Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 © Copyright Mihail Savelichev
 Email: mikhail@meprt.ru
 Date: 15 Sep 1998
 Roman nominirovan v literaturnyj konkurs "Teneta-98"
 http://teneta.ru
---------------------------------------------------------------

     (fantasticheskaya povest'
     po motivam stihov Red'yarda Kiplinga, Uil'yama Blejka i YUriya SHevchuka)




     PROLOG.       NAJDENYSH.  TITAN (VNESHNIE SPUTNIKI), sentyabr' 24-go.
     GLAVA PERVAYA. PISATELX.  PALANGA, noyabr' 69-go
     GLAVA VTORAYA. ZHURNALIST. PARIZH, oktyabr' 57-go
     GLAVA TRETXYA. GURMAN.    PALANGA, noyabr' 69-go
     GLAVA CHETVERTAYA. ZHELTYJ TIGR. PARIZH - PRETORIYA, oktyabr' 57-go
     GLAVA PYATAYA.   FILOSOF.  PALANGA, noyabr' 69-go
     GLAVA SHESTAYA.  LYUBOVNIK. PARIZH, oktyabr' 57-go
     GLAVA SEDXMAYA. KNIGOCHEJ. KLAJPEDA - FYURSTENBERG, noyabr', 69-go
     GLAVA VOSXMAYA. ISTORIK.  PARIZH, oktyabr' 57-go
     GLAVA DEVYATAYA. PATRIOT.  KLAJPEDA - PALANGA, noyabr' 69-go
     GLAVA DESYATAYA. DESANTNIK.EVROPA  (VNESHNIE  SPUTNIKI), oktyabr' 57-go
     GLAVA ODINNADCATAYA. PRESTUPNIK. PALANGA-EVROPA  (VNESHNIE SPUTNIKI), oktyabr' 57-go - noyabr' 69-go.

---------------------------------------------------------------







                   To byl Zolotoj Vek, vremya nakala strastej
                   i priklyuchenij, burnoj zhizni i trudnoj  smerti...
                   no  nikto  etogo  ne  zamechal.  To  byla  pora
                   razboya i vorovstva, kul'tury i poroka, stoletie
                   krajnostej i izvrashchenij... no nikto ego ne lyubil.

                                    Al'fred Bester "Tigr! Tigr! "

                   Uhodyat v poslednyuyu osen' poety
                   I ih ne vernut' - zakolocheny stavni.
                   Ostalis' dozhdi i zamerzshee leto,
                   Ostalas' lyubov', da ozhivshie kamni.

                                    YUrij SHevchuk



                  Rodina! Edu ya na Rodinu!
                  Pust' krichat - urodina!
                  A ona nam nravitsya,
                  Hot' i ne krasavica,
                  K svolochi doverchiva,
                  Nu a k nam, tra-lya-lya,
                  |j, nachal'nik! 

                                   YU. SHevchuk

     Posle celoj vechnosti tishiny zazvuchal golos shturmana-radista:
     - Kapitan, Oranzhevaya Loshad' peredaet "mejdej". Peredacha avtomaticheskaya.
Po drugim kanalam Titan-siti polnejshee molchanie.
     - Mne  eto  napominaet  Hirosimu.  Svyazhis'  s  komandovaniem  i nachinaj
prokladku kursa. Idti pridetsya vidimo nam, my blizhe vseh.
     "Kochevnik" drejfoval v delenii Kassini v dvuh megametrah ot Kol'ca "A",
v glubokom   tylu   Vneshnih   Sputnikov,   nedostupnyj   chuzhim   radio-    i
gravilokacionnym  stanciyam,  obil'no poseyannym na pastbishchah Saturna. Mertvye
bezymyannye glyby Kolec byli horoshim ukrytiem dlya patrul'nogo korveta v mire,
stoyashchem na grani vojny mezhdu Planetarnym Soyuzom i Sputnikami.
     Pomolchav, Popov sprosil:
     - |to vojna, Farell?
     - Ne znayu, Igor', ne znayu. Podnimaj vseh po trevoge.
     Vojna!  Farell  Fasend  ne  veril,  chto  vojna  nachnetsya.  Skol'ko  raz
kazalos',  chto  ona  neminuema, chto budet sdelan poslednij rokovoj shag i mir
sojdet s uma. Oberonskaya tragediya, duonskij konflikt, zalozhniki na  Amal'tee
i  mnogie  drugie  fitili  i  zapaly vojny, prinesshie takie zhertvy, kakih ne
znali vojny proshlyh stoletij, i  vse-taki  poka  ne  vvergnuvshie  Sistemu  v
global'nyj koshmar. I kakim mozhet byt' etot koshmar poka ne znal nikto. Tol'ko
v fantasticheskih fil'mah mozhno bylo posmotret' na feeriyu zvezdnyh vojn: luchi
lazerov,  abordazhi,  vzryvayushchiesya  korabli  i  dazhe  planety.  Na eto horosho
smotret' v uyutnom  zale,  soperezhivat'  polozhitel'nym  geroyam  i  nenavidet'
plohih.
     A  kto  v  zhizni  plohoj  ili  horoshij?  Planetarnyj  Soyuz  ili Vneshnie
Sputniki? Venera, Mars, Zemlya ili Titan, Amal'teya, Evropa, Ganimed i  izhe  s
nimi?   Kolossal'nyj   mezhplanetnyj   Konglomerat,   hishchnik,  v  svoe  vremya
poglotivshij Zemlyu i teper' rasprostranivshij svoe vliyanie vo vne,  pozhirayushchij
vse  i  vsya,  peremalyvayushchij  lyudej,  ih znaniya, talanty, chuvstva i sud'by v
efemernuyu muku  pod  nazvaniem  "vlast'",  ili  Vneshnie  Sputniki,  kogda-to
filial,  a  teper'  samostoyatel'noe obrazovanie, ne menee hishchnoe i zhestokoe,
chem roditel'? Kto pobedit v etoj shvatke za mesto pod Solncem? Da i budet li
zdes' pobeditel'?
     I chto samoe strashnoe  v  global'noj  vojne  -  ty  nikogda  ne  smozhesh'
ostat'sya  v  storone.  Ty  mozhesh'  nenavidet'  vojnu, ty mozhesh' nenavidet' i
prezirat' teh, kto ee razvyazal, i teh, kto oret o tom,  chto  kak  horosho  my
sdelali!,  no  tebe pridetsya srazhat'sya na toj ili inoj storone. I ty dazhe ne
mozhesh' vybrat' sebe etu storonu - ty prinadlezhish' ej v silu svoego  rozhdeniya
ili mestozhitel'stva. Da i kakoj smysl vybirat'? Odin drugogo stoit i odin ne
luchshe drugogo.
     Soobshchenie  s  komandnogo  punkta  neskol'ko  uspokoilo komandu korveta.
Teodor Vejmar uveril, chto boevyh dejstvij nikto ne ob座avlyal i ne nachinal,  i
yadernoj  bombardirovki  Titana ne bylo. Skoree vsego, tam proizoshla kakaya-to
mestnaya  avariya  ili  tamoshnie  svyazniki  prohlopali  vspyshku   na   Solnce,
pogasivshuyu  vse  ih  radioistochniki.  Komandovanie  prikazyvalo  "Kochevniku"
napravit'sya k Titanu  i  okazat'  vozmozhnoe  sodejstvie,  ne  poddavayas'  na
provokacii (Farell usmehnulsya - bolee glupogo i protivorechivogo prikaza on v
zhizni ne poluchal).
     Zarabotali  dvigateli.  Snyavshis'  s  orbity, "Kochevnik" poshel navstrechu
slave i beschest'yu.
     Smenilsya masshtab  razvertki  i  na  Setke  stalo  vidno  vse  semejstvo
Saturna.  Terminal, nadetyj na glaza i sozdayushchij u pilota illyuziyu svobodnogo
pareniya  v  kosmicheskom  prostranstve,  so  vsemi   vytekayushchimi   iz   etogo
posledstviyami  v  vide  razlichnyh  fobij,  ne peredaval nikakih estestvennyh
krasok - vse bylo uslovno,  kak  v  mul'tfil'me:  gigant  byl  zelenym,  ego
peresekali  rozovye  polosy  Kolec,  a po periferii bezhali krasnye sputniki.
Avangard, da i tol'ko. Hotya  eto  bylo  odnoj  iz  rekomendacij  psihologov,
stavyashchih  takim  obrazom  pered  okeanom  podsoznaniya pilota shlyuz uslovnosti
tekushchih vpechatlenij. No lyubiteli ostryh oshchushchenij mogli perejti  i  na  bolee
realistichnye kartinki. Farell k nim ne otnosilsya.
     V  rubke  nahodilis'  te,  kto  tam  dolzhen  byl byt': komandir Fasend,
shturman Popov i vtoroj pilot Kevin Lec. Bor-inzhener  Vol'demar  Trubeckoj  i
bombardir  Stiven  Najt  gotovilis'  k  vysadke  v zonu veroyatnogo bedstviya.
Patrul'nyj korvet ne byl prisposoblen ni dlya  kakih  spasatel'nyh  operacij.
Oruzhie  ne  mozhet lechit'. Ego emkost' ne pozvolyala vzyat' na bort bol'she dvuh
dopolnitel'nyh  lyudej,  energovooruzhennost'  byla   slaboj,   kak   u   vseh
"prizrakov",  i  on  ne  mog  usmirit' dazhe malen'kij vulkan. V chrezvychajnyh
situaciyah vsya nadezhda byla tol'ko na lyudej, na ekipazh.
     Ploho bylo i to, chto oni ne predstavlyali s chem stolknut'sya v  Oranzhevoj
Loshadi. Oficial'nym nazvaniem stolicy Titana (i vseh Vneshnih Sputnikov) bylo
- Titan-siti.  No  v  nachale  osvoeniya sputnika na TVF byl zapushchen reklamnyj
rolik, agitiruyushchij nanimat'sya na rabotu v shahty Titana i  utverzhdayushchij,  chto
tam  est' vse to zhe, chto i na Zemle, za isklyucheniem perenaselennosti, nishchety
i loshadej,. A kakoj-to  pioner-staratel',  obaldevshij  ot  otkryvshegosya  ego
vzglyadu  vnezemnogo  pejzazha v oranzhevyh tonah, bormotal glupuyu frazu: "Esli
loshadi zdes' est', to oni oranzhevye".  Kak  i  vsyakoe  glupoe  prozvishche  ono
prizhilos' i dazhe v oficial'nyh hronikah Titan-siti poroj imenovali Oranzhevoj
Loshad'yu.  On predstavlyal soboj standartnyj kupol'nyj gorod-shahtu s zashchitnymi
silovymi  ekranami,  sobstvennoj  atmosferoj  i  poverhnostnym   poseleniem.
Raspolagalsya  on  v  ekvatorial'noj  zone  etogo  giganta  sredi  sputnikov,
prevoshodyashchego po razmeram Merkurij, a po masse  -  Lunu,  kotoryj  okazalsya
prosto  nashpigovan  uranovymi  rudami,  redkozemel'nymi  metallami, zolotom.
Sobstvennaya plotnaya atmosfera i sloj l'da, pokryvayushchij vsyu  ego  poverhnost'
delali Titan naimenee dostupnym sputnikom, no imenno s nego Direktorat nachal
osvoenie  Vneshnih  Sputnikov,  sdelav ego placdarmom dlya zavoevaniya Dal'nego
Vnezemel'ya.
     Oranzhevaya Loshad' postavila  svoj  stojlo  na  bogatejshem  mestorozhdenii
zolota  i redkozemov. Vniz ot goroda ustremlyalis' shahty, prorezaya sloj l'da,
zhidkoj vody  i  vgryzayas'  v  metallicheskuyu  koru  sputnika.  Naselenie  ego
sostavlyalo 250 tysyach chelovek i prosto strashno bylo podumat' o tom, chto moglo
sluchit'sya  s  nimi,  s  gorodom,  imeyushchim  neogranichennoe  kolichestvo  vody,
kisloroda, sovershennye mashiny i prosto prorvu darovoj energii. Gorod molchal.
     "Kochevnik" po spirali sblizilsya s  Titanom  i  voshel  v  atmosferu  nad
ekvatorom. Projdya nad gryadoj Gimaransa, soskol'znuv k Krasnomu Plato i idya v
kilometre  ot  poverhnosti,  v 20. 37 po bortovomu vremeni patrul'nyj korvet
vyshel k Oranzhevoj Loshadi (Titan-Siti).
     Snachala Farellu pokazalos', chto s gorodom vse v poryadke. Kak stoyashchij na
samom  vidu  predmet  ne  zamechaetsya  dazhe  vnimatel'nym  vzglyadom,  tak   i
velichajshaya katastrofa v istorii obzhivaniya kosmicheskogo prostranstva ponachalu
vypala  iz  polya  zreniya  ekipazha  "Kochevnika".  Vse  bylo kak obychno, takoe
znakomoe  po  teleperedacham,  fotosnimkam  i  sobstvennym   vpechatleniyam   -
kolossal'nyj  krug  zelenovato-belogo cveta sredi vechnyh, surovyh, oranzhevyh
l'dov Titana, nepohozhie na zemnye ni cvetom, ni  vidom,  ni  neobozrimost'yu.
Absolyutno chuzhoj mir, okruzhivshij citadel' chelovechestva v sisteme Saturna.
     Gorod ne napominal krepost' - slishkom vysokimi, tonkimi i hrupkimi byli
spicy   tysyacheetazhnikov,   ne   vyderzhavshih   by   pri   osade  popadaniya  i
pyatidesyatifuntovogo yarda iz chugunnoj mortiry. Slishkom  bujna  i  neobuzdanna
byla  zelen',  zahvativshaya vse svobodnoe prostranstvo kupola i ne ostavivshaya
mesta dlya ploshchadej pod parady v mirnoe vremya,  i  pod  orudijnye  raschety  v
voennoe.  Slishkom  pestro i zametno bylo eto mesto na ledyanom zhivote planety
(ne sputnika! ), i pestrota eta ne ostavlyala ni kakogo somneniya u planety  -
kto zhe vrag ee.
     Gorod  ne  mog  zashchitit'  sebya  i ot yadovitoj atmosfery i ot szhigayushchego
moroza. Ego zashchishchal kupol. I vot ego-to i ne bylo.
     Vnutri u Farella oborvalos'.
     Muzhchiny, zhenshchiny, deti. Holod. Vozduha net. Zdes' ne  nuzhny  spasateli.
Ih  prisutstvie  tut  tak zhe izlishne, kak prisutstvie reanimacionnoj brigady
vrachej na kladbishche. Na samom bol'shom  kladbishche  vo  Vselennoj  -  250  tysyach
zamerzshih mumij.
     Vse  molchali.  Kapitan  i  bombardir  voevali v svoe vremya - Luna, Reya,
bezymyannye asteroidy. I tam tozhe byla smert', krov'.  Drugie  chleny  ekipazha
"Kochevnika"  prishli  v Patrul' iz "kadetki" i vojny eshche ne videli, no kazhdyj
ponimal, chto esli vojna v Sisteme nachnetsya, to gibel' etih lyudej budet  lish'
nebol'shoj  chastichkoj  obshchego gorya, obshchih poter', kotorye eshche vypadut na dolyu
lyudej. Priroda bolee miloserdna, chem lyudi. Tajfuny, uragany,  zemletryaseniya,
cunami  zhnut chelovecheskie zhizni, no eto krovavaya zhatva ne imeet posledstvij.
V lyudskih zhe kataklizmah krov' porozhdaet eshche bol'shuyu krov'.
     - Sadimsya, - zastavil sebya prikazat' Farell.
     - SHahty, - podskazal Lec.
     - Kessonnye kamery, - dobavil Popov.
     Da, pravil'no. Vse ne mogli pogibnut'. Rabochie smeny v shahtah  zdes'  i
za  chertoj  Titan-siti,  kessonnye  kamery,  vypuskayushchie  ekskursii na led i
mnozhestvo drugih sluchajnostej, kotorye  mogli  pomoch'  lyudyam  vyzhit',  kogda
otsyuda uletuchilis' teplo i vozduh.
     Nado tol'ko ih najti, najti kak mozhno skoree. I nuzhna pomoshch'. Srochno.
     - Lec, sadimsya u tret'ego prichala. Igor', daj srochno svyaz' s bazoj.
     - Ser, oni sami vyzyvayut nas.
     Farell,  udivivshis'  operativnosti  shtaba,  pereklyuchil  kanal.  |to byl
Vejmar.
     - Dokladyvajte.
     Farell dolozhil obstanovku.
     - Nam neobhodima pomoshch'. V shahtah navernyaka ostalis' lyudi.  Mozhet  byt'
kto-to  iz  naseleniya ucelel v kessonah ili popryatalsya opyat' zhe v shahtah. My
prichalili na "trojke" i sobiraemsya...
     - Farell, - prerval ego Vejmar, - prikazyvayu vam srochno pokinut'  Titan
i pribyt' na bazu Sputnik CHetyrnadcat'.
     - No pochemu?!
     - Sem'  minut  nazad Vneshnie Sputniki ob座avili vojnu Soyuzu. Oficial'naya
prichina - unichtozhenie Soyuzom Titan-Siti. A tam vy eshche boltaetes'! - vnezapno
sorvalsya na krik ZHeleznyj Teo.
     Vnutri u Farella vse zaledenelo.
     - Sozhaleyu, ser, no ne mogu ispolnit' vash prikaz. My ostaemsya.
     Vejmar minutu pomolchal, perevarivaya uslyshannoe. Vnezapno Farellu  stalo
ego  zhalko.  Tak  poroj chuvstvuesh' zhalost' k svoemu zlejshemu vragu, kogda on
lezhit u tvoih nog i ty gotovish'sya nanesti poslednij udar... i ne mozhesh'.
     - SHturman Popov!
     - Slushayu, general, - otozvalsya Igor'. On ponimal, chto emu sejchas  budet
prikazano.
     - Prikazyvayu   Vam   arestovat'  kapitana  korablya  "Kochevnik"  Farella
Fasenda. Vy vremenno naznachaetes' kapitanom. Ispolnyajte  etot  i  predydushchij
prikazy.
     - Sozhaleyu,  ser,  no  ne mogu ispolnit' vash prikaz. General, esli by vy
byli na nashem meste...
     - YA vragu by ne pozhelal byt' sejchas na vashem meste, -  zloveshche  otvetil
Todor Vejmar i otklyuchilsya.
     Tretij  prichal  raspolagalsya  v  severo-zapadnoj chasti goroda. Zdes' ne
sadilis' tankery  s  vodoj  i  gruzovozy,  privozyashchie  proviziyu,  tehniku  i
nagruzhavshiesya  syr'evymi  polufabrikatami - dlya stol' malen'kogo prichala oni
byli  slishkom  veliki.  Syuda  pribyvali  nebol'shie   passazhirskie   korabli,
sovershavshie   rejsovye  polety  po  Titanu  i  soedinyavshie  poseleniya-shahty,
razbrosannye po vsej poverhnosti  sputnika  so  stolicej.  Otsyuda  remontnye
brigady  razletalis'  po  "dereven'kam",  kak  ih  nazyvali  po-russki,  dlya
tekushchego osmotra i remonta shahtodobyvayushchego oborudovaniya.
     K etomu zhe prichalu  naletali  mnogochislennye  semejstva  "derevenskih",
chtoby  shumnoj  ordoj  prokatit'sya  po  Oranzhevoj Loshadi, smesti vse nuzhnoe i
nenuzhnoe v magazinah, razgromit' paru barov i parikmaherskih, potochit'  lyasy
s  gorodskimi,  vystavlyaya  pri  etom  napokaz svoyu derevenskuyu gordost', a v
glubine dushi zaviduya gorodskim i v kotoryj raz  napominaya  sebe  po  priletu
domoj  namylit'  muzhu  sheyu,  chtoby aktivnee probival perevod v Titan-siti iz
etoj bogom  zabytoj  dyry.  K  vecheru  volna  otkatyvalas',  unosya  s  soboj
mnogochislennye  ryukzaki, chemodany, setki, avos'ki, bauly, korobki, portfeli,
uzelki. I prodavcy, parikmahery, barmeny, gorodskie  domohozyajki  oblegchenno
vzdyhali posle stol' nasyshchennogo dnya.
     Teper'  prichal  stoyal  pustoj i bylo neponyatno - to li rejsoviki eshche ne
uspeli pribyt' i katastrofa proizoshla do nachala dnevnyh poletov, to  li  oni
uzhe   nachali  evakuaciyu  naseleniya  i  "Kochevnik"  vklyuchitsya  v  uzhe  idushchuyu
spasatel'nuyu operaciyu.
     Najt i Trubeckoj vyshli iz "Kochevnika" i zashagali po silikonovym  plitam
kosmodroma  k  chernomu kupolu kessonnoj kamery s gigantskoj beloj cifroj "3"
na frontone. Silovoj kupol dolzhen byl razrezat' kameru  popolam,  vozvyshayas'
nad nimi gigantskoj sinej stenoj.
     No  teper',  kogda  ego  ne  bylo,  kesson  sirotlivo  torchal  na  krayu
posadochnogo polya i srazu za nim nachinalsya gorod, kotoryj sejchas  predstavlyal
strannoe  i zhutkovatoe zrelishche. Navernoe tak vyglyadela Atlantida srazu posle
pogruzheniya na dno morskoe - absolyutno  celye  belokamennye  zdaniya,  dorogi,
derev'ya,  trava,  tonushchie  v  zelenom  mareve  vody  i snuyushchie nad vsem etim
lyubopytnye ryby. Ryb zdes' ne  bylo,  no  veretena  tysyacheetazhnikov  posredi
oranzhevyh  l'dov,  izlomannyh  vypirayushchimi  iz  bespokojnyh  nedr planetoida
ostrymi skalami, i upirayushchiesya v chernoe nezemnoe nebo, procherchennoe kol'cami
Saturna,  yavlyali  soboj  apokalipsicheskoe  zrelishche,  ot  kotorogo  v   grudi
razlivalos' nepriyatnoe chuvstvo straha.
     Gruzovoj  shlyuz byl zapert i Stiven oblegchenno vzdohnul. Esli tam kto-to
est' to oni dolzhny byt' zhivy.
     - Projdem cherez tamozhnyu, - predlozhil Vol'demar.
     - Soglasen.
     Oni obognuli kupol i ostanovilis' pered dver'yu tamozhennogo pomeshcheniya  s
ugrozhayushchej  nadpis'yu "Postoronnim vhod vospreshchen! ". Zamok byl zakodirovan i
prishlos' s  nim  nemnogo  povozit'sya,  prezhde  chem  on  soizvolil  slushat'sya
komandam.  Dlya  etogo  Vol'demar  osnovatel'no raskurochil blok identifikacii
podvernuvshejsya zhelezyakoj i zamok teper' mog prinyat' za "svoih" dazhe vstavshuyu
na zadnie lapy dvornyagu. Dver' upolzla v paz i kosmonavty voshli v shlyuz. Vhod
zakrylsya i zarabotal kompressor, nagnetaya v shlyuz vozduh.
     Stiven stal otsoedinyat' shlem, no Vol'demar ostanovil ego  i  etim  spas
emu  zhizn'.  Raspahnulsya  vnutrennij  vhod i ih bukval'no vyneslo iz shlyuza -
vozduh  ustremilsya  v  atmosferu  Titana  i  vypal  golubovatym  snegom   na
metallicheskie stenki koridora.
     Vnutri carila smert'.
     Vezde  gorel  svet.  Oni  shli po koridoram cherez privetlivo raspahnutye
shlyuzovye dveri i  spotykayas'  na  komingsah,  izredka  natykayas'  na  ch'i-to
zamerzshie  trupy.  |ti  lyudi  v  forme  pogranichnoj sluzhby libo lezhali, libo
sideli na polu, prislonivshis'  spinoj  k  stene.  Na  odnih  licah  zamerzlo
vyrazhenie nedoumeniya, udivleniya, drugie byli iskazheny strahom. Rty zastyli v
krikah i mozhno bylo videt' yazyki, pokrytye belym naletom ineya.
     Kesson  ot  shlyuza, vyhodyashchego na prichal, do gorodskogo shlyuza pronizyval
shirokij  koridor.  Pribyvayushchie  ili  ubyvayushchie  prohodili  v  nem   dosmotr,
instruktazh,  mogli  dazhe  chto-to kupit' v kioskah i avtomatah, ustanovlennyh
tam  zhe  vdol'  sten,  siyavshie  reklamoj  o  samyh  nizkih  cenah  i   samyh
kachestvennyh  tovarah  i bukval'no oshelomlyavshih "derevenskih" rossyp'yu ochen'
krasivyh, no absolyutno  nenuzhnyh  bezdelushek.  Fakt  pokupki  Manhettena  za
steklyannye busy zdes' nikogo ne udivlyal.
     Ot   "bazara"  (kak  ego  zvali  pogranichniki)  otvetvlyalis'  sluzhebnye
koridory, po kotorym sejchas i shli kosmonavty. Stivena udivlyalo  to,  chto  ne
srabotala sistema avarijnoj germetizacii. Prichal'nyj shlyuz byl zapert horosho,
znachit chto-to sluchilos' s gorodskim.
     - Nado osmotret' bazar, - predlozhil on Trubeckomu.
     - Horosho, - soglasilsya tot, ponyav hod myslej bombardira.
     Projdya  po ukazatelyam, mimo tel eshche treh pogranichnikov, oni utknulis' v
dver' s nadpis'yu "Zona dosmotra".  Dver'  dlya  dvoih  byla  uzkoj  i  Stiven
propustil Vol'demara vpered, zaderzhavshis', razglyadyvaya koridor.
     Trubeckoj  do  sluzhby  v  Patrule  uchilsya  v  Bernskom  universitete na
fakul'tete prikladnoj matematiki. Odnazhdy,  sluchajno  popav  na  biofak,  on
ugodil  na prosmotr uchebnogo fil'ma, porazivshij ego. Pokazyvali murav'ev. On
ne ulovil ni chto eto byli za murav'i, ni gde oni zhili. Oni kuda-to  shli,  to
li  perebiralis'  na  novoe  mesto zhitel'stva, to li vedya kochevuyu zhizn'. Oni
shli, pozhiraya vse na svoem puti, ostavlyaya  posle  sebya  v  dzhunglyah  shirokuyu,
horosho  utoptannuyu koleyu, shli, poka ne natykalis' na ruchej. Ni na sekundu ne
ostanavlivayas', peredovye otryady smelo shagali v vodu  i  za  nimi  sledovali
drugie,  i  eshche,  i  eshche milliony etih nasekomyh. Tysyachi ih unosilis' vodoj,
tysyachi tonuli, no oni prodolzhali idti,  poka  ruchej  ne  perekryvalsya  zhivym
mostom,  po  kotoromu spokojno perehodili eto prepyatstvie murav'i, volokushchie
korolevu i lichinok.
     Vol'demara porazil etot primer nesokrushimosti zhizni,  probivayushchej  sebe
put' dazhe v samyh neprigodnyh dlya ee sushchestvovaniya usloviyah. I eshche, konechno,
sila  instinkta, zastavlyayushchaya zhertvovat' soboj vo imya sleduyushchih pokolenij. V
cheloveke etot instinkt, k sozhaleniyu,  uzhe  davno  ne  igraet  vedushchej  roli.
Samopozhertvovanie  u  nashej  rasy  ne  v  cene. U nas sovsem drugoj osnovnoj
instinkt, instinkt  samosohraneniya,  kotoryj,  nesmotrya  na  svoyu  kazhushchuyusya
poleznost'  i  obosnovannost',  okazyvaetsya  bolee  gubitel'nym dlya nas, chem
samopozhertvovanie - dlya murav'ev.
     Na bazare, takzhe kak i vezde,  gorel  tusklyj  avarijnyj  svet.  Skvoz'
napolovinu  zadvinutye vorota shlyuza prosachivalis' ne menee tusklye oranzhevye
luchi. Osveshchenie skoree skradyvalo otkryvshuyusya  kartinu,  k  tomu  zhe  mnogoe
tonulo v gustyh tenyah i eto bylo miloserdno.
     Vol'demar  ne srazu ponyal, chto zaklinilo vorota. On vodil svoim fonarem
iz storony v storonu, pytayas' razobrat'sya v sluchivshemsya, no uzkij luch  sveta
vyhvatyval  ochen'  nebol'shie  kuski  etoj  krovavoj mozaiki, a kogda kartina
slozhilas' uzhe v golove, razum vse eshche otkazyvalsya v nee verit'.  Ochnulsya  on
tol'ko  v  koridore,  vidya  lish'  ozabochennoe,  no takoe zhivoe lico Najta, i
opirayas' o dver', chtoby ne upast'.
     - CHto tam takoe?, - sprosil Stiven.
     "Lyudi-murav'i".
     - Luchshe tebe tuda ne vhodit', - posovetoval Vol'demar i, otorvavshis' ot
dveri, pobrel po koridoru.
     Stiven podumal i soglasilsya s Trubeckim. Luchshe emu tuda ne zaglyadyvat'.
Segodnya on uzhe dostatochno povidal, k tomu zhe, ne  sluchajno  velikij  Lao-Czy
pisal: "Oni soblyudali spokojstvie. Spokojstviem proyasnyali vlazhnoe zerkalo
peremen.  Sleduya  Dao,  ne imeli zhelanij. Uchili blazhenstvu bezdejstviya".
Stiven pozhal plechami i poshel  vsled  za  Trubeckim  spokojnyj  v  blazhenstve
bezdejstviya.
     Vol'demar  ne videl, kak on ego nagnal, a zatem stal zaglyadyvat' vo vse
pomeshcheniya v etom koridore.
     Otvet na vopros, pochemu  ne  zakrylis'  shlyuzovye  vorota  byl  prost  i
strashen.  Lyudi.  Lyudi,  kak  murav'i  lezli  v  shlyuz,  zadyhayas' i zamerzaya,
osleplennye panikoj, ne soobrazhaya, chto oni delayut,  pogibaya  pod  gil'otinoj
vorot,  zalivayas' krov'yu, davya teh, kto upal, zadyhayas' i padaya na nih. A na
nih lezli eshche, eshche i eshche.  Ih  bylo  mnogo.  Ochen'  mnogo.  I  kazhdyj  zhelal
spastis',   nichego   ne   soobrazhaya,   zadyhayas'   i   zamerzaya  v  medlenno
rasseivayushchejsya  zemnoj  atmosfere,  no   podgonyaemyj   vpered   kollektivnym
bezumiem. Kazhdyj schital, chto imenno on dostoin spaseniya.
     Mal'chishku   Stiven  nashel  v  kartoteke.  |to  byl  nebol'shoj  kabinet,
uveshannyj detskimi risunkami, plastmassovym stolom s komp'yuternym terminalom
i vstroennym v  stenu  avarijnym  shkafom,  gde  pomeshchalsya  skafandr,  sejchas
nebrezhno  natyanutyj na rebenka. Na zhenshchine skafandra ne bylo i ona sidela na
polu, obnimaya mal'chika i glaza ee smotreli pryamo na Stivena.
     On poezhilsya, vstretivshis' s ee mertvym vzglyadom. Emu  dazhe  pokazalos',
chto  v  nem  zapechatlelas'  poslednyaya mol'ba i nadezhda na to, chto ee rebenka
spasut, chto on ostanetsya zhiv i chto ona ne prodlevaet  ego  agoniyu,  kogda  v
skafandre   nachnet  konchat'sya  vozduh  i  vse  telo  rebenka  nachnet  lomat'
neodolimoe zhelanie vdohnut', legkie poslushno i sudorozhno budut nabirat' azot
i uglekislyj gaz, no mozg budet trebovat' i  trebovat'  kisloroda,  a  myshcy
sokrashchat'sya v asfiksii.
     Bombardir svyazalsya s "Kochevnikom".
     - Ser, u nas nahodka. Rebenok v skafandre. ZHivoj.
     - A  chto  s  ostal'nymi  lyud'mi?  Est' eshche kto-nibud' zhivoj?, - sprosil
Farell.
     - Mertvy, Farell. Ne srabotal shlyuz.  YA  udivlyayus'  kak  zhenshchina  uspela
nadet' skafandr na rebenka.
     - Horosho, Stiven. Vozvrashchajtes' i nesite ego na bort. Pomoshch' vam nuzhna?
     - Spravimsya.
     Oni  soorudili  iz  stula  nosilki  i  vysvobodili iz ob座atij mal'chishku
(Stiven ispytal nebol'shoj shok, kogda  pri  etom  prishlos'  otlomit'  zhenshchine
ruku),  umestili  ego  na  nih.  Nosilki  poluchilis'  chertovski  neudobnye i
neustojchivye i prihodilos' prikladyvat' nemalo  usilij,  chtoby  ne  vyvalit'
rebenka  na  pol.  No  eto  bylo  i k luchshemu, tak kak otvlekalo vnimanie ot
mertvyh tel.
     Kogda Stiven i Trubeckoj ushli na razvedku, Farell ne  stal  pereklyuchat'
na  sebya  izobrazheniya,  davaemye im videokamerami i pustil vse na zapis'. On
predpolagal,  chto  v  prichal'nom  kessone  skoree  vsego  nikogo  zhivogo  ne
obnaruzhat, inache kto-nibud' uzh dogadalsya by po pogranichnym liniyam soobshchit' o
katastrofe, a na trupy smotret' ne hotel. Ne sejchas.
     Interesno,  kak  sebya  chuvstvuet  kapitan vzbuntovavshegosya korablya ili,
tochnee, vzbuntovavshijsya kapitan korablya? Po pribytiyu  na  bazu  ego  ozhidaet
nemedlennyj arest, no v rasstrel verit' ne hotelos'. Na dushe bylo parshivo. I
bylo  strashno.  Strashno  za  sebya.  Strashno  predstavlyat',  chto  mozhet cherez
neskol'ko dnej ty perestanesh' sushchestvovat' i nikto etogo ne  zametit,  krome
intendantov,  nikto  ne  pozhaleet o tvoem ischeznovenii i vse zabudut o tvoem
sushchestvovanii. Vse budut zhit' obychnoj zhizn'yu: zhenshchiny  rozhat',  deti  rasti,
vlyublennye  ssorit'sya  i  mirit'sya,  voennye  voevat'. Zemlya budet vrashchat'sya
vokrug Solnca, a galaktiki razbegat'sya.  A  tebya  prosto  uzhe  net.  Skol'ko
chelovek  zhilo  na  Zemle  s  nachala  roda  Homo  sapiens? Milliardy? Desyatki
milliardov? A skol'kih iz etih ushedshih pokolenij  my  pomnim?  Sotnyu?  I  ty
konechno  zhe  ne  vojdesh'  v  etu  sotnyu,  a prisoedinish'sya k etim bezvestnym
milliardam, i ot etoj mysli Farellu stalo zhutko. A kto  vspomnit  let  cherez
desyat' o pogibshih v Titan-siti?
     Emu  podumalos',  chto  mozhet  takoe  bespamyatstvo  lyudej est' zataennyj
skrytyj strah smerti. Ty ne pomnish' teh kto byl do tebya, i  znachit  do  tebya
nikogo  ne  bylo,  i znachit ty pervyj. I kto govorit, chto ya umru? Kto pomnit
teh, umiravshih do menya? Nazovite imena etih neschastnyh!  Ne  pomnite?  I  ne
vspomnite, potomu chto do nas eshche nikogo ne bylo. A my bessmertny, kak bogi.



     Pogoda v Pribaltike portilas' bystro. |to ne bylo fenomenom tol'ko etoj
zemli  -  konchalas'  lednikovaya ottepel', pozvolivshaya chelovechestvu vstat' na
nogi, to est' vyjti iz peshcher i krushit' cherepa  blizhnih  svoih  ne  kamnem  i
dubinoj,  a  -  pulyami  i bombami, prichem vsya prelest' byla v tom, chto lichno
samomu tebe eto delat' teper' i ne k chemu  -  dostatochno  poruchit'  provesti
iskusstvennyj otbor obuchennym lyudyam. Voistinu - progress velik! I v ozhidanii
gryadushchih  holodov,  grozyashchih  pohoronit'  nashu civilizaciyu pod tolstym sloem
l'da, my vstupili v potryasayushchuyu po svoej gluposti gonku  -  kto  ran'she  nas
sotret  s  poverhnosti Zemli: to li grandioznyj fakel atomnogo pozhara, to li
ledovyj lastik?
     Kak svidetel'stvuyut stariki, v proshlom veke v eto vremya  eshche  derzhalas'
otnositel'no  teplaya  pogoda,  a more voobshche nikogda ne zamerzalo. Sejchas zhe
stoyal uzhasnyj holod (i eto v nachale noyabrya,  v  Litve,  a  ne  gde-nibud'  v
Sibiri!  ),  more  u  berega  uzhe zamerzlo i tol'ko projdya poryadochno po l'du
mozhno bylo by dobrat'sya do otkrytoj  vody,  priobretshij  neestestvennyj  dlya
etih  mest  cvet  Ledovitogo  okeana  -  svinec  plyus  ugryumost'.  Pesok byl
zaporoshen snegom i veter gonyal ego po plyazhu, kidaya v lico i carapaya kozhu.  I
lish'  sosny  otdalenno  napominali  o nedavnih vremenah tepla, solnca i morya
svoej vechnoj zelen'yu, tak i ne ukrytoj snegom.  Derev'ya  stojko  vyderzhivali
udary ne na shutku razgulyavshegosya vetra, ne davaya emu zahlestnut', razmetat',
raznesti malen'kuyu Palangu.
     YA prizhimalsya k ispolinskoj sosne, pytayas' ne uletet' s vetrom, i zhalel,
chto ne  odelsya  poteplee  i  ne zahvatil s soboj chto-nibud' potyazhelee. Nadev
ochki ot  slepyashchego  vetra,  ya  nakonec  otorvalsya  ot  svoego  zashchitnika  i,
podtalkivaemyj  v  spinu,  podobralsya  k  zamshelomu kamnyu, prinesennomu syuda
poslednim lednikom. Usevshis' i otgonyaya mysli o  grozivshih  mne  zabolevaniyah
pochek,   uha-gorlo-nosa   i   predstatel'noj  zhelezy,  ya  stal  smotret'  na
vidnevsheesya iz-za derev'ev obledeneloe more.
     CHuvstvovalos', chto moi tradicionnye utrennie progulki po beregu i parku
nakrylis'. V otlichie ot Immanuila Kanta ya ne byl  stol'  zhe  pedantichen  ili
zakalen  i  mog  legko pozhertvovat' narozhdayushchejsya privychkoj. Vidimo pridetsya
vot tak i sidet' na kamushke, podlozhiv pod zadnicu grelku, ostavshiesya do leta
mesyaca, kogda mozhno budet vozobnovit' svoj mocion.

     " Budet laskovyj dozhd' i zapah zemli
     I rulady lyagushek ot zari do zari... "

     Perezhit' by osen' i zimu.
     YA  chuvstvoval  sebya  to  li  drevnim  starikom,  to  li   Gospodom   na
shestitysyachnom  s  chem-to  godu  tvoreniya,  kogda  emu  prishla mysl', chto ego
zamechatel'nye sozdaniya vovse ne tak zamechatel'ny, kak eto emu  hotelos'  by,
kogda  vse  nadezhdy  na  luchshee  uzhe isparilis' i skol'kih by detej svoih ne
poslal by  lyudyam  -  nichego  ne  izmenilos'  by,  i  ih  tak  zhe  raspinali,
oskorblyali,  a  zatem  poklonyalis',  razdiraya na sebe odezhdy i klyanya sebya za
slepotu i neverie. Ubijstvo Spasitelya mnogoe govorit o chelovecheskoj prirode:
o ego gluposti, o ego slepote, o ego  nezhelanii  videt'  i  imet'  chto-to  v
budushchem,  zhelaya  poluchit'  vse  srazu  i  sejchas,  o ego nenavisti k zhivym i
neponyatnom  poklonenii  i  lyubvi  k  mertvym  mudrecam  i  prorokam,  o  ego
sklonnosti  k  krajnostyam  i  nepriyatiyu  kompromissov,  i  o  ego stremlenii
povesit' svoi grehi na chuzhuyu dushu, o ego stremlenii prinyat' grehi drugih.
     I ya plot' ot ploti takoj zhe, chto i vyvodit  menya  iz  sebya,  zastavlyaet
menya  bezhat'  vse  dal'she ot lyudej, hotya ya ponimayu, chto eto ne vozmozhno, ibo
ves' mir ya nesu v sebe samom.
     Menya vybilo iz ravnovesiya pis'mo,  prishedshee  segodnya.  Skol'ko  raz  ya
zarekalsya ne chitat' nichego i vybrasyvat' vsyu pochtu, no ne do konca izlechilsya
ot  etoj  durnoj  privychki.  YA  uzhe obrel koe-kakoe ravnovesie, ustraivayushchee
menya, pozvolyayushchee obo vsem i obo vseh zabyt'  i  dumal,  chto  eto  poslednyaya
stanciya na moem puti, no vse razveyano v prah. Konechno, na vse mozhno plyunut',
sdelat'   vid,   chto   eto  tebya  uzhe  ne  kasaetsya,  ili  voobshche  nikak  ne
otreagirovat', no ya ponyal, chto gde-to v glubine moej dushi kryuchok uzhe  spushchen
i  nikakaya  sila  ne smozhet ostanovit' pulyu na vyhode iz stvola, ne povrediv
pri etom samo oruzhie.
     V pis'me byla vyrezka iz "Petrogradskih vestej". Stat'ya byla anonimnoj.

     " POCHEMU MOLCHIT K. MALHONSKI?
     Hotya nasha gazeta i ves'ma daleka ot voprosov sovremennoj literatury, no
k nam do sih por prihodyat pis'ma ot zainteresovannyh chitatelej.  Navernoe  u
vseh  svezha  v  pamyati  istoriya fenomenal'nogo vzleta byvshego zhurnalista TVF
Kirilla  Malhonski  na  literaturnyj  nebosvod.  Ego  patrioticheskie   knigi
proizveli  neizgladimoe  vpechatlenie na zemlyan i sygrali ne poslednyuyu rol' v
aktualizacii zastareloj problemy Sputnikov. On zastavil nas vnov'  poglyadet'
na  nebo,  ponyat',  chto  nesmetnye sokrovishcha otnyaty u nas nepravednym putem,
oshchutit' nashu prinadlezhnost' k edinoj rase, rase lyudej.  My  vse  pomnim  tot
azhiotazh, te demonstracii pered Direktoriej s trebovaniyami vozobnovit' bor'bu
za  vozvrashchenie Sputnikov, porvav pozornoe "Detskoe peremirie". My obyazany v
etom nashemu velikomu pisatelyu i my sozhaleem, chto on do sih por uklonyaetsya ot
polucheniya vseh prichitayushchihsya emu premij, izbegaet interv'yu  i  ne  publikuet
novyh knig.
     CHitateli  sprashivayut:  pochemu  v eto slavnoe vremya vozobnovleniya bor'by
molchit nash geroj, ch'i knigi stali nashim znamenem i nadezhdoj?
     Pochemu vy molchite, Kirill?
     Gde vy, Malhonski? "

     YA podnyalsya i pobrel cherez grafskij park domoj. Okolo Granitnoj peshchery ya
ostanovilsya,  nadeyas'  uvidet'   belochek,   kotorye   zdes'   poselilis'   i
poproshajnichali  lakomstva u sluchajnyh prohozhih i turistov. Na svist nikto ne
pribezhal i ya ponyal, chto zabavnye zver'ki zalegli v dolguyu  spyachku  v  duplah
okrestnyh  derev'ev. ZHal'. Teper' nikto ne budet radovat'sya moim progulkam i
bezhat' navstrechu, tol'ko uvidev menya, i smelo  lezt'  v  karmany  v  poiskah
pripryatannyh  konfet i pechen'ya. Park opustel - turisty, belki, pavliny, utki
i list'ya pokinuli ego. Turisty zharyatsya pod ekvatorial'nym solncem  vmeste  s
utkami,  belki  spyat, pavliny zimuyut v vol'erah, a list'ya opali do sleduyushchej
vesny, kotoraya pridet cherez pyat'-shest' mesyacev.
     Mne vspomnilsya zabavnyj mal'chishka,  sprashivayushchij  u  svoej  mamy  kogda
budet teplo i kogda mozhno budet kupat'sya v more. Vanda togda otvetila:
     - Vot projdet zima i za nej budet teplaya vesna.
     - A ona budet?, - sprosil mudryj malysh.
     Pochemu  lyudi  tak  uvereny  v budushchem? Uvereny, chto posle zimy nastupit
vesna, chto letom budet zharko, chto sleduyushchij god budet luchshe  predydushchego?  V
etom  smysle  deti  umnee  nas,  ih  eshche  ne  isportila obydennost', oni eshche
somnevayutsya v ochevidnom i ne iskalecheny sovremennoj  civilizaciej.  Dlya  nih
sovsem  ne  ochevidno,  chto  za  zimoj  posleduet  vesna  i  leto,  chto  cel'
opravdyvaet sredstva, i chto interesy nacii prevyshe vsego.  Svalis'  na  nashu
planetu  global'nyj  kataklizm,  oni  luchshe  by  prisposobilis'  k nemu. Oni
egoistichny i samodostatochny. Oni ne tak bespomoshchny i slaby, kak nam kazhetsya,
chto neodnokratno dokazyvali  sluchai  vyzhivaniya  detej  v  odinochku  v  samyh
zhestokih  usloviyah,  i eto delaet ih nezavisimymi ot okruzhayushchih i znachit oni
pervejshie vragi dlya gosudarstva, tak kak oni v nem ne nuzhdayutsya. Mozhet  byt'
eshche  i  poetomu  my tak chasto voyuem, ved' vsyakaya vojna, kakie celi by ona ne
presledovala, est' vojna protiv nashih detej - my ih posylaem pod puli, my ih
bombim s samoletov i iz kosmosa, my ih ubivaem eshche do ih rozhdeniya,  prizyvaya
ih vozmozhnyh otcov na zashchitu rodiny, hotya eshche nikto ne smog vnyatno ob座asnit'
- pochemu  sam fakt rozhdeniya na etom klochke zemli vlechet za soboj obyazannost'
umirat' za ee "interesy", kotorye  splosh'  i  ryadom  okazyvayutsya  interesami
gosudarstva,  no  ne  tvoimi. Mne sejchas sorok let i v mire sushchestvuet ochen'
malo prichin po kotorym ya soglasilsya by otdat' svoyu zhizn',  i  uzh  vo  vsyakom
sluchae v etot spisok ne vhodit moya rodina.
     YA   ne  patriot  i  gosudarstvo  dlya  menya  -  fenomen,  neponyatno  kak
obrazovavshijsya i neponyatno zachem sushchestvuyushchee. Kogda-to u menya  byli  sovsem
drugie  ubezhdeniya  i  mne stranno i nepriyatno vspominat' o teh vremenah. Moj
proshlyj obraz dovleet nado mnoj do sih por kak bozh'ya kara. YA davno sodral  s
sebya  masku  etakogo  krutogo  parnya,  ura-patriota i ekstremista, no vidimo
polosy "ZHeltogo tigra" ot dolgoj noski v容lis' v moyu kozhu i ih teper'  nichem
ne vyvedesh'. Mozhet eshche i poetomu ya molchu i skryvayus'.
     Voda  v  kanalah zamerzla i, srezaya ugly po l'du, ya skoro vyshel k Muzeyu
yantarya. Trava pered nim pozhuhla, rozovye kusty obleteli, a pered skul'pturoj
|gle,  Korolevy  Uzhej,  ne  tolpilsya  narod,   stremyas'   zapechatlet'sya   na
fotografii.  Lish'  prekrasnoe belosnezhnoe zdanie prodolzhalo radovat' glaz. YA
podnyalsya po lestnice i tolknul tyazheluyu dver'. Vnutri bylo  teplo  i  tiho  -
holod  i  rev  vetra  ne pronikali syuda i, glyadya na okruzhayushchij tebya yantar' v
osveshchennyh vitrinah, mozhno bylo podumat', chto ty okazalsya na dne morskom. Ne
hvatalo tol'ko rusalok i morskogo carya.
     Muzej etot ya posetil v pervyj zhe den' svoego pereezda v Palangu. YAntar'
menya nikogda ne interesoval, no muzej v osennee vremya vsegda stoyal pustym  i
zdes'  bylo  prekrasnoe  mesto  dlya  razdumij  -  teplo,  svetlo i ne meshayut
nazojlivye chitateli. Radi lyubopytstva, konechno, ya paru raz  ego  oboshel,  no
pyalit'sya  na  okamenevshuyu  kanifol'  s  blohami  vnutri bez sootvetstvuyushchego
kommentariya vdohnovennogo ekskursovoda  bylo  skuchno.  Poetomu  ya  zadumchivo
kursiroval  po  etazham,  razglyadyvaya  lepninu,  potolki,  lyustry  i  sistemu
bezopasnosti, bditel'no sledyashchuyu za moimi pohozhdeniyami.
     - Laba diena, ponis, - vnezapno razdalos' za moej spinoj.
     YA vzdrognul ot  neozhidannosti  i  obernulsya.  Peredo  mnoj  stoyal  Car'
morskoj, sobstvennoj personoj. |to byl nakachennyj starikan v rozovom kostyume
s   moshchnoj   borodoj  i  kustistymi  brovyami.  Smotritel',  dogadalsya  ya,  i
poklonilsya:
     - Labai, ponis, - stranno,  chto  ya  s  nim  vstretilsya  tol'ko  sejchas.
Navernoe  razbushevavshayasya nepogoda i ego zagnala vo dvorec, otorvav ot rabot
v parke.
     On chto-to bystro sprosil po-litovski.
     - Ash yus nyasuprantu, - izvinilsya ya, - prashom kalbeti rusishka.
     - Vy russkij? - udivilsya smotritel'.
     - Net. A pochemu vas udivilo by prisutstvie zdes' russkogo?
     - Oni ne lyubyat etot kurort i redko  zdes'  poyavlyayutsya  dazhe  letom,  ne
govorya uzh ob oseni. Vy davno v Palange?
     YA vzdohnul.
     - V nekotorom smysle ya zdes' poselilsya i nadeyus' nadolgo.
     Smotritel' vnimatel'no oglyadel menya.
     - Pohozhe  vy  zdes'  ot  chego-to  pryachetes'. Tol'ko zrya vse eto - letom
zdes' narodu byvaet, tochnee bylo, - bystro popravilsya on, poezhivshis',  -  ne
men'she, chem v Sankt-Peterburge.
     YA  podivilsya  pronicatel'nosti starika i tol'ko pozhal plechami - ya i sam
uzhe  ponyal,  chto  moemu  odinochestvu  i  begstvu  prishel  konec.  Anonim  iz
"Petrogradskih Vestej" dostal menya.
     - Pojdemte,  -  vzyal  menya  za  rukav smotritel' i povel vdol' vitrin s
kuskami yantarya. - Vot, smotrite.
     My stoyali pered  nishej  v  kotoroj  lezhal  zheltyj,  oglazhennyj  volnami
yantar',  a  v  ego  glubine  sidela  nebol'shaya  mushka.  Vitrina byla krasivo
oformlena pod dno morskoe s plavno kachayushchimisya list'yami  morskoj  kapusty  i
melanholichno plavayushchimi kil'kami, shprotami i prochimi anchousami.
     - Ej  neskol'ko  millionov  let i ona do sih por prekrasno sohranilas'.
Esli by ee ne zamurovala smola, ona prozhila by svoyu korotkuyu zhizn'  i  nikto
ne  uznal  o  ee  sushchestvovanii.  Vot  tak i v zhizni, kak mne kazhetsya - libo
smert' i slava, libo zhizn' i zabvenie.
     - Spornyj tezis, - otvetstvoval ya, - e-e-e...
     - Vitas, - predstavilsya on.
     - Kirill. Tak vot, gospodin Vitas, ya ne soglasen  s  vashej  filosofiej.
Zabvenie v bol'shej stepeni soputstvuet smerti, chem zhizni.
     - Togda  eto  protivorechit  vashim  postupkam, ponis Kirill. Razve ne ot
slavy  vy  bezhali  v  nash  gorodok?  Sleduya  vashej  logike,  vam   sledovalo
zastrelit'sya  dlya  togo,  chto  by vas zabyli. Vy zhe prodolzhaete zhit' i nesti
slavu s soboj.
     YA razvel rukami:
     - Samoubijcy iz menya ne poluchitsya. A otkuda vy menya znaete?
     - YA chital vashi knigi i videl vashi reportazhi. Moj syn prosto bredil vami
i posle togo, kak vyshla "Belaya koshka na letnem snegu" on srazu zhe  zapisalsya
dobrovol'cem  v  Kosmicheskie  sily.  Mne zhe bol'she nravitsya "Najdenysh", da i
star ya dlya vojny.
     - I chto zhe s  nim  sluchilos'?,  -  sprosil  ya,  holodeya  ot  nehoroshego
predchuvstviya.
     Vitas pomolchal. Za vremya nashej propedevtiki my podnyalis' na vtoroj etazh
i, projdya v levoe krylo muzeya, okazalis' v hozyajstvennom bloke, sostoyashchim iz
anfilady  dvuh  komnat.  V pervoj, bol'shoj, gromozdilis' uborochnye avtomaty,
stoyali lopaty i grabli, valyalis'  rukavicy,  sadovye  nozhnicy  i  knigi.  Vo
vtoroj,  sovsem  krohotnoj,  sudya  po  vsemu  i  obital staryj Vitas. U okna
raspolozhilsya stol, k stene prizhimalsya divan, a nad nim  navisal  shkafchik.  YA
raspolozhilsya  na  divane  u  okna,  otkuda  otkryvalsya vid na park, a starik
prinyalsya hozyajnichat', ne perestavaya boltat'.
     - |to prosto schast'e, ponis Kirill, chto vy okazalis' v nashem gorode.  YA
pisal  kak-to vam, no otveta, konechno, ne poluchil, da i ne zhdal ego. V nem ya
blagodaril za syna. Esli by on ne poshel v armiyu, to ne znayu, chto s nim moglo
by sluchit'sya. |to, znaete li, beda vseh kurortnyh gorodov - v mertvyj  sezon
otdyhayushchih  net, raboty tozhe net. Molodezhi zanyat'sya nechem, vot i kudesyat kto
na chto gorazd. Letom zhe im rabotat' neohota. Da i kakaya mozhet  byt'  rabota,
kogda  krugom  polno  prazdno  shatayushchihsya  turistov  i kazhetsya, chto ves' mir
otdyhaet i veselitsya. Prosto beda s  nimi.  Pejte  chaj,  pozhalujsta,  sejchas
dostanu kopchenoe myaso i hleb s tminom.
     - Spasibo.
     - Tak  vot,  ya uzh dumal moj oboltus pojdet po krivoj dorozhke, da vot vy
pomogli. Sejchas on na  Marse,  v  Uchebnom  korpuse.  Komandiry  ego  hvalyat,
govoryat vyjdet iz nego horoshij oficer.
     - A vy ne boites', chto snova nachnutsya boevye dejstviya?
     Starik vzdohnul.
     - Kto zhe ne boitsya. No luchshe pogibnut' na vojne, chem sgnit' na katorge.
     YA pozhal plechami, no promolchal.
     Vot  tak,  dumal  ya,  uhodya  iz  muzeya,  podtverzhdayutsya  samye grustnye
ozhidaniya. Eshche odin moj rekrut. Interesno, blagodaril by menya  etot  chelovek,
esli  by  ego  syn sginul v ledyanyh pustynyah Sputnikov ili vernulsya by domoj
radioaktivnym kalekoj?
     Park medlenno peretek v ulicu  s  odno-  i  dvuhetazhnymi  kottedzhami  i
zabroshennymi  pansionatami, obsazhennymi derev'yami i kustami temnogo dlya menya
proishozhdeniya. Redkie prohozhie  progulivalis'  po  Lajsves  allei,  magaziny
bol'shej  chast'yu byli zakryty - sezon konchilsya i torgovlya zamerla. YA brel bez
vsyakoj celi, natyanuv na ushi kapyushon i zasunuv ruki v glubokie karmany plashcha,
prokruchivaya sluchivshijsya razgovor, i chut' ne ugodil pod mashinu, kotoraya rezko
zatormozila na mokrom asfal'te, poshla yuzom, kakim-to chudom  ne  smetya  menya,
slovno  bita  -  gorodok,  obognula  moe  zamershee  telo, obrugav naposledok
gnusnym bibikan'em  i  obdav  sizym  dymom  ot  poluperevarennogo  v  nedrah
zagibayushchegosya  ot  rzhavchiny  dvigatelya  benzina. Ot takogo vida transporta ya
davno otvyk i eshche dolgo glyadel na eto chadyashchee chudovishche  s  otkrytym  rtom  i
sil'no b'yushchimsya ot perezhitogo straha serdcem. U hozyaina etogo monstra dolzhny
byt' bol'shie problemy s ekologicheskoj policiej, proneslos' u menya v golove.
     Mersedes  pokatil  dal'she  i  liho  dlya ego vozrasta povernul na
Pramones. YA pozhal plechami i pobrel vsled za mashinoj. Mestnye zhiteli iz  vseh
vidov   transporta   predpochitali  nogi  i  dazhe  velosiped  zdes'  schitalsya
izdevatel'stvom nad okruzhayushchej sredoj, k  tomu  zhe  Palanga  byla  malen'kim
gorodkom  i poka voditel' etogo ZHiguli zavodil by svoj agregat, lyuboj
malysh uzhe by peresek ves' gorod raza dva. YA tozhe sravnitel'no dolgo  ne  mog
privyknut'   k  takoj  provincial'nosti,  no  potom  voshel  vo  vkus  peshego
peredvizheniya.
     Zavernuv na Pramones, ya uvidel stoyashchij avtomobil' i vozvyshayushchegosya  nad
nim  molodogo Grincyavichyusa iz vysheupomyanutoj ekologicheskoj policii. Vse-taki
vesti v  podobnyh  mestah  rasprostranyayutsya  so  sverhsvetovoj  skorost'yu  i
voditel'  byl obrechen na smert' s momenta v容zda v nash gorodok. Zloradstvuya,
ya podoshel na mesto kazni.
     Iz mashiny uzhe vylezal voditel', a na lice Grincyavichyusa-mladshego zastylo
groznoe vyrazhenie. Bud' eto kto iz nashej obshchiny, on by  navernyaka  otdelalsya
tol'ko strogim vnusheniem, no chuzhaku ne svetilo takogo miloserdiya - sejchas on
ostavit   zdes'   izryadnuyu   summu   ekyu   ili  lishitsya  voditel'skih  prav.
ZHurnalistskij instinkt li srabotal, meshchanstvo li uzhe v容los' v moyu krov', no
ya ne mog propustit' takogo zrelishcha i ostanovilsya poglazet'. YA byl ne  odinok
i  vokrug  uzhe  sobiralsya  narod. Podoshel vechno suyushchij svoj nos v chuzhie dela
Al'girdas s vonyuchej trubkoj v  zubah,  otkuda-to  voznikla  Vanda  so  svoim
mudrym  malyshom,  imya  kotorogo  ya  nikak ne mog zauchit', i sejchas poedayushchim
morkovku, gromyhaya kostyami  podkovylyala  staraya  Aushera,  opiravshayasya  odnoj
rukoj na massivnuyu sukovatuyu palku, kotoruyu s trudom by podnyal i zdorovyak, a
drugoj vcepivshis' v Rimasa, vse eshche ne snyavshemu rybackuyu furazhku s "krabom".
     Voditelem  okazalas'  simpatichnaya  molodaya devushka so sportivnoj, no ne
istoshchennoj, figuroj (terpet' ne mogu u zhenshchin krupnye formy v duhe Rubensa),
korotkimi temnymi volosami, shirokimi brovyami  vrazlet  i  zelenymi  glazami.
Tolpa ozhivlenno zashevelilas' i stalo yasno, chto ee simpatii teper' na storone
devushki  i  sud Lincha nad nej otkladyvaetsya na neopredelennoe vremya. Molodoj
Grincyavichus vzyal pod kozyrek, shiroko ulybnulsya, no  tverdo  reshiv  vypolnit'
svoj  sluzhebnyj  dolg do konca i ne davat' spuska zlostnym, hotya i chertovski
soblaznitel'nym, narushitelyam ekologicheskogo rezhima, surovo potreboval:
     - Vashe udostoverenie, poni.
     Poni protyanula emu, vstav na cypochki, kartochku i  stala  opravdyvat'sya,
sostroiv nevinnuyu fizionomiyu:
     - Izvinite,  ser, no ya vidimo, zalyubovavshis' vashim prekrasnym gorodom i
morem,  propustila  preduprezhdenie,  chto   zdes'   zapreshcheno   ispol'zovanie
benzinovogo dvigatelya. Inache nogi moej zdes' ne bylo by.
     Dobrozhelatel'nye litovcy zashikali na nee, zhelaya predosterech' devushku ot
oprometchivyh  slov.  Mestnyj  municipalitet  samym  strashnym  grehom  schital
neznanie gorodskih  zakonov  i  izryadnye  byudzhetnye  sredstva  tratilis'  na
dovedenie do vseh zhitelej Evro-Aziatskogo Konglomerata vazhnejshih izmenenij v
zakonodatel'stve  Sejma  Palangi (napodobie: perenos ploshchadki vygula sobak s
Severnoj okrainy blizhe k Pasimatimas i zapreshchenie poyavlyat'sya  na  ulice  bez
nizhnego bel'ya, dlya chego bditel'noj policii dany dopolnitel'nye polnomochiya na
proverku  onogo).  YA  kazhdoe utro vyuzhival iz svoego yashchika uvesistuyu vyazanku
izmenenij i dopolnenij nashego zakonodatel'stva i dobrosovestno ih razbiral -
a vdrug s zavtrashnego dnya zapretyat dyshat'? Sobstvenno s etoj  makulaturoj  i
pronikla ko mne anonimka.
     Tak  kak  ya  stoyal  blizhe  vseh, zanyav po staroj zhurnalistskoj privychke
samoe udobnoe mesto dlya nablyudeniya i s容mki (esli by ona proishodila) i  mog
gubami   kosnut'sya  ee  volos,  to  mne  prishlos'  vzyat'  na  sebya  pochetnuyu
obyazannost', zabyv na vremya o tom, kak menya neskol'ko minut  nazad  chut'  ne
zadavil etot neekologichnyj mastodont, i prosheptat' ej na uho:
     - Poni,  ne  sovetuyu  vam  sporit'  i  upominat'  svoe neznanie mestnyh
zakonov. Luchshe pomolchite i bez spora primite nakazanie - obojdetsya deshevle.
     Devushka  pozhala  plechami,   no   poslushno   zamolchala,   nablyudaya   kak
nevozmutimyj  Grincyavichus vypisyvaet shtraf i zanosit dannye ee udostovereniya
v svoj chernyj spisok.
     - Mozhete ehat' dal'she, - poshutil on, otkozyryal, zaper mashinu i,  ukazav
gde  nahoditsya  stoyanka  policejskogo  uchastka,  udalilsya, vsyu tak zhe shiroko
ulybayas'.
     Vse zainteresovanno  sklonilis'  nad  kvitanciej  so  shtrafom,  kotoruyu
poterpevshaya  prodolzhala  szhimat'  v  ruke,  otoropelo  glyadya  na  uhodivshego
policejskogo.
     - Ogo, - voskliknula  Vanda,  ne  propuskavshaya  ni  odnogo  interesnogo
sobytiya v Palange.
     - Da, segodnya policiya yavno ne v duhe, - podtverdil Rimas, dysha nad moim
uhom slozhnoj himicheskoj smes'yu iz piva, zharennyh hlebcev i tmina.
     - |to u nego znak osobogo vnimaniya, - vyskazala gipotezu staraya Aushera,
gremevshaya  kostyami,  to  li  zhelaya uteshit' devushku, to li podskazyvaya ej kak
vyjti iz tyazheloj finansovoj situacii, - on so vsemi tak znakomitsya - snachala
oshtrafuet za kakuyu-nibud' meloch' simpatichnuyu devushku, a potom glyadish' - on s
nej uzhe v bare prohlazhdaetsya!
     Devushka nakonec  posmotrela  na  pred座avlennyj  schet  (tolpa  sograzhdan
zamerla  v  ozhidanii  reshayushchego  penal'ti)  i  dazhe  iknula  - takogo ona ne
ozhidala.
     - Takie u nas ceny, - zlobno usmehnulsya ya, pro sebya potiraya ruki.
     Devushka v yarosti razvernulas' na kablukah ko mne:
     - Esli by ne vy i ne vashi durackie sovety, mne voobshche  ne  prishlos'  by
platit'.  No vy snachala podvernulis' mne na sovershenno pustoj ulice, a potom
vdobavok polezli so svoimi cennymi sovetami. A ya-to dumala vy ego znaete.
     Ne ozhidavshie takoj  agressii  so  storony  stol'  simpatichnoj  devushki,
aborigeny  bystro  rasseyalis'  po  bliz  lezhashchim  lesam i my ostalis' vtroem
vyyasnyat' otnosheniya - ya, devushka i ee brontozavr na kolesah.
     YA  prinyalsya   opravdyvat'sya,   bokovym   zreniem   otyskivaya   puti   k
ischeznoveniyu:
     - Esli  by  ne ya, to vam prishlos' by zaplatit' v desyat' raz bol'she! Tak
chto radujtes', chto ne zadavili  menya  i  pol'zujtes'  poka  moej  mudrost'yu.
Policejskij dejstvitel'no sdelal k vam bol'shoe snishozhdenie, pover'te.
     - Boyus'  vasha mudrost' v moih glazah sil'no skomprometirovana. Ostaetsya
nadeyat'sya na sobstvennuyu mudrost', da na vashu fizicheskuyu silu.
     - Pri chem tut moi zheleznye myshcy?, - udivilsya ya, - Bit' Grincyavichusa  ya
ne budu dazhe za vash poceluj - boyus' za svoe zdorov'e.
     Devushka prenebrezhitel'no mahnula rukoj:
     - Pobit' ya ego i sama mogu. No ya nadeyus', chto vy pomozhete mne dotolkat'
mashinu do policii, daby iskupit' svoyu vinu - pomimo sumasshedshih shtrafov vasha
policiya praktikuet k tomu zhe trudoterapiyu, tak kak buksir dlya moej mashiny do
sih por ne podan.
     - I  ne  prishlyut,  - pozloradstvoval ya, - i eshche zastavyat vysadit' celuyu
alleyu derev'ev, chto by vozmestit' nanesennyj vami zdeshnej prirode ushcherb.
     Devushka nakonec rassmeyalas'.
     - Ladno,  chert  s  nimi,  s  policiej   i   den'gami.   Davajte   luchshe
poznakomimsya. Menya zovut Odri.
     YA tozhe ulybnulsya.
     - Ochen' priyatno, Odri. YA - Kirill.
     My  pozhali  drug  drugu ruki. Pozhatie u nee bylo na udivlenie sil'noe i
mne prishlos' prilozhit' massu usilij, chto by ne pomorshchit'sya. Zatem my  druzhno
uperlis'  v  bagazhnik  mashiny  i  prinyalis'  tolkat' ee po opustevshej ulice,
oblivayas' v takoj holod potom, vymuchenno ulybayas' prohozhim i  vedya  svetskuyu
besedu.
     Moi hudshie ozhidaniya sbylis' - Odri okazalas' puteshestvennicej. ZHeleznyj
diplodok  byl famil'noj relikviej, kotoruyu ee dedushka zaveshchal lyubimoj
vnuchke i ona, to est' vnuchka, ne nashla luchshego primeneniya  etomu  sokrovishchu,
chem  ispol'zovat'  ego  po  pryamomu  naznacheniyu. Sudya po tomu, chto "zelenye"
opyat' poshli v goru, otvoevyvaya uteryannye  v  58-m  pozicii  u  "yastrebov"  i
armejcev,  i  zanimaya  vse  bol'she  mest  v  municipalitetah Evro-Aziatskogo
Konglomerata, to Odri predstoyalo prosto zahvatyvayushchee puteshestvie.  Vprochem,
protolkat'  mashinu  ot  Anglii do Dal'nego Vostoka tozhe interesno i navernoe
mozhno budet popast' v knigu Ginessa, hotya  dlya  hrupkoj  devushki  eto  budet
nelegkaya  zadacha,  esli  tol'ko  ona  ne  imeet privychku v kazhdom naselennom
punkte delat' popytku  zadavit'  samogo  simpatichnogo  i  sil'nogo  muzhchinu.
Dedushka  yavno za chto-to nevzlyubil vnuchku i reshil takim original'nym sposobom
otomstit' ej.
     K tomu vremeni, kogda my nakonec-to vyehali na ploshchad'  pered  ratushej,
naprotiv kotoroj i nahodilas' nasha "zelenaya" policiya, my zdorovo pritomilis'
i,  ne imeya bol'she sil na boltovnyu, molcha tolkali zheleznogo dinozavra
v metallicheskij zad. Zatolkav neschastnuyu mashinu na stoyanku,  my  poproshchalis'
do  vechera - Odri sobiralas' za eto vremya vospol'zovat'sya prozrachnym namekom
staroj Aushery i okrutit' holostogo i ozabochennogo Grincyavichusa, shodiv s nim
v bar, postroiv emu glazki, potancevav s nim, tomno prizhimayas' k nemu  svoim
devich'im  telom, i, esli nado, dazhe vyjti za nego zamuzh i rodit' emu desyatok
detej, v nadezhde, chto on prostit ej ee greh i snimet s nee shtraf. A  vecherom
my  dogovorilis'  vstretit'sya v "Veshnage" i priyatno provesti vremya. V dushe ya
somnevalsya, chto Mantukas dast slabinu, no reshil ne razocharovyvat' devushku i,
pomahav ej pered tem kak ona skrylas' v glubinah  policii,  poshel  po  svoim
delam.
     A  dela  mne  predstoyali  slozhnye  -  ubit' eshche odin den' svoej zhizni v
zhelatel'no bezdumnom vremyapreprovozhdenii. Nakachat'sya spirtnym  v  preddverii
svidaniya  s damoj, chego u menya ne bylo bog znaet skol'ko vremeni, bylo poshlo
i neblagorodno i ya, gordo proshestvovav mimo rodnyh pivnyh, barov, restoranov
i prosto znakomyh, dayushchih v razliv i, k tomu zhe, v dolg, napravilsya  k  sebe
na Rutu v nadezhde vyspat'sya pered burnoj nochkoj.
     Moj  novyj  dom  mne  nravilsya.  I  ne  potomu,  chto ya byl neprihotliv,
nauchennyj gor'kim opytom voennogo zhurnalista cenit' v zhilishche  samye  prostye
radosti  -  teplo,  nalichie  vody,  mozhno  dazhe  tol'ko  holodnoj, sortira i
nepromokaemoj  kryshi  nad  golovoj,  a  potomu   chto   on,   obladaya   vsemi
vysheukazannymi  dostoinstvami  i  eshche mnogimi drugimi, kak to: goryachaya voda,
dush, vanna,  kuhnya  s  avtopovarom  francuzskogo  proizvodstva,  kazhdyj  raz
prepodnosil mne ocherednoj syurpriz.
     Odin  raz on otkazalsya otkryt' mne dver', a kogda ya prinyalsya vzlamyvat'
isportivshijsya zamok, vyzval policiyu, skoruyu pomoshch'  i  sluzhbu  gaza.  Drugoj
raz,  kogda  ya  tiho  i  mirno pochival v svoej postel'ke, vidya desyatyj son i
puskaya slyuni v podushku,  chto-to  zamknulo  v  protivopozharnoj  sisteme  i  ya
prosnulsya   v   mokroj   posteli,   pod   livnem  vody  i  peny,  b'yushchih  iz
ognetushitel'nyh otverstij  v  potolke,  stenah  i  polu,  pod  akkompanement
zavyvayushchih  siren  pozharnikov,  stolpivshihsya  pered  moim domom i zalivayushchih
cherez  razbitye  okna  szhizhennoj  uglekislotoj  mnimyj  pozhar  i  moj  novyj
garnitur. |to bylo dva.
     V  tretij  raz vyshla sovsem uzh neprilichnaya shtuka - ya tak i ne dokopalsya
do istiny, no to li chto-to proizoshlo v telefonnoj  seti,  to  li  v  reklame
kto-to oshibsya i dal moj nomer videofona, voobshchem vmesto mestnogo bordelya ego
klientura  stala  popadat'  ko mne. Prezhde chem ya raskusil, chto proizoshlo, po
vsej Palange razneslas' vest', chto nedavno poselivshijsya u nas  ponis  Kirill
otkryvaet dom svidanij, gde klientam budut predlagat'sya sovsem neveroyatnye i
osobo  utonchennye  uslugi  i  poetomu  ot  devushek,  kotorye  hotyat  k  nemu
ustroit'sya, on trebuet takie zhe neveroyatnye sposobnosti  (ya  zhe  vsego  lish'
iskal  ekonomku i po prostote dushevnoj dumal, chto zvonyat mne imenno po etomu
povodu, hotya i udivlyalsya - pochemu osnovnoj kontingent  zvonivshih  sostavlyayut
ne  solidnye  damy  v vozraste, a muzhiki vseh sortov, delayushchie mne k tomu zhe
neprilichnye i oskorbitel'nye dlya moego muzhskogo dostoinstva predlozheniya,  da
molodye  devushki,  snachala  zayavlyayushchie,  chto  oni  gotovy predostavit' lyubye
uslugi, a potom vyyasnyaetsya v hode frivol'nogo razgovora, chto oni imeyut samoe
smutnoe predstavlenie o prigotovlenii elementarnoj yaichnicy).
     Delo raz座asnilos' lish' posle togo, kak ko mne nagryanula policiya  nravov
v  kompanii  s  nalogovoj inspekciej i potrebovala ot menya licenzii na pravo
zanimat'sya takogo roda deyatel'nost'yu, i spravki ob uplate nalogov.
     V konce vtorogo mesyaca zhit'ya v etom veselom dome, kotoryj mne sdali  po
podozritel'no  nizkoj cene, vsyu administraciyu, policiyu, nalogovuyu inspekciyu,
pozharnuyu ohranu, obshchestvo lyubitelej  zhivotnyh,  dom  svidanij,  dobrovol'noe
obshchestvo  spaseniya  na  vodah i vo l'dah i, dazhe, associaciyu ginekologov - ya
vseh ih znal v lico, zavyazav s nimi bolee ili menee blizkoe  znakomstvo.  So
mnoj rasklanivalis' na ulice, zdorovalis' za ruku, priglashali na chaj i pivo,
koroche  govorya, prinyali menya v sem'yu nebol'shogo gorodka. Takoj populyarnost'yu
ya ne pol'zovalsya dazhe na televidenii. YA byl blagodaren Stase  Landsbergivene
i  ne sobiralsya pereezzhat' v drugoe zhilishche. V konce koncov zhit' na vulkane -
eto moya professiya.
     Segodnya menya  tozhe  ozhidal  syurpriz.  V  moem  pochtovom  yashchike,  pomimo
ocherednoj  porcii  othodov  mestnogo  zakonotvorchestva,  oprosnyh  listov po
referendumu i priglasitel'nogo bileta na s容zd lyubitelej  piva,  lezhali  eshche
dve   banderoli.  Prislany  oni  byli  na  moe  imya  v  klajpedskij  bank  i
administraciya banka, kak my i ne dogovarivalis', lyubezno pereslala ih  syuda.
Otpravitel' ukazan ne byl - ya opredelenno stanovilsya mishen'yu dlya anonimov.
     V banderolyah byli knigi. Izdany oni byli nedavno v "Pingvine" i poetomu
do sih por ne popadalis' mne na glaza - pervaya i samaya krasochno oformlennaya,
to est'  s  moej  gologrammoj  na korobke, gde ya v polnoj amunicii akvanavta
popirayu lastoj tushu sinego kita, nazyvalas' "Tajnaya zhizn' Kirilla Malhonski"
Marii Uspenskoj, a vtoraya - "Vneshnie sputniki: istoki vojny", avtor  skromno
ne byl ukazan. Nad stol' strannoj podborkoj stoilo porazmyshlyat' - vryad li ot
menya trebovali recenzii na eti opusy. YA pozhal plechami i voshel v dom.
     Est'  ne  hotelos'  i ya zavalilsya na divan. Povorochavshis' minut sorok i
ponyav, chto proshloj noch'yu ya ischerpal na segodnyashnij den' svoj  limit  sna,  ya
reshil  pochitat',  nadeyas'  skorotat' vremya do vechera, esli knigi okazhutsya ne
sovsem lzhivymi i nudnymi.
     Udivitel'noe delo - pechatnyj tekst. Pochemu-to emu  verish'  bol'she,  chem
tekstu  rukopisnomu,  ili  skazannomu slovu. Emu verish' apriori, verish', chto
kniga ne solzhet, ne obmanet. Doverie k nej - geneticheskaya  nasledstvennost',
zalozhennaya  v  nas vekami, kogda k knige otnosilis' s pietetom, obozhestvlyali
ee, kogda ona yavlyalas' edinstvennym hranilishchem znanij, tajn i mogushchestva.  I
lish'  mnogo  stoletij  spustya,  blizhe k nashemu vremeni, knigu nauchili lgat',
razvrashchat' i ubivat'. No vot vera k nej zhivet do sih por.  CHelovechestvo  uzhe
ponyalo,  chto  ego poroki vpitala i kniga, no vse eshche ne izzhiv v sebe detskuyu
doverchivost' k stopke skreplennoj bumagi, ispachkannoj kraskoj, ono poka lish'
nauchilos' ne chitat' ee, otnosit'sya k nej ravnodushno, no ne - nedoverchivo.  I
eto  ne  beda lyudej, ne sledstvie padeniya kul'tury i nravov - eto beda samih
knig. Verya, v silu vospitaniya, nasledstvennosti i  eshche  bog  znaet  v  chego,
napisannomu, no ponimaya zdravym umom, chto teper' lzhi tam bol'she, chem pravdy,
da  i  eta  pravda  nastol'ko izurodovana, izrezana, kastrirovana, lyudi poka
neosoznanno, no uzhe stali ignorirovat' knigu, zabyvat' o nej i smeyat'sya  nad
nej, zamenyaya ee mul'timedijnymi igrushkami.
     Mne  mogut  vozrazit', chto knigi ne pishutsya sami po sebe i svalivat' na
nih poroki ih avtorov,  yavlyayushchihsya  plot'  ot  ploti  etogo  mira,  dovol'no
stranno.  No  eto  glubokoe  zabluzhdenie,  chto u knig avtory. U Borhesa est'
lyubopytnaya ideya Vavilonskoj biblioteki - esli vzyat' vse vozmozhnye  sochetaniya
bukv  nashego  alfavita,  i  raspechatat'  ih,  to  sredi  milliardov  tomov s
bessmyslennoj ahineej my najdem VSE knigi, kotorye tol'ko  byli,  budut  ili
voobshche  ne  budut  napisany.  |to  kombinatorika,  druz'ya.  Tak kto zhe budet
avtorom etih knig? Sluchaj? Bog? D'yavol? YA  etogo  ne  znayu,  no  znayu
tochno, chto eto budet sovsem ne tot, ch'e imya po strannoj sluchajnosti stoit na
titul'nom  liste.  Knigi  rozhdeny chelovechestvom, no oni ne prinadlezhat nam i
zhivut otdel'noj ot nas zhizn'yu, poputno vpityvaya nashi grehi i mudrost',  esli
oni u nas est'.
     I  mne vsegda prihoditsya prilagat' opredelennye usiliya pri chtenii, daby
razobrat'sya gde avtor privral, a gde napisal bespardonnuyu lozh',  iz-za  chego
chtenie  prevrashchaetsya  dlya  menya  v  utomitel'nuyu  umstvennuyu  rabotu i chasto
preryvaetsya mnogochasovym zdorovym snom.
     Poetomu ya nachal s "Istokov vojny", reshiv  byt'  skromnym  i  v  nadezhde
pobystree  usnut'  nad  etim  glubokomyslennym traktatom. Odnako chtenie menya
zahvatilo i ya prokrutil vsyu knizhku do konca. Nazvanie neskol'ko vvelo menya v
zabluzhdenie -  ya  dumal  natknut'sya  na  ocherednuyu  patrioticheskuyu  podelku,
kotorye   millionnymi  tirazhami  pekut  v  nedrah  Ministerstva  oborony,  s
idiotskim  glubokomysliem  ob座asnyayushchuyu  -  pochemu  nam  sleduet   prodolzhat'
konflikt   so   Sputnikami   i   kak   eto   zdorovo   -  strelyat'  v  svoih
sootechestvennikov, no natknulsya na sploshnuyu nelegal'shchinu.
     Vse  nachinalos'  s   nebol'shogo   podscheta.   Esli   vzyat'   vsyu   nashu
civilizovannuyu  zhizn'  za  poslednie  shest' tysyach let i soschitat' skol'ko zhe
mirnyh dnej my prozhili so vremen Atlantidy i  SHumer  do  sih  dnej,  to  bez
osobogo  udivleniya  obnaruzhim,  chto  za  eto  vremya  proizoshlo 14550 vojn, v
kotoryh pogiblo chetyre s polovinoj milliarda lyudej, a  v  mire  i  pokoe  my
skuchali vsego-to okolo goda.
     Priroda  vojny  interesovala mnogih myslitelej: nekotorye iz nih videli
ee prichiny lish' v politicheskih raznoglasiyah, drugie - v ekonomike, tret'i  -
v  psihologii lyudej, iznachal'no stremyashchihsya k samounichtozheniyu. Esli sistemno
proanalizirovat' eti prichiny, to mozhno sdelat' vyvod, chto oni ne  tol'ko  ne
protivorechat  drug  drugu,  no  i  dopolnyayut. Psihologiya lyudej, ih fenotip i
mental'nost' porodili tu material'nuyu kul'turu, tehnologicheskuyu civilizaciyu,
kotoraya lezhit v fundamente nashih ekonomicheskih i politicheskih sistem, kak by
raznoobrazny oni ne byli. |konomika strany vo mnogom opredelyaet politicheskuyu
liniyu pravitel'stva, geopoliticheskie interesy i sfery vliyaniya, a uzh  vliyanie
politiki  i  oficial'noj  ideologicheskoj modeli na mysli i obraz zhizni lyudej
obshcheizvestny. Vse eto dostatochno ochevidno i podtverzhdaetsya nedavnimi i ochen'
davnimi sobytiyami.
     V svoem stremlenii k samostoyatel'nosti Vneshnie Sputniki ne  original'ny
- oni  s  tochnost'yu  povtoryayut  bor'bu zemnyh kolonij dokosmicheskoj epohi za
nezavisimost' ot metropolii, hotya prichiny takih ustremlenij v  nashem  sluchae
kazhutsya  ochen' zagadochnymi pri vnimatel'nom analize. Nu s kakoj stati tem zhe
Sputnikam trebovat' suvereniteta? Est' mnogo ob容ktivnyh prichin  po  kotorym
oni  nikogda  ne  stanut  polnost'yu  nezavisimy  ot vnutrennih planet, sredi
kotoryh, naprimer, polnoe otsutstvie sel'skogo hozyajstva, glubokie  semejnye
svyazi  podavlyayushchego bol'shinstva naseleniya Vneshnih Sputnikov s Zemlej, slabaya
obrazovatel'naya baza.
     Sushchestvuyushchie zapasy, zavezennye v  svoe  vremya  s  Zemli,  pozvolyat  im
proderzhat'sya  v  izolyacii, po ocenkam Gellopa, ne bolee 12 let. |tu zhe cifru
my mozhem vyvesti iz drugih soobrazhenij  -  cherez  desyat'-dvenadcat'  let  na
Sputnikah  proizojdet  estestvennaya  smena  pokolenij,  obuchennye  na  Zemle
specialisty ustupyat mesto  svoim  detyam,  kotorye  ne  poluchili  dostatochnoj
professional'noj  podgotovki,  tak kak byli izolirovany ot shkol i institutov
Planetarnogo  Soyuza.  Dobyvayushchie  mehanizmy  k   tomu   vremeni   pridut   v
okonchatel'nuyu  negodnost'  i  ne  budet nikogo, kto by elementarno mog by ih
pochinit'.
     Vryad li stoit pripisyvat' rukovoditelyam Vneshnih Sputnikov neznanie etih
faktov, navernyaka oni im izvestny luchshe nas i ugroza okazat'sya v tupike  uzhe
mayachit  pered  ih naibolee zdravomyslyashchimi politikami. Tak zachem zhe im nuzhna
svoboda?
     Ne budem apellirovat' k  psevdoistine  o  tom,  chto  chelovek  rozhdaetsya
svobodnym,   chto   stremlenie   k   nezavisimosti  est'  neot容mlemaya  cherta
chelovecheskoj sushchnosti. Budem  bolee  pragmatichnymi  i  poprobuem  podojti  k
probleme s drugoj storony - poishchem prichiny v chelovecheskoj psihologii. Volya k
vlasti,  provozglashennaya eshche v proshlom veke Fridrihom Nicshe, prisushcha kazhdomu
zhivomu organizmu i,  v  bol'shej  stepeni,  -  cheloveku.  |to  nasledstvennaya
predraspolozhennost'   dominirovat'  v  zhivotnom  mire  dostigla  v  cheloveke
poistine kosmicheskih masshtabov. Velichina etogo stremleniya konkretno v kazhdom
iz nas var'iruetsya  ot  samoj  maloj  do  nepomernoj.  Esli  perevodit'  vse
vysheskazannoe  na  bytovoj  chelovecheskij  yazyk,  to kazhdyj stremitsya k tomu,
chtoby nad nim bylo kak mozhno men'she nachal'nikov i ih optimal'noe  kolichestvo
individuum opredelyaet sam. I tut dlya cheloveka est' dve vozmozhnosti - libo on
budet  karabkat'sya  vverh  po vlastnoj lestnice, zavoevyvaya politicheskij ili
ekonomicheskij ves i stremyas' dojti do toj vershiny, kogda velichina ego vlasti
i kolichestvo lyudej, kotorye stoyat nad toboj, stanut  dlya  tebya  priemlemymi,
libo  on  popytaetsya  dostignut'  ravnovesiya  urovnya  avtonomii  i vlastnogo
davleniya cherez  popytku  sovsem  ujti  ot  sozdannoj  tysyacheletnimi  trudami
miriadami  bezvestnyh stroitelej obshchestvennoj piramidy. Ne imeya teh, nad kem
my imeem vlast', my ne budem imet' i teh, kto imeet vlast' nad nami. Ob etom
dogadyvalis' eshche drevnekitajskie mudrecy, utverzhdavshie, chto esli  ne  hochesh'
byt' rabom, ne imej rabov sam.
     I  eshche vazhnaya prichina. V konflikte Zemli s Vneshnimi Sputnikami na samom
dele glavnoe dejstvuyushchee lico ne Sputniki. |ta vojna gorazdo  nuzhnee  Zemle.
Do  konca  dvadcatogo veka mir vsegda imel neskol'ko politicheskih polyusov, v
raznoe vremya ih kolichestvo var'irovalos', no nikogda ne  stanovilos'  men'she
dvuh. S krusheniem kommunisticheskogo lagerya, ob容dineniem Evropejskogo Soyuza,
Rossii   i  stran  Vostoka  (stavshego  vozmozhnym  posle  istoshcheniya  neftyanyh
istochnikov i posledovavshimi  za  etim  tektonicheskimi  sdvigami,  styanuvshimi
polovinu  Afriki  na dno Indijskogo okeana) v Evro-Aziatskij Konglomerat mir
neozhidanno  stal  odnopolyarnym.  KNR,  Tibet  i  nekotorye  drugie   strany,
izolirovavshie  sebya  ot  Konglomerata,  v schet ne idut, tak kak ih summarnyj
ekonomicheskij  potencial  stal  po  sravneniyu  s  Prekrasnym   Novym   Mirom
prenebrezhitel'no mal.
     Politicheskaya  i  ekonomicheskaya  monopolyarnost'  dlya  sushchestvuyushchej u nas
modeli civilizacii i mentaliteta lyudej - veshch' takaya zhe redkaya, esli vovse ne
nevozmozhnaya, kak monopol' Diraka.  V  etot  korotkij  moment,  dlitel'nost'yu
kakih-to  pyat'-desyat'  let,  u chelovechestva byl edinstvennyj shans svernut' s
nakatannogo puti i postroit' nechto otlichnoe  ot  klassicheskoj  obshchestvennoj,
psihologicheskoj i tehnologicheskoj piramidy.
     My ne svernuli, ne zametiv v ugare pyatoj ili shestoj NTR absolyutno novyh
vozmozhnostej,  i vozrodili to, bez chego ne mogli sushchestvovat' i chto kazalos'
by davno poteryali, - my sozdali sebe  ocherednogo  vraga.  Na  sto  procentov
Sputniki  - eto nashe porozhdenie. My zaselili ih, vooruzhili, sdelali vse, chto
by izolirovat' ih, prevratit' v poslushnyh rabov, chto by pit' iz  nih  neft',
metally,  vodu,  chto  by poseyat' v umah pereselencev nenavist' k metropolii,
otobravshej u nih Zemlyu.  Vozmozhno,  chto  Upravlyayushchie  koloniyami  podbiralis'
imenno  iz  takih soobrazhenij - nalichie nepomernyh chestolyubiya i vlastolyubiya.
Dlya vnutrennego spokojstviya i stabil'nosti civilizacii nam nuzhen byl vneshnij
vrag i prodolzhitel'naya vojna. I  my  ih  poluchili,  ved'  obshcheizvestno,  kak
vliyayut   takie   veshchi   na   konsolidaciyu  i  stabil'nost'  obshchestva  i  ego
ekonomicheskoe razvitie.
     Teper'  chelovechestvo  mozhet   vzdohnut'   spokojno   -   vremya   reform
bezvozvratno  uteryano,  my dorogoj cenoj sohranili sushchestvuyushchij status-kvo i
nash lyubimyj tehnologicheskij progress, kak nekij surrogat  intellektual'nogo,
tvorcheskogo  i  duhovnogo  razvitiya,  prodolzhitsya  teper'  do  samoj  smerti
chelovechestva. A v tom, chto takaya uchast' nas zhdet somnevat'sya ne prihoditsya -
ves' smysl nashego sushchestvovaniya otnyne i vo  vek  -  sozdanii  iskusstvennoj
Sredy, zheleznoj skorlupy vokrug nashego bytiya, v nadezhde, chto ona predohranit
nas   ot   vrazhdebnoj   prirody.   Sozdav   ee,   my   poteryali  sposobnosti
prisposablivat'sya k vneshnim izmeneniyam. Prostye ocenki pokazyvayut, chto  moshch'
vsego  chelovechestva  na mnogo poryadkov ustupaet takim prirodnym kataklizmam,
kak oledenenie, poteplenie, vspyshka  na  Solnce  i  mnogim  drugim,  mogushchim
unichtozhit'  nas  vmeste  s  nashim  hvalenym progressom. Nesomnenno, kakaya-to
chast' lyudej perezhivet vse eto, prisposobivshis' fizicheski  i  psihologicheski,
vopros  lish' v tom: ostanutsya li oni lyud'mi i budut li tak zhe dominirovat' v
prirode?
     Rezyumiruya, skazhem: nasha civilizaciya po suti  svoej  -  erzac  prirodnyh
zakonov  i  poryadkov. Vsyu svoyu energiyu my tratim na to, chto by uderzhat'sya na
tupikovom puti, vybrannom nami sorok tysyach let  nazad.  My  konservativny  i
psihologicheski,  i  politicheski,  i  ekonomicheski.  Samoe strashnoe dlya nas -
okazat'sya v situacii, kogda ne dejstvuyut ispytannye recepty i vstaet  vopros
o  smene  social'noj  paradigmy.  My  davno  upodobilis' plohomu matematiku,
kotoryj kazhduyu novuyu zadachu pytaetsya svesti k  uzhe  izvestnoj  i  reshit'  ee
standartnymi  metodami. Trivial'nye argumenty pozvolyayut prijti k vyvodu, chto
chelovechestvo nahoditsya v tupike  i  chego  do  sih  por  ne  zamechaet.  My  -
dinozavry etoj geologicheskoj epohi.
     Na   videoryad   knigi  ya  ne  obrashchal  vnimaniya,  gipertekstnye  ssylki
ignoriroval, da i chital ne vse podryad, a  tol'ko  naibolee  zainteresovavshie
menya kuski, poetomu nekotorye vyvody pokazalis' mne neobosnovannymi, a mysli
neskol'ko  sumburnymi. Vprochem, veroyatno eto izderzhki poverhnostnogo chteniya.
Edinstvennoe, ya ne mog ponyat' - zachem etu knizhku  prislali  mne,  da  eshche  v
komplekte  s  moej  biografiej.  YA  myslenno  sveril svoyu zhizn' s naveyannymi
dumami o sud'bah civilizacii i ne nashel nikakih tochek peresecheniya. YA nikogda
ne stremilsya svernut' s nakatannogo puti tehnologicheskogo progressa,  vsegda
byl konservativen v politicheskom, ekonomicheskom i psihologicheskom smyslah i,
dazhe, kogda-to ochen' uspeshno rabotal na vojnu s Vneshnimi Sputnikami, vnedryaya
v  golovy  obyvatelej, chto eto samoe luchshee delo i im stoit zanyat'sya. Potom,
pravda, k etomu ya rezko ohladel, no pri etom ne  stal  pacifistom,  ne  stal
agitirovat'   golubej   v   Gajd-parke   prekratit'  beschinstva  voenshchiny  i
piketirovat' Dom Direktorii. Hotya, ya  lukavlyu  -  konechno,  ya  hotel  svoimi
knigami  izmenit'  otnoshenie  lyudej  k vojnam voobshche, i k etoj, dlyashchejsya uzhe
bolee tridcati let i grozyashchej stat' Vtoroj Stoletnej, v chastnosti.  Da  i  o
chem mne bylo eshche pisat'? Pishi libo o tom, chto znaesh' luchshe vseh, libo o tom,
chto  ne  znaet  nikto.  Vojna  rodila  menya,  vskormila,  podnyala na vysokuyu
social'nuyu stupen' i zatem unichtozhila menya togo, starogo,  kusachego  ZHeltogo
Tigra. Vojna - moya zhizn', moj hleb, i moj zlejshij vrag.
     Ladno, budem schitat', chto ya teper' koe-chto ponyal v etom nameke.
     Vtoruyu knigu mne nachat' ne udalos' - nezametno za razmyshleniyami ya usnul
i, prosnuvshis',  nikak ne mog ponyat' pochemu tak bystro stemnelo. ZHeludok byl
pust, kak i golova, i ya napravilsya v "Veshnage".
     V bare bylo eshche temnee,  chem  na  ulice  -  svetilis'  lish'  stoleshnicy
stolikov i stojki, da na estrade kto-to v kromeshnoj t'me izobrazhal striptiz,
otrazhaya  potnym  telom  skudnyj  svet  i  vnosya  etim  svoyu skromnuyu leptu v
osveshchenie zavedeniya, no ne v primer ulice - teplee, vidimo Gedeminas  zdravo
rassudil, chto ekonomiyu na osveshchenii posetiteli kak-to perezhivut, no vot pit'
svezhezamorozhennoe viski oni ne soglasyatsya.
     YA  vklyuchil  predusmotritel'no  vzyatyj  fonarik  i,  staratel'no  obhodya
stoliki, dobralsya do stojki. Posvetiv v lico hozyaina bara, ya pozdorovalsya:
     - Labas vakaras, Gedeminas. Ty chto, za prosmotr striptiza budesh'  brat'
otdel'nuyu platu?
     - Kakim obrazom?, - udivilsya hozyain.
     - Nu  kak, platish' den'gi, a ty vklyuchaesh' na estrade svet. Kakaya u tebya
taksa za minutu prosmotra?
     - |to ne striptiz, -  pechal'no  pokachal  golovoj  Gedeminas,  -  ty  zhe
znaesh', Kirill, staraya karga Ryushasa dobilas' taki zapreshcheniya v Palange etogo
bogoprotivnogo zrelishcha.
     - Tak  eto  maskirovka!,  -  osenilo  menya,  -  chto  by staraya karga ne
dogadalas'.
     - |to balet,  -  ustalo  ob座asnil  Gedeminas,  -  Sen-Sans,  "Umirayushchij
lebed'".
     YA obaldelo ustavilsya na estradu.
     - Esli  eto  -  Sen-Sans,  to  ya  ponimayu  pochemu  ty  vyklyuchil svet, -
vyrvalos' u manya, - chtoby posetiteli ne razbezhalis'.
     - Vse shutite, Kirill, a mne ne do smeha. Moya "Veshnage" idet ko  dnu,  ya
stal ekonomit' dazhe na elektrichestve, no menya dokonaet etot balet. Pochemu-to
kazhdyj  posetitel'  schitaet  svoim dolgom blesnut' poznaniyami v klassike, ne
imeya na to ni znanij, ni sluha, ni vkusa.
     Istoriya  padeniya  "Veshnage"  byla  ves'ma   pouchitel'na   i   eshche   raz
podtverzhdala   tu   mysl',   chto  dobrodetel'  v  nashi  dni  nakazuema.  Bar
raspolagalsya na Pramones, kotoraya  nesmotrya  na  svoe  nazvanie  byla  samoj
zelenoj ulicej v Palange i poetomu zdes' selilis' samye respektabel'nye lyudi
goroda.  Dlya  derzhatelej  kafe,  takih  kak Gedeminas, eto bylo zolotoe dno:
postoyannye  klienty,  shchedrye  zakazy  i  chaevye,  a  v  sluchae  chego   i   v
municipalitete  slovo  zamolvyat,  kogda  budut  obsuzhdat' gorodskoj byudzhet i
vsyacheskie preferencii. Odnako, esli uzh est' bochka meda, to v nej obyazatel'no
popadetsya lozhka degtya, i takoj lozhkoj byl strogij  kontrol'  za  soblyudeniem
nravstvennosti  v "podvedomstvennyh" zavedeniyah so storony liderov, a tochnee
- lidersh, obshchiny. Voinstvuyushchie puritanki vnimatel'no sledili za tem, chto  by
v  publichnyh  zavedeniyah  dnem  ne  podavalos' nichego sushchestvennee bulochek i
nichego krepche kofe, a vecherom spirtnye napitki  razlivalis'  v  ogranichennom
kolichestve  i  tol'ko detyam starshe dvadcati dvuh let. Upominanie o devochkah,
tancuyushchih na estrade, pust' dazhe i ochen' odetyh,  moglo  vyzvat'  infarkt  u
nabozhnyh dam.
     V  mertvyj  sezon  takie  zavedeniya  procvetali,  v  to vremya kak menee
prilichnye uchrezhdeniya, vynesennye za chertu goroda, - bary s muzhskim i zhenskim
striptizom, restorany  s  numerami,  kazino,  virtual'nye  teatry  i  prochie
rozovye  i  golubye  kluby  zakryvalis'  za neimeniem dostojnoj klientury. V
"Veshnage" zhe shel polnovodnyj  potok  posetitelej  -  blagorodnye  semejstva,
devochki i mal'chiki iz kolledzhej, surovye vdovy i blagoobraznye starichki.
     Zato   s   nastupleniem   kurortnogo  sezona  "kriminal'nye"  zavedeniya
ottaivali  vmeste  s  morem  i  tam  tolpilis'  turisty,  izgolodavshiesya  po
spirtosoderzhashchim  napitkam,  sumasshedshej  muzyke,  komp'yuternym i himicheskim
narkotikam i prodazhnoj lyubvi. Tuda zhe, kak ni stranno, peretekala i  bol'shaya
chast' klientury soratnikov Gedeminasa, otoshchavshaya na kofejno-bulochnoj diete i
zhelayushchaya  priobshchit'sya  k  kul'turnym  cennostyam zagnivayushchego Evro-Aziatskogo
Konglomerata. "Veshnage" i izhe s nimi prodolzhali  poseshchat'  lish'  vse  te  zhe
starye devy, zamshelye vdovy i ni na chto ne godnye starichki. Teper' prihodila
ochered' Gedeminasa kusat' lokti i podschityvat' ubytki, tem bolee chto staruhi
pitalis' isklyuchitel'no deshevym yachmennym kofe, a chaevye schitali bogoprotivnym
delom. Mnogochislennye zhe pohvaly s ih storony v adres Gedeminasa finansovogo
polozheniya ne spasali.
     I togda nashemu geroyu prishla v golovu genial'naya ideya, pocherpnutaya im iz
traktata  "In'  i  YAn".  I teper' do pyati chasov vechera "Veshnage" byl obychnym
kafe, respektabel'nym do toshnoty i ubytochnym do neprilichiya, a  potom,  kogda
poslednyaya  karga  so  svoim  plesnevelym starichkom podnimalis' iz-za stola i
skripya sustavami udalyalis' na pokoj, etot oplot konservatizma, puritanstva i
trezvosti prevrashchalsya v raznuzdannyj vertep.
     YA  ochen'  lyubil  nablyudat'  eto  prevrashchenie  -  bylo   v   nem   nechto
zavorazhivayushchee i navevayushchee filosofskie mysli o dvojstvennosti nashego bytiya.
Izyashchno konservativnye stoliki sdvigalis' i ubiralis' v kladovku, na ih mesto
vozdvigalis' novomodnye "ruchejki" i "tyul'pany" so svetyashchimisya poverhnostyami,
dekorativnymi  mobilyami,  generatorami  zapaha  i  akusticheskimi glushilkami,
pozvolyayushchimi sozdat' posredi bushuyushchego morya rok-n-roll'noj muzyki i  tyazheloj
atmosfery  alkogol'nyh parov i tabachnogo dyma ukromnyj serdechnyj ugolok, tak
sposobstvuyushchij intimnym znakomstvam.
     Odnim dvizheniem ruki zamenyalas' vitrina bara - unylye polki  s  bankami
kofe,  zasaharennym  marmeladom  i  pohoronnymi  venkami,  kotorye Gedeminas
vydaval za prazdnichnye bukety, uezzhali vniz, obnazhaya  bolee  privlekatel'noe
nutro,  lomyashcheesya  pod  nagromozhdeniem  vodok,  kon'yakov,  visok,  dzhinov  i
tonikov, zaleplennyh yarkimi etiketkami  i  zakuporennye  v  butylki,  formoj
napominayushchie illyustracii k uchebniku po rimanovoj geometrii.
     Iz  "podpol'ya" vylezala samaya nastoyashchaya dzhaz-banda, a gvozdem programmy
byl "eroticheskij balet", kak ego gordo velichal  hozyain,  a  proshche  govorya  -
striptiz,  balansiruyushchij  na  opasnoj grani mezhdu soft i hard. Ego izyuminkoj
bylo to, chto na scene vystupali ne zaezzhie "motyl'ki" i "babochki",  a  svoi,
domoroshchennye  kadry  gimnazistok-otlichnic,  izbavlyayushchiesya takim original'nym
sposobom ot svoih kompleksov, protestuyushchih protiv roditel'skogo  diktata  i,
ko  vsemu  prochemu,  zarabatyvayushchie  ochen'  horoshie den'gi. Gedeminas horosho
chuvstvoval, chto nuzhno narodu, chto narod  ustal  ot  poryadkom  poiznosivshihsya
shlyuh, vertyashchih otvislymi zadami i grudyami v deshevyh zabegalovkah, chto narodu
kak vozduh neobhodima chistota i nevinnost', blagorodnoe vospitanie i horoshaya
uspevaemost' v shkole.
     V  "Veshnage"  narod valil valom i Gedeminas greb den'gi lopatoj. Zdravo
rassuzhdaya, prosto porazhaesh'sya, chto on proderzhalsya tak dolgo  -  pochti  celyj
sezon.  Vo-pervyh,  po  gorodu  popolzli sluhi, a uzh chto-chto, a na sluh nashi
starushki nikogda ne zhalovalis'. No aktivistkam dolgo ne hotelos' verit', chto
nash milyj Gedeminas tvorit takie dela. Kazhdoe utro, poseshchaya ego kafe, oni  s
pristrastiem  doprashivali  ego  na  temu  -  kak on provel vecher, kto k nemu
zahazhival i chto zakazyval. Na chto hitryj barmen chestno otvechal, chto vecherom,
kak obychno, nikogo ne bylo, krome bravogo  semidesyatiletnego  voyaki  Richarda
Grizhasa, kotoryj vypil kruzhku piva i otpravilsya so svoim spanielem vosvoyasi.
I  Grizhas  vchera  dejstvitel'no  byl,  byl  odnim  iz  sta  s  lishnim drugih
posetitelej vechernego striptiza, i on dejstvitel'no vypil piva, a eshche  vina,
vodki,  zaliv  vse  eto firmennoj nastojkoj na podsnezhnikah, i dejstvitel'no
poshel domoj v obnimku so svoej sobakoj i snyatoj devushkoj, kotoraya v  nadezhde
na  solidnyj  vozrast i alkogol'noe op'yanenie starika hotela poluchit' den'gi
ni za chto, no, po sluham, ee zhdal bol'shoj syurpriz.
     Vo-vtoryh, vse bol'she nagleya, Gedeminas stal  otkryvat'  svoe  podpol'e
vse  ran'she  i ran'she v nadezhde zarabotat' vse bol'she i bol'she i eto v konce
koncov ego i sgubilo.
     Dve nedeli nazad k Vike Raushnajte priehala ee  starshaya  doch'  provedat'
kak  pozhivaet u babushki lyubimoe chado Aushera, a zaodno prismotret' podhodyashchee
pomeshchenie  pod  ezhegodnyj  slet  Katolicheskoj  ligi  feministok  Pribaltiki.
Priehala ona na bedu Gedeminasa pozdno, no Vika, reshiv ne otkladyvat' delo v
dolgij  yashchik  i  zaodno  proverit'  odolevayushchie  ee  podozreniya, povela ee v
"Veshnage" dogovorit'sya s nashim geroem ob arende kafe, po puti hvastaya  takim
zamechatel'nym mestom.
     Kafe  dejstvitel'no  bylo  zamechatel'nym  - mnozhestvo raznosherstnogo (v
pryamom i perenosnom smysle) naroda, reki spirtnogo, rastekayushchiesya po  stojke
i  polu, rugan', sovremennye tancy, da k tomu zhe polugolye devki na estrade.
Samyj bol'shoj syurpriz ih ozhidal, kogda v solistke striptiza babushka  i  mat'
uznali svoe lyubimoe chado Ausheru.
     Krah byl sokrushitel'nym. Deputat municipaliteta Al'bertas Rushas dobilsya
zapreshcheniya v cherte starogo goroda vsyacheskih zrelishch, oskorblyayushchih religioznye
chuvstva   gorozhan,   a  tak  zhe  vvel  obyazatel'noe  licenzirovanie  prodazhi
samogonnyh napitkov. Gedeminasu eshche povezlo, chto emu  ne  prishili  ugolovnuyu
stat'yu  za  rastlenie  nesovershennoletnih,  odnako  v  etom  dele  okazalis'
zameshennymi  otpryski  stol'  blagorodnyh  semej,  chto  skandal  postaralis'
zamyat'.
     Teper'  mestnaya  aristokratiya  za  kilometr  obhodila  "Veshnage"  i ego
vladel'ca. Kurortnyj sezon davno zakonchilsya i vecherom  v  etot  pol'zuyushchijsya
durnoj  slavoj  bar tozhe malo kto zaglyadyval. Kafe-bar hirel na glazah i mne
bylo zhalko Gedeminasa. Nesmotrya  na  ego  plohuyu  reputaciyu  ya  kazhdyj  den'
staralsya   syuda   zahazhivat'   i   zakazyvat'   kak  mozhno  bol'she,  no  moya
blagotvoritel'nost', estestvenno, malo chem pomogala. Odnako  segodnya  ya  mog
shikanut' ne tol'ko iz blagorodnyh celej.
     - Gedeminas, segodnya ya uzhinayu u tebya s damoj i mne hotelos' by porazit'
ee ne  tol'ko  tvoimi  kulinarnymi  sposobnostyami, no i svoej fantasticheskoj
rastochitel'nost'yu.
     Hozyain srazu zhe  rascvel  na  glazah.  My  obsudili  menyu,  kartu  vin,
Gedeminas obeshchal obstavit' stol na vysshem urovne i dostat' iz svoih podvalov
zapreshchennuyu "podsnezhku" desyatiletnej vyderzhki, nastoyannoj na vysokooktanovom
benzine i vyzyvayushchej, po utverzhdeniyam vrachej, kotorye v ramkah municipal'noj
antialkogol'noj  programmy  pryamo-taki  okkupirovali  gorod, massu rakovyh i
psihicheskih zabolevanij.
     On takzhe osvedomilsya - ne vhodyat li v moi dal'nejshie plany prazdnovanie
v "Veshnage" svad'by, krestin, dnej rozhdenij i, ne daj Bog, konechno,  no  vse
my smertny, pominok?
     YA  zametil,  chto vse budet zavisit' ot rastoropnosti hozyaina zavedeniya,
ot ego vkusa i shchedrosti, na  chto  Gedeminas  spravedlivo  otvetil,  mol  ego
rastoropnost',  vkus  i  shchedrost',  kak  eto  ne  udivitel'no,  vsegda pryamo
proporcional'ny tomu schetu, kotoryj on pred座avit svoim klientam.
     YA zaveril alchnogo hozyaina, chto esli summa scheta ne potyanet  bol'she  chem
na  ennoe kolichestvo nulej posle edinicy, to budu schitat', chto vecher s damoj
ne udalsya i bol'she nikogda ne perestuplyu porog "Veshnage".
     Poka my tak obmenivalis' lyubeznostyami, pogloshchaya  pivo  s  sosiskami  za
schet  zavedeniya,  kto-to  pohlopal  menya  po plechu i nezhnym devich'im golosom
skazal "Privet! ".



     Poroj lyudi chuvstvuyut sebya bessmertnymi bogami, no koshmary snyatsya vsem i
namnogo chashche, chem eto porazitel'noe oshchushchenie poseshchaet nas.
     V kotoryj raz za etu noch' Kirill prosnulsya ot koshmara. On lezhal, otkryv
glaza, i, postepenno privykaya  k  polumraku,  nachinal  razlichat'  obstanovku
spal'ni:  tryumo s trehstvorchatym zerkalom, u kotorogo levaya stvorka tresnula
popolam, i on, po pros'be Olivii, zamuchilsya ee zakleivat', v zerkalah smutno
otrazhalis'  flakonchiki  duhov,  dezodorantov,  tyubiki  pomady,   samodel'naya
shkatulka  iz  smoly  s  deshevoj  bizhuteriej  i nemeckaya statuetka angelochka,
derzhashchego podsvechnik; pered tryumo stoyala banketka, obtyanutaya krasnym  mehom,
u stenki pritulilsya nepolirovannyj shkaf, a na razlozhennom divane lezhali oni:
zhurnalist Kirill Malhonski, po prozvishchu "ZHeltyj tigr" i ego lyubovnica Oliviya
Perstejn,  bez opredelennyh zanyatij (kogda tvoego papu zovut Nestor Perstejn
VII i on zasedaet v Sovete Direktorov  Evro-Aziatskogo  Konglomerata,  mozhno
pozvolit' sebe byt' bez opredelennyh zanyatij paru-trojku tysyacheletij). Hotya,
konechno,  Oliviya  ne  bezdel'nichala  i  v  svoe  vremya  okonchila filosofskij
fakul'tet  Sorbonny,  v  piku  otcu,  i  dazhe  zashchitila  kakuyu-to   mudrenuyu
dissertaciyu  u  samogo  Dzheremi  Hiksa. Kirilla eto zabavlyalo, on nikogda ne
dumal, chto budet  spat'  s  pyatistami  milliardami  ekyu  i  trahat'  doktora
filosofii.
     Oliviya spala tiho, kak myshka, otvernuvshis' k stene i podstavlyaya skudnym
rassvetnym  lucham,  sochashchimsya  cherez  zadernutye shtory, goluyu spinu i popku.
Bylo zharko i sbivsheesya tonkoe odeyalo valyalos' v nogah.
     Kirill s toskoj smotrel v potolok i dumal nad tem, pochemu zhe pri  takoj
ego  burnoj  i nervnoj zhizni on vse-taki ne nachal kurit'. Kak bylo by sejchas
horosho vzyat' sigaretu, kakoj-nibud' "Laki Star", "Salem", ili, dazhe, sigaru,
tshchatel'no zapalit' ee i meditirovat' na klubyashchemsya tabachnom  dyme,  zabyv  o
rabote,  zhene,  vojne,  den'gah,  ssorah,  obidah,  a  samoe  glavnoe  -  ne
vozvrashchat'sya pri etom k tem vospominaniyam, kotorye i rozhdayut ego koshmary.
     On, konechno, chital dedushku Frejda, no  skol'ko  ne  staralsya,  ne  smog
najti  v  muchivshih  ego  snah, seksual'noj podopleki. Sny byli do bezobraziya
prostymi, prozrachnymi i  celikom  osnovyvalis'  na  odnom  ego  vospominanii
detstva, samom zhutkom i kruto perevernuvshem ego zhizn'.
     On  byl  odnim  iz  nemnogih  schastlivcev, vyzhivshih posle katastrofy na
Titane i v svoih snah on snova i snova kak zaevshaya  plastinka  prozhival  tot
den'.  Ego  mat',  mama,  Katya Malhonski, rabotala terminal'nym operatorom v
tret'ej pogranichnoj zone  Titan-siti.  Ona  ne  byla  vol'nonaemnoj  i,  kak
oficer-pogranichnik, ne mogla pozvolit' sebe ne vyjti na rabotu po kakoj-libo
lichnoj  prichine.  Poetomu,  kogda  v shkole otmenyali zanyatiya iz-za pereboev s
vodoj ili karantina, ona brala Kirilla  s  soboj.  Ostavlyat'  ego  odnogo  v
kvartire  ili  na  popechenii  sosedok ona opasalas' i eto, v konce-koncov, i
spaslo emu zhizn'.
     Togda zanyatij v shkole ne bylo i podnyavshis'  ochen'  rano  utrom  (pervyj
rejs   v   Oranzhevuyu  Loshad'  pribyval  v  6.  50  po  mestnomu  vremeni  iz
Lokhid-majn), pozavtrakav oni poshli na prichal. Hotya Kirill ne  vyspalsya,  on
byl  dovolen,  chto segodnya ne nado uchit'sya i on ves' den' provedet shnyryaya po
prichalu, nablyudaya za dosmotrom i, esli mama pozvolit,  primeryaya  skafandr  i
igraya v Patrul'.
     I  kogda  |TO sluchilos' i vozduh stal stremitel'no utekat' iz kabineta,
on byl oblachen v skafandr ne po razmeru, chto ne meshalo emu predstavlyat' sebya
geroem seriala "Vnezemel'e" generalom Pauellom i raznosit' iz  voobrazhaemogo
blastera inoplanetnyh zlodeev. U Kati Malhonski bylo sovsem nemnogo vremeni,
ot  sily sekund desyat', chtoby uspet' zagermetizirovat' skafandr i podklyuchit'
kislorod. Ona eto uspela, a Kirill snachala dazhe ne  ponyal,  chto  proishodit.
Emu  pokazalos',  chto  ego  mama,  do  eto  pokojno  sidyashchaya za terminalom i
snimavshaya s nego informaciyu, vdrug reshila poigrat'  s  nim  i,  ochen'  lovko
peremahnuv  cherez  stol (on ne ozhidal ot mamy takogo akrobaticheskogo tryuka),
ona povalila ego na pol i nachala  manipulirovat'  s  germoshlemom.  Vzvyv  ot
vostorga,   "general   Pauell"  nachal  geroicheski  otbivat'sya  ot  kovarnogo
inoplanetyanina, nanosya emu metkie udary rukami i nogami, szhigaya iz  blastera
i  starayas'  dotyanut'sya  do  legendarnogo "krokodil'ego" nozha, chto by tochnym
udarom okonchatel'no povergnut' zlodeya. Na lice zlodeya, kotorogo  tak  udachno
izobrazhala  mama,  chitalos' otchayanie, strah i zlost'. Ona chto-to krichala, no
Kirill ne slyshal ee. Vse zaglushal kakoj-to strannyj rev. On oshchushchal, kak  pol
pod ego spinoj vibriruet i emu vdrug stalo strashno. Katya vse-taki spravilas'
so  svoej  zadachej i Kirillu v lico udaril holodnyj veter. Pered glazami vse
poplylo i on poteryal soznanie.
     Bylo li u nego chuvstvo viny? Da, navernoe. Hotya razumom on ponimal, chto
ni v chem ne vinovat, da i ne mozhet byt' vinovatym, i chto u Kati Malhonski ne
bylo absolyutno nikakih shansov- avtomatika pogranichnyh kupolov, a tak zhe vseh
ostal'nyh sooruzhenij Oranzhevoj Loshadi, kak  okazalos',  sovershenno  ne  byla
rasschitana  na  takoj  kataklizm  -  sistemy germetizacii sdohli v pervye zhe
sekundy katastrofy, a vruchnuyu zagermetizirovat' otseki lyudi ne uspeli. Dazhe,
esli sluchajno imelsya vtoroj skafandr, ona ego prosto ne uspela by nadet', no
v dushe on nosil vinu. Vinu za to, chto  oni  tak  ploho  poproshchalis',  chto  v
poslednie  sekundy  ee  zhizni  on  dobavil  ej  stol'ko straha k tomu uzhasu,
kotoryj ona nesomnenno ispytyvala. Tak, sil'no privyazannyj k materi  rebenok
pri   razluke  schitaet,  chto  eto  on  zastavil  mamu  uehat'  svoim  plohim
povedeniem,  gryaznymi  rukami  i  rvanymi  shtanami  i  molit  Boga,  chto  on
ispravit'sya, lish' by ona vernulas'.
     No ee uzhe nichem ne vernesh'. Kirill sebya uteshal tem, chto rano ili pozdno
ona by vse ravno umerla, ved' kategoriya vechnosti ne primenima k chelovecheskoj
zhizni.  Vse rano ili pozdno konchaetsya i ne nado pechalit'sya ob ushedshem. Konec
chego-to porozhdaet nachalo chego-to novogo. A bez  etogo  zhizn'  budet  sera  i
odnoobrazna.  I  kak  chelovek,  po-nastoyashchemu  ne  uverennyj  v  etoj  svoej
zhiznennoj filosofii, on s chrezmernym userdiem pretvoryal ee v  zhizn'.  Pervyj
shag  na  etom  puti ego zastavili sdelat', lishiv samogo dorogogo i vykinuv s
Titana na Zemlyu, gde  on,  kak  syn  oficera  Pogranichnoj  Sluzhby,  popal  v
armejskij priyut, a zatem v Akademiyu Voenno-Kosmicheskih Sil v Auerribo.
     No  vtoroj  shag  on  sdelal  sam. V sentyabre 52-go on podal proshenie ob
otstavke. Administraciya byla v shoke  -  kak!  Nadezhda  Akademii,  luchshij  iz
luchshih  pokidaet  sluzhbu, chtoby stat' odnoj iz milliarda grazhdanskih krys! I
hotya v Akademii takie dela reshalis' bystro i podavshij  raport  avtomaticheski
schitalsya  uvolennym,  nachal'nik  Teodor Vejmar poshel na chudovishchnoe narushenie
Ustava. On vyzval lejtenanta Kirilla Mahonski k sebe i derzha  pered  glazami
ego raport poprosil ob座asnit' emu stol' strannyj postupok.
     - Pojmi,  Kirill, - govoril on emu togda, - ty ne predstavlyaesh' ot chego
otkazyvaesh'sya. Pered toboj blestyashchaya kar'era i ya ne udivlyus', esli let cherez
pyat' ty budesh' priezzhat' inspektirovat' nas, a  cherez  pyatnadcat'  sidet'  v
Direktorii.  YA  ponimayu, chto u vseh u nas svoi trudnosti i molodomu cheloveku
tvoih let trudno  otkazyvat'sya  ot  soblaznov  grazhdanskoj  zhizni  -  deneg,
zhenshchin,  razvlechenij. No pover' mne, staromu, opytnomu cheloveku, chto vse eto
- tlen, etim bystro presyshchaesh'sya i togda v zhizni obrazuetsya pustota, kotoruyu
nechem zatknut'.  Mirnaya  zhizn'  -  yad.  Nastoyashchie  muzhchiny  dolzhny  voevat'.
CHelovechestvo postoyanno vedet voiny. I konechno zhe ne iz-za territorij, deneg,
vlasti.  Vse  eto  lish'  otgovorki.  My voyuem, potomu chto eto u nas v krovi.
Nami, muzhchinami upravlyaet stremlenie k smerti i razrusheniyu. My  ochishchaem  mir
ot  gnili,  my  propisyvaem  miru lekarstvo protiv sedin, osvobozhdaya ego dlya
molodyh.
     Vejmar govoril vdohnovenno i mnogo, no Kirill byl nepriklonen.
     - Horosho, - skazal staryj general. - Resheno, znachit resheno. No vyslushaj
naposledok odnu istoriyu. U menya davnym-davno byl uchenik,  ochen'  pohozhij  na
tebya.  On  tozhe podaval bol'shie nadezhdy, i tozhe schital, chto tol'ko on znaet,
kak emu luchshe postupat'. I odnazhdy on oslushalsya prikaza.  On  poschital,  chto
postupaet  pravil'no,  spasaya  chelovecheskie  zhizni.  I  tem samym fakticheski
razvyazal vojnu. O, ya konechno ne govoryu, chto on yavilsya  ee  prichinoj,  no  on
stal  tem kameshkom, porodivshem lavinu. Togda on spas tol'ko odnogo cheloveka.
No teper' iz-za nego gibnut tysyachi. Da i etot chelovek poteryal svoyu zhizn'.
     Kirill molchal. On vse ponyal.
     - Ego zvali Farell Fasend. Tak govorit' - zhestoko i  nespravedlivo,  no
pomni, Kirill, skol'kim lyudyam ty obyazan zhizn'yu.
     - YA budu pomnit', general, - poobeshchal on.
     I  s  teh  por  zhizn'  poneslas'  vskach'. On stal zhurnalistom i pobyval
vezde. On oblazil vsyu Zemlyu vdol' i poperek, sverhu do nizu. Snimal fil'my o
lovcah akul na  YAmajke,  terpel  krushenie  u  beregov  zemli  Franca-Iosifa,
zimoval  v  Antarktide,  sobiral  skandal'nye  podrobnosti zhizni N'yu-Jorskoj
bogemy, rabotal na Medel'inskij kartel' i, vojdya v doverie k  samomu  baronu
Del'  |skobaru  3-mu,  razrazilsya  seriej  razoblachitel'nyh  statej o svyazyah
narkobaronov i "ZHemchuzhnyh  Korolej".  Izbezhav  ni  odin  desyatok  pokushenij,
reshil,  chto  Zemlya  stala  dlya nego mala i ubralsya v Blizhnee Vnezemel'e. Tri
mesyaca on provel v Marsianskom zhenskom  batal'one  po  zakazu  "Penthauz"  i
"Soldat  udachi",  perespav  so  vsem  lichnym  sostavom, napisal porazitel'no
patrioticheskuyu  stat'yu  o   sovershenno   neveroyatnyh   seksual'nyh   obychayah
"amazonok"  i  ele  sbezhal  ottuda  na  ugnannoj  kosmoshlyupke, uvozya s soboj
unikal'nyj eroticheskij opyt  i  celyj  buket  venericheskih  boleznej.  Zatem
lechilsya na Lune, issleduya problemu abortov sredi zaklyuchennyh. Stal prinimat'
gallyuciogena  i,  vstupiv pod ih vozdejstviem v obshchenie s vnezemnym razumom,
napisal  chrezvychajno   chelovekonenavistnicheskuyu   knigu   o   novom   uchenii
messianskogo   tolka.   Glavluna   nemedlenno   posadila   ego   v   mestnyj
koncentracionnyj lager', kuda on umudrilsya protashchit' videokameru v  zheludke,
a zatem perepraviv reportazh na Zemlyu, organizoval massovyj myatezh i pod shumok
smylsya  na  Veneru.  Tam on stal professional'nym igrokom i, odnazhdy, sorvav
bank v million ekyu, ustroil grandioznuyu svad'bu na ves' Venusborg, zhenivshis'
na horoshen'koj bankometshe iz togo zhe kazino. Venera gudela mesyac  i  sdelala
ego nacional'nym geroem. Spustiv vse den'gi, oni s zhenoj vernulis' na Zemlyu.
     Ni   odna  minuta  ego  zhizni  ne  proshla  vtune.  Kazhdoe  puteshestvie,
priklyuchenie,  neschast'e,  lyubovnaya  svyaz',  bolezn'   porozhdali   reportazhi,
reportazhi,  reportazhi.  ZHenshchiny  ego  lyubili.  Redaktora  i  intellektualy -
nenavideli, pervye - za nesgovorchivost', pravdivost' i sumasshedshie gonorary,
vtorye - za otkrovenno militaristskie vzglyady. Kollegi prozvali  ego  ZHeltym
Tigrom  za  strast' k skandalam i mertvuyu zhurnalistskuyu hvatku. On nastol'ko
intrigoval publiku, chto TV Fransez priglasilo ego na interv'yu, hotya  do  sih
por podobnoj uchasti udostaivalis' tol'ko politiki i bogema.
     Kirill  sel  na  krovat'.  Za  vremya,  poka  on  valyalsya, pogruzhennyj v
vospominaniya stalo ne namnogo svetlee. Projdya po pushistomu kovru i razdvinuv
shtory, on ponyal pochemu - nebo zavolokli tyazhelye serye tuchi i morosil obychnyj
osennij dozhdik.
     Oni zhili v staroj chasti Parizha, s uzkimi ulochkami, moshchenymi bulyzhnikom,
nevysokimi velikovozrastnymi domami i tenistymi skverami. Ne verilos'  dazhe,
chto  eto dobryj, veselyj Parizh. Dom ih byl dvuhetazhnyj i nesmotrya na to, chto
ne porazhal izyashchestvom arhitektury, byl dostatochno mil - s  bol'shimi  oknami,
obshirnymi komnatami, zanimatel'noj lepninoj po fasadu v vide l'vinyh golov i
kruglymi  balkonchikami.  Nizhnij  etazh  doma  zanimal  knizhnyj  magazin,  chej
vladelec, SHarl' Mers'e, zhil tam zhe so svoej  zastenchivoj  zhenoj,  a  verhnij
etazh polnost'yu prinadlezhal im.
     Postroeno  eto  zdanie  bylo  eshche  v  konce  HIH  veka kakim-to russkim
kupcom-millionshchikom. Po etomu povodu u nih s Oliviej  razgorelsya  spor.  Ona
utverzhdala,  chto  kupec  postroil ego dlya svoej zheny, konechno zhe, a Kirill -
chto dlya lyubovnicy. Oni sporili do hripoty, poka  on  ne  srazil  Oliviyu  tem
argumentom,  chto  podobnye  krasivye  doma dlya zhen ne stroyat, uvy. Ih stroyat
tol'ko  dlya  lyubovnic.  Oliviya  podumala  i  soglasilas'.  Posle  chego   oni
zavalilis' pryamo v postel'.
     Kstati  o  poseli.  V  gostinoj  byl  bardak.  Stul'ya  oprokinuty, vazy
sdvinuty, po polu razbrosano vperemezhku  muzhskoe  i  zhenskoe  bel'e.  Kirill
vspomnil,  chto  vchera oni ustroili bol'shoe turne po kvartire, ne doterpev do
krovati. Nachali, po-moemu, oni na kuhne. I poboyavshis' tuda zahodit',  Kirill
napravilsya pryamikom v vannu.
     Oruduya  zubnoj  shchetkoj  i  tupo  glyadya  na  svoe otrazhenie v zerkale, s
perepachkannym pastoj podborodkom, Kirill dumal  o  plane  na  segodnya.  Den'
predstoyal idiotskij: dacha pokazanij pod vidom interv'yu, samoj bol'shoj suke v
Parizhe  plyus  obed  s  byvshej  zhenoj.  CHto  za durnaya privychka - raz v mesyac
obedat' s byvshej zhenoj! Ni ej radosti,  ni  tebe  pechali.  Slava  Bogu,  chto
segodnya  on  uletaet. Nachinayutsya grandioznye sobytiya, mogushchie perelomit' hod
vojny, i on prosto obyazan v nih uchastvovat'.
     Vojna, nachavshayasya s katastrofy na Titane, i obeshchavshaya prinesti  bol'shie
poteri  i  toj  i  drugoj storone, ne nabrala oboroty, k ogorcheniyu storon, i
uvyala. Situaciyu mozhno bylo sravnit' s dvumya derushchimisya v posudnoj lavke, ch'ya
zadacha - povergnut' protivnika i  ne  razbit'  pri  etom  ni  edinoj  chashki.
Zahvatit'  Vneshnie Sputniki putem desantirovaniya bylo ochen' slozhno - slishkom
doroga  perebroska   soldat,   slishkom   ukrepleny   sputniki,   a   yadernaya
bombardirovka  ne  imela  smysla  -  komu  potom  budut  nuzhny eti bezlyudnye
radioaktivnye shariki? Poetomu vsya vojna  svelas'  k  vzaimnoj  ekonomicheskoj
blokade, pooshchreniyu kontrabandy, da epizodicheskim stychkam v kosmose.
     No   bylo   yasno,  chto  podobnoe  ravnovesie  sohranitsya  eshche  nedolgo.
Strategicheskie zapasy ischerpyvalis', zemnye zavody grozili  ostanovit'sya,  a
imet'  sto  millionov  bezrabotnyh  ne mozhet nikakaya vlast'. Poetomu libo my
priznaem  Vneshnie  Sputniki,  libo  my  ih  zahvatyvaem  siloj.  I  sudya  po
razvernuvshejsya propagande, Direktoriya sklonyalas' ko vtoromu.
     Kirill  imel  istochnik  samoj  svezhej  i  sekretnoj  informacii  v lice
generala Teodora Vejmara, chto pozvolyalo emu vsegda byt'  v  nuzhnom  meste  v
nuzhnyj  chas.  I  byvshij  vospitannik  nikogda  ne  podvodil svoego generala,
podavaya svoi reportazhi pod nuzhnym sousom. I ne potomu, chto on byl kuplen,  a
potomu, chto eto byli EGO ubezhdeniya.
     I  soobshchil  emu  o  predstoyashchem shturme Evropy, i predlozhil (oficial'no)
snyat' o nem reportazh imenno Teodor Vejmar. Pochemu vybor pal na  Evropu  bylo
ponyatno - ona yavlyalas' klyuchom k sisteme YUpitera, i byla perevalochnym punktom
k  Saturnu i Sverhdal'nemu Vnezemel'yu. Ona byla edinstvennym istochnikom vody
dlya kolonij na Io, Amal'tee, Ganimede, Kallisto.  Voda  byla  samoj  bol'shoj
dragocennost'yu:  ona  davala  zhizn'  lyudyam  i  dvigala ih korabli. Na Evrope
zapravlyalis'  vse  korabli,  sovershayushchie  rejsy   okolo   YUpitera,   rejdery
Kosmoflota  VS,  torgovcy  s  Urana,  kontrabandisty i voennye. Do vojny vse
ekspedicii k Periferii otpravlyalis' imenno s Evropy. V svoe  vremya  tam  byl
postroen  odin  iz  krupnejshih  kosmodromov v Solnechnoj sisteme s prichalami,
ellingami, zapravochnymi pompami, gostinicami, barami,  kazino  i  bordelyami.
|to  byla  La-Tortuga  kosmicheskogo masshtaba i tak "vodnye" piraty okrestili
eto mesto. Oficial'noe nazvanie kosmodroma bylo "Vodolej". Drugih  poselenij
na  Evrope  ne  bylo,  a  postoyannyj personal sostavlyal vsego okolo shestista
chelovek. Vse eto delalo Evropu lakomym dlya Direktorii kusochkom.
     Oliviya uzhe prosnulas', no ne vstala, lezha na posteli v poze  Venery,  i
nablyudala svoimi bol'shimi zelenymi glazami kak on odevaetsya.
     - Ty segodnya pridesh'? - sprosila ona.
     Kirill pokachal golovoj.
     - Net,  radost'  moya.  YA segodnya vecherom uletayu s Zemli. CHerez nedel'ku
vernus'.
     - A kuda?
     - Sekret, malen'kaya.
     Nadev svoyu  znamenituyu  kozhanuyu  kurtku  s  mnogochislennymi  karmanami,
zaryazhennymi  kassetami,  optodiskami,  lazernymi  skannerami,  diktofonami i
videokamerami - vsem tem, chto nuzhno dlya raboty professional'nogo zhurnalista,
Kirill polyubovalsya na sebya v zerkalo i pokazal grustnoj Olivii yazyk.
     - Mozhno pocelovat' tebya v zhivotik? - poprosil on.
     - Konechno, - vzdohnula Oliviya.
     Kirill poceloval.
     - No eto ved' ne zhivotik, - kaprizno skazala devushka.
     - A chto?
     - |to niz zhivotika, - nastavitel'no otvetila Oliviya.
     - A anatomii eto nazyvaetsya kak-to inache, - zadumalsya Kirill.
     - Ladno uzh, idi. A to opyat' pridetsya razdevat'sya.
     - Smotri menya v devyat', kiska. I priberis' v dome.
     Kirill podnyalsya na kryshu po skripuchej, no vse  eshche  krepkoj  derevyannoj
lestnice   i   zabralsya  v  svoj  yarko-krasnyj  sportivnyj  "YAguar".  Mashina
vklyuchilas', pripodnyalas' nad startovoj ploshchadkoj, ostavlyaya  vnizu  pyatnistuyu
"pumu"  Olivii,  odinoko  teper'  moknushchuyu  pod  dozhdem,  i nabrav skorost',
ustremilas' v dozhdlivoe  nebo.  Vodit'  mashinu  Kirill  ne  lyubil  i,  zadav
avtopilotu  cel',  on  brosil  rul'  i stal smotret' na rasstilavshijsya vnizu
gorod.
     Za poslednie sto let Parizh sil'no izmenilsya. On byl  stolicej  Francii,
zatem - Soyuza, a eshche pozdnee - stolicej Evro-Aziatskogo Konglomerata (do teh
samyh  por,  poka  ee ne perenesli v Sankt-Peterburg) i eto ego dokonalo. On
stal  Vavilonom  sovremennoj  nacii,  vmestilishchem   i   tiglem   dlya   soten
narodnostej,  yazykov i kul'tur. Araby tut sosedstvovali s malajcami, russkie
s eskimosami, selenity s francuzami, voennye  s  pacifistami,  musul'mane  s
satanistami,  puritane  s  kommunistami.  Zdes'  stolknulis' Evropa i Aziya v
arhitekture, mode, nravah.
     Neboskreby   okruzhalis'   buddijskimi   hramami,   dvorcy    ottenyalis'
sumasshedshim   modernom,   neogotika  pogloshchalas'  russkimi  cerkvyami.  Ulicy
napominali  maskaradnoe  shestvie:  musul'manki  v  parandzhah,  pochti   golye
okeanitki,  monahi  v oranzhevyh togah i chernyh ryasah, respektabel'nye siti i
tomnye rimskie matrony v  prozrachnyh  odezhdah,  vozlezhashchie  v  palankinah  i
nesomye  dvuhmetrovymi  negrami-rabami,  bavarskie  frojlen  v  nacional'nyh
kostyumah, eskimosy v mehovyh kombinezonah,  ukraincy  v  krasnyh  rubahah  i
sharovarah.
     A  yazyk?!  V  Parizhe  sprashivali na francuzskom, otvechali po-gruzinski,
torgovalis'  po-yaponski,  materilis'  po-russki,  znakomilis'  na  nemeckom,
prostitutok  snimali  na kitajskom, sporili na idish, proshchalis' na korejskom,
chitali na tyurkskom, zvali  na  pomoshch'  po-ispanski.  Nikto  teper'  ne  znal
rodnogo yazyka i vse razgovarivali na d'yavol'skoj smesi vseh imeyushchihsya v mire
yazykov i dialektov.
     Kakaya moda?! Kak i vo vsem mire moda umerla, hotya Parizh derzhalsya dol'she
vseh. Teper' kazhdyj hodil v chem hotel i nikto ne obrashchal vnimaniya na to, kak
odet ego sobesednik. Kazhdyj stal svoim model'erom i izobretal to, chto hotel.
     Kakie  nravy?! Prilyudnye sceny lyubvi, poroj dazhe gruppovye, davno stali
normoj, a semiletnie  prostitutki  ni  u  kogo  ne  vyzyvali  udivleniya  ili
protesta.
     Parizh  poteryal  vse: izyskannuyu arhitekturu, zhivoj yazyk, izyashchnuyu modu i
legkost' nravov. Odno ischezlo na vsegda, drugoe vyrodilos'  v  chrezmernost'.
No kak eto ne paradoksal'no - Parizh ostalsya Parizhem. Stoilo vam udalit'sya ot
etogo  Vavilona kilometrov na sto i vy popadali v staryj gorod, gde bylo vse
tak, kak... vsegda.
     Ne vse zhiteli novogo Parizha znali o  ego  sushchestvovanii.  Tam  ne  bylo
supermodnyh   razvlechenij   i  sverhdorogih  magazinov,  postmodernistkoj  i
neofuturistkoj  dvizhushchejsya  arhitektury,  on  ne  privlekal   razvlecheniyami,
raskreposhchennost'yu  nravov i podavlyal novyh varvarov svoej provincial'nost'yu.
Kak  dikar',  ne  vzglyanuv  dazhe  na  velikolepnoe  brilliantovoe  ozherel'e,
kidaetsya  k  grubym  plastmassovym  yarkim  busam,  tak  vse  novye  i  novye
immigranty  nabrasyvayutsya  na  Novyj  Parizh,  obzhirayas'  ego  soblaznami   i
naslazhdeniyami i prezirayut, ignoriruyut, ne znayut Starogo Parizha.
     I  slava  bogu,  dumal  Kirill,  predstavlyaya  sebe svoj tihij ugolok, v
kotoryj vtorglis' ordy gunnov - pozhary, kriki, krov', der'mo,  iznasilovaniya
i grabezhi.
     Za  razmyshleniya  on  odolel  bol'shuyu  chast'  puti i priblizilsya k mestu
naznacheniya.
     Zdanie (esli eto mozhno bylo nazvat' zdaniem) TVF vozvyshalos' nad  Novym
Parizhem,  kak v svoe vremya |jfeleva bashnya. Svoimi ochertaniyami ono napominalo
stellu i v solnechnye dni oslepitel'no siyalo, otrazhaya svet svoimi steklyannymi
granyami. Sejchas ono  vyglyadelo  dostatochno  zloveshche  -  chernyj  obelisk  nad
melkimi domishkami, kotorye ran'she pochemu-to nazyvalis' neboskrebami. Mestnye
ostryaki  nazyvali eto chudovishchnoe stroenie "Mechtoj impotenta", a zhurnalisty -
prosto "hrenom", "boltom" i drugimi menee cenzurnymi sinonimami.
     Ne tak davno, do  svoego  pereezda  v  Sankt-Peterburg,  zdes'  zasedal
Direktorat,  so  svoim  neischislimym  apparatom  i netrudno bylo ponyat', chto
"bolt" stroilsya imenno dlya  nee.  I  esli  vspominat'  seksual'nye  simvoly,
vysota  zdaniya  pryamo  zayavlyala,  chto v nem sidit krutoe nachal'stvo, mogushchee
nadrat' "boltom" zadnicu samomu Gospodu!
     Zatem po nasledstvu zdanie pereshlo TVF, kompanii, ch'im vladel'cem takzhe
byl Direktorat. Nesmotrya na svoe  skromnoe  nazvanie,  ostavsheesya  s  davnih
vremen,  TVF byla krupnejshej informacionnoj korporaciej v Solnechnoj sisteme.
Ona veshchala ne tol'ko na Konglomerat, no i  na  Lunu,  Veneru,  Mars  i  dazhe
dobivala do YUpitera. V sisteme Saturna ee tozhe mozhno bylo lovit' pri bol'shom
zhelanii, blagodarya piratskim sputnikam-retranslyatoram.
     Na  TVF  rabotali  milliony lyudej i vse talantlivye zhurnalisty Planety.
Ona razbrosala shchupal'cy po  Solnechnoj  sisteme  i,  kak  nenasytnyj  monstr,
vysasyvala  iz vseh zakoulkov malo-mal'ski znachimuyu i interesnuyu informaciyu.
Ona byla glazami i rtom Direktorii.  Glazami,  ot  kotoryh  nichto  ne  moglo
ukryt'sya,  glazami, kotorye postavlyali Direktorii samuyu tochnuyu i operativnuyu
informaciyu.
     Imenno s razvitiem TVF  otpala  nuzhda  v  special'nyh  razvedyvatel'nyh
sluzhbah,  rezidentah,  podslushivayushchej  apparature  i  tomu  podobnoj  igre v
shpionov.  Informacionnaya  revolyuciya  smela  vse  shlyuzy,  otstojniki,  tajnye
vodohranilishcha  i  gnojnye  bolota.  Interaktivnoe  televidenie, mul'timedia,
virtual'nye igrushki i zhizni zalezali dazhe v samye sokrovennye ugolki  nichego
ne  podozrevayushchih  potrebitelej,  vyvorachivali  ih naiznanku i vystavlyali na
vseobshchee obozrenie. Gosudarstvennaya tajna podyhala v konvul'siyah, a ob tajnu
lichnosti vytirali nogi.
     I TVF byla rtom,  cherez  kotoryj  vyhodila  otcenzurennaya,  otlazhennaya,
poluperezhevannaya  i  poluperevarennaya  informaciya,  polulozh'  i  polupravda,
glotat' kotoruyu obyvatelyam bylo  legko  i  priyatno.  TVF  byla  toj  leskoj,
privyazannoj   k   lyudyam-marionetkami,   koncy  kotoroj  nahodilis'  v  rukah
Direktorov. No vot na eto Kirillu bylo  gluboko  naplevat'.  On  vsegda  byl
ubezhden,  chto  lyudyam  neobhodim  takoj  bat'ka  -  strogij, s tverdoj rukoj,
besposhchadnyj i mudryj, napravlyayushchij i nakazyvayushchij, oberegayushchij i pooshchryayushchij,
kakim sobstvenno i byl Direktorat. Demokratiyu Kirill ne priznaval.
     Po mere priblizheniya k "boltu" zdanie vse  roslo  i  shirilos'  i  tol'ko
vblizi  prihodilo  ponimanie - naskol'ko ono kolossal'no. |to byl ne gorod v
gorode i dazhe ne gosudarstvo v gosudarstve, eto bylo  planetoj  na  planete,
ili,  v  krajnem sluchae, ono bylo toj os'yu, na kotoruyu bezumnoe chelovechestvo
nasadilo svoyu bezumnuyu kolybel'.
     Kirill prichalil na dvuh-s-chem-to tysyachnom etazhe, proshel  cherez  visyachij
sad,  zasazhennyj  elyami,  dubami  i klenami s velikolepnoj krasnoj listvoj i
gnilostnym zapahom, pokormil  vechno  golodnyh  belochek,  kotorym  na  vysote
chetyreh  kilometrov  ot  blizhajshego lesa bylo ochen' tosklivo, udachno izbezhal
lyubyashchejsya  parochki,  pozdorovalsya  s  dvumya-tremya  znakomymi   i,   nakonec,
dobravshis'  do eskalatora, v容hal v zdanie. Perestupaya s dorozhki na dorozhku,
on minoval yantarnye komnaty, granovitye palaty  i  tadzh-mahaly,  napolnennye
lyud'mi, zhivotnymi, tehnikoj i administraciej, na ch'e proishozhdenie ukazyvali
sinie  togi,  pozhal  milliony ruk, porugalsya s redaktorom vechernih novostej,
polyubovalsya hrustal'noj peshcheroj i nakonec stolknulsya  nos  k  nosu  s  samoj
bol'shoj sukoj vo Vselennoj.
     Pamela  Mortido  polnost'yu  opravdyvala  svoe  prozvishche  i  svoyu zhutkuyu
familiyu, vyplyvshuyu iz  nedr  ortodoksal'nogo  psihoanaliza.  V  ee  peredache
"Licom  k  licu"  (kotoruyu za glaza vse nazyvali "Licom k morde") byla samaya
bol'shaya tekuchka kadrov. Kazhdyj den' zdes' prinosil ocherednuyu zhertvu:  kto-to
sbegal  sam,  kogo-to  vyshibala  "Suka  Pem",  kto-to umiral posle ocherednoj
ssory. Dol'she vseh zdes'  proderzhalsya  dvuhmetrovyj  operator-kul'turist,  s
kotorym  u Pem byl dazhe roman i u kotorogo (o, chudo) byl immunitet k ee yadu.
No ona ego dokonala v posteli - Pem delala vse neistovo.
     Peredachi  ee  pol'zovalis'  populyarnost'yu,  potomu   chto   oni   obychno
nachinalis'  i  konchalis' skandalami, vplot' do obmena necenzurnymi slovami i
rukoprikladstva s priglashennym  licom.  Poetomu  vsya  planeta  sobiralas'  u
ekrana  i  zaklyuchala  pari,  chem zakonchatsya eti teledebaty, skol'ko gryaznogo
bel'ya budet pokazano i skol'ko lyubovnic glavnogo geroya  pridut  v  studiyu  (
odnazhdy  Pem  dlya odnogo "schastlivca" organizovala vstrechu s ego vnebrachnymi
det'mi pryamo v studii. Bylo ochen' zabavno).
     - Gotov?, hishchno osklabilas' Suka  Pem,  serdechno  tryasya  ruku  Kirilla,
slovno  pytayas'  vyrvat'  ee  iz  plecha, proveryaya na prochnost' etogo ZHeltogo
Tigrenka, kotorogo ona zhivo usmirit na arene pered  milliardami  zritelej  i
zastavit  hodit'  na  zadnih  lapah,  prygat'  cherez ognennoe kol'co, ezdit'
verhom na poni i brat' iz ruk saharok pod neistovye aplodismenty.
     - Ugu, - tol'ko i vydavil iz sebya Kirill, ne ispytyvaya nikakogo zhelaniya
razgovarivat' s etoj Hodyachej  Mashinoj  Po  Vytryahivaniyu  Gryaznogo  Bel'ya,  i
instinktivno nashchupyvaya visyashchij pod myshkoj dvenadcatizaryadnyj skorcher.



     YA  obernulsya  i  chut' ne upal so stula, oprokinuv pri etom neostorozhnym
dvizheniem ruki hrustal'nuyu ryumku s nedopitym zel'em iz zanesennyh v "Zelenuyu
knigu"  podsnezhnikov,  kotorye  mestnye  mal'chishki  s  molchalivogo  soglasiya
nekotoryh  ves'ma  izvestnyh  lyudej  goroda na svoj strah i risk sobirali po
vesne  v  mestnyh  lesah,  a   predpriimchivye   traktirshchiki   peregonyali   v
fenomenal'noe  pojlo,  cenyashcheesya  zdes'  na  ves  zolota. Zelenovatyj rucheek
veselo pobezhal po stojke,  plastik  pod  derevo  zapuzyrilsya,  vydavaya  svoe
neftyanoe  proshloe,  a  Gedeminas  stal avtomaticheski vytirat' samtrestovskuyu
kislotu  svoim  perednikom  s  ryushami  i  cvetochkami,  ne  otryvaya  glaz  ot
prekrasnogo videniya.
     |to ne bylo videniem, no vse ravno - ono bylo prekrasnym.
     Hotya  my vstrechalis' s Odri pri svete dnya i mne togda pokazalos', chto ya
ee horosho rassmotrel - devchonka kak devchonka, nevysokaya, s dlinnymi nogami i
neplohim byustom, v obshchem nichego takogo, chto moglo by zadet' do glubiny  dushi
muzhchinu soroka let ot rodu, v svoe vremya otmenno porezvivshegosya na prostorah
Solnechnoj  sistemy  i  povidavshego  na  svoem  veku  i  hrupkih selenitok, i
temnokozhih venerianok, i ryzhih marsianok s "opernoj grud'yu", i zemlyanok vseh
plemen i narodnostej. Koroche govorya, nichego vydayushchegosya ya  v  nej  togda  ne
uzrel.  Vpolne  veroyatno,  chto  vinovat v etom dosadnom prokole byl ne ya, so
svoimi enciklopedicheskimi znaniyami v oblasti zhenskoj etnografii i topologii,
i ne moya izbalovannost'  zhenskim  vnimaniem,  a  ee  rzhavyj  gippopotam,  po
strannomu stecheniyu obstoyatel'stv slivshemusya s obrazom etogo nevinnogo angela
i  pridavshemu  ee  chistym chertam nekotoryj nalet rzhavchiny i privkus benzina.
Hotya i moe melanholicheskoe nastroenie, odolevayushchee menya iz goda v god kazhdoj
dozhdlivoj   osen'yu,   kak   odolevaet   po   vesne   shizofrenika    pristupy
netradicionnogo vzglyada na mir, sygralo zdes' ne poslednyuyu rol'.
     Nado chestno soznat'sya, chto menya kak muzhchinu v zhenshchine privlekaet prezhde
vsego  nalichie  nekoj izyuminki, nekogo iz座ana, edakoj chervotochinki v yabloke,
sluzhashchej svidetel'stvom ego ekologicheskoj chistoty i znakom kachestva.
     Nebol'shoj defekt vydelyaet imenno eto tvorenie iz rebra  Adama  v  sonme
prochih  blondinok  i  bryunetok,  vysokih  i  malen'kih,  hudyh i puhlen'kih,
zelenoglazyh  i  kareglazyh,  pridavaya  im   nepovtorimyj   sharm   i   miluyu
zakompleksovannost'.
     YA  ne  lyublyu  ideal'no  krasivyh  zhenshchin - do vosemnadcati let ya voobshche
somnevalsya v ih sushchestvovanii v real'noj zhizni,  schitaya  ideal  udelom  lish'
poloten  hudozhnikov, da fantazij rezhisserov, no potom, povzroslev i vse-taki
vstretiv ih, srazu v nih razocharovalsya.
     Net nichego banal'nee i skuchnee, chem prosto krasivaya zhenshchina i ya do  sih
por  ne razobralsya pochemu eto tak. To li my tak razvrashcheny nashim obshchestvom i
nashim nenormal'nym bytiem, chto idealy ostavlyayut nas  ravnodushnymi,  a  to  i
vovse   razdrazhayut.   To   li   eto   ob容ktivnaya   zakonomernost'   i  esli
perefrazirovat' Tolstogo - vse krasivye zhenshchiny pohozhi drug na druga, a  vse
nekrasivye - krasivy po svoemu. Tochno ne znayu.
     Poetomu vidya zhenshchinu s bol'shim nosom (osobenno etim greshat anglichanki),
ploskoj  grud'yu (etim greshat vse nacii), ili esli u zhenshchiny kosit odin glaz,
a nogi demonstriruyut na praktike krivye vtorogo poryadka, shodyashchiesya v nachale
koordinat (nu eto ya zagnul konechno - vsemu est' svoj predel), ya  smelo  sushu
vesla,  zapihivayu  pistoli za poyas i, szhimaya v zubah kortik, a v ruke sablyu,
smelo idu na abordazh vrazheskogo korablya.
     Kstati, vzyat' teh zhe grekov - sprosi sejchas  lyubogo  melkoobrazovannogo
cheloveka ob antichnoj skul'pture i on, pust' s bol'shim trudom, poteya i puskaya
slyuni  ot  napryazheniya, skripya zaplyvshimi zhirom mozgami, no vse-taki vspomnyat
bezrukuyu tit'kastuyu babu po klikuhe Venera (bol'naya, chto-li), da  bezgolovuyu
devku v balahone (zhal' ne golaya), s durackimi kryl'yami za spinoj. A ne otbej
v svoe vremya Venere Milosskoj ruki, a Nike Samofrakijskoj - golovu, kto by o
nih sejchas pomnil?
     Itak,  my  v chetyre glaza razglyadyvali v temnote bara sverkayushchuyu Odri v
sumasshedshe dorogom, dazhe po moim merkam, plat'e-rastenii, vyrashchivaemye vsego
lish' po neskol'ko desyatkov shtuk v  god  na  plantaciyah  "Flora-Genetiks",  v
dannyj moment prinyavshem vid klassicheskogo "malen'kogo tyul'pana" oslepitel'no
belogo cveta i s zhivoj aktiniej na levom pleche.
     Mogu  posporit' na chto ugodno, a takaya koroleva eshche nikogda ne poseshchala
zdeshnyuyu zabegalovku i mne vnezapno stalo stydno za etogo balbesa  Gedeminasa
s  ego potnoj lysinoj i Sen-Sansom, i za samogo sebya - za ispituyu, obryuzgshuyu
rozhu, durno otglazhennuyu rubashku, za svoyu melanholiyu, za svoi chetyre  desyatka
bezdarno prozhityh let, za svoi popytki spasti chelovechestvo i za svoe zhelanie
sdelat'  eto,  stav  esli  ne  vtorym  Messiej,  to  hotya by tret'im Ioannom
Zlatoustom, za vse, za vse, v tom chisle i za svoe tarashchen'e na etu smazlivuyu
rozhicu, budto ya s mladyh nogtej vospityvalsya v muzhskom monastyre,  a  zhenshchin
videl tol'ko na skabreznyh risunkah v tamoshnem sortire.
     Razglyadyvaya  vot  tak  Odri  -  s  zhadnost'yu, s udivleniem, s vinovatym
voshishcheniem, ya vnezapno ponyal pochemu ona stala tak mne nravit'sya. I delo tut
bylo konechno ne v ee naryade - slava Bogu,  ya  uzhe  nauchilsya  i  vstrechat'  i
provozhat'  lyudej  po  umu.  V nej vse-taki byl iz座an - tshchatel'no skryvaemyj,
zamaskirovannyj i prevrashchennyj dazhe v  nekotoroe  dostoinstvo,  kak  eto  ni
paradoksal'no zvuchit. Nesomnenno, Odri chitala klassicheskij rasskaz |dgara Po
i  ona  vybrala  nailuchshij  sposob  skryt'  svoj  nedostatok  - ona stala im
bravirovat', vystavlyat' napokaz i mozhno  bylo  podumat',  chto  dlya  nee  eto
tol'ko pritvorstvo, maska, imidzh, a ne sama sushchnost'.
     Konechno,  eto byl ne telesnyj defekt - ne rodinka bezobraznyh razmerov,
ne borodavka s torchashchimi iz nee zhestkimi volosami, ne rodimoe pyatno na  shcheke
- kozha  odrinogo  lica  byla  gladkoj i matovoj, ne bylo eto i iskusstvennoj
rukoj ili kostyanoj nogoj - s konechnostyami u nee tozhe bylo vse  v  poryadke  -
okrugly, pryamy i izyashchny.
     |to byl ne telesnyj, a psihologicheskij nedostatok.
     YA ne derzhu sebya za velikogo psihologa-praktika, napodobie M. Levi, i ne
schitayu,  chto s odnogo vzglyada na cheloveka mogu postavit' emu diagnoz, kak Z.
Frejd, no ya mnogoe povidal na  etom  svete,  a  k  tomu  zhe  v  moej  byvshej
professii  umenie pronikat' v potemki dushi chelovecheskoj i, nahodya tam slabye
mesta, manipulirovat' imi, bylo odnim iz samyh vazhnyh, posle naglosti.
     Odrin bronetransporter, ee zhivoe plat'e i neuverennost' v glazah
podskazali mne, chto peredo mnoj prosto slabaya, nezhnaya i ranimaya ot  rozhdeniya
zhenshchina,  kotoraya  ochen'  tshchitsya  stat'  sil'noj.  Mozhet dlya drugih eto i ne
yavlyaetsya nedostatkom, mozhet nekotorye zhenshchiny vosprinimayut svoyu slabost' kak
nechto samo soboj razumeyushcheesya i dazhe ochen' privlekatel'noe, tak  kak  mnogie
muzhchiny  ochen'  ne  lyubyat,  kogda protivopolozhnyj pol hot' v chem-to raven im
ili, togo huzhe, prevoshodit ih, no dlya Odri eto bylo tragediej.
     I ona vybrala hudshij variant preodoleniya svoej "ushcherbnosti" - ona stala
borot'sya so svoim harakterom. Vse eti  puteshestviya  po  Evrope  peshkostopom,
poseshchenie  tret'erazryadnogo  bara  v  odeyanii, stoyashchem ne odno sostoyanie, po
priglasheniyu maloznakomogo muzhchiny, opuhshego ot popoek i bessonnicy, vse  eto
bylo  vneshnim proyavleniem, otgoloskom Velikoj Bor'by S Samoj Soboj. Huzhe net
etogo puti, na nem lyudi upodoblyayutsya, govorya slovami Basse, dubu, nesgibaemo
protivostoyashchemu obil'nomu snegopadu i lomayushchemu svoi  vetvi,  ne  vyderzhivaya
tyazhesti snega, vmesto togo, chtoby podobno ive ustupit', poddat'sya, stryahnut'
tyazhest' s gibkih vetvej i vnov' vypryamit'sya navstrechu novym stihiyam.
     Basse mne vse-taki blizhe.
     YA  ne  udivilsya,  esli  by  okazalos',  chto  moya  novaya  znakomaya imeet
otnoshenie k specsluzhbam ili terroristam.
     Vse eti razmyshleniya proneslis' v moej golove za doli  sekund  -  dumat'
bystro eshche odna poleznaya privychka, vynesennaya mnoj iz proshloj zhizni, ya ponyal
kak nado sebya vesti i bodro otvetil:
     - Privet, Odri. Zabirajsya na stul i ya poznakomlyu tebya s nashim hozyainom.
     Odri  zabralas' na taburet, niskol'ko ne zabotyas' o prilichiyah i sverkaya
belym i azhurnym bel'em, protyanula ladoshku Gedeminasu i predstavilas':
     - Odri, puteshestvennica.
     - Gedemins, traktirshchik, - burknul Gedemins,  traktirshchik,  pozhimaya  ruku
devushke.  On  vyter stojku, vystavil novye stakany i nalil v nih "podsnezhku"
68-go goda izdaniya.
     - Za znakomstvo, - skazal on i poyasnil, - konechno zhe za schet zavedeniya.
     - Mozhno i za moj, - otvetil ya, podnimaya stakan i  pytayas'  ne  plesnut'
sebe na kozhu.
     - Poneslis',  kak  govoril  moj  dedushka,  tolkaya  zaglohshuyu  mashinu, -
zasmeyalas'  Odri  i  vypila  d'yavol'skuyu  nastojku  ne  poperhnuvshis'  i  ne
pomorshchivshis'.
     My  s  uvazheniem  posmotreli  na veterana spirtovogo fronta i brosilis'
vdogonku.
     Bar postepenno zapolnyalsya narodom  i  kak  ne  nyl  Gedeminas  o  svoih
ubytkah,  no  vskore  vse  stoliki  okazalis'  zanyatymi, a u stojki tolpilsya
narod, trebuya goryachitel'nogo i zakuski. Hozyain izvinilsya pered damoj i  ushel
obsluzhivat'  klientov  -  mestnyh  bichej,  studentov,  dal'nobojshchikov  i  ih
podruzhek.
     Narod zdes' teper' obretalsya vse bolee melkij, neizbalovannyj dostatkom
i kul'turoj i poetomu na Odri pyalilis' kak davecha my s Gedeminesom, navernoe
prikidyvaya, kak etu nochnuyu babochku iz stolicy zaneslo k nam i skol'ko  mozhet
stoit' vsego lish' minuta s takoj korolevoj.
     ZHenskoj  polovine  naroda  takoe vnimanie k razodetoj shlyuhe ne moglo ne
pokazat'sya  oskorbitel'nym  i  v  atmosfere  "Veshnage"  stala   stremitel'no
sobirat'sya  groza  i  zapahlo  ozonom.  Kto-to  s  kem-to vyyasnyal otnosheniya,
utverzhdaya chto vse muzhiki - kozly, komu-to zalepili poshchechinu, a mordoboj  byl
uzhe na podhode.
     Net,  vse-taki  net  nichego  zabavnee  i pouchitel'nee, chem nablyudat' za
provincial'nymi nravami, eto  eshche  drevnie  klassiki  ponyali.  CHto  otlichaet
provinciyu  ot  metropolii,  po  moemu  ubezhdeniyu,  tak  eto potugi pervoj ne
otstat' ot vtoroj. I, kak obychno v takih sluchayah, poluchaetsya bolee ili menee
smeshnoe obez'yanichestvo - takov  udel  vsyakogo  podrazhatel'stva,  plagiata  i
grafomanstva.
     Mestnye  provincialy  izo  vseh  sil  stremilis'  byt' seksual'nymi kak
parizhane,  intelligentami  kak  peterburzhcy,  raskreposhchennymi   kak   tajcy,
filosofichnymi  kak  pekincy, spokojnymi kak estoncy i eshche chert znaet kem kak
chert znaet kto. No v svoih  ustremleniyah  oni  sil'no  perebarshchivali  i  pri
kazhdom   udobnom   sluchae   nezametno   dlya   samih   sebya  otkatyvalis'  na
patriarhal'no-provincial'nye pozicii.
     Nu spish' ty s muzhikom (i ne odnim) bez venchaniya, nu  hodish'  s  nim  (s
nimi)  po  vsyakim  zlachnym  mestam, tak pochemu tebya razdrazhaet, chto on (oni)
zaglyadyvaetsya(-yutsya) na  chuzhuyu  babu?  Davajte  budem  posledovatel'nymi  do
konca, dorogie poni-kobyly! V Parizhe tak sebya ne vedut!
     Odri  sidela  na  stule,  mahala izyashchnymi nogami, smakuya koktejl', i ne
obrashchala vnimaniya na okruzhayushchih. Ee  "genetiks-flora"  medlenno  izmenyalas',
povinuyas'  pozhelaniyam  hozyajki  i  stanovyas'  vse  men'she i vse otkrovennee,
otkryvaya samye soblaznitel'nye mesta.
     Gedeminas i Maryus mel'kali  v  pole  nashego  zreniya,  vypolnyaya  zakazy,
sbivaya koktejli i podvernuvshihsya pod nogi klientov i vedya svetskie besedy so
vsyakim zhelayushchim izlit' dushu barmenu-propovedniku.
     Posetitelej  segodnya bylo podozritel'no mnogo, chto oprovergalo ves' moj
rasskaz o padenii "Veshnage", no iz razgovorov ya ponyal, chto po  meteousloviyam
(sneg,   moroz)  byli  zapreshcheny  polety  i  vsya  letnaya  bratiya  po  takomu
zamechatel'nomu sluchayu gudela po vsemu baltijskomu poberezh'yu.
     CHerez  Skandinaviyu  i  Pribaltiku  shel   moshchnyj   gruzovoj   potok   iz
Amerikanskogo Soyuza. Vezli kofe, pshenicu, myaso, komp'yutery, intellektroniku,
tunnel'nye  dvigateli,  den'gi,  narkotiki,  sobak, dzhinsy, dzhin, medvedej i
prochuyu drebeden' v Pliseck, Bajkonur i Ashoku, otkuda  eto  zabrasyvalos'  na
vysotu  200  kilometrov i raspredelyalos' po vsemu Vnezemel'yu. Evro-Aziatskij
Koglomerat byl monopolistom v snabzhenii planet i sputnikov zemnymi tovarami,
chto v sushchnosti i pozvolyalo emu derzhat' v ezhovyh rukavicah vsyu Sistemu.
     Bratiya  reshila  segodnya  poveselit'sya  na  slavu  i  postavit'  na  ushi
hladnokrovnyh    pribaltov.    Sozercat'   ih   veselye   rozhi   i   slushat'
zubodrobitel'nye istorii pro ocherednuyu avariyu na Severnom polyuse i shvatku s
belym  medvedem  i  cherno-belymi  pingvinami  mne  ne  hotelos'  i  ya   stal
vysmatrivat'  svobodnyj stolik. K tomu zhe sledovalo speshit' - pishchevye zapasy
Gedeminasa, po moim ocenkam davno uzhe ne prisposoblennye k takomu kolichestvu
posetitelej, vskore dolzhny byli issyaknut', a  ya  vse  eshche  ne  ugostil  Odri
horoshim uzhinom.
     YA  pojmal  za  rukav  speshashchego  kuda-to  Gedeminasa i zloveshchim golosom
napomnil:
     - Za toboj dolzhok, ponis. Zavtra eta  bratiya  sginet  bez  sleda,  a  ya
ostanus'. O postoyannyh klientah zabotit'sya nadoyu
     - A  von  i stolik osvobodilsya, - veselo voskliknula Odri i, nakonec-to
pochuvstvovav sebya neuyutno pod vzglyadami propahshih  pivom,  lukom  i  tabakom
dal'nobojshchikov, s bol'shim entuziazmom sdernula menya so stula (ili kak on tam
nazyvaetsya  etot  neudobnyj  tolsten'kij kruglyak, nasazhennyj na dvuhmetrovyj
zheleznyj shtyr', namertvo privinchennyj k polu,  chtoby  v  pylu  diskussii  na
posluzhil  vesomym  argumentom)  i  potashchila  cherez tancuyushchuyu tolpu kuda-to v
glub' bara, skrytuyu zavesoj tabachnogo dyma i  vinnyh  isparenij,  sshibaya  po
puti  kak kegli oborzevshih alkogolikov, pytayushchihsya hlopnut' ee po appetitnoj
popke, i kricha komu-to v temnote:
     - |ge-gej, rebyata! |to nash stolik i ne nado ego lapat' svoimi  gryaznymi
nogami!
     CHto  bol'she  vsego  menya besit v moem organizme, tak eto ego reakciya na
alkogol'. Po dolgu  sluzhby  ya  chasto  poseshchal  oficial'nye  i  neoficial'nye
priemy,  tusovki,  mezhdusobojchiki,  prezentacii, svad'by, sejsheny, pohorony,
krestiny, gde zhazhdu predpochitali utolyat' vodkoj, zapivaya ee pivom, i to, chto
nizhe 60 gradusov voobshche ne  schitali  za  vypivku,  gde  lyudi  napivalis'  do
porosyach'ego  vizga  i beloj goryachki, gde vse byli zachaty po p'yanomu delu i s
bol'shim udovol'stviem podderzhivali etu semejnuyu tradiciyu, no bolee  slozhnogo
sluchaya, chem moj, ya ne nablyudal.
     Nekotorye,  vypiv, glupeyut, u drugih razvyazyvaetsya yazyk i oni treplyutsya
pochishche, chem na ispovedi ili posle in容kcii "syvorotki pravdy" (takih  horosho
imet'  informatorami  i  ya  ih  imel), tret'i v pryamom smysle shodyat s uma -
lezut v draku, prichem stremyas'  k  zlostnomu  chlenovreditel'stvu  -  nu  tam
ottyapat'  tebe  ruku  stolovym  nozhom  ili  vykovyryat'  vilkoj  tvoj glaz, i
ugomonit' ih mozhno tol'ko otpraviv v  nakaut.  CHetvertye  prinimayutsya  nudno
plakat'sya  tebe  v  zhiletku  i  periodicheski  tuda  zhe  smorkat'sya. Pyatye...
SHestye... Sed'mye... Koroche govorya, kazhdyj spivaetsya po-svoemu.
     YA zhe, k  svoej  gordosti,  polnost'yu  sohranyayu  yasnost'  mysli  i,  pri
izvestnyh  obstoyatel'stvah, mogu vesti vpolne vnyatnye filosofskie besedy, ne
placha i ne stremyas' s容zdit'  vizavi  po  fizionomii,  chto  by  on  s  bolee
prilichistvuyushchim  vyrazheniem lica vyslushival moi tezisy. No, k moemu stydu, u
menya polnost'yu otklyuchaetsya vestibulyarnyj apparat. I esli nalit', v tom chisle
i na stol, i zakusit', vzyav chernuyu ikru pryamo rukami, ya, pust' i ne s pervoj
popytki, no  s  tret'ej-to  uzhe  tochno,  smogu,  to  kak  hodit'  ya  zabyvayu
polnost'yu.  Durackoe  oshchushchenie  -  nogi  est',  golova  legka, mysli yasny, a
vstaesh' i padaesh', v luchshem sluchae pryamo na pol, a v hudshem - v  ob容dki  na
svoej tarelke.
     Na   lyudej   neiskushennyh   eto  proizvodit  neizgladimoe  vpechatlenie.
Dejstvitel'no, sejchas tol'ko etot chelovek, hot'  i  izryadno  prinyavshij,  vel
sebya  vpolne prilichno, vyskazyval vpolne svyaznye i umnye mysli, a stoilo emu
podnyat'sya iz-za stola, hot' i  s  bol'shim  trudom,  opirayas'  na  stoleshnicu
tryasushchimisya  ot napryazheniya rukami, s vinovatym vyrazheniem na lice i holodnym
potom  na  lbu,  i  tut  on,  hlop,  padaet  kak  podkoshennyj.  I  cheloveku,
sobesedniku  pisatelya  (zhurnalista) Malhonski, srazu prihodit v golovu mysl'
ob infarkte, spazme koronarnyh sosudov, krovoizliyanii v  mozg  i  otravlenii
cianidami,  a  takzhe  vozmozhnye  eksklyuzivnye interv'yu i beshenye gonorary na
temu "Moya poslednyaya beseda s  Kirillom  Malhonski"  ili  nudnye  razborki  v
policii  i  sude  na  ne  menee  zhivotrepeshchushchuyu temu "Zachem vy ubili Kirilla
Malhonski". I on so vseh nog bezhit k telefonu i zvonit  v  "Skoruyu  pomoshch'",
policiyu,  "Geral'd Trib'yun", Rejter, "Pravdu" i "CHernyj poyasok". I kogda vse
zainteresovannye lica uzhe v sbore: shchelkayut vspyshki, zapisyvayutsya  pokazateli
svidetelej i ustanavlivaetsya sistema iskusstvennogo serdca, sanitary berezhno
perevorachivayut telo zhurnalista-alkogolika, telo otkryvaet glaza i sovershenno
trezvym golosom govorit: "Privet, rebyata! Nel'zya li menya provodit' v tualet?
".
     Neudobno,  soglasites'.  No  so  vremenem ya vyrabotal sposoby bor'by so
svoim nedugom. Samyj prostoj i primitivnyj zaklyuchalsya v tom, chto  by  voobshche
ne  pit',  ili  pit'  ochen'  umerenno.  K  sozhaleniyu, v nashe vremya i v nashej
professii eto prakticheski nevozmozhno. Kto tebya dopustit v  krug,  kto  budet
delit'sya  s  toboj  sokrovennym,  esli  ty  ne  dokazhesh',  chto  ty  takoj zhe
rubaha-paren', p'esh' gor'kuyu naravne so vsemi i ne budesh'  stroit'  iz  sebya
podozritel'nogo trezvennika s gomoseksual'nymi naklonnostyami, proyavlyayushchimisya
v vezhlivosti rechi i neizmyatosti kostyuma?
     Bolee  izoshchrennyj  metod  -  znat'  svoyu  meru  i ne prevyshat' ee. No v
vysheukazannyh kompaniyah (a k nim otnosilis' devyanosto iz sta poseshchaemyh mnoj
tusovok) mera eshche hudshij greh, chem trezvost'. Tvoi  sobesedniki-sobutyl'niki
prosto  ne  mogut chuvstvovat' sebya spokojno, kogda ty, posle takogo horoshego
nachala v podderzhku zavyazavshegosya znakomstva, vtyanuv  novoispechennyh  druzej,
kotorye,  v obshchem-to, propoveduyut trezvyj obraz zhizni i v rot spirtnoe berut
lish' kogda v cerkvi prichishchayutsya, no radi takogo  priyatnogo  sobesednika  kak
vy,  Kirill,  poshedshie  na  chudovishchnoe  narushenie svoih pravil, na skol'zkuyu
dorozhku pitiya, brosaesh' na polputi spayannyj i spoennyj  kollektiv,  predaesh'
komandu i... kroche, pshel von, pisaka!
     K  tomu zhe, dazhe znaya svoyu normu, uderzhat'sya na etoj grani ochen' trudno
- vse-ravno, chto perestat' zanimat'sya lyubov'yu za sekundu do orgazma.
     Poslednij i naibolee udachnyj vo vseh otnosheniyah sposob  -  pej  skol'ko
vlezet,  no  obil'no  zakusyvaj, i iz-za stola do polnogo otrezvleniya dazhe v
tualet ne vstavaj ni v koem sluchae.
     Ob etom vskore tozhe poshli legendy -  mol,  Kirilla  nikto  perepit'  ne
mozhet, a iz-za stola on vstaet vsegda poslednim, trezvym kak steklyshko, hotya
ostal'nye, kto ot nego ne otstaval v potreblenii goryachitel'nogo, davno lovyat
chertej na stenah platnogo vytrezvitelya.
     Do prihoda Odri v "Veshnage" my s Gedeminasom vypili ne mnogo, no krepko
(standart  "podsnezhki" - sem'desyat i ne gradusom men'she), da kogda Odri sela
eshche dobavili. V obshchem, otklyucheniya giroskopov eshche ne  proizoshlo,  no  sistema
uzhe  nachala  precessirovat'.  I kogda moya novaya podruzhka stol' temperamentno
sdernula menya s nasizhennogo mesta, ya ot  neozhidannosti  poltory-  dve  sotni
metrov  probezhal  dovol'no  prilichno, no na tret'em kruge sbrosil temp, sbil
dyhanie i obrushilsya na podvernuvshijsya stolik. Sluchilos' by strashnoe, no menya
podhvatili vovremya pod belye ruchen'ki i usadili na stul.
     V pole zreniya poyavilos' ozabochennaya Odri v strogom chernom plat'e do pyat
i cvetushchej orhideej na grudi, i stala dostatochno professional'no vyslushivat'
moe serdcebienie  po  metodike  shiacu  -  s  ele  zametnymi  nadavlivaniyami,
sodyhaniem i polnym pogruzheniem v diagnostiku.
     - So  mnoj  vse v poryadke, - skazal ya i Odri bystro ubrala svoi pal'cy,
pohozhie  na  podushechki  koshkinah  lapok  -  takie  zhe   myagkie   i   uprugie
odnovremenno.
     Ona  povernulas'  k  suetyashchemusya  ryadom  Gedeminasu  (ya  s  oblegcheniem
zametil, chto zadnij vyrez plat'ya prevoshodit vse moi samye smelye  ozhidaniya,
dohodya chut' li ne do serediny appetitnyh, chert poberi, yagodic) i skazala:
     - Ne bespokojtes', eto ne serdce. On prosto poskol'znulsya.
     - Dejstvitel'no,  - podderzhal ya Odri, - poskol'znut'sya cheloveku nel'zya.
Snachala nasoryat, namusoryat, a potom govoryat - serdce u cheloveka slaboe.
     Na nekotoruyu nesvyaznost' frazy okruzhayushchie vnimanie ne obratili, no  to,
chto  ya  zagovoril,  na  vseh  proizvelo  ne  men'shee vpechatlenie, chem poyushchaya
kobyla. Gedeminas stal rastalkivat' rastushchuyu tolpu svoim  tolstym  bryuhom  i
orat'  Rimke,  chto by tot poshevelivalsya v smysle muzyki. Rimka zashevelilsya i
muzyka gryanula, vse pustilis' v plyas i my ostalis' v starom sostave  -  trio
na balalajkah.
     YA  prochno  utverdilsya  na  spasitel'nom  stule,  dama uzhe raspolozhilas'
naprotiv, a oficiant nahodilsya ryadom. YA shchelknul pal'cami i nebrezhno brosil:
     - Oficiant, nam vse samoe luchshee, chto est' v vashej zabegalovke.
     Gedeminas obidelsya i udalilsya, ne menee nebrezhno brosiv naposledok:
     - YAichnica sejchas budet, ser.
     YA  vklyuchil  "glushilku"  i  my  otgorodilis'  ot  bushuyushchej  vokrug   nas
svistoplyaski,  pogruzivshis' v uyutnyj mirok tishiny, pokoya i polumraka. Golova
u menya  eshche  kruzhilas',  no  alkogol'  uzhe  nachal  vyvetrivat'sya  iz  krovi,
razlagayas'  i  razlagaya  pechen',  osazhdayas' v mozgah i nagruzhaya pochki. Mozhno
bylo pit' dal'she.
     Poverhnost' nashego stolika nemnogo shalila i po nej razbegalis' raduzhnye
uzory, kak v detskom kalejdoskope, brosaya otsvety na nashi lica. Odri sidela,
postaviv lokti na stol i polozhiv podborodok na spletennye pal'cy, i smotrela
na menya. Ee plat'e predprinyalo ocherednuyu  evolyuciyu,  prevrashchayas'  v  strogij
seryj kostyum i nablyudat' za etim bylo dovol'no stranno, esli ne nepriyatno.
     - Ochen' progolodalas'?, - sochuvstvenno sprosil ya.
     - Ochen', - soglasilas' devushka, - i...
     Dokonchit'  ona  ne  uspela,  tak kak iz stola polezli stakany, butylki,
tarelki, sousnicy, gorshochki, nozhi, shchipcy, vilki, polovniki, eda, eda i  eda.
Gedeminas  ne podvel menya i ya nachal raskaivat'sya v svoem povedenii. Ne znayu,
kak takogo specialista zaneslo v etu bogom  zabytuyu  Palangu,  no  eto  byla
nastoyashchaya   "vysokaya  kuhnya",  kak  govoryat  francuzy,  pravda  s  nekotorym
privkusom provincial'nosti i morya. Bal zdes' pravila ryba.
     My, kak voditsya, nachali s holodnyh  zakusok,  zapivaya  ikru,  lososinu,
kopchenogo  ugrya,  seledku  s goryachej kartoshkoj i luchkom, marinovannye griby,
otvarnoj  yazyk  i  svinuyu  shejku  prekrasnym  suhim  "Kestlem"  i  redchajshim
novosvetskim "Bryutom".
     Na  Odri  priyatno  bylo  smotret'  -  ona  uminala  za  obe  shcheki  i ne
otkazyvalas' ot dobavok. YA zhe, prikinuv pro sebya vsyu predstoyashchuyu marafonskuyu
distanciyu, reshil, chto s zakuskami malost' pereborshchil. Poetomu prishlos' (mne)
otkazat'sya ot rybnoj solyanki i osetriny v kokil'nice v pol'zu supov.
     Sredi supov vybor byl tak zhe obshiren i ya ostanovilsya na borshche,  a  Odri
nachala s myasnoj solyanki i konchila krem-supom iz shampin'onov.
     - Udivitel'naya  veshch'  -  eto  naslazhdenie.  Ni  s  chem  tak usilenno ne
borolas' chelovecheskaya civilizaciya,  ni  chto  tak  ne  hotela  postavit'  pod
kontrol',  kak  vozmozhnost',  sposobnost' i zhelanie cheloveka naslazhdat'sya, -
skazal ya pered pervoj peremenoj blyud, otkinuvshis' na spinku stula i starayas'
kak mozhno nezametnee raspustit' remen' i osvobodit' dremlyushchie rezervy svoego
organizma.
     Odri pokonchila s shampin'onami i tozhe byla ne proch' pofilosofstvovat'.
     - Kogda chelovek naslazhdaetsya,  on  polnost'yu  vsem  dovolen  i  ego  ne
zastavish' uzhe idti na vojnu, ryt' kotlovan pod stalelitejnyj zavod, hodit' v
shkolu,  -  vyskazala  ona  gipotezu,  -  Civilizaciya  est' proyavlenie nashego
nedovol'stva  nashim  zhe  polozheniem.  Bud'  nashi  volosatye   predki   syty,
prichesany,  sogrety,  ne  zaedaj  ih  blohi, tigry i medvedi, ne zamorazhivaj
morozy, da razve prishla by im v golovu takaya bezumnaya ideya,  kak  bor'ba  za
sushchestvovanie,  kak  civilizaciya,  kak  pravo  nacij  na  samoopredelenie  i
ravenstvo muzhchin i zhenshchin!
     YA perehvatil estafetu:
     - Kogda chelovek dovolen, on i pal'cem ne poshevel'net, chtoby  chto-nibud'
sdelat'.  Vsya  nasha  istoriya  - eto istoriya nashego nedovol'stva. Esli hochesh'
zastavit' etu bezvolosuyu obez'yanu  svernut'  gory,  sdelaj  ee  nedovol'noj.
Diktatory  vseh  vremen i narodov eto ochen' horosho ponimali. I prichina kraha
nashego liberalizma v tom, chto  demokratiya  schitala  svoim  dolgom  v  pervuyu
ochered'  dumat' o cheloveke, o tom, chtoby zhilos' emu horosho i po ego kuhne ne
polzali tarakany (- Kto? Kto? - peresprosila  Odri.  Prishlos'  prervat'sya  i
prosvetit'   otstaloe   sozdanie,   vo   vseh   kraskah  zhivopisuya  tarakana
obyknovennogo, vechnogo sputnika holostyackih kuhon',  soldatskih  stolovok  i
vnezemnyh poselenij. Posle chego zametno poblednevshaya Odri peredernula golymi
plechikami  i priznalas', chto o takih chudovishchah ona do sih por ne slyshala). A
CHelovek Dovol'nyj est' pervejshij vrag lyubogo gosudarstva, potomu chto na  eto
samoe  gosudarstvo  emu  naplevat'.  On social'no passiven, ne vedet nikakoj
obshchestvennoj raboty i ne hodit na  vybory.  Nedovol'nye  zhe,  naoborot,  dni
naprolet shastayut po demonstraciyam i orut "Doloj Prezidenta! ". Diktatory kak
raz  i  prihodyat  na  etoj mutnoj volne nedovol'stva. Kakaya pervejshaya zadacha
diktatury? Sdelat' ves' narod nedovol'nym! Dazhe esli  u  nih  vse  est',  to
zayavit',  chto  zhivut  oni  vse-ravno  v der'me, a eshche luchshe - otnyat' bol'shuyu
chast' togo, chto oni imeyut i obvinit' v etom soseda.
     - Hotya, esli my byli by vsem dovol'ny, to sejchas sideli v  kakoj-nibud'
vonyuchej  berloge,  zavernuvshis'  vo  vshivye  shkury,  i poedali paporotniki i
hvoshchi, - zadumchivo skazala  Odri  i  podvinula  k  sebe  poyavivshuyusya  kstati
tarelku.
     Protiv  takogo  sil'nogo  argumenta  ya nichego ne smog vozrazit' i molcha
napal s nozhom i vilkoj  na  bezzashchitnye  donskie  "zrazy"  iz  file  sudaka,
farshirovannye krabami, gribami i vsyacheskoj zelen'yu.
     My  sideli, otgorodivshis' ot sumasshedshego mira, smotreli drug na druga,
eli  vkusnuyu  pishchu  i  nam  bylo  horosho.  My  kazalis'  drug  drugu  samymi
simpatichnymi  i  milymi lyud'mi i nam kazalos', chto ves' mir sostoit iz takih
zhe milashek i simpatyag, chto v mire carit dobro i raj soshel na Zemlyu.
     Priplyl zapechennyj karp s grechnevoj kashej,  no  rybnye  blyuda  mne  uzhe
nadoeli i ya prinyalsya za svinuyu rul'ku s kapustoj i aromatnym sousom "krasnoe
vino".  Odri  zhe,  v  pervyj raz stupiv na stol' hlebosol'nyj i ryboobil'nyj
bereg Pribaltiki, ot karpa ne otkazalas'. Ona ela kak koshechka  -  akkuratno,
tiho,  no  ochen' snorovisto i bystro. YA s udivleniem otmetil, kak pod nezhnoj
kozhej ee ruk obnaruzhivayutsya po-muzhski krepkie  myshcy.  O  tehnike  "skrytogo
cvetka"   ya   slyshal,  no  mne  nikogda  ne  prihodilas'  vstrechat'  zhenshchin,
vospitannyh po etoj shkole. Esli verit' sluham, to moej malen'koj Odri nichego
ne stoilo razobrat' na zapchasti paru vooruzhennyh terroristov. YA mog  segodnya
spokojno gulyat' po nochnoj Palange.
     Moe razglyadyvanie Odri ne ponravilos' i ona nanesla otvetnyj udar.
     - A chto vy sejchas pishete, Kirill?
     YA otkinulsya na spinku stula i popytalsya otshutit'sya:
     - Nu chto vy, Odri! Razve ya sejchas pishu? YA zhe em. I s chego vy vzyali, chto
ya dolzhen chto-to pisat'?
     Odri  prigubila  vino. Plat'e ee vse strozhelo i strozhelo, privrativshis'
okonchatel'no v gluhoj zakrytyj balahon iz gusto-sinego  barhata  i  skromnoj
brilliantovoj broshkoj v vide puhlen'kogo Amura.
     - Vy  ved'  pisatel'  i  dolzhny pisat'. YA vas srazu uznala, - ob座asnila
ona.
     - I srazu zahoteli zadavit'. A ya-to lomal golovu -  s  chego  eto  vdrug
molodaya  krasavica  soglashaetsya  na  predlozhenie  sovershenno  neznakomogo ej
cheloveka, s yavnymi  priznakami...  e-e,  hm...  depressii  na  lice,  vmeste
otuzhinat' v kakoj-to zabegalovke. YA dumal, leleyal v dushe nadezhdu, chto eshche ne
uteryal  sposobnost'  obvorazhivat'  i  zavlekat' yunye neopytnye serdca, a mne
zayavlyayut, chto prosto moya fizionomiya ukrashaet zadnyuyu oblozhku moih zhe knig,  i
uzh  luchshe perehvatit' sosisok vmeste s etim, navernyaka nudnym i zaumnym, kak
vse pisateli, tipom, chem v odinochku iskat'  priklyuchenij  na  svoyu...  e-e...
golovu.
     - YA  takogo  ne  govorila  i  govorit'  ne  sobiralas',  - hladnokrovno
zametila Odri, - vy naprasno obizhaetes'.
     - Poslednij  raz  ya  obidelsya,  kogda  starshij  Vit'ka  zabral  u  menya
ponravivshuyusya  emu  pogremushku. Hodit' togda ya eshche ne umel, poetomu prishlos'
obidet'sya. No s  teh  por  bol'she  nichego  podobnogo  so  mnoj  ne  bylo,  -
probormotal ya. Moya filippika porazila i menya samogo.
     Vot  i  eshche odin zvonok priblizhayushchejsya starosti. Snachala ty stanovish'sya
sentimental'nym i chuvstvuesh' sebya za vse v otvete, zatem - obidchivym, potomu
chto u tebya vypadayut volosy, i, v konce-koncov, tebya  perestayut  interesovat'
zhenshchiny.
     YA  podergal  sebya za volosy, no oni derzhalis' poka krepko. Da i devushka
naprotiv menya volnovala.
     - YA bol'she ne pishu, - skazal ya,  prervav  opasnuyu  liniyu  razgovora,  i
pogruzilsya  v  sozercanie  poyavivshegosya piroga i gorshochkov. Odri podvinula k
sebe odin gorshochek i, otkryv, ponyuhala:
     - Pahnet pivom, medom i myasom. Ochen' neobychno.
     - |to firmennoe blyudo Gedeminasa. On pochemu-to schitaet, chto ya russkij i
pri kazhdom moem poseshchenii potchuet menya baraninoj po-boyarski, - ob座asnil ya  i
pridvinul k sebe svoyu dolyu.
     Odri poprobovala boyarskoe blyudo i zahlopala v ladoshi:
     - Budem kak russkie - pit' vodku i zakusyvat' solenymi ogurcami.
     Vodki  u  Gedeminasa  tozhe  bylo  mnogo.  Odri  soglasilas'  na ledyanye
"Russkuyu" i "Smirnov". No s solenymi ogurcami  proizoshla  promashka  -  takak
ekzotika   v   "Veshnage"   otsutstvovala   i  nam  prishlos'  udovletvorit'sya
zapechennymi gribami-kokot.
     My chokalis' tolsten'kimi stopkami i sporili, chem  otlichayutsya  "Russkaya"
ot  smirnovskoj  vodki. My dolgo obsuzhdali etu problemu i prishli k oboyudnomu
vyvodu, chto vodki bylo slishkom  malo  dlya  stol'  tonkoj  degustacii  i  nam
podkinuli  grafinchik  s  dvustami grammami "Moskovskoj osoboj". Odri tverdoj
rukoj otrezala sebe i mne pirog s ugrem i  losos'yu  i  ob座avila,  chto  rybka
plavat' hochet.
     Ona  reshila  menya  spoit',  usmehnulsya  ya pro sebya i, sosredotochivshis',
ochen' udachno podhvatil svoyu stopku, proliv  vsego-to  polovinu.  Poverhnost'
stola mgnovenno poglotila zhidkost' i mne stalo ochen' smeshno.
     - CHto? CHto takoe?, - sprashivala menya Odri, no u menya nachilas' isterika.
     - On,...  on... tozhe zakusit' hochet, - vydavil ya nakonec, vytiraya slezy
i podaviv pristup smeha.
     - Kto?!, - ne ponyala devushka.
     - Stolik!
     Odri upala so stula.
     Podnyalas' ona uzhe v ochen' otkrovennom naryade -  dve  poloski  metallika
othodili  ot  barhotki  na ee shee, prohodili cherez soski ee krepkih grudej i
peretekali na poyase v razletayushchiesya loskutki, izobrazhayushchie kak by yubku.
     Radi takogo sluchaya ya nedrognuvshej rukoj nalil eshche belen'koj. I  tut  na
menya  nakatil  pristup  otkroveniya.  Odri-taki  dobilas'  svoego  -  hotya  ya
ostavalsya  umerenno  trezvym,  vodka,  pomimo  mozzhechka   i   vestibulyarnogo
apparata, otklyuchila eshche i centr tormozheniya rechi (esli takovoj est').
     - Vidish'  li,  Odri,  - proniknovenno nachal ya, perejdya na "ty", - samoe
d'yavol'skoe izobretenie chelovechestva, posle atomnoj bomby, eto - kniga.  Eshche
Iisus ponimal, chto net pagubnee idei, chem ideya zapechatlennaya na veka. Skoree
vsego imenno poetomu on nichego ne pisal, da navernoe i ne umel etogo delat',
a  tol'ko  propovedoval.  Slovo,  ideya  vsegda dolzhny byt' skazany k mestu i
srazu zhe umeret'. Ni odna istina ne yavlyaetsya vernoj na  vse  vremena  i  dlya
vseh  narodov.  Ibo  vse v nashem mire menyaetsya i to, chto bylo horosho dlya dnya
vcherashnego,  lozhno  dlya  dnya  nyneshnego.   A   kniga   zastavlyaet   cheloveka
rukovodstvovat'sya  ukazaniyami  tysyacheletnej  davnosti. K tomu zhe kniga ochen'
priblizitel'no peredaet samo soderzhanie istiny. Voz'mem vse tozhe Evangelie -
ne sluchajno ego napisali chetyre cheloveka. Kazhdyj  iz  nih  videl  lish'  odnu
gran'  proizoshedshego  i  nikto ne videl VSE. Novyj Zavet mogli by napisat' i
pyat'desyat chelovek, no eto  tol'ko  lish'  priblizilo  by  nas  k  istine  ili
naoborot  - udalilo ot nee. Poetomu, kogda chelovek nachinaet chuvstvovat', chto
emu est', chto skazat' gorodu i miru, chto on ponyal nechto vazhnoe, chto  u  nego
est'  blestyashchaya ideya, emu luchshe ne sleduet hvatat'sya za pero i poveryat' svoi
mysli bumage. Emu stoit obryadit'sya vo vlasyanicu, vlezt' na bochku i govorit',
govorit', govorit'. Inache ego idei libo izvratyat, tak kak on, bud' dazhe semi
pyadej vo lbu, nikogda ne smozhet peredat' vsyu polnotu svoego otkroveniya, libo
ego idei perezhivut veka i,  opyat'  zhe,  izvratyatsya.  I  prostota  i  yasnost'
izlozheniya  tut ne pomogut. CHto, skazhite, proshche - Hristos skazal "ne ubij", a
spustya vsego desyatok-dva stoletiya zazhglis'  kostry  inkvizicii,  a  vo  vseh
vojnah  chelovechestva  mozhno najti religioznuyu podopleku. I ya ne originalen v
etih myslyah. Mnogie pisateli do menya prihodili k takomu zhe vyvodu i  brosali
pisat',  ili  konchali  zhizn'  samoubijstvom,  esli  sil  brosit'  ne bylo. A
predstavlyaesh', Odri, skol'ko geniev my ne uznali tol'ko potomu, chto  oni,  v
svoej  genial'nosti  prozorlivo usmotreli opasnost' svoego tvorcheskogo dara.
Oni ne povtorili oshibki Strugova, kotoryj polovinu zhizni  pisal  potryasayushchie
knigi,  a druguyu polovinu posvyatil rozysku i unichtozheniyu vseh svoih izdanij.
Da i v zaveshchanii zapretil publikaciyu vsego togo, chto napisal. Kto-to  reshil,
chto   on   soshel   s   uma,   kto-to   voshishchalsya   ego  samokritichnost'yu  i
neudovletvorennost'yu svoimi tvoreniyami. Byli duraki, kotorye ubezhdali  vseh,
chto  etot ekscentrichnyj dyad'ka prosto sozdaval sebe reklamu na veka, v chem i
preuspel. A on prosto ponyal svoyu oshibku. Ponyal i uzhasnulsya.
     YA pokovyryal ostyvshij pirog.
     - Vot poetomu, Odri, ya bol'she nichego ne pishu.
     - ZHal', - skazala Odri, - Mne kazhetsya, vy vo mnogom ne pravy. Dlya  menya
kniga - original'nyj sposob pogovorit' srazu so mnogimi interesnymi dlya menya
lyud'mi,  pobudit'  sebya  k  razmyshleniyam.  Vy, kak pisatel', slishkom bol'shoe
mogushchestvo pripisyvaete knigam. Vryad li kto v real'noj zhizni  priderzhivaetsya
knizhnyh  idej.  |to  kak  povarennaya  kniga  -  recept  vrode  pravil'nyj, a
poluchaetsya sovsem ne vkusno.
     - Vot imenno.
     Odri zamolchala i, vyudiv iz tarelki s marinovannoj oleninoj propitannuyu
Pinot Noire grushu, prinyalas' ee poedat'.



     Na proshchanie oni milo rascelovalis'. Nakonec  Pem  otstala  ot  nego  na
blizhajshie   tri  chasa  i  uneslas'  vverh  po  pustomu  ekskalatoru  v  svoi
apartamenty, v kotoryh ona zhila, pisala scenarii, obedala, vela svoi  pryamye
reportazhi i izuchala yaponskij yazyk. V mir ona ne spuskalas' vot uzhe neskol'ko
let, predpochitaya vesti vse neobhodimye peregovory libo u sebya v studii, libo
po  videofonu, napominaya etim Kirillu ego agenta |pshtejna. Transportu ona ne
doveryala svoe brenno-cennoe telo, a  modnyh  nyne  Okon  boyalas'  panicheski.
Neudivitel'no,  chto  za  gody  zatvornichestva  Pamela  prekrasno izuchila vse
Zdanie i ne nuzhdalas' ni v kakih shemah i Povodyryah.
     V Kirille stala prosypat'sya zlost',  nastroenie  rezko  uluchshilos',  on
zarychal  i  zashchelkal  zubami,  glyadya  vo  sled etoj trepetnoj lani. On ee ne
boyalsya. Nu chto tut strashnogo? Vsego lish' razdenut, namazhut spirtom gde-to  v
rajone  pupka,  polosnut  po  kozhe  tupovatym skal'pelem, ot kotorogo vo vse
storony  poletyat  bryzgi  chernoj  krovi,  razrezhut  myshcy,   pokopayutsya   vo
vnutrennostyah,   mnogoznachitel'no   pereglyadyvayas',   prichmokivaya   i  kachaya
golovami, chto-to  vyrezhut,  chto-to  zash'yut.  I  vse.  Za  isklyucheniem  samoj
malosti.   Tak,   pustyachok  -  pri  vsem  pri  etom  hirurgicheskom  processe
operiruemomu zabudut dat' narkoz. Dazhe mestnyj.
     Kirill pomotal golovoj, osvobozhdayas' ot navyazchivogo videniya zamyzgannoj
ego krov'yu operacionnoj i Suki Pem s konservnym nozhom  v  nemytyh  rukah,  i
osmotrelsya.  Zdanie  TVF naschityvalo sem' tysyach etazhej i okolo trehsot tysyach
pomeshchenij v kotoryh raspolagalis' studii, tvorcheskie  laboratorii,  kontory,
sluzhebnye  i  potajnye  komnaty,  sportzaly, bassejny, koncertnye kompleksy,
magaziny, zavody grez, oruzhejnye i mnogoe drugoe  gde  vertelis'  vintiki  i
pruzhinki  Evro-Aziatskogo  Konglomerata  -  rezhissery, reportery, analitiki,
operatory, vedushchie, dvorniki,  rabochie,  primadonny,  avtory,  kommentatory,
floristy,   imitatory,  muzykanty,  povodyri,  sekretari,  roboty  i,  dazhe,
para-trojka Snezhnyh Lyudej i odno Loh-Nesskoe chudovishche. Hodili sluhi, chto  po
koridoram  brodit zagadochnoe Mokele-Mbele, pozhirayushchee podvernuvshihsya lyudej i
kiberuborshchikov, no ni podtverdit' ih, ni oprovergnut'  nikto  poka  ne  mog.
Informacionnye dzhungli eshche zhdali svoih Hejerdalov i Tyan-SHanskih. Zdes' mozhno
bylo prozhit' vsyu zhizn' i ni v chem ne nuzhdat'sya.
     Zdanie  proektirovalos'  komp'yuterami  v kotoryh yavno vo vremya raschetov
proizoshel sboj programmy, vovremya ne ustranennyj programmistami, iz-za  chego
ego  vnutrennyaya planirovka ne podchinyalas' evklidovoj geometrii. Bol'she vsego
eto napominalo vnutrennosti chetyrehmernogo fraktala v kotoryj,  po  kakoj-to
dazhe im samim neponyatnoj prihoti, zapolzli trehmernye blohi i stali v polnom
otupenii prygat' po izvivam giperkubov, gipersharov i gipercilindrov, pytayas'
nashchupat'  v  etom strojnom haose svoyu ploskuyu zakonomernost'. Zdanie ne znal
nikto. Nekotorye ego etazhi do sih por pustovali, tak kak vhoda tuda  eshche  ne
nashli  ili  ih prosto ne zamechali, a o zabludivshihsya v labirinte koridorov i
tolpah absolyutno chuzhih lyudej peredavalis' iz pokoleniya v pokolenie  strashnye
legendy.     |to     byla    vpolne    osyazaemaya    model'    Vselennoj    -
nepostizhimo-ravnodushnaya i halturno sdelannaya chelovecheskimi rukami.
     SHCHelkaya pal'cami, Kirill neterpelivo oglyadyvalsya,  vyiskivaya  svobodnogo
Povodyrya.  Nakonec  na  ego  zov  otkliknulis' - mal'chik let desyati s britoj
golovoj  i   zatatuirovannymi   shchekami.   On   doveritel'no   vzyal   Kirilla
professional'no  krepkoj  hvatkoj  za  levuyu  ladon'  i  dlya  pushchej garantii
zashchelknul na  ego  zapyast'e  metallicheskij  naruchnik,  namertvo  prikovannyj
dlinnoj  cepochkoj  k  ego shirokomu poyasu, nachinennomu elektronikoj. V tolchee
naroda v protivnom sluchae legko bylo poteryat' drug druga iz vida, a  za  eto
na Povodyrya vozlagalsya solidnyj shtraf.
     Povodyri  byli  eshche  odnoj  legendoj  Zdaniya.  Oni  zdes'  obrazovyvali
dovol'no zamknutuyu kastu i malo kto mog skazat' o  nih  chto-to  dostovernoe,
kak i o Zdanii. Govorili, chto zhivut oni zdes' zhe, na Pustuyushchih |tazhah, gde u
nih  chut'  li  ne  svoj  gorod  ili gosudarstvo. Govorili, chto otbirayut (ili
pohishchayut? ) v Povodyri tol'ko mal'chikov i strannymi uprazhneniyami razvivayut u
nih fenomenal'nuyu  pamyat'.  Govorili,  chto  malo  kto  iz  nih  dozhivaet  do
sovershennoletiya - toli eto dejstvitel'no byla ochen' riskovaya professiya, toli
rebyata balovalis' satanizmom i prosto-naprosto s容dali pererostkov. Oni byli
aborigenami  etogo  mira  i  Kirilla  malo  zanimali, sobstvenno kak i lyuboe
transportnoe sredstvo.
     - Kuda, tovarishch?, - sprosil Povodyr'.
     Kirill nazval slozhnuyu kombinaciyu bukv i  cifr,  kotoruyu  ego  zastavili
vyuchit'  kak sobstvennoe imya, inache on riskoval bol'she nikogda ne popast' na
svoyu rabotu. Kogda-to on pytalsya v nej razobrat'sya, dumaya, chto kak i vo vseh
normal'nyh domah etot nomer vklyuchaet  v  sebya  ukazanie  na  etazh,  koridor,
pereulok  i komnatu, no u nego, konechno, nichego ne poluchilos'. Vo-pervyh, on
ne znal etazha na kotorom tvoril. Vo-vtoryh, imel samoe smutnoe predstavlenie
o koridore, v kotoryj nuzhno svernut'. V-tret'ih, dver' ego studii  ne  imela
nikakih  otlichitel'nyh  priznakov, pozvolyayushchih vydelit' ee v trehsottysyachnom
sonme drugih dverej, dazhe nomera. On podozreval, chto vse metki, kotorye  on,
Andrej ili ZHanna pytalis' ostavit' na nej, stiralis' slishkom dobrosovestnymi
uborshchikami  ili  temi zhe Povodyryami, otstaivayushchimi svoe monopol'noe pravo na
znanie Zdaniya. I edinstvennoe, chto  Kirill  mog  uverenno  skazat'  o  svoej
kontore,  eto  to,  chto  pomeshchalas' ona gorazdo vyshe Giroskopa, gul vrashcheniya
kotorogo sotryasal vse blizlezhashchie etazhi.
     Tem vremenem Povodyr' vel ego po katakombam Zdaniya i na svoem puti  oni
prohodili  zalitye  yarkim  svetom  iz  ogromnyh panoramnyh okon koridoram, v
kotoryh vsegda bylo mnogo zevak, lyubuyushchihsya nizkoj oblachnost'yu i  zagorayushchih
pod  osennim  solncem  v polosatyh shezlongah; zatem oni popadali v sumrachnye
hody,  osveshchennye  tusklymi  lampochkami  i  napolnennymi   strannym   peniem
nevedomyh  mehanizmov;  prohodili  oni i cherez studii, v kotoryh kto-to bral
interv'yu ili kogo-to rezali v ocherednoj myl'noj  opere;  neskol'ko  raz  oni
dovol'no   besceremonno  progulyalis'  po  zhilym  kvartiram  pod  izumlennymi
vzglyadami chinnyh semejstv i zanyatyh svoim professional'nym delom  putan,  no
nikto ne vozmushchalsya, tak kak vhodit' s klientom v lyubye dveri bylo nepisanym
pravom  Povodyrya.  Krepko  derzhas' za ruki, Kirill i ego sputnik, ne imeyushchij
imeni,  besstrashno  prygali  v  gravitacionnye   kolodcy,   podnimalis'   na
ekskalatorah  i  liftah,  brali  naprokat minikar i, dazhe, zalezali vverh po
derevu na drugoj etazh.
     Kirill tak i ne uznal okruzhayushchuyu mestnost', poka  mal'chishka  ne  podvel
ego  k sobstvennoj dveri. Kirill hotel skazat', chto Povodyr' oshibsya, chto eto
sovsem ne to mesto, kotoroe emu nuzhno, no tut dver'  na  nastojchivyj  zvonok
Povodyrya   raspahnulas'   i   on  stolknulsya  nos  k  nosu  s  Andreem.  |to
dejstvitel'no byla ego studiya, no zashli oni v nee sovsem s drugoj storony  i
sovsem v druguyu dver', kotoruyu on do etogo momenta nikogda ne zamechal.
     Poluchiv den'gi, Povodyr' mahnul rukoj i ischez v tolpe, a Kirill voshel v
svoi apartamenty.  Pomeshchenie  bylo  sravnitel'no  neveliko  - vsego-to shest'
komnat, studijnyj zal, gal'yun s vannoj i bassejnom, v kotorom ne bylo  vody,
i  nebol'shoj angar, nabityj apparaturoj neizvestnogo naznacheniya, dostavshejsya
im ot predydushchego zhil'ca-podryvnika v nasledstvo. Vse  komnaty  byli  horosho
obstavleny  i  vsegda  chisto  ubrany,  tak  kak predpriimchivoj ZHanne udalos'
pojmat' brodyachego kiberuborshchika i pereprogrammirovat', ot  chego  on  kruglye
sutki borolsya s nesushchestvuyushchej gryaz'yu i meshalsya pod nogami, vpolzaya v kadr v
samye otvetstvennye momenty tvorchestva i lichnoj zhizni. No Kirillu, vyrosshemu
v  tesnote  kupola  Titan-siti  etogo  bylo vpolne dostatochno i inogda poroj
tyagotilo etoj "roskosh'yu". Andrej zhe i ZHanna, isporchennye zemnymi prostorami,
postoyanno pilili Kirilla, podbivaya ego perebrat'sya v  imeyushchijsya  na  primete
svobodnyj  Dvorec  S容zdov ili sovsem uzh skromnuyu Piramidu Heopsa. Kirill na
eto nikak ne reagiroval i pozicionnaya vojna tyanulas' uzhe vtoroj god.
     Edinstvennoe, chto teper' ne nravilos' Kirillu v  ego  studii,  tak  eto
obnaruzhivshijsya  tajnyj  laz v ih berlogu. Konechno, etu dver' mozhno zavarit',
no kto dast garantiyu, chto zavtra Povodyr' ne privedet ego cherez potolok ili,
ne daj bog, cherez unitaz? Ladno, v konce  koncov  my  tozhe  za  glasnost'  i
svobodu slova, a tajna lichnosti ih samym bespardonnym obrazom narushaet.
     - Kak  dobralsya?  Kofe budesh'?, - dezhurno sprosil ego Andrej, sleduya za
nim po pyatam, nado polagat' v poiske staryh holstov s narisovannym ochagom.
     V studiyu zaglyanula ZHanna, pod  stat'  situacii  s  kudryavymi  volosami,
vykrashennymi v nebesno-goluboj cvet.
     - Rebyata, vy chto - klad ishchete?, - milo ulybnulas' ona. Kirill ryavknul i
ona snova isparilas'.
     - Da  ne  perezhivaj ty tak, - stal ego uspokaivat' Andrej, - Esli by ty
znal, cherez skol'ko razlichnyh mest ya syuda  uzhe  popadal.  |to  ne  steny,  a
gollandskij syr kakoj-to. Odnazhdy my v okno, - Kirill ostanovil svoyu begotnyu
i  izumlenno  ustavilsya  na  visevshuyu  na  stene gologrammu oblakov, kotoraya
sobstvenno i izobrazhala edinstvennoe okno v ih studii, no  Andrej  mgnovenno
sreagiroval  i  zakonchil,  -  chut'  k  sosedu  ne vlezli. My zhe tebe davno s
ZHanchikom predlagaem  v  Grobnicu  Nifirtiti  ("Kleopatry",  -  podala  golos
ostrouhaya ZHanchik) pereehat'. Kak lyudi by zhili.
     Kirill razdrazhenno mahnul rukoj:
     - Da  ya ne pro eto. Den' segodnya predstoit sumasshedshij, a u menya nichego
ne gotovo. Da, kstati, ZHanna!, - zarevel ZHeltyj Tigr na vse logovo.
     ZHanna materializovalas' s bloknotom v rukah i Kirill stal diktovat':
     - Vo-pervyh,  spisok  vseh  vozmozhnyh  voprosov  Suki  Pem   s   moimi,
razumeetsya,  otvetami.  CHerez  desyat'  minut.  Gotovyj vcherashnij material. S
cenzuroj. CHerez pyatnadcat' minut. Zakaz na  Okno  do  Plisecka,  sejchas  zhe.
Kofe. Uzhe minutu nazad. Raz-z-zojdis'!
     Vse  razoshlis'.  ZHanna  brosilas'  k komp'yuteru za raspechatkami, Andrej
poplelsya k Cenzoru za zagublennym reportazhem, kotoryj oni  vchera  dodumalis'
snyat'  na  skotobojne,  a  Kirill proshel k sebe v kabinet s chashkoj kipyatka v
rukah.
     Kabinet porazhal ubranstvom v stile "Titanik" - stal'noj klepannyj stol,
stal'nye klepannye myagkie kresla, obshchim chislom tri, chtoby hvatilo na vsyu  ih
shajku,  stal'nye  klepannye persidskie kovry i stal'noj klepannyj akvarium v
uglu v kotorom pleskalas' kakaya-to klepannaya zhivnost'.  Kirill  skinul  svoyu
klepannuyu  kurtku, uselsya za svoj stol i, slozhiv kulaki na stoleshnice, gordo
oglyadelsya.  Bylo  chisto,  metallichno,   muzhestvenno,   zhelezno,   tverdo   i
patriotichno.
     Stol  zagromozhdali  Gimalai staryh i novyh materialov, obrezkov plenok,
obryvkov listov,  optodiskov,  detalej  k  podslushivayushchej  i  podglyadyvayushchej
apparature,  skrepki,  zasohshie  apel'sinovye  korki, prezervativy (ZHanna do
smerti boyalas' zaberemenet' dazhe pri minete),  strelyannye  gil'zy,  molotok,
tri  probojnika  iz  pobedita-5,  brilliantovoe  kol'co,  kotoroe v kachestve
vzyatki zabyl kakoj-to  prositel'  (no  imya  ego  i  pros'ba  ni  u  kogo  ne
otlozhilis'  v pamyati i poetomu na zolotishko nikto ne pokushalsya), plastikovye
papki s dos'e, fotografii s vidami Saturna i boevyh krejserov, para bumazhnyh
knizhek o vrede alkogolizma i "Pesni opyta" Uil'yama Blejka.
     Kirill dostal zatertuyu knizhechku, otkryl ee  na  zalozhennoj  stranice  i
vdohnovenno vsluh prochital samomu sebe:

     Tigr, o tigr, svetlo goryashchij
     V glubine polnochnoj chashchi,
     Kem zaduman ognevoj
     Sorazmernyj obraz tvoj?

     V nebesah ili v glubinah
     Tlel ogon' ochej zverinyh?
     Gde tailsya on veka?
     CH'ya nashla ego ruka?

     CHto za master, polnyj sily,
     Svil tvoi tugie zhily
     I pochuvstvoval mezh ruk
     Serdca pervyj tyazhkij stuk?

     CHto za gorn pred nim pylal?
     CHto za mlat tebya koval?
     Kto vpervye szhal kleshchami
     Gnevnyj mozg, metavshij plamya?

     A kogda ves' kupol zvezdnyj
     Orosilsya vlagoj sleznoj -
     Ulybnulsya l' nakonec
     Delu ruk svoih tvorec?

     Neuzheli ta zhe sila,
     Tazhe moshchnaya ladon'
     I yagnenka sotvorila,
     I tebya, nochnoj ogon'?

     Tigr, o tigr, svetlo goryashchij
     V glubine polnochnoj chashchi!
     CH'ej bessmertnoyu rukoj
     Sozdan groznyj obraz tvoj? 

     Stihi  Kirillu  ochen' nravilis' i on ne pozvolyal sebe chitat' ih slishkom
chasto. Otkryl "Tigra" konechno zhe ne on - odin vid stihotvornyh strok navodil
na nego smertnuyu tosku i tosklivuyu zevotu. Ego podarila  emu  Oliviya,  kogda
odnazhdy  v  odin  iz  sladostrastnyh  momentov, na pike blazhenstva ona stala
chitat' preryvayushchimsya golosom stroki Blejka. |to bylo  nastol'ko  potryasayushche,
chto   Kirill   zhalel   o  nevklyuchennoj  videokamere.  Potom,  poddavshis'  na
nastojchivye pros'by, Oliviya s ego pomoshch'yu povtorila nomer na bis, zatem  eshche
raz, eshche, a potom on issyak, a deklamirovat' prosto tak Oliviya otkazalas'.
     Na  utro,  szhalivshis', ona podarila emu etu knizhechku s usloviem, chto on
ne budet zastavlyat' drugih devok chitat' stihi. ZHannu Kirill ne  zastavlyal  i
chital  stihi  sam. Prosto tak, dlya podnyatiya duha. Oni dejstvitel'no budili v
nem nechto zverinoe, tigrinoe, ot chego glaza u nego nachinali svetit'sya, myshcy
pod kozhej perekatyvalis' tverdymi komkami, prosypalos' neveroyatnoe chut'e  na
sensacii, bezzashchitnye zhertvy i samok, a gnevnyj mozg nachinal metat' plamya.
     Prozvishche ZHeltyj Tigr, kotorym ego nazyvali za glaza i nikogda - v lico,
v obshchem-to  emu  nravilos'. Kirillu eto l'stilo, da i protiv cveta vozrazit'
osobo nechego. I vse-taki - naskol'ko stroki,  napisannye  pochti  trista  let
tomu  nazad  podhodili  k  nemu,  vyrazhali  ego sushchnost'. "Sorazmernyj obraz
tvoj... " Dejstvitel'no, sorazmernost'  sobstvennoj  lichnosti  okruzhayushchim  i
vnutrennim  ramkam,  zapretam  i  tabu  vsegda  porazhali Kirilla. Kak nikto,
navernoe, on oshchushchal  sobstvennuyu  svobodu.  I  ne  potomu,  chto  emu  mnogoe
pozvolyalos', i ne potomu, chto vnutri nego sidel etakij malen'kij sobstvennyj
cenzor,  kotoryj  ukazyval emu, chto mozhno snimat', a chto - nel'zya, chto mozhno
govorit', a o chem luchshe i pomolchat', chto mozhno delat',  a  chto  luchshe  i  ne
pytat'sya, vyzyvaya etim samym gluhoe razdrazhenie ego svobodolyubivoj lichnosti,
ostrejshie pristupy oruellovskogo duble think i neprohodyashchee zhelanie napit'sya
ili zastrelit'sya. Net, nichego podobnogo ne bylo.
     Kirill  dolgo  razmyshlyal o prirode oshchushcheniya svoej polnoj i bezgranichnoj
vnutrennej i lichnostnoj svobody. V konce koncov - chto takoe svoboda?  Razgul
demokratii?  Religioznyj fundamentalizm? Ob容ktivna ona, ili eto tol'ko nashe
oshchushchenie komforta ot vsedozvolennosti i beznakazannosti? Kirill schital,  chto
verno  skoree  vsego  vtoroe.  I  esli  eto  tak, to v processe chelovecheskoj
evolyucii obyazatel'no dolzhen byl vozniknut' individ, svobodnyj dazhe  v  samyh
uzkih   ramkah   sovremennogo   sociuma.   |takij   homo  impericus,  pervym
predstavitelem dannogo vida  on  sebya  i  schital.  Nomo  impericus  ideal'no
prisposoblen  k  toj  nishe,  v  kotoroj  on  sushchestvuet. Kak tigr. Cenzura i
zaprety ego ne  razdrazhayut,  tak  kak  profil'  ego  vol'nolyubivoj  lichnosti
ideal'no  sovpadaet  s  toj  noroj,  v kotoruyu chelovechestvo sebya zagnalo. On
svoboden potomu,  chto  ne  vidit  zapretov,  a  zaprety,  cherez  kotorye  on
prestupaet, na samom dele takovymi uzhe i ne yavlyayutsya.
     I  net tut nichego unizitel'nogo, i ne nado privodit' v kachestve primera
zaklyuchennogo, kotoryj tozhe vpolne svoboden u sebya v kamere i  nikto  emu  ne
zapretit  po  nej  progulivat'sya  -  dva  metra  napravo i dva metra nalevo.
Zaklyuchennyj znaet, chto za reshetkoj est' drugoj mir, on  zhil  v  tom  mire  i
vsyacheski tuda stremitsya. A svobodnyj chelovek stremitsya tol'ko tuda, kuda ego
puskayut.  I  ved'  chelovechestvo ot etogo tol'ko vyigryvaet - svoboda budit v
nas nevedomye tvorcheskie sily, my s entuziazmom rabotaem  na  Belomorkanale,
my  stroim  Zdaniya  i  s  ogon'kom voyuem za idealy svobody. I glavnoe - homo
impericus schastliv! Emu legko snimat' svoi reportazhi,  klejmit'  byurokratiyu,
tupyh  voennyh i provorovavshihsya intendantov, vospevat' bravyh rebyat, chestno
ispolnyayushchih svoj dolg na prostorah Solnechnoj Sistemy, i  delat'  eshche  tysyachu
razreshennyh   veshchej.  CHelovek  svoboden,  esli  mozhno  vse,  chto  razresheno.
Naprimer, dopit' sovershenno ostyvshij kofe,  vzgromozdit'  nogi  na  stol  i,
scepiv ruki na zatylke, blazhenno otkinut'sya na spinku kresla.
     Vse bylo by horosho, esli by v etot moment torchashchij iz steny zdorovennyj
gvozd'  ne  razodral  ego  pal'cy i sil'no udaril po zatylku, chut' ne probiv
cherep.
     Ot boli i neozhidannosti  Kirill  zaoral  blagim  matom  i  zaskakal  po
komnate,   tryasya   poranennymi   kistyami   i   potiraya  loktyami  zdorovennuyu
krovotochashchuyu shishku na golove. Na ego krik pribezhali Andrej  i  ZHanna,  reshiv
chto  na  ZHeltogo  Tigra  napali  tungusy-ohotniki, no poslushav ego stenaniya,
edinstvennym prilichnym slovom v kotoryh bylo  "gvozd'",  oni  vse  ponyali  i
stali smeyat'sya.
     Nakonec,  ZHanna,  szhalivshis', shodila za l'dom i bintami. Kirilla snova
usadili za stol, prilozhiv k  golove  ledyanuyu  rezinovuyu  podushku  i  obmotav
pal'cy, kotorye vse okazalis' celymi, tugoj povyazkoj.
     - CHto eto?, - sumel chlenorazdel'no sprosit' Kirill.
     - Gvozd', - horom otvetili Sakko i Vancetti, Dzhonson i Dzhonson, Marks i
|ngel's.  Zdes'  tverdo  priderzhivalis'  zhurnalistskogo  pravila - ne hochesh'
poluchit' glupyj otvet - ne zadavaj glupyh voprosov.
     Kirill zastonal, no obizhat'sya bylo ne na kogo.  |to  on  zastavil  vseh
nadet'   chasy   na   pravuyu  ruku,  chtoby  postoyanno  oshchushchat'  neudobstvo  i
skorotechnost' vremeni, a po samomu slozhnomu i "goryashchemu" voprosu  vbivat'  v
stenu gvozd', chtoby shef nikogda ne rasslablyalsya, a esli by i rasslabilsya, to
srazu zhe byl za eto nakazan. Kak segodnya.
     - Kak eto vy tak umudrilis' ego tochno pribit'. Obychno oni mne vpivayutsya
v spinu  i  eto  bylo  gorazdo  menee  boleznenno, - zhalobno pointeresovalsya
Kirill.
     - |to mne prishla v golovu takaya blestyashchaya mysl', -  ne  morgnuv  glazom
pohvastalas'  ZHanna,  -  I vchera, kogda ya na tebe sidela, otmetila eto mesto
kak raz naprotiv tvoego zatylka.
     Kirill tyazhko vzdohnul i zakryl glaza. Nu chto za banal'shchina - zanimat'sya
seksom s sobstvennoj sekretarshej. |to, konechno, fiziologichno,  no  neskol'ko
zataskano, proshtampovano i nabilo uzhe oskominu.
     - Ladno, chto tam u vas - vykladyvajte.
     Vse rasselis' po mestam i rabota nachalas'.
     - Zahvat zalozhnikov v Pretorii, - ob座avil temu zasedaniya Andrej, - Odin
milyj  chelovek  zapersya  s  sobstvennoj  sem'ej  v  dome  i  obeshchaet ih vseh
raschlenit', esli ne budut vypolneny ego trebovaniya.
     - I chto on hochet?, - zevnul Kirill, - i s kakoj stati ty mne nesesh' vsyu
etu ahineyu. Akt o zalozhnikah tebe izvesten, nikakie  usloviya  terroristov  i
sumasshedshih  v  lyubom  sluchae ne vypolnyayutsya, a nestis' tuda snimat' shturm i
trupy mne ne hochetsya. Slishkom melko.
     - Tam zhenshchina i chetvero detej, - zhalobno skazala ZHanna.
     Kirill nikak ne mog ponyat' kuda klonitsya razgovor, no pochuyal  nekotoroe
bespokojstvo i eto stalo ego razdrazhat'.
     - No  ya v lyubom sluchae ne mogu vypolnit' ego usloviya - deneg u menya net
i iz tyurem ya nikogo ne mogu osvobodit'.
     - Oshibaesh'sya, - zhizneradostno soobshchil Andrej, ty-to kak  raz  i  mozhesh'
emu  pomoch'.  I  tol'ko ty, tak kak emu nuzhen odin zhurnalist po imeni Kirill
Malhonski i prozvishchu "ZHeltyj Tigr".
     Kirill podper shcheku zabintovannym kulakom.
     - Bozhe moj, kakaya skukotishcha. Nichego original'nogo  uzhe  ne  ostalos'  v
etom  mire.  Kuda  idem?  Kuda  katimsya?  Net,  zhurnalistika umiraet i skoro
pridetsya perekvalificirovat'sya v pisateli, tam hot' platyat bol'she. Vot i eshche
odin, - kakoj uzhe po schetu? - tridcat' sed'moj  ili  sorok  pervyj  pridurok
ugrozhaet  zhene oskolkom butylki tol'ko dlya togo, chtoby Kirill Malhonski vzyal
u nego interv'yu. YA odnogo ne ponimayu - v chem provinilis' ih sobstvennye zheny
i deti? Net chtoby  zahvatit'  v  zalozhniki  kakogo-nibud'  professional'nogo
boksera  ili  Bumazhnogo  CHelovechka.  Naskol'ko  by  interesnee  im  bylo  by
poobshchat'sya drug s drugom. I dazhe mne by stalo interesno priehat'  snyat'  ego
raschlenennyj trup.
     Andrej i ZHanna usmehayas' terpelivo vyslushali ego sentencii.
     - A  on  i  ne  hochet  davat'  tebe interv'yu, tak kak uzhe daval ego. On
prosto hochet tebya ubit', - spokojno skazal Andrej.
     Kirill srazu stal ser'eznym i sobralsya.
     - |to uzhe gorazdo interesnee. Kto on takoj i pochemu hochet menya ubit'?
     ZHanna otkryla bloknot i monotonno prochitala:
     - Lev SHatalov, sorok chetyre goda, major intendantskoj  sluzhby  krejsera
"Neustrashimyj".   Nagrazhden   dvumya   medalyami   i   gramotoj   komandovaniya
Voenno-Kosmicheskih Sil. Uchastnik boevyh  operacij  na  Merkurii  i  v  Poyase
asteroidov.  ZHenat,  chetvero detej - tri devochki desyati, vos'mi i pyati let i
mal'chik dvuh let. Prozhivaet v Pretorii, v  Zelenom  rajone,  kottedzh  13/67.
Posle   peredachi   o   "Neustrashimom"  byla  provedena  reviziya  Kontrol'nym
upravlenie VKS, vskryvshaya  bol'shuyu  nedostachu  amunicii  i  oruzhiya.  SHatalov
razzhalovan i lishen vseh nagrad i l'got. Sejchas bezrabotnyj.
     - Rebyata, - izumlenno skazal Kirill, - no ya ego sovershenno ne pomnyu! Na
"Neustrashimom"  my  vse vmeste byli, eto ya pomnyu. No chtoby ya bral interv'yu u
kakogo-to intendanta - uvol'te! Ne bylo etogo, gospoda prisyazhnye. Ty-to  ego
pomnish', Andrej?
     Andrej smushchenno hmyknul.
     - Net,  Kirill,  ya ego ne snimal. No ty zhe znaesh', chto v poslednij den'
ty shatalsya po krejseru v odinochku i  snimal  sam  vse  chto  popalo.  Vot  on
navernoe i popal.
     Na   krejser  ih  sosvatal  |pshtejn.  |to  byla  tipichnaya  halturka  iz
Ministerstva oborony, no platili horosho i nazvanie |pshtejnu ponravilos'.  On
bystro  oformil tuda vsyu ih komandu, vklyuchaya ZHannu, ot prisutstviya kotoroj u
tamoshnih kosmonavtov  dolzhny  byli  yazyki  raskleyatsya.  Kirillu  tashchit'sya  v
kakoe-to  zaholust'e  v  Poyas  asteroidov ne hotelos' do smerti, no kontrakt
est' kontrakt. CHernoe nastroenie ne  pokidalo  ego  do  samogo  pribytiya  na
"Neustrashimyj", vstupiv na bort kotorogo, on srazu zhe pustilsya s "moryachkami"
vo  vse  tyazhkie.  V pervyj den' oni pravda chto-to chestno snimali, no vecherom
sostoyalsya banket, iz zakuski na  kotorom  byl  tol'ko  chistyj  spirt  i  vse
ostavsheesya  vremya  oni tol'ko i delali chto opohmelyalis'. Andrej i ZHanna byli
slabaki i v poslednij den' komandirovki sovsem sdali, a Kirill, pochuvstvovav
neiz座asnimyj priliv sil, otpravilsya s kameroj napereves iskat'  priklyuchenij.
Reportazh  svoj  on  videl  tol'ko  kogda  montiroval i pisal kommentarij, no
SHatalov nachisto vyletel u nego iz golovy.
     Raskayaniya Kirill, konechno, nikakogo  ne  oshchutil.  ZHizn'  est'  zhizn'  i
prozhit' ee nado po vozmozhnosti chestno.
     - Otkuda vy vse eto uznali?
     - Za  pyat'  minut do tvoego poyavleniya zvonil iz Pretorii mestnyj sherif.
Ty zhe znaesh', v takih sluchayah oni obyazany predlozhit' tebe obmen. No esli  ty
ne  soglasish'sya,  to  u  nih  est'  Imitator.  Tak  chto  nichego strashnogo ne
proizojdet.
     Kirill vskochil s mesta.
     - Net, net, net. YA soglasen. |tot SHatalov hochet menya ubit'? Nu  chto  zh,
no  vzamen  on mne dast interv'yu, nastoyashchee interv'yu. Predstavlyaete, scena -
dva smertnika pered kamerami. Sakral'nyj moment!  Sensaciya!  Andrej,  bystro
oborudovanie. ZHanna, zvoni sherifu, soobshchi chto ya lechu i zakazhi srochnoe Okno.
     Vse  zabegali,  zasuetilis',  a  Kirill  sel  na pol i sdelal neskol'ko
dyhatel'nyh uprazhnenij, chto by uspokoit'sya,  ne  porot'  goryachki  i  myslit'
holodnoj   golovoj.   Zatem   Andrej   prines   oborudovanie   i  oni  stali
ekipirovat'sya. Na grudnyh  remnyah  zakrepili  neskol'ko  elektronnyh  kamer,
snimayushchih   cherez   odezhdu   i,   na  vsyakij  sluchaj,  diktofon.  Obespechili
avtomaticheskuyu podachu optodiskov i vse eto soedinili s avtonomnoj  batareej,
po  strannoj fantazii razrabotchikov krepivshejsya pryamo na zadnicu, iz-za chego
prisest' na chto-libo stanovilos' zatrudnitel'noj proceduroj.
     Vernulas' s peregovorov ZHanna, pokazala znak O'K i stala  nabirat'  kod
nuzhnogo Okna. Proshlo podtverzhdenie soedineniya i oni stali molcha zhdat'.
     Okna  byli izobreteny ne tak davno i eshche ne voshli v povsednevnyj obihod
naravne  s  vannoj  ili  videofonom.  Zdes'  ispol'zovalsya  tot  zhe  princip
tunelirovaniya, chto i v kosmicheskih korablyah, no s maksimal'nym komfortom dlya
cheloveka   -   ne   nuzhno   bylo   kuda-to   idti,   chtoby   prolezt'  cherez
nul'-prostranstvennuyu dyru - Okno dostavlyalos' na dom. V pervye nedeli u nih
byla beshenaya populyarnost' - vse naselenie zemli prinyalos'  skakat'  po  miru
kak  razbezhavshiesya  s  fermy  zajcy. Nekotorye, ne zhaleya deneg, hodili cherez
Okno iz spal'ni na kuhnyu i  obratno.  Potom  obyvateli,  naigravshis',  stali
zadavat'  sebe  i  specialistam  vopros,  kotoryj  ni odnomu kosmonavtu, kak
cheloveku s krepkoj nervnoj sistemoj i veroj v nauku, i v golovu ne  prihodil
- a chto zhe so mnoj proishodit, kogda menya zdes' uzhe net, a tam - eshche net?
     Lyuboj specialist na eto mog chistoserdechno otvetit', chto popadaya v Okno,
vashe brennoe  telo  preobrazuetsya  v  informacionnyj  paket,  tak nazyvaemuyu
J-matricu, a chasticy, iz kotoryh vy  sejchas  sostoyali  i  kotorye  ne  mogut
tunelirovat',  pogloshchayutsya,  perehodya  v  energeticheskuyu podpitku kanala, na
vyhode iz kotorogo proishodit obratnyj process - v sootvetstvii s J-matricej
svobodnye chasticy vystraivayut atomy, molekuly vashej ploti i duha. A tak  kak
na kvantovom urovne nikakih individual'nyh razlichij ne nablyudaetsya, to mozhno
skazat', chto eto to zhe samoe telo, chto i bylo do perehoda.
     No huzhe net, chem dopustit' v fiziku filosofov. V special'noj literature
srazu  zhe  poyavilis'  spory  - odin, vse-taki, chelovek prohodit Okno, ili na
vyhode my imeem dublikat, a original unichtozhaetsya? Kirill soglashalsya, chto  v
etoj  gipoteze  est'  razumnoe  zerno  i  esli  ochen' gluboko zadumat'sya, to
stanovilos' strashnovato, chto ty sejchas umresh', a dal'she  budet  sushchestvovat'
tvoya  kopiya,  poka  i ona ne sginet v ocherednom Okne. K schast'yu, filosofskaya
diskussiya eshche ne stala dostoyaniem shirokoj obshchestvennosti,  no  pogovarivali,
chto  v  psihiatrii  uzhe  poyavilsya  termin  "sindrom  Okna",  a  v sudy stali
postupat' zayavleniya,  chto  imyarek  posle  prohozhdeniya  Okna  uzhe  imyarek  ne
yavlyaetsya,  a  yavlyaetsya  tol'ko ego nezakonnoj kopiej i poetomu ego imushchestvo
dolzhno perejti zhene (bratu, svatu, detyam - nuzhnoe podcherknut').
     Kak  opytnyj  kosmonavt  Kirill  smirilsya  s   mysl'yu   o   beskonechnom
kopirovanii,  umiranii  i  vozrozhdenii,  poobeshchal  sebe  stat' buddistom i k
psihiatru ne hodit'.
     Nakonec osleplyayushche zheltoe marevo raspahnulos' v metre  ot  pola,  ZHanna
usluzhliva pododvinula kreslo i pocelovala kazhdogo na proshchanie. Okna potomu i
nazyvalis'  Oknami,  chto  v  nih  prihodilos'  prolezat' s pomoshch'yu podruchnyh
sredstv - stul'ev, taburetok, skameek, churbakov i stremyanok.  Kirill  pervym
shagnul  v  Okno i sejchas zhe vyvalilsya pod zharkoe aprel'skoe solnce Pretorii.
Na nego svalilsya podvernuvshijsya Andrej i oni dolgo vozilis' v trave, pytayas'
rasputat' namertvo scepivshiesya  provoda  i  zastezhki.  Kak  eto  byvaet  pri
sil'noj  speshke,  oni  eshche  sil'nee  zaputalis' i vkonec ozlivshiesya Kirill i
Andrej stali nechayanno i  chayano  zaezzhat'  drug  drugu  po  rozhe  kulakami  i
loktyami. Nakonec Kirill rvanulsya slovno tigr iz homuta, vnutri u nego chto-to
hrustnulo, snaruzhi chto-to tresnulo i oni razletelis' v raznye storony.
     Kirill,  oshalelo vertya golovoj, vylez iz zaroslej polumetrovoj travy so
strannym sinevatym ottenkom na obshirnyj pyatachok,  kotoryj  oni  vytoptali  v
bor'be  so zlovrednoj sluchajnost'yu i stal osmatrivat' ih poteri. Poter' bylo
nemnogo - vyvihnutoe zapyast'e Andreya (eto ono  tresnulo),  tresnuvshee  rebro
Kirilla  (eto  ono  hrustnulo)  i  porvannyj  optovolokonnyj  shnur,  kotoryj
teoreticheski porvat' nevozmozhno (on lopnul bezzvuchno).
     Polechiv na skorye ruki, povrezhdennye uzhe u oboih, svoi rany  i  zakinuv
podal'she  v  kusty  prishedshij  v  negodnost'  OVSH-17, s pomoshch'yu kotorogo oni
hoteli sdelat' dopolnitel'nuyu s容mku v  dome,  zasunuv  ego  v  dymohod  ili
kanalizaciyu,  druz'ya razognuli natruzhennye spiny i oglyadelis'. V rajone pyati
kilometrov nikakogo goroda ne nablyudalos', a  nablyudalos'  ochen'  zhivopisnoe
more,   polukrugom   ohvatyvayushchee   to,  chto  ostalos'  ot  YUzhno-Afrikanskoj
Respubliki posle  togo,  kak  polovina  kontinenta  skoropostizhno  zatonulo,
nablyudalas'  zhivopisnaya  savanna,  po kotoroj brodili slony i zhirafy, da eshche
nablyudalis' dva zhurnalista-ostolopa, popavshie ne tuda.
     Bylo zharkovato.
     - Ty chto-nibud' ponimaesh'?, - osvedomilsya Kirill u samogo sebya.
     - My v Pretorii, - zhizneradostno otvetil Andrej,  ukazyvaya  kuda-to  za
gorizont, - tri kilometra probezhimsya i budem na meste.
     - Net,  a  zdes'-to my za kakim chertom okazalis'?, - raz座arilsya Kirill,
raspugav mirno passhihsya slonov.
     - Ostyn', Kirill, - mirolyubivo otvetil Andrej, popravlyaya  ryukzak,  -  s
novoj  tehnikoj  vsegda  tak byvaet. Skazhi spasibo, chto syuda popali, a ne na
Zemlyu Franca-Iosifa.
     Kirill ostyl, podumal, soglasilsya, skazal  "Spasibo"  i  oni  poshli.  V
Pretorii  nazemnyj  transport  tozhe  vymer,  no  im poschastlivilos' vyjti na
staruyu  zabroshennuyu  dorogu,  obil'no  porosshuyu  molodoj  porosl'yu   i   eshche
sohranivshuyu  razdelitel'nuyu polosu i oni bodro zatrusili po rastreskavshemusya
asfal'tu, priderzhivayas' pravoj storony.
     Kirill ne begu svyazalsya s Dikom Koval'off, komandovavshemu operaciej,  i
ob座asnil proizoshedshuyu nakladku.
     - Postaraemsya  ugovorit'  etogo  ublyudka ubit' vse-taki vas, - tol'ko i
proburchal molchalivyj sherif i otklyuchilsya.
     Kirill stal dumat' nad voprosami, kotorye on zadast etomu  ublyudku,  no
ego  otvlekali  to Andrej s glupymi sovetami kak berech' dyhanie i kuda luchshe
vstat', kogda v nego  stanut  strelyat',  chtoby  eto  vyglyadelo  effektno  na
ekrane,  to  podvernulsya  odinokij zhiraf, kotoryj stal bezhat' na peregonki s
nimi i grustno zaglyadyvat'  im  v  glaza.  Zatem  poshel  prigorod,  zhivotnoe
otstalo,  a  Kirill  ponyal  pochemu  on  srazu  ne  uvidel goroda. Goroda kak
takovogo  i  ne  bylo.  Bol'she  vsego  Pretoriya   napominala   sadovodcheskoe
tovarishchestvo  -  haotichnoe  skoplenie odnoetazhnyh i dvuhetazhnyh raznoobrazno
tipovyh domishek, vytoptannye gruntovye dorozhki i otkrytye kafe.  Pritormoziv
na  svetofore,  oni  sorientirovalis'  po  ukazatelyam,  bibikan'em raspugali
peshehodov i zapylili na protivopolozhnyj konec goroda.
     Nuzhnyj dom oni uvideli izdaleka -  takoj  zhe  unylyj  belyj  kottedzh  s
kakoj-to  postrojkoj  vo  dvore,  obsazhennyj  hilymi  derevcami,  tonushchimi v
oranzhevom peske.  Ego  plotnym  kol'com  okruzhali  strojnye  ryady  spisannoj
bronetehniki,   chihayushchie   vertolety  i  diviziya  rasplastavshihsya  na  zemle
specnazovcev,  pochti  nerazlichimyh  v  svoih  pyatnistyh  balahonah  na  fone
oranzhevogo  pejzazha.  Stavka  komandovaniya  raspolagalas'  v mestnyh Filyah -
takom zhe zhilom domike po sosedstvu, iz kotorogo dazhe ne udosuzhilis' otselit'
prozhivayushchuyu tam mnogodetnuyu sem'yu i ot chego ona bol'she pohodila  na  detskij
sad, a policejskie - na vospitatelej. Maskirovka, mat' ee.
     Tem ne menee dokumenty u nih proverili, obyskali i pod konvoem otveli k
sherifu  -  tolstomu byurgeru v kozhanyh shtanah, volosatym zhivotom i binoklem v
rukah. Kirill pervym nikogda principial'no ne zdorovalsya, Koval'eff tozhe, no
protyanutuyu ruku dobroserdechnogo Andreya vse-taki pozhal.
     - Pripozdnilis' vy odnako, hlopcy, - myagko  pozhuril  bat'ka  prospavshih
utrennij  senokos  detin  i,  vzyav  valyavshijsya  v  pyli  megafon, poplelsya k
blokadnomu domu.
     - Idi, - skazal Andrej Kirillu, - a ya budu ryskat' po krysham.  Po-moemu
oni vse sidyat v to-o-om pomeshchenii i mne luchshe zalezt' na vo-o-on tu hibaru.
     Poka oni medlenno prohodili ryady tehniki, provozhaemye sonnymi vzglyadami
molchalivyh soldat, Kirill vse-taki reshil zadat' sherifu muchivshij ego vopros:
     - Skazhite,   sherif,  a  chto  sluchilos'  s  gorodom  -  po  kartinkam  ya
predstavlyal sebe Pretoriyu sovsem drugoj?
     Otvetit' Dik (ili promolchat') ne uspel - sil'nyj tolchok sbil ih s  nog,
zemlya  zashevelilas'  kak  zhivaya,  otkuda-to  iz  ee  glubin prishel protyazhnyj
gul-ston, pryamo pered glazami Kirilla po pochve pobezhali nebol'shie treshchiny  i
on   pochuvstvoval   zhutkij  strah,  kotoryj  vsegda  voznikaet  u  cheloveka,
obnaruzhivshego, chto krepkij i  nadezhnyj  fundament,  po  kotoromu  on  privyk
hodit'  ni  o  chem  ne  bespokoyas', okazyvaetsya v epohu global'nyh katastrof
takim zhe nenadezhnym i podatlivym,  kak  ostavshijsya  na  reke  led  v  zharkij
vesennij  den'.  Zemletryasenie stihlo i oni snova podnyalis', otplevyvayas' ot
pyli i travy.
     - Tonem my, - hmuro skazal Koval'off, - i dovol'no bystro. Na meste toj
Pretorii sejchas krasivyj zaliv. Vy ego videli. A to, chto zdes', - on  mahnul
rukoj v storonu domishek, - tol'ko evakuacionnyj gorodok.
     Priblizivshis'  na  rasstoyanie  vytyanutoj  ruki  k bol'shomu zashtorennomu
oknu, vedushchemu v stolovuyu kottedzha 13/67, Dik podnyal  svoj  izryadno  pomyatyj
megafon,  na  kotoryj  on upal minutu nazad, i zaoral v nego tak, chto stekla
zatryaslis' kak pri bombezhke i esli by oni predusmotritel'no ne byli zakleeny
krest nakrest shirokimi polosami  zheltovatoj  bumagi,  to  na  nih  by  tochno
poyavilis' by treshchiny.
     - Leva,  my  prishli,  -  sovsem  po  domashnemu vyrazilsya sherif i Kirill
voshitilsya etoj frazoj, reshiv tak i ozaglavit' reportazh. Ego kamery rabotali
vo vsyu, a oglyanuvshis', on uvidel chto i Andrej raspolozhilsya s apparaturoj  na
ploskoj kryshe vo-o-on togo domika. Zapis' poshla.
     Kirill  eshche  raz  prislushalsya  k sebe, no osobogo straha ne oshchutil. Emu
dazhe nravilsya etot nevedomyj  Leva,  chto,  vozmozhno,  bylo  proyavleniem  tak
nazyvaemoj "lyubvi k palachu", kogda zhertva nachinaet ispytyvat' nezhnye chuvstva
k  svoemu  muchitelyu,  ustav  boyat'sya,  i vyiskivaet v nem vpolne simpatichnye
cherty i, dazhe, opravdaniya dlya nego,  stroya  vpolne  logichnuyu  kartinu  togo,
pochemu  zhe  etot  chelovek  dolzhen  tak  izdevat'sya nad nim. I eshche, po opytu,
Kirill znal, chto trudnee vsego poverit' v vozmozhnost' sobstvennoj  smerti  i
osobenno v takih opasnyh situaciyah. CHelovek boitsya smerti, eto bessporno, no
on  v  nee ne verit. Ona vsegda nahoditsya gde-to za gorizontom bytiya - takaya
opasnaya, takaya strashnaya i  takaya  dalekaya.  I  samoe  trudnoe  skazat'  sebe
chestno:  "Da,  cherez  minutu  ya  umru,  no  ya  mogu  sdelat' to-to i to-to i
popytat'sya spastis'". I ee sosedstvo, takoe blizkoe, vot za etim  steklom  i
etoj   zanaveskoj,  mozhet  lishit'  cheloveka  neopytnogo  vsyakoj  sposobnosti
soprotivlyat'sya, kak lishaetsya ee krolik pered glazami udava.
     - Puskaj ON zahodit, - gluho priglasili iz doma.
     Dik povernulsya k Kirillu:
     - Vy eshche mozhete otkazat'sya - odin moj znak i eta hibara ischeznet s lica
zemli.
     - Hochu vam tol'ko dat' sovet naposledok sherif, - usmehnulsya  Kirill,  -
izmenite   koordinaty   vashego   Okna   ili  organizujte  na  beregu  zaliva
spasatel'nuyu stanciyu na vodah - a to  sdaetsya  mne,  chto  bol'shinstvo  vashih
gostej otpravlyayutsya pryamikom v gosti k akulam v zatonuvshej Pretorii.
     Kirill svernul za ugol doma gde nahodilas' zatyanutaya prozrachnoj plenkoj
dver' na kuhnyu. On prekrasno pomnil plan. Na kuhne ego nikto ne vstretil. Na
stole   stoyali  neubrannye  gryaznye  tarelki,  paket  prokisshego  moloka,  v
dopotopnoj  rakovine  pochemu-to  gromozdilas'  kucha  musora  -  kartofel'nye
ochistki,  myataya  obertochnaya bumaga, rvanye polotenca i bitye chashki. Pahlo ot
vsego etogo preparshivo, no mestnye muhi byli neskazanno rady. Oni vilis'  po
vsemu pomeshcheniyu, polzali po potolku i popytalis' oblyubovat' Kirilla, poka on
ne  shuganul  ih.  Tak,  bezhency,  znachit. |to ob座asnyaet ubogost' ubranstva i
otsutstvie Utilizatora i Linii  Obsluzhivaniya.  Kazennye  alyuminievye  vilki,
obsharpannye  kastryuli, obitye tarelki s venzelyami "Neustrashimogo". Bednovato
zhivut intendanty, dazhe uvolennye s pozorom iz Flota. No, ved',  mne  ego  ne
zhalko?
     Otkryv  dver',  Kirill  popal  v komnatu iz kotoroj sobiralis' i zabyli
evakuirovat'sya. Proshloe ee prednaznachenie bylo neyasnym, a  vse,  chto  v  nee
svalili,  bylo  upakovano  v dranyj chernyj i zheltyj polietilen, v derevyannye
korobki  himzashchity,  plastikovye  futlyary  iz-pod  zipov,  a  koe-chto   bylo
zavernuto v bumagu. Vse eto gromozdilos' do samogo potolka prichem bez vsyakoj
sistemy - tyazhelennye yashchiki neustojchivo pokachivalis' na samom verhu na myagkih
tyukah  s  tryap'em,  a  iz proreh v nizhnih svertkah vidnelis' obodrannye boka
bytovoj apparatury i plastmassovye svetil'niki, iz  kotoryh  ne  potrudilis'
vyvernut'  lampochki.  Lezhashchij na vsem etom nanesennyj iz okon pesok ukazyval
na solidnyj vozrast sklada, a ele zametnaya zverinaya tropa pokazyvala, chto  i
hozyaeva  smirilis'  s  neustroennost'yu  bytiya  i  hodili  na  kuhnyu ne cherez
naruzhnuyu dver', a cherez eti russkie gorki.  Vspomniv  al'pinistskie  navyki,
Kirill  stal  probirat'sya cherez komnatu, starayas' kak mozhno tochnee sledovat'
ukazatelyam v vide otpechatkov nog i ladonej na vekovoj pyli,  dazhe  esli  eti
sledy  veli  po  absolyutno  nepreodolimym  mebel'nym  perevalam,  a  na puti
prihodilos' preodolevat' bezdonnye provala  s  zhurchashchimi  v  temnoj  glubine
rechkami.  On  ne  pokayalsya  ob  etom,  tak kak edinyj raz, tol'ko poprobovav
otklonit'sya ot proverennogo marshruta, srazu zhe vyzval sil'nejshij obval veshchej
i zdorovennaya korobka chut' ne raznesla emu golovu, no  projdya  yuzom  po  ego
makushke,  ruhnula  kuda-to  vniz,  kazhetsya  prolomiv pol. S b'yushchimsya serdcem
Kirill  perezhdal  lokal'noe  zemletryasenie  i  cherez  pyat'  minut,  uzhe  bez
priklyuchenij, dobralsya do zavetnoj dveri.
     Prorvavshis' cherez nee, Kirill bez osobogo udivleniya snova vyvalilsya pod
afrikanskoe  solnce,  okazavshis'  vo  vnutrennem  dvorike, ogorozhennom belym
nizkim  derevyannym  zaborchikom  i  zaroslyami   bezumno   krasivoj   rakoury,
zavezennoj syuda s Marsa, prichem, nesomnenno, kontrabandnym putem, tak kak ee
krasivye  cvety  so  vremenem  prevrashchalis'  v yadovitye plody, iz-za chego na
Zemlyu eti rasteniya zavozyat tol'ko v zooparki i Institut  ksenobiologii.  Pod
shevelyashchimisya  rakourami na skamejke s razlomannoj spinkoj nablyudalos' sovsem
uzh kafkianskoe zrelishche - tam chut' li ne v obnimku  sideli  vse  tot  zhe  Dik
Koval'off  s  megafonom  v  ruke i vse tot zhe Kirill Malhonski s nedovol'nym
vyrazheniem na lice.
     - Dolgo zhe vy, - shepotom skazal sherif i zhestom priglasil prisoedinit'sya
k ih teploj kompanii.
     Kirill, ne tak chasto vstrechavshij v zhizni Imitatora,  tem  bolee  v  ego
oblich'e, ne srazu prishel v sebya i besprekoslovno podchinilsya. Sel on tak, chto
sherif,   okazavshijsya   zazhatym  na  uzkoj  skamejke  dvumya  bliznecami,  mog
zakazyvat' lyuboe zhelanie.
     - Piter, - predstavilsya Imitator. Familij oni ne priznavali.
     - Kirill, - toropyas' skazal sherif, - u nas budet dlinnyj  razgovor,  no
vremeni  na  nego net, tak kak cherez minutu vy dolzhny vernut'sya v dom. Proshu
vas uskorit'sya.
     Uzhe sovsem nichego ne  ponimaya,  Kirill  zakryl  glaza,  sdelal  obychnuyu
myslitel'nuyu proceduru, otkryl glaza i po edva zametnym priznakam ponyal, chto
vremya  ostanovilos'.  Vozduh  obrel  gustotu  i vyazkost', po myshcam pobezhali
boleznennye razryady, telo nalilos' svincom i ploho podchinyalos' golove, mysli
v kotoroj potekli s fantasticheskoj skorost'yu. Vse troe  ne  izmenili  svoego
polozheniya, zamerev kak mumii, a ul'trazvukovoj razgovor gas v zashchitnom pole.
     - Dlya  nachala,  Kirill.  YA  nikakoj ne sherif Pretorii, hotya moya familiya
dejstvitel'no Kovalev. YA iz SHtaba Flota. A tot  chelovek,  kotoryj  nahoditsya
sejchas v dome nikakoj ne intendant.
     - Krot?, - osenilo Kirilla.
     Kovalev  s  trudom  povernul golovu i ustavilsya na nego zalitymi krov'yu
glazami.
     - Kak vy dogadalis'?
     Kirill pokazal na kusty rakoury.
     - Zapreshchena k vvozu i chastnomu vladeniyu. YA znayu chto takoe tamozhnya Flota
i chto privezti takuyu shtuku na Zemlyu kosmonavtu nevozmozhno.
     - Vy vot zametili, - grustno skazal Kovalev, -  a  mestnaya  policiya  ne
zametila, hotya hodila mimo nih kazhdyj den' i ne odin god.
     - Tak chto zhe sluchilos' s vashim Krotom?
     - Raspad  lichnosti,  -  vstupil  v razgovor Piter, - nezaplanirovannyj.
Psihologi klyalis', chto u SHatalova est' eshche para let,  prezhde  chem  emu  nado
budet  sdelat'  lobotomiyu  i  otdat'  bezuteshnym rodstvennikam. No vot vyshla
nebol'shaya oshibka i cherez nekotoroe vremya  on  ub'et  detej.  YA  pytalsya  ego
obmanut',  projdya  vmesto  vas,  no  on  chto-to  pochuyal i ne pustil menya. My
vynuzhdeny teper' k vam obratit'sya za pomoshch'yu, chto by spasti proekt.
     - Znachit vse bylo podstroeno zaranee, - prodolzhal dopytyvat'sya  Kirill.
On ne planiroval segodnya popast' v takoj gadyushnik, no kuda tol'ko ne zaneset
zhurnalistskaya   sud'ba  i  esli  vmesto  banal'nogo  zahvata  zalozhnikov  ty
vvyazyvaesh'sya v sekretnuyu operaciyu Flota, ot kotoroj za verstu neset  trupom,
to nado vyzhat' iz etogo maksimum uspeha. I pleval on na sekretnost'.
     - Rasskazhi emu vse, Piter, - poprosil Kovalev, - on vprave znat'.
     - On vse zapisyvaet, - otvetil Piter.
     - Rasskazhi.
     Konechno, Kirill znal o Krotah, no oni vyzyvali v nem brezglivoe chuvstvo
i on nikogda ne rylsya v etoj probleme. Odno delo, kogda ty pol'zuesh'sya Oknom
ili kosmicheskim  korablem,  i  sovsem  drugoe  delo, kogda tunnel'nyj dvizhok
nahoditsya u kogo-to v sobstvennoj bashke i emu ne nuzhno  nikakih  priborov  i
dvigatelej,  krome sobstvennogo zhelaniya, chtoby ochutit'sya, naprimer, gde-to v
rajone Bel'tegejze ili u tebya v komnate. |to bylo takoe zhe gennoe  urodstvo,
kak  imitaciya ili telepatiya. Vstrechalos' ono krajne redko i na poiski Krotov
Flot vydelyal kruglen'kuyu summu, na kotoruyu mozhno bylo  by  postroit'  Boevuyu
Mashinu.  Takie  lyudi  stoili  takih  deneg  -  iz nih vyhodili pervoklassnye
razvedchiki i diversanty, esli by  ne  odno  "no".  Vse  eti  puteshestviya  po
iznanke  Vselennoj, kotorye ni odin Krot ne reshalsya opisat', dovol'no bystro
privodili ih i tak bol'nuyu psihiku v polnuyu negodnost'. Prichem shodili oni s
uma samym strannym obrazom - v odin prekrasnyj den'  umershchvlyali  sobstvennyh
detej  (esli  oni  u  nih  byli), a potom metodichno nachinali unichtozhat' vseh
blizkih  i  dal'nih  krovnyh  rodstvennikov.   Uchityvaya   ih   fenomenal'nuyu
sposobnost',  a  tak zhe velikolepnuyu vyuchku nindzya, oni vsegda dovodili delo
do konca, a zatem okonchatel'no ischezali v glubinah Vselennoj.
     Kak s etim borot'sya - nikto ne znal, poka kakie-to umniki ne dodumalis'
primenit' k Krotam psihokodirovanie, v rezul'tate chego v svoej obychnoj zhizni
kakogo-nibud'  tihogo  intendanta  oni   dazhe   ne   podozrevali   o   svoih
nechelovecheskih  sposobnostyah  i  o toj rabote, kotoruyu oni delali v kachestve
Krota. Takoe razdvoenie lichnosti ne moglo  sushchestvovat'  postoyanno  i  kogda
priblizhalos'  vremya  "H",  testy  legko  opredelyali "sindrom Hronosa". Krota
otpravlyali pod blagovidnym predlogom na Zemlyu,  gde  v  odnoj  iz  sekretnyh
klinik  vyzhigali  emu  lobnye  doli  mozga,  prevrashchaya cheloveka v rastenie i
platili emu pozhiznennuyu pensiyu.
     Testy SHatalova  stali  pokazyvat'  neladnoe  dva  mesyaca  nazad.  Reshiv
podstrahovat'sya,  komandovanie ispol'zovalo sluchajno podvernuvshijsya reportazh
K. Malhonski i inspirirovalo protiv SHatalova obvineniya v hishcheniyah. CHestnyj i
ispolnitel'nyj intendant krejsera "Neustrashimyj" Lev  SHatalov  napravlen  na
Zemlyu,  gde  srazu zhe dolzhen byl prekratit' svoj put' cheloveka razumnogo. No
tut proizoshla osechka. V verhah poschitali dannye testirovaniya neubeditel'nymi
i Levu do pory do vremeni reshili ostavit'  v  kachestve  podsudimogo  oficera
Flota, izdali ponablyudav za nim. A sutki nazad proizoshel nadlom.
     - K  schast'yu  on vse eshche schitaet sebya SHatalovym i pytaetsya podvesti pod
svoe zhelanie ubivat' kakuyu-to razumnuyu, chelovecheskuyu osnovu -  nezasluzhennuyu
obidu, naprimer. Poetomu on nikogo ne tronet, poka ne ub'et vas.
     - Bol'she  vsego  mne  hochetsya nablevat' vam na koleni, rebyata, - chestno
priznalsya Kirill.
     Dik pomorshchilsya, a Piter pozhal plechami:
     - Nikto vas s samogo nachala  ne  tyanul  za  ushi.  Vy  i  sejchas  vprave
otkazat'sya, a ya eshche raz poprobuyu proniknut' v dom.
     - CHto  znachit  - proniknut'?, - udivilsya Kirill, - zahodite v etu dver'
i..., - on oseksya.
     - Nakonec-to doshlo, - vzdohnul Dik.
     Doshlo, myslenno soglasilsya Kirill. Iz  kuhni  vel  koridor,  v  kotoryj
vyhodili  dveri  dvuh spalen i gostinoj, perehodyashchij v nebol'shuyu lesenku, po
kotoroj mozhno bylo vybrat'sya na kryshu. On zhe srazu popal v odnu  iz  spalen,
prevrashchennuyu v priemnyj punkt vtorsyr'ya. Krot nachinal igrat' Prostranstvom.
     - |to  uzhe  kakaya-to  komediya poluchaetsya, - vozmutilsya Kirill, - tretij
Kirill Malhonski budet  vhodit'  v  zakoldovannyj  dom.  YA  ne  ponimayu  ego
nedoverchivosti i ego dolgoterpeniya.
     - Pervaya  zapoved'  nindzya  -  terpenie,  -  skazal  Piter, - a to, chto
delaetsya v golove Krota ne ponimaet nikto.  Nasha  glavnaya  zadacha  -  spasti
detej  i  nejtralizovat'  SHatalova. Odnoznachno, chto on nikogo ne vypustit iz
doma - ni vas, ni sem'yu, poetomu likvidirovat'  ego  nado  vam,  libo  ochen'
sil'no  ego  otvlech',  poka  my  pronikaem  v  komnatu.  Imenno poetomu vasha
kandidatura uzhe iznachal'no nam  podhodila  -  vy  prohodili  apgrejd.  Hotya,
chestno priznayus', shansov malo.
     - Pochemu by vam togda ne vzorvat' dom?, - sprosil Kirill.
     - A kak zhe sem'ya?
     Takoe chadolyubie moglo by umilit' zhenskuyu auditoriyu peredachi "Hozyayushka",
no Kirill  na  etu udochku davno ne lovilsya. Esli specsluzhby govoryat, chto oni
hotyat spasti lyudej, to oni podrazumevayut  pod  etim  kakie-to  svoi,  sugubo
pragmatichnye celi. Nad etim stoilo porazmyslit', no vremeni ne bylo.
     - Horosho, ya idu.
     Istoriya  povtoryalas' uzhe v vide farsa. Kirill snova oboshel dom, ostaviv
Dika i Pitera, kotoryj nachal teryat' ego cherty, gret'sya na lavochke, podoshel k
oknu i prokrichal:
     - Voryuga parshivyj!  YA  prishel,  hotya  mne  gluboko  naplevat'  na  tvoi
problemy!  Mne  hochetsya  lish' snyat' s toboj interv'yu, kotoroe budet poleznym
dlya moej kar'ery. Vpusti menya i otpusti vseh ostal'nyh, esli ty ne truslivaya
baba. U menya dazhe oruzhiya net! Pogovorim kak muzhchina s muzhchinoj!
     Krot  on  ili  zemlerojka,  no  u  nego  dolzhny   sohranit'sya   obychnye
chelovecheskie  reakcii  -  muzhskoe  dostoinstvo i zlost', nazhimaya na kotorye,
Kirill nadeyalsya poluchit' nuzhnuyu emu melodiyu. CHerez nekotoroe  vremya  reakciya
nastupila - okno ot容halo v bokovoj paz, mezhdu zanaveskami pokazalas' ch'ya-to
ruka  i  pomanila  zhurnalista.  Kirill  oglyanulsya  na  rasstilayushchijsya pozadi
pejzazh, izurodovannyj svarnymi zhelezyakami i podoshel k oknu.  Lazit'  segodnya
po oknam byla ego sud'ba. Otstaviv podvernuvshijsya cvetushchij kaktus, on tyazhelo
perebralsya  vnutr',  nemnogo poplutal v zanaveskah i nakonec okazalsya v nore
svihnuvshegosya Krota.
     Ego zhdali. Vse semejstvo v ryad raspolozhilos' na bol'shom plyushevom divane
- po krayam  vzroslye,  deti  mezhdu  nimi.  Leva  SHatalov  sleva,  sovershenno
bezoruzhnyj,  sprava  -  ochen'  krasivaya  blondinka s izurodovannymi artritom
rukami i nogami. Tol'ko sejchas Kirill vspomnil, chto  tak  i  ne  uznal,  kak
zovut  zhenu  i  detej. V rukah u zhenshchiny byla ochen' udobnaya knopochnaya model'
pyatidesyatizaryadnogo "Gromoboya" s avtomaticheskoj navodkoj i "umnymi"  pulyami.
Neestestvenno  shirokij  hobot "Gromoboya" smotrel Kirillu pryamo v zhivot i emu
nichego ne ostavalos', kak tol'ko pozdorovat'sya.  Okazalos',  chto  v  komnate
igrala  strannaya  tyaguchaya  muzyka,  navodyashchaya  oznob,  a  vse steny zaveshany
temno-krasnymi zanavesyami. ZHit' zdes' bylo  nevozmozhno.  Podchinyayas'  slabomu
dvizheniyu  Prodelyvatelyu  Dyrok V Sorokasantimetnrovoj Brone, Kirill uselsya v
kreslo i vytyanul nogi.
     - Ona - Flora, - ob座asnil Leva, - a deti spyat.
     Deti spali ochen' neobychno - chinno sidya mezhdu roditelyami, slozhiv ladoshki
na kolenyah i vo vse glaza glyadya na Kirilla. On im druzheski podmignul.
     Flora otlozhila svoe ruzh'e, vstala s divana i, naklonyas'  k  samomu  uhu
Kirilla,  prosheptala:  "On  vse  znaet".  Ot  ee  volos  zamechatel'no  pahlo
romashkoj, a guby, ostavivshie poceluj na ego shcheke,  byli  teplymi  i  suhimi.
Snova vocarilis' tishina i nepodvizhnost'.
     U  Kirilla  nachalsya  sil'nejshij  pristup  "dezha vyu" - vse eto on gde-to
kogda-to videl, no kak eto obychno i byvaet v takih sluchayah ne mog  vspomnit'
- gde i kogda. Reportazh ne poluchalsya, tak kak Kirill ne mog klassificirovat'
slozhivshuyusya  situaciyu  -  v  Okno  on prohodil k terroristu, v okno vlezal k
sumasshedshemu, no ni terrorizmom, ni sumasshestviem zdes' i  ne  pahlo  -  kak
ZHeltyj Tigr on chuyal eto yasno. Esli ne znaesh' chto delat', ne delaj nichego. On
i ne delal.
     Muzyka stala nemnogo stihat' i Flora skazala:
     - Poslushajte ego. On vam hotel skazat'.
     Kirill voprositel'no posmotrel na SHatalova.
     - Tigr,  tigr, ognevoj, skvoz' ogon' idi za mnoj. Ne pejte gazirovannoj
vody - tam slishkom mnogo knig.
     - CHto vy videli?, - pochemu-to sprosil Kirill.
     - Vy videli Boga?, - voprosom na vopros otvetil SHatalov.
     Kirill otricatel'no pokachal golovoj.
     - V etom nel'zya byt' uverennym,  -  nastavitel'no  skazal  Leva,  -  ne
videt'  chto-to,  eto  znachit imet' predstavlenie ob etom "chto-to". Vy imeete
predstavlenie?
     - Ne znayu, - chestno priznalsya Kirill.
     - On ne ponyal, - gor'ko skazala Flora.
     - CHto zhe tut neponyatnogo, - ravnodushno udivilsya Krot. On protyanul  ruku
kuda-to  za  divan,  vytashchil ottuda litrovuyu butylku "Puzyr'kov" i otkuporil
ee. Kirill vzyal polnuyu chashku i poproboval limonad. Vkus byl  otvratitel'nyj.
On postavil chashku na pol i snova vypryamilsya v svoem kresle.
     - Kostry  sluzhat  prichinoj  lesnyh  pozharov,  -  udovletvorenno  skazal
SHatalov, - a devushki - prichinoj avarij, osobenno esli golova dyryavaya. No  on
ne  budet  dumat', on budet zhalet' o zapisyah. On dazhe skazhet, no ne poverit.
Net, vse bespolezno.
     Flora zaplakala. Kirill zhe  ispytyval  strannoe  chuvstvo  -  absolyutnoj
adekvatnosti situacii, hotya ona ne vpisyvalas' ni v kakie razumnye ramki. On
ne  ispytyval  ni udivleniya, ni chuvstva neudobstva, kotoroe prihodit k tebe,
kogda beseduesh' s ne sovsem normal'nymi lyud'mi. Emu kazalos',  chto  eto  byl
vpolne svyaznyj i razumnyj razgovor, no ego smysl uskol'zal ot nego, kak esli
by  on  vzyalsya  sudit'  o  knige  prochitav tol'ko poslednij abzac, poslednyuyu
frazu, dazhe esli avtor tol'ko radi nee i napisal roman.
     Kirill  zadumchivo  smotrel  na  SHatalova,  kogda  grud'   Krota   stala
rascvetat'  krovavymi  fontanchikami,  razdirayushchimi  plot'  i  plotnyj hlopok
rubashki. Dyry izvergli oskolki kostej, obryvki myshc, kozhi, polotna  i  puli,
kotorye  na  izlete  zabarabanili  v  grud'  uzhe  Kirilla.  Udary byli ochen'
boleznennymi - slovno po grudnoj kletke reshilis' projtis' otbojnym  molotkom
ili  vykovat'  tam  zhe  loshadinuyu podkovu. Ot etih udarov Kirill bilsya kak v
epilepticheskih  konvul'siyah  i   uzhe   teryaya   soznanie   videl   opustevshee
okrovavlennoe   mesto   Krota,   obezobrazhennoe   zdorovennymi   proboinami,
vorvavshihsya v komnatu specnazovcev s avtomatami  napereves  i  vozglavlyaemyh
Dikom i Peterom, kotorogo on uznal tol'ko po odezhde.
     Otmahnuvshis'  ot  nazojlivogo  Andreya, kolotivshego ego po morde, Kirill
otkryl glaza i opaslivo posmotrel na svoyu grud'.  Ona  byla  vsya  izreshechena
pulyami  i  skvoz'  prorehi  v  kozhanoj  kurtke  vidnelis' oskolki kinokamer,
iskrivshie provoda i izryadno pokorezhennyj bronezhelet  s  koe-gde  zastryavshimi
pulyami.
     - Suki, takoj reportazh isportili, - pozhalovalsya Kirill Andreyu i vstal s
ego pomoshch'yu iz kresla.
     V komnate bylo pusto, okna shiroko raspahnuty, no v vozduhe eshche derzhalsya
zapah poroha. V obnimku oni vyshli na ulicu i uselis' na teplyj pesok.
     - U tebya chto-to poluchilos'?, - sprosil beznadezhno Kirill.
     - Poslednee  chto  ya  snyal - eto tvoyu zadnicu, kogda ty zalezal v okno i
vyshla ona zamechatel'no.
     - Nu chto ty budesh' delat', -  v  serdcah  plyunul  Kirill,  -  past'  im
porvat'  malo, morgala vykolot', hrebet vyrvat', chtob trusy v shtany upali, -
i gryazno vyrugalsya.
     - O chem vy hot' razgovarivali?, - sprosil Andrej.
     - Budushchee on mne po ruke predskazyval, - vse eshche ne  ostyv,  ogryznulsya
Kirill.
     Prijdya  k  sebe  v kabinet, pervoe chto on sdelal - eto vzyal molotok i s
osterveneniem vbil gvozd'  pamyati  po  samuyu  shlyapku  v  derevyannuyu  panel',
obezobraziv ee pri etom mnogochislennymi treshchinami i vmyatinami ot promahov.



     V  chetyre  chasa utra ya pozvonil |pshtejnu. Vot ironiya sud'by - mnogo let
ego bratec Avraam byl moim  prodyuserom,  literaturnym  agentom  i  -  prosto
agentom,  vsyacheskimi  hitrostyami  i nepravdami protalkivaya menya v te mesta v
kotorye ya hotel, v te mesta, kuda ya ne hotel, i,  dazhe,  v  te  mesta,  kuda
obychno  razdrazhenno posylayut, pri etom starayas' ne vyhodit' iz doma ili, tem
bolee, ne vyezzhat' iz svoego lyubimogo  i  izryadno  podmokshego  za  poslednie
chetyresta  let  Sankt-Peterburga. A potom, temi zhe temnymi putyami, prodaval,
vsuchival, navyazyval (i paru raz pytalsya podarit' za simvolicheskuyu cenu,  chto
bylo   sovsem  na  nego  ne  pohozhe)  nashi  reportazhi  i  fil'my  studiyam  s
minimal'nymi cenzurnymi poteryami po fantasticheski  maksimal'nym  cenam.  Ego
hitrost'  i  domosedstvo  stali  pritchej  vo  yazyceh,  na chto on spravedlivo
otvechal - esli doma est' telefon, ili prosto sluhovoe okno, to  vyhodit'  iz
nego  sovsem  ne  obyazatel'no.  Samye  slozhnye  dela reshayutsya v techenie pary
sekund, neobhodimyh cheloveku myslenno ili vsluh skazat' "Da".  Konechno,  eto
trebuet  dlitel'nyh  podgotovitel'nyh  rabot, no dlya etogo, opyat' zhe, nikuda
hodit' ne nado - nuzhno tol'ko tak sformulirovat' svoj vopros, chto by chelovek
ne mog nichego skazat', krome  etogo  "Da".  A  vot  dlya  etogo-to  korotkogo
razgovora  i  prigoditsya  telefon. A potom ego ubil meteorit. CHto mozhet byt'
smeshnee, udivitel'nee i grustnee?
     Ves kosmicheskogo hlama, vyvedennogo chelovechestvom na orbitu, v  blizhnee
i  dal'nee  Vnezemel'e  za  sto  let  kosmicheskoj  ery ocenivaetsya "Llojdom"
(strahovanie ot takoj raznovidnosti  neschastnyh  sluchaev  i  bedstvij  stalo
populyarnym  eshche  s  nachala  veka  i  krupnejshej kompanii prishlos' vzyat'sya za
matematicheskuyu ocenku i takih riskov) v pyat' milliardov tonn titana, zheleza,
ferrosplavov, plastika, kremniya, kompozitnyh materialov,  zolota,  magniya  i
prochego  musora. Syuda vhodyat pervye, do sih por ne sgorevshie v atmosfere, po
strannoj prihoti prilivnogo vozdejstviya Luny,  Solnca  i  YUpitera,  sputniki
svyazi,  shpiony,  meteo-  i  georazvedki  i  prochie  malyshki,  infuzorii zari
kosmicheskoj epohi tipa "Molniya", "Meteor", "Pohod", "Apollo" i "Forchun".  No
vsya  eta  meloch' ne v schet. Bol'shuyu problemu predstavlyayut giganty "myuonnogo"
Zolotogo Desyatiletiya, kogda v nebo zabrasyvalis' konstrukcii  v  sotni  tonn
vesom,  iz  kotoryh sobiralis' prisno pamyatnye "Kovchegi", "Galeony" i drugie
noevy korabli, umen'shivshie naselenie Zemli na pyat' milliardov chelovek  i  na
devyanosto procentov poleznyh iskopaemyh, okonchatel'no zagadivshie atmosferu i
pochti unichtozhivshie ozonovyj sloj.
     |tot  "zheleznyj naves" posluzhil horoshim tramplinom dlya Osvoeniya i chest'
emu i hvala byla by v etom, esli by ne ego parshivoe svojstvo - vse  eti  uzhe
vyshedshie iz upotrebleniya stancii, laboratorii, kosmopolisy i prochie zhelezki,
imeli  tendenciyu so vremenem vozvrashchat'sya na greshnuyu Zemlyu. I esli s pervymi
kosmicheskimi "infuzoriyami" nikakih problem ne voznikalo -  oni  blagopoluchno
isparyalis',   raduya   vlyublennyh   i  detej,  to  eti  gromadiny  i  monstry
predpochitali prodelat' ves' put' do konca i, kak inye  lyudi,  ostavit'  svoj
sled na Zemle.
     Sledy  pri etom ostavalis' stol' primechatel'nymi, chto byla organizovana
special'naya sluzhba po demontazhu orbital'nyh  sooruzhenij  i  otbuksirovki  ih
podal'she ot Planety.
     No  sluchalis'  kazusy  -  ne  dozhdavshis'  svoej  ocheredi, izurodovannaya
meteornymi potokami  i  iz容dennaya  solnechnoj  radiaciej  mahina  neozhidanno
obrushivalas'  vniz,  na  golovy  nezadachlivyh  prohozhih. Predstavlyaete? Idet
chelovek po rodnomu gorodu, po rodnoj ulice, podhodit k rodnomu  domu  i  tut
razdaetsya  grom,  svist,  udar,  bah!  -  i  cheloveka  net.  |to  navodit na
opredelennye razmyshleniya.
     Moisej  |pshtejn  ustroil  bezvremenno  pochivshemu  bratu  shikarnye,   no
skromnye  pohorony  (a  ya  ran'she  dumal,  chto eto - slova-antonimy, poka ne
ubedilsya sobstvennymi glazami v ih sinonimichnosti), otter zasalennym rukavom
ponoshennogo pidzhaka gor'kie slezy i  prinyal  brazdy  pravleniya  procvetayushchej
firmy  "|pshtejn  i  |pshtejn".  S  teh por kompaniya zacvela eshche obil'nee i ya,
pomyatuya vse to dobro, kotoroe sdelal mne hitryj domosed Avraam, pribegnul  k
ego uslugam uzhe kak svobodnyj literator.
     Moisej,  v  otlichie  ot  brata,  osoboj ekscentrichnost'yu i hitrost'yu ne
otlichalsya, no byl chesten i obyazatelen. Poetomu esli komu-nibud' prispichivalo
pozvonit' emu v chetyre chasa  nochi,  on  dobrosovestno  vylezal  iz  posteli,
odeval  tapochki  i, chtoby ne razbudit' lyubimuyu Rivu, peretaskival videofon v
gostinuyu i tam  vyskazyval  zvonivshemu  vse,  chto  on  dumal  o  nem  i  ego
roditelyah.  I  tol'ko  potom  otvechal  na  vyzov.  Esli  ne  znat'  etoj ego
osobennosti, to mozhno bylo ne dozhdat'sya otveta i otkazat'sya ot  vyzova,  chto
eshche  bol'she razdrazhalo Moiseya. No ya byl chelovek opytnyj i terpelivo podozhdal
pyat' minut, prezhde chem ekran zagorelsya i iz nego ne vylezlo  znakomoe  hudoe
lico s chernymi volosami s prosed'yu i kruglymi ochkami na nosu.
     - CHto u tebya s uhom?, - burknul on, niskol'ko ne udivivshis'.
     YA  potrogal  uho. Sejchas ono bolelo men'she, no eto kompensirovalos' ego
raspuhaniem do ogromnyh razmerov. Slony mne by pozavidovali. CHert by  pobral
etu Odri s ee receptami bystrogo protrezvleniya.
     - Medved'  nastupil,  -  ob座asnil ya, - eshche v detstve. Izvinite, chto tak
rano tebya razbudil.
     - A za to, chto tak rano  menya  pokinul  Vy  izvinit'sya  ne  hochesh'?,  -
vzdohnul Moisej.
     Obmen  lyubeznostyami  mog prodlit'sya dolgo i poetomu, chuvstvuya, chto sily
moi na ishode posle burnoj nochi chrevougodiya i p'yanstva, ya vzyal byka za  roga
s mesta v kar'er:
     - Moisej, mne nuzhna tvoya pomoshch'.
     Moisej pomolchal, pozheval gubami i predpolozhil:
     - Den'gi?  Narkotiki?  SHlyuhi?  Ili  ya  dolzhen  tebe  posodejstvovat'  v
prisvoenii  imeni  Malhonski  samomu  melkomu  asteroidu  Sistemy   v   znak
blagodarnosti  za  to,  chto luchshij kommercheskij pisatel' desyatiletiya, za moi
trudy i sediny, v odin prekrasnyj moment zayavlyaet, chto ya,  ya!,  prosti  menya
Bog  za  gruboe slovo!, ya - polnoe sobach'e i eshche shest' vsyakih raznovidnostej
der'mo,? A chto, eto sejchas modno. A uzh menya, k tomu zhe, nikto ne  zapodozrit
v predvzyatosti.
     - YA hochu napisat' knigu.
     - Ah,  on  hochet  napisat' knigu!, - chut' li ne kriknul, razojdyas', moj
agent, - On hochet napisat'  knigu!  Snachala  on  vryvaetsya  ko  mne,  lomaet
mebel',  b'et posudu, raspugivaet koshek i krichit, chto on bol'she nikogda pera
v ruki ne voz'met!,  chto  lyudi  ne  ponimayut  ego  knig!,  chto  on  pravdivo
zhivopisuet  uzhasy  vojny, a oni, eti podonki iz Ministerstva, nagrazhdayut ego
premiyami za patriotizm, a pridurki-pacifisty obvinyayut ego v razzhiganii novoj
vojny! Net, kakoe chudo! Nikto ne  ponimaet  velikogo  Malhonski,  krome  ego
samogo  i ego kota, no tot, k sozhaleniyu, poka ne nauchilsya pisat' recenzii! I
togda Malhonski reshaet udalit'sya iz mira, kak Lev Tolstoj, i sidya na travke,
pisat' veselye knizhki o ptichkah, kak Prishvin. Uzh ne hochesh' li  ty,  chtoby  ya
prislal tebe svoyu kollekciyu babochek i vpridachu kupil dvuh kanareek?
     - Net. YA hochu, chtoby ty mne dostal moi zapisi na Evrope.
     Moisej nadolgo zamolchal. YA ne preryval ego razdumij, poglazhivaya bol'nuyu
mochku uha.
     - Delo  eshche  huzhe,  chem  ya  dumal,  -  sdelal  on  vyvod,  -  teper' ty
dejstvitel'no hochesh'  nachat'  Tret'yu  mirovuyu  vojnu.  Ty  chto,  Kirill,  ne
ponimaesh' kakuyu kuchu der'ma ty hochesh' vyvalit' na chelovechestvo?
     - Ponimayu, - otvetil ya, - my sami ee i nalozhili.
     - A  kak  zhe  tvoj  "Bezhin  lug"  i prochie ohotnich'i rasskazy? Vprochem,
mozhesh' ne otvechat'. YA vsegda znal, chto eti  tvoi  plany  grosha  lomanogo  ne
stoyat.  Pishi to, chto znaesh' luchshe vseh, libo to, chto ne znaet nikto. Ohotnik
i  naturalist  iz  tebya  nikudyshnyj,  s  voobrazheniem  u  tebya  vsegda  bylo
slabovato,  a  vojnu  luchshe  tebya dejstvitel'no nikto ne znaet. No sejchas ty
dejstvitel'no delaesh' krupnuyu oshibku. Bochka s  porohom  uzhe  gotova,  fitil'
vstavlen i teper' ty hochesh' ego podzhech'.
     - Nu  tak  ty  mne  pomozhesh',  -  nachal  teryat'  ya  terpenie, - ili mne
obratit'sya v drugoe, menee sklochnoe agentstvo?
     - Vot tebe, - sunul mne dulyu pod samyj nos vezhlivyj rabbi Moisej,  -  u
nas  s  toboj  kontrakt. I hotya ty im podtersya i vykinul, on vse eshche v sile.
Esli ne hochesh' hodit' golym i sidet' v dolgovoj yame na Valune,  dal'she  menya
tebe hoda net.
     - Znachit ya na tebya rasschityvayu.
     Moisej  zakuril  i, puskaya dym sebe pod nogi, neskol'ko minut pomolchal.
Bylo tiho - v nash vek intellektroniki nigde v dome ne tikali chasy, ne  tekla
iz  krana  voda i ne skripeli polovicy. Zvukonepronicaemye okna ne puskali v
dom shum vetra i dozhdya. Bylo neuyutno.
     - Znaesh',  chto  sgubilo  evreev,  kogda  v  Germanii  k  vlasti  prishli
fashisty?, - sprosil on.
     Remarka  ya  chital,  no  sovral,  zhelaya dat' Moiseyu vozmozhnost' blesnut'
erudiciej i tem samym zavoevat' ego blagosklonnost' (hotya on i  tak  byl  na
kryuchke):
     - Net, Moisej, ne znayu.
     - Ih  pogubili royali. Evrejskie sem'i ochen' muzykal'ny i pochti v kazhdoj
imelsya royal'. A esli hochesh' drapat' iz strany, to takoj gromozdkij predmet s
soboj ne potashchish'. Vot poetomu mnogie ostalis'. Im zhalko bylo rasstavat'sya s
royalyami. Predstavlyaesh' - ne  s  den'gami  v  banke,  ne  s  zavodami,  ne  s
kvartiroj, v konce koncov, a s royalem?
     Moisej stryahnul pepel i prodolzhil:
     - Tak  vot,  k bol'shomu goryu moih roditelej, nam na uho nastupil odin i
tot zhe medved' i poetomu ya ne imeyu royalya. I v sluchae chego,  ya  vsegda  smogu
sbezhat' otsyuda podal'she. Hotya poka uma ne prilozhu kuda, - zadumalsya on.
     - Horosho,  Kirill,  ya poprobuyu eto sdelat'. Tol'ko ne nado lobyzat' moi
shchetinistye shcheki, nogi myt', a vodu pit'. YA chuvstvuyu, chto delayu ochen' bol'shuyu
oshibku. Potomki mne etogo ne prostyat, kak ty dumaesh'? Ladno, zhdi  zvonka,  -
skazal on i ischez.
     YA  stolknul mohnatyj videofon na pol, otkryl okno i, pododvinuv kreslo,
uselsya naprotiv, vdyhaya zapahi dozhdya, morya i sosen. Na nebe  shtormilo  i  ni
tam,  ni  v  gorode  ne  bylo ni ogon'ka. Palanga spala. Odri tozhe dryhla na
vtorom etazhe i lish' odin ya bodrstvoval i morozilsya, pytayas' sogret'sya  kucym
kletchatym pledom. YA vspomnil stihi:

     V poslednyuyu osen' ni strochki, ni zvuka,
     Poslednie pesni osypalis' letom,
     Proshchal'nym kostrom dogoraet epoha,
     I my nablyudaem za ten'yu i svetom. 

     V   nachale   proshlogo   veka   avstriec   Frejd  obnaruzhil  triedinstvo
chelovecheskoj psihiki, sostoyashchej iz YA  -  potoka  myslej,  obrazov,  zhelanij,
nepreryvno  tekushchih  cherez  nashe soznanie na protyazhenii vsej zhizni, Ono, ili
podsoznaniya - strannogo  mesta,  gde  burlyat  reliktovye  instinkty,  temnye
zhelaniya i zagadochnaya simvolika, i, nakonec, Sverh-YA, porozhdennogo zapretami,
ritualami i moral'yu okruzhayushchego nas mira.
     Pozdnee  |rik  Bern  otkryl,  chto  lichnost' cheloveka, ego YA, sostoit iz
lichin Vzroslogo, Rebenka i Roditelya, i v  kazhdom  sluchae  nashe  povedenie  v
odnoj  roli  razitel'no otlichaetsya ot nashego zhe povedeniya, skazhem minut pyat'
nazad, no uzhe v drugoj roli.
     Vse  eto  lish'   podtverzhdaet   mysl',   davno   stavshuyu   literaturnoj
banal'nost'yu,  o  tom,  chto  chelovek  - sushchestvo protivorechivoe. No menya vse
ravno udivlyayut,  porazhayut  i,  poroj,  ustrashayut  izvivy  moej  sud'by.  Moi
nyneshnie  i  budushchie biografy, esli takovye najdutsya, sporyat i budut sporit'
do hripoty, chto zastavilo  menya  brosit'  Auerribo  i  pojti  v  "Londonskij
kur'er",  ostavit'  zhurnalistiku  i stat' pisatelem. No eto ne samye slozhnye
zagadki - lyuboj chelovek s voobrazheniem, kotoroe  u  menya  slabovato,  smozhet
pridumat'  pravdopodobnuyu  gipotezu  prevrashcheniya  zhurnalista  v pisatelya - v
konce  koncov  eto  samyj  estestvennyj  put',  rekomendovannyj  eshche  Dzhekom
Londonom.  Gorazdo  slozhnee  ob座asnit'  metamorfozu "ZHeltogo tigra", krutogo
parnya v kozhe s kameroj i avtomatom  na  shee,  "zemlyanina"-patriota  i  zhivuyu
legendu vseh kursantov Auerribo, v ne menee znamenitogo pisatelya, pacifista,
zatvornika  i alkogolika, na duh ne perenosyashchego vse to, chto imeet otnoshenie
k vlasti i oficial'noj ideologii.
     Kazalos', chto proshche - sprosi samogo cheloveka. No v tom-to  i  problema,
chto  on  sam  eshche  huzhe  eto  ponimaet  -  chto  zhe  zavelo ego na etot put'.
Podsoznanie? SHutki Rebenka? Nikto ne znaet i ya men'she vseh.
     Vprochem, vse mozhet byt' prosto - |pshtejn utverzhdaet, chto uchuyat' vo  mne
neloyal'nost'  k  vlasti  i  otvrashchenie  k  vojne  tak zhe trudno, kak oshchutit'
vodochnyj  peregar  skvoz'  ekran  videofona  -  nos  vrode  krasnyj,   glaza
maslyanistye, ruki tryasutsya, a nichem ne pahnet!
     Navernoe,  on  v  chem-to  i prav. Mozhet byt' ya slishkom nevnyaten v svoih
knigah i moi  real'nye  ubezhdeniya  pogrebeny  pod  kuchami  nenuzhnyh  myslej,
razmyshlenij,  izvivami  ostrogo  syuzheta  i  iglami  cinichnogo yumora, mozhet ya
tol'ko vnushayu  sebe  svoe  dissidentskoe  umonastroenie,  radi  sobstvennogo
tshcheslaviya  i  samolyubovaniya,  a na samom dele, v glubine dushi ostayus' vpolne
vernopoddannym i pravovernym. A mozhet obshchestvo prosto ne  tak  traktuet  moi
slova  -  na  blago  sebe  i  svoim  celyam,  ibo  net  nichego nesovershennee,
rasplyvchatee,  mnogoznachitel'nee,  chem  chelovecheskoe  slovo.  |ta  poslednyaya
gipoteza  nravitsya  mne  bol'she  vsego.  Ona  - moj lyubimyj konek, kotoryj ya
sedlayu pri kazhdom udobnom i neudobnom sluchae.
     Skoree vsego, i, dazhe, navernyaka, ya ne yavlyayus' velikim pisatelem i  mne
ne  sniskat' v vekah lavry Gomera i Tolstogo. YA lish' popal v struyu i pisal o
tom, chto bol'she vsego interesuet  nashu  agressivnuyu  rasu  -  o  vojne.  Vas
nikogda  ne  udivlyal tot fakt, chto bol'shinstvo velikih knig posvyashcheno imenno
etomu rodu deyatel'nosti chelovechestva - "Iliada", "Vethij  Zavet",  "Vojna  i
mir", "Gegemon"?
     Ladno,  v konce koncov my zasluzhivaem to, chto my zasluzhivaem i vse nashi
setovaniya  na   propagandu,   ideologicheskuyu   obrabotku   yavlyayutsya   slabym
argumentom. Vy hoteli vojnu? Vy ee poluchite.
     Beda  nashego  chelovechestva  v  tom,  chto  s momenta razvitiya u cheloveka
vtoroj signal'noj  sistemy,  on  gorazdo  bol'she  verit  skazannomu,  nezheli
uvidennomu. V etom kroetsya prichina uzhasayushchej zhiznesposobnosti tiranij.
     Moisej   vse   ne  zvonil,  a  mne  vse  ne  spalos'.  Noch'  postepenno
priblizhalas' k rassvetu, nezhdannyj v takie holoda dozhd' priutih, no nebo vse
eshche bylo v tuchah. |to bylo horoshee vremya dlya astronomov - oni  so  spokojnoj
dushoj mogla spat' - zvezd ne bylo vidno.
     Nasha  vecherinka s Odri konchilas' neskol'ko neozhidannym dlya menya obrazom
- ya protrezvel. Do etogo, ya pomnyu, my eshche eli, pili, tancevali, celovalis' i
sporili, pili na brudershaft, eksperimentirovali s plat'em, izuchali anatomiyu,
chitali stihi,  plakali  i  smeyalis'.  Potom,  kazhetsya,  posporili  kto  kogo
perep'et.  To est', ponachalu ya hotel, pochemu-to, predlozhit' zaklyuchit' pari -
kto kogo pereoret. No s artikulyaciej u menya proizoshel sboj i  Odri  s  zharom
podderzhala  moyu  ideyu, zayaviv, chto net v mire takogo muzhchiny, kotoryj by mog
tyagat'sya s nej v raspitii spirtnogo.
     YA ne stal ee razocharovyvat' i ob座asnyat', chto imel v vidu  nechto  sovsem
drugoe,  podumav,  chto voinstvennaya Odri vosprimet eto kak zakamuflirovannuyu
kapitulyaciyu, chego ya, estestvenno,  v  silu  svoej  p'yanoj  muzhskoj  gordosti
sterpet' ne mog.
     Pravila  byli  prostymi  -  berutsya  dva  stogrammovyh stakana, kotorye
kazhdyj po ocheredi napolnyaet iz grafina vodkoj i  vypivaet.  Zatem  procedura
povtoryaetsya  teoreticheski  do  beskonechnosti. Proigravshim schitaetsya tot, kto
libo  ne  smozhet  samostoyatel'no  napolnit'  svoj  stakan,  libo  upadet   v
bessoznatel'nom sostoyanii posle N-oj dozy.
     Process  poshel  rezvo  -  u  menya,  pravda,  chut'  pomedlennee, tak kak
prihodilos' mnogo vremeni i usilij prikladyvat' k  obuzdaniyu  vestibulyarnogo
apparata, u Odri - bystree, tak kak problem s koordinaciej dvizhenij u nee ne
voznikalo. Sama ona pri etom ne proyavlyala nikakih priznakov op'yaneniya - ruki
u  devushki  ne  tryaslis'  -  nalivala ona tverdo, yazyk ne zapletalsya - ona v
osnovnom molchala, da i v obmorok, ot  sil'nejshego  alkogol'nogo  otravleniya,
ona padat' ne sobiralas'.
     YA sovsem uzh reshil, chto v pervyj raz proigral v takoj elementarnoj igre,
da eshche  kakoj-to  moloden'koj devchonke, no tut odrino plat'e stalo vytvoryat'
takie veshchi, chto mne srazu polegchalo. O tom, kak upravlyayutsya tvoreniya  "Flory
genetiks" ya imeyu samye smutnye predstavleniya. Do etogo mne kazalos', chto oni
cherez   opredelennye   promezhutki   vremeni   spontanno   menyayut  programmu,
pererastaya, skazhem, iz "tyul'pana" v "sakuru". No, vidimo,  kakim-to  obrazom
oni vse-taki zavyazany na emocional'nyj nastroj hozyajki i kogda, pod vliyaniem
spirtovyh  parov,  ee  emocii  perestali kontrolirovat'sya normami prilichiya i
chelovecheskogo obshchezhitiya, plat'e tozhe sorvalos' vo vse  tyazhkie,  demonstriruya
samye sokrovennye devich'i fantazii.
     No Odri eto niskol'ko ne smutilo i ona s kamennym licom prodolzhala svoyu
partiyu.  I ya vo vtoroj raz ubedilsya, chto moya sluchajnaya znakomaya vovse ne tak
prosta, kak kazhetsya, i za igrivym, milym i  privlekatel'nym  fasadom  skryto
professional'noe vladenie koe-kakimi shtuchkami, kotorym ne obuchayu v pansionah
blagorodnyh devic i Sorbonne.
     Dolgoe   vremya   evropejskaya   medicina   ne   priznavala   vozmozhnosti
soznatel'nogo upravleniya chelovekom fiziologiej svoego  organizma.  Vostochnaya
tradiciya   schitala   takoe  umenie  samo-soboj  razumeyushchimsya  i  ono  shiroko
ispol'zovalos' v razlichnyh shkolah jogi i boevyh iskusstv. Ne znayu, umela  li
moya  Odri  ostanavlivat'  serdce,  iznyvat'  ot zhary v holodil'nike i zhevat'
steklo, zapivaya ego azotnoj  kislotoj,  no  iskusstvom  razlagat'  metilovyj
spirt  gorazdo  bystree, chem eto delaet ryadovoj chelovek, ona vladela vpolne.
Konechno, Odri tozhe postepenno p'yanela, no ne tak skoro,  kak  by  mne  etogo
hotelos'.
     Sleva  ot  nas, na krayu stola skopilas' vnushitel'naya batareya butylok. V
bare bylo uzhe pusto - my ne zametili kak i  pochemu  gulyayushchij  narod  kuda-to
shlynul,  povinuyas'  neuslyshannomu  nami  signalu, i lish' Gedeminas stoyal za
stojkoj, podperev kulakom tyazheluyu  golovu  i  nablyudal  za  nami,  chtoby  po
pervomu trebovaniyu poslat' nam ocherednoj sosud s ognennoj vodoj.
     Ne  znayu,  upilis'  li  my  do  beloj  goryachki,  no  na vos'moj butylki
"Polyarnogo medvedya" (ili "medvedicy") Odri vdrug  narushila  nashe  sportivnoe
molchanie  i  tishinu  opustevshej  "Veshnage",  do etogo narushaemuyu lish' zvonom
butylok, bul'kan'em,  da  tyazhelym  dyhaniem  olimpijcev,  skazav  sovershenno
trezvym golosom:
     - Vse, ya sdayus'.
     - Predlagayu  boevuyu  nich'yu,  -  po-dzhentel'menski  promyamlil ya, pytayas'
sognat' s kraev stakana zelenyh  tolsten'kih  chertikov,  kotoryj  neimoverno
utyazhelyali ego i ne davali udobno prilozhit'sya k emkosti.
     - Togda  pojdem  progulyaemsya  po svezhemu vozduhu, - skazala Odri, legko
podnimayas' iz-za stola.
     - Pojdem, - soglasilsya ya, tozhe slezaya s nasizhennogo mesta.
     Vernee ya sdelal takuyu popytka, ne ochen'-to nadeyas' na uspeh. Nadezhdy na
chudo dejstvitel'no  ne  opravdalis'  -  pol   so   sverhsvetovoj   skorost'yu
vzdybilsya,  vstav  vertikal'no,  ya ispugalsya za butylki, kotorye dolzhny byli
vot-vot svalit'sya  s  nashego  stolika,  sdelal  obnimayushchee  dvizhenie,  zhelaya
prinyat'  ih rodimyh v svoi ob座atiya, neosmotritel'no pri etom vypustil iz ruk
kraj stoleshnicy i poletel vniz, podchinyayas' vzbuntovavshejsya gravitacii.
     Rezkost' v  glazah  vosstanovilas',  aberraciya  i  prochie  astigmatizmy
ischezli  i  bez  vsyakih  meniskov.  YA opyat' sidel na svoem stule, pol prinyal
normal'noe polozhenie, a Odri stoyala nado mnoj, zadumchivo pokusyvaya  gubki  i
kriticheski menya osmatrivaya.
     - Ty  videla?,  -  vozmushchenno  sprosil  ya,  - Opyat' kto-to s tyagoteniem
baluetsya!
     - Videla, - podtverdila Odri, -  i  mogu  predlozhit'  tebe  radikal'noe
sredstvo.
     - Vodu s nashatyrem vnutr'?, - s otvrashcheniem pointeresovalsya ya, - Net uzh
uvol'te. Ne zrya zhe ya ves' vecher piroval. Da i pol pachkat' neohota.
     - Ne  nado  vody,  -  uspokoila  devushka,  -  vse  gorazdo proshche, no ne
priyatnee, - i s etimi  slovami  ona  bystro  naklonilas'  i  svoimi  ostrymi
zubkami vpilas' v mochku moego levogo uha.
     Ot  zhutkoj  boli  ya  zaoral,  vskochil  na nogi i zaplyasal po "Veshnage",
shvativshis' za ukushennoe mesto, zabyv pro p'yanku i vestibulyarnyj apparat.
     Potom my dolgo pytalis' obrazumit' razbushevavsheesya uho,  prikladyvaya  k
nemu gory l'da, snega, polivaya ego zhidkim azotom i prosto elementarno duya na
nego.  Suetilsya  pri  etom  v  osnovnom  Gedeminas,  tak  kak Odri, ne zhelaya
popadat' pod moyu goryachuyu ruku, skromno sidela v ugolke,  trezveya  i  shepotom
podavaya sovety ohayushchemu i prichitayushchemu barmenu.
     Kogda  bol' nemnogo utihla, a zlost' na bedovuyu devchonku uleglas', menya
nachal razbirat' smeh. Vid u menya byl eshche tot -  raspuhshee  kak  olad'i  uho,
rastrepannye  volosy  (eto  Gedeminas  vseobshchim  maminym  sredstvom  pytalsya
oblegchit' moi stradaniya), mokryj ot rastayavshego l'da kostyum, beshenye glaza i
tryasushchiesya ruki. Navernoe, dazhe mesyachnyj zapoj ne smog by  dovesti  menya  do
takogo sostoyaniya.
     Vsled  za  mnoj  s  oblegcheniem  zasmeyalis'  Odri  i  Gedeminas. Marta,
ubiravshaya kafe, dolgo s nedoumeniem smotrela na nashu rzhushchuyu  kompaniyu,  poka
sama ne nachala tiho posmeivat'sya, prosto tak, bez povoda.
     Proshel  uzhe chas. Holod mne nadoel i ya, vybravshis' iz-pod teplogo pleda,
zakryl okno, opustil shtory i na vsyu moshchnost' vklyuchil obogrevateli. V komnate
bystro stalo zharko, led v akvariume rastayal i ot takoj  smeny  klimata  menya
potyanulo  v  son.  Boyas'  prospat'  zvonok  |pshtejna  i  vyzvat' novuyu volnu
narekanij etogo zanudy, ya vzyal  so  stola  svoyu  biografiyu  i  popytalsya  ee
pochitat'.
     Kak  eto  byvaet,  kogda  ochen'  hochetsya  spat',  glaza  nikak ne mogla
sfokusirovat'sya na stranice, razbegayas', raz容zzhayas'  i  zakryvayas'.  Golova
tozhe  ne  derzhalas' na shee i ya periodicheski kleval nosom v knigu. Prishlos' s
sozhaleniem otlozhit' tom, zakryt' glaza i poobeshchat' sebe, chto spat' ne  budu,
a tol'ko vot tak posizhu, poboryas' so snom.
     Prosnulsya ya ot nastojchivogo piska videofona. Solnce uzhe vzoshlo, na nebe
bylo ni  oblachka  i gostinuyu zalival yarkij svet. Esli by ne golye kleny i ne
sneg na ulice, to mozhno bylo podumat', chto na dvore  vesna.  Na  chasah  bylo
devyat' dvadcat' i ya so strahom tknul v knopku priema.
     Moisej  v  otlichie  ot  menya byl umyt, pobrit, svezh i odet. I esli menya
kormili moi mozgi i fantazii, v kotoryh ya slabovat, to  etogo  literaturnogo
volka, pomimo vsego etogo, kormili eshche i nogi i ego opryatnyj vid.
     - Nu  i  zadal  ty  mne rabotenku, - radostno soobshchil on, - YA tol'ko na
zvonki potratil ves' tvoj budushchij gonorar.
     - A on budet, gonorar-to?, - s neterpeniem sprosil ya.
     |pshtejn demonstrativno zadumalsya.
     Bol'she vsego na svete ya ne lyublyu prosit' i  byt'  zavisimym  ot  drugih
lyudej.  Vozmozhno  eto  sledstvie moej chrezmernoj gordosti, iz-za kotoroj mne
kazhetsya, chto okruzhayushchie prosto obyazany chitat'  moi  mysli  i  prinosit'  vse
nuzhnoe  po  pervomu  myslennomu trebovaniyu. Ili eto sledstvie moej tshchatel'no
skryvaemoj robosti, i ya prosto  terpet'  ne  mogu  bespokoit'  lyudej  svoimi
melkimi  problemami.  A  vozmozhno  mne  prosto ne nravitsya telesnoe oshchushchenie
ozhidaniya - ispolnitsya tvoe zhelanie ili net - serdce nachinaet bit'sya bystree,
v seredine grudi poyavlyaetsya teplo,  ruki  nachinayut  podragivat',  a  licevye
myshcy kamenet', skladyvayas' v nevozmutimo-nepronicaemuyu masku.
     YA molchal, ne preryvaya razmyshlenij Moiseya.
     - Slozhno  skazat',  -  otvetil on nakonec, - vse budet ot tebya samogo i
tvoego zhelaniya napisat' etu chertovu knigu. No snachala vse po poryadku.
     Vo vse vremena vlast'yu obladali te, kto vladel informaciej.  Poetomu  v
lyuboj  kompanii, osobenno otnosyashchejsya k sredstvam massovoj informacii, samyh
mogushchestvennyh lyudej, kak pravilo, dvoe - sam hozyain, ili top-menedzher (etot
fakt izvesten vsyakomu) i - hranitel' arhiva (etot fakt  malo  komu  znakom).
Dlya  mnogih  lyudej, privykshih otozhdestvlyat' simvoly vlasti, kak to: shikarnyj
avtomobil', trehetazhnoe bungalo i personal'nuyu  grobnicu,  s  samoj  vlast'yu
vysheprivedennoe utverzhdenie ne yavlyaetsya ochevidnym v silu ego pragmatichnosti.
Lyudi  lyubyat  princev  i  princess,  no  potom,  pochemu-to,  izmenyayut im s ih
konyuhami i sluzhankami.
     Moisej, kak chelovek pragmatichnyj, vsegda utverzhdal, chto na lyuboj rabote
nado pervo-napervo vyuchit'  raspolozhenie  treh  komnat  -  svoego  kabineta,
kabineta  svoego  nachal'nika  i sortira, i byt' v horoshih otnosheniyah s tremya
lyud'mi - s prezidentom, s privratnikom i s ego sobakoj.
     Imenno  eto  nou-hau  pozvolyaet  |pshtejnu  dobyvat'  takuyu  informaciyu,
kotoroj  poroj ne vladeet Direktorat Evro-Aziatskogo Konglomerata. Nado byt'
blizhe k narodu, druz'ya! V moem agente umer nezauryadnyj shpion i zhurnalist.
     Estestvenno, Moisej ne sobiralsya zvonit' posle nashego razgovora v takuyu
ran' (da i v lyuboe drugoe vremya) Prezidentu TVF ili Vice-prezidentu i tryasti
ih za grudki (ili grudi),  trebuya  vernut'  bednomu  Kirillu  Malhonski  ego
intellektual'nuyu   sobstvennost'.  On  pozvonil  sovsem  nezametnomu,  ochen'
skromnomu pozhilomu cheloveku po imeni  Svyatoslav  Aleksandrovich  Miloslavcev,
kotorogo  muchaet  bessonnica, iz-za chego on s bol'shim udovol'stviem ostaetsya
dezhurit' na noch' v arhivnom otdele TVF. Milyj starichok pochti vsyu svoyu  zhizn'
prorabotal  arhivariusom  kompanii,  byl  znakom  s  ee pervym prezidentom -
nezabyvaemoj YAnoj Brosh, imel mnogochislennye blagodarnosti  ot  Pravleniya  za
besporochnyj  trud,  ne rvalsya v nachal'niki, derzhal yazyk za zubami i ispravno
platil  profsoyuznye  vznosy.  Vse  eto  pozvolilo  emu  peresidet'  shesteryh
Direktorov,   dva   druzheskih   i   odno   agressivnoe   pogloshcheniya  drugimi
telekompaniyami, nacionalizaciyu i privatizaciyu, vzlety  i  padeniya,  putchi  i
revolyucii vnutri nashego malen'kogo stolichnogo gosudarstva.
     Moisej  poluchil  Miloslavceva  v nasledstvo ot brata i, pomnitsya, mesyac
sverkal ot schast'ya, soril den'gami i delilsya so mnoj kompromatom  na  vysshih
chinov  EAKa. On regulyarno zvonil stariku, boltal s nim po nocham, s interesom
vyslushival vospominaniya i sentencii, posylal podarki i  sovetovalsya.  Kak  i
vse  odinokie  lyudi, Svyatoslav Aleksandrovich istoskovalsya po vnimaniyu i dushi
ne chayal v svoem sobesednike. K tomu zhe Moiseyu hvatilo uma ne predlagat'  emu
den'gi  za  te  uslugi,  kotorye on okazyvaet, konsul'tiruya firmu "|pshtejn i
|pshtejn".
     Tochnoe soderzhanie razgovora Moisej ne  stal  mne  peredavat',  tak  kak
tyanulsya  on chetyre s lishnem chasa i sobesedniki pri etom obsudili obshirnejshij
krug problem, zatronuli  neveroyatnoe  kolichestvo  tem,  vypili  neischislimyj
ob容m  chernogo  kofe, chokayas' cherez interaktivnyj ekran videofona, opisali v
podrobnostyah drug drugu simptomy odolevayushchih ih  boleznej,  klyanya  sud'bu  i
proklyatuyu  starost',  chto  osobenno vesko zvuchalo iz ust tridcatisemiletnego
Moiseya, pyshushchego zdorov'em i optimizmom, skurili okolo polukilometra lyubimoj
oboimi "Lajki" (kotoruyu do etogo |pshtejn na duh ne perenosil),  posporili  o
dostoinstvah  bryunetok  i  blondinok  (oba  byli  bol'shimi ekspertami v etoj
oblasti, tak kak v silu religioznyh ubezhdenij ispovedovali edinobrachie).
     Nel'zya skazat', chto nash Moisej byl nastol'ko  besprincipnym,  chto  radi
polucheniya  nuzhnoj  emu  informacii prikidyvalsya pered doverchivym Svyatoslavom
Aleksandrovichem zayadlym kuril'shchikom i hronicheskim babnikom. On ochen'  horosho
umel  ulavlivat' zhelaniya svoego sobesednika i vel tochno v sootvetstvii s ego
ozhidaniyami, chem neskazanno raspolagal vizavi  k  sebe.  V  psihologii  takoj
pattern zovetsya "otzerkalivanie" i |pshtejn v sovershenstve vladel etim
iskusstvom.
     So  mnoj  on  vzhivalsya  v  obraz  etakogo grubovatogo i pryamogo delyagi,
chestnogo, no i ne upuskayushchego sobstvennoj vygody. To est' byl takim, kakim ya
vsegda neosoznanno, mozhet byt', zhelal videt' svoego literaturnogo agenta.  S
zhenoj  on  byl  nezhnym,  myagkim,  nabozhnym otcom semejstva, nahodyashchegosya pod
kabluchkom svoej polovinki. No ona by zdorovo  udivilas'  by,  uvidev  svoego
Moiseya  v kabinete u izdatelya iz "Pingvina" ili "Terry". Tam on byl akuloj v
bassejne s zhirnymi seledkami - stremitel'nyj,  nepreklonnyj,  proschityvayushchij
ves' kontrakt v ume i shchelkavshij yuridicheskuyu kazuistiku kak semechki.
     Prirozhdennoe  hameleonstvo  bylo  eshche  odnim  sekretom ego uspeha. I on
ponimal, chto na Svyatoslava Aleksandrovicha ni v koem  sluchae  nel'zya  davit'.
To,  chto  nam  nuzhno, dolzhno estestvenno vozniknut' v processe boltovni dvuh
izmuchennyh do zevoty bessonnicej muzhchin. Poka ego yazyk bezostanovochno chesal,
Moisej lihoradochno proschityval napravleniya razgovora, kotorye mogli  vyvesti
ego na zlopoluchnuyu zapis'. Neskol'ko raz on okazyvalsya sovsem blizko k celi,
kogda  razgovor  kasalsya  Sputnikov,  repertuara TVF i cejlonskogo chaya (esli
pervye dve temy, v moem predstavlenii, eshche kak-to mogli navesti na sled,  to
poslednyaya  kombinaciya  byla  vne  moego  razumeniya). No razgovor uvodil ih v
storonu i prihodilos' nachinat' novyj gambit.
     Konechno,  vremya  ne  tratilos'  popustu  -  Moisej   vyudil   mnozhestvo
interesnyh  faktov  i  eto  chetyrehchasovoe tok-shou dalo emu raboty na dolgie
mesyacy dlya razrabotki i analiza podvalivshego kolondajka novoj informacii. No
glavnoj celi on vse ne mog nikak dostich'.
     Nakonec on stal podumyvat' o  narushenii  svoih  strogih  pravil  i  uzhe
sobiralsya  sprosit'  neutomimogo  starichka  pryamo  v  lob  -  chto on znaet o
"evropejskom dele" i nel'zya li izvlech' etu zapis' iz arhiva. Vremya k tomu zhe
podzhimalo -  blizilas'  peresmenka  i  staromu  arhivariusu  uzhe  pora  bylo
otpravlyat'sya  domoj,  da  i  sily  |pshtejna  issyakali.  No tut sam Svyatoslav
Aleksandrovich zagovoril o K.  Malhonski.  On  kriticheski  ocenil  tvorcheskoe
nasledie  avtora,  pohvalil togo za realizm i tochnost' detalej, posetoval na
slabost' fantazii i pryamolinejnost' harakterov, pozhalel, chto tot  otoshel  ot
del (kak on slyshal) i ne zhelaet bol'she brat'sya za pero.
     Ponachalu,  ne  uloviv  o  kom  idet  rech', Moisej lish' poddakival etomu
domoroshchennomu kritiku, razmyshlyaya o svoej gor'koj sud'bine, nikak ne zhelavshej
dat' emu v ruki zolotoj klyuchik k razresheniyu  zakovyristoj  problemy.  Potom,
uslyshav  imya Malhonski, on ne poveril svoim usham, reshiv, chto grezit nayavu. A
kogda arhivarius stal sozhalet' o bezvremenno prervannoj  kar'ere,  Moisej  s
trudom  podavil  v  sebe zhelanie zaorat' znamenitoe - "Est' takaya partiya! ".
Sekundu pokolebavshis', on stal "prodavat'" menya.
     Moisej priznalsya stariku, chto ya yavlyayus' ego klientom, chto goryu zhelaniem
vnov' pristupit' k rabote i chto mne meshaet lish' samaya malost', tak, pustyachok
- vse nuzhnye materialy k knige nahodyatsya v arhive TVF.
     - Koroche govorya, - prerval svoyu epopeyu |pshtejn, - zapisej tam net.
     YA oblegchenno vzdohnul.
     - No eshche ne vse poteryano, - bodro skazal Moisej, - ya vse-taki  razyskal
mesto, gde oni pylyatsya.
     V nachale dekabrya 57-go goda Direktoratom byla v srochnom poryadke sozdana
komanda  dlya  rassledovaniya  tragedii  na  Evrope, pozzhe poluchivshej nazvanie
komissii SHermana-Krestovskogo. SHermana ya prekrasno znal - tot byl zakadychnym
drugom Teodora  Vejmara  i  vhodil  v  trojku  samyh  neprimirimyh  yastrebov
Ob容dinennyh  Sil.  Poznakomiv menya s nim, Vejmar posovetoval mne na budushchee
nikogda  ne  popadat'sya  pod  valenok  etogo  tshchedushnogo  chelovechka  i,   po
vozmozhnosti,   tochnee   peredavat'   v  mass-media  poluchennuyu  iz  ego  ust
informaciyu. YA sledoval etim rekomendaciyam i nikogda ne zhalel - cherez SHermana
ya prokachal kolossal'noe  kolichestvo  pervoklassnyh  reportazhej  i  statej  i
ubedilsya,  chto  general  vsegda  dostoveren  v  svoih suzhdeniyah i na zavtrak
pitaetsya vragami Otechestva. Na Evrope my s  nim  vstali  po  raznye  storony
poezda  pod  nazvaniem  "Interesy Rodiny", da i marshruty dvizheniya u nas byli
protivopolozhnymi.
     Krestovskij  byl  yuristom,  vozglavlyal   kollegiyu   sankt-peterburgskih
advokatov i mog samogo d'yavola opravdat' v glazah gospoda boga. No na Evrope
zadacha  u  nego  byla  drugaya. Na nas s samogo nachala postavili krest (ya etu
pikantnuyu podrobnost' uznal ot Borisa) i v glazah vselenskoj  obshchestvennosti
my  byli  gruppoj zatejnikov, chej kozyr' terror. Poetomu cel'yu advokata bylo
lish' opravdanie SHermana, posle togo, kak on utopit nas v blizhajshej polyn'e.
     YA kak poslednij durak dumal, chto luchshe  nashego  yastreba-mirotvorca  dlya
nas  i  byt'  ne  mozhet,  on-to, otec rodnoj, vse izlechit, iscelit, vyzvolit
vernyh synov Otechestva iz toj gryazi v kotoruyu oni seli,  on-to  nakazhet  teh
gadov,  kotorye  pridumali  eto  gnusnoe delo, on-to, on-to. Na pervyh porah
SHerman menya ne razocharovyval i tshchatel'no zapisyval moi panegiriki. Emu-to  ya
i  otdal  vsyu  s容mku nashej ekspedicii. Potom nas prigovorili k rasstrelu, a
imushchestvo konfiskovali.
     Mne kazalos', chto TVF ni za chto ne rasstanetsya so svoej  sobstvennost'yu
(vse  moi  zapisi  po  kontraktu  prinadlezhali  ej), dazhe ne stol'ko v celyah
kommercheskogo pokaza (ej etogo ne pozvolili by),  skol'ko  dlya  posleduyushchego
davleniya  na  Direktorat v osobo trudnyh dlya kompanii sluchayah i dlya chego ona
dolzhna byla postavit' na ushi ves' svoj yuridicheskij departament.
     Miloslavcev utverzhdal, chto vse tak i bylo - na ushi  postavili,  no  pod
zad  poluchili.  Ot  kogo imenno i skol'ko raz - istoriya umalchivaet, no s teh
por o evropejskom dele TVF zabyla i slyshat' ne hotela.
     - Znachit   eto   vse-taki   dejstvitel'no   bespoleznoe   zanyatie,    -
konstatiroval ya. Tol'ko teper' ya ponyal, chto ochen' boyus' najti eti zapisi.
     - Ty  tak  legko  sdaesh'sya?,  - udivilsya Moisej, - A ya hotel predlozhit'
tebe kak minimum dvenadcat' bolee ili menee zakonnyh  metodov  ot容ma  nashej
sobstvennosti  iz  kogtej  nashih yastrebov i dazhe soglasen oplatit' koe-kakie
izderzhki, kotorye mogut pri etom vozniknut'.
     - Naprimer?, - prinyalsya ya zagibat' pal'cy.
     - Naibolee  zakonnyj  i  naibolee  deshevyj  i,  skoree   vsego,   samyj
beznadezhnyj  -  nanyat'  advokatskuyu  kontoru, hotya by togo zhe Krestovkogo so
tovarishchami. Raz uzh on vyhlopotal dlya takih bozh'ih  ovechek  rasstrel,  to  uzh
pust' postaraetsya vernut' tebe konfiskovannoe barahlo.
     - Kakoj  zhe  sposob samyj dorogoj?, - probormotal ya, vspominaya rascenki
etogo samogo dorogogo advokatskogo doma vo Vselennoj.
     Zametiv,  chto  razohotivshijsya  |pshtejn,  vstupivshij  na  trudnuyu  tropu
vypestovaniya ocherednogo bestsellera, otkryvaet rot, ya toroplivo prerval ego,
ponyav,  vo-pervyh,  chto drugie ego metody popahivayut otkrovennoj ugolovshchinoj
i, vo-vtoryh, chto mne sovsem rashotelos' chto-libo pisat'.
     - Spasibo, Moisej,  za  zabotu.  U  menya  razbolelas'  golova,  nachalsya
pristup  malyarii, razvilsya kivsyak v mozgah. V obshchem, ya tebe potom pozvonyu, -
i vyklyuchil videofon, dobaviv, - esli zahochu.
     No neskol'ko chasov spustya ya vse-taki sdelal eshche odin zvonok i  chelovek,
k moemu udivleniyu, soglasilsya.
     Itak, nachinalsya novyj den' i nachinalsya on horosho - u menya v dome, v koe
veke,  gostila  horoshen'kaya  zhenshchina,  u  menya bolelo uho, a vo rtu, po vsem
priznakam, perenochevali loshadi, moe voskresenie kak pisatelya ne  sostoyalos',
na  ulice  shel  neponyatno  otkuda vzyavshijsya sneg, snova veter nagnal tuchi, a
morskoj veter sryval poslednyuyu listvu s kashtanov i  klenov  i  gonyal  ee  po
pustynnym ulicam.
     Odri  vstala  pozdno  -  v  odinnadcat'  chasov,  pozdorovalas' so mnoj,
vinovato glyadya na neschastnoe uho, i zaperlas' v vannoj, a tak kak sanuzel  u
menya  byl  sovmeshchennyj,  to  i  tualet  tozhe  okazalsya zanyatym. YA vzdohnul i
poplelsya varit' kofe.
     - Ty menya smozhesh' podbrosit'  do  Klajpedy?,  -  sprosil  ya,  kogda  my
dopivali  vtoroj  kofejnik,  sidya  u  bol'shogo okna v gostinoj i nablyudaya za
razgulyavshejsya purgoj.
     Odri sidela v moem mahrovom halate,  korotkie  mokrye  volosy  ee  byli
vz容rosheny.  Dvumya  rukami  ona derzhala pol-litrovuyu cvetastuyu chashku s kofe,
kotoryj po strannoj prihoti posolila,  i,  podobrav  nogi  pod  sebya,  unylo
smotrela na nepogodu.
     - Konechno, - zadumchivo kivnula devushka, - esli ty dotolkaesh' avtomobil'
do gorodskoj cherty.
     My  pomolchali.  Tashchit'sya  v takoj den' kuda-libo mne ne hotelos', a tem
bolee tashchit' na sebe eshche i odrinogo mastodonta. No vybirat' ne prihodilos' -
menya teper' zhdali, a drugogo transporta pod rukoj ne bylo  -  pogoda  stoyala
neletnaya.
     Odri otkryla knigu i prochitala vsluh:

     Ah, Aleksandr Sergeevich, milyj,
     Nu chto zhe vy nam nichego ne skazali,
     O tom, kak iskali, borolis', lyubili,
     O tom, chto v poslednyuyu osen' vy znali. 

     - ZHal', chto na bumage nel'zya peredat' muzyku.
     - |to pesnya?, - udivilas' Odri.
     - Ochen'  staraya  pesnya,  -  otvetil  ya,  -  Kak-nibud'  ya  tebe  dam ee
poslushat'.
     - A mne pokazalos', chto eto tvoi stihi, - razocharovano skazala  devushka
i vdrug sprosila, - Tebe nravitsya tvoya rabota, Kirill?
     - A pochemu ty ob etom sprashivaesh'?, - v svoyu ochered' pointeresovalsya ya,
sleduya durackoj zhurnalistskoj privychke.
     - Mne   kazhetsya,  chtoby  zanimat'sya  delom,  kotoroe  prinosit  stol'ko
somnenij, neschastij, gorya i odinochestva, nado ochen' ego lyubit'.
     YA ulybnulsya.
     - YA ne tak neschasten, kak ty dumaesh'. No ved' lyubimoe delo i ne  dolzhno
nravit'sya.  Ty  ego  dolzhen  dazhe  slegka  nenavidet'.  Lyubimaya rabota - eto
prizvanie, a vsyakoe prizvanie - sud'ba  i  rok.  Vse  lyudi  ishchut  prizvaniya,
stradayut  i  zaviduyut tem schastlivcam, kotorye ego uzhe obreli i ne ponimayut,
chto prizvanie lishaet tebya svobody voli. Ty stanovish'sya oderzhimym, tvoi mysli
zapolneny  tol'ko  rabotoj,  otnimayushchej  vse  radosti   zhizni,   razrushayushchej
druzheskie,  lyubovnye, semejnye svyazi, lishayushchej pokoya i dushevnogo ravnovesiya.
Ty stanovish'sya rabom svoego darovaniya, i,  kak  rab  lampy  Alladina,  -  ty
vsemogushch,  za isklyucheniem odnoj melochi - ty ne mozhesh' osvobodit'sya ot vlasti
etoj  lampy.  Blazhenny  te,  Odri,  kto  zanimaetsya  skuchnym,  neinteresnym,
nelyubimym delom - ibo oni svobodny. I neschastny te, kto najdya svoj talant, v
nem razocharovalis' - nazad hoda net.



     Posle  uhoda  Kirilla Oliviya uzhe ne smogla zasnut', hotya vchera (ili uzhe
segodnya? ) posle zabav oni legli pozdno,  ne  imeya  sil  dazhe  pribrat'sya  v
komnatah,  i  mgnovenno  usnuv,  kak naigravshiesya kotyata posle izryadnoj doli
materinskogo moloka.
     Bylo rano i mozhno bylo by povalyat'sya v posteli,  vypiv  sootvetstvuyushchuyu
tabletku  ili  prosto  sdelav  nad  soboj usilie, no po opytu Oliviya znala -
takoj vtorichnyj son ne prinosit oblegcheniya i posle nego  vstaesh'  eshche  bolee
razbitoj  i ustaloj, sohranyaya na ves' den' rasslablyayushchuyu sonlivost', vyalost'
i apatiyu ot kotoryh nel'zya izbavit'sya ni goryachej vannoj, ni seksom, ni kofe.
     Vstavat' bylo neohota, no neobhodimo - chto by den' ne poshel na smarku i
ona ne slonyalas' po kvartire kak  varenaya,  ne  imeya  ni  zhelaniya,  ni  voli
zanyat'sya delami. Dela predstoyali ochen' slozhnye - ubrat'sya, umyt'sya, usest'sya
za  knigu,  rabota  nad  kotoroj  tol'ko nachinalas', a eto byl dlya nee samyj
trudnyj etap - kazhdyj den' zastavlyat' sebya  pisat',  prichem  ne  znaya  tochno
zachem  ona  eto  delaet.  Den'gi dlya nee ne igrali nikakoj roli - naslednice
imperii Perstejnov dazhe bylo smeshno dumat' o nih, slavy ona tozhe ne iskala -
s samogo svoego rozhdeniya ona byla v  centre  vnimaniya  vsej  bol'shoj  sem'i,
dal'nih  i  ochen'  ne  blizkih  rodstvennikov,  a takzhe zhurnalistov, vedushchih
rubriki svetskoj hroniki v solidnyh zhurnalah, da pisak iz  "zheltoj"  pressy,
lyubyashchih  pokopat'sya  v  gryaznom  bel'e  blagorodnyh semejstv. Kirill obzyval
takoe vremyapreprovozhdenie "pisatel'skim  zudom",  kotoryj,  edva  nachavshis',
prinimaet  hronicheskuyu formu i izbavit'sya ot nego, to est' vylechit'sya, mozhno
lish' "kol'tom" sorok pyatogo kalibra (etu frazu on yavno u kogo-to ukral, hotya
i otrical eto).
     Kirill vsegda  smeyalsya,  vspominaya  ee  pervuyu  knigu,  na  prezentacii
kotoroj  oni sobstvenno i poznakomilis'. Oliviya napisala ee pod psevdonimom,
schitaya, chto ee nastoyashchee imya privlechet gorazdo  bol'she  vnimanie  chitatelej,
nezheli   hudozhestvennye   dostoinstva   samoj  knigi.  Poetomu  na  vecher  v
izdatel'stve "Pingvin", posvyashchennyj  poyavleniyu  na  literaturnom  nebosklone
novogo  darovaniya,  vstupivshego  na  trudnuyu stezyu pisatel'stva v slozhnejshej
oblasti i pytayushchegosya svoim nedyuzhim talantom podnyat' pornografiyu  ili,  esli
eto  rezhet  vash  sluh,  zhestkuyu  erotiku  - zhanr, nekogda gonimyj cerkov'yu i
gosudarstvom,  proklinaemyj  popami-impotentami,  razvratnymi  monashkami   i
starymi  devami-lesbiyankami,  do  vysot nastoyashchego iskusstva, chto do sih por
udavalos' nemnogim (navskidku, gospoda, prihodyat na pamyat' tol'ko markiz  de
Sad  i  zhena  francuzskogo diplomata, pardon, zabyl ee imya), Oliviya prishla v
maske, skryvayushchej ee lico, i v obvorozhitel'nom plat'e  iz  chernogo  barhata,
otdelannom krupnymi brilliantami, i obnazhayushchem ee telo.
     Sredi  gostej,  oblachennyh  v  konservativnye  odeyaniya  domov  "Richchi",
"Karden",  "Tarantini",   ee   plat'e   proizvelo   nastoyashchij   furor,   chto
neudivitel'no  - ved' za delo vzyalas' eshche odna voshodyashchaya zvezda, no uzhe "ot
kutyur", Allen Po, imeya v svoem rasporyazhenii dvadcat' kvadratnyh  santimetrov
kordovskogo barhata i pyat' tysyach karat otbornyh brilliantov.
     Kirill,  kak on potom rasskazyval, sovershenno sluchajno proletal mimo i,
uvidev kak iz sverkayushchego hromom shikarnogo limuzina poyavlyaetsya sama  Venera,
odetaya  lish'  v  blesk svoih dragocennostej, on, podchinyayas' svoim zdorovym i
nezdorovym instinktam, reshil prizemlit'sya tam zhe na luzhajke, ponyav, chto  eta
zhenshchina  sozdana tol'ko dlya nego i na kakoj by vecher ona ne speshila, skol'ko
by muzhej, zhenihov, lyubovnikov, detej i vnukov ee tam ne zhdalo, ej  bez  nego
budet  tam  presno,  skuchno  i  neinteresno.  Edinstvennoe  -  on  nikak  ne
predpolagal i ne ozhidal, chto  eta  yunaya  osoba  pishet  knizhki  somnitel'nogo
nravstvennogo  soderzhaniya  i  literaturnogo  dostoinstva,  ne  imeya pri etom
solidnogo opyta i vysasyvaya vse povoroty syuzheta i mul'timedijnogo soderzhaniya
iz svoih izyashchnyh pal'chikov.
     Sleduya v kil'vatere korolevy, on podhvatil s lotka bumazhnyj variant  ee
knizhki  v  tverdom  pereplete i za umopomrachitel'no blagotvoritel'nuyu cenu i
poka oni medlenno spuskalis' vniz, v  prazdnichnyj  holl  "Tutanhamon",  ves'
podsvechennyj   hromatoforami,   lazerami,   mul'tiplikacionnoj  golografiej,
ustavlennyj stolami s pervoklassnoj  vypivkoj  i  zakuskoj,  s  orkestrom  i
prazdnoshatayushchimisya  priglashennymi,  on  prolistal  etu bredyatinu ozabochennoj
devstvennicy  i  nikak  ne  mog  vzyat'  v  tolk  -  kakoe   otnoshenie   slet
aristokraticheskoj  elity imeet k nikchemnoj literaturnoj podelke. U nego byla
ne odna sotnya znakomyh pisatelej, rabotayushchih na etom zhe  poprishche  i  pishushchih
gorazdo  interesnee  i  bolee  realistichno,  no  ni razu ne udostoennyh dazhe
zanyuhannoj  prezentacii  gde-nibud'  v  "Golubom  banane".  Ego   nedoumenie
rasseyala  malen'kaya  nadpechatka  na  zadnej  oblozhke,  gde izdatel'stvo "pod
nazhimom voshishchennyh chitatelej"  otkryvalo  nastoyashchee  imya  pisatel'nicy  (na
makete  etogo  ne  bylo,  inache  Oliviya  ne dopustila by takogo kovarstva so
storony redakcii).
     Kogda na sleduyushchij den', uzhe druz'yami, oni sideli v "Palase" zavtrakaya,
i Kirill zhivopisal v licah podrobnosti vcherashnego skandala, kotoryj ustroila
O. Perstejn s podachi K. Malhonski, pokazavshego zamaskirovannomu avtoru - kak
ego naduli, ne skryvaya pri etom svoego  dejstvitel'nogo  otnosheniya  k  opusu
Margaret   Matlajn  (ona  zhe  O.  Perstejn),  ona  smeyalas'  do  slez  i  do
iznemozheniya, i uzhe  nel'zya  bylo  ponyat'  -  dejstvitel'no  li  eta  devushka
zalivaetsya smehom, ili u nee isterika iz-za predstoyashchej vechnoj razluki s tem
molodym  chelovekom, sidyashchim naprotiv ee, s uzhasnymi manerami i nevoobrazimoj
dlya respektabel'nogo  restorana  odezhdoj.  Vprochem  na  zhaloby  posetitelej,
trebuyushchih  vydvoreniya  razbuyanivshejsya  parochki,  administraciya  vnimaniya  ne
obrashchala, spravedlivo polagaya, chto gosti hozyajki restorana - ih gosti.
     Kirill predlozhil Olivii  podat'  na  "pingvinov"  v  sud  za  narushenie
zaranee ogovorennoj v kontrakte anonimnosti avtora hotya by ne deneg radi, no
radi   principa,   chem  vyzval  eshche  bolee  prodolzhitel'nyj  pristup  smeha.
Uspokoivshis', Oliviya ob座asnila, chto ona sdelala by eto s  udovol'stviem,  no
ni  odin sud ne primet k proizvodstvu delo v kotorom postradavshij i otvetchik
- odno i to zhe lico. A etu shutku s razoblacheniem  navernyaka  organizoval  ee
papasha, reshivshij podderzhat' lyubimoe chado v trudnuyu dlya nego minutu.
     Tak  nachalas'  ih svyaz'. Byla li ona beskorystnoj dlya Kirilla Oliviya ne
znala, no mozhno bylo predpolozhit', chto hotya on ne  kozyryaet  ee  familiej  v
svoih  zhurnalistskih rassledovaniyah, no navernoe vse te, s kem on rabotaet i
pod kogo kopaet, derzhat v ume ego  druzhbu  s  nej  i  eto,  tak  ili  inache,
sposobstvuet  ego  kar'ere.  Imeya  eto  v  vidu, Oliviya osobenno ne muchilas'
ugryzeniyami sovesti, ispol'zuya  ih  znakomstvo  kak  material  dlya  knigi  o
znamenitom   zhurnaliste,   polnuyu   intimnyh   podrobnostej   i  skandal'nyh
razoblachenij zhizni "zheltoj pressy". No navernoe Kirill ne obidelsya by.
     Kstati o knige - hvatit valyat'sya, pora delom zanimat'sya.
     Prinyav kontrastnyj dush, to  est'  chereduya  par  so  snegom,  popolam  s
romashkovym  koncentratom,  i  zavedya  kuhonnyj  agregat  na kakao bez sahara
(Oliviya priderzhivalas' vostochnyh ubezhdenij i polagala, chto polnyj zheludok  i
umstvennaya  rabota  nesovmestimy),  ona samostoyatel'no prinyalas' za uborku -
prislugi segodnya ne ozhidalos' vvidu  vyhodnogo,  a  nanimat'  odnodnevku  ne
hotelos'  - Oliviya ne lyubila chuzhih v dome i ee gornichnaya, energichnaya zhenshchina
vos'midesyati let,  rabotala  u  nee  postoyanno,  pereezzhaya  vsled  za  svoej
bespokojnoj devchonkoj iz goroda v gorod i vezde obustraivaya ee byt.
     V  kvartire  bylo  odinnadcat'  ili  dvenadcat'  komnat, v nekotorye iz
kotoryh Oliviya dazhe ni razu ne zaglyadyvala. Razgrom, k schast'yu, byl tol'ko v
spal'ne, gostinoj i na kuhne.
     So vcherashnego  utra  i  do  segodnyashnej  nochi  cherez  ih  kvartiru  shel
neskonchaemyj  potok  posetitelej. Bedstvie eto nachalos' spozaranku s yavleniya
bezymyannogo gostya v poslednej  stadii  op'yaneniya,  kogda  po  stenam  skachut
zelenye  cherti,  a  v  tualet  hodyat ne snimaya bryuk, osveshchaya dorogu shikarnym
fonarem pod  glazom.  Tak  i  ne  ponyav  chego  on  hotel,  Oliviya  razbudila
dryhnuvshego Kirilla, a sama zavalilas' snova v postel'. Kirill, razobravshis'
s  "dinozavrom",  snova  podnyal  Oliviyu, velev ej pobystree odevat'sya, chtoby
nemedlenno smotat'sya kuda podal'she iz etogo mesta, sleduya narodnoj  primete,
verno  podmetivshej:  kak  den'  nachalsya,  tak on i prodolzhit'sya, a prinimat'
narod on segodnya ne v sostoyanii. Oliviya tozhe  ne  zhelala  ugrobit'  den'  na
spletni,  spory  i  alkogol',  no  odet'sya  ne uspela - pozhaloval Nikitin so
svoimi devkami, kotoryh on pochemu-to vydaval za manekenshchic.
     I - poshlo i poehalo: ne uspevali vyprovodit' odnih  -  srazu  prihodili
drugie,  vypinuv  drugih  -  poluchali  tret'ih.  |to bylo tataro-mongol'skoe
nashestvie saranchi - takoe zhe neissyakaemoe, takoe zhe bezuderzhnoe i  takoe  zhe
golodnoe.  Vse  ih  godovye prodovol'stvennye i spirtosoderzhashchie zapasy byli
smeteny, unichtozheny, razgrableny, a obertki,  futlyary,  korobki,  ogryzki  i
kosti  razbrosany  po kuhne, prihozhej i zalu. Tol'ko blagodarya prozorlivosti
Kirilla, zapershego vse drugie komnaty, ne byl zagazhen ves' dom.
     Podnimaya upavshuyu  mebel'  i  sobiraya  musor,  Oliviya  ubezhdala  sebya  v
poleznosti fizicheskih uprazhnenij i rugala za nerastoropnost' i staromodnost'
vkusov.
     Odnako polnota ej ne grozila - ot rodu ona byla hudovatoj, ne smotrya na
kalorijnuyu  kormezhku,  kotoroj  ee pichkali mamki-nyan'ki, i tol'ko k dvadcati
godam zhir u nee skopilsya v teh mestah i v teh  proporciyah,  chtoby  vyglyadet'
chertovski  privlekatel'noj  devushkoj.  I  skol'ko  potom  ona ne predavalas'
chrevougodiyu i prochim izlishestvam - nichto ne smoglo isportit' ee figuru.  Pri
vsem  pri  etom  sport  Oliviya  ne  lyubila,  predpochitaya utrennej probezhke i
zaryadke,  plavatel'nomu  bassejnu   i   tennisnomu   kortu   prodolzhitel'nyj
ozdorovitel'nyj son.
     A  uzh  so  staromodnost'yu  tem  bolee  nichego nel'zya bylo podelat'. |to
proyavlyalos' v ee pristrastii k  tihim  malen'kim  gorodam,  ili,  v  krajnem
sluchae, k samym dal'nim prigorodam stolic, a takzhe v predpochtenii selit'sya v
kamennyh domah, v odno- i dvuhetazhnyh kottedzhah, a ne v novomodnyh "Steblyah"
i  "Oblakah",  gde ty glazeesh' na zemlyu s kilometrovoj vysoty, a les i rechku
vidish'  tol'ko  na  kartinkah.  Skuchennost'  naroda  i  otsutstvie   zelenyh
nasazhdenij byli ej ne po dushe - ona lyubila tishinu i svezhest' provincial'nogo
utra, spokojnoe techenie bezymyannyh rechushek i krasotu vechernego neba.
     |ta  zhe  sentimental'nost'  skazyvalas'  i  na  mebeli  - Oliviya prosto
tryaslas' ot  vozhdeleniya,  uvidev  v  antikvarnoj  lavke  ili  na  rasprodazhe
obluplennyj  garnitur,  istochennyj  chervyami, i srazu priobretala ego. Mebel'
eta sozdavalas' v te vremena, kogda  o  kompaktnosti  i  ekonomii  ne  imeli
ponyatiya, a Mal'tusa zakidyvali gnilymi pomidorami i poetomu ruhlyad' rano ili
pozdno  zapolnyala  ves' dom i vyzhivala iz nego svoyu hozyajku, ne imeyushchej sily
voli rasstat'sya hotya by s  naibolee  gromozdkimi  i  odioznymi  ekzemplyarami
svoej  kollekcii  ili  ogranichit'  sebya  v  svoih  pokupkah.  Dom  s  trudom
zakryvalsya na klyuch, tak kak mebel' lezla iz vseh shchelej, i,  rydaya  ot  takoj
razluki,  Oliviya  pereezzhala  v  novyj staryj pustoj dom i epopeya nachinalas'
snova.
     Koe-kak ubravshis', Oliviya dostala iz pechki svoj kakao  i,  usevshis'  za
stol,  prinyalas'  obozrevat' svoi vladeniya. Bol'shoe kuhonnoe okno vyhodilo v
zabroshennyj  sad.  Let  sto   nazad   v   nem   eshche   velas'   kakaya-nikakaya
okul'turivayushchaya  sadovodcheskaya deyatel'nost', kak to: podrezka, propolka (ili
parki ne propalyvayut? ), sbor i szhiganie opavshih osen'yu list'ev,  obnovlenie
uvityh  plyushchem  i  dikim  vinogradom ukromnyh besedok - tradicionnogo priyuta
vseh vlyublennyh, restavraciya staryh i ustanovka novyh statuj  (ne  shedevrov,
konechno,  no  i  ne  preslovutyh  babencij  s veslami i bajdarkami na moshchnyh
gipsovyh plechah, a - vpolne prilichnyh rabot molodezhi, kotorye - kto znaet? -
mozhet  so  vremenem  i  stanut  znamenitostyami  i   ih   parkovye   tvoreniya
peremestyatsya  v  razryad  shedevrov  i  v  muzei)  i eshche mnogo drugih rabot, o
kotoryh Oliviya ne imela nikakogo ponyatiya, prevrashchayushchih zelenye nasazhdeniya  v
radost' dlya glaz i dushi gorozhan, vospitannyh na racional'nosti nashih gorodov
i zhelayushchih videt' takuyu zhe racional'nost' i v zhivoj prirode.
     No o teh vremenah davno pozabyli - sadovniki vymerli ili pererodilis' v
neponyatnyh   florodizajnerov,  a  uhozhennye  gorodskie  parki  razroslis'  i
prevratilis' v lesa: posypannye graviem tropinki ischezli v  gustoj  trave  i
kustarnike,  besedki chast'yu obvalilis', a chast'yu tak obrosli vinogradom, chto
nel'zya bylo ponyat' chto skryvaetsya pod nim.  Derev'ya,  nekogda  posazhennye  v
strogom  poryadke, vozvyshalis' teper' pochemu-to haotichno - to li perepolzaya s
mesta na mesto, to li tak bystro vyrastaya.  Akkuratnye  gazony,  na  kotoryh
lyubili  ponezhit'sya  dobroporyadochnye  gorozhane  i  brodyachie  sobaki, kanuli v
vechnost' vsled za sadovnikami, statui byli razbity i razgrableny.
     I tak bylo chestnee i gorazdo luchshe.
     Oni  s  Kirillom  chasto  vecherami  brodili  po  lesu,  dlya  razvlecheniya
otyskivaya  starye  tropinki i chudom sohranivshiesya statui. U Olivii byl bolee
nametannyj glaz na takie veshchi, blagodarya davnemu pristrastiyu k dikoj prirode
i vrozhdennoj nablyudatel'nosti, berushchej svoi istoki v indejskih i  bushmenskih
kornyah   Perstejnov.  Kirill,  kak  provedshij  pochti  vse  svoe  detstvo  vo
Vnezemel'e, byl gluh i nevospriimchiv v zemnoj prirode i pri sbore gribov  ne
uvidel  by  i  polumetrovogo muhomora u sebya pod nosom. Oni zaklyuchali pari -
kto bol'she otyshchet ucelevshih monumentov i  on  postoyanno  proigryval,  no  ne
otkazyvalsya  ot  novoj  igry,  govorya, chto eto - velikolepnaya trenirovka dlya
zhurnalista, pomogayushchaya byt' vnimatel'nee i kopat' glubzhe. Potom,  esli  bylo
teplo,  oni  ustraivali pikniki v potaennyh ugolkah parka, vdali ot goroda i
sumasshestviya vsego ostal'nogo mira.
     Kogda zhe lil dozhd', kak segodnya, Oliviya lyubovalas' parkom iz okna  ili,
nabravshis'  smelosti,  odevala  dozhdevik  i  brodila  po lesu odna, medlenno
promokaya, zamerzaya i prostuzhayas'. Kirill takogo vida zakalivaniya ne  ponimal
i ne soprovozhdal ee v "dozhdevyh rejdah".
     Vesna,  leto  i  osen' zabroshennogo parka proshli pered ih glazami. Zimy
oni eshche ne videli, no i ona byla ne za gorami. Zasnezhennye derev'ya navernyaka
ochen' krasivy i, hotya Oliviya  ne  lyubila  holod,  ona  s  neterpeniem  zhdala
prihoda zimy, vspominaya svoe zhit'e-byt'e v Ugliche. Zima nesla novye zabavy -
lyzhi,  sanki,  snezhnye  baby,  ledyanye  gorki  i  snezhki.  No  Oliviya sil'no
podozrevala,  chto  russkoj  zimy  so  snegom,  morozom,  purgoj,  metel'yu  i
medvedyami  na  ulicah  v  Parizhe  mozhno  i  ne  dozhdat'sya vvidu promozglosti
klimata, nesokrushimogo poka vseobshchim poholodaniem, i syraya osen'  prodlit'sya
do samoj vesny, raduya glaza vechnymi dozhdyami, oblysevshimi derev'yami i gniyushchej
opavshej  listvoj.  Net,  protiv  syrosti  ona ne vozrazhala, no hotelos' by i
raznoobraziya.
     Oliviya dala sebe obeshchanie zhdat' snega do Rozhdestva i, esli on  vse-taki
ne  vypadet,  to  zakupit' mikropogodnye ustanovki i v Novyj God obrushit' na
obaldevshih parizhan umopomrachitel'nyj snegopad, chto by on po poyas zavalil vse
ulicy,  prevrativ  doma  v  izolirovannye  ot  vsego  mira  ostrovki,  raduya
neugomonnuyu rebyatnyu i povyshaya rozhdaemost'.
     Pochuvstvovav  sebya  Demiurgom  i  oshchutiv  priliv tvorcheskih sil, Oliviya
toroplivo dopila ostyvshij kakao, reshiv nemedlenno pristupit' k rabote.
     Ona razvernula tekst-processor pryamo na kuhne, ne  zhelaya  perehodit'  v
neuyutnuyu  dlya  pisatel'stva  gostinuyu.  Dom  stroilsya v te vremena, kogda ne
podozrevali o vozmozhnosti obshchepita, a modernizirovalsya, kogda uzhe odno slovo
"obshchestvennoe pitanie" vyzyvalo  izzhogu,  pozyvy  k  rvote,  koliki  i  yazvu
zheludka.  Porozhdenie  velikoj  Rossii vyzyvalo uzhas u francuzskih gurmanov i
porodilo azhiotazhnyj spros na kvartiry s bol'shimi,  prekrasno  oborudovannymi
kuhnyami i na umeyushchih horosho gotovit' kuharok, lyubovnic i nevest.
     Oliviya  gotovit'  ne  umela  i  ne  lyubila tak zhe, kak i fizkul'turu, i
otdavala prigotovlenie pishchi na otkup Anzh-Mari, otlichno spravlyayushchejsya s takim
nelegkim delom, da kuhonnomu kombajnu, kogda ekonomka otsutstvovala.
     Eli oni pochemu-to pochti vsegda na kuhne, vyzyvaya etim umilenie  sosedej
takoj  prostotoj  nravov  bogatyh lyudej, chto neskazanno razdrazhalo Anzh-Mari,
privykshej vosprinimat' trapezu kak nekij  ochen'  vazhnyj  ritual,  a  ne  kak
nabivanie  zheludka.  Kogda ih s Kirillom ne bylo doma i oni ne mogli podnyat'
bunt, ona servirovala  stol  v  polagayushchemsya  dlya  etogo  meste  i  po  vsem
klassicheskim pravilam. Popav v takuyu kovarnuyu zapadnyu, Kirill i Oliviya dolgo
prepiralis' s Anzh-Mari, uprekaya ee v gnilom aristokratizme i ugrozhaya pojti i
otravit'sya  v  "obshchepite".  No  v  konce koncov sdavshis' pod naporom aromata
vkusnoj edy, stoyashchej  na  stole,  odevali  vechernie  kostyumy  (nichego  krome
smokinga!  )  i  plat'ya  (upasi  tebya Bog odet' bryuki! YUbku, tol'ko yubku! ),
chinno vyhodili k stolu, chinno rassazhivalis' i chinno prinimalis' za  trapezu,
vedya  svetskie besedy, nahvalivaya prigotovlennoe, ne vystavlyaya lokti na stol
i tshchatel'no sveryayas' s katalogom ob ispol'zovanii toj ili inoj  zamyslovatoj
lozhki dlya togo ili inogo blyuda.
     Posle  takogo  spektaklya  oni  pod  kakim-nibud'  blagovidnym predlogom
otpravlyali nesgibaemuyu  Anzh-Mari  v  ocherednoj  otpusk,  pitalis'  na  kuhne
razdora   polufabrikatami,   prigotavlivaemyh  po  ocheredi  (u  Kirilla  eto
poluchalos' luchshe - davala znat'  voennaya  zakalka,  no  on  ne  hotel  brat'
gotovku  polnost'yu  na  sebya,  predpochitaya  cherez den' vkushat' peresolennye,
podgorelye i nedovarenye "shedevry" Olivii) i  kogda  stanovilos'  sovsem  uzh
nevterpezh,  Anzh-Mari  vozvrashchalas'  domoj,  navodya poryadok i opyat' nasazhivaya
aristokraticheskij duh.
     Na dannyj moment ekonomka byla v zagule (po terminologii Olivii), i oni
vo vsyu pol'zovalis' plodami svobody: plohoj edoj, poseshcheniem gostej, imeyushchih
lish' samye  smutnye  predstavleniya  o  prilichnyh  manerah,  i  neskonchaemymi
diskussiyami  po  povodu  togo, kto luchshe gotovit i kto hozyajka v dome. Plody
eti byli somnitel'ny po cennosti i po s容dobnosti, no odno preimushchestvo bylo
nesomnennym - Oliviya spokojno rabotala na  lyubimoj  kuhne,  poputno  lyubuyas'
vidom iz okna, v chem i cherpala svoe vdohnovenie.
     Za  svoyu  poka  nedolguyu  literaturnuyu  zhizn'  ona napisala bol'she dvuh
desyatkov knig i vse oni byli o lyubvi -  plotskoj  li,  platonicheskoj,  no  o
lyubvi. V polnoj mere ih avtor ne perezhil eshche eto chuvstvo s ego bol'yu popolam
(a  mozhet  i  men'she)  so  schast'em - to li v silu svoej molodosti, to li iz
opaseniya poteryat' svobodu, proistekayushchej iz ubezhdennosti,  chto  Homo  homini
svoloch'  est.  Poetomu ona bez sodroganiya i bez izlishnej sentimental'nosti i
berezhlivosti kopala etu vechnuyu  temu.  Iz-za  etogo  knigi  vyhodili,  myagko
govorya,   strannovatymi   po   soderzhaniyu   i  po  tem  ideyam,  kotorye  ona
deklarirovala i vryad li kto mog dogadat'sya, chto oni sochineny nezhnoj i myagkoj
devushkoj. Vprochem  oni  uspeshno  prodavalis',  kopirovalis',  zapreshchalis'  i
zabyvalis'.
     Esli merilom uspeha pisatelya schitat' tirazhi ego knig, to Oliviya byla na
kone.  No ona otdavala sebe otchet v tom, chto uspeh i talant veshchi sut' raznye
i ne ochen'-to nadeyalas' na  literaturnoe  "bessmertie".  Vse  priznayut,  chto
"Iliada"  -  velikoe  i  bessmertnoe  proizvedenie,  odnako  za nim ne stoit
ochered' v bibliotekah, da i v knizhnyh magazinah  ona  spokojno  pylit'sya  na
polkah.
     Syuzhety   pomimo  ee  voli  lezli  iz  golovy,  trebuya  zapechatleniya  na
informacionnyh nositelyah, i eto bylo adskoj rabotoj. Kak zhenshchina ona  rozhala
kazhduyu knigu v strashnyh mukah, perepisyvaya napisannoe po sto raz, beskonechno
peredelyvaya  povoroty  syuzheta  i chasami sidya pered pustym ekranom i musolya v
tysyachnyj raz nepoluchayushchuyusya strochku. |to ne okupalos'  nikakimi  gonorarami,
nikakoj  slavoj,  nikakim bessmertiem. Vidya mucheniya Olivii, Kirill uteshal ee
tem, chto vse nastoyashchie pisateli ispytyvayut muki tvorchestva  i  eto  yavlyaetsya
svoego  roda  garantiej,  chto  ona  pishet  nechto znachitel'noe i, mozhet dazhe,
netlennoe. Oliviya v svoyu ochered' tut zhe pripominala emu  vse  ego  nelestnye
otzyvy  o  ee  knigah  i  nazyvala podhalimom, v otvet na chto Kirill nachinal
rugat' svoj dlinnyj yazyk, durnoj  vkus,  muzykal'nuyu  gluhotu,  politicheskuyu
slepotu i literaturnuyu... m-m-m... e-e-e opyat' zhe bezvkusicu.
     V otmestku Kirillu i ustav vydumyvat', Oliviya prinyalas' pisat' memuary.
CHernovoe ih nazvanie bylo: "Tajnaya zhizn' Olivii Perstejn" (konechno, ne ahti,
no na  pervyj  raz  sojdet)  i  v  nih  ona sobiralas' otrazit' vse intimnye
podrobnosti svoej nebogatoj biografii. Tuda ona planirovala  vklyuchit'  takie
glavy:  "Moj pervyj poceluj", "Menarhe", "Kak ya lishilas' nevinnosti" i t. p.
Napisala ona ih udivitel'no bystro dlya sebya, na  odnom  dyhanii,  blago  chto
vospominaniya  eti byli eshche svezhi i priyatny. Rif podsteregal ee na glave "Moya
pervaya kniga", gde vpervye poyavlyalsya Kirill. Ona perepisala glavu semnadcat'
raz (lichnyj rekord! ), no ej nikak ne udavalos' soblyusti tochno  rasschitannye
proporcii   -   vosem'desyat  procentov  teksta  posvyashchaetsya  O.  Perstejn  i
ostavshiesya dvadcat' - vtorostepennym personazham.  Zdes'  eto  soblyudalos'  s
tochnost'yu  do naoborot. Titanicheskimi usiliyami ona dovela eto sootnoshenie do
nichejnogo rezul'tata, skvoz' slezy s krov'yu vydiraya iz glavy  samye  udachnye
stroki i dialogi.
     Vivisekciya  ne  poshla na pol'zu knige i ona tiho skonchalas', a Oliviya s
nekotorym udivleniem obnaruzhila, chto pishet roman o zhurnaliste K. Malhonski.
     Ponachalu ona vzdohnula s  oblegcheniem  -  pisalos'  ne  menee  legko  i
interesno,  chem ee pervye stranicy nesostoyavshejsya biografii, no potom Oliviya
zapanikovala, reshiv, chto po ushi vlyubilas', vtreskalas', vtyurilas'  v  svoego
geroya.  Vlyublyat'sya ej ne hotelos' po dvum prichinam: vo-pervyh, eto otnyalo by
u nee svobodu i spokojstvie, a vo-vtoryh, lishilo by ee ob容ktivnosti,  nadev
na nee rozovye ochki i zastavlyaya peresypat' povestvovanie voshishchennymi "oh! "
i "ah! ".
     Ona  tut  zhe  zavela  dvuh lyubovnikov na storone i bylo uspokoilas', no
tol'ko do teh por, kogda ej na um prishla davno izvestnaya mysl', chto ne  nado
putat' lyubov' i seks.
     Drugie  ee  popytki  izbavitsya ot podozrenij v sobstvennoj predvzyatosti
byli stol' zhe naivny, skol' i beznadezhny. V konce-koncov ona plyunula na  vse
eto,  nazyvaemoe  svobodoj,  i  stala  pisat'  kak pishetsya. Rukopis' Kirillu
Oliviya ne pokazyvala, reshiv eto sdelat' togda,  kogda  vse  budet  napisano,
otredaktirovano,  odobreno  litagentom i sdano v pechat' i na kritiku Kirilla
mozhno budet ne obrashchat' vnimaniya.
     Glava, nad  kotoroj  Oliviya  sejchas  rabotala,  nazyvalas'  "Zagadochnoe
puteshestvie v Prussiyu". Pozavchera ona sochinila zaglavie i prikinula osnovnye
epizody  s  tem,  chto  by  na  sleduyushchij  den'  (to est' - vchera) zasest' za
raspechatku, no eto ne udalos' po  ob容ktivnoj  prichine  i  sejchas  s  trudom
prihodilos' s trudom vosstanavlivat' togdashnie mysli.
     Itak, zagadochnoe puteshestvie v Prussiyu:
     "U   doktora   J.   Gebbel'sa   ya   chitala,  chto  Adol'f  byl  ochen'
sentimental'nyj  chelovekom  (estestvenno,  u  d-ra  J.  G.  ona   nichego
podobnogo  ne  chitala,  i,  voobshche,  imela samye smutnye predstavleniya o ego
literaturnom nasledii, no kto budet  eto  proveryat',  a  esli  i  budet,  to
sushchestvuet  takaya  shtuka,  kak  avtorskij  vymysel,  na kotoroe vsegda mozhno
soslat'sya v otvet na pretenzii zanudlivyh chitatelej, hotya, kazhetsya, v  chislo
ee  poklonnikov  oni ne vhodyat). Navernoe, eto i posluzhilo istochnikom
(koryavoe vyrazhenie, pozzhe nado budet ispravit', a sejchas -  vpered,  vpered,
vpered)  izvestnogo  vyrazheniya,  chto  zhestokie lyudi sentimental'ny (a
razve Kirill  zhestok?  Konechno,  von  on  kak  pod  oreh  razdelyvaet  svoih
opponentov-pacifistov,  prichem ne tol'ko na gazetnyh stranicah, no i v barah
po p'yanke. Net, tut slova ne vykinesh' - zhestok, grub, sentimentalen  i  esli
by  eto  bylo  ne  tak, to prishlos' by vykinut' takoe horoshee nachalo glavy).
Po  prichine  sentimental'nosti  my,  navernoe,  tak  blizko   i   nadolgo
soshlis'  (nu vot, radi krasnogo slovca prishlos' i sebya obvinit' v tom zhe
poroke. Nado kak-to vyputyvat'sya. Vot tak, naprimer: ) ved' zhenshchinam  eto
kachestvo  prisushche  immanentno  (chto  eto  za  slovo takoe, neproizvol'no
vyplyvshee iz podsoznaniya? Aga, po slovaryu: i. -  nechto,  vnutrenne  prisushchee
komu-libo.  Molodec,  to  chto  nuzhno,  da  i obrazovaniem blesnula! ) bez
vsyakih doveskov (posle  "vsyakih"  nado  vstavit'  "malopriyatnyh"),  k
schast'yu,  i  tak,  k  neschast'yu, harakternyh dlya muzhchin (ogo-go, horoshaya
shpil'ka. A ty uverena, chto etih doveskov u tebya  vse-taki  net?  |to  vopros
drugoj i k tekstu otnosheniya ne imeet).
     Ponachalu ya ne ochen' obrashchala vnimanie na etu chertu ego haraktera
(na kakuyu  -  zhestokost'  ili  sentimental'nost'?  Neuzheli  ne ponyatno? Net.
H-m-m, dejstvitel'no, ne ochen'. Nu ladno, dal'she vse ob座asnit'sya), hotya v
takom cheloveke ona dolzhna srazu brosat'sya v glaza, kak nepravil'no sygrannaya
nota genial'nogo koncerta, kak uchenicheskie mazki  na  polotne  Mastera,  kak
cenzurnye  kupyury  v  stihah (neploho, neploho, chert voz'mi), i uzhe v
samom  slovosochetanii  "ZHeltyj  Tigr"  prositsya  prodolzhenie  (net,   ne
prositsya,  po-moemu.  Pridetsya  vycherkivat' i posle "stihah" stavit' tochku).
No  odin  sluchaj,  tochnee  -  progulka,  zastavili  (?!   )   menya
vnimatel'nee  priglyadet'sya  k  Kirillu  i  razglyadet'  v  ego haraktere etot
dissonans (zastavili, zastavili). |to proizoshlo  sovsem  nedavno,
(kogda  tochno?  Aga, vspomnila: ) vsego lish' mesyaca nazad (i ostaetsya
tol'ko udivlyat'sya, chto za gody nashego blizkogo  znakomstva  ty  ob  etom  ne
pronyuhala  ran'she!  |to  ya  pisat'  ne budu), kogda zharkoe parizhskoe leto
pereteklo v ocharovatel'noe bab'e, osobenno zamechatel'noe na etih shirotah
(eto ya pishu ot chistogo serdca) - bez dushnyh dnej pod palyashchim  solncem
(bez  chego  eshche?  Da:  ),  bez nesmetnyh tolp prazdnoshatayushchihsya turistov,
bezzastenchivo pyalyashchihsya na obitatelej starogo goroda i udivlyayas' - kak, mol,
oni mogut zhit' v takom zaholust'e, vdali ot civilizacii  (nenavizhu  etih
obormotov!!! ), zabyvaya, chto Vavilon so svoej bashnej i smesheniem yazykov i
narodov  raspolozhen  vsego  lish'  v (skol'ko zhe eto tochno budet? Neohota
lezt' v spravochnik, da i kogo eto interesuet -  proglotyat  i  ne  podavyatsya)
sta semidesyati treh kilometrah otsyuda, bez skuki otpuska (a ty v nem,
ha-ha,  byla kogda-nibud'? Interesno bylo by pobyvat' i ispytat' etu "skuku"
na sebe) i trevozhnogo ozhidaniya osennej pory so svoimi  dozhdyami,  holodom,
zheltymi  list'yami  i  prostudoj (prinimajte "Koldreks-al'fa" - ideal'noe
sredstvo ot grippa).
     Vse eto: turisty, zhara i ozhidaniya  konchayutsya  ran'she,  chem  prihodit
sentyabr',  a dozhdi, holod i prostuda poyavlyaetsya gorazdo pozzhe, v oktyabre
(to est' sejchas). |to prevrashchaet  sentyabr'  v  prelestnejshuyu  poru  goda.
Uezzhat'  iz Parizha v eto vremya mne ne hotelos', no Kirill ugovoril sletat' v
Fyurstenberg (esli govorit' tochnee, to ya navyazalas' sama. On skazal,  chto
na  denek  uedet,  a  ya  prosto tak pointeresovalas' - kuda?, ne imeya nichego
vvidu, tak kak uzhe davno privykla k ego neozhidannym otluchkam,  reshiv  prosto
byt'  vezhlivoj  i  pokazat'  svoj  interes  k  ego  zhizni. Kirill na sekundu
spotknulsya i ya pochuvstvovala ego smushchenie i chut'em svoim ponyala, chto za etim
kroetsya nechto vazhnoe dlya nego. Takogo sluchaya ya upustit' ne mogla i  prishlos'
upotrebit'  vse  svoi chary dlya ugovora ego vzyat' menya s soboj. Tak eto bylo,
no chitatelyu ob etom znat' ne sleduet, ibo eto narushaet voznikayushchee s  pervyh
zhe  strok  vpechatlenie  ob intimnom znakomstve avtora so vsemi podrobnostyami
zhizni svoego geroya), utverzhdaya, chto nemeckaya osen' ne  huzhe  parizhskoj  i
dazhe prevoshodit ee po myagkosti iz-za blizosti Baltiki, a starinnyj nemeckij
gorod gorazdo krasivee Parizha i do sih por ne isporchen nikakoj civilizaciej.
S  etim  ya nikak ne mogla soglasitsya i poetomu reshila uvidet' svoimi glazami
eto chudo. My poehali vmeste (vse eto fantazii chistoj vody, no vrat'  mne
ne privykat').
     Za  chas  my  dobralis'  do  Berlina  i,  ne vyhodya na poverhnost' iz
Transkontinental'noj Truby, chto by polyubovat'sya Federal'noj stolicej,  srazu
zhe  pereseli  na  elektropoezd,  idushchej na sever. Narodu v vagone bylo ochen'
malo - bol'shinstvo predpochitalo pol'zovat'sya vozdushnym transportom - i krome
nas po poezdu slonyalos' eshche dvoe-troe lyudej. |lektrichka nabrala  krejserskuyu
skorost'  i  cherez minutu posle razgona vyskochila iz obtekatelya TT, uhodya po
pologoj krivoj ot prozrachnoj truby, v kotoroj na predele  vidimosti  snovali
elegantnye  "meteory",  feshenebel'nye "Glorii Skott" i prosten'kie "sigary",
razvozyashchie grazhdan EAK po vsej territorii Konglomerata ot Britanii na zapade
do Alyaski na vostoke, ot Zemli Franca-Iosifa na severe do SHri-Lanki na  yuge,
vnutri  razbrosannyh  po vsej Evro-Azii shchupal'c, kotorye sejchas uzhe tyanulis'
do Afriki, Antarktidy, Ameriki i Avstralii i v nedalekom budushchem dolzhny byli
somknut'sya na vsem tele zemnogo shara.
     Nashi poputchiki vskore slezli na svoih  stanciyah  i  my  ostalis'  odni,
gadaya,  chto  zastavlyaet  ekonomnyh  nemcev  gonyat'  pustye  poezda  po  vsej
Federacii, bez vsyakoj nadezhdy na to, chto eta zabota o chetyreh-pyati chelovekah
kak to okupit'sya, esli uzh ne v denezhnom, to hotya by v  moral'nom  plane.  No
nashe  odinochestvo  nas  ustraivalo:  nikto, v tom chisle i my sami, ne meshali
lyubovat'sya pronosyashchimisya mimo  vidami  -  uhozhennymi  akkuratnymi  polyami  i
lesami,  tak  blizko  podstupayushchimi  k  rel'sam,  chto vetvi derev'ev lezli v
otkrytye nami okna, ostavlyaya  vnutri  otorvannye  vetki,  list'ya,  igolki  i
zapahi  oseni,  smoly  i dyma. S takogo rasstoyaniya i na takoj skorosti mozhno
bylo  razglyadet',  chto  les  ubran(!  ),  ochishchen  ot  burelomov,  listvy   i
promyshlennogo  turistskogo  musora,  chto  na  mnogochislennyh  sosnah sdelany
narezki i  pod  nimi  ukrepleny  glinyanye  gorshochki  dlya  sbora  smoly.  |ti
svidetel'stva    nemeckoj    akkuratnosti   i   pedantichnosti   eshche   bol'she
podcherkivalis' vidom malen'kih gorodov i dereven' na beregah lenivyh  rechek,
zastroennyh   kamennymi   domami,   vysokimi   ratushami,  vymoshchennyh  vechnoj
bruschatkoj i utopayushchimi v zeleni derev'ev i krasno-belom cvetenii shipovnika,
roz i hrizantem.
     Nazvaniya malen'kih zhe stancij byli vyvedeny goticheskim shriftom  i  s
neprivychki  ih bylo ochen' trudno prochitat', tem bolee chto poezd stoyal na nih
korotkoe vremya, tak kak vysazhivat' i prinimat' bylo nekogo, a  na  nekotoryh
dazhe  i ne schital nuzhnym ostanavlivat'sya po kakim-to soobrazheniyam, i poetomu
nam prihodilos' smotret' vo vse  glaza  i  sprashivat'  na  hodu  stancionnyh
smotritelej, chto by ne propustit' svoyu ostanovku.
     Lyudej  za  vse  eto  vremya  my  videli  ochen'  malo,  v osnovnom tol'ko
zheleznodorozhnikov, da redkih  poputchikov  i  ne  verilos',  chto  kogda-to  i
Germaniya v tom chisle zadyhalas' ot perenaseleniya, smoga i neftyanyh rechek.
     Poezd  zamedlil  hod,  pritormazhivaya  na chastyh povorotah i inogda dazhe
polzya vspyat', chem neskazanno smushchal nas. Bylo velikolepno  i  medlennost'  s
lihvoj  okupalas' krasotoj vidov i svezhest'yu vozduha - my otkryli vse okna i
nashi golye tela obduvalis' vstrechnym vetrom, i siloj strasti.
     V Fyurstenberg my pribyli chasa cherez dva i on okazalsya ne namnogo bol'she
teh gorodov, kotorye my minovali na nashem puti. "
     Oliviya pojmala sebya na tom, chto vot uzhe celyh  polchasa  ona  sidit  nad
poslednej  frazoj  i,  tupo  ustavivshis'  v ekran processora, razmyshlyaet nad
chem-to, k rabote ne imeyushchee nikakogo otnosheniya. V golove usilenno krutilis',
kak  nazojlivye  vesennie   muhi,   obryvki   predlozhenij,   slovosochetanij,
deeprichastij  i  nenormativnoj leksiki. Pri popytki uhvatit' ih za hvost oni
brykalis',  lyagalis',  stremyas'  vyrvat'sya  iz  vyalyh  ob座atij  soznaniya,  i
protestuyushche  rzhali,  no kogda oni obessilivali v neravnoj bor'be, to na svet
vypolzalo chto-to sovsem uzh nepotrebnoe: "...  interesno,  pochemu  voda  v
krane  kapaet? Opyat' ya zakryt' zabyla. A Kirill tozhe horosh - uletaet kuda-to
i ni slova, net, chto by kran  pochinit'.  Nado  Anzh-Mari  vyzyvat'  -  skuchno
odnoj, da i est' hochetsya".
     Tak,  s  tvorcheskoj  deyatel'nost'yu  pora  zakruglyat'sya. Vvidu magnitnyh
bur', dozhdya, zemletryasenij i prochih prichud  prirody  i  stihijnyh  bedstvij,
vklyuchaya len', dal'she dvuh stranic pechatnogo teksta delo segodnya ne pojdet, k
bol'shomu nashemu sozhaleniyu.
     Oliviya  otklyuchila ekran i prinyalas' iskat' istoki svoej nyneshnej leni i
nerabotosposobnosti v prozhitoj zhizni, kak  obez'yana  bloh  v  svoej  shersti.
Interesno,   esli   by   ee  familiya  byla  by  ne  Perstejn,  a,  dopustim,
Dolmatozh-Ugyrly, i ona byla by ne  naslednicej  milliardov  ekyu,  a  -  dvuh
zhalkih  klyach  i  rvanoj  yurty  v  dokoj mongol'skoj stepi, sidela by ona nad
rukopis'yu v Starom Parizhe sejchas? Posle  dolgih  razmyshlenij  i  filosofskih
umopostroenij  ona  prishla  k  vyvodu:  ne  sidela  by,  no  byla by namnogo
schastlivee, chem v etoj zhizni, tak kak u nee byl by muzh, kotoryj  p'et  arhi,
pobivaet  ee  pri sluchae i s zavidnoj regulyarnost'yu delaet ej detej, kotorye
vilis' by chumazoj stajkoj vokrug nee, terebya za zasalennyj  podol  i  trebuya
postoyannogo vnimaniya, edy i laski.
     Ogranichennost'  mirka  tvoego sushchestvovaniya, siyuminutnye zaboty i zhizn'
segodnyashnim dnem i, zhelatel'no, prirodnaya tupovatost' -  vot  zalog  vechnogo
schast'ya. Nemudreno, chto my tak zaviduem detyam.
     Vprochem   takoj   recept  Olivii  ne  podhodil  -  esli  izbavit'sya  ot
basnoslovnogo sostoyaniya s trudom, no vse-taki mozhno bylo by,  to  izlechit'sya
ot   vysshego   obrazovaniya  i  civilizovannosti  ne  predstavlyaetsya  nikakoj
vozmozhnosti. "Nu horosho - borodu ya sbreyu. A umishche-to kuda devat'?! ". Se  lya
vi.  Predstaviv  sebya  na  malen'koj stepnoj loshadke s urgoj v ruke i polnoj
vshej golove, Oliviya vzdrognula, perekrestilas' i rassmeyalas'.
     Tut ona vspomnila, chto sovsem zabyla o vstreche Kirilla s Pameloj i  chto
ih  debaty  transliruyutsya  na  ves' Konglomerat. Oliviya vklyuchila televizor i
okazalas'  v  studii   1178   TVF   sredi   mnogochislennyh   poklonnikov   i
nedobrozhelatelej P. Mortido i K. Malhonski.
     Bylo  zharko  -  videofony  razogrelis'  ot bol'shogo kolichestva zvonkov,
vzoprevshie  sekretarshi  zapisyvali  voprosy,  redaktory  otbirali   naibolee
interesnye,  otseivaya  yavnyj  bred  i provokaciyu i peredavali zapis' v efir,
operatory nosilis' po vsej studii, sshibaya po puti  prodyuserov,  cenzorov,  i
oprokidyvaya  stojki s prozhektorami, v poiskah luchshej kartinki i kondicionery
ne spravlyalis' s etoj svistoplyaskoj.
     V  special'no  otvedennom  meste  dlya  televiziterov,  otgorozhennom  ot
ostal'noj  studii  pozolochennymi  cepyami, daby cherez Ochen' Vazhnye Persony ne
shlyalis' rabotniki televideniya i ne meshali voochiyu nablyudat'  za  vsej  kuhnej
peredachi,  sidelo,  krome  Olivii, eshche tri cheloveka. S odnim iz nih ona byla
lichno znakoma -  Peter  Franc  vozglavlyal  Sovet  direktorov  konsaltingovoj
kompanii  "Franc,  Perstejn  i  Saachi"  i  chasto  byval  v  dome  otca. |tot
stadvadcatidvuhletnij starec, zheleznoj rukoj pravivshij krupnejshej  kompaniej
i   svoim   semejnym  klanom,  vklyuchayushchem  pyateryh  synovej,  dvuh  docherej,
semnadcat'  vnukov  i  neischislimoe  kolichestvo,  kotoroe  postoyanno  roslo,
pravnukov, v svoe vremya byl geroem mnogih peredach i statej.
     Dvadcat'  tri  goda  nazad ego togda edinstvennogo i, po sluham, samogo
lyubimogo pravnuka Petera Franca  IV  pohitila  pravaya  gruppirovka  "Krasnye
volki"  s cel'yu polucheniya vykupa i osvobozhdeniya iz tyur'my svoih lyudej. Peter
otkazalsya vypolnit' usloviya terroristov. "Esli ya ustuplyu im sejchas,  to  eto
postavit  pod  ugrozu  zhizn'  drugih  moih detej i vnukov. Pust' eti podonki
znayut, chto ya vykupy ne plachu", otrezal on, kogda Nestor  Perstejn  predlozhil
emu svoi uslugi i kredity dlya resheniya etoj problemy.
     S  nego trebovali pyat' millionov ekyu, Peter zhe potratil vdvoe bol'she na
organizaciyu chastnogo poiska i  likvidaciyu  banditov.  Ego  pravnuk  vernulsya
domoj  bez  odnogo  uha,  kotoroe  pozzhe  prishlo po pochte s uzhe zapozdavshimi
ugrozami.
     Imenno etot starec yavilsya  vposledstvii  iniciatorom  prinyatiya  Akta  o
zalozhnikah,  kotoryj  kategoricheski  zapreshchal  vypolnenie kakih-libo uslovij
terroristov, kto by imi ne zahvatyvalsya i  k  kakim  by  zhertvam  eto  moglo
privesti.  Pozdnee politologi otmechali, chto imenno etot zakonodatel'nyj akt,
ne smotrya na svoyu zhestokost', polozhil konec chudovishchnomu porozhdeniyu  proshlogo
veka.
     Ostal'nyh  Oliviya  ne  znala,  hotya  ej  pokazalos',  chto ih lica poroj
mel'kali na ekrane, no v kakih peredachah i pod kakim sousom ona ne  pomnila.
Ona  pozdorovalas'  s  Peterom Francem, kivnula neznakomcam i pomahala rukoj
Kirillu. On sdelal vid, chto  ne  zametil  ee,  no  Pamela  mgnovenno  usekla
poyavlenie Olivii i vydala v efir:
     - A  teper',  dorogie  telezriteli,  v  nashej  studii poyavilsya eshche odin
personazh, imeyushchij otnoshenie k nashemu geroyu. Pozvol'te predstavit' - nyneshnyaya
lyubovnica zhurnalista Malhonski Oliviya Perstejn.
     Vedushchaya sdelala pauzu, ozhidaya vozrazhenij so storony Kirilla ili Olivii,
no oni promolchali, ne  vvyazyvayas'  v  ocherednuyu  draku  -  Kirill  nauchennyj
gor'kim  opytom  poslednih  minut  besedy s Pameloj, a Oliviya sleduya zhenskoj
intuicii i zdravomu soobrazheniyu, chto chem men'she der'mo trogaesh', tem  men'she
ono vonyaet.
     Pamela pozhala plechami i prodolzhila:
     - Ona edinstvennaya doch' i, sledovatel'no, naslednica Nestora Perstejna.
Ee lichnoe  sostoyanie  ocenivaetsya  v  pyatnadcat'  millionov ekyu, kotorye ona
zarabotala na publikacii lyubovnyh i  pornograficheskih  romanov  pod  raznymi
psevdonimami. Kak ni udivitel'no, no eto bul'varnoe chtivo pol'zuetsya uspehom
u   nashih   domohozyaek  i  pacientov  psihoanalitikov.  Veroyatno  sekret  ee
populyarnosti  kroetsya  ne  v  hudozhestvennyh  dostoinstvah   romanov,   hotya
nekotorye  prodazhnye  kritiki  sravnivayut  mademuazel'  Perstejn s Buninom i
Nabokovym, a v izvestnosti  imeni  avtora,  pust'  i  tshchatel'no  skryvaemogo
psevdonimami.
     Kirill  s toskoj slushal kak razdevayut Oliviyu i proklinal tot chas, kogda
emu vzbrelo v golovu soglasit'sya na predlozhenie uchastvovat' v etom  sudebnom
razbiratel'stve i tu minutu, kogda Olivii prishla v golovu blestyashchaya mysl' ne
smotret'   peredachu   kak  milliony  prostyh  grazhdan,  naslazhdayas'  cvetom,
golografiej i zapahom, a  vospol'zovat'sya  apparaturoj  stoimost'yu  v  sotni
tysyach i nanesti vizit v studiyu.
     Ne  uchastvovat'  v "Licom k licu" emu bylo nikak nel'zya: vo-pervyh, eto
svoego roda ekzamen na puti v rukovodstvo TVF, kuda ego  uzhe  davno  prochili
vliyatel'nye  druz'ya  i  vragi,  i  v sluchae otkaza na nego stali by smotret'
koso, kak na cheloveka, imeyushchego chto skryt' i ne  zabotyashchegosya  ob  imidzhe  i
populyarnosti   korporacii.  Priblizhalas'  ocherednaya  dvadcatiletnyaya  rotaciya
Soveta direktorov i, hotya bylo zaranee izvestno, chto te zhe chinovniki  zajmut
te   zhe   mesta,   vsegda   sushchestvovala  vozmozhnost'  bezvremennoj  konchiny
odnogo-dvuh starcev iz etogo  gerontologicheskogo  zapovednika  i  naznacheniya
bolee  molodyh. V svete svyazi ego s domom Perstejnov eto ne vyglyadelo sovsem
uzh fantastichno.
     I, vo-vtoryh,  lishnie  den'gi  nikogda  ne  pomeshayut  -  ne  smotrya  na
kolossal'nyj   moral'nyj   ushcherb,   nanosimyj   Pameloj  svoim  gostyam,  ona
kompensirovala eto gigantskimi gonorarami i v etom nado otdat' ej dolzhnoe.
     A vot zachem syuda pritashchilas' Oliviya on ponyat' ne mog. Esli  ona  prishla
pobolet'  za  nego,  to  ona  vybrala  ne  luchshij  dlya etogo sposob - chto by
uspokoit' l'va ne sleduet tryasti pered ego mordoj svezhim  myasom.  Sidela  by
doma  pered  televizorom  da  molchala  v tryapochku! Teper' zhe utihayushchij okean
zashtormit s novoj siloj. Skol'ko zhe ostalos' do konca efira? Para  millionov
let?
     Kirill  chuvstvoval  sebya nevazhno - na vidu u vseh ego medlenno razdeli,
podrobno rassmotreli, ne propuskaya ni odnoj  anatomicheskoj  podrobnosti  ego
biografii,  oplevali,  raskritikovali i pri vsem pri etom ne speshili odevat'
ili, v krajnem sluchae, govorit' emu komplimenty.
     S bol'shim pristrastiem, pochemu-to, izuchili ego prebyvanie  na  Marse  v
divizii  amazonok  v  bytnost'  korrespondentom "Penthauz" i "Soldat udachi",
odisseyu na Lune i pohozhdeniya na Venere. Kirill dazhe i ne  podozreval  o  tom
kolichestve  priklyuchenij,  kotorye  okazyvaetsya  emu  dovelos' perezhit' v teh
mestah i o tom kolichestve lyudej, kotorye byli etomu zhivymi svidetelyami. Tak,
v odinochke v koncentracionnom lagere na Lune,  kuda  on  ugodil  za  popytku
ubijstva Vertuhaya (! ), s nim, po ego skromnym podschetam, sidelo eshche poryadka
pyatidesyati  treh  chelovek  (!  ).  S  ego  pamyat'yu tvorilos' yavno neladnoe -
okazyvaetsya on zabyl samye interesnye epizody svoej zhizni!  Kirill  poklyalsya
srazu  zhe  posle  peredachi  obratit'sya  k  luchshim psihiatram po povodu svoej
amnezii, ne pozhalev na eto ves' svoj gonorar.
     Hotya vo vsem etom byla kakaya-to vysshaya spravedlivost' -  Kirill  teper'
mog  vo  vseh  kraskah  predstavit'  kak  chuvstvuyut sebya geroi ego interv'yu,
statej i reportazhej.
     Zakony peredachi zapreshchali vedushchej zadavat' voprosy televizeteram,  esli
konechno  oni sami ne vvyazhutsya v diskussiyu, a zastavit' ih sdelat' eto i bylo
vysshim  pilotazhem  na  televidenii.  No  tak  kak  Oliviya  hranila  grobovoe
molchanie,  ne  otvechaya na vypady Pamely, tem samym eshche bolee raspalyaya ee, to
vedushchaya zabyla o  nastoyashchem  goste  peredachi  i  vse  bol'she  pogruzhalas'  v
intimnye  storony  missis  Perstejn,  nadeyas'  probit' bronyu bednoj devushki.
Bednaya devushka odnako prodolzhala nevozmutimo  vyslushivat'  oskorbleniya  Suki
Pem  -  vnimanie  svetskoj pressy k ee persone eshche s samogo rozhdeniya privili
Olivii immunitet k svobode slova. Ona zakinula nogu  na  nogu  i,  prikryvaya
ladoshkoj  svoi  vymuchennye  pozevyvaniya,  prezritel'no  razglyadyvala suetu v
studii.
     Ognevaya  ataka  mogla  prodolzhat'sya  do  beskonechnosti.   Kirill,   uzhe
razvlekayas',  sidel  v  svoem  kresle,  nablyudaya  za ocherednoj kavalerijskoj
atakoj, v ocherednoj raz razbivayushchejsya o nepristupnye steny  zamka,  pokrytye
ledyanoj  bronej nevozmutimosti, i tiho doschityval poslednie minuty peredachi.
Teper' on ne zhalel o  prihode  Olivii,  otvlekshej  ogon'  na  sebya,  no  emu
vnezapno stalo zhalko Pem, vydyhayushchuyusya i teryayushchuyu uverennost' na glazah.
     Nakonec  Pem  ponyala  vsyu  tshchetnost'  svoih usilij i prekratila gnevnuyu
filippiku protiv zazhravshejsya burzhuazii i vernulas' k svoim baranam.
     - Nasha peredacha,  k  sozhaleniyu,  podhodit  k  koncu,  damy  i  gospoda.
Napominayu,  nasha  tema  -  sovremennaya  zhurnalistika  i u nas v gostyah yarkij
obrazchik togo,  chto  nazyvayut  "zheltoj  pressoj",  Kirill  Malhonski.  Proshu
zadavat' vashi voprosy.
     YArkij  obrazchik  "zheltoj  pressy" zhurnalist Kirill Malhonski peretek iz
val'yazhnoj pozy v  bolee  prilichistvuyushchiyu  ocherednomu  napadeniyu  -  vypryamil
spiny, razvernul plechi, nabychilsya i prigotovilsya k podache.
     Kogda   vnimanie  Pem  snova  peremestilos'  na  Kirilla,  Peter  Franc
naklonilsya k ushku Olivii:
     - YA voshishchen tvoej vyderzhkoj, devochka. Ty  edinstvennaya  iz  nas,  komu
udalos'  polozhit'  ee  na lopatki. My zdes' uzhe ot vsej dushi pouchastvovali v
zdeshnej perepalke!
     - A kto ostal'nye?, - tak zhe shepotom pointeresovalas' Oliviya.
     Peter oglyanulsya na dvoih prisutstvuyushchih,  s  momenta  poyavleniya  Olivii
nikak sebya ne proyavivshie.
     - Odin  iz  nih, von tot sedoj - komanduyushchij Kosmoflotom Teodor Vejmar.
Kazhetsya on byvshij nachal'nik Kirilla po Vest Pointu.
     - A ya i ne znala, chto on tam uchilsya, - probormotala Oliviya.
     - A, chert, oshibsya, detka. Prosti starika za dezu. On  byvshij  nachal'nik
Akademii VS v Auerribo! Net, so sklerozom nado chto-to delat'. A vtoroj gost'
- ego  nyneshnij  rabotodatel'  Avraam  |pshtejn. Tozhe hitryj evrej, nichego ne
skazhesh'. Kak ego Pamela ne nasilovala, on tak tolkom nichego i ne skazal.
     - Prostite  za  vopros,  no  kakim  vetrom  vas  syuda   zaneslo,   Vashe
Vysochestvo?
     - Mne nado videt' tovar licom, dorogaya Oliviya. YA pokupayu etu peredachu.
     Oliviya mysleno snyala shlyapu pered besstrashiem Pem.
     - V  moem  predstavlenii  ideal  Rodiny eto - molodaya rumyanaya devushka v
krasnoj kosynke i s avtomatom v rukah,  -  otvechal  Kirill  na  neuslyshannyj
Oliviej  vopros,  - Sejchas kak nikogda neobhodima podderzhka vsemi grazhdanami
Zemli usilij po vozvrashcheniyu Sputnikov v Soyuz.
     - Vy schitaete, chto Sputniki nedostojny suvereniteta?, - sprosila v svoyu
ochered' Pamela.
     - YA ne ponimayu o kakom suverenitete mozhet idti rech', esli vse naselenie
Vneshnih Sputnikov sostavlyayut nashi grazhdane, vyhodcy s Zemli. Suverennost'  -
porozhdenie  epohi  demokratii,  i my vse ubedilis' v nezhiznesposobnosti etoj
idei.  Narod  ne  lyubit  demokratiyu,  porozhdayushchuyu   anarhiyu,   korrupciyu   i
bezzakonie. Narodu nuzhna ne kuchka boltunov, a strogij i spravedlivyj bat'ka.
Lenin, Stalin i Gitler neobhodimy, chto by oshchutit' sebya edinoj naciej.
     V  studii  poyavilsya  ocherednoj zritel' - dorodnaya dama let pyatidesyati s
obil'noj shtukaturkoj na lice.
     - Vy protivnik Direktorata, gospodin Malhonski?, -  s  uzhasom  sprosila
ona, kartinno prizhimaya potnye kulaki k sed'momu podborodku.
     - Uspokojtes',  madam,  ya  ne protivnik nashego stroya, no schitayu, chto na
period takih slozhnyh  situacij,  chrevatyh  vseobshchej  vojnoj,  nam  neobhodim
voennyj,  a  ne politicheskij, i tem pache - kommercheskij rukovoditel'. Na moj
vzglyad Direktorat dolzhen peredat' chast'  svoej  vlasti  vremennomu  voennomu
diktatoru,  kotoryj  dolzhen  imet' samye shirokie polnomochiya na period vojny.
Primery  proshlyh  vojn  nedvusmyslenno  ukazyvayut,  chto  kollegial'nost'   v
prinyatii  voennyh  reshenij vedet k porazheniyu. A my ne mozhem proigrat' v etom
konflikte, inache Zemlya poteryaet vse svoe vliyanie.
     - Eshche voprosy, gospoda.
     Sleduyushchij zritel' vospol'zovalsya telefonom:
     - Kirill, na Titane vy byli spaseny ekipazhem Farella Fasenda, -  Kirill
poholodel, - YA znayu, chto vysazhivayas' tam, on narushil prikaz komandovaniya, za
chto vposledstvii i byl kaznen. No esli by on ne vysadilsya v Oranzhevoj Loshadi
vas sejchas ne bylo v zhivyh. Vashe otnoshenie k kapitanu Farellu?
     Kirill  ne  ozhidal  takogo  udara naposledok. Navernoe tak zhe chuvstvuet
sebya kovboj, tol'ko sejchas usmirivshij norovistogo skakuna i  povernuvshis'  k
nemu spinoj, poluchivshij predatel'skij udar kopytom po spine. On dolgo ne mog
otvetit' i v studii povisla neprivychnaya tishina. Nakonec on skazal:
     - Hotya,  mozhet  byt',  ya  i  obyazan Farellu zhizn'yu, no ya schitayu, chto on
prestupnik, narushivshij prikaz i prisyagu. YA otdayu sebe otchet, chto  moya  zhizn'
ne stoila takogo predatel'stva.
     - Blagodaryu  vas, Kirill, za vashe uchastie v nashej peredache. Na etom nash
efir konchaetsya. Do sleduyushchih vstrech, damy i gospoda, esli nas ne  zakroyut  v
svyazi so smenoj vladel'ca peredachi.
     - YA  ne  durak  rezat'  kuricu,  nesushchuyu zolotye yajca, - obidelsya Peter
Franc na Pamelu, - Menya horosho popinali, no ya ne  v  obide.  Vy  znaete  moi
principy,  Oliviya,  -  esli  v kompanii vse razdelyayut mnenie hozyaina, to ona
obrechena na razorenie!
     - YA polnost'yu s vami soglasna, Vashe  Vysochestvo,  -  zadumchivo  skazala
Oliviya,  tol'ko  sejchas soobraziv, kak ona konchit tekushchuyu glavu svoej knigi:
"Nesmotrya na to, chto Kirill zapretil mne podhodit' k tomu mestu,  gde  on
sejchas  stoyal, ya vse zhe ne uderzhalas' i, ogibaya akkuratnye belye nadgrobiya s
koe-gde vozlozhennymi svezhimi i zasohshimi cvetami, podkralas' blizhe k nemu  i
popytalas'  razglyadet'  nadpis'  na mogile, kotoruyu on reshil posetit' i radi
kotoroj i zateyal takoe dalekoe  puteshestvie.  Ego  shirokaya  spina  zakryvala
plitu  i  tol'ko  kogda on stal medlenno povorachivat'sya ko mne, pochuvstvovav
moe priblizhenie, s nedovol'nym vidom i kusaya guby, ya kraeshkom glaza  ulovila
to,  chto bylo na nej vybito. Razroznennye bukvy ne srazu slozhilis' v slova -
lish' cherez neskol'ko chasov ya chisto podsoznatel'no  razgadala  etu  sharadu  i
menya  osenila  dogadka. Izyskannyj goticheskij shrift glasil "Farell Fassend".
Dat nikakih ne bylo. YA zhe ne reshilas' sprosit'  Kirilla,  chto  on  delal  na
mogile  etogo  cheloveka  i  samoe  glavnoe  -  kak  ona  mogla  voobshche zdes'
okazat'sya, ved' prestupnikov ne horonyat".




     Po sluchayu oseni, dozhdya i holodnogo vetra ulicy Palangi byli pustynny  -
lyudi  sideli  v  teplyh  kvartirah,  libo  so  stayami gusej uleteli v teplye
afrikanskie strany. List'ya  s  klenov,  osin,  dubov  i  berez  okonchatel'no
sleteli,  zasteliv  ulicy  zhelto-krasnym mokrym kovrom neopisuemoj krasoty i
lish' otdel'nye upryamye deti vesny vse eshche mayachili koe-gde na  chernyh  unylyh
vetkah, trepeshcha na morskom vetru, nesushchem zapahi soli, joda i zimy.
     S  mashinoj  ne  vozniklo  nikakih  problem  - Odri milo poskalila zubki
boltlivomu  Richardu,  smenivshego  Grincyavichusa  na  postu  v   ekologicheskoj
policii,  ya  zaplatil  avansom  shtraf  za zagryaznenie chistogo pribaltijskogo
vozduha vrednymi  vyhlopami,  my  poluchili  klyuchi,  kvitanciyu  i  udalilis'.
Limuzin  odinoko mok na stoyanke i mne dazhe stalo zhalko etogo monstra,
perezhivshego svoyu epohu i svoih sobrat'ev, kogda-to veselo tabunami  begavshih
po asfal'tovym dorogam Zemli, rezvivshihsya i razmnozhavshihsya na ee prostorah i
ne zametivshih, kak v odnochas'e ushlo ih vremya.
     Menya  vsegda  udivlyali spory paleontologov o bystroj smerti dinozavrov.
Prichem osnovnye ih vostorgi otnosilis' ne stol'ko  k  samomu  faktu  konchiny
zubastyh  i  hladnokrovnyh hozyaev Zemli, skol'ko k ee skoropostizhnosti. Nasha
zhizn' nastol'ko korotka, chto nezyblemost'  okruzhayushchih  nas  veshchej,  prirody,
vsego   mira  kazhetsya  nam  nechto  samo  soboj  razumeyushchimsya.  My  nastol'ko
izbalovany Darvinom, chto dlya nas ochevidna evolyucionnaya izmenchivost' prirody,
rastyanutaya na milliony let, - kogda vsyu zhizn' prosypaesh'sya i vidish' za oknom
vse teh zhe stegozavrov, diplodokov i pterodaktilej. No  nasha  sorokatysyachnaya
istoriya  vse-taki  postepenno  priuchaet  nas  k  mysli o bystrote peremen, o
revolyuciyah vmesto evolyucii, o tom, chto prosnuvshis' v odno  prekrasnoe  utro,
mozhno  ne uznat' svoj mir - vmesto iguanodonov na lugu budut pastis' loshadi,
a mir zahvatyat bezvolosye  obez'yany-mutanty.  I  vse-ravno,  s  etim  trudno
smirit'sya, a nash menyayushchijsya mir lyudej stal neuyuten.
     My  seli  v  holodnuyu mashinu i Odri dolgo vozilas' s zazhiganiem, hlyupaya
prostyvshim nosom i klyanya beskonechnyj dozhd'. YA  schel  za  blago  ne  blistat'
svoimi poznaniyami v tehnike i ne razdrazhat' devushku sovetami v ochen' dalekoj
ot  menya  sfere.  Nakonec zheleznyj begemot zarabotal. V salone bystro
stalo teplo i uyutno. Gromko gudel dvigatel', iz pechki v  salon  tek  goryachij
vozduh,   udaryaya  v  nashi  promokshie  i  okochenevshie  nogi,  sogreval  ih  i
prihodilos' prikladyvat' usiliya, chtoby ne pogruzit'sya v poludremotu.
     Odri razmotala dvuhmetrovyj sherstyanoj sharf,  kotoryj  ya  iz  miloserdiya
ssudil  bednoj  devushke,  ne  imevshej do nastoyashchego momenta vremeni nikakogo
ponyatiya o prichudah baltijskoj oseni i ch'ej samoj teploj  veshch'yu  v  garderobe
byli pokryvala iz iskusstvennogo krasnogo meha, nebrezhno nakinutye na zadnee
siden'e.  Osnovatel'no vysmorkavshis' v klechatyj platok (ya sdelal vid, chto ne
zametil takogo bezobraziya) i reshiv,  ves'ma  zdravo,  vodolaznyj  sviter  iz
verblyuzh'ej  shersti  i  vatnik  (moi  zhe)  ne  snimat',  Odri  progundosila s
pretenziej na klassicheskij  francuzskij  pronans,  chto-to  vrode  "poehali",
mahnula rukoj i my tronulis' vdol' po Piterskoj.
     Stihiya  ne  na  shutku  razygryvalas' - dozhd' v kotoryj uzhe raz smenilsya
mokrym snegom, kotoryj povalil stenoj, sil'nyj veter  razgonyal  snezhinki  do
kosmicheskih  skorostej  i oni s gromkim shchelkan'em vpechatyvalis' v nashi okna.
Dvorniki ele-ele spravlyalis' so  svoej  zadachej  i  dazhe  podogrev  okon  ne
pomogal  uvidet'  okruzhayushchij  mir.  Odri vklyuchila navigacionnuyu sistemu i po
lobovomu steklu  popolzli  znakomye  ochertaniya  ulic  Palangi  i  zamel'kali
neponyatnye cifry.
     - Mozhet  vse-taki  vernemsya,  - robko predlozhil ya nasupivshejsya devushke,
lyubivshej bystruyu ezdu i ne terpevshej pogody, kotoraya  ne  pozvolyaet  strelke
spidometra perevalivat' za skromnuyu otmetku dvesti kilometrov v chas.
     - Pozdno.   Grincyavichus  ser'ezno  mne  obeshchal  pri  sleduyushchej  vstreche
osnovatel'no vzyat' menya za... hm,  vzyat'sya  za  menya.  Nado  skoree  unosit'
otsyuda nogi, inache dedushkino nasledstvo mozhet konfiskovat' vasha nenormal'naya
ekologicheskaya policiya.
     S  razdrazhennoj  zhenshchinoj  luchshe  ne  sporit', a v sneg luchshe ne ezdit'
nazemnym transportom i raz ya sovershil odnu glupost', to eto ne znachilo,  chto
nado sovershat' i druguyu.
     My  proehali  po  Lajsves,  svernuli na rodnuyu Pramones, prokatilis' po
Rutu i vyehali na okrainu gorodka. Osobo lyubovat'sya bylo nechem. Vse zastilal
padayushchij sneg, skryvaya nebol'shie uyutnye teplye doma, v kotoryh gostepriimnye
litovcy sejchas zavtrakali, spali, sideli u kaminov, kurili ogromnye shvedskie
trubki, pili goryachij chaj i ne vygonyali sobak na ulicu.
     I chto za chert pones menya v etu Klajpedu? Vprochem, ya prekrasno znal etot
nedostatok svoego haraktera - esli uzh chto vtemyashilos' mne v golovu, to ya  ne
uspokoyus',  poka  ne  sdelayu eto. Zato potom budu sidet' i udivlyat'sya - chego
radi takaya glupost' sotvorena moimi  rukami?  Poetomu  ya  vyrabotal  u  sebya
nekotoruyu privychku - esli chego-to ochen' hochetsya, to luchshe vsego lech' pospat'
i zhelanie kak rukoj snimet. Segodnya zhe u menya, k sozhaleniyu, byla bessonnica.
     Odri  vse  molchala, sledya za dorogoj, a ya iskosa prinyalsya v kotoryj uzhe
raz razglyadyvat' svoyu sluchajnuyu znakomuyu. Da  i  tak  li  uzh  sluchajna  nasha
vstrecha?  Vyjdi  na ulicu Respubliki v Novom Parizhe, shvati za ruku pervogo,
vtorogo, sotogo vstrechnogo, rassprosi ego i okazhetsya, chto vasha vstrecha stala
vozmozhnoj blagodarya  scepleniyu  tysyach  mel'chajshih  i  absolyutno  nezavisimyh
sobytij.  Okazhetsya  chto  vash  sluchajnyj  znakomyj  i  ne  sobiralsya  segodnya
poyavlyat'sya na  etoj  sumasshedshej  ulice,  gde,  kazhetsya,  sobralos'  polmira
torgashej   i  polmira  prazdnyh  lyubopytnyh,  gde  neschastnye  kiberuborshchiki
trudyatsya do sed'moj rzhavchiny, tolkayas' sredi lyudej, poluchaya pinki v stal'nye
spiny i bezmolvno snosya oskorbleniya, schishchaya  s  trotuarov  nasloeniya  gryazi,
kotorye  v  protivnom sluchae dorosli by do makushki |jfelevoj bashni, pogrebaya
etot  novyj  Vavilon.  Nasha  vstrecha  s  lyubym  sluchajnym  chelovekom   ochen'
maloveroyatnoe sobytie.
     Posudite sami, skol'ko dolzhno bylo projti sobytij, dlya togo, chtoby nashi
s Odri  mirovye  linii  pereseklis'  v  etom  malen'kom  gorodishke.  YA uzh ne
upominayu o tom, chto ee dolzhny byli zachat' strogo opredelennye lyudi v  strogo
opredelennye dni, daby na svet rodilas' devchushka Odri, a ne malen'kij krepysh
Orri.  Zatem  ee  dedushka  dolzhen  byl umudrit'sya ne razbit' etot benzinovyj
raritet za vse sto let ego besposhchadnoj ekspluatacii, a potom nash sedoborodyj
gigant mysli neimovernymi usiliyami uma dolzhen byl dodumat'sya  do  schastlivoj
mysli  oblagodetel'stvovaniya  svoej  lyubimoj  vnuchki.  Gody spustya, minuta v
minutu, sekunda v sekundu, tochno vse rasschitav, Odri dolzhna  byla  podkatit'
svoj  limuzin  k peresecheniyu Lajsves i Pramones i popytat'sya zadavit'
nichego ne podozrevayushchego K. Malhonski, medlenno,  no  verno  spivayushchegosya  v
svoej dobrovol'noj ssylke.
     Druz'ya.  esli  by  vse  v nashej zhizni bylo sluchajno, to my hodili by po
pustym ulicam.
     Moya nesluchajnaya znakomaya byla ne prosto simpatichna, a uzhe  krasiva.  Ee
gordyj  profil'  s  nebol'shim  pryamym  nosom,  upryamym  podborodkom, rozovoj
shchechkoj, korotko ostrizhennymi kashtanovymi volosami i  nebol'shoj  rodinkoj  na
veke chetko vyrisovyvalis' na fone zaleplennogo snegom stekla i otvlekal menya
ot blagochestivyh myslej.
     V  Klajpedu ya nikogda ne ezdil, predpochitaya polety, kak bolee bystryj i
bezopasnyj vid peredvizheniya, i teper' mog vovsyu nasladit'sya prelestyami davno
ushedshego ot nas zolotogo veka avtomobilya.
     Za nebol'shimi razryvami v purge, da i po  sobstvennym  oshchushcheniyam  mozhno
bylo  dogadat'sya,  chto doroga pod kolesami mashiny vpolne prilichnaya, nesmotrya
na ee solidnyj vozrast i polnoe otsutstvie kakogo-libo  remonta.  Mashinu  ne
tryaslo,  my  ne  buksovali v gryazi i mne ne prihodilos' vytalkivat' mogutnym
plechikom neschastnyj opel' iz ocherednoj koldobiny. Vse moi poznaniya  v
avtoturizme ischerpyvalis' nekogda pocherpnutoj iz klassiki frazy o tom, chto v
mire  est'  dve  postoyannye bedy - plohie dorogi i duraki, i poetomu, chestno
govorya,  ya  pobaivalsya  vsyacheskih  dorozhnyh  kollizij  -   menya   razdrazhali
beschislennye povoroty shosse (po p'yanomu delu dorogu chto li stroili? ), iz-za
chego my mogli v容hat' v kakuyu-nibud' trehsotletnyuyu sosnu, mne nadoel dozhd' i
sneg  -  dorogi  ne  bylo  vidno,  a v umenii Odri chitat' kartu ya vdrug stal
somnevat'sya, menya tyagotilo molchanie devushki, raskalyavshee vozduh v salone  do
vzryvoopasnoj tochki.
     Doroga  petlyala  po  lesu,  izredka vybegaya na propleshiny vblizi morya i
togda shkval'nyj veter na kakie-to doli sekundy snosil gustuyu  beluyu  pelenu,
otkryvaya  vid  na  zanesennoe  peskom shosse, na ugryumye chernye sosny, unylyj
pustoj plyazh  kanuna  Apokalipsisa  i  zamerzshee  more.  Zatem  belaya  zavesa
ukryvala  eti  pechal'nye  pejzazhi  i  na  stekle  s  novoj siloj razgoralis'
raznocvetnye  i,  dazhe,  pozhaluj   uyutnye   ogon'ki   navigacionnoj   karty,
transliruemoj nam cherez visyashchij v zenite mestnyj sputnik "Vitautas Velikij".
     Vdrug, po neponyatnoj dlya menya prichine ya stal oshchushchat' kak moi konechnosti
kocheneyut,  ne sogrevaemye elektrovarezhkami i elektrovalenkami, a zuby, samym
pozornym obrazom nachinayu stuchat', vybivaya zamyslovatyj motiv.
     - Holodno, - soglasilas' s moimi zubami  vspotevshaya  Odri  i  pribavila
teplo,  -  Mne  ne  verit'sya,  Kirill,  chto vy kogda-to byli ZHeltym Tigrom i
schitalis' samym krutym zhurnalistom vo Vselennoj, - yadovito dobavila ona.
     YA posmotrel na svoe obryuzgshee i nachavshee zhiret' izobrazhenie na stekle i
vzdohnul.
     - |to vse osen', Odri. Osen' neschastlivoe dlya tigrov vremya goda.  Letom
ya  zdorov,  bodr i vesel, zhelteyu i pokryvayus' chernymi polosami i starayus' ne
propustit' ni odnoj tigricy.
     CHerez dva chasa my v容hali v Klajpedu. Odri pritormozila  na  neznakomom
perekrestke  s  ukazatelem  na  v容zd  v Transkontinental'nuyu Trubu (do sego
vremeni ya popadal v gord sverhu, prichalivaya na posadochnoj  ploshchadke  Rybnogo
porta  i eti mesta poetomu mne byli neizvestny) i voprositel'no vzglyanula na
menya.
     YA molcha kivnul i al'fa-romeo medlenno podpolz  k  chernomu  zevu,
uhodyashchemu gluboko pod gorod i peregorozhennomu s nezapamyatnyh vremen zheleznym
agregatom,  prednaznachennym  dlya  sbora mzdy s avtolyubitelej, ne zhelayushchih na
poroge Vechnosti rasstat'sya s chetyrehkolesnym lyubimcem. Mne prishlos' opustit'
steklo, vpustiv v salon sneg, zapah goroda  i  shum  vetra  i,  primerivshis',
lovko  zabrosit'  v  gorlovinu  strazha  serebryanoe ekyu. Strazh davno otvyk ot
vzyatok i poetomu  delo  u  nego  poshlo  medlenno  -  on  podavilsya  monetoj,
zakashlyal,   zagudel,  zadymilsya,  cherez  desyat'  minut  zamok  so  skrezhetom
otomknulsya i eshche cherez pyatnadcat' - reshetka popolzla vverh,  propuskaya  nas.
Na  polputi v nej chto-to zamknulo i nashemu mnogostradal'nomu pontiaku
prishlos' protisnut'sya v etu shchel', chut' ne iscarapav sebe kryshu.
     Osveshchenie vnutri  bylo  roskosh'yu  i  goreli  tol'ko  redkie  nerazbitye
lampochki.  Na  zabroshennoj  stoyanke  bylo  pusto,  ne schitaya ostova kogda-to
zabytogo zdes' avtomobilya trudnorazlichimoj porody i masti.  Odri  razvernula
mashinu nosom k vyezdu i vyklyuchila motor. My posideli molcha.
     - Budem proshchat'sya?, - pointeresovalas' ona.
     - Net,  ne  nado,  -  toroplivo  otvetil  ya.  Rasstavat'sya mne s nej ne
hotelos', ya privyazalsya  k  devushke,  kak  privyazyvaetsya  odinokij  starik  k
sluchajno  podobrannoj  na  ulice  malen'koj  dvornyazhke  s lopouhimi ushami. YA
pochuvstvoval, chto snova stanovlyus' odinokim  -  bez  doma,  bez  sem'i,  bez
detej.  Zapretiv  sebe sejchas ob etom dumat', ya muzhestvenno pozhal Odri ruku,
poceloval ee v shchechku i vybralsya v temnotu.
     Ne oglyadyvayas' na vse eshche stoyashchuyu mashinu, ya po napravleniyu k Oknam. Dlya
etogo prishlos' spustit'sya eshche glubzhe - na ostanovochnuyu platformu,  tshchatel'no
izuchit'  ukazateli  i grafitti, poplutat' po koridoram, obespokoiv uborshchic i
smennyh mashinistov, i nakonec vyjti na nuzhnuyu ploshchadku. Zdes'  bylo  tak  zhe
pustynno.
     YA  zadaval sebe, v obshchem-to, bessmyslennyj vopros: pochemu ya zhivu imenno
tak, chto nikto menya v etom mire ne zhdet domoj, nikto v  etom  mire  menya  ne
lyubit  kak  muzha i otca i nikto ne gukaet, sidya v krovatke i tarashchas' takimi
znakomymi serymi glazami. Otvet ocheviden - ya ne nuzhdayus' v etom. I  ya  boyus'
etogo.  Ponachalu,  kak  zhurnalist,  prodirayushchijsya k vershinam etogo obshchestva,
rastalkivayushchij dlinnuyu ochered' takih zhe bezrodnyh  bedolag,  koe-gde  shagaya,
kak Benkej, po golovam (no, k schast'yu, ne po trupam), koe-gde proezzhaya osobo
trudnye   uchastki  puti  na  ch'ih-to  hrupkih  plechah,  ya  dolzhen  byl  byt'
nezavisimym, avtonomnym i samodostatochnym. Sem'ya  byla  by  slishkom  bol'shoj
roskosh'yu dlya menya, a ya byl ne nastol'ko "bogat".
     Da  i  ne  bylo u menya na etom krestnom puti podhodyashchih kandidatur i ne
moglo byt'. YA izbegal imet' blizkih druzej i lyubimyh zhenshchin. Moj mozg  tochno
vyschityval  teh, kto by mog so vremenem v nih prevratit'sya i ya bez sozhaleniya
rasstavalsya s nimi. U  menya  byli  tol'ko  delovye  partnery  i  delovye  zhe
lyubovnicy.  Dazhe  vragi  byli  dlya  menya  nepozvolitel'nym bogatstvom i ya ih
prosto unichtozhal. ZHurnalist v etom znaet tolk.
     Kogda kar'era zakonchilas',  v  moyu  dushu  stali  zakradyvat'sya  smutnye
podozreniya otnositel'no dejstvitel'nyh prichin sushchestvovaniya "ZHeltogo Tigra".
|to  byl strah. Strah togo. chto odnazhdy prijdya k svoemu domu, uvidish' na ego
meste ziyayushchuyu voronku. Ili obnaruzhish', chto tvoj dom davno  pokinut,  komnaty
pusty  i  holodny,  a  po polu razbrosany nekogda takie milye domashnie veshchi,
teper' prevrativshiesya v  mertvecov  -  igrushki,  detskie  risunki,  mahrovye
halaty,  razodrannye v kloch'ya, no huzhe vsego - pustaya krovatka, odinokaya bez
tepla detskogo tela. |to nastol'ko  uzhasno,  chto  eto  nevozmozhno  perezhit'.
Takie  veshchi  teryayutsya  navsegda  i, dazhe, esli tebe predstavlyaetsya sluchaj ih
snova obresti, ty bezhish' ot etogo na kraj sveta kak ot chumy.
     Mozhno vozrazit', chto veroyatnost' takih tragedij nichtozhno mala.  Odnako,
v  odin  prekrasnyj  den'  kupol Titan-siti, schitavshijsya absolyutno nadezhnym,
isparilsya kak utrennij tuman nad Nerisom i s  teh  por  ya  ne  polagayus'  na
veroyatnost' i ne zavozhu sem'i. YA - trus.
     Oknami   teper'  nikto  ne  pol'zovalsya.  Oni  prostaivali  v  toske  i
odinochestve, tonkie mehanizmy v  nih  rasstraivalis',  pokryvalis'  pyl'yu  i
pautinoj,  i  nikto  ih  ne remontiroval. A ved' kogda-to u nih byla beshenaya
populyarnost', pochti kak u ZHeltogo  Tigra.  Vse-taki  filosofy  ih  dokanali.
Osnovnoj  vopros filosofii, kasatel'no Okon, chelovechestvo vpervye reshilo raz
i navsegda  -  bezinercionnoe  tunelirovanie  chelovecheskogo  (i  ne  tol'ko)
organizma  soprovozhdaetsya unichtozheniem originala i gibel'yu bessmertnoj dushi.
A posemu cherez Okna s teh por lazili tol'ko bandy  sumasshedshih  "okonnikov",
da  lichnosti,  davno  poteryavshie  na svoem zhiznennom puti dushi. Takie kak ya.
Poetomu ya smelo shagnul pod zakatnoe nebo Fyurstenberga.
     YA popal  tuda  kuda  i  hotel  -  na  kladbishche.  Mne  vsegda  nravilis'
katolicheskie  kladbishcha  -  ocharovatel'nyj  bol'shoj  gazon  ili  celyj park s
akkuratnymi  pryamougol'nikami  mogil,  vyrezannye  iz  peschanika,   granita,
bazal'ta,  mramora,  koe-gde  ukrashennye  skromnoj  rez'boj ili kamennymi zhe
vazami, prednaznachennymi dlya pominal'nyh cvetov.  Mne  ne  nravilis'  modnye
grobnicy,   pravoslavnye   izgorodi  i  krematorii,  pohozhie  na  bankovskie
hranilishcha, v kotoryh vmesto deneg i dragocennostej pryatalis' kolby s prahom.
Hotya i oni gorazdo luchshe Velikoj Kosmicheskoj Tradicii.
     Kladbishcha est' tol'ko na Zemle i mozhet eto eshche odno priznanie  ee  domom
CHelovechestva.  Velikaya  Kosmicheskaya  Tradiciya zapreshchaet horonit' lyudej. Tam,
gde net zemli, a est' tol'ko odin beskonechnyj Kosmos,  gde  est'  komanda  i
stremitel'no nesushchijsya skvoz' pustotu korabl', tam umershego zashivayut v beluyu
prostynyu,  kapellan  ili  kapitan  korablya  chitaet  nad  nim sootvetstvuyushchij
otryvok iz sootvetstvuyushchej Svyatoj Knigi, a  zatem  pokojnika  vybrasyvayut  v
kosmos,  gde  vnutrennee  davlenie  razryvaet  telo na melkie klochki, bystro
rasseivayushchiesya v prostranstve. Na planetah i sputnikah  postupayut  neskol'ko
proshche  i  praktichnee  -  umershih otpravlyayut v Utilizator ili gidroponicheskie
oranzherei. "Zdes' mertvye pomogayut zhivym".
     Kogda mne prishla v golovu sovsem nepodhodyashchaya dlya menya togdashnego mysl'
- pohoronit' svoego spasitelya Farela Fassenda? Tochno ne pomnyu,  no  ya  pomnyu
motiv postupka - mne neobhodimo bylo napominanie, napominanie o svoem Dolge,
o svoej Sluchajnoj Vine. YA togda ne ochen' chasto poseshchal etu fal'shivuyu mogilu,
no  ona pomogala mne nabrat'sya sil, zlosti, energii. YA vel nad nej myslennye
dialogi s davno umershim chelovekom, sporil, krichal, obizhalsya i  torzhestvoval.
I  eshche  eto byla kakaya-to nitochka, svyazuyushchaya menya s Zemlej. Potom, mnogo let
spustya, ya tozhe prihodil i prihozhu syuda, no rezhe, gorazdo rezhe. I  ya  uzhe  ne
sporyu  i  ne  torzhestvuyu. YA prosto smotryu na etu glupuyu zateyu ZHeltogo Tigra,
kotoromu  dazhe  sejchas  udaetsya  oshchutimo  polosnut'  menya  kogtistoj   lapoj
neobdumannyh postupkov i prestuplenij.
     Pozadi  menya  razdalos'  vezhlivoe  pokashlivanie  i  ya, natyanuv kapyushon,
obernulsya. Peredo mnoj stoyal nevysokij chelovek  neopredelennogo  vozrasta  s
kozlinoj  borodkoj,  v  sinem  anarake  i  ogromnym chernym zontom v ruke. Na
smotritelya kladbishcha, cerkovnogo starostu i storozha on ne pohodil.  Da  i  ne
ego  ya  zdes'  zhdal.  YA  voprositel'no  podnyal brovi, chelovek s zontom snova
zakashlyalsya, sobralsya i predstavilsya:
     - Adol'f Mejsner, advokat iz Doma  "Mejsner  i  syn".  Esli  vy  Kirill
Malhonski..., - on zamolchal.
     - YA - Kirill Malhonski.
     - ...  togda  u menya dlya vas poslanie, - on protyanul mne bol'shoj zheltyj
konvert, zapayannyj surguchom i bez adresata.
     YA s interesom vzyal konvert i vskryl ego. |to  bylo  pis'mo  ot  Borisa.
Dazhe ne pis'mo - tak, korotkaya zapiska:
     "Kirill, esli ty chitaesh' eto pis'mo i vidish' pered soboj gerra Addi,
to znachit  so  mnoj  vse  koncheno i ya ne pridu k tebe na vstrechu. |to u menya
voshlo v privychku - vyhodya iz doma pisat' podobnoe  pis'mo,  chtoby  druz'ya  i
znakomye  vse znali. Teper' znaesh' i ty - prigovor do vostrebovaniya priveden
v ispolnenie. Znachit i u tebya ne tak mnogo vremeni, tak kak ty poslednij,  a
oni  ne  lyubyat  tyanut'  rezinu.  Esli  chto-to  ne sdelal - delaj. Nadeyus' ty
uspeesh'. Proshchaj. Boris. "
     YA tyazhelo opustilsya na fal'shivuyu mogilu i eshche raz perechital pis'mo. Gerr
Adol'f na moe svyatotatstvo ne obratil  nikakogo  vnimaniya.  Advokat  on  byl
opytnyj.
     - On prosil chto-to peredat' na slovah?, - sprosil ya.
     - Net,  -  pokachal  golovoj  advokat, - eta istoriya dlit'sya mnogo let i
cherez moi ruki proshli tysyachi takih pisem, napisannyh gerrom Borisom.  No  on
zabiral  ih  do  istecheniya ustanovlennogo sroka, a zatem prinosil novoe. Vse
oni byli adresovany tol'ko vam. YA sejchas pripominaya, chto gerr Boris ponachalu
prosil chto-to peredavat' i na slovah, no s  teh  por  proshlo  slishkom  mnogo
vremeni...
     - Vy navernoe schitaete ego sumasshedshim?
     - Nu chto vy, gerr Kirill. YA znayu... znal ego s detstva i byl osvedomlen
o prigovore.  S  ego storony bylo ochen' razumno predupredit' vas. A teper' ya
vynuzhden vas ostavit'.
     On kivnul i poshel k vyhodu s kladbishcha. YA provodil ego vzglyadom i  snova
posmotrel  na  list.  Dozhd'  ego  osnovatel'no  razmochil  i on prevratilsya v
gryaznuyu nikchemnuyu promokashku. YA vdavil ego kablukom v zemlyu i podnyalsya.  Vot
i vse. Poshli poslednie chasy ili dni.
     Prigovor do vostrebovaniya - kto mozhet pridumat' bolee izoshchrennuyu pytku?
Ty hodish'  na  svobode,  dyshish' vozduhom, za proshedshie gody i dumat' zabyv o
kakom-to tam Processe. Ponachalu, god, dva, tebya eto ochen' bespokoit -
ty ploho spish', haotichno  menyaesh'  mesto  zhitel'stva,  po  naivnosti  mechtaya
obmanut' palachej, vzdragivaesh' ot kazhdogo shoroha i nechayannogo prikosnoveniya.
I postepenno shodish' s uma ili stanovish'sya bespechnym. Tret'ego ne dano. I ty
spokoen  do  samogo  konca,  kogda  odnazhdy noch'yu (oni pochemu-to ochen' lyubyat
prihodit' noch'yu) tebya podnimut s posteli, osleplyaya moshchnymi fonaryami,  zakuyut
v kandaly, hotya v etom net nuzhdy, vyvezut v zakrytoj mashine daleko za gorod,
gde  i  privedut  otlozhennyj  prigovor  v  ispolnenie.  A  esli  ty sidish' v
psihbol'nice, simuliruya bolezn' ili dejstvitel'no  sojdya  s  uma,  to  milaya
sestrichka vvedet tebe v venu bezboleznennuyu otravu. I kto reshit'sya skazat' -
chto zdes' luchshe?
     Za  myslyami  ya  ne  zametil  kak  dobrel  do  mesta.  Pryamo peredo mnoj
vozvyshalsya gromadnyj, zaslonivshij  pochti  vse  nebo,  sobor,  vylozhennyj  iz
krasnogo  kirpicha,  s  vitymi,  kirpichnymi zhe, kolonnami, dlinnoj lestnicej,
vedushchej  k  massivnym,  obitymi  kovannymi  zheleznymi  polosami,  derevyannym
dveryam.  Iz nih, nastezh' raspahnutyh, mne poslyshalis' zvuki organa. |to bylo
vryad li vozmozhnym - sluzhba davno konchilas'.
     Oglyanuvshis', ya podnyalsya po lestnice, vstal na koleni  i  perekrestilsya.
|to bylo sdelano vovse ne potomu, chto ya stal hristianinom. Lichnoe neverie ne
oznachaet   ob容ktivnogo  otsutstviya  Boga,  tak  zhe  kak  neponimanie  osnov
kvantovoj mehaniki ne oznachaet, chto nevozmozhno sdelat' atomnuyu bombu. Vnutri
bylo teplo, no sobor, kak i vse v etom mire, skverno osveshchalsya - goreli lish'
svechi pered obrazami, da neskol'ko  lampochek  v  lyustrah  pod  fantasticheski
vysokim  kupolom.  I  dejstvitel'no  igral  organ.  Skam'i odinoko grelis' v
potokah goryachego vozduha, vytekavshego iz skrytyh shchelej kondicionerov,  nikto
ne  molilsya  pered  ikonami,  a  reznaya  ispovedal'nya priglashala k otpushcheniyu
grehov. YA oglyadelsya.  Nad  vhodom  vzdymalis'  organnye  truby,  pohozhie  na
tvorenie   vnezemnoj  civilizacii,  vysokij  polukruglyj  balkonchik  skryval
igrayushchego i ya predstavil sebe sedogo sgorblennogo monaha, s krivoj  nogoj  i
tonkimi   dlinnymi   pal'cami,   meditativno   skol'zyashchimi  po  registram  i
izvlekayushchih bozhestvennye zvuki iz sooruzheniya, pridumat'  kotoroe,  po  moemu
glubokomu ubezhdeniyu, chelovecheskomu sushchestvu bylo by ne pod silu.
     YA  poironiziroval  nad svoim voobrazheniem, nataskavshim gotovye shtampy u
Pitters, |ko i Vambert, i vydayushchim  ih  v  dezhurnom  poryadke,  kogda  golove
sovsem  uzh  ne  hochetsya rabotat', vo rtu protivno, a kniga, chert voz'mi, uzhe
vtoroj god ne pishetsya.  Vprochem  nash  zamechatel'nyj  chitatel'  takie  ogrehi
zamechaet  redko  i  tol'ko  stai  kritikov nabrasyvayutsya na podobnye prokoly
slovno stai akul na aromatnuyu tuhlyatinu.
     Zdes' pahlo, k schast'yu, voskom i ladanom  i,  vzyav  svechu,  ya  medlenno
proshel  mimo  ikon  i  skul'ptur.  Obraza byli pochemu-to upryatany za tolstye
stekla i goryashchie pered nimi svechi sozdavali vpechatlenie, chto  ogni  goryat  v
glubine samoj kartiny. Inogda svet padal na glaza biblejskih zhenshchin i muzhchin
i, vlazhno v nih otrazhayas', ozhivlyal etih lyudej.
     YA  iskal  togo, pered kem mne sejchas hotelos' by postavit' svechu, no ne
nahodil - mnogie  svyatye  byli  slishkom  strogi,  inye  -  slishkom  myagki  i
vseproshchayushchi,  no nikto segodnya ne smotrel s ponimaniem, ili ya sam ne ponimal
ih.
     Poka ya brodil ot obraza k obrazu i iskal ponimaniya, moj sobesednik  uzhe
zanyal  mesto  v  tret'em  ryadu u pravogo kraya. On byl v staromodnom kostyume,
cvet kotorogo  v  polumrake  razobrat'  bylo  nevozmozhno,  beloj  rubashke  s
babochkoj,  a  ego  dozhdevik  byl  perekinut  cherez  spinku  perednego  ryada.
Kazalos', chto on molilsya - sceplennye ruki lezhali na kolenyah, podborodok byl
prizhat k grudi, glaza zakryty. No eto bylo ne tak.
     Do togo, kak ya proslushal kurs psihologii v Berne, mne vsegda  kazalos',
chto chuvstvo protivopolozhnoe lyubvi, privyazannosti i druzhbe est' nenavist'. Na
samom  zhe  dele  antipod  privyazannosti  -  ravnodushie,  a vrazhdebnost' lish'
oborotnaya storona lyubvi, ee  nedostatok,  no  nikak  ne  otsutstvie.  Byvshie
lyubovniki skoree ispytyvayut drug k drugu nepriyazn', a druz'ya prevrashchayutsya vo
vragov,  tak  kak  ot  lyubvi do nenavisti gorazdo men'shee rasstoyanie, chem do
ravnodushiya. Navernoe eto pechal'no, no v otsutstvie druzej gorazdo luchshe byt'
okruzhennymi vragami, chem ravnodushnymi. CHelovek lyubit byt' v centre  vnimaniya
i  ego  skoree  oskorbit  polnoe  ignorirovanie  ego  persony, nezheli prosto
vrazhdebnost'.   Mozhet   byt',   v   etom   priroda   mnogih   diktatorov   i
voennonachal'nikov,  obdelennyh  chelovecheskoj  privyazannost'yu i sublimiruyushchie
svoyu neutolennuyu potrebnost' v nenavist' ko vsem i nenavist' k sebe. I mozhet
prav Iisus, prizyvavshij lyubit' vragov nashih, ibo tol'ko tak  mozhno  izlechit'
ih?
     Druzej  ya  davno  uzhe ne imel, no vragov sohranyal, pestoval i leleyal, v
tochnosti sleduya etoj zapovedi. YA lyubil svoih  blizhajshih  vragov  i  zaklyatyh
druzej. Imenno k nim ya obrashchalsya v trudnuyu minutu.
     YA  sel  na  lavku  i  my  neskol'ko  minut prosideli molcha, kazalos' ne
obrashchaya vnimaniya drug na druga, hotya na samom  dele  eto  bylo  ne  tak.  My
oshchushchali vzaimnyj opaslivyj interes.
     Nakonec on narushil tishinu:
     - YA podumal nad tvoej pros'boj, Kirill, i pole nedolgih razmyshlenij vse
zhe reshil tebe pomoch'.
     - YA ne budu govorit' vam spasibo, general. Pozhaluj, bylo by luchshe, esli
by vy ne soglasilis'.
     General pokosilsya na menya i usmehnulsya.
     - Za  chto  ya  lyublyu  vas,  intellektualov, tak eto za to, chto vy vsegda
somnevaetes', prezhde chem sdelat' kakuyu-to glupost', no  potom  vse-ravno  ee
sovershaete.  YA  prekrasno  ponimayu tvoe stremlenie - ty vse hochesh' dokazat',
chto vojna - eto der'mo. I  tebe  kazhetsya,  chto  svoej  pisaninoj  ty  mozhesh'
predotvratit' nadvigayushcheesya smertoubijstvo.
     - Da,  nadeyus',  -  s  vyzovom  sovral ya, - chelovek po svoej prirode ne
pushechnoe myaso, da k tomu zhe, k schast'yu, umeet chitat'.
     Sobesednik pomorshchilsya i osedlal svoego  lyubimogo  kon'ka.  On  nes  etu
ahineyu eshche v moem detstve.
     - Slabyj  argument.  Horoshaya vojna - vot chto sejchas nuzhno chelovechestvu,
kak na Sputnikah, tak i  na  Zemle.  My  zastoyalis'  za  eti  gody  Detskogo
Peremiriya. My stali slishkom dolgo zhit'. Ty zametil, Kirill, kak mnogo vokrug
stalo  starikov  i  staruh?  Nemoshch' i bolezni otvratitel'ny. Kto skazal, chto
gody eto mudrost'? Gody - eto marazm, bolezni i mokrye kal'sony. Vojna - vot
lekarstvo protiv sedin. Progressom dvizhut srazheniya. Ne izobreti chelovechestvo
atomnoj bomby, vryad li by my sejchas osvaivali kosmos. A  vzyat'  vash  lyubimyj
konek - gumanizm?! Nu prishlo by komu v golovu proyavlyat' ego, esli by ne bylo
na svete takih veshchej, kak - krov' i nasilie? S kem associiruetsya u nas zhivoe
voploshchenie gumannosti i sostradaniya - sestry miloserdiya? S ranenymi, Kirill,
s  vojnoj,  pulyami  i  uvech'yami.  Vojna  ochishchaet  nas  na  kakoe-to vremya ot
agressivnosti i poetomu poslevoennye gody otlichayutsya nebyvalym ekonomicheskim
pod容mom, konsolidaciej obshchestva, dobrozhelatel'nost'yu i  mirolyubiem.  A  gde
vse  eto sejchas? Gde pod容m, konsolidaciya, mirolyubie? Poetomu vremya prishlo -
truby zovut. I dazhe ty eto pochuvstvoval, a inache zachem tebe  posle  polutora
desyatka let nachat' kopat'sya v etoj der'movoj evropejskoj luzhe?
     General   samodovol'no   zamolchal,   ozhidaya   vozrazhenij   so   storony
obvinyaemogo, no tot bezmolvstvoval. Ne potomu, chto emu ne bylo chto  skazat',
i  ne  potomu, chto emu nechem bylo oprovergnut' pokazaniya desyatka svidetelej,
videvshih, kak on pyrnul neschastnogo nozhichkom. On prosto  znal  -  bespolezno
vozrazhat'  i  v  kotoryj raz uzhe ob座asnyat', chto poterpevshij shel mimo nego po
ulice, spotknulsya (sejchas ochen' plohoj asfal't, a ulicy sovsem ne  osveshchayut,
gospodin  sledovatel')  i  upal  pryamo na nozhichek, kotorym ya, gospoda sud'i,
chistil apel'sin. I tak dvenadcat' raz.
     - Ty pokushaesh'sya na osnovy, Kirill. No tol'ko ne na osnovy konflikta, a
togo mira, kotoryj my byli vynuzhdeny zaklyuchit'. I eto horosho. Pora  pokazat'
nacii,  chto  nas zastavili sdelat'. Pokazat' eto chestno i talantlivo.
Tak, kak ty eto umeesh'.
     - Ladno, general, - vzdohnul ya, - ustal ya ot propovedej. Davajte disk i
razojdemsya gotovit'sya k vojne, - drozha ya  protyanul  ruku.  Mne  bylo  ploho,
ochen' ploho. Neuzheli vse-taki nastupil etot den' "H", kogda pridetsya ozhivit'
svoyu  pamyat',  snova projtis' labirintami i vodovorotami ada, snova perezhit'
tu bol'  raskayaniya,  kotoruyu  ne  vyrezhesh'  ni  alkogol'nym  skal'pelem,  ne
amputiruesh'  narkoticheskoj  piloj.  Vot sejchas eto svershit'sya - zlejshij drug
sunet mne v ruku personal'nuyu yadernuyu bombu, kotoraya razneset v  kloch'ya  ili
menya, ili protekayushchij mir, ili nas oboih.
     YA  dazhe  zakryl  glaza,  chtoby  ne  videt'  svoyu bezzashchitnuyu tryasushchuyusya
ladon', kak u pripadochnogo nishchego,  ne  videt'  oskalivshegosya  generala,  ne
poshevelivshegosya ot moego zhesta, no neodobritel'no glyadyashchego na etogo zhalkogo
chelovecheshku.
     - No  u  menya  ego,  k  sozhaleniyu, net, - ya sudorozhno sglotnul, pytayas'
nesushchestvuyushchej slyunoj promochit' gorlo, i  sunul  pyatipaluyu  predatel'nicu  v
karman,  -  Original,  kak  ty  dogadyvaesh'sya,  byl  unichtozhen eshche togda. No
sohranilas' kopiya v Bol'shoj Mashine.
     YA hotel provorchat', chto, mol, i bez  tebya  znayu,  no  vovremya  prikusil
yazyk.
     - Zakonnyh  putej  popast'  tuda net. Dazhe dlya menya. Poetomu tebe nuzhen
haker. I ne prosto  vzlomshchik-lyubitel',  bombyashchij  scheta  detskih  sadikov  v
municipal'nyh bankah, a professional, virtual'shchik.
     - Mozhet vy mne i deneg ssudite na ego najm, general?, - ulybnulsya ya.
     On podergal sebya za usy, chto bylo vysshim proyavleniem razdrazheniya. YA ego
vse-taki dovel.
     - On  tebya  sam  najdet.  Familiya  -  Van  Heemstaa.  I nadeyus', chto ty
vse-taki napishesh' etu knigu.
     Proshchat'sya my ne stali, tak kak uvidet'sya v obozrimom budushchem  nam  vryad
li  zahochetsya,  da i proshchat' drug druga my ne hoteli - to li bylo ne za chto,
to li za davnost'yu let my uzhe vse  prostili,  to  li  my  otlichalis'  redkim
zlopamyatstvom. Esli razobrat'sya nepredvzyato, s zavyazannymi glazami i meroj v
rukah, skoree u Teodora Vejmara bylo ko mne bol'she pretenzij, chem u menya - k
nemu.
     V  chem sobstvenno ego vina, gospoda prisyazhnye? Da vsego lish' v tom, chto
v blagoslovennye vremena Konflikta i Nedorazumeniya  on  imel  neostorozhnost'
poslat' nekogo zhurnalista K. Malhonski, v bytnost' sotrudnichestva togo s TVF
i  otdel'nymi  zheltymi  gazetenkami,  tipa "Za pravoe delo! ", "Venecianskij
patriot" i "Trudovoj Parizh", kotoromu on (general) protezhiroval uzhe ne  odin
desyatok let po svoej general'skoj dobrote dushevnoj (mozhet on ispytyval pered
etim  pisakoj  nekie  ugryzeniya  sovesti,  nekuyu  vinu? Polnote, za chto?! ),
poslat' oznachennogo ZHeltogo  tigra  v  sovsekretnuyu  operaciyu,  a  imenno  -
otkryt'  kupal'nyj  sezon  i organizovat' klub morzhej v holodnen'koj vodichke
vnezemnogo okeana, kazhetsya gde-to okolo YUpitera. Prichem  zamet'te,  gospoda,
nikakogo davleniya, prinuzhdeniya nash general na vysheukazannogo K. Malhonski ne
okazyval.  Ni  razu.  Dazhe  naoborot  - etot blagorodnyj voenachal'nik, sluga
Otechestvu,  otec   soldatam,   etot   granitnyj   monument   Spokojstviyu   i
Hladnokroviyu,  pokrytyj  izmoroz'yu  (proshu  proshcheniya  za  nevinnyj  plagiat)
ispytyval  neodnokratnye  napadki  i,  mozhno   dazhe   skazat',   podvergalsya
psihologicheskomu  davleniyu so storony obvinitelya, presledovavshim cel' pogoni
za deshevoj sensaciej, za zharenym, za  klyukvoj  i  prochimi  gastronomicheskimi
lakomstvami nashej glubokouvazhaemoj zheltoj bul'varnoj pressy.
     Priznaemsya,  gospoda,  -  general T. Vejmar lyubil Malhonski kak syna. I
eto edinstvennaya ego oshibka, ego tragediya. Emu hotelos',  chto  by  Malhonski
mnogogo dobilsya v etoj zhizni, podnyalsya do samyh vysot Administracii i, mozhet
byt'  kogda-nibud', voshel v Direktorat. Vot eto edinstvennoe, v chem my mozhem
obvinit' generala,  ibo  v  nashe  surovoe  vremya  vidnomu  voenachal'niku  ne
pristalo  imet' lyubimchikov. Vo vremya vojny net mesta chelovecheskim chuvstvam i
slabostyam. No uvy, uvy. Vse  my  lyudi.  I  nash  general  dal  dobro  na  etu
avantyuru. A ved' eto stoilo emu ne tol'ko muk sovesti. Emu prishlos' ispytat'
styd  i unizhenie, kogda on dokazyval, a tochnee govorya, da pust' menya prostit
obvinyaemyj, vral, da, vral svoim nachal'nikam, svoim podchinennym,  vral  dazhe
samomu   sebe,   ubezhdaya   v  neobhodimosti  vklyucheniya  v  sekretnuyu  gruppu
oznachennogo zhurnalista.
     CHego  on  tol'ko  ne  plel  etim  sedogolovym  generalam,  polkovnikam,
marshalam,  odni  imena  kotoryh  uzhe  sluzhat dlya nas vseh simvolami voinskoj
doblesti,  otvagi,  reshitel'nosti  i  chestnosti!   No   pozhaleem   starost',
starikovskuyu  gordost'  nashego generala i ne budem povtoryat' vo vseuslyshanie
eti zhalkie slova i argumenty, eti toshchie dokazatel'stva i lozhnye  sillogizmy.
Oni  ne  ubedili  nikogo  iz  ego druzej, no oni soglasilis' na etot shag. Vy
vidite zdes' protivorechie? Neudivitel'no, gospoda  prisyazhnye.  No  ne  budem
zabyvat'  o takih veshchah, kak voinskaya druzhba, splochennost', korporativnost'.
Budem tak zhe pomnit' o tom, chto vsya nasha kosmicheskaya elita okanchivala odno i
tozhe zavedenie - Akademiyu Kosmicheskih Sil v Auerribo, a chto eshche krepche mozhet
splotit', kak ni odna  shkol'naya  skam'ya,  stolovskaya  pajka  i  studencheskie
shalosti.
     I  nash  zhurnalist  nepravednym  putem  dobilsya  svoego.  On na kone, on
shvatil udachu za hvost - on letit tuda, kuda odnomu Bogu izvestno. On  gord,
on schastliv. On vidit sebya novym Iosifom Flaviem, novym L'vom Tolstym, novym
Romanom Karmenom. I davajte ne budem udivlyat'sya tomu, chto tam proizoshlo. Nam
gorazdo  lyubopytnee rassmotret' to, kak nash zhurnalist povel sebya v situacii,
kogda vmesto slavy i roz on sel v luzhu. Stal li on  pri  etom  vinit'  sebya,
vinit'  svoyu  gordynyu, samonadeyannost', svoyu sud'bu, v konce koncov? Net, nu
chto vy, gospoda prisyazhnye, ne takov nash geroj, ne takov. A nu-ka dogadajtes'
- kto vinovat v neschast'yah i  bedah  K.  Malhonski?  Bog?  Holodno.  D'yavol?
Holodno. Vojna? Uzhe teplee. Voennye? Eshche teplee. General T. Vejmar? V tochku,
gospodin-ne-znayu-kak-vas-zvat'!  Imenno  general  Vejmar  vinoven v tom, chto
nekij Malhonski okazalsya prichasten k  nebol'shoj  dushegubke,  sovsem  v  duhe
Osvencima,  ha-ha,  gde-to  v  rajone  YUpitera, a takzhe v tom, chto proizoshel
Bol'shoj Vzryv i v tom, chto Zemlya  kruglaya,  a  ne  pyatiugol'naya.  Imenno  T.
Vejmar pod strahom smertnoj kazni zatashchil K. Malhonski v rejder, ugrozhaya emu
pri  etom  pistoletom i rascheskoj, eto general pnul pod zad nashego mal'chika,
chto by on nyrnul v etot chertov okean, eto etot soldafon avtomatnym prikladom
gnal nevinnogo rebenka cherez ves' okean k strashnym trubam...  gm,  e-e-e,...
odnogo vodnogo zavodika gde-to v rajone YUpitera.
     U  menya net slov, gospoda prisyazhnye, chtoby vyskazat' svoe vozmushchenie po
etomu povodu. Da prostit menya gospodin  sud'ya,  da  prostyat  menya  uvazhaemye
gospoda  prisyazhnye, no eto ne nash general, Teodor |rih-Mariya-Vinsent Vejmar,
ne geroj Venery i Merkuriya, ne uchastnik marsianskih sobytij, ne kavaler Pyati
kontinentov,  ne  pochetnyj  doktor  Bernskogo,  Parizhskogo,   Bratislavskogo
universitetov,  ne  laureat  Premii  Mira  dolzhen  sejchas  sidet'  na skam'e
podsudimyh. K pozornomu stolbu dolzhen byt' prigvozzhden gnusnyj  pisatel'shka,
nikchemnyj zhurnalistik, zheltyj pisaka, giena pera i klyauz K. Malhonski!
     Dolgie i prodolzhitel'nye aplodismenty.
     YA  vot tak tashchilsya - pogruzhennyj v glubokij narkoz sobstvennyh myslej i
predayushchijsya sladostnomu samobichevaniyu, ot kotorogo  na  glaza  navertyvayutsya
slezy,  kak ot hudogo, no eshche sohranivshego novorozhdennuyu puhlost', gryaznogo,
mokrogo ushastogo shchenka, sidyashchego na pozhuhlom gazone,  provozhayushchego  bol'shimi
tosklivymi  glazami  redkih  prohozhih  i  ele  motayushchego  hvostikom - uzhe ne
stol'ko radi vyrazheniya radosti pervomu vstrechnomu  v  robkoj  nadezhde  stat'
ch'im-to, a tol'ko sogreva radi svoego izgolodavshegosya tela.
     Stop.  Projdya  po inercii shagov desyat' ya ostanovilsya i obernulsya. SHCHenok
dejstvitel'no sidel tam  -  malen'kij  i  grustnyj,  mahayushchij  hvostikom.  YA
podoshel k nemu i prisel na kortochki, namerevayas' pogovorit' s nim na ravnyh.
SHCHenok  opaslivo  poglyadel na menya i tut zhe snova ponuril golovu, prikryvayas'
roskoshnymi  bol'shimi  ushami,  ponyav,  chto  ya  ego  vryad  li  voz'mu  sebe  v
kompan'ony,  tak  kak  ne  proyavil  pri  ego  vide  nikakoj radosti, ne stal
syusyukat' i zasovyvat' emu v rot kolbasnyj baton, nazyvaya ego to SHarikom,  to
Perikoloj  Bobsbergom.  ZHelayushchie  priyutit' shchenka, po ego mneniyu, tak sebya ne
vedut. YA molcha soglasilsya s ego dvuhmesyachnym mneniem i  slegka  pogladil  po
bol'shoj golove.
     - Tebya kak zovut?, - pointeresovalsya ya.
     SHCHenok skromno pomolchal, a zatem tyavknul.
     - Ochen'  priyatno, - otvetstvoval ya, - a menya zovut Kirill. Po sobach'i ya
poka govorit' ne umeyu, no nadeyus', chto ty menya nauchish' koe-kakim  slovechkam.
Poetomu  po-chelovecheski  budu  zvat'  tebya,  -  ya  ostorozhno  podnyal  shchenka,
opredelyaya ego polovuyu prinadlezhnost' i  slegka  potryasyvaya,  chtoby  nalipshij
sneg i osennyaya listva otorvalis' ot nego, - Marmeladom. Nadeyus' i imya, i sam
marmelad tebe ponravyatsya.
     Marmelad  kivnul  i  ya zapihnul ego zapazuhu svoego pal'to, starayas' ne
dumat' o tom, vo chto sejchas prevratit'sya moya belaya  rubashka,  kotoruyu  ya  po
gluposti odel (tochnee - mne bylo nechego bol'she odet', tak kak vse nahodilos'
u  Vandy  v stirke posle togo prekrasnogo momenta, kogda ya reshil perekrasit'
svoyu golubuyu prihozhuyu v shikarnyj olivkovyj cvet).
     Rebenku  srochno  trebovalas'   pishcha   i   goryachee   moloko.   Izumlenno
oglyadyvayas', ya nakonec ponyal, chto krivaya menya zavela v sovershenno neznakomyj
rajon,  skoree  dazhe  v  prigorod, tak kak vokrug stoyali vpolne palangovskie
kottedzhi, takzhe okruzhennye chastokolom podmerzlyh derev'ev i  elok.  Sprosit'
bylo  ne  u  kogo  -  ispugannye  gerry i gerrshi sharahalis' ot menya, kogda ya
pytalsya blesnut' svoimi poznaniyami v litovskom i poobshchat'sya  s  nimi  na  ih
rodnom francuzskom. Mashiny tozhe ne ezdili i ne letali.
     Razvernuvshis'  na sto vosem'desyat gradusov i otgonyaya ot sebya nazojlivye
mysli o tom, chto chasa cherez dva my uzhe vdvoem s Marmeladom budem  sidet'  na
gazone,  mahaya  hvostami  i  predanno  glyada  na  prohozhih s polnymi sumkami
aromatnoj provizii, ya bodro zashagal po  vylozhennomu  shestiugol'nymi  plitami
trotuaru, minoval pustoj park, oboshel nebol'shoe futbol'noe pole, po strannoj
prihoti obnesennoe vysokoj metallicheskoj, naskvoz' prorzhavevshej, setkoj, i s
bol'shim kolichestvom akkuratnyh yam, vyrytyh pryamo pered pustymi perekladinami
vorot,  slovno  kto-to  reshil razbit' tam vishnevyj sad, snova vyshel na ulicu
uzhe s bolee ozhivlennym dvizheniem i osveshcheniem.
     CHerez dorogu ot menya  stoyal  dopotopnoj  postrojki  magazin,  sboku  ot
kotorogo  pritulilsya  nerabotayushchij fontan s tak lyubimymi nemcami derevyannymi
statuyami na religioznuyu temu, vyrezannye  iz  cel'nyh  sosnovyh  stvolov,  i
nebol'shoj  kinoteatrik  s  proshlovekovym  repertuarom.  Kogda-to akkuratnye,
uhozhennye doma, goroda Germanii, lesa, parki, sady, dorogi, kempingi i  more
radovali glaza turistov i proezzhih, no s teh por proshlo slishkom mnogo let. I
delo zdes' ne tol'ko v klimaticheskih kataklizmah i zamerzayushchem more. Horoshee
krovopuskanie v vide mnogoletnih boevyh manevrah vo Vnezemel'e, kotoroe, kak
nadeyalis',  vypustit  durnuyu  krov'  i izlechit bol'nogo, eshche tol'ko uhudshili
katamnez - bol'shie goroda stali zagnivat', a malen'kie prosto umirat'.
     Okonchatel'no poveselev, ya napravilsya cherez dorogu, po kotoroj  let  sto
uzhe  nikto  ne  ezdil  (a Odri byla daleko), k magazinu i srazu natknulsya na
knigi.
     Eshche  Koz'ma  Prutkov  sovetoval  ne  verit'  glazam  svoim,  poetomu  ya
sovershenno  so  spokojnoj  dushoj voshel v to, chto snaruzhi imenovalos' knizhnym
magazinom "|lefant", po opytu  svoemu  znaya,  chto  epoha  specializirovannyh
knizhnyh  s  yarko  osveshchennymi  zalami,  mnogoetazhnymi  i  mnogokilometrovymi
polkami,  uyutnymi  kreslami,  predupreditel'nymi  prodavcami,  literaturnymi
vecherami  i  avtografami,  knizhnymi  viktorinami  i  prezentaciyami  kanuli v
proshloe.
     V epohu katastrof pervymi v cene padayut  bumazhnye  izdeliya  -  knigi  i
banknoty.  Za  nimi  obescenivayutsya  zoloto  i  drugie nenuzhnye pobryakushki i
chelovechestvo, nakonec, prihodit k svoej drevnejshej i edinstvennoj cennosti -
ede.
     Poetomu ya niskol'ko ne somnevalsya, chto ot knig v etom "Slone"  ostalas'
lish'  odna  zhalobnaya kniga, a na vsem ostal'nom prostranstve vlastvuet eda -
syry, kolbasy, shanina, sosiski, otbivnye, mozgovye kostochki, moloko,  kefir,
jogurty, katyki, madzoni, suluguni i prochie ketchupy, tak obozhaemye odinokimi
muzhchinami i sobakami.
     Net,  konechno,  -  kak  pisatelya i chitatelya menya takoe polozhenie del ne
ustraivalo, ya by predpochel  knigi,  no  v  nashe  vremya,  kogda  vse  knizhnye
prilavki  zavaleny  proizvedeniyami  nekogo  K.  Malhonski,  trudno  obvinyat'
prostoe zhuyushchee naselenie v ih vybore. Vot ved' i ya shatayus' po  vsemu  gorodu
nikak  ne  v  poiskah  "Anny Kareninoj" ili "Der Processe". Mne ved' goryachee
moloko podavaj s kolbaskoj! I nechego pri etom tykat' gryaznym pal'cem  v  nos
nevinnogo Marmelada - kushat' dazhe pisateli hotyat.
     YA  tolknul  zvyaknuvshuyu  kolokol'chikom  dver',  preduprezhdavshuyu hozyaev o
prihode pokupatelya, i shagnul v teplo i  svet  knizhnogo  razvala.  S  pervogo
vzglyada  bylo  yasno  -  Marmeladu  zdes'  ne  svetit - takoe kolichestvo knig
poslednij raz ya videl tol'ko u sebya, kogda  iz-za  komp'yuternoj  oshibki  byl
pogublen  ves'  tirazh "Velikogo Kaa" i razgnevannyj Spika |dit razgruzil vse
korobki v moej kvartire, ne udosuzhivshis' dazhe razlozhit' ih v shtabelya. Tol'ko
chudo spaslo menya ot literaturnoj smerti,  kogda  ya,  nichego  ne  podozrevaya,
otkryl vhodnuyu dver' i knizhnyj Nil podhvatil menya i pones vniz po lestnice s
chetvertogo  etazha  Palladin  Holla,  burlya  i  vovlekaya v svoj moguchij potok
drugih nichego ne podozrevavshih i, glavnoe, ni v chem  ne  vinovatyh  sosedej,
sobak i, dazhe, odnu loshad' (pravda - kachalku).
     My  dolgo  stoyali i oziralis' na poroge. Pronicatel'nyj Marmelad bystro
prochuyal, chto pishchej inoj, pomimo duhovnoj, zdes'  i  ne  pahnet  i,  gorestno
tyavknuv, snova zalez zapazuhu. YA zhe byl ocharovan.
     Samo  po  sebe  pomeshchenie  bylo neveliko - metrov sem' na desyat'. Srazu
sprava ot vhodnoj dveri stoyala kassa s pustuyushchim kreslom i siyavshim  ogon'kom
magnitnogo  detektora.  Ryadom  s nej, na nebol'shom stolike shchedroj rukoj byli
navaleny pozdravitel'nye i prosto prazdnichnye otkrytki - nachinaya ot poddelok
pod bumazhnuyu starinu po umopomrachitel'nym cenam  i  konchaya  plastografami  s
ob容mnoj mul'tiplikaciej i zapahom.
     Vse  ostal'noe  mesto zanimali Ih Vysochestva Knigi. Stellazhi, lomyashchiesya
pod gruzom chelovecheskoj mudrosti i gluposti, talanta i grafomanstva, vkusa i
bezvkusicy, celomudriya i poroka, dobra i zla, radosti i  gorya,  prostiralis'
vdol'  sten,  peregorazhivali  vse pomeshchenie strojnymi ryadami i vzdymalis' na
neimovernuyu vysotu, pronizyvaya potolok i prorastaya do  vtorogo  etazha,  kuda
vela  uzen'kaya  lestnica s zheleznymi perilami. Vprochem mesta im vse-ravno ne
hvatalo - akkuratnymi, zapayannymi v plastik shtabelyami oni vypleskivalis'  na
pol i razbivalis' o podnozhie pletenogo kresla u samoj kassy.
     U  togo,  kto  obital  v etom sumasshedshem knizhnom dome, v etom kadre iz
strashnogo sna negramotnogo shkolyara, noga ne podnimalas', vse-taki, hodit' po
knigam i poetomu vezde byli predusmotritel'no ostavleny  nebol'shie  ostrovki
chistogo pola, kuda mozhno bylo pri bol'shom zhelanii vtisnut' nogu i, ostorozhno
oshchupyvaya palkoj bolotnuyu top', peredvigat'sya ot stellazha k stellazhu, vybiraya
po puti ponravivshiesya knigi na temu - "kak vyzhit' v bumazhnyh dzhunglyah".
     S  pervoj popytki mne ne udalos' vyyasnit' pristrastiya etogo Plyushkina ot
literatury  -  nastol'ko  porazhalo  eto  izobilie  v  nash  vek  komp'yuternoj
gramotnosti.  V  stremlenii  ohvatit', vpitat', ponyat', prochest' eto carstvo
knizhnogo Midasa, vzor pereskakival s knigi na knigu, s polki  na  polku,  so
stellazha   na   stellazh.  Avtory,  nazvaniya,  oblozhki,  upakovki,  tituly  i
shmuctituly slivalis' vsemi svoimi cvetami  i  na  vyhode,  podtverzhdaya  kurs
shkol'noj optiki, vydavali beluyu pustotu.
     "Spokojno, Marmelad, spokojno", poglazhivaya sobaku i nervno terebya ee za
ushi, chto  on terpelivo snosil, uspokaival ya sebya i vosstanavlival rezkost' v
glazah. YA podnyal blizhajshij ko mne  foliant,  pokoivshijsya  na  gorke  deshevyh
broshyurok  iz  serii  "Bibliotechka  soldata  i moryaka", upakovannyj v rozovyj
cellofan s magnitnymi zashchipami i skromnym oformleniem v  stile  Paulya  Klee.
|to  okazalis'  "Dialogi"  Platona  s  kommentariyami  Nejmana,  original'nym
grecheskim tekstom i perevodom Florenskogo.
     I tut,  nakonec,  slepoe  beloe  pyatno  v  moem  mozgu  rassypalos'  na
raznocvetnuyu  mozaiku  i  ya  oshchutil,  chto  u  menya  tekut slyunki. Zdes' byla
filosofiya, poeziya,  fantastika,  modernizm,  Serebryanyj  vek,  vek  zolotoj,
teologiya, populyaristika, postpank, erotika, grafika, min'on, skazki i, dazhe,
neuklyuzhie   toma   mobilistov   s   izyashchnymi   i   neponyatnymi  dvigayushchimisya
konstrukciyami, soprovozhdayushchimi takoj zhe izyashchnoj i  neponyatnyj  tekst.  Zdes'
byli  polnye  Platon,  Aristotel',  Origen,  Ioann  Zlatoust, Plotin, Kafka,
Markuze, Gete, Tolstoj, Smirnov, Strugov, Lem,  Strugackie,  Stoker,  Ojken,
SHumpter,   Makkej,  Dostoevskij,  Dali,  CHyurlenis,  Russo,  Bromberg,  Artur
Neistovyj, CHehov, Miller, Bitov i drugie.
     Popadalis' na glaza razroznennye toma  "Novoobretennoj  Aleksandrijskoj
biblioteki",  Hajnlajna,  Petrova,  Rau,  Ho  SHi  Mina,  SHemyakina,  Lao-Czy,
Merezhkovskogo,  Meerova,  Petryanova,  Muzilya,   Fasmera,   Dante,   ZHelyazny,
Larionovoj,  Bal'monta,  Van  Goga,  Perryushona, Morua, Dyuma, Tagora, Lesina,
Rostislavceva,  Vitickogo,  Andersena   i   Andersona.   Valyalis'   pamflety
YUhovickogo, Millya, zapreshchennogo SHil'kgrubera, dyadi Gebba, Popova, Hejzinga i
Abalkina. Gromozdilis' al'bomy SHagala, Pikasso, Levitana, Da Vinchi, Rafaelya,
Somova, Braka, YAvlenskogo, Hogarta, Redona, SHishkina, Ajvazovskogo, Lipelica,
Uorhola, Orpena, Panini, L'yuisa.
     Zdes'  stolpilis'  pisateli  so  vsego sveta - Rossii, Anglii, Ameriki,
Lihtenshtejna, Morokko, Atlantidy, Dyurso, Ukrainy, Litvy, Argentiny, Zelenogo
mysa, Avstralii, Gavajev, Peru,  YAvy,  YAponii,  Ispanii,  SHotlandii,  Pashi,
SHvecii.  Byvshie  znakomye  i vragi, muzhchiny i zhenshchiny, talanty i poklonniki,
lyubiteli vypit' i lyubiteli perekusit', uchenye i bezrabotnye, lyubyashchie knigi i
knigi tol'ko pishushchie, shutniki i mistifikatory, znamenitosti i anonimy, hippi
i yastreby,  hudozhniki  i  podel'shchiki,  titany  i  sklochniki,  aristokraty  i
lyumpeny, doktora, sumasshedshie, voennye, politiki, veselye, lysye, borodatye,
anarhisty, povara, himiki vmeste s ekonomistami.
     |to byl knizhnyj raj.
     O  devyanosta  iz  sta pisatelej devyanosto devyat' procentov lyudej v obed
sto let kak uzhe zabyli (v tom chisle  i  ya,  no  blago  peredo  mnoj  mayachili
oblozhki   ih   knig),  ob  ostal'nyh  desyati  ostavshijsya  procent  eshche  mog,
neimovernym umstvennym napryazheniem, vyglyadevshim stranno na  gladkoj  golove,
prednaznachennoj  dlya  pitiya  piva i prosmotra televizora, chto-to pripomnit',
pravda, dlya ih opravdaniya  neobhodimo  skazat',  ochen'  vazhnoe  v  biografii
pisatelya  -  "Dyuma?  M-m-m...  A-a-a!  Takoj  tolstyj kucheryavyj francuz! Kak
sejchas pomnyu - derzhal naprotiv nas myasnuyu lavku i baby k nemu so vsej okrugi
hodili (kak ponimaete - ne za myasom). Pravda otec u nego byl  general.  A  ya
dazhe i ne znal, chto on stihi pishet! "
     Vse  eti knigi, k bol'shomu moemu sozhaleniyu, uzhe davno umerli i popali v
etot svoj poslednij priyut.
     YA oglyadyvalsya, skol'zil po polkam glazami, bral v ruki tyazhelye toma  i,
gladya  ih  kozhanye, kolenkorovye, bumazhnye, cellofanirovannye, dermatinovye,
tkanevye pereplety s zolotymi bukvami,  bronzovymi  nakladkami,  alyapovatymi
risunkami,  strogoj  grafikoj,  gologrammami  i ispytyval strannoe pechal'noe
chuvstvo.
     YA dejstvitel'no okazalsya v potustoronnem mire, ne  imeyushchim  s  real'noj
dejstvitel'nost'yu  ni  odnoj  nitochki,  ni  edinoj  tochki soprikosnoveniya. V
bol'shinstve svoem oni byli prekrasnymi  lyud'mi  -  glubokimi  myslitelyami  i
filosofami, blagorodnymi i ostroumnymi dzhentel'menami, horoshimi priyatelyami i
druz'yami,  prekrasnymi uchitelyami i rasskazchikami, optimistami, veryashchimi, chto
dumat' - eto obyazannost' cheloveka, a ne razvlechenie, chto  chelovek  -  zvuchit
gordo,  chto chelovek sozdan dlya lyubvi i schast'ya, chto posle Nagornoj propovedi
chelovechestvo idet pryamoj dorogoj ko vseobshchemu schast'yu i bratstvu, chto  vojna
- gryaznoe delo i chto vysshee schast'e cheloveka - imet' lyubimuyu rabotu.
     Vse  eto  verno, chert voz'mi, verno. V eto verish'. Imenno tak i hochetsya
zhit', kogda chitaesh' vse eti prekrasnye idei i mysli v knigah.  No  stoit  ih
nachat'  voploshchat'  v  zhizn',  to  tut  zhe  okazyvaesh'sya  zhalkoj  parodiej na
blagorodnogo idal'go, v tebya vse tychat pal'cami i norovyat pri kazhdom udobnom
sluchae pnut' pod zad. I delo konechno ne v tom, chto nashi filosofy,  pisateli,
poety  i hudozhniki slishkom daleki ot naroda. Oni byli ne tak naivny, kak eto
chasto pytayutsya izobrazit'.
     Vse delo v kraevyh effektah. Lyuboj matematik skazhet, chto ne tak  slozhno
postroit'  teoriyu, rasschitat' model', kak nevoobrazimo trudno uchest' kraevye
effekty, kogda ty vyhodish' za ramki svoej ideal'noj modeli v real'nuyu zhizn'.
Tut-to i delayutsya velikie otkrytiya.
     Kak by ne byl talantliv, genialen,  prozorliv,  psihologichen,  dogadliv
tvorec,  on,  vse-taki,  tvorit zhizn' ideal'nuyu, zhizn' illyuzornuyu, ibo on ne
Gospod' Bog, da i opozdal na  neskol'ko  desyatkov  milliardov  let  v  svoej
popytke  sozdat'  zhizn'  real'nuyu, dejstvitel'nuyu. I vse ih geroi, situacii,
idei, mysli, dogadki, prorochestva, nastavleniya, propovedi  -  uvy,  dvumerny
kak list bumagi, na kotoryh oni nachertany. Mozhet byt' vse bedy nashi ot etogo
- ot  nashej  dvumernosti,  ot ogranichennosti nashego razuma i morali. My ne v
silah vyrvat'sya iz etoj ploskosti, v kotoruyu nas zaklyuchili nashi pisateli, my
ne mozhem uchest' kraevye effekty, my  ne  mozhem  ohvatit'  mir  vo  vsej  ego
vypuklosti,  mnogogrannosti  i  vynuzhdeny  pridumyvat'  sebe pravila zhizni i
povedeniya, moral'nye zaprety i  nastavleniya,  i  protaptyvat'  tropki  v  ih
obhod.
     - Vy chto-to sebe vybrali?, - razdalsya iz-pod potolka muzhskoj golos.
     Ot  neozhidannosti  vzdrognuv  (ya  kak-to  zabyl,  chto  dazhe  v  knizhnyh
magazinah i bukinisticheskih lavkah est'  prodavcy),  ya  zakrutil  golovoj  v
poiskah  mestnogo  boga.  Bog  udobno  raspolozhilsya na vysokoj stremyanke pod
potolkom - trenirovannyj muzhchina s temnymi volosami do plech i smugloj kozhej,
v zatenennyh fotohromnyh ochkah "kapel'ka". On derzhal  na  obtyanutyh  dzhinsom
kolenyah ogromnyj tom i berezhno ego perelistyval. Na menya on ne smotrel.
     - Voobshche-to,  ya  hotel  kupit'  moloka, - stal opravdyvat'sya znamenityj
pisatel' K. Malhonski,  ne  zhelayushchij  poluchat'  nagrad,  i  tut  zhe  priplel
Marmelada, - dlya svoej sobaki.
     rodavec (? ) hmyknul.
     - Nu da, konechno. Kto zhe v nashe vremya pokupaet knigi. Magazin v etom zhe
dome, no vhod s drugoj storony. Provalivaj bystree.
     Sovet,  esli otvlech'sya ot prezritel'nogo tona, byl horosh, no uyazvlennoe
pisatel'skoe i knigochejskoe samolyubie ne dalo mne skromno udalit'sya,  gromko
hlopnuv dver'yu, chestnomu, blagorodnomu i vsemu v belom.
     - S  takim  gostepriimstvom  vy  ne skoro dazhe otkrytki rasprodadite, -
nastavitel'no nachal ya kurs lekcij po marketingu.
     - Pisatel',  chto  li?,  -  s  neozhidannoj  prozorlivost'yu   osvedomilsya
prodavec,  naklonyaya golovu k pravomu plechu, kak eto delayut ohotnich'i sobaki,
prislushivayushchiesya k komandam hozyaev ili dalekomu shumu dichi.
     - On, - udivilsya ya.
     - Ne udivlyajsya, - skazal muzhchina, zahlopnuv knigu i sunuv ee na  polku,
i  stal  spuskat'sya ko mne, - kogo eshche v takoe vremya mozhet zanesti v knizhnyj
magazin za molokom dlya ego tol'ko chto podobrannoj na ulice sobaki.
     - Vy  sluchajno  ne  SHerlok  Holms?,  -  sprosil  ya,   s   blagogoveniem
razglyadyvaya  rosluyu  muskulistuyu figuru knigoprodavca. Tol'ko teper' ya ponyal
naskol'ko on ogromen i naskol'ko pisatel' K. Malhonski, ne  zhelayushchij  pisat'
novye knigi, oprometchiv.
     Ne  glyadya  pod  nogi, etot silach Bambula lovko minoval vse prepyatstviya,
meshayushchie nashej vstreche v vide polnogo svoda  guverovskih  "|ssencialej",  na
kotorye  u  menya  v svoe vremya ne hvatilo ni mozgov, ni terpeniya, i protyanul
mne moguchuyu ruku:
     - Dobro pozhalovat' v Vavilonskuyu biblioteku. YA  ee  hozyain  i  imenuyus'
Martinom. A tvoyu sobaku ya unyuhal.
     - YA  imenuyus'  Kirillom  i prinimayu tvoe priglashenie, - otvetstvoval ya,
starayas' ne kopirovat' cheshskij akcent, i pozhal protyanutuyu ruku.
     Martin raspolozhil menya v kresle, berezhno  sostaviv  na  pol  pyatitomnik
Dante  s  illyustraciyami  Dyurera  i Dali, a sam ustroilsya na svoej stremyanke,
pravda na etot raz na nizhnej stupen'ke. Menya chto-to udivilo v ego  dvizheniyah
- nesmotrya   na   bystrotu   i   uverennost',  Martin  dvigalsya  s  koshach'ej
ostorozhnost'yu i sovershal,  na  moj  vzglyad,  slishkom  mnogo  kasanij  rukami
okruzhayushchih ego predmetov.
     - |to  moj  dom,  -  ob座asnil on, - naverhu ya zhivu, a ves' niz kogda-to
zanimala moya knizhnaya  lavka.  Mogu  pohvastat'sya  -  dlya  takogo  malen'kogo
gorodka  u  menya  byl  ne  hudshij  i  po  kachestvu,  i  po  kolichestvu, i po
raznoobraziyu assortiment knig, chem v moskovskoj "Knige".  Pokupali  i  v  to
vremya malo, a uzh sejchas, esli zajdet kakoj-nibud' starichok raz v polgoda, to
eto  uzhe  mnogo. Poetomu, chtoby ne razorit'sya okonchatel'no, prishlos' bol'shuyu
chast' pomeshcheniya otdat' v arendu, a samomu yutit'sya zdes' so vsemi nepriyatnymi
posledstviyami - tesnotoj i ubogim vyborom, - obvel  on  rukoj  svoj  knizhnyj
razval.
     Znamenitomu  vrachu  chelovecheskih  dush  K.  Malhonski,  kotoryj  poluchal
anonimnye zapiski i ochen' po etomu povodu perezhival, anamnez byl  uzhe  yasen,
teper' predstoyalo opredelit' katamnez.
     - No  ya tut vizhu u tebya sovsem novye knigi, - podnyal ya s blizhajshej kuchi
signal'nyj ekzemplyar knigi neizvestnogo mne pisatelya  so  strannoj  familiej
Malhonski  pod  nazvaniem  "Ahill" v bumazhnoj superoblozhke i s illyustraciyami
L'va Rubinshtejna, vypushchennyj bez moego soglasiya "Spb-Dom" (pitercy  vsegda
predpochitayut stilizacii pod starinu).
     Otvetit'  Martin  ne  uspel  - ego perebil Marmelad, zhalobno tyavknuv iz
zapazuhi. YA rasstegnul pal'to i dostal  etogo  dvorovogo  spanielya  na  svet
bozhij.
     - Ah,  da,  moloko,  -  soobrazil  Martin, povedya nosom. On podnyalsya na
vtoroj etazh i stal tam chem-to gremet', napevaya pod nos "Hole  Bonush".  Mezhdu
tem  dvorovyj  spaniel',  shchuryas'  ot  yarkogo sveta prinyalsya osmatrivat'sya po
storonam v poiskah, kak ya zapodozril,  podhodyashchego  mestechka  dlya  nebol'shoj
luzhi.  Pustit'  ego  na  pol i delat' svoi sobach'i dela na "5000 shedevrov" u
menya ne podnyalas' ruka, no v tozhe vremya ne hotelos' hodit' s mokrymi bryukami
v takuyu holodnuyu pogodu sredi takih ostronyuhih chehov. Da i ne dumal ya, chto u
Marmelada hvatit duhu podnyat' lapu na ego spasitelya, poetomu ne dovodya  dela
do  greha  s  ego  ili moej storony, ya probralsya k vhodnoj dveri i, vyjdya na
kryl'co, vypustil shchenka pobegat' po  pozhuhloj  travke  sredi  golyh  rozovyh
kustov i vechno golubyh elej.
     V  ispuge,  chto  ego mogut ostavit' zdes' navsegda, Marmelad bystren'ko
sbegal pod kustik i snova yurknul v priotkrytuyu dver' magazina. Tam  ego  uzhe
zhdala  postavlennaya  na  pol,  predvaritel'no  ochishchennyj  ot  knig,  bol'shaya
emalirovannaya miska moloka i Marmelad s tihim naslazhdeniem  pogruzil  v  nee
svoyu mordu.
     Obustroiv  shchenka,  my  s  chuvstvom glubokogo udovletvoreniya vernulis' k
prervannoj besede.
     - Nel'zya skazat', chto knigi segodnya nikto  ne  pokupaet.  U  menya  est'
uzkij  krug  postoyannyh  klientov - starichki i babushki, eshche cenyashchie etot vid
tovara. Interesy ih ves'ma specifichny, a  material'nye  vozmozhnosti  v  nashe
vremya  sumasshedshih  cen  i  nizkih  pensij,  ochen'  ogranicheny. Oni mne dayut
zakazy, a potom potihon'ku vykupayut po knizhke v god. |to tozhe vnosit leptu v
moj nebol'shoj besporyadok. No, v osnovnom, vina konechno lezhit na  mne.  Stoit
uznat' o tol'ko chto vyshedshej interesnoj knige i srazu hochetsya ee imet'. Dazhe
ne  na  prodazhu,  a prosto dlya sebya. Sobiratel'stvo knig, znaesh', zatyagivaet
pushche  lyubogo  drugogo  vida  kollekcionirovaniya.  Farfor,  marki,  mebel'  -
malofunkcional'ny.  Imi  mozhno  tol'ko  lyubovat'sya,  gladit', perestavlyat' s
mesta na mesto, rassmatrivat' v lupu. Ispol'zovat' ih po pryamomu  naznacheniyu
nevozmozhno.  Ni  u  odnogo  kollekcionera  ne  hvatit  duha  est' yaichnicu iz
antikvarnogo serviza, rasplachivat'sya v magazine antikoj i hranit' svoe bel'e
v shkafu, nekogda prinadlezhashchemu Georgu Pyatomu. |to samyj  obychnyj  veshchizm  i
plyushkinizm.  Knigi  zhe  mozhno i nuzhno chitat'. K tomu zhe oni gorazdo krasivee
vsyakih etih pobityh tarelok, chervivoj mebeli i fal'shivogo serebra.
     - Tak ty vse eto  derzhish'  i  pokupaesh'  dlya  sebya!,  -  ozarilo  menya.
Neudivitel'no,  chto  on  tak  laskovo  vstrechaet potencial'nyh pokupatelej -
predstav'te,  chto  k  vam  domoj  prihodyat  neznakomye   lyudi   i   nachinayut
pricenivat'sya k vashemu lyubimomu kuhonnomu kombajnu.
     - Po bol'shej stepeni dlya sebya. No est' dvojnye ekzemplyary i esli hochesh'
posmotret'...
     - Net, net, net, - podnyal ya ruki.
     - Kak hochesh', - s oblegcheniem skazal Martin.
     - |to strast', - priznalsya vnezapno on s grust'yu i raskayaniem v golose,
posle  togo,  kak  my  absorbirovali  (peredo mnoj mayachil tom "Vysshej himii"
Borodova) po pare chashechek kofe-glyasse v kompanii so sta grammami  armyanskogo
kon'yaka  (kotoryj  ya  terpet' ne mogu, no pochemu-to schitayushchijsya luchshim posle
"Napoleona" i "Gurmana"), chto voobshchem-to  sklonyalo  k  druzheskoj  besede,  -
strast'   i  zavisimost'  pohuzhe  narkoticheskoj.  Da  knigolyub,  kak  i  vse
kollekcionery i yavlyaetsya osoboj raznovidnost'yu narkomana. On takzhe ne  mozhet
zhit'   bez   ob容kta  svoego  vozhdeleniya  -  bez  knig,  ego  potrebnost'  v
priobretenii  novyh  knig  so  vremenem  vozrastaet  tak  zhe,  kak  narkoman
postepenno  privykaet  k  doze  i  emu trebuetsya vse bol'she i bol'she, prichem
rastushchie zhe razmery ego lichnoj biblioteki nikak ne umiryayut  ego  appetit,  a
lish'  razzhigayut  ego.  Vremya kajfa ot priobreteniya kazhdogo novogo ekzemplyara
bystro sokrashchaetsya, a vremya lomki  -  uvelichivaetsya,  kogda  zhelanie  kupit'
novuyu knigu, vot etu samuyu, samuyu luchshuyu, samuyu cennuyu, potomu chto ee u tebya
poka  net,  ot  etogo  zhelaniya,  vozhdeleniya  tryasutsya ruki, vse mysli zanyaty
proschetom slozhnoj kombinacii, v rezul'tate kotoroj  ty  stanesh'  obladatelem
vos'mi  tomov "Istorii chelovechestva" Gel'mol'ta, izdatel'stva "Prosveshchenie",
1905 goda, a tak  zhe  izyskaniem  finansovyh  rezervov,  s  pomoshch'yu  kotoryh
neobhodimo  budet  zatknut'  zdorovennuyu  dyru v semejnom byudzhete. I tebe ne
hochetsya  ni  est',  ni  pit',  ni  zhenshchiny  i  eto  muchitel'noe  vremya   vse
uvelichivaetsya  i  ty  kazhdyj  raz  daesh'  sebe slovo, chto vot etot raz samyj
poslednij, govorish' zhene, chto vot etot  tom  Nejmana  "Mirozdanie"  -  samyj
zhelannyj  v  tvoej  kollekcii  i posle nego uzhe nikakie Bremy, Verny, Gaake,
Brokgauzy i Efrony tebya uzhe nikogda ne zainteresuyut i vse eti klyatvy, blagie
namereniya, obeshchaniya narushayutsya v sleduyushchee zhe mgnovenie. Prichem.  chto  samoe
interesnoe  i  zhutkovatoe,  - s kakogo-to kriticheskogo momenta ty perestaesh'
chitat' svoi knigi. Snachala ty ne uspevaesh' eto delat',  vsecelo  pogloshchennyj
svoimi izyskaniyami. Zatem ne hochesh' etogo vpolne soznatel'no - tebe kazhetsya,
chto   snyav  s  polki  izumitel'no  izdannyj  tomik  Kafki  ty  narushish'  ego
ocharovaniya, lishish' ego tajny. |tim ty lishaesh' sebya  velikogo  naslazhdeniya  -
naslazhdeniya  predvkusheniem.  Prazdnik  ozhidaniya prazdnika minuet tebya i ty s
razocharovaniem postavish' tom na polku s tem, chtoby  uzhe  bol'she  nikogda  ne
snimat'  ego  ottuda  -  v  nem net toj tajny, nevinnosti i nezavisimosti ot
tebya. Ty kak Skupoj rycar' - zhelanie obladat' peresilivaet vse ostal'noe.
     - Da, - skazal ya,  udruchennyj  etim  monologom,  i  stremyas'  zapolnit'
voznikshuyu pauzu, - prochitat' vse eto vy ne skoro sumeete.
     - A ya eto voobshche ne smogu, - ulybnulsya odnimi gubami Martin i snyal svoi
ochki.  CHashechka povalilas' iz moih ruk i myagko upala na knizhnyj kover, a ya ne
znal chto mne  delat'  -  orat'  ot  uzhasa  ili  smeyat'sya  idiotskim  smehom.
Protivorechivye  zhelaniya nakorotko zamknulis' v moej golove i ya tol'ko i mog,
chto sudorozhno otkryvat' i zakryvat' rot, kak shchedrinskij karas'.
     Martin, eta gora muskulov, etot pisanyj krasavec a-lya  CHungachguk,  etot
zabotlivyj  hozyain  so  strannoj pohodkoj, i sovershenno sumasshedshij knigolyub
byl davno i beznadezhno slep - kto-to horosho  i  akkuratno  proshelsya  po  ego
glazam  desantnym skorcherom, yuvelirno vypotroshiv ego glaznicy, no miloserdno
ostaviv ego lico vse takim zhe krasivym.



     Vse vozvrashchaetsya na krugi svoya, dumala Anastasiya, sidya v kafe "Mahaon",
chto na naberezhnoj Seny v rajone  Pyuto,  na  protivopolozhnom  beregu  kotoroj
raskinulsya  pozhuhlyj  i  pustynnyj  Bulonskij  les,  i  razglyadyvaya bulyzhnuyu
mostovuyu, po kotoroj tekli obil'nye vodyanye potoki. Kamni zdes' polozhili pri
Lyudovike HIII, a asfal't poverh nih - pri generale de Golle. Vidno kto-to  v
merii  pytalsya  zarabotat'  simpatii  avtomobilistov  i prevratit' neudobnuyu
bruschatku,  kalechashchuyu  mashiny  nevynosimoj  tryaskoj   v   udobnuyu,   gladkuyu
avtostradu. Udalas' eta popytka - neizvestno, no bol'she v etom rajone dorogi
ne  portili,  a  posle  togo kak nazemnyj transport ischez, hvalenyj lionskij
asfal't razmok, rassohsya i  dozhdyami  snosilsya  v  stochnye  kolodcy,  obnazhaya
nesokrushimyj korolevskij granit.
     Dozhd'  zaryadil  eshche  s  utra  i  kafe,  dovol'no populyarnoe u parizhan v
horoshuyu  pogodu,  sejchas  pustovalo.  Hozyajka  zavedeniya,  gospozha  Aronaks,
(kotoruyu  zavsegdatai  nazyvali  prosto Natali) varila za stojkoj v barhanah
raskalennogo peska  kofe  po-turecki  i  pytalas'  sderzhivat'  zevotu.  Kofe
varilos'  dlya  pozhilogo  muzhchiny  v  bezukoriznennom  kostyume  s  babochkoj i
neponyatnoj kartochkoj v plastike, prikreplennoj k lackanu pidzhaka.  Eshche  odna
parochka  molodyh lyudej sidela za stolikom posredi zala, ela arbuz i o chem-to
tiho peregovarivalas'. Anastasiya raspolozhilas'  na  svoem  lyubimom  meste  u
okna,  zhdala  Kirilla i smotrela na dozhd'. Kofe davno ostyl, no okean grusti
vse eshche ne otpuskal ee iz svoih ob座atij. Dozhd' ona ochen' lyubila i v  detstve
ee  lyubimym  zanyatiem  bylo  usest'sya  na  podokonnik, otgoroditsya ot pustoj
komnaty  shtoroj  i,  smotrya  na  vodyanye  strui  begushchie  po  steklu  i   do
neuznavaemosti  iskazhayushchie okruzhayushchij mir, prigovarivat' detskoe zaklinanie:
"Dozhdik, dozhdik, pushche, dam tebe gushchi".
     Tem vremenem mes'e dozhdalsya svoego kofe,  oglyadel  pustuyushchij  "Mahaon",
vybiraya  sebe  mesto,  i  napravilsya  k  stoliku, za kotorym sidela molodaya,
simpatichnaya i skuchayushchaya osoba.
     - Vy  pozvolite?  -  vezhlivo  sprosil  on  po-francuzski  s   nebol'shim
akcentom.
     Anastasiya  mashinal'no  kivnula  i  usiliem  voli  otorvalas'  ot  svoih
vospominanij.
     - Dzhons,  Genri  Dzhons,  -  predstavilsya  sosed.  Tol'ko   teper'   ona
razglyadela,  chto  zhe  eto  viselo  na  nem.  |to  byl  ne  cennik, a obychnaya
akkreditacionnaya kartochka s fotografiej vladel'ca, imenem i yarkoj nadpis'yu -
Parizhskij arheologicheskij kongress.
     - Vy zhurnalist?
     Dzhons ulybnulsya i Anastasiya otmetila, chto  nesmotrya  na  svoi  goda  on
vyglyadit  vpolne  nichego  i  dazhe privlekatel'no. Ego volosy ne byli tronuty
sedinoj, no o prozhityh godah rasskazyvali morshchiny i mudrye glaza.
     - Net, ya - arheolog. Na  nashem  gerontologicheskom  sborishche  zhurnalistov
net.  Istoriej  sejchas  malo kto interesuetsya, tak chto vy vidite pered soboj
predstavitelya vymirayushchego klassa. Poslednego iz mogikan, tak skazat'.
     Anastasiya vspomnila, chto ne nazvala sebya.  Ona  predstavilas'  po  vsem
pravilam i sdelala kniksen.
     - A ya chto-to o vas slyshala. Ili chitala. Ili kino smotrela, - neuverenno
dobavila  ona.  Ona vdrug soobrazila kto pered nej sidit, - Tol'ko ya dumala,
chto vse eto vydumka.
     Genri Dzhons soglasno kivnul golovoj.
     - Konechno vydumka. CHto eshche eto mozhet byt', kak ne vydumka.  My  s  vami
tol'ko  ch'i-to  fantazii  na  belom  liste  bumagi ili celluloide plenki. Vy
dumaete vse eto real'no  sushchestvuet?  |tot  gorod,  eto  kafe,  etot  dozhd'?
Kakoj-nibud' chelovek, kotoryj i v Parizhe-to ne byval, sidit sejchas za stolom
i pridumyvaet vse eto. Nas s vami. Nash razgovor.
     Anastasiya vzdohnula.
     - Slishkom uzh eto vse real'no. Cveta, zapahi dozhdya i kofe, shum vody, moe
dyhanie.  Hotya  inogda  hochetsya,  chtoby  vse  bylo  tak,  kak  vy govorite -
nenatural'nye strasti na plohoj bumage.
     Dzhons otkinulsya na spinku stula.
     - YA s vami soglasen. Mir soshel s uma i moya filosofiya,  s  tochki  zreniya
psihiatrii, lish' zashchitnaya reakciya sto vos'midesyatiletnego starikana.
     - Vy  horosho  sohranilis'  dlya  svoego  vozrasta,  - koketlivo otmetila
devushka.
     - YA pil iz Graalya  vodu  bessmertiya,  -  vzdohnul  arheolog,  -  teper'
gluboko  sozhaleyu  ob  etom.  YA  slishkom staromoden dlya etogo vremeni. Vojny,
nravy, zhestokost' ne po mne.
     - No ved' i v vashe vremya vse eto bylo, - vozrazil Kirill, usazhivayas' za
stol.
     - Zdravstvujte, Kirill.
     - Zdravstvujte, doktor Dzhons.
     - Vse eto bylo, konechno. No zlo razbavlyalos' pri  etom  izryadnoj  dolej
dobra. A teper' ya takogo ne vizhu. dobro peresohlo i kristally zla osazhdayutsya
na dushah lyudej.
     - I chem vy eto ob座asnyaete? - sprosila Anastasiya.
     - Kak  istorik  mogu  skazat',  chto  podobnoe  proishodit pered gibel'yu
civilizacii. YA ne upominayu kul'turu potomu, chto ee  uzhe  net.  My  zhivem  na
Zakate, v odnoobraznom mire, v kotorom Solnce zashlo, no eshche koe-kak osveshchaet
Zemlyu,  sterty razlichiya i nastupaet noch'. Mesto kul'tury zanyala civilizaciya,
to est' - shodstvo, unyloobrazie. Gibel' kul'tury ya uzhe videl.  Teper',  daj
Bog, uvizhu i gibel' civilizacii.
     - Interes  k  problemam  morali  so storony istorika dlya menya ne sovsem
ponyaten.  Po-moemu,  istoriya,  kak  i  lyubaya  nauka,  ne  operiruet   takimi
ponyatiyami:  nravstvennost',  dobro,  zlo,  vera, hotya i izuchaet chelovecheskoe
obshchestvo. Moral' sub容ktivna po svoej suti - to, chto  nravstvenno  dlya  menya
mozhet byt' beznravstvennym dlya vas.
     - Naprimer?, - pointeresovalsya Dzhons.
     - Pozhalujsta,  -  usmehnulsya  Kirill i na pamyat' skryto procitiroval, -
Nu, voz'mite vikingov. Nravstvennye predstavleniya  vikingov  diametral'no
protivopolozhny     nashim!    Diametral'no    protivopolozhny    hristianskomu
predstavleniyu o tom, chto horosho, i  chto  ploho.  Hristianin  schitaet  -  "ne
ubij"! Viking govorit: "Kak ne ubij? Dogoni, raspolosuj mechom, vspori zhivot,
- i  eto  budet  horosho!  "Ne  ukradi" - kak eto ne ukradi? U vraga! Da nado
zabrat', ne medlya ni odnoj sekundy! Nu, u soseda,  konechno,  nel'zya,  potomu
chto  sosed  tozhe  s  mechom  i  mozhet  ubit'. No v principe - napast', szhech',
iznasilovat' vseh zhenshchin, zarubit' detej, vseh ograbit' - eto prekrasno!  Za
eto  ty  budesh'  geroem,  i  v Valgalle budesh' vechno pirovat'... ".  Ili
bolee blizkij mne primer - navernyaka  vy  razdelyaete  ubezhdenie  bol'shinstva
lyudej,  chto  chastnaya zhizn' kogo-libo neprikosnovenna i poetomu zhurnalistskie
metody raboty s vashej tochki zreniya beznravstvenny, ved' my samym otkrovennym
sposobom narushaem princip neprikosnovennosti i tajny lichnosti.
     - Kazhetsya eto nazyvaetsya glasnost'yu, a ya vovse ne protiv svobody slova.
No vy v chem-to i zdes' pravy.
     - Itak,  kategorii  morali  ne  vhodyat  peremennymi  v   matematicheskie
uravneniya, a atomnaya bomba vzryvaetsya v lyubyh rukah - chistyh ili krovavyh. A
uzh  istoriya  sotni  raz  dokazyvala,  chto  v  podavlyayushchem chisle sluchaev lish'
absolyutno besprincipnye lyudi ostayutsya v ee annalah. Prichem  chem  bol'she  eto
nichtozhestvo  prolilo  krovi, chem bol'she unichtozhil chelovecheskih zhiznej, tem s
bol'shej dolej veroyatnost'yu k ego imeni prilepyat prozvishche "Velikij".
     Genri Dzhons zadumalsya, pokachivaya v svoih  rukah  farforovuyu  chashechku  i
nablyudaya za perelivami v nej gustoj chernoj zhidkosti.
     - YA  ne  vo  vsem  s  vami  soglasen, Kirill. Vy pravy v toj chasti, gde
utverzhdali, chto nauki  ne  uchityvayut,  k  sozhaleniyu,  takoj  chastnosti,  kak
chelovecheskij  faktor.  Naskol'ko  proshche  bylo  by nam zhit', esli b prirodnye
zakony dejstvovali  tol'ko  na  blago  chelovechestva  i  absolyutno  ne  mogli
dejstvovat'  vo  vred, esli by rabotali atomnye stancii, no zakony fiziki ne
pozvolyali vzryvat'sya bombam, esli by kosmicheskie  korabli  mogli  perevozit'
tol'ko lyudej i vse nuzhnoe dlya ih zhizni v kosmose, no ne vzletali, esli by na
nih  gruzilas'  smert'. Takogo net. No ved' i uravneniya ne skladyvayutsya sami
po sebe, a oruzhie ne rastet na dereve. Ih vyuzhivayut iz mirozdaniya lyudi, a uzh
lyudi ponimayut chto est' zlo i dobro, i  imeyut  sovest'  i  ubezhdeniya.  Ne  vy
otkryli  tezis  o beznravstvennosti nauki - im opravdyvalis' i opravdyvayutsya
mnogie uchenye: "YA vsego lish' interesuyus' fizikoj i ne moe  delo,  chto  potom
yadernye bomby sbrasyvayutsya na lyudej, lazerami vyzhigayut goroda, a tunnel'nymi
dvigatelyami  raznosyat  vojnu po vsej Solnechnoj sisteme. YA vsego lish' himik i
ne vinovat, chto gazami travyat lyudej  i  prirodu,  a  narkotikami  razvrashchayut
molodezh'.  YA  vsego lish' istorik i v chem moya vina, esli Attila, CHingiz-han i
Gitler stanovyatsya kumirami chelovechestva. "
     Dzhons pomolchal.  Anastasiya  sidela,  vnimatel'no  slushaya  razgovor,  ne
sovsem  ponimaya  -  zachem  doktor  Dzhons "rastekaetsya mysleyu po drevu" pered
samim ZHeltym Tigrom.  Ona  myslenno  prisovokupila  k  naukam,  zaklejmennym
starikom,  eshche  i  zhurnalistiku - tochnuyu nauku o tom, kak bystree i vygodnee
prodat'sya vlast' imushchim.
     - Dazhe bolee togo, - prodolzhil arheolog, - ya prozhil ves' dvadcatyj  vek
i  mogu  uverenno  skazat',  chto  bol'shinstvo teh uchenyh zaklyuchili sdelki so
svoej sovest'yu. Izbezhali  etogo  nemnogie,  zanimayushchiesya  chem-nibud'  sovsem
bezobidnym - kuznechikami, naprimer.
     - |to  estestvenno,  -  pozhal plechami Kirill, - nasha epoha eto sploshnye
vojny, revolyucii, tiranii i diktatury. V takih usloviyah  nel'zya  ostat'sya  v
storone,  nezapyatnannym.  |to  nepatriotichno.  Otkrytiya  uchenyh  rabotayut na
blagosostoyanie ego naroda i na moshch' derzhavy. Diktatory prihodyat i uhodyat,  a
gosudarstvo i naciya ostayutsya. Poetomu smeshno obvinyat' yajcegolovyh v tom, chto
ih  izobreteniya  ispol'zuyutsya vo vred chelovechestvu. S takim zhe uspehom mozhno
obvinit'  togo  pitekantropa,  kotoryj  pervym  dogadalsya   krushit'   cherepa
sablezubym  tigram  palkoj  s  privyazannym  kamnem,  a zaodno i cherepa svoih
sorodichej. Blizhnim ego bylo ploho, no v celom civilizaciya ot etogo vyigrala.
Agressiya, zhazhda vlasti i lyuboznatel'nost' dvigayut  nashu  civilizaciyu  s  teh
vremen i pozvolyaet nam dominirovat' v prirode.
     - A kak zhe razum?, - sprosila Anastasiya.
     - CHto - razum?, - ne ponyal Kirill, na ozhidaya vklyucheniya v razgovor svoej
byvshej zheny.
     - YA dumala chto razum pozvolyaet cheloveku dominirovat' v prirode.
     - Razum eto i est' - agressiya, dominirovanie, lyuboznatel'nost'.
     - A  kak  zhe  moral'?, - podhvatil Dzhons, - Vy zhe ne budete otricat' ee
sushchestvovanie u homo sapiens?
     - Horosho, horosho, - podnyal ruki Kirill, - plyus eshche moral', hotya istoriya
uchit nas tomu, chto  zdes'  skoree  podojdet  znak  minus.  No  my  neskol'ko
otklonilis'  ot  temy  -  chto  dlya vas istorika est' vo vsem etom? Vy hotite
izmenit' tradiciyu,  prervav  opisanie  vojn  i  zhit'ya  korolej  i  zanyavshis'
istoricheskoj evolyuciej sovesti chelovechestva?
     - Posle   neskol'kih  desyatkov  let  chteniya  lekcij  i  vdalblivaniya  v
studencheskie golovy v obshchem-to trivial'noj i pravil'noj mysli o tom,  chto  v
istorii  glavenstvuet Ego Velichestvo Fakt, ya dovol'no-taki neozhidanno prishel
k tomu, chto istoricheskie  fakty  sut'  sledstvie,  a  uzh  nikak  ne  prichina
proizoshedshego.  My  ishchem  ob座asnenie uzhe proizoshedshemu i bylo by udivitel'no
esli my ego ne nashli. Zadnim  umom  i  durak  -  mudrec.  No  poproboval  by
kto-nibud' na osnove nakoplennogo chelovechestvom opyta predskazat', chto budet
zavtra  -  u nego nichego ne vyshlo by, hotya vse utverzhdayut, chto v istorii vse
povtoryaetsya. Nesmotrya na to, chto ya istorik, nastoyashchee menya interesuet bol'she
i, ponyav chto istoricheskie fakty ne dadut mne ponimaniya segodnyashnego  dnya,  ya
perestal pridavat' im bol'shoe znachenie. My znaem hronologiyu Punicheskih vojn,
my  izuchili pohody Aleksandra i nashli Kovcheg zavetov. My perezhili rossijskie
revolyucii,  mirovye  vojny  i  Konsolidaciyu.  My   znaem   ekonomicheskie   i
politicheskie   prichiny   vsego  etogo.  No  ved'  lyudi,  tvorivshie  eto,  ne
rukovodstvovalis' podobnymi obosnovaniyami svoih postupkov. Esli by oni byli,
na hudoj konec, vsego lish' pragmatikami, pust' glupymi, zhadnymi, prodazhnymi,
no - pragmatikami, to tepereshnyaya zhizn' byla by inoj,  a  chelovecheskoj  krovi
prolivalos'  by  gorazdo  men'she.  No  lyudi  sledovali  i sleduyut lish' svoim
zhelaniyam i ne vedayut chto tvoryat. YA ne schitayu, chto mozhno  govorit'  o  zhestko
determinirovannom   istoricheskom   processe,  kak  eto  utverzhdali  Tolstoj,
marksisty, Hancer i novye levye. Menya interesuyut lyudi  minuvshih  epoh  -  ih
mysli,  psihologiya, nravstvennost', ubezhdeniya kak pervoosnova proizoshedshego.
Kakimi lyud'mi byli Petr, Gannibal,  Tutanhamon?  Plohimi,  horoshimi,  zlymi,
paranoikami, ateistami? |to slozhnee vsego ponyat' i uznat'.
     - No  nam,  obyvatelyam,  chto  s  togo,  kakim chelovekom byl tot i kakim
agncem nebesnym byl etot?, - vozrazil Kirill.
     - Uvazhaemyj, - ulybnulsya Dzhons, - ya ne znayu kakoj vam  budet  ot  etogo
prok. Uchenyj redko rukovodstvuetsya podobnymi soobrazheniyami, po vashej zhe idee
o beznravstvennosti nauki. Issledovaniya dlya uchenogo samodostatochny. No ya vse
zhe  vizhu  prok  v  nih  ne tol'ko dlya sebya. Nadeyus', chto so vremenem smiryas'
vse-taki s takoj trivial'noj mysl'yu - istoriyu delayut lyudi, a  ne  neponyatnyj
istoricheskij process, my budem vnimatel'nee prismatrivat'sya k tem, kto hochet
upravlyat'  nami,  ocenivaya ih v tom chisle i po nravstvennym kachestvam. "I
togda my  dozhivem  kogda-nibud'  do  togo  vremeni,  kogda  budut  govorit':
specialist on, konechno, znayushchij, no gryaznyj tip, gnat' ego nado... ",  -
podkolol Genri Kirilla otvetnoj citatoj.
     - Vy  utopist i mechtatel', - vynes svoj prigovor Kirill, - Vy verite
v sushchestvovanie vlastitel'noj etiki, i  potomu  otnosites'  k  chelovechestvu,
slovno  devstvennik  k  zhenshchine,  -  teoreticheski  on  znaet, chto konkretnaya
zhenshchina mozhet okazat'sya i obmanshchicej, i razvratnicej, i kem ugodno  eshche,  no
ZHenshchina kak takovaya dlya nego sut' ob容kt pokloneniya. Vot i vy v chelovechestvo
verite,  hotya  i  znaete:  otdel'no  vzyatyj  chelovek  vpolne mozhet okazat'sya
predatelem. prestupnikom, sadistom.  Kto vas uslyshit krome nas, da i kto
pojmet?
     Genri Dzhons pozhal plechami.
     - Mozhet ya dlya etogo i zhil tak dolgo, chto by  ponyat'  i  rasskazat'  vse
imenno vam, Kirill. Vy horosho znaete Strugova. I vas uslyshat mnogie.
     Po  etomu povodu Kirill sporit' ne stal. On vosprinyal slova starika kak
grubuyu lest', a lest' on organicheski ne perenosil.
     - Vy v samom nachale nashego razgovora, doktor Dzhons, kak i lyuboj starik,
- Kirill, izvinyayas', polozhil ruku na  serdce,  a  arheolog  vinovato  razvel
rukami,  prinimaya  uprek  i  izvineniya,  -  rugali nyneshnie nravy, kak i vse
stariki, - povtor obmena lyubeznostyami, - schitaya chto v  vashe  vremya  molodezh'
byla  duhovnee,  trava  zelenee,  a  solnce  yarche. Takie argumenty povtoryaet
kazhdoe uhodyashchee pokolenie, ne zhelaya priznat', chto mir izmenilsya i zabyv, chto
v molodosti oni byli takimi zhe i ih tak zhe rugali ih dedy.
     - Net, net, net, - Dzhons ladonyami otgorodilsya ot obvinenij zhurnalista v
retrogradstve,  starikovskoj  bryuzglivosti  i  marazme,  -  Upasi  menya  Bog
obvinyat' nashu zolotuyu molodezh'.
     - No  ya  tozhe  tak  ponyala  vas, doktor, - podtverdila Anastasiya, - i ya
polnost'yu s vami soglasna. Poroj mne samoj kazhetsya, chto ves' mir soshel s uma
i ya ostalas' edinstvennoj normal'noj! Zachem lyudi ubivayut  drug  druga,  zhgut
goroda,  ustraivayut  revolyucii?  Lichno  mne  ne  nado  nikakih Sputnikov, no
televidenie postoyanno  oret,  chto  narod  trebuet  unichtozhit'  myatezhnikov  i
pokazyvaet  millionnye demonstracii v podderzhku dejstvij Direktorata. A esli
ya eto ne podderzhivayu? Znachit ya ne prinadlezhu k narodu?
     Anastasiya nervno othlebnula holodnoe kofe i prodolzhila:
     - U menya mnogo znakomyh - dobryh, horoshih lyudej,  kotorye  lyubyat  svoih
detej,  no  ya  vstrechayu  ih v ryadah demonstracij "neistovyh" i ne veryu svoim
glazam! Zachem im vojna? Ved' na nee  pojdut  ih  deti  i  budut  pogibat'  v
bezzhiznennyh pustynyah Sputnikov neizvestno za chto.
     - Oni  budut umirat' za interesy vsej nacii, - zlo skazal Kirill, - chto
by nam bylo chto est', pit', chto by nam bylo teplo i svetlo.
     - Znachit ya ne naciya, raz ne hochu vojny.
     Dzhons rassmeyalsya.
     - Konechno, milaya Nastya, esli vy pozvolite mne vas tak nazvat',  konechno
vy  ne  naciya,  i  ya ne naciya, i dazhe uvazhaemyj Kirill k nej ne otnositsya. YA
ubezhden, chto kazhdyj chelovek v otdel'nosti dobr, razumen, lyubit svoih detej i
roditelej  i  ne  hochet  prichinyat'  zlo  blizhnemu  svoemu,  -  Kirill  krivo
ulybnulsya,  no  snova  citirovat' "Dorogu dorog" ne stal, - No stoit vsem im
ob容dinit'sya v gosudarstvo, naciyu, to proishodit nechto  strannoe.  Naciya  ne
est'  prostaya  summa sostavlyayushchih ee lyudej - ona zhivet otdel'noj ot lichnosti
zhizn'yu, zhivet svoimi interesami i zhelaniyami, poroj neponyatnymi dazhe vhodyashchim
v etot socium chlenam. Nado skazat' - zhutkoe sushchestvo  etot  socium:  odnazhdy
sorganizovavshis', on stremitsya kak mozhno dal'she rasprostranit' svoe vliyanie,
stalkivayas'  pri  etom s konkurentami - drugimi naciyami. Hotim li my eto ili
net - vse my zhivem, dejstvuem v interesah svoego gosudarstva i svoej  nacii.
Mozhet  po  bol'shomu  schetu  kazhdyj  iz  nas ne hochet vojny, ne hochet umirat'
nasil'stvennoj smert'yu, ne hochet gibeli drugih lyudej, no my  snova  i  snova
vybiraem sebe teh pravitelej, obespechivayushchih nacional'nye interesy, prolivaya
nashu krov' i vykorchevyvaya inakomyslyashchih.
     - Da  vy  -  anarhist!,  - porazilsya Kirill, - Sleduya vashim ideyam - dlya
blagodenstviya  cheloveka  sleduet  raspustit'  gosudarstva  i  zapretit'  vse
sborishcha bol'she dvuh chelovek.
     - YA dumal nad etim variantom, no, k sozhaleniyu, chelovek po svoej prirode
socialen,    kak   i   bol'shinstvo   mlekopitayushchih,   i   on   opyat'   budet
samoorganizovyvat'sya v  bandu,  plemya,  gosudarstvo.  Najdite  takoj  sposob
sdelat'  cheloveka  nezavisimym  ot  drugih  i  chto  by tol'ko ot ego zhelaniya
zaviselo - byt' emu sovsem odnomu ili zhit' s kem-to, delat' emu to,  chto  on
hochet   sam   ili  dobrovol'no  prisoedinit'sya  k  obshchemu  delu,  dajte  emu
vozmozhnost' vybirat' samomu i pri etom nauchite ego ne poddavat'sya na obman i
manipulirovanie - i gosudarstvo razvalit'sya samo po sebe, bez vsyakih vojn  i
revolyucij.  Dajte cheloveku vozmozhnost' bezhat' iz pod dlani gosudarstva - kak
vse razbegutsya, spasayas'  ot  kollektivnogo  sumasshestviya.  Process  raspada
imperij  v  proshlom  veke,  na  moj  vzglyad, imel odnoj iz prichin imenno eto
stremlenie: proekstrapolirujte  stremlenie  k  suverennosti  do  logicheskogo
konca  i poluchite otdel'noe gosudarstvo dlya kazhdogo cheloveka. Kstati, imenno
iz vysheskazannogo  mozhno  ponyat'  pochemu  s  rostom  territorii  gosudarstva
demokraticheskie  rezhimy  prizhivayutsya  vse  s  bol'shim  trudom  i,  zachastuyu,
smenyayutsya totalitarnym. Demokraticheskoe gosudarstvo, s  vybornymi  organami,
slabym  karatel'nym  apparatom  ne  mozhet na bol'shoj territorii podderzhivat'
monolitnost' sociuma isklyuchitel'no ubezhdeniem i propagandoj. Proshche govorya, u
lyudej poyavlyaetsya vozmozhnost' sbezhat' ot svoego pravitel'stva.
     Slushaya razmyshleniya Genri Dzhonsa, Kirill nezametno vklyuchil  diktofon  i,
zapisyvaya  monologi boltlivogo arheologa, voshel v privychnuyu rol' zhurnalista,
berushchego interv'yu, to est'  vidya  svoyu  zadachu  ne  v  tom,  chto  by  svoimi
argumentami  oprokinut'  dovody  sobesednika,  a  v  tom,  chtoby podobayushchimi
replikami i voprosami v nuzhnyh mestah i v  nuzhnoe  vremya  pobudit'  cheloveka
podelit'sya svoimi sokrovennymi myslyami.
     - I kakie dokazatel'stva etomu vy mozhete privesti, doktor?
     Dzhons pomorshchilsya.
     - Kirill,  proshu  vas  -  ne  nazyvajte  menya  doktorom.  Sejchas, kogda
sertifikat doktora filosofii mozhno kupit' v lyuboj podvorotne, etot zvanie ne
teshit moe samolyubie.  A  esli  vesti  rech'  o  dokazatel'stvah,  to  v  etom
otnoshenii  mne  ochen'  nravitsya  poziciya  Otto  Vejningera,  kotoryj v svoih
sochineniyah pisal, chto dokazatel'stvo etoj mysli nastol'ko trivial'no, chto  ya
dazhe  ne budu delat' etogo. K tomu zhe v istorii, kak i v lyuboj nauke, odnimi
i temi zhe faktami mozhno dokazat' sovershenno protivopolozhnye veshchi. No raz  vy
tak  etogo  hotite,  izvol'te  -  Rossiya. Vashi predki sluchajno ne ottuda?, -
pointeresovalsya arheolog.
     Kirill pomotal golovoj i Dzhons prodolzhil:
     - Rossiya v svoem rode unikal'naya strana s bogatym opytom  totalitarnogo
upravleniya. Absolyutnaya monarhiya tam dozhila do nachala dvadcatogo veka i, nado
skazat',  neploho  sebya  pokazala na mirovoj politicheskoj arene. V 1917 godu
byla popytka  ustanovleniya  bolee  demokraticheskogo  pravleniya,  no  eto  ne
udalos'  i  k  vlasti  prishla  kommunisticheskaya  diktatura. Politicheskij ves
Rossii, neskol'ko uteryannyj za vremya Pervoj Mirovoj vojny i revolyucij, snova
vozros. Potom byli bolee ili menee korotkie promezhutki "ottepeli", smyagcheniya
rezhima,  no  tem  ne  menee  obshchestvo  vnov'  i  vnov'  konsolidirovalos'  i
dobrovol'no,  na  vyborah (d-r Dzhons neskol'ko svoeobrazno interpretiruet
istoriyu SSSR i, osobenno, "svobodnye vybory" teh vremen. No, nadeyus', nikomu
ne pridet v golovu ideya izuchat' istoriyu po fantasticheskim  romanam  -  Prim.
avtora),  razreshennyh liberal'nym pravitel'stvom, snova i snova vybiralo
sebe  diktatora.  Mozhno  nazvat'  eto  rokom,   zloj   uchast'yu,   tragediej,
nacional'noj tradiciej.
     Mne   zhe   viditsya   prichina   v  neob座atnosti  rossijskoj  territorii.
Dejstvitel'no, sravnivaya Rossiyu s ee bolee blagopoluchnymi  sosedyami,  uvidim
te  ob容ktivnye  otlichiya,  vydelyayushchie  ee  v ryadu evro-aziatskih gosudarstv:
vo-pervyh, kolossal'naya territoriya, vo-vtoryh, sravnitel'no maloe kolichestvo
naseleniya, v-tret'ih, potryasayushchaya nerazvitost' kommunikacij: svyazi, zheleznyh
i avtomobil'nyh dorog, vozdushnogo soobshcheniya. To  est'  nalico  vse  prichiny,
prepyatstvuyushchie sushchestvovaniyu unitarnogo i dazhe federal'nogo gosudarstva. Pri
caryah  krepostnye krest'yane bezhali ot svoih hozyaev v Sibir', na Ukrainu, gde
stanovilis' svobodnymi lyud'mi i nikakie carskie ukazy i vojska  do  pory  do
vremeni  ne  mogli  dostat'  ih.  Estestvenno,  nikakoe pravitel'stvo eto ne
poterpit i poetomu nachinayut nabirat' silu  karatel'nye  organizacii,  rastet
chislennost'  vojsk  i  hotya territoriya vse tak zhe velika i, dazhe, prodolzhaet
uvelichivat'sya, a svyazi vse tak zhe nenadezhny,  car'  krepko  derzhit  v  svoih
rukah   stranu.   Naciya   procvetaet,  rastet  naselenie,  stroyatsya  dorogi,
uluchshayutsya i krepnut svyazi vnutri strany i carizm daet treshchinu, tak kak  ego
rol' kak kristallizuyushchego centra nachinaet padat'.
     Kogda  zhe absolyutizm smenyaetsya vybornym pravleniem, to okazyvaetsya, chto
v zdeshnih usloviyah ono ne mozhet  funkcionirovat'  -  strana  prosto-naprosto
raspolzaetsya  po  shvam  i demokraty nichego ne mogut s etim podelat', tak kak
silovye metody ne ih, poka, stil', a slova ubezhdenij  uvyazayut  gde-nibud'  v
gryazi  otvratitel'nyh dorog. No ya uzhe govoril, chto naciya nikogda ne dopustit
dobrovol'no svoego raspada  i  na  smenu  Uchreditel'nogo  Sobraniya  prihodit
diktatura  proletariata,  kotoraya  bol'shoj  krov'yu  vse-taki vosstanavlivaet
status-kvo strany i obshchestva. Terror i vojny snova umen'shayut narodonaselenie
nizhe kriticheskogo urovnya, dorozhnaya  infrastruktura  razrushena,  chelovecheskie
semejnye   svyazi,   kak   nekotoraya   al'ternativa  svyazyam  ekonomicheskim  i
politicheskim, razorvany revolyuciej,  chto  pozvolyaet  diktature  blagopoluchno
sushchestvovat',  kak  edinstvennoj,  bezal'ternativnoj  vozmozhnosti  sohranit'
edinstvo nacii i provodit' ee interesy. CHto interesno zametit'  -  diktatura
ne  stremitsya  prevratit'  v  stranu  v  edinoe, svyazannoe prostranstvo. Ona
stroit zavody, kanaly, elektrostancii, no dorozhnoj infrastrukture  udelyaetsya
vse  tak  zhe malo sredstv, nesmotrya na nastoyatel'nuyu nuzhdu v etom ekonomiki.
Prichina etogo iz vysheskazannogo vam uzhe yasna.
     Kogda zhe progress v radio i  televidenii,  v  vozdushnom  i  kosmicheskom
soobshchenii,  v  komp'yuternyh  setyah  vse-taki zastavlyaet rossijskij kommunizm
vzyat' ih  na  vooruzhenie,  vnedrit'  v  povsednevnuyu  zhizn',  daby  ne  byt'
razdavlennymi  evropejskim  i  aziatskim  soobshchestvami,  i elektronnye svyazi
koe-kak,   no   kompensiruyut   fragmentarnost'   strany,   zhestkij    rezhim,
cementiruyushchij  do  etogo  stranu,  snova  stanovitsya  nenuzhnym  i  on  opyat'
smenyaetsya  demokraticheskim  upravleniem,  tak  kak  nalazhennye  kommunikacii
pozvolyayut  sohranit' edinstvo nacii bolee myagkimi metodami, bez otkrovennogo
terrora i nasiliya. I sejchas...
     - I sejchas,  -  podhvatil  Kirill,  perebivaya  sobesednika  i  toropyas'
zakonchit' ego mysl' i tem samym pokazat', chto on pravil'no ponyal ego ideyu, -
i  sejchas my, po vashemu, nablyudaem tozhe samoe, chto i v Rossii proshlogo veka,
tol'ko v global'nom masshtabe, ohvatyvayushchem vsyu Solnechnuyu sistemu!
     Dzhons pokival golovoj, dovol'nyj ponyatlivost'yu svoego vizavi. Nastupila
pauza:   arheolog,   ulybayas'   kakim-to   svoim   myslyam    i    utomlennyj
nezaplanirovannoj   lekciej,   pil   vtoruyu  chashku  kofe,  kotoruyu  prinesla
usluzhlivaya Natali, ne  zhelavshaya,  chto  by  predstavitel'nyj  pozhiloj  mes'e,
ocharovavshij ee s pervogo zhe poseshcheniya "Mahaona", zatrudnyal sebya hozhdeniem do
stojki  i  obratno,  otryvayas'  ot  priyatnoj  besedy s samim Malhonski i ego
ocharovatel'noj zhenoj, i molchal, vidimo sobirayas' s myslyami  pered  ocherednoj
porciej  lekcii.  Anastasiya,  ne  zhelaya  otvlekat'  arheologa i ozhidaya novyh
otkrovenij, to zhe vklyuchilas' v etu pauzu.
     Dozhd' vse tak zhe zaunyvno barabanil po steklam kafe i po mostovoj. Voda
v i tak  uzhe  polnovodnyh  ruch'yah  vse  pribyvala,  grozya  zatopit'   pervye
stupen'ki  starinnyh  osobnyakov  ZHenev'ev-de-rua. Naberezhnaya byla pustynna i
Sena odinoko tekla pod dozhdem, otrazhaya nizkie tuchi  i  ot  etogo  priobretaya
sine-svincovyj   okras.   Parochka,  evshaya  arbuz,  oblachilas'  v  prozrachnye
dozhdeviki i, zakatav povyshe bryuki, no ne snyav pri etom obuvi, vyshla iz  kafe
i  pobrela chut' li ne koleno v vode v storonu mosta Poceluev. Vsya gryaz', vse
nechistoty, ves' musor, nakopivshijsya na parizhskih ulicah,  smyvalis'  osennim
livnem i stekali v kanalizaciyu i reku, i unosilis' daleko v more, osedaya tam
na ilistom dne.

     Dozhd' ochistil vse
     I dusha, zahlyupav, vdrug razmokla u menya,
     Potekla ruch'em,
     Proch' iz doma k solnechnym nekoshenym lugam,
     Prevrativshis' v par,
     S vetrom uletela k neizvedannym miram. 

     - vspomnilis'   Kirillu   starinnye  stihi.  S  trudom  otorvavshis'  ot
sozercaniya proishodyashchego za granicami tepla i uyuta i rugaya sebya za  lenost',
nedal'novidnost',  nesoobrazitel'nost'  i  tupost',  pomeshavshie emu posetit'
kongress arheologov, obojdennyj  vnimaniem  pressy,  ne  ozhidavshej  ot  nego
interesnogo  i  na  kotorom,  navernoe,  obsuzhdalos'  mnogoe iz togo, chto on
uslyshal i eshche bol'she togo,  chto  on  ne  uslyshal  i  dazhe  ne  podozreval  o
sushchestvovanii  takih  interesnyh  idej,  i,  chuvstvuya, chto razgovor, mogushchij
stat'  otmennym  interv'yu,  uvyadaet,  nesmotrya  na  obil'nyj  poliv  dozhdem,
dogoraet  bez  novyh  drov, glohnet kak dvigatel' bez elektrichestva, Kirill,
nabrav vozduha, podlil vody, dobavil masla v  ogon'  i  zaryadil  akkumulyator
novoj porciej energii.
     - Vse,  chto  vy  govorili,  mozhet  byt'  i  verno  dlya Rossii. No ona -
ekzoticheskaya strana i kto ne slyshal slov o zagadochnoj russkoj dushe. A  kakoe
otnoshenie eto imeet k segodnyashnim dnyam Evro-Aziatskogo Konglomerata?
     - Nu   hotya   by   to   otnoshenie,  chto  imenno  prisoedinenie  Rossii,
Dal'nevostochnoj  Respubliki,  Ukrainy,  Belorussii,  Krymskogo   Anklava   i
Kazahstana,  byvshih  kogda-to  odnim gosudarstvom, k Evropejskomu Soyuzu v 37
godu i  dalo  nachalo  Evro-Aziatskomu  Konglomeratu.  Rossiya  stala  centrom
ob容dineniya   Evropejskogo  Soyuza  i  Aziatskoj  Sfery  Soprocvetaniya  i  my
unasledovali ne tol'ko ekonomiku  i  territoriyu,  no  i  bol'shej  stepeni  -
russkij  mentalitet.  Poetomu  neudivitel'no,  chto  s  postrojkoj tunnel'nyh
dvigatelej, kogda osvoenie Vnezemel'ya stalo ne tol'ko ekonomicheski vygodnym,
no i neobhodimym, v svyazi s perenaselennost'yu, zagryazneniem, my  s  zavidnoj
tochnost'yu   stali   kopirovat'   russkuyu   istoriyu,   chto,  vprochem,  tol'ko
podtverzhdaet moi mysli, - Kirill chto-to  hotel  sprosit'  ili  dobavit',  no
Dzhons  predosteregayushche  podnyal  palec,  presekaya popytku zhurnalista perebit'
ego, - Sprosite  potom,  Kirill.  Kogda  ya  uvlekayus',  to  ochen'  ne  lyublyu
perebivanij,   iz-za  chego  moi  studenty  ochen'  stradayut.  Vo  vtoroj  raz
predprinyav kosmicheskuyu ekspansiyu, my, podgonyaemye vsemi  nashimi  problemami,
stremitel'no  zaselili  Mars,  Veneru,  obzhilis'  na  Merkurii,  i, nakonec,
dobralis' do Sputnikov. I k chemu prishli?
     Vse  usloviya,  neobhodimye  dlya  kristallizacii   sociuma   v   zhestkuyu
piramidal'nuyu  strukturu,  to  est'  rozhdenie  novogo  totalitarnogo  rezhima
nalico: territoriya, zaselennaya ob容dinivshimsya chelovechestvom,  slivshimsya,  za
redkim isklyucheniem, v odnu naciyu, - neob座atna: vsya Zemlya, planety, sputniki,
vsya   Sistema   pod   pyatoj   chelovechestva,  naselenie  raspredeleno  krajne
neravnomerno, no dlya masshtabov  Solnechnoj  sistemy  ono  mizerno  -  pozhaluj
kazhdomu  iz  nas  mozhno vruchit' v lichnoe pol'zovanie planetku razmerom s Io,
kommunikacii dlya takogo prostranstva -  slaby  i  nenadezhny  -  nesmotrya  na
razvetvlennuyu   informacionnuyu   set',   ona  nas  svyazyvaet  slabo  v  silu
ogranichennosti  skorosti  sveta  i  vsevozmozhnyh  pomeh,  porozhdaemyh  nashim
bespokojnym  Solncem.  I  kak by my ne hvalili nashu demokratiyu, ona ne mozhet
obespechit' v takih usloviyah politicheskie i ekonomicheskie interesy nacii.
     - Znachit, - obradovalsya Kirill, - vy  otdaete  sebe  otchet,  chto  takoe
politicheskoe ustrojstvo, kak Direktorat, neobhodimo sejchas?
     - Kak  uchenyj,  - skazal Dzhons, - ya znayu, chto skorost' sveta ogranichena
trehstami tysyachami kilometrov v sekundu. Mne eto ochen'  ne  nravitsya,  no  ya
nichego  ne  mogu s etim podelat'. Esli zhe govorit' ser'ezno, ya uzhe upominal,
chto socium, naciya, zhivet sobstvennymi interesami, otlichnymi  ot  nashih.  Eshche
drevnie greki v paradokse s korablem argonavtov, podozrevali eto, utverzhdaya,
chto  korabl'  ne  est' prostaya summa sostavlyayushchih ego chastej. YA ne lyublyu, ne
uvazhayu rezhimy, podavlyayushchie svobodu lichnosti i kak mogu boryus' s nimi.
     - Bor'ba s nimi, po vashemu utverzhdeniyu  o  zakonomernosti  ustanovleniya
diktatury, bespolezna!
     - Zakon - chto stolb, ego nel'zya pereprygnut', no mozhno obojti.
     - Vy predlagaete revolyuciyu?
     Dzhons pomorshchilsya.
     - YA tak zhe ne lyublyu revolyucij, tak kak oni nichem ne otlichayutsya ot togo,
protiv chego oni boryutsya - eto to zhe nasilie nad lichnost'yu.
     - Nu  ladno, bog s nej s revolyuciej. Tem bolee, chto Direktorat podhodit
mne bol'she. Konechno on ne ustraivaet menya  polnost'yu,  vo  vse  vremena  net
polnost'yu  dovol'nyh  lyudej,  inache ne bylo by zhurnalistiki, no vy pravil'no
zametili, Genri, i ya s etim  polnost'yu  soglasen,  chto  v  nashem  sluchae  on
dejstvuet naibolee effektivno, - zakrugliv eto napravlenie diskussii, Kirill
prinyalsya  ryt'  novoe  ruslo,  -  no  ya opyat' hochu vernut'sya k nachalu nashego
razgovora.
     - K moemu bryuzzhaniyu po povodu nyneshnih nravov?, - dogadalsya arheolog, -
Kirill, vy segodnya reshili vyzhat' iz menya vse to, nad chem ya  dumayu  poslednie
sto  let!  Vprochem,  takoj  interes  l'stit  moemu  starikovskomu samolyubiyu.
Osobenno  mne  nravitsya  izlagat'  svoi  mysli   politicheskomu   protivniku,
predstavitelyu, tak skazat', oficial'noj ideologii.
     - No tol'ko - politicheskomu!, - vstavil, smeyas', Kirill, - v ostal'nom,
nadeyus', my - druz'ya.
     - Pover'te   mne,   Kirill,   Nastya,   chto  net  nichego  bespoleznee  i
neblagodarnee, chem  razgovarivat'  s  edinomyshlennikom.  Kogda  vy  vo  vsem
soglasny - o chem vam razgovarivat'? Spor pozvolyaet esli ne rodit' istinu, to
hotya by zachat' ee.
     - Tak  vot,  - toropilsya Kirill ne upustit' mysl', - ne protivorechat li
vashi vyskazyvaniya o beznravstvennosti chelovecheskogo obshchestva i vypady protiv
sovremennoj morali s vashim zhe utverzhdeniem, chto kazhdyj chelovek v otdel'nosti
- dobr, mil, nezhen aki angel i k deyaniyam obshchestva otnosheniya ne imeet?
     - Protivorechat, - soglasilsya Dzhons, - protivorechie mozhno usmotret' i  v
tom  moem utverzhdenii o zakonomernosti vozrozhdeniya totalitarizma, hotya ranee
ya otverg idei o determinirovannosti istorii. Ne mne zhe odnomu obo vsem  etom
dumat'.  Vy hotite, Kirill, chtoby ya argumentiroval to, chto trebuet ne odnogo
toma ser'eznogo analiza. To, chto ya sejchas  vam  govoril  -  eto  tak,  -  on
poshevelil  pal'cami v vozduhe, - horosho dlya besedy za chashkoj kofe ili v vide
vstavki v kakom-nibud' fantasticheskom romane. Mozhet ya v chem-to neprav, mozhet
ya dazhe vo vsem oshibayus', vpav v starcheskij marazm, vozmozhno i to, chto v mire
nichego ne sushchestvuet bez iz座anov i  protivorechij.  CHestno  govorya,  mne  uzhe
nadoelo dumat' obo vsem etom: o politike, o dobre, o zle, o Boge.
     - A on sushchestvuet?, - sprosila Anastasiya.
     - Kto?
     - Bog.
     Dzhons v ocherednoj raz zadumalsya.
     - Menya  vsegda udivlyali takie voprosy - oni protivorechat dogmatu very i
srazu vydayut ateistov. Esli ya skazhu, chto on sushchestvuet, to,  raz  vy  zadali
etot vopros, vy sprosite: a kakie dokazatel'stva etomu ya mogu privesti?
     - YA   poveryu   vam   na  slovo,  -  ser'ezno  skazala  Anastasiya,  -  o
dokazatel'stvah budet sprashivat' on, - pokazala ona na Kirilla.
     - On sushchestvuet, - medlenno otvetil staryj arheolog.
     - A  dokazatel'stva?,  -  shepotom  sprosil  Kirill,  pytayas'   ottenit'
komichnost'  situacii, no poluchilos' tak, budto on tol'ko podcherknul vazhnost'
etih minut.
     Genri otkinulsya na spinku stula. CHto on, stavos'midesyatiletnij  starec,
chej  mafusailov  vek  sluzhil  podtverzhdeniem  ego  very v Dobro, v Boga, mog
privesti v dokazatel'stvo togo, chto Solnce svetit, a  nebo  goluboe?  Svyatoj
Graal'?  Moiseev  kovcheg  zavetov? CHepuha! vsem etim veshcham pri zhelanii mozhno
najti estestvennoe ob座asnenie ili voobshche otricat' ih sushchestvovanie. Hotya  on
v  molodosti  dostatochno  pogonyalsya  za  nimi i dazhe derzhal ih v rukah, no v
obshchem-to sovershal  tu  zhe  oshibku,  chto  i  etot  molodoj  chelovek  -  iskal
dokazatel'stvo  ochevidnomu i utverzhdal, chto on dejstvuet v nauchnyh interesah
i veril, chto pred座avlenie bozhestvennogo mozhet kogo-to zastavit',  podvignut'
zhit'  po  hristianskim zakonam. Po suti eto to zhe samoe, chto trebovat' platu
za beskorystie ili brat' naprokat sovest'. Veru  ne  kupish'  i  ne  dokazhesh'
imenno v silu ee ochevidnosti.
     - Ne  budu  vam  bol'she meshat', - vzdohnul Dzhons, - izvinite starika za
nazojlivost'. Do svidaniya.
     Otodvinuv stul i vstav, on poklonilsya Anastasii, kivnul Kirillu i poshel
k vyhodu - strojnyj molodoj starikan.
     Kirill,  ne  ozhidavshij  takogo  rezkogo  okonchaniya   razgovora,   hotel
okliknut'  arheologa  v  tom  smysle,  chto na ulice - dozhd', voda, holod, on
promochit nogi i podhvatit prostudu, gripp, revmatizm, vospalenie  legkih,  i
emu  luchshe ostat'sya, a Kirill ne budet pristavat' k nemu s durackimi vechnymi
voprosami i dazhe zakazhet emu russkoj vodki, a potom na  mashine  otvezet  ego
domoj  ili  v gostinicu, gde on tam zhivet?, no oseksya - dozhd' perestal, tuchi
rasseyalis',  svetilo  Solnce,  a  nebo  bylo  yarko-sinim,  polnovodnye  reki
dozhdevoj vody shlynuli i, prevrativshis' v tonen'kie ruchejki, bystro issyhali
pod neobychajno zharkim dlya etogo vremeni Solncem. Vozduh byl prohladen i svezh
i svobodno vlivalsya v kafe cherez raspahnutye okna i dveri.
     Dzhons  snyal  s  veshalki  plashch  i, perekinuv ego cherez plecho po kakoj-to
ozornoj privychke, pomahal hozyajke i vyshel na naberezhnuyu.
     Lyudi eshche ne osoznali, chto nepogoda konchilas' i, ne verya svoemu schast'yu,
ne toropilis'  pokinut'  dushnye  doma,  a  tol'ko  otkryvali  koe-gde  okna,
fortochki,  dveri,  veselo  peregovarivalis'  s sosedyami i redkimi prohozhimi,
klyanya  parshivyj  klimat,  voshishchayas'  vnezapnymi  ego  peremenami  i   delaya
komplimenty  horoshen'kim  devushkam i simpatichnym muzhchinam, smelo gulyayushchim na
vozduhe i ne boyashchimsya, chto nepogoda vernetsya tak zhe vnezapno kak i  ushla,  i
ih promochit dozhd'.
     Kirill dostal den'gi i poshel zakazyvat' obed.
     - Videla moe interv'yu? - sprosil Kirill, rasstavlyaya tarelki.
     - Prosti,  -  pokachala  golovoj  Anastasiya,  -  ya  sovsem zabyla. Opyat'
poskandalili?
     Kirill mahnul rukoj.
     - Erunda. Ne na togo napala. Kak u tebya dela?
     Da, dumala Anastasiya, ne ponimayu ya ego.  Tochnee  ne  razlichayu,  gde  on
nastoyashchij,  a  gde  poddel'nyj. YA byla za nim zamuzhem i nikogda ne zhalela ob
etom. Dobryj, nezhnyj muzhchina. A posmotrish' ego reportazhi, interv'yu - svoloch'
svoloch'yu. Militarist, chelovekonenavistnik. Neuzheli on iskrenen i so mnoj,  i
so  zritelyami?  |tot  vopros ne daval ej pokoya, Mozhet byt' iz-za etogo oni i
razoshlis'?
     - YA segodnya uletayu vo Vnezemel'e.
     - Opyat' budesh' ubivat'?
     Kirill razozlilsya. |to vse iz-za togo sluchaya. Tri mesyaca tomu  nazad  v
Aravii  vspyhnul  ocherednoj  myatezh,  a on kak raz sidel v aeroportu|r-Riyada,
kogda  insurgenty-fanatiki   nachali   shturm   zdaniya.   Tysyachi   obezumevshih
grazhdanskih  i vsego dva vzvoda desantnikov vnutri. Panika, strel'ba, smert'
i krov'. Kirillu, kak dobrovol'cu prishlos' vzyat' v ruku  oruzhie.  Tak  on  i
rabotal - v odnoj ruke avtomat, v drugoj - kamera. Pero priravnyali k oruzhiyu.
     Posle  etogo  sredi zhurnalistov dolgo velas' diskussiya - imeyut li pravo
oni otstaivat' svoyu tochku zreniya inache  kak  reportazhami,  stat'yami  i  tomu
podobnym,  a  oruzhie v etot arsenal zhurnalista ne vhodit i dazhe zapreshcheno im
dlya upotrebleniya.
     Nichego putnogo iz etoj boltovni ne vyshlo, a tol'ko Kirill  byl  uveren,
chto  voennomu zhurnalistu obyazatel'no nado umet' vladet' ne tol'ko slovom, no
i pulyami, potomu chto na vojne ne razbirayut, chto imenno ty derzhish' v rukah  -
sam fakt tvoego prisutstviya v goryachej tochke delaet tebya otlichnoj mishen'yu.
     - Davaj  ne  budem  rugat'sya,  - burknul Kirill, nemnogo uspokoivshis' i
obradovavshis' tomu, chto  pro  SHatalova  budut  govorit'  tol'ko  v  vechernih
novostyah. Ee upreki ego zadevali i ranili. Navernoe eto lyubov'?
     - Davaj, - soglasilas' Anastasiya, - kogda vernesh'sya?



     Osennyaya burya shutya razmetala
     Vse to, chto dushilo nas pyl'noyu noch'yu,
     Vse to, chto davilo, igralo, mercalo,
     Osinovym vetrom raorvano v kloch'ya...
     YU. SHevchuk

     - Tak  on  dejstvitel'no  slepoj?,  -  sprosila  Odri,  vedya  mashinu po
Pasimatimas, kotoraya, peresekaya rzhavye puti zabroshennogo vokzala, vela proch'
iz  etih   strannyh   gorodov   slepyh   knigolyubov,   generalov-pacifistov,
perestavshih  sochinyat'  pisatelej,  zagadochnyh  druzej,  ot  kotoryh  nelegko
izbavit'sya, broshennyh sobak i Bumazhnyh CHelovechkov. YA  smotrel  na  ubegavshie
nazad  ogni  vitrin, reklam, okon domov, proletavshih mashin, ulichnyh fonarej,
kotorye zdes' pochemu-to  nikto  ne  bil,  temnye  siluety  sosen  i  drugih,
neopoznavaemyh vvidu opavshej listvy, derev'ev.
     Mne  prishlo  v  golovu, chto ya govoryu sovsem ne tak, kak pishu. Esli etot
moj neskonchaemyj vnutrennij  dialog  zapisat',  to  menya  prosto  obvinyat  v
grafomanstve, zasorennosti shtampami i perlami (tipa "vvidu opavshej listvy"),
kosnoyazychii  i  bednosti  slovarnogo  zapasa.  Zato  knigi ya pishu horosho. I,
kstati, pisateli,  kak  pravilo,  plohie  ustnye  rasskazchiki.  Vse  delo  v
nesvodimosti  myslej, rechi i pis'ma drug k drugu. CHelovek ne dumaet slovami.
Emu tol'ko kazhetsya, chto kto-to v ego golove postoyanno bormochet vsyakuyu  chush'.
CHelovek  ne  vyrazhaet  svoi mysli rech'yu, ibo eshche drevnie zamechali, chto mysl'
izrechennaya est' lozh'. Rech' lish' blednaya kopiya nastoyashchih myslej,  za  chto  my
podchas  gor'ko rasplachivaemsya. A napisannoe - ne mysli i ne zapis' slov, eto
gorazdo bol'shee, chem mysli i slova.  Knigu  nevozmozhno  horosho  napisat'  po
zadannomu  planu,  ona  -  improvizaciya,  ona ne tol'ko tot, kto pishet, no i
chto-to  gorazdo  bol'shee.  Ona  dazhe  ne  syuzhet.  Poprobujte   vzyat'   knigu
poser'eznee  i  pereskazat'  vsluh  to, chto v nej napisano. Poluchitsya polnaya
ahineya, lyuboj zdravomyslyashchij chelovek, pokopavshis' v svoej  zhizni,  najdet  v
nej  syuzhety  pokruche, potragichnee, posmeshnee i on pozhmet plechami - kak takaya
banal'shchina mozhet privlech' ch'e-to vnimanie?
     A vzyat' ob容m etih  romanov!  Geroj  perehodit  s  ulicy  na  ulicu,  a
zanimaet  eto  poltora  desyatka  stranic.  Zato v inyh mestah gody ego zhizni
umeshchayutsya v neskol'ko strok. V detstve menya ochen' ugnetala istoriya  Romeo  i
Dzhul'etty - esli ne otvlekat'sya na peresekayushchie ee drugie syuzhetnye linii, to
vsya  tragediya ukladyvaetsya v nebol'shoj abzac. No zatem, prochitav SHekspira, i
sravnivaya ego s toj  detskoj  knizhkoj  v  shest'  stranic,  pyat'  iz  kotoryh
zanimali  risunki  dlya  raskraski,  ya  podumal,  chto  anonimnyj  pereskazchik
ponravilsya mne bol'she. I zachem SHekspiru ponadobilsya etot Tibal'd,  Merkucio,
Benedikt, Baltazar, kakoj-to Kizil, eti mamki, nyan'ki i prochie? Navernoe uzhe
v te vremena sochinitelyam platili za list.
     YA  podivilsya,  kak  daleko  menya  uveli  moi  razmyshleniya  i, s usiliem
vyrvalsya iz meditativnogo bolota, otvetil poteryavshej vsyakuyu nadezhdu privlech'
moe vnimanie Odri:
     - Kak car' |dip na sleduyushchee utro posle ubijstva svoego otca  i  burnoj
nochi so svoej mater'yu.
     Odri  pomorshchilas'.  YA  oglyanulsya  na  zadnee  siden'e,  na kotorom dryh
Marmelad, ukrytyj sherstyanym pledom v kletochku i  vystavivshij  naruzhu  tol'ko
svoj  vlazhnyj  chernyj nos. Mne stalo zavidno - na vsyu ego zhizn' ego problemy
byli uzhe resheny i otnyne on budet syt, odet,  obut,  obogret.  Budet  kazhdyj
den'  gulyat'  na  ulice  s  protivobloshinym  oshejnikom,  pit' teploe moloko,
valyat'sya na posteli hozyaina, uhazhivat' za simpatichnymi  dvornyazhkami,  gryzt'
nozhki  stul'ev i rvat' v kloch'ya cennye knigi, ohranyat' ot nezhdannyh gostej i
delat' luzhi na deshevyh sinteticheskih kovrah.
     Kopat'sya  v  sobstvennoj  dushe,  reshat'  filosofskie  problemy,  pisat'
romany,  podozrevat'  simpatichnyh  devushek,  napivat'sya  do  bespamyatstva  i
morozit' predstatel'nuyu zhelezu na obledenevshem plyazhe emu ne grozilo i on mog
s polnym osnovaniem schitat' sebya schastlivejshim sushchestvom vo Vselennoj.
     No sobakoj mne stanovit'sya ne hotelos'.
     - Kak zhe on videl?, - prodolzhala Odri nash ozhivlennyj razgovor.
     - A on i ne videl, - burknul  ya.  Obsuzhdat'  chuzhie  nedostatki  mne  ne
hotelos', k tomu zhe u menya poyavilos' plohoe predchuvstvie. Odri molchala, vedya
mashinu  po  izvilistoj  doroge - my uzhe vyehali iz Klajpedy i ya pochuvstvoval
sebya neuyutno. Vot ved', tozhe strannyj paradoks moego haraktera - terpet'  ne
mogu  pereezzhat'  s  mesta  na  mesto, i vmeste s tem von skol'ko prorabotal
voennym zhurnalistom, tryasyas' po zemnym i kosmicheskim  koldobinam  v  poiskah
chego-to. Mozhet byt' doma?
     Odri  prodolzhala kosit'sya na menya i chemu-to zagadochno ulybalas'. YA znal
chto u nee dlya menya est' kakoj-to syurpriz, no ne podaval vidu  -  devushka  ne
tot  klient  iz  kotorogo  mozhno vytyanut' informaciyu prostymi ili kaverznymi
voprosami.  Ona  poka  ne  hochet  nichego   govorit'   i   samoe   luchshee   -
glubokomyslenno  molchat',  nahmuriv brovi i vypyativ guby. V konce koncov pri
ee temperamente ona sama ne vyderzhit i vse rasskazhet. A sejchas samoe  luchshee
- razvlech' ee razgovorami ob innersajderah.
     - Kto-kto?,    -   peresprosila   Odri,   ne   ponyav   moego   varianta
anglo-litovskogo dialekta.
     - Innereyesigher,  -   prodemonstriroval   ya   s   udovol'stviem   svoj
bezukoriznennyj velikobritanskij.
     Vse,  v obshchem-to, nachinalos' vpolne bezobidno i miloserdno. Odin tip po
imeni  Nikolaj  Plugin,  kazhetsya  on  byl  hudozhnikom,  oslep.  Ego  budushchie
posledovateli  sochinili  na  etot schet ochen' krasivuyu, slezlivuyu legendu, po
odnoj iz versij kotoroj Nikolaj, on-zhe Niki-alkach, poteryal zrenie  vo  vremya
pozhara,  spasaya  s  devyatogo etazha pylayushchego doma malen'kuyu devochku, kotoraya
vposledstvii stala sputnicej vsej ego zhizni i, kak prekrasnaya programmistka,
pomogla  emu  razrabotat'  ego  sistemu  "vnutrennego   zreniya"   (tak   ona
imenovalas'   v  russkom  originale).  Mihalkova  togda  ya  uzhe  prochel,  no
somnevayus', chto by etogo parnya potom iskala miliciya i  pozharnye.  Net,  nashi
organy  ego  iskali,  no  sovsem  ne  dlya  vrucheniya  medali "Za hrabrost' na
pozhare",  a  po  povodu  raspostraneniya  virtual'nyh  narkotikov  i   prochih
zapreshchennyh  programm.  Hotya  v  obshchih chertah legenda i byla verna - ya potom
razyskal v gazetnyh arhivah stat'i po etomu povodu.
     Koroche, nikogo on ne spasal, medali ne  poluchal,  i  uzh  tem  bolee  ne
zhenilsya na moloden'kih devushkah v silu inoj seksual'noj orientacii (hotya eto
mog byt' i moloden'kij mal'chik). A imela mesto grandioznaya popojka vsyacheskih
podpol'nyh  hakerov  i  virtual'shchikov  na  kotoruyu  kakoj-to  idiot pritashchil
neoprobovannyj "chernyj led".
     (Odri poezhilas')
     Vypili vidat' oni zdorovo, potomu chto vse kak odin reshili  "katanut'sya"
po  "chernomu  l'du"  ne  ostaviv  nikogo  v  bodrstvuyushchem  sostoyanii.  Kogda
podospela medicinskaya pomoshch', spasat' po bol'shomu schetu bylo  uzhe  nekogo  -
vokrug  komp'yutera  sidelo  dvenadcat'  nichego  ne  ponimayushchih tel, a vsya ih
"krysha", vklyuchaya samye prostejshie fiziologicheskie funkcii,  ushli  gulyat'  po
"chernolednym" lesam i vesyam virtual'nogo prostranstva. Spasti udalos' tol'ko
Plugina  -  on  ne  uspel "otojti" daleko i ostavil v komp'yutere tol'ko svoi
glaza.
     A tak-kak dusha hudozhnika vse-taki stremilas' k  svetu,  on  i  pridumal
obhodnoj  manevr:  da,  ya ne vizhu okruzhayushchih predmetov, no ya mogu do melochej
myslenno ih predstavit' v svoem mozgu. YA znayu tochnoe  ih  mestoraspolozhenie,
ih formu i, dazhe, cvet I eta kartinka gorit u menya pered myslennym vzorom, a
znachit   ya   vizhu,   pust'   i  drugim  sovsem  sposobom,  i  mogu  svobodno
peredvigat'sya, ne boyas' na chto-to natknut'sya.
     Snachala on doskonal'no izuchil svoyu kvartiru, potom dom, potom tshchatel'no
vosstanovil po pamyati vse blizhajshie ulic (blago  obraznaya  pamyat'  hudozhnika
pomogla).  V  kakoj-to  mere,  esli  otvlech'sya  ot ego nepravednoj zhizni, on
dostoin voshishcheniya. Ego kniga, kak ya osvedomlen,  i  komp'yuternaya  obuchayushchaya
innersajderskaya  metodika pomogli mnogim ochen' horoshim lyudyam. No skol'kih on
sbil s puti istinnogo, skol'kih pokalechil!
     Vidimo na chernom l'du on zabyl ne tol'ko  zrenie,  no  i  eshche  kakoj-to
vazhnyj  vintik  iz  svoih  mozgov.  U  nego  nachalis'  videniya  i  on  nachal
propovedovat'. |to bylo strashno i pohodilo na  epidemiyu.  U  nego  poyavilis'
tysyachi   slushatelej   i   vovse   ne   slepyh.  Slushateli  stali  uchenikami,
poklonnikami, slugami, innersajderami. Oni stali sami osleplyat' sebya, chto by
v polnoj mere priobshchit'sya k  svoemu  bozhestvu,  k  Velikomu  Niku,  Magistru
Vnutrennih Prostranstv. I, chto samoe neveroyatnoe v etoj istorii, eti videniya
ne   byli  voobrazheniem  ili  vydumkoj  samogo  Plugina.  Oni  dejstvitel'no
sushchestvuyut, tol'ko nikto eshche ne ob座asnil ih prirodu.
     Nekotorye govoryat, chto  my  svoej  poval'noj  komp'yuterizaciej  probili
dyrku  v  svoem  mental'nom  prostranstve i cherez nee lyubuemsya na fantazii i
mysli drugih sushchestv. Drugie utverzhdayut, chto vsya  prichina  v  etom  chertovom
"chernom  l'de"  -  mol,  programma  priobrela  sobstvennuyu  zhizn'  i  teper'
parazitiruet na nejrostrukturah cheloveka. Ne znayu, gde zdes' pravda, i  est'
li ona.
     Vybor  u  slepyh  i  oslepshih  lyudej  teper' nevelik - libo ty hodish' s
povodyrem, libo podklyuchaesh' sebya k innersajderskoj programme  i,  priobretaya
"vnutrennee  zrenie",  tiho  staraesh'sya ne sojti s uma ot ee zhestokih chudes.
Govoryat, chto gde-to tam stali izredka vstrechat' i samogo patriarha Plugina.
     Dumayu, chto |dgar Po i Stiven King mnoyu by gordilis'  -  u  menya  samogo
probegayut  murashki,  kogda  ya  predstavlyayu  sebe  zhizn'  Martina,  v kotoruyu
neozhidanno pronikaet chto-to yarkoe, real'noe, oshchutimoe  i  poetomu  strashnoe.
CHuzhoe.  Kak  ono  vyglyadit  ya  k  svoemu schast'yu ne znayu - u menya ne hvatilo
smelosti vospol'zovat'sya etoj metodikoj dlya polnoty oshchushchenij. A  esli  by  i
hvatilo, to ne zahotel by rasskazat'.
     Derevo  lezhalo  poperek dorogi. Kto-to ochen' dolgo primerivalsya, prezhde
chem srubit' etu krasavicu-sosnu s trehsotletnim  stvolom,  s  moshchnoj  gustoj
kronoj  i  tolstymi moguchimi vetvyami, chto by ona tochno legla svoej verhushkoj
na  zanesennyj  snegom  asfal't,  prevrativshis'  v  prekrasnoe  estestvennoe
zagrazhdenie protiv vsyakih sumasshedshih, puteshestvuyushchih po zabroshennym dorogam
Pribaltiki na benzinovom avtomobile.
     Odri  vyklyuchila  mashinu  i,  prilozhiv  palec  k  gubam, pogasila svet v
salone. Stalo ochen' neuyutno - temno, holodno, shum vetra i skrip derev'ev. My
napryazhenno vglyadyvalis' v noch', no nichego osobennogo  ne  razlichali  -  Luna
beznadezhno  utonula  v svincovoj luzhe nizkih tuch i dazhe rasshirennyj diapazon
zreniya ne ochen'-to pomogal. YA priotkryl okno i prinyuhalsya - nichem  osobennym
ne  pahlo  -  ugadyvalsya  dalekij  zapah  morya,  pohozhij ne shchedro posolennyj
spirtovoj rastvor joda, pahlo mokrym snegom, osennim sosnovym lesom, prelymi
igolkami, povanivalo (i vpolne oshchutimo) benzinom.  Vprochem  moi  refleksy  i
receptory  byli  uzhe  ne  k  chertu.  Vse-taki  osnovnoj informacionnyj kanal
cheloveka - eto zrenie i kakie  by  uhishchreniya  ne  pridumyvali  nashi  voennye
nejrohirurgi,   tipa   nochnogo   zreniya,  sobach'ego  obonyaniya  i  taktil'noj
chuvstvitel'nosti slepogluhih, bez dolzhnyh trenirovok  priroda  bystro  beret
svoe   -   zachem  tebe  videt'  v  temnote  kak  dnem  i  razlichat'  blizhnij
ul'trafiolet?  -  stariku-otstavniku  eto  ne  k  chemu,  budut  lish'  muchat'
bessonnica  i  infrakrasnye  sny. Tak chto, na tebe minus pyat' v oba glaza. A
nyuhat'-to tebe chto? Von' nashej zhizni? Deshevyj  dezodorant  nashih  politikov,
koim oni pytayutsya zaglushit' stojkij zapah der'ma v kotorom oni sidyat? Ili ty
hochesh'  na spor otlichit' v "Golubom banane" geev ot lesbiyanok, vino "SHatrez"
95 goda razliva ot razliva  "Velikogo  neurozhaya"?  Ili,  pushche  togo,  hochesh'
podrabotat'  v  SHanhajskom  specpodrazdelenii, obnyuhivaya chemodany turistov v
poiskah gashisha?  Net,  tebe  nuzhna  spokojnaya  starost'  bez  perestrelok  i
potasovok, s legkim aromatom holostyackoj yaichnicy i nezabyvaemym zapahom chut'
vlazhnyh  prostynej na kotorye uzhe ne lyazhet ni odna zhenshchina. Tak chto, na tebe
hronicheskij nasmork, sopli i protivnyj naftizin.
     YA dostal platok i vysmorkalsya.  Odri  otkryla  dver'  i  vyshla  naruzhu,
vpustiv  v  salon zhutkij holod. Marmelad sproson'ya nedovol'no zavorchal, a ya,
pozhav  plechami,  posledoval  primeru  svoej  sputnicy.  Odri  osmotrelas'  i
dvinulas'  vdol'  stvola.  Tam  ne  bylo  nichego  podozritel'nogo  -  kto-to
professional'no podrezal nashe derevo lazernym rezakom, prichem, ne  rasschitav
moshchnosti,  zdorovo  podpalil  derevo.  K schast'yu, mokryj sneg bystro pogasil
ogon'. YA potrogal obgorevshij stvol i  ne  udivilsya  tomu,  chto  on  byl  eshche
teplym.  YA  fizicheski  oshchushchal  sgustivshuyusya vokrug nas trevozhnuyu atmosferu i
poka ne ponimal ee prirody.  Ne  v  poslednyuyu  ochered'  iz-za  skromnosti  i
skepticheskogo  otnosheniya  k  znachimosti  svoej  sobstvennoj  persony, no mne
kazalos', chto eto derevo vryad li hoteli svalit' imenno  na  moyu  golovu  ili
peregorodit' imenno moyu mirovuyu liniyu.
     Ostavalis'  troe  podozrevaemyh:  Odri,  Marmelad i zheleznaya konservnaya
banka na kolesah. Dvoih poslednih ya srazu zhe otbrosil - vryad li Marmelad byl
stol' cennoj sobach'ej porodoj i  vryad  li  na  nem  provodilis'  zapreshchennye
mnemonicheskie  operacii  (pri  pervoj  zhe vstrechi ya vnimatel'no osmotrel ego
golovu i ne zametil nikakih sledov  trepanacii),  da  i  somnitel'no,  chtoby
nedalekij  shchenok  mog by vmestit' gigabajty "chernoj informacii". Nu a staryj
"Mersedes" eshche men'she podhodil na rol' prestupnika. Hotya  kto  ego  znaet  -
mozhet  mestnaya  mafiya  pronyuhala,  chto  v  benzobake  u  nego hranitsya tonna
geroina, a sam on sdelan iz chistogo zolota. V  lyubom  sluchae,  podozrevaemym
nomer odin stanovilas' nasha dobraya znakomaya Odri imyarek.
     Podozrevaemaya  snachala vnimatel'no osmotrela srez dereva, shevelya gubami
pereschitala godovye kol'ca, oglyadelas', proshlas' na chetveren'kah  po  mokroj
zemle, predstavlyayushchej soboj smes' peska i hvojnyh igolok, chto-to razyskivaya,
i zatem, podnyavshis' i otryahivaya s perchatok i kolenej nalipshuyu gryaz', podoshla
k sledovatelyu mestnoj policii.
     - Nikakih  sledov,  -  soobshchila  ona  policejskomu, mstitel'no pro sebya
ulybayas' i ozhidaya udobnogo momenta, chto  by  votknut'  pripasennyj  tesak  v
bezzashchitnuyu spinu doverchivogo lopuha-sledovatelya.
     Sledovatel'  pomolchal, razminaya zatekshuyu spinu, vidimo dlya togo, chto by
nozh legche probil myshcy, i opaslivo predlozhil:
     - Mozhet vernemsya v mashinu, Odri?
     ZHenshchina-vamp, tak legko zamanivshaya  v  lovushku  svoyu  zhertvu  i  teper'
sklonnaya  poigrat'  eyu  kak koshka s myshkoj, kak "chernaya vdova", privlekayushchaya
samca dlya  sparivaniya  i  zatem  pozhirayushchaya  ego,  krovozhadno  ulybnulas'  i
proiznesla:
     - Konechno, Kirill, zdes' nam bol'she delat' nechego.
     Odnako,    bedolaga-sledovatel',   sohraniv   hot'   kakoe-to   chuvstvo
samosohraneniya i prikryvaya  ego  neuklyuzhimi  popytkami  byt'  dzhentel'menom,
propustil  damu  s  tesakom  vpered  sebya i, sudorozhno hvatayas' za pistolet,
pobrel vsled za nej, tugo soobrazhaya - kak povyazat' ee  v  tesnoj  mashine  (k
slovu  skazat',  na  nachal'nom  etape znakomstva u nego, v silu revmatizma i
otlozheniya solej, dazhe polovogo akta s  nej  ne  poluchilos'  v  salone  etogo
avtomobilya,  ne  govorya  o  bolee  slozhnyh akrobaticheskih izyskah). Dumy eti
nastol'ko poglotili ego,  chto  ochnulsya  on  tol'ko  v  teple  mashiny,  kogda
podozrevaemaya                 mogla                 ne                tol'ko
ubit'-zarezat'-otravit'-iznasilovat'-obokrast'-oblaposhit'-svarit' i naveshat'
na ushi pervosortnoj lapshi, no  i  doehat'  do  Moskvy  avtostopom,  po  puti
koncerty davaya, chem i kormyas'.
     - CHto  ty  ob  etom  dumaesh'?,  -  sprosil  ya devushku, kogda my nemnogo
otogrelis' i priveli podmorozhennye mysli v otnositel'nyj poryadok.
     - Menya trevozhit odno  -  ty  pochuvstvoval  zapah  gari?,  -  ya  pokachal
golovoj,  -  I  ya  net.  Odnako derevo svalili nedavno i zapah dolzhen byl by
byt', - prodolzhala razmyshlyat' Odri Holms, - znachit, - sdelala ona  vyvod,  -
ego vyveli.
     - Potryasayushche,  -  voshitilsya  doktor  Kirill  Vatson,  - vot chto znachit
deduktivnyj metod.
     Konechno, ironiziroval ya naprasno. Eshche YUkio Misima  v  "Hagaruke  nyumon"
sovetoval ne otnosit'sya legkomyslenno k legkomyslennym slovam i postupkam, i
poetomu ya bystro ponyal, chto imela v vidu moya sputnica.
     Svali  eto  derevo  brakon'ery, oni ne stali by vozit'sya s poglotitelem
zapahov, hotya sootvetstvuyushchie detektory, da i prosto horosho  natrenirovannyj
nos,  mogli mnogoe skazat' po zapahu - marku lazernogo generatora, naprimer,
i kolichestvo chelovek, sovershivshih eto  ekologicheskoe  prestuplenie.  U  etih
molodchikov,  lyubitelej  derevyannoj mebeli, na takoe ni mozgov, ni sredstv ne
hvataet i poetomu ih lovyat pachkami v ZHemajtiskom lesu.
     Zdes' zhe rabotali professionaly. Perekryv nam dorogu, a imenno dlya  nas
prednaznachalas' eta sosna, tut somneniya net - po doroge proezzhala vsego-lish'
odna  mashina  i  logichno  predpolozhit',  chto  i vozvrashchat'sya budet odna, oni
unichtozhili vse sledy, hotya sdelali eto  na  udivlenie  nebrezhno.  Povalennaya
sosna  na  zabroshennoj  doroge  ne vyzyvala osobyh podozrenij u kakih-nibud'
shtatskih - nu stoyala sebe trista let, nu upala ot vetra, chto zh, povorachivaem
oglobli v Klajpedu, a utrom municipal'nye sluzhby razgrebut etot zaval -  eto
ih pochetnaya obyazannost'.
     Nam  zhe  s  Odri  eti  lyapy srazu brosilis' v glaza i nos (tut eshche odno
sledstvie - znachit Odri tozhe professional i dazhe bol'shij, chem ya). Natural'no
povalit'  derevo  osobyh  trudov   ne   vyzyvaet,   dlya   etogo   sushchestvuyut
sootvetstvuyushchie speckomplekty, i dlya etogo zhech' lazerom ego ne nado. Esli zhe
ty prikidyvaesh'sya brakon'erom, to zachem unichtozhat' zapah?
     YA  voshitilsya  svoej  pronicatel'nost'yu  i  dazhe vrode kak obradovalsya,
kogda mne v golovu upersya stvol avtomata i priglushennyj golos priglasil menya
vyjti iz mashiny. Bokovym zreniem ya uvidel, chto  Odri  kuda-to  isparilas'  s
siden'ya  voditelya i v salone nahozhus' tol'ko ya odin, val'yazhno razvalivshis' v
lozhemente, ne schitaya sobaki.
     Starayas' nichemu ne udivlyat'sya i ne delat' rezkih i lishnih  dvizhenij,  ya
stal   vybirat'sya   cherez   usluzhlivo  otkrytuyu  neznakomcem  dver'  mashiny,
lihoradochno vspominaya chemu menya uchili zhizn' i voennaya Akademiya i  bezuspeshno
pytayas' prosnut'sya ot etogo koshmarnogo sna.
     Vooruzhennyj  chelovek v blizhnem boyu - slabyj protivnik. On znaet, chto na
ego storone bol'shoj pereves i teryaet chast'  ostorozhnosti  i  vnimatel'nosti.
Master "li chun" vdolbil mne eto v golovu krepko i eyu-to ya i nanes udar. Gody
intellektual'nogo truda pridali etoj chasti tela osobuyu silu i bystrotu, chego
ne skazhesh' o tverdosti. Vrezavshis' vo chto-to uzhasno zhestkoe i rebristoe (kak
potom   okazalos'  -  v  svyazku  protivopehotnyh  min),  ya  vzvyl  ot  boli,
pochuvstvovav kak svod cherepa daet treshchinu i  "muskulatura"  mozga  vminaetsya
vnutr', no ne oslabil sily udara i neuderzhimosti napora.
     Protivnik  so svoim hvalenym avtomatom ne ozhidal ot menya takoj rezvosti
i, uspev vsego lish' paru raz vrezat' mne po zatylku,  poteryal  ravnovesie  i
poletel  v kyuvet. K ego chesti nado skazat', chto on bystro sobralsya i, krepko
szhimaya moj vorotnik, popytalsya v padenii razvernut'sya  i  podmyat'  menya  pod
sebya.   Otbivnaya   iz   Kirilla   Malhonski   poluchilas'  by  otmennaya  bud'
pribaltijskij kyuvet chut'  poglubzhe,  a  protivnik  chut'  porezvee.  K  moemu
bol'shomu  schast'yu, my prizemlilis' v krepkih ob座atiyah i nichejnom polozhenii -
na sobstvennye boka licom drug k drugu.
     Tut-to ya i razglyadel svoego vizavi bolee vnimatel'no,  chut'  ne  zaorav
pri  etom  ot  uzhasa  -  nastol'ko  ya zabyl kakoe eto neestetichnoe zrelishche -
polnyj boekostyum kosmodesantnika, kuda vhodit urodlivaya dyhatel'naya maska  s
usami   teploulovitelej   i  visyashchimi  "soplyami"  antidota  i  bakteriofaga,
podragivayushchej  membranoj  protivogaza,  do  zhuti  pohozhej  na  razvorochennye
vnutrennosti,   svisayushchimi   po   bokam  lica  plet'mi  nejronnogo  forsazha,
napominayushchie   razrosshihsya   trupnyh   chervej,   s   mozaichnymi   ochkami   i
svetofil'trami  i  urodlivym  narostom  komp'yuternogo  terminala  na  pravoj
storone etoj chudovishchnoj rozhi, v zadachu kotoroj vhodilo ne tol'ko  obespechit'
soldata besperebojnoj svyaz'yu s komandnym punktom, elektronnoj kartoj voennyh
dejstvij,   rasshirit'   ego   svetochuvstvitel'nost',  sdelat'  "osrouhim"  i
"tonkonyuhim", uvelichit' ego  bystrodejstvie  i  sdelat'  nechuvstvitel'nym  k
boli,  no  eshche  i  napugat'  protivnika,  paralizovat'  ego  volyu  i vyzvat'
ostrejshij pristup ksenofobii, zhelatel'no s rvotoj.
     Sudya po tomu, chto moi rebra stali podozritel'no treshchat', v  kistyah  ruk
razlilas' sil'nejshaya bol', a v grud' i zhivot mne upiralis' sploshnye everesty
zheleza,  na  protivnike byl nadet ekzoskelet i naveshano vsevozmozhnoe oruzhie,
nachinaya so strunnogo nozha i konchaya kombinacionnoj mashinoj. Vse  eto  svodilo
moi shansy uvidet' rassvet k nulyu.
     My  prodolzhali  lezhat'  v kyuvete na myagkom pesochke, vdyhaya svezhij zapah
osennego  baltijskogo  sosnovogo  lesa  i  razglyadyvaya  drug  druga,  a  moj
protivnik  ne  speshil  chto-libo  predprinimat'.  Mne  pokazalos',  chto  etot
nasekomopodobnyj oskal s interesom entomologa razglyadyvaet menya,  prikidyvaya
kak  luchshe menya prikonchit'. Takih variantov moej bystroj, i ne ochen', smerti
imelos' takoe bol'shoe kolichestvo, chto desantnik zatrudnyalsya v vybore. No eta
zaminka malo  chem  mogla  mne  pomoch'  -  derzhali  menya  krepko  i  vse  moi
nechelovecheskie  usiliya osvobodit'sya ni k chemu ne privodili - ya napominal sam
sebe velikogo Togo-sana v ego legendarnoj shvatke s samim osnovatelem dzyu-do
velikim Sigare Okana.
     Nakonec  nastupil  dolgozhdannyj  mnogimi  bolel'shchikami  moment  -  menya
podnyali  s zemli, otryahnuli i, vbiv kulak mne pod rebra, poslali v blizhajshuyu
sosnu. So storony, navernoe, eto bylo veselo  nablyudat'  -  ne  kazhdyj  den'
uvidish'  vzroslogo  dyadyu, letayushchego po lesu slovno bol'shoj vozdushnyj myachik s
geliem. Nado  bylo  otdat'  dolzhnoe  podayushchemu  -  srazu  chuvstvovalas'  ego
volejbol'naya  hvatka  i  ideal'nyj  glazomer,  pozvolivshij  emu  ochen' tochno
rasschitat' ballisticheskuyu traektoriyu dlya K. Malhonski, obladayushchego ne  ochen'
horoshimi  aerodinamicheskimi  harakteristikami,  i vpisat' etot polusduvshijsya
myachik s boltayushchimisya  ruchkami  i  nozhkami  pryamo  v  gordost'  pribaltijskih
lesnikov.  Tribuny  vzorvalis'  aplodismentami, trener ot radosti zaprygal i
zahlopal v ladoshi, a sud'ya hladnokrovno zaschital ochko.
     Poka ya s容zzhal po sosne vniz, adrenalin v moej krovi nakonec-to  dostig
kriticheskogo  urovnya,  krovyanoe  davlenie rezko vozroslo, v ushah zashumelo, v
golove srabotal himicheskij spuskovoj kryuchok, zapuskaya  cerebral'nuyu  set'  i
mir  priobrel  dolgozhdannuyu  chetkost'  i  yarkost'. Vse chuvstva obostrilis' i
mozg, na mgnovenie peregruzhennyj hlynuvshej  v  nego  informaciej,  propustil
pervyj   vystrel.   K   schast'yu   dlya  menya,  zaputannaya  traektoriya  poleta
kosmicheskogo korablya "Kirill Malhonski"  vvela  v  zabluzhdenie  etogo  grafa
Remingtona  i zdorovennaya dyra poyavilas' vprityk k moej golove, stoivshej dva
milliona ekyu (imenno vo stol'ko obhoditsya  nalogoplatel'shchikam  hirurgicheskoe
forsirovanie  nejronnyh  struktur  kadetov  Auerribo). Derevo sodrognulos' i
okolo moih ushej oglushitel'no zasvisteli shchepki.
     V sleduyushchee mgnovenie ya uzhe byl daleko ot etogo mesta. Esli etot paren'
ne durak i soobrazil chto k chemu, on menya teper' na pushechnyj vystrel  k  sebe
ne  podpustit  -  to,  chto mne vstroili v golovu i spinnoj mozg, boltalos' u
nego snaruzhi i sushchestvenno  vliyalo  na  ego  bystrodejstvie.  YA  teper'  byl
nazojlivym  komarom,  nadoedlivo pishchashchim i bystro kusayushchem zdorovennogo i ne
ochen' povorotlivogo dyad'ku s muhobojkoj v rukah. Pri soblyudenii distancii  i
zdorovoj  doli  ostorozhnosti,  ya  mog  skol'  ugodno  dolgo  vyvodit' ego iz
terpeniya, uvorachivayas' ot pul', no vyvesti ego iz stroya  polnost'yu  vryad  li
sumeyu.
     YA  stal  zabirat'sya  v  glub'  lesa,  planiruya zajti s tyla i proshchupat'
ohotnika na soobrazitel'nost' i krepost' nervov. Vozduh byl neprivychno vyazok
i  prihodilos'  prikladyvat'  mnogo  sil,  chtoby  kak   ledokol   razdvigat'
vekovechnye   l'dy,   i  sosredotochivat'  vse  vnimanie,  chtoby  sluchajno  ne
naporot'sya na shal'nuyu vetku, kotoraya pri takoj skorosti zaprosto sneset tebe
golovu. Iz  zvukov  bolee-menee  chetko  razlichalis'  sobstvennye  shagi,  vse
ostal'noe  razmazalos'  v  nizkogudyashchij  fon,  tyazhelo  davyashchij na barabannye
pereponki i ne luchshim obrazom vliyayushchij na psihiku. Zato na zrenie  zhalob  ne
bylo  - bylo neprivychno svetlo i ya tol'ko udivlyalsya pochemu v takoj solnechnyj
den' ni odno derevo v lesu  ne  otbrasyvaet  teni.  Nu  a  prinyuhivat'sya  ne
pytalsya  -  svoego  nepahnushchego protivnika ya ne uchuyu, a vdyhat' s neprivychki
aromaty lesa ne ochen'-to priyatno dlya  sushchestva,  poteryavshego  svoe  obonyanie
kakih-to dvadcat' tysyach let nazad.
     Nejronnyj  forsazh  potreblyal do zhuti mnogo energii i ya prosto fizicheski
oshchushchal, kak razlagayutsya moi zhiry i uglevody.  Dlya  moej  mozoli,  kotoruyu  ya
nater  za  gody  sideniya  za pis'mennym stolom, eto bylo neploho - zastavit'
sebya delat' po utram zaryadku ya nikak ne mog, mysli o diete  mne  pretili,  a
himicheskie szhigateli zhirov ya schital varvarstvom. Teper' zhe ya blagodaril sebya
za lenost' i obzhorstvo - pomimo fizicheskoj sily, kotoroj u menya uzhe davno ne
bylo, mne trebovalsya ves, kotoryj u menya eshche imelsya.
     Oblivayas'  potom  v  pyatigradusnyj moroz, zadyhayas' ot zhary i chuvstvuya,
chto  ot   takogo   uskorennogo   metabolizma   serdce   nachinaet   dopuskat'
podozritel'nye  pereboi,  ya trusil po lesu i molil sebya ne ostanavlivat'sya i
ne privalivat'sya k sosne, vysunuv ves' v pene  yazyk,  chtoby  ne  dat'  dubu,
kotorogo  v etom boru dnem s ognem ne syshchesh'. V tozhe vremya, chto greha tait',
ya chuvstvoval sebya velikim geroem - ya ne tol'ko perehitril svoego protivnika,
lovko prikinuvshis' pisatelem-prozaikom, kotoryj i umeet tol'ko  pro  zaek  i
pisat',  no  i  imel  vse  shansy pobedit' ego, predvaritel'no izmotav dolgim
begom. Znachit est' eshche poroh v porohovnicah, znachit krepka sovetskaya vlast',
hot' i velik EAK, a otstupat' nekuda - pozadi Klajpeda!
     V takoj klinichesko-samovlyublennoj zadumchivosti ya chut'  ne  vyskochil  na
dorogu  kak  los'  pered  mchashchejsya  mashinoj  i,  v  obshchem-to,  s  takimi  zhe
posledstviyami - vol'nyj strelok s bol'shoj dorogi vse tak zhe stoyal na shosse s
avtomatom v rukah i pyalilsya na to mesto, otkuda ya sbezhal mysleyu po drevu.  YA
v  nem  srazu  zhe  razocharovalsya. Skorost' li u nego byla gorazdo huzhe moej,
libo soobrazhal on tugo, no fakt ostaetsya faktom - on proigryval mne vchistuyu.
Pravda pri odnom uslovii - esli ya najdu sposob ego obezvredit', nahodyas'  na
rasstoyanii dvadcati shagov ot etogo chuchela. Vybirat' osobo ne prihodilos' - ya
ne  mog  podkrast'sya k nemu i, sdelav mayagiri v pechenku, vzyat' ego v plen, -
somnevayus', chto on nastol'ko  zatormozhennyj  tip  i  ne  uslyshit  moi  shagi,
poetomu  ostavalos'  tol'ko  podhvatit' iz peska podhodyashchij kusok shchebenki i,
prikinuv traektoriyu poleta, zapustit' ee v golovu etogo ostolopa.
     |ffekt menya porazil - hot' ya i ozhidal, chto etot kamen',  zapushchennyj  so
skorost'yu,  ne  ustupayushchej  skorosti  puli  na  izlete, i ostavit v kaske, a
zaodno i v cherepe protivnika, oshchutimuyu vmyatinu,  no  ya  ne  dumal,  chto  ego
golova  vzorvetsya  krovavym  fejerverkom,  a ee oshmetki toshnotvorno medlenno
budut razletat'sya vo vse storony, smachno hlyupaya pri stolknovenii s  sosnami,
mashinoj, asfal'tom i K. Malhonski s otvisshej chelyust'yu.
     Ot  potryaseniya  moi fiziologicheskie reakcii prishli v normu, vremya snova
poneslos' vskach', derev'ya  zakachalis'  kak  pri  zemletryasenii  na  Hokajdo,
holodnyj veter udaril v lico i ya v iznemozhenii opustilsya na dorogu, chuvstvuya
slabost'  vo  vsem tele i bol' v obozhzhennoj pravoj ruke. Ot rezkogo perepada
krovyanogo davleniya u menya poyavilos' oshchushchenie vakuuma v  golove  i  opasenie,
chto atmosfernoe davlenie razdavit cherepnoj svod i vdavit glaza v zatylok.
     CHuvstvo viny i raskayaniya za nevinno ubiennogo menya poka ne posetilo i ya
nadeyalsya, chto ono zabluditsya gde-nibud' po doroge.
     - Pomoch'?, - pointeresovalas' voznikshaya nado mnoj Odri.
     - Dolgo  zhe  tebya  nosilo, - povorochal ya yazykom, - za eto vremya ya uspel
probezhat'sya truscoj, porabotat' golovoj,  pohudet'  na  dvadcat'  kilogramm,
potrenirovat'sya v bombometanii i ubit' cheloveka.
     - Bol'she  vsego  v  tvoih  priklyucheniyah  menya  zainteresoval  poslednij
epizod, zametila Odri, pryacha pistolet v visyashchuyu podmyshkoj koburu, - vryad  li
eto  mog  sdelat'  ty,  razve  chto psihokineticheskim usiliem, tem bolee tvoj
bulyzhnik, kotoryj ty s takim entuziazmom kinul, popal tochno v moyu mashinu. Da
i vryad li eto chelovek. Popala ya emu  v  visok,  ne  sporyu,  no  chelovecheskie
golovy ne nachineny trotilom.
     Trup, raskinuv v poslednem privetstvii ruki, lezhal na obochine dorogi, a
iz ostatkov  shei  v  kyuvet  stekala  krov'. Odri prisela no kortochki ryadom s
ostankami i pokopalas' v  spletenii  razmozzhennyh  myshc,  puchkov  sosudov  i
oskolkah  spinnogo  mozga.  Dazhe  esli  eto  i  byl  kiborg, no zrelishche bylo
prenepriyatnejshee, a posledstviya uzhasnymi.
     Za vsyu svoyu voennuyu i zhurnalistskuyu kar'eru ya ni razu ne stalkivalsya  s
boevym  primeneniem  kiborgov  - nesmotrya na svoi neveroyatnye sposobnosti, s
kotorymi ne sravnitsya nikakoj nejronnyj  forsazh,  nesmotrya  na  velikolepnuyu
fizicheskuyu    silu,   vynoslivost',   otlichnye   logicheskie   pokazateli   i
fenomenal'nyj K-zubec, u nih bylo dva  sushchestvennyh  nedostatka.  Vo-pervyh,
oni  stoili  sumasshedshie  den'gi,  na  kotorye  mozhno  postroit' i osnastit'
atakuyushchij rejder.  Vo-vtoryh,  ih  IQ  ostavlyal  zhelat'  luchshego  -  nikakaya
sovershennaya   intellektronika  ne  zamenit  mozgi,  dazhe  samogo  poslednego
p'yanicy, a odarivat' eto sovershennoe  oruzhie  na  dvuh  nogah  iskusstvennym
razumom  ne  prihodilo  v  golovu dazhe samomu yaromu "stervyatniku". Meri SHeli
oni, slava Bogu, chitali.
     Poetomu na ih dolyu vypadali dostatochno specifichnye operacii  -  gde  ne
trebovalos'  strategicheskogo  myshleniya,  a  trebovalos' poslushanie kuratoru,
kotoryj sobstvenno  i  upravlyal  distancionno  kiborgom,  skorost'  reakcii,
otsutstvie   somnenij  v  prikazah  i  sovesti,  i  gde  ne  vyderzhivali  ni
chelovecheskij organizm, ni zheleznaya mashina.
     V moej pamyati ostalis' dve takie operacii - zachistka zon byvshih yadernyh
poligonov,  gde  ispokon  veka   selilis'   vsyacheskie   urody   i   mutanty,
terrorizirovavshie  (ili NE terrorizirovavshie) mirnye chelovecheskie poseleniya,
i osvobozhdenie zalozhnikov na "Kuin Meri - 2".  V  oboih  sluchayah  za  Aheron
stoyali bol'shie ocheredi.
     Esli  my  "zamochili"  kiborga,  to ya prosto ne predstavlyayu, chto v samoe
blizhajshee vremya sluchitsya v etom meste poberezh'ya Baltijskogo morya -  epicentr
yadernogo  vzryva  ili  massovyj zahvat zalozhnikov? V lyubom sluchae nuzhno bylo
brat' nogi v ohapku i bezhat' ne oglyadyvayas' do samyh Gimalaev.
     - Tebe povezlo, - skazala, vstavaya s  asfal'ta  i  vytiraya  ispachkannye
ruki platkom, Odri.
     - Potomu  chto  ya  tak  bystro  begayu?,  - promyamlil ya, nesmotrya na svoe
blizkoe  k  obmorochnomu  sostoyaniyu,  vnutrenne,  kak  malen'kij   zabolevshij
rebenok, ozhidaya pohvalu iz ust vzroslogo, dazhe za samuyu malost'.
     - Potomu  chto  on  tak medlenno dvigalsya, - otrezala Odri, - i menya eto
ochen' trevozhit.
     YA postaralsya ne obidet'sya. Odri prava - supermen iz menya ne ahti  kakoj
i  to,  chto  ya vyzhil pri vstreche s etoj mashinoj-ubijcej ("chernyj golem", kak
ego nazyvayut desantniki), bylo na  devyanosto  devyat'  procentov  neveroyatnym
vezeniem  -  po  vsem  zakonam  ya sejchas dolzhen byl lezhat' pristrelennyj pod
sosnoj, a moya golova  vposledstvii  ukrasila  by  lichnuyu  kollekciyu  trofeev
"golema".  Kogda  pervaya  radost'  proshla,  moe  vezenie  stalo  vnushat' mne
opasenie i zhutkuyu uverennost', chto iz ognya ya popal pryamo v polymya.
     Strannost' nomer odin: pochemu "chernyj golem", master ubijstva,  nindzya,
upustil  K.  Malhonski  -  pisatelya-prozaika  s  nazrevayushchim  pristrastiem k
alkogolyu, otvrashcheniem k fizicheskoj  zaryadke  i  bryushkom,  kogda  hvatilo  by
legkogo vzmaha monomolekulyarnoj niti, chtoby razdelat' etogo gore-desantnika,
kak byka na bojne?
     Strannost'  nomer  dva:  zachem  na  kiborge  nadeta vsya eta drebeden' -
maski, glazki, ushki? Vremya karnavala, naskol'ko ya pomnyu, eshche ne nastupilo.
     - Ih zdes' pyatero, - skazala Odri, kogda my zalezli v mashinu, na kapote
kotoroj teper' krasovalas' zdorovennaya vmyatina ot moego olimpijskogo broska.
"Mersedes" uzhe  ne  imel  tovarnogo  vida,  no  hozyajka  taktichno  ne  stala
napominat' mne o moej shalosti. Delo dejstvitel'no bylo ser'eznym.
     Tol'ko  teper'  ya  ponyal ves' smysl proizoshedshej so mnoj istorii, kogda
mne nadoelo slonyat'sya po gluhim ulochkam Fyurstenberga s sobakoj zapazuhoj i ya
reshil vernut'sya v Klajpedu tem zhe putem, kakim iz nee i ushel, to est'  cherez
Okno.  Molchalivyj  taksist,  pojmannyj  mnoj na pustoj, vymoshchennoj granitnoj
bruschatkoj i rascherchennoj svetyashchimisya  posadochnymi  mestami,  ploshchadi  pered
ratush'yu,  podvez  menya  do  Truby  otkuda ya cherez takoe zhe pyl'noe, davno ne
mytoe i ne otkryvavsheesya Okno prolez v  Klajpedu,  priderzhivaya  okonchatel'no
spolzshego  pod  plashchom  na  moj zhivot Marmelada, otchego stal pohozh na triumf
geneticheskoj nauki - beremennogo muzhika. |to bylo horosho, chto sobaka  spala,
tak  kak  ya  ne  znal  kakoj  filosofii priderzhivaetsya Marmelad i chto ya budu
delat', esli on stanet kategoricheski vozrazhat' protiv nul'-transportirovki -
ne tashchit'sya zhe v Klajpedu po Trube ili na shal'noj poputke po vozduhu.
     Smerti ya ne zametil, a voskreshenie bylo takim zhe protivnym kak  i  sama
zhizn'.   Ne   uspel   ya   sobrat'sya  iz  J-matricy  v  polnocennoe  belkovoe
sushchestvovanie, kak menya stashchili s  pomosta,  pristavili  nosom  k  stenke  i
professional'no  obyskali,  hriplo  prigovarivaya:  "Ne  volnujtes', mamasha".
Potom menya razvernuli i ya uvidel pered soboj etogo  usluzhlivogo  paren'ka  -
ves'ma  koloritnuyu,  nado  skazat',  lichnost'.  Byl on gorazdo vyshe menya, no
predstavleniya o ego muskulature i gabaritah tochno sostavit' bylo trudno, tak
kak  on  byl  zakutan  v  shirokij  svetlo-zelenyj  plashch  do  pola,   nagluho
zastegnutyj  na vse pugovicy i bez remnya. Na rukah, kotorymi on menya vse eshche
prizhimal k  stene,  byli  nadety  zheltye  zamshevye  perchatki  s  obrezannymi
ukazatel'nymi  pal'cami,  iz  chego  ya  zaklyuchil,  chto on specialist strel'by
po-makedonski i kachaniyu mayatnika. Ego dlinnye volosy byli ubrany nazad.  Oni
kogda-to  byli  chernogo  cveta, no obil'naya sedina sdelala ih gryazno-serymi,
navodyashchimi na mysl' ob ih polutoragodovoj  nemytosti.  Bol'shie  karie  glaza
pristal'no  smotreli na menya poverh chernyh kruglyh ochkov s mikroskopicheskimi
steklami, spushchennyh na samyj konchik korotkogo nosa, chto do strannosti delalo
ego pohozhim to li na prozrevshego slepogo, to li na uchitelya peniya.
     - P-p-pozvol'te, - prohripel ochen' pohozhe i ya, no ne  delaya  popytok  k
osvobozhdeniyu.
     - Kto u vas tam?, - pointeresovalsya chelovek.
     - Sobaka, - chestno skazal ya.
     - Rostislavcev!,  -  prokrichali  gde-to za spinoj cheloveka i tak kak on
otkliknulsya, to est' nemnogo povernul  golovu,  prodemonstrirovav,  chto  ego
gryaznye volosy sobrany pozadi v tuguyu kosichku, zapletennuyu chernym shnurkom, i
slegka  skosil  glaza,  ya  ponyal, chto eto ego familiya. Zatem on s sozhaleniem
menya otpustil i napravilsya k kuchke lyudej, stoyashchih u vhoda v  sosednee  Okno,
ogorozhennoe  verevkami  s  sinimi  treugol'nymi  flazhkami.  A ya tem vremenem
oglyadelsya.
     Krugom byla policiya. Mimo menya hodili lyudi v forme,  brodili  sluzhebnye
sobaki     bez     namordnikov,     ezdili    avtomaticheskie    kriminal'nye
ekspress-laboratorii, sverkali vspyshki fotoapparatov, zhuzhzhali kamery i migal
verhnij svet ot pereboev elektrichestva. Ves' etot tajfun syska i  pravosudiya
zakruchivalsya   vokrug   treh  chelovek,  k  kotorym  teper'  prisoedinilsya  i
Rostislavcev. Odin iz nih tak zhe byl v forme i po znakam  ya  opoznal  v  nem
Glavnogo   komissara   Baltijskogo   regiona   YAna  Jovila.  Komissar  ochen'
uvazhitel'no  razgovarival  s  pozhilym,  pochti  lysym  chelovekom,  obladavshim
potryasayushchej  harizmoj  -  dazhe  otsyuda, izdali, mne zahotelos' vytyanut'sya po
stojke smirno ili za kakuyu-to provinnost', kotoruyu ya  stal  smutno  oshchushchat',
upast' na pol i pyat'desyat raz otzhat'sya. ZHenshchina stoyala ko mne spinoj i o nej
ya nichego opredelennogo ne mog skazat'.
     Tolpilis'  zdes'  oni  ne  zrya.  Posle  togo,  kak  ya  otsyuda  prolez v
Fyurstenberg, Okna razitel'no peremenilis'. Zdes'  v  moe  otsutstvie  kto-to
zateyal  nebol'shuyu vojnu - steny i potolki byli obezobrazheny dlinnymi yazykami
kopoti, koe-gde v polu vidnelis' voronki, paneli byli iskorezheny avtomatnymi
ocheredyami,  a  na  ogorozhennom  flazhkami   prostranstve   lezhali   akkuratno
zapakovannye v polietilen chelovekopodobnye bruski. Trupy, nado polagat'.
     Gipotez po povodu etogo vandalizma u menya ne bylo. Mne konechno prishli v
golovu  "okonniki",  no  uchityvaya ih svyatoe otnoshenie k Oknam, ih mozhno bylo
vycherknut' iz chisla podozrevaemyh. Moe oglyadyvanie harizmatichnomu lysomu  ne
ponravilos' i on kriknul mne:
     - Vy svobodny! Uhodite, pozhalujsta, otsyuda poskoree!
     Vozrazhat'  ya  ne  stal  i napravilsya k vyhodu, uslyshav kak Rostislavcev
obidchivo govorit:
     - Zachem vy ego otpuskaete, Pavel Antonovich? Hot' kakaya-to nitochka...
     - Maksim, - perebil ego zhenskij golos, - eto zhe Kirill Malhonski. Razve
ty ego ne uznal?
     Hotya dvigatel' davno zagloh i eta zheleznaya banka mgnovenno  ohladilas',
posle  pronizyvayushchego vetra s morya mne pokazalos', chto ya okazalsya v rayu, ili
v adu - smotrya gde teplee. Nash chetveronogij  ohrannik  prodolzhal  bezmyatezhno
dryhnut', zavalivshis' na bok i prikryvshis' ushami ot goryashchego v salone sveta.
     Kogda  ya kratko pereskazal Odri svoyu ocherednuyu bajku, ona tol'ko pozhala
plechami. |to malo chto pribavlyalo k nashim dogadkam, no davalo nadezhdu, chto na
hvoste u banditov sidit ne menee  zhutkoe  Obshchestvo  Bumazhnyh  chelovechkov,  s
tremya predstavitelyami kotorogo ya i vstretilsya.
     Odri  v  ocherednoj  raz  otklyuchila glupuyu avtomatiku i my pogruzilis' v
znakomyj sumrak.
     - CHto budem  delat',  komandir?,  -  sprosil  ya  zadumavshuyusya  devushku,
bezogovorochno   prinimaya   ee  komandovanie  ne  iz-za  kakih-to  ernicheskih
soobrazhenij, a iz-za stremleniya uvidet' sleduyushchee utro.
     - Kirill,  ya  ponimayu,  chto  samoe  luchshee  iz  togo,  chto   my   mozhem
predprinyat',  eto povernut' mashinu i bezhat' otsyuda slomya golovu. Esli by eto
byli obychnye bandity ili dezertiry, ya tak by ne  razdumyvaya  i  sdelala.  No
zdes'  zatevaetsya chto-to gorazdo bolee strashnoe. Poetomu, ya schitayu, nam nado
pojti tuda i posmotret', - ona mahnula v glub' temnogo  lesa,  gde  vodilis'
volki,  medvedi,  kabany,  obretalas'  Baba-YAga  i  leshie, domovye, rusalki,
Kashchei, drakony, lyudoedy i nalogovaya inspekciya.
     Patriot vo mne slegka priotkryl glaza, zatem povernulsya na drugoj bok i
zahrapel s novoj siloj. YA  popytalsya  otvesit'  emu  osvezhayushchego  pinka,  no
ponyal, chto eto bespolezno - v takuyu osen' dazhe burye medvedi davno spyat.
     - Mozhet stoit svyazat'sya s kompetentnymi sluzhbami, - ostorozhno predlozhil
ya, ne    zhelaya    vylezat'   iz   uyutnogo   mirka   etogo   komfortabel'nogo
avtomobilya-retro s shikarnymi kozhanymi siden'yami, moshchnoj pechkoj i dvigatelem,
izyashchnymi obvodami i  naivnym  vnutrennim  dizajnom,  iz  etogo  oskolka  toj
drevnej  epohi,  kogda  mashina  vosprinimalas' proizvedeniem iskusstva, a ne
chisto funkcional'nym ustrojstvom dlya peremeshcheniya tela iz tochki A v tochku B.
     - Ty ne poverish', milyj, no ya uzhe pytalas' eto sdelat', -  s座azvila  ot
bespokojstva  moya  milaya,  -  no  nad  nami  raskinuli  takoj zamechatel'nyj,
bol'shoj, vodoradionepronicaemyj "zontik".
     YA so vzdohom  sunul  v  karman  pal'to  uvesistuyu  bolvanku  trofejnogo
kombinacionnogo  oruzhiya  i,  zhelchno zaviduya bezzabotnomu Marmeladu, v tretij
raz vylez iz brontomeha.
     - Razdelimsya,  -  predlozhila  Odri,  -  rasstoyanie  sto  metrov,   kurs
sever-sever-vostok. Strelyaem bez preduprezhdeniya, Mirandy i izvinenij.
     - V put', - soglasilsya ya i my poshli.
     Orientaciya  i  besshumnoe  peresechenie  lesnyh  massivov  - pervoe, chemu
obuchayut kadetov v Auerribo, sobrannyh so vseh ugolkov Solnechnoj  sistemy.  I
ne  potomu,  chto  tak  lyubyat  les  ili dayut vtoruyu grazhdanskuyu special'nost'
lesnichego. Les - eto to mesto, gde chelovek blizhe vsego okazyvaetsya  k  svoim
kornyam,  k  svoim  istokam,  kogda  on  byl  nem, lohmat i bezoruzhen, no uzhe
obladal sovershennym razumom i celym buketom davno utrachennyh sposobnostej  -
telepatiej,  obonyaniem,  nochnym  zreniem,  predvideniem,  intuiciej,  tonkim
sluhom i vezeniem. Poetomu mnogomesyachnaya odinochnaya lesnaya  robinzonada  byla
napravlena  na  vosstanovlenie  uteryannogo  chelovekom sorok tysyach let nazad,
kogda odnomu lentyayu prishla v golovu ideya tehnologicheskogo progressa.
     Bylye navyki vozvrashchalis' ko mne.  Losk  civilizacii  bystro  obdiralsya
vetvyami  i  bokovym vetrom, nesushchim ledyanuyu kroshku, i ya pochuvstvoval radost'
osvobozhdeniya ot zhestkih uslovnostej nashego obshchestva, ot chuzhdyh chelovecheskomu
sushchestvu problem, ot boli lozhnoj sovesti  i  bremeni  fal'shivogo  dolga,  ot
masok  i  rolej  grandioznogo  lyudskogo  teatra,  v  kotorom  kazhdyj  igraet
sobstvennuyu p'esu, no ni v koem sluchae ne zhivet. Tak chuvstvuet sebya varlok v
polnolunie, oshchushchaya kak v nem prosypayutsya drevnie instinkty i lomayut  hrupkuyu
poverhnost'  razuma i kogda muchenicheskij krest nashej civilizacii - kategoriya
"nado" provalivaetsya v nebytie, i lish'  kategoriya  "hochu"  nachinaet  pravit'
pervobytnym mirom.
     Pravda,  chto  vne  chelovecheskogo  obshchestva,  naedine s prirodoj chelovek
bystro dichaet. No eto ne pravda, chto s gryaz'yu civilizovannosti on utrachivaet
sposobnost' lyubit',  soperezhivat',  zabotit'sya  o  blizhnem  i  stradat'.  Ne
pravda,  chto on utrachivaet gumanizm. Nasha civilizaciya bespardonno prisvoila,
kak samoe velichajshee svoe dostizhenie, istinu, chto chelovek  cheloveku  drug  i
brat, zabyv ob immanentnosti etogo postulata chelovecheskomu estestvu, kotoroe
vo  vse vremena prenebrezhitel'no nazyvalos' zverinym i skotskim. Pervobytnye
plemena kroman'oncev ochen' redko voevali drug s drugom i v etom, i v  drugih
smyslah byli namnogo civilizovannee nas.
     Zabavno  bezhat'  po lesu s oruzhiem v rukah i uverennost'yu v serdce, chto
primenish' ego v pervoj zhe ostroj situacii i razmyshlyat' pri  etom  o  prirode
chelovecheskogo  gumanizma. |to nastol'ko menya rassmeshilo, chto ya zasmeyalsya pro
sebya. Nervy moi byli na vzvode.
     V kilometre ot zabroshennogo shosse raspolagalsya ochishchennyj  ot  vsyacheskoj
rastitel'nosti  svezhij  pyatachok  diametrom  metrov pyat'sot. Kto-to nastol'ko
postaralsya unichtozhit' neskol'ko  desyatkov  korabel'nyh  sosen,  chto  nikakih
sledov  ih  bylogo  zdes' proizrastaniya, tipa pen'kov, hvoi, such'ev, a takzhe
spilennyh stvolov (ne v kosmos  zhe  ih  zapustili)  ne  ostalos'.  Nevedomye
trudyagi-lesoruby  zabrali  ne tol'ko drevesnuyu porodu, no zaodno zahvatili s
soboj polumetrovyj sloj pochvy. Na moe schast'e  atmosfernyj  vozduh  na  etom
meste oni ostavili v pokoe.
     Prizhimayas'  k derevu i stremyas' slit'sya s okruzhayushchej chernotoj, ya nabral
na paneli kod, kombinacionnyj modul' zaurchal i nagrelsya, nabiraya iz  vakuuma
neobhodimuyu  energiyu  dlya transformacii i vskore ya derzhal v rukah kompaktnyj
granatomet. Voobshche-to ya sobiralsya  poluchit'  banal'nyj  avtomat,  no  vidimo
pereputal knopki.
     Vzvaliv trubu na plecho, ya pril'nul k poiskovomu okoshechku avtomaticheskoj
navodki.  V  stvore sta dvadcati gradusov mayachilo odinnadcat' celej. Pyat' iz
nih dovol'no bystro  peredvigalis',  ostal'nye  ne  propovedovali  aktivnogo
obraza  zhizni.  Tol'ko  sejchas  mne  prishlo  v golovu, chto ya ne sprosil Odri
otkuda ona uznala, chto zdes' nahoditsya eshche pyat' chuzhakov. Navernoe unyuhala. S
nimi mne vse bylo yasno - umnoe oruzhie ih staratel'no otslezhivalo i,  esli  ya
ne  ulechu  ot  otdachi,  porazit  vseh odnim mahom. Nepodvizhnye celi vyzyvali
opasenie. YA ne mog ih identificirovat' i eto moglo byt' chto ugodno - nachinaya
ot nejtronnoj bomby i konchaya tul'skimi samovarami oskolochnogo dejstviya.
     Gde-to na periferii  stvora  nahodilas'  Odri.  Ona  tozhe  razglyadyvala
raskinuvshuyusya pered nej zagadku i ne predprinimala nikakih dejstvij.
     Nash   eskadron   gusar   letuchih  do  sih  por  ostavalsya  nezamechennym
nepriyatelem. Nashi koni  tihon'ko  rzhali,  perestupaya  s  kopyta  na  kopyto,
yarostnye  i razgoryachennye v predvkushenii predstoyashchej ataki, spokojnyj usatyj
brigadir, sklonyas' k sedlu, dymil nosogrejkoj, rasprostranyaya v  okruge  von'
plohogo  samosada, gusary zhe tiho materilis' skvoz' zuby, poglazhivaya loshadej
po sheyam i s neterpeniem hvatayas' za pistolety i sabli.
     Nochnoj les ostavalsya bezmolvnym i dazhe shum  vetra  smolk.  Ot  nervnogo
napryazheniya  mne  pokazalos',  chto ya ogloh, no tut zhe v moi ushi vonzilsya krik
Odri:
     - Strelyaj, Kirill! Strelyaj vverh!
     |to bylo sovsem  ne  to,  chto  ya  ozhidal.  Voennaya  privychka  mgnovenno
vypolnyat'   prikazy   davno   ustupila   mesto   intelligentskoj  sklonnosti
porazmyshlyat' o tom, nuzhno li eto delat',  kak,  kakim  obrazom  i  komu  eto
vygodno.  Dlya  grazhdanskoj  zhizni  eto  bylo neploho, no v epicentre voennyh
dejstvij promedlenie smerti podobno. I poetomu ya beznadezhno opozdal.
     Kogda ya nakonec soizvolil podnyat' svoyu tupuyu bashku, v  nebe  uzhe  vovsyu
razygryvalos'  apokalipsicheskoe  dejstvo.  Stalo svetlo. Kto-to kolossal'nym
konservnym  nozhom  vyrezal  v  osennem  piroge  dozhdevyh  tuch  nerovnuyu,   s
zazubrinami  dyru,  obnazhiv  chernotu zvezdnogo neba s siyayushchej Lunoj i yarkimi
zvezdami. Zatem nozh tak zhe neakkuratno proshelsya i po etoj dekoracii, ostaviv
polovinku Luny v nebe, a vse  ostal'noe  otpraviv  vsled  za  pribaltijskimi
oblakami. I v etu poslednyuyu dyru na nyneshnij vecher udaril vnezemnoj svet.
     YA   upal   na  koleni,  osleplennyj,  oglushennyj  i  razdavlennyj  etim
nevozmozhnym zrelishchem, prizhimaya k grudi svoyu neschastnuyu  pukalku,  i  ne  mog
otorvat'sya ot togo, chto bylo tak horosho mne znakomo.
     V  nebesnuyu  dyru  zaglyadyval  velichestvennyj,  gryazno-rozovyj,  ves' v
lohmot'yah oblakov i uraganov, s krasnoj propleshinoj  Pyatna  YUpiter.  Po  ego
telu polzli goroshiny sputnikov - Evropy, Titana, Io, Amal'tei, otbrasyvayushchie
na  telo  giganta  glubokie  chernye  teni.  Ochag  myatezha v Solnechnoj sisteme
pozhaloval v gosti na starushku Zemlyu. No postepenno na gigant napolzala ten',
dyra na doli sekund stala chernoj, potom v nej zazhglis' bortovye ogni  i  vot
uzhe  v  etot  nebesnyj  kolodec  nachal  protiskivat'sya  istinnyj gost' etogo
zvannogo obeda s fejerverkami. CHernyj treugol'nik stremitel'no ros, poka  ne
vpisalsya  v  pervyj  krug nebes i togda on zaiskrilsya, po nemu pobezhali ogni
svyatogo |l'ma, zazmeilis' grozovye razryady, on  stal  teryat'  svoyu  chernotu,
okrashivayas'  v  sero-stal'noj  cvet,  i ya srazu uznal hishchnye obvody voennogo
krejsera.
     Ves' etot fil'm uzhasov prokruchivalsya vsego lish'  neskol'ko  sekund,  no
moment,   kogda   ya  svoim  granatometom  mog  narushit'  tonkuyu  fokusirovku
tahionnogo kolodca, davno minoval.
     V moej dushe narastalo udivitel'noe dlya moego tepereshnego YA otchayanie  ot
nedodelannoj  raboty, ot nevypolnennogo dolga, ot neispolnennogo prikaza. Nu
chto mne ot vsego etogo? Kak daleki ot menya vse eti  boi  mestnogo  znacheniya,
vse eti chastnosti vojny, vse eti melkie sud'by sluchajnyh prohozhih i sobak. YA
pisatel',  ya  filosof,  ya  strateg.  Mne vazhny global'nye tendencii, mirovye
problemy i techeniya, a ne konkretnye gryaz', pot i krov'.
     Placha ot svoego bessiliya, ya podnyalsya s zemli, ceplyayas' za  grubuyu  koru
dereva, razdiraya v krov' ruki i lomaya nogti. Potom s trudom vzvalil na plecho
granatomet i, opirayas' na spasitel'nyj stvol spinoj, stal mehanicheski davit'
na  kurok.  Kazhdyj zalp eshche plotnee vbival menya v promerzshuyu sosnu, ne davaya
sognut'sya i upast' na zemlyu, plecho onemelo ot udarov  stvol'nogo  fiksatora,
glaza  i kozhu obzhigali raskalennye vyhlopy izrygaemyh etoj strashnoj igrushkoj
raket, a vsya lezhashchaya peredo mnoj mestnost' prevratilas' v filial Ada.
     Vzryvy slilis' v nepreryvnyj uragannyj rev, stena ognya snachala ohvatila
derev'ya, a zatem perekinulas' na pochvu.  Ego  fakel  vzdymalsya  do  neba  i,
kazalos', nachal lizat' bryuho krejsera, ostavlyaya na nem polosy kopoti.
     Snachala  bylo  zharko,  potom  - goryacho, i v konce koncov ogon' pronik v
menya samogo, szhigaya vnutrennosti. Gde-to,  na  drugoj  planete,  razdavalis'
vystrely  Odri  -  vryad  li  ona  prikryvala menya, v takom adu ne vyzhivet ni
chelovek, ni kiborg, i skoree vsego ona palila v  menya,  stremyas'  prekratit'
moe  bezumstvovanie.  No  ya  tol'ko  dovol'no  smeyalsya  sozhzhennymi  gubami i
chuvstvoval sebya Zevsom-gromoverzhcem.
     Nakonec moe telo ne vyderzhalo takoj neperenosimoj boli (sam zhe ya nichego
ne oshchushchal) i granatomet  zamolchal,  perestav  izvlekat'  iz  Velikogo  Nichto
vpolne  konkretnye  rakety, i utknulsya raskalennym dokrasna hobotom v zemlyu.
Po suhoj hvoe pobezhali ogon'ki. Upal ya i v etot raz ochen' udachno - na  spinu
i  v ogne razgoravshegosya ne na shutku pozhara mog dosmotret' dejstvo do samogo
konca v mel'chajshih podrobnostyah.
     Krejser byl  gotov  otkryt'  otvetnyj  ogon'  -  ego  bryuho  vspuchilos'
ognevymi lyukami, gotovymi obil'no polit' gostepriimnyj ugolok obojmami raket
i  vodopadami  napalma. On uzhe vyhodil iz tahionnogo kolodca, kogda nebesnaya
dyra nachala stremitel'no szhimat'sya. Zvezdnoe nebo i poteryavshijsya kusok  Luny
kak   nozhom   srezali   oruzhejnuyu  palubu,  radiolokacionnye  seti,  reshetki
prizrak-effekta i somknulis'  na  samom  serdce  korablya  -  annigilyacionnoj
kamere.  Vzryv potryas vse osnovy Vselennoj i ya uvidel v pervyj i, nadeyus', v
poslednij raz v svoej zhizni, kak po okruzhayushchemu menya miru pobezhali  vzryvnye
volny, slovno eto byla luzha, v kotoruyu ugodil zdorovennyj kamen'.
     Na  sekundu kanal v poslednij raz raskrylsya i pokorezhennyj krejser stal
padat' na gromadnoe blyudo YUpitera,  slovno  suhoj  osennij  list  na  mokryj
asfal't  ulic. Ostavshijsya v nashem mire oblomok zakrutilsya, nakrenilsya i stal
soskal'zyvat' po naklonnoj krivoj v storonu morya.
     Kogda ya snova otkryl glaza, vse uzhe zakonchilos'. YA  lezhal  na  spine  i
tarashchilsya  v  rasstilayushchijsya  naverhu  zvezdnyj  pejzazh  s chernotoj kosmosa,
Mlechnym putem, yarkimi i tusklymi zvezdami i shikarnym meteoritnym  dozhdem.  YA
smotrel vverh i razmyshlyal pochemu chelovek do sih por ne dostig zvezd.
     A  ved'  dlya etogo u nas vse est'. Est' tunnel'nye dvigateli, sposobnye
za kvant vremeni perebrasyvat' materiyu iz odnoj  tochki  Vselennoj  v  druguyu
nezavisimo  ot rasstoyaniya mezhdu nimi. Est' nadezhnye korabli, sposobnye nesti
bol'shoj gruz i massu lyudej s dostatochnym  komfortom.  Est'  umnye  mashiny  i
sil'nye   pomoshchniki,   est'  znaniya  ob  okruzhayushchem  mire  i  est'  nasushchnaya
neobhodimost' v proryve v Sverhdal'nee Vnezemel'e.
     Net lish' odnogo - zhelaniya.
     Vidimo v prirode pripasen kakoj-to hitryj zakon, ne dayushchij  agressivnym
civilizaciyam  rasprostranyat'sya  dal'she  svoego  doma. Oni libo ubivayut sebya,
libo pogryazayut v mezhdousobnyh svarah, slovno pauki v banke,  snova  i  snova
skatyvayas' na nizshie stupeni varvarstva.
     Mne vsegda nravilas' ideya Kantianskogo Mira. Nash mir, nasha Vselennaya ne
yavlyayutsya aristotelevymi po logike i rimanovymi po metrike. V ee osnove lezhit
ne matematika,  a - filosofiya, i imenno filosofiya Kanta. My sami, kak veshchi v
sebe, predopredelyaem svoe polnoe neponimanie kak drug  druga,  chto  blestyashche
podtverzhdaet  nasha agressivnost' i ksenofobiya, tak i okruzhayushchego mira, o chem
svidetel'stvuyut  nashi  bezumnye  eksperimenty  so  vremenem,   iskusstvennym
intellektom i tahionami.
     Prostranstvo i vremya ne sushchestvuyut sami po sebe, a yavlyayutsya lish' nashimi
chistymi  vozzreniyami,  inache  kak  ob座asnit'  tunnel'nyj  effekt na mikro- i
makrourovne, mgnovenno raznosyashchij smert' po vsemu Vnezemel'yu?  K  etim  dvum
postulatam    Kantianskogo    Mira,    k    transcedental'noj   estetike   i
transcedental'noj analitike my kak-to  priterpelis',  s  grehom  popolam,  s
bol'shimi   oshibkami  i  ogovorkami,  i  esli  ne  prinyali,  to  priznali  ih
ob容ktivnoe sushchestvovanie.
     No vot transcendental'naya etika vnushaet  nam  uzhas  i  otvrashchenie.  Nam
kazhetsya   bezumnym,   nepravil'nym,   protivorechashchim  vsem  mirovym  zakonam
utverzhdenie, chto takie chisto chelovecheskie kategorii nravstvennosti,  kotorye
my  ispokon  vekov  vsegda stremilis' zagnat' v prokrustovo lozhe poleznosti,
takzhe vnutrenne prisushchi Vselennoj, kak i mirovye konstanty.
     No chelovecheskaya istoriya i krasota etoj idei ubezhdayut menya.




     V desantnom otseke ih bylo dvenadcat' - tret'ya chast' desantno-shturmovoj
gruppy.  Kak  apostolov, podumal Kirill. A ih "tajnuyu vecheryu" vozglavlyal sam
Iisus  v  lice  serzhanta  -  kvadratnogo  muzhika  dvuhmetrovogo   rosta   so
smirenno-zverskim vyrazheniem na lice.
     On  sidel  naprotiv  Kirilla,  zadrav  nogu  na  nogu  i  v etom tesnom
pomeshchenii ego  polumetrovyj  govnodav  s  rebristoj  kauchukovoj  podoshvoj  i
podkovoj   na  kabluke,  sodrannoj  s  kopyta  loshadi  kakih-to  neveroyatnyh
razmerov, mayachil u samogo nosa zhurnalista, zakryvaya emu ves' obzor  i  raduya
ego obayanie neperedavaemoj von'yu.
     Kirill,  zazhatyj  s  dvuh  storon  hrupkimi  plechami  radista-ambala  i
pulemetchika-tyazhelovesa, ne rypalsya, ne vozmushchalsya, po-hristianski snosya  vse
to,   chto   u   desantnikov  nazyvalos'  "propiskoj".  Dlya  23-ej  DSHG  1-go
Kosmicheskogo Flota on byl novichkom. Hotya on byl znamenit,  byval  vo  mnogih
goryachih  tochkah,  voeval  i  prolival  krov',  zdes'  i sejchas on byl nikto.
"Murav'yam" bylo naplevat' na vse ego zaslugi - dejstvitel'nye i  mnimye.  On
byl grazhdanskim - eto raz, on ne byl s nimi v operaciyah - eto dva. A voevat'
on mog u sebya v posteli s zhenoj, a raneniya poluchat', poskol'znuvshis' na myle
v  vannoj,  hrenov  grazhdanskij  shpak.  A  poetomu poka on s nimi ne projdet
boevogo kreshcheniya, ne prol'et svoej krovushki za  obshchee  delo,  ne  pojdet  na
samoe  krutoe  zadanie  i ne nalozhit pri etom v svyatye desantnye shtany, on -
nikto i ne dostoin ni kapli sochuvstviya ili udobstva.
     V sochuvstvii Kirill ne nuzhdalsya, a udobstv zdes' ne bylo ni  dlya  kogo.
Oni sideli v otseke, predstavlyayushchim polozhennyj na bok trehmetrovyj cilindr s
podobiem  skameechek  vdol'  sten  i  skudnym  osveshcheniem ot rtutnyh lamp pod
potolkom. Napryazhenie v bortovoj seti korablya, idushchego  v  rezhime  "prizrak",
postoyanno prygalo i etot metallicheskij appendiks to pogruzhalsya v temnotu, to
osveshchalsya  sinim  svetom.  Vse  eto  ochen'  napomnilo  Kirillu  pokojnickuyu,
zapolnennuyu trupami visel'nikov.
     Odin torec cilindra otkryvalsya v koridor rejdera,  a  vtoroj  skryvalsya
pod  grudoj amunicii - oruzhiya, kislorodnyh ballonov i tyukov s gidrokostyumami
- v sisteme YUpitera im predstoyalo nemnogo ponyryat'. Desantniki  sideli  drug
naprotiv  druga  i,  starayas'  ne  shumet', zanimalis' svoimi delami - kto-to
spal, kto-to chistil oruzhie, kto-to molilsya, bezzvuchno shevelya gubami i vozdev
ochi k potolku.
     Serzhant Boris Murav'ev iz-za botinka razglyadyval zhurnalista i pro  sebya
materilsya.  ZHurnalista  emu  navyazali  v  samyj  poslednij moment pogruzki v
Plisecke i, bud' ego volya, on poslal by ego kuda podal'she.  No  komandovaniyu
bylo  ugodno,  chtoby  desant  na  Evropu  progremel  vo  vseh telenovostyah i
serzhantu nameknuli, chto samyj vazhnyj chelovek v ego komande - vot etot  samyj
shtatskij i sovsem neploho by emu ostat'sya v zhivyh.
     Boris  tak  ne  dumal.  Plohoe  delo - vvodit' v velikolepno otlazhennyj
mehanizm novuyu neproverennuyu detal'. Gde slabo, tam i rvetsya. Skol'ko raz on
ubezhdalsya v etom, no razve nachal'stvu eto ob座asnish'? Vzyat' hotya by poslednij
sluchaj na Merkurii. "Blagodarya" podobnomu zhe  idiotu-novichku-nablyudatelyu  iz
SHtaba  Kosmicheskih  Sil  ego vzvod chut' ves' ne poleg v Kipyashchej Luzhe, spasaya
ego nikchemnuyu zhizn'. Prikaz est' prikaz. Togda on spas etu shtabnuyu  krysu  i
kto  vinovat  v  tom,  chto  etot  bedolaga  uzhe  na  bortu rejdera umudrilsya
spotknut'sya na rovnom meste i slomat'  sebe  odno-dva-tri-chetyre  rebra?  Na
etot raz Boris zareksya - kazhdyj sam za sebya: shtatskij za sebya, desantniki za
sebya,  i  esli  tot  zamerznet-utonet-otravitsya-podstrelitsya  on  za  eto ne
otvechaet. A gauptvahta tol'ko zakalyaet voinskij harakter.
     SHel uzhe chetvertyj chas poleta. Tri desantnyh rejdera "Pingvin", "Morzh" i
"Del'fin"  startovali  s  korablya-nositelya  "Surovyj",   visyashchem   v   poyase
asteroidov  pod  prikrytiem  bezymyannoj  polutorakilometrovoj glyby na samoj
granice, razdelyayushchej Planetarnyj Soyuz i Vneshnie  Sputniki,  k  YUpiteru.  Oni
imeli  zadachu  skrytno  proskol'znut' k planete-gigantu i vzyat' pod kontrol'
Evropejskij Kosmodromnyj kompleks "Vodolej".  Dlya  etogo  rejdery  nesli  na
svoih    bortah    desantno-shturmovuyu   gruppu   special'no   obuchennyh   na
voenno-morskih  bazah  Zemli  "tyulenej",  tak   kak   shturmovat'   kosmodrom
predpolagalos' iz-pod vody.
     Poletnoe   vremya   podhodilo   k   koncu.  Rejdery  shli  po  vrazheskomu
prostranstvu,    nashpigovannomu    shpionami,    lovcami    i    patrul'nymi,
prosvechivaemomu  tysyachami RLS i gravitacionnymi iskatelyami, no do sih por ih
ne obnaruzhili. Za eto sledovalo blagodarit' konstruktorskij genij bezymyannyh
trudyag VPK, sozdavshih maskirovochnuyu sistemu  "prizrak",  da  pilotov,  umelo
pol'zuyushchihsya svoim preimushchestvom.
     Kirill  perebiral  v  ume  punkty  boevogo  zadaniya, sochinyal reportazh i
pytalsya  otdelat'sya  ot  nehoroshih  predchuvstvij,  izuchaya  rel'ef  kamillova
botinka.  Vse  prodolzhali molchat' - eto byla tradiciya: po pover'yam razgovory
mogli privlech' staruhu s kosoj.
     |lektronnye chasy nad lyukom otschityvali poslednie sekundy i kogda na nih
zagorelis' nuli, serzhant negromko skazal:
     - Pora, rebyata.
     Desantniki zashevelilis', razminaya zatekshie tela i pytayas'  vosstanovit'
polusferichnost'  zada,  stavshego za dolgie chasy sideniya absolyutno ploskim. S
lyazgom otkrylas' kryshka "kastryuli" i vnutr' zaglyanul odin iz pilotov:
     - Dobro pozhalovat' na Evropu, rebyata. My  seli  bez  shuma  v  raschetnoj
tochke, tak chto mozhete rabotat' spokojno.
     - Spasibo,  bratishka,  -  kivnul  Boris  i vybralsya v koridor, ottesniv
pilota i izo vseh sil vzhimaya golovu v plechi, daby ne  vrezat'sya  v  truby  i
provoda, begushchie pod potolkom.
     Desantniki postroilis' v koridore i serzhant nachal instruktazh:
     - Slushajte   menya  vnimatel'no,  povtoryat'  ne  budu,  -  prorychal  on,
pristal'no glyadya na Kirilla - emu eto i prednaznachalos',  -  poryadok  takov:
odevaemsya  po  polnoj  vykladke  i  na  led. Dyru prozhigayut "pingviny", nasha
zadacha - vygruzka oborudovaniya i naruzhnoe nablyudenie. Pod nogami ne meshat'sya
i slushat' tol'ko moi ukazaniya i prikazy kapitana Vejsmyullera.  Utopite  hot'
odin avtomat - golovu otorvu. Vse, vremya poshlo.
     Snaruzhi  stoyala  mestnaya noch' - samaya yarkaya zvezda nebosvoda Evropy uzhe
zashla, da i tolku ot nee zdes' bylo malo, tak kak zdes' vsegda,  dazhe  kogda
ego  ne  bylo  vidno  pravil bal YUpiter - belo-rozovyj krasavec, zatmevayushchij
zvezdy, zapolnyayushchij vse nebo, zavorazhivayushchij uzorami bushuyushchej atmosfery.  No
on  dolzhen byl vzojti cherez paru chasov i poka nichto ne otvlekalo desantnikov
ot raboty - zvezdy takie zhe kak na Zemle, tol'ko poyarche i pobol'she.
     Konusy rejderov  oboznachili  vershiny  ravnostoronnego  treugol'nika,  v
centre  kotorogo  byl  raskinut  maskirovochnyj  kupol.  Pod nim montirovalsya
boevoj lazer "Ogonek"- im i predpolagalos'  prozhech'  led.  Tolshchina  ledyanogo
pancirya Evropy ocenivalas' poryadka 4-5 metrov i protknut' ego ognennoj igloj
ne  predstavlyalo  nikakoj  trudnosti, vsya slozhnost' sostoyala lish' v tom, chto
moshchnyj vybros para mog privlech' vnimanie  patrulej  VS.  Antonio  Vejsmyuller
nadeyalsya,  chto  inzhenernyj  raschet  okazhetsya  vernym  i  kupol  poglotit vsyu
isparyaemuyu vodu.
     Desantniki rabotali tochno kak murav'i, podtverzhdaya  svoe  neoficial'noe
prozvishche,  -  neutomimo,  slazheno  i  bez  suety.  Odna iz grupp montirovala
ustanovku,  "murav'i"   podtaskivali   oborudovanie,   oruzhie,   gazovye   i
kislorodnye   ballony  k  budushchej  polyn'e,  sobirali  "skaty"  -  podvodnye
transportnye  sredstva,  zaimstvovannye  u  VMF  i   modernizirovannye   dlya
neobychnyh  uslovij  Evropy - vakuuma i zhidkoj vode. Desyat' chelovek iz otryada
"pingvinov" zalegli  vokrug  mesta  posadki  na  sluchaj  esli  syuda  zaneset
kakogo-nibud' shal'nogo geologa ili prosto turista.
     Po  pryamoj  otsyuda do kosmodroma bylo sovsem nemnogo po zemnym merkam -
vsego lish' dvesti sorok tri kilometra. V mirnyh usloviyah projti ih  po  l'du
ne  predstavlyalo  nikakih  problem - sadis' v konvertoplan i cherez chas ty na
meste - pered toboj vyrastayut kupola  "Vodoleya"  i  blesk  posadochnogo  polya
slepit  tvoi  glaza.  Sejchas zhe takoe puteshestvie po l'du horosho vooruzhennoj
gruppy bylo delom fantasticheskim i beznadezhnym. Razvedchiki  pokazyvali,  chto
kosmodrom  byl  otlichno zashchishchen so l'da i kosmosa mnogochislennymi patrulyami,
nalednymi  batareyami  i  kriogenami.  Infil'traciya  dazhe  pary  chelovek,  po
raschetam  analitikov  iz  Strategicheskih Sluzhb, trebovalo takih kolossal'nyh
zatrat, chto ne okupalos' nikakimi pobedami.
     Kirill nosilsya po vsemu polyu, snimaya vygruzku i prigotovlenie k  spusku
pod  vodu  i  lish'  na  desyatoj  minute  soobrazil,  chto snimaet nevidimok -
mimikriya skafandrov byla bespodobnoj i bez cifrovyh fil'trov ih zasech' i tem
bolee zasnyat' - nevozmozhno. V serdcah chut' ne plyunuv na  licevoj  shchitok,  on
ispravil  svoyu  oshibku, no nachal'nye kadry byli uteryany bezvozvratno - on ne
mog kriknut' "Stop! Dubl' vtoroj" i nachat'  vse  zanovo  -  takovy  izderzhki
zhurnalistiki, tochnee - chestnoj zhurnalistiki.
     On stremilsya zapechatlet' vse v podrobnostyah i nikomu pri etom ne meshaya,
chto udavalos'  s trudom, no k svoej gordosti Kirill mog pohvalit'sya, chto pri
etom ego nikto ne poslal kuda podal'she. ZHurnalistskij opyt govoril emu,  chto
devyanosto  procentov  materiala obkromsaet on sam, a eshche devyanosto procentov
ot ostavshihsya - redaktor, tak chto v novostijnyj blok pojdet  lish'  nichtozhnaya
chast' zasnyatogo - neskol'ko minut iz mnogochasovoj odissei. No iz ostavshegosya
mozhno budet smontirovat' velikolepnyj fil'm, chto vprochem i bylo ego osnovnoj
cel'yu  - geroicheskij fil'm o geroicheskih lyudyah, bez lakirovki, s natural'noj
krov'yu, gryaz'yu i matom. Obychnye lyudi, grazhdanskie i voennye, takih zrelishch ne
lyubyat, no kritiki k etoj kategorii ne  otnosyatsya  i  prosto  obozhayut  pravdu
zhizni  na  ekrane,  hotya  esli takuyu pravdu prepodnesti im ne na ekrane, a v
zhizni, otpraviv ih v tot zhe rejd na Evropu, to oni budut ochen' nedovol'ny.
     Kirillu vspomnilos', kak odin iz ego fil'mov  o  dejstviyah  v  Iordanii
konfederal'nyh  vojsk  protiv  fundamentalistov  pokazali  v  toj divizii, o
kotoroj on i snimal. |ta idiotskaya ideya prishla v golovu kakogo-to  sovetnika
iz  politotdela,  kotoryj  etu  vojnu  nablyudal na ekrane svoego televizora,
poluchal boevye nagrady za doblest' (v  ch'ej-to  posteli,  nado  polagat')  i
hvastal  v  zhenskom  obshchestve  svoimi  zubodrobitel'nymi priklyucheniyami. Dazhe
Kirill, privychnyj k podobnym zrelishcham v nature, schital chto fil'm zhutkij i ne
prigoden k pokazu v etoj auditorii - fanatiki tvorili na pole boya takoe, chto
volosy vstavali dybom i soderzhimoe zheludka vyvorachivalos' naruzhu: zhivye miny
sdavalis' v plen i zatem  proglochennye  kriogeny  srabatyvali  i  prevrashchali
okruzhayushchih  v  ledyanye mumii, kamikadze napravlyali svoi samolety, nachinennye
dinamitom, na pozicii konfederatov i soldaty stanovilis' pylayushchimi,  orushchimi
sumasshedshimi, davno zapreshchennye "mozgolomy" zapuskalis' v dejstvie, razrushaya
psihiku kak chuzhih, tak i svoih.
     Na  prem'eru  prishli komandovanie divizii, srednij i mladshij oficerskij
sostav i vse s zhenami. Ryadovym i detyam povezlo -  ih  ne  priglasili,  reshiv
sdelat'  prosmotr  elitarnym.  Avtor  fil'ma  skazal pered nachalom neskol'ko
nichego ne znachashchih fraz, poblagodaril  za  pomoshch',  okazannuyu  pri  s容mkah,
sorval  aplodismenty  i  tiho  ischez  iz  etih mest. Kak potom rasskazyvali,
voennye i ih polovinki snachala byli v vostorge, uznavaya  sebya  na  ekrane  a
potom stali s rugan'yu i plachem pokidat' zal. Neskol'kih slabonervnyh zhenshchin,
imeyushchih ves'ma smutnoe predstavlenie o professii muzha, prishlos' opredelit' v
psihiatricheskuyu  kliniku. "|to chto zhe takoe, - rugalsya odin iz postradavshih,
- ya tam v peskah zharilsya, davil na sebe vshej  i  boyalsya  chto  mne  otstrelyat
zadnicu  i  vot  prihozhu  v  eto... kino, nadeyas' uteshit'sya tem, chto iz menya
sdelali geroem. A mne tam opyat' pokazyvayut kak ya zharyus',  davlyu  i  kak  mne
otstrelivayut zadnicu i ya chuvstvuyu sebya vovse ne geroem, a polnejshim idiotom!
" Vprochem eto byl samyj blagosklonnyj otzyv.
     Nakonec   "Ogonek"   zapalili   i  pervaya  chast'  operacii  vstupila  v
zavershayushchuyu fazu. Na "skaty" vse bylo pogruzheno,  prinajtovano  i  nastupilo
nekotoroe  zatish'e - Antonio Vejsmyuller i Boris Murav'ev o chem-to soveshchalis'
na komandnoj chastote, operator upravlyal lazernoj  ustanovkoj,  a  desantniki
rasselis'  na  l'du,  peredyhaya  i nakaplivaya sily pered pogruzheniem. Kirill
proshel v kupol i stal nablyudat' kak led Evropy, prevrashchayas' v par,  otstupal
pered  naporom  kogerentnogo  izlucheniya  i  osedaya  na  vsem, chto nahodilos'
vnutri, prevrashchalsya v inej. Na potolke stremitel'no rosli stalaktity,  grozya
zapolnit'  vse prostranstvo, i Kirill po sobstvennoj iniciative stal sbivat'
ih  i  vyvolakivat'  sosul'ki   naruzhu.   K   nemu   tut   zhe   podklyuchilis'
bezdel'nichayushchie desantniki.
     Na dne tunnelya zapleskalas' voda.
     - Sem' metrov, - podvel itog operator so strannoj familiej Bobs.
     Kapitan pokachal golovoj:
     - CHert  by  pobral etih yajcegolovyh. A eshche obeshchali vybrat' samoe tonkoe
mesto! Poteryali  lishnih  vosem'  minut.  Ladno,  spasibo  chto  na  skalu  ne
natknulis'. Serzhant, komandujte pogruzku.
     V  mgnovenie  oka  kupol  byl  ubran, lazer razobran i vse pogruzheno na
korabli. Rejdery okutalis' raduzhnym siyaniem  i  ischezli.  Lyudi  ostalis'  na
l'du.
     Prilivnoe  dejstvie  YUpitera razogrevalo okean Evropy do +6 po Cel'siyu,
pozvolyaya emu  pod  ledyanym  pancirem  ostavat'sya  zhidkim.  Nikakoj  svet  ne
pronikal  cherez led i sejchas desantnikam predstoyalo nyrnut' v mir absolyutnoj
temnoty. Nikto iz rasy lyudej eshche ne byval tam, nikto ne znal, chto tam est' i
est' li tam chto-to krome vody - u chelovechestva byli bolee vazhnoe  zadachi,  a
mozhet emu prosto ne hvatalo muzhestvo pogruzit'sya v etu bezdnu.
     Glyadya  vniz  na vodu, uzhe pokrytuyu tonkim sloem l'da, Kirill chuvstvoval
kak v nem rastet uzhas. |to byla  velikolepnaya  operaciya  -  po  ostroumnosti
zamysla,  tshchatel'nosti  tehnicheskoj  podgotovki  i  naglosti,  no  ona mogla
sorvat'sya iz-za chelovecheskogo faktora - strah ovladel ne tol'ko zhurnalistom,
no i desantnikami. Oni stoyali vokrug polyn'i, odinakovo  bezlichnye  v  svoih
skafandrah  i  v  svoem  strahe  i  ni odin ne reshalsya pervym prygnut' vniz.
Skol'ko prodolzhalos' eto  protivostoyanie  Kirill  ne  zasek,  no  on  oshchutil
nastuplenie  kriticheskogo  momenta - sejchas kto-to nachnet spuskat'sya vniz po
spushchennym  v  vodu  kanatam,  podavaya  primer  ostal'nym  i  vyvodya  ih   iz
psihologicheskogo  stupora,  libo  oni  otvernut'sya  ot  zavorazhivayushchej dyry,
pohozhej na glaz kobry, i razbredutsya po l'du, ne smeya i ne  umeya  rasskazat'
drug  drugu,  chto  proizoshlo  s  kazhdym iz nih v eti minuty, v kakie glubiny
straha oni zaglyanuli i ne smogli preodolet' ego.
     Kirill avtomaticheski snimal etu scenu i lish'  po  sluchajnosti  okazalsya
naprotiv  togo  cheloveka,  kotoryj  pervym  stal  spuskat'sya vniz po ledyanoj
shahte, lovko perebiraya kanat i upirayas'  shipovannymi  botinkami  v  otvesnuyu
stenu,  ostavlyaya  na  zerkale  l'da  akkuratnye  treugol'nye  dyrochki. ZHizn'
pobezhala po nepodvizhnym figuram, oni zashevelilis', zadvigalis', no nikto  ne
speshil posledovat' primeru smel'chaka - vse zhdali poka on pogruzitsya v vodu.
     Desantnik  ne  stal  spuskat'sya po kanatu do samogo niza - na poslednej
treti puti on otpustil ego i soldatikom voshel v vodu. Ona somknulas' nad ego
golovoj, po ee chernoj gladi pobezhali krugi i bystro uspokoilis'.  Potyanulis'
dolgie mgnoveniya ozhidaniya.
     Nakonec   pokazalsya  nad  vodoj  blestyashchij  shlem,  s  nebol'shim  nimbom
isparyayushchejsya vody i v naushnikah zazvuchal golos Borisa:
     - Nyryajte, bratishki. Zdes' temno kak u... hm.. v zhope, no voda  teplaya.
Kupal'nyj sezon mozhete schitat' otkrytym.
     - Boris, chto tam pod vodoj?, - pointeresovalsya Vejsmyuller.
     Serzhant  pomolchal,  vidimo  podbiraya  prilichnye vyrazheniya dlya opisanij.
Sravneniya s raznymi chastyami negrityanskogo tela upotreblyat' bylo by ne sovsem
umestno, tak kak kapitan Antonio Vejsmyuller  otnosilsya  k  chernokozhej  chasti
naseleniya Zemli.
     - Ochen' temno, ser, glubina - poryadka kilometra, golovoj ne stuknesh'sya,
esli nyrnut'.  Nikakih  zhivyh  organizmov  ne  vidno,  tak chto rybalka zdes'
otvratitel'naya.
     Kirill doslushival etot dialog uzhe na puti k vode i muchitel'no razmyshlyal
- pravil'no li on delaet, ved' naverhu tozhe mozhno snyat' neplohie kadry. Huzhe
nekuda - snimat' v odinochku, ot tvoih glaz mozhet uskol'znut'  mnogoe,  da  i
byt'  v  dvuh  mestah  odnovremenno  zatrudnitel'no.  Uvy,  takova  plata za
eksklyuziv, risk i sekretnost'. On dolgo uprashival Todora Vejmara  pustit'  s
nim Andreya, soprovozhdavshego ego v pochti vseh odisseyah i otlichno znayushchego chto
i  gde  snimat',  no  Vejmar  kategoricheski  ne  soglasilsya,  motiviruya  eto
obshcheizvestnoj istinoj: chto  znayut  dvoe,  to  znaet  i  poslednyaya  svin'ya  v
svinarnike.
     Uzhe  pogruzivshis'  v vodu, Kirill ponyal pochemu ego strah esli ne ischez,
to sil'no ubavilsya - eta  kolossal'naya  kosmicheskaya  vanna  teper'  ne  byla
pusta,  v  nej  bultyhalsya  takoj  rodnoj  v  svoej  soldatskoj  grubosti  i
ogranichennosti serzhant Murav'ev, raspugivaya (ili privlekaya) mestnyh chudovishch.
T'ma okruzhila ego so vseh storon. Ona ne byla pohozha na t'mu kosmosa - v nej
ne  viseli  mnogochislennye  zvezdy  i  planety,  hot'  kak-to   skrashivayushchie
odinochestvo kosmonavta, ne pohodila ona i na temnotu glubin zemnyh okeanov -
chelovek, pogruzhayushchijsya tam, vsegda znal chto ego vstretit.
     |tot  zhe  mrak  byl  a  b  s o l yu t n o ch u zh o j i prihodilos'
prilagat' izryadnye usiliya daby ne spustit' s korotkoj privyazi svoyu fantaziyu,
ne naselit' ego svoimi strahami i v konce koncov ne umeret' ot uzhasa ili  ne
sojti s uma.
     Glaza  adaptirovalis'  i  v tolshche vody zasiyala para ogon'kov - plechevoj
mayachok serzhanta i konec spuskovogo kanata. Zatem sveta stalo  bol'she  -  eto
byli spushcheny dopolnitel'nye verevki i po nim v okean spuskalis' soldaty.
     Naverhu  zarabotali  lebedki,  opuskaya  "skaty"  s  gruzom.  Kogda  vse
pogruzilis', gruppa prikrytiya razobrala ostavshiesya mehanizmy, brosaya  detali
pryamo  v  vodu,  polozhiv  zachin  zagryazneniyu  uzhe vnezemnyh okeanov, zakryla
polyn'yu plenkoj pod cvet l'da i  nyrnula  vsled  za  ostal'nymi.  Teper'  po
vneshnemu vidu ploshchadki nikto ne smog by dogadat'sya, chto zdes' ischezla v vode
desantnaya gruppa protivnika.
     Bortovye  ogni  mashin  horosho  osveshchali  prostranstvo  v radiuse metrov
desyati i Kirill otmetil, chto nikto ne uhodit za ego granicy.  Da  i  on  sam
kursiroval  vdol'  svetovoj sfery, zapechatlevaya proishodyashchee so vseh storon.
On byl opytnym akvanavtom - tri goda nazad on uvleksya morem i snimal  syuzhety
o  kitovyh  pastbishchah, tajnah morya, rifah i rusalkah, ne vylezaya iz pod vody
mesyacami. On vspomnil kak pervyj raz, eshche v  bytnost'  kursantom,  plaval  s
akvalangom.  |to  bylo  letom  na  Kanarah,  deneg  u  nego  bylo  v obrez -
stipendiyami kursantov ne  balovali  i  emu  prishlos'  idti  pod  vodu  ne  s
sovremennymi  "akulami",  a so starinnymi ballonami. Pervoe oshchushchenie Kirilla
bylo - chto emu ne hvataet vozduha  i  prishlos'  sdelat'  neskol'ko  glubokih
vzdohov,  chtoby  izbavit'sya  ot  fantomnoj asfiksii, i usiliem voli podavit'
zachatki paniki.  CHerez  neskol'ko  minut  on  zabyl  o  strahe,  pogloshchennyj
oshchushcheniem svobodnogo poleta i krasotoj podvodnogo mira.
     On  nastol'ko  uvleksya  rabotoj  i vospominaniyami, chto ne srazu uslyshal
obrashchennye k nemu slova Borisa:
     - Malhonski, chert vas deri, vy chto - oglohli? Hvatit plavat'  tam,  kak
akula   okolo  myasa.  Nemedlenno  zanimajte  mesto  vo  vtorom  "skate"  ili
ostavajtes' zdes' navsegda.
     - Est', ser, - otozvalsya Kirill, otdal chest' i poplyl k mashine.
     Kapitan i radist raspolozhilis'  v  golovnom  "skate",  a  serzhant  -  v
zamykayushchem.  Piloty  proveryali  rabotu  bortovyh  sistem  i nastraivalis' na
sekretnyj navigacionnyj sputnik "Antej", kotoryj dolzhen byl napravlyat' ih na
cel'.  Na  vnutrennej  poverhnosti  shlemov  nakonec  zagorelis'  izobrazhenie
marshruta  s  goryashchimi  tochkami ih nyneshnego polozheniya i polozheniya kosmodroma
"Vodolej", poshel otschet i kapitan dal komandu dvigat'sya.
     Zarabotali vodometnye dvigateli i "skaty" dvinulis'  v  put'.  Oni  shli
lesenkoj,   propuskaya  turbulentnyj  potok  vedomogo  po  pravomu  bortu,  i
orientiruyas' na ego ogni. Skorost' bystro rosla  i  v  etom  mire  bezmolviya
nakonec-to  poyavilis'  vneshnie zvuki - rev vybrasyvaemoj vody i udary melkoj
vzvesi o korpusa lyudej. Velichinu i izmenenie skorosti  dvizheniya  mozhno  bylo
oshchutit'  tol'ko  po toku vody, tak kak drugih orientirov zdes' ne bylo - vse
tonulo vo mgle i dazhe luchi prozhektorov, metodichno  proshchupyvayushchih  okruzhayushchij
sloj  vody,  vyazli  v  ee  tolshche. Postepenno skorost' vyrosla nastol'ko, chto
vsem, krome  pilotov,  sidyashchih  za  spektralitovymi  obtekatelyami,  prishlos'
utknut'sya v sobstvennye koleni, chtoby golovu ne otorvalo vstrechnym potokom.
     Rel'ef dna okeana Evropy byl snyat geodezicheskimi sputnikami Soyuza eshche v
nachale  veka  i  karty  eti mnogo let blagopoluchno razmagnichivalis' v fajlah
Ministerstva  geodezii  i  planetografii.   Odnazhdy   ih   izvlekli,   kogda
planirovali   stroitel'stvo   evropejskogo   kosmodroma,  no  togda  oni  ne
prigodilis' - bylo resheno stroit' pryamo na  l'du,  ne  vyiskivaya  podhodyashchuyu
goru,  kotoraya by vyhodila na poverhnost' ledyanogo pancirya, chto bylo gorazdo
razumnee i ekonomichnee - rezat' kamen' sovsem ne tozhe samoe chto plavit' led,
da i raspolozhenie ne na tverdi planetnoj bylo bezopasnee  -  zamerzshaya  voda
pochti   ne   sotryasalas'   mnogochislennymi   planetotryaseniyami,   vyzvannymi
vnutrennej aktivnost'yu Evropy i sosedstvom samoj krupnoj planety v Solnechnoj
sisteme,  razdirayushchimi  dno  mestnogo  okeana.  Poetomu  okeanicheskoe   lozhe
napominalo  russkie  gorki  - nagromozhdenie skal, pronizyvayushchih tolshchu vody i
koe-gde prolamyvayushchih ledovyj shchit, vyhodya iz vechnoj  t'my  pod  svet  zvezd,
peremezhayushchiesya  dolinami  s  sil'nymi  glubinnymi  techeniyami, provalami, dna
kotoryh ne  mog  proshchupat'  dazhe  eholot,  i  izvergayushchimisya  vulkanicheskimi
semejstvami.
     CHto  skryvalos'  tam?  Magma  raskalennogo  yadra? Mertvye kamni? ZHizn',
prisposobivshayasya k chudovishchnym usloviyam sosedstva l'da, temnoty, vody, ognya i
vakuuma? CHto  mog  porodit'  etot  mir?  Slepyh  i  holodnyh  sozdanij,  ch'ya
edinstvennaya cel' byla vyzhit' v takom surovom meste, pozhiraya sebe podobnyh i
razmnozhayas',  prodlevaya  svoe  sushchestvovanie  bez smysla i pol'zy, v nadezhde
dat' nachalo bolee sovershennym sushchestvam. Vprochem, eta uchast' lyuboj evolyucii.
     Dumat' o podobnyh veshchah, stisnutym so vseh storon temnotoj,  utknuvshis'
v  svoi koleni, bylo zhutko. T'ma i diskomfort usugublyali neveselye razdum'ya,
dovodya ih do toj grani, za kotoroj chelovek teryal samogo sebya, prevrashchayas'  v
lishennoe  razuma  sushchestvo. Tak ameba, pochuvstvovav v kaple kristallik soli,
brosaetsya proch' ot nego pryamo v vodovorot hishchnoj kolovratki.
     Prihodilos' postoyanno napominat' sebe, chto v vodyanom adu ty ne odin i s
toboj  ryadom  dva  desyatka  vooruzhennyh  lyudej,  zakalennyh   vo   vsyacheskih
peredryagah,  proshedshih  shest'  adskih  krugov  i popavshih v poslednij, samyj
trudnyj krug otlichno podgotovlennymi.
     No predatel'skie somneniya vse ravno lezli v golovu: da,  oni  prekrasno
nataskany  na  preodolenie  opasnostej,  no  opasnostej chelovecheskogo mira -
vojnu i prirodnye stihii. A gde garantiya, chto  my  ne  stolknemsya  s  chem-to
sovsem  drugim,  nepostizhimym,  neponyatnym, nechelovecheskim i poetomu opasnee
lyubyh opasnostej?
     Do etogo planety i sputniki prinimali  nas  bolee  chem  blagosklonno  -
nigde  nas  ne  vstretila chuzhaya zhizn' i lish' chuzhaya stihiya protivostoyala nam:
radiaciya,  razryazhennaya  atmosfera  ili  otsutstvie  ee,  kosmicheskij  holod,
vulkany,  zemletryaseniya,  da  eshche ubezhdennost', chto chelovek cheloveku - volk,
sobirali svoyu dan' zhiznyami. No eto ne mozhet prodolzhat'sya dolgo - uverennost'
chelovechestva v tom, chto ono odinoko vo Vselennoj,  est'  lish'  raznovidnost'
global'nogo  egocentrizma, porazivshego zemnuyu civilizaciyu. My ubezhdaem sebya,
chto my odni i vse zvezdy prinadlezhat nam, v glubine dushi bol'she vsego  boyas'
v odin prekrasnyj den' razubedit'sya v etom.
     Kirill otvleksya ot svoih myslej, pochuvstvovav, chto "skat" zamedlyaet hod
i davlenie vstrechnogo potoka vody oslablo nastol'ko, chto mozhno bez opasnosti
dlya svoej  zhizni podnyat' golovu, raspryamit' zatekshuyu spinu i sheyu i, nakonec,
osmotret'sya. |to ne  bylo  pribytiem  -  kursograf  ukazyval:  do  celi  eshche
pyat'desyat vosem' kilometrov. Osmotrevshis', Kirill ponyal prichinu zamedleniya -
okruzhayushchee  prostranstvo razitel'no peremenilos' i v osveshchaemuyu prozhektorami
sferu  krome  vody  stali  vlamyvat'sya  bezzhiznennye  skaly.  Topografy   ne
udosuzhilis'  podyskat'  nazvaniya  bolee-menee  zametnym  vystupam  Evropy  i
poetomu hrebet, v otrogi kotorogo oni sejchas voshli, byl bezymyannym i kapitan
Vejsmyuller reshil vzyat' na sebya rol' pervootkryvatelya:
     - Vnimanie vsem, - ob座avil on, - nachinaetsya konkurs na luchshie  nazvaniya
vozvyshennostyam  dna  evropejskogo  okeana. Komissiya v sostave menya, serzhanta
Murav'eva i zhurnalista Malhonski rassmotrit vse postupivshie predlozheniya.
     - Odno zamechanie, kapitan, - podklyuchilsya Boris, - svoi imena  i  klichki
svoih  sobak  ne  predlagat'.  CHto-to mne ne hochetsya, chto by v moih memuarah
upominalsya Blohastyj holm i Pik Porosenka.
     - Prinimaetsya, - soglasilis' vse i  nastupili  minuty  razdumij,  posle
chego obrushilsya tajfun predlozhenij.
     Komissiya  vzoprela,  sporya  i  prinimaya  predlagaemye nazvaniya, otmetaya
nepodhodyashchie i poprostu neprilichnye, i nakonec podvela pervye itogi.  Hrebet
bylo  resheno  nazvat'  Drakonovym,  samye  vysokie  piki  - Ayaks i Bertol'd,
dejstvuyushchij vulkan, lezhashchij v dvuhstah kilometrah ot ih marshruta, no tem  ne
menee  prisutstvuyushchij  na  ih kartah, nazvali Gefestom. Kirill posmeyalsya nad
takim komiksovo-antichnym smesheniem, no promolchal. Esli uzh  brat'  Zemlyu,  to
vse  ee  geograficheskie  nazvaniya  mozhno  priznat' neudachnymi, ustarevshimi i
iskazhayushchimi istinnuyu kartinu mira, chto uzh govorit' o kakom-to sputnike.
     Nesmotrya na obshirnost' territorii, otobrazhaemoj na  shchitkah  ih  shlemov,
karty  imeli  bol'shoj iz座an - predel razresheniya ih byl slishkom nizok, chto by
doverit' komp'yuteram upravlenie mashinami i prihodilos' polagat'sya na opyt  i
bystrotu  reakcii  pilotov  "skatov".  Zaderzhka  eta  byla  predusmotrena  i
desantniki ne vyhodili iz grafika dvizheniya.
     Teper' pustoty i temnoty ne bylo - prozhektora  to  i  delo  vysvechivali
blizkie  skaly,  iz容dennye  treshchinami, pronizannye peshcherami, obezobrazhennye
osypyami, doliny, zavalennye kamennymi glybami, prevrashchayushchimi ih v zaputannye
labirinty. Cveta ne bylo, kak u starinnogo televizora - tol'ko chernyj,  kuda
svet  ne  dohodil,  belye  vspyshki na skal'nyh porodah, navodyashchie na mysl' o
dragocennostyah i vse ottenki serogo u  osveshchennyh  kamnej.  Tishiny  tozhe  ne
bylo.  Do  etogo  na  obshchem  kanale  posle  diskussii  o  nazvaniyah nikto ne
peregovarivalsya, teper' zhe vseh  porazil  pristup  boltovni,  kak  malen'kih
detej,  ostavshihsya  odni doma bez roditelej i pytayushchihsya razveyat' svoj strah
odinochestva i otvlech' sebya ot pugayushchih myslej  i  shorohov  Buki  v  platyanom
shkafu besedoj drug s drugom.
     Kirill prislushivalsya k razdayushchemusya iz naushnikov mnogogolosiyu, s trudom
sderzhivaya  sebya  ot  togo,  chto  by  vlit'sya  v  etot shum svoimi voprosami i
rasskazami, shutkami i anekdotami, smehom  i  cokan'em  yazyka  ot  voshishcheniya
uslyshannym. Emu pokazalos', chto razvyazav yazyk on prodemonstriruet svoj strah
i neuverennost' i okazhetsya tem malen'kim mal'chikom, kotoryj do sih por zhil v
glubine  ego  dushi  i  kotorogo  on staralsya esli ne izzhit', to spryatat' pod
gruzom vospominanij o sebe kak o sil'nom muzhchine, bez  slabostej,  soplej  i
sentimentov.
     Antonio Vejsmyuller i Boris Murav'ev ne srazu okazalis' v kurse sobytij,
zanyatye  sporami  o "CHan'". V nachale etogo veka na Evropu vpervye vysadilis'
lyudi - eto  byl  ekipazh  pechal'no  znamenitogo  kitajskogo  korablya  "CHan'".
|kspediciya   kommunisticheskogo   Kitaya   yavilas'   ego   krupnoj  pobedoj  i
sokrushitel'nym porazheniem i nesomnenno povliyala na  politicheskuyu  perekrojku
vsej  Zemli. Proekt gotovilsya v strozhajshej tajne i kosmicheskie derzhavy - SSHA
i Rossiya okazalis'  pered  svershivshemsya  faktom:  ih  operedili  minimum  na
polgoda,   kogda   strannoe   sooruzhenie,   sobiraemoe   Kitajskoj  Narodnoj
Respublikoj  na  orbite,  pohozhee  na  gigantskuyu  metallicheskuyu   bochku   i
zaregistrirovannoe  v  reestrah  OON  kak  orbital'naya stanciya, sorvalos' so
svoego  mesta  i,  raskruchivaya  spiral',  ustremilos'  v  storonu   YUpitera.
"Diskaveri-2"  ne  soshel eshche so stapelej, a "Aleksej Leonov" tol'ko prohodil
letnye ispytaniya i nikak ne mog dognat' stremitel'nyj "CHan'".
     |kspediciya blagopoluchno  dostigla  Evropy  i  ob座avila  ee  territoriej
suverennogo  Kitaya,  prisvoiv velichajshie zapasy vody v Solnechnoj sisteme. Na
Zemle carila panika, politicheskij  i  ekonomicheskij  krizisy  porazili  SSHA,
Ob容dinennuyu  Evropu  i Rossiyu - ih pravitel'stva skopom ushli v otstavku, na
fondovyh birzhah vsego mira carila panika: akcii  krupnejshih  aviakosmicheskih
korporacij   shli   po  brosovoj  cene  i  v  odin  moment  razorilis'  takie
kosmogiganty kak "YUnajted Rokets", "NPO |nergiya" i "KosmoFrans".
     Kitaj prosnulsya 27 noyabrya 2010 goda bogatejshej i vliyatel'nejshej stranoj
mira, povtoriv istoriyu stran OPEK.
     Sovet Bezopasnosti OON bezostanovochno zasedal tri  dnya,  ishcha  vyhod  iz
krizisa,  i  slal prizyvy Gossovetu KNR ob座avit' Evropu sobstvennost'yu vsego
chelovechestva.  Oficial'nyj  Kitaj  otmalchivalsya,  dovol'no  potiraya  ruki  i
razrabatyvaya  svoj  ul'timatum,  kotoryj  ne  buduchi  nigde opublikovan stal
izvesten kak "Memorandum o  vode".  On  byl  sekretno  doveden  do  svedeniya
pravitel'stv  vedushchih  gosudarstv  i,  po  sluham,  vydvigal  ochen'  zhestkie
trebovaniya.
     Poka SSHA i Rossiya soveshchalis' o  vozmozhnoj  vojne  s  KNR  i  primenenie
protiv  nego  yadernogo  oruzhiya,  "CHan'"  vnezapno  zamolchal. Pekinskij centr
kosmicheskoj  svyazi  zayavil,  chto  eto  vremennye  nepoladki  i  povodov  dlya
bespokojstva net, no potom prishlo soobshchenie ot startovavshego vsled za "CHan'"
"Leonova"  o  perehvachennoj  peredache  s  Evropy  o  gibeli korablya. CHto tam
sluchilos' v dejstvitel'nosti nikto tak i ne  uznal.  Po  oficial'noj  versii
"CHan'"  sel na led i po nevyyasnennym prichinam provalilsya i zatonul v okeane.
Kitaj pobyl "halifom na chas", versha sud'by vsej Zemli na protyazhenii  chetyreh
dnej.  Vse  vernulos'  na  krugi  svoya i mir s oblegcheniem vzdohnul - staryj
hozyain, hot' i plohoj, vse zhe luchshe, chem novyj.
     "CHan'" zatonul gde-to v etih  shirotah.  On  byl  lakomym  kusochkom  dlya
zhelayushchih  razbogatet'  -  po  katalogu  aukciona  "Kristi"  ego  ostanki ili
informaciya o ego mestonahozhdenii figurirovala pod  devyatiznachnoj  cifroj,  k
tomu  zhe  nikto  ne  somnevalsya,  chto  pravitel'stvo  KNR zaplatit za eto zhe
gorazdo bol'she. Odnako poiski "CHan'" velis' bol'she  v  teoreticheskom  plane,
tak kak lezt' v eto carstvo t'my dazhe za takie den'gi zhelayushchih ne bylo.
     - On  zatonul  gde-to  zdes',  -  govoril  Boris  kapitanu, - my pervye
spustilis' pod vodu i u nas vse shansy najti ego.
     - Voobshche-to u nas drugoe zadanie, - usmehnulsya Antonio.
     - Konechno,  kapitan,  no  ved'  nikto  potom  ne  smozhet  nam  otkazat'
pokopat'sya zdes' paru dnej, tem bolee chto ot zhelayushchih otboya ne budet.
     Vejsmyuller pomolchal.
     - YA  somnevayus',  chto  zhelayushchih budet mnogo. Ty navernoe slyshal bajki o
tom, chto na "CHan'" napalo kakoe-to chudovishche i uvoloklo ego pod led?
     - |to vse erunda!
     - Tak vot, Boris, govoryu tebe kak drugu -  eto  ne  erunda.  Informaciya
sekretnaya, no mne pridetsya tebe ob etom skazat'.
     Boris   slushal   istoriyu  o  tom,  kak  dejstvitel'no  pogib  kitajskaya
ekspediciya i emu snova bylo strashno. Znachit v  etih  glubinah  dejstvitel'no
kto-to  est',  kto-to  sposobnyj  pogubit' kosmicheskij korabl', preodolevshij
milliony kilometrov do zdeshnih  mest,  izbezhav  tysyachi  opasnostej  kosmosa:
radiaciyu,  meteority,  asteroidnyj poyas, chudovishchnoe prityazhenie YUpitera. I on
uznaet ob etom tol'ko sejchas, kogda nevozmozhno predprinyat' kakih-to zashchitnyh
mer, kogda nel'zya dazhe vernut'sya nazad, potomu chto nikto ih tam ne zhdet. |to
poezd tol'ko v odin konec.
     - Kapitan, serzhant, - vklyuchilsya na ih kanal pilot golovnogo "skata",  -
poslushajte obshchuyu chastotu. Tam chert znaet chto tvorit'sya.
     "... vse eto konem"
     "Nam govoryat: vy, rebyata, pospokojnej... "
     "Vot i ves' uyut, vot i vsya vojna! "
     Boris  v  polnom  obaldenii  slushal  etot bred. On ne veril svoim usham,
reshiv chto eta gryaznaya kosmicheskaya luzha i prochie "chani" vse-taki dokonali ego
krepkuyu  psihiku  i  bezuprechnoe  zdorov'e  i  on  dokatilsya   do   sluhovyh
gallyucinacij, kak poslednij alkogolik.
     - Ty  slyshish' chto-nibud' na kanale?, - tolknul on loktem sidyashchego ryadom
pilota.
     Pilot Virdzhiniya Lemke  razozlilas'  -  ona  ne  lyubila  famil'yarnostej,
osobenno  v  takoj napryazhennoj situacii, kogda vse vnimanie sosredotocheno na
priborah, a v golove krutitsya edinstvennaya mysl' -  ne  proporot'  by  bryuho
"skata"  o  shal'noj  nezamechennyj kamen'. No subordinaciya zastavila podavit'
razdrazhenie i pereklyuchit'sya s  komandnogo  kanala  na  "obshchak".  Ej  tut  zhe
zahotelos'  smeyat'sya, uslyshav trep etih bazarnyh bab, kotorye vydayut sebya za
muzhikov tol'ko potomu, chto u nih chto-to visit mezhdu nog.
     " Esli chestno - ne lyublyu ya progressorov. Dazhe  sami  progressory  ne
lyubyat sebya. "
     " Muzhik, a, muzhik... "
     Virdzhiniya  popytalas' uhvatit' nit' ch'ego-nibud' svyaznogo razgovora, no
ne sumela: kogda razgovarivaet dvadcat' chelovek, prichem gromkost' golosov ne
zavisit ot  togo  daleko  li  ot  tebya  govoryashchij  ili  ryadom,  sdelat'  eto
nevozmozhno.
     - Raspustili  vy  ih,  ser,  -  so  zloradstvom  soobshchila  ona  Borisu,
otklyuchivshis' ot slovesnogo bedlama.
     Boris vklyuchil usilitel' i zaoral tak, chto u vseh zalozhilo ushi:
     - Nemedlenno prekratit' vse razgovory!
     SHum ne stih, no na ego fone prorezalsya chej-to izumlennyj golos:
     - CHert poberi, ser, no my  vse  molchim.  |to  ne  nashi  golosa!  Sejchas
govorit ryadovoj Karton, ser. Pereklyuchites' na vspomogatel'nyj kanal.
     Tam byla tishina. Zagovoril kapitan Vejsmyuller:
     - Serzhant, provedite pereklichku lichnogo sostava.
     On  vslushivalsya  v  golosa  svoih  rebyat  i zatem pereshel na zagadochnuyu
peredachu. Vklyuchiv  golosovoj  analizator,  on  eshche  raz  ubedilsya,  chto  eto
dejstvitel'no golosa NE ego soldat.
     Kirill,  kak  i  vse,  ogloh  ot voplya Borisa, no, uchityvaya slozhivshuyusya
obstanovku, mozhno bylo  prostit'  serzhantu  sekundnuyu  utratu  samokontrolya.
Nazvavshis'  pri  pereklichke  i  ne  riskuya  vvyazyvat'sya  v prepiratel'stva s
nachal'stvom, trebuya ot nih esli ne press-konferencii, posvyashchennuyu  zagrobnym
golosam  v  glubinah evropejskogo okeana, to hotya by korotkogo press-reliza,
daby  udovletvorit'  zheltuyu  zhurnalistiku  i  podtverdit'  priverzhennost'  k
glasnosti,  o  vozmozhnyh prichinah dannogo fenomena, on podozhdal poka projdet
zvon v ushah i stal slushat' fantomnuyu peredachu, pytayas' otyskat' v  nej  esli
ne  smysl,  to  hotya  by  klyuch  k  tomu,  kto  veshchal  na  sekretnoj  chastote
desantno-shturmovoj gruppy.
     No tajnaya nadezhda oshchutit' sebya to li |jnshtejnom, to li SHerlokom Holmsom
i, vyjdya na komandirskij kanal, prepodnesti razgadku  dannogo  incidenta  na
blyudechke  zaznavshimsya  desantnikam,  skoro  pokinula ego. Nabor proiznosimyh
fraz byl bessoderzhatelen - kazalos' ih narezali iz vsyacheskih  myl'nyh  oper,
pripravili  pustymi  razgovorami,  posypali  otryvkami iz nenapisannyh knig,
horoshen'ko peremeshali i  poluchivshijsya  vinegret  vydali  v  efir  sovershenno
sluchajno  na sekretnom kanale. I esli na Zemle lyubuyu radio- ili teleperedachu
i ee avtora mozhno bylo opoznat' po  mnogim  harakteristikam:  stil',  manera
podachi,  kachestvo  shutok,  golos,  v  konce-koncov,  to  zdes' etot nomer ne
prohodil - o stile, manere, shutkah govorit' ne prihodilos', tak kak efir nes
polnejshij bred, a  uznat'  znakomyj  golos  v  mnogogolosice  peredachi  bylo
nevozmozhno.
     Radist  Artur  Vojcehovskij,  po prozvishchu "Faza", tozhe lomal golovu nad
etoj zagadkoj, no s inoj storony. Ego interesovalo  KAK  mozhno  organizovat'
takuyu peredachu tehnicheski ili kakoe yavlenie moglo donesti ee do nih.
     "O-lya-lya, ptichka, o-lya-lya"
     "V svoyu ochered' sen'ora Valera priglasila... "
     On  perebral  vse  vozmozhnye, a zatem i nevozmozhnye varianty i prishel k
vyvodu, chto nikogda ne dolzhen byl uznat'  o  sushchestvovanii  sen'ory  Valera,
kotoraya priglasila neizvestno kogo neizvestno kuda.
     Voobshche-to, po suti, etot fenomen ochen' napominal "golos pustoty". Kak i
vsyakij  opytnyj  radist, naletavshij v kosmose dostatochnoe kolichestvo chasov i
otstoyavshij nesmetnoe kolichestvo vaht, on ne raz natykalsya na etu peredachu  i
tem  ne  menee ona vsyakij raz proizvodila na nego (da i na lyubogo slushatelya)
neizgladimoe vpechatlenie. Imya pervogo cheloveka, uslyshavshego  razdayushchijsya  iz
dinamikov  priemnika  neponyatnyj,  nepohozhij  ni na odin chelovecheskij golos,
zaunyvno chitayushchij to li molitvu, to li stihi, prichem soprovozhdayushchiesya adskoj
muzykoj, istoriya dlya nas ne sohranila - vidimo on konchil svoi dni v psihushke
ili skromno umolchal o svoem otkrytii, daby tuda ne  zagremet',  no  sluhi  i
predaniya  o "golose pustoty" rasprostranilis' sredi kosmonavtov so skorost'yu
sveta. Nado skazat', chto kosmonavty, kak i moryaki, narod ochen'  suevernyj  i
sklonnyj   k  toj  raznovidnosti  narodnogo  tvorchestva,  kotoraya  imenuetsya
skazkami, poetomu neudivitel'no, chto ni odin iz nih ne reshalsya zapisat'  eti
zagadochnye kosmicheskie peredachi, a uchenye v "shturmanskie bajki" ne verili.
     Potom,  kogda  kto-to  iz yajcegolovyh vse-taki umudrilsya pojmat' "golos
pustoty", bylo mnogo shuma. Krichali chto eto brat'ya po razumu, chto eto Gospod'
Bog, chto eto eho Bol'shogo Vzryva, no dokazat'  tak  nichego  ne  udalos'.  No
postepenno  k  etoj zagadke ostyli, zabyli i tol'ko starye kosmicheskie volki
po-prezhnemu pugali  molodezh'  "golosom",  prinosyashchem,  po  pover'yam,  gibel'
korablyu.
     Odnako, v otlichie ot klassicheskogo varianta zdes' veshchanie shlo na zemnyh
i vpolne   ponyatnyh  yazykah,  hotya  ustrashayushchej  zagadochnosti  emu  bylo  ne
zanimat'.
     V takom duhe polnogo neponimaniya i nekompetencii  v  oblasti  fantomnyh
peredach Artur dolozhilsya Vejsmyulleru.
     - Ty uveren?, - sprosil kapitan, vyslushav dovody radista.
     - Nu, - zamyalsya Artur, - stoprocentnoj garantii ne mozhet dat' dazhe bog.
YA ne posvyashchen  v  sekretnye  razrabotki  voennyh  institutov,  no  po  moemu
podobnoj tehniki eshche ne izobreli. Da i zachem Sputnikam takie slozhnosti? Esli
oni naveli na nas peredachu, to im izvestno  nashe  mestopolozhenie  i  rabochie
kanaly.  Imeya  takie  dannye  im  nichego  ne  stoit  nas unichtozhit'. Ne vizhu
nikakogo smysla v peredache.
     - Togda chto zhe eto takoe?
     - Vo vsyakom sluchae  eto  ne  voennaya  akciya,  ser.  Veroyatnee  kakoj-to
neizvestnyj fenomen sistemy YUpitera.
     Boris  byl  nesoglasen  s  Arturom. On mog by privesti tysyachu prichin po
kotorym evropejcy ne mogut poka atakovat' ih. Vo-pervyh, vryad li  na  Evrope
est'  atomnaya  bomba  -  yadernyj  potencial  Sputnikov  ogranichen (no vpolne
dostatochen dlya prevrashcheniya Zemli  v  podobie  Sputnikov),  i  oni  ne  budut
riskovat'  dazhe  odnim  zaryadom.  K  tomu  zhe  radiaciya  otravit okean i oni
lishat'sya istochnika pit'evoj vody i  togda  vojne  konec  i  bez  vsyakogo  ih
uchastiya.  Variant  s  bomboj  otpadaet, a obychnaya vzryvchatka ih ne voz'met v
glubinah. Vo-vtoryh, chto by perehvatit' prekrasno  obuchennuyu  i  vooruzhennuyu
gruppu  nuzhny takie zhe professionaly, a na Evrope ih ochen' maloe chislo (da i
ob urovne ih podgotovki u Borisa bylo samoe nelestnoe mnenie -  derevenshchina,
odnim slovom). Tak chto variant psihologicheskoj ataki byl samym optimal'nym.
     Do  nachala  operacii  serzhant  byl  uveren v svoih soldatah kak v samom
sebe, no pervye somneniya zarodilis' u nego, kogda oni stoyali  nad  prorub'yu,
ne  smeya nyrnut' vniz. I eto ego "tyuleni"! Luchshie soldaty! |lita kosmicheskih
chastej! CHto zhe sluchilos' s vami (s nami, popravil sebya Boris)? Granit nashego
haraktera dal treshchinu,  my  strusili.  I  teper'  eta  treshchina  stremitel'no
rasshiryaetsya.
     Kak  i  vsyakij  horoshij  komandir  Boris  chuvstvoval  nastroenie  svoih
podchinennyh. |to neobhodimo, chto by teh, kto nahodilsya  v  dannyj  moment  v
pike svoej fizicheskoj i psihologicheskoj formy posylat' v samye goryachie mesta
boya,  a teh, u kogo, kak chuyal serzhant, voznikli vremennye problemy - shchadit',
derzha ih na podhvate. Sejchas zhe Boris ne mog razdelit' gruppu na "sil'nyh" i
"slabyh" - ostalis' tol'ko slabye i kogo teper' posylat'  pervymi  vverh  po
vodozabornym  trubam  prorubat'sya  cherez  fil'try,  podavlyat'  soprotivlenie
ohrany i brat' kontrol' nad dispetcherskoj? Otvet byl tol'ko odin - nikogo.
     Bud' ego volya, on otmenil by operaciyu eshche naverhu. No nachal'stvo  redko
prinimaet tonkosti psihologii podchinennyh. Vprochem popytka ne pytka.
     - Antonio, u nas est' vozmozhnost' vernut'sya?
     - SHutish'?, - pointeresovalsya Vejsmyuller.
     - Niskol'ko  -  ya ne uveren v boesposobnosti svoih soldat. |tot okean i
eti golosa ih dokonali.
     - Kto tebe ob etom skazal?
     - Nikto. YA eto chuvstvuyu. Samoe luchshee, chto my mozhem  sejchas  sdelat'  -
povernut' oglobli i vyzvat' "prizraki".
     - Ty panikuesh', serzhant. I ty menya ne ubedil. No dazhe esli by ya s toboj
soglasilsya,  vernut'sya  my  vse  ravno  ne smogli by. Na nash signal nikto ne
otkliknetsya,  razve  chto  sami  Sputniki.  S   momenta   pogruzheniya   my   -
samodeyatel'naya  gruppa  patriotov-fanatikov, ne imeyushchih nikakogo otnosheniya k
Flotu i dejstvuyushchie  po  svoej  iniciative.  I  esli  my  provalimsya,  Zemlya
otkrestitsya  ot nas. Eshche dva dnya nazad podpisan prikaz o nashem uvol'nenii iz
Vooruzhennyh Sil. U nas bilet v odin konec i ne govori, chto ty eto ne znal.
     - Kto nam poverit, chto my turisty?, - s gorech'yu skazal Boris.
     - A vot na etot sluchaj s nami zhurnalist - nu skazhi: v  kakuyu  ser'eznuyu
operaciyu  voennye  berut  s soboj predstavitelya pressy? Tol'ko nenormal'nye,
zhelayushchie ne tol'ko proslavit'sya, no i zarabotat'  kuchu  babok  na  fil'me  o
svoih  zubodrobitel'nyh  priklyucheniyah.  Vse,  otboj  diskussii,  vyhodim  na
ravninu.
     Golosa stihli kak tol'ko oni minovali hrebet.
     Donnyj prozhektor,  vysvechivayushchij  blizkoe  dno  s  valunami  i  uzkimi,
chernymi  iz-za svoej glubiny, tektonicheskimi razlomami luchom polyarizovannogo
sveta, vnezapno poteryal  oporu  i  stal  rasti  v  glubinu,  tshchetno  pytayas'
nashchupat'  podoshvu  gor.  Bespolezno  -  oni  snova  parili nad nevoobrazimoj
bezdnoj bez sveta, bez zhizni.
     Glyadya vniz, Kirillu vspomnilsya Nicshe: "Kogda ty smotrish'  v  bezdnu,
pomni,  chto  i  bezdna  smotrit na tebya. " Bezdna zavorazhivala. Zvezdnoe
nebo tozhe zavorazhivaet cheloveka chernotoj i bezdonnost'yu, no rossyp' zvezd ne
daet smotryashchemu provalit'sya v propast', stanovyas' oporoj dlya  glaz  i  dushi.
Nebo ne gipnotiziruet svoej velikoj pustotoj, a esli kto-to vse zhe poddastsya
i vpadet v gipnoticheskij trans, to on nikak ne smozhet upast' v nebo, utonut'
v  vakuume,  minuya  zvezdy, planety i galaktiki, ne imeya opory i vozmozhnosti
uhvatit'sya za chto-to, chto by etu  oporu  priobresti.  On  ne  mozhet  upast',
nadezhno  prikovannyj  gravitaciej  k  svoej  planete, a te, kto v silu svoej
professii, ne skovan tyagoteniem, vryad li smotrit v nebo, a esli  i  smotrit,
to   ne   poddaetsya   ego   ocharovaniyu   -  chelovek  nikogda  ne  zanimaetsya
professional'no tem, chto vyzyvaet v nem romanticheskuyu drozh'.
     Zdes' zhe vse po-drugomu: zdes'  net  opory  dlya  glaz  i  ty  yavstvenno
oshchushchaesh'  kak  provalivaesh'sya v bezdnu, pytayas' dostich' nesushchestvuyushchego dna,
kak  tebya  zatyagivaet,  gipnotiziruet  chernota,  tak  pohozhaya   na   chernotu
chelovecheskih  zrachkov,  podtverzhdaya  slova filosofa. I gravitaciya zdes' - ne
tvoj soyuznik, oberegayushchij ot oprometchivogo  shaga,  ona  ne  derzhit  tebya  na
poverhnosti,  a  naoborot  -  tolkaet k krayu i tyanet vniz, kuda ty uzhe gotov
upast'. To zhe samoe oshchushchaesh', stoya  na  dvuhdyujmovom  karnize  sotogo  etazha
zdaniya,  kogda  holodnyj  granit  za  tvoej  spinoj, v kotoryj ty vzhimaesh'sya
vspotevshij spinoj, vdrug nachinaet naklonyat'sya i  stalkivaet  tebya  navstrechu
glazeyushchej tolpe na dne kamennogo ushchel'ya.
     Kirill pokrepche uhvatil poruchen' i sil'nee vtisnulsya v kreslo, boryas' s
oshchushcheniem,  chto sejchas on perevalit'sya cherez nevysokij bort "skata" i nachnet
vechnoe svobodnoe padenie. Skol'ko on prosidel, pyalyas' v chernotu, neizvestno,
tak kak on ne zasek momenta vhoda v trans, zato Kirill tochno otmetil  vremya,
kogda vnizu v neproglyadnoj do sih por temnote stali razgorat'sya ogni.
     "Skaty" shli medlenno, proshchupyvaya eholokatorami okruzhayushchee prostranstvo.
Gde-to  zdes'  nahodilis'  zabornye  truby  kosmodroma,  no  tak kak nikakih
orientirov poblizosti  ot  nih  ne  moglo  i  byt',  desantnikam  predstoyalo
prochesat'  okolo  kvadratnogo kilometra nizhnej poverhnosti l'da, nadeyas' chto
takie poiski ne zatyanutsya nadolgo, esli uchest', chto iskat' pridetsya v polnoj
temnote. Osnovnaya nadezhda  byla  na  akustikov,  mogushchih  zapelengovat'  shum
vodyanyh nasosov.
     A  v  glubine  proishodilo  chto-to  neponyatnoe.  Tam  razgoralsya  svet.
Ponachalu eto byli lish' raznocvetnye  tochki,  peremigivayushchiesya  v  temnote  i
nakonec-to  delayushchie  ee  pohozhej  na  zvezdnoe  nebo.  No  ochen' bystro eto
shodstvo proshlo - ogni stali uvelichivat'sya v razmerah i stanovyas'  vse  yarche
priblizhalis'  k  poverhnosti  okeana.  Ih  bylo  mnozhestvo - vsyacheskih form,
cvetov i razmerov i oni  zanimali  vse  vidimoe  prostranstvo  pod  paryashchimi
"skatami".
     Lihoradochno  snimaya  eto  fantasticheskoe  zrelishche,  Kirill iskal slova,
pytayas' opisat' uvidennoe na diktofon: grozd'ya? socvetiya? kolonii?  siyayushchie?
sverkayushchie?  blistayushchie?  neponyatnye?  pugayushchie?  strashnye? Oni vsplyvali iz
bezdny, osveshchaya vse vokrug svoim fosforescirovaniem, okrashivaya temnotu, led,
lyudej i ih mashiny myagkimi pastel'nymi cvetami.
     CHerez  neskol'ko  minut  pastel'  smenilas'  bolee  rezkimi  i   yarkimi
ottenkami  i Kirillu vnezapno pokazalos', chto on visit vniz golovoj nad yarko
osveshchennoj Solncem ledyanoj  poverhnost'yu,  perelivayushchejsya  pod  ego  luchami,
rovnoj  i  gladkoj,  kak  kolossal'noe  zerkalo  i  lish'  vdali iskorezhennoj
kakimi-to bezobraznymi vyrostami iz rzhavogo metalla.  |to  i  byli  vodovody
evropejskogo kosmodroma.
     Mashiny  medlenno  drejfovali v storonu iskomyh trub, lyudi, potryasennye,
molchali, zavorozhennye etim prishestviem chuzhoj zhizni, a  svetyashchiesya  obitateli
okeana  Evropy  podnimalis' vse vvys'. Odno ili dva iz miriady etih sozdanij
sovsem  blizko  minovali  vtoroj  "skat".  Protyanuv  ruku,  Kirill  mog   by
dotronut'sya  do  siyayushchego  vsemi cvetami radugi nechto, napominayushchego izyashchnuyu
radiallyariyu, sotkannuyu iz zhivogo sveta, no on  poboyalsya  -  kto  znaet,  chto
mozhno ot nih ozhidat'.
     Radiallyariya  proplyla mimo i, kak i ee sobrat'ya, pricepilas' k ledyanomu
navesu, stav pohozhej  na  velikolepnuyu  lyustru.  Tysyachi,  milliony  sozdanij
rasselis'   na   l'du,   prevrativ  ego  potryasayushchij  potolok  kakogo-nibud'
feshenebel'nogo restorana ili teatra. Oni yarko osveshchali stometrovyj sloj vody
i lish' glubzhe vse eshche sohranyalas' t'ma.
     "Skaty" nakonec prichalili k trubam, no nikto ne  speshil  pokinut'  svoi
mesta, stremyas' dosmotret' spektakl' do konca.
     I tut bezdna zashevelilas'.
     Nikto  potom  iz  ostavshihsya  v zhivyh ne smog ob座asnit' etu frazu, hotya
kazhdyj, ne sgovarivayas', upotrebil ee na doprosah. Skoree vsego eto bylo  ne
vizual'noe   vpechatlenie,   tak  kak  glaza,  nesmotrya  na  svet  idushchij  ot
lyustropodobnyh sozdanij, malo chto mogli razlichit' v glubinnoj temnote,  a  -
podsoznatel'noe  oshchushchenie prisutstviya chego-to kolossal'nogo, spavshego na dne
milliardy let i, vnezapno razbuzhennogo vtorzheniem lyudej, reshivshego podnyat'sya
vverh, pod "lyustry".
     I uzhas, podobnyj uzhasu malen'kih zemleroek, oshchutivshih snachala eshche pochti
nezametnoe podragivanie pochvy,  postepenno  pererastayushchie  v  bolee  sil'nye
ritmichnye  tolchki,  vozveshchayushchee o priblizhenii zubastogo kolossa tiranozavra,
ot kotorogo ne bylo nikakogo spaseniya, ot kotorogo nel'zya  bylo  ubezhat'  na
svoih  malen'kih  lapkah  i  uzh  tem bolee imi zashchitit'sya, i mozhno bylo lish'
nadeyat'sya, utknuv mordochku v zemlyu, chto bezzhalostnyj ubijca ne zametit  tebya
s   vysoty  svoego  shestimetrovogo  rosta,  etot  geneticheskij  uzhas  pervyh
mlekopitayushchih obuyal lyud'mi.




     Tol'ko  sejchas  ya  ponyal kak mne horosho. Gryaznaya i mokraya odezhda byla s
menya snyata i moe telo blazhenstvovalo v  chem-to  do  nevozmozhnosti  myagkom  i
teplom.  Obozhzhennye  ruki okazalis' zamotannymi v binty, a slomannoe plecho -
zapakovano  v  gips.  Kozha  na  lice,  pokrytym  "annigilyacionnym"  zagarom,
vosstanavlivalas'   pod  tolstym  sloem  biologicheskoj  suspenzii.  Sudya  po
nanesennym mne uvech'yam, poverhnostnoj terapiej delo ne  ogranichilos'  i  mne
vkololi sil'noe boleutolyayushchee, otchego ya i prebyval v filosofskom nastroenii.
     Kogda zrenie sovsem naladilos', ya uvidel, chto lezhu v pohodnoj palatke s
prozrachnym verhom i mikroklimatom. Skvoz' potolok vidnelis' ne tol'ko zvezdy
(interesno,  a  kuda podevalis' tuchi? ), no i vspolohi polevyh prozhektorov i
bortovye ogni barrazhiruyushchih na nizkoj vysote vertoletov.
     Armiya, kak vsegda, podospela vovremya.
     YA mog sebe predstavit', chto tvorilos'  v  okruge.  Syuda  navernyaka  uzhe
styanuli  vse  divizii  Pribaltijskogo  voennogo  okruga  i  teper' za kazhdym
derevom sidel armeec, na kazhdom proselke dezhuril tankovyj raschet, a vo  vseh
hutorah ot tajgi do Baltijskih morej shli poval'nye obyski.
     CHto  by  vy  ne  govorili,  rebyata,  kak  by  vy ne nazyvali doblestnye
vooruzhennye sily - Silami Samooborony, Mirotvorcheskimi Silami,  Ogranichennym
Kontingentom  po  postrojke detskih sadikov ili, dazhe, - Ansamblem armejskoj
pesni  i  plyasok,  a  hot'  bejte  menya  zagipsovannogo,  hot'  rezh'te  menya
perebintovannogo,  a  armii, kakoj by ona ne byla, nuzhno voevat'. |to zakon,
takoj zhe, kak zhenshchine nuzhno rozhat', a muzhchine kazhdyj den' brit'sya.
     Nekij anonim udivlyaetsya  -  pochemu  za  sorok  tysyach  let  chelovecheskoj
civilizacii  nam vypalo nemnogim bolee goda mirnyh dnej? No pozvol'te, a chto
zhe delat' regulyarnoj armii? Celinu pahat' na tankah? Tunca lovit' podvodnymi
lodkami? Na rejderah k zvezdam letat'?
     Esli armiya ne voyuet, ona gniet i razlagaetsya, kakie  by  den'gi  vy  ne
vbuhivali  na ee soderzhanie i podderzhku boegotovnosti. I poetomu vybor u nas
nevelik - libo razzhigaem bol'shie i melkie, no kontroliruemye, konflikty, gde
nasha armiya demonstriruet  svoe  umenie  i  silu  duha,  a  my  tem  vremenem
otplevyvaemsya  ot  obvinenij  v militarizme, vmeshatel'stve v dela suverennyh
gosudarstv i gosudarstvennom terrorizme. Libo, sidya na svoem gorohovom pole,
s grust'yu nablyudaem kak luchshie zaklyatye druz'ya povorovyvayut, a to i  vnagluyu
umykivayut vashi struchki. Lichno ya golosuyu za mir.
     Skosiv   glaza,   ya  uvidel,  chto  v  palatke  na  skladnom  stul'chike,
zakutavshis' v krasno-korichnevyj pled i ponuriv golovu, sidit Odri.
     - Odri, - prosipel ya obozhzhennoj glotkoj i delaya popytku pripodnyat'sya, -
tol'ko ne govori, chto ty sestra miloserdiya.
     Odri vskochila, skinuv pled, vstala  po  stojke  smirno,  vytyanuvshis'  v
strunku otdala chest' i prilozhiv ladoni k okruglym devich'im bedram, i zaorala
na vsyu palatku:
     - Odri  Mariya Dejl van Heemstaa, upolnomochennyj po delam MAGAT|, lichnyj
nomer 007-OH/21121969, ser!
     - Vol'no, - probormotal ya i snova ruhnul na krovat'.
     - Tebya, mozhet byt', nagradyat, - soobshchila Odri, pytayas' menya podbodrit',
- za zaslugi pered Otechestvom.
     - Za chto?, - tupo pointeresovalsya svezhepodzharennyj spasitel'  Otechestva
K. Malhonski.
     - Za   predotvrashchenie   terroristicheskoj   akcii   so  storony  Vneshnih
Sputnikov. Ty ochen' udachno, spaliv vsego lish'  pollesa,  unichtozhil  priemnye
stancii i shlopnul tunnel'.
     Kakie  zhe oni duraki, idioty, pridurki! Sideli zhe na svoih Sputnikah, v
us ne duli, vtihorya pozhinaya plody Detskogo Peremiriya. Kontrabandili by  sebe
potihon'ku,  s oboyudnogo soglasiya Soyuza i Sputnikov, dozhidayas' poka na Zemle
ne ischerpayut poslednee vedro nefti i ne pereplavyat poslednej kusok  rudy.  A
tam  glyadish',  i  neoficial'noe  prekrashchenie  vojny  pereshlo by v oficial'no
priznannyj status Vneshnih Sputnikov. Nado bylo tol'ko zhdat'!
     A ty v etom uveren? Uveren, chto Zemlya prodolzhala by passivno ozhidat'
poka myatezhniki vernut'sya v lono metropolii?  ZHdat'  manny  nebesnoj,  skvoz'
pal'cy  nablyudaya  kak  kto-to,  no  tol'ko ne Direktorat, delaet milliardnye
sostoyaniya, i eshche pri etom vynuzhdeno pooshchryat' etih piratov i nuvorishej? Da ty
rehnulsya  i,  k  tomu  zhe,  nichego  ne  ponimaesh'  v  politekonomii,  zhalkij
nedozharennyj spasitel' Otechestva K. Malhonski! 
     No  ty ne uchityvaesh' obshchestvennoe mnenie. A ved' imenno ono uzhe odnazhdy
priostanovilo vojnu. Da,  o  Detskom  Peremirii  uzhe  zabyli.  K  sozhaleniyu,
massovoe  soznanie otlichaetsya korotkoj pamyat'yu i redkostnoj vnushaemost'yu, no
eto mozhet sygrat' i v nashu pol'zu.  YA  by  im  napomnil,  chto  eto  takoe  -
svyashchennaya  vojna,  drang nah kosmos. YA by ih mordoj tknul vo vse eto der'mo.
Razve ne dlya etogo ya poslednie dni mechus' iz storony v storonu, ishchu to,  chto
ne  hotel  by  bol'she  nikogda ne najti, a uzh tem bolee pisat' i montirovat'
ves' etot nash pozor, vsyu etu  nashu  hvalenuyu  vojnu,  esli  by  byli  drugie
obstoyatel'stva, a na dvore - leto, a ne poslednyaya osen'.
     Ha,   ha,   ha!  Velikij  Kirill  Malhonski  edinstvennoj  knizhonkoj
ostanavlivaet global'nuyu vojnu. Vy slishkom  uzh  samouverenny,  gerr  Kirill.
Nikto   ne   otricaet  -  v  svoe  vremya  vy  byli  modnym  pisatelem,  chemu
sposobstvovali osobye obstoyatel'stva vashej biografii, nalet skandal'nosti  i
otlozhennyj smertnyj prigovor. No s teh por mnogo vody uteklo. Vy otpravilis'
v   dobrovol'nuyu  ssylku,  muchaemye  kompleksom  viny  za  svoyu  neozhidannuyu
populyarnost' i polnuyu podderzhku vashego tvorchestva  so  storony  nenavistnogo
Direktorata.  Vy-to  gordo  ozhidali  vseobshchej travli, gonenij za vashi zhutkie
diffamacii, vy primeryali na  sebya  oblachenie  neponyatogo  svyatogo,  Velikogo
starca.  No  Direktor po ideologii Oliviya Perstejn-Obuhova rassudila gorazdo
mudree. I vy zatknulis'. 
     Vse tak,  vse  tak.  No  ved'  chto-to  nado  delat'.  Pust'  sovershenno
beznadezhnoe,  pust'  nelepoe  ili  dazhe  vrednoe.  |to  kak v nashem parshivom
demokraticheskom  golosovanii  -  nado  golosovat'  ne  za  togo,   za   kogo
bol'shinstvo  ili  radi  togo,  chtoby  ne  dopustit'  k  vlasti  eshche  hudshego
kandidata, nado vybirat' tak, kak velyat tvoi ubezhdeniya,  dazhe  esli  u  etih
ubezhdenij net ni odnogo shansa na pobedu.
     Na  moe schast'e Odri izbavila menya ot obshcheniya s armejcami. Ee pokazanij
vpolne hvatilo, da i sporit' s  odnoj  iz  mogushchestvenejshih  organizacij  na
Zemle,  v  ch'em vedenii nahodilis' kontrol' za kazhdym grammom rasshcheplyayushchihsya
materialov - nachinaya ot elektrostancij i konchaya termoyadernymi  zapalami  dlya
annigilyacionnyh bomb, nikomu ne hotelos' i nas otpustili s mirom.
     Dorogu  uzhe  raschistili.  My  tol'ko  vygulyali  obezumevshego ot radosti
Marmelada, skormili emu suhoj  armejskij  paek  i  dvinulis'  v  put'  cherez
obgorevshij les, mnogochislennye patruli, improvizirovannye zastavy i zaseki.
     Uzhe  sovsem  rassvelo,  kogda  my  minovali  stoyashchij na okraine Palangi
gromadnyj, oblupivshijsya ot vremeni plakat, grozno preduprezhdavshij, chto v容zd
na  mashinah  s  dvigatelyami  vnutrennego  sgoraniya  v  chertu  goroda  strogo
zapreshchen,  i  zakolesili  po  milym  ulochkam,  sejchas  izryadno  poporchennymi
skopleniyami bronetehniki, soldat, a takzhe redkimi patrulyami mestnoj policii.
Na odnom iz perekrestkov my uvideli  stoyashchego  v  polnoj  amunicii  molodogo
Grincyavichusa,  kotoryj  bylo po staroj privychke voznamerilsya nas ostanovit',
no Odri tol'ko pokazala emu yazyk i na proshchanie  paru  raz  gazanula,  okutav
bojca zelenogo fronta klubami dyma.
     Dom  moj  byl  v  tom zhe vide v kotorom my ego i ostavili, chto dlya menya
bylo udivitel'no - mne vse kazalos', chto uzhe minulo neskol'ko let, kak my iz
nego s容hali i vse  dolzhno  bylo  pokryt'sya  metrovym  sloem  pyli,  sgnit',
istlet',  protuhnut',  rassohnut'sya,  prisohnut' i oblomit'sya. No vse bylo v
poryadke - sloj pyli  ne  prevyshal  holostyackih  treh  santimetrov,  a  grudu
gryaznoj posudy Odri srazu svalila v posudomoechnyj avtomat.
     Marmelad  veselo  nosilsya  po  etazham, razmahivaya ushami, stucha kogtyami,
zabirayas' vo vse dyry i ostavlyaya metki vo vseh komnatah. Potom ego laj stih,
iz chego my zaklyuchili, chto shchenok  snova  zavalilsya  spat'.  Iskat'  dlya  nego
podstilku  i  sgonyat'  Marmelada  s myagkogo divana na ego mesto pod dver'yu u
menya ne bylo nikakogo zhelaniya  i  ya  mahnul  na  nego  do  pory  do  vremeni
zagipsovannoj rukoj.
     Koe-kak   prinyav   dush,   predvaritel'no  obmotav  zabintovannye  mesta
polietilenom, i  chuvstvuya  v  golove  udary  zdorovennogo  car'-kolokola,  ya
dokovylyal  do svoej krovat', zabyv, chto po dobrote dushevnoj ya eshche vchera (ili
pozavchera? ) ustupil ee Odri, i upal  zamertvo  v  chistuyu  perinu.  Natyanut'
odeyalo na ukrytoe tol'ko bintami telo sil u menya uzhe ne bylo.
     Prosnuvshis',  ya  obnaruzhil,  chto na ulice rassvelo, vernulis' propavshie
bylo tuchi, i shel vse tot zhe dozhd' so snegom. Oshchushchenie spokojnogo  schast'ya  i
schastlivogo  pokoya, snizoshedshee na menya vo sne, kuda-to ushlo i na dushe snova
lezhala tyazhest'. YA dolzhen, obyazan byl chto-to sdelat', no nikak ne mog  ponyat'
- chto  imenno  i,  samoe  glavnoe,  kakim obrazom, esli sejchas mne absolyutno
nichego ne hotelos'. YA lezhal, slozhiv ruki v vorohe raspustivshihsya  bintov  na
zhivote i smotrel v potolok.
     - Kirill,  -  pozvala  menya  Odri i ya, otplevyvayas', vynyrnul iz okeana
toski.
     Ona  uzhe  oblachilas'  v  sinij  dzhinsovyj  kostyum,  provela  na  golove
revolyuciyu,   otchego  ee  korotkie  volosy  raspushilis',  a  na  lob  spadala
koketlivaya chelka, i prinesla mne na podnose zavtrak.  Predvaritel'no  sognav
oborzevshego  Marmelada  s moih nog, gde on ustroil sebe ocherednoe gnezdov'e,
ona stala kormit' menya s lozhechki. YA ne vozrazhal, skromno umolchav,  chto  ruki
uzhe zazhili, a plecho ne bolelo.
     - Nu chto, pristupim?, - pointeresovalas' Odri posle togo kak ya vylez iz
vanny,  sodrav  nakonec  nadoevshie  povyazki  i  ele otterev ladoni ot lipkoj
plenki iskusstvennoj kozhi. Na stole ona  uzhe  raspolozhila  svoyu  apparaturu,
izvlechennuyu  iz  kozhanogo  chemodana,  v  kotorom,  kak  ya  dumal po prostote
dushevnoj, ona hranila svoi plat'ya.
     Apparatura  sostoyala  iz  komp'yuternogo  terminala,  kakogo-to  chernogo
yashchichka  i  diskovoda  dlya  optodiskov. Zdes' zhe valyalis' odnorazovye shpricy,
puzyr'ki s antiseptikom i vata.
     - Znachit  tak,  -  nachala  Odri  van  Heemstaa,  inspektor   MAGAT|   i
virtual'nyj   haker,   -  dlya  nachala  ya  vynuzhdena  pointeresovat'sya  tvoej
kreditosposobnost'yu.
     YA poperhnulsya.
     - Net, net, net, -  operedila  menya  devushka,  podnyav  ruku,  -  takovy
pravila,  Kirill.  Za  svoyu  rabotu  ya  s tebya deneg ne voz'mu, no neobhodim
strahovoj vznos i oplata  elektroenergii.  |to  v  lyubom  sluchae  oplachivaet
zakazchik.
     - Skol'ko nuzhno?, - sprosil ya.
     Odri skazala.
     - Ladno,  -  skazal  ya,  pytayas'  skryt'  svoyu rasteryannost' - spasenie
chelovechestva obhodilos' v kruglen'kuyu summu, - poka ty budesh' otsutstvovat',
ya nachnu prostavlyat' nuli na svoem cheke.
     Devushka vnimatel'no posmotrela na menya:
     - Ty  mozhesh'  podozhdat'  za  dver'yu,   poka   ya   budu   gotovit'sya   k
"puteshestviyu". Hochu srazu predupredit' - eto neappetitnoe zrelishche.
     - Odri,  zachem  ty eto delaesh'?, - nakonec ya reshil zadat' muchivshij menya
vopros, tak kak potom etim interesovat'sya bylo by ne k chemu, - Ved' eto  vse
nezakonnye  dejstviya, da i lazit' v voennye bazy dannyh navernyaka opasno dlya
zhizni dazhe dlya tebya.
     - No ved' Todor Vejmar razreshil, - pozhala plechami Odri,  proignorirovav
ostal'nye  moi  voprosy, eshche raz podtverdiv zabytuyu mnoj istinu - ne zadavaj
srazu neskol'ko voprosov, inache poluchish' otvet tol'ko na samyj legkij.
     Bol'she my ne govorili.
     Smochiv v antiseptike tampon, Odri  zapravila  volosy  za  uho,  obnazhiv
visok, i obil'no pokryla ego bakteriofagom. Zatem, vytyanuv iz chernoj korobki
elastichnyj  shnur  s ustrashayushchej igloj na konce, nashchupala pal'cem kakoe-to ej
odnoj izvestnoe mesto, rezkim dvizheniem votknula  nakonechnik  provoda  pryamo
sebe  v  cherep.  Igla  legko  probila  kozhu, vypustiv fontanchik krovi, i, ne
vstrechaya nikakogo soprotivleniya, voshla na vsyu svoyu shestisantimetrovuyu  dlinu
v golovu Odri.
     YA sudorozhno szhal chelyusti i sglotnul.
     - Obychno, - soobshchila Odri, provodya manipulyacii s komp'yuterom, na ekrane
kotorogo   vozniklo  golograficheskoe  izobrazhenie  pravoe  polusharie  mozga,
odrinogo, nado polagat',  -  dlya  vzloma  sistem  zashchity  hakery  pol'zuyutsya
vizual'nymi  obrazami  i podklyuchayut k sisteme levoe polusharie, no mne bol'she
nravyatsya abstraktnye kartiny i ya predpochitayu  obrashchat'sya  s  mashinoj  na  ee
yazyke. Zanimayus' igroj v biser.
     Takoe  obydennoe  podklyuchenie  k  komp'yuteru  so storony ocharovatel'noj
devushki nastol'ko menya porazilo, chto ya  utratil  sposobnost'  k  polnocennoj
svetskoj  besede.  SHnur,  torchashchij  iz  golovy Odri, zavorazhival menya slovno
vzglyad Kaa, a osoznanie togo, chto moya znakomaya okazalas' pomes'yu cheloveka  i
arifmometra, nachalo zapolnyat' menya, razzhigaya sindrom ksenofobii.
     Tem  vremenem  Odri  sdelala sebe v sgib loktya kakoj-to ukol i proshlas'
nazhdachkoj po podushechkam svoih pal'cev, snimaya s nih orogovevshij sloj mertvyh
kletok i vosstanavlivaya taktil'nuyu chuvstvitel'nost'.
     - YA tebya  preduprezhdala,  -  ele  shevelya  yazykom,  prosheptala  Odri,  -
prevrashchenie v mashinu - maloappetitnoe zrelishche.
     YA  podobral so stola opustevshuyu ampulu ukola i prochital goryashchuyu nadpis'
"Nejrochipy".  |to  bylo  pohuzhe   nejronnogo   forsazha   i   rastormazhivaniya
gipotalamusa.  Odri  tak  i  ne vyterla krov' na viske i ona zastyla krasnym
mazkom, poteryavshis' v shirokom  vorote  svetlo-zelenoj  futbolki.  Ee  pal'cy
poskrebli  po  gladkoj  poverhnosti  moego pis'mennogo stola, ostaviv na nem
razvody antisepticheskoj mazi rozovatoj ot  krovi  iz  stesannyh  konchikov  i
nyrnuli v pazy upravleniya virtual'nym mirom.
     Nachal'naya  faza razmnozheniya nejrochipov napominaet po suti i po vneshnemu
vidu ostryj pristup malyarii -  zhivye  chasti  sobirayushchegosya  na  moih  glazah
intellektronnogo  superkomp'yutera  vnedryalis'  v  krasnye  krovyanye  tel'ca,
ispol'zuya ih v kachestve stroitel'nogo materiala dlya  sebe  podobnyh.  Rezkoe
padenie  urovnya gemoglobina vyzyvalo chudovishchnyj oznob i Odri stalo tryasti. YA
sodral s divana kovrovoe pokryvalo i nakinul ego na ee plechi,  no  eto  malo
chem pomoglo. Kogda kolichestvo chipov v krovi dostiglo nuzhnoj tochki nasyshcheniya,
stali  otklyuchat'sya  funkcii organizma, neobhodimost' kotoryh v dannyj moment
ne ispytyvalas'. Obychno eto rabota slyunnyh zhelez i sfinktery.  Iz  bezvol'no
otkrytogo  rta  Odri  potekla  slyuna,  zalivaya  podborodok,  sheyu  i  grud' i
obezvozhivaya organizm, a v vozduhe oshchutimo zapahlo mochoj.
     Odri "uplyla".
     Nablyudat'  vse  eto   bylo   prityagatel'no-otvratitel'no.   Prevrashchenie
krasivoj  devushki  v kakoj-to mehanizm bylo nastol'ko chuzhdym dlya obydennogo,
to est' moego, soznaniya, chto kak ya ne tshchilsya  bessoznatel'no  i  soznatel'no
podyskat'  etomu kakie-to analogii iz sobstvennoj zhizni, iz knig, iz fil'mov
i spleten,  mne  eto  nikak  ne  udavalos'.  Voznik  "paradoks  Leonardo"  -
sovershennaya  otvratnost' mozhet vyzyvat' esteticheskoe naslazhdenie, tak zhe kak
i sovershennaya krasota, ibo urodstvom, k  kotoromu  my  ne  smozhem  prilozhit'
gotovye  lekala  krasoty,  i kotoroe lezhit vne nashih ponyatij o sovershenstve,
mozhno takzhe naslazhdat'sya.
     Poroj dazhe smert' vyzyvaet naslazhdenie,  vysshee  naslazhdenie  perehodit
kakim-to obrazom v bol', a adskie mucheniya porozhdayut orgazm.
     Zarabotal diskovod i informaciya stala perekachivat'sya na disk. Potom vse
konchilos'.  Odri  otsutstvovalo  okolo  minuty.  Otsoediniv ee ot provodov i
razdev, ne dozhidayas' ee prihoda v soznanie, ya  perenes  devushku  v  vannu  i
polozhil  v zaranee nabrannyj kipyatok, a sam sel na pol, privalivshis' golovoj
k prohladnoj trube.
     Teper' ya mog delat' knigu. Ah, gde te vremena, kogda dlya sochinitel'stva
pisatelyu bylo dostatochno lista bumagi, oblomka grifelya i bol'shogo pal'ca, iz
kotorogo on vysasyval syuzhety. No progress nas portit. Potom  my  ne  myslili
sebe  raboty bez pishushchej mashinki, elektricheskogo osveshcheniya, domov tvorchestva
i gonorarov. Zatem prishli komp'yutery i muchitel'no neproduktivnaya  rabota  po
perepechatke  sobstvennyh  chernovikov  kanula  v letu. Knigi stali pech'sya kak
bliny na  maslenicu,  pisateli  pereshli  na  vos'michasovoj  rabochij  den'  i
konvejernuyu   sistemu,  kogda  odin  pisal  prologi,  vtoroj  -  filosofskie
razmyshleniya, tretij  vstavlyal  eroticheskie  sceny,  a  chetvertyj  rasstavlyal
nomera  na  stranicah.  Osobye  estety  eksperimentirovali s gipertekstami i
mul'timediej, voploshchaya v zhizn' ideyu Borhesa i  prevrashchaya  knigu  v  kakoj-to
nemyslimyj  simbioz  teksta,  komp'yuternyj  igry  i  ruletki.  Teper'  kniga
poteryala   svoj   prezhnij,   arhaichnyj   bumazhnyj   vid,   prevrativshis'   v
vysokotehnologichnyj,     no    zachastuyu    malointellektual'nyj,    produkt.
Ierarhicheskie  teksty,   soprovoditel'naya   fil'moteka   i   mul'tiplikaciya,
interaktivnost'  i  prochaya  razvlekatel'naya drebeden' - vot chto takoe v nashi
dni kniga. Ona uzhe davno pereshla gran' dostatochnosti i  neobhodimosti,  stav
prosto intellektual'noj zhvachkoj.
     Sovremennyj  pisatel'  popal  v  zapadnyu  naglyadnosti - emu prihodilos'
teper' delat' tu rabotu, kotoruyu ran'she delali mozgi chitatelya -  domyslivat'
i razmyshlyat' na kostyake fabuly. Esli ran'she vpolne dostatochno bylo napisat',
chto  geroj  obladal priyatnoj vneshnost'yu, to teper' neobhodimo bylo prilozhit'
cvetnuyu fotografiya v fas, profil' i rentgenovskih luchah, i ne daj Bog,  esli
ego   priyatnaya   vneshnost'   okazhetsya   priyatnoj   tol'ko  dlya  vas,  a  dlya
marazmaticheskoj staroj  devy  iz  Bronksa  on  budet  vyglyadet'  kak  polnyj
negodyaj! Vash literaturnyj agent vas sozhret.
     Vse  eti  pechal'nye obstoyatel'stva i oslozhnyali i oblegchali moj zamysel.
Uslozhnyali potomu, chto bez svoih, snyatyh na Evrope, materialov ya byl kak  bez
ruk,  eto  vse  ravno,  chto  vmesto knig sochinyat' k nim annotacii i izdavat'
millionnymi tirazhami. Oblegchali v tom smysle, chto nikakoe  napisannoe  slovo
ne zadevaet sil'nee, chem uvidennoe.
     Vy  privykli  k  zhvachke,  milye  moi  intellektual'nye  ovechki?  Vy  ee
poluchite.
     (Vanna perepolnilas' i voda shchedrym potokom izlivalas'  na  kafel'nyj
pol i na menya. Voda. Vezde snova byla voda. )
     ...  My  byli  pohozhi  na  shchenyat,  kotoryh tol'ko chto pytalis' utopit',
zasunuv vseh v  holshchovyj  meshok  i  brosiv  v  ledyanuyu  vodu.  No  meshok  po
schastlivoj  sluchajnosti  razvyazalsya  i  pishchyashchaya  sobach'ya brat'ya, rukovodimaya
osnovnym instinktom samosohraneniya, vyplyla na poverhnost' reki i  dobralas'
do berega.
     ...  My  byli  takzhe mokry, napugany, zhalis' k drug drugu i ne verili v
svoe schast'e. No v otlichie ot sobachek,  kotorye  by  uzhe  cherez  pyat'  minut
zabyli  o  proizoshedshem i, sogrevshis' o teplye mohnatye boka svoih brat'ev i
sester, otryahnuvshis' i sbrosiv dozhdem rechnuyu vodu so svoej shersti, prinyalis'
by  veselo  nosit'sya  po  beregu, tryasya visyachimi ushami-lopuhami, katat'sya po
nagretomu solnyshkom pesku, rychat'  i  gavkat'  na  nahal'nyh  bol'shih  chaek,
borot'sya  drug s drugom i zhadno lakat' vodu, ne pomnya, chto v nej ih pytalis'
utopit', i zahvatyvaya ee shirokim yazykom-lopatoj, bryzgayas'  vo  vse  storony
slyunoj  i  povodya  po  storonam  glazami,  prikidyvaya chto by eshche sotvorit' v
poryve svoej shchenyach'ej radosti, my dolgo ne mogli preodolet' potryasenie,  raz
za  razom  prokruchivaya myslennuyu plenku-vospominanie, zanovo pripominaya svoi
videniya i zanovo perezhivaya tot strah, kotoryj nam dovelos' sejchas perezhit' i
ne  nahodya  v  sebe  sil  polozhit'  konec  etomu beskonechnomu i muchitel'nomu
processu, slovno chelovek, kotoryj v poryve mazohizma snova i snova sdiraet s
chut' podzhivshej rany tonkuyu korostu, ispytyvaya pri etom strannuyu smes' boli i
udovol'stviya odnovremenno.
     Hotya  eto  byli  tol'ko  moi oshchushcheniya, ya beru na sebya smelost' govorit'
"my", tak kak ya v  eti  i  posleduyushchie  minuty  oshchushchal  sebya  chlenom  odnogo
bratstva  i  v dannyj moment u menya ne bylo blizhe lyudej, chem te s kotorymi ya
delil obshchij strah, vospominaniya i teplo tel. My ne mogli videt' ni  lic,  ni
glaz  drug  druga, no ya byl uveren, chto na nih zastylo odno i to zhe oshchushchenie
irreal'nogo uzhasa. YA nazyvayu ego irreal'nym potomu, chto nikto iz nas ne smog
by ob座asnit' dejstvitel'nuyu prichinu ego porodivshuyu. CHto bylo v  glubinah?  YA
ne  videl  i, skoree vsego, ne videl nikto. Mozhet byt' tam nichego i ne bylo.
Tak, v fil'mah uzhasov naibol'shij ispug vyzyvayut  ne  epizody,  kogda  monstr
poyavlyaetsya  na  scene,  a  samo  ozhidanie  etogo, podogretoe sootvetstvuyushchej
muzykoj i montazhem kadrov. Nikto i nichto ne mozhet ispugat' cheloveka tak, kak
on sam sebya. Strah, tayashchijsya v  genah  i  podsoznanii  cheloveka,  vyrvavshis'
iz-pod  sloya  vospitaniya, obrazovaniya, very i agnosticizma, unichtozhaet v nem
vse chelovecheskoe, prevrashchaya  ego  v  mezozojskuyu  zemlerojku,  pri  malejshej
opasnosti begushchej, ne razbiraya dorogi, zabyvayushchej v etot moment vse, chto tak
nedavno  ee  privlekalo - vkusnaya eda, uyutnaya norka, priyatno pahnushchaya samka,
pishchashchie i prosyashchie edy i zaboty detenyshi.
     Hot' ubej, no ya ne mog vspomnit' i podrobnostej nashego begstva - ni kak
my bezhali, ni skol'ko nas bylo, ni kak my popali syuda. Nichego ne sohranilos'
v pamyati. Zdorovyj instinkt samosohraneniya - eto horosho, no poroj on  sil'no
vredit zhurnalistskoj professii.
     YA oglyadelsya. Nas bylo shestero, sbivshihsya v odnu kuchu posredi nebol'shogo
pomeshcheniya,  skudno  osveshchennogo zapylennoj lampochkoj, zabrannoj v reshetchatyj
futlyar na nizkom, rzhavom,  pokrytom  vodyanym  kondensatom,  potolke.  Kapli,
nabrav  vody,  rzhavchiny  i  kusochkov  otkolovshejsya kraski neponyatnogo cveta,
chasto padali vniz, razbivayas'  o  metallicheskij  zhe  pol  mnozhestvom  bryzg,
slivalis'  v  nebol'shie ruchejki i utekali v zareshetchatye otverstiya, vidimo i
prednaznachennye dlya etih celej.
     V otlichie ot vsego predydushchego ya pomnyu  eto  tak  horosho,  chto  mog  by
soschitat'  kolichestvo  kapel',  upavshih  s  potolka  za  vse  vremya, poka my
prihodili v sebya. I eto nesmotrya na to, chto s teh por proshlo  mnogo  let,  a
vospominaniya  eti  nikak  ne  nazovesh'  priyatnymi,  skoree - tragicheskimi. I
prihodit'sya udivlyat'sya tomu, chto pamyat' ih sohranila  v  polnom  ob容me,  ne
priukrasiv,  ne  iskaziv,  lish'  unichtozhiv  naibolee gadkie epizody, kak eto
obychno s nej i byvaet.
     CHelovecheskaya pamyat' miloserdno otsekaet vse to, chego styditsya,  boitsya,
nenavidit  v sebe ee obladatel', to, chto on ne hochet vspominat' ni pri kakih
obstoyatel'stvah, nikogda, nigde i ves'  etot  malopriyatnyj  musor  (s  tochki
zreniya  cheloveka)  zametaetsya  v  samye otdalennye temnye ugolki i pod samye
krasivye divany. Vspomnite svoe detstvo  -  pozhaluj  priyatnee  i  milee  net
zanyatiya:  kakim  ya  byl(a) horoshim(ej) mal'chikom(devochkoj), kakoe vremya bylo
togda - veseloe, bezzabotnoe, kak byli vse dobry ko mne, kakie druz'ya u menya
byli togda (sejchas takih net)! CHto tol'ko ne vsplyvaet iz pamyati, chto tol'ko
ne beredit ee do slez  ot  togdashnego  oshchushcheniya  beskonechnogo  schast'ya,  chto
tol'ko ne snitsya do sih por iz teh davnih detskih vospominanij! Luchshij drug,
devochka  s  belokurymi volosami, luchshe kotoroj ne bylo na svete i kotoruyu ty
lyubil pervoj detskoj lyubov'yu i boyalsya v etom priznat'sya  dazhe  mame,  pervyj
neumelyj   poceluj,  holodnoe  morozhennoe  so  vzbitymi  slivkami  i  svezhej
klubnikoj v kafe na  otkrytom  vozduhe  pod  sinem  nebom  i  yarkim,  zharkim
solncem,  ot  kotorogo  spasal  ogromnyj  polosatyj  zont, raskinuvshijsya nad
stolikom, gorodskoe ozero, na kotoroe vsej gur'boj, pod  rukovodstvom  odnoj
iz mam, hodili po vyhodnym dnyam, po tenistym alleyam dubov, klenov, kashtanov,
mimo  akkuratnyh kottedzhej pod krasnoj cherepicej, utopayushchih v rozovyh kustah
za vitymi ogradami, s tropinkami, vylozhennymi rozovymi plitkami  i  gnomami,
postavlennymi na schast'e.
     I  kazhetsya, chto nichto ne omrachalo etu rajskuyu zhizn', etu idilliyu. No vy
ponimaete, chto eto ne tak. ZHizn' dazhe v detstve - neprostaya shtuka. I  v  nej
imeyut   mesto  svoi  ogorcheniya,  razocharovaniya.  slezy  i  tragedii.  Tol'ko
blizorukij poet mog skazat', chto:

     V detstve bylo vse po-inomu,
     Da i vremya letelo bystrej,
     Luchshij den' shel na smenu drugomu,
     I nikto ih ne gnal: "Poskorej! ".

     Nepredvzyato pokopavshis' v sebe, vy, mozhet s udivleniem,  a  mozhet  i  s
udovletvoreniem  obnaruzhite  pod etim krasivejshim divanom s reznymi iz kedra
ruchkami,  zamyslovato  gnutymi  nozhkami  na   bronzovyh   nabojkah,   obitym
temno-sinim  barhatom i pokrytym pushistym persidskim kovrom - gromadnye kuchi
musora, pyli, bychkov i bityh butylok. Ty vspomnish', kak dralsya  s  kakimi-to
obez'yanopodobnymi  i  tebe  zdorovo ot nih vletelo, kak ty ssorilsya s luchshim
drugom i voroval u nego fantiki ot zhvachek, kak proporol o kolyuchuyu  provoloku
ruku  i  krov' hlestala iz rany, a ty bezhal v bol'nicu, starayas' ne poteryat'
soznanie i ubezhdal sebya prosnut'sya, chtoby etot koshmar ischez.
     Kak vidite, etot spisok  menee  obshiren,  chem  perechislenie  schastlivyh
momentov zhizni, no ni on, ni drugoj ne polny. YA soshlyus' na zabyvchivost' i ne
budu  dal'she  tryasti  gryaznoe  bel'e detstva, tem bolee chto ono - ne moe. Po
knige moe detstvo sovsem drugoe.
     My prihodili v sebya, shevelilis', razminaya  svedennye  sudorogoj  straha
myshcy,  no  ne  pokidali  nasizhennogo  mesta,  hotya metallicheskie rebra pola
vpivalis' v telo. My smotreli drug na druga, no  ne  mogla  uznat',  kto  zhe
skryvaetsya za etoj bezglazoj maskoj. My kryahteli ot boli, no ne zagovarivali
drug  s  drugom.  Ne  hotelos'  govorit',  ne  hotelos'  smotret'  v  glaza,
otrazhavshie tvoj zhe strah i styd, i kak velichajshee blago  vosprinimalos'  to,
chto ty vidish' mir cherez elektronnyj preobrazovatel'.
     Nakonec, kto-to zagovoril i ya uznal Borisa:
     - Kto  menya  slyshit  -  vklyuchite  svoi  identifikatory i vstan'te, - on
neskol'ko raz  povtoril  etu  frazu  bescvetnym  golosom,  s  beznadezhnost'yu
avtomata, prezhde chem kto-to stal podnimat'sya.
     YA  podnyalsya,  derzhas'  za  stenu, vprochem kak i drugie. Na polu ostalsya
kto-to lezhat'. Pered  glazami  vspyhnulo  tablo  so  spiskom  otkliknuvshihsya
(zhivyh? ):
     Murav'ev Boris,
     Lemke Virdzhiniya,
     Vojcehovskij Artur,
     Gappasov Rubin,
     Malhonski Kirill.
     I vse. Krome nas i lezhashchego na polu Petra Borodina, umershego ot razryva
serdca  uzhe  v  etom otseke, iz desantnikov bol'she nikogo ne ostalos'. Mnogo
pozzhe byli provedeny tshchatel'nye poiski ischeznuvshih, no  bezrezul'tatno.  Oni
poprostu kanuli v vodu, chto, po bol'shomu schetu, tak i est'.
     |to  byl  polnyj  razgrom.  Porazhenie  bez  edinogo  vystrela.  Vneshnie
Sputniki pobedili v pervom zhe raunde, ne podozrevaya ob etom. Nam  ostavalos'
podnyat'  lapki  i  idti sdavat'sya, tak kak sovershat' obratnyj put' pod vodoj
nikto iz nas ne stal by. Plen kazalsya legche.
     "CHto  budem  delat',  kapitan?  ",  sprosila  togda  Virdzhiniya.  "Budem
prodolzhat' operaciyu", otvetil togda Boris. Mne pokazalos', chto on rehnulsya i
ya  uzhe  prikidyval,  kak  budu  obezvrezhivat'  etogo  voyaku  i kto mne budet
pomogat' valit' muskulistogo serzhanta na  pol  i  horoshen'ko  postuchat'  ego
shlemom o zhelezo. My byli bezoruzhny, chto povyshalo moi shansy ostat'sya v zhivyh.
     YA  ne  gorel  zhelaniem  sdavat'sya  v  plen,  no mozhno bylo podumat' nad
drugimi al'ternativami, naprimer, kak-nibud'  po  vodovodam,  kak  krysy  po
kanalizacii, zabrat'sya v zapravlyayushchijsya korabl' i, zahvativ ego, dat' deru s
Evropy. Ili, otsidevshis' zdes' paru sutok i uspokoivshis', opyat' lezt' v vodu
i doplyt' do nashih rejderov.
     Soglasen,  chto  v  etih  planah  ziyali  zdorovennye  dyry (kak my budem
probirat'sya po vodovodam cherez mnogochislennye membrannye fil'try  i  nasosy?
kak  my  budem  protiskivat'sya skvoz' sifony, gde truby suzhayutsya do futovogo
diametra i gde dazhe Virdzhiniya, razdevshis' dogola,  ne  protisnetsya?  kak  my
budem  ugonyat'  korabl',  esli ne znaem pozyvnyh "svoj-chuzhoj" i kosmodromnye
batarei raznesut nas v kloch'ya? i, prinimaya vse eti vozrazheniya, kto polezet v
vodu pod nesterpimyj svet "lyustr"? vo vsyakom sluchae ne ruchayus', chto eto budu
ya), no oni byli vse-taki  menee  bezumnymi,  chem  reshenie  Borisa  zahvatit'
Evropejskij   kosmodromnyj   kompleks   s   pochti   dvumya  tysyachami  chelovek
obsluzhivayushchego personala, ne schitaya ekipazhi zapravlyayushchihsya korablej,  silami
pyati bezoruzhnyh lyudej.
     Nikto  emu ne vozrazil - to li predavayas' tem zhe razmyshleniyam, chto i ya,
to  li  ponimaya  (v  otlichie  ot  menya),  chto   zadumal   serzhant   pogibshej
desantno-shturmovoj  gruppy  "tyulenej",  i  schitaya  eto  naibolee vozmozhnym i
effektivnym v usloviyah razgroma i cejtnota.
     "Nam neobhodimo vernut'sya na "skaty" za ballonami i oruzhiem", tut Boris
zamolchal i ya oshchutil, chto on pristal'no razglyadyvaet nas, pytayas'  proniknut'
vzglyadom  pod maski, ugadat' vyrazhenie lic i glaz ili po nichtozhnym dvizheniyam
tela ponyat' - odobryaem my ego, ili  net,  i  prodolzhil:  "|to  dejstvitel'no
neobhodimo, esli my ne hotim popast' v plen i byt' rasstrelyannymi".
     V  te  minuty  ya  ne  soobrazhal  - kakie takie ballony on imeet v vidu.
Kislorodnye nam ne pomogut pri shturme stancii, ballony s zhidkoj  vzryvchatkoj
tozhe ne k chemu - my mozhem, konechno, imi raznesti vse zdes', no eto s bol'shim
uspehom  i  gorazdo  effektivnee  i  bezopasnee  mozhno  bylo sdelat' atomnoj
bombardirovkoj  iz  kosmosa  i  nezachem  nam  bylo  syuda  tashchit'sya   desyatki
kilometrov  pod  vodoj.  Ves'  smysl  nashego  pohoda  i  byl  v tom, chtoby s
naimen'shim material'nym ushcherbom zahvatit' etu zapravochnuyu stanciyu myatezhnikov
i obresti velikolepnyj placdarm dlya udara po nim. No ya  poka  ne  vyskazyval
svoih  soobrazhenij, privyknuv za gody zhurnalistskoj praktiki ne vesti pustyh
sporov i zhdat' poka sobytiya sami ne dadut otvet na muchashchie tebya voprosy.
     YA, kak i vse, ne vozrazil Borisu, no, kak i vse, navernoe, menya smushchala
neobhodimost' opyat'  nyryat'  tuda,  otkuda  my  ele-ele  unesli  nogi.  Hotya
"smushchalo" - ne to slovo. |to menya pugalo.
     "Mne  tozhe strashno", soobshchil Boris, "poetomu ya pojdu pervym, a vy zhdite
menya zdes' (kak budto my mogli kuda-to ujti). Esli cherez dvadcat' minut ya ne
poyavlyus' - postupajte po svoemu razumeniyu. Za  starshego  ostaetsya  Lemke.  YA
poshel. "
     "YA  s  toboj", shagnul vpered Kirill Malhonski, zhurnalist-idiot, kotoryj
terpet' ne mozhet, kogda ves' risk na sebya prinimaet odin chelovek i pri  etom
etot chelovek - ne on sam.
     V  te minuty menya porazili (i pokorili) ton Borisa i smysl ego prikaza.
On ne davil na nas, vidya nashi somneniya i strahi,  ne  bil  nam  mordy  i  ne
ugrozhal  tribunalom.  On  ponimal, chto delat' vse eto sejchas bespolezno. |to
mozhet byt' i srabotalo by, ne bud' my tak podavleny, napugany  i  bezoruzhny.
Kriki  i  mordoboj  vovse  ne  delayut slabogo i truslivogo soldata hrabrym i
sil'nym,  kak  zabluzhdayutsya  mnogie  grazhdanskie.   |ti   metody   pozvolyayut
komandiram  delat'  horoshih soldat luchshimi. Esli tvoj komandir, serzhant oret
na tebya, bryzgaya beshenoj slyunoj i tycha kulachishchem v naibolee  uyazvimye  tochki
tela  -  znachit  ty  horoshij soldat, dostojnyj soldat, nadezhda i opora svoih
komandirov i oni, znaya eto, vsego lish' takim metodom delayut tebya eshche  luchshe,
eshche sil'nee.
     Terrorizirovat'  zhe  slabyh,  neuverennyh soldat - bespolezno i opasno.
Nasilie ego lomaet, lishaet sil i iniciativy, a  to  i  prosto  prevrashchaet  v
zhutkuyu mashinu-ubijcu, dumayushchuyu lish' o mesti blizhnemu svoemu.
     Takie  tonkosti  chelovecheskoj  psihologii  izvestny  kazhdomu  oficeru -
sdelaj slabogo sil'nym, a uzh potom vej iz  nego  verevki.  YA  eto  prekrasno
pomnil  po godam ucheby v Auerribo, no vse ravno popalsya na etu udochku. Kak i
ostal'nye.
     My druzhnoj gur'boj podoshli k vode. Otsek, v kotorom my nahodilis',  byl
obychnoj  sluzhebnoj "kavernoj", kotorye, kak ya pomnil iz plana stancii, cherez
ravnye promezhutki ohvatyvali central'nyj vodovod  i  sluzhili  dlya  razgruzki
silovogo polya, po kotoromu podnimalas' k Glavnomu raspredelitelyu voda, a tak
zhe  dlya  osmotra  i remonta truboprovoda. "Kaverna" odnim torcom primykala k
polyu i sejchas tam sploshnoj stenoj  podnimalas'  nagnetaemaya  snizu  voda.  V
Glavnom  raspredelitele  etot potok razdelalsya na otdel'nye chasti, kotorye v
zavisimosti ot  prednaznacheniya,  podvergalis'  bolee  ili  menee  tshchatel'noj
ochistki  membrannymi,  reshetchatymi  i  osmoticheskimi  fil'trami.  Zatem voda
zakachivalas' v korabli, v kachestve goryuchego, v  tankery,  razvozyashchie  ee  po
vsem  Vneshnim  Sputnikam v kachestve pit'ya, a takzhe v kolossal'nye polosti na
samoj Evrope, v kachestve strategicheskih zapasov.
     Probrat'sya vniz, k vodozaboru, kogda shla nakachka vody, bylo  nevozmozhno
- prodaviv  silovoe  pole,  chelovek  byl  by razorvan v kloch'ya turbulentnymi
techeniyami i osel by na odnom iz fil'trov, otkuda  ego  ostanki  smylo  by  v
drenazhnuyu  sistemu.  Ostavalos'  zhdat', kogda emkosti napolnyatsya neobhodimym
ob容mom vody, potok prekratit'sya i mozhno  budet  spokojno  spustit'sya  vniz,
molyas'  pro  sebya,  chto  by  nasosy  v  etot moment snova ne zarabotali i ne
potashchili tebya vverh.
     Motory ostanovilis' minut cherez shest', gul  vody  smolk  i  mozhno  bylo
nachinat'  spusk.  Boris  shel  vperedi,  za  nim  - Virdzhiniya, Artur, Rubin i
zamykayushchim - ya, vse s desyatisekundnym intervalom, imeya v svoem  rasporyazhenii
celyh desyat' minut - imenno stol'ko prodolzhalas' pauza.
     Poroj,  kogda menya ohvatyvaet sovsem plohoe nastroenie, kogda ya nachinayu
zanimat'sya samobichevaniem, obvinyaya sebya vo vseh  smertnyh  grehah,  kogda  ya
uvyazayu  v  tryasine  neob座atnoj  zhalosti k sebe i zhelaya vse-taki vyrvat'sya iz
okeana bezyshodnosti, ya zlyus' na svoyu slabost', na svoe  nastroenie,  na  tu
chast'  sebya,  kotoraya  predstavlyaetsya  mne  Obizhennym  Malyshom  i zadayu sebe
provokacionnye voprosy: CHto bylo, esli by ya znal chem  vse  konchitsya?  CHto  ya
sdelal esli by mog eto izmenit'?
     Inogda  u  menya  poyavlyaetsya  (a mozhet imeetsya vsegda) kakaya-to durackaya
uverennost', chto, po krajnej mere ya, obrechen perezhivat' svoyu zhizn'  snova  i
snova,  chto  umerev,  ya  snova  poyavlyayus' na svet v tom zhe roddome, v tot zhe
den', god, chas, ot teh zhe roditelej i  pod  tem  zhe  imenem.  I  so  vtorogo
rozhdeniya ya budu otyagoshchen znaniem o pervoj zhizni. CHto budet togda?
     Prozhivu  ee  tochno  tak zhe, otdavshis' na volyu sluchaya i sud'by? Proplyvu
tem zhe marshrutom, chto i passazhirskij lajner  "Praga",  po  znakomym  mestam,
natykayas'  na te zhe samye meli, popadaya v te zhe samye uragany, lomayas' v teh
zhe samyh mestah, chto i rejs, i dva nazad, prekrasno pri  etom  ponimaya,  chto
znakomyj put' - daleko ne luchshij, no opyat' i opyat' plyvya tem zhe farvaterom i
uteshaya  sebya mysl'yu, chto znakomye meli gorazdo luchshe neznakomyh i davaya sebe
v kotoryj raz obeshchanie, nesmotrya  na  vse  pravil'nye  mysli,  no  hot'  raz
popytat'sya projti novym putem i vsyakij raz otkladyvaya eto.
     Ili ya naberus' voli i sily perelopatit' zhizn' tak, chto sam budu udivlen
svoej  smelosti,  izgibam  novoj  sud'by i, podojdya k finalu, smogu sam sebe
skazat': "YA nauchilsya na predydushchih oshibkah, nabralsya  razuma  i  mudrosti  v
predydushchej  zhizni.  I  teper'  ya  zhil  tak,  kak  vsegda hotel - ne dopuskaya
strashnyh oshibok, ne perezhivaya uzhasnyh razocharovanij. Prozhil kak hotel i  mne
nechego  ispravlyat' v etoj vtoroj zhizni - eto okonchatel'nyj, belovoj variant,
gotovyj k nemedlennoj publikacii"?
     Tak kak by ya perepisal etot epizod svoej zhizni? Ne poletel by - no  vse
eto  sluchilos'  by  i  bez  menya  i hotya formal'no ya ostavalsya by v storone,
sovest' ne ostavila by menya v pokoe. Popytalsya by  vseh  vernut'  nazad,  na
korabli?  No  nuzhno  uchityvat'  tot strah, kotoryj my ispytyvali v te minuty
pered glubinami, da i gde garantiya,  chto  my  by  doplyli,  a  ne  kanuli  v
neizvestnost',  kak  i ostal'nye. Popytalsya by najti drugoj sposob zahvatit'
kosmodrom? No vryad li on sushchestvoval.
     Edinstvennoe, chto ya mog - ubit' ih vseh. No dlya muk  sovesti  net  mery
postupka.  Ubiv  chetveryh,  ty by tak zhe muchilsya, kak ubiv shestnadcat'. Hotya
navernoe ubivat' vzroslyh, dobrovol'no poshedshih na  vojnu,  ponimayushchih,  chto
garantii  ostat'sya  v zhivyh u nih net, no tem ne menee soglasivshihsya na eto,
sovsem drugoe, chto...
     Ne znayu, ne znayu, ne znayu. "Ne znal" - kakoe  spasitel'noe  opravdanie,
kak  mnogo  lyudej  pol'zovalos'  im v svoej zhizni - ot nesmyshlenyh detej, do
zakorenelyh prestupnikov i tiranov. Skol'ko lyudej takim obrazom  uspokaivalo
svoyu  bolyashchuyu  dushu,  esli  ona  u  nih  eshche  byla  i  esli  eshche ne poteryala
sposobnost' bolet',  pokryvshis'  nepronicaemoj  bronej  ravnodushiya.  Skol'ko
prostupkov  opravdyvalos', dlya samogo sebya: nachinaya ot s容daniya chuzhih konfet
i konchaya szhiganiem lyudej v topkah konclagerej, krichaniem "Ura! " i neistovym
hlopan'em ocherednomu diktatoru, i sovsem uzh nevinnym lyubovaniem abazhurom  iz
tatuirovannoj chelovecheskoj kozhi.
     Nu  ne  znal  ya,  chto  za  tri  chasa  do etogo na evropejskij kosmodrom
"Vodolej" sel dlya dozapravki  transportnik  "Praga",  obychno  kursiruyushchij  v
sisteme  YUpitera  mezhdu  naselennymi  sputnikami,  perevozya  prodovol'stvie,
toplivo, nebol'shie gruppki lyudej, po  raznoj  nadobnosti  puteshestvuyushchih  iz
goroda  v  gorod.  Sejchas  on  vez  s  Io  na Amal'teyu detskuyu ekskursiyu pod
bditel'nym rukovodstvom klassnoj damy  da  treh  vzroslyh  iz  roditel'skogo
komiteta.  V  eti minuty oni soshli s "Pragi" i obosnovalis' na tret'em etazhe
gostinichnogo korpusa, lyubuyas' ottuda skvoz' panoramnye okna ledyanoj pustynej
Evropy, perekusyvaya i s neterpeniem ozhidaya ob座avleniya posadki na korabl'.
     Voda iz zabornyh trub kosmodroma, prezhde chem rastech'sya  po  prolozhennym
lyud'mi   ruslam,   preodolevaya   mnogochislennye   ochistitel'nye   fil'try  i
otstojniki,  sobiralas'  v  Glavnom  kollektore  i  dozirovannymi   ob容mami
raspredelyalas' Central'noj apparatnoj po vsem kosmodromnym operatoram. Zdes'
zhe  sledili  za  rabotoj  membrannyh  fil'trov, kontroliruya kachestvo ochistki
samogo dorogogo veshchestva vo Vselennoj. |to bylo ne tol'ko serdcem  kompleksa
"Vodolej",  no i vseh Vneshnih Sputnikov, zavisyashchih ot besperebojnoj postavki
i kachestva vody, idushchej ne tol'ko v dvigateli  korablej,  no  i  na  burenie
shaht, dobychu rudy, pit'e, v konce koncov. I kak serdce, ego nikto i ne dumal
zashchishchat',  udovletvorivshis'  lish'  vneshnej ohranoj kosmodromnogo kompleksa v
celom.
     V  kollektore,  predstavlyayushchem  soboj  kolossal'nuyu  zheleznuyu  korobku,
velichinoj s |mpajer Stejt Bilding, bylo temno i lish' cherez ravnye promezhutki
vremeni  gde-to  na samom verhu vspyhival kruglyashok sveta, pronikayushchij cherez
otkryvayushchijsya lyuk, v kotoryj zakachivalas' ocherednaya porciya vody.  V  vodyanom
neboskrebe  voznikal sil'nyj tok vody i nas vse blizhe i blizhe podtaskivalo k
diafragme  vyhoda.  Nagruzhennye  avtomatami  i   ballonami,   my   terpelivo
dozhidalis'  svoej ocheredi, ne peregovarivayas' i polnost'yu pogruzhennye v sebya
pered poslednim broskom. Ot  posleduyushchih  neskol'kih  minut  zaviselo  ochen'
mnogoe,  naprimer  nashi  zhizni  i  udelyat'  poslednie  spokojnye sekundy eshche
komu-to ni mne, ni Virdzhinii, ni Arturu, ni  Rubinu,  ni,  dazhe,  Borisu  ne
hotelos'.
     O  chem  ya togda dumal? Ni o chem svyaznom ili konkretnom - eto tochno. Kak
pravilo v eti sekundy, esli u tebya net umeniya meditirovat' v lyubyh usloviyah,
predaesh'sya samomu besperspektivnomu  i  psihologicheski  vrednomu  zanyatiyu  -
"dozhiganiyu".  Ty  libo  perezhivaesh'  zanovo  svoe proshloe, libo raz za razom
progonyaesh' vsevozmozhnye scenarii budushchego, pytayas' vybrat' optimal'nuyu liniyu
povedeniya. I to, i drugoe bespolezny - proshloe ne izmenit', a  budushchee,  kak
by tshchatel'no i podrobno ty ego "propisal", vsegda ne takoe v real'nosti.
     Poetomu  ya  s  bol'shim  trudom pytalsya izbezhat' etih bernovskih shtuchek,
sbivayas' i vnov' nachinaya schitat' kolichestvo  pul'sacij  lyuka.  Krugom  snova
byla  voda, snova bylo temno i odinoko. I snova nas chto-to zhdalo. Raz, svet,
myagkij tolchok v spinu, ostanovka, temnota. Tri... CHetyre... Cikl za  ciklom,
vse  blizhe  i  blizhe  k  chudovishchnoj glotke. Imenno v takie minuty ozhidaniya i
straha cheloveka odolevaet "medvezh'ya" bolezn' i ostaetsya  tol'ko  blagodarit'
sud'bu,   chto   v   skafandre   predusmotrena   sistema   dlya   takogo  roda
fiziologicheskih neozhidannostej.
     Nakonec lyuk zakrylsya v poslednij raz, i so sleduyushchim glotkom nash  kosyak
vplyl  v  pishchevod.  Zdes'  vlastvovala turbulenciya, v otlichie ot bezmyatezhnoj
atmosfery kastryuli - hozyajka shchedro zagrebla so dna  samuyu  vkusnuyu  gushchu,  a
nevospitannye deti i gosti, ne dozhidayas' tarelok lezli napereboj syuda svoimi
lozhkami. Menya, kak i ostal'nyh, zavertelo, zakrutilo, ya poteryal orientaciyu v
etom  vodyanom  polumrake,  no potom techenie uspokoilos', normalizovalos'. My
sgrudilis' v samom cente truby, gde potok vody  byl  bystree  i  vskore  nas
vyneslo  na  svet  bozhij.  Vklyuchilsya nejronnyj forsazh i voda obrela vyazkost'
zhidkogo stekla. Mne pokazalos', chto ya, slovno  mezozojskaya  mushka,  okazalsya
vkleen v kusok smoly, kotoryj eshche ne priobrel millionoletnej tverdosti, no v
tozhe  vremya cepko derzhal menya za nozhki i krylyshki, medlenno, no verno, kaplya
za kaplej naslaivaya, naleplyaya na moe slaben'koe hitinovoe tel'ce vse novye i
novye porcii hvojnoj smoly, prevrashchaya menya, skromnuyu navoznuyu muhu v predmet
vozhdeleniya pryamohodyashchih golyh obez'yan, ch'i pryamye predki v eto  vremya  sidyat
na vetke i tupo tarashchatsya na moi mucheniya.
     Medlenno  i velichestvenno na nas nadvigalsya srez truby i, suziv zrachki,
chtoby  ne  oslepnut'  v  yarkom  svete,  mozhno  bylo  uvidet'  raduzhnye  ogni
usilitelej  poverhnostnogo  natyazheniya,  ne  dayushchih kolossal'noj kolonne vody
rastech'sya tam, gde ee davleniya ne mozhet vyderzhat' ni odin metall.
     Nash kosyak vynyrnul v okean sveta i tol'ko teper' my v polnoj mere mogli
oshchutit' titanizm chelovecheskih postroek.  Diametr  vodyanoj  kolonny  prevyshal
trista  metrov.  |ffekt  vynuzhdennogo  natyazheniya vyzyval sil'nejshee fotonnoe
izluchenie  v  sloe  vody  i  kazalos',   chto   my   plyli   v   kolossal'nom
volokonno-opticheskom svetovode, etakie chastichki gryazi, iskazhayushchie informaciyu
i portyashchie komp'yutery.
     Perspektivy   i  proporcii  okruzhayushchego  mira  chudovishchno  narushalis'  i
razobrat' chto-to opredelennoe v meshanine kakih-to ciklopicheskih  mehanizmov,
rychagov,  shesterenok,  provodov,  capf,  muft  bylo  nevozmozhno. Puteshestvie
mezozojskoj mushki prodolzhalos' i teper' ee zaneslo v  nedra  mezozojskoj  zhe
mashiny  Bebbidzha, kotoruyu mestnye tiranozavry-intellektualy snabdili vodyanym
privodom. Vychisleniya byli slozhnymi - rychagi i shesterenki krutilis' s beshenoj
skorost'yu,  ih  grohot,  prekrasno  provodimyj  vodyanoj  sredoj,  slilsya   v
neperenosimyj  gul,  razdirayushchij  cherepnuyu  korobku  ne  huzhe,  chem  vypitaya
nakanune ploho ochishchennaya derevenskaya sivuha.
     Nas proneslo cherez  mashinnyj  zal  i  my  priblizilis'  k  Central'nomu
raspredelitel'nomu  postu,  gde  nash  zaplyv  mog  byl uviden postoronnimi i
poetomu nam neobhodimo bylo tam sojti, minovav  kontrolerov,  tak  kak  srok
nashih proezdnyh istek eshche v proshlom mesyace.
     Komanda   v   polosatyh   majkah   stala   podgrebat'  k  stenke  etogo
ekzoticheskogo bassejna i, navernoe, u pervogo, uvidevshego  nashi  karikaturno
razdutye  i  uvelichennye  rozhi,  operatora  otkazalo  serdce  i  bez vsyakogo
hirurgicheskogo vmeshatel'stva so storony nashej lechebnoj brigady.
     Boris rezanul po  vnutrennej  storone  etoj  svetovoj  sosiski  silovoj
otmychkoj,  razmykaya  poverhnostnoe  natyazhenie,  i  skvoz'  tonkij,  a  zatem
stremitel'no rasshiryayushchijsya, nadrez udaril  vodyanoj  fontan,  vynosya  nas  iz
teploj  i uyutnoj materinskoj matki v mir nenavisti, holoda, neustroennosti i
zhestokosti.
     Kak  i  vsyakoe  rozhdenie,   poyavlenie   na   svet   pyateryh   bliznecov
soprovozhdalos'  bol'yu, krov'yu i gryaz'yu. Davlenie vyshedshej iz-pod kontrolya na
neskol'ko sekund vody bylo ubijstvennym - ono kak plastikovye igrushki  smyalo
troih  operatorov,  razorvalo  i  razbrosalo  ih  po vsemu pomeshcheniyu, slovno
razygravsheesya ditya, reshivshee  posmotret'  -  kak  zhe  ustroeny  eti  zabavno
drygayushchiesya  kukolki.  Blizkuyu  stenu zalyapalo krovavymi kuskami i slabeyushchij
pod udarami avarijnyh kompensatorov fontan ne  mog  uzhe  smyt'  etot  zhutkij
eskiz.
     Nam  tozhe  dostalos'.  Vsya  spina u menya bolela ot proshchal'nogo pinka, a
gomeopaticheskij udar podvernuvshejsya balkoj prishelsya ne po korme,  chto  moglo
by  vyzvat'  lechebnyj  effekt, a v nos, prichem gorazdo nizhe vaterlinii. Dazhe
ekzoskelet ne smog polnost'yu pogasit'  udar  i  ya  neskol'ko  dolgih  sekund
valyalsya  na  polu,  muchitel'no  vspominaya  process  dyhaniya.  Legkie,  posle
bezrezul'tatno-sudorozhnyh hvatanij rtom  vozduha,  nakonec  zarabotali  i  ya
ponyal, kakoe zhe eto schast'e, chto ryby vyshli iz okeana na sushu.
     - Vstavaj!, - zarevel Gospod' Bog v uho pervoj dvoyakodyshashchej kisteperoj
s avtomatom  rybine  na  shestoj  den'  Tvoreniya  i  ryba,  vspomniv  o svoih
obyazannostyah, podnyalas' s pola i, oshalelo vertya golovoj, stala palit' vo vse
storony, ne razbiraya svoih i chuzhih, i ispytyvaya lish' odno gromadnoe  zhelanie
pobystree  pokonchit'  s  etim  variantom  iskusstvennogo otbora i, ostavshis'
odnoj v tishine i pokoe, zaryvshis' v  pustynnyj  pesok,  sosnut'  do  perioda
dozhdej.
     Kogda  vse  konchilos',  nam  ostalos'  tol'ko podschitat' poteri. Devyat'
trupov i vse ne nashi. Tri  iz  nih  byli  spisany  na  neschastnyj  sluchaj  v
rezul'tate  razgermetizacii glavnogo vodovoda, a ostal'nye shestero zachisleny
v spisok poter' voennogo vremeni.
     Mokrye, izbitye i izmuchennye my sideli i  lezhali,  perevodya  dyhanie  i
pytayas' unyat' drozh' v rukah. Vse snova shlo ne tak.
     Snyav  s  sebya  maski i shlemy, i chestno posmotrev drug drugu v glaza, my
mogli chestno priznat'sya, chto poluchilos' polnoe der'mo.
     Virdzhiniya lezhala na polu s zakrytymi glazami i  mokrymi,  rastrepannymi
redkimi  belymi  volosami,  skvoz'  kotorye  prosvechivala  rozovaya  kozha,  i
prizhimaya k grudi avtomat, kazhetsya plakala, hotya eto mogli byt' prosto voda i
pot.
     Artur sidel, skrestiv nogi i sgorbivshis', naskol'ko pozvolyal  kostyum  s
vypiravshimi  fal'shivymi myshcami, i dvumya pal'cami dostavaya iz poyasa pohodnye
galety, otpravlyal ih v rot, melanholichno perezhevyvaya.
     Rubin, votknuv v ushi pistony magnitofona, chto-to slushal, pokachivayas'  v
takt bezzvuchnoj muzyki.
     Nikogo, nichego, nikomu.
     Boris  udalilsya  kuda-to  po tu storonu nabivshej oskominu i osleplyayushchej
bez ochkov vodyanoj feerii, a ya raspolozhilsya na ballonah s usyplyayushchim gazom  v
poze rodenovskogo Myslitelya.
     Snova   krov'  i  smert'.  Tol'ko  teper'  my  vzyalis'  za  grazhdanskoe
naselenie. Bros', Kirill. Ne travi dushu! Kakie mogut byt'  grazhdanskie  v
klyuchevoj  tochke Solnechnoj sistemy. |to vsego lish' faktor neozhidannosti. Bud'
u nih nemnogo  vremeni  porazmyshlyat'  i  oni  by  v  kapustu  vas  izrubili.
Posmotri,  kakie myshcy u etogo bugaya s prostrelyannoj golovoj. Da, da. Ty
prav. Osobenno potryasayut voobrazhenie myshcy u etoj damy  -  udivitel'no,  kak
ona voobshche vahtu otstaivala. Distrofiya u nee, chto li? Ili von tot muzhchina, u
kotorogo  so straha v pervye zhe minuty razbilis' ochki i on nicherta ne videl,
metayas'  mezhdu  nami  i  ohrannikami  v  obmochennyh  shtanah,  poka  kakoj-to
patriot-mirotvorec  nad  nim  ne szhalilsya. Aga, znachit ohranniki vse-taki
byli, i ochki oni ne teryali, i shtanov  ne  mochili,  a  ochen'  professional'no
polivali  vas  svincom,  navernoe vospityvaya iz vas pacifistov. I esli by ne
Boris so svoej bazukoj, kotoruyu on uhitrilsya syuda protashchit',  ne  gryzli  by
tebya sejchas muki sovesti, proklyatyj ZHeltyj Tigr.
     Ne  najdya  (ili  ne  pytayas'  najti) drugie argumenty, proklyatyj ZHeltyj
Tigr, porasteryavshij v sumrake pustogo okeana  Evropy  nemaluyu  toliku  byloj
samouverennosti,  izryadno  podmochivshij  tam  zhe  svoi  ubezhdeniya,  s  kazhdoj
sekundoj vse bolee raspolzayushchihsya i  rasplyvayushchihsya,  kak  mokraya  gazeta  v
nelovkih  rukah,  podnyalsya  s  nasizhennyh ballonov, otryahnulsya i volocha nogi
poplelsya k Borisu vyyasnyat' nekotorye podrobnosti budushchej ih podvodnoj zhizni.
     Boris, razvalyas' v  kresle  Glavnogo  vodoprovodchika,  nebrezhno  listal
chetvertyj   tom  vos'midesyatishestitomnogo  polnogo  sobraniya  Instrukcij  po
upravleniyu  vodovodnym  i  sanitarnotehnicheskim  oborudovaniem  evropejskogo
kosmodromnogo kompleksa "Vodolej". Instrukciya po vsem pravilam nol' desyatogo
Prikaza   ob  organizacii  sekretnoj  sluzhby  byla  progrifovana  shtampikami
"Sekretno", kazhdyj tom byl proshit bechevkoj, skreplennoj  szadi  pechat'yu  dlya
paketov, i snabzhen sootvetstvuyushchej nadpis'yu na poslednem liste, uveryayushchej ot
imeni  nachal'nika  sekretnoj  chasti,  chto v dannom tome naschityvaetsya tysyacha
dvesti s chem-to stranic sekretnogo teksta. YA pozhalel mestnyh sekretchikov,  v
ch'yu  obyazannost'  vhodila  ezhemesyachnaya proverka nalichiya na meste takogo roda
literatury, v tom chisle i na predmet nevydiraniya iz onoj listov  s  tekstami
ili  chertezhami  dlya lichnyh nuzhd, vvidu otsutstviya v gal'yune ne to, chto vody,
no i elementarnoj tualetnoj bumagi,  dlya  chego  prihodilos'  sobstvennoruchno
perelistyvat'  kazhduyu  knizhku s grifami ot "Osoboj vazhnosti" do "Detyam do 18
let ne rekomenduetsya", musolya  palec  i  razdiraya  slipshiesya  ot  dolgogo  i
vnimatel'nogo chteniya stranicy.
     - Nas zapayali zdes', kak mojvu v banke, - s optimizmom soobshchil serzhant,
zakladyvaya pal'cem samoe interesnoe mesto v Instrukcii, - no prodolzhayut nami
lyubovat'sya, - i on navskidku rasstrelyal paru sledyashchih monitorov, visyashchih pod
potolkom na urodlivyh turelyah.
     Podkovylyala  nichego  ne  vidyashchaya  Virdzhiniya,  a po druguyu storony etogo
bublika, yarko osveshchaemogo vodyanym stolbom, razdalis' analogichnye vystrely  -
nichego   ne   slyshashchij   Rubin   i  nikomu  ne  govoryashchij  Artur  podderzhali
komsomol'skij pochin svoego serzhanta. Nasha komanda nachala  podavat'  priznaki
zhizni, tak kak vsem pokazalos', chto smerti i ubijstva uzhe pozadi.
     YA  sel v sosednee kreslo i tozhe vybral sebe chtenie. Mne popalas' "ZHizn'
i udivitel'nye priklyucheniya vodoochistnyh sooruzhenij".
     - Situaciya takaya, - nachal politinformaciyu Boris, - nas zaperli  i  sudya
po  vsemu  otvetnyh  dejstvij  predprinimat'  ne budut, silenki ne te. Budut
tol'ko sledit', - Virdzhiniya vystrelom dobila poslednij monitor, -  chtoby  my
otsyuda v ocherednoj raz ne prosochilis' na maner ZHiana ZHiakomo.
     - A chto nam eto pomeshaet sdelat'?, - pointeresovalsya Artur, - ya tozhe ne
vizhu smysla zdes' sidet', otrezannymi ot peredatchika, kambuza i gal'yuna.
     - Naverhu  membrannyj  fil'tr, - poyasnil svetilo mestnoj kanalizacii K.
Malhonski, probezhavshij po diagonali  uvesistyj  tom,  -  esli  my  pridumaem
sposob snachala razobrat'sya na atomy, a potom - sobrat'sya, to dal'she my legko
protisnemsya  cherez  dvadcatisantimetrovye truby, vedushchie k stratifikatoram i
molekulyarnym upakovshchikam, - dalee nashe puteshestvie ya opisat' ne  uspel,  tak
kak  pozorno propustil udar, vyshibivshij menya iz kresla na pol. I zrya, a ved'
dal'she my, molekulyarno upakovannye do dyujmovoj velichiny mogli by  avtostopom
nezametno dobrat'sya do blizhajshego soyuznogo posta. Moj cinizm stal razdrazhat'
rodnyh  i  blizkih,  o chem svidetel'stvovala hmuraya rozha Artura, potiravshego
ushiblennyj kulak.
     - Popriderzhi kleshni, - posovetoval emu dobroserdechnyj Rubin, za  shkirku
podnimaya menya s mokrogo pola, - eshche ne hvatalo perestrelyat' drug druga.
     - Spasibo  za  mesto,  -  poblagodarila  menya Virdzhiniya, - nakonec-to ya
pochuvstvovala sebya nastoyashchej ledi v kompanii istinnyh dzhentel'menov.
     - Otstavit'!, - ryavknul Boris, gasya uzhe potuhshuyu ssoru, - vybirat'sya my
otsyuda poka ne sobiraemsya. Nu-ka, vsem odet' shlemy,  a  to  o  nashih  planah
bystree gluhie staruhi iz Vazisubani uznayut, chem my sami.
     My  neohotno  nadeli  kolpaki  i  pogruzilis' v kiberprostranstvo s ego
polyarizovannym svetom, pricel'nymi reshetkami, fiziopokazatelyami, hronometrom
i fil'trovannym vozduhom.
     - Vot tak-to luchshe. Teper' vsem  zadachka  na  soobrazitel'nost'  -  kak
protolknut'  cherez membrannye i prochie fil'try soderzhimoe nashih ballonchikov,
chtoby u rebyatok naverhu golovka nemnogo bo-bo  i  hotelos'  by  ochen'  mnogo
baj-baj.
     Imenno  tak,  prikol  za  prikolom, hohma za hohmoj, v atmosfere samogo
raznuzdannogo cinizma my shli k tomu, k chemu i dolzhny byli prijti. Zakachivat'
nikakoj gaz nikuda mne ne hotelos' i poetomu ya staralsya nad etim ne  dumat'.
Vmontirovannaya  v  moj kostyum kamera prodolzhala avtomaticheski rabotat', no ya
davno o nej pozabyl. YA sil'no podozrevayu, chto  imenno  tam,  v  tom  otseke,
osnovatel'no  naglotavshis'  vody,  i  nachal  umirat'  ZHeltyj  Tigr,  voennyj
zhurnalist i  cinik,  luchshij  drug  sil'noj  vlasti.  On  eshche  konechno  dolgo
hrabrilsya, trepyhalsya, razmahival kogtistymi lapami i obnazhal ostrye klyki v
ulybke  a-lya  CHeshirskij  kot.  On  dazhe s bol'shim entuziazmom prinyal vydumku
soobrazitel'noj  Virdzhinii,  pridumavshej  zakachivat'   sonnyj   gaz   ne   v
central'nyj  vodovod,  a  pryamo v vodoprovod i kanalizaciyu, gde emu ne mogli
pomeshat' uzhe nikakie fil'try i otstojniki. Zdes' veselyashchaya smes' po  zadumke
yajcegolovyh  himikov  dolzhna  byla  mgnovenno rastvorit'sya v vode, propitat'
soboj vsyu krovenosnuyu sistemu "Vodoleya", chtoby zatem spontanno perejti snova
v gazoobraznoe sostoyanie v ch'em-to umyval'nike, unitaze,  kastryule,  stakane
ili,  dazhe,  v  zheludke,  pogruzhaya  podvernuvshihsya  lyudej ne skazat' chtoby v
zdorovyj, no ochen' glubokij son, vplot'  do  prinyatiya  imi  sootvetstvuyushchego
protivoyadiya, kotoroe pribudet s pervym zhe korablem Planetarnogo Soyuza.
     Vydumka  eta byla nastol'ko izyashchnoj, nastol'ko genial'noj, chto pomeshat'
ee voploshcheniyu v zhizn' mog tol'ko sluchaj, bog-izobretatel'.
     YA ne silen v himii, tem bolee v teorii  boevyh  otravlyayushchih  veshchestv  i
binarnyh  gazov.  Da  i  potom u menya ne bylo nikakogo zhelaniya razbirat'sya v
tonkostyah fiziko-himicheskih  svojstv  evropejskoj  vody.  Navernoe  ob  etom
napisany  celye biblioteki zasekrechennoj literatury, sdelano ne odno velikoe
otkrytie, napisan ne odin desyatok dissertacij, posvyashchennyh povysheniyu ubojnoj
sily nashih gazov. My zdorovo dvinuli nauku  vpered,  ostaviv  gde-to  daleko
pozadi nashi dushi.
     CHto-to  vse-taki soderzhalos' v etoj vode, nevidimoe glazu, nerazlichimoe
mikroskopami, ne zaderzhivaemoe fil'trami,  ne  otstaivaemoe  v  otstojnikah.
CHto-to  sovershenno  bezvrednoe  dlya  chelovecheskogo  organizma.  Bezvrednoe i
latentnoe do pory do vremeni. Do toj samoj sekundy,  kogda  v  etoj  vode  s
nashej  pomoshch'yu  stal  rastvoryat'sya  bezobidnyj  gaz.  Kak  i  ozhidalos',  on
diffuziroval vo vse sosudy i sosudiki etoj grandioznoj  krovenosnoj  sistemy
vseh  Vneshnih  Sputnikov,  chtoby  cherez  nekotoroe  vremya isparit'sya so vseh
svobodnyh poverhnostej uzhe v oblich'i boevogo otravlyayushchego  veshchestva,  zalit'
smertel'nym tumanom vsyu stanciyu i peredushit' lyudej i detej kak kotyat.
     YA  koe-kak  dotyanulsya  do  krana i perekryl vodu. Odri vse spala, no
dyshala rovno i uzhe porozovela. A ya snova tyazhelo opustilsya na  zalityj  vodoj
pol.
     Oh,  eto proklyatoe slovo "esli". V nem mnogo smyslov i ottenkov, granej
i neozhidannyh povorotov, ono mnogoliko kak... voda i protivorechivo kak  sama
zhizn'.  Ono  i  somnenie,  i  sozhalenie,  ono  i vopros i povestvovanie, ono
obvinenie i nadezhda.
     Esli by ya mog pomoch' togda  tem  detyam,  tem  devchonkam  i  mal'chishkam,
zanesennyh  po prihoti vse togo zhe "esli" na pustynnyj ledyanoj pancir' chuzhoj
nechelovecheskoj Evropy. Esli by ya, obhodya etazh za  etazhom  etoj  mnogoyarusnoj
gazovoj  kamery,  ne snivshejsya dazhe v samyh mechtatel'nyh snah samomu doktoru
Jozefu Gebbel'su, postepenno, s kazhdym shagom i trupom prozrevaya i  osoznavaya
chto  my  sdelali, sotvorili, ne natknulsya by na teh shkol'nikov, na ih
skorchennye, skryuchennye, izlomannye tela i  sovsem  nechelovecheskie  vyrazheniya
detskih sostarivshihsya lic (dazhe smert' my ne mogli podarit' legkuyu), bylo by
mne  sejchas  legche?  Esli by vmesto detej tam valyalsya by v polnom vooruzhenii
celaya rota kosmicheskoj pehoty, bylo by mne sejchas ne tak mutorno?
     |to slovo budilo menya po nocham, kogda ya raz za  razom,  snova  i  snova
brel  zheleznymi koridorami Evropy (ili Titan-siti? ), ishcha tot edinstvennyj i
vernyj put', no vnov' i vnov' zabredal v pustynnyj i mertvyj zal s  bol'shimi
oknami, otkuda vse deti lyubili rassmatrivat' ledyanye okrestnosti kosmodroma.
     |to  slovo  presledovalo  menya vsyakij raz, kogda ya zakanchival ocherednuyu
knigu, ehidno-zhestoko voproshaya: "A stal by ty pisatelem, esli... "
     Potom ya nashel Red'yarda Kiplinga. Ego velikoe stihotvorenie "If".
YA ne nastol'ko horosho vladel staroanglijskim, chtoby zauchit' ego v originale,
no sushchestvovala massa otlichnyh perevodov i ya vybral snachala vot eto:

     O, esli razum sohranit' sumeesh',
     Kogda vokrug bezumie i lozh',
     Poverit' v pravotu svoyu - posmeesh',
     I muzhestvo priznat' vinu - najdesh',
     I esli budesh' zhit', ne otvechaya
     Na klevetu druzej obidoj zloj,
     Goryashchij vzor vraga gasit', vstrechaya,
     Ulybkoj glaz i rechi pryamotoj,
     I esli smozhesh' izbezhat' somnen'ya,
     V tumane dum vozdvignuv cel'-mayak...

     YA chital ego kak "Otche nash" i dnem i noch'yu, i kogda mne  bylo  ploho,  i
togda,  kogda  mne  bylo ochen' ploho, kogda shel sneg i kogda snova nastupala
Vechnaya Osen' s ee dozhdyami i  zheltiznoj  listvy,  s  ee  gryaz'yu  i  utrennimi
zamorozkami, s ee umiraniem i nadezhdoj na vozrozhdenie.
     I  postepenno  ya,  esli ne primiril sebya, to nachal sushchestvovat', zhit' s
etim kovarnym "esli", uteshaya sebya mysl'yu, chto est'  na  svete  i  prekrasnoe
kiplingovskoe "esli". I mozhet byt' pridet eshche (a ne - esli! ) vremya, kogda ya
smogu   smenit'  svoyu  kiplingovskuyu  molitvu  "Esli"  na  kiplingovskuyu  zhe
"Zapoved'":

     Vladej soboj sredi tolpy smyatennoj,
     Tebya klyanushchej za smyaten'e vseh.
     Ver' sam v sebya naperekor Vselennoj,
     I malovernym otpusti ih greh...

     Ostan'sya tih, kogda tvoe zhe slovo
     Kalechit plut, chtob ulovlyat' glupcov,
     Kogda vsya zhizn' razrushena i snova
     Ty dolzhen vossozdat' ee s osnov.

     Umej prinudit' serdce, nervy, telo
     Tebe sluzhit', kogda v tvoej grudi
     Uzhe davno vse pusto, vse sgorelo
     I tol'ko Volya govorit: "Idi"!

     KONEC

                      Kazan', oktyabr' 96-go. 


Last-modified: Wed, 06 Nov 2002 12:41:21 GMT
Ocenite etot tekst: