshemu  na  ornitoptere  k
upravlyayushchej ustanovke, - posmotrite, chto s nim.
   CHzhu Fanshi zaglyanul vnutr' otseka predusilitelya.
   - Ego zdes' net, Elena Nikolaevna! - prozvuchal u nas  v  naushnikah  ego
golos. - Otsek pust.
   - Kak zhe tak? Posmotrite vnimatel'no. Mozhet byt', on ranen ili oglushen?
   CHzhu Fanshi ne otvechal neskol'ko minut. Potom v  naushnikah  nashih  shlemov
poslyshalos' ego uchashchennoe dyhanie, neyasnyj  vozglas,  i  tut  zhe  razdalsya
harakternyj shchelchok.
   - On otklyuchil svoj radiotelefon!
   CHuya bedu, my tozhe podnyalis' na machtu.
   V otseke predusilitelya my zastali CHzhu Fanshi, stoyavshego na kolenyah okolo
steny. Kitaec plakal.
   Na polu my uvideli nebol'shuyu kuchku pepla, nesgorevshie ostatki odezhdy  i
oskolok prozrachnogo shlema. |to bylo vse, chto ostalos'  ot  Viktora.  Zaryad
chudovishchnoj sily proshel  cherez  nego  v  tot  moment,  kogda  on  ispravlyal
povrezhdenie.
   Nikto ne proiznes ni slova. Vse  proizoshlo  tak  bystro,  chto  kazalos'
kakim-to koshmarnym snom. Vsego neskol'ko minut nazad Viktor stoyal ryadom  s
nami - i vot eta uzhasnaya kuchka pepla. My  ne  verili  sobstvennym  glazam.
Serdce sdavila bezmernaya bol', usilennaya chuvstvom nashej obshchej viny: opyt s
mikrosolncem davno uzhe stal slishkom opasnym, i ego sledovalo  svoevremenno
prekratit'. A my vse tyanuli.
   Pridya nemnogo v sebya posle potryaseniya, Elena Nikolaevna gluho skazala:
   - Idemte. Mikrosolnce vse eshche nad nami.
   My molcha, s tyazhelym chuvstvom posledovali za nej v peshcheru.
   -  Zemlyu  preduprezhdat'  ne  budem.  Prigotov'tes'.   Sejchas   vybrosim
mikrosolnce za predely Venery.
   Elena Nikolaevna snyala ogranichitel' s  rychaga  upravleniya  i  rezko  do
otkaza  sdvinula  ego  vpered.  Kazalos',   elektrostaticheskie   ustanovki
drognuli ot napryazheniya, rabotaya na predel'noj moshchnosti. Mikrosolnce bystro
poneslos' vvys', skrylos' iz vidu.
   - Vse, - skazala Elena  Nikolaevna  tem  zhe  gluhim  golosom,  vyklyuchaya
elektrostaticheskie ustanovki. - Nash eksperiment okonchen.
   Tut zhe, razryadiv moshchnuyu batareyu kondensatorov, my snyali zashchitnye kozhuhi
s upravlyayushchih ustanovok.
   Kakova zhe byla nasha dosada, kogda my ponyali prichinu plohoj raboty  etih
ustrojstv. Moshchnye provoda, idushchie  do  samogo  verha  vysokih  macht,  byli
pokryty special'nym sloem vysokokachestvennoj izolyacii, sposobnoj vyderzhat'
ogromnoe napryazhenie. |toj izolyacii  byl  ne  strashen  ni  pyatisotgradusnyj
znoj, ni dvuhsotgradusnyj moroz. Na Zemle ona byla ispytana na  himicheskuyu
stojkost', na trenie i pokazala prekrasnye rezul'taty.  Konstruktory  uchli
vse. No vot zdes', na Venere (kto zhe mog eto predvidet'?), zdes' ona stala
primankoj dlya dlinnyh  serebristyh  zhukov.  Ih  zhadnye  malen'kie  chelyusti
progryzli izolyaciyu naskvoz', do samogo metalla. Nekotorye zhuki perepolzali
s  ogolennyh  provodov  na  sosednie,  obrazuya  kak  by  zhivuyu  peremychku.
Mgnovenno voznikalo zamykanie, i v tu  zhe  sekundu  mikrosolnce  sovershalo
skachok po nebosvodu.
   - Vot oni, proklyatye, uzhe dobralis' do glavnyh kabelej,  -  skazal  CHzhu
Fanshi. - |to i vyzvalo katastrofu...
   Malen'kie bukashki... Kak chasto okazyvayutsya oni strashnee  samyh  opasnyh
hishchnikov. Nedarom negry nazyvayut korolem dzhunglej ne l'va, ne bujvola,  ne
slona, a malen'kogo murav'ya-kochevnika - ziafu. My osteregalis' kolossov, a
udar nam nanesli zhuchki razmerom s bulavku.
   Pogrebenie praha sostoyalos' v tot zhe den'. CHzhu Fanshi vysek  iz  myagkogo
kamnya bol'shuyu urnu, vygraviroval na nej datu rozhdeniya  i  gibeli  Viktora,
sobral ostanki pokojnogo  i  ustanovil  urnu  na  gladkoj  kamennoj  plite
nepodaleku ot peshchery.
   V tyazhelom molchanii stoyali my vokrug urny. Elena Nikolaevna vyshla vpered
i zagovorila sryvayushchimsya golosom:
   - Proshchaj, dorogoj tovarishch! O tvoem podvige uznaet Zemlya...
   Golos izmenil ej, i ona zarydala. Bol'she nikto ne proronil ni slova. Da
i kakie slova mogli peredat' vsyu glubinu gorya, perepolnyavshego nashi serdca!
   Tak zakonchilsya nash opyt: nam udalos' dokazat' ustojchivost' mikrosolnca,
no ochen' dorogoj cenoj - cenoj zhizni odnogo iz nashih tovarishchej.
   - Kak my soobshchim ob etom CHelite? - tiho progovorila Elena Nikolaevna.
   Nas vseh muchila eta mysl'...
   Da, vot mne dovelos' dozhit' do kommunizma. YA uvidel,  chto  zhizn'  stala
inoj - svetlee, radostnee, bogache. Zemlya nasha ochistilas'  ot  skverny:  ot
vojn, nespravedlivosti,  neravenstva,  nishchety  -  ot  vseh  etih  pozornyh
yavlenij, kotorye mozhno ob座asnit', no s kotorymi nel'zya  primirit'sya.  Nashi
pravnuki  zhivut  polnokrovnoj  zhizn'yu.  Ih  dni  napolneny   trudom,   oni
prodolzhayut velikij put' poznaniya  i  bor'by  za  sovershenstvovanie  zhizni,
nachatyj ih  predkami.  |to  put'  bespokojnyj,  tut  neizbezhny  trudnosti,
neredki opasnosti.  Pust'  v  zhizni  lyudej  budet  bol'she  vsego  radosti.
Schastliv tot, kto truditsya i lyubit svoj  trud;  schastliv  tot,  kto  imeet
bol'shuyu cel' i dostigaet ee; schastliv zhazhdushchij podviga i  svershayushchij  ego,
schastliv idushchij vpered.


   Zemlya zvala nazad svoih synov. Nasha raketa  uzhe  vtoroj  den'  podavala
uslovnye signaly, preduprezhdaya nas o tom, chto cherez nedelyu nastupit  samyj
blagopriyatnyj moment dlya otleta na Zemlyu. Anri Lamel'  poruchil  Aniferu  i
SHaumyanu obletet' rajon, v kotorom my  rabotali,  i  v  raznyh  tochkah  ego
postavit' avtomaticheskie pribory s atomnymi batareyami, kotorye dolzhny byli
na protyazhenii desyatkov let peredavat' na Zemlyu razlichnye dannye o Venere.
   Do starta ostavalos' vsego chetyre dnya, kogda Anifer i  SHaumyan  sluchajno
natknulis' na lezhbishche gigantskih zhivotnyh - samyh bol'shih iz  vseh,  kakih
my vstrechali na Venere.
   Oni obitali v teplom more, omyvayushchem sosednij bol'shoj ostrov s yuga.  Po
svoemu vneshnemu vidu  oni  neskol'ko  napominali  ispolinskih  diplodokov,
ostanki kotoryh byli obnaruzheny  arheologami  na  Zemle.  Za  nimi  tak  i
ukrepilos' eto prozvishche -  diplodoki.  Na  Zemle  my  privykli  porazhat'sya
velichine slonov, no  ryadom  s  diplodokami  oni  vyglyadeli  by  karlikami.
Venerianskie diplodoki byli vpolne bezobidnye travoyadnye sushchestva, bol'shuyu
chast' vremeni provodivshie v vode. Oni ne spesha peredvigalis' vdol' berega,
s appetitom  poshchipyvaya  sochnye  list'ya  rastenij  i  pogloshchaya  v  ogromnyh
kolichestvah  vodorosli.  Na  bereg  diplodoki   vyhodili,   tol'ko   kogda
otkladyvali v raskalennyj  pesok  bol'shie,  velichinoj  s  ogromnyj  valun,
pestro okrashennye yajca.
   Lamel' razreshil SHaumyanu i Aniferu pobyt' v rajone lezhbishcha diplodokov, a
ostal'nye prinyalis' gotovit'sya v obratnyj put'.
   |to okazalos' ne prostym delom. Mesta v rakete bylo malo. Sledovalo kak
mozhno plotnee ulozhit' vse sobrannye nami  materialy,  kollekcii,  obrazcy,
otbrosit' dublikaty. Krome togo, nado bylo vzyat' s soboj dostatochnyj zapas
vody, predvaritel'no ochistiv ee ot uglekislogo gaza i obezvrediv, - letet'
predstoyalo ne den', ne dva, a bol'she mesyaca.
   Snachala my zanyalis' raketoj biologov.  Perebiraya  veshchi  v  raketoplane,
Lamel'  vdrug  obnaruzhil  pod  kojkoj  Gapeka  tugo  zavyazannyj  meshok  iz
prozrachnoj plenki. On  byl  nadut,  slovno  vozdushnyj  shar.  Vnutri  meshka
nahodilis' dve kletki, a v kazhdoj iz nih - po  odnomu  detenyshu  letayushchego
yashchera. On pozval Gapeka i molcha pokazal emu na kletki. Tot  ulybnulsya,  no
opravdyvat'sya ne stal.
   - Znaesh', Anri, - skazal on  doveritel'no,  -  davaj  perevezem  ih  na
Zemlyu. Ved' nikto do nas ne delal etogo. Mesta  oni  zanimayut  nemnogo.  V
konce koncov ya soglasen derzhat' ih na svoej posteli.
   - Vot chudak! Da razve delo v etom? CHem oni budut dyshat' v  raketoplane?
Ved' u nas zemnoj sostav vozduha. Izbytok kisloroda obozhzhet im legkie.
   - YA predusmotrel eto i nadul meshok uglekislym gazom.
   - Nadolgo li ego hvatit? Den', drugoj, a tam nado menyat'. Vozni s  nimi
ne oberesh'sya!
   - CHto zhe delat', Anri, a?  -  zhalobno  sprosil  Gapek.  -  Mozhet,  sami
poletim v skafandrah, a raketoplan napolnim zdeshnim vozduhom?
   On predlozhil eto tak prosto,  budto  rech'  shla  o  prostom  progulochnom
kostyume.
   Anri vozmutilsya:
   - Ty s uma soshel! Taskat' na sebe skafandry bol'she mesyaca!
   - Nu i chto! - zhivo vozrazil Gapek.  -  Radi  nauki  mozhno  i  poterpet'
nemnogo.
   - Net, eto nevozmozhno!
   - A esli pomestit'  ih  v  tretij  germeticheskij  otsek?  Napolnim  ego
uglekislym gazom, osvobodim ot lishnego  gruza,  i  pust'  letyat.  S  soboj
voz'mem neskol'ko zapasnyh ballonov s vozduhom Venery.
   - No togda pridetsya nam zdorovo potesnit'sya.
   - |, pustyaki kakie!
   Gapek smotrel na Lamelya tak umolyayushche, chto tot nachal kolebat'sya.  Kabina
raketoplana byla razdelena  vnutri  prochnymi  peregorodkami  na  otdel'nye
germeticheskie otseki na sluchaj stolknoveniya s meteoritami. Dva iz nih byli
zapolneny razlichnymi vspomogatel'nymi gruzami. Esli perenesti ih v "zhiloj"
otsek,  to  tam  budet  tesno  i  neudobno,  no  zato  v  gruzovom  otseke
dejstvitel'no osvobozhdalos' mesto dlya zhivotnyh.
   - A Leon i Stanislav? Vdrug oni ne  soglasyatsya?  -  sprosil  Anri,  uzhe
sdavayas'.
   - |to oni-to ne soglasyatsya? Budto ty ih ne znaesh'!
   - Horosho, ostavim tvoih yashcherov. Tol'ko spryach'  ih  kuda-nibud'  s  glaz
doloj, a to Leon i Stanislav tozhe najdut, chto prihvatit' na Zemlyu.
   Interesnaya ideya bystro obretaet sebe storonnikov. Na sleduyushchij den'  my
okazalis' svidetelyami  togo,  kak  sam  Lamel'  sletal  na  ornitoptere  k
blizhajshemu ozeru i vskore  vernulsya  s  bol'shoj  bankoj  v  rukah.  V  nej
izvivalos'  nepriyatnoe  zmeeobraznoe  sushchestvo  -  mezozavr.  Ne   obrashchaya
vnimaniya na  nashi  lukavye  ulybki,  on  postavil  banku  v  dal'nij  ugol
bagazhnika rakety i zagorodil ee drugimi veshchami.
   Ne otstali  ot  nih  i  my.  |rilik  prines  treh  bol'shih,  s  tarelku
velichinoj, yarkih zhukov. YA tozhe ne uterpel  i  dobavil  k  zhivoj  kollekcii
neskol'ko mollyuskov s krasivymi rakovinami.  Zaselenie  raket  obitatelyami
Venery shlo narastayushchimi tempami.
   - Net, tak ne goditsya, - zaprotestoval, nakonec, Lamel'. - |tak  u  nas
skoro negde budet povernut'sya.
   - A davajte gruzovye otseki v nashem raketoplane tozhe  napolnim  zdeshnim
vozduhom, - predlozhil |rilik.
   - Mozhno, - neuverenno podderzhal ego ya.
   - A vy, Suori, kak? Ne vozrazhaete? - sprosil CHzhu Fanshi.
   - Otchego zhe? YA soglasna.
   - A vy, Elena Nikolaevna?
   - Mne vse ravno.
   Tak otkrylsya "filial zooparka", kak my v shutku  prozvali  svoyu  raketu.
Ohota za zhivotnymi vozobnovilas'.
   Odna Elena Nikolaevna ne prinimala uchastiya v nashih ozhivlennyh hlopotah.
Potryasennaya tragicheskoj gibel'yu Viktora, ona  snova  slegla  na  neskol'ko
dnej.
   Ostavalos' dva dnya do otleta na Zemlyu.  Anifer  i  SHaumyan  vse  eshche  ne
vernulis' iz rajona lezhbishcha diplodokov. Lamel' svyazalsya s nimi po radio  i
reshitel'no potreboval ih vozvrashcheniya.
   My uvidali ih eshche izdali. Oni leteli ryadom s  odinakovoj  skorost'yu,  a
mezhdu ih ornitopterami, privyazannyj  samodel'nymi  verevkami,  pokachivalsya
kakoj-to bol'shoj predmet.  Kogda  oni  opustilis',  my  uvideli,  chto  oni
prevzoshli vseh v  svoem  razmahe:  v  privezennom  imi  svertke  okazalos'
bol'shoe pestroe yajco diplodoka.
   - Zahotelos' natural'noj yaichnicy? - nasmeshlivo sprosil ih Lamel'.
   - Delaj s nami chto hochesh', no my  voz'mem  ego  s  soboj  na  Zemlyu,  -
reshitel'no zayavili druz'ya.
   - A kuda zhe vy namerevaetes' ego pomestit'? Mozhete  posmotret'  -  nasha
raketa nabita do otkaza.
   - A u fizikov? U nih navernyaka polno svobodnogo mesta.
   Ne obrashchaya ni malejshego  vnimaniya  na  nash  protest,  oni  hladnokrovno
razvyazali verevki i stali prikidyvat', kak ulozhit' yajco v nashej rakete. My
ponyali, chto soprotivlenie bespolezno - takoj reshitel'nyj vid byl  u  oboih
druzej, - i sdalis'.
   Bylo  resheno  ostavit'  na  Venere  vse,  chto  ne   yavlyalos'   zhiznenno
neobhodimym v puti.  |kipazh  obeih  raket  byl  soglasen  perenesti  lyubye
neudobstva i tesnotu, chtoby dostavit' na Zemlyu  zhivyh  obitatelej  Venery.
Poslednie dva dnya pered otletom tvorilos' chto-to nevoobrazimoe.  Iz  raket
vynosili yashchiki s priborami, televizionnye ustanovki,  chast'  medikamentov,
ornitoptery,  lishnie  rulony  kinoplenki  i  neizrashodovannye  himikalii,
zapasy bumagi, odezhdy, kinoapparaty - slovom, "vse lishnee".
   - Davajte snesem vse eto v peshcheru, gde ran'she pomeshchalsya  nash  komandnyj
punkt, - predlozhil CHzhu Fanshi. - Sleduyushchej ekspedicii prigoditsya.
   I vot na Zemlyu poslano soobshchenie o vylete.  Vperedi  trudnyj  put'.  My
zabespokoilis': vo vremya rezkogo tolchka pri vzlete  mogli  pogibnut'  nashi
zhivotnye.
   Byli prinyaty vse mery predostorozhnosti. ZHivotnyh podvesili v kletkah na
rezinovyh rastyazhkah; na takih zhe rastyazhkah povesili i sami kletki; v yashchike
pod yajcom diplodoka bylo sdelano  celoe  sooruzhenie  iz  myagkih  tryapok  i
reziny; banki s rybami zalili svezhej vodoj do kraev, nalozhili tuda  svezhih
vodoroslej i, tshchatel'no zakuporiv ih, tozhe podvesili na rezinkah; gruzovye
otseki raket napolnili uglekislym gazom.
   Nastali  poslednie  minuty  pered  vzletom.  Vse  zanyali  svoi   mesta.
Kontrol'naya zelenaya lampa na central'nom pul'te upravleniya signalizirovala
o tom, chto obe rakety gotovy k vzletu.
   Darychan v poslednij raz proshel vdol' kabiny, osmotrel  vse  pridirchivym
vzglyadom, vernulsya k sebe i nazhal knopku.
   Raketoplan rvanulsya vverh, na mgnovenie zamer  v  vozduhe  i,  prorezav
tolstyj sloj oblakov, vyrvalsya v kosmicheskoe prostranstvo.
   ...Nikto ne vmeshivalsya v upravlenie raketoj. Ona letela  pod  kontrolem
tochnyh i nadezhnyh priborov, uverenno vedushchih ee k Zemle po samoj  korotkoj
traektorii.  Spustya  pyatnadcat'  minut  na  pul'te   upravleniya   razdalsya
dolgozhdannyj zvonok, vozvestivshij o tom, chto nachalos' obychnoe  puteshestvie
v kosmose i chto my mozhem pokinut' svoi mesta.
   My brosilis' k zhivotnym. Odin CHzhu Fanshi stoicheski vypolnyal  vozlozhennye
na nego obyazannosti  kinoreportera  i,  pril'nuv  k  illyuminatoru,  snimal
uhodyashchuyu vniz zharkuyu planetu.
   S etogo momenta my stali nevesomymi,  no  nikto  ne  kuvyrkalsya  vnutri
kabiny i ne paril v vozduhe slovno ptica. K podoshvam  nashih  botinok  byli
privincheny  nebol'shie  metallicheskie   plastiny.   Oni   prityagivalis'   k
elektromagnitam,  raspolozhennym  pod  polom.  Blagodarya  etomu   nehitromu
prisposobleniyu my mogli normal'no peredvigat'sya po kabine.
   ZHivotnye  ne  postradali.  Tol'ko  tresnula  odna  steklyannaya  banka  s
rybkami, kotoraya vo vremya vzleta udarilas' o stenku rakety, no  ryby  byli
zhivy. Krome togo, v pervye minuty posle vzleta my ispugalis' za odnogo  iz
yashcherov. Kletka s nim sorvalas' s  rezinovyh  rastyazhek,  a  sam  on  kak-to
stranno  podergival  golovoj  i  hripel.  Podospevshaya   Elena   Nikolaevna
vprysnula emu v klyuv iz pul'verizatora struyu vody, i yashcher dovol'no  bystro
prishel v sebya.
   YAjco diplodoka bylo celo. Ono v  polnoj  sohrannosti  lezhalo  v  yashchike.
Vidimo, ego prochnaya  izvestkovaya  skorlupa  mogla  vyderzhat'  i  ne  takuyu
nagruzku.
   Po radiotelefonu my svyazalis' s raketoj  Anri  Lamelya.  Oni  startovali
blagopoluchno i teper' leteli pozadi nas na  rasstoyanii  kakih-nibud'  dvuh
tysyach kilometrov. U nih v rakete, tak zhe kak  i  u  nas,  bylo  tesnovato.
Kazhdyj prihvatil s soboj chto mog. Vpervye s Venery vezli takoj  interesnyj
gruz.
   - Nado predupredit' Zemlyu, chto my vezem  zoopark,  -  skazal  Gapek.  -
Neobhodimo,  chtoby  do  nashego  prileta  dlya  zhivotnyh  bylo  podgotovleno
special'noe bol'shoe pomeshchenie gde-nibud' na beregu teplogo morya.
