Ocenite etot tekst:



     OCR WayFinder
     VOLKODAV - 4
     Mariya Semenova: home page




     Roman "Volkodav", vpervye napechatannyj  v 1995 godu, ne tol'ko zavoeval
lyubov'  millionov   chitatelej,   no  i   otkryl   rossijskoj  publike  novyj
literaturnyj  zhanr -  "slavyanskaya  fentezi".  Vsled  za pervoj  knigoj  byli
opublikovany "Volkodav. Pravo na  poedinok"  i  "Volkodav.  Istovik-kamen'".
"Volkodav. Znamenie puti" prodolzhaet istoriyu poslednego voina iz roda Serogo
Psa.
     Vse   chashche   Volkodav   budet  terzat'sya   voprosom  o   svoem   zemnom
prednaznachenii. Radi  kakogo sversheniya sud'ba  hranila ego vo t'me podzemnyh
rudnikov,  vyvodila  zhivym  iz smertel'nyh  poedinkov,  oberegala  v ledyanoj
pustyne  i  sredi  yazykov  besposhchadnogo  plameni? Lish'  v  naznachennyj  srok
prednachertannoe  otkroetsya  emu...  No  prezhde  Volkodava  zhdet  smertel'nyj
poedinok s krovnym  vragom, otvazhnym i dostojnym voinom, chelovekom, kotorogo
v  drugoj  zhizni  on   predpochel  by  schitat'  drugom.  S  synom  Lyudoeda  -
proslavlennym kunsom Vinitarom.

     Avtor serdechno blagodarit
     Vladimira Tagirovicha Tagirova,
     Pavla Vyacheslavovicha Molitvina,
     Irinu Sergeevnu Kostinu,
     Aleksandra Sergeevicha Rasovskogo,
     Adel' Levtovnu Gevorkyan,
     Natal'yu Vasil'evnu Gerasimenko,
     Igorya Aleksandrovicha Suhacheva,
     Aleksandra Grigor'evicha Tanenya,
     Natal'yu Aleksandrovnu Ozhigovu,
     Sergeya Aleksandrovicha Romanyugu,
     Ramilya Ravil'evicha Bikineeva,
     Olega Nikolaevicha Melent'eva,
     Leona Leonovicha Abramova - za cennejshuyu informaciyu i sovety,
     Hokana Noreliusa (SHveciya) i
     Dmitriya Olegovicha Furmanskogo - za komp'yuternuyu podderzhku, a takzhe
     Izdatel'stvo "Azbuka"  -  za ponimanie  i terpenie  v slozhnoj zhiznennoj
situacii.

     V nizkoe nebo smotryat glaznicy
     Ulic pustyh i gulkih dvorov.
     Medlennyj vihr' listaet stranicy
     Vospominanij, myslej i slov.
     Ne peredvinesh' - nazvany sroki,
     I ne voz'mesh' s soboj za porog
     Pisem zabytyh zheltye stroki
     V traurnyh lentah staryh dorog.
     Holodno chto-to stalo na svete...
     Vse obretaet istinnyj vid:
     Miloj ulybki net na portrete -
     Zlaya usmeshka guby krivit.
     A ved' kogda-to - dal'she ot kraya -
     Dumal, chto vechno budesh' lyubim...
     Savanom pyli sled zametaet
     Vremeni veter - neumolim.



     Otgorel  zakat,  i   polnaya  luna  oblila  les  zelenovatym  mertvennym
serebrom.  Nezhivoj  blesk nochnogo  svetila  prevratil  tepluyu med'  sosen  v
travlenyj  bulat  starinnyh klinkov. Bylo tiho,  tol'ko  chut' slyshno lepetal
vdaleke  rechnoj  perekat. |to Zvor, mladshij syn  velikoj  Svetyni,  speshil k
materi i tochil na svoem puti zemlyu, obnazhaya drevnie valuny.
     Krylataya  ten'  proneslas'  mezhdu  zemlej  i  lunoj. Bezzvuchnyj  siluet
skol'znul po  vetvyam,  po nezhnoj lesnoj  trave...  po  spine bol'shogo serogo
zverya, bezhavshego  cherez  les.  Zver'  byl  pohozh na volka i sostoyal s  nim v
tesnom rodstve,  chto, vprochem, ne meshalo  dvum rodstvennikam lyuto nenavidet'
drug  druga.  CHerez les  bezhal  materyj  kobel'  znamenitoj vennskoj porody.
Molchalivyj,  shirokogrudyj,  podzharyj - i sushchaya  pogibel', kogda  dohodilo do
kogtej i klykov.
     Sosnovye lesa raskinulis' po  holmam, i iz raspadka v raspadok tyanulas'
natoptannaya tropa,  po  kotoroj zhiteli  blizhnego  seleniya hodili v  gosti  k
sosedyam. Ona vilas' vse bol'she nizinami. Kto  polezet  na  krutoj kamenistyj
holm, esli mozhno ego obojti?
     Pes bezhal kogda  po tropinke, kogda napryamik, cherez chernichnik i veresk.
|to  ne byli ego rodnye mesta, no on bezhal  ochen' uverenno, potomu chto znal,
kuda lezhal ego put'.  Serebristyj  meh blestel i iskrilsya v svete luny. A na
shee u  psa priminal pyshnuyu grivu shirokij oshejnik. Znak, kotorym lyudi izdavna
metyat svoih  zverej,  otdelyaya  ih  ot  dikogo mira.  Nichego  osobennogo etot
oshejnik soboyu  ne predstavlyal. Ne byl on svit  iz  zolochenyh shnurov, ne  byl
ukrashen  reznymi  serebryanymi  plastinkami.  Prostaya potrepannaya  kozha v dva
sloya, soedinennaya dratvoj. V  raznoe vremya  proshlis' po nej  ch'i-to  kogti i
zuby, vidnelsya dazhe glubokij sled ot nozha...
     Tol'ko  poigryvala  v  prozrachnom  luche  bol'shaya   hrustal'naya  busina,
namertvo vdelannaya v tyazhelyj remen'.
     Na makushke odnogo holma pes ostanovilsya. Potom sel.
     YUzhnyj sklon etogo holma kogda-to davno,  mnogo lyudskih pokolenij nazad,
razmok ot  neprestannyh dozhdej i spolz vniz  ves' celikom, obnazhiv  kamennuyu
skalu.  Podobnyh skal  po okrestnym  mestam izvestno  bylo  nemalo,  no etot
kamennyj  lik  prevoshodil vse  prochie.  On  navisal s severa nad  nebol'shoj
dolinoj  mezhdu holmami, prikryvaya ee ot kolyuchih vetrov.  Vnizu, u granitnogo
podnozhiya, protekal Belyj ruchej - syn moguchego Zvora, shustryj vnuchek Svetyni.
V kakoj-nibud' drugoj strane, menee vzyskannoj<Vzyskannoj,  vzyskivat'  -
zdes' okazyvat' vysshuyu  stepen' milosti  i raspolozheniya (libo gneva).> ot
Bogov rekami i  ozerami, Belyj soshel by  za srednih razmerov rechushku. Zdes',
odnako, izobil'nyj i glubokij potok desyati shagov v shirinu schitalsya ruch'em.
     Vesnoj na holmah  tayali snezhnye sugroby  vysotoj  vzroslomu muzhchine  po
sheyu. Talaya  voda  tekla  vniz, i  ruchej razlivalsya. Podnimalsya on dostatochno
vysoko  -  izby  stoyali  na  pochtitel'nom  udalenii  ot  berezhka,  tam,  gde
prisutstvie pechnogo ognya uzhe ne moglo oskorbit' zhivushchego  v ruch'e  Vodyanogo.
Vozle samoj  vody  stoyala odna tol'ko kuznica,  da i  to - na prigorke,  nad
osobo  ustroennoj zaprudoj.  Vsem  izvestno,  chto u  kuzneca s  Vodyanym svoj
zavet.
     Drugoj,  i  ne menee chtimyj, zavet trebuet  ustraivat'  kuznicu  oprich'
lyudskogo zhil'ya. |to ottogo, chto  kuznec tvorit Tajnu i  beseduet s Nebom,  a
vsyakoe  delo,  trebuyushchee vysokogo  sosredotocheniya duha, luchshe sovershaetsya  v
uedinenii. CHto zh, v  derevne,  gde zhili  venny  iz  roda  Pyatnistyh  Olenej,
kuznica  byla postavlena  chestno.  CHelovek zloyazychnyj skazal by,  pozhaluj, -
mogli vystroit' i podal'she. |tak u bolota za lesom. CHelovek dobrozhelatel'nyj
ukazal by zlorechivomu na ruchej: kuznya vse-taki stoyala na drugoj  storone. To
est', kak ot pradedov povelos', -  pochti v drugom  mire, ved' vse znayut, chto
rekami iznachal'no otdeleny drug ot druga miry.
     A chelovek primetlivyj  totchas rassudil  by,  chto i postrojka, i zapruda
pri  nej  vyglyadeli sovsem noven'kimi, svezhimi. Stoyali  oni  na  svoem meste
vsego,  mozhet  byt', god.  Vesnu,  leto,  osen',  mnogosnezhnuyu zimu  - i eshche
polovinu vesny.
     I tot, kto  stroil,  a  teper' rabotal  vnutri, ochen' hotel ponravit'sya
Pyatnistym Olenyam.  Kak eto i sleduet zhenihu, yavivshemusya  po vennskomu obychayu
prosit' bus u nevesty.
     Nesmotrya  na  pozdnee vremya, nad kryshej  kuznicy vilsya  dymok.  Iznutri
razdavalsya stuk molotka, i tonkij nyuh psa ulavlival zapahi ognya i zheleza.
     Noch'yu  kupec  ne smeet  ni  prodavat', ni  pokupat', noch'yu  ne  vynosit
prigovorov  sud'ya.  Ih dela  obyazany sovershat'sya  lish'  dnem, pod prismotrom
spravedlivogo Oka  Bogov. Kuznec  vyshe kupca  i  vyshe sud'i. Kogda  by on ni
trudilsya u nakoval'ni - vse blago...
     Pes nepodvizhno  sidel na krayu kamennogo otkosa i smotrel na derevnyu. Iz
lesu chernoj besformennoj  molniej vyporhnula bol'shaya letuchaya  mysh'. Takie, s
golubya, vodilis' mnogo yuzhnee, a  v zdeshnih lesah -  net.  Tutoshnie  sorodichi
byli  slabee i mel'che, drat'sya i igrat' s nimi okazalos' neinteresno. Nochnoj
letun kosnulsya krylom pes'ih ushej, molcha obletel sidevshego zverya i ustroilsya
na  vetke  sosny  u  nego nad golovoj.  YArko svetila luna, i bylo vidno, chto
chernaya  sherst'  na  grudke  i  zagrivke  Mysha  ne  prosto  otlivala  voronym
metallicheskim bleskom, a eshche i serebrilas' -  krasivo i gusto. Peshchernye myshi
iz Samocvetnyh gor zhivut dolgo. Uzh vo vsyakom sluchae kuda dol'she katorzhnikov,
kotorye rabotayut  tam v  rudnikah.  Krylatomu ohotniku eshche  daleko  bylo  do
dryahlosti. Ego klyki  dazhe ne  nachali stachivat'sya, kak  byvaet  u  starikov.
Novoe ukrashenie lish' oznachalo muzhestvennuyu zrelost'.
     Pes ne dvigalsya i smotrel na derevnyu.
     Kryshi  v domah byli  nizko nahlobuchennye,  zemlyanye,  zarosshie travoj i
cvetami. Tol'ko vozle ohlupnej rdeli, svetilis' otverstiya dymogonov.
     V odnoj izbe otvorilas' dver'.  Pes vzdrognul, podalsya vpered, pushistyj
hvost v trave  neuverenno dernulsya... V  svetlom pryamougol'nike vhoda voznik
devichij siluet. Devushka  shagnula naruzhu,  i dver'  za spinoj  buhnula. Tihij
nochnoj  vozduh  legko  raznosil  zvuki.  Devushka,   nynche  vstrechavshaya  svoyu
semnadcatuyu vesnu, proshla  u  steny dolgogo obshchinnogo doma  i otpravilas' po
tropinke k ruch'yu.  V ruke  ona derzhala  korzinku,  nakrytuyu polotencem.  Ona
nesla uzhin kuznecu, pripozdnivshemusya s rabotoj.
     Pes na krayu obryva leg i opustil golovu na perednie lapy. Vzdohnul...
     Pochti odnovremenno s devushkoj iz lesa po tu storonu ruch'ya vyshli  oleni.
Rogatyj vozhak  s podrugami i  potomstvom. Zdeshnie oleni ispokon veku  zhili s
lyud'mi v  doverii  i lyubvi.  Tochno tak zhe vennam iz roda  Sinicy zheltogrudye
ptahi sadilis' bezboyaznenno na ladon', a detej roda Gadyuki nikogda ne kusali
yadovitye zmei - dazhe kogda rebyatishki po nedomysliyu hvatali ih za hvosty.
     Devushka  pereshla  ruchej  po  kamnyam,  zabotlivo ulozhennym  v  ruslo,  -
bol'shim, ploskim,  shershavym: chtoby ne sorvalas' s mokrogo,  ne  soskol'znula
noga. Oleni, konechno, davno  zametili i uznali ee. Oni znali  vseh  zhivshih v
derevne.  ZHivshie  v derevne byli druz'ya. I dazhe  bolee, chem  druz'ya. Krovnye
rodstvenniki. Naschet  krovnogo rodstva zverya ne obmanesh', on za verstu chuet,
gde ono  nastoyashchee, a  gde  net. Mnogo  let i  zim, mnogo  pokolenij  nazad,
budushchaya  Pramater'  lyudskogo plemeni  spasalas'  ot  nebyvalogo  navodneniya,
zatopivshego les. I  ploho by  ej prishlos', ibo ona poranila nogu i  ne mogla
bystro  bezhat',  -  no otkol'  ni  voz'mis' naletel  krasavec Olen',  prinyal
zhenshchinu na  svoyu moguchuyu spinu,  v  polnuyu  skach' unes ot bedy. A kogda  vse
minovalo  -  kak  voditsya,   udarilsya  ozem'  i  obernulsya  molodym  statnym
muzhchinoj... S togo poshel rod. Lyudi pomnili ob etom. I oleni pomnili.
     Pes videl, kak dve  yunye vazhenki otdelilis' ot stada i pervymi pobezhali
navstrechu  -  radostno,  bez  robosti,  bez   boyazni.  Oni   vstretili  svoyu
chelovecheskuyu sestrenku  vozle perepravy. Devushka v dlinnoj vennskoj rubahe i
krasno-sinej s beloj nitkoj poneve sostupila s poslednego  kamnya  na  bereg.
Sluha  psa dostig  ee  smeh.  Olenuhi  shchekotali  nosami  ee  ruki, gladivshie
lyubopytnye  mordochki.  Pozdorovavshis', lesnye devchonki potyanulis' k korzine.
Starye, velichavye  samki i vazhnyj vozhak  nemedlenno zametili eto i,  pozabyv
gordit'sya, druzhno pribavili shagu.
     Rodne   v   pyatnistyh  mehovyh  shubkah   dostalos'  po   dobromu  lomtyu
podsolennogo  hleba. Pes smotrel s holma na lakomivshihsya olenej  i znal, chto
hleb, ostavlennyj v korzine dlya uzhina, byl vynut sovsem iz  drugoj pechi.  Ne
iz  toj, chto  pekla hleb  dlya olenej  i ih  rodichej-vennov. |to  potomu, chto
molodoj kuznec, zvonko bivshij molotom po nakoval'ne, byl ne rodstvennikom, a
gostem. Da takim,  chto ugoshchat'  ego za svoim  stolom, prinimaya v rodnyu, bylo
nikak nevozmozhno.
     Venny chtili starinnyj zakon: teh ne berut v muzh'ya, s kem vmeste edyat. A
koli  uzh paren' iz roda SHCHegla prishel  syuda, voznamerivshis'  stat' zhenihom...
ZHenihom slavnicy-Olenyushki...
     Pes smotrel s obryva na kuznicu, izredka morgaya.
     Ego nastorozhennyh  ushej  dostigali  dalekie  otzvuki  dvuh chelovecheskih
golosov. Slov razobrat' on ne mog, no v etom ne bylo neobhodimosti. Paren' s
devushkoj druzheski boltali, smeyalis' chemu-to...
     Mysh sletel s vetki i sel  na kamen' ryadom s  golovoj psa. Tot pokosilsya
na nego i vnov' stal smotret'.
     Emu  ne trebovalos'  bezhat' vniz i slushat' vozle  dveri. On i tak znal,
chto proishodilo v kuznice. Svoimi glazami mnogo raz videl... v drugom meste,
v drugom vremeni... v drugoj zhizni.



     Tam, vnutri,  na opryatno obmahnutom verstake razlozheno branoe<Branoe
- vytkannoe  po  starinnomu  sposobu, s  rel'efnymi  uzorami,  obrazovannymi
perepleteniem  nitej.>  polotence, a na nem stoit glinyanaya  misa s  chisto
oblizannoj lozhkoj. Prishedshego v zhenihi -  da pritom  eshche kuzneca - kormyat na
slavu, tak,  chto on kapel'ki nedoedennoj ne ostavit, uberet v rot dazhe sverh
syta. I  hleba na polotence  ne pokinet ni kroshki. Greh  eto, hleb kroshit' i
kroshki brosat'. Ne mozhno takogo sodeyat' yunomu zhenihu. Vygonyat. I ot srama do
starosti ne otmoesh'sya.
     A paren' s  devkoj sidyat  na lavke  vozle  steny,  i  gorit  pered nimi
svetec, i shipyat ugol'ki, padaya v korytce s vodoj. Svetec,  mozhet, tot samyj,
chto parenek segodnya dokonchil. So slavno ottyanutym, zaostrennym nizhnim koncom
i rasshchepami,  kuda  vstavlyayut luchinu.  Lyudi, slepye  na  krasotu,  dlya etogo
prosto nadrubayut metall: derzhit shchepku - i ladno! No molodoj kuznec, konechno,
postaralsya na sovest'.  Luchina  u  nego  pokoitsya  mezhdu  zhivymi  cvetochnymi
lepestkami,  v zagnutyh lapkah tychinok. I cvetok ne aby kakoj,  a v tochnosti
tot,  chto  vozle   kuznicy,  pered  porogom  rascvel.  Rascvel  i   Olenyushke
ponravilsya.  To-to  kazhdyj listochek  podpilkom  tshchatel'no  vyveden.  I, chego
dobrogo, eshche babochka sverhu prisela, sladkij sok probuet...
     Byl takoj svetec v  inoj zhizni, v inom meste i  vremeni. Daleko otsyuda,
davno...
     Devushka lyubuetsya slavnym svetcom, a paren' lyubuetsya devushkoj. I beda li
emu,  chto budushchuyu nevestu  ne nazovesh' strojnoj  na  divo, i  guby u  nee ne
vishnevye, a  samye obyknovennye, i  kosa  ne takaya  roskoshnaya,  kak  u inyh.
Gnalsya by za velikoj krasoj - stoyala by ego kuznica nyne gde-nibud' v drugom
meste. V drugom rodu. An ved' net. Zdes' vystroena.
     Vezhlivyj  paren'  ne  lovit  mozolistymi  pyaternyami  devich'ih  ruk,  ne
pytaetsya pripast' ustami k ustam. Mozhet, serdce retivoe v nem tak i  pylaet,
tak i zovet - nu da chto s togo? On sidit chinno, mechtaya pro sebya, chtoby vdrug
ruhnula v  kuzne  krepkaya  krysha, rassypalis'  ladnye steny...  dali  sluchaj
podhvatit' Olenyushku, prizhat' k shirokoj grudi, na rukah spasti ot bedy! No ne
rushitsya krov,  ne padayut  steny.  I, sobravshis'  s duhom,  kuznec pokazyvaet
devushke krasnyj ozhog na zapyast'e.  Olenyushka tozhe ne vchera rodilas', vidyvala
vidy pohuzhe. CHto takoe ozhog s nogot' velichinoj? Na zapyast'e, kotoroe shire ee
oboih, slozhennyh vmeste?..  No otchego-to devushka ahaet, beret-taki ego ruku,
sklonyaetsya  posmotret'.  Zabotlivo  sprashivaet, kropil  li on  bol'noe mesto
prostokvashej.  Kropil,  otvetstvuet  paren'. Tol'ko ne prostokvashej.  I  oba
hohochut.



     Potom dver' kuzni  snova  otkrylas', i oni poyavilis' naruzhu. Pes videl:
vot podoshli k pereprave  i paren'  vzyal devushku za ruku. |to pravil'no. Malo
li chto ona snuet tuda i syuda po sto raz na dnyu i ne oskal'zyvaetsya! Bez nego
- pust'. S nim - tol'ko tak, tak nadezhnej.
     Molodoj kuznec provodil Olenyushku do kryl'ca matushkinoj  izby. Sam poshel
k obshchinnomu domu, gde vsegda selyat gostej. Devushka stoyala na kryl'ce, smutno
beleya  v  lunnoj teni. Kogda  paren' ischez v dome, ona  ne  srazu  ushla. Eshche
postoyala, glyadya za ruchej, na  pasushchihsya olenej... Pes na holme shevel'nulsya i
vstal. Skroetsya Olenyushka - uhodit' i emu.
     Ona  vpravdu vrode  protyanula ruku  k  dveri...  I vdrug  obernulas'. I
posmotrela  pryamo na holm,  na  obryvistyj  kamennyj lik,  na ego  srezannuyu
vershinu.
     I  hrustal'naya  busina,  vshitaya v pesij oshejnik, nechayanno brosila ej  v
zrachki lunnyj luch, otrazhennyj chistymi granyami. Dlilos' eto mgnovenie.
     Vodnye  potoki  dejstvitel'no  razdelyayut  miry. Ne vsegda, konechno.  Za
ruch'em - kurice pereletet'  - sovsem ne obyazatel'no nachinaetsya  inoj mir. No
lyuboj  zamechal, chto na  TOJ storone i  derev'ya  lesnye kazhutsya  chut'-chut' ne
takimi, chem ZDESX.  I pticy,  i zveri.  Ne  govorya uzh o  lyudyah,  kotorye tam
zhivut. Ne obyazatel'no drugoj mir. Prosto - chut'-chut', a DRUGOE...
     Pes dolgo  bezhal vdol' ruch'ya, ishcha nuzhnoe mesto. I primerno cherez verstu
dostig  paduna:  voda  slitnoj  tolshchej lilas' cherez kamennyj kraj i padala s
vysoty  v tri  chelovecheskih rosta,  drobyas' o  kamni vnizu.  Ottuda,  snizu,
slyshalsya spokojnyj gluhoj  gul i vsplyvali kloch'ya tumana.  Syuda lyudi iz roda
Pyatnistyh  Olenej  hodili  lovit'  tajmenya  s cheshujchatymi  bokami,  siyayushchimi
radugoj vodopadov.  Zdes' pes povernulsya  k ruch'yu i s razbegu  mahnul  cherez
begushchij potok.  Pryamo skvoz' tuman, klubivshijsya nad  vodoj. Mysh dognal ego i
na letu vcepilsya v gustuyu sherst' na zagrivke.
     Esli by kto nashel sledy psa u derevni i nadumal skuki radi ih popytat',
on  dobralsya  by tol'ko  do  etogo mesta.  Sled vel  vnachale otsyuda  na  tot
obryvistyj  holm i posle obratno,  zamykayas' v kol'co.  I  vse. Bol'she nigde
nikakih metin. V tom chisle i na drugom beregu.
     Daleko-daleko, po  tu storonu  shirokogo  morya, v  eto vremya  shel dozhd'.
Solnce,  zakativsheesya  nad  stranoj  vennov, tam  tol'ko nachalo klonit'sya na
zapad. Vremya  bylo eshche dnevnoe,  no  Oko Bogov  otgranichivali ot zemli takie
tyazhelye i plotnye tuchi, chto kazalos' - uzhe  nastupil  vecher, vot-vot somknet
pokrov temnota.
     Vmesto holmov  i lesnogo ruch'ya zdes' byli kamenistye gory, nachinavshiesya
pryamo  iz voln. Oni podnimalis'  nad poverhnost'yu  sperva malymi ostrovkami.
Golymi skal'nymi kostyami, obglodannymi vetrom  i morem. Volny  zakipali u ih
podnozhij  i  legko  perekatyvalis'  cherez  makushki.  Blizhe k materomu beregu
ostrovki delalis' vyshe i odevalis' v svezhuyu zelen'. Potom vyhodili na sushu i
stanovilis'  otrogami gornogo  hrebta. V mokrom  sumrake  ne razglyadet' bylo
vershin. Tuchi  prosto upiralis' v  gornye kruchi  i viseli na meste, izlivayas'
dozhdem. Na vysokih perevalah caril holod,  tam  vmesto dozhdya  sypalsya gustoj
sneg. Proyasnitsya nebo  -  i gory  snova predstanut v belyh plashchah. Takaya  uzh
zdes' byvaet vesna.
     Bereg vosstaval iz morya desyatisazhennym obryvom. Vetra  osobogo ne bylo,
no u podnozhiya skal tyazhelo i grozno revel nakat. Gde-to daleko busheval shtorm,
raskinuvshij   kosmatye   kryl'ya  ot   Tar-Ajvana   do  Alaniola.  Otgoloski,
dokatyvavshiesya  do zapadnyh beregov okeana, vselyali trepet.  CHernye  gromady
odna za  drugoj nadvigalis' na bereg i  s gromom i  grohotom prevrashchalis'  v
oblaka bryzg. Bryzgi plotnoj stenoj vzvivalis' nad utesistoj kruchej, i veter
unosil ih v glub' strany, peremeshivaya s dozhdem...
     Za  gryadoj  ostrovov  materyj  bereg  otstupal,  vygibayas'  ispolinskoj
podkovoj. Tam rvalis' na vetru ogni chetyreh mayakov, pitaemye zemlyanym maslom
i ne boyashchiesya dozhdya. Mayaki ukazyvali  korablyam  put' v  gavan'. Letyashchaya mgla
pochti  ne  davala  razglyadet'  gorod, tol'ko  storozhevye  bashni  ugadyvalis'
vdaleke.  Gorod nosil zvuchnoe  i  krasivoe imya: Tin-Vilena - Mladshaya Sestra,
kak eshche nazyvali.
     Na okonechnyh skalah mysa bylo bezlyudno. Syuda i pri yarkom-to solnce malo
kto zabredal,  tem bolee nyne - kto v svoem ume  budet  zrya terpet' holodnuyu
syrost',   legko   pronikayushchuyu   skvoz'   kozhanyj  plashch,   skvoz'   steganuyu
telogrejku?.. Ottogo nekomu  bylo zametit', kak v nekotoryj mig cherez kromku
utesa vzvilis' osobenno plotnye kloch'ya peny i bryzg... Kogda zhe veter utashchil
ih proch' i razveyal - stalo vidno, chto proch' ot morya bezhal bol'shoj seryj pes.
I u nego na zagrivke, zyabko i nedovol'no nahohlivshis', sidela letuchaya mysh'.
     A  glaza  u  psa  byli  takie, kakih u  sobak ne byvaet.  Sero-zelenye.
CHelovecheskie.



     Kogda etot  chelovek prihodil  v Tin-Vilenu  i poyavlyalsya v "Belom Kone",
vyshibala pri vhode klanyalsya emu  v  poyas,  a korchmar'  Ajr-Donn  kazhdyj  raz
pytalsya otkazyvat'sya ot deneg za edu i pit'e:
     -  U menya i tak  ves'  tvoj zarabotok lezhit, Volkodav. YA ego  v  oborot
puskayu i bogateyu s togo. I eshche ty mne za chto-to budesh' platit'?
     CHelovek  po imeni  Volkodav tol'ko  usmehalsya.  Molcha ostavlyal den'gi i
uhodil.   Ajr-Donn  vozmushchalsya,   vozdeval  ruki  i  skvernoslovil,  pominaya
bozhestvennye kopyta Trehrogogo. On  byl  iz vostochnyh vel'hov i na zamorskoj
chuzhbine hranil obychai rodiny so vsem uporstvom i  rveniem, kotorymi slavitsya
ego plemya. Odna beda - nashla kosa na kamen'. Volkodav tozhe rodilsya za morem.
I dobro by v kakom pravednom meste, naselennom pokladistym  i tihim narodom,
a to - v dikih  vennskih lesah. Sirech' upryamec  uzhe vovse neprohodimyj. Huzhe
vsyakogo vel'ha.
     V etot dozhdlivyj, bessolnechnyj den' korchma Ajr-Donna napolnilas' ran'she
obychnogo. Skvernaya pogoda ponevole zagonyaet pod kryshu, i  v osobennosti -  k
teplomu  ochagu, k  dobroj vypivke  i ede. Tem  i  drugim "Belyj Kon'" byl  v
gorode  slaven. Syuda ohotno  shli gorozhane, syuda shumno vvalivalis'  morehody,
otvykshie v dolgom perehode ot svezhih chelovecheskih lic. Osobenno - zhenskih.
     - Piva,  krasavica! I  ne etoj arrantskoj burdy, kotoruyu  zachem  tol'ko
iz-za morya vezut! Mestnogo podavaj!..
     - I kurochek paru! Da pobol'she sousa, sousa!..
     - A sama k nam, krasavica, ne prisyadesh'? Nekogda tebe? Nu, begi...
     Sluzhanochki  v samom dele  begali, kak nastegannye. Skladyvali v poyasnye
karmashki pozvyakivayushchie  monetki.  Stryapuhi  na  kuhne  ugorelo  metalis'  ot
zharovni i skovorodok k zemlyanoj pechi i ot nee k puzatoj koptil'ne.

     Vse my, bratishka, kto pozdno, kto rano,
     Sginem v holodnyh volnah okeana.
     V koi-to veki dobravshis' na sushu,
     Kak tut v traktire ne vyplesnut' dushu?
     Nu-ka, podruga, pivka na polushku,
     Da poshchedree napolni nam kruzhku!
     Pust' ono v glotki potokom prol'etsya -
     Vyp'em za teh, kto uzhe ne vernetsya.
     Vyp'em za paharej sumrachnoj pashni,
     Kto razvorachival parus besstrashno,
     Kto navsegda u podvodnogo Boga
     Zagosteval v Ego mokryh chertogah.
     Pozdno li, rano li - vse pod volnami -
     V krug soberemsya za temi stolami...

     Volkodav poyavlyalsya  vsegda pozdno. No, kak by ni byla nabita korchma,  u
Ajr-Donna dlya nego nepremenno nahodilos' mestechko. I misochka svezhej smetany.
Tot  ee ochen' lyubil, a vel'h chut' ne edinstvennyj v Tin-Vilene umel gotovit'
eto chuzhezemnoe lakomstvo.
     Segodnya venna pochemu-to vse ne bylo vidno, i korchmar' kosilsya na dver'.
On  znal:  sluzhba   u  Volkodava  byla  takaya,  chto  ne  pozaviduesh'.  ZHrecy
Bogov-Bliznecov shutok ne shutyat.
     Vyshibaloj  u  Ajr-Donna stoyal  krepkij temnovolosyj  narlak.  V kozhanyh
shtanah  i,  kak  polagalos'  molodomu  muzhchine  ego  plemeni,   pri  kozhanoj
bezrukavke. Nesmotrya  na promozglyj vecher - na goloe telo, chtoby  vsyakij mog
ocenit' i prezrenie k holodu, i krasivye tochenye myshcy. Strana narlakov tozhe
lezhala  ochen' daleko. No takova  byla  Tin-Vilena:  naselyali ee pochti splosh'
vyhodcy iz-za morya. I nedavno priehavshie, i rodivshiesya uzhe zdes'.
     I pesnya, kotoruyu oni  peli, tozhe priplyla syuda  po  solenym volnam,  na
korable otchayannogo kupca. Zavezli  ee, kazhetsya,  iz  sol'vennskih zemel', iz
stol'nogo  Galirada,  gde  slagal  znamenitye stihi  odnoglazyj  poet  Deksha
Belogolovyj. Vprochem, Ajr-Donn ne stal by ruchat'sya, poskol'ku tochno ne znal.



     Drugoj  kraj  shtorma  visel  nad  morem  mnogo   severnee  i  vostochnee
Tin-Vileny, tam, gde na neskol'ko dnej puti vokrug ne bylo naselennoj zemli.
Tuchi zdes'  medlenno zakruchivalis'  rvanymi  tyazhelymi polosami, a mezhdu nimi
siyala  neistovaya holodnaya golubizna i shchedro lilos' blednoe  zoloto solnca. V
yuzhnoj storone  gorizonta tuchi  smykalis', i  nebo obnimala  nepogozhaya  t'ma.
Ottuda  shli  vysokie  volny.  Popadaya   na  solnce,  oni  iskrilis'  glybami
zorkogo<Zorkogo, zorkij - yasnyj,  prozrachnyj.>  zelenovatogo hrustalya.
Hmuryj  neboskat daril im sumrachnye  svincovye bliki i soobshchal pennym shapkam
osobuyu nesterpimuyu beliznu. Blizhe k  granice  morya i neba, kuda ne  dostigal
solnechnyj svet, valy stanovilis'  verenicami  seryh prividenij, shestvovavshih
iz niotkuda v nikuda.
     Ni morshchinki, ni skladki ne  bylo na yarkom belo-sinem  kletchatom paruse,
rastyanutom vdol' korablya, - tot shel  v-tret'-vetra,  napravlyaemyj opytnoj  i
otvazhnoj  rukoj.  Ocherednaya  volna  udarila  "kosatke" v  yasenevuyu  skulu, i
korabl' vstrepenulsya do konchika machty - uprugo  i veselo, tochno bodryj kon',
v ohotku  odolevayushchij pod®em. Nos, uvenchannyj  reznoj golovoj chudishcha, vysoko
vyrvalsya iz vody, potom  ruhnul  obratno, i  nad bortom  vzvilas' prozrachnaya
stena. Eshche  mig  - i, drobyas' na letu, voda  hlestnula  po palube. Sem'desyat
molodyh muzhskih glotok otozvalis'  smehom i rugan'yu, kto-to na vsyakij sluchaj
prizhal sapogom kraj kozhanogo pologa, pryatavshego tryumnyj laz.
     Tam, v tryume, gorel malen'kij  ochazhok, ustroennyj osobym obrazom,  tak,
chtoby i shtormovyh voln ne boyat'sya,  i ne vyzvat'  pozhara  na korable. Lyudyam,
provodyashchim vdali  ot berega mnogo dnej podryad,  nuzhno teplo,  nuzhna  goryachaya
pishcha.  Ostrovnye  segvany,  pokoleniyami  hodivshie v  more,  na  korable sebya
chuvstvovali edva  li  ne uverennej,  chem na  tverdoj  zemle.  Vperedi grozil
shtorm, pod kilem korablya do dna morskogo prostiralis', mozhet byt', versty, -
a  u nih bul'kal sebe nad ognem zakopchennyj kotel i, kak ni kachajsya korabl',
- ne plesnet, ne perevernetsya.
     Vozle kotla hlopotal  nemolodoj voin s kudryavymi sedeyushchimi volosami, po
obychayu  Ostrovov  svyazannymi  v  dlinnyj  hvost na zatylke.  Kotel  bul'kal,
rasprostranyaya  gustoj zapah meda i pryanostej.  Pozhiloj segvan  meshal  varevo
dlinnoj   derevyannoj  lozhkoj,  derzha  ee  v  levoj  ruke.  Pravaya   u   nego
otsutstvovala  po lokot' i  godilas'  tol'ko  na to,  chtoby prizhimat' k boku
bol'shuyu opletennuyu butyl', poka levaya vytaskivaet iz nee probku.
     Edva  kaleka izvlek etu butyl' iz ustlannoj solomoj  korziny,  kak  pod
polog vsunulis' srazu tri golovy:
     -  Davaj  my  raskuporim,  Aptahar.   Tebe  zhe  s  odnoj  rukoj,  podi,
neudobno...
     - YA  vas!.. - ryavknul  nazvannyj  Aptaharom i  zamahnulsya  na  lukavcev
lozhkoj,  otchego  te  s  hohotom  ubralis'.  -  Lakomki...  -  provorchal  on,
spravlyayas' s tugo zakolochennoj probkoj. K zapaham iz kotla totchas dobavilos'
krepkoe hmel'noe  blagouhanie. Ponyatno, doveryat' molodcam  otkryvanie  stol'
dragocennoj butyli bylo nikak nevozmozhno. Vernuli by, Hegg ih progloti, odni
slezy na donyshke.
     Spinoj  oshchushchaya  zhadnye  vzglyady, Aptahar  otmeril  zhidkost'  iz  butyli
puzatoj  kozhanoj kruzhkoj.  Vylil v  kotel,  razmeshal,  dal slegka  pokipet'.
Zacherpnul, podnes ko rtu...
     Szadi tosklivo i protyazhno vzdohnuli.
     Aptahar  svirepo  pokosilsya  cherez  plecho,  vnov'  napolnil  kruzhku  do
poloviny  i  oporozhnil  v  kotel. Eshche  raz  poproboval...  Na sej  raz  vkus
udovletvoril ego. On zatknul i spryatal butyl', cherpnul iz kotla - i, berezhno
derzha kruzhku pered soboj, vybralsya na palubu iz tryuma. Prikryl poloj plashcha i
otpravilsya na kormu. Bryzgi iz-za borta leteli, kak strely.
     CHelovek suhoputnyj uzh tochno ne dones  by v celosti kruzhku, polnuyu pochti
do kraev, a  skoree vsego - i vovse  ne ustoyal na nogah. Razve chto shvatilsya
by za snasti, za skam'i, za plechi sidevshih... Odnorukomu Aptaharu podmogi ne
trebovalos'. SHel, kak drugie  lyudi po  zemlyanomu  polu horom. Da  on, pravdu
molvit', v teh horomah skorej spotknulsya by.
     - Davaj syuda kruzhku, my uzh peredadim!.. - podnachivali ego.
     - YA  vam, besstyzhim,  der'ma meshok nesti ne  doveryu!  - otvechal  staryj
voin.
     CHelovek, chto sidel na vysokom kormovom  siden'e, derzha v rukah pravilo,
s druzheskoj  usmeshkoj  sledil  za priblizhavshimsya  Aptaharom. U  nego  samogo
volosy goreli  na solnce tem svetlym  zolotom, kakim spravedlivye Bogi ochen'
redko  odarivayut  dazhe segvanov, perebravshihsya  s  Ostrovov  na Bereg, -  ne
govorya uzhe  ob  inyh  plemenah,  obitayushchih v  glubine  sushi. To est' ryzhie i
belobrysye, konechno, vsyudu vstrechayutsya, no takih, slovno zimnij utrennij luch
na chistom  snegu, - zamuchaesh'sya iskat'. Dobravshis',  Aptahar protyanul  vozhdyu
svoj napitok:
     - Otvedaj, kuns.
     Kuns otvedal. Vsego odin  glotok.  Soglasno kivnul - i  vernul  kruzhku.
Glaza u  nego tozhe  byli, kakie  vstrechayutsya tol'ko  u teh, kto  pokoleniyami
zhivet  sredi  morskoj  sinevy.  Cveta okeana,  nezhashchegosya  pod  solncem,  no
sposobnogo vskolyhnut'sya grozovoj nepogodoj. Ruka v plotnoj kozhanoj rukavice
spokojno i chutko derzhala pravilo begushchego korablya. Ni lishnego napryazheniya, ni
suety.  Aptahar  vernulsya  k  kotlu i, nagnuvshis',  podtashchil poblizhe bol'shoj
kozhanyj korob. Stal  odnu za drugoj vynimat' iz  nego  chashki  i napolnennymi
peredavat'  v protyanutye sverhu  ruki. Sperva - dlya  teh, kto sidel  na nosu
korablya i prinimal vsego bolee opleuh  i mokryh zatreshchin ot naletayushchih voln.
Potom - dlya teh, kto pomeshchalsya poseredine i na korme. CHashki,  kotorye staryj
voin lovko izvlekal iz koroba, byli sami  po sebe zamechatel'nye. Ne kozhanye,
ne  glinyanye, ne mednye,  dazhe ne derevyannye. Dobryj  master srabotal ih  iz
l'disto-prozrachnogo, chut' tronutogo zelen'yu stekla.  Oni  chudesno  sohranyali
teplo i (mnogazhdy provereno!) ne razbivalis', padaya na tverduyu palubu i dazhe
na kamen'. No samoj udivitel'noj vydumkoj steklovara bylo to, chto chashki tugo
vkladyvalis' odna v druguyu, zanimaya takim obrazom ochen' malo mesta, kotorogo
vechno ne hvataet na korable. Kuns Vinitar shchedro zaplatil za nih v  Galirade.
Dolgo budut  pomnit' vozhdya, kotoryj tak zabotitsya  o svoih  lyudyah!  Podobnoj
dikoviny, pritom ochen' poleznoj, do sih  por ne vidali  ni na odnom korable.
Aptahar zhe pro sebya ves'ma gordilsya tem,  chto imenno on privel kunsa vo dvor
k steklovaru Osteyu...
     ...Razdav goryachij  napitok,  staryj  segvan  nakonec-to  nalil  sebe  i
muzhestvenno pereborol iskushenie plesnut' v chashku lishnego iz zavetnoj butyli.
Pristrastie k hmel'nomu  lyudi stali za nim zamechat' primerno togda zhe, kogda
on poteryal ruku: pochti sem' let nazad. Glupcy!.. Oni videli tol'ko vneshnee i
polagali, budto  on prinyalsya topit'sya  v vine iz-za uvech'ya. Istinnaya prichina
byla gorazdo glubzhe i gorshe, no o tom vedal tol'ko kunc Vinitar. Da eshche syn,
molodoj Avdika,  dosluzhivshijsya  do desyatnika v galiradskoj gorodskoj strazhe.
Drugim  lyudyam  Aptahar  nichego  ne  rasskazyval.  I  sam pochti  kazhdyj  den'
napivalsya, chtoby ne  vspominat'. V konce koncov kunc neozhidanno ob®yavilsya  v
Galirade i  srazu pozval  starogo tovarishcha s  soboj  v more. "Zachem ya  tebe,
Vinitar?  -  sprosil  odnorukij kaleka. -  Obuza  lishnyaya..."  -  "U menya  na
„kosatke"  lishnih ne byvaet",  - surovo  otvetil vozhd'. I... pristavil
tryasushchegosya s pohmel'ya p'yanchuzhku k  korabel'nomu ochagu i kotlu. K s®estnomu.
K tem samym butylyam v prostornoj, myagko vystlannoj korzine. I skazal tol'ko:
"Prismotri,  chtoby kazhdomu otogret'sya hvatilo..." Kakovo gresti  ili  menyat'
parus, kogda veter sryvaet makushki voln i prevrashchaet ih v roi ledyanyh kopij,
Aptahar ochen' horosho znal. On dazhe obidelsya na vozhdya, hotya, konechno, vidu ne
podal. I s teh por byl bezgreshen.
     Hotya  zlobnyj  Hegg,  vrag  Bogov  i  lyudej,  kazhdyj  den'  terzal  ego
iskusheniem...
     Aptahar smakoval poslednie kapli napitka i kak raz prishel k vyvodu, chto
nyne medovuha  udalas'  emu zamechatel'naya,  - kogda sverhu poslyshalsya  golos
parnya, prozvannogo Rys'yu za ostrotu ego glaz. Rys' byl eshche i nevysok rostom,
i ego,  legkogo, bez truda  podnyali na  verevke na machtu: pust'-ka oglyaditsya
vokrug. Posulili chashku dobavki, esli vysmotrit chto zanyatnoe. Poslednij bereg
skrylsya tri dnya  nazad,  morehody skuchali.  Rys'  povertel golovoj v  teploj
shapke... i pochti srazu torzhestvuyushche zaoral:
     - Parus! Parus sprava v-pol-chetverti!..
     Ego krik  byl polon  togo yarostnogo likovaniya, kotoroe  napolnyaet  dushu
voitelya, chayushchego vperedi bitvu. S kem, za chto -  velika li vazhnost'! Glavnoe
- ispytat'  doblest' svoyu i vraga,  raduya  Otca Bogov,  vzirayushchego  s nebes.
Dlinnoborodyj Hramn  ot veka  ssorit  vozhdej,  zabiraya  dostojnejshih  v Svoe
voinstvo. On prinimaet teh, kto verno sledoval za boevym kunsom, ishcha  emu  i
sebe slavy, i nakonec slozhil golovu, sniskav voshishchenie druzej i vragov.
     Kogda  ded  Aptahara  byl  molodym  voinom,  on  vstrechal  mnogo  takih
hrabrecov.  A kogo  ne  vstrechal sam,  o  teh byl  naslyshan.  On bez  ustali
rasskazyval  ob  ih podvigah sperva synov'yam, potom vnukam.  I  vse  vorchal,
setuya, do kakoj stepeni oskudel  nyneshnij mir.  Lyudi,  nosivshie mechi vo  dni
dedovoj  molodosti, pomyshlyali bol'she o chesti, a teper'  stremilis' tol'ko  k
dobyche... Vnuku ne goditsya osparivat' mnenie deda, no Aptahar vse kosilsya na
vozhdya,  privstavshego na korme, i v  kotoryj raz reshal pro  sebya: esli starik
sejchas smotrit  iz  nebesnyh chertogov -  to-to nebos' gladit sivuyu borodu ot
radosti za nego, Aptahara. Ibo  na "kosatke" u Vinitara to li  voskresli, to
li prosto  ne  konchalis' vremena,  kotorye  prinyato  nazyvat'  legendarnymi.
Molodoj kuns ni dat' ni vzyat' oshchutil Aptaharovy mysli. On podnyalsya na nogi i
skazal  tak,  chtoby  slyshali vse, i  veter,  gudevshij  v  snastyah,  ne  smog
zaglushit' ego golosa.
     - My sojdemsya s etim korablem i uznaem, kto oni  i otkuda. Esli druz'ya,
my s nimi  obmenyaemsya  pivom. Esli kupcy, my  provodim ih i prosledim, chtoby
nikto ne obidel...
     "I oni serebrom oplatyat nashu zashchitu, - podumal Aptahar s predvkusheniem.
- Ili tovarami, kotorye vezut prodavat'..."
     - ... a esli vragi, - dovershil kunc, - my snimem s borta shchity i uznaem,
chej mech luchshe natochen.



     Ajr-Donn  nachal  uzhe  trevozhit'sya,  uspev  reshit', chto  Volkodav  nynche
vecherom k nemu ne zajdet.  No vot odin iz posetitelej, rasplativshis', otkryl
bylo naruzhnuyu dver'... i nevol'no sharahnulsya nazad, prizhav  rukoj  shapku,  a
zavsegdatai "Belogo  Konya" druzhno zasmeyalis'. Potomu chto snaruzhi, iz  mokryh
sumerek, edva  ne chirknuv  vyhodivshego po golove, stremitel'no i neterpelivo
vletel krylatyj zverek. On ochen' ne lyubil  syrosti - i, esli uzh ne udavalos'
sovsem  ee izbezhat', stremilsya  kak mozhno skoree vernut'sya v  teplo. Letuchaya
mysh' proneslas'  pod  potolkom,  ronyaya  s chernyh kryl'ev kapel'ki  vlagi,  i
uverenno opustilas'  na stojku. Malen'kij  ohotnik znal,  chto zdes' ego zhdet
ugoshchenie. Za poslednie tri goda on  ni razu ne obmanulsya  v svoih ozhidaniyah.
Vot i teper' Ajr-Donn, ulybayas', nalil v osoboe, narochno otvedennoe blyudechko
nemnogo moloka i nachal  kroshit' hleb.  Mysh zhadno  shevelil nosom, sledya,  kak
gotovilos' ego lyubimoe lakomstvo.
     - Ne serdis'  na nego, pochtennyj,  - skazal  cheloveku v shapke  muzhchina,
voshedshij s ulicy sledom za zver'kom.
     Ajr-Donnov posetitel' otmahnulsya:
     - Da ladno tebe.
     I vyshel za dver', a hozyain zver'ka otryahnul kozhanyj plashch i napravilsya k
stojke. V otlichie ot  svoego krylatogo sputnika, nichego osobennogo  on soboyu
ne predstavlyal.  Osobenno zdes',  v  Tin-Vilene, gde  mozhno  bylo  vstretit'
synovej i docherej vseh narodov zemli. Nu  i chto, chto slomannyj nos i shram vo
vsyu  levuyu shcheku? Ne krasavec,  konechno, i pritom srazu  vidno, chto nrava  ne
osobenno  mirnogo, -  no v korchme  u Ajr-Donna inoj  raz veselilis' molodcy,
razrisovannye eshche i  pohleshche. Muzhchina byl roslyj, kostlyavyj, shirokoplechij, s
dlinnymi, gusto pobitymi sedinoj  volosami, potemnevshimi  ot  dozhdya.  Volosy
byli  zapleteny  v  dve  kosy, perevyazannye  remeshkami. Na  tom, chto sprava,
visela odinokaya hrustal'naya busina, zakreplennaya uzelkom.
     - Zdravstvuj, Volkodav, - skazal emu Ajr-Donn. Tot otozvalsya:
     - I tebe pozdorovu.
     Korchmar' pododvinul emu bol'shuyu dymyashchuyusya chashku i sprosil:
     - Kak unoty?<Unoty, unot - yunosha, uchenik.>
     Vot uzhe tri  s  lishnim  goda  chelovek  po imeni Volkodav  obuchal zhrecov
Bogov-Bliznecov  i   ih  naemnikov   zamechatel'nomu   voinskomu   iskusstvu,
imenuemomu kan-kiro. Vse eto vremya  Ajr-Donn  sochuvstvenno vyslushival zhaloby
uchenikov.  Ih  Nastavnik  byl  samodurom i  zhivoderom,  i ostavalos'  tol'ko
gadat', za  kakie pregresheniya sud'ba  poslala ego  parnyam v nakazanie vmesto
prezhnej  Nastavnicy,  vsemi   lyubimoj   Materi  Kendarat...   "Belyj   Kon'"
pol'zovalsya  zasluzhennoj  slavoj,  a   sam  vel'h,  kak  i  vsyakij  uspeshnyj
soderzhatel'  korchmy, umel ochen' horosho slushat'. ZHeny zhalovalis' emu na muzhej
i muzh'ya -  na zhen, i nahodili v tom oblegchenie.  Da k tomu zhe vse znali, chto
Ajr-Donn  ne  stanet  naushnichat'.  Emu  nikogda  ne  plakalsya  na  surovost'
Nastavnika tol'ko odin paren'. Da on, pravdu molvit', i v "Belom Kone" pochti
ne pokazyvalsya.
     - Ucheniki, - progovoril Volkodav. - Odin vot na dnyah uezzhaet.
     - Da? - udivilsya hozyain. - |to kto zhe?
     - SHo-sitajnec... Vinojr.
     Ajr-Donn  srazu pripomnil ulybchivogo mednokozhego parnya. Svetlye volosy,
chut' raskosye golubye glaza...  legkoe cepkoe telo  prirozhdennogo  vsadnika.
Esli by u pochtennogo vel'ha byla eshche odna doch', on ne razdumyvaya vydal by ee
za Vinojra. Vsluh on skazal sovershenno inoe:
     - Ty ne nazyval ego samym sposobnym uchenikom.
     I  vystavil misochku zabotlivo  prigotovlennoj smetany. Venn  blagodarno
kivnul:
     - On uezzhaet ne potomu, chto stalo nechemu uchit'sya.
     -  YA slyshal, -  zametil  Ajr-Donn, -  Honomer  tak i ne ugovoril  parnya
vstat' na put' Bliznecov. Ne v etom li prichina?
     Honomerom zvalsya molodoj  zhrec, dostigshij,  nesmotrya  na svoj  vozrast,
ochen' vysokogo sana. Vse i vsya podchinyalos' emu v hramovoj kreposti, stoyavshej
na  holme  bliz  Tin-Vileny.   I  dazhe  nedobrozhelateli  byli  uvereny,  chto
kogda-nibud'  na svyashchennom  ostrove  Tolmi budet novyj  vlastelin.  Po imeni
Honomer.
     - On ne ochen' i  staralsya, - skazal Volkodav. I zamolchal. Gody druzhby s
Ajr-Donnom ne pribavili emu razgovorchivosti.
     - Vot kak? - udivilsya korchmar'. Venn usmehnulsya:
     - Iz Vinojra zhrec-voin, kak iz menya tancovshchica.
     - |to verno, - soglasilsya Ajr-Donn.



     Na  Ostrovah ispokon veku  bylo prinyato shit'  parusa iz kozh ili tkanej,
okrashennyh  yarkimi  kraskami,  ne  oblezayushchimi ot  morskoj  syrosti i yarkogo
solnca. Prichin tomu imelos' samoe men'shee dve. Leto s ego bujstvom cvetov  v
strane morskih  segvanov vsegda  bylo korotkim,  a  posle  nashestviya Ledyanyh
Velikanov stalo uzhe sovsem mimoletnym. Bol'shuyu chast' goda chelovecheskij  glaz
videl  tol'ko beloe s serym da eshche chernoe. Ottogo mastericy, ukrashaya odezhdy,
ne  zhaleli nitok  dlya yarkogo  cvetnogo uzora; ottogo  obitatelya Ostrovov  za
verstu nel'zya bylo sputat' s sobratom po krovi i yazyku - zhitelem Berega. Kak
uzh  tut  ne raskrasit' obshirnoe polotnishche, kotoromu sud'ba sudila reyat'  pod
serym  nebom, nad  serymi  volnami!  Pust' skoree zametyat  rodichi  i druz'ya,
zhdushchie na beregu.  Pust' obretet nadezhdu terpyashchij  bedstvie: pomoshch'  blizko,
derzhis'! Pust' i  vragi uvidyat etot parus, razduvaemyj  vetrom,  tochno yarkij
boevoj flag. Pust' oni znayut: zdes' ih nikto ne boitsya...
     Vot eto i est' vtoraya prichina. U kazhdogo kunsa svoi cveta i uzory, dvuh
odinakovyh ne  najdesh'. Vse vozhdi s kem-to v soyuze ili  vo vrazhde,  i dlitsya
eto stoletiyami. Peremeny proishodyat nechasto.  S kem druzhil ili voeval ded, s
tem brataetsya  ili rezhetsya vnuk. I kak  po odezhde  vsegda mozhno  opredelit',
kakogo rodu-plemeni chelovek, a znachit, i vyyasnit', chego primerno sleduet  ot
nego zhdat',  - tak  po  parusu netrudno  totchas dogadat'sya, komu prinadlezhit
korabl'. A stalo byt', drug tam ili vrag.
     Kunc Vinitar s ostrova  Zakatnyh  Vershin proishodil  iz ochen'  drevnego
Starshego  Roda.  I  potomu  risunok  na  ego  paruse  otlichalsya  blagorodnoj
prostotoj: sinyaya  da  belaya  kletka. Zlye  yazyki govoryat, budto  vo vremena,
kogda  nachalos' ischislenie etogo  Roda,  drugih krasok-to delat' osobenno ne
umeli. Vetrilo vstrechnogo korablya yavno vydavalo prinadlezhnost' ego vladel'ca
k odnomu iz  Mladshih Rodov.  Podnyatoe nad takoj zhe,  kak u  Vinitara, boevoj
"kosatkoj", ono neslo udivitel'nye  zagoguliny  krasnogo, zheltogo i zelenogo
cveta.
     -  Sam  Zaban?..  Vryad  li,  -  skazal  Vinitar.  Delo  vse  otchetlivee
popahivalo  stychkoj,  i on stoyal  na  nosu, peredav rulevoe  veslo odnomu iz
opytnyh voinov. - U  Zabana machta povyshe. Da i flyuger v zolote, kak polozheno
kunsu.
     - I parus poshire, poskol'ku morehod on iskusnyj, - rassudil Aptahar.
     - I potom, my zhe slyshali v Kondare - on otpravilsya na vostok! - dobavil
chej-to golos.
     - Mozhet, kto-to iz ego synovej?
     - Togda gde belye polosy?
     - Protri glaza, kunc!
     Lyudi, ch'i mesta na "kosatke" nahodyatsya na  nosu, imeyut pravo sovetovat'
svoemu vozhdyu, ne  soglashat'sya s  nim  i dazhe perechit'.  Mogut  i posmeyat'sya,
razgovarivaya kak s ravnym. Oni eto pravo zasluzhili v boyu.
     - U nego na shtevne krylataya ryba, - razglyadel zorkij Rys'.
     -  Dolzhno  byt',  eto Zoralik s ostrova  Hmurogo CHeloveka, -  prishel  k
vyvodu Vinitar.
     - Ne inache, sumel dokazat' staromu Zabanu, chto on v samom dele ego syn,
- fyrknuli ryadom. - Tol'ko polosy nashit' ne uspel.
     Istoriya Zoralika ne pervyj god byla na sluhu po vsem Ostrovam. Otkuda v
dejstvitel'nosti poyavilsya  etot chelovek,  nikto  tolkom ne znal. Dumali, chto
skoree vsego on byl potomkom rabov,  kotorym  perebravshiesya na Bereg hozyaeva
poruchili  broshennyj dvor  i  ostavili dobro,  ne  pomestivsheesya na  korabli.
Nichego  postydnogo  i  zazornogo  v  takoj  dole lyudi  ne nahodili. Zoralik,
odnako, ne  pozhelal mirno  promyshlyat'  morskogo zverya ili  torgovat'  ryboj,
kotoroj izobilovali  holodnye vody. On zhazhdal  prinadlezhat' k kakomu ugodno,
pust' Mladshemu, no  znatnomu Rodu. On gde-to razdobyl ili postroil "kosatku"
-  i nachal razbojnichat'.  Na  samom  dele i  v  etom  nel'zya  bylo usmotret'
bol'shogo  beschest'ya.  Dostatochno  vspomnit',  s chego nachinali prashchury mnogih
nyneshnih Starshih  Rodov, - a ved' v ih vremena nebos' tozhe kto-to pochital za
greh izmenyat' ustanovivshijsya v segvanskoj zhizni poryadok...
     Nedostojnym bylo to, chto Zoralik dazhe ne popytalsya osnovat' sobstvennyj
Rod.  Vot  togda, esli  by u nego  poluchilos', ego zazhivo  prichislili  by  k
geroyam.  No net! Syn rabov tak i ne sumel po-nastoyashchemu poverit' v sebya. Ili
prosto  naslushalsya  skazanij, gde  slavnye  deyaniya sovershal  nepremenno  syn
kunsa.  |togo syna mogli pohitit' v mladenchestve i vyrastit' nevol'nikom, ne
vedayushchim o svoem znatnom rodstve. Odnako  blagorodnoj  krovi ne  spryachesh', i
rano ili pozdno yunosha podnimalsya na podvigi, i vot tut vyyasnyalos', chto znaki
roda u nego na grudi  byli  tochno kak  u starogo  kunsa s sosednego ostrova,
davnym-davno skorbevshego o naslednike...
     No  legendy legendami,  a v zhizni vse proishodit nemnogo ne tak. I lyudi
Ostrovov  ochen' ne lyubyat teh,  kto  zabyvaet  istinnyh roditelej radi  togo,
chtoby ob®yavit' sebya  synom znatnogo cheloveka. Na kotorogo  - tak uzh vyshlo  -
sud'ba privela okazat'sya nemnogo pohozhim.
     -  Heggov  hvost!  Ne povezlo  tebe,  Zoralik,  -  vzdohnul  kto-to  iz
blizhnikov Vinitara.
     - Vot kogo vpravdu ottrepat' ne meshalo by, - podderzhal drugoj.  - Davno
mech v nozhnah skachet, tol'ko vse sluchaya ne bylo.
     - A esli on vpravdu  syn Zabana, tak i tem bolee, - prigovoril Vinitar.
U  Zabana  vodilos'  nemir'e  s  drugom  i  soyuznikom  ego  Roda. -  Vo  imya
trehgrannogo  kremnya  Tunnvorna!  - uzhe  v polnyj golos  prokrichal  kuns.  -
Dostavajte oruzhie!..
     Moguchie parni otkuporili  palubnyj  lyuk, zhivo sprygnuli v tryum i nachali
podnimat'  kryshki bol'shih  tyazhelyh sundukov. Iz ruk v ruki - kazhdyj k svoemu
vladel'cu - poplyli kozhanye  meshki, uvesisto zvyakavshie pri tolchkah.  Segvany
ne  spesha  nadevali  kol'chugi, zastegivali  nashchechniki  shlemov,  opoyasyvalis'
mechami. A zachem speshit'?  Vozhdyam ne goditsya nachinat' boj, poka  vse voiny ne
budut dolzhnym  obrazom gotovy. I svoi, i chuzhie. V  osobennosti  chuzhie! Inache
sram! Inache o  vozhde skazhut,  budto on  ne  reshilsya  nadeyat'sya  na  muzhestvo
pobratimov i predpochel napast' na bezoruzhnyh, ne nadevshih broni vragov!..



     Ajr-Donn  vyter polotencem  ocherednuyu kruzhku  i  poskreb  ruchku nogtem:
prividelas' treshchinka. Palec,  odnako, nichego  ne obnaruzhil,  i  vel'h  ubral
kruzhku na polku.
     - A kak TOT tvoj uchenik?
     Volkodav  otvetil ne  srazu... Molcha  dozheval  hleb, oblizal  i otlozhil
lozhku, perevernuv chashechkoj vniz, chtoby ne  dobralsya zloj duh. Mysh ohorashival
sherstku, sidya u nego na pleche.
     U venna  v  kreposti vpravdu  byl uchenik,  kotorogo  oni  s  Ajr-Donnom
nikogda ne  nazyvali  po  imeni.  Sobstvenno,  Volkodav  imeni etogo  svoego
soplemennika i ne znal. Lish' rodovoe prozvishche: Volk.
     Rusogolovyj  parnishka s  chistoj i nezhnoj, kak u devushki,  kozhej i dvumya
temnymi  rodinkami  na  levoj shcheke... "YA  stranstvuyu  vo  ispolnenie  obeta,
dannogo materi. YA poklyalsya razyskat' svoego starshego brata, propavshego mnogo
let nazad, ili hot' vyznat', kakaya sud'ba postigla ego..."
     Odna  sumasshedshaya babka naprorochila yunomu  Volku,  budto sledy brata on
razyshchet  zdes', v Tin-Vilene.  I  eto sbylos' -  kak,  vprochem,  sbylos' vse
ostal'noe, chto ona emu  predskazala. Ob uchasti brata  Volkodav povedal parnyu
srazu i  bez utajki. S teh  por Volk  ne skazal  emu ni  edinogo  slova. Ibo
Pravda  ego  plemeni  uchit  -  negozhe  razgovarivat' s  chelovekom,  kotoromu
sobiraesh'sya mstit'.
     Tri goda nazad Volku-mladshemu bylo devyatnadcat'. Rovno stol'ko, skol'ko
sud'ba nekogda otpustila ego bratu. Teper' on byl starshe.
     - Po-moemu, - skazal Volkodav, - on skoro brosit mne vyzov. - Podumal i
dobavil:  - ZHalko  mne ego. |to moj  luchshij unot... No vot samogo glavnogo v
kan-kiro on tak i ne ponyal. I, vidat', uzhe ne pojmet.



     Kogda korabli  sblizilis', stalo  vidno, chto "kosatka",  podhodivshaya  s
yugo-zapada, vpravdu prinadlezhala Zoraliku. I na  nej tozhe vovsyu gotovilis' k
boyu. Hotya navernyaka razglyadeli  sine-belye  kletki ostrova Zakatnyh Vershin i
pozolochennyj flyuger na machte,  svidetel'stvovavshij  - na  bortu sam Vinitar.
CHto takoe  v morskom boyu Vinitar  i ego  lyudi, vse horosho znali, no Zoralika
yavno ne smushchala ih groznaya slava.
     Kogda stalo vozmozhno  dokrichat'sya, s korablya na korabl' poleteli sperva
zadornye shutki, a posle i oskorbleniya.
     - Zdorovy li  tvoi voiny,  Vinitar? My slyshali, ty vse bol'she protuhshej
ryboj ih kormish'...
     - Nash vozhd' ne tak  beden, chtoby kormit' nas tuhlyatinoj, -  doletelo  v
otvet. - Nechego sudit' po sebe.
     Lod'ya  Vinitara kak raz  prohodila s navetrennoj storony. Lyudi Zoralika
prinyalis' zatykat' nosy i otmahivat'sya:
     - Da vy tam sami  protuhli... Synov'ya Zakatnyh Vershin snova ne ostalis'
v dolgu:
     - |to dlinnoborodyj Hramn  posylaet  vam preduprezhdenie!  Vy sami skoro
stanete kormom dlya ryb! A kto-to dobavil:
     - Vot togda ona vsya i protuhnet. Iznutri...
     Korabli pochti  razoshlis'  i uzhe gotovilis'  k  novomu razvorotu,  kogda
voiny Zoralika zametili odnorukogo Aptahara. Nasmeshki posypalis' s udvoennym
pylom:
     -  Sovsem plohi u  tebya dela,  Vinitar! Ty  kaleku vedesh' v boj, vidno,
spravnyh voinov net!..
     - Gde tvoya ruka, starik? Ne inache, devki otrezali, chtoby ne lapal?
     Aptahar postoyal za sebya sam:
     - Moya mertvaya  ruka uzhe derzhit rog s medom na piru  u Bogov, Zoralik, i
tol'ko zhdet, kogda k nej prisoedinitsya  vse telo. Beregis', vozhd' rabov! Kak
by   ona  ne  protyanulas'  iz  temnoty   da  ne  shvatila  tebya  za  glotku,
nezakonnorozhdennyj!..
     Kak i sledovalo ozhidat', etih slov emu ne  prostili.  Na  samom-to dele
chego tol'ko  ne  nagovoryat  voiny  pered  srazheniem,  stremyas' otpugnut'  ot
nepriyatelya  boevuyu udachu!  Pri  etom  te,  kto  umnej,  znayut: po-nastoyashchemu
unizit' duh mozhet lish' oskorblenie, soderzhashchee toliku istiny. Skazhi moguchemu
boevomu  kunsu, chto u  nego dyryavyj korabl',  a druzhina  kak  stajka  detej,
boyashchihsya sumerek, - nad takimi slovami lish' veselo pohohochut. No esli u togo
zhe kunsa  neudachnye synov'ya,  i ty edkimi  slovami opishesh'  ih  nedostatki -
vzbeshennyj vrag uzhe ne sumeet byt' tak  spokoen  i  sosredotochen v boyu,  kak
trebuetsya dlya pobedy.
     Perebranka pered boem podobna zagovoru: tajnaya vlast' nad  yavleniem ili
predmetom  dostaetsya  tol'ko  tomu, kto  mnogoe  znaet i  mozhet svoe  znanie
dokazat'...
     Tak  vot  - slova o  "vozhde  rabov"  udarili  po  bol'nomu.  Na korable
Zoralika  kto-to  vyhvatil  iz  kolchana  strelu, i shirokij,  kak  polumesyac,
kovanyj  nakonechnik s vizgom rasporol vozduh nad koleblyushchejsya vodoj. Aptahar
byl  obyazan uvech'em tochno takoj zhe  strele, srezavshej  nekogda  emu  ruku po
lokot'... No na  sej  raz  nashlos' komu  ego  zaslonit'. Bez  bol'shoj speshki
vskinulsya shchit Vinitara -  belo-sinij krug voshchenoj kozhi na derevyannoj osnove,
s okovkami  v  centre i po bokam. Strela gulko grohnula v nego,  zatrepetala
opereniem i ostalas' torchat'. Molodoj kuns vydernul ee, chtoby ne meshala:
     - Ne vrut, znachit,  lyudi, kogda govoryat, chto u Zoralika na korable raby
i  truslivye deti  rabov.  Hrabrecy ne nachinayut  srazheniya,  strelyaya  v spinu
kalekam!  CHto  zh, svobodnye segvany,  pokazhem, kak  u  nas prinyato  usmiryat'
obnaglevshih nevol'nikov!..
     On otdal komandu  -  i ego voiny pospeshno  ubrali  uzhe vytashchennye mechi,
kotorymi grozili vragu, i  brosilis' k  parusu.  Rulevoj naleg na pravilo...
Lod'ya razvernulas' tak, kak vrode by ne  polozheno razvorachivat'sya bol'shomu i
tyazhelomu sudnu: pochti na odnom  meste, prochertiv shtevnem sobstvennyj svezhij,
eshche penyashchijsya sled. Parus  gromyhnul i vnov' uprugo  napolnilsya,  rastyanutyj
dlinnymi  shestami  uzhe   ne  vdol',  a  poperek  korablya.   "Kosatka"  hishchno
nakrenilas'  na levyj bort i, nabiraya  skorost', sperva hodko poshla, potom -
edva li ne poletela za korablem Zoralika. U forshtevnya vskipeli belye buruny,
dvumya dlinnymi kryl'yami vytyanulis' nazad...
     I  to  skazat',   kletchatyj   parus  byl  pochti  v  poltora  raza  shire
trehcvetnogo.  Takoj shirokij  parus stavit  lish'  ochen'  uverennyj  morehod,
znayushchij,  chto uspeet  s nim spravit'sya, kakuyu by neozhidannost' ni podbrosilo
more.  Konechno, Zoralik tozhe vyros  na Ostrovah, a znachit, shchedryj  okean emu
byl  s  mladenchestva  rodnej,  chem  skalistaya obledenelaya susha.  Malo  kakoj
morehod iz  sol'vennov,  vel'hov, sakkaremcev smog by s nim potyagat'sya,  ibo
priobretennoe   umenie   nikogda   ne  sravnitsya  s  naslednym,  tak   dolgo
peredavavshimsya ot otca  k synu,  chto lyudi nachinayut govorit': "|to  v krovi!"
Beda tol'ko,  krov' u vseh  raznaya.  V tom  chisle  i u  segvanov,  prirodnyh
zhitelej  Ostrovov. Bogini Sud'by vseh blagoslovlyayut neodinakovo, i togo, chto
odnomu  dano  ot rozhdeniya,  drugoj nikogda  ne  dostignet,  hot'  on iz kozhi
vyprygni,  pytayas'.  Zoralik,  skol'   bylo  izvestno,  nikogda  ne  pokidal
Ostrovov, a znachit, i svoego korablya. Vinitar mnogo  zim provel  na  Beregu.
Dazhe ne prosto  na Beregu  - vovse v glubine materika, daleko ot morya. I tem
ne menee, ugly pestrogo  parusa lish' chut' vydavalis' za  borta  "kosatki", a
kletchatyj byl shire paluby edva li ne vtroe. Vot tak.
     I bylo  eshche odno obstoyatel'stvo, vliyavshee  na beg korablej.  Zoralikovo
sudno glubzhe sidelo v vode i tyazhelee perevalivalos' na volnah. Golodnyj volk
bystro dogonyal sytogo.
     - A Zoralik-to u nas, pohozhe, s dobychej,  - ugadal Aptahar. Bud' u nego
dve  ruki,  on  s predvkusheniem  poter  by  ih  odnu o druguyu,  no  prishlos'
ogranichit'sya vzmahom szhatogo kulaka. - Budet chto prodat' v Tin-Vilene!
     U  nego  za plechami byl  dlinnyj  i  izvilistyj  put'.  Dlinnee,  chem u
kogo-libo eshche na korable. Dovodilos' emu sluzhit' i naemnikom, i v te vremena
na  nego  srazu  prikriknuli  by  vdesyaterom:  ne govori  "gop"!.. sglazit',
duren', reshil?..  Na  dobrom  segvanskom korable poryadki  byli  inye. Zdes',
naoborot, staralis' vsyacheski vyrazit' uverennost' i privlech' k sebe pobol'she
udachi.  Udacha - ona ved' prosto tak  v ruki  ne dastsya.  Ona pridet tol'ko k
smelym i umeyushchim ee primanit'!
     Zoralik tem  vremenem vovse  ne sobiralsya  udirat' ot pogoni. Obnaruzhiv
korabl' Vinitara u sebya za kormoj, on reshil razvernut'sya i vstretit' ego kak
polozheno.  I vstretil by - esli by  Vinitar  emu  eto  pozvolil.  No shirokij
kletchatyj  parus perekryl veter,  i  pestroe  polotnishche  bessil'no  poniklo,
prevrashchayas'  v prostuyu  myatuyu  tryapku.  "Kosatka"  poteryala skorost', buruny
vozle shtevnya opali i uleglis', ee zakachalo s borta na bort. Korabl' Vinitara
chut'  otvernul  i prosledoval mimo vo vsem  svoem groznom velikolepii. Parus
Zoralikovoj lod'i  pri  etom  snova  pojmal veter, no,  pozhaluj, luchshe by ne
lovil.  Ego raspravilo s  takoj  neistovoj siloj,  chto  iz  osnovaniya  machty
poslyshalsya tresk, a odin iz koncov, derzhavshih nizhnyuyu shkatorinu, gulko lopnul
i zapoloskalsya  nad  golovami.  "Kosatka"  Vinitara  prohodila  pod  vetrom,
pokazyvaya  vykachennyj  iz  vody  bort.  Vdol'  etogo  borta,  mezhdu  shchitami,
nenadolgo  voznikli  golovy  v  shlemah.  Mel'knuli  vskinutye  luki  - i  na
vrazheskuyu palubu obrushilos' ne menee tridcati strel.
     Plohih  strelkov  Vinitar s soboj v more ne bral... |to  ochen' trudno -
stoya  na  kachayushchejsya  palube, gde  prosto  na  nogah-to  mudreno uderzhat'sya,
obresti ravnovesie, s siloj natyanut' luk i popast'  v cheloveka, mel'knuvshego
na takoj zhe palube v sotne shagov. Moshchnyj  luk, pozaimstvovannyj  Vinitarom u
odnogo iz plemen  Berega,  pridaet tyazheloj strele skorost',  pozvolyayushchuyu  na
takom  rasstoyanii  dazhe ne  brat'  prevysheniya... No  veter  lovit strelu  za
pestrye per'ya, narushaya  strojnost' poleta.  A  volna podhvatyvaet korabl', i
voin, v kotorogo  ty  celilsya, okazyvaetsya ne  tam,  gde  ty ego videl. Tebe
kazhetsya,  chto ty tratish' strely vpustuyu, - no zato, kogda  vrazheskie strelki
reshayut ne ostat'sya  v dolgu,  tot  zhe veter  i te  zhe volny otvorachivayut  ih
strely s puti zatem tol'ko, chtoby metnut' pryamo v tebya...
     S korablya  Zoralika doneslas'  rugan'. Kogo-to  zacepilo, mozhet, dazhe i
nasmert'. Synov'yam Zakatnyh Vershin povezlo bol'she. To est' ne v vezenii delo
- ih  vozhd'  luchshe  rasschital vremya.  Otvetnye strely, donesshiesya nad vodoj,
prinyal i ostanovil zhestkij yasenevyj bort.
     - Horosho,  chto  ty reshil vernut'sya  na Ostrova, - skazal Aptahar svoemu
kunsu. - Naskol'ko  luchshe idti na vraga pod parusom, a ne tryasyas' na konskoj
spine, v gryazi i merzkoj pyli!..
     Vinitar glyanul na nego i usmehnulsya. Aptahar dernul  zdorovym plechom  i
vorchlivo dobavil:
     -  A  vprochem, ya byl soglasen  na  bloh i zharu, tol'ko  chtoby vmeste  s
toboj.
     Komesy  vokrug nih,  vrode  by  nevozmutimo  zanimavshiesya kazhdyj  svoim
delom, ne propustili  etih slov mimo ushej. Sperva podali golos te, kto stoyal
blizhe k vozhdyu, potom  prisoedinilis' drugie,  i nad morem trizhdy  proneslos'
slitnoe:
     - Vi-ni-tar! Vi-ni-tar!..
     Tak s nezapamyatnyh vremen bylo prinyato v segvanskih druzhinah. Imya kunsa
prevrashchalos' v boevoj klich. I ego, kak rascvetku parusa, uznavali izdaleka.
     Vinitar vypryamilsya  i obvel vzglyadom  palubu  korablya, ne propustiv  ni
odnogo iz obrashchennyh k nemu lic. No otvetil negromko i tak, slovno obrashchalsya
lish' k odnorukomu:
     - Pust'  Hramn mne pomozhet  sdelat' tak,  chtoby ty,  dyad'ka Aptahar, ob
etom ne pozhalel.
     Minovav Zoralikovu lod'yu, na korable Vinitara eshche shire razvernuli parus
i stali bystro uhodit' po vetru. Konechno, eto ne bylo begstvom. Deti Hmurogo
CHeloveka, videvshie srazheniya, navryad li reshili, budto Vinitar ot nih pobezhal.
Net!..  Skoree  vsego kuns  iz Starshego  Roda  reshil smertel'no oskorbit' ih
vozhdya, sovsem otkazyvayas' ot boya s "nezakonnorozhdennym". Ili, togo ne luchshe,
nadumal ujti  daleko  vpered,  chtoby  potom  podsterech'  Zoralika  uzhe sredi
Ostrovov, gde-nibud' ryadom s domom!..
     Aptahar  eshche  podogrel  yarost'  vragov,  samym  oskorbitel'nym  obrazom
pokazav im s  kormy svernutyj  kol'com  tolstyj  kanat. Ne  nuzhna  li,  mol,
pomoshch', tolstobokie tihohody?..
     V otvet veter dones zamyslovatuyu rugan'. Potom Zoralikovy lyudi otvyazali
vesla, ukreplennye po bortam v osobyh rogatkah, vytashchili iz uklyuchin zashchitnye
kryshki - i vzyalis' gresti.
     -   Oni   popalis'   na  tvoyu  udochku,  kuns!  -  vernuvshis'  s  kormy,
udovletvorenno progovoril Aptahar. - Sledovalo by Zoraliku vyuchit'sya poluchshe
obrashchat'sya  s "kosatkoj", prezhde chem vvyazyvat'sya v srazheniya! Teper' pust'-ka
poteet!..
     Snachala  Vinitar  ushel  ot  Zoralika  daleko,  tak  chto  parus  korablya
prevratilsya v cvetnoj mazok sredi nebesnoj i morskoj sinevy. Lotom ego  lyudi
slegka podvernuli  prostornoe  kletchatoe krylo,  i Zoralik nachal nagonyat'  -
medlenno, tyazhelo, postepenno. Emu dolzhno bylo kazat'sya, chto ne Vinitar vnov'
podpuskal ego blizhe,  a on ego dogonyal, sam, svoim trudom i usiliem. Molodoj
kuns ponyal,  chto  ne  oshibsya, kogda na  nosu  korablya presledovatelej  stalo
vozmozhno rassmotret'  cheloveka - sudya po  krasivoj poserebrennoj  brone,  ne
inache,  samogo  Zoralika.  On torzhestvuyushche  razmahival zubastym  metatel'nym
yakorem na  krepkoj verevke. Takimi styagivayut  korabli, shodyas' v rukopashnoj.
Za spinoj Zoralika shchetinilis' kop'ya druzhiny, izgotovlennye dlya boya. Po oboim
bortam yarostno rabotali vesla...
     "Pora!"  - reshil Vinitar i otdal komandu. Morehody, zagodya razoshedshiesya
po  mestam, shvatilis'  za tugie pletenye kanaty. Parus  rval ih iz ruk,  no
ladoni u morskih segvanov byli pokryty rogovoj korkoj: ne takoe vyderzhivali.
"Kosatka"  rezko ushla  na  veter,  zakladyvaya  razvorot,  kotoryj  dlya menee
opytnoj komandy  stal  by pogibel'nym.  Odnako  morskoj  kon' -  tak  zhiteli
Ostrovov  nazyvayut  vernyj  korabl' -  prekrasno  chuvstvuet,  chto  za  sedok
prishporivaet  ego,  ustremlyaya  navstrechu  volnam.  I  kogda  emu  peredaetsya
reshimost' stoyashchego u rulya, on sam ispolnyaetsya yarostnogo vdohnoveniya i tvorit
chudesa, pomogaya naezdniku. Kazhetsya, Zoralik  vse-taki ponyal, chto dolzhno bylo
proizojti, no tolkom nichego predprinyat' ne uspel. Belo-sinij kletchatyj parus
na mgnovenie  obvis, potom vnov' gulko raspravilsya...  i "kosatka" Vinitara,
okazavshayasya s navetrennoj storony, hishchno poneslas' pryamo v bort ego korablyu.
     |to  neprosto  - iz  udachlivogo  presledovatelya,  sobiravshegosya vot-vot
shvatit' za shivorot udirayushchego vraga, totchas prevratit'sya v zhdushchuyu napadeniya
zhertvu. Poetomu  Zoralik promedlil i ne  sumel  kak sleduet  uvernut'sya. Ego
kormshchik lish' perelozhil rul', sdelav udar skol'zyashchim, a  vot parus peretyanut'
ne  uspeli.  Tyazhelyj, okovannyj metallom forshteven'  "kosatki"  so  strashnym
treskom smyal bortovye doski chut' pozadi machty. Kto-to ne uspel ubrat' veslo,
i v vozduhe mel'knulo  chelovecheskoe  telo,  pohozhee na tryapichnuyu kuklu:  ego
podbrosilo  rukoyat'yu. Molodoj  segvan,  tol'ko  chto  eshche dyshavshij, o  chem-to
dumavshij,  chego-to zhelavshij, upal  v holodnuyu vodu. Na  mgnovenie okrasil ee
krov'yu i srazu ushel vniz. Volny ne  uspeli somknut'sya nad ego golovoj, kogda
iz pokalechennogo  borta  "kosatki"  vyrvalo  kreplenie  snasti, uderzhivavshej
machtu.  Korabl' zastonal.  Rezkij kren, oborvannaya  rastyazhka da eshche parus, v
kotoryj  s prezhnej  siloj lomilsya veter, -  vsego vmeste machta ne vyderzhala.
Ona napryazhenno  vygnulas', a  potom,  bryznuv shchepkami, raspalas' pochti rovno
poseredine  i  ruhnula. Parus osvobozhdenno  hlestnul i  nakryl nosovuyu chast'
paluby, gde  po-prezhnemu  ostavalos' bol'shinstvo Zoralikovyh  voinov. Komesy
Vinitara vykrikivali oskorbleniya i raz za razom spuskali tetivy. Besposhchadnye
strely legko proshivali zhestkuyu mokruyu tkan', inye voiny tak i umerli pod nej
v unizitel'noj bespomoshchnosti,  eshche prezhde, chem tolkom nachalas' bitva. Drugie
uspeli vyrvat'sya naruzhu... kak raz vovremya, chtoby vstretit' synovej Zakatnyh
Vershin, prygavshih k nim na palubu.
     Nos Vinitarovoj "kosatki"  prochno sidel v tele podmyatogo sudna, gluboko
vojdya  skvoz'  prolomlennyj  bort.  On razvorotil  palubu,  iskroshil  skam'i
grebcov... Nepovrezhdennaya  "kosatka"  sama po sebe byla dragocennoj dobychej.
Odnako  Vinitar  predpochel  dejstvovat' tak, chtoby dat' svoim lyudyam pobol'she
preimushchestva i ne vynuzhdat' ih slishkom dorogo platit' za  pobedu. Glasila zhe
mudrost'  dlinnoborodogo  Hramna, kotoryj sam kogda-to  byl kunsom i vodil v
more boevuyu lod'yu: nikakoj korabl' tebe ne  dobudet vernyh lyudej. A vot lyudi
korabl' dlya tebya libo vystroyat, libo kupyat, libo voz'mut...
     Vinitar byl  sredi pervyh,  kto pereskochil bort i shvatilsya s  komesami
Zoralika, i na to, kak on  eto delal, poistine stoilo poglyadet'. Esli by dve
druzhiny  mirno  vstretilis'  gde-nibud' na  obshchem torgu i  zateyali  voinskuyu
potehu,  doblestnoe  sostyazanie  muzhej,  vryad  li  kto-nibud',  krome  samyh
otchayannyh, zahotel by vstat' protiv  nego dazhe  na derevyannyh  mechah. Odnako
bitva  ne  sprashivaet, hochesh' ty chego-nibud'  ili  ne hochesh'! S  kem  privel
sluchaj, s tem i rubis'. Vinitar ne zaslonyalsya shchitom. V odnoj ruke u nego byl
mech, v  drugoj - dlinnyj boevoj  nozh,  i obeimi rukami on  vladel  odinakovo
horosho. Pervyj  zhe sopernik brosilsya na nego, nevnyatno rycha imya svoego kunsa
i s  siloj zanosya shirokij klinok. Mech Vinitara vzletel navstrechu iz-za nogi,
snizu vverh.  SHag  vpered!..  Vinitar  ne  lovil oruzhie  vraga,  ne  pytalsya
nepremenno otbit'  ego. Ryzhevolosyj voin  ne  uspel dovershit'  zamaha -  mech
kunsa  tknul ego  v gorlo. Segvany,  kak  i  nekotorye plemena Berega, ochen'
redko kololi mechami, predpochitaya  rubit'. Ottogo koncy ih  klinkov  delalis'
zakruglennymi, no eto zakruglenie  ottachivalos' - hot' brejsya.  Ryzhevolosyj,
ahnuv, ostanovilsya i poproboval  zazhat'  hleshchushchuyu  ranu ladonyami. Vinitar ne
stal  zhdat', poluchitsya li u  nego.  Navstrechu,  prygaya  cherez skam'i,  bezhal
sleduyushchij  i  uzhe  metil po  molodomu  kunsu koso,  sverhu  vniz,  ot plecha:
dostanet i  kak est' raspolosuet nadvoe, bronya tam, ne  bronya. Vinitar molcha
vpisalsya v ego dvizhenie, dvoe  razvernulis',  kak v tance, i ruku Zoralikova
cheloveka uvelo vniz vmeste s mechom. On ne ozhidal etogo i poteryal ravnovesie,
nelovko  vzmahnul  shchitom...  Vinitar pojmal ego  na boevoj nozh.  Sbrosil  na
palubu  i  poshel  dal'she. Segodnya Zoraliku ni  v chem  ne dostalos' udachi. Ne
stanut ego lyudi hvastat'sya na pirah, budto  pobedili kunsa iz Starshego Roda.
Nichem  oni, esli uzh na to  poshlo, hvastat'sya bol'she  ne budut. I veselit'sya,
podnimaya za svoego vozhdya roga dushistogo meda, im tozhe ne bylo suzhdeno...
     ... A ved' mogli by  otsovetovat' Zoraliku  podnimat'  na machtu krasnyj
boevoj shchit.  Malo  li kto chej vrag ili soyuznik  -  obmenyalis' by  novostyami,
perekinuli  s  borta na bort po  bochonku  domashnego piva...  da  i razoshlis'
podobru-pozdorovu.  Ibo  na  mirnyj  znak strelami  ne  otvechayut.  CHto  zh...
vybrali. I teper' umirali.
     Vinitar pereprygnul cherez odnogo, lezhavshego mezhdu  skam'yami. Belobrysyj
paren'  lezhal v poze cheloveka, sobravshegosya kak sleduet vyspat'sya: odna ruka
zabroshena za golovu, drugaya  na zhivote. Tol'ko  on, konechno, ne spal. Na nem
ne bylo vidno krovi, golubye glaza svetilis' beshenstvom i otchayaniem, i - eto
privleklo vnimanie kunsa - v nih stoyali slezy. Voin skripel zubami i sililsya
poshevelit'sya, no ne  mog. Vinitar  uvidel, kak  motalis'  v  takt kachke  ego
raskinutye stupni. Parnyu slomalo spinu, kogda stalkivalis' korabli.  Udarilo
veslom, a mozhet, brosilo o skam'yu...
     Vinitar pereskochil cherez nego i pobezhal dal'she.
     Kogda  nachalas'  perebranka s lyud'mi Zoralika,  a potom stalo yasno, chto
srazheniya ne minovat', - Aptahar srazu vspomnil son, o kotorom kuns rasskazal
emu  utrom.  Snovidenie bylo ne to chtoby vpryamuyu zloveshchim, no staryj voin ne
na  shutku vstrevozhilsya.  "Ty  o  chem, dyad'ka  Aptahar? -  udivilsya ego byloj
vospitannik. -  Vot esli by ya uvidel, kak b'et  kopytami  sivyj kon' Hramna,
prislannyj  za  mnoj  iz  nebesnyh   chertogov...  Ili  vstretilsya  so  svoim
dvojnikom, gotovym ustupit' mne svoe mesto v tom mire!"
     Vinitaru  zhe, po ego slovam, prisnilsya vsego-to bol'shoj pes.  S kotorym
on,  Vinitar, vsyu noch' polz  skvoz' kakie-to  podzemnye rasseliny  i peshchery.
Segvanskaya vera udelyala  sobakam ne slishkom mnogo  vnimaniya. Korennye zhiteli
Ostrovov ispokon  veku hodili  v  more  na  korablyah, a  po  sushe  ezdili na
malen'kih,  dolgogrivyh, uverenno stupayushchih loshadkah. Pasli korov, privychnyh
pitat'sya  zimoj  ne   stol'ko  senom,  skol'ko  sushenymi  ryb'imi  golovami,
razvodili smyshlenyh  koz i  chernogolovyh ovec, davavshih  nesravnenno  tepluyu
sherst'... Nu a Bogi lyubogo naroda  vsegda zhivut toj zhe zhizn'yu, chto i te, kto
Im poklonyaetsya. Vot i ezdil dlinnoborodyj Otec Hramn na chudesnom sivom kone,
sposobnom skakat' dazhe po raduge, ego supruga Rodana zabotilas' o Predvechnoj
Korove, ch'e shchedroe vymya vskormilo samyh pervyh lyudej, a Hozyain Glubin vladel
korablem, skol'zivshim po moryu i po oblakam.
     No  sobaka?..  Premudryj Hramn sozdal ee,  chtoby pomogala  ohotit'sya  i
taskala po  snegu  bystrye  sanki.  Segvany bol'she pochitali koshek, hranivshih
dragocennoe zerno ot krys i myshej.
     "Malo  li  vo  chto veryat  ili ne  veryat u  nas!  - vorchlivo  nahmurilsya
Aptahar. - YA-to  pomotalsya po svetu  i videl dazhe bol'she,  chem ty. I ya  znayu
plemya, u  kotorogo sobaka posle smerti pomogaet dushe  dostignut'  svyashchennogo
Ostrova ZHizni - ili kak tam on u nih nazyvaetsya..."
     "Mne dejstvitel'no snilos', budto on mne pomogal. YA emu, vprochem, tozhe.
CHto eto za plemya?"
     Aptahar otvetil sovsem mrachno, so znacheniem:
     "Venny, kuns. Venny".
     "Ta-a-ak... - protyanul Vinitar. - A v etom plemeni est' rod, kotoryj...
- I  molodoj kuns nehorosho,  medlenno usmehnulsya.  - CHto zh, dyad'ka  Aptahar!
Esli moj son okazhetsya  v  ruku, ya, pravdu molvit', ne  osobenno ogorchus'.  YA
ved' primerno  za tem v Tin-Vilenu  i  edu. Drugoe delo, na chto mne  sdalis'
vennskie nebesa?  YA nameren posle smerti otpravit'sya na svoi... - Pomolchal i
dobavil: - A chto,  mozhet,  my s nim  i  lezli  kazhdyj na svoi nebesa, tol'ko
ponachalu vmeste..."
     "Pomolchi luchshe! - bezo  vsyakoj pochtitel'nosti oborval  vozhdya Aptahar. -
„V ruku"!.. Vsyakij son sbyvaetsya tak, kak ego istolkuyut!.. Zabyl?!."
     "Net, ne zabyl, - pokachal golovoj Vinitar. - Prosto  ne hochu ubegat' ot
toj uchasti, kotoruyu  vypryali mne Hozyajki Sudeb.  Malo tolku gadat', chto ya po
Ih vole uspeyu ili ne uspeyu! Po-tvoemu, luchshe budet, esli obo mne  skazhut: on
povernul nazad s serediny puti, potomu chto noch'yu uvidel durnoj son?"
     "Ne luchshe", - vynuzhden byl soglasit'sya Aptahar...
     Teper' on  vspominal utrennij razgovor, i trevoga  v nem narastala. Tem
bolee chto,  povinuyas' strogomu nakazu  vozhdya,  staryj  voin nyne smotrel  na
srazheniya  so  storony,  s  paluby svoego  korablya.  "YA znayu,  ty odnoj rukoj
b'esh'sya luchshe,  chem drugie lyudi dvumya, -  v  samom nachale pohoda skazal  emu
Vinitar.  I kivnul na molodye  belozubye rozhi zasmeyavshihsya komesov: - Kto iz
etih nerazumnyh sumeet podat'  mne dobryj sovet, esli kakoj-nibud' sluchajnyj
udar vse-taki otpravit tebya k Hramnu?.."
     Aptahar   s  nim  ne  sporil,  skazav  sebe:  v  konce  koncov,  kazhdyj
kogda-nibud'  ostavlyaet srazheniya. A on v svoej zhizni ih videl dostatochno.  I
ruku utratil ne gde-nibud', a v  znamenitoj  bitve  vozle Prepony.  Ob  etoj
bitve, naskol'ko  emu  bylo izvestno, s teh por  slozhili legendy. I  ni teni
beschest'ya ego togda ne kosnulos'.
     To est' vse pravil'no.
     Esli by tol'ko ne pes, prisnivshijsya kunsu...
     Aptahar nashchupal u poyasa nozhny s dlinnym boevym nozhom, probezhal, slushaya,
kak poyut nad golovoj redkie strely, po palube "kosatki" i, opershis' ladon'yu,
s molodoj  legkost'yu mahnul  cherez bort. Vinitar  ne preuvelichival - on i  s
odnoj rukoj malo kogo boyalsya odin na odin. A vozhd' puskaj ego branit skol'ko
dushe ugodno. Potom, posle boya. Kogda ostanetsya zhiv.



     ...  A v kuznice  u Belogo  ruch'ya vse  proishodilo  sovsem ne  tak, kak
predstavlyalos'  smotrevshemu  s  vershiny holma.  To est'  sned',  prinesennaya
devushkoj dlya vecheri, v samom dele okazalas' prevyshe vsyakih pohval, i svetec,
razozhzhennyj molodym kuznecom, vpravdu pohodil na cvetok za porogom - pohodil
tak, kak volshebnaya basn'<Basn'  - povestvovanie  o volshebnom i nebyvalom.
Teper'   my   govorim  "skazka",  hotya  ran'she  tak  imenovalsya   strogij  i
realistichnyj  otchet.> na urochnoe kazhdodnevnoe delo. I  SHCHegol s  Olenyushkoj
dejstvitel'no sideli na lavke vozle steny.
     "Dobrye u tebya ruki, SHarshava..."
     "Dobrye...  V  ogon'  sunut'   by.  Ili  toporom  obrubit'.  Kak-nibud'
nevznachaj..."
     Krepkie devich'i pal'cy somknulis' na rukah kuzneca, slovno etim moguchim
ruchishcham vpravdu ugrozhala beda.
     "CHto molvish' takoe!"
     "A chto? Stroga tvoya matushka, a i to chuyu - uzhe skoro pozvolit bus u tebya
poprosit'..."
     Volosy parnya  byli zapleteny tak, kak pletut ih vse vennskie muzhchiny: v
dve  kosy,  perevyazannye  remeshkami.  Na  remeshkah  sledovalo  nosit'  busy,
podarennye nevestoj ili zhenoj. U kuzneca remeshki poka byli  gladkie. Devushka
vzdohnula:
     "Tyazhko tebe".
     "Tebe budto legche..."
     "Mozhet, i legche".
     "Stojkaya ty".
     "YA togo cheloveka videla vsego  odin raz, potom snilsya  lish'. A let tomu
uzhe minulo... Inogda sluh  dojdet, esli lyudi peredadut... A ty svoyu Zayushku s
toj yarmarki lyubish'. Rasskazhi eshche pro nee".
     SHarshava vzdohnul:
     "Da chto skazyvat'. Na rukah by nosil, po zemle hodit' ne pozvolil..."
     "A ne moglo tvoemu dedushke  prosto priblaznit®sya, budto tot Zayac emu na
polpyadi koroche prodal verevku, chem obeshchal?"
     "YA uzh sprashival... Batogom poperek spiny poluchil".
     Olenyushka zadumalas'. V kotoryj raz,  i vse bez tolku. I ne takova vrode
nepravda, chtoby sud sudit'  i viru istrebovat', podavno - mest' mstit'. No i
ne  sprosish' poseredi  torga:  da  chto  zh  ty,  drug  Zayac!  YA tebe -  medom
razbavlennym za tu verevku platil?.. Da... Pyatnistye  Oleni sami  nikogda ne
zasylali svatov ni k Losyam, ni  k  Tajmenyam. Tozhe pomnili o podobnyh obidah.
Desyatiletiya nazad nanesennyh. A chto? Stariki pravy. Oslabni strogaya pamyat' -
i vovse ne stanet v lyudyah styda. Ne stanet zakona.
     Tol'ko legche li ot takih myslej, esli SHarshavu SHCHegla togo glyadi na nej -
nelyubimoj - zhenyat roditeli? Zayushku miluyu zastavyat zabyt'?..
     I ona po slovu materi primet nelyubimogo muzha, vospretit sebe dumat' pro
kogda-to vstrechennogo Serogo Psa?..
     I  vnov'  tiho  v  kuznice,  tol'ko  potreskivaet ele slyshno  luchina  v
krasivom,  na  skazochnyj  cvetok pohozhem svetce.  I sidyat  drug  podle druga
paren' i devushka. Ni dat' ni vzyat' brat i sestra...

     Inogda proishodyat-taki chudesa:
     Vzyali s ulicy v dom besprizornogo psa.
     Iskupav, raschesali - i k morde sedoj
     Pododvinuli misku so vkusnoj edoj.
     Vpolovinu izmeriv svoj zhiznennyj krug,
     On postig blagodat' chelovecheskih ruk.
     I, vpervye najdya po dushe ugolok,
     Na uyutnoj lezhanke svernulsya v klubok...
     Tak ono i poshlo. Stal on zhit'-pozhivat',
     Stal po ulice chinno s Hozyajkoj gulyat'.
     Povodok i oshejnik - nemalaya chest':
     "U menya teper' tozhe Hozyaeva est'!
     YA ne tot, chto vchera, - podzabornaya gol'.
     YA sebe Svoego CHeloveka zavel!"
     I Hozyajka gordilas'. Dostignuta cel' -
     Tol'ko ej pokoryalsya moguchij kobel'...
     A potom na progulke, ot doma vdali,
     Troe naglyh verzil k nej v lesu podoshli.
     I uslyshali nad golovoj nebesa,
     Kak ona prizyvala lyubimogo psa...
     Vot vam pervyj ishod. Spryatav hvost mezhdu nog,
     Kobelina truslivo rvanul nautek.
     Bez oglyadki bezhal on skvoz' zimnyuyu t'mu:
     "|tak, bratcy, nedolgo propast' samomu!
     Nu i chto, esli s nej priklyuchitsya beda?
     YA druguyu Hozyajku najdu bez truda.
     Tu, chto budet laskat', podzyvaya k stolu,
     I matrasik postelit v kuhonnom uglu..."
     A vtoroj byl na pervyj ishod nepohozh.
     Pes klyki pokazal im, i kazhdyj - kak nozh!
     "Kto tut smeet obidet' Hozyajku moyu?
     Podhodite - pomerimsya v chestnom boyu!
     YA poshchadu davat' ne nameren vragu!
     YA Hozyajku, pokuda zhivoj, - sberegu!
     |to pravo i chest', eto vysshij zakon,
     Mne zaveshchannyj s pervonachal'nyh vremen!"
     A teper' otvechaj, pravovernyj narod:
     Soobraznee s zhizn'yu kotoryj ishod?



     Vsem izvestno, chto na ravninah SHo-Sitajna obitaet gorazdo bol'she skota,
chem lyudej.
     Nesvedushchie  inozemcy  dazhe  posmeivayutsya  nad  mednokozhimi  strannikami
ravnin, nazyvaya ih to sobiratelyami ovech'ego navoza, to pozhiratelyami vonyuchego
syra,  to  nyuhatelyami  pyli i  vetra iz-pod  konskih hvostov. SHo-sitajncy ne
obizhayutsya. CHto vzyat' s chuzhestrancev! Da i  sleduet li obizhat'sya na ochevidnuyu
glupost'? Ona lish'  sozdaet  skvernuyu slavu tomu, kto izrekaet ee. Pridumali
by eshche posmeyat'sya nad pochtennym  monomatanskim kupcom - za to, chto on bol'no
mnogo zolota skopil v sundukah!
     Ravninnyj  SHo-Sitajn - bol'shaya strana. Ee plemena govoryat na neskol'kih
yazykah,  ne  vpolne   odinakovyh,  no   blizkih,  kak  edinokrovnye  brat'ya.
Bol'shinstvo  slov obshchie  dlya vseh.  Odno  iz  takih  obshchih  slov  oboznachaet
bogatstvo.  I  ono  zhe  vo  vseh  sho-sitajnskih  narechiyah  oboznachaet  skot.
Hozyajstvennogo,  zazhitochnogo  cheloveka  tak  i nazyvayut: "sil'nyj  skota". I
drugogo slova dlya naimenovaniya dostatka net v SHo-Sitajne. Ne ponadobilos' za
veka, chto zhivut zdes'  kochevye klany, a  stepnuyu travu topchut ih blagodatnye
tabuny i stada. Inogo bogatstva sho-sitajncam ne nadobno.
     Samye rassuditel'nye  iz  chuzhestrancev, spravedlivo priznavaya  skot kak
bogatstvo, vse zhe chislyat ego ne samym istinnym i vysokim simvolom izobiliya.
     Ne takim vseob®emlyushchim i sovershennym, kak zoloto.  Imeya zoloto, govoryat
oni, ty sumeesh' kupit'  sebe vse ostal'noe. I korovu, i koz, i ovec. I konya,
chtoby ob®ezzhat' pastbishcha, i sobaku, chtoby vse storozhila.
     Nu  da,  hmyknet v otvet sho-sitajnec. Zoloto.  Horoshaya shtuka,  konechno.
Mnogo slavnyh i poleznyh  veshchej  mozhno priobresti  na torgu v  gorode, kogda
zvenit v koshele zoloto, vyruchennoe za prodannyj skot.  No vsemu svoe  mesto!
Ty vstan'-ka posredi pustoshej Seroj Kory, gde  vo vse storony  na  mnozhestvo
poprishch -  lish' belesye glinyanye  cheshui,  vysushennye solncem, slovno v  pechi.
Dazhe perekati-pole,  zanesennoe  v  te kraya  vetrom, vzyvaet  k Otcu  Nebu i
prosit novogo vetra - ubrat'sya  poskorej iz pogibel'nogo mesta.  Nu i chto ty
budesh' delat' tam so svoimi zolotymi monetami?  Unesut oni ot pogibeli tebya,
obessilevshego? Ukazhut dorogu k vode?  Oboronyat, nakonec, ot stepnyh volkov i
gien?.. I kotoroe  bogatstvo  togda pokazhetsya tebe  istinnym,  a  kotoroe  -
lozhnym?
     Tak podumaet pro sebya sho-sitajnec, no vsluh sporit' ne stanet. Nehorosho
eto - sporit', ibo v  spore sshibayutsya, kak dva bezmozglyh barana, samomnenie
i  upryamstvo,  i  chto  by ni  pobedilo  - vse ploho. Ne  stanet  kochevnik  i
pohvalyat'sya chislom  svoih  stad,  ibo tak postupayut  tol'ko  glupcy. Glupcam
nevdomek: i  zoloto  v  sundukah, i  otara na pastbishche  - mimoletny,  slovno
kruzhevnoj inej,  kotorym zamorozok  odevaet travu pered  rassvetom.  Nabezhit
tucha, omrachit blagoj  lik  Neba... i zolotom pozhivyatsya razbojniki,  a  stado
vykosit mor, ili vyrezhut vechno golodnye volki... ili  ugonyat  v  nochi  lihie
molodcy iz vrazhdebnogo klana.
     Poetomu, sluchis' hvastat'sya, razumnyj sho-sitajnec ne stanet bahvalit'sya
ovcami  i korovami, znayushchimi ego golos.  Mednolicyj zhitel'  stepi  so skupoj
gordost'yu  upomyanet  o teh, ch'ya doblest' ne daet  ego  dostoyaniyu  uletet' po
vetru, upodobivshis'  putanym  sharam  perekati-polya. O  teh, ch'e  prisutstvie
ryadom  s  nim  vozveshchaet vsemu  podnebesnomu  miru:  vot svobodnyj  chelovek,
muzhchina i voin. O teh, ch'i predki s ego predkami sto pokolenij grelis' vozle
odnogo ognya, pili odnu  vodu i eli odin hleb... On netoroplivo rasskazhet vam
o druge-kone i vernoj sobake.
     Vse  znayut: prignav v Tin-Vilenu skot  i  vygodno  sbyv  ego  na torgu,
sho-sitajnec  snachala  potratitsya na doroguyu  uzdechku  dlya slavnogo  zherebca.
Potom velit masteru  kozhevniku naklepat' zolotye blyashki na oshejnik  moguchego
kobelya: po chislu ubityh volkov.
     A  podarki  lyubimoj  zhene  i ukrasheniya  dochkam-nevestam  on  otpravitsya
pokupat' uzhe v-tret'ih.
     Blago tomu, chej kon' poslushen i bystr, a pes - smetliv i besstrashen!
     No Otec Nebo sotvoril vseh lyudej raznymi.  I esli odnomu dovol'no znat'
dostoinstva  svoih pitomcev i pro  sebya imi gordit'sya,  to drugoj  ne smozhet
spokojno spat', poka ne uveritsya, chto ego kon' ne prosto bystryj, no - SAMYJ
bystryj i ravnogo emu  ne najti.  I pes  u takogo  cheloveka dolzhen  byt'  ne
prosto  zol i  zubast, ne  prosto sposoben ohranit' ot lyubogo posyagatel'stva
stada i dobro, hotya by hozyain polgoda otsutstvoval. On eshche i dolzhen bit'sya s
sebe podobnymi, dokazyvaya, chto imenno on  - samyj lyutyj,  samyj vynoslivyj i
samyj krepkij na ranu...
     Obrazovannyj  chuzhezemec,  kotoromu i  tut do  vsego  est' delo, nazovet
hozyaina boevyh psov rabom melochnogo tshcheslaviya:
     - Hochesh'  pochestej, tak i dralsya by sam! Pochemu  zastavlyaesh' otduvat'sya
sobaku?
     Kochevnik  s  zapletennoj  v tri  kosy  borodoj  ne spesha  naklonitsya  i
pogladit pushistogo  zverya, nevozmutimo rastyanuvshegosya u nog. O chem tolkovat'
s chuzhestrancem, ne ponimayushchim ochevidnogo? Ob®yasnyat' emu, chto kobel', kotoryj
boitsya  ili ne  umeet  za  sebya postoyat', ne  nuzhen ni pri otare,  ni  vozle
krasavicy suki, sobravshej krugom sebya zhenihov? Sposoben li ponyat' gorozhanin,
nikogda  dazhe  izdali  ne  slyhavshij  placha  gieny  i  voya  stepnyh  volkov,
zatevayushchih nochnuyu  ohotu, chto  ot psa-pobeditelya  kazhdyj hozyain stad zahochet
shchenka - takogo zhe shirokogrudogo, s neutomimymi lapami i moshchnymi chelyustyami?..
A glavnoe, nadelennogo takim zhe blagorodnym voinskim duhom? I znachit, pes, s
kotorym, po mneniyu chuzhaka, postupayut zhestoko  i  nespravedlivo, stanet otcom
mnogochislennogo potomstva, podarit svoj oblik novym prodolzhatelyam porody?..
     Vse eto  i eshche mnogoe mozhet povedat' sho-sitajnec zaezzhemu cheloveku,  no
chego  radi popustu boltat'  yazykom?  CHem sto raz uslyshat', luchshe puskaj odin
raz uvidit sobstvennymi glazami. I "sil'nyj  skota", nemnogoslovnyj ot zhizni
posredi  stepnogo  bezlyud'ya,  lish'  sdelaet  rukoj priglashayushchee  dvizhenie  i
neohotno obronit:
     - CHto zrya sporit'? Prihodi zavtra utrom na Sled. Sam i posmotrish'.
     Gorod Tin-Vilena lezhit  mezhdu gorami i morem, na beregah bol'shoj buhty,
ch'e  udobstvo raduet moreplavatelej,  a krasota  nasyshchaet samyj izbalovannyj
vzglyad. Po forme svoej buhta napominaet sled  loshadinogo kopyta, a imenno  -
pravoj  perednej nogi. Mestnye  zhiteli horosho znayut, pochemu tak. Nekogda, vo
vremena  yunosti  mira,  etimi  mestami  skakal slavnyj  zherebec Boga  Konej,
pochitaemogo  v  SHo-Sitajne, i imenno  zdes'  emu dovelos'  kosnut'sya kopytom
zemli. I puskaj dosadlivo morshchatsya  gramotei-arranty, uverennye, budto znayut
reshitel'no vse ob ustroenii mira: v Tin-Vilene vam budut rasskazyvat' imenno
tak. |tu legendu znayut  zdes' vse. A  eshche v gorode  pomnyat, chto v tom  svoem
polete predvoditel' nebesnyh skakunov soprovozhdal malen'kogo zherebenka. Ved'
svirepye  zherebcy,  besstrashnye hraniteli  tabunov, ochen'  lyubyat  igrat'  so
svoimi  tol'ko  chto narodivshimisya  det'mi, i  lyuboj kochevnik  podtverdit eto
vsyakomu,  kto  vzdumaet  usomnit'sya. Tak vot, imenno nad budushchej Tin-Vilenoj
malysh uhvatil velichajshego iz konej za klubyashchijsya voronoj hvost, otchego tot i
udaril  ozem'  kopytom. No  zherebenok  udalsya ves'  v  otca, on povtoril ego
dvizhenie... i mezhdu holmami predgorij sdelalas' nebol'shaya kruglaya kotlovina.
     |to-to   urochishche<Urochishche  -   chast'  mestnosti,   dostatochno   rezko
otlichayushchayasya  po  svoim  prirodnym  harakteristikam  ot vsego,  chto  vokrug.
"Landshaftnaya  edinica",  kak  prinyato  teper'  govorit'.>  tin-vilency  i
nazyvayut  Sledom.  Zdes'  edinstvennoe  mesto  v  okruge,  otkuda  ne  viden
zamok-hram Bliznecov, voznesshijsya nad vysokoj kamenistoj vershinoj. I Sled ne
viden iz zamka, dazhe s verhnej bashni, gde vsegda bdyat  zorkoglazye  strazhi i
lezhit  pripasennyj hvorost  - na sluchaj  trevogi. Dazhe  ottuda ne vidno, chto
delaetsya v kotlovine Sleda, i nichego sluchajnogo v tom net. Prosto Tin-Vilenu
kogda-to  osnovali  narlaki, i  mnogie  ee  zhiteli do  sih  por s  gordost'yu
vozvodyat  k pervoposelencam  svoj  rod. A narlakskoe  plemya  izvestno  sredi
prochih suguboj  priverzhennost'yu starinnym obychayam - po  krajnej mere  v tom,
chto kasaetsya  vneshnej  storony  ih soblyudeniya.  Tak  vot,  poznakomivshis'  s
mestnym narodom  i vpervye  uzrev boi  psov,  surovye  starejshiny poselencev
nakrepko poreshili:  u praotcov nashih ot veku ne bylo podobnoj zabavy - stalo
byt', negozhe i nam! Tol'ko vot  lyubopytstvo lyudskoe - chto neugomonnyj ruchej.
Kak ego ni zagorazhivaj, kak ni zapiraj  - obyazatel'no otyshchet  obhodnoj put'.
SHo-sitajncy prigonyali  v gorod skot  na prodazhu,  zdes'  volej-nevolej mirno
vstrechalis' raznye klany - i, ponyatno, kochevniki pol'zovalis' sluchaem, chtoby
stravlivat'  i  sravnivat'  znamenityh  sobak...  Posmotret'  na  boi  tajno
prihodili samye derzkie iz gorozhan. Potom s upoeniem -  i opyat'-taki tajno -
rasskazyvali  druz'yam. Sredi  druzej,  yasno, nahodilis'  takie,  kto nemedlya
bezhal  shepnut' na ushko  starejshinam.  Te yaro gnevalis', nepokornym  naglecam
"vgonyali uma v zadnie vorota" s pomoshch'yu ivovyh prut'ev... No opyat' priezzhali
kochevniki - i vse povtoryalos'.
     Govoryat,  delo nachalo menyat'sya, kogda odin iz starejshin, vyslushav donos
yabednika, strogo osvedomilsya: "Tak povedaj zhe skorej, duren', kto pobedil?"
     Utesneniya teh davnih vremen kazalis' teper' basnoslovnymi. Nikto uzhe ne
pominal o zapretah,  i  gibkie prut'ya vymachivalis' v  kipyatke radi nakazanij
sovsem za drugie prostupki. No tin-vilenskie  narlaki ne byli by  narlakami,
esli by ne obzavelis' soobraznym delu obychaem.
     Vo-pervyh, psov  do sih por  stravlivali v "tajnom" meste -  to  bish' v
kotlovine  Sleda,   hudo-bedno  ukrytoj   dazhe   ot  zorkogo   oka  hramovyh
karaul'shchikov   (k  nemaloj,   pryamo  skazhem,   dosade  etih   poslednih).  A
vo-vtoryh...  Hotya  kazhdyj raz i ustraivalas' vozle Sleda  sushchaya  yarmarka  s
shumnym  torgom, plyaskami i ugoshcheniem - no  ni nakanune, ni poutru  ni edinyj
glashataj ne  hodil po  gorodskim ulicam,  sozyvaya  narod na poglyad i zabavu.
Podrazumevalos', chto vsyakij, komu interesno, proslyshit sam. Na to est' sluhi
i  spletni, i  plohi ushi,  v kotorye oni  ne popadut. A bditel'naya strazha  i
konchanskie  starejshiny, potomki nesgibaemyh praotcov,  opyat'  zhe  po  obychayu
delayut vid, budto znat' nichego ne znayut, vedat' ne vedayut.
     Bylo rannee utro  horoshego vesennego dnya. Nedavno  pronessheesya nenast'e
chishche chistogo umylo nebesa  - i  nad  morem, i  nad stepyami, i  nad vershinami
Zaoblachnogo kryazha. Dozhd', neshutochno grozivshijsya smyt' Tin-Vilenu vsyu celikom
v more, v gorah vypal snegom - poslednim snegom uhodyashchej zimy. Moguchie kryazhi
v  nezapyatnanno-belyh  obnovah  yarko  goreli  na  solnce.  I   vse  zatmeval
serebryanym bleskom  dvuglavyj pik velichestvennogo Haran Kiira, nazyvaemogo u
gorcev Prestolom Nebes.
     Rasporyaditel' i starshij sud'ya pes'ih boev - u nego byl dazhe svoj osobyj
titul: Neprerekaemyj, - podnyalsya s nebol'shogo  vozvysheniya, na kotorom sidel,
i,  povernuvshis'  licom k svyashchennoj  gore,  molcha sotvoril korotkuyu molitvu.
Pered  grud'yu on derzhal svoj zhezl - nedlinnuyu  i nichem ne ukrashennuyu palochku
iz tverdogo dereva, srezannuyu na konce  takim obrazom, chto  poluchalos' nechto
vrode  lopatochki. Neprerekaemyj byl uzhe starcem,  no morshchiny,  izborozdivshie
lico, kazalis'  otmetinami na granitnoj skale.  Provedshij zhizn' podle  svoih
stad, sedoborodyj  starejshina otnyud'  ne utratil  ni  zhilistoj  kreposti, ni
podvizhnosti tela. Projdut eshche gody,  a  za  nim v sedle po stepi vse  tak zhe
trudno budet ugnat'sya inym molodym.
     Ne  kazhdyj iz  sobravshihsya  v kotlovine Sleda veroval  v teh zhe  Bogov,
kotoryh  prizyval sejchas Neprerekaemyj, no  neskol'ko mgnovenij pochtitel'noj
tishiny soblyuli vse.  Dazhe Rignomer, razbitnoj torgovec-segvan, skvernoslov i
zadira, izvestnyj vsemu  gorodu  pod klichkoj Bojcovyj Petuh. Segvan nablyudal
za proishodivshim,  krivya guby v nasmeshke,  no pomalkival.  A  Neprerekaemyj,
okonchiv  molitvu,  vnov' opustilsya  na vyshituyu,  nabituyu  sherst'yu  podushku i
korotko kivnul:
     - Nachnem zhe, vo imya Materi Sushchego.
     Sled horosh  eshche  i tem, chto u  nego udobnoe, rovnoe, pravil'no-okrugloe
dno shagov pyatidesyati v  poperechnike. Zemlya zdes' tverdaya, tak  utoptannaya za
gody, chto na nej pochti ne  vyrastaet trava.  U ploshchadki tozhe  est' osobennoe
nazvanie:  Krug. Ego  nichem  ne ogorazhivayut, poskol'ku  soperniki-psy v  boyu
zanyaty tol'ko drug  drugom i ne ogryzayutsya na lyudej. Zritelyam vhodit' v Krug
ne polozheno.  Na etu zemlyu vstupayut tol'ko  sami bojcy  i ih hozyaeva. Da eshche
mladshie sud'i, pomoshchniki Neprerekaemogo, nositeli ego zhezla.
     Po raznye storony Kruga, soprovozhdaemye hozyaevami, uzhe stoyali dva samyh
pervyh bojca. SHo-sitajncy dayut svoim volkodavam  ispolnennye smysla, zvuchnye
i  groznye  imena: Ogon'-V-Nochi,  Pervenec,  Zolotoj Bars.  Sprosite  lyubogo
kochevnika,  i on  vam  podtverdit, chto na ego rodnom yazyke  eti imena  legko
proiznosyatsya i  ochen' krasivo  zvuchat.  Skoree  vsego vash sobesednik dazhe ne
ochen'  pojmet, o chem vy sprashivaete i chem  voobshche vyzvano zatrudnenie. Imena
kak imena, skazhet on, pochti takie zhe, kak u lyudej!
     Beda  tol'ko, ne  vsyakij chuzhezemec  sumeet  s  pervogo  raza  pravil'no
vygovorit' "Mhrglan" ili "CHkvrni-to". I eshche golosom sygrat', gde  polozheno i
kak  polozheno.  A vygovorish'  nepravil'no  - chego dobrogo,  greha  budet  ne
obobrat'sya. Libo  do obidy  dojdet, potomu  chto  "Belogolovyj Hrabrec" vdrug
okazhetsya "Mokronosym Telenkom", libo samogo na smeh podnimut, tozhe ne luchshe.
     Poetomu  dvuh  kobelej,  poglyadyvavshih  drug  na druga  v  neterpelivom
ozhidanii  boya, zriteli-gorozhane mezhdu soboj nazyvali bol'shej chast'yu  prosto:
CHernyj i Ryzhij. Blago odin iz bojcov  byl dejstvitel'no  oblachen v  mohnatuyu
chernuyu  shubu, otorochennuyu  belosnezhnym  mehom lish' na  grudi, lapah  i  shee.
Vtoroj ot nosa do  hvosta perelivalsya zolotom i krasnotoj  osennej listvy. V
otlichie ot sopernika, on urodilsya korotkosherstnym, i pod shkuroj pri malejshem
dvizhenii tancevali krepkie myshcy.
     Hozyaeva, zablagovremenno snyav s  pitomcev oshejniki, uderzhivali kobelej,
obhvativ ih za moshchnye shei.
     Neprerekaemyj vskinul ruku i korotko povelel:
     - Pust' b'yutsya!
     Dovedis'  Ryzhemu s CHernym vstretit'sya vne  Sleda, gde-nibud' poseredine
stepi ili  na  sklone holma,  oni vryad  li  polezli  by v  draku.  Takimi uzh
vospitali ih lyudi, pokoleniyami otbiravshie nesuetlivyh,  hranyashchih dostoinstvo
kobelej. S kem  takomu  voevat' na  nichejnoj  zemle? CHego  radi napadat'  na
sobrata,  ne pokushayushchegosya ni na hozyaina, ni na  ego dobro?..  Drugoe delo -
Krug! Oba  poedinshchika ochen'  horosho  znali,  zachem  ih  syuda priveli. Kazhdyj
privyk schitat' Krug - svoim. I nikomu ne sobiralsya ustupat' svoe pravo.
     Dve molnii, svetlo-ryzhaya i chernaya, odnovremenno rinulis' navstrechu drug
drugu i  sshiblis'  poseredine  ploshchadki.  Sshiblis'  -  i  pokatilis'  edinym
klubkom, v kotorom malo chto smog by rassmotret' samyj stremitel'nyj glaz.
     - Slavno nachali, - tiho probormotal Neprerekaemyj. Ego sobstvennyj pes,
nevozmutimo  lezhavshij  u  nog,  pripodnyal golovu  i  posmotrel  na  hozyaina,
soglashayas' s ego slovami.  Potom potyanulsya  mordoj  k ruke. Na ego  oshejnike
svobodnogo mesta ne bylo ot  zolotyh blyashek. A lezhal belosnezhnyj krasavec na
celoj  stopke  pestryh  kovrov, vytkannyh  divnymi  mastericami  SHo-Sitajna.
Soglasno  obychayam strany,  takimi  kovrikami, slovno  poponami, torzhestvenno
pokryvayut pobeditelej velikih boev. Zatem  kovriki  do samoj starosti sluzhat
proslavlennomu bojcu lozhem, i  nikto ne smeet pokupat' ih ili  prodavat'. Na
nih on i umret, kogda pridet  ego srok, i  na  nih vozlyazhet v mogilu. I lyudi
zaplyuyut   togo,  kto   lishit  postarevshuyu  sobaku  zasluzhennoj   chesti.  Pes
Neprerekaemogo byl velikim  voinom svoego plemeni. Ego ni razu ne pobezhdali.
Sedoborodyj  hozyain prekratil vystavlyat' ego  na boi posle togo, kak  drugie
iskateli slavy dva goda podryad otkazyvalis' stravlivat' s nim svoih kobelej.
     Mezhdu tem CHernyj krepko vzyal Ryzhego  za  tolstuyu  mehovuyu skladku sboku
shei  - i tochnym, raschetlivym  dvizheniem oprokinul suprotivnika navznich'. Tot
obhvatil lapami golovu nedruga, ottalkivaya,  starayas' otorvat' ot sebya. Lapy
byli kazhdaya v muzhskuyu pyaternyu shirinoj i navernyaka sil'nej ruki cheloveka.
     - Slavno b'yutsya! - pohvalil odin iz zritelej, goluboglazyj sho-sitajnec,
odetyj, vprochem, po-gorodskomu. - Videl ty, brat, kak on perevernul-to ego?
     Vtoroj tol'ko molcha kivnul. Esli on i  dovodilsya govorivshemu bratom, to
razve chto nazvanym. On rodilsya po druguyu storonu morya,  v dremuchih  vennskih
lesah,  i  nikakoj zagar  ne mog  uravnyat' ego  beluyu  kozhu  s temnoj  med'yu
korennogo kochevnika. Lish'  na levoj shcheke, nemnogo nizhe glaza, vydelyalis' dve
rodinki.
     A  podle pobratimov na  raskladnom derevyannom stul'chike sidela devushka.
Edinstvennaya devushka sredi zritelej. I, pomimo Neprerekaemogo, edinstvennaya,
kto sidel. Ne iz-za starosti ili bolezni i ne potomu, chto ej zdes' okazyvali
osobyj pochet.  Prosto tak bylo udobnej ustraivat'  na kolenyah  doshchechku, a na
nej - plotnye, chut'  shershavye listy, sdelannye  iz serdceviny monomatanskogo
kamysha.  I  risovat' na nih zatochennym kuskom ugol'ka. Kogda ugolek lomalsya,
devushka ne  glyadya  hvatala  drugoj iz  malen'koj  pletenoj  korobochki.  Net,
molodaya risoval'shchica dazhe ne pytalas' zapechatlet' kakoj-to  mig  boya, vyrvav
chetveronogih  edinoborcev  iz  stremitel'noj  peremenchivosti  poedinka.  Pod
bystrymi  pal'cami na  liste  voznikali razroznennye nabroski: moshchnyj  izgib
shei... podzhataya lapa... svirepo namorshchennyj chernyj nos, pogruzhennyj v gustuyu
grivu vraga...
     Vecherom,  doma,  devushka razmeshaet gladkoe  goncharnoe  testo,  i  bitva
blagorodnyh  zverej nachnet ozhivat'  v  glinyanyh figurkah, kotorye ona stanet
lepit'  odnu  za drugoj. Potom figurki budut raskrasheny  i obozhzheny. Vsyakij,
kto zahochet, smozhet kupit' ih i sohranit' v pamyat' o segodnyashnem dne. A esli
kto-to kupit vse  razom, to,  pozhaluj, sumeet  po  pamyati vystroit' ves' hod
sostyazaniya. CHtoby kak-nibud' posle, zazvav k sebe v gosti takogo zhe cenitelya
i  ohotnika<Ohotnik  -  zdes'  eto  slovo ispol'zovano  v  ego  starinnom
znachenii: "znatok i lyubitel'".>, imet'  vozmozhnost' ne prosto  rasskazat'
emu o znamenitom poedinke, no i vse kak est' pokazat'.
     - Ty  smotri, chto tvoryat! - vnov' voskliknul razgovorchivyj sho-sitajnec.
- Kan-kiro, da i  tol'ko. Ty videla, Mulinga?  - I zagovorshchicki ulybnulsya. -
Esli vdrug chto propustish', my s Volkom dlya tebya potom povtorim...
     Devushka  kivnula emu, ne prekrashchaya  raboty.  Ee resnicy bystro  snovali
vverh-vniz - vzglyad obrashchalsya to  na scepivshihsya psov,  to vnov' na risunok.
Ej  ne  meshali  ni  kriki  zritelej,  ni  utrobnyj  ryk  kobelej,  vremenami
podkatyvavshihsya  edva  ne  k  samym  nogam.  Ryzhij  otnyud'  ne sdavalsya,  no
po-prezhnemu pochti vse  vremya byl na zemle. Esli emu udavalos' vstat', CHernyj
mgnovenno perehvatyval poudobnee ego  mnogostradal'nuyu  sheyu  i  vse  tem  zhe
obmanchivo-netoroplivym dvizheniem vnov' oprokidyval Ryzhego navznich'. Pri etom
on ne prosto  stoyal nad povalennym, uderzhivaya i ne davaya podnyat'sya. On eshche i
nemiloserdno trepal ego, vozya i motaya tuda-syuda po krepko utoptannomu Krugu.
Lyuboj, kto  hot' chto-nibud' ponimaet, mog s pervogo vzglyada ocenit' - silishcha
dlya takogo motaniya trebovalas' neimovernaya. Kazhdyj kobel' vesil  uzh nikak ne
men'she vzroslogo muzhchiny. Poprobuj-ka potaskaj takogo. I v osobennosti kogda
on obmyakaet i vytyagivaetsya, povisaya meshkom. Da pri chem  tut meshok!  Obvisshee
telo mnogo nepod®emnej  meshka, vrode by  takogo  zhe  po vesu. Komu sluchalos'
taskat' odno i drugoe - ne pozvolit sovrat'.
     Tem vremenem po dal'nyuyu storonu Kruga Rignomer Bojcovyj Petuh perehodil
ot odnoj  kuchki zritelej k  drugoj,  s  kem-to zdorovayas'  i  peresmeivayas',
kogo-to po obyknoveniyu zadiraya.  Zavsegdatai boev mogli by porasskazat', chto
v bylye  vremena, kogda Rignomera v gorode  znali pohuzhe,  delo,  sluchalos',
dohodilo i do drak, ibo zabiyaka-segvan osobenno ohoch byl poddevat' rodichej i
druzej  hozyaev sobak,  kak raz soshedshihsya na Krugu. Kulachnyh sshibok Rignomer
ne boyalsya, dazhe naoborot, ves'ma radovalsya  udaloj molodeckoj potehe i redko
tail zlo  protiv kakogo-nibud' mestnogo  silacha, vybivavshego  emu  ocherednoj
zub.  Tut  nadobno  poyasnit',  chto dobrye  tin-vilency  sami  znali  tolk  v
ohotnickih rukopashnyh zabavah,  tak  chto  zhelayushchij  shlestnut'sya na  kulakah
otkaza, kak pravilo,  ne vstrechal. No - stoit li otvlekat'sya melkimi svarami
ot blagorodnogo  zrelishcha  hrabryh  sobak, sostyazayushchihsya  v  kreposti duha  i
myshc?..
     Opredelenno ne stoit.
     A  dlya  kogo chest' i  krasota  sut' pustoj  zvuk, tot  puskaj  uboitsya.
Bezlepiyu  na  pes'ih  boyah ne byvat'!  - tak  skazal  Mladshij Brat  velikogo
Sonmora, nochnoj pravitel' slavnogo goroda. Kto takoj etot Brat i ego Mladshaya
Sem'ya, vlastvovavshaya v nochi, kogda konchanskie starcy  ukladyvalis' pochivat',
-  v  Tin-Vilene ne sprashivali. Ne potomu, chto  ne prinyato bylo  sprashivat'.
Prosto - i tak vse znali.
     Po  etoj  prichine, mezhdu  prochim, Rignomer Bojcovyj  Petuh vozle  Kruga
zloslovil  derznovennej   obychnogo.  Ponimal,  chto   navryad  li   udostoitsya
nemedlennogo otpora. Zato posle!.. Uzh to-to budet chto drug drugu pripomnit'!
I v osobennosti posle vos'moj kruzhechki piva!..
     Odnako  segodnya  lyudi,  luchshe  prochih  znakomye  s  norovom  Rignomera,
obrashchali vnimanie, chto vid u segvana  byl  neobyknovenno znachitel'nyj. Nu ni
dat'   ni  vzyat'  provedal  nekuyu   tajnu,   o   kotoroj   prostym  smertnym
podozrevat'-to ne polagalos'. Provedal  - i sobralsya ee obnarodovat' v samyj
nepodobnyj  moment,  daby  vernee  vseh osharashit'.  Opytnye  tin-vilency  po
dostoinstvu ocenili dvizhenie, kotorym on krutil  i dergal usy, i poglyadyvali
na  Rignomera  so  smeshlivym lyubopytstvom.  Zabiyaku s  Ostrovov  v gorode ne
skazat' chtoby  lyubili, no  ne pitali  k  nemu i  osobennoj nepriyazni. Kak ni
kruti - bez podobnogo  roda  lyudej okazyvaetsya skuchnovato.  CHto-to u nego na
ume v segodnyashnij raz?
     Sobaku  dostal kakuyu-nibud' neobyknovennuyu i sobralsya nezhdanno dlya vseh
vypustit' v Krug?.. Poka vrode by k tomu vse i shlo.
     - Vy zdes', v SHo-Sitajne,  ni Heggovoj  cheshujki ne smyslite v nastoyashchih
boyah!  - priglushenno,  daby  ne navlech' nenuzhnogo nedovol'stva, dokazyval on
pochtennomu  vel'hu,  korchmaryu Ajr-Donnu.  - Toshno smotret', kak  eti  tvari,
kotoryh vy  po oshibke  nazyvaete  boevymi  sobakami,  musolyat  drug druga za
shkirki. Vot u nas, na Ostrovah,  kak sojdutsya, tak uzh sojdutsya! Pokuda kishki
odin drug drugomu ne vyrvut, nipochem ne raznimesh'!
     "Koli  toshno  smotret',  tak i  ne  smotri.  Da  drugim udovol'stvie ne
porti", - mog by skazat' emu Ajr-Donn. No on ne zrya byl dobrym korchmarem. On
otvetil segvanu vezhlivo:
     - Prosti, uvazhaemyj,  esli ya  chego-to  ne  ponimayu. Sam ya  na  Ostrovah
nikogda ne byval i, milost'yu Trehrogogo, nikogda tuda  ne  poedu, ibo ya vedu
svoj rod iz teplyh zemel' i navryad li vynesu neprestannyj moroz,  caryashchij vo
vladeniyah  tvoego  plemeni. No ya  slyshal ot opytnyh i zasluzhivshih  vsyacheskoe
doverie  puteshestvennikov, budto u sebya  na rodine  vy razvodite krepkonogih
laek, chtoby oni taskali po snegu sanochki s lyud'mi i poklazhej...
     - |to tak, - vazhno kivnul Rignomer. - Nu i chto?
     - Tak ne ob®yasnish' li ty mne, kakim obrazom sumeyut, skazhem, shest' vashih
laek  soobshcha tyanut' sani, esli oni  tol'ko  i dumayut,  kak by v bryuhe drug u
druzhki posharit'?
     Segvan  rashohotalsya  do  togo  gromko i veselo,  chto bylo  slyshno dazhe
skvoz' ryk  kobelej, scepivshihsya na Krugu, i vozglasy zritelej, stremivshihsya
podbodrit' bojcov.
     -  |to  verno, korchmar'! Tebe ne otkazhesh' v  osvedomlennosti! Radostno,
chto dazhe i etoj Bogami zabytoj  dyry dostigla slava  nashih ezdovyh  psov. No
kogda dlinnoborodyj Hramn sozdaval zdeshnij ugolok mira, On, verno, uspel uzhe
utomit'sya.  Ottogo On  ne pozhelal,  chtoby zdes'  obitali voistinu krepkie da
groznye  lyudi  i  zveri!  Ovech'i  pastuhi  SHo-Sitajna  nazyvayut  svoih  psov
volkodavami,  no,  pover'  mne,  tutoshnyaya  sobachnya  dazhe  izdali  ne  vidala
nastoyashchego  volka!  Te,  kotorye begayut  zdes' po stepi,  eto, chtoby huzhe ne
skazat', ne volki, a sushchaya melyuzga! Ih sravnivat' s Istinnym Zverem, vpravdu
zasluzhivshim  nazvanie  volka,  - chto  salaku  ravnyat'  s  zubastoj  forel'yu!
Ponimaesh',  o  chem ya tolkuyu? Te premudrye zemleprohodcy  hot'  raz  govorili
tebe, vel'h, pro volkov s nashih  severnyh poberezhij?.. CHtoby takogo odolet',
potrebny ne kornouhie shavki s vashego Kruga, no  istinnye  bojcy,  userdnye i
besstrashnye v shvatke! Takie, kotorye rodyatsya tol'ko u nas! "Dostojnye imen"
- vot kak my ih nazyvaem!
     Vypaliv edinym duhom stol' dlinnuyu rech', Bojcovyj Petuh gordo razgladil
gustuyu  rusuyu  borodu.  On  glyadel  pobeditelem,   no  Ajr-Donn,  nimalo  ne
smutivshis', tol'ko pozhal plechami. On skazal:
     - Pastuhi rubyat  shchenkam ushi i  hvosty, chtoby ne mog shvatit' vrag  i ne
ceplyalis' merzkie kolyuchki, razdrazhayushchie telo. No, pover' mne, eto  nikogo ne
delaet shavkami. I  osmelyus'  napomnit' tebe,  gospodin  moj,  chto  v  stepyah
SHo-Sitajna vodyatsya ne tol'ko volki, pokazavshiesya  tebe melkovatymi... Vidish'
psa, v ch'em  mehu  greet  nogi Neprerekaemyj? Ego klichka  Thvarghel,  sirech'
Sablezub. Emu  eshche ne  ispolnilos' goda, kogda  k  stadu  podobralas' giena,
ohochaya  do nezhnyh yagnyat. No stado steregli chutkie psy, i  giena  otpravilas'
dal'she,  tuda, gde,  kak ej  pokazalos', zhdala  dobycha polegche. Ona  unyuhala
palatku,  a ryadom s palatkoj...  Vidish'  tam,  v  Krugu,  yunoshu, oblechennogo
dostoinstvom  Mladshego Sud'i?  |to samyj poslednij syn Neprerekaemogo. Togda
on byl  sovsem malen'kim mal'chikom. I  giena  otvazhilas'  napast'  na  nego,
poskol'ku shchenok, igravshij s mal'chikom, ne pokazalsya ej protivnikom, kotorogo
stoilo by opasat'sya. No Thvarghel vstal u nee na puti! Kogda pribezhal hozyain
i s  nim materye priotarnye psy, on lezhal strashno izranennyj, no ne vypuskal
zadushennuyu gienu. Zadushennuyu!  A emu, povtoryu  tebe,  togda  eshche  godika  ne
ispolnilos'. I  nado  li  govorit', chto  mal'chik, kotorogo  on  zashchitil,  ne
poluchil dazhe carapiny... Nu, to est' ya sovsem ne zhelayu priumen'shit' doblest'
i  dostoinstvo tvoih  ostrovnyh psov. YA ne  znayu i  ne zhelayu znat',  chto  za
chudovishch rozhdaet vasha skovannaya l'dami zemlya, no niskol'ko ne somnevayus', chto
uzh s gienoj-to "dostojnye imen" sovladali  by bez truda. I ne tol'ko kobeli,
no dazhe i suki...
     Lyudi, stoyavshie poblizosti, pozzhe s udovol'stviem rasskazyvali znakomym,
chto  Rignomer  ispytal   pust'   kratkovremennoe,   zato   samoe   nastoyashchee
zameshatel'stvo. I  to verno!  Vezhlivyj  korchmar'  vryad li bogatel by god  ot
goda, kak eto do sih por u nego poluchalos', esli  by ne umel dolzhnym obrazom
razgovarivat' s takimi  vot Rignomerami  i eshche s kem pohuzhe. I ulybat'sya  im
tak, chtoby ne dat' nikakih povodov dlya obidy. Da  pri vsem  tom ot svoego ne
othodit' ni na pyad'.
     CHto zhe kasaetsya gien, to polosatye shkury vremya ot vremeni vyveshivali na
torgu. Lyudi,  prihodivshie na torg v soprovozhdenii  domashnih sobak, staralis'
obhodit'  shkury  podal'she:  darom li govoryat opytnye  ohotniki,  budto  pes,
nastupivshij na ten' gieny,  razom lishaetsya i  smelosti,  i chut'ya!  Rostom  i
vesom takaya zveryuga nimalo ne ustupit materomu kobelyu mestnyh porod, a siloj
chelyustej, pozhaluj, i  prevzojdet. Zayavit' etak nebrezhno, chto, mol, nekij pes
bral  gien dyuzhinami,  -  lyudej  nasmeshit'.  Odnako  Rignomer  ne zrya  zvalsya
Bojcovym  Petuhom.  Vse znayut,  kakovy  eti petuhi. Okati vodoj  iz  vedra -
otryahnulsya i  snova  hot'  sejchas v boj.  Segvan tut  zhe  vysmotrel  u  kraya
ploshchadki troih molodyh parnej i dvinulsya k  nim, bormocha kak by pro sebya, no
dostatochno gromko, tak, chtoby slyshal narod:
     - Vot  nakonec-to sobaki, kotorye hot' v  hvoste upryazhki, no smogli  by
bezhat'.
     Psy,  privlekshie  ego  vnimanie, v  samom  dele otlichalis'  ot  stepnyh
volkodavov  ne  men'she,  chem  ih   hozyaeva  -   ot  primel'kavshegosya   glazu
tin-vilenskogo lyuda.  Na  zemle rastyanulis'  pushistye belye zveri,  chej  vid
rozhdal  nevol'nye mysli ob oslepitel'no chistyh gornyh  snegah. Oni  lezhali u
hozyajskih  nog,  ne uderzhivaemye  ni  oshejnikami,  ni povodkami, roskoshnye i
nekolebimo spokojnye, uverennye v sebe, drug v druge i v  lyudyah, svyazannyh s
nimi svyatym pravom krovi.  Lyudi - troe molodyh gorcev  s Zaoblachnogo kryazha -
sledili za poedinkom, eshche dlivshimsya na, Krugu, bez  vidimogo  lyubopytstva. A
psy ih - tak i vovse so skukoj.
     - Slavnye malyshi,  - podojdya,  pohvalil  sobak Rignomer. I obratilsya  k
gorcam: - Otchego vy, rebyata, ne vystavite ih na boj?
     Otvetil  samyj  mladshij  iz troih, kazavshijsya eshche i samym  svetlokozhim.
"Polukrovka!" - prezritel'no opredelil pro sebya Rignomer.
     -  Otec  Nebo  sozdal  utavegu,  nakazav im  byt'  nashimi  brat'yami,  -
progovoril svetlokozhij na neplohom narlakskom:  eta molv' byla v Tin-Vile-ne
naibolee upotrebitel'na. - A u nas ne prinyato muzhchine posylat' brata drat'sya
vmesto  sebya,   chtoby  doblest'   odnogo   vozmeshchala  nedostatok   muzhestva,
svojstvennyj drugomu.
     - YA  ponyal,  - zasmeyalsya Rignomer.  -  Vy  boites',  chto zdeshnie  bojcy
poportyat vashim sobachkam belye shkurki, a materi otstegayut vas potom za ushcherb?
     |to bylo uzhe  chistoj vody zloslovie, ibo u troih molodyh  gorcev viseli
na   poyasah  kinzhaly  s   rukoyatyami,  vylozhennymi  biryuzoj:  znak  muzhestva,
ispytannogo v boyu. Konechno, mat' v svoem prave - vol'na i  remeshkom vytyanut'
detishche,  bud' syn hot'  vozhdem.  No lish'  poslednij  durak  stanet nad  etim
smeyat'sya, da eshche vsluh. A nazvanie "utavegu" perevodilos' na yazyki okrestnyh
narodov kak "belye duhi, prinosyashchie smert'", i tri psa,  lenivo dremavshie na
zemle, po vidu vpolne sootvetstvovali svoej slave.
     Odin   iz   dvoih   gorcev,   postarshe,   sderzhanno   provorchal   nechto
neodobritel'noe, i svetlokozhij, oglyanuvshis', perevel:
     - CHto  kasaetsya psov,  moj brat  sovetuet tebe vzyat' dorogoj serebryanyj
kubok  i  pojti zakolachivat'  im  gvozdi.  A potom  s  prezreniem  vybrosit'
isporchennoe sokrovishche, govorya, chto  ono nikuda  ne goditsya  protiv  obychnogo
molotka.
     Tretij, roslyj, s cvetnymi shnurkami v volosah - znak nedavnej zhenit'by,
- netoroplivo dobavil po-narlakski:
     - I chto ty vzyalsya chuzhimi sobakami rasporyazhat'sya,  segvan? Kupi sebe psa
i vytvoryaj vse, na chto sovesti hvatit...
     - Otchego zh  ne  kupit'? - podbochenilsya  Rignomer.  Na nem  byla horoshaya
rubashka iz  tonko vydelannoj  kozhi i  sine-polosatye shtany,  zapravlennye  v
sapogi s kistochkami. - I kuplyu! Vot hot' vashih! Ne stol' horoshi oni, kak mne
by hotelos',  da ladno uzh. Kak u nas govoryat, na bezryb'e i baklan  ryba. Po
dve ovcy serebrom za kazhdogo! Nu?.. Vse ravno bol'she vam nikto ne predlozhit!
     Vot etogo emu opredelenno ne sledovalo govorit'. Oj, ne sledovalo. Net,
oskorblennye gorcy ne stanut  nakidyvat'sya na obidchika s kinzhalami. Teh, kto
tak  postupil  by,  itiguly  otkazyvalis'  priznavat'  za  muzhej,  dostojnyh
nazyvat'sya  muzhami.  Prosto  Rignomer  v  pylu  bahval'stva  zabyl  o  svoem
promysle.  Ne  v  primer  razumnomu i  rachitel'nomu  Ajr-Donnu,  vsego  pushche
boyavshemusya otvratit' posetitelej ot poroga "Belogo Konya". Tak vot, poslednie
goda tri itiguly byli neredkimi gostyami na obil'nom tin-vilenskom torgu. Oni
privozili  dary  svoego  okolozvezdnogo  kraya  -  muku iz  zemlyanogo yabloka,
pridavavshuyu  nepovtorimyj  vkus hlebu, i  eshche  udivitel'no teplye, no pritom
tonkie, slovno  shelk, krasivejshie tkani iz  shersti gornyh kozlov. |to sovsem
osobaya  sherst'. Takuyu  ne  dostat' nigde  na ravninah,  da  i v gorah ona  -
nemalaya redkost'. Rogatye skakuny po krucham teryayut ee, pochesyvaya shei o kusty
i  shershavye kamni. Ne  odni sapogi stopchesh'  na  skalah, sobiraya  krohotnye,
unosimye  vetrom klochki, pokuda nab'esh' hot'  malyj meshochek!  Gorcy, odnako,
zanimalis' etim iz pokoleniya  v pokolenie, ibo nagrada za  trudy i opasnosti
ozhidala nemalaya.  Stol' myagkogo i  nevesomogo  puha  ne nashchipat' ni iz  shuby
priruchennogo kozla, ni iz  shkury dobytogo. YAsno, chto cena itigul'skih tkanej
opyat'-taki malo  ne  dostavala  do  zvezd. Kupcy tem ne menee ih otryvali  s
rukami  i speshili uvezti cherez more - arrantskim i halisunskim vel'mozham, ko
dvoru solncelikogo sakkaremskogo shada. Vozil i Rignomer... prezhde vozil. Mog
by i  dal'she vozit'. No -  vyrvalos'  neuklyuzhee  slovo,  i,  nadobno dumat',
otnyne  dostanutsya emu divnye tkani  razve chto cherez perekupshchikov.  To  bish'
vtridoroga. Kakaya mest'  bolee  uyazvit cheloveka,  privykshego vse  merit'  na
serebro?..
     I  tut  prozvuchal  druzhnyj  krik  zritelej,  bezotryvno   sledivshih  za
poedinkom psov na Krugu.  Vse oglyanulis' - dazhe te,  kto uspel  otvlech'sya ot
shvatki, pokazavshejsya  skuchnoj, i zanyat'sya drugimi delami. A  ne zrya govoryat
zavsegdatai  sobach'ih  boev:  smotri v oba,  ne to  vse i proizojdet  imenno
togda, kogda ty otluchish'sya po nuzhde!
     Grozen i  neshutochno moguch  byl CHernyj kobel',  mnogimi mezhdu  soboj uzhe
zagodya  nazvannyj  pobeditelem.  No  dazhe  i on v  konce  koncov pritomilsya,
taskavshi  Ryzhego  plashmya po  vsemu  Krugu.  Vot on utverdilsya  poseredine  i
nadumal pozvolit' sebe kratkuyu peredyshku, a zaodno perehvatit'  suprotivnika
pozhestche, tak chtoby uzh teper'-to tochno ego dodavit' i vynudit' sdat'sya... An
ne  tut-to bylo!  Hitrovan Ryzhij,  sumevshij sberech'  vpolne  dostatochno sil,
uluchil mig i vzmetnulsya s zemli moshchnym i gibkim  dvizheniem  ohotyashchejsya zmei,
nakonec-to podkaraulivshej dich'!
     I zheleznoj past'yu sgreb sopernika za osnovanie uha!
     Nekotoroe vremya CHernyj otvazhno terpel ego hvat, no istinnye znatoki uzhe
videli,  chto on proigral.  I tochno. Pustiv eho gulyat' po  sklonam Sleda, nad
Krugom vzletel zhalobnyj laj. |to krichal CHernyj, sdavayas' i molya o poshchade.
     Uzh  na  chto  zakalen i  krepok  na  bol'  stepnoj  volkodav,  a  i  ego
vynoslivosti  polozhen  predel.  Ne   zrya-taki  rezhut  hvosty  i  ushi  shchenkam
zabotlivye  hozyaeva-pastuhi!  Vyrastet pes - i  hot' palkoj ego koloti, hot'
pinaj sapogom, hot' zubami trepli za tolstuyu  shkuru, on ne podast golosa, ne
pozhaluetsya tol'ko ozlitsya. No esli uhvatyat ego za  hvost, za visloe uho ili,
vot kak  sejchas,  za  koren'  obrezannogo - i vse,  i zlye vragi  nepremenno
dob'yut  bedolagu, poka on bespomoshchno vertitsya  i vizzhit,  i pelena stradaniya
zastilaet emu glaza.
     Odnako v zhilah chetveronogih bojcov SHo-Sitajna  techet blagorodnaya krov'.
Stoilo  CHernomu okonchatel'no  prekratit'  soprotivlyat'sya,  i  Ryzhij rascepil
chelyusti,  vypuskaya  pobitogo.  No  CHernyj  slishkom  privyk pobezhdat'.  Ischez
stisnuvshij uho kapkan, i  pes schel, chto  ranovato  priznal sebya pobezhdennym.
Ryzhij uzhe  vytryahnul pyl' iz shkury i, gordo priosanivshis', napravilsya proch'.
CHerez Krug speshili hozyaeva - razvodit' psov. I tut to CHernyj s rykom kinulsya
vdogon pobeditelyu!
     Neprerekaemyj dosadlivo pokachal golovoj i pripodnyal s kolen svoj zhezl -
peredat' synu, chtoby tot prosunul  ego mezhdu zubami CHernogo i ostanovil boj,
grozivshij prevratit'sya v nikchemnuyu draku...
     Hvala Otcu Nebu - ne ponadobilos'.
     Oshchutiv  szadi  dvizhenie zabyvshego o  vezhestve protivoborca,  Ryzhij  tak
oborotilsya navstrechu, chto CHernyj  migom urazumel: nyneshnij proigrysh dostalsya
emu podelom. I pes  zamer, ostanovivshis'  v  kakih-to pyadyah ot razgnevannogo
pobeditelya.
     Ottochennyj  ugolek v  pal'cah  Mulingi tak  i  snoval  nad  sherohovatym
listom...
     Neskol'ko dolgih  mgnovenij kobeli stoyali drug protiv  druga,  kak  dva
izvayaniya.   Potom   CHernyj   medlenno-medlenno  otvernul  golovu,   vinovato
podstavlyaya  soperniku nezashchishchennuyu  sheyu. Gde v nej nahoditsya yaremnaya vena  i
kuda  sleduet  pyrnut'  klykom  dlya  nemedlennogo  ubijstva  -  oba  znali s
rozhdeniya.
     Ryzhij sdelal shag,  i eto dvizhenie bylo ispolneno istinnogo velichiya. Ego
morda navisla nad holkoj nepodvizhnogo CHernogo. YA pobedil,  govoril  ves' ego
vid. YA sil'nej, i tebe so mnoj ne ravnyat'sya! Ponimaesh' ty eto?
     Ponimayu i priznayu, tochno tak zhe bez slov, no vpolne vnyatno otvetstvoval
CHernyj. Eshche  mig,  i Ryzhij,  otvernuvshis'  uzhe  okonchatel'no,  legko pobezhal
navstrechu  hozyainu. Tot pripal na  koleni - skoree obnyat' lyubimca.  Na beloj
shee kobelya ne bylo ni krovi, ni ran, lish' skleila gustuyu sherst' chuzhaya slyuna.
     Segvan   Rignomer,  uvlekshijsya,   kak  i  vse,  neozhidannym  okonchaniem
poedinka, povernulsya tuda, gde tol'ko chto stoyali ego sobesedniki-itiguly. No
esli on dumal vozobnovit' s  nimi  razgovor  naschet  prodazhi  sobak,  to ego
postiglo razocharovanie. Gorcy ne stali dozhidat'sya novyh prityazanij Bojcovogo
Petuha  i ushli. Tri  hvosta, tri pushistyh belyh sultana pokachivalis'  uzhe  v
otdalenii  -  nedosyagaemye dlya  korystolyubca, slovno  snega svyashchennogo Haran
Kiira, koi smertnym zapovedano popirat'.
     - T'fu! - plyunul v serdcah Rignomer. Znavshie ego podtverdili by, chto na
sej raz on ne prosto po obyknoveniyu vol'nichal, a byl ne na shutku vzbeshen.  -
Vzyat' ujti ot menya! Nu, ya vam pokazhu, soplyaki, chto takoe Istinnyj Zver'!
     SHo-sitajnec Vinojr podtolknul loktem v bok molchalivogo pobratima:
     -  I otchego  tebe ne po serdcu nasha zabava? Ty zhe sam mne  rasskazyval,
kakih slavnyh psov rastyat koe-gde v vashih  chashchobah. YA i to udivlyayus', pochemu
vy u sebya ne ustraivaete podobnoj potehi?
     A  ya,  molcha  provorchal  Volk,  poistine  udivlyayus',  chto  eto  ty  tak
veselish'sya. SHCHebechesh',  nu pryamo zhavoronok  nad  polem.  Vsem veselo,  odin ya
udavit'sya gotov...
     I to pravda. Malo povodov dlya vesel'ya,  kogda dva nazvanyh  brata nochej
ne spyat, vzdyhaya po odnoj i toj  zhe  devchonke. Zlaya  i opasnaya shtuka lyubov'!
Samuyu  krepkuyu i vernuyu druzhbu sposobna ona otravit', obratit' v nenavist' i
vrazhdu...  I  vot,  daby  ne  proizoshlo mezhdu nimi podobnogo,  ne  dalee kak
sedmicu nazad Volk s Vinojrom nakonec-to obo  vsem pogovorili nachistotu, kak
dostoit muzham. A potom kinuli zhrebij,  isprashivaya  u Hozyajki Sudeb,  komu iz
dvoih ostat'sya v gorode i dal'she uhazhivat' za Mulingoj, a komu -  sobirat'sya
proch', inogo  schast'ya  iskat'.  ZHrebij ukazal  Volku ostat'sya. A  Vinojru  -
ukladyvat' peremetnye sumy i sedlat' zherebca.
     Ottogo segodnya byli dva pobratima osobenno drug drugu blizki. Ottogo na
dushe u venna carapalis' svirepye lesnye koty. A Vinojr edva ne plyasal, vidno
raduyas' prekrativshejsya neizvestnosti.
     Mozhet, on Mulingu ne tak uzh sil'no lyubil?..
     On nikak ne zhelal pozvolit' Volku otmolchat'sya:
     -  Ili vashi  volkodavy oskudeli  vmeste  s  rodom Serogo  Psa,  kotoryj
polozhil im nachalo?..
     Otchayannye  byli  eto  slova,  ibo zatragivali v  serdce venna  eshche odnu
neiscelimuyu ranu. Volk, vprochem, ne peremenilsya v lice.
     - Tut  ty ne prav. Sobaki  ne perevelis'. Prosto u nas ne  vidyat smysla
stravlivat' ih mezhdu soboj.
     I rod, vzrastivshij nashu porodu,  tozhe naproch' ne perevelsya, dobavil  on
pro sebya. POKAMEST ne perevelsya...
     - No neuzheli, - upryamo dopytyvalsya Vinojr,  - vam ne lyubopytno sravnit'
kobelej i uznat', kotoryj sil'nee?
     Venn hmuro peredernul plechami:
     - A  na chto? Siloj oni i tak  meryayutsya  vdostal', kogda sporyat za suku.
Tol'ko v poedinke s Lesnym Ohotnikom malo proku ot takoj doblesti...
     Vinojr pritvorno zadumalsya:
     - |to kak?
     - A ty videl kogda-nibud', kak Lesnoj Ohotnik  b'etsya s sobakoj? -  Ego
pobratim ne zametil pritvorstva. - On ne siloj tyagaetsya, on stremitsya ubit'!
On puskaet  v  hod  boevye  priemy, kotorye  nikogda  ne  ispol'zuet  protiv
sorodicha, dazhe vo dni  revnosti i lyubvi! I sobaka ne  boretsya s  nim, kak so
svoim tut na Krugu, a gryzetsya, ostaviv vsyakoe blagorodstvo!.. Ne kak voin s
dostojnym voinom,  a kak golovorez v pereulke!.. - Perevel  duh,  pomolchal i
hmuro  dokonchil: -  Zdeshnih  pobeditelej  na volka puskat', chto  yarmarochnogo
silacha, kotoryj voz kirpichej  podnimaet... protiv nashego Nastavnika vynudit'
drat'sya.
     ...O-o! |to byl, bez somneniya,  vsem dovodam dovod. Dozhdat'sya  ot Volka
upominaniya o Nastavnike  - dorogogo stoilo.  Bol'she  nichego osobenno  novogo
Vinojr, vyrosshij v stepi, ot nego  ne uslyshal, no obradovalsya hot' tomu, chto
nakonec razgovoril druga, razveyal ugryumoe  molchanie, koim tot  so vcherashnego
vechera otgorodilsya  ot  vsego  belogo  sveta. Vinojr sobralsya  eshche  nemnozhko
poddet' Volka i uzhe otkryl rot  govorit',  no tut na  Krugu  poyavilas' novaya
para poedinshchikov, i Vinojr srazu zabyl staratel'no prigotovlennye slova.
     Volk  zhe,  sobiravshijsya  eshche chto-to  zapal'chivo  dokazyvat'  pobratimu,
neterpelivo povel glazami, vysmatrivaya, chto  moglo otvlech' ego ot  besedy...
no sam  uvidel bojcov, stoyavshih  po  raznye  storony Kruga, - i tozhe nachisto
zapamyatoval, pro chto u nih s Vinojrom shel razgovor.
     Ibo na shirokoj ploshchadke pered nim stoyala Sud'ba.
     V predydushchej  pare  sravnivali svoe iskusstvo rovesniki. Zdes'  odin iz
kobelej byl gorazdo starshe drugogo. Temno-seryj ot rozhdeniya, on uspel nazhit'
sedinu, gustoj serebristoj maskoj ukrasivshuyu ego mordu. On byl ochen' lohmat,
chto voobshche-to schitalos'  malo svojstvennym  plemeni stepnyh  volkodavov.  On
vyglyadel  ne  namnogo  molozhe  samogo  Thvarghela, nevozmutimo  vziravshego s
vozvysheniya. Mozhet stat'sya,  etim dvoim v  svoe  vremya  ne dovelos' sojtis' v
poedinke  lish'  ottogo, chto hozyain serogo zhil  v ochen' uzh gluhom i udalennom
uglu sho-sitajnskoj stepi. |tot chelovek dazhe ne pomyshlyal proslavit'sya na boyah
v Tin-Vilene, poka v nyneshnem  godu ego ne vymanila zaehavshaya v gosti rodnya.
Tak vot  i poluchilos', chto materushchij  kobel' v  samyj pervyj  raz  stoyal  na
Krugu. CHernyj vlazhnyj nos userdno trudilsya, vbiraya zapahi neznakomogo mesta.
Potom  pes ne spesha  podnyal zadnyuyu  lapu  -  i  okropil, pomechaya, utoptannuyu
nogami i lapami zemlyu: Moe!
     Znatoki, lish' teper' poluchivshie vozmozhnost' ocenit' ego  moguchuyu stat',
odobritel'no shumeli. Kto-to uzhe bilsya ob zaklad, zagadyvaya o pobede.
     A  klichka psa tozhe byla neproiznosimoj  dlya chuzhih ust,  i  potomu  lyudi
uspeli dat' emu pochetnoe prozvishche: Staryj.
     Tut, navernoe, nado poyasnit'  dlya teh, kto sovsem ne znaet narlakskogo.
V etom yazyke est' mnogo raznyh slov, ponimaemyh nami kak "staryj". I odni iz
nih  dejstvitel'no  znachat  "preklonnyj  godami",  "nemoshchnyj",  "dryahlyj". A
drugie, naoborot, - "ispytannyj", "prevoshodnyj", "luchshij iz luchshih".
     Takoj vot "luchshij iz luchshih", ves'ma dalekij ot starcheskoj dryahlosti, i
stoyal teper' na Krugu, SHCHurya zheltye glaza i vsem vidom svoim  yavlyaya nesuetnoe
muzhestvo.  Takoe,  kotoroe  malo  chesti  dokazyvat'  po  pustyakam,  no  esli
vynuzhdayut - mozhno i dokazat',  i  pust' tot, kto ego k etomu vynudil, penyaet
potom na sebya.
     Vinojr uzhe  videl etogo bojca neskol'ko  dnej nazad. On  shel v krepost'
cherez okruzhavshie Tin-Vilenu obshirnye yablonevye sady,  i navstrechu emu vyehal
mal'chik na  mohnonogoj loshadke. Mal'chik ehal  ne toropyas'  i vel  na povodke
nekrupnuyu, nichem osobo ne  primechatel'nuyu pyatnistuyu suku. A ryadom s nej bezo
vsyakoj   privyazi  bezhal   zdorovushchij   kobel'.  "CHto   zhe   ty,  paren'?   -
pointeresovalsya  lyubopytnyj Vinojr. - Laskovuyu privyazyvaesh',  a na svirepogo
dazhe oshejnika ne nakinesh'?" - "A on ot nee nikuda, - ohotno poyasnil mal'chik.
- Bez nee dazhe i so dvora ne pojdet!"
     Pyatnistaya  i teper' sidela  za chertoj Kruga,  i  tot zhe samyj mal'chishka
derzhal  ee  povodok.  Psica ulybalas', vyvaliv  iz  pasti yazyk. Kazhetsya,  za
supruga svoego ona niskol'ko ne volnovalas'.
     Nepuglivyj sopernik  Starogo byl udivitel'noj masti. Gustoj belosnezhnyj
podsherstok, chernaya blestyashchaya ost'. |tomu psu, prozvannomu Molodym, navryad li
sravnyalos' dva goda, on vyglyadel neuderzhimym, stremitel'nym i opasnym, tochno
stal'noj klinok. On natyagival  krepkij pletenyj remen', klokocha b'yushchim cherez
kraj azartom  i blagorodnym neterpeniem  poskorej shlestnut'sya s sopernikom.
Hozyain  edva uderzhival  psa. Molodomu sluchalos' uzhe  pobezhdat', on ne  vedal
straha i somneniya pered poedinkom i umel terpet' bol', platya za pobedu.
     I  venn,  glyadya   na  etih  dvoih,  vnezapno  oshchutil,  kak  tuskneet  i
otodvigaetsya  proch' veshchestvennyj mir.  O Povelitel'  Grozy, chej grom likoval
nad  etoj zemlej tret'ego  dnya!, voznes  on  neslyshimuyu,  no polnuyu  beshenoj
nadezhdy  molitvu. I ty, sivogrivyj Praroditel'  moego plemeni!..  Da  stanet
nyneshnij  boj,  chto  by  on ni prines, predznamenovaniem o  moej  uchasti! Da
prebudet nit' moej sud'by s Molodym!.. A moego Nastavnika - s tem drugim...
     Bogi,  kak vodilos' u  Nih v obychae, promolchali. Vot uzhe skoro dvadcat'
tri  goda zhil na svete Volk, no kak zhe nechasto Oni pryamo vykazyvali emu Svoyu
volyu!.. Tak i nyne... Nu hot' chajka, kruzhas', "kapnula" by emu na rubahu: ty
uslyshan,  vnemli!.. On oshchutil, kak  stisnula serdce mal'chisheskaya  obida. |to
posle ego-to molitvy, vsej siloj dushi broshennoj v nebo! Neuzheli i v etot raz
on ne dozhdetsya  otveta?.. Vot ne zahochet bit'sya odin iz psov, i  poedinka ne
budet!  Zdes' ved' nikogo  nasil'no drat'sya ne zastavlyayut  i k protivniku ne
podtalkivayut...  Ili v poslednij mig smalodushnichaet chej-to  hozyain  i uvedet
kobelya, sochtya protivoborca slishkom opasnym...
     ... A mozhet, emu, koli on s takoj otchayannoj strast'yu zagadyval, sleduet
vosprinimat'  kak  znamenie  vse,   mogushchee  soputstvovat'  etomu  boyu?   Ne
terzat'sya, otvetili  ili net emu Bogi, a prosto  vse, chto  dal'she  sluchitsya,
schitat' Ih otvetom?..



     Pozhaluj,  do sego dnya Volku lish' odnazhdy dovelos' blizko soprikosnut'sya
s volej Nebes. I tozhe, mezhdu prochim, yavlennoj pri obstoyatel'stvah,  nu nikak
ne sposobstvovavshih radostnomu ozhidaniyu chuda.  Byl nichem ne  primechatel'nyj,
tihij i  solnechnyj vecher v  korennom  materikovom  Narlake, i on,  Volk, eshche
nikakogo  ponyatiya  ne imel, chto emu vskorosti predstoyalo  otpravit'sya  cherez
more  na zapad.  Da i ona sovsem  ne vyglyadela providicej - pozhilaya, bedno i
ploho  odetaya zhenshchina  s  dobrym licom,  poloskavshaya chto-to  v omutke sonnoj
rechushki.  Ona podnyala golovu i posmotrela na nego iz-pod ruki, potomu chto on
podoshel protiv sveta, i Volk smutilsya,  ne znaya, kak privetstvovat' zhenshchinu.
On  togda sovsem ne govoril po-narlakski, a  ona, kak  on uspel  reshit'  pro
sebya,  vryad  li ponimala  sol'vennskij, ne  govorya uzh o vennskom. I on molcha
poklonilsya, kak eto prilichestvuet muzhchine, vstretivshemu pochtennuyu chuzhezemku.
     "Pozdorovu tebe, syn slavnoj materi", - ogoroshila ona Volka, sovershenno
neozhidanno obrativshis' k nemu na vennskij lad.
     "I  ty   zdravstvuj,   mat'   dostojnyh   detej..."  -  otvetil  on   v
zameshatel'stve.
     "Kak  verno  ty  govorish'  o  moih  synov'yah,  malen'kij  Volchonok!   -
zaulybalas'  zhenshchina. I doverchivo  prodolzhala: - YA vizhu, ty prishel izdaleka.
Skazhi, ne vstrechal li ty ih gde-nibud' po puti?"
     Do nego potom tol'ko doshlo, chto ej, obyazannoj svoim rozhdeniem  nevedomo
kakomu narodu, vryad li  polagalos' by znat' vennskoe obhozhdenie, a znaki ego
roda i podavno. No eto  on kak sleduet obdumaet mnogo pozzhe, uzhe kachayas'  na
palube trostnikovoj lod'i vmeste s chernokozhimi  morehodami. A  togda on lish'
rasteryanno prokashlyalsya i otvetil:
     "Esli ty  povedaesh' mne, pochtennaya gospozha, kak  vyglyadyat  tvoi synov'ya
ili kak ih zovut, ya smogu rasskazat' tebe, vstrechal ya ih ili net..."
     "Stalo  byt',  -  bez vidimogo  ogorcheniya rassudila  ona,  -  ty  ih ne
vstrechal. Esli by ty vstretil ih, ty by ih srazu uznal".
     Tut Volk nachal ponimat', chto razgovarivaet s  sumasshedshej. Dolzhno byt',
skazal on sebe, eti samye synov'ya sginuli ot bolezni ili ot vrazheskih ruk, a
mat', oplakav nenaglyadnyh, tiho povredilas' v  ume. I  ubedila  sebya, chto na
samom  dele deti  vovse  dazhe  ne dumali  umirat',  a  prosto otpravilis'  v
dal'nee-dal'nee stranstvie i nepremenno  vernutsya, stoit lish'  eshche chut'-chut'
podozhdat'...
     ZHenshchina  ostavila   bel'e,  kotoroe   poloskala,   i  stala  tyazhelovato
podnimat'sya s kolen, i  Volk podal ej ruku. Ona  laskovo ulybnulas' i nakryt
ego ruku svoej, malen'koj i morshchinistoj:
     "Kak  horosho, chto v  nyneshnee  vremya,  okazyvaetsya,  eshche ne  perevelis'
pochtitel'nye deti! Mnogie li zaberutsya v etakuyu dal' tol'ko radi togo, chtoby
uteshit' mat' izvestiyami  o syne? - I dobavila, hitrovato glyadya na nego snizu
vverh:  - Hotya,  pravdu  molvit',  bratishka  tvoj  chashche  ogorchal ee,  nezheli
radoval..."
     I Volk  uvidel, chto dobrye glaza toj, kogo on  poschital za  derevenskuyu
durochku, byli mudrymi i sovershenno  bezdonnymi. Net, on ne ispugalsya, prosto
v glubine zhivota  nachali  raspolzat'sya tonkie  nitochki holoda.  On zapozdalo
soobrazil: ona govorila ne o sebe,  a  o ego sobstvennoj materi. I o klyatve,
kotoruyu on dal ej, otpravlyayas' v dorogu. ZHenshchina prodolzhala:
     "Ty pojdesh'  otsyuda v  gorod Kondar,  malen'kij  Volchonok.  I syadesh'  v
gavani na korabl'".
     Volk  lish' morgal,  a zhenshchina rassuzhdala  spokojno i netoroplivo, kak o
reshennom i ne podlezhashchem otmene.
     "Tol'ko ne hodi k arrantu Sarnogu, potomu chto on slishkom zhaden do chuzhih
deneg  i ne brezguet oblaposhivat' legkovernyh.  I k vel'hu Mal-Gru ne  hodi,
potomu  chto  u  nego  na  korable  vsyudu cheshuya  i  dazhe  parusa tuhloj ryboj
propahli.  I k segvanu  Kirinohu  tebe  nezachem  obrashchat'sya,  potomu  chto on
razob'etsya okolo  Kavri.  Tebya otvezet  v  Tin-Vilenu  SHanaka, monomatanskij
kupec.  On  neploho  govorit  po-sol'vennski,  tak  chto  vy  s  nim  sumeete
ob®yasnit'sya. I on ne voz'met s tebya dorogo, poskol'ku emu na korabl' kak raz
nuzhen povar, a ty umeesh' gotovit' vkusnye shchi..."
     Venn, lish' nedavno vpervye uvidevshij  more i ni  o kakih plavaniyah dazhe
otdalenno ne pomyshlyavshij, tol'ko i pridumal sprosit':
     "A skazhi, pochtennaya, gde ona, eta... kak ty ee nazvala... Tin-Vilena? I
chto mne tam delat'?"
     "|to gorod  po tu storonu Zapadnogo okeana, na materike, lezhashchem dal'she
Arrantiady, - spokojno poyasnila sumasshedshaya.  Tak spokojno, kak esli by rech'
shla o poezdke k rodicham  za dva dnya puti. - V etom gorode  ty vstretish'sya  s
bratom, kotorogo razyskivaesh'. Tol'ko ne  takova  okazhetsya vasha vstrecha, kak
ty  sebe  predstavlyaesh'.  I pridetsya tebe  eshche  potrudit'sya, chtoby  otlichit'
mnimyh brat'ev ot istinnyh..."
     Skol'ko raz  s  teh  por  Volk  vspominal  davnij  razgovor  na  beregu
dremotnoj rechushki. Ves', slovo za slovom!
     Da. My isprashivaem znameniya u Bogov i gotovy roptat', esli nam kazhetsya,
budto Nebo medlit s otvetom.  A kogda Bogi glagolyat yasno  i vnyatno, my opyat'
nedovol'ny.  Ibo tolkovanie, kotoroe  lyubezno nashej  dushe, daleko  ne vsegda
sovpadaet s tem, chto v dejstvitel'nosti gotovit zavtrashnij den'...



     Tem ne menee boj nachalsya tak, kak dazhe v samoj derzkoj mechte ne reshilsya
by  voobrazit'  Volk. Vot hozyaeva spustili pitomcev... i Molodoj brosil sebya
vpered s  takoj svirepoj  stremitel'nost'yu,  chto  tolpa  zritelej otozvalas'
voshishchennym  vzdohom.  Staryj -  mudreno li! -  chut'-chut'  opozdal  vzvit'sya
navstrechu.  Kobeli  gulko sshiblis' v vozduhe poseredine pryzhka, v polusazheni
ot zemli... i  perekuvyrnulis',  uvlekaemye razgonom Molodogo.  Prizemlilis'
oni porozn', pochti v tom samom meste, otkuda bral razbeg Staryj.
     "Neuzheli?..  -  stuchala  v  viskah  venna odna-edin-stvennaya  mysl'.  -
Neuzheli eto vpravdu znak blagosklonnosti Bogov i u menya v poedinke vse  tozhe
slozhitsya imenno tak?.."
     On zhazhdal i ne reshalsya poverit'...
     Razocharovannyj   golos   Vinojra,   prozvuchavshij  ryadom,  narushil   ego
vostorzhennoe  sozercanie. Pochemu-to  Volka mgnovenno  okatilo  holodom,  kak
byvaet,  kogda  okazyvaesh'sya  licom  k licu  s nepopravimym i ponimaesh'  eto
nutryanym chut'em, vernej i bystrej osoznannogo razumeniya. Volk oshchutil, kak po
spine razbezhalis' murashki, no vse zhe zastavil sebya spokojno sprosit':
     - Nikak boleesh' za Starogo?
     - Da  net, - otvetil  sho-sitajnec.  - Skoree uzh za Molodogo.  Iz  nego,
pozhaluj, mozhet vyjti bol'shoj pobeditel'.
     - A iz Starogo?
     -  Iz Starogo - net.  On zhe  b'etsya tol'ko potomu,  chto  kakoj-to nahal
vzdumal  brosit' emu  vyzov. On vernetsya domoj i dumat' zabudet pro  Krug. A
Molodomu zdes'  uzhas kak  nravitsya. Emu, ya  dumayu,  i po nocham bitvy snyatsya.
ZHal' tol'ko - shchenok eshche, sovsem drat'sya ne vyuchilsya...
     Volk stoyal  tochno  polityj  zimnej  vodoj  iz  kolodca,  chuvstvuya,  kak
dereveneyut i perestayut slushat'sya guby.
     -   Pochemu?  -   uslyshal   on   sobstvennyj   golos  i   podivilsya  ego
nevozmutimosti. - |takim udarom byka mozhno na koleni postavit'!
     - Vot puskaj  by  on bykov s nog  i valil. A chtoby zdes' horosho bit'sya,
nado srazu metko hvatat'  i derzhat' nasmert'! Zuby-to u  nego, sprashivaetsya,
zachem? Dlya krasy odnoj?
     Volk promolchal.  On prislushivalsya v  sebe i  s otstranennym  udivleniem
ponimal,  chto  emu bylo  strashno. |to byl samyj  nastoyashchij  strah, podobnogo
kotoromu on davno uzhe ne  ispytyval  - i  dumal,  durak, chto neskoro  vpred'
ispytaet.  Tret'ego  dnya,  kogda  pryamo  pered  nim  na  ulicu  iz  harchevni
vyvalilis' podvypivshie korabel'shchiki i vzdumali  namyat' emu holku  za to, chto
nedostatochno provorno ubralsya s  dorogi,  - on ih ne ispugalsya. Naoborot, on
ih pochti pozhalel. Glupye prostecy, privykshie videt' ne istinnyj oblik  mira,
a ego otrazhenie v hmel'noj kruzhke!.. Volk dazhe ne zapomnil, skol'ko ih bylo.
     Da chto tolku schitat'? On vsem im shei mog  by perelomat' prezhde, chem oni
soobrazili  by, chto  proishodit. Mog by.  On ih  pal'cem  ne tronul. Pervogo
naletevshego  on otpravil  katit'sya  kuvyrkom  pod  zabor,  eshche  dvoe,  razom
ustremivshiesya k  nemu,  zaputalis'  drug  v druzhke,  sleduyushchij shlepnulsya  na
zadnicu i, vpav v zadumchivost', ostalsya sidet'... i tak dalee. Oni naletali,
razmahivaya kto kulakami, kto i nozhom, a on, dazhe ne  uskoryaya  dyhaniya, valyal
ih  po  zemle, zakruchival volchkami,  ustremlyal nosom v pyl'... Poka  nakonec
korabel'shchiki  ne nachali hohotat', ne spryatali  vytashchennye  sduru nozhi  i  ne
priglasili ego  s soboj  obratno  v  harchevnyu. On  tozhe  posmeyalsya,  pozhelal
morehodam dobroj  pirushki  i otpravilsya dal'she... I podumal pro sebya: vot by
videl Nastavnik - nebos' dazhe i on ne nashel by, v chem ego upreknut'...
     Oh, Nastavnik...  "Pochemu ya  tak boyus'? CHego, sprashivaetsya? Nu, ub'et -
tak vsem nam kogda-nibud' umirat'..."
     Do nego postepenno  dohodila prichina  ovladevavshego  im straha. My  vse
pugaemsya  neizvestnosti. Esli  by  ne pugalis', stal  by kto gadat' o  svoem
budushchem i  idti na  poklon k  mudrecam, sposobnym providet' sud'bu!  No esli
vdumat'sya  -  tem  i  horosha  neizvestnost', chto tait v  sebe  massu  raznyh
vozmozhnostej. Neprorosshie vshody  semyan, eshche ne broshennyh v zemlyu. I  vsegda
est' nadezhda chto-nibud' izmenit'  vperedi, tam, vo t'me eshche ne sluchivshegosya.
Sovershit' postupki, mogushchie primanit'  luchshuyu dolyu.  Vozderzhat'sya ot deyanij,
sposobnyh ustremit' cep' sobytij k gorestnomu ishodu...
     No  esli  vse  zaranee predopredeleno i  ty eto znaesh'? Ne strashnee  li
chuvstvovat'  sebya  osuzhdennym,  kotorogo  vedet k  plahe palach,  -  prigovor
oglashen,  i  ego ne  izmenit  nichto, nikakoe  usilie  tvoego  duha,  nikakoe
napryazhenie tela...  CHto  by ty  ni skazal, chto by ni  sdelal  - lish'  vidnee
stanovitsya  mertvoe siyanie topora, zhdushchego vperedi... Zachem togda vse? Zachem
slova i postupki, zachem razmyshlyat' o Zle i Dobre, delat' vybor i somnevat'sya
v  ego  pravil'nosti, esli  ot etogo vse ravno  nichego  ne  zavisit?..  Esli
Hozyajka  Sudeb uzhe  vypryala  nit' i zanesla ostrye nozhnicy i  ty  dopodlinno
znaesh', skol'ko vitkov ostalos' krutit'sya veretenu?..
     Strashna neizvestnost', no predopredelennost' - huzhe stokrat. Ponyav eto,
Volk  rad  byl  by  vernut'  unesshuyusya  molitvu.  No  etogo,  kak  i  voobshche
sposobnosti vernut' slovo, sletevshee s yazyka, ne dano nikomu.
     Ili on ustrashilsya predopredelennosti tol'ko potomu, chto ona,  po mneniyu
Vinojra, nichego horoshego emu ne sulila?..
     ...A  podnyavshiesya  psy  shlestnulis'  vdrugoryad' uzhe  ne stol'  besheno.
Naskochiv  odin  na drugogo, prosto podnyalis' na dyby, pokachivayas' i boryas' v
stojke  na shiroko  rasstavlennyh  zadnih  lapah... Vprochem,  "prosto"  - tak
skazal  by  lish' tot,  kto ni razu  ne videl  podobnoj  bor'by  sobstvennymi
glazami. A kto videl, tot znaet, chto, vzdybivshis' svechkoj,  stepnoj volkodav
na  golovu  prevoshodit  vzroslogo nemalen'kogo muzhchinu. Skrebut pyl' moshchnye
zadnie lapy, upirayutsya, b'yut tupymi kogtyami  perednie, hripyat i lovyat  chuzhoe
dvizhenie  klykastye pasti, razinutye  stol' shiroko, chto,  kazhetsya, vovse  ne
polozheno sobach'ej pasti tak raskryvat'sya...
     Psy vertelis', i vyshlo, chto Volk vstretil vzglyady oboih. Glaza Molodogo
iskrilis' udal'yu i svirepoj uverennost'yu v blizkoj  pobede. Glaza Starogo...
Vot  tut  Volk ponyal,  chto  Vinojr byl tysyachu raz prav.  Materyj, ukrashennyj
sedinoj kobel' ne yarilsya, ne podstegival sebya krovozhadnym zlym rykom. On byl
ochen'  spokoen.  On  bez suety  otrazhal stremitel'nye  naskoki  sopernika, v
kotorom navernyaka raspoznal nedavno vzmaterevshego shchenka.  Staryj  byl vpolne
uveren v sebe i poprostu zhdal, chtoby Molodoj sdelal oshibku, kak-to otkrylsya.
Ili postepenno vydohsya, plyasavshi-to  na zadnih lapah, - tyazhkaya trata sil dlya
vsyakogo  psa. I  vot togda  Staryj prepodast emu  urok,  otuchaya ot  izlishnej
samonadeyannosti. Dohodchivyj i ves'ma zhestokij urok...
     Neprerekaemyj molcha  smotrel  na  nih  so  svoego  vozvysheniya.  Smotrel
Thvarghel,  lezha  na stopke chestno zasluzhennyh nagradnyh kovrikov.  Govoryat,
koe-gde  v  sho-sitajnskoj stepi do sih por razreshali nezamirimye spory mezhdu
sosedyami, a to i celymi klanami, ustraivaya Bozhij  Sud -  bitvu luchshih sobak.
Kto  vskormil sil'nejshego kobelya, tot,  stalo  byt', i  dostojnejshij.  S tem
prebyvaet Pravda Bogov...
     ... I nastal mig, kogda Volku pokazalos', budto udacha byla vse-taki  na
ego storone.  Podnyavshis' v  ocherednoj raz  na dyby,  Staryj nachal  slovno by
podavat'sya,  klonit'sya  nazad. Zriteli  zashumeli, i  serdce  Volka vzletelo.
Nikak bral  svoe nerastrachennyj napor  Molodogo? Ili u Starogo  pritomilis',
nachali raz®ezzhat'sya drozhashchie ot napryazheniya zadnie lapy?..
     Temno-seryj pes medlenno zaprokinulsya,  nachal padat' navznich',  ustupaya
belomu v chernyh tenyah suprotivniku...
     ...  No  ne upal. V poslednij mig izvernulsya  - i prochno,  kak  vrytyj,
vstal  na vse chetyre  sil'nye lapy. Kogda on uspel vzyat' Molodogo za mehovoj
vorotnik, nikto iz zritelej ne uglyadel. Odnako - uspel. I Molodoj, ruhnuvshij
sverhu,  pereletel,  perekatilsya  cherez  ego  spinu,  poteryav  ravnovesie  i
izvivayas' v vozduhe, tochno podbroshennyj kot.
     - Vo! - povtoril Vinojr voshishchenno. - Von ono gde, nashe kan-kiro!..
     Volk  ne uslyshal.  Dlya  ego  obostrennogo  vospriyatiya  vse  proishodilo
medlenno-medlenno.  Molodoj eshche letel, rastopyriv  lapy i lovya past'yu pustoj
vozduh, kogda Staryj rvanul  vsej  siloj shej (a sheya byla - podi obhvati), ne
pozvolyaya soperniku dolzhnym obrazom obresti ravnovesie. On ochen' horosho znal,
chto  tvoril. Pri vsej svoej lovkosti zverya Molodoj upal neuklyuzhe, neudobno i
tyazhelo  - kak raz na spinu.  I prezhde  chem on uspel  nanovo  soobrazit', gde
verh, gde niz,  i  vskochit', Staryj peremenil hvatku.  On  sdelal  brosok  -
korotkij, no stol' stremitel'nyj, chto dazhe dlya Volka sedovato-serye lohmy na
ego boku slilis' v mutnye polosy...
     ...  I  vzyal Molodogo za glotku. Razinutoj  past'yu - za samuyu  gortan',
tak,  chto uzhe  ne  mogli pomoch'  tolstye  oberegayushchie skladki vokrug. I  eshche
prizhal dlya vernosti lapoj, ne pozvolyaya ni vykrutit'sya, ni dat' hot' kakoj-to
otpor.
     Zamershie zriteli ohnuli,  pereveli duh, nachali razgovarivat'. Ne odin i
ne dvoe  pomimo  sobstvennoj  voli poterli ladonyami  gorlo. Kakova hvatka  u
materogo kobelya, zdes' horosho predstavlyal kazhdyj.
     V pal'cah Mulingi rassypalsya ugolek, ruka metnulas' za novym...
     Perednie lapy Molodogo  obhvatyvali,  pochti po-koshach'i carapali  sheyu  i
grud' Starogo, poverzhennyj  pes svivalsya kol'com, pytayas' otbrosit', sbit' s
sebya nasevshego  nedruga...  Vse votshche. Staryj stoyal nad nim, kak vyrublennyj
iz  granita.  Stoyal,  namertvo  prigvozdiv b'yushchegosya protivnika. |to  ty mne
dokazyval, chto ty uzhe ne shchenok? Nu tak poluchaj, koli vzroslyj...
     Volk smotrel na nih, ne otvodya vzglyada, ocepenev.
     Molodoj ne zakrichal, ne  vzvizgnul,  dazhe ne  oskalilsya, pokazyvaya  tem
samym,  chto  ispugalsya  i gotov molit' o  poshchade. Prosto ego otchayannye ryvki
stali delat'sya vse medlennee i slabee. Volk chuvstvoval edva li ne nayavu, kak
u  nego grohochet v  ushah  krov',  kak  etot  grohot prevrashchaetsya  v vysokij,
zatihayushchij zvon i vmeste s nim smolkayut vse zvuki, a  solnechnyj mir nachinaet
merknut' i stremitel'no udalyat'sya...
     Neprerekaemyj brosil synu  svoj zhezl,  i Mladshij Sud'ya  pojmal  ego  na
letu.  Podbezhav  k  sobakam,  on  stal  besstrashno   prosovyvat'  derevyannuyu
lopatochku mezhdu  stisnutymi  zubami Starogo.  Tot  kosilsya  na  cheloveka, no
hvatki  ne  oslablyal.  Ne  na shutku  obespokoennyj hozyain  Molodogo brosilsya
vnutr'  Kruga  i  stal  pomogat'  sud'e,  naplevav  na  opasnost'  okazat'sya
pokusannym  chuzhim  psom. Hozyain  Starogo,  ploho  znakomyj  s  poryadkami  na
sostyazaniyah, zameshkalsya. Emu krichali, chtoby on  tozhe shel  raznimat' kobelej,
potom prosto vytolknuli vpered...
     I  tut  sluchilos'  to,   chego   sledovalo  zhdat':  pridushennyj  Molodoj
obmochilsya. ZHeltaya  strujka  bespomoshchno  izlilas',  zamarav  belosnezhnyj  meh
bryuha. Staryj prezritel'no fyrknul  i vypustil  ego glotku.  Motnul golovoj,
vyplevyvaya pronikshij  v rot zhezl sud'i. Otryahnulsya -  i, ne obrashchaya vnimaniya
na  postoronnih,  pobezhal  k  svoemu  hozyainu.   Tot  obnyal  lyubimca,  nachal
tryasushchimisya rukami zastegivat' na nem prostoj pletenyj oshejnik.  Kazhetsya, on
plakal  i obeshchal kobelyu, chto nikogda, nikogda bol'she  ne privedet ego v  eto
skvernoe mesto.
     - Nynche zhe  uedem domoj...  - razobral Volk.  - Budesh',  kak prezhde, po
vol'noj   stepi  nashe  stado  vodit'...  synov'yami-vnukami  rasporyazhat'sya...
SHCHenyatok novyh uchit'... Argmvli, vnuchka tvoya, podi, bez nas uzhe rodila...
     Pyatnistaya  suka  radostno  povizgivala i  znaj umyvala  suprugu  mordu,
serebristuyu ot  gustoj  sediny. Kobel' tykalsya nosom v mokrye shcheki hozyaina i
vsem svoim vidom pokazyval,  chto  niskol'ko ne serditsya na  nego. I chto  vy,
lyudi, vechno o chem ne nado perezhivaete? Podumaesh', ottrepal  durachka, starshih
chtit' ne nauchennogo. Tozhe vazhnost' kakaya...
     -  Vot tak,  - zadumchivo  progovoril Vinojr. - I pobedil pes, a radosti
nikakoj.
     Vladelec Molodogo sidel na zemle, tormosha i gladya  vse eshche nepodvizhnogo
kobelya. Tomu nikakaya  osobaya opasnost' ne ugrozhala  - on ne byl ni ranen, ni
dazhe sil'no  pomyat, i vozduh, bez  pomehi vlivavshijsya v legkie, bystro delal
svoe delo.  Vot  dyhanie perestalo  sipet' i  klokotat' u nego v  gorle, vot
rovnej zahodili boka, vot on uvidel i uznal sklonivshegosya hozyaina - dernulsya
pushistyj obrubok hvosta,  iz pasti vysunulsya yazyk,  liznul  znakomuyu ruku...
CHelovek podnyalsya i poshel von iz Kruga,  i vyvalyannyj v pyli Molodoj poplelsya
za  nim. Hozyain na vsyakij sluchaj priderzhival  ego za zagrivok - toropyas'  na
pomoshch' pitomcu, on v speshke ostavil na zemle povodok.
     U samoj cherty Kruga Molodoj ostanovilsya  i posmotrel  nazad. Po  druguyu
storonu ploshchadki stoyal Staryj. I tozhe smotrel. Nu? Ponyal chto-nibud'? govoril
ego vzglyad.
     Volka kak molniej udarilo. Emu pokazalos' -  etot  vzglyad byl ustremlen
na nego...
     Venn vse eshche stoyal stolbom, pytayas' osmyslit'  sluchivsheesya, kogda s toj
storony  Sleda,  chto  byla  obrashchena  v storonu  goroda,  nachal  razdavat'sya
istoshnyj laj psov. U granicy Kruga uzhe stoyali  dva ocherednyh poedinshchika,  no
golovy ponevole nachali povorachivat'sya proch'. Oglyanulsya i Volk.
     Po  doroge, izvivavshejsya  mezhdu  holmami,  toroplivo  katilas' povozka,
zapryazhennaya savrasym segvanskim  kon'kom.  Kuzov  povozki predstavlyal  soboj
nechto vrode  yashchika, pokrytogo tolstoj  gruboj tkan'yu.  Netyazhelyj yashchik sil'no
motalo,  tkan'  hlestala  i puzyrilas'.  Ryadom s vozchikom  na kozlah  sidel,
podbochenivshis', Rignomer Bojcovyj Petuh.
     Psy podnimali  shchetinu  i besheno layali na povozku ili na  to, chto v  nej
nahodilos'.  Pohozhe,  zapah,  ishodivshij  ottuda,  ves'ma  im  ne  nravilsya.
Savrasaya loshadka  zakladyvala ushi i  kosilas':  ej tozhe otnyud'  ne po serdcu
byli stervenevshie psy i podavno - gruz, kotoryj ee prinuzhdali vezti. Vozchik,
odnako, byl  opytnyj i  kon'ku nikakoj  vozmozhnosti  proyavit'  svoevolie  ne
daval.  Povozka katilas'  sebe  i  katilas'  vpered,  pryamo  k  Krugu.  Lyudi
rasstupalis', davaya dorogu. Ottaskivali hripyashchih sobak.
     Kogda  povozka  priblizilas', Thvarghel  podnyalsya  so  svoih  nagradnyh
kovrikov i sdelal shag vpered.  On ne stal vzdyblivat' sherst', potomu chto emu
ne bylo nuzhdy  kazat'sya krupnej. On srazu ugadal  priblizivshuyusya opasnost' i
bez suety  zaslonil soboyu  hozyaina. Ty k nemu  ne podojdesh'!  vnyatno govoril
vysoko i voinstvenno podnyatyj obrubok hvosta.
     Tut  u Volka  probezhali po  pozvonochniku  ostren'kie  igolochki  holoda.
Dolzhno  byt',  napryazhenie duha  obostrilo ego  vospriyatie  uzhe sverh  vsyakih
predelov, ibo on tozhe so vsej otchetlivost'yu ponyal, chto imenno privez s soboj
Rignomer. Vernee - KOGO.
     Mezhdu tem  provornyj  konek priblizilsya k samomu  Krugu,  vozchik-segvan
natyanul vozhzhi, i Rignomer legko vskochil  na kozly,  voznosyas' nad lyubopytnoj
tolpoj. Nesmotrya  na  krugloe bryushko,  nazhitoe v  traktirnyh  zastol'yah,  on
ostavalsya lovok i bystr.
     -  Nu  chto,  dobrye lyudi? - razletelsya nad Sledom  ego golos, vnyatnyj i
zychnyj, kak  u mnogih  segvanov.  -  Dumaete nebos', Bojcovyj Petuh tol'ko i
sposoben drat'  gorlo,  kukarekaya na  zabore?  Posmotrim teper', kto  iz nas
pravdu govoril, a kto brehal popustu!
     Vozchik  tem  vremenem  obhodil  telezhku   krugom,   otvyazyvaya  verevki,
uderzhivavshie tkan'.
     -  Tashchite  syuda vashih  kucehvostyh,  kotoryh  vy  po  oshibke  nazyvaete
volkodavami!  -  prodolzhal  Rignomer.  -  Da pokrepche  derzhite, chtoby oni  s
perepugu ne razbezhalis'!  Nu-ka,  smogut oni chto-nibud'  sdelat'  so zverem,
kotorogo privez vam ya?
     Vozchik   stashchil   tyazheluyu   meshkovinu.  Kuzov   povozki,   okazyvaetsya,
predstavlyal soboj kletku, da ne derevyannuyu, a zheleznuyu. A v kletke byl volk.
     Gde razdobyl ego  Rignomer? Na kakom-nibud' iz svoih ostrovov, kuda eshche
ne dobralis' ledyanye  velikany,  razmnozhivshiesya  na  severe?  Ili na Beregu,
vozle  kraya  velikih chashchob?.. Vo vsyakom sluchae, plennik segvana v samom dele
malo napominal  podzharyh i  nekrupnyh brodyag  sho-sitajnskih  stepej. |to byl
nastoyashchij lesnoj  vozhak, vse eshche oblachennyj v serovato-beluyu zimnyuyu shubu. On
ne  busheval,  ne  brosalsya na prut'ya. Prosto stoyal, slegka nakloniv  krupnuyu
lobastuyu golovu.  I obvodil  stolpivshihsya lyudej i  sobak nemigayushchim vzglyadom
zheltyh, koso  postavlennyh glaz. Vsyakomu  suzhdeno  rano ili pozdno vstretit'
svoj konec. I ne vazhno, gde i kogda eto proizojdet. Vazhno - KAK...
     No  tut glaza volka vstretilis' s  glazami molodogo venna,  podoshedshego
vplotnuyu k povozke,  i  ushi zverya vpervye drognuli,  a  sam on  dazhe  slegka
podalsya vpered. Brat?.., oshchutil chelovek neuverennuyu, zybkuyu mysl'. Brat?..
     -  |j,  venn! -  zadorno  prooral sverhu  Rignomer. On, po obyknoveniyu,
postaralsya,  chtoby  slyshali  vse. -  A  ty  sluchaem  ne privez  syuda  serogo
volkodava iz teh, chto razvodyat v vashih lesah?
     Volku ponadobilos' usilie, chtoby otvesti glaza ot zverya, zaklyuchennogo v
kletku.
     - V moem rodu, -  skazal on, -  nikogda ne derzhali sobak. Na chto  nuzhny
cepnye raby, kogda s nami nashi brat'ya, vol'nye Lesnye Ohotniki?
     - Aga!..  - obradovalsya  Rignomer. -  A ya i  zabyl, chto  vy, venny, vse
chislite sebya  zverinymi rodstvennikami. Nu i na kogo ty sobiraesh'sya stavit',
kogda ya  sejchas vypushchu svoego krasavca protiv von togo kobelya, chto vazhnichaet
ryadom s  glavnym sud'ej? Slyshal ya, budto emu vse protivnikov  ne  nahoditsya.
Tak  ved', gospodin  Neprerekaemyj? Ne pobrezguet tvoj pesik vyjti na  moego
volka? Ili on teper' uzhe tol'ko mehovym kovrikom pri tebe sostoit?
     Mezhdu tem  na  Thvarghela bylo  dostatochno  posmotret' tol'ko  raz -  i
vsyakij,  kto ne znal, mog voochiyu ubedit'sya, za chto ego  prozvali Sablezubom.
On ne layal, ne  shcherilsya (ibo  to i drugoe moglo byt' istolkovano kak priznak
slabosti i  ispuga),  prosto stoyal  - molcha i  nepodvizhno, vneshne sovershenno
spokojno, no bylo vidno, chto, dazhe rasslablennaya, ego verhnyaya guba ne vpolne
prikryvala  klyki i oni  torchali iz-pod  nee  chut' zheltovatymi, kak slonovaya
kost', konchikami. Gore tomu, kogo ugorazdit izvedat' ih ostrotu!
     A potom Thvarghel zagovoril. Net, ne slovami, konechno. On podnyal golovu
i izdal nizkij, daleko raskativshijsya zvuk, udivitel'nym obrazom sochetavshij v
sebe rychanie i voj. Korotkaya i groznaya pesnya zastavila  mgnovenno  umolknut'
vseh drugih psov, razgavkavshihsya bylo na volka. Kogda  razgovorivayut vozhaki,
vsyakoj melochi luchshe ne vmeshivat'sya. Celej budet.
     Volk zhe, kotorogo mat' v  detstve prozvala Pyatnyshkom za temnuyu otmetinu
poseredine lba, - volk srazu  raspoznal  surovoe predosterezhenie  i to,  chto
obrashcheno  ono  bylo  imenno  k  nemu.  I  povernulsya  navstrechu  Thvarghelu,
otdelennomu ot  nego prut'yami  kletki i schitannymi skachkami  cherez  Krug.  V
otlichie ot Rignomera, dlya Pyatnyshka byla vpolne ochevidna sokrushitel'naya  moshch'
protivnika-psa, otnyud' ne  tol'ko  godivshegosya  gret'  hozyajskie  nogi.  Da,
Sablezub uzhe  byl nemolod, no on po-prezhnemu lovil yadovityh zmej, ugrozhavshih
vnukam hozyaina, i ni odna ne  uspevala  ego ukusit'. I kogda on vel  otary s
letnih pastbishch na zimnie, odnogo zvuka ego golosa,  doletavshego izdali, bylo
dostatochno, chtoby  serye stai,  promyshlyavshie po  stepi, tihon'ko ischezali  s
dorogi.
     Da, Thvarghel nikogda eshche ne vstrechal takih krupnyh i  moguchih  volkov.
Esli dovedetsya srazhat'sya s nim, etot boj mozhet  stat' poslednim. No Sablezub
ne dumal  ob etom. On byl prosto  gotov  - kak byl  gotov  vsegda, vsyu  svoyu
zhizn'...
     Tol'ko  Rignomer ne ponyal namerenij i povedeniya psa. To est' on, mozhet,
i ponyal  by, chto k  chemu, esli by  ne  uspela zatopit'  ego  razum  hmel'naya
molodeckaya udal',  zastavlyayushchaya vo vsem iskat'  povod dlya draki, -  to samoe
kachestvo, kotoromu on i byl obyazan prozvaniem Bojcovogo Petuha.
     - Aga!  Stayu zovet,  napugalsya!  Sejchas hvost podozhmet!.. -  nasmeshlivo
ukazal  on na  Thvarghela. -  Nu chto,  venn?  Tebe, zverinomu rodichu, pervaya
chest'  i pervaya  stavka!  |tot pes, govoryat, samyj  sil'nyj zdes'  na Krugu,
tol'ko na moego zveryushku i on boitsya v odinochku idti! Nu, zagadyvaj, skol'ko
emu takih zhe shavok v pomoshch' ponadobitsya, chtoby odnomu Istinnomu Zveryu glotku
perekusit'? Dve, tri,  devyat' dlya rovnogo scheta?..  Na chto ob  zaklad bit'sya
budesh'? A, venn?
     Narod vokrug  nachal  neodobritel'no  shumet'. Razoshedshijsya segvan  zhelal
narushit'  samo   prednaznachenie  Kruga,  isstari  sluzhivshego  svyatomu   delu
vozvelicheniya  pastush'ej pes'ej  porody.  On sobiralsya  zamenit'  blagorodