Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 57r.
Ocenite etot tekst:


  ------------------------------------------------------------------------
  OCR po izdaniyu: M.Semenova, "Volkodav", Azbuka-Terra, SPb, 1995g.
  Spellcheck: Petr Kirievskij
  ------------------------------------------------------------------------

   Odinokaya ptica nad polem kruzhit,
   Dogorevshee solnce uhodit s nebes.
   Esli shkura sera i klyki chto nozhi,
   Ne chesti menya volkom, stremyashchimsya v les.

   Lopouhij shchenok lyubit vkus moloka,
   A ne krovi, begushchej iz porvannyh zhil.
   Esli vzdyblena sherst', esli strashen oskal,
   Rassprosi-ka snachala menya, kak ya zhil.

   YA v kromeshnoj nochi, kak v tryasine, tonul,
   Zabyvaya, kakov nad zemlej nebosvod.
   Tam ya sobstvennoj krovi s izbytkom hlebnul
   Do chuzhoj lish' potom dokatilsya chered.

   YA sidel na cepi i v kapkan popadal,
   No k yarmu privykat' ne hotel i ne mog.
   I oshejnika net, chtoby ya ne slomal,
   I cepi, chtoby moj zaderzhala ryvok.

   Ne byvaet na svete tropy bez konca
   I sledov, chto naveki ushli v temnotu.
   I eshche ne byvaet, chtob ya sterveca
   Ne nastig na trope i ne vzyal na letu.

   YA boyat'sya otvyk golubogo klinka
   I strely s tetivy za chetyre shaga.
   YA boyus' odnogo - umeret' do pryzhka,
   Ne uslyshav, kak lopnet hrebet u vraga.

   Vot by gde-nibud' v dome svetil ogonek,
   Vot by kto-nibud' zhdal menya tam, vdaleke...
   YA by spryatal klyki i ulegsya u nog.
   YA b tihon'ko pritronulsya k detskoj shcheke.

   YA by verno sluzhil, i hranil, i bereg -
   Prosto tak, za lyubov' - ulybnuvshihsya mne..
   ... No ne zhdut, i po-prezhnemu put' odinok,
   I ohota zavyt', vskinuv mordu k lune.



   Otgorel  zakat,  i  polnaya  luna  oblila  les  zelenovatym prizrachnym
serebrom.  CHelovek po imeni Volkodav shagal cherez les -  s holma na holm,
bez  trop  i  dorog,  shirokim shagom,  razmerennym i  neutomimym.  On  ne
pryatalsya.  Ne horonilsya za derev'yami, ne izbegal osveshchennyh progalin, ne
prigibal golovy,  hotya  bosye nogi po  davnej privychke nesli ego  vpered
sovershenno besshumno.  Svyazannye tesemkami sapogi viseli u nego na pleche.
Na  drugom pleche,  derzhas' kogotkami,  sidel  pushistyj bol'sheuhij chernyj
zverek.  Kogda  Volkodav  pereprygival  cherez  valezhiny  ili  nyryal  pod
navisshuyu vetku, zverek, chtoby sohranit' ravnovesie, razvorachival kryl'ya.
Togda delalos' vidno,  chto  eto  letuchaya mysh'  i  chto  odno krylo u  nee
razorvano pochti popolam.
   Volkodav pomnil eti mesta naizust',  kak svoyu sobstvennuyu ladon'.  On
znal,   chto  doberetsya  do  celi  prezhde,   chem  minuet  polnoch'.  Kop'e
pokachivalos' v ego ruke,  blestya v lunnom luche. Korotkoe kop'e s prochnym
drevkom   i   shirokim,   ostro   ottochennym   nakonechnikom,   snabzhennym
perekladinoj, - na krupnogo zverya.
   Ostanavlivalsya on vsego dvazhdy. V pervyj raz - vozle bol'shoj zasohshej
osiny,  chto  stoyala u  skreshcheniya davno zabroshennyh lesnyh trop.  Vytashchiv
nozh,  Volkodav prokolol sebe palec i  nachertal na  obnazhennom,  lishennom
kory  stvole svyashchennyj Znak  Ognya -  koleso s  tremya spicami,  zagnutymi
posolon'.  Krov' kazalas' chernoj v holodnom,  mertvennom svete. Volkodav
prizhalsya k  derevu obeimi ladonyami i lbom i postoyal tak nekotoroe vremya.
Guby ego bezzvuchno shevelilis',  perechislyaya kakie-to imena. Potom on snyal
zaplechnyj meshok,  polozhil kop'e  i  ssadil  Neletuchego Mysha  na  gladkoe
drevko,  ostorozhno otcepiv ot svoej rubahi ego kogotki.  Zverek, odnako,
rasstavat'sya s  nim  ne  pozhelal:  podprygnuv,  privychno vskarabkalsya po
odezhde  na  prezhnee  mesto  i  ustroilsya  na  pleche  Volkodava,   krepko
uhvativshis' zubami  za  tolstuyu l'nyanuyu tkan'  -  na  tot  sluchaj,  esli
chelovek vnov' poprobuet ego otodrat'. Volkodav pokosilsya na nego i molcha
polez vverh.
   Dostignuv pervoj vetki,  on povis na rukah, potom stal raskachivat'sya.
Skoro  vetka  zatreshchala  i  oblomilas' pod  ego  tyazhest'yu.  Volkodav  so
zverinoj lovkost'yu prizemlilsya v  myagkuyu lesnuyu travu.  Upersya kolenom i
perelomil vetku na  neskol'ko chastej.  Emu ne  bylo dela do  postoronnih
ushej,  sposobnyh uslyshat' hrust.  Vnov' vytashchiv iz  nozhen tyazhelyj boevoj
nozh,  Volkodav prinyalsya rasshcheplyat' oblomki. Vyshel izryadnyj puchok luchiny.
Kazhduyu shchepku Volkodav smochil krov'yu iz pal'ca,  potom ubral ih v  koshel'
na poyase. Podnyalsya, poklonilsya derevu i zashagal dal'she.
   Vtoroj raz on ostanovilsya,  kogda s vysokogo, krutogo holma pered nim
otkrylas' derevnya.  Vzglyad Volkodava mgnovenno otyskal odin iz domov pod
nizko  nahlobuchennoj  zemlyanoj  kryshej  -   i  bol'she  ne  pokidal  ego.
Poseredine kryshi, vozle ohlupnya, svetilos' otverstie dymogona. Kogda-to,
ochen' davno,  v etom dome zhil mal'chik iz roda Serogo Psa.  ZHil ot samogo
rozhdeniya i do dvenadcati let. Na dvenadcatuyu vesnu muzhi roda dolzhny byli
otvesti ego v  muzhskoj dom dlya ispytanij,  nazvat' muzhchinoj i,  sotvoriv
obryady,  narech' novym  imenem.  Ne  mladencheskim domashnim prozvaniem,  a
nastoyashchim imenem,  kotoroe ni v koem sluchae nel'zya otkryvat' chuzhaku. |to
imya budut znat' tol'ko samye blizkie lyudi. Da eshche zhena, kogda emu pridet
vremya zhenit'sya.  A  prezhde chem  uvodit' ego lesnymi tropami,  sobiralis'
ustroit' pir,  na  kotorom dolzhno bylo hvatit' mesta vsem:  i  rodne,  i
sosedyam,  a  mozhet,  dazhe  i  chuzhezemcam  -  segvanam  kunsa  Vinitariya,
poselivshimsya za povorotom reki...
   No  imenem mal'chika tak  i  ne  narekli.  Potomu chto  v  samyj  kanun
prazdnika naemnye voiny  kunsa  Vinitariya pristegnuli mechi  k  poyasam  i
napali na spyashchuyu derevnyu noch'yu,  po-vorovski.  Kak govorili, zaduman byl
etot nabeg ne radi plennikov ili nazhivy -  radi zahvata obzhityh zemel' i
ustrasheniya okrestnyh plemen.  YAvivshis'  gostem,  Vinitarij ustraivalsya v
etih mestah nadolgo...
   Mal'chik,  srazhavshijsya kak muzhchina,  ostalsya v zhivyh po durnoj prihoti
pobeditelej.  Na  nego spustili sobak,  no zlyushchie kobeli,  skol'ko ih ni
natravlivali,   rvat'  ego  tak  i  ne  stali:   podbegali,  serdobol'no
obnyuhivali  i  othodili  proch'...  Potom  bylo  huzhe.  Vosem'  neudachnyh
pobegov,  chetyre rabskih torga,  dosyta unizhenij.  I  nakonec stroptivyj
shchenok  Serogo  Psa  ugodil  v  Samocvetnye gory,  v  strashnyj  podzemnyj
rudnik...
   V  dome  raskrylas' dver'.  Ostrye glaza  Volkodava razlichili devichij
siluet, mel'knuvshij na fone osveshchennogo pryamougol'nika. Pritvoriv dver',
devushka poshla po tropinke k beregu reki - tuda, gde, nesmotrya na pozdnij
chas,  vilsya dym  nad  kryshej kuznicy i  razdavalsya mernyj stuk  molotka.
Volkodav mog by poklyast'sya: devka nesla uzhin kuznecu, pripozdnivshemusya s
rabotoj.
   Tochno tak zhe, kak ego mat' kogda-to nosila uzhin otcu...
   CHto  za  lyudi zhili teper' v  ego dome?  K  komu speshila devchonka -  k
roditelyu, bratu, zhenihu?..
   Volkodav vdrug sel  nazem',  obhvatil rukami koleni i,  sodrognuvshis'
vsem  telom,  opustil na  nih  golovu.  Neletuchij Mysh  podlez  pod  ruku
cheloveka i,  dotyanuvshis',  krohotnym yazychkom liznul ego v shcheku. Volkodav
sudorozhno  vzdohnul,   shirokaya  ladon'  nakryla  zver'ka,  gladya  myagkuyu
sherstku.  Potom on  vypryamilsya.  Na  zalatannoj kozhe shtanov ostalis' dva
mokryh pyatna.
   Podnyavshis',  Volkodav popravil za plechami meshok, vzyal kop'e i zashagal
vniz.
   Kuznec tol'ko-tol'ko uspel vzyat' v  ruki  korzinku,  prinesennuyu yunoj
nevestoj,  kogda dver' vnov' zaskripela.  Kuznec nedoumenno obernulsya, -
kogo prineslo nekstati?  - uvidel voshedshego... i vmig podhvatil molot, a
nevestu ottolknul nazad, zagorazhivaya soboj.
   CHeloveku,  stoyavshemu na poroge,  prishlos' nagnut'sya v dveryah.  Gustye
rusye volosy,  izryadno podernutye sedinoj,  padali nizhe plech, shvachennye
na lbu remeshkom.  Na hudom,  obvetrennom,  kak elovaya kora, lice nedobro
goreli sero-zelenye glaza. Goreli, kak pokazalos' kuznecu, adskim ognem.
Nos u cheloveka byl perebit,  po levoj shcheke,  ot veka do chelyusti,  proleg
shram,   pryatavshijsya  nizhnim  koncom  v  borode.   Grabitel',  nasil'nik,
ubijca?.. Vse, chto ugodno.
   Nezvanyj gost' obsharil kuznicu vzglyadom,  slovno by  ne srazu zametiv
parnya  i  devushku.  Odnako potom  ego  vzglyad skol'znul po  vskinutomu v
zashchitnom dvizhenii molotu kuzneca.  Skol'znul i vernulsya. I, kakovy by ni
byli  pervonachal'nye plany  prishel'ca,  on  totchas  o  nih  pozabyl.  On
medlenno podnyal ruku i protyanul ee k molotu:
   - Daj syuda.
   Nizkij,  sdavlennyj golos mog vognat' v drozh' kogo ugodno.  Kak povel
by sebya kuznec, okazhis' oni s Volkodavom odin na odin, neizvestno. No za
spinoj u  nego vshlipyvala ot uzhasa vesnushchataya devchonka-nevesta,  i  on
tol'ko pokrepche perehvatil dubovuyu rukoyatku:
   - Podi von!
   - Daj syuda,  -  povtoril Volkodav na  yazyke segvanov,  ne  dvigayas' s
mesta. - |to ne tvoe.
   - Podi  po-dobromu!  -  opravivshis'  ot  pervogo  ispuga,  ogryznulsya
kuznec.  On ved' razglyadel,  chto pered nim byl ne kunsov podruchnyj. I ne
naemnik iz teh, chto brodili iz zamka v zamok, ne brezguya legkoj dobychej,
kogda ta shla v ruki.  K tomu zhe nochnoj gost', sudya po vsemu, byl odin, i
kuznec,  pervyj paren' v derevne,  neskol'ko osmelel. Neuzhto ne oboronit
sebya i podrugu?  No Volkodav shagnul vpered,  i kuznec poletel v storonu,
tak i  ne  ponyav,  s  kakoj storony prishelsya udar.  Devchonka vskriknula,
metnulas' k  nemu  i  obnyala  v  zhalkoj  popytke  otstoyat'  lyubimogo  ot
raspravy.  Odnako Volkodavu bol'she ne  bylo dela ni  do  devushki,  ni do
parnya.  Nagnuvshis',  podnyal on molot, kotorym ego otec stol'ko let koval
lemehi i serpy. Na nakoval'ne i teper' lezhal nedodelannyj serp. Volkodav
otodvinul ego v  storonu,  polozhil na nakoval'nyu svoe kop'e i primerilsya
molotom k  blestyashchemu nakonechniku.  On  dazhe ne oglyanulsya,  kogda kuznec
zashevelilsya vozle steny,  a  potom,  ceplyayas' za ruku nevesty,  vyskochil
naruzhu.
   Spustya  nemnogo  vremeni  k  kuznice s  vilami  i  toporami sobralas'
polovina derevni.  Ne  zabyli  i  kolduna,  prihvativshego gorshochek zhivyh
uglej i puchok trav,  lyubimyh Bogami - izgonyat' zlogo duha, esli nezvanyj
gost' i vpravdu okazhetsya takovym.
   Udarov molota bol'she ne bylo slyshno,  no neznakomec nahodilsya vse eshche
tam.   Za  dver'yu  negromko  zvyakal  metall  -   pohozhe,   on  perebiral
instrumenty.  Lyudi  nachali poglyadyvat' drug  na  druga i  na  bezobrazno
raspuhshuyu chelyust'  kuzneca;  pochemu-to  nikomu  ne  hotelos'  vhodit'  v
kuznicu pervym.  No  tut  dver' rastvorilas' sama,  i  Volkodav vstal na
poroge -  chernyj siluet,  ohvachennyj szadi  zharkimi otsvetami iz  gorna.
Luna,  svetivshaya sboku,  ne ozarila lica,  lish' zazhgla v  glazah blednoe
plamya.  Lyudi nachali peresheptyvat'sya. Volkodav ne spesha obvel ih vzglyadom
i vdrug sprosil po-segvanski:
   - Kto zhivet v  zamke za povorotom reki?  Inye pozzhe klyalis',  chto ego
golos porozhdal eho.  Neskol'ko mgnovenij proshlo v  tishine,  potom kto-to
otvetil:
   - Blagorodnyj kuns Vinitarij...
   A iz-za spin prozvuchal ozornoj mal'chisheskij golos:
   - Lyudoed!..
   Ibo nikakaya sila ne uderzhit doma mal'chishek, kogda otcy i brat'ya begut
kuda-to s oruzhiem.  I nikakaya sila ne vospretit im lishnij raz vykriknut'
prozvanie groznogo kunsa,  za kotoroe, uslysh' tol'ko strazhniki, v luchshem
sluchae zhdala zhestokaya porka.
   Ogon' yarche prezhnego vspyhnul za  spinoj Volkodava.  Neproglyadnaya ten'
sharahnulas' po trave, glaza zasvetilis'. Lyudi podalis' eshche na shag nazad.
Kogda  zhe  Neletuchij  Mysh  zabralsya  po  volosam  na  golovu  Volkodavu,
ugrozhayushche razvernul kryl'ya i zashipel,  - derevnya brosilas' nautek. Ischez
dazhe koldun.  On  byl mudr i  ponyal ran'she drugih:  protiv etogo duha ne
pomogut ni ugli, ni svyashchennye travy.
   Posle  molodoj kuznec vse-taki  vernulsya v  opustevshuyu kuznyu,  zanovo
razdul  gorn  i  osmotrel svoe  imushchestvo.  Vse  bylo  na  meste,  krome
starogo-prestarogo molota.  Oni dolgo gadali vmeste s  nevestoj,  chto by
eto znachilo.

   Kuns  Vinitarij poyavilsya u  Seryh Psov  v  konce leta.  On  pribyl na
potrepannom boevom korable i  soshel,  na  bereg vo  glave treh  desyatkov
surovyh,  obvetrennyh morehodov.  On rasskazal Serym Psam,  chto prishel s
mirom. On iskal novuyu rodinu dlya svoego plemeni. Na praotecheskom ostrove
delalos' vse nevozmozhnee zhit' iz-za medlenno raspolzavshihsya lednikov.
   Seryh  Psov  ne  udivili podobnye rechi.  Venny znali,  chto  ostrovnym
segvanam poslednie sto let v samom dele prihodilos' nesladko. Darom, chto
li, oni vse bol'she pereselyalis' na materik. Gore, kogda vnuki selyatsya ne
tam,  gde umerli dedy! Posovetovavshis', Serye Psy ukazali svetlovolosomu
kunsu nichejnye zemli na  tom beregu Svetyni.  Strana vennov konchalas' po
cyu storonu. A do strany sol'vennov na zapade bylo eshche daleko.
    Vinitarij serdechno blagodaril za  lasku...  Otkuda bylo  znat' Serym
Psam,  chto  ostrovnoe plemya davno uzhe  prozvalo svoego zabotlivogo vozhdya
Lyudoedom...

   Volkodav stoyal  v  teni  gustyh iv  i  smotrel cherez reku  na  zamok,
vozvyshavshijsya nad krutym,  obryvistym beregom. On horosho videl komesov -
druzhinnyh  voinov  Lyudoeda,   razgulivavshih  tuda-syuda  po  brevenchatomu
zabralu.  On znal:  im ego ne razglyadet'.  Eshche on videl,  chto hozyain byl
doma.  Nad ostrokonechnoj krovlej lenivo trepyhalsya flag. Tot samyj flag,
chto dolgih odinnadcat' let snilsya emu vo sne.
   Snyav zaplechnyj meshok,  Volkodav opustil ego  nazem'.  Neletuchego Mysha
pri  nem  bol'she ne  bylo.  Nekotoroe vremya nazad Volkodav ostavil ego u
vhoda v  peshcheru,  gde  pod potolkom gnezdilis' ego soplemenniki.  Zverek
otchayanno vereshchal  i  pytalsya  bezhat'  za  chelovekom,  s  kotorym  privyk
chuvstvovat' sebya v bezopasnosti,  no Volkodav ushel ne oglyadyvayas'. Mozhet
byt',  Neletuchij Mysh i  sejchas eshche polz po ego sledu,  placha i putayas' v
trave korotkimi lapkami. Volkodav prognal etu mysl' proch'.
   Poryvshis' v  meshke,  on  vytashchil lepeshku,  razmahnulsya i  zabrosil ee
daleko v vodu.  Esli komesy zametyat vsplesk, pust' dumayut - ryba igraet.
V  rodu  Serogo Psa  ne  bylo  prinyato obizhat' Svetyn',  pramater'-reku,
ostavlyaya  ee  bez  prinosheniya.  I  uzh  v  osobennosti  kogda  zatevalos'
chto-nibud' vazhnoe.  Stashchiv s  plech  rubahu,  Volkodav polozhil ee  poverh
meshka i ostavil lezhat'.  Mozhet,  prigoditsya komu.  Privyazal svoe kop'e k
zapyast'yu petlej,  chtoby ne poteryalos'.  Bez pleska voshel v vodu i nyrnul
prezhde, chem ego mogli uvidet' so sten.
   Plyl on v osnovnom pod vodoj,  lish' izredka podnimayas' k poverhnosti.
Pomogaya emu, Svetyn' gnala melkie volny: podi razlichi mel'knuvshuyu golovu
sredi ryabi, v nevernyh blikah lunnogo sveta...
   Vynuzhdennyj ostorozhnichat',  Volkodav plyl dolgo,  no  nakonec vysokij
beregovoj obryv ukryl ego ot  glaz nochnyh storozhej.  Togda on vynyrnul i
besshumno dvinulsya vdol' berega.  V  kazhdoj kreposti,  stoyashchej bliz ozera
ili reki, nepremenno imeetsya potajnoj vodovod. V inom sluchae krepost' ne
obyazatel'no i  shturmovat'.  Dostatochno osadit',  i  rano ili  pozdno ona
padet sama, ne vyterpev zhazhdy.
   Volkodav  znal,   v   kakom  meste  pod  beregom  nahodilsya  vodovod,
tyanuvshijsya vnutr' zamkovyh sten. Esli cheloveku nepremenno nuzhno chto-libo
vyvedat', on eto vyvedaet. Daj tol'ko vremya.
   Dostignuv primetnoj kamennoj rossypi na beregu, Volkodav nachal nyryat'
i s pyatoj ili shestoj popytki nashchupal ust'e podzemnogo hoda. Vynyrnuv, on
gluboko vdohnul i  vydohnul neskol'ko raz.  Potom  snova napolnil legkie
vozduhom - i ushel vniz.

   "Mama,  begi!  -  Seryj Pes dvenadcati let ot rodu podhvatil s  zemli
kem-to   broshennuyu  sulicu   i   kinulsya   napererez  molodomu   komesu,
vyskochivshemu iz-za ambara. - Mama, begi!.."

   Byvalyj  voin  ne  glyadya,  nebrezhno  otmahnulsya  okrovavlennym mechom.
Odnako molokosos okazalsya uvertliv.  Mech svistnul nad rusoj golovoj,  ne
prichiniv vreda,  mal'chishka metnulsya pod ruku segvana,  i tonkoe,  ostroe
zhalo sulicy votknulos' tomu v lico, kak raz pod brov'.

   "Mama, begi..."
   Kogda ego vzyali, brat togo komesa sam natravlival na mal'chishku sobak.
I  yarostno  sporil  so  svoim  vozhdem,  no  Vinitarij  ostalsya  tverd  i
prikonchit' izbitogo plennika ne  pozvolil.  Na  schast'e,  skazal on.  Na
schast'e.

   Zamok  Lyudoeda  stroili tolkovye mastera.  Nechego  bylo  i  nadeyat'sya
odolet'  ves'  hod  do  konca,  ne  vstretiv prepony.  I  tochno,  vskore
vytyanutye  ruki  Volkodava kosnulis' zheleznoj  reshetki,  mezhdu  prut'yami
kotoroj ne smog by protisnut'sya chelovek.  Volkodav podergal ih.  Ni odin
prut ne  poddalsya.  Togda on  naudachu obhvatil ladonyami srednij,  upersya
nogami  i  naleg  chto  bylo  sily.  V  rudnike on  vrashchal tyazhelyj vorot,
podnimavshij vodu  iz  podzemnoj  reki.  Predel'noe usilie  migom  sozhglo
ostatki vozduha v grudi,  no nakonec prut poddalsya i so skripom vyshel iz
gnezd -  sperva odnim koncom,  potom i  oboimi.  Put' byl  raschishchen,  no
Volkodav,  povernuvshis',  rvanulsya nazad,  za  novym glotkom vozduha.  V
tonnele vpolne mogli  vstretit'sya drugie reshetki ili  eshche  chto-nibud' ne
luchshe. Stoilo li riskovat'?
   Otdyshavshis',  on snova nyrnul i,  minovav reshetku, bystro i ostorozhno
poplyl vpered, obsharivaya rukoj kamennyj svod nad golovoj. Okazavshis', po
vsem raschetam,  vnutri  zamkovyh sten, on stal ozhidat' poyavleniya vperedi
slabogo pyatnyshka sveta, kotoroe oznachalo by, chto kolodec nedaleko. Zamok
byl nevelik, no pyatnyshko ne poyavlyalos'. Volkodav ne uderzhalsya ot mysli o
nezadachlivyh mstitelyah,  mnogie sotni  kotoryh v  raznye vremena slozhili
golovy kto za tridevyat' zemel' ot celi, a kto i na samom poroge. Skol'ko
ih prihodilos' na kazhdogo iz teh, o ch'ej mesti potom slozhili legendy ? A
ved' vsem nebos' dumalos': nu uzh net, so mnoj-to etogo ne proizojdet, ne
imeet prava proizojti...
   Legkie  nachali  muchitel'no goret'.  Volkodav  ponyal,  chto  ne  uspeet
vernut'sya nazad,  i  reshil:  zastryav zdes',  ego mertvoe telo po krajnej
mere otravit Lyudoedu kolodec.  On eshche bystree zarabotal nogami -  ne mog
zhe  etot  tonnel',   v  samom  dele,  tyanut'sya  beskonechno.  Kak  vdrug,
sovershenno  neozhidanno,  ego  ruka  probila  poverhnost' vody.  Volkodav
mgnovenno otdernul  ee.  Blizost' vozduha  sdelala  udush'e  nesterpimym.
Vse-taki  Volkodav peresilil sebya i  medlenno,  ochen' medlenno pripodnyal
golovu nad vodoj.
   On horosho videl v temnote.  V rudnike nikto ne zabotilsya o tom, chtoby
u rabov bylo dostatochno sveta.  On bez truda razlichil kamennye stupeni i
koleso  s  tolstoj zarzhavlennoj cep'yu,  uhodivshej v  kakuyu-to  trubu,  i
ponyal, kuda ego zaneslo.
   Ploh tot zamok,  iz kotorogo ne predusmotreno tajnogo vyhoda, a luchshe
- neskol'kih.  Cep',  namotannaya na koleso, po vsej vidimosti, podnimala
reshetku. A tonnel' byl kak raz takoj dliny, chtoby vyplyt', ne zadohshis',
naruzhu. Znachit, vodovod mog sluzhit' i dlya otpravki gonca, i dlya spaseniya
dragocennoj zhizni hozyaina.  Zanyatno.  I  uzh vryad li o  nem v zamke znali
vse. Skoree, lish' samye priblizhennye.
   Tonnel' vel dal'she,  teper' uzhe yavno k kolodcu, no Volkodav v nego ne
polez.  Gorazdo bol'she shansov nezametno proniknut' v zamok podzemel'yami,
chem cherez dvor. Vsyakoe podzemel'e kogda-nibud' otkryvayut. Ne v etu noch',
tak na sleduyushchuyu. Ili cherez nedelyu. On podozhdet. On umel zhdat'.
   Vybravshis' iz vody, Volkodav tshchatel'no otzhal volosy i shtany, chtoby ne
vydat'  sebya  mokrymi  sledami ili  sluchajnym shlepan'em kapel'.  Otvyazal
kop'e ot ruki i dvinulsya vpered po uzkomu kamennomu koridoru.
   Dovol'no skoro put' emu  pregradila tyazhelaya dubovaya dver'.  Zapertaya.
Nu konechno.  Tajnyj laz i dolzhna otdelyat' ot ostal'nyh podvalov nichem ne
primechatel'naya,  no  nadezhnaya i  postoyanno zapertaya dver'.  Esli  ee  ne
udastsya otkryt', pridetsya vernut'sya v tonnel' i poprobovat' kolodec. Tak
chto luchshe by udalos'.
   Volkodav ne obnaruzhil na dveri ni ruchki,  ni skvazhiny dlya klyucha i  ne
ochen'  etomu  udivilsya.  Eshche  ne  hvatalo v  sumatohe pospeshnogo begstva
razyskivat' zapropastivshijsya klyuch.  Mezhdu prochim,  eto govorilo eshche i  o
tom, chto dverej na ego puti vryad li okazhetsya mnogo.
   Kak zhe ona otkryvaetsya?
   Tolstye doski byli proshity mnozhestvom bronzovyh zaklepok.  Tri iz nih
pri sil'nom nazhatii chut'-chut' podalis' pod pal'cami. Volkodav prizhalsya k
dveri uhom:  vse tiho.  On nachal nazhimat' zaklepki po ocheredi,  v raznom
poryadke. Nichego ne proishodilo. Togda on pridavil dve zaklepki rukami, a
tret'yu  -   golovoj.   Gluboko  vnutri  steny   totchas  zazhurchala  voda,
napolnyavshaya kakoj-to sosud.  Dver' vzdrognula i poehala v storonu.  Sudya
po vsemu,  ee ne otkryvali ochen',  ochen' davno:  razdalsya otvratitel'nyj
vizg.  Po mneniyu Volkodava,  na etot zvuk dolzhna byla sbezhat'sya polovina
komesov.  No kogda on s  kop'em nagotove vyglyanul v otkryvshijsya koridor,
tam  ne  bylo  ni  dushi.  Lish' gde-to  za  povorotom tusklo chadil fakel,
vstavlennyj v skobu na stene.
   Dver'  za  spinoj  Volkodava  nachala  zakryvat'sya.   Tajnyj  hod  sam
zabotilsya o tom,  chtoby sohranit' sebya v tajne. Volkodav ne stal tratit'
vremya  na  razgadyvanie  zaklepok  s  drugoj  storony.  Vozvrashchat'sya  ne
pridetsya.
   Sperva on pochuvstvoval zapah. Tak mog by pahnut' mertvec, prolezhavshij
desyatok let v mogile i pritom odolevaemyj boleznyami i telesnymi nuzhdami.
A raz tak,  zaklyuchil Volkodav,  zapah ishodil ot zhivogo.  Stalo byt', za
povorotom koridora  nahodilsya skoree  vsego  uznik.  I  minovat' ego  ne
udastsya.
   Kakoj-nibud'  svihnuvshijsya v  dolgom zatochenii bedolaga,  kotoryj pri
vide  nezhdannogo posetitelya zavopit tak,  chto  na  ego  vopli uzhe  tochno
sbezhitsya strazha, prohlopavshaya skrezhet dveri...
   ZHizn'  davno  otuchila  Volkodava  zadumyvat'sya  pri   vide   podobnyh
prepyatstvij.  Esli sumasshedshij otkroet rot  dlya  krika,  on  oglushit ego
prezhde,  chem tot izdast hotya by zvuk.   A ne budet drugogo vyhoda, tak i
protknet.  Nebos' tot  ne  mnogo ot  etogo poteryaet.  Volkodav shagnul za
povorot.
   Stroitel',  otmenno  pozabotivshijsya o  bezopasnosti zamka,  pochemu-to
zabyl ustroit' v nem kakie sleduet temnicy i pytochnye zastenki.  Pohozhe,
Lyudoedu prishlos' oborudovat' ih  uzhe  potom,  na  skoruyu ruku.  U  steny
koridora stoyala zheleznaya kletka, sluzhivshaya, naskol'ko mozhno bylo sudit',
i  tem  i  drugim.  V  kletke nepodvizhno lezhal  nemyslimo hudoj chelovek,
zakovannyj v cepi. Temnye glaza smotreli pryamo na Volkodava, i tot srazu
ponyal,  chto pered nim byl ne sumasshedshij.  Nepodaleku ot kletki v  stene
koridora vidnelas' eshche odna dver':  sledy v pyli govorili o tom, chto ona
vela naruzhu.  Volkodav ostorozhno dvinulsya vpered,  mimo kletki,  no  tut
uznik zagovoril.
   - Uvazhaemyj...  -  chut' slyshno proiznes on po-segvanski,  i  Volkodav
zapozdalo soobrazil, chto obitatel' kletki byl slep. Zryachij srazu smeknul
by,  na kakom yazyke k nemu obrashchat'sya. - Mne kazhetsya, ty pribyl snaruzhi,
- prodolzhal uznik.  -  Ty  kradesh'sya,  kak kot:  znachit,  ty  ne  gonec,
kotorogo zhdal by  Vinitarij.  Skazhi,  yunosha,  kakoe vremya goda teper' na
zemle?
   - Vesna,  -  neozhidanno dlya sebya otvetil Volkodav.  Uznik bezoshibochno
raspoznal edva  zametnyj akcent  i  pereshel na  ego  rodnoj  yazyk,  yazyk
plemeni vennov.
   - Vesna... - povtoril on i vzdohnul. - CHeremuha cvetet, navernoe.
   Telo ego  bylo odnoj sploshnoj ranoj povsyudu,  gde  ego ne  prikryvali
vonyuchie tryapki.  Useyannaya yazvami kozha  tugo obtyagivala rebra,  chut'-chut'
vzdragivaya protiv togo mesta,  gde polagalos' byt' serdcu.  On zagovoril
snova:
   - Sdelaj mne eshche odno blagodeyanie,  yunosha. Prikonchi menya. |to tebya ne
zatrudnit i ne zaderzhit...
   CHto  zh,  Volkodavu prihodilos' videt' iskalechennyh voinov,  umolyavshih
tovarishchej podarit' im  skoruyu smert'.  Odnogo takogo on dva dnya tashchil na
plechah, ne slushaya ni proklyatij, ni pros'b.
   On zametil,  kak chto-to nastorozhilo slepogo,  a v sleduyushchij mig i sam
razlichil netoroplivoe sharkan'e bashmakov.  Potom  v  dvernoj zamok s  toj
storony vsunuli klyuch.  Volkodav otstupil obratno za ugol eshche prezhde, chem
dver' nachala otkryvat'sya. Dal'nejshee zaviselo ot togo, pozhelaet li uznik
vydat' ego. Volkodav predpochel by do poslednego ne podnimat' shuma.
   A  chto,  esli  v  podzemel'e pozhaloval  sam  Lyudoed?..  Net,  na  eto
nadeyat'sya glupo, stol'ko vezeniya srazu poprostu ne byvaet. I potom, vryad
li Lyudoed prishel by odin. Hotya...
   - Hozyain velel sprosit' tebya eshche raz,  -  doletelo iz-za ugla.  Golos
prinadlezhal ne Lyudoedu. Govorivshij yavno ne privyk k dolgim besedam. Zato
privyk  k  ezhednevnoj vypivke  i  obil'noj,  zhirnoj  ede.  Dver'  gromko
lyazgnula, zakryvayas'.
   - V  kotoryj uzhe raz ty prihodish' syuda,  -  s  beskonechnoj ustalost'yu
otozvalsya chelovek v  kletke.  -  Mog by i  zapomnit',  chto ya vsegda tebe
otvechayu.
   CHto-to stuknulo ob pol, i voshedshij hmyknul:
   - S vami, volshebnikami, nikogda napered ne znaesh'. Volkodav bezzvuchno
vyshel iz-za ugla.  Na nizkuyu skamejku ryadom s kletkoj usazhivalsya chelovek
v  kapyushone,   nadvinutom  na  lico.  Zavyazki  kozhanogo  perednika  edva
shodilis' na  myasistoj  spine.  Nagnuvshis',  on  vynimal  iz  derevyannoj
korobki orudiya  svoego  remesla.  On  ispuganno vskinulsya tol'ko  togda,
kogda   Volkodav  prislonil  svoe   kop'e  k   stene,   narochno  lyazgnuv
nakonechnikom.  V  rodu Serogo Psa polagali zazornym bit' v  spinu.  Dazhe
lyudoedov. Ili palachej.
   U  palacha visel na poyase shirokij tesak,  oruzhie myasnika.  Muskulistaya
ruka metnulas' bylo k nemu,  no slishkom pozdno. Pal'cy Volkodava sdavili
i  smyali ego  gorlo.  Palach zabyl pro  tesak i  popytalsya razomknut' eti
pal'cy,  potom perestal dergat'sya i obvis. Volkodav razzhal ruki. Tyazheloe
telo  meshkom  soskol'znulo na  pol  i  ostalos' lezhat'  s  neestestvenno
vyvernutoj sheej.  Volkodav nagnulsya i  srezal s  poyasa  mertvogo bol'shuyu
svyazku klyuchej.
   - Esli hochesh',  ya  rasskazhu tebe,  kak probrat'sya v  sokrovishchnicu,  -
poslyshalos' iz kletki.  -  Tol'ko zaklinayu tebya tvoimi Bogami,  yunosha...
vypolni moyu  pros'bu.  Posle  ego  shei  moya  ne  pokazhetsya tebe  slishkom
tolstoj...
   Volkodav opustilsya na  kortochki pered  reshetchatoj dvercej i  prinyalsya
podbirat' klyuch.
   - Luchshe rasskazhi, - provorchal on, - kak najti Lyudoeda.
   On ne zhdal vrazumitel'no otveta, no uznik otkliknulsya totchas.
    - Ty najdesh' ego na samom verhu,  v  opochival'ne...  esli,  konechno,
sumeesh' projti tuda.  Segodnya kunsu podarili rabynyu,  i on, dolzhno byt',
uzhe vstal iz-za stola.
   Tretij  ili  chetvertyj klyuch  shchelknul v  zamke.  Dverca povernulas' na
otrodu ne mazanyh petlyah.
   - A ne vresh'? - burknul Volkodav. - Tebe-to pochem znat'.
   - YA skazal pravdu,  -  otvetil uznik i zaprokinul golovu,  podstavlyaya
toshchuyu,  v strup'yah, gryaznuyu sheyu. Volkodav mel'kom glyanul na nee i na to,
kak  pul'sirovali pod  kozhej  nabuhshie zhily.  Ego  narod  schital  smert'
udavlennika  nechistoj.  Bednyaga,  znat',  doshel  do  predela,  esli  ego
ustraivala i  takaya.  Volkodav molcha  vzyal  issohshuyu ruku  uznika -  tot
dernulsya ot  prikosnoveniya -  i  otomknul kandaly,  ugadav klyuch  srazu i
bezoshibochno.  On horosho znal,  kakimi klyuchami oni zapiralis'.  Esli on i
udivilsya chemu, tak razve tol'ko prekrasnoj forme kisti i dlinnym pal'cam
- s vyrvannymi, vprochem, nogtyami.
   - Spasibo,  yunosha,  -  prosheptal uznik rastroganno.  - Tak, znachit, ya
umru ne v cepyah... Na eto on yavno ne rasschityval.
   - V tom konce koridora est' dver',  -  skazal emu Volkodav. - U tebya,
verno,  hvatit uma  otyskat' zaklepki,  na  kotorye nado davit'.  Dal'she
budut  stupen'ki i  tonnel' s  vodoj.  Naberi pobol'she vozduha,  nyryaj i
plyvi vlevo.  Tam reshetka,  no srednij prut ya vylomal. Potom pochti srazu
reka. Hochesh' zhit', vylezesh'.
   Dlya nego eto byla ochen' dlinnaya rech'.  On  podnyalsya i,  zabrav kop'e,
ushel v dver',  skvoz' kotoruyu yavilsya palach. On uzhe ne slyshal, kak uznik,
oshchupyvaya  bessil'noj  rukoj  rastvorennuyu  dvercu  kletki,  chut'  slyshno
probormotal:
   - YA znayu... YA vystroil etot zamok...
   Volkodav kralsya perehodami spyashchego zamka i dumal o tom, pochemu palachi
vseh izvestnyh emu stran otpravlyalis' terzat' svoi zhertvy,  kak pravilo,
po nocham.  Dolzhno byt',  zatem,  chtoby presvetloe Solnce, vsevidyashchee Oko
Bogov,  ne prozrelo nepotrebstva dazhe skvoz' tolshchu kamennyh sten.  On ne
vstrechal eshche ni odnogo palacha, kotoryj ne byl by trusom.
   Pravdu  skazat',  kamennymi v  dome  Lyudoeda byli  tol'ko podzemel'ya,
osnovaniya zashchitnyh sten  da  podklet'.  Vse  ostal'noe bylo srabotano iz
dobryh dubov, ukrashavshih kogda-to rodnye holmy Volkodava.
   Skoro  okonchitsya srok  ih  tyagostnogo sluzheniya...  Vremya  ot  vremeni
Volkodav izvlekal iz poyasnogo koshelya osinovye luchinki i vsovyval ih kuda
mog,  v lyubuyu shchel' mezhdu brevnami.  Luchinki byli mokrymi, sledy krovi na
nih rasplylis' i stali pochti ne vidny.  Nichego. Sdelat' svoe delo im eto
ne pomeshaet.
   Nikto tak i  ne  pregradil Volkodavu dorogu.  Vsego neskol'kih voinov
vstretil  on,  podnimayas' naverh.  Troe  byli  segvany,  edinoplemenniki
Lyudoeda.  Ostal'nye -  naemniki,  sami  davno  pozabyvshie,  kakoj  narod
porodil ih  sebe na  pozor.  Po  mneniyu Volkodava,  spryatat'sya ot nih ne
sumel by razve chto mladenec.  A  uzh na nego za poslednie odinnadcat' let
kto tol'ko ne ohotilsya...
   Dvazhdy on minoval chto-to vrode molodechnyh,  gde spali mertveckim snom
slavno  poveselivshiesya  komesy.   Oba  raza  Volkodava  bralo  iskushenie
naklonit'  maslyanyj  svetil'nichek ili  podpravit' fakel  takim  obrazom,
chtoby ogon' smog dobrat'sya do  stennyh zanavesej.  Oba raza on otkazyval
sebe v  etom i  neslyshno skol'zil dal'she.  Prezhdevremennyj perepoloh ego
nikak ne ustraival.
   Eshche on  dumal o  tom,  s  kakoj stati palach nazval cheloveka v  kletke
volshebnikom.  Esli Volkodav voobshche chto-nibud' ponimal, spravnomu charodeyu
davno  sledovalo by  umchat'sya  na  drugoj  konec  sveta,  predvaritel'no
rasschitavshis' s obidchikom i raskativ zamok po brevnyshku.  Hotya kak znat'
- vdrug na nego srazu nadeli okovy,  a potom dolgo ne davali vody?  Podi
pokolduj, kogda skovany ruki i hochetsya pit'.
   Stalo  byt',  volshebniki tozhe  inogda  popadayut vprosak.  Sovsem  kak
obychnye lyudi. Nu ne koldovstvom zhe, v samom dele, skrutil ego Lyudoed...
   Teper' plennyj charodej,  skoree vsego, uzhe plyl po reke. Vot gde vody
skol'ko ugodno...
   A chto, esli Lyudoed v samom dele balovalsya koldovstvom? A chto, esli on
s  samogo nachala znal o  poyavlenii Serogo Psa  i  dal emu proniknut' tak
daleko lish' zatem, chtoby perehvatit' na samom poroge?
   Volkodav zapretil sebe dumat' ob  etom.  Tak  ohotnik,  sobravshijsya v
les, izo vseh sil gonit mysl' o medvede.
   On vynul iz koshelya poslednyuyu shchepku i  vognal ee mezhdu nizhnimi vencami
steny.  CHem by ni konchilos' delo,   etoj sily Lyudoedu ne odolet'. Net ot
nee ni oberega,  ni oborony.  Tol'ko Bogi mogut ostanovit' ee,  a bol'she
nikto. Tak chto esli kuns Vinitarij eshche ne vyuchilsya letat'...
   Pered Volkodavom byl  uzkij vintovoj vshod.  On  vel vverh.  Volkodav
prikinul vysotu bashni,  kakoj on  videl ee s  reki.  Vshod navernyaka byl
poslednim. Volshebnik skazal - naverhu. Znachit, blizka dver' i - mozhno ne
somnevat'sya - strazhnik pered dver'yu opochival'ni.
   Pronzitel'nyj devichij krik,  donesshijsya sverhu,  i  pochti srazu skrip
polovic  pod  pereminayushchimisya sapogami  skazali  Volkodavu,  chto  on  ne
oshibsya.
   I  eshche.  Dazhe esli Lyudoed vpravdu umel koldovat',  sejchas on byl yavno
zanyat drugim.
   Volkodav poshel vverh po  vshodu.  On znal,  kak ugovorit' ne skripet'
lyubye stupeni, dazhe samye golosistye.
   Devushka naverhu opyat' zakrichala - dolgim, otchayannym krikom. Volkodavu
ne raz prihodilos' slyshat' takoj krik. On skol'zil vpered, zabirayas' vse
vyshe.  On  ochen' rasschityval uvidet' voina prezhde,  chem  tot uvidit ego.
Prignuvshis', odolel on poslednij vitok vshoda i vypryamilsya vo ves' rost.
   Pered  nim,  v  desyatke  shagov,  vidnelas' shirokaya  spina  strazhnika,
obtyanutaya kozhanoj kurtkoj.  Iz-pod nizhnego kraya kurtki torchala kol'chuga.
Priniknuv k dveri, voin pytalsya to li podsmotret', to li podslushat', kak
tam, vnutri, razvlekalsya ego hozyain.
   Volkodav  negromko  postuchal  sognutym  pal'cem  po   vneshnej  stene.
Strazhnik vzdrognul i  obernulsya.  On  dazhe ne  shvatilsya za mech,  buduchi
vpolne uveren:  kto-to  iz  starshih zastal ego  na  meste prestupleniya i
sejchas uchinit raznos.
   Tyazhelyj nozh, broshennyj Volkodavom, po rukoyat' voshel emu v glaz.
   Prygnuv vpered,  Volkodav podhvatil nachavshee padat' telo,  potihon'ku
opustil ego na pol i vysvobodil nozh.  Potom ostorozhno primerilsya k dveri
plechom. Tak i est': zaperto.
   Kuns  Vinitarij,  krupnyj svetloborodyj muzhchina,  stoyal  vozle  lozha,
namatyvaya na kulak tuguyu volnu smolyanyh shelkovistyh volos.  U ego nog na
polu  izvivalas' nagaya  rabynya  -  pyatnadcatiletnyaya krasavica s  nezhnym,
netronutym telom  i  povadkami dikoj koshki.  Sapog Vinitariya davil ej  v
poyasnicu,  ruka  tyanula za  volosy,  zastavlyaya tonen'koe telo bespomoshchno
vygnut'sya.  Lyudoed smotrel na  nee  sverhu vniz,  kak na  lakomoe blyudo,
tol'ko chto podannoe k stolu.
   |to  vyrazhenie ne  uspelo srazu  propast' s  ego  lica,  kogda  dver'
zatreshchala i ruhnula vnutr'. Ruhnula bezo vsyakogo preduprezhdeniya: esli by
snaruzhi doletel stuk oruzhiya ili shum shvatki, on by nepremenno uslyshal.
   Vinitarij mog by poklyast'sya,  chto nikogda ran'she ne videl stoyavshego v
prolome muzhchinu.  Bol'she vsego tot byl pohozh na  poludikogo,  neveroyatno
svirepogo psa iz teh,  chto ne popyatyatsya i  pered celoj staej volkov.  On
derzhal v  ruke korotkoe kop'e s shirokim,  ostro ottochennym nakonechnikom.
Levoe plecho krovotochilo, rassazhennoe o dver'.
   - Ty  kto?  -  ryknul kuns.  On,  vprochem,  uspel uzhe zametit' sapogi
strazhnika,  torchavshie iz-za dveri,  i ponyat' -  neznakomec zaglyanul syuda
otnyud' ne  sluchajno.  Na mig Vinitarij dazhe prislushalsya,  ne shturmuyut li
zamok.  No net.  CHelovek s kop'em byl odin.  Hegg znaet,  kak on perelez
cherez  stenu,  kak  minoval  bditel'nuyu  ohranu,  kak  sumel  bez  zvuka
razdelat'sya so strazhnikom u dveri. No v lyubom sluchae on byl ochen', ochen'
opasen. A druzhina, kak ni krichi, pribezhat' uzhe ne uspeet.
   Lyudoed ne byl trusom.
   - Ty kto? - povtoril on, pytayas' vyigrat' vremya.
   Volkodav  molcha  poshel  vpered  po  monomatanskim  kovram,   kogda-to
velikolepnym,  no teper' izryadno zasalennym. On ne stal napominat' kunsu
o  rode  Serogo Psa  i  o  mal'chike,  kotorogo tot  ne  dobil  kogda-to,
ispytyvaya sud'bu.  Zagovorit' s  vragom -  znachit protyanut' mezhdu nim  i
soboj  nezrimuyu,  no  ochen'  prochnuyu  nit',  kotoraya delaet  nevozmozhnym
ubijstvo.  Ne stal on i predlagat' Vinitariyu poedinka.  Emu nezachem bylo
prosit' spravedlivosti u Bogov. On prishel kaznit' Lyudoeda. Bozhij Sud dlya
etogo ne potreben.
   Vinitarij vypustil volosy devochki. Ta migom otkatilas' proch', v ugol,
i  pripodnyalas' na koleni,  zabyv o svoej nagote i vo vse glaza sledya za
dvoimi muzhchinami,  potomu chto  v  odnom  iz  nih  ej  vdrug  pomereshchilsya
izbavitel'.
   Vinitarij byl  opytnym  voinom  i  ne  utratil byloj  snorovki,  dazhe
poryadochno  razzhirev.   On  kinulsya  k  oruzhiyu,  visevshemu  na  stene,  s
udivitel'noj bystrotoj,  kotoroj na  pervyj vzglyad trudno bylo  ot  nego
ozhidat'.  No  v  eto  vremya  Volkodav metnul  kop'e.  Ono  probilo zhivot
Lyudoeda,  otbrosilo ego  nazad,  so  strashnoj siloj  udarilo v  stenu  i
zastryalo, nasmert' zazhatoe rasshcheplennym brevnom.
   Ne  minuet celi udar,  kotoryj gotovili odinnadcat' let.  A  minuet -
znachit, ne Volkodav ego nanosil.
   Neskol'ko mgnovenij Lyudoed neponimayushche smotrel na  svoj  zhivot  i  na
perekladinu kop'ya,  gluboko vmyatuyu v  telo.  Potom shvatilsya za drevko i
zakrichal. ZHutkim, bessmyslennym krikom smertel'no ranenogo zverya.
   Rev Lyudoeda raskatilsya po vsemu zamku - tol'ko gluhoj ili mertvyj mog
by ne uslyshat' ego.  No Volkodav znal, chto komesy ne pribegut. Ego bosye
nogi uzhe oshchutili tyazhkuyu sudorogu, dokativshuyusya skvoz' dubovye perekrytiya
i tolshchu kovrov.  Potom doneslis' ispugannye golosa.  Gde-to tam,  vnizu,
vorochalis'  brevna  sten,  kolebalis'  potolki,  vzdyblivalis'  poly,  s
chudovishchnym treskom rashodilis' dobrotno spryazhennye ugly. Nikakaya sila ne
prevozmozhet bujnuyu silu dereva,  vozrosshego u  perekrest'ya lesnyh trop i
tam  zhe  zasohshego.   Tol'ko  Bogi  mogli  by  ostanovit'  ee.  No  Bogi
vmeshivat'sya ne zahotyat. V etom Volkodav byl uveren.
   Prigvozhdennyj Lyudoed vse  eshche  vorochalsya i  utrobno hripel,  vse  eshche
pytalsya  nevedomo zachem  vydernut' iz  rany  kop'e.  Na  kovre  pod  nim
rasplyvalas' temnaya luzha.  Volkodav ne  smotrel na  nego.  On povernulsya
licom k yugu,  tuda,  gde prolegal zhivotvornyj put' Solnca,  gde vysilos'
vechnoe Drevo,  zizhdushchee miry,  gde v gornem okeane zelenel Ostrov ZHizni,
svyashchennaya Obitel' Bogov.  Tuda,  na  etot Ostrov,  ushli deti Serogo Psa.
Odin Volkodav perezhil vseh,  chtoby vernut'sya i otomstit' za istreblennyj
rod,  za porugannyj dom, za oskvernennye ochagi. I vot mest' sovershilas'.
CHto  zhe  ostalos'?  Nemnogoe.  Spet'  Pesn'  Smerti i  shagnut' navstrechu
prashchuram s  pogrebal'nogo kostra,  v  kotoryj vot-vot  prevratitsya zamok
Lyudoeda...
   Volkodav zakryl  glaza,  opustil  ruki  i  zapel.  |timi  slovami ego
dalekie predki provozhali i  naputstvovali umershih.  Ih proiznosili voiny
ego plemeni,  ostavshis' v  odinochku protiv soten vragov.  Volkodav vsego
dvazhdy  vnimal Pesni  Smerti:  kogda  horonili prababushku,  potom  deda.
Cepkaya pamyat' mal'chishki zapechatlela i  sohranila uslyshannoe.  A dal'she u
nego bylo celyh odinnadcat' let, chtoby nakrepko zatverdit' kazhdoe slovo.
CHtoby stokrat povtorit' Pesn' po vsem vmeste i po kazhdomu vroz'...

   Toropitsya vremya, techet, kak pesok,
   Nezvanaya Gost'ya speshit na porog.
   S derev'ev moroz obryvaet naryad,
   No yunye list'ya iz pochek glyadyat.

   Dokole drugim ulybnetsya zarya,
   Nezvanaya Gost'ya, likuesh' ty zrya!
   Dokole k ustam prinikayut usta,
   Nad ZHizn'yu tebe ne vidat' torzhestva!

   Znala li  ee  teper' hot' eshche  odna zhivaya dusha?  Ili  segodnya drevnyaya
Pesn' zvuchala v  samyj poslednij raz,  potomu chto u Serogo Psa bol'she ne
rodyatsya shchenyata?

   Nezvanaya Gost'ya, v velikom boyu
   Najdetsya uprava na silu tvoyu.
   Komu-to naveesh' poslednie sny,
   No spyashchie zerna dozhdutsya vesny.

   Pol hodil hodunom,  raskachivayas' vse sil'nee.  ZHirnyj dym nachavshegosya
pozhara  carapal gorlo,  vpolzaya v  otkrytuyu dver'.  Dushi  teh,  za  kogo
otomstili, smogut voplotit'sya vnov' i zhit' na zemle.
   Volkodav mel'kom podumal: udastsya li dovershit' Pesn'...
   Ne udalos'.
   K ego kolenyam prizhalos' chto-to zhivoe.  Drozhashchee.  Plachushchee.  Neohotno
otkryv glaza,  Volkodav posmotrel vniz i uvidel rabynyu. Neschastnaya nagaya
devchonka smotrela na nego s  uzhasom i nadezhdoj.  Guby ee shevelilis',  po
nezhnym detskim shchekam  katilis' slezy,  golubye glaza  molili spasti.  Ot
Lyudoeda, eshche zadyhavshegosya u steny. Ot pohotlivyh naemnikov, kotorym ona
dolzhna  byla  dostat'sya nazavtra.  Iz  zamka,  gotovogo  rassypat'sya pod
nogami...
   V   eto   vremya   so   storony   raskrytogo  okna-bojnicy  poslyshalsya
pronzitel'nyj pisk.  Volkodav vskinul golovu   kak  raz  vovremya,  chtoby
uvidet',  kak v komnatu, userdno rabotaya pereponchatymi kryl'yami, vleteli
dva bol'shih netopyrya.  Oni derzhali v lapkah dlinnuyu palku; poseredine ee
vverh  tormashkami visel Neletuchij Mysh.  Zametiv Volkodava,  on  radostno
zavereshchal.  Netopyri vzvilis' pod potolok,  i Mysh, otcepivshis', svalilsya
tochno na golovu drugu.
   - Propadesh'!  -  skazal Volkodav i  popytalsya vyputat' ego iz  volos,
chtoby snova usadit' na  palku i  vyprovodit' von.  Neletuchij Mysh  ves'ma
chuvstvitel'no ukusil ego za  palec.  I  propishchal chto-to  svoim -  znat',
poblagodaril. Te brosili palku i vmig umchalis' v okno.
   - Nu,  kak znaesh'...  -  probormotal Volkodav,  nachinaya ponimat', chto
umeret', kak mechtal, emu ne dadut. Dve lishnie zhertvy na ego pogrebal'nom
kostre -  eto  uzh  slishkom.  Nagnuvshis',  on  perehvatil nozhom  verevku,
styagivavshuyu za  spinoj lokti rabyni.  Sdernul s  lozha plotnoe pokryvalo,
proporol poseredine dyru i  natyanul na  devchonku.  Shvatil ee  za ruku i
pobezhal vniz po vshodu.
   Volkodav nikogda  ne  zabyval  mest,  gde  emu  dovelos' projti  hot'
odnazhdy. On mchalsya nazad s uverennost'yu gonchego psa, letyashchego po svezhemu
sledu.  On  pomnil,  gde  votknul  svoi  shchepki  i  gde  videl  fakely  i
svetil'niki, uchinivshie pozhar. Kogda ogon' nakonec pregradil emu put', on
zadumalsya  lish'  na  mgnovenie,   soobrazhaya,  udastsya  li  proskochit'  k
sleduyushchemu vshodu.  |togo mgnoveniya okazalos' dostatochno,  chtoby iz ognya
navstrechu emu s  revom vyletel opoloumevshij strazhnik.  Volkodav otskochil
proch',  no tot nezryache probezhal mimo: odezhda gorela na nem, ronyaya dymnye
kloch'ya. Devchonka v uzhase zavizzhala. Volkodav sgreb ee v ohapku, sunul ej
v ruki Mysha,  vydrannogo nakonec iz volos,  zamotal oboih v pokryvalo i,
prignuvshis', kinulsya skvoz' plamya.
   Vlazhnye volosy i  kozhanye shtany  lish'  otchasti predohranili ego.  Emu
pokazalos',  chto  s  obnazhennogo torsa i  bosyh nog nachali sdirat' kozhu.
Koe-kak zasloniv loktem glaza,  on  streloj proletel desyat' shagov i  uzhe
vybegal s  drugoj storony,  kogda stena po  pravuyu ruku nadsadno ohnula,
osedaya.  Dymyashcheesya,  obuglennoe brevno  vyskochilo  iz  nee,  krutanulos'
vnutr' koridora i  s siloj udarilo Volkodava v bok,  shvyrnuv ego na pol.
On srazu vskochil, ponimaya tol'ko, chto eshche zhiv i eshche mozhet bezhat'. Vtoraya
lestnica byla pryamo pered nim, kak on i rasschityval. On brosilsya k nej i
pomchalsya vniz,  prygaya cherez chetyre stupen'ki. Gde-to daleko naverhu eshche
raz  vzvyl Lyudoed.  Vzvyl tak,  chto bylo slyshno dazhe skvoz' gul pozhara i
kriki mechushchihsya lyudej. Dolzhno byt', ogon' dobralsya do opochival'ni. Potom
voj zatih - uzhe navsegda.
   Volkodav naparyvalsya na  voinov eshche neskol'ko raz.  Bol'shinstvo ni na
chto ne obrashchali vnimaniya,  zanyatye poiskami blizhajshej dveri naruzhu. Lish'
odin   chto-to   zapodozril  pri   vide  polugologo,   pokrytogo  kopot'yu
neznakomca,  chut'  ne  volokom tashchivshego za  soboj  zarevannuyu devchonku.
Naemnik shvatilsya bylo za  mech,  no Volkodav,  ne ostanavlivayas',  metko
pnul ego v  pah,  chtoby vpred' ne  lez ne  v  svoe delo.  Voin sognulsya,
hvataya  rtom  vozduh  popolam  s  hlop'yami gari.  Obojdya  ego,  Volkodav
proskochil v dver', chto vela vniz, v podzemel'e. Zahlopnul ee i na vsyakij
sluchaj  povernul  klyuch,   po-prezhnemu  torchavshij  v   skvazhine  zamka  s
vnutrennej storony.
   V  podvale sizymi  volnami plaval udushlivyj dym,  no  zaglyanut' syuda,
kazhetsya,  nikto tak i ne dodumalsya.  Dyshat' bylo nechem,  nastennyj fakel
ele chadil,  treshcha i plyuyas' sinevatymi yazychkami. Devochka slabo vskriknula
pri vide mertvogo palacha. Potom eshche raz - kogda uvidela kletku.
   Volkodav vyrugalsya.  Osvobozhdennyj im  uznik,  okazyvaetsya,  ne sumel
dazhe tolkom vypolzti iz kletki skvoz' otkrytuyu dvercu.  Sil edva hvatilo
tol'ko na  to,  chtoby vyprostat' golovu i  plechi.  On  lezhal licom vniz,
izmozhdennye ruki trepetali, pytayas' sdelat' eshche usilie.
   Volkodav  vyrugalsya snova  i,  pochti  ne  zamedliv shagov,  nagnulsya i
podhvatil  ego  svobodnoj  rukoj.   Kostlyavoe,  chudovishchno  gryaznoe  telo
pokazalos' emu nevesomym.  Uznik dernulsya,  ohnul,  nevnyatno probormotal
"spasibo" i povis, tochno mokraya vonyuchaya tryapka. Eshche neskol'ko mgnovenij,
i Volkodav stoyal pered dver'yu,  chto vela k tajnomu hodu,  odnu za drugoj
oshchupyvaya zaklepki: ne poddastsya li kakaya-nibud'.
   On  byl  ne  vpolne uveren,  chto  sumeet vysadit' etu dver',  esli ne
razyshchet skrytyh pruzhin.
   - Daj mne, yunosha... - prosheptal uznik. - YA znayu...
    Volkodav sporit' ne stal.  Obhvatil ladonyami ego rebra i  podnyal ego
pered soboj, licom k dveri. V konce koncov, etot malyj bezoshibochno navel
ego na Lyudoeda. Pochem znat' - a vdrug ne vret i teper'.
   Levaya ruka Volkodava chuvstvovala sumasshedshij stuk serdca, metavshegosya
v  besplotnoj grudi.  Dlinnye  pal'cy  probezhali po  gladkim  strugannym
doskam,  nashli odnu  iz  zaklepok i,  k  nekotoromu udivleniyu Volkodava,
otbili po  nej  zamyslovatuyu drob'.  Pochti  srazu v  nedrah steny nachala
perelivat'sya voda,  poslyshalsya  znakomyj  skrezhet,  i  dver'  poehala  v
storonu.
   No  v  eto  vremya otkuda-to  sverhu doletel strashnyj udar  i  zatem -
tyazhelyj,  medlennyj grohot.  Zamok Lyudoeda prevrashchalsya v pylayushchie ruiny.
Drozh'  sotryasla pol  i  steny  podvala,  upala kamennaya plita,  s  shumom
posypalsya pesok  i  melkie  kameshki.  Fakel  zashipel  i  pogas,  ostaviv
beglecov v kromeshnoj temnote.  No huzhe vsego bylo to,  chto dver', otojdya
ot  steny na  tri  ladoni,  ostanovilas'.  Volkodav naleg izo  vseh sil,
pytayas' raskachat' i sdvinut' ee. Tshchetno.
   Emu ne  ponadobilos' primerivat'sya k  shcheli,  chtoby ponyat':  dlya nego,
edinstvennogo iz  troih,  ona  byla  slishkom uzka.  On  pozhal  plechami i
ulybnulsya v  pervyj raz  za  dolgoe,  dolgoe vremya.  Itak,  Pesn' Smerti
vse-taki budet dopeta.  Teper' emu  s  lihvoj hvatit dlya  etogo vremeni.
Znat' by  tol'ko,  s  kakoj stati Hozyajke Sudeb ponadobilos' zahlopyvat'
lovushku kak raz togda, kogda on vser'ez ponadeyalsya vyzhit'.
   Pochemu emu ne dali skoroj i chestnoj smerti v rushashchemsya zamke, zaperev
vmesto  etogo,   tochno  krysu,  v  zlovonnom  podvale  vmeste  s  trupom
zadushennogo palacha?..
   Mozhet, Bogi otsrochili ego gibel' radi togo, chtoby on spas etih dvoih?
Kakaya uchast' im prednaznachena?..
   A mozhet, sidevshego v kletke ne zrya velichali volshebnikom? CHto, esli on
uspel zapyatnat' sebya stol' strashnym posobnichestvom T'me, chto vypustivshij
ego dolzhen byl neminuemo zanyat' ego mesto i  sam prinyat' poslednie muki,
kotoryh tot izbezhal?
   Volkodav vydral iz volos vereshchashchego,  kusayushchegosya Mysha i  vnov' otdal
devochke,  zavernuv v  kraj pokryvala,  chtoby on  ne  iscarapal ej  ruki.
Podvel ee k dveri -  ona ne videla v temnote i ispuganno zhalas' k nemu -
i vytolknul naruzhu. Gibkoe telo proskol'znulo v shchel' bez truda.
   - Tam budut stupen'ki,  ne  poskol'znis',  -  skazal on ej,  podnimaya
bespomoshchnogo volshebnika i otpravlyaya ego sledom za nej. - Slezaj v vodu i
plyvi nalevo,  v tonnel'.  Ne bojsya reshetki, ona slomana. Vytashchi s soboj
etu kuchu kostej i Mysha, esli sumeesh'. Davaj shevelis'.
   On okazalsya sovsem ne gotov k tomu, chto za etim posledovalo. Devchonka
otchayanno zarydala,  vyskochila obratno skvoz' shchel'  i  nelovko obnyala ego
vpot'mah,  utknuvshis' mokrym licom v ego goluyu grud'. Volkodav osharasheno
zamer  i  kakoe-to  vremya  stoyal stolbom,  ne  v  silah poshevelit'sya ili
zagovorit'.  Potom  otorval  ee  ot  sebya  i  vypihnul  na  tu  storonu,
naputstvovav krepkim shlepkom ponizhe spiny:
   - Poshla, govoryu!
   A  u  samogo mel'knula koshchunstvennaya mysl':  ne poprobovat' li dver',
cherez kotoruyu oni s nej vbezhali syuda. Prohod navernyaka zavalilo, no malo
li...
   I  na  chto ponadobilos' etim dvoim -  i  Myshu -  zanovo budit' v  nem
zhelanie zhit', esli vse dolzhno bylo konchit'sya imenno tak?
   - Ditya moe...  -  uslyshal on tihij golos volshebnika i ponadeyalsya, chto
tot  laskoj  sumeet sdelat' to,  chego  on  ne  sumel  grubost'yu.  Odnako
volshebnik skazal:  -  Ditya moe,  ne sumeesh' li ty dotyanut'sya do tret'ego
sverhu kamnya v dal'nej stene, v uglu naprotiv dveri?
   - Zachem?.. - vshlipnula devchushka.
   - Rech' idet o tom,  - gasnushchim golosom poyasnil volshebnik, - chtoby nash
dobroserdechnyj drug  sumel  k  nam  prisoedinit'sya...  Esli  dotyanesh'sya,
nadavi nizhnij ugol...
   CHelovek,  nadelennyj rostom Volkodava, legko dostal by tretij kamen',
dazhe ne podnimayas' na cypochki. Rabynya byla men'she ego na dve golovy. Ona
oshchupala stenu i prinyalas' prygat' - molcha, uporno, v kromeshnom mrake raz
za razom pytayas' udarit' zanesennym kulachkom po nuzhnomu mestu.  Volkodav
ustalo  sel  na  pol  i  popytalsya  ne  dumat'  o  nechayannom ob座atii,  o
prikosnovenii tonen'kogo, trepeshchushchego tela. Vozbuzhdenie bitvy dogoralo v
nem,  k  obozhzhennoj kozhe  bylo ne  prikosnut'sya,  a  pravyj bok  nalilsya
boleznennym zharom i, kazhetsya, opuhal.
    - Nado bylo po-drugomu raspolozhit' sensory, - probormotal volshebnik.
- Hotya...
   Volkodav ne ponyal mudrenogo slova. No sprashivat' ne stal.
   - Hvatit! - zarychal on v temnotu. - Ubirajtes'!
   Na teh dvoih eto ne proizvelo ni malejshego vpechatleniya.
   - Ditya,  -  udivitel'no spokojno skazal  volshebnik.  -  Podojdi syuda.
Syad'.  Vot tak.  Daj ruku...  YA  znayu,  chto sejchas u tebya poluchitsya.  Ty
mozhesh'. Poprobuj.
   I  devchonka doprygnula.  So sto pervogo,  a  mozhet,  s dvesti pervogo
raza. Krepkie nogi brosili vverh legkoe telo, i razbityj v krov' kulachok
prishelsya po nizhnemu uglu kamnya,  tret'ego sverhu v dal'nej stene. Sperva
nichego  osobennogo  ne  proizoshlo.  No  potom  kakaya-to  neodolimaya sila
navalilas' na  dver',  s  odinakovoj legkost'yu sokrushaya dubovye doski  i
tolstye bronzovye zaklepki. Podnyavshijsya Volkodav vskinul glaza, zryachie v
temnote, i uvidel, chto kamennaya pritoloka nachala medlenno opuskat'sya. On
slyshal,  kak ohnul volshebnik,  zadetyj otletevshim oblomkom.  Opustivshis'
primerno  do   serediny  dveri  i   raskroshiv  ee  v   shchepy,   pritoloka
ostanovilas'.  Volkodav vyshib nogoj ostatki dosok i zhivo okazalsya na toj
storone.  Snova  podnyal volshebnika i  molcha  zashagal vpered,  tuda,  gde
ozhidali stupeni i holodnaya voda v kamennom tonnele, sulivshaya volyu.

   Solnce blizilos' k poludennoj cherte.  Volkodav sidel na beregu rechnoj
zavodi, obhvativ rukami koleni, i ne dumal ni o chem.
   Vchera on sobiralsya po sobstvennoj vole oborvat' svoyu zhizn'. CHem by ni
konchilos' delo,  takie  resheniya  nikogda ne  prohodyat darom,  dazhe  esli
naveyal ih minutnyj poryv.  A  dlya Volkodava eto byla cel',  k kotoroj on
shel odinnadcat' let. Radi kotoroj zhil. Radi kotoroj besschetnoe chislo raz
ostavalsya v  zhivyh.  On nikogda ne zagadyval,  chto tam mozhet byt' posle.
Posle?.. Zachem? Dlya kogo i dlya chego? "Posle" poprostu ne bylo.
   Vchera konchilas' zhizn'. Dal'she...
   Volkodav sidel nepodvizhno i smotrel pered soboj,  tochno v stenu,  i v
golove bylo pusto,  kak v  raskrytoj mogile,  v  kotoruyu zabyli opustit'
mertveca.
   Volshebnik  lezhal  nepodaleku,  podstaviv  solnechnym lucham  schastlivoe
slepoe lico, - chisto vymytyj, ulozhennyj na dyryavoe pokryvalo i v nego zhe
zakutannyj.  Neletuchij Mysh,  nikogda  ne  doveryavshij chuzhim,  prespokojno
sidel u  nego  na  zhivote i  ne  dumal protivit'sya vnimatel'nym pal'cam,
oshchupyvavshim porvannoe krylo.
   Volkodavu bylo,  sobstvenno,  naplevat', i vse-taki v dushe shevelilas'
ten'  prazdnogo lyubopytstva.  Nakanune on  byl  uveren,  chto  vyvolok iz
podzemel'ya drevnego starca,  no  teper'  videl,  chto  oshibsya.  Sputannye
bescvetnye kosmy,  polnye gryazi i  nasekomyh,  posle znakomstva s kornem
myl'nyanki  i   kostyanym  grebeshkom,   otyskavshimsya  v  meshke  Volkodava,
prevratilis' v pushistye pepel'nye kudri, otrosshie v zatochenii do yagodic.
Volshebnik  vse  prosil  sostrich'  ih  pokoroche,  no  Volkodav  otkazalsya
naotrez. Sidya v kletke, prostitel'no bylo poglupet'. No uzh ne nastol'ko.
Edva vyjti na  volyu i  tut zhe  brosit' svoi volosy na  potrebu nechisti i
zlym koldunam!.. Tol'ko etogo ne hvatalo!..
   Eshche  u  nego  byli  glaza,  kakih Volkodav ne  vidal dosele ni  razu:
temno-fioletovye,  nemnogo svetlevshie k  zrachku.  Kogda on ulybalsya -  a
ulybalsya on chasto, - v plazah vspyhivali zolotye, solnechnye ogon'ki. CHto
zhe  do tela,  to ono,  nesmotrya na urodlivuyu hudobu,  tozhe bylo vovse ne
starcheskim.
   Volkodav ne sobiralsya rassprashivat'...
   Devchonka brodila  po  koleno  v  vode,  naryazhennaya v  zapasnuyu rubahu
Volkodava s  nepomerno dlinnymi dlya  ee  ruk rukavami.  Pal'cami nog ona
lovko nashchupyvala na  dne  proshlogodnie vodyanye orehi,  vytaskivala ih  i
skladyvala sushit'sya na beregu.  Orehi byli s容dobny i dazhe vkusny, a sok
ih  schitalsya celebnym.  |tim sokom oni s  Volkodavom uzhe neskol'ko raz s
golovy  do  nog  obmazyvali  bezropotno  terpevshego  volshebnika.   Potom
Volkodav nater im svoi sobstvennye ozhogi. Devchonka hotela pomoch' emu, no
on ej ne pozvolil.
   Ona   byla   ne   prosto   horosha  soboj.   Ibo   nekrasivyh  lic   u
pyatnadcatiletnih devchonok ne  byvaet voobshche,  esli  tol'ko sud'ba k  nim
hot' skol'ko-nibud' spravedliva. Ona byla neveroyatno, prosto bessovestno
horosha.  Volkodav to i delo kosilsya na nee. Takuyu legko predstavit' sebe
vedushchej na  shelkovoj lentochke krotkuyu sernu.  A  mozhet,  i  carstvennogo
leoparda.
    CHtoby posyagnut' na podobnoe, nuzhno v samom dele byt' Lyudoedom...
   Tol'ko podumat': esli by vchera on ne sumel vylomat' pod vodoj prut iz
reshetki. Ili otkryt' dver' v podval. Esli by strazhniki byli men'she p'yany
i  perehvatili ego po  doroge naverh.  Esli by,  nakonec,  on  promazal,
brosaya kop'e... hotya net, etogo byt' ne moglo...
   Tol'ko podumat', chto sejchas ona bilas' by v lapah gogochushchih ublyudkov.
Ili  besformennym komochkom lezhala  gde-nibud'  v  chulane,  zamuchennaya do
polusmerti...
   - CHem zdes' pahnet?  -  vdrug podal golos volshebnik. - Takoj znakomyj
zapah...
   Volkodav dolgo molchal, potom otvetil:
   - CHeremuha cvetet.
   Vot uzh  chego emu sovsem ne  hotelos',  tak eto govorit'.  Vdobavok ko
vsemu  govorit'  bylo  bol'no:  pomyatye  rebra  nevynosimo otzyvalis' na
kazhdoe dvizhenie, na kazhdyj vzdoh.
   - CHeremuha, - povtoril volshebnik i blazhenno ulybnulsya.
   Devochka brosila obsyhat' eshche odin oreh i vybralas' iz vody:
   - Narvat' tebe, gospodin?
   - CHto ty, - ispugalsya slepoj. - Ona zhivaya... puskaj cvetet.
   Oba govorili po-vennski: volshebnik - ochen' chisto, devochka - s sil'nym
yuzhnym akcentom.  Volkodava razdrazhala ih boltovnya. On otvernulsya, uspev,
vprochem, zametit', kak devochka podsela k volshebniku, vytashchila grebeshok i
prinyalas' raschesyvat' i ohorashivat' ego dlinnyushchuyu borodu.
   Vchera bol'shoj i  sil'nyj muzhchina edva ne  ostalsya na  vernuyu smert' v
podzemel'e -  nu  kak bylo ne  povisnut' s  plachem u  nego na shee?  Zato
segodnya pomoshch' i laska trebovalis' drugomu, i etot drugoj byl, v otlichie
ot nego, razgovorchiv i dobr.
   - Volkodav prav,  a  Lyudoed -  net,  -  snova sovsem neozhidanno podal
golos volshebnik.  Obrashchalsya on,  kazhetsya,  k  devochke,  no Volkodav dazhe
vzdrognul - snachala ot udivleniya, potom ot boli v boku:
   - CHto?..
   Svoego imeni on im ne nazyval, eto uzh tochno.
   - Nichego,  -  s nepritvornym udivleniem otvetil volshebnik.  - Prosti,
esli  ya  obidel  tebya.  YA  vspomnil  prislov'e tvoego  naroda,  kazhetsya,
edinstvennoe pro Lyudoeda... Kto ty, yunosha?
   |tim slovom Volkodava ne  nazval by  ni odin zryachij.  Interesno,  chto
skazal by volshebnik,  esli by mog videt' ego shramy,  sedinu v  volosah i
slomannyj nos. Otvechat' ne hotelos', i Volkodav promolchal. No otvyazat'sya
ot byvshego uznika, vdostal' namolchavshegosya v kletke, okazalos' ne tak-to
prosto.
   - Snachala,  -  prodolzhal tot,  - ya prinyal tebya za grabitelya. Kogda ty
vernulsya s devochkoj, ya reshil bylo, chto ty ee rodstvennik. No vy s nej iz
raznyh plemen,  i,  po-moemu,  ty  ej ne zhenih.  Prosti moe lyubopytstvo,
yunosha, - kto ty?
   Volkodav molcha otvernulsya.  CHego by  on  ni otdal za to,  chtoby snova
okazat'sya v odinochestve.
   - Nu, a ty, ditya? - sprosil volshebnik. - Kak tebya zvat'?
   Volkodav prislushalsya.
   - Niilit, gospodin...
   Volkodav reshil  pro  sebya,  chto  eto  imya  udivitel'no ej  podhodilo.
Polevye kolokol'chiki na zakatnom vetru: Niilit...
   - Otkuda zhe ty?
   - Iz Sakkarema, gospodin... YA sirota.
   Takogo ne byvaet,  skazal sebe Volkodav.  Sirota -  eto kogda sovsem,
nikogo net,  ni dvuhrodnyh,  ni trehrodnyh,  ni po otcu, ni po materi...
kogda vovse nekomu zastupit'sya.
   - Moi roditeli umerli vo  vremya mora...  da budet korotka ih doroga i
shirok most,  -  prodolzhala ona tiho.  - Dyadya s tetej vyrastili menya. Oni
byli dobry ko mne. Oni hoteli prodat' menya v zheny sosedu. Potom priehali
torgovcy rabynyami, i menya prodali im...
   Plemya   Volkodava  ispokon  veku   schitalo  sakkaremcev  rasputnym  i
beschestnym narodom, sovershenno nedostojnym shchedrogo solnca, bogatoj zemli
i prochih neumerennyh blag,  dostavshihsya im bezo vsyakogo na to prava,  ne
inache kak po nedosmotru Bogov. No chtoby tak!.. CHtoby svoyu plot'!.. Samoe
svyatoe, chto na svete est'!..
   Davit' nado takuyu rodnyu.
   - Ty hotela by vernut'sya tuda, Niilit? - sprosil volshebnik.
    - Net,  net! - vyrvalos' u nee. - YA hochu byt' s toboj, gospodin... i
s toboj,  gospodin. - |to otnosilos' uzhe k Volkodavu, i ego guby tronula
krivaya usmeshka. - Da prol'etsya dozhd' vam pod nogi...
   - Horoshen'kie my  gospoda,  -  negromko zasmeyalsya volshebnik i  totchas
popravilsya: - YA, po krajnej mere. Moe imya Tilorn.
   Volkodav sperva ne poveril svoim usham,  a potom ponyal, chto ot dolgogo
sideniya v  kletke tot i  vpravdu neskol'ko tronulsya.  U samogo Volkodava
chelovecheskogo imeni ne  bylo voobshche,  no  dazhe i  prozvishcha on nipochem ne
nazval by  vsyakomu vstrechnomu.  Vrag  mozhet lishit' zhizni tol'ko telo,  a
zloj koldun - utashchit' na poruganie dushu. On skazal, ne sderzhavshis':
   - Navernoe, ty iz Bogov! YA slyshal, oni ne boyatsya nazyvat' svoi imena!
   - Iz Bogov?..  -  v nezryachih glazah zamercali solnechnye iskry. - Net,
chto ty. YA dazhe ne volshebnik, hotya tak menya koe-kto i nazyvaet. Prosto...
moya vera uchit, chto k chistomu gryaz' ne lipnet, dazhe esli znat' imya.
   Vot ty so svoej veroj v kletku i ugodil,  hotel skazat' emu Volkodav,
no ne skazal. Vo-pervyh, chuzhaya vera - slishkom tonkaya shtuka, trogat' ee -
greha  ne  oberesh'sya.   Vo-vtoryh,  s  Bogami  ego  sobstvennogo  naroda
sluchalis' veshchi pohuzhe,  chem s etim Tilornom. V-tret'ih, k Tilornu gryaz',
kazhetsya, v samom dele ne lipla.
   I, nakonec, vse eto bylo emu, Volkodavu, poprostu bezrazlichno.
   - A  ty  chto,   hrabroe  serdechko?   -  prodolzhal  Tilorn,  pochesyvaya
zhmurivshemusya Myshu pod  podborodkom,  -  YA  by  vylechil tebe krylo.  Nado
tol'ko  ostryj  nozh,  igolku  s  shelkovoj  nitkoj  da  krepkogo  vina  -
prodezinficirovat'...
   Tut uzh ravnodushie Volkodava uletuchilos', kak sdutyj vetrom tuman:
   - CHto?..
   - Prodezinficirovat',  -  vnyatno povtoril Tilorn.  -  Vidish' li, drug
moj,  infekciya -  eto zaraza,  kotoraya popadaet v  rany i  zastavlyaet ih
vospalyat'sya  i   gnit'.   Krepkoe   vino   ee   ubivaet.   Stalo   byt',
dezinficirovat' - eto...
   - YA  sprashivayu,  v  samom  dele  mozhesh'  ili  treplesh'sya?  -  perebil
Volkodav. - Ty zhe slepoj. Da i on rehnetsya ot boli, poka budesh' shit'!
   Tilorn slegka pozhal kostlyavymi plechami:
   - Dostan' to,  chto trebuetsya,  i  ubedis' sam.  -  I posle nekotorogo
razdum'ya so vzdohom dobavil:  -  A sejchas,  yunosha, ne pomozhesh' li ty mne
podnyat'sya? Nogi, uvy, otkazyvayutsya mne sluzhit', a ya... m-m-m... ne hotel
by oskvernyat' pokryvalo, kotorym menya stol' zabotlivo obernuli...
   Volkodav nagnulsya i vzyal ego na ruki,  tochno rebenka.  Rebra otvetili
sumasshedshej bol'yu, ot kotoroj pered glazami vstali zelenye krugi. Ladno,
ne v pervyj raz.  I,  vidyat Bogi,  ne v poslednij. Volkodavu pokazalos',
budto on medlenno probuzhdalsya ot dolgogo,  ochen' dolgogo sna.  Veter byl
teplym i v samom dele nes zapah cheremuhi.  Nado,  chtoby Mysh snova letal.
Nado  kupit'  krepkogo vina  i  shelkovyh nitok.  Nado  priodet' devchonku
Niilit i  razdobyt' ej  hot'  kakie-nikakie busy  na  sheyu.  Hotya  by  iz
krashenogo stekla,  kotoroe  korobejniki userdno  vydayut  za  halisunskie
sapfiry. Da podkormit' etogo Tilorna, v chem dusha derzhitsya...
   Pustota, ziyavshaya vperedi, postepenno zapolnyalas'.
   On unes bol'nogo mudreca za kusty, pomog vypryamit'sya i provorchal:
   - Nazyvaj menya Volkodavom.

   Otchego ne hodit' v pohody,
   I na podvigi ne puskat'sya,
   I ne stranstvovat' god za godom,
   Esli est' kuda vozvrashchat'sya?

   Otchego ne postavit' parus,
   Otkryvaya dal'nie strany,
   Esli est' velikaya malost' -
   Bereg rodiny za tumanom?

   Otchego ne zvenet' oruzh'em,
   Vyyasnyaya voprosy chesti,
   Esli znaesh': komu-to nuzhen,
   Kto-to zhdet o tebe izvestij?

   A kogda zarosla tropinka
   I ne budet konca razluke,
   Vdrug potyanet holodom v spinu:
   "Dlya chego?.." I opustish' ruki.



   Peshchera.  Dymnyj chad fakelov.  Krylatye teni,  mechushchiesya pod potolkom.
Krov', zabryzgavshaya steny i pol.
   Roslyj,  kostlyavyj paren' vniz licom lezhit na polu.  Ego ruki i  nogi
nakrepko zazhaty  v  kolodki.  Nadsmotrshchik po  prozvishchu Volk  otbrasyvaet
okrovavlennyj knut,  zacherpyvaet gorst'  krupnoj  soli  i  vyvalivaet na
obnazhennuyu spinu. Paren' v kolodkah korchitsya, no ne izdaet ni zvuka. Pod
ego  plechom,  prizhavshis' k  chelovecheskomu telu,  vshlipyvaet ot  boli  i
straha bol'sheuhij chernyj zverek, s krylom, tol'ko chto razorvannym udarom
knuta.
   Kolodki v  rudnikah byli  kamennye,  do  bleska otpolirovannye telami
beschislennyh i bezymyannyh rabov...
   Sodrognuvshis' vsem telom, Volkodav prosnulsya i ponyal - delo hudo.
   Nad  holmami zanimalsya hmuryj rassvet.  Kapli dozhdya spolzali po  krayu
pologa i  zvonko plyuhalis' v luzhu,  iz kotoroj torchali mokrye goloveshki.
Kakim slavnym teplom dyshali oni vchera vecherom.  Teper' tepla ne bylo i v
pomine.
   Vo  vsem mire ne  bylo bol'she tepla,  krome teh zhalkih kroh,  chto eshche
sohranyalis' pod starym plashchom...  Vo vsyakom sluchae,  s toj storony,  gde
plecho Volkodava upiralos' v kostlyavuyu spinu Tilorna...
   Po  grudi  i  spine  vovsyu gulyali murashki,  lopnuvshie voldyri vzyalis'
hrupkimi korochkami.  Seryj polusvet kazalsya oslepitel'no yarkim i bol'no,
do  slez,  rezal  glaza.  Pamyat' tela,  prosypavshayasya vsyakij raz,  kogda
Volkodavu  byvalo  po-nastoyashchemu ploho.  Pravyj  bok  vspuh  podushkoj  i
otvratitel'no nyl.
   Devchonka Niilit  spala  po  druguyu  storonu  Tilorna:  chernye  kudri,
vybivshiesya  iz-pod  plashcha,   pereplelis'  s  ego  pepel'nymi.   Volkodav
ostorozhno otodvinulsya,  sel,  zadyhayas' ot  boli,  i  podotknul oblezluyu
sherstyanuyu tkan', chtoby im ne bylo zyabko.
   Neletuchij   Mysh   po   davnemu   obyknoveniyu   visel   na   rasporke,
podderzhivavshej polog.  Skoro vzletish',  myslenno poobeshchal emu  Volkodav.
Zverek tut  zhe  raskryl svetyashchiesya businki glaz,  sladko zevnul i  snova
spryatal ushastuyu golovu pod krylo.  On  davno ostavil nochnoj obraz zhizni,
privyknuv spat' v lyuboe vremya,  kogda ne proishodilo nichego interesnogo.
Volkodav vybralsya pod  melkij  holodnyj dozhdik  i  pervym dolgom oglyadel
krug,  kotorym nakanune vecherom obvel  svoj  malen'kij lager'.  Za  noch'
nikto ne priblizilsya k etomu krugu,  ne popytalsya narushit' ego. Volkodav
pokosilsya na derevyannuyu rasporku, schitaya zarubki. Dve zarubki - dva dnya.
Segodnya tretij.
   On  znal,  chto  noch'yu  pojdet dozhd',  i  pozabotilsya zapastis' suhimi
drovami.  Holod donimal Volkodava,  chto-to  protivno szhimalos' v  grudi,
meshaya dyshat'.  On zanovo razzheg koster,  prines vody i povesil nad ognem
kotelok.   Eshche  raz  pereshagnul  krug  i,   nagnuvshis',   stal  sobirat'
moloden'kie list'ya zemlyaniki.

   Kogda-to  davno,  ochen'  davno malen'kij mal'chik iz  roda  Serogo Psa
uvidel cheloveka,  vyshedshego k  derevne na  lyzhah,  s  meshkom za  spinoj.
CHelovek etot sel na sneg u okolicy i zhdal, ni s kem ne razgovarivaya i ne
podnimaya glaz,  poka  iz  obshchinnogo doma  ne  vyshla bol'shuha i,  korotko
rassprosiv, ne provela ego v vorota.
   "Kto eto?" - sprosil mal'chik u materi.
   "|to sirota,  -  otvetila mat'.  -  On iz plemeni vel'hov.  U nego ne
ostalos' nikogo iz rodnyh. A imushchestva - tol'ko to, chto v meshke".
   Ves'  den'  mal'chiku ochen'  hotelos' pojti v  bol'shoj dom  i  poblizhe
rassmotret' udivitel'nogo cheloveka,  u kotorogo - nado zhe! - ne ostalos'
ni rodstvennikov,  ni svoej izby. Sirota - znachit, delaj chto hochesh', vse
ravno nikto otveta ne sprosit.  Zato i ego samogo lyuboj mog obidet',  ne
opasayas' otmshcheniya, potomu chto mstit' budet nekomu...
   I  mal'chik stal dumat' o  tom,  kak interesno byt' sirotoj,  no potom
vspomnil,  kak vpervye poshel odin na ohotu -  i  uzhasnulsya,  ponyav,  chto
sirotu nikto ne zhdal iz zimnego lesa domoj,  k teplomu ochagu, k miske so
shchami.
   A cherez neskol'ko mesyacev,  nakanune toj nochi,  kogda mal'chiku dolzhny
byli narech' imya,  sirota-vel'h srazhalsya za  semeryh i  vse  pel kakuyu-to
pesnyu na svoem yazyke - pel, poka ne svalilsya zarublennym.
   Verno, u vel'hov tozhe byla svoya Pesn' Smerti...

   Kotelok zakipel.  Volkodav snyal ego s  ognya,  brosil v vodu prigorshnyu
sladko pahnuvshih list'ev, zakryl kryshkoj i otpravilsya k ruch'yu umyvat'sya.
   Dobryj zapah skoro razbudil Niilit.  Uvidev, chto devchonka prosnulas',
Volkodav dostal nozh i sdelal na rasporke eshche odnu zarubku.  I reshil, chto
segodnya,  pozhaluj,  ne  greh uzhe i  zaplesti volosy.  Synov'ya Serogo Psa
raspuskali  ih   tol'ko   dlya   bol'shogo  dela,   trebovavshego  vysokogo
sosredotocheniya duha. Naprimer, pered ohotoj na medvedya.
   Ili mest'yu...
   Odergivaya  rubahu,   Niilit  vybralas'  iz-pod   plashcha,   poklonilas'
Volkodavu i skrylas' v mokryh kustah.  Volkodav raschesal volosy nadvoe i
zaplel s  kazhdoj storony po  kose,  propuskaya pryadi  snizu vverh v  znak
togo,  chto bol'shoe delo soversheno. Na devyatyj den' on zapletet ih inache,
otdavaya sdelannoe proshlomu...
   - Gospodin,  ty zabolel,  -  skazala vernuvshayasya Niilit,  i  Volkodav
nedovol'no podumal,  chto kolotivshij ego oznob byl,  okazyvaetsya, zameten
so storony. On nehotya podnyal golovu, i devchonka tut zhe protyanula ruku, -
poshchupat' lob. Samoupravstva nad soboj Volkodav ne terpel nikogda. On ele
sderzhalsya,  chtoby tut zhe  ne  ottolknut' ee.  No pal'cy Niilit okazalis'
legkimi i prohladnymi -  ne holodnymi,  a uspokaivayushche prohladnymi,  - i
ottalkivat' ee rashotelos'.
   - U tebya zhar, gospodin, - skazala ona i otnyala ruku. On molcha kivnul.
A to on sam ne znal,  chto u nego zhar.  I byla ohota ob etom boltat'. Kak
budto ot  razgovorov on  vot pryamo tak i  popravitsya.  Ili neobhodimost'
idti kuda-nibud' propadet.
   - Esli by  ya  byl hot' chut' posil'nee,  ya  by  mog...  -  podal golos
Tilorn.  Volkodav ne udostoil ego otvetom.  Tilorn podnes k licu ladon',
zachem-to povodil eyu pered glazami i so vzdohom ubral ruku pod plashch.
   U nih bylo s soboj neskol'ko pechenyh rybin.  V samyj pervyj den', eshche
u reki,  Niilit poprosila Volkodava vyrezat' ej iz oreshnika kop'eco.  On
udivilsya pro sebya,  no pros'bu ispolnil,  i  Niilit,  vyrosshaya v plavnyah
Sakkarema,   prinyalas'  s   udivitel'noj  lovkost'yu  ostrozhit'  sazanov,
kormivshihsya v zavodi,  a potom snorovisto ispekla dobychu v uglyah kostra,
obmazav glinoj poverh cheshui.
   Poka Volkodav pomogal kaleke umyt'sya,  Niilit vytashchila tolstuyu rybinu
i  prinyalas' ee  chistit'.  Volkodava zamutilo ot  odnogo duha s容stnogo.
Niilit podala emu sazanij bok na  svezhem liste lopuha.  On  molcha motnul
golovoj  i  otvernulsya.  Devochka  ne  posmela ego  ugovarivat' i  otoshla
kormit'  Tilorna.  Volkodav  ravnodushno  slushal,  kak  tot  pohvalival i
stryapnyu,  i stryapuhu.  Neletuchij Mysh,  spustivshis' s nasesta, trudilsya v
storonke nad plavnikami i myasistym hvostom.
   SHCHerbataya  glinyanaya  chashka  byla  odna  na  troih.  Volkodav  v  samuyu
poslednyuyu ochered' prilozhilsya k  travyanomu vzvaru i  obnaruzhil,  chto  tot
uspel poryadkom ostyt'.  Volkodav s  otvrashcheniem proglotil ego i vyplyunul
ugodivshij v rot vyalyj listok.  Eshche raz pokosivshis' na tret'yu zarubku, on
podnyalsya i  ushel v les,  chtoby cherez nekotoroe vremya vernut'sya s tonkim,
rovnym stvolikom molodoj osiny,  ostro zatochennym s odnogo konca.  Obzheg
ego na kostre i protyanul Niilit:
   - Derzhi!
   On zalil koster vodoj.  Bog Ognya, kak izvestno, smertel'no obizhaetsya,
esli koster zataptyvayut nogami.  Ugli zashipeli -  sperva serdito,  potom
zhalobno.  Kogda zhe umolkli, Volkodav nakryl ih snyatoj nakanune derninoj.
Sluchajnyj glaz vryad li zametit sledy nochlega.
   Vozle pologa stoyala bol'shaya korzina:  Volkodav splel ee  tam  zhe,  na
rechnom beregu,  poka  Niilit lovila sazanov.  V  etu  korzinu on  usadil
Tilorna,  zavernutogo ot dozhdya v pokryvalo,  i tot uzhe privychno podognul
koleni k  podborodku.  Volkodav prosunul ruki v  verevochnye lyamki,  vzyal
meshok i kivnul Niilit:
   - Poshli.
   - Mne ochen' sovestno otyagoshchat' tebya, Volkodav, - skazal Tilorn. - No,
koli uzh tak poluchaetsya, ne skazhesh' li, kuda my idem?..
   Volkodav pochemu-to vdrug vspomnil o tom,  kak oni s Niilit tol'ko chto
pomogali  uvechnomu  mudrecu  v  samoj  prostoj  nuzhde,   potom  obmyvali
bespomoshchnoe nagoe telo,  zanovo smazyvaya beschislennye bolyachki,  a Tilorn
tol'ko blagodaril,  sokrushenno vzdyhal i,  stydyas',  pytalsya shutit'. Dlya
togo,  chtoby tak prinimat' pomoshch', tozhe trebovalos' muzhestvo. Volkodav v
etom koe-chto ponimal.
   - Na  torgovyj  put'  my  idem,  -  skazal  on.  -  Zdes'  nepodaleku
derevnya...  Bol'shoj Pogost.  Tam  ostanavlivayutsya kupcy,  kotorye edut v
Galirad.
   - Galirad...  - pripominaya, povtoril Tilorn i utochnil: - |to v strane
sol'vennov?
   Korzina  plavno  pokachivalas'.  Neletuchij  Mysh  podremyval  na  pleche
Volkodava, Niilit shla ryadom, nesya oba kop'eca, orehovoe i osinovoe.
   - Da,  eto  tam,  -  skazal Volkodav.  I  vpervye ne  stal dozhidat'sya
dal'nejshih rassprosov, poyasniv: - Luchshe vsego tuda po Svetyni... no esli
nas budut iskat', to skorej vsego u reki.
   - Ty hochesh' pristat' k kupcam? - pointeresovalsya Tilorn.
   - Ne pristat',  -  provorchal Volkodav.  -  YA najmus'. Torgovym gostyam
chasto  nuzhny  voiny...   dobro  ohranyat'.  Doberemsya  do  Galirada,  tam
posmotrim, chto dal'she.
   Oni  shli  celyj den',  pochti ne  delaya ostanovok:  Volkodav ne  zhelal
tratit'  vremeni  zrya.  On  ustroil  vsego  odin  prival,  u  krohotnogo
rodnichka.  Niilit,  Tilorn i Neletuchij Mysh doeli sazana.  Volkodav snova
otkazalsya ot edy.
   - Gospodin... - zhalobno nachala bylo Niilit, no dlinnye pal'cy Tilorna
legli na ee ruku.
   - Ne nado,  ditya,  -  skazal on tiho. - Nash izbavitel', verno, znaet,
chto delaet.
   Volkodav opustilsya na koleni u rodnichka i dolgo,  s naslazhdeniem pil.
Podnyavshis',   on   poklonilsya  rodnichku,   tochno   shchedroj  hozyajke,   ne
poskupivshejsya na ugoshchenie prohozhemu.
   Kogda  proglyanuvshee pod  vecher  solnce stalo  ceplyat' vershiny dal'nih
holmov,  Volkodav nachal prismatrivat' mesto dlya nochlega. V etot vecher on
vybiral ego  osobenno pridirchivo.  On  ravnodushno proshel mimo neskol'kih
ochen' slavnyh na vid ugolkov, gde bylo v dostatke i vody, i prostora dlya
veterka,  sposobnogo sdut' komarov.  I nakonec ostanovilsya v dobryh dvuh
sotnyah shagov ot  blizhajshego ruchejka,  pod  bol'shim starym dubom,  shiroko
raskinuvshim uprugie vetvi. Volkodav postavil korzinu v samyh ego kornyah,
razgreb starye  list'ya  i  ulozhil  Tilorna.  Tot  blagodarno ulybnulsya i
vzdohnul, blazhenno vytyagivaya toshchie nogi.
   Solnce  sadilos'  za  prozrachnoj  zanaves'yu  dozhdya:   polneba  gorelo
holodnym malinovym plamenem,  a  na  vostoke,  upirayas' v  sklon  holma,
torchkom stoyala korotkaya krasnovataya raduga.
   Volkodav privolok tolstuyu valezhinu i  dolgo kromsal ee,  ogolyaya beloe
suhoe nutro. On razvel koster poodal' ot duba, chtoby ne potrevozhit' i ne
obidet' slavnoe derevo.  Kogda solnce do poloviny ushlo v  zakatnye tuchi,
on  vybralsya iz-pod  pologa  i  prinyalsya chertit' krug,  ohvativ im,  kak
obychno,  i koster, i kolyshki rastyazhek, i derevo, davshee im priyut. Tol'ko
na sej raz on chertil ego ne nozhom,  a  otcovskim molotom,  volocha ego po
zemle.
   Oznob prodolzhal tryasti Volkodava, on dolgo ne mog sogret'sya i usnut'.
No nakonec pod shirokim starym plashchom, ukryvshim srazu tri tela, skopilos'
kakoe-to podobie tepla.  Volkodav slushal rovnoe dyhanie Niilit i dumal o
dryahlyh starikah,  na ch'e lozhe ukladyvayutsya yunye devushki -  ne dlya uteh,
kakie uzh tam utehi,  prosto radi tepla,  issyakayushchego v  tronutoj osennej
stuzhej krovi... Potom on vse-taki usnul.
   Ogon' medlenno poedal dlinnuyu valezhinu, ozaryaya ocherchennyj krug.
   Ego razbudil nadsadnyj,  polnyj uzhasa vizg, razdavshijsya nepodaleku. K
tomu vremeni,  kogda sonnaya mut' koe-kak  otpustila razum,  Volkodav uzhe
stoyal vo ves' rost,  szhimaya v  kulake nozh,  vyhvachennyj iz nozhen.  Dikaya
bol'  v  boku,  prichinennaya rezkim dvizheniem,  ognennym bichom  hlestnula
soznanie,  i  Volkodav zametil,  chto  mesto Niilit pod plashchom pustovalo.
Zametil osinovyj kol, bezdel'no prislonennyj k derevu... Potom on uvidel
samu Niilit.
   Volkodav srazu ponyal,  chto  proizoshlo.  Dnem oni  peresekali torfyanoe
boloto,   i  devochka  nabrala  neskol'ko  gorstej  proshlogodnej  klyukvy,
krupnoj,  temno-krasnoj, na dlinnyh issushennyh hvostikah. |tu klyukvu oni
vecherom otpravili v  kotelok.  Napitok vyshel otmennyj.  Niilit bez konca
prikladyvalas'  k  nemu  i  odna  odolela  chut'  ne  polkotelka.  Nichego
udivitel'nogo,  chto  noch'yu ej  ponadobilos' v  kustiki.  I  gde  zh  bylo
vspomnit' sproson'ya strogij nakaz Volkodava - iz kruga ne vyhodit'...
   Zato teper'...
   Otchayanno vizzha,  Niilit mchalas' cherez polyanu k kostru.  Ee glaza byli
dvumya belymi krugami. A za nej...
   Za  Niilit shel  Lyudoed.  Imenno shel,  tyazhelo i  vrode by  netoroplivo
perestavlyaya ploho gnuvshiesya nogi. No Volkodav srazu ponyal, chto Niilit ot
nego ne ubezhat'.
   Znachit, eshche raz, Lyudoed...
   Venn dodumyval etu mysl', uzhe letya polutorasazhennymi pryzhkami vpered.
Net,  shedshaya navstrechu tvar'  ne  byla  zhivym Lyudoedom,  sumevshim kak-to
vybrat'sya iz goryashchih razvalin i  chudesno iscelit'sya ot rany.  Lyudoed byl
mertv.  Mertvym,  steklyannym vzglyadom glyadeli ego glaza,  v  nepodvizhnom
oskale blesteli skvoz' borodu zuby,  a niz rubahi, sapogi i shtany splosh'
pokryvala chernaya sliz'. Ubivshij nechist, i ego nechistota prityagivaet dushi
ubityh, pomogaet im obresti podobie ploti.
   Mertvyj prishel za zhivymi...
   Sily i razum odnovremenno pokinuli Niilit - upav, ona ostalas' lezhat'
nepodvizhno. Volkodav pereletel cherez nee i sshibsya s chudovishchem.
   Ruki  i  nogi  vse  sdelali  sami.  Vennu  ponadobilos'  tri  bystryh
dvizheniya,  chtoby  skrutit' Lyudoeda i  vzhat' ego  v  zemlyu,  uderzhivaya za
vyvernutuyu ruku. Teper' otrezat' golovu i...
   Lyudoed nachal podnimat'sya.
   ZHivoj chelovek ne mog by etogo sdelat'. Mertvyj smog.
   Pod pal'cami venna zatreshchali suhozhiliya i sustavy:
   Lyudoed ravnodushno lomal sobstvennoe telo.  Vot  kogda Volkodavu stalo
strashno.  Po-nastoyashchemu strashno.  Sodrogayas' ot otvrashcheniya,  on prinyalsya
kromsat' nozhom  holodnuyu,  tronutuyu tleniem plot'.  Uspet' by!  Po  vere
segvanov,  ozhivshemu mertvecu sledovalo otsech'  golovu i  prilozhit' ee  k
zadu. Po vere vennov...
   Ochnuvshayasya  Niilit  opyat'  zavizzhala.   I   tut   Volkodav  rasslyshal
neozhidanno gromkij okrik Tilorna;
   - Kolom ego, devochka! Osinovym!..
   Nozh ne izvlekal krovi,  prosto polosoval mertvechinu. Lyudoed prodolzhal
neotvratimo podnimat'sya. Sil u nego ne ubavitsya, poka golovu svyazyvaet s
telom hotya by loskut.
   Kazhetsya,  Tilorn krichal eshche,  no  Volkodav ot napryazheniya i  straha ne
slyshal uzhe nichego.
   Potom  chto-to  skol'znulo  mimo  ego  levogo  plecha  i  votknulos'  v
mertveca.   Osinovyj  kol!..   Lyudoed  zabilsya,  pytayas'  izbavit'sya  ot
strashnogo kola,  no  Volkodav brosil nozh  i,  perehvativ osinovuyu zherd',
vgonyal ee glubzhe i glubzhe, poka ona ne kosnulas' zemli.
   I togda... Vennu pokazalos', budto izmyataya trava rasstupilas', a trup
vnezapno priros k  zemle i  ne  mog bol'she otorvat' ot  nee ni ruki,  ni
nogi.  A  potom  zemlya  nachala  vtyagivat' silivshegosya vyrvat'sya Lyudoeda,
vsasyvaya ego  vse glubzhe,  smykayas' nad ego loktyami,  nad kolenyami,  nad
licom...
   Volkodav vypustil kol tol'ko togda,  kogda na poverhnosti ne ostalos'
nichego,  krome raspryamivshejsya travy.  Kol,  odnako,  prodolzhal uhodit' v
zemlyu i nakonec skrylsya celikom.
   Vot teper' vse. Bol'she Lyudoed ne vernetsya.
   Volkodav podobral ispoganennyj nozh i staratel'no vyter.  Ruki oshchutimo
drozhali.  Nado  budet ne  zabyt' obzhech' lezvie na  ogne,  sgonyaya ostatki
skverny. Niilit otchayanno rydala, zakryv rukami lico.
   - Gospodin...  -  pytalas' vygovorit' devochka  -  Gospodin.  Volkodav
nagnulsya i  vzyal  ee  na  ruki.  Kazalos',  v  pomyatom boku sidelo razom
neskol'ko strel.  Niilit sudorozhno obhvatila ego  sheyu,  rubaha na  grudi
mgnovenno promokla ot slez.
   - |h ty,  kotenok, - skazal on negromko, so vsej laskoj, na kakuyu byl
sposoben. I pones Niilit obratno k kostru.
   Kogda  Volkodav  kinulsya  navstrechu  strashnomu gostyu,  Neletuchij Mysh,
konechno,  bez  promedleniya pustilsya sledom.  Odna beda -  korotkie lapki
edva  donesli ego  do  cherty  narushennogo kruga.  On  migom vskarabkalsya
vernuvshemusya Volkodavu na  plecho i  ukusil ego za uho,  dosaduya,  chto ne
privelos' vmeste poborot'sya s napast'yu.
   Tilorn zhdal ih, pripodnyavshis' na lokte. Slabye pal'cy uchenogo szhimali
orehovoe kop'eco.  CHto zh,  i ono moglo by pomoch',  podumalos' Volkodavu.
Oreshnik - svyashchenen. No v takom dele osinovyj kol vse-taki nadezhnej.
   - CHto eto bylo?..  -  shepotom sprosil Tilorn,  kogda Volkodav koe-kak
razzhal na svoej shee ruki Niilit i  zastavil ee zabrat'sya pod plashch.  Venn
vynul iz  meshka molot,  vozobnovil krug,  sel po druguyu storonu Niilit i
skazal:
   - |to  idut te,  kogo ya  ubil tri  dnya nazad.  Tut emu pomereshchilas' v
pravoj nozdre znakomaya syrost',  i on toroplivo provel rukoj po usam: ne
techet li  krov'.  S  teh por,  kak emu slomali na katorge nos,  podobnoe
priklyuchalos' neredko. Net, kazhetsya, na sej raz minovalo.
   - Gospodin... - Niilit snova zaplakala, prizhavshis' k ego kolenu.
   - Ladno, ya tozhe horosh, - provorchal Volkodav i neuklyuzhe pogladil ee po
golove. Volosy byli myagkimi i pyshnymi, kak gustoj shelk. Esli vysypat' na
nih metok lesnyh yablok,  podumalos' Volkodavu,  do zemli ne dokatitsya ni
odno.  -  Zrya  pugat' ne  hotel.  Esli by  krug...  -  On  mahnul rukoj,
otchayavshis' ob座asnit' chto-nibud' tolkom.  Slishkom dolgo rasskazyvat', chto
voin,  ubivshij vraga, dolzhen samoe maloe tri dnya parit'sya v bane, strogo
postyas',  ne stupaya na zemlyu,  ne pokazyvayas' solncu i,  uzh konechno,  ne
razgovarivaya ni s  kem.  I vse eto radi togo,  chtoby mstitel'nye dushi ne
sumeli otyskat' pogubitelya.
   No rasskazyvat' Volkodav ne umel. I ne lyubil.
   - Mozhet,  eshche kto yavitsya,  -  progovoril on  nakonec.  -  Nichego,  ne
dostanut.
   Nemnogo popozzhe prishel palach -  urodlivo vspuhshij i ottogo kazavshijsya
eshche tolshche,  chem byl pri zhizni.  Golova,  pokrytaya kapyushonom, motalas' na
slomannoj shee.  Togda,  v  podvale,  Volkodav tak i  ne uvidel ego lica.
Razglyadyvat' etu rozhu teper' emu hotelos' eshche men'she.
   Natknuvshis' na krug,  palach podnyal ruki, oshchupyvaya nevidimuyu pregradu.
Potom,  perestupaya bokom,  dvinulsya vdol'  cherty -  ne  najdetsya li  gde
slabogo mesta.  SHagnul bylo pod sen' duba,  no tut zhe otskochil obratno -
ni dat' ni vzyat' sunulsya v ogon'.
   Niilit tihon'ko zaskulila i  zapolzla pod plashch s  golovoj.  Po mneniyu
Volkodava,  vpolne mozhno bylo ukladyvat'sya i  prespokojno spat' do utra:
mertvyj palach i inye, kogo eshche tam prineset, budut bessil'no boltat'sya u
svyashchennoj cherty,  tochno kuski der'ma,  popavshie v prorub', a na rassvete
propadut sami soboj. No Niilit, pridavlennaya uzhasom, drozhala mezhdu nim i
Tilornom. SHoroh shagov iz-za kruga grozil svesti ee s uma. Tilorn molchal,
odnako Volkodavu hvatilo odnogo vzglyada na gore-charodeya - tomu tozhe bylo
ochen' ne po sebe.  Vorcha skvoz' zuby,  Volkodav podnyalsya,  snova vytashchil
molot i,  povernuvshis' k mertvecu,  nachertal v vozduhe Znak Groma: shest'
ostrokonechnyh lepestkov, zaklyuchennyh v krug-koleso.
   - Vo  imya Grozy!  -  skazal on palachu.  -  Poshel von!  Struya lilovogo
plameni besshumno upala to  li s  dubovyh vetvej,  to li s  samogo neba i
obtekla trup. Palach nachal korchit'sya tak, slovno ego vzdergivali na dybu.
Miloserdnaya zemlya  shvatila  ego  za  nogi  i  bystro  vtyanula  v  sebya.
Mat'-Zemlya vsegda zhaleet detej, dazhe samyh negodnyh.
   Volkodav  vernulsya pod  dub  i  ulegsya,  bezuspeshno starayas' poberech'
bol'noj  bok.  Tilorn  gladil  po  golove  lezhavshuyu mezhdu  nimi  Niilit,
povtoryaya:
   - Ne plach',  malen'kaya... vse horosho... Ne plach'... Volkodav vspomnil
tyazhelyj shelk ee volos pod svoimi pal'cami...  i kak ona zhalas' k nemu te
neskol'ko mgnovenij, chto on nes ee na rukah... Neletuchij Mysh posverkival
svetyashchimisya zrachkami,  visya  vverh  tormashkami  na  derevyannoj rasporke.
Postepenno   Niilit   prigrelas',   perestala   vshlipyvat'  i   usnula,
svernuvshis' kalachikom.
   Pered  samym  rassvetom  Volkodava  razbudilo  negromkoe,  no  polnoe
krovozhadnoj yarosti shipenie Mysha.  Volkodav otkryl glaza i uvidel,  chto u
cherty,  bezmozglo tychas' v zapretnuyu pustotu,  pereminalos' eshche dvoe.  U
odnogo vmesto pravogo glaza ziyala besformennaya dyra,  drugoj prishlec byl
pokryt kopot'yu i  pochti gol,  esli  ne  schitat' klokov sgorevshej odezhdy.
|tim hvatit nemnogogo.  Volkodav ne stal zhdat',  poka Niilit prosnetsya i
opyat' ispugaetsya,  uvidav nezhit'. On pripodnyal golovu i shepotom proiznes
neskol'ko samyh  merzkih  rugatel'stv,  kotorye  znal.  Mertvecy  totchas
poblekli i rastayali, smeshavshis' s gustym holodnym tumanom...

   Bol'shoj Pogost - eto byli uzhe korennye zemli sol'vennov.
   Kogda-to zdes' stoyala samaya obychnaya derevnya-ves', v kotoroj, kak i vo
vsyakoj vesi, zhil odin-edinstvennyj rod. Na shirokoj polyane v lesu vysilsya
bol'shoj obshchinnyj dom,  okruzhennyj domikami pomen'she, a v domikah obitali
zhenshchiny i muzhchiny,  nazyvavshie sebya Solov'yami. Mestnoe predanie glasilo,
chto   v   samom   nachale   vremen  praroditel'nica  plemeni  zaslushalas'
solov'inogo shchekota  i  otdala  svoyu  lyubov'  prekrasnomu yunoshe,  kotorym
obernulsya nekazistyj s  vidu pevec.  Drugie solov'i zapomnili i  vyuchili
pesnyu,  spetuyu im  dlya  lyubimoj,  i  po  vesne ona  do  sih por oglashala
blagouhayushchie cheremuhoj lesa.  A  staruhi  i  stariki  eshche  pomnili,  kak
lunnymi nochami molodye devushki nagimi uhodili v chashchu, mechtaya ponravit'sya
krasavcu-oborotnyu,  CHto zh, posle nochi, provedennoj v lesu, u nekotoryh v
samom dele nachinali rasti zhivoty...
   Vse  eto  lyubopytnyj Tilorn malo-pomalu,  slovo  za  slovo vytyanul iz
nerazgovorchivogo  Volkodava  v  techenie  neskol'kih  dnej.  Tot  otvechal
uryvkami,  odnoslozhno i  neohotno.  Kogda  zhe  Tilorn pytalsya vysprosit'
chto-nibud' o  ego sobstvennom rode -  voobshche smolkal na  poldnya.  Drugoe
delo,  vremeni, kak i terpeniya, u Tilorna bylo hot' otbavlyaj: k Bol'shomu
Pogostu oni shli eshche chetvero sutok.
   SHagaya vpered.  Volkodav ponachalu vse kosilsya na Niilit -  vyderzhit li
dorogu.  No devchonka neutomimo shlepala bosymi pyatkami i  dazhe umudryalas'
po doroge narvat' kislicy ili eshche chego-nibud' vkusnogo dlya kotelka.
   Posle srazheniya s mertvecami u nih razom protuhla vsya ryba, i Volkodav
uzhe  bylo  zadumalsya,  ne  ograbit' li  pozabytuyu belich'yu  kladovuyu.  No
vecherom oni  ostanovilis' u  ozerka,  i  Niilit migom  nalovila lyagushek,
kotoryh, okazyvaetsya, ona umela udivitel'no vkusno podzharivat'.
   - |to lyagushki, gospodin, - smushchenno obratilas' ona k slepomu. - U nas
ih edyat. Esli tvoya vera ne vospreshchaet...
   - Ne vospreshchaet,  -  ulybnulsya Tilorn. - Hotya, esli chestno, moj narod
davno uzhe ne ubivaet zhivye sushchestva radi togo, chtoby nasytit' zheludok.
   Volkodava nakonec otpustil zhar,  i on tozhe protyanul ruku k ede.  Vera
Tilorna pokazalas' emu strannovatoj,  no on vidyval i  pohleshche.  Da.  Na
katorge on lovil krys,  vodivshihsya v podzemel'yah. I el ih syrymi. A ved'
byli  sredi rabov i  takie,  kto  predpochital umeret' s  golodu,  no  ne
postupit'sya svoej veroj, osuzhdavshej nechistuyu pishchu...
   Volkodav prozheval hrustyashchuyu lyagushach'yu lapku i potyanulsya za sleduyushchej.

   Za poslednie sto let u Solov'ev mnogoe izmenilos'.
   Rod,  bezvylazno sidevshij v  neprohodimom lesu  i  znat'  ne  znavshij
nikogo,   krome   blizhajshih  sosedej,   nezhdanno-negadanno  okazalsya  na
ozhivlennom  torgovom  puti.  Nachali  ostanavlivat'sya  zaezzhie  gosti,  i
krohotnaya  bezymyannaya ves'  sbrela  imya:  Bol'shoj  Pogost.  Inye  ptency
Solov'ya,  vidannoe  li  delo,  sporhnuli s  nasizhennyh pokoleniyami mest,
uneslis' nevedomo kuda vit' novye gnezda.  Zato bliz staryh gnezd nachali
selit'sya chuzhie, prishlye lyudi. Poyavilis' dazhe takie, kto ne ohotilsya i ne
pahal zemli.  Nekotorye,  s uma sojti, derzhali postoyalye dvory, gotovili
edu  i  varili pivo gostyam,  stelili im  posteli i  tel zhili s  vesny do
vesny. I, samoe udivitel'noe, zhili neploho...
   Skoro,   togo  i  glyadi,  yavitsya  vo  glave  hrabroj  druzhiny  boevoj
galiradskij boyarin i vystroit krepost'-gorodok,  nachnet s kupcov poshlinu
sobirat'...
   Slovom,  nikto ne  oborachivalsya vsled Volkodavu,  shedshemu po ulice so
svoej  korzinoj  i  Neletuchim Myshom,  primostivshimsya na  pleche.  Bol'shoj
Pogost uspel utratit' lyubopytstvo,  nasmotrevshis' na samyh raznyh lyudej.
Zdes' ne osobenno udivilis' by dazhe chernokozhemu iz Monomatany, odetomu v
nabedrennuyu povyazku iz  pestroj shkury pitona.  Podumaesh',  brodyaga-venn,
nesushchij  na  spine  obrosshego volosami  kaleku.  Esli  kto  iz  troih  i
prityagival lishnie vzglyady,  tak  razve  chto  krasavica Niilit,  boyazlivo
derzhavshayasya za ruku Volkodava i odetaya -  t'fu,  stydobishcha!  - v muzhskuyu
rubahu.
   Volkodav  ostanovilsya  pered  vorotami  gostinogo  dvora.  Nad  nimi,
koleblemaya  vetrom,  kachalas'  i  poskripyvala  vyveska:  moguchij  kon',
vlekushchij sani s  poklazhej.  Konya kogda-to vykrasili belym,  i  kraska ne
sovsem eshche s nego oblupilas'.
   - "Belyj Kon'"!  -  bez zapinki prochla Niilit.  Volkodav pokosilsya na
nee.  Volshebnik i  prehoroshen'kaya devchonka,  umeyushchaya chitat'.  Ochen' dazhe
neploho.
   Dvor  za  vorotami okazalsya pochti pust,  esli  ne  schitat' neskol'kih
roslyh   bronzovyh  halisuncev,   kotorye,   ozhivlenno  peregovarivayas',
ukladyvali kakie-to tyuki v krepkuyu, na vysokih kolesah povozku. Volkodav
kivnul  im,  kak  podobaet vezhlivomu gostyu.  Halisuncy na  mig  prervali
boltovnyu i kivnuli v otvet.
   Dver'  stoyala  gostepriimno  raspahnutoj.  Volkodav  otkinul  pestruyu
zanavesku i voshel vnutr'.
   Bylo  okolo  poludnya,  i  korchma ne  mogla  pohvastat'sya mnogolyud'em.
Sluzhanka  protirala stoly,  a  na  usypannom solomoj  polu  raspolozhilsya
molodoj rabotnik.  Berezhno podtesyvaya,  on  prisposablival novuyu nozhku k
dlinnoj skam'e.
   Volkodav spustil s  plech korzinu,  vynul iz  nee Tilorna i  usadil na
lavku vozle dveri. Niilit totchas sela ryadom, obhvatila klonivsheesya telo,
podperla. Tilornu, tochno mladencu, eshche predstoyalo uchit'sya sidet' samomu.
Mudrec ulybnulsya Niilit i vinovato vzdohnul.
   Volkodav  podoshel  k  stojke.  Korchmar',  protiravshij glinyanye kruzhki
vyshitym polotencem,  sejchas zhe  ostavil svoe  zanyatie i  podalsya vpered,
vsem vidom izobrazhaya radushie.  On  byl  iz  vostochnyh vel'hov:  Volkodav
ponyal eto po vyshitoj povyazke na lbu.
   - Blago tebe,  dobryj hozyain, pod krovom etogo doma, - obratilsya on k
vel'hu na  ego  rodnom yazyke.  -  Horosho li  brodit nynche pivo  v  tvoih
kotlah?
   - Blagodarenie Bogam,  v nashem dome vse horosho,  -  otkliknulsya tot i
opustil ladon' na derevyannuyu stojku,  zashchishchayas' ot vozmozhnogo sglaza.  -
Urozhaj yachmenya,  po vole Trehrogogo,  byl otmennyj,  i  po ego zhe vole ne
perevoditsya u nas solod... - tut on okinul roslogo Volkodava ocenivayushchim
vzglyadom,  -  ...v chem gospodin moj mozhet ubedit'sya i sam, esli pozhelaet
osvezhit'sya s  dorogi.  Krome togo,  u nas est' slavnye zharenye porosyata,
pishcha voinov.  Est' kasha,  moloko i  tvorog dlya  bol'nogo i  sladosti dlya
krasavicy. CHto gospodin moj prikazhet podat'?
   Volkodav s  usmeshkoj pohlopal rukoj  po  toshchemu koshelyu,  visevshemu na
remne.   Zvyakan'e  razdalos'  daleko  ne   srazu:   trem  mednym  grosham
ponadobilos' vremya, chtoby sobrat'sya v odnom uglu.
   - Moya udacha,  - skazal Volkodav, - nynche takova, chto ya ishchu ne zharenyh
porosyat,  a  raboty.  Mozhet,  podskazhesh',  pochtennyj,  ne  prigodilsya by
ohrannik komu-nibud' iz kupcov, edushchih v Galirad?
   - Segodnya,  boyus',  ya tebya nichem ne obraduyu,  - otvetstvoval vel'h. -
Vprochem,   zavtra   dolzhen   pribyt'  dostochtimyj  Fitela:   on   vsegda
ostanavlivaetsya u menya, chem ya po pravu gorzhus'. Popytaj schast'ya. Tol'ko,
skazat' tebe  pravdu,  ego  obozy  vsegda ochen' horosho ohranyayutsya.  Esli
zhelaesh', u menya naverhu est' komnaty dlya nochlega...
   - V zhilishche dostojnogo muzha my voshli. - Volkodav ceremonno poklonilsya.
- My zanochuem u  ozera.  A utrom,  esli ne vozrazhaesh',  snova zaglyanem k
tebe.
   I  on povernulsya idti,  no hozyain peregnulsya cherez stojku i ostorozhno
priderzhal ego za rukav. On skazal;
   - Net nuzhdy nochevat' u ozera,  esli mozhno ostanovit'sya pod kryshej.  YA
nichego ne voz'mu s tebya za postoj.
   Po  sovesti govorya,  komnata okazalas' ne  slishkom roskoshnoj.  Tem ne
menee v nej byla krovat' - samaya nastoyashchaya derevyannaya krovat' s odeyalom,
podushkoj i chistymi, puskaj nebelenymi, polotnyanymi prostynyami.
   - Mozhet byt',  Niilit...  -  nereshitel'no nachal Tilorn,  no  Volkodav
molcha ulozhil ego i nakryl odeyalom.  - S uma sojti... - prosheptal uchenyj,
gladya myagkuyu,  horosho vydelannuyu ovchinu. - S uma sojti... YA uzhe i zabyl,
kak vse eto vyglyadit...
   YA tozhe, podumal Volkodav, no vsluh, konechno, nichego ne skazal. Medyaki
snova stuknulis' odin o  drugoj,  sluchajno vstretivshis' v koshele,  i ego
vdrug posetila shal'naya mysl':  a  chto,  esli v  samom dele sladostej dlya
Niilit?..  Net,  chepuha.  Uzh  luchshe  chashku moloka da  kusok belogo hleba
Tilornu...
   V eto vremya v dver' postuchali.  Volkodav kivnul, i Niilit, stoyavshaya u
vhoda, otkryla.
   CHerez porog shagnul korchmar' s pletenym podnosom v rukah.  Byla na tom
podnose  derevyannaya ploshka  s  horoshim lomtem  zharenoj svininy,  bol'shaya
miska pshennoj kashi na moloke,  kruzhka piva,  hleb i  neskol'ko pryanikov.
Korchmar' ulybalsya, glyadya na Volkodava.
   - YA reshil,  - skazal on, - chto podkrepit'sya vam vse-taki ne pomeshaet.
Gost' ne dolzhen ostavat'sya golodnym, raz uzh voshel v dom.
   - A  ne  protorguesh'sya  ty  tak,  dostojnyj  hozyain?  -  ne  toropyas'
prinimat' podnos,  hmuro sprosil Volkodav.  -  Nikto ved' ne znaet,  kak
skoro ya smogu vozvratit' tebe dolg...
   - ...i  smozhesh'  li  voobshche,  -  podhvatil  tot  i  postavil  edu  na
podokonnik.  Otlomil kusochek hleba,  maknul v zhir i ugostil Mysha. CHernyj
zverek sperva ugrozhayushche raspahnul kryl'ya,  no potom peredumal, vzyal hleb
i  s  appetitom prinyalsya est'.  -  YA  ne pervyj god zhivu i torguyu v etih
mestah,  -  prodolzhal korchmar'.  -  YA znayu tvoj narod i davno ponyal, chto
venny nikogda ne  zabyvayut dolgov...  -  Tut ego vzglyad kak by nevznachaj
skol'znul po kosam Volkodava,  govorivshim o nedavno ispolnennoj mesti. -
A  krome togo,  gospodin moj,  ya  usvoil,  chto  lyudi kuda kak glazasty i
sklonny vse  zamechat'.  Stalo byt',  ochen' skoro vsya  okruga proslyshit o
tom,  chto  korchmar' Ajr-Donn  ne  otkazal v  nochlege i  pishche hrabrecu iz
plemeni vennov,  kotoryj sovershil nekoe dostojnoe delo i ottogo vremenno
obednel. Pozhivesh' s moe na etakom pereput'e...
   Ne  dogovoriv,  on  vnov'  ulybnulsya,  vyshel  za  dver' i  bez  stuka
pritvoril ee za soboj.
   - Spasibo tebe, dobryj Ajr-Donn, - zapozdalo podal golos Tilorn.
   Neletuchij Mysh prozheval hleb i poshchekotal Volkodava krylom,  vyprashivaya
dobavku.
   Vecherom,  vybravshis' vo dvor podyshat', Volkodav zasmotrelsya na staruyu
yablonyu,  rosshuyu podle kryl'ca.  Raskryvshiesya cvety nezhno-rozovym oblakom
okutyvali ee  do  samoj verhushki,  no  uzlovatyj,  iskoverkannyj stvol i
koryavye such'ya govorili o trudno prozhitom veke.
   Tak,   byvaet,   nemolodaya  zhenshchina  vynet  iz  sunduka  krasno-beloe
svadebnoe plat'e,  prilozhit k grudi - i zadumaetsya i vnov' stanet pohozha
na tu yunuyu krasavicu, kotoroj kogda-to byla...
   - |gej!..  -  V  vysokom okne doma poyavilsya mal'chishka i,  zhelaya,  kak
vidno,  pokrasovat'sya pered neznakomcem,  mahnul s  podokonnika pryamo na
derevo.  Vzvilis' oborvannye lepestki,  zhalobno ohnuli  stoletnie vetvi.
Bol'shoj suk, ne vyderzhav, nadlomilsya i povis: belaya treshchina prolegla mezh
nim i stvolom.
   Volkodav za uho spustil nazem' pryguna:
   - ZHivo nesi var i verevku...
   - Da  nu  ee!..   -  otbezhav  v  storonku,  razdosadovanno  prokrichal
sorvanec. - Ona uzh i yablok-to ne daet!
   - Skazano tebe -  nesi,  vot  i  nesi,  -  strogo zametil.  Ajr-Donn,
vyshedshij na kryl'co.  -  Slushaj,  chto starshie govoryat!  -  I,  kogda tot
ubezhal,  poyasnil smotrevshemu na nego Volkodavu: - |to moj syn. Balovnik,
sil net. A yablonya, pochtennyj, v samom dele pustocvet. Vsyakij god srubit'
sobirayus',  a poglyazhu,  kak cvetet,  i otstuplyus'.  Esli by eshche i yabloki
byli...
   Mal'chishka prines var i  lykovuyu verevku,  i  Ajr-Donn uvel ego v dom:
syn  sobiral so  stolov pustye kruzhki,  pomogal myt'  posudu.  Ostavshis'
odin,  Volkodav nadezhno podvyazal suk i  zamazal ranu,  chtoby ne zavelas'
gnil'. Potom sel nazem' i prislonilsya spinoj k izognutomu stvolu.
   Po  dvoru tuda i  syuda hodili lyudi,  iz korchmy donosilsya priglushennyj
gul golosov.  Cvetushchie vetvi rdeli nad golovoj Volkodava, tiho svetyas' v
predzakatnom rozovom nebe...
   Takie zhe yabloni rosli u nego doma...
   Kak vsegda,  pri mysli o  dome sleva v  grudi zanylo gluho i  tyazhelo.
Volkodav zakryl glaza  i,  otkinuv golovu,  prizhalsya k  derevu zatylkom.
Kakie yabloki chut' ne  do novogo urozhaya hranilis' v  obshchinnom podpole,  v
bol'shih pletenyh korzinah,  -  rumyanye,  sochnye  slitki  blagoslovennogo
solnca...  Kakoj duh vsegda byl v tom podpole,  vojdesh' - i tochno mat' v
shcheku  pocelovala...  Ni  odin  Seryj Pes  ne  derznul by  obidet' staruyu
yablonyu.  |to  ved' vse  ravno chto obidet' zhenshchinu,  kotoraya s  vozrastom
utratila  materinstvo  i  smenila  rogatuyu  bisernuyu  kiku  na  skromnyj
platok...
   Kto  teper'  polnymi  vedrami  razbrasyval pod  yablonyami  navoz,  kto
podpiral zherdyami tyazhelye, klonyashchiesya vetvi, kto blagodaril za dobro?
   Staroe,  mudroe  derevo  s  zabotlivoj laskoj  smotrelo  na  molodogo
bestolkovogo parnya...
   Davno uzhe k Volkodavu nikto ne podhodil nezamechennym.  A tut, podi zhe
ty,  ne uslyshal shagov. Potomu, mozhet, i ne uslyshal, chto ne bylo v nih ni
zla,  ni ugrozy.  Myagon'kie pal'chiki pogladili ego ruku,  i on mgnovenno
vskinulsya,  otkryvaya glaza. Pered nim stoyala devchushka let desyati. Stoyala
i  smotrela na  nego bezo vsyakogo straha:  ved' ryadom ne  bylo vzroslyh,
kotorye ob座asnili by ej, chto shirokoplechie muzhchiny s polomannymi nosami i
semivershkovymi nozhami v  nozhnah byvayut ochen',  ochen'  opasny.  Odeta ona
byla v odnu dlinnuyu,  do pyat,  l'nyanuyu rubashonku bez poyasa, pereshituyu iz
roditel'skoj.  Takie nosyat vse  vennskie deti,  poka ne  vojdut v  leta.
Reden'kie svetlye volosy svisali na plechi iz-pod tesemki na lbu.  Tol'ko
i pojmesh',  chto ne mal'chik,  po odinokoj busine,  visyashchej na nitke mezhdu
klyuchic.
   - Zdravstvuj,  Seryj Pes,  - skazala devochka. - CHto ty takoj grustnyj
sidish'?
   - I  ty  zdravstvuj,  -  medlenno progovoril Volkodav,  v  samom dele
chuvstvuya  sebya  gromadnym zlym  psom,  kotorogo ni  s  togo  ni  s  sego
oblepili, kuvyrkayas', glupye malen'kie shchenyata. I, kak tot pes, on zamer,
ne smeya poshevelit'sya:  ne ottolknut' by,  ne ispugat'...  A  v  soznanii
bilos' neotvyaznoe: i u menya byl by dom... byla by i dochen'ka...
   - Zrya hodish' odna, - skazal on nakonec. - Lyudi... vsyakie byvayut...
   Ona sklonila golovu k  plechiku i  zastenchivo ulybnulas' emu.  Byvayut,
mol, no ya-to ved' znayu, chto ty ne iz takih. Volkodav neumelo ulybnulsya v
otvet i  srazu vspomnil o  svoih shramah i  o tom,  chto vo rtu ne hvatalo
perednego zuba:  ulybka ego vovse ne krasila.  Odnako volshebnoe sushchestvo
smotrelo  yasnymi  serymi  glazami,  uporno  otkazyvayas'  boyat'sya.  Potom
podnyalo ruki k shee:
   - Hochesh', ya tebe businu podaryu?
   Tut  Volkodav soobrazil nakonec,  chto  usnul pod  yablonej i  ugodil v
skazku.  Vennskie zhenshchiny darili busy zheniham i muzh'yam,  i te nanizyvali
ih   na  remeshki,   kotorymi  styagivali  kosy.   S   gladkimi  remeshkami
pokazyvalis'  na  lyudi  odni  vdovcy  i  te,  do  kogo  zhenshchina  eshche  ne
snishodila.  Vmig  razuchivshis' govorit',  Volkodav  sumel  tol'ko  molcha
kivnut'  golovoj.   Devochka  zhivo   rasputala  nitku,   nadela  granenuyu
hrustal'nuyu businu na  ego  remeshok,  zakrepila uzelkom.  I  zasmeyalas',
dovol'naya udavshejsya hitrost'yu:
   - A mne vse govorili, u menya, u durnushki, nikto i bus ne poprosit...
   - Ty podrastaj poskoree, - prosheptal Volkodav. - Tam poglyadim.
   I gor'ko pozhalel pro sebya, chto ostavil ob容vshegosya Mysha otsypat'sya na
vkolochennom v stenu derevyannom gvozde. To-to bylo by radosti - daj myshku
pogladit'...
   - Gde zhivesh'-to?  -  sprosil on,  razgibaya koleni.  -  Davaj provozhu.
Mat', podi, s uma uzhe shodit.
   I  zametil,  chto devochka v  samom dele byla huden'kaya i malen'kaya dlya
desyati let.  Poka on sidel,  oni s  nej smotreli drug Drugu v glaza,  no
stoilo podnyat'sya,  i  ona  ele  dostala makushkoj do  ego poyasnogo remnya.
Volkodav ostorozhno vzyal tepluyu doverchivuyu ladoshku i  poshel s devochkoj so
dvora.
   Okazyvaetsya, ee sem'ya, kak i Volkodav so svoimi, byla zdes' proezdom.
Tol'ko ostanovilas' na drugom konce Bol'shogo Pogosta,  u  dal'nej rodni.
Kogda  Volkodav s  devochkoj priblizilis' ko  dvoru,  navstrechu iz  vorot
vybezhala  krasivaya  polnaya  zhenshchina.  Uvidela  ih  i,  vsplesnuv rukami,
ostanovilas'.  Volkodavu hvatilo  odnogo  vzglyada  na  rasshituyu  kiku  i
krasno-sinyuyu  s  beloj  nitkoj  ponevu:  zhenshchina byla  docher'yu Pyatnistyh
Olenej, vzyavshej muzha iz roda Barsuka.
   - Zdravstvuj, Barsuchiha, - poklonilsya Volkodav.
   - I  ty zdravstvuj...  -  zamyalas' ona,  blizoruko pytayas' vysmotret'
znaki roda na ego rubahe ili remne.  Ej,  vprochem,  bylo ne do togo. Ona
shagnula vpered, lovya za ruku doch': - Spasibo, dobryj molodec, chto privel
neputevuyu! Vot ya tebe, goryushko moe...
   I tut,  v dovershenie vseh bed, na glaza ej popalas' iskristaya busina,
vvyazannaya v volosy Volkodava.
   - Aj, stydodejka!
   Mat' vol'na v svoem detishche:  zahochet - nakazhet, a to i proklyanet, tut
dazhe Bogam vstrevat' ne s ruki. No opleuha, naznachennaya docheri, prishlas'
v podstavlennuyu ladon' Volkodava.
   - Menya bej, - skazal on spokojno.
   Na  golosa iz vorot vyglyanul osanistyj muzhchina v  horoshih sapogah,  s
poserebrennoj grivnoj na shee. Zametiv podle svoih roslogo neznakomca, on
pospeshno napravilsya k nim.
   - Ty,  dobryj molodec,  zdes' chto pozabyl?  - sprosil on, zagorazhivaya
zhenu.  Kosy nedavnego ubijcy ne  minuli ego glaz.  Volkodav pokosilsya na
devochku.  Ta stoyala povesiv golovku,  a  v dorozhnuyu pyl' vozle bosyh nog
kapali  da  kapali slezy.  Ne  obrashchaya vnimaniya na  gnevlivyh roditelej,
Volkodav opustilsya pered nej na koleni.
   - Ne pominaj lihom,  slavnica,  -  skazal on negromko.  - Mater' svoyu
slushaj, a i tebe spasibo za chest'.
   Vypryamilsya vo ves' rost i  poshel obratno,  tuda,  gde smutno belela v
sumerkah vyveska  Ajr-Donnova  dvora.  Za  ego  spinoj  zhenshchina poyasnyala
suprugu,  chto svirepyj s  vidu molodec nichem ne  obidel ni ee,  ni ditya.
Suprug zhe  krutil usy i  molcha prikidyval,  ne  razbojnik li  iz  vatagi
ZHadoby yavilsya v Bol'shoj Pogost.
   - On chej hot'? - sprosila zhena. - Ne razglyadel?
   - Seryj Pes, - otvetil muzh, dumaya o svoem. ZHenshchina ne poverila:
   - Da ih uzh dvenadcatyj god kak net nikogo.
   On pozhal plechami:
   - Vyhodit, est'.
   CHerez neskol'ko dnej oni uznayut o  tom,  kak na  Svetyni sgorel zamok
kunsa Vinitariya po prozvishchu Lyudoed, vspomnyat kosy Volkodava - i ne budut
znat', radovat'sya im ili boyat'sya.

   Zachem komu-to v bitvah pogibat'?
   Kak vlazhno dyshit pashnya pod nogami,
   Kakoe nebo shchedroe nad nami!
   Zachem pod etim nebom vrazhdovat'?..

   Nad yablonej gudit pchelinyj roj,
   Smeyutsya deti v zaroslyah maliny,
   V krayu, gde ne srazhayutsya muzhchiny,
   Gde vlastno bezzashchitnoe dobro.

   Gde krotkogo dostoinstva polny
   Prekrasnyh zhenshchin laskovye lica...
   Mne etot kraj do smerti budet snit'sya,
   Kraj tishiny, svyashchennoj tishiny.

   YA ne ustanu den' i noch' shagat',
   Ne zamechaya goloda i zhazhdy.
   YA tak hochu prijti tuda odnazhdy -
   I nozhny remeshkom perevyazat'.

   No dolog put', i yarostny vragi,
   I tol'ko sila silu ostanovit.
   Kak v Tishinu vojti po luzham krovi,
   Mecha ne vypuskaya iz ruki?..



   Torgovec Fitela vel svoj rod iz beregovyh segvanov.  |to byl strojnyj
chernoborodyj  muzhchina  s  umnym,   tonkim  licom  i  holenymi  pal'cami,
privykshimi k  peru i chernilam.  Vosem' teleg,  nagruzhennyh ego tovarami,
v容hali na podvor'e Ajr-Donna, kak i bylo obeshchano, utrom sleduyushchego dnya.
Ryadom  s  telegami  ehala  na  nizkoroslyh vynoslivyh loshadkah ohrana  -
chetyrnadcat' molodcov odin k odnomu.  Pereschitav ih, Volkodav opechalilsya
i s upavshim serdcem podumal,  chto Fitelu budet oj kak neprosto ugovorit'
vzyat' eshche odnogo.  Segvany krepko uvazhali chislo sem',  eto on znal. I uzh
komu derzhat'sya schastlivyh chisel, kak ne kupcu!
   Tem  ne   menee  Volkodav  dolzhen  byl  poprobovat'.   I   ne  prosto
poprobovat', a dobit'sya svoego.
   On podoshel k  Fitele,  kogda tot pokonchil s zavtrakom i,  otkinuvshis'
spinoj k skoblenym brevnam steny,  s udovol'stviem smakoval sakkaremskoe
vino, vystavlennoe dlya dorogogo gostya Ajr-Donnom.
   - Legkih dorog tebe, pochtennejshij Fitela, - pozdorovalsya Volkodav.
   - I  tebe  dobro,  syn  slavnoj materi,  -  uchtivo  otvetil kupec.  U
segvanov rod  chislili po  otcu,  no  Fitela  znal,  kak  razgovarivat' s
vennom.
   - Lyudi peredayut,  -  skazal Volkodav,  -  budto v zdeshnih lesah opyat'
nespokojno.
   CHernye volosy Fitely styagival tonkij serebryanyj obruch, poseredine lba
v  etot obruch byl  vdelan nebol'shoj izumrud.  Izumrud zaiskrilsya,  kogda
Fitela pokachal golovoj:
   - YA ne nanimayu novyh ohrannikov v desyati dnyah puti do Galirada.
   Volkodav ulybnulsya:
   - Mudrejshij  Hramn   ne   sovetoval  snimat'  kol'chugu  totchas  posle
srazheniya. Malo li kakoj vrag taitsya v kustah.
   Esli  Fitela povtorit svoj otkaz,  ostanetsya tol'ko ujti.  No  segvan
posmotrel na nego s probudivshimsya lyubopytstvom.
   - Mudrost' Hramna prevyshe skromnogo razumeniya smertnyh, - skazal on i
otpil vina.  -  Vozmozhno, ty i prav. Odnako ya pochemu-to ne vizhu pri tebe
oruzhiya,  podobayushchego naemniku,  a  moi lyudi ne zametili v stojle boevogo
konya.
   - YA nadeyus',  chto oruzhie i konya dash' mne ty, - nevozmutimo progovoril
Volkodav.  -  I  eshche mne ponadobitsya mesto na  telege:  so  mnoj molodaya
devushka i bol'noj drug.
   - Vot eto da!  -  voshitilsya Fitela i  postavil kubok na  stol.  Dvoe
ohrannikov,  molodoj i  postarshe,  sidevshie poblizosti za pivom,  druzhno
rashohotalis'.  -  I vse-taki,  -  prodolzhal kupec,  - chto-to ya nikak ne
pojmu, zachem by mne platit' lishnemu voinu, venn.
   Volkodav pozhal plechami:
   - Esli ya lishnij, prikazhi tem, komu ty platish', vykinut' menya otsyuda.
   |to  byla ispytannaya ulovka,  srabatyvavshaya do  sih  por  bezotkazno.
Dvoe,  potyagivavshie pivo,  byli yavno ne iz hudshih v otryade, inache navryad
li  oni  by  sideli podle kupca.  Oba nosili volosy svyazannymi v  pyshnyj
hvost na zatylke.  Ostrovnye segvany, opredelil Volkodav. Kraem glaza on
perehvatil ozabochennyj vzglyad Ajr-Donna. Korchmar' uzhe prikidyval, vo chto
obojdetsya ego zavedeniyu molodeckaya zabava gostej.
   - A chto ty dumaesh',  i prikazhu, - veselo otvetil torgovec i pozval: -
Avdika!
   Molodoj  voin  otstavil puzatuyu kruzhku,  vzyal  prislonennoe k  stenke
kop'e i podoshel.
   - Da, hozyain?
   - Vykin' otsyuda etogo cheloveka.
   - Sejchas.  - I Avdika poshel k Volkodavu, derzha kop'e vpered cherenkom.
Esli ne  schitat' nozha,  Volkodav byl  bezoruzhen.  Nevelika chest' puskat'
protiv takogo v hod ostrie.  Avdika. byl molozhe venna i neskol'ko men'she
rostom, no plechist, krepok i yavno ne novichok v drake. - Davaj-ka otsyuda!
- skazal on i zamahnulsya.
   Volkodav ne dvinulsya s  mesta.  Kogda Avdika udaril -  nado zametit',
vpolsily, - on vskinul ruku, i oskepishche, vstretivshis' s nej, otskochilo.
   - Vot ty kak,  -  provorchal molodoj voin.  Migom perevernul kop'e,  i
nakonechnik grozno nacelilsya v zhivot Volkodavu. Ohrannik shagnul vpered...
   Otnositel'no togo,  chto  bylo  dal'she,  nemnogochislennye vidoki pozzhe
rashodilis' vo  mneniyah.  Koe-kto  bozhilsya,  budto Volkodav stremitel'no
nagnulsya i podhvatil yunoshu pod koleni.  Drugie utverzhdali, chto on pojmal
ego za ruku,  rvanul na sebya i brosil cherez plecho. Na samom dele venn ne
sdelal ni togo ni drugogo,  no ne v tom sut'.  Sapogi Avdiki mel'knuli v
vozduhe.  Molodoj segvan poletel kuvyrkom i  s treskom obrushilsya na pol,
malo ne za porog. Volkodav ostalsya stoyat', derzha v ruke ego kop'e.
   - Skol'ko tvoih  voinov ya  dolzhen pobedit',  chtoby perestat' kazat'sya
tebe lishnim,  pochtennyj kupec? - sprosil on negromko, silyas' hot' kak-to
uspokoit' lyutuyu bol' v pravom boku.
   - Pozhaluj,  hvatit  dvoih.  -  Fitela  byl  sovershenno ser'ezen.  Ego
ohranniki odin za drugim vbegali na shum i  ostanavlivalis' u  vhoda,  ne
vpolne ponimaya, v chem delo. - A nu-ka ty, Aptahar!
   Aptahar byl  kryazhist i  shirokoplech,  v  kudryavoj borode  pobleskivali
serebryanye niti.  V nem ne bylo stremitel'noj gibkosti yunca,  no shirokie
ladoni i tolstaya sheya govorili sami za sebya.
   I vnov' malo kto ponyal,  chto proizoshlo. Vrode by Aptahar dlya zatravki
tolknul venna v  grud',  i  venn vrode by pokachnulsya.  No potom Aptahar,
delo neslyhannoe,  pochemu-to poteryal ravnovesie.  Spustya nekotoroe vremya
on lezhal na polu,  i Volkodav,  sidya na nem verhom, legon'ko priderzhival
ego  pravuyu ruku.  Aptahar lezhal  ochen'  smirno:  napryazhennyj lokot' byl
gotov zatreshchat'. Volkodav vypustil ego i vstal. Ot boli v boku po viskam
tek  pot  i  podkatyvala durnota.  Ostavalos' tol'ko nadeyat'sya,  chto oni
etogo ne zametyat. Po schast'yu, korchma byla ne osobenno yarko osveshchena...
   Podnyavshijsya Avdika stoyal pered kupcom, smushchenno opustiv golovu.
   - Nu,  chto skazhesh'?  - sprosil ego Fitela. - Delit' mne vashu platu na
pyatnadcat' vmesto chetyrnadcati? Ili ne delit'?
   Molodoj voin pokrylsya malinovymi pyatnami, no otvetil chestno:
   - |tot chelovek mog pokalechit' menya, hozyain.
   - Mog, - kivnul Fitela i povernulsya k Aptaharu: - A ty chto skazhesh'?
   Tomu,  pohozhe,  ne bylo nuzhdy opasat'sya za svoyu reputaciyu. Razminaya i
oshchupyvaya lokot', on provorchal:
   - YA ne znayu,  kto uchil ego drat'sya,  no,  po mne, tak i Hegg s nej, s
etoj pyatnadcatoj dolej,  chem paren' v nuzhnyj moment budet ne u nas,  a u
ZHadoby.
   Fitela dopil vino,  postavil kubok na  stol i  promoknul guby obshitym
kruzhevami platochkom.
   - CHem tam bolen tvoj drug?  -  sprosil on Volkodava.  -  Nadeyus',  ne
prokazoj?

   Nevysokaya mohnonogaya loshadka merno rysila u kolesa telegi,  v kotoroj
lezhal  Tilorn  i  sidela Niilit.  Niilit derzhala vozhzhi:  voznica,  ochen'
dovol'nyj neozhidannoj podmenoj,  kleval nosom,  prislonivshis' k  obshitym
kozhej tyukam. CHto bylo v teh tyukah, Volkodav ne znal i znat' ne hotel.
   Fitela dal novomu ohranniku tri serebryanye monety,  no Ajr-Donn tak i
ne vzyal s nego platy.
   - Kogda-nibud' posle rasplatish'sya, - skazal korchmar'. - Kogda v samom
dele razbogateesh'.
   Prishlos' Volkodavu razdobyt' beloj  kraski  i  podnovit' vyvesku.  Ne
uhodit' zhe iz domu, nichem ne otdariv za dobro. Kraska popalas' otmennaya:
on  tak i  ne  sumel kak sleduet otteret' ee  ot ruk i  vychistit' iz-pod
nogtej. Zato deneg okazalos' bolee chem dostatochno dlya togo, chtoby kupit'
Niilit   horoshuyu  rubashku  iz   tonkogo  l'na,   sherstyanuyu  sol'vennskuyu
bezrukavku,  pletenyj pestren'kij poyasok i  kozhanye bashmachki-porshni.  Ne
pomeshal by plashch, no plashch, kak i sinie steklyannye busy, prishlos' otlozhit'
na potom.  Horoshen'ko porazmysliv,  Volkodav upotrebil ostavshiesya den'gi
na prostornuyu rubahu dlya Tilorna i eshche vytorgoval tonkih stiranyh klokov
- na  povyazki.  Bolyachki  i  yazvy,  ostavlennye zatocheniem,  zazhivat'  ne
speshili.
   Tilorn likoval po  povodu obnov  edva  ne  bol'she devchonki.  Volkodav
uspel zametit',  kak radovala byvshego uznika vsyakaya meloch', govorivshaya o
vozvrashchenii k  dostojnoj chelovecheskoj zhizni.  CHego  uzh  tut  ne  ponyat'.
Gorazdo  udivitel'nee  bylo  drugoe.   Oschastliviv  nehitrymi  podarkami
Tilorna i  Niilit,  Volkodav pojmal sebya na  tom,  chto  i  sam gotov byl
ulybat'sya neizvestno chemu.
   - A sebe ty chto-nibud' kupish', gospodin? - smushchayas', sprosila Niilit.
On pozhal plechami:
   - U menya vse est'.
   V samom dele,  ego odezhda eshche ne sobiralas' razvalivat'sya,  a oruzhie,
kak  i  bylo obeshchano,  Fitela emu  dal.  Volkodav sam vybral prochnoe,  s
shirokim zhalom kop'e,  moguchij vennskij luk,  opletennyj berestoj,  i dva
topora:  odin na dlinnom toporishche - dlya rukopashnoj, drugoj na korotkom -
chtoby mozhno bylo metat'. Ne pomeshal by i mech, no mech - oruzhie osobennoe,
prosto tak ego ne dayut i ne berut.
   Kogda-to,  ochen' davno,  malen'kij mal'chik iz roda Serogo Psa vpervye
zadumalsya o tom, kak eto, dolzhno byt', gor'ko i strashno - zhit' bezdomnym
sirotoj,  u  kotorogo vse pozhitki vpolne umeshchayutsya v polupustom meshke za
spinoj. A. teper' on i sam vot uzhe dvenadcatyj god drugoj zhizni ne znal.
I uznaet li - ne u kogo sprosit'...
   Sidya na  poslushnoj loshadke,  Volkodav priderzhival kop'e pravoj rukoj,
uperev ego v stremya, i prikidyval, chto na privale nado budet sdelat' dlya
nego  petlyu  vrode  teh,   kakimi  pol'zovalis'  drugie.  Luk  v  naluchi
pokachivalsya sleva  pri  sedle,  sprava  visel  berestyanoj  tul  s  dvumya
desyatkami strel.  Strely Volkodav tozhe vybiral sam,  sledya za tem, chtoby
ushko  u  kazhdoj  bylo  vykrasheno v  svoj  cvet,  smotrya po  tomu,  kakov
nakonechnik. CHtoby v boyu mozhno bylo srazu vyhvatit' nuzhnuyu, ne razdumyvaya
i ne oshibayas'.
   Den' minoval bez kakih-libo proisshestvij.  Doroga,  ne  narushennaya ni
perepravoj, ni burelomom, vilas' mezhdu peschanyh holmov, porosshih dobrymi
sosnami.  Veter shevelil pushistye vetvi,  pyatna sveta i  teni  plyasali po
lesnoj trave, po v'yukam na telegah, skol'zili po licu Tilorna. Nekotoroe
vremya tot napryazhenno hmurilsya, potom obradovano zayavil:
   - YA uzhe razlichayu teni i svet! Dazhe ochertaniya inogda! da.
   - A ya dumal, tebya oslepili, - skazal Volkodav. Tilorn ulybnulsya.
   - Net.  |to ot plohoj edy i... m-m-m... perezhivanij. Ty zhe, drug moj,
kormish' menya stol' nezasluzhenno horosho,  chto ya,  chego dobrogo, ne tol'ko
vnov' stanu videt', no i rastolsteyu...
   Volkodav vdrug pochuvstvoval sebya tak,  slovno eto emu,  a  ne Tilornu
predstoyalo vskore prozret'.  Neobychnoe oshchushchenie krepko zaselo v dushe.  I
do  samogo vechera,  poka  oni  ne  vyehali na  shirokuyu polyanu u  ozera i
Aptahar ne rasporyadilsya ustroit' prival,  Volkodav volnovalsya neizvestno
o chem i vse dumal, chto by takoe sdelat', chtoby zrenie poskorej vernulos'
k Tilornu. Nichemu-to on, staryj pes, v zhizni svoej ne nauchilsya.
   Na  noch'  telegi  postavili v  krug  i  na  kazhdoj s  vneshnej storony
ukrepili po  dva  shchita.  Poseredine kruga postavili palatku dlya  Fitely.
Razlozhili koster i  povesili nad  nim  zheleznyj kotel.  Volkodav uzhe  ne
slishkom  udivilsya,  kogda  Niilit  vzyala  bol'shuyu derevyannuyu povareshku i
prinyalas' hozyajnichat' u kotla.
   On natyanul svoj polog vozle kolesa povozki, postelil pokryvalo, potom
vynul iz telegi Tilorna i, vzyav na ruki, unes ego za predely kruga.
   - Smeh  i  greh,  -  molvil  kaleka,  upravivshis' so  svoimi delami i
pytayas' odernut' dlinnuyu rubahu.  Ladoni  Volkodava obnimali ego  rebra,
bez truda podderzhivaya tshchedushnoe telo. - Smeh i greh! - povtoril Tilorn i
smushchenno vzdohnul.  -  Kogda lezhu ili kogda ty vot tak derzhish', nu pryamo
sejchas gory svernu.  A stoit poprobovat'... Postav' menya, pozhalujsta, na
zemlyu, drug Volkodav.
   Volkodav,  podumav,  chut'-chut' razvel ladoni. Kakoe-to vremya Tilorn i
vpravdu stoyal,  shatayas' iz storony v storonu i povodya rukami.  Potom ego
koleni  bespomoshchno podlomilis'.  Volkodav ne  dal  upast' -  podhvatil i
pones obratno k kostru.
   - Ne speshi, - posovetoval on Tilornu. - Kuda toropish'sya?
   - Mne tak stydno obremenyat' tebya,  -  otvetil tot.  - Uma ne prilozhu,
chto by my bez tebya delali,  drug moj!  Hotya,  pravdu skazat', ponachalu ya
ochen' opasalsya za devochku...
   Volkodav edva  ne  spotknulsya.  Emu  slovno  plesnuli v  lico  vodoj,
holodnoj i gryaznoj.
   - CHto? - sprosil on, nadeyas' oslyshat'sya.
   - YA  obidel  tebya?  -  chto-to  pochuvstvovav,  nepoddel'no perepugalsya
Tilorn.  I toroplivo prinyalsya ob座asnyat':  -  YA...  nu ty zhe sam...  ty -
molodoj, sil'nyj muzhchina, a Niilit, kak ya ponimayu, ochen' krasiva... ya zhe
tebya sovershenno ne znal... ya boyalsya, chto ty... Volkodav! YA obidel tebya?
   Volkodav molcha proshel mezhdu telegami, ulozhil uchenogo pod polog, ukryl
sherstyanym plashchom.  Tot vse eshche pytalsya chto-to govorit' i dazhe pojmal ego
za ruku.  Volkodav vydernul ruku i,  malo chto vidya pered soboj,  ushel na
druguyu storonu lagerya,  k beregu ozera, gde paslis' strenozhennye koni. I
tam  dolgo  stoyal nepodvizhno,  glyadya na  legkij tuman,  zavivavshijsya nad
vodoj.
   Daleko za ozerom, za lesami aleli, reya v prozrachnom vozduhe, snegovye
zubcy gor.  Ih eshche ozaryali luchi solnca,  ushedshego za gorizont.  Volkodav
horosho pomnil,  kak ego,  naproch' otvykshego ot  sveta,  v  lohmot'yah,  s
mnogoletnimi shramami ot cepej na shee,  zapyast'yah i lodyzhkah,  vytolknuli
iz peshchery na goluboj gorb lednika,  pod besposhchadnoe moroznoe solnce, Vot
tebe tvoya svoboda, skazali emu. Idi. I on poshel, shatayas', skol'zya bosymi
nogami po plotnomu snegu, zazhimaya ladon'yu ranu v boku...
   Za  spinoj proshurshali shagi.  Volkodav uznal pohodku Avdiki i  ne stal
oborachivat'sya.
   - S devkoj possorilsya? - sprosil molodoj segvan i ponimayushche kivnul: -
Byvaet.
   - Byvaet, - skazal Volkodav.
   - Slushaj,  venn...  -  Avdika pomedlil, otvel glaza, potom reshilsya; -
Znaesh',  ya  chto-to  tak i  ne urazumel,  kak eto ty menya rinul namedni u
Ajr-Donna. Mozhet, pokazhesh', esli ne zhalko?
   Volkodav pozhal plechami.  Emu bylo ne zhalko.  |ta uhvatka ne vhodila v
chislo  zapretnyh,  kotorye  nel'zya  peredavat'  storonnemu cheloveku.  On
peresadil  Neletuchego  Mysha  na  holku  svoemu  konyu,  shchipavshemu  travku
nepodaleku.  Kon'  povernul golovu,  nezlobivo obnyuhal Mysha,  s  kotorym
uspel uzhe poznakomit'sya,  potom fyrknul i  snova opustil mordu k  trave.
Ceplyayas' za  sherst',  Neletuchij Mysh  zabralsya emu  v  grivu  i  prinyalsya
slizyvat' sol'.
   Avdika podnyal kop'e i, kak togda v korchme, nastavil ego na Volkodava.
Vennu pochemu-to vdrug pomereshchilos' v  nem nekoe shodstvo s  tem komesom,
kotorogo on  ubil odinnadcat' let  nazad...  Navernoe,  vse  delo bylo v
svetlyh volosah i v pricheske.
   - Smotri,  -  nachal on ob座asnyat'.  -  Levoj otvodish' ostrie, vot tak.
Pravoj perehvatyvaesh' oskepishche...
   Drevko  snova  nachalo  neuderzhimo  vyvorachivat'sya  iz   ruk  molodogo
segvana.  Avdika  popytalsya  uderzhat',  no  vmesto  etogo  volej-nevolej
pobezhal krugom  Volkodava.  Potom  nogi  vyskochili iz-pod  nego.  "Smerch
podhvatyvaet i unosit solominku".  Avdika rastyanulsya na zemle,  hohocha i
pominaya trehgrannyj kremen' Tunnvorna.
   - Kak, kak ty menya? A nu, eshche raz, - Volkodavu zhe pokazalos', budto u
kraya  polyany ostanovilsya krotkij seren'kij oslik i  s  vyshitogo sedla na
nih s Avdikoj zorko i pristal'no posmotrela smuglaya sedaya starushka.
   Kan-kiro  veddaardi  lurgva,  myslenno  skazal  ej  Volkodav.  Imenem
Bogini,  da pravit mirom  Lyubov'.  Vot vidish',  Mat' Kendarat,  i u menya
teper' est' uchenik...
   Kogda Niilit pozvala est'.  Volkodav yavilsya k kostru s kotelkom - dlya
Tilorna.  YUnaya stryapuha svarila gustuyu pohlebku iz  yachmenya,  zapraviv ee
salom,  zharenym lukom i eshche chem-to dushistym, na sakkaremskij lad. Niilit
pozvolili rasporyazhat'sya s容stnymi pripasami po svoemu razumeniyu,  i bylo
pohozhe, chto zhalet' o tom ne pridetsya.
   Kupec  Fitela,  kak  pristalo vozhdyu,  pervym  otvedal  prigotovlennuyu
sned',  za  nim  Aptahar.  Fitela nichego ne  skazal,  tol'ko ulybnulsya i
udovletvorenno kivnul.  Aptahar zhe  kryaknul,  provel  rukoj  po  usam  i
potrepal Niilit po plechu:
   - Tretij god hozhu s  toboj,  Fitela,  i  ni razu eshche ne lozhilsya spat'
golodnym,  no,  vo imya detorodnogo chreva Rodany,  takoj edy u nas do sih
por ne byvalo!
   - Smotri,  izbaluesh' molodcov, - obrashchayas' k Niilit, zametil kupec. -
|tak  oni  u  menya,  chego dobrogo,  osetrov i  solenyh oreshkov trebovat'
stanut.
   Niilit zaerzala na meste,  morgaya smushchenno i  nemnogo ispuganno.  Kak
sledovalo ponimat' eti  slova -  kak  pohvalu ili kak uprek?..  Voiny so
smehom i pribautkami uselis' v kruzhok i drug za drugom,  po starshinstvu,
nachali opuskat' lozhki  v  kotel.  Kogda ochered' doshla do  Volkodava,  on
napolnil svoj kotelok i otnes ego Tilornu.
   - Volkodav...  -  stradaya,  nachal bylo tot,  no  otveta ne  dozhdalsya.
Volkodav usadil ego,  vruchil lozhku i  kotelok i molcha ushel.  Sel na svoe
mesto i prinyalsya za edu.  Vozmozhno, pohlebka byla v samom dele navarista
i vkusna. No on nikakogo vkusa tak i ne oshchutil.
   Kogda Fitela razdaval hleb,  Volkodavu dostalas' bol'shaya gorbushka. On
razlomil ee i polovinu s容l, polovinu otlozhil. Posle vecheri oni s Niilit
myli  opustevshij kotel,  i  togda on  razmahnulsya i  zabrosil ostavshijsya
kusok chut' ne na seredinu ozera, otdarivaya za lasku.
   - Vykupajsya, esli hochesh', - predlozhil on Niilit. - YA posteregu.
   Tam, kuda upal hleb, gulko plesnula krupnaya rybina. I opyat' vse stalo
tiho. ZHivshie v ozere prinyali podnoshenie i poobeshchali ne pugat' Niilit.
   - Spasibo,  gospodin,  -  tiho  poblagodarila  ona  i  ushla  za  kust
razdevat'sya.  Volkodav sel  spinoj  k  ozeru,  obhvatil rukami  koleni i
ustavilsya v sgushchavshuyusya temnotu.
   Oko  Bogov videlo,  Bogi znayut:  on  radovalsya,  kak poslednij shchenok,
tomu, chto ucelel... tomu, chto okazalsya vdrug ne odin...
   Niilit pleskalas' v  ozere u  nego  za  spinoj.  Ona  plavala,  tochno
lyagushonok,  i  nichut' ne  boyalas' temnoj vody s  ee  holodnymi klyuchami i
vsyakimi tvaryami, zhivushchimi v glubine. I v osobennosti kogda on, Volkodav,
stereg na beregu.
   Teplyj tihij vecher byl  ochen' horosh,  i  obozniki dopozdna zasidelis'
vozle  kostra.  Poryvshis'  v  svoih  pozhitkah,  Avdika  vytashchil  arfu  -
pustotelyj  derevyannyj  korob  s  derevyannymi zhe  rogami,  somknutymi  v
kol'co.  Okazyvaetsya, molodoj segvan neploho upravlyalsya s pyat'yu strunami
i  k tomu zhe znal ujmu pesen,  ot geroicheskih do smeshnyh i nepristojnyh.
Peli pochti vse,  ne isklyuchaya samogo Fitely,  i  dazhe Volkodavu vremenami
hotelos'  prisoedinit'sya.  On  s  nekotorym  udivleniem  osoznal  i  eto
zhelanie, i sobstvennuyu nereshitel'nost'. On ne umel veselit'sya.
   - YAvilsya odnazhdy Komgalu v nochnom snoviden'e
    Moguchij i groznyj,  ukrashennyj mudrost'yu Bog...  -  zhalostno vyvodil
Avdika vel'hskuyu balladu vremen Poslednej vojny.
   Pomimo  sobstvennoj voli  Volkodav  nachal  vspominat' pesni,  kotorye
udivili by pohodnikov, no na um upryamo lezla vsego odna. Ee slozhili raby
v Samocvetnyh gorah, i nazyvalas' ona Pesnej Otchayaniya.

   O chem ty spoesh' nam, struna zolotaya?..

   U katorzhnikov,  godami rabotavshih pod zemlej, nikakih strun ne bylo i
v pomine.  No strunam polagalos' byt',  i pritom zolotym, a inache i pet'
nezachem.

   O chem ty spoesh' nam, struna zolotaya?..
   Zdes' kamen' holodnyj bezglasen i slep.
   Zdes' vechnaya noch', a zari ne byvaet.
   Zdes' tshchetnoj, nadezhdy prizhiznennyj sklep...

   Venn  proiznosil  pro  sebya  starinnye  slova,  posluzhivshie  othodnoj
molitvoj sotnyam lyudej.  V  Samocvetnyh gorah zhivye obitali v  mogile,  a
mertvye,  naoborot,  uhodili na svet.  Tol'ko mertvye.  I on,  Volkodav.
Edinstvennyj. CHernyj mrak shtolen i kosmatoe sizoe solnce, povisshee pered
samym vhodom v peshcheru...

   V rudnichnom, otvale tvoj put' oborvetsya,
   Gde mertvye smotryat poslednie sny,
   I gornoe solnce, holodnoe solnce
   V slepye glaza poglyadit s vyshiny...

   On  vyrvalsya,  no ot sebya ved' ne ujdesh'.  U  togo,  kto sem' let pel
Pesn' Otchayaniya i  Pesn' Smerti,  dusha  smerzaetsya ledyanym komom.  Mozhet,
byvayut sredi lyudej i  takie,  kto dazhe ottuda sumel by vynesti v  serdce
radost' i  dobrotu.  No k  Volkodavu eto ne otnosilos'.  Eshche chetyre goda
posle teh semi on  sam istreblyal v  sebe cheloveka.  On  dolzhen byl stat'
voinom. Ubit' Lyudoeda. I umeret'. Vse. Skol'ko ni vrazumlyala, skol'ko ni
otogrevala ego  Mat'  Kendarat,  nichego  u  nee  tak  i  ne  poluchilos'.
Teper'... A teper', navernoe, bylo slishkom pozdno.

   Ego ochered' nesti strazhu nastupala posle polunochi, kogda vsego bol'she
hochetsya  spat'.  Volkodav ne  lozhilsya.  Vesennyaya noch'  byla  prozrachna i
svetla  dlya  ego  glaz,  privykshih k  podzemnomu mraku.  Snachala on  kak
sleduet osvoilsya s  lukom,  ottyanuv tetivu do pravoyu uha sperva chetyr'mya
pal'cami,  zatem  tremya i  nakonec dvumya.  Luk,  srabotannyj iz  berezy,
mozhzhevel'nika  i  losinyh  zhil,  byl  otmenno  silen.  Ego  roga  tak  i
vygibalis' vpered,  esli  snyat'  tetivu.  Volkodav postavil na  travyanom
vzgorke neskol'ko prut'ev i horoshen'ko pristrelyal luk.  Teper',  sluchis'
boj,  na nego i vpryam' mozhno budet polozhit'sya.  Spryatav luk,  on zanyalsya
toporom -  tem,  u kotorogo bylo korotkoe toporishche. Kogda, podbroshennyj,
on nachal uverenno vozvrashchat'sya rukoyat'yu v ladon', Volkodav neskol'ko raz
metnul ego v obrubki prut'ev, torchavshie iz travy. Avdika dolgo sledil za
nim, pripodnyavshis' na lokte. Volkodavu bylo vse ravno.
   On ne slishkom udivilsya, uvidev svoim naparnikom Aptahara. YAsnoe delo,
u  Fitely ne bylo nikakih osnovanij vot tak pryamo srazu doveryat' novomu,
tol'ko  segodnya nanyatomu ohranniku.  Da  eshche  vennu.  S  vennami segvany
ladili daleko ne vsegda.
   - Ne  lyublyu vashego plemeni!  -  vorchlivo zayavil emu  Aptahar.  -  Vy,
venny, mne dolzhok zadolzhali!
   Volkodav usmehnulsya pro sebya.  U  nego doma schitali verhom neprilichiya
usomnit'sya v  cheloveke,  s kotorym sluchilos' razdelit' krov i edu.  Hleb
svyat.  Vkusivshie ot  odnogo hleba -  rodnya.  CHem  inogda konchalas' takaya
doverchivost',  Volkodav tozhe otlichno znal.  On ne sobiralsya rasskazyvat'
Aptaharu o tom, kak sam kogda-to otnosilsya k segvanam.
   - Nu  i  devka u  tebya,  -  obojdya s  nim neskol'ko raz krugom teleg,
progovoril Aptahar. - Horosha!
   - Mozhet, i horosha, - skazal Volkodav.
   - CHto-to ya ne videl, chtoby ty s nej milovalsya, - prodolzhal Aptahar. -
Slushaj,  venn, a ne ustupish' dlya syna? Glyanulas' moemu Avdike, pryamo sil
net.  Uzh my by tebya ne obideli. Dva konya serebrom. Idet?
   - Ona ne rabynya, chtoby ya ee prodaval, a ty pokupal, - spokojno skazal
Volkodav.  - Ona sama znaet, s kem ej milovat'sya. - On ne stal upominat'
ob ochen' nehoroshej smerti cheloveka,  posyagnuvshego na Niilit.  - Tvoj syn
budet  slavnym  voinom,  -  dobavil  on,  podumav.  -  On  poprosil menya
ob座asnit' priem, kotorym ya ego povalil.
   Aptahar ne bez gordosti razgladil pal'cem usy.
   - Vot on tebya im i skrutit, kogda stanete bodat'sya iz-za devchonki.
   - Byt'  mozhet,  -  skazal Volkodav,  -  posle etogo on  poprosit menya
ob座asnit' emu eshche kakoj-nibud' priem.
   Aptahar snachala nahmurilsya,  potom  sobralsya zahohotat',  no  vovremya
soobrazil,  chto perepoloshit ves' otryad, i ogranichilsya shirochennoj ulybkoj
i dobrodushnym tychkom, prishedshimsya Volkodavu kak raz v nezazhivshie rebra.
   Kogda Aptahar razbudil dvoih na  smenu,  Volkodav k  svoemu pologu ne
poshel.  On ulegsya vozle potuhshego kostra, prizhalsya bol'nym bokom k zemle
i zakryl glaza.  On uzhe zasypal, kogda ego plecho tronula malen'kaya ruka.
Niilit stoyala podle nego na kolenyah.
   - Gospodin,  -  prosheptala ona.  -  Pojdem,  gospodin! Volkodav molcha
smotrel na nee i ne shevelilsya. Niilit potyanula ego za ruku:
   - Tilorn ochen' prosit, chtoby ty prostil ego, gospodin...
   U menya tozhe imya est', podumal Volkodav. Vsluh zhe skazal:
   - YA  ne  znayu,  o  kakom  Tilorne  ty  govorish'.  Niilit  vshlipnula,
prizhalas' licom k ego ladoni i prinyalas' tverdit',  drozha i zadyhayas' ot
slez:
   - Gospodin...   nam  holodno  bez  tebya,   gospodin...  Prishlos'-taki
Volkodavu podnyat'sya i,  prevozmogaya sebya,  pojti s nej.  Horosho hot',  u
Tilorna hvatilo uma bol'she ne zagovarivat' s nim.  Navernoe,  ponyal, chto
uzhe vse skazal.  On  lish' tosklivo vzdohnul,  kogda Volkodav zabralsya na
svoe mesto i  povernulsya k nemu spinoj,  postaravshis' ne prikosnut'sya ni
plechom, ni kolenom.
   Rozovyj otblesk zari medlenno polz po severnomu krayu nebes. Neletuchij
Mysh  sidel  na  telege,  na  samom  verhnem tyuke.  Raskryvaya kryl'ya,  on
povorachivalsya tuda-syuda i  negromko shchebetal,  a potom nastorazhival ushi -
ne poslyshitsya li otvet.  On znal,  chto nepodaleku v  lesu gnezdilis' ego
sorodichi, i neuverenno zhdal - ne sletit li podruga?..
   Utrom Volkodav podoshel k Aptaharu, nesya Neletuchego Mysha na zapyast'e.
   - V chem delo?  -  serdito burknul Aptahar. Blizko znavshie ego shutili,
chto po utram k nemu luchshe ne obrashchat'sya:  Aptahar, mol, gulyaet vsyu noch',
zato potom prosypaetsya k poludnyu.
   - On bespokoitsya,  -  skazal Volkodav.  Dejstvitel'no,  chernyj zverek
neposedlivo perestupal po ruke,  oziralsya po storonam i to i delo shipel,
razvorachivaya kryl'ya.
   - Nu i chto? - razdrazhenno sprosil Aptahar.
   - K nemu priletali dikie myshi,  -  ob座asnil Volkodav.  -  Pohozhe, oni
videli kogo-to v lesu.
   - Nadenem kol'chugi? - predlozhil podoshedshij Avdika, i Volkodav podumal
pro sebya,  chto yunosha,  verno,  ne proch' byl s nim podruzhit'sya. Ne inache,
radi Niilit. A mozhet, radi Kan-kiro.
   - Idi na  svoe mesto,  venn!  -  prikazal Aptahar.  On  vovse ne  byl
nameren prislushivat'sya k  novichku tol'ko iz-za  togo,  chto im  sluchilos'
vmeste stoyat' na strazhe.  Volkodav pozhal plechami i otoshel.  Odnako uspel
uslyshat', kak Fitela, usazhivayas' na konya, zametil:
   - Esli pripominaesh',  Aptahar, ya plachu tebe za dostavlennyj v celosti
gruz, a ne za to, chtoby sberegalis' kol'chugi.
   Nekotoroe vremya Aptahar,  bagroveya,  molcha namatyval na palec dlinnyj
polusedoj us. Potom vozvysil golos:
   - Nadet' broni!
   Nevysokaya mohnonogaya loshadka merno rysila u kolesa telegi. Vot tol'ko
ehal Volkodav ne tak, kak vchera: ne s toj storony povozki, gde pomeshchalsya
Tilorn,  a  s  protivopolozhnoj.  Lesnoe solnce vnov'  skol'zilo po  licu
uchenogo,  no tot bol'she ne lovil ego glazami, raduyas' vozvrashcheniyu sveta,
i  ne  izvodil  Volkodava voprosami,  razuznavaya o  mestah,  kotorye oni
proezzhali,  i  o  tom,  kto  kak zhivet-mozhet v  zdeshnih lesah...  Niilit
derzhala vozhzhi,  tozhe  sovsem kak  nakanune,  no  sakkaremskih pesenok ne
murlykala. Volkodav smotrel na zhestkuyu, zhilistuyu travku, kotoroj zarosli
neglubokie dorozhnye kolei, i proboval ubedit' sebya, chto byl neprav.
   Okazhis' zdes' Mat' Kendarat, vot ved' vsypala by neputevomu...
   V  samom dele,  otkuda mog  znat' Tilorn,  chto  ego slova byli hudshim
oskorbleniem dlya muzhchiny iz roda Serogo Psa?  CHto vennskaya Pravda velela
merzkomu nasil'niku izmerit' shagami  sobstvennye kishki?  CHto  tot,  kogo
oblyzhno vinili v koshchunstve nad zhenshchinoj, ne bral v otplatu ni zolota, ni
serebra - tol'ko zhizn'?..
   Tilorn  govoril  po-vennski  bez  zapinki,   chut'  ne   luchshe  samogo
Volkodava. Znachit, znal. Dolzhen byl znat'. No esli znal, togda pochemu?..
Za chto?..  I kak on ispugalsya,  kogda smeknul,  chto smorozil ne to.  Tak
pritvoryat'sya nel'zya. Ili vse-taki mozhno?..
   I ne pokvitaesh'sya s nim,  s kalekoj, inache stanet vovse nezachem zhit'.
Volkodav prodolzhal myt' i kormit' ego i nes,  kogda trebovalos', za kust
ili  derevo.  V  konce koncov,  bez  Tilorna on  by  tak i  ne  vyshel iz
podzemelij sgorevshego zamka. I, chto gorazdo vazhnee, navryad li otyskal by
Lyudoeda. Takih dolgov venny tozhe ne zabyvali.
   Volkodav horosho znal,  chto takoe oskorblenie i mest',  chto takoe dolg
krovi. No vot obida... Obidet' mozhet tol'ko drug. Obida - eto kogda tebya
nasmert' ranit kto-to, k komu ty uspel privyazat'sya...
   Podobnogo s nim eshche ne byvalo.

   Den' stoyal zharkij i  dushnyj:  ohranniki parilis' v  bronyah i  shlemah,
nadetyh na mehovye podshlemniki,  i  na vse lady poddraznivali Volkodava.
Po ih druzhnomu mneniyu,  on ispugalsya teni,  i dobro by eshche svoej, a to -
myshinoj.  On znal, chto nuzhno bylo otshuchivat'sya. Spravnyj voin nikogda ne
oserditsya na  chepuhu,  razve chto  srezhet zuboskala otvetnoj nasmeshkoj na
potehu  tovarishcham.  No  etoj  premudrosti Volkodav tak  i  ne  obuchilsya.
Poetomu on molchal.
   Dve  gustye  eli  nachali padat' odnovremenno:  odna  vperedi povozok,
drugaya -  chut' pozadi.  I srazu poleteli strely -  pochti v upor, s obeih
storon.
   Ohrannikam Fitely prishlos' by nesladko,  bud' oni bez kol'chug.  Na ih
schast'e,  napadavshie ne  ozhidali  ot  nih  takoj  predusmotritel'nosti i
zapaslis' v  osnovnom  sreznyami  -  strelami  s  shirokimi nakonechnikami,
sposobnymi probit'  grud'  cheloveka i  vypustit' krov'  konyu.  Odnako  v
kol'chuge takaya  strela zastryanet i,  raniv,  ubit'  vse-taki  ne  ub'et.
Speshivshiesya obozniki  zhivo  brosili  na  levuyu  ruku  shchity  i,  rugayas',
prinyalis' otstrelivat'sya.
   Volkodavu ponadobilos' mgnovenie, chtoby vydernut' iz naluchi natyanutyj
luk i ne glyadya vyrvat' iz berestyanogo tula strelu. Eshche mig spustya strela
ushla tuda,  gde mezhdu derev'yami v  podleske mel'knulo chto-to  zhivoe.  Iz
chashchi poslyshalsya krik.
   U Volkodava ne bylo shlema,  i Neletuchij Mysh, pokinuv ego plecho, povis
na zatylke,  mertvoj hvatkoj vcepivshis' v perekinutye za spinu kosy. Emu
bylo ne privykat'.
   Esli  Volkodav chto-nibud' ponimal,  napadavshih bylo  primerno stol'ko
zhe,  skol'ko i oboznikov.  Stalo byt', vse zaviselo ot kolichestva strel.
Esli razbojniki prinesli s soboj po dva tula - togda delo ploho.
   Strely nachali issyakat' odnovremenno u  teh i  u  drugih.  Vot v  chashche
gluho protrubil rog,  i razbojniki s revom hlynuli na dorogu. Vmesto lic
zhutkovato beleli berestyanye lichiny.  Grabiteli byli na  udivlenie slavno
vooruzheny. Odin iz troih, rinuvshihsya k telege Volkodava, razmahival dazhe
mechom.  U drugogo bylo kop'e,  tretij tyanul ruku k sekire, boltavshejsya v
materchatom chehle u  remnya.  On soobrazhal na begu,  pridetsya li drat'sya s
odinokim ohrannikom ili mozhno srazu hvatat' s telegi meshki.  Ego tovarishch
s  razmahu pyrnul Volkodava kop'em.  Tot  pojmal mel'knuvshee zhalo  kraem
shchita  i,  prygnuv v  storonu,  chto  bylo  sily  pnul  v  rebra  tret'ego
grabitelya,  uzhe shvativshegosya za  bortik telegi.  On  pochuvstvoval,  kak
hrustnuli kosti,  razbojnik s  krikom  svalilsya.  Posmotrim,  sumeet  li
podnyat'sya.   Na  uzkoj  obochine  bylo  ne  razvernut'sya,   kusty  meshali
protivnikam  Volkodava  napast'  na   nego   razom.   On   uvernulsya  ot
svistnuvshego mecha,  uspel  zametit' opasnyj vzmah  kop'ya i  tut  zhe,  ne
razdumyvaya,  udaril sam.  Emu sluchalos' proparyvat' kol'chugi, no bok vse
eshche  nemiloserdno bolel,  i  on  nacelil  svoj  udar  v  gorlo.  SHirokij
ottochennyj  nakonechnik pochti  pererezal  sheyu  razbojnika.  Tyazheloe  telo
bezzhiznenno povalilos',  lomaya kusty.  Volkodav vysvobodil kop'e i srazu
otskochil nazad,  k  telege.  Esli  povezet,  mechenosec vsadit  klinok  v
derevyannyj bortik povozki i mgnovenie promeshkaet...
   Odnako tot neozhidanno ostanovilsya shagah v pyati,  tak,  chtoby ne vdrug
dostalo kop'e.
   - Poslushaj-ka,  venn, - skazal on. Popravil s容havshuyu lichinu i slegka
opustil shchit,  zhelaya  obezopasit' sebya  ot  kovarnogo udara  v  zhivot.  -
Oglyanis' krugom:  vashih uzhe  dobivayut.  Ty,  ya  vizhu,  neploho deresh'sya,
nezachem bez  tolku  propadat' takomu  molodcu.  YA  by  zamolvil za  tebya
slovechko ZHadobe. Ne progadaesh'!
   I  tut  s  drugoj  storony  telegi  razdalsya vskrik  Tilorna i  pochti
odnovremenno - otchayannyj vopl' Niilit.
   Volkodav prygnul vpered,  kak rys' na ohote,  i udaril nogoj v nizhnij
kraj razbojnich'ego shita.  Ot takoyu udara ne bylo oborony.  Ego protivnik
otletel  nazad  i  umer,  eshche  ne  kosnuvshis' zemli.  Komu-nibud'  moglo
pokazat'sya,  chto on,  raskryv rot do  ushej,  kusaet sobstvennyj shchit,  no
Volkodav etogo uzhe ne vidal. On ne stal obegat' telegu krugom. Shvatilsya
za bortik i mahnul verhom,  pryamo cherez tyuki,  v kotoryh obil'no torchali
zasevshie strely.
   On uspel ohvatit' vzglyadom srazhenie,  eshche kipevshee koe-gde u povozok,
uvidet' Fitelu,  umelo  orudovavshego dlinnym,  tonkim  mechom.  On  uspel
zametit' Tilorna,  prizhavshego ladoni k  okrovavlennomu licu.  I  konnogo
razbojnika,  uzhe  ischezavshego sredi elej.  Na  sedle pered nim krichala i
bilas' Niilit, perekinutaya cherez holku konya.
   Volkodav shvatil odin iz dvuh svoih toporov, tot, chto byl pokoroche, -
i metnul.
   Topor so svistom perevernulsya v  vozduhe...  no loshad' rezko vskinula
zadom, pereprygivaya valezhinu, i tyazheloe lezvie, nacelennoe mezhdu lopatok
sedoku, udarilo ee v krup.
   Loshad' diko  zavizzhala i  ruhnula na  vsem skaku.  Volkodav prygnul s
telegi,   pereletev  cherez   skorchivshegosya  Tilorna,   cherez   kakogo-to
razbojnika i odnogo iz ohrannikov -  kazhetsya,  Avdiku,  -  chto katalis',
vcepivshis' drug  drugu  v  glotki,  vozle  koles.  Myagkaya  lesnaya  zemlya
spruzhinila pod nogami.  Volkodav mgnovenno vskochil i pomchalsya tuda,  gde
vizzhala  i  molotila  kopytami loshad'.  Speshennyj razbojnik niskol'ko ne
postradal.  On  tozhe byl  na  nogah i  uzhe  udiral v  les,  tashcha Niilit.
Devchonka  soprotivlyalas' otchayanno  -  upiralas',  pytalas' shvatit'sya za
elovye vetki, ukusit' ego ruku. I krichala:
   - Volkodav!.. Volkodav!..
   - Zovi gromche,  - posovetoval ej pohititel'. Potom obernulsya i uvidel
pogonyu: - Aga, vot i tvoj druzhok podospel.
   On razglyadel hrustal'nuyu businu, ukrashavshuyu volosy Volkodava.
   Bol'she  vsego  venn  boyalsya,   chto  razbojnik  strusit  i   poprobuet
zaslonit'sya devchonkoj.  To  est' Volkodava eto nichut' ne smutilo by,  no
Niilit i tak naterpelas' dostatochno strahu,  zachem ee eshche huzhe pugat'...
Bogi   ne   popustili.   Stoilo  lihodeyu  nemnogo  otvlech'sya,   ocenivaya
protivnika, - i ostrye zuby Niilit gluboko vpilis' v zapyast'e.
   - Kusaesh'sya, suchka!..
   Rukoyat' mecha opustilas' na chernovolosoe temya.  Ne slishkom sil'no,  ne
nasmert' - prosto chtoby polezhala tihon'ko, pokuda prikanchivayut druzhka.
   Sekira Volkodava vstretila i  otshvyrnula prosvistevshij mech.  Na  meche
byla krov'. CH'yu golovu on uspel razrubit'? Tilorna?..
   - Severnyj ublyudok!  -  po-sol'vennski skazal razbojnik Volkodavu,  i
tot ne somnevalsya,  chto eto byl ego rodnoj yazyk.  -  Ty idesh' cherez nashi
zemli vmeste s vel'hami i segvanami. S nimi i podohnesh'!
   Volkodav ne otvetil.  Dlinnyj mech vnov' svistnul,  celya emu po nogam.
Volkodav legko ushel ot udara,  pereprygnuv cherez letyashchij klinok. Mech byl
velikolepen.  Esli  dovelos'  obladat' takim,  sledovalo by  vladet'  im
poluchshe.  Ochnuvshayasya  Niilit  pripodnyalas'  i,  ne  imeya  inogo  oruzhiya,
zapustila v pohititelya podvernuvshejsya shishkoj.  SHishka bezobidno otskochila
ot oblitogo kol'chugoj plecha.
   Venn ponimal,  chto pered nim byl opytnyj voin. Opytnyj i zhestokij. No
vysokomernyj.   Privyk  pobezhdat'  srazu.   Znachit,   mozhno  poprobovat'
odurachit' ego.
   Otbivaya  ocherednoj  udar,  Volkodav  zaputalsya nogoj  v  mozhzhevelovom
kornevishche i upal na koleno,  edva ne vyroniv topor.  Ego protivnik odnim
dvizheniem razvernul tyazhelyj mech i, kryaknuv, s siloj rubanul sverhu vniz.
Niilit pronzitel'no zavizzhala.  Razbojnik pochti  uzhe  videl  pered soboj
rasplastannoe nadvoe  telo,  no  vmesto  rusoj  golovy mech  so  zvonom i
skrezhetom proshel  po  tolstomu  kovanomu  obuhu.  Lezvie  sekiry  totchas
skol'znulo vpered,  i uzhe razbojnik vzvyl durnym golosom:  ego mech i dva
pal'ca pravoj ruki upali v travu.
   U  nego hvatilo uma  srazu brosit'sya nautek.  Petlyaya,  kinulsya on  za
pushistye elki, v gustuyu porosl' ol'hi. Volkodav mog by bez osobogo truda
dognat' ego ili vysledit' po  pyatnam krovi iz rany.  On dazhe shagnul bylo
vpered,  no  ostanovilsya.  Ne godilos' brosat' napugannuyu devchonku odnu.
ZHiva, cela - i dobro.
   Niilit povisla u  nego na  shee.  Ona ne plakala,  tol'ko drozhala vsem
telom. Volkodav gladil rastrepannye chernye kudri i dumal, chto nepremenno
najdet dlya nee takoj dom,  gde v  eti volosy nikogda bol'she ne  vcepitsya
nich'ya zhadnaya lapa. A esli takogo doma net na zemle, on ego vystroit.
   On podobral mech razbojnika i poshel nazad,  na dorogu.  Uzh esli konnik
scapal devchonku i  poskakal proch',  znachit,  o  pobede v shvatke rechi ne
shlo.  I  tochno  -  speredi razdavalis' golosa pereklikavshihsya oboznikov.
Napadenie bylo otbito.
   V  goryachke pogoni Volkodavu kazalos',  budto on udalilsya ot dorogi na
kakoj-to desyatok shagov. Na samom dele probezhal on ne menee sotni. Niilit
pospevala za nim, putayas' v vereske. Ona vse staralas' shvatit'sya za ego
poyasnoj remen', no pal'cy soskal'zyvali.
   Esli golovorez chto-nibud' sdelal s  Tilornom,  dumal Volkodav,  ya ego
vyslezhu. I vypushchu emu kishki.
   On eshche ostanovilsya vozle upavshego konya.  Uvidev lyudej,  tot pripodnyal
golovu,  zastonal i  poproboval vstat'.  No  ne  smog.  Zadnie  nogi  ne
dvigalis'.
   Kak nazlo,  kon' byl belyj,  bez edinogo pyatnyshka.  Venny znali,  chto
imenno  takie  vlekli po  nebu  solnechnuyu kolesnicu.  Volkodav opustilsya
podle  nego  na  koleni,  snyal  sedlo  i  rasstegnul uzdechku,  okovannuyu
uzorchatym serebrom, osvobozhdaya konya.
   - Skachi na  Nebo,  loshadka,  -  negromko progovoril on,  gladya myagkie
nozdri.  -  Skachi po  vechnomu Drevu skvoz' nebesa,  za  sinij Okean,  na
serebryanye luga.  Tam tebe Materi sotkut novoe telo,  skroyat novuyu shubku
krashe nyneshnej.  Stanesh' opyat' zherebenkom,  opyat' rodish'sya na  svet.  Da
skazhi Staromu Konyu,  chto zloj chelovek privel tebya na muku,  a  Seryj Pes
otpustil.
   Niilit ne  zametila,  kogda on uspel vytashchit' nozh.  Kon' zatrepetal i
zatih. Sudorozhno vzdymavshijsya bok opal v poslednij raz...
   Niilit otshatnulas' proch',  vshlipnula i  pobezhala k doroge.  Volkodav
podnyal mech, sedlo i uzdu i poshel za nej.
   Tilorn byl  ne  tol'ko zhiv,  no  dazhe vpervye bez  postoronnej pomoshchi
uhitrilsya sest' na  telege,  i  u  Volkodava otvalilsya kamen' ot serdca.
Kaleka vse  pytalsya uteret' s  lica krov',  no,  konechno,  tol'ko bol'she
razmazyval. Niilit suetilas' podle nego, smachivaya iz flyagi tryapicu.
   Podojdya  k  telege,  Volkodav brosil  nazem'  dobychu,  ottolknul ruki
uchenogo i  sam prinyalsya ostorozhno i bystro oshchupyvat' ego golovu.  Desyat'
dlinnyh pal'cev s nezhnymi zarodyshami nogtej nemedlenno obhvatili oba ego
zapyast'ya,  i  Volkodav otmetil,  chto  pozhatie  uchenogo  obrelo  kakoe-to
podobie sily.
   - Volkodav!  -  stradayushchim golosom  vygovoril Tilorn.  Razbitye  guby
ploho povinovalis' emu.  -  Snimi s menya shkuru,  ya zasluzhil!  YA ne vedayu
vashih obychaev i sam ne znayu,  o chem boltaet moj poganyj yazyk.  Nu, udar'
menya! Vyrugaj!.. Tol'ko ne uhodi!
   Volkodav  vspomnil,  kak  etot  chelovek  razgovarival  s  palachom,  i
udivilsya.  No vsego udivitel'nee byl komok,  zastryavshij v  gorle u  nego
samogo.
   - A  katis' ty v ...,  -  burknul on nakonec.  Ostavil Niilit unimat'
krov',  vse eshche sochivshuyusya iz nozdrej u  Tilorna,  oboshel telegu i  stal
snimat' oruzhie i odezhdu s troih razbojnikov, valyavshihsya u koles.
   Neskol'ko oboznikov bylo raneno v  stychke,  no  tem,  esli ne schitat'
vsporotyh koe-gde  v'yukov,  poteri  i  ogranichilis'.  Vecherom  u  kostra
Volkodav chistil otobrannyj u razbojnika mech,  vpoluha slushaya rassuzhdeniya
Fitely o  tom,  chto,  mol,  v sleduyushchuyu poezdku nado budet vzyat' s soboj
chutkih sobak.
   - Nynche  oboshlis'  Volkodavom,  -  blesnul  krepkimi  zubami  Avdika.
Ohranniki zahohotali tak,  chto Aptahar dazhe tolknul syna loktem i brosil
na  venna bystryj vzglyad -  ne  obidelsya li.  Volkodav ne obidelsya.  Ego
predok v samom dele byl psom, kotoryj izbavil pramater' plemeni ot lyutyh
volkov,  a  potom,  kak  voditsya,  obernulsya statnym  muzhchinoj.  Na  chto
obizhat'sya?
   Myagkoj tryapochkoj on v  sotyj raz protiral ulozhennyj na koleni klinok.
Mech byl vennskij,  otlichnoj staroj raboty.  Nevedomyj master dolgo varil
chistoe  zhelezo  s  zhirnym  chernym  kamnem,  vynutym iz  zemli,  a  potom
zabotlivo dal  ostyt',  ne  ponukaya ni  skvoznyakom,  ni  holodnoj vodoj.
Nespeshno vygladil,  vylaskal molotom na nakoval'ne i nakonec umyl osobym
zhguchim nastoem,  otcheyu na klinke proyavilsya uzor - buro-serebryanye polosy
shirinoj v  palec,  hitro svitye i  mnogo raz  povtorennye ot  konchika do
rukoyati. Volkodav ne nashel na meche nikakogo klejma. Ponimayushchemu cheloveku
eto  uzhe  samo po  sebe govorilo koe o  chem.  Volkodav slyhal ot  otca -
velikie mastera prezhnih vekov nikak ne  pomechali svoi  klinki,  polagaya,
chto  lyudi i  tak ih  otlichat.  Kraem glaza on  lovil zavistlivye vzglyady
ohrannikov.  Vse  videli,  chto na  zheleznom obuhe ego sekiry krasovalas'
izryadnaya zarubka,  klinok zhe  niskol'ko ne  postradal.  Za takie mechi na
torgu dayut ravnyj ves zolota i ne zhaluyutsya na dorogoviznu.
   Nado budet spravit' dlya nego kakie sleduet nozhny...
   - Niilit skazala mne,  -  negromko progovoril Tilorn, - chto ty... chto
tebe prishlos' prikonchit' konya.
   - Prishlos',  -  skazal Volkodav i  legon'ko shchelknul nogtem po lezviyu.
Zvon byl vysokim i chistym.
   - Ego sovsem nel'zya bylo vyhodit'? - sprosil Tilorn. - Esli on slomal
nogu, ya by poproboval...
   Volkodav povernulsya k nemu.  Uchenyj lezhal na zhivote, podperev kulakom
podborodok, i pal'cem draznil Neletuchego Mysha, putavshegosya v ego borode.
   - On  slomal spinu,  -  skazal Volkodav.  -  YA  metil  v  sedoka,  no
promahnulsya. Tilorn vzdohnul:
   - Menya ty ne prikonchil.
   - Nado bylo,  -  provorchal Volkodav. Polozhiv mech sebe na golovu, on s
siloj  prignul k  plecham  rukoyat' i  okrugloe ostrie.  Otpushchennyj klinok
raspryamilsya,  tochno  pruzhina.  Mozhno  vstavit' ego  v  rasselinu kamnya i
povisnut' vsem telom,  on ne slomaetsya.  Teper' Volkodav tochno znal, chto
uzor - ne poddelka, chto mech pererubit gvozd' i razrezhet pushinku, upavshuyu
na lezvie.
   Tilorn dolgo sobiralsya s duhom i nakonec reshilsya.
   - Pozhalujsta,  ne serdis' na menya,  - nachal on vinovato. - YA nevezhda,
kotorogo nado  uchit'  i  uchit'.  Sdelaj  milost'...  rastolkuj mne,  chem
vse-taki ya obidel tebya.
   - Lyudoedom ty menya obozval, vot chto, - skazal Volkodav.
   - Kak? - uzhasnulsya Tilorn. - YA...
   Volkodav  postavil lokti  na  mech,  i  tot  edva  zametno  prognulsya.
Volkodav dolgo molchal.  Kak  ob座asnit' chuzhaku,  chto tam,  naverhu,  est'
Velikaya  Mat',  Vechno  Sushchaya  Vovne,  kotoraya odnazhdy v  den'  vesennego
ravnodenstviya  rodila  etot  mir  vmeste  s  Bogami,  lyud'mi  i  devyat'yu
nebesami?  Kak rasskazat' emu, chto Hozyajka Sudeb, Boginya zakona i pravdy
- zhenshchina?  I eshche o tom,  kak iz drugogo mira priletela pylayushchaya gora, i
Otec Nebo zaslonil Mat' Zemlyu soboj?..
   Pozzhe lyubopytnyj Tilorn eshche rassprosit ego i malo-pomalu vyznaet vse.
V chastnosti,  i to, chto ni odin venn ne leg by nazem' nichkom, prinikaya k
nej,  kak k zhene, esli tol'ko ne spravlyalsya obryad zasevaniya polya. Nu tam
eshche na  vojne ili na ohote,  kogda drugogo vyhoda net.  No poka do etogo
bylo  daleko,  i  Volkodav  mrachno  molchal,  otchaivayas' podyskat' nuzhnoe
slovo.
   - ZHenshchiny svyaty! - skazal on nakonec. I bol'she nichego ne dobavil.

   ...Okazyvaetsya, v vatage u Fitely bylo zavedeno osvobozhdat' ot nochnoj
strazhi  voinov,  otlichivshihsya v  stychke.  No  kogda  osmotreli  ranenyh,
vyyasnilos', chto naslazhdat'sya zasluzhennym snom Volkodavu ne pridetsya.
   On  molcha pozhal plechami,  zabirayas' pod  polog:  puskaj razbudyat ego,
kogda nastanet chered...
   - Mne kazhetsya, segodnya ty ubival, - ostorozhno skazal emu Tilorn.
   - Ubival, - skazal Volkodav, ne vpolne ponimaya, kuda klonit uchenyj.
   - Znachit, - prodolzhal tot, - na tret'yu noch' oni snova pridut?
   Volkodavu pokazalos',  chto Niilit perestala dyshat' v temnote,  zanovo
perezhivaya minuvshij uzhas i boyas' uslyshat' "da".
   - Ne pridut, - skazal on.
   - |to potomu, chto byl boj? Tvoya vera otlichaet ego ot ubijstva?
   - Ne v tom delo,  -  provorchal Volkodav. - Noch'yu budet groza... nikto
ne prihodit posle grozy.
   - Prosti moe lyubopytstvo,  -  pomolchav,  sprosil uchenyj.  -  Tam, pod
dubom... Kogda ty osinovym kolom... CHto eto bylo?
   - Dushi, - skazal Volkodav.
   - No  mne pokazalos',  ty  srazhalsya s  chem-to material'...  s  chem-to
veshchestvennym...
   Volkodav dolgo dumal, prezhde chem otvetit'.
   - Dushi byvayut raznye,  -  progovoril on nakonec. - U pravednika ona -
kak svetloe oblachko...  Bogi prizyvayut ee, i ona uletaet. A u takih, kak
Lyudoed ili tot palach, i dushi kak trupy.

   Pchely,  pryatavshiesya v duplah,  loshadi, s fyrkan'em nyuhavshie vozduh, i
Mysh, poryvavshijsya vlezt' za pazuhu, ne obmanuli ego. Glubokoj noch'yu, kak
raz  kogda Volkodav vdvoem s  Aptaharom obhodili telegi,  s  zapada,  so
storony Zakatnogo morya,  vypolzla gromadnaya tucha.  V ee nedrah bezzvuchno
trepetali krasnovatye molnii.  Potom  stali  donosit'sya gluhie  raskaty.
Prosnuvshiesya obozniki  s  blagogovejnoj robost'yu  smotreli v  ohvachennye
plamenem nebesa.  Odin iz voinov,  molodoj vel'h,  osenyal sebya svyashchennym
znameniem,  vyvodya  ladon'yu razdelennyj nadvoe  krug.  Niilit  szhalas' v
komochek i  chto-to sheptala,  zakryv glaza i  ushi rukami.  Ee narod schital
grozu nemilost'yu Velikoj Bogini.
   Kogda  naletel dozhd',  Aptahar zalez  pod  telegu  i  pozval  k  sebe
Volkodava,  no  tot ne poshel.  Vybravshis' za sostavlennye povozki,  venn
povernulsya tuda,  gde  molnii  hlestali  chashche  vsego.  Podnyal  golovu  k
razverzayushchimsya nebesam i nachal tiho molit'sya.
   - Gospod' moj,  Povelitel' Grozy,  -  sheptali ego guby. - Ty, razyashchij
holodnogo Zmeya  zolotym svoim toporom...  Mertva dusha  moya,  Gospodi,  v
grudi pusto... Zachem ya? Zachem ty menya k sebe ne zabral?..
   ZHivye strui umyvali shramy na obrashchennom k nebu lice,  tekli po shchekam,
sbegali po borode i tugo styanutym kosam.  Blizkie molnii zazhigali ogni v
hrustal'noj busine,  nadetoj  na  remeshok.  Gromovoe koleso  katilos' za
oblakami.  Na  kakoj-to  mig  morshchiny izorvannyh vetrom tuch  slozhilis' v
surovoe  muzhskoe  lico,   obramlennoe  chernymi  s  serebrom  volosami  i
ognenno-zolotoj borodoj. V sinih glazah pylalo nebesnoe plamya.
   - IDI, - skazal grom. - IDI I PRIDESHX.

   Na  drugoj  den'  vdol'  dorogi vse  chashche  stali  popadat'sya seleniya.
Dyhanie zapadnogo vetra sdelalos' oshchutimo solenym. Potom konchilsya les, i
povozki vykatilis' na  bol'shak,  po  kotoromu snovali tuda-syuda konnye i
peshie.  K  poludnyu  u  dal'nego  neboskata pokazalos' beskrajnee goluboe
more, a vperedi vyrosli derevyannye bashni stol'nogo Galirada.

   "Oboroten', oboroten', seraya, sherstka.
   Pochemu ty nachal storonit'sya lyudej?"

   "Lyudi myagko stelyat., tol'ko spat' zhestko.
   Zavilyaj hvostom - tut i byt' bede".

   "Oboroten', oboroten', ved' ne vse - volki!
   Est' gostepriimnye v derevne dvory..."

   "Mozhet byt', i est', no iskat' ih dolgo,
   Da i tam s ispugu - za topory".

   "Oboroten', oboroten', myagkaya shubka!
   Kak zhe ty zimoj, kogda sneg i led?"

   "YA ne propadu, pokuda est' zuby.
   A i propadu - nikto ne vzdohnet".

   "Oboroten', oboroten', a esli ohotnik
   Vysledit tebya, zanosya kop'e?.."

   "YA bez vsyakoj zhalosti porvu emu glotku,
   I puskaj likuet nad nim voron'e".

   "Oboroten', oboroten', lesnoj spasitel'!
   Sginul v temnoj chashe moj lihodej.
   CHto zh ty zastupilsya - ili ne videl,
   CHto i ya sama iz roda lyudej?
   Oboroten', oboroten', daj utki poglazhu!
   Ne protivna zhenskaya tebe ruka?..
   Kak ya posmotryu, ne bol'no ty strashen.
   Lyag k ognyu, ya svezhego nal'yu moloka.
   Ostavajsya zdes' i zhivi..."

                                           ...a seraya
   SHkura potihon'ku spolzaet s plecha.
   Vot i netu bol'she lyutogo zverya...

   "Kak zhe mne teper' tebya velichat'?.."



   Volkodav shel po ulice,  nesya pod myshkoj zavernutyj v  tryapicu mech.  U
mecha  po-prezhnemu ne  bylo  nozhen,  no  goditsya li  gulyat'  po  gorodu s
obnazhennym klinkom?  Aptahar  prisovetoval emu  masterskuyu,  i  Volkodav
otpravilsya iskat' ee,  ostaviv svoih v  gostinom dvore i strogo-nastrogo
vospretiv Niilit  v  odinochku vysovyvat'sya za  vorota.  Za  komnatu bylo
uplacheno na sedmicu vpered.  Blago Fitela ne obmanul,  rasschitalsya chest'
chest'yu.
   Gorod  Volkodavu ne  nravilsya.  Slishkom  mnogo  shumnogo,  suetyashchegosya
naroda,  a pod nogami vmesto myagkoj lesnoj travy -  derevyannaya mostovaya,
na  dva  vershka  ustlannaya sheluhoj  ot  orehov.  Bosikom ne  projdesh'sya.
Kalenymi orehami  zdes'  balovalis' vse  ot  mala  do  velika,  zhenshchiny,
muzhchiny i  rebyatnya.  Volkodav sperva neodobritel'no kosilsya na  lakomok,
potom,  neozhidanno smyagchivshis',  nadumal kupit'  gorstochku -  pobalovat'
Niilit.
   Lyudi oborachivalis' emu vsled, oshibochno polagaya, chto on ne zamechaet ih
vzglyadov.  Sol'venny schitali vennov lesnymi dikaryami i  pro  sebya slegka
prezirali,  ne zabyvaya,  vprochem,  pobaivat'sya. Za glaza boltali vsyakoe,
chto vzbredalo na um,  no v  otkrytuyu draznit' ne reshalis',  spasibo i na
tom. Venny pochitali sol'vennov raspustehami i besstydnikami, pokinuvshimi
zaveshchannyj ot predkov zakon.
   I  chto lyubopytno:  ni  odin sol'venn ne sterpel by,  vzdumaj pri nem,
skazhem,  segvan ohaivat' vennov.  I  venn  komu  ugodno oborval by  usy,
uslyshav iz  chuzhih ust hulu na  sol'vennov.  Dva plemeni eshche ne  zabyli o
rodstve,  i chto by tam ni bylo mezhdu nimi -  svoi sobaki gryzutsya, chuzhaya
ne vstrevaj.
   YAzyk u  dvuh narodov byl pochti edin,  vot tol'ko zdes',  v  Galirade,
nazyvali vshod  -  lestnicej,  petuha  -  kochetom,  a  tul  -  kolchanom.
Neprivychno, no otchego ne ponyat'. Huzhe bylo to, chto oni govorili "malako"
i  "karova" i  glumlivo morshchilis',  slushaya vennskoe okan'e.  Volkodav za
svoj vygovor poshel by na katorgu eshche raz.
   Gorod raskinulsya mezhdu morskoj buhtoj, priyutivshej mnogoshumnuyu gavan',
i kamenistym holmom,  gde vysilsya krom - derevyannaya krepost'. V kreposti
zhil so svoej druzhinoj knes po imeni Gluzd. Krome knesa, v gorode byl eshche
sovet  dumayushchih starcev,  izbiravshihsya ot  kazhdogo konca.  |tomu  sovetu
podchinyalas' strazha, glyadevshaya za poryadkom na ulicah Galirada.
   Ulicy spuskalis' k  tusklomu golubomu moryu,  lenivo poshevelivavshemusya
pod  teplym  bezvetrennym nebom.  Vdali  vidnelis'  podernutye  tumannoj
dymkoj lesistye gorby  ostrovov.  Samye  dal'nie,  kazalos',  reyali  nad
vodoj,  ne kasayas' sobstvennyh otrazhenij. Mestnye volhvy, naskol'ko bylo
izvestno Volkodavu,  tolkovali etot znak to  kak dobryj,  to kak durnoj,
soobrazno raspolozheniyu zvezd.  S morya pahlo vodoroslyami, ryboj, smolenym
derevom...  i eshche chem-to,  navodivshim na mysli o dal'nih stranah i chuzhih
nebesah.  Volkodavu nravilos' more.  Bol'she, chem more, on zhaloval tol'ko
rodnye lesa.
   CHem blizhe k gavani, tem bol'she raznogo naroda vstrechal Volkodav. Inyh
on srazu uznaval po cvetu kozhi,  govoru i odezhdam, drugih videl vpervye.
Zdes',  bliz ust'ya Svetyni,  u  skreshcheniya udobnyh dorog,  torg shel,  kak
govorili, ot samogo rozhdeniya mira.
   Ulicy  v  nizhnem gorode byli  vymoshcheny ne  v  primer luchshe okrainnyh:
poverh  plotno  spryazhennyh gorbylej bezhali  gladkie doski.  Ne  stalo  i
orehovoj sheluhi -  ulicy podmetalis'.  Volkodav nevozmutimo shagal skvoz'
shumnyj vodovorot raznoplemennoj,  raznoyazykoj tolpy. Bol'she vsego emu by
hotelos' vdrug  okazat'sya gde-nibud'  na  beregu  lesnogo  ozera,  vozle
uyutnogo kosterka.  Tam,  po  krajnej mere,  nikto ne  oret  tebe v  uho,
nahvalivaya tovar...
   Lavki,  harchevni  i  masterskie tesnilis'  vpritirku odna  k  drugoj.
Volkodav kosilsya na  prilavki,  razdumyvaya o  tom,  chego radi poslal ego
syuda Aptahar,  -  ved' yasno,  chto mastera na  okraine vzyali by  za tu zhe
rabotu namnogo deshevle...  Segvan podrobno ob座asnil emu,  kak projti, no
Volkodav,  ne lyubivshij gorodov,  chuvstvoval sebya nemnogo neuverenno. On,
vprochem,  skoree vernulsya by  nazad,  chem pustilsya v  rassprosy.  Eshche ne
hvatalo, chtoby kakoj-nibud' sol'venn s etakoj usmeshechkoj nachal ob座asnyat'
dremuchej derevenshchine,  gde  tut  masterskaya starogo Varoha.  Nakonec,  s
bol'shim oblegcheniem uglyadev sredi pestrogo mnozhestva nuzhnuyu emu  vyvesku
- krasnyj shchit i pustye nozhny pri nem,  - Volkodav tolknul dver' i voshel.
Skol'ko truda polozhil on kogda-to,  poka ne navyk vhodit' pod chuzhoj krov
vot tak,  bez priglasheniya, neproshenym perestupat' svyatuyu granicu poroga.
Nichego, zhizn' vrazumila...
   Gde-to  vnutri  doma  totchas  otkliknulsya  kolokol'chik,  i  navstrechu
posetitelyu,  sil'no  hromaya,  vyshel  hozyain  -  ugryumyj  staryj  segvan.
Volkodav s  pervogo vzglyada opoznal v  nem vdovca.  Iz-za  spiny mastera
lyubopytno vyglyadyval vostroglazyj mal'chonka. Vnuchok, reshil Volkodav. Ili
mladshen'kij pozdnij synok, nenaglyadnaya pamyat' ob ushedshej podruge...
   - Dobroe utro,  pochtennyj,  -  skazal on s poklonom. - Mnogo li nynche
raboty?
   On uzhe ponyal,  chto masterskaya znavala luchshie dni.  CHto zh,  tem luchshe:
mozhet, hot' vtridoroga ne sderut.
   - Milost'yu Hramna,  ne zhaluemsya, - korotko otvetil hozyain. - Gospodin
vityaz', verno, zhelaet nozhny k mechu?
   Volkodav edva ne popravil starika. On ne sostoyal v druzhine, a znachit,
i  vityazem nazyvat'sya ne  mog.  No  potom  soobrazil,  chto  masterovoj i
mal'chishku nazovet muzhchinoj,  lish' by  tot  chto-nibud' kupil.  No  chto za
obyknovenie u  nih zdes',  v gorode,  -  pryamikom perehodit' k delu,  ne
zavodya razgovora!  To li delo bylo u Ajr-Donna, v "Belom Kone". Volkodav
prinyalsya razvorachivat' mech:
   - Ne najdetsya li u  tebya k nemu nozhen,  pochtennyj?  Prekrasnyj klinok
nevol'no prityanul vzglyad,  zastavil zanovo oglyadet' sebya  ot  konchika do
rukoyati...  Esli by Volkodav smotrel ne na mech, a na starogo mastera, on
uvidel by,  kak vzdrognula ego boroda.  No  on togo ne zametil i  podnyal
glaza, uslyshav:
   - Takoj  mech  vdevat' v  pokupnye nozhny  -  chto  krasavicu v  obnoski
ryadit'...  Ne oskorblyaj ego, vityaz'. Daj luchshe ya snimu merku, i zavtra k
vecheru nozhny budut gotovy.
   Volkodav zadumalsya nad ego slovami. V glubine dushi on byl uveren, chto
mech vse pojmet i ne obiditsya na nego... odnako nelishne bylo i pobalovat'
dobryj klinok:  otplatit, nebos'. No bolee vsego podkupilo Volkodava to,
chto ded,  vidno, znal svoe delo i ne krivil dushoj v remesle, predpochitaya
poteryat' edinstvennogo, byt' mozhet, za celyj den' pokupatelya.
   - A skol'ko voz'mesh'? - sprosil on nakonec.
   - Smotrya kakaya kozha,  kakie ukrasheniya...  - nachal bylo starik, no tut
zhe oseksya i  progovoril pochti umolyayushche:  -  YA  sdelayu tebe ochen' horoshie
nozhny.  Oni  budut  stoit' stol'ko,  skol'ko v  drugom meste  voz'mut za
gotovye: polchetverti konya serebrom.
   Skol'ko raz Volkodav byval v bol'shih gorodah,  stol'ko zhe i popadalsya
na tom, chto shel v pervuyu zhe lavchonku, ne razvedav sperva, chto delaetsya v
sosednej.  A ujti bez pokupki, uzhe zavedya razgovor s prodavcom, vennu ne
pozvolyala sovest'. Potomu, mozhet, i malo bylo sredi vennov kupcov?
   - Po  rukam,  pochtennyj,  -  skazal  Volkodav i  prinyalsya otschityvat'
zadatok. - Snimaj merku.
   Pochemu-to master reshil nachat' ne s mecha, a s nego samogo.
   - Kak budesh' nosit'? U bedra ili za spinoj?
   - Za spinoj.
   - S kakoj storony rukoyat' - sleva, sprava?
   - Sprava.
   Starik  vodil  pisalom  po  navoshchennoj doshchechke-cere,  delaya  kakie-to
pometki.  Volkodav  obratil  vnimanie,  chto  Neletuchij Mysh  nastorozhenno
oziralsya po storonam,  a  kogda master vytashchil shnurok s uzelkami i hotel
obmerit' Volkodava cherez plecho -  zashipel i edva ne capnul ego za palec.
Prishlos' vzyat'  obozlennogo zver'ka v  ruku,  a  ded  vdrug  zavorchal na
mal'ca:
   - CHto  zrya  lavku prosizhivaesh'?  Sbegaj-ka  luchshe k  dyad'ke Bravlinu,
skazhi,  pust'  v  gosti  zaglyadyvaet,  sovsem  zabyl  starika...  Pryazhku
nagrudnuyu, gospodin vityaz', gde delat'?
   Volkodav pokazal,  otmetiv pro  sebya,  chto  mal'chishka ischez  molcha  i
stremitel'no -  ni dat' ni vzyat',  po ochen' vazhnomu delu.  Neletuchij Mysh
plevalsya i shipel,  pytayas' vysvobodit'sya.  Ded mezhdu tem poglyadel v svoi
zapisi,   nahmurilsya,   prikinul  chto-to  v  ume  i  poprosil  Volkodava
povernut'sya spinoj:
   - Kak  eshche  lyazhet,  dolog  izryadno...  Volkodav  poslushno povernulsya,
uvazhaya hromotu starika,  no  mecha na  prilavke ne  ostavil.  |to  ego  i
spaslo.
   ...Kogda dver' s  treskom raspahnulas' i  cherez porog s  krikom "Rubi
vora!"  vorvalos' srazu  chetvero strazhnikov,  Volkodav pryzhkom otletel v
pustoj ugol eshche  prezhde,  chem  um  ego  uspel rodit' osoznannuyu mysl' ob
opasnosti. I tol'ko poetomu zhilistye ruki starogo mastera, protyanuvshiesya
szadi k ego shee, shvatili pustotu.
   Strazhniki edva ne proskochili mimo s  razgonu.  Kogda zhe povernulis' -
Volkodav stoyal  v  uglu,  slegka sognuv razvedennye koleni i  derzha  mech
pered soboj,  a Mysh, vzobravshis' emu na golovu, voinstvenno razvorachival
kryl'ya.
   - Nu?  - sprosil Volkodav i oshcherilsya, pokazyvaya vybityj zub. - Mozhet,
hot' skazhete, za chto sobralis' rubit'?
   Tri  molodca,  stoyavshie  protiv  nego,  nachali  pereglyadyvat'sya.  Oni
videli:  etot paren' shutok ne shutil,  chego dobrogo vpravdu zarubit,  kto
sunetsya.  CHetvertyj byl sedousyj krepysh s vitoj bronzovoj grivnoj na shee
i  pri starshinskom poyase v serebryanyh blyahah.  On otkryl rot,  sobirayas'
otvetit', no master ego operedil.
   - YA  mogu  zabyt' lico,  no  nikogda ne  sputayu mech,  -  skazal on  i
drozhashchej rukoj provel po  borode.  Bylo vidno,  chto  etogo chasa on  zhdal
ochen', ochen' davno. - Ty - ZHadoba!.. Sam ya ne v silah tebe otomstit', no
v etom gorode, po schast'yu, pravda ne perevelas'...
   - YA ne ZHadoba! - skazal Volkodav.
   - Lzhesh',  -  rovnym golosom otvetil starik.  -  Nemnogie znayut tebya v
lico,  potomu chto ty nadevaesh' lichinu, kogda idesh' nasilovat' i ubivat'.
No ya  znayu tvoj mech i to,  chto drugomu ty ego ni za chto ne doverish' dazhe
na vremya.  To-to ty i zashel v moyu masterskuyu,  ved' zdes' pochti nikto ne
byvaet...
   - YA  ne ZHadoba!  -  mrachno povtoril Volkodav i pro sebya v kotoryj raz
proklyal  razbojnikov.   Ne  ubiv  po  doroge,  oni,  pohozhe,  sobiralis'
prikonchit' ego  zdes',  chuzhimi  rukami.  Dazhe  esli  on  i  ulozhit  vseh
chetveryh, daleko ujti emu ne dadut.
   Sedousyj nakonec podal golos.
   - Rozha u tebya, pryamo skazhem, razbojnich'ya, - soobshchil on Volkodavu. - A
chto, mozhet kto-nibud' podtverdit', chto ty ne ZHadoba?
   Nakonec-to Volkodav uslyhal razumnoe slovo.
   - V gostinom dvore Lyubochady zhivet Fitela,  segvanskij kupec, - skazal
on starshine. - Ego lyudi tebe rastolkuyut, kto ya takoj.
   - Shodi,  -  kivnul tot odnomu iz svoih molodcov.  I sam zastupil ego
mesto, sledya, chtoby Volkodav ne vzdumal brosit'sya v dver'.
   - Ne bojsya, ne pobegu, - skazal Volkodav. - Puskaj tat' begaet!
   On zhdal,  chto zanyatyj delami kupec prishlet samoe bol'shee Avdiku Esli,
konechno,  strazhniku voobshche povezet zastat' kogo-nibud' v gostinom dvore.
K ego iskrennemu izumleniyu,  Fitela pozhaloval sam, da eshche s Aptaharom...
i  s Niilit.  Devchonka tut zhe kinulas' k Volkodavu.  Strazhniki dernulis'
perehvatit' ee,  no  gibkaya Niilit vyvernulas' iz-pod  ruk  i  okazalas'
ryadom s vennom.
   - Eshche i potaskushku svoyu... - plyunul starik.
   - A vot za eto,  ded, ya tebe borodu vyderu, - poobeshchal Volkodav. - Ne
posmotryu,  chto sedaya.  - I zarychal na Niilit: - YA tebe chto skazal - doma
sidet'!..
   A pro sebya podumal,  chto tak i ne kupil ej sinie busy. Sebya nebos' ne
zabyl, begom pobezhal zakazyvat' nozhny...
   - Zdravstvuj,  pochtennyj Bravlin,  -  obratilsya mezhdu  tem  Fitela  k
starshine,  i Volkodav sperva udivilsya,  no potom rassudil, chto kupec byl
zdes' ne vpervye i navernyaka znal polgoroda. - CHto eto zdes' proizoshlo s
moim chelovekom?
   - I ty zdravstvuj,  Fitela, bogatyj gost', - otvetil Bravlin. - I ty,
Aptahar.  Sluchit'sya-to nichego poka ne sluchilos'. Tol'ko vot master Varoh
priznal ego mech i govorit, chto eto - ZHadoba.
   - Vo  dela!  -  voshitilsya Aptahar i  zvonko  hlopnul sebya  po  bedru
ladon'yu:  -  Net, druzhishche Bravlin. ZHadobu slovit', konechno, delo dobroe,
no nynche ty promahnulsya.
   - Pozhaluj, - soglasilsya kupec.
   - CHto vy  mozhete skazat' ob  etom cheloveke?  -  kivnuv na  Volkodava,
pointeresovalsya Bravlin.
   - Nichego, krome horoshego, - otvetil Fitela bez razdumij.
   Aptahar zhe dobavil:
   - On venn, my zovem ego Volkodavom.
   Bravlin  s  sozhaleniem  posmotrel  na  nalivshegosya  bagrovoj  kraskoj
Varoha. On sprosil:
   - A davno li vy ego znaete?
   Aptahar prinyalsya zagibat' pal'cy i otvetil:
   - CHetyrnadcat' dnej. Fitela soglasno kivnul.
   - Tak-tak! - vstrepenulsya starik. Bravlin so vzdohom razvel rukami:
   - Nichego ne podelaesh'. V krom nado idti, puskaj knesinka sudit.
   - Knesinka? - peresprosil Aptahar.
   - Nu da, knesinka Elen'. Knes-to nynche v ot容zde, - kivnul Bravlin. I
povernulsya k Volkodavu:  -  Ty,  paren', davaj-ka syuda mech. Vyjdesh' chist
pered gosudarynej - poluchish' nazad.
   - Ne dam!  - skazal Volkodav. Bravlin pokosilsya na svoih molodcov, no
Aptahar perehvatil vzglyad starshiny.
   - Ne sovetuyu,  Bravlin, - skazal on spokojno. - YA videl ego v dele...
rebyat pogubish' i  ego zhivym ne voz'mesh'.  Davaj luchshe ya  budu ruchatelem,
chto on ne sbezhit po doroge. Ved' ne sbezhish', Volkodav?
   - Pust' tat' begaet! - povtoril Volkodav.
   - Moj chelovek hochet skazat',  -  vmeshalsya Fitela,  -  chto, poka on ne
nazvan prestupnikom,  emu net nuzhdy ni ubegat',  ni otdavat' oruzhie.  On
rad budet predstat' pered knesinkoj i  ne  somnevaetsya v  ee  mudrosti i
spravedlivosti,  no  do  teh por v  ego svobode ne  vlasten nikto.  Tak,
Volkodav?
   Tot kivnul. A pro sebya v kotoryj uzhe raz porazilsya sposobnosti uchenyh
lyudej oblekat' skladnymi slovami vse  to,  nad  chem sam on  razmyshlyal by
poldnya.

   Krom zovetsya tak ottogo,  chto, vo-pervyh, otgorazhivaet samuyu ukromnuyu
chast' poseleniya,  a  vo-vtoryh,  stroyat ego iz kremenno-tverdogo kamnya i
samogo luchshego,  kremlevogo lesa. Galiradskij krom stoyal na nepristupnom
skalistom holme pod  zashchitoj znatnogo rva  i  krutogo vala,  nad kotorym
vysilis'  brevenchatye steny.  Esli  kakoj-nibud'  vorog  nadumaet  vzyat'
Galirad i  prolomit vneshnie ukrepleniya,  obshirnyj krom primet zashchitnikov
goroda i,  chego  dobrogo,  pozvolit im  otsidet'sya,  poka goncy letyat za
podmogoj.  Volkodav otmetil pro sebya, chto rov byl uhozhen, a zemlyanoj val
pokryt glinoj i obozhzhen.  Vidno, knesa ne zrya prozyvali Gluzdom, to est'
Razumnikom. Posmotrim, v otca li udalas' doch'...
   Esli  by  sud  sudit'  predstoyalo,  skazhem,  knesichu -  kakomu-nibud'
bezusomu yuncu,  godyashchemusya Volkodavu v mladshie brat'ya,  -  on ne zhdal by
dlya  sebya  dobra.  YUnec  poverit nagovoru,  prel'stitsya chest'yu  shvatit'
ZHadobu... Inoe delo knesinka. Sud zhenshchiny - svyashchennyj sud Hozyajki Sudeb.
   Im  prishlos'  dovol'no dolgo  zhdat'  vo  dvore,  no  nakonec  Bravlin
razyskal  starshego  vityazya  i,   pochtitel'no  snyav  shapku,  izlozhil  emu
proisshedshee.  Moguchij  sedoj  boyarin  vyslushal i  skrylsya za  dver'yu,  i
Volkodav obratil vnimanie,  chto u vorot srazu pribavilos' otrokov.  Esli
knesinka priznaet v nem ZHadobu...
   Potom slugi rasstelili u  kryl'ca pushistyj kover i  utverdili na  nem
reznoe derevyannoe kreslo-stolec. Volkodav predpochel by, chtoby ego sudili
tak, kak bylo prinyato doma, - pod pravednym derevom ili na beregu chtimoj
reki.  On  nahmurilsya.  Sol'venny s  ih  Pravdoj bol'shogo doveriya emu ne
vnushali.
   No  tut  na  kryl'ce poyavilas' knesinka Elen',  i  on  migom obo vsem
pozabyl.
   Knesinka byla prekrasna. Docheri vozhdej vsegda byvayut prekrasnymi. |to
tak zhe verno, kak i to, chto bol'shuha vsegda razumna i spravedliva, a muzh
ee - pervyj ohotnik i hrabrejshij voin v rodu. Vozhdi - luchshee, chto est' u
naroda, imi on i Bogam predstoit...
   Knesinka vyglyadela edva li  ne  rovesnicej Niilit.  U  nee byla rusaya
kosa tolshchinoj v  ruku i serye glaza,  kak dva lesnyh rodnika.  Na chistom
lbu  krasovalsya serebryanyj venchik,  usypannyj zelenymi,  v  cvet  kletok
ponevy,  kamnyami.  Divnoe  divo,  devich'ya krasota!..  Niilit legko  bylo
obhvatit' v poyase pal'cami;  knesinka byla polnotela.  Niilit byla dikim
kotenkom,  stremitel'nym i puglivym -  Knesinka,  privykshaya k pochteniyu i
lyubvi, vystupala beloj lebed'yu...
   - Goj esi, gosudarynya, - v poyas poklonilis' prishedshie.
   - I vam pozdorovu, dobrye lyudi, - privetlivo otvetila ona, usazhivayas'
v  kreslo.  Ee  vzglyad  zaderzhalsya na  lice  Volkodava.  -  Boyarin  Krut
Milovanych mne skazyvaet,  -  ona kivnula na  roslogo sedogolovogo voina,
stoyavshego po pravuyu ruku,  - chto zdes' chelovek, kotorogo drugoj poschital
za ZHadobu?
   - Istinno,  gosudarynya, - totchas otvetil Varoh. - Vot on, ZHadoba! - I
vytyanul uzlovatuyu ruku, ukazyvaya na Volkodava. - YA uznal ego po mechu!
   - Pokazhite mne  etot mech,  -  skazala knesinka Elen'.  Volkodav molcha
razmotal tryapicu i podoshel k devushke,  derzha mech na ladonyah. On zametil,
kak popolzla k  nozhnam ruka krasivogo molodogo boyarina,  stoyavshego sleva
ot  kresla.  Volkodav ne udostoil ego dazhe vzglyadom i  otstupil,  slozhiv
uzorchatyj klinok k nogam knesinki na kover.
   - On  prishel ko mne zakazyvat' nozhny,  -  prodolzhal staryj master.  -
Dumal nebos' -  koli ya  ne bojko torguyu,  tak nechego i boyat'sya!  A ya ego
srazu priznal!..
   Volkodav ugryumo smotrel na svoj mech, pobleskivavshij na kovre.
   - A chto skazhut ochistniki?  -  knesinka Elen' povernulas' k Fitele.  -
Molvi slovo, pochtennyj gost'. Fitela s poklonom vyshel vpered.
   - |togo cheloveka, - nachal on, - ya vpervye uvidel v Bol'shom Pogoste, v
korchme Ajr-Donna, dve sedmicy nazad. On prishel nanimat'sya v ohranniki...
   - On byl odin? - bystro sprosila knesinka.
   - Net,  gospozha,  on  srazu predupredil menya,  chto  s  nim  eshche dvoe:
devushka, kotoruyu ty zdes' vidish', i bol'noj drug - slepoj, ves' v yazvah.
YA nanyal ego i...
   - V Bol'shom Pogoste? Tak blizko ot Galirada?
   - YA  i  ne  hotel nanimat' ego,  gospozha,  no on sumel dokazat',  chto
lishnim ne budet.
   - Nakostylyal mne po shee,  -  hmyknul Aptahar.  -  Prosti,  gosudarynya
knesinka.
   - Pri  nem  uzhe  byl togda etot mech?  -  prodolzhala rasspros knesinka
Elen'.
   - Net, on dobyl ego cherez dva dnya, kogda na nas napali lyudi ZHadoby.
   - Eshche by!.. - perebil staryj Varoh. - Sam i navel!..
   - Net, - skazal Fitela. - Naoborot, on nas predupredil.
   - Kakim obrazom? - naklonila golovu pravitel'nica.
   - On derzhit ruchnuyu letuchuyu mysh' -  von ona sidit u nego na pleche. |ta
mysh' nachala bespokoit'sya,  i on skazal nam,  chto, verno, v lesu nedobrye
lyudi.   YA  velel  nadet'  kol'chugi,   i  tol'ko  poetomu  razbojniki  ne
perestrelyali nas, kak zajcev... Sam Volkodav ulozhil troih v rukopashnoj i
eshche odnogo - iz luka.
   - Volkodav? - peresprosila knesinka.
   - Da,  tak my ego nazyvaem... Vot posle togo boya, gospozha, i poyavilsya
u nego dobryj mech.
   Vokrug tem chasom sobralsya lyubopytstvuyushchij narod:  vityazi iz  druzhiny,
gorodskie strazhniki, prosto zhiteli i kupcy, prishedshie v krom po delam.
   - Kto videl, kak on dobyl mech? - sprosila knesinka.
   - Vstretilsya so svoimi, oni emu i peredali, - skazal Varoh.
   - YA ne videl, - razvel rukami Fitela.
   - I ya, - poskreb borodu Aptahar.
   - YA  videla!..  -  s  neozhidannoj otchayannoj  smelost'yu  vyshla  vpered
Niilit. - Da prol'etsya dozhd' tebe pod nogi, vencenosnaya shaddaat...
   - A ty davno li s nim,  devica?  -  povernulas' k nej knesinka.  - Ne
tvoya li busina u nego v volosah?
   - Net,  vencenosnaya shaddaat,  -  otvetila Niilit.  -  YA vstretila ego
pochti mesyac nazad...  on spas menya ot nasil'nika i s teh por hranit, kak
sestru!  Tam,  na  doroge,  odin iz  razbojnikov shvatil menya na sedlo i
hotel  uvezti.  Gospodin Volkodav dognal ego,  oni  bilis'...  on  ranil
razbojnika v ruku,  i tot ubezhal,  vyroniv mech.  Klyanus' v tom, gospozha!
Esli ya lgu, puskaj u menya... puskaj u menya nikogda ne budet detej!
   - |, paren'! - skazal Aptahar. - Da ty nikak samogo ZHadobu i ograbil!
   - Kak  byl ranen razbojnik?  -  vstupil v  razgovor boyarin,  stoyavshij
sprava ot stol'ca.  Volkodav molcha zabral v kulak dva pal'ca pravoj ruki
- ukazatel'nyj i bol'shoj.
   - A ya govoryu -  lzha vse!..  -  zatopal nogami staryj Varoh.  -  Veli,
gosudarynya,  zhelezo nesti!..  Potyagayus' s  nim  pered Bogami,  kak  vasha
Pravda velit!
   - A chto, - skazal levyj boyarin. - Puskaj by potyagalis', sestra. Srazu
uznaem, kto vinovat, da i pozabavilsya zaodno.
   Sestra, otmetil pro sebya Volkodav.
   - Pogodi,  starche,  - neozhidanno podnyalas' s kresla knesinka Elen'. -
Skazhite  mne,  dumayushchie boyare,  batyushki moego  vernye  blizhniki!  I  vy,
svedomye gorozhane! Byl li ZHadoba kogda v plenu, nosil li okovy?
   - Ne byl! - totchas otozvalos' srazu neskol'ko golosov.
   - Ne byl,  knesinka,  - skazal pravyj boyarin, i levyj soglasno kivnul
golovoj.  Gosudarynya Elen' mezhdu tem pristal'no glyadela na Volkodava,  i
tot ne mog ponyat', chto ona rassmatrivala: to li businu, to li shchelkavshego
zubami Mysha,  to li chto-to u nego na shee... On uzhe dumal popravit' vorot
rubahi, kogda knesinka obratilas' k nemu:
   - Podojdi syuda, Volkodav. Zasuchi rukava i pokazhi mne ruki.
   On podoshel,  razvyazyvaya na zapyast'yah tesemki. Potom zavernul rukava i
vytyanul ruki pered soboj. Ruki kak ruki: kostistye, opletennye vypuklymi
temnymi  zhilami,   v  mozolyah,   shramah  i  svezhih  pyatnah,  ostavlennyh
otbolevshimi voldyryami.  CHut'  povyshe  zapyastij na  kozhe  krasovalis' dve
shirokie,  ploho  zazhivshie polosy,  i  Volkodav smeknul nakonec,  k  chemu
prismatrivalas' mudraya devushka.  Na shee u  nego byl tochno takoj zhe sled.
Ot oshejnika.
   - |tot chelovek -  ne ZHadoba!  - gromko proiznesla knesinka Elen' svoj
prigovor,  i  dazhe Varoh prinuzhden byl promolchat'.  -  Tebe,  master,  -
obratilas' ona k  stariku,  -  nezachem s  nim ssorit'sya.  Vot moe slovo:
sdelaj emu nozhny,  kak dogovarivalis', i za tu cenu, o kotoroj u vas shla
rech'.  Ty zhe,  Volkodav,  vprave trebovat' za obidu viru v chetvert' konya
serebrom...
   Volkodav  pozhal  plechami.  Emu  hotelos'  tol'ko  odnogo  -  poskoree
ubrat'sya otsyuda i kak sleduet vymyt'sya.  Pravil'no zhe delala mat': kogda
otec,  prodav yabloki i  med,  vozvrashchalsya s  torga domoj,  ona ne  srazu
dopuskala ego k obshchemu stolu,  kormila iz otdel'noj posudy.  CHego, krome
skverny,  mozhno nabrat'sya v  gorode,  gde  gostya,  vstupivshego pod krov,
obvinyayut nevedomo v chem i otdayut strazhnikam na raspravu?!..
   - ...No ya proshu tebya,  blagorodnyj venn, ne derzhat' serdca na mastera
Varoha,  -  govorila tem vremenem knesinka.  -  |to verno,  on prenebreg
svyatost'yu krova...  no,  esli by ty znal ego gore, ty nepremenno prostil
by ego...
   Volkodav nemedlya kivnul,  hotya,  po ego mneniyu,  ni o  kakom proshchenii
rechi byt' ne moglo. A knesinka Elen' prodolzhala:
   - YA ne osmelivayus' sudit' ego,  ibo sama ne znala podobnogo. Primi zhe
etu viru iz moih ruk!  Pust' znayut nashi brat'ya,  hrabrye venny,  chto i v
Galirade est' Pravda.
   Boyarin  peredal  ej   neskol'ko  serebryanyh  monet  mestnoj  chekanki.
Knesinka naklonilas' i podnyala mech.
   - YA  znayu,  chto  eshche  ne  raz  uslyshu ob  etom meche,  -  skazala ona,
protyagivaya Volkodavu uzorchatuyu rukoyat'.  -  YA  znayu,  chto  teper'  on  v
dostojnyh rukah.
   Bravlin vyshel provodit' ih za vorota detinca.
   - Ty  vot chto,  paren',  -  skazal on Volkodavu.  -  Esli budet ohota
podrabotat' do  oseni,  pokuda tvoj kupec nazad ne  poedet,  -  prihodi,
sprosish' menya... rad budu.
   - Blagodarstvuyu, - kivnul Volkodav. I podumal, chto skoree udavitsya.
   - My s Avdikoj vsegda nanimaemsya,  -  skazal emu Aptahar.  -  Ty kuda
sejchas - domoj? Ili, mozhet, vyp'em zajdem? Posle etakih-to del...
   Volkodav posmotrel na solnce, nespeshno klonivsheesya k dalekim goram.
   - Net, ya eshche na rynok... poshli, Niilit.
   - Nozhny zavtra budut gotovy, - glyadya v storonu, burknul master Varoh.
- Vecherom zaberesh'.
   - Obojdus' ya bez tvoih nozhen, - skazal Volkodav.
   - A  ya  -  bez  tvoih  deneg!..  -  Golos  starogo  segvana sorvalsya.
Tryasushchejsya  rukoj  vygreb  on  iz  sumki  zadatok  i  shvyrnul  pod  nogi
Volkodavu.  Tot molcha povernulsya i poshel proch' vmeste s Niilit,  puglivo
uhvativshejsya za ego lokot'. Vnuk starika brosilsya sobirat' raskativshiesya
monety i  tut zhe  poluchil za eto ot deda po spine kostylem,  no Volkodav
togo uzhe ne vidal.

   Rynochnaya ploshchad' Galirada raskinulas' u  samogo berega.  Po  utram  k
dubovym pristanishcham podhodili lod'i rybakov, polnye tugih slitkov zhivogo
cheshujchatogo serebra, torgovlya nachinalas' chut' svet i dlilas' dopozdna, a
vesnoj i letom,  v poru svetlyh nochej -  kruglye sutki.  Volkodav ponyat'
etogo  ne  mog.  Drevnij zakon  ne  priznaval sdelok,  zaklyuchennyh posle
zakata,  bez prismotra spravedlivogo Oka Bogov.  Ni odin venn ne stal by
pokupat' ili prodavat' chto-libo noch'yu, sol'venny zhe... Da, chego dobrogo,
skoro  etot  narod  vkonec perestanet rozhdat' zhenshchin,  podobnyh knesinke
Elen'...
   - CHto ty hochesh' kupit',  gospodin?  -  nabravshis' hrabrosti, sprosila
Niilit.  Volkodav ne  mog  vzyat'  v  tolk,  s  kakoj  stati  ona,  vovsyu
smeyavshayasya s  Tilornom,  s nim samim uzhasno robela.  Navernoe,  ya plohoj
chelovek, usmehnulsya on pro sebya. Dobrogo cheloveka ni kotenok, ni devushka
ne zaboitsya...
   - Busy  hochu  kupit',   -   provorchal  on  v  otvet.  -  Odnoj  takoj
goluboglazoj,  chernovolosoj sakkaremskoj krasavice. Mozhet, prisovetuesh',
kakie ej podojdut?
   On izumlenno ostanovilsya, kogda Niilit edva ne zaplakala:
   - Gospodin...  ne  obizhaj  menya,  gospodin...  Volkodav zametil kraem
glaza,  chto na nih stali oglyadyvat'sya. Nu i puskaj oglyadyvayutsya. On vzyal
Niilit za plechi i legon'ko vstryahnul:
   - V chem delo, devochka? Ona zakryla rukami lico:
   - YA zhe tol'ko pravdu skazala o tebe,  gospodin... Volkodav bespomoshchno
vypustil ee  i  ele sderzhalsya,  chtoby ne plyunut' na derevyannuyu mostovuyu.
Reshila,  stalo byt', chto on nadumal ee otblagodarit' za chestnye slova na
sude.  Davno uzhe Volkodav ne chuvstvoval sebya do takoj stepeni durakom. I
ved'  ne  na  kogo penyat' -  sam  vo  vsem vinovat.  Vybral vremechko dlya
podarka.
   V  kotoryj raz pozhalel on o  tom,  chto Hozyajka Sudeb,  dayushchaya kazhdomu
smertnomu  ego  dolyu,  obdelila  ego  sposobnost'yu krasno  govorit'.  On
zastavil Niilit otnyat' ladoni ot lica i skazal:
   - YA s samogo nachala hotel kupit' tebe busy. |to nehorosho, kogda devka
bez bus.  Zahochesh' privetit' zheniha,  i  podarit' nechego budet...  Dumal
zavtra pojti s  toboj,  prismotret'...  a segodnya menya malo strazhniki ne
zarubili...  u etogo,  kak ego tam... vot ya i reshil: vdrug do zavtra eshche
na chto-nibud' naporyus'...
   Sobstvennoe kosnoyazychie privelo ego v  otchayanie,  no  Niilit smotrela
emu v glaza i,  verno, sumela prochest' tam vse to, chto on tshchetno pytalsya
vyrazit' slovami.  Ona vnov' zahlyupala nosom,  no  uzhe sovsem po  drugoj
prichine:
   - Prosti menya, gospodin...
   Volkodav prityanul ee k sebe i s bol'shim oblegcheniem provel ladon'yu po
nezhnym shchekam, utiraya slezy:
   - Ladno, sestrenka... Pojdem, chto li, busy-to vybirat'?
   - Pojdem,  -  prosheptala Niilit,  derzhas' za eyu ruku,  i v pervyj raz
zabyla nazvat' ego gospodinom.
   Lavok  i  lavochek,   gde  torgovali  ukrasheniyami,   bylo  nesusvetnoe
mnozhestvo.  Den'  proch',  pokuda vse  obojdesh'.  U  nekotoryh na  dveryah
krasovalis' izobrazheniya zmej - narisovannye, a to i reznye.
   - Znaesh',  zachem eto?  - sprosil Volkodav. Niilit pomotala golovoj, i
on ob座asnil:  -  |to znak dlya vorov.  Lavochku po nocham storozhat yadovitye
zmei, tak chto, mol, ne obessud'te...
   Niilit zasmeyalas', a Volkodav pojmal sebya na tom, chto vpervye govorit
s neyu legko i spokojno. Sovsem kak Tilorn.
   - Davaj pojdem tuda, gde netu zmei, - predlozhila Niilit.
   - Ne lyubish' zmej?
   Niilit lukavo blesnula golubymi glazami:
   - Gde net zmej,  tam,  navernoe,  podeshevle...  Devochka ponimala, chto
deneg u nego hvatit razve chto na steklyashki.
   - Kogda-nibud' ya tebe kuplyu nastoyashchie, sapfirovye, - skazal Volkodav.
   Ona pochemu-to nastorozhilas'. Potom sprosila:
   - Tebe nravyatsya sapfiry?
   Volkodav pozhal plechami i chestno otvetil:
   - Ih, po krajnej mere, ne bylo tam, gde ya sidel na cepi.
   V  konce  koncov  oni  oblyubovali otkrytyj lotok,  za  kotorym  stoyal
molodoj sol'venn, pochemu-to pereodevshijsya urozhencem Arrantiady.
   - Zdravstvuj, pochtennyj, - skazal emu Volkodav.
   - Blagoslovenna pyl'  na  doroge,  privedshej tebya  syuda,  o  voin,  -
otvetstvoval tot  ceremonno,  staratel'no  podrazhaya  vygovoru  i  manere
arrantov.  Volkodavu stalo smeshno.  CHto zh,  skazal on sebe, inye v samom
dele ohotnee rasstegivayut koshel'ki,  esli dumayut, chto pokupayut zamorskij
tovar.  Ne vse zhe videli,  kak on,  s pervogo vzglyada,  chto basnoslovnye
kamni na samom dele proishodili iz steklovarnoj masterskoj za uglom.
   - CHem  zhe  ty  hochesh'  poradovat'  krasavicu,   doblestnyj  voin?   -
osvedomilsya  torgovec.  -  Vot  nesravnennoe ozherel'e  iz  monomatanskih
chernyh almazov.  Vot chistejshie izumrudy iz tajnyh kopej Vechnoj Stepi:  ya
by  povedal tebe ob izvilistyh i  poistine udivitel'nyh putyah,  kotorymi
popal ko mne kazhdyj iz nih,  no,  boyus', rasskaz moj zaderzhal by tebya do
utra...
   Neletuchij Mysh mezhdu tem slez s hozyajskogo plecha na lotok i poproboval
ukusit'  gusto-vishnevuyu prozrachnuyu businu,  pokazavshuyusya emu  s容dobnoj.
CHut' ne slomal zub i,  oskorblenie plyuyas',  vzbezhal po ruke Volkodava ot
greha podal'she na privychnoe mesto.
   - Sapfiry, - skazal Volkodav. - Vot eti, esli ya tebya pravil'no ponyal,
nastoyashchie halisunskie?
   - O da!  - blagogovejno slozhil ruki kupec i edva ne zabyl ob akcente,
obradovannyj legkoveriem lesnogo nevezhdy:  -  Schastlivye zhiteli Halisuna
nahodyat ih na dne glubokih ozer... Inye schitayut ih slezami rajskih ptic,
udruchennyh razlukoj. Ty, bez somneniya, znaesh', chto cvet kamnya zavisit ot
glubiny,  na  kotoroj on zarodilsya.  Te,  chto posvetlee,  lezhat u  samoj
poverhnosti,  pochti nevidimye v vode.  Poetomu oni deshevy. Zato temnye i
samye  prekrasnye dobyvayut iz  strashnyh puchin,  i  pochti  kazhdyj oplachen
krov'yu nyryal'shchika,  ibo  vo  mrake  podvodnyh peshcher  gnezdyatsya kogtistye
tvari...
   Volkodav terpelivo slushal  boltovnyu lzhe-arranta,  iskosa  nablyudaya za
Niilit.  On  videl,  kak ona sklonilas' nad nitkoj nekrupnyh sinih bus -
chut'-chut' temnej ee  glaz.  Vkus u  devchonki byl bezoshibochnyj.  Ona dazhe
hotela vzyat'  busy  v  ruki,  no  poslednie slova  prodavca zastavili re
otshatnut'sya.  Ona ispuganno posmotrela na Volkodava: neuzheli on vse-taki
nadumal kupit' ej nastoyashchie kamni?..
   - Mozhet byt', poishchem steklyannye?.. - vzmolilas' ona shepotom.
   Volkodav polozhil  ruku  ej  na  plecho  i  shirokim zhestom  obvel  ves'
prilavok:
   - Vybiraj lyubye, kakie nravyatsya.
   Ispug v glazah Niilit smenilsya nepoddel'nym uzhasom. Ona molcha ukazala
na  samuyu  deshevuyu  kuchku  vodyanisto-golubyh,   pochti  bescvetnyh  busin
nepravil'noj formy. Oni dazhe ne byli snizany v ozherel'e.
   - Nu uzh net,  -  skazal Volkodav i povernulsya k torgovcu:  -  Von te,
sinie, - pochem? Lzhe-arrant vozdel ruki k nebu:
   - Gore,  gore  mne!..  Neobhodimost' speshnogo ot容zda  vynuzhdaet menya
rasprodavat' chudesnye  sokrovishcha poistine za  bescenok...  Tri  chetverti
konya serebrom. V ubytok sebe prodayu...
   Uslyshav nepomernuyu cenu,  Niilit ahnula i  dernulas' bylo iz-pod ruki
Volkodava, no, konechno, ne vyrvalas'. On zhe ne spesha polozhil na prilavok
svoj mech, postaravshis', chtoby s nego pri etom napolovinu s容hala tryapka,
i prinyalsya tak zhe nespeshno razvyazyvat' koshel'.
   - My, venny, predpochitaem pokupat' u dostojnyh lyudej, - progovoril on
udovletvorenno.  - Da, bud' ya zdeshnim pravitelem, ya by prikazal otrubat'
ruku vsyakomu,  kto  torguet poddelkami.  Sam ya  tak i  postupil s  odnim
chelovekom,  prodavshim mne  yakoby  zolotoe  obruch'e s  rubinami.  Polgoda
spustya ya  uznal,  chto otdal trehmesyachnyj zarabotok za nikchemnuyu latun' i
prezrennye  steklyashki.   YA   dolgo  razyskival  negodyaya,   no  uzh  kogda
razyskal...
   On  videl,  kak  zametalsya torgovec.  Volkodav  ochen'  nadeyalsya,  chto
smetlivyj moshennik najdet edinstvenno pravil'nyj vyhod iz  polozheniya,  i
ne oshibsya. Torgovec podhvatil nitku, oblyubovannuyu Niilit, i ustavilsya na
nee tak, slovno vpervye uvidel.
   - Gore,  gore mne! - vnov' vskrichal on, i na sej raz vpolne iskrenne,
k nemalomu udovol'stviyu Volkodava.  -  |to ozherel'e popalo ko mne tol'ko
vchera,  i  ya  ne  primetil krohotnoj carapinki na  odnom iz kamnej,  vot
zdes', s krayu. Takim obrazom, za eti chistejshie, nesravnennye kamni...
   - ...budet  vpolne  dostatochno polutora  serebryanyh monet,  -  nazval
Volkodav tochnuyu cenu. I ulybnulsya.
   - Ah,   doblestnyj  voin,  -  vzdohnul  lzhe-arrant  i  protyanul  busy
Volkodavu. - Vidyat Bogi, v ubytok sebe prodayu...
   Volkodav rasplatilsya i  zastegnul na  shee  Niilit  krohotnyj zamochek.
Posmotrel  v  ee  smeyushchiesya,  siyayushchie  glaza,  i  ruka  sama  potyanulas'
pogladit' shelkovye volosy, zapletennye v tuguyu tolstuyu kosu.
   - Poshli,  -  skazal on i zabral mech s prilavka.  - Mudrec nash tam uzhe
izvelsya podi.
   Naposledok oni eshche svernuli k prichalam:  Niilit, vyrosshaya u morya, tak
i  tyanulas' posmotret' na  korabli.  Neletuchij Mysh visel u  nee na ruke.
Derzhas' odnoj lapkoj za ee palec i pomogaya sebe sgibami kryl'ev, ushastyj
zverek zapihival v rot mochenoe yabloko, kotorym ugostila ego serdobol'naya
torgovka.
   Podumav nemnogo,  Volkodav kupil  s  blizhajshego lotka sladkuyu sloenuyu
bulochku dlya Niilit.
   - A tebe? - srazu sprosila ona. Volkodav ulybnulsya:
   - YA ne slastena.
   Niilit prinyalas' ugovarivat' ego,  i nakonec,  sdavshis',  on otshchipnul
kusochek. Plyushka pokazalas' emu udivitel'no vkusnoj.
   A  vokrug chem  tol'ko ne  torgovali!  Grushami i  yablokami,  zabotlivo
sberezhennymi s proshlogo goda i ne poteryavshimi ni vida,  ni vkusa. Rannej
zelen'yu, uspevshej nalit'sya sokami v solnechnyh ugolkah, ukrytyh ot vetra.
Ryboj devyanosta devyati sortov i zasolov.  Gribami, zasushennymi na nitkah
ili vyderzhannyh v  bochkah pod gnetom.  Kopchenymi gusyami i zhivoj pticej v
ivovyh kletkah. Pirogami, ot odnogo zapaha kotoryh golova shla krugom...
   Volkodavu do smerti hotelos' nakupit' srazu vsego i ustroit' pirushku,
pobalovat' Tilorna s  Niilit da  i  sebya samogo...  On  vse-taki opustil
ruku,  uzhe tyanuvshuyusya k koshel'ku.  Ranovato vzdumalos' balovat'sya.  Nado
budet  zavtra pojti  na  ulicu kuznecov rassprosit',  ne  nuzhen li  komu
podmaster'e-molotoboec...

   Sol'vennskie i segvanskie lod'i stoyali na peske,  vytashchennye za liniyu
priliva  na  dubovyh  katkah.   Dlya  tyazhelyh  korablej,  prihodivshih  iz
Arrantiady,  byl ustroen nastoyashchij prichal iz vbityh v dno svaj, pokrytyh
dobrotnoj  brevenchatoj  vymostkoj.   Arrantskih  korablej  bylo  nemalo.
Blagodarnye morehody  dazhe  vozdvignuli na  torgovoj  ploshchadi  bronzovuyu
statuyu svoego Boga.  Zdorovennyj muzhik,  vsklokochennyj i golyj,  popiral
granitnyj valun,  gnevno zamahivayas' garpunom,  zazhatym v  moguchej ruke.
Kogda  sol'vennskie  kupcy  ssorilis'  s   arrantskimi.   Mednomu  Bogu,
sluchalos',  natyagivali na  golovu meshok.  A  to  i  nachishchali inye  chasti
izvayaniya do veselogo solnechnogo bleska.
   Segodnya podle Mednogo Boga vovsyu stuchali topory:   plotniki vozvodili
posredi torga doshchatyj pomost.
   Niilit lyubovalas' parusnikami,  uverenno nazyvaya,  otkuda kakoj.  Dva
ili tri iz nih ona uzhe videla doma i teper' radovalas' im,  tochno starym
znakomym.
   Volkodav  obratil  vnimanie  na  odno  sudno,  nedavno  prichalivshee k
beregu.   Komanda  snimala  i  svorachivala  parusa,  u  borta  suetilis'
gruzchiki,   a  po  shodnyam  spuskalis'  neskol'ko  muzhchin  v  dolgopolyh
odeyaniyah, sshityh iz dvuh polovin: sprava seraya tkan' otlivala krasnotoj,
sleva - zelen'yu. U teh, chto shli vperedi, cveta odezhd byli poyarche. U teh,
chto derzhalis' szadi - poblednej.
   - |to,  dolzhno byt',  s ostrova Tolmi,  - skazala Niilit. - Tam zhivut
zhrecy Bogov-Bliznecov.

   ...Odnazhdy,  kogda Volkodav byl malen'kim, mal'chikom, k nim v derevnyu
prishel  vysokij  sedoborodyj starik,  nazvavshijsya Uchenikom Bliznecov,  i
poprosil razresheniya obosnovat'sya poblizosti.
   "Starye lyudi  ne  dolzhny selit'sya odni,  -  skazala bol'shuha.  -  Kak
vyshlo, chto ty zhivesh' sirotoj?"
   Prishelec  ob座asnil,  chto  tak  velela  emu  ego  vera.  On  sobiralsya
vystroit' v  lesu shalash ili vykopat' nad beregom Svetyni peshcherku.  No na
drugoj zhe den' nachal kashlyat' i volej-nevolej ostalsya v bol'shom dome, gde
za  nim  prismatrivali staruhi i  rebyatnya.  Kogda zhe  starik vyzdorovel,
nastupila zima, i zhreca nikuda ne pustili. Myslimoe li delo - dat' gostyu
ujti v metel' i moroz, na vernuyu pogibel'?
   Volkodav otlichno pomnil ego morshchinistye ruki, dobrye glaza i dlinnuyu,
pyshnuyu  borodu.  Skol'ko  bylo  voloskov v  toj  borode,  stol'ko  zhe  i
rasskazov o  Bliznecah zhilo v  pamyati starika.  Serye Psy  slushali ego s
lyubopytstvom,  korotaya za  domashnej rabotoj zimnie  sumerki.  Inogda zhe,
naoborot,  zhrec,  prosil ih rasskazat' o svoej vere. Odnazhdy on poprosil
mal'chishek smasterit' emu  kostyanoe pisalo  i  nadrat'  gladkoj beresty s
polen'ev, prigotovlennyh dlya ochaga.
   "Zachem tebe?" - sprosili ego.
   "Zapishu  vashi  skazaniya",   -  otvetil  starik.  Kuda  podevalis'  te
berestyanye listy,  ispeshchrennye chuzhezemnymi pis'menami?  V  noch' razgroma
staryj mudrec vzyval k  miloserdiyu,  tvoril svyashchennoe znamenie i pytalsya
prikryt' soboj ranenyh i  detej.  Poka kto-to iz komesov Lyudoeda ne snes
emu mimohodom seduyu golovu s plech... Volkodav ne stal rasskazyvat' o nem
Niilit.

   ...Sladkaya bulochka vse-taki  ne  poshla emu  vprok.  A  ved'  mog  by,
kazhetsya,  uzhe usvoit':  stoit tol'ko prigladit' na  zagrivke vzdyblennuyu
shchetinu, i sejchas zhe chto-nibud' sluchitsya. CHto-nibud' skvernoe.
   Volkodav prebyval v  takom neprilichno dobrom raspolozhenii duha,  chto,
zametiv vperedi stajku mal'chishek,  azartno shvyryavshih v  vodu  kamni,  ne
srazu razobral, chem imenno oni zanimalis'.
   I  tol'ko  kogda  s  vody  doletel  tonkij,  zhalobnyj vizg,  Volkodav
prishchurilsya protiv sveta,  mgnovenno nastorozhivshis'. Vechernee solnce bilo
v glaza, no vse-taki on razglyadel: v desyatke shagov ot prichala, osypaemyj
gradom kamnej, barahtalsya lopouhij shchenok.
   Dal'she vse proishodilo gorazdo bystree,  chem mozhno pro to rasskazat'.
Volkodav sunul Niilit zavernutyj v  tryapku mech i,  ni  slova ne  govorya,
prygnul vpered.  Neletuchij Mysh podavilsya yablokom, vyronil ego, raspravil
kryl'ya i  rinulsya s ruki Niilit,  no razorvannaya pereponka v kotoryj raz
ego  podvela.  Mysh  shlepnulsya  na  derevyannuyu  mostovuyu  i  pronzitel'no
zakrichal, klyanya svoe uvech'e.
   Prichal  mezhdu  tem  oglasilsya  istoshnym  revom.   Volkodav  rasshvyryal
maloletnih palachej bezo vsyakoj poshchady,  a  ruka u  nego byla tyazhelennaya.
Razognav mal'chishek,  on  bystro  glyanul vniz.  Lenivye volny  kolyhalis'
mezhdu osklizlymi svayami.  Tam,  gde  tol'ko chto suchil lapkami neschastnyj
malysh, rashodilis' medlennye krugi.
   Volkodav bez razdumij prygnul v holodnuyu vodu.
   Kosye luchi otrazhalis' ot poverhnosti, pochti ne pronikaya v glubinu, no
on  rasschital tochno.  Vytyanutye ruki  pochti  srazu nashchupali myagkoe,  eshche
shevelivsheesya tel'ce.  Ottolknuvshis' nogami ot kamenistogo dna,  Volkodav
vynyrnul,  perehvatil naglotavshegosya voly shchenka za zadnie lapki i sil'no
vstryahnul. Ozhivaya, tot zakashlyalsya i zaplakal. Volkodav podplyl obratno k
prichalu.   Emu  povezlo  -  bylo  vremya  priliva,  voda  stoyala  vysoko.
Rvanuvshis'  vverh,   on  uhvatilsya  svobodnoj  rukoj  za  kraj  nastila,
podtyanulsya i vylez.
   - A nu, podaj syuda shchenka!
   Navstrechu emu  uzhe shel shirokoplechij papasha odnogo iz  sorvancov.  Syn
opaslivo pryatalsya za  spinoj razgnevannogo roditelya.  Levyj glaz  u  neyu
stremitel'no zaplyval,  zato pravyj smotrel na Volkodava s  neskryvaemym
zloradstvom. Groznyj batyushka neredko ohazhival naslednika pletkoj. Zato s
nim mozhno bylo nichego ne boyat'sya. I nikogo.
   Dvoe  strazhnikov  poyavilis'  iz  sobravshejsya  tolpy  i   ostanovilis'
posmotret', chto proishodilo.
   Volkodav otdal shchenka Niilit i stad otzhimat' podol rubahi.
   - Mnogo voli zabral, venn! - bagroveya licom, zarychal muzhchina i rvanul
ego za  plecho,  zastavlyaya obernut'sya.  -  Ne v  lesu u  sebya!..  Ne tvoj
psenysh, ne tebe o nem i radet'! Podaj syuda, govoryu!
   Dovol'no dolgo Volkodav molcha smotrel na  nego.  Potom ulybnulsya.  On
znal,  kakaya u  nego  byla  ulybka.  Inye  lyudi zadumyvalis',  stoilo li
prodolzhat' razgovor.
   - Svoego  syna,  -  skazal  on  nabychivshemusya  sol'vennu,  -  ty  tak
vospital,  chto on gorazd muchit' vsyakogo,  kto slabej.  Znachit, puskaj ne
obizhaetsya, kogda i s nim tak zhe.
   Mokraya odezhda plotno oblepila ego plechi.  Emu ne  prishlos' stryahivat'
chuzhuyu ruku -  muzhchina ubral ee sam. Brehlivyj dvorovyj kobel', privykshij
layat'  na  vsyakogo  vstrechnogo-poperechnogo,  razletelsya iz-pod  vorot  i
narvalsya na molchalivogo volkodava. Da. Svyazyvat'sya iz-za parshivogo shchenka
s  dikim vennom,  pokrytym shramami i  vdobavok yavno  sposobnym slomat' v
ladoni podkovu... Uyazvlennaya gordost', odnako, peresilila opasku:
   - Ty-to v moem syne ne volen!
   - Kak ya poglyazhu,  eto vpravdu tvoj syn,  -  skazal Volkodav. - Ves' v
tebya. Navernoe, ty hochesh' vyzvat' menya na poedinok?
   I  pokosilsya  na  Niilit,  bayukavshuyu  izranennogo shchenka.  Ona,  mezhdu
prochim, derzhala pod myshkoj ego mech.
   Vyzyvat'  ego  na  poedinok  sol'venn ne  zahotel.  Povernuvshis',  on
zashagal  proch',  pytayas'  sberech'  ostatki  dostoinstva  pod  izumlennym
vzglyadom  synka,   kotorogo,  okazyvaetsya,  nachali  s  nekotoryh  por  v
prisutstvii roditelya beznakazanno obizhat' vsyakie prohodimcy.
   Bylo vidno,  chto s kazhdym shagom obida nasheptyvala v uho sol'vennu vse
gromche,  a ostorozhnost' -  vse tishe.  Otojdya na dobryj desyatok shagov, on
obernulsya:
   - V  Samocvetnyh gorah takih nado der...  ...Vidoki utverzhdali potom,
budto venn pokryl razdelyavshee ih rasstoyanie odnim zverinym pryzhkom.
   - Hhahh!.. - izumlenno vydohnul krasnolicyj i, proletev spinoj vpered
polnyh poltory sazheni,  s pleskom obrushilsya v vodu. Strazhniki pobezhali k
Volkodavu,  no,  priblizivshis',  ostanovilis' - on ne pytalsya uliznut' i
stoyal  spokojno,  opustiv  ruki.  Sol'venn,  otplevyvayas',  hvatalsya  za
skol'zkie svai.  On  byl nepremennym uchastnikom kulachnyh poteh,  smyslil
koe-chto v  rukopashnoj i  ponimal,  chto dolzhen byl blagodarit' vseh Bogov
srazu.
   - Za  chto  rinul  dobrogo  cheloveka?  -  sprosil Volkodava starshij iz
strazhnikov. - CHto on tebe takogo skazal?
   Volkodav otvetil rovnym golosom:
   - |tot dobryj chelovek skazal,  chto takih,  kak ya, v Samocvetnyh gorah
nado derzhat'. Strazhnik obernulsya k tolpe:
   - Verno, lyudi?
   - Verno,  -  otozvalos'  srazu  neskol'ko  chelovek,  ne  inache  bityh
kogda-to  krasnolicym.  Volkodavu pokazalos',  chto  strazhnik  vzdohnul s
oblegcheniem. Uzh verno, emu ne hotelos' lishnih hlopot.
   - Stupaj,  paren', s mirom, - progovoril on. Udar kulakom za podobnoe
pozhelanie v  samom  dele  byl  nakazaniem nevelikim.  Niilit otdala Myshu
yabloko,  podobrannoe s  mostovoj,  i podstavila ladon',  no Mysh k nej ne
poshel:  eshche ne hvatalo, chtoby Volkodav opyat' chto-nibud' uchinil bez nego.
Nastradavshijsya shchenok vshlipyval i  drozhal na  rukah u  Niilit.  Volkodav
zabral  u  devushki mech,  i,  bolee  ne  ostanavlivayas',  oni  zashagali k
postoyalomu dvoru Lyubochady.
   Uhmylyayushchiesya druz'ya  izvlekli krasnolicego iz  vody.  I  on,  nedolgo
dumaya, sorval zlo na syne: nagradil zvonkoj zatreshchinoj po drugoj shcheke.
   Volkodav znal,  chto  postydno sorvalsya.  CHto  bylo  dostatochno prosto
rastolkat' nedonoskov,  a bit' sovsem ne obyazatel'no.  No nichego s soboj
on podelat' ne mog.

   Dlya kogo v odinnadcat' let nichego ne znachit plach ranenogo shchenka,  kto
sposoben veselo shvyryat' v nego kamen' za kamnem...
   Deti.   Golodnye,   vshivye,   obodrannye  podrostki,   polzayushchie   na
chetveren'kah po obledeneloj gornoj doroge.  Iscarapannye ruki proseivayut
kazhdyj komochek porody,  vypavshej iz  tachek i  korzin vzroslyh rabov.  Ne
zateryalsya li  gde krohotnyj oblomok samocveta,  ne prilipla li nevesomaya
zolotaya pylinka?..
   I  drugie deti.  Sovsem drugie.  Sytye,  krepkie,  razrumyanivshiesya na
moroze.  V mehovyh sapozhkah,  s dlinnymi knutami v rukah. Takie zhe raby,
kak i te, vshivye. Kazhdyj iz yunyh nadsmotrshchikov znaet, chto, provinivshis',
vpolne mozhet okazat'sya sredi oborvyshej. I te emu, skoree vsego, v pervuyu
zhe noch' vycarapayut glaza.  Kazhdyj iz polugolyh znaet:  stoit kak sleduet
zahotet' -  i  on vpolne mozhet zarabotat' mehovye sapozhki i knut.  Esli,
konechno, dopustyat te, kto uzhe hodit s knutami...
   Nemnogie  reshayut  probivat'sya naverh:  odni  bystro  tupeyut,  obretaya
skotskoe bezrazlichie k  proishodyashchemu,  Drugih  derzhit strah,  tret'ih -
bessilie, chetvertyh - gordost' i zloba...
   V tu osen',  kak raz pered tem,  kak sneg zavalil perevaly,  torgovec
rabami privez na rudnik dvoih bonnskih mal'chishek, odnogodkov, pytavshihsya
dorogoj vmeste bezhat'.  Odin iz  nih stal nadsmotrshchikom po  klichke Volk.
Drugogo sem' let spustya prozvali Volkodavom...

   Edva  postaviv nogu na  nizhnyuyu stupen' ishoda,  Volkodav nastorozhenno
zamer. V ih komnate chto-to proishodilo. Skvoz' poddvernuyu shchel' pronikali
otsvety nevedomo kem zazhzhennoj luchiny.  Bylo vidno, kak dvigalas' shatkaya
ten'. CHutkij sluh Volkodava razlichil kakie-to vzdohi...
   Vokrug za  dobrotnymi doshchatymi stolami vovsyu eli i  pili postoyal'cy i
prosto zahozhie gosti.  Bylo tam i troe ohrannikov Fitely. Volkodav znal,
kak  malo  eto  znachilo.  V  samoj  mnogolyudnoj i  veseloj  tolpe  mozhno
beznakazanno pohitit' i ubit' cheloveka, byla by snorovka. Nikto i v tolk
ne voz'met...
   On  uderzhal Niilit za ruku i  zhestom prikazal ej ostavat'sya vnizu,  a
sam poshel vverh po vshodu -  bez vidimoj speshki, no sovershenno besshumno.
On  ne  stal  trevozhit' zavernutyj v  tryapku mech,  no,  kogda on  ryvkom
raspahnul nezapertuyu dver',  pravaya ruka ego  lezhala na  rukoyati boevogo
nozha.
   I pal'cy, gotovye vyhvatit' oruzhie, srazu razzhalis', a Neletuchij Mysh,
voinstvenno podobravshijsya na pleche, razocharovanno vstryahnulsya i prinyalsya
vylizyvat' bol'noe krylo.
   Posredi komnaty, licom k dveri, stoyal roskoshnyj srebrovolosyj mudrec.
Pepel'nye kudri, kazavshiesya sedymi v skudnom svete luchiny, padali emu na
spinu  i  plechi,  po  grudi  razmetalas' pushistaya boroda.  Belaya l'nyanaya
rubaha nispadala do  pyat.  Temno-fioletovye glaza  ispuganno smotreli na
Volkodava...
   - Podnyalsya, znachit, - provorchal Volkodav i ubral s nozha ladon'.
   - Drug  moj!..  Tak  eto  ty!..  -  ahnul  Tilorn  i  shagnul k  nemu,
protyagivaya  ruki.   -   Drug  moj!..  Ty  ponimaesh',  ya  tol'ko  segodnya
okonchatel'no prozrel...
   I Volkodav zapozdalo soobrazil,  chto,  prozhiv s nim celyj mesyac bok o
bok,  kaleka, znal ego lish' po golosu. I, konechno, do smerti perepugalsya
pri  vide  groznogo  neznakomca,   vnezapno  vyrosshego  v  dveryah.   Tak
perepugalsya, chto ne priznal dazhe Neletuchego Mysha na pleche.
   - Drug  moj,  -  povtoril Tilorn  i,  kachnuvshis' navstrechu Volkodavu,
obnyal ego. - Kak zhe ya za tebya volnovalsya...
   - I za devochku, - hmyknul tot. Tilorn podnyal podozritel'no blestevshie
glaza i ulybnulsya.
   - Da. I za devochku... |, da ty ves' vymok! Kakim obrazom?
   On  tiho  ahnul,   kogda  Niilit,  vynyrnuv  iz-za  spiny  Volkodava,
protyanula  emu  slabo  shevelivshegosya  shchenka.  Dve  golovy,  pepel'naya  i
chernovolosaya, sklonilis' nad zlopoluchnym malyshom.

   Volkodav polozhil mech  na  stennuyu policu  nad  lavkoj i  poshel  vniz.
Kuhnya,  gde  varilis',  zharilis' i  peklis' yastva dlya gostej,  pogloshchala
nesmetnoe kolichestvo drov, a prislugi, kak voditsya, bylo v obrez. Ottogo
upyhavshiesya  rabotniki   tol'ko   radovalis'   postoyal'cu,   vzdumavshemu
razmyat'sya,  a  gospozha  Lyubochady sama  nagrazhdala dobrovol'nogopomoshchnika
shchedroj misoj edy. CHto bylo, ponyatnoe delo, vovse ne lishnim...
   Volkodav merno  zanosil nad  golovoj tyazhelyj kolun  i  dumal o  dome,
kotorogo u nego ne bylo.  Tol'ko posle ubijstva Lyudoeda on stal dumat' o
tom, chto i u nego mog opyat' byt' dom. Kak zhe yasno on videl ego. YAbloni v
cvetu,  klonyashchie rozovye vetvi na tepluyu dernovuyu kryshu.  Pushistyj seryj
pes,  spyashchij  na  zalitom  predvechernim solncem  kryl'ce.  Dorozhka mezhdu
kustami maliny,  utoptannaya bosymi nogami detej. I zhenshchina, vyhodyashchaya iz
domu na kryl'co.  |ta zhenshchina prekrasna, potomu chto lyubima. Ona vytiraet
mokrye  ruki  vyshitym  polotencem  i  zovet  uzhinat'  muzhchinu,  kolyushchego
drova...
   Volkodav vzdohnul.  Nekotoroe vremya nazad emu  nachalo bylo  kazat'sya,
budto zhenshchina byla chernovolosoj i  goluboglazoj,  no  on uzhe videl,  chto
oshibsya.  Niilit vyjdet sovsem iz drugogo doma i pozovet za nakrytyj stol
sovsem drugogo muzhchinu. I tot, skoree vsego, otlozhit v storonu ne kolun,
a gusinoe peryshko i glinyanuyu chernil'nicu...
   Niilit  neskol'ko  raz  probegala mimo  nego  v  portomojnyu i  nazad.
Navernoe, otstiryvala tryapki, peremazannye v shchenyach'ej krovi. Ne vyzhivet,
dumal  Volkodav,  obrushivaya svistyashchij kolun na  koryavye,  uzlovatye pni,
kotorye,  kak  on  podozreval,  rabotniki ne  pervyj den'  otkladyvali v
storonku.   Tol'ko  ne   govorite  mne  pro  bezgreshnyh  mladencev,   ne
vyuchivshihsya razlichat' zlo i dobro i ne smyslyashchih v odinnadcat' let,  chto
eto bol'no, kogda b'yut. Kogda samogo, tut, nebos', kazhdyj srazu smekaet.
Vytyanetsya,   vyduritsya?   Pozhaluj.   Vidali  my   takih.   Inym  i   sheyu
svorachivali...
   Smolistye polen'ya,  razorvannye kolunom,  so  zvonom  bili  v  brevna
zabora.  Tilorn,  kotorogo terzal  v  podzemel'e tolstomordyj palach,  po
krajnej mere hot' znal,  za chto terpel.  A etot malysh,  zamuchennyj yunymi
der'mecami radi zabavy? CHto skazhet on Staromu Psu, kogda zashumit nad nim
krona vechnogo Dreva?..

   Volkodav podnimalsya po vshodu, natyanuv rukava na ladoni, chtoby ne tak
zhgla puzataya misa,  doverhu polnaya tushenogo goroha so svininoj. Volkodav
ne  slishkom udivilsya by,  razdajsya iz-za  dveri  bezuteshnoe vshlipyvanie
Niilit...  No kogda iz komnaty doletelo zhizneradostnoe shchenyach'e tyavkan'e,
a  potom -  druzhnyj smeh v dva golosa,  on chut' ne vypustil misu iz ruk.
Kak nazlo,  dver' otkryvalas' naruzhu.  Obzhigayas', Volkodav prizhal misu k
grudi i raspahnul dver' svobodnoj rukoj.
   Niilit i  Tilorn sideli ryadkom na derevyannoj krovati,  a na polu u ih
nog  vozilis' Neletuchij Mysh  i  shchenok.  Bestolkovyj kutenok  pripadal na
perednie lapki  i  veselo  prygal  vpered,  norovya  uhvatit' Mysha.  Tot,
umudrennyj  mnozhestvom  drak,   shipel  i  shlepal  ego  zdorovym  krylom,
otskakivaya v storonu.
   Na myagkoj shkure shchenka ne bylo ne to chto ran - dazhe i pyatnyshek krovi.
   - Znaesh',  za chto ego hoteli utopit'?  -  sprosil Tilorn.  -  U  nego
zhivotik byl slabyj... pachkal bez konca. Teper' bol'she ne budet.
   - Tak,  -  skazal Volkodav.  Postavil misu  na  stolik vozle  okna  i
povernulsya k Tilornu. - Znachit, ty i v samom dele koldun.
   Tot otmahnulsya:
   - Da nu, kakoj iz menya...
   - A  pochemu u tebya ruki drozhat?  -  sprosil Volkodav.  Dejstvitel'no,
uchenyj vyglyadel tak,  slovno eto on,  a  ne  Volkodav tol'ko chto nakolol
celuyu polennicu drov.
   - YA... - zamyalsya Tilorn. - Vidish' li, lechenie... m-m-m... potrebovalo
nekotoryh usilij. A poskol'ku ya eshche, k sozhaleniyu, ne vpolne...
   - Nu tak esh', - skazal Volkodav i polozhil na stol lozhki. Potom kivnul
na Mysha: - Ty i ego tak zhe sobiraesh'sya?
   - S  nim slozhnee,  -  ser'ezno otvetil Tilorn.  -  Ego,  kak ya ponyal,
ranili mnogo let nazad...
   - Pyat'.
   - So  starymi ranami  vsegda  huzhe,  -  vzdohnul Tilorn.  -  Pridetsya
zashivat'...  Net, net, bol'no emu ne budet, eto ya obeshchayu... A kak vyshlo,
chto emu porvali krylo? Ili ty ego uzhe takim podobral?
   - Knutom popalo, - provorchal Volkodav.
   - Nikogda by ne podumal,  - izumilsya Tilorn. - Letuchie myshi nastol'ko
provorny i yurki...
   Uvazhaya svoego zashchitnika i  kormil'ca,  oni eli po-vennski:  v ochered'
zacherpyvali iz misy,  a potom klali lozhki na stol chashechkami vniz,  chtoby
ne oskvernila kakaya-nibud' nechist'.
   - Menya zashchishchal,  vot i poluchil, - skazal Volkodav. Emu srazu prishlos'
pozhalet' o  vyrvavshihsya slovah.  Tilornu s  Niilit tut  zhe  ponadobilos'
uznat', kak eto sluchilos'. Rasskazyvat' Volkodav ne umel. I ne lyubil. No
Tilorn,  sudya po vsemu,  obladal sposobnost'yu razgovorit' dazhe pen'. Ili
venna,  chto  bylo lish' nemnogim trudnee.  Misa opustela edva napolovinu,
kogda Volkodav,  k svoemu udivleniyu,  dovol'no svyazno povedal emu o tom,
chto v  rudnikah on  vrashchal vorot,  dostavlyavshij vodu iz  podzemnoj reki.
Vody dlya  promyvki rudy trebovalos' mnogo,  i  voroty skrezhetali kruglye
sutki,  zaglushaya dazhe  pisk  letuchih myshej,  gnezdivshihsya pod  potolkom.
Odnazhdy  v  sosednej peshchere  ruhnula  glyba,  i  dokativsheesya sotryasenie
sbrosilo s potolka celyj klubok novorozhdennyh myshat -  pryamo v mehanizm.
Razognannyj vorot ostanovit' bylo neprosto, no Volkodav ego ostanovil. I
uderzhal.  I ne dvigalsya s mesta,  poka myshi ne peretaskali detej. Pervym
vorvalsya v peshcheru nadsmotrshchik po prozvishchu Volk...
   - |tot durachok vse krutilsya tam, poka s menya shkuru spuskali, - skazal
Volkodav. - Nu i shlopotal.
   - YA tol'ko segodnya uznal,  chto ty byl na katorge, - pomolchav, zametil
Tilorn. Volkodav pozhal plechami:
   - Bylo by chem hvastat'sya...
   I, polozhiv lozhku, pododvinul misu Tilornu s Niilit - doedajte.
   Tilorn ostorozhno progovoril:
   - Mne trudno predstavit', chtoby ty sovershil prestuplenie...
   - A  ya  i  ne sovershal,  -  skazal Volkodav.  Rassprashivat' ego dalee
uchenyj ne stal.  Reshil,  navernoe,  chto ya byl vzyat v plen v boyu, podumal
Volkodav. Ne hochet napominat' o beschest'e...
   On ne stal razubezhdat' Tilorna i ob座asnyat', kak bylo delo. Zachem?..

   Kosoj dozhd',  podgonyaemyj rezkim vetrom,  kropil v  potemkah zalivnye
luga, sheptal nad kladbishchem-buevishchem, hranimym moguchimi stvolami berez, i
polival mokrye dernovye kryshi malen'koj lesnoj derevni.  V  derevne zhili
venny roda Pyatnistyh Olenej.
   V gluhoj predutrennij chas raskrylas' nabuhshaya dver' gostevogo doma, i
naruzhu vorovato vyglyanuli dvoe.  Ni dushi! Dvoe vybralis' von i ostorozhno
dvinulis'  vdol'  steny.   Nichto  ne  predveshchalo  neudachi:   k  rassvetu
doverchivye Oleni ne  najdut dazhe  sleda postoyal'cev,  pushchennyh skorotat'
nepogozhuyu noch'.  Potom kto-nibud' dodumaetsya zaglyanut' v  klet' i najdet
tam  vypotroshennye koroba.  Lyudi,  samolichno videvshie  vennskie  vyshivki
biserom,  sulili za  nih  zolotye gory.  Tol'ko vot kupit' u  vennov eti
vyshivki bylo ne legche, chem devushek v rabstvo.
   Eshche, kazhetsya, v kleti spal kto-to iz hozyajskih detej. Ne pomeha! Deti
ne uspeyut i pisknut'...
   Dojti, kuda namechali, voram ne prishlos', vperedi, v syroj t'me, vdrug
zagorelis' dva nedobryh zelenovatyh ognya. Potom nebo razorvala pervaya za
vsyu  noch'  molniya.  Pered dver'yu kleti,  slovno kogo-to  zaslonyal soboj,
stoyal pes.  Gromadnyj,  s  krupnogo volka.  SHirokogrudyj.  I udivitel'no
strashnyj.  On  ne layal,  dazhe ne rychal,  no zhestkaya shchetina grozno stoyala
dybom,  i v svete mertvennoj vspyshki blesteli,  tochno klinki,  oshcherennye
klyki.
   Dvoe byvalyh i  daleko ne  puglivyh muzhchin ne pomnili,  kak okazalis'
tam,  otkuda prishli,  kak  mokrymi tryasushchimisya rukami zadvinuli shchekoldu.
Kogda  dyhanie  perestalo  so  vshlipami  rvat'sya  von  iz  grudi,   oni
popytalis' vspomnit',  chto zhe ih tak napugalo.  Podumaesh',  pes!.. Potom
vspomnili,  i po spinam vnov' pobezhal holodok.  GLAZA. Oni naporolis' ne
na prostuyu sobaku. U strashnogo serogo zverya byli CHELOVECHESKIE GLAZA.

   Noch'yu on prosnulsya ottogo,  chto merzlyachka Niilit,  zyabnuvshaya dazhe pod
odeyalom,  prizhalas'  v  poiskah  tepla  k  ego  boku.  Ran'she  ona  tozhe
prosypalas'  ot   etogo,   uzhasno   smushchalas'  i,   bormocha   izvineniya,
otodvigalas' v  storonku.  Potom  privykla,  i  teper'  prosypalsya  odin
Volkodav.
   Da. A ved' ponachalu on v samom dele nachal bylo mechtat'...
   Niilit ne rasstavalas' s darenymi busami,  dazhe spala v nih. Venn uzhe
znal,  chto,  sam togo ne  vedaya,  neobyknovenno ej  ugodil.  V  ee sem'e
peredavalos' iz  pokoleniya  v  pokolenie prekrasnoe sapfirovoe ozherel'e.
Umirayushchaya mat' ostavila ego Niilit. Teper' ego nosila doch' rodstvennika,
prodavshego Niilit v rabstvo.
   Volkodav povernul golovu  i  posmotrel na  polosku mutnogo sinevatogo
sveta,  sochivshegosya skvoz' stavni.  Nad Galiradom medlenno plyla blednaya
letnyaya noch'.  Vot by znat', snilis' li komu v etu noch' takie zhe strannye
sny?.. Videl li eshche kto sebya sobakoj u poroga kleti?..
   Glyadya snizu vverh,  venn  dolgo rassmatrival tochenyj profil' Tilorna,
spavshego na  krovati,  i  vpervye dumal o  tom,  chto  mudrec byl krasiv.
Mudrost', muzhestvo, krasota... I takogo cheloveka Lyudoed derzhal v kletke,
pytkami dobivayas'... chego? CHtoby on emu almazy vyvarival iz der'ma?..
   YA  vystroyu dom,  dumal Volkodav.  Emu i  Niilit.  My ujdem v verhov'ya
Svetyni,  tuda,  gde samyj koren' vennskogo plemeni...  I  tam ya vystroyu
dom.
   Est' li  takoe mesto na svete,  gde mozhno vystroit' dom,  i  muzhchina,
uhodya iz  nego,  ne stanet boyat'sya,  chto v  ego otsutstvie dom ograbyat i
spalyat vragi?  Gde  ne  shvyryayut kamnyami v  shchenkov,  a  krasivaya devushka,
vstretiv v  lesu  neznakomogo muzhchinu,  bezo  vsyakogo straha govorit emu
"zdravstvuj"? Gde cvetut yabloni i zreet malina, gde shumit vekovoj bor, a
ledyanye ruch'i s hrustal'nym zvonom sbegayut so skal...
   Volkodav podumal o  Bogah,  kotorye odni tol'ko,  navernoe,  i  znali
otvet. IDI, skazano bylo emu. IDI I PRIDESHX...
   Potom on vspomnil zhrecov, vstrechennyh na prichale.

   Bylo  delo  -  v  rudniki priehal Uchenik Bliznecov.  Priehal vykupat'
rabov  na  svobodu.  Zolotom ili  dorogimi kamen'yami hozyaev samocvetnogo
priiska udivit' bylo trudno,  no zhrec privez nechto gorazdo bolee cennoe:
nevzrachnye  s   vidu,   krohotnye  seren'kie  kristally.   Znayushchie  lyudi
rastvoryali ih  v  bol'shih  chashah  vina  i  na  sutki-dvoe  pogruzhalis' v
blazhenstvo.
   Sluh o zhrece mgnovenno rasprostranilsya po podzemel'yam.  Kogda zhe raby
provedali, chto vykupal on tol'ko edinovercev, vse kinulis' rassprashivat'
pochitatelej Bliznecov.  Inye,  ne skupyas', uchili druzej svyashchennym znakam
svoej very i tomu,  kak sledovalo otvechat' na vopros: "Pochemu, priznavaya
Edinogo,  my molimsya Bliznecam?" drugie,  naoborot,  otmalchivalis'.  Oni
opasalis',  chto zhrec vykupit obmanshchikov,  a  istinno veruyushchih osvobodit'
uzhe ne smozhet.
   Seryj Pes znat' ne znal o  perepolohe v peshcherah.  On zybko plyl mezhdu
zhizn'yu i  smert'yu,  i  nadsmotrshchik ne  znal,  stoilo li  tratit' na nego
ezhednevnuyu chashku vody.
   ZHrec prishel v soprovozhdenii Volka,  kotoromu bylo porucheno vodit' ego
po  peshcheram.  Seryj  Pes  ne  srazu  zametil ih,  potomu chto  pered  nim
shestvovali verenicy cherno-bagrovyh tenej,  torzhestvenno nizvergavshiesya v
mercayushchuyu cherno-bagrovuyu bezdnu.  Volk tknul ego cherenkom kop'ya,  i  rab
medlenno povernul golovu.
   ZHrec  okazalsya na  udivlenie molod.  Togda emu  bylo primerno stol'ko
let,  skol'ko Volkodavu teper'.  Nesmotrya na molodost',  ego dvuhcvetnoe
odeyanie  otlivalo yarkimi  kraskami,  chto  govorilo o  nemalom  sane.  On
vnimatel'no posmotrel na raba.  Tot byl vennom:  zhrec srazu ponyal eto po
pryadyam gryaznyh volos,  zapletennyh v podobie kos i peretyanutyh obryvkami
tryapok.  Fakel oslepil raba, i on ustalo opustil veki. ZHrecu pokazalos',
budto vozle pokrytogo strup'yami plecha shevel'nulis' lohmot'ya, i ottuda na
mig vyglyanuli dva krohotnyh svetyashchihsya glaza.  Vprochem, eto skoree vsego
blesnuli pri ogne oskolki rudy...
   "Svyaty Bliznecy,  chtimye v treh mirah!" -  razdel'no progovoril zhrec.
Volk preduprezhdal ego,  chto  polumertvyj rab byl dikim yazychnikom.  Seryj
Pes dejstvitel'no dovol'no dolgo molchal. No potom vse zhe otvetil:
   "I Otec Ih, Predvechnyj i Nerozhdennyj..."
   On horosho pomnil nauku starogo zhreca i znal,  kak privetstvovali drug
druga  Ucheniki Bliznecov.  Starik vsegda radovalsya,  kogda bonnskie deti
zdorovalis' s nim imenno tak...
   Volk  molcha  stoyal  za  spinoj zhreca,  pohlopyvaya svernutym knutom po
ladoni.
   "Net Bogov, krome Bliznecov i Otca Ih, Predvechnogo i Nerozhdennogo." -
provozglasil zhrec.
   Seryj Pes nichego ne  znal o  vykupe iz nevoli,  no bezoshibochnoe chut'e
podskazyvalo emu -  ot ego otvetov na voprosy zhreca zaviselo nechto ochen'
vazhnoe. Mozhet byt', dazhe svoboda. I zhizn'.
   Mnogo  let  spustya on  s  neohotoj i  stydom vspominal ohvativshee ego
iskushenie i  mig  kolebaniya,  kotoryj -  iz  pesni  slova ne  vykinesh' -
vse-taki byl.
   "YA  molyus' svoim Bogam..."  -  vygovoril on medlenno.  I  zakashlyalsya,
utknuvshis' licom v pol.
   "Dognivaj zhe v merzosti, nichtozhnyj yazychnik!" - Ladon' zhreca vychertila
mezhdu nimi v  vozduhe svyashchennoe znamya -  Razdelennyj Krug.  Nadsmotrshchiki
videli,  kak,  osvobozhdaya edinovercev,  on sam promyval gnusnye naryvy i
perevyazyval rany.  No  ot  yazychnika on otoshel,  brezglivo podhvativ poly
dvuhcvetnogo odeyaniya. Volk molcha ushel sledom za nim.
   Otkuda mog znat' Seryj Pes,  chto Bogi,  kotoryh on  ne  predal togda,
vsego cherez god vyvedut ego iz podzemnogo mraka...

   Snaruzhi delalos' vse svetlej.  Vot medlenno procokala kopytami loshad'
vodovoza.  Potom skripnula,  propuskaya kogo-to,  kalitka dvora. Volkodav
slyshal,  kak zavorchala svirepaya suka, ohranyavshaya dvor, no vorchanie pochti
srazu  smenilos' umil'nym  povizgivaniem.  Dolzhno  byt',  prishel  kto-to
znakomyj.   Hvatit  valyat'sya,   skazal  sebe  Volkodav.   Nekotorye  tut
sobiralis' raboty iskat'. Horosh rabotnik, kotoryj spit do obeda...
   Bezzvuchno podnyavshis',  on nakryl svoim odeyalom svernuvshuyusya kalachikom
Niilit i  tiho dvinulsya k  dveri.  Neletuchij Mysh  totchas raskryl glaza i
potyanulsya k  nemu so svoego gvozdya.  Vchera on v  ocherednoj raz ubedilsya,
chto byvaet,  esli hotya by nenadolgo ostavit' Volkodava bez prismotra,  i
povtoryat' oploshnost' ne  sobiralsya.  Poprobuj ne  voz'mi  ego  -  nebos'
perepoloshit ves' dom.  Zavereshchit,  kak  blazhnoj.  Volkodav podstavil emu
ruku,  potom nagnulsya i potrepal po zagrivku prosnuvshegosya shchenka. S kem,
s kem,  a s sobakami on ladil otlichno.  Kuda luchshe,  chem s lyud'mi.  Spi,
myslenno velel  shchenku  Volkodav.  Pushistyj hvostik vil'nul tuda-syuda  po
polu,  i  sonnyj  malysh  snova  opustil golovu na  lapy.  Podnyav sapogi,
Volkodav vyshel i pritvoril za soboj dver'.
   Vybravshis'  na  kryl'co,   on  nemedlya  ponyal,   kogo  privetstvovala
skripuchej pesnej  kalitka.  Na  tolstom brevne,  ulozhennom vdol'  zabora
narochno dlya zahozhih gostej, sidel i grelsya na laskovom utrennem solnyshke
staryj Varoh.  Vnuchok,  ustroivshijsya u ego nog,  gladil sobaku, tashchil iz
mohnatogo uha tolstogo,  nasosavshegosya kleshcha.  A  na  kolenyah u  starika
lezhal svertok. Dlinnyj, uzkij svertok. Volkodav bez truda dogadalsya, chto
imenno prikryvala ot sglaza plotnaya rogozha.
   On  ostanovilsya na verhnej stupen'ke kryl'ca,  ne ochen' ponimaya,  kak
sebya vesti. Mezhdu tem starik otkryl glaza i srazu posmotrel na nego.
   - Zdravstvuj,  master,  - bez osoboj ohoty pozdorovalsya Volkodav. Byl
by segvan pomolozhe, on, pozhaluj, i vovse by promolchal.
   - I ty zdravstvuj, - otozvalsya Varoh. I dobavil, pomedliv: - Podojdi,
paren'. Uvazh' starika. Delat' nechego, Volkodav podoshel.
   - Syad', - skazal master i pohlopal ladon'yu po gladkomu brevnu ryadom s
soboj. - YA hochu koe-chto tebe rasskazat'...
   Volkodav sel,  iskosa  poglyadyvaya na  vnuchka,  kotoryj  tem  vremenem
osedlal psicu i  dergal dlinnuyu sherst',  uprashivaya vstat' i pokatat' ego
po dvoru. Sobaka vstavat' ne hotela i tol'ko bezzlobno morshchila nos.
   - Ty,  verno,  zametil,  chto masterskaya moya ne ta, chto byla ran'she, -
nachal staryj segvan.  -  Kogda-to ryadom so mnoj trudilis' dva moih syna.
Dazhe vityazi iz kroma prihodili zakazyvat' u nas shchity i nozhny k mecham...
   Volkodav  molcha   slushal  ego,   kosyas'  na   otbleski  bronzy  mezhdu
rastrepavshimisya koe-gde nityami rogozhi.
   - YA prishel syuda, v Galirad, eshche do velikoj bitvy u Treh Holmov, kogda
zhadnosti ostrovnyh kunsov byl polozhen predel,  - prodolzhal master Varoh.
- Ty, paren', verno, srazhalsya togda?
   - Net, - skazal Volkodav.
   - I ya ne srazhalsya,  -  vzdohnul starik. - Moi synov'ya byli napolovinu
sol'vennami,  a  sam ya schital -  raz uzh my so svoego ostrova ne na dikij
bereg prishli,  tak  nado  vezhestvo ponimat'...  -  Varoh snova vzdohnul,
poter ladon'yu koleno i vdrug skazal:  -  Nu, pro ZHadobu-to ty vse, podi,
znaesh'...
   Volkodav pokachal golovoj.
   - Otkuda mne,  -  otvetil on  masteru.  -  Tol'ko to,  chto  on  vrode
znatnogo roda... i vas, segvanov, ne zhaluet.
   - Ne  zhaluet,  -  usmehnulsya starik.  Neletuchij Mysh,  spustivshijsya na
brevno,   lyubopytno  obnyuhival  ego  ruku  -  na  sej  raz  bezo  vsyakoj
vrazhdebnosti ili boyazni.  -  Ne zhaluet,  - povtoril Varoh. - Ego batyushka
byl iz teh, kto posle Treh Holmov vstal za to, chtoby vseh nas sprovadit'
obratno za  more.  A  ne  vyshlo -  podalsya v  les  i  nachal sam po  sebe
voevat'...  Batyushka odnih nas  nenavidel,  syn  vseh bez  razboru rezat'
povadilsya... Uzlovatye pal'cy Varoha terebili rogozhku.
   - Odin raz my poehali na yarmarku k zapadnym vel'ham,  -  vygovoril on
gluho.  -  U  nas bylo celyh tri povozki...  Synov'ya vzyali zhen i  detej,
hoteli...  poradovat'... I ved' ne odni ehali, bol'shoj oboz byl... Kto zh
znal,  chto polovina razbojnikov v ohranniki nanyalas'...  ZHadoba... Nas s
vnuchkom za mertvyh sochli, zveryam brosili na doroge...
   Golos Varoha sorvalsya, starik ne dogovoril. Volkodav molchal.
   - Teper' ty ponimaesh', pochemu vchera ya... tak hotel, chtoby ty okazalsya
ZHadoboj,  - spravivshis' s soboj, prodolzhal staryj segvan. - Prosti menya,
paren'.  Vot,  voz'mi...  -  On otkinul rogozhu: na kolenyah u nego lezhali
prekrasnye nozhny  cveta starogo dereva,  perevitye dlinnym remnem.  -  YA
rabotal vsyu noch', - skazal starik ne bez gordosti. - Boyalsya... kaby ty k
drugomu komu ne poshel... Sdelaj milost', primi... ne obizhaj...
   - Sejchas mech prinesu, - skazal Volkodav.
   Tilorn,  kotoromu lechenie shchenka,  vidno,  i vpryam' nedeshevo oboshlos',
spal po-prezhnemu krepko.  Niilit plela kosu,  prisev na  kraj derevyannoj
krovati u nego v nogah.  Ona ulybnulas' Volkodavu i poklonilas' emu,  no
tut zhe ispuganno vskochila: on protyanul ruku k lezhavshemu na polke mechu.
   Volkodav prizhal  palec  k  gubam  i  pomahal ladon'yu -  nechego,  mol,
boyat'sya. Zabral mech i koshelek s den'gami i vernulsya vo dvor.
   Uzorchatyj klinok voshel v nozhny,  kak noga v horosho znakomyj sapog. Ni
nogotka  lishku,  ni  voloska  nedostachi.  Krestovina legon'ko shchelknula o
figurnuyu okovku ust'ya,  snabzhennuyu ushkom dlya "remeshka dobryh namerenij".
Volkodav perevernul nozhny i s siloj vstryahnul ih neskol'ko raz. Mech i ne
podumal vyvalivat'sya.  Volkodav perekinul remen' cherez plecho i zastegnul
pryazhki.  Potom  zavel ruku,  i  rukoyat' legla v  ladon' udobno i  tochno.
Volkodav potyanul mech naruzhu.  Tot vyshel spokojno i plavno, ne zastrevaya,
odnim dvizheniem,  sulivshim nemedlennyj udar. Volkodav ulybnulsya i vernul
mech v nozhny, bez truda pojmav ust'e konchikom lezviya.
   - Ty nastoyashchij master, Varoh, - skazal on s uvazheniem. - Hotya pogodi!
Vchera ty obmeril tol'ko menya, a mech, pomnitsya...
   Hromoj segvan ulybnulsya v otvet i pokachal sedoj golovoj.
   - Kakaya merka? Mne odin raz posmotret'... Volkodav razvyazal koshel':
   - Polchetverti serebrom, tak?
   Master provorno podnyalsya i uderzhal ego ruku.
   - Ne obizhaj,  paren',  -  progovoril on negromko.  - Ty zarubil troih
razbojnikov i eshche odnogo,  govoryat,  zastrelil, a u ZHadoby mech otobral i
pravuyu ruku emu  izuvechil...  kotoroj on...  Za  eto ya  tebe ne  to  chto
nozhny... Vsyu lavku svoyu...
   - Spasibo na dobrom slove, ded, - skazal Volkodav. - Tol'ko platu vse
zhe voz'mi.  Tebe vnuchka rastit'... samomu est'-pit' nado... Ne voz'mesh',
vyjdet, opyat' tebya ZHadoba ograbil.
   On otschital monety i, ne slushaya ugovorov, vysypal ih Varohu v ladon'.
Staryj  segvan  dolgo  smotrel  na  blestyashchee serebro,  i  belaya  boroda
vzdragivala vse sil'nee. Potom on vdrug shagnul k Volkodavu i obnyal ego.
   - Ty zahodi k nam...  synok, - skazal on i sudorozhno vzdohnul, tshchetno
pytayas' skryt' podstupivshie slezy. - Zahodi kak-nibud', a? Devochke tvoej
poyasok spravim... pletenyj... s zastezhkami...

   Utrativ v nevole nadezhdu na solnechnyj svet,
   Dusha zamiraet, i serdce smolkaet v grudi.
   I kto-to shepnet: "Vse ravno izbavleniya net..."
   Kto slomlennym umer v temnice - ty ih ne sudi.

   I teh ne sudi, kto, ne vynesya gruza cepej,
   Spastis' ne umeya i tshchas' dosadit' palacham,
   Vse schety pokonchil v odin iz bezradostnyh dnej...
   Ne luchshe li srazu konec - i sebe, i cepyam?

   Ne smej ukoryat' ih za to, chto oni ne smogli
   S takim sovladat', chto ne snilos' tebe samomu.
   Na sobstvennoj shkure poprobuj sperva kandaly-
   A vprochem, ne stanu takogo zhelat' nikomu.

   YA znal i inyh - kto okovy edva zamechal,
   Stroku za strokoj sostavlyaya v rudnichnoj pyli
   Traktat o lyubvi i o bitve vselenskih nachal...
   Te lyudi - chto solnca: oni i vo mrake svetly.

   YA byl ne takov. YA byl zol i otchayanno gord.
   YA znal, dlya chego menya Bogi ot smerti hranyat.
   Sperva otomstit' za izmenu, za lyutyj razor -
   Togda tol'ko prashchury primut s pochetom menya.

   YA smert'yu za smert' rasplatilsya i krov'yu za krov'.
   Za vseh, kto do sroka ushel v bespredel'nuyu t'mu.
   Za vseh, prevrashchennyh v klubki iz kogtej i klykov...
   Takogo ya tozhe ne stanu zhelat' nikomu.



   Mech visel za  spinoj,  prihvachennyj k  nozhnam za krestovinu "remeshkom
dobryh namerenij".  Neletuchij Mysh uspel uzhe podrobno issledovat' nozhny i
nashel ih malos容dobnymi, zato ochen' udobnymi dlya lazaniya tuda i syuda.
   Volkodav ne spesha shel po ulice,  i  nastroenie u nego bylo vpolne pod
stat' nebu,  splosh' zatyanutomu serymi oblakami. Vot uzhe bityh tri dnya on
bezo vsyakogo tolku obhodil remeslennye masterskie.  Kuznecy,  kozhemyaki i
mostniki,  podgonyavshie odin  k  drugomu  derevyannye gorbyli mostovoj,  s
uvazheniem poglyadyvali na  ego shirokie plechi i  pokrytye mozolyami ladoni.
No razbojnich'ya, kak vyrazilsya Bravlin, rozha i shramy, ostavlennye oruzhiem
i kandalami, raz za razom delali svoe delo. Nikto ne speshil brat' k sebe
byvshego katorzhnika,  cheloveka navernyaka bespokojnogo, a to i opasnogo...
da  eshche  venna.  Volkodav znal,  chto  vsegda  mozhet  razyskat' sedousogo
starshinu.  Tot navernyaka pomozhet,  raz obeshchal. No pri mysli o tom, chtoby
kuda-to  bezhat'  i  po  prikazu togo  zhe  Bravlina rubit'  kakogo-nibud'
"vora", ni v chem, kak potom, vyyasnitsya, ne vinovatogo... Net uzh.
   Volkodav shel po  ulice i  dumal o  rodnyh lesah,  i  delalos' emu vse
toshnej.  Doma emu hvatilo by  s  soboj prostogo poyasnogo nozha,  nu tam -
luka so strelami dlya ohoty.  Mech, oruzhie voinskoe, v lesu ne potreben. A
zdes'?..  Posle proisshestviya u  Varoha Volkodav bez  mecha  za  vorota ne
vyhodil.  I remeshok,  perehlestnuvshij rukoyat', byl takov, chtoby v sluchae
chego udara ne zaderzhal.
   Eshche on dumal o tom, kak horosho bylo by priberech' ostavshiesya den'zhata,
kupit' parusnuyu lodku i  ujti na  nej  v  verhov'ya Svetyni,  v  korennye
vennskie zemli...  kaby ne zamok Lyudoeda,  obuglennye razvaliny kotorogo
poganili bereg v samom nachale puti.
   Bud' on,  kak  prezhde,  odin,  on  legko oboshel by  zamok lesami.  So
sputnikami vrode  Tilorna i  Niilit pridetsya zhdat'  oseni,  kogda  kupcy
poedut iz Galirada nazad.
   Net, vse zhe slava Bogam, chto on byl teper' ne odin...
   Inogda Volkodavu kazalos' - on tak i ne pridumaet vyhoda. Inogda zhe -
vse kak-nibud' obrazuetsya, nado lish' chut'-chut' podozhdat'.

   Segodnya utrom  Tilorn v  ocherednoj raz  osmotrel krylo Mysha  i  velel
Volkodavu kupit' krepkogo vina,  ubivayushchego zarazu.  SHagaya vpered,  venn
nespeshno vysmatrival harchevnyu pochishche, i bylo emu, pravdu skazat', slegka
zhutkovato.  Kak  esli  by  pokupka vina taila v  sebe nechto neobratimoe,
vrode pervogo nadreza nozhom. Tilorn obeshchal, chto Myshu bol'no ne budet. No
kto poruchitsya navernyaka?..
   Neletuchij  Mysh  chuvstvoval ego  sostoyanie,  i,  ne  ponimaya  prichiny,
lastilsya k  cheloveku.  Ot  etogo  sovest' muchila  Volkodava eshche  bol'she.
Nakonec,  oblyubovav dver',  iz  kotoroj vkusno pahlo  svezhimi pirozhkami,
Volkodav nagnul golovu i voshel.
   On srazu zametil strazhnikov,  dobryj desyatok kotoryh - s Bravlinom vo
glave - raspolozhilsya za stolom vozle dveri. Molodye strazhniki balovalis'
rukoborstvom.  Zakatyvali rukava,  utverzhdali lokti na stole i  merilis'
siloj, rugayas' i hohocha.
   Volkodavu,  tochno mal'chishke,  zahotelos' nemnogo poglazet' na borcov,
odnako snachala sledovalo ispolnit' zadumannoe.  On  ogranichilsya poklonom
Bravlinu i srazu proshel k stojke.
   Korchmar' emu  ne  ponravilsya.  Posmotrev na  nego odin raz,  Volkodav
ponyal,  chto  do  Ajr-Donna etomu tipu bylo daleko.  Sluchaetsya,  chelovek,
privykshij  imet'  delo  po  preimushchestvu  s  inozemcami,  zadumyvaetsya o
neoglyadnoj shirine mira i obretaet mudrost',  a s neyu i dobrotu. Byvaet i
naoborot:  inoj nachinaet drat' nos  i  vrode by  dazhe stesnyat'sya krovnoj
rodni.
   I  ne pogovorish' s  takim,  i puteshestvennika,  popavshego v bedu,  on
udavitsya, a darom ne priyutit...
   - CHto podat', pochtennyj? - sprosil on Volkodava.
   Sprosil vrode vezhlivo, no tak, chto venn srazu vspomnil i svoyu rubahu,
zalatannuyu na loktyah,  i urodlivyj shram na levoj shcheke, i pyl'nye sapogi.
On skazal:
   - Malen'kuyu sklyanku prozrachnogo vina.  Ochen' krepkogo,  takogo, chtoby
gorelo.
   Korchmar' slegka podnyal brovi.  To li pros'ba Volkodava pokazalas' emu
strannovatoj, to li vennskoe okan'e uzh ochen' rezalo sluh. Tak ili inache,
on kivnul i skrylsya v nizen'koj dveri pozadi stojki.
   - ...zhrecy  Bogov-Bliznecov,   -   kosnulsya  ushej  Volkodava  obryvok
sluchajnogo  razgovora.   -  Propoveduyut  na  ploshchadi.  Shodim,  chto  li,
poslushaem?..
   Volkodav povernulsya k stojke spinoj, i, oblokotivshis', stal smotret',
kak  borolis' strazhniki.  Verh  derzhal  belogolovyj verzila  s  plechami,
prohodivshimi, dolzhno byt', ne vo vsyakuyu dver'. Moguchie parni gromoglasno
podbadrivali shlestnuvshihsya v  edinoborstve druzej.  Kto-to vgoryachah uzhe
bilsya ob zaklad na vynutuyu iz uha ser'gu...
   Sedousyj Bravlin pojmal vzglyad Volkodava i,  kazalos',  hotel  chto-to
skazat', no ne uspel: vernulsya korchmar' i s legkim pristukom postavil na
stojku  izyashchnyj  puzyrek,  v  kotorom  pleskalos' s  polchashki bescvetnoj
zhidkosti.  Volkodav vytashchil probku i  ponyuhal.  Kak  raz  to,  chto nado.
Lyubopytnyj Mysh tozhe sunul nos k otverstiyu sklyanochki i, chihnuv, brezglivo
otpryanul.
   - Skol'ko s menya? - sprosil Volkodav.
   - SHest' mednyh monet.  Nadeyus', ty umeesh' schitat' do shesti, - otvetil
korchmar' chut'-chut' gromche,  chem sledovalo. Volkodav zametil kraem glaza,
chto golovy nachali povorachivat'sya v  ih  storonu.  -  No ya,  -  prodolzhal
hozyain zavedeniya,  -  s udovol'stviem otdam tebe darom eto vino, esli ty
pokazhesh' nam pryamo zdes', kak p'yut ego u vas, v vennskih lesah. Poistine
lish' dikarskaya glotka sposobna...
   - YA  by  pokazal,  tol'ko mne ono ne dlya pit'ya,  -  medlenno i  ochen'
spokojno  vygovoril  Volkodav.   -   Ty  chelovek  prosveshchennyj,  znaesh',
navernoe, chto znachit "prodezinficirovat' "...
   Razvyazal koshelek i  prinyalsya otschityvat' monety.  Sudya  po  vyrazheniyu
lica korchmarya,  on zhdal,  chto lesnoj zhitel' rasshumitsya,  a  to i grohnet
sklyanicu ob pol,  - desyat' strazhnikov, nado dumat', vmig ego utihomirili
by.
   Ili vpravdu popytaetsya proglotit' soderzhimoe na potehu gostyam...
   - Ne  znaesh',  -  udovletvorenno kivnul Volkodav.  I  posovetoval:  -
Knizhku pochitaj, mozhet, najdesh' gde.
   Akkuratno vylozhil na  stojku odnu  podle  drugoj shest'  mednyh monet,
vzyal puzyrek i napravilsya k dveri.
   Na  sej raz,  odnako,  on  ne smog preodolet' iskusheniya i  zaderzhalsya
vozle stola,  u  kotorogo sgrudilis' strazhniki.  Odin iz  molodyh voinov
sejchas zhe zametil:
   - Ish' kakoj slavnyj mech u  etogo venna.  A drat'sya im on,  interesno,
umeet?
   Dlinnye yazyki nemedlenno zavertelis':
   - Da vryad li: on, kak vse venny, bol'she dubinoj...
   - To-to  emu  nos  na  storonu  i  svernuli.  Bravlin schel  za  blago
predosterech' molodcov:
   - Potishe,   rebyata.  CHto  tolku  popustu  ssorit'sya.  Volkodav  molcha
povernulsya  i  poshel  proch',  a  Neletuchij  Mysh  prezritel'no  plyunul  v
obidchikov.
   - |j,  venn!  -  nemedlenno razdalos'  szadi.  -  Ty  kuda?  Volkodav
ostanovilsya. Potom ne spesha povernulsya k nim licom.
   - Mordy vam bit' poka vrode ne  za  chto,  -  zadumchivo progovoril on,
pozhimaya plechami. - Da tol'ko i vse slushat', chto vy nesete...
   Kto-to  iz strazhnikov zahohotal,  hotya,  po mneniyu Volkodava,  nichego
smeshnogo v ego slovah ne bylo. Eshche odin veselo brosil:
   - CHego zhdat', esli u nih baby verhovodyat. Druzhnyj smeh soprovodil eto
zamechanie,  i  Volkodav prizadumalsya,  ne  slishkom li pospeshnym bylo ego
zamechanie naschet bit'ya mord.
   - Idi syuda,  paren',  -  skazal emu Bravlin.  - Pokazhi moim duraleyam,
kakih muzhchin rozhayut vashi zhenshchiny.
   Ujti  sdelalos' nevozmozhno.  Volkodav nahmurilsya i  shagnul  obratno k
stolu.

   Voobshche-to venny ne zhalovali sostyazanij, polagaya ih lishnim povodom dlya
obid.  "Esli ya  tebya  odoleyu -  ty  ogorchish'sya.  Esli  ty  odoleesh' -  ya
ogorchus'.   Zachem?"  Sam  Volkodav  odno  vremya  zarabatyval  na  zhizn',
nanimayas'  strazhnikom,   telohranitelem,  vyshibaloj  v  kabak.  Nado  li
govorit',  chto  u  kazhdogo novogo hozyaina ego  obychno vstrechal otkaz.  I
kosoj vzglyad uzhe  nanyatogo molodca.  Togda-to,  vdohnovlennyj otchayaniem,
Volkodav  vpervye  vospol'zovalsya  staroj,   kak  mir,  ulovkoj,  slavno
vyruchivshej  ego  v   Bol'shom  Pogoste.   On  stal  predlagat'  soperniku
pomerit'sya snorovkoj i siloj,  -  konechno,  u hozyaina na glazah.  Tut uzh
otkaza ne sluchalos'.  Ponachalu Volkodav neredko byval bit. I zhestoko. On
ne goreval.  On umel terpet'.  On uchilsya,  blago Kan-Kendarat byla togda
eshche s  nim.  On znal,  chto dolzhen ochen' mnogomu nauchit'sya,  esli vpravdu
hochet vernut'sya domoj i razyskat' Lyudoeda...
   Bravlin  osvobodil emu  mesto  ryadom  s  soboj.  Volkodav popravil za
spinoj mech i sel na skam'yu.  Naprotiv uhmylyalsya tot belogolovyj verzila;
ladoni u  nego byli chto skovorodki,  a  pravyj rukav zakatan vyshe loktya.
Razden' oboih,  i on vyglyadel by kuda vnushitel'nee Volkodava.  Venn tozhe
rasputal  tes'mu  na   zapyast'e.   Pri   vide  kandal'nyh  rubcov  szadi
poslyshalos' odobritel'noe "O-o-o!".  Volkodava  eto  vsegda  razdrazhalo.
Molokososy,  blizko  ne  nyuhavshie  nevoli,  pochemu-to  lyubili  predstat'
etakimi  znatokami,   nameknut'  neizvestno  na  chto.   Durach'e.   SHCHenki
bestolkovye.
   Oni  postavili  lokti  na  stol  i  scepili  ladoni.  Svobodnoj rukoj
Volkodav na vsyakij sluchaj nakryl Mysha,  bespokojno vozivshegosya na pleche.
Otkuda bylo znat' malen'komu zver'ku,  chto  tut zatevalos' -  bezobidnaya
voznya ili neshutochnyj poedinok? Eshche ukusit kogo.
   ...Sopernik Volkodava udivitel'no dolgo pristraivalsya i primerivalsya,
erzaya  tuda-syuda  po  skam'e.  I  tol'ko kogda on  iz  rumyanogo sdelalsya
bagrovym  i,  tyazhelo  dysha,  navalilsya  grud'yu  na  kromku  stola,  venn
zapozdalo soobrazil,  chto  molodoj strazhnik davno  uzhe  borolsya vser'ez.
Prosto on  dazhe izdali ne  vidal Samocvetnyh gor.  Ne  govorya uzh o  tom,
chtoby vorochat' tam nepod容mnye glyby. I, chto gorazdo vazhnee, ne znal, na
chto  sposobny  lyudi,  dlya  kotoryh  davno  isterlas' raznica,  zhit'  ili
umeret'. Volkodav vzdohnul. Unizhat' parnya emu ne hotelos'.
   - Vse, - skazal on i raspryamil pal'cy.
   Eshche  mgnovenie ego  sopernik prodolzhal davit' chto bylo sil.  Potom do
nego  doshlo.  Ego  ladon' obmyakla,  i  on  perevel duh.  Kak  pokazalos'
Volkodavu, s bol'shim oblegcheniem.
   Pri   vide   takogo  chuda   polovina  strazhnikov  prishla  v   bol'shuyu
zadumchivost' i  umolkla.  Drugaya polovina,  naoborot,  zashumela:  kazhdyj
rvalsya samolichno pomerit'sya s vennom.
   Volkodav podnyalsya i pereshagnul skam'yu, vybirayas' iz-za stola.
   - Postoj, paren', - nachal bylo Bravlin. Volkodav motnul golovoj:
   - Vse, hvatit. Del mnogo.
   Na  sej  raz  nikto ne  naputstvoval ego  yadovitymi zamechaniyami i  ne
proezzhalsya po  povodu muzhchin,  kotorye slushayutsya zhenshchin.  Tem  ne  menee
Volkodavu bylo pochti sovestno.  CHest' plemeni otstaivayut ne  v  durackom
rukoborstve za korchemnym stolom. I silu, esli est', po kazhdomu pustyaku v
hod ne  puskayut.  Ostavalos' uteshat'sya tem,  chto on,  voobshche govorya,  ne
naprashivalsya.
   I  nadeyat'sya,  chto vse sluchivsheesya ne  povliyaet na  lechebnye svojstva
vina...
   Vyhodya,  Volkodav zametil kraem  glaza,  chto  Bravlin pokinul stol  i
napravilsya za nim.

   Nogi sami soboj ponesli ego na torgovuyu ploshchad',  k  izvayaniyu Mednogo
Boga.  Vse-taki  emu  chasto  vspominalsya  sedoborodyj  zhrec,  s  kotorym
kogda-to davno,  v detstve,  svela ego zhizn'.  Poslushat' starika, tak na
vseh devyati nebesah ne  bylo nikogo velikodushnee,  miloserdnee i  mudree
ego Bliznecov.  On govoril o nih tochno otec o rano umershih synov'yah. Vot
uzhe  odinnadcat' let  Volkodav tshchetno  sililsya ponyat',  kakoe  otnoshenie
imeli Bogi  starika k  tem  zlopamyatnym i  nedobrym sozdaniyam,  kotorymi
pugali lyudej drugie nositeli dvuhcvetnyh odezhd...
   Ploshchad'  byla   zapruzhena  lyubopytnym  narodom,   no   vysokij  rost,
pozvolyavshij smotret' poverh  bol'shinstva golov,  v  kotoryj raz  vyruchil
Volkodava.
   Nepodaleku ot  Mednogo  Boga  vozvyshalsya doshchatyj pomost,  skolochennyj
plotnikami nakanune.  Pered pomostom plechom k plechu stoyali strazhniki,  i
za ih spinami, v okruzhenii otcovskoj druzhiny, sidela v reznom derevyannom
kresle  knesinka  Elen'.   Nasazhdenie  novoj   very   chasto  nachinayut  s
pravitelej.  CHto primet vozhd', to rano ili pozdno primut i lyudi. A krome
togo,  hmyknul pro  sebya  Volkodav,  v  prisutstvii knesinki vozmushchennye
gorozhane vse  zhe  vryad  li  nabrosyatsya na  zhrecov  i  pobrosayut ih,  kak
vodilos' v Galirade, s pristani v vodu.
   Na  pomoste stoyalo neskol'ko svyashchennosluzhitelej,  no  Volkodav pervym
dolgom  posmotrel ne  na  nih.  Ego  vnimanie privlek voin,  derzhavshijsya
pozadi zhrecov i kak by ozhidavshij svoego chasa.  |to byl nastoyashchij gigant,
oblachennyj  v   dvuhcvetnuyu  bronyu.   Lico   skryvala  kovanaya   lichina,
povtoryavshaya cherty usatogo chelovecheskogo lica i  tozhe razrisovannaya v dve
kraski.  Volkodav znal, chto Ucheniki Bliznecov ves'ma pridirchivo otbirali
voinov,  dostojnyh nosit' dvuhcvetnye broni.  I  vybirat' bylo iz  kogo.
Naemniki sletalis' k nim, kak muhi na med. Eshche by! Platili zhrecy horosho,
a  krome togo,  stoilo nadet' osvyashchennuyu kol'chugu,  i  lyuboj udar kulaka
stanovilsya podvigom v svyatoj bitve za veru.
   CHto on tut delaet? Ohranyaet zhrecov?..
   Potom Volkodav razglyadel na  pomoste eshche  odnogo cheloveka.  |tot  byl
odet po-arrantski -  v  sandalii da  tonkuyu l'nyanuyu rubahu bez  rukavov,
dlinoj  po  koleno.  CHelovek byl  primerno rovesnikom Volkodavu,  no,  v
otlichie ot nego,  ochen' horosh soboj. Vot tol'ko vyglyadel on zamorennym i
golodnym;   Volkodavu  brosilis'  v   glaza  sinyaki  na  golyh  nogah  i
podozritel'nye pyatna na  gryaznoj rubahe.  YUnosha stoyal nepodvizhno,  nizko
opustiv kudryavuyu golovu  i  krepko  prizhimaya k  grudi  neskol'ko tolstyh
rastrepannyh knig...
   A  u  perednego kraya  pomosta stoyal  propovednik.  On  tyazhelo dyshal -
vidimo,  tol'ko  chto  konchil  vdohnovennuyu rech'.  Volkodav s  sozhaleniem
ponyal,   chto   opozdal.   CHto  zh,   vryad  li   oni  priplyli  syuda  radi
odnoj-edinstvennoj propovedi. Podozhdem, uslyshim eshche.
   - Skazhi pozhalujsta,  dostochtimyj Uchenik, - zagovorila knesinka Elen'.
- YA,  navernoe,  nedoslyshala.  Ty rasskazyval, chto tvoj Bog edin. Kak zhe
vyshlo, chto vy poklonyaetes' Bliznecam?
   - |to  ya,  v  skudosti razuma  svoego,  ne  sumel  vnyatno vyrazit'sya,
gospozha,  -  s poklonom otvetstvoval zhrec.  - Kogda Bog reshil yavit' sebya
lyudyam,  chelovecheskaya plot'  byla  izmerena  i  najdena  slishkom  hrupkim
sosudom, nesposobnym vmestit' Ego duh. I byla izbrana zhenshchina, ozhidavshaya
rozhdeniya dvojni. I vossiyalo nad neyu...

   Dal'she  Volkodav  ne  slushal.  On  oshchutil,  kak  nad  guboj  vystupil
vnezapnyj pot,  i toroplivo provel rukoj po usam.  On nikogda ne zabyval
mest,  uvidennyh hotya by odnazhdy.  Lica on zapominal kuda huzhe.  No etot
golos ostalsya v ego pamyati navsegda.  "Dognivaj zhe v merzosti, nichtozhnyj
yazychnik..."
   Neletuchij Mysh  vz容roshil chernuyu  sherstku i  negromko,  no  s  vyzovom
zashipel.  Vsyakomu, kto vzdumaet obizhat' Volkodava, pridetsya sperva imet'
delo s nim!
   Volkodav snova posmotrel na  arranta.  Tot vdrug podnyal zolotovolosuyu
golovu,  i vzglyady ih na mgnovenie vstretilis'.  Tol'ko na mgnovenie, no
Volkodav vzdrognul.  V  zelenyh  glazah  parnya  emu  pochudilsya otchayannyj
prizyv,  chut' ne vopl':  "Pomogi!"  Vopl',  vprochem,  tut zhe oborvannyj.
Arrant znal, chto vyruchat' ego bylo slishkom opasno.
   Volkodav nemnogo podumal i nachal protiskivat'sya vpered.
   Spustya nekotoroe vremya doshla ochered' do yunoshi s knigami. Ego tolknuli
v spinu, i on obrechenno shagnul vpered, okazavshis' podle zhreca.
   - A  vot zhivoe svidetel'stvo togo,  do kakoj nizosti mozhet dokatit'sya
prenebregshij svyashchennymi  istinami  Bliznecov,  -  ukazyvaya  na  molodogo
arranta,   provozglasil  zhrec.   -   |tot   chelovek  pytalsya  spasti  ot
ochistitel'nogo kostra knigi lzheprorokov i  lzheuchitelej,  daby  smushchat' i
vvodit' v  iskushenie umy i  dushi neposvyashchennyh...  -  Propovednik osenil
sebya znameniem Razdelennogo Kruga. - Vot eti knigi: on sam nosit ih, ibo
lyudyam blagochestivym greshno do nih dazhe dotragivat'sya...
   - Kazhdoe uchenie dragocenno!  -  neozhidanno gromko i ubezhdenno perebil
plennik.  Zelenye  glaza  nepokorno  blesnuli:  -  Unichtozh'  ih,  i  mir
obedneet!
   - Ucheniya, o kotoryh glagolesh' ty, nerazumnyj, - chto gryaz' na nogah, -
edva li ne s zhalost'yu pokachal golovoj zhrec.  -  Ee trudno izbezhat', poka
idesh' po doroge.  No prezhde nezheli vhodit' v dom i stupat' na prekrasnye
kovry, gryaz' sleduet smyt'.
   - Ty nazyvaesh' gryaz'yu zolotuyu pyl', po krupice sobrannuyu chelovecheskim
razumom! - ne sdavalsya arrant.
   - S  kakih  eto  por  bozhestvennye istiny  sobirayutsya nashim  razumom,
temnym i bednym? - sprosil zhrec.

   Volkodav,  uspevshij dostich' perednih ryadov,  tol'ko  vzdohnul.  Kogda
zahodila rech'  o  kakoj-nibud' bredovoj,  sovershenno nevypolnimoj zatee,
venny  predlagali nataskat' vody  reshetom,  segvany sovetovali vycherpat'
more, arranty zhe - peresporit' zhreca. Paren', pohozhe, zabyl pogovorku. A
mozhet, prosto nechego bylo teryat'...
   Propovednik vziral na knizhnogo yunoshu so skorb'yu i sozhaleniem,  slovno
na opasno bol'nogo:
   - Esli k  bozhestvennym otkroveniyam podhodyat s ubogimi merkami razuma,
znachit,  mozhno podhodit' k  nim i  so  stol' zhe  ubogimi merkami sily...
Osmelyus' nazvat' eto poslednee dazhe bolee opravdannym,  ibo Bogi v svoem
vsemogushchestve daruyut pobedu ne tomu,  kto krepche telesno, a tomu, za kem
pravda. Vot nash voin...
   Ruka v krasnom rukave vytyanulas' v storonu okovannogo stal'yu verzily.
Vse  pravil'no,  podumal  Volkodav.  Bogi  mogushchestvenny i  spravedlivy,
odnako vse-taki luchshe, esli pravdoborec snorovist, syt i silen.
   - Na  ego  blagorodnom klinke  prebyvaet  blagoslovenie Bliznecov,  -
prodolzhal zhrec. - YA znayu, vashe plemya chtit pravednost' poedinka. Najdetsya
li zdes' kto-nibud', kto derznet...
   - Najdetsya!  -  pochti  srazu  otozvalis'  iz  tolpy.  K  pomostu  uzhe
protalkivalsya svetlovolosyj detina v tyazheloj sol'vennskoj kol'chuge. Esli
on chem i ustupal polosatomu, to nenamnogo.
   - YA  ne  hotela  by  oskvernyat'  ubijstvom  segodnyashnij den',  dobryj
Uchenik, - zametila knesinka.
   - My proehali uzhe sem' gorodov, gosudarynya, - s poklonom otvetstvoval
zhrec.  -  Nash  voin  vsego  tol'ko  dast  tvoim  poddannym  ubedit'sya  v
mogushchestve istinnoj very. Dlya etogo net nuzhdy otnimat' zhizn'.
   Svetlovolosyj minoval  strazhnikov  i  zabralsya  na  pomost.  Razvyazav
remeshok,  on vytashchil iz nozhen dlinnyj pryamoj mech. Nevezha, pomorshchilsya pro
sebya Volkodav.  Mech  u  parnya byl horoshej narlakskoj raboty,  krasivyj i
dorogoj, s dvumya krasnymi kamnyami, vdelannymi v rukoyat'.
   - Dobrogo slova  ne  stoyat  tvoi  Bliznecy!  -  derzko  brosil  zhrecu
sol'venn. Propovednik usmehnulsya:
   - Posmotrim, kak ty eto dokazhesh'...
   I otoshel blagoslovit' svoego voina na pravednyj boj.

   Volkodav  pokosilsya  na  galiradskih volhvov,  sidevshih  chut'  pozadi
reznogo kresla knesinki Elen'.  Volhvy slushali molcha,  s  nepronicaemymi
licami.  Oni  ne  vmeshivalis' v  spor.  Verouchenij v  Galirade  bytovalo
besschetnoe mnozhestvo - po chislu stran, otkuda pribyvali v gorod kupcy, a
uzh s容zzhalis' syuda voistinu so vsego sveta.  I nikto ne posyagal izgonyat'
ili svergat' chuzhdyh Bogov, i dazhe Mednyj Bog, arrantskij Morskoj Hozyain,
terpelivo snosil ne vsegda pochtitel'noe obrashchenie...
   Vot  nachalsya poedinok,  i  Volkodav srazu ponyal,  chto protivniki byli
vpolne  dostojny drug  druga.  Tyazhelye mechi  nevesomo porhali v  krepkih
rukah,  mel'kaya,  tochno serebristye rybki,  igrayushchie v  prudu.  Volkodav
slyshal,  kak  nepodaleku ot  nego shepotom peregovarivalis' dve  devushki.
Obeim hotelos',  chtoby sol'venn izlovchilsya i  sshib s  dvuhcvetnogo shlem.
Vot by glyanut', horosh li soboj?..
   Volkodav vnimatel'no smotrel na poedinshchikov,  priderzhivaya odnoj rukoj
koshel' s den'gami. On vsegda tak delal, kogda okazyvalsya v tolpe.
   Mezhdu tem proishodivshee na pomoste nravilos' emu vse men'she i men'she.
Snachala on  sam tolkom ne  ponimal pochemu.  Potom ponyal.  I  snova nachal
potihon'ku protalkivat'sya vpered.
   Boj byl podstroen.  Podstroen ot  nachala i  do  konca.  No  podstroen
zdorovo.  Volkodav eto zametil tol'ko potomu, chto sam polnyh chetyre goda
nemnogoe videl, krome srazhenij i poedinkov.
   On  eshche dodumyval etu mysl',  kogda velikan udaril.  Roslyj,  tyazhelyj
telom,  on  byl  bystr.  Ochen' bystr.  Zato sol'venn kak budto voobshche ne
zametil  ugrozhayushchego dvizheniya.  Volkodav,  kotorogo  samogo  tysyachu  raz
vyruchala imenno bystrota, raspoznal smertonosnyj zamah v samom zarodyshe.
On videl,  kak vspyhnul na solnce,  chertya velikolepnuyu dugu,  ottochennyj
mech.  I kak etot mech v poslednij mig obernulsya plashmya,  i udar, kotoromu
polagalos' by rassech' hulitelya Bliznecov popolam,  tol'ko shvyrnul ego na
koleni.
   Stalo tiho.  Ni stuka klinkov, ni vykrikov zritelej. Sol'venn ohnul i
vyronil  oruzhie.  I  opustil  golovu,  unizhenno  stoya  na  chetveren'kah.
Bogi-Bliznecy vostorzhestvovali.
   - Lish' chistaya vera svyatit mech  voina,  daruya pobedu!  -  torzhestvenno
provozglasil zhrec.  I  obratilsya k  tolpe:  -  Pust' etot chelovek idet s
mirom.  Ne gibeli lyudskoj my ishchem,  no lish' vrazumleniya.  Derznet li eshche
kto-nibud' iz vas srazit'sya s voitelem, osenennym...
   - Derznet,   -  provorchal  Volkodav.  Razdvinul  plechom  obernuvshihsya
strazhnikov i okazalsya licom k licu so zhrecom.
   Tot so spokojnym prezreniem smotrel na nego s vysoty pomosta:
   - Kto ty, vosstayushchij na Teh, ch'i imena proslavleny v treh mirah?
   Ne  uznal,  podumalos' Volkodavu.  Eshche on  ne  otkazalsya by vyyasnit',
pochemu zhrec oboshel etim voprosom pervogo poedinshchika.  A vprochem,  ne vse
li ravno.
   - YA  molyus' svoim Bogam i  ne vosstayu na chuzhih,  -  skazal on mrachno.
Potom kivnul na arranta:  -  Skazhi luchshe,  otdash' ty ego mne, esli pob'yu
tvoego molodca?
   ZHrec okinul ego ocenivayushchim vzglyadom.
   - Ne slishkom li ty samonadeyan, yazychnik? Volkodav promolchal.
   - Ty ne pobedish',  -  skazal zhrec.  -  Hotya...  mne li, neprimetnomu,
sudit' o putyah Bliznecov? Pobedi, - tut on ulybnulsya, - i tvori nad nim,
chto pozhelaesh'.
   Volkodav  kivnul  i,  rasstegnuv nagrudnuyu pryazhku,  snyal  perevyaz'  s
nozhnami. Podoshel k knesinke i s poklonom protyanul ej rukoyat':
   - Razvyazhi, gosudarynya, remeshok.
   Knesinka Elen' rasputala uzel i tiho skazala:
   - Ne pogubi sebya. Volkodav.
   Zapomnila, radostno porazilsya on. A vsluh skazal:
   - Kak uzh poluchitsya, gospozha.
   Potom on posmotrel na to mesto v tolpe,  gde tol'ko chto stoyal sam,  i
ne  slishkom udivilsya,  uvidev tam  Bravlina.  Volkodav sunul emu v  ruki
nozhny i sklyanochku s vinom:
   - Poderzhi!
   Sklyanka mogla razbit'sya, a k novym nozhnam on eshche poprostu ne privyk i
boyalsya,  chto oni emu pomeshayut.  Bravlin vzyal to  i  drugoe i  neuverenno
protyanul ruku k Myshu:
   - Zveryushku-to...
   Mysh  gromko  shchelknul  zubami,  i  sedousyj starshina pospeshno otdernul
ladon'.  Vokrug  s  oblegcheniem zasmeyalis'.  Bravlin sperva nahmurilsya i
pokrasnel, no zatem razgladil usy i tozhe ulybnulsya.
   - Davaj, paren'! - skazal on Volkodavu. - Ne posrami!
   Tot uzhe shel k pomostu,  i privychnyj Mysh hvatalsya za kosy, perebirayas'
s ego plecha na zatylok.
   Vzobravshis' na vozvyshenie, Volkodav vsej shkuroj oshchutil vzglyady tolpy.
Ne samoe bol'shoe udovol'stvie,  kogda na tebya tarashchitsya polgoroda. Dikij
venn,  kak vsegda lezushchij ne v  svoe delo.  Volkodav nahmurilsya i pognal
lishnie mysli proch'.
   Vytashchiv iz poyasnogo karmashka kusok tes'my,  on povyazal im lob,  chtoby
pot  ne  tek  v  glaza i  ne  meshal drat'sya.  Dvuhcvetnyj voin preklonil
koleni,  i  zhrec,  chto-to  shepcha,  nachertal v  vozduhe  nad  ego  shlemom
Razdelennyj Krug.  Volkodav povernulsya licom k  solncu,  proglyanuvshemu v
razryve tuch.
   "Oko  Bogov,  Podatel'  Vseh  Blag,  presvetloe  Solnce,  -  myslenno
obratilsya on k nebesnomu plameni.  -  Puskaj Bliznecy mirno pravyat temi,
kto  im  poklonyaetsya.  No  zachem etot chelovek govorit mne,  budto Tebya -
net?.."
   Koe-kto  potom utverzhdal,  budto serebristyj uzor na  lezvii ego mecha
blestel udivitel'no yarko.
   - Zovi,  zovi svoih bozhkov,  -  prerval ego molitvu nasmeshlivyj golos
zhreca.
   Tolpa  otvetila  obizhennym gulom,  a  knesinka  Elen',  nahmurivshis',
pokosilas' na  moguchih boyar,  stoyavshih sleva i  sprava ot ee kresla.  Ne
pora  li,   mol,   nameknut'  zaezzhemu  propovedniku,   chtoby  vyrazhalsya
uchtivej?..
   "Blagoslovi moj mech,  praded Solnce,  -  ne snishodya do perebranki so
zhrecom,  molcha poprosil Volkodav.  -  YA  hochu vyzvolit' etogo parnya:  nu
razve delo - siloj zastavlyat' verit' v Bogov..."
   - On ne meshal tebe,  kogda ty zaklinal Bliznecov,  - besstrashno podal
golos arrant.
   - Kogda govoryat s istinnymi Bogami, pomeshat' ne mozhet nichto, - skazal
zhrec i otstupil v storonu, osvobozhdaya mesto dlya poedinka.
   Peresporit' zhreca,  zlo  podumal Volkodav i  povernulsya k  soperniku.
CHelovek,  sposobnyj  soglasit'sya  na  podstavnoj  boj,  ni  doveriya,  ni
uvazheniya emu ne  vnushal.  No  s  nim po  krajnej mere mozhno posporit' na
ponyatnom yazyke, bez zaumi i slovesnyh kudrej...

   Oni privetstvovali drug druga vzmahom mecha,  potom soshlis',  i  narod
zagudel snova. Dvuhcvetnyj byl do togo zdorov i moguch, chto zhilistyj, kak
remen', Volkodav ryadom s nim kazalsya shchuplym podrostkom.
   - Kuda emu, - razdavalos' iz tolpy. - Da polosatyj ego zhiv'em s容st!
   - Myslimo li, protiv etakoj sily...
   Molodoj  arrant  gorestno pokachal  golovoj i  krepche  prizhal  k  sebe
knigi...
   Syt i  silen,  dumal Volkodav,  lovya i otbivaya udar za udarom.  Ochen'
silen.  I vsegda byl syt. Vot tol'ko silushkoj privyk teshit'sya vse bol'she
nad bezotvetnymi.  Kak etot knigochej. A kogda-to, nebos', byl doblestnym
voinom...
   Volkodav medlenno pyatilsya vdol'  kromki pomosta,  ocenivaya sopernika,
privykaya i prisposablivayas' k nemu.  Ploshchad' za ego spinoj razocharovanno
vzdyhala.  I pravda, mol, - myslimoe li delo?.. Volkodav znal: na vzglyad
obychnogo cheloveka,  on vyglyadel kuda menee provornym,  chem svetlovolosyj
sol'venn.  Potomu chto tot zaranee znal,  kakim budet kazhdyj udar,  a  on
dralsya po-nastoyashchemu,  bez podskazki, i polosatyj byl protivnikom, kakih
poiskat'.  Pomalkivali tol'ko opytnye rubaki da  nemnogochislennye venny,
stoyavshie v tolpe.  Oni-to videli:  dvuhcvetnyj zlilsya i vkladyval v svoi
udary vse bol'shuyu silu,  napadal vse stremitel'nej i opasnej. Vot tol'ko
celi ego udary pochemu-to ne dostigali.
   Potom  Volkodav  otchetlivo uslyshal  golos  Bravlina,  obrashchavshegosya k
komu-to iz gorozhan:
   - Na skol'ko b'emsya, chto venn pobedit?
   - Nikak  lishnie  den'gi zavelis',  starshina,  -  prozvuchalo v  otvet.
Volkodavu  nekogda  bylo  rassmatrivat',  s  kem  tam  dogovarivalsya ego
nechayannyj znakomec.
   - Vchera zhalovan'e poluchil za dve sedmicy, - usmehnulsya Bravlin.
   Sobesedniki nachali  sporit' i  nakonec soshlis' na  polutora chetvertyah
serebra,  iz  chego Volkodav zaklyuchil,  chto strazhniki zhili ne bedno.  Ili
Bravlin prosto rasschityval, chto otdavat' ne pridetsya...
   Dvuhcvetnyj mezhdu  tem  svirepel.  Sumasshedshemu vennu s  velikolepnym
mechom prosto neotkuda bylo vzyat'sya. No ved' vzyalsya zhe. I dralsya vser'ez.
Ochen' dazhe vser'ez.  Polosatyj horosho znal sebe cenu. Vdobavok on zagodya
usvoil priemy, lyubimye galiradskimi vityazyami, i vpolne byl gotov esli ne
k legkoj pobede, to k ravnomu sporu s lyubym zdeshnim voitelem. Belobrysyj
Plishka byl tozhe silen,  no  on pobil by ego i  v  nastoyashchem boyu.  CHto za
nelegkaya prinesla syuda  venna?  |tot venn dralsya,  slovno zabytyj Bogami
hulitel' very byl  ego rodnym bratom.  I  dralsya masterski!  Ves' natisk
giganta tochno  provalivalsya v  pustotu,  tol'ko na  meche  nevedomo kakim
obrazom voznikali zarubki.
   Dva tyazhelyh klinka vzletali, kruzhilis', tkali v vozduhe stremitel'nuyu
pautinu. Potom vse konchilos'.
   Polosatyj zlilsya vse bol'she,  teryaya terpenie i  ostorozhnost'.  Kazhdyj
raz,  soprikasayas' s klinkom Volkodava, ego mech vyhodil iz povinoveniya i
slovno po sobstvennoj vole chertil v  vozduhe krendelya,  norovya vyskochit'
iz  ladoni.  Voin  zhrecov byl  gotov sozhrat' venna zhiv'em.  Vse  ugovory
naschet neprolitiya krovi  byli  davno  i  prochno zabyty.  On  ub'et etogo
dikarya,  tak  unizhavshego ego  svoim  masterstvom.  Beda  tol'ko -  posle
kazhdogo vypada prihodilos' zanovo otyskivat' venna vzglyadom:  tot vsyakij
raz  uspeval propast' neizvestno kuda.  Glaza nachala zatyagivat' bagrovaya
pelena beshenstva. Nikogda eshche dvuhcvetnyj ne vedal porazheniya v poedinke.
Ocherednoj svistyashchij zamah kanul v nikuda,  polosatogo razvernulo krugom.
I  pryamo  pered  soboj  on  uvidel  ispugannye glaza  plennogo knigocheya,
sledivshego za shvatkoj.  Iz-pod raspisnoj lichiny donessya sdavlennyj ryk.
Mech stremitel'no i krovozhadno vzmyl nad golovoj...
   Volkodav voznik mezhdu nim i  arrantom,  kak po volshebstvu.  Uzorchatyj
mech vzvilsya v ego ruke, vstrechaya strashnyj udar.
   Vennskij.  kuznec,  zhivshij  davnym-davno,  ne  podvel dalekogo vnuka.
Razdalsya  zvon  i  hrust.  V  rukah  u  dvuhcvetnogo ostalas' rukoyat'  s
obrubkom v polpyadi dlinoj. Ne razobravshis' v goryachke, obezoruzhennyj voin
eshche poproboval zamahnut'sya.  Potom s rugan'yu shvyrnul bespoleznuyu rukoyat'
Volkodavu v lico.
   Uzorchatyj mech perehvatil ee  v  vozduhe -  ne roven chas,  eshche poranit
kogo -  i  uronil nazem' v  dvuh shagah ot pomosta.  Potom zmeej metnulsya
vpered i,  pripodnyav kol'chuzhnuyu barmicu,  svisavshuyu s  lichiny na  grud',
upersya v podborodochnyj remen' shlema.
   - Snimaj  rukavicy,  -  negromko  prikazal Volkodav.  Rubaha  na  nem
promokla naskvoz'.  On  tyazhelo dyshal,  no staralsya govorit' rovno.  Ni u
kogo ne dolzhno byt' somnenij otnositel'no togo, kto pobedil.
   Dvuhcvetnyj, nado otdat' emu dolzhnoe, zakolebalsya... No mech Volkodava
peredvinulsya s remnya,  kosnuvshis' podatlivoj kozhi, i v golubyh glazah za
prorezyami  lichiny  yarost'  i  nepokorstvo  smenilis'  zhalost'yu  k  sebe.
Udivitel'noe delo,  podumalos' Volkodavu,  do  chego  dorozhat sobstvennoj
zhizn'yu lyudi, privykshie s beznakazannoj legkost'yu otnimat' ee u drugih...
   Dvuhcvetnyj medlenno stashchil odnu rukavicu, potom druguyu. Brosil ih na
pomost.
   - A teper' shlem,  - skazal emu Volkodav. Iz-pod shlema poyavilas' kopna
kudryavyh chernyh volos,  slipshihsya ot pota, i gustye usy. Pobezhdennyj byl
ves'ma neduren soboj.  Nebos',  v  samom dele nravilsya devkam.  Volkodav
otvel mech ot ego shei i  povernulsya k  propovedniku.  Neletuchij Mysh uspel
vernut'sya na  plecho i  gordo razduval pushistuyu grudku,  schitaya pobedu po
krajnej mere napolovinu svoej.
   - Tak  ya  zabirayu etogo  cheloveka,  -  skazal Volkodav.  I  kivnul na
arranta,  Tot smotrel na nego shiroko raspahnutymi glazami,  yavno ne verya
sluchivshemusya.
   Volkodav nizko  poklonilsya knesinke,  sprygnul s  pomosta i  poshel za
nozhnami i  puzyr'kom.  Bravlin vstretil ego shirochennoj ulybkoj:  poltory
chetverti konya serebrom byli den'gami vovse ne malen'kimi. Arrant puglivo
oglyanulsya na  svoih nedavnih muchitelej,  potom sudorozhno prizhal k  grudi
knigi i neuklyuzhe slez nazem' sledom za Volkodavom.
   Tolpa veselo shumela i  ulyulyukala,  otpuskaya malopristojnye shutochki po
povodu  Bogov-Bliznecov  i  ih  slug.   Nadobno  dumat',  zhrec  proiznes
dostatochno groznuyu propoved'.  Lyudi vsegda rady posmeyat'sya nad tem,  chem
ih sobiralis' pugat'.
   Odnako  mir  neizbezhno  perevernulsya by,  esli  by  Uchenik  Bliznecov
pozvolil komu-nibud' drugomu ostavit' za  soboj poslednee slovo.  Vot on
torzhestvenno vozdel ruki k  nebu,  i  golos,  privykshij k gulkoj pustote
hramov, bez truda raznessya nad ploshchad'yu:
   - Blagoslovenna premudrost' Bliznecov,  proslavlyaemyh v treh mirah, i
Otca Ih,  Predvechnogo i Nerozhdennogo!  Vnemlite zhe,  malovernye,  chto za
karu naznachili Oni otstupniku, kotoryj predpochel sumerki otrecheniya svetu
istinnoj very.  Oni  sdelali  ego  rabom  dikogo  varvara,  kosneyushchego v
yazychestve.   Mozhet  li   vypast'  hudshaya  dolya  eretiku,   mnyashchemu  sebya
prosveshchennym?..
   Da,  ustalo skazal sebe Volkodav, zastegivaya nagrudnuyu pryazhku i pryacha
v koshel' hrupkuyu sklyanochku. Peresporit' zhreca!
   Oni shli po ulice.
   - Kuda my idem? - sprosil arrant. Volkodav otvetil ne srazu, i yunosha,
metnuv na groznogo izbavitelya opaslivyj vzglyad, sokrushenno popravilsya: -
Kuda ty vedesh' menya... hozyain?
   - Na postoyalyj dvor,  -  provorchal Volkodav.  - Vymoesh'sya, poesh'... a
tam ostavajsya ili idi, ne derzhu.
   Arrantu ponadobilos' vremya,  chtoby  perevarit' eti  slova.  Potom  on
nereshitel'no progovoril:
   - Brat Honomer otdal menya tebe v...
   Golos ego drognul.
   Brat Honomer, myslenno povtoril Volkodav.
   - Menya...  |vrihom zvat',  -  pomolchav,  skazal yunosha.  -  Tebya zhe, ya
slyshal... knesinka Volkodavom nazvala...
   - Mozhet, i nazvala, - burknul Volkodav. Esli by |vrih ne predstavilsya
sam,  on  nipochem ne  stal by vysprashivat'.  Na koj emu imya cheloveka,  s
kotorym on samoe pozdnee zavtra utrom rasproshchaetsya navsegda.  A  uzh svoe
emu otkryvat'...
   - Spasibo tebe, - govoril mezhdu tem |vrih. - Vidno, ne perevelis' eshche
blagorodnye lyudi... Zamolchish' ty ili net, podumal Volkodav.

   ...Potom on sprashival sebya, uzh ne ego li zlaya dosada sglazila |vriha.
Oni byli v  dvuh shagah ot  gostinogo dvora Lyubochady,  kogda navstrechu im
popalsya prohozhij:  srednego rosta chelovek s udivitel'no nezapominayushchejsya
vneshnost'yu,  kakih v lyuboj tolpe s izbytkom. On minoval ih, projdya s toj
storony, gde shel so svoimi knizhkami |vrih...
   Sperva Volkodavu pokazalos',  budto arrant ostanovilsya, spotknuvshis'.
On pokosilsya na neuklyuzhego sputnika...  i  totchas krutanulsya vsem telom,
oborachivayas' nazad.  Nezametnogo prohozhego nigde ne bylo vidno.  A |vrih
nepodvizhnym vzglyadom smotrel skvoz' Volkodava,  i  na  lice u  nego bylo
izumlenie,  smeshannoe s  kakoj-to  detskoj obidoj.  On medlenno klonilsya
vpered,  i  verhnyaya kniga iz  stopki,  kotoruyu on  nes,  uzhe gotova byla
upast'.  A  po  nizu ego korotkoj rubahi bystro rastekalas' i  kapala na
derevyannuyu mostovuyu gustaya alaya krov'.
   Vezdesushchie mal'chishki prygali na meste, ukazyvaya za ugol:
   - Tuda, tuda pobezhal!..
   Dognat', oshparila Volkodava mgnovennaya mysl'. I ubit'. Da, on dogonit
ubijcu.  I  tot pozhaleet,  chto rodilsya na  svet.  No  vot arrant k  tomu
vremeni izojdet krov'yu uzhe navernyaka.
   Upast' |vrihu tak  i  ne  prishlos'.  Volkodav podhvatil ego na  ruki.
|vrih  slabo zastonal i  zatih.  Krov' tolchkami uhodila iz  shirokoj rany
vnizu  zhivota.   Knigi  v  tyazhelyh  kozhanyh  perepletah  rassypalis'  po
mostovoj...
   - Soberite!  -  ryavknul Volkodav mal'chishkam. I slomya golovu kinulsya v
raskrytye vorota,  potom cherez dvor. Postoyal'cy, popadavshiesya navstrechu,
v uzhase sharahalis' proch'.
   Volkodav vzletel po vshodu,  prygaya cherez stupen'ki,  i  s siloj pnul
nogoj dver'.  Udarivshis' o kosyak, ona otoshla naruzhu, i Volkodav vorvalsya
v  komnatu.   Tilorn,   stoyavshij  u  zalitogo  solncem  okna,  ispuganno
obernulsya.
   - Spasi ego, esli mozhesh', - tyazhelo dysha, skazal Volkodav.
   Iz  koridora,  nenamnogo otstav ot  nego,  poyavilas' Niilit.  Ona uzhe
vtoroj den'  trudilas' na  kuhne,  pomogaya to  stryapuhe,  to  sudomojke.
Uvidev vo dvore Volkodava, ona srazu brosila vse dela i pobezhala za nim.
Niilit podhvatila svernutoe pokryvalo,  -  to samoe,  unesennoe iz zamka
Lyudoeda,  -  i  zhivo  rasstelila  na  polu.  Volkodav  opustil  na  nego
umirayushchego.  Lico |vriha kazalos' prozrachnym,  guby posereli,  i lish' na
shee slabo trepyhalsya zhivchik.
   Tilorn  uzhe  stoyal  podle  nego  na  kolenyah.  Dlinnye pal'cy uchenogo
kosnulis' lba arranta - blednogo, v holodnyh biserinah pota.
    - Spasti mozhno, boyus' tol'ko, mne ne spravit'sya odnomu, - skazal on.
- Pomogite, druz'ya...
   - CHto delat'-to? - hriplo vygovoril Volkodav.
   - Obnimite menya. I ni v koem sluchae ne razzhimajte ruk...
   Volkodav i Niilit brosilis' ryadom s nim na pol i krepko obhvatili ego
s  dvuh  storon.  Ladoni Tilorna legli  na  okrovavlennyj zhivot  |vriha,
sprava i sleva ot rany.
   Sejchas  budet  molit'sya,   ponyal  Volkodav.  Pozovet  kogo-nibud'  na
podmogu...  On oshibsya:  Tilorn molit'sya ne stal,  po krajnej mere vsluh.
Zato  u  Volkodava vdrug zamel'kali pered glazami ogon'ki.  Tak  byvaet,
esli dolgo sidet' na kortochkah, a potom srazu vskochit'. On pochuvstvoval,
kak  holodeyut ushi  i  nos.  Tilorn zabiral u  nego chast' zhiznennoj sily,
chtoby kakim-to  obrazom perelit' ee  v  telo |vriha.  Tochno tak  zhe  on,
navernoe,  postupil i  so  shchenkom.  Vot  tol'ko pesij malysh pomeshchalsya na
ladonyah, a segodnya oni pytalis' spasti cheloveka.
   Volkodav hotel bylo ottolknut' proch' Niilit, no dlya etogo trebovalos'
vysvobodit' po krajnej mere odnu ruku, i on ne otvazhilsya.
   Ogon'kov pered glazami stanovilos' vse bol'she.  Nu  uzh  net,  podumal
Volkodav,  stiskivaya zuby i  chuvstvuya,  kak bezhit po viskam pot.  Tol'ko
poprobuj mne  pomeret'.  Eshche  chego vydumal.  YA  tebya dlya etogo u  zhrecov
otnimal?..  Gde Pravda vasha,  Bogi?..  Pochemu vsyakij govnyuk,  napyalivshij
zhrecheskoe oblachenie, mozhet ot vashego imeni...
   - Vse, - slabym i beskonechno ustalym golosom vygovoril Tilorn. - Esli
eto ne pomoglo... Niilit, devochka moya, posmotri...
   Volkodav otkryl  glaza.  K  ego  uzhasu,  ruka  uchenogo,  peremazannaya
zapekshejsya krov'yu,  slepo sharila v  vozduhe.  Niilit shvatila ee  svoimi
dvumya.
   - Posmotri, kak on, - poprosil ee Tilorn.
   - Ty... - nachala bylo ona, no Tilorn perebil:
   - So  mnoj  nichego  ne  sluchitsya.   Vzglyani,  kak  ego  rana.  Niilit
sklonilas' nad  |vrihom.  Vdvoem s  Volkodavom oni  pripodnyali arranta i
stashchili s bezvol'nogo tela rubahu.  Volkodav otmetil pro sebya, chto |vrih
dyshal  uverenno i  rovno,  i  guby  iz  seryh sdelalis' prosto blednymi.
Arrant  vyglyadel  golodnym,   izmuchennym  i  oslabevshim,   no  nikak  ne
umirayushchim. Volkodav nahmurilsya. Mozhet, eto perezhitoe napryazhenie shutilo s
nim shutki, davaya uvidet' to, chto emu hotelos' uvidet'?.. Niilit provorno
razmotala nabedrennuyu povyazku arranta.  Nagota bol'nogo muzhchiny dlya  nee
malo chto znachila.
   SHirokaya  rana,  tol'ko  chto  ziyavshaya v  toshchem  zhivote  |vriha,  pochti
zatyanulas'.  Glubokaya carapina, slegka sochivshayasya sukrovicej, - i nichego
bol'she.  Esli  ne  schitat'  otpechatkov ladonej Tilorna,  vydelyavshihsya na
blednoj kozhe,  kak dva krasnyh solnechnyh ozhoga. SHkurka slezet, reshil pro
sebya Volkodav...
   On obernulsya k  uchenomu,  i ves'ma vovremya:  tot potihon'ku osedal na
pol.  Volkodav sgreb  ego  v  ohapku i  oshchutil nemaloe iskushenie vlepit'
gore-charodeyu kakuyu  sleduet zatreshchinu.  Kak  ni  smutno  bylo  dlya  nego
sdelannoe Tilornom,  on  ponyal odno:  prezhde chem pribegnut' k  zhiznennoj
sile druzej, mudrec vycherpal svoyu sobstvennuyu chut' ne do dna.
   - Ty chto nad soboj uchinil?..  - zarychal Volkodav. Vidyat Bogi: bud' on
vpolovinu tak zol vo  vremya poedinka s  dvuhcvetnym,  lezhat' by  tomu na
pomoste razrublennym na sorok devyat' kusochkov. - YA tebya sprashivayu! Opyat'
oslep?..
   - Net. To est' ya... - opravdyvalsya Tilorn. - Neskol'ko dnej, i ya budu
v poryadke...
   - Sejchas,  -  skvoz' zuby  skazal emu  Volkodav.  -  Ty  sdelaesh' eto
sejchas.
   Bol'she vsego on boyalsya,  chto Tilorn skazhet net,  i etim vse konchitsya.
Tilorn ved' ne iz teh, kogo mozhno zastavit'.
   - Potom...  -  prosyashchim  golosom  otvetil  uchenyj,  bezuspeshno silyas'
razzhat' na svoih plechah pal'cy Volkodava.  - Potom... Kogda ty vyspish'sya
i kak sleduet poesh'...
   - YA  skazal,  sejchas,  -  povtoril  Volkodav.  On  znal,  chto  delaet
glupost',   chto  Tilorn  byl  prav...   chto  takimi  delami  tozhe  luchshe
zanimat'sya,  kogda syt i  silen...  No  nichego s  soboj podelat' ne mog.
Tol'ko  podumat',   chto  edva  nachavshego  ozhivat'  Tilorna  snova  zhdala
bespomoshchnaya slabost'... slepota... - YA skazal, sejchas!
   Esli on chto-nibud' ponimal v lyudyah,  Tilornu stalo stydno. Soobrazil,
navernoe,  chto zastavlyat' druzej zanovo vozit'sya s  bessil'nym -  eto uzh
slishkom.  Slabye pal'cy opleli zapyast'ya Volkodava... Kogda-to na rukah u
Serogo Psa  umiral chelovek,  kotorogo venn  schital svoim  drugom.  Tozhe,
mezhdu prochim, arrant. Umiral, zamuchennyj neposil'noj rabotoj i rudnichnym
kashlem,  vyevshim legkie.  Kak zhe molil Bogov Seryj Pes,  uprashivaya vzyat'
chasticu  ego   sily  i   otdat'  dvadcatiletnemu  stariku,   tak  i   ne
posmotrevshemu pered smert'yu na solnce...  On i  sam kashlyal posle poboev,
no  umirat' ne sobiralsya.  I,  uzh konechno,  ni lechit' volshebstvom,  ni s
nebesami razgovarivat' on  ne  umel do  sih  por.  No  dopustit',  chtoby
Tilorn... chtoby on opyat'...
   Na  etot raz  on  ne  stal zazhmurivat'sya i  uvidel,  kak  malo-pomalu
prilila kraska k  blednym shchekam  Tilorna,  kak  nachali razgorat'sya zhivym
svetom  glaza.   Sam  on,   krome  narastayushchej  slabosti  i   holodka  v
pozvonochnike,  nichego  osobennogo ne  oshchushchal.  Vidno,  Tilorn do  smerti
boyalsya emu povredit'. Vot sejchas on otkroet rot i skazhet: "Vse, hvatit".
Ponyav eto,  Volkodav pokrepche stisnul ego zapyast'ya i  napryag,  kak umel,
volyu, silyas' perelit', peredat' Tilornu... nevedomo chto...
   - Vse,   hvatit,   -   tiho  progovoril  Tilorn.  -  YA  zhe  ne  upyr'
kakoj-nibud'. I otpustil ruki.
   - A  nu  vstan',  -  velel  Volkodav.  -  Projdis'.  Tilorn  poslushno
podnyalsya, shagnul k oknu i vernulsya.
   - Ty i  s samogo nachala tak mog?  -  sidya na polu,  sprosil Volkodav.
Vstavat' emu ne hotelos'. - CHto zhe ty srazu-to?..
   - YA... - zamyalsya Tilorn. - YA ne schel udobnym...
   - Predpochel ehat' na mne verhom, - hmyknul Volkodav.
   Tilorn sperva smutilsya i pokrasnel, no potom motnul golovoj.
   - YA dumayu,  drug moj, - skazal on, - eto otnyalo by u tebya kuda bol'she
sil, nezheli obuza moego brennogo tela.
   Volkodav prezritel'no skrivil  guby.  Vstavat' s  polu  emu,  odnako,
po-prezhnemu ne hotelos'.  Sobstvenno,  on dazhe ne byl vpolne uveren, chto
sumeet podnyat'sya.  Poslednij raz s nim bylo podobnoe,  kogda on vybralsya
iz zamka Lyudoeda -  s pomyatymi rebrami i v puzyryah ot ozhogov.  Togda emu
tozhe hotelos' tol'ko odnogo... zakryt' glaza i spat', spat'...
   Vnezapnaya mysl' obozhgla ego:  esli s nim takoe, to chto zhe s Niilit?..
On  razodral uspevshie skleit'sya veki.  K  ego udivleniyu,  Niilit byla na
nogah i  bodro snovala po  komnate.  On uslyshal,  kak v  dver' postuchala
detskaya  ruka,  i  povernul  golovu.  Niilit  priotkryla dver'.  V  shcheli
mel'knuli  srazu   tri   lyubopytnye  mal'chisheskie  rozhicy,   no   zhadnoe
lyubopytstvo mgnovenno ster  uzhas.  Deti  lyubyat  strashnye skazki,  lyubyat,
chtoby  ih  slegka popugali.  No  kogda strashnoe priklyuchaetsya v  zhizni...
Knigi tyazhelo buhnuli ob pol, i topotok bosyh pyatok stremitel'no udalilsya
po koridoru.  Potom poslyshalsya golos Avdiki. Molodoj segvan pomog Niilit
sobrat' knigi i vnes ih v komnatu.  Vnutrennost' komnaty bol'she pohodila
na  pole brani,  no  Avdike bylo ne privykat'.  Niilit shvatila tryapku i
ischezla za dver'yu.  Podtirat' pobezhala, soobrazil Volkodav. Tam zhe vsyudu
pyatna -  i  po vshodu,  i  vo dvore,  i  na mostovoj...  Avdika provodil
devushku glazami.
   - Da net,  nichego,  - donessya golos Tilorna. - Teper' im oboim tol'ko
vyspat'sya i...

   Vo  sne  vse  vosprinimaesh'  kak  dolzhnoe,  i  Volkodav  ne  osobenno
udivilsya, uvidev sebya samoyu. Odnako potom razglyadel, chto na tom, drugom,
byla bol'no uzh smeshnaya odezhda: splosh' kozhanaya, ne razdelennaya na shtany i
rubahu, da k tomu zhe nepodpoyasannaya.
   - Nu? - usmehnulsya nevedomyj gost'. - Uznaesh'? Volkodav molcha smotrel
na nego, ne znaya, kak otvechat'. I nado li voobshche otvechat'.
   Tot vzdohnul, sdelal kakoe-to dvizhenie... i pered volkodavom okazalsya
ego mech, vdetyj v noven'kie kozhanye nozhny.
   - Teper' uznaesh'? - snova delayas' chelovekom, pointeresovalsya mech.
   Volkodav tol'ko i nashelsya sprosit':
   - Pochemu ty pohozh na menya?..
   - A na kogo mne, po-tvoemu, pohodit'? - hmyknul tot. - Na ZHadobu?.. -
Podumal i dobavil:  - Esli hochesh' znat', my s toboj pohozhi. YA tozhe dolgo
zhil pod zemlej.
   - Tebya polozhili v mogilu? - srazu ugadal Volkodav. - Kem on byl?
   Mech skrestil nogi, ustraivayas' poudobnee.
   - On byl synom bol'shuhi roda Ezha. V dvenadcat' let emu narekli imya, i
oni  s  otcom poehali v  rod  Skvorca -  prosit' bus  u  docheri tamoshnej
gospozhi. Ona toj vesnoj kak raz vskochila v ponevu...
   Volkodav   vspomnil  belen'kuyu  devochku,   odarivshuyu  ego   iskristoj
hrustal'noj goroshinoj,  i ulybnulsya.  Ej,  malyavochke,  vytkut ponevu eshche
godika etak cherez tri.  Togda i pridet ej pora darit' yasnuyu businu tomu,
kto  dostoin.  Vspomnit li  ona  sluchajnuyu vstrechu v  "Belom Kone"?  Ili
poslushaet mat', kotoraya navernyaka skazhet ej, chto ta busina ne schitaetsya?
A mozhet,  vse-taki ne pozabudet staruyu yablonyu i Serogo Psa,  kotorogo ne
nado bylo boyat'sya?
   Kogda-nibud' on razyshchet ee...
   - Ezhonok,  ponravilsya  Skvorushke,   -  prodolzhal  mech.  -  Ih  horosho
prinimali.  No na tretij den' v derevnyu zabezhal beshenyj volk. Ezhonok byl
krepkim i  hrabrym parnishkoj.  On oboronil devochku i udaril zverya nozhom,
no pot uspel ego ukusit'.
   Volkodav molcha kivnul. On videl beshenogo volka i pomnil, kak sam chut'
ne umer ot straha.
   - On umer,  i  Skvorushka vzyala v  muzh'ya ego brata,  -  skazal mech.  -
Potomu chto  teper' u  nih  znali -  kto  takie Ezhi.  No  prezhde oba roda
poslali k  velikomu kuznecu i  poprosili vykovat' mech,  kotorogo nezachem
bylo by stydit'sya i knesu.
   Luchshimi kuznecami vsegda byli my. Serye Psy, podumal Volkodav.
   - Luchshimi kuznecami togda byli Serye Psy, - skazal mech. - Oni dazhe ne
stavili na mechah svoih klejma,  znayushchemu cheloveku i  tak bylo yasno,  kto
vykoval.  Tak ya poyavilsya na svet.  Menya pohoronili vmeste s Ezhonkom, i ya
prolezhal pod zemlej dvesti let.  Mogilu razoril ZHadoba,  i  v ego ruke ya
vpervye poproboval krovi.
   On  proiznes eto  s  takim otvrashcheniem,  chto Volkodav ne  uderzhalsya i
skazal:
   - Vse mechi prolivayut krov'.
   - Mechi ispolnyayut to, dlya chego ih kovali, - prozvuchalo v otvet, - Menya
sdelali dlya togo, chtoby ya otgonyal zlo.
   - YA tozhe dralsya toboj,  -  zametil Volkodav. Mozhet, mne tebya... nazad
otnesti?
   - Tot kurgan dlya menya - kak dlya tebya tvoj prezhnij dom, - otvetil mech.
- Ty  ved' ne  budesh' bol'she tam zhit'...  ZHalko,  ne  ya  mogil'nomu voru
pal'cy otsek,  - dobavil on so vzdohom. - Ladno, spasibo Sozdavshim Nas i
na tom, chto deresh'sya ty ne huzhe drugih...
   Volkodav promolchal.
   - My,  mechi,  ne  lyubim nepravednyh ruk,  -  skazal ego  udivitel'nyj
sobesednik.  I  vnov' prinyal svoe istinnoe oblich'e,  no  golos,  zvonkij
golos uzorchatoj stali,  prodolzhal zvuchat':  - Ty sam videl, kak ya brosil
ZHadobu. A tebya ne pokinu, poka ty menya beschestit' ne stanesh'...
   Vse rasplylos'.  Volkodav perevernulsya na drugoj bok,  i  nikakie sny
ego bol'she ne poseshchali.

   Eshche  ne  prosnuvshis' tolkom,  Volkodav ponyal,  chto ostalsya v  komnate
odin.  I  eshche,  chto chas byl ne rannij.  Pahlo stryapnej,  donosilsya skrip
polovic,  golosa,  chej-to  smeh,  vremya ot  vremeni -  laj sobak i  krik
petuha. ZHizn' gostinogo dvora shla svoim cheredom.
   Vstavat' do  smerti  ne  hotelos',  i  Volkodav pozvolil sebe  redkoe
udovol'stvie:  neskol'ko  blazhennyh  mgnovenij  mezhdu  bodrstvovaniem  i
snom...
   I tut zhe na nego navalilsya kashel'.
   On  sel,  toroplivo vskidyvaya ladoni k  licu,  i  srazu podumal,  chto
vcherashnyaya samonadeyannost' grozila dorogo emu obojtis'. |to byl sovsem ne
tot kashel',  kotorym nakazyvaet cheloveka sluchajno podhvachennaya prostuda.
|to  podavala golos  rudnichnaya syrost'  i  temnota.  Volkodav znal:  eshche
god-dva na katorge,  i lezhat' by emu gde-nibud' v otvalah, na vekovechnom
gornom moroze.  Emu povezlo.  Bogi vyveli ego na  svobodu.  No  te,  ch'e
iskusstvo otognalo ot  nego smert',  preduprezhdali,  pochti kak  knesinka
Elen':  poberegi sebya,  Volkodav.  On tol'ko kival.  Del v  zhizni u nego
ostavalos' nemnogo. Stat' voinom. I razyskat' Lyudoeda. A dal'she...
   On provel rukoj po gubam i  posmotrel na ladon'.  Ladon' byla chistaya.
Poka.
   Stalo  byt',  vchera on  vse-taki  nadorvalsya.  Prichem po  sobstvennoj
gluposti.  Dralsya  na  poedinke.  Pomogal koldunu tashchit'  s  togo  sveta
ranenogo arranta.  Privodil v bozheskij vid samogo kolduna.  I vse v odno
utro. ZHalovat'sya ne na kogo.
   Neletuchij Mysh sprygnul s  nasesta,  kotorym sluzhil tolstyj derevyannyj
gvozd', i zhalobno zapishchal, prizhimayas' k grudi Volkodava. Venn usmehnulsya
i  pogladil zver'ka,  pytavshegosya podelit'sya s  nim  teplom.  Sovsem kak
kogda-to.
   - Vot  tak,  -  skazal on  Myshu.  -  Nado  budet krylo tebe  poskoree
popravit'.

   Kak on i  ozhidal,  Tilorn s |vrihom i Niilit obnaruzhilis' vnizu.  Oni
sideli za stolikom vozle okna, raspahnutogo na zalityj solncem dvor, i o
chem-to uvlechenno besedovali.  SHCHenok lezhal na polu u nog Niilit. Volkodav
kivnul i vyshel naruzhu.
   On mylsya s osterveneniem,  raz za razom oblivayas' holodnoj kolodeznoj
vodoj i  dokrasna nadiraya kozhu obtrepannym polotencem.  Potom vernulsya v
korchmu.
   - Eli? - ostanovivshis' u stola, sprosil on svoih.
   - Spasibo!..  -  horom otozvalis' Niilit i Tilorn. |vrih nereshitel'no
ulybnulsya. On eshche ne vzyal v tolk, kak vesti sebya s Volkodavom.
   Venn ssadil Mysha na  stol i  napravilsya k  stojke.  Kogda-to on dolgo
razdumyval, pozvolitel'no li puskat' zver'ka na stol, pochitavshijsya u ego
naroda  Bozh'ej  Ladon'yu,  ili  sledovalo  kormit'  ego  na  polu.  Potom
nasmotrelsya,  kak  v  pridorozhnyh kabakah etu  samuyu Ladon' bili  sp'yanu
kulakom,  carapali nozhami, a to i poprostu oskvernyali... i reshil, chto ot
chistoplotnogo malen'kogo Mysha ej  uzh tochno nikakoj obidy ne budet.  Da i
ne s Bozh'ej li Ladoni pitalas' vsyakaya zhivaya tvar'...
   Sluzhanka za  stojkoj stoyala k  nemu spinoj,  oblokotivshis' na gladkuyu
voshchenuyu dosku i boltaya s sudomojkoj, vyglyanuvshej peredohnut'.
   - Les  privezli s  Zelenyh  Ozer,  -  poyasnyala ona  podruge,  vidimo,
pereskazyvaya slyshannoe ot  kogo-to iz postoyal'cev.  -  Gulyayut,  govoryat,
strast'! Hot' by nas oboshli. Vozchiki tamoshnie...
   Volkodav porylsya v koshele i negromko skazal:
   - Sdelaj milost', krasavica, pokormi.
   - Gospodin ne pokazyvalsya s  pozavcherashnego utra,  -  povorachivayas' k
nemu,   igrivo  hihiknula  rozovoshchekaya  molodaya  sluzhanka,   i  Volkodav
zapozdalo soobrazil, chto prospal pochti dvoe sutok. - Gospodin, navernoe,
byl zanyat chem-nibud'... ves'ma utomitel'nym...
   - Daj kruzhku moloka,  esli est', - skazal Volkodav. - Eshche kusok hleba
i blyudce.
   - Mozhet byt', yaichnicu s salom? - sprosila sluzhanka.
   Pri mysli o puzyryashchihsya yajcah i sale,  zharko shkvorchashchem na skovorode,
u  Volkodava potekli slyunki.  On myslenno vzvesil svoj koshelek.  Den'gi,
chto otschital emu Fitela, tayali medlenno, no neotvratimo.
   - Moloka i hleba, - povtoril on. - Na dva medyaka.
   Derzhas'  za  kraj  kogtistymi sgibami  kryl'ev  i  opustiv mordochku v
blyudce,  Neletuchij Mysh  upletal lyubimoe lakomstvo:  hleb,  razmochennyj v
moloke.  Volkodav zheval svoyu krayuhu,  zapivaya iz kruzhki.  On ochen' lyubil
moloko.  I  vsegda vspominal,  kak  vpervye vvolyu napilsya ego,  vyjdya iz
rudnika.  Moloko bylo zamechatel'noe, s roskoshnyh gornyh lugov, - parnoe,
celebnoe,  zhirnoe. No chto posle etogo delalos' v ego zhivote, otvykshem ot
chelovecheskoj pishchi!..
   - Kak ty sebya chuvstvuesh'?  -  sprosil Tilorn.  Volkodavu ne nado bylo
smotret' v zerkalo. On sam znal, chto vyglyadit skverno. On pozhal plechami.
Vrat' on tak i  ne vyuchilsya,  a  znachit,  razgovor sledovalo napravit' v
drugoe ruslo.  On  pripodnyal pal'cem dal'nij kraj  blyudechka,  chtoby Myshu
bylo udobnej, i skazal:
   - Igolku s nitkoj ya kupil, vino prines. Kogda shit' budesh'?
   Tilorn provel rukoj po borode, i Volkodav otmetil pro sebya, chto nogti
u nego na pal'cah pochti sovsem otrosli. Tilorn podumal i kivnul:
   - Pozhaluj, hot' segodnya.
   Volkodav molcha  kivnul v  otvet.  Ne  soznavat'sya zhe,  chto  gluboko v
zhivote vdrug stalo pusto i holodno.
   - Pozvol'  sprosit'...    -   ostorozhno  kashlyanul |vrih.  -  O  kakom
shit'e idet rech'?
   - Rech'  idet  o  tom,  chtoby vot  etot  malen'kij hrabrec snova nachal
letat',  -  skazal Tilorn.  -  U nego,  esli ty zametil,  krylo porvano.
Sejchas doest, i ya tebe pokazhu.
   Mysh vpravdu ne vynosil, kogda ego bespokoili za edoj. No vot s blyudca
ischezla  poslednyaya  kapel'ka,   i  zverek  blagodushno  pozvolil  uchenomu
rastyanut' na  stole  pokalechennoe krylo.  Tilorn stal  vodit' pal'cem po
razorvannoj  pereponke,   ob座asnyaya  |vrihu,   kakim  imenno  obrazom  on
sobiralsya perekroit' i sostavit' loskutki kozhi. |vrih slushal vnimatel'no
i  s  yavnym  znaniem dela,  tol'ko  vremya  ot  vremeni napryazhenno hmuril
blestyashchie zolotistye brovi.
   - Prosveshchennejshij Aledan,  - zametil on nakonec, - sovetuet umashchivat'
rany, vo imya skorejshego ih zazhivleniya, medom.
   - Osobenno starye i  neizlechimye,  -  vdrug  podala golos Niilit.  Ot
volneniya sakkaremskij akcent byl zametnej obychnogo.  -  A  k  tol'ko chto
nanesennym Zelhat Mel'sinskij sovetuet prikladyvat' svezhuyu pechen',  daby
tok krovi ne rasprostranil lihoradku po vsemu telu...
   Ona  vypalila  eto  edinym  duhom  i  smushchenno  pokrasnela.  Volkodav
posmotrel  na  |vriha  i  uvidel,  kak  na  ego  lice  promel'knula ten'
razdrazheniya.  Stoit  li,  deskat',  prigozhej  yunoj  devushke  vstrevat' v
razgovor dvoih uchenyh muzhej?  Devushki dolzhny byt'  krasivy.  I  hvatit s
nih.
   Potom razdrazhenie propalo, smenivshis' izumleniem i lyubopytstvom.
   - Tebe znakomo imya velikogo Zelhata,  ditya?  -  sprosil |vrih.  -  No
otkuda?..
   Niilit zalilas' rumyancem gushche prezhnego i  dazhe pridvinulas' poblizhe k
Tilornu,  ryadom s kotorym sidela.  Ne ko mne, podumal Volkodav, sidevshij
po  druguyu storonu.  K  Tilornu.  A  esli by pered nej byl ne bezobidnyj
uchenyj sporshchik,  a nastoyashchaya,  opasnost'. CHto-to podskazyvalo Volkodavu,
chto i v etom sluchae ona kinulas' by k Tilornu.  I, pozhaluj, zaslonila by
ego  soboj.  Vot  tol'ko Tilorn vryad li  eto  pozvolil by.  Mudrec obnyal
devushku za plechi, i ego dvizhenie nikto ne nazval by chisto otecheskim.
   - YA  chitala knigi blagorodnogo Zelhata...  -  chut'  slyshno vygovorila
Niilit.
   - Navernoe, chto-nibud' iz "Rodnika Isceleniya"? - dopytyvalsya |vrih.
   - Da, i etu tozhe...
   Tilorn ulybalsya s takoj gordost'yu, kak budto eto on sam nauchil Niilit
gramote i priohotil ee k knigam.  Knigi, podumal Volkodav, molcha slushaya,
kak uvlechenno boltali mezhdu soboj tri spasennyh im  cheloveka.  Sam on ni
odnoj knigi v  svoej zhizni ne prochital.  A  oni?  SHtuk po desyat' kazhdyj,
navernoe.   Mozhet,   dazhe  i   bol'she.   Iz   vezhlivosti  oni   govorili
po-sol'vennski, no Volkodav, znavshij etot yazyk ne huzhe svoego rodnogo, v
skorom vremeni poteryal nit' razgovora, a potom i vovse perestal chto-libo
ponimat'.
   Gluboko vnutri,  tochno  hishchnyj som  pod  koryagoj,  probudilas' gluhaya
obida.  Tak,  navernoe,  obizhaetsya yunyj  otrok,  kogda  moguchij  boyarin,
proshedshij sotnyu srazhenij,  nebrezhno vybivaet u nego iz ruki mech i speshit
sojtis' v poteshnom poedinke s ravnym sebe po iskusstvu.

   Neletuchij  Mysh   lezhal  kverhu  bryushkom,   nezhas'  pod   laskovymi  i
ostorozhnymi rukami lyudej.  Volkodav postavil kruzhku na  stol  i  ushel na
kryl'co. Stranno. On nikogda ne zavidoval bogacham i znatnym vel'mozham, u
kotoryh emu  dovodilos' sluzhit'.  Zato  etim troim,  kotoryh on,  voobshche
govorya,  odeval i kormil... on byl edva li ne zol na nih ottogo, chto oni
zaprosto rassuzhdali o chem-to, emu reshitel'no nedostupnom...
   Spustya nekotoroe vremya szadi pisknula dver',  i  na  kryl'ce poyavilsya
|vrih.
   - Kuda zhe ty ushel, blagorodnyj varvar? - veselo sprosil on Volkodava.
- Tebe, verno, pokazalsya neinteresnym nash razgovor?
   Volkodav ne  otvetil,  no  u  toj ego poloviny,  kotoraya schitala sebya
sobakoj,  shevel'nulas' na zagrivke shchetina. |vrih gluboko, s naslazhdeniem
vzdohnul i sel ryadom s nim na teplye, udivitel'no gostepriimnye doski.
   - Kakoj  chelovek!..  -  progovoril on  i  polozhil  ruku  Volkodavu na
koleno.  -  Esli by ty tol'ko znal,  varvar,  kakomu svetochu znanij tebe
vypalo schast'e sluzhit'!.. Podobnye umy prihodyat raz v pyat'sot let, chtoby
opravdat' sushchestvovanie mira...
   Volkodav opyat' promolchal,  nepriyaznenno poglyadyvaya na  ruku |vriha na
svoem kolene. Tot nichego ne videl i ne Zamechal, vdohnovenno prodolzhaya:
   - ...I  podobnogo cheloveka dremuchij dikar' derzhal v kletke i vsyacheski
istyazal!  Drug moj varvar,  ty ne znaesh', chto takoe nevolya i pytki. Moli
zhe svoih Bogov, chtoby tebe nikogda...
   - Pochemu ty nazyvaesh' menya varvarom? - mrachno sprosil Volkodav.
   |vrih otoropelo umolk.
   - YA...  - On zametno smutilsya, na skulah vystupil nerovnyj rumyanec. -
Pover',  ya  nichego plohogo...  YA  arrant,  a u nas prinyato nazyvat' etim
slovom vseh, kto ne prinadlezhit...
   - Nu da,  - po-arrantski, so stolichnym vygovorom skazal emu Volkodav.
- A takzhe teh,  kto prinadlezhit,  no gorazd tol'ko drat'sya,  pit' vino i
begat' za zhenshchinami. YA ne prav?
   |vrih nepoddel'no izumilsya:
   - Gde ty tak ovladel nashej bozhestvennoj rech'yu?.. Volkodav ne otvetil.
   |vrih  poerzal na  meste,  pomolchal i  nakonec predlozhil izvinyayushchimsya
tonom:
   - Hochesh', ya tebya chitat' nauchu?
   - Net!  -  skazal Volkodav.  |vrih ne  udosuzhilsya dlya nachala sprosit'
ego,  byl li on gramoten. Niilit s Tilornom on etogo tozhe, mezhdu prochim,
ne govoril.
   |vrih tyazhelo vzdohnul, pomolchal eshche kakoe-to vremya, potom podnyalsya.
   - YA,   navernoe,   zloupotrebil  tvoim  gostepriimstvom,  blagorodnyj
voitel', - progovoril on negromko. - YA nadeyus', ty pozvolish' mne zabrat'
s soboj knigi...
   Volkodav podnyal golovu i hmuro posmotrel na neyu snizu vverh.
   - I daleko sobralsya?  - sprosil on arranta. - Do pervogo ugla? Ili do
vtorogo?
   - YA  uchilsya voinskomu iskusstvu,  -  obizhenno vypryamilsya |vrih.  -  YA
umeyu...
   Volkodav ne spesha podnyalsya i otryahnul kozhanye shtany.
   - Davaj,  -  skazal on. - Pokazyvaj, chto umeesh'. Esli zhivot ne bolit.
Sojdesh' mimo menya s kryl'ca - otpushchu.
   ...Davaj,  davaj,  dumal  on,  razglyadyvaya  pereminavshegosya  arranta.
Otoshchal v  plenu u  zhrecov i  navernyaka oslab,  no slozhen otmenno.  Srazu
vidno,  etot narod ne tol'ko pokoleniyami vospeval telesnuyu krasotu, no i
staralsya oblagorodit' darovannoe prirodoj...
   Volkodav poproboval myslenno sravnit' sebya s |vrihom i nashel, chto oni
razlichalis' primerno tak  zhe,  kak pushistyj domashnij lyubimec -  i  lyutyj
cepnoj zver', kotorogo boitsya dazhe hozyain. Kudryavyj belen'kij pesik tozhe
mozhet popast' v bedu,  ishudat' i zavshivet'.  No podkormi ego,  rascheshi,
prilaskaj -  i on prezhnij. A ved', kazalos' by, i klyki est', i kogti na
lapah...
   |vrih nereshitel'no dvinulsya vniz,  pereshagnul stupen'ku i  poproboval
ottolknut' Volkodava s dorogi.  Venn vskinul ruku, i ego pal'cy nesil'no
tknuli |vriha v sheyu, po obe storony gorla.
   - Nikuda ty ne pojdesh', - bezrazlichno progovoril Volkodav. - Ty ubit.
   Vozle kryl'ca,  raduyas' darmovomu razvlecheniyu,  uzhe  stoyalo neskol'ko
lyubopytnyh.
   - Kak eto ubit?..  -  otshatnulsya arrant.  Volkodav pozhal plechami,  ne
ubiraya ruki.
   - A kak po-tvoemu,  chto budet, esli ya horoshen'ko sozhmu? A potom dernu
k sebe?
   |vrih slegka pozelenel i  popytalsya otvesti ego  pal'cy.  S  takim zhe
uspehom on mog by dvigat' stenu.
   - |to nechestno, - obidelsya on. - YA ne uspel... Volkodav kivnul.
   - Skazhi eto ubijce,  kotoryj tam tebya dozhidaetsya. |vrih zakusil gubu.
Venn  byl  prav,   no  sdavat'sya  yunosha  ne  sobiralsya.  K  tomu  zhe  on
dejstvitel'no znal  koe-kakie uhvatki.  Esli  by  vmesto menya  pered nim
stoyalo solomennoe chuchelo,  podumalos' Volkodavu, etomu chuchelu, veroyatno,
prishlos' by  nesladko.  On  pojmal mel'knuvshuyu ruku  |vriha i,  obhvativ
kist',  slegka povernul ee vnutr'.  Arrant tiho ahnul i  sognulsya v  tri
pogibeli, ulozhiv golovu na sgib svobodnoj ruki Volkodava.
   - Opyat' ubit,  - skazal venn. V nastoyashchem boyu u |vriha uzhe treshchali by
pozvonki.  Volkodav vypustil arranta  i  usmehnulsya:  -  Hot'  by  cherez
peril'ca vysignul, chto li. A to presh' naprolom, kak...
   On ne osobenno zhdal, chtoby |vrih pospeshil vospol'zovat'sya sovetom. No
tot srazu strel'nul glazami v storonu i tem sebya vydal.
   Moloden'kaya sluzhanka,  vyglyanuvshaya iz domu,  sperva ispugalas', potom
prysnula  smehom:   krasivyj  molodoj  arrant  zastyl  v  nelepoj  poze,
prigvozhdennyj  k  reznym  peril'cam  zhestkim  kolenom  Volkodava.   Venn
postoronilsya, davaya devushke projti, i ne spesha vypustil |vriha.
   Tot chut' ne plakal ot bessil'noj yarosti i unizheniya.
   - Hvatit? - sprosil Volkodav. - Ili eshche kuda-nibud' idti sobiraesh'sya?
   - Ty...  - zadohnulsya |vrih. - Nu da, ty sil'nej... I dumaesh', chto ot
etogo...
   Aga,  sil'nej,  podumal Volkodav. Prichem, namnogo. A eshche ya bystrej. I
vynoslivej.  I  drat'sya uchen.  Imenno poetomu oni  do  tebya ne  ochen'-to
doberutsya...
   - Podi k hozyajke,  drov ej nakolesh', - skazal on vsluh. Dobryj trud i
sytnaya eda - vot chto, po ego ponyatiyam, nuzhno bylo Arrantu.
   |vrih s nenavist'yu vykriknul emu v lico:
   - Ne pojdu!
   Povernulsya i ubezhal v dom.
   Volkodav vzdohnul i  poshel rubit' drova sam.  Nravilis' oni s |vrihom
drug drugu ili ne nravilis', a lishnij rot sledovalo kormit'.

   On vstal vozle kolody tak,  chtoby odnovremenno videt' vorota i dver',
i prinyalsya za rabotu. Nikto ne vojdet vo dvor nezamechennym. I ne vyjdet.
Eshche ne  hvatalo,  chtoby arrant,  oskorbivshis',  v  samom dele sbezhal.  I
ostalsya valyat'sya gde-nibud' pod zaborom,  poluchiv v  zhivot eshche odin nozh.
Ili strelu v zatylok...
   Naschet chernogo hoda, vedshego cherez kuhnyu, Volkodav ne bespokoilsya: po
zadnemu dvoru dnem i noch'yu razgulivala zlyushchaya i ochen' chutkaya psica.  Sam
on  podruzhilsya s  neyu srazu i  prochno.  On umel,  kak uchili v  ego rodu,
myslenno oblekat' sebya v  pes'yu seruyu shkuru.  Blagodarya etoj sposobnosti
samye zlye sobaki na  nego ne  tol'ko ne  brosalis',  no  dazhe ne layali,
ugadyvaya vozhaka.  Byvalo  i  tak,  chto  on  sobakam  prikazyval,  i  oni
ponimali...
   ...A mozhet,  ya emu mstil,  sprosil sebya Volkodav. Za to, chto prishlos'
nadsest'sya,  spasaya zhizn' obormotu.  Za to,  chto on umeet chitat', a ya ne
umeyu.  SHibko umnyj,  mol...  I voobshche,  ne zabyvaj smotri, chto ty mne po
ushi... chto ya tebya ot zhrecov... chto ty u menya vot gde sidish'...
   Volkodav postavil ocherednoj churbak na kolodu i vzmahnul kolunom.
   A  nu  ego,  podumal on  zatem,  uvorachivayas' ot neudachno otletevshego
polena. Puskaj dumaet chto hochet. Ne budu ya nichego emu rastolkovyvat'. Da
i  ne rastolkuyu,  vse ravno ne pojmet.  YA odnim sposobom tol'ko ubezhdat'
umeyu... No so dvora ty u menya ne pojdesh'. Nikuda ne pojdesh'.
   Dver' skripela,  otkryvayas' i  zakryvayas',  lyudi vhodili i  vyhodili.
Kogda na kryl'ce poyavilsya |vrih,  Volkodav ne brosil raboty. U arranta v
rukah ne bylo knig. Znachit, reshil vse zhe ostat'sya.
   On neskol'ko udivilsya,  kogda |vrih poshel pryamo k  nemu.  Starayas' ne
glyadet' na Volkodava, molodoj gramotej podnyal vtoroj kolun i postavil na
svobodnuyu kolodu churbak.  Esli Volkodav chto-nibud' ponimal, vid u |vriha
byl nemnogo pristyzhennyj.  Kto ego vrazumil?  Niilit, Tilorn, Avdika ili
sama  gospozha  Lyubochada,   vyglyanuvshaya  iz  kuhni?..  Volkodav  ne  stal
interesovat'sya.
   Nakolov desyatka dva polen'ev, |vrih polozhil kolun, tosklivo posmotrel
na svoi ruki i prisel peredohnut'.  Volkodav prodolzhal rabotat'.  Ot ego
ladonej mogli priklyuchit'sya mozoli u toporishcha,  no nikak ne naoborot. Oni
s |vrihom tak nichego i ne skazali drug drugu.

   V  polden' Tilorn  poprosil u  Volkodava nozh  i,  poprobovav pal'cem,
ubedilsya v  ego  otmennoj ostrote.  Krepkie nitki iz  halisunskogo shelka
vmeste s  tonkoj igloj uzhe plavali v malen'koj chashke,  opushchennye v vino.
Ustroivshis'  za  stolikom,   Tilorn  vzyal  Neletuchego  Mysha  na  ladon',
pristal'no posmotrel  emu  v  glaza,  potom  slegka  dunul  v  mordochku.
Svetyashchiesya businki sejchas zhe zakrylis'. Zverek sladko zevnul, no, vmesto
togo chtoby povisnut' vverh lapkami i zakutat'sya v kryl'ya, poprostu obmyak
u  Tilorna na  ladoni.  Polozhiv Mysha na chisto vyskoblennyj stol,  uchenyj
raspravil  ego  bol'noe  krylo  i,   velev  |vrihu  priderzhivat',  nachal
protirat' pereponku myagkoj tryapochkoj, obmaknutoj vse v to zhe vino...
   Volkodav polagal,  chto uspel-taki nasmotret'sya v svoej zhizni vsyakogo.
On ubival.  On spasal ot smerti.  On nanosil rany i zashival rany.  V tom
chisle na  svoej sobstvennoj shkure.  No pri mysli o  tom,  kak ottochennoe
lezvie vot sejchas rassechet tonkuyu, bezzashchitnuyu kozhicu Mysha...
   - YA...  mogu kak-nibud'?..  -  vygovoril on siplo.  -  Nu...  kak tot
raz...
   - Da net, - skazal Tilorn. - My spravimsya, on ved' malen'kij.
   My, podumal Volkodav.
   - My  s  Niilit,  -  ni  dat' ni vzyat' podslushal ego mysli Tilorn.  I
pokosilsya na  smushchennuyu devushku:  -  Esli  by  ty  znal,  kakie sily  ej
dostupny...
   Volkodav vyshel iz komnaty i pritvoril za soboj dver'.
   Nekotoroe vremya on nepodvizhno stoyal,  prizhimayas' k dveri lopatkami, i
zhdal, holodeya, chtoby iznutri vot-vot razdalsya otchayannyj krik Mysha. Takoj
zhe,  kak togda,  kogda emu popalo knutom.  Odnako Mysh molchal.  V komnate
bylo pochti sovsem tiho,  tol'ko vremya ot vremeni negromko govoril chto-to
Tilorn.  Volkodav slyshal golos,  no slov razobrat' ne mog.  On pozhalel o
tom,  chto ne  sprosil mudreca,  dolgo li  oni provozyatsya.  No v  komnatu
vozvrashchat'sya ne stal.

   Mezhdu tem  vnizu,  v  korchme,  narastal podozritel'nyj shum.  Volkodav
nevol'no prislushalsya,  i shum emu ne ponravilsya. Dlya vechernej pirushki eshche
ranovato.  Znachit, prosto kto-to kogo-to ne polyubil. Byvaet, skazal sebe
Volkodav i  pokosilsya v  storonu vshoda.  Dlya  togo,  chtoby possorit'sya,
velikogo uma obychno ne nado. Esli sejchas eshche i skamejki padat' nachnut...
Na  pol  s  tyazhelym stukom  oprokinulos' srazu  dve  skam'i.  Poslyshalsya
istoshnyj vizg sluzhanok,  nevnyatnyj muzhskoj ryk  i  gluhie shlepki,  kakie
proizvodit  kulak,   s  mahu  vrezavshijsya  v  telo.  Volkodav  vzdohnul,
nahmurilsya i  poshel na  shum.  U  gospozhi Lyubochady bylo  dvoe zdorovennyh
rabotnikov, no narochitoj ohrany ona ne derzhala. Ee postoyalyj dvor lyubili
i  znali.  U  nee  ostanavlivalis' torgovye gosti i  pri nih -  oruzhnye,
umeyushchie drat'sya vatazhniki.  Vsegda najdetsya komu unyat' zabiyak, vystavit'
von ne v meru rashodivshegosya buyana...
   Volkodav  eshche  ne  uspel  dostich'  lestnicy,   kogda  navstrechu  emu,
podhvativ podol, opromet'yu vzletela perepugannaya sluzhanka. Ta samaya, chto
svatala emu yaichnicu s  salom.  Za devushkoj,  rugayas',  gnalsya neznakomyj
muzhchina, krupnyj, sivoborodyj, raza v dva starshe samogo Volkodava. Bes v
rebro,  hmyknul tot pro sebya.   Davaj, priyatel'. Popugal devku, i budet.
Teper' menya pugaj.
   Zametiv venna,  sluzhanka pisknula i spryatalas' u nego za spinoj. U ee
presledovatelya pobleskival v  kulake nozh,  a  na  poyase  visel svernutyj
knut.  Vozchik,  soobrazil Volkodav. Iz toj vatagi, pro kotoruyu on slyshal
utrom v korchme.
   Voobshche-to on byl ne protiv molodeckih poteh.  Hotya sam v  nih uchastiya
ne prinimal nikogda.  Esli takoj uzh zud v  kulakah,  pochemu by,  v konce
koncov,  po dobroj ohote i ne pochesat' ih drug o druga. No chego radi pri
etom krushit' skam'i i  perevorachivat' stoly,  topcha po polu dobruyu edu i
pugaya lyudej?  A uzh gonyat'sya s nozhom za devchonkoj -  eto vovse ni v kakie
vorota ne prolezalo.
   - Ostyn',  -  posovetoval on muzhchine. Volkodav ne ochen' nadeyalsya, chto
tot poslushaet,  i  zagovoril bol'she v  znak togo,  chto ubivat' zadiru ne
sobiralsya.  Vozchik rinulsya na  nego,  grozya  nozhom.  SHirokoplechij bugaj,
zahmelevshij  rovno  nastol'ko,   chtoby  Svetyn'  byla  po   koleno.   Ne
udivitel'no, chto devochka bezhala, kak ot smerti. Volkodav i sam ispugalsya
by. V davno proshedshie vremena.
   On  ne  stal bit' -  prosto bez  bol'shoj speshki otstupil v  storonu i
chut'-chut' podpravil buyana za  rukav,  chtoby tot uzh  tochno ne promahnulsya
lbom mimo steny.  Brevna okazalis' krepche.  Vrezavshis' v  nih s razbegu,
vozchik obvalilsya na pol i ostalsya lezhat'.
   Tak li ya ispol'zuyu tvoyu nauku, Mat' Kendarat?..
   Volkodav podnyal ukativshijsya nozh,  snyal s zabiyaki poyas s nozhnami i vse
vmeste otdal sluzhanochke:
   - Poberegi dlya menya.
   Oruzhie,  otobrannoe v drake,  po pravu perehodilo k otnyavshemu.  CHto s
boyu vzyato, to svyato.
   Osedlav oglushennogo vozchika, Volkodav snorovisto obmotal emu zapyast'ya
dlinnymi zavyazkami ot  ego  zhe  sobstvennyh bashmakov.  CHtoby ne  mog  ni
vysvobodit'sya, ni vstat'. Ostaviv ego na polu, venn poshel k lestnice.
   On  srazu  uvidel vnizu Avdiku i  Aptahara.  Otec  s  synom derzhalis'
vblizi stojki,  ne podpuskaya razgulyavshihsya molodcov k kuhonnoj dveri, za
kotoroj,  kak  vse  horosho znali,  sohranyalis' zapasy vypivki i  edy.  I
pryatalis'  moloden'kie  stryapuhi.  Dvoe  segvanov  dejstvovali  lovko  i
slazhenno - lyubo-dorogo poglyadet'. Avdika zametil Volkodava i obradovanno
mahnul emu rukoj.  Za gorodskimi strazhnikami navernyaka uzhe pobezhali, no,
poka sud da delo, lyubaya podmoga kstati.
   Podumav  nemnogo,  Volkodav  spustilsya vniz,  no  ot  lestnicy daleko
othodit' ne stal.  Eshche ne hvatalo, chtoby buyany zabralis' naverh i nachali
bezobraznichat', pugaya zhil'cov...
   Mezhdu  tem  ko   vshodu  ustremilsya  krepkij  paren',   niskol'ko  ne
ustupavshij  Volkodavu  rostom.   Navernoe,  reshil  razuznat',  kuda  eto
zapropal  pustivshijsya za  devchonkoj priyatel'.  A  mozhet,  prosto  uvidel
novogo cheloveka i  na  vsyakij sluchaj reshil dlya  nachala vlepit' emu mezhdu
glaz?.. Volkodav znal svoyu vneshnost'. Trezvye lyudi obychno osteregalis' s
nim  svyazyvat'sya.  P'yanye zhe,  naoborot,  prinimalis' ego  zadirat'.  Po
krajnej mere, kogda videli ego vpervye. On davno otchayalsya ponyat' pochemu.
   Volkodav perehvatil kulak,  ustremivshijsya emu v lico, i slegka provel
detinu  vpered,  pomogaya  poteryat'  ravnovesie i  operet'sya podmyshkoj na
vystavlennoe  plecho.  I  otpravil  vozchika  mimo  sebya  v  prohod  mezhdu
lestnicej i  stolami,  horoshen'ko prilozhiv ob pol.  V  boyu on,  pozhaluj,
grohnul by parnya o stupeni i navernyaka slomal emu spinu, no nynche boya ne
bylo  -  obychnaya  potasovka.  Emu  sluchalos'  podrabatyvat' vyshibaloj  v
pridorozhnyh korchmah.  Mestnye  drachuny  dovol'no bystro  usvaivali,  chto
kulakami  mahat'  luchshe  gde-nibud'  v  drugom  meste.   Hotya  ni  odnoj
prolomlennoj golovy na ego schetu ne bylo.
   Volkodav  po-prezhnemu derzhalsya u  lestnicy,  reshiv  ee  posterech'.  I
pravil'no sdelal:  spustya nekotoroe vremya poverzhennyj vozchik zashevelilsya
na polu i nachal vstavat'. I ne prosto vstavat'. Ruka ego uporno tyanulas'
k nozhnam na poyase.
   Udivitel'noe delo,  vzdohnul pro sebya Volkodav, nu pochemu bol'shinstvo
lyudej voobrazhayut,  chto delayutsya vdvoe znachitel'nej i  groznee,  stoit im
shvatit'sya za  nozh?..  Volkodav uspel by  ubit' parnya tridcat' tri raza,
poka tot vstaval.  Prichem golymi rukami.  Ladno,  pust' idet,  ezheli uma
net....
   I  tot poshel,  bezbozhno rugayas' i -  kak kazalos' emu samomu -  ochen'
umelo metya snizu vverh neshutochnyh razmerov nozhom.  Vot takie detinushki i
tvoryat  v  p'yanom ugare  nevedomo chto.  A  kogda  uletuchivaetsya hmel'  i
nastaet  pora  otvechat',  revut  belugoj  i  sami  uzhasayutsya sobstvennym
lihodejstvam.  Kotoryh i  pripomnit'-to tolkom ne mogut.  A  zhalostlivyj
narod s  gotovnost'yu ronyaet slezu i prosit sudej ne brat' greha na dushu,
ne  gubit' sazhennoe "dityatko",  molodost' ego  pozhalet',  ne  beschestit'
roditel'skie sediny.
   Polozhim, tot, svyazannyj naverhu, uspel by scapat' sluzhanku...
   Uvechit' gromilu Volkodav vse zhe ne stal, hotya i schital, chto sledovalo
by.  On  vygnulsya v  storonu,  uhodya ot udara (a byl by ne tak provoren,
poluchil by vse shest' vershkov zheleza pryamo v kishki),  posle chego peregnul
parnyu  lokot' i  podhvatil vypavshij nozh.  "CHerno-belaya lastochka p'et  na
letu iz  gornoj reki".  Vozchik vzvyl ot  boli i  popytalsya dostat' venna
kulakom,  no  korotkoe dvizhenie obeih ruk  vnov' ugomonilo ego na  polu.
Teper' uzh nadolgo.
   Volkodav snyal  s  prishiblennogo vozchika poyas  i  zabrosil ego  naverh
lestnicy,  otkuda  uzhe  neslos'  nerazborchivoe rychanie svyazannogo.  Venn
videl, kak iz potemok koridora vyglyanula blednaya rastrepannaya sluzhanochka
i  zabrala  remen'.  Interesno,  skol'ko poyasov  ona  soberet,  pokamest
nakonec ne yavyatsya strazhniki.  Ili oni ne vsyudu pospevali tak sporo,  kak
togda v masterskuyu Varoha, za mnimym ZHadoboj?..
   On sudil nespravedlivo.  Edva on uspel podumat' o strazhnikah, kak oni
s topotom vvalilis' vnutr' cherez kuhnyu:  vidimo, s ulicy, po kotoroj oni
pribezhali,  tak  bylo  bystrej.  Ih  primchalos' ne  men'she desyatka,  vse
molodye,  krepkie i nastroennye reshitel'no. Gulyak vyneslo vo dvor, tochno
volnoj. Volkodav provodil glazami teh i drugih i podumal, chto teper' uzhe
delo  kak-nibud'  zavershitsya  i  bez  nego.  On  povernulsya  ko  vshodu,
sobirayas' podnyat'sya naverh i  provedat',  kak dela u troih lekarej...  I
ostanovilsya,  holodeya  ot  samogo  nastoyashchego  straha.  Draka  nenadolgo
otvlekla ego; a vdrug tam... a vdrug Mysha uzhe...
   V  eto  vremya so  dvora poslyshalis' kriki.  V  krikah zvuchala zloba i
bol',  i  Volkodav oglyanulsya.  Vykriki soprovozhdalis' gromkimi hlopkami,
kotorye  mog  proizvodit' tol'ko  knut.  Knut,  zanosimyj mnogoopytnoj i
umeloj rukoj.  Volkodav nahmurilsya.  Potom mrachno szhal  zuby i  poshel na
kryl'co. Knutov on ochen' ne lyubil. I kogda pod knutom krichat - tozhe.

   Vo   dvore  dejstvitel'no  oboronyalsya  odin  iz   p'yanchuzhek.   Vzyatyj
strazhnikami v  kol'co,  vozchik ne podpuskal ih k  sebe,  strashchaya tyazhelym
dlinnym bichom iz  teh,  chto dazhe na shchite ostavlyayut otmetinu.  P'yanyj ili
trezvyj,  vladel on im kak sobstvennoj rukoj.  Strazhniki, konechno, mogli
by  smyat' ego chislom,  no dlya etogo kto-to dolzhen byl shagnut' pervym.  I
poluchit' kak sleduet.  Krovavuyu polosu cherez vse bryuho,  esli ne vybityj
glaz.  Vse eto ponimali, i zhelayushchih bylo nemnogo. Vot otskochil v storonu
Aptahar i tyazhelo sel nazem',  rugayas' po-segvanski i po-sol'vennski:  na
ego shtanine vozle kolena prostupila krov'. Avdika tozhe pomyanul volosatye
Heggovy shul'ni i  kinulsya bylo mstit' za  otca,  no granenyj konec knuta
tut zhe razorval rubashku na ego boku.  Molodoj segvan zakrichal v golos i,
upav, pospeshno otkatilsya proch'. Aptahara i Avdiku Volkodav schital svoimi
druz'yami.  Ne  osobenno blizkimi,  no  vse zhe.  On  uvidel,  kak odin iz
strazhnikov podnyal s zemli luk i potyanul iz tula strelu.
   Volkodav molcha  poshel vpered,  i  strazhnik opustil luk,  a  ostal'nye
zainteresovanno obernulis'. Vozchik yavno sposoben byl snyat' knutom slepnya
s  uha  lyubogo  iz  svoih  upryazhnyh konej,  ne  potrevozhiv pri  etom  ni
sherstinki. Stegal li on kogda-nibud' samih konej, podumal Volkodav. Net,
vryad  li.   Navernoe,   on  ih  lyubil  i  bereg.   V  Samocvetnyh  gorah
nadsmotrshchiki, sluchalos', tozhe balovali pribludivshuyusya zhivnost'...
   Volkodav pochuvstvoval,  chto  zvereet.  On  ponimal,  chto sejchas opyat'
sdelaet glupost',  no eta mysl' proshla kakim-to kraem soznaniya,  a  nogi
uzhe  nesli  ego  vpered,  navstrechu  gromko  shchelkavshemu  knutu.  Byvalo,
nadsmotrshchik vyhodil na poedinok s  krepkim rabom,  ne imeya inogo oruzhiya,
krome knuta.  I etogo obychno hvatalo. Esli by vozchik byl menee p'yan, on,
vozmozhno,  prismotrelsya by k  licu Volkodava i udral bez oglyadki.  No on
prismatrivat'sya ne stal. On rashohotalsya i stegnul venna knutom. Vernee,
to  mesto,  gde  venn byl  mgnovenie nazad.  Volkodav uzhe letel k  nemu,
rasplastyvayas' v pryzhke. Levaya ruka, vybroshennaya vpered, mertvoj hvatkoj
stisnula knutovishche. Mezhdu tem kak pravaya slozhilas' v kulak i...
   Pered  ego  umstvennym vzorom  predstala malen'kaya starushka verhom na
smirnom, myshastogo cveta oslike.
   Ona strogo smotrela na Volkodava i  grozila emu pal'cem,  ukoriznenno
pokachivaya golovoj.
   Venn ostanovilsya, ponimaya, chto byl ochen' blizok k ubijstvu. Eshche huzhe,
chem togda, na prichale. CHto-to zhutkoe rvanulos' naruzhu i, ostanovlennoe u
samogo kraya,  snova upolzlo v  potemki dushi.  Styd i  sram.  I  nauka na
budushchee.
   Kazhetsya,  odin tol'ko vozchik tak i ne ponyal,  chto edva ne pogib. Emu,
pravda,  bylo osobo i nekogda porazmyslit' ob etom,  potomu chto Volkodav
oboshelsya bez  kulaka  -  poprostu pnul  ego  v  koleno  i  sshib  s  nog.
Podskochivshie strazhniki v odin mig skrutili gulyaku.
   - A ty,  venn, i ubit' mozhesh', - zadumchivo skazal Volkodavu starshina.
Tot zapozdalo soobrazil,  chto dyshit tochno vytashchennaya ryba,  i zadumalsya,
kak  nadlezhalo  ponimat'  eti  slova.   Kak  pohvalu?   A   mozhet,   kak
predosterezhenie?  Ni v tom ni v drugom Volkodav ne nuzhdalsya.  A vprochem,
navernoe, ne zrya poryadochnye lyudi ne hoteli brat' ego na rabotu.
   - Mozhet, i mogu, - burknul on skvoz' zuby i povernulsya idti.
   - Pogodi,  venn, - ostanovil ego starshina. Volkodav oglyanulsya, i voin
peredal emu snyatyj s vozchika poyas:
   - Derzhi. Ty pobil, tebe i vladet'.

   Volkodav myl  pol.  |to byl eshche odin nadezhnyj sposob izryadno skostit'
platu za stol i postoj. Volkodav znal, chto hozyajka navryad li ostavit ego
dobrovol'nyj trud bez milostivogo vnimaniya.  Eshche on  znal,  chto rano ili
pozdno  nachnutsya pochti  neizbezhnye smeshki  po  povodu  muzhchin,  do  togo
privykshih  slushat'sya zhenshchin,  chto  im  uzhe  i  zhenskaya  rabota  nipochem.
Zamechaniyami naschet  nepodhodyashchej raboty byvalogo katorzhnika pronyat' bylo
trudno.  Esli zhe  yadovitye yazyki slishkom raspuskalis',  on ih ukorachival
ispytannym sredstvom, stol' zhe nehitrym, skol' i nadezhnym. Povorachivalsya
licom i vstaval vo ves' rost.  Dejstvovalo bezotkazno. Vo vsyakom sluchae,
na trezvyh lyudej.
   Snyav rubahu i zakatav shtany po koleno,  Volkodav vymel naruzhu solomu,
kotoroj  po  sol'vennskomu obychayu  usypan  byl  pol.  Obmaknul tryapku  i
prinyalsya teret' polovicy v uglu,  pod odnim iz stolov. I pochti srazu zhe,
sovsem nekstati, cherez porog shagnul chelovek.
   Volkodav skosil glaza i priznal v nem odnogo iz vcherashnih gulyak. Togo
krepkogo,  kotorogo  prishlos' uspokaivat' dvazhdy.  Pod  glazom  u  parnya
krasovalsya  velikolepnyj sinyak,  da  i  sheej  po  storonam  on  staralsya
osobenno ne krutit'.  CHto on zdes' poteryal? Skvitat'sya reshil?.. Volkodav
ravnodushno otvernulsya ot nego i vnov' prinyalsya za rabotu.
   Nekotoroe vremya vozchik molcha pereminalsya s nogi na nogu,  glyadya,  kak
ravnomerno dvigaetsya ego spina. Volkodav ne oglyadyvalsya, i nakonec szadi
poslyshalos' robkoe:
   - |j, venn...
   Volkodav  ne  spesha  povernul  golovu.  Zdorovennyj paren'  tiskal  v
ladonyah kozhanuyu shapku,  i  chuvstvovalos',  chto odna ruka u nego bolit do
sih  por.  To  est' vid  u  detinushki byl sovsem ne  zadiristyj.  Skoree
naoborot:  smushchennyj i dazhe prosyashchij.  Na vsyakij sluchaj Volkodav ne stal
otvechat', no tryapku polozhil. Poslushaem, chto skazhet.
   I paren', ne podnimaya glaz, poprosil:
   - Otdaj mne moj poyas s  nozhom,  venn.  Skvoz' buryj zagar na ego lice
prostupala yarkaya malinovaya kraska. On pomyalsya eshche i dobavil sovsem tiho:
   - Pozhalujsta...
   Volkodav sel na kortochki,  slozhil ruki na kolenyah i  pointeresovalsya,
glyadya na nego snizu vverh:
   - A  s  kakoj stati mne  ego tebe otdavat'?  Tot tak i  ne  otvazhilsya
posmotret' emu pryamo v  glaza i Volkodav podumal,  chto krasnet' podobnym
obrazom mozhno bylo tol'ko ot styda.
   - Mne... ot batyushki on... - glyadya v storonu, otvetil sol'venn.

   U   Volkodava   na   dne   zaplechnogo  meshka   hranilos'   sokrovishche:
staryj-prestaryj molot,  kotorym nekogda rabotal ego otec.  Edinstvennoe
nasledie,  chudom pereshedshee emu ot rodni.  Volkodav skoree soglasilsya by
otrubit' sebe ruku,  chem  ego  poteryat'.  A  etomu vot  durnyu predstoyalo
vernut'sya domoj i  rasskazyvat' tam,  kak sberegal roditel'skuyu pamyatku.
CHto  utratil ee  ne  v  pravom boyu,  zashchishchaya zhizn' druga ili dobro.  CHto
napilsya p'yanym i  sduru  zamahnulsya zavetnym nozhom na  vstrechnogo venna,
kak vyyasnilos', slishkom lovkogo drat'sya...

   Volkodav edva ne  velel molodcu vykatyvat'sya podobru-pozdorovu von iz
harchevni.   No  posmotrel  eshche  raz  na  gusto-malinovuyu  rozhu  molodogo
sol'venna...  i peredumal.  Paren',  kak vidno,  styda eshche ne zabyl, i u
Volkodava,  cheloveka  daleko  ne  myagkoserdechnogo,  chto-to  shevel'nulos'
vnutri.  Brosiv tryapku,  on  podnyalsya na  nogi,  otmetiv pro  sebya,  kak
popyatilsya gore-drachun, i ushel po vshodu naverh. Blago pomnil, kotoryj iz
treh poyasov otnyat byl u prositelya.
   Neletuchij Mysh spal na podushke, celikom zapelenutyj v chistuyu tryapochku.
Naruzhu  vyglyadyvala tol'ko  ushastaya golova  da  zadnie lapki.  Zashivanie
kryla uvenchalos' otmennym uspehom,  no  na vsyakij sluchaj Tilorn pochti ne
pozvolyal zver'ku prosypat'sya:  tol'ko dlya edy,  da  i  to  ne polnost'yu.
Polusonnyj Mysh glotal hleb s molokom i vnov' sladko zasypal,  ne obrashchaya
ni  malejshego vnimaniya  na  povyazku.  Volkodav  hotel  pogladit' pal'cem
chernuyu mordochku,  no ne otvazhilsya.  Vzyal poyas i vyshel tak zhe tiho, kak i
voshel.
   Samoe obidnoe,  nozh  byl  zametno luchshe dvuh ostavshihsya:  dlinnyj,  s
krepkim,  horoshej raboty  klinkom i  gladkoj kostyanoj rukoyat'yu.  Rukoyat'
eta, pravdu molvit', vvela Volkodava v nekotoroe somnenie. Vyglyadela ona
ne  otcovym naslediem,  a  skoree tak,  budto ee kupili na torgu sedmicu
nazad.   Skazhem,   postavili  vmesto  staroj,   nadtresnutoj.   Volkodav
priglyadelsya k lezviyu.  Umelyj kuznec raspolozhil mezhdu zheleznymi polosami
tonkuyu stal'nuyu plastinu:  snashivayas' pri rabote, takie klinki sami sebya
tochat.  Vot  tol'ko  lezvie  vovse  ne  bylo  sterto  ili  vyedeno vozle
osnovaniya, kak sluchaetsya u staryh nozhej.
   Volkodav pozhal plechami.  Vryad  li  paren' sovral emu.  Esli on  vral,
znachit,  libo sam byl glupcom, libo ego derzhal za besprosvetnogo duraka.
I  na  to  i  na  drugoe  bylo  malo  pohozhe.   Skoree,  staryj  batyushka
dejstvitel'no podaril nasledniku nozh.  Tol'ko  ne  pradedovskij,  a  eshche
teplen'kij, s nakoval'ni. Malo li chto v zhizni byvaet. Volkodav vzyal poyas
i spustilsya po lestnice vniz.
   On shel po stupen'kam i dumal o tom,  chto, navernoe, dolzhen byl chto-to
skazat'.  CHto-nibud' naschet togo, chtoby bol'she ne sramilsya. On znal, chto
promolchit.  Takoe  govorit' bez  tolku.  Rozhonogo uma  net,  ne  dash'  i
uchenogo. A est', sam vse pojmet.
   On otdal parnyu nozh, i tot tol'ko chto ne buhnulsya pered nim na koleni:
   - Spasibo, venn...
   Volkodav povernulsya k nemu spinoj i vytashchil iz vedra tryapku.

   V  krohotnoj  komnatushke,  prednaznachennoj  dlya  odnogo-edinstvennogo
cheloveka,  okazalos' uzhe chetvero postoyal'cev. Pogoda derzhalas' teplaya, i
Volkodav reshil,  chto komu-to  pridetsya ujti nochevat' vo dvor.  A  luchshe,
esli dvoim.  Volkodav rassudil,  chto odnim iz dvoih budet on sam. Vtorym
zhe...  On snyal s  derevyannogo gvozdya svoj staryj sherstyanoj plashch i pozval
|vriha:
   - Poshli.
   Molodoj arrant dvinulsya sledom za nim poslushno,  hotya i  bez bol'shogo
zhelaniya.  No  edva  on  uspel sdelat' shag,  kak  mimo nego proskol'znula
Niilit.
   - Luchshe  ya...  -  skazala ona  i,  smutivshis' pochti  do  slez,  nizko
opustila pushistuyu golovu.  |vrih  ustavilsya na  nee  v  nemom izumlenii.
Volkodav posmotrel na  devushku,  potom  na  veselo  shchurivshegosya Tilorna.
Korotko kivnul i povesil na ruku plashch.
   |vrih provodil ih glazami...
   - Kakoe sokrovishche!  - skazal on, polagaya, chto Volkodav uzhe ne mog ego
slyshat'. - Kakoe sokrovishche! I kakomu zveryu dostalos'!..
   Tilorn sel na krovat' i shiroko ulybnulsya.  V otlichie ot |vriha, oni s
Volkodavom horosho znali sakkaremskij zakon:  molodoj devushke ni  v  koem
sluchae ne  sleduet nochevat' naedine s  chelovekom,  kotorogo ona  schitaet
svoim zhenihom.
   - Niilit  dejstvitel'no  sokrovishche,   -  skazal  on  |vrihu.  -  A  v
ostal'nom, drug moj, ty zabluzhdaesh'sya. Ves'ma dazhe zabluzhdaesh'sya!
   Volkodav  prines  neskol'ko  ohapok  solomy,  kotoruyu  predpolagalos'
nazavtra razbrosat' po polu korchmy. Niilit postelila teplyj staryj plashch,
snyala  bashmachki i  skoro usnula,  po  obyknoveniyu svernuvshis' kalachikom.
Volkodav lezhal ryadom s  nej i  smotrel v blednoe nebo,  slushaya nevnyatnyj
shum zatihayushchego goroda.  Bok i bedro oshchushchali nezhnoe, doverchivoe teplo ee
tela,  i  Volkodav  vspominal vidennoe  kogda-to  v  detstve;  gromadnyj
groznyj  pes,   rastyanuvshijsya  na  solnyshke  u  kryl'ca...  i  malen'kij
trehcvetnyj kotenok s korotkim hvostikom-morkovochkoj, ustroivshijsya vozle
samoj ego mordy, v kakom-to vershke ot strashnyh klykov...
   Potom on v kotoryj uzhe raz podumal o devochke,  ch'ya hrustal'naya busina
po-prezhnemu visela u nego na remeshke. Volkodav ulybnulsya. On obyazatel'no
razyshchet ee.  CHerez neskol'ko let,  kogda ona vojdet v vozrast nevesty. I
esli ego samogo do teh por ne ub'yut.  Mozhet,  ona k tomu vremeni nachisto
pozabudet hmurogo parnya,  sidevshego pod rozovoj yablonej.  A mozhet,  i ne
pozabudet. Puskaj vse sovershitsya tak, kak otmerila Hozyajka Sudeb. Puskaj
sebe idet zamuzh za kogo pozhelaet, za nego li, ne za nego. Volkodav znal,
chto vse ravno budet blagodaren etoj devochke do konca svoih dnej.  Potomu
chto imenno ona ob座asnila emu, chto on vse-taki zhiv. Odinnadcat' let pered
etim on byl mertv.  Dazhe huzhe mertvogo. Kak eshche nazvat' cheloveka, tysyachu
raz  uhodivshego ot  smerti edinstvenno radi  togo,  chtoby  ubit' drugogo
cheloveka i  umeret' samomu?..  I  lish' v tot vecher vpervye drognul v nem
promorozhennyj kusok l'da,  kotoryj drugie lyudi  nazyvali dushoj,  vpervye
shevel'nulas' v grudi chastica tepla...
   Dvadcatitrehletnij muzhchina,  iz-za sediny i shramov vyglyadevshij na vse
sorok,  vspominal malen'kuyu devochku, kotoroj tol'ko eshche predstoyalo stat'
devushkoj, smotrel v nebo i ulybalsya neizvestno chemu.

   Gde ty. Mat'?
   Kak mne vstretit' Tebya, kak uznat'?
   Pochemu daleko do rodnogo kryl'ca?
   Pochemu ne mogu dazhe tolkom pripomnit' lica?..
   Kto obrek nas drug druga po svetu iskat'?

   Gde nash dom?
   Otrazhayutsya zvezdy v reke podo l'dom.
   YA utraty schitat' razuchilsya davno.
   Ne syskat' ni sleda, i na serdce temno...
   Kto sudil nashu zhizn' bezzakonnym, zhestokim sudom?

   Otzovis'!
   Mozhet byt', my u raznyh plemen rodilis'?
   Mozhet, raznyh Bogov praotcy prizyvali v boyu?
   Vse ravno ya uznayu Tebya. I koleni sklonyu.
   I skazhu: "Zdravstvuj, Mat'. YA prishel. Vot ruka - obopris'.



   Volkodavu vezlo.
   Vo-pervyh,  krylo u  Mysha zazhivalo nadezhno i  bystro i  obeshchalo stat'
krepche novogo.  Tilorn sulilsya vskore snyat' shvy i utverzhdal,  chto zverek
snova smozhet letat'.
   Vo-vtoryh,  Volkodav vybral vremya i navedalsya v masterskuyu Varoha. On
ved'  poobeshchal staromu segvanu,  chto  nepremenno zaglyanet eyu  navestit':
dannoe  slovo  trebovalos'  sderzhat'.  Byl  i  dostojnyj  predlog  -  on
sobiralsya poprosit' mastera pridelat' k  nozhnam osobyj nasest dlya  Mysha.
Konchilsya ego  pohod  v  masterskuyu tem,  chto  Varoh  ne  tol'ko pritachal
treugol'nuyu petel'ku  iz  zhestkogo  negnushchegosya remnya,  no  i  priglasil
Volkodava pereehat' k nemu zhit':
   - Dom bol'shoj,  a  sem'ya -  sam vidish'...  S vnuchkom vdvoem,  tochno v
mogile...
   Volkodav porazmyslil i prinyal priglashenie,  ponimaya,  chto stariku eto
bylo edva li ne nuzhnee,  chem im chetverym. V tot zhe den' on rasproshchalsya s
gospozhoj Lyubochadoj - dobruyu hozyajku iskrenne ogorchil uhod postoyal'cev, -
i,  zahvativ  skarb,  po-prezhnemu legko  umeshchavshijsya v  zaplechnom meshke,
otvel svoe, tak skazat', semejstvo v dom k stariku.
   Tilorn,  dlya  kotorogo  eto  byla  pervaya  za  dolgoe,  dolgoe  vremya
progulka,   radovalsya,  kak  mal'chishka.  Lyubopytstvo  uchenogo  ne  znalo
predela.  Daj emu volyu,  on,  pozhaluj,  dobralsya by  do masterskoj cherez
mesyac.  Volkodav prekrasno ponimal eto i neumolimo vlek druga vpered, ne
davaya  razgovorit'sya ni  s  ulichnym  prodavcom  kalenyh  oreshkov,  ni  s
mednolicym vsadnikom iz strany SHo-Sitajn. Pri etom ot venna ne ukrylos',
s  kakim razdrazheniem poglyadyval na  nego |vrih.  Nu  eshche  by.  Nevezhda,
negramotnyj  varvar,   vzyavshijsya  ukazyvat'  mudrecu.  Interesno,  dumal
Volkodav,  chto ty zapoesh',  esli snova poyavitsya tot ubijca s nozhom. Hotya
net,  nichego ty,  skoree vsego,  ne  zapoesh'.  Ty  ego i  uvidet'-to  ne
uspeesh'.  A  ya  uspeyu.  Mozhet byt'.  Potomu chto ya,  v  otlichie ot  tebya,
nastorozhe...

   K ego nemalomu oblegcheniyu, do masterskoj oni dobralis' bez kakih-libo
priklyuchenij.  Varoh prinyal ih  so vsem radushiem,  i  Volkodav,  kotoromu
sluchalos' vremya ot vremeni zhit' u dobryh lyudej,  v ocherednoj raz sravnil
pro sebya zhizn' v dome s zhizn'yu na postoyalom dvore. Dvor, on i est' dvor,
skazal sebe venn. Kto-to uehal, kto-to priehal, nikomu do ostal'nyh netu
ni malejshego dela.  A dom, na to on i dom, chtoby kazhdyj stoyal za vseh. I
vse vmeste -  za kazhdogo...  Niilit migom vymela s  kuhni rasplodivshihsya
paukov.  Volkodav, pomogavshij ej ubirat', lishnij raz podivilsya tomu, kak
bystro  dichayut  muzhchiny,  ostavshiesya bez  mudroj zhenskoj ruki.  Vskore v
dome,  kazhetsya,  vpervye za poltora goda,  zapahlo pirogami.  A Tilorn s
|vrihom,  posoveshchavshis',  ugovorili hozyaina  privesit' ryadom  s  prezhnej
vyveskoj novuyu,  pomen'she i poskromnee: chernil'nicu da pero. I na drugoj
den'  uzhe  prinimali pervogo posetitelya -  kupca,  nadumavshego sostavit'
pis'mo.  Posle ego  uhoda oni  chut'  tol'ko ne  plyasali,  potryasaya dvumya
bol'shimi serebryanymi monetami.
   Na  radostyah uchenye  prinyalis' vrazumlyat' gramote dedova  maloletnego
vnuchka.   Smyshlenyj  mal'chishka,   vsego   na   chetvert'  segvan,   nosil
sol'vennskoe imya: Zujko.
   - Ty  ne vygonish' nas,  esli drugie deti stanut hodit'?..  -  sprosil
Varoha Tilorn.  Varoh, nasidevshijsya v odinochestve, ne vozrazhal. Volkodav
zhe smotrel na shustrogo vnuchka, postigavshego hitroumnoe iskusstvo chitat',
i  molcha zavidoval.  On i  sam sel by s nim ryadom.  Esli by tam byl odin
tol'ko Tilorn.  Bez |vriha. Kotoryj nemedlenno otmochit chto-nibud' takoe,
posle chego  ostanetsya tol'ko golovu emu  otorvat'.  Ili  ne  skazhet,  no
velika radost' vse vremya sidet' na igolkah i zhdat'...
   Vprochem, vezenie prodolzhalos', i vskore Volkodavu popalsya kol'chuzhnik,
soglasivshijsya obmenyat' dve razbojnich'i broni na  odnu vennskuyu,  po  ego
merke.
   Nado bylo by radovat'sya,  no Volkodav vse bol'she mrachnel. On po opytu
znal, chto podobnoe vezenie nichem horoshim u nego ne konchalos'.

   S samogo dnya stychki na lesnoj doroge on ne vytaskival vzyatyh kol'chug.
Teper' on  osmotrel ih  i  obnaruzhil sledy  rzhavchiny i  spekshejsya krovi.
Prezhde chem  nesti k  bronniku,  kol'chugi nadlezhalo horoshen'ko pochistit'.
Volkodav zapassya melom i  drevesnym uglem i otpravilsya na morskoj bereg,
dumaya ustroit' koster. Gorod izryadno-taki emu nadoel.
   - Mozhno mne s toboj?.. - zaprosilas' Niilit.
   Volkodav ne stal vozrazhat'.  Otchego by i ne pobalovat' devchonku,  tak
lyubivshuyu more?
   Oni  shli  po  gorodskoj ulice sredi kishashchego,  suetyashchegosya,  snuyushchego
lyuda.  Volkodav  poglyadyval na  vyveski,  pestrevshie sprava  i  sleva  i
oboznachavshie to  korchmu,  to  skobyanuyu  lavku,  to  pekarnyu,  gde  mozhno
razzhit'sya  svezhimi  kalachami.  Volkodav  tol'ko  povel  nosom,  vtyagivaya
sdobnyj aromat,  i vzdohnul.  Odno iz vennskih proklyatij glasilo:  "CHtob
tebe vsyu zhizn' est' hleb, ne mater'yu ispechennyj"...
   On  davno uzhe  obratil vnimanie,  chto  na  inyh vyveskah,  krome yarko
raskrashennyh,  vsyakomu  vnyatnyh  znakov  iz  dereva  ili  kovanoj  medi,
krasovalis' eshche i  bukvy.  I neozhidannaya mysl' osenila ego.  Niilit ved'
tozhe umela chitat'.  I ne tol'ko po-sakkaremski.  Ajr-Donnov "Belyj Kon'"
stoyal uzhe v  sol'vennskoj zemle,  a  znachit,  i  nadpis' na vyveske byla
sdelana po-sol'vennski...
   - Niilit, - poprosil on. - CHitaj mne vyveski. Vse, gde bukvy est'...
   Niilit udivilas' ego  pros'be,  no  poslushno stala  chitat'.  Volkodav
hmurilsya,  napryazhenno zapominaya. Zapominat' okazalos' neozhidanno tyazhelo,
hotya na pamyat' on ne zhalovalsya nikogda. Bukvy - eto ne sledy v lesu i ne
siluety ptic,  letyashchih nad golovoj.  Nauka gramoty napominala emu skoree
uhvatki rukopashnoj ili priemy s  oruzhiem,  kotorye telo usvaivaet samo i
samo zhe puskaet v hod, kogda prihodit nuzhnyj moment. Volkodav videl, kak
chitali  uchenye  lyudi.  Oni  ne  zadumyvalis'  nad  kazhdoj  zakoryuchkoj  v
otdel'nosti, a srazu shvatyvali polstranicy. Tochno tak zhe on sam otrazhal
vrazheskij naskok,  s  mechom ili  bez  mecha,  ne  zadumyvayas' nad  kazhdym
dvizheniem ruki ili nogi...
   No samoe skvernoe,  - ochertaniya sol'vennskih bukv byli nachisto lisheny
kakogo-libo  ponyatnogo smysla.  Volkodavu dovodilos' videt' vsevozmozhnye
pis'mena,  v  tom  chisle  i  takie,  chto  oboznachali srazu  celoe slovo.
Navernoe, rassudil on, ih bylo ne v primer legche zapominat'. |ti zhe...
   - Skol'ko vsego bukv? - sprosil on Niilit.
   - Sol'vennskih? Tridcat' shest'.
   Volkodav podumal  i  peremenil svoe  mnenie.  Vo  vseh  izvestnyh emu
yazykah bylo ne tridcat' shest' slov,  a gorazdo,  gorazdo bol'she. On stal
bylo  prikidyvat',  skol'ko raznyh slov  mozhno  sostavit' iz  tridcati s
lishnim bukv...  no  srazu ponyal,  chto etogo emu ne soschitat' do grobovoj
doski.
   Niilit  iskosa  poglyadyvala na  svoego  sputnika i  medlenno,  vnyatno
chitala emu  vse novye vyveski,  osobenno starayas' v  teh sluchayah,  kogda
proiznosilos' ne tak, kak bylo napisano. Ona srazu ponyala, zachem emu vse
eto  ponadobilos'.   Ponachalu  ona  edva  ne   lyapnula  glupost'  i   ne
prisovetovala emu  obratit'sya k  |vrihu ili  Tilornu,  no,  blagodarenie
milostivoj Bogine,  vovremya prikusila yazyk.  Volkodav byl  gord i  ochen'
upryam, eto ona uzhe ponyala. Esli on reshil pouchit'sya imenno u nee, znachit,
byla kakaya-to prichina.  Niilit hotela rassprosit' ego, no ne reshalas'. S
Volkodavom nado boyat'sya tol'ko nebesnogo groma, no i zaprosto obo vsem s
nim ne pogovorish',  eto vse-taki ne Tilorn. Volkodav bol'she napominal ej
rastenie sarsan,  vodivsheesya v ee rodnyh mestah.  Tron' ego,  i plavuchij
list sejchas zhe svernetsya v zelenyj, utykannyj kolyuchkami shar...
   Volkodav vdrug ostanovil ee, pojmav za plecho:
   - Pogodi... poprobuyu sam.
   On  ne  dal sebe poblazhki.  Vyveska nad dver'yu korchmy sostoyala azh  iz
dvuh slov,  a ryadom byl izobrazhen zdorovyak s ogromnym nozhom,  shvativshij
za krutye roga upirayushchegosya barana.
   - "Baranij Bok", - ostorozhno, tochno idya po bolotu, prochital Volkodav.
- Pravil'no?
   - Pravil'no! - radostno podtverdila Niilit, zaglyadyvaya emu v glaza. I
dobavila iskrenne: - U tebya ochen' horosho poluchaetsya - Ty takoj umnyj!
   Tol'ko  |vrihu  etogo   ne   govori,   podumal  venn.   Upadet  ved'.
Voodushevlennyj uspehom,  on s hodu prochital eshche dve vyveski i ni razu ne
oshibsya,  hotya  v  odnoj  iz  nadpisej vstretilas' neznakomaya bukva.  Vot
tol'ko chuvstvoval on sebya tak,  budto poldnya greb, i vse protiv techeniya.
On vspomnil, kak |vrih kolol drova i s neprivychki srazu nazhil mozoli. Um
tozhe mozhno namozolit', okazyvaetsya.
   - Ty mne kak-nibud' potom narisuj vse bukvy,  - poprosil on Niilit. -
Horosho?
   - Sama-to  ty  kak gramote obuchilas'?  -  sprosil on  nemnogo pogodya,
kogda oba sochli, chto dlya pervogo raza bolee chem dostatochno.
   Niilit pochemu-to opustila golovu.
   - Menya nauchil nash pochtennyj sosed... da prol'etsya dozhd' emu pod nogi,
esli tol'ko Lan Lama eshche ne unes ego dushu na pravednye nebesa...
   Volkodav vspomnil:
   - Tot samyj, chto eshche hotel kupit' tebya v zheny?
   Niilit tol'ko kivnula.
   Nu nichego sebe sosed,  podumalos' vennu. Niilit kak-to rasskazyvala o
nishchem gorodishke mezhdu plavnyami i  okeanom,  gde ej  dovelos' vyrasti.  V
podobnoj dyre sojdet za  velikogo gramoteya lyuboj,  kto  sposoben koe-kak
nacarapat' svoe imya.  A uzh uchit'...  Da kogo - sosedskuyu dochku! Volkodav
znal Sakkarem,  stranu robkih zhenshchin i  spesivyh muzhchin,  mnivshih o sebe
gorazdo bol'she,  chem sledovalo by. Net, tut opredelenno krylas' kakaya-to
tajna.  Volkodavu i prezhde sluchalos' ob etom zadumyvat'sya,  drugoe delo,
sperva emu bylo vse ravno, a potom stalo ne do togo.
   - Nechasto,   navernoe,   vstrechayutsya  takie  sosedi,   -  zametil  on
ostorozhno.  Sam on do smerti ne lyubil, kogda ego zastavlyali rasskazyvat'
o sebe. Znachit, i drugomu vpolne moglo ne ponravit'sya ego lyubopytstvo.
   - On byl pohozh na Tilorna,  - pechal'no otvetila Niilit. - Esli by oni
vstretilis',  oni by obyazatel'no podruzhilis'. Oni dazhe pohozhi nemnogo...
borody,  volosy...  Tol'ko Tilorn na samom dele molodoj,  a  Uchitel' byl
starym...
   - I hotel kupit' tebya v zheny? - podozritel'no sprosil Volkodav.
   Niilit porozovela pod ego vzglyadom.
   - Vse... sovsem ne tak, kak ty dumaesh', - skazala ona vennu. - On zhil
u nas v ssylke,  ne imeya nichego, krome svoih znanij. On sam tak govoril.
On  hotel mnogomu menya nauchit'.  On  prosto ne  mog inache zabrat' menya u
rodni...
   - Uzh ne on li i knigi tebe daval? - sprosil Volkodav. - Togo velikogo
lekarya. Belkata... kak tam ego?
   - Zelhata,  -  skazala Niilit.  -  Blagorodnyj Zelhat  otbyval u  nas
ssylku posle togo, kak molodoj shad izgnal ego iz Mel'siny...
   - Vot kak, - provorchal Volkodav. I nadolgo zamolchal.

   Galiradcy,  izbalovannye shchedrotami Morskogo  Hozyaina,  s  davnih  por
privykli popolnyat' zapasy drov na  morskom beregu.  Posle kazhdogo shtorma
volny  ispravno vybrasyvali to  obodrannye koryagi,  to  oblomki razbityh
korabel'nyh dosok,  a  to  i  celye brevna.  Vse eto do  poslednej shchepki
sgoralo  v  prozhorlivyh ochagah  i  pechah  Galirada i  sluzhilo  gorozhanam
nemalym  podspor'em.  Drova  v  Galirad privozili izdaleka,  potomu  chto
rubit' les vblizi goroda davnym-davno vospretili volhvy.
   A  eshche gorod pomnil,  kak pyat' let nazad v pribrezhnyh valunah zastryal
gromadnejshij stvol v  oshmetkah chernoj kory,  do  togo  nepod容mnyj,  chto
vytashchit' ego  ne  smogla dazhe  upryazhka moguchih tyazhelovozov.  Togda stvol
nachali  pilit',  no  pily  i  topory s  trudom ego  brali.  Drevesina zhe
okazalas' cveta klenovogo lista osen'yu. Porodu dereva opoznal chernokozhij
monomatanskij torgovec:
   - |to blagoslovennyj marong,  dragocennyj,  kak slonovaya kost'. On ne
gniet,  pochti ne  gorit i  otgonyaet bolezni.  On cheren snaruzhi i  krasen
vnutri,  kak  istinnyj chelovek.  Srubit'  ego  -  vse  ravno  chto  ubit'
cheloveka. Tot, kto srubit marong, celyj god zhivet v otdel'noj hizhine, ne
est za obshchim stolom i ne smeet prikosnut'sya k zhene...
   Vse  leto  do  oseni  plotniki  razdelyvali chudovishchnyj  stvol,  tochno
kitoboi tushu pojmannogo kita, a volhvy s molitvami obhodili kazhduyu dosku
posolon',  otgonyaya vozmozhnoe zlo.  Ibo  nikto  ne  mozhet byt'  polnost'yu
uveren v nevedomom.

   V tot god kupecheskij Galirad naterpelsya nemalogo straha.  CHto stalos'
by  s  gorodom,  konchis' po-inomu velikaya bitva u  Treh  Holmov,  tak  i
ostalos' nikomu  ne  izvestnym.  Uzh  verno,  sidel  by  teper' v  gorode
kakoj-nibud'  segvanskij kuns,  priehavshij s  dalekogo ostrova,  i  vsem
zapravlyal po-svoemu, po-segvanski. Inye teper' vorchali, chto, mozhet, bylo
by ne tak uzh i ploho. No eto teper', kogda perezhityj strah otodvinulsya i
stal zabyvat'sya. Izvestno, posle draki vsyakij umen, osobenno esli samomu
ne  dostalos'.  A  togda,  pyat' let nazad,  te  zhe samye lyudi poslednego
ratnika gotovy byli nosit' na rukah, ne govorya uzhe o druzhinnyh vityazyah i
o   samom  knese.   Posoveshchavshis',   galiradskie  starcy  reshili  svezti
dragocennyj marong v  krepost' i  podarit' gosudaryu Gluzdu -  horomam na
obnovlenie...

   Vblizi  goroda  berezhlivye galiradcy podmetali bereg,  slovno metloj.
Volkodavu i  Niilit  prishlos' dovol'no dolgo  shagat'  vdol'  kraya  vody,
prezhde chem na  glaza im  popalos' neskol'ko bolee-menee suhih derevyashek,
prigodnyh v  koster.  Gorodskie bashni byli eshche otlichno vidny,  no v  etu
storonu mestnye staralis' ne zabredat'. Volkodav znal pochemu. More zdes'
vrezalos' v  sushu uzkim zalivom;  v  sotne shagov ot  togo mesta,  gde on
rasteplil  svoj  kosterok,   pribrezhnye  valuny  prevrashchalis'  v   samye
nastoyashchie skaly.  CHem  dal'she v  glub' zaliva,  tem vyshe i  nepristupnej
delalis' porosshie gustym  lesom  kruchi.  A  v  samoj  vershine  vzdymalsya
ispolinskij kamennyj  palec,  velichestvennyj dazhe  na  fone  ostroverhih
snezhnyh hrebtov.  Govorili,  vo  vremya  shtormov priboj tam  vzdymalsya na
strashnuyu vysotu. Volkodav priglyadelsya: nesmotrya na yasnoe solnce v teplyh
golubyh nebesah,  u osnovaniya pal'ca, gde on vyrastal iz skal'noj gryady,
belesymi kloch'yami plaval tuman.  On  klubilsya tam  vsegda -  ne  zrya  zhe
primetchivye galiradcy  ispokon  veku  prozyvali golyj  kamennyj  monolit
Tumannoj Skaloj.  I so vremen stol' zhe otdalennyh pochitali eto mesto kak
strannoe.  Tozhe,  navernoe,  ne  zrya.  Uzhe na pamyati nyneshnego pokoleniya
srazu dva cheloveka propali tam bez sleda. Voshli v tuman i ne vyshli. Hotya
drugie lyudi  prohodili naskvoz' bezo vsyakogo vreda dlya  sebya.  Otchayannye
parni obsledovali utes ot osnovaniya do samoj makushki,  ceplyavshej oblaka.
No tak i ne obnaruzhili ni treshchin,  ni glubokih peshcher.  Volhvy zhe,  po ih
slovam,  chuvstvovali prisutstvie sily.  Eshche  volhvy govorili,  chto  inye
peshchery, mol, vidny ne vsem i ne vsegda,
   Slovom,  blagorazumnye galiradcy  staralis' obhodit'  Tumannuyu  Skalu
storonoj,  i,  navernoe,  pravil'no  delali.  Est'  svyatye  mesta.  Est'
nedobrye. A est' i takie, chto poprostu prednaznacheny ne dlya lyudej. I vse
tut.

   Volkodav obzhigal kol'chugu nad  ogon'kom kostra i  dumal  o  tom,  chto
vpolne mog  by  sdelat' eto  i  doma.  Prichem dazhe s  bol'shim udobstvom.
Reshil,  vidite li,  pogulyat'. Zato Niilit, raduyas' svobode, razdelas' za
valunom i nemedlenno polezla v vodu.  Volkodav prismatrival vpolglaza za
tem, kak skryvalas' v melkih volnah i snova pokazyvalas' ee chernovolosaya
golova.  Skryvalas' ona  nadolgo:  Niilit  nyryala na  udivlenie otvazhno,
nichut' ne boyas' glubiny.  More zdes' bylo daleko ne takoe teploe,  kak u
nee v  Sakkareme,  no devchonka blazhenstvovala.  S nee stanetsya nataskat'
morskih zvezd,  ob座avit' ih s容dobnymi i  nemedlenno zazharit' na kostre.
Volkodavu tozhe  hotelos'  v  vodu.  On  nepremenno okunetsya,  no  tol'ko
pogodya, kogda dodelaet delo.
   On srazu zametil vsadnikov,  vyehavshih iz lesa mezhdu nimi i  gorodom.
Troe muzhchin na roslyh, sytyh konyah. Volkodav oglyanulsya na Niilit: ta kak
raz vynyrnula,  derzha v  kazhdoj ruke po  dvustvorchatoj rakovine s  misku
velichinoj.  Vsadniki ehali shagom. Oni ehali v ih storonu, no yavno nikuda
ne speshili. Lic bylo ne razglyadet', i Volkodav prismotrelsya k plashcham. Ne
vityazi.   I  ne  gorodskaya  strazha.   ZHadoba  s  razbojnikami?..  Komesy
Lyudoeda?..
   - Niilit,  -  negromko pozval Volkodav.  Ona stoyala po sheyu v vode: on
videl tol'ko ee golovu,  belye plechi, obvituyu busami sheyu i ruki, zanyatye
rakovinami. Vse ostal'noe - smutnym pyatnom skvoz' prozrachnuyu ryab'.
   - Voz'mi odezhdu,  -  rovnym golosom skazal Volkodav.  - I plyvi na tu
storonu. Doplyvesh'?
   Zaliv zdes' byl okolo poluversty shirinoj.  Sluchis' chto,  vryad li  tam
oni ee legko dostanut iz lukov.
   - YA poprobuyu ispugat' loshadej...  -  otozvalas' Niilit.  - Mne Tilorn
ob座asnyal. U menya poluchitsya...
   - Poluchitsya,  no luchshe ne nado,  -  skazal Volkodav. - Posmotrim eshche,
chto u nih na ume.
   Niilit brosila dobytye rakoviny na bereg:
   - Mozhet, oni ne so zlom?..
   - Mozhet, i ne so zlom, - skazal Volkodav. - Plyvi davaj.
   Niilit  zashla  za  valun...  Venn  ne  osobenno udivilsya,  kogda  ona
poyavilas' ottuda odetaya.  Pozhaluj, on shvyrnul by ee obratno v vodu, esli
by  ne znal,  chto eto vse ravno bespolezno.  Vot uzh vernost' huzhe vsyakoj
izmeny.  Niilit zhalobno posmotrela na nego golubymi glazami,  v  kotoryh
pleskalsya otchayannyj strah.  Podobrala svoi  rakoviny  i,  usevshis' podle
kostra,  prinyalas' kovyryat' shchepochkoj krepko  szhatye stvorki.  Ot  mokroj
kosy,  po  rubahe mezhdu huden'kih lopatok uzhe  rasplyvalos' syroe pyatno.
Volkodav protyanul ej nozh. V sluchae chego on vsegda uspeet ego shvatit'...
   Vsadniki mezhdu tem  priblizhalis'.  Dvoe  -  zdorovennye muzhiki,  yavno
ponimavshie tolk  v  rukopashnoj.  Tretij,  suhoparyj  starik,  byl  pochti
bezoruzhen,  esli ne schitat' korotkogo kinzhala na poyase, no i tot kazalsya
skoree dragocennoj igrushkoj,  chem oruzhiem voina. Takie ne dlya ser'eznogo
dela.   Razglyadev  eto,   Volkodav  neskol'ko  uspokoilsya.   Vel'mozha  s
telohranitelyami,  skoree vsego. A koli tak, sledovalo zhdat' ne stychki, a
razgovorov.
   Po krajnej mere vnachale...
   On   posmatrival  na  pod容zzhavshih,   prodolzhaya  nevozmutimo  chistit'
kol'chugu.  Tol'ko peredvinulsya na samyj kraj kamnya,  na kotorom sidel, i
postavil  nogi  tak,   chtoby  mozhno  bylo  srazu  vskochit'.   Lukov  pri
neznakomcah ne  bylo vidno,  koni po takim kamnyam blizko ne podojdut.  A
peshkom, da na mechah, troih on ne ochen' boyalsya.
   - Zdravstvuj,  Volkodav,  -  vezhlivo  ostanovivshis' v  desyatke shagov,
skazal emu starec. Volkodav, pomedliv, otozvalsya:
   - I ty zdravstvuj,  dobryj chelovek. Tol'ko, ne serdis', chto-to ya tebya
ne pripomnyu.
   Niilit uzhe vskryla obe rakoviny i lovko rezala uprugoe bledno-rozovoe
myaso, nasazhivaya kusochki na prutik.
   - Zato tebya,  Volkodav,  mnogie znayut,  -  ulybnulsya starik. - Mnogie
naslyshany o tom,  kak ty rubil golovorezov ZHadoby, a potom odolel voina,
kotoromu platili zhrecy...  oni, kstati, vygnali ego i teper' ishchut na ego
mesto kogo poluchshe.  Oni eshche ne prihodili k tebe?..  Vprochem, vse eto ne
vazhno. Vazhno to, chto nemnogie sravnyatsya s toboj odin na odin, Volkodav.
   - Spasibo  na  dobrom  slove,  -  medlenno progovoril venn.  Podobnaya
izvestnost' ego ne slishkom ustraivala, no ob etom sledovalo porazmyslit'
kak-nibud' potom, na dosuge.
   Vryad li staryj kozel priehal syuda tol'ko zatem, chtoby menya pohvalit',
podumal  on,   tshchas'  opredelit',   k  kakomu  plemeni  prinadlezhal  ego
sobesednik.  SHirokie segvanskie shtany,  sapogi  dobroj vel'hskoj raboty,
sol'vennskaya bezrukavka iz krashenogo sukna...  a poverh vsego -  dorogoj
plashch,  vytkannyj v Arrantiady. I govorit po-vennski, kak venn, darom chto
volosy strizhenye.  Tem-to  i  ploh bol'shoj gorod,  chto narod v  nem ves'
peremeshivaetsya, ne razberesh' po cheloveku, kto takov i otkuda. Gadaj tut,
kak sebya s nim vesti. Razve eto delo?..
   - Mnogie naslyshany i  o tom,  kak lyudi ZHadoby predlagali tebe perejti
na ih storonu i sulili dolyu v dobyche, no ty otkazalsya, - prodolzhal mezhdu
tem neznakomec. - Vernost' dostatochno dorogo cenilas' vo vse vremena...
   - Sadis' k kostru,  - skazal Volkodav. - Ugoshchajsya, chem Bogi milovali,
da i pogovorim...  esli najdetsya o chem...  -  Starik nemnogo promeshkal v
sedle,  oglyadyvayas' na  telohranitelej,  i  venn  usmehnulsya:  -  A  eshche
govorish', budto chto-to pro menya slyshal...
   Odin iz molodcov speshilsya poderzhat' hozyainu stremya,  a  potom,  kogda
tot podoshel k kosterku i sel protiv Volkodava,  vstal za spinoj starika.
Volkodav  zhe   posmotrel,   kak  prygal  s   kamnya  na   kamen'  moguchij
telohranitel',  i ponyal, chto v sluchae chego eto budet strashnyj protivnik.
Sil'nyj, kak medved', i pritom legkij, kak kot.
   - YA  znayu  tvoj  narod,  -  skazal vdrug  starik.  -  U  vas  schitayut
nevezhlivym, esli kto-to srazu zagovarivaet o dele, ne pobesedovav sperva
o  tom i  o sem.  Tvoj narod mudr,  no ego obychaj horosh,  esli nikuda ne
speshish', a novogo cheloveka vidish' raz v polgoda...
   Zachem uzh tak-to, podumal Volkodav. Hvatil tozhe, polgoda. Raz v mesyac,
a mozhet, dazhe i chashche!
   - Kakova zhizn',  takov i obychaj,  -  prodolzhal starik. - YA vot kazhdyj
den' vstrechayus' so mnogimi lyud'mi i  s  kazhdym dolzhen dogovorit'sya.  Tak
chto ne sudi menya strogo...  YA  priehal skazat' tebe,  venn,  chto v  etom
gorode est' lyudi, znayushchie, kak okovat' zolotom tvoj mech.
   - CHto za lyudi?  -  spokojno sprosil Volkodav.  A sam podumal: chestnyj
chelovek,  kotoromu ponadobilsya,  skazhem ohrannik, mog by prijti nanimat'
ego pryamo na postoyalyj dvor ili k Varohu, ni ot kogo ne tayas'.
   - |to lyudi,  umeyushchie obogatit' sebya i  drugih,  -  otvetil starik.  -
Ochen', ochen' razumnye lyudi. - I dobavil, pomolchav: - Nadeyus', venn, tvoya
vernost' eshche ne prinadlezhit nikomu, krome etoj krasavicy?
   Niilit zastenchivo ulybnulas'.
   - Prinadlezhit,  - skazal Volkodav. - Moim druz'yam i cheloveku, davshemu
mne krov.
   - A  teper' poslushaj menya,  -  skazal neznakomec i  slegka naklonilsya
vpered.  -  Na svete mnogo vliyatel'nye i bogatyh lyudej, kotorym dokuchayut
vragi. Ty ponimaesh' o chem ya govoryu?
   - Ponimayu,  -  spokojno skazal Volkodav.  On  ne per vyj raz slyshal o
sebe, chto emu, vzdumaj on pojti v naemnye ubijcy, ceny ne bylo by.
   - Krome togo,  -  prodolzhal starik,  - est' nemalo znatokov voinskogo
iskusstva,  gotovyh vylozhit' izryadnye den'gi,  tol'ko  by  uvidet',  kak
srazhayutsya nastoyashchie bojcy.  Zriteli b'yutsya ob zaklad, i voinam dostayutsya
shchedrye nagrady. Osobenno pobeditelyu...
   - YA znayu,  - kivnul Volkodav. - YA blagodaryu tebya i nadeyus', chto skoro
syshchutsya voiny, gotovye tebe poslu zhit'.
   - No ne ty?
   Potomu chto mne ne vse ravno,  kogo ubivat',  podumal Volkodav. I radi
kogo.  On uzhe hotel otvetit':  "Net, ne ya", i neizvestno, kak povernulsya
by  razgovor dal'she,  no  v  eto  samoe  vremya  Volkodav oshchutil v  grudi
znakomoe zhzhenie.  A  v  sleduyushchij mig -  zahlebnulsya neuderzhimym kashlem,
vyroniv nedochishchennuyu kol'chugu.
   - YA hochu dozhit' vek spokojno...  - s trudom vygovoril on, otdyshavshis'
i soobraziv, chto rudnichnoe nasledie moglo-taki odin raz emu udruzhit'.
   Ot  starika ne ukrylos',  kak venn posmotrel na ladon' kotoroj utiral
rot.  I  to,  s  kakoj trevogoj dernulas' nemu  krasivaya devka.  Venn ne
pritvoryalsya, i u nanimatelya srazu propal k nemu ves' interes.
   On s  sozhaleniem podnyalsya,  i  dyuzhij telohranitel' zabotlivo otryahnul
szadi ego uzorchatyj plashch.  Volkodav ponimal koe-chto v  lyudyah i radovalsya
pro sebya, chto ne prishlos' govorit' "net".
   Uzhe  sadyas' na  konya,  starik sunul ruku v  poyasnoj koshel' i  vytashchil
pervoe,  chto popalos',  -  bol'shuyu zolotuyu monetu.  Skol'ko ih on kazhdyj
den' taskal pri sebe?  I  skol'ko pryamo na meste pereshlo by k Volkodavu,
vzdumaj tot sdelat'sya ego naemnym bojcom?.. Ili kem tam eshche?.. Starik ne
glyadya  brosil monetu Niilit na  koleni.  Tronul povod'ya i  rys'yu  poehal
proch' po pesku.
   Kogda vsadniki vnov' skrylis' v lesu,  Niilit otdala Volkodavu monetu
i sprosila pochemu-to shepotom:
   - Ty zabolel?..
   - Net, - ravnodushno skazal Volkodav, prodolzhaya chistit' kol'chugu.
   - A kto eto byl?.. Volkodav pokachal golovoj.
   - Ne znayu. Dumayu tol'ko, ZHadoba u nego samoe bol'shee na posylkah.

   Na  obratnom puti,  idya  cherez torgovuyu ploshchad' mimo  Mednogo Boga  i
polurazobrannogo pomosta.  Volkodav svernul  v  odin  iz  prohodov mezhdu
ryadami. On pomnil, chto kak-to videl tam cheloveka, torgovavshego knigami.
   |tot chelovek i  teper' sidel na  svoem meste,  u  doverhu zavalennogo
lotka.  V otlichie ot drugih prodavcov,  on ne nadryval gorla, nahvalivaya
tovar,  ne hvatal prohozhih za rukava i plashchi.  Sidel sebe na raskladnoj,
hitro vytesannoj skameechke,  i, podperev rukoj podborodok, chto-to chital.
Sudya po vsemu,  torgovlya knigami byla dlya nego ne delom,  a  skoree tak,
udovol'stviem. CHem on na samom dele zarabatyval sebe na zhizn'?
   Prezhde chem  oklikat' ego,  Volkodav osmotrel prilavok.  Knigi byli na
raznyh yazykah, i pochti kazhdaya, esli verit' vneshnemu vidu, prozhila dolguyu
i  polnuyu  opasnostej zhizn'.  Volkodav obezhal vzglyadom puhlye folianty v
derevyannyh i kozhanyh perepletah,  stoivshie, navernoe, celye sostoyaniya, i
potyanulsya k  nevzrachnoj seren'koj knizhice,  reshiv,  chto  ona,  po  svoej
malosti,  byla  zdes'  i  samoj  deshevoj.  Polozhiv  promokshij meshochek  s
rakovinami u nog, on vzyal knizhicu v ruki i ostorozhno raskryl poseredine:
udastsya li  razobrat' hot' odno znakomoe slovo?..  Blago za poglyad,  kak
izvestno,  deneg ne  berut.  0n  uspel tol'ko uvidet',  chto bukvy vnutri
byli-taki sol'vennskimi.
   - Doblestnyj voin neravnodushen k poezii?  - podnyav golovu, neozhidanno
osvedomilsya torgovec,  i  otvlekshijsya Volkodav edva  ne  vyronil knizhku.
Voobshche-to  zastignut' ego  vrasploh bylo  neprosto:  vot  chto  delaet  s
chelovekom uchenost'!  A  torgovec prodolzhal:  -  Ne pravd.  li,  u Vidohi
Bortnika ne vse odinakovo horosho, no popadayutsya i otmennye stroki?
   Poka Volkodav soobrazhal,  kak otvetit',  ne  teryaya do  stoinstva,  na
vyruchku emu  prishla Niilit.  Gramotnosti venna  hvatilo rovno nastol'ko,
chtoby  po  krajnej  mere  ne  derzhat' knizhku  vverh  nogami.  I  Niilit,
vysunuvshis' iz-za ego loktya, negromko prochla naraspev:

   Versha sboj krug, naznachennyj ot veka,
   Ronyaet Nebo nazem' hlop'ya snega,
   I kutaet osobennaya nega
   Sedoj Zemli nemeyushchij pokrov.
   Sravnyu ya ih s chetoyu starikov?
   Vse ta zhe v tihoj, laske ih lyubov'...

   Volkodavu prihodilos' slushat' stranstvuyushchih skazitelej. Niilit vpolne
mogla by prokormit'sya,  chitaya lyudyam stihi.  On pobilsya by ob zaklad, chto
ona znala i velikoe mnozhestvo.  A mozhet,  i sama sochinyala.  Tak govorit'
pesn' mozhet tol'ko tot, kto znaet, kak upravlyat'sya so slovom.
   - A  ya-to  dumal,  nashe  vremya  sovsem oskudelo darovitymi lyud'mi!  -
voshitilsya knigotorgovec.  -  Skazat' po pravde,  ya ne smel i nadeyat'sya,
chtoby  poslednij trud  oblaskannogo Bogami Vidohi obrel  zdes' dostojnyh
cenitelej...  YA  tak  polagayu,  slavnyj voin,  ty  pokupaesh'.  Pereplet,
pravda,  plohon'kij,  sovsem ne  takoj,  kakomu nadlezhalo by byt'.  Zato
vsego poltora konya serebrom...
   Volkodav pokachal golovoj i myslenno ohnul, a vsluh sprosil:
   - Net li u  tebya,  pochtennyj,  kakoj-nibud' sovsem prostoj knizhki?  S
samymi prostymi slovami...
   - Dlya teh, kto tol'ko ovladevaet iskusstvom chitat';
   - Da.
   Nagnuvshis',  prodavec raskryl obsharpannuyu berestyanuyu korobku i izvlek
dazhe ne  to chtoby knigu -  prosto tetrad' iz neskol'kih kozhanyh listkov,
sshityh vmeste tolstymi prochnymi nitkami. On protyanul ee Volkodavu, i tot
vzyal. Na pervoj zhe stranice krasovalis' sol'vennskie bukvy. Vse tridcat'
shest' shtuk. CHetyre stolbika, v kazhdom po devyat'.
   - Virunta!  -  skazal prodavec.  Volkodav ne ponyal i na vsyakij sluchaj
promolchal.  Na vtoroj stranice byli uzhe slova.  Vverhu lista - korotkie,
vnizu -  podlinnee.  Potom slova,  idushchie drug za  drugom,  kak  v'yuchnye
loshadi ili povozki v  kupecheskom karavane.  V konce knizhechki ih bylo uzhe
stol'ko, chto u Volkodava slegka zaryabilo v glazah.
   - Blagorodnyj voin ne tol'ko cenit stihi, no i uchit gramote syna?
   Volkodav zakryl kozhanuyu tetrad'.  V  konce koncov,  Tilorn s  |vrihom
dejstvitel'no vrazumlyali gramote vesnushchatogo Zujko, tak chto osobo vrat'
i ne ponadobitsya...
   - |to ya sam ne umeyu chitat',  - progovoril on spokojno. - I pro Vidohu
tvoego pervyj raz slyshu.  No ya hochu nauchit'sya. Skol'ko ty prosish' za etu
knigu?
   - Tri chetverti konya serebrom, - ulybnulsya torgovec. - Poistine, voin,
zatrata okupitsya.
   - YA podumayu, - skazal Volkodav. - Spasibo, pochtennyj.
   Oni  kupili  sladkoyu  luka,  kotoryj  Niilit  sobiralas' podzharit' na
konoplyanom masle  vmeste  s  mollyuskami,  i  zashagali domoj.  Volkodav s
mrachnym  uporstvom  chital  voe  vyveski  podryad  i,  konechno,  oshibalsya,
prinimaya "Ryzhego Kota" za "Razhego Kita",  i naoborot. I rychal na Niilit,
kogda ona pytalas' podskazyvat'.
   - CHto takoe "Virunta"? - sprosil on, uzhe podhodya k masterskoj.
   Niilit podumala i otvetila:
   - Tak sol'venny nazyvayut poryadok svoih bukv. Po pervym semi.
   Volkodav ne vyderzhal:
   - Tozhe sosed nauchil?
   Niilit lukavo skosila golubye glaza.
   - Net,  ya ih prosto uvidela v toj knizhke,  chto ty smotrel...  - Potom
perestala ulybat'sya i skazala:  - Ty, navernoe, vse-taki prostyl. Ty tak
kashlyal...
   - Mozhet, i kashlyal, - skazal Volkodav. Niilit, robeya, predlozhila:
   - My by polechili tebya...
   Volkodav promolchal. Niilit tol'ko vzdohnula, ne  reshayas' nastaivat'.

   Provodiv ee domoj, Volkodav otpravilsya k kol'chuzhnikam. Idti tuda nado
bylo opyat'-taki mimo torgovoj ploshchadi i vsevozmozhnyh pitejnyh zavedenij,
v  izobilii ee  okruzhavshih.  Nesmotrya na  to  chto  den'  edva  perevalil
poludennuyu chertu,  v  etom meste vpolne mozhno bylo narvat'sya na  rannego
p'yanicu. Volkodav, ot greha podal'she, pribavil shagu.
   Bystro projti,  odnako,  ne udalos'.  Edva on svernul za ugol,  kak s
protivopolozhnoj storony pokazalis' vsadniki,  rys'yu ehavshie navstrechu, -
vidimo,  v  krom.  Poseredine na  voronom halisunskom zherebce krasovalsya
molodoj boyarin.  Volkodav uznal ego bez truda:  tot samyj,  chto stoyal po
levuyu ruku knesinki,  kogda ona sudila ih so starym Varohom. Imya boyarina
bylo Luchezar,  no  Volkodav pro sebya tak i  nazyval ego Levym.  Ochen' uzh
napokaz,  po ego mneniyu,  tyanul on ruku k nozhnam,  kogda knesinka velela
Volkodavu priblizit'sya. Za chto takogo lyubit'?..
   Venn  posmotrel  na  priblizhavshihsya vsadnikov  i  usmehnulsya  v  usy.
Vperedi i  po bokam boyarina skakali shustrye otroki,  i u kazhdogo v rukah
pokachivalos' kop'e.  Ne roven chas,  vdrug da obidit kto-nibud' vel'mozhu!
Darom,  chto  tot  s  pelenok drat'sya uchilsya.  Mal'chishkam,  pohozhe,  dazhe
hotelos',  chtoby syskalsya takoj nerazumnyj.  Hot' odin na  ves' Galirad.
To-to by uzh oni ego...
   Volkodav  otstupil  nazad,   k  stene  kakogo-to  doma,   i  podumal:
galiradskie sol'venny,  po krajnej mere,  ne lomali shapok, povstrechav na
ulice  vityazej  svoego  knesa.  Poka  eshche  ne  lomali.  Navernoe,  skoro
nachnut...
   I v eto vremya mimo nego probezhala kakaya-to bedno odetaya,  neuhozhennaya
staruha i s plachem ustremilas' napererez boyarinu,  pytayas' uhvatit'sya za
stremya.  Prositel'nica,  uspel reshit' Volkodav.  Ishchet Pravdy boyarskoj. A
mozhet, zashchity ot sil'nogo cheloveka...

   Otroki mezhdu tem ne  upustili dolgozhdannogo sluchaya sebya pokazat'.  Ne
pozvolili babke ne to chto kosnut'sya stremeni,  -  dazhe i  priblizit'sya k
svoemu gospodinu.  YUnyj voin sejchas zhe ottesnil ee loshad'yu, oprokinuv na
mostovuyu.  Naklonivshis' v sedle, on hotel eshche napoddat' nagloj oborvanke
drevkom kop'ya...  No ne udaril,  potomu chto nad staruhoj, pripav na odno
koleno,  uzhe  stoyal roslyj venn  s  dlinnym rubcom na  levoj shcheke.  Venn
nichego ne skazal, prosto podnyal golovu i posmotrel na yunca, i tot vnyatno
ponyal:  eshche  odno dvizhenie,  i  emu  nastanet konec.  Prichem konec etot,
veroyatno,  budet uzhasen. Otrok toroplivo tolknul konya pyatkami i poskakal
sledom za svoimi.
   Ubedivshis',  chto  vozvrashchat'sya nikto  ne  sobiralsya.  Volkodav podnyal
staruhu:
   - Ne ushiblas', babushka?
   Ta tol'ko plakala,  zakryv rukami lico.  Plakala tak, slovno u nee na
glazah  ubivali  rodnyu.  Volkodav  popravil  povoj,  stydno  spolzshij  s
oshchipannoj sedoj golovy.  ZHenshchina,  pohozhe, byla iz vostochnyh vel'hov, no
slishkom mnogo  vremeni provela na  chuzhbine:  ot  prezhnego tol'ko vsego i
ostalos', chto zamyslovataya, tonkaya vyaz' zelenoj tatuirovki na korichnevoj
vysohshej kisti. Da vmesto sol'vennskoj ponevy - plashch na plechah, skolotyj
deshevoj  bulavkoj.  Linyalaya staruhina rubaha,  yavno  pereshitaya s  chuzhogo
plecha,   byla  opryatno  zashtopana,   a  na  loktyah  vidnelis'  tshchatel'no
pritachannye zaplaty. Sluzhanka, rassudil Volkodav. A to i vovse rabynya.
   -Uspokojsya,  vamo,  -  skazal Volkodav na yazyke ee rodiny. - Kto tebya
obidel?
   Uslyshav vel'hskuyu rech', staruha podnyala golovu, posmotrela emu v lico
temnymi opuhshimi glazami i popytalas' chto-to skazat', no slezy lishili ee
golosa.
   - Nad... moj Nad... Skol'ko zim... - tol'ko i razobral Volkodav.
   On  oglyadelsya po  storonam.  Lyudi  shli  mimo,  i  te,  kto  ne  videl
sluchivshegosya,  s lyubopytstvom oglyadyvalis' na staruyu zhenshchinu, rydayushchuyu v
ob座atiyah  vooruzhennogo muzhchiny.  Mat'  vstretila  syna.  A  mozhet  byt',
provozhaet? Hotya net, skoree, vse-taki vstretila.
   Prazdnye vzglyady ne osobenno ponravilis' Volkodavu,  i on povel babku
v storonu,  -  tuda,  gde vidnelas' privetlivo raspahnutaya dver' korchmy.
|to byl tot samyj "Baranij Bok", ch'yu vyvesku on razbiral utrom. Volkodav
pereshagnul vysokij porog  i  pochti  perenes cherez nego  staruhu:  ta  ne
otnimala ruk ot lica i  pokorno plelas',  kuda on ee vel.  Vryad li u nee
byli prichiny osobo doveryat' pohozhemu na  razbojnika vennu,  no  Volkodav
ponimal,  chto ona ego tolkom i ne razglyadela.  Ej bylo prosto vse ravno:
tak vedut sebya na poslednej stupeni otchayaniya,  kogda kazhetsya, chto dal'she
nezachem zhit'. On znal, kak eto byvaet.
   Korchma okazalas' na  udivlenie obshirnoj.  Vot  chemu Volkodav ponachalu
divilsya v  bol'shih gorodah:  doma zdes' lepilis' vplotnuyu drug k druzhke,
chut'  ne  lezli odin na  drugoj,  chtoby hot' bochkom,  hot' vpolglaza,  a
vysunut'sya,  pokazat'sya na ulicu. Vhodish' vovnutr', dumaya: na odnoj noge
pridetsya stoyat',  -  glyadish',  an  ot  dveri  do  stojki dobryh dvadcat'
shagov...
   Narodu vnutri hvatalo.  CHas byl samyj chto ni  na  est' podhodyashchij dlya
uzhina,  to est' dnevnoj edy, kogda solnce stoit na yuge. Vse, kto ne imel
v gorode svoego ochaga, stremilis' v harchevni perekusit'. Syuda zhe speshila
i dobraya polovina teh,  kto vpolne mog poest' doma.  Harchevnya - eto ved'
ne prosto shchi,  kasha da pivo.  |to i  starye druz'ya,  i novye znakomstva,
neredko kuda kak  poleznye dlya  delovitogo gorozhanina.  I  prosto svezhie
lyudi so svoimi razgovorami, a poroyu s samymi interesnymi i udivitel'nymi
pobasenkami...
   Obezhav  korchmu  nametannym vzglyadom,  Volkodav nashel  dlinnuyu skam'yu,
sovsem pustuyu,  esli ne schitat' odnogo-edinstvennogo molodogo parnya,  po
vidu  -  podmaster'ya kozhevnika.  Venn  podvel  tuda  staruhu i  usadil v
dal'nem ot  parnya konce,  no  tot  vstrepenulsya,  toroplivo peredvigayas'
poblizhe:
   - Zanyato  zdes'...  lyudi  vot  sejchas podojdut.  Volkodavu zahotelos'
vyshvyrnut'  kozhevnika  von,   dlya  nachala  prilozhiv  ryl'cem  o   gladko
ostrugannuyu, otecheskuyu Bozh'yu Ladon', no on skazal tol'ko:
   - Potesnyatsya.
   - Zanyato, govoryu! - nedovol'no povtoril podmaster'e.
   Volkodav tozhe povtoril, na sej raz skvoz' zuby:
   - Potesnyatsya.
   Dal'she sporit' s nim usmar' ne reshilsya i obizhenno zamolchal.  Volkodav
ostanovil probegavshuyu mimo horoshen'kuyu sluzhanku:
   - Prinesi, krasavica, holodnoj prostokvashi dlya babushki...
   Voobshche-to vodu,  moloko,  prostokvashu, kvas i dazhe pivo v galiradskih
korchmah  podavali darom,  -  no  tol'ko  tem,  kto  zakazyval chto-nibud'
poest'. Poetomu Volkodav vruchil devushke grosh, i ta, kivnuv, ubezhala.
   - Sejchas, vamo, - skazal Volkodav.
   Pit'e otvlekaet, zastavlyaet cheloveka dumat' eshche o chem-to, krome svoih
stradanij, i tem pomogaet esli ne uspokoit'sya, to hot' nemnogo sobrat'sya
s  myslyami.  Sluzhanka vernulas' iz pogreba i  postavila pered Volkodavom
zapotevshuyu kruzhku. Volkodav pododvinul ee zhenshchine:
   - Pej.
   Staruha bezuchastno vzyala kruzhku i podnesla k gubam.
   - ...i vot togda-to ona i spustila na nas svoih vennov, - dostig ushej
Volkodava gromkij i slegka hmel'noj molodoj golos, donesshijsya iz glubiny
korchmy,  ottuda,  kuda uzhe ne dohodil dnevnoj svet iz dveri, lish' zheltoe
mercanie maslyanyh svetil'nichkov na dlinnyh policah po stenam.  Golos byl
znakomyj,  i Volkodav srazu nastorozhilsya. Drugoe delo, on nichem etogo ne
vydal i ne stal oborachivat'sya.
   - Sushchie zipunniki,  -  prodolzhal govorivshij.  -  Pyat' ili  shest' ryl,
kazhdyj -  treh arshin rostom i v plechah poltora.  CHtob mne, esli vru!.. I
gde tol'ko takih nabrala!..  Nu,  to  est' my  ih sperva razbrosali,  da
potom  srazu dva  obloma menya  za  ruki  vzyali,  a  tretij pryamo v  glaz
ka-ak...
   |to byl odin iz  vozchikov.  Tot,  kotoromu Volkodav vernul otobrannyj
nozh.   Ne  ochen'  ponyatno,  zachem  voobshche  emu  ponadobilos'  hvastat'sya
besslavno okonchennoj drakoj.  Tem  bolee,  esli  on  sp'yanu prinyal odnoyu
protivnika za pyateryh.  No vot to,  chto dvoe vennov yakoby derzhali ego za
ruki, a tretij kalechil bespomoshchnogo kulakom...
   Paren' mezhdu tem vovse otpustil vozhzhi.
   - Togda oni u  menya dobryj nozh i otnyali,  -  povedal on slushavshim.  -
Muzhiki oni,  yasno,  zdorovushchie,  tol'ko ya im vse odno nos natyanul.  Sila
siloj,  a  i  umishko nado  imet'.  Prihozhu ya,  znachit,  na  drugoj den',
otyskivayu vozhaka ihnego... Skazat' vam, chto on tam delal? Plevki nashi na
polu podtiral...
   Druzhnyj hohot soprovodil eti slova.
   - Tak  vot,  podhozhu ya  etakoj skromnicej i  nu  emu svin'yu za  bobra
prodavat':  nozh,  mol,  batyushkin, ot roditelya pereshel. Smiloserdstvujsya,
stalo byt',  ne  daj ot  srama pogibnut'.  On,  prostota,  tut zhe  sopli
raspustil i  ego  mne  iz  svoej  konury  begom  nazad  vynes.  Hot'  by
posmotrel, uma palata, - nozh-to novehon'kij...
   Na sej raz hohot vyshel pozhizhe.  Ne vse v Galirade uspeli zabyt',  kak
nado  stydit'sya roditelej,  ne  vsem vyhodka vozchika pokazalas' smeshnoj.
Drugoe delo - lishnij raz zacepit' vennov, eto da!
   Ot Volkodava ne ukrylos', kak opaslivo pokosilsya na nego podmaster'e.
Volkodav kivnul emu na staruhu:
   - Prismotri, chtoby nikto ne obidel.
   A sam podnyalsya na nogi i netoroplivo poshel v storonu stojki.
   Vozchika on razglyadel pochti srazu.  Tot sidel k  nemu spinoj,  i  stol
pered nim byl splosh' zastavlen pustymi kruzhkami.  Ryadom lakomilis' pivom
neskol'ko mestnyh parnej.  Kto-to  otpustil ocherednuyu shutochku "...i  vot
prihodit venn  v  gorod",  vse  zasmeyalis'.  Volkodav prodolzhal idti,  i
nakonec molodoj vozchik  zametil,  chto  sidyashchie naprotiv nego  po  odnomu
perestayut ego slushat' i sami zamolkayut, glyadya kuda-to poverh ego golovy.
On razdrazhenno oglyanulsya...
   Na  nego  sverhu vniz smotrel tot  venn s  postoyalogo dvora Lyubochady.
Smotrel, ne migaya. I molchal. I byl primerno takim, kak on sam tol'ko chto
raspisyval.  Sazhennogo rostu  paren',  spletennyj iz  zheleznyh uzlovatyh
remnej.  A nad plechom u nego tusklo posvechivala tyazhelaya krestovina mecha.
Venn terpelivo zhdal,  poka ne stanet sovsem tiho. I za etim stolom, i za
sosednimi. Potom on zagovoril. Ne ochen' gromko, no slyshno.
   - Esli  ty  schitaesh' sebya  muzhchinoj,  vstavaj i  derzhi otvet za  svoi
slova,  -  skazal Volkodav.  -  A ne vstanesh', znachit, ty prosto meshok s
der'mom. I nichego bol'she.
   Opyat' stalo tiho. Uzhe vsya korchma smotrela na nih.
   - |j,  polegche tam,  venn...  - provorchal kto-to za spinoj Volkodava.
Volkodav ne stal oborachivat'sya i otvechat'.
   On stoyal ochen' spokojno i nepodvizhno, opustiv ruki. I zhdal. I smotrel
na obidchika, ne otvodya glaz.
   Tot,  konechno,  uspel oprokinut' v sebya poryadochnoe kolichestvo kruzhek,
no byl daleko ne tak p'yan,  kak v den' draki. Umirat' emu ne zahotelos'.
On opustil golovu i sgorbilsya na skam'e, pryacha glaza.
   Vidya,  chto vstavat' on vovse ne sobiraetsya, Volkodav rezko nagnulsya i
bystrym dvizheniem,  za kotorym malo kto uspel usledit',  vydernul nozh iz
nozhen  na  poyase vozchika.  Tot  samyj nozh.  Vzyav  tremya pal'cami krepkoe
lezvie,  Volkodav slomal ego, kak luchinku. Brosil na pol oblomki i poshel
molcha,  ne oglyadyvayas', k stoliku u dveri. Tuda, gde ostavil staruhu. On
znal,  chto  uspeet  uslyshat',  esli  vozchik  vse-taki  vzdumaet vykinut'
glupost'.  Ili ne vozchik, a kto-nibud' drugoj. No nichego ne sluchilos'. K
tomu  vremeni,  kogda  on  vernulsya za  stol,  korchma  gudela sovershenno
po-prezhnemu.

   Kakovo by ni bylo gore, nel'zya rydat' bez konca. CHto-to perepolnyaetsya
v  dushe,  i  razdirayushchee otchayanie smenyaetsya tupym  bezrazlichiem.  Vot  i
staraya vel'hinka,  sognuvshis' nad oporozhnennoj kruzhkoj, vytirala krasnye
ot slez glaza, no bol'she ne plakala.
   Podmaster'e,  videvshij,  kak Volkodav hodil k stojke, vstretil ego so
vsem pochteniem i dazhe ukazal emu na staruhu:  mol,  prismotrel.  A kogda
cherez  nekotoroe vremya  shumnoj  vatagoj vvalilis' ego  druz'ya  i  nachali
setovat', chto mesta na skam'e malovato, - zamahal na nih rukami:
   - Nichego, potesnites'...
   - Rasskazyvaj, babushka, esli hochesh', - skazal Volkodav.
   ...Ee  zvali Kirenn.  Sorok zim nazad,  yunoj devushkoj,  vzoshla ona so
svoim  lyubimym na  chestnoe brachnoe lozhe.  Svad'bu,  kotoroj sledovalo by
sostoyat'sya osen'yu,  protiv vsyakogo obyknoveniya spravili v  konce  vesny,
potomu  chto  sosedi-sakkaremcy grozili vojnoj  i  muzhchiny plemeni,  deti
Serebryanogo Oblaka, otpravlyalis' srazhat'sya. Pust' yunosha-zhenih, rassudili
starejshiny,  obretet lyubimuyu i  hotya by prodolzhit sebya potomstvom,  esli
emu suzhdeno budet past'.  I on ushel,  ee Nad kland Ar-katnejl, strojnyj,
kak molodoj topol',  sil'nyj,  kak sto bykov,  i  rumyanyj,  kak utrennyaya
zarya. Ushel, chtoby ne vernut'sya...
   Sud'ba byla nemilostiva k yunoj zhene. Bogi ne poslali ej naslednika, a
drugoj raz zamuzh ona ne poshla,  ibo voiny rasskazali ej,  chto ee Nada ne
bylo sredi pavshih.  Odnazhdy Kirenn ushla iz domu i  tozhe ne vozvratilas'.
Ona otpravilas' v Sakkarem,  nadeyas' razyskat' tam muzha.  I, konechno, ne
razyskala,  tol'ko  sama  ugodila v  rabstvo.  Dolgo  nosilo  ee,  tochno
malen'kuyu shchepku v bystroj reke,  i nakonec pribilo k beregu:  devyat' zim
nazad zdes',  v Galirade,  dobroserdechnye zemlyaki-vel'hi vykupili Kirenn
iz nevoli.  Blago velikoj ceny za nee,  postarevshuyu i  bezzubuyu,  uzhe ne
zalamyvali.  Tak ona i ostalas' zdes' zhit' - prisluzhnicej u odnoj dobroj
vdovy...
   I  vot  segodnya,  kogda  Kirenn otpravilas' na  rynok za  zelen'yu dlya
hozyajkinogo  stola,   ej  sluchilos'  projti  mimo  arrantskogo  korablya,
gruzivshegosya pered blizkim otplytiem.  I  vot tam-to...  u  mostkov,  po
kotorym  vkatyvali naverh  bochki  so  znamenitoj galiradskoj seledkoj...
stoyal...  s  pisalom v  ruke i  voshchenoj doshchechkoj na  grudi,  na pletenom
shnurke... s rabskim oshejnikom na shee...
   - On vse takoj zhe,  moj Nad... - Skoblenuyu Bozh'yu Ladon' snova orosili
prozrachnye kapli slez. - Vse takoj zhe krasivyj... tol'ko sedoj sovsem...
   Uvidev ee,  staryj Nad shvatilsya za serdce i chut' ne umer na meste. A
potom brosilsya k nej, no na ruki podhvatit', kak kogda-to, uzhe ne sumel.
Ruka u  nego nynche byla tol'ko odna,  vtoruyu on poteryal v yunosti,  v tom
samom pervom i  poslednem boyu.  No  kak zhe krepko on obnyal ee etoj svoej
edinstvennoj ucelevshej rukoj!..
   Tak  oni  i  stoyali,  zabyv pro  ves' belyj svet.  Poka strogij okrik
nadsmotrshchika ne zastavil ochnut'sya, ne sdernul so schastlivyh nebes...
   - A potom chto? - sprosil Volkodav.
   A potom ona sbivala pokalechennye starost'yu nogi,  metalas' po gorodu,
pytayas' sobrat' vykup za muzha. Korablyu predstoyalo segodnya zhe otpravit'sya
v plavanie,  i arrant Darsij,  hozyain Nada, vovse ne namerevalsya, zhdat'.
Obezhav  sorodichej-vel'hov,  Kirenn  brosilas'  na  torgovuyu  ploshchad',  k
zvonkomu klenovomu bilu,  kotorym  ispokon veku  prizyvali chestnoj narod
obizhennye i terpyashchie gore,  Kirenn ne rodilas' v Galirade i dazhe ne byla
sol'vennkoj.   Kto  by  mog  zhdat',   chto  gorozhane  stanut  vyslushivat'
vsklokochennuyu staruhu?..  An net zhe,  ne tol'ko vyslushali, no dazhe stali
metat' k ee nogam den'gi. Bol'shej chast'yu, ponyatno, medyaki, no popadalos'
i serebro.
   Sobralos' dva s polovinoj konya.
   Ostalos' eshche chetyre s polovinoj...
   To  li  glumilsya Nadov hozhin-arrant,  to li vpravdu nepomerno vysoko
cenil  odnorukogo nevol'nika,  nikomu  ne  davavshego pal'ca  zapustit' v
hozyajskoe dobro. Prilyudno poobeshchal otpustit' ego za sem' konej serebrom.
Ne bolee,  no i  ne menee:  beda,  koli groshika nedostanet.  A kogda ego
sleduyushchij raz v Galirad zaneset,  pro to i sam on ne vedal. Mozhet, vovse
bolee ne pripozhaluet...
   - Vot togda, znachit, ty k boyarinu... - skazal Volkodav.
   Kirenn  kivnula.  CHto  takoe  sem'  konej  dlya  boyarina?  Dlya  vityazya
druzhinnogo,  ratnoj  dobychej i  milost'yu knesa  vzyskannogo bez  mery?..
CHernenoe serebryanoe stremya,  k kotoromu tak i ne dopustili staruhu, odno
stoilo bol'she.  Nu  tak Levyj,  on  levyj i  est'.  Na pravuyu storonu ne
vyvernetsya.  Mozhet, i ne zrya sledovala za nim bditel'naya ohrana. Ne greh
takogo zarezat'...
   - Poshli, - skazal Volkodav. Podnyalsya i vzyal Kirenn za plecho. - Poshli,
vamo, vykupim tvoego deda.
   Ne verya sebe, vel'hinka obezhala glazami ego latanuyu nekrashenuyu rubahu
i oblezlye kozhanye shtany i pochti zasmeyalas':
   - Da ty... Da ty sam-to, synok...
   - U menya est' chem zaplatit',  -  skazal Volkodav.  I ot neobratimosti
etih  slov  gluho  stuknulo  serdce.  -  Poshli,  pochtennaya Kirenn  kland
Arkatnejl.

   Volkodav srazu ponyal, chto oni so staruhoj chut'-chut' ne opozdali.
   Bol'shoj,  nizko sidevshij arrantskij korabl' eshche stoyal u  prichala,  no
poslednie prigotovleniya k otplytiyu sporo zakanchivalis'. Vot-vot na obeih
machtah podnimutsya pestrye kvadratnye parusa.  Upadut v  vodu  prichal'nye
kanaty.  I  sudno medlenno popolzet proch' ot berega,  na hodu vtyagivaya v
sebya yakornyj tros, svityj iz krepchajshej halisunskoj pen'ki...
   Odnorukogo  Nada   Volkodav  uvidel  totchas  zhe.   Neschastnyj  starik
pereminalsya u  shoden,  vglyadyvayas' v  tolpu.  On i  vpravdu byl vysok i
plechist i,  verno, v yunosti byl kuda kak horosh. A na shee u nego boltalsya
bronzovyj oshejnik.  Prosveshchennye arranty  nadevali na  rabov  oshejniki s
krepkim  ushkom  dlya  cepi,   chtoby  v   sluchae  nepokorstva  legche  bylo
prikovyvat' dlya nakazaniya.  Vot Nad vysmotrel svoyu Kirenn, potom shedshego
za neyu roslogo venna...  Volkodav videl,  chto ponachalu Nad prinyal ego za
staruhinogo syna.  Mozhet,  dazhe i za svoego sobstvennogo.  Malo li, mol,
gde, u kakogo plemeni mog vyrasti tot syn... Potom rab ponyal svoyu oshibku
i tol'ko vzdohnul.
   V  eto vremya,  obognav Volkodava i  Kirenn,  k  shodnyam bystrym shagom
podoshel korenastyj, krepko sbityj ryzheborodyj muzhchina.
   - Na korabl'!  -  povelitel'no mahnuv rukoj,  prikazal on stariku.  -
Otplyvaem sejchas!
   - Proshu tebya, Nakar... - sognulsya neschastnyj nevol'nik. - Pozhalujsta,
pozovi gospodina...
   - Mozhet,  tebe pryamo Carya-Solnce syuda privesti? - ogryznulsya Nakar. -
A nu zhivo naverh, poka ya tebe vtoruyu ruku ne vydernul!..
   Volkodav  posmotrel  na  obshirnuyu  tuchu,   ponemnogu  kazavshuyu  iz-za
neboskata  tupye   belosnezhnye  zuby.   Arrantskie  korabel'shchiki  lyubili
otplyvat' pered  burej:  nado  bylo  tol'ko  vovremya  minovat' skalistye
ostrova,  a  tam uzh  poputnyj veter donosil ih  chut' ne  do samogo doma.
Morehody oni  byli  otmennye i  v  otkrytom okeane  nikakih  shtormov  ne
boyalis'.
   Staryj Nad v otchayanii povernulsya k zhene...
   - Pochtennaya shenvna Kirenn,  -  podal golos.  Volkodav.  - Skazhi etomu
ryzheborodomu, chto ya proshu ego pozvat' syuda gospodina.
   Malo kogo on ne lyubil tak, kak nadsmotrshchikov.
   - Hozyain otdyhat' leg!  - ne dav zhenshchine raskryt' rta, ryavknul Nakar.
I vnov' povernulsya k Nadu: - A ty luchshe ne zli menya, vel'h...
   - Pochtennaya shenvna Kirenn,  - medlenno, s tyazheloj nenavist'yu povtoril
Volkodav,  -  pust' etot pozor svoego roda, ublyudok, zachatyj na musornoj
kuche, privedet syuda svoego gospodina. I skazhi emu tak, pochtennaya Kirenn:
esli on  eshche raz otkroet svoyu vonyuchuyu past',  to  podavitsya sobstvennymi
kishkami.
   Nakar,  chelovek tertyj, soobrazil, pochemu venn predpochel obrashchat'sya k
nemu  cherez  staruhu.  Dyuzhego  nadsmotrshchika ispugat' bylo  neprosto,  no
delo-to v  tom,  chto Volkodav ego i ne pugal.  On ego poprostu sobiralsya
ubit'.
   |to  podejstvovalo luchshe  vsyakih ugroz.  Sdavlenno bormocha pro  sebya,
Nakar  vzbezhal  po   shodnyam  na   sudno.   A   zaodno  i   podal'she  ot
visel'nika-venna.  CHerez  nekotoroe vremya  vozle borta poyavilsya hozyain -
molodoj arrantskij kupec  v  kozhanyh sandaliyah i  dobrotnom sinem  plashche
poverh  korotkoj rubahi iz  tonkogo zolotistogo shelka.  Takaya  zhe  lenta
priderzhivala nado lbom uhozhennye temnye kudri.
   - O-o,  Nad!  -  udivilsya on.  -  Da nikak za tebya v samom dele vykup
sobrali?
   Starika zatryaslo, on bespomoshchno oglyanulsya na Volkodava.
   - |to ty,  chto li,  -  po-arrantski obratilsya k kupcu Volkodav, - pri
lyudyah obeshchal otpustit' ego za vykup v sem' konej?
   Darsij perebralsya cherez bort  i  zashagal vniz po  shodnyam.  Nakar shel
sledom za hozyainom, na hodu preduprezhdaya:
   - Gospodin  moj,   eto   ochen'  opasnyj  merzavec...   Darsij  tol'ko
otmahnulsya. Pri etom sdvinulas' pola plashcha, i stal viden korotkij krivoj
mech,  visevshij na levom boku.  Darsij,  pohozhe,  schital,  chto vladeet im
masterski. Mozhet, tak ono i bylo.
   - Vo imya Vsederzhitelya, varvar, kak horosho ty govorish' na nashem yazyke!
- skazal on Volkodavu.  -  Kto ty?  Dlya prostogo naemnika u tebya slishkom
pravil'nyj vygovor...
   - |to  ty  obeshchal  otpustit' odnorukogo za  vykup  v  sem'  konej?  -
povtoril Volkodav.
   - YA, - kivnul Darsij. - I ya ot svoih slov ne otkazyvayus'. Vot tol'ko,
lyubeznyj varvar,  prosti,  no  po  tvoemu vidu nikak nel'zya zapodozrit',
chtoby tvoyu moshnu otyagoshchala hot' chetvert' konya,  ne govorya uzhe o semi. Uzh
ne hochesh' li ty predlozhit' sebya vmesto nego?..  - Kirenn ahnula, a kupec
okinul Volkodava s  golovy do nog ocenivayushchim vzglyadom znatoka i pokachal
golovoj: - Net uzh, izbav' menya Bogi Nebesnoj Gory ot podobnyh rabov. Tak
chto...
   - U menya est' chem zaplatit',  -  skazal Volkodav. Rasstegnuv na grudi
noven'kuyu blestyashchuyu pryazhku, on vytyanul iz ushek dlinnyj remen' i snyal mech
so  spiny.  Emu  pokazalos',  budto v  spinu sejchas zhe  potyanulo ledyanym
skvoznyakom.  Vzyav nozhny v levuyu ruku,  pravoj on vytyanul iz nih chudesnyj
buro-serebristyj klinok,  otchetlivo ponimaya,  chto sovershaet eto v  samyj
poslednij raz.
   - Voz'mi, - skazal on arrantu. U Darsiya slegka okruglilis' glaza.
   - Ty ih syn? - sprosil on izumlenno.
   - Net, ne syn, - skazal Volkodav.
   - Togda kto zhe ty?..
   - YA prines tebe vykup, - skazal Volkodav. - Voz'mi ego.
   Kupec slovno ochnulsya i,  ne  otryvaya glaz  ot  mecha,  nebrezhno kivnul
nadsmotrshchiku:
   - Nakar, snimi s Nada oshejnik. YA otdayu raba etomu cheloveku.
   On,  vidno,  v samom dele neploho razbiralsya v oruzhii i ponimal,  chto
klinok  -  ne  poddelka.  Arrant  vzyal  mech,  i  Volkodav pochti  uslyshal
bezzvuchnyj krik,  polnyj yarosti i otchayaniya,  ot kotorogo pusto i holodno
stalo  v  grudi.  Hmuryj Nakar poklonilsya hozyainu,  ubezhal na  korabl' i
dovol'no  dolgo  ne  vozvrashchalsya.  Vidimo,  klyuch,  otpiravshij  oshejniki,
ispol'zovalsya nechasto, a znachit, i ubran byl daleko.
   - Varvary,  dikoe plemya,  a  delayut zhe...  kakaya zhemchuzhina dlya  moego
sobraniya!  -  vpolgolosa govoril  mezhdu  tem  Darsij.  On  povorachival i
lyubovno gladil blestyashchee lezvie,  i  Volkodav ponyal,  kak chuvstvuet sebya
muzh, u kotorogo na glazah nachinayut lapat' zhenu. - |tot mech stoit gorazdo
bol'she semi  konej,  -  skazal emu  Darsij.  -  YA  velyu  pozvat' mastera
oruzhejnika,  i on nazovet tochnuyu cenu.  Vse, chto svyshe semi konej, budet
tebe vozvrashcheno.
   Kakie monety ty predpochitaesh'?  Ili, mozhet byt', dragocennye kamni? U
menya kak raz est' neplohie izumrudy iz Samocvetnyh gor...
   - YA ne stanu razmenivat' ego na serebro,  - skazal Volkodav. - Tak ty
otpuskaesh' raba?
   - Konechno, otpuskayu, no...
   Volkodav kivnul i  molcha shagnul mimo nego k  staromu Nadu.  Navernoe,
sledovalo by dozhdat'sya,  poka vernetsya Nakar i  chest' chest'yu otomknet na
shee  deda oshejnik,  kotoryj tot,  ploho verya sebe,  medlenno povorachival
zamochkom vpered. Navernoe. Vozle zamochka vidnelos' ochen' horosho znakomoe
Volkodavu ushko,  prednaznachennoe dlya cepi.  Venn vzyalsya obeimi rukami za
oshejnik,  i  tot zaskripel,  a potom lopnul vmeste s kozhanoj podkladkoj.
Volkodav razognul ego do konca i vykinul v vodu.
   - Horosho,  chto  tvoj mech takoj dorogoj!  -  veselo zasmeyalsya arrant i
shutya  pogrozil  Volkodavu pal'cem:  -  Ty  isportil  moyu  sobstvennost',
varvar. YA ved' otdal tebe tol'ko raba, no ne oshejnik.
   - Schastlivo tebe,  kupec,  -  skazal  Volkodav.  V  eto  vremya  mezhdu
korabel'shchikami, glazevshimi cherez bort, poyavilsya ryzheborodyj Nakar.
   - Dolgo vozish'sya!  -  mahnul emu Darsij. V drugoj ruke u nego byl mech
Volkodava.  -  I tebe schastlivo,  varvar, - skazal on, stupaya na shodni.
Vzoshel -  i  dyuzhie morehody zhivo vtashchili mostki na korabl',  a beregovye
rabotniki prinyalis' razmatyvat' prichal'nye trosy. YArkie kletchatye parusa
zatrepyhalis' na vetru,  odevaya machty pod druzhnoe uhan'e komandy.  Veter
derzhalsya kak raz otval'nyj; do grozy on navernyaka uneset ih za ostrova.
   Volkodav ne  stal  smotret',  kak  othodit  korabl'.  On  smotrel  na
obnyavshihsya,  plachushchih starikov i  dumal o tom,  est' li u etih dvoih gde
priklonit' golovu na  noch'.  I  chto skazhet Varoh,  esli on eshche i  Nada s
Kirenn k nemu privedet...
   On  zametil,  kak  podognulis' koleni u  starika,  i  uspel podumat':
nezhdanno svalivsheesya schast'e tozhe podi eshche  perenesi,  tut,  pozhaluj,  v
samom dele  golova krugom pojdet...  Volkodav podhvatil nachavshego padat'
Nada i uvidel, chto starik perestal dyshat'.
   Venn  pospeshno  ulozhil  ego  kverhu  licom  na   brevenchatyj  nastil,
vyglazhennyj sotnyami i  sotnyami nog.  On znal kak podtolknut' zapnuvsheesya
serdce, kak zanovo razdut' prigasshuyu bylo zhizn'...
   - Ne budi ego, - tiho skazala emu Kirenn. - Pust' spit...
   Volkodav hotel vozrazit' ej,  no peredumal.  Kirenn sela podle muzha i
stala gladit' pal'cami ego lico, s kotorogo uzhe propadali morshchiny.
   - Teper' my s toboj ne rasstanemsya, - tiho povtoryala ona. - Teper' my
s toboj nikogda ne rasstanemsya... Ty pogodi, ya sejchas...

   Solnechnyj svet  vnezapno  pomerk,  i  Volkodav  nevol'no  oglyanulsya v
storonu morya,  no pochti srazu uslyshal pozadi sebya tihij vzdoh i  uvidel,
chto Kirenn uzhe ne sidela,  a lezhala podle muzha, upokoiv golovu u nego na
grudi. Oni vstretilis', chtoby nikogda bol'she ne rasstavat'sya.
   Grozovaya tucha vse  vyshe podnimalas' na  nebosklon,  slovno gigantskaya
pyaternya,  vozdetaya  iz-za  gorizonta.  Ona  obeshchala  arrantskomu korablyu
horoshij veter i  to li proklinala,  to li blagoslovlyala...  Vershina tuchi
gorela  belymi  zhemchugami,  u  podnozhiya  besshumno vspyhivali krasnovatye
zarnicy.  Vot okonchatel'no spryatalos' solnce,  i  lilovye oblachnye kruchi
prevratilis' v temno-seruyu stenu, medlenno padavshuyu na gorod...
   Navernoe,  dushi Nada i  Kirenn uzhe shagali,  obnyavshis',  po prozrachnym
morskim volnam na  zakat,  tuda,  gde steklyannoj tverdynej vzdymalsya nad
tumanami Ostrov YAblok, vel'hskij raj Trehrogogo - Ojlen Ul'...
   Predvidya  blizkij  dozhd',  torgovcy svorachivali lotki  i  palatki,  a
pokupateli speshili priobresti to, zachem pozhalovali na rynok; torgovat'sya
bylo  osobo  nekogda,  i  te  i  drugie vovsyu  etim  pol'zovalis'.  Lyudi
oglyadyvalis' na dvoih nepodvizhnyh starikov i Volkodava,  stoyavshego podle
nih na kolenyah.  Inye kachali golovami i shli proch', inye zaderzhivalis'. V
osobennosti te, kto delilsya s Kirenn med'yu i serebrom.
   - Znachit, vse-taki vykupila muzha? - sprashivali Volkodava.
   I on otvechal:
   - Vykupila.
   Klubyashchayasya okraina tuchi tem  vremenem navisla uzhe  nad  golovami,  po
moryu  poshli  gulyat'  svincovye bliki.  Ploshchad'  bystro  pustela,  tol'ko
Morskoj Bog  arrantov po-prezhnemu grozil neizvestno komu svoim garpunom.
Volkodav vstretilsya glazami s krasivym yunoshej-vel'hom, nikak ne zhelavshim
uhodit', i skazal emu:
   - Shodi k vashemu starejshine, puskaj lyudej prishlet...

   Domoj Volkodav vozvrashchalsya uzhe pod prolivnym dozhdem.  On medlenno shel
pustymi ulicami,  na kotoryh ne bylo vidno dazhe sobak.  Molnii s treskom
vsparyvali mokroe seroe nebo,  no Volkodav ne molilsya.  Bog Grozy i  tak
vedal,  chto tvorilos' u nego na dushe. Vot, znachit, zachem byl doveren emu
dobryj mech,  nasledie drevnego kuzneca. Volkodav, pravda, naschital vsego
dva  stoyashchih dela,  zato lyudej bylo troe.  Mech pomog emu otbit' |vriha u
zhrecov.  I ustroit' tak,  chtoby cheta starikov uspela obnyat'sya zdes',  na
zemle,  prezhde chem  uzhe naveki obresti drug druga na  nebesah.  Volkodav
znal vel'hskuyu veru.  Tot, kto umer rabom, i na Ostrove YAblok okazhetsya u
kogo-nibud' v usluzhenii. Nad i Kirenn ushli svobodnymi. Ushli ruka v ruke.
Mozhet  byt',  v  sleduyushchej zhizni im  ne  pridetsya iskat' drug  druga tak
dolgo.
   Govoryat  zhe,  chto  otpravlyat'sya  v  put'  vo  vremya  dozhdya  -  blagaya
primeta...
   Na  ostrove Ojlen Ul'  Nad  vystroit dom  dlya lyubimoj,  i  stanut oni
zhit'-pozhivat'.  A  tam,  chego dobrogo,  syshchetsya paren',  kotoryj zahochet
stat' im synom.  Poistine za eto stoilo otdat' mech,  tak chto zhalet' bylo
ne o chem.  Da i navryad li razumnyj klinok nadolgo zaderzhitsya u cheloveka,
ne stoivshego,  po glubokomu ubezhdeniyu Volkodava, dobrogo slova. Ne takov
on,  chtoby soglasit'sya bezropotno viset' na stene.  A mozhet,  on i vovse
nadumaet ujti vmeste s korablem v zelenuyu morskuyu puchinu,  vypolniv vse,
chto emu bylo na zemle prednaznacheno?..
   Ne o chem sozhalet'.
   Volkodav vymok naskvoz',  voda sploshnymi ruch'yami lilas' po  volosam i
licu i sbegala vniz,  uzhe ne vpityvayas' v lipnuvshuyu k telu odezhdu. Posle
togo kak vel'hi,  soglasno svoemu obychayu, unesli umershih posuhu v lodke,
on  dolgo  eshche  sidel  na  naberezhnoj,   glyadya  v   seruyu  stenu  dozhdya,
nepronicaemo smykavshuyusya v  desyatke shagov.  A  potom vstal i  pobrel bez
osobennoj celi. On ozyab, no v teplo ne toropilsya. Emu bylo vse ravno.
    Ne  o  chem sozhalet'.  Pochemu zhe Volkodavu hotelos' zavyt',  kak voet
golodnyj pes, pozabytyj uehavshimi hozyaevami na cepi?..

   Den',  pridavlennyj glybami  tuch,  ugas  bystree  polozhennogo.  Kogda
Volkodav priplelsya v  masterskuyu Varoha,  vokrug  uzhe  gusteli sinevatye
sumerki.  Volkodav ostanovilsya pod  navesom  kryl'ca,  stashchil  rubashku i
obtersya eyu,  potom stal  vyzhimat'.  Pervym ego  pochuyal shchenok.  Razdalos'
zvonkoe tyavkan'e,  v dver' s toj storony zaskreblis' kogotki.  Navernoe,
malysh vstal na zadnie lapy i vovsyu vertel pushistym hvostom,  privetstvuya
Vozhaka.   Volkodav  potyanulsya  k  dveri,  no  tut  ona  sama  raskrylas'
navstrechu.  SHCHenok  s  radostnym vizgom vykatilsya emu  pod  nogi,  odnako
Volkodav sejchas zhe  pro nego pozabyl,  onemelo ustavivshis' na togo,  kto
otkryl emu dver'.
   CHelovek etot byl podozritel'no pohozh na Tilorna.  Tot zhe rost,  ta zhe
boleznennaya hudoba  i  dlinnye,  izyashchnye  pal'cy.  Te  zhe  tonkie  cherty
blednogo,  s provalivshimisya shchekami lica. Te zhe temno-fioletovye glaza, v
kotoryh pochti  vsegda  drozhali gotovye vspyhnut' dobrye  zolotye iskorki
smeha. No eto byl ne Tilorn. Vmesto roskoshnogo serebryanogo mudreca pered
Volkodavom stoyal sovsem molodoj muzhchina s rovno i korotko podstrizhennymi
pepel'nymi volosami i bez kakih-libo priznakov borody i usov.  I odet on
byl ne v  beluyu rubahu do pyat,  a  v  obychnuyu muzhskuyu odezhdu,  visevshuyu,
pravda, na toshchem tele meshkom.
   - Vot  vidish',  kak  opasno ostavlyat' menya bez prismotra,  -  golosom
Tilorna skazal chelovek. Bylo vidno, chto on gotovilsya ot dushi posmeyat'sya,
no vid oderevenevshego lica Volkodava vselyal v nego vse bol'shee smushchenie.
- My sdelali,  kak velit vash obychaj,  - pospeshno zaveril on venna. - Vse
sozhgli, a chto ostalos', zaryli...
   Mog by i ne rasskazyvat', s beskonechnoj ustalost'yu podumal Volkodav i
sam slegka udivilsya sobstvennomu ravnodushiyu.  Ostrigsya i ostrigsya.  Esli
sovsem durak  i  ne  ponimaesh',  chto  polovinu zhiznennoj sily  sam  sebe
otkromsal,  -  delo tvoe. Esli schitaesh', chto ya tebe iz-za prihoti borodu
obkornat' ne daval...
   Iz glubiny doma poyavilsya |vrih i srazu sprosil:
   - A gde tvoj mech, Volkodav?..
   - Da, dejstvitel'no?.. - spohvatilsya Tilorn. Volkodav molcha oboshel ih
i  peresek  masterskuyu,  starayas'  ne  nasledit'.  Vybravshis' na  zadnee
kryl'co, on sel na vlazhnuyu ot kapel' stupen'ku i stal slushat', kak shumel
dozhd'.  Tilorn ostalsya vnutri doma i chto-to govoril |vrihu,  no Volkodav
ne stal napryagat' sluh. On ne dumal ni o chem, a v golove bylo pusto, kak
v raskrytoj mogile.

   ...Peshchera. Dymnyj chad fakelov. Krylatye teni, mechushchiesya pod potolkom.
Kosmataya, pozvyakivayushchaya kandalami tolpa...
   Inogda nadsmotrshchikov tyanulo razvlech'sya,  i  togda  kto-nibud' iz  nih
predlagal  rabam   poedinok,   poskol'ku  istinn'j   vkus   udovol'stviyu
dostavlyaet nekotoryj ottenok opasnosti. Vyzvavshegosya raba raskovyvali, i
on -  s golymi rukami ili s kamnem, vyhvachennym iz-pod nog, - dolzhen byl
drat'sya protiv nadsmotrshchika,  vooruzhennogo knutom i kinzhalom,  a neredko
eshche i v kol'chuge.  Tem ne menee zhelayushchij nahodilsya vsegda, ibo tomu, kto
pob'et nadsmotrshchika,  obeshchali svobodu.  Dlilsya zhe poedinok do smerti,  i
tot,  s kogo pered srazheniem snimali okovy,  znal,  chto bol'she emu ih ne
nosit'.  On ili vyjdet na svobodu,  ili pogibnet. Nadsmotrshchiki pobezhdali
neizmenno,  takim putem na  svobodu za  vsyu  istoriyu Samocvetnyh gor  ne
vyshel eshche  ni  odin chelovek.  Odnako rab  dlya poedinka nahodilsya vsegda.
Inye dumali -  kto-to zhe stanet kogda-nibud' pervym, tak pochemu by ne ya?
Vse  dolzhno s  kogo-to  nachat'sya,  tak pochemu ne  s  menya?..  Dlya drugih
shvatka s nadsmotrshchikom stanovilas' sposobom samoubijstva...
   I vot nastal den' - ili ne den', kto ego razberet v podzemnoj nochi? -
kogda vpered vyshel nadsmotrshchik po prozvishchu Volk:
   "|j, krysoedy! Nu chto, hochet kto-nibud' na svobodu?"
   "YA",  - sejchas zhe otozvalsya nizkij, sdavlennyj golos. Govoril molodoj
rab,  kotorogo schitali ochen' opasnym i  vse  vremya derzhali na  odinochnyh
rabotah,  da pritom v ukorochennyh kandalah, chtoby ne mog ni zamahnut'sya,
ni kak sleduet shagnut'.  On i  teper',  v  pervyj raz za polgoda,  shel v
obshchej tolpe tol'ko potomu, chto ego perevodili v novyj zaboj.
   "Ty? - s pritvornym udivleniem skazal emu Volk. - Eshche ne podoh?"
   Seryj Pes nichego emu ne otvetil,  potomu chto ne goditsya razgovarivat'
s vragom, kotorogo sobiraesh'sya ubivat'.
   Mezhdu  tem  poedinok obeshchal stat'  dostopamyatnym zrelishchem.  Oba  byli
vennami, a venny slabilis' kak neukrotimye voiny, dazhe i s golymi rukami
sposobnye natvorit' del.  Koe-kto  znal,  chto  etih  dvoih v  svoe vremya
privez na  rudnik odin i  tot  zhe  torgovec rabami i  mal'chishki pytalis'
dorogoj vmeste bezhat'.  Potom, pravda, ih puti razoshlis', i teper', sem'
let spustya,  v  kruge fakel'nogo sveta stoyali dvoe vragov.  Dvoe molodyh
muzhchin,  oba nevol'niki. Seryj Pes, god tomu nazad zamuchennyj nasmert' i
vse-taki vyzhivshij. I Volk, ego palach...
   Puglivo kosivshijsya rabotnik raskoval Serogo Psa. Snachala on osvobodil
emu nogi,  potom potyanulsya k oshejniku,  no tut zhe,  vskriknuv,  otdernul
ruku:  Neletuchij Mysh capnul ego za palec ostrymi, kak igolki, zubami. Iz
tolpy rabov poslyshalsya zloradnyj hohot i  zamechaniya srazu na  neskol'kih
yazykah:
   "Za drugoe mesto ego ukusi, malen'kij mstitel'..."
   "Nas  kalenym  klejmom  metil,   a   sam  vizzhit,   kak  nedorezannyj
porosenok!.."
   A kto-to podnachival:
   "Pokazhi emu, Seryj Pes, pokazhi..."
   No Seryj Pes ne stal obrashchat' vnimaniya na takuyu meloch', kak rudnichnyj
holuj,  po  oshibke  imenovavshijsya kuznecom.  On  nakryl  ladon'yu  zlobno
shipevshego Mysha,  i  rabotnik snyal  s  nego oshejnik,  a  potom,  v  samuyu
poslednyuyu  ochered',   osvobodil  ruki.  I  skoree  ubralsya  v  storonku,
obsasyvaya prokushennyj palec.  Seryj  Pes  povel  plechami,  zanovo probuya
sobstvennoe telo,  otvykshee ot svobodnyh dvizhenij. I shagnul vpered. Volk
zhdal ego,  derzha v pravoj ruke knut, a v levoj - dlinnyj kinzhal s ostrym
lezviem,  plavno sbegavshim ot rukoyati k granenomu,  kak shilo,  ostriyu. I
tem  i  drugim  oruzhiem  Volk  vladel  ochen',   ochen'  neploho.   V  chem
neodnokratno ubezhdalis' i katorzhniki, i drugie nadsmotrshchiki, vse, u kogo
hvatalo derzosti ili gluposti s nim povzdorit'.
   "Nu? - skazal on, poshevelivaya knutom. - Idi syuda".
   On byl syt i silen,  etot Volk.  Syt,  silen,  lovok i uveren v sebe.
Seryj Pes  stoyal pered nim,  nemnogo prignuvshis',  i  ne  svodil s  nego
vzglyada.
   Vse zhdali:  vot sejchas knut Volka metnetsya losnyashchimsya izvivom, slovno
ohotyashchayasya gadyuka,  rezanet sopernika po  glazam...  Vyshlo  inache.  Volk
stremitel'no podalsya vpered,  vybrasyvaya pered  soboj ruku  s  kinzhalom,
nacelennym rabu v zhivot.
   Tot mgnovenno otshatnulsya nazad, uhodya ot neminuemoj smerti.
   Tolpa  kandal'nikov  gluho  zagudela,  zavolnovalas'.  Pritisnutye  k
dal'nej stene karabkalis' na vystupy kamnya.  Kto-to pytalsya operet'sya na
chuzhoe plecho,  kto-to upal,  neshchadno rugayas'.  Pochemu-to kazhdomu hotelos'
voochiyu uzret' etot boj, o kotorom dejstvitel'no potom slozhili legendy.
   Dvoe protivnikov snova nepodvizhno stoyali licom k  licu,  i teper' uzhe
malo kto somnevalsya,  chto Volk pustit v  hod knut.  I opyat' vyshlo inache.
Volk  eshche  raz  popytalsya  dostat'  Serogo  Psa  kinzhalom,  rasschityvaya,
navernoe, chto tot ne zhdal povtoreniya udara.
   Rab  snova  umudrilsya  otpryanut' i  sohranit' sebe  zhizn',  no  vypad
okazalsya napolovinu obmannym:  knut  vse-taki  ustremilsya vpered.  On  s
shipeniem proletel nad samym polom, chtoby obvit' nogu Serogo Psa i, lishiv
podvizhnosti,  podstavit' ego pod udar klinka.  Rab s bol'shim trudom,  no
vse zhe uspel pereprygnut' cherez zmeivshijsya hvost.  Volk, odnako, otchasti
dobilsya  svoego.  Legkoe  dvizhenie loktya,  i  knut  v  svoem  vozvratnom
dvizhenii vzvilsya s pola,  sorvav kozhu s plecha raba. Seryj Pes, kak pozzhe
govorili, ne peremenilsya v lice. Vmesto nego ohnula tolpa.
   "Idi syuda! - vyrugavshis', skazal Volk. - Idi syuda, trus!"
   Seryj Pes nichem ne  pokazal,  chto slyshal eti slova.  On  davno otuchil
sebya popadat'sya na takie vot kryuchki.  Net uzh.  On eshche shvatitsya s Volkom
grud' na  grud',  no  sdelaet eto  po-svoemu i  togda,  kogda sam sochtet
nuzhnym.  A  vovse ne  po prihoti Volka.  I  esli on pogibnet,  eto budet
smert', dostojnaya svobodnogo cheloveka. A znachit, on i drat'sya stanet kak
svobodnyj chelovek, a ne kak zagnannaya v ugol krysa...
   Knut Volka vse zhe  svistnul verhom,  metya emu po  licu,  no Seryj Pes
vskinul ruku,  i knut,  rassekaya kozhu,  namotalsya emu na ruku i zastryal.
Teper' protivniki byli namertvo svyazany,  potomu chto vypuskat' knut Volk
ne  sobiralsya.  Lezvie  kinzhala poplylo vpered,  rassekaya gustoj spertyj
vozduh.  Ryzhie  otsvety  fakelov stekali s  nego,  tochno  zhidkij  ogon'.
Granenoe ostrie neotvratimo letelo v  grud' Seromu Psu,  kak raz v  dyru
lohmot'ev,  tuda,  gde  pod  nemytoj kozhej i  napryazhennymi strunami myshc
otchetlivo proglyadyvali rebra.  Pravaya ruka raba poshla vverh i v storonu,
naperehvat,  uspevaya,  uspevaya  pojmat'  i  do  kostnogo treska  sdavit'
zhilistoe zapyast'e nadsmotrshchika...
   I  v  eto vremya gorazdo bolee opytnyj Volk pnul ego nogoj.  Seryj Pes
eshche nauchitsya predugadyvat' malejshee dvizhenie sopernika, da ne odnogo, no
poka  on  etogo ne  umel i  malo chto  mog  protivopostavit' snorovistomu
Volku,  krome zverinoj sily i  takoj zhe  zverinoj reshimosti umeret',  no
pered  etim  ubit'.  Neozhidannyj udar  prishelsya v  zhivot  i  sognul telo
popolam,  i  kinzhal  s  otvratitel'nym hrustom voshel  tochno  tuda,  kuda
napravlyal ego Volk,  i Seryj Pes ponyal, chto umiraet, i eto bylo voistinu
tak:  kogda on popytalsya vzdohnut', izo rta potekla krov'. Odnako on byl
eshche zhiv. I poka on byl zhiv...
   Volk pozdno ponyal,  chto na  pogibel' sebe podobralsya slishkom blizko k
umirayushchemu  rabu.   Torzhestvuya  pobedu,  on  ne  otskochil  srazu,  dumaya
vkolotit' kinzhal do krestoviny, i eta oshibka stoila emu sperva zreniya, a
cherez mgnovenie i zhizni.  Ruka Serogo Psa,  dernuvshayasya bylo k probitomu
boku,  vdrug vystrelila vpered,  i rastopyrennye pal'cy, letevshie, tochno
zheleznye gvozdi, pryamo v glaza, stali samym poslednim, chto Volku suzhdeno
bylo v etoj zhizni uvidet'.  Volk uspel zhutko zakrichat' i vskinut' ladoni
k licu, no tem samym on tol'ko pomog Seromu Psu podnyat' vtoruyu ruku, ibo
knut,  prihvachennyj k  zapyast'yu  kozhanoj  petlej-pavorozom,  po-prezhnemu
svyazyval poedinshchikov,  slovno  nerastorzhimaya pupovina.  Seryj  Pes  vzyal
Volka za gorlo i vydavil iz nego zhizn'.  Mertvyj Volk besformennoj kuchej
osel na shcherbatyj kamennyj pol,  i  tol'ko togda s  levoj ruki pobeditelya
sbezhali  petli  knuta,  ostaviv  posle  sebya  sochashchuyusya  krasnoj  krov'yu
spiral'.
   "Volkodav!.."  -  ne  svoim golosom zavopil iz  glubiny tolpy kto-to,
smeknuvshij,  kak  nazyvayut bol'shogo serogo psa,  sposobnogo upravit'sya s
volkom.   A  iz  bokovyh  tonnelej,   tesnya  bushuyushchih  katorzhan,  bezhali
nadsmotrshchiki: nebyvalyj ishod poedinka zaprosto mog privesti k buntu.
   Otgorozhennyj ot  nedavnih sobrat'ev plotnoj stenoj  obtyanutyh rzhavymi
kol'chugami spin, Volkodav eshche stoyal na nogah, upryamo otkazyvayas' padat',
hotya po vsem zakonam emu davno polagalos' by upast' i ispustit' duh.  On
zazhimal ranu ladonyami,  i  mezhdu pal'cami proryvalis' lipkie puzyri.  On
znal,  chto u nego hvatit sil dobresti do vorot, vedushchih k svobode, - gde
by oni ni nahodilis',  eti vorota. Eshche on znal, chto nadsmotrshchiki otkroyut
vorota i  vypustyat ego,  ne dobiv po doroge.  Potomu chto ostavshiesya raby
rano ili pozdno provedayut istinu,  a znachit,  poteshit' dushu poedinkom ne
udastsya bol'she nikomu i  nikogda.  Za  chto  drat'sya nevol'niku,  esli ne
manit svoboda?
   ...On  ploho pomnil,  kak  ego  veli  kamennymi perehodami.  Soznanie
merklo,  mnogoletnyaya privychka brala svoe,  i  nogi perestupali korotkimi
shazhkami,  rovno  po  merke snyatyh s  nih  kandalov.  Postepenno delalos'
holodnee: to li ottogo, chto priblizhalas' poverhnost', vystuzhennaya vechnym
morozom,  to li iz-za krovi,  kotoraya s kazhdym tolchkom serdca uhodila iz
tela i chernymi klyaksami otmechala ego put'.  Pochti vsyudu eti klyaksy migom
ischeznut pod  sotnyami tyazhelo sharkayushchih nog  -  eka  nevidal',  krov'  na
rudnichnyh kamnyah - no koe-gde pyatna sohranyatsya, i raby stanut pokazyvat'
ih drug drugu i  osobenno novichkam,  ubezhdaya,  chto legenda o zavoevavshem
svobodu - ne vymysel...
   A poka Volkodav prosto shel,  podderzhivaemyj neizvestno kakoj siloj, i
vsya volya uhodila tol'ko na to, chtoby sdelat' eshche odin shazhok i ne upast'.
Pered nim  proplyvali mutnye pyatna kakih-to  lic,  no  on  ne  mog  dazhe
prismotret'sya kak sleduet,  ne to chto uznat',  SHag.  Derzhis',  Volkodav,
derzhis', ne umiraj. I eshche shag. I eshche.
   ...I  udaril  ogromnyj,  nechelovecheskij svet,  grozivshij vyzhech' glaza
dazhe skvoz' mgnovenno zahlopnuvshiesya veki.  |to  gorelo besposhchadno-sizoe
gornoe solnce,  povisshee v  fioletovom nebe  pered  samym ust'em peshchery.
Protyani ruku -  i okunesh'sya v ogon'.  Volkodav uslyshal,  kak zakrichal ot
uzhasa Neletuchij Mysh,  chudom ucelevshij vo vremya poedinka.  Potom razdalsya
golos vrode chelovecheskogo, skazavshij:
   "Vot tebe tvoya svoboda. Stupaj".
   Rezkij moroz na kakoe-to vremya, podstegnul otumanennyj bol'yu razum, i
Volkodav  poproboval  oglyadet'sya,   plotno  soshchuriv  ishodyashchie  slezami,
naproch' otvykshie ot  dnevnogo sveta  glaza.  Pryamo pered nim  golubel na
solnce  izrezannyj treshchinami  gorb  lednika,  stisnutogo s  dvuh  storon
chernymi skalami ushchel'ya. Volkodav stupil na sneg i poshel, soznavaya, chto v
spinu emu smotryat raby,  zanyatye v otvalah i na pod容zdnyh traktah.  Oni
dolzhny zapomnit' i  rasskazat' ostal'nym,  chto  on  ushel.  Navernoe,  on
upadet i umret za pervoj zhe skaloj.  No pust' oni zapomnyat,  chto on ushel
na svobodu. Ushel sam...
   Emu skazochno povezlo: on ne sorvalsya ni v odnu iz treshchin i ne zamerz,
perelomav  nogi,   v   hrustal'noj,   pronizannoj  solnechnymi  otsvetami
grobnice.  Bogi hranili ego.  On  uhodil vse dal'she i  dal'she,  vremya ot
vremeni chut'  priotkryvaya slepnushchie glaza,  chtoby videt',  kak  medlenno
pridvigaetsya skala,  za kotoroj ego uzhe ne smogut razglyadet' s rudnichnyh
otvalov i  za kotoroj on dolzhen budet neminuemo svalit'sya i umeret'.  On
shel k nej celuyu vechnost',  i zhizni v nem ostavalos' vse men'she. Ceplyayas'
za obledenelye kamni,  on obognul skalu i svalilsya, no pochemu-to ne umer
srazu,   tol'ko  perestal  videt',   slyshat'  i  dumat'.  Neletuchij  Mysh
perebralsya emu na grud', prizhalsya, rasplastyvayas', i zhalko zaplakal.
   Volkodav uzhe  ne  videl,  kak nevesomo skol'znuli nad nim dve bol'shie
krylatye  teni,   a   nemnogo  pogod  k   rasprostertomu  telu   puglivo
priblizilis' hrupkie, bol'sheglazye sushchestva, ochen' pohozhie na lyudej...

   ...Pochuvstvovav,  kak  razgoraetsya gluboko v  grudi  medlennyj ogonek
boli,  Volkodav zatravlenno oglyadelsya krugom i  utknulsya licom v koleni,
vtoroj raz  za  odin  den' nastignutyj zhestokim pristupom kashlya.  Legkie
tochno  posypali  iznutri  percem,   hotelos'  vyvernut'  ih   naiznanku,
oshmetkami,  kloch'yami vyshvyrnut' iz  sebya  von...  Rebra svelo sudorogoj,
Volkodav zadohnulsya i ne srazu pochuvstvoval na svoih plechah ch'i-to ruki.
|to bylo uzhe sovsem skverno.  On hotel stryahnut' ih s sebya,  no srazu ne
sumel  -  derzhali cepko.  Ego  zastavili vypryamit'sya,  i  k  goloj grudi
prizhalis' dve tverdye uzen'kie ladoshki.  Niilit...  Niilit? Tut Volkodav
ponyal,   chto  ego  sobralis'  lechit'  volshebstvom.  Dopustit'  podobnogo
nepotrebstva on  ne mog i  hotel vyrvat'sya,  vstat',  no kashel' s  novoj
siloj skrutil ego, i otbit'sya ne udalos'.
   A  krepkie ladoshki znaj  skol'zili,  gladili telo,  i  zelenye krugi,
stoyavshie  pered  zazhmurennymi  glazami,  nachali  tayat'.  Ot  ruk  Niilit
rasprostranyalos' chudesnoe zolotoe teplo,  kotoroe gnalo, gasilo bagrovyj
ogon' i uspokaivalo, uspokaivalo...
   Volkodav okonchatel'no prishel  v  sebya  i  otkryl glaza.  Na  mig  emu
pokazalos',   budto  ot  ruk  Niilit  vpravdu  ishodilo  slaboe  zolotoe
svechenie. No tol'ko na mig.
   - Tebe  zhit'  nadoelo?..  -  siplo  zarychal  Volkodav.  Vstryahnulsya i
obnaruzhil,   chto  derzhali  ego,  vernee,  podderzhivali,  vdvoem.  Tilorn
podpiral szadi,  samym nepristojnym obrazom gladya ego  mokruyu golovu,  a
|vrih obnimal za  plechi,  zaglyadyvaya v  glaza,  i  na  lice u  nego bylo
iskrennee sostradanie.  Pochemu-to  eto  vkonec  ozlilo Volkodava,  i  on
reshil-taki vyrvat'sya.
   - Ne bespokojsya za Niilit,  drug moj,  - skazal emu Tilorn. - YA znayu,
chego ty  boish'sya,  no  etogo ne sluchitsya.  V  zdeshnem mire zhenshchinam dano
bol'she,  chem  nam.  YA  vot muzhchina,  i  ya  sposoben tol'ko otdavat' svoyu
silu...  ili napravlyat' chuzhuyu,  esli chelovek sam etogo hochet.  Niilit zhe
sposobna prizyvat' to,  chto  tvoj narod imenuet Pravdoj Bogov,  a  moj -
energiej Kosmosa...

   Nedoverchivo slushavshij Volkodav srazu pripomnil:  posle lecheniya |vriha
on,  krepkij muzhik,  voin,  obessilel tak, chto ne sumel dazhe podnyat'sya i
dva dnya potom otsypalsya.  Togda-to  ved' i  privyazalsya k  nemu rudnichnyj
kashel',  kazalos' by,  davno i prochno izzhityj.  A Niilit hodila kak ni v
chem ne byvalo, vozilas' po hozyajstvu, otmyvala okrovavlennyj pol...
   Navernoe, oni byli pravy. I uzh vo vsyakom sluchae ponimali, chto delali.
Vot  tol'ko Volkodav do  togo ne  privyk k  pomoshchi,  chto,  v  otlichie ot
Tilorna,  ne umel prinimat' ee kak nadlezhalo. Osobenno kogda ona zdorovo
smahivala na  samopozhertvovanie.  On  otkryl rot,  chtoby  skazat' Niilit
spasibo, no tut podal golos |vrih:
   - Gde ty podhvatil takoj kashel',  varvar? YA dumal, uzh tebe-to nikakoj
dozhd' nipochem...  -  Volkodav zlobno posmotrel na nego, i molodoj arrant
neozhidanno rashohotalsya:  -  O,  vizhu,  ty  serdish'sya.  Znachit,  tebe ne
nastol'ko uzh ploho, kak my bylo podumali...
   Muzhchiny vzyalis' ego podnimat',  no Volkodav legko stryahnul ih i vstal
sam.
   - Poshli v dom, - skazal Tilorn. - Hvatit zdes' merznut'.
   CHto do Niilit, ona poprostu vzyala venna za ruku i potashchila v dver'.
   Vojdya, Volkodav tol'ko tut zametil, chto v dome topilsya ochag - zastupa
ot  holodnoj syrosti,  kotoroj tyanulo snaruzhi.  Mal'chishka Zujko,  gordyj
poruchennym delom,  derzhal nad uglyami mednyj kovshik na dlinnoj derevyannoj
ruchke.  Iz kovshika pahlo medom,  lipovym cvetom,  vereskom i chem-to eshche.
Niilit vruchila Volkodavu dymyashchuyusya chashku,  i  on  vypil bez  razgovorov.
Niilit byla  zdes'  edinstvennym chelovekom,  ot  kotorogo on  sterpel by
lyuboe samoupravstvo. Dazhe esli by ona vzyalas' lob emu shchupat'. On skazal,
ni k komu v otdel'nosti ne obrashchayas':
   - Spasibo...
   Vsego  zhe  bolee on  byl  im  blagodaren za  to,  chto  oni  bol'she ne
rassprashivali ego, kuda on podeval mech.

   Utro zanyalos' vetrenoe,  rozovoe i  chisto umytoe.  Vskore posle togo,
kak  podnyalos' solnce,  v  dom  k  Varohu,  shlepaya  sapogami po  eshche  ne
prosohshej posle obil'nogo livnya mostovoj, pripozhaloval starshina Bravlin.
   - Poshli so mnoj,  paren',  -  pozdorovavshis' s  hozyainom i  zhil'cami,
skazal on Volkodavu.
   - Kuda eshche? - nastorozhilsya podozritel'nyj venn.
   - V  krom,  -  skazal strazhnik.  -  Gosudarynya knesinka menya  narochno
poslala,  potomu chto  ty  menya vrode kak  znaesh'.  Ona velela,  chtoby ty
sejchas zhe prishel.
   - Zachem? - podnimayas', hmuro sprosil Volkodav.
   - Bol'no lyubopytnyj ty,  paren',  -  provorchal Bravlin. - Pridem, sam
vse i uznaesh'.
   - Mozhet,  nam tozhe pojti?  - ostorozhno sprosil Tilorn. |vrih i Niilit
vstrevozhenno oglyanulis' na Varoha, no master tol'ko pozhal plechami.
   - Nezachem, - burknul Volkodav. I poshel s Bravlinom so dvora.
   ZHivya  na  chuzhbine,  vsyakij  ponevole  derzhitsya soplemennikov.  Vot  i
vel'hi,  obitavshie v  Galirade chut' ne  so dnya osnovaniya kroma,  celikom
zaselili dve dlinnye ulicy.  Blizhnij put' v  krepost' prolegal mimo,  no
Volkodav  horosho  slyshal  doletavshie  s  toj  storony  obryvki  pesen  i
nestrojnoe,  no userdnoe gudenie vel'hskih "piobov",  -  kostyanyh dudok,
pitavshihsya vozduhom  iz  kozhanogo  meshka.  Pesni,  vse  kak  odna,  byli
zadornye i  veselye.  Po vere vel'hov,  pokojnyh do samogo pogrebeniya ne
pokidali odnih i  vovsyu zabavlyali plyaskami i  vesel'em,  daby otletayushchie
dushi   preispolnilis'  blagodarnosti  k   sorodicham,   poradovavshih   ih
prazdnikom.  A ustrashennaya Smert' podol'she ne zaglyadyvala v dom,  gde ee
podvergli posramleniyu i nasmeshkam...
   Bravlin  i  Volkodav peresekli pod容mnyj most,  kotoryj malo  kto  iz
gorozhan videl podnyatym,  i  voshli v krom.  Bravlin skazal chto-to otroku,
stoyavshemu  v  vorotah,   i  paren',  kivnuv,  ubezhal.  Volkodav  obratil
vnimanie,   chto  poseredine  dvora  uzhe  byl  razlozhen  kover  i  stoyalo
derevyannoe kreslo  dlya  knesinki.  Druzhina ponemnogu shodilas' s  raznyh
storon, zanimaya po chinu kazhdyj svoe mesto. Sovsem kak togda, zlo podumal
Volkodav. On ne lyubil neizvestnosti, potomu chto nichem horoshim ona obychno
dlya nego ne konchalas', i vnutrenne oshchetinilsya. Opyat' sud?.. Da na sej-to
raz s kakoj by stati?..

   Na vsyakij sluchaj on obezhal glazami lica boyar. Luchezara-Levogo ne bylo
vidno,  i na tom spasibo. Zato prisutstvoval tot, kogo Volkodav pro sebya
nazyval Pravym, - boyarin Krut Milovanych, sedoj, nemeryanoj sily voitel' s
kvadratnym licom  i  takimi zhe  plechami.  On  i  teper' stoyal  sprava ot
kresla, poka eshche pustogo. On vziral na Volkodava s hmurym nedoumeniem, i
tot,  prismotrevshis',  imenno po ego licu dogadalsya: druzhinnye vityazi ne
luchshe  ego  samogo ponimali,  zachem knesinke ponadobilos' v  nesusvetnuyu
ran' sobirat' ih vo dvore.
   YUnaya pravitel'nica, vprochem, ne zastavila sebya dozhidat'sya. Kak tol'ko
Bravlin  podvel  Volkodava  k   krayu  kovra,   dver'  v  pokoi  knesinki
rastvorilas',  i  Elen' Gluzdovna vyshla na kryl'co.  Ona derzhala v rukah
tshchatel'no svernutyj temno-seryj zamshevyj plashch.
   - Goj esi, gosudarynya, - sejchas zhe poklonilis' vse stoyavshie vo dvore.
   - I  vam  pozdorovu,  dobrye lyudi,  -  otozvalas' ona.  Vypryamivshis',
Volkodav srazu  vstretilsya s  nej  glazami.  Potom perehvatil serdityj i
neponimayushchij  vzglyad  Pravogo  i  nastorozhilsya  eshche  bol'she.  Mezhdu  tem
knesinka sela v svoe kreslo,  oglyadela nedovol'nyh boyar, pokrasnela i ne
bez vyzova vzdernula podborodok. Ona skazala:
   - Podojdi syuda, Volkodav!
   Volkodav ostorozhno stupil  na  pushistyj kover  i  ostanovilsya v  dvuh
shagah  ot  nee.  Knesinka  Elen'  eshche  raz  oglyadelas'  i  tozhe  vstala,
okazavshis' emu po plecho,  hotya kreslo bylo snabzheno podnozhkoj.  Na shchekah
molodoj gosudaryni pylali zharkie pyatna, no golos ne drognul ni razu. Ona
gromko   i   zvonko   vygovorila  osenennuyu   vremenem   formulu   najma
telohranitelya:
   - YA  hochu,  chtoby ty  zashchishchal menya  vooruzhennoj rukoj.  Zasloni menya,
kogda na menya napadut!
   Volkodav nastol'ko ne  ozhidal  nichego  podobnogo,  chto  na  mgnovenie
poprostu zamer,  rasteryavshis'.  No  potom  opustilsya pered  knesinkoj na
koleni i gluho otvetil:
   - Poka ya budu zhiv, nikto nedobryj ne prikosnetsya k tebe, gospozha.
   Kraem uha on uslyshal vozmushchennyj ropot druzhiny. I okonchatel'no ponyal,
chto dobra zhdat' nechego.
   - I eshche ya hochu, chtoby ty prinyal ot menya vot eto...
   Knesinka prinyalas' razvorachivat' plashch  -  prekrasnoj vydelki plashch  na
korotkom,  no  ochen' gustom i  teplom mehu.  On sam po sebe byl voistinu
roskoshnym  podarkom,   -   a   ved'  i  poslednyaya  rogozha  oborachivaetsya
dragocennoj parchoj,  kogda  ee  darit  vozhd'.  Volkodav,  odnako,  srazu
zametil,  chto v  skladkah plashcha skryvalsya nekij predmet.  A potom u nego
poprostu  ostanovilos' serdce.  Potomu  chto  knesinka vytashchila naruzhu  i
protyanula emu ego mech.
   Snachala on reshil,  chto emu pomereshchilos'. No net. Te samye nozhny cveta
starogo  dereva,   obvitye  naplechnym  remnem,   s   zhestkoj  petel'koj,
pritachannoj sboku dlya  Mysha.  Ta  samaya blestyashchaya krestovina i  rukoyat',
kotoruyu   on   uspel   zapomnit'  do   mel'chajshego  listika  hitroumnogo
serebryanogo uzora...  Volkodav vzyal  mech,  oshchutil  na  ladonyah  znakomuyu
tyazhest' i zapodozril, chto eto byl vse zhe ne son.
   Druzhina  osharashenno i  s  obidoj  smotrela  na  dochku  svoego  vozhdya.
Vernetsya knes, chto-to skazhet! Kaby za ushko dityatko ne uhvatil. Kakoj eshche
telohranitel', zachem, esli kazhdyj iz nih, ispytannyh voinov, gord za nee
umeret'?..  Da i ot kogo ohranyat'-to? Gorozhane na rukah nosyat, zamorskie
kupcy luchshimi tovarami poklonit'sya speshat...  Net, podaj ej ohrannika. I
komu zhe sebya poruchila?  CHuzhomu,  prishlomu cheloveku,  katorzhniku, kandaly
nosivshemu ne inache kak za razboj!.. Ubijce!.. Inoplemenniku!.. Vennu!..
   Volkodav spinoj  chuvstvoval eti  vzglyady  i  prekrasno ponimal,  chego
sledovalo zhdat'. No emu bylo bezrazlichno.

   Pozzhe emu  rasskazhut,  chto  arrantskij korabl' vmesto poputnogo vetra
narvalsya  na  beshenyj  vstrechnyj.   I  vsyu  noch'  boltalsya  za  vneshnimi
ostrovami,  pryachas' ot buri.  A kupcu Darsiyu,  prikornuvshemu v hozyajskom
pokojchike,  prisnilsya moguchij,  oblachennyj v  strashnye molnii  nevedomyj
Bog.   "ZHIVO  RAZVORACHIVAJ  KORABLX,   -   budto  by   skazal  etot  Bog
perepugannomu arrantu,  -  I  CHTOBY MECH,  K KOTOROMU TY POSMEL PROTYANUTX
RUKU, NE DALEE KAK NA RASSVETE BYL U KNESINKI ELENX. A NE TO..."

   Nado li  govorit',  chto kupec s  krikom prosnulsya i  sejchas zhe  velel
stavit' korotkie shtormovye parusa.  A  potom  -  rubit' yakornyj kanat iz
dorogoj  halisunskoj pen'ki,  poskol'ku  yakor'  za  chto-to  zacepilsya na
morskom dne.  I  s  pervymi probleskami zari uzhe bezhal po mokroj ulice k
kromu...
   V  svoj chered Volkodav uznaet ob etom i  s  zapozdaloj blagodarnost'yu
pripomnit obeshchanie mecha ne pokidat' ego,  dokole on sam ego ne oskvernit
nedostojnym deyaniem. No vse eto budet potom, a poka on stoyal na kolenyah,
smotrel na knesinku i molchal.

   Kogda vo Vselennoj carilo utro
   I Bogi iz praha mir sozdavali,
   Oni razdelili Silu i Mudrost'
   I lyudyam ne porovnu ih razdali.

   Dostalas' muzhchine groznaya Sila,
   ZHeleznye myshcy i vzglyad besstrashnyj,
   CHtob teh, kto slabej ego, zashchitil on,
   Esli pridetsya, i v rukopashnoj.

   A Mudrost' po pravu dostalas' zhenam,
   CHtoby vruchali predkov zavety
   Detyam, v lyubvi i laske rozhdennym, -
   Otblesk netlennyj vechnogo Sveta.

   S teh por, esli nado, vstaet muzhchina,
   Svoj dom zashchishchaya v zhestokoj shvatke;
   Dokole zh mirno gorit luchina,
   Hozyajskie u zheny povadki.

   I esli vdrug golos ona povysit,
   Otnyud' na nee voitel' ne ropshchet:
   Ne dlya nego premudrosti zhizni -
   Bitva strashna, no v bitve i proshche.



   Vskore Volkodav zapodozril,  a chut' pozzhe  i dopodlinno ubedilsya: ego
yunaya  blagodetel'nica i  sama  tolkom ne  znala,  zachem ej,  sobstvenno,
telohranitel'.  Kogda knesinka udalilas' v svoi pokoi, a razdosadovannye
vityazi  potyanulis' kto  kuda,  k  Volkodavu podoshel  myatel'nik -  osobyj
sluga, vedavshij odeyaniyami druzhiny i sem'i samogo knesa.
   - Pojdem,  gospodin, - skazal on vennu. - Elen' Gluzdovna velela tebe
odezhdu krasivuyu podobrat'.
   Da  kuda uzh  eshche-to,  podumal Volkodav,  prizhimaya k  grudi podarennyj
plashch.  No vsluh,  konechno,  nichego ne skazal i  poslushno posledoval,  za
uverenno shagavshim slugoj,  Po  doroge on  nachal  prilazhivat' cherez plecho
remen' ot nozhen,  no srazu spohvatilsya i stashchil ego obratno:  nebos' vse
ravno sejchas pridetsya snimat'.
   Myatel'nik byl sedoborod,  osanist i  ispolnen dostoinstva.  Nastoyashchij
staryj sluga iz  teh,  chto  blyudut chest' doma  pache  samogo hozyaina.  On
privel Volkodava v prostornuyu klet',  gde na sundukah byli uzhe razlozheny
naryady,  kotorye on  navskidku schel podhodyashchimi dlya vysokogo i  krepkogo
venna. Volkodav obezhal ih glazami zatoskoval i ponyal, chto myatel'nik imel
ochen' smutnoe predstavlenie o  tom,  kto  takie telohraniteli i  chem oni
zanimayutsya. Da i otkuda by emu? Obitateli kroma v bol'shinstve svoem byli
voiny,  ne tol'ko ne nuzhdavshiesya v  ohrane,  no i sami sposobnye za kogo
ugodno postoyat' Zachem ryadom s knesinkoj eshche odin vooruzhennyj boec! Razve
tol'ko dlya krasoty.  Vot sluga i  razlozhil po  pestrym kryshkam neskol'ko
negnushchihsya ot  vyshivki svit i  k  nim  novomodnye uzkie shtany.  V  nih s
grehom popolam eshche mozhno bylo stoyat' ili sidet',  no,  skazhem, na loshad'
vsprygnut' - srama ne oberesh'sya: sejchas zhe tresnut v shagu.
   Volkodav neslyshno vzdohnul i povernulsya k stariku.
   - Kak tebya zovut, otec?
   - Zychkom, - otvetil myatel'nik.
   - A po batyushke?
   Sluga udivlenno pomedlil, potom razgladil borodu:
   - ZHivlyakovichem...
   - Net li u tebya,  Zychko ZHivlyakovich, myagkogo kozhanogo chehla? - sprosil
Volkodav. - Takogo, chtoby kol'chugu pokryt'.
   Kivnuv,  myatel'nik sdvinul  v  storonu  pobleskivavshee cvetnym shelkom
uzoroch'e,  bezoshibochno raskryl odin iz  sundukov,  i  skoro Volkodav uzhe
primerival tonkij,  horosho vydelannyj burovatyj chehol.  On  spuskalsya do
serediny beder, a na rukah dohodil pochti do loktej. Glaz u starogo slugi
byl nametannyj,  Volkodav podvigal plechami,  naklonilsya, prisel i ponyal,
chto  chehol tochno lyazhet poverh kol'chugi i  ne  stanet meshat'.  Za  chehlom
posledovali shtany vrode teh,  chto uzhe nosil Volkodav,  tol'ko ponovej, i
legkie sapogi s zavyazkami povyshe shchikolotki.  I,  nakonec,  prostaya, bezo
vsyakoj vyshivki, rubashka iz tolstogo polotna.
   - A ty, dobryj molodec, pryamo na rat' sobiraesh'sya, - zametil Zychko.
   Volkodav hotel po  obyknoveniyu provorchat' "Mozhet,  i  sobirayus'",  no
peredumal i otvetil:
   - V takom dele ne znaesh',  kogda ratit'sya vypadet. Spasibo tebe poka,
ZHivlyakovich.
   Potom on razyskal boyarina Kruta.  Volkodav obnaruzhil starogo voina na
zadnem  dvore.   Razdosadovannyj  vyhodkoj  molodoj  gosudaryni,  Pravyj
otvodil dushu,  ryavkaya na bezusyh otrokov, orudovavshih dubovymi poteshnymi
mechami.  |tot-to ryk,  slyshimyj na vsyu krepost',  i podskazal Volkodavu,
gde ego iskat'.
   Posmotrev na boyarina,  on ponachalu usomnilsya,  stoilo li s nim voobshche
zagovarivat'.  I podumal,  chto imya Pravogo -  Krut -  ochen' smahivalo na
ladno  sevshee prozvishche,  A  mozhet,  i  bylo-taki  prozvishchem,  potomu chto
istinnye  imena   u   sol'vennov  tozhe   znala   tol'ko  rodnya  da   eshche
blizhniki-pobratimy.  Polugolye, losnyashchiesya ot pota otroki uvorachivalis',
prygali i rubili uvesistymi, griven na dvadcat' pyat', derevyashkami vo vse
storony,  nizom i  nad golovoj.  Boyarin hodil sredi gibkih yuncov medved'
medvedem  i  razdaval neskladeham otecheskie zatreshchiny.  On  pospeval eto
delat' bez bol'shogo truda:  gody ego, sedovlasogo, eshche ne skoro dogonyat.
On  zametil  nablyudavshego za  nim  Volkodava i  ne  podal  vidu,  tol'ko
pobagrovel eshche bol'she,  no venn ne uhodil,  i  nakonec Pravyj sam pozval
ego:
   - |j,  ty tam! Podi-ka syuda! Volkodav ostorozhno opustil nazem' puhlyj
svertok s plashchom i odezhdoj i podoshel.
   - Pochemu ya dolzhen tebe doveryat'?..  - sverlya ego pristal'nym vzglyadom
malen'kih  seryh  glaz,  osvedomilsya  boyarin.  V  ego  golose  Volkodavu
poslyshalas' nepoddel'naya gorech'. On nemnogo pomolchal, obdumyvaya otvet, i
spokojno progovoril:
   - Potomu, chto gospozha mne doveryaet.
   - Tebe ona gospozha!  -  prorychal Pravyj. - A mne - doch' rodnaya! Pochem
mne znat', chto ty, visel'nik ee ne obidish'?
   Volkodav ponevole pripomnil norovistyh,  tyazhelyh  na  ruku  molodcov,
kotorye  obhazhivayut drug  druga,  tolkayas' krutymi plechami i  obdumyvaya,
stoit li drat'sya uzhe kak sleduet. Drat'sya opredelenno ne stoilo. Znachit,
kto-to dolzhen byl ustupit'.
   - Skazhi luchshe,  voevoda,  grozil li kto Gluzdovna? - negromko sprosil
Volkodav.  -  Byli kakie-nibud' pis'ma podmetnye?  Ili razgovor nedobryj
kto slyshal?
   - Ne bylo nichego,  -  chut'-chut' ostyvaya,  burknul Krut. - I na chto ty
ej, obormot?
   - Nuzhen,  ne nuzhen, to ne nashego s toboj uma delo, - skazal Volkodav.
- Velela, nado sluzhit'. Est' li eshche telohraniteli u gospozhi?
   - Netu!  - po-prezhnemu nelyubezno, no uzhe bez byloj lyutoj vrazhdebnosti
otvetil boyarin. - Doprezh' ne bylo i ty nedolgo probudesh'.
   - Kak gospozha velit,  tak i stanetsya, - skazal Volkodav. - Spasibo za
nauku, voevoda.

   V  tot  den' Volkodav probyl v  krome nedolgo,  no  naslushat'sya uspel
vsyakogo.  Kto-to iz vityazej interesovalsya ne byl li on nameren vse vremya
torchat'  vozle  knesinki  i   provozhat'  ee   do  dveri  zadka.   Drugie
predpolagali,  chto venn sobiralsya voevat' s blohami, bude takovye nachnut
grozit' knesinke iz puhovyh perin.  Tret'i yadovito prorochili,  chto blohi
esli  i  zavedutsya,  to  razve  s  samogo venna  i  pereprygnut,  s  kem
povedesh'sya, ot togo, mol, i naberesh'sya. Volkodav vynosil zloyazychie molcha
i  tak,  slovno k nemu ono vovse ne otnosilos'.  On vsegda tak postupal,
kogda byl  na  sluzhbe.  Tol'ko to  imelo znachenie,  chto  moglo povredit'
gospozhe.  CHto  zhe  kasalos' ego  samogo  -  gryaz'  ne  salo,  vysohlo  i
otstalo...
   Knesinka Elen' iz svoih pokoev bolee ne poyavlyalas'.  ZHdala, navernoe,
poka shlynut peresudy.  Tol'ko vyslala otroka,  kotoryj vruchil Volkodavu
meshochek serebra i  peredal izustnyj nakaz:  nyne  otpravlyat'sya domoj,  a
nazavtra rano poutru pribyt' k toj zhe dveri.  Gosudarynya,  mol, knesinka
poedet na torgovuyu ploshchad', gde ej poklonyatsya vnov' pribyvshie kupcy.
   - A pochemu ne kupcy k gospozhe? - sprosil Volkodav.
   - Tak iskoni zavedeno,  -  vazhno otvetil mal'chishka.  -  Knesam ne dlya
chego zatvoryat'sya ot dobryh lyudej. Kupcami zhe Galirad slaven!

   Doma  Volkodava zhdali s  bol'shim neterpeniem.  Poka ego  ne  bylo,  k
masteru  zaglyanul  znakomyj  molodoj  vel'h   i   povedal  o   vcherashnem
proisshestvii so  starikom i  staruhoj -  povedal  chisto  po-vel'hski,  s
velikim  mnozhestvom krasochnyh podrobnostej,  za  dostovernost' kotoryh i
sam ne poruchilsya by,  ibo polovinu vydumal na hodu. Kogda zhe vozvratilsya
iz kroma Volkodav,  da pri meche, da s koshel'kom polnovesnogo serebra, da
s  ob容mistym myagkim svertkom v  rukah...  vzvolnovannye voprosy hlynuli
gradom.
   - YA teper' samoj knesinki telohranitel',  -  korotko poyasnil venn.  -
Ona mne i mech otdala.
   Bol'she on nichego tak i ne dobavil, no ponimayushchemu cheloveku bylo yasno:
za  odno eto on  gotov byl hranit' knesinku bez vsyakih plat.  Nautro ego
sluzhba dolzhna byla nachat'sya uzhe  po-nastoyashchemu,  i  on,  eshche raz naskoro
osmotrev otchishchennye razbojnich'i kol'chugi, sunul ih v meshok i zasobiralsya
k bronniku, do kotorogo ne doshel nakanune.
   - YA s toboj.  Mozhno?  -  tut zhe poprosilsya Tilorn.  I poobeshchal:  -  YA
bystro dojdu. YA ne budu bol'she zevat' po storonam. CHestnoe slovo!
   Prohodya  mimo  "Baran'ego Boka",  Volkodav  nevol'no otyskal  glazami
mesto,  gde  probezhala mimo nego staraya Kirenn.  Probezhala,  chtoby cherez
mgnovenie rastyanut'sya na mostovoj,  tak i  ne prikosnuvshis' k  zavetnomu
boyarskomu stremeni.
   - Zdes' ya  vchera vstretil tu  zhenshchinu,  -  neozhidanno dlya sebya skazal
venn Tilornu.
   Tilorn, userdno staravshijsya idti bystro, sprosil:
   - Ty ego videl potom, etogo vel'mozhu? Volkodav pokachal golovoj:
   - Net, ne videl.
   Delikatnyj  Tilorn  ne   stal  sprashivat',   chto  budet,   kogda  oni
vstretyatsya.  A nichego ne budet,  navernoe,  skazal sebe Volkodav.  Hotya,
chestno priznat'sya,  utrom v krome on s nekotorym napryazheniem zhdal, chtoby
krasavec boyarin vyshel  otkuda-nibud' iz  dveri.  No  esli  Luchezar stoyal
sleva ot knesinki vsyakij raz,  kogda ta sudila i  ryadila ili kogo-nibud'
prinimala,  eto znachilo -  hochesh', ne hochesh', a pridetsya stukat'sya s nim
loktyami.   Stukat'sya  loktyami...   Volkodav  pomimo  voli   zadumalsya  o
zavtrashnem vyezde k torgovym gostyam, vspomnil knesinku v kresle vo vremya
propovedi zhrecov,  vspomnil stoyavshih ryadom boyar i nachal prikidyvat', gde
sledovalo derzhat'sya emu samomu. On predpochel by chut'-chut' pozadi kresla,
za pravym plechom. CHtoby byl, sluchis' vdrug chto, prostor dlya nemedlennogo
ryvka i  razmaha pravoj rukoj.  No  esli  vstat' tam,  pryamo pered nosom
okazhetsya sedoj zatylok starogo Kruta.  Volkodav byl  chut' povyshe rostom,
no  imenno chut':  cherez golovu ne  posmotrish'.  Da  i  podi  sdvin' ego,
semipudovogo,  esli potrebuetsya prygnut' vpered. Esli zhe vstat' sleva...
Obeimi rukami Volkodav vladel odinakovo horosho,  no ego zaranee zamutilo
pri odnoj mysli o tom,  chto togda uzhe tochno pridetsya stukat'sya loktyami s
Luchezarom,  a  tot,  pozhaluj,  stanet  krivit'sya i  utverzhdat',  chto  ot
nemytogo venna psinoj razit...
   Volkodavu sluchalos' ohranyat' samyh raznyh lyudej,  muzhchin i zhenshchin, no
vse bol'she v doroge.  Da i s takimi vazhnymi osobami,  kak knesinka, dela
on eshche ne imel.  Vstat' vperedi,  u podlokotnika kresla?..  Sejchas tebe.
Pravyj,  pozhaluj,  svoimi rukami pridushit.  I  podi ob座asni emu,  chto  s
telohranitelem  chinami  schitat'sya  -   kak  s...  vot  imenno,  s  serym
storozhevym psom, vperedi hozyaina, byvaet, begushchim...
   Do  ulicy oruzhejnikov oni  s  Tilornom dobralis' bez hlopot,  esli ne
schitat' togo, chto vse vstrechnye vel'hi im klanyalis'.
   - Zdravstvuj,  pochtennyj,  -  skazal  Volkodav,  vhodya  v  masterskuyu
bronnika.
   - I  tebe  pozdorovu,  venn,  -  otvetil master Krapiva,  rusoborodyj
kryazhistyj seredovich.  -  Vchera ya tebya zhdal... Ladno, lyudi povedali. Cela
tvoya narechennaya, ne prodana. Idem, posmotrish'.
   I  on  povel Volkodava vo  dvor,  kuda  v  horoshuyu pogodu vynosili na
chestnyj  solnechnyj  svet  prodazhnye  broni.  Galiradskie mastera  obychno
rabotali na  zakaz,  no  v  nyneshnie vremena vse  chashche sluchalos',  chto i
prosto na torg.
   Dospeh zhe zdes' delali samyj razlichnyj.  Kol'chugi melkogo,  krupnogo,
ploskogo  i  dvojnogo pleteniya i  dazhe  takie,  chto  ne  sostavlyalis' iz
otdel'nyh kolec,  a  vyazalis'  iz  dlinnoj  provoloki celikom.  Podobnye
kol'chugi bylo trudno chinit',  da  i  ispol'zovali ih  ne  dlya ser'eznogo
dela,  a  bol'she pokrasovat'sya.  Eshche  vo  dvore  u  mastera Krapivy byli
vystavleny doshchatye broni: spletennye iz zheleznyh plastinok na remeshkah i
inye,   na   sploshnoj  kozhe,   k   kotoroj   plastinki  prishivalis'  ili
priklepyvalis' odnim  kraem  i  krasivo  zahodili odna  za  druguyu,  kak
cheshujki na rybe.  Mnogie voiny schitali ih nadezhnej kol'chug.  Volkodavu v
svoe vremya prihodilos' pol'zovat'sya tem i drugim.  Ravno kak i srazhat'sya
s  sopernikami,  oblachennymi  vo  vsevozmozhnyj dospeh.  I,  esli  byvala
vozmozhnost',  on  vsemu  predpochital  polupudovuyu  vennskuyu  kol'chugu  s
vorotnikom v  ladon' i  rukavami do  loktya.  Takaya otlichno derzhala lyuboj
sluchajnyj, skol'zyashchij udar i ne stesnyala dvizhenij. A pryamogo udara mecha,
topora ili  strely ne  uderzhit i  litoj nagrudnik iz  teh,  chto  nedavno
nachali delat' beregovye segvany, lyubiteli konnogo boya...
   Volkodav prishel za  kol'chugoj,  kotoruyu vysmotrel sebe eshche pozavchera.
On togda oboshel pochti vse masterskie i  uvidel ee chut' li ne v poslednej
po  schetu,  no  uzh  kogda uvidel -  edva  smog otvesti vzglyad.  Isprosiv
pozvoleniya,  on natyanul cherez golovu shurshashchee voronenoe kruzhevo,  i  emu
pokazalos',  chto plechi obhvatili tyazhelye druzheskie ruki.  Tak, navernoe,
ego mech chuvstvoval sebya v  nozhnah,  srabotannyh starym Varohom.  Speredi
kol'chuga prostiralas' na  poltory  pyadi  nizhe  promezhnosti,  szadi  byla
neskol'ko pokoroche,  chtoby udobnej sidelos' v  sedle.  Vot uzh nadezha tak
nadezha!.. Volkodav dolgo perebiral losnyashchiesya kol'ca, zavarennye nagluho
ili  skreplennye krohotnymi zaklepkami,  obnaruzhil koe-gde  sledy umeloj
pochinki i ne nashel,  k chemu by pridrat'sya.  I rabota, i kachestvo metalla
byli besskverny. Prisnitsya, kak mech, chto-to rasskazhet...
   Sovsem ne  greh otdat' za takuyu obe razbojnich'i,  kuda bolee zhidkie i
bez vorotnichkov.  Tol'ko derevenskij narod strashchat', chtoby zhivej vynosil
sned' i dobro.
   Volkodav vytashchil ih iz kotomki -  serebristo sverkayushchie,  otchishchennye,
otodrannye ot  rzhavchiny  i  ostatkov  zasohsheyu krovyanogo naleta.  Master
Krapiva beglo  okinul  ih  mnogoopytnym glazom i  udovletvorenno kivnul.
Kupcu ili tam puteshestvenniku v doroge sgodyatsya.
   - Po rukam? - s b'yushchimsya serdcem sprosil Volkodav.
   - Po rukam.
   Volkodav eshche poderzhal krasavicu bronyu na ladonyah, ne toropyas' pryatat'
v kotomku.  Tilorn,  tol'ko sejchas poyavivshijsya iz masterskoj,  podoshel k
nemu  i  zainteresovanno potyanulsya  potrogat',  no  v  poslednij  moment
otdernul pal'cy:
   - Mozhno ? Volkodav ulybnulsya:
   - Mozhno, ne kusaetsya.
   - YA dumal,  malo li,  verovanie kakoe-nibud'...  - lyubuyas' sinevatymi
blikami na rovnyh, otglazhennyh kol'cah, poyasnil Tilorn.
   Verovanie   dejstvitel'no   bylo,   no   horoshemu   cheloveku   mnogoe
pozvolyaetsya.
   Volkodav otmetil pro sebya,  chto sledom za  uchenym iz dveri masterskoj
vyskochil bezusyj  uchenik  i,  otozvav Krapivu v  storonku,  stal  chto-to
govorit' emu  vstrevozhennym shepotom.  Venn  totchas zapodozril,  chto  zrya
ostavil Tilorna tam,  vnutri,  bez prismotra, i nastorozhil ushi, no v eto
vremya Krapiva povernulsya k nim sam.
   - Ty kto takoj?  -  grozno hmurya brovi, obratilsya on k Tilornu. - Dlya
kogo moi tajny vypytyvaesh'?
   - YA?  - ahnul Tilorn. - YA ne vypytyval nikakih tajn, dobryj master. YA
prosto  sprosil etogo  slavnogo paren'ka,  kakim  sposobom u  vas  zdes'
voronyat!..
   Volkodav spryatal kol'chugu i  povesil sumku na plecho.  "Remeshok dobryh
namerenij" visel  na  ego  nozhnah razvyazannym:  knesinka sobstvennoruchno
raspustila ego  i  snabdila derevyannoj birkoj so  svoim  klejmom v  znak
togo,  chto  onoe  bylo  razresheno  ee  blagovoleniem.  Hvatat'sya za  mech
Volkodav,  ponyatno,  ne sobiralsya.  On dazhe ne dvinulsya s mesta,  no pro
sebya prikinul,  kak oni s Tilornom stanut uhodit', esli bronnik vzdumaet
kliknut' dyuzhih uchenikov.
   - V  zhab'em moloke zapekayut!  -  ryavknul sol'venn.  -  Tak i peredaj,
podsyl blednozadyj!
   - A ne zrya tebya Krapivoj prozvali, - pokazyvaya v usmeshke vybityj zub,
soobshchil masteru Volkodav.  -  Ne branis' popustu, dol'she prozhivesh'. |tot
chelovek - ne podsyl. On knig prochital bol'she, chem ty za svoyu zhizn' kolec
zaklepal. Pogovori s nim, on eshche tebya pouchit, kak voronit'.
   - Idite-ka vy oba otsyuda!  -  nalilsya krov'yu Krapiva. - Vot uzh pravda
svyataya; nel'zya s vennami po-horoshemu...
   - Moj dobryj drug izryadno preuvelichivaet moi poznaniya, - so spokojnym
dostoinstvom otvetil Tilorn,  -  No  koe-chto v  metalle ya  dejstvitel'no
ponimayu i,  vozmozhno,  v  samom  dele  navel  by  tebya  na  kakuyu-nibud'
nebespoleznuyu mysl'.  Moj narod, uvazhaemyj, obitaet ochen' daleko otsyuda,
i u nas est' prislov'e: odna golova horosho, a poltory luchshe...
   - Golova?..  -  Sol'venn ot udivleniya pozabyl gnevat'sya.  - Kakaya eshche
golova?..
   Tilorn zaulybalsya uzhe sovsem veselo:
   - Ah da... vidish' li, u nas polagayut, chto chelovek dumaet golovoj.
   Krapiva pozheval gubami,  izumlyayas' pro sebya neob座atnosti zabluzhdenij,
bytuyushchih u  raznyh plemen.  Emu-to  bylo  horosho izvestno,  chto  mysli i
znaniya pomeshchayutsya u cheloveka v grudi.
   A  Tilorn,  vospol'zovavshis' ego zameshatel'stvom,  delovito podoshel k
dorogoj, razve vityazyu po moshne, serebrenoj brone, provel dlinnym pal'cem
po mercayushchim plastinam i skazal:
   - YA  vizhu,  vy  pokryvaete  dospehi  serebrom  i,  navernoe,  izredka
zolotom. Esli hochesh', master Krapiva, ya predlozhil by tebe inye pokrytiya,
vozdvigayushchie ne  menee nadezhnuyu pregradu dlya rzhavchiny i  ochen' krasivye.
Skazhi, est' li u tebya znakomye sredi kozhevnikov i tkachej?
   - Nu...  -  zamyalsya Krapiva.  -  Mozhet,  i syshchutsya...  U kogo kozhu-to
beru...
   - Togda...  tol'ko ne sochti opyat',  budto ya vypytyvayu!  Krasyat li oni
kozhu i tkani odnimi lish' sokami trav ili, mozhet byt', primenyayut himich...
inye veshchestva? Skazhem, krasnye ili zheltye kristally, horosho rashodyashchiesya
v vode i ves'ma yadovitye?  Oni sluzhat dlya dubleniya i eshche dlya togo, chtoby
kraska prochnee derzhalas'. Osobenno sinyaya, seraya, chernaya...
   - Da  chego  tol'ko ne  boltayut,  -  uklonchivo otvetil Krapiva,  no  i
skudnogo nameka okazalos' dostatochno.  Temnye glaza  Tilorna razgorelis'
ohotnich'im zadorom:
   - Veli,  dobryj  master,  razdobyt'  takih  kristallov  da  zakazhi  u
steklovara  neskol'ko  glubokih  chash  iz  horoshego  stekla,   chistogo  i
prozrachnogo.  YA  pokazhu  tebe,  kak  napitat' poverhnost' zheleza  drugim
metallom, ne boyashchimsya dazhe morskoj vody!
   - Napitat'?  -  ne poveril bronnik.  - ZHelezo zhe! CHto tuda vpitaetsya?
|to tebe ne dosku olifit'...
   - Vidish' li,  -  prinyalsya ob座asnyat' Tilorn,  -  zhelezo,  kak i prochie
veshchestva,  sostoit iz mel'chajshih,  nezrimyh prostym glazom chastichek. Pri
opredelennyh usloviyah mozhno...
   - Ty  koldun!  -  ob座avil Krapiva i  osenil  sebya  Katyashchimsya Krestom,
otgonyaya vozmozhnuyu skvernu. - Uhodi !
   - On ne koldun,  - skazal Volkodav. - On uchenyj. - Podumal i dobavil:
- Ne videl,  kak on za serebro bralsya?  Za zhelezo?.. - Krapiva molchal, i
Volkodav hlopnul Tilorna po plechu: - Poshli. YA eshche luk hotel posmotret'.
   - Pogodi, - vdrug podnyal ruku master. - Dobro, postavil ya chashi, kupil
tvoyu otravu... dal'she-to chto?
   Tilorn  potreboval loskut beresty pobol'she i  chem  na  nem  risovat'.
Konchilos'  tem,  chto  Krapiva  klyatvenno  poobeshchal  Volkodavu  nakormit'
Tilorna za  svoj  schet vecherej,  a  potom otryadit' dvoih unotov,  sirech'
uchenikov,  chtoby  v  celosti  i  sohrannosti provodili mudreca domoj.  I
Volkodav otpravilsya k masteru-luchniku, bezboyaznenno ostaviv druga odnogo
u chuzhih.  On znal: Krapiva vse sdelaet, kak obeshchal, i, nado li govorit',
nikto Tilorna dazhe pal'cem ne  tronet.  Potomu chto obizhat' cheloveka,  za
kotorogo zastupaetsya venn,  -  vse ravno chto v  prorub' na Svetyni zimoj
golomu prygat'. S bol'shim kamnem na shee.

   Nastalo utro.  Volkodav yavilsya  v  krom,  kogda  solnce tol'ko-tol'ko
yavlyalo  iz-za  neboskata ognennyj kraj.  Pozevyvayushchie otroki  v  vorotah
propustili ego, ni o chem ne sprosiv. Vidno, byli uprezhdeny.
   Volkodav prishel v novoj odezhde i v kol'chuge,  chut'-chut' kazavshejsya iz
rukavov chehla.  Otroki za  ego spinoj pereglyanulis',  dumaya,  chto on  ne
zametit. On ne stal oborachivat'sya.
   Vo dvore bylo eshche bezlyudno,  tol'ko v povarne zvonko smeyalis' chemu-to
molodye stryapuhi, da iz vygorodki, gde stoyala hlebnaya pech', shel chudesnyj
duh  pospevayushchego pecheva.  Volkodav  peresek  dvor,  postoyal  vozle  uzhe
znakomogo krylechka, potom prisel na stupen'ku.
   Na dushe u nego bylo ne osobenno veselo. Vchera vecherom Tilorn probudil
nakonec Mysha ot  spyachki i  torzhestvenno zayavil,  chto  zverek snova mozhet
letat'.  Pri  etom on  vvernul eshche odno neponyatnoe slovo:  "tehnicheski".
Volkodav sprosil,  chto  eto  znachilo,  i  Tilorn  poyasnil:  krylo,  mol,
sovershenno vyzdorovelo,  ni  ploho srosshihsya kostej,  ni  grubyh rubcov.
Dazhe myshcy pochti ne oslabli,  potomu chto Mysh byl ochen' podvizhen, drachliv
i vse vremya poryvalsya vzletet'...
   Beda tol'ko,  sam Mysh uporno otkazyvalsya ponimat',  chto zdorov.  Esli
ran'she on nipochem ne zhelal priznavat' sebya za kaleku, bez konca sryvalsya
v polet, rasshibalsya i vozmushchenno krichal, to teper' ego kak podmenili: on
pervym  dolgom  yurknul  Volkodavu za  pazuhu  i  dolgo  otsizhivalsya tam,
ispuganno vshlipyvaya.  Kogda on nakonec osmelel i vylez naruzhu, Volkodav
stryahnul ego s ladoni nad myagkoj postel'yu:
   - Leti, durachok.
   Mysh upal, dazhe ne popytavshis' razvernut'  kryl'ya. I zaplakal tak, chto
shchenok podzhal hvostik i zhalobno zaskulil.  Tilorn pokachal golovoj, skazal
chto-to  na  nevedomom yazyke,  vzyal  Mysha  v  ruki  i  sotvoril chudo.  On
posmotrel zver'ku v  glaza,  i  svetyashchiesya businki vraz  pomutneli,  kak
byvaet u  p'yanyh.  Mysh  nachal  zevat',  no  ne  zasnul.  Tilorn legon'ko
podtolknul ego pal'cem:
   - Leti.
   Mysh sejchas zhe  vsporhnul,  s  otvychki neuklyuzhe podnyalsya pod potolok i
vernulsya.
   - On mozhet letat', - skazal Tilorn. - No ne hochet. Boitsya. YA zastavil
ego na  vremya zabyt' strah,  i  on poletel.  No chtoby on sovsem perestal
boyat'sya - tut nado porabotat'...
   A  nado  li  bylo rezat',  podumal Volkodav.  Uzh  kak-nibud' dozhil by
vek...
   - Vzyat' ego za lapu i vykinut' v okoshko, - posovetoval |vrih. - CHtoby
drugogo vybora ne bylo. Niilit ojknula, a Volkodav hmuro predupredil:
   - YA tebya samogo vykinu. Mozhet, tozhe letat' nauchish'sya.
   Tak i vyshlo, chto nynche on ostavil Mysha doma: malo li chto tot uchudit v
samyj nenuzhnyj moment.  Ostavat'sya Mysh ne hotel.  Prishlos' Tilornu snova
pogruzit' ego v poluson...
   Dvernye petli  byli  horosho  smazany,  no  Volkodav zagodya  raspoznal
starcheskie shagi i  sharkan'e venika.  On  podnyal golovu,  uzhe  znaya,  chto
vyjdet ne knesinka.  I tochno.  Na kryl'ce poyavilas' vysohshaya, smorshchennaya
staruha, navernoe, godivshayasya v materi hromomu Varohu.
   - Zdravstvuj,   babushka,  -  skazal  Volkodav.  Staruha  okinula  ego
neozhidanno zorkim, podozritel'nym vzglyadom i zashipela, grozya venikom:
   - Ish', rasselsya, besstyzhij!.. A nu, idi otsyuda! Hodyat tut...
   Volkodav  smirenno podnyalsya i  otstupil v  storonu.  Babka  pokropila
vodoj i  prinyalas' podmetat' i  bez  togo  chistoe kryl'co.  Osobenno ona
trudilas' polynnym  venikom  tam,  gde  on  tol'ko  chto  sidel.  Rabynya,
soobrazil Volkodav.  No u takih rabyn' sami hozyaeva po odnoj polovice na
cypochkah hodyat. Nyan'ka, navernoe. Ne inache, gosudarynyu knesinku v lyul'ke
kachala, a mozhet, i samogo knesa. Ili suprugu ego...
   - Ty, chto li, devochki nashej ohranitel'? - osvedomilas' staruha.
   - Verno, babushka, - kivnul Volkodav. - A ne skazhesh' li...
   On  hotel sprosit',  skoro li  vstanet gospozha,  prikidyvaya,  kak  by
uspet' perekinut'sya slovechkom s  boyarinom Krutom.  No staruha s  usiliem
razognula sogbennuyu spinu, chtoby snova postrashchat' ego venikom:
   - U-u-u tebe... - I s tem skrylas' v izbe.
   Volkodav  zadumchivo  pochesal  zatylok  i  snova  sel  na  krasnovatuyu
marongovuyu stupen'ku.

   Spustya  nekotoroe  vremya  opyat'  poslyshalis' shagi.  Na  sej  raz  shel
muzhchina.   On  priblizhalsya  iz-za  ugla,  so  storony  druzhinnogo  doma.
Volkodavu chto-to  ochen'  ne  ponravilos' v  ego  pohodke,  no,  poka  on
razmyshlyal, chto zhe imenno, u kryl'ca yavil sebya Luchezar.
   Vot uzh kogo Volkodavu hotelos' videt' vseh menee.
   - CHto-to  prohodimcy raznye  zachastili...  -  uvidev ego,  nemedlenno
skazal Levyj. Volkodav nichego ne otvetil. Tol'ko ravnodushno posmotrel na
boyarina i snova ustavilsya sebe pod nogi. Otvechat' emu eshche ne hvatalo.
   - A nu vstat',  sobaka, kogda vityaz' s toboj razgovarivaet! - vzvilsya
Luchezar.
   Vo  vsem  Galirade,   navernoe,   edva  nabralsya  by  desyatok  lyudej,
ponimavshih vennskie znaki roda,  i  molodoj boyarin k  ih  chislu yavno  ne
prinadlezhal.  Inache, zhelaya oskorbit' Volkodava, on nipochem ne obozval by
ego sobakoj. Volkodavu stalo pochti smeshno, no on opyat' nichego ne skazal.
I, uzh konechno, ne poshevel'nulsya.
   Razgovor mog  zabresti daleko,  no  v  tot  raz oboim povezlo.  Dver'
raskryla sil'naya molodaya ruka: na poroge stoyala knesinka Elen'.
   Volkodav srazu podnyalsya, klanyayas' gosudaryne. Levyj ne poklonilsya. On
smotrel tol'ko na  Volkodava,  ne  otvodya glaz,  i  vo  vzglyade ego byla
smert'.
   - Ostav',  Luchezar!  -  skazala knesinka. - |to moj telohranitel'. On
sidit zdes' potomu, chto ya tak prikazala.
   Levyj opustil dlinnye resnicy,  a kogda vnov' podnyal ih, na lice bylo
uzhe sovsem drugoe vyrazhenie. Tomnoe i prezritel'noe.
   - A,  vot ono chto,  - progovoril on lenivo. - YA zhe ne znal, sestra. I
zachem, dumayu, prohodimcu tut torchat'? Eshche ukradet chto...
   Knesinka bystro i s ispugom pokosilas' na Volkodava.  Tot stoyal,  kak
gluhoj, s derevyannym licom.
   - Ne obizhaj ego,  on nichem etogo ne zasluzhil, - skazala ona Luchezaru.
I povernulas' k telohranitelyu: - A ty chto molchish'?
   Volkodav pozhal plechami:
   - Tak ya ved' na sluzhbe,  gosudarynya.  YA tebya steregu...  a ne sebya ot
vsyakogo boltuna...  -  Levyj,  v  zhizni svoej,  veroyatno,  ne  slyhavshij
podobnogo obrashcheniya, na mig onemel, i Volkodav medlenno, s udovol'stviem
dokonchil:  -  Vot esli by  on na tebya umyshlyat' vzdumal,  ya  by emu srazu
golovu otorval.
   Kulak  boyarina metnulsya k  ego  podborodku,  no  podstavlennaya ladon'
pogasila  udar.   Volkodav  v   polnoj  mere  vladel  iskusstvom  besit'
sopernika,  vrode ne  prichinyaya emu vreda,  no i  k  sebe prikosnut'sya ne
pozvolyaya.  Luchezar popytalsya dostat' ego  levoj,  no  venn otbrosil ruku
boyarina,  a  potom pojmal ego lokti i  pritisnul k bokam.  Volkodav znal
sotni  ulovok,  pozvolyavshih skrutit' Levogo kuda  nadezhnej i  proshche.  On
narochno  vybral  samuyu  nevygodnuyu.  Eshche  ne  hvatalo  srazu  pokazyvat'
Luchezaru  vse,  na  chto  on,  Volkodav,  byl  sposoben.  Puskaj  Luchezar
pokazyvaet. Esli umeet. A on, skoree vsego, umeet. Da i razumno li vovse
unizhat' ego pri "sestre"...
   Luchezar,  konechno,  drat'sya byl daleko ne durak. Venn srazu ponyal, na
kakogo  protivnika  naporolsya.  Vityaz'  -  eto  ne  gorodskoj  strazhnik,
vcherashnij testomes,  eshche ne otmyvshijsya ot muki.  |to - voin. I voinami s
kolybeli vospitan.  Samomu knesu lyubimyj priemnyj syn, esli ne pobratim.
Boec iz bojcov,  vsyakomu ratoborstvu obuchennyj.  Luchezar byl snorovist i
moguch...  Vot  tol'ko  pochemu on  dvigalsya,  slovno s  pohmel'ya?  Boyarin
zarychal  i  rvanulsya osvobodit'sya...  Volkodav uderzhal  ego  bez  osobyh
hitrostej, hotya i s trudom.
   Po  schast'yu,  bor'ba prodolzhalas' kakie-to mgnoveniya.  Knesinka Elen'
besstrashno  sbezhala  k   nim  s  kryl'ca.   Psov  gryzushchihsya  raznimat',
podumalos' Volkodavu.  On ottolknul boyarina i sam otstupil nazad, tyazhelo
dysha.  Sejchas  ona  velit  emu  navsegda  ubirat'sya  s  glaz.  I  budet,
nesomnenno,  prava.  Ego ona prezhde videla vsego-to tri raza. A Levyj ee
sestroj  nazyvaet.  Rasskazyvat' ej  pro  staruyu  vel'hinku Volkodav  ne
sobiralsya.
   - Stupaj,  Luchezar,  -  skazala vdrug molodaya pravitel'nica. - Stupaj
sebe.
   I boyarin ushel.  On drozhal ot yarosti i oziralsya na kazhdom shagu.  No ni
slova bolee ne dobavil.
   Volkodav smotrel v  spinu knesinke i tozhe molchal,  ozhidaya zasluzhennoj
raspravy.  I  tut...  sperva on  oshchutil v  odnoj  nozdre horosho znakomuyu
syrost',  potom podnyal ruku,  uvidel na pal'ce yarko-aluyu kaplyu i  ponyal,
chto Levyj,  sam togo ne vedaya, emu vse-taki otomstil. Korotkoe, no lyutoe
napryazhenie dalo  sebya  znat'.  Tak  neredko byvalo  s  teh  por,  kak  v
kamenolomne  emu  pokalechili  nos.   I  vsegda  eto  sluchalos'  v  samyj
nepodhodyashchij moment.  Rugayas' pro  sebya,  Volkodav vydernul iz  poyasnogo
karmashka vsegda hranivshuyusya tam tryapochku i  stal zatalkivat' ee  v  nos.
Horosho eshche,  vovremya spohvatilsya i  ne  oskvernil krov'yu ni kryl'co,  ni
noven'kij darenyj chehol...
   Knesinka obernulas' k nemu, i glaza u nee okruglilis'.
   - Prosti,  gospozha,  -  vinovato progovoril Volkodav,  i v samom dele
gotovyj provalit'sya skvoz' zemlyu.
   Devushka bystro oglyadela dvor,  -  ne  vidit li kto,  -  i  reshitel'no
shvatila ego za ruku;
   - Pojdem!
   Ee pal'cy ne soshlis' u nego na zapyast'e, no pozhatie bylo krepkoe. Ona
potashchila venna na kryl'co, potom v dver' i dal'she v pokoi.
   - Nyanyushka! - okliknula ona na hodu. - Prinesi vodicy holodnoj!.. A ty
sadis'.  - |to otnosilos' uzhe k Volkodavu, i on poslushno sel na skam'yu u
samogo vhoda.
   Iz  drugoj  komnaty  vyglyanula  staruha,  posmotrela na  nego,  vnov'
skrylas' i  nakonec vyshla s puzatym glinyanym kuvshinom i bol'shoj glinyanoj
miskoj.
   - Horosh zastupnichek...  -  vorchala ona vpolgolosa,  no tak,  chtoby on
slyshal. - Samomu nyan'ki nuzhny...
   - Zaprokin' golovu, - velela knesinka Volkodavu.
   - A ty idi, dityatko, - pognala ee staruha. - Idi, ne marajsya.
   Ona utverdila misku u nego na kolenyah, plesnula ledyanoj vody, dernula
Volkodava  za  volosy,  zastavlyaya nagnut'sya ponizhe,  smochila  tryapicu  i
prilozhila emu k perenos'yu.  Potom cepko shvatila za srednij palec i tugo
peretyanula nitkoj po nizhnemu krayu nogtya.
   - Spasibo,  babushka,  -  probormotal on gnusavo.  CHelovek, u kotorogo
idet iz nosu krov',  zhalok i ochen' nekrasiv.  Vygonit, s otchayaniem dumal
Volkodav, sledya, kak redeyut padayushchie v misku kapli. Kak est' vygonit. Da
i pravil'no sdelaet.  Druzhinu vernuyu priobidel, s boyarinom ssoru zateyal,
a teper' eshche i sramnym zrelishchem oskorbil. Na chto ej...
   - Kak ty?..  - sprosila knesinka. Volkodav podnyal glaza. Ona smotrela
na nego s iskrennim sostradaniem. - Kak, luchshe tebe?.. Da s chego hot'?..
   Volkodav neohotno otvetil:
   - Polomali kogda-to, s teh por i byvaet.
   - Molod' besstyzhaya, - zavorchala staruha. - Besprochee. Vse po korchmam,
vse  vam  kulakami  mahat'...   Net  by  doma  sidet',  otca  s  mater'yu
radovat'...
   Volkodav promolchal. Krov' nakonec uspokoilas'; on ostorozhno prochistil
nozdryu i  na vsyakij sluchaj zagnal vnutr' svezhuyu tryapochku.  Esli ne ochen'
prismatrivat'sya,  so  storony i  ne  zametish'.  Nyan'ka  unesla  misku  i
polotence. Volkodav vstal, i tut knesinka zametila kol'chugu, vidnevshuyusya
iz-pod chehla.
   - |to-to  zachem?  -  izumilas' ona.  -  Ot kogo?  Snimi,  lyudi dobrye
zasmeyut. Sovsem, skazhut, umom rehnulas'...
   Govorya tak,  ona  slegka pokrasnela,  i  Volkodav ponyal,  chto dosuzhaya
boltovnya ee vse-taki zadevala, I pravda, chego tol'ko ne skazhut ostrye na
yazyk  galiradcy,   uglyadev  pri  lyubimoj  knesinke  telohranitelya-venna,
snaryazhennogo, tochno sejchas v boj! Eshche, posmeyutsya, shlem by nacepil. Mozhno
podumat',  na nee tri raza v den' napadayut! Volkodav rasstegnul remen' i
stashchil s sebya chehol, potom i kol'chugu.
   - Polozhi tut, - skazala knesinka. - Vernemsya, zaberesh'.
   - Hlopot tebe iz-za menya, gospozha, - skazal Volkodav. Knesinka tol'ko
mahnula rukoj:
   - Podi v konyushnyu, ya konyuhu velela konya tebe kakogo sleduet podobrat'.
   Volkodav poklonilsya i vyshel.
   Kogda   stala  sobirat'sya  svita,   on   primetil  sredi  rusogolovyh
sol'vennov smuglogo chernyavogo halisunca,  dorodnogo i  odetogo vovse  ne
po-voinski.  Volkodav zahotel uznat',  kto  eto  takoj,  no  tut kak raz
poyavilsya Krut, i venn srazu podoshel k nemu.
   - Zdravstvuj, voevoda, - skazal on Pravomu. - Peremolvit'sya nado by.
   - O chem eshche?  -  sprosil Krut nedovol'no. Volkodav otozval ego chut' v
storonu ot ostal'nyh i skazal:
   - YA hochu poprosit' tebya,  voevoda... Kogda vstanesh' u kresla gospozhi,
derzhis' na odin shag dal'she vpravo, chem ty obychno stoish'.
   - CHto?.. - temneya licom, zarychal Krut.
   - Pogodi  gnevat'sya,  -  Volkodav primiritel'no podnyal ladon'.  Potom
prinyalsya  chertit'  na  zemle  noskom  sapoga.   -   Smotri,  vot  kreslo
gosudaryni. YA vstanu vot zdes', chtoby vse videt', no i na glaza osobo ne
lezt'. Esli ty chut'-chut' otodvinesh'sya, mne budet udobnej.
   U boyarina zashevelilis' usy:
   - A poshel ty, darmoed...
   Volkodav vspomnil osenivshee ego davecha sravnenie i tiho otvetil:
   - YA - pes storozhevoj, voevoda. Gde lyagu, tam i ladno, lish' by stereg.
   Dogovarival on uzhe boyarinu v spinu.
   Tolstyj halisunec Illad okazalsya lekarem.  On prizhilsya v kreposti eshche
so  vremeni detskih hvorej knesinki,  do  sih por pol'zoval ee  po  mere
neobhodimosti i  schital  svoim  nepremennym  dolgom  soprovozhdat'  Elen'
Gluzdovnu na vse vyezdy vrode segodnyashnego.
   - Gospozha chem-to bol'na?  - nastorozhilsya Volkodav. Knesinka vyglyadela
zdorovoj i krepkoj, no malo li...
   - O chem sprashivaesh'! - vozmutilsya Illad. - Kak tebe ne stydno!
   - Ne stydno,  -  skazal Volkodav. - Esli gospozha bol'na, ya dolzhen eto
znat'. YA ee ohranyayu.
   - Gospozha prebyvaet v  dobrom zdravii,  i  da sohranit ee Lunnoe Nebo
takovoj eshche devyanosto devyat' let, - podzhav guby, otvetil halisunec.
   - Togda zachem...  -  ne podumavshi nachal Volkodav, no lekar' dosadlivo
dvinul s mesta na mesto raspisnoj kozhanyj korob i perebil:
   - Zatem zhe,  zachem i ty!  Tol'ko ot menya,  v otlichie ot tebya,  inogda
est' tolk!
   Konyuh Spel prigotovil Volkodavu ochen' horoshego konya.  |to byl krupnyj
seryj   zherebec  boevoj  segvanskoj  porody.   Mohnonogie,   nevozmutimo
spokojnye,  takie loshadi kazalis' medlitel'nymi i tyazhelovatymi,  no byli
sposobny po  pervomu znaku k  stremitel'nym i  moshchnym ryvkam i  vdobavok
slavilis' ponyatlivost'yu.  To est' kak raz to, chto nado. Pokladistyj kon'
vzyal s ladoni narochno pripasennuyu gorbushku, dohnul v lico i potersya lbom
o  plecho  venna.  Vot  i  poladili.  Volkodav pohlopal konya  po  moguchej
muskulistoj  shee,   vzyal   pod   uzdcy  i   povel  naruzhu,   provozhaemyj
odobritel'nym vzglyadom slugi.
   Kogda  sadilis'  v  sedla,  Volkodav hotel  pomoch'  knesinke Elen'  -
gosudarynya,  oblachennaya v dlinnoe plat'e, ezdila na loshadi bokom, opiraya
obe nogi na osobuyu doshchechku,  -  no boyarin Krut,  tol'ko chto ne ottolknuv
telohranitelya,  shagnul mimo i  sam podnyal "dochku" v sedlo.  Tut Volkodav
ozlilsya i  tverdo reshil,  chto  po  priezde na  ploshchad' vstanet tam,  gde
sochtet nuzhnym,  i pust' Pravyj vystavlyaet sebya na posmeshishche, esli bol'no
ohota.  No  staryj boyarin,  legko  vskochiv na  svoego voronogo,  svirepo
oglyanulsya  na  telohranitelya  i  tolknul  konya  pyatkami,  zastavlyaya  ego
otstupit' ot beloj kobylicy knesinki,  i  u Volkodava srazu polegchalo na
serdce.
   Bylye navyki vspominalis' sami soboj.  Kak tol'ko vyehali za  vorota,
vnimatel'nyj vzglyad Volkodava hvatko zaskol'zil po krysham,  po verhushkam
krepkih   brevenchatyh   zaborov,    po   licam   galiradcev,    vyshedshih
poprivetstvovat' gosudarynyu.  Skol'ko  ni  tverdili emu,  chto,  mol,  ni
chuzhoj,  ni tem bolee svoj nipochem ne stanet na nee pokushat'sya,  Volkodav
byl nastorozhe. I, voobshche govorya, bez kol'chugi chuvstvoval sebya golym.
   Kogda-to  on  nablyudal  za  tem,  kak  ohranyali pravitelej v  bol'shih
gorodah Halisuna i  Sakkarema.  Esli  etim vladykam sluchalos' vyhodit' k
narodu,   na  vseh  kryshah  rasstavlyali  strelkov,  vgonyavshih  strelu  v
perstenek za  dvesti  shagov.  I  davali  nakaz  pri  malejshem podozrenii
spuskat' tetivu bez  lishnih razdumij.  Da  i  sredi slug dobraya polovina
vsegda byli pereodetye strazhi...  I narod vse znal i vse vosprinimal kak
dolzhnoe.  Zdes' ne to.  Postupit' tak zdes' znachilo smertel'no oskorbit'
galiradcev. Odnogo ego ej, mozhet byt', eshche prostyat...
   Vot  i  dumaj,  telohranitel',  kak  sebya  vesti,  chtoby  i  knesinku
ogradit', i s gorodom ee ne possorit'...

   Na ploshchadi Volkodav brosil povod'ya sluge (tot mashinal'no podhvatil ih
i  tol'ko potom sprosil sebya,  pochemu by  vennu samomu ne otvesti svoego
konya,  a  zaodno i  boyarskih) i  srazu vstal podle knesinki,  za  pravym
plechom.  Boyarin Krut,  sopya i pokusyvaya sedye usy,  poshel chut' vperedi i
pravee.  Volkodav  s  blagodarnost'yu  otmetil,  chto  staryj  voin  zorko
obozreval tu chast' kruga,  kotoruyu on videt' ne mog. Luchezar-Levyj shagal
s drugoj storony. Kazhetsya, on reshil vesti sebya s Volkodavom edinstvennym
sposobom,  kotoryj emu ostavalsya;  voobshche ego ne  zamechat'.  Po  krajnej
mere, na lyudyah.
   Poklonivshis' narodu,  knesinka Elen'  opustilas' v  starinnoe kreslo.
Propel   serebryanyj  rog,   i   Volkodav  vpilsya   vzglyadom  v   pervogo
priblizivshegosya kupca. |to byl roslyj, moguche slozhennyj, chernyj kak sazha
monomatanec,  ch'i  trostnikovye korabli  oshvartovalis' u  pristani pered
rassvetom.   Kupec  byl   odet   v   dolgopoloe  zhelto-krasnoe  odeyanie,
otorochennoe krapchatym mehom; u nego na rodine zimoj bylo gorazdo teplee,
chem v Galirade letom. CHernokozhij otlichno govoril po-sol'vennski i derzhal
rech' sam,  bez tolmacha.  On  privez na  torg derevo -  chernoe,  zheltoe i
krasil'noe,  -  a takzhe slonovuyu kost' i dvadcat' tri chernyh almaza. Dva
takih almaza lezhalo v  krasivyh derevyannyh shkatulkah,  kotorye on podnes
knesinke Elen'.  Ta uzhe vytashchila krugluyu derevyannuyu birku, chtoby vruchit'
emu v  znak razresheniya na torgovlyu,  no tut monomatanec zvonko hlopnul v
rozovye ladoshi,  i  dvoe  slug  berezhno vynesli vpered  vysokuyu korzinu,
spletennuyu iz puhlogo tamoshnego kamysha.  Kupec rasplylsya v ulybke,  siyaya
oslepitel'nymi zubami,  i,  snyav  polosatuyu kryshku,  zapustil v  korzinu
dlinnye ruki.  Potom vypryamilsya i  protyanul knesinke glinyanyj gorshok.  V
gorshke sidel nevzrachnogo vida  kustik,  ves' usypannyj belymi snezhinkami
melkih cvetkov.  Navernoe, pod zdeshnim solncem kustiku bylo holodno: ego
ukryval bol'shoj steklyannyj puzyr',  ne inache, vydutyj narochno radi etogo
sluchaya. Monomatancy nedarom slavilis' kak iskusnye steklovary...
   Pravitel'nica  bol'shogo  i  bogatogo  goroda  migom  pozabyla  vsyakuyu
vazhnost'.  Ona vsplesnula rukami i  vyporhnula iz  kresla,  slovno samaya
obychnaya devochka, kotoruyu dobryj drug pobaloval makovym pryanikom.
   - Oj,  SHanaka-sao! Sanibakati larimba... |to znachilo - vot uzh ugodil,
tak ugodil. Okazyvaetsya, ona govorila po-monomatanski ne huzhe, chem kupec
SHanaka -  po-sol'vennski. I, pohozhe, pestovala sadik so vsyakoj zamorskoj
zelen'yu.  Nepodvizhno stoyavshij Volkodav edva  zametno napryagsya:  ogromnyj
chernokozhij otdal gorshok s  kustikom slugam i  druzheski obnyal podbezhavshuyu
knesinku.
   - |to moj syn,  Gluzdovna,  narochno dlya tebya otyskal.  Dva dnya lazil!
Ulybka Gor  lyubit mnogo,  mnogo solnca i...  e-e-e...  togo,  chto  pticy
ronyayut!
   Golos u nego byl zychnyj.  V tolpe,  soshedshejsya poglazet',  poslyshalsya
smeh.
   Posle monomatanca na  razostlannyj kover stupil venn iz  roda Sinicy.
Volkodav oshchupal  ego  tochno  takim  zhe  kolyuchim  vzglyadom,  chto  i  vseh
ostal'nyh.   Venn  poklonilsya  knesinke  chernymi  sobolyami,  znamenitymi
serebristymi lisami i  bol'shoj kad'yu  ogurcov,  kotorye ego  plemya umelo
solit' sovershenno osobennym obrazom,  vsem  sosedyam na  posramlenie.  Po
mneniyu Volkodava, zapah ot kadki shel divnyj. Kraem glaza on zametil, kak
smorshchil tonkij nos Luchezar.
   Vremya shlo.  Torgovye gosti smenyali drug druga i udalyalis', gordo nesya
zavetnye birki.  Knesinka Elen'  dlya  kazhdogo nahodila dobroe  slovo,  i
Volkodav otmetil,  chto ona so mnogimi, ne s odnim SHanakoj, besedovala na
ih rodnyh yazykah.  Ponyatno,  eto l'stilo kupcam. I pobuzhdalo ih priehat'
eshche da drugih s soboj primanit'.
   YArkoe  utrennee solnce svetilo Volkodavu v  pravyj glaz.  Ot  dolgogo
stoyaniya  na  odnom  meste  nachali  tyazhelet'  nogi.   On  stal  chut'-chut'
pokachivat'sya s pyatki na nosok,  razgonyaya krov'.  On videl,  chto knesinka
byla dovol'na bogatymi podnosheniyami.  Podarki otnesut v krepost', odni -
v sokrovishchnicu,  drugie -  na kuhnyu, a potom ispol'zuyut kak nadlezhit. Na
zhit'e i nagrady hrabroj druzhine,  na pochinku kromovyh sten,  na oruzhie i
dospeh dlya razdachi gorodskim ratnikam, sluchis' vdrug voevat'...
   Blizilsya  polden'.  Volkodav v  kotoryj  raz  pozavidoval zevakam  iz
mestnyh,  vol'nym stoyat' ili ujti, i poradovalsya tomu, chto chereda kupcov
issyakala.
   Predposlednim vyshel  poklonit'sya knesinke  molodoj  urozhenec dalekogo
SHo-Sitajna,  mednolicyj, s dlinnym hvostom svetlyh, tochno paklya, volos i
raskosymi golubymi glazami.  Ego  strana  lezhala za  morem,  eshche  dal'she
Arrantiady, i slavilas' zamechatel'nymi tabunami, passhimisya v neobozrimyh
stepyah.  Tam ne stroili bol'shih korablej, i etogo sho-sitajnca, odnogo iz
pervyh v Galirade,  privez syuda otchayannyj sol'vennskij morehod. Volkodav
videl,  kak knesinka pometila chto-to na voshchenoj dosochke-cere.  Navernoe,
postanovila nagradit' predpriimchivogo korabel'shchika.
   Cera  u   nee  byla  mozhzhevelovaya,   s   krasivym  reznym  uzorom  iz
perepletennyh steblej na drugoj storone.  Volkodav razglyadel ego, potomu
chto ona derzhala dosochku na  kolenyah,  chelom vniz ot  solnca.  K  cere na
shelkovom vitom shnure bylo  podvesheno pisalo -  kostyanoe,  s  navershiem v
vide lopatochki dlya stiraniya isporchennyh bukv.
   SHo-sitajnec,  konechno,  ne znal yazyka,  i emu pomogal naemnyj tolmach.
Blago lyudej, umeyushchih ob座asnyat'sya na vsevozmozhnyh narechiyah i zhelayushchih tem
zarabotat', v Galirade bylo s izbytkom. Vsego sedmicu nazad, ishcha raboty,
Volkodav  i  sam  s  otchayaniya  podumyval  pojti  v  tolmachi,   no  skoro
otstupilsya. Rylom ne vyshel, ob座asnili emu.
   Pochemu-to ego vzglyad to i delo vozvrashchalsya k cheloveku,  perevodivshemu
dlya molodogo kupca.  |to byl muzhchina,  kakih v lyuboj tolpe iz sta sotnya:
nevysokij,  ryzhevatyj,  neopredelennogo vozrasta (chto ugodno ot tridcati
do pyatidesyati),  s kakimi-to smazannymi, nezapominayushchimisya chertami lica.
Takoj s  odinakovym uspehom sojdet i  za  segvana,  i  za vel'ha,  i  za
sol'venna.  Mozhet byt',  imenno poetomu Volkodav,  lyubivshij znat', s kem
imeet delo,  prismotrelsya k  nemu povnimatel'nee.  CHto-to  smushchalo ego v
etom cheloveke,  no  vot  chto?..  Ego odezhda?..  Nasmotrevshis' na  ves'ma
pestro odevavshihsya galiradcev,  osobenno posle vstrechi s tem starikom na
morskom beregu,  Volkodav vryad li  udivilsya by  dazhe sakkaremskim shtanam
pri monomatanskjh sandaliyah. Net, ne to. Ryzhevatyj malyj byl odet vpolne
po-segvanski...
   I vot tut do nego doshlo.  Uzor na rubashke prichislyal tolmacha k odnomu,
sovershenno opredelennomu plemeni.  A  sinie  kistochki  na  sapogah  -  k
drugomu!
   |tot chelovek - ne tot, za kogo sebya vydaet!
   Ustalost'  i   neizbezhnuyu  sonlivost'  kak   rukoj  snyalo.   Volkodav
podobralsya,  gotovyas' k nemedlennym dejstviyam. Bol'she vsego emu hotelos'
podhvatit' knesinku na ruki, zakryvaya soboj. Net, nel'zya...
   - ...Na  sheyah ego  kolesnichnyh konej prebyvaet sila,  grohot i  strah
vragam,  -  spokojno i skladno perevodil mezhdu tem tolmach, i sho-sitajnec
poglyadyval na nego s blagodarnost'yu. Volkodav zhivo predstavil sebe hohot
i  ulyulyukan'e  gorozhan,   vozmushchenie  knesinki,  i  polnuyu  nepovinnost'
segvana, vtoropyah kupivshego horoshie sapogi i, vot nezadacha, ne uspevshego
peremenit' kistochki.  Volkodav eshche  raz  obsharil  ego  vzglyadom,  no  ne
primetil nikakogo oruzhiya.
   Pochemu zhe v potemkah dushi prodolzhalo zvuchat' trevozhnoe bilo,  ni dat'
ni vzyat' zovushchee na pozhar?..
   - Pozvol' zhe,  gosudarynya,  iz ruk v ruki peredat' tebe tri sokrovishcha
nashih blagoslovennyh stepej,  treh belyh,  kak moloko, skakunov, nikogda
ne slyshavshih ni grubogo okrika, ni posvista pleti...
   Kupec  otstupil chut'  v  storonu,  obernulsya i  mahnul  rukoj  slugam
vyvodit' kosyashchihsya, prizhimayushchih ushi krasavcev, - zherebca i dvuh kobylic.
Poslyshalsya  voshishchennyj  ropot:  koni  okazalis'  dejstvitel'no  prevyshe
vsyakih pohval.  I,  kazhetsya,  Volkodav byl edinstvennym,  kto na  nih ne
smotrel.  On smotrel tol'ko na tolmacha. Tot, kak i kupec, tozhe podalsya v
storonu,  tol'ko v  protivopolozhnuyu,  chego nastoyashchij tolmach ne sdelal by
nikogda.  A potom, prodolzhaya ulybat'sya, vdrug sunul obe ruki v rukava, a
vzglyad stal ochen' holodnym.  V etu dolyu mgnoveniya Volkodav uspel ponyat',
chto uzhe videl ego ran'she,  i dogadat'sya,  pochemu ubijca vyryadilsya imenno
segvanom. Radi etih vot shirokih rukavov, ne utesnennyh zavyazkami...

   Dal'she  vse  proishodilo  odnovremenno.   Knesinka  Elen'  ne  uspela
ispugat'sya.  Ee  otshvyrnulo proch' vmeste s  kreslom -  pryamo na  boyarina
Luchezara,  -  a  prignuvshijsya Volkodav,  kak spushchennaya pruzhina,  s mesta
prygnul na tolmacha,  stoyavshego v chetyreh shagah ot nego. Uzhe v polete ego
dognal krik knesinki. Emu pochudilos' prikosnovenie: chto-to proshlo po ego
grudi i po levomu boku,  pochti ne prichiniv boli.  Znachit, on vse-taki ne
oshibsya. Kak vsegda v takih sluchayah, vremya zamedlilo dlya nego svoj beg, i
on  uvidel,  kak dosada ot  isporchennogo broska smenilas' na lice ubijcy
strahom i  osoznaniem gibeli.  Potom iskazhennoe lico  i  ruki so  vtoroj
paroj nozhej,  uzhe izgotovlennyh dlya metaniya, podplyli vplotnuyu. Nozhi tak
i  ne  udarili.  Udaril Volkodav.  Kulakom.  Pod podborodok.  I  uslyshal
korotkij hrust, kakoj razdaetsya, kogda perelamyvayut pozvonochnik.
   On  svalilsya v  pyl'  ryadom s  obmyakshim telom ubijcy,  i  vremya snova
poteklo, kak vsegda.
   Pervoj ego mysl'yu bylo: ogradit' gospozhu. Odnako druzhina obo vsem uzhe
pozabotilas'.  Knesinku  podhvatili,  ukryv  za  neob座atnymi,  nadezhnymi
spinami. Volkodav slyshal ee golos, ispugannyj, nedoumevayushchij. Podnyalsya i
Luchezar,  kotorogo sshiblo tyazheloe kreslo.  Vot  uzh  kto  byl vne sebya ot
yarosti. On ukazyval pal'cem na Volkodava i krichal:
   - Vor!..
   K schast'yu dlya venna,  narod poschital, chto boyarin ukazyval na ubitogo.
Perepugannye koni gromko rzhali i poryvalis' lyagat'sya.  Slugi povisali na
uzdechkah,  s  trudom uderzhivaya moguchih zverej.  SHo-sitajnskomu kupcu uzhe
zalomili za spinu ruki,  a nad tolpoj,  rasprostranyayas',  tochno volna ot
upavshego kamnya, vital klich: "Bej segvanov!"
   - |to ne segvan!  -  tshchetno razyskivaya vzglyadom boyarina Kruta, vo vsyu
moch' zakrichal Volkodav.
   Pravyj ne  otozvalsya,  i  venn ponyal,  chto nado chto-to  predprinimat'
samomu. Odnazhdy, ochen' daleko otsyuda, on videl, kak izgonyali iz bol'shogo
goroda kakih-to  inoplemennikov,  inovercev,  na kotoryh svalili propazhu
zolototkanogo pokryvala iz  mestnogo hrama.  |to bylo strashno.  Volkodav
migom predstavil sebe,  kak dobrye galiradcy kamnyami i  palkami gonyat za
vorota Fitelu,  Avdiku,  Aptahara,  gromyat i  bez togo bednuyu masterskuyu
starogo hromogo Varoha...  Da  kak  sami  stanut  zhit'  posle  takogo?..
Volkodav podnyalsya,  i  tut  Bogi  prishli  emu  na  vyruchku:  iz  lyudskoj
krugoverti vynyrnul strazhnik -  tot samyj belogolovyj krepysh,  s kotorym
on kogda-to merilsya silami za korchemnym stolom.
   Volkodav mertvoj hvatkoj vzyal ego za plecho:
   - |to ne segvan, paren'! Slyshish'?.. Skazhi Bravlinu...
   - On tebya ranil, - prismotrelsya strazhnik. Po rubahe venna, po grudi i
po  levomu boku,  v  samom dele rasplyvalis' dva temnyh pyatna.  Volkodav
otmahnulsya:
   - Skazhi vsem, chto etot ubijca - nikakoj ne segvan! Ponyal? Davaj!
   Belogolovyj okazalsya ponyatlivym.  On  kivnul i  naprolom poshel skvoz'
tolpu,  tochno  vepr'  skvoz'  kamyshi.  Malo-pomalu  strazhnikov v  tolchee
sdelalos' bol'she, i vspyhnuvshie koe-gde draki prekratilis' sami soboj, a
vykriki stali rezhe i tishe.
   Zato  k  Volkodavu podoshli srazu chetvero vityazej vo  glave s  Krutom.
Odnim iz chetveryh byl Luchezar.
   - Vor!  -  pryamo glyadya na venna, nemedlenno obvinil ego Levyj. Teper'
uzhe ne moglo byt' somnenij, na kogo on ukazyval. Volkodav promolchal.
   - Idi,  Luchezar, prosledi, chtoby kupca otveli v krom, no nikakih obid
ne chinili,  poka ne razberemsya,  -  hmuro progovoril Pravyj. - I tak eshche
kaby vinu zaglazhivat' ne prishlos'. A ty, paren'...
   - Sgovorilsya,  vor!  - povtoril Luchezar. - Sam razbojnik i razbojnika
nanyal!  Otlichit'sya nadumal!..  Da  i  sheyu  druzhku slomal,  chtoby ostatok
doplachivat' ne prishlos'...
   - CHto skazhesh', paren'? - sprosil Krut. Volkodav otvetil:
   - Gospozhu ne zashiblo?
   - Ne zashiblo, - skazal Krut. - Tak ty slyhal, chto boyarin govorit? CHem
dokazhesh', chto chist?
   V eto vremya k nim podoshel eshche odin vityaz'.
   - Vot oni, nozhichki, - skazal on, pokazyvaya na ladoni dva shirokih, kak
lozhki,  klinka bez rukoyatej.  - Odin v donce kresla zastryal, ele vynuli,
drugoj... eshche chut' - ne v pryazhku by remnya, tak by v zhivot mne i ugodil.
   Boyarin Krut osmotrel siyayushchee lezvie i opyat' povernulsya k Volkodavu:
   - CHem dokazhesh', chto chist?
   Tot vdrug oshcherilsya, tochno cepnoj pes, nadumavshij sbrosit' oshejnik:
   - A vot etim mechom!.. U nas za klevetu viry ne sprashivayut!..
   Net,  ne zrya gosudar' Gluzd so spokojnoj dushoj ostavlyal docheri gorod.
YUnaya knesinka zastavila rasstupit'sya druzhinu i  vo  vtoroj raz  za  odno
utro besstrashno razvela gotovyh k ubijstvu muzhchin.
   - Vy!.. - vlastno prozvuchal ee golos. - Lekarya syuda! Gde Illad?
   - Veli,  gospozha, chtoby ne obizhali segvanov, - skazal Volkodav. - |to
ne segvan na tebya pokushalsya.
   - A kto zhe? - sprosil Krut.
   - Nikto,  -  skazal Volkodav.  -  Oni nazyvayut sebya "nikto".  Osmotri
telo,  i gde-nibud' v potaennom meste,  ya dumayu,  uvidish' pometu... Znak
Ognya, tol'ko naiznanku.
   - T'fu,  -  plyunul Levyj.  -  Nechego bylo emu sheyu lomat'.  Uzh  my  by
porassprosili... Volkodav ne otvetil.
   - Boyarin delo govorit, - skazal Krut.
   Volkodav usmehnulsya odnim uglom rta, nepriyatno i zlo:
   - Schastliva zemlya, gde ne znayut etih ubijc...
   - Sam-to ty otkuda znatok vyiskalsya?
   - Vot imenno, sam, - skazal Luchezar. Volkodav propustil eto zamechanie
mimo ushej, a Krugu otvetil:
   - Ty menya uzhe tridcat' tri raza visel'nikom nazval.  Komu zhe,  kak ne
mne, s ubijcami znat'sya...
   - Hvatit!  -  pritopnula vyreznym bashmachkom knesinka Elen'. - Stupaj,
Luchezar.  Kupca obihod', no, smotri, pal'cem ne trogaj... |j, gde Illad?
A ty, Volkodav, skazyvaj tolkom. Kakie takie ubijcy?
   - U nih svoya vera,  gospozha,  - skazal venn. - Oni poklonyayutsya Morane
Smerti i dumayut,  chto sovershayut blagodeyanie, ubivaya za den'gi. On nichego
ne  skazal  by  na  doprose,  tol'ko slavil by  svoyu  Boginyu za  muki  i
smert'...
   Knesinka, ne doslushav, oglyanulas':
   - Illad! Gde Illad?..
   Sdelalos' yasno,  chto vse eto vremya ona malo chto zamechala, krome pyaten
na ego rubahe.
   - Ty ranen!
   Volkodav pozhal plechami:
   - |to ne te rany, kotorye pomeshali by mne sluzhit', gospozha.
   Iz-za  menya,  bylo napisano u  nee na lice.  Iz-za menya vse.  V  menya
leteli nozhi! A esli by ya ne velela tebe ostavit' doma kol'chugu...
   Kak vyyasnilos',  Illad uspel sladko zadremat' na svoem kozhanom yashchike.
On   blagopoluchno  prospal  i   pokushenie,   i   vseobshchuyu  sumatohu,   i
perepoloshenno podhvatilsya tol'ko togda,  kogda kto-to iz voinov vzyal ego
za  plechi  i  horoshen'ko vstryahnul.  On  neuklyuzhe  podbezhal k  knesinke,
perevalivayas' s nogi na nogu i otduvayas':
   - CHto s toboj, gosudarynya?..
   - Ne so mnoj!  - otmahnulas' ona. - Moj telohranitel' ranen, perevyazhi
ego!

   Volkodav ne byl tyazhelo ranen.  Nozhi,  prednaznachennye knesinke,  lish'
rezanuli ego,  ostaviv dve glubokie borozdy.  Porezy,  konechno, boleli i
krovotochili,  no  ni o  kakoj opasnosti ne bylo rechi.  Esli by Volkodava
sprosili,  on  by  skazal,  chto  vpolne  dostatochno  poka  peretyanut' ih
kakoj-nibud' tryapkoj pochishche,  a potom,  v kreposti ili doma,  promyt' i,
mozhet,  zashit'.  Odnako nikto ego mneniya ne sprashival. Knesinka schitala,
chto on postradal za nee i k tomu zhe po ee vine,  i tem bylo skazano vse.
Torgovec pryanostyami,  ch'ya  palatka nahodilas' nepodaleku,  provel  ih  s
Illadom pod materchatyj krov i ostavil naedine.
   Palatka  blagouhala  percem,   koricej  i  eshche  tysyachej  vsevozmozhnyh
priprav.  Illad  raskryl  svoj  yashchik  i  prinyalsya perebirat' korobochki i
sklyanki,  starayas' ne  povorachivat'sya k  Volkodavu spinoj.  Ego dvizheniya
pokazalis' vennu ne slishkom uverennymi.  Eshche by,  podumal telohranitel'.
Domashnij lekar',  privykshij sostoyat' pri zdorovyh,  v  obshchem-to,  lyudyah,
kotoryh prihodilos' vrachevat' razve ot  nechastoj prostudy da posledstvij
neprivychnoj  edy...   I  vdrug  ego,   myagkotelogo,  kidayut  na  goryachuyu
skovorodku:  sproson'ya tashchat zashivat' rany,  da komu!  Svirepomu vennu s
nevedomym proshlym, mozhet byt', dazhe i temnym!..
   Volkodav slozhil na  pol remen' i  nozhny i  stashchil rubashku,  ostavshis'
golym po poyas.  Rubashku prishlos' otdirat' ot tela v  teh mestah,  gde ee
uspela prikleit' krov'.  Po  schast'yu,  nozhi  byli ottocheny na  sovest' i
razrezali ee,  kak  britvy,  rovno i  chisto.  Esli ostorozhno otstirat' i
zashit', ona eshche posluzhit...
   Illad  nakonec nashel chto  iskal i  povernulsya k  terpelivo ozhidavshemu
Volkodavu,  derzha  v  ruke  malyusen'kuyu chashechku  i  steklyannyj  puzyrek.
Prismotrelsya -  da i zastyl,  tarashcha glaza. Volkodav ne ochen' ponyal, chto
takogo osobennogo uvidel v nem lekar'.  A halisunec vdrug kinulsya von iz
palatki so vsej skorost'yu, na kotoruyu byli sposobny ego korotkie nogi.
   - Gospozha!..  - besprepyatstvenno doletel skvoz' tonkuyu prosvechivayushchuyu
stenu ego ispugannyj golos. - Imenem Lunnogo Neba zaklinayu: skoree udali
ot sebya etogo cheloveka!..
   - O chem ty, Illad? - udivilas' knesinka.
   - On opasen,  gospozha!  -  zahlebyvalsya lekar'.  - On mozhet prichinit'
tebe zlo!
   Volkodav nachal koe  o  chem dogadyvat'sya.  Nagnuvshis',  on  vytyanul iz
kozhanogo koroba polosu belogo shelka i reshil sam sdelat' povyazku,  potomu
chto  krov'  stekala po  zhivotu i  levomu boku,  grozya  isportit' horoshie
kozhanye shtany.
   - Govori tolkom! - dosadlivo zarychal snaruzhi boyarin Krut.
   - |tot venn -  klejmenyj katorzhnik, gospozha, - zatoropilsya halisunec.
- On byval v rukah palacha, ego strashno pytali! On prestupnik! On...
   - Illad, - perebila knesinka.
   - Gospozha, ya...
   - Vernis'  i  pomogi  emu,  Illad,  -  skazala knesinka,  i  Volkodav
podumal,  chto  serebryanyj kolokol'chik,  okazyvaetsya,  umel  zvuchat'  kak
stal'noj. - Ty slyshish', Illad?
   Volkodavu pokazalos', budto neschastnyj lekar' vshlipnul.
   Vnov'  zashevelilas' dvernaya zavesa.  Vernuvshijsya Illad natolknulsya na
vrazhdebnyj vzglyad sero-zelenyh glaz i,  vidno, tut tol'ko soobrazil, chto
telohranitel' otchetlivo slyshal kazhdoe ego slovo.  Ruki u nego zadrozhali.
Klejmenyj prestupnik yavno sobiralsya zarezat' ego.  A knesinka,  ta samaya
knesinka, kotoraya kogda-to v pelenkah lezhala u nego na kolenyah...
   Knesinka  Elen'  reshitel'no  otkinula  vhodnoe  polotnishche  i  shagnula
vnutr'.
   - |tot chelovek spas mne zhizn',  Illad!  -  skazala ona rezko. - Delaj
chto nadlezhit!
   Sledom za  neyu,  vtoropyah chut' ne svorotiv plechom opornyj stolbik,  v
palatku  vlez  Krut.  Pokinut'  "dochku"  na  s容denie  lyutomu  vennu  on
opredelenno ne mog.
   - Veli, gospozha, chtoby ne obizhali segvanov, - povtoril Volkodav.
   Ona neterpelivo kivnula:
   - YA velyu.
   - Sdelaj eto sejchas,  poka lekar' menya lechit,  -  glyadya ej  v  glaza,
skazal Volkodav. - Bedy ne nazhit' by.
   - Tebya-to ne sprashivali, - provorchal Krut. Knesinka dernula plechikom,
povernulas'  i  vyshla.  Boyarin  ostalsya  v  palatke,  i  Volkodav  opyat'
zabespokoilsya,  ne  sluchilos' by  chego s  gospozhoj,  no tut zhe uvidel na
koleblemoj vetrom stene  teni  vityazej,  okruzhivshih devushku,  i  trevoga
uleglas'. Ot boyarina ne ukrylsya ego vzglyad.
   Mezhdu tem na bednogo Illada zhalko bylo smotret'. On vytashchil iz koroba
eshche odin puzyrek -  naskol'ko mozhno bylo unyuhat' v  propitannoj zapahami
palatke,  v  pervoj  sklyanke  pomeshchalsya sok  tysyachelistnika,  zapirayushchij
krov',  a vo vtorom -  zhguchaya, s zhelch'yu, nastojka na krepkom vine. Takoj
prizhigayut melkie carapiny da sinyaki,  chtob bystrej prohodili, a otkrytye
rany - tol'ko smazyvayut vokrug.
   - Za chto na katorge byl,  venn? - sprosil Krut. Volkodavu ne hotelos'
ob etom rasprostranyat'sya.  On povernul golovu,  sobirayas' provorchat' "Ni
za chto",  no tut lekar',  dovedennyj do sovershennogo dushevnogo smushcheniya,
pereputal butylochki i  polil emu edkim,  tol'ko uzor na klinkah travit',
nastoem pryamo na ranu.
   Volkodav zashipel  ot  neozhidannosti i  sharahnulsya proch'.  Borozdu  na
grudi ohvatil zhidkij ogon',  ot  kotorogo pobeleli glaza i  na neskol'ko
mgnovenij vse telo perestalo slushat'sya. Illad tozhe otpryanul, ne ponimaya,
v chem delo.  Potom posmotrel vnimatel'nee na sklyanochku u sebya v ruke - i
shvatilsya za golovu.
   - Vot chto,  idi-ka otsyuda,  poka do greha ne doshlo...  -  Boyarin Krut
vzyal lekarya za  puhloe plecho i  slegka podtolknul,  napravlyaya v  storonu
vyhoda. - Sam vse sdelayu! A ty, venn, povernis'. Podnimi ruku...
   Otdyshavshijsya Volkodav vskore ponyal, chto staryj vityaz', kak i polozheno
voinu, v ranah razbiralsya otmenno.
   - Kak ty dogadalsya,  chto eto ne tolmach,  a ubijca? - vorchlivo sprosil
Krut, prodevaya izognutuyu polumesyacem igolku i lovko zatyagivaya uzelok.
   Bylo zverski bol'no,  no Volkodavu sluchalos' terpet' i  ne takoe.  On
poyasnil pro sapogi i rubashku i dobavil:
   - A  kogda on polez v  rukava,  ya ego prosto uznal.  On pytalsya ubit'
togo parnya,  kotorogo ya  uvel u zhrecov.  Kto-to platit emu,  a kupec,  ya
dumayu, i ne znal nichego...
   Pravyj zavyazal eshche uzel i sprosil chut' li ne s obidoj:
   - Pochemu  zhe  ty  vse  uvidel?  I  pospel  devochku oboronit'?  A  my,
druzhina...
   Volkodav podumal i skazal:
   - Vy,  druzhina,  k  otkrytomu boyu privychny.  A ya chetyre goda tol'ko i
delal, chto takih vot lihodeev zaugol'nyh vysmatrival.
   Boyarin,  svel  vmeste  kraya  vtoroj rany,  velel  emu  priderzhivat' i
prinyalsya na  chem  svet  stoit  kosterit' Illada,  obzyvaya lekarya,  samoe
myagkoe, konovalom.
   - Nu,  menya  on  poka  eshche  ne  polozhil,  -  usmehnulsya Volkodav.  On
porazmyslil eshche i skazal Krugu:  - Kto-to hochet, chtoby gospozha umerla. YA
ne mogu byt' pri nej kruglye sutki, voevoda. Nado, chtoby bylo po krajnej
mere eshche dva cheloveka.  Horosho by  ty  ih podobral,  ty posle knesa vsem
zdes' otec. A ya ih nauchu vsemu, chto umeyu...
   - Umelec hrenov!.. - zapyhtel boyarin. - Skazhi luchshe, pochemu kol'chugu,
lapot', ne vzdel?.. Volkodav skazal:
   - Ne podumal.
   Kogda  on  vyshel  naruzhu,  kutaya  polugoloe telo  v  zaimstvovannyj u
boyarina plashch, emu pomstilis' s drugoj storony palatki kakie-to nevnyatnye
zvuki.  Volkodav nashel  glazami knesinku,  udostoverilsya,  chto  ona  pod
nadezhnym prismotrom, i poshel proverit', v chem delo.
   On ne osobenno udivilsya,  najdya za palatkoj halisunca.  Tolstyj Illad
gor'ko plakal,  ukryvshis' ot lyudskih glaz pod svesom shatra. Venn podoshel
besshumno,  i  lekar'  ego  ne  zametil.  Nekotoroe vremya  Volkodav stoyal
nepodvizhno,  hmuro glyadya na halisunca.  A ved' dobryj lekar',  navernoe.
Ochen' dobryj. Tozhe nebos' knigi chital i pro Zelhata Mel'sinskogo slyshal.
Podi,  sem'desyat sem' boleznej po glazam uznaet i eshche tridcat' tri -  po
ladoni.  Za chto ego tak?  Kakie-to pokusheniya,  ubijstva... telohraniteli
huzhe vsyakih ubijc...  Tut  ne  to  chto s  ispugu sklyanochki pereputaesh' -
samogo  sebya  zabudesh'  kak   zvali.   CHto  zh   ego  teper'  kaznit'  za
oploshnost'...
   Volkodav opustilsya ryadom na kortochki i tronul lekarya za koleno. Illad
uvidel ego i zaslonilsya rukami. Venn razdvinul poly plashcha:
   - Posmotri, vse li on pravil'no sdelal. Illad toroplivo vysmorkalsya i
stal smotret'.
   - YA szheg tebe ranu,  telohranitel'...  rubec budet...  Volkodav pozhal
plechami. Odnim bol'she.
   - Ty vot chto, - skazal on halisuncu. - Kto-to hochet pogubit' gospozhu.
Segodnya nozh brosili, zavtra ne vzdumali by otravit'...
   - Nozhi!.. - vsplesnul rukami Illad. - A vdrug oni tozhe otravleny?
   - Byl by na nih yad, - skazal Volkodav, - ya by zdes' ne sidel.
   Bol'she  vsego  pitomcy Smerti lyubili mgnovennoe zel'e,  kotoromu bylo
dostatochno popast' hotya by  na kozhu.  CHelovek umiral prezhde,  chem lekar'
uspeval podnesti protivoyadie.  Nadezhnoe oruzhie protiv pravitelej, chem-to
ne ugodivshih Morane.
   Illad  podhvatilsya s  zemli  i  ubezhal,  zabyv  otryahnut'sya ot  pyli.
Volkodav podumal o  tom,  chto  u  kazhdogo ubijcy vodilis' svoi privychki.
|tot,  mozhet byt',  slavilsya kak neprevzojdennyj master nozhej.  I  vovse
nikogda ne  svyazyvalsya s  yadom.  |vriha  on,  vo  vsyakom sluchae,  pyrnul
udivitel'no lovko.  I  chistym nozhom.  No  malo li chto.  Da i  yady byvayut
raznye.  A  vdrug krov' uzhe raznosit po telu tajnuyu smert'?..  Gluboko v
zhivote voznik tyazhelyj ledyanoj kom.  CHto  zh,  esli  Illad najdet otravu i
raspoznaet ee, budet eshche mozhno nadeyat'sya...
   Volkodav popravil naplechnyj remen',  podoshel k knesinke i molcha vstal
u nee za spinoj.
   Na obratnom puti v  krom Volkodav ehal po-prezhnemu sprava ot gospozhi,
derzhas' chut' pozadi. Nikto uzhe ne osparival u nego etogo mesta.
   Gorod uspel proslyshat' o pokushenii.  Narod pokinul doma i remeslennye
masterskie,  chtoby  tolpami vstat' vdol'  ulic.  Kazhdyj hotel  ubedit'sya
sobstvennymi glazami, chto lyubimaya gosudarynya zhiva i zdorova.
   Koni  vystupali  medlennym shagom,  knesinka  Elen'  mahala  gorozhanam
rukoj.  Volkodav znal,  kak chuvstvuet sebya chelovek,  kotorogo tol'ko chto
pytalis'  ubit'.  Navernyaka devchonke  za  kazhdym  uglom  mereshchilsya novyj
metatel' nozhej  i  hotelos' tol'ko  odnogo  -  poskoree dobrat'sya domoj,
zabit'sya pod odeyalo i tri dnya nosa naruzhu ne kazat'.  Mozhet,  imenno tak
ona   i   postupit.   Ostavalos'   tol'ko   udivlyat'sya   vyderzhke   yunoj
pravitel'nicy,   kotoraya  odolevala  strah,   pozvolyaya  narodu  na  sebya
nasmotret'sya...
   Po  doroge sluchilas' tol'ko odna neozhidannost'.  Kogda proezzhali bliz
masterskoj  Varoha,   Volkodav,   oziraya   tolpu,   vdrug   uvidel  svoe
"semejstvo",  vybegavshee iz pereulka. Vse byli zdes': i Tilorn, i |vrih,
i Niilit,  i Zujko.  Dazhe staryj master kovylyal vo vsyu pryt', snorovisto
rabotaya kostylem.  Lica u nih byli poloumnye:  ni dat' ni vzyat' poteryali
samogo blizkogo cheloveka.  Volkodav videl,  kak  oni  zametili ego...  i
ostanovilis', tochno naletev na nevidimuyu preponu. Potom Niilit brosilas'
na sheyu Tilornu i,  kazhetsya, razrydalas', a |vrih uhvatil dedova vnuchka i
s  neozhidannoj siloj podkinul ego chut' ne  vyshe zaborov.  Volkodav hotel
pomahat' im rukoj,  no peredumal i  tol'ko kivnul.  Vecherom,  vernuvshis'
domoj, on uznal, kak v masterskuyu Varoha pribezhali sosedi-sol'venny. Oni
prinesli vest' o pokushenii i sobralis' zashchishchat' dom ot razgrableniya, ibo
uzhe  rasprostranilsya sluh  o  neminuemom  izgnanii  segvanov.  Potom  ko
vzroslye  dobavilas' rebyatnya  -  ulichanskie priyateli Zujko,  -  i  sluhi
nachali  razrastat'sya podobno  snezhnomu komu.  Lyudi  peredavali,  chto  na
torgovoj ploshchadi sostoyalas' celaya  bitva,  a  telohranitel'-venn  zakryl
soboj knesinku i,  konechno,  pogib. Predsmertnye slova, kotorye on yakoby
pri etom proiznes,  uzhe gulyali po gorodu v neskol'kih variantah. Koe-kto
utverzhdal,  budto,  ispuskaya duh,  on  to  li  govoril Elen' Gluzdovne o
lyubvi,  to li soznavalsya v  strashnyh grehah.  Drugie bozhilis',  budto on
zaveshchal ostavit' svoe telo u Tumannoj Skaly. Tret'i namekali na kakie-to
prorochestva chut' ne o konce sveta, sdelannye umirayushchim...

   Volkodav priehal na  dobrom  kone  i  v  noven'koj rubashke,  kotoruyu,
gordyas' okazannoj chest'yu,  podaril emu odin iz kupcov na torgu. Po pyatam
za nim bezhala stajka mal'chishek.  Inye sprashivali,  ne videl li on venna,
pogibshego za knesinku.  Oni,  navernoe,  nechasto videli u  sebya v gorode
vennov.  A potomu i ne raspoznali ego kos,  zapletennyh,  kak polagalos'
ubijce.
   Volkodav sovsem ne  sobiralsya rasskazyvat' doma pro svoi rany,  da  i
rany, po ego mneniyu, ne stoili osobogo razgovora. Ne tut-to bylo. Tilorn
s  Niilit nemedlenno obo  vsem  dogadalis' i,  kogda razoshlis' po  domam
uspokoennye sosedi,  zateyali lechit' ego  volshebstvom.  Volkodava eto  ne
slishkom obradovalo, no prishlos' ustupit'.
   - Lekar' iskal na nozhah yad... - na vsyakij sluchaj skazal on Tilornu.
   Ladon'  uchenogo mgnovenno okazalas' u  ego  grudi.  Tilorn  pomedlil,
sosredotochenno hmurya brovi i slovno k chemu-to prislushivayas'.  I uverenno
otvetil:
   - Nikakogo yada net.
   Potom za  nego  vzyalas' Niilit i  prinyalas' vodit' rukami,  podnosya k
shvam konchiki pal'cev. Tilorn vnimatel'no sledil za ee dejstviyami, chto-to
podskazyval,  no  bol'shej chast'yu odobritel'no kival  golovoj.  Volkodavu
kazalos', budto pod povyazkoj koposhilis' krohotnye goryachie iskry.
   - Teper' ya ne smogu vse vremya byt' doma,  - skazal on |vrihu, kotoryj
sidel  zdes'  zhe  i  zainteresovanno nablyudal.  -  Nado  tebe  nauchit'sya
zashchishchat'sya kak sleduet. Malo li...
   - Nu, ya tozhe mogu za sebya postoyat', - skazal vdrug Tilorn.
   Ono i vidat', podumal Volkodav. A vsluh potreboval:
   - Pokazhi.
   - |vrih, vstan', pozhalujsta, u dveri... - nachal bylo mudrec.
   Volkodav reshitel'no podnyal ruku:
   - Na mne.
   - Ty zhe ranen!
   - Nichego.
   - Togda, - skazal emu Tilorn, - poprobuj podojti ko mne ot dveri.
   Volkodav  vstal  u  dveri.  Tilorn  razvernul nogi,  slegka,  prisel,
vystavil ruki ladonyami vpered i neskol'ko raz gluboko vzdohnul.
   - Poka ty  sobiraesh'sya...  -  provorchal Volkodav.  On hotel skazat' -
sem'  raz  zarezhut,  -  no  tut  glaza u  Tilorna zasvetilis',  kak  dva
ametista,  i  s  korotkim vozglasov "Ha!"  on  pryzhkom perestavil nogi i
rezko tolknul ladonyami vozduh.
   Volkodav poshatnulsya.  Nichego podobnogo on ne ozhidal. Bol'she vsego eto
bylo pohozhe na  udar v  golovu,  tol'ko vot  nanesli ego s  rasstoyaniya v
neskol'ko shagov,  i  k tom zhe ne prikasayas'.  Udar nevidimym kulakom.  I
dovol'no taki oshchutimyj.  Odnovremenno emu pokazalos',  budto Tilorn stal
vyshe rostom, grozno razdalsya v plechah i... kuda tol'ko podevalsya krotkij
mudrec!  Pered nim stoyal besposhchadnyj,  yarostnyj voin, sposobnyj - chto-to
nasheptyvalo Volkodavu,  chto  eto  bylo  dejstvitel'no tak,  -  sleduyushchim
udarom vovse vyshibit' iz nego duh. Venn s izumleniem uslyshal vnutri sebya
nekij golos, ugovarivavshi otstupit'sya i unosit' nogi...
   Volkodav prignulsya, kak protiv sil'nogo vetra, i dvinulsya na Tilorna.
Sleduyushchee  "Ha!"  uchenogo  chut'  ne  zastavilo ego  spotknut'sya,  no  on
prodolzhal idti.  Esli on chto i umel, tak eto otvechat' yarost'yu na yarost'.
I besposhchadnost'yu na besposhchadnost'.  ZHizn' nauchila.  Haknut' v tretij raz
Tilorn poprostu ne uspel.  Prygnuv vpered,  Volkodav migom skrutil ego i
prizhal k  polu.  I  groznyj voin nemedlenno isparilsya,  slovno mirazh,  k
kotoromu  podoshli  slishkom  blizko.  Na  Volkodava snizu  vverh  smotrel
prezhnij Tilorn, ulybayushchijsya, vzmokshij i vinovatyj. Volkodav vypustil ego
i skazal:
   - Vse-taki ty koldun.
   - Tak ya i znal,  chto ty eto podumaesh',  - ogorchilsya Tilorn i prinyalsya
opravdyvat'sya:  -  |to sovershenno takie zhe priemy,  kak i  te,  kotorymi
vladeesh' ty sam.  Tol'ko osnovany oni ne na lovkosti tela...  hotya i  na
nej tozhe...  no eshche i  na sosredotochenii mysli,  pozvolyayushchej napravlyat',
skazhem tak, duhovnyj udar...
   Volkodav oglyanulsya na Niilit:
   - Znachit, vot ty kak loshadej pugat' sobiralas'. Niilit molcha kivnula,
a Tilorn prodolzhal:
   - |ti priemy pozvolyayut obezopasit' sebya ot  zverej.  Da  i  nedobrogo
cheloveka mozhno prognat'... Volkodav zametil:
   - Menya ty ne bol'no prognal.
   - YA  ostorozhnichal,  -  gordo ob座avil Tilorn.  -  Ty  moj drug,  i  ty
vse-taki ranen.  Esli ty  zametil,  ya  tebya po bol'nomu mestu ne bil.  I
potom,  ya  sam eshche ne vpolne...  -  Tut on zapnulsya,  pokrasnel i chestno
dobavil:  -  Po  pravde govorya,  ya  by i  togda s  toboj,  navernoe,  ne
sovladal.
   - Ty ochen' sil'nyj, - podtverdil |vrih. Tilorn pokachal golovoj:
   - Ne v tom delo.
   - Kak zhe ty, takoj lovkij, v kletku popal? - sprosil Volkodav.
   Tilorn poyasnil,  chto  vladeyushchego volshebnoj bor'boj tozhe  mozhno  smyat'
chislom i vzyat' izmorom.  CHto,  sobstvenno,  s nim i proizoshlo.  Volkodav
reshil  posledovat' svoemu davnishnemu pravilu:  osvaivat' lyuboj uvidennyj
priem,  dazhe  samyj  na  pervyj  vzglyad  nelepyj.  On  poprosil  Tilorna
pokazat'.  Tilorn postavil na lavku poleno i  dolgo ob座asnyal vennu,  kak
vyzyvat' v  sebe nenavist',  kak  obrashchat' ee  v  silu i  zatem metat' v
suprotivnika.  I  pravda,  po manoveniyu ego ladoni poleno vzletalo,  kak
sdunutoe, i zvonko bryakalos' v stenu. Volkodav dolgo proboval, no u nego
tak i  ne poluchilos'.  Navernoe,  koe-chto emu bylo vse-taki ne dano.  On
umel tol'ko gasit' luchinu,  izdali napravlyaya na  nee razvernutuyu ladon'.
Tak  venny proveryali sebya pered poedinkom,  zhelaya uznat',  dostignuto li
vnutrennee ravnovesie.  On ne stal nichego govorit',  hotya i byl zadet za
zhivoe.

   Troe sutok on ne sadilsya v  dome za obshchij stol i nocheval vo dvore,  u
malen'kogo kosterka, vnutri kruga, vycherchennogo na zemle. Na tret'yu noch'
on ne spal vovse, no nikto ne prishel. Dolzhno byt', rassudil venn, Morana
Smert' srazu zabrala svoego posledovatelya k sebe.

   Kak on  i  predvidel,  knesinka Elen' v  samom dele neskol'ko dnej ne
vyhodila iz kroma i dazhe iz svoih horom pokazyvalas' redko. Odnako potom
vse poshlo sovershenno kak ran'she. S toj tol'ko raznicej, chto teper' nikto
uzhe ne fyrkal i  ne nasmeshnichal po povodu telohranitelya-venna.  Volkodav
nevozmutimo   stoyal   u    kresla   gosudaryni,    za   pravym   plechom,
obmanchivo-spokojno slozhiv  na  grudi  ruki,  i  nad  loktyami iz  rukavov
kozhanogo chehla vyglyadyvala kol'chuga. On ee i ne pytalsya skryvat'.
   Odnazhdy na rynke ego zazval k sebe kakoj-to kupec i popytalsya vruchit'
podarok -  dorogoj krasivyj kinzhal.  Kupec uveryal,  chto ne  ishchet nikakih
milostej knesinki. Volkodav poblagodaril, no podarka ne vzyal.
   Tilorn po-prezhnemu propadal u mastera Krapivy.  Dyuzhie unoty provozhali
uchenogo tuda i obratno. Vdvoem s Krapivoj oni shodili k steklovaru Osteyu
i  zakazali chashi,  prichem povtorilas' pochti  ta  zhe  istoriya,  chto  i  v
masterskoj bronnika.  Lyuboznatel'nyj Tilorn  nachal  zadavat' voprosy  i,
ponyatno,  sejchas zhe prinyat byl za podsyla.  Potom - ulichen v koldovstve.
Konchilos' zhe  tem,  chto  Ostej i  Krapiva chut' ne  za  borody vzyali drug
druga, osparivaya, komu zavtra prinimat' u sebya mudreca.
   Dobryj bronnik strashno gordilsya tem, chto samoj knesinki telohranitel'
oblekal sebya v  kol'chugu,  priobretennuyu u  nego v  masterskoj.  I hodil
gogolem,  poka kto-to  iz  sosedej ne  umeril ego gordost',  spravedlivo
zametiv:
   - Bylo  by  s  chego  pyzhit'sya,  esli  by  o  tvoyu  kol'chugu  te  nozhi
pritupilis'. A tak...

   Neslyshnye teni pridut k tvoemu izgolov'yu
   I stanut reshat', nadelennye pravom suda:
   Kogo na shirokoj zemle ty podarish' lyubov'yu?
   Kakaya nad etoj lyubov'yu roditsya zvezda?

   A ty, ubayukana tihim dyhaniem nochi,
   Po-detski legko ulybnesh'sya horoshemu snu,
   Ne znaya, ne vedaya, chto tam tebe naprorochat
   Prishedshie vlastno sudit' moloduyu vesnu.

   I tak bezzashchitno-doverchiva budet ulybka,
   A son - tak horosh, chto nikto ne posmeet meshat',
   I, drognuv v smushchen'e, hozyajki polunochi zybkoj
   Sud'by prigovor pogodyat nad toboj oglashat'.

   A s chistogo neba l'et mesyac svoj svet serebristyj,
   Snopy, i ohapki, i polnye gorsti luchej,
   CHeremuha klonit dushistye pyshnye kisti,
   I zvonko hohochet mladenec - prozrachnyj ruchej.

   I chto-to oveet ot veka besstrastnye lica,
   I v myagkom siyanii chuda rasstupitsya t'ma,
   I samaya mudraya skazhet: "Idemte, sestricy.
   Puskaj vybiraet sama i reshaet sama".



   Volkodav stoyal na  zadnem dvore kroma,  na  ploshchadke dlya  strel'by iz
luka,  i bil v cel'.  Esli ne uprazhnyat'sya, lyubaya snorovka zabyvaetsya. On
strelyal po-vsyakomu:  i  prosto tak,  i lezha,  i navskidku s povorota,  i
brosayas' kuvyrkom cherez golovu,  i s konya,  sidya na nem ohlyab'. A zaodno
priuchal Serka slushat'sya tol'ko kolenej, golosa i svista, bez povod'ev.
   Uvidev podoshedshuyu knesinku, on opustil luk i poklonilsya:
   - Zdravstvuj, gospozha,
   - Kak  tvoi  rany?  -  pervym  dolgom sprosila ona.  -  Zazhivayut?  On
otvetil:
   - Na mne bystro vse zazhivaet, gospozha.
   - Ty horosho strelyaesh', - pohvalila pravitel'nica i potyanulas' k luku:
- Pokazhi.
   |to  byl  moguchij vennskij luk,  vysotoj do  grudi stoyashchemu cheloveku,
spryazhennyj  dobrym  masterom  iz  mozhzhevel'nika  i   berezy,   okleennyj
suhozhiliyami i rogom i povityj sverhu berestoj.  On byl sposoben strelyat'
i  v  lyutyj  moroz,  i  pod  dozhdem.  Knesinka vzvesila ego  na  ladoni,
potrogala voshchenuyu kozhanuyu tetivu,  i tetiva negromko zagudela.  Strashnoe
oruzhie. Iz takih vot i probivayut dubovuyu dosku za dvesti shagov.
   Devushka vnimatel'no i  s  yavnym znaniem dela osmotrela luk i ne nashla
nigde knesova znameni. Vsyu voinskuyu spravu Volkodav pokupal sam, za svoi
den'gi.
   - Nichego v oruzhejnoj ne beresh', - zametila knesinka. - CHto tak?
   - YA ne vityaz', gospozha, - skazal on. - YA ne dolzhen zaviset' ot vozhdya.
   Knesinka posmotrela na ego ruki i sprosila:
   - Ni shchitka, ni perchatok ne nosish'... Ne boish'sya poranit'sya ?
   Nelovko spushchennaya tetiva v  samom  dele  mogla  pokalechit'.  Volkodav
skazal:
   - V  moem  dele  zagodya ne  izgotovish'sya,  gospozha.  Elen'  Gluzdovna
poprobovala natyanut' luk i edva sdvinula tetivu.  CHtoby uderzhat' ee, kak
polagalos', vozle pravogo uha, trebovalos' usilie, ravnoe vesu vzroslogo
cheloveka.
   Ona nemnogo vymuchenno ulybnulas' i sprosila:
   - A nozhi metat' umeesh'? Volkodav kivnul:
   - Umeyu, gospozha.
   - Pokazhi.
   Venn  vytashchil iz  nozhen tyazhelyj boevoj nozh  i  naotmash',  ne  celyas',
zapustil im v derevyannyj stolb,  splosh' razlohmachennyj prezhnimi broskami
uprazhnyavshihsya. Nozh sletel s ladoni, perevernulsya i zasel, vojdya v derevo
na dva vershka.  Volkodav shodil za nim i  prishel nazad,  pryacha klinok na
mesto. Knesinka zadumchivo nablyudala za nim.
   - YA  ne hochu,  chtoby ty ssorilsya s Luchezarom,  -  skazala ona pogodya.
Volkodav otvetil:
   - YA ne ssoryus' s tvoim bratom, gospozha. Ona neozhidanno poprosila:
   - Nauchi  menya  vladet'  oruzhiem,  Volkodav.  On  podumal i  ostorozhno
pointeresovalsya:
   - Prosti,  gospozha, no ty ved' vyrosla pri druzhine. Kak vyshlo, chto ty
oruzhiyu ne obuchena?
   Elen' Gluzdovna nichego emu ne otvetila.  Tol'ko pochemu-to pokrasnela,
povernulas'  i  molcha  ushla.  Vybrav  vremya,  Volkodav  v  tot  zhe  den'
rassprosil  Pravogo.  Boyarin  strogo  posmotrel  na  nego:  chto  eshche  za
lyubopytstvo?  -  no zatem,  vidno, rassudil, chto telohranitel' navryad li
sprashival radi pustoj zabavy.  I  povedal vennu,  chto mat' knesinki byla
znamenitoj voitel'nicej:  gosudar' Gluzd ponachalu sostoyal u  nee prostym
voevodoj.  Ona pogibla v boyu s morskimi segvanami,  i Gluzd,  ostavshijsya
rastit' nesmyshlenuyu dochku,  poklyalsya,  chto ne  dopustit dlya nee takoj zhe
sud'by.
   - Knes ee sam ne uchil i  nam zapovedal,  -  predupredil on Volkodava.
Tot kivnul:
   - Spasibo za nauku, boyarin...
   Vorchlivyj  Krut  otdal  emu  v  uchenie  dvoih  otrokov,  Lihoslava  i
Lihobora.  Blago im, po suguboj neznatnosti ih roda, posvyashchenie v vityazi
predstoyalo vovse  ne  obyazatel'no.  Bliznecov tak  i  prozyvali:  brat'ya
Lihie. Slavnye parni druzhno nedolyublivali Luchezara, a posemu osobennost'
novoj sluzhby prishlas' im kak raz po vkusu. |to zh nado - nikto iz druzhiny
byl im teper' ne ukaz! Dazhe boyare!
   - Tol'ko ya, - skazal Volkodav, i rebyatam ne zahotelos' s nim sporit'.
On  zhe dobavil:  -  I  knesinka,  no tol'ko v  tom,  chto ohrannyh del ne
kasaetsya.
   Gorazdo  trudnej pokazalas' brat'yam drugaya  nauka:  obrashchat' vnimanie
lish' na  to,  chto  moglo kak-to  kosnut'sya gospozhi,  propuskaya mimo ushej
ehidnye zamechaniya i dazhe pryamye obidy, obrashchennye na nih samih.

   Kazhdoe  utro  dobryj  Serko  prinosil Volkodava v  krepost',  i  venn
spuskal s  otrokov po  sorok potov.  Sperva oni slegka dichilis' ego,  no
potom  privykli,  zauvazhali i  dazhe  porasskazali emu  nemalo zanyatnogo.
Pochemu-to on ispytal nemaloe oblegchenie, uznav, chto Luchezar vovse ne byl
knesinke bratom,  ni rodnym, ni dvuhrodnym. Ee prababushka dovodilas' ego
pradedu svat'ej.  Luchezar,  pravda,  pri  kazhdom udobnom sluchae imenoval
knesinku sestroj,  zato ona ego bratom -  nikogda. A eshche byla u molodogo
boyarina odna strannost'.  Vremenami on zapiralsya u sebya i ne pokazyvalsya
celye sutki,  a  to i dvoe.  Pri etom Luchezar otgovarivalsya nezdorov'em,
no,  skoree vsego, imenno otgovarivalsya: telesnoj kreposti v nem bylo na
troih.
   Kogda bliznecy upomyanuli ob etih strannyh otluchkah, chto-to sdvinulos'
v pamyati Volkodava,  tochno struna samostrela,  nastorozhennogo u zverinoj
tropy. On srazu vspomnil pohodku Levogo, tak ne ponravivshuyusya emu v den'
pokusheniya, i sprosil:
   - A  ne byvaet li boyarin,  pered tem kak zapirat'sya,  razdrazhitelen i
zol?
   Brat'ya pereglyanulis' i razom kivnuli l'nyanymi vihrastymi golovami:
   - Eshche kak byvaet!..
   Togda Volkodav krepko zapodozril,  chto  Levyj byl  priverzhencem seryh
kristallov, daruyushchih blazhenstvo, divnye sny nayavu... i sharkayushchuyu pohodku
posle probuzhdeniya.  On eshche v  Samocvetnyh gorah nasmotrelsya na lyubitelej
sladkoj otravy.  I znal,  chto ona v konce koncov tvorila s lyud'mi. On ne
stal nichego govorit' otrokam i  tak zhe  podrobno rassprosil ih  obo vseh
ostal'nyh  obitatelyah kreposti,  do  samogo  poslednego konyuha  i  raba.
Spravnyj  telohranitel'  dolzhen  znat'  vse.  I  pro  moloduyu  chernavku,
soshedshuyusya s  vityazem,  i pro obizhennogo slugu,  byt' mozhet,  zataivshego
zlo.  I  pro to,  v  kakih mestah knesinka lyubit sobirat' griby.  I  pro
boyarina,  kotoryj,  togo glyadi,  sovsem stanet rabom serogo poroshka, - a
znachit, i lyudej, ego dostavlyayushchih...
   Po  vecheram Niilit lechila ego  svoim  volshebstvom,  i  cherez kakoe-to
vremya on s radostnym udivleniem obnaruzhil, chto perestal kashlyat'.

   Ochen' skoro Hozyajka Sudeb vnov' stolknula ih s Luchezarom lbami.
   Kak-to utrom,  stoya na zadnem dvore kroma,  Volkodav ob座asnyal brat'yam
Lihim   mudrenoe  iskusstvo  vnezapnogo  boya:   stoyal,   stoyal   chelovek
bezmyatezhno...  i  vdrug  vzryvaetsya vihrem  sokrushitel'nyh i  mgnovennyh
udarov.  Videt' podobnoe otrokam ran'she pochti ne  prihodilos'.  Volkodav
znal,  chto  v  druzhinah takim boem  gnushalis'.  Brat'ya Lihie tozhe sperva
morshchili nosy,  potom  perestali.  Udel  vityazya -  chestnye bitvy grud' na
grud'  da  gordye poedinki.  Telohranitel' -  delo  inoe.  Emu  lish'  by
soblyusti togo, kogo vzyalsya ohranyat', zhivym i vo zdravii. A chest' i slavu
pust' dobyvayut drugie...
   Mysh,  sidevshij na pleche u  Volkodava,  vdrug zabespokoilsya i zashipel.
Venn oglyanulsya i  uvidel shedshego k  nim  Luchezara.  Za  molodym boyarinom
sledovalo  dvoe  muzhchin,   kotoryh  on  sejchas  zhe  uznal,   a  uznav  -
nastorozhilsya.  Odin byl  tot  chernovolosyj voin zhrecov;  pohozhe,  oni  i
vpryam' vygnali neudachnika.  Vyshelushili,  kak raka, iz polosatoj broni. A
vtoroj... vtoroj byl ego togdashnij protivnik-sol'venn.
   - Vot eshche dvoe telohranitelej dlya sestry, - skazal Luchezar, obrashchayas'
k  Pravomu,  kotoryj  redko  propuskal sluchaj  vzglyanut' na  Volkodava i
otrokov.  -  Voiny chto nado i k tomu zhe ne galiradcy.  Ni s kem zdes', v
gorode, sgovarivat'sya ne nachnut.
   Krut nahmurilsya i sprosil chernovolosogo:
   - Kak zvat' tebya? I pochemu s propovednikami za more ne uplyl?
   - Zvat' menya Kanaon,  syn Kavtina,  a rod moj - voiny, - otvetstvoval
tot.  Sudya po akcentu,  ego rodinoj byl Narlak, lezhavshij k severo-zapadu
ot Halisuna,  za gorami, kotorye sol'venny nazyvali Zamkovymi, a venny -
ZHeleznymi.  -  Propovedniki menya otreshili,  -  prodolzhal Kanaon,  i bylo
pohozhe, chto on na nih po-nastoyashchemu obozlilsya. - V semi gorodah mechom za
ih veru stoyal, mil da horosh byl. An stoilo odin raz oploshat'...
   On posmotrel na Volkodava i srazu otvel glaza.
   - A ty? - povernulsya Pravyj k sol'vennu.
   Paren' nazvalsya ptich'im imenem -  Plishkoj.  Po  ego  slovam,  on  byl
sirotoj i  vyros batrakom u zemledel'ca-segvana,  potom sbezhal ot nego i
sdelalsya naemnikom.  I  vot  uzhe  sem' let  stranstvoval po  belu svetu,
zarabatyvaya mechom.  Pri etom on  nazhil kakie-to nepriyatnosti ot Uchenikov
Bliznecov i togda na ploshchadi sobralsya bylo pokvitat'sya,  no ne sovladal.
A kogda te uzhe uehali, uvidel Kanaona, chut' ne plachushchego v korchme. Bylye
protivniki hlebnuli vmeste pivka  i  tut  zhe  ugovorilis' derzhat'sya drug
druzhki.  Tak,  vmeste,  i prishli oni k boyarinu Luchezaru, ibo proslyshali,
chto gospozhe knesinke mogut prigodit'sya naemnye telohraniteli...
   Skladno,  podumal Volkodav. Skladno i slavno. Ish' ved', u Pravogo uzhe
i brovi ot perenosicy v storony rasstupilis'. Da. ZHili-byli dva horobryh
voitelya i  ratilis chestno,  a  potom vzyali da pobratalis'.  CHego tut ne
ponyat'!
   Krut povernulsya k nemu:
   - Ty-to chto skazhesh', venn?
   Volkodav pozhal plechami,  gladya povisshego na rubahe Mysha, i ravnodushno
otvetil:
   - Skazhu, chto, poka ya pri knesinke, etim dvoim podle nee ne byvat'.
   Plishka  i  Kanaon  rasteryanno pereglyanulis':  nichego  podobnogo  oni,
pohozhe, ne zhdali. Ruka Luchezara opustilas' na mech.
   - A ne mnogo na sebya beresh', venn? - zavorchal Krut.
   Volkodav spokojno skazal:
   - Ty menya sprosil, ya otvetil.
   - CHego boish'sya?.. - osvedomilsya Krut. Plishka hmyknul:
   - Boitsya,   knesinka  nas   vpered  nego   zhalovat'  stanet.   Kanaon
zaulybalsya:  muzhestvennoe,  temnoe ot zagara lico,  golubye glaza, belye
zuby iz-pod chernyh usov.  Krasivyj malyj,  uzh chto govorit'.  Da i Plishka
byl horosh soboj, gorazdo horosh. Volkodav skazal:
   - Odin iz nih pobil drugogo, a ya pobil pobeditelya.
   - Nu i chto? - fyrknul Krut. - Esli ty ih pobil, oni, po-tvoemu, ploho
derutsya? Otrokami, nebos', tol'ko dvor ne metesh'...
   - Mozhet,  derutsya oni i neploho,  -  skazal Volkodav. - No k gospozhe,
pokuda zhiv, ya ih ne podpushchu.
   - Obizhaesh',  venn,  -  pokachal golovoj Plishka.  -  Smotri, kayat'sya ne
prishlos' by.
   - A ty molchi, teterya! - ryavknul vdrug Pravyj. - Pogovori mne tut!
   Kanaon   vpolgolosa  probormotal  po-sol'vennski  nechto,   kasavsheesya
bashmakov i poyaska babushki Volkodava. Za podobnye slova u vennov vyzyvali
na  poedinok,  i  vse eto znali.  Brat'ya Lihie ne  otryvayas' smotreli na
nastavnika. Volkodav stoyal, kak gluhoj.
   Luchezar slushal razgovor,  postepenno beleya  ot  beshenstva.  Ruka  ego
tancevala po rukoyati mecha, no dal'she etogo delo pokamest ne shlo. Ne emu,
druzhinnomu voinu, prilyudno zadirat'sya s byvshim rabom...
   - Poshli! - korotko brosil on naemnikam. I te udalilis' sledom za nim,
nehorosho oglyadyvayas' na Volkodava. Kogda zhe skrylis', na nego napustilsya
Krut:
   - A teper', paren', skazyvaj tolkom! Pochto obidel dobryh lyudej?.. - I
svirepo oglyanulsya na zamershih ryadom bliznecov: - Brys'!..
   Lihobor  i   Lihoslav  po  privychke  dernulis'  s  mesta,   no  potom
pereglyanulis' -  i  ostalis'  stoyat'  gde  stoyali.  Boyarin,  vidya  takoe
neposlushanie,  nachal  nalivat'sya  gnevom  i  otkryl  rot  prikriknut'...
Volkodav operedil ego, kivnuv:
   - Stupajte.
   Brat'ya ischezli.
   - Nu,  paren'!..  -  Krut ne  znal,  serdit'sya ili smeyat'sya.  Poskreb
pyaternej  v  borode  i  prodolzhal:   -   Ty  s  temi  dvoimi  slovom  ne
peremolvilsya,  a uzh ya-to vas,  vennov,  znayu.  Znachit,  prikidyvaesh', ne
dovedet li sud'ba nasmert' rubit'sya!.. Pochemu?
   - Potomu,  chto oni lgali,  -  skazal Volkodav. - Oni davno znayut drug
druga. A tot boj byl podstavnym. Takim lyudyam u menya very net...
   I tem, kto takih lyudej sestre v telohraniteli svataet, dobavil on pro
sebya.
   - A ne na sobstvennyj hvost oglyadyvaesh'sya? - hmyknul boyarin. - S chego
vzyal-to?.. Volkodav usmehnulsya:
   - YA zver' travlenyj,  voevoda, vot i oglyadyvayus'... Kogda oni bilis',
Plishka ugadyval udary, kotorye nel'zya ugadat'. A potom ne zametil samogo
prostogo, kotorym narlak ego i svalil...
   Krut,  preziraya derevyannye mechi,  vytashchil  iz  nozhen  svoj  boevoj  i
potreboval:
   - Pokazhi!
   Volkodav pokazal. Emu ne udalos' kosnut'sya boyarina, no delo bylo ne v
tom.
   - Ty  lovish' ih,  kak ya  togda,  -  skazal on  Pravomu.  -  A  Plishka
zashchishchalsya, budto zaranee znal. Boyarin opustil mech i sprosil:
   - Skol'ko tebe let?
   - Dvadcat' tri.
   - A srazhaesh'sya skol'ko?
   - CHetyre...
   - A ya -  s chetyreh, - s mal'chisheskoj dosadoj zayavil Krut. - V tot god
tvoj otec,  ne znayu,  rodilsya li! Pochemu ty srazu uvidel to, chto ya ponyal
tol'ko teper'?
   Volkodav skazal:
   - Navernoe, ty vse s chestnymi voinami delo imel, voevoda. Ne kak ya, s
visel'nikami.

   Sleduyushchij den'  vydalsya teplym i  solnechnym.  Molodaya knesinka reshila
pokatat'sya na loshadi i velela Volkodavu sobirat'sya:
   - Poedesh' so mnoj.
   Boyarin   Krut   podozval  kogo-to   iz   vityazej  pomolozhe  i   nachal
rasporyazhat'sya,  prikazyvaya sedlat' konej dlya desyatka molodcov,  no Elen'
Gluzdovna ostanovila ego:
   - Tol'ko telohranitel', bol'she nikogo ne nado.
   - Kak tak?..  -  vsplesnul rukami staryj hrabrec.  -  A  hudyh lyudej,
neroven chas, povstrechaesh'?..
   Knesinka, vzbegavshaya na kryl'co odevat'sya, smerila ego vzglyadom:
   - Tot raz tvoi desyat' molodcov menya zashchitili? Ili on odin?..
   I skrylas' za dver'yu, i boyarin, ne imeya vozmozhnosti ottrepat' ee, kak
nadlezhalo by, za uho, vyplesnul razdrazhenie na Volkodava:
   - Nu, venn...
   Volkodav posmotrel emu v glaza i otvetil:
   - YA tozhe schitayu,  voevoda, chto desyatok voinov byl by nadezhnej. No raz
gospozha skazala, znachit, byt' po semu. A nashe s toboj delo - prosledit',
chtoby nikto ee ne obidel...
   Brat'ya Lihie  s  zavist'yu smotreli v  spinu Volkodavu,  vyezzhavshemu s
knesinkoj za vorota.  Oni ponimali,  chto im eta chest' budet doverena eshche
ochen' neskoro.
   Serko  vygibal moguchuyu sheyu,  razmerenno buhaya podkovannymi kopytami v
derevyannuyu mostovuyu.  Esli by  kto ni  popadya nosilsya po  gorodu vskach',
mastera-mostniki navryad li pospevali by perestilat' razbitye gorbyli,  a
gorozhane vkonec razorilis' by, sobiraya den'gi na pochinku ulic pod svoimi
zaborami. Ottogo v gorode isstari vospreshcheno bylo puskat' loshadej vskach'
vsem,  krome vityazej i speshnyh goncov.  Volkodav videl,  kak razletalis'
shchepki iz-pod  kopyt,  kogda Luchezar nessya so  svitoj.  Knesinka,  uvazhaya
pradedovskoe ustanovlenie, ehala shagom.
   Dobrye  galiradcy  privetstvovali  svoyu  gosudarynyu,   klanyalis'  ej,
otstupali s dorogi,  mahali vsled.  Perepadalo vnimaniya i Volkodavu. Emu
nekogda bylo vezhlivo klanyat'sya v otvet,  kak eto delala knesinka. I dazhe
dumat' o tom, kak vot eti lyudi sovsem nedavno s uhmylkoj oglyadyvalis' na
nego,  shedshego zakazyvat' nozhny.  On  sidel  v  sedle,  tochno kot  pered
myshinoj noroj,  i  na  plechah  pod  kozhanym chehlom tihon'ko poskripyvala
kol'chuga,  a  u  sedla visel v  naluchi snaryazhennyj luk.  Volkodav oziral
ulichnyj lyud,  derzha ruki u poyasnogo remnya. Ruki neproizvol'no dernulis',
kogda  napererez knesinke ustremilsya yunyj  syn  pekarya.  Plechi  parnishki
obvivala shirokaya perevyaz' lotka, zavalennogo vkusno pahnuvshim pechen'em i
pirozhkami.  Knesinka vzyala pirozhok i  chto-to  skazala bezusomu prodavcu,
kivnuv v storonu telohranitelya. Parnishka otstupil, propuskaya serebristuyu
kobylicu,  i  protyanul lotok Volkodavu.  Venn  vzyal  malen'kuyu bulochku s
makom  i  brosil prodavcu groshik.  Eshche  ne  hvatalo,  ugoshchat'sya zadarom.
Mal'chik lovko,  na letu, podhvatil denezhku i pospeshil proch', raspiraemyj
zakonnoj gordost'yu.  Ne  dalee  kak  zavtra vsya  ulica sbezhitsya pokupat'
sdobu iz pechi, iz kotoroj sama knesinka ne brezgovala otvedat'!.. On tak
i ne uznal,  chto slishkom rezvoe dvizhenie navstrechu knesinke vpolne moglo
stoit' emu zhizni.
   Volkodav otshchipnul kusochek bulochki i dal Myshu.

   V seredine leta na Galirad,  sluchalos',  opuskalas' vlazhnaya udushlivaya
zhara,  no  etot  den' byl  sovsem ne  takov.  Legkij veter gnal po  nebu
malen'kie  belye  oblaka.  Letuchie  teni  skol'zili po  cvetushchim  lugam,
nevesomo perebegali polnovodnuyu Svetyn'  i  speshili  vdal'  po  vershinam
lesov,  sinevshih na tom beregu. Takie dni sami soboj zapadayut v pamyat' i
potom vspominayutsya, tochno blagoslovenie Bogov.
   - Kuda  ty  hochesh'  poehat',   gospozha?  -  sprosil  Volkodav,  kogda
gorodskie vorota i bol'shak s verenicami gruzhenyh vozov ostalis' pozadi.
   - K Tumannoj Skale!  -  obernuvshis', otvetila knesinka. I poyasnila: -
Ottuda vidno more, ostrova i ves' gorod. YA davno tam ne byla.
   Volkodav pojmal sebya na  tom,  chto  lyubuetsya eyu.  Ona sidela v  sedle
uverenno i pryamo,  glaza sverkayut, nezhnye shcheki razrumyanilis' ot solnca i
svezhego  vetra,  malen'kie  ruki  krepko  derzhat  povod'ya  stremitel'noj
kobylicy...  Mozhno predstavit' sebe,  kakova byla  ee  mat'-voitel'nica.
Volkodav pokachal golovoj i skazal:
   - Net, gospozha. Bol'no daleko, da i mesto gluhoe. CHistyj lob knesinki
ot perenos'ya do serebryanogo venchika perecherknula morshchinka: telohranitel'
otkazyvalsya povinovat'sya!..  Stalo byt',  sluchaetsya i takoe. Serye glaza
neozhidanno razgorelis' zadorom:
   - Moya Snezhinka bystrej...  Poskachu,  ne dogonish'! Volkodav smotrel na
nee bez ulybki.
   - Mozhet, i bystrej, gospozha, - skazal on nakonec. Knesinka pokosilas'
na arkan, visevshij u nego pri sedle. Ona videla, kak on ego brosaet. Ona
vzdohnula:
   - Ty,  Volkodav,  vidat',  mne  zhizn' spas  dlya  togo,  chtoby ya  sama
udavilas'...  Ladno,  tam dal'she na reke slavnaya zavod' est', da i gorod
vidat'...
   Venn kivnul i tronul pyatkami zherebca.

   Mesto   okazalos'  dejstvitel'no  slavnoe.   Travyanistuyu  polyanku  na
vozvyshennom rechnom beregu okruzhali moguchie starye sosny,  razrosshiesya na
privol'e ne  stol'ko  vvys',  skol'ko v  shirinu.  Da,  horoshee mesto.  I
vplotnuyu nezametno ne podberesh'sya, i izdali ne bol'no-to vystrelish'.
   Pod  beregom,  za  uzkoj  poloskoj melkogo peska,  lezhala  prostornaya
zavod', edva trevozhimaya veterkom. Dlinnyj mys, po grebnyu kotorogo v ryad,
tochno  vysazhennye,  stoyali  odinakovye  derev'ya,  otgorazhival zavod'  ot
stremniny.  V temnom zerkale,  otrazhavshem nebesnuyu sinevu,  lezhali belye
zvezdy vodyanyh lilij. A vdali i pravda vidnelis' gordye storozhevye bashni
stol'nogo Galirada.
   Volkodav speshilsya sam i snyal s sedla knesinku.  Pri etom on neskol'ko
mgnovenij derzhal ee na vesu i uspel podumat': sovsem ne tyazhela na rukah,
darom, chto polnotela...
   - Snezhinku ne privyazyvaj,  -  velela Elen' Gluzdovna.  -  Ona ot menya
nikuda.
   Laskovaya kobylica doverchivo sunulas' k  nemu,  kogda on  vzyal ee  pod
uzdcy. Volkodav vse-taki privyazal ee, no na dlinnoj verevke, chtoby mogla
i travy sebe poiskat', i povalyat'sya, i v vodu vojti. Serku takoj svobody
ne  dostalos'.  Slavnyj  zherebec  i  tak  uzhe  nachal  krasovat'sya  pered
tonkonogoj Snezhinkoj. Puskaj oholonet. Volkodav uvel ego na drugoj konec
progaliny i ostavil tam, uteshiv kusochkom podsolennogo hleba. I vspomnil:
venny vsegda stavili zherebcov i  kobylic u  kleti,  v  kotoruyu udalyalis'
molodozheny.  Narochno zatem,  chtoby koni prizyvno rzhali i tyanulis' drug k
drugu, priumnozhaya lyudskuyu lyubov'...
   - CHto  tvorish'!..   -   vstretila  ego  knesinka,   uzhe  sidevshaya  na
razostlannoj popone. - YA zhe skazala, ona ot menya nikuda!
   Volkodav pochti  zhdal,  chtoby ona  pospeshila osvobozhdat' lyubimicu,  no
knesinka ostalas' sidet'.
   - Mozhet,  i tak,  gospozha,  -  skazal on.  -  Ee mogut ispugat'.  Ili
poprobovat' uvesti.
   Knesinka dosadlivo vzdohnula,  otvernulas' i stala smotret' na reku i
gorod.
   ...Negozhe, hmuro dumal Volkodav, obegaya nastorozhennym vzglyadom redkie
sosny,  zavod' i  derev'ya na mysu.  Pozvala by s  soboj podruzhek,  dochek
boyarskih ili hot' nyan'ku.  Bylo by s kem i pobesedovat',  i poigrat', da
ved' i styd ogradit',  esli pridet ohota kupat'sya... Venny ispokon vekov
lezli v reku vse vmeste, muzhchiny i zhenshchiny, i nichego nepristojnogo v tom
ne nahodili. Volkodav znal, chto sol'venny sudili inache.
   ...A  desyatok otrokov kak  raz  vstal  by  za  sosnami,  chtoby  nikto
nedobryj na sem' perestrelov priblizit'sya ne sumel...
   - Ty vsegda takoj...  kak luk napryazhennyj? - sprosila vdrug knesinka.
Okazyvaetsya, ona nablyudala za nim, ryskavshim glazami krugom.
   Volkodav otvetil:
   - Vsegda, gospozha, kogda kogo-nibud' steregu.
   Ona pohlopala po rasstelennoj popone ryadom s soboj:
   - CHto stoish', syad'.
   Volkodav sel,  no ne ryadom, a naprotiv - spinoj k reke, licom k lesu.
Iz vody vse zhe navryad li kto vyskochit. Mysh slez s ego plecha i otpravilsya
lovit' kogo-to v lesnoj murave.
   - A prostym boem ty drat'sya umeesh'?  - sprosila knesinka Elen'. - Bez
oruzhiya, odnimi rukami?
   - Umeyu,  gospozha,  -  kivnul on.  - Da ty videla. Knesinka reshitel'no
posmotrela emu pryamo v glaza:
   - Nauchi menya, Volkodav.
   Nu vot,  opyat' za svoe, vzdohnul on pro sebya. Emu sovsem ne ulybalos'
popast',  kak  zernu na  mel'nice,  mezhdu begunom i  postavom.  Vsluh on
skazal:
   - Bogi  ne  sudili  zhenshchinam  drat'sya,  gospozha.  Ih  muzhchiny  dolzhny
zashchishchat'.
   Ona smotrela na nego, kak serdityj malen'kij sokolenok.
   - A ne sluchilos' ryadom muzhchiny?  A ranyat ego ili, sohrani Bogi, vovse
ub'yut?..  Sovsem ne  moch' za sebya postoyat',  plakat' tol'ko?  Umolyat'?..
Odnu takuyu poslushali!..
   Volkodav otvel vzglyad. Knesinka byla prava. I vse-taki...
   - Esli hochesh',  gospozha,  ya tebe pokazhu, kak vyryvat'sya, - progovoril
on neohotno. Nachalo bylo polozheno.
   - Pokazhi!
   Volkodav obhvatil pravoj rukoj svoe levoe zapyast'e:
   - Kogda shvatyat,  lyudi obychno vyryvayutsya vot tak... - on potyanul ruku
k sebe,  -  ...a nado vot tak. - On naklonil szhatyj kulak proch' ot sebya,
odolevaya soprotivlenie odnogo pal'ca vmesto chetyreh.
   Knesinka Elen' poprobovala sdelat' to zhe i  ubedilas',  v chem vygoda.
Ona podzhala skreshchennye nogi i naklonilas' k nemu:
   - Nu, derzhi, vyryvat'sya stanu!
   Volkodav  vzyal  ee  za  ruku.  Knesinka  vysvobodilas'  odnim  lovkim
dvizheniem,  bez  oshibki povtoriv pokazannyj priem.  Potom,  pravda,  ona
posmotrela na svoyu ruku i nahmurilas'.  Vennu neotkuda bylo znat', o chem
ona dumala. A dumala ona o tom, chto ostorozhnye pal'cy telohranitelya byli
sposobny zaprosto prevratit' ee ruku v  kisel'.  I  vryad li spas by dazhe
stvorchatyj serebryanyj braslet v  tret'  vershka tolshchinoj,  zastegnutyj na
zapyast'e. Ona sprosila:
   - A esli... ne vyrvat'sya? Togda chto?
   - Esli svobodna vtoraya ruka,  gospozha,  bej v glaza.  On ob座asnyal ej,
kak pokalechit',  a to i ubit' cheloveka,  i govoril spokojnee, chem drugie
lyudi  -   o  tom,   kak  luchshe  varit'  myasnuyu  uhu.  Knesinka  ponevole
sodrognulas', a on eshche i predlozhil:
   - Poprobuj, gospozha.
   Ee  reshimost' uchit'sya tayala,  kak  sneg po  vesne.  Ona podnesla bylo
ruku, no tut zhe uronila ee i zamotala golovoj:
   - Ne mogu... strashno.
   - Strashno,  -  kivnul Volkodav. - Reshit'sya nado, gospozha. Promedlish',
sama propadesh'.
   Knesinka zakusila guby  i  poprobovala.  Venn legko otdernul golovu i
skazal:
   - |togo obychno ne zhdut, tol'ko krika i slez.
   - A esli za obe ruki derzhat?
   - Togda bej kolenom v pah, gospozha. |to ochen' bol'no. A esli shvatili
szadi, popytajsya udarit' v lico golovoj. Ili nogoj v golen'. I bej, koli
b'esh', ne zhaleyuchi, izo vsej sily. I srazu.
   On  videl,  kak  uzhasala ee  lyutaya krovozhadnost' uhvatok,  kotorye on
ob座asnyal.   Ona-to  nadeyalas'  postignut',   kak  ostanovit',  otbrosit'
vraga...  da  unesti nogi.  An  vyhodilo,  chto zhestokost' ne odolet' bez
zhestokosti,  svirepost' - bez eshche hudshej svireposti... Gde syskat' takoe
v sebe?
   Knesinka smotrela na ugryumogo borodatogo parnya, sidevshego protiv nee,
i  telohranitel'-venn  vdrug  pokazalsya ej  vyhodcem  iz  drugogo  mira.
Holodnogo i  ochen'  strashnogo mira.  Kotoryj ona,  vyrosshaya v  dobrote i
dovol'stve, za dubovymi stenami kroma, za shchitami otcovskoj druzhiny, edva
znala  ponaslyshke.  A  teper' razmyshlyala:  chto  zhe  za  zhizn' dolzhen byl
prozhit' etot chelovek? CHto sdelalo ego takim, kakim on byl?..
   - Ty mog by ubit' zhenshchinu, Volkodav? - sprosila ona.
   On otvetil ne zadumyvayas', sovershenno spokojno:
   - Mog by, gospozha.
   Knesinka  Elen'  znala,   kak   vysoko  chtil  zhenshchin  ego  narod,   i
sodrognulas':
   - Predstavlyayu, chto za babishcha dolzhna byt', esli uzh ty, venn...
   Volkodav mel'kom posmotrel na  nee,  otvel  glaza i  medlenno pokachal
golovoj:
   - Luchshe dazhe ne predstavlyaj, gospozha.
   Gde ona byla teper',  ta...  to  posramlenie zhenshchin,  kotoromu on pri
vstreche snes by  golovu bez razgovorov,  daj tol'ko udostoverit'sya,  chto
eto vpravdu ona? Mozhet, vse tam zhe, v Samocvetnyh gorah. A mozhet, i net.
   - A rebenka? - sprosila ona. - Rebenka ty mog by ubit'?
   Volkodav podumal i skazal:
   - Sejchas ne znayu. Ran'she mog.
   Skazal i  zametil:  knesinka sdelala usilie,  chtoby  ne  otshatnut'sya.
Otkuda ej bylo znat',  chto on srazu vspomnil pod容zdnoj trakt rudnika. I
detej na doroge.

   Kormili ih  tak.  Privozili korzinu vyalenoj (i  otkuda tol'ko brali v
gorah?) ryby. Skol'ko podrostkov, stol'ko zhe i rybeshek. Vse vyvalivalos'
v  odnu kuchu nazem'.  Kto smel,  tot i s容l.  Seromu Psu bylo trinadcat'
let,   kogda  odin  iz  nih,  pyatnadcatiletnij,  nadumal  probivat'sya  v
nadsmotrshchiki.  I nachal s togo, chto povadilsya otbirat' edu u teh, kto byl
poslabej.  Odnazhdy,  kogda on kulakami otvoeval sebe uzhe tret'yu rybeshku,
Seryj Pes podoshel k nemu i vzyal za plecho. Hvatka u nego uzhe togda byla -
ne  bol'no-to vyrvesh'sya.  Paren' obernulsya,  i  Seryj Pes,  ne skazav ni
slova, prolomil emu golovu kamnem.

   Eshche v  pamyati Volkodava uporno vsplyvali maloletnie ublyudki,  kotoryh
on rasshvyryal togda na prichale.  Hotya on i ponimal,  chto vspominat' o nih
vovse ne stoilo, a uzh knesinke govorit' - i podavno.
   - Vy,  venny,  ochen' derzhites' za rodnyu,  - neozhidanno skazala ona. -
Kak vyshlo, chto ty zhivesh' ne v sem'e?
   Pohozhe,  ona uspela reshit',  chto ego vygnali iz domu za prestuplenie.
Volkodav dolgo molchal,  prezhde chem  otvetit'.  Razgovor nravilsya emu vse
men'she.
   - U menya net sem'i, gospozha. Ona posmotrela na businu, perelivavshuyusya
v ego rusyh volosah, i reshila pohvastat' znaniem vennskih obychaev:
   - No  ved' ty  zhenat?  Ili  eto podarok nevesty?  Volkodav ulybnulsya.
Knesinka eshche ne videla, chtoby on tak ulybalsya.
   - Toj, chto podarila mne etu businu, vsego desyat' let, gospozha.
   Elen' Gluzdovna uselas' poudobnee i poprosila:
   - Rasskazhi mne o sebe, Volkodav.
   Rasskazyvat'  o   sebe  emu  sovsem  ne  hotelos'.   On  snova  nachal
osmatrivat'sya krugom i molchal tak dolgo, chto devushka ne vyderzhala:
   - Zdes' nikogo net,  krome tebya i  menya.  Poehala by ya  syuda s toboj,
esli by ne doveryala tebe?
   Volkodav podumal o tom, chto tozhe vpolne ej doveryaet i, uzh konechno, ni
v koem sluchae ne imeet v vidu ee obizhat'.  Prosto, chem men'she nanimatel'
znaet o  telohranitele,  tem obychno i luchshe.  Skladno i krasno ob座asnyat'
on, odnako, ne vyuchilsya. On tak i otvetil:
   - YA  ploho umeyu rasskazyvat',  gospozha...  V  eto vremya iz-za  kusta,
gulko hlopaya kryl'yami, vzletela bol'shaya temnaya ptica. Volkodav mgnovenno
prizhal knesinku k zemle,  odnovremenno podhvatyvaya luk i brosaya strelu k
tetive...  i  tol'ko togda osoznal,  chto  eto  byl vsego lish' bezobidnyj
gluhar',  edva perelinyavshij i nadeyavshijsya otsidet'sya v kustah. Sledom za
pticej na otkrytoe mesto vybralsya Mysh,  i Volkodav ponyal, kogo sledovalo
blagodarit' za perepoloh. On oslabil tetivu, gluboko vzdohnul i vypustil
knesinku.
   - Nu ty menya napugal... - vygovorila ona, i golos zhalko drozhal.
   Bednaya devochka,  do  chego  zhe  ej  strashno,  osenilo vdrug Volkodava.
Hrabritsya,  trebuet,  chtoby oruzhnomu ili na  hudoj konec prostomu boyu ee
uchil...  v  gluhoe mesto  bez  ohrany rvetsya skakat'...  a  u  samoj  ot
malejshego shoroha serdchishko,  kak hvost ovechij,  trepeshchet. Nu ya i brevno,
koli srazu ne ponyal...
   On reshil podbodrit' ee i skazal:
   - YA tozhe ispugalsya, gosudarynya.
   U nee sovsem po-detski zaprygali guby:
   - Mne  strashno,   Volkodav...  mne  tak  strashno...  skoree  by  otec
vozvratilsya... Vse vremya kradutsya... noch'yu, vpot'mah...
   Utknulas' licom v ladoni -  i slezy hlynuli. Volkodav peresel poblizhe
i  obnyal  devushku,   ne  zabyvaya  poglyadyvat'  krugom.  Gordaya  knesinka
prizhalas' k nemu i rasplakalas' eshche otchayannej.  On oshchushchal, kak kolotitsya
ee serdce.
   - Ne bojsya nichego,  gospozha,  - skazal on tiho. Pomolchal i dobavil: -
Podumaj luchshe, kak gluhar'-to napugalsya.
   Knesinka podnyala golovu i popytalas' ulybnut'sya skvoz' slezy. Skol'ko
ej let,  podumal Volkodav.  SHestnadcat'?  Semnadcat'?.. Samaya pora by so
svatami besedovat' da  dobrogo muzha prismatrivat'.  Takogo,  chtoby nikto
chuzhoj  vpot'mah noch'yu  ne  kralsya  i  dazhe  son  durnoj  za  sem'  verst
obletal...
   On skazal:
   - Ne plach', gosudarynya. Hochesh', poedem domoj? Ona koe-kak uterlas':
   - Net... pogodi.
   Tozhe verno,  razmyshlyal Volkodav,  spuskayas' sledom za  neyu  k  beregu
zavodi.  Poddajsya strahu odin raz  -  potom poprobuj izbav'sya.  Knesinka
umylas',  prigladila volosy i  stala  sovsem prezhnej,  esli  ne  schitat'
pripuhshih vek  i  pokrasnevshego nosa.  Poka  doedet  do  goroda,  vse  i
projdet.
   - Otec govorit,  ya  v  lyudyah smyslyu,  -  okrepshim golosom skazala ona
Volkodavu. - YA stanu ugadyvat', a ty menya popravlyaj. Horosho?
   On neohotno otvetil:
   - Kak skazhesh', gospozha.
   - Ty deresh'sya tak,  chto dyad'ka Krut tebe udivlyaetsya. I chest' blyudesh'.
Znachit,  ty byl vityazem,  -  reshitel'no nachala molodaya pravitel'nica.  -
Navernoe,  ty byl ranen v boyu,  popal v plen i ugodil v rabstvo... - Ona
vyzhidatel'no smotrela na Volkodava, no venn molchal, i ona nahmurilas': -
Net,  ne to. Krut govorit, ty vsego chetyre goda... I kak poluchilos', chto
tebya ne vykupili iz nevoli?
   Volkodav pokachal golovoj:
   - Vse bylo ne tak, gospozha.
   Prodolzheniya ne posledovalo,  i knesinka ponyala:  bol'she ona ne vyzhmet
iz nego ni slova.  On prosto sidel i smotrel na nee.  I molchal. Strashnyj
chelovek.   Opasnyj   katorzhnik,   klejmenyj   ubijca.   Knesinka   vdrug
pochuvstvovala, chto doveryaet etomu strashnomu cheloveku polnost'yu, bezdumno
i  bespredel'no.  Ona zahotela skazat' emu ob  etom,  no  ne nashla slov,
poperhnulas' i sprosila ni s togo ni s sego:
   - Pochemu ty prishel v Galirad, Volkodav? On pozhal plechami.
   - Mne bylo vse ravno, gospozha.
   Mysh,  ustavshij polzat' v trave, vernulsya k nemu i ustroilsya podremat'
na  remennoj petel'ke,  pritachannoj k  nozhnam mecha.  Knesinka podumala o
tom,  chto gorodskoj chelovek, reshiv spryatat'sya, bezhit v les i voobrazhaet,
budto tam ego nikto ne najdet.  A lesnoj zhitel', naoborot, polagaet, chto
legche vsego zateryat'sya v bol'shom gorode.  Eshche ona podumala,  chto takomu,
kak Volkodav,  zateryat'sya oj  kak neprosto.  Takie ne  umeyut sidet' tishe
vody,  nizhe travy.  Takie bez konca zastupayutsya za osuzhdennyh eretikov i
za  nishchih  staruh i  s  mrachnym dostoinstvom zhdut  prigovora,  kogda  ih
privodyat v sud po navetu.
   Volkodav zanovo obsharil vzglyadom svetloe redkoles'e, otmechaya uspevshie
sdvinut'sya  teni.   Lyubopytnaya  pishchuha   opustilas'  na   nizkuyu  vetku,
posmotrela na  nego  sperva odnim  glazom,  potom  drugim,  vsporhnula i
poletela lovit' komarov.
   - Vse-taki ty dolzhen nauchit' menya srazhat'sya, - reshitel'no progovorila
knesinka.  -  Ty -  moj telohranitel',  ne batyushkin... menya i slushaj, ne
ego. - Venn molchal, i ona, opustiv golovu, tiho dobavila: - YA ne posyagayu
byt' voitel'nicej,  kak moya mat'. YA prosto ne hochu bol'she boyat'sya... - I
vskinula golovu,  glaza  snova  zablesteli zadorom:  -  YA  slyshala,  kak
zabavlyayutsya luchshie  bojcy  tvoego plemeni.  Kto-nibud' razgonyaet na  nih
trojku,  i  oni udarom v  ogloblyu oprokidyvayut vseh treh konej!  Ty  tak
mozhesh'?
   - Ne znayu,  -  skazal Volkodav.  -  YA ne proboval. Knesinka hitrovato
posmotrela na nego snizu vverh, iz-pod resnic, i vzdohnula:
   - Navernoe, vrut lyudi.
   - Ne vrut, - skazal Volkodav.
   - A ty sam videl?
   - Videl. Tol'ko eto byla ne zabava.
   - A kak?..
   - Loshadi ponesli na yarmarke,  -  otvetil on neohotno.  -  Nas, detej,
zatoptali by, esli by otec ne ostanovil.
   - Tvoj otec byl voinom?  -  sprosila knesinka.  Volkodav otricatel'no
motnul golovoj. I opyat' namertvo zamolchal.

   A cherez neskol'ko dnej sluchilos' to,  chego on zhdal s samogo nachala, i
v  osobennosti -  posle  togo,  kak  Luchezar privel byvshego polosatogo i
Plishku.  Tretij yavilsya sam, i ostalos' tol'ko predpolagat', podslushal li
on  kakoj-nibud' razgovor na  torgu ili  smeknul sam.  |to  byl  molodoj
belobrysyj segvan,  no,  pri vsej ego molodosti,  segvanskogo v nem bylo
namnogo men'she,  chem v staroj Kirenn -  vel'hskogo. Volkodav horosho znal
etu porodu naemnikov, kotorye puteshestvovali iz strany v stranu vsled za
vojnami i  vojskami,  davno  i  prochno  zabyv  dorogu domoj.  Samogo ego
nikakoj zarabotok ne zastavil by k  nim primknut'.  Hotya i  zvali.  I do
hripoty ob座asnyali dremuchemu bestolkovomu vennu,  chto vojna, mol, - takoe
zhe remeslo, kak i vse ostal'nye...
   Segvana on  zaprimetil pochti ot samyh vorot i  nemedlenno ponyal,  chto
bylo u  togo na ume.  Vot paren' o  chem-to sprosil otrokov,  i oni stali
ob座asnyat',  ukazyvaya v storonu horom knesinki. Segvan napravilsya dal'she,
i  odin  iz  otrokov poshel  vmeste s  nim.  Ne  stol'ko poyasnit' dorogu,
skol'ko radi togo, chto prishlec byl oruzhen i yavno ne durak v rukopashnoj.
   Knesinka kak  raz  otdyhala u  sebya.  Volkodav sidel na  krylechke,  i
Neletuchij Mysh grelsya na poslepoludennom solnyshke,  ustroivshis' u nego na
kolene.  Privlechennaya chem-to,  nad stupen'kami zakruzhilas' bol'shaya muha;
zverek hishchno nastorozhil ushi i dazhe podprygnul, no ne poletel.
   - |h ty, - skazal emu Volkodav.
   Segvan  podoshel  i  ostanovilsya v  neskol'kih shagah.  Vstal  dovol'no
nahal'no,  tak, chtoby na nogi venna padala ten'. Mysh vrazhdebno zashipel i
perebralsya povyshe, ugrozhayushche prigibayas' i raspravlyaya chernye kryl'ya.
   - Ty,  chto  li,  Volkodav?  -  sprosil segvan.  Nekotoroe vremya  venn
shchurilsya na nego protiv sveta,  prikidyvaya,  stoilo li otvechat'.  Nakonec
reshil, chto stoilo, i provorchal:
   - Mozhet, i ya...
   - YA tebya pob'yu hot' na mechah,  hot' na nozhah,  hot' tak!  -  ne tratya
popustu vremeni,  vzyal byka za roga otchayannyj malyj.  -  YA budu ohranyat'
knesinku vmesto tebya, potomu chto luchshe srazhayus'!
   |to byl vyzov. K otroku, podoshedshemu vmeste s segvanom, prisoedinilsya
vtoroj,  potom  tretij.  Poyavilis' brat'ya Lihie.  Pod容hali dva  molodyh
vityazya i  ostanovilis' chut'  poodal',  delaya vid,  budto proishodivshee u
kryl'ca ih niskol'ko ne interesovalo.
   - Kak zvat'-to, hrabrec? - ne spesha progovoril Volkodav.
   - Sperva pobej,  -  otvetil tot  nasmeshlivo,  -  togda  i  sprashivat'
stanesh'.
   Volkodav prislonilsya spinoj  k  gladkoj stojke krylechka,  ustraivayas'
poudobnee.
   - Da ty trus nikak!  -  obradovanno skazal emu segvan.  -  Hegg sozhri
tvoi  kishki!  Pravdu zhe  govoryat:  venn  molodec protiv ovec,  a  protiv
stoyashchego bojca...
   Volkodav  ne  otvetil  i  ne  poshevelilsya,  i  razocharovannye zriteli
ponyali, chto vstavat' on ne namerevalsya.
   - Ty,  dolzhno byt',  ni shisha ne umeesh', - prodolzhal segvan, no uzhe ne
napryazhenno,  kak ponachalu,  a s otchetlivo razlichimym prezreniem. Vytashchiv
iz nozhen mech, on stremitel'no zakrutil ego v vozduhe, lovko perehvatyvaya
i kidaya iz ruki v ruku.
   - A vot tak mozhesh'? A tak?!
   - Mogu,  - bezrazlichno skazal Volkodav. On prekrasno ponimal, chem byl
zanyat neproshenyj gost'.  Tak chasto vedut sebya pered poedinkom,  starayas'
smutit' sopernika,  a  sebya raskalit' samoe men'shee dokrasna.  Smushchat'sya
Volkodav ni v  koem sluchae ne sobiralsya.  Drat'sya -  tozhe.  |tot paren',
navernoe,  byl kuda kak neploh v shvatke, koli ostavalsya do sih por zhiv,
s ego-to norovom.  Neploh,  no ne umen.  Inache povnimatel'nej slushal by,
chto govorili v  gorode o  knesinke i  ee  telohranitelyah,  da  i  prishel
znakomit'sya po-horoshemu.  Vo vsyakom sluchae,  ne schital by,  chto knesinka
rada budet nanyat' ego  vmesto cheloveka,  tol'ko chto  spasshego ej  zhizn'.
Net,  podumal Volkodav.  Kogda ya  sam zanimalsya primerno tem zhe,  chem ty
sejchas,  ya  vel sebya po-drugomu.  I  eshche ya  ponimal,  chto doch' pravitelya
goroda - eto ne kupchiha, boyashchayasya vor'ya.
   "Sperva Pobej"  mezhdu  tem  so  stukom vognal mech  nazad  v  nozhny  i
vyhvatil siyayushchij boevoj nozh chut' ne  v  tri pyadi dlinoj.  Volkodav znal,
chto ostrovnye i beregovye segvany poroyu predpochitali ih dazhe mecham. I uzh
vladeli imi...
   - A tak mozhesh'?!..
   Paren' lovko kinul nozh sebe za spinu, i tot vzvilsya nad levym plechom,
chtoby tochno lech' rukoyat'yu v podstavlennuyu ladon'.
   - Ne proboval, - skazal Volkodav. - A zachem?
   - A vot zachem!..
   On  vdrug skaknul na  polshaga vpered,  nizko prigibayas',  i  Volkodav
uspel podumat': nozh, verno, svistnet sejchas v nego, kaby rez'bu na stene
marongovoj,  krasivoj,  ne  poportil...  no  chto imenno sobiralsya delat'
segvan,  uznat' emu ne dovelos'.  Potomu chto Mysh, i bez togo obozlennyj,
okonchatel'no ubedilsya:  na  nih  s  Volkodavom  sobiralis'  napast'.  On
yarostno  zakrichal i  besstrashno rinulsya  na  obidchika,  v  ocherednoj raz
pozabyv,  chto knut nadsmotrshchika Volka kogda-to otnyal u  nego sposobnost'
letat'. Ravno kak i to, chto volshebnik Tilorn emu etu sposobnost' vernul.
Mysh poprostu vzmahnul kryl'yami i brosilsya segvanu v lico...
   I poletel.
   I vdrug soobrazil, chto LETIT.
   On  metil ukusit' cheloveka za nos,  no ot neozhidannosti promahnulsya i
ocarapal  emu  shcheku.  Boevoj  klich  smenilsya voplyami  uzhasa.  Bestolkovo
kuvyrnuvshis' v  vozduhe,  zverek  pushistym  komochkom metnulsya obratno  k
Volkodavu i yurknul za pazuhu.
   Ves' polet zanyal mgnovenie.  Segvan,  kotoromu vdrug poneslos' v lico
chto-to chernoe,  istoshno orushchee i zlobno shchelkayushchee zubami,  vyronil nozh i
otshatnulsya,   zapozdalo  vskidyvaya  ladoni.   Spotknuvshis',  on  poteryal
ravnovesie, vzmahnul rukami i nelovko sel nazem'.
   Otroki  i  molodye  vityazi,  sobravshiesya u  kryl'ca,  druzhno  gryanuli
hohotom.  Tomu,  kto yavilsya slavy iskat', takoj hohot huzhe boevyh strel.
Segvan vskochil,  besheno ozirayas'.  Volkodav nadeyalsya,  chto u nego hvatit
uma peresilit' sebya i  posmeyat'sya vmeste so  vsemi.  Ne hvatilo.  Paren'
sgreb obronennyj nozh i  so  vseh nog kinulsya za  vorota.  Ne  byvat' emu
telohranitelem knesinki, ne byvat'.
   Volkodav  vytyanul  iz-za  pazuhi  vz容roshennogo,  skalyashchegosya Mysha  i
vysoko podbrosil ego na  ladoni.  Mysh po  privychke zhalobno zavizzhal,  no
potom razvernul kryl'ya i prizemlilsya s dostoinstvom.
   - Nu  vot,  davno by  tak,  -  skazal emu  Volkodav.  -  Vse,  hvatit
pridurivat'sya!

   Oni  snova  stoyali  na  pribrezhnoj  polyane,  tol'ko  teper'  ryadom  s
knesinkoj  byl  ne  odin  Volkodav,  a  vse  troe  telohranitelej.  Venn
vzyalsya-taki   uchit'  moloduyu  pravitel'nicu  davat'  otpor,   a   zaodno
nataskival i brat'ev Lihih.  Opyat' zhe bylo komu posmotret' vokrug,  poka
dvoe  drugih katali drug  druga  po  vysohshim sosnovym igolkam i  bol'no
vpivavshimsya shishkam...
   Hrabraya  knesinka  privezla na  dne  sedel'noj sumki  muzhskie  porty,
oblachilas' v nih za kustom i potrebovala, chtoby ee ne shchadili:
   - Vzapravdu zhalet' ved' ne stanut...
   - A sinec vskochit,  gospozha?  - sprosil Lihoslav. Vot imenno, podumal
Volkodav.
   - Nyan'ka uvidit, rasshumitsya... - skazal Lihobor.
   - Da  znaet ona!  -  snimaya s  golovy serebryanyj venchik i  po primeru
Volkodava povyazyvaya lob shirokoj tes'moj, soobshchila im knesinka.
   Venn smotrel na nee, nezhnuyu, domashnyuyu, polnoteluyu, stoyavshuyu v nelepyh
muzhskih shtanah mezhdu dvumya krepkimi, podzharymi, zlymi v drake parnyami, i
bylo  emu  neveselo.  Pochemu,  v  sotyj  raz  sprosil on  sebya,  sil'nyj
prisvaivaet sebe kakie-to prava tol'ko potomu,  chto silen?  U  sily est'
odno  svyatoe  pravo  -  zashchishchat'  toyu,  kto  slabej.  ZHenshchinu,  rebenka,
kaleku...  Otvet', spravedlivoe Oko Bogov, chto zhe eto za mir, gde mudrym
i dobrym prihoditsya uchit'sya zhestokosti? Gde zhenshchina, sozdannaya laskat' i
rozhat', gotovitsya ubivat' i kalechit'? Prosto potomu, chto bez etogo samoj
nedolgo propast'?..
   Volkodav uspel uzhe  obuchit' vseh troih hitromu navyku padat' v  lyubuyu
storonu,  ne  rasshibayas' i  ne  lomaya  sebe  ruki-nogi,  a  potom  srazu
vskakivat',  ne ohaya i  ne derzhas' za otbitye boka.  Nastal chered samogo
prostogo priema.
   - Derzhi menya za ruku,  gospozha,  - skazal on. - Net, ne etoj, drugoj.
Krepche derzhi, ty napadaesh'. Ili u menya nozh, a ty pojmala. Vot tak.
   Knesinka  uhvatila ego  povyshe  zapyast'ya i  stala  derzhat'.  Volkodav
otshagnul vbok,  slegka dovernul kist',  prisel,  nyrnul, i ruka knesinki
okazalas' nevozmozhnym obrazom  vykruchena.  Vse  eto  venn,  nauki  radi,
prodelal  ochen'  medlenno  i   ostorozhno,   no   "napadavshej"  tol'ko  i
ostavalos',   chto   ahnut'  i   neuklyuzhe  zavalit'sya.   |to   nazyvalos'
"Blagodarnost' Zemle". Knesinka podnyalas' na nogi, kusaya guby i hmuryas'.
   - Teper' ty menya ronyaj,  gospozha,  -  skazal Volkodav.  Brat'ya Lihie,
stoyavshie ryadom, probovali povtoryat' ih dvizheniya.
   Elen' Gluzdovna poshevelila rukoj,  zazhatoj v  eyu ladoni,  i  smushchenno
probormotala:
   - Da ya zhe tebya s mesta ne sdvinu...
   - Sdvinesh',  gosudarynya,  - poobeshchal Volkodav. I dobavil: - Ty men'she
menya, tebe eshche i udobnej.
   Kak i  v  kakuyu storonu otstupat',  knesinka uyasnila s tret'ego ili s
chetvertogo raza.  Potom pustila v  hod vtoruyu ruku,  no  prosunula ee ne
sverhu,  kak polagalos',  a  snizu.  Volkodav popravil i  posovetoval ne
speshit', sledit' razom za rukami i nogami. Knesinka poprobovala nyrnut',
no slishkom rano, i on legko uderzhal ee:
   - S etim pogodi, ne to oprokinut.
   V konce koncov ona vse sdelala pravil'no i ot dushi vylomala emu ruku,
ukladyvaya na zemlyu.  Bliznecy,  privychnye k  potasovkam,  postigli priem
gorazdo ran'she nee  i  uzhe vovsyu valyali odin drugogo po  polyane,  tol'ko
znaj  otryahivali suhie  igolki,  lipnuvshie k  potnym  losnyashchimsya spinam.
Volkodav eshche  neskol'ko raz  dal knesinke sebya povalit',  potom podozval
Lihobora,  a  devushku  poruchil  Lihoslavu.  I  pochti  srazu  ponyal,  chto
pospeshil.  Pervyj blin vyshel komom.  Vzroslyj paren' byl namnogo sil'nej
knesinki,   vot   tol'ko  sorazmeryat'  silenku  ne   nauchilsya:   molodaya
pravitel'nica zashipela skvoz'  zuby  i  prinyalas' yarostno teret' pomyatuyu
kist'.  Lihoslav ispugalsya,  brosilsya ee podnimat'.  Knesinka sela, i iz
glaz  sami soboj hlynuli slezy.  Ona  vytirala ih  o  shtaninu i  serdito
shmygala nosom.  Sama rada byla by  ostanovit'sya,  no ne mogla.  Volkodav
otlichno pomnil sebya mal'chishkoj i znal,  chto eto takoe. Obida tela, ni za
chto ni  pro chto nakazannogo neozhidannoj bol'yu.  Tak byvaet,  kogda moesh'
pol,  hochesh' vypryamit'sya i s mahu b'esh'sya golovoj o Bozh'yu Ladon'. Eshche on
znal,  chto  pushche  vsego sejchas knesinke hotelos' vse  brosit',  sest' na
loshad'  i  uskakat' domoj.  Tuda,  gde  zhdet  lavka,  zastlannaya puhovoj
perinoj.  I  misochka s  finikami i  mytym izyumom dlya uslazhdeniya dushi.  I
ruki-nogi nikto otorvat' ne  norovit...  Zachem muki prinimat',  pust' by
muzhiki drug druga lomali.  Ej -  sebya holit',  ej -  po sadiku s cvetami
zamorskimi nespeshno gulyat'...
   Troe  muzhchin  sideli  na   kortochkah  vokrug  i   na   vsyakij  sluchaj
pomalkivali,  i  o tom,  chto telohranitelyam sledovalo eshche i ozirat'sya po
storonam, pamyatoval odin Volkodav.
   Knesinka vstala,  reshitel'no vysmorkalas' i  chto  bylo sily vcepilas'
zdorovoj rukoj v zapyast'e Lihoslava:
   - Davaj!
   - Gosudarynya... - strusil otrok. Volkodav vmeshalsya:
   - Davaj, Lihoslav, tol'ko... vo vsyu silu - so mnoj odnim.
   YUncu  vsegda ohota skorej prihvastnut' edva  dobytym umeniem,  skoree
pustit' v  hod nauku,  osobenno voinskuyu...  Volkodav byl starshe brat'ev
vsego-to goda,  mozhet, na tri, no, dumaya tak, chuvstvoval sebya edva li ne
dedom mal'chishkam.  Lihoslav s  zapozdaniem,  no  vse zhe  soobrazil,  chto
zdes',  kak i  na mechah,  ne srazu hvatayut ostrye boevye klinki,  sperva
baluyutsya derevyannymi. I v pamyati zatverditsya, i ne ub'esh' nikogo...
   On krutanulsya, rinul knesinku i ulozhil ee v kolyuchuyu travku, no na sej
raz - s primernoj ostorozhnost'yu. Eshche pridet vremya zhily v shvatke tyanut'.
Potom oni  pomenyalis' mestami,  knesinka shmyaknula ozem' parnya na  golovu
bol'she sebya i topnula nogoj:
   - Ne mogi poddavat'sya!
   Kogda ehali domoj,  Volkodav primetil, chto ona beregla levuyu ruku. On
zadumalsya,  kak  obychno,  s  trudom  podyskivaya slova,  i,  tol'ko kogda
vperedi uzhe zamayachila gorodskaya stena, nakonec sprosil:
   - Nado li  trudit' sebya tak,  gospozha?  Ne  ty  nas,  my tebya hranit'
uryazhalis'...
   Slova on  nashel vse zhe ne samye razumnye.  Edva vygovoriv,  sam ponyal
eto i stal zhdat':  sejchas oserditsya i skazhet -  bez tebya, deskat', znayu,
chto nado mne,  chego ne nado.  Knesinka sdvinula brovi i stala popravlyat'
serebryanye obruch'ya,  hotya  bagrovye pyatna  nachavshih prostupat' sinyakov i
tak byli nadezhno spryatany rukavami.
   - YA doch' vozhdya,  -  skazala devushka.  -  Esli ya vzyalas',  ya ne dolzhna
otstupat'.
   Doch' vozhdya,  podumal Volkodav.  Samoe pechal'noe, chto poluchalos' u nee
na udivlenie horosho.  Verno zhe govoryat: za chto ni voz'mutsya vozhdi, vse u
nih sporitsya luchshe,  chem u obychnyh lyudej.  Mozhet, potomu i sporitsya, chto
pomnit horoshij vozhd', na kom derzhitsya udacha naroda. Vot i docheryam vozhdej
netu ravnyh ni v  krasote,  ni v  lovkosti,  ni v  ume.  Ni v  stojkosti
dushevnoj...
   A  eshche govorili,  budto licom i telom knesinka Elen' byla sushchaya mat'.
Mat'-voitel'nica. Vot i dumaj: k dobru eto? Ili ne k dobru?..

   Leto blizilos' k ishodu,  i v gorode vse chashche pogovarivali o tom, chto
gosudar'  Gluzd,   mol,   sovsem  skoro  vernetsya.   Volkodav  ne  ochen'
lyubopytstvoval,  kuda on  uehal,  no vse zhe uznal:  knes provodil leto v
bol'shoj i mogushchestvennoj strane Velimor, dogovarivayas' tam o torgovle i,
sluchis' chto,  o  voennoj podmoge.  Net,  ne  to chtoby kto-nibud' ugrozhal
Galiradu ili,  tem  bolee,  moguchemu Velimoru.  Prosto  sol'venny hoteli
zaruchit'sya dobrym raspolozheniem sil'nogo i voinstvennogo soseda.  CHto zhe
do Velimora, to i emu, verno, nebezrazlichna byla druzhba krepkoj severnoj
derzhavy.  Ibo, kak vsem bylo horosho izvestno, Galirad nikomu sebya dosele
v obidu ne daval...
   V  Velimore Volkodav ne  byval i  znal etu  stranu bol'she po  sluham.
Lezhala ona,  kak  govorili,  v  samom serdce Zamkovyh gor,  i  veli tuda
schitannye dorogi, vse kak odna prohodivshie izvilistymi gluhimi ushchel'yami.
I  bylo u  etih ushchelij odno obshchee svojstvo.  Na  nekotorom rasstoyanii ot
vhoda skaly sovsem perekryvali ih, smykayas' nad golovami. Vse, kto byval
v Velimore,  v odin golos utverzhdali,  chto v etih kamennyh tonnelyah bylo
udivitel'no neuyutno.  Gorazdo  huzhe,  chem  v  obychnyh tesninah ili  dazhe
peshcherah.  Stoilo,  odnako, vyjti iz-pod sploshnogo svoda po tu ili druguyu
storonu - i merzkoe oshchushchenie propadalo bessledno...
   No tem ne ischerpyvalis' velimorskie chudesa.  Vysoki i  edva prohodimy
byli  zasnezhennye kryazhi  Zamkovyh gor  -  nedarom sol'venny vyvodili eto
nazvanie to li ot "zamka",  to li ot "zamka", - no uzh i ne takovy, chtoby
vovse  nevozmozhno  bylo  ih  odolet'.  Nahodilis' besstrashnye skalolazy,
kotorye vzbiralis' na  nepristupnye kruchi i  dazhe peresekali ves' gornyj
kraj,  popadaya iz strany sol'vennov pryamikom v Narlak.  Tak vot: te, kto
prenebregal putevodnymi ushchel'yami,  predpochitaya inye dorogi,  ne  nahodil
mezhdu  hrebtami nikakih  priznakov bol'shoj  i  bogatoj strany.  To  est'
voobshche nichego,  krome roskoshnyh lugov,  oslepitel'nogo snega na vershinah
da nemnogochislennyh gorskih plemen, besposhchadno rezavshihsya drug s drugom.
K  slovu skazat',  ni o kakom Velimore obitateli vnutrennih dolin slyhom
ne slyhivali.
   Te zhe,  kto,  vtyagivaya golovu v plechi,  prohodil pod davyashchimi svodami
skal, rasskazyvali o gorodah, okruzhennyh ispolinskimi kamennymi stenami,
o velikolepnyh dvorcah,  izobil'noj torgovle i o miriadah rabov,  den' i
noch' priumnozhavshih dostatok derzhavy...
   Kogda  velimorcev  sprashivali,   v  chem  zhe  tut  delo,   oni  obychno
posmeivalis' i  otvechali,  mol,  Bogi  hranyat  ih  stranu,  ne  dopuskaya
nevedomyh i nedobryh lyudej. Poetomu koe-kto eshche nazyval Velimor Oprichnoj
Stranoj,   sirech'  osobennoj,   otdel'noj,  neshozhej.  Velimorcam  takoe
nazvanie ne  osobenno nravilos',  oni predpochitali imenovat' svoyu stranu
Potaennoj.
   No samoe udivitel'noe, po mneniyu Volkodava, zaklyuchalos' v drugom. Emu
prihodilos' imet' delo s  urozhencami Potaennoj Derzhavy,  i  odnazhdy on s
izumleniem ubedilsya:  svoego,  korennogo,  tol'ko emu prisushchego naroda v
Velimore otrodu ne bylo.  Tam zhili segvany,  vel'hi, narlaki, halisuncy,
sol'venny i nevest' kto eshche,  no ne bylo edinogo svoego yazyka,  obychaya i
very.  Ni  dat'  ni  vzyat' obnaruzhili kogda-to  i  zaselili pustuyu zemlyu
vyhodcy iz vseh plemen, obitavshih vokrug...
   Esli by  kto sprosil Volkodava,  on mog by rasskazat',  chto ego narod
izdavna s bol'shim nedoveriem otnosilsya k Zamkovym goram i ko vsemu,  chto
ishodilo ottuda.  Venny nazyvali eti gory ZHeleznymi i utverzhdali,  budto
imi, kak zheleznym zamkom, Bog Grozy zaper kogda-to Temnyh Bogov i vsyakuyu
nechist',  vospretiv pokazyvat'sya v  dnevnoj mir.  Sol'venny tozhe pomnili
koe-chto iz  drevnih legend.  "Oprichnyj" v  ih yazyke bylo slovom vovse ne
lestnym. Soplemenniki Volkodava vyrazhalis' eshche nepochtitel'nej. Imenovali
Oprichnuyu,  ona zhe Potaennaya, stranu - Kromeshnoj. CHto, v obshchem, v starinu
tozhe poprostu znachilo - "lezhashchaya naosobicu, KROME"...
   Nad temi,  kto v  eto veroval,  lyudi gramotnye i  prosveshchennye druzhno
smeyalis'.

   Kak  i  predvidel Volkodav,  boyarinu  Krugu  strashno  ne  ponravilis'
beskonechnye otluchki molodoj knesinki.  I  to skazat',  vidannoe li delo!
Vmesto togo chtoby chinno gulyat' vozle kroma,  pryast',  pochivat' u  sebya v
gornice ili,  na hudoj konec,  vozit'sya s cvetami (zanyatie dlya chernavki,
no ladno uzh,  chem by ditya ni teshilos'...),  ego "dochka" skakala s troimi
telohranitelyami neizvestno  kuda.  Inogda  ona  brala  s  soboj  sokola,
otgovarivayas' ohotoj,  no  dichi  nazad pochemu-to  ne  privozila.  Tol'ko
vyglyadela ustaloj, kak budto gonyalas' samoe men'shee za kabanom.
   Boyarin rad byl by uchinit' ej kakoj sleduet rasspros, a to i otecheskoj
rukoyu ottrepat' za  ushi neposlushnoe detishche.  Da tol'ko kak podstupit'sya,
chtoby v sluchae chego ej zhe ne vyshlo styda?
   Porazmysliv, Krut reshil dlya nachala horoshen'ko vzyat'sya za venna. Blago
tainstvennye otluchki knesinki nachalis' imenno s ego poyavleniem v krome.
   Odnazhdy on otozval telohranitelya v storonku i krepko sgreb za rukav.
   - Kuda devochku chut' ne kazhdyj den' tashchish'?  -  zarokotal on grozno. -
Pochemu ona, kak s vami s容zdit, hodit, slovno vy ee tam palkami bili?
   Volkodav posmotrel na krepkie uzlovatye pal'cy,  derzhavshie ego rukav.
On mog by vyrvat'sya, no ne stal etogo delat'. On otvetil rovnym golosom:
   - Gospozha  edet,  kuda  pozhelaet,  a  my  ee  soprovozhdaem.  A  kogda
ostanavlivaemsya,  gospozha delaet to,  chto ej po dushe. A my sledim, chtoby
nikto ee ne obidel.
   Esli on  chto-nibud' ponimal,  boyarinu do smerti hotelos' svernut' emu
nos v protivopolozhnuyu storonu.  No Pravyj uderzhalsya.  Tolku ne budet,  a
greha uzh  tochno ne  oberesh'sya.  Esli ne  samogo nastoyashchego srama.  Da  i
stoilo li ssorit'sya s visel'nikom,  za kotorym "dochka" vsyako byla kak za
stenoj... Na tom, stalo byt', i zavershilsya ih razgovor.
   Vyzhdav vremya, boyarin vzyal za grudki oboih brat'ev Lihih. No i tut emu
suzhdena byla neudacha.  Dva  molodyh negodyaya predpochitali ugozhdat' svoemu
nastavniku,   a  ne  voevode,   i  molchali,  kak  istukany.  Togda  Krut
porazmyslil eshche i  otvazhilsya na poslednee sredstvo.  YAvivshis' v horomy k
knesinke,  on  zavel  s  neyu  razgovor o  devich'em styde i  o  tom,  chto
batyushka-knes,  vozvernuvshis', ne inache kak spustit s nego, sedoborodogo,
shkuru,  proslyshav,  chto  on,  nedotepa,  kuda-to  otpuskal  dityatko  bez
podobayushchej svity.  Vse  rasschitav napered,  hitrec  voevoda  dlya  nachala
prinyalsya navyazyvat' v  sputnicy knesinke celyj kuryatnik boyarskih dochek i
inyh znatnyh devic. Vrode sestry Luchezara, Varushki, krasivoj, no neumnoj
i vechno sonnoj devki. Pri mysli o tom, chto Varushka i eshche s desyatok takih
zhe  stanut soprovozhdat' ee  vo  vremya  poezdok verhom,  Elen'  Gluzdovna
prishla v  uzhas i dovol'no legko soglasilas' brat' s soboj hotya by staruyu
nyan'ku.  CHego, sobstvenno, i dobivalsya boyarin. On byl odnim iz nemnogih,
kogo  vrednaya staruha ne  gnala za  porog pomelom,  a,  schitaya prilichnym
chelovekom, vsyacheski privazhivala i laskala.

   Na drugoj den' Volkodav sidel na kryl'ce i  slushal skvoz' priotkrytuyu
dver',  kak nyan'ka sobirala korzinochku edy i zaodno poricala svoevol'noe
dityatko, ne zhelavshee sidet' doma.
   - Med vylozhi,  nyanyushka,  -  skazala ej knesinka.  - I pryaniki vylozhi.
Prinesi luchshe sala,  hleba,  myasa kopchenogo da lukovku i chesnoka golovku
ne pozabud'...
   Staruha vozmushchenno molchala nekotoroe vremya, potom proshamkala:
   - YAbloki vykladyvat' ne budu,  ty uzh kak hochesh'. I pryaniki ostavlyu. V
vodichke razmochu, mne, bezzuboj, kak raz...
   Posadiv  v  sedlo  knesinku,  Volkodav  pokosilsya na  brat'ev  Lihih,
sobiravshihsya derzhat' stremya nyan'ke.  On dumal, ej vyvedut oslika ili, na
hudoj  konec,  poslushnogo mula.  Nichego podobnogo.  Konyuh  podvel staroj
babke temno-gnedogo vertkogo merina,  i sedlo na nem bylo muzhskoe. Parni
priblizilis',  nereshitel'no pereglyadyvayas'.  Staruha  zashipela  na  nih,
migom sobrala podol besformennoj chernoj rubahi, pod kotoroj obnaruzhilis'
chernye zhe sharovary, i vsprygnula v sedlo tak, budto s detstva ne slezala
s konya. Volkodav tol'ko golovoj pokachal. Nyan'ka vela svoj rod iz plemeni
ichendarov, obitavshego, mezhdu prochim, v teh samyh Zamkovyh gorah.
   Dobravshis' na  polyanku,  on  poslal  bliznecov  osmotret'  lesochek  i
ubedit'sya, chto nikto ne primetil chastyh naezdov knesinki i ne prigotovil
zasady.  Potom dal yunoj pravitel'nice pereodet'sya v muzhskie shtany i stal
ob座asnyat',  chto  delat',  esli shvatili srazu za  obe  ruki.  Nyan'ka tem
vremenem ustroilas' na  popone  vozle  korzinki so  s容stnymi pripasami,
razlozhila shit'e  i  prinyalas' za  rabotu.  Knesinka pogodya tozhe  sdelaet
neskol'ko stezhkov.
   CHtoby mozhno bylo ne krivya dushoyu otvetit', chem zanimalis': "My shili!"
   - Siloj dazhe ne probuj,  gosudarynya,  -  nastavlyal Volkodav. - On vse
ravno budet sil'nee. Da ne speshi, samo posle pridet...
   Knesinka,  nahmuriv brovi,  sosredotochenno vyryvalas'. Venn derzhal ee
chut' povyshe zapyastij,  ochen' ostorozhno,  chtoby v samom dele ne nagradit'
sinyakami,  no ej kazalos', budto ruki zaperli v vystlannye zhestkoj kozhej
kolodki. Ishchi ne ishchi slabinu, net ee.
   - Vam,  muzhikam,  o sile horosho rassuzhdat',  - promuchivshis' nekotoroe
vremya bezo vsyakogo tolku, obidelas' devushka. - Sami chut' chto...
   Staruha otlozhila vyshivku, potom provorno podnyalas' i podoshla k nim.
   - A nu,  pusti devochku!  - vz容las' ona na Volkodava. - Takomu tol'ko
dover'sya, vse ruki pootorvet!
   - Nyanyushka!  -  vozmutilas' knesinka  Elen',  Volkodav  vypustil ee  i
povernulsya k staruhe.
   - YA-to ne otorvu,  -  skazal on.  -  YA  k  tomu,  chtoby drugoj kto ne
otorval. - I protyanul ruku: - Hochesh', ubedis', chto gospozhe net obidy...
   Korichnevaya,  morshchinistaya  staruhina  lapka  s  udivitel'noj bystrotoj
ischezla pod  dlinnym,  do  pyat,  chernym shelkovym volosnikom.  Kogda  ona
vynyrnula  naruzhu,  v  nej  podragivala ostraya,  tochno  stilet,  dlinnaya
shpil'ka.  Blestyashchee lezvie  do  poloviny  pokryvala zasohshaya  zheltovataya
plenka.
   - Uzh kak-nibud' i dityatko oboronyu,  i sebya!..  Ona, veroyatno, v samom
dele  chto-to  umela.  Let  etak pyat'desyat nazad,  kogda ee  posadili nad
kolybel'yu materi nyneshnej knesinki.  Zrya, chto li, ona prozyvalas' Hajgal
- Razyashchee Kop'e.  Da.  Volkodav mog  by  odnim  shchelchkom izbavit'sya i  ot
shpil'ki,  i ot staruhi.  CHto tam on -  lyuboj iz brat'ev Lihih, k kotorym
ona blagopoluchno vstala spinoj...
   - Grozna ty, babushka, - skazal Volkodav mirolyubivo. - Kak zhe ty vraga
vstretish',  esli  uzh  menya,  telohranitelya,  yadovitoj bulavkoj potchevat'
sobralas'.
   - Nyanyushka,  -  povtorila knesinka Elen'. Babka smotrela na nih temnym
starcheskim vzorom,  ne toropyas' ustupat'. Navernyaka, ona i sama ponimala
- skol'ko ona  ni  horohor'sya,  molodye lovkie parni  oboronyat "dityatko"
gorazdo luchshe nee.  No prosto tak soznat'sya v  etom ona ne mogla.  Zachem
ej, staroj, togda na svete-to zhit'?..
   Volkodav  strogo  pokosilsya  na   uhmylyavshihsya  bliznecov  i   skazal
knesinke:
   - Uspokoj nyan'ku, gospozha, puskaj vidit, chto ty i sama sebya otstoish'.
   Kogda knesinka v tretij raz gryanula ego ozem', staruha zaulybalas', a
posle  sed'mogo  spryatala nakonec  svoyu  shpil'ku.  Za  eto  vremya  Elen'
Gluzdovna sovershila,  kazhetsya,  vse  myslimye oshibki;  esli protivnik ne
vovse durak, on vyvernulsya by iz lyubogo polozheniya, davaya otpor. Volkodav
eshche ob座asnit ej eto. No ne teper'.
   Nyan'ka rastayala okonchatel'no,  kogda podoshlo vremya peredohnut',  i ee
devochka,  opolosnuvshis' v  reke,  vmeste s troimi prozhorlivymi molodcami
vzyalas' za svezhij hleb i  vkusnoe myaso.  Ne ponadobilos' ee ugovarivat',
kak doma, otvedat' kusochek...

   Dal'nejshego ni  bliznecy,  ni  Volkodav sami ne videli.  No kto-to iz
vezdesushchih i  vseznayushchih slug  podsmotrel,  kak  boyarin Krut podstupil k
staroj rabyne s  kakimi-to  rassprosami.  O  chem  on  pytalsya doznat'sya,
ostalos',  pravda,  nikomu ne  vedomo.  YAsno  bylo odno:  nichego iz  teh
rassprosov ne vyshlo. Babka tol'ko tainstvenno zakatyvala glaza...
   Odnazhdy vecherom v krom priletel malen'kij,  ustalyj sizyj golub'.  On
yurknul v  golubyatnyu,  i  tam  ego  srazu zaprimetil molodoj syn  rabyni,
pristavlennyj uhazhivat' za pticami. YUnosha ostorozhno izlovil kormivshegosya
golubya i  pobezhal s  nim k boyarinu Krugu.  Voevoda snyal so spinki sizarya
krohotnyj meshochek i  berezhno vytashchil pis'mo,  nachertannoe na  tonchajshem,
poluprozrachnom liste.  Takie delali iz  myagkoj serdceviny monomatanskogo
kamysha,  rasplyushchennoj i  vysushennoj na  solnce.  Krut prochital pis'mo i.
poshel k knesinke Elen'.
   Volkodav znal  tol'ko,  chto  s  golubem pribylo poslanie ot  gosudarya
Gluzda. O chem govorilos' v pis'me, nikto emu, telohranitelyu, dokladyvat'
ne stal,  a sam on ne sprashival. On videl tol'ko, chto knesinka sdelalas'
zadumchiva i, pozhaluj, dazhe grustna. |to udivilo ego, Ona lyubila otca i s
neterpeniem zhdala ego,  tak  pochemu?..  Volkodav sperva reshil dazhe,  chto
knes zabolel i zaderzhivaetsya v Velimore, no potom ponyal, chto delo bylo v
chem-to drugom. Esli by knes zabolel, Elen' Gluzdovna, nado dumat', begom
brosilas' by v hram - sovetovat'sya i molit'sya. No net. Knesinka govorila
s  volhvami ne  chashche obychnogo.  I  voobshche vela sebya pochti kak vsegda.  V
konce koncov Volkodav reshil, chto delo ego ne kasalos'.
   On  nadeyalsya,   glupec,   chto  knesinka  udovol'stvuetsya  neskol'kimi
prostymi priemami,  pozvolyayushchimi sebya otstoyat' ot sluchajnogo nagleca.  A
togo luchshe,  ne  peresilit otvrashcheniya k  zhestokomu i  sovsem ne zhenskomu
delu.  Nichut' ne  byvalo.  Ona  metala nozh,  primerivala ruku  k  mechu i
strelyala iz  samostrela.  Blago  tot  vzvodilsya s  pomoshch'yu rychaga  i  ne
treboval takoj sily, kak luk.
   Kak-to  raz,  kogda koni  uzhe  rysili domoj,  knesinka Elen' sprosila
Volkodava, kak zhenyatsya venny.
   - Kogda devushka vzrosleet,  parni prihodyat prosit' bus, - otvetil on.
- Esli mat' pozvolyaet. Potom ona odnogo iz nih vyberet...
   Knesinka vyslushala ego i nadolgo zadumalas'.  Volkodav videl, chto ona
hotela o  chem-to sprosit' ego,  no ne reshalas'.  Neskol'ko raz ona pochti
sobiralas' s  duhom i  dazhe otkryvala rot,  no  v  poslednij mig  vse zhe
otstupalas'. I nakonec sprosila sovsem o drugom:
   - A byvaet, chto devushku vydayut ne za togo, za kogo ona sama hochet?
   Volkodav schital  sebya  chelovekom pozhivshim i  koe-chto  povidavshim,  no
privyknut' k tomu,  chto u bol'shinstva narodov devushku vydavali, tak i ne
mog. U vennov devushka brala sebe muzha. On otvetil:
   - Byvaet,  kogda eto  nuzhno dlya roda...  No  tak chashche postupayut ne  s
devushkoj, a s parnem.
   - A sluchaetsya,  chto devushka idet protiv voli i ubegaet s tem,  kto ej
nravitsya?
   - Sluchaetsya,  gospozha,  -  kivnul Volkodav. - Redko, pravda. U nas ne
schitayut, chto eto horosho.
   Vennskaya Pravda sostoyala iz  mnogih zakonov,  i  byl mezhdu nimi odin,
osuzhdavshij ne v meru vlastnyh roditelej,  ch'i deti,  otchayavshis' izbezhat'
postylogo braka,  nakladyvali na sebya ruki. V rodu Serogo Psa takogo, po
schast'yu,  nikogda ne  byvalo,  i  Volkodav ne  stal  nichego rasskazyvat'
knesinke. Zachem?..
   Ona zhe vdrug reshilas' i,  otvodya glaza, nakonec-to zadala muchivshij ee
vopros:
   - A  mozhet  li  vasha  devushka...  sama  skazat' muzhchine,  chto  on  ej
ponravilsya? Volkodav otvetil:
   - Tak chashche vsego i delaetsya,  gospozha. - Porazmyslil i dobavil: - Ta,
chto podarila mne businu, sama ko mne podoshla...
   - Da  ona  zh  dite  nesmyshlenoe!  -  neozhidanno rasserdilas' knesinka
Elen'.  -  Vo imya Zolotyh Klyuchej! Desyat' let!.. CHto, vot tak sunula tebe
businu, i zhenis'?..
   - Ona dala,  a ya vzyal,  gospozha, - terpelivo ob座asnil Volkodav. - Mog
ne brat'.  A zhenit'sya...  Mozhet,  ona kogo poluchshe najdet... Ili mat' ne
voshochet...
   Tem bolee, chto materi-to ya ne bol'no ponravilsya, dobavil on pro sebya.
CHto zh,  busina v ego volosah malen'kuyu balovnicu ni k chemu ne obyazyvala.
Po  vennskomu obychayu,  raduzhnaya goroshina na remeshke u  holostogo muzhchiny
oboznachala lish',  chto on sobiralsya hranit' vernost' podarivshej ee.  Poka
ona ne voz'met ego v muzh'ya. Ili ne predpochtet kogo-to inogo...
   Knesinka,  odnako,  za  chto-to rasserdilas' na telohranitelya i  vdrug
pognala kobylicu.  Volkodav bez promedleniya udaril pyatkami Serka. Uchenyj
zherebec  totchas  vstrepenulsya i  v  neskol'ko moguchih skachkov,  kotorymi
slavilas' ego  poroda,  nastig  ne  uspevshuyu nabrat'  skorost' Snezhinku.
Volkodav shvatil kobylicu pod uzdcy i ostanovil.
   On  zhdal,  chto gospozha napustitsya na  nego za samoupravstvo,  no net.
Knesinka nepodvizhno sidela v  sedle,  opustiv golovu,  i  kak-to  zhalko,
prishiblenno  molchala.   Volkodav  tozhe  nichego  ne  skazal.  Podospevshie
bliznecy vinovato pereglyadyvalis',  ponimaya,  chto ot  nih dvoih knesinka
mogla by i uskakat'.
   Elen'  Gluzdovna  vzdohnula  i  dvinulas' dal'she  ponurym,  medlennym
shagom...

   Uzhe  pokazalis' vperedi ostroverhie galiradskie bashni,  kogda  doroga
vynesla  navstrechu  vozvrashchavshimsya odinokogo  vsadnika.  Volkodav  srazu
uznal boyarina Kruta i  tol'ko vzdohnul.  Bylo yasno:  na  sej  raz Pravyj
tverdo voznamerilsya vyznat' vse,  chto  on,  po  ego  mneniyu,  obyazan byl
znat'.  To-to on i  otrokov s  soboj ne privel.  Na sluchaj,  esli vse zhe
vsplyvet kakoj-nibud' sram.
   On postavil voronogo poperek dorogi,  potom speshilsya i slozhil ruki na
shirochennoj grudi.  I zahochesh', ne bol'no ob容desh'. Tol'ko kto zhe zahochet
voevodu proslavlennogo nevezhlivo ob容zzhat'.  Krut smotrel na  Volkodava.
Tot, priblizivshis', ostanovil Serka i tozhe sprygnul na zemlyu.
   - Kuda kazhdyj den' s knesinkoj shastaesh'?  - mrachno sprosil Krut. - Ot
ubijcy ee spas, tak i dumaesh', vse tebe dozvoleno? Otvechaj, govoryu!
   Volkodav otvetil rovnym golosom:
   - Gospozha edet,  kuda hochet i s kem hochet,  a my s toboj, voevoda, ej
ne ukaz.
   Boyarin,  bagroveya,  shagnul emu navstrechu. Volkodav ostalsya stoyat' gde
stoyal. Oruzhiya v hod on puskat' ne sobiralsya, a tam kak poluchitsya.
   Elen' Gluzdovna ne  stala dozhidat'sya,  poka  upryamstvo i  predannost'
dovedut etih dvoih do bedy.
   - Volkodav,  - pozvala ona i protyanula ruku, i venn snyal ee s loshadi.
Knesinka podoshla k boyarinu i sprosila:  -  Ty,  Krut Milovanych,  za mnoj
prismatrivat' vzyalsya?
   Ona  vse-taki  ne  proiznesla  sovsem  uzhe  nepopravimogo  slova.  Ne
osvedomilas' -  ty li,  mol,  boyarin,  u menya, u knesinki, otveta hochesh'
sprosit'?..  Net.  Ona slishkom lyubila starogo otcova tovarishcha, chtoby tak
ego obizhat'.
   - A vot i vzyalsya!  -  ryavknul Krut. - Bat'ka tvoj vernetsya, kak pered
nim vstanu?  Devka tvoya,  skazhu,  s troimi otorvigolovami... a ya, staryj
durak, spokojno doma sidel?
   - S  troimi  telohranitelyami,  dyad'ka  Krut,  -  neozhidanno  spokojno
popravila devushka.  Ne zrya vse zhe ona sudila sud, prinimala chuzhestrannyh
kupcov i govorila s galiradskim narodom. - Iz kotoryh, - prodolzhala ona,
- dvoih ty mne,  dyad'ka,  sam podobral, a tretij ot menya vernuyu pogibel'
otvel. Komu iz troih u tebya very netu, boyarin?
   Staraya Hajgal molcha zloradstvovala,  sidya v sedle.  Krut posmotrel na
brat'ev Lihih,  na  odnogo  i  drugogo,  a  po  Volkodavu tol'ko  maznul
vzglyadom i tem vydal sebya s golovoj.  Venn vzdohnul, poputno otmetiv pro
sebya,  chto bliznecy ne zabyvali oglyadyvat' kusty, pole i kromku dal'nego
lesa. Koe-chemu on ih vse-taki uspel nauchit'.
   Pravyj mezhdu tem gushche nalilsya krov'yu:
   - Vot chto, devka, kak na koleno-to ulozhu da krapivoj...
   Knesinka, prodolzhaya nastupat' na nego, povtorila:
   - Komu iz nih u tebya very netu,  boyarin?  I togda Krut sdelal oshibku.
On sgreb ee za ruku.  Volkodav ponyal,  chto sejchas sdelaet knesinka, chut'
ne  ran'she ee  samoj i  mgnovenno vzoprel.  Ej ne bol'no-to davalsya etot
priem.  A  uzh  protiv boyarina,  eshche do  ee rozhdeniya nosivshego mech...  On
oshibsya.  Knesinka,  vdohnovlennaya obidoj,  vse prodelala bezukoriznenno.
I...  bystro.  Udivitel'no bystro.  Storonnij chelovek ne uspel by za nej
prosledit'.  Stoyal,  stoyal sebe  vazhnyj boyarin i  vdrug,  vzvyv,  tyazhelo
buhnulsya vniz licom. Knesinka srazu vypustila ego i vskochila.
   - Ne zashibla, dyad'ka Krut?.. - sprosila ona, krasneya.
   Volkodav videl,  chto ej bylo nelovko.  Dyad'ka vse-taki. Na kolenyah ee
kogda-to  derzhal,  bayukal sirotku.  Lezhat' sbitomu na zemle -  poslednee
delo,  no Pravyj pochemu-to ne speshil podnimat'sya.  Tol'ko pripodnyalsya na
lokte  i,  rastiraya shirokoe zhilistoe zapyast'e,  smotrel snizu vverh.  Na
smushchennuyu knesinku, hmurogo venna, neuderzhimo rasplyvavshihsya bliznecov i
na staruhu v sedle.  Kogda ih glaza vstretilis',  Razyashchee Kop'e provorno
pokazala emu yazyk.
   - YA hotel, chtoby gospozha mogla za sebya postoyat', - skazal Volkodav. -
Dazhe esli vseh nas ub'yut.  I menya,  i ih,  -  on kivnul na brat'ev,  - i
tebya...
   - A  koli  tak,  nechego menya vygorazhivat'!  -  oglyanuvshis',  perebila
knesinka Elen'. - Ne ty chego-to tam hotel, a ya tebya zastavlyala!
   - Nu chto,  pen' sivoborodyj?  - pointeresovalas' nyan'ka. - Vse ponyal?
Urazumel, chem devochka teshilas'? Ili eshche ob座asnit'?
   Pravyj nakonec podnyalsya i,  ne otvechaya,  prinyalsya vytryahivat' zabitye
pyl'yu  shtany.  Knesinka oboshla ego,  starayas' zaglyanut' v  glaza,  -  ne
razobidelsya li?
   Dal'nejshee,  po mneniyu Volkodava, tozhe legko bylo predugadat'. Boyarin
scapal "dochku" mgnovennym dvizheniem, kotorogo ona, pohozhe, i ne uvidela.
Peregnul-taki  yunuyu  pravitel'nicu cherez  koleno  i  prinyalsya  otecheskoj
dlan'yu   nagrazhdat'  uvesistymi  shlepkami   ponizhe   spiny...   Volkodav
vmeshivat'sya, konechno, ne stal.

   A  cherez  neskol'ko dnej  v  krepost'  priletel eshche  odin  golub',  i
glashatai raznesli po  gorodu schastlivuyu vest':  knes vozvrashchaetsya,  knes
domoj edet iz  Velimora.  Da eshche i  gramotu vezet o  lyubvi i  soglasii s
velikim yuzhnym sosedom. Radujtes', lyudi!
   I lyudi radovalis'.
   Den',  kogda knes vozvratilsya v  gorod,  vydalsya promozglym i  serym.
Po-osennemu skorbnyj dozhd' zaryadil eshche nakanune. Vremenami nebo ustavalo
plakat',  no  nikuda ne  propadala tyazhelaya mgla,  nachinavshayasya ot  samoj
zemli.  Netoroplivyj veter gnal s morya pologie lenivye volny, i pochti po
vode polzli mokrye kosmy neskonchaemyh tuch. Gorod nahohlilsya i potusknel,
dazhe zelenaya trava na  kryshah kak  budto utratila cvet.  V  takuyu pogodu
hotelos' sidet'  v  chetyreh  stenah  i  zanimat'sya chem-nibud'  domashnim,
slushaya,  kak potreskivaet v  pechi.  I  dumat' ne dumaya o mozglom sumrake
snaruzhi.  Kotoryj, polozha ruku na serdce, i dnem-to ne nazovesh'. Skol'ko
pomnil  sebya  Volkodav,  otsidet'sya v  nepogodu pod  kryshej  u  nego  ne
poluchalos'  ni  razu.  U  nego  doma  bylo  zavedeno:  zhenshchina  i  koshka
hozyajstvuyut v izbe,  muzhchina i sobaka - vo dvore. A potom on sem' let ne
videl ne  to  chto dozhdya ili snega -  voobshche pozabyl,  kak vyglyadyat nebo,
solnce i tuchi.  Vchera vecherom, predvidya dolguyu nepogodu, knesinka velela
emu  nazavtra ostat'sya doma,  poskol'ku i  sama  nikuda  iz  kreposti ne
sobiralas'.  No  edva vygovorila,  kak po  raskisshemu bol'shaku,  neshchadno
razbryzgivaya gryaz',  v  gorod priskakal konnyj gonec i  soobshchil,  chto na
drugoj den' sledovalo zhdat' knesa.  I,  konechno, doch'-knesinka sobralas'
navstrechu otcu.  Volkodav znal,  chto ee  budut otgovarivat',  no  ona ne
poslushaet.
   Kogda  tuchi,   kropivshie  zemlyu,   iz   neproglyadno-chernyh  sdelalis'
sinevatymi,  on  osedlal Serka,  nadvinul na  golovu  negnushchijsya kapyushon
plotnogo rogozhnogo plashcha i poehal v krom.
   On ehal po temnoj bezlyudnoj ulice,  nikogo,  krome redkih strazhnikov,
ne  vstrechaya,  i  dumal:  kogda oni soberutsya i  poedut vstrechat' knesa,
kukol' s golovy pridetsya otkinut' - iz-pod nego mnogo li razglyadish'! - i
syrost'  nevozbranno  skleit  volosy,  potechet  za  shivorot,  propityvaya
rubashku,  ostavlyaya razvody  na  dobrom  zamshevom chehle...  Spasibo hot',
voronenaya kol'chuga rzhe nepodvlastna...
   Tol'ko vchera likuyushchij Tilorn pokazal emu to,  nad chem oni s  masterom
Krapivoj bilis' pol-leta:  zheleznuyu lozhku.  Ee pokryvala blestyashchaya,  kak
zerkalo,  svetlaya metallicheskaya plenka.  Vsyu,  krome  konchika ruchki,  za
kotoruyu - pervyj blin komom - lozhku opuskali v rastvor.
   - Skoro Krapiva budet pokryvat' etim  kol'chugi!  -  skazal uchenyj,  -
Predstavlyaete,  kakuyu cenu  stanut arranty zalamyvat' za  svoi veshchestva,
esli tol'ko proznayut?
   Lozhka  byla  torzhestvenno  podarena  Niilit,   i  devushka  nemedlenno
ispytala ee v dele:  prinyalas' razmeshivat' zelenye shchi, nespeshno kipevshie
v  gorshke na  glinyanoj pechke.  Lozhka zhglas',  i  Niilit obernula cherenok
tryapkoj. Volkodav vspomnil, chto kristally, kotorymi pol'zovalsya Krapiva,
slyli otravoj,  i  sprosil Tilorna,  mozhno li budet est' posle etogo shchi.
Naskol'ko emu bylo izvestno,  uchenye o takih melochah pamyatuyut ne vsegda.
Tilorn tol'ko otmahnulsya.  On perezhival za tonen'koe pokrytie ne men'she,
chem  sam  Volkodav -  za  Mysha,  kogda zver'ku vypravlyali krylo.  Niilit
perezhivala i  za lozhku,  i za Tilorna,  i za shchi.  U nee na rodine nichego
pohozhego ne varili,  recept prinadlezhal Volkodavu,  i Niilit ni v chem ne
byla uverena. Lyubopytnyj Zujko (s kotorogo vzyali strashnuyu - esh' zemlyu! -
klyatvu molchat' ob uvidennom) pritashchil za ruku deda,  a  s dedom yavilsya v
kuhnyu  i  |vrih,  pomogavshij  propityvat'  rastoplennym  voskom  kozhanye
zagotovki.   S  plecha  venna  sorvalsya  vzvolnovannyj  Mysh  i  s  piskom
zavertelsya pod potolkom... Vsya sem'ya v sbore. Nakonec lozhku, ne vytiraya,
izvlekli iz  gorshka i  dali obsohnut'.  Niilit smyla i  soskrebla s  nee
ostatki shchavelya...
   CHudesnoe pokrytie zasverkalo kak ni v chem ne byvalo. Tilorn podhvatil
Niilit i pustilsya s neyu v plyas podle pechi.
   - Vityazyam takih nado nadelat', - posovetoval Volkodav. - Nebos' srazu
pozabudut delit'sya, komu serebryanymi est', komu kostyanymi...
   ...I  vot  on  ehal  v  krepost' pod  unylym  dozhdem,  kazavshimsya eshche
holodnee iz-za rannego chasa,  i dumal o blestyashchih,  kak vesennie ledyanye
kruzheva,  kol'chugah,  kotoryh skoro  napletet master  Krapiva.  I,  nado
dumat',  zhivo proslavitsya.  V  takih kol'chugah horosho skakat' na  vraga,
katit'sya zheleznoj volnoj,  navodya uzhas golymi bronyami...  Volkodav ni za
chto ne stal by menyat' na nih svoyu voronenuyu.  Kak,  vprochem, i privychnuyu
derevyannuyu lozhku -  na  etu  blestyashchuyu,  kotoruyu,  ne  zavernuv v  konec
rukava, v ruku-to ne voz'mesh', a uzh rot zhzhet...
   Bylo  ne  po-letnemu holodno,  i  on  nadel  pod  kol'chugu srazu  dve
rubashki,  a mezhdu nimi -  sherstyanuyu bezrukavku, tajkom svyazannuyu Niilit.
Bezrukavka byla  iz  serogo  sobach'ego puha.  Volkodav,  ne  privykshij k
podarkam, sperva rasteryalsya, potom, priglyadevshis', rastayal.
   - |to chtoby ty...  bol'she ne kashlyal, - strashno smushchayas', poyasnila emu
Niilit.  Venn blagodarno obnyal ee,  a potom sprosil,  pochemu ona vybrala
imenno takoj cvet.  O svoem rode on ne govoril nikomu. YUnaya rukodel'nica
smutilas' eshche bol'she:
   - Nu... volkodavy, oni... serye takie...
   Ochertaniya domov  i  bashen  nachinali  ponemnogu prostupat' v  temnote,
kogda zherebec prines ego  v  krom.  Knesinka zavtrakala,  i  Volkodav po
privychke  obosnovalsya na  kryl'ce.  On  prekrasno znal,  chto  bditel'naya
nyan'ka vse ravno ne pustit ego dazhe vo vlaznyu.  Nechego,  skazhet, toptat'
mokrymi sapozhishchami po krasivomu i  chistomu polu.  Volkodav stal dumat' o
tom,  kak oni sejchas poedut vstrechat' knesa,  i vdrug vspomnil slyshannoe
ot  boyarina  Kruta:   gosudar',   mol,   ponachalu  sostoyal  u   pokojnoj
pravitel'nicy prostym voevodoj...
   A chto,  hmyknul on ni s togo ni s sego.  Kto poruchitsya, chto emu cherez
sto let dobrye galiradcy ne  stanut pripominat' odnogo iz  svoih prezhnih
knesov: sperva, mol, byl u togdashnej knesinki prostym, telohranitelem?..
   Mysh vysunul nos iz-za pazuhi,  ponyuhal syroj vozduh i snova spryatalsya
v  privychnoe teplo -  dosypat'.  Ryadom s  kryl'com byl prostornyj naves,
ustroennyj narochno zatem, chtoby v nepogodu stavit' konej. Volkodav obter
blagodarno  fyrkavshego Serka,  krivo  usmehayas'  besstydnoj,  neizvestno
otkuda vzyavshejsya mysli. Ne umela pes'ya noga na blyude lezhat'...
   Brat'ya Lihie neslyshno voznikli iz-za ugla i  stali tiho-tiho krast'sya
k nemu, horonyas' v glubokih potemkah.
   - Utro dobroe,  -  negromko skazal im  Volkodav.  Iz  temnoty doletel
slitnyj vzdoh, i brat'ya podoshli, uzhe ne tayas'.
   - Kak zametil-to?..  -  sprosil Lihoslav. Redkoe utro oni ne zadavali
Volkodavu etogo voprosa.  Tajkom podojti k nemu bylo beznadezhnoj zateej,
no upornye bliznecy ne ostavlyali popytok.
   - YA vizhu v temnote, - skazal venn.
   - Nauchish'? - srazu sprosil Lihoslav. On byl starshim iz dvoih i nravom
pobojchee.
   Rassuditel'nyj Lihobor tolknul brata v bok loktem:
   - Ty chto, s etim tol'ko rodit'sya...
   - YA v rudnike nauchilsya, - skazal Volkodav. - Privyk v temnote.
   K ego uzhasu,  bliznecy pereglyanulis' chut' li ne s zavist'yu.  Oba byli
prinaryazheny.  Kogda oni vyveli konej,  te okazalis' vychishcheny tak, slovno
brat'yam predstoyalo krasovat'sya na  nih posredi torga,  a  ne  skakat' po
gryazi. Pervyj raz - vsegda pervyj raz, chto tam ni govori. Pervaya lyubov',
pervyj boj...  pervaya poezdka v svite knesinki...  Hochesh',  ne hochesh', -
zapomnitsya na vsyu zhizn'.

   Bol'shak na podstupah k  gorodu davno uzhe sobiralis' zamostit',  da ne
derevyannymi  brevnami,   kak  bylo  prinyato  u  sol'vennov,   a  kamnem,
po-narlakski.  Vse shodilis' na tom, chto kamen' ne skoro rasplyushchitsya pod
kolesami povozok i  podkovannymi kopytami konej  i  uzh  tochno  ne  budet
kazhduyu vesnu i  kazhduyu osen' raspolzat'sya neprolaznym bolotom.  Ne  bylo
soglasiya lish' v  tom,  komu rasstegivat' na obshchee delo moshnu.  I  potomu
horoshee obshchee delo, kak voditsya, ne dvigalos' s mesta.
   Doroga sperva vela vdol' Svetyni, potom svernula na yug, mimo Tumannoj
Skaly,  utopavshej v  nizkih oblakah,  i  loshadi srazu  poshli  legche.  Po
velimorskomu traktu do sih por ezdilo ne tak uzh mnogo naroda,  a znachit,
i  gryazi osoboj zdes' poka  ne  bylo.  Poka.  Esli vse  pojdet tak,  kak
zadumyvali  knes,  druzhina  i  premudrye  galiradskie starcy,  -  stanet
Galirad eshche odnimi morskimi vorotami Velimora.  Togda-to povozki po etoj
doroge pokatyatsya odna vpered drugoj.  I,  mozhet, syshchutsya nakonec denezhki
na kamennuyu mostovuyu. Esli tol'ko opyat' chto-nibud' ne pomeshaet...
   Knesinka Elen'  zhadno  smotrela vpered,  i  Volkodav videl,  chto  ona
sil'no volnovalas'.  Vot-vot pokazhetsya iz  tumana znakomyj styag -  belaya
ptica,  mchashchayasya po  alomu  polyu,  -  i  otec-gosudar' prizhmet k  serdcu
krasavicu doch',  s samogo nachala vesny soblyudavshuyu dlya nego gorod. CHto zh
razumnaya  knesinka  trepetala,  slovno  mal'chishka  pered  Posvyashcheniem  v
muzhchiny? Boyalas', knes ne pohvalit?.. Za chto?..
   -Uvidish'  ih,  gospozha,  ne  skachi  srazu  vpered,  -  predupredil ee
Volkodav,  kogda  sadilis'  na  loshadej.  -  Tol'ko  esli  otca  uznaesh'
dopodlinno. Malo li...
   - Ish',  raskomandovalsya,  sovsem styd poteryal!..  -  tut zhe zavorchala
Hajgal. Volkodav ne stal otvechat', da i chto otvetish' vrednoj staruhe, no
knesinka soglasilas' neozhidanno krotko;
   - Kak skazhesh'...
   Vmeste s neyu vstrechat' vozhdya ehal so svoimi otrokami Luchezar. Otroki,
sidevshie na krepkih i bystryh konyah, rassypalis' daleko vpered po doroge
- vysmatrivat'  peredovyh  vsadnikov  knesa.   Sam  Luchezar  ehal  podle
"sestry"  i  vnachale  vse  pristraivalsya po  pravuyu  ruku,  tesnya  konem
Volkodava,  no  knesinka velela emu  zanyat' mesto  sleva,  i  oslushat'sya
boyarin ne posmel,  hotya i rasserdilsya.  A Volkodav na sej raz vstal chut'
vperedi.  On ehal, otkinuv na spinu plotnyj rogozhnyj kapyushon i chuvstvuya,
kak pod odezhdoj raspolzaetsya syrost'.
   On  ne oglyadyvalsya na bliznecov,  ch'i koni rysili pozadi Snezhinki.  A
chto oglyadyvat'sya.  Kazhdyj iz  troih do  poslednego dvizheniya znal,  kak v
sluchae chego postupat'.
   Knesinka  molchala,   s容zhivshis'  pod  plashchom  iz  dublenoj  kozhi,  ne
propuskavshim dozhd'.  Slovno ne otca lyubimogo edet vstrechat',  podumalos'
Volkodavu,  a...  CHego-to ona zhdala ot etoj vstrechi, chego-to ne osobenno
radostnogo.  |,  osenilo ego vdrug, da uzh ne prosvatal li ee mnogodumnyj
roditel'?..  To-to ona vzyalas' vysprashivat', kak i chto s etim u vennov i
byvaet li,  chtoby za  nelyubimogo...  Takoe na um vzbresti mozhet,  tol'ko
esli samoj vot-vot predstoit.  Nu kak est' prosvatal!  Za kogo-nibud' iz
narochityh muzhej Velimora,  i dogadaj milostivaya Hozyajka Sudeb,  chtoby ne
byl vovse uzh starym, zlym i protivnym...
   Volkodavu stalo zhal' knesinku,  kotoruyu on ne to chto vyruchit' iz etoj
bedy -  dazhe i slovom razumnym uteshit' ne mog. Eshche on podumal o tom, kto
k komu,  esli vse dejstvitel'no tak,  zhit' pereedet. Knesinka v Velimor?
Ili  znatnyj zhenih  -  k  novoj  rodne  i  novym  soyuznikam?..  I,  esli
pereezzhat' vypadet knesinke,  pozhelaet li  ona vzyat' ego,  Volkodava,  s
soboj?  I  chto  togda delat' Tilornu,  Niilit,  |vrihu i  dedu  Varohu s
vnuchkom Zujko?..
   Vot tak,  usmehnulsya on  pro sebya.  Ni  oni bez menya,  ni ya  bez nih.
Sem'ya. Moya sem'ya...
   I tut iz-za seroj zavesy dozhdya,  oslablennyj rasstoyaniem,  no yasnyj i
zvonkij, doletel golos roga.
   Elen' Gluzdovna,  ponyatnoe delo, vmig pozabyla vse obeshchaniya i udarila
pyatkami kobylicu. Volkodav, narochno radi etogo derzhavshijsya chut' vperedi,
perehvatil povod'ya.  I  ne  vypustil dazhe  togda,  kogda iz  mokroj mgly
vynyrnul rastrepannyj otrok:
   - Knes!.. Knes edet, sam videl!.. Da von uzhe pokazalis'...
   Skvoz'  pelenu  dozhdya  i   vpravdu  mozhno  bylo   razglyadet'  siluety
vsadnikov. Slyshalsya smeh, radostnye golosa.
   - Dogonyaj,  sestra!  - boyarin Luchezar poslal vpered zherebca i uskakal
po travyanistoj doroge.
   - Ty uzhe slyshish' golos otca, gospozha? - sprosil Volkodav.
   Knesinka Elen' tol'ko kivnula v  otvet.  Ona smotrela na  Volkodava s
kakim-to  chut' li  ne  otchayaniem.  Tak,  slovno ne  hotela,  chtoby on ee
otpuskal. Venn ubral ruku s povod'ev i skazal:
   - Poedem, gospozha.
   Snezhinka  pod  nej  tancevala,  prosilas' skakat'  sledom  za  vsemi.
Knesinka reshilas',  dala  ej  volyu,  i  kobylica,  rezvo vzyav  s  mesta,
poletela vpered.
   Navernoe,  Elen'  Gluzdovna dejstvitel'no udalas' v  mat'.  Nevysokij
shirokoplechij muzhchina,  otecheski obnimavshij ee,  byl temnovolos i kudryav.
Edinstvennoe,  chto u nego bylo obshchego s docher'yu,  eto serye,  rodnikovoj
chistoty  glaza.  Knesinka vzahleb  plakala i  prizhimalas' k  ego  grudi,
nimalo ne zabotyas' o tom,  chto kozhanyj plashch raspahnulsya i holodnyj dozhd'
vovsyu kropil zelenye kletki ponevy.
   - ...A uzh otoshchala-to,  otoshchala,  odni kostochki! Bez otca nikak sovsem
est'  perestala?  YA-to  schital,  tol'ko  v  Velimore krasavicy toshchimi da
blednymi starayutsya byt', dumal, nashi umnej... An i ty tuda zhe! - skryvaya
drozh' v golose,  laskovo vygovarival knes. Potom posmotrel poverh golovy
docheri i  vstretilsya vzglyadami s  Volkodavom,  derzhavshimsya v dvuh shagah.
Venn molcha poklonilsya emu.  Gluzd Nesmeyanovich vnimatel'no oglyadel novogo
cheloveka i legon'ko tryahnul doch' za plecho:. - A eto eshche kto pri tebe? Ne
pripomnyu takogo...
   - |to,  rodich, vennskij golovorez, - usmehayas', poyasnil Levyj. - Tvoya
doch'  slishkom  dobra,   gosudar':   kormit  tvoim  hlebom  prihlebatelej
raznyh...
   Knesinka vskinula golovu i  ustavilas' na Luchezara.  Esli by rech' shla
ne o prekrasnoj devushke, Volkodav skazal by, chto smotrela ona svirepo. I
eshche.  Navernoe,  Luchezar  davno  uzhe  balovalsya  durmanyashchim poroshkom.  V
zdravom razume lyudi tak sebya ne  vedut.  Ne  sovershayut po  neskol'ko raz
odni i te zhe oshibki.
   - |to moj telohranitel'! - zvenyashchim golosom skazala knesinka Elen'.
   - Vot kak?  - udivilsya knes. - Da komu ty, krome menya, nadobna, chtoby
tebya storozhit'?.. - I ukazal rukoj Volkodavu: - Ladno, ezzhaj s otrokami,
venn. Potom razberemsya.
   Volkodav ne dvinulsya s mesta.
   - Esli venn molchit, znachit, est' prichina, - progovoril knes, i vzglyad
stal ochen' pristal'nym. - Ty govorit'-to umeesh', telohranitel'?
   - Nos emu dobrye lyudi slomali,  a vot yazyk vrode kak eshche ne otrezali,
- hmyknul Luchezar. - Hotya, pravo zhe, stoilo by...
   - Prosti,  gosudar',  -  negromko skazal Volkodav.  -  YA docheri tvoej
sluzhu, ne tebe.
   Vityazi  i  slugi,   ezdivshie  s  knesom  v  Velimor,  s  lyubopytstvom
poglyadyvali na  strannogo malogo,  kotorogo nevedomo zachem  priblizila k
sebe knesinka.  Gluzd Nesmeyanovich, odnako, smotrel na Volkodava s chem-to
podozritel'no pohozhim na odobrenie:
   - Ot kogo zh ee zdes', so mnoj, ohranyat'? Razve sam chado otshlepayu...
   - Gospozha menya kormit,  chtoby ya stereg,  - skazal Volkodav. - Vot ya i
steregu, gosudar'.
   Tut snova vmeshalas' knesinka i stala toroplivo rasskazyvat' otcu, kak
ee hoteli ubit' na torgu. Vstryal v razgovor i Luchezar. On po-prezhnemu ne
skryval svoej nelyubvi k svoenravnomu vennu,  pravda, v sgovore s ubijcej
bolee ne obvinyal.  Teper',  po ego slovam,  vyhodilo, chto on ran'she vseh
zametil opasnost' i pervym pospel by zaslonit' sestru ot zlodeya, esli by
ego ne sbil s nog neskladeha telohranitel'.
   Volkodav ehal po pravuyu ruku ot knesinki,  chut' pozadi, i molchal. Emu
bylo vse  ravno.  Neskol'ko raz  on  chuvstvoval na  sebe pytlivyj vzglyad
knesa.  Nu i puskaj smotrit.  Volkodav zanimalsya svoim delom - stereg, a
beseda vozhdej ego ne kasalas'.
   Poblizhe k gorodskim vorotam dorogu zaprudili gorozhane,  soskuchivshiesya
po  svoemu  knesu.  Pohozhe,  Gluzda  Nesmeyanovicha v  Galirade lyubili  ne
men'she,  chem ego razumnicu doch'.  Schastlivyj narod,  dumalos' Volkodavu.
Kogda vozhdyu protyagivayut dlya  blagosloveniya detej,  eto  koe-chto  znachit.
Obryvki  vykrikov dostigali ego  sluha:  zhiteli  privetstvovali knesa  i
speshili  zaverit'  ego,  chto  knesinka  pravila  imi  voistinu  mudro  i
spravedlivo.  Volkodavu ostavalos' tol'ko nadeyat'sya,  chto kriki i shum ne
pomeshayut emu raspoznat',  skazhem,  shepot izvlekaemogo iz  nozhen kinzhala.
Ili negromkoe gudenie natyagivaemoj tetivy...

   Bogi,  odnako,  nyne s  ulybkoj vzirali na Galirad.  I posol'stvo,  i
vstrechavshie dobralis' do kroma bezo vsyakoj pomehi.
   V  kreposti knes srazu zhe zatvorilsya v gridnice so starshej druzhinoj i
pomoshchnicej-docher'yu.  Byli,  pohozhe,  kakie-to dela,  kotorye trebovalos'
bezotlagatel'no obsudit'.  Volkodav povel Serka v konyushnyu, rassuzhdaya pro
sebya o tom, chto u vennov podobnogo ne byvalo. Tam cheloveka, vernuvshegosya
iz dal'nego stranstviya,  den'ka tri proderzhali by v otdel'noj kleti,  ne
bol'no dopuskaya v  obshchuyu zhizn' doma.  A  vdrug on,  shastaya po  nevedomym
krayam,  nabralsya kakoj-nibud' skverny?..  A vdrug on -  i ne on vovse, a
zloj duh, pohitivshij chelovecheskoe oblich'e?..
   Navernoe,   vse  zhe   prav  byl  starik,   s   kotorym  emu  dovelos'
razgovarivat' togda  na  beregu.  Kakova  zhizn',  takov  i  obychaj.  CHto
stanetsya s  bol'shim kupecheskim gorodom,  esli  po  vsej  strogosti chtit'
domashnij porog, a s priehavshim knesom postupat' kak s chuzhakom?..
   Volkodavu hotelos' vernut'sya v  dom k  Varohu,  kak sleduet poest' i,
pozhaluj,  pospat' v teple,  no bylo nel'zya. Posle poludnya knes sobiralsya
govorit' s gorozhanami na torgu, derzhat' otvet, kak s容zdil i chto obratno
privez.  Ne  sdelaj etogo -  i  k  vecheru uzhe popolzut po  gorodu sluhi.
Negozhe poluchitsya.
   Kogda Volkodav vvel Serka vnutr' konyushni, konyuh Spel kak raz prinimal
gostya,  myatel'nika Zychka ZHivlyakovicha.  Uyutno ustroivshis' na kuche solomy,
dvoe slug razlozhili ugoshchenie i  pomalen'ku otmechali blagopoluchnyj priezd
slavnogo knesa.  Vot  chto  byvaet,  podumal Volkodav,  kogda  privykaesh'
vhodit' ne  stuchas'.  I  sam  ne  hotel,  a  poluchaetsya,  budto nezvanym
podospel k ugoshcheniyu.
   - Hleb da sol',  -  skazal on,  vedya konya mimo.  On ne udivilsya i  ne
obidelsya by,  otvet' oni emu:  "Edim,  da svoj". Odnako solomennogolovyj
Spel  obradovanno zamahal  rukami,  pokazyvaya vennu  opletennuyu glinyanuyu
butylochku:
   - Podsazhivajsya, Volkodav! Za zdravie knesa i knesinki...
   Kak  eto  na  pervyj vzglyad ni  stranno,  nelyudimyj telohranitel' emu
nravilsya.  Navernoe,  za to, chto na slavu holil Serka, ne perevalival na
holopov zabotu.
   - Spasibo, - poblagodaril Volkodav. - Ot zakuski ne otkazhus', a chashku
ne pachkaj. Mne gosudarynyu eshche na ploshchad' soprovozhdat'...
   On  vooruzhilsya  zhestkoj  shchetkoj  i  prinyalsya  chistit'  utknuvshegosya v
kormushku konya.
   - Ish',  krasnaya devica,  rodnikovoj kapel'ki zaboyalsya,  -  dostig ego
sluha negromkij smeshok myatel'nika Zychka.
   - Krasnaya devica i est', - soglasilsya Spel. - Darom chto pri usah. - I
pozval: - |j, venn, ne nadumal?
   Volkodav ulybnulsya.  Na takie bezzlobnye podnachki on ne obizhalsya, eshche
ne hvatalo. Serko oborachivalsya, vzdyhal, tersya o ego plecho nosom.
   - Za  gospozhu  nashu,  -  doletel iz  ugla  golos  Zychka.  Poslyshalos'
bul'kan'e vina,  peretekavshego iz butylochki v kruzhku.  -  I zhal', da chto
podelaesh', - prodolzhal staryj sluga. - ZHizn' zhit' pora, vsemu srok...
   Nu tochno:  prosvatal dochen'ku knes!  -  sejchas zhe soobrazil Volkodav.
Vse kak polozheno.  Kogda eshche ob座avyat narodu, a vernye slugi obo vsem uzhe
dopodlinno svedali.
   Vino   polilos'  v   druguyu  kruzhku,   i   Spel   podtverdil  dogadku
telohranitelya:
   - Za   to,   chtoby   golubushke  nashej  novoe  gnezdo  teplej  starogo
pokazalos'.
   - Ish' zamahnulsya,  -  provorchal starik.  -  CHtoby v  chuzhom domu slashche
bylo, chem pri otce-materi? Da razve zh byvaet?..
   Oni  vypili.  Na  krepkih  zubah  Spela  hrustnul ogurchik  znamenitoj
vennskoj zasolki.  Volkodav podavil  v  sebe  zhelanie  pobystree konchit'
rabotu i prodolzhal orudovat' shchetkoj.
   - A chto,  za dobrym-to muzhem!  - prinyalsya rassuzhdat' molodoj konyuh. -
Odno  slovo,  velimorec!  Nebos' na  drugoj den' zolotym zhukovin'yam schet
poteryaet. A uzh kak obnimet, k ustam ustami pril'net...
   On hohotnul.
   - Balovnik, - provorchal Zychko, no po golosu chuvstvovalos', chto starik
ulybalsya. Volkodav prilaskal Serka, hlopnul po gladkomu krupu i vyshel iz
dennika.  On  nimalo ne  somnevalsya,  chto  slugi vse  kak est' vyznali o
zhenihe.  I  kakogo rodu-plemeni,  i kak zvat',  i rovnya li gosudaryne po
molodosti i krasote. A vyznali, stalo byt', skazhut sejchas i emu.
   Zametiv telohranitelya, Spel pribil ladon'yu solomu ryadom s soboj:
   - Davaj, venn, zakuska konchaetsya!
   Nezhnye ogurchiki v  palec  dlinoj,  odnako,  eshche  plavali v  misochke s
pahuchim rassolom.  Rot mgnovenno napolnilsya nabezhavshej slyunoj.  Volkodav
sel, vzyal odin, poblagodaril i stal est'.
   - Horosh, znachit, zhenih? - sprosil on, netoroplivo zhuya.
   - Kuda luchshe!  -  otozvalsya Zychko.  -  Rodom,  pravda,  segvan, a tak
vel'mozha vel'mozhej. Strazh Severnyh Vrat!
   Vse znali,  chto sredi Strazhej Vrat Velimora sluchalis' lyudi bezrodnye.
Zato skvernye ili  hotya by  srednie voiny -  nikogda.  Volkodav ochen' ne
lyubil rassprashivat',  no  delo kasalos' knesinki,  i  on  ne  sderzhalsya,
podtolknul:
   - Nebos' staryj, lysyj, bezzubyj...
   - Stal by gosudar' za takogo ditya svoe vydavat'! - vozmutilsya chutochku
zahmelevshij Spel,  a  Volkodav podumal:  eshche  kak vydal by,  vstan' tomu
cenoj Galirad.  Konyuh zhe zapal'chivo prodolzhal:  -  Stremyannyj knesov sam
ego videl i  nam skazyval.  Godami molod,  da tol'ko del ego,  bayut,  na
semeryh starikov hvatit i eshche ostanetsya. Gorlusha, stremyannyj, bozhilsya...
stat' molodeckaya,  volosy chishche zolota,  usy  -  vo,  a  glaza,  kuda tam
halisunskim sapfiram...
   Tol'ko chto zhalevshij prosvatannuyu gospozhu,  on  uzhe gotov byl zashchishchat'
ee zheniha, slovno Volkodav ego hayal.
   - I  roda horoshego,  darom chto segvan.  Sam kuns i syn kunsa,  i imya,
kakoe vozhdyu ne styd nosit': Vinitar!
   Nikto ne  zapodozril by  po  licu Volkodava,  chtoby eto  imya dlya nego
koe-chto  znachilo.  On  kivnul,  medlenno dozhevyvaya ogurec i  ozhidaya,  ne
skazhet li Spel eshche chego zanyatnogo. Potom netoroplivo zametil:
   - YA slyshal, byl kogda-to nepodaleku otsyuda kuns Vinitarij...
   - Nu da,  tak eto i est' syn ego, - radostno poyasnil Spel. - Batyushka,
vish', na arrantskij lad imechko perekroil, a syn ne hochet, da i pravil'no
delaet.
   ...Syn,  dumal Volkodav.  Vinitar,  syn  Vinitariya.  Sovsem skoro emu
povezut knesinku v zheny.  On,  Volkodav,  vsego skoree,  i povezet. Synu
Lyudoeda na lozhe. Za chto? Ee-to za chto?..
   - Ploho esh',  malyj.  - Zychko ZHivlyakovich protyagival emu kusok svezhego
rzhanogo hleba,  uvenchannyj izryadnym lomtem vetchiny s  hrenom.  -  O  chem
prizadumalsya?  Tebya-to  knesinka kak pit' dat' v  svitu voz'met da  tam,
glyadish',  pri  sebe  ostavit.  A  ne  ostavit,  vse  Velimor posmotrish':
dikovinnaya zemlya, govoryat...
   Volkodav kival golovoj, slushal ego i ne slyshal, s otchayaniem chuvstvuya,
kak  voznikaet i  razrastaetsya v  grudi  znakomaya  bol'.  Polnyh  chetyre
sedmicy s nim etogo ne byvalo,  i on, duren', uzhe ponadeyalsya - ostavilo,
vnov' izgnannoe umelymi lekaryami... Kak zhe. On popytalsya protivit'sya, no
eto  bylo  ne  v  chelovecheskih silah.  Kashel'  hlynul,  slovno potok  iz
zaprudy.  Hleb s vetchinoj upal v solomu:  Volkodav bespomoshchno skorchilsya,
pytayas'  vybrosit'  iz  sebya  ohvachennye plamenem  legkie.  Mysh,  chto-to
vynyuhivavshij na stropilah, s zhalobnym krikom upal emu na plecho...

   ...Inogda  v  kamenolomni dlya  uslady nadsmotrshchikov privozili rabyn'.
Katorzhane,  davno  pozabyvshie,  kak  vyglyadyat  nastoyashchie zhivye  zhenshchiny,
podolgu  obsuzhdali kazhdoe  takoe  sobytie.  Odin  Seryj  Pes  s  mrachnym
osterveneniem  krutil  svoj  vorot,   gromyhaya  po  kamnyam  kandalami  i
otkazyvayas' ponimat',  pochemu ne  razverzaetsya zemlya,  pochemu ne  padaet
nebo, sokrushaya pod svoimi oblomkami Samoletnye gory...
   I  vot  odnazhdy mimo  nego  proshagal Volk,  tashcha  na  pleche  b'yushchuyusya
devchonku.  Tut-to  Seryj Pes  i  uznal,  chto dazhe cepi,  byvaet,  inogda
rvutsya, esli nalech' ot dushi. On, konechno, ne prolomil togda golovu Volku
i  devushku ne  oboronil.  Ego zhivo sbili s  nog,  skrutili i  potashchili v
kolodki.  I otstegali - ne v pervyj raz i ne v poslednij - tak, chto komu
pohlipche hvatilo by  pomeret'.  No  huzhe  vsego bylo to,  chto  sluchilos'
potom.  Otkryv glaza,  Seryj Pes uvidel nad soboj Volka. I s nim ryadom -
tu devushku.  Veseluyu i  dovol'nuyu.  CHemu nauchili ee ob座atiya Volka i bylo
li, chemu uchit', etogo on tak i ne uznal. Ona ulybalas' Volku i, hihikaya,
zaigryvala s  kem-to eshche,  kogo Seryj Pes so svoego mesta videt' ne mog.
Potom ona vzyala u Volka knut i...
   Naskol'ko  vennu  bylo  izvestno,  s  etim  samym  knutom  ona  redko
rasstavalas' vposledstvii. I ravnyh ej po zhestokosti sredi nadsmotrshchikov
bylo nemnogo.  Eshche pogovarivali, budto ot Volka (a mozhet, i ne ot Volka)
u  nee  rodilsya mladenec,  kotorogo ona sprovadila pryamikom v  rudnichnyj
otval.  Ona byla krasiva,  ochen' krasiva.  Potom ee  videli s  kem-to iz
hozyaev, i holopy pochtitel'no klanyalis', velichali ee gospozhoj...

   Volkodavu pokazalos',  budto  vnutri chto-to  do  predela natyanulos' i
lopnulo, i srazu prishlo oblegchenie.
   - ...molodezh', - doshel do soznaniya vorchlivyj golos Zychka ZHivlyakovicha.
- Dumayut,  vse nipochem.  Dazhe,  vish', sogret'sya ne hotyat posle etakoj-to
holodiny. A sam von kak raskashlyalsya!
   Staryj  myatel'nik  perevernul  butylochku  nad  chashkoj,   s   nadezhdoj
vstryahnul. Iz butylochki vytekla odinokaya kaplya.
   - YA nichego,  - siplo vygovoril Volkodav. Konyuh Spel uzhe podobral hleb
i  schishchal solominki,  prilipshie k  sochnoj myakoti vetchiny.  Volkodav vzyal
hleb i predlozhil kusochek Myshu,  no tot ugoshchat'sya ne pozhelal.  Vcepivshis'
kogotkami v kozhanyj chehol,  zverek pushistym komkom visel u nego na grudi
i skulil,  zaglyadyvaya v glaza.  Volkodav vpolne ego ponimal.  Emu samomu
vkonec rashotelos' est', no otkazyvat'sya bylo pozdno. On tol'ko uter rot
ladon'yu i  pri  etom  slegka ee  poslyunil.  Vo  rtu  byl  ochen' znakomyj
protivnyj vkus,  no  verit' ne  hotelos' do poslednego.  Potom on uluchil
moment nezametno skosit' glaza i uvidel na ladoni krasnuyu krov'.

   Knesinka vyshla iz gridnicy ob ruku s otcom. Ona shla spokojno i molcha,
no  Volkodav posmotrel na  nee i  pochemu-to vspomnil,  kak idut na kazn'
tverdye duhom. V chem delo?..
   Mal'chishka-konyuh  vyvel  Snezhinku,  Volkodav  privychno podoshel  sazhat'
gosudarynyu v sedlo. Vzyav devushku za poyas, on podnyal ee i usadil na spinu
kobylicy...  i  tut  Elen'  Gluzdovna  vdrug  shvatilas'  za  ego  ruki,
shvatilas' tak,  budto tonula v besprosvetnom omute i bol'she nekomu bylo
spasti.  Volkodav vskinul glaza, natknulsya na umolyayushchij, polnyj otchayaniya
vzglyad i  pochuvstvoval,  kak stisnula serdce kogtistaya lapa.  No so vseh
storon smotreli voiny,  vel'mozhi i slugi,  ne govorya uzhe o velimorcah, i
mgnovenie minulo,  i  knesinka vypustila ego ruki,  zanyavshis' povod'yami.
Volkodav nahmurilsya,  vskochil na Serka i pristroilsya poka szadi,  potomu
chto ne znal, kak poedet gospozha - sprava ot otca ili sleva.
   Kogda oni vybralis' iz  kroma,  emu pokazalos',  chto narod s  utra ne
rashodilsya, tak i torchal, zaprudiv ulicy i ozhidaya svoego knesa. Volkodav
s privychnoj bditel'nost'yu oziralsya vokrug.  Mysl' o knesinke i ee zhenihe
dosazhdala emu, meshaya sosredotochit'sya, i on gnal ee proch'.
   Vot potomu-to,  dumal on, i ne sleduet telohranitelyu otkrovennichat' s
tem,  kto ego nanyal,  delit'sya svoimi perezhivaniyami i vdavat'sya v chuzhie.
Esli  by  togda na  rechnom beregu ya  ustupil ee  lyubopytnym rassprosam i
knesinka Elen' uznala by,  KTO prishib batyushku ee budushchego narechennogo. I
za chto!..
   Eshche on  vse vremya chuvstvoval na  svoih rukah ee  pal'cy i  nedoumeval
pochemu ona  shla  kak na  smert'.  Znala chto-nibud' pro Lyudoedova syna?..
Vryad li.  Gorod gorodom,  a bud' paren' razvratnik ili zlodej, nebos' ne
otdal by emu knes lyubimuyu doch'...
   Volkodav videl:  knesinka vpolne ovladela soboj, spokojno ehala podle
otca i dazhe mahala lyudyam rukoj. Vot Gluzd Nesmeyanovich privlek ee k sebe,
potrepal po  volosam,  skazal chto-to  na uho,  vernee,  pochti prokrichal,
chtoby rasslyshala sredi gomona. Elen' Gluzdovna podnyala golovu, kivnula i
ulybnulas' v  otvet.  Ona ne  oglyanulas' na  telohranitelya no  on zanovo
oshchutil bespomoshchnoe, otchayannoe pozhatie: zashchiti!..
   Drugoj kto  v  serdechko zapal?..  -  razmyshlyal on,  vyezzhaya sledom za
knesom i knesinkoj na torgovuyu ploshchad' i nastorozhenno ozirayas'.
   - Ne bojsya,  venn!  My teper' uchenye,  nachnet kto umyshlyat',  sami sheyu
skrutim!..  -  doletel  ozornoj  krik.  Volkodav mel'kom posmotrel v  tu
storonu,  ubezhdayas',  chto krik ne  byl prizvan sbit' ego s  tolku.  Knes
pokinul sedlo i sam postavil na zemlyu doch'. Volkodav speshilsya i podoshel.
V lyudnyh mestah on speshivalsya posle.
   ...Net,  netu u  nee serdechnogo druga.  YA  by uzh znal.  Druga uvidet'
ohota,  pogovorit',  pomilovat'sya.  A knesinka -  to s nami v les,  to s
boyarami o delah,  to k narodu,  to s nyan'koj v horomah.  A mozhet,  takov
drug, chto videt'sya ne velyat i mechtat' zapretili? Tozhe net: tajnaya lyubov'
pache yavnoj vidna...
   Esli po sovesti,  to vremena, kogda gorod dejstvitel'no mog otpravit'
svoego knesa s  posol'stvom,  a  potom strogo sprosit' s nego,  minovali
davno i,  nado polagat',  bezvozvratno. No lyudyam nravilos', chto ih knes,
edva  priehav domoj,  po  staroj  pamyati chut'  ne  pervym dolgom shel  na
ploshchad' k narodu i sobiralsya derzhat' otvet.
   Knes  govoril  stoya,   s  doshchatogo  vozvysheniya.  Knesinka  stoyala  na
stupen'ku nizhe otca,  a  eshche ponizhe knesinki,  po  obyknoveniyu slozhiv na
grudi ruki,  stoyal Volkodav.  Na  nego uzhe perestali ukazyvat' pal'cami.
Dobrye galiradcy uspeli privyknut',  chto za ih lyubimicej s nekotoryh por
vsyudu   sledoval  mrachnyj   telohranitel'.   Volkodav  obvodil   glazami
zapruzhennuyu  tolpoj  torgovuyu  ploshchad'.  On  po-prezhnemu  osyazal  pal'cy
knesinki u sebya na zapyast'yah. Slovno klejmo.
   Knes govoril horosho.  Ne slishkom korotko i ne slishkom podrobno, vsego
v  meru.  On znal,  gde poshutit',  gde zastavit' gordit'sya.  Galiradskie
starcy  i  svyatye  volhvy  vnimali emu,  sidya  v  derevyannyh kreslah pod
pestrym kozhanym pologom -  podnosheniem ulicy usmarej.  Volkodav slushal v
tret' uha i  na  knesinku ne oglyadyvalsya.  CHto on mog dlya nee sdelat'?..
Tol'ko  eshche  i  eshche  raz  obsharit' tolpu  zorko  soshchurennymi,  pochti  ne
migayushchimi glazami...

   Simuranami zovutsya udivitel'nye sushchestva,  pohozhie na gromadnyh psov,
no nadelennye kryl'yami dlya poleta.  |ti kryl'ya dal im Bog Grozy,  dal za
to,  chto odnazhdy ih  predkam udalos' smyagchit' ego gnev.  Vysoko v  gorah
gnezdyatsya oni,  i  ni u  kogo net nad nimi vlasti.  Oni slushayutsya tol'ko
vill -  hrupkih,  bol'sheglazyh Povelitel'nic Oblakov. "Ne krichi: gore, -
nastavlyaet  vennskaya  mudrost'.   -   Pogodi,  pokuda  uvidish'  mertvogo
simurana..."

   Pokuda zhivesh', ponevole v bessmertie verish'.
   A zhizn' oborvetsya - i mir ne zametit, poteri.
   Ne vzdrognet luna, ne osypyatsya zvezdy s nebes...
   Edinyj listok upadet, no ostanetsya les.

   V mladenchestve sam sebe kazhesh'sya pupom vselennoj,
   Vencom i zercalom, vershinoj lyudskih pokolenij,
   Edinstvennym "YA", dlya kotorogo mir sotvoren:
   Sluchitsya ischeznut' - totchas zhe ischeznet i on.
   No vot vperedi raspahnutsya poslednie dveri,
   Pogasnet soznan'e - i mir ne zametit poteri.

   Ty revnost'yu bredish', ty shepchesh' zavetnoe imya,
   Na svad'be chuzhoj veselish'sya s gostyami chuzhimi,
   Ty zanyat delami, ty grezish' o chem-to zhelannom,
   O zavtrashnem dne rassuzhdaesh', kak budto o dannom,
   Kak budto vsya vechnost' lezhit u tebya vperedi...
   A serdce vdrug - raz! - i spotknulos' v grudi.

   Komu-to za zvezdami, tam, za poslednim predelom,
   Mgnoveniya zhizni tvoej ischislyat' nadoelo,
   I vse, pod nogoj pustota, i okonchen razbeg,
   I net cheloveka, - a tochno li byl chelovek?
    I net ni mechty, ni nadezhd, ni lyubovnogo breda,
   Odno Porazhenie sterlo bylye pobedy.
   Ty dumal: vot-vot polechu, tol'ko kryl'ya operil!
   A kryl'ya slomalis' - i mir ne zametil poteri.



   Pes prosnulsya v lesu.  V slavnom,  sosnovom lesu,  kotorymi znamenity
byli  korennye  vennskie  zemli.   Burye  stvoly,   sedye  vozle  zemli,
torzhestvenno voznosilis' pod samyj kupol nebes, i tam, na nepredstavimoj
vysote,  pyshnye sinevatye krony  legon'ko shevelil veter.  A  vnizu,  pod
sen'yu   ispolinov,   zelenymi  svechami  stoyali  lohmatye  mozhzhevel'niki,
kudryavilis' yagodnye kustarnichki,  kovrami lezhali lesnye travy i  mhi,  v
kotoryh s leta do pozdnej oseni ne bylo perevodu gribam...
   Pes podnyalsya:  dlinnye serye lapy,  moguchee podzharoe telo i pushistyj,
slegka izognutyj hvost.  Gustejshuyu shchetinu na  shee  delil  nadvoe kozhanyj
remen'.  Na  oshejnike  chto-to  sverkalo,  tochno  kaplya  rosy,  pojmavshaya
solnechnyj luch.  Kraem  glaza pes  videl perelivchatyj raduzhnyj blesk,  no
izvernut' golovu i rassmotret', chto zhe tam takoe, emu ne udavalos'.
   Pes nastorozhil ostrye ushi,  ponyuhal vozduh,  vzdrognul i  ponyal,  chto
nado bylo speshit'.
   On dvinulsya s mesta i pobezhal,  vedomyj odnomu emu vnyatnymi zapahami.
Sperva krupnoj rys'yu,  a potom, kogda sleva otkrylas' nizina i zamayachila
nepronicaemaya ten' chastyh el'nikov,  -  vo ves' skok. On ne iskal dichi i
ne  pryatalsya ot  vraga,  no  krepkie lapy  po  davnej privychke nesli ego
vpered sovershenno besshumno.
   Devochka  vynula  iz  travyanogo gnezda  rozovuyu volnushku,  ulybnulas',
pocelovala krugluyu mohnatuyu shlyapku i ubrala gribok v korzinku.  Korzinka
s  rassveta  uspela  poryadkom  otyazhelet'.  Obnaruzhiv  ocherednuyu  semejku
gribov,  devochka stavila korzinku nazem' i  sobirala griby v  ruki ili v
podol, a potom vozvrashchalas' i vysypala vse razom.
   Ona davno prosila splesti ej  zaplechnyj berestyanoj kuzovok vrode teh,
s  kakimi hodili v les rebyatishki postarshe,  no pros'bu ne slushali.  Mama
schitala ee  ne  tol'ko durnushkoj,  no  eshche i  zamoryshem:  takomu dityatku
tol'ko daj kuzovok,  sejchas zhe pup nadorvet.  A korzinka, ona korzinka i
est', v nee sverh mery ne vsunesh'.
   Devochka vypryamila spinu i potyanulas',  potom sela na kamen', porosshij
s  odnogo boku pyatnistym zhelto-chernym lishajnikom.  Mama ne  razreshala ej
sidet' na kamnyah,  utverzhdaya,  chto tak nedolgo i  prostudit'sya.  Valun v
samom dele byl holodnym,  no devochka,  nazlo zapretu, prodolzhala sidet'.
Vse ravno kuzovka ej v etom godu ne doprosit'sya.  Spasibo i na tom,  chto
hot' vzyali v  les po griby.  Ne otpravili vinovatuyu,  kak obychno,  pasti
gusej da ne vruchili s soboj pryalku s izryadnoj kudel'yu:  napryast', pokuda
pasesh', l'nyanyh nitok vprok...
   Devochka pochesala nogtem yamku mezhdu klyuchic,  gde ran'she visela svetlaya
busina,  i vzdohnula. Iz-za etoj businy ej togda vesnoj vsypali tak, chto
bol'no bylo sidet'.  A potom dolgo vnushali, kakoj gor'kij sram prichinila
ona, neblagodarnaya, svoemu rodu. |to zh narochno ne vydumaesh'. Otdat' znak
svoej budushchej zhenstvennosti vstrechnomu-poperechnomu, v pervyj i poslednij
raz  uvidennomu...  Da  bez materinskogo dozvoleniya.  Da  vpered starshih
sester!  Da  komu by  dobromu,  a  to za verstu po rozhe vidat' -  zlodeyu
ot座avlennomu...
   Ne  umela hranit',  strogo prigovorila mama,  nu  tak ne  nuzhna tebe,
besstydnice, novaya. Poka v ponevu ne vskochish'...
   Vot esli by ego poprosit',  podumala devochka. On by mne srazu kuzovok
splel.
   CHuzhoj  chelovek  poyavilsya  so   storony  el'nikov.   Devochka  zametila
neznakomca i  ispuganno shvatilas' za  kraya  kamnya,  na  kotorom sidela.
CHernye   el'niki   lezhali   posredi  svetlogo  bora,   slovno   ostrovok
chuzherodnogo,  bessolnechnogo, vrazhdebnogo mira. Tam ne vodilis' ni yagody,
ni   griby.   Tol'ko   smertonosnye  poganki  kak-to   pronikali  skvoz'
naplastovaniya slezhavshejsya hvoi i stoyali v mertvoj tishine,  bledno-sizye,
edva zametno svetyashiesya...
   I  Barsuki,  i Pyatnistye Oleni el'nikov storonilis'.  Devochka nikogda
tuda ne hodila,  ne priblizilas' i teper'.  Poiski gribov doveli ee lish'
do progaliny,  otkuda byla vidna granica chernoty.  No i  etogo,  pohozhe,
hvatilo,  chtoby  soprikosnut'sya so  zlom.  Potomu chto  chuzhoj chelovek shel
pryamo k nej.
   Strah vysushil gorlo i  sdelal vatnymi pal'cy,  ceplyavshiesya za kamen'.
Navernoe,  nado  bylo  bezhat'.  Muzhchina  shel  shirokim,  uverennym shagom.
Plechistyj,  srednih let temnoborodyj muzhchina.  Ne  bol'no-to  ubezhish' ot
takogo.  A mozhet,  on ne s hudym umyslom? Mozhet, zaplutal v chashche, dorogu
hochet sprosit'?..
   No u cheloveka za spinoj ne bylo ni kuzovka,  ni kotomki. On ulybalsya,
i ot etogo bylo eshche strashnej.
   On byl uzhe v desyatke shagov, kogda devochka nakonec sorvalas' s kamnya i
pobezhala,  brosiv korzinu.  I srazu uslyshala, kak pozadi zatreshchal veresk
pod sapogami presledovatelya.  Devochka mchalas', kak zajchonok, bezoshibochno
soznavaya,  chto  vot  sejchas budet nastignuta.  Veresk treshchal vse  blizhe,
chelovek na  begu nevnyatno rugalsya skvoz' zuby.  Navernoe,  on  bol'she ne
ulybalsya.  Esli ona  perepoloshit vzroslyh,  i  venny pojmut,  chto kto-to
pytalsya podnyat' ruku na ih ditya...
   Devochka  pochti  dobezhala  do  nizkoroslyh  mozhzhevel'nikov,  pochemu-to
kazavshihsya ej  spasitel'nymi.  No  nyrnut' v  gustye zarosli ne  uspela.
Navstrechu,  obdav  zapahom psiny,  vzvilos' v  besshumnom pryzhke mohnatoe
seroe telo.  Materyj zver' s razgona pereletel kusty i vstal mezhdu neyu i
ee  presledovatelem.   Poludikij,  neveroyatno  svirepyj  pes  znamenitoj
vennskoj porody.  Iz teh,  chto ne popyatyatsya i ot celoj stai volkov.  Ego
samogo izdali mozhno bylo prinyat' za ochen' krupnogo volka. A na shee u psa
byl kozhanyj oshejnik,  i  na  nem,  kak dragocennyj kamen',  perelivalas'
hrustal'naya busina,
   Devochka,  kotoruyu on edva ne sbil s  nog,  ot neozhidannosti i  novogo
ispuga rastyanulas' na zemle,  no srazu vskochila i stala otstupat' proch',
poka ne  uperlas' spinoj v  derevo.  Ona nikogda ran'she ne  videla etogo
psa,  i  ne  bylo vremeni razdumyvat',  chej  on,  kto  poslal ego ej  na
vyruchku.
   Pes ne  layal.  I  ne  rychal.  On stoyal nepodvizhno,  vzdybiv sherst' na
zagrivke i  oshcheriv v  strashnom oskale dvuhvershkovye zuby.  Kogda chelovek
shagnul v storonu, on shagnul tozhe.
   CHelovek byl daleko ne trusom.
   - Ty chej,  pesik?  -  sprosil on spokojno i  dazhe laskovo,  reshiv dlya
nachala poprobovat' uspokoit' sobaku.  Pes  ne  poveril emu  i  klykov ne
spryatal.  Devochka smotrela na nih kruglymi glazami,  prizhimayas' k derevu
tak, slovno ono moglo rasstupit'sya i spryatat' ee v svoej glubine. Ona-to
videla, chto ruka muzhchiny medlenno podbiralas' k poyasnomu nozhu.
   CHelovek mezhdu tem ubedilsya, chto sledom za psom ne speshil ego ne menee
svirepyj hozyain-venn.  On bystro,  ochen' bystro nagnulsya, shvatil iz-pod
nog obrosshij mhom gniloj suk i  zapustil im v  kobelya,  nadeyas' obozlit'
ego  i  vyzvat' na  nerazumnyj pryzhok.  V  drugoj ruke chuzhaka slovno sam
soboj voznik dlinnyj, v poltory pyadi, ohotnichij nozh.
   Pes v samom dele prygnul.  Tol'ko chut' ran'she. I namnogo bystrej, chem
predpolagal  chelovek.   Muzhchina   sobiralsya  udarit'   ego   po   morde,
uvorachivayas' ot klykov,  i  pyrnut' nozhom v  serdce,  vmesto etogo pes'i
chelyusti somknulis',  slovno kapkan,  na  ego  vooruzhennoj ruke.  CHelovek
vzvyl ot  boli:  obe kosti nizhe loktya hrustnuli,  kak tol'ko chto hrustel
veresk u  nego  samogo pod  nogami.  Pes  oprokinul ego  nazem',  slovno
tryapichnuyu kuklu,  vypustil stavshuyu bezvrednoj ruku i  nastupil lapami na
grud'.
   CHelovek byl  bol'shim ohotnikom do  opasnyh drak i  davno poteryal schet
shvatkam,  v kotoryh vyhodil pobeditelem iz eshche hudshih polozhenij.  On ne
ispytal osobogo straha, dazhe kogda nad samym gorlom lyazgnuli ostrye, kak
kinzhaly,   klyki.   On  ispugalsya  do  sudorog,   tol'ko  uvidev  GLAZA.
Sero-zelenye,  kakih on  u  sobak ne  vstrechal nikogda.  I  eshche  VZGLYAD.
Vzglyad, kakogo ne byvaet u zverya.
   Muzhchina mgnovenno oblilsya lipkim potom  i  zakrichal ot  uzhasa,  uspev
ponyat', chto narvalsya na oborotnya.
   I umer.
   Ot straha.
   Pes  ne  stal rvat' mertvogo.  Prosto fyrknul i  otoshel,  ostaviv ego
lezhat'  s  bezumno  perekoshennym licom  i  postydnym  mokrym  pyatnom  na
krashenyh polotnyanyh shtanah.  Devochka  po-prezhnemu tarashchila glaza,  ne  v
silah otlepit'sya ot svoego dereva. Pes medlenno podoshel k nej, posmotrel
v lico i vzdohnul,  a potom opustil golovu i prizhalsya plechom k ee bedru.
Prikosnovenie sil'nogo mohnatogo tela strannym obrazom uspokoilo ee. Ona
nereshitel'no protyanula ruku,  potrogala ostrye ushi i uvidela,  kak skupo
kachnulsya tuda-syuda dlinnyj hvost.  Osmelev, devochka stala gladit' serogo
zverya, k kotoromu bol'shinstvo vzroslyh poprostu ne otvazhilos' by podojti
blizko, potom obnyala ego za sheyu.
   - Businka!  Sovsem kak moya,  -  udivilas' ona, rassmotrev hrustal'nuyu
goroshinu, nakrepko vshituyu v tolstuyu kozhu oshejnika. Na kakoe-to vremya ona
zabyla dazhe o mertvece, lezhavshem v desyati shagah ot nee.
   Pes ostorozhno vysvobodilsya iz ee ruk,  otbezhal, v storonu i vernulsya,
nesya v zubah korzinku s gribami.  Devochka vzyala ego za oshejnik,  i zver'
povel  ee  krugom  mozhzhevelovyh zaroslej,  proch'  ot  polyany,  proch'  ot
zloveshchego el'nika,  -  pryamo tuda, gde, kak ona horosho znala, brodili po
lesu  dve  ee  sestry,  mama  i  starshij brat.  Skoro vperedi i  vpravdu
poslyshalis' pereklikavshiesya golosa.
   Mama  stoyala  na  zarosshej  paporotnikom  progaline  i   obespokoenno
oziralas',  shchurya blizorukie glaza i  razdumyvaya,  ne pora li idti iskat'
zapropastivsheesya  ditya.   Ne  to  chtoby  dochka  Pyatnistyh  Olenej  mogla
zabludit'sya v lesu.  Prosto vsegda luchshe, kogda dite na glazah. Osobenno
takoe neposlushnoe,
   Devochka vypustila oshejnik psa  i  vo  vsyu  pryt'  pobezhala k  materi,
nakonec-to  rasplakavshis' ot  perezhitogo straha.  Kogda ona  obernulas',
chtoby  pokazat' materi  svoego zashchitnika,  ee  korzinka stoyala v  myagkoj
lesnoj murave, a serogo psa nigde ne bylo vidno. Tol'ko na ruchke korziny
nashli potom sledy strashennyh zubov.  Da v poluverste ot togo mesta, bliz
el'nikov,  muzhchiny-Oleni  uvideli  i  tam  zhe  zaryli  chuzhogo  cheloveka,
umershego ot straha.

   CHerez neskol'ko dnej po priezde knes Gluzd Nesmeyanovich v  prisutstvii
velimorcev i starshej druzhiny sovershil nad docher'yu obryad pokryvaniya lica.
   Volkodavu ne  nravilsya etot  obryad,  kak  i  voobshche vse  sol'vennskie
obryady,  imevshie otnoshenie k svad'be.  U vennov paren'-zhenih,  stanovyas'
muzhem,  perehodil v  rod  zheny,  i  eto bylo pravil'no i  razumno.  Lyudi
zhenyatsya,  chtoby rastit' detej,  a  k  kakomu eshche rodu mozhet prinadlezhat'
mladenec,  esli ne  k  materinskomu?..  I  potom,  menyat' chto-to v  sebe
pristalo muzhchine,  a  vovse ne zhenshchine.  I dazhe poslednij durak sposoben
eto urazumet',  prosto posmotrev sperva na Mat' Zemlyu,  a  potom na Otca
Nebo.  V  nebe snuyut bystrye oblaka i  klokochut bujnye vetry,  v  nem to
gasnet  zarya,   to  razgoraetsya  utro.  Dlya  peremen,  kotorye  s  nebom
proishodyat za  sutki,  zemle  nuzhen god.  Esli  zhe  zemnoj lik  nachinaet
morshchinit'sya,  utrachivaya ili obretaya novye reki i gory, - eto znachit, chto
s Mater'yu Zemlej i vovse beda...
   U  sol'vennov,  zabyvshih ustanovleniya predkov,  a  s  nimi i sovest',
zhenshchinu  peredavali  iz  roditel'skoj sem'i  v  rod  muzha.  A  chtoby  ne
vozmutilis'  nepotrebstvom  dushi   pochitaemyh  prashchurov,   puskalis'  na
hitrost':  userdno oplakivali nevestu,  budto by  umiravshuyu dlya  prezhnej
rodni,  ryadilis' v skorbnye odezhdy i dazhe pokryvali lico devushki tyazheloj
plotnoj fatoj,  kotoruyu ona  ne  snimala do  samoj  svadebnoj nochi.  Ibo
"umershaya" ne dolzhna videt'sya s zhivymi,  razgovarivat' s nimi i tem bolee
vkushat' obshchuyu pishchu...
   Volkodavu takoe obrashchenie s zhenshchinoj bylo protivno do toshnoty, tol'ko
vot ego mneniya zdes' ne bol'no-to sprashivali.

   Obryad sostoyalsya v horoshij solnechnyj den' vo dvore kroma.  I to dobro,
chto  hot'  ne  zabyli  pro  spravedlivoe  Solnce,   po  prigovoru  Bogov
smotrevshee za  Pravdoj lyudskoj.  Dazhe  pri  tom  bezobrazii,  v  kotorom
prebyvali sol'venny,  u nih hvatalo uma ne sovershat' pokryvaniya lica pod
zemlyanoj kryshej  doma.  Posredi  dvora  rasstelili bol'shoj monomatanskij
kover,  i knesinka Elen' stupila na nego vsled za otcom:  mnimoj umershej
otnyne budet zapreshcheno ne tol'ko pokazyvat' sebya dnevnomu svetilu,  no i
stupat' na  zemlyu,  po kotoroj hodyat zhivye.  Knesinka ulybalas',  kivala
golovoj sobravshimsya domochadcam.  CHto by  tam ni delalos' u  nee na dushe,
istinnyh chuvstv docheri knesa ne dolzhen videt' nikto. Mig slabosti, kogda
ona v uzhase hvatalas' za ruki Volkodava, sluchilsya i minoval.
   Kak  proishodila sobstvenno  ceremoniya,  telohranitel' ne  videl.  On
stoyal vne kovra, vozle odnogo iz uglov, ustroivshis' tak, chtoby solnce ne
slepilo glaza. U dvuh drugih uglov, kak dva odinakovyh izvayaniya, zamerli
brat'ya Lihie.  Volkodavu ne nado bylo oglyadyvat'sya,  on i bez togo znal:
bliznecy chto  bylo sil  perenimali i  ego osanku,  i  povorot golovy,  i
vzglyad,  i kamennoe lico. Mal'chishki, dumal Volkodav. CHto s nih voz'mesh'.
Gorazdo  udivitel'nee  bylo  drugoe:  vozle  chetvertogo  ugla  vstal  vo
vseoruzhii sam boyarin Krut.
   Venn  slyshal,  kak  Gluzd Nesmeyanovich proiznosil torzhestvennye slova,
kotorye sol'venny schitali v  takih  sluchayah neobhodimymi.  Potom s  edva
slyshnym  shurshaniem  razvernulsya,  potek  tyazhelyj  branyj  shelk  drevnego
temno-krasnogo pokryvala,  peredavavshegosya v sem'e knesa uzhe vtoroj vek.
Vot  lyudskoe sobranie otozvalos' slitnym vzdohom,  a  boyarskie dochki  na
kryl'ce zaveli gorestnuyu, hvatayushchuyu za dushu pesnyu o rasstavanii s rodnym
domom.     |ta     pesnya    tozhe     prednaznachena    byla    umaslivat'
pokrovitelej-predkov,  soobshchaya im,  -  ne sama, mol, v drugoj rod uhozhu,
siloj vedut.
   Knes snova vozvysil golos i, ne kasayas' kozhi, vzyal doch' za ruku cherez
pokryvalo.  Velimorskij posol nizko poklonilsya emu i  pochtitel'no prinyal
ruku nevesty.
   Vot i otdali knesinku.

   Poka sobiralsya poezd,  del u Volkodava bylo nemnogo.  Knesinka, yasno,
ne tol'ko nikuda ne vyezzhala -  dazhe ne pokazyvalas' iz horom.  Volkodav
tozhe mog by  sidet' doma,  poka ne ponadobitsya,  to est' pochti do samogo
ot容zda v  Velimor.  Odnako ochen' skoro venn obnaruzhil,  chto  vse  vremya
lovit' vzglyady domashnih,  znavshih, ZA KOGO vydavali knesinku zamuzh, bylo
sploshnym nakazaniem. Kogda oni pytalis' vesti sebya tak, slovno nichego ne
proizoshlo,  bylo eshche  huzhe.  Tri  dnya  Volkodav taskal vodu iz  ulichnogo
kolodca,  hodil vmeste s  Niilit i Zujko na torg za s容stnymi pripasami,
mesil  testo  dlya  hleba,  obustraival  pogreb.  Na  chetvertyj  -  vnov'
otpravilsya v  krepost' i probyl tam do samogo vechera.  I bol'she uzhe doma
ne ostavalsya.
   Put' do  Severnyh Vrat Velimora predstoyal vovse ne blizkij,  tyagoty i
opasnosti mogli vstretit'sya kakie ugodno.  I  Volkodav ot  zari do  zari
libo vynimal dushu iz otrokov,  libo sam, skripya zubami, vertelsya, prygal
i letel kuvyrkom s tyazhelennoj tolstoj dubinoj vmesto mecha.
   Domashnie dela vse-taki ne trebovali stol' polnogo sosredotocheniya,  ne
pomogali razognat' nenuzhnye mysli.
   |to mne za to, chto ya ubil Lyudoeda noch'yu. Za to, chto prishel i ubil ego
v nochnoj temnote.  YA dolzhen byl napast' na nego dnem,  kogda smotrit Oko
Bogov.  YA dolzhen byl kak-to podgadat', chtoby vstretit' ego dnem i ubit'.
I,  konechno,  samomu tut  zhe  pogibnut'.  Potomu chto bez svity Lyudoed ne
hodil, a izdali, streloj iz luka, - eto ne mest'.
   Da,  no  togda ya  ne  szheg by  ego zamok i  uzh tochno ne vytashchil by ni
Tilorna, ni Niilit...

   Odnazhdy na zadnij dvor kreposti prishel sam knes i dolgo nablyudal, kak
otroki  vdvoem  sililis'  uhvatit'  Volkodava,  no  raz  za  razom  sami
okazyvalis' v pyli.  Bylo pohozhe,  uvidennoe prishlos' knesu po nravu. On
sbrosil na  ruki sluge steganuyu temno-sinyuyu svitu i,  ostavshis' v  odnoj
rubahe,  podoshel k Volkodavu. Bliznecy blagorazumno ubralis' v storonku.
Volkodav,  golyj po poyas i osnovatel'no vzmylennyj, nepodvizhno stoyal pod
ocenivayushchim vzglyadom pravitelya.
   - Moya doch' govorit,  ty  uchil ee drat'sya,  -  skazal vdrug knes.  Ego
kulak metnulsya bezo vsyakogo preduprezhdeniya, celya v grud' Volkodavu.
   Gluzdu  Nesmeyanovichu nedavno  stuknulo sorok.  Lyudi  schitayut,  chto  s
vozrastom bystrota dvizhenij postepenno uhodit,  no  esli i  tak,  to  po
knesu etogo ne bylo zametno.  Volkodav chut' povernulsya, rovno nastol'ko,
chtoby ne dat' kosnut'sya sebya. On skazal:
   - Verno, gosudar'.
   - A znal ty o tom,  chto, poka ya v svoej docheri volen, voitel'nicej ej
ne byvat'?
   S etimi slovami knes popytalsya obojti ego sleva. Ne bylo vidno, chtoby
Volkodav shevelilsya, no obojti ego Gluzdu ne udavalos'.
   - Znal, gosudar'.
   Novyj udar  byl  napravlen v  zhivot.  Na  sej  raz  Volkodav razgadal
dvizhenie knesa eshche prezhde,  chem ono uspelo sostoyat'sya.  On povernulsya na
noskah,  lovya letyashchuyu ruku,  krepko obhvatil kist' i napravil ee k sebe,
vverh i  mimo plecha.  Lokot' pravitelya ustavilsya v  nebo i  zastyl.  Eshche
chut'-chut',  i zahvat stanet pytochnym.  Volkodav horosho znal:  pojmannomu
uzhe ne  do  togo,  chtoby pytat'sya vysvobodit'sya ili bit' svobodnoj rukoj
libo nogami.  Vse mysli u  nego tol'ko o tom,  kak by ne zatreshchali srazu
tri sustava.  Volkodav razzhal pal'cy i otstupil. Knes poshevelil plechom i
pointeresovalsya:
   - Moya  doch' tozhe tak mozhet?  Na  lice venna vpervye za  celuyu sedmicu
vozniklo nechto vrode ulybki.
   - Ne sovsem tak, gosudar', no mozhet.
   Kraem glaza on videl, kak pereglyadyvalis' bliznecy. On mog sporit' na
chto  ugodno:  oboih podmyvalo predlozhit' knesu ispytat' doch'  samomu.  A
togo  luchshe,  porassprosit' na  sej  schet  boyarina Kruta.  Odnako  otrok
zovetsya otrokom potomu,  chto pomalkivaet,  pokuda ne  sprosyat,  i  parni
derzhali rot na zamke.
   - YA hotel tebya vygnat',  - skazal knes. - No moya doch' utverzhdaet, chto
sama zastavila tebya uchit' ee. Ona vygorazhivaet tebya, venn?
   Volkodav otvetil:
   - Tomu, chemu ya nauchil gospozhu, menya samogo nauchila zhenshchina.
   Knes zabral u  slugi svitu,  vernulsya i  prosledil pal'cem dve svezhie
otmetiny na tele Volkodava - na grudi i na levom boku.
   - Esli by ne eto,  venn,  ty by zdes' ne ostalsya. Nakazyvajte menya za
to, chto ya ubil noch'yu, dumal Volkodav, glyadya v udalyayushchuyusya spinu vozhdya. A
za chto ee?..

   Slava vsem Bogam,  teper' u nego bylo eshche odno zanyatie, da takoe, chto
hot' volosy raspuskaj.
   On  povadilsya hodit'  v  sadik,  v  kotorom knesinka pestovala vsyakie
dikovinnye cvety.  Tam byli krasivo ulozheny krupnye kamni, pritashchennye s
berega morya,  a  mezhdu  nimi  ustroena izvilistaya tropinka.  Ne  hvatalo
tol'ko ruch'ya,  no  ego zamenyala vrytaya v  zemlyu derevyannaya lohan',  kuda
sobiralas' dozhdevaya  voda.  A  po  storonam tropinki kakim-to  nevedomym
obrazom  uzhivalis'  i   ladili   mezhdu   soboj   vsevozmozhnye  rasteniya,
vodivshiesya,  naskol'ko  Volkodavu bylo  izvestno,  v  ves'ma  otdalennyh
krayah.  Ot kosmatogo sedogo mha, chto ros na segvanskih ostrovah u samogo
kraya  vekovyh lednikov,  do  togo monomatanskogo kustika,  grevshegosya na
skudnom galiradskom solnyshke pod zapotelym steklyannym kolpachkom.  Tol'ko
vmesto  cvetov  kustik ukrashalo teper' mnozhestvo melkih yagod,  pahnuvshih
zemlyanikoj.
   Volkodav prihodil v sadik,  usazhivalsya na kamen' i vytaskival dorogoj
podarok, kotoryj prepodnesla emu Niilit.
   |to byla ploskaya,  razmerom s ego ladon',  korobochka,  srabotannaya iz
voshchenoj kozhi.  Vpervye uvidev ee,  Volkodav byl  poprostu potryasen,  ibo
sol'vennskie bukvy,  krasivo  nachertannye na  kryshke,  slozhilis'  v  ego
sobstvennoe imya.  On  nikogda eshche  ne  videl  ego  napisannym.  Medlenno
privykaya,  on prochel ego celyh tri raza i tol'ko potom berezhno vytryahnul
iz korobki soderzhimoe.
   V  rukah  u  nego  okazalas' knizhechka,  sshitaya iz  gladkih berestyanyh
listov.  Na  oblozhke krasovalas' virunta,  i  pri kazhdoj bukve dlya vyashchej
yasnosti byla narisovana malen'kaya kartinka.  Pri "u" -  uhvat, pri "l" -
lozhka  i  tak  dalee.  Okolo samoj pervoj bukvy,  oblokotivshis' na  nee,
stoyali dva chelovechka.  Odin opiralsya na kostyl',  u  vtorogo volosy byli
zapleteny v dve kosy.  Drugie,  tozhe ochen' pohozhie koe na kogo chelovechki
poyasnyali bukvy "n",  "t",  "e" i  "z",  a na bukve "m" sidel,  vylizyvaya
krylo,  krohotnyj Mysh.  Dal'she  nachinalis' raznye  slova:  sperva sovsem
korotkie, potom dlinnee...
   Volkodav podhvatil Niilit,  otorvav ee ot pola, i krepko rasceloval v
obe shcheki.  I vot teper', kogda vydavalos' vremya, zabiralsya v tihoe mesto
i  vodil pal'cem po strochkam,  shevelya gubami i  napryazhenno morshcha lob.  V
seredinu knizhki on poka namerenno ne zaglyadyval.  On polozhil sebe sperva
nauchit'sya beglo chitat' vse,  chto  bylo napisano na  pervoj stranice,  ne
oshibayas' i ne podglyadyvaya v viruntu.
   Tam-to, v sadike knesinki, i nakatil na nego odnazhdy pristup strannoj
sonlivosti,  prirody kotoroj on i sam ponachalu ne ponyal.  Sobstvenno, on
po-prezhnemu  yasno  vosprinimal okruzhayushchee  i,  navernoe,  smog  by  dazhe
srazhat'sya,  esli by  na  nego kto napal.  No  kakaya-to  chast' ego razuma
neob座asnimo uneslas' proch',  i  on  s  ne  men'shej yasnost'yu uvidel  sebya
bol'shoj  seroj  sobakoj,  begushchej  po  sosnovomu  lesu.  Volkodav  dolgo
razmyshlyal,  bylo li na samom dele to,  chto proizoshlo potom.  Ili, mozhet,
primereshchilos'?..  Otveta ne bylo,  i  on nakazal sebe sprosit' Olenyushku.
Let  etak  cherez  pyat',  kogda ona  uzhe  po-nastoyashchemu vojdet v  vozrast
nevesty i budet vybirat' zheniha.
   On  vspomnil  shozhij  son,   posetivshij  ego  letom.  Togda  eto  byl
dejstvitel'no son. A teper' vse sovershalos' vrode kak nayavu.
   Samyj pervyj moj  predok byl  sobakoj,  doshlo do  nego nakonec.  YA  -
poslednij v  rodu.  Dazhe esli ya  zhenyus',  moi  deti uzhe ne  budut Serymi
Psami.   CHto,  esli  Hozyajka  Sudeb  nachertala  mne,  poslednemu,  snova
sdelat'sya zverem?.. CHto, esli, ubiv Lyudoeda, ya uzhe vypolnil vse, chto mne
bylo  na  zemle ugotovano?  I  skoro stanu vse  chashche i  chashche videt' sebya
sobakoj,  a chelovecheskaya moya zhizn' nachnet, podergivat'sya dymkoj, delayas'
pohozhej na snovidenie i postepenno zabyvayas' sovsem?..
   Volkodav dazhe posmotrel na  svoi ruki -  uzh ne nachala li pokryvat' ih
gustaya gladkaya sherst'. Net, volos na rukah bylo poka ne bol'she obychnogo.
Poka?..
   Palec  Volkodava dobralsya uzhe  do  predposlednej stroki na  stranice,
kogda ego sluha dostig shoroh shagov. Venn podnyal golovu. Na dorozhke stoyal
svetlovolosyj yunosha,  pochti mal'chik,  -  let pyatnadcati,  ne  bol'she,  -
odetyj tak, kak odevalis' starshie synov'ya znatnyh morskih segvanov. Bylo
vidno,  chto  on  namerevalsya  podojti  k  Volkodavu  nezametno  i  ochen'
obidelsya, kogda iz etogo nichego ne poluchilos'.
   Venn uzhe videl paren'ka ran'she i znal, kto on takoj. V tom boyu, kogda
pala mat' nyneshnej knesinki,  ee voiny vse-taki oderzhali pobedu.  Gibel'
vozhdya -  ves'ma durnoe znamenie i chashche vsego otnimaet u voinov muzhestvo;
smert'  knesinki,  odnako,  lish'  vskolyhnula v  nih  bezumnuyu yarost'  i
zhelanie otomstit'.  I potom,  u nih ved' byl eshche knes.  Vrazheskogo vozhdya
oni edva li ne edinstvennogo vzyali v  plen i  zhivym privezli v  Galirad.
Togda-to  Gluzd Nesmeyanovich i  pokazal,  chto Razumnikom ego prozyvali ne
zrya.  U bezuteshnogo vdovca hvatilo vyderzhki ne brosit' plennogo kunsa na
pogrebal'nyj koster lyubimoj zheny.  Bol'she togo. On dogovorilsya s hrabrym
vragom o  mire  na  vechnye vremena,  velel prisylat' torgovyh gostej.  I
vsego cherez god otpustil plennika vosvoyasi.  A u sebya po ugovoru ostavil
zhit' ego malen'kogo synishku. S teh por probezhalo bol'she desyati let.
   Volkodavu  prihodilos'  videt'  takih  vot  zalozhnikov,  voleyu  sudeb
otorvannyh i  ot  sem'i,  i  ot  svoego plemeni.  Odni privykali zhit' na
chuzhbine i,  chem mogli,  staralis' sluzhit' narodu,  sredi kotorogo vypalo
korotat' vek.  Zavoevav ego  uvazhenie,  oni tem prochnee primiryali ego so
svoim.  Drugie  ozloblenno zamykalis' v  sebe,  predpochitaya nyanchit'sya  s
postigshim neschast'em,  kopit' obidy i  vsyudu usmatrivat' podvoh.  Imenno
takov, k velikomu sozhaleniyu, udalsya yunyj segvan Attalik, medlenno shedshij
k  Volkodavu po sadovoj dorozhke.  I,  chto samoe skvernoe,  mal'chishka byl
vlyublen v  knesinku.  Vlyublen so  vsem  otchayannym pylom pervoj yunosheskoj
strasti.  A  knesinka v  ego storonu lishnij raz ne oglyadyvalas',  O  chem
Volkodav,  stremivshijsya vse razuznat' pro kazhdogo zhitelya kroma, tozhe byl
dopodlinno osvedomlen.
   Mysh, gonyavshijsya nad sadikom za kakimi-to zhukami, pri vide Attalika na
vsyakij sluchaj vernulsya i sel Volkodavu na plecho.  Na berestyanuyu stranicu
upalo krapchatoe zhestkoe krylyshko, vyplyunutoe zver'kom.
   - Vot ved' merzkaya tvar',  -  ostanovivshis' v  dvuh shagah,  brezglivo
smorshchil nos yunyj segvan. - Ty sam provonyal letuchimi myshami, venn! Mozhet,
ty tozhe vniz golovoj svisaesh', kogda spish'?
   Volkodav nichego ne  otvetil.  Kogda emu bylo pyatnadcat' let,  ego kak
raz prikovali k rudnichnomu vorotu vdvoem so slabogrudym arrantom, byvshim
stolichnym  uchitelem.  Arrant  ele  taskal  otyagoshchennye kandalami nogi  i
bystro vybivalsya iz sil. On ne pomogal naparniku, a bol'she meshal. Spustya
kakoe-to  vremya molodoj venn stal prosto sazhat' ego  na  brevno vorota i
vozit' krug za  krugom,  odin delaya vsyu rabotu.  A  blagodarnyj uchitel',
prevozmogaya  kashel',  znaj  naraspev  deklamiroval  klassicheskie  poemy,
nastavlyaya smyshlenogo varvara v  bozhestvennom yazyke filosofov i poetov...
A   merzkie  tvari,   prikormlennye  arrantom,   byli  ih  edinstvennymi
druz'yami...
   Attalik,  esli by postavit' ego k  tomu vorotu,  otdal by svoim Bogam
dushu  samoe bol'shee cherez poldnya.  Da.  Esli kogo ne  bili kak  sleduet,
lyuboj  shlepok kazhetsya smertel'nym udarom.  Attalik obeshchal stat' roslym i
krasivym muzhchinoj,  no pokamest eto byl vsego lish' kostlyavyj yunec s edva
proklyunuvshimisya  usami,  vechnoj  obidoj  v  glazah  i  vpolne  bredovymi
ponyatiyami o chesti i muzhestve.
   Vot on rassmotrel knizhechku u Volkodava na kolenyah:
   - |j, venn, vverh nogami chitaesh'...
   On,  navernoe, zhdal, chtoby Volkodav pokosilsya vniz, no tot emu takogo
udovol'stviya ne dostavil. Mal'chishka vyzyvayushche prodolzhal:
   - Na  chto  tebe  gramota,  telohranitel'?  Mozhet,  zvezdochetom  stat'
hochesh'? Zvezdy schitat', kogda oni u tebya iz glaz poletyat?
   On dazhe i s座azvit' kak sleduet ne umel. Volkodavu nadoelo vyslushivat'
derzosti soplyaka,  on  ubral  knizhku v  futlyar,  podnyalsya i  molcha poshel
proch'. Attalik totchas dognal ego i shvatil za rukav, povorachivaya k sebe.
Shvatil tozhe  neumelo -  nadumaj Volkodav osvobodit'sya,  u  nego  tol'ko
hrustnuli  by  pal'cy.  Venn  ostanovilsya,  a  Mysh  rastopyril kryl'ya  i
krovozhadno  zashipel.   Volkodav  nakryl  zver'ka  ladon'yu:   rascarapaet
mal'chishke nos, ob座asnyajsya potom.
   - Kto-to iz nas lishnij na etom svete, telohranitel', - tiho i zloveshche
vygovoril Attalik.  - Pochemu knesinka ezdila katat'sya na loshadi s toboj,
a ne so mnoj?  Pochemu ty, hudorodnyj venn, povezesh' ee k zhenihu i budesh'
spat' vozle ee poroga,  a  ya  ostanus' zdes'?  Pust' dlinnoborodyj Hramn
sudit, kto iz nas dvoih dostojnej sluzhit'...
   Volkodav mog bez zapinki perechislit' svoj rod na  shest'sot let nazad,
do samogo Psa.  On hotel skazat' ob etom segvanu, no neozhidanno podumal:
Moemu men'shomu bratishke sejchas bylo by stol'ko zhe. I on skazal tol'ko:
   - Zemlya velika, syn kunsa. Hvatit na nej mesta i mne, i tebe.
   - Ty trus! - poletelo v otvet. - Ty boish'sya! Volkodav vydernul u nego
rukav i ushel, ne oglyanuvshis'.

   Ohrana knesinki dolzhna byla,  ne schitaya velimorcev,  sostoyat' iz dvuh
styagov.  Odin -  druzhinnye vityazi so znatnym boyarinom vo glave. Drugoj -
gorodskaya  rat',   sirech'   strazhniki,   pridirchivo  otobrannye  dumnymi
starcami.  Tak velel starinnyj obychaj.  On hranil pamyat' o teh vremenah,
kogda  knesy eshche  ne  byli  pravitelyami -  prosto vozhdyami boevyh druzhin,
priglashennyh v gorod radi zashchity ot nepriyatelya.  A stalo byt',  nynche ne
tol'ko  otec   vydaval  zamuzh  doch':   ves'   Galirad  staralsya  v   tom
pouchastvovat' !
   Ratniki  delilis'  na  tri  otryada,  po  chislu  gorodskih zemlyachestv:
sol'venny,  vel'hi,  segvany.  Volkodav nemalo poradovalsya, uvidev sredi
nih  Aptahara.  Opytnyj voin  ne  pervyj raz  priezzhal syuda s  Fiteloj i
vsegda nanimalsya sluzhit' na  celoe  leto,  ego  zdes'  znali i  uvazhali,
schitali svoim.  I vot dozhdalsya pocheta:  postavili vozglavlyat' segvanskij
otryad,   torzhestvenno  opoyasali  starshinskim  poyasom.  Gordyj  okazannoj
chest'yu,  Aptahar poshel dazhe na to,  chtoby rasprostit'sya s kupcom Fiteloj
azh do budushchego goda.  Esli poluchitsya, blizhe k novoj vesne on razyshchet ego
na  segvanskom poberezh'e,  otkuda oni obychno nachinali svoj put' v  zemli
sol'vennov.  A  ne poluchitsya -  vsyako vstretyatsya potom v  Galirade.  CHto
kasalos' zarabotka,  poezdka v Velimor zolotyh gor ne sulila.  No, pravo
zhe, stoilo poteryat' v den'gah, chtoby pro tebya potom govorili: tot samyj,
chto soprovozhdal knesinku k zhenihu!..
   - Avdiku  tozhe  brali,   da  ya  ne  pustil,  -  podelilsya  Aptahar  s
Volkodavom.  -  Malo li chto,  kto-to dolzhen rod prodolzhat'!  Nichego, ego
delo molodoe,  eshche uspeyut emu dal'nie kraya nadoest'...  Tak chto ty skazhi
druzhku-to svoemu, puskaj glaz s devchonki ne svodit...
   Avdika, pohozhe, byl ne vpolne soglasen s otcom, no u segvanov ne bylo
prinyato  idti  naperekor  roditel'skoj  vole.   Paren'  tol'ko  vzdyhal,
rassmatrivaya prigozhie noven'kie odezhki,  kotorye uzhe  shili  dlya  poezzhan
narochno otryazhennye mastera.
   A eshche gorozhane nesli svoej knesinke podarki. Volkodavu eti podnosheniya
bol'she vsego napominali pogrebal'nye dary,  kotorye, po vere ego naroda,
rodichi i  druz'ya skladyvali umershemu na  koster.  |ta mysl' ne nravilas'
Volkodavu.  Odna beda:  to,  o chem sovsem ne hochetsya dumat', znaj upryamo
lezet na um.
   Kazhdaya  uvazhayushchaya sebya  masterskaya schitala  svoim  nepremennym dolgom
podnesti  na   pamyat'  knesinke  proizvedenie  svoego  remesla.   CHto-to
gosudarynya v  samom dele voz'met s  soboj na  chuzhbinu,  chto-to ostanetsya
zdes' i popolnit sokrovishchnicu kroma,  stav potom,  mozhet byt',  podarkom
zamorskomu  gostyu.  Kakaya  raznica?  Glavnoe,  pospet'  s  prinosheniem i
uslyshat' iz ust samogo knesa: "Moya doch' blagodarit tebya, master".
   Ne govorya uzh o  tom,  chto vostroglazyj i  lyubopytnyj narod,  konechno,
tozhe reshitsya zapoluchit' k sebe v dom nechto pohozhee.  Po krajnej mere,  s
togo samogo verstaka!
   Steklovar  Ostej  slozhil  k  nogam  pravitelya busy,  igravshie  zhivymi
raduzhnymi  cvetami,   kakih  v   Galirade  nikogda  eshche  ne  vidali,   i
udivitel'nuyu posudu: kovshik, misku, chashku i lozhku - vse steklyannoe.
   - Lyubo-dorogo posmotret' na  takuyu  rabotu,  master Ostej,  -  skazal
knes, vossedavshij v kresle-prestole poseredine dvora. - Vot tol'ko chto s
neyu  delat',  krome kak lyubovat'sya?  Ot  goryachego tresnet,  a  uronish' -
pob'etsya...
   Dobryj Ostej byl gotov otvechat' za  izdeliya svoih ruk.  On sostupil s
kovra na  tverdye dubovye plahi,  kotorymi byl vymoshchen dvor,  podnyal nad
golovoj  prozrachnuyu lozhechku  i  uronil  ee  na  mostovuyu.  Knes,  ozhidaya
zhalobnogo dryzga, uspel dosadlivo pomorshchit'sya, no brovi tut zhe izumlenno
vzleteli.  Lozhechka uprugo podprygnula i  ostalas' lezhat' sovsem celaya  i
nevredimaya.
   - YA ee na kamni ronyal! - gordo zayavil master.
   - Koldovstvo!.. - nemedlya poslyshalos' iz glazevshej tolpy.
   Volhv,  prisutstvovavshij pri  darenii  podarkov kak  raz  dlya  takogo
sluchaya, vzyal lozhechku v ruki i vo vseuslyshanie zayavil:
   - Net zdes' nikakogo koldovstva.
   - Nauka!  - vozdel palec steklovar, i Volkodav okonchatel'no ubedilsya,
chto  zdes'  ne  oboshlos' bez  Tilorna.  Ostej  zhe  nagnulsya za  chashkoj i
potreboval: - Kipyatku mne!
   YUnyj  syn  rabyni zhivoj  nogoj sletal na  povarnyu i  pritashchil bol'shoj
cherpak kipyatku.  Kipyatka hvatilo napolnit' i chashku,  i misku,  i kovshik.
Tonkoe steklo zapotelo po krayam, no lopat'sya i ne podumalo.
   - Nauka!..  -  so znacheniem povtoril steklovar... Pozzhe vseh, v samyj
poslednij den',  yavilsya  so  svoim  podarkom master  Krapiva.  Kogda  on
razvernul myagkuyu zamshu,  tolpivshiesya lyudi,  a  pushche  vseh voiny poprostu
ahnuli i podalis' vpered.  Na kovre u nog knesa, otrazhaya kazhdym kolechkom
sinee nebo, perelivalas' malen'kaya - kak raz na devich'e telo - kol'chuga.
A  pri nej naruchi,  ponozhi i shlem.  Blesk metalla byl ne serebryanyj i ne
stal'noj, a sovsem osobennyj, nikogda prezhde ne vidannyj.
   Gluzd  Nesmeyanovich tak  udivilsya,  chto  dazhe  zabyl surovo vygovorit'
masteru za voinskij dospeh,  derzostno podnesennyj dochke.  On sam vzyal v
ruki kol'chatuyu bronyu, osmotrel s lica i s iznanki, rastyanul tuda i syuda,
poskreb nogtem zveno,  otyskivaya,  v  kakom meste zavareno,  no tak i ne
nashel.
   - |tot dospeh ne boitsya ni soli,  ni syrosti,  gosudar',  -  vozvysiv
golos, chtoby slyshali vse, skazal Krapiva. - V morskoj vode kipyatili!
   Galiradskie vityazi druzhno zaroptali,  obsuzhdaya dikovinu.  Mozhno  bylo
sporit' na  chto ugodno,  chto nynche zhe k  vecheru dver' masterskoj Krapivy
sorvetsya s petel'.
   - YA vospretil svoej docheri srazhat'sya, - vse-taki napomnil knes.
   - Tak ved' malo li chto, gosudar', v doroge sluchitsya, - smelo vozrazil
bronnik. - Strazha strazhej, a v brone vsyako nadezhnej!
   O  tom,  chto  velimorskomu Hranitelyu Vrat  prilichestvovala svedushchaya v
voennom dele zhena,  Krapiva na  vsyakij sluchaj promolchal.  Ravno kak i  o
tom,  chto  teper'  ego  masterskaya vpolne mogla  dozhdat'sya zakazchikov iz
samogo Velimora,  no uzh eto vsem bylo yasno i tak.  Volkodav pokosilsya na
posla,  vnimatel'no shchurivshego  glaza,  potom  na  revnivyh  oruzhejnikov,
stoyavshih poodal'.  Oni nadelali ochen' horoshih mechej.  Ne takih, konechno,
kak uzorchatyj mech Volkodava,  no vse ravno neplohih. Vse eti klinki, kak
odin,  byli  na  krepkuyu muzhskuyu ruku.  Teper' mastera kusali lokti:  do
legkogo i  zamyslovato ukrashennogo ne  dodumalsya ni  odin.  Hotya by  pod
predlogom  -   igrushechnyj,   mol,   dlya   synishki,   kotorogo   knesinka
vsenepremenno rodit voitelyu-muzhu...
   ...A nad vyatshim styagom, nad tem, chto dolzhen byl sostoyat' iz druzhinnyh
voitelej,  postavili glavenstvovat' boyarina Luchezara.  Rassuzhdenie knesa
mozhno bylo ponyat'.  Luchezar kak-nikak prihodilsya knesinke pust' dal'nim,
no rodstvennikom.  On byl molod, krepok i ves'ma provoren s oruzhiem, a v
boyu -  otmenno smekalist.  CHto zhe do izlishnej vspyl'chivosti i spesi, ih,
po mneniyu Gluzda, vazhnoe poruchenie dolzhno bylo poubavit'.
   Kogda  Volkodav ob  etom  proznal,  na  nego  napala toska.  Luchezar,
ponyatnoe delo,  sostavil svoj styag iz  sobstvennyh otrokov,  vybrav teh,
kto byl emu osobenno lyub. Byli tam i dvoe naemnikov: Plishka i Kanaon.
   Utro ot容zda knesinki vydalos' temnoe i  hmuroe,  hotya i  bez  dozhdya.
Volkodavu hotelos' poskoree uzhe  okazat'sya v  puti  i,  zanyavshis' delom,
perestat' dumat' o  tom,  kak vse eto budet.  Potomu-to on yavilsya v krom
zadolgo do  sveta,  kogda  tam  pochti  vse  eshche  spali,  krome konyuhov i
stryapuh,  gotovivshih zavtrak. Volkodav podumal, chto navernyaka ne spala i
knesinka,  dlya  kotoroj nyne konchalas' poslednyaya noch' pod rodnoj kryshej.
Vernetsya li ona syuda eshche kogda-nibud'?.. Kak Znat'?..
   On  speshilsya i  povel Serka v  konyushnyu,  gde,  kak  on  znal,  Spel s
podruchnymi  ukladyvali  sherstinku  k   sherstinke  na   uhozhennyh  shkurah
druzhinnyh konej. Venn shel ne toropyas', vedya poslushnogo zherebca pod uzdcy
i v sotyj raz myslenno perebiraya soderzhimoe sedel'nyh sumok:  ne pozabyl
li chego. Nedostach pokamest ne vspominalos'. Nichego: nebos' chto-nibud' da
vsplyvet,  kak  tol'ko  on  vyedet za  gorodskie vorota i  stanet pozdno
vozvrashchat'sya domoj.
   Volkodav ne  byl  vpolne uveren,  chto  emu voobshche dovedetsya vernut'sya
syuda.  Esli vspomnit', kak knesinka hvatalas' za ego ruki v den' priezda
otca,  poluchalos',  chto  vryad li  ona  posle svad'by otpravit ego  srazu
domoj.   Skoree  vsego,  ostavit  pri  sebe  vkupe  so  staroj  nyan'koj,
sluzhankami i  lekarem Illadom.  Dolzhen zhe byt' podle nee v  chuzhoj strane
kto-to, kogo ona znaet eshche po domu, komu privykla polnost'yu doveryat'...
   A  chto  horoshego moglo zhdat' ego v  Velimore?  Tol'ko mest' krovnika,
kotoryj navernyaka libo sam pobyval na razvalinah otcovskogo zamka,  libo
naslushalsya rasskazov vernyh lyudej. Togda, vesnoj, Volkodav shel naprolom,
ne  pytayas' skryvat'sya i  ne  dumaya ostat'sya v  zhivyh.  I  ubil  Lyudoeda
posredi nochi,  nichut' ne  zabotyas',  kakoe nakazanie otmerit emu za  eto
Hozyajka  Sudeb.  Vot  ona  i  otmerila.  Terpelivo dozhdavshis',  poka  on
obzavedetsya pochti vsem, radi chego stoit zhit'...
   V  Velimore Volkodava zhdala pochti vernaya smert'.  I domashnie ponimali
eto  ne  huzhe  ego  samogo.  |vrih,  tot  voobshche  predlozhil vsem  vmeste
potihon'ku ischeznut' iz  goroda i  dazhe  tumanno nameknul,  budto  znaet
nepodaleku vernoe mesto. Volkodav nichego emu ne otvetil.
   ...Venn uzhe protyanul ruku k vorotam konyushni, kogda iz-za ugla na nego
kinulsya chelovek.
   Pervaya mysl' Volkodava byla o brat'yah Lihih. No mysl' eta mel'knula i
sginula,  tochno  ogonek  svetlyaka v  letnej  nochi.  Skol'ko ni  pytalis'
bliznecy podobrat'sya k  nemu vtiharya,  vot tak brosat'sya oni ne stali by
nipochem. |to bylo prosto opasno. Krome togo, brat'ya znali, chto v temnote
on videl ne huzhe Mysha. Napadavshij ne znal,
   Serko  ispuganno sharahnulsya i  zahrapel,  poryvayas' vstat'  na  dyby.
Volkodav  perehvatil  mel'knuvshuyu  ruku  s  nozhom.  I  stisnul  pal'cami
kostlyavoe  yunosheskoe  zapyast'e,  vynuzhdaya  cheloveka  beznadezhno poteryat'
ravnovesie.  Eshche mgnovenie -  i nozh okazalsya u Volkodava, a nezadachlivyj
ubijca leg nosom v pyl'. On vshlipyval i nevnyatno stenal. Venn opustilsya
ryadom na koleno, priderzhivaya ego ruku eshche odnim zahvatom iz teh, kotorye
pri malejshem nazhatii nepopravimo kalechat.
   K   tomu   vremeni,   kogda  Serko  obrel  obychnuyu  nevozmutimost'  i
vozvratilsya k  hozyainu,  Volkodav rassmotrel,  kto  pokushalsya na  nego v
predutrennej  t'me.  Attalik.  YUnyj  zalozhnik,  syn  segvanskogo  kunsa,
srazivshego kogda-to hrabruyu knesinku.
   Nu i chto s nim prikazhete delat'?..
   - YA  smotryu,  u  vas prinyato nabrasyvat'sya ni  za  chto ni pro chto,  -
provorchal on, ne oslablyaya zahvata. - I bez preduprezhdeniya...
   |to bylo tyazhkoe oskorblenie.  Mal'chishka zaerzal, pytayas' ego lyagnut'.
Volkodav sdelal  pochti  nerazlichimoe dvizhenie.  Attalik dernulsya,  snova
poceloval pyl' i  zaskreb po nej svobodnoj rukoj.  On ne prosil poshchady i
na  pomoshch' ne  zval.  Gordyj,  ochen' gordyj.  Tol'ko sovsem moloden'kij,
odinokij i glupyj.
   - Vstavaj, - skazal emu Volkodav.
   Attalik koe-kak podnyalsya,  drozha ot yarosti i unizheniya.  Volkodav i ne
dumal ego vypuskat'.  Ponukaya mal'chishku levoj rukoj, pravoj on raspahnul
dveri konyushni i zavel vnutr' i Attalika, i Serka.
   Molodye   konyuhi   pobrosali   rabotu,   ostolbenelo  ustavivshis'  na
telohranitelya knesinki  i  na  ego  chut'  ne  plachushchuyu,  sognutuyu v  tri
pogibeli zhertvu.  A pushche vsego - na nesusvetnym obrazom vyvernutuyu ruku,
za kotoruyu i vel Attalika venn.
   Volkodav molcha votknul v pritoloku izryadnyj boevoj nozh,  otobrannyj u
segvana.  I,  ni  slovom  ne  poyasniv  proisshedshee,  potashchil mal'chishku v
dennik,  gde  obychno soderzhalsya Serko.  CHto  tam  proishodilo,  nikto iz
konyuhov ne vidal. Iz dennika donosilis' zvonkie shlepki. Ni dat' ni vzyat'
kto-to s kogo-to spustil shtany i ohazhival remnem po golomu zadu.
   Potom naruzhu vyskochil Attalik -  vz容roshennyj, mokryj, s dorozhkami ot
slez na shchekah.  K  ego licu i  odezhde prilip musor i  kroshki navoza.  On
sudorozhno podtyagival dorogie sharovary,  iz kotoryh byl vytyanut gashnik, a
remennyj poyas  v  serebryanyh blyahah  -  gordost' yunoshi,  schitayushchego sebya
muzhchinoj,  -  i vovse podevalsya neizvestno kuda.  Nad golovoj Attalika s
zadornymi voplyami vilsya Mysh.
   V  dveryah yunyj zalozhnik vskinul blestyashchie ot  slez glaza na svoj nozh,
gluboko vsazhennyj v pritoloku.  CHtoby vytashchit' ego,  nuzhno bylo obladat'
rostom  Volkodava.  Da,  pozhaluj,  i  ego  siloj.  Attaliku  prishlos' by
gromozdit'  skam'yu  na  skam'yu  ili,  togo  unizitel'nej,  obrashchat'sya  k
komu-libo s pros'boj.  On vyletel von,  dazhe ne zamedliv shagov, i konyuhi
vernulis' k  prervannym delam.  ZHalovat'sya Attalik ne  pobezhit,  eto vse
znali.
   Nemnogo pozzhe Volkodav pojmal vo dvore boyarina Kruta,  chut' ne ran'she
vseh vyshedshego iz druzhinnoj izby. On skazal emu:
   - Za Attalikom, zalozhnikom, prismotr potreben, voevoda.
   - Rasskazyvaj! - velel Krut.
   - On smerti iskat' vzdumal, - skazal Volkodav.
   - CHto?..
   Volkodav vkratce povedal,  kak yunec pytalsya na nego napadat'.  Boyarin
sperva nedoumenno sdvinul brovi,  no  potom  podumal i  soglasno kivnul.
Dejstvitel'no,  dlya  umel'ca vrode Attalika pokushenie na  Volkodava malo
chem otlichalos' ot pryamogo samoubijstva.
   - I  chto zh  ty nad nim sotvoril?  -  osvedomilsya boyarin,  lihoradochno
soobrazhaya, videl on segodnya s utra yunogo segvana ili zhe net.
   - Vozhzhami vyporol,  - usmehnulsya Volkodav. Eyu by ne osobenno udivilo,
esli by  Krut rasshumelsya i  predlozhil emu  znat' svoe mesto,  no  Pravyj
tol'ko pokachal golovoj:
   - On syn kunsa, telohranitel'. A ty kto? Ty unizil ego...
   Volkodavu  zahotelos'  skazat',   chto   znatnomu  cheloveku,   tak  uzh
tryasushchemusya nad svoej chest'yu, ne greh by vyuchit'sya ee oboronyat'.
   - Verno,  unizil,  - skazal on. - Attalik s uma shodit po gosudaryne,
voevoda,  i  v petlyu gotov lezt' ottogo,  chto gospozha k nemu ravnodushna.
Puskaj luchshe menya nenavidit.
   Krut porazmyslil nad ego slovami i  vdrug shiroko ulybnulsya.  On  tozhe
dostatochno  nasmotrelsya  na  podobnyh  yuncov,  goryachih  i  bezrassudnyh,
osobenno kogda delo kasalos' lyubvi. Da chto tam! Sorok let nazad Krut sam
byl tochno takim zhe  i  eshche ne  uspel etogo pozabyt'.  On  znal,  chto kak
sleduet,  do polnoj bezyshodnosti, unizit' mozhet tol'ko lyubimaya. Devushku
ne   vyzovesh'  na   poedinok  i   nikakoj  siloj   ne   zastavish'  yavit'
blagosklonnost'.  NASTOYASHCHUYU blagosklonnost'. Kotoruyu ne kupish' podarkami
i nasil'no ne vyrvesh'...  (Boyarin poproboval predstavit',  chem konchilos'
by delo, poprobuj Attalik siloj prinudit' knesinku, skazhem, k poceluyu, i
ego ulybka stala eshche shire.) ...A vot esli tebe zadal trepku muzhchina, tut
konchat' schety  s  zhizn'yu  vovse  ne  obyazatel'no.  Naberis' terpeniya,  i
kogda-nibud' mozhno budet posporit' na ravnyh...
   Uedet  knesinka,  no  otnyne  Attaliku budet  chem  zhit'.  Syn  kunsa,
vyporotyj vozhzhami... Da chtob on kogda-nibud' takoe zabyl!..
   Volkodav videl: boyarin otlichno ponyal ego zateyu. I eto bylo horosho. On
ne  slishkom nadeyalsya vyrazit' v  slovah  to,  chto  oni  oba  tak  horosho
chuvstvovali.
   - Esli by  ty,  voevoda,  drat'sya ego pouchil,  on byl by pri dele,  -
skazal Volkodav. - I tolk, glyadish', budet...
   Ot容zd knesinki stal sobytiem, kotoroe Galirad zapomnil nadolgo.
   Dlya  nevesty prigotovili prostornuyu krytuyu povozku:  v  takoj mozhno s
udobstvom raspolozhit'sya i  na nochleg,  i  dnem,  vo vremya ezdy.  Povozka
negromko rokotala kolesami po brevenchatoj mostovoj,  vozglavlyaya verenicu
oboza  i  udivlyaya narod zamechatel'noj rez'boj na  dolgovechnyh marongovyh
bortikah i prekrasnym kozhanym verhom,  ne boyashchimsya ni dozhdya,  ni solnca,
ni  snega.  Poka,  odnako,  vnutri  pomeshchalas' tol'ko  staraya  nyan'ka da
devushki-sluzhanki.  Knesinka predpochla lyubimuyu  kobylicu.  Ona  sidela  v
sedle,  i ne to chto lica -  dazhe ruk ne bylo vidno iz-pod obshirnoj,  kak
skatert',  temno-krasnoj faty.  Snezhinku vel  pod  uzdcy sam velimorskij
poslannik, shedshij, v znak velichajshego uvazheniya, peshkom.
   Put'  shestviya prolegal galiradskimi ulicami v  storone ot  masterskoj
hromogo Varoha.  Tilorn s |vrihom zagodya prismotreli vne gorodskih sten,
nepodaleku ot  bol'shaka,  porosshij travoj holmik.  S  etogo  holmika oni
smogut dolgo sledit' vzglyadami za  Volkodavom,  da  i  emu  ne  pridetsya
osobenno otvlekat'sya ot dela, vysmatrivaya ego v lyudskoj tolchee...
   Volkodav znal,  gde oni budut ego dozhidat'sya,  odnako pochuvstvoval ih
tam gorazdo ran'she,  chem smog v  tu storonu posmotret'.  |to bylo srodni
prikosnoveniyu.  Dotyanulas' nevidimaya ruka i  pogladila ego po  shcheke.  My
lyubim tebya, Volkodav. My ochen' lyubim, tebya. My vsegda budem pomnit' tebya
i zhdat', vozvrashchajsya DOMOJ...
   Volkodav podnyal golovu i -  bud' chto budet -  pozvolil sebe neskol'ko
mgnovenij neotryvno smotret' na  holm,  krugluyu vershinu kotorogo venchalo
pyat'  chelovecheskih  siluetov,  temnyh  protiv  oblachnogo  neba.  Niilit,
zhmushchayasya k Tilornu.  Volkodav tak i ne popytalsya sprosit',  otkuda rodom
mudrec.  A teper',  skoree vsego,  i sluchaya-to ne budet sprosit'. |vrih,
tozhe nerazberi-pojmesh': po recham vrode arrant, a povadki... mladshij brat
Tilorna,  po molodosti let eshche ne otvykshij kichit'sya knizhnoj uchenost'yu...
Staryj Varoh s vnuchkom Zujko...
   Oni mahali emu rukami, vse pyatero.
   Volkodav pochuvstvoval,  kak drognulo serdce, a pered glazami poyavilsya
tuman,  kotoryj on  pospeshno smorgnul.  Sovsem  kak  togda,  cheremuhovoj
vesnoj,  kogda on smotrel iz lesa na svoj rodnoj dom. I dumat' ne dumal,
chto vnov' ispytaet nechto podobnoe.
   Esli by  ya  ubil Lyudoeda dnem,  ya  nikogda ne vstretil by etih lyudej.
Potomu chto sam by pogib.  Da i koe-kogo iz nih,  nadobno dumat',  uzhe ne
bylo by v zhivyh.  No ya prishel noch'yu,  i vot ona,  moya sem'ya,  - stoit na
holme. Moya sem'ya.
   Kotoruyu Hozyajka Sudeb snova u menya otnimaet.  No ya postupil tak,  kak
postupil,  i ni o chem ne zhaleyu,  potomu chto,  so mnoj ila bez menya,  oni
vse-taki zhivy.
   Davno  otvernuvshis' ot  pyati  figurok  na  vershine holma,  Volkodav s
hmuroj nastorozhennost'yu oziral tolpu.  Na  svoih on  bol'she ne smotrel i
tem bolee ne  mahal v  otvet.  Eshche ne  hvatalo provoronit' kakogo-nibud'
zlodeya tol'ko iz-za  togo,  chto telohranitelej,  vidite li,  tozhe inogda
provozhayut.  Telohranitelyu, esli tol'ko on delo ispravlyaet kak sleduet, o
svoem perezhivat' osobenno nedosug.
   CHto inogda dazhe i k luchshemu.

   Vse ponimali, chto bylo by slishkom zhestoko do konca puteshestviya tomit'
knesinku pod  tyazheloj fatoj,  da  eshche prinuzhdat' strogo postit'sya.  |tak
nedolgo  privezti k  zhenihu  vmesto  krasavicy nevesty  zamorennuyu ten'!
Goditsya li?..
   I  hitroumnye sol'venny,  nikogda  ne  zabyvavshie,  na  kotorom svete
zhivut,  otyskali v svoej zhe Pravde lazejku.  Vyruchili umudrennye volhvy,
vspomnivshie:  kogda-to,  mnogo pokolenij nazad, u ih naroda sushchestvovalo
pover'e, budto v mir mertvyh mozhno zaprosto dobrat'sya peshkom, esli dolgo
idti v odnu storonu.
   Teper',  konechno,  vse  znali,  chto vzdumavshij proveryat' eto rano ili
pozdno vyshel  by  k  vennam,  segvanam,  vel'ham libo  narlakam.  Odnako
starinnye otkroveniya vspominayut ne dlya togo, chtoby osporit'.
   Udalivshis' ot Galirada na odin dnevnoj perehod, s knesinkn snyali fatu
i  razreshili ee  ot posta.  Blago drevnyaya vera uchila,  chto otnyne vokrug
prostiralos' potustoronnee,  a  znachit,  mnimoj umershej ne  bylo  bol'she
nuzhdy golodat' i pryatat' lico.  Vmesto plotnoj faty na knesinke ostalas'
lish'  legkaya  prozrachnaya  setka,  narochno  spletennaya  dlya  nee  luchshimi
kruzhevnicami iz tonkogo halisunskogo shelka, fata vernetsya na svoe mesto,
kogda do Severnyh Vrat ostanutsya sutki puti.

   Eshche  v  gorode,  za  neskol'ko dnej do  ot容zda,  Volkodavu sluchilos'
uvidet' kartu,  kotoruyu vmeste rassmatrivali Krut i  Luchezar.  On  uspel
zametit',  chto na karte byli oboznacheny Galirad,  Severnye Vrata i  vse,
chto  mezhdu.  Krasnaya  nitochka,  prolegshaya poperek karty,  otmechala put',
kotoryj  predstoyalo odolet' poezzhanam.  Podrobnee priglyadet'sya Volkodavu
ne  udalos'.  Luchezar  oglyanulsya,  zametil  podhodivshego telohranitelya i
srazu nachal svertyvat' plotnyj pergament.
   - YA hotel by posmotret', voevoda, - skazal Volkodav Pravomu.
   - Tvoe delo -  kulakom shei svorachivat', - nemedlenno fyrknul Levyj. -
Put' ukazyvat' - eto dlya teh, kto umom ne obizhen.
   Volkodav ne stal otvechat'.
   - U tebya, po-moemu, i tak del hvatit, - provorchal Krut.
   Volkodav skazal ochen' spokojno:
   - Poka rech' idet o gospozhe, u menya lishnih del net.
   - Vot muha nazojlivaya,  -  skrivilsya Luchezar.  -  Zudit i  zudit,  ne
otognat'.  Takomu  tol'ko  pokazhi  kartu,  sejchas  razbojnikam prodavat'
pobezhit...
   Venn oshchutil smutnoe, no ochen' nehoroshee podozrenie, a Krut burknul:
   - Ladno, stupaj.
   Volkodav  dovol'no  uzhe   izuchil  povadki  starogo  hrabreca,   chtoby
soobrazit':  Pravyj byl na ego storone,  no v durackoe prepiratel'stvo s
Luchezarom vvyazyvat'sya ne  hotel,  predpochitaya vyzhdat' i  reshit' delo bez
obid.
   I  venn ubralsya proch',  ne dobaviv ni zvuka,  a na drugoe utro k nemu
podoshel molodoj rab-arrant s tonkimi pal'cami, perepachkannymi kraskoj, i
glazami, vospalennymi posle celoj nochi trudov.
   - Menya prislal voevoda Krut,  gospodin,  -  nesmelo poklonilsya rab  i
podal Volkodavu loskut vydelannoj kozhi.  Venn  razvernul ego:  pered nim
byla ta zhe karta,  tol'ko bolee melkogo risunka.  Rab snova poklonilsya i
popyatilsya bylo proch', no Volkodav uderzhal ego.
   - YA ne slishkom gramoten,  paren', - skazal on rabu. - Popravish' menya,
esli chto sputayu.
   I,  medlenno razbiraya,  stal  chitat'  vsyakie nazvaniya,  vstrechavshiesya
vdol'  prolozhennogo puti.  Molodoj  nevol'nik  sledil  za  ego  pal'cem,
izredka podskazyvaya.  Vplot' do nadpisi v nizhnem uglu: "Dadeno Volkodavu
iz vennov po moemu slovu. Boyarin Krut, syn Milovana". Vozle nadpisi byla
akkuratno prokolota dyrochka,  i v nej na vitom trehcvetnom shnurke visela
svezhen'kaya, eshche serebryashchayasya pechat'.
   Volkodav nagradil raba denezhkoj,  i  tot,  prosvetlev licom,  pobezhal
vkladyvat' ee  v  berezhno hranimuyu kubyshku.  Kak  pochti vse masterovitye
nevol'niki,  risoval'shchik kart kopil serebro dlya vykupa na svobodu.  Venn
zhe otpravilsya k boyarinu Krugu - blagodarit'.
   Ot  blagodarnostej  Pravyj  otmahnulsya,   a   potom  strogo  pogrozil
Volkodavu pal'cem:
   - Naschet razbojnikov,  eto...  tol'ko ty smotri, ne ochen' pered vsemi
razmahivaj, malo li... ponyal?
   - Ponyal,  -  skazal Volkodav.  - Sdelaj milost', voevoda, vzglyani, ne
sputal li chego risoval'shchik?..
   ...Teper' eta  karta,  navoshchennaya Varohom ot  syrosti,  sohranyalas' v
osobom chehol'chike,  kotoryj Volkodav povesil sebe  na  sheyu  i  ubral pod
kol'chugu.  Poka  u  nego ne  voznikalo osoboj nuzhdy v  nee  zaglyadyvat':
blizhnyuyu chast' puti on i tak pamyatoval naizust'.
   Pogoda stoyala yasnaya i solnechnaya,  mesta byli krasivye i sovsem tihie:
razbojnikov  opasat'sya  ne  prihodilos'.   ZHizn'  oboznikov  malo-pomalu
vhodila v  pohodnuyu koleyu,  i  pochti ves' put' eshche  lezhal vperedi.  Esli
postarat'sya,  mozhno bylo  na  vremya zabyt',  kuda  etot  put' vel.  Dazhe
knesinka poroyu shutila i smeyalas'.  Sovsem kak kogda-to,  vechnost' nazad,
kogda  oni  s  Volkodavom i  brat'yami Lihimi ezdili na  Svetyn'.  Ulybka
krasila Elen' Gluzdovnu neobyknovenno,  i Volkodav lovil ustremlennyj na
nee   vzglyad  velimorskogo  poslannika,   polnyj  pryamo-taki   otcovskoj
gordosti.  Uzh verno, poslannik byl nemalo naslyshan o nej ot galiradcev i
ot  samogo knesa.  No tol'ko teper' nachinal kak sleduet ponimat',  kakoe
sokrovishche vez  svoemu  gospodinu.  Ne  prosto  krasivuyu dochku  vladetelya
sosednego kraya.
   I,  esli  Volkodav ponimal hot'  chto-nibud' v  lyudyah,  posol polagal,
budto Lyudoedov syn togo stoil...

   Idem v povodu mimoletnyh zhelanij,
   Kak deti, chto ishchut zabavy,
   Posledstviya nyneshnih nashih deyanij
   Ne probuem dazhe predstavit'.
   A posle rydaem v zhestokoj pechali:
   "Sud'ba! CHto zh ty sdelala s nami!.."
   Zabyv v osleplen'e, kak ej pomogali
   Svoimi, svoimi rukami.

   Za vsyakoe delo pridetsya otvetit',
   Nepravdu ne spryachesh' v potemkah:
   Segodnyashnij greh cherez desyat' stoletij
   Prebol'no udarit potomka.
   A znachit, ne trat'sya, na gnevnye rechi,
   Vpustuyu torguyas' s Bogami,
   Kol' sam posadil sebe liho na plechi
   Svoimi, svoimi rukami.

   Ne zhdi ot sud'by miloserdnyh podachek
   I ne udivlyajsya podvoham,
   Ne zhdi, chto ot zhalosti kto-to zaplachet,
   Deris' do poslednego vzdoha!
   I, mozhet, tvoj vnuk, ot dalekogo deda
   Sokryt, otgorozhen vekami,
   Sumeet dobit'sya hot' maloj pobedy
   Svoimi, svoimi rukami.



   Na sed'moj den', odolev neskol'ko pereprav cherez lesnye rechushki, oboz
dostig pervogo iz pomechennyh na karte kruzhochkov - pogosta Klyuchinki.
   Nazvanie u pogosta bylo samoe chto ni na est' sol'vennskoe, no i v nem
samom, i v okrestnyh derevnyah zhili po preimushchestvu vel'hi. Volkodav znal
eto i  ne  udivilsya,  kogda navstrechu iz-za  povorota dorogi s  gikan'em
vyletelo  srazu  neskol'ko kolesnic,  zapryazhennyh parami  rezvyh  konej,
podobrannyh v mast'. Vel'hi, zavzyatye loshadniki, pochti ne ezdili verhom.
Kogda-to v drevnosti oni pochitali verhovuyu ezdu udelom trusa, udirayushchego
iz bitvy.  S teh por vozzreniya uspeli smyagchit'sya,  no vse-taki kolesnica
prilichestvovala vel'hskomu voinu gorazdo bol'she sedla.
   Ohrannyj otryad shvatilsya za kop'ya,  no srazu ostavil oruzhie:  ryadom s
kolesnicami mirno skakali oba  dozornyh,  vyslannyh vpered.  Sobstvenno,
vstrecha i ne byla sluchajnoj,  prosto zhdali ee nemnogo popozzhe, eshche cherez
neskol'ko verst.
   V perednej kolesnice stoyal roslyj molodoj paren',  rovesnik Volkodavu
ili chut' mladshe,  krasivyj i  statnyj,  s  bisernoj povyazkoj na  svetlyh
gustyh volosah.  Vel'hi razukrashivali svoi  kolesnicy,  kak  drugie lyudi
odezhdu,  -  ih Pravda uchila,  chto vrag v boyu dolzhen srazu uvidet', s kem
svelo  ego  voinskoe  schast'e.  Volkodav  prismotrelsya k  vypuklym shchitam
stremitel'no letevshej  povozki  i  opredelil;  vstrechat'  knesinku  ehal
tretij i samyj mladshij syn mestnogo starejshiny,  po-vel'hski riga. I chto
paren',  nesmotrya na molodost',  pobyval v  bitve u  Treh Holmov i  dazhe
privez ottuda dve golovy.
   Pravo zhe,  razobrat' eto  po  znakam na  kolesnice bylo ne  v  primer
legche,  chem skladyvat' odnu s drugoj knizhnye bukvy. Potom vnimanie venna
privlek  voznica,  upravlyavshij karakovymi  -  voronymi  v  podpalinah  -
zherebcami.  Sperva  Volkodav prinyal ego  za  mal'chishku-podrostka,  mozhet
byt',  plemyannika sedoka,  i pro sebya podivilsya iskusstvu, s kotorym tot
napravlyal i podzadorival moguchih zverej.  No vot prishlo vremya ostanovit'
kolesnicu; podrostok krepko i plavno natyanul vozhzhi, otkidyvayas' i otvodya
lokti nazad, tak chto rasshitaya kurtochka plotno oblegla telo...
   Devchonka!
   Konyam hotelos' bezhat' i  krasovat'sya eshche,  no vyuchka i hozyajskaya volya
vzyali  svoe.  Karakovye poslushno vstali i  zamerli kopyto k  kopytu.  Ne
hochesh', a zalyubuesh'sya.
   Klanyayas' knesinke,  yunaya  vozchica styanula s  golovy  kozhanuyu shapochku.
Volosy  u  nee  okazalis' temno-mednye,  volnistye i  blestyashchie.  Paren'
vyprygnul iz kolesnicy i poshel vpered, nesya pered soboj v vytyanutoj ruke
srazu tri tonkih metatel'nyh kop'ya ostriyami vniz.  Znak mira, pokornosti
i lyubvi. Vprochem, dazhe vzdumaj on imi zamahivat'sya, on malo chego dobilsya
by,  krome  sobstvennoj  smerti.  Troe  telohranitelej  sideli  ryadom  s
knesinkoj v sedlah, i kazhdyj znal, chto emu delat'.
   Podojdya, syn starejshiny molcha opustilsya na koleno i slozhil svoi kop'ya
k nogam beloj Snezhinki. S dvuh drugih kolesnic nemedlenno vzreveli truby
s navershiyami,  vykovannymi v vide konskih golovok.  Rev razdavalsya pryamo
iz  razverstyh mednyh pastej.  Paren' vypryamilsya.  Vel'hi znali  tolk  v
krasnorechii,  i on,  verno,  sobralsya pogovorit',  no knesinka operedila
ego, proiznesya po-vel'hski:
   - Dobro tebe,  slavnyj Ketarn,  syn Kesana i  Gorrah,  na zemle tvoih
predkov!
   Ona  nikogda ne  schitalas' chinami,  polagaya:  ne  budet  urona pravde
vozhdya,  esli on  privetlivo pozdorovaetsya s  chelovekom nizhe sebya.  Kraem
glaza Volkodav videl,  kak  skrivil tonkie guby  Luchezar.  Boyarin ponyat'
etogo ne mog.  Horosho hot',  pomalkival, so skuchayushchim vidom glyadya poverh
golov.
   - I tebe dobro, blagorodnaya ban-riona, doch' mudrogo Gluzda i otvazhnoj
Lyubimy,  -  otvetil  Ketarn.  Bylo  zametno,  chto  torzhestvennye  slova,
zagotovlennye dlya vstrechi,  eshche putalis' u  nego na  yazyke,  meshaya vesti
razgovor.  Volkodavu,  odnako,  ponravilsya ego golos: zvuchnyj, glubokij,
golos predvoditelya voinov, ohotnika i pevca.
   - Vse li nyne horosho v dome tvoego otca, o Ketarn? - prodolzhala mezhdu
tem  knesinka Elen'.  Doch'  pravitelya otlichno  znala,  kak  besedovat' s
vel'hom.
   Ketarn otvetstvoval podobayushchim obrazom:
   - Po vole Trehrogogo,  urozhaj nyne horosh i  dich' izobil'na,  a tabuny
prinesli horoshij priplod. Moj rod prosit tebya izvedat' nashego dostatka i
radosti, o blagorodnaya ban-riona.
   Elen'  Gluzdovna naklonila golovu  pod  serebristoj shelkovoj setkoj -
vezhlivaya gost'ya, zaehavshaya na prazdnik:
   - Voistinu ne  otkazhus' ya  izvedat' vesel'ya pod  krovom  tvoego roda,
Ketarn, ibo put' moj dalek, a koni ustali.
   Tut vel'h mal'chisheski ulybnulsya:
   - Esli tvoyu slavnuyu kobylicu utomila doroga,  proshu,  gospozha, vzojdi
na moyu kolesnicu, a ya stanu pravit' konyami.
   - I  ot etogo ne otkazhus',  -  otvetila knesinka.  Prishlos' Volkodavu
smotret',   kak  chuzhoj  chelovek  snimaet  knesinku  s  sedla,   a  potom
pochtitel'no podsazhivaet na  kolesnicu.  Esli by Elen' Gluzdovna sprosila
ego mneniya, on by poprosil ee osterech'sya besshabashnoj lihosti, skvozivshej
v  povadke syna starejshiny.  I  uzh  tochno otsovetoval by  ehat' s  takim
voznicej da  na  neznakomyh konyah.  No knesinka v  ego sovetah otnyud' ne
nuzhdalas'. Emu pokazalos' dazhe, ona byla ne proch' za chto-to dosadit' emu
i bliznecam,  v osnovnom, konechno, emu. Tol'ko vot za chto by?.. Myslenno
on perebral istekshuyu sedmicu,  kogda on i  brat'ya Lihie den'-den'skoj ne
spuskali s  nee glaz,  a nochami po ocheredi dremali u koles vozka ili pod
svesom shatra.  Volkodav ne nashel,  k chemu ona mogla by pridrat'sya.  Da i
skazala by, esli by vpravdu byla chem nedovol'na...
   Venn dazhe vspomnil ih proshlye poezdki na reku. I kak ona vse izvodila
ego  rassprosami i  razgovorami.  So  vremeni vyezda iz  Galirada ona ne
zagovorila s  nim ni  edinogo razu.  Mozhet,  negozhe prosvatannoj neveste
boltat' s telohranitelyami, da na glazah u posla?..
   Ryzhen'kaya devushka tem vremenem ustupila svoe mesto Ketarnu i provorno
zabralas' v druguyu kolesnicu, ustroivshis' pod nogami u sedoka. Volkodav,
privykshij za vsem nablyudat', videl, kak Luchezar provodil ee vzglyadom.
   Ketarn tronul s mesta karakovyh,  i venn s bol'shim oblegcheniem ponyal,
chto mozhno bylo i ne molit'sya Bogam,  isprashivaya dostatochnoj rezvosti dlya
Serka. Ili, naoborot, Bogi ego kak raz i uslyshali, no postupili, kak eto
u  nih  voditsya,  po-svoemu.  Otlichno obuchennye vel'hskie koni gordelivo
vygnuli shei i poshli chut' li ne shagom, razom vybrasyvaya pokrashennye beloj
kraskoj kopyta.

   Dvesti let nazad predely naselennoj zemli potryasla vojna,  kotoruyu do
sih por nazyvali Poslednej.  Ne  potomu,  chto s  teh por bol'she ne  bylo
vojn.  Prosto tvorilos' togda  takoe,  chto  lyudi  uzhe  reshili -  nastali
poslednie vremena, blizitsya skonchanie sveta.
   Nachalos' zhe  s  togo,  chto v  Vechnoj Stepi,  lezhavshej za  Halisunom i
Sakkaremom,  poyavilsya  nekij  narod.  Otchayannyj,  ozloblennyj i  gotovyj
pereest' gorlo vsyakomu,  kto  vzdumaet osparivat' ego mesto pod solncem.
Narod nazyvalsya meore i  poyavilsya bezo vsyakogo preduprezhdeniya i nebesnyh
znamenij.  Prosto  odnazhdy vecherom k  izvestnyakovym utesam,  kotorymi ot
rozhdeniya mira obryvalas' v more Vechnaya Step', prichalili neschitannye tuchi
trostnikovyh  lodok  pod  parusami,   spletennymi  iz  zhestkih  zhilistyh
list'ev.  Na  glazah u  izumlennyh stepnyakov s  nih totchas polezli vverh
tysyachi  muzhchin,  zhenshchin  i  rebyatishek.  S  mestnymi zhitelyami nikogda  ne
vidannye  imi  prishel'cy  obrashchalis' tak,  kak  bednyj,  no  reshitel'nyj
chelovek obrashchaetsya s  sosedom-bogateem,  obnaruzhiv,  chto  tot  vsyu zhizn'
prisvaival sebe ego dolyu.
   Esli segvanov medlenno,  no verno vyzhivali s rodnyh ostrovov polzuchie
ledniki,  to  meore,  kak  vyyasnilos',  v  odnochas'e  vykurili  iz  domu
izverzheniya  ognennyh  gor.   CHto,  konechno,  ob座asnyalos'  koznyami  bolee
blagopoluchnyh sosedej.  Kotorye po  nedosmotru Nebes i  tak naslazhdalis'
sovershenno neumerennymi blagami!
   Meore ne  plavili rudy i  ponyatiya ne imeli o  kolese.  No bezoglyadnaya
yarost' ne  stol' mnogochislennogo plemeni na  drugoj zhe  den'  stronula s
mesta stepnyh skotovodov.  Im  prishlos' iskat' novyh pastbishch i  vodopoev
dlya  svoih stad,  no  okazalos',  chto u  kazhdogo malo-mal'ski prigodnogo
istochnika uzhe  zhili lyudi.  Tak  razbegayutsya krugi ot  kamnya,  upavshego v
prud.  Plemya  za  plemenem stalo  narushat' osvyashchennye stoletiyami rubezhi.
Kto-to,  potesnivshis', reshal spor polyubovno. Kto-to hvatalsya za oruzhie i
potom uzhe  ostanovit'sya ne  mog,  ved'  izgnannogo zahvatchika nepremenno
nado pokarat' i ograbit'.  A boevye pobedy,  kak vsem izvestno,  veselyat
krov' i zastavlyayut zhazhdat' novyh srazhenij.
   Poslednyaya vojna  razorvala i  peremeshala narody tak,  chto  narochno ne
vydumaesh'.  S  toj samoj pory i  zhili v  Klyuchinke zapadnye vel'hi i dazhe
uspeli razdelit'sya popolam,  na  dva klana,  lugovoj i  lesnoj.  Lugovye
zhiteli vladeli pojmoj reki Sivur, vpadavshej v Svetyn', i tam, v zalivnyh
lugah,  paslis' ih znamenitye koni.  Lesnyh vel'hov v shutku eshche nazyvali
bolotnymi:  ih  predki,  uboyavshis'  novyh  nashestvij  vragov,  predpochli
udalit'sya s  otkrytyh prostranstv v  gluhuyu krep' lesa.  Da i tam zhili v
osnovnom  po  torfyanym bolotam,  stavya  zhilishcha  na  iskusno  ukreplennyh
kamennyh ostrovah,  esli ne vovse na svayah. Oni dobyvali bolotnoe zhelezo
i  slyli masterovitymi kuznecami i  telezhnikami.  Lugovye vel'hi isstari
schitali lesnyh  trusovatymi domosedami,  a  te  lugovyh -  gorlopanami i
pustobrehami.  Otnosheniya neredko  vyyasnyalis' v  molodeckih sshibkah.  No,
kogda pyat'  let  nazad gosudar' Gluzd prislal v  Klyuchinku boevuyu strelu,
schitat'sya obidami i  pominat' byloe  vel'hi ne  stali.  Vystavili edinyj
otryad i domoj vernulis' so slavoj.
   Ezhegodnuyu  dan'   galiradskomu  knesu   gordye  klyuchincy  schitali  ne
unizitel'nym poborom,  a skoree zalogom predannosti i zashchity. Tak tomu i
dolzhno vodit'sya mezhdu poddannymi i vozhdem.
   Ottogo-to knesinka Elen' znala po imenam i Kesana,  riga, i ego zhenu,
i vse ih potomstvo. Zdes' ona byla sredi staryh druzej.
   Klyuchinka stoyala bliz  bol'shogo kruglogo ozera,  kotorym razlivalsya na
nizmennoj ravnine  polnovodnyj Sivur.  S  yuzhnoj  storony razliva v  luga
dlinnym  yazykom  vdavalsya  vysokij,  obryvistyj  ostanec.  Vot  na  etom
ostance,  porodnivshis' s  sol'vennami,  zhivshimi  zdes'  ispokon veku,  i
obosnovalis' kogda-to prishlye vel'hi.
   Edva vperedi otkrylos' ozero i  derevnya,  kak s kolesnic snova podali
golos mednye boevye truby.  Skoro doletel otklik, i navstrechu s krikom i
radostnym shumom pobezhal narod. Pervymi mchalis' sobaki i rebyatnya, za nimi
vystupali vzroslye zhenshchiny i  muzhchiny,  a  poseredine tolpy torzhestvenno
katilas' kolesnica samogo riga.
   Koni Ketarna navostrili ushi i pryanuli bylo vpered,  no syn starejshiny
totchas smiril ih legkim dvizheniem ruk.
   - Veliko  tvoe  iskusstvo,  potomok  dobrogo  roda,  -  pohvalila  eyu
primetlivaya knesinka.  Podumala i dobavila:  -  No ta, chto zanimala tvoe
mesto prezhde tebya,  upravlyala konyami stol' zhe umelo.  Ne sluchitsya li mne
uznat', kto ona?
   Pol'shchennyj Ketarn otvetil s gotovnost'yu:
   - |to Ane iz bolotnoj derevni, doch' Fahtny i Ledne.
   Ego  lico  i  sheya  byli  temny  ot  zagara,  no  Volkodav  rassmotrel
prostupivshij rumyanec i ponyal: knesinka, ehavshaya na svoyu svad'bu, chut' ne
okazalas' v gostyah na chuzhoj i,  pozhaluj, kuda bolee radostnoj. U vel'hov
bylo  prinyato  vvodit' v  dom  nevest,  "kogda  pegij  zherebec-trehletka
prolomit kopytom na luzhe led".

   Starejshina  Kesan  okazalsya  roslym  kudryavym  seredovichem.  Kak  vse
vel'hi,  on nagolo bril podborodok, i tol'ko pyshnye usy spadali do samoj
grudi.  On  byl  ochen'  pohozh na  Ketarna,  kakim tot  budet,  kogda sam
obzavedetsya materymi synov'yami.  Ryadom  s  Kesanom  na  kolesnice stoyala
supruga,  a po bokam shagali dvoe muzhchin v polnom vooruzhenii, s kop'yami i
dlinnymi boevymi shchitami. Nasledniki. Gordost' materi, opora otca.
   Rig privetstvoval knesinku i  ee  svitu pochti temi zhe slovami,  chto i
Ketarn prezhde nego.  I tozhe ne stal, kak eto bylo zavedeno u sol'vennov,
vinit'sya pered vladetel'nymi gostyami za  svoyu  mnimuyu skudost'.  V  etom
vel'hi i venny byli blizki.  Te i drugie schitali, chto voshedshemu pod krov
vazhna hozyajskaya chest',  a ne bogatstvo,  a znachit, i proshcheniya prosit' ne
za chto.
   Vprochem,  dostatok  v  pogoste  opredelenno vodilsya.  Knesinke otveli
celyj  prostornyj dvor  s  bol'shim domom,  kruglym ambarom,  podnyatym na
stolbiki ot myshej,  i banej pod beregom, u samoj vody. Vse eto vyglyadelo
tol'ko chto vystroennym, noven'kim, dobrotnym i chistym, i soloma na kryshe
eshche ne uspela poteryat' svezhego bleska, - siyala, kak zoloto.
   - V  den',  kogda ty,  ban-riona,  iz domu vyehala,  poslednie ohapki
vyazali,  -  ulybayas', poyasnil rig. - A vchera utrom tol'ko obzhili. Pervoj
vselish'sya,  Gluzdovna,  tak sdelaj milost',  blagoslovi,  chtoby i drugie
posle tebya gorya ne znali.
   - Kto zhe budet zdes' zhit' posle sestry? - pointeresovalsya Luchezar.
   - U nas v derevne kak osen',  tak svad'by, voevoda, - otvetil Kesan i
srazu perevel razgovor na drugoe,  a  v golose ego Volkodavu poslyshalas'
nekaya sderzhannaya ostorozhnost' i dazhe opaska.
   CHto nuzhno putniku posle dal'nej dorogi? Otdyh, eda i pit'e, no prezhde
vsego,  konechno,  dobroe omovenie.  Slugi vzyalis' taskat' veshchi v dom,  a
staraya nyan'ka s  doverennoj devushkoj poveli knesinku v  banyu -  veselit'
telo dushistymi venikami, rasparennymi nad kvasom.
   Telohraniteli ustroilis' poodal', no tak, chto mimo nih k bane bylo ne
podojti.
   Ratniki i  Luchezarovy voiny raspryagali konej,  natyagivali za  vneshnim
tynom palatki,  staskivali nesvezhie rubahi, s rugan'yu i hohotom polivali
drug druzhku styloj,  uzhe osennej vodoj,  ot  kotoroj na kozhe razgoralis'
zharkie pyatna.  Podrostki-vel'hi hodili za statnymi voinami sled v  sled,
ohotno  pomogali ustraivat'sya,  prosili poderzhat' kol'chugu,  so  znaniem
dela  rassmatrivali i  laskali konej.  Vzroslye parni  ne  bez  revnosti
kosilis' na prishlyh.  Malyshnya i devushki ugoshchali muzhchin pivom i domashnimi
pirozhkami,  te  otdarivali narochno  sberezhennymi galiradskimi pryanikami.
Koe u kogo -  osobenno,  konechno,  u vel'hov, - zdes' byli druz'ya i dazhe
rodnya, tak chto vel'hskij otryad poprostu razobrali nochevat' po domam.
   Knesinka eshche mylas',  kogda Volkodav uvidel na tropinke shedshego k nim
Ketarna.
   - Horosho vam zdes' sidet',  muzhi ban-riony,  -  skazal syn riga i sel
ryadom, lovko podzhav skreshchennye nogi.
   Vel'hi ne ochen'-to priznavali lavki i skam'i,  s maloletstva privykaya
sidet' na polu, na podstilkah i shkurah. Brat'ya Lihie srazu prismotrelis'
k  kinzhalu na  poyase molodca.  Pozolochennaya rukoyat' byla sdelana v  vide
figurki cheloveka s  rukami,  vozdetymi nad golovoj.  CHelovechek slovno by
sidel na torce lezviya,  kak na drevesnom pen'ke.  Ketarn yavno gordilsya i
krasovalsya dobrym oruzhiem.  Priznav v  Volkodave starshego iz  troih,  on
obratilsya k nemu:
   - Ty,  navernoe,  velikij voin i iz horoshego roda, raz ne othodish' ot
gospozhi.  Prosti, esli ya ni razu ne videl tebya v pokoyah, gde piruyut vashi
vityazi. Kak zovut tebya lyudi?
   Venn spokojno otvetil:
   - Lyudi zovut menya Volkodavom,  i ya ne vityaz'.  Gosudaryne bylo ugodno
sdelat' menya svoim telohranitelem, i tol'ko potomu ya vse vremya pri nej.
   - Tvoe lico ukrasheno shramami,  -  prodolzhal Ketarn.  - Mnogo li golov
privez ty s polya u Treh Holmov?
   - YA ne srazhalsya tam,  syn riga,  - skazal Volkodav. Sudya po vyrazheniyu
lica molodogo vel'ha,  on delil lyudej na dve chasti,  mezhdu kotorymi ni v
chem ne bylo ravenstva:  na teh,  kto bilsya v  znamenitom srazhenii,  i na
teh,  kto  tam  ne  byl.  I  etim  poslednim nezachem bylo  dazhe pytat'sya
zasluzhit' ego uvazhenie.
   - A ya dumal, ty geroj, - vyrvalos' u nego.
   - Ne  vsem byt' geroyami,  -  po-prezhnemu spokojno progovoril venn.  -
Hvatit i togo, chto ty po-gerojski vernulsya s dobychej i golovami. Razve u
vas ne prinyato, chtoby mladshij syn ostavalsya hranit' dom?
   Ketarn kivnul:
   - |to  tak.  No  moj  otec skazal,  chto  dlya  muzhej nashego roda pozor
ostavat'sya v zhivyh,  kogda mozhet pogibnut' strana i luchshie v nej.  A ty,
znachit,  tozhe mladshij syn i  sidel doma pri materi?  Ili...  togda uzhe u
kakoj-nibud' dostojnoj zhenshchiny hleb el?
   Vo  dni  bitvy  u  Treh  Holmov Seromu Psu  ostavalis' eshche  mesyacy do
poedinka, davshego emu imya.
   - YA  byl  daleko,  -  skazal Volkodav.  V  eto vremya Ketarna okliknul
ryzheusyj Mal-Gona, starshina vel'hskogo otryada.
   - Podojdi syuda, syn riga!
   Ketarn oglyanulsya na nego i ostalsya sidet'.
   - YA  starshe tebya,  i rod moj ne huzhe!  -  ryavknul galiradec.  -  Komu
skazano, podojdi!
   Prozvuchalo eto s  nemaloj vlastnost'yu,  tak chto molodoj vel'h schel za
luchshee podnyat'sya i  podojti.  Mal-Gona otvel ego v storonu i prinyalsya za
chto-to  strogo vygovarivat' parnyu.  Volkodav ne  slyshal ih  besedy,  ego
sluha dostiglo tol'ko odno slovo: "Arkatnejl".
   - Volkodav, a ty byval v nastoyashchem boyu? - obratilsya k nemu Lihobor.
   Venn   usmehnulsya.   Mal'chishkam  otchayanno   hotelos'  videt'   svoego
nastavnika geroem. On sprosil:
   - V nastoyashchem, eto v kakom?
   - Nu... - zamyalsya otrok. - |to kogda... vojsko... mnogo narodu...
   - Byval, - skazal Volkodav.
   - I... kak? - zhadno sprosil Lihobor. Volkodav pozhal plechami i korotko
otvetil:
   - Strashno.
   Bliznecy pereglyanulis', i uzhe Lihoslav podal golos:
   - A skol'ko tebe bylo let, kogda ty vpervye ubil vraga?
   Emu samomu eshche ne sluchalos' otnimat' vrazheskoj zhizni, i on schital eto
postydnym.
   - Dvenadcat', - skazal Volkodav.

   Vecherom zateyali sostyazaniya kolesnic.
   O  tom,  chto  takie  ristalishcha ustraivali neredko,  svidetel'stvovala
narochno  otvedennaya dorozhka,  zamknutaya v  kol'co.  Ona  byla  ogorozhena
zemlyanym  valikom  i  do  kamennoj tverdosti vybita  konskimi kopytami i
mnozhestvom  promchavshihsya  koles.   Perestan'  eyu  pol'zovat'sya,   i  eshche
neskol'ko let ne zahochet rasti zdes' trava.
   Bliznecam eshche ne dovodilos' videt' vel'hskie skachki, i Volkodav reshil
dat' im poslablenie.  Otpustil oboih vopit' i  svistet' vmeste s tolpoj.
Ne  sdelaj  on  etogo,  brat'yam vse  ravno  trudno bylo  by  unyat'  svoe
lyubopytstvo, a ot takih telohranitelej tolku kak ot kozla moloka.
   Samogo Volkodava ristalishche ne osobenno zanimalo. On stoyal u pochetnogo
siden'ya knesinki, slozhiv na grudi ruki, i emu bylo naplevat', chto skazhut
vel'hi po povodu kol'chugi, kazavshejsya iz kozhanyh rukavov.
   Vot ryavknuli truby,  i  s mesta sorvalis' srazu tri kolesnicy.  Koni,
razzadorennye ne men'she hozyaev,  plastalis' v  beshenom bege.  S kolesnic
byli snyaty shchity,  naznachennye prikryvat' voina v  boyu ot kopij i  strel.
Ostalis'  nebol'shie  ploshchadki,   sami  razmerom  v  boevoj  shchit,  tol'ko
pomestit'sya voinu i  voznice.  Kazalos' podvigom prosto ustoyat' na takom
pyatachke,   ne  svalivshis'  pod  kolesa  sopernikov.  Odnako  besstrashnym
voznicam i  togo  bylo  malo -  oni  vskakivali cepkimi bosymi nogami na
samoe dyshlo i  begali po nemu ot komlya do kryuka,  kricha v  uho konyam.  U
vel'hov  Klyuchinki ne  bylo  prinyato  ohazhivat' vernyh  skakunov goryachimi
pletkami.   Lyudi,   pochitavshie  Kaplonu,  Boginyu  Konej,  polagali,  chto
svyashchennoe zhivotnoe samo vybiraet,  komu sluzhit'. A znachit, i k sluzhbe eyu
nado ne prinuzhdat', a pobuzhdat' lyubov'yu i laskoj.
   K  ulyulyukan'yu zritelej primeshalsya hohot,  kogda za vzroslymi loshad'mi
uvyazalsya ne v meru retivyj zherebenok.
   - Boevym konem budet,  - s ulybkoj predrek rig, obrashchayas' k knesinke,
s kotoroj ryadom sidel.
   Volkodav, zanyatyj tolpoj zritelej, za ishodom skachek pochti ne sledil.
I  lish' kogda vyigravshij voznica,  vzmylennyj ne  men'she svoih skakunov,
podoshel k pochetnym mestam vozhdej,  on uvidel, chto eto byl ne pobeditel',
a  pobeditel'nica.  Roslaya,  statnaya,  seroglazaya devka s pyshnym vorohom
issinya-chernyh  kudrej.  Volosy  u  nee  byli  ostrizheny do  plech,  pochti
po-muzhski.  Lugovye vel'hi  zaveli  etot  obychaj  opyat'-taki  so  vremen
Poslednej vojny,  kogda ih devushki podnimali oruzhie na ravnyh s parnyami,
otstaivaya budushchee naroda.
   Volkodav smotrel na  moloduyu vel'hinku,  prinimavshuyu iz  ruk knesinki
serebryanyj,  s  zelenoj emal'yu golovnoj venchik galiradskij raboty,  i  v
kotoryj raz porazhalsya pro sebya mnogoobraziyu devich'ej krasy. On vspominal
Niilit i  proboval myslenno postavit' ee  ryadom  s  etimi  dvumya.  Dikij
kotenok.  Lebed'.  I sokolica. CHernokudruyu legko bylo predstavit' sebe v
kol'chuge i  shleme,  s  boevym kop'em v  krepkoj ruke.  Gordaya,  sil'naya,
smelaya.  Vpolne sposobnaya oboronit' sebya i drugih. Takaya, kakoj zahotela
stat' knesinka, no vryad li kogda-nibud' stanet...
   Slovno  podslushav  ego  mysli,  pobeditel'nica primyala  mokrye  kudri
podarennym venchikom,  povernulas' k  soplemennikam -  i  vdrug ispustila
boevoj klich,  da takoj perelivchatyj i zvonkij, chto ego podhvatila tolpa,
a upryazhnye koni otkliknulis' rzhaniem.
   Tak-to ono tak, podumalos' Volkodavu. Pust' zhenshchina delaet to, chto ej
bol'she nravitsya.  No dlya togo,  chtoby sovat' golovu pod topor,  vse-taki
sushchestvuyut muzhchiny.
   Snova rinulis' tri  kolesnicy,  i  na  sej  raz pervym pribyl Ketarn.
Volkodav ves'ma  udivilsya by,  pozvol'  on  komu-nibud'  sebya  obognat'.
Molodomu zhenihu polozheno byt' pervym parnem vo  vsem.  U  nego v  glazah
ogon',  a  za spinoj kryl'ya.  Vstanet gora na puti,  on i  goru svernet,
tol'ko by ulybnulas' nevesta.
   Emu  knesinka,   posovetovavshis'  s  rigom,   tozhe  podarila  zhenskoe
ukrashenie.  Ozherel'e iz bus,  sinih,  krasnyh i pozolochennyh,  otlityh v
masterskoj steklovara Osteya. Ketarn prinyal nagradu i s torzhestvom potryas
eyu nad golovoj,  pokazyvaya odnosel'chanam.  Mozhno bylo ne somnevat'sya,  u
kogo na shee nynche zhe vecherom zablestit slavnoe ozherel'e.
   - A chto,  ban-riona!  -  vdrug smelo skazal Ketarn, obrashchayas' k Elen'
Gluzdovne.  -  Ne  pozhelaet  li  kto  iz  tvoih  lyudej  ispytat'  udachu,
sostyazayas' s  nami v kakom-nibud' iskusstve?  Mozhet,  tvoj telohranitel'
soskuchilsya, ohranyaya tebya ot druzej?
   Pri etom on v upor smotrel na Volkodava.  Rig nahmurilsya, nedovol'nyj
derzost'yu syna, no knesinka tozhe oglyanulas' na venna i sprosila ego:
   - Ne hochesh' porazmyat'sya, Volkodav? On nevozmutimo otvetil;
   - Net, gosudarynya, ne hochu.
   Ketarn smeril ego vzglyadom,  yasno govorivshim: ot cheloveka, privykshego
smirno  sidet'  doma,   poka  drugie  derutsya,  inogo  otveta  zhdat'  ne
prihoditsya. I otoshel.
   - Moya sestra nanyala v  ohranniki voina,  kotoryj ne ochen' zabotitsya o
svoej chesti, - hmyknul Luchezar, sidevshij po levuyu ruku starejshiny.
   "Zato zabotitsya o  tom,  chtoby ya  byla zhiva i  zdorova",  -  mogla by
otvetit' knesinka,  no ne otvetila. Navernoe, podumal Volkodav, ona tozhe
schitala,  chto  nedostatochno otchayannyj  telohranitel' ne  vozvyshal  ee  v
glazah poddannyh. Vprochem, ona i etogo ne proiznesla vsluh.

   Vecherom  ustroili  pir  v  kruglom,   krytom  kosmatoj  solomoj  dome
starejshiny.  Na glinobitnom polu rasstelili kovry,  sshitye iz neskol'kih
volch'ih shkur do  togo lovko,  chto  poluchalos' podobie odnogo nepomernogo
zverya.  Vhodya,  gosti i  svoi  pervym dolgom privetstvovali otca  riga -
sedogolovogo drevnego starika, davnym-davno uzhe slozhivshego s sebya tyazhkoe
zvanie starejshiny.  On  byl eshche vpolne tverd razumom,  no shumnoe vesel'e
bystro utomilo ego, i plechistye vnuki pod ruki uveli dedushku otdyhat'.
   Volkodav s  dvoimi podopechnymi ustroilsya za  spinoj knesinki.  Vel'hi
byli  goryachim  narodom i  na  pirah,  naprobovavshis' hmel'nogo,  neredko
prinimalis'  sopernichat'.   Zdes',   v  Klyuchinke,   sluchilas'  odin  raz
ponozhovshchina,  privedshaya k  gibeli  dvoih  molodyh udal'cov;  s  teh  por
vsyakomu,   u   kogo  eshche  ne  bylo  zhenatogo  vnuka,   oruzhie  na  pirah
vozbranyalos'.   Volkodav  i   bliznecy,   pol'zuyas'  svoej   privilegiej
telohranitelej,  sideli s  mechami.  I oni zhe byli edinstvennymi,  kto ne
bral v  rot hmel'nogo.  Volkodav lyuto zapretil brat'yam Lihim dalee pivo.
Ne  govorya uzhe o  vine,  ot kotorogo pri yasnoj vrode by golove pochemu-to
otkazyvalis' hodit' nogi.  I  o  mede,  ot  kotorogo pri  nadezhnyh nogah
putalis' mysli i zapletalsya yazyk. Sam Volkodav k vypivke byl ravnodushen.
Bliznecy vzdyhali i zavidovali gostyam,  no zapret byl ponyaten,  i oni ne
roptali.
   V  nachale pira  vel'hi pochti v  otkrytuyu proezzhalis' po  povodu troih
vooruzhennyh muzhchin,  kotoryh  ban-rione  neizvestno  zachem  ponadobilos'
derzhat' podle sebya. I kotorye k tomu zhe blyuli sovershenno neprilichnuyu, po
ih mneniyu,  trezvost'.  Bliznecy, nauchennye nastavnikom, i tem bolee sam
Volkodav na podkovyrki nikak ne otzyvalis'.  I v konce koncov hozyaeva ot
nih  otstali,  kazhetsya,  poreshiv  schitat'  telohranitelej  chem-to  vrode
storozhevyh psov, ne stoyashchih osobogo vnimaniya.
   Spasibo i na tom,  chto kormili ih, v otlichie ot psov, ne ob容dkami, a
chestnoj edoj.
   Napitki zdes' po obychayu raznosili zhenshchiny.  Vel'hi schitali podnoshenie
medov  nemalym  iskusstvom,  trebuyushchim sosredotocheniya i  masterstva.  To
odna, to drugaya krasavica prohodila mezhdu piruyushchimi so zhbanom i kostyanym
cherpachkom,  ulybayas' v  otvet na vostorzhennye pohvaly muzhchin i vremenami
lovko uvorachivayas' ot ch'ih-nibud' slishkom pylkih ob座atij.
   Volkodav netoroplivo zheval  pirozhok  s  gribami i  vremya  ot  vremeni
kosilsya na Ketarna,  sidevshego vdvoem s Ane vozle steny.  On videl,  kak
molodoj voin podtolknul loktem podrugu,  tainstvenno shepcha chto-to  ej na
uho i  kivaya v  ego storonu.  Ne  inache,  zateval kakuyu-to kaverzu.  Ane
poslushno podnyalas',  podoshla  k  nizkomu  stoliku  vozle  vhoda,  splosh'
zastavlennomu kovshami  i  kuvshinami.  Vybrala  odin,  vooruzhilas' reznym
cherpachkom i napravilas' k Volkodavu i brat'yam.
   Venn zalyubovalsya tem,  kak ona derzhala kuvshin: na ladoni pod donyshko,
ne  davaya glinyanym zapotevshim bokam kosnut'sya ni  tonkoj l'nyanoj rubahi,
shchedro vyshitoj na grudi, ni zagoreloj, obnazhennoj vyshe loktya ruki.
   - Utolite zhazhdu, voiteli, - progovorila Ane po-vel'hski. Sol'vennskoj
i  tem bolee vennskoj rech'yu ona ne vladela.  I  ot boyazni,  chto gosti ne
pojmut i obidyatsya, zalilas' rumyancem - yarkim i bystrym, kakim Bogi chasto
nagrazhdayut ryzhevolosyh.
   - Voistinu nashi kruzhki pusty,  -  otvetil Volkodav na  yazyke zapadnyh
vel'hov. - Ne sluchitsya li tak, chto tvoi ruki napolnyat ih, kajlin'-og?
   Devushka  pokrasnela  eshche  zharche.  Kajlin'-og  oznachalo  nevesta.  Ona
skazala:
   - Ob etom i byvaet ugovor mezhdu hozyaevami i gostyami.
   Plavnym dvizheniem ona  okunula v  kuvshin  dlinnyj,  slegka  izognutyj
ostrokonechnyj cherpachok,  vytochennyj iz  cel'nogo klyka kakogo-to  zverya,
godivshegosya v pradedushki vsem tigram Monomatany.
   Ugoshchenie,  dolzhno byt' prinyato i otvedano,  inache ty vrag, a ne drug.
Volkodav podstavil kruzhku,  i  v nee polilsya...  dobryj kvas,  pahnuvshij
sladkimi rzhanymi  suharyami.  Ketarn,  nadobno polagat',  prosil  nevestu
sovsem ne o tom, no ona rasporyadilas' po svoemu usmotreniyu.
   Ona nalila kvasu bliznecam, i Volkodav sprosil ee:
   - Ne dovedetsya li tebe posidet' ryadom s nami pod kryshej etogo doma?
   Ot takogo priglasheniya tozhe nel'zya otkazyvat'sya,  i Ketarn mog skol'ko
ugodno erzat' i zlit'sya na smyatoj shkure vozle steny.  Ane podzhala nogi i
sela protiv Volkodava.  Lyuboj vel'h byl sposoben prosidet' tak poldnya. V
otlichie ot  Lihoslava i  Lihobora,  uspevshih do zuda namozolit' zhilistye
zady.
   Malo  kto  nazval  by   Ane  krasavicej,   no   Volkodavu  ona  ochen'
ponravilas'.  Kruglolicaya,  milaya,  kakaya-to udivitel'no domashnyaya.  I  s
etakim  dobrym  lukavstvom v  karih  glazah,  kotorym,  pohozhe,  eshche  ne
sluchalos' otrazhat' ni stradaniya, ni straha.
   - Ot kogo ty ohranyaesh' ban-rionu zdes', sredi druzej? - sprosila ona.
Ona  zametila  vnimatel'nyj  vzglyad  Volkodava,   bez  ustali  obegavshij
piruyushchih.
   Venn podumal i otvetil:
   - Ot chuzhogo cheloveka, kotoryj mog by probrat'sya na prazdnik i uchinit'
gospozhe vred, a vam obidu.
   - Ty,  navernoe,  dolgo zhil sredi vel'hov,  -  skazala devushka.  - Ty
beseduesh', kak odin iz nas.
   - U  menya  byli  druz'ya vel'hi,  kajlin'-og,  -  otvetil Volkodav.  I
kosnulsya ladon'yu ee ruki,  derzhavshej kuvshin.  - Dobro tebe za podnoshenie
napitka i za to, chto ukrasila nash pir.
   ZHenshchiny mudree muzhchin,  dumal  on,  glyadya v  spinu neveste,  idushchej k
svoemu zhenihu.  ZHenshchina ne stanet zadirat' gostya i dopytyvat'sya, v kakoj
takoj  p'yanoj  drake  emu  rasporoli  lico,   esli  on   ne   spodobilsya
horobrstvovat u Treh Holmov...
   Eshche on videl,  kak smotrel Ketarn na podhodivshuyu k  nemu Ane,  i  kak
razdrazhenie tayalo i spolzalo s ego lipa, izgonyaemoe neuderzhimoj ulybkoj.
   V  samyj  razgar  pira  chetvero  zdorovennyh molodcov vtashchili snaruzhi
ogromnoe derevyannoe blyudo.  Na blyude pokoilsya kaban,  celikom zazharennyj
nad uglyami.  Vel'hi schitali veprevinu pishchej muzhestvennyh geroev, glavnym
i  samym  lakomym  kushan'em,  dostojnym  venchat'  prazdnichnoe torzhestvo.
Volkodav ne  osobenno udivilsya,  uslyshav,  chto kabana dobyl ne kto inoj,
kak Ketarn. |togo tol'ko sledovalo ozhidat'.
   Blyudo  torzhestvenno postavili pered knesinkoj i  vruchili ej  bol'shoj,
starinnogo  vida,   nachishchennyj  bronzovyj  nozh.   Puskaj  ban-riona   po
spravedlivosti razdelit veprya i sama vruchit pervuyu dolyu -  sochnyj lomot'
okoroka - luchshemu iz geroev, sidyashchih zdes' na piru.
   Na  vzglyad  Volkodava,   ne  trebovalos'  providcheskogo  dara,  chtoby
opredelit' etogo luchshego iz  luchshih srazu i  bez  oshibki.  Kto byl nynche
pervym parnem v Klyuchinke, kogo tak i raspirala bujnaya udal', kto iz kozhi
von lez, dokazyvaya svoe muzhestvo sebe i drugim?..
   Knesinka o chem-to tiho sprosila Kesana riga, tot tak zhe tiho otvetil.
Elen'  Gluzdovna lovko  vykroila iz  dymyashchejsya tushi  dragocennyj kusok i
vysoko podnyala ego, protknuv nozhom:
   - Verno li,  chto ne najdetsya zdes' nikogo, ch'ya pravda duha sravnyalas'
by s pravdoj Ketarna, syna Kesana i Gorrah?
   Polovina klyuchinskih vel'hov sejchas zhe vzvilas' na nogi s voplem:
   - Ne najdetsya!
   Drugaya polovina pripodnyala kryshu druzhnym revom:
   - Najdetsya!
   Nastupal dolgozhdannyj mig,  nachinalas' izlyublennaya poteha - sravnenie
muzhej.  Sostyazanie,  kotoroe do  sleduyushchego prazdnika budet  u  vseh  na
ustah.  Sto let nazad sravnenie muzhej zakanchivalos',  byvalo,  i krov'yu.
Teper'  lyudi  poumneli  i  ogranichivalis' slovesnoj perepalkoj,  a  esli
dohodilo do potasovok, tak tol'ko na kulakah.
   Revnivye  parni  i  molodye  muzhchiny  prinyalis'  napereboj vspominat'
Ketarnu  vsyakie  nedostatki  i  pregresheniya,  delavshie  ego,  po  mneniyu
sporshchikov,  nedostojnym pervogo kuska iz ruk ban-riony. Druz'ya Ketarna i
sam on usazhivali hulitelej na mesto,  odnogo za drugim srezaya smeshnymi i
yadovitymi zamechaniyami.
   - Ne  tebe porochit' Ketarna:  vse  videli,  kak na  tebya zhena tryapkoj
zamahivalas'!
   - Ne  tebe razevat' rot  na  pervyj kusok,  ty  na  prazdnike Konej v
bochonke s pivom topilsya... Nedovol'nye ne sdavalis':
   - Ot  tebya,  Ketarn,  s  samogo rozhdeniya ne  bylo proku,  -  podnyalsya
svetlousyj,  ochen' pohozhij na Ane voin s  muskulistymi rukami,  obvitymi
sinimi lentami tatuirovki.  -  Ne pomnish' nebos', kak perevernul na sebya
kotelok s  kipyatkom i tvoya pochtennaya mat' nosila tebya v hlev -  sazhat' v
svezhij korovij navoz?  Ty,  po-moemu, tak eshche i ne otmylsya kak sleduet s
togo razu...
   - Sprosi u svoej sestry, Feradah! Tol'ko li zad on togda oshparil ili,
mozhet, eshche chto-nibud'? - so smehom podal golos sidevshij podle nego.
   Feradah.  Brat devchonki,  otmetil pro sebya Volkodav.  Ryzhevolosaya Ane
vnov' pokrasnela i  spryatala v  ladonyah vspyhnuvshie shcheki.  Za  ee zheniha
zastupilas' chernokudraya |rtan, ta samaya, chto vyigrala skachku kolesnic:
   - Uzh  ty-to  pomolchal by,  Feradah!  Ne  tebe  porochit' smelogo muzha,
kotoryj i togda uzhe, govoryat, ne piknul, poka emu lechili ozhogi. Zato ty,
kak  rasskazyval mne  tvoj dostochtimyj otec,  mal'chikom boyalsya podojti k
maline, potomu chto ryadom stoyali ul'i i pchely tebya zhalili!
   Kogda  nachalsya delezh kabana,  Volkodav nastorozhil ushi:  ne  vzyalsya by
norovistyj narod tryasti kulakami,  ne  prishlos' by oboronyat' knesinku ot
slishkom bujnogo vesel'ya hozyaev.  Odnako vel'hi,  i klyuchinskie, i sosedi,
chuvstvovalos',  lyubili  syna  starejshiny.  I  ne  stol'ko  ohaivali ego,
skol'ko davali vozmozhnost' sebya pokazat'.  Volkodav videl,  kak  verteli
golovami Lihoslav i Lihobor.  Otrokam nravilas' shumnaya vel'hskaya zabava,
zhal' tol'ko,  oba  molodca byli zdes' prishlymi i  pouchastvovat' pri vsem
zhelanii ne mogli.  Zametiv vzglyad nastavnika, bliznecy perestali glazet'
i vspomnili, chto oni pri dele.

   Vel'hi perekrikivali drug  druga,  slovno staya  galok  pered zakatom.
Odnako sluh Volkodava obladal odnoj poleznoj osobennost'yu:  sredi lyubogo
gama  venn  sposoben  byl  raspoznat' slaben'kij shoroh,  ulovit'  slovo,
proiznesennoe vpolgolosa.
   Elen' Gluzdovna kak  raz  naklonilas' podogret' nadetyj na  nozh kusok
nad uglyami zharovni,  kogda Luchezar povernulsya k Kesanu,  s kotorym ryadom
sidel, i sprosil:
   - Znachit, starejshina, skoro zhenish' mladshego syna?
   - Tvoya pravda,  voevoda,  zhenyu,  -  s dostoinstvom otozvalsya rig,  no
Volkodavu vnov' poslyshalas' v ego golose nekaya nastorozhennost'.
   - A chto,  horosha li nevesta?  -  gladya usy, pointeresovalsya boyarin, i
tut-to venn ponyal prichinu sderzhannosti Kesana, i serdce u nego eknulo. O
zhenolyubii Luchezara on byl naslyshan bolee chem dovol'no.
   - Synu nravitsya,  a drugomu komu,  mozhet,  i nehorosha,  -  sovsem uzhe
neohotno otozvalsya starejshina.
   Neuzheli,  ahnul pro sebya Volkodav,  u Luchezara hvatit uma radi pustoj
korotkoj uslady zazvat' v  gosti bedu?  Opolchit' na sebya i  svoego knesa
voinstvennyj, vspyl'chivyj i gordyj narod?..
   On,  vprochem,  videl,  kak priverzhency serogo poroshka otmachivali veshchi
kuda kak pokruche, dlya zdravomyslyashchego uma uzhe vovse nepostizhimye.
   Perepalka mezhdu vel'hami tem  vremenem uleglas',  i  knesinka vruchila
siyayushchemu Ketarnu pahuchij, ishodyashchij gustym goryachim sokom lomot'.
   Posleduyushchie kuski  tozhe  razdavali s  ponosheniem i  yarostnym  sporom.
CHernovolosaya |rtan  pozhelala uchastvovat' v  delezhke naravne s  parnyami i
odnogo iz nih, prepiravshegosya do konca, dazhe vyzvala na edinoborstvo.
   Kak  mnogie  zdeshnie  zhenshchiny,   ona  hodila  v   prostornyh  shtanah,
shvachennyh tesemkoj u  shchikolotok.  I  v  rubahe bez rukavov.  Po  mneniyu
Volkodava,  eta rubaha ochen' ej shla.  Ona do samyh plech otkryvala nezhnuyu
kozhu,  pod kotoroj perekatyvalis' tverdye, kak tochenaya kost', uzly myshc.
Zaglyaden'e, a ne devka!
   Rukopashnuyu zateyali pered samym siden'em knesinki, i Volkodav nevol'no
podalsya  vpered.  On-to  znal,  skol'ko vsyakogo mozhet  tut  priklyuchit'sya
sluchajno i ne sovsem.  Odnako,  k ego oblegcheniyu, delo konchilos' bystro.
Sopernik   |rtan   uspel-taki   poryadochno   nalizat'sya   i    dostojnogo
soprotivleniya okazat' ne  sumel.  Devushka oprokinula ego  na  pol  odnoj
horoshej zatreshchinoj i,  shiroko ulybayas', podoshla za svoej dolej pochetnogo
ugoshcheniya.
   Kogda  s    kabanom  bylo  pokoncheno,   gosti  iz   bolotnoj  derevni
zasobiralis'  domoj.   Volkodav  poiskal  glazami  Ane  i  uvidel  ee  s
roditelyami,  bratom i  zhenihom.  Stoilo odin raz posmotret' na  ognennuyu
grivu ee otca,  kolesnika Fahtny, chtoby soobrazit', v kogo ona udalas' s
takimi mednymi volosami.
   Esli Volkodav chto-nibud' ponimal, roditeli hoteli uvesti Ane domoj, a
ona otprashivalas' pobyt' eshche nemnogo na  prazdnike i  kivala na  zheniha:
provodit,  mol,  do samogo doma,  s ruk na ruki peredast. A to i vovse v
Klyuchinke u materi Ketarna zanochevat' mozhno, ne vpervoj...
   Ne puskaj!  -  myslenno vozzval Volkodav k  kolesnomu masteru,  no po
chasti vnusheniya myslej emu bylo daleko do Tilorna. Fahtna ego ne uslyshal.
Pereglyanulsya s  zhenoj  i,  ulybnuvshis'  docheri,  razreshil  ej  ostat'sya.
Navernoe,  vspomnil molodost' i  to,  kak sam dorozhil kazhdym mgnoveniem,
provedennym podle nevesty.
   Kesan-rig  mezhdu  tem  podozval syna  i  chto-to  strogo  skazal  emu.
Volkodav ne  somnevalsya,  o  chem  shla  rech'.  Ketarn kivnul,  no  kak-to
rasseyanno.  Lyubimec derevni, ne zhdushchij podvoha ni ot svoih, ni ot chuzhih.
Eshche  Volkodav zametil i  ponyal  dosadu  starejshiny:  kak  zastavit' syna
poberech' devushku, ne nastroiv ego pri etom protiv znatnyh gostej?..
   Molodezh' zateyala plyaski,  voznyu i  kakie-to  sostyazaniya u  kostrov vo
dvore,  a knesinka,  pritomivshis',  sobralas' udalit'sya v otvedennyj dlya
nee dom.
   - Gosudarynya,  -  negromko obratilsya k nej Volkodav.  -  Veli,  chtoby
nevesta Ketarna sluzhila tebe vmeste s devushkami segodnya noch'yu i utrom...
   On eshche ne dogovoril,  a  kakoe-to vnutrennee chuvstvo uzhe podskazyvalo
emu,  chto  knesinka ne  poslushaet.  I  tochno.  Elen' Gluzdovna dosadlivo
dernula plechikom:
   - S kakoj stati? Mne zdes' i tak uzhe velikie pochesti okazali...
   Volkodav tol'ko myslenno vyrugalsya.  Samoe rasposlednee delo  ssorit'
mezhdu  soboj  rodstvennikov.  Da  i  umysel  Luchezara podi  eshche  dokazhi.
Volkodav, vprochem, ne sobiralsya komu-to chto-to dokazyvat'.
   Ravno kak i dopuskat' nepotrebstvo.

   On  shel  sledom  za  knesinkoj  k  ee  dvoru  i  napryazhenno  staralsya
soobrazit',  chto  teper' predprimet boyarin,  -  a  v  tom,  chto Luchezar,
ohrenevshij bez lyubimogo poroshka i  stoskovavshijsya po devich'ej krase,  uzh
chto-nibud' da  predprimet,  venn pochti ne somnevalsya.  Skoree vsego,  on
poshlet za devushkoj otrokov. Troih, nadobno dumat'. Vryad li bol'she, no uzh
i ne men'she.  Plishku s Kanoanom? Net, navryad li. Pochemu tak, Volkodav ne
vzyalsya by  ob座asnyat',  prosto chuvstvoval,  chto ih  tam ne budet.  Eshche on
ochen' hotel oshibit'sya i  vyyasnit',  chto  vozvel na  Luchezara napraslinu.
ZHizn',  odnako,  uzhe ne raz vtolkovyvala emu, chto rasschityvat' sledovalo
na  samoe  hudshee.   Znachit,  Ketarnu  pridetsya  imet'  delo  s  troimi.
Sovladaet?..  Paren' on sil'nyj, i te dve golovy tozhe ne sami emu v ruki
skaknuli. No vryad li on po poldnya mashet oruzhiem, kak Luchezarovy uhorezy.
Volkodav vspomnil otroka,  ottolknuvshego cherenkom kop'ya  staruhu Kirenn.
Oh,  ne okazat'sya by Ketarnu so skruchennoj sheej v  tom samom bolote,  za
kotorym zhili roditeli ego miloj!  Da  i  samoj devchonke,  posle togo kak
nateshitsya s nej Luchezar...
   A   Elen'  Gluzdovna,   idya   k   sebe,   kak   narochno,   vse  vremya
ostanavlivalas'.  To  pozhelat'  spokojnyh  snov  velimorskomu poslanniku
Dungormu,  nochevavshemu vmeste so  svoim otryadom v  shatrah.  To  eshche  raz
poblagodarit' riga i  ego zhenu za dobryj priem...  I  tut i  tam delo ne
ogranichilos' neskol'kimi poklonami, opyat' poshli uprazhneniya v krasnorechii
- kto kogo peregovorit.  SHestvie knesinki na  nochleg do togo zatyanulos',
chto Volkodav prikinul pro sebya i obrechenno reshil:  vse.  Navernoe,  dazhe
neutomimaya molodezh' potyanulas' po domam spat'.  I,  znachit, on ne uspeet
provodit' Ketarna s Ane do bolotnoj derevni...  Skoree, myslenno toropil
on knesinku.  Skoree zhe ty...  No vot nakonec oni dobralis' do dvora,  i
sluzhanki vo glave s nyan'koj,  okruzhiv gosudarynyu,  uveli ee v dom.  Venn
bez dal'nejshego promedleniya podozval k sebe bliznecov i strogo sprosil:
   - YA  vas horosho nauchil berech' gospozhu?  Lihoslav i Lihobor posmotreli
odin na drugogo i ot udivleniya otvetili vraznoboj:
   - Horosho...
   Oni ponimali, chto sprashival on nesprosta, i zametno robeli. Nastavnik
eshche   nikogda  ne   poruchal  im   ohranyat'  gosudarynyu  odnim.   Molodye
telohraniteli  s  neterpeniem  zhdali,  kogda  zhe  eto  sluchitsya,  a  vot
sluchilos', i stalo chutochku boyazno.
   - Mne nado ujti, - skazal Volkodav. - Sami upravites'?
   Lihoslav tverdo otvetil i za sebya, i za brata:
   - Upravimsya!
   Drugogo otveta venn i  ne  zhdal.  On molcha kivnul bliznecam i  bystro
ushel v temnotu.

   Volkodav nikogda ne byval v  zdeshnih mestah i ne znal v lesu ni trop,
ni  dorog.  On  dazhe ne znal by,  v  kakoj storone raspolozheno poselenie
lesnyh vel'hov,  esli by  eshche dnem ne primetil na vsyakij sluchaj,  otkuda
v容hali  v  Klyuchinku  bolotnye  zhiteli.  Dlya  togo,  chtoby  vyjti  tuda,
trebovalos' zanovo peresech' ves' pogost i projti mimo doma starejshiny. I
pervym,  kogo  on  uvidel  sredi  parnej vozle  dogoravshih kostrov,  byl
Ketarn.
   Volkodav  pospeshno  otstupil v  ten',  kuda  ne  dostigal krasnovatyj
otblesk uglej,  i  prismotrelsya.  Ketarn  grel  ruki,  o  chem-to  veselo
peregovarivayas' s  druz'yami,  i,  kazhetsya,  sobiralsya prinyat'  uchastie v
novoj  zabave.  YUnoshi  upirali v  zemlyu cherenok kop'ya i,  derzhas' rukoj,
vskakivali nogami na  drevko,  a  vse  ostal'nye horom schitali,  zagibaya
pal'cy, - dolgo li proderzhitsya.
   Ryadom s  Ketarnom ne  bylo  vidno Ane,  zato  volosy syna riga vlazhno
blesteli ot rosy, a sapogi i shtany byli mokry do samyh kolen. Ponachalu u
Volkodava otleglo  ot  serdcam  nikak  provodil devushku  i  vozvratilsya!
Odnako  potom  venn   pripomnil,   kak   posylali  k   bolotnym  sosedyam
stremitel'nyh bosonogih mal'chishek, i trevoga vospryanula. Ketarn poprostu
ne mog uspet' obernut'sya tuda i nazad.  Dazhe esli otpravilsya srazu posle
uhoda knesinki i bezhal begom v oba konca.
   Znachit,  ne dovel devushku do poroga i  s  ruk na ruki roditelyam,  kak
nadlezhalo by,  ne peredal.  Doshel s neyu samoe bol'shee do serediny puti i
na tom rasprostilsya - dal'she, mol, doroga pryamaya...
   Volkodav minoval kostry,  postaravshis', chtoby ottuda ego ne zametili.
Potom peremahnul nikem ne ohranyaemyj tyn,  v neskol'ko pryzhkov spustilsya
s  ostanca na  vlazhnyj pojmennyj lug i  pobezhal v  storonu lesa,  molyas'
srazu vsem Bogam, chtoby tol'ko ne opozdat'.
   Mysh snyalsya s ego plecha i besshumnoj ten'yu poplyl vperedi.
   Vot  kogda v  polnoj mere prigodilis' emu  i  nochnoe zrenie,  kotorym
nagradila  ego  kamenolomnya,  i  s  detstva  vospitannaya  sposobnost' ne
shumet', kogda eto nikomu ne nuzhno.
   Esli!  - dumal on, petlyaya mezhdu kustami i na begu vysmatrivaya sledy v
rosistoj trave.  V  yasnom nebe visel lish' uzen'kij serp molodogo mesyaca,
no  Volkodavu bylo  vpolne dostatochno sveta.  Esli Luchezar dejstvitel'no
zateyal nedobroe.  Esli  on  ostalsya v  svoem  shatre,  a  ne  otpravilsya,
skrytnosti radi, so svoimi otrokami kuda-nibud' v les... Net, vot eto uzh
vryad  li,  on  ved'  zdes' tozhe mest osobo ne  znaet,  a  stalo byt',  i
derzhat'sya budet tam, gde pobol'she svoih, da pri oruzhii. A devchonke, chtob
kriku-vizgu lishneyu ne bylo, i rot mozhno zatknut', i v meshok ee posadit',
i  togo proshche:  prigrozit',  chto s  zheniha zhiv'em kozhu snimut na sapogi,
esli ne  mila budet s  boyarinom.  Da.  Ane -  eto ne  voitel'nica |rtan,
kotoraya sama kogo ugodno na hleb namazhet i s容st...
   A  vot  kak  sobiralsya  Luchezar  zhit'  dal'she  i  ladit'  dazhe  ne  s
klyuchinskimi vel'hami -  so svoim knesom, Gluzdom Nesmeyanovichem, - pro to
ostavalos' tol'ko gadat'.  Lyudi ved' doznayutsya, chto proizoshlo. Pust' i s
zapozdaniem,  no doznayutsya nepremenno.  V  Galirade,  pohozhe,  sovsem ne
znali pro seryj poroshok.  I chto on delaet s chelovekom. Inache ne poruchili
by Luchezaru ohranu "sestry"...
   A esli,  poka ya tut po lesu shastayu,  s knesinkoj chto-nibud'?.. Reshaj,
Volkodav,  reshaj sam,  nikto tut tebe ne podskazchik. I otvechat' tozhe sam
budesh', ni na kogo, krome sebya, ne nadejsya.
   On i ne nadeyalsya. Uzhe ochen', ochen' davno.
   Dvazhdy   pryamo   na   nego   vyskakivali  zlye   klyuchinskie   sobaki,
vzvolnovannye nashestviem neznakomyh lyudej.  No  eshche ne  rodilas' sobaka,
kotoraya  stala  by  gavkat'  na  potomka  Serogo  Psa.  Volkodav  obezhal
galiradskie stanovishche po shirokoj duge,  minuya v temnote lesnyh storozhej,
slovno  lovchij  zver',  vynyuhivayushchij  dobychu.  Esli  on  eshche  ne  sovsem
razuchilsya smekat' po sledam,  Luchezar s  blizhnikami prebyval u  sebya.  I
skrytno, so storony lesa, k lageryu nikto pokamest ne podhodil.
   Nochnye storozha stoyali po  dvoe,  odna  para ot  drugoj na  rasstoyanii
oklika.  Ne pokazyvayas' sam, Volkodav rassmotrel kazhdogo. I v teh dvoih,
chto  obosnovalis' na  pryamom puti k  palatke boyarina,  priznal Kanaona i
Plishku.  Vot  tak.  Kto  upreknet Luchezara,  chto postavil svoih lyubimcev
poblizhe k sebe?  Nikto.  A sluchis' chto-nibud', oba golovoreza s radost'yu
poklyanutsya, chto nichego ne videli. I ne slyhali ni zvuka.
   Volkodav dvinulsya dal'she v  les,  ponimaya:  esli boyarin v  samom dele
poslal kogo-to za Ane, obratno ego voiny skoree vsego budut vozvrashchat'sya
imenno zdes'.
   Slavnyj uzorchatyj mech visel v nozhnah u nego za spinoj, no puskat' ego
v delo on ne sobiralsya. Eshche ne hvatalo.

   Sluh u  nego byl ochen' ostryj,  no  zverinomu vse-taki ustupal.  Mysh,
vernuvshijsya na plecho,  vstrepenulsya i  zashipel,  i tol'ko togda Volkodav
ulovil v lesnoj chashche shagi.  CHetvero, sejchas zhe opredelil on, po privychke
nakryvaya  ladon'yu  voinstvennogo  zver'ka.  Prichem  troe  idut  sami,  a
chetvertogo tashchat nasil'no,  i on,  to est' ona,  pytaetsya otbivat'sya, no
malo chto poluchaetsya.  Volkodav shugnul Mysha proch', poskol'ku predpolagal,
chto delo navryad li obojdetsya bez draki, i pobezhal navstrechu.
   On  uvidel ih gorazdo ran'she,  chem oni ego.  Im,  s  ih obyknovennymi
glazami,  sveta v  nochnom lesu edva-edva hvatalo,  chtoby ne zabludit'sya.
Troe zdorovennyh gromil,  oprich' kotoryh Luchezara videli redko.  Odin iz
nih vel ryzhevolosuyu Ane -  rastrepannuyu, bez plashcha, v razodrannoj sverhu
donizu rubashke.  Vo rtu u  nee torchal klyap,  a  ruki,  umevshie tak lovko
podnosit'  kuvshiny  s  napitkami,  byli  zalomleny za  spinu  i  svyazany
verevkoj.  Dva  drugih  otroka  shagali  po  storonam i  ot  dushi  lapali
bespomoshchnuyu plennicu,  ele  sderzhivayas',  chtoby  ne  zagogotat'  na  vsyu
okrugu.
   Volkodav vyshel iz-za derev'ev na otkrytoe mesto i okazal:
   - Ona ne hochet s vami idti.
   Dlya nih on  byl chernoj ten'yu bez lica,  vnezapno vyrosshej na  doroge.
Oni priznali ego bol'she po golosu.
   Parni ostanovilis', no dobychu svoyu, ponyatno, ne vypustili. Vvyazavshis'
v podobnoe delo, idi do konca, a inache ne nado bylo i brat'sya.
   - |,  da on tut odin,  - skazal tot iz dvoih, chto stoyal chut' vperedi.
Vedshij Ane prezritel'no hmyknul:
   - P-shel otsyuda, naemnik!
   Druzhinnye,  dazhe otroki, redko uvazhayut teh, kto sluzhit za den'gi. Oni
schitayut,  i ne bez osnovaniya, chto naemnyj voin rad peremetnut'sya k tomu,
kto bol'she zaplatit. Volkodav sebya k naemnikam ne prichislyal nikogda.
   - Ona ne hochet s vami idti,  -  povtoril on,  ne dvigayas' s mesta. On
uspel prismotret'sya k  derzhavshemu Ane  i  uzhe ponyal,  chto Bogi reshili za
chto-to ego nagradit'. |to byl tot samyj otrok, chto zamahivalsya na staruyu
Kirenn.
   Dal'she vse  proishodilo bystro.  Mnogo  bystree,  chem  mozhno  pro  to
rasskazat'.
   - Da skazano zhe tebe,  poshel...  -  dosadlivo prorychal kto-to iz nih.
Dvoe, ne obremenennye plennicej, razom rinulis' na Volkodava, vyhvatyvaya
iz nozhen mechi.  Venn vskinul ruki navstrechu opuskavshemusya klinku pervogo
i  odnovremenno pnul  nogoj v  grud' vtorogo,  chut'-chut'  zameshkavshegosya
vpot'mah.  Pinok byl sokrushitel'nyj. Vesnoj, v shvatke s razbojnikami na
lesnoj doroge,  tochno  takim  udarom Volkodav ubil  cheloveka.  Luchezarov
otrok otdelalsya perelomannymi rebrami i klyuchicej:  venn vse-taki poshchadil
parnya,  ispolnyavshego boyarskij prikaz.  Hotya  i  polagal  pro  sebya,  chto
dvadcatiletnemu verzile,  v ohotku berushchemusya za podobnoe, chelovekom uzhe
ne byvat'. A znachit, i cackat'sya s nim nezachem.
   Tomu, chto uspel vyhvatit' mech, povezlo ne bol'she. Ego klinok zavershil
svistyashchuyu dugu sverhu vniz, no uzhe ne po vole hozyaina. Volkodav zastavil
otroka sunut'sya nosom vpered i  probezhat' s  razinutym rtom  tri  lishnih
shaga,  a  potom  s  siloj  pryanul nazad,  vzyav  ego  vooruzhennuyu ruku  v
zhivoderskij zahvat.  CHto-to vlazhno zatreshchalo i podalos',  raspadayas' pod
ego  pal'cami,  mech  vypal nazem'.  Volkodav ves'ma somnevalsya,  chto eta
ruka,  tol'ko chto unizhavshaya neschastnuyu Ane, smozhet kogda-nibud' uderzhat'
hotya by lozhku.
   Dvoe tiho pokoilis' na  lesnoj travke,  slozhennye,  kak vyrazilis' by
vennskie voiny,  v kuchku. Tretij ne srazu i soobrazil, chto ostalsya odin.
Ego  sotovarishchi dazhe  ne  zakrichali,  potomu chto  takaya  bol'  ne  srazu
dostigaet soznaniya,  potryasennoe soznanie uspevaet miloserdno pogasnut'.
Nichego,  eshche naplachutsya,  kogda pridut v  sebya i popolzut iskat' pomoshchi.
Volkodav  shagnul  k   tret'emu,   namerevayas'  i   s  nim  postupit'  po
spravedlivosti,  no  tot proyavil neozhidannuyu pryt'.  Vydernul iz poyasnyh
nozhen  nozh,   pokrepche  uhvatil  Ane  i  pristavil  lezvie  k  ee  pochti
obnazhennomu zhivotu;
   - Ne podhodi!
   Volkodav i ne podumal ostanavlivat'sya.  Kogda emu bylo nado,  on umel
dvigat'sya bystro.  Ochen' bystro.  On ne somnevalsya, chto uspeet. No v eto
vremya  na  golovu ego  protivniku,  slovno molchalivaya smert',  otkuda-to
sverhu bezzvuchno upal Mysh.  CHernye kryl'ya zalepili otroku glaza,  ostrye
zuby rvanuli brov',  kogti zadnih lapok proshlis' po  shcheke.  Paren' izdal
kakoe-to bleyanie i  otmahnulsya nozhom,  no beznadezhno opozdal.  Mysh ischez
stol' zhe mgnovenno, skol' i poyavilsya.
   Volkodav odnim pryzhkom pokryl tri shaga,  otdelyavshie ego ot sol'venna.
Ego levaya ladon' vystrelila vpered,  razvorachivayas' rebrom,  i s hrustom
razmozzhila otroku nos. Pridis' udar na polvershka vyshe da chut' posil'nej,
i  ne  spas by  nikakoj lekar'.  A  tak -  nichego,  otojdet,  tol'ko vot
smazlivoj rozhej emu bol'she uzhe ne vyhvalyat'sya.
   Ane, sbitaya s nog, pytalas' otpolzti proch' ot poboishcha. U straha glaza
veliki:  ona edva ne shodila s uma i uzhe ne znala, kogo bol'she boyat'sya -
troih nasil'nikov ili telohranitelya ban-riony, iskalechivshego vseh troih.
Kogda  Volkodav  podnyal  ee,  ona  otchayanno  zabilas' u  nego  v  rukah,
oblivayas' slezami i mycha chto-to skvoz' klyap.
   - Sejchas razvyazhu, tol'ko ne begi i ne krichi, horosho? - skazal venn.
   Devchonka,  pohozhe,  ne  uslyshala,  i  togda on krepko vstryahnul ee za
plechi,  tak  chto  golova motnulas' na  shee.  On  znal po  opytu,  chto na
perepugannuyu zhenshchinu eto  dejstvuet luchshe  laskovyh ugovorov.  I  verno,
vzglyad Ane obrel osmyslennoe vyrazhenie.
   - Vse, nekogo bol'she boyat'sya, - provorchal Volkodav, rasputyvaya tonkij
shnur u nee na zapyast'yah. - Tol'ko tiho, ponyala?
   Ane toroplivo zakivala.  Glaza u nee vse eshche byli velichinoj s blyudce.
Volkodav  vytashchil  dobrotno  zagnannyj  klyap,   i  ona  zadyshala,  tochno
pojmannaya rybeshka.  Venn ne ochen' zhdal,  chtoby ona sderzhala obeshchanie,  i
byl  gotov  lovit',  esli  pobezhit,  no  devushka vskinula ruki  k  licu,
pospeshno otvernulas',  i ee vyrvalo.  Koleni podlamyvalis' ot perezhitogo
uzhasa,  ona hvatalas' za derevo,  chtoby ne upast'.  Volkodav otkromsal u
odnogo iz  pohititelej klok ot  rubahi,  dal  ej  uteret' rot.  Do  nee,
kazhetsya,  tol'ko tut  kak  sleduet doshlo,  chto  boyat'sya i  vpryam' bol'she
nekogo.  Ona vdrug ucepilas' za  venna i  otchayanno zarydala,  utknuvshis'
licom emu v grud' i kolotyas',  slovno v oznobe.  Volkodav obnyal ee, stal
gladit' ladon'yu mokrye ot  pota  ryzhie  kudri.  CHuzhaya nevesta.  Krotkaya,
laskovaya, domashnyaya. CHut' ne rehnuvshayasya v lapah u troih stervecov Skvoz'
porvannuyu rubashku Volkodav yasno  oshchushchal  zhmushcheesya k  nemu  teploe  telo,
nezhnuyu, edva prikrytuyu grud'.
   - Plashch tvoj gde? - sprosil on negromko. Voobrazhenie uspelo narisovat'
emu pugayushchuyu kartinu: rano po utru bolotnye vel'hi, tak i ne dozhdavshiesya
dochku domoj, obnaruzhivayut ee myatyj plashch gde-nibud' na kustah.
   - U...  u n-nih on...  - zaikayas', vygovorila Ane. Plashch dejstvitel'no
otyskalsya v  sumke u  odnogo iz  merzavcev,  u  togo,  kotoromu Volkodav
izurodoval ruku.  Otrok slabo zastonal: venn bez bol'shogo chelovekolyubiya,
nogoj,  perevernul ego na  spinu.  Kogda eti troe nachnut soobrazhat',  ih
zhertva budet uzhe daleko.
   - Vse zdes'?  -  sprosil Volkodav.  -  Bulavka tam, platok, chto eshche u
tebya bylo?
   Utiraya l'yushchiesya slezy i sudorozhno kutayas' v plashch,  Ane koe-kak sumela
povedat' emu, chto ee obidchiki ne tol'ko zameli vse sledy neravnoj bor'by
na tropinke,  no eshche i uveli ee daleko v storonu po ruch'yu,  vpadavshemu v
boloto,  -  na  sluchaj,  esli  pustyat  sobak.  Volkodav molcha  slushal ee
rasskaz,  razdumyvaya,  chto delat' dal'she. Pri etom on vpolglaza nablyudal
za  Myshom,  kotoryj  upoenno nosilsya nad  poverzhennymi telami,  na  letu
oskvernyaya kazhdoe po ocheredi.
   - Tebya ne  hvatyatsya doma,  esli do  utra ne pridesh'?  -  sprosil venn
nakonec.
   Tut by ej sovrat',  chto nepremenno hvatyatsya,  no ona otvetila pravdu.
Ej i ran'she sluchalos',  naveshchaya Ketarna,  ostavat'sya u ego dobroj materi
na nochleg.
   - Poshli,  -  skazal Volkodav i vzyal ee za ruku.  Mysh zavis v vozduhe,
zaglyadyvaya ej v lico, potom ustroilsya u hozyaina na pleche.
   Ane  pokorno poplelas' za  telohranitelem,  derzhas' za  ego  ladon' i
starayas' poplotnee zapahnut' na grudi rubashku i plashch. Plashch byl tolstyj i
teplyj,  no devchonku prodolzhalo tryasti.  Volkodav, podumav, snyal kozhanuyu
kurtku i  zastavil Ane  v  nee  oblachit'sya.  Ona  podnyala glaza i  robko
sprosila:
   - My teper' kuda? K Ketarnu?..
   - Net,  ne  k  Ketarnu,  -  skazal Volkodav i  uvidel,  chto ona snova
prigotovilas' ispugat'sya. Delat' nechego, prishlos' ob座asnyat', chto k chemu.
- Ty hot' znaesh', kto tebya tashchil? - sprosil on dlya nachala.
   Ane otvetila:
   - L-lyudi...  vel'mozhi,  kotoryj ban-rionu vezet... Vel'mozhe etomu, po
mneniyu Volkodava,  sledovalo by vypustit' kishki. I zastavit' izmeryat' ih
shagami,  poka ne issyaknet v nem zhizn'. Postupit' tak s Luchezarom bylo ne
v ego vlasti. K velikomu sozhaleniyu.
   - Esli ya otvedu tebya domoj ili k zhenihu,  budet perepoloh. A to vovse
draka,  -  skazal on Ane.  - Zdeshnee plemya galiradskogo riga ruku dvesti
let derzhit... chto zh, nasmert' ssorit'sya iz-za odnogo govnyuka? Tak ved' i
ne vyshlo u  nego nichego...  A za tvoyu obidu ya s nimi dovol'no,  kazhetsya,
pokvitalsya...
   Vel'hinka  posmotrela na  nego,  yavno  vspominaya mgnovennuyu i  ves'ma
zhestokuyu raspravu,  kotoruyu on tol'ko chto uchinil u  nee na glazah.  Byt'
mozhet,  nakazannye snova nachnut zadirat' parnej i pugat' devok. No budet
eto eshche ochen' neskoro.
   - Kuda zhe? - shepotom sprosila Ane, robeya i boyas' dumat', ne potrebuet
li zastupnik nagrady. Malo s vennami znalas', hmyknul v borodu Volkodav.
Potom vspomnil, chto Volk tozhe byl vennom.
   - Vo dvor ban-riony,  -  skazal on vsluh.  - Nam, telohranitelyam, tam
ambar otveli... Pospish' do utra, nikto blizko ne podojdet. Svoi sprosyat,
gde byla, skazhesh', vernulas' gosudaryne posluzhit'. Ponyala?
   Oni  vozvratilis' v  Klyuchinku  uzhe  znakomym  Volkodavu putem:  cherez
zalivnoj lug,  vverh  po  otkosu,  potom  cherez  tyn.  Molodaya vel'hinka
okazalas'  nevelikoj  mastericej  lazit'  po  zaboram.   Prishlos'  vennu
podsazhivat' ee  naverh,  potom  lovit'  na  ruki.  Prikosnovenie teplogo
devich'ego tela i  smushchalo,  i  radovalo ego.  Ane  zacepilas' podolom za
ostruyu verhushku obtesannogo brevna i, soskakivaya vniz, dokonala bez togo
izodrannuyu  rubashku.   Volkodav  dalee  v  temnote  razglyadel,  kak  ona
pokrasnela, pryacha ot nego ogolivshiesya kolenki.

   Kogda oni dobralis' do dvora,  vyyasnilos', chto on uspel-taki koe-chemu
nauchit' svoih  podopechnyh.  Storonnemu vzglyadu moglo  pokazat'sya,  budto
dvor byl vovse bezlyuden, tol'ko vozle ambara teplilsya kem-to ostavlennyj
kosterok.  No stoilo podojti poblizhe,  i u vorot neslyshno sgustilis' dve
roslye teni.
   Pri vide sputnicy Volkodava,  vyglyadevshej tak,  slovno ee dikie zveri
kusali,  u brat'ev okruglilis' glaza. Oni, konechno, srazu priznali v nej
ryzhevolosuyu nevestu Ketarna i zagorelis' razuznat', chto zhe sluchilos'. No
venn,  ne vdavayas' v  ob座asneniya,  povel devushku k  ambaru,  i  bliznecy
ostereglis' rassprashivat'.
   Volkodav pritvoril dver' i  zazheg v uglu svetec.  Luchina razgorelas',
ozariv chistye mazanye steny,  opryatnyj berestyanoj pol i  tri razlozhennye
mehovye posteli.  Ane vyjdet zamuzh za Ketarna i  mnogo let budet vhodit'
syuda kak hozyajka, i vsyakij raz ej budet vspominat'sya samaya, samaya pervaya
noch', provedennaya v etih stenah.
   Volkodav bez bol'shogo vostorga oglyadel svoe lozhe, nashel ego ne vpolne
podhodyashchim dlya  molodoj  devushki  i,  dotyanuvshis',  snyal  s  derevyannogo
gvozdika svoj seryj, na myagkom mehu, darenyj zamshevyj plashch.
   - Na,  ustraivajsya,  -  skazal on  vel'hinke,  protyagivaya ej plashch.  -
Sejchas odet'sya prinesu.
   Ane,  dostatochno uspokoivshayasya,  chtoby  nachat'  dumat' na  sej  schet,
vstrepenulas' i hotela poblagodarit'. No venn uzhe zakryl za soboj dver'.
   Vel'hi  ne   ustraivali  v   svoih   domah   vnutrennih  peregorodok,
predpochitaya plotnye tkanye zanavesi,  kotorye oni  iskusno i  s  bol'shoj
vydumkoj rasshivali. Pri etom osobenno cenilis' te, chto ne imeli ni lica,
ni iznanki:  vyshivka poluchalas' dvustoronnej. Takie-to zanavesi, izdelie
luchshih  masteric,  razgorazhivali  horominu  knesinki  na  dve  poloviny.
Glavnuyu, gde pomeshchalas' sama gospozha, i prihozhuyu, gde nochevali sluzhanki.
Ni  odna iz devushek ne prosnulas',  kogda tiho otvorilas' dver' i  voshel
Volkodav.  Tol'ko staraya nyan'ka, u izgolov'ya kotoroj ne pogasal maslyanyj
svetil'nichek,  srazu otkryla glaza, a potom vstrevozhenno pripodnyalas' na
lokte.  Do  sih por u  telohranitelya ne bylo privychki vryvat'sya v  pokoi
knesinki po nocham. Znachit, chto-to sluchilos'. Potop, pozhar, vragi!..
   Volkodav prilozhil palec k gubam i uspokaivayushche kivnul staruhe,  potom
podoshel  k  nej,   pereshagivaya  cherez  mirno  posapyvayushchih  sluzhanok,  i
opustilsya ryadom na kortochki.
   - Babushka,  - skazal on ej shepotom, - ne najdetsya li zapasnoj rubahi,
kotoraya ne osobenno nuzhna gospozhe?
   - Tebe-to  zachem?  -  tozhe shepotom podozritel'no osvedomilas' Hajgal.
Volkodav poyasnil:
   - Tut horoshej devushke odezhku porvali, odarit' nado by.
   Staruha  provorno  vybralas' iz-pod  odeyala,  yaviv  neizmennye chern'yu
sharovary,  i  proshurshala bosymi  pyatkami  k  bol'shomu  lubyanomu  korobu,
postavlennomu vozle steny.
   - CHto za devushka? - delovito sprosila ona Volkodava.
   - Ryzhen'kaya... nevestkoj budet starejshine. Ane zovut.
   Babka chto-to  provorchala sebe pod  nos,  porylas' v  glubine koroba i
spustya nekotoroe vremya  razvernula pered nim  naryadnuyu noven'kuyu rubahu,
shelkovuyu,  yarko-zelenuyu, na sol'vennskij lad vyshituyu po rukavam i vorotu
bledno-goluboj nitkoj:
   - Dovol'no li horosha?
   Mozhet,  knesinka nadevala ee odin raz, a mozhet, vovse ne znala, chto u
nee est' eshche i takaya.
   - Spasibo, babushka, vot uzh vyruchila, - poblagodaril Volkodav, zabiraya
rubahu.
   Nyan'ka vdrug hitrovato povela na nego blestyashchimi, kak ugol', glazami:
   - Tem, kto na devku zarilsya, nebos' golovy pootryval?
   Volkodav usmehnulsya;
   - Golovy ne golovy, no pootryval. Ne to, pravda, chto nado by.
   Staruha hihiknula,  no uboyalas' razbudit' sluzhanok i zamahala na nego
rukoj:
   - Stupaj, nu tebya!..

   Volkodav prines vel'hinke rubashku i  dal  pereodet'sya,  potom otobral
porvannuyu i  unes vo dvor.  Tam on sel vozle kosterka,  ozhivil ego paroj
polen'ev i stal brosat' v ogon' kusochki izmyzgannoj tkani.  On podumal o
tom,  chto troe uvechnyh,  skoree vsego, tol'ko-tol'ko vybiralis' iz lesu,
skrezheshcha ot  boli zubami i  predchuvstvuya,  kak eshche nagradit ih  Luchezar.
Volkodav  ulybnulsya.   CHuzhaya  nevesta,   celaya  i  nevredimaya,   lezhala,
svernuvshis' kalachikom,  v ambare u nego za spinoj.  On poobeshchal ej,  chto
budet nedaleko. I, kazhetsya, bespokoit'sya poka bylo ne o chem.
   Ego ulybka ne  uskol'znula ot  vnimaniya bliznecov.  Skoro oni priseli
ryadom s nim u ognya, i Lihobor sprosil:
   - Kto zhe eto ee tak, Volkodav?
   - Luchezarovichi, - otvetil nastavnik.
   - I mnogo ih... bylo? - sprosil Lihoslav. Venn pozhal plechami:
   - Da ne osobenno. Troe. U parnej razgorelis' glaza:
   - I ty ih... odin? Vseh?
   - Esli  by  ne  vseh,  zdes'  by  ne  sidel,  -  skazal  Volkodav.  I
spohvatilsya: - Ni polslova chtob mne nikomu!
   Bliznecy  obizhenno pereglyanulis':  nastavnik vse  eshche  derzhal  ih  za
nesmyshlenyh yuncov, kotorym nado napominat' samye prostye istiny. I razom
kivnuli l'nyanymi lohmatymi golovami.
   Pozzhe vyyasnilos',  chto odin shestiletnij mal'chishka vse-taki videl, kak
telohranitel' ban-riony "tot  strashnyj,  s  kosami,  u  kotorogo letuchaya
mysh'..."  vel zadvorkami Ane,  odetuyu v ego kurtku.  Da eshche i obnimal za
plecho!  Po schast'yu,  mal'chishka popalsya ne ochen' soobrazitel'nyj i pritom
trusovatyj.  On  ne  tol'ko ne pobezhal poloshit' vzroslyh -  kakoe!  On s
perepugu zabilsya v sobach'yu konuru i tam,  obnyav teplogo kobelya, prosidel
do rassveta.  ZHutkij chuzhak,  bez somneniya, sobiralsya s容st' Ane, a potom
vernut'sya za  nim.  No,  kogda  rassvelo,  vozle konury poyavilsya Ketarn,
pobedivshij v gerojskom stoyanii na kop'yah i nakonec-to shedshij vzdremnut'.
Mal'chishka vykatilsya emu pod nogi:
   - Oj,  a  kto  tvoyu  Ane  noch'yu s  soboj uvel...  Slavno nagulyavshayasya
derevnya v bol'shinstve svoem eshche krepko spala.  I yunyj Bog Solnca, tol'ko
chto  pokazavshijsya v  nebe,  yavil  svoyu  milost',  napraviv lyudskie dela.
Goryachij  molodoj  vel'h,  oshelomlennyj nesusvetnym  izvestiem,  tozhe  ne
pobezhal  sklikat' narod  na  podmogu.  On  srazu  vse  ponyal.  Vchera  on
pocapalsya s  Volkodavom i ulichil eyu v malodushii.  I tot voznamerilsya emu
otomstit'.  I otomstil. Gnusno, podlo, ispodtishka. Kak i polozheno trusu.
Ketarn  oshchupal nerazluchnyj kinzhal v  nozhnah na  poyase  i,  ne  skazav ni
slova,  vo ves' duh kinulsya ko dvoru ban-riony. K tomu samomu dvoru, gde
on dumal prozhit' zhizn' s Ane. So svoej Ane. On kaznit negodyaya sam. Svoej
rukoj  raspolosuet emu  glotku i  dobavit ego  golovu k  tem  dvum,  chto
berezhno sohranyalis' u nego doma,  zabal'zamirovannye v kedrovom masle. I
nikakoj pomoshchi emu v tom ne ponadobitsya.
   Mal'chishka zhe,  izbavivshis' ot zhguchej tajny i  vmeste s neyu ot straha,
zevnul i  polez nazad v  konuru -  dosypat'.  Kobel' liznul ego v shcheku i
podvinulsya, davaya priyatelyu mesto.

   Noch' vydalas' ne holodnaya,  i  Volkodav dazhe pospal u  kostra,  vozle
dveri  ambara,  poka  bliznecy  nesli  strazhu.  Kogda  stalo  svetat'  i
zakrichali pervye  petuhi,  vo  dvore  poyavilas' bol'shaya polosataya koshka.
Volkodav vspomnil,  kak mat' uchila ego otlichat' kotov ot  koshek po forme
mordochki,  i  rassudil,  chto  k  nim  v  gosti  pozhalovala imenno koshka.
Lyubopytnaya,  zelenoglazaya,  ona prishla poblizhe posmotret' na  neznakomyh
gostej,  a  zaodno i proverit',  ne zavelis' li uzhe v novom dome krysy i
myshi.
   Koshka s  blagozhelatel'nym dostoinstvom shestvovala cherez dvor,  podnyav
truboj  roskoshnyj  pushistyj  hvost.  Volkodav  posmotrel na  carstvennuyu
krasavicu i vdrug vspomnil svoi to li sny,  to li ne sny,  v kotoryh emu
dovodilos' znat' sebya serym psom.  Koshki ne bol'no ladyat s  sobakami,  i
venn zagadal:  esli ona  pochuet v  nem zverya,  ispugaetsya i  ne  zahochet
podojti,  znachit, on v samom dele pomalen'ku stanovitsya oborotnem. Takaya
budushchnost' ego ne to chtoby ochen' pechalila.  Bogi, v konce koncov, znali,
chto dlya nego luchshe.  I chto on zasluzhil,  a chto net.  Odnako chelovecheskaya
vneshnost' i razum byli kak-to privychnee, i on predpochel by ih sohranit'.
On  poskreb  nogtem  porozhek  ambara,  na  kotorom  sidel,  i  koshka,  k
nekotoromu ego oblegcheniyu,  podbezhala. Esli ot Volkodava i pahlo zverem,
to ne sobakoj,  a samoe bol'shee Myshom, no Mysh spal na gvozde, s kotorogo
byl snyat seryj plashch.
   Koshka skoro ponyala,  chto s  nej prosto igrayut i ohotit'sya osobo ne na
kogo,  no  ne obidelas'.  Kogda Volkodav ostorozhno opustilsya na koleni i
protyanul  ruku,  ona  utknulas'  v  ego  ladon'  golovoj,  zamurlykala i
podstavila beluyu grudku -  pochesat'. Potom vovse perevernulas' na spinu,
stala lovit' myagkimi lapkami ego provornuyu ruku.
   Vot tak on  stoyal na  kolenyah i,  posmeivayas',  zabavlyalsya s  koshkoj,
kogda vo dvor pryamo cherez pleten' metnulsya Ketarn.
   Molodoj vel'h dazhe ne  zakrichal,  vyzyvaya Volkodava na  poedinok.  On
prosto brosilsya na nego, ne glyadya ni vpravo, ni vlevo. Emu bylo plevat',
est' li kto eshche vo dvore i chto sdelayut s nim samim. On prishel ubivat'. V
ego  ruke  svetilsya  kinzhal,   lico  svela  sudoroga,  prevrativ  ego  v
nepodvizhnuyu strashnovatuyu masku. Tol'ko glaza goreli sumasshedshim ognem.
   Koshka,  siplo myauknuv, spaslas' pod ambar, a Volkodav ponyal, chto vryad
li uspeet dazhe podnyat'sya s  kolen.  Drugoe delo,  vstavat' bylo vovse ne
obyazatel'no.  Zachem, esli mozhno prosto krutanut' bedrami, razvorachivayas'
na levom kolene,  i  privychno vskinut' ruki vverh i  vpered.  Geroj Treh
Holmov proehal shchekoj  po  ostatkam travy,  ne  do  konca  vytoptannoj vo
dvore, i ot udara o zemlyu vozduh s shumom vyrvalsya iz ego legkih. Poka on
sililsya osoznat',  chto  zhe  sluchilos',  i  podobrat' pod sebya ruki-nogi,
chtoby vskochit', - Volkodav sel na nego verhom.  I prizhal. U Ketarna vmig
otnyalas' pravaya ruka, szhimavshaya velikolepnyj kinzhal.
   - Tak,  -  skazal Volkodav, vynimaya iz bezvol'noj ladoni pozolochennuyu
rukoyat' i broskom vsazhivaya kinzhal v ambarnyj kosyak.  - Mozhet, pogovorim,
kak prilichnye lyudi?
   Vel'h zastonal i yarostno dernulsya,  no nichego ne dostig. Kakova by ni
byla yarost', ochen' trudno zastavit' sobstvennuyu plot' lomat' sebya samoe.
   Stuk  kinzhala,  votknuvshegosya v  derevo,  razbudil Ane,  i  bez  togo
spavshuyu chutko.  Dver' byla prikryta neplotno: Volkodav namerenno ostavil
shchelku,  chtoby devchonka ne reshila,  budto ee zapirayut.  V  shchelku pronikal
svet  i  holodnyj  utrennij vozduh.  Ane  sela,  razglazhivaya po  kolenyam
shelkovuyu rubashku,  i  uvidela  u  sebya  na  zapyast'yah otchetlivye polosy,
ostavlennye verevkoj.  Devushka zyabko  peredernula plechami,  zakutalas' v
plashch, kak sleduet proterla glaza i reshila vyjti naruzhu.
   Ketarn  lezhal  licom  k   ambaru.   On  srazu  uvidel  svoyu  nevestu,
poyavivshuyusya na poroge.  Na nej byla krasivaya zelenaya rubashka,  sovsem ne
ta,  chto nakanune,  i...  teplyj seryj plashch, v kotorom polderevni videlo
vchera volkodava.  Na rukah bagroveli sinyaki,  no v ostal'nom bylo otnyud'
ne pohozhe, chtoby Ane uderzhivali zdes' siloj. Znachit... znachit...
   Mozhno  li  vyrazit' slovami vsyu  bezdnu  unizheniya neschastnogo zheniha?
Ketarn rvanulsya eshche  raz  i,  vnov' ostanovlennyj bol'yu,  zakusil zubami
myatye travyanye pen'ki. Potom utknulsya v nih licom... i zaplakal.
   Ane  gromko  ahnula,  uronila  s  plech  plashch  i  ustremilas' k  nemu.
Podbezhav,  ona  prinyalas'  otdirat'  pal'cy  Volkodava,  derzhavshie  ruku
Ketarna:
   - Pusti ego!
   S takim zhe uspehom ona mogla by razgibat' podkovu.
   - Povremeni,  kajlin'-og,  - negromko skazal Volkodav. - YA nichego emu
ne sdelayu.
   Bliznecy uzhe stoyali podle nastavnika, i Lihobor veselo podtverdil:
   - Ne sdelaet.  Hotel by,  davno dushu by vytryahnul.  Lihoslav soglasno
kivnul.
   - YA tol'ko hochu, chtoby tvoj zhenih menya vyslushal, - skazal Volkodav. -
Otpushchu, on zhe opyat' voevat' polezet. Otojdi, kajlin'-og.
   Ketarn  pripodnyal golovu,  otkryl  rot...  Volkodav  zapodozril,  chto
paren'  sobiralsya nagovorit' neveste  takogo,  v  chem  sam  potom  budet
kayat'sya do  smertnogo chasa.  Da i  voobshche luchshe bylo emu poka pomolchat'.
Volkodav legon'ko dvinul rukoj.  Ketarn sejchas zhe zabyl, o chem sobiralsya
govorit', bryknul nogami i snova tknulsya lbom v pyl'.
   Ane  shagnula k  nemu,  no  natolknulas' na  vzglyad Volkodava,  kak na
stenu.  I  bezoshibochnoe zhenskoe  chut'e  podskazalo ej:  hochesh'  dobra  -
postupaj,  kak velit etot chelovek.  CHuzhoj,  do vcherashnego dnya ni razu ne
vidannyj i,  chego uzh  tam,  strashnyj.  Ane  vsyu zhizn' uchili ne  doveryat'
chuzhakam.  Nikto ne znaet, chto tam u prishlogo na ume, nikto ne poruchitsya,
chto eto ne zloj duh, prinyavshij chelovecheskoe oblich'e...
   Ona ne stala podnimat' shum,  prizyvaya odnosel'chan na podmogu.  Prosto
rasteryanno zakivala - i otoshla.
   - A  teper' poslushaj vzroslogo cheloveka,  -  poudobnee ustraivayas' na
spine u Ketarna,  skazal Volkodav. ZHenih byl, mozhet, na god mladshe nego,
no eto ne imelo nikakogo znacheniya.  Volkodav nagnulsya ponizhe i prodolzhal
ochen' tiho,  chtoby slyshal tol'ko Ketarn:  -  Tebe skazano bylo provodit'
devchonku do doma?  Otcu s mater'yu s ruk na ruki peredat'?  Ty peredal?..
Tebe nazad nado bylo skoree,  na kop'yah snorovkoj hvastat'sya.  Ne to, ne
privedi vash Trehrogij,  kogo drugogo pervym molodcom nazvali by.  U tebya
takoj sluchaj byl  za  svoyu Ane s  troimi srazu shvatit'sya...  kotorye ej
ruki svyazali... Ty mne ostavil ee izbavlyat', a teper' eshche nedovolen?
   Troe,  kotoryh on malo ne poubival, Ketarna skoree vsego brosili by v
boloto,  no  Volkodav  predpochel o  tom  umolchat'.  Dlya  nego  eto  byla
neobyknovenno dlinnaya rech'. I, kak s nim chashche vsego i byvalo, ne slishkom
tolkovaya.  Volkodav sam pochuvstvoval, chto ischerpal zapas govorlivosti na
sedmicu vpered,  a tolku ne dobilsya.  I razdumyvat', kak by eshche vstavit'
uma  Ketarnu,  bylo  nekogda:  iz  domu donosilis' priglushennye golosa i
ostorozhnaya voznya  prosypavshihsya sluzhanok.  Volkodav  podnyalsya  i  ryvkom
postavil na nogi ohnuvshego Ketarna.
   - Ty sejchas pojdesh' v  ambar i budesh' tam tiho sidet',  -  skazal on,
vtalkivaya molodogo vel'ha vnutr' i propuskaya tuda zhe Ane. - Tvoya nevesta
budet  govorit',  -  prodolzhal Volkodav,  -  a  ty  budesh' slushat' ee  i
pomalkivat'.  Ona devka mudraya,  tak chto sovetuyu.  A  esli ej  hot' odno
slovo gruboe skazhesh', ya tebe yazyk uzlom zavyazhu. Vokrug shei.
   Uchtivost'yu tut i ne pahlo, i Ketarn, privykshij schitat', chto ne boitsya
nikogo i  nichego,  mgnovenno vskipel beshenym gnevom.  No  tak zhe  bystro
ostyl. Volkodav proiznes svoe obeshchanie ochen' spokojno, skuchnym budnichnym
golosom.  I Ketarn,  kak mnogie prezhde nego,  otchetlivo ponyal:  venn ego
otnyud' ne strashchal. On dejstvitel'no sobiralsya ispolnit' obeshchannoe. I byl
vpolne na eto sposoben.
   Ketarna dazhe zamutilo: tak vosstaet zheludok protiv pishchi, kotoruyu ne v
sostoyanii perevarit'.  U  Ane  blesteli na  glazah  slezy.  Ej  hotelos'
brosit'sya  k  lyubimomu  zhenihu,   obnyat',   uspokoit'  ego...  tak  ved'
ottolknet. Ketarn tozhe chuvstvoval, chto mezhdu nimi vpervye chto-to stoyalo,
i ot etogo bylo vdvoe bol'nej.  Volkodav,  okonchatel'no ischerpavshij svoe
nebogatoe  krasnorechie,   stoyal  za  spinoj  Ane  i   hmuro  smotrel  na
neschastnogo zheniha.  Prosnuvshijsya Mysh  vysunul golovu  iz-pod  svernutyh
kryl'ev i  perevodil svetyashchiesya businki s odnogo na drugogo,  soobrazhaya,
ne trebuetsya li vmeshatel'stvo.
   Ruka Ketarna,  pomyataya v korotkoj shvatke, malo-pomalu snova obretala
chuvstvitel'nost'.  Vmeste so  sposobnost'yu osyazat' vernulas' i  bol',  i
nekaya chast' ego razuma,  ne chuzhdaya ostorozhnosti, stala iskat' prichinu ne
napadat' bol'she na Volkodava. Dostojnuyu prichinu, ne vyzvannuyu boyazn'yu...
   Venn ne stal dozhidat'sya, poka on etu prichinu najdet.
   - Ne vse tak prosto,  kak tebe kazhetsya, - burknul on i vyshel vo dvor,
ostaviv zheniha  i  nevestu naedine.  Mysh  otcepilsya ot  svoego  gvozdya i
vyporhnul sledom, legko skol'znuv v shchel' uzhe zakryvavshejsya dveri.
   Vyjdya naruzhu,  Volkodav podstavil krylatomu priyatelyu ruku i poshchekotal
zver'ka, v to zhe vremya prislushivayas' k proishodivshemu v ambare. On ochen'
boyalsya,  chto petushinaya gordost' vse-taki tolknet Ketarna na kakoj-nibud'
trudnoispravimyj postupok.  Odnako  za  dver'yu sperva bylo  sovsem tiho,
potom   razdalsya  golos   Ane.   Negromkij,   no   ochen'  nastojchivyj  i
ubeditel'nyj. Esli by Volkodav zahotel, on by, navernoe, sumel razobrat'
slova. On ne stal etogo delat'.

   Gosudaryne knesinke snilsya son. Nehoroshij, tyagostnyj son. Veselye ee,
pravdu  molvit',  poslednee vremya  poseshchali  nechasto.  No  ob  etom  ona
porazmyslit nayavu.  A  vo sne vse prinimaesh',  slovno tak tomu i sleduet
byt'.
   Knesinka Elen' stoyala na uzkoj kamenistoj trope, po bokam, kotoroj ne
roslo ni kustika,  ni travinki.  Sprava i  sleva vzdymalis' nepristupnye
serye skaly.  Nad  zubchatymi vershinami medlenno plylo navstrechu kosmatoe
seroe nebo.
   A iz-za skal... nastupalo, podkradyvalos', polzlo... nechto bezymyannoe
i  bezlikoe,  poka eshche nevidimoe za  povorotom tropinki,  no takoe,  chto
knesinka znala:  stoit ej  hot'  mel'kom uvidet' eto,  i  ona  sejchas zhe
umret.
   Ona byla ne  odna,  ona videla ryadom s  soboj Volkodava.  Ego spinu v
kol'chuge,  kazavshej voronenye kol'ca iz-pod kozhanogo chehla.  On medlenno
pyatilsya po trope,  yarostno s kem-to rubyas', prinimaya neravnyj, otchayannyj
boj.  Ee  Nevedomyj Uzhas byl  dlya nego prosto vragom iz  ploti i  krovi,
kotorogo vpolne mozhno bylo dostat' udarom mecha...
   Potom knesinka zametila,  chto na nej samoj tozhe byli kol'chuga i shlem,
a v ruke blestel mech. S kotorym ona obrashchat'sya-to kak sleduet ne umela.
   "Begi, gospozha!" - ne oborachivayas', prohripel Volkodav.
   I knesinka pochuvstvovala,  chto v samom dele mozhet ubezhat' i spastis'.
Prosto povernut'sya i ubezhat'. CHto-to podskazyvalo ej, chto ona zdes' byla
vrode storonnego zritelya: mozhno spokojno ujti proch'.
   "A ty kak zhe?.." -  zakrichala ona. Volkodav ne otvetil. On dejstvoval
mechom s  toj ubijstvennoj siloj i bystrotoj,  chto tak chasto zavorazhivala
ee na zadnem dvore kroma.
   "Za menya ne bojsya", - nakonec brosil on cherez plecho.
   Povernut'sya i spokojno ujti... Knesinka ne mogla ni spasti Volkodava,
ni  brosit' ego  zdes'  odnogo.  Tol'ko umeret' vmeste s  nim.  CHego  ee
telohranitel' kak raz hotel by men'she vsego.
   Knesinka sobralas' skazat' emu,  chto nipochem ego ne  ostavit,  no  ne
uspela.  Volkodav nachal padat'.  Padaya,  on  obernulsya:  devushka uvidela
iskazhennoe, zalitoe krov'yu lico. A iz-za skaly - i tut u knesinki volosy
podnyalis' dybom - k nemu uzhe tyanulis' kakie-to mohnatye shchupal'ca...
   Elen' Gluzdovna stisnula v mokroj ladoni rukoyat' mecha, diko zakrichala
i neuklyuzhe brosilas' na vyruchku...
   I vse izmenilos'.
   Vo  sne  vsegda  tak.  Natolknuvshis' na  neperenosimoe,  chelovek libo
prosypaetsya, libo vyvalivaetsya iz slishkom strashnogo snovideniya v drugoe,
pospokojnee.
   Knesinka byla na toj zhe trope,  no v  drugom meste i otkuda-to znala,
chto eto proishodilo uzhe "potom".  Ona bezhala so  vseh nog,  petlyaya mezhdu
serymi valunami i strashas' oglyanut'sya.  Potom ona uvidela sebya na mostu.
Most  byl  dlinnyj,   sostavlennyj  iz  mnozhestva  doshchechek,  soedinennyh
verevkami.  On  tyanulsya cherez  ushchel'e,  na  dne  kotorogo plavali kloch'ya
tumana i razdavalsya gluhoj medlennyj rokot. Knesinka brosilas' bezhat' po
mostu i  pochuvstvovala,  chto on  vnezapno prosel.  No  ne  tak,  kak pod
chrezmernoj tyazhest'yu:  ego slovno by podrubili u nee za spinoj.  Knesinka
obernulas'.  Kakoj-to  chelovek s  berestyanoj lichinoj vmesto lica sililsya
eshche  raz polosnut' mechom tolstyj kanat,  a  Volkodav ne  daval emu etogo
sdelat', tesnil v storonu, ne podpuskal ko vhodu na most...
   Knesinka pobezhala k  lyudyam,  ozhidavshim ee na toj storone,  a most pod
nej opuskalsya i opuskalsya, teryaya oporu...
   I  opyat' prervalsya son,  zabredshij v slishkom zhutkij tupik.  Tol'ko na
sej raz knesinka prosnulas'.  Ona ne vskochila s krikom,  pugaya sluzhanok.
Prosto oshchutila,  chto  net nikakih skal,  nikakogo mosta,  a  est' tol'ko
podushka  i  odeyalo.  I  mezhdu  rasshitymi  zanavesyami zaglyadyvaet veselyj
utrennij luch.

   Pervym  dvizheniem  devushki  bylo  perevernut'sya na  drugoj  bok  i  s
oblegcheniem pogruzit'sya v blazhennuyu dremu. Tak ona i postupila: natyanula
odeyalo povyshe i  ne  stala raskryvat' glaza.  No chas byl uzhe ne osobenno
rannij, molodoe telo uspelo dostatochno otdohnut' i bol'she ne nuzhdalos' v
pokoe.  Zato snovidenie,  tol'ko chto posetivshee knesinku,  eshche plavalo u
samoj poverhnosti, ne uspev okonchatel'no pogruzit'sya v zabvenie.
   Volkodav,  podumala ona,  i  glaza otkrylis' sami  soboj.  YA  ego  ne
brosila. Menya... uneslo. A on, navernoe, pogib.
   Ej stalo strashno.  Kogda sluchaetsya uvidet' vo sne kogo-to iz blizkih,
potom, nayavu, oshchushchaesh' k nemu osobennoe rodstvo.
   S nim chto-to sluchilos' noch'yu. Ego ubili, i ya eto pochuvstvovala...
   Knesinka,  zadohnuvshis',  sela i  spustila nogi na  holodnyj glinyanyj
pol, nashchupyvaya na grudi obereg. Podumaesh', son. To est', konechno, byvayut
veshchie sny.  O kotoryh sto let potom vspominayut.  Potomu chto i snyatsya oni
raz v sto let. Odnomu cheloveku iz tysyachi. Da kto skazal, chto imenno etot
son - obyazatel'no v ruku?..
   Elen' Gluzdovna vstala,  shvatila shirokij plashch,  nabrosila ego poverh
prostornoj rubahi, v kotoroj spala, i otodvinula zanaves'.
   V  prihozhem pokoe uzhe ne  bylo nikogo iz  sluzhanok,  tol'ko na poroge
sidela  i  umyvalas' bol'shaya  polosataya koshka.  Dal'she  vidnelsya zalityj
solncem dvor, i vo dvore knesinka srazu uvidela Volkodava.
   Ee  telohranitel'  igral  so  svoim  krylatym  lyubimcem.   On  vysoko
podbrasyval zver'ka na ladoni, i tot perevorachivalsya v vozduhe neskol'ko
raz,  a potom, ne raskryvaya kryl'ev, padal obratno. Mysh horosho znal, chto
znakomaya ruka obyazatel'no podhvatit ego, ne dav kosnut'sya zemli.
   Knesinka  prislonilas'  plechom  k  obodverine  i  stala  smotret'  na
Volkodava. Otkuda ej bylo znat', chto etu igru oni vydumali davnym-davno,
eshche kogda Mysh ne mog letat'.  Knesinke vdrug vspomnilos', kak ona ezdila
na Svetyn' vdvoem s  Volkodavom.  I kak ee perepugal bezobidnyj gluhar',
vzvivshijsya iz-za kusta. I kak telohranitel' mgnovenno prizhal ee k zemle,
zagorazhivaya soboj.  A  potom gladil po golove i chto-to govoril,  uteshaya,
pomogaya razveyat' ispug...
   Vot  i  teper' Elen' Gluzdovna smotrela na  nego i  chuvstvovala,  kak
uhodit,  podergivaetsya dymkoj prisnivsheesya srazhenie. Volkodav byl zdes'.
S nej.  Celyj i nevredimyj.  Sluchis' chto,  i on podospeet na pomoshch'.  Ne
plach', skazhet, gosudarynya. Nekogo bol'she boyat'sya. Da ved' i ne sluchilos'
nichego.
   Knesinka byla  daleko ne  duroj i  k  tomu zhe  privykla razdumyvat' o
lyudskih slovah  i  postupkah,  doiskivayas' prichin.  I  ej  bylo  otlichno
izvestno,  chto eto znachit, esli zhenshchine hochetsya smotret' muzhchine v glaza
i  vstrechat'  ego  vzglyad.  Zagovarivat' s  nim  i  slushat'  ego  golos.
Protyagivat' emu ruku i oshchushchat' otvetnoe prikosnovenie.  Naprimer,  kogda
on sazhaet ee na konya. Ili uchit oboronyat' sebya ot vragov...
   Kak vse legko i  prosto,  kogda rech' idet o kom-to drugom.  Kak legko
davat' drugomu umnyj sovet.  Razum sovetchika spokoen i yasen,  chuzhie buri
ne smushchayut ego. Zato kak ponyatno so storony chuzhoe smyatenie, kak ochevidny
v  nem  cherty togo obshchego,  chto rodnit lyudej ot  nachala mira i  budet im
prisushche do skonchaniya vekov.  Sebya samogo v etu obshchnost' vklyuchit' gorazdo
trudnej.   Kazhdyj  zhivet  vpervye,  kazhdyj  sam  dlya  sebya  edinstven  i
nepovtorim,  i to,  chto s nim proishodit,  -  osobennoe, ne takoe, kak u
vseh ostal'nyh.
   Knesinke bylo vsego semnadcat' let, i ona ni razu eshche ne vlyublyalas'.
   Do nedavnego vremeni...
   Ej  zahotelos' vyjti naruzhu i  zagovorit' s  Volkodavom.  Vse ravno o
chem.  No  v  eto  vremya  vo  dvore poyavilsya odin  iz  lyudej Luchezara,  i
knesinka,  ne slishkom zhalovavshaya "brata",  otstupila za zanaves'. Tam ee
ne bylo vidno so dvora.
   Boyarin  Luchezar horosho znal,  kogo  posylat' k  Volkodavu.  Vo  dvor,
pritvoriv za soboyu kalitku, voshel smirnyj shchuplen'kij paren', po slabosti
zdorov'ya nikogda ne  posyagavshij na oruzhie.  Luchezar derzhal ego za bojkuyu
gramotnost'. Sam boyarin sebya pis'mom i chteniem ne utruzhdal, hotya i umel.
Na ego vzglyad, pero i chernila byli voinu edva li ne neprilichny.
   - Gospodin...   -   klanyayas',   robko   progovoril parenek. - Dobrogo
utrechka tebe, gospodin...
   Volkodava on,  pohozhe,  boyalsya i  trusil pered nim  po-shchenyach'i.  Venn
snachala  zadumalsya,   otchego  by  takaya  boyazn'.   Potom  vspomnil  teh,
nakazannyh noch'yu.  Ne inache,  pripolzli vosvoyasi i napleli s tri koroba.
Tut Volkodav vspomnil eshche koe-chto,  usmehnulsya i  podumal:  vot by  hot'
kraem  uha  poslushat' ih  rosskazni.  Interesno,  skol'ko vennov derzhalo
kazhdogo za ruki, poka ostal'nye kalechili...
   - I tebe dobrogo, - skazal on goncu.
   - Gospodin,  - snova nachal klanyat'sya molodoj pisar'. - Boyarin Luchezar
velit tebe prijti k nemu, gospodin...
   Mysh perevernulsya v vozduhe i blazhenno upal v ladon' Volkodava.
   - Boyarin tvoj  mne  ne  ukaz,  -  skazal venn.  I  zamolchal tak,  chto
chuvstvovalos': bol'she nichego ne dobavit. Glaza yunca nalilis' slezami:
   - Boyarin skazal,  chto velit menya vyporot',  esli ya  ne  privedu tebya,
gospodin...
   Pojmav Mysha  v  poslednij raz,  Volkodav vodvoril zver'ka na  plecho i
smeril yunoshu ugrozhayushchim vzglyadom:
   - Mozhet,  i vyporet,  poterpish'.  Luchshe budet, esli ya tebya pozhaleyu, a
knesinku bez menya zarezhut?
   U paren'ka zadrozhali guby, on vshlipnul, povernulsya i ubezhal.
   Pribil  ili  ne  pribil  Luchezar pisarya,  tak  i  ostalos' nikomu  ne
izvestnym.  Spustya nekotoroe vremya  Levyj poyavilsya vo  dvore u  knesinki
sam.  Konechno,  priehal on  ne  odin,  i  pri  vide  Plishki  i  Kanaona,
soprovozhdavshih ego, brat'ya Lihie nenavyazchivo priblizilis' k nastavniku i
ustroilis' nepodaleku.
   Golovorezy speshilis'  pervymi.  Luchezar  soshel  so  svoego  voronogo,
opirayas' na  ih  plechi,  slovno tyazhko  bol'noj.  On  i  vpravdu vyglyadel
nevazhno.  Seroe  lico,  nalitye krov'yu glaza i  zrachki,  kak  bulavochnye
golovki.  Vchera,  ostavshis' bez  devki.  Levyj razvel sebe  poroshka,  no
brosil v chashu s vinom ne shest' krupinok, kak delali ishchushchie blazhenstva, a
vsego  odnu.   Tak  inogda  postupali,   zhelaya  podstegnut'  besplodnuyu,
zaputavshuyusya mysl'.  Ili telo, napugannoe nepod容mnoj rabotoj. Volkodavu
prihodilos' videt' i  to  i  drugoe,  i  on srazu nastorozhilsya.  Luchezar
tol'ko  kazalsya rasslablennym.  Venn  otlichno znal,  kakova  cena  etomu
spokojstviyu.  On ne raz nablyudal, kak boyarin rubilsya na poteshnyh mechah s
neskol'kimi otrokami srazu i pospeval otgonyat' vseh.  Slavna druzhina,  v
kotoroj est'  odin-dva  podobnyh bojca.  A  v  nyneshnem svoem  sostoyanii
Luchezar byl kuda opasnej obychnogo...
   Levyj sbil telohranitelya s tolku, privetlivo ulybnuvshis':
   - Zdravstvuj, Volkodav.
   Venn  oglyanulsya,   vzglyadom  podozval  k  sebe  Lihobora.   Paren'  s
gotovnost'yu podbezhal. Volkodav skazal emu:
   - I  boyarinu  ot  menya  dobrogo  utra.  Luchezar  proshelsya pered  nimi
tuda-syuda i veselo pogrozil pal'cem:
   - Upryamyj ty,  Volkodav.  I vse vragom menya chislish',  dazhe obratit'sya
pryamo ne hochesh'. Obizhaesh', venn! YA ved' ne rugat'sya s toboj syuda prishel.
YA tebya poblagodarit' hochu.  Spasibo skazat',  chto ty o chesti moej vpered
moih  lyudej pozabotilsya.  Te  troe durakov primetili na  piru,  chto  mne
devchonka vrode ponravilas'.  Reshili podarochek podnesti...  Ty  pravil'no
sdelal,  chto perehvatil nedoumkov i kazhdomu vsypal.  Oni govoryat,  budto
eshche kogo-to tam videli,  no ty ved' odin byl,  pravil'no?  YA ih otoslal,
chtoby vpred' menya ne  pozorili...  A  kuda ty  otvel devushku,  Volkodav?
Peremolvit'sya s nej hochu, chtob zla ne derzhala...
   Volkodav otvetil, obrashchayas' po-prezhnemu k Lihoboru:
   - Skazhi boyarinu,  chto devushka reshila posluzhit' gosudaryne i budet pri
nej, poka gosudarynya ne uedet.
   - Vot ono chto,  -  ulybnulsya boyarin.  Naskvoz' tebya vizhu, govoril ego
vzglyad. Spryatal devku. Umen. Knesinkoj ot menya zaslonil...
   Za chto zhe ty otoslal,  ih, boyarin, dumal mezhdu tem Volkodav. Uzh pryamo
za posramlenie?  Ili tem tebya posramili, chto mne odnomu vtroem hrebet ne
slomali?
   Sovsem bezzabotnoj ulybki u boyarina ne poluchilos'.  Durmannyj poroshok
delal svoe delo,  ostavlyaya v  ulybke vse  men'she chelovecheskogo.  Luchezar
razvyazal poyasnoj koshel' i vytashchil dlinnoe ozherel'e. Polyubovavshis' im pri
solnechnom svete,  Levyj protyanul ego  mladshemu telohranitelyu,   znaya,  chto
starshij ne voz'met vse ravno:
   - |to  ej.  Puskaj nosit da  menya  dobrom pominaet.  Lihobor poobeshchal
peredat'.
   Ozherel'e bylo,  kakie  v  Galirade darili svoim  devushkam bezdenezhnye
golodrancy. Na nih shla pochti darmovaya smola, dobyvavshayasya v okrestnostyah
goroda.  Po vidu ona napominala yantar',  no,  v  otlichie ot nego,  legko
plavilas'.  I  kroshilas' pryamo v  rukah.  To  est' barahlo barahlom,  no
remeslennaya mysl' i  tut ne vedala uderzhu.  Koe-kto lil rasplav v hitrye
formochki i nanizyval na zhilku petushkov,  utochek i loshadok.  Inye, sovsem
uzhe zhuliki,  dobavlyali pesok,  melkij lesnoj musor i mertvyh nasekomyh -
ot murav'ev do raskormlennyh tarakanov,  pojmannyh v blizhajshej harchevne.
Ostyvshie glybki raskalyvali na  nepravil'nye kuski  i  uspeshno prodavali
nesvedushchim chuzhezemcam za nastoyashchij samorodnyj yantar'.
   Kogda  boyarin  uehal  proch'  so  dvora,  Volkodav povertel ozherel'e v
pal'cah i vernul Lihoboru: tebe dadeno, ty i vruchaj.
   - Skazhi ej, chtoby prezhde vymyla horoshen'ko, - posovetoval on otroku.
   - Pochemu ty nikogda ne govorish' s boyarinom?  Tol'ko cherez kogo-to?  -
lyubopytno sprosil Lihobor.
   Volkodav pozhal plechami,  soobrazhaya,  kak byt'.  Vot tak pryamo vzyat' i
vyvalit' -  strast' ne lyublyu, mol, Luchezara i boyus', ne dostalos' by emu
sheyu svorachivat'?  Bliznecy Levogo lyubili ne  bol'she nego.  No rukopashnaya
shvatka s  boyarinom parnyam,  vskormlennym pri druzhine,  mogla prisnit'sya
razve v durnom sne.  Kak zhe!  Vityaz' iz naivyatshih, u knesova prestola po
levuyu ruku stoyal! S nim i tut, v pohode, prebyvaet knesova volya. Myslimo
li  ot  nego,  vozhdya,  paguby ozhidat'?  Da  i  samomu na  nego mech vrode
tochit'?..
   Poka Volkodav razdumyval, v grudi zateplilsya malen'kij ugolek, bystro
razgorevshijsya v plamya.  Kak vsegda,  venn borolsya do poslednego,  silyas'
ostanovit' pristup,  i, kak vsegda, ne sovladal. On tyazhelo sel nazem', i
Mysh s otchayannym krikom zavertelsya u nego nad golovoj.
   Volkodav pochuvstvoval,  kak  rot napolnyaetsya krov'yu,  i  oshchutil podle
sebya knesinku.  Pochemu-to  on tverdo znal,  chto komu-komu,  a  ej o  ego
hvoryah znat' bylo nezachem.  NELXZYA.  Volkodav sdelal nad  soboj strashnoe
usilie, i kashel' otstupil. CHudo iz teh, kotorye udayutsya raz v zhizni.
   Volkodav otkryl glaza  i  v  samom  dele  uvidel nad  soboj knesinku.
Rodnikovye glaza byli dvumya omutami bespokojstva:
   - CHto  s  toboj,  Volkodav?  CHto s  toboj?..  On  podnyalsya na  nogi i
otvetil, ne ochen' nadeyas', chto golos prozvuchit po-lyudski:
   - Da tak, gosudarynya. Nichego.
   Golos  ne  podvel  ego,   no  v  glazah  knesinki  kak  budto  chto-to
zahlopnulos'.  Kazalos',  ona hotela zagovorit' s  nim,  no peredumala i
promolchala. A potom povernulas' i poshla proch'.

   Molodaya gosudarynya gostila v  Klyuchinke eshche tri dnya,  i  za  eto vremya
nikakih ssor mezhdu hozyaevami i gostyami ne proizoshlo. Nikto ni na kogo ne
nachal kosit'sya,  no  nado li govorit',  chto do samogo ot容zda galiradcev
mestnye devushki,  klyuchinskie i  s  bolot,  hodili po lesnym tropinkam ne
inache  kak  v  soprovozhdenii otca,  brat'ev  i  zheniha.  Volkodav sil'no
podozreval,  chto blagodarit' za eto sledovalo ne Ketarna, a ego nevestu,
sumevshuyu chto-to shepnut' na uho materi i podrugam.  Potom poezdu knesinki
nastala pora dvigat'sya dal'she.
   Volkodav uzhe vyvel iz  konyushni Serka i  smotrel,  kak slugi i  ohochie
pomoshchniki iz  vel'hov ukladyvali v  povozku lubyanye koroba s  imushchestvom
gospozhi.  Rabota byla v samom razgare,  kogda k nemu podoshla Ane i s neyu
Ketarn, pochemu-to pryatavshij ruku za spinoj.
   - Uezzhaesh',  - pozdorovavshis', progovoril vel'h. - CHto zh, zaglyadyvaj,
kogda mimo sluchish'sya.
   - Mozhet,  i  zaglyanu,  -  skazal Volkodav.  Emu kazalos',  chto za eti
neskol'ko  dnej  Ketarn  povzroslel let  na  desyat'.  Po  krajnej  mere,
prevratilsya iz drachlivogo yunca v spravnogo molodogo muzhchinu.
   - Vot, voz'mi na pamyat', - vdrug skazal emu syn riga. - CHtoby vpravdu
doroga ne pozabylas'.
   Vynuv ruku iz-za spiny,  on protyanul Volkodavu vdetyj v nozhny kinzhal.
Tot samyj, s rukoyat'yu v vide pozolochennogo chelovechka. Privezennyj s polya
srazheniya u Treh Holmov.
   Volkodav pokachal golovoj:
   - Bol'no dorogoj podarok,  otdarivat' nechem. Ane lukavo zaglyanula emu
v glaza:
   - A ty razve ne otdaril? Ketarn zhe dobavil:
   - Ne obizhaj, voz'mi. YA ego hotel podnyat' na horoshego cheloveka... Ruku
mne zhech' stanet, kogda vynu iz nozhen.
   Delat'  nechego,  prishlos' vzyat'  i  povesit' na  poyas.  Volkodav edva
upravilsya  s  etim,  kogda  Ane  reshitel'no  podoshla  k  nemu  vplotnuyu.
Dotyanuvshis',  ona  obnyala roslogo venna za  sheyu,  zastavila nagnut'sya i,
nichut'  ne  stesnyayas'  glazevshego  naroda,  krepko  pocelovala  v  guby.
Osharashennyj Volkodav posmotrel poverh ee  golovy i  vstretilsya glazami s
Ketarnom.  Revnivyj zhenih podmignul emu, a potom zagovorshchicki ulybnulsya.
Istoriyu,  vydumannuyu Luchezarom,  znali vse.  Pravdu - tol'ko oni troe da
eshche, mozhet, starejshina.
   Ane otstupila na polshaga, i Volkodav sprosil ee:
   - Ozherel'e-to gde?..
   Devushka zasmeyalas', vnov' zastavila naklonit'sya i povedala na uho:
   - Bogu Bolotnomu podarila!..

   Bylo vremya kogda-to. Gremelo, cvelo... i proshlo.
   I derzhavam, i lyudyam pora nastupaet ischeznut'.
   K neproglyadnoj tryasine lezhit potonuvshee Zlo
   I geroj, chto cenoj svoej zhizni uvlek ego v bezdnu.

   CHto tam bylo? Kogda?.. Po proshestvii mnozhestva let
   I boloto, i pamyat' pokryla zabveniya tina.
   Tol'ko kazhetsya lyudyam, chto Zlo eshche rvetsya na svet:
   Do sih por, govoryat, puzyritsya nochami tryasina.

   Do sih por, govoryat, tam, vnizu, prodolzhaetsya boj:
   Besposhchadno sdaviv nenasytnuyu glotku vampira,
   Do sih por, govoryat, kto-to platit posmertnoj sud'boj
   Za ostavshihsya zhit', za spokojstvie etogo mira.



   Sivur  ispokon  veku  schitalsya  pogranichnoj  rekoj.  Zdes'  konchalis'
vladeniya galiradskogo knesa.  Dal'she do  samyh velimorskih Vrat tyanulis'
sumezhnye zemli,  naselennye plemenami,  nikomu ne plativshimi dani.  Byli
koe-gde v lesah i derevni, no rasschityvat' na takoj priem, kakoj okazali
knesinke lugovye vel'hi,  bol'she ne  prihodilos'.  Huzhe togo:  vsem bylo
otlichno izvestno,  chto  zdeshnij narod  promyshlyal kak  umel  i  otnyud' ne
churalsya razboya.  V  skorom budushchem,  kogda  mezhdu dvumya derzhavami pojdet
bojkaya  torgovlya i  zachastyat tuda-obratno kupecheskie obozy,  sami  soboj
vozniknut  vdol'   ozhivlennogo  trakta   storozhevye  gorodki,   poyavyatsya
vooruzhennye raz容zdy. Odnako poka etogo ne bylo i v pomine.
   Perepravlyat'sya cherez  polnovodnyj Sivur  predstoyalo  na  ploskodonnom
parome,  privodimom v  dvizhenie veslami.  |tot parom spuskali na  vodu v
osnovnom  radi  priezzhih  s  ih  iznezhennymi,  neprivychnymi k  trudam  i
opasnostyam loshad'mi.  Sami vel'hi,  esli sluchalas' nuzhda, vytaskivali iz
saraev vertkie kruglye lodki,  obshitye bych'imi kozhami, a zakalennye koni
perepravlyalis' na drugoj bereg vplav'. V Klyuchinke eshche pomnili, kak geroi
davno  proshedshih vremen  vybirali  sebe  dlya  budushchih  podvigov skakuna.
Zagonyali v  reku  tabunok  zherebyat  i  primechali togo  iz  nih,  kto  ne
vyskakival v ispuge obratno na bereg,  a,  naoborot, otvazhno vyplyval na
glubinu.
   Pereprava cherez reku vrode Sivura - delo ne vpolne bezopasnoe. |to ne
kakaya-nibud' lesnaya rechushka,  kotoruyu loshad' perehodit vbrod, ne zamochiv
bryuha.  Starshiny ohrannogo voinstva sobralis' na sovet vozle vytashchennogo
na  bereg  paroma.   YAvilsya  s  blizhajshimi  podruchnymi  Luchezar,  prishli
predvoditeli   otryadov,   vystavlennyh   galiradskimi   zemlyachestvami  -
sol'vennami, vel'hami i segvanami.
   Prishel  i  Volkodav.   V  vozhdi  on  ne  lez  nikogda,   no  starshemu
telohranitelyu knesinki polagalos' hotya  by  znat',  chto  vozhdi zatevali.
Aptahar  druzheski  s  nim  pozdorovalsya.  Mal-Gona,  ryzheusyj  vel'hskij
starshina, vezhlivo poklonilsya, sol'venn Muzhila ravnodushno kivnul.
   Boyarin Luchezar nedovol'no hmurilsya,  pohazhivaya vokrug paroma i  vremya
ot  vremeni gulko  pinaya nogoj tolstye prosmolennye doski.  CHernaya smola
pachkala zelenye,  rasshitye cvetnym shelkom sapogi,  no  Levyj ne  obrashchal
vnimaniya: ne emu ottirat', na to slugi est' i raby.
   - Lapot'  dyryavyj,  -  rugnulsya on,  ostaviv  parom  i  vozvrashchayas' k
ostal'nym.  -  Horosho,  esli  odin  raz  do  togo  berega doberetsya,  ne
razvalivshis' poseredine!.. Znachit, tak: pervym delom, chtoby ne vymochit',
perevezem sestru  so  sluzhankami i  desyatkom voinov  dlya  ohrany.  Potom
stanem vozit' moih molodcov i velimorcev... dokole lohan' eta po dosochke
ne rassyadetsya.  Vy, gorodskie, posle druzhiny. A ne zahotite zhdat' - sami
na lodkah ili vplav' vmeste s konyami. Nichego, nebos' ne razmoknete.
   Troe vityazej-Luchezarovichej so skuchayushchim vidom pereminalis' u  boyarina
za spinoj.  Im,  chto on ni reshi,  vse horosho,  vse lyubo. Volkodav bystro
posmotrel na starshin ratnikov;  ne stanut li vozrazhat'. Oni ne stali. Ih
delo -  horosho voevat',  esli pridetsya,  a  resheniya puskaj prinimayut kto
poznatnej.  Volkodav sprosil sebya,  udosuzhilis' li  eti  troe,  kak  on,
zagodya  osmotret' parom  i  ubedit'sya,  chto  ploskodonnaya posudina  byla
puskaj ne  nova i  ves'ma nekazista,  no otnyud' eshche ne otzhila vek.  Da i
plavala poslednij raz  ne  tak  uzh  davno,  a  posemu i  rassohnut'sya ne
uspela...
   - Reshili, znachit, - progovoril Luchezar.
   - Net, - glyadya pod nogi, skazal Volkodav. Vse povernulis' k nemu.
   - Kak eto net?  -  razdrazhenno udivilsya boyarin,  i  na skulah u  nego
vystupili krasnye pyatna. - Kak eto net?
   - Vnachale  dolzhna  perepravit'sya polovina voinov.  Ili  dazhe  bol'she.
Prichem skol'ko druzhinnyh, stol'ko i gorodskih, - skazal Volkodav.
   On smotrel za reku.  Tam, kuda predstoyalo prichalit' paromu, vidnelas'
chistaya polyana okolo strelishcha v poperechnike. A za nej i krugom - sploshnaya
stena lesa.  Da ne krasnogo bora,  kak po syu storonu,  a gustogo el'nika
popolam s nesorazmerno vytyanuvshimisya berezami. Doroga s polyany uhodila v
etot  les  i  srazu kuda-to  svorachivala.  CHashcha,  konechno,  byla  horosho
razvedana  i  mestnymi,  i  ohotnikami iz  otryada.  No  perepravit' tuda
knesinku i ostavit' so sluzhankami i zhalkim desyatkom bojcov?..
   - Kogda oni syadut v sedla, - prodolzhal Volkodav, - perevezem gospozhu.
Potom ostal'nyh.
   - CHto?..  -  zadohnulsya boyarin.  -  |to  kto rot raskryl?  Polkovodec
proslavlennyj? Nad dvumya otrokami nachal'nik?..
   Vityazi radostno izgotovilis',  no  Volkodav ne  sdvinulsya s  mesta  i
nichego ne otvetil.
   - Ladno!  - skazal Luchezar. - Sdelaem, kak ya skazal, a kto nedovolen,
mozhet v Galirad vozvrashchat'sya.
   Volkodav, po-prezhnemu glyadya za reku, razdel'no progovoril:
   - Poka  ya  zhiv,   gosudarynya  na  pervyj  parom  ne  vzojdet.  Vityazi
prizadumalis',  poskuchneli.  Starshiny  nachali  pereglyadyvat'sya.  Pervym,
pokashlyav v kulak, podal golos Aptahar:
   - Po mne,  tak poslushal by ty ego, gosudar' Luchezar. Hegg menya s容sh',
ne tak uzh on i neprav.
   Sol'venn Muzhila na vsyakij sluchaj otstupil ot nego v storonu, chtoby ne
vyglyadet' prichastnym k derzkim recham. Zato Mal-Gona podergal sebya za usy
i reshitel'no prisoedinilsya k segvanu:
   - Nashi brat'ya,  klyuchinskie vel'hi,  ne  stali by predlagat' ban-rione
dyryavyj parom. Telohranitel' delo govorit, gosudar'.
   - |togo ty  hotel?  -  drozhashchim ot yarosti golosom obratilsya Luchezar k
Volkodavu.  -  CHtoby my mezhdu soboj peressorilis'? A to i draku zateyali,
poka razbojniki lesnye sestru moyu v meshok sazhat' budut?
   Volkodav posmotrel v glaza segvanskomu starshine i skazal:
   - Peredaj boyarinu,  Aptahar,  chto ya ssorit' nikogo ni s kem ne hochu..
No na pervom parome knesinka ne poedet.
   On po-prezhnemu ne smotrel na boyarina,  no kraem glaza videl, chto togo
zatryaslo.  Eshche  on  videl  podhodivshego k  nim  velimorskogo poslannika.
Blagorodnyj narlak chem-to neulovimo napominal emu Fitelu:  to li chernymi
s   serebrom  volosami,   to   li  spokojnym  dostoinstvom  cheloveka  ne
voinstvennogo, no umeyushchego za sebya postoyat'.
   - O  chem  spor,  gospoda moi?  -  podojdya i  pozdorovavshis',  sprosil
velimorec.
   Muzhila,  vidno,  ponyal,  chto  otmalchivat'sya  bol'she  nel'zya,  i  stal
ob座asnyat':
   - Da  vot,  gosudar' Dungormu,  Luchezar  Luginich govorit,  chto  parom
hlipok,  i  hochet  sperva Elen' Gluzdovnu perevozit',  a  telohranitel',
vish', upiraetsya, skazyvaet, vnachale polovinu otryada...
   Poslannik Dungorm obvel sporshchikov vnimatel'nym vzglyadom.  Za boyarskoj
lyubov'yu  on  osobo  ne  gnalsya,  a  vot  nevestu svoemu  gospodinu hotel
dostavit' zhivuyu i nevredimuyu. On pozhal plechami i predlozhil:
   - YA  so  svoimi lyud'mi rad  budu ispytat' krepost' paroma.  My  mozhem
perepravit'sya pryamo segodnya,  a zavtra,  v samom dele,  otchego by pervym
paromom ne perevezti gospozhu...
   Delat' nechego, prishlos' Luchezaru otvetit' soglasiem. Ponyal, navernoe:
voz'mis'  on  uporstvovat',  i  eto  pokazalos' by  strannym.  Volkodav,
odnako,  rasslyshal,  kak zaskripel zubami boyarin, i sprosil sebya: pochemu
tot tak stoyal na svoem?  Iz odnoj spesi?  Pust',  mol,  ya neprav, no kak
skazal,  tak i  stanetsya?..  Ili emu nado bylo zachem-to,  chtoby knesinka
pochti odna okazalas' na tom beregu?..
   Sperva eta mysl' pokazalas' telohranitelyu slishkom chudovishchnoj.  Vse zhe
on  zastavil sebya  ne  otmahivat'sya ot  nee.  On  v  svoej zhizni povidal
vsyakogo.  I uspel usvoit': hochesh' prozhit' na svete podol'she, vsegda bud'
gotov  k  samomu hudshemu.  I  eshche.  Est'  lyudi,  kotoryh ne  obyazatel'no
podvodit' k samomu krayu, chtoby oni sobstvennuyu mat' predali.
   Ili sestru.

   Nado li  govorit',  chto v  poslednyuyu noch' Lihoslav neotluchno torchal u
paroma,  a  Lihobor to  i  delo  naveshchal ego  tam.  Kogda doshlo delo  do
perepravy.  Volkodav sam vozvel knesinku na parom i dal'she chem na shag ot
nee ne  othodil.  Kogda zhe do togo berega ostalos' poltora strelishcha,  on
skazal Elen' Gluzdovne:
   - Sdelaj milost',  gosudarynya,  naden' kol'chugu. Knesinka smerila ego
vzglyadom:
   - Vot eshche... Ne stanu, nezachem.
   - Naden',  gospozha,  - povtoril Volkodav. Knesinka vskinula glaza; on
smotrel na nee spokojno i hmuro,  i bylo vidno, chto etomu cheloveku davno
uzhe  ne  udavalos' kak sleduet vyspat'sya.  Nanyala ohranyat',  tak hot' ne
spor', napisano bylo u nego na lice. Knesinke stalo stydno. Ona opustila
golovu i  vzyala u  nego blestyashchuyu kol'chugu,  kotoroj ne  mogla povredit'
dazhe morskaya voda.
   Ona  ne  stala sprashivat' venna,  chto  tam  bylo u  nego na  ume,  no
zametila,  chto on neotstupno derzhalsya mezhdu neyu i  beregom.  Vot parom s
shorohom naehal ploskim dnishchem na  melkij pribrezhnyj pesochek,  stuknuli o
bort rebristye shodni iz  elovyh dosok,  sposobnye vyderzhat' nagruzhennuyu
povozku. Dungorm pozabotilsya zagodya vystroit' svoih molodcov i sam vyshel
poprivetstvovat' knesinku,  kak  raz  peresekavshuyu  predel  sol'vennskoj
derzhavy.   Torzhestva,   odnako,   ne   poluchilos'.   Dungorm  nedoumenno
nahmurilsya,  kogda  vpered  gosudaryni,  zakryvaya i  pryacha  ee  shirokimi
spinami,  na  bereg spustilis' troe  telohranitelej.  I  kazhdyj derzhal v
rukah  snaryazhennyj luk  so  strashnen'koj bronebojnoj streloj na  tetive.
Telohraniteli  srazu  proveli  devushku  v  shater,  zabotlivo  raskinutyj
velimorcami.  Sledom  tuda  zhe  otpravili  sluzhanok  i  nyan'ku  i,  poka
perepravlyalos' ostal'noe vojsko, nikomu ne pozvolyali vysunut'sya naruzhu.
   Oskorblennyj Luchezar vsem vidom pokazyval,  chto ne  verit ni v  kakuyu
opasnost'.  On ushel so svoimi v  dal'nij konec polyany,  i  vskore ottuda
donessya perestuk derevyannyh mechej.  Vot  uzh  chem  Levyj  ne  prenebregal
nikogda, tak eto voinskimi uprazhneniyami.
   Velimorskij poslannik, ponyatno, navedalsya v shater zasvidetel'stvovat'
svoe pochtenie gospozhe.  Kogda zhe  vyshel,  to  ostanovilsya peregovorit' s
Volkodavom, sidevshim u dvernoj zanaveski. Dungorm byl znatnym, rodovitym
vel'mozhej, no molodost' provel pri vojske, v boevyh pohodah, i ne privyk
schitat' razgovor s  prostym voinom za  beschest'e.  K  tomu zhe  velimorec
neploho  ponimal  v  lyudyah  i  za  vremya  puteshestviya  uspel  ubedit'sya:
telohranitel'-venn  vovse ne  byl  tupym zveropodobnym ubijcej,  kotorym
schitala ego polovina galiradskoj druzhiny.
   - My oba hotim blagopoluchno dovezti gospozhu,  -  nachal Dungorm.  -  I
potomu ya  ne  otkazalsya by  znat',  s  kakoj stati ty  tak  vedesh' sebya,
Volkodav... tebya ved' Volkodavom zovut?
   Venn otozvalsya bezo vsyakoj ohoty:
   - Mozhet, i zovut.
   Na  beregu  suetilsya narod,  s  vnov'  prichalivshego paroma  ostorozhno
vykatyvali povozku,  ryadom  pristavali kozhanye  vel'hskie  lodki.  Voiny
vyvodili  iz  vody  ustalo  otfyrkivavshihsya  loshadej,  odolevshih  Sivur.
Volkodavu pozarez  nuzhny  byli  Mal-Gona  ili  Aptahar,  no  etim  dvoim
predstoyalo perepravit'sya eshche  neskoro.  Poetomu venn  na  bereg pochti ne
smotrel.  On ne svodil glaz s roslyh elej, stenoj obstupivshih pribrezhnuyu
polyanu.
   - Za chto ty tak ne lyubish' boyarina Luchezara? - sprosil velimorec. - On
hrabryj voin i k tomu zhe rodstvennik gospozhe.
   Volkodavu ne  hotelos' na eto otvechat',  i  on promolchal.  Dungorm zhe
dosadlivo podumal,  chto galiradskie vityazi byli ne tak uzh nepravy.  Odno
dobro:  svirepyj i nepochtitel'nyj venn dejstvitel'no ohranyal gosudarynyu,
kak predannyj pes.
   - Zrya ty dumaesh',  budto nikto, krome tebya, ne hochet dobra gospozhe, -
skazal Dungorm i sobralsya ujti, no tut Volkodav bystro posmotrel na nego
i provorchal:
   - CHto tam ya dumayu,  eto delo desyatoe.  Prosto,  esli by ya hotel ubit'
knesinku,  ya  ustroil by  zdes' zasadu.  Dungorm serdito hlopnul sebya po
kolenu:
   - Zasadu!.. |to verno, poezd bogatyj, no voinov!.. Da i komu by?.. Uzh
ne hochesh' li ty, Volkodav, pokazat', chto ne darom hleb esh'?
   Pri  inyh obstoyatel'stvah Volkodav prosto namertvo zamolchal by  i  ne
stal dal'she s nim razgovarivat'.  Odnako nynche emu bylo ne do sebya. I ne
do  svoej  gordosti.  Vdobavok za  vremya dorogi on  tozhe  prismotrelsya k
Dungormu i  ponyal:  narlak byl daleko ne  glupec i  iskrenne zabotilsya o
knesinke. I potomu Volkodav sprosil ego:
   - Skazhi luchshe,  pochtennyj posol,  ne videli li kogo tvoi lyudi,  kogda
ustraivali lager'?
   - Nikogo,  -  pozhal plechami Dungorm.  Potom, podumav, pripomnil: - To
est' videli kakogo-to oborvanca...  ohotnika, navernoe. Parni skazyvali,
on tak perepugalsya ih, chto udral bez oglyadki. A ty - zasada!
   Volkodav  vpervye  povernulsya  k   nemu,   svetlye  glaza   sdelalis'
pristal'nymi:
   - A  ne  svil tot  ohotnik gnezda gde-nibud' na  dereve?  Von  v  toj
storone?
   I  on  motnul golovoj tuda,  gde  zdorovennye eli  rosli gushche  vsego,
navisaya nad otkrytym prostranstvom.  Dungorm nichego ne otvetil, no srazu
kuda-to zatoropilsya.  Volkodav slyshal,  kak velimorskij poslannik zval k
sebe starshego nad  svoimi voinami.  Esli oni tam hot' chto-nibud' najdut,
skazal on sebe, ni odnomu slovu Levogo ya bol'she ne veryu. Ni odnomu.

   U  velimorcev nashlis' spravnye voiny,  sumevshie rastvorit'sya v lesnyh
potemkah i nezametno slit'sya s tenyami.  Den' proshel tiho,  no v sumerkah
oni   zametili  cheloveka,   besshumno  kravshegosya  k   ogromnomu  derevu.
Trehsotletnyaya  el'  stoyala  v   nekotorom  otdalenii  ot  polyany,   zato
prevoshodila vseh svoih sosedok i vysotoj,  i pyshnost'yu hvoi.  Velimorcy
okliknuli cheloveka,  kogda on uzhe sobiralsya na nee lezt'. Uslyshav oklik,
on  vzdrognul,  a  potom  podprygnul,  podtyanulsya i  s  lovkost'yu  koshki
ustremilsya vverh.  Strely,  odnako,  okazalis' provornej:  odna  iz  nih
ugodila emu v nogu,  namertvo prigvozdiv.  Neskol'ko voinov uzhe provorno
karabkalos' sledom,  nadeyas'  izlovit'  neznakomca  i  privesti  ego  na
dopros.  Podnyavshis' k nemu,  oni ubedilis', chto opozdali. CHelovek ponyal,
chto ne ujdet,  i chirknul sebya po ruke malen'kim,  no ochen' ostrym nozhom,
smazannym  kakoj-to  otravoj.  Dejstvovala otrava  mgnovenno:  velimorcy
spustili  s  dereva  trup.  Odet  zhe  chelovek  byl  v  odezhdu  ohotnika,
izorvannuyu i bednuyu.
   Velimorskie voiny  vzobralis'  na  derevo  i  obnaruzhili tam  udobnyj
pomost iz  zherdej,  s  kotorogo kak na ladoni byl viden ves' lager'.  Na
pomoste  nashli  nebol'shoj,  no  chudovishchno sil'nyj i  dal'nobojnyj luk  s
prochnoj kozhanoj tetivoj.  I  strely k  nemu.  Polovina strel byla  uvita
smolyanoj  paklej  i  snabzhena  dvuzubymi  nakonechnikami.   Ne  bol'no-to
otshvyrnesh',  prekrashchaya pozhar.  U drugih na golovkah obnaruzhilsya yad.  Tot
zhe, chto izbavil ot doprosa strelka.
   Mertvoe telo,  ne podnimaya osobogo shuma,  zakopali pod elkoj.  Prezhde
chem  horonit',  ego  tshchatel'no osmotreli,  no  ne  nashli  nichego,  krome
malen'koj  tatuirovki.   Pod  levoj  myshkoj  ubitogo  sinel  Znak  Ognya,
vyvernutyj lepestkami vovnutr'.

   Doroga vperedi,  kak  govorili,  zabludit'sya ne  davala,  no  vse  zhe
klyuchinskie vel'hi poslali s knesinkoj provodnika.  Vernee,  provodnicu -
seroglazuyu  voitel'nicu  |rtan.   Blago  reshitel'noj  devushke  sluchalos'
puteshestvovat' daleko ot rodnyh mest, v tom chisle i k Zamkovym goram.
   Molodyh  voinov  neuderzhimo  prityagivala  gordaya  krasota  vel'hinki.
Mnogie  pytalis'  najti  k  nej  podhod,  no  natalkivalis'  na  ledyanoe
prezrenie.  A  kto slishkom uzh  razgoralsya strast'yu,  -  poluchal svirepyj
otpor i ne znal potom,  kak skryt' sinyaki. |rtan sama vybirala, s kem ej
druzhit',  s  kem  ne  druzhit'.  CHerez  neskol'ko dnej  puti  samo  soboj
slozhilos' tak,  chto  voitel'nica derzhalas' bol'shej chast'yu vblizi povozki
knesinki,  stremya v stremya s Volkodavom, i bez ustali rasskazyvala vennu
o mestah, kotorye oni proezzhali. Ochen' skoro k nim nachali pristraivat'sya
i  Mal-Gona,  i  Aptahar,  i  dazhe  Muzhila.  Zanyatnye  rasskazy |rtan  s
lyubopytstvom slushala sama knesinka,  ehavshaya to  v  vozke,  to verhom na
Snezhinke.
   Im  predstoyalo vyehat' k  razvilke,  gde  doroga razdelyalas' na  dve:
Staruyu i  Novuyu.  Novaya  petlyala sredi  kamenistyh holmov,  gde  esli  i
popadalsya rodnik,  to nepremenno s nevkusnoj, izvestkovoj vodoj. Ne bylo
tam i  malo-mal'ski prilichnogo mesta dlya stoyanki.  Tomu,  kto puskalsya v
put' po  Novoj doroge,  predstoyalo ne  menee dvuh nochej (a promeshkaesh' -
tak  i  vse  tri)  spat'  na  skvoznyh vetrah,  neprestanno duvshih mezhdu
holmami,  i  pritom vezti s  soboj vse  drova:  tam,  sredi seryh skal i
valunov, nichego prigodnogo dlya kostra najti bylo nevozmozhno.
   Staraya  zhe  doroga vela  chudesnymi lesami,  kotorye isstari slavilis'
bogatoj ohotoj i "nepuganymi", kak vyrazilas' |rtan, gribami.
   - Ponadobilos' mne  odnazhdy...  prisest',  -  vyzyvaya ulybki  muzhchin,
veselo i  bez teni smushcheniya rasskazyvala ona o svoej poezdke tuda.  -  A
byli  tam  splosh'  paporotniki  vysotoj  mne  vot  po  syuda,   da  takie
razlapistye, zemli ne vidat'. Sazhus' ya, znachit... a pod paporotnikami-to
- podosinovik na podosinovike!  Da kakie -  s butylku!  Zabyla ya pro vse
svoi dela, davaj skorej sobirat'... i hot' by odin chervivyj popalsya!
   ...Tem ne menee,  Staraya doroga byla pochti zabroshena,  i uzhe dovol'no
davno.  Blagorazumnye lyudi ezdili vse bol'she po Novoj. Imenno ona i byla
oboznachena krasnoj kraskoj u Volkodava na karte:  sam Gluzd Nesmeyanovich,
puteshestvuya v Velimor i nazad, predpochel ehat' holmami. Volkodav sprosil
vel'hinku, pochemu tak.
   - |to vse iz-za bolot,  -  otvetila ona neohotno, i venn zametil, kak
ona  sdelala  rukoj  znak,  otgonyayushchij nechistuyu silu.  -  Staraya  doroga
prohodit kraem bolot... Nehoroshie eto mesta. Durnye.
   - Pochemu durnye?  -  sprosila knesinka Elen'.  Ona sidela na  peredke
povozki i  vremya ot  vremeni otbirala vozhzhi u  staroj nyan'ki,  pravivshej
loshad'mi.  |rtan otvetila ne srazu,  i knesinka pozhala plechami:  - Razve
mogut byt' v plohom meste takie griby, kak ty tol'ko chto govorila? Da ih
eshche v zemle chervi by s容li. I sama ty razve stala by ih sobirat'?
   |rtan vzdohnula i opyat' slozhnym obrazom perekrestila pal'cy, chtoby ne
podslushal zloj duh.
   - U nas ob etom rasskazyvayut tak... - nachala ona, pokachivayas' v sedle
i zadumchivo glyadya vpered.  -  YA slyshala eto ot deda, a ty, gospozha, sama
reshaj,  chto tut k  chemu.  Bylo delo vo  dni Poslednej vojny,  kogda zhili
zdes'  sovsem drugie plemena,  a  kakie  -  nikto  teper' i  ne  pomnit.
Sluchilos' tak,  chto  po  vole  Temnyh Bogov syuda zabrel otryad iz  vojska
mogushchestvennogo zavoevatelya, razbivshego pered tem gorcev-irvanov...
   - Gurcata Velikogo, - skazala knesinka Elen'.
   - Voistinu  tebe  mnogoe  izvestno  o   teh   vremenah,   blagorodnaya
ban-riona,  -  poklonilas' |rtan.  -  Tol'ko my, zapadnye vel'hi, bol'she
nazyvaem ego Gurcatom ZHestokim.  A  irvany,  kotoryh on chast'yu istrebil,
chast'yu uvel v rabstvo, inache kak Proklinaemym ego i ne zovut... Govoryat,
tot otryad uspel nagrabit' neschitannye bogatstva,  no polkovodcu vse bylo
malo.  On ne shchadil na svoem puti nikogo, a chtoby nenarokom ne propustit'
kakuyu-nibud' lesnuyu derevnyu, shvatil odnogo yunoshu iz mestnyh, gostivshego
u  druzej,  i  velel pokazyvat' put'.  Da prigrozil posadit' ego na kol,
esli  on  utait ot  nih  hot' malen'koe Zimov'e...  YUnoshe ne  zahotelos'
umirat',  i on povel ih ot odnoj derevni k drugoj.  U nas ne pomnyat, kak
ego zvali, i ne nazyvayut ego geroem.
   Da uzh, usmehnulsya pro sebya Volkodav. Komu v zdravom ume ohota umirat'
na kolu.  I ved' otkazhesh'sya - sejchas drugogo najdut. A vprochem, poka sam
pered takim vyborom ne stoyal, drugih ne sudi.
   - Mnogo dnej dvigalos' vojsko,  -  prodolzhala |rtan. - I tam, gde ono
prohodilo,  lyudi,  govoryat,  do  sih por ne zhivut.  Tol'ko nastalo utro,
kogda sleduyushchej dolzhna byla stat' ego rodnaya derevnya...
   Tak ved' eto zh  nasha legenda,  osenilo vdrug Volkodava.  Tol'ko u nas
paren' ne vragov po lesu vodil, a Moranu Smert' taskal na plechah!
   Pro  sebya Volkodav byl uveren,  chto dva skazaniya svyazyvalo ne  bol'she
rodstva,  chem byvaet u  dvoih sluchajno pohozhih lyudej.  Eshche on znal,  chto
Tilorn,  okazhis' mudrec zdes',  do  vechera ob座asnyal by emu,  chto nikakoj
sluchajnosti ne bylo i v pomine.
   - I togda yunosha ponyal, chto ne smozhet otdat' zhestokim nasil'nikam svoj
dom i  rodnyh,  -  rasskazyvala |rtan.  -  Uzh luchshe kakoj ugodno smert'yu
pogibnut'.  A  raz samomu zhizni ne budet,  horosho by i  nedrugov s soboj
prihvatit'.  Reshilsya on i  povel vrazh'e vojsko ohotnich'ej tropoj pryamo v
Kajeranskie topi.  A tropku tu,  esli tajnyh veshek ne znat',  umri -  ne
otyshchesh'.  Tak ushli oni,  i  bol'she ih nikto nikogda ne vidal.  ZHivymi to
est'. Tri tysyachi bylo ih, i ni odin ne vernulsya.
   |rtan zamolchala, i uzhe Aptahar sprosil ee:
   - Tak pochemu vse zhe mesto nedobroe? Ushli, sginuli, i Hegg ih pribral.
Da i doroga ne pryamo zhe cherez topi vedet?
   - Lyudyam  zapomnilsya rasskaz  o  sokrovishchah,  kotorye uneslo  s  soboj
propavshee vojsko, - poyasnila |rtan. - Minulo vremya, nashlis' sorvigolovy,
ohochie do nichejnyh bogatstv.  Skol'ko ih potonulo v Kajeranah,  nikto ne
schital,  no koe-kto,  vidno,  vse zhe dobralsya. U nas dumayut, chto te lyudi
rylis'  v   poiskah  zolota  i   potrevozhili  kosti  usopshih.   Togda-to
neupokoennye dushi prosnulis',  chtoby lyuto otomstit'...  Vot i sluchaetsya,
chto puteshestvenniki, zanochevavshie na Staroj doroge, ischezayut naveki.
   Volkodav  potom  sprashival  Lihoslava  i   Lihobora,   hrabrye  parni
soznalis',  chto  oshchutili  mezhdu  lopatkami holodok i  vozblagodarili Oko
Bogov  za  to,  chto  ono  stoyalo vysoko v  nebesah,  ne  spesha uhodit' v
Zakatnoe more.
   Poka |rtan rasskazyvala,  k nim vmeste s Dungornom i Muzhiloj pod容hal
boyarin  Luchezar.  Levyj  ele  dozhdalsya,  chtoby  devushka  dokonchila  svoyu
povest'; voronoj chuvstvoval neterpenie sedoka i vygibal sheyu, perekatyvaya
vo rtu nevkusnoe gryzlo.
   Kogda zhe vse pritihli, Luchezar skazal so smeshkom:
   - YA slyshal, "vel'hi" ran'she znachilo muzhestvennyj narod"...
   |rtan pereglyanulas' s Mal-Gonoj i otvetila rovnym golosom:
   - A  ya  slyshala,  gospodin moj,  chto eto slovo i  teper' to  zhe samoe
znachit.
   - Nu  tak pora zamenit',  -  skazal Luchezar.  -  Ili eto muzhestvennoe
deyanie -  iz-za kakih-to prizrakov brosit' v zapustenii otlichnuyu dorogu?
Da kto hot' ih videl-to?
   - Pozvol' napomnit' tebe,  rodich,  chto zemli zapadnyh vel'hov my  uzhe
minovali,   -   podala  golos  knesinka  Elen'.   -  Ne  oni  tu  dorogu
prokladyvali, ne oni ee i brosali.
   Knesinke  ochen'  ne  nravilos',   kogda  Luchezar  prinimalsya  kogo-to
zadirat'. Hvatit i togo, chto on byl chut' ne na nozhah s Volkodavom.
   - Prizrakov videl moj dedushka Kiaran Puteshestvennik,  i ni u kogo net
prichiny  somnevat'sya v  pravdivosti ego  slov,  -  vyderzhav pochtitel'nuyu
pauzu,  skazala |rtan. Skazala tak zhe rovno i spokojno, kak i o nazvanii
svoego naroda.  Esli Volkodav ponimal hot' chto-nibud' v  lyudyah,  vsyakogo
usomnivshegosya zhdal ves'ma neshutochnyj vyzov.  -  Kogda dedushka byl molod,
on,  kak  vse  molodye,  iskal  priklyuchenij  i  hotel  podtverdit'  svoe
muzhestvo, - prodolzhala |rtan. - Odnazhdy, stranstvuya vdvoem s drugom, oni
zabreli na  kraj Kajeranskih tryasin i  ostanovilis' tam na  nochleg.  Oni
sdelali eto narochno,  potomu chto mnogoe slyshali i  reshili dokazat',  chto
nichego ne  boyatsya.  Oni  ne  stali razvodit' kostra,  tak  kak nadeyalis'
poohotit'sya i ne hoteli pugat' dich' zapahom dyma.  Kogda selo solnce,  s
bolot  potyanulsya  tuman,  i  v  tumane  poslyshalsya golos  roga.  Dedushka
govoril,  togda-to  i  pokazalas' u  nego v  usah pervaya sedina.  Eshche on
govoril, chto ni prezhde, ni potom on ne slyhal, chtoby zhivye tak trubili v
roga.  Dedushka i  ego drug zatailis' i  stali zhdat' i  smotret',  i  tot
bessovestnyj lzhec,  kto skazhet,  chto mog by lezhat' v mokryh trostnikah s
nimi ryadom i  ne  nadelat' polnye shtany ot straha.  Dedushkin drug -  eto
pochtennyj otec  nashego Kesana riga,  i  vsyakij,  kto  hochet,  mozhet  ego
rassprosit',  kak bylo delo. Tak vot, spustya nekotoroe vremya oni uvideli
SHedshih cherez boloto.  Tuman stelilsya nizko, i dedushka rassmotrel shlemy s
pernatymi grebnyami.  On ih srazu uznal,  potomu chto u  nas doma s davnih
vremen sohranyalsya tochno takoj zhe:  moya praprababka, bivshayasya v Poslednej
vojne, privezla ego s polya srazheniya. Dedushka stal molit'sya Trehrogomu, i
prizraki ih  ne  pochuyali...  Inache menya ne bylo by na svete,  potomu chto
togda on eshche ne byl zhenat. Vot tak.
   - Teper' ya vizhu,  chto byl neprav i nevezhliv,  -  ceremonno poklonilsya
Luchezar. - Vy, vel'hi, otnyud' ne utratili muzhestva. No esli uzh dvoe yunyh
ohotnikov ne uboyalis' potustoronnih tenej i vernulis' zhivymi, goditsya li
celomu vojsku truslivo otstupat' pered  besplotnymi vyhodcami iz  mogil?
Malo  chesti zhivym hrabrecam ustupat' dorogu davno umershim vragam!  Pust'
zhe ne zovut menya voevodoj, esli ya so svoimi voinami ne proedu po Staromu
traktu i ne zanochuyu tam, gde kto-to bespokoil kupcov!
   - Segvany ni v chem ne ustupyat sol'vennam, - provorchal Aptahar.
   - A  vel'hi i podavno,  -  usmehnulsya Mal-Gona.  |rtan oglyadyvalas' s
vidom pobeditel'nicy.
   - Nas, velimorcev, v nedostatke muzhestva tozhe eshche ne vinili, - skazal
Dungorm.  -  No vash gosudar' Gluzd, dobryj polkovodec i voin, ch'ya otvaga
ne  nuzhdaetsya  ni  v  kakih  dokazatel'stvah,  vse-taki  predpochel ehat'
holmami. I po doroge k nam, i vozvrashchayas' obratno...
   - I pravil'no sdelal,  - skazal Volkodav. On uzhe videl, k chemu shlo. I
to,  chto on videl,  bylo vennu poperek dushi. CHeloveku ne zapretish' lezt'
na rozhon,  esli emu tak uzh ohota. No pust' ego golovotyapstvo ubivaet ego
odnogo, a ne drugih. I v osobennosti teh, kogo emu dovereno ohranyat'.
   Volkodavu i  ran'she  sluchalos' nedoumevat',  kak  legko  prevrashchayutsya
vzroslye, sedeyushchie, lyseyushchie muzhchiny v mal'chishek, prezritel'no brosayushchih
drug drugu: Slabo! Ostavalos' upovat' na zhenskuyu mudrost'. ZHenshchiny umeyut
najti kakie-to slova i razom sognat' s zabora raskukarekavshihsya petuhov.
Da pritom eshche nikogo ne obidet'.
   Gosudarynya knesinka reshitel'no kivnula i prigovorila:
   - My poedem po Staroj doroge.
   Volkodav  dosadlivo erznul  v  sedle.  Otkuda  emu  bylo  znat',  chto
knesinka,   tol'ko  zaslyshav  o  besplodnyh  kamenistyh  holmah,   srazu
vspomnila  prisnivshuyusya  tropu  mezhdu  skalami.   I  teper'  blagodarila
Nebesnuyu Mat' za preduprezhdenie,  za veshchij son, kotoromu pozvoleno budet
ne sbyt'sya.
   - Dve  dorogi  potom  snova  shodyatsya,  Volkodav,  -  veselo okliknul
Luchezar.  -  Ty  mozhesh',  esli  hochesh',  odin  ehat' holmami.  Potom nas
dogonish', a my poka sami knesinku posterezhem.
   Kto-to  zasmeyalsya,  kazhetsya,  dazhe  |rtan.  Volkodav  napravil  Serka
poblizhe k peredku povozki, gde sidela knesinka Elen', i skazal ej:
   - Tvoj batyushka nachertal nam ehat' Novoj dorogoj,  gospozha. Pochtit' by
ego.
   Knesinka,  ne otvechaya,  privstala v povozke i,  derzhas' za marongovyj
bortik, serdito kriknula Levomu:
   - Ne ceplyaj moih telohranitelej,  Luchezar! Oni ne huzhe drugih o nashem
blage radeyut!
   Boyarin,   ochen'  dovol'nyj,  chto  nastoyal  na  svoem,  s  gotovnost'yu
poklonilsya, no tut zhe skazal:
   - Po-moemu,  sestra, bol'she ty ih zashchishchaesh', a oni tol'ko vid groznyj
delayut da tebe ukazyvayut, kuda idti, kuda ne idti.
   Znaj knesinka pro metkogo strelka na elke,  kotorogo ugadal Volkodav,
ona by nashla chto otvetit'.  No ej nichego ne skazali: ne zahoteli pugat',
ne stali omrachat' puteshestvie.  I  zrya ne skazali,  koril sebya Volkodav.
Podumaesh',  ispugalas' by. Ne nasmert'. Da i puganuyu, nebos', legche bylo
by ohranyat'...

   Solnce tol'ko perevalilo polden',  kogda otryad dostig rosstanej.  Gde
tut  Staraya,  gde Novaya,  razobrat'sya okazalos' netrudno.  Staraya doroga
vela pryamo na yug,  Novaya rezko svorachivala k vostoku,  obeshchaya poryadochnyj
kryuk.  U  Novoj vid byl hotya i  zapushchennyj,  no vse zhe proezzhij.  Staraya
splosh'  zarosla  kustarnikom  i  molodymi  derevcami,   i  nad  nej,   v
preduprezhdenie nesvedushchim putnikam, visel znak zapreta, smerti i skorbi:
belaya tryapochka na dlinnom sheste.  Takie vyveshivayut u  izby,  gde nedavno
kto-nibud' umer.
   Luchezar pervym  pustil svoego konya  po  Staroj doroge.  Dobravshis' do
znaka,  on  vstal  v  stremenah,  vytyanul ruku  i  sorval belyj  loskut.
Vykriknuv sol'vennskij boevoj klich,  boyarin shvyrnul tryapochku pod  kopyta
vertevshegosya zherebca,  rvanul iz  nozhen mech i  poskakal.  Voodushevlennoe
vojsko potyanulos' za nim.  Kto,  v konce koncov,  poruchitsya, chto ob etom
pohode i o deyanii hrabrogo Luchezara ne budet slozhena pesnya?..
   Nechistoj sily Volkodav ne boyalsya nikogda.  To est' on znal,  konechno,
chto vokrug polnym-polno vsyakih sushchestv,  tol'ko zhdushchih ustroit' cheloveku
bedu. Znat' znal, no ne boyalsya. Boyat'sya, po ego mneniyu, sledovalo vragov
iz ploti i  krovi.  ZHivyh,  osyazaemyh i  sposobnyh ko vsyakim neozhidannym
vyhodkam.  S duhami proshche.  Duhi nevidimy dlya obychnogo glaza,  no i sami
zhivogo  cheloveka ne  vidyat.  Esli  tol'ko  on  kakim-nibud' postupkom ne
narushit etu  nevidimost'.  Prenebrezhet obryadami ochishcheniya posle  ubijstva
vraga, ne uvazhit drevnih kostej, sluchajno najdennyh v yame... Tak kusachie
slepni  nabrasyvayutsya i  bol'no  zhalyat  pyl'noe  i  potnoe  telo.  A  na
cheloveka, tol'ko chto vykupavshegosya v reke, ne obrashchayut vnimaniya.
   Blyudi sebya v chistote,  uchila vennskaya Pravda,  i nikto zrya ne obidit.
Volkodav schital sebya daleko ne pravednikom, no v to, chto temnaya sila vot
tak ni s togo ni s sego nagryanet po ego dushu, ne veril. Osobenno esli on
zaranee pobespokoitsya koe o chem...

   ...A  lesa  vdol' Staroj Dorogi i  vpravdu byli  roskoshnye.  Volkodav
kosilsya po storonam i tshchetno sililsya urazumet', kak, vo imya Bogov, stol'
divnoe mesto  umudrilos' kogda-to  pustit' v  sebya  nechist'.  Skol'ko on
videl krasivejshih mest, nepopravimo oskvernennyh nasiliem, prestupleniem
i vojnoj! Pora, kazhetsya, bylo by uzhe i poumnet', no chto-to v nem gluboko
vnutri vse eshche naivno divilos': kak zhe, mol, vyshlo, chto chudesnaya krasota
nikogo ne ostanovila i ne spasla?..
   V  otnoshenii gribov tozhe vse bylo v  tochnosti tak,  kak predskazyvala
|rtan.  Zdorovennye tugie krasavcy celymi semejstvami vyglyadyvali iz mha
vdol'  vsej  obochiny,  esli  ne  pryamo poseredine dorogi.  Molodye voiny
razvlecheniya i  pohval'by radi nagibalis' v  sedlah i podhvatyvali griby,
ne priderzhivaya retivyh konej.  A chtoby zrya ne propadalo dobro, sorvannye
griby iz  ruk v  ruki peredavali v  povozki,  gde ehali kashevary.  Budet
prival,  povisnut nad  kostrami kotly,  stanut  povara  chistit' griby  i
brosat' ih  v  kipyatok.  CHto by  ni  zatevalos' k  vechere,  ne  isportyat
podosinoviki s  mohovikami ni  kashu,  ni  lapshu,  ni  pohlebku.  I  dazhe
segvany,  ispokon veku ne sobiravshie gribov i  ne privykshie im doveryat',
vryad  li  smogut spravit'sya s  lyubopytstvom.  Navernyaka ved'  zaglyanut k
kostram sosedej-sol'vennov. Edite, mol, da pohvalivaete, tak, mozhet, ono
i nam ne otrava?..
   Vnachale les  byl  pochti kak  te,  v  kotoryh Volkodav provel detstvo.
Mshistyj,  s redkim podleskom,  prozrachnyj sosnovyj bor, v kotorom kak-to
sama  soboj  prihodila mysl'  pomolit'sya Bogam.  Potom  doroga ponemnogu
popolzla pod uklon,  poyavilis' gromadnye,  uvitye sedym lishajnikom elki.
Volkodav  zabespokoilsya,  predstaviv sebe  nochleg  v  podobnom lesu.  No
el'niki tyanulis' nedolgo. Skoro po storonam snova zashagali torzhestvennye
polchishcha sosen.  Mysh to i delo sryvalsya s plecha Volkodava i, stremitel'no
petlyaya  mezhdu  derev'yami,  unosilsya  daleko  v  chashchu.  Venn  vnimatel'no
prismatrivalsya k nemu,  kogda on vozvrashchalsya.  No net, nikakih priznakov
bespokojstva ushastyj chernyj zverek poka chto ne proyavlyal...

   O  priblizhenii k  Kajeranskim tryasinam Volkodav dogadalsya snachala  po
zapahu.  Dohnul navstrechu veterok,  i pered myslennym vzorom raskinulis'
pyshnye torfyaniki, porosshie moroshkoj i klyukvoj, a chut' v otdalenii vstali
gustye  trostniki v  rost  cheloveka i  prolegli razlivy  chernoj  vody  s
nepodvizhno  zastyvshimi  plavuchimi  ostrovami.   Volkodav   uvidel   dazhe
medlennye puzyri,  kotorye  vremya  ot  vremeni podnimalis' iz  glubiny i
lopalis', rasprostranyaya zapah tuhlyh yaic.
   On  tol'ko  sobralsya  sprosit'  |rtan,   ne  pomereshchilos'  li  emu  i
dejstvitel'no li skoro otkroyutsya topi, kogda doroga povernula eshche raz, i
pered nimi  do  samogo neboskata prosterlis' znamenitye Kajerany.  Tochno
takie,   kak  i  predstavlyal  sebe  Volkodav.  Po  levuyu  ruku  vidnelsya
kochkovatyj torfyanik,  v  kotorom blizhe  k  beregu vidnelis' Dazhe  chahlye
skryuchennye  derevca.   Po   pravuyu   -   chernym   zerkalom  rasstilalis'
neproglyadnye hlyabi.  Tuda ne bylo Hodu cheloveku,  krome kak na lodke ili
na plotu,  zato vsyu vesnu i  vse leto tak i  kishela hlopotlivaya pernataya
zhizn'.
   Neskol'ko plotnyh staj i teper' eshche kruzhilos' v otdalenii, gotovyas' k
dolgomu pereletu...  Est' li na svete kraj,  v  kotoryj raz sprosil sebya
Volkodav,  gde takomu vot blagodatnomu bolotu ravno raduyutsya i zver',  i
ptica, i chelovek... I nikto ego prizrakami ne naselyaet?..

   Polyana,  gde reshili zanochevat', lezhala kak raz naprotiv razlivov, nad
granitnymi vzlobkami,  s  kotoryh  neskol'kimi struyami  padal  v  boloto
chistyj ruchej.  Zdes' stoyali redkie,  kryazhistye sosny, i mezhdu nimi tam i
syam cherneli pyatna drevnih kostrishch.  Mimoezzhie lyudi stol'ko raz vozzhigali
ogon' na  odnih i  teh zhe mestah,  chto nasmert' progorevshaya pochva uzhe ne
mogla prokormit' ni semechka, ni koreshka,
   Poka stavili palatki i nabirali vodu v kotly.  Volkodav oboshel lager'
krugom,  razvedyvaya mesta.  Tak  on  postupal vsyakij raz pered nochlegom.
Sperva voiny podshuchivali nad nim,  potom privykli i perestali. Tem bolee
chto na podnachki on ne otzyvalsya.
   Lyudi v doroge,  ustraivaya prival,  ishchut mesto rovnoe i suhoe, da chtob
bliz vody,  da chtoby letnij veterok sduval komarov,  a  osennyaya burya ili
togo pache v'yuga,  naoborot,  dostat' ne  mogla.  Esli by  Volkodavu dali
vlast' rasporyazhat'sya po-svoemu, on vybiral by mesto inache.
   On  velel by  ostanavlivat'sya tam,  gde,  sluchis' chto,  legko bylo by
otbit'sya.  Ponachalu,  eshche do Klyuchinki, on proboval na chem-to nastaivat'.
No  bystro ponyal,  chto,  krome namekov na vennskuyu trusost' i  tupoumie,
malo chego dob'etsya.  Vot togda-to  i  zavel on  privychku obhodit' krugom
mesto nochlega,  prikidyvaya,  otkuda stal by podbirat'sya k shatru knesinki
on sam, esli by togo zahotel.
   Odin raz, na beregu Sivura, eto uzhe opravdalos'...
   Volkodav bosikom shel po zelenomu mhu, raduyas', chto vypala vozmozhnost'
otdohnut' ot  sapog.  Poka pri knesinke,  bosikom ved' ne  postoish':  ne
prinyato.  Lesnoj kover laskal stupni,  ne boyavshiesya dazhe i  snega,  ruki
sami tyanulis' za  chernogolovikom,  vysunuvshim na  svet Bozhij temno-buruyu
shlyapku.  I  takoe-to mesto ob座avili nedobrym,  otdali pod poganoe igrishche
zlobnym tenyam?..  Ladno by  proshel zdes' pozhar,  na gody vpered istrebil
vse zhivoe... A to..!
   Eshche nekotoroe vremya nazad on rasslyshal szadi ostorozhnye shagi i  uznal
pohodku |rtan.  Volkodav reshil bylo zatait'sya, propustit' devushku mimo i
vstat' za spinoj,  no potom peredumal.  Nezachem obizhat'.  Nu i chto,  chto
kradetsya za  nim,  tak ved' ne  so zlom zhe.  Venn shagnul pryamo pered nej
iz-za elki:
   - Davaj pohodim vmeste, |rtan.
   - Ne podkradesh'sya k tebe, - pryacha dosadu, provorchala voitel'nica.
   Volkodav usmehnulsya:
   - Mne za to gosudarynya platit, chtoby nikto podkrast'sya ne mog.
   |rtan pokachala golovoj:
   - Tak, kak ty, za den'gi ne sluzhat. Volkodav, podumav, otvetil:
   - Menya knesinka v  obidu ne dala i  vsyacheski prilaskala,  a chto eshche i
den'gami miluet...
   - Ty  ne  hotel syuda ehat',  -  bez truda pospevaya za ego razmashistym
shagom, skazala |rtan. - Koe-kto schel, chto ty poboyalsya.
   Volkodav ravnodushno pozhal plechami:
   - Tak ya vpravdu boyus'. |rtan zadumchivo progovorila:
   - YA  znala lyudej,  kotorye yazyk  by  sebe  otkusili,  no  ne  skazali
podobnogo.
   - YA  ne  takoj hrabryj,  -  provorchal Volkodav.  Oni uspeli otojti ot
palatok na dobruyu sotnyu sazhenej i  k tomu zhe podnyalis' po sklonu,  pochti
dostignuv lysoj kamennoj makushki prigorka.
   - CHto  ty  vysmatrivaesh'  zdes'  v   lesu,   Volkodav?   -   sprosila
voitel'nica. - Ne griby zhe?
   - YA  vysmatrivayu,  -  skazal venn,  -  takoe mesto,  gde  odin mog by
ostanovit' mnogih,  esli na nas napadut.  -  Pomolchal i dobavil:  - Tam,
vnizu, ne ochen' srazish'sya.
   - Da s kem..? Kto zdes' na nas napadet? Ili ty... s prizrakami hochesh'
bit'sya oruzhiem smertnyh? Volkodav pryamo posmotrel na nee i skazal:
   - Prizraki, ne prizraki, ya ne znayu. Mozhet, i ne napadut. Horosho by ne
napali. No esli vdrug polezut... vse ravno kto... YA hochu spasti gospozhu.
Ponimaesh'?
   |rtan molcha smotrela na nego nekotoroe vremya, chto-to sebya uyasnyaya.
   - Ded  skazyval,   -  medlenno progovorila ona zatem,  -  zdes',  eshche
nemnogo povyshe,  est' zabroshennoe svyatilishche.  Ego  postroili te  drevnie
plemena, kotorye bol'she zdes' ne zhivut. My ne znaem, kakih Bogov oni tam
prizyvali, no Temnym redko molyatsya na vershinah...
   Volkodav kivnul:
   - Poshli poglyadim.
   Uvidev svyatilishche,  venn opyat' pozhalel,  chto ne  byl vlasten zastavit'
boyarina  i  starshin  snyat'sya s  oblyubovannogo mestechka.  Nevedomyj narod
privolok otkuda-to tyazhelye,  pochti ne obrabotannye valuny i  vzgromozdil
ih  odin  na  drugoj,   vozdvignuv  nekoe  podobie  doma  bez  kryshi,  s
dvenadcat'yu uzkimi -  edva  protisnut'sya cheloveku -  vhodami-vyhodami na
vse  storony sveta.  Kamni  byli  splosh' ispeshchreny risunkami i  vybitymi
pis'menami.  Volkodav,  po-sol'vennski-to  poka  chitavshij  s  prevelikim
trudom,  pis'men postich' ne sumel,  zato v  risunkah koe-chto ponyal.  Oni
rasskazyvali o dvizhenii nebesnyh svetil i o priklyucheniyah neizvestnyh emu
Bogov, kotorym svetila prinadlezhali.
   Tilorna by syuda,  v ocherednoj raz pozhalel pro sebya venn.  Vot uzh kogo
loshad'mi bylo by  ne ottashchit' ot etih kamnej.  Sejchas by prinyalsya begat'
krugom,  razmahivat' rukami, tolkovat' i s chem-to tam sravnivat'. Da eshche
pomogal by  sebe raznymi mudrenymi slovami vrode "kul'tury"...  Volkodav
ne osobenno ponimal, chto sie znachilo, no iz vseh Tilornovyh zaklinanij u
nego na ume pochemu-to vertelos' imenno eto.
   On oboshel svyatilishche,  dvigayas' posolon',  chtoby ne obidet' ni odnu iz
Sil,  navernyaka dremavshih vnutri.  I  s  tem,  chto  on  uvidel i  ponyal,
navernyaka soglasilsya by  dazhe Tilorn.  ZHilishche,  vystroennoe plemenem dlya
svoih Bogov,  odnovremenno sluzhilo citadel'yu-kromom narodu. Esli napadal
vrag,  kamennoe kol'co nadezhno ukryvalo nesposobnyh srazhat'sya. Mezhdu tem
kak  voiny,  -  a  mnogo  li  voinov moglo vystavit' nevelikoe ohotnich'e
plemya? - oboronyali prohody, predvaritel'no zavaliv polovinu...
   |rtan shla sledom za  Volkodavom,  vnimatel'no osmatrivaya svyatilishche i,
kazhetsya,  dazhe prinyuhivayas'. Otchayannaya voitel'nica pobyvala pochti vsyudu,
gde v  svoe vremya puteshestvoval ee  ded.  Peresekala ona i  lesa po krayu
Kajeranskih tryasin, no syuda zabrat'sya ej kak-to ne dovodilos'.
   Na  odnogo tol'ko Mysha  drevnie kamni  nikakogo svyashchennogo trepeta ne
navevali. CHernyj zverek snoval v vozduhe tuda i syuda, nyryal v uzkie shcheli
i  s piskom vyletal obratno na solnce.  Volkodav mog by poklyast'sya,  chto
malen'kij  letun  uzhe   obnaruzhil  gde-to   poblizosti  poselenie  svoih
sorodichej i teper' dozhdat'sya ne mog temnoty,  chtoby poohotit'sya s nimi i
poigrat',  a  mozhet,  i  s podruzhkoj vzapuski ponosit'sya...  Volkodav ne
pytalsya ego uderzhat'. On znal, chto Mysh ego ne pokinet.
   V  konce  koncov venn  ostanovilsya u  yuzhnogo vhoda,  kak  i  podobalo
vezhlivomu gostyu, prishedshemu s doveriem i dobrom. On ponyatiya ne imel, kak
i  dazhe na kakom yazyke polagalos' obrashchat'sya k  mestnym Bogam.  A posemu
prosto polozhil obe ruki na kamen', myslenno isprashivaya pozvoleniya vojti.
|rtan molcha nablyudala za nim. Ona nichego ne mogla emu podskazat', potomu
chto  sama  byla zdes' chuzhoj.  Volkodav prislushalsya,  silyas' oshchutit' hot'
kakoj-to otvet,  no tak i ne pochuvstvoval nichego, krome tepla prigretogo
osennim solncem granita.  Da, skazal on sebe. Komu by zdes' ni molilis',
navryad li  eto byli Temnye Bogi.  A  Svetlye ne stanut karat' lyubopytnyh
prishel'cev,  yavivshihsya za pomoshch'yu.  Oni zhe znayut,  chto my zdes' vovse ne
zatem, chtoby kogo-nibud' oskorblyat'.
   On shagnul v uzkuyu dyru, protisnulsya mezhdu valunami i okazalsya vnutri.

   Kogda-to,  navernoe,  kruglaya  kamennaya  ploshchadka byla  vyskoblena do
chistoty,  no teper' i ee zaplel belo-zelenovatym kovrom moh, pokryvavshij
bezlesnuyu vershinu skal'noj gryady.  Tolstye steny svyatilishcha ne  dopuskali
vovnutr' holodnye vetry,  zato  tam,  gde  kamen' den'  za  dnem laskali
solnechnye luchi,  po  shershavomu granitu karabkalsya zelenyj v'yunok.  Zdes'
bylo  dazhe  teplee,  chem  v  drugih mestah,  i  v'yunok eshche  cvel  sovsem
po-letnemu, doverchivo raskryvaya bledno-rozovye lepestki.
   Volkodav posmotrel na  nezhnye lepestki i  okonchatel'no uverilsya,  chto
nikakomu zlu zdes' ne bylo mesta.
   On ozhidal najti v svyatilishche izvayaniya Bogov ili kakie-nibud' svyashchennye
izobrazheniya,  byt' mozhet,  razbitye,  oskvernennye,  - tak obychno delayut
pobediteli, chtoby po vozmozhnosti oslabit' Bogov pokorennogo plemeni, - a
to  i  poluistlevshie kosti zashchitnikov.  No  net,  nichego podobnogo on ne
obnaruzhil.  Zato,  kak i  polagalos' v  tolkovom ukreplenii,  zdes' byla
voda. Ona struilas' iz treshchiny v skale, sobiralas' v kamennoj chashe, yavno
vytesannoj chelovecheskimi rukami,  potom perelivalas' cherez kraj i  vnov'
rastekalas' po  treshchinam.  Za  rodnikovoj  chashej  kamen'  byl  stesan  i
vyglazhen,  slovno nebol'shoj stol.  Dlya  chego  prednaznachali etot  kamen'
davno ushedshie lyudi, sprashivat' teper' bylo nekogo, no Volkodav rassudil,
chto skoree vsego dlya prinoshenij.
   Poryvshis' v  poyasnoj sumke,  venn  vytashchil suhar' i  razlomil ego  na
neskol'ko chastej.  Odnu  on  obmaknul v  chashu  i  polozhil na  zhertvennyj
kamen',  druguyu  protyanul |rtan,  tret'yu  vzyal  sam.  Nashelsya,  konechno,
kusochek i dlya Mysha, privlechennogo vidom s容stnogo.
   Esli zdeshnie Bogi eshche vzirali s  nezemnoj vysoty na  svoe zabroshennoe
svyatilishche,  navernyaka oni podivilis' i  obradovalis' neozhidannoj zhertve,
hotya by i prinesennoj chuzheplemennikami.
   - Ty hochesh' ubedit' ban-rionu perebrat'sya syuda na nochleg? - dozhevyvaya
suhar', sprosila |rtan.
   Volkodav posmotrel na nee i podumal o tom,  chto nemnogie devushki, kak
ona,  otpravilis' by brodit' po lesu vdvoem s muzhchinoj prosto radi togo,
chtoby druzheski poboltat'.  Poboltat', vovse ne zamyshlyaya uvlech' ego svoej
krasotoj.  I  uzh podavno ne boyas',  kak by eta samaya krasota ne podvigla
ego pustit' v  hod ruki.  On  vspomnil poezdki s  knesinkoj na Svetyn' i
podumal,  chto Elen' Gluzdovna,  vidno,  tozhe byla iz  takih.  I  Niilit,
schitavshaya ego bratom...
   - Net, - skazal on voitel'nice. - Ne nadeyus'. Prosto, chtoby bylo kuda
udirat'... malo li vdrug...
   - YA by pogovorila s nashimi vel'hami,  -  predlozhila |rtan. - Esli tut
ustroitsya desyatok rebyat, ved' ne lishnimi budut.
   - Ne lishnimi,  -  kivnul Volkodav.  -  Ladno,  poshli...  poka gospozha
knesinka za gribami v les bez sprosu ne sobralas'.
   - Mne tut tvoi otroki porasskazali...  -  spuskayas' vmeste s nim vniz
po sklonu,  nachala vel'hinka.  -  I Ane s Ketarnom. Ty, govoryat, neploho
deresh'sya...
   - Mozhet, i derus', - provorchal Volkodav.
   - Eshche govoryat,  budto ty  odnazhdy obmolvilsya,  chto tebya yakoby zhenshchina
mnogomu nauchila...
   - Mozhet, i nauchila.
   - Kto ona byla,  Volkodav?  YA  slyshala,  gde-to  za moryami est' celyj
narod voinstvennyh zhenshchin. Ona byla rodom ottuda?
   Volkodav pokachal golovoj.
   - Ona  byla zhricej Kan,  miloserdnoj Bogini Luny.  Boginyu Kan chtut na
yuge Vechnoj Stepi...

   |to bylo davno. Celuyu zhizn' nazad. Emu edva ispolnilos' devyatnadcat',
i  on  eshche ne vpolne privyk k  sobstvennomu licu,  tol'ko chto vpervye za
mnogo  let  uvidennomu  v  zerkale.  On  spuskalsya  s  gor  na  ravninu,
rasprostivshis' s  villami -  Povelitel'nicami Oblakov,  otnyavshimi ego  u
Morany Smerti.  On shel po uzkoj trope, nesya v toshchem meshke hleb i kozhanuyu
butyl' s prostokvashej,  i ne osobenno horosho predstavlyal sebe,  kuda eta
tropa ego zavedet.  On tverdo znal tol'ko,  gde ona konchitsya navsegda. U
berega Svetyni. Nad trupom kunsa Vinitariya po prozvishchu Lyudoed.
   Vot  tak on  shel,  zhmurya slezivshiesya,  nikak ne  zhelavshie privykat' k
svetu glaza,  kogda Neletuchij Mysh zashipel i  bespokojno zavozilsya u nego
na pleche. Potom vperedi razdalis' chelovecheskie golosa.
   Volkodav obognul bol'shuyu, ubituyu cvetushchim kustarnikom melovuyu skalu i
uvidel vperedi dorogu, a na doroge - troih chelovek.
   Odna  byla  pozhilaya sedovlasaya zhenshchina v  seryh sherstyanyh sharovarah i
sinej steganoj bezrukavke, zapahnutoj ne tak, kak bylo prinyato u vennov.
Ona medlenno pyatilas',  derzha v  rukah posoh,  a v storonke smirno stoyal
myshastogo  cveta  oslik.  Volkodav  pochemu-to  srazu  reshil,  chto  oslik
prinadlezhal puteshestvennice.  A  pryamo pered soboj on uvidel spiny dvoih
vooruzhennyh  muzhchin.  Odin  derzhal  nagotove  kop'e,  drugoj  -  dlinnyj
toporik. Oni podhodili k zhenshchine, gromko peregovarivayas' po-sakkaremski.
Volkodav vyuchil etot yazyk v rudnike, no vse zhe ispytal legkoe izumlenie,
obnaruzhiv, chto dejstvitel'no ponimaet. Smysl ih rechej doshel do nego lish'
v sleduyushchee mgnovenie.
   Dvoe dyuzhih molodchikov obmenivalis' pohabnymi zamechaniyami i sovetovali
zhenshchine po-horoshemu podarit' im i oslika, i svoyu blagosklonnost'. Togda,
mozhet, oni pozvolyat ej ostat'sya zhit'.
   Potom  oni   zametili,   chto  zhenshchina,   ne   slushaya,   lyuboznatel'no
rassmatrivala chto-to  u  nih za spinoj.  Volkodav brosil kotomku,  izdal
zhivotnoe rychanie i rinulsya v boj.
   On uzhe togda byl ochen' bystr.  I  ochen' silen.  I,  kogda dohodilo do
draki, pomyshlyal lish' o tom, kak by ubit', a ne o tom, kak sohranit' sebe
zhizn'. Vse konchilos' v schitannye mgnoveniya. V dorozhnoj pyli valyalis' dva
trupa,  a  Volkodav stoyal na kolenyah,  zazhimaya ladon'yu rasporotoe plecho.
Prezhde chem svalit'sya so  slomannoj sheej,  odin iz  grabitelej uspel-taki
udarit' ego, i nakonechnik kop'ya chirknul po kosti.
   Sedovlasaya  zhenshchina  mezhdu  tem   hladnokrovnejshim  obrazom  oglyadela
poboishche, i Volkodav uvidel dosadu i ogorchenie u nee na lice. Ona podoshla
i sprosila, ostanovivshis' nad nim.
   "Zachem ty ubil etih neschastnyh, malysh?"
   SHirokoplechij "malysh" s  poryadochnoj sedinoj v  borode  smotrel na  nee
snizu vverh,  ploho ponimaya,  o chem rech'.  Sperva ego prohvatil holodnyj
pot pri mysli:  neuzhto sluchilos' strashnoe i  on sduru sovershil to,  chego
bol'she vsego  v  zhizni boyalsya -  raspravilsya s  nepovinnymi?..  No  net,
svezhaya pamyat' o  tol'ko chto  proisshedshem svidetel'stvovala,  chto  on  ne
oshibsya.
   "Nu... Kak zhe, gospozha..." - vydavil on nakonec.
   "Oni eshche  mogli by  obrazumit'sya i  ponyat',  chto vybrali nepravil'nyj
put',  -  ukoriznenno progovorila zhenshchina.  -  Teper' oni  nichego uzhe ne
pojmut. Zachem tebe ponadobilos' ih ubivat'?"
   S  takim zhe  uspehom ona  mogla by  potrebovat' ob座asnenij,  pochemu u
nego, polozhim, dve ruki. A ne pyat' i ne shest'. CHeloveku, sposobnomu hotya
by  zadumat' nepotrebstvo nad  zhenshchinoj,  poprostu nezachem  bylo  dal'she
zhit'. I vse tut. Na tom stoyal ego mir.
   "Sovsem dikij. I sovsem glupysh, - vzdohnula neznakomka. Potom velela:
- Nu davaj, pokazyvaj, chto ty tam sebe prichinil".
   Volkodav  ostorozhno  razomknul pal'cy.  Iz-pod  ruki  gusto  pobezhala
krov'.
   "Zazhmi  i  sidi",  -  posledoval strogij  prikaz.  ZHenshchina posvistala
osliku.  Tot  poslushno podbezhal,  semenya,  i  prinyalsya krotko obnyuhivat'
oboih - Volkodava i Mysha. ZHenshchina rasstegnula peremetnuyu sumu i vytashchila
malen'kuyu  korobochku.   Vysypav  sebe   na   ladon'   toliku  blestyashchego
bescvetnogo poroshka,  ona szhala suhon'kij kulachok, podnesla ego ko rtu i
nagnulas':
   "Uberi ruku..."
   Volkodav snyal s rany ladon'.  ZHenshchina rezko dunula v kulak, i poroshok
vyletel plotnym oblachkom, gluboko proniknuv v krovotochashchuyu plot'.
   Vennu  sluchalos'  kropit'  rany  vinom,   sluchalos'  i  prizhigat'  ih
golovnej.  On  dumal,  chto  uzhe ispytal na  svoej shkure vse,  chto tol'ko
vozmozhno,  no, okazyvaetsya, oshibsya. Polovina torsa i vsya ruka do pal'cev
poprostu  otnyalis'.  Volkodav  ne  zakrichal tol'ko  potomu,  chto  umenie
terpet' bylo  edva li  ne  glavnoj naukoj,  usvoennoj im  v  Samocvetnyh
gorah.
   "...laskovyj,   -   vnov'   doshel   do   soznaniya  golos  neznakomki,
prodolzhavshej kak ni  v  chem ne  byvalo chto-to emu rasskazyvat'.  -  No ya
beregu ego dlya osobennyh sluchaev. Naprimer, dlya rozhenic".
   Volkodav razlepil guby i prosipel:
   "Tebe vidnej, gospozha..."
   Poroshok zaper krov' i otvalilsya korkoj,  ostaviv chistuyu ranu. ZHenshchina
smazala  ee  kakoj-to  pahuchej chernoj  smoloj,  potom  udivitel'no lovko
zashila. CHetyre s lishnim goda spustya na etom meste byl ne ochen' zametnyj,
tonkij,  kak  nitochka,  shram,  kotoryj  ne  meshal  dvigat'sya ruke  i  ne
napominal o sebe dazhe pered nenast'em.
   Otdyshavshis'  nemnogo,   Volkodav  zabral  oruzhie  ubityh  i   den'gi,
najdennye v koshel'kah.  Ottashchiv tela v storonu ot dorogi, on razvyazal na
oboih tkanye kushaki i prinyalsya zavalivat' mertvyh zemlej i kamnyami. Ne v
pervyj i  ne  v  poslednij raz  zhizn' vynuzhdala eyu  obojtis' bez obryadov
voinskogo ochishcheniya.  No  esli mozhno bylo hot' kak-to obezopasit' sebya ot
prishestviya  mstitel'nyh  dush,  prenebregat' etim  ne  stoilo.  Vovse  uzh
poslednee delo - brosat' nepogrebennym telo vraga...
   "Kuda ty shel-to, malysh?" - sprosila ego zhenshchina.
   "Sperva v Sakkarem, gospozha", - skazal Volkodav.
   Pristal'nyj vzglyad karih glaz obezhal ego s golovy do nog.
   "SPERVA v Sakkarem!.. CHto zh, polezaj na oslika, ya tebya provozhu".
   Sadit'sya na oslika Volkodav naotrez otkazalsya.
   "Svalish'sya,   -   predrekla  zhenshchina.  -  Dvuh  poprishch  ne  projdesh',
svalish'sya. YA zhe vizhu, dumaesh', ya tebya sumeyu v sedlo vzgromozdit'?"
   Volkodav proshel dva poprishcha. Potom, stol'ko zhe. I eshche.
   "Znachit,   ty  idesh'  SPERVA  v  Sakkarem,  -  pokachivayas'  na  spine
semenivshego  oslika,   rassuzhdala  ego  sedovlasaya  sputnica.  Ona  byla
lyubopytna,  kak  Tilorn,  i  tak  zhe  umela  besedovat' odna  za  dvoih,
postepenno vytyagivaya iz nerazgovorchivogo venna vse, chto ee interesovalo.
I Mysh k nej, v tochnosti kak k Tilornu, srazu proniksya polnym doveriem. -
Ty ne pohozh ni na kupca,  ni na stranstvuyushchego masterovogo, - prodolzhala
ona. - Ni na... prosti, no na voina ty tozhe ne ochen' pohozh. I kto tol'ko
dodumalsya otpravit' tebya, malysh, odnogo i takogo glupogo cherez perevaly,
po opasnoj doroge?"
   Volkodav  dolgo  molchal,  potom,  otchayavshis' najti  pravil'nye slova,
motnul golovoj v storonu snezhnyh vershin, gorevshih v rozovom nebe:
   "Tam...  lyudi byli.  Raznye.  Gde rodnya, skazyvali drug drugu. Vot...
navestit' hochu, pro kogo znayu..."
   "Tam - eto gde?" - sprosila zhenshchina.
   "V Samocvetnyh gorah, gospozha", - skazal Volkodav.
   Ona  vnimatel'no posmotrela na  nego,  kivnula i  dolgo  ehala molcha,
chto-to obdumyvaya.
   "Slyshal li  ty  ob  Idushchih Vsled Za Lunoj?  -  zagovorila ona pogodya.
Volkodav kivnul,  i ona fyrknula:  -  Togda ya vovse ne ponimayu, chto tebe
ponadobilos' sovat'sya..."
   Zagadka  razreshilas' cherez  neskol'ko  dnej,  kogda  kamennye  sklony
smenilis' holmami i  bolotami zelenogo Sakkarema,  a  shvy na pleche venna
uzhe ne grozili razojtis' dazhe pri rezkom dvizhenii.  Kak-to vecherom, poka
zakipal  na  kostre  kotelok,  hrupkaya  malen'kaya zhenshchina,  posmeivayas',
velela  Volkodavu shvatit' ee,  pyrnut'  nozhom  ili  udarit'.  Vse,  chto
ugodno, na ego usmotrenie. I bez poddavok.
   "Kak te dvoe", - poyasnila ona.
   Venn,   privykshij  zakovannymi  v   cepi  rukami  lovit'  v   temnote
stremitel'nyh krys,   ostorozhno shagnul vpered...  Emu pochti udalos'.  On
uspel  slegka kosnut'sya smuglogo morshchinistogo zapyast'ya.  I  srazu chto-to
sluchilos',  on  ne  ponyal,  chto  imenno.  Zemlya oprokinulas' pod nogami,
slovno  polovica-lovushka.  Volkodav  uvidel  svoi  stupni,  zadrannye  k
nebesam,  i tol'ko togda zemlya vstala na mesto,  vlastno prityanuv k sebe
ego telo.
   "Ne zashibsya?" - veselo sprosila zhrica Bogini Kan....

   - U etih zhric zavedeno stranstvovat',  -  skazal Volkodav.  - Lechit',
uchit'... A chtoby bezoruzhnye zhenshchiny zhivymi vozvrashchalis' domoj, ih Boginya
darovala svoim uchenicam Iskusstvo.  Kan-kiro veddaardi lurgva... "Imenem
Bogini,  da  pravit mirom Lyubov'".  Mat' Kendarat stala vrazumlyat' menya.
Ona by i teper' menya von v te kusty zashvyrnula.
   |rtan smerila ego nedoverchivym vzglyadom:
   - Tebya? Starushka?.. Volkodav otvetil chto dumal:
   - Ona mudra,  a ya glup. Esli by ona okazalas' u vas v Klyuchinke vmesto
menya,  ona  by  tak  povernula delo,  chto  Luchezarovy oluhi ruki  by  ej
celovali i umolyali prostit'. A ya chto?.. Tol'ko kosti lomat'...
   |rtan hmyknula:
   - Tozhe inoj raz polezno byvaet...
   - Mozhet,   i  polezno,  -  kivnul  Volkodav.  -  Tol'ko  Kan-Kendarat
govorila:  pokalechish' vraga,  on  eshche bol'she ozlobitsya.  A  nado,  chtoby
sovest' prosnulas'. Ona eto umela. YA - net. A eto i est' sovershenstvo.
   |rtan zadumchivo pomotala golovoj.
   - ZHrica!  -  probormotala ona zatem. - Sovershenstvo!.. Po mne, golovu
otorvat' vse zhe vernej!
   - Po mne,  tozhe,  -  skazal Volkodav.  - Vot potomu ya i ne pobedil by
Mat' Kendarat.
   Poka shli k  lageryu,  |rtan vse rassprashivala venna o  kan-kiro,  i on
ponyal,  chto ne  dalee kak na sleduyushchem privale u  nego poyavitsya eshche odna
uchenica.  Vel'hinke tol'ko ne  verilos',  chto s  pomoshch'yu etogo iskusstva
mozhno odolet' cheloveka krupnee i sil'nee sebya.  I dazhe neskol'kih srazu.
Dovody Volkodava osobogo vpechatleniya na  nee ne  proizvodili.  Veroyatno,
ottogo,  chto on  i  bez vsyakih uhishchrenij,  odnim kulakom kogo ugodno mog
otpravit' na tot svet.
   - A  ty podi k knesinke da uhvati ee pokrepche za ruku,  -  s usmeshkoj
posovetoval venn.  -  Ty ee v tri raza sil'nej,  da i ne znaet ona pochti
nichego. No ved' ne uderzhish'.

   Volkodav speshil nazad v stanovishche, kak obychno, boyas', ne stryaslos' by
chego v ego otsutstvie.  Po vozvrashchenii,  odnako,  vyyasnilos', chto v poru
bylo  spasat'  ne  gospozhu,   a   dvoih  mladshih  telohranitelej  -   ot
razgnevannoj gospozhi.
   Sluchilos' to,  chego  i  ozhidal Volkodav:  Elen'  Gluzdovna,  poka  ne
stemnelo,   sobralas'  za  gribami,   a   brat'ya  Lihie,   na  posmeshishche
Luchezarovicham, ee ne puskali.
   - Volkodav!..  -  chut' ne placha ot bessil'noj dosady, brosilas' ona k
vennu. No Volkodav pokachal golovoj.
   - Oni pravy,  gosudarynya,  -  progovoril on  tiho.  Kogda on  hotel v
chem-to  ubedit' rasserzhennogo cheloveka,  on vsegda govoril tiho.  Po ego
nablyudeniyam,  eto zastavlyalo prislushat'sya.  A  prislushivat'sya,  v  to zhe
vremya prodolzhaya kipet', zatrudnitel'no. - Mesto zdes' gluhoe, nevedomoe,
da i  slava za nim durnaya,  -  prodolzhal Volkodav.  -  Malo li kto iz-za
dereva kinetsya.
   U knesinki eshche zharche zacveli na shchekah malinovye razvody:
   - A vy troe na chto?.. U zh ne siloj li menya uderzhivat' stanete?..
   - Luchshe ne  prinuzhdaj k  tomu,  gospozha,  -  bez  teni  ulybki skazal
Volkodav. Podumal i dobavil: - Vot priedem, budesh' vol'na menya v tri shei
vytolkat' i ni denezhki ne zaplatit'. A poka edem, stanu tebya berech'.
   Pri  slovah "vot  priedem" s  lica  knesinki,  slovno po  volshebstvu,
sbezhal  gnevnyj rumyanec.  Brosiv nazem' prigotovlennuyu korzinu,  devushka
skrylas' v shatre. Nyan'ka pospeshila sledom za nej. Volkodav prislushalsya i
vskore razlichil sdavlennoe vshlipyvanie,  donosivsheesya iznutri. Knesinka
plakala.
   Volkodav tosklivo zadumalsya o tom,  horosho li on postupil,  ne dav ej
poteshit'  dushu  gribami.  I  reshil,  chto  vse-taki  byl  prav.  Ne  delo
razgulivat' po lesam,  kogda kto-to na tebya zateyal ohotu. A obida vse zhe
ne ta, chtoby pomirat' ot nee.
   Eshche on  podumal,  chto uzhe ne  raz i  ne  dva,  sidya noch'yu,  slyshal iz
palatki knesinki tochno takoj plach. Pochemu-to emu vsegda vspominalos' pri
etom,  kak ona hvatalas' za ego ruki togda v Galirade, v den' pokryvaniya
lica.

   Nekotoroe vremya  spustya  Volkodav  sidel  u  kostra  Aptahara  i  vel
razgovor s ratnikami-segvanami.
   - CHto ty budesh' delat',  Aptahar,  -  sprosil on,  - esli nynche noch'yu
kto-nibud' na nas napadet?
   Segvan poskreb pyaternej v kudryavoj sedeyushchej borode:
   - A s chego ty vzyal,  venn,  chto na nas napadut?  Kto-to iz strazhnikov
pomolozhe, vidno, naslyshannyj o pohozhdeniyah Aptahara, zasmeyalsya:
   - Opyat'  letuchaya mysh'  bespokoitsya?  |to  uspelo stat'  chem-to  vrode
semejnoj shutki i mnogih nasmeshilo, no Volkodav ne ulybnulsya. On skazal:
   - YA sam ne hochu, chtoby napadali. No esli vdrug?
   - Esli da kaby,  -  provorchal Aptahar.  Snyav s ognya,  on protyanul emu
bol'shuyu lepeshku,  podzharennuyu po-segvanski,  s lukom i shkvarkami.  Potom
pozhal plechami: - Stanem delat' chto skazhut.
   - A nekomu budet skazat'? - ne otstaval Volkodav. - Vot my tut sidim,
a iz bolota polezli?..
   Luchezar,  pervyj  voevoda  pohodnikov,  vpravdu vel  sebya  slovno  na
bezobidnoj progulke bliz goroda.  Ustraivayas' na  nochleg,  on ni razu ne
utruzhdal sebya podrobnymi rasporyazheniyami,  komu kuda bezhat' i chto delat',
ESLI...
   - Da nu tebya k nochi s takimi-to razgovorami!  -  dosadlivo otmahnulsya
Aptahar.  -  Naklikat' reshil?..  Rasskazhi mne  luchshe pro  etu vel'hinku,
|rtan. Mozhet, mne k nej prisvatat'sya? Dlya syna, a?..
   Volkodav usmehnulsya uglom rta:
   - Prisvatat'sya-to  mozhno,  tol'ko ne  nachala by  ona vam s  nim kakie
priemy pokazyvat'...
   Vot  eto uzhe tochno byla semejnaya shutka,  i  Aptahar zahohotal vo  vse
gorlo.
   - My s |rtan,  -  perestavaya ulybat'sya,  skazal Volkodav,  -  tut vse
dumali, kak ogradit' gospozhu, esli vpravdu polezut.
   - Ty by k vityazyam s etim,  -  posovetoval odin iz segvanov. - My chto!
Ne bol'no nas sprashivali.
   - Na vityazej nadezhda,  kak na sinij led,  - vzdohnul venn. - Vot chto.
My s nej naverhu holma staroe svyatilishche nashli. Steny kamennye... Kak raz
von  v  toj  storone.  |rtan svoih vel'hov tam obeshchala ustroit'...  Esli
noch'yu kto zashumit, ya knesinku za ruku cap i srazu tuda.
   - A my prikroem, - kivnul Aptahar. - YA strel'cov vystavlyu.
   - Eshche, - skazal Volkodav. - Pri gosudaryne sluzhanki, nyan'ka i lekar',
i ona ih ne brosit. Odnih devok semero, a nas, telohranitelej, troe...
   Esli po sovesti, v osnovnom za etim on k Aptaharu i shel. Samu po sebe
knesinku on i v odinochku vydernul by iz-pod nosa u kakih ugodno ubijc. I
uvolok v  takuyu  chashchu,  chto  tam  ego  dazhe  mestnye urozhency nikogda ne
syskali by bez sobak.  A s sobakami -  i podavno.  No stoilo predstavit'
sebe  neschastnyh devchonok,  ostavlennyh posredi  lesa  na  potehu  lyutym
nasil'nikam... ispuganno i bestolkovo mechushchihsya, gibnushchih...
   Volkodav    posmotrel,     kak    razglazhivali    usy    shirokoplechie
krasavcy-segvany, kak oni neterpelivo erzali na svoih mestah u kostra, i
ponyal,  chto zashel s nuzhnogo konca. Sluzhanki u gosudaryni byli vse kak na
podbor prigozhie, bystroglazye i smeshlivye. YAsnoe delo, molodye voiny vse
vremya  iskali sluchaya podmignut' devushkam,  perekinut'sya shutkoj,  a  esli
povezet,  tak i  chmoknut' kakuyu-nibud' v  rumyanuyu shcheku.  No  do  sih por
podobnoe esli i proishodilo, to razve chto u lesnogo ruch'ya ili v ukromnom
ugolke klyuchinskogo tyna.  O  tom,  chtoby noch'  naprolet torchat' u  shatra
knesinki i boltat' so sluzhankami na glazah u bditel'noj babki,  ne moglo
byt'  i   rechi.   Zato  teper'!..   Poprobuj  kto   progoni!..   Starshij
telohranitel' pozvolil!
   Volkodav  vernulsya  k  pohodnomu  zhilishchu  svoej  gospozhi  i,  nakazav
Lihoslavu razbudit' sebya na  zakate,  zabralsya pod povozku,  zakutalsya v
teplyj plashch i  nemedlenno usnul.  Gustoj myagkij meh grel i  laskal telo.
Sluchis' nadobnost',  Volkodav tochno tak zhe spal by hot' golym: zhizn' ego
k  chemu tol'ko ne priuchila.  No esli byla vozmozhnost',  venn predpochital
spat' po-chelovecheski, v teple i uyute.
   On uzhe zadremal, kogda pod povozku besshumno vletel Mysh. Pokrutivshis',
ushastyj zverek povis kverhu lapkami na kakom-to vystupe dnishcha. Spat' emu
ne hotelos', no vsyakomu, kto nadumaet obizhat' Volkodava, pridetsya sperva
imet' delo s nim!
   Venn  prosnulsya,  kogda  Oko  Bogov  kosnulos'  tumannogo  gorizonta,
gotovyas' ujti  za  Kajeranskie topi,  za  edva  vidimye  vdali  ostrova.
Lihoslav i Lihobor shepotom sporili vozle povozki,  obsuzhdaya, pora budit'
nastavnika ili  puskaj  eshche  nemnogo pospit.  Mysh  pripodnimal golovu  i
razdrazhenno shipel na oboih.  Volkodav vylez naruzhu i  stryahnul s  odezhdy
travinki. Zverek totchas vsporhnul emu na plecho.

   Bez mehovogo plashcha srazu pokazalos' holodno.  Volkodav poshel v  obhod
stanovishcha,  otmechaya pro  sebya,  chto mnogie na  vsyakij sluchaj obveli svoi
palatki ohranitel'nymi krugami.  Tilorn, navernoe, sejchas zhe ob座asnil by
emu  i  vsem  lyubopytnym,  pochemu lyudi samyh raznyh ver  tak  edinodushno
polagalis' na  oberegayushchuyu silu  kruga.  Ochen'  moglo byt',  skazal sebe
Volkodav,  chto,  vyslushav  ob座asneniya,  narody  proyavili by  ne  men'shee
edinodushie, sgovorivshis' namylit' sheyu uchenomu.
   Kak  by  to  ni  bylo,   sol'venny  chertili  krugi  nozhami,   segvany
vykladyvali ih kameshkami,  a  vel'hi -  verevkami iz konskogo volosa,  i
raznica na  etom konchalas'.  Poka eshche  ne  stemnelo,  v  kruge ostavlyali
prohod.  Kogda vse ugomonyatsya i otpravyatsya spat', prohody zamknut. I eto
tozhe vse delali odinakovo,  tak chto Tilorn - pochem znat'! - vozmozhno, ne
sil'no i oshibalsya...
   Lager' raskinulsya na lesistom kamennom vzlobke privol'no i  bespechno,
lyudi postavili palatki komu gde bol'she polyubilos'.
   Ploho. Ochen' ploho.
   Volkodav eshche raz posmotrel na solnce,  pochti uzhe kanuvshee v bolota, i
tverdo reshil pro sebya:  byt' bede.  On  ne rodilsya yasnovidcem i  sobytiya
predugadyvat' ne umel.  No nyuh na opasnost', prisushchij travlenym zveryam i
bitym katorzhnikam, ego eshche ni razu ne podvodil.
   Kogda  on  vernulsya k  shatru knesinki,  tam  bylo  lyudno.  Segvanskie
strazhniki derzhali slovo. Dobryj desyatok plechistyh svetlovolosyh molodcov
uzhe vovsyu razvlekal sluzhanok, pushche prezhnego pohoroshevshih ot neozhidannogo
muzhskogo vnimaniya.  Vozle  vhoda  sidel  na  svoem  kozhanom yashchike lekar'
Illad,  kazavshijsya eshche  dorodnej iz-za  mehovoj bezrukavki.  Halisunec s
mnogoznachitel'nym vidom  osmatrival ruku  dolgovyazogo segvana  s  licom,
splosh' obleplennym vesnushkami.  Ruka byla krepkaya,  ves'ma muskulistaya ,
i,  esli Volkodav eshche ne oslep,  sovershenno zdorovaya. Tak chto oshchupyvanie
yakoby bol'nogo mesta proishodilo v  osnovnom radi  sol'vennskoj devushki,
trepetno ozhidavshej, chtoby lekar' vynes prigovor ee novomu drugu. Devushku
zvali Vareya,  i  vse shodilis' na  tom,  chto gospozha podyshchet ej horoshego
muzha,  mozhet byt',  dazhe ne sovsem iz prostyh.  Uzh verno,  kakogo-nibud'
kupca ili molodogo remeslennika, rano stavshego masterom. Vareya, lyubimica
knesinki, byla udivitel'no pohozha na nee i licom, i stat'yu. Vot i teper'
ona oblachilas' radi dorogih gostej v krasivoe plat'e,  kotoroe so svoego
plecha podarila ej  gosudarynya.  A  zadumayut shit'  knesinke novyj naryad -
stanut primeryat' ego na Vareyu, chtoby gospozhu lishnij raz ne bespokoit'...
   Sama Elen' Gluzdovna vdvoem s |rtan raspolozhilas' u kostra.  Knesinka
i voitel'nica igrali v nozhichki, i Volkodav obratil vnimanie: |rtan, sudya
po  ee  licu,  vyigryvala daleko ne  s  takim perevesom,  kakogo ozhidala
vnachale.  Serdilas' i  knesinka  -  ej  vse  kazalos',  budto  sopernica
poddaetsya.  Obe  devushki  sideli  pryamo  na  zemle,  po-vel'hski  podzhav
skreshchennye nogi.  Staraya nyan'ka,  konechno,  ne  mogla perezhit' podobnogo
bezobraziya  i  stoyala  nad  dushoj  u  "dityatka"  s  vojlochnoj  podushkoj,
ugovarivaya poberech'sya.  Knesinka,  zavidovavshaya otmennoj zakalke  |rtan,
upryamo otmahivalas'.
   Nu  vot i  dobro,  skazal sebe Volkodav.  Vsem veselo,  nikto drug na
druzhku pustyh strahov ne navevaet.  No sluchis' nehoroshee - vsyakij znaet,
chto delat'.
   Mysh sletel s  ego plecha,  hotel sest' na  ruku knesinke,  no  uboyalsya
sobstvennoj  derzosti  i  vsporhnul,  tol'ko  prikosnuvshis'  shelkovistym
krylom.  Knesinka ne  vzdrognula,  prosto podnyala glaza i  posmotrela na
telohranitelya.
   - Gosudarynya,  - opuskayas' ryadom na kortochki, tiho skazal Volkodav. -
Proshu tebya,  stanesh' lozhit'sya,  ne razdevajsya.  I  eshche,  sdelaj milost',
kol'chugu pod svitu naden'.
   Elen' Gluzdovna nahmurilas' i  raskryla rot vozrazhat',  no  na pomoshch'
podospela |rtan:
   - Nadevaj  pryamo  sejchas,  ban-riona.  Potom  hvastat'sya stanesh',  iz
kol'chugi, mol, dnem i noch'yu ne vylezala. Dazhe spala v nej!
   Knesinka molcha  podnyalas' i  skrylas' za  dvernoj zanaveskoj.  Hajgal
nemedlenno vodvorila podushku na to mesto,  gde ona tol'ko chto sidela,  i
pospeshila sledom za hozyajkoj.
   - Ty  by  tozhe...  -  obrashchayas'  k  |rtan,  posovetoval  Volkodav.  -
Kol'chugu. Malo li...
   Voitel'nica vskinula golovu i  v upor,  pochti vrazhdebno posmotrela na
venna.
   - YA nikogda ne nadevayu bronyu, - vygovorila ona razdel'no.
   Volkodav  na  svoem  veku  povidal  vsyakogo.   V  tom  chisle  voinov,
preziravshih dospehi.  I dazhe takih, chto shli v boj v pervozdannoj nagote,
lyubimoj Bogami.  On ne stal sporit' s |rtan,  polagaya, chto eto vse ravno
bespolezno. Tol'ko pozhal plechami i burknul:
   - Byla ohota... ot sluchajnoj strely...
   |rtan vdrug cepko uhvatila ego za plecho, i on otmetil pro sebya, kakie
sil'nye u  nee  ruki.  Serye glaza sdelalis' besposhchadnymi,  guby svelo v
odnu chertu:
   - Ty chto, dumaesh', ya takaya uzh devochka? Vrode?.. - Ona motnula golovoj
v  storonu shatra,  gde  skrylas' knesinka.  -  Mne  dvadcat' vosem' let,
Volkodav!  YA byla v bitve u Treh Holmov i videla,  kak umiral moj zhenih.
On  umer  u  menya  na  rukah.  On  zhdet  menya tam,  chtoby vmeste pojti k
Trehrogomu,  na ostrov Ojlen Ul'.  Tam,  u nego,  net vremeni, no kakovo
mne?  Sluchajnaya strela!..  Ha!  Da ya  togo,  kto v  ee vypustil,  zagodya
rasceluyu!..
   Iz  fioletovyh sumerek,  soprovozhdaemyj Kanaonom  i  Plishkoj,  voznik
Luchezar.
   - |to chto eshche za posidelki?  - sejchas zhe napustilsya on na molodezh'. -
Sestry moej sluzhanok lapat' vzyalis'? Tak-to zdes' chest' knesovu beregut!
A nu, duhu chtob vashego...
   Parni smutilis',  stali oglyadyvat'sya na Volkodava.  Venn ni pod kakim
vidom ne  sobiralsya ih otpuskat'.  On uspel podumat',  chto okonchatel'noj
sshibki,  vidno,  uzhe  ne  minut'.  A  chego  dobrogo,  i  draki s  dvoimi
gromilami.
   No tut so svoego kozhanogo yashchika podal golos Illad.
   - Vo  imya  Lunnogo  Neba,  ne  shumel  by  ty,  Luchezar,  -  dosadlivo
pomorshchilsya halisunec.  -  Gospozha knesinka radovalas', na nih glyadya. Ona
sama im razreshila prijti.
   |to  bylo  istinnoj pravdoj;  mudryj Illad umolchal lish'  o  tom,  chto
razreshenie molodcam  vyhlopotal Volkodav.  Lekar',  pol'zovavshij otca  i
mat'  gosudaryni,  mog  ne  strashit'sya boyarskoj nemilosti.  Ravno kak  i
kulakov Luchezarovyh priblizhennyh.
   - Pravil'no,   -  vyhodya  iz  shatra,  skazala  knesinka  Elen'.  -  YA
pozvolila. Puskaj moi devushki poveselyatsya.
   Ona vpravdu nadela kol'chugu pod svitu,  tak chto bronya byla nezametna.
Volkodav i  tot  dogadalsya o  nej  tol'ko po  chut'  stesnennym dvizheniyam
knesinki. Nacepiv na sebya chetvert' puda zheleza, chelovek vse zhe dvigaetsya
inache.
   - A-a, vot kak, - protyanul Levyj. - Nu, puskaj veselyatsya... Spokojnoj
nochi, sestra.
   I  boyarin  ushel  obratno  v  gustevshuyu temnotu,  a  Volkodav  ostalsya
razdumyvat', ne bylo li v ego slovah kakogo skrytogo smysla.

   Postepenno smerklos' sovsem,  i v nebe vysypali zvezdy.  Bylo kak raz
novolunie:  noch'  obeshchala  byt'  temnoj.  Volkodav brodil  vokrug  shatra
knesinki,  kutayas' v  plashch.  Posle  zakata podnyalsya veter.  Ne  osobenno
sil'nyj,  on tem ne menee zapuskal ledyanye shchupal'ca pod odezhdu, i sidet'
na odnom meste bylo poprostu holodno.
   Provodiv schastlivyh i  vzvolnovannyh devushek spat',  molodye segvany,
kak i bylo ugovoreno,  ne poshli proch'. Oni zhgli koster, varili v kotelke
rezanye yabloki s medom i peregovarivalis' vpolgolosa, chtoby ne razbudit'
gospozhu.  Ih  byl tam celyj desyatok,  i  Volkodav vremenami otluchalsya na
kamenistyj bugor,  chtoby posmotret' na boloto. CHelovek s obychnym zreniem
vryad li  raspoznal by  v  toj storone zemlyu ot  neba.  Volkodav razlichal
vodu,  granicu  kachavshihsya i  shurshavshih  na  vetru  kamyshej  i  plavuchie
ostrova.  Mysh nosilsya gde-to  so  svoimi sorodichami,  eshche ne  vpavshimi v
spyachku. Vennu bylo bez nego slegka neuyutno.
   On  dolgo  stoyal,  slushaya shoroh  i  posvist vetra,  potom  vernulsya k
kostru.  Kogda  zhe  on  snova vybralsya na  bugor,  to  posmotrel vdal' i
uvidel,  chto  plavuchih ostrovov sdelalos' bol'she.  I  oni peredvinulis',
priblizivshis' k beregu.
   Mezhdu tem kak veter otchetlivo tyanul ot berega proch'...
   Volkodav edva  uspel  osoznat' eto,  kak  na  plecho emu  s  istoshnymi
krikami svalilsya Mysh.  Vcepivshis' v zamshu plashcha,  chernyj zverek prinyalsya
shchelkat' zubami, shipet' i trevozhno vzmahivat' kryl'yami.
   Tochno  tak,  kak  vesnoj  na  lesnoj doroge,  pered  napadeniem shajki
ZHadoby...
   Napryagaya  zrenie,  Volkodav  prismotrelsya k  blizhajshemu  iz  plavuchih
ostrovov.  Serdce v grudi uzhe kolotilos' chashche obychnogo,  i on znal,  chto
potom, ochen' mozhet byt', stanet korit' sebya za promedlenie. No chto, esli
ostrova  dvizhet  nevedomaya stremnina,  a  Myshu  poprostu  nachesal  holku
dosuzhij lesnoj samec?..
   Sovsem  ryadom  s  nimi  vpravdu proneslos' neskol'ko nochnyh  letunov.
Volkodav mog by poklyast'sya: oni krichali Myshu nechto osmyslennoe. Plavuchij
zhe  ostrov vyglyadel samym  obychnym komom  torfa,  koryag i  perepletennyh
kornej.  Na nem rosli kusty i dazhe dva nebol'shih derevca.  No vot iz-pod
kusta vysunulos' korotkoe veslo i ostorozhno napravilo "ostrov" eshche blizhe
k beregu...
   Volkodav  sunul  v  rot  pal'cy  i  zasvistel  vo  vsyu  silu  legkih.
Trevozhnyj,  perelivchatyj svist  byl  navernyaka slyshen iz  konca v  konec
lagerya,  a  to dazhe i v svyatilishche,  gde zaseli hrabrye vel'hi.  Volkodav
svistnul eshche  raz,  rezko i  korotko.  |to byl signal,  horosho izvestnyj
Serku:  spasat'sya sledom za ostal'nymi konyami.  Sam venn povernulsya i vo
ves' mah, pereprygivaya cherez kusty i valezhnik, kinulsya k shatru knesinki.
   Segvanskie ratniki byli uzhe na nogah, a Lihobor kak raz nyrnul vnutr'
shatra,  chtoby  vyvesti  naruzhu  sluzhanok i  samu  gospozhu.  Volkodav bez
promedleniya  ustremilsya  sledom  za  nim.  SHater,  v  tochnosti  kak  tot
vel'hskij dom, byl razgorozhen nadvoe vyshitymi zanavesyami. Ne ceremonyas',
Volkodav otkinul ih v storonu:
   - Nado skoree uhodit', gospozha.
   Knesinka,  kak on i prosil,  lezhala odetaya i v kol'chuge. Volkodavu ne
raz  prihodilos' ubezhdat'sya  v  ee  muzhestve,  no  vot  teper'  devushku,
kazalos',  odnovremenno odoleli vse strahi,  gnezdivshiesya v  dushe so dnya
pokusheniya.  Glaza u nee okruglilis', s lica othlynula kraska. Ona nachala
podnimat'sya.  Medlenno-medlenno,  kak v  durnom sne.  Volkodav nagnulsya,
postavil  ee  na  nogi  i  potashchil  naruzhu.  Elen'  Gluzdovna  sudorozhno
shvatilas' za ego ruku.
   Snaruzhi  molodye  rebyata  uzhe  ubegali  vverh  po  holmu,   utaskivaya
perepugannyh sluzhanok.  Srazu dvoe  molodcov,  tiho rugayas' skvoz' zuby,
mchali pod  ruki lekarya Illada,  tretij nes ego korob.  Propadaj naryady i
serebro -  lekarstva brosit' bylo  nel'zya.  Volkodav zapozdalo podumal o
tom,  chto nikogo ne pristavil pozabotit'sya o pridanom knesinki, lezhavshem
v povozkah. Nu i shut s nim, s pridanym. Ego zabota - zhizn' gospozhi.
   Iz temnoty vyletela strela,  minovala golovu knesinki i  votknulas' v
sosnu.  Volkodav mgnovenno otskochil proch',  uvlekaya  devushku podal'she ot
kostra s  ego predatel'skim svetom.  Sbiv s  nog,  on prizhal ee k zemle,
zakryvaya soboj.  I tol'ko potom smeknul,  chto napadavshie,  kem by oni ni
byli, okazalis' otmenno provorny. Tot ostrovok - vernee, lodka ili plot,
uvityj sverhu vetvyami i kamyshom, - eshche ne mog pospet' pristat' k beregu.
Znachit,  kto-to podobralsya sushej.  Podobralsya umelo i skrytno,  to li ne
potrevozhiv karaul'shchikov,  to  li  bez shuma pererezav im glotki.  No esli
tak, to s kakoj storony?..
   Ostavalos' nadeyat'sya na Aptahara i ego strel'cov,  obeshchavshih prikryt'
otstuplenie.
   - Sejchas pobezhim,  gospozha, - skazal Volkodav. Sluzhanki pishchali gde-to
v lesu,  ne ponimaya,  chto proishodit.  Oni pytalis' vyrvat'sya iz krepkih
ruk  molodyh ratnikov i  prizyvali svoyu gospozhu,  kak budto ona mogla ih
zashchitit'.
   Nevidimaya v  temnote,  trevozhno zarzhala  loshad'.  Mysh,  krutivshijsya v
vozduhe nad golovami,  totchas metnulsya v tu storonu i bessledno ischez, a
knesinka pripodnyalas' na lokte:
   - Snezhinka!..
   Volkodav sejchas zhe zastavil ee vnov' rasplastat'sya v trave,  i ves'ma
vovremya.  Pryamo nad nimi,  nizom, provizzhalo srazu neskol'ko strel. Venn
oglyanulsya na shater i uvidel,  chto plotnaya tkan' byla prodyryavlena uzhe vo
mnozhestve mest.  Sudya po raspolozheniyu dyr, metili v lezhavshih, prichem kak
raz v tu polovinu,  gde pomeshchalas' knesinka.  Esli by Volkodav ne pospel
vyvoloch' ee naruzhu, vryad li spasla by i kol'chuga.
   Plastayas' v trave,  k nim podpolz Lihoslav. On tashchil za soboj nyan'ku.
Staruha podvernula nogu i  ne  mogla idti,  ne to chto bezhat'.  Ona srazu
potyanulas' k knesinke:
   - Dityatko! ZHivaya...
   - Ponesesh', Lihoslav, - skazal venn. Hajgal zamahala rukami:
   - YA uzh kak-nibud'... devochku sberegite!
   - Tak,  vse  za  mnoj,  -  korotko prikazal venn.    -  Krepche  derzhis',
gospozha.
   Stisnuv ee  zapyast'e v  ladoni,  on  vskochil na  nogi i  vo vsyu pryt'
pomchalsya  naverh.  Brat'ya  Lihie  uverenno  posledovali,  znaya,  chto  ih
nastavnik zryach v  temnote i dorogu ne sputaet.  Oni uspeli otbezhat' edva
na tridcat' shagov, kogda pozadi nachalo veselo razgorat'sya vysokoe plamya.
V shater knesinki popali strely, obmotannye tleyushchej paklej.
   - Ne oglyadyvajsya, gospozha, - velel Volkodav.

   ...|tot sumasshedshij beg  pod strelami cherez nochnoj les knesinke Elen'
suzhdeno bylo  zapomnit' do  konca  ee  dnej.  Skol'ko raz,  pytayas' hot'
myslenno podrazhat' materi,  ona voobrazhala sebya voitel'nicej v  pernatom
shleme i blestyashchej brone,  iskusnoj,  nepreklonnoj v srazhenii i, konechno,
besstrashnoj!..  Horosho byt'  besstrashnoj,  kogda  nikto  ne  pugaet.  Ej
prisnilsya son, v kotorom ona ne brosila Volkodava, i ona vozmechtala, chto
i v dejstvitel'nosti budet tak zhe hrabra.  Dobro zhe!  Ona i vraga-to eshche
voochiyu uvidat' ne  uspela,  tol'ko uslyshala,  kak poyut vozle uha bystrye
strely,  vypushchennye po ee dushu.  I  vse,  i uhnulo v pyatki serdchishko,  i
bespomoshchno obmyakli kolenki. Knesinka spotykalas' chut' ne na kazhdom shagu,
bez  konca  ostupalas',  valilas' v  kakie-to  koldobiny,  cherez kotorye
Volkodav letel  tochno po  gladkoj dorozhke.  Ona  pochti nichego ne  videla
pered soboj,  napolovinu iz-za temnoty,  napolovinu ot straha. No vsyakij
raz,  kogda ona uzhe neslas' v  zemlyu licom,  zheleznaya ruka telohranitelya
vzdergivala ee na nogi, ne pozvolyaya upast'.
   Tol'ko mnogo pozzhe,  perebiraya v ume sobytiya pamyatnoj nochi,  knesinka
ponyala,   pochemu   v   nekotoryj  moment   ispugannye  golosa  sluzhanok,
razdavavshiesya sprava,  nachali kak  budto otdalyat'sya.  Volkodav namerenno
tashchil ee naverh inym putem, ne tem, kotorym bezhali vse ostal'nye.
   CHto-to tyazhelo, s naleta, udarilo ee v pravuyu lopatku. Knesinka ahnula
ot neozhidannosti i boli,  v ocherednoj raz posunulas' kuvyrkom nazem',  v
ocherednoj raz ustoyala i prodolzhala bezhat'.
   Staraya  nyan'ka  gor'ko,  blagodarno  i  bessil'no  plakala,  obhvativ
Lihoslava za krepkuyu sheyu.  CHto bylo by s nej,  a glavnoe, s ee devochkoj,
ne sluchis' ryadom etih troih parnej? Kotoryh ona, byvalo, venikom gnala s
mytogo krylechka horom?..
   Knesinka Elen' zadyhalas' ot  neprivychnogo bega.  Ona  edva razlichala
stvoly  sosen,  podsvechennye otbleskom  dalekih  kostrov.  I  za  kazhdym
derevom   mereshchilas'  kogtistaya  ten',   mchavshayasya  vdogonku.   Knesinka
yavstvenno videla krasnye, krovavo svetivshiesya glaza, no umirat' ot uzhasa
bylo poprostu nekogda.  Rastrepavshiesya volosy lezli v glaza: hlestnuvshaya
vetv' smahnula s golovy i shelkovuyu setku,  i serebryanyj venchik. Kol'chuga
s  kazhdym shagom delalas' tyazhelej,  po licu tekli slezy i pot.  Vse vremya
prihodilos' karabkat'sya vverh. Knesinka ne znala, kuda oni begut i dolgo
li  eshche  ostalos',  i  eto  bylo huzhe vsego.  Ona  pochti visela na  ruke
telohranitelya,  pospevaya za nim izo vseh sil,  no sil bylo nemnogo. Dazhe
strah,  ponachalu pridavavshij nogam  rezvosti,  postepenno smenilsya tupym
iznemozheniem.  Knesinka ponyatiya ne  imela,  kak  eto,  kogda ubivayut,  i
poetomu dumala:  luchshe by  uzh ubili.  Sejchas upadu,  bilos' v  soznanii.
Sejchas upadu i...  i vse. I puskaj delayut so mnoj, chto hotyat. Odnako raz
za razom u nee hvatalo mochen'ki eshche na odin shag. I eshche. I eshche...

   Potom  derev'ya  vperedi  rasstupilis',   a  zvezdnoe  nebo  zaslonili
kakie-to nerovnye tupye zubcy.  Volkodav ostanovilsya, knesinka s razgonu
naletela na  nego  i  uhvatilas' svobodnoj rukoj,  chtoby ne  upast'.  Ee
tryaslo ot napryazheniya i ispuga,  ona tol'ko tut ponyala,  chto bezumnyj beg
zanyal  primerno stol'ko  vremeni,  skol'ko nado,  chtoby  spokojno vypit'
kruzhku vody.  Dvoe mladshih telohranitelej tyazhelo dyshali u nee za spinoj.
Bylo pohozhe, chto na begu oni eshche i pytalis' prikryvat' ee svoimi telami.
Odin iz  brat'ev nes na rukah nyan'ku.  Knesinke vdrug stalo stydno,  chto
ona do sih por ne vyuchilas' razlichat' bliznecov.
   - Mal-Gona! Aptahar!.. - hriplo vykriknul Volkodav. - Svoi!..
   Ego golos uznali.  Za glybami proizoshlo dvizhenie, venn shagnul vpered,
i  Elen' Gluzdovne prishlos' lezt' za nim v kakuyu-to uzkuyu shershavuyu shchel'.
Volkodav srazu provel ee k zapadnoj stene svyatilishcha,  gde byli zabotlivo
slozheny sosnovye vetki  i,  ukrytaya ot  postoronnego glaza,  zharko tlela
kucha uglej. Knesinku vdrug vzyal novyj uzhas pri mysli, chto budet, esli on
vypustit ee ruku.  Ona oglyadelas' i uvidela,  chto v kamennom kol'ce bylo
polno narodu.  Sol'venny,  vel'hi,  segvany delovito i  bez lishnego shuma
gotovilis' k  boyu:  zakladyvali poslednie iz eshche ne perekrytyh prohodov,
proveryali strely v kolchanah, osmatrivali mechi i kop'ya. Knesinka zametila
dazhe  neskol'kih  molodyh  Luchezarovichej,   no  v  osnovnom  zdes'  byli
strazhniki,  prostaya galiradskaya rat'.  Daleko ne  kazhdogo sredi nih  ona
znala po imeni.  Ej zahotelos' krepko zazhmurit'sya i  prosnut'sya doma,  v
spokojstvii i tishine.
   - Vo  imya  volosatyh lyazhek  Tunnvorna!  |to  otkuda  ty  vyskochil?  -
nedovol'no sprosil  Volkodava podoshedshij Aptahar.  -  YA  tebya  s  drugoj
storony zhdal. Hegg sozhri tvoi kishki, venn, zastrelit' zhe mogli!
   - Otkuda vyskochil,  ottuda i ladno,  -  burknul Volkodav.  -  Gospozha
cela, i dobro.
   Knesinka sela  na  gustoj lapnik,  na  podstelennuyu vojlochnuyu poponu,
sdelala  nad  soboj  usilie  i   sama  razzhala  pal'cy,   vypuskaya  ruku
telohranitelya.  Ne  goditsya docheri vozhdya  pokazyvat' lyudyam  svoj  strah.
Kto-to  sejchas zhe  nabrosil ej  na  plechi teplyj,  nagretyj chelovecheskim
telom  mehovoj plashch.  Podoshel Lihoslav i  usadil  ryadom  s  nej  nyan'ku.
Staruha  zastavila  vzmylennogo parnya  nagnut'sya i  krepko  pocelovala v
mokryj lob:
   - Synochek...
   S   raznyh  storon  uzhe  sbegalis'  sluzhanki,   reshivshiesya  pri  vide
gosudaryni ostavit' svoih spasitelej:
   - Gospozha!..
   Vse byli zdes',  v  tom chisle i  lekar' Illad s nerazluchnoj korobkoj.
Kak na  pervyj vzglyad ni  udivitel'no,  trusovatogo malen'kogo halisunca
menee  drugih  pridavil  otnimayushchij  volyu  strah.   Navernoe,   podumala
knesinka,  eto potomu, chto u nego, v otlichie ot menya, v rukah est' delo,
i v bitve ot nego budet tolk.
   Sredi  sluzhanok  nedostavalo tol'ko  smeshlivoj  krasavicy Varei,  tak
pohozhej na gosudarynyu.  Ne bylo vidno i vesnushchatogo parnya,  kotoromu ee
poruchili.
   Volkodav  skazal  chto-to  brat'yam  Lihim,   te  ushli  i  vernulis'  s
neskol'kimi shchitami. Odin protyanuli knesinke, drugie razdali devushkam.
   - Zachem?..  -  sprosila Elen' Gluzdovna.  Sluchis' drat'sya,  ona im  i
pol'zovat'sya-to ne umela. Volkodav otvetil:
   - Navernyaka budut strelyat' verhom, gospozha, cherez stenu. Prikroesh'sya.

   Kak  budto uslyshav eti slova,  so  zvezdnogo neba pochti otvesno upala
tyazhelaya strela  i  votknulas' pryamo  v  kuchu  uglej.  Volkodav mgnovenno
shvatil kruglyj shchit i derzhal ego nad golovoj knesinki,  poka ona nelovko
prodevala ruku v  remni.  SHCHit byl derevyannyj,  obtyanutyj voshchenoj kozhej i
okovannyj po krayu zhelezom.  On pokazalsya knesinke ochen' tyazhelym, hotya na
samom dele eto bylo ne tak.  Sluzhanki,  vshlipyvaya, skorchilis' na zemle,
prizhimayas' k nej i k bliznecam.
   Volkodav opustilsya na  kortochki ryadom s  knesinkoj,  protyanul ruku  i
vydernul iz  ee  svity strelu,  zaputavshuyusya v  tolstom sukne za  pravym
plechom.  Potom  posmotrel na  devushku i  vdrug  progovoril ochen' tiho  i
sovershenno spokojno:
   - Ne plach', gospozha. Ne nado plakat'. Vse budet horosho.
   Knesinka tol'ko tut obnaruzhila,  chto lico ee  splosh' zalito ne tol'ko
potom, no i slezami.
   - YA  budu  von  tam,  -  skazal Volkodav i  motnul golovoj v  storonu
skal'noj steny. - Lihoslav i Lihobor posidyat s toboj, gospozha.
   Knesinka otchetlivo ponyala,  chto nemedlenno umret, kak tol'ko on ujdet
i  ostavit  ee.  Ona  soglasno kivnula i  prosheptala,  kak  kogda-to  na
torgovoj ploshchadi:
   - Ne pogubi sebya, Volkodav...
   - Da,  vot eshche...  - On otstegnul ot remnya i dal ej nozhny s kinzhalom,
tem samym,  chto podaril emu blagodarnyj Ketarn.  Klinok bolee dvuh pyadej
dlinoj v devich'ih rukah soshel by za nebol'shoj mech. Pravdu skazat', Elen'
Gluzdovna byla s  nim lovka ne  bolee,  chem so shchitom.  No oshchushchenie vitoj
rukoyati v  ladoni srazu  dobavilo uverennosti,  kak  obychno i  byvaet so
vsemi, kto neprivychen k oruzhiyu. Volkodav, sobstvenno, etogo i hotel.
   Nekotoroe vremya za stenoj svyatilishcha carila podozritel'naya tishina...
   - Oni prikasayutsya k cheloveku,  i chelovek srazu padaet... - obrechennym
golosom vygovoril ryadom s vennom kakoj-to molodoj voin.  - Tol'ko tronut
- i vse kostochki tut zhe tayut, kak maslo...
   - Oni,  eto kto?  -  sprosil Volkodav,  vytaskivaya iz  naluchi zaranee
snaryazhennyj (zavyazannyj,  kak  vyrazhalos' ego  plemya) luk i  rasstegivaya
berestyanuyu kryshku tula.  Dumal  on  v  eto  vremya o  tom,  kuda  by  mog
zapropastit'sya Mysh i ne sluchilos' li chego so zver'kom.
   - Prizraki...  - napolovinu stesnyayas' sobstvennoj boyazni, probormotal
yunosha.  Volkodav ne  stal na  nego oglyadyvat'sya:  i  tak bylo yasno,  chto
chelyust' u  bednyagi prygala.  -  Oni  tam  uzhe  vityazej,  navernoe,  vseh
poreshili...  Odna nadezha, svyatilishche... Da ved' i Bogi-to, podi, ne nashi,
kto ih razberet...
   - Prizraki!  -  fyrknul venn. - Kto vidal, chtoby prizraki strelyali iz
lukov? I treshchali kustami, kogda po lesu begut?..
   A  vot  o  tom,  pochemu  ne  vidno  i  ne  slyshno  Auchezarovoj  chadi,
opredelenno sledovalo porazmyslit'.
   - A eshche,  po-moemu,  prizraki ne rugayutsya, - smushchenno proiznes drugoj
golos, i Volkodav uznal Belogolovogo. - YA vsegda dumal, oni, naoborot...
zagnut kak sleduet -  i ujdut.  YA slyshal odnogo tam,  vnizu... - Molodoj
ratnik usmehnulsya.  -  Kak zhe on kosteril kakuyu-to dyryavuyu lodku! YA i to
chetyre slova novyh uznal...
   Krugom sderzhanno zasmeyalis'.
   - Da ty,  brat,  pohozhe,  starinnye yazyki prevzoshel,  - hmykaya v usy,
predpolozhil podoshedshij Mal-Gona. - Po-kakovski hot' materilis'?
   Belogolovyj otvetil s bezmernym udivleniem:
   - Po-sol'vennski!..
   Snizu, so storony lagerya, vnezapno poslyshalis' likuyushchie kriki, daleko
letevshie v  tihoj  nochi.  Volkodav prislushalsya i  razobral chto-to  vrode
"Nashel,  nashel!..".  Poka on  razdumyval,  chto  by  eto  znachilo,  kriki
smenilis' nevnyatnym ropotom i stihli sovsem.

   Derev'ya nachinalis' v  sotne shagov ot  svyatilishcha,  i  pod  nimi lezhala
t'ma,  pochti  nepronicaemaya  dlya  obychnyh  chelovecheskih  glaz.  Volkodav
vybralsya naruzhu skvoz' shchel'  mezhdu  glybami,  prizhalsya spinoj k  kamnyu i
napryag zrenie,  vsmatrivayas' vo mrak. Voiny pozadi nego peresheptyvalis',
nashchupyvali pod kol'chugami oberegi. Kto-to ostorozhno sprosil:
   - Vidish' chto-nibud', venn?
   Volkodav ne otvetil,  no levaya ruka, derzhavshaya luk, medlenno popolzla
vverh.   On  v   samom  dele  razlichil  dvizhenie  vozle  bol'shoj  sosny,
obhvativshej kornyami granitnyj ustup. Promazat' na takom rasstoyanii on ne
boyalsya, no chelovek mog okazat'sya kem-nibud' iz svoih, i Volkodav medlil.
   Potom pryatavshijsya nemnogo podvinulsya vlevo,  i venn rassmotrel na ego
shleme greben' v vide zhestkoj shchetki ot nalobnika do zatylka.  Tochno takoj
risovala na  zemle  |rtan,  rasskazyvaya o  shleme vremen Poslednej vojny,
hranivshemsya u  nee doma.  Volkodav na mgnovenie oshchutil holodok v zhivote.
Vot uzh dvesti let podobnyh shlemov ne nosila ni odna zhivaya dusha.  Neuzheli
vse-taki byla istina v  rosskaznyah o zlyh dushah,  kem-to potrevozhennyh v
glubine Kajeranskih tryasin?..  Eshche on podumal o tom,  mog li byt' tam, v
lesu,  dobryj chelovek, zachem-to napyalivshij drevnij shlem, i reshil, chto ne
mog. Volkodav ne lyubil strelyat' bez preduprezhdeniya i neznamo v kogo, no,
kogda  pod  derev'yami mel'knuli eshche  teni,  -  spustil tetivu.  Strela s
shirokoj golovkoj udarila tuda, gde pod shlemom smutno ugadyvalos' lico, i
srazu  stalo  yasno,  chto  u  dereva tailsya ne  besplotnyj duh.  Silishcha u
dobrogo vennskogo luka byla strashnaya: cheloveka v shleme podnyalo s kolen i
oprokinulo navznich'.  On pokatilsya vniz po sklonu,  s shumom lomaya kusty.
Ego sotovarishchi nemedlenno prizhalis' k  zemle i vzyalis' strelyat' v otvet,
no zheleznye nakonechniki otskakivali ot kamnya,  nikomu ne prichinyaya vreda.
Ratniki pomolozhe shvatilis' bylo za  luki -  otvetit'.  Volkodav slyshal,
kak starshie voiny priderzhivali maloopytnyh.  CHto tolku naugad opustoshat'
kolchany, esli vse ravno ne vidno ni zgi.
   On leg nazem',  uberegayas',  i vypustil eshche neskol'ko strel, starayas'
bit'  tol'ko navernyaka.  Odin iz  "prizrakov" tak  i  ostalsya stoyat' pod
derevom,  prigvozhdennyj k  stvolu:  operennoe drevko  probilo  emu  sheyu.
Drugoj zavyl,  korchas' mezhdu  mshistyh kamnej.  Dlinnyj,  rebristyj,  kak
gvozd',  bronebojnyj nakonechnik proshil zven'ya kol'chugi u nego na zhivote.
Ostal'nye ponyali, chto ih vidyat, i s gluhim rykom ustremilis' vpered.
   Malen'kaya  krepost'  podpustila ih  poblizhe  i  ogryznulas' strelami.
Bol'shinstvo vpot'mah proshlo mimo  celi,  no  inye  popali.  V  otdushinah
zavalennyh shchelej  stoyali  opytnye strelki,  umevshie bit'  s  zavyazannymi
glazami  -  na  golos,  na  shoroh  shagov.  Gibel'  neskol'kih chelovek ne
ostanovila napadavshih.  Oni  dobralis' do  kamennyh sten i  stali iskat'
vhod,  a  koe-kto  naladilsya pryamikom cherez stenu.  Nachalas' besposhchadnaya
reznya v temnote.
   Kogda doshlo delo do rukopashnoj,  pervyj podospevshij "prizrak" malo ne
nastupil  na  Volkodava,  slivshegosya s  temnotoj u  steny.  Mozhet  byt',
razbojnik uspel udivit'sya,  kogda nevedomaya sila vdrug podhvatila ego  i
povela vkrugovuyu,  zastavila neuklyuzhe prignut'sya -  i  so  vsego razletu
gryanula golovoj v kamen'.  Volkodav vydernul iz nozhen mech i shvatilsya so
sleduyushchim.
   Vot tak zhe,  navernoe,  dvesti let nazad bilis' zdes' poslednie voiny
drevnih   plemen,   oblozhennye  so   vseh   storon   naemnikami  Gurcata
Proklinaemogo v shlemah so shchetinistymi grebnyami. A vnutri sten ukryvalis'
malye deti, stariki i zhrecy, naprasno prizyvavshie Bogov...
   Volkodav snes golovu svoemu protivniku i podumal, chto srazhaetsya eshche i
za nih.

   V  shchit,  kotoryj derzhala nad  golovoj knesinka,  votknulos' neskol'ko
strel,  i eshche odna voshla v zemlyu,  protknuv kraj ponevy.  Potom,  gromko
trebuya lekarya,  podbezhal zdorovennyj segvan i  prines na rukah ranenogo.
Illad nemedlenno vylez iz-pod shchita,  razdul votknutuyu v  zemlyu golovnyu i
zanyalsya vsporotym bedrom parnya, nichut' ne zabotyas', chto emu samomu mogla
grozit' smert'. Knesinka posmotrela na halisunca, delovito zatyagivavshego
zhgut. Potom na ranenogo voina, kotoryj perehvatil ee vzglyad i poproboval
obodryayushche ulybnut'sya ej belymi kak muka, perekoshennymi ot boli gubami.
   Lyudi shli na muki i smert' radi nee. Radi togo, chtoby ona blagopoluchno
dobralas' k zhenihu.  Kotorogo,  ni razu v zhizni ne vidav, ona vsej dushoj
nenavidela...
   Potom ona snova vspomnila svoj son, v kotorom ee vernyj telohranitel'
otstupal,  pyatyas',  po  kamenistoj trope,  s  obeih storon szhatoj serymi
skalami,  otstupal,  srazhayas' s kem-to nevidimym...  Togda,  vo sne, ona
pytalas' pomoch' emu  chem mogla.  Ne  otsizhivalas' v  bezopasnosti,  poka
drugie bilis' nasmert'.  Navernoe,  togda ej  prosto nekuda bylo  bol'she
devat'sya.  I vsya hrabrost'.  Ili delo v tom,  chto vo sne, kak by ni bylo
strashno, vzapravdu vse zhe ne pogibaesh'?..

   Boj dlilsya po-prezhnemu vo  mrake.  Ni te ni drugie ne stali masterit'
fakelov.  "Prizraki" upryamo  ceplyalis' za  lichinu potustoronnih sushchestv.
Hotya vse uzhe ponyali, chto eto byli vpolne obychnye lyudi, dlya vyashchego strahu
napyalivshie  starinnye  dospehi,  najdennye  v  Kajeranah.  Osazhdennye ne
zhelali  otkryvat'  napadavshim  svoyu  chislennost'  i  popustu  privlekat'
vnimanie vrazh'ih strel'cov...
   Volkodav  kruzhil  pod  stenoj,  besposhchadno pol'zuyas' vygodami  svoego
zreniya,  Slavnyj mech,  vpervye obnazhennyj im dlya nastoyashchego boya,  umylsya
krov'yu po  samuyu krestovinu.  Lesnyh dushegubov on lyubil ne bol'she samogo
Volkodava.
   Dovol'no skoro venn obnaruzhil, chto naletchiki videli v temnote vryad li
huzhe nego, tol'ko kak-to inache. Srazu podmechali dvizhenie, a zataivshegosya
cheloveka mogli propustit'.  Vot, stalo byt', pochemu ne razglyadel ego tot
pervyj,  kotoromu  on  vsadil  strelu  pod  zabralo.  Volkodav  vertelsya
volchkom,  starayas' ottyanut' na sebya pobol'she vragov.  On ponimal,  chto v
tolchee rukopashnoj oni  vse  zhe  vryad  li  stanut strelyat',  a  raz  tak,
pust'-ka poprobuyut do nego dobrat'sya. Skol'ko narodu mozhet razom napast'
na odnogo cheloveka?  Troe-chetvero,  uzh ne bol'she.  Inache tol'ko pomeshayut
drug drugu.  A  znachit,  esli uchen otbivat'sya ot  chetyreh,  ne  dash'sya i
soroka.  Volkodav pozvolil vzyat' sebya v  kol'co i poshel vypisyvat' mechom
zamyslovatye krendelya. Mechi i kop'ya "prizrakov" skol'zili po ego klinku,
a  ih  vladel'cy otkatyvalis' proch' i,  sluchalos',  uzhe ne mogli vstat'.
Volkodav uspel  ubedit'sya,  chto  ego  mnogochislennye soperniki otnyud' ne
blistali osobym  boevym  masterstvom.  Znat',  slishkom privykli napadat'
vrasploh  i  rezat'  spyashchih,   ne  vstrechaya  ser'eznogo  otpora.  Protiv
podobnogo voinstva  odinochka  vrode  Volkodava mog  derzhat'sya,  poka  ne
upadet ot  ustalosti.  A  ego svalit' takim obrazom bylo ochen' neprosto.
Esli  by  malen'kaya sedaya  zhenshchina  vdrug  vyehala  na  svoem  oslike  k
zabroshennomu svyatilishchu, stala by ona gordit'sya sposobnym uchenikom?.. Ili
vnov' ukorila by ego za to, chto on raspravlyalsya s vragami, ne dozhidayas',
poka oni chto-to pojmut i reshatsya izmenit' svoyu zhizn'?..

   Vremya opredelenno sdvinulos' na  dva veka nazad.  Teni davno pogibshih
plyli skvoz' t'mu,  vglyadyvayas' v  teh,  kto potrevozhil ih  son.  Vokrug
zhilishcha Bogov snova kipel lyutyj nochnoj boj,  tol'ko na  sej  raz voinam v
grebnistyh  shlemah  ne  udalos'  vyrvat'  legkoj  pobedy,   ne  dovelos'
poteshit'sya nad  bezzashchitnymi.  V  svyatilishche oboronyalis' surovye i  ochen'
spokojnye lyudi,  otnyud'  ne  schitavshie sebya  obrechennymi.  Ne  v  primer
drevnemu plemeni, oni krepko nadeyalis' vystoyat'.
   - Derzhis'!..  - uslyshal vdrug Volkodav. On oglyanulsya na krik i uvidel
voitel'nicu |rtan.
   Otchayannaya devka prorubalas' emu  na  pomoshch',  reshiv -  koli okruzhili,
znachit,   plohi  dela.  Ona  dejstvovala  mechom  ochen'  umelo  i  s  toj
samozabvennoj  yarost'yu,   kotoroj  izdrevle  slavilis'  vel'hi.   Kol'co
napadavshih vpravdu raspalos'. |rtan byla uzhe v dvuh shagah ot Volkodava i
pochti spasla ego, kogda kto-to metnul v nee nozh. Venn nahodilsya s drugoj
storony i  ne  mog pospet' ej  na  vyruchku.  |rtan molcha vskinula ruku k
grudi i stala osedat' nazem'. Razbojniki brosilis' dobivat', no Volkodav
uzhe  stoyal  nad  voitel'nicej,   i   ego  dlinnyj  mech  tkal  v  vozduhe
pogrebal'nye savany  vsyakomu,  kto  podbiralsya  slishkom  blizko.  |rtan,
skripya zubami, sililas' pripodnyat'sya, no nichego ne vyhodilo.
   - Begi,  -  prohripela ona.  -  Begi.  Volkodav, ne otvechaya, sgreb ee
svobodnoj rukoj i podnyal s zemli, uspev oshchutit' ladon'yu rukoyatku nozha.
   - Derzhis'!.. - zarychal on po-vel'hski. - Tozhe vydumala, pomirat'!
   |rtan poprobovala obhvatit' ego  za  sheyu.  Ot  boli i  durnoty pal'cy
sperva byli sovsem vatnymi,  potom nemnogo okrepli.  |rtan kachalas',  no
nogi kak-to perestavlyala. Razbojniki nemedlenno oblozhili ih, tochno volki
paru  losej,  izranivshih nogi  po  vesennemu nastu.  Volkodav nachal tiho
rugat'sya skvoz'  zuby:  vot  teper' emu  prihodilos' po-nastoyashchemu tugo.
|rtan napolovinu visela na ego ruke,  utknuvshis' emu v plecho golovoj.  U
nee  tekla  izo  rta  krov',  on  chuvstvoval,  kak  gustaya goryachaya vlaga
vpityvalas' v kozhanyj chehol. Vse-taki Volkodav probilsya k yuzhnomu vhodu v
svyatilishche, i tam uslyshali ego golos. Besstrashnye parni nemedlya vyskochili
naruzhu,  prikryli oboih. Volkodav vyter mech o sapog i sunul ego v nozhny.
Ruki |rtan bessil'no razzhalis' u nego na shee.  Venn podhvatil ee - ochen'
ostorozhno,  chtoby ne  poshevelit' nozh.  On vnes devushku vnutr' i  poiskal
glazami  Illada.  Kto-to  podbezhal  k  nemu  prinyat'  ranenuyu.  Volkodav
povernul golovu  i  uvidel  knesinku,  za  kotoroj  neotstupno sledovali
brat'ya Lihie.
   Okazyvaetsya,  yunaya  gosudarynya  uspela  pristavit' sluzhanok  pomogat'
lekaryu i sama ne otstavala ot nih,  zabiraya pokalechennyh i otvodya ih pod
zashchitu steny. Ryadom valyalis' dvoe izlovchivshihsya perelezt' izvne, - oba v
grebnistyh shlemah i  drevnih nagrudnikah.  Odin byl  ubit udarom boevogo
nozha pod podborodok.  |tomu udaru Volkodav samolichno obuchil bliznecov, v
Galirade takogo ne znali.  Drugomu razbojniku, pohozhe, sypanuli goryachimi
uglyami v  lico i  tem na mgnovenie osharashili.  To-to u nyan'ki,  teshivshej
razgovorami muchimogo bol'yu parnya,  byla zamotana tryapkoj ladon'; staruha
chem-to strashno gordilas'.
   - Ne  pominaj lihom,  ban-riona,  -  medlenno,  chuzhim  nizkim golosom
vygovorila |rtan. - YA uhozhu. Gellama... On zhdet...
   - Tozhe mne, sobralas', - fyrknul Volkodav. On opustil devushku nazem',
usadil,  prislonyaya k zhertvennomu kamnyu,  i stal ostorozhno rezat' kozhanuyu
kurtku. Knesinka vstala ryadom na koleni, berezhno podderzhivaya klonivshuyusya
golovu |rtan. Po ee shchekam snova bezhali slezy: ej kazalos', zhizn' slavnoj
vel'hinki vot-vot istechet u nee mezhdu pal'cev, podobno beguchej vode. Kak
uderzhat'?..
   V   eto   vremya  ryadom  s   nimi  zashevelilsya  uvechnyj,   okazavshijsya
Belogolovym.  Byvshij  testomes zhestoko stradal:  on  poteryal v  srazhenii
glaz,  i golovu styagivala krovavaya povyazka,  no pod ucelevshim glazom eshche
vidnelis' sledy  dovol'no svezhego sinyaka.  Sinyakom etim,  naskol'ko bylo
izvestno Volkodavu,  sol'venna za  chrezmernyj pyl pozhalovala sama |rtan.
Belogolovyj skol'znul vzglyadom po  ee obnazhennoj,  zalitoj krov'yu grudi,
rastyanul neposlushnye guby v hishchnoj uhmylke i zayavil:
   - A  ya  ne zrya v mordu poluchil,  znal nebos',  kuda ruki tyanul.  Ish',
kakuyu krasotishchu pripryatala!
   Illad  smazal  chem-to  prozrachnym kozhu  vokrug nozha,  prilozhil pal'cy
ponizhe rany i stal vyslushivat' serdce.
   - Glavnoe -  tit'ka cela,  -  so  znaniem dela  rassudil yavivshijsya iz
temnoty Aptahar.  -  Tebe,  devka, dvadcat' detej rodit' nado, potom uzhe
pomirat'.
   |rtan  pripodnyala  ruku,  popytalas' pokazat'  im  kulak  i  poteryala
soznanie.

   Napadavshih bylo nenamnogo bol'she, chem osazhdennyh, i v kakoj-to moment
te uverenno ponyali,  chto otob'yutsya.  Ponyali eto i razbojniki.  Snizu,  s
berega,  prozvuchal rog,  i  Volkodav  srazu  vspomnil  rasskaz  |rtan  o
pohozhdeniyah deda i  o zamogil'nom roge,  v kotoryj nikoim obrazom ne mog
trubit' zhivoj chelovek.  Zvuk,  gluhoj i  zloveshchij,  v samom dele shel kak
budto  iz-pod  zemli.  Ot  nego  po  spine  bezhali murashki,  i  Volkodav
zadumalsya o  tom,  pochemu razbojniki ne protrubili tochno tak zhe v  samom
nachale,  chtoby vernee vseh napugat'.  Osobo razmyshlyat' na  sej  schet emu
bylo nekogda,  no  edinstvennoe ob座asnenie,  yavivsheesya na um,  okazalos'
neuteshitel'nym.
   Im nuzhna byla knesinka...
   I  oni  dogadyvalis' libo poprostu znali,  chto pri nej sostoyali lyudi,
kotorye ne  rassuzhdaya shvatyatsya za  oruzhie.  I  bez boya ne  otdadut svoyu
gospozhu ne  to  chto kakim-to  tam parshivym duham davno umershih zlodeev -
hot' i samim Temnym Bogam, vzdumaj te vdrug yavit'sya za nej.
   Volkodav nagnulsya nad ubitym razbojnikom,  zaglyanul v  mertvye glaza.
Tak i est'. Na nego, tochno dve bezdonnye prorubi v zimnem l'du, smotreli
neveroyatno rasshirennye zrachki.  Volkodav pripodnyal veko vtoromu.  To  zhe
samoe.
   Na  vostoke  uzhe  razgoralas' vdol'  gorizonta uzen'kaya poloska zari.
Razbojniki otstupili i skrylis' v lesu,  postaravshis' unesti libo dobit'
svoih  ranenyh.  Potomu chto  plennikov neminuemo zastavili by  govorit'.
Hotya,  navernoe,  vsem bylo uzhe yasno, chto v skazku o voinstvennyh duhah,
vstayushchih iz Kajeranskih tryasin, bol'she nikto ne poverit.
   - Zrya vy nasmert' oboih, - glyadya na trupy, skazal Volkodav bliznecam.
- Mozhno bylo by porassprosit'. Lihobor gusto pokrasnel i otvetil za sebya
i za brata:
   - My tak ispugalis'...
   Knesinka sidela ryadom s  |rtan,  gladya mokruyu golovu vel'hinki.  Bylo
vidno,  kak drozhali u  nee ruki.  Ona vse ne  verila,  chto strashnaya noch'
blizilas' k zaversheniyu.
   - Vse horosho, ban-riona, - tiho vygovorila |rtan. - Otbilis'.
   Ona lezhala s zakrytymi glazami,  blednaya do zeleni,  no krov' izo rta
bol'she ne  shla.  Ona utverzhdala,  chto ej  pochti ne bylo bol'no,  esli ne
shevelit'sya.
   Potom  so  storony,  protivopolozhnoj bolotu,  poslyshalsya boevoj  klich
galiradskoj druzhiny, zvon oruzhiya i topot kopyt.
   - Aga, - ustalo skazal Volkodav. - Vot i Luchezar.
   - Gde ego Hegg taskal,  hotel by  ya  znat',  -  prisazhivayas' ryadom na
kortochki,  zlo burknul Aptahar. U segvanov eto byla lyubimaya poza. Drugoe
plemena obychno  videli v  nej  neissyakaemyj istochnik dlya  shutok,  tol'ko
sejchas ni u kogo ne bylo ohoty shutit'.
   Volkodav vytashchil iz  nozhen  mech,  polozhil ego  poperek kolen  i  stal
chistit'.  Izvestno,  chto byvaet s klinkom, esli ego vovremya ne otchistit'
ot krovi.  On tozhe mog by mnogo vsyakogo raznogo skazat' pro Luchezara, no
pri knesinke sderzhivalsya.
   Boleznenno hromaya,  k  nim  podoshel Mal-Gona i  sel  nazem',  nelovko
vytyanuv  vpered  perehvachennuyu tryapicej  nogu.  On  poteryal  v  srazhenii
chetveryh otlichnyh parnej i byl rasstroen i zol.
   - Muzhilu ne videl? - mrachno sprosil Aptahar.
   - Da chtob on sdoh,  tvoj Muzhila!..  -  prorychal vel'h.  -  Prishibli -
plakat' ne budu!
   Sol'vennskie ratniki,  slyshavshie eti slova,  i ne podumali vozrazhat'.
Knesinka smotrela na  muzhchin,  eshche ne  ostyvshih,  ne  otoshedshih ot  boya.
Navernoe,  sledovalo  odernut'  molodcov,  zastavit'  chtit'  togo,  kogo
postavili nad nimi starejshiny.  No  v  tom-to i  beda,  chto ne zastavish'
uvazhat' cheloveka, kotoryj nichem etogo ne zasluzhil.
   I knesinka skazala sovsem drugoe.
   - YA nedostojna byt' gosudarynej... - tiho obratilas' ona k Volkodavu.
- YA... ya sovsem peretrusila...
   Volkodav podnyal golovu i ulybnulsya.  Aptahar i Mal-Gona posmotreli na
nee,  potom drug na  druga i  odnovremenno zahohotali.  Spustya nekotoroe
vremya smeyalas' uzhe  vsya  malen'kaya krepost',  dazhe  te,  nad  kem  uspel
potrudit'sya Illad.

   Vnizu mezhdu tem podnyalsya shum i krik.  Po vsej vidimosti, Luchezarovichi
zagonyali  "prizrakov" obratno  v  boloto.  Neskol'ko  vostroglazyh rebyat
vzobralos' na  valuny,  delalos' vse  svetlee,  i  oni razglyadeli lodki,
ulepetyvavshie cherez razliv.  Samye obychnye ploskodonki, tol'ko na bortah
eshche  boltalis' obryvki kamysha  i  spletennyh vetvej.  Ostal'noe ohapkami
letelo v stoyachuyu vodu: razbojniki unosili nogi.
   Kogda po sklonu holma,  priblizhayas',  zastuchali kopyta, ratniki snova
shvatilis' za luki i strogo okliknuli pod容havshih.
   - Slavnyj voevoda,  boyarin Luchezar Luginich edet!  - doletel navstrechu
golos Plishki. - Dorogu boyarinu!
   Dorogu boyarinu osvobodili,  hotya i  bez  toj  pochtitel'noj speshki,  k
kotoroj on privyk v Galirade. Luchezar soskochil s voronogo i stremitel'no
voshel v svyatilishche, soprovozhdaemyj Kanaonom i Plishkoj. Ostal'nye sunulis'
bylo za nim,  no ih ne pustili,  soslavshis' na to,  chto vnutri i bez nih
dovol'no naroda.  Na  samom  dele  ratniki,  tol'ko chto  otstoyavshie svoyu
gospozhu, vovse ne zhelali dopuskat' k nej storonnih lyudej.
   Odnako Luchezar, kak vskore vyyasnilos', smotrel na veshchi inache.
   - Sestra!  -  voskliknul on,  likuya.  -  My  razbili i  razognali ih,
sestra, ty spasena!
   Knesinka Elen' molcha smotrela na nego snizu vverh. Volkodav uzhe stoyal
podle nee, po pravuyu ruku, chut' vperedi. Sero-zelenye glaza nastorozhenno
oshchupyvali i  boyarina,  i dvoih golovorezov u nego za spinoj.  Luchezar ne
mog ne zametit',  chto s nim zdes' uzhe obrashchalis' kak s chuzhakom. Nikto ne
razdelil ego vostorga po povodu spaseniya "sestry", nikto ne otozvalsya na
likuyushchij vozglas. Krome druzhiny, gryanuvshej mechami v shchity:
   - Slava boyarinu...
   - Ty luchshe skazhi,  voevoda, gde ty so svoimi shastal, poka my dralis'?
- hmuro progovoril Mal-Gona.  K  slovu skazat',  dvoe  starshin,  vel'h i
segvan, ne podumali vstat' pri vide molodogo vel'mozhi. A za starshinami -
i ih lyudi.
   - |to  ya  pered  toboj,  inoplemennikom,  otvet  dolzhen derzhat'?..  -
vozmutilsya Luchezar.  -  Da eshche ya s vas,  holopskie rozhi,  sproshu! Pochemu
sestru moyu neizvestno kuda utashchili,  mne pro to  nichego ne  skazav?  Ele
nashli vas,  dobrogo slova ne stoyashchih!  Pochemu...  - eto otnosilos' uzhe k
Volkodavu, - pochemu gosudarynya bezhala sama, a nikchemnuyu staruhu, rabynyu,
nesli na rukah?!
   Telohranitel' ne  otkazalsya by,  v  svoyu  ochered',  pointeresovat'sya,
otkuda boyarin provedal takie  podrobnosti.  No  ne  uspel.  Razgnevannyj
Luchezar podskochil k nemu i so vsego plecha udaril v lico kulakom.
   Nu  to  est'  ne  udaril,  konechno.  S  Volkodavom podobnye shtuki  ne
prohodili uzhe ochen',  ochen' davno. Telo, edva ostyvshee posle rukopashnoj,
vse  sdelalo samo.  Golova  chut'-chut'  ubralas' v  storonu,  pravaya ruka
metnulas' vpered,  upirayas' osnovaniem ladoni boyarinu v  chelyust'.  Udar'
Volkodav kak sleduet,  i lezhat' by Luchezaru so slomannoj sheej. Venn bit'
ne  stal,  prosto sil'no tolknul,  otshvyrnuv vel'mozhu na  ruki  Plishke s
Kanaonom. Te ego podhvatili, zabotlivo pomogli vstat'.
   Vse proizoshlo ochen' bystro, tak bystro, chto nikto ne uspel shvatit'sya
za oruzhie.
   - Volkodav... - prosheptala knesinka.
   Luchezar  medlenno zapustil pal'cy  v  poyasnoj karman,  vytashchil tonkij
platochek,  obter im guby i podborodok, k kotorym prikosnulsya venn. Potom
brezglivo  brosil  platochek  nazem'.   Glyadya  na  eto,   Volkodavu  tozhe
zahotelos' poplevat' na ladon' i vyteret' ee o shtany. On uderzhalsya, hotya
i ne bez truda.
   - Sestra,  -  progovoril boyarin negromko.  - Ty okruzhila sebya lyud'mi,
kotorym ne  podobaet nahodit'sya ryadom s  toboj ni  po  rozhdeniyu,  ni  po
zaslugam.  |to  beschestit  tebya,  rodstvennica.  Vnemli  predosterezheniyu
Bogov:  vspomni,  skol'ko strannogo i  nehoroshego priklyuchilos' s toboj s
togo  dnya,  kogda  ty  privela  v  krom  etot  koren'  vseh  zol,  etogo
hudorodnogo venna,  davno zabyvshego,  kak  zvali ego  mat'!  Ty  dazhe ne
znaesh',  kto on i otkuda, no pochemu-to doveryaesh' emu gorazdo bol'she, chem
mne.  YA ved' ne slepoj,  sestra,  ya vse vizhu.  YA dolgo terpel, no teper'
hvatit!  Tvoj batyushka velel mne dostavit' tebya k zhenihu, no kak tol'ko ya
chto-to sovetuyu, tvoj venn tut zhe prikazyvaet delat' inache. Do sih por ty
postupala to  tak,  to  etak,  chtoby nikogo ne obidet'.  Bol'she etomu ne
byvat'.  Vybiraj,  sestra,  -  ya ili on!  YA, rodich tvoj, s kem ty vmeste
igrala! Ili prohozhij sluchajnyj, kotoryj segodnya pri tebe, a zavtra - ishchi
vetra v pole! Vybiraj!
   Knesinka Elen' v  otchayanii podnyala glaza na  telohranitelya.  Volkodav
stoyal molcha i nepodvizhno.  On ne smotrel na nee. On pristal'no sledil za
Luchezarom i dvumya ego molodcami. Opyat' ee prinuzhdali reshat', i ne u kogo
bylo sprosit' soveta. Knesinka podumala o tom, chto v samom dele nemnogoe
znaet pro hudorodnogo venna. Tol'ko to, chto proshloe u nego dejstvitel'no
temnoe i chto vremenami on byvaet po-nastoyashchemu strashen. I eshche koe-chto...
Takoe, chego ona predpochla by vovse ne znat'...
   Ona otvetila ochen' tiho, pochti shepotom, no tverdo:
   - Nyne i  vpred' ya budu postupat' tak,  kak mne podskazhet moj starshij
telohranitel', syn vennov, nazyvaemyj Volkodavom...
   - YA ne oslyshalsya, sestra? - sprosil Luchezar.
   - Molodec, knesinka, davno pora, vidit Hramn! - s bol'shim oblegcheniem
progovoril Aptahar.
   Mal-Gona razgladil ryzhie usy i torzhestvenno kivnul:
   - Pravednye slova ty govorish', ban-riona, v etom svyatilishche.
   - Muzhilu syshchem - migom starshinstva otreshim i poyas otymem! - vykriknul
po-sol'vennski molodoj golos. - Ne lyub! Skazhi za nas, Deksha!
   K  nekotoromu udivleniyu  Volkodava,  na  eto  imya  otozvalsya  ratnik,
kotorogo on do sih por znal kak Belogolovogo. Dekshe bylo bol'no govorit'
iz-za glaza, no vse-taki on skazal:
   - Gosudarynya delo molvit!
   Tak  byvaet posle srazheniya ili inogo bol'shogo truda.  Pochuvstvovavshie
svoyu silu lyudi nachinayut vershit' dela s toj zhe udaloj reshimost'yu, chto i v
boyu.  V  takie mgnoveniya im  vse po  plechu,  vse udaetsya.  CHego dobrogo,
ratniki eshche  i  boyarina vzyalis' by  otreshat' voevodskogo poyasa,  no  tut
izvne opyat' poslyshalsya shum podoshedshih lyudej,  a potom goloe velimorskogo
poslannika Dungorma:
   - CHto?.. To est' kak zhiva?.. - I krik: - Propustite menya k nej!
   Galiradcy ne  derzhali na  Dungorma zla  i  ohotno  propustili vnutr'.
Blednyj  i  rastrepannyj poslannik vorvalsya v  svyatilishche begom,  chto  ne
slishkom prilichestvovalo vel'mozhe ego polozheniya. U nego byl vid cheloveka,
vpravdu uvidevshego prividenie. Ego vzglyad srazu ostanovilsya na knesinke.
Dungorm podoshel k  nej,  nichego i nikogo ne vidya po storonam,  i upal na
koleni.
   - Gosudarynya...  -  Narlak potyanulsya kosnut'sya ee ruki, no ne posmel,
tochno opasayas',  kak by ona ne rastayala v vozduhe.  Knesinka sama obnyala
ego,  zastavila podnyat'sya s  kolen,  usadila  ryadom.  Obychnoe  nesuetnoe
dostoinstvo medlenno vozvrashchalos' k Dungormu.
   - CHto sluchilos', blagorodnyj poslannik?
   - YA...  gospozha,  ya byl uveren,  chto ty... - vse eshche nevernym golosom
otvetil  Dungorm.   Osenil  sebya  svyashchennym  znameniem  i  edva  reshilsya
promolvit': - YA videl, kak tebya ubili vnizu!
   Togda Volkodav ponyal,  kuda podevalas' smeshlivaya krasavica Vareya.  Ne
donashivat' ej  bol'she  za  knesinkoj  nadevannyh plat'ev,  ne  primeryat'
novyh. I shutok po povodu shozhesti dvuh devushek tozhe bol'she ne budet.
   Dungorm rasskazal, chto pri pervoj trevoge ego velimorcy zhivo vskochili
i  vstali  v  boevoj  stroj,  zagorodivshis' shchitami,  i  bez  promedleniya
pospeshili k shatru knesinki. No tam nikogo uzhe ne bylo, a shater dogoral.
   Poka  on  govoril,  Luchezar korotko kivnul  podruchnym i  molcha  vyshel
naruzhu.  Znat',  ponyal,  chto sila vpervye byla ne na ego storone. I dazhe
huzhe togo.Otnyne oberegat' knesinku vzyalis' prostye ratniki i velimorcy.
Emu  bol'she  ne  bylo  very.  "Sestra" sobiralas' vpred'  slushat' svoego
telohranitelya.  Dikogo venna. Katorzhnika. Ubijcu. A on, Luchezar, esli ne
hotel vkonec osramit' sebya i druzhinu, luchshe vovse ne vvyazyvajsya s nimi v
spor. |ti tozhe vse ponimali.

   Vareya i segvanskij voin,  uvodivshij ee v les, lezhali v sotne shagov ot
kostrishcha, chto smradno kurilos' na meste krasivogo sherstyanogo shatra. Dvoe
hmuryh  velimorcev bditel'no ohranyali  tela.  Strela-srezen'  s  shirokim
nakonechnikom razorvala segvanu krovenosnuyu zhilu na  shee,  no  on ne umer
srazu  i  kakoe-to  vremya eshche  otbivalsya,  zazhimaya ranu  rukoj.  Za  eto
hrabreca izrubili v kuski, tak chto i lica nel'zya bylo uznat'.
   A devushke otsekli golovu i s torzhestvom unesli proch', namotav na ruku
tolstuyu kosu.
   Vot,  stalo byt', pochemu vdrug vozlikovali razbojniki, vot pochemu oni
ne  srazu brosilis' dogonyat' skryvshihsya v  svyatilishche.  Oni  reshili,  chto
blagopoluchno sdelali delo, raspravivshis' s knesinkoj.
   Kotoruyu kto-to po-prezhnemu ochen' hotel istrebit'...
   Golova   neschastnoj  sluzhanki  otyskalas'  chut'   pozzhe.   "Prizraki"
dostavili ee nazad v razmetannyj,  lager' i pokazali komu-to, kto horosho
znal  v  lico dochku galiradskogo knesa.  "Ne  ta!"  -  zlo  ryavknul etot
kto-to.  Ogrublennaya golova poletela v koster,  a razbojniki,  dosadlivo
branyas', polezli na holm.
   No k tomu vremeni nastoyashchaya knesinka byla uzhe v bezopasnosti...
   Nashli i Muzhilu.  Bylo vidno,  chto pered smert'yu sol'vennskij starshina
stoyal na kolenyah i  umolyal o  poshchade.  On dazhe ne vytashchil iz nozhen mecha.
Galiradcy ne  stali skladyvat' dlya  nego chestnogo kostra.  Prosto vyryli
yamu i pogrebli ego v nej,  ulozhiv nabok s kolenyami, podtyanutymi k grudi.
Tak  kogda-to  horonili rabov,  chtoby  i  na  tom  svete sluzhili znatnym
hozyaevam.
   Ego starshinskij remen' -  tur'ej kozhi, s serebryanymi blyahami - vymyli
v   chistoj  vode,   pronesli  nad  ognem  i  tol'ko  potom  opoyasali  im
Dekshu-Belogolovogo.
   Vel'hi,   udalye  loshadniki,   ispokon  veku  priuchali  dobryh  konej
otyskivat' vsadnikov,  s kotorymi razluchila ih bitva. Pochti vse voiny iz
otryada  Mal-Gony,  za  isklyucheniem neskol'kih,  nashli  svoih  loshadej na
razgrablennom stanovishche. Umnye zhivotnye dozhdalis', poka uberutsya zlodei,
i  vozvratilis'.  Ostal'nyh prishlos' razyskivat' po  lesu.  Volkodav byl
uveren, chto Serko pridet sam. Da eshche Snezhinku s soboj privedet. No Serko
ne poyavlyalsya.
   Uzhe  sovsem  rassvelo,  kogda  iz  chashchi  primchalsya  Mysh  i  s  piskom
zakruzhilsya nad golovoj Volkodava,  a potom metnulsya nazad, priglashaya ego
za  soboj.  Venn poshel sledom,  no Mysh vzvolnovanno vereshchal i  letel vse
bystree,  tak chto vskore Volkodav pustilsya begom. Spustya nekotoroe vremya
mezhdu  derev'yami  zaserebrilas'  belaya  sherstka,   poslyshalos'  znakomoe
rzhanie. Snezhinka!
   Kobylica tozhe  uznala Volkodava,  podbezhala navstrechu,  prinyuhalas' i
otpryanula: chelovek pahnul krov'yu i smert'yu. Vse-taki ona pozvolila vzyat'
sebya pod uzdcy,  i  v  eto vremya iz-za  elok,  spotykayas' na treh nogah,
povesiv golovu vyshel Serko.  V levom pleche u nego torchali dve oblomannye
strely,  po  krupu vskol'z' polosnuli kop'em.  Izmuchennyj zherebec drozhal
vsem telom,  no plelsya za Snezhinkoj,  ne otstavaya. I kobylica ne brosala
ego,  zhdala  i  laskovo fyrkala,  hotya  davno uzhe  mogla by  vernut'sya k
hozyajke odna.  Volkodav uvidel u  Serka  na  kopytah krov'.  Boevoj kon'
znal, kak postupat' v shvatke, kogda okruzhili vragi.
   Venn  obnyal ego  za  sheyu,  stal  gladit' mokruyu goryachuyu sherst'.  Kon'
zastonal i prizhalsya k ego plechu golovoj...
   Kogda  Volkodav  zashel  provedat' |rtan,  voitel'nica byla  v  polnom
soznanii.  On podsel k  nej,  pogladil ladon'yu po shcheke.  Ona povernula k
nemu golovu i tiho sprosila:
   - Ty videl ih, Volkodav?..
   On,  v obshchem,  ponyal,  o chem ona govorila, no na vsyakij sluchaj tak zhe
tiho sprosil:
   - Kogo "ih"?
   - Dushi,  - otvetila vel'hinka. - Dushi teh, kto zdes' pogib dvesti let
nazad...
   - Videt' ne videl,  -  skazal Volkodav.  -  No mne kazalos',  chto oni
gde-to poblizosti.
   - A ya videla,  -  prosheptala |rtan.  Venn ne udivilsya i ne usomnilsya:
komu eshche videt' besplotnye dushi, esli ne ej, ved' ona sama byla na grani
zhizni i smerti.  A devushka prodolzhala:  -  Mne kazhetsya,  my otomstili za
nih...
   Volkodav kivnul.  U nego bylo to zhe chuvstvo. Hotya bolotnye razbojniki
k Gurcatovu voinstvu nikakogo otnosheniya ne imeli, esli ne schitat' shlemov
s grebnyami. On medlenno progovoril:
   - Moj narod verit,  chto te, za kogo otomstili, mogut vnov' rodit'sya i
obresti plot' na zemle.

   Gospozhe  knesinke  hoteli  postavit'  palatku,   no  ona  otkazalas'.
Zakrojsya v  palatke,  i snova nachnesh' chego-nibud' zhdat'.  Ona svernulas'
kalachikom pod odeyalom i poprobovala usnut',  odnako son ne shel. Knesinka
to i  delo otkryvala glaza i  smotrela na Volkodava,  nepodvizhno i molcha
sidevshego ryadom s  nej.  Volosy telohranitelya byli  snova zapleteny tak,
kak polagalos' ubijce.

   ...Nyan'ka   rasskazyvala:   Gorkun  Sinica  okazalsya  uchtivym  i   ne
po-vennski slovoohotlivym,  malym,  Kak on  prosiyal,  uvidev na  stole s
ugoshcheniem svoi  ogurcy!  Hitraya Hajgal sama napolnyala zelenuyu steklyannuyu
chashu  torgovca,  rassprashivaya o  tom  i  o  sem.  Nedavnee  pokushenie na
gosudarynyu eshche bylo u  vseh na ustah,  i  skoro zastol'naya beseda vpolne
estestvennym obrazom kosnulas' poedinkov i znamenityh srazhenij.
   "Trojku rukoj?  Kak eto - ne mozhet byt'! - vozmutilsya Gorkun delannym
nedoveriem babki.  - Da ya sam videl na yarmarke, let... pogodi... da, let
pyatnadcat'  nazad.  Kto?  Uzh  pryamo  tak  i  ne  pomnyu!  Kuznec  Mezhamir
Snegir'!.."
   Dva dnya spustya Elen' Gluzdovna s  nyan'koj soobshcha vydumali dlya staruhi
predlog pobyvat' na  ulice  kuznecov.  Master  Udacha  podrobno obsudil s
Hajgal formu i ukrasheniya novogo poyasnogo nozha i pryamo rascvel, obnaruzhiv
v babke istinnogo znatoka horoshih klinkov.  V razgovore zamel'kali imena
proslavlennyh mechej i ih velikih sozdatelej. Staruha nevznachaj upomyanula
Mezhamira Snegirya, i Udacha vzdohnul.
   "Dobryj byl master,  zhalko ego...  Pochemu?  Tak ved' on zhenilsya v rod
Serogo Psa,  sama znaesh',  kak u  nih prinyato.  A  s  Serymi Psami potom
pomnish' chto bylo?..  Greshno govorit',  a  tol'ko dobroe delo tot sdelal,
kto Lyudoeda v zamke spalil..."

   Volkodav,  Volkodav...  Knesinka smotrela na  poslednego Serogo  Psa,
nepodvizhno i molcha sidevshego podle nee, i znala, chto on nikuda ne ujdet.
A poka on s nej,  ona byla v bezopasnosti.  Ona peredvinulas' tak, chtoby
koleni oshchushchali teplo ego tela. I postepenno zadremala.

   YA vsyakoe videl i dumal, chto znayu, kak zhit'.
   No mne ob座asnili: ne tem ya molilsya Bogam.
   YA dolzhen byl zhizn' na dobro i lyubov' polozhit',
   A ya predpochel razmenyat' na otmshchen'e vragam.

   Vozdastsya vragam, mne skazali. Ne ty, tak drugoj
   Nad nimi svershit prigovor spravedlivoj sud'by.
   A ty by komu-to pomog rasprostit'sya s toskoj,
   Nadezhdu uzret' i o gore naveki zabyt'.

   Ty greshen, skazali, ty knig zolotyh ne chital.
   Ty tol'ko srazhat'sya nauku odnu prevzoshel.
   Kogda vocaritsya na etoj zemle Dobrota,
   Takie, kak ty, ne vossyadut za prazdnichnyj stol.

   CHem Zlo sokrushat', mne skazali, ty luchshe berech'
   Svobody i pravdy krupicy v dushe nauchis'...
   No te, na kogo podnimal ya svoj mstitel'nyj mech,
   Uzhe ne zagubyat nich'yu bezzashchitnuyu zhizn'.

   YA budu smotret' izdaleka na pir mudrecov.
   Pir pravednyh dush, ne zamarannyh chernoj vinoj.
   I tem budu schastliv, poskol'ku, v konce-to koncov,
   Tuda soberutsya odnazhdy spasennye mnoj.



   Malen'koe vojsko vnov' dvigalos' vpered po Staroj doroge.  V  celosti
sohranilas' odna-edinstvennaya povozka -  v osnovnom blagodarya tomu,  chto
marong dejstvitel'no ne  gorel.  Ogon'  zhadno  lizal  reznye krasnovatye
bortiki,  no  ucepit'sya za  nih tak i  ne  smog.  Teper' v  povozke,  po
neprerekaemomu rasporyazheniyu knesinki,  ustroili  ranenyh.  Pridanoe,  tu
chast',   chto  udalos'  spasti,   peregruzili  na  loshadej.  Bud'  vokrug
po-prezhnemu,  kak do Klyuchinki, druzhestvennaya strana, pokalechennyh vpolne
mozhno bylo by ostavit' v lyuboj pridorozhnoj derevne. Lyudyam knesinki vsyudu
s radost'yu predostavili by i uhod,  i zashchitu.  A po zimnemu puti v samyj
Galirad  otvezli  by.  Zdes',  za  Sivurom,  na  druzhbu  mestnyh zhitelej
nadeyat'sya ne prihodilos'.
   Esli  oni  voobshche  byli  zdes'  -  zhiteli.  Gosudar'  Gluzd,  nedavno
puteshestvovavshij v Velimor, i tuda i obratno proezzhal po Novoj doroge. A
zdeshnimi mestami dal'she Kajeranskih tryasin ne  zabiralis' ni  |rtan,  ni
dazhe  ee  dedushka.  Voitel'nica sumela pripomnit' lish'  smutnye sluhi  o
lesnyh plemenah,  vrode by prihodivshihsya lugovym vel'ham dal'nej rodnej.
Tol'ko rodstvo eto,  po ee slovam,  bylo takovo, chto malo kto stal by im
gordit'sya.  Koli uzh  lesnoj klan,  izbravshij spokojnoe uedinenie zelenyh
krepej,  zarabotal malopochtennuyu klichku "bolotnogo", to zdeshnij narodec,
esli,  konechno, on vpravdu byl rostkom ot vel'hskogo kornya, sledovalo by
nazvat' samoe laskovoe tryasinnym.  Drugoe delo,  |rtan ne  hotela ni  na
kogo  popustu nagovarivat' i  zrya  hayat' teh,  kogo ni  razu v  glaza ne
vidala.
   Voitel'nica govorila medlenno,  pochti ne raskryvaya glaz i  to i  delo
ostanavlivayas' peredohnut'.  Illad voobshche ne sovetoval ej razgovarivat',
no ona ne slushala.  Ona polulezhala v  povozke,  shvachennaya poperek grudi
shirokoj povyazkoj.  Kak ni berezhno pravila konem staraya Hajgal,  vremya ot
vremeni koleso neizbezhno naezzhalo na  kamen' ili  popadalo v  koldobinu.
Togda  |rtan  molcha  serela,  stiskivaya zuby.  Ranenye muzhchiny vremya  ot
vremeni  bezzlobno prepiralis',  sporya,  ch'ya  ochered' ustraivat'sya podle
nee.
   - Mozhet,  ya  tozhe  koe-chto  slyshal pro  zdeshnij narod,  -  progovoril
Volkodav.  On oberegal podstrelennogo razbojnikami Serka i vel zherebca v
povodu,  blago poezd i tak dvigalsya so skorost'yu peshehoda.  -  Ot odnogo
torgovca,  - prodolzhal venn. - Te lyudi vyshli k doroge, i on predlozhil im
na prodazhu gorshki.  Oni tol'ko plyunuli:  lepka, mol, ne praroditel'skaya.
Kupec tak ponyal, u nih esli chto ne prinyato, znachit, ne ot Svetlyh Bogov.
On nazyval ih haryukami. A te ili ne te, sam ya ne znayu.
   - Haryuki, - zadumchivo otozvalas' knesinka. - Po-vennski eto, kazhetsya,
znachit "ugryumiy"?
   Ona  tozhe  shagala  peshkom,  hotya  Snezhinka v  bitve  ne  postradala -
Volkodav  sil'no  podozreval,  chto  knesinka hotela  razdelit' s  peshimi
ratnikami ih tyagoty i  tem samym uvazhit' prostyh ishodnikov,  spasshih ej
zhizn'.
   CHto kasaetsya Luchezara -  on  bol'she ne  ugovarival "sestru" derzhat'sya
poblizhe k  druzhine.  On  schital sebya gor'ko i  nespravedlivo obizhennym i
obidu svoyu  vsyacheski podcherkival.  Kak  i  namerenie po-prezhnemu sluzhit'
knesinke i  zashchishchat' ee,  nevziraya ni na chto.  Ego lyudi stavili lager' v
vidu ostal'nyh,  no  ne  ryadom.  I  vo vremya perehodov derzhalis' tak zhe:
vblizi,  no  osobnyakom.  So  skorbnym dostoinstvom ni  za chto ni pro chto
vpavshih  v  nemilost'.  Volkodav videl,  chto  knesinku chem  dal'she,  tem
sil'nee muchila sovest'. Po ego mneniyu, sovershenno naprasno.

   SHli tret'i ili chetvertye sutki s teh por, kak oni, s chest'yu pohoroniv
pavshih,  pokinuli Kajerany.  Uzhe  blizok  byl  poldnevnyj prival,  kogda
knesinka Elen',  vnezapno na  chto-to  reshivshis',  vzyala telohranitelya za
ruku i zastavila otojti ot povozki, chtoby nikto ne uslyshal.
   - My  vse byli nepravy,  -  poniziv golos,  skazala ona Volkodavu.  -
Luchezar -  chto  ugovoril menya  ehat' Staroj dorogoj.  YA  -  bol'she vseh,
potomu chto poslushalas'...  esli by  ne  poslushalas',  nikto ne pogib by,
ved' tak?..  -  Golos knesinki drozhal,  ona pytalas' govorit' tverdo, no
on-to  videl,  chto Elen' Gluzdovna byla gotova zaplakat'.  -  I  ty  byl
neprav,  -  prodolzhala ona.  -  Zrya ty udaril Luchezara. Pochemu ty tak ne
lyubish' ego? Nu, norov u nego ne med, no uzh... On rodich mne...
   Volkodav tosklivo posmotrel vokrug i  nichego ne  otvetil.  A  chto tut
otvechat'.
   - Molchish',  -  vzdohnula knesinka.  - YA zhe vot priznayu, chto zrya zdes'
poehala...  - I serdito vskinula na nego glaza. - Pravdu govoryat o tebe:
lovok drat'sya, tak i dumaesh', chto krugom prav!
   - YA ne bil boyarina, gospozha, - mrachno skazal Volkodav.
   - A to ya ne videla! Venn kivnul:
   - Ne videla, gospozha.
   Knesinka molchala kakoe-to vremya,  pokusyvaya gubu,  i Volkodav molilsya
pro sebya,  chtoby ona prekratila etot tyagostnyj dlya nego razgovor.  No na
Oko Bogov kak raz nabezhalo beloe oblachko, i, navernoe, imenno potomu ego
molitva tak i propala vpustuyu.
   - Mne govorili, - vnov' nachala devushka, - chto ty ni razu ne obratilsya
k boyarinu, tol'ko cherez kogo-to. Da ya i sama ne gluhaya. Ty venn: znachit,
vse  eto ne  prosto tak.  Vy  stali ssorit'sya srazu,  kak tol'ko ya  tebya
nanyala.  Vy oba mne sluzhite,  ya  vam oboim verit' dolzhna...  a vy s容st'
drug druga gotovy. Pochemu?
   Myslenno Volkodav vyrugalsya, a vsluh skazal:
   - Ne stoit ob etom govorit', gospozha. Ona otrezala:
   - Stoit!  YA  ved' togda vybrala ne  ego,  hot' on mne i  rodstvennik!
Dolzhna ya posle etogo hotya by znat', chto u tebya na ume?
   "Gosudarynya,   -  mog  by  skazat'  knesinke  Volkodav.  -  Menya  vse
tvoi-vityazi i boyare,  skol'ko ih est', po pervosti proglotit' byli rady.
Tol'ko Pravyj,  kogda ponyal, chto ya vmesto psa pri tebe, vse mne prostil.
A  Levyj eshche pushche iz shkury polez,  chtoby menya izbyt'.  Kanaona i Plishku,
uhorezov  svoih,  v  telohraniteli svatal...  Pochemu?  Ved'  ne  durakom
rodilsya?..  Kogda cherez Sibur perepravlyalis',  mne chut' glotku ne  gryz,
chtoby tebya  na  pervom parome otpravit'.  Skazat' tebe,  knesinka,  kogo
velimorcy na  tom  beregu pod elkoj ushchuchili?..  A  Staraya doroga?  Nashel
vremechko protiv nechisti ispolnit'sya,  sestru vezya k  zhenihu.  I kogda te
polezli, kuda ego molodcy podevalis', hotel by ya znat'? Ne mnogovato li,
gospozha?  A  teper' sama podumaj:  kto  v  Galirade pervaya nevesta posle
tebya?  Nu-ka, esli s toboj... - t'fu, t'fu, t'fu! - ...kogo s Ayudoedov'm
synkom   migom   okrutyat,    chtob   zla    ne    derzhal?..    Pravil'no:
Varushku-krasavicu, Auchezara svet Luginicha sestricu tupoumnen'kuyu..."
   Vot skol'ko vsyakogo raznogo mog by vyvalit' knesinke Volkodav. Vpolne
vozmozhno,  izbavlyaya tem samym sebya i  ee  ot mnozhestva zol.  Vennu legche
bylo by otkusit' sebe yazyk. On skazal tol'ko:
   - YA zdes' tebya sterech', gospozha. A ne na rodstvennikov naushnichat'.
   Veterok shevelil ego  volosy,  kotorye on  tol'ko  chto  vpervye zaplel
posle srazheniya obychnym poryadkom.
   Knesinka ponyala,  chto ne  vyzhmet iz nego bol'she ni slova.  I  snikla,
chut' ne  rasplakavshis' ot bessil'noj dosady.  V  svoi semnadcat' let ona
umela razgovarivat' na torgu s  shumlivym galiradskim narodom i  ubezhdat'
sivogrivyh upryamyh muzhej, godivshihsya ej v dedy. S odnim Volkodavom u nee
poluchalos' v  tochnosti po prislov'yu o  kose,  nashedshej na kamen'.  S toj
sushchestvennoj raznicej, chto "kamnya" etogo do smerti boyalas' vsya ee svita.
Kto v otkrytuyu, kto tajno. Sama knesinka uspela ponyat': esli venn prinyal
reshenie,  ugovarivat' ego bespolezno.  Prikazyvat' -  tozhe.  A  inogda i
rassprashivat', pochemu tak, a ne etak. Vot i reshil by, s kakoj-to detskoj
obidoj vdrug podumala knesinka.  Raz i navsegda.  Za sebya i za menya.  Za
nas dvoih. Tak ved' ne hochesh'...

   Vozvrashchayas' vmeste  s  neyu  k  povozke,  Volkodav obratil vnimanie na
konnogo  otroka,   bystroj  rys'yu  skakavshego  ot  golovy  oboza.  Krome
Luchezarovichej verhami ezdili tol'ko dozornye, kotoryh vysylali v storony
i vpered.  Volkodav otmetil, kak srazu nastorozhilis', podobralis' brat'ya
Lihie.  Ih delo molodoe, strast' hochetsya knesinku hot' ot chego-nibud', a
zashchitit'. Sam on ne slishkom obespokoilsya, uvidya dozornogo. Obnaruzh'sya na
doroge chto-nibud' vpravdu opasnoe,  molodoj voin,  nadobno dumat', inache
nes by nedobruyu vest'.  Volkodav videl,  kak povorachivalis' k nemu merno
topavshie ratniki,  o  chem-to  sprashivali.  YUnosha  v  otvet  mahal rukoj,
uspokaival. Ratniki zamedlyali shag.
   Pod容hav k povozke,  otrok soskochil nazem' i priblizilsya, vedya ryzhego
konya v povodu.
   - Gosudarynya,  -  poklonilsya on knesinke. - Prosti, gosudarynya, narod
zdeshnij troih muzhej na  dorogu prislal.  Govoryat,  hotyat slovo molvit' s
toboj.
   - CHto za lyudi?  -  sprosila Elen' Gluzdovna. Reden'kaya shelkovaya setka
snova kolyhalas' pered ee  licom,  prizhataya serebryanym venchikom.  -  Kak
vyglyadyat? Videl ty ih?
   - Govoryat kak vel'hi,  gosudarynya,  -  otvetstvoval yunosha i  dobavil,
podumav:  -  kak  vostochnye.  Hotya  ne  sovsem.  I  licami vrode vel'hi,
tol'ko...
   On pozhal plechami i  rasteryanno zamolchal,  otchayavshis' peredat' slovami
strannoe chuvstvo, kotoroe naveyali na nego lesnye muzhi.
   - Ladno,  - kivnula knesinka. - Skazhi, chtoby starshiny sobralis' syuda,
i pust' privedut teh lyudej. Otrok perestupil s nogi na nogu;
   - Oni s oruzhiem, gosudarynya. Velish' otobrat'?
   - Nichego ne  otbirat',  -  srazu rasporyadilas' mudraya devushka.  -  My
zdes' tozhe s oruzhiem. Ne nado, chtoby oni obizhalis'.
   Volkodav,  konechno, nichego ne skazal, no pro sebya odobril ee. Odnazhdy
eshche doma (tak on,  k sobstvennomu udivleniyu, dumal teper' o Galirade) on
sluchajno uslyshal,  kak  |vrih govoril Tilornu:  "CHem primitivnej dikar',
tem  legche obidet'".  On  togda prinyal eti slova na  svoj schet i  ves'ma
oskorbilsya,   no   ne  pokazal  vidu,   potomu  chto  ne  delo  obsuzhdat'
prednaznachennoe ne tebe.  Tol'ko vyzhdav polnyh dve sedmicy, on sprosil u
Tilorna,  chto znachilo "primitivnyj".  Tot ob座asnil.  Teper' on vspominal
zaumnoe slovo i  dumal,  kak glupo bylo obizhat'sya togda.  Nuzhno rodit'sya
kruglym  durakom  libo   spesivym  sol'vennom,   chtoby   schitat'  vennov
nerazvitymi i prostymi,  kak toporishche.  Drugoe delo haryuki.  Esli tol'ko
eto  i  vpravdu byli oni.  CHto vzyat' s  plemeni,  kotoroe vot uzhe dobryh
dvesti let ne  kazalo nosa iz  rodnyh chashchob i  malo kogo vpuskalo izvne.
|to  tol'ko v  skazkah mudrecy zhivut v  zapertyh bashnyah,  kuda net  hodu
smertnomu cheloveku. V zhizni - shish, ne poluchitsya.
   A  chtoby  obidchivye dikari,  kotorym  blagorodnaya knesinka  sohranila
oruzhie,  ne obratili ego protiv nee zhe,  -  na to i  kormilis' podle nee
troe telohranitelej...

   Krasivoe skladnoe kreslo,  kotoroe narochno dlya  takih sluchaev vezla s
soboj  gospozha,  sgorelo vmeste s  shatrom.  V  hod  poshel  kozhanyj korob
Illada:  lekar' tol'ko poahal,  predchuvstvuya,  chto hranimye tam snadob'ya
sejchas zhe ponadobyatsya komu-nibud' iz bolyashchih.
   - Nichego, vstanu, - zaverila knesinka. - |kaya vazhnost'.
   Na  yashchik zhivo nakinuli krasivoe vyshitoe pokryvalo.  Knesinka uselas',
sluzhanki ulozhili pravil'nymi skladkami ee  belyj,  podbityj mehom plashch i
vstali chest'  chest'yu szadi i  po  bokam.  Mal-Gona  i  Aptahar podospeli
begom, Deksha poyavilsya chut' pozzhe - ne mog bezhat' iz-za rany. Lico u nego
i  tak bylo zelenoe.  Illad sejchas zhe porylsya v  puhlom poyasnom koshele i
vlozhil emu v  ruku malen'kuyu zheltuyu goroshinu.  Deksha otpravil goroshinu v
rot i, krivyas' ot gor'kogo vkusa, blagodarno morgnul lekaryu. Kivat' bylo
bol'no.
   Levyj - ranenoe dostoinstvo - ne prishel sovsem, hotya ego zvali.
   Lesnye  gosti  pokazalis'  pochti  srazu,  kak  tol'ko  byli  okoncheny
suetlivye prigotovleniya.  Troe muzhchin,  vse  nevysokie i  korenastye,  v
odezhdah iz  meha  i  tolstogo polotna,  okrashennogo drokom  i  lebedoj v
raznye ottenki zheltogo i  krasnogo cveta.  Vse troe pokazalis' Volkodavu
shozhimi  mezhdu  soboj,   kak  brat'ya.   Ili  otec  s  synov'yami.   Cepko
priglyadyvayas', on otmetil pro sebya nizkie lby, tyazhelye chelyusti, zametnye
dazhe skvoz' borody,  i ugryumoe vyrazhenie glaz.  Takoe byvaet u cheloveka,
kotoryj silitsya postich' nechto zavedomo nedostupnoe ego razumeniyu. Nu kak
est'  haryuki,   opredelil  pro  sebya  Volkodav.  Ugryumcy.  Kaby  eshche  ne
obnaruzhilos',  chto  oni pokoleniyami zhenyatsya na  rodnyh sestrah.  Uzh   na
dvoyurodnyh-to - kak pit' dat'!
   Mezhdu tem  lesnye poslancy ostanovilis' pered knesinkoj i  preklonili
kolena.  Te, chto shli po bokam, opustilis' na oba, tot, chto poseredine, -
na odno.  Volkodav prismotrelsya k  nemu.  Plashch u  nego byl iz nedorogogo
meha  -  medvediny,  -  no  kak  skroen!  SHkura  s  golovy zverya sluzhila
kapyushonom i pochti pokryvala lico, shkura s lap odevala ruki i nogi, a vse
sledy razrezov i  shvov byli nastol'ko iskusno zapryatany,  chto glaz ih ne
razlichal. Svyashchennoe odeyanie, kotoroe predok-zver' pozvolyal nosit' tol'ko
starshemu sredi svoih potomkov.  I to ne kazhdyj den',  - lish' v osobennyh
sluchayah, trebuyushchih praroditel'skogo prismotra.
   Kolenopreklonennye  ugryumcy  pomalkivali,   ozhidaya,   chtoby   molodaya
pravitel'nica k nim obratilas', i ona ne stala ih tomit'.
   - Po zdorovu vam,  dobrye lyudi,  pod krovom etogo lesa, - skazala ona
na  yazyke vostochnyh vel'hov.  -  Ne stanu pytat',  kto takovy.  My zdes'
gosti proezzhie,  a vy hozyaeva, vam i rassprashivat', a nam otvet derzhat'.
Skazhu lish' o  tom,  chto srazu vidno:  lyudi vy dostojnye i sil'nogo roda,
roda Krasy Lesov...  - Tut ona mnogoznachitel'no obezhala glazami medvezhij
plashch stoyavshego poseredine.  - Ne sluchitsya li strannice, zabredshej v vashi
izobil'nye lovishcha, chem-nibud' udruzhit' krepkoplechim ohotnikam?
   Ej otvetil stoyavshij po pravuyu ruku:
   - Pust' kukushka prokukuet tebe  s  zelenogo dereva,  svetlaya gospozha.
Ronnany, deti Lesnoj YAgody, blagodaryat Hozyaina Trop, pozhelavshego vyvesti
tebya  v  ih  ugod'ya.  Svetlaya  gospozha  okazhet  ronnanam velikuyu  chest',
soglasivshis' podarit' im poldnya.
   Volkodav bystren'ko prikinul v  ume:  izbrav pryamoezzhuyu Staruyu dorogu
vmesto Novoj,  okol'noj,  pohodniki v samom dele izryadno vygadali protiv
ogovorennogo sroka.  Znachit,  v  samom  dele  mozhno bylo  pozvolit' sebe
nepredvidennuyu stoyanku.  Knesinka  uchtivo  otvetila  ugryumcam soglasiem:
znat',   proizvela   tot   zhe   nehitryj   podschet.   Sleduyushchej   mysl'yu
podozritel'nogo venna byla  mysl' o  lovushke.  CHto,  esli strannyj narod
ugovorilsya s  razbojnikami i  teper'  ishchet  sgubit' poezzhan?  Byvalo zhe,
tysyachnye voinstva vrode togo  Gurcatova otryada vhodili v  lesa,  vedomye
nadezhnymi vrode by provodnikami. I bol'she ni odin chelovek ne vidal ni ih
samih,  ni  dazhe kostej.  Nu uzh net,  reshil pro sebya Volkodav,  etomu ne
byvat'.  Sam on byl sposoben vybrat'sya iz kakoj ugodno chashchoby,  hot' i s
knesinkoj na  rukah.  I  znal sredi ratnikov ne  men'she desyatka takih zhe
lesovikov.  A ustroyat pir i opoyat chem-nibud' na piru, a tut i "prizraki"
nedobitye podospeyut?..
   Volkodav vnimatel'no prismatrivalsya k haryukam, i sobstvennye opaseniya
kazalis' emu vse menee osnovatel'nymi.  Ne  to chtoby emu vnushal takoe uzh
raspolozhenie   narod-zatvornik,    uboyavshijsya    opasnostej    mira    i
predpochitavshij medlenno  hiret'  ot  krovosmesheniya.  Prosto  est'  veshchi,
kotorye  nikogda ne  sdelaet plemya,  zhivushchee zavetami predkov.  Otravit'
gostya na piru mogut v prosveshchennoj Arrantiade. Ili u sakkaremskogo shada.
No  zdes',  gde  medvedya velichayut Lesnoj YAgodoj,  daby  groznyj zver' ne
uslyshal i ne rasserdilsya?.. Net uzh, tol'ko ne zdes'.

   Knesinka tem  vremenem prodolzhala razgovor,  i  postepenno vyyasnilas'
prichina, pobudivshaya ugryumcev narushit' vekovoe uedinenie.
   - My  sudim ved'mu,  svetlaya gospozha,  -  povedal vse tot zhe muzhchina,
stoyavshij odesnuyu starejshiny.  I odetyj v buruyu shkuru soglasno kivnul.  -
Ona  prishla s  vostoka,  iz-za  lesov,  i  sperva pokazalas' nam  dobroj
znaharkoj,  svedushchej v  lechenii hvorej.  No  potom my ubedilis',  chto na
samom dele ona zhdala tol'ko sluchaya uchinit' nam bedu.  My izoblichili ee v
durnom koldovstve i  hoteli izgnat' ee duh iz ploti nad svyashchennym ognem,
chtoby  ved'ma  ne  prichinyala bol'she  vreda.  Odnako  ohotniki,  hodivshie
daleko,  prinesli  vest',  chto  nashimi  mestami  skoro  proedet  velikaya
pravitel'nica, ch'yu mudrost' i spravedlivost' proslavlyayut mnogie plemena.
Deti  Lesnoj YAgody  sobralis' na  sovet i  reshili prosit' tebya,  svetlaya
gospozha, yavit' pravednyj sud.
   Uslyshav eto, Volkodav nakonec ponyal, pochemu ugryumcev tak yavno smushchala
molodost' knesinki.  Oni,  navernoe,  zhdali, chtoby mudraya i spravedlivaya
gosudarynya okazalas' esli ne  staruhoj vrode babki Hajgal,  to  uzh vsyako
zhenshchinoj zrelyh let,  mater'yu voinov.  To-to oni nachali pereglyadyvat'sya,
uvidev devchonku.  No  otstupat' bylo nekogda,  da  i  besedovala ona kak
polagalos' pravitel'nice.
   CHto  do  samoj knesinki,  ona  tozhe  ispytala nemaloe zameshatel'stvo.
Vidno, sud'be pokazalos' malo bed i opasnostej Staroj dorogi, na kotoruyu
ona,  po  svoemu bezrassudstvu,  pozvolila sebya  napravit'.  Stoilo chut'
uspokoit'sya posle bitvy u  kraya  bolot,  i  nate vam:  yavlyaetsya iz  lesu
nevedomo kto  i  velit reshat' o  zhizni i  smerti cheloveka,  tozhe nikogda
prezhde ne vidannogo!.. I otkazat'sya nel'zya.
   Knesinka otvetila haryukam podobayushchimi slovami:
   - V  moem rodu byli sud'i dostojnej menya.  No  ya  budu prosit' trizhdy
svetloe Solnce...  -  tut ona podnyala glaza k svetilu,  stoyavshemu v nebe
nad dorogoj,  - ...budu prosit' trizhdy svetloe Solnce osenit' menya Svoej
Pravdoj, daby ne sumela umnozhit'sya nespravedlivost'. YA sovershu sud.

   Volkodav bespokoilsya zrya.  Ugryumcy i  ne  podumali vesti  ih  v  svoyu
derevnyu,  shoronivshuyusya ot  nedobrogo glaza v  lesnyh zakoulkah.  Ono  i
ponyatno. Tryasinnye vel'hi slishkom boyalis' chuzhakov, chtoby otkryvat' samoe
zavetnoe radi koldun'i,  obrechennoj na kazn'. Kuda uzh tam. Zdes' boyalis'
dazhe rodnit'sya s  sosedyami,  boyalis' otdavat' svoih molodyh na storonu i
prinimat' storonnih k sebe.  Kto ih znaet,  storonnih! Ochen' mozhet byt',
chto eto dazhe i ne sovsem lyudi.  A esli i lyudi,  -  pozhaluj, dozhdesh'sya ot
nih chego-nibud', krome porchi da sglaza!
   Knesinka tozhe byla dlya nih ne  svoej,  no vozhdej obydennym arshinom ne
meryayut.  Za  mogushchestvennymi vozhdyami stoyat poistine moguchie Bogi.  Takie
lyudi, kak dochka galiradskogo knesa, oni ne chuzhie i ne svoi. Oni PREVYSHE.
S nimi ne tyagat'sya ni detyam Lesnoj YAgody,  ni samomu Medvedyu, vzdumaj on
vmeshivat'sya. I uzh podavno ne sovladat' mstitel'nomu duhu ved'my, kotoroj
knesinka sejchas vyneset prigovor.
   Tak ili ne  tak rassuzhdal Karril,  starejshina ronnanov,  -  Volkodavu
znat' bylo ne  dano.  No drugogo ob座asneniya povedeniyu haryukov venn tak i
ne pridumal.
   Obozu  prishlos'  prodvinut'sya  eshche  versty  na  dve  vpered,   i  eto
rasstoyanie knesinka Elen', blyudya pered lesnym narodom prilichie, ehala na
Snezhinke.  Belaya vsadnica.  Telohraniteli shagali po bokam,  s  utroennoj
zorkost'yu  obsharivaya  glazami  kraj   pridorozhnogo  lesa.   Masterovitye
sol'-venny iz otryada Dekshi-Belogolovogo trudilis' na hodu,  sooruzhaya dlya
knesinki stolec iz dvuh shchitov i kopejnogo drevka. Potom doroga povernula
napravo, i otkrylas' bol'shaya polyana, ves'ma udobnaya dlya stoyanki.

   Mesto bylo ochen' krasivoe.  Malahitovye eli  stoyali v  zolotoj oprave
berez.  YArko plameneli ryabiny,  uveshannye tyazhelymi -  k  svirepoj zime -
spelymi  grozd'yami.  V  holodnoj sineve  prozrachnogo neba  stoyali  belye
oblaka.  S drugoj storony polyany navstrechu priezzhim i svoemu vozhdyu vyshli
ronnany.  Odni  muzhchiny,  vse  vooruzhennye,  do  polusotni chislom.  Poka
galiradcy  ustraivalis' i  vozdvigali podobayushchee siden'e  dlya  knesinki,
poka  podtyagivalis' Luchezarovichi,  ehavshie  pozadi,  ugryumcy  vyveli  na
povodke  podrosshego  medvezhonka-pestuna  i   privyazali  ego  k   nadezhno
vkolochennomu v  zemlyu  kolu.  Zverenysh,  privykshij k  zhizni sredi lyudej,
nemnogo povorchal,  no,  kogda emu  dali  bol'shuyu svezhuyu rybinu,  zanyalsya
lakomstvom i  vovse  perestal  obrashchat'  vnimanie na  sobravshijsya narod.
Privyaz'  sostoyala  iz  dlinnoj  zherdi,  zakreplennoj  u  oshejnika  takim
obrazom,  chtoby zver' ne  mog dotyanut'sya.  ZHivoe voploshchenie Lesnoj YAgody
vryad li  dogadyvalos',  chto dolzhno b''lo svoim prisutstviem osvyatit' sud
nad koldun'ej. Ravno kak o tom, chto na zimnem prazdnike ego torzhestvenno
ub'yut  starinnym kop'em i  vsem  plemenem s容dyat eshche  ne  ostyvshee myaso,
obnovlyaya svyaz' s Praroditelem.
   Poodal'   neskol'ko  muzhchin   delovito  taskali   iz   lesu   zaranee
prigotovlennyj hvorost.  Kak  tol'ko zaezzhaya gosudarynya osudit koldun'yu,
zlodejku  bez  promedleniya brosyat  v  koster.  Volkodav  poiskal  ved'mu
glazami, no ne nashel.
   Nakonec vse bylo gotovo,  i knesinka s dostoinstvom vossela na tol'ko
chto  izgotovlennyj tron.  Tron  stoyal  na  podostlannom kovre:  ne  delo
pravitelyu  podvergat' opasnosti svoyu  svyashchennuyu silu,  stupaya  po  goloj
zemle.  To,  chto sluzhanki ele upomnili, v kotorom meshke sledovalo iskat'
etot samyj kover,  nikogo ne kasalos'.  Troe starshin, Dungorm i Luchezar,
podoshedshij s neskol'kimi blizhnikami, vstali rovnym polukrugom za spinoj.
Telohraniteli,  po  obyknoveniyu,  -  vperedi.  Vozhd'  Karril s  desyatkom
moguchih  ohotnikov raspolozhilsya naprotiv.  Ne  ochen'  daleko,  no  i  ne
vplotnuyu.  Nogi  ego  utopali v  roskoshnoj shkure,  buroj  s  serebristym
otlivom.  Kreslo,  v kotorom on sidel, pohodilo na tron kuda bol'she, chem
stolec knesinki.  Ono bylo vyrezano iz  cel'nogo pnya:  kazalos',  lesnoe
chudovishche,   polumedved',  poluchelovek,  sklonilos'  nad  hmurym  vozhdem,
otecheski obnimaya ego kogtistymi lapami.  Volkodav podumal o tom,  kakogo
truda,  verno,  stoilo prinesti syuda  nepod容mnuyu tyazhest'.  Ili,  mozhet,
drevnij  pen'  byl  ves'  vydolblen iznutri  i  tol'ko  kazalsya  strashno
tyazhelym?..
   - YAvi zhe nam spravedlivost', vladychica sol'vennov i zapadnyh vel'hov,
- dozhdavshis' tishiny,  medlenno progovoril vozhd'.  Golos u  nego okazalsya
nizkim,  tyazhelym.  -  Veli nakazat' ved'mu, ibo ona isportila zhenu moego
syna i pogubila plohoj smert'yu moego vnuka.
   - Ne  pervyj god ya  proshu Bogov moego naroda zamknut' mne usta,  esli
yazyk  moj  voznameritsya  proiznesti  nepravednyj  prigovor,  -  otvetila
knesinka. - Do sego dnya Sozdavshie Nas, hvala Im, ne davali mne ni obrech'
nevinovnogo,  ni otpustit' vinovatogo.  No ne dali oni mne i vsevedeniya.
Skromen moj razum i pozvolyaet rassuzhdat' lish' o tom,  chto ya sama videla,
slyshala i  ponyala.  Pust' privedut syuda zhenshchinu,  na  kotoruyu vozvoditsya
stol' tyazhkoe obvinenie, i dopodlinno raz座asnyat, chto i kak ona sovershila.
   Na lice vozhdya promel'knulo nedovol'stvo:  po mneniyu haryukov, knesinke
bylo dostatochno podtverdit' ih  prigovor.  A  ne  razbirat'sya samolichno.
Odnako s gosudaryami ne sporyat, i Karril, obernuvshis', korotko kivnul.
   Dvoe krepkih ohotnikov vyveli zhenshchinu, kak pered tem medvezhonka, - na
zherdyah, privyazannyh k shee. Nikto ne hotel do nee dotragivat'sya: boyalis'.
Ved'ma byla malen'kaya, neskol'ko polnovataya, v prostoj izorvannoj rubahe
bez poyasa. Ona shla spotykayas', nezryache perestavlyaya ozyabshie bosye stupni.
Lico  i  glaza skryvala plotno namotannaya tryapka,  vo  rtu  torchal klyap.
Vidnelis' tol'ko dlinnye sedovatye volosy,  sputannymi pryadyami svisavshie
na  spinu i  grud'.  Ruki byli svyazany za spinoj.  Bojsya sobaki speredi,
konya szadi, a koldun'i - so vseh storon!
   Vidno bylo,  chto  lyudi staralis' derzhat'sya ot  ved'my podal'she.  Vse,
krome  temnovolosogo  skulastogo  paren'ka  let   dvenadcati,   kotoryj,
naoborot,  krepko  obnimal  zhenshchinu,  pomogaya idti.  Glaza  u  podrostka
goreli,  kak u volchonka. Vernee, glaz: vtoroj, krepko podbityj, zaplyl i
zakrylsya.  Otkuda  sinyaki,  dogadat'sya bylo  netrudno.  Otstaival.  Syn?
Plemyannik? Mladshij bratishka?..
   Volkodav  stoyal  po-prezhnemu  nepodvizhno,  s  derevyannym,  nichego  ne
vyrazhayushchim licom, no v grudi gluho shevel'nulas' chernaya zloba. Nel'zya tak
obrashchat'sya  s  zhenshchinoj.   Nel'zya!  Esli  ona  vpryam'  zhutkaya  zlodejka,
sposobnaya na ubijstvo rebenka, ona umret. No izdevat'sya nad nej? Vodit',
kak opasnoe zhivotnoe, na povodke?..
   K ego nemalomu oblegcheniyu, knesinka pochti srazu vozvysila golos.
   - Pust' razvyazhut etu  zhenshchinu,  -  prikazala ona.  Iz  tolpy ugryumcev
poslyshalsya  nedovol'nyj ropot,  i  Elen'  Gluzdovna  dobavila;  -  Pust'
ochertyat krug toporom i  zaklyuchat ee vnutr' etogo kruga,  daby ne smushchat'
malovernyh. YA zhe pomolilas' Plameni nebesnomu i zemnomu i ne opasayus' ee
koldovstva.
   Vozhd'  Karril  nemnogo  podumal,  sotvoril  rukoj  svyashchennyj  znak  i
soglasno naklonil golovu.
   Ronnany tak i ne osmelilis' pritronut'sya k zhenshchine.  Poprostu brosili
koncy  zherdej  i  otstupili  v  storony,  predostaviv razvyazyvat' ved'mu
galiradcam.  Knesinka znala,  chto iz treh narodov,  naselyavshih ee gorod,
menee vsego strashnyh istorij pro ved'm rasskazyvali segvany.
   - Poshli kogo-nibud',  Aptahar,  -  rasporyadilas' ona.  Starshina poshel
sam,  potomu  chto  predvoditeli  dolzhny  idti  pervymi,  kogda  ugrozhaet
opasnost'.  I  v  osobennosti koldovskaya:  voinskie Bogi daruyut zashchitu i
blagosklonnost' v  pervuyu  golovu  vozhdyu.  Pominaya  trehgrannyj  kremen'
Tunnvorna, Aptahar vychertil nezavershennyj krug i kivnul podrostku;
   - Vedi ee syuda i razvyazyvaj.  Slyshish'?  On byl daleko ne trusom, no i
emu  ne  hotelos' bez  krajnej nuzhdy imet' delo s  koldun'ej.  Mal'chishka
zavel zhenshchinu vnutr' kruga,  i  Aptahar zamknul za  nimi chertu.  Zdes' u
ved'my podkosilis' nogi:  ona upala by,  no yunyj zashchitnik podhvatil ee i
pomog opustit'sya na  koleni.  Tak  ona i  stoyala,  poka parenek zubami i
pal'cami rasputyval tugo styanutye uzly.
   - |ta zlaya zhenshchina vyshla k  nam s toj storony,  gde rozhdaetsya solnce.
Vostok -  blagaya storona sveta,  i  poetomu my ne sumeli s samogo nachala
raspoznat' koldun'yu,  -  po  znaku  Karrila vzyal  slovo pohozhij na  nego
molodoj ohotnik v shapke iz lis'ego meha.  Haryuki i tak-to byli pochti vse
na odno lico,  no etot vyglyadel uzhe polnym podobiem vozhdya. Syn, rassudil
Volkodav.  -  Hotya s toj zhe samoj storony yavilsya nekogda Proklinaemyj, i
eto  moglo by  nas  nauchit'.  Delo  bylo minuvshej zimoj.  Odin iz  nashih
brat'ev popal v polyn'yu i uzhe zamerzal,  no eta zlaya zhenshchina okazala emu
pomoshch'.  Ona skazala, chto u nee net doma. Tak ne byvaet, chtoby u dobrogo
cheloveka ne bylo doma,  no nash brat ej poveril,  potomu chto ved'my umeyut
otvodit' lyudyam glaza i prel'shchat' sluh. Nash brat privel ee v zhilishche roda.
I ee, i mal'chishku, kotoryj skazalsya ee priemnym synom...
   ZHenshchina stoyala na kolenyah i smotrela na galiradcev. Medlenno obvodila
ih vzglyadom,  i mnogie voiny tyanulis' k oberegam.  U nee byli beskonechno
ustalye,  izmuchennye i  pustye glaza.  Ona ni  na chto ne nadeyalas'.  Ona
hotela  tol'ko odnogo:  chtoby  skoree nastupil konec.  Kakim  by  on  ni
okazalsya, etot konec.
   - Ona stala vodit'sya s zhenoj syna vozhdya,  -  prodolzhal Lis'ya SHapka. -
Ona sdelalas' ej  takoj blizkoj podrugoj,  chto glupaya moloduha vyboltala
ved'me to, o chem ne dolzhna byla govorit': o tom, chto bryuhata.
   Govorit' komu ni  popadya o  gryadushchej radosti v  samom dele ne stoilo,
tut   Volkodav  byl   soglasen.   Podslushaet  umeyushchij  tvorit'  nedobroe
volshebstvo,  i  rodish' mertvogo.  Ili uroda,  tozhe ne  luchshe.  Ili vovse
kamen' ili derevyashku. Takoe byvalo.
   - Vot  stoit syn vozhdya i  s  nim zhena ego,  -  prodolzhal svoyu povest'
ugryumec.  Volkodav pokosilsya tuda, kuda on ukazyval, i uvidel kostlyavuyu,
po-muzhski   uzkobedruyu  ronnanku,   edinstvennuyu  zhenshchinu  sredi   tolpy
ohotnikov.  Vyglyadela ona kak posle trudnoj bolezni, i na rukah u nee ne
bylo rebenka.
   - K tomu vremeni,  kogda snohe vozhdya prishel srok rozhat', zlaya zhenshchina
uspela  pokazat' sebya  svedushchej znaharkoj.  Ona  lechila nashih  brat'ev i
sester i  vpravdu postavila na  nogi koe-kogo iz  teh,  kto blizok byl k
smerti.  Teper' my dumaem,  uzh ne luchshe li bylo by im umeret' v chistote,
chem zhit',  soprikosnuvshis' s nechistotoj?  I vot prishel den', kogda snoha
vozhdya ushla v les. Ty ved' znaesh', svetlaya gospozha, chto k rozhenice nikogo
nel'zya dopuskat'.  Ona  dolzhna delat' svoe delo odna,  v  lesnom shalashe.
Nevedomoe zlo mozhet proniknut' iz  togo mira,  otkuda prihodit mladenec.
Ono mozhet dazhe unesti s soboj cheloveka, v osobennosti muzhchinu. Tol'ko na
devyatyj den',  kogda  uzhe  vosstanovitsya granica mirov,  mozhet navestit'
rozhenicu mat'.
   Tut Volkodav ele sderzhalsya,  chtoby ne plyunut'.  Vennskie zhenshchiny tozhe
priotkryvali kalitku mezhdu mirom zhivyh i mirom dush,  lishennyh pristanishcha
ploti. No ih ne progonyali v les i ne pokidali odnih na s容denie nechisti,
komaram i  dikomu zveryu.  Ryadom  s  rozhenicej vsegda byli  opytnye baby,
umeyushchie pomoch' i uteshit'.  I mat'.  I muzh - a kak zhe inache? Kto zashchitit,
kto progonit lyubogo vraga, bud' on vo ploti ili bestelesnyj?..
   - ...No  kogda  mat'  snohi  vozhdya  prishla posmotret',  kak  dela,  i
prinesla dochke poest',  ona  obnaruzhila pri  nej  etu zhenshchinu!  Ona sama
skazala,  chto  ostavalas' u  nee vse vremya!  I  dazhe pryamo togda,  kogda
pokidal telo mladenec!..
   V tolpe haryukov zastonali ot uzhasa.  Delo,  kak vidno, i vpravdu bylo
neslyhannoe.
   - Ona  navlekla  na   nas  gnev  Praroditelya,   chej  poslanec  sejchas
zabavlyaetsya s  ryboj i  slushaet moi  slova.  On  znaet,  chto  v  nih net
nepravdy.  Otnyne dich' budet obhodit' nashi silki, a yagodniki vysohnut na
kornyu!..  Tol'ko spravedlivyj ogon', poglotiv telo ved'my, izgonit zlo i
izbavit nas ot napasti! Tol'ko spravedlivyj ogon'! YA skazal.
   Tolpa zashumela,  koe-gde stali trebovatel'no podnimat'sya i opuskat'sya
szhatye kulaki.  ZHenshchina eshche bol'she s容zhilas',  opustila golovu,  zakryla
rukami lico.  Mal'chishka,  naoborot, vypryamilsya nad nej i oskalil zuby, s
nenavist'yu glyadya na  ugryumcev.  On,  pohozhe,  uzhe  pereshagnul gran',  za
kotoroj net mesta strahu.  Tol'ko smertel'naya yarost'. Kto protyanet k ego
priemnoj materi ruku,  pust'  sperva pereshagnet cherez ego  mertvoe telo.
Volkodav ochen' horosho znal etu yarost' otchayaniya.  Emu samomu bylo stol'ko
zhe let, kogda on ubil vzroslogo vooruzhennogo muzhchinu, komesa Lyudoeda. On
tozhe pytalsya zashchitit' mat'. I ne zashchitil, vpustyat li Bosh, chtoby i na sej
raz konchilos' tem zhe?..
   - A mladenec? - sprosila knesinka.
   - On  ne  stal  zhit',  svetlaya gospozha.  Zlaya ved'ma ubila ego  svoim
koldovstvom.
   - Nu i  pust' by sebe spalili ee,  sestra,  -  zevnul Luchezar.  On so
skuchayushchim vidom stoyal, kak vsegda, sleva ot knesinki. - I nam nedosug, i
im oblegchenie.
   Nepredvidennoe  razbiratel'stvo vynudilo  ego  otlozhit'  kazhdodnevnye
voinskie uprazhneniya, i on byl nedovolen.
   Halisunec Illad s  nemalym vnimaniem slushal gnevnuyu rech' haryuka.  Eshche
by,  ved'  govorilos' o  ego  sobstvennom remesle!  Uslyshav  predlozhenie
Levogo,  on soskochil so svoego koroba s takoj pryt'yu,  slovno na gladkoj
raspisnoj  kozhe  vyrosli  igly.  Vel'mozhi  byli  vynuzhdeny rasstupit'sya,
propuskaya  ego  k   stol'cu  gosudaryni.   Knesinka  oglyanulas'.   Illad
naklonilsya k  ee  uhu i  chto-to  goryacho zasheptal.  Molodaya pravitel'nica
vyslushala ego i kivnula.
   - Puskaj podojdet syuda zhertva koldun'i. Moj lekar' osmotrit ee.
   Snoha vozhdya zacharovanno ustavilas' na vazhnuyu gospozhu,  udostoivshuyu ee
svoim vnimaniem. Ona poslushno shagnula vpered, no uderzhal muzh.
   - To est' kak eto osmotrit?  -  zarychal on,  zyrkaya ispodlob'ya. - Moyu
zhenu? Da ya... Ne dam!
   Illad, ne smutivshis', vo vseuslyshanie zayavil:
   - YA samu gospozhu,  byvaet,  osmatrivayu. Tak chto, vo imya Lunnogo Neba,
ne tebe obizhat'sya!  I potom, tvoyu zhenu mne budet dostatochno prosto vzyat'
za ruku...
   - Zachem?.. - opeshil ugryumec.
   - Zatem,  -  velichestvenno poyasnil Illad,  - chto dlya uchenogo cheloveka
vrode menya bienie serdca vse ravno chto dlya tebya -  sledy na  snegu.  Daj
mne ruku, esli ne verish'... - Haryuk mgnovenno spryatal obe ruki za spinu,
i lekar' s usmeshkoj dobavil: - ...i esli ne trusish'.
   V tolpe s gotovnost'yu zahihikali.
   Syn  vozhdya  nalilsya  tyazheloj kraskoj i  medlenno podoshel,  protyagivaya
krepko szhatyj kulak.  On  sunul ego  halisuncu,  tochno v  ogon'.  Puhlye
korotkie  pal'cy   Illada  proshlis'  po   zarosshemu  dremuchimi  volosami
zapyast'yu,  otyskivaya zhivchik.  Nashli.  Nadavili.  Sil'nee.  Eshche  sil'nee.
Sdvinulis'. Nadavili...
   - Tak,  -  provozglasil lekar', vypuskaya vzmokshego haryuka. - Kogda ty
byl malen'kim,  ty dolgo ne nachinal hodit',  a  zagovoril vpervye v  tri
goda.  Vidish',  tvoj dostopochtennyj otec ne speshit menya oprovergnut'.  U
tebya vse vremya boleli zuby,  ty bez konca prostuzhalsya,  a k chetyrnadcati
godam...  nu,  ne stoit ob etom... Dva goda nazad ty slomal levuyu nogu i
rebro, a ne tak davno sil'no otravilsya. Gribami, po-moemu...
   - Dovol'no,  - spasaya dostoinstvo syna, ostanovil ego vozhd' Karril. -
Smotri ego zhenu, kak ty hotel.
   Moloduha neuverenno podoshla i  protyanula lekaryu  vyaluyu  blednuyu ruku.
Illad vozilsya s  zhenshchinoj gorazdo dol'she,  chem s  ee  muzhem.  Lyubopytnyj
narod  zainteresovanno nablyudal.  Halisunec obmyal  i  oshchupal  oba  toshchih
zapyast'ya,  potom velel ronnanke povernut'sya licom k solncu i privstal na
cypochki,  razglyadyvaya glaza.  Lico  ego  pri  etom  postepenno mrachnelo.
Nakonec  on  peredal  moloduhu neterpelivo pereminavshemusya muzhu,  i  tot
pospeshno uvel ee v glub' tolpy. Ot greha podal'she.
   - CHto skazhesh',  uchenyj chelovek?  -  sprosil vozhd' Karril. - Sil'no li
isportila ee koldun'ya? Mozhno li popravit' ee ili luchshe izgnat'?
   Illad  vernulsya k  stol'cu  knesinki,  slozhil  ladoshki  na  zhivote  i
ob座avil:
   - YA  vynuzhden  skazat'  to,  o  chem  klyatva  lekarya  predpisyvaet mne
molchat',  esli tol'ko rech' ne idet o zhizni ili dostoinstve cheloveka.  Da
budut mne  svidetelyami vse Pravednye Otcy,  no  ya  ne  mog oshibit'sya!  YA
sozhaleyu,  o vozhd',  no blagonravnaya zhenshchina, kotoruyu mne poschastlivilos'
osmotret',  ne  prednaznachena Nebom dlya materinstva.  Sud'be bylo ugodno
vselit'  ee  dushu,  pri  nyneshnem  voploshchenii,  v  telo,  nesposobnoe  k
detorozhdeniyu.  Bolee togo, razreshivshis' mertvym mladencem, ona neminuemo
dolzhna byla pogibnut' sama.  Kakim obrazom uderzhala v nej zhizn' zhenshchina,
imenuemaya  zdes'  koldun'ej,   ya,  pravo,  ne  znayu,  no  zhazhdu  uznat'.
Gosudarynya knesinka i  ty,  slavnyj vozhd',  -  poklonilsya Illad,  -  ya s
uverennost'yu  zaklyuchayu,   chto   zhenshchina,   oshibochno  imenuemaya  ved'moj,
sovershila ne vred,  a lekarskij podvig. YA utverzhdayu, chto ona zasluzhivaet
ne  pozornoj kazni,  a  vsyacheskih nagrad.  Porukoj  zhe  tomu  moya  chest'
celitelya, a ya, milost'yu Lunnogo Neba, nichem ne narushal etu chest' vot uzhe
tridcat' shest' let!
   Rech' halisunca prozvuchala v nemyslimoj tishine.  Kazalos', do ugryumcev
s  trudom  dohodil  ee  smysl.  Velikim  umom  etot  narod,  pohozhe,  ne
otlichalsya.  Tol'ko  obrechennaya ved'ma  medlenno  podnyala  golovu,  i  vo
vzglyade,  ustremlennom na  knesinku,  poyavilis' kakie-to otbleski zhizni.
Potom ona vdrug obhvatila rukami mal'chishku,  vse tak zhe  stoyavshego podle
nee, utknulas' licom v ego zamyzgannuyu rubahu, - i bezzvuchno zaplakala.
   - Slova tvoego lekarya voshli v moi ushi, svetlaya gospozha, - medlenno, s
rasstanovkoj  progovoril  vozhd'.   -   No  serdca  ne  dostigli.  Neuzhto
Bozhestvennyj Praroditel' dopustit,  chtoby  muzhchina MOEGO  RODA  ne  smog
zachat' v  zhenshchine mladenca,  sposobnogo zhit'?  Ta,  chto  umertvila moego
vnuka chernym koldovstvom, dolzhna umeret'. YA skazal.
   Kolenopreklonennaya zhenshchina otorvalas' ot podrostka,  gladivshego ee po
golove, i chto-to skazala emu, podtalkivaya von iz kruga.
   - Begi k  nej...  -  rasslyshal Volkodav,  umevshij ulovit' tihij shepot
sredi vseobshchego gama.  ZHenshchina govorila po-sakkaremski. - Padi v nogi...
Puskaj dobraya gospozha spaset hotya by tebya...
   Parnishka svirepo dernul plechom i nikuda ne pobezhal.  Ostalsya pri nej.
A venn otchetlivo ponyal:  tem, kto vse-taki reshitsya otpravit' ni v chem ne
povinnuyu lekarku na koster,  pridetsya perestupit' cherez dva trupa.  Esli
ne  cherez  tri...  schitaya  Mysha,  vozivshegosya i  krovozhadno shipevshego na
pleche.
   - YA  vpolne  doveryayu  tvoej  mudrosti,  doblestnyj vozhd',  -  skazala
knesinka Elen'. - Ty - otec naroda i voistinu znaesh', chto govorish'. No i
celitel',  ch'ih  slov  ne  prinyalo tvoe serdce,  zasluzhivaet velichajshego
doveriya.  Kak zhe byt'?  Nasha Pravda uchit:  esli kazhetsya,  chto oba pravy,
obratis' za  sovetom k  Bogam.  Ibo Im,  v  Ih  bozhestvennom vsevedenii,
otkryto vse to, chto nam, nichtozhnym smertnym, predstavlyaetsya nerazreshimoj
zagadkoj.  Soglasen li  ty  so mnoj,  umudrennyj vozhd'?  Kakie ispytaniya
priznaet tvoj narod?
   Posle nekotorogo razdum'ya Karril kivnul golovoj, i na solnce blesnuli
krasnye  samocvety,  vstavlennye v  glaznicy medvezh'ego kapyushona.  Lis'ya
SHapka nachal s gotovnost'yu perechislyat':
   - Esli by  rech' shla ob odnom iz nas,  svetlaya gospozha,  mozhno bylo by
podvesti ego k voploshcheniyu Praroditelya i posmotret',  lyub li emu chelovek.
No Praroditelyu net dela do chuzhakov.  Mozhno svyazat' koldun'yu i brosit' ee
v vodu,  ibo my veruem v spravedlivost' vody. Esli ona poplyvet, znachit,
vinovna;  voda  ne  stanet  otvergat' dobrogo cheloveka.  Mozhno  razvesti
koster  i   prinudit'  koldun'yu  idti  po   uglyam,   ibo  my   veruem  v
spravedlivost' ognya. Esli ogon' stanet obzhigat' ej nogi, znachit, nezachem
i  vypuskat' ee  iz  kostra.  No  bolee  vsego,  gospozha,  my  veruem  v
istinnost' poedinka.  Ibo tomu, kto prav, nash Praroditel', Vechno Sushchij V
Zelenom Lesu,  daruet chasticu Svoej moshchi, i pravyj vytalkivaet nepravogo
s polotna...
   - Dovol'no. Iterskel!.. Gde Iterskel? - prorokotal vozhd'. I s vidimym
udovol'stviem obratilsya k knesinke: - YA vizhu, vladychica sol'vennov, ty v
dobrote svoego serdca ne lyubish' prigovarivat' k smerti dazhe teh,  kto ee
nesomnenno zasluzhivaet.  |to  dostojno.  YA  vizhu takzhe,  chto ty  sklonna
verit' svoemu lekaryu,  popytavshemusya opravdat' zlodejku. YA ne v obide na
tebya,  svetlaya gospozha:  ty  yavlyaesh' nam  pravdu duha,  prisushchuyu velikim
vozhdyam.  Ibo v chem doblest' vozhdya,  kak ne v boyazni pokarat' nevinovnyh?
Pozvol' zhe  nam  ubedit' tebya,  chto ved'ma ni  v  koem sluchae ne  dolzhna
izbegnut' kostra.  Ty vystavish' svoego cheloveka, a my svoego, i s kazhdym
iz  nih  prebudet uchast' koldun'i.  Esli pobedit nash  chelovek,  a  ya  ne
somnevayus', chto on pobedit...

   Vozhd' ne dokonchil frazy,  no dokanchivat' ee ne bylo smysla.  Iterskel
uzhe   protiskivalsya  vpered,   i   soplemenniki  pochtitel'no  pered  nim
rasstupalis'.  On na hodu stashchil s  sebya ovchinnuyu bezrukavku,  a potom i
rubahu,  ostavshis'  obnazhennym po  poyas.  Zagorelye plechi  plyli  povyshe
makushek ugryumcev,  vdrug pokazavshihsya ryadom s nim tolpoj rebyatishek.  Vot
Iterskel  vyshel  k  tronu  vozhdya,  i  galiradskoe voinstvo  otkliknulos'
vzdohom voshishcheniya i uzhasa,  a Volkodav podumal, chto delo tut, verno, ne
oboshlos' bez zaezzhego molodca. Po silam li bylo narodu, ne priznavavshemu
brakov  s  chuzhimi,  vyrodit' etakogo detinushku?..  Venn  ne  kazhdyj den'
vstrechal lyudej gorazdo krupnee i sil'nee sebya, no Iterskel byl imenno iz
takih.  Poltora Kanaona, samoe men'shee. A Volkodav i s Kanaonom-to ryadom
kazalsya tshchedushnym podrostkom.
   - YA  svoih lyudej kalechit' ne  dam,  -  negromko,  no  tak,  chtoby vse
slyshali, progovoril Luchezar. - Uzh ty, sestra, ne serchaj.
   Deksha,  Aptahar i Mal-Gona nichego ne skazali,  no chuvstvovalos',  chto
otdavat'  spravnogo  voina  na   rasterzanie  radi  kakoj-to  nikomu  ne
izvestnoj koldun'i ne hotelos' ni odnomu.
   Volkodav, stoyavshij u pravogo loktya knesinki, tiho poprosil:
   - Pozvol' mne, gospozha.
   Elen' Gluzdovna vskinula na  nego glaza,  i  on uvidel,  kak spolzaet
kraska s ee shchek, razrumyanennyh holodnym vozduhom i volneniem.
   - Zval, otche? - osvedomilsya Iterskel, ostanavlivayas' pered vozhdem. On
v  samom dele byl podoben medvedyu,  skinuvshemu kosmatuyu shkuru.  Ni kapli
lishnego  zhira  ne  portilo ego  tela,  nadelennogo chudovishchnoj moshch'yu.  On
krasovalsya:  neob座atnye muskuly to vzduvalis' na ego rukah i  obnazhennom
torse,  to opadali.  Silen,  oh i silen!  I navernyaka bystr, kak kunica.
Tyazhelomu da nepovorotlivomu ne vyzhit' v lesu.
   - Ty slomal sheyu byku,  kogda tot vybezhal iz hleva i  brosilsya na moih
vnukov,  - neskol'ko naraspev, tochno proiznosya zaklinanie, nachal Karril.
- Kogda  my  korchuem  les,  ty  odin  podnimaesh' pni,  kotorye ne  mogut
sdvinut' semero sil'nyh muzhchin. Sokrushish' li ty cheloveka, utverzhdayushchego,
budto ved'ma, umorivshaya moego vnuka, yakoby hotela dobra?
   Iterskel veselo otvechal:
   - Sokrushu, otche!
   I  stuknul sebya litym kulakom po  gulkoj grudi tak,  chto  s  derev'ev
snyalis' vorony.  Knesinka Elen' nevol'no sodrognulas'... V eto mgnovenie
ona  pomnit' ne  pomnila o  znaharke,  ch'yu  sud'bu dolzhen byl opredelit'
poedinok.  Tol'ko Volkodav sushchestvoval dlya  nee.  Edinstvennyj na  svete
muzhchina. Kotoryj... Kotorogo... Vot pryamo sejchas...
   Knesinka smotrela emu v  glaza i otchetlivo videla,  chto sporit' s nim
bespolezno.
   - On ub'et tebya, Volkodav...
   - Ne ub'et,  -  skazal venn. I dobavil s polnym spokojstviem: - Kishka
tonka.
   I  knesinka Elen' ponyala neoshibayushchimsya zhenskim chut'em:  on otvetil by
ej tochno tak zhe, idya odin protiv tysyachi. K drakonu v past'. Ili kuda tam
eshche - na vernuyu smert'. CHtoby tol'ko ona, dureha, za nego ne strashilas'.
I ne sililas' ego uderzhat'.
   Znachitel'nost' proishodivshego podnyala knesinku na nogi, tonkie pal'cy
s siloj stisnuli plecho Volkodava.
   - Vot chelovek,  na kotorogo vozlagayu ya  svoyu veru v  nepovinnost' sej
zhenshchiny!  -  prozvenel ee golos.  -  Stupaj,  i da prebudut v tvoem meche
Solnce, Molniya i Ogon'!..
   Vozhd' Karril neozhidanno rassmeyalsya.
   - Uspokojsya,  svetlaya gospozha, tvoemu voinu ne ponadobitsya ego mech, -
skazal on. I kivnul Lis'ej SHapke: - Povedaj, starshij syn, umeyushchij krasno
govorit'.
   - |ti dvoe ne vrazhduyut drug s  drugom,  -  prinyalsya ob座asnyat' molodoj
ronnan.  -  Mezhdu nimi net  mesti.  Praroditelyu ne  budet ugodno otnyatie
nich'ej zhizni,  krome zhizni zlodejki. Nash zakon velit rasstelit' na zemle
cel'notkanoe polotno  i  ukrepit' ego  kolyshkami.  My  ograzhdaem polotno
tremya borozdami i dvenadcat'yu orehovymi prut'yami, ibo Praroditel' sozdal
orehovyj kust  na  propitanie Svoim  detyam i  nadelil ego  blagoj siloj.
Poedinshchiki budut  stremit'sya vytolknut' odin  drugogo za  kraj  polotna.
Esli kto-to iz nih sojdet nazem' odnoj nogoj,  my skazhem: "0n otstupil".
Esli dvumya nogami,  my skazhem:  "On pobezhal" - i pojmem, chto Praroditel'
vyrazil Svoyu volyu.
   - Urazumel li  eto tvoj chelovek,  svetlaya gospozha?  -  sprosil vozhd'.
Iterskel stoyal  podle otca,  kak  by  nevznachaj povorachivayas' to  pravym
bokom,  to levym.  Na grudi u  nego vidnelas' pyatipalaya otmetina dlinnyh
kogtej. Znak Praroditelya? Rana, poluchennaya na ohote?..
   Knesinka povernulas' k Volkodavu, i venn hmuro burknul:
   - Uzh chego ne urazumet'...
   - Togda, - prigovoril vozhd', - pust' tvoj boec ostavit oruzhie u tvoih
nog i sojdetsya s moim synom poseredine polotna.
   Volkodav rasstegnul pryazhki i  polozhil mech,  kak bylo vedeno,  k nogam
knesinki na  kover.  Snyal  s  plecha Mysha,  posadil storozhit'.  Za  mechom
posledovali poyas,  kurtka,  kol'chuga,  rubaha, a posle i sapogi. Spasibo
hot'  ne  potrebovali polnoj  nagoty  poedinshchikov.  Haryuki mezhdu  tem  s
dolzhnym pochteniem raskatali poryadochnyj -  pyat' na  pyat' shagov!  -  kusok
neobychno  shirokogo  nebelenogo polotna.  Venn  tol'ko  divu  dalsya,  kak
umudrilis' vytkat'  podobnoe.  Ne  inache,  s  molitvami  i  na  krosnah,
sooruzhennyh narochno dlya etogo, na odin raz. Eshche on udivilsya zapaslivosti
ugryumcev.  |to zh  nado,  vse s soboj zahvatili,  dazhe holstinu na sluchaj
Bozh'ego Suda! Dazhe drova dlya koldun'i!..
   - Ne  pogubi  sebya,   Volkodav...  -  tiho,  chtoby  odin  on  slyshal,
naputstvovala ego knesinka. On nichego ne otvetil, tol'ko kivnul: slyshal,
mol.  Raspustil volosy, povyazal lob tes'moj. I bosikom poshel na seredinu
polyany,  k uzhe natyanutomu,  prikolochennomu za osobye petel'ki polotnu. I
podumal, idya, chto zakon, priznavavshij edinoborstvo na polotne, byl mudr.
CHto takoe est' nit',  sbegayushchaya s zhenskoj pryalki,  kak ne zrimoe podobie
niti  sud'by?   I   chto  est'  tkanoe  polotno,   esli  ne  perepletenie
chelovecheskih zhiznej, kakim predstaet ono s neba Oku Bogov?..

   Volkodav stal molcha molit'sya, rasskazyvaya Bogam, za chto shel na boj. I
vdrug  podumal:  a  esli  slavnyj Bog  Grozy  uzhe  udalilsya na  pokoj do
vesny?..  No pochti srazu v  ego soznanii prozvuchal udar groma,  da takoj
raskatistyj,  chto  venn  dazhe oglyanulsya po  storonam,  slegka udivlyayas',
pochemu drugie ne slyshali.
   Bol'she  vsego  on  boyalsya  sduru  narushit' kakoj-nibud' nevedomyj emu
ronnanskij obychaj i tem proigrat' delo eshche do poedinka. Takoe sluchalos'.
Volkodav pristal'no sledil za Iterskelom, starayas' delat' vse to zhe, chto
on, i po vozmozhnosti odnovremenno.
   Oni  razom  vstupili  na   gladkoe  prohladnoe  polotno  i   zastyli,
prismatrivayas' drug k  drugu.  Lis'ya SHapka sklonil k zemle poserebrennyj
nakonechnik tyazhelogo,  starinnoj raboty kop'ya ("nashe,  segvanskoe, vremen
Poslednej vojny",  -  utverzhdal potom  Aptahar)  i  prinyalsya vycherchivat'
borozdy.  Molodye parni prinesli iz  lesu puchok orehovyh prut'ev,  stali
vtykat' soobrazno storonam sveta.
   Bylo tiho. Galiradcy i ronnany vo vse glaza razglyadyvali poedinshchikov.
Dvoe muzhchin,  nepodvizhno stoyavshih na polotne, rodilis', navernoe, v odin
god,  no tem i ischerpyvalos' mezhdu nimi vsyakoe shodstvo. U odnogo veselo
toporshchilis'  zolotistye  kudri,  prihvachennye  na  chistom  lbu  pletenoj
povyazkoj.  U  drugogo volosy byli napolovinu sedymi,  i  ne ot vozrasta.
Odin pohvalyalsya bugristymi myshcami,  kakie poluchayutsya ot  dobroj raboty,
dobroj edy i eshche ot togo, chto byvaet, kogda v zhily vyrodivshegosya plemeni
vdrug prilivaet svezhaya krov'.  Drugoj ne  mog  pohvastat'sya i  polovinoj
podobnoj muzhskoj krasy.  Byl zhilist, kak zheleznyj remen'. Odin napominal
molodogo  medvedya,  vyshedshego  poigrat',  povydirat' s  kornyami  uprugie
derev'ya.  Drugoj smahival na nelayushchego,  ochen' spokojnogo psa iz teh,  s
kotorymi mozhno otpuskat' malen'kih devochek za poldnya puti i  ne boyat'sya,
chto obidit zloj prohozhij.
   - Pust' sovershitsya lyubeznoe Praroditelyu, - provozglasil vozhd'.

   Volkodav ochen' redko napadal pervym.  On  i  teper' stoyal nepodvizhno,
ozhidaya,   chto  budet.  Vot  Iterskel  nespeshno  dvinulsya  bokom,  kak-to
p'yanovato vylamyvayas',  povodya plechami,  neozhidanno prisedaya, chut' li ne
gotovyas' upast', vypravlyayas' uzhe u samoj zemli. Peretekal, perekatyvalsya
s mesta na mesto.  Igral.  Prekrasnyj zver',  sytyj i sil'nyj. Esli v ne
Bozhij Sud,  on,  verno,  pritom oskorblyal by  sopernika,  vynuzhdaya ego k
oprometchivym dejstviyam.  A tak - prosto zaputyval. Zastavlyal smotret' vo
vse glaza i gadat',  kuda on,  podvizhnyj,  kak rtutnaya kaplya, shatnetsya v
sleduyushchij mig.  Iterskel eshche  vovsyu ulybalsya i  tanceval,  namechal telom
kakoe-to  dvizhenie,  kogda muskuly na  pleche i  na  pravoj storone grudi
rezko vspuhli,  zatverdevaya uzlami,  i  kulak razmerom v  golovku syra i
vesom polpuda poplyl vpered, metya Volkodavu pod vzdoh. Nasmert'!
   Kak   vsegda   v    takih   sluchayah,    vremya   poteklo   dlya   venna
medlenno-medlenno. On uspel podumat', chto Iterskel uzh tochno bez bol'shogo
truda  mog  prolomit'  kulakom  doshchatuyu  stenu.  Dat'  kosnut'sya sebya  -
zavedomaya pogibel'.  Volkodav otstupil na polshaga v  storonu,  propuskaya
letyashchij kulak  mimo  i  slegka  otvodya  ego  v  storonku pravoj ladon'yu.
Razvorot na  levoj  noge.  Uzhe  obe  ruki  podhvatyvayut kulak Iterskela,
provalivshijsya v  pustotu.  Plavno vpered,  potom  vverh.  "Blagodarnost'
Zemle".  Primerno to samoe, chto on ob座asnyal na beregu Svetyni knesinke i
brat'yam Lihim.  Nado dumat',  oni odni i sumeli chto-nibud' rassmotret' i
ponyat'.   Potomu  chto   hudo-bedno  znali,   KAK   smotret'.   I   kuda.
"Blagodarnost' Zemle" zanimala primerno stol'ko vremeni,  skol'ko nuzhno,
chtoby spokojno b'yushcheesya serdce stuknulo trizhdy.
   Bol'shinstvo galiradcev i  haryuki  uvideli  tol'ko  bystroe  dvizhenie,
soglasnyj povorot dvuh  polunagih tel,  na  mig  slovno  zavertevshihsya v
druzheskom tance.  Potom  Iterskel  vdrug  izognulsya,  zavalivayas' nazad,
hriplo  zaoral  ot  neozhidannoj boli,  poteryal  ravnovesie  i  grohnulsya
navznich'.  On uzhe padal, kogda Volkodav vypustil ego, napravlyaya po krugu
protivosolon' i proch' ot sebya.  Kakoj-nibud' negnushchijsya korchemnyj silach,
pozhaluj,  vser'ez prishib by hrebet.  Lovkij i  bystryj ohotnik pokatilsya
kolobkom i srazu vskochil.
   Zriteli vzdohnuli.  Kto-to s oblegcheniem, kto-to nedovol'no. Uzh ochen'
bystro vse konchilos'.  I ni tebe vybityh zubov,  ni krovavyh potekov. Na
chto smotret'?
   - Moj  chelovek  pobedil!   -   gromko  skazala  knesinka.   Mgnovenno
vzletevshij na  nogi  Iterskel stoyal  kak  raz  na  tret'ej cherte,  samoj
dal'nej ot  serediny.  Odna noga vnutri,  drugaya snaruzhi.  No obe -  vne
polotna.  On  pobezhal.  Iterskel glyanul  vniz,  potom  na  Volkodava,  i
krasivoe molodoe lico izurodovala nenavist'.  Nikto eshche  tak  s  nim  ne
postupal. CHtoby on!.. Pobezhal!..
   Da nikogda!..
   Karril medlenno pokachal golovoj, hmurya gustye brovi.
   - Tvoj  chelovek  ne  pobedil,  -  skazal  on  knesinke.  -  Nash  boec
poskol'znulsya. YA videl. |to byla sluchajnost'. Nado povtorit' poedinok.
   Polovina ugryumcev sejchas zhe zakivala golovami,  soglashayas' s  vozhdem.
Ostal'nye ne zamedlili prisoedinit'sya.
   - Byvayut li  sluchajnosti,  kogda  sovershaetsya Bozhij Sud?  -  sprosila
knesinka Elen'.
   - Sluchajnosti -  net,  - skazal vozhd'. - Ty prava, svetlaya gospozha, ya
vybral  ne  samoe  luchshee  slovo.  Praroditel'  vremenami  posylaet  nam
iskushenie,  daby  ispytat' i  ukrepit' nashu  veru.  Esli tvoj chelovek ne
boitsya, pust' povtorit poedinok.
   Volkodav pozhal plechami.  On ne boyalsya.  A ved' Iterskel, chego dobroyu,
posle etogo v petlyu polezet. Volkodavu sovsem ne hotelos', chtoby molodoj
ronnan lez  v  petlyu.  Ne  hotelos' emu i  uvechit' prigozhego molodca.  A
vprochem,  vzroslyj paren',  sam pret,  sam i naporetsya. Pust' horoshen'ko
dumaet sleduyushchij raz, prezhde chem brat'sya otstaivat' ch'yu-nibud' kazn'.

   Syn  Lesnoj YAgody  odnim  pryzhkom vletel obratno na  polotno.  Vtorym
pryzhkom on brosilsya na Volkodava.  Uzhe bezo vsyakih hozhdenij vprisyadku i,
ponyatno, bez ulybki. Sozhret, proglotit da i kostej ne vyplyunet. I ved'ma
tut sovsem ni pri chem.
   Na sej raz on zakrichal srazu.
   Ne bylo soglasnogo tanca dvuh tel, ne bylo uvorotov i bystryh nyrkov.
Volkodav ne  dvinulsya s  mesta.  Tak  i  stoyal,  ukorenivshis' poseredine
polotnishcha cepko rasstavlennymi nogami.  A Iterskel snova plyasal,  tol'ko
sovsem ne tak,  kak vnachale.  I ne po svoej vole.  On stoyal na cypochkah,
boleznenno  semenya,   podveshennyj,   kak   na   kolu,   na   sobstvennoj
neestestvenno  raspryamlennoj  ruke,   -  odno  plecho  vyshe  drugogo.  On
voobshche-to mog dostat' venna svobodnoj rukoj ili nogami.  Tehnicheski, kak
vyrazilsya by  Tilorn.  No  dazhe ne  proboval:  bylo ne  do togo.  Kto ne
ispytal  na   svoej  shkure,   tomu  ne  ponyat',   kak  sokrashchaetsya  mir,
skukozhivayas' do velichiny mesta,  gde bolit. Volkodav derzhal dvumya rukami
neskol'ko ego  pal'cev,  ves'ma  boleznenno vygnutyh  naruzhu.  I  strogo
sledil, chtoby Iterskel ne mog osvobodit'sya.
   On vse prodelal medlenno.  Razzhal levuyu ruku. Polozhil ee Iterskelu na
lokot'.  "Zolotoj kot hvataet polosatuyu mysh'".  Pochemu polosatuyu,  znala
odna Mat' Kendarat.  Povel pojmannuyu ruku Iterskelu za spinu,  i nalityj
zheleznoj moshch'yu ronnan poslushno sognulsya,  spasayas' ot boli.  On drozhal i
stukalsya v koleni licom.  Vedi ego tak hot' do samogo Galirada,  i pust'
poprobuet pisknut'.  Volkodav  zastavil ego  shagnut'  na  kraj  polotna,
otpustil i bez osobyh zatej pihnul nogoj v zad. Uderzhat'sya na nogah bylo
ne v chelovecheskih silah, i Iterskel ne uderzhalsya. Kogda k nemu vernulos'
oshchushchenie verha i niza,  ego golova nahodilos' vnutri tret'ej cherty.  Vse
ostal'noe - snaruzhi. On pobezhal.
   Galiradcy  privetstvenno zashumeli.  Dazhe  nekotorye  Luchezarovichi  iz
mladshih.  I  velimorcy,  kotorym,  kazhetsya,  vovse uzh dela ne bylo ni do
venna, ni do koldun'i.
   - Moj chelovek pobedil!  - podnyalas' knesinka. - Teper' nikto ne mozhet
skazat', chto eto vyshlo sluchajno.
   - My ne priznaem ego pobeditelem!  -  Vozhd' Karril pristuknul zhestkoj
ladon'yu  po  podlokotniku  kresla,  vyrezannomu  v  vide  perednej  lapy
medvedya. - Prosti, svetlaya gospozha, no tvoj chelovek ne umeet bit'sya tak,
kak  eto  prilichno muzhchine!  On  boitsya  udarov i  uvorachivaetsya,  tochno
truslivaya baba.  Pust'  deretsya  po-muzhski  ili  ubiraetsya von,  ustupaya
pobedu tomu, kto hrabrej!
   Esli Iterskel ne privyk valyat'sya nosom v pyli na glazah u naroda,  to
i  knesinka otnyud'  ne  privykla k  podobnomu obrashcheniyu.  Ej  pokazalos'
obidnym idti na povodu u  starejshiny lesnogo narodca,  kotoryj upryamo ne
zhelal  priznat' svoego  syna  pobezhdennym i  podobru-pozdorovu otpustit'
zhenshchinu,  vot uzhe dvazhdy opravdannuyu Bogami.  Eshche nemnogo,  i etot vozhd'
vzdumaet  krichat'  na  nee,   naslednicu  galiradskoj  derzhavy!..  Elen'
Gluzdovna pochti reshila dvinut' svoih voinov vpered. Da. Tak ona sejchas i
postupit.  Puskaj  zaberut  oboih,  lekarku  i  mal'chishku.  I  Volkodava
oboronyat...
   Poslannik Dungorm pochtitel'no naklonilsya k ee uhu:
   - Divlyus'  tvoej  vyderzhke  i  voshishchayus'  spokojstviem,  gosudarynya.
Nemnogie praviteli ustoyali by  pered soblaznom konchit' delo siloj.  Ne u
mnogih hvataet mudrosti ubezhdat' v svoej pravote, kogda est' mechi.
   Volkodav etih slov ne slyhal, no sam togo ne zhelaya otozvalsya na nih.
   - Horosho,  -  skazal on.  - Ne budu uvorachivat'sya. I ulybnulsya. Ochen'
nepriyatnoj  i  nehoroshej  ulybkoj,   pokazyvaya  vybityj  zub.  Knesinka,
uspevshaya na nego nasmotret'sya,  nutrom ponyala, chto luchshe bylo Karrilu ne
nastaivat' na tret'ej sshibke dlya syna.
   - Pust' budet po-tvoemu,  vozhd', - progovorila ona, starayas', chtoby v
golose ne  prozvuchal kolotivshij ee oznob.  Ona tak boyalas' za ishod boya,
slovno zdes',  na  polyane,  reshalas' ee uchast',  ee zhizn' ili smert'.  -
Pust' b'yutsya,  kak velit tvoj zakon,  raz tebe tak uzh  ne  po  dushe nashe
voinskoe iskusstvo.  No  sperva  skazhi,  vozhd',  soglasen li  ty,  chtoby
sostoyalas' poslednyaya shvatka i  reshila za vse tri?  Ne to ty,  strashus',
posmotrish' na solnce i  skazhesh',  chto ono stoit slishkom nizko i ne mozhet
osvyatit' istinnyj sud...
   Starejshina ronnanov glyanul  na  solnce,  potom  na  syna  i  naklonil
golovu:
   - Da budet tak, svetlaya gospozha.
   Koldun'ya i  ee parenek sovsem perestali dyshat'.  Otchayannaya nadezhda to
pokazyvalas' im,  to vnov' ugasala,  i napolzal mrak.  Obnyavshis', oni ne
svodili glaz s Volkodava.

   ...I v tretij raz stupil na polotno Iterskel.  Stupil ostorozhno,  kak
na  tonkij led,  pamyatuya o  prezhnih dvuh neudachah.  Hotya vse  eto uzhe ne
imelo znacheniya.  Sejchas u  mechenogo nos  vyskochit iz  zatylka.  A  zuby,
skol'ko ostalos',  zateryayutsya v travke. CHestnyj kulak! I nikakih babskih
uvertok.  Grud' na grud'! I uzhe nazavtra Iterskel sam poverit, chto ishod
pervyh dvuh sshibok byl vpravdu sluchaen.
   Volkodav  opyat'  ne   pozhelal  napast'.   Molodoj  ronnan  poproboval
ottesnit' ego k  krayu polotnishcha.  Ne  poluchilos'.  Togda Iterskel zateyal
obmannyj udar.  Prigrozil levoj v pah,  chtoby opustil ruki zashchitit'sya. I
tut-to  pravaya,  stisnutaya v  strashnyj kulak,  molniej vzvilas' vverh  -
rasplyushchit' lico. Iterskel pochti uzhe chuvstvoval, kak hrupko prolamyvayutsya
kosti, kak hleshchet lipkaya krov', kak podatlivoj kashej raz容zzhaetsya plot'.
Pochti videl sero-zelenye glaza bessmyslennymi, zakativshimisya. Do sih por
on   napadal  obychnym  vel'hskim  naletom,   kotoryj  chuzhak  vpolne  mog
gde-nibud' svedat'.  A  vot etot udar znali tol'ko v ego rodu.  I dazhe u
starshego brata ne poluchalos' tak horosho, kak u nego, Iterskela.
   Ruka Volkodava vstretila ego ruku na  seredine puti.  Zvuk byl takoj,
slovno perelomilis' dve prochnye palki,  zavernutye v mokruyu tryapku.  Ego
uslyshala vsya polyana, do poslednego cheloveka.
   Kogda mesyac za  mesyacem tolkaesh' pered soboj nestru-ganoe,  bud'  ono
proklyato,  brevno v  arshin tolshchinoj,  tolkaesh' prikovannymi rukami tugoj
rychag  vorota,  podayushchego vodu  iz  podzemnoj reki,  vorota,  v  kotoryj
vpryagat'  by  mohnonogogo  tyazhelovoza,  tolkaesh'  odin,  za  sebya  i  za
naparnika,  slabogrudogo znatoka utonchennyh poem...  Tut ruki libo vovse
otvalyatsya, libo sami obretut bulyzhnuyu tverdost'.
   Iterskel i hvatil s razmaha predplech'em slovno po kamennomu rebru.  I
povalilsya na  koleni,  eshche  ne  osoznav tolkom,  chto slomal ruku ob  eto
rebro.
   - Ujdi s polotna,  - negromko skazal emu Volkodav. - Ne hochu kalechit'
tebya.
   - Vstavaj,  syn!  -  hlestnul golos  vozhdya.  Iterskel molcha podnyalsya.
Volkodav videl takoj vzglyad u eshche sil'nogo zverya,  pochuyavshego, chto szadi
obryv.
   - Ujdi, - povtoril venn. - Ne za dobroe delo vstal.
   Levaya  ruka  Iterskela  metnulas' bystree  prygayushchej zmei.  On  metil
tknut' venna pal'cami v  glaz i  prikonchit' ego  pochti tak  zhe,  kak tot
kogda-to -  nadsmotrshchika Volka. Nakazanie posledovalo nemedlenno, tol'ko
teper'  Volkodav pustil  v  hod  eshche  i  koleno,  udarivshee pod  lokot'.
Oglushitel'naya bol' pogasila soznanie Iterskela... Upast' Volkodav emu ne
pozvolil. Pojmav ugryumca za poyas, on ne bez natugi otorval ego ot zemli,
prones na kraj polotna i  vykinul za tret'yu chertu.  Vykinul bezzhalostno.
Obmyakshee telo sudorozhno dernulos', nelovko svalivshis' na perebituyu ruku.
Vtoraya,  vyvihnutaya v dvuh mestah,  torchala mertvym krylom. Vozhd' Karril
vcepilsya v podlokotniki trona,  glyadya na to, chto ostavil ot ego krasavca
syna besposhchadnyj chuzhak.
   - Moj  chelovek pobedil,  -  skazala knesinka Elen'.  Nikto  bol'she ne
pozhelal ej vozrazhat'. Bozhij Sud sovershilsya.

   Solnce klonilos' k zakatu, kasayas' lesnyh vershin. Poezd nevesty vnov'
dvigalsya vpered  po  Staroj doroge.  Ugryumcy ne  pred座avlyali obid.  I  v
spravedlivosti  suda  ne   somnevalis'.   Po  krajnej  mere  vsluh.   No
rasprostilis' s  galiradcami i knesinkoj bezo vsyakoj priyazni.  Glazastye
molodye voiny  dazhe  rassmotreli,  chto  gde-to  tam  stoyalo  v  pletenyh
korzinah nechto s容stnoe i,  sudya po  zapahu,  vkusnoe.  No  do ugoshcheniya,
kotorym predpolagalos' otmetit' izgnanie duha koldun'i,  chered ne doshel.
Lesnoe plemya skrylos' v chashchobe, rastvorilos' v nej, kak i ne byvalo ego.
Navernoe,  teper' dolgo ne  vysunetsya,  hot'  sam  Car'-Solnce mimo  nih
proezzhaj.
   - Ne  mnogo i  poteryali!  -  v  odin golos zayavili Mal-Gona i  |rtan,
nachinavshaya pomalu ozhivat'. - Tryasinnye, t'fu!.. CHto vzyat' s nih!
   Ostal'nym,   ne  isklyuchaya  i  Volkodava,   bylo  neuyutno.   Tak  sebya
chuvstvuesh',  kogda,  zaglyanuv v  maloznakomyj dom,  zastaesh' bezobraznuyu
svaru. Vrode i ni pri chem ty, a na dushe gadko.
   Resheno bylo v etot den' ehat' dopozdna: napadeniya haryukov ne ochen'-to
opasalis', prosto... prosto tak bylo luchshe, i vse.
   YUnye ratniki podhodili s namereniem pohlopat' Volkodava po plechu, no,
okazavshis' ryadom,  svoe namerenie ostavlyali ("ty... da... eto... zdorovo
ty ego!.. Nu ladno..."). Volkodav hmuro otmalchivalsya. Sluchis' emu zanovo
voevat' s  Iterskelom,  on  prodelal by vse to zhe samoe.  Bez kolebanij.
ZHenshchina s  mal'chishkoj ostalis' zhivy.  |to  bylo  horosho.  Bol'she  nichego
horoshego v sluchivshemsya on ne nahodil. I voobshche emu vse eto ne nravilos'.
   - Ty  budesh' menya uchit',  kogda stanem zhit' v  Velimore?  -  sprosila
knesinka Elen'. On otvetil:
   - Kak pozhelaesh', gospozha. Devushka opustila golovu, zadumalas'.
   - Ty  ne chelyadinec mne,  Volkodav,  -  neozhidanno skazala ona.  -  Ty
mozhesh' ostat'sya tam pri mne, a mozhesh' uehat'. Uedesh' ved', a?
   Otkuda  bylo  znat'  vennu,  kakih  usilij stoili ej  eti  slova.  No
vygovorila,  i  navalilsya takoj besprosvetnyj uzhas,  -  a vot voz'mut da
okazhutsya skazannye slova  pravdoj!..  -  chto  knesinka,  tochno spasayas',
uhvatilas'  za  ruku  Volkodava.   I  tol'ko  potom  smeknula  toroplivo
nagnut'sya, popravlyaya yakoby sbivshijsya sapozhok.
   Telohranitel' otvetil spokojno i prosto:
   - Kak budet dlya tebya luchshe, tak i sdelaem, gospozha. Devushka zastavila
sebya ubrat' ruku i reshila peremenit' razgovor:
   - A vot skazhi, tebya mozhno voobshche pobedit'? Ili chto?
   Volkodav ulybnulsya.  Sovsem  inache,  chem  na  polyane.  Bliznecy zhadno
slushali,  derzhas' pozadi.  Kogda-nibud'  i  oni  budut  drat'sya ne  huzhe
nastavnika.
   - Eshche kak mozhno, gospozha, - skazal Volkodav.

   On dolyu puteshestvoval vmeste s Kan-Kendarat,  ZHrica Bogini Miloserdiya
i v myslyah ne derzhala trebovat' platy s teh,  komu pomogala, no podarkam
ne  bylo  perevodu.  I  vse  by  putem,  no  zhit'  nahlebnikom  Volkodav
otkazyvalsya.  On schital sebya muzhninoj,  obyazannym kormit' i sputnicu,  i
sebya.  Kogda oni gde-nibud' ostanavlivalis',  on  iz kozhi lez,  starayas'
nanyat'sya hot' vyshibaloj v  korchmu.  A  dazhe v  samom gryaznom pridorozhnom
sakkaremskom kabake eto mozhno bylo sdelat' ne inache,  kak tol'ko vykinuv
von uzhe nanyatogo molodiv. Oh i pripolzal zhe on chut' ne na chetveren'kah k
Materi Kendarat. "Kak eto on menya? Ob座asni..."

   - I etot...  Iterskel...  on tozhe mog?  - zanovo sodrogayas', sprosila
knesinka Elen'.
   - Net, gospozha. |tot ne mog.
   - YA  sejchas byl u  svoih i  po doroge slushal,  o chem govoryat lyudi,  -
vmeshalsya  Dungorm,   shagavshij  u  bortika  povozki.  -  Polovina  vojska
klyanetsya,  chto razdelalas' by s tem yunoshej tak zhe legko. Razve chto, mol,
ne motali by ego vzad-vpered, a ulozhili srazu.
   - Ha! - po-koshach'i fyrknula so svoego siden'ya babka Hajgal, pravivshaya
konem.  -  Kak govorit moj narod,  kogda orel uzhe unes kozlenka,  vsyakij
skazhet tebe, chto mog ego podstrelit'.
   Dungorm s interesom podnyal na nee glaza, chto-to soobrazhaya.
   Volkodav promolchal,  i knesinka vospol'zovalas' ego molchaniem,  chtoby
snova tronut' telohranitelya za ruku;
   - |to tak? CHto skazhesh'?
   Volkodav pokachal golovoj i otvetil bez osoboj ohoty, no chestno:
   - Za  velimorcev ne  poruchus',  no  v  tvoem vojske,  gosudarynya,  on
izurodoval  by  pochti  lyubogo.   Krome  pyati-shesti  druzhinnyh  i  tvoego
rodstvennika,  Luchezara Luginicha.  On  byl  nastol'ko zhe  sil'nee  menya,
naskol'ko ya sam - sil'nej zhenshchiny.
   - No-no, ne ochen' tam, - razdalsya iz povozki nedovol'nyj golos |rtan.
- ZHenshchiny est' vsyakie, venn! Pogodi, vstanu na nogi, sam ubedish'sya.
   On hmyknul v otvet:
   - Razdumala pomirat'...
   - Ty  zhe  ruku  emu  slomal.  -  napomnila  knesinka.  Volkodav pozhal
plechami.
   - Slomal. YA stoyal za dobroe delo, gospozha.
   Knesinka pomolchala nekotoroe vremya, potom zametila:
   - Bogi redko pomogayut tomu, kto sam nichego ne umeet.
   Nyan'ka snova vstryala v besedu:
   - Byvaet, Oni napravlyayut umel'ca na vyruchku neumeham.

   Spasennaya  znaharka  spala   v   ugolke  povozki,   mezhdu   ranenymi,
svernuvshis' komochkom  i  chut'  ne  s  golovoj  ukryvshis' ovchinoj.  Kogda
konchilsya Bozhij Sud i Volkodav podoshel vyvesti ee iz kruga, ona ne smogla
podnyat'sya s kolen - venn unes ee na rukah. Ona chto-to bystro i bessvyazno
govorila po-vel'hski i po-sakkaremski,  celovala ruki knesinke i Illadu,
pytalas' celovat' Volkodavu.  Kogda ee nakormili,  dali odeyalo i  veleli
zabirat'sya v  povozku,  ona  skryuchilas' v  ugolke  i  nemedlenno usnula.
Gluhim snom dovedennoj do  kraya dushi.  Mal'chishka izo  vseh sil  staralsya
byt'  vzroslym.  On  shel  u  kolesa,  posmatrivaya na  loshadej.  Kogda on
protyanul ruku  k  morde Serka,  zherebec srazu priznal v  nem  uverennogo
loshadnika i golovy ne otdernul. Parenek potersya shchekoj o tepluyu shcheku konya
- povadka vsadnika iz Vechnoj Stepi - i vpervye za celyj den'- ulybnulsya.
   - Pozvol' sprosit' tebya,  dobraya prisluzhnica,  -  obratilsya Dungorm k
staroj  Hajgal.   -   Kogda  gosudar'  Gluzd  Nesmeyanovich  tol'ko-tol'ko
rasprostilsya s moim gospodinom i pokidal predely Ograzhdayushchih gor - u vas
v  Galirade  ih  nazyvayut  Zamkovymi,   -   iz  potaennoj  doliny  vyshel
poklonit'sya gosudaryu nekij narod.  Tam byli muzhchiny i zhenshchiny, i zhenshchiny
odevalis' v tochnosti kak ty. Ne sostoish' li ty, chasom, v rodstve s etimi
gorcami?
   - Ha! - vnov' voskliknula nyan'ka, na sej raz samodovol'no. A knesinka
posharila rukoj  na  grudi  i  vytashchila naruzhu ploskij kozhanyj meshochek na
potrepannom remeshke.  -  |to  i  byl  moj  narod,  znatnyj poslannik,  -
prodolzhala  staruha.  -  YA  rodilas'  tam,  v  blagoslovennyh gorah,  za
Preponoj. Tol'ko orly i simurany v'yut tam svoi gnezda. I my, ichendary!
   Volkodav ne pervyj den' zhil na svete i znal, chto vsyakij kulik sklonen
proslavlyat' rodnoe boloto.  No kak mozhno hvalit' gory, etogo on iskrenne
ne  ponimal.  Ne  dalee  kak  zavtra  dolzhny byli  proglyanut' v  nebesah
zasnezhennye vershiny,  kotorye  ego  plemya  nazyvalo  ZHeleznymi.  Nikakoj
radosti vennu eto ne vnushalo.
   - Vot tak,  blagorodnyj Dungorm,  - s nekotorym dazhe zadorom govorila
mezhdu tem knesinka,  podkidyvaya na ladoni meshochek. - Sovsem ryadom s vami
zhivet narod,  kotoryj menya  rad  budet prinyat'.  Ty  ved'  pokazhesh' mne,
nyanyushka, Ob座atie Gory?
   - Pokazhu! - uverenno poobeshchala Hajgal.
   - YA ne schel vozmozhnym rassprashivat',  kak vyshlo,  chto nelyudimye gorcy
klanyayutsya gosudaryu,  - ostorozhno progovoril velimorec. Pust' nikto zdes'
ne obizhaetsya na moi slova...
   Lyubish' menya, podumal Volkodav, lyubi i moyu sluzhanku.
   - ...no  my  privykli  schitat'  ichendarov  ne  slishkom  druzhestvennym
narodom. Byt' mozhet, vy mne...
   - Rasskazhi,  nyanyushka!  -  zasmeyalas' knesinka.  Istoriyu Hajgal, krome
poslannika,  ne  znala,  kazhetsya,  odna  |rtan  da  otbityj  u  ronnanov
mal'chishka. No otchego ne skrasit' dorogu?
   - Slavnyj  Bakunya,   otec   materi  moej  gospozhi,   byl   velichajshim
strannikom,  -  nachala rasskazyvat' nyan'ka.  -  Pyat'desyat let  nazad emu
sluchilos' proezzhat' otrogami nashih gor, ch'i svyashchennye vershiny dayut priyut
zvezdam.  Gosudar' uslyshal golos Urgau,  snezhnogo kota,  pospeshil tuda i
nashel muzha, shvativshegosya so zverem.
   Volkodav videl gornyh kotov v belyh,  dragocennyh,  iskryashchihsya shubah.
Popadat'sya vladyke vechnyh  snegov v  dvuhvershkovye kogti  bylo  poistine
nezachem.   Hozyaeva  priiskov  vremenami  lovili  i   pytalis'  priruchat'
velikolepnyh zverej,  no koty v  nevole ne zhili.  Otkazyvalis' ot vody i
pishchi i umirali.
   - Gosudar' ne ispugalsya,  ne ispugalsya i  ego kon'.  Knes podskakal k
nim i porazil Urgau kop'em, hotya tot i uspel stashchit' ego s loshadi. Potom
on perevyazal rany ohotnika i  svoi,  i  nikto ne znal,  gde ch'ya krov' na
kamnyah.  Tot ohotnik byl Sled Orla,  vozhd' ichendarov. On nazval gosudarya
otcom,  ibo tot stal dlya nego daritelem zhizni. On vzyal konya gosudarya pod
uzdcy i sam otvel ego v Ob座atie Gory:  eto nash dom, vyrublennyj v skalah
nad oblakami, i lyudi chuzhih krovej ne znayut tuda dorogi. Knes stal gostem
vozhdya. Vse otnyne prinadlezhalo emu: i zhilishche vozhdya, i stada koz, i lyubaya
iz ego zhenshchin. Kazhdoj iz zhenshchin hotelos' ponesti syna ot moguchego gostya,
stol' shchedro vzyskannogo Bogami.  "Pust' ne  serdyatsya na  menya tvoi zheny,
rodich,  -  skazal knes Sledu Orla.  -  YA  ne mogu prestupit' Pravdy moej
strany:  ya dolzhen hranit' sebya dlya nevesty.  Osen'yu moya svad'ba".  Togda
vozhd' podozval mladshuyu doch' i skazal ej: "Vot tvoj novyj otec i gospodin
do  konca dnej tvoih".  Tak  ya  zabyla svoe prezhnee imya i  stala zvat'sya
Hajgal, Razyashchee Kop'e. Doch' knesa igrala u menya na kolenyah. A potom doch'
ego docheri.  YA davno ne byla doma, no znayu, chto moj prezhnij otec vse tak
zhe vedet nashe plemya. U nas v gorah men'she sta let ne zhivut.
   V golose nyan'ki zvuchala spokojnaya gordost'. Ona vypolnila volyu otca i
schitala,  chto dostojnee rasporyadit'sya pyat'yu desyatkami let, prevrativshimi
ee iz cvetushchej devushki v staruhu, bylo nel'zya.
   - Odnazhdy  ya  pobyval u  kraya  togo,  chto  vy  nazyvaete Preponoj,  -
poglyadyvaya kraem glaza na  knesinku,  skazal Dungorm.  -  Moj  gospodin,
blagorodnyj kuns  Vinitar,  togda tol'ko-tol'ko stal Hranitelem Severnyh
Vrat.  On reshil sam ob容hat' vse okrestnosti na neskol'ko dnej puti, i ya
soprovozhdal ego.  Predshestvennik moego  gospodina dovol'stvovalsya sborom
poshlin s  kupcov i  redko vyvodil vojsko iz kreposti.  Boyus',  on byl ne
slishkom userden. Sovsem ne to, chto tvoj budushchij suprug, gospozha. YA davno
znayu blagorodnogo kunsa. Bogi dali emu serdce voitelya i razum uchenogo...
   Volkodav molcha slushal.
   - YA sam videl, kak on izmeryal rasstoyaniya i sostavlyal karty, prigodnye
i  dlya polkovodca,  i  dlya mirnogo puteshestvennika.  YA  byl ryadom s nim,
kogda my zabralis' v ushchel'e, zagromozhdennoe skalami cveta serogo chuguna.
Vskore my vynuzhdeny byli ostavit' konej.  Prosti, gosudarynya, no tam byl
takoj zapah,  chto prishlos' zakryt' lica platkami.  YA pomnyu, moj gospodin
veselo posmeyalsya nad  nashim vidom i  pozhelal proniknut' tak daleko,  kak
tol'ko eto  budet vozmozhno.  No  cherez neskol'ko soten shagov u  nas  pod
nogami  razverzsya  chudovishchnyj  proval,   so   dna  kotorogo  podnimalis'
zlovonnye ispareniya.  I kakovo zhe bylo moe izumlenie, kogda moj gospodin
ukazal mne na visyachij mostik, perekinutyj cherez propast'!
   - Preponu  sozdali  Nespyashchie-V-Nedrah,  -  s  udovol'stviem  poyasnila
staruha.  -  Kogda Gurcat ZHestokij presledoval moj narod,  Oni raskololi
zemlyu u nego na puti.  Iz Prepony potomu tak i vonyaet, chto trupy zlodeev
vse eshche gniyut na dne.
   - Moj  otvazhnyj gospodin pozhelal peresech' mostik  i  posmotret',  chto
tam,  za propast'yu.  No edva on vzyalsya za volosyanye kanaty i sdelal shag,
kak s toj storony poslyshalsya golos,  skazavshij: "Ostanovis', prishedshij s
ploskih ravnin! Zdes' nachinaetsya zemlya ichendarov". "Kto govorit so mnoj?
- sprosil molodoj kuns. - Vyjdi, pokazhis'. My ne prichinim tebe zla". Tot
chelovek vystupil iz-za  kamnya.  Udushlivyj tuman meshal mne prismotret'sya,
no  vse zhe  ya  razglyadel statnogo sedovlasogo muzha v  nakidke iz  belogo
meha. V volosah u nego byli golubye orlinye per'ya...
   - Moj  prezhnij otec!  -  uverenno skazala Hajgal.  -  Nikto ne  nosit
odezhdy Urgau,  krome vozhdya.  On okazal chest' tvoemu gospodinu.  Vozhd' ne
stanet spuskat'sya k Prepone radi prostogo prohozhego!
   - On tak i  ne pustil nas na svoyu storonu.  U  nas byli zamechatel'nye
strelki,  no kuns ne velel im podnimat' samostrelov. Moj gospodin togda,
konechno, ne znal, chto ego budushchuyu suprugu vospityvaet doch' ichendarov. On
ne stal obizhat' gorcev,  skazav,  chto siloj tut nichego ne dostignesh'.  S
teh por on ne ostavlyaet popytok zavoevat' ih doverie i uzhe dobilsya togo,
chto my  s  nimi ponemnogu torguem.  Takogo nikogda ran'she ne byvalo.  My
ostavlyaem  vozle  Prepony  nashi  tovary,   a   na  drugoj  den'  nahodim
prinesennoe gorcami dlya obmena. Osmelyus' dazhe predpolozhit', moj gospodin
ves'ma blizok k tomu, chtoby zaklyuchit' s nimi soyuz. Nekotoroe vremya nazad
my uvideli sredi ostavlennogo imi bol'shuyu korzinu,  v kotoroj spal belyj
kotenok.
   - O!  -  podnyala palec Hajgal.  -  Ty prav,  velimorec. |to svyashchennyj
podarok.
   Dungorm pogladil chernuyu sedeyushchuyu borodu i s ulybkoj priznalsya:
   - |to bylo kak raz togda,  kogda u moego gospodina gostil ego budushchij
test', i oni uzhe dogovarivalis' o svad'be.
   Volkodav propustil mimo  ushej  smeh,  soprovodivshij eti  slova.  Nado
budet nynche zhe vypytat' u velimorcev,  gde ono,  eto ushchel'e,  i net li u
vhoda v nego kakogo-nibud' primetnogo dereva ili skaly. Malo li. Nikogda
ne ugadaesh' napered, chto prigoditsya v doroge.

   Gory pokazalis' vperedi dazhe ran'she,  chem on ozhidal:  tem zhe vecherom,
na zakate,  kogda oboz vybralsya k  bystroj malen'koj rechke i  lyudi stali
ustraivat'sya na  nochleg.  Snezhnye  piki  proyavilis' v  plameneyushchem nebe,
slovno uzor na  klinke,  opushchennom v  rastvor dlya  travleniya.  Podnozhij,
ukrytyh vozdushnoj dymkoj,  ne bylo vidno.  Kto-to slovno vzyal gigantskuyu
kist',  obmaknul ee v alyj ogon' i narisoval pryamo v nebe to li strannye
nepodvizhnye oblaka,  to  li  cepi  vershin,  nevesomo parivshih vysoko nad
zemlej.  Volkodav rad byl by  sovsem ne  smotret' v  tu  storonu,  no ne
bol'no  poluchalos'.  Molodye  voiny,  ne  byvavshie daleko  ot  Galirada,
pokazyvali pal'cami i  vostorgalis',  otchego-to ponizhaya golos.  Vozle ih
rodnogo goroda tozhe mozhno bylo uvidet' gory,  ukutannye netayushchim snegom.
No   protiv  zdeshnih  oni  kazalis'  pologimi  holmikami,   na   kotorye
vzbiraesh'sya ne vspotev.

   K  tomu  vremeni,  kogda  vojsko  raspolozhilos' lagerem,  opravdannaya
znaharka prosnulas',  oblachilas' v  podarennye nyan'koj rubahu  i  starye
sharovary i  vychesala iz  volos  rep'i.  I  prevratilas' iz  polubezumnoj
vsklokochennoj ved'my v gorduyu malen'kuyu zhenshchinu, nemoloduyu i polnovatuyu,
no legkuyu i  uverennuyu v dvizheniyah.  Mal'chik nazyval ee imenem,  kotoroe
vstrechalos' v yuzhnom Sakkareme:  Mangul. Illad, ele dozhdavshijsya, poka ona
hot'  nemnogo opravitsya,  gotov byl  nemedlenno uvesti ee  v  storonku i
nasladit'sya uchenoj  besedoj.  Odnako  naslazhdenie lekarskoj premudrost'yu
prishlos'  otlozhit'.  Mangul  ni  v  koem  sluchae  ne  hotela  pokazat'sya
darmoedkoj i srazu vzyalas' pomogat' devushkam, razvodivshim koster.
   - Povremeni,  Illad,  -  skazala  knesinka  halisuncu.  -  Pust'  duh
perevedet.
   Dungorm podoshel k  nim,  berezhno nesya v  rukah malen'kogo,  no  ochen'
krepkogo s  vidu golubya,  chernogo opereniem,  kak  galka.  Pod  kryl'yami
golubya  pryatalis'  tonen'kie  myagkie  remeshki,  uderzhivavshie  na  spinke
cilindrik s pis'mom.
   - Gosudarynya! - torzhestvenno ob座avil velimorec. - Moj gospodin i tvoj
zhenih velel mne dat' znat', kogda my okazhemsya v vidu Ograzhdayushchih gor. On
vyedet nam navstrechu,  kak tol'ko poluchit pis'mo.  On skazal,  chto velit
osedlat'  Sanajgau,  zolotogo sho-sitajnskogo zherebca,  neutomimogo,  kak
reka,  i bystrogo,  kak veter.  Proshu tebya,  voz'mi golubya, gospozha. |to
gornyj golub',  on letaet i  v  temnote.  Pust' on ujdet v nebo iz tvoih
ruk.

   U  kazhdogo cheloveka byvayut v  zhizni  mgnoveniya,  kogda sam  za  soboj
nablyudaesh' kak by so storony i  ne voz'mesh'sya uverenno skazat',  s toboj
li  eto  vse  proishodit ili,  mozhet,  s  kem-to  drugim.  Primerno  tak
chuvstvovala sebya  knesinka,  kogda  prinimala u  velimorskogo poslannika
goryachee  pernatoe  tel'ce.  Golub'  izgibal  shejku,  posmatrival na  nee
blestyashchim krasnovato-zolotym glazom. Knesinka podnyala ruki nad golovoj i
raskryla ladoni. Golub', naskuchavshijsya v ivovoj kletke, uprugo vzletel.
   Mysh  nemedlya sorvalsya s  plecha  Volkodava i  chernoj  streloj metnulsya
vdogonku.   Ratniki  zahohotali,  zasvisteli,  ukazyvaya  drug  drugu  na
zver'ka, a knesinka zagadala: pojmaet - znachit, vse zhe chto-to vmeshaetsya,
spaset ee ot nenavistnogo braka. Ona uslyshala, kak ahnul Dungorm.
   Hishchnyj Mysh,  s ego-to zubami,  vpolne byl sposoben pojmat' i zagryzt'
pticu pobol'she sebya. Esli ona, konechno, ne yastreb. Odnako umishka hvatilo
ne    trogat'    perepugannogo   golubya,    vypushchennogo   lyud'mi.    Mysh
udovol'stvovalsya tem,  chto dal emu,  spasavshemusya v storonu gor, horoshij
razgon. I vozvratilsya na plecho k Volkodavu.

   So  vremeni pamyatnogo nochlega na  beregu  Kajeranskih tryasin  molodye
ratniki tak i povadilis', chto ni vecher, naveshchat' devushek-sluzhanok.
   - Malo  li,  -  proniknovenno ob座asnyali oni  Volkodavu.  -  Opyat' kto
polezet, a my - tut kak tut!
   Teper',  pravda.  Volkodav  so  starshinami sami  vybirali  mesta  dlya
nochlegov i  sami rasstavlyali karaul'nyh,  ne smykavshih glaz do rassveta.
Tak chto,  po pravde-to govorya,  osoboj nuzhdy bespokoit'sya o  devushkah ne
bylo.  No  kak  ne  vospol'zovat'sya tem,  chto  razhih molodyh rebyat nikto
bol'she ne gonyal! A uzh o tom, kak cveli devushki, ne stoilo i govorit'.
   Kazhdyj  vecher  pered  palatkoj knesinki konchalsya teper'  posidelkami.
Kogda est'  zhenshchiny,  pered kotorymi hochetsya raspetushit' grud',  muzhchina
obnaruzhivaet v  sebe  udivitel'nye sposobnosti.  Rebyata pritaskivali kto
segvanskuyu arfu, kto sol'vennskie gusli, kto vel'hskij piob. Vyyasnilos',
chto  odin  sovsem nedurno poet,  drugoj slavno igraet,  tretij masterski
plyashet.  Nashelsya dazhe sochinitel' stihov.  Kto  by  mog podumat',  chto im
okazhetsya belogolovyj uvalen' Deksha,  poteryavshij glaz  v  boyu  u  bolota!
Dekshu ne schital tugodumom tol'ko tot,  kto horosho ego znal.  Pravda,  ni
sluha,  ni  golosa sol'vennskij Bog-Zmej,  pokrovitel' pevcov,  molodomu
starshine ne  dal.  Deksha pet' i  ne proboval.  Prosto govoril -  gluho i
monotonno, oberegaya bol'noj glaz.

   V zemle kamenistoj, seroj
   Lezhat sgorevshie kosti.
   Valun podushkoyu sluzhit,
   A odeyalom - moh.
   SHumyat vysokie sosny,
   I veter tuchi pronosit,
   I kamyshej s bolota
   Poroj doletaet vzdoh...

   Ryzhij segvan,  sidevshij na kortochkah nepodaleku,  chut' slyshno kasalsya
pal'cami arfy.  Skladnoj melodii poka ne poluchalos',  no v  golose strun
ugadyvalsya ropot  lesa  i  zhalobnye kriki  ptic,  letevshih na  sever,  a
bol'shego i  ne trebovalos'.  Pesnya byla pro Vareyu i ee druga,  s kotorym
ona  horosho esli  uspela trizhdy pocelovat'sya.  Uspela tol'ko pogibnut' s
nim ryadom.

   Zachem tvoya krov' na list'yah?
   Ty vstan', podnimis', lyubimyj!
   Tebya odnogo ne broshu,
   Gde strely letyat, vizzha.
   Vragi zanesli sekiry,
   Sejchas mne golovu snimut.
   Puskaj zhe sochtut zlodei,
   CHto ya i est' gospozha...

   Kto teper' znal,  dumala li  v  samom dele Vareya,  chto ee smert' dast
knesinke vremya i  pomozhet spastis' ot ubijc?  Oh,  navryad li.  Volkodavu
bylo  stydno  sobstvennogo dushevnogo bezobraziya,  no  on  v  tom  ves'ma
somnevalsya. A vprochem, pesni vot tak i narozhdayutsya.
   Deksha zakonchil ee molitvoj Svetlym Bogam,  prosya Ih pozvolit' parnyu i
devushke esli ne soedinit'sya,  to hotya by videt'sya na tom svete. Izvestno
ved', chto u kazhdogo naroda svoi nebesa.
   Knesinka  Elen'   slushala   molcha,   s   zastyvshim  licom,   sluzhanki
vshlipyvali, vspominaya podrugu. Mal-Gona shepnul chto-to svoim, i v skorom
vremeni iz ruk v ruki proplyla puzataya flyaga.
   - Za pomin dushi,  -  skazal vel'h i vynul kostyanuyu zatychku. - Otvedaj
pervoj, gosudarynya.
   Knesinka otvedala, ne pomorshchivshis', i peredala flyagu Dungormu.
   - |h! - skazal Aptahar, kogda dushi byli dolzhnym obrazom pomyanuty i iz
flagi vytryasli poslednie kapli.  -  Otec Hramn, ch'ya premudrost' sravnima
tol'ko s dlinoj ego... nu, v obshchem... Koroche, on ne velel topit' mertvyh
v slezah.  YA slyshal,  te, po kom mnogo plachut, ne mogut voznestis': podi
vtashchi  s  soboj  na  nebo  lohan' so  slezami!  Dajte-ka  mne  ee  syuda,
pyatistrunnuyu, Hegg eyu podavis', pominat' tak pominat'!
   Aptahar pel gorazdo huzhe syna,  ostavshegosya v Galirade,  da i na arfe
ne igral,  a skoree brenchal,  gromko,  no bez osobogo ladu.  A uzh pesnya,
kotoroj on  razrazilsya,  inyh zastavila ispuganno podskochit'.  Ispolnyat'
takoe pri knesinke poistine vozmozhno bylo tol'ko v konce dal'nej dorogi,
kogda  perezhitye vmeste opasnosti i  trudy  prevrashchayut hozyaev i  slug  v
blizhajshih druzej.

   Sol'vennskaya devka menya celovala,
   I vse-to ej bylo, prokaznice, malo...

   Poslannik Dungorm v  uzhase pokosilsya na  knesinku,  no  gosudarynya ne
ostanovila pevca.  Aptahar zhe  so  smakom  perechislyal plemena i  narody,
zhizneradostno sravnivaya  devich'i  dostoinstva  i  vospevaya  raznoobrazie
uteh:
   A s monomatanskoyu devkoyu smugloj
   Kak budto lozhish'sya na zharkie ugli...

   K seredine pesni vokrug kostra nachali ukradkoj hihikat'.
   - Pro  vas by,  muzhikov,  takuyu slozhit',  -  burknula |rtan.  Rana ne
davala ej smeyat'sya kak sleduet.
   - A ty zajmis'! - posovetoval Aptahar. - Tol'ko sperva... kazhdogo eto
samoe, chtoby sravnivat'. Hihikan'e smenilos' otkrovennym hohotom. Mangul
vmeste  s  mal'chikom skromno primostilis' za  spinami voinov,  na  samoj
granice osveshchennogo kruga. Malen'kaya zhenshchina vzyala na koleni galiradskie
gusli:  na  nih  porvalas'  struna,  i  u  razdosadovannogo igreca,  kak
voditsya,  ne syskalos' nuzhnoj na smenu. Mangul ostorozhno primerivalas' k
maloznakomomu instrumentu,  gladila pal'cem struny i  podnosila k  uhu -
slushala, kak poet. |to ne proshlo nezamechennym.
   - A  ty,   pohozhe,   tolk  smyslish'!  -  skazal  sidevshij  poblizosti
dlinnousyj  vel'h.   I  torzhestvuyushche  zaoral:  -  Lekarka  spet'  hochet!
Zaklinaniya koldovskie!.. Rebyata, spasajsya, sejchas prisushit-privorozhit!..
   ZHenshchina ispuganno otshatnulas',  a parenek vzvilsya na nogi,  stiskivaya
kulaki. Knesinka poslala Lihobora:
   - Privedi ee syuda.
   Molodoj  telohranitel'  podoshel  k  Mangul,  pereshagivaya  cherez  nogi
voinov.
   - Pojdem, gosudarynya zovet. Ne bojsya. A ty, malyj, voevat' pogodi.
   - Ty  pravda  hochesh'  spet'  dlya  nas,  dobraya znaharka?  -  sprosila
knesinka Elen', kogda Mangul predstala pered nej, prizhimaya k grudi gusli
s boltayushchejsya strunoj. - Ty umeesh'?
   Otvetil mal'chishka:
   - Ran'she moya priemnaya mat' pela dlya lyudej,  vencenosnaya shaddaat.  Nas
za eto kormili.
   - Vot dazhe kak?  -  udivilas' knesinka.  -  Znachit, nam povezlo. Spoj
chto-nibud', chego ne slyhali v nashih krayah.
   - Tol'ko okoldovyvat' ne vzdumaj,  - hmyknul Mal-Gona. - Vse ravno ne
poluchitsya.
   Volkodav vytryas iz potertoj korobochki berestyanuyu knizhku,  povernul ee
k svetu, raskryl na chetvertoj stranice i perestal slushat'.
   Mangul opustila golovu i  na neskol'ko mgnovenij o chem-to zadumalas'.
Potom  sela  na  pyatki,  kak  bylo  prinyato u  nih  v  Sakkareme.  Gusli
ustroilis' u nee na levom kolene. Ustroilis' tak estestvenno, slovno vsyu
svoyu zhizn' ottuda ne shodili.
   - Na  moej  rodine,   -  skazala  Mangul,  -  uchenik  pevca,  prohodya
Posvyashchenie,  dolzhen slozhit' i  spet' chetyre pesni.  Pesn' Pechali,  chtoby
nikto ne  sumel uderzhat'sya ot  slez.  Pesn' Radosti,  chtoby vysushit' eti
slezy.  Pesn'  Tshchety,  chtoby kazhdyj oshchutil sebya  bessil'noj peschinkoj na
beregu okeana i ponyal,  chto vse usiliya bespolezny.  I Pesn' Probuzhdeniya,
kotoraya  zastavlyaet  raspryamit'  spinu  i   vdohnovlyaet  na   podvigi  i
sversheniya. Mne kazhetsya, ty ne nashla by v nih togo, chego zhazhdet tvoj duh,
vencenosnaya shaddaat. Pozvol', ya spoyu tebe sovsem druguyu pesnyu. |to Pesnya
Nadezhdy.  YA  slyshala ee  ot  odnogo cheloveka iz zapadnogo Sakkarema.  On
utverzhdal,  budto ee slozhili raby strashnogo gornogo rudnika, iz kotorogo
net obratnoj dorogi...
   - Gospozha moya,  -  ostorozhno,  vpolgolosa,  zametil Dungorm.  - Pesnya
naemnikov,  a teper' eshche pesnya rabov! Stoit li tebe oskvernyat' svoj sluh
pesnyami, sochinennymi na katorge?
   Mangul  opyat'   ispuganno  szhalas',   a   knesinka  milo   ulybnulas'
poslanniku.
   - Doma ya lyubila uhazhivat' za malen'kim sadikom,  blagorodnyj Dungorm.
Da ty i sam ego videl.  I skazhu tebe, na kustah, kotorye ya podkarmlivala
navozom,  rascvetali neplohie  cvety.  Lyudi  nizkogo  zvaniya  sovsem  ne
obyazatel'no slagayut nizkie pesni.  K  tomu zhe ya vsegda mogu prikazat' ej
umolknut'. Poj, znaharka.

   ZHenshchina sklonilas' nad instrumentom,  i struny zagovorili. Zastonali.
Zaplakali chelovecheskim golosom.  Nevozmozhno bylo  poverit',  chto  Mangul
tol'ko  segodnya  vpervye  uvidela  gusli.   Ratniki,   eshche   obsuzhdavshie
razuhabistuyu pesenku Aptahara,  umolkli,  kak po komande.  Dazhe te,  chto
obnimali tiho popiskivavshih devchonok, navostrili ushi i zamerli.
   Pri pervyh zhe  akkordah Volkodav edva ne  vyronil knizhku iz  ruk.  Po
pozvonochniku otkuda-to  iz zhivota razbezhalsya moroz.  Podobnogo s  nim ne
byvalo uzhe ochen' davno.  On priros k  mestu i  ponyal,  chto na samom dele
katorga konchilas' vchera.  Segodnya.  Tol'ko chto.  A  mozhet,  i  vovse  ne
konchalas'. Kakoe schast'e, chto na nego nikto ne smotrel.
   On  znal etu pesnyu.  Kazhetsya,  edinstvennuyu,  dopodlinno rodivshuyusya v
Samocvetnyh gorah.  Esli  tam  peli,  to  rvali serdce chem-nibud' svoim,
prinesennym iz domu.  |ta byla odna,  i v nej bylo vse.  Pokoleniya rabov
shlifovali ee, vyshelushivali iz nenuzhnyh slov, kak dragocennyj kristall iz
pustoj  porody.  Tol'ko togda  ee  nazyvali Pesnej Otchayaniya.  Pochemu ona
stala Pesnej Nadezhdy ?...
   Mangul vskinula golovu, sobirayas' zapet', i venn napryagsya vsem telom,
predchuvstvuya pytku.
   ZHenshchina zapela. V pervyj mig on ponyal tol'ko odno: slova byli drugie.

   O chem by nam, veshchie struny, spoete?
   O slavnom geroe, chto v nebo ushel.
   On byl, kak i my, chelovekom iz ploti
   I krovi goryachej. On chuvstvoval bol'.

   Kak my, on godami ne videl rassveta,
   Ne videl romashek na gornom lugu,
   CHtob krov'yu politye mog samocvety
   Hozyain dorozhe prodat' na torgu...

   Vot tut Volkodava iz holoda migom brosilo v zhar,  da tak,  chto na lbu
vystupil pot.  CHtoby  starinnaya Pesn' Otchayaniya v  odnochas'e stala Pesnej
Nadezhdy,  trebovalos' potryasenie. CHudo. I, kazhetsya, on dazhe dogadyvalsya,
kakoe imenno.

   Vo t'me o svobode i solnce mechtal on,
   Kak vse my, kak vse. No poslushaj pevca:
   Stuchalo v nem serdce inogo zakala -
   Takogo i smert' ne sognet do konca.

   O nem my rasskazhem vsem tem, kto ne verit,
   CHto doblest' pomozhet izbegnut' okov.
   Svernuvshego sheyu dvunogomu zveryu,
   Ego my prozvali Grozoyu Volkov...

   Mangul  pela  po-sakkaremski:  etot  yazyk  zdes'  mnogie ponimali.  V
Sakkareme na volkov ohotilis' s  berkutami.  Osobyh psov ne derzhali,  ne
bylo  i  nazvaniya.  ZHenshchina upotrebila slovo,  oboznachavshee pticu.  Venn
rodilsya zanovo: v ego storonu ne povernulas' ni odna golova.

   On znal, chto svoboda lish' krov'yu beretsya,
   I vzyal ee krov'yu. No vse zhe potom
   My videli, kak ego vstretilo solnce,
   Pylavshee v nebe nad gornym hrebtom.

   My videli, kak uhodil on vse vyshe
   Po belym snegam, po hrustal'nomu l'du,
   I byl chelovecheskij golos ne slyshen,
   No veter dones nam: "YA snova pridu".

   Nam v lica dyshalo moroznoyu pyl'yu,
   I veter holodnyj byl slashche vina.
   My videli v nebe moguchie kryl'ya,
   I t'ma podzemelij byla ne strashna...

   Na samom dele moguchie kryl'ya prinadlezhali ne "groze volkov",  a  dvum
simuranam,  unesshim v  nebo i  svoih vsadnic-vill,  i pochti bezdyhannogo
molodogo venna. I s nim malen'kogo Mysha.
   Mysh soskochil s plecha Volkodava na zapyast'e i ozabochenno ustavilsya emu
v lico.

   Krovavuyu stezhku zasypalo snegom,
   No pamyat', kak solnce, gorit nad purgoj:
   Ved' chto udalos' odnomu cheloveku,
   Kogda-nibud' smozhet osilit' drugoj.

   Svyashchennyj rassvet nad gorami voshodit,
   Vovek ne pogasyat ego palachi!
   Otnyne my znaem dorogu k svobode,
   I Pesnya Nadezhdy vo mrake zvuchit!

   Lyuboj motiv, kak izvestno, mozhno ispolnit' po-raznomu. Mozhno tak, chto
tol'ko u  poslednego brevna ne  potekut slezy iz  glaz.  Mozhno tak,  chto
napadet ohota plyasat'.  A  mozhno tak,  chto ruka sama potyanetsya k nozhnam.
Slushavshie Mangul, dazhe Volkodav, ne zametili, kogda tosklivyj plach strun
smenilsya gordym i groznym zovom k pobede. K svobode, za kotoruyu i zhizn',
esli podumat', - ne takaya uzh velikaya plata.
   Smolkli gusli.  Sdelalos' slyshno, kak v nochnoj temnote holodnyj veter
shevelil na derev'yah list'ya, eshche ne uspevshie obletet'.
   - Da,  -  tiho  skazala knesinka Elen'.  -  |to  sochinili nevol'niki,
blagorodnyj Dungorm. Podojdi ko mne, pesennica.
   Mangul vstala s kolen i robko priblizilas'. Knesinka styanula s levogo
zapyast'ya prekrasnyj serebryanyj braslet,  usypannyj zelenymi kameshkami, i
nadela ego na  ruku znaharke.  Ta  sobralas' bylo blagodarit',  no Elen'
Gluzdov-na  zhestom  ostanovila ee.  Podnyalas' i,  ne  pribaviv bolee  ni
slova, skrylas' v palatke.

   Pet' posle Mangul ne zahotelos' uzhe nikomu.  Lyudi nachali rashodit'sya,
pritihshie,  smushchennye.  Otkryvshie v sebe chto-to,  chego nikogda prezhde ne
zamechali. Pochemu? Nikto iz nih, blagodarenie Bogam, ne imel kasatel'stva
k  strashnym Samocvetnym goram.  I  ni  razu  ne  slyhal o  nevol'nike po
prozvishchu Berkut, sumevshem vyrvat'sya s katorgi. A vot podi zh ty.
   Ushla  i  Mangul -  k  velikomu oblegcheniyu Volkodava.  Vennu kazalos',
ona-to  uzh  tochno videla ego naskvoz' i  sejchas skazhet ob etom.  Spasibo
Illadu, uvel oboih, ee i priemysha. Ostalis' u kostra odni telohraniteli,
blago  im  zdes'  bylo  samoe mesto.  Volkodav zyabko poshevelil plechami v
promokshej  ot  pota  rubashke.   I  razzhal  pal'cy,  namertvo  zalomivshie
berestyanuyu stranicu.

   Predstoyala noch',  i  do  utra,  kak vo vsyakuyu druguyu noch',  sledovalo
ozhidat' lyuboj gadosti ot sud'by. Ibo, kogda pryachetsya Oko Bogov, sil'na v
mire nepravda.
   Volkodav obychno  nes  strazhu vo  vtoroj polovine nochi,  kogda  dobrym
lyudyam  vsego  bol'she hochetsya spat',  a  lukavye zlodei,  znaya  ob  etom,
vybirayutsya na promysel.  Nynche,  protiv obyknoveniya, venn srazu otpravil
brat'ev Lihih na bokovuyu i, v obshchem, ne sobiralsya budit' ih do rassveta.
Blago sam vse ravno zasnut' ne nadeyalsya.
   On besshumno hodil tuda i syuda,  privychno slushaya noch'.  I dumal o tom,
chto  zrya  prozhil zhizn'.  Pochti dvadcat' chetyre goda sravnyaetsya v  nachale
zimy.  Eshche segodnya dnem on  byl uveren,  chto sdelal vse.  Ili pochti vse.
Otdal vse  dolgi.  I  tak,  kak sledovalo.  Oboshel skol'ko-to  gorodov i
vesej,  otyskal sem'i mnogih iz teh,  s kem pobratalsya na katorge. Potom
otpravilsya ubivat' Lyudoeda, otlichno znaya, chto ub'et navernyaka: teper'-to
ego i celaya druzhina komesov ne ostanovit.  Eshche on znal,  chto pogibnet. I
ne  osobenno o  tom sozhalel.  Zachem koptit' nebo poskrebyshu presechennogo
roda?.. Kotorogo i vspomnit'-to nekomu budet, krome staroj zhricy chuzhdogo
plemeni?..  An  ne pogib.  Dazhe obzavelsya sem'ej.  I  poplyl po techeniyu,
polozhiv sebe prozhit' ostatok dnej dlya  teh,  kto v  nem budet nuzhdat'sya.
Eshche  i  mechtat'  nachal,  oblezlyj kobel'.  Businku prinyal  u  nerazumnoj
Olenyushki...
   Volkodav neponimayushche skosil glaza na hrustal'nuyu goroshinu,  kotoruyu s
takoj gordost'yu nosil na  remeshke v  volosah.  O  tom li  skazal emu Bog
Grozy,  yasno otvetivshij na molitvu:  IDI I PRIDESHX?  Gde-to tam, na yuge,
po-prezhnemu  stoyali  Samocvetnye gory.  I  ryadom  s  tem,  chego  on  tam
nasmotrelsya,  ego  nichtozhnaya rasprya s  Lyudoedom byla tak  zhe  mala,  kak
lesistye holmy  ego  rodiny  -  pered  gigantskimi kryazhami  v  kuryashchihsya
snezhnyh plashchah.
   Mysl'  o  tom,  chto  est'  Dolg  prevyshe dolga  pered rodom,  vpervye
posetila venna. I ne pokazalas' kramol'noj. Mozhet, utrom i pokazhetsya, na
to ono i trezvoe utro. No ne teper'.
   A  v nedrah hrebtov kazhdyj den' gasli chelovecheskie zhizni.  Rod Serogo
Psa bez sleda zateryalsya by v tolpe mertvecov.  A ved' on,  Volkodav, uzhe
slyshal povelenie Boga Grozy:  IDI  I  PRIDESHX.  Ponadobilos' poslat' emu
navstrechu etu znaharku, chtoby nakonec-to prozheg nutro styd, chtoby ponyal,
skudoumnyj, KUDA.
   Poslezavtra,  navryad  li  pozzhe,  podnimet pyl'  na  doroge  skachushchij
navstrechu velimorskij otryad.  Bystry,  oh  bystry sho-sitajnskie zherebcy.
Sinie glaza?..  Kakogo cveta glaza byli u  Lyudoeda?  On  ne pomnil.  Vse
ostal'noe pomnil. A glaza - hot' ubej.

   Volkodav oglyanulsya na  neozhidannyj shoroh,  uvidel staruhu nyan'ku,  na
chetveren'kah vypolzavshuyu iz palatki,  i  srazu nastorozhilsya.  On neploho
chuvstvoval  vremya.   Kolesnica  Oka  Bogov,   letevshaya  nad  besplodnymi
pustoshami Ispodnego Mira,  ponemnogu uzhe napravlyalas' k rassvetnomu krayu
nebes. Hajgal pomanila pal'cem, i Volkodav podoshel.
   - Devochka tebya zovet, - proshipela staruha. - Stupaj!
   Vid  u  nee  neizvestno pochemu byl mrachno-torzhestvennyj.  Ni  dat' ni
vzyat' "devochka" lezhala pri  smerti i  s  nej  samoj uzhe  poproshchalas',  a
teper' sobiralas' prostit'sya s vernym telohranitelem.  Volkodav nevol'no
podumal  o  poslednem sposobe izbezhat' nemilogo zamuzhestva i  na  vsyakij
sluchaj sprosil;
   - V dobrom li zdravii gospozha?
   - V dobrom,  v dobrom!  -  zaverila staruha.  I zlo tknula v spinu: -
Stupaj uzh!
   Volkodav podoshel sperva k  Lihoboru.  Nataskannyj paren' pochuvstvoval
neslyshnoe  priblizhenie nastavnika i  sel,  otkryvaya  glaza.  Budet  komu
oboronit' knesinku i bez...
   - Budi brata, - skazal Volkodav. - Menya gospozha zachem-to zovet.
   Palatka,  zamenivshaya cvetnoj prostornyj shater,  byla  ochen' nevelika.
Ele-ele  hvatalo mesta samoj knesinke i  eshche nyan'ke.  Volkodav pripodnyal
vhodnuyu zanavesku i,  prigibayas', stupil kolenom na kozhanyj pol, ryadom s
netronutym  staruhinym  lozhem.  Vyshitaya,  klyuchinskoj raboty,  vnutrennyaya
zanaveska byla spushchena, no mimo otognutogo ugolka pronikal luchik sveta.
   - Zvala,  gospozha?  -  okliknul  on  negromko.  Knesinka  pomedlila s
otvetom...
   - Idi syuda, - poslyshalos' nakonec.
   Na hozyajskoj polovine vo vremya nochlega venn byl vsego odin raz. Kogda
prishlos'  vytaskivat'  knesinku  iz-pod  razbojnich'ih  strel.   Volkodav
nahmurilsya, styanul s nog sapogi i nyrnul pod plotnuyu zanavesku.

   Knesinka Elen'  sidela  na  vojlokah,  podzhav nogi  i  do  podborodka
zakutavshis' v plashch.  Plamya malen'kogo svetil'nichka, gorevshego pered nej,
zametalos' ot dvizheniya vozduha. Vypryamit'sya pod holstinnym potolkom bylo
nevozmozhno,  i  Volkodav  opustilsya protiv  knesinki na  koleni.  Ogonek
brosal strannye bliki na  ee lico,  osveshchaya ego snizu.  Volkodav opustil
vzglyad.  Nevezhlivo dolgo  smotret' pryamo  v  glaza tomu,  komu  sluzhish'.
Knesinka vse molchala,  i chuvstvovalos',  chto ej chem dal'she,  tem trudnee
zagovorit'.  Potom ona  sdelala nad  soboj vidimoe usilie i  prosheptala,
slovno brosilas' s obryva v glubokuyu temnuyu vodu:
   - YA vse znayu pro  tebya, Seryj Pes. Volkodav vzdrognul, vskinul glaza,
vnov' opustil golovu i nichego ne otvetil.
   - Skoro priedet moj zhenih,  -  prodolzhala ona po-prezhnemu ochen' tiho,
chtoby ne uslyshali dazhe brat'ya Lihie. - YA znayu, kto on tebe, Volkodav...
   Venn uzhe uspel sobrat'sya s myslyami. I gluho otvetil:
   - |to ne  imeet znacheniya,  gospozha.  Knesinka zaprokinula golovu,  no
slezy vse-taki prolilis' iz glaz.
   - Dlya menya -  imeet,  -  sdavlenno prosheptala ona. - YA hochu, chtoby ty
uehal.  Pryamo  sejchas.  Poka  lyudi  ne  vstali...  -  Slezy  dushili  ee,
skatyvalis'  po  shchekam,  ostavlyaya  shirokie  mokrye  polosy,  no  ona  ih
pochemu-to ne vytirala.  -  YA tebya s pis'mom otoshlyu... k batyushke... Serka
voz'mesh' i eshche loshad' na smenu... YA lyublyu tebya, Volkodav...
   - Gosudarynya,  - tol'ko i vygovoril venn. U nee blesteli glaza, kak u
bol'nogo, mechushchegosya v zharu.
   - YA bol'she ne uvizhu tebya,  -  sheptala knesinka Elen'.  - YA sama poshla
zamuzh...  ya doch'...  YA nenavizhu ego!.. Kogda u menya... u menya... roditsya
syn... ya hochu hot' nadeyat'sya, chto etot syn - tvoj...
   Mir v ocherednoj raz vstal na golovu. Knesinka podalas' k Volkodavu i,
v tochnosti kak kogda-to,  uhvatilas' za ego ruki. Pered myslennym vzorom
telohranitelya proneslas' tysyacha vsevozmozhnyh kartin,  odinakovo svodyashchih
s uma. No vse oni tut zhe razletelis' v raznye storony, potomu chto s plech
knesinki s容hal plotno zapahnutyj plashch.
   Venn  ponyal,  pochemu  pesnopevcy  nazyvayut  krasavic  oslepitel'nymi.
Vnezapnaya nagota  zhenskaya -  kak  poludennoe solnce  v  glaza.  Pomnish':
videl!!!  A chto videl?  I skazat' nechego,  esli tol'ko ty ne poet. Mnogo
pozzhe,   otchayanno  stydyas'  sebya  samogo,   Volkodav  pytalsya  vspomnit'
knesinku,  kakoj ona predstala emu v  tot edinstvennyj mig.  No tak i ne
sumel.
   Ruki  okazalis' bystrej  razuma.  Volkodav podhvatil spolzshij plashch  i
pospeshno zakutal devushku.  Ona obnimala ego za sheyu, prizhimalas' k grudi.
I  vshlipyvala,  vshlipyvala,  silyas' ne razrydat'sya vo ves' golos.  Ona
hotela prinadlezhat' emu. Tol'ko emu. Hotya by odin raz. A potom...
   Volkodav bayukal ee,  slovno rebenka, uvidevshego strashnyj son. I dumal
ob  etom samom "potom".  Naskol'ko on voobshche sposoben byl sejchas dumat'.
Svershilos'!  -  likovala,  nalivayas' zhizn'yu, nekaya chast' ego sushchestva. -
Ona  pozhelala menya!  Tonkie pal'cy neumelo gladili mechenoe shramami lico,
ozyabshee telo pytalos' sogret'sya v  kol'ce ego ruk...  Bylo by velichajshej
nepravdoj skazat',  chto Volkodav ostalsya sovsem ravnodushen, chto blizost'
knesinki  niskol'ko ne  vzvolnovala ego.  No  teh,  kto  slushaet  tol'ko
veleniya ploti, venny za muzhchin ne schitali.
   - Gosudarynya,  -  tiho skazal Volkodav. Otognul kraj shirokogo plashcha i
stal vytirat' ej slezy.  - Gosudarynya, - povtoril on, myslenno proklinaya
sobstvennoe kosnoyazychie.  On  uzhe  videl,  chto  u  nee  ushli vse ostatki
muzhestva na  to,  chtoby  otkryt'sya emu.  Ona  znala muzhskuyu lyubov' razve
tol'ko po rasskazam sluzhanok.  Ona byla hrabree vo vremya srazheniya, kogda
pomogala ottaskivat' ranenyh.  Da. No tuda, za kamennye steny svyatilishcha,
on privolok ee za ruku.  I teper',  pohozhe, vnov' byl ego chered vzyat' ee
za ruku i otvesti v bezopasnoe mesto.
   CHelovek s  luchshe pridelannym yazykom,  navernoe,  uzhe razveshival by  v
vozduhe  kakie-to  ubeditel'nye  slova.   Napomnil  by  ej,  chto  ona  -
prosvatannaya nevesta,  kotoroj  strogie  sol'vennskie Bogi  horosho  esli
prostyat  dazhe  fatu,  samovol'no otkinutuyu  s  lica.  Obrazumil  by  ee,
naslednicu galiradskogo knesa. O dolge vspomnit' zastavil.
   U Volkodava, pozhaluj, yazyk otsoh by na seredine.
   A luchshim lekarstvom dlya knesinki byla by nasmeshka.  CHto-nibud' takoe,
chto ona pojmet lish' spustya vremya.  I, ponyav, smozhet prostit'... Volkodav
sebya schital chelovekom zhestokim. No uzh ne nastol'ko.
   On  gladil volosy knesinki,  ceplyavshiesya za  shershavuyu ladon',  slushal
sbivchivoe dyhanie i  tosklivo dumal o  tom,  kak  v  eti volosy zapustit
pal'cy syn  Lyudoeda.  Kak  budet myat' zhadnym rtom ee  guby,  tonkuyu sheyu,
malen'kuyu devich'yu grud'...
   Nikuda ty menya ne otoshlesh', gosudarynya, podumal on zlobno. Ne broshu.
   A gde-to v temnoj vyshine posvistyval kryl'yami,  unosyas' k obledenelym
goram, bystryj malen'kij golub'.

   Vsyakomu hochetsya zhit'. No byvaet, pover', -
   ZHizn' otdayut, izumit'sya zabyv deshevizne.
   V bezdnah dushi prosypaetsya zver'.
   Temnyj ubijca. I pomysla netu o zhizni.

   Gibel' stoyala v boyu u tebya za plechom...
   Ty ne boyalsya ee. I sud'bu ne prosil ni o chem.
   CHto nam do zhizni, kol' sluzhit rasplatoyu CHest',
   Ta, chto rubit'sya zastavit i mertvye ruki!

   CHto nam do smerti i muk, esli est'
   Radi kogo prinimat' dazhe smertnye muki?
   Teh, kto v zhestokom boyu ne gadal, chto pochem,
   Bogi, byvaet, hranyat i Svoim ograzhdayut mechom.

   Konchitsya boj, i togda tol'ko vremya najdesh'
   Kazhdomu golosu zhizni kak chudu divit'sya.
   Tiho bayukaet derevo dozhd'.
   Zvonko poet, oklikaya podrugu, sinica.

   Veshnee solnce kapel' probudilo luchom...
   Pavshih druzej pomyani. I zhivi. I ne plach' ni o chem.



   Granica gornoj  strany byla  procherchena rezkoj rublenoj liniej.  Tak,
slovno kogda-to,  vo  dni  nezapamyatnoj yunosti mira,  vypuklyj shchit zemli
rastreskalsya i  lopnul  v  etih  mestah,  ne  vyderzhav  raspiravshego ego
napryazheniya. I odna chast' shchita uderzhalas' na meste, drugaya zhe razvalilas'
i vzdybilas' chudovishchnymi oskolkami. Kogda zhe vse utihlo, eti oskolki tak
i ostalis' torchat' k nebesam,  slovno kamennye torosy.  A mozhet,  bylo i
po-drugomu.  Venny,  vo vsyakom sluchae, polagali, chto imenno syuda gryanula
kogda-to temnaya chuzhaya zvezda, priletevshaya izvne etogo mira. I chto imenno
otsyuda rasprostranilas' po  belu svetu Velikaya Noch',  dlivshayasya tridcat'
let i tri goda.
   Tak bylo ili ne tak,  no gory stoyali.  I zelenyh predgorij,  porosshih
oreshnikovymi lesami, kak so storony Sakkarema, zdes' ne bylo i v pomine.
Gory   nachinalis'  otvesnoj  skal'noj  stenoj,   vzdymavshejsya  vvys'  na
neskol'ko soten  sazhenej.  Voda,  veter,  moroz  i  prosto minuvshie veka
nemalo potrudilis' nad nej,  no  vo mnogih mestah byli otchetlivo zametny
sloi i plasty raznoporodnogo kamnya, to lezhavshie rovno, to perekoshennye i
izlomannye  samym  nemyslimym obrazom.  Koe-gde  eti  plasty  napominali
kamennuyu kladku;  stanovilos' ponyatno,  pochemu u  sol'vennov i  narlakov
gory poluchili imya Zamkovyh.
   Stena smotrela na sever,  i solnce nikogda ne osveshchalo ee.  Navernoe,
poetomu granica vechnyh snegov zdes' spuskalas' sovsem nizko,  i ot steny
veyalo holodom.  Za  neskol'ko verst ot  nee  derev'ya nachinali mel'chat' i
redet',  potom  sovsem  propadali.  A  pod  samoj  stenoj  na  neskol'ko
perestrelov lezhala travyanistaya pustosh', i po nej tyanulas' doroga.

   Oprichnaya strana,  idya ryadom s knesinkoj, razmyshlyal Volkodav. ZHeleznye
gory.  Ish'  kak storonitsya ih  dobryj les,  otstupaet,  ne  hochet ryadom,
rasti...
   Doroga tozhe staralas' ne  prizhimat'sya vplotnuyu k  stene,  u  podnozhiya
kotoroj tam  i  syam  gromozdilis' celye holmy skal'nyh oblomkov -  sledy
chudovishchnyh opolznej. Pod kazhdym takim holmom svobodno pomestilsya by ves'
galiradskij krom.
   Upryamaya zhizn',  odnako,  povsyudu brala  svoe.  Dazhe  po  samoj  stene
karabkalis' cepkie kustiki,  vyrosshie iz  semyan,  zanesennyh pticami ili
vetrom...
   Vchera  vecherom Volkodav vytashchil svoyu  kartu  i  pokazal ee  Dungormu.
Blagorodnyj  narlak   sperva   zabespokoilsya:   chto,   kak,   otkuda   u
telohranitelya?..   -  no  potom  uvidel  v  uglu  imya  boyarina  Kruta  i
trehcvetnyj shnurok s  potemnevshej pechat'yu,  i bespokojstvo ego uleglos'.
Dungorm uverennoj rukoj utochnil na karte granicy gornoj strany i pometil
ushchel'e, kotoroe peresekala Prepona. Kstati skazat', vskore im predstoyalo
minovat' eto mesto.  Volkodav posmotrel na kartu,  zapomnil ee i spryatal
pod kol'chugu.  Iz kotoroj on pochti ne vylezal i uspel privyknut' k nej v
puti, kak ko vtoroj kozhe.
   U  velimorca nastroenie bylo otmennoe.  Segodnya k  vecheru,  na  hudoj
konec zavtra utrom on zhdal vstrechi so svoim gospodinom.  Kotorogo,  sudya
po vsemu,  on nepritvorno lyubil.  |to zhe srazu chuvstvuetsya, kogda kto-to
prosto ispravlyaet obyazannosti,  -  i  kogda sluzhit,  kak  govoritsya,  za
sovest'.  Volkodav schital  Dungorma chelovekom dostojnym.  Voobrazit' ego
sredi chelyadi Lyudoeda bylo tak zhe nevozmozhno,  kak, k primeru, Tilorna. A
vot u syna?..  Volkodavu dumat' ob etom bylo i toshno, i nedosug. Krovnye
mstiteli ne  byvayut ni plohi,  ni horoshi.  Oni mstyat mest'.  I  etim vse
skazano.  I  k  tomu  zhe  u  Volkodava bylo  daleko  ne  takoe  raduzhnoe
nastroenie, kak u Dungorma.
   On zhdal bedy.
   Tot ili te,  kto ohotilsya za knesinkoj, pytalis' dobrat'sya do nee uzhe
dvazhdy.  Budet ochen' stranno,  esli oni  ne  poprobuyut v  tretij raz.  A
poskol'ku vremeni na  eto u  nih ostavalos' vsego nichego -  Vinitar ved'
vpolne mog podospet' eshche do  nochi,  -  udara mozhno bylo ozhidat' v  lyuboe
mgnovenie.  I gde udobnej vsego napadat', kak ne zdes', na uzkoj poloske
otkrytoj,  rovnoj, tochno hlebnaya lopata, lugoviny? S kotoroj i bezhat'-to
osobo nekuda, krome kak v kakoe-nibud' slepoe ushchel'e?.. V uzkuyu treshchinu,
gde ih v konce koncov i zazhmut, chtoby perestrelyat' bez pomeh?..
   Volkodav zagodya posovetovalsya so starshinami i  chestno vylozhil im svoi
opaseniya. Opytnye voiny vyslushali ego, i ni odin ne stal vozrazhat'.
   - CHto,  broni  vzdet' nebos' posovetuesh'?  -  usmehnulsya Aptahar.  On
otlichno pomnil vesnu.
   - Rebyata vorchat' stanut,  -  vzdohnul Deksha.  -  Ne legon'kie nebos'.
Griven po sorok...
   - Ladno,  pup ne nadorvut,  -  rassudil Mal-Gona.  - Vsyako luchshe, chem
voron kormit'.
   Doma,  v gorode, oni byli strazhnikami. I, esli delo ne kasalos' lovli
ulichnogo  vor'ya,   privykli  sovershat'  to,  chto  skazhet  im  nachal'nik:
druzhinnyj vityaz'  ili  nanyavshij kupec.  Reshat' samim  okazalos' delom  i
gordym,  i  trudnym,  i  interesnym.  Da i  boj u Kajeranskih tryasin uzhe
pokazal, chto poluchalos' u nih vovse ne ploho.
   - Esli napadut, ya by postavil stenu shchitov, - skazal Deksha. - Pust'-ka
poprobuyut probit'sya skvoz' moih udal'cov!
   Mal-Gona pokachal golovoj:
   - Loshadej by...  Esli  vdrug  u  nih  tam  nashi  vel'hskie kolesnicy,
nikakaya stena shchitov tebe ne pomozhet.
   - My dolzhny spasti gospozhu, - skazal Volkodav.
   - Koni u vityazej, - provorchal Aptahar. - I u velimorcev.
   - Dogovoris' s Dungormom,  -  predlozhil vel'h.  -  V sluchae chego vy s
nimi knesinku v sedlo - i hodu...
   Volkodav mog by posporit' na chto ugodno,  chto troe starshin,  kak i on
sam,  srazu podumali o ranenyh, o sluzhankah, o nyan'ke i lekare, o Mangul
s priemnym synishkoj.  I o polusotne horoshih parnej, kotorym nikto nebos'
ne podvedet bystruyu kobylicu i stremeni ne podast.
   - My-to chto... kak-nibud' otob'emsya, - vyrazil obshchuyu mysl' Aptahar. -
Komu my osobo nuzhny, nebos' za vami vse pobegut.
   Luchezarovyh vityazej kak ratnuyu silu oni vovse ne pominali.  CHto tolku
rasschityvat' na teh, kto uzhe odnazhdy podvel.
   - Kuda udirat'-to?  - sprosil venn. - Pochem znat', mozhet, nas kak raz
vperedi zhdut!
   Skazal  i  pochuvstvoval,  kak  v  ugolke soznaniya zaskreblas' neyasnaya
mysl'.  Udirat' s knesinkoj, proryvat'sya navstrechu Vinitaru? Tak shut ego
znaet,  kogda on podospeet.  Volkodav podnyal golovu i  posmotrel v nebo,
kak vsegda,  esli trebovalos' porazmyslit'.  Tak.  Razbojniki nipochem ne
mogli ugrozhat' im iz... tol'ko iz...
   - Poshli!  - skazal on troim predvoditelyam. I chut' ne begom pospeshil k
povozke,  vozle kotoroj besedoval s  knesinkoj poslannik Dungorm,  a  na
peredke, s vozhzhami v rukah, gordo vossedala staraya nyan'ka.
   - Gosudarynya,  -  skazal on knesinke, kogda Dungorm i starshiny otoshli
kazhdyj k svoim lyudyam. - My boimsya, kak by na nas opyat' ne napali. Sdelaj
milost', naden' snova kol'chugu.
   Elen' Gluzdovna molcha povinovalas'. Na hodu rasstegnula tepluyu svitu,
sunula ee  v  ruki  Lihoslavu,  vzyala zhivo  otyskannuyu sluzhankoj bronyu i
oblachilas'. Volkodav posmotrel na Hajgal, sidevshuyu na vysokom siden'e, i
staruha  vnezapno  podmignula emu.  Minuvshej  noch'yu,  kogda  on  pokinul
gospozhu knesinku, nyan'ka, istomivshayasya u vhoda, odarila ego ispepelyayushchim
vzglyadom i  s  bystrotoj hor'ka yurknula vnutr':  chto  tam  uchinil nad ee
devochkoj  bessovestnyj venn?..  Pochemu  ne  plachet  bol'she,  zhiva  li?..
Mnogoopytnaya babka,  konechno,  vmig ponyala, chem konchilos' delo. Volkodav
treh  shagov  ne  uspel  otojti  ot  palatki,   kogda  Hajgal  s  toj  zhe
udivitel'noj pryt'yu vyletela naruzhu.
   - Nagnis'!  - strogo velela ona roslomu telohranitelyu. Venn nagnulsya.
Babka migom shvatila ego za ushi i... proshlas' suhimi morshchinistymi gubami
po ego lbu i shchekam.
   - Spasibo, synok... - tiho, chtoby ne slyhali bliznecy, skazala ona.
   Zato  gosudarynya knesinka  s  samogo  utra  ni  razu  ne  podnyala  na
Volkodava glaz.  Trudno smotret' v glaza muzhchine, kotoryj sumel ogradit'
tvoe celomudrie pushche tebya samoj.
   Aptahar pervym vernulsya iz svoego otryada,  pristroilsya k  Volkodavu i
nekotoroe vremya  molchal,  shagaya  s  nim  v  nogu.  Kazalos',  on  chto-to
obdumyval.
   - S samoj vesny my s toboj zaodno,  - progovoril on nakonec. - A ved'
u menya venn brata ubil.  Mladshen'kogo.  Heggov hvost! Kogda eto ya dumal,
chto budu zaodno s vennom? A?.. YA tebya sprashivayu!
   Volkodavu otvetit' bylo nechego,  i  on  promolchal.  On  vse  ravno ne
sobiralsya rasskazyvat' Aptaharu,  kak  sam  -  bylo  delo  -  smertel'no
nenavidel segvanov.  Vseh bez razbora.  Tozhe, kstati, bylo za chto. I kak
potom, ugodiv na katorgu, on ot etoj gluposti bystren'ko izlechilsya.
   Aptahar  tshchatel'no razgladil shirokoj  pyaternej  kudryavuyu  borodu,  no
tol'ko dlya togo, chtoby tut zhe skomkat' ee v kulake.
   - Vot chto,  venn...  -  skazal on.  -  Mozhet,  nam,  kogda v  Velimor
doberemsya,  vzyat'  da  i  krov' smeshat' vsem  chetverym?  YA,  ty,  Deksha,
Mal-Gona... Nado zhe derzhat'sya drug druga. Ne protiv?
   Volkodav byl  ne  protiv.  Hotya  krovnoe pobratimstvo -  delo slishkom
otvetstvennoe,  chtoby o nem vot tak,  s naletu, reshat'. |to rodstvo pache
dannogo predkami,  potomu chto  ego sam vybiraesh'.  I  esli uzh  sluchayutsya
razdory mezhdu pobratimami, tak o nih i cherez sto let pomnyat.
   - Delo dobroe, - skazal Volkodav. - Tol'ko gosudarynyu sperva dovezem.
   A pro sebya podumal: esli i vpryam' dojdet delo do pobratimstva, kak by
eshche i troim starshinam ot Lyudoedova synka stradat' ne prishlos'...
   - CHto-to  Luchezarovichi priotstali,  -  zametil  Aptahar,  oglyadyvayas'
nazad.  Dejstvitel'no,  Luchezarova chad', dvigavshayasya pozadi ratnikov i v
nekotorom otdalenii ot  nih,  ne  slishkom speshila.  Dolzhno byt',  gordyj
Luchezar ne zhelal "glotat' pyl'",  hotya nikakoj pyli ne bylo i  v pomine:
maloezzhenaya doroga zarosla gustoj zhestkoj travoj.  Volkodav posmotrel na
svoih.  Zorkij Lihoslav stoyal vo ves' rost v  povozke,  priderzhivayas' za
peredok,  i ne otryval napryazhennogo vzglyada ot granicy redkoles'ya.  Meli
travu dlinnye,  v raznocvetnuyu kletku,  ponevy sluzhanok,  i podle kazhdoj
devushki shagal  otchayannyj molodec.  Eshche  desyatka poltora voinov derzhalos'
okolo povozki.  Sluchitsya chto,  ne  sluchitsya,  a  tol'ko udirat',  brosaya
ranenyh, - samoe poslednee delo.

   Skal'naya stena  vperedi vydavalas' v  pole  etakim  mysom,  ostrym  i
nepristupnym.  Po krajnej mere, Volkodav, dovedis' emu nuzhda karabkat'sya
naverh, poiskal by drugoe mestechko. Krasnovatye navisayushchie utesy vnushali
pochtenie.
   Naskol'ko Volkodav pomnil kartu, dal'she dolzhno bylo otkryt'sya shirokoe
ust'e ushchel'ya.  Po  slovam Dungorma,  eto ushchel'e snaruzhi vyglyadelo vpolne
prohodimym i dlinnym, no na dele ochen' skoro konchalos' slepym tupikom. A
po  druguyu storonu ust'ya  vysilas' udivitel'naya skala v  rovnuyu polosku,
buruyu s zheltym. Obogni ee, i pochti srazu okazhesh'sya na stisnutoj valunami
tropinke k Prepone.
   Volkodav  videl,   kak  dozornye,   shnyryavshie  tuda-syuda  vperedi  na
provornyh konyah,  svernuli za utesistyj mys, skrylis' na nekotoroe vremya
iz  vidu,  potom  vnov'  vyehali na  otkrytoe mesto  i  zamahali rukami,
podavaya uslovlennyj znak: vse chisto.
   - Ty -  venn, ya - segvan, - shiroko i neutomimo shagaya, vorchal v borodu
Aptahar. - Vo imya pupka Rodany, dozhili! Pobratimstvo!..
   Peshij otryad obognul ostryj vystup steny i  stal  peresekat' gorlovinu
ushchel'ya-lovushki. Dungorm ne sovral: ushchel'e v samom dele vyglyadelo slavno.
Kazalos', budto tam, podal'she, otkryvaetsya zamanchivaya dolina, prostornaya
i  glubokaya.  Tam bylo polno zeleni,  a  s  odnoj storony vniz po skalam
prygal penyashchijsya ruchej. Vperedi, kak storozhevaya vezha, vysilas' polosataya
skala.
   - Spyashchaya  Zmeya!  -  s  gordost'yu progovorila Hajgal.  Ona  bez  truda
uznavala rodnye mesta,  kotoryh ne  videla pyat'desyat let.  Vse  nyneshnee
utro Volkodav slushal ee  i  uzhe ponimal,  chto mog by i  ne rassprashivat'
Dungorma,  pereproveryaya staruhu. Sejchas, odnako, emu bylo ne do togo. On
oglyadyvalsya v storonu redkoles'ya,  kosilsya na spyashchego Mysha,  ubayukannogo
ego mernoj pohodkoj,  i dumal:  esli by ya byl razbojnikom, ya by... ya by,
mozhet, dazhe pryamo sejchas...

   Paren'-dozornyj,  ehavshij po  levuyu  ruku  oboza,  blizhe  k  lesu,  i
stoyavshij v  povozke Lihoslav zakrichali odnovremenno.  Vse  golovy  razom
povernulis' v tu storonu.
   Iz lesa,  iz odetoj osennim rumyanym zolotom chashchi pryamo na nih skakali
vsadniki.  Mnogo.  CHut' li ne sotnya.  I pervoe,  chto razglyadel Volkodav,
byli belye berestyanye lichiny,  zakryvavshie lica.  Koe u kogo, u teh, chto
vyglyadeli pobogache,  lichiny byli kovanye. V tom chisle u glavarya. Glavar'
etot skakal na velikolepnom belom kone i  razmahival mechom,  derzha ego v
levoj ruke.
   Vyskochiv iz  lesa,  otryad napadavshih srazu razdelilsya na dve neravnye
chasti.  Ta, chto pomen'she, ustremilas' za kamennyj mys, zhelaya sshibit'sya s
priotstavshimi vityazyami.  Drugaya  pomchalas' na  peshih.  Vidno  bylo,  kak
razletalis' iz-pod kopyt komki zelenogo derna.
   Mnogo li vremeni nuzhno vershnikam,  chtoby vo ves' opor pronestis' chut'
bolee poluversty i obrushit'sya na peshuyu rat'?  Sovsem nemnogo.  No esli v
peshem vojske nikto ne nachinaet bestolkovo metat'sya,  esli kazhdyj shestnik
uverenno znaet,  chto emu delat',  - peshie za eto vremya tozhe mogut uspet'
nemalo.  Knesinku i devchonok zhivo spryatali za povozku,  ranenyh prikryli
zapasnymi  shchitami.   Luchshie  strelki  povernulis'  navstrechu  naletayushchim
vsadnikam i vskinuli zagodya snaryazhennye luki. Posle boya nad Kajeranskimi
topyami ih nichem uzhe bylo nel'zya ni udivit',  ni napugat'. Da i srazhat'sya
predstoyalo ne s  nevedomoj nochnoj siloj,  a  s samymi obychnymi lyud'mi iz
ploti i krovi.  Da eshche pod yarkim solncem,  posredi krasnogo dnya. Est' zhe
raznica.

   Surovye parni ne  tratili vremeni darom.  Vydernuli iz  rasstegnutyh,
spushchennyh na  bedro tulov kto srezen',  kto bronebojnuyu -  i  pustili ih
letet'.  Blago  vsadniki s  samogo  nachala byli  dosyagaemy dlya  opytnogo
strelka.  Ponyatno,  ne  vse strely druzhno popali v  cel',  no  neskol'ko
loshadej pokatilos' po  zemle.  I  eshche  neskol'kih razbojnikov vyneslo iz
sedel,  slovno dubinami.  Volkodav za  luk poka ne  hvatalsya:  uspeetsya.
Ratniki,  nauchennye svoimi starshinami,  strelyali po komande,  vse vdrug.
Tolku ot etogo,  mozhet, bylo i ne bol'she, no vot strahu - namnogo. Srazu
vidno,  chto  naskochil ne  na  perepugannyh oboznikov,  gotovyh chut'  chto
zajcami razbegat'sya po kustam,  a na voinov nerobkogo desyatka, privykshih
davat' otpor.
   ZHadoba?..  -  dumal  Volkodav,  derzhas'  podle  knesinki  i  pospevaya
smotret' srazu vo vse storony. Neuzheli snova ZHadoba? I togda, u bolot?..
A pochemu by i net?..
   Pod  nogami  zahlyupala voda.  Bystryj  ruchej  vykatyvalsya iz  ushchel'ya,
rastekayas' po  ravnine semizhdy sem'yu neglubokimi struyami.  Mnozhestvo ruk
nemedlya uhvatilos' za marongovye bortiki povozki,  pomogaya navostrivshemu
ushi konyu.
   Mezhdu  tem  smertel'naya,  bez  shutok,  strel'ba  sdelala  svoe  delo.
Razbojniki zadumalis', priderzhali konskij skok i othlynuli v storonu, ne
dovodya dela  do  rukopashnoj.  Galiradskie ratniki,  derzha shchity na  ruke,
tyazhelo bezhali vpered.  K polosatoj skale,  proch' iz lovushki.  Bylo yasno,
chto napadavshie stremilis' ne stol'ko sshibit'sya s nimi vplotnuyu,  skol'ko
pugnut' ih i  napravit' vbok,  pod stenu,  v slepoe ushchel'e.  Gde,  ochen'
mozhet byt',  ih  uzhe  podzhidala zasada.  Desyatka,  skazhem,  tri otbornyh
strelkov s dvojnym zapasom strel. Vpolne hvatit.
   Konnye velimorcy vo  glave s  Dungormom postaralis' dat' peshim vremya.
Vot   zametili,   chto   razbojniki   otdyshalis',   uspokoili   konej   i
razvorachivayutsya dlya novogo naskoka, - i pustilis' napererez.
   Hrabrye voiny  gordy byli  by  lob  v  lob  udarit' vraga i,  namnogo
ustupaya chislom,  vse kak est' polech' v  neravnom boyu,  otstaivaya nevestu
svoego gospodina.  No poka ne bylo nuzhdy prinosit' sebya v zhertvu. Umnica
Dungorm sumel sdelat' s razbojnikami to,  chto sami oni ne sumeli sdelat'
s poezzhanami;  pugnul ih, zastavil sharahnut'sya v storonu. Eshche na desyatok
shagov pridvinulas' Spyashchaya Zmeya.  I  eshche na  desyatok.  CHto tam,  vperedi?
Dozornye ne uspeli za nee zaglyanut'.
   Nu  kak est' ZHadoba,  poglyadyvaya na  smutivshihsya razbojnikov,  skazal
sebe Volkodav.  Takih rezat' privyk,  komu tol'ko nozhichek pokazhi,  i uzhe
shtany polnye. A na zubastogo narvavshis', sam tut zhe...

   Oni  bezhali k  polosatoj skale.  Bezhali,  povesiv na  spinu  shchity,  s
mrachnym uporstvom uhodyashchih ot neminuemoj smerti. Slyshalos' tol'ko siploe
dyhanie da  topot neskol'kih desyatkov nog.  Vzmylennye parni v  shlemah i
tyazhelyh  kol'chugah izredka zlobno  materilis' skvoz'  zuby.  Sluzhanochki,
podobrav podoly,  tarashchili slepye ot straha glaza.  Esli otryad prizhmut k
stene  i  oblozhat  vplotnuyu,  muzhchiny  mogli  hot'  drat'sya.  A  im  chto
ostavalos'?   Im  i  ranenym,   kotoryh  shvyryalo  tuda-syuda  v  povozke,
podskakivavshej na kochkah?..
   Knesinke bylo by ne pod silu samoj nesti shchit, - i to horosho, chto hot'
kak-to  vyderzhivala chetvert' puda  kol'chugi.  Vmesto  shchita  u  nee  byli
telohraniteli.  Volkodav,  konechno,  mog by posadit' gosudarynyu v vozok.
Ili  vskinut' na  spinu beloj Snezhinki.  No,  esli  on  byl  prav  i  za
knesinkoj shla  ohota,  vozkom  zajmutsya v  pervuyu ochered'.  A  uzh  beloj
vsadnicej -  i podavno.  Zato izdali, da v splochennoj tolpe, da za tesno
sdvinutymi spinami, podi-ka ee vysmotri!
   I  vot  Spyashchaya Zmeya  navisla nad  golovami.  Oni  bezhali k  nej,  kak
kogda-to k  svyatilishchu.  S toj tol'ko raznicej,  chto v svyatilishche ih zhdali
druz'ya.  A  zdes'?  CHto  uvidyat oni  za  skaloj?  Otryad  kunsa Vinitara,
podospevshij  na  vyruchku?   Ili  zasadu,  kotoraya  nasmert'  zazhalit  ih
strelami?  Oni bezhali, potomu chto nichego drugogo ne ostavalos'. Dozornye
pomchalis' vpered,  sunulis' za  skal'nuyu bashnyu  i  pochti srazu vyskochili
nazad, razmahivaya rukami. Znachit, nichego podozritel'nogo ne zametili.
   - Naddaj shagu!.. - zaoral Aptahar. - ZHivej, hromye, zhivej!..
   On videl:  vershniki izgotovilis' k novomu naskoku.  Bylo zametno, chto
ohotniki ne  bol'no stremilis' vplotnuyu shodit'sya s  ogryzayushchejsya dich'yu,
vovse  ne  zhelavshej bezropotno stanovit'sya dobychej.  Odnako i  pozvolit'
sebe upustit' beglecov oni ne mogli.
   Velimorcy, gotovye pozhertvovat' soboj, vnov' nacelilis' poperek...
   - Vo imya Odnoglazyh i Odnonogih! - vyrugalsya kto-to po-vel'hski ryadom
s Volkodavom. - CHto zh eto!.. Vot tak bezhat'!..
   U  molodyh,  goryachih parnej  dusha  rvalas' vstat' stenoj i  vstretit'
nedrugov, kak velela drevnyaya chest'.
   - YAzykom ne  trepat'!..  -  prikriknul Mal-Gona.  -  Zasnuli na hodu,
kosolapye?
   Razbojniki i  vo  vtoroj  raz  ne  zahoteli shvatit'sya s  velimorcami
vrukopashnuyu.  Naoborot,  bol'shaya chast'  ih  neozhidanno povernula konej i
ustremilas' v glub' ushchel'ya-lovushki. Galiradcy uzhe zavorachivali za Spyashchuyu
Zmeyu, kogda presledovateli vyskochili obratno na ravninu. Pochti u kazhdogo
za spinoj sidel vtoroj chelovek,  i eti vnov' podobrannye derzhali v rukah
kto luk, kto samostrel.
   Volkodav vse poglyadyval naverh,  na  kamennye karnizy i  na  obrosshie
melkim  kustarnichkom vershiny  skal.  Net  na  svete  neodolimyh  utesov.
CHelovek zalezet kuda ugodno,  daj tol'ko vremya.  No to li u  razbojnikov
vremeni  ne  bylo,  to  li  ne  ozhidali oni,  chto  presleduemye vzdumayut
proryvat'sya  k  Prepone...  Volkodav  tak  i  ne  vysmotrel  zataivshihsya
strelkov naverhu.
   Koni  naletchikov,  otyagoshchennye  dvojnoj  noshej,  skakali  medlenno  i
tyazhelovesno, no begushchih vse-taki obgonyali. Namereniya ZHadoby - a Volkodav
vse krepche veril,  chto eto byl ZHadoba,  -  somnenij ne vyzyvali. Ne dat'
ujti za Preponu. Oblozhit', Pregradit' dorogu. I rasstrelyat' na begu.
   Sol'venny,  segvany,  vel'hi hripeli i materilis' na vse lady, no beg
tak i ne stal begstvom.  Navernoe,  potomu, chto ryadom s voinami byli te,
komu prihodilos' eshche tyazhelej.  Devushki vybilis' iz sil,  parni tashchili ih
za ruki, peredavaya drug drugu. Potom nachalsya dovol'no krutoj pod容m, i v
zadok povozki razom uperlis' dvadcat' dve ladoni:
   - Heggov konec i volosatoe bryuho, a nu!..
   Okazavshis'  za   Spyashchej  Zmeej,   vse  oni  zhadno  ustavilis'  vdal':
Vinitar!..  Ne vidno li Vinitara?..  Vperedi bylo pusto.  Zato v  nozdri
srazu  udaril  gustoj sernyj zapah.  Eshche  sotnya  shagov,  i  mnogie stali
prikryvat' rty rukavami i  prosto ladonyami.  No  kak prikroesh'sya,  kogda
nado bezhat'! Tut uzh hochesh' ne hochesh', dyshi v polnoe gorlo.

   Zdes'  vsegda  dul  holodnyj veter,  stekavshij s  gornyh  snezhnikov i
obledenelyh skal na  ravninu.  On  letel iz-za  Prepony,  raznosya oblako
smrada.  Les  v  etom meste otstupal ot  skal'noj steny eshche dal'she,  chem
vsyudu.  Vidno,  nikakaya zhizn' ne mogla dolgo perenosit' dyhanie propasti
bez vreda dlya sebya. Samo ushchel'e napominalo kamennuyu reku: kakaya-to sila,
bushevavshaya  zdes'   v   starodavnie  vremena,   vymela   naruzhu  rossypi
chugunno-seryh skal.  S  toj storony,  chto byla obrashchena k  goram,  skaly
pokryval sloj zheltogo naleta.
   Volkodav pochuvstvoval,  kak ot udushlivogo zlovoniya boleznenno szhalos'
v grudi,  i podumal,  chto budet, esli razbuzhennyj zapahom kashel' skrutit
ego v tri pogibeli pryamo sejchas. Do sih por zlovrednaya hvor' ni s chem ne
schitalas'...
   - Vedi,  babushka!  -  kriknul on staroj Hajgal.  Mog by i ne krichat'.
Nyan'ka tverdoj rukoj napravlyala konya i  povozku mezhdu kamennymi glybami;
najdis' u  nih hot' skol'ko-to  vremeni,  oni by ubedilis',  chto drugogo
proezzhego puti  zdes'  ne  bylo.  Bezropotnyj upryazhnoj  kon',  privykshij
poslushno tyanut' voz,  kuda prikazyvali lyudi,  tol'ko otfyrkivalsya. Bolee
norovistye verhovye loshadi starshin stali  bespokojno rzhat' i  poryvalis'
vstavat' na  dyby.  Umelye  vel'hi obmotali im  mordy  tryapkami,  naspeh
otkromsannymi ot odezhd.  |to pomoglo. Dungorm i Hajgal shodilis' na tom,
chto  rano  ili  pozdno loshadej pridetsya ostavit'.  Odnako poka  nikto ne
speshil otvyazyvat' ih ot vozka.
   Trava tozhe ne  hotela rasti na  yadovitom vetru.  Pod  nogami hrustela
besplodnaya gal'ka.  To  est' dazhe ne  gal'ka,  obtochennaya i  vyglazhennaya
vodoj:  iz  ushchel'ya,  pererublennogo Preponoj,  ne vytekalo ni rechki,  ni
ruchejka.  Pervozdannoe kroshevo  uyazvlyalo  nogi  skvoz'  kozhanye  podoshvy
sapog.  Esli by  ne kamni,  ya  by bezhala bystree,  dumala knesinka.  Da,
konechno,  esli by ne kamni,  ya by bezhala sama. Vse povtoryalos', kak v tu
noch' v Kajeranah.  Tol'ko teper' ee,  smenyayas' tyanuli za ruku Lihoslav i
Lihobor,  a Volkodav derzhalsya pozadi.  I tak zhe,  kak v tu noch',  kto-to
sil'nyj i  zloj tshchilsya ee pogubit',  a  drugie lyudi spasali.  V  tot raz
pogibli Vareya i ee sputnik,  Komu predstoyalo teper'?..  Pokamest prolili
krov' tol'ko razbojniki,  sbitye metkimi strelami,  no vse ponimali, chto
etim delo ne konchitsya.  Budushchie mertvecy bezhali ryadom s  zhivymi i  tochno
tak  zhe  sypali rugan'yu i  grubymi shutkami,  podbadrivaya sebya i  druzej.
Kogda oni  ustremilis' k  Spyashchej Zmee,  knesinke dazhe  pomereshchilsya kosoj
vzglyad,  broshennyj na nee i telohranitelej:  vot,  mol,  komu umirat' uzh
nikak ne pridetsya!  Ona podumala,  chto tot chelovek byl prav,  i nevol'no
pochuvstvovala sebya storonnim nablyudatelem,  kotorogo proishodyashchee nikoim
obrazom ne mozhet kosnut'sya. V semnadcat' let ploho veritsya v sobstvennuyu
blizkuyu smert'.  Knesinka znala, chto spasetsya. Vernee - ee spasut. A kto
spaset ostal'nyh?
   No   vse   eti   mysli   ochen'   skoro  poblekli  i   rastvorilis'  v
odnoj-edinstvennoj:  NE OSTANAVLIVATXSYA.  BEZHATX. Kogda hochetsya ves' mir
promenyat' na  mgnovenie otdyha,  tut ne  do  rassuzhdenij.  Osobenno esli
ponimaesh',  chto dazhe i kratkoj peredyshki ne budet, ibo togda-to uzh tochno
- smert' neminuemaya.  NE OSTANAVLIVATXSYA.  BEZHATX.  I ni v chem net tvoej
voli,  dazhe v tom,  kotoruyu pogibel' izbrat':  ot nadsady ili ot vrazh'ej
ruki. I stranno meshaetsya eto s glubinnym, nutryanym znaniem: VSE KONCHITSYA
HOROSHO.  Tut knesinka smutno ponyala, pochemu do poslednego silitsya polzti
umirayushchee zhivotnoe,  hot' i  povisla so vseh storon hishchnaya staya,  i  uzhe
rvut kuski ploti iz bokov.  Potomu chto ostanovit'sya i  ne protivyas' dat'
sebya razorvat' -  eto slishkom strashno dazhe togda,  kogda zastilaet glaza
smert'.
   No kakaya-to chast' ee razuma,  eshche ne uspevshaya okonchatel'no otupet' ot
neposil'nogo bega,  sozercala i nasmehalas'.  Voitel'nica!.. Vozmechtala,
kurica,  o sokolinom polete. Druzhinu, podobno materi, vozglavlyat'!.. Vot
ono,  dura,  delo-to voinskoe. |to tebe ne na lavke lezha mechtat'. Sejchas
upadi kto ryadom,  golovy nebos' ne povernesh'.  Kakoe tam zashchishchat',  nado
sebya proch' unosit'...
   ...Kogda   po   storonam  vyrosli  ugryumye  serye   skaly,   knesinke
pokazalos',  budto ona  ih  gde-to  uzhe videla.  No  gde -  vspomnit' ne
sumela, da ne ochen' i pytalas'.

   Volkodav i  drugie opytnye voiny videli to,  chto  proplylo mimo  glaz
zamuchennoj knesinki:  razbojniki obognali begushchih i uzhe ssazhivali nazem'
strelkov.  Naprasno  velimorcy pytalis' im  pomeshat'.  Strelki  pokidali
krupy konej i srazu ischezali sredi valunov. Volkodav obrechenno podumal o
tom,  chto byla,  navernoe,  kakaya-nibud' skala,  s  kotoroj mostik cherez
Preponu prosmatrivalsya,  kak na ladoni. I na etu skalu oni uspeyut vlezt'
pervymi. I nichego tut ne podelaesh'.
   Prohod vperedi suzilsya, i Hajgal natyanula vozhzhi:
   - Tpru!
   Dal'she  povozke  ne  bylo  hodu,  pridetsya brosit' ee.  Zamechatel'nuyu
povozku,   lyubovno   spryazhennuyu  iz   blagoslovennogo  maronga   luchshimi
galiradskimi masterami.  Tol'ko tut  knesinka kak  sleduet oshchutila,  chto
proishodilo nechto nepopravimoe.  To  est'  oni,  konechno,  spasutsya -  v
skalah ili dazhe za  Preponoj,  -  no vozka,  kotoryj neskol'ko poslednih
sedmic sluzhil ej domom,  ona skoree vsego bol'she uzhe ne uvidit.  A  koni
kak zhe?.. Snezhinka?.. U knesinki opyat' oslabli koleni...
   Neskol'ko voinov  uzhe  zaprygnuli vnutr'  povozki:  ranenyh toroplivo
peredavali naruzhu i,  seryh ot boli, uvlekali dal'she kogo pod ruki, kogo
vovse na rukah.  |rtan vylezla sama. Ee levyj lokot' byl tugo prityanut k
telu,  chtoby neostorozhnoe dvizhenie ne  potrevozhilo ranu.  Eshche v  povozke
voitel'nica pravoj  rukoj  i  zubami rasputala spasitel'nye uzly,  i  na
rubahe vnov' prostupilo pyatno.  |rtan ne obrashchala vnimaniya. Gellama zhdal
ee po tu storonu temnoty.  Skoro ona pridet k nemu. No prezhde pereshagnet
cherez odin-dva vrazheskih trupa.
   Volkodav oglyanulsya nazad, na eshche vidimyj klochok ravniny, ogranichennyj
sleva  Spyashchej  Zmeej,  a  sprava  -  bezymyannym  chernym  utesom,  slegka
naklonennym naruzhu.  Skazal by  emu kto v  dni ot容zda iz Galirada,  chto
odnazhdy on  stanet  zhdat'  svoego  krovnogo vraga,  tochno  edinstvennogo
spasitelya!
   No  u  obeih skal bylo pusto.  Kuns Vinitar,  syn  kunsa Vinitariya po
prozvishchu Lyudoed,  ne speshil im na pomoshch' iz-za chernoj skaly.  I  Luchezar
Luginich vse ravno chto propal za Spyashchej Zmeej...
   - A s chego ona -  Spyashchaya?  -  propyhtel ryadom Aptahar.  -  Tozhe dryani
nanyuhalas'?..
   - Pospeshi,  gospozha,  -  skazal Volkodav, napravlyaya knesinku po uzkoj
trope,  gde  uzhe  skrylas' polovina rati i  s  nej  ranenye i  sluzhanki.
Hajgal,  eshche  hromavshaya posle Kajeran,  derzhalas' pri  hozyajke.  Upryamaya
staruha tashchila sumku,  kuda, pobuzhdaemaya predchuvstviem, zagodya pogruzila
vse  samoe,  po  ee  mneniyu,  neobhodimoe.  Zapustiv ruku v  sumku,  ona
potyanula  naruzhu  bol'shoj  krasnyj  platok  -  svyashchennuyu  fatu,  kotoroj
knesinka dolzhna byla  zakryt' lico pered vstrechej s  narechennym.  Nyan'ka
stala sovat' fatu knesinke;
   - Zavyazhi  rot,  dityatko,  nechego  gadost' glotat'...  Knesinka hotela
vzyat', no Volkodav ne pozvolil:
   - Spryach'! Uvidyat... krasnoe...
   Kashel',  udarivshij iznutri,  zastavil ego zamolchat',  potom svalil na
koleni.  Edkaya  von'  sdelala  svoe  delo.  Na  kakoj-to  mig  v  glazah
pochernelo,  potom on  pochuvstvoval,  chto  ego podnimayut.  Volkodav hotel
vyrvat'sya,  uspev podumat', chto okazalsya-taki nikudyshnym telohranitelem,
i  eshche,  skol'ko vsego on  ne  uspel prepodat' brat'yam Lihim...  Nichego:
okazalos',  samoe glavnoe on im vse zhe vnushil. Bliznecy sdelali to, chego
ih nastavnik,  bud' ego volya,  ni v  koem sluchae im ne pozvolil by.  Oni
molcha podhvatili ego, vzdernuli s kolen i begom pomchali vpered. Volkodav
oshchutil vo rtu krov',  i pristup pochti tut zhe konchilsya. Tak vsegda byvalo
s teh por, kak ego vpervye prorvalo krov'yu v den' vozvrashcheniya knesa. Eshche
cherez  neskol'ko shagov  Volkodav smog  stoyat' sam.  On  stryahnul krepkie
pal'cy brat'ev i uter krov'.  Rukavom,  ne ladon'yu, chtoby potom ne nachal
vyskal'zyvat' mech.  Knesinka vse vremya oborachivalas' k nemu, glaza u nee
byli poloumnye.
   - Vpered!.. - zarychal Volkodav na bliznecov. - Delo zabyli!..
   Gde-to pozadi zhalobno zarzhala Snezhinka. Potom podnyalsya yarostnyj krik,
zavizzhali loshadi,  poslyshalsya lyazg i  perestuk klinkov.  |to  velimorcy,
ostavshiesya prikryvat' othod,  nakonec soshlis' s  razbojnikami v  blizhnem
boyu. I pogibali odin za drugim.

   Tem vremenem speshennye naletchiki,  nezrimo rastvorivshiesya mezhdu skal,
stali postrelivat'. Oni ne pokazyvalis' na glaza, strel'ba shla navesnaya.
Strely,  padavshie s vysoty,  ne probivali kol'chug,  no telo,  ne ukrytoe
dospehom,   polosovali  bezzhalostno.  Nad  golovoj  knesinki  sejchas  zhe
poyavilsya  shchit.  Devushka  nemedlenno prityanula k  sebe  nyan'ku.  ZHeleznaya
okovka shchita so skrezhetom udaryalas' o kamni.
   Posle pristupa kashlya Volkodav pochemu-to  naproch' perestal chuvstvovat'
sernistuyu von', i Prepona otkrylas' pered nim neozhidanno.
   Besporyadochno nagromozhdennye valuny  neskol'ko  otstupali ot  kraya,  a
mozhet,  byli  kem-to  narochno  sbrosheny vniz.  Oni  obrazovali nebol'shuyu
ploshchadku,   na  kotoroj  sgrudilis'  galiradcy.  Dal'nij  kraj  ploshchadki
obryvalsya v  bezdnu.  Ottuda,  netoroplivo klubyas',  vypolzal zheltovatyj
tuman.  Skvoz' tuman  byl  viden  protivopolozhnyj bereg,  tochno takoj zhe
skalistyj i  neprivetlivyj.  Hajgal ne  preuvelichivala:  do nego bylo ne
menee polusotni shagov. Obnaruzhilsya i most. Legkij, zybkij podvesnoj most
na chernyh volosyanyh kanatah, most, sostavlennyj iz tonen'kih, nenadezhnyh
s vidu doshchechek.  CHut' bolee pol-arshina shirinoj,  chtoby mozhno bylo projti
tol'ko gus'kom...
   Vnizu,  pod  mostikom,  razverzalas' nemerenaya glubina.  Eshche nikto po
svoej vole ne spuskalsya tuda,  chtoby uznat', est' li dno u Prepony. I uzh
podavno nikto ne  podnimalsya obratno.  A  sverhu smotreli gory,  vechnye,
ravnodushnye gory  v  oblachnyh  shapkah,  v  golubovatyh plashchah  nikem  ne
trevozhimyh lednikov. I nebo, iz-za tumana kazavsheesya zelenym.
   Most obeshchal spasenie,  no ratniki ne reshalis' ego perejti, i strashnaya
glubina propasti byla  tut  ni  pri  chem.  S  togo berega uzhe  priletelo
preduprezhdenie.  Ono tak i torchalo v shchite voina,  derznuvshego sunut'sya k
pereprave.   Korotkaya,   tolstaya,  tyazhelaya  strela-bolt,  vypushchennaya  iz
samostrela.  Galiradcy probovali govorit' s ichendarami,  no te do otveta
ne snishodili.
   Volkodav bystro oglyadelsya po  storonam i,  konechno,  srazu uvidel to,
chego bol'she vsego opasalsya. Vystup utesa, navisavshij nad propast'yu. Esli
tuda  vylezut  razbojniki  s  lukami,  oni  igrayuchi  rasstrelyayut lyubogo,
poyavivshegosya na mostu.  A to i kanaty strelami pererezhut. Metkij strelok
i  ih  samih,   konechno,  sumel  by  sognat'  so  skaly.  No  dlya  etogo
ponadobilos' by  vyjti iz-pod  zashchity valunov na  otkrytoe mesto.  A  uzh
ono-to navernyaka otlichno prostrelivalos' s desyati raznyh storon...
   - Davaj,  babushka,  -  skazal Volkodav staroj Hajgal.  -  Zovi svoih,
govori s nimi...  -  I kivnul blizhajshemu voinu iz sol'vennov, derzhavshemu
nagotove dlinnyj kozhanyj shchit: - Provodi!
   - Nyanyushka...  -  potyanulas'  za  staruhoj  knesinka  Elen'.  Volkodav
uderzhal  ee  i  postavil mezhdu  soboj  i  skaloj.  Brat'ya  Lihie  totchas
ustroilis' po  bokam.  Knesinka  prizhalas'  k  spine  Volkodava  i  tiho
zaplakala.
   Mezhdu tem Hajgal vyshla so shchitonoscem k  mostu i ostanovilas' u odnogo
iz  valunov,  za kotorye krepilis' kanaty.  Pristavila slozhennye ruki ko
rtu -  i pronzitel'no zakrichala. Volkodav pochti ne ponimal yazyka, tol'ko
otdel'nye slova, pocherpnutye u samoj Hajgal. Emu ne dovodilos' vstrechat'
ichendarov v rudnikah, gde on i vyuchil pochti vse izvestnye emu yazyki.
   Nekotoroe vremya  za  Preponoj  molchali.  Volkodav  napryazhenno slushal.
Potom,  k  ego  velikomu  oblegcheniyu,  razdalsya  rezkij  muzhskoj  golos,
krichavshij  v   otvet.   Hajgal  vyslushala,   chto-to   korotko  poobeshchala
soplemennikam i vozvratilas' k hozyajke.
   - Velyat,  dityatko,  chtoby ya pereshla k nim odna,  -  stradaya i vinyas',
soobshchila ona knesinke. - Velyat, chtoby ya tvoj amulet prinesla. Posmotryat,
mol, togda i reshat...
   S  kakoj radost'yu ona otpravila by svoyu devochku na tot bereg,  a sama
ostalas' vycarapyvat' razbojnikam glaza!
   Knesinka reshitel'no zapustila ruku pod  svitu i,  obodrav neprivychnye
pal'cy  o  zhelezo  kol'chugi,  vytashchila ploskij potertyj kozhanyj meshochek.
Meshochek srazu  poletel nazem'.  Na  dlinnom remeshke ostalas' podveska iz
cel'nogo, chut' ne v pol-ladoni, prozrachnogo zelenovatogo kamnya. Volkodav
nametannym glazom  rudokopa nemedlenno priznal hrizolit.  Ploskij kamen'
ukrashala iskusnaya rez'ba:  snezhnyj kot Urgau,  shvativshijsya v poedinke s
orlom.  Hajgal  svila  remeshok petlej i  zatyanula u  sebya  na  zapyast'e.
Toroplivo obnyala knesinku...
   Deksha-Belogolovyj uzhe  rasstavlyal strelkov,  ob座asnyaya im,  chto nyan'ka
gospozhi dolzhna  byla  dostich' togo  berega pri  lyubyh  obstoyatel'stvah i
lyuboj cenoj.  Parni hmuro kivali,  podnimaya na levuyu ruku shchity.  Kak vse
uvazhayushchie sebya strelki,  oni byli sposobny metko bit' v  cel' i s gruzom
na ruke. A uzh moshchnye sol'vennskie luki s rogovymi podzorami navernyaka ne
ustupali razbojnich'im.
   Hajgal i ee provozhatyj begom peresekli otkrytuyu ploshchadku i stupili na
most.  Uzen'kij  nastil  ugrozhayushche  zakolebalsya pod  nogami.  Snizu,  iz
neproglyadnoj   klubyashchejsya   mgly,   donosilsya   gluhoj   rokot,   slovno
Nespyashchie-V-Nedrah  kipyatili  gromadnyj kotel  zlovonnogo vareva.  Veter,
podduvavshij ottuda,  byl teplym,  vlazhnym i  lipkim.  Inogda on razryval
oblaka  zheltovatogo  para,  i  pokazyvalis'  obrosshie  blestyashchej  sliz'yu
kamennye klyki, torchavshie iz glubiny...
   Dvoe pochti dostigli serediny mosta,  kogda nachalas' beshenaya strel'ba.
No nachalas' ne tak,  kak ozhidali galiradcy,  v  tom chisle Volkodav.  Oni
dumali,  chto razbojniki voz'mutsya za nyan'ku i voina pri nej, a sol'venny
zametyat eto  i  postarayutsya im  pomeshat'.  Vyshlo inache.  Pervyj zhe  zalp
desyatka v tri strel dostalsya samim sol'vennam.  Uzh chto-chto, a neozhidanno
napadat' iz zasady razbojniki umeli otlichno. Ih bylo gorazdo bol'she, chem
sol'vennov, i dejstvovali oni slazhenno. Tridcat' chelovek razom vyskochilo
na  skaly po  vsemu krayu  ploshchadki i  razom spustilo tetivy.  Kto-to  iz
galiradcev uspel s容zhit'sya za  shchitom.  Kto-to  mgnovenno otvetil i  dazhe
sshib nepriyatel'skogo strelka, no i sam poluchil v spinu dva vershka zheleza
na dlinnom drevke.  Ibo malo tolku ot shchita na ruke,  kogda strelyayut chut'
ne so vseh storon.  Komu-to srezalo tetivu s luka.  Kto-to prosto upal i
ostalsya lezhat'...
   I vot togda-to strely poleteli v dvoih na mostu.
   |to  bylo  ubijstvo,   raschetlivoe  i  hladnokrovnoe.   Tak  zhestokie
mal'chishki,   tol'ko  vyuchivshiesya  vladet'  igrushechnymi  lukami,  byvaet,
ohotyatsya na  kur  vo  dvore.  Vot  tol'ko  molodoj shchitonosec ne  pozhelal
umirat',  kak privyazannaya kurica.  On  byval v  peredelkah i  shvatkah i
ponyal,  chto oboim ne spastis'.  Strely leteli szadi i  sboku,  i  paren'
prikryl staruyu Hajgal i  shchitom,  i sobstvennym telom.  I prodolzhal idti,
hotya  s  takogo rasstoyaniya dazhe dobrotnaya kol'chuga ne  mogla zashchitit' ot
pryamogo udara.
   Galiradcy ne  smogli ravnodushno sledit' iz bezopasnyh ukrytij za tem,
kak pogibal ih drug.  YArostno rugayas', oni vyskakivali na otkrytoe mesto
i bili v otvet. I sami popadali pod strely,
   Zaplakannaya knesinka vdrug sdernula s  lica  setku i  rvanulas' iz-za
spin telohranitelej, kricha:
   - YA zdes', zdes'!.. Menya ubivajte!..
   Uslyshali ee ili net,  tak i ostalos' nikomu ne izvestnym.  Volkodav i
brat'ya Lihie perehvatili gosudarynyu, ne dav ej sdelat' i shaga.
   Umirayushchij,  utykannyj strelami voin eshche shel po  mostu,  eshche prikryval
soboyu  staruhu.  Do  togo  berega  ostavalos'  shagov  pyatnadcat',  kogda
razbojniki soobrazili celit'sya  po  nogam.  Neskol'ko strel  s  shirokimi
nakonechnikami bukval'no podrezali parnya. On shatnulsya, padaya na koleni, i
molcha  kanul v  prostornuyu shchel'  mezhdu verhnimi kanatami i  nastilom.  I
poletel  vniz,  perevorachivayas' i  raskidyvaya ruki,  chtoby  pochti  srazu
propast' v  klubyashchemsya tumane.  Nikto ne uslyshal ni predsmertnogo krika,
ni udara o dno.
   Hajgal  oglyanulas',  posmotrela  vniz,  ahnula,  vsplesnula rukami...
podhvatila podol -  i  porsknula vpered s  udivitel'noj pryt'yu,  kotoroj
nevozmozhno bylo predpolozhit' v sogbennoj staruhe. Ne ozhidali podobnogo i
razbojniki.  Neskol'ko strel rasshchepilo doski v tom meste, gde ona tol'ko
chto stoyala.  Ostal'nye s  vizgom proneslis' u nee za spinoj,  lish' odna,
samaya  udachlivaya,  deranula  razvevayushchijsya kraj  chernoj  rubahi.  Hajgal
dostigla berega i metnulas' za kamen'.
   - Dityatko!.. Perehodi!.. - podala ona golos nekotoroe vremya spustya.
   - Odna ne pojdu!.. - otchayanno zakrichala v otvet knesinka.
   Eshche  kak pojdesh'!  -  chut' ne  skazal ej  Volkodav.  No  ni  knesinku
perepravit',  ni zateyat' s gorcami peregovory o svite i ranenyh srazu ne
vyshlo.  Potomu  chto  konnye  razbojniki,  spravivshis' nakonec s  otryadom
Dungorma, pokinuli sedla, vzyali galiradcev v polukol'co i polezli na nih
iz-za kamnej. Nachalas' rukopashnaya.
   Na ploshchadku pered mostom po-prezhnemu bylo ne vysunut'sya,  i galiradcy
ne  smogli uryadit' plotnuyu oboronu.  Razbojniki napadali so vseh storon,
tak  chto  boj mezhdu skalami vskore utratil stroj i  poryadok,  smenivshis'
ozhestochennoj reznej.  Galiradcy pogibali i  chuvstvovali,  chto  pogibayut.
Mozhet,  zdes'  oni  proderzhatsya  chut'  dol'she,  chem  proderzhalis' by  na
otkrytoj ravnine.  No  spastis' ne  udastsya.  Kak ne  udalos' by i  tam.
Strelki prygali s valuna na valun,  na vybor i pochti beznakazanno ubivaya
vseh,  na kom ne bylo belyh berestyanyh lichin s prorezyami dlya rta i glaz.
Volkodav videl, kak na odnoj iz skal u samogo kraya Prepony, gde s lukami
i  kolchanami  ustroilis' dvoe  razbojnikov,  poyavilsya  Mal-Gona.  Odnogo
strelka moguchij vel'h ulozhil udarom mecha,  vtoroj, stoyavshij chut' dal'she,
provorno obernulsya i  spustil tetivu.  Strela,  pushchennaya v  upor,  legko
proshila i kol'chugu,  i telo pod nej, no Mal-Gona ne ostanovilsya. Dlinnyj
mech  blesnul eshche  raz,  i  golova razbojnika vmeste s  lichinoj i  shlemom
zavertelas' v  vozduhe,  razbryzgivaya krasnye businy krovi,  otletavshie,
tochno porvannoe ozherel'e.  Obezglavlennoe telo  pokachnulos' i  ruhnulo s
kamnya.  Mal-Gona uronil mech i  sgorbilsya,  prizhimaya ruki k grudi.  Valko
shagnul v storonu, ne uderzhalsya na skol'zkoj ot osevshih isparenij krugloj
kamennoj makushke i bezzvuchno ushel vniz, v tumannuyu nebyl' Prepony.
   Vse eto Volkodav videl mel'kom,  vpolglaza,  uzhe vovsyu rubyas' s pyat'yu
kakimi-to  golovorezami,  naskochivshimi  na  telohranitelej  iz-za  skal.
Naletchikam ne pozdorovilos'.
   Tri voina slishkom horosho znali svoe delo. Ne zrya Volkodav do sed'mogo
pota   gonyal  bliznecov  po   dvoru  galiradskogo  kroma.   Vse-to   oni
vysprashivali o  nastoyashchej bitve,  kogda  mnogo naroda.  Teper' vot  sami
izvedali,  pravdu li govoril im nastavnik.  Bol'she ne budut gadat',  kak
sami povedut sebya,  ESLI.  Nastal chas -  i rebyata ne dumaya pustili v hod
umenie,  besposhchadno vkolochennoe surovym vennom  v  gibkie  molodye tela.
Volkodav podumal o  tom,  chto  teh  pyateryh oni  vpolne  raskatali by  i
vdvoem,  bez nego.  I dazhe bez mechej, prosto golymi rukami. On oglyanulsya
na   knesinku:   devushka  chto   bylo  sil  szhimala  vel'hskij  kinzhal  s
pozolochennoj rukoyat'yu v vide chelovechka.  Ona ne rasstavalas' s nim posle
boya  v  svyatilishche.  Ona  bol'she ne  plakala.  Ej  bylo strashno,  eshche kak
strashno!  No sluchis' drat'sya,  ot nee ne dozhdutsya krika i slez. Ona kogo
ugodno vstretit vot  etim kinzhalom.  Vstretit neumelo,  no  s  otchayannoj
yarost'yu...
   Navstrechu  telohranitelyam  probilsya  Aptahar  s   polutora  desyatkami
voinov,  v  osnovnom segvanov i  sol'vennov.  Za  ih  shchitami  i  spinami
ukryvalis' Illad,  Mangul  s  mal'chishkoj i  chetyre  sluzhanki.  Mal'chishka
szhimal v kulake podobrannyj nozh.
   - Nado k mostu,  -  skazal Volkodav Aptaharu. - Knesinku i etih, kogo
sumeem.
   Segvan soglasno kivnul,  uzhe  prikidyvaya,  s  kakoj  storony obhodit'
ploshchadku,   chtoby   zametilo  pomen'she  strel'cov.   Volkodav  bystrymi,
privychnymi  dvizheniyami rasstegnul na  sebe  remni,  sdernul  popyatnannyj
krov'yu kozhanyj chehol, potom stashchil kol'chugu i protyanul knesinke:
   - Naden', gospozha.
   On skazal eto do togo budnichno i spokojno,  chto knesinka ponyala: VSE.
Nastal POSLEDNIJ KONEC.
   - Net!..  -  Ona poprobovala ottolknut' ego ruku.  Poprobovala by eshche
sdvinut' valun,  za kotorym oni pryatalis' ot strelkov. - Net!.. Ty... ty
sam...
   - V menya ne popadut,  - skazal Volkodav, no knesinka emu ne poverila,
i  togda on poprostu shvatil ee v  ohapku i  siloj vsunul v kol'chugu.  -
Nekogda mne tebya ugovarivat', gospozha.
   Soprotivlyat'sya bylo bespolezno. Polpuda stal'nyh voronenyh kolec, eshche
hranivshih teplo ego tela,  ukryli knesinku,  svesivshis' nizhe kolen.  Oni
oshchutimo prigibali ee  k  zemle,  no vmeste s  ee sobstvennoj serebristoj
kol'chuzhkoj bronya v samom dele poluchilas' nadezhnaya. Mozhet, i sberezhet.
   - Na  mostu derzhis' krepche,  gospozha,  -  nakazal Volkodav.  -  Dvumya
rukami. Da vniz ne glyadi, nezachem.
   - Dvinulis',  ogloblyu vam  v  ...!  -  ryavknul Aptahar.  Voiny  molcha
vzgromozdili shchity i pobezhali k mostu, derzha v zhivom kol'ce i sluzhanok, i
lekarya  so  sputnikami,   i   gosudarynyu  knesinku.   Ponachalu  ona  vse
oglyadyvalas'  na  Volkodava,   ostavshegosya  v  odnoj  seroj  bezrukavke,
naskvoz' mokroj  ot  pota  i  razrisovannoj razvodami krovi.  Karmashek s
kartoj i  knizhkoj boltalsya u  nego  na  grudi.  Potom oglyadyvat'sya stalo
nekogda:  v  shchit,  kotoryj ona  derzhala nad  golovoj,  nachali  vtykat'sya
strely.  Knesinka tol'ko pospevala smotret' sebe pod nogi,  -  prygaya po
osklizlym bulyzhnikam,  nedolgo bylo spotknut'sya.  Pochemu-to  ona  bol'she
boyalas' upast',  chem ugodit' pod strelu.  Bezhat', nav'yuchiv na sebya pochti
pud zheleza,  bylo neudobno i  tyazhelo,  no telo,  podhlestnutoe strahom i
vozbuzhdeniem,  neslo gruz pochti bez natugi.  Neozhidanno voiny sdvinulis'
plotnee,  knesinka okazalas' mezhdu  Lihoslavom i  Lihoborom i  uvidela u
sebya  pod  nogami  vmesto  kamnej pugayushche tonkie i  uzkie  planki mosta.
Koe-gde v nih torchali pernatye strely...
   - Gospozha!  Derzhis' za  kanaty!  -  skazal nad uhom Lihoslav,  shedshij
szadi nee.
   Knesinka uslyshala ego, no ne ponyala: zavorozhenno smotrela vniz, tuda,
gde v kipyashchem tumane medlenno dvigalis' gromadnye teni. Lihoslav otobral
shchit, vzyal ee ruki i polozhil ih na tolstye losnyashchiesya volosyanye kanaty.
   Esli  by  knesinke  Elen'  dovelos'  prosto  puteshestvovat'  zdeshnimi
mestami,  ona by,  pozhaluj, pomeshkala pered podobnym mostom, sobirayas' s
duhom i  probuya nogoj hrupkie s  vidu doshchechki.  A  to zadumalas' by,  ne
privyazat'sya li  kak-nibud'  verevkoj k  kanatam.  Sejchas nedosug bylo  o
chem-to razdumyvat',  spravlyat'sya s  soboj i gnat' proch' strah.  Verhom i
nizom posvistyvali pevchie strely,  i kazhdaya mogla unesti zhizn'. Knesinka
sudorozhno  zasemenila  vpered,   perebiraya  vatnymi  rukami  po   uprugo
natyanutym kanatam,  shevelyashchimsya,  skol'zkim.  Pryamo pered nej byla spina
Lihobora,  v zatylok dyshal Liho slav.  Brat'ya shli v nogu, somknuv shchity i
pryacha mezhdu soboj svoyu gospozhu.
   Oni  byli nad seredinoj Prepony,  kogda knesinka,  po-prezhnemu uporno
smotrevshaya vniz, uvidela na dosochkah krov'. Krov' hrabrogo parnya, dorogo
zaplativshego za spasenie staruhi Hajgal,  a  s neyu i molodoj gosudaryni.
Po schast'yu,  kolchany u razbojnikov okazalis' ne bezdonnye,  i oni uzhe ne
mogli mesti most  takoj zheleznoj metloj,  kak  vnachale.  Zato teper' oni
celilis' gorazdo tshchatel'nej prezhnego.
   Knesinka uvidela,  kak chto-to  neulovimo mel'knulo primerno na urovne
ee  kolen,  i  na  noge Lihobora,  shedshego vperedi,  otvorilas' glubokaya
krasnaya  shchel',  iz  kotoroj sejchas  zhe  ruch'em  bryznula krov'.  Molodoj
telohranitel' ohnul i  spotknulsya,  i etogo okazalos' dostatochno.  Noga,
stavshaya  vdrug  chuzhoj,  bespomoshchno podlomilas'.  Lihobor vypustil kanaty
mosta,  poteryal ravnovesie na  skol'zkih ot  krovi  doskah  i  vyvalilsya
naruzhu.
   ...Pozzhe  knesinka tak  i  ne  smogla  vspomnit',  kakim  obrazom ona
pospela  upast'  nichkom,  hvataya  ego  ruku,  uzhe  ischezavshuyu  za  kraem
uzen'kogo  nastila.  Ee  pal'cy,  tol'ko  chto  nesposobnye  kak  sleduet
uhvatit'sya za  kanat,  somknulis' na  zapyast'e  Lihobora i  okosteneli v
mertvoj hvatke.  Kogda-to,  v dalekoj drugoj zhizni,  kogda Volkodav uchil
priemam kan-kiro,  ona  dosadovala i  zlilas':  pal'cev,  vidite li,  ne
hvatalo dazhe prosto obhvatit' muzhskuyu zhilistuyu ruku,  kuda tam uderzhat'.
A vot vcepilas' -  podi otderi.  Lihobor pytalsya vzyat'sya svobodnoj rukoj
za doski, no ladon' soskal'zyvala. Knesinka videla ego beloe, obrashchennoe
kverhu lico s zakushennoj guboj. Eshche odna strela votknulas' v ego ranenuyu
nogu  i  ostalas' torchat'.  Strujki krovi  sletali po  sapogu.  A  vnizu
raskachivalas' tumannaya mgla,  pokazyvalis' i  propadali hishchnye  kamennye
zuby...
   Lihobor vdrug izvernulsya vsem telom i  ukusil ee  za  ruku.  Knesinka
zakrichala ot otchayaniya i boli,  ponimaya, zachem on eto  sdelal, no pal'cev
ne  razomknula.  Vse-taki ona  by,  navernoe,  proderzhalas' nedolgo,  no
podospela podmoga:  mimo  ee  lica,  carapnuv  zhestkimi  rukavami  shcheku,
protyanulis' drugie,  gorazdo  bolee  sil'nye  ruki,  shvatili  parnya  za
shivorot i migom vyvolokli naverh.  Muzhchiny potashchili Lihobora vpered. Ego
brat  postavil knesinku na  nogi  i  krepko prizhal k  sebe,  v  odinochku
zaslonyaya ot strel.  Ona videla, kak operennaya smert' vtykalas' v nastil,
svistela mezhdu  kanatami...  Potom  vmesto  dosok  pod  nogami zaskripel
shcheben',  i  Lihoslav srazu povolok knesinku proch' s otkrytogo mesta,  za
skaly.
   Isstradavshayasya nyan'ka brosilas' na sheyu vospitannice:
   - Dityatko!.. Dityatko, zhivaya...
   Za spinoj Hajgal stoyali dva gorca-ichendara,  smuglye, shirokoplechie, s
orlinymi  per'yami  v  volosah.  Knesinka  vdrug  spohvatilas',  holodeya,
prinyalas' ozirat'sya, sharit' glazami sredi spasennyh:
   - A gde Volkodav?.. Ego ne bylo.
   - On  ostalsya,  gospozha,  -  skazal lezhavshij na zemle Lihobor.  Illad
peretyagival emu  zhgutom  bedro,  ostanavlivaya krov'.  -  On  skazal,  te
polezut na most, tak on ih ne pustit.
   U  knesinki kak budto snova razverzlas' pod nogami Prepona,  i dusha s
ptich'im krikom oborvalas' vniz, skvoz' smradnyj tuman, v kamennuyu past',
v klokochushchee nebytie. Elen' Gluzdovna bezzvuchno ahnula i rvanulas' iz-za
skaly nazad,  na tropu,  na most, cherez most, tuda, gde radi nee pogibal
edinstvennyj na etoj zemle chelovek. Ona vernetsya k nemu, chtoby... Ona...
   Lihoslav,  ponyatno,  nikakoj gluposti sovershit' ne dal.  Vmig dognal,
sshib s  nog i  prizhal k  valunu,  a  nad golovoj knesinki totchas propela
chut'-chut' zapozdavshaya strela. Devushka vyryvalas' i plakala, no s moguchim
parnem sladit' bylo neprosto.  Lihoslav hmuro i molcha ottashchil ee obratno
v  ukrytie.  A  potom  skazal,  navernoe,  edinstvennoe,  chto  moglo  ee
otrezvit':
   - Volkodav  ne  zatem  tam  ostalsya,   gospozha.  Vot  togda  knesinka
vspomnila svoj son. Luchshe bylo by ej vovse ego ne vspominat'.

   Volkodav niskol'ko ne  somnevalsya,  chto tolkovye bliznecy i  bez nego
sberegut knesinku na mostu, - hotya by, kak tot paren', cenoj sobstvennoj
zhizni.  No vot sumeyut li ichendary ne dopustit' razbojnikov za perepravu,
esli te rinutsya cherez Preponu? Naskol'ko on ponimal, dve sotni let posle
Gurcata ZHestokogo gorcam prihodilos' imet' delo vse bol'she s  neumerenno
lyubopytnymi puteshestvennikami da s  molodym Vinitarom,  imevshim,  vidno,
kakie-to  ponyatiya  o  chesti.   No  otbivat'sya  ot  razbojnikov,   tverdo
namerennyh perejti?  Ot prozhzhennyh dushegubov ZHadoby?.. Mnogo li voinov v
gorskoj zastave na  tom beregu?  I  kak prikreplen most,  mozhno li ego v
sluchae opasnosti legko uronit' vniz?  Po  eyu storonu,  vo vsyakom sluchae,
kanaty byli uvyazany namertvo. Zdravyj rassudok podskazyval, chto ichendary
prosto obyazany byli  chto-to  predusmotret'.  ZHizn',  odnako,  davno  uzhe
ubedila bitogo katorzhnika,  chto polagat'sya na  chej-to zdravyj rassudok -
delo ves'ma nenadezhnoe. Ne znaesh' navernyaka - prosledi sam.
   Vot on i  sobiralsya za vsem prosledit' sam.  On ustroilsya u odnogo iz
kamnej,  derzhavshih kanaty mosta.  Esli pridetsya sovsem tugo, mozhno budet
dotyanut'sya i pererubit' ih mechom. Volkodav zaslonilsya shchitom, spasayas' ot
strel,  poredevshih,  no  ot  etogo  ne  menee smertonosnyh.  I  okliknul
Aptahara, zasevshego pod sosednim valunom:
   - A ty chto?..
   Segvan pozhal plechami, uhmylyayas':
   - Nu kak zhe...
   On byl starshinoj,  a znachit,  vrode otca molodym parnyam, nad kotorymi
postavili ego galiradskie dumayushchie muzhi.  Poslednee delo bylo by brosit'
rebyat, legche samomu ostat'sya na smert'.
   Ucelevshie ratniki,  bol'shinstvo v  krovi,  nachali spolzat'sya s raznyh
storon ko  vhodu na  most.  Pervymi dostigli valunov chetvero vel'hov,  i
mezhdu  nimi  -  shatayushchayasya,  no  po-prezhnemu  neslomlennaya |rtan.  Potom
podospelo neskol'ko sol'vennov vo glave s Dekshej.  Deksha tyazhelo opiralsya
na topor,  vse toporishche kotorogo bylo cherno ot krovi. Volkodav posmotrel
na  nego i  pojmal sebya na  tom,  chto,  udivitel'noe delo,  perezhival za
byvshego testomesa bol'she,  chem  za  drugih.  Bud'  u  nego  hot' nemnogo
vremeni,  on ponyal by pochemu.  Poetov voobshche nel'zya dopuskat' tuda,  gde
nanosyat rany i otnimayut zhizn'. Potomu chto narod rozhdaet poetov ne vsyakij
god. Dlya togo, chtoby srazhat'sya, sushchestvuyut lyudi nichem ne primechatel'nye.
Takie, kak on sam.
   Volkodav oglyanulsya na  most,  potom na  skalu,  gde  zaseli strel'cy,
derzhavshie most na  pricele.  Kogda knesinka uhodila na  tu  storonu,  on
napolovinu opustoshil kolchan,  pugaya etih  strel'cov,  i  koe-kogo  sumel
otpravit' v Preponu.
   - Uvodi lyudej,  -  skazal on  Dekshe.  -  Knesinka uzhe  tam.  Davaj my
prikroem!
   Kak znat', mozhet, im i udalsya by eshche odin proryv cherez most. No v eto
vremya  razbojniki,  nenadolgo  ostavivshie osazhdennyh v  pokoe,  uslyshali
novoe rasporyazhenie glavarya.  Oni pochti prekratili strel'bu, potom gde-to
za  skalami korotko ryavknul rog,  i  revushchaya tolpa  voinov v  berestyanyh
lichinah  s   raznyh   storon   rinulas'  dobivat'  poslednih  zashchitnikov
perepravy.  V ih namereniyah somnevat'sya ne prihodilos'. Oni rasschityvali
smyat' galiradcev i  edinym duhom proletet' cherez most.  Proletet',  chego
dobrogo,  eshche prezhde,  chem tam soobrazyat i otvyazhut kanaty...  Bystroty i
hrabrosti im bylo ne zanimat'.
   - Rubi!..  -  zakrichal Volkodav.  I sam, dotyanuvshis', polosnul koncom
mecha  po  uprugim  gladkim voloknam.  CHernye  pletenye pryadi  raspalis',
zavorachivayas' naruzhu.  Most  ohnul  i  zaskripel,  tyazhelo perekashivayas'.
Deksha, orudovavshij s drugoj storony, chut' zapozdal, no ego udar okazalsya
eshche udachnee:  topor na  dlinnoj rukoyati gromko lyazgnul o  kamen',  odnim
mahom razrubiv tolstyj kanat.  Udar boleznenno otdalsya v  ranenoj golove
molodogo starshiny.  Deksha poteryal soznanie,  uronil topor i sam svalilsya
by sledom -  spasibo,  podhvatili druz'ya.  No delo bylo sdelano. Uprugaya
chernaya struna otletela, svivayas', kak obezglavlennaya zmeya, most medlenno
motnulo,  razoshedshijsya nastil povis,  kak  zhrecheskoe ozherel'e.  Volkodav
nacelilsya rubanut'  eshche  raz,  no  tut  rassechennyj kanat  ne  vyderzhal,
volosyanye  pryadi  stali  raspolzat'sya  i   lopat'sya,   i   nakonec  most
neotvratimo poshel vniz,  vzmahnuv na proshchan'e, slovno razvevaemyj vetrom
mokryj rushnik.  Zavihrilis' kloch'ya tumana,  provozhaya ego polet.  Dlinnoe
polotnishche nastila hlestnulo skaly,  kak plet',  oblomki dosok s  treskom
razletelis' v raznye storony i propali vnizu.
   Vot teper' vpravdu vse bylo sdelano.
   Galiradcy vovsyu uzhe rezalis' s  nasevshimi vragami,  ne dopuskaya ih ni
ko  vhodu na  most,  ni  k  bespomoshchnym ranenym.  No vot ruhnul most,  i
razbojniki v nekotorom zameshatel'stve otkachnulis' nazad. ZHelannaya dobycha
okonchatel'no uskol'znula ot nih, i lezt' na mechi galiradcev, dravshihsya s
poslednej yarost'yu smertnikov,  stalo  vrode by  nezachem.  To  est'  oni,
konechno,  ne otstupyatsya i sejchas polezut opyat', no bol'she iz mesti. A to
obojdutsya bez rukopashnoj -  vstanut krugom i  ne  spesha rasstrelyayut radi
zabavy.  Ili  poprobuyut  shvatit'  zhiv'em,  chtoby  horoshen'ko poteshit'sya
naposledok...
   - Nu  uzh net!  -  prizhimaya ladon'yu lipkoe pyatno na rubahe,  razdel'no
vygovorila |rtan. - Menya oni ne poluchat!
   Voitel'nica sidela na samom krayu propasti,  svesiv vniz nogi. Drat'sya
ona uzhe ne mogla,  ne bylo sil. No sdelat' odno-edinstvennoe dvizhenie ej
ne pomeshaet nikto.  Glyadya na vel'hinku,  drugie ranenye,  kto mog,  tozhe
stali  perepolzat' poblizhe  k  Prepone.  A  esli  povezet i  udastsya eshche
razbojnichka s soboj utyanut'...
   Nemnogie  ratniki,   izodrannye  i   okrovavlennye,   no  po-prezhnemu
sposobnye derzhat' v  rukah mechi,  spryatalis' za  shchitami i  prigotovilis'
dorogo prodavat' svoyu zhizn'.
   - Nu  chto,  brat venn...  -  skazal Aptahar.  I  tut zhe  gluho ohnul,
vshlipnuv ot boli.  Volkodav krutanulsya na meste: segvan stoyal stolbom i
tupo smotrel na svoyu pravuyu ruku,  tochno britvoj srezannuyu v  lokte.  Iz
rany chastymi tolchkami vylivalas' krov'.  Pod nogami u  Aptahara valyalas'
dlinnaya strela, uvenchannaya ostro ottochennym zheleznym polumesyacem shirinoj
chut'  ne  v  pyad'.  Izurodovav cheloveka,  strela  udarilas' v  kamen'  i
otskochila.  Popadi ona v sheyu,  ukatilas' by golova.  Volkodav ponyal, chto
potryasennyj segvan tak i budet stoyat', poka ne svalitsya mertvym.
   - Prikrojte!..  - zarychal on i podskochil k Aptaharu. Migom svalil ego
nazem',  perehvatil lezviem mecha dlinnye zavyazki ego  sapog i  peretyanul
imi ruku druga ponizhe plecha.  I s oblegcheniem uvidel, kak issyak unosyashchij
zhizn' bagrovyj potok.
   - Za...  zachem...  -  ne  spravlyayas' s  prygayushchej chelyust'yu,  proiznes
Aptahar.  On smotrel na svoyu ruku, valyavshuyusya otdel'no ot tela. - Vse...
ravno...
   Volkodav ne  stal emu  govorit',  chto  skatit'sya v  Preponu oni vsyako
uspeyut; Izbavleniya zhdat' bylo neotkuda, no prizrachnaya nadezhda zhivet chut'
ne  dol'she samogo cheloveka.  Venn  videl slishkom mnogo strashnyh smertej,
sluchivshihsya ottogo,  chto kto-to opozdal vsego na mgnovenie. Znachit, nado
poprobovat'  kupit'  eto   mgnovenie.   On   snyal  shchit  i   zaslonil  im
skorchivshegosya segvana.  Polozhil nazem' luk,  otstegnul tul...  On nutrom
chuvstvoval, chto razbojniki vot-vot ustremyatsya vpered.

   Teper',  kogda ne bylo v  zhivyh Mal-Gony,  a  Deksha i Aptahar sami na
nogah  ne  derzhalis',  ratniki ponevole stali poglyadyvat' na  Volkodava,
vidya v nem starshego.
   - Ne  vvyazyvajtes'  bez  nuzhdy,  -  burknul  on  smotrevshim  na  nego
molodcam.   Posle  chego  podnyalsya  vo   ves'  rost  i   poshel  navstrechu
razbojnikam,  oskalivaya zuby v  zhutkoj uhmylke i  na  hodu vydergivaya iz
nozhen  boevoj nozh.  On  byl  pohozh na  smert'.  Neveroyatno obostrivshimsya
zreniem on  videl ih vseh,  v  tom chisle i  strel'cov,  ostolbenevshih ot
chudovishchnoj naglosti bezumca, vyshedshego umirat' v odinochku.
   - Nu?.. - zarychal Volkodav. - Kto?!..
   Inye potom utverzhdali,  budto razbojnoe voinstvo,  neskol'ko desyatkov
chelovek,  popyatilos' pered nim.  Poka lyudi ZHadoby chto-to soobrazhali,  on
rvanulsya vpered. I pokryl poslednie shest' shagov odnim zverinym pryzhkom.
   Tuda,  gde on stoyal mgnovenie nazad,  razom tknulos' neskol'ko strel.
Eshche odna ushla v nebesa,  chtoby upast' daleko za Preponoj:  kogda strelok
uzhe  natyagival tetivu,  iz  zheltovatyh kloch'ev tumana  vynyrnul krylatyj
chernyj zverek i s yarostnym krikom brosilsya emu v lico. Razbojnik vyronil
luk i sognulsya, zazhimaya ladonyami razodrannuyu glaznicu.
   Volkodav uzhe ne kazalsya pohozhim na smert'.  On BYL smert'yu. On ubival
vseh, kogo mog kosnut'sya mechom, nozhom, loktem, nogoj. Oni ne uspevali ni
dostat' ego,  ni oboronit'sya.  Oni sami byli spravnymi voinami,  no venn
dvigalsya tak, chto ne mog usledit' glaz. I ubival. Ubival.
   Emu davno ne sluchalos' vot tak,  bez ostatka,  puskat' v hod vse,  na
chto  on  byl  sposoben.  I  uzhe  ne  sluchitsya.  Potomu chto  etot boj byl
poslednim.  Potomu chto  shel schet poslednim mgnoveniyam zhizni.  Potomu chto
Pesnya  Smerti vse-taki  budet dopeta.  I  tak  dopeta,  chto  prashchuram ne
pridetsya stydit'sya.

   Nezvanaya Gost'ya, povsyudu tvoj sled,
   No zdes' ty vovek ne uznaesh' pobed.
   Raskinutyh kryl'ev bezzhiznen izlom,
   No mertvyj orel ostaetsya orlom...

   |to  ne  moglo  dlit'sya  dolgo,   potomu  chto  chelovecheskie  sily  ne
bespredel'ny. No poka eto dlilos'...

   Nezvanaya Gost'ya, ty slyshish' moj smeh?
   Boyat'sya tebya - eto vse-taki greh,
   Nikto ne opustit ispugannyh glaz,
   A solnce na nebe vzojdet i bez nas...

   Volkodav dostig chego hotel:  razbojniki,  puskaj na  vremya,  ostavili
nedobityh galiradcev i  ponevole  zanyalis' chelovekom,  kotoryj  dazhe  ne
srazhalsya s nimi,  -  kotoryj ih poprostu UBIVAL.  Oni uzhe ponyali,  chto v
rukopashnoj  ego  ne  voz'mesh'  i  vdesyaterom.   I  podalis'  v  storony,
osvobozhdaya prostranstvo strelkam.  Volkodav  rashohotalsya im  v  lico  i
otbil strely mechom.  On dogoral,  no oni-to ob etom ne znali. On ne stal
zhdat',  poka oni reshat,  kak im byt' dal'she,  i  snova metnulsya v  samuyu
gushchu.

   Dokole nad nami gorit sineva,
   Lish' ZHizn', a ne gibel' prebudet prava,
   Voveki tebe ne byvat' ko dvoru,
   Nezvanaya Gost'ya, na nashem piru!

   On  znal  nekij predel,  minovav kotoryj uzhe  trudno bylo vernut'sya i
ostavalos' tol'ko  zagonyat' sebya,  kak  nadorvannogo neposil'noj skachkoj
konya.  On davno perestupil etot predel. Vozvrata ne budet. Spasibo tebe,
pradedovskij klinok, i proshchaj. Ne sudi strogo, Mat' Kendarat...

   Pokuda moj mech nado mnoyu poet
   I duh ne zabyl, chto takoe polet,
   YA budu idti, vyzyvaya na boj,
   Nezvanaya Gost'ya, - smeyas' nad toboj!

   Razbojniki snova nachali strelyat' v  nego.  Uzhe  bez razbora,  popadaya
bol'shej chast'yu po  svoim.  Ne ochen'-to oni i  dorozhili drug drugom.  Oni
byli blizki k  otchayaniyu,  k  suevernomu strahu.  Eshche nemnogo,  i oni by,
navernoe, drognuli. Kto zhe mog predvidet', chto u galiradiev okazhetsya pri
sebe demon, protiv kotorogo vporu bylo zapasat'sya oruzhiem iz serebra?..
   |rtan pervaya zapela chto-to po-vel'hski, otodvinulas' ot kraya propasti
i s trudom podnyalas' na nogi.  Net,  oni ee nipochem ne poluchat. No ujdet
ona ne tak, kak sobiralas' vnachale.
   Nevedomaya sila podhvatyvala sol'vennov,  vel'hov, segvanov, podnimala
ih s zemli i vela vpered.  Tuda,  gde mogla zhdat' tol'ko smert'.  No oni
chuvstvovali sebya pobeditelyami.  Oni imi i  byli.  I kogda oni sshiblis' s
razbojnikami, oni mogli - vse.
   No  v  eto vremya za  skalami,  tam,  gde ostalis' valyat'sya na ravnine
perebitye velimorcy,  istoshno zakrichal rog.  |to  byl  prizyv dazhe ne  k
otstupleniyu -  k  nemedlennomu begstvu,  otchayannomu  i  beznadezhnomu.  I
razbojniki medlit' ne stali. Privykshie bystro napadat' i stol' zhe bystro
unosit' nogi,  oni kinulis' proch' s provorstvom vspugnutyh krys.  Oni ne
obrashchali vnimaniya na dorogoe oruzhie,  valyavsheesya na zemle, pereprygivali
cherez svoih ranenyh,  pytavshihsya shvatit' za nogi begushchih. Rog prokrichal
im o tom,  chto nastala pora spasat' svoyu zhizn'. I uzh tut, kak vodilos' v
podobnyh vatagah, kazhdyj byl sam za sebya.
    Proshlo  vsego  neskol'ko mgnovenij,  i  galiradcy ostalis'  odni  na
ploshchadke u obrushennoj perepravy.  Oni tolkom ne verili v svoe spasenie i
ne ponimali, chto zhe spugnulo naletchikov.
   Volkodav lezhal na kamnyah, zalityh ego i chuzhoj krov'yu, i nepodvizhnymi,
nemigayushchimi glazami smotrel na  solnce,  ele  vidimoe skvoz'  zheltovatyj
smradnyj tuman. Strely torchali v ego tele, no ni mecha, ni nozha on iz ruk
tak i  ne vypustil.  Mysh nadryvalsya otchayannym plachem,  prizhimayas' k  ego
shcheke.

   Prichina begstva razbojnikov byla  horosho vidna s  tropy,  po  kotoroj
uvodili knesinku Lihoslav i  mladshij iz  dvoih gorcev.  Zdes',  naverhu,
sovsem  ne  chuvstvovalas' podzemnaya von'  iz  Prepony:  holodnyj  veter,
stekavshij s gor,  unosil ee proch'. Kloch'ya tumana, propolzavshie vnizu, to
skryvali poboishche,  to opyat' rasstupalis'.  Knesinka vse vremya smotrela v
tu storonu,  ishcha glazami cheloveka,  k kotoromu rvalos' ee serdce.  I ona
ego uvidela. Oni zabralis' po trope uzhe dostatochno vysoko: figurki lyudej
kazalis' krohotnymi i odinakovymi.  No Volkodava knesinka uznala totchas.
On ne shevelilsya, a krugom nego stoyali ucelevshie galiradcy. Tak stoyat nad
mertvym. Ili izranennym do takoj stepeni, chto ne vdrug i smeknesh', kak k
nemu prikosnut'sya.
   Knesinka  smotrela  i  smotrela,  oslabnuv  na  neposlushnyh  nogah  i
chuvstvuya, chto umiraet s nim vmeste. ZHit' dal'she bylo nezachem. Radi chego,
radi kogo, esli...
   - Gospozha! - okliknul ee Lihoslav.
   Knesinka s  trudom i  ne srazu otorvala vzglyad ot bezzhiznennogo tela,
rasplastannogo vnizu za  Preponoj na krasnyh ot krovi kamnyah.  Potom vse
zhe posmotrela tuda, kuda ukazyvala vytyanutaya ruka Lihoslava.
   Iz-za  chernoj  skaly,  besposhchadno molotya  konskimi kopytami nevysokuyu
zhilistuyu  travku,   leteli  vsadniki.   Desyatok  za   desyatkom,   molcha,
stremitel'no,  neuderzhimo.  Gornym  l'dom  goreli  na  solnce  nichem  ne
prikrytye broni i  nakonechniki kopij,  prigotovlennyh k  boyu.  I pervym,
daleko  obognav  ostal'nyh,  na  zolotistom sho-sitajnskom zherebce mchalsya
predvoditel'.  I  bylo pohozhe,  chto  tomu,  kto  hot' chut' dorozhil svoej
zhizn'yu, luchshe bylo ne stanovit'sya u nego na puti.
   Vot  pochemu takim durnym golosom vzvyl razbojnichij rog,  vot ot  kogo
unosilo nogi voinstvo v berestyanyh lichinah.
   Poslednie  vsadniki  kunsa  Vinitara  eshche  ogibali  skalu,   kogda  s
protivopolozhnoj storony,  iz-za Spyashchej Zmei,  poyavilis' vityazi Luchezara.
Oni  gnali pered soboj skol'ko-to  konnyh razbojnikov.  CHast' velimorcev
nemedlenno otdelilas' ot ostal'nyh i  vse tem zhe beshenym skokom poshla im
navstrechu.  I  kogda grabiteli zavertelis',  ne  znaya,  v  kakuyu storonu
spasat'sya, dlinnye kop'ya velimorcev soglasno legli plashmya dlya tarannogo,
nevidannogo v Galirade udara.  Eshche mig -  i stolknulis'. Bylo vidno, kak
padali koni,  kak  vsadnikov vynimalo iz  sedel i  pronosilo nad  zemlej
korchashchihsya,  pronzennyh naskvoz'.  I  tol'ko potom doletel gluhoj grohot
stolknoveniya i  strashnye kriki lyudej.  Lyudej,  uspevavshih umeret',  poka
dolgoe eho ih  poslednego voplya eshche gulyalo mezh skal.  Luchezarovichi vovsyu
rabotali mechami, dobivaya teh, kto pospel uvernut'sya ot kopij.
   Ostal'nye   velimorcy,    vozglavlyaemye   vozhdem,   perestroilis'   i
po-prezhnemu molcha, bez boevogo klicha i trub, shirokim serpom poneslis' na
razbojnikov, vybravshihsya iz nagromozhdeniya skal. Te chast'yu uspeli sest' v
sedla, chast'yu ne uspeli. No eto nichego ne izmenilo. Ot razyashchego serpa ne
ushel ni peshij,  ni konnyj. Polovinu, ne men'she, smelo pervym zhe svirepym
udarom.  Stih  zhutkij tresk lomayushchihsya dvuhvershkovyh oskepishch,  i  v  hod
poshli mechi.  Velimorcy neotvratimo tesnili razbojnikov, yavno namerevayas'
prizhat' ih  k  otvesnoj kamennoj kruche  i  istrebit' bez  ostatka.  Lyudi
ZHadoby  otbivalis' chto  bylo  sil,  no  uchast' ih  byla  reshena.  Te  iz
velimorcev,  komu  ne  hvatilo  mesta  v  perednih ryadah,  ostanavlivali
vyuchennyh konej,  zabiralis' im na krupy i  vytaskivali iz naluchej luki,
strelyaya cherez golovy tovarishchej.  Razbojniki odin za  drugim vyvalivalis'
iz sedel, i teh, kto padal eshche zhivym, nasmert' zataptyvali v tolchee.
   Molodoj predvoditel' pochti  srazu  otbrosil shchit  i  bilsya v-obe-ruch',
rubya i  rasshvyrivaya vragov.  Secha vokrug nego kipela vdvoe ozhestochennej,
chem v drugih mestah.  Zolotoj zherebec bil kopytami i lyuto kusalsya. Grud'
i  boka ego opletala stal'naya kol'chuga.  S  gory bylo horosho vidno,  kak
Vinitar shlestnulsya s  roslym vsadnikom na  krupnom molochno-belom  kone.
Oruzhie i  odezhda u etogo cheloveka byli zametno bogache,  chem u ostal'nyh,
no srazhalsya on dovol'no nelovko,  osobenno dlya glavarya.  Tak,  slovno ne
vpolne doveryal poporchennoj kogda-to pravoj ruke. Vinitar legko otbil ego
mech, mezhdu tem kak zloj Sanajgau rvanul sopernika zubami za plecho. Belyj
kon' otchayanno zarzhal i  rvanulsya,  silyas' prolozhit' sebe put' v tesnote.
|to emu udalos',  i  loshadi pochti razminulis',  kogda Vinitar vsem telom
razvernulsya v  sedle,  lozhas' na  krup zherebca,  i  znamenityj razbojnik
perestal byt'.  To,  chto potashchil dal'she obezumevshij kon', uzhe ne bylo ne
to  chto  ZHadoboj  -  dazhe  i  prosto  chelovecheskim telom.  Zaputavshis' v
stremenah rasshitymi sapogami,  po raznye storony sedla svisali dva kuska
besformennoj ploti.
   Koe-kto iz  ego lyudej s  otchayaniya popytalsya ujti po kamennomu otkosu.
Im  dali  propolzti  neskol'ko  sazhenej,  posle  chego  snyali  schitannymi
strelami.  Velimorcy ne  davali poshchady.  SHajka,  pyat'  let  grabivshaya na
lesnyh  dorogah,  pogibala  pod  stenoj  Ograzhdayushchih gor.  Vsya  celikom.
Luchezarovichi tozhe hoteli uchastvovat' v razgrome, no voiny kunsa Vinitara
v pomoshchnikah ne nuzhdalis'.
   Beglecy i  provodnik sledili za hodom srazheniya,  stoya na gornoj trope
primerno v polutora verstah ot derushchihsya. Kogda stalo yasno, chem konchitsya
delo, Lihoslav obratilsya k gorcu. Telohranitel' ne znal yazyka i poprostu
ukazal pal'cem na knesinku,  potom vniz.  V  otvet na ego voprositel'nyj
vzglyad  ichendar  otricatel'no pomotal  golovoj i  tknul  rukoj  vverh  i
vpered.  Znatnaya gost'ya i ee sputniki dolzhny byli sperva predstat' pered
vozhdem.
   Lihoslav   ostorozhno   tronul   za   plecho   knesinku,    obessilenno
privalivshuyusya k kamnyu:
   - Pojdem, gospozha.
   Ona posmotrela na  nego otsutstvuyushchimi glazami i  popytalas' shagnut',
no  ne  smogla  i  nachala  osedat' nazem'.  Lihoslav podnyal ee,  ustroil
poudobnee na rukah i berezhno pones vverh po gornoj trope.

   YAvilsya odnazhdy Komgalu v nochnom snoviden'e
   Moguchij i groznyj, ukrashennyj mudrost'yu Bog.
   "Idi, - on skazal, - i ubej Sigomala v srazhen'e.
   Davno ozhidaet ego moj nebesnyj chertog!"

   Svela ih nazavtra drug s drugom sud'ba boevaya,
   I vidit Komgal, chto dostojnej sopernika net;
   Lyudej, Sigomalu podobnyh, nemnogo byvaet:
   V odnom pokolen'e vtoroj ne roditsya na svet.

   Rubilis' geroi... Komgal, poskol'znuvshis', na zemlyu
   Kolenom pripal... Vot sejchas golova poletit!
   Skazal Sigomal: "YA pobedy takoj ne priemlyu!"
   I podal emu, naklonivshis', obronennyj shchit.

   I nado b razit', ispolnyaya nebesnuyu volyu!..
   No v samyj reshitel'nyj mig zadrozhala ruka:
   Komgal poklonilsya geroyu sred' brannogo polya
   I proch' otstupil, pokoren blagorodstvom vraga.

   Bog Voinov groznyj yavilsya nichtozhnomu Dogu
   I tozhe ubit' Sigomala emu povelel:
   "Hot' raz proyavi, malodushnyj, muzhskuyu otvagu!
   Davno ozhidaet ego moj nadzvezdnyj predel!"

   Ne smeya oslushat'sya, Dog ustremilsya v dorogu
   I vysledil voina - tot byl s lyubimoj vdvoem.
   I pal Sigomal na stupeni rodnogo poroga,
   Rukoyu truslivoj srazhen, verolomnym kop'em.

   CHto zh dal'she? A vot chto. V nebesnom chertoge piruyut
   Komgal s Sigomalom, i penistyj med ne gorchit.
   A trus i predatel' - dostalas' nagrada holuyu! -
   Skorbit za ogradoj, v syroj i holodnoj nochi...



   Peshchera. Dymnyj chad fakelov. Krylatye teni, mechushchiesya pod potolkom....
   Seryj Pes visit na stene,  raspyatyj zheleznymi gvozdyami, zabitymi kuda
popalo v  ruki  i  telo.  Pryamo  pered  nim,  na  protivopolozhnoj stene,
spletaetsya  neveroyatnym,  uzorom,  pylaet  dragocennym ognem  iskryashchayasya
samocvetnaya zhila.  Stranno.  Naskol'ko  on  pomnit  rudnik,  samocvetnye
kamni,  popadavshie pod  kirku,  bol'she napominali prostye burye zhelvaki.
Trebovalsya ochen'  opytnyj  glaz,  chtoby  raspoznat' zhivuyu  radugu  nedr,
zataivshuyusya  vnutri.   Lish'  izredka,   mozhet,  raz  v  god,  prohodchiki
vlamyvalis'  v   etakie   kamennye  puzyri,   splosh'   useyannye  iznutri
perelivchatymi  shchetkami   granenyh   kristallov.   Bol'shinstvo   iz   nih
bezzhalostno obkalyvali na prodazhu, no nekotorye vse zhe ostavlyali radi ih
krasoty.  Koe-kto k tomu zhe schital, budto seryj poroshok v nih dejstvoval
po-osobennomu.  Seryj Pes  mel'kom,  izdali,  videl dve  ili  tri  takie
peshchery.  I odnazhdy zadumalsya:  da kak mozhet byt',  chtoby chudesnye kamni,
ulybka i divo podzemelij,  malo chto prinosili dobyvavshim ih lyudyam, krome
gorya i slez?..  No eto po molodosti. Ochen' skoro on perestal udivlyat'sya.
Ibo ponyal: kakoe tam kamni! - slezami i krov'yu oborachivalis' dazhe ucheniya
vdohnovennyh  prorokov,   propovedovavshih  Dobro  i  Lyubov'.  Odni  lyudi
stradali i gibli radi etih uchenij.  Drugie radi nih ubivali.  A inogda i
ne drugie -  ubivali te zhe samye, ne ponaslyshke znavshie nevolyu i muki za
veru...
   CHadyashchee  plamya  vspyhivaet  i  mercaet,  mutneet  svet,  drobitsya  na
kamennyh granyah,  razletayas' neozhidanno pronzitel'nymi, chistymi iskrami.
Iskry vpivayutsya v raspyatoe telo, prichinyaya novuyu bol'...

   - Me-e-ech!.. Emu obeshchali vernut' me-e-ech...
   Tak  krichat tol'ko pod pytkoj,  kogda umirayut upryamstvo i  gordost' i
chelovek  govorit,  govorit  vzahleb,  gotovyj  vydavat' i  predavat' bez
konca.  Volkodav tusklo podumal o tom, chto katorga vrode by konchilas'. I
posle osvobozhdeniya,  kazhetsya,  dazhe uspelo chto-to  proizojti.  No  togda
pochemu?.. I o kakom meche govoryat?..
   CHelovek snova zakrichal,  zavyl uzhe  bez  slov.  Volkodav oshchutil,  chto
lezhit na  zemle,  i  golova ego pokoitsya na teplyh zhenskih kolenyah.  Bez
somneniya, eto byla ego mat', kakim-to obrazom spasshayasya vo vremya nabega.
On  zahotel posmotret' na  nee,  priotkryl glaza  i  uvidel  voitel'nicu
|rtan.   Devushka  derzhala  vozle  ego  nozdrej  pushistoe  peryshko.   Tak
proveryayut, dyshit chelovek ili umer. Drugoj rukoj |rtan prikryvala peryshko
ot vetra. Derzhas' kogotkami za pal'cy |rtan, v lico Volkodavu ozabochenno
zaglyadyval Mysh.
   Venn priotkryl glaza vsego na  mgnovenie i  srazu zazhmurilsya,  potomu
chto  iz-pod  vek  potekli slezy.  Dyshashchij morozom lednik  i  besposhchadnoe
solnce,  grozyashchee vyzhech' glaza...  Kogda emu  byvalo po-nastoyashchemu hudo,
lyuboj svet ranil, kak to zhestokoe solnce.
   Mysh  zametil  dvizhenie  resnic,   vzvilsya  i  zavereshchal.  Voitel'nica
naklonilas', stala berezhno promokat' vennu slezyashchiesya glaza.
   - Derzhis', Volkodav, - uslyshal on ee golos. - Derzhis', ne umiraj...
   On poproboval poshevelit'sya,  no vse telo rvanula takaya bol', chto edva
teplivsheesya soznanie snova pogaslo.
   Vo vtoroj raz ego privel v sebya ne krik - prosto vozbuzhdennye golosa,
razdavavshiesya sovsem blizko.
   - Veli  zakovat'  negodyaya  v  cepi,  blagorodnyj  kuns,  -  ubezhdenno
dokazyval Luchezar.  - Ty sam slyshal, chto govoryat plenniki. Vot etot mech,
on  prinadlezhal ran'she  ZHadobe.  Kakie  eshche  dokazatel'stva tebe  nuzhny?
Podlyj predatel' storgovalsya s razbojnikom, poobeshchav vozvratit' mech!
   - |tot,  chto  li?  -  sprosil  neznakomyj golos,  i  Volkodav uslyshal
sderzhannyj  shelest  klinka,  izvlekaemogo iz  nozhen.  Potom  voshishchennoe
vosklicanie: - Horosh!..
   - Ty  vpolne  dostoin opoyasat'sya im,  moj  kuns,  ibo  ty  pokonchil s
ZHadoboj. Primi zhe etot mech, blagorodnyj Vinitar, potomu chto prodazhnyj...
   - Ne tron',  Luchezar!  -  gluho i  ochen' grozno vygovorila |rtan.  Ee
podderzhal vozmushchennyj ropot i zlobnaya rugan' muzhskih golosov.  Ucelevshie
ratniki vovse ne  sobiralis' otdavat' na poruganie ni Volkodava,  ni ego
mech.
   Venn  sdelal usilie,  snova  priotkryl glaza  i  skvoz' slezy i  bol'
uvidel molodogo kunsa.  On horosho pomnil, kakim byl pochti dvenadcat' let
nazad otec etogo parnya,  no tak i ne smog reshit', na kogo bol'she pohodil
Vinitar -  na  Lyudoeda ili na  mat',  kotoroj Volkodav nikogda ne vidal.
Strazh Severnyh Vrat byl  vysok i  shirokoplech,  s  dlinnoj grivoj svetlyh
volos,  gushchine i  blesku kotoryh pozavidovala by  lyubaya devushka.  Bol'she
nichego devicheskogo v  oblike Vinitara ne  bylo.  Tverdye zhilistye ladoni
laskali i povorachivali klinok. Istinnyj voin, umevshij byt' stremitel'nym
i  strashnym.  On  ne nosil borody,  tol'ko usy nad verhnej guboj,  no ni
nameka na yunosheskuyu nezreluyu myagkost' ne bylo v ego lice. ZHestkie skuly,
surovye morshchiny u rta... Vozhd'!
   Sinie  sapfirovye  glaza  vdrug  vstretilis'  s   glazami  Volkodava,
zaderzhalis', i vennu hvatilo mgnoveniya, chtoby ponyat': Vinitar ZNAL.
   - Razbojniki ne skazali,  kto imenno obeshchal vernut' mech,  -  spokojno
progovoril molodoj kuns.
   - Skazhi luchshe,  gde ty byl,  Luchezar, poka nas ubivali! - potrebovala
|rtan. Luchezar zlo ogryznulsya:
   - Ty-to zakroj rot, dura.
   Lob  krasavca boyarina  perehvatyvala povyazka.  Vremya  ot  vremeni  on
vspominal o  nej  i  boleznenno morshchilsya,  podnosya  ruku.  Ratniki snova
vozmushchenno zashumeli, a |rtan ne ostavshis' v dolgu, razdel'no otvetila:
   - Tebya, govnyuka, tvoim by voevodskim poyasom udavit'!
   Luchezar boleznenno pomorshchilsya. Ryadom totchas vyros Kanaon:
   - Kogo, hudorodnaya, sramoslovish'? |rtan bestrepetno otvetila:
   - Von  togo  krapivnika,  hozyaina  tvoego.  Kanaon  shagnul  vpered...
Volkodav uvidel nogi dvoih svirepyh parnej,  vel'ha i  segvana,  nemedlya
zaslonivshih voitel'nicu.
   - Potishe, ty! - mrachno skazal vel'h. - Ne tebe cheta lyudi ee starshinoj
na shchit podnimali!
   Voiny, tol'ko chto vystoyavshie v lyutom srazhenii, ne sobiralis' ustupat'
dorogu naemnomu golovorezu.  Ravno kak i ego gospodinu. Ne takoe videli,
ne napugaesh'.  Do sih por Vinitar slushal ne vmeshivayas', no tut on podnyal
ruku i Kanaon pochtitel'no otstupil.  Podi ne poschitajsya s boevym kunsom,
kotoromu zdes' ne  bylo ravnyh po  znatnosti i  za  spinoj u  kotorogo -
sotnya s  lishnim mechej.  |to ne  gorstka ratnikov,  splosh' pokalechennyh i
izmotannyh boem.
   - Predatel',  -  v  upor glyadya na  Volkodava,  s  nenavist'yu vydohnul
Luchezar. - Sestru moyu!.. V cepi tebya... Venn bezrazlichno opustil veki.
   - Poprobuj!  -  skvoz' zuby,  s mrachnym vyzovom skazala |rtan. - A ne
sam ty ZHadobe mech obeshchal?
   Boyarin pobelel i shvatilsya za nozhny, no Vinitar snova podnyal ruku.
   - Moj kuns... - poslyshalsya slabyj golos otkuda-to sboku.
   Dungorm!..  Volkodav eshche ne znal, chto razbojniki, perebiv velimorskij
otryad,  samogo poslannika shvatili zhivogo,  razdeli dogola, dolgo bili i
voznamerilis' razorvat'  loshad'mi,  no  brosili,  kogda  samim  prishlos'
udirat'. Koni tol'ko protashchili narlaka po kamnyam, tem i otdelalsya.
   Volkodavu zahotelos' posmotret' na  Dungorma,  on reshil pripodnyat'sya,
no sumel tol'ko povernut' golovu, i etogo emu hvatilo. Neuderzhimaya volna
durnoty vyvernula zheludok.  V zhivote s utra bylo pusto - izo rta potekla
zhelch' popolam s krov'yu.  Volkodav zakashlyalsya,  oshchutil, kak rvetsya chto-to
vnutri, ponyal, chto umiraet, i plotnaya t'ma vnov' nakryla ego.

   Mama  reshila  obnovit'  hlebnuyu  zakvasku  i  po  obyknoveniyu poslala
men'shuyu dochku v  rod muzha.  Posle letnego proisshestviya s chuzhim chelovekom
detej perestali puskat' odnih v les,  no Barsuki,  blizhnie sosedi,  zhili
vsego-to  za  dvumya  lugami  i  kladbishem-buevishchem kuda  Pyatnistye Oleni
izdavna otnosili horonit' svoih starikov.
   Buevishche   zaroslo   naryadnym  vysokostvol'nym  bereznyakom  -   koster
naprosvet bylo vidat'. Kakaya beda mozhet podsterech' zdes', pod prismotrom
vitayushchih pramaterinskih, praotecheskih dush?..
   Mama postavila v  korzinku gorshok dlya  zakvaski,  no  negozhe prosit',
nichem ne otdarivaya vzamen.  I gorshochek napolnilsya levashom,  malinovym da
chernichnym.   Kak  delaetsya  levash?   YAgody  razvarivayut,   vysushivayut  i
poluchivshiesya lepeshki skatyvayut trubkoj.  CHego uzh proshche. Odnako i v samom
prostom dele  voditsya svoya hitrost'.  V  sosednem rodu tozhe umeli delat'
dobroe lakomstvo,  no takogo vkusnogo,  yarkogo i  prozrachnogo u Barsukov
pochemu-to ne poluchalos'.
   - Smotri u menya,  ne s容sh' po doroge! - strogo nakazala devochke mat'.
- Da ne rassizhivaj v gostyah, domoj pospeshaj!
   Devochka  tol'ko  kivnula  v  otvet,  hotya  nastavlenie pokazalos'  ej
obidnym.  Kak-nikak dvenadcatyj godok pokatil,  ne malen'kaya nebos'!  No
materi ne perechat. Olenyushka podhvatila korzinku i otpravilas' so dvora.
   V  bereznyake ona uvidela krupnyj sled volch'ej lapy i udivilas':  lyudi
ne  pomnili,  chtoby volki kogda zabredali na  buevishche.  Devochka polozhila
sebe rasskazat' ob etom. doma i poshla dal'she, poglyadyvaya po storonam.
   Sosedskaya bol'shuha,  tetka  otca,  laskovo  prinyala ee,  obradovalas'
levashu  ("Kak  raz  mne,   bezzuboj,   posasyvat'..."),  shchedro  otmerila
zakvaski, ugostila pirozhkom i otpravila devochku nazad.
   Na  sej  raz,  spesha  cherez  odetyj  osennim zolotom lesok,  Olenyushka
zasmotrelas'   na   shirokokrylogo   berkuta,    vestnika   Boga   Grozy,
opustivshegosya otdohnut' na vershinu kryazhistogo dereva,  devochka ostorozhno
podoshla,  zaprokidyvaya golovu. Gromadnaya buraya ptica besstrastno vzirala
sverhu vniz, rassmatrivaya chelovecheskoe ditya.
   - Zdravstvuj, batyushka orel, - skazala devochka. - Hochesh', pirozhka tebe
dam?
   Ona  sunula ruku  v  korzinku,  nasharivaya ugoshchenie,  otvela vzglyad ot
drevesnoj vershiny i...
   Kuda  podevalsya znakomyj reden'kij bereznyak?  Vmesto prozrachnoj roshchi,
kotoruyu ona  znala  do  poslednej otmetinki na  belyh  stvolah,  temnela
krugom  neprolaznaya  chashchoba.   Gromozdilis',   topyrili  oblomki  kornej
povalennye derev'ya, dlinnymi lohmami svisal sedoj moh... Vsego neskol'ko
mgnovenij nazad vperedi uzhe  vidnelas' za  lugom krysha obshchinnoyu doma.  A
etot les vyglyadel tak,  slovno na sto verst vokrug ne bylo chelovecheskogo
zhil'ya!  I nad buevishchem stoyal yasnyj den', a zdes' zhutko bagrovel kosmatyj
zakat...
   Devochka   zakryla   glaza,   potryasla  golovoj,   pytayas'   razognat'
navazhdenie.  Potom posmotrela opyat'.  CHuzhoj les i  ne podumal ischeznut'.
Ona nasharila obereg,  prikolotyj na  plecho...  ne  pomoglo!  Ugryumyj les
stranno molchal, slovno ozhidaya chego-to.
   - Batyushka orel...  -  vshlipnula devochka.  Svyashchennyj berkut  snyalsya s
vershiny i, netoroplivo vzmahivaya kryl'yami, poplyl nad derev'yami k yugu.
   - Batyushka orel!..
   Devochka zaplakala i pobezhala sledom za nim.
   Kolyuchie vetki  hlestali ee  po  licu,  trepali volosy,  cepko hvatali
odezhdu. Orel letel medlenno, no vse-taki postepenno udalyalsya. Devochka to
teryala ego iz vidu za pushistymi vershinami,  to vnov' obretala... Nakonec
on skrylsya sovsem, i ona ostalas' odna.
   Teper' ona navryad li  sumela by razyskat' dazhe tu berezu,  u  kotoroj
vse nachalos'.
   Razmazyvaya po  licu  slezy,  ona  probezhala  eshche  neskol'ko  shagov  i
ochutilas'  na   dlinnoj   uzkoj   polyane.   Devochka   poglyadela  nazem',
vysmatrivaya,  net li  gde tropinki.  I  otshatnulas',  uvidev na pozhuhloj
trave krov'.
   Ona puglivo prislushalas',  no v lesu po-prezhnemu carila,  nepodvizhnaya
tishina.  Devochka ostorozhno poshla  po  krovavomu sledu i  cherez nekotoroe
vremya natknulas' na bol'shogo mertvogo volka. Potom eshche na odnogo, tolkov
ubil ne chelovek: oboim raspolosovali gorlo ch'i-to klyki. Sled zhe tyanulsya
dal'she, i neyasnoe predchuvstvie velelo devochke pospeshat'.
   Ona uvidela ego u kraya polyany,  pod sklonivshimisya ryabinami. Ona srazu
uznala ego, hotya serogo meha ne vidat' bylo za spekshejsya krov'yu. Moguchij
seryj pes tiho lezhal v dvuh sazhenyah ot ruch'ya, k kotoromu, verno, sililsya
dopolzti, no ne dopolz.
   Devochka zhivo podbezhala k  nemu,  opustilas' ryadom na koleni.  Berezhno
kosnulas' svalyavshejsya shersti i  oshchutila pod ladon'yu zybkoe,  dotlevayushchee
teplo.  Ona snova posmotrela na rany.  Bylo udivitel'no,  chto pes do sih
por zhil.
   CHto  ona  mogla sdelat' dlya  nego,  kak pomoch'?..  Hot' vsyu rubashonku
razderi na povyazki, tak ved' ne hvatit. Ostaviv korzinku, ona pobezhala k
ruch'yu, prinesla v ladonyah vody, poprobovala obmyt' razorvannuyu mordu:
   - Ne umiraj, slavnyj... Ne umiraj...
   Pes ne  otkryl glaz,  ne poshevelilsya,  dazhe ushi ne drognuli.  Devochka
prinesla eshche vody, popytalas' dat' emu pit', no on ushel slishkom daleko i
uzhe ne mog lakat'.
   Togda ona ostorozhno,  chtoby ne  prichinit' boli,  obnyala psa za  sheyu i
prizhalas',  starayas'  podelit'sya  hotya  by  teplom.  Prinikla  gubami  k
mohnatomu uhu  i  stala sheptat',  chto  na  dushu prihodilo.  Ona  vzahleb
rasskazyvala Bogam o  tom,  kak  eto  nevozmozhno,  chtoby pes  umer.  Ona
ubezhdala  serogo  zverya,   takogo  ogromnogo  i   krepkogo,   eshche   chut'
podnatuzhit'sya i zaderzhat'sya zdes', pod etim solncem, na zelenoj zemle. S
nej.
   Pes nikak ne otvechal ej, i busina v ego oshejnike ne blestela, zalitaya
krov'yu.  Devochka podumala o hlebnoj zakvaske, tomivshejsya v gorshochke, i o
tom,  kak,  navernoe,  uzhe razvolnovalis' doma.  Gde ee  najdesh' teper',
tropinku domoj?  A vprochem,  ona by vse ravno nikuda ne ushla.  Ne smogla
by. Ne brosila.
   Zverej i  ptic ne slyshno bylo v lesu,  i devochka ispuganno obernulas'
na shoroh.  Pervoj mysl'yu bylo:  kak zashchitit'?..  No cherez polyanu semenil
dlinnouhij myshastyj oslik,  a  na  nem  verhom  sidela smuglaya seden'kaya
starushka.
   Devochka vskochila i pobezhala navstrechu:
   - Babushka, milaya, pomogi!.. Starushka otozvalas' po-vennski:
   - Tak ya,  detochka,  zatem syuda i  priehala.  -  Potom legko soskochila
nazem' i naklonilas' nad psom:  - Sovsem ne berezhesh'sya, malysh... Razve zh
mozhno s soboj tak, glupen'kij?
   Na krupe oslika viseli puhlye peremetnye sumy,  i tam nashlos' vse,  o
chem tol'ko chto gorevala Olenyushka: snadob'ya v banochkah i tueskah, tryapicy
dlya povyazok.
   - YA stanu lechit', a ty derzhi ego, - rasporyadilas' starushka.
   - Kak,  babushka?.. - ne ponyala devochka i sobralas' podsunut' ruki pod
golovu psa.
   Sedovlasaya zhenshchina zorko glyanula na nee:
   - Tak zhe,  kak dosele derzhala.  Zovi svoih Bogov.  Goni smert'... - I
dobavila nechto uzhe vovse zagadochnoe: - Esli on vernetsya, tak tol'ko radi
tebya.
   Olenyushka ne  ochen' eto ponyala,  no sprashivat' ne posmela.  Vdvoem oni
vozilis' nad psom ves' ostatok vechera.  Devochka taskala iz  ruch'ya vodu v
vederke,  sdelannom iz  gladkoj kory  nevedomogo ej  dereva.  Oblamyvala
suhie vetki,  ustraivaya koster.  Tolkla chto-to v belen'koj stupke. I vse
vremya molilas',  velikoj Materi, Vechno Sushej Vovne, potom Staromu Olenyu,
prashchuru ee roda,  i,  konechno, Bogu Grozy, chej orel zavel ee v etot les.
Inogda ona dumala o  tom,  kakoj perepoloh byl teper',  navernoe,  u nee
doma.  No pro eto dumalos' kak-to gluho,  izdaleka.  Konchilos' tem,  chto
umayavshayasya Olenyushka tak  i  zasnula,  pril'nuv k  kosmatomu boku zverya i
slushaya, kak vnutri, pod ranami, upryamo stuchit izmuchennoe serdce.
   Ona  prosnulas',  kak  ot  tolchka,  posredi nochi v  samyj gluhoj chas,
otkryla glaza i uvidela,  chto vozle kostra poyavilas' eshche odna gost'ya.  I
takova byla  eta  gost'ya,  chto  devochka plotnee obnyala nepodvizhnogo psa,
slovno ee zhalkoe usilie vpravdu moglo ego zashchitit'.  Na granice svetlogo
kruga stoyala hudaya roslaya zhenshchina.  V  dlinnoj,  do pyat,  beloj rubahe i
temno-krasnoj poneve s  proshvoj,  rasshitoj belym po belomu.  Raspushennye
pryadi sedyh volos dostigali kolen. Lico zhe... Strashnaya gost'ya ne byla ni
staroj, ni molodoj. Vremya poprostu ne imelo k nej otnosheniya.
   - On dopel Pesn', - skazala ona, i golos shel niotkuda. - On moj.
   Starushka,  kotoroj devochka pomogala ves' vecher,  podbrosila v  koster
hvorosta i spokojno otvetila:
   - Ne pervyj raz my s  toboj vstrechaemsya,  i  byvalo tak,  chto ya  tebe
ustupala. No ego ty ne poluchish'.
   Ogon',  obodrennyj novoj porciej drov, vspyhnul yarche, i hudaya zhenshchina
otstupila na shag. No i tol'ko. Ona skazala:
   - On prinadlezhit mne. Pogasnet tvoj koster, zhrica, i ya ego zaberu.
   ZHrica otvetila pochti veselo:
   - A vot i ne zaberesh'.
   Devochka uslyshala,  kak serdito vzdohnula hlebnaya zakvaska v gorshochke,
i  ej  pokazalos',  budto  prishelica ispugalas' etogo zvuka.  Na  vsyakij
sluchaj  Olenyushka podtyanula korzinku s  gorshochkom poblizhe k  sebe,  potom
sela i vzyala ee na koleni.
   - |to  kto  eshche  zdes'?  -  slovno  vpervye zametiv ee,  svela  brovi
nezvanaya gost'ya.
   Devochka s perepugu nichego ne otvetila, tol'ko uhvatilas' za sherst' na
pes'em zagrivke. Zver' sililsya zarychat, no ne mog. ZHrica otvetila:
   - |to ta,  kogo ty  tem bolee ne poluchish'.  V  golose,  razdavavshemsya
niotkuda, prozvuchala nasmeshka:
   - Rano ili pozdno ya poluchu vseh.
   - Est' chem  gordit'sya!  -  fyrknula zhrica.  -  Vsya  tvoya vlast' -  na
mgnovenie! A potom opyat' ZHizn'!
   Plamya kostra nachalo opadat',  i  ona podbrosila v  nego eshche hvorosta.
Devochka s  uzhasom uvidela,  chto v zapase ostalas' vsego odna vetka.  CHto
potom?..  Hot' v  les begi,  ishchi vpot'mah sushnyaka!..  Peresilivaya strah,
devochka gotova byla vskochit' i  bezhat',  kogda k  kostru s raznyh storon
nachali vyhodit' lyudi.
   Strannye lyudi. Muzhchiny i zhenshchiny...
   Ochen' raznye vneshne,  oni byli pohozhi v odnom:  nochnaya t'ma slovno by
ne kasalas' ih,  rasstupayas' pered edva ulovimym, siyaniem, ishodivshim ot
ih  tel i  odezhdy.  Kazalos',  posredi gluhoj nochi ih  osveshchalo nezrimoe
solnce.  Lyudi nesli s soboj polen'ya dlya kostra, drug za drugom podhodili
oni k  zhrice i skladyvali prinesennoe u ee nog.  Kucha hvorosta prinyalas'
bystro rasti.
   Samymi  pervymi,  derzhas'  za  ruki,  poyavilis'  muzhchina  i  zhenshchina.
Krasivye,  sovsem  molodye.  Oni  pokazalis' Olenyushke ochen'  pohozhimi na
cheloveka, kotoromu ona polgoda nazad podarila businu. Otdav polen'ya, oni
podoshli k  psu i zhaleyuchi sklonilis' nad nim,  slovno starayas' podelit'sya
siyaniem svoego solnca.  A  potom oba posmotreli v  glaza devochke,  i ej,
ozyabshej, stalo teplo. I ushli - no ne vo t'mu.
   Olenyushka uvidela  hrupkogo molodogo arranta s  veselymi mechtatel'nymi
glazami.  Kazalos',  etot yunosha v  lyuboj mig byl gotov vozdet' k nebesam
ruku  i  razrazit'sya vdohnovennoj poemoj,  drugie  lyudi  byli  surovy  i
borodaty,  s  tyazheloj  pohodkoj katorzhnikov.  Eshche  devochka  uvidela chetu
vel'hov:  ded  i  babka  vdvoem  tashchili celoe  brevnyshko,  i  starik vse
ulybalsya,  raduyas',  chto  vnov' obrel dve ruki.  Prezhde chem ujti,  ded s
babkoj  prismotrelis' k  Olenyushke  i  odobritel'no kivnuli  drug  drugu.
Devochka oshchutila, kak v vozduhe na mig razlilsya aromat svezhih yablok.
   Koster busheval.  ZHarkie yazyki vzvivalis' s  veselym i yarostnym revom,
razdvigaya nochnoj  mrak,  vynuzhdaya nedobruyu gost'yu  otstupat' vse  dal'she
proch'.
   Tak  prodolzhalos' do  samogo  rassveta,  i  hvorost u  nog  zhricy  ne
oskudeval.  Kogda zhe  nebo  na  vostoke uverenno zarumyanilos',  starushka
obernulas' k devochke i skazala:
   - Spi, dityatko. Vse horosho.
   Pochemu-to  Olenyushka srazu poverila ej.  Ona potrogala pesij nos:  tot
byl  po-prezhnemu suhoj i  goryachij,  no  vse  zhe  vrode ne  tak.  Devochka
tihon'ko pocelovala psa  v  strashnuyu mordu,  svernulas' ryadom  i  totchas
zasnula.
   Ej  kazalos',  ona  zakryla glaza vsego na  mgnovenie.  No  kogda ona
prosnulas',  solnce uzhe podnyalos' nad lesnymi vershinami.  A na polyane ne
bylo vidno ni dushi.  Ni zhricy,  ni psa. I nikakih sledov nochnogo kostra.
Tol'ko  korzinka  po-prezhnemu  stoyala  na  svoem  meste,  devochka  sela,
vstrevozhenno ozirayas', i obnaruzhila, chto szhimaet v kulake nechto tverdoe,
uspevshee otpechatat'sya v  ruku.  Ona raskryla ladon'.  |to byla malen'kaya
serebryanaya lunnica na tonkom, no ochen' prochnom volosyanom shnurke.
   Devochka podnyalas' na  nogi  i  zametila sovsem ryadom  s  soboj nachalo
tropinki,  uvodivshej kuda-to  skvoz'  gustye kusty.  Na  tropinke lezhalo
buroe orlinoe pero. Devochka zadumchivo podobrala pero, podnyala korzinku i
poshla vpered.  Ona vse iskala glazami sledy psa i sama ne zametila,  kak
vyshla k  znakomoj bereze.  Na  vershine opyat' sidel i  nevozmutimo chistil
klyuv  bol'shushchij orel.  Ona  mogla by  poklyast'sya -  tot  samyj.  Zavidev
Olenyushku,  berkut vypryamilsya, besstrastno razglyadyvaya chelovecheskoe ditya,
devochka zaprokinula golovu i s obidoj obratilas' k nemu:
   - CHto zh ty, batyushka orel...
   Moguchaya ptica promolchala.  Devochka shmygnula nosom,  zahotela smahnut'
podstupivshie slezy i...
   Vokrug stoyali berezy.  Berezy,  rodnye ej  do  poslednej otmetinki na
belyh stvolah.  A za nimi vidat' bylo lug i za lugom - dom. I devochka so
vseh nog pripustila v  tu storonu,  dazhe ne pomnya o  roditel'skom gneve,
chto dolzhen byl neminuemo postignut' ee.  Gnev roditel'skij - pravyj, ego
li boyat'sya! Groza letnyaya, posle kotoroj s udvoennoj siloj lezut iz zemli
zelenye stebli...
   K  ee  udivleniyu,  mat'  vstretila dochku  tak,  slovno  ta  vernulas'
tochnehon'ko v  srok.  I  hlebnaya zakvaska v  gorshochke ne  zasohla,  byla
zhivaya,  dyshala  siloj.  Togda  devochka posmotrela na  reznuyu kalendarnuyu
dosku,  chto visela pod izvayaniyami v Bozh'em uglu,  i uvidela, chto zarubok
na nej ne pribavilos'. Ona vernulas' domoj v tot zhe den', kogda uhodila.
Slovno vovse ne bylo nochi, provedennoj v chuzhom chernom lesu.
   Ona ustroila orlinoe pero v bozhnice,  za likom Boga Grozy.  A svetluyu
lunnicu vovse nikomu ne stala pokazyvat'.  |to,  konechno, bylo nehorosho.
Ee  vsegda  uchili,  chto  podobnye veshchi  dolzhny prinadlezhat' vsemu  rodu.
Vernee,  starshim sestram na vydan'e.  No lunnica - ona eto chuvstvovala -
prinadlezhala tol'ko ej, ej odnoj.

   Volkodav pripodnyal veki i uvidel nad soboj kamennyj potolok, a na ego
fone -  ostren'kuyu chernuyu mordochku,  dva  chutkih uha  i  paru svetyashchihsya
glaz.  Mysh zaglyanul emu v lico, tiho, laskovo zavorkoval i stal teret'sya
o  sheyu.  Venn prislushalsya k sebe i ne pochuvstvoval boli.  To est' sovsem
nichego,  krome potryasayushchej legkosti.  I  priyatnogo prikosnoveniya meha  k
golomu telu.  Dazhe  svet  byl  tusklym,  sumerechnym i  ne  rezal  glaza.
Volkodav byl zabotlivo ukryt teplym mehovym odeyalom i  lezhal na  shirokoj
lavke v komnate bol'shogo doma.  Po vsej vidimosti, zdes' imelos' okno, i
ego otkryli radi svezhesti vozduha: on slyshal, kak snaruzhi shurshal dozhd' i
zhurchala voda, stekavshaya po kamennym plitam.
   - Ish',  lastitsya, - donessya golos Aptahara. Bylo pohozhe, segvan lezhal
v  etoj zhe  komnate,  tol'ko na  drugoj lavke.  Venn ponyal,  chto Aptahar
govoril o Myshe, i hotel povernut' golovu, no razdumal, vovremya vspomniv,
chem  eto  konchilos'  dlya  nego  v  proshlyj  raz.  A  segvanskij starshina
prodolzhal: - Horosho, kuns, chto ty ne otdal ego Luchezaru. |h, videl by ty
ego v dele!..
   Po polu netoroplivo proshelesteli kozhanye podoshvy sapog.
   - Mogu sebe predstavit', - rovnym golosom otvetil Vinitar. - YA zhe byl
u mosta. Videl, chto natvoril tvoj venn.
   - Moj!..  -  zahohotal Aptahar,  no  tut zhe boleznenno ohnul:  znat',
nelovko sdvinul obrubok ruki.  -  Da,  - skazal on, otdyshavshis'. - CHtoby
venn byl moim!.. A, Vinitar?
   Tot usmehnulsya:
   - I chtoby ty hodil pod nachalom u venna, staryj drug.
   Staryj drug, otmetil pro sebya Volkodav. Vot kak.
   - Snachala on hodil u menya pod nachalom,  -  skazal Aptahar.  - Vesnoj,
kogda Fitela nanyal ego  v  Bol'shom Pogoste.  Kupec snachala ne  hotel ego
brat', besportoshnogo. Kak zhe on nakostylyal nam oboim, i mne, i Avdike...
   - Nado  byt'  ochen' horoshim bojcom,  chtoby odolet' tebya,  Aptahar,  -
progovoril kuns. - Nado budet poblizhe poznakomit'sya s tvoim vennom, esli
on ozhivet.
   - Mnogo novogo uznaesh',  - snova zasmeyalsya starshina. - Za tebya, kuns,
ne poruchus', no ya by s nim ne svyazyvalsya odin na odin!
   Volkodav opyat' uslyshal shagi:  Vinitar proshelsya po komnate,  postoyal u
raskrytogo okna i vnov' podsel k Aptaharu.
   - Inogda,  -  vse tem zhe rovnym golosom progovoril on, - mne kazhetsya,
chto moj otec byl by zhiv, esli by ty byl po-prezhnemu s nim.
   Potolok zakruzhilsya nad Volkodavom i  nachal medlenno padat'.  A mozhet,
eto nebo padalo nazem'. Venn zakryl glaza.
   Aptaharu yavno ne hotelos' govorit' o tom,  chto,  po-vidimomu,  stoyalo
mezhdu nim i otcom molodogo kunsa.
   - YA ne mog ostat'sya!  -  skazal on,  pomyavshis'. - Prosti, Vinitar, no
moya chest' i tak postradala.  Ty ne poverish', no nikto v vojske ne znaet,
chto ya u tvoego bat'ki shest' let pivo pil.  Mne bylo stydno rasskazyvat'!
Potomu chto togda prishlos' by govorit' i o tom, chem vse konchilos'!
   Kuns snova zahodil po komnate:  ni dat' ni vzyat' kakaya-to sila gonyala
ego iz ugla v ugol. On otvetil:
   - Ne  mne  osuzhdat' tebya i  tem bolee moego otca,  no  vse moglo byt'
inache.
   - Tot soplyak ubil moego brata!  - zapal'chivo vozrazil Aptahar. - YA by
kishki emu  vypustil!..  CHto,  nespravedlivo?  Spravedlivo!  Tak  net zhe,
tvoemu  otcu  nepremenno  ponadobilos'  ostavit'  ublyudka  v  zhivyh.  Na
schast'e, ha!.. Vse udachu ispytyval! Sobaki, vidite li, ne brosalis'!..
   Vinitar zadumchivo povtoril:
   - Vse moglo byt' inache.
   Aptahar napolovinu ustydilsya sobstvennoj vspyshki. On provorchal:
   - Ladno. Ne serdis', kuns. Tot neveselo usmehnulsya:
   - Mne serdit'sya na  tebya,  dyad'ka Aptahar!  Ty zhe menya vyrastil.  Vot
etoj rukoj, kotoruyu tebe otrubili, za uho trepal.
   Volkodav pochuvstvoval,  chto  Vinitar ostanovilsya pryamo nad nim.  Venn
otkryl glaza, koe-kak razlepil guby i prosipel:
   - Nashli gospozhu?..
   Emu kazalos',  budto on  vygovoril eto dostatochno gromko,  no molodoj
kuns naklonilsya k samomu ego licu, i on povtoril:
   - Nashli gospozhu?..
   Na sej raz Vinitar rasslyshal ego. I otvetil, pokachav golovoj:
   - Net, poka ne nashli.
   Oni  opyat' posmotreli v  glaza drug drugu,  i  teper' u  Volkodava ne
ostavalos' ni malejshih somnenij:  Vinitar znal pro nego vse. V tom chisle
i to, chto Volkodav srazu dogadalsya ob etom ego znanii. Eshche Volkodav ni k
selu  ni  k  gorodu podumal o  tom,  chto  knesinka i  Vinitar,  esli  by
postavit', ih ryadom, vyshli by paroj prosto na zaglyadenie.
   - Ona... zhiva, - koe-kak vydavil venn. - Ona... po mostu...
   - YA znayu, - skazal Vinitar.
   - Vo  imya shtanov Hramna,  porvavshihsya ne skazhu gde!!..  -  vozlikoval
Aptahar,  zapozdalo soobrazivshij, chto venn, kotoromu davno polagalos' by
umeret', ochnulsya i dazhe zagovoril. - Vinitar, synok, pomogi vstat'!..
   Vinitar pomog, i skoro venn uvidel nad soboj srazu oboih. CHeloveka, u
kotorogo byli  vse  prichiny ubit' ego,  Volkodava.  I  drugogo cheloveka.
Kotorogo on sam dolzhen byl by ubit'. Slishkom mnogo zabot dlya odnoj dushi,
eshche tolkom ne vodvorivshejsya nazad v telo.  Volkodav zakryl glaza,  i mir
snova perestal sushchestvovat' dlya nego. Tol'ko teper' eto bylo ne zabyt'e,
a obychnyj son, prinosyashchij iscelenie esli ne duhu, tak ploti.

   "Mama,  begi!  -  Seryj Pes dvenadcati let ot rodu podhvatil s  zemli
kem-to   broshennuyu  sulicu   i   kinulsya   napererez  molodomu   komesu,
vyskochivshemu iz-za ambara. - Mama, begi!.."
   Byvalyj  voin  ne  glyadya,  nebrezhno  otmahnulsya  okrovavlennym mechom.
Odnako molokosos okazalsya uvertliv.  Mech svistnul nad rusoj golovoj,  ne
prichiniv vreda,  mal'chishka metnulsya pod ruku segvana,  i tonkoe,  ostroe
zhalo sulicy votknulos' tomu v lico, kak raz pod brov'.
   "Mama, begi..."

   Kogda Volkodav prosnulsya,  za oknom opyat' stoyal vecher,  a v komnate s
nim byla |rtan. Vel'hinka derzhala derevyannyj mech i, vremenami krivyas' ot
boli, vpolsily razminala pravuyu ruku. Levuyu ona poka beregla.
   - YA  s  Aptaharom  pomenyalas',   -  soobshchila  ona  Volkodavu.  -  Ele
ugovorila. Nadoelo sinyaki stavit' zasrancam. Volkodav prosheptal:
   - Nashli gospozhu?..
   |rtan ohotno rasskazala,  kak  Vinitar povsyudu razoslal svoih lyudej i
pytalsya  govorit' s  gorcami cherez  Preponu.  Ichendary ves'ma  sderzhanno
otvetili emu,  chto pravitel'nica, priehavshaya s severa, gostit u vozhdya, a
on,  zhenih,  ne  sumevshij  kak  sleduet  oboronit'  dragocennuyu  gost'yu,
nedostoin dazhe upominat' ee imya. Ni o kakih srokah ee vozvrashcheniya oni ne
zhelali i slyshat'.
   - Skol'ko ya?.. - sprosil Volkodav.
   - Segodnya devyatyj den',  -  skazala |rtan.  -  YA  tebe uzhe  i  volosy
zaplela,  kak u vas prinyato... - Potom s nadezhdoj sprosila: - Ty, mozhet,
poest' hochesh', a? Molochka teplen'kogo s hlebcem? Meda lozhechku?..
   Devyatyj den'.  Znachit,  esli i prihodil kto iz ubityh razbojnikov, to
tak i ubralsya.
   - Mne kunsu... skazat' nado, - vydohnul venn.
   |rtan  vnimatel'no posmotrela na  nego,  kivnula i  vyshla  za  dver'.
Volkodav provodil ee glazami.  Voitel'nica popravlyalas' otmenno. Ona eshche
derzhala pravoe plecho vyshe levogo,  potomu chto rana styagivala ej bok,  no
eto skoro projdet.  Snova budet pravit' boevymi konyami, natyagivat' luk i
razdavat' opleuhi ne v meru pylkim parnyam, voshishchennym ee krasotoj...

   Vinitar prishel v mokryh sapogah,  s kaplyami vlagi na zolotyh volosah,
sobrannyh v hvost na makushke, kak nosili ostrovnye segvany. Vidno, |rtan
razyskala ego vo dvore.  Vmeste s molodym kunsom yavilsya sluga, prinesshij
na  derevyannom podnosike bol'shuyu kruzhku,  kusok  belogo hleba,  maslo  i
chashechku meda.  Ot kruzhki shel uyutnyj domashnij zapah svezhego moloka. Sluga
postavil podnos,  poklonilsya svoemu gospodinu i  vyshel,  ostaviv krovnyh
vragov naedine.
   Vinitar stoyal posredi malen'koj komnaty,  zalozhiv ruki  za  spinu,  i
molcha smotrel na Volkodava. Lezhavshij pered nim muzhchina vyglyadel tak, chto
krashe v grob kladut.  Lekar',  pristavlennyj hodit' za ranenymi,  tol'ko
udivlyalsya zverinoj zhivuchesti venna.  Odna iz  strel,  popavshaya v  grud',
proshla sovsem ryadom s serdcem.  Po schast'yu, strela byla bronebojnaya. Ona
protknula venna naskvoz',  no uzkij granenyj nakonechnik obshirnoj rany ne
prichinil.   Volkodav  smotrel  na  Vinitara  gluboko  zapavshimi  mutnymi
sero-zelenymi glazami v chernyh krugah sinyakov,  kakie byvayut ot sil'nogo
udara po  golove.  A  na  zhivote u  nego sidela letuchaya mysh'.  CHelovek s
letuchej mysh'yu, kotorogo videli na Svetyni nezadolgo pered tem, kak...
   - Ty chto-to hotel skazat' mne,  telohranitel'? - nichem ne vydav sebya,
sprosil Vinitar. On govoril po-vennski. On horosho znal etot yazyk.
   - Ty kormish' menya u sebya v dome,  - skazal Volkodav. On hotel kivnut'
na podnosik s  edoj,  no stoilo shevel'nut'sya,  kak vnov' okatila durnota
huzhe vsyakoj boli.  On peredohnul,  sobirayas' s silami,  i dokonchil:  - YA
ubil kunsa Vinitariya, tvoego otca.
   Tomu,  kto pytaetsya zaslonit'sya ot  mesti,  prichashchayas' odnogo hleba s
mstitelem, nezachem nazyvat'sya muzhchinoj.
   Vinitar vyslushal ego, ne pokazav udivleniya, i kivnul golovoj.
   - Da,  eto tak, - skazal on, pomolchav. - Ty ubil ego, i pritom noch'yu,
v chem nemnogo dostoinstva. Odnako na grabitelya ty ne ochen' pohozh...
   Volkodav otvetil:
   - Lyudi nazyvali nas Serymi Psami, Vinitar. Molodoj kuns vladel soboj,
kak  podobaet vozhdyu.  On  ne  peremenilsya v  lice,  tol'ko  sinie  glaza
potemneli,  tochno  okean v  nepogodu.  On  dovol'no dolgo molchal,  potom
progovoril:
   - Znachit,  pravy byli te,  kto  sovetoval otcu istrebit' vas  vseh do
edinogo.
   Volkodav upryamo otvetil:
   - Mozhet...  pravy  byli  te...  kto  sovetoval emu...  sovsem nas  ne
trogat'.
   Vinitar vpervye povysil golos:
   - Ne tebe sudit' moego otca! - Potom dobavil potishe: - I ne mne.
   Volkodav promolchal. On svoj prigovor Lyudoedu uzhe vynes. I vypolnil.
   Segvan peresek komnatu i  vstal u  okna.  Volkodav so  svoej lavki ne
videl ego,  no mog voobrazit', kak tot nezryache smotrit v mokrye sumerki.
Nakonec Vinitar sprosil:
   - Kak umer otec?
   Volkodav ustalo prikryl glaza.
   - On hotel shvatit' oruzhie...  YA prigvozdil ego kop'em k stene...  On
umer, kogda gorel zamok.
   Kozhanye sapogi rezko skripnuli - Vinitar obernulsya:
   - Ty ne dal emu poedinka?
   - Net.
   Oba tyazhelo zamolchali.  Bespolezno bylo sprashivat' Serogo Psa,  pochemu
on  ne  dal  poedinka palachu  svoego  roda.  Bespolezno bylo  napominat'
Vinitaru,  chto  Lyudoedom ego otca prozvalo sobstvennoe plemya,  ostrovnye
segvany.   Bespolezno  bylo  voobshche  chto-to   govorit'.   Krovnuyu  mest'
razgovorami ne sovershayut.
   - Za toboj pravo, - tiho skazal nakonec Volkodav. - Pri tebe mech...
   Ego sobstvennyj mech visel na stene, v nogah lozha.
   Vinitar otoshel ot okna i vstal tak, chtoby Volkodav mog ego videt'.
   - Schitaj,  venn, chto na etot raz tebe povezlo, - progovoril on gluho.
- Ty  vez ko  mne nevestu,  i  Dungorm utverzhdaet,  budto ty ne edinozhdy
zashchishchal ee ot ubijc.  Te,  kto byl s toboj u mosta,  prevoznosyat tebya do
nebes i v odin golos klyanutsya,  chto moya nevesta byla by sejchas v Prepone
ili togo huzhe, esli by ne ty. Oni govoryat, ty do poslednego zashchishchal ee i
otdal ej  svoyu  kol'chugu.  CHestno govorya,  Aptaharu ya  veryu bol'she,  chem
boyarinu galiradskogo knesa.  Aptahar menya vyrastil.  On  hotel smeshat' s
toboj krov'.  YA slishkom dorogo cenyu svoyu chest',  chtoby posle etogo ubit'
tebya, kak ty zasluzhivaesh', hotya by dazhe iz mesti. Poetomu ty budesh' est'
moj hleb i  ujdesh' iz moego doma zhivym.  No ty znaj,  chto my s toboj eshche
vstretimsya.
   On  otvernulsya ot  Volkodava i  vyshel,  bez stuka pritvoriv za  soboj
dver'.  Pochti srazu dver' snova raskrylas', i v komnatu vernulas' |rtan.
Voitel'nica  podsela  k  Volkodavu  i  stala  poit'  ego  molokom  cherez
vysushennoe utinoe gorlyshko,  potomu chto  pripodnyat' golovu on  byl ne  v
sostoyanii.  Volkodav bral hleb levoj rukoj: pravaya okazalas' slomana, on
tol'ko sejchas poproboval poshevelit' eyu i s udivleniem obnaruzhil lubok.
   Venn ne  osilil vsego,  chto  pytalas' skormit' emu |rtan,  i  devushka
razmochila ostatki hleba  v  moloke  dlya  Mysha.  ZHadnyj zverek pristal'no
sledil,  kak ona gotovila dlya nego lyubimoe lakomstvo.  Potom neterpelivo
sel ej pryamo na ruku, perebezhal na podnos i okunul mordochku v blyudce.

   Proshlo tri  sedmicy.  Za  eto  vremya u  Volkodava ne  po  odnomu razu
pobyvali vse ratniki:  i sol'venny,  i vel'hi,  i segvany.  Ne poyavlyalsya
tol'ko Aptahar,  i venn ponyal,  chto Vinitar vse emu rasskazal.  Volkodav
byl dazhe blagodaren za eto molodomu segvanu. Razgovor s Aptaharom obeshchal
byt'  tyagostnym,  ved'  on  kak-nikak  schital starshinu svoim drugom.  Do
nedavnego vremeni.
   CHerez tri sedmicy Volkodav, kachayas' ot slabosti i hromaya na obe nogi,
vybralsya vo dvor zamka i  vpervye kak sleduet oglyadelsya krugom.  |rtan i
lekar' v  odin golos vnushali emu,  chto  on  slishkom rano spolz s  lavki.
Volkodav i ne sporil. Prosto emu ne nravilos' v kreposti.