   - S atmosferoj, nasyshchennoj uglekislym gazom, - dobavil Anri Lamel'.
   - Gde vy predlagaete ustroit' takoe pomeshchenie? - sprosil Gapek.
   - YA znayu gde, - vmeshalas' Elena Nikolaevna. - V rajone Korallovogo morya
v Avstralii. YA znayu eti mesta, tam zhivet moya doch'.  Tam  mnogo  korallovyh
atollov. V centre kazhdogo - laguna, kak by bol'shoj gotovyj akvarium vpolne
dostatochnoj glubiny. Korallovyj bar'er nadezhno otdelyaet  lagunu  ot  morya.
Dostatochno postroit' nad lagunoj kupol, vpustit' pod nego uglekislyj  gaz,
i ugolok Venery gotov.
   - Prekrasno! - podderzhal ee Anri Lamel'.
   Kogda Anri Lamel' soobshchil obo  vsem  etom  na  Zemlyu,  to  emu  sdelali
ser'eznyj  vygovor  za  narushenie  discipliny  v  kosmose.  Odnako  nashemu
zooparku obradovalis' i obeshchali v rekordno  korotkij  srok  soorudit'  nad
odnim  iz  korallovyh  atollov  horoshuyu  prozrachnuyu  kryshu  i  prigotovit'
ostal'noe oborudovanie. Nam razreshili sadit'sya pryamo na Zemlyu, bez posadki
na Lune...
   Raboty na obratnom puti bylo  mnogo.  My  sistematizirovali  dannye  po
eksperimentu, privodili v poryadok zapisi, popolnyali ih po pamyati tem, chego
ne uspeli zapisat' pryamo na Venere,  uhazhivali  za  zhivotnymi,  kotorye  s
appetitom pogloshchali vmesto privychnoj pishchi nashi kosmicheskie pilyuli.
   A rakety mchalis' i mchalis' navstrechu Zemle, ostavlyaya za soboj  milliony
kilometrov kosmicheskogo prostranstva.
   Izredka  s  pul'ta  upravleniya  donosilsya  gudok.  |to  oznachalo,   chto
radiolokatory  rakety  obnaruzhili  meteorit.  Special'nye   vychislitel'nye
mashiny bystro opredelyali tochku peresecheniya ego puti s traektoriej  rakety,
i v sluchae ugrozy raketoplan slegka menyal napravlenie poleta.
   Odnazhdy my uslyshali rezkij gudok, i v tu zhe sekundu raketoplan dernulsya
v storonu.  Sovsem  blizko  ot  nas,  v  kakih-nibud'  soroka  kilometrah,
promchalas' seraya uglovataya massa kilometrov dvadcati  v  poperechnike.  |to
byl nebol'shoj asteroid  -  mel'chajshaya  planetka,  kakih  mnogo  nositsya  v
predelah solnechnoj sistemy.
   No  samuyu  bol'shuyu  opasnost'  dlya  nas  predstavlyali   ne   gigantskie
asteroidy,    kotorye    horosho    obnaruzhivalis'    radiolokatorami,    a
meteory-malyutki velichinoj s greckij  oreh.  Obnaruzhit'  ih  radiolokatorom
bylo ochen' trudno, i tut na  pomoshch'  radiolokacii  prihodila  infrakrasnaya
tehnika. Na raketoplane bylo ustanovleno  neskol'ko  infrakrasnyh  sistem,
kotorye izdali obnaruzhivali  nagretye  luchami  solnca  mel'chajshie  chasticy
kosmicheskoj pyli.
   No dazhe primenenie takih sovershennyh i  nadezhnyh  sistem  ne  isklyuchalo
opasnosti stolknoveniya  s  meteoritami.  Odnazhdy,  kogda  my  doedali  nash
kosmicheskij obed - rastvorennye v stakane kipyatka tabletki, vdrug razdalsya
trevozhnyj preryvayushchijsya rev  sireny,  preduprezhdavshej  o  nepredotvratimoj
opasnosti. Vse vzdrognuli.
   Rev sireny prodolzhalsya. Raketoplan vdrug rezko rvanulo  v  storonu,  my
kuvyrkom poleteli k protivopolozhnoj stene. Poslyshalsya legkij udar i za nim
sil'nyj svist. Suori vdrug shvatilas' za  nogu  i  upala  na  pol.  Na  ee
skafandre pokazalas' krov'. Elena Nikolaevna brosilas' k nej  i  osmotrela
nogu. Rana byla neopasnoj - melkij meteorit probil nogu naskvoz', ne zadev
kosti. Poka Elena  Nikolaevna  perevyazyvala  Suori  ranu,  my  s  |rilikom
otyskivali v stenkah kabiny  proboinu.  Vse  prostranstvo  mezhdu  dvojnymi
stenkami raketoplana bylo zapolneno  szhatym  vozduhom,  v  kotorom,  tochno
futbol'nye myachi, plavali elastichnye nevesomye  plastmassovye  shary.  Struya
vozduha, vyhodyashchaya naruzhu v otverstie, probitoe  meteoritom,  uvlekala  za
soboj blizhajshij iz etih sharov, i on, tochno probka, zatykal soboj proboinu.
Vse eto ustrojstvo nadezhno srabotalo  i  teper'.  CHerez  neskol'ko  sekund
svist vyhodivshego vozduha  prekratilsya  -  plastmassovye  shary  zakuporili
otverstiya v stenkah.
   Kak vyyasnilos' pozdnee, pri rasshifrovke zapisej avtomatov, stolknovenie
s meteoritom sluchilos' potomu, chto proizoshlo sobytie, veroyatnost' kotorogo
byla nichtozhno mala. Okazalos', chto navstrechu raketoplanu letel ne odin,  a
odnovremenno tri meteorita s raznyh storon. Vychislitel'nye  mashiny  bystro
opredelili, chto pri povorote raketoplana v lyubuyu storonu vse ravno  dolzhno
proizojti stolknovenie s odnim iz nih. I zdes' proyavilos' vse sovershenstvo
priborov  raketoplana.  V  kakie-to  doli  sekundy   oni   izmenili   put'
raketoplana gak, chto on stolknulsya s samym malen'kim iz treh meteoritov.
   Suori, lezha s perevyazannoj nogoj, shutila:
   - Iz treh zol my vybrali men'shee...
   Nado bylo nagluho zadelat' proboinu snaruzhi. Elena Nikolaevna i  |rilik
ostalis' v raketoplane s Suori,  a  my  s  CHzhu  Fanshi  nadeli  special'nye
skafandry, privyazalis' prochnymi  metallicheskimi  trosami,  vzyali  s  soboj
metallicheskuyu zaplatu i cherez special'nyj lyuk vyshli naruzhu.
   CHzhu-Fanshi i zdes' ne  rasstavalsya  s  kinoapparatom.  On  otprygnul  ot
raketoplana na vsyu dlinu trosa i zasnyal nash korabl' letyashchim v  kosmicheskom
prostranstve na fone zvezdnogo neba. YA otyskal proboinu i nalozhil  na  nee
zaplatu. Vspyhnula zalozhennaya po krayam zaplaty pirotehnicheskaya  smes',  vo
vse storony  poleteli  iskry,  i  zaplata  prochno  privarilas'  k  korpusu
raketoplana.
   - Smotrite, Aleksandr Aleksandrovich, - skazal CHzhu Fanshi, - zdes'  vidny
srazu i severnaya i yuzhnaya chasti neba.
   Trudno bylo poverit', chto my vmeste s raketoplanom nesemsya  s  ogromnoj
skorost'yu. Nichto  zdes'  ne  govorilo  o  nashem  dvizhenii  -  ne  mel'kali
vstrechnye predmety, ne vzvivalas' pyl' na dorogah, ne bylo tryaski i  shuma,
a zvezdy byli daleki i nepodvizhny.
   - Pora nazad v raketoplan, - skazal ya CHzhu Fanshi.
   - Podozhdite, Aleksandr Aleksandrovich. Eshche nemnogo. Kto znaet,  pridetsya
li eshche smotret' na vselennuyu vot tak... Zemlya, lyudi, vse  eto  tak  daleko
sejchas...
   - U vas, CHzhu Fanshi, ot etoj feericheskoj kartiny nachinaetsya  nostal'giya.
Poshli v raketoplan.
   Neskol'ko nedel' my bez vsyakih proisshestvij  neslis'  vpered.  Obratnyj
put' pokazalsya nam znachitel'no dlinnee puti na Veneru, hotya na samom  dele
on byl dazhe neskol'ko koroche prezhnego, tak kak otnositel'noe  raspolozhenie
obeih planet bylo teper'  bolee  blagopriyatnym  dlya  pereleta.  Ostavalas'
poslednyaya nedelya puti.  Darychan  dokazyval  vsem,  chto  on  uzhe  chuvstvuet
moguchee  prityazhenie  Zemli.  V  dokazatel'stvo  on  podbrasyval  v  vozduh
pushinku, kotoraya, kak ni  stranno,  proplyvala  k  nosovoj  chasti  kabiny,
obrashchennoj k Zemle. Medlenno, kak poslednie polchasa v poezde, tyanulas' eta
nedelya.  To  i  delo  kto-nibud'  iz  ekipazha  podhodil   k   illyuminatoru
raketoplana i podolgu smotrel na Zemlyu.
   Nam kazalos', chto na vsem nebosvode  net  prekrasnee  i  zhelannee  etoj
chudesnoj dvojnoj zvezdy Zemlya - Luna.
   I vot za neskol'ko dnej do  pribytiya  na  Zemlyu  v  kabine  raketoplana
poslyshalsya snachala gromkij skrezhet, a potom neskol'ko sil'nyh udarov.  Vse
vzdrognuli i vzglyanuli na pul't upravleniya. Rovnym svetom  gorela  zelenaya
lampochka, signaliziruya o polnoj ispravnosti vsej apparatury.
   - CHto eto? Opyat' meteory?
   Zataiv dyhanie my prislushalis'.
   - Pokazalos'? - sprosil CHzhu Fanshi.
   Kak by v otvet na ego vopros, snova poslyshalis' udary i sil'nyj  tresk,
slovno kto-to ryadom lomal peregorodku.
   - |to v gruzovom otseke! - voskliknula Elena Nikolaevna.
   My brosilis' tuda. Udary i tresk donosilis' iz shkafa, raspolozhennogo  v
dal'nem uglu otseka. My vytashchili iz nego vse, za isklyucheniem yashchika s yajcom
diplodoka.
   - Budem vytaskivat'?
   - Konechno!
   V mire bez tyazhesti vozmozhny chudesa. YA odin legko vytashchil yashchik,  kotoryj
na Venere my s trudom podnimali vchetverom. Neozhidanno yashchik hodunom zahodil
u menya v rukah.
   - Derzhite, a to uronyu!
   Vse podhvatili yashchik i berezhno postavili ego na pol. Bystro otkryli odnu
zashchelku, potom druguyu, i vdrug kryshka yashchika sletela, i iznutri  pokazalas'
golova novorozhdennogo diplodoka. My ostolbeneli.
   Diplodok doverchivo posmotrel na nas malen'kimi glazkami  i,  neozhidanno
razinuv rot, zhalobno zamychal.
   |tot zvuk privel nas v sebya.
   - Kak zhe on vyvelsya? - nedoumevala Suori. -  Ved'  yashchik  ohlazhdalsya  do
dvenadcati gradusov Cel'siya. Ne mog  zhe  on  vyvestis'  pri  takoj  nizkoj
temperature!
   - Vynem ego iz yashchika.
   Uhvativshis' rukami za tolstuyu skorlupu yajca, my vynuli diplodoka vmeste
s yajcom i polozhili  na  pol.  Diplodok  medlenno  vysvobodil  iz  skorlupy
perednie lapy i potyanulsya vpered. Navernoe, tak vylezali iz  skorlupy  vse
novorozhdennye diplodoki. No etot dvigalsya v mire bez tyazhesti. V etom  mire
dazhe takogo legkogo dvizheniya bylo dostatochno, chtoby on vzvilsya v vozduh.
   - Derzhite ego! - zakrichal CHzhu Fanshi, snimavshij etu scenu.
   My  prishli  diplodoku  na  pomoshch'.  Skorlupu  yajca  raskololi,   nadeli
diplodoku na nogi nebol'shie metallicheskie  kol'ca,  kotorye,  prityagivayas'
elektromagnitami, uderzhivali ego na polu. Diplodok byl  zhalkim  i  mokrym,
chto sovershenno ne vyazalos' s ego bol'shimi razmerami.
   Kogda my soobshchili  vo  vtoruyu  raketu,  chto  u  nas  vyvelsya  nastoyashchij
diplodok. Lamel' chut' ne lopnul ot zavisti.
   - YA tak i znal, chto v vashej rakete budet interesnee! U vas  i  diplodok
vylupilsya, i meteorit vas probil, a u  nas  -  nu,  hotya  by  kakoe-nibud'
sobytie - nichego!
   Ego pomoshch', kak opytnogo zoologa, byla ochen' nuzhna nam sejchas. Ne  imeya
vozmozhnosti peresadit' Lamelya v nashu mnogostradal'nuyu raketu, my poprosili
ego posovetovat', chto nam delat' s diplodokom.
   - Pervym delom ego nado prosushit',  -  zayavil  Lamel'  tak  reshitel'no,
budto by on do etogo dnya tol'ko  i  zanimalsya  sushkoj  vyvedshihsya  iz  yaic
diplodokov.
   My perenesli diplodoka v tot ugol, kuda iz illyuminatora  padal  shirokij
puchok solnechnyh luchej. Lamel' prikazal, podlozhit' pod diplodoka  odeyalo  i
natyanut' na steklo illyuminatora beloe polotno,  chtoby  solnechnye  luchi  ne
povredili ego podopechnomu. No  diplodok,  nevziraya  na  vse  nashi  zaboty,
prodolzhal mychat'.
   - CHego on hochet?  -  obratilis'  my  k  Lamelyu,  kak  k  avtoritetu  po
novorozhdennym diplodokam.
   Lamel' zadumalsya. My molcha s uvazheniem smotreli na nego.  Polkovodcy  v
takie sekundy zadumchivosti reshayut sud'by celyh srazhenij.
   - Pit'! - skazal on reshitel'no. - On hochet pit'.
   Elena Nikolaevna prinesla pul'verizator - voda v etom mire bez  tyazhesti
ne vylivalas' sama iz butylki, ee prihodilos' vytalkivat' ottuda s pomoshch'yu
rezinovoj grushi. Diplodok,  edva  pochuvstvovav  vodu,  dejstvitel'no  stal
zhadno pit'. On vypil za odin prisest neskol'ko butylok  i  potom  spokojno
leg na podostlannoe emu odeyalo, greyas' pod solnechnymi luchami.
   Poka  my  vozilis'   s   diplodokom,   Suori   prodolzhala   vnimatel'no
razglyadyvat' yashchik, v kotorom bylo upakovano yajco. Lico ee bylo  nahmureno,
brovi sdvinuty - ona reshala slozhnuyu zadachu: pochemu vyvelsya diplodok.
   - Ponyala! - voskliknula ona nakonec.
   - CHto imenno?
   - Vse prosto! V yashchike  my  ustanovili  poluprovodnikovye  holodil'niki,
chtoby podderzhivat' temperaturu okolo dvenadcati gradusov Cel'siya. Tak?
   - Tak.
   - Nu, tak vot. YA sluchajno  vklyuchila  holodil'nik  naoborot,  pereputala
koncy   provodov,   i   vmesto   holodil'nika   poluchilsya   nagrevatel'nyj
poluprovodnikovyj pribor...
   - Inymi slovami... - nachal bylo |rilik.
   - Inymi slovami, - zakonchila svoyu mysl' Suori, - etot yashchik  prevratilsya
v inkubator.
   - Tak ili inache, a pervyj ruchnoj diplodok sushchestvuet, i emu  nado  dat'
imya, - skazal CHzhu Fanshi.
   Mysl'  vsem  ponravilas',  i,  kak   iz   roga   izobiliya,   posypalis'
predlozheniya:
   - Kosmos!
   - Pilot!
   - Net, Astronavt!
   - Turist!
   - Asteroid!
   Posle  neprodolzhitel'nyh   sporov   resheno   bylo   nazvat'   diplodoka
"Astronavt".
   ...Raketoplan stremitel'no mchitsya k Zemle. Poslednie  chasy  poleta.  My
sadimsya v Avstralii. Nasha  rodnaya  planeta  vsya  kak  na  ladoni  vidna  v
illyuminator.
   Astronavt s容l vse nashi zapasy i vypil vsyu vodu.  Vtoroj  den'  my  bez
pishchi i vody.
   Pered samoj posadkoj CHzhu  Fanshi  zakutal  diplodoka  v  nashi  odeyala  i
podvesil ego na prochnyh  rezinovyh  rastyazhkah  posredi  gruzovogo  otseka.
Astronavt mychit i vyryvaetsya.
   Eshche chas - i my na Zemle!





   Vostochnyj bereg Avstralii otdelen ot teplogo Korallovogo  morya  dlinnoj
cep'yu korallovyh rifov. |tot estestvennyj bar'er, sozdannyj na  protyazhenii
vekov melkimi zhivymi sushchestvami, prinimaet na sebya  pervye  groznye  udary
okeanskogo priliva.
   Dnem zdes' zharko, solnce pechet nemiloserdno. Vozduh vlazhnyj  i  dushnyj;
legkie poryvy vetra ne prinosyat  oblegcheniya.  Zato  vecherom  legkij  briz,
duyushchij  s  berega,  donosit  do  ostrovov  aromaty   tropicheskih   cvetov,
gor'kovatyj zapah morya, a vmeste s nim i zhivitel'nuyu prohladu.
   Nad odnim iz takih korallovyh ostrovov,  nedaleko  ot  zhivotnovodcheskoj
fermy,  gde  rabotala  Anya,  byl  vozdvignut  bol'shoj   kupol,   obtyanutyj
poluprozrachnoj  prochnoj  plenkoj.   Na   ostrove   soorudili   special'nuyu
vozduhoduvnuyu stanciyu, kotoraya dolzhna byla regulirovat' sostav vozduha pod
kupolom,  obogashchat'  ego   uglekislym   gazom,   a   takzhe   avtomaticheski
podderzhivat' opredelennuyu temperaturu i vlazhnost'  vozduha,  umen'shaya  ili
uvelichivaya ih po mere nadobnosti.
   Nepodaleku na materike byl postroen trehetazhnyj dom dlya teh, kto dolzhen
byl vesti nablyudeniya za zhivotnymi i rasteniyami s Venery.
   Nakonec-to my snyali skafandry pod otkrytym nebom i zhadno vdyhali svezhij
vozduh Zemli. To li s neprivychki, to li ot radosti u nas slegka  kruzhilas'
golova.
   - |h, do chego zhe horosho zdes'! -  bespreryvno  vosklical  to  odin,  to
drugoj. - Smotrite, kakoe solnce! A vozduh! More! Nebo!
   Tol'ko  odno  obstoyatel'stvo  omrachalo  nashu  radost':  u  nas  nachalsya
desyatidnevnyj karantin, i k nam, slovno k zachumlennym,  ne  dopuskalsya  ni
odin  chelovek,  ne  proshedshij  special'nyj  kurs   privivok.   Prihodilos'
dovol'stvovat'sya razgovorami po telefonu, televizionnymi peredachami, a  my
tak istoskovalis' po lyudyam, chto etogo nam bylo uzhe nedostatochno.
   My perevezli vseh nashih zhivotnyh na atoll, v "ugolok Venery".
   Obshchee vnimanie bylo prikovano, konechno, k Astronavtu. A tot osvoilsya  s
neznakomoj  obstanovkoj  dovol'no  bystro.  Ochutivshis'  pod  kupolom,   on
prinyuhalsya, pochuyal znakomyj zapah uglekislogo gaza, chihnul neskol'ko  raz,
izdal protyazhnoe mychanie i, povinuyas' moguchemu instinktu, begom brosilsya  k
vode. Ego nikto ne uchil plavat', on nikogda ne videl, kak eto  delali  ego
rodichi na Venere, no srazu zhe pochuvstvoval sebya v rodnoj stihii i, vzrevev
ot vostorga, okunulsya neskol'ko raz s golovoj v vodu i  zarabotal  sil'nym
hvostom.
   U kromki laguny my posadili obrazcy privezennyh  nami  semyan  razlichnyh
rastenij.
   Posle etogo my vnov' razbilis' na  gruppy,  chtoby  zakonchit'  otchety  o
prodelannoj nami bol'shoj rabote.
   A tem vremenem pod prozrachnym kolpakom na ostrove  proishodili  chudesa.
My ne verili svoim glazam: posazhennye tol'ko vchera semena rastenij za odin
den' prorosli, vymahali bol'she chem na metr v vyshinu i  teper'  krasovalis'
na krayu laguny, plavno pokachivaya svoimi sochnymi shirokimi list'yami.
   - Porazitel'no! - voskliknul Gapek.
   - Fakty - upryamaya veshch', - vozrazil emu Anri Lamel'. - Nashi  paporotniki
pokazali rekordnuyu skorost' rosta, v neskol'ko raz bol'shuyu, chem u bambuka.
   My vnimatel'no osmotreli molodye rasteniya.  Oni  vo  vsem  pohodili  na
vzroslye, tol'ko vnutri list'ev u nih eshche  ne  bylo  spor  da  kislorodnye
meshochki u osnovaniya list'ev byli  eshche  pustymi:  na  sozdanie  kislorodnyh
zapasov i na obrazovanie spor trebovalos'  bol'she  vremeni,  chem  na  rost
samogo rasteniya.
   Kogda na odinnadcatyj den' nam ob座avili o konce karantina,  vse  kak-to
rasteryalis'.
   - Kuda zhe idti? - sprashival v nedoumenii Gapek.
   - A zachem obyazatel'no idti? - vozrazil Lamel'. -  Nekuda  idti  -  sidi
doma.
   - Nu, kak zhe tak! Karantin snyat, a ya budu sidet'.
   - Poehali vse vmeste na sosednyuyu ovcevodcheskuyu fermu k moej  docheri,  -
vmeshalas' Elena Nikolaevna. - Ona uzhe davno nas priglashaet.
   V sel'skom gorodke nas vstretili neozhidanno torzhestvenno.
   Bol'shoj zal stolovoj, gde v chest' nas byl prigotovlen prazdnichnyj obed,
okazalsya polon. Vidya vokrug mnozhestvo druzheski ulybayushchihsya  lic,  ya  vdrug
ochen' yasno ponyal, chego imenno nam ne hvatalo  na  dalekoj  Venere,  pochemu
tam, v uzkom krugu druzej,  zanyatye  interesnejshej  rabotoj,  my  vse-taki
chuvstvovali sebya odinokimi i tyanulis' serdcem k rodnoj Zemle. YA ponyal, chto
nam ne hvatalo bol'shogo chelovecheskogo kollektiva, obshchestva teh,  dlya  kogo
my trudilis', ne hvatalo ih dobrozhelatel'noj podderzhki, ih sochuvstviya,  ih
radosti, ih ocenki.
   Posle obeda, kogda vse napravilis' v  klub,  chtoby  posmotret'  fil'my,
snyatye nami na Venere, ko mne podoshla Elena Nikolaevna:
   - Aleksandr Aleksandrovich, zdes' est' peregovornyj punkt, otkuda  mozhno
svyazat'sya po radiotelefonu s raketoplanom Dzhemsa Konta.
   - Vy sejchas idete?
   - Sejchas. YA hochu uznat', kak u nih dela, kak YAroslav, kak CHelita...
   - YA s vami...
   Gruppa Dzhemsa Konta dobilas' nesomnennyh uspehov. Rabota  po  ispytaniyu
modeli plavayushchego zerkala byla pochti okonchena. Dzhems Kont pokazal nam ego.
Trudno bylo poverit', chto eto ogromnoe  pyatidesyatikilometrovoe  sverkayushchee
sooruzhenie  svobodno  parit  v  mezhplanetnom  prostranstve  i   sovershenno
nevesomo.
   Svoej vognutoj chast'yu plavayushchee zerkalo  bylo  obrashcheno  k  Lune.  Kont
medlenno povorachival ego. Vdrug na ekrane promel'knul uchastok  poverhnosti
Luny. V techenie neskol'kih sekund byli vidny otpechatki chelovecheskih nog  v
lunnom peple, potom poyavilas' figura cheloveka, odetogo v obychnyj  skafandr
i  mahavshego  komu-to  rukoj.  Uvelichenie  bylo   nastol'ko   sil'nym,   a
izobrazhenie nastol'ko chetkim,  chto  na  skafandre  neznakomca  mozhno  bylo
rassmotret' kazhdyj shov. |to videnie ischezlo tak zhe bystro, kak i vozniklo.
   - Dzhems! Dzhems! - zakrichala Elena Nikolaevna. - Povernite eshche raz  vashe
plavayushchee zerkalo.
   - Zachem?
   -  Ono  v  sochetanii  s  ob容ktivom  vashego  teleperedatchika   yavlyaetsya
neprevzojdennym teleskopom!
   YAroslav Pavlovich i Dzhems Kont rassmeyalis'.
   - Pravda, porazitel'no? My sami nedavno otkryli eto.
   Osobenno byl dovolen proizvedennym effektom YAroslav Pavlovich. Ego,  kak
astronoma, eto otkrytie interesovalo bol'she vseh. Om  uzhe  podschital,  chto
uglovoe uvelichenie etoj opticheskoj sistemy vo  mnogo  raz  bol'she,  chem  u
samyh sovershennyh teleskopov.
   Na sleduyushchij den' uchastniki obeih nashih  ekspedicij  raz容halis'.  Vsem
neobhodimo bylo otdohnut' posle trudnogo puteshestviya.
   Elena Nikolaevna, CHzhu Fanshi i ya poehali v Toritaun. My  speshili  prezhde
vsego vstretit'sya s temi, kto vmeste s nami sozdaval pervoe mikrosolnce.
   Vsya  nasha  laboratoriya  uzhe  pereshla  vo   vnov'   sozdannyj   Institut
mikrosolnca.  Tuda  my  i  peredali  material  o   rezul'tatah   ispytaniya
mikrosolnca i sdelali special'nyj doklad. Odnovremenno my poznakomilis'  s
tem, kak obstoit delo s podgotovkoj nastupleniya na l'dy Antarktidy.
   Pokonchiv s delami, ya i Elena Nikolaevna vernulis' nazad, reshiv provesti
svoj otpusk u Korallovogo morya.
   Vojdya k Ane, my neozhidanno dlya sebya zastali u nee Lamelya.
   - Anri?  -  udivilas'  Elena  Nikolaevna.  -  Kakim  obrazom  vy  snova
okazalis' zdes'?
   - Soskuchilsya po diplodoku, - otvetil on i pri etom s ulybkoj  posmotrel
na Anyu. Ta smutilas' i opustila glaza.
   - Net, v samom dele, pochemu vy tak skoro vernulis'?
   Anri perestal ulybat'sya i uzhe sovershenno ser'ezno otvetil:
   - Zadumal ya, Elena Nikolaevna, odin opyt. Ne znayu, poluchitsya li  chto  u
menya, no poprobovat' stoit.
   - Kakoj zhe opyt?
   - Poprobuyu vyrastit'  bystrorastushchie  paporotniki  na  Zemle.  Direktor
fermy govorit, chto eto prekrasnyj korm dlya skota.
   - A ot etogo "prekrasnogo" korma zhivotnye ne nachnut dohnut'? - zametila
nedoverchivo Elena Nikolaevna.
   - Net, dohnut' ne budut, eto my uzhe ustanovili, a vot budut li oni est'
paporotniki, poka neizvestno. Vot  Anya,  -  dobavil  on,  snova  zagadochno
ulybayas', - pomozhet mne kak specialist-ovcevod.
   - A udastsya vyrastit'  paporotniki?  -  sprosil  ya.  -  Pochva,  vozduh,
dlitel'nost' sutok - vse eto ochen' otlichno ot togo, k chemu oni privykli na
Venere.
   - Pochvu my prigotovim sootvetstvuyushchim obrazom. A k nashemu vozduhu budem
priuchat' rasteniya postepenno. Razumeetsya,  my  dopuskaem  i  otricatel'nyj
ishod nashego opyta, no poprobovat' vse zhe nado.
   - Konechno, konechno! - goryacho podderzhala ego Elena Nikolaevna.
   Po sosedstvu s kupolom na ostrove Anri i Anya soorudili nebol'shoj  zagon
s dvumya otdeleniyami, v kotoryj pomestili chetyreh eshche sovsem molodyh yagnyat.
Dvuh yagnyat - kontrol'nyh -  prodolzhali  kormit'  obychnym  kormom,  a  dvum
drugim Anya polozhila v kormushki melko narezannye sochnye paporotniki.
   - Smotrite, smotrite, - volnuyas', skazala ona, - sejchas on nachnet est'.
   No shustryj yagnenok ne opravdal  Aninyh  nadezhd.  On  tshchatel'no  obnyuhal
kormushku, zableyal i, pomahivaya korotkim hvostikom, otbezhal v  storonu.  To
zhe samoe sdelal i vtoroj yagnenok.  Oni  brodili  po  zagonu  i  poshchipyvali
travu, ne obrashchaya vnimaniya na sochnuyu edu v kormushkah.
   Anri zasmeyalsya.
   - Vashe blyudo im ne po vkusu.
   -  Nichego,  privyknut.  YA  ne  budu  davat'  im  bol'she  nichego,  krome
paporotnikov.
   CHerez tri dnya na opytnyh yagnyat zhalko bylo smotret'.  Oni  vyshchipali  vsyu
travu v zagone  i  teper',  zhalobno  bleya,  stoyali  u  zagorodki,  pytayas'
prosunut' mezhdu zherdyami golovu i dotyanut'sya do travy, kotoraya rosla sovsem
ryadom, no byla nedosyagaema. No, nesmotrya na svoi poistine tantalovy  muki,
oni dazhe ne smotreli na kormushki, kuda Anya i Anri kazhdyj den' podkladyvali
svezhie paporotniki.
   - Eshche den' - i oni podohnut, - skazal Anri. - Tak dal'she nel'zya.
   - Da, - pechal'no soglasilas' Anya, - nado chto-to nemedlenno pridumat'. A
chto, esli... Oj, kak eto mne ran'she ne prishlo v golovu! YA smeshayu moloko  s
sokom paporotnikov i dam im.
   - Umnica! - voskliknul Anri. - Tashchite moloko.
   Ulovka s molokom udalas'. Golodnye yagnyata, pochuyav znakomyj zapah, zhadno
pril'nuli k butylkam so smes'yu.
   CHerez dva dnya  yagnyata  privykli  k  vkusu  novoj  pishchi  i  s  appetitom
unichtozhali venerianskie paporotniki  uzhe  bez  moloka.  Teper'  nado  bylo
prosledit', kak podejstvuet na organizm yagnyat novaya pishcha.
   Odnovremenno s etim Anya i Anri raschistili  nebol'shuyu  delyanku  ryadom  s
ugolkom Venery, vspahali ee, vnesli v pochvu udobreniya,  a  zatem  natyanuli
nad neyu kupol iz plenki i napolnili  ego  vozduhom,  soderzhashchim  neskol'ko
bol'she kisloroda, chem vozduh na Venere.
   Rano utrom, edva vzoshlo solnce, oni vyseyali spory paporotnikov v  zemlyu
i stali s volneniem zhdat', vzojdut ili ne vzojdut?
   CHerez neskol'ko chasov opytnuyu delyanku useyali melkie krasnovatye tochki -
pervye vshody. No rosli oni ne tak burno, kak pod bol'shim kupolom. Kogda v
seredine dnya ya prishel na opytnuyu delyanku, to uvidel, chto rostki  podnyalis'
vsego lish' na 30 santimetrov. No Anya i  Anri  siyali:  semena  vse-taki  ne
pogibli, i krasnovato-lilovye slaben'kie rasteniya, pokryvshie delyanku, byli
ih pervoj pobedoj.
   Odnako torzhestvovat' bylo eshche rano. Kogda my vecherom posle uzhina prishli
vzglyanut' na molodye vshody,  to  uvideli  pechal'noe  zrelishche.  Na  Venere
rasteniya  byli  vekami  priucheny  k  tomu,  chto  s  nastupleniem   temnoty
odnovremenno rezko snizhaetsya temperatura i nachinaetsya  holodnaya  zima,  ot
kotoroj nado zashchishchat'sya. Poetomu, kak  tol'ko  solnce  stalo  klonit'sya  k
gorizontu,  nashi  paporotniki  s容zhilis'  v  plotnye  zelenye  klubochki  i
prizhalis' vplotnuyu k zemle.
   - Oj, Anri! CHto zhe delat'? - zhalobno voskliknula Anya.
   - Nichego, pod bol'shim kupolom proishodit to zhe samoe kazhdyj  vecher.  No
vtoroe pokolenie rastenij reagiruet na nastuplenie nochi uzhe slabee. Dumayu,
chto i nashi paporotniki perenesut legko bystruyu smenu dnya i nochi.
   -  No  ved'  oni  gorazdo  slabee  teh.  Mozhet  byt',  zdes'   ustroit'
iskusstvennoe osveshchenie na pervoe vremya?
   - Net, podozhdem. Posmotrim, chto pokazhet sleduyushchee utro.
   Nazavtra s pervymi zhe luchami solnca paporotniki  porozoveli,  podnyalis'
za den' eshche na dvadcat' santimetrov, a k vecheru vnov'  szhalis'  v  klubok.
Rasteniya boleli, popav v  neprivychnye  usloviya,  no  okazalis'  dostatochno
stojkimi, chtoby vynesti vse nevzgody.
   |ti dni Elena Nikolaevna mnogo rabotala nad neokonchennoj knigoj Viktora
Platonova   o   termoelektrone,   kotoruyu   ona   vzyalas'    dopisat'    i
otredaktirovat'. Odnazhdy Anya, Lamel' i ya zashli k  nej  v  biblioteku.  Ona
vstretila nas radostnym izvestiem.
   - CHitajte! Vot, - ukazala ona na krupnyj  zagolovok  gazety,  nabrannyj
krasnym shriftom vo vsyu shirinu  pervoj  polosy:  -  "Bor'ba  za  Antarktidu
nachalas'!"
   Pod nim bylo napechatano korotkoe soobshchenie o tom, chto  nad  Antarktidoj
na vysote svyshe tysyachi kilometrov zagorelos' pervoe na Zemle  mikrosolnce,
prizvannoe ostanovit' novoe oledenenie u YUzhnogo polyusa.
   - I eshche odna priyatnaya  novost':  ispytaniya  modeli  plavayushchego  zerkala
proshli udachno, i skoro Dzhems Kont i vsya ego ekspediciya vernutsya na Zemlyu.
   Proshlo eshche nedeli poltory, i vot odnazhdy, vernuvshis' posle obeda domoj,
my uvideli, chto iz radiotelefona torchit bumazhnaya lenta, ochen'  pohozhaya  na
telegrafnuyu.
   -  Kto-to  zvonil  v  nashe  otsutstvie,  -  skazala  Elena  Nikolaevna,
rassmatrivaya lentu.
   Na lente byla napechatana lakonichnaya fraza: "Budu u vas cherez dva  chasa.
YAroslav. 12 chas. 40 min. Mel'burn".
   YAroslav Pavlovich byl tochen. Rovno v dva chasa sorok minut on uzhe  vhodil
v kvartiru. Anya s razbegu brosilas' k otcu na sheyu.
   - Oj, Anya, ostorozhno! - tyazhelo kryaknul tot, srazu sognuvshis'. -  Zabyla
pro lunnuyu bolezn'?
   - Zabyla... - vinovato otvetila Anya, srazu otpuskaya ego.
   - A chto eto za lunnaya bolezn'? - zainteresovalsya ya.
   YAroslav Pavlovich udivlenno povel brovyami.
   - Razve vy ne znaete?
   - Net.
   - Kogda s Zemli priletaesh' na Lunu, to stanovish'sya v shest' raz legche, a
po privychke pervoe vremya dvigaesh'sya tak  zhe,  kak  i  na  Zemle.  Sdelaesh'
obychnyj shag, a poluchaetsya pryzhok, podnimesh' ryvkom  kamen',  a  on,  tochno
myach,  vzletaet  vverh...  Neskol'ko   dnej   prohodit,   poka   privyknesh'
sorazmeryat' svoi dvizheniya s vesom lunnyh predmetov.  |to  u  nas  nazyvayut
zemnoj bolezn'yu.  Vy  ispytali  ee  na  sebe.  I,  naoborot,  kogda  dolgo
probudesh' na Lune i vernesh'sya nazad na Zemlyu, to nastupaet lunnaya bolezn'.
Vse  kazhetsya  v  neskol'ko  raz  tyazhelee.  Organizm  srazu   ne   uspevaet
perestroit'sya. Muskuly uzhe oblenilis', otvykli  rabotat'  v  polnuyu  silu,
ruki vyalye, kak posle sna, - ne mozhesh' dazhe  kulak  krepko  szhat',  golovu
trudno derzhat' pryamo, telo kazhetsya nalitym svincom, no cherez  dva-tri  dnya
vse eto prohodit bessledno.
   YAroslav Pavlovich ustalo opustilsya v kreslo, prikryl vekami glaza  i  ne
dvigalsya. A Elena Nikolaevna i Anya zasuetilis' vokrug nego, odna -  gotovya
vannu, drugaya - nakryvaya na stol.
   Vanna nemnozhko vzbodrila YAroslava Pavlovicha, on stal razgovorchivee,  no
dvigalsya po-prezhnemu medlenno, kak budto  s  trudom  peredvigaya  nogi.  Za
stolom on vypil tol'ko neskol'ko glotkov chernogo  kofe  i  s容l  malen'kij
buterbrod.
   - Pochemu vy nichego ne  edite?  -  zametil  ya.  -  Tak  vy  ostatki  sil
rasteryaete.
   - Nichego ne podelaesh'. Prihoditsya est' ochen' chasto, no ponemnogu.  Ved'
produkty tozhe imeyut ves. YA s容l kusochek hleba, a oshchushchenie  u  menya  takoe,
budto ya proglotil kamen'.
   Razgovor pereshel na "lunnye" novosti.
   - My ispytali s  gruppoj  Dzhemsa  Konta  maket  plavayushchego  zerkala,  -
rasskazyval YAroslav Pavlovich. -  |takaya  mahina!  Pyat'desyat  kilometrov  v
diametre, a kachestvo izobrazheniya  takoe,  chto  nashi  zemnye  optiki  mogut
tol'ko pozavidovat'. Dlya sverhteleskopa uzhe sejchas  podhodit,  a  vot  dlya
obogreva planet, konechno, malovato. |to ved' tol'ko model'. Nado sozdavat'
zerkala v desyat' raz bol'shie po razmeram i raspolagat' ih ochen'  blizko  k
Solncu. Zerkalo perehvatyvaet mnogo solnechnyh  luchej,  no  vse-taki  etogo
slishkom malo dlya togo, chtoby izmenit' klimat na celoj planete ili hotya  by
na znachitel'noj chasti ee.
   - A kak CHelita? - sprosila Elena Nikolaevna.
   - CHelita? Vse tak zhe - toskuet. CHto i govorit', takaya  rana  bystro  ne
zazhivaet.
   - Ty ne sprashival, ona sama priedet ko mne za dnevnikami Viktora ili ej
ih pereslat'?
   - Obeshchala  sama.  Da,  chut'  ne  zabyl,  -  spohvatilsya  vdrug  YAroslav
Pavlovich, - znaete, kto priletal k nam na Lunu? Vash SHaumyan.
   - Leon? On zhe otdyhaet.
   - Net. Zabolel pilot, kotoryj dolzhen byl letet'  v  ocherednoj  rejs,  i
SHaumyan vyzvalsya zamenit' ego. Simpatichnyj molodoj chelovek. On  rasskazyval
nam o Venere, o Viktore.
   - Kogda CHelita sobiralas' priehat' syuda?
   - YA dumayu, ee nado ozhidat' zavtra ili, vo vsyakom sluchae, poslezavtra.
   YAroslav Pavlovich posidel s nami eshche nemnogo, a zatem  Elena  Nikolaevna
otoslala ego otdyhat': lunnaya bolezn' skazyvalas' ochen'  sil'no  v  pervyj
den', i pod konec besedy on ele vorochal yazykom i byl pohozh na p'yanogo.
   Na drugoj den' priehala CHelita v  soprovozhdenii  Leona  SHaumyana.  My  s
trudom uznali v nej prezhnyuyu zadornuyu, energichnuyu devushku. V nej kak  budto
potuh ogonek, osveshchavshij radost'yu ee lico, svetlymi tochkami igravshij v  ee
blestyashchih glazah, teper' pechal'nyh, neulybchivyh. Ona kazalas'  starshe  let
na desyat'.
   Elena Nikolaevna obnyala ee, i CHelita vdrug rasplakalas',  prizhavshis'  k
nej licom. Elena Nikolaevna srazu uvela ee k  sebe.  SHaumyan  povernulsya  k
Lamelyu:
   - Vot uzh ne ozhidal tebya zdes' uvidet'.
   - YA tozhe, - otvetil tot i sprosil: -  A  chto,  razve  opyat'  kto-nibud'
zabolel?
   Leon nahmurilsya.
   - Ne mog zhe ya brosit' bednuyu zhenshchinu odnu, da eshche v takom gore. - I tut
zhe perevel razgovor na drugoe: - Nu, a kak dela u tebya,  v  tvoem  "ugolke
Venery"?
   - Neploho. YA tut provozhu odin interesnyj opyt.
   - Opyt? Ty chto zhe, tak nikuda i ne poedesh' otdyhat'?
   - Net, mne i zdes' horosho. A ty?
   - YA snachala hotel bylo otdohnut' na Kavkaze, a potom peredumal. Na dnyah
iz Sidneya  otpravlyaetsya  passazhirskij  parohod  v  krugosvetnoe  plavanie.
Po-moemu, eto budet prekrasnym otdyhom.
   - |h ty, vechnyj strannik. A kak zhe Erevan? Pomnish', na  Venere  ty  vse
vremya mechtal o nem?
   - Pomnyu, no na etot raz ya chuvstvuyu, chto ne usizhu na odnom meste dazhe  v
milom Erevane.
   - Skazhi, skol'ko ty zdes' probudesh'?
   - Ne znayu. Kak CHelita.
   - Kuda ona edet?
   - K roditelyam, v Meksiku.
   Nesmotrya na nashi ugovory pogostit' eshche, CHelita i SHaumyan uehali  vecherom
togo zhe dnya. My vse vmeste provodili ih  i  vernulis'  domoj.  Vsem  vdrug
sdelalos' grustno. Priezd CHelity zhivo napomnil nam o Viktore.
   - Skoro i my uedem s Korallovogo morya, - progovorila  Elena  Nikolaevna
zadumchivo. - Konchaetsya nash otpusk.





   Zvonok professora Bramsa iz Instituta fizicheskoj himii zastal nas v tot
moment, kogda my s Elenoj Nikolaevnoj sobiralis' v  Institut  mikrosolnca.
Tam naznacheno bylo obsuzhdenie ocherednogo proekta,  posvyashchennogo  bor'be  s
vodami Antarktidy.
   - Zaglyanite ko mne v laboratoriyu, - poprosil nas Brams. - Da,  ya  znayu,
chto vy toropites'  na  zasedanie,  no  eto  ochen'  vazhno  i  imeet  pryamoe
otnoshenie k probleme osvoeniya Antarktidy. Minut pyatnadcat' u vas najdetsya?
Nu, vot i horosho. Bol'she ya vas ne zaderzhu.
   Proshla nedelya posle togo,  kak  my  vernulis'  s  Korallovogo  morya.  V
Institute mikrosolnca carila napryazhennaya obstanovka. Bylo ustanovleno, chto
mikrosolnce priostanovilo oledenenie Antarktidy.
   No do sih por  ostavalos'  neyasnym,  kuda  det'  ogromnuyu  massu  vody,
kotoraya obrazuetsya ot rastopleniya antarkticheskih l'dov. Mnogie  kollektivy
uchenyh rabotali nad etoj problemoj, no poka ni odin proekt ne byl prinyat.
   - Prohodite! - raspahnul pered nami dveri professor Brams. - YA  poproshu
vas pryamo v moj rabochij kabinet. Sadites',  -  pokazal  on  na  stul'ya.  -
Hotite chayu?
   - Net, my tol'ko chto zavtrakali, - otvetila Elena Nikolaevna,  nablyudaya
za tem, kak Brams pododvinul  k  sebe  stakan  krepkogo  chaya  i  ostorozhno
polozhil v nego vosem' kuskov saharu.
   - |to rekomenduetsya  vsem  tyazheloatletam  ili  vy  prosto  slastena?  -
poshutila Elena Nikolaevna. - My toropimsya. Esli mozhno, davajte pristupim k
delu.
   - A my uzhe pristupili!  -  usmehnulsya  Brams,  vnimatel'no  glyadya,  kak
poverhnost' chaya vypuklym kupolom vystupaet nad krayami stakana. - U menya  k
vam odin vopros. Skazhite,  v  chem  sut'  proekta,  kotoryj  vy  gotovites'
segodnya obsuzhdat'?
   - Avtory proekta predlagayut prevratit' vodu ot rastoplennyh l'dov v par
vysokogo davleniya i vybrosit' v vide ogromnoj strui za predely atmosfery.
   Brams pokachal golovoj.
   - A drugih, bolee konstruktivnyh proektov polnogo  osvoeniya  Antarktidy
net?
   - Poka net.
   - Spasibo za informaciyu...
   - Vy  nas  tol'ko  dlya  togo  i  pozvali  k  sebe?  -  udivilas'  Elena
Nikolaevna.
   Professor Brams molcha pomeshival lozhkoj v svoem stakane,  nablyudaya,  kak
izvivayutsya v nem gustye polosy saharnogo rastvora.
   - Net, konechno, ne tol'ko dlya etogo, - otvetil on  nakonec.  -  U  menya
tozhe voznikli koe-kakie idei, i ya hotel rasskazat' vam o  nih.  Posmotrite
na etot stakan s chaem. Vy nazvali menya slastenoj, kogda ya polozhil  v  nego
vosem' kuskov saharu. No ya sdelal eto tol'ko dlya togo, chtoby poyasnit' svoyu
mysl'. Vnachale kuski sahara vytesnili iz stakana vodu, ravnuyu  ih  ob容mu.
Teper' zhe voda v stakane snova opustilas'  do  prezhnego  urovnya.  CHem  eto
ob座asnyaetsya, vy mozhete skazat'?
   - Vy zadaete detskie voprosy, Brams! - usmehnulas' Elena Nikolaevna.
   - Ne obizhajtes'. My poroj zabyvaem o samyh prostyh, no  ochen'  poleznyh
veshchah. Otvet'te na moj vopros.
   - Izvol'te. ZHidkost' imeet  molekulyarnoe  stroenie,  -  otvetila  Elena
Nikolaevna nemnogo smushchenno.  -  Sahar  tozhe.  Molekuly  vody  ne  prizhaty
vplotnuyu drug k drugu, mezhdu nimi est' promezhutki. V eti-to  promezhutki  ya
popali molekuly rastvorennogo sahara. Poetomu obshchij ob容m vody  v  stakane
pochti ne uvelichilsya. Vy dovol'ny?
   Neozhidanno ulybka ischezla s lica Eleny Nikolaevny.
   - Postojte-ka! |to bylo by... Net, ne to. Kakoe otnoshenie imeet vse eto
k rastopleniyu antarkticheskih l'dov? Ved' vodu v vode ne  rastvorish'?  Voda
okeana ne chaj, a l'dy Antarktidy ne sahar...
   Brams otodvinul stakan.
   - Vizhu, zainteresovalis'. YA tak i dumal. Pojdemte so  mnoj  v  sosednyuyu
komnatu.
   Tam razmeshchalas' laboratoriya. Vdol' sten etogo bol'shogo  pomeshcheniya  byli
rasstavleny slozhnye, neznakomye mne pribory. Brams nadel tolstye rezinovye
perchatki i vynul  iz  shtativa  zakuporennuyu  probirku  s  temno-korichnevoj
gustoj  zhidkost'yu.  On  potryas  probirkoj  v  vozduhe.   Temnaya   zhidkost'
vspenilas' melkimi puzyr'kami.
   - |to katalizator-primes', - korotko poyasnil Brams.
   On  podoshel  k  bol'shomu  cilindricheskomu  priboru,  po  vneshnemu  vidu
napominavshemu sinhrofazotron v miniatyure,  i  vylil  v  nego  iz  probirki
nemnogo   zhidkosti.   Zatem   vklyuchil   rubil'nik   na   mramornom   shchite.
Cilindricheskij pribor protyazhno zagudel. Brams dejstvoval teper' molcha,  ne
davaya nikakih  poyasnenij.  Vlil  vnutr'  pribora  vedro  vody  i  pribavil
napryazhenie. Zatem stremitel'no zakryl kryshku pribora i vyzhidayushche posmotrel
na  nas.  Proshlo  neskol'ko  sekund,  i  vdrug  perednyaya  stenka   pribora
razdvinulas', i ottuda pokazalas' svetlo-korichnevaya myagkaya lenta s temnymi
prozhilkami. Ona vytekala iz pribora  nepreryvnoj  struej,  skladyvalas'  v
vitki. Ee pyatnistyj uzor napominal  ne  to  shkuru  leoparda,  ne  to  kozhu
pitona.
   - CHto eto? - sprosila Elena Nikolaevna.
   - Osobaya penoplasta. Ona poluchena putem razlozheniya vody na sostavlyayushchie
elementy s pomoshch'yu nashego katalizatora-primesi.
   - Tverdoe veshchestvo iz vody?
   - Da. V nashem pribore pod dejstviem korichnevogo katalizatora-primesi  i
vysokoj temperatury proishodit razlozhenie vody na sostavnye  elementy.  Ih
atomy teryayut svoyu elektronnuyu obolochku i  soedinyayutsya  v  novye  molekuly,
obrazuya pri etom penoplastu.  Tverdoe  telo,  kotoroe  vy  sejchas  vidite,
obladaet eshche odnim chudesnym svojstvom.
   Brams rezkim dvizheniem otorval  kusok  lenty  penoplasty  i  podoshel  k
steklyannomu sosudu, napolnennomu vodoj pochti do samyh kraev.
   - Smotrite vnimatel'no, - skazal Brams. - Na  obrazovanie  etogo  kuska
penoplasty potracheno pochti vedro vody. Sejchas ya opushchu kusok v sosud, a  vy
sledite za urovnem vody v nem.
   Lenta  penoplasty,  okunuvshis'  v  vodu,  opustilas'  na  dno.   Proshlo
neskol'ko minut, i na nashih glazah penoplasta polnost'yu rastvorilas'.
   - Vy ponimaete? - sprosil Brams. - Ved', po  suti  dela,  ya  vlil  syuda
pochti vedro vody, a uroven' vody v sosude ne povysilsya.
   - Prosto ne veritsya! - voskliknula Elena Nikolaevna.  -  Pokazhite  nam,
kak vy delaete vashu penoplastu?
   V tot zhe  moment  moi  ruchnye  chasy,  snabzhennye  radiotelefonom,  tiho
zazvonili.
   - Aleksandr Aleksandrovich, - razdalsya iz ciferblata golos CHzhu Fanshi,  -
gde vy s Elenoj  Nikolaevnoj?  YA  govoryu  iz  zala  zasedanij.  Obsuzhdenie
proekta uzhe nachalos'.
   Elena Nikolaevna i Brams prislushalis' k ego golosu. CHzhu  Fanshi  govoril
sovsem tiho, vidimo starayas' ne meshat'  svoim  sosedyam.  Elena  Nikolaevna
vzyala menya za ruku i podnesla chasy ko rtu.
   - CHzhu, ne serdites'. My  v  Institute  fizicheskoj  himii  u  professora
Bramsa. On pokazyvaet nam, kak rastvoryat' vodu v vode.
   YA yasno predstavil sebe rasteryannoe lico CHzhu Fanshi. Navernoe, sejchas  on
uzhe ne tak vnimatel'no slushaet doklad, a, potiraya po privychke levoj  rukoj
pravoe uho, staraetsya otgadat', chto predlozhil nam Brams.
   Po doroge v institut Elena Nikolaevna sprosila Bramsa:
   - Skazhite, mnogo li nado vashego katalizatora-primesi?
   - V milliony  raz  men'she,  chem  vody.  Dlya  osvoeniya  Antarktidy  nado
postroit' primerno vosem' zavodov dlya proizvodstva katalizatora.
   - A kak dejstvuet penoplasta, rastvoryayas' v vode, na zhivye organizmy?
   - Polnost'yu ya ne  smogu  otvetit'  na  etot  vopros.  Nasha  laboratoriya
provela ispytaniya tol'ko na nekotoryh rybah, a  glavnoe  -  na  planktone,
etom nachale vseh nachal  zhizni  v  okeane.  Plankton  ne  proreagiroval  na
prisutstvie penoplasty.


   Soobshchenie Bramsa  vyzvalo  ogromnyj  interes.  Ego  proekt  byl  prinyat
edinoglasno. Teper' mozhno bylo pristupit' k proektirovaniyu i stroitel'stvu
ustanovok dlya vyrabotki penoplasty i katalizatora-primesi.
   - Vy smozhete  vozglavit'  podgotovitel'nye  raboty?  -  sprosil  Bramsa
predsedatel' sobraniya, kogda tot konchil otvechat' na voprosy.
   Brams  neskol'ko  rasteryalsya.  Vyruchila  ego  Elena   Nikolaevna.   Ona
predlozhila vydelit' v pomoshch' emu pyat'-shest' fizikov, chtoby  razrabotat'  v
techenie dvuh mesyacev plan prakticheskih rabot.
   Dva mesyaca - srok bol'shoj i vmeste s tem ochen' korotkij  v  zavisimosti
ot togo, chto predstoit sdelat' za eto vremya.
   Ihtiologicheskoe  otdelenie  Instituta  mikrosolnca  poslalo   neskol'ko
ekspedicij  v  rajon  Antarktidy  s  cel'yu  vylovit'  kak   mozhno   bol'she
raznovidnostej morskih zhivotnyh i ryb, chtoby issledovat' dejstvie  na  nih
rastvora penoplasty.
   Special'naya  ekspediciya  privezla  probu  l'dov   iz   raznyh   rajonov
Antarktidy,  dlya  togo  chtoby  opredelit',  v  kakih  proporciyah   sleduet
primenyat' katalizator-primes' dlya polucheniya penoplasty.  V  Atlanticheskom,
Tihom i Indijskom okeanah byli vzyaty  mnogochislennye  proby  vody  s  tem,
chtoby opytnym putem ustanovit', kak rastvoryaetsya penoplasta v etih  vodah.
Vse eto  vmeste  vzyatoe  pozvolilo  vyyasnit',  skol'ko  sleduet  postroit'
zavodov  dlya  proizvodstva   katalizatora-primesi,   skol'ko   potrebuetsya
vremeni, chtoby rastopit' l'dy Antarktidy, ne pogibnut li v okeane zhivotnye
i ryby i chto voobshche budet proishodit' v okeane, kogda  v  nem  rastvoritsya
ogromnoe kolichestvo penoplasty.
   Gruppa Bramsa uspela nabrosat' obshchie shemy budushchih ustanovok, nazvannyh
gidrociklonami.
   Na sheme gidrociklony napominali gromadnye diski. V odin  sektor  diska
nepreryvnym potokom vtekala voda,  obrazuyushchayasya  ot  tayaniya  l'dov,  a  iz
drugogo sektora takim zhe nepreryvnym potokom  lilas'  reka  penoplasty.  V
gidrociklon    podavalsya     v     strogo     dozirovannyh     kolichestvah
katalizator-primes' Bramsa. V reaktore gidrociklona, zanimayushchego ploshchad' v
desyat' kvadratnyh kilometrov, neobhodimo bylo poluchit'  temperaturu  okolo
semi tysyach gradusov.
   |tot punkt vyzval u nas bol'she vsego sporov. Ne potomu, chto etot vopros
byl uzh ochen' slozhnym. Atomnaya energetika dvadcat' vtorogo  veka  pozvolyala
poluchat' i bolee vysokie temperatury.
   No tut ne godilos' usovershenstvovanie staryh variantov, i bez togo  uzhe
dostatochno slozhnyh i gromozdkih. Nuzhen byl principial'no novyj proekt.  No
u nas poka nichego ne kleilos'.
   V nachale fevralya pered otletom na Lunu k  nam  zashel  prostit'sya  Dzhems
Kont. On byl nevesel, o sebe  nichego  ne  govoril  i  bol'she  slushal  nas.
Ustanovki,   transformiruyushchie   vodu   v   penoplastu,    nastol'ko    ego
zainteresovali, chto Elena Nikolaevna nabrosala emu shemu ih ustrojstva.
   Potom razgovor kosnulsya drugih tem, no Kont ne prinimal v nem  nikakogo
uchastiya, a esli k nemu obrashchalis', otvechal nevpopad.
   - Vy kakoj-to strannyj segodnya, Dzhems, - skazala emu Elena  Nikolaevna.
- CHto s vami?
   - Da, da, - rasseyanno otvetil Kont i vdrug, podnyav na Elenu  Nikolaevnu
srazu proyasnivshiesya glaza, sprosil: - Znachit, vas bol'she  vsego  bespokoit
sejchas, kak sozdat' v centre vashih ustanovok vysokuyu temperaturu?
   - Da, - otvetila Elena Nikolaevna, pereglyanuvshis' so mnoj.
   - Po-moemu, eto mozhno sdelat' original'no i vmeste s tem prosto...
   - Kak?
   - S pomoshch'yu plavayushchego zerkala i mikrosolnca. Vy mozhete raspolozhit' nad
Antarktidoj, tam, gde eto  vam  nuzhno,  plavayushchee  zerkalo,  a  pered  nim
pomestit' mikrosolnce. Zerkalo soberet luchi v odno pyatno, vnutri  kotorogo
budet ogromnaya temperatura.
   Elena Nikolaevna pomolchala, vzveshivaya predlozhenie Konta.
   - Ideya dejstvitel'no ochen'  original'naya,  -  v  razdum'e  skazala  ona
nakonec, - no, k sozhaleniyu, my ne mozhem podtverdit' etu ideyu nichem,  krome
teoreticheskih raschetov. U nas net eksperimental'nogo materiala.
   - Kto zhe meshaet vam provesti takoj eksperiment? - udivilsya Dzhems Kont.
   - Da, no ved' eto dostatochno slozhno, - vozrazila  Elena  Nikolaevna.  -
Krome izgotovleniya plavayushchego zerkala, pridetsya zazhech' novoe  mikrosolnce.
I potom, gde my mozhem sejchas provesti takoj eksperiment?
   -  Provodite  na  Lune!  Teper'  vy  znaete,  chto  mikrosolnce  nikakoj
opasnosti ne predstavlyaet. A v  dal'nejshem  vy  smozhete  ispol'zovat'  eto
novoe mikrosolnce v Antarktide.
   - A kto sdelaet plavayushchee zerkalo? - sprosila Elena Nikolaevna.
   Dzhems Kont molcha raskatyval na stole hlebnyj myakish.  YA  znal,  chto  emu
predstoit bol'shaya rabota s plavayushchim zerkalom, i reshil, chto on obdumyvaet,
kogo  smozhet  vydelit'  dlya  nas  iz  svoej  gruppy.  No  proizoshlo  nechto
sovershenno neozhidannoe.
   - Vam ne pridetsya sozdavat' novoe plavayushchee zerkalo. Vy ispol'zuete to,
chto nahoditsya sejchas na poverhnosti Luny. |to namnogo  uskorit  provedenie
eksperimenta.
   - Podozhdite, Dzhems, - vzvolnovanno ostanovila ego Elena  Nikolaevna.  -
Vy eto ser'ezno predlagaete? A kak zhe vasha  rabota?  Ee  pridetsya  nadolgo
priostanovit', esli my zaberem u vas plavayushchee zerkalo.
   - Moya rabota... Esli govorit' otkrovenno, Elena  Nikolaevna,  to  posle
poyavleniya mikrosolnca nasha rabota stanovitsya nenuzhnoj, vo vsyakom sluchae, v
tom aspekte, v kakom ona byla zadumana.
   - No vy rabotaete  vovse  ne  vpustuyu,  Kont.  Vashe  plavayushchee  zerkalo
astronomy ispol'zuyut kak sverhmoshchnyj teleskop, a krome  togo,  ono  najdet
primenenie v geliotehnike.
   - Da, no vse eto tak daleko ot atomnoj fiziki!
   Kont rezkim dvizheniem smyal hlebnyj sharik  i,  otvernuvshis'  v  storonu,
tiho skazal:
   - Elena Nikolaevna, u menya k vam pros'ba. Voz'mite menya  nazad  v  svoyu
gruppu.
   V komnate srazu stalo tiho. Neskol'ko minut nikto ne mog  vymolvit'  ni
slova. Potom Elena Nikolaevna vstala, podoshla k Kontu i polozhila obe  ruki
emu na plechi.
   - Nu, vot vy i vernulis' k nam, Dzhems!
   Tut my vse troe zagovorili razom.
   - A vy ne sgoryacha postupaete, Kont? - sprosil ya ostorozhno.
   - Net, chto vy! - goryacho vozrazil on i, ulybnuvshis', dobavil: - I  potom
ya zhe ne odin, a s plavayushchim zerkalom.
   - A vasha gruppa? CHem ona budet zanimat'sya?
   - Prezhde vsego my vse vmeste pomozhem vam  v  osvoenii  Antarktidy,  eto
sejchas samoe glavnoe. A potom budet vidno. Kazhdyj, ochevidno, reshit sam  za
sebya.


   Teplym sentyabr'skim utrom na ulicah Toritauna bylo  mnogolyudno,  kak  v
bol'shie prazdniki.
   Lyudi to i delo vzglyadyvali vverh na  yarkij  tonen'kij  serp  Luny:  tam
ryadom s  neyu  dolzhna  byla  vspyhnut'  nyneshnim  vecherom  novaya  zvezda  -
mikrosolnce. |ksperiment podgotovili CHzhu Fanshi i Dzhems Kont.
   Vmeste s drugimi sotrudnikami Instituta mikrosolnca my  tozhe  vyshli  na
ulicu. Iz reproduktorov razdalis' predupreditel'nye signaly. Golos diktora
prizval vseh k vnimaniyu. Tolpa razom stihla. YA yasno predstavil  sebe,  kak
sejchas nashi druz'ya na Lune zhdut momenta zapuska rakety.
   Mikrosolnce vspyhnulo na chernom polunochnom nebe ryadom s  lunnym  serpom
sovershenno neozhidanno. Ono bylo yarche vseh  zvezd  i  gorelo  rovnym  belym
svetom.
   - Molodec, CHzhu! - skazala Elena Nikolaevna. - Posmotrim, kak oni dal'she
spravyatsya so svoej zadachej.
   My voshli v aktovyj zal instituta, toropyas' uvidet'  prodolzhenie  opyta.
Na ogromnom televizionnom ekrane plavayushchee zerkalo  medlenno  dvigalos'  k
sharu mikrosolnca. Ono ostanovilos'  nad  nim,  obrashchennoe  svoej  vognutoj
parabolicheskoj poverhnost'yu k Lune.
   Dzhems Kont kommentiroval techenie opyta:
   -  Obshchee  upravlenie  mikrosolncem  i  plavayushchim  zerkalom  vedetsya   s
poverhnosti Luny, no na  plavayushchem  zerkale  tozhe  est'  svoi  upravlyayushchie
ustanovki, kotorye sejchas budut vklyucheny.
   Mikrosolnce vzdrognulo i priblizilos' k  plavayushchemu  zerkalu,  kotoroe,
kak kleshnyami, uhvatilo ego nevidimymi elektricheskimi rukami.  Odnovremenno
s etim na pustynnoj poverhnosti Luny vse bolee chetko stalo  vyrisovyvat'sya
yarkoe svetovoe pyatno. Vnachale ono bylo nastol'ko bol'shoe, chto trudno  bylo
razglyadet' ego granicy. Oni teryalis' iz vidu gde-to u zubchatoj,  kak  kraj
pochtovoj marki, cepochki gor.
   - Temperatura vnutri svetovogo pyatna sto devyanosto gradusov, -  soobshchil
Dzhems Kont.
   Mikrosolnce eshche priblizilos' k plavayushchemu  zerkalu,  i  svetovoe  pyatno
plavno umen'shilos'. Ego granica spolzla s gor i  teper'  zanimala  bol'shuyu
ploskuyu ravninu.
   - Dvesti dvadcat' gradusov, - soobshchil Dzhems Kont.
   Avtomaticheskie pribory, registrirovavshie temperaturu,  pochti  mgnovenno
otzyvalis' na ee malejshie kolebaniya. Svetovoe pyatno prodolzhalo umen'shat'sya
i stanovilos' vse yarche i yarche. Teper' temperatura vnutri  nego  rosla  eshche
bystree, chem ran'she.
   - CHetyresta sem'desyat gradusov...
   Poperechnik pyatna teper' ne prevyshal neskol'kih desyatkov kilometrov. Ono
stalo nastol'ko yarkim, chto na nego bylo bol'no  smotret'  dazhe  na  ekrane
televizora. Umen'shili yarkost'.  Korichnevye  vershiny  gor,  vidimye  vdali,
srazu potuskneli, svetovoe pyatno stalo tozhe menee  yarkim  i  vydelyalos'  v
temnote bol'shim oranzhevym diskom. Kazalos', chto na Lune nastupila  noch'  i
kto-to osveshchaet ee poverhnost' pyatnom ogromnogo karmannogo fonarya.
   - Devyat'sot pyat'desyat gradusov...
   Teper' svetovoe pyatno nagrevalo  do  krasnogo  svecheniya  lunnye  peply,
kotorye prodolzhali goret' i posle togo, kak pyatno  spolzalo  s  nih.  Bylo
vidno, kak podnimayutsya stolby dyma nad ravninoj.  |to  nachali  vozgonyat'sya
smoly, soderzhashchiesya v lunnyh peplah.
   - Tysyacha  trista  gradusov...  Tysyacha  vosem'sot,  -  pochti  ezheminutno
soobshchal teper' o stremitel'nom roste temperatury Dzhems Kont.
   Koe-gde vnutri svetovogo pyatna stali poyavlyat'sya yazyki plameni,  tut  zhe
ischezavshie v bezvozdushnom prostranstve. Pyatno  siyalo  uzhe  ne  krasnym,  a
oslepitel'no belym svetom.
   - Dve s polovinoj tysyachi!..
   Peply i poroda v centre svetovogo pyatna  rasplavilis'.  Na  poverhnosti
Luny,  tam,  gde  bylo  svetovoe  pyatno,  klokotalo  i  burlilo   ogromnoe
rasplavlennoe ozero.
   - Pyat' tysyach!..
   Poverhnost'  Luny,  kazalos',  kipela,  vzryvaemaya  iznutri   ogromnymi
puzyryami vyhodivshih gazov. Vo vse storony i vverh leteli bryzgi kipyashchej  i
isparyayushchejsya lavy. Ves' rajon  eksperimenta  byl  zatyanut  pelenoj  chernoj
klubyashchejsya gari. Lunnaya ravnina gorela, isparyalas'.
   V aktovom zale vocarilas' glubokaya tishina.  Vse  s  neterpeniem  zhdali,
dostignet li temperatura vnutri svetovogo pyatna trebuemoj velichiny.
   - Sem' tysyach gradusov! - donessya  golos  Dzhemsa  Konta.  -  Sem'  tysyach
pyat'sot! Vosem'  tysyach!  Dvenadcat'  tysyach!  -  vykriknul  Dzhems  Kont.  -
Dal'nejshee povyshenie temperatury prekrashchaem.
   - Ploshchad' svetovogo pyatna  s  temperaturoj  dvenadcat'  tysyach  gradusov
sejchas ravna devyati s  polovinoj  kvadratnym  kilometram,  -  dobavil  CHzhu
Fanshi, kotoryj vmeste s Kontom sledil za opytom.
   Vse, ne otryvayas', smotreli na ekran televizora.  Tam  bushevalo  plamya.
Kazalos', chto Lunu prozhgli do samogo centra i teper'  iz  ee  tainstvennyh
glubin vyryvaetsya rasplavlennaya magma.
   Vo vse storony ot  rasplavlennogo  ozera  tyanulis'  dlinnye  svetyashchiesya
ruch'i  postepenno  ostyvayushchej  porody.  Pri  ohlazhdenii  iz  nih  vyletali
nesgorevshie chasticy grafita i razletalis'  fontanami  svetlyh  bryzg.  |to
bylo odnovremenno i prekrasnoe i strashnoe zrelishche. YA  nevol'no  predstavil
sebe, skol'ko bed moglo by natvorit' nashe mikrosolnce i plavayushchee zerkalo,
esli by ih izobreli ran'she, v epohu imperialisticheskih vojn. Vidya,  kak  u
menya  na  glazah  prevratilas'  v  kipyashchuyu   zhidkost'   dovol'no   bol'shaya
vozvyshennost', ya s uzhasom podumal, chto takaya zhe uchast' v nashi dni mogla by
postignut' krupnejshie goroda mira s ih mnogomillionnym naseleniem.
   Mezhdu tem sistema "plavayushchee zerkalo  -  mikrosolnce",  poslushnaya  vole
cheloveka, rasfokusirovalas'. Svetovoe pyatno  na  poverhnosti  Luny  bystro
roslo. Vot ego granica dobezhala do zubchatyh gor i vskore skrylas' iz vidu.
Na poverhnosti Luny ostalos' ogromnoe ozero rasplavlennoj  lavy  i  pepla.
Ono eshche burlilo  i  klokotalo  neskol'ko  minut,  vzduvayas'  puzyryami,  ot
kotoryh po ego poverhnosti probegali vyazkie volny, no potom  stalo  bystro
temnet'. Rasplavlennye porody ne okislyalis', kak na Zemle,  kislorodom,  i
poetomu ozero zastyvalo rovnym gladkim sloem, blestyashchim,  tochno  ideal'noe
ledyanoe pole, podgotovlennoe dlya  figurnogo  kataniya.  Tverdaya,  zerkal'no
gladkaya lava prodolzhala  bystro  ohlazhdat'sya,  izluchaya  teplo  v  holodnoe
kosmicheskoe prostranstvo. Vdrug vsyu poverhnost' ozera  naiskos'  razorvala
glubokaya treshchina. Spustya neskol'ko minut poyavilas' vtoraya.  Zatem  tret'ya.
Treshchiny poyavlyalis' stremitel'no, tochno bystro polzushchie zmei.  Eshche  nedavno
gladkaya  poverhnost'  teper'  vsya  byla   pokryta   glubokimi   treshchinami,
raspolozhennymi v haoticheskom besporyadke. Koe-gde iz treshchin eshche  vyryvalis'
yazyki plameni. Potom i oni propali.
   V aktovom zale vse vzvolnovanno zashumeli. Elena  Nikolaevna  podoshla  k
mikrofonu i ot imeni vseh prisutstvuyushchih poblagodarila kolleg za blestyashchee
provedenie eksperimenta.
   - Rezul'taty prevzoshli vse nashi ozhidaniya, - skazala ona. - Pravda, nado
uchityvat' i to, chto na Zemle pridetsya szhimat' svetovoe  pyatno  do  men'shih
razmerov, tak kak nasha atmosfera budet sil'no oslablyat' teplovye luchi,  no
eto uzhe  detali.  YA,  navernoe,  vyrazhu  obshchee  mnenie,  esli  skazhu,  chto
gidrociklony professora Bramsa dlya vyrabotki penoplasty stali posle  etogo
opyta vpolne real'noj veshch'yu.  Material  dlya  ih  oblicovki,  vyderzhivayushchij
temperaturu v sem' tysyach gradusov, uzhe sozdan. |to znamenityj supertermit.
Nado tol'ko naladit' ego promyshlennoe proizvodstvo. Teper' ya  okonchatel'no
uverena, chto my otvoyuem u l'dov Antarktidu!





   Antarktida. Terra incognita. "|ta strana obrechena  prirodoj  na  vechnyj
holod", - pisal znamenityj anglijskij moreplavatel' i issledovatel'  Dzhems
Kuk posle neudachnoj popytki podojti k YUzhnomu materiku.
   Duh iskanij, zhazhda sorvat' pokrov s  nevedomogo  i  dobavit'  eshche  odnu
krupicu  znanij  v   sokrovishchnicu   nauki   zastavlyali   mnogih   otvazhnyh
issledovatelej otpravlyat'sya v neveroyatno opasnye puteshestviya v Antarktidu.
Na dolyu etih smel'chakov vypali  neslyhannye  ispytaniya,  i  nemalo  geroev
ostalis' naveki pogrebennymi v beskonechnyh prostorah ledyanoj  pustyni.  Ih
imena bessmertny v pamyati chelovechestva.
   Osvobozhdaya otkrytuyu imi zemlyu oto l'da, vnuki etih geroev vozdvigali im
velichestvennyj pamyatnik, edinstvenno dostojnyj ih  muzhestva,  stojkosti  i
uporstva: "obrechennaya" strana vozvrashchalas' k zhizni.
   Nikogda eshche chelovechestvu ne  prihodilos'  osushchestvlyat'  zamysel,  stol'
grandioznyj.


   Lyuboe bol'shoe delo nachinaetsya s malogo. Vsemirnyj  ekonomicheskij  sovet
prinyal reshenie na pervom etape postroit'  i  oprobovat'  v  dejstvii  odin
gidrociklon, osvobodit' oto l'dov chast' materika -  uzkuyu,  ne  bolee  sta
kilometrov v shirinu, polosu zemli, uhodyashchuyu v glub' materika  primerno  na
tysyachu kilometrov. Mesto dlya stroitel'stva  gidrociklona  bylo  vybrano  s
uchetom  rel'efa  materika,  tak,  chtoby  vse   vody,   obrazovavshiesya   ot
rastopleniya l'dov na etom uchastke, stekali v dolinu. Gidrociklon so svoimi
ohvatyvayushchimi kryl'yami peresekal vyhod doliny  v  okean,  pregrazhdaya  put'
vode, kak bol'shaya plotina.  Ves'  potok  vody  dolzhen  byl  projti  skvoz'
gorlovinu gidrociklona i prevratit'sya v penoplastu.
   Noyabr' - eto razgar vesny v  yuzhnom  polusharii,  nachalo  samogo  luchshego
sezona dlya rabot v Antarktide.
   Nasha gruppa vmeste s geodezistami i geografami vysadilas' na tot  bereg
Antarktidy, gde namechalas' postrojka  pervogo  gidrociklona.  Zdes'  zemlya
nahodilas' pod  pyatisotmetrovym  sloem  l'da.  Pervye  gruzovye  vertolety
privezli nam razbornye polyarnye doma i neobhodimoe oborudovanie.
   V nebe Antarktidy siyalo dva solnca: odno bol'shoe, nastoyashchee, nizko  nad
gorizontom, drugoe  yarkim  malen'kim  kruzhkom  stoyalo  pryamo  v  zenite  -
mikrosolnce.  Na  vesenne-letnij  period  mikrosolnce  bylo   podnyato   na
maksimal'nuyu vysotu, chtoby predotvratit' vozmozhnoe burnoe tayanie l'dov.
   Neobozrimye ledyanye prostory  tyanutsya  do  samogo  gorizonta  naskol'ko
hvataet glaz. Na chistoj golubizne neba rezko  obrisovyvayutsya  oslepitel'no
belye kontury ledyanyh vershin i redkie  temnye  pyatna  svobodnyh  oto  l'da
skal. Kazhetsya, vse vokrug zamerlo v  vechnom  ocepenenii.  Ryhlyj  sneg,  v
kotorom to i delo vyaznut nogi, meshaet peredvizheniyu. Belyj naryad Antarktidy
tak siyaet pod luchami dvuh solnc, chto dazhe temnye ochki ne spasayut: rezhet ot
nesterpimogo sveta glaza. Vydyhaemyj lyud'mi vozduh klubitsya  belym  parom.
Tishina pochti nepravdopodobnaya. V etom  carstve  belogo  bezmolviya  chelovek
kazhetsya bespomoshchnym sushchestvom, podavlennym zhestokoj prirodoj...
   Nam predstoyalo tochno nametit' rajon, gde dolzhen  byt'  postroen  pervyj
gidrociklon, i s pomoshch'yu mikrosolnca i plavayushchego zerkala  raschistit'  oto
l'da ploshchadku v neskol'ko desyatkov kvadratnyh kilometrov.
   K tomu vremeni, kogda my uslyshali pozyvnye  raketoplana  Dzhemsa  Konta,
soprovozhdavshego ot Luny do Zemli pervuyu  gotovuyu  sistemu  "mikrosolnce  -
plavayushchee zerkalo", u nas byla gotova vsya apparatura dlya upravleniya eyu.
   - Smotrite! Smotrite! - radostno  zakrichala  Elena  Nikolaevna,  pervaya
uvidevshaya mikrosolnce daleko na zapade.
   Ele zametnaya svetyashchayasya tochka peredvigalas' po yasnomu nebu.  Postepenno
ot  gorizonta  ona  podnyalas'  vverh  i  po   komande   Eleny   Nikolaevny
ostanovilas' nad nami. Esli by ya ne videl svoimi glazami,  kak  s  pomoshch'yu
etoj malen'koj zvezdochki byli rasplavleny prochnye porody vo vremya opyta na
Lune, to usomnilsya by, chto ona smozhet okazat' hot'  kakoe-nibud'  dejstvie
na ogromnyj sloj l'da, na kotorom my stoyali.
   Kak  tol'ko  mikrosolnce  ostanovilos'  v  zenite,   Elena   Nikolaevna
prikazala, chtoby vse lyudi, nahodivshiesya v radiuse  dvuhsot  kilometrov  ot
nashego komandnogo punkta, ushli v ukrytie. Ledokolam i korablyam takzhe  bylo
vedeno otojti ot berega na bezopasnoe  rasstoyanie.  Vertoletam  s  gruzami
zapreshchalos' sovershat' ocherednye  rejsy.  Kogda  vse  eti  prikazaniya  byli
vypolneny, sotni siren,  raspolozhennyh  vdol'  vsego  poberezh'ya,  otchayanno
zavyli. Nachalsya spusk mikrosolnca.
   My nahodilis' na komandnom punkte. Elena Nikolaevna sidela za pul'tom i
podderzhivala nepreryvnuyu svyaz' s raketoplanom Dzhemsa Konta.
   - Opuskajte eshche nizhe, - govorila ona  emu.  -  Mikrosolnce  sejchas  nad
rajonom stroitel'stva. Vnimanie! Probuyu vzyat' na sebya upravlenie sistemoj!
   Ona periodicheski vklyuchala radioapparaturu.
   - Opustite na trista kilometrov nizhe! Eshche na sto! Stop! Nashi  ustanovki
zahvatili mikrosolnce!
   Teper' povorotom rychaga my mogli zastavit' vsyu sistemu priblizit'sya ili
udalit'sya, sdvinut'sya v  lyubuyu  storonu,  izmenit'  fokusirovku  svetovogo
pyatna - nashego glavnogo oruzhiya protiv antarkticheskih l'dov.
   Elena Nikolaevna vklyuchila avtomaticheskoe upravlenie mikrosolncem.
   My podnyalis' s komandnogo punkta na vertolete, chtoby eshche raz  osmotret'
rajon rabot, i obleteli ves' otvedennyj nam  pribrezhnyj  uchastok.  On  byl
bol'shoj: v  shirinu  kilometrov  dvadcat',  a  vdol'  poberezh'ya  kilometrov
vosem'desyat. Po dannym geologov i geografov, tolshchina l'da na etoj  ploshchadi
kolebalas' ot pyatisot metrov do kilometra.
   Den' okazalsya na redkost' horosh: ni purgi, ni tumana. Na nebe u  samogo
gorizonta  pritulilos'  neskol'ko  nebol'shih  oblachkov.   Vozduh   radoval
kristal'noj chistotoj  i  prozrachnost'yu.  Pod  nami  rasstilalas'  sploshnaya
ledyanaya pustynya.  Tol'ko  malen'kimi  tochkami  cherneli  na  beregu  gruppy
pingvinov.
   - Davajte progonim ih v vodu, - predlozhila Elena  Nikolaevna.  -  ZHalko
ved'. Sgoryat oni v nashem svetovom pyatne.
   - Vseh vse ravno ne progonim, - vozrazil ej glavnyj inzhener.
   - Nu hotya by von teh.
   My podleteli k samomu beregu i stali pugat' pingvinov, starayas' sognat'
ih v vodu, no eti poteshnye pticy tol'ko perevalivalis' s nogi  na  nogu  i
vovse ne boyalis' nas.
   - CHto zh, penyajte na sebya! -  skazala  s  dosadoj  Elena  Nikolaevna.  -
Smotrite-ka, von tyuleni! Oni-to nas navernyaka ispugayutsya.
   I verno. Kak tol'ko my podleteli k lezhbishchu, tyuleni zashevelilis' i  odin
za drugim stali nyryat' v vodu. Dovol'nye tem, chto nam udalos' spasti  hot'
ih, my vernulis' na svoj komandnyj punkt.
   Vokrug vsego rajona, kotoryj my tol'ko chto osmotreli, byli  ustanovleny
vyshki s televizionnymi peredatchikami. U nas na bol'shom ekrane  ves'  rajon
byl viden kak na ladoni.
   V vozduh vzletelo neskol'ko signal'nyh raket, vzvyli  v  poslednij  raz
sireny, i mikrosolnce medlenno popolzlo k Zemle.
   Vskore pribory,  ustanovlennye  na  poverhnosti  l'da,  stali  otmechat'
povyshenie temperatury.
   - Glyadite-ka, Elena  Nikolaevna!  -  skazal  glavnyj  inzhener.  -  Vashi
podopechnye zavolnovalis'.
   Na ekrane televizora my uvideli, kak na beregu, u  samoj  kromki  vody,
peredvigayutsya chernye  pyatnyshki.  YA  uvelichil  izobrazhenie,  i  pered  nami
predstali pingviny.  Pticy  byli  yavno  vstrevozheny.  Sudya  po  ih  bystro
raskryvavshimsya  klyuvam,  oni,  vidimo,   otchayanno   galdeli,   obmenivayas'
vpechatleniyami, i, kak rukami, razmahivali korotkimi kryl'yami. Nekotorye iz
nih otbegali metrov na desyat' ot berega, no  potom  snova  vozvrashchalis'  k
svoej gruppe,  smeshno  perevalivayas'  na  korotkih  lapah.  Kogda  pribory
pokazali, chto  temperatura  na  poverhnosti  l'da  podnyalas'  do  tridcati
gradusov tepla, pingviny odin za drugim stali podbegat' k krutomu ledyanomu
obryvu i brosat'sya v vodu.
   - Vot vidite, a vy bespokoilis', - obratilsya glavnyj  inzhener  k  Elene
Nikolaevne. - Velikaya sila - instinkt samosohraneniya.
   Elena Nikolaevna utverditel'no kivnula golovoj i skazala:
   - Nachinayu fokusirovat' pyatno!
   Po mere togo kak pyatno suzhivalos', oto l'da vse sil'nee i sil'nee valil
par.  Nakonec,  kogda  diametr  pyatna  dostig   dvadcati   kilometrov,   a
temperatura vnutri nego perevalila za tysyachu gradusov, poslyshalsya  sil'nyj
tresk: led lopalsya, kak raskalennoe steklo, na kotoroe  plesnuli  holodnoj
vodoj. Slyshalis' shipenie i bul'kan'e isparyavshejsya vody.  Elena  Nikolaevna
eshche nemnogo suzila pyatno i dovela temperaturu vnutri nego  do  treh  tysyach
gradusov. Vnezapno led vspyhnul. YAzyki plameni podnimalis' kverhu i tut zhe
gasli, ustupaya mesto novym. Pod dejstviem  ogromnoj  temperatury  molekuly
vody raspadalis' na  kislorod  i  vodorod,  kotorye,  vstupaya  v  reakciyu,
obrazovali plamya. Goryashchij led! Teoreticheski eto mozhno bylo  ob座asnit',  no
na dele eto proizvodilo strannoe vpechatlenie.
   Povorotom rychaga Elena Nikolaevna zastavila svetovoe pyatno peremeshchat'sya
vdol' vsej pribrezhnoj polosy budushchego  rajona  stroitel'stva.  Vosem'desyat
kilometrov bylo projdeno pochti za  odnu  minutu.  Vo  l'du  ostalos'  yasno
razlichimoe uglublenie shirinoj okolo dvadcati kilometrov i  glubinoj  bolee
desyati santimetrov. Budto kto-to provel po ledyanomu polyu ogromnym  goryachim
utyugom.
   Elena Nikolaevna napravila svetovoe pyatno obratno po toj zhe polose. Ona
prodelala  eto  dvazhdy,  a  zatem  vklyuchila  avtomaticheskoe   zapominayushchee
ustrojstvo,  kotoroe  nachalo   samo   povtoryat'   vse   dvizheniya   rychaga,
proizvodivshiesya Elenoj Nikolaevnoj.  Teper'  svetovoe  pyatno  metalos'  iz
konca v konec ledyanoj polosy, kak chelnok  v  tkackom  stanke,  kazhdyj  raz
uglublyaya ledyanuyu kanavku na desyat' santimetrov.
   - Za Odnu minutu desyat' santimetrov, -  podschityval  ya.  -  Znachit,  za
nedelyu kruglosutochnoj raboty eta pribrezhnaya polosa l'da budet  rastoplena.
Vas ustraivayut takie tempy?
   - Vpolne! - ulybnulsya glavnyj inzhener. - My popytaemsya  ne  otstat'  ot
vas v stroitel'stve.
   Na drugoj den' pogoda rezko uhudshilas'. Neozhidanno podul holodnyj veter
i podnyal k nebu tuchi snega. Na more razygralsya sil'nyj shtorm,  temperatura
rezko upala. Kazalos', vse  zlye  sily  obrushilis'  na  lyudej,  pytavshihsya
otvoevat' u nih ledyanoe carstvo.
   V'yuga neistovstvovala dnem  i  noch'yu,  ne  stihaya  ni  na  minutu.  SHum
uragannogo vetra byl tak silen, chto dazhe v pomeshchenii prihodilos'  govorit'
ochen' gromko, pochti krichat'. Gustaya snezhnaya pelena  sovershenno  skryla  ot
nas mikrosolnce; registriruyushchie pribory, raspolozhennye v rajone kotlovana,
pokazyvali, chto temperatura v svetovom pyatne upala do chetyrehsot gradusov.
Prishlos'  opuskat'  sistemu  nizhe  i   fokusirovat'   pyatno   tak,   chtoby
vosstanovit' prezhnyuyu temperaturu.
   Vozduh uzhe ne mog vpitat' v  sebya  vodyanyh  parov,  obrazovavshihsya  pri
tayanii l'da. Ves'  rajon  stroitel'stva  okutalsya  snegom  i  neproglyadnym
tumanom. Izredka so storony morya donosilis' oglushitel'nye vzryvy,  pohozhie
na pushechnye vystrely: eto otryvalis' ot ledyanogo bar'era i obrushivalis'  v
more ajsbergi.
   Rano utrom - eto byl shestoj den' posle nachala purgi  -  menya  razbudila
Elena Nikolaevna. YA bystro odelsya i  podbezhal  k  oknu.  Purga  konchilas'.
Polnyj shtil'. V ushah zvenelo ot neprivychnoj tishiny. V  golubom  nebe  yarko
sverkalo nashe mikrosolnce, prodolzhavshee  svoyu  odnoobraznuyu  rabotu.  Lyudi
poveseleli.  Za  zavtrakom  to  i  delo  razdavalis'  shutki,   smeh,   vse
chuvstvovali, chto priblizhaetsya nachalo dolgozhdannyh rabot.
   Svetovoe pyatno, kak i prezhde, ravnomerno metalos' iz storony v storonu,
no posylalo svoe teplo ne na poverhnost' l'da, kak neskol'ko dnej nazad, a
gluboko vnutr' kotlovana, protyanuvshegosya do samogo gorizonta.
   Na poberezh'e osvobodilas' oto l'da ogromnaya polosa.  Tol'ko  koe-gde  v
uglubleniyah eshche vidnelis' otdel'nye belye pyatna,  ot  kotoryh  valil  par.
Gde-to u samogo gorizonta vozvyshalas' pochti vertikal'naya stena l'da,  yasno
otdelyayushchaya granicu toj zony, v kotoroj dejstvovalo svetovoe pyatno. Tam, za
biryuzovoj  stenoj,  sloj  vekovogo  l'da  po-prezhnemu  pokryval   materik.
Pozhaluj, tol'ko teper' my do konca osoznali, kakuyu moguchuyu silu my vyzvali
k zhizni. Za neskol'ko dnej  raboty  mikrosolnce  prorylo  vo  l'dah  takuyu
dolinu, na dne kotoroj mogli by  svobodno  razmestit'sya  Parizh,  N'yu-Jork,
Moskva, London, vmeste vzyatye.
   Glavnyj inzhener podschital, chto osvobodivshijsya  oto  l'da  uchastok  sushi
podnyalsya po sravneniyu s prezhnim urovnem metrov na pyat'-sem'.
   Spustya dvoe sutok dno doliny stalo sovershenno  suhim.  Teper'  ostalos'
tol'ko ustranit' na nem nerovnosti.
   Glavnyj inzhener stroitel'stva neozhidanno  obratilsya  k  nam  so  smelym
predlozheniem:  vyrovnyat'  dno  kotlovana,  rasplaviv   grunt   s   pomoshch'yu
mikrosolnca.
   - Dno potom, pri ostyvanii, potreskaetsya, - vozrazil emu Dzhems Kont.  -
My uzhe probovali provodit' podobnyj opyt na Lune.
   - Tam u vas proishodilo ochen' rezkoe ostyvanie pochvy, a zdes' my  mozhem
ponizhat' temperaturu postepenno, medlenno udalyaya svetovoe pyatno...
   I snova sistema "mikrosolnce - plavayushchee zerkalo" priblizilas' k Zemle.
Svetovoe pyatno bylo  sfokusirovano  eshche  bol'she.  Medlenno,  slovno  kuski
slivochnogo masla na  raskalennoj  skovorode,  stali  raspolzat'sya  vo  vse
storony i tayat', zapolnyaya vpadiny, nebol'shie bugry i vozvyshennosti. So dna
doliny k nebu podnimalsya  teper'  temnyj  stolb  dyma,  osedavshego  vokrug
tolstym chernym sloem.
   My proshlis' po dnu doliny nashim svetovym utyugom neskol'ko raz, i  etogo
okazalos'  dostatochno,   chtoby   ono   stalo   ideal'no   rovnym.   Teper'
rasfokusirovannoe svetovoe pyatno medlenno dvigalos' vdol' po poberezh'yu.
   - Uzhe gotovo? -  udivilsya  glavnyj  inzhener.  -  Zamechatel'no!  Tol'ko,
pozhalujsta, ne speshite s ohlazhdeniem grunta.
   - To toropili nas, a teper' "ne speshite". Uzh luchshe priznajtes',  hitryj
chelovek: u vas, navernoe, ne vse gotovo dlya nachala stroitel'nyh  rabot?  -
smeyalas' Elena Nikolaevna.
   Spustya tri dnya my zakonchili ostuzhenie grunta i, rasfokusirovav  sistemu
do predela, podnyali ee vysoko v nebo. Teper' mikrosolnce  osveshchalo  svoimi
luchami ogromnyj rajon, vyzyvaya lish' slaboe tayanie l'dov.
   V dvuh mestah dno doliny vse-taki lopnulo pri ostyvanii. Treshchiny zalili
cementnym  rastvorom.  Nichto  bol'she  ne  meshalo  nachalu  rabot.   I   oni
nachalis'...
   Na prizyv Vsemirnogo ekonomicheskogo soveta prinyat' uchastie  v  osvoenii
novogo materika otkliknulis' desyatki tysyach lyudej raznyh nacional'nostej  i
raznyh special'nostej. Nikogo ne pugali trudnosti. Konechno, na strojkah  v
Antarktide trebovalsya ne ruchnoj trud. Vsya bogatejshaya  sovremennaya  tehnika
byla broshena tuda. No priroda etoj surovoj strany eshche  ne  byla  pokorena.
Zdes'  po-prezhnemu  carstvoval   holod,   svirepstvovali   lyutye   morozy,
neistovstvovali uragannye vetry strashnoj sily.  Bylo  yasno,  chto  rabotat'
pridetsya v chrezvychajno slozhnyh usloviyah, chto pobeda pridet posle  upornoj,
polnoj  opasnosti  bor'by,  kotoraya  potrebuet  ot  cheloveka   predel'nogo
napryazheniya sil. No trudnosti ne mogut ostanovit' teh, kto idet  k  bol'shoj
celi. Ezhednevno k poberezh'yu  prichalivali  odin  za  drugim  ledokoly.  Oni
privozili lyudej i gruzy so vseh koncov sveta. Na osvobodivshemsya  oto  l'da
poberezh'e vyrosli poselki stroitelej.
   CHerez nedelyu  poberezh'e  uzhe  nel'zya  bylo  uznat'.  Na  dne  kotlovana
poyavilis'  bol'shie  shagayushchie  mehanizmy.   Oni   svobodno   peremeshchali   i
ustanavlivali chasti budushchego gidrociklona velichinoj s chetyrehetazhnyj  dom.
Dno kotlovana svetilos' desyatkami tysyach ognej svarki, grohotalo i  dyshalo,
slovno gigantskoe zhivoe sushchestvo.
   Kazalos', chto tam, na dne, caryat nevoobrazimyj haos i nerazberiha.  Tak
vsegda kazhetsya nesvedushchemu cheloveku, kogda on  vpervye  nablyudaet  bol'shuyu
strojku.  Na  samom  zhe  dele  vse  bylo  podchineno  zaranee  produmannomu
strojnomu planu.
   ...Davno uzhe konchilos' antarkticheskoe leto i nachalas'  dolgaya  polyarnaya
zima, no po-prezhnemu zdes' caril vechnyj den': luchi mikrosolnca  ravnomerno
zalivali svetom vsyu ledyanuyu pustynyu.
   Raboty na poberezh'e  podhodili  k  koncu.  Kryl'ya-plotiny  gidrociklona
sderzhivali teper' ogromnoe ozero vody,  nakopivshejsya  za  leto  ot  tayaniya
l'dov. Priblizhalsya den' puska gidrociklona.
   ...My  podnyalis'  na  vertolete  na   vysotu   neskol'kih   kilometrov.
Gidrociklon  byl   horosho   viden.   Oblicovannyj   chernymi   plitami   iz
supertermita, on rezko vydelyalsya na fone yarko-belyh l'dov. Vysoko  v  nebe
viselo mikrosolnce s  plavayushchim  zerkalom  -  sostavnaya  chast'  vsej  etoj
gromadnoj ustanovki.
   Svetovoe pyatno stalo medlenno suzhat'sya, vse yarche i yarche osveshchaya srednyuyu
chast' gidrociklona. CHernyj supertermit stal temno-vishnevym,  potom  belym.
Kraya svetovogo pyatna rashodilis' daleko za predely  gidrociklona,  osveshchaya
led. Tam temperatura byla gorazdo nizhe, chem v centre  pyatna,  no  vse-taki
dostatochno vysokoj, - i vot na nashih glazah nachalos' tayanie l'da.
   Pervye strui vody potekli s vysokogo ledyanogo obryva  kotlovana.  Potok
vody polnovodnoj rekoj hlynul vo vhodnye vorota gidrociklona. Proshlo vsego
lish' neskol'ko minut, i iz toj chasti gidrociklona, kotoraya byla obrashchena k
moryu, pokazalas' uzkaya lenta penoplasty.
   Vozglas vostorga vyrvalsya iz nashih ust. Nepreryvnaya  lenta  penoplasty,
podhvachennaya moshchnymi stal'nymi rukami peredach, slovno  beskonechno  dlinnaya
zmeya, stala pogruzhat'sya v vodu. Gidrociklon nachal svoyu rabotu.
   Voda ot rastayavshih l'dov pribyvala s kazhdym chasom. Teper' eto byla  uzhe
ne reka, a burnyj vodopad, nizvergavshijsya s  ledyanogo  bar'era  kotlovana.
Voda penilas' milliardami bryzg,  klubilas'  vodovorotami  i  stremitel'no
vryvalas' vnutr' gidrociklona.
   Vest' o zapuske pervogo gidrociklona obletela ves' mir.
   Proshlo dvesti let s togo  momenta,  kogda  ekspediciya  Rualya  Amundsena
dostigla YUzhnogo  polyusa,  oderzhav  pervuyu  pobedu  v  shvatke  s  zhestokoj
prirodoj Antarktidy. I vot lyudi, ovladevshie  novoj  tehnikoj,  vstupili  v
edinoborstvo s nepristupnymi l'dami. Bitva za Antarktidu nachalas'.





   Proshlo polgoda. Na poberezh'e Antarktidy osvobodilas' oto  l'da  bol'shaya
territoriya.
   Sotni uchenyh pribyli na  etu  zagadochnuyu  zemlyu.  Antarktida  otkryvala
pered lyud'mi svoi  nesmetnye  bogatstva:  ona  byla  pohozha  na  sunduk  s
dragocennostyami.
   Golubye gory l'da, kak  skazochnye  strazhi,  tysyacheletiyami  skryvali  ot
chelovechestva nesmetnye bogatstva, tayashchiesya pod nimi.
   "Topit' mozhno i assignaciyami", - s  gorech'yu  govoril  Dmitrij  Ivanovich
Mendeleev, vidya, s  kakoj  varvarskoj  rastochitel'nost'yu  ispol'zuyut  lyudi
kamennyj ugol' i  neft',  szhigaya  eti  dragocennye  sokrovishcha  v  kachestve
topliva. Teper' cennye organicheskie soedineniya stali syr'em dlya himicheskoj
promyshlennosti. Iz  nefti  i  kamennogo  uglya  izgotovlyali  detali  mashin,
podshipniki, shesterni, volokno, steklo  s  novymi  opticheskimi  svojstvami,
plastmassy, rezinu, izolyatory,  pruzhiny,  iskusstvennuyu  kozhu,  zameniteli
svinca, fyuzelyazhi stratoplanov, mebel'  i  mnogie  drugie  materialy,  odno
tol'ko perechislenie kotoryh zanyalo by neskol'ko desyatkov stranic.
   V Antarktide byli najdeny ostatki davno vymershih rastenij i zhivotnyh i,
chto samoe interesnoe, sledy  drevnejshej  chelovecheskoj  kul'tury.  Ne  bylo
somnenij, chto kogda-to ochen' davno eta  zemlya  byla  obitaema  i  naselena
lyud'mi. Kak proizoshlo velikoe oledenenie ee? V rezul'tate kakoj katastrofy
ischezli lyudi? Pogibli oni ili rasselilis' po vsemu svetu? Kakaya rasa lyudej
obitala zdes' v nezapamyatnye vremena? Uchenyh zhdali velichajshie otkrytiya...
   My izuchali dejstvie mikrosolnca, kotoroe po-prezhnemu nepreryvno svetilo
nad nami. Pozhaluj, osnovnym nedostatkom nashego mikrosolnca  bylo  to,  chto
ono ne zahodilo za gorizont. Lyudi lozhilis'  spat'  i  vstavali  pri  svete
solnca; eto razdrazhalo i meshalo rabotat'.
   Nasha  gruppa  razrabatyvala  takuyu  shemu  avtomaticheskogo   upravleniya
mikrosolncem, pri kotorom ono, peredvigayas' po nebosvodu, zahodilo  by  za
gorizont vecherom, a utrom v polozhennoe vremya poyavlyalos' by  na  nebe.  Pri
zhelanii mozhno bylo sozdat' slozhnuyu kiberneticheskuyu sistemu  upravleniya,  i
togda na materike smenyalis' by ne tol'ko den' i noch', no i  vremena  goda.
No zadacha oslozhnyalas' tem, chto nado  bylo  tshchatel'no  nametit'  traektoriyu
dvizheniya mikrosolnca, chtoby ono ne meshalo obychnomu cheredovaniyu dnya i  nochi
u zhitelej prilegayushchih k Antarktide materikov.
   Kogda  pod  luchami  solnca  rastayali  l'dy  v  centre  Antarktidy,  tam
obnazhilos' bol'shoe otverstie, uhodivshee na neskol'ko sot  metrov  v  glub'
pochvy. V etu otkryvshuyusya peshcheru stekala voda. Napor ee byl tak silen,  chto
na  poverhnosti  obrazovalas'  ogromnaya   voronka,   zhadno,   so   svistom
vtyagivavshaya v sebya ogromnye massy vody.
   Kazhdyj, kto priezzhal v Antarktidu,  nepremenno  stremilsya  uvidet'  eto
nebyvaloe zrelishche. My  sami  podolgu  nablyudali  za  tem,  kak  bol'shie  i
malen'kie l'diny nachinayut medlenno  kruzhit'  vdaleke  ot  voronki,  potom,
opisyvaya spiral' za spiral'yu, prityagivayutsya vse blizhe k ee centru i zdes',
podhvachennye vodovorotom, delayut  eshche  neskol'ko  stremitel'nyh  krugov  i
skryvayutsya pod zemlej. Vidimo, gde-to v  glubine  voda  popadala  na  sloj
rasplavlennoj magmy i, soprikosnuvshis' s neyu,  nemedlenno  prevrashchalas'  v
par. Koe-gde v neskol'kih kilometrah ot voronki iz treshchin v  zemle  nachali
bit' goryachie vodyanye i parovye gejzery, blagodarya kotorym tayanie  l'dov  v
etom rajone usililos'. Iz-za goryachih gejzerov (uzhe cherez neskol'ko mesyacev
posle obrazovaniya voronki ih naschityvalos' neskol'ko soten) k etomu rajonu
vskore privilos' nazvanie: YUzhnaya Islandiya.
   Mnogie geografy i geologi issledovali etu ploshchad'.  Na  nej  obnazhilis'
vysokie gory, usypannye  ogromnymi  valunami,  sglazhennymi  v  svoe  vremya
l'dom,  i  glubokie,  napolnennye  vodoj  doliny.   Koe-gde   v   lozhbinah
sohranilis' ostatki  drevnej  doistoricheskoj  pochvy,  kotoraya  chrezvychajno
zainteresovala  uchenyh-pochvovedov.  Ves'   antarkticheskij   landshaft   byl
pustynen. Nigde ne bylo ni kustarnika, ni travinki, ni derevca. I  vse  zhe
drevnyaya, vnezapno ischeznuvshaya  zhizn'  chuvstvovalas'  povsyudu  sredi  etogo
odnoobraznogo pejzazha. V pochve nahodili razdavlennye l'dami kosti vymershih
zhivotnyh, per'ya ptic, ostanki pervobytnyh lyudej i ih primitivnye  kamennye
orudiya truda. Koe-gde byli najdeny prekrasno sohranivshiesya, poluzanesennye
peskom trupy mamontov, sablezubyh  tigrov,  ispolinskih  nosorogov,  dikih
loshadej, bizonov  i  zhirafov.  Ih  smert',  kak  i  smert'  doistoricheskih
zhivotnyh severnogo polushariya, nastupila, po vsej veroyatnosti, vnezapno,  v
rezul'tate kakoj-to zagadochnoj katastrofy, izmenivshej  ves'  oblik  Zemli.
Bylo nad chem porazmyslit' uchenym.
   Odnazhdy, kogda  nasha  gruppa  proizvodila  v  rajone  ogromnoj  voronki
obychnye zamery svetovogo potoka mikrosolnca, k  nam  s  beshenoj  skorost'yu
podletel na ornitoptere paleontolog Inagos. My zametili,  chto  paleontolog
sil'no  vozbuzhden:  on  razmahival  rukami  i,  zabyv,  chto  u  nego  est'
portativnyj radioperedatchik, chto-to  gromko  krichal  nam.  |tot  entuziast
svoego dela neutomimo kolesil po Antarktide, delaya odnu nahodku za drugoj.
|to on nashel togo ogromnogo horosho sohranivshegosya  zamerzshego  nosoroga  s
dvumya gigantskimi rogami na nosu, kotorogo tut zhe uvezli  v  Zoologicheskij
muzej Vsemirnoj akademii nauk i hranyat teper' v zamorozhennom vide.
   - Opyat' chto-to nashel, - skazal CHzhu Fanshi, otryvayas' ot pribora. - Vezet
cheloveku! Vot my eshche nichego ne nashli, krome skeleta vymershej  ryby,  a  on
prosto volshebnik kakoj-to.
   - U nego osobyj nyuh na nahodki, -  ulybnulas'  Elena  Nikolaevna,  -  ya
davno govorila ob etom. Prirodnyj dar. YA ne udivlyus', esli on najdet  podo
l'dami nashu eshche ne izdannuyu knigu o mikrosolnce.
   Inagos stremitel'no spustilsya k  nam  na  ploshchadku,  useyannuyu  bol'shimi
valunami.
   - Letim so mnoj! Skoree!
   - Nu, yasno! Nashel! Vy hot' ob座asnite tolkom, chto vy nashli? -  poprosila
Elena Nikolaevna.
   - Sam ne znayu eshche. Vy pomozhete razobrat'sya. Tam kakoe-to volshebstvo.  YA
prosto ne smeyu verit' svoim glazam.
   - Ostav'te, Inagos,  nam  ne  do  volshebstva.  My  delaem  zamery.  Nam
nekogda.
   - Brosajte vashi zamery, potom sdelaete. Letim!
   - V takom vozbuzhdennom sostoyanii my ne videli vas dazhe togda, kogda  vy
nashli svoego znamenitogo nosoroga, - ulybnulsya Dzhems Kont.  -  Neuzheli  vy
nashli eshche odnogo?
   - Sami vy nosorog, - serdito provorchal paleontolog. - Vam delo govoryat,
a vy... To, chto ya nashel, voobshche neizvestno nauke. Esli ne  hotite  letet',
penyajte potom na sebya, ya pozovu eshche kogo-nibud'.
   -  Davajte  poletim,  -  poprosil  CHzhu  Fanshi.  -  Vidimo,  tam  chto-to
dejstvitel'no interesnoe.
   Ostaviv pribory, my podnyalis' v vozduh  i  bystro  poneslis'  vsled  za
Inagosom.
   - Znaete chto, - skazala nam Elena Nikolaevna, - davajte poprobuem  sami
obnaruzhit' to, chto on nashel. Ne vse zhe emu nahodit'!
   Pod nami byl vse tot zhe pustynnyj antarkticheskij  pejzazh  -  sglazhennye
lednikami otrogi gor s ostavshimisya  v  glubokih  ushchel'yah  poloskami  l'da,
skaly s glubokimi shramami oto l'da, melkie i krupnye ozera, goryachie  strui
gejzerov, vzletavshie vysoko nad zemlej, i gornye hrebty s shapkami tak i ne
rastayavshih snegov na vysokih vershinah.
   Vsyu dorogu my leteli molcha, vnimatel'no glyadya  vniz.  Kazhdomu  hotelos'
otkryt' nahodku Inagosa. No nikto  nichego  ne  nahodil.  Vdrug  CHzhu  Fanshi
kriknul:
   - Vizhu!
   - CHto? - razdalos' srazu neskol'ko golosov.
   - Von to ozero!
   - CHto v nem neobychnogo?
   - Nichego...
   - Tak pochemu zhe vy krichite?
   - Prosto tak, - lukavo skazal CHzhu Fanshi. - Dosada vzyala...
   Vse rashohotalis'.
   - Da budet vam, - toropil nas Inagos. - Letim skoree.  YA  vam  podskazhu
nemnogo. Vzglyanite von na te kamni.
   Tam, kuda on pokazyval rukoj, ne bylo  nichego,  krome  bol'shih,  gladko
obtesannyh l'dami valunov, kakih bylo velikoe mnozhestvo povsyudu.
   - Nu, vidite chto-nibud'?
   - Net...
   Inagos prenebrezhitel'no mahnul rukoj i spustilsya k  vysokoj  skale.  My
posledovali za nim.
   V glubokoj nishe pod navisshej skaloj lezhalo,  pokrytoe  vekovoj  gryaz'yu,
bol'shoe oval'noe kol'co. V neskol'kih mestah, gde gryaz'  otpala  ot  nego,
kol'co tusklo pobleskivalo serebristym cvetom.  Diametr  kol'ca  sostavlyal
okolo metra. V perednej chasti ego bylo horosho zametnoe rasshirenie,  kak  u
perstnya v tom meste, gde v nego  vstavlyaetsya  dragocennyj  kamen'.  V  obe
storony ot etogo utolshcheniya othodili dva dovol'no dlinnyh  zaostryavshihsya  k
koncam sterzhnya. V srednej chasti, na utolshchenii, kol'co bylo uzhe ochishcheno  ot
gryazi. Tut vidnelos'  gladkoe  uglublenie  ellipticheskoj  formy  s  horosho
otpolirovannoj poverhnost'yu.  Uglublenie  okajmlyal  slozhnyj,  zamyslovatyj
risunok,  izobrazhavshij,  po-vidimomu,  list'ya  kakogo-to   rasteniya.   Pod
risunkom shla  dlinnaya  cepochka  neponyatnyh  znakov,  predstavlyavshih  soboj
sochetanie peresekavshihsya chertochek, zaputannyh zigzagov i volnistyh linij.
   My ne vyterpeli i stali schishchat' gryaz' s  kol'ca,  starayas'  rassmotret'
ego poverhnost'.
   - Ostorozhnee, - poprosil Inagos. - CHzhu, chto napominayut vam eti znaki?
   - Arabskie pis'mena, - otvetil CHzhu, - no ves'ma otdalenno.
   - Kak ono popalo syuda? - udivlyalas' Elena Nikolaevna. - Ved' sovershenno
nevozmozhno predpolozhit', chto takoe kol'co moglo byt' sdelano  pervobytnymi
lyud'mi kamennogo veka. Tem bolee, chto metall, iz kotorogo sdelano  kol'co,
mne tozhe neizvesten.
   - Mne kazhetsya, chto eto ne metall, - vozrazil ej Dzhems  Kont,  -  skoree
eto napominaet plastmassu.
   - CHto vy hotite s nim delat', Inagos?
   - U menya k vam pros'ba. Prezhde vsego pomogite mne ostorozhno smyt' gryaz'
s kol'ca. Ego nado nemedlenno, sejchas zhe sfotografirovat' vo vseh detalyah,
kazhdyj ieroglif!
   - K chemu takaya speshka? - udivilas' Elena Nikolaevna.
   Inagos ochen' ser'ezno posmotrel na nee i spokojno otvetil:
   -  Kakih  tol'ko  dosadnyh  sluchajnostej  ne  proishodilo  s   nauchnymi
nahodkami! Davajte luchshe sfotografiruem ego nemedlenno.
   Do blizhajshego ozera bylo sovsem nedaleko. My sletali  tuda,  nabrali  v
rezinovye vedra vodu i stali potihon'ku  lit'  ee  na  zagadochnoe  kol'co.
Inagos  berezhno  ottiral  gryaz'.  On  tshchatel'no  promyval   kazhdyj   vnov'
otkryvayushchijsya znachok, a ih poyavlyalos' vse bol'she i bol'she. Drevnie nadpisi
sovsem ne postradali ot vremeni. Oni byli chetkimi i glubokimi.  Odezhda  na
Inagose sovsem promokla, a on vse ter  i  ter  kol'co.  Nakonec  ono  bylo
otmyto  do  bleska.  Teper'  Inagos  obhvatil  vlazhnoj  tryapkoj  sterzhen',
vystupavshij s pravoj storony  kol'ca,  i  ster  s  nego  gryaz'.  K  nashemu
udivleniyu, sterzhen', ochishchennyj ot gryazi, okazalsya temno-fioletovogo cveta.
YArkoj poloskoj, rastyanutoj vdol' ego osi, otrazhalos'  mikrosolnce.  Inagos
provel tryapkoj po levomu sterzhnyu, prizhav ego  rukoj.  Neozhidanno  razdalsya
tihij, ele slyshnyj shchelchok, vsled za kotorym poslyshalos' rovnoe, monotonnoe
gudenie, ishodivshee, kazalos', ot vsego kol'ca.
   Inagos otdernul ruku ot sterzhnya.
   - CHto eto? Fotografirujte ego skoree!
   My v strahe popyatilis'. CHzhu Fanshi bystro  sdelal  neskol'ko  snimkov  i
tozhe otpryanul nazad.
   - Bezhim! - kriknul on. - Skoree, von za tot valun!
   No ubezhat' nam uzhe ne udalos'. V centre  kol'ca,  tam,  gde  nahodilas'
ellipticheskaya vpadina, poyavilos' kakoe-to mutnoe beloe pyatno. Ono  bystro,
slovno vypolzshij iznutri kol'ca tuman, obvolakivalo nas  so  vseh  storon.
Kol'co postepenno ischezlo iz vidu. Pered nami poyavilis' neyasnye  ochertaniya
kakih-to    rasplyvchatyh    predmetov,    ot    kotoryh     my,     slovno
zagipnotizirovannye,  uzhe  ne  mogli  otorvat'  vzglyada.   Menya   ohvatilo
neponyatnoe, gnetushchee chuvstvo bespokojstva  i  priblizhayushchejsya  bedy.  Mysli
meshalis' v golove. Poslyshalas' tihaya zvenyashchaya melodiya.  Tuman  proyasnilsya,
poyavilis' ochertaniya vysokih gor, gusto pokrytyh zelenoj rastitel'nost'yu.
   YA uvidel, chto stoyu na rovnoj ploshchadke. Peredo  mnoj  dva  neobyknovenno
vysokih cheloveka strannogo, pochti  piramidal'nogo  teloslozheniya.  Tolstye,
sil'nye nogi s ogromnymi rasplyushchennymi stupnyami kak  by  s  trudom  derzhat
etih  chetyrehmetrovyh  gigantov.  Telo  ih   plotno   okutano   prozrachnoj
zheltovatoj materiej, skvoz' kotoruyu prosvechivaet temnaya odezhda. Golye, bez
volos, cherepa uvenchany kol'cami s dvumya  fioletovymi  sterzhnyami.  Bol'shie,
uzko posazhennye golubye glaza velikanov smotryat na menya s  belyh  kak  mel
lic v upor, ne migaya, s laskovoj snishoditel'nost'yu.
   Tol'ko teper' ya zametil vokrug  sebya  tolpu  chernyh,  sovershenno  golyh
lyudej malen'kogo rosta,  korenastyh,  pokrytyh  korichnevymi  volosami.  Ih
nebol'shie ispugannye glaza smotryat  na  velikanov  iz-pod  nizko  navisshih
brovej s neperedavaemym strahom i nadezhdoj. Korotkaya sheya i skoshennyj nazad
podborodok delayut ih pohozhimi na obez'yan.
   No vot velikany podnyali vverh  ruki,  i  vsya  tolpa  pervobytnyh  lyudej
ruhnula na koleni, otbrosiv v storonu svoi palicy i kamennye topory.
   YA  vdrug  pochuvstvoval,  chto  kakaya-to  nevedomaya   sila,   moguchaya   i
neoborimaya, kak volshebstvo, ovladevaet moim razumom, zastavlyaya  bezropotno
i tupo ispolnyat' ee poveleniya.
   Pozhaluj, nikto iz uchenyh ne mog by pohvastat'sya tem,  chto  on  ponimaet
zachatochnyj yazyk pervobytnyh lyudej.  A  ya,  nahodyas'  v  etom  udivitel'nom
sostoyanii, ponimal. YA by ne smog tochno peredat' soderzhanie etogo strannogo
mychaniya, no obshchij smysl ego svodilsya k tomu, chto pervobytnye lyudi, upav na
koleni, prosili velikanov ne pokidat' ih, umolyali ostat'sya i, kak  prezhde,
pomogat' im v ohote  i  rybnoj  lovle.  Plemya  pervobytnyh  lyudej  obeshchalo
velikanam, chto otdast im svoih  luchshih  devushek  i  dostanet  ih  lyubimogo
chernogo kamnya stol'ko, skol'ko velikany pozhelayut. V sostoyanii ekstaza  oni
s siloj bili lbom o zemlyu i s mol'boj zalamyvali ruki.
   Na belyh licah velikanov poyavilas' snishoditel'naya ulybka.
   -  CHezonkl...  -  tiho  proiznes  odin  iz  nih,  vidimo   starshij,   i
otricatel'no pokachal golovoj.
   YA ponyal, chto on skazal: "Proshchajte!" Iz glotok stoyavshih na kolenyah lyudej
vyrvalsya otchayannyj rev. Odnovremenno  ya  pochuvstvoval  v  dushe  neponyatnoe
otchayanie. Odin iz velikanov sdelal neskol'ko shagov vpered, snyal u  sebya  s
golovy kol'co s  dvumya  temno-fioletovymi  sterzhnyami,  polozhil  na  zemlyu,
otoshel na shag i skazal:
   - Ijrgo-enes-v'ya-poluno-sherpni-dhaa. Rolgo-dhaa-kesl.
   Kakim-to obrazom v moem soznanii bezotchetno voznik perevod etoj  frazy:
"Tam, gde svetit oranzhevoe solnce, vnuki vashih vnukov najdut nas.  Hranite
eto!"
   Potom on podhvatil s zemli pod myshki korenastogo vozhdya plemeni,  podnyal
ego sil'nymi rukami i chto-to tiho  skazal  na  uho,  ukazyvaya  glazami  na
zagadochnoe kol'co. Opustiv trepetavshego ot straha vozhdya na zemlyu,  velikan
snova podnyal  vverh  ruki  i  vmeste  so  svoim  tovarishchem  stal  medlenno
pyatit'sya, ne svodya s pervobytnyh  lyudej  pristal'nyh  golubyh  glaz.  Tak,
pyatyas', oba oni otoshli metrov  na  chetyresta,  potom  povernulis'  spinoj,
bol'shimi  pryzhkami  pobezhali  k  lezhavshemu  daleko   v   doline   bol'shomu
prodolgovatomu predmetu i skrylis' v nem. V tomitel'no bezmolvnom ozhidanii
proshla minuta, drugaya,  potom  iz  odnogo  konca  prodolgovatogo  predmeta
vyrvalas' oslepitel'naya, belaya struya sveta, udarivshaya  v  otvesnuyu  skalu,
stoyavshuyu naprotiv. Prodolgovatyj predmet vzmyl v  vozduh,  opisal  v  nebe
bol'shuyu spiral'nuyu krivuyu i ischez iz vidu.
   Pervobytnye lyudi vskochili s zemli. Oni gorestno krichali, slovno zhaleya o
bezvozvratnoj utrate. Nekotorye iz nih ostrymi nogtyami carapali  do  krovi
svoe lico. Snova poslyshalas'  tihaya  zvenyashchaya  melodiya.  Postepenno  tolpa
mechushchihsya ot gorya pervobytnyh  lyudej  rasplylas'  pered  glazami  i  zatem
ischezla. V belom tumane, kotoryj snova obvolakival menya so vseh storon,  ya
na neskol'ko sekund uvidel temnyj uchastok neba s siyavshimi  na  nem  yarkimi
zvezdami. Nepodaleku ot odnoj iz zvezd vidnelos' zagadochnoe kol'co s dvumya
sterzhnyami. Kartina zvezdnogo neba ischezla tak zhe vnezapno, kak i voznikla.
YA ochnulsya i osmotrelsya vokrug.
   Ryadom so mnoj byli Elena Nikolaevna, Dzhems Kont, CHzhu  Fanshi  i  Inagos.
Oni tak zhe nedoumenno, kak i ya,  osmatrivalis'  po  storonam.  Pered  nami
lezhalo serebristoe kol'co s dvumya sterzhnyami po bokam.
   - D'yavol'shchina kakaya! - voskliknul Inagos. - Vy chto-nibud'  videli,  ili
eto mne odnomu pochudilos'?
   Okazalos', chto kazhdyj  iz  nas  videl  odnu  i  tu  zhe  scenu  proshchaniya
velikanov s pervobytnymi lyud'mi i ponimal vse, o chem  oni  govorili  mezhdu
soboj.
   - Interesno, chto zhe zdes' proizoshlo?  -  sprosila  Elena  Nikolaevna  i
voprositel'no posmotrela na nas.
   Vse molchali, ne znaya, chto otvetit'.
   - Tam, gde svetit  oranzhevoe  solnce,  vashi  potomki  najdut  nas...  -
zadumchivo povtoril Dzhems Kont. - CHto by eto moglo oznachat'?
   - Da, etot oreshek srazu ne raskusish', - otozvalsya Inagos.  -  Interesno
to, chto kakaya-to tainstvennaya sila, zaklyuchennaya v etom kol'ce,  vyzvala  v
predstavlenii raznyh lyudej odnu i tu zhe scenu. Bolee  togo,  ona  kakim-to
nepostizhimym obrazom vnushila nashemu  soznaniyu  smysl  teh  slov,  kotorymi
obmenivalis' velikany i pervobytnye lyudi.
   - CHto zhe eto za sila? - sprosil CHzhu Fanshi.
   - Mne kazhetsya, - skazala Elena Nikolaevna, - chto v etom kol'ce zalozhena
neizvestnaya nam, no ochen' sovershennaya sistema pamyati, kotoraya vosproizvela
pered nami sobytiya, proisshedshie mnogie tysyachi let nazad na Zemle.
   - Tak vy schitaete, chto vse, chto my sejchas videli, proishodilo na  samom
dele? - udivilsya ya.
   - Da, ya dumayu, chto kogda-to, eshche do oledeneniya Antarktidy, na Zemlyu  iz
drugogo mira  priletali  belye  giganty  i  ostavili  zdes'  svoe  kol'co,
nadeyas', mozhet byt', chto potomki etih dikarej razgadayut zagadku.
   - |to pohozhe na mif, - pokachal golovoj Dzhems Kont.
   - Pochemu? - goryacho vozrazil emu Inagos. - A po-moemu,  esli  otkazat'sya
ot predpolozheniya Eleny Nikolaevny, to togda etomu  yavleniyu  voobshche  nel'zya
dat'  nikakogo  nauchnogo  ob座asneniya.  Posudite  sami.  My  nashli  kol'co,
kotoroe, bez somneniya, nahodilos' dolgoe vremya pod sloem l'da i gryazi. Kto
ego  mog  sdelat'?  Dikie  lyudi  kamennogo  veka?   Net,   konechno.   Nashi
sovremenniki? Net. My ne v sostoyanii  sozdat'  takoj  sovershennoj  sistemy
pamyati.
   - Voobshche nechto podobnoe ya videla god tomu nazad v Vankuvere, v  Kanade,
- skazala Elena Nikolaevna. - Tam odin professor razrabatyval novuyu  shemu
elektronnoj pamyati. Suti svoih rabot on podrobno ne izlagal, no  ya  znala,
chto ih laboratoriya imeet delo s tokami raznyh chastot, ot samyh  nizkih  do
samyh vysokih. Odnazhdy  vo  vremya  opyta  on  sam  i  vse  ego  sotrudniki
neozhidanno pogruzilis' v glubokij son. Spali oni ves'  den'  do  vechera  i
prosnulis' tol'ko ottogo, chto vo  vsem  institute  v  konce  rabochego  dnya
vyklyuchili elektricheskij  tok,  kak  eto  prinyato  vo  mnogih  uchrezhdeniyah.
Pozdnee  im  udalos'  ustanovit',  chto  ih  son  byl  vyzvan  opredelennoj
kombinaciej elektromagnitnyh izluchenij raznoj chastoty, s  kotorymi  oni  v
etot  moment  proizvodili  eksperiment.  Interesno,  chto  eta   kombinaciya
elektromagnitnyh kolebanij raznyh chastot ne tol'ko  usypila  lyudej,  no  i
vyzvala opredelennye snovideniya: vo vremya sna vse  oni  videli  nesuraznye
videniya - izvivayushchiesya polosy  raznyh  cvetov,  yarkie  shary  i  bluzhdayushchie
tochki.  Mnogie   govorili,   chto   peredvizhenie   etih   yarkih   predmetov
associirovalos' u nih s tihoj melodichnoj muzykoj. Harakterno, chto nikto iz
sotrudnikov ne videl svyaznogo sna.  |to  govorit  o  tom,  chto  s  pomoshch'yu
elektromagnitnyh kolebanij mozhno zastavit'  cheloveka  videt'  opredelennye
snovideniya. Vot ya i dumayu, chto, vozmozhno, eto zagadochnoe  kol'co  yavlyaetsya
ochen' sovershennoj shemoj elektronnoj pamyati, puti k sozdaniyu  kotoroj  eshche
tol'ko nashchupyvayut nashi sovremenniki.
   -  A  belye  velikany  bolee  sta  tysyach  let  nazad  uzhe  imeli  takuyu
vysokorazvituyu tehniku! - voskliknul Inagos. - Predstavlyaete  sebe,  kakaya
dolzhna byt' u nih zhizn' sejchas tam, na planete, letayushchej vokrug oranzhevogo
solnca!
   - Horosho by najti eshche kakie-nibud'  sledy,  podtverzhdayushchie,  chto  belye
velikany dejstvitel'no pobyvali kogda-to na Zemle, - skazal ya.
   - CHto vy! S teh por proshli tysyachi let,  tak  chto  nikakoj  sled  prosto
fizicheski ne mog sohranit'sya, - vozrazil mne Inagos.
   - I eto govorite  vy,  paleontolog!  -  skazal  CHzhu  Fanshi,  othodya  na
neskol'ko shagov v storonu ot kol'ca i  podnimaya  s  zemli  kakoj-to  belyj
predmet. - Naprimer, vot eto vam nichego ne napominaet?
   Ne nado bylo byt' opytnym paleontologom, chtoby, brosiv beglyj vzglyad na
belyj kusok tverdogo kvarca, ustanovit', chto on obrabotan rukoj cheloveka.
   Inagos vyhvatil oblomok kvarca iz ruk CHzhu Fanshi i nachal pristal'no  ego
razglyadyvat'.
   - Pohozhe na kamennyj topor, kotoryj derzhal v rukah  vozhd'  pervobytnogo
plemeni. Smotrite! V nem prodelano dazhe otverstie dlya rukoyatki!
   - Vot vam i pervyj sled! - udovletvorenno skazala Elena Nikolaevna.
   - Net, etot kamen' hot' i neplohaya nahodka,  no  on  ne  mozhet  sluzhit'
dokazatel'stvom togo, chto belye velikany dejstvitel'no pobyvali na  Zemle.
Kamen' prinadlezhit dikaryu, a ne velikanam.
   - YA znayu, gde mog ostat'sya sled ot velikanov! - voskliknula  neozhidanno
Elena Nikolaevna.
   - Gde? - otozvalis' my razom.
   - Pomnite, kogda velikany uletali s Zemli, iz ih rakety vyrvalsya  yarkij
snop sveta i udaril v skalu?.. CHto, esli nam poprobovat' najti tu skalu?
   My s  entuziazmom  prinyali  predlozhenie  Eleny  Nikolaevny.  CHzhu  Fanshi
zatoropil nas. Tol'ko Inagos otkazalsya letet' s  nami.  On  ostalsya  vozle
kol'ca, chtoby eshche raz samym tshchatel'nym obrazom zasnyat' ego.
   - Vy zametili, - sprosil ya svoih tovarishchej, - chto ne tol'ko my s  vami,
no i pervobytnye lyudi ponimali to, o chem govorili velikany.  Pomnite,  kak
oni zavopili, kogda velikany otkazalis' ostat'sya  na  Zemle?  Po-vidimomu,
eti prishel'cy mogut kazhdomu chelovecheskomu  sushchestvu  vnushat'  svoi  mysli.
CHuzhoj yazyk oni, po-vidimomu, ponimayut tak zhe horosho, kak i svoj.
   - Dlya etogo, veroyatno, neobhodimo proniknut' v  tajny  samogo  processa
myshleniya, - zametila Elena Nikolaevna.
   - |h, esli by s nami byl vash muzh! - progovoril  Dzhems  Kont.  -  On  by
srazu opredelil, kakuyu chast' zvezdnogo neba my videli v samom  konce  etoj
strannoj sceny, pered tem kak videnie ischezlo.
   - Boyus', chto eto ne tak uzh  prosto.  Ved'  za  sto  tysyacheletij  zvezdy
dolzhny byli v kakoj-to mere izmenit' svoe raspolozhenie, - vozrazila  Elena
Nikolaevna.
   - A pomnite slova togo velikana, kotoryj polozhil na zemlyu  eto  kol'co:
"Tam, gde svetit oranzhevoe solnce, vnuki vashih vnukov najdut nas". On yavno
rasschityval na to, chto ego kol'co budet najdeno  posleduyushchimi  pokoleniyami
lyudej, kotorye sumeyut tem ili inym obrazom ustanovit' s nimi svyaz'.  ZHal',
chto on ne dogadalsya skazat' chto-libo eshche.
   - Odno, mne kazhetsya, ne mozhet ni u kogo vyzyvat' somnenij, - skazal  ya,
- eto to, chto planeta, na kotoroj  obitayut  velikany,  znachitel'no  bol'she
nashej Zemli.
   - Pochemu?
   - Potomu chto srazu vidno, chto oni chuvstvovali sebya na Zemle znachitel'no
bolee  legkimi,  chem  na  svoej  planete.  Vy  obratili  vnimanie,  kakimi
ogromnymi pryzhkami oni pobezhali k rakete? Kak my na Lune... YAsno,  chto  ih
planeta bol'she.
   Neizvestno, skol'ko eshche vremeni delilis' by my vpechatleniyami,  esli  by
CHzhu Fanshi ne zametil skalu, chem-to napominavshuyu  tu,  o  kotoruyu  udarilsya
snop luchej ot rakety. My podleteli k nej. K nashemu velikomu ogorcheniyu,  na
skale ne bylo nikakih sledov, govoryashchih, chto nekogda zdes' proizoshlo stol'
vazhnoe sobytie. Nam ne hotelos' verit' v eto. My samym tshchatel'nym  obrazom
osmotreli vsyu skalu. Nichego! Ni malejshej vmyatiny ili oplavlennogo kamnya na
nej ne bylo.
   - Nu chto zh, - vzdohnul posle dolgih  poiskov  Dzhems  Kont.  -  V  konce
koncov samo po sebe kol'co yavlyaetsya dostatochno veskim dokazatel'stvom.
   - Podozhdite! - prervala ego Elena Nikolaevna. - Posmotrite-ka  na  nashu
ploshchadku s valunom, ved' ee otsyuda ne vidno! |to zhe govorit o tom, chto  my
issledovali sovsem ne tu skalu. Von  sosednyaya  skala,  ottuda  ploshchadka  s
kol'com budet vidna. Poletim k nej!
   Ne nado  bylo  dolgo  osmatrivat'  poverhnost'  sosednej  skaly,  chtoby
obnaruzhit'  na  nej  ogromnuyu  vpadinu  v  forme   pravil'nogo   kruga   s
oplavlennymi rovnymi krayami. Vpadina byla nastol'ko neobychnoj,  chto  srazu
zhe poyavlyalas' mysl' o ee iskusstvennom proishozhdenii. Ona byla  vysotoj  v
tri chelovecheskih rosta. Kto-to vyskazal mysl', chto po etoj otmetine  mozhno
dostatochno tochno opredelit' razmery fotonnoj rakety velikanov.
   - Zanyatno, ochen' zanyatno... -  bormotal  CHzhu  Fanshi,  poglazhivaya  rukoj
gladkuyu stenu vpadiny. - |to  uzhe  ne  gipnoz,  ne  vnushenie,  a  oshchutimyj
predmet, kotoryj mozhno ne tol'ko potrogat' rukoj, no  i  sfotografirovat'.
Sejchas ya eto sdelayu. - On snyal nas na fone vpadiny,  potom  otdel'no  samu
vpadinu pod raznymi uglami.
   Nekotoroe vremya my osmatrivali mestnost' vokrug  skaly,  pytayas'  najti
eshche  kakoj-nibud'  sled  prebyvaniya  na  nashej  Zemle  tainstvennyh  belyh
velikanov. No bol'she nam nichego ne udalos' obnaruzhit'.
   My vernulis' nazad  k  ploshchadke,  gde  lezhalo  kol'co,  i  zastali  tam
strannuyu scenu: Inagos stoyal, pokachivayas', prilozhiv ladoni k viskam.
   - Inagos! - okliknula ego Elena Nikolaevna.
   On dazhe ne obernulsya na oklik. My viseli v vozduhe  po  druguyu  storonu
kol'ca i s udivleniem smotreli na nashego paleontologa.
   - Uzh ne soshel li on s uma ot radosti? - sprosil CHzhu Fanshi.
   V eto vremya Inagos, poshatyvayas', shagnul vpered, proter glaza rukami. My
ponyali, v chem delo.
   - Zachem vy snova vklyuchili kol'co? - sprosila ego Elena Nikolaevna.
   - Mne bez vas prishlo vdrug v golovu, chto ono ne budet bol'she  rabotat',
i ya reshil proverit'...
   - CHto zhe poluchilos'?
   - YA videl tu zhe samuyu kartinu...
   My podrobno rasskazali Inagosu o vpadine v skale. On byl  vne  sebya  ot
radosti.
   - Nado nemedlenno soobshchit' o nashej nahodke. YA chuvstvuyu, chto ona  zadast
raboty  paleontologam,  lingvistam,  astronomam,  etnografam  astronavtam,
konstruktoram raket i uchenym  mnogih  drugih  special'nostej.  Pered  nami
otkryvaetsya vozmozhnost' zaglyanut' kraeshkom glaza v ochen' dalekoe  budushchee.
Vy uspeli sdelat' snimok vpadiny na skale?





   ...Koster dogoral. YAzyki plameni vse rezhe i rezhe poyavlyalis' na pokrytyh
belym peplom suchkah hvorosta. Migaya krasnymi tochkami, ele teplilis'  ugli.
Nastupila noch'. Ona okutala nas chernym negreyushchim pokrovom. S morya  potyanul
prohladnyj  veterok,  op'yanyaya  svezhest'yu  i  zapahom  vodoroslej.  V  nebe
zazhglis' yarkie zvezdy, i tol'ko na zapade, za gorami, vse  eshche  razlivalsya
bagrovyj zakat: eto mikrosolnce posylalo svoi poslednie v etot  den'  luchi
pered tem, kak polnost'yu skryt'sya za gorizontom.
   Bylo tiho vokrug. Lish' slabyj plesk voln narushal  torzhestvennuyu  nochnuyu
tishinu. YA podobral vokrug kostra nesgorevshie vetki i brosil ih na ugli.  K
nebu pobezhala, klubyas',  legkaya  strujka  prozrachnogo  dyma,  po  hvorostu
zaplyasali malen'kie ogon'ki,  i  snova  na  neskol'ko  minut  yarkoe  plamya
ozarilo vse vokrug.
   Vechnyj  ogon'...  Kogda-to,  sotni  tysyach  let  nazad,  vokrug  vpervye
zazhzhennogo kostra sideli pervobytnye lyudi.  Oni  s  ispugom  i  udivleniem
podolgu smotreli na neponyatnoe, tainstvennoe plamya, kotoroe srazu  sdelalo
ih mogushchestvennee vseh ostal'nyh obitatelej planety.  O  chem  oni  dumali?
Kakie mysli zazhigali ih glaza radostnym bleskom? Trudno otvetit'  na  eto.
Konechno, oni i ne predpolagali togda, chto ot prostogo kostra  lyudi  spustya
tysyacheletiya  pridut  k  nevidannomu  mogushchestvu  nad  prirodoj,  sdelayutsya
povelitelyami ne tol'ko svoej planety, no i drugih mirov.
   YA glyadel  na  ugasayushchij  ogon',  i  ruka  sama  tyanulas'  za  ocherednoj
hvorostinkoj, kotoraya  mogla  hot'  nenadolgo  prodlit'  zhizn'  malen'kogo
kostra.
   CHto zhe budet,  dal'she  s  chelovechestvom?  Predskazat'  s  uverennost'yu,
kakogo tehnicheskogo progressa ono dostignet, poka  prosto  nevozmozhno.  Na
moih glazah proizoshli takie grandioznye peremeny, o kotoryh ran'she ya  dazhe
ne mog i mechtat'.
   YA povertel v ruka" spelyj  banan,  netoroplivo  ochishchaya  ego  ot  zheltoj
myasistoj kozhi, i usmehnulsya pro sebya. Nichego osobennogo  ne  bylo  v  etom
samom obyknovennom banane. I vse zhe, esli by  sto  ili  dvesti  let  nazad
lyudyam skazali, chto oni budut est'  banany,  vyrashchennye  v  Antarktide,  to
lyubogo, dazhe samogo avtoritetnogo, uchenogo prosto podnyali by na  smeh.  I,
odnako, eto stalo real'nost'yu.
   Teper', spustya neskol'ko let posle togo, kak nad  Antarktidoj  zazhglos'
mikrosolnce, led  ostalsya  lish'  na  vysokih  gorah,  kotorye  po-prezhnemu
sverkali svoimi oslepitel'no  belymi  shapkami  pod  luchami  iskusstvennogo
solnca, kak v  znojnoj  Afrike  sverkaet  svoej  serebryanoj  koronoj  gora
Kilimandzharo.
   Klimat  Antarktidy  stal  nastol'ko   horosh,   berega   ee   vnutrennih
presnovodnyh morej pokrylis' takoj bujnoj zhivopisnoj rastitel'nost'yu,  chto
syuda stali pereezzhat' lyudi iz drugih stran. V pervye zhe gody zdes' vyrosli
goroda. Antarktidu peresekli iz konca v konec  shirokie  avtostrady,  okolo
mnogochislennyh bogatyh mestorozhdenij poleznyh iskopaemyh voznikli  bol'shie
avtomatizirovannye kombinaty. Lyudi  privezli  s  soboj  ptic  i  zhivotnyh.
Teper' uzhe nikto ne zamechal,  chto  zhizn'  cvetet  zdes'  tol'ko  blagodarya
mikrosolncu.  Ono  s  neizmennoj  zakonomernost'yu,   podchinyayas'   signalam
elektrostaticheskih ustanovok, tak zhe regulyarno vshodilo i zahodilo, kak  i
nastoyashchee solnce.
   Lyudi, zaselivshie  Antarktidu,  stremilis'  uvelichit'  poleznuyu  ploshchad'
zemli, prigodnuyu  dlya  vozdelyvaniya  sel'skohozyajstvennyh  kul'tur.  Posle
tayaniya  lednikov   v   Antarktide   byli   obnaruzheny   ostatki   prezhnej,
doistoricheskoj pochvy: mnogochislennye peschanye pokrovy, suglinki, a koe-gde
i chernozem. No  ogromnye  ploshchadi  byli  zanyaty  bezzhiznennymi  skalami  i
valunami.  V  Antarktide  nachalos'  stroitel'stvo  neskol'kih   gigantskih
kombinatov, na kotoryh iz kamnej i valunov  izgotovlyali  pochvu,  prigodnuyu
dlya posevov. V etu iskusstvennuyu pochvu  dobavlyali  special'nye  himicheskie
veshchestva,  mikroorganizmy  i   udobreniya,   sposobstvovavshie   bystrejshemu
obrazovaniyu peregnoya iz rastenij.
   Interesnoe predlozhenie vydvinul Anri Lamel'.  On  privez  v  Antarktidu
bystrorastushchie paporotniki i zasadil imi opytnyj uchastok. |ffekt poluchilsya
neozhidannyj.  |ti  neprihotlivye  rasteniya  mogli  razvivat'sya   v   samyh
neblagopriyatnyh usloviyah  i  davali  v  techenie  goda  neskol'ko  obil'nyh
urozhaev zelenoj massy, chto sposobstvovalo obogashcheniyu pochvy.
   No ne tol'ko na nashej Zemle proizoshli rezkie izmeneniya.
   Daleko v neobozrimyh prostorah vselennoj vspyhnuli eshche dva mikrosolnca.
Soedinennye s plavayushchimi  zerkalami,  oni  posylali  svoi  luchi  na  Mars,
obogrevaya ego svoim teplom. Avtomaticheskie pribory, ustanovlennye na  etoj
planete, soobshchali o rezkom  poteplenii,  nastupivshem  na  ee  poverhnosti.
Bystro tayali shapki l'dov na  polyusah,  perestali  bushevat'  snezhnye  buri,
poyavilis'  novye   morya,   vozduh   Marsa   uvlazhnilsya,   uskorilsya   rost
rastitel'nosti. Predpolagalos', chto na Marse budet postroeno neskol'ko baz
dlya dozapravki raketoplanov toplivom pri dal'nih  pereletah.  Resheno  bylo
takzhe nachat' na Marse dobychu naibolee redkih iskopaemyh. Pervye  kolonisty
uzhe otpravilis' tuda, chtoby obosnovat'sya na  bolee  ili  menee  dlitel'nyj
srok. Nachalo bylo polozheno: pri zhelanii Mars mog  byt'  zaselen  lyud'mi  v
lyuboe vremya. Genij cheloveka vyrvalsya za predely  Zemli  i  pokoril  vtoruyu
planetu v solnechnoj sisteme!
   Granicy nashih znanij razdvinulis', no po-prezhnemu na  Zemle  ostavalos'
eshche mnogo nerazgadannyh  tajn.  Odnoj  iz  nih  bylo  to  kol'co,  kotoroe
paleontolog Inagos nashel pod rastayavshimi  l'dami  Antarktidy.  Teper'  ono
hranilos' v special'nom otdelenii muzeya Vsemirnoj akademii nauk.
   Krupnejshie uchenye vsego mira issledovali etu tainstvennuyu nahodku.  Oni
ne  prishli  k  edinomu  mneniyu  otnositel'no  ego  ustrojstva.   Trudnost'
zaklyuchalas' v tom, chto kol'co nel'zya bylo kak sleduet izuchit', ne razobrav
ego. Na eto uchenye ne reshalis', opasayas', chto kol'co budet isporcheno.
   Zagadochnoe kol'co ostavili na Zemle prishel'cy s drugoj planety.  Otkuda
poyavilis' eti belye velikany? S kakoj-nibud' planety solnechnoj sistemy?
   "Net!" - edinodushno otvechali uchenye.
   |kspedicii na planety nashej solnechnoj  sistemy  pokazali,  chto  v  etom
malen'kom uchastke vselennoj chelovechestvo odinoko.
   Vyvod naprashivalsya sam soboj: te razumnye sushchestva, kotorye sozdali eto
kol'co, prileteli k  nam  iz  drugogo  zvezdnogo  mira.  Osnovnaya  zadacha,
kotoruyu nado bylo reshit', chtoby hot' nemnogo pripodnyat' zavesu nad tajnoj,
sostoyala v tom, chtoby po izobrazheniyu uchastka zvezdnogo neba,  voznikavshemu
vsyakij raz, kogda vklyuchalos' kol'co, opredelit' polozhenie v Galaktike  toj
planety, otkuda oni prileteli, i popytat'sya ustanovit' s nimi svyaz'.
   "Tam, gde svetit oranzhevoe solnce, vnuki vashih vnukov najdut nas!" Ne k
lyudyam kamennogo veka, a k nam, ih  dalekim  potomkam,  byli  obrashcheny  eti
slova belyh velikanov. "Ishchite, i vy poznaete mnozhestvo tajn, nad  kotorymi
vy teper' lomaete golovu! - kak by govorili oni nam. - Ishchite, i pered vami
otkroetsya vashe budushchee!"
   Budushchee! Ono zovet nas vpered, kak samaya prekrasnaya mechta. Ono vsegda -
dalekoe i blizkoe, kak ogonek v nochi: idti do nego  daleko,  no  svet  ego
ukazyvaet putnikam dorogu i sogrevaet ih radostnym predchuvstviem blizkoj i
zhelannoj celi. Radi nego idut oni na tyazhelye ispytaniya, na  podvigi,  dazhe
na smert'.
   V poiski dalekoj planety belyh velikanov vklyuchilis' ne  tol'ko  uchenye,
no i vse, kto hot' nemnogo razbiralsya v astronomii.
   YA tozhe ne mog teper' glyadet' na nebo, ne dumaya ob  oranzhevom  solnce  i
belyh velikanah. I odnazhdy moj mozg molniej  prorezalo  vospominanie...  YA
vspomnil starika astronoma Il'yu Petrovicha Bradova, sygravshego nevedomo dlya
sebya udivitel'nuyu rol' v moej zhizni, i tu noch', kogda my vstretilis' s nim
v ego observatorii.
   "Pered vami sozvezdie Volopasa, - prozvuchali vnov' u menya  v  ushah  ego
slova. - V centre vy vidite yarkuyu  zvezdu  Arktur,  a  nepodaleku  ot  nee
malen'kuyu,  edva  razlichimuyu  zvezdu  spektral'nogo  klassa  K.  Kogda  my
issledovali etot  rajon  neba  s  pomoshch'yu  radioteleskopa,  to  neozhidanno
stolknulis' s zagadochnym yavleniem. Ot kakoj-to nevidimoj v teleskop zvezdy
ili  planety  my  prinimali  v  techenie  sutok  cherez  kazhdye  pyat'  chasov
odinakovye  serii  radiosignalov.  Nam  udalos'  zapisat'  ih  na  plenku.
Posledovatel'nost' signalov nastol'ko periodichna,  chto  dazhe  u  cheloveka,
lishennogo vsyakoj fantazii, nevol'no voznikla by mysl' ob ih  iskusstvennom
proishozhdenii. Predstav'te sebe: mozhet  byt',  tam,  v  tusklom  oranzhevom
svete ugasayushchej zvezdy, tozhe zhivut razumnye sushchestva i shlyut komandy  svoim
mezhzvezdnym  korablyam  ili  peregovarivayutsya  po  radio  s  lyud'mi  drugoj
planety..."
   YA nemedlenno podelilsya svoimi vospominaniyami  s  YAroslavom  Pavlovichem,
kotoryj nablyudal za  zvezdnym  nebom  pri  pomoshchi  novogo  sverhteleskopa,
sozdannogo na baze plavayushchego zerkala.  |to  byla  paryashchaya  v  mezhzvezdnom
prostranstve bol'shaya astronomicheskaya stanciya.
   - Bradov? - peresprosil menya YAroslav Pavlovich. -  Pripominayu.  YA  chital
ego trudy. No, pomnitsya,  v  nih  nichego  ne  bylo  skazano  o  zagadochnyh
radiosignalah. Vy govorite, v sozvezdii Volopasa? Horosho, my proverim.
   Neskol'ko dnej spustya YAroslav Pavlovich pozvonil ko mne na Zemlyu.
   - Kazhetsya, Bradov byl prav. Nam dejstvitel'no udalos' obnaruzhit'  okolo
edva razlichimoj zvezdy spektral'nogo klassa K neskol'ko  planet.  Odna  iz
nih  bol'shaya.  Bol'she  Zemli.  Pravda,  karta  zvezdnogo  neba  ne  vpolne
sovpadaet s toj, chto poyavlyaetsya v  zagadochnom  kol'ce,  no  i  etomu  est'
ob座asnenie. S teh por, kak nevedomye prishel'cy pobyvali na  Zemle,  proshlo
stol'ko tysyacheletij, chto zvezdy uspeli izmenit' svoe  raspolozhenie...  Kak
znat', mozhet byt', belye velikany i v samom dele zhivut na odnoj iz  planet
nepodaleku ot Arktura...
   ...Koster dogoral. YA glyadel na tleyushchie  ugli  i  dumal  o  vechnosti.  YA
prozhil neobychajno dolguyu zhizn' i byl svidetelem ogromnyh peremen na Zemle.
A chto znachit zhizn' odnogo cheloveka v sravnenii s vechnost'yu?
   ZHizn' sushchestvuet na  Zemle  okolo  dvuh  milliardov  let.  CHelovecheskoe
obshchestvo naschityvaet okolo milliona let.  Istoriya  civilizacii  ohvatyvaet
vsego  lish'  neskol'ko  tysyacheletij.  ZHizn'  cheloveka  dlitsya  sto  -  sto
pyat'desyat  let.  |to  mikroskopicheski  malo  v  sravnenii   s   beskrajnoj
vechnost'yu. I vse zhe ona ne podavlyaet nas.  ZHizn'  kazhdogo  cheloveka  yarka,
svoeobrazna i nepovtorima, napolnena velikim smyslom i vsegda ostavlyaet po
sebe sled.
   CHelovek preobrazhaet kontinenty, razrushaet gory, sozdaet  morya,  osushaet
bolota i oroshaet pustyni, ne dozhidayas', kogda eto sdelaet vremya.
   Projdut veka, i samo vremya stanet podvlastno cheloveku.
   Vremya mozhet razrushit' nashu malen'kuyu planetu, pogasit' nashe solnce.  No
chelovek ne pogibnet. On zaselit drugie miry ili sozdast novye  planety  iz
materiala vselennoj; on ozhivit nashe solnce, esli ono stanet  gasnut',  ili
zazhzhet novoe svetilo, pered kotorym nashe mikrosolnce budet  ne  bolee  kak
detskoj igrushkoj, primitivnoj, uproshchennoj model'yu.
   CHelovechestvu zhit' eshche milliony i milliardy  let,  i  nevozmozhno  sejchas
predugadat', kakogo tehnicheskogo i kul'turnogo progressa  dostignut  lyudi,
kakie problemy budut volnovat' togda ih bespokojnye umy i serdca.
   Predugadat' nevozmozhno. A uznat'...
   Esli my sumeem naladit' svyaz' s tem dalekim mirom, vestochku iz kotorogo
my poluchili v vide zagadochnogo  kol'ca,  my  smozhem  uznat'  koe-chto  i  o
budushchem lyudej Zemli.
   A poka - za rabotu, chtoby hot' nemnogo, hot'  na  odin  shag  priblizit'
prihod gryadushchego - dalekoj prekrasnoj mechty.

Last-modified: Mon, 11 Jun 2001 19:13:13 GMT
Ocenite etot tekst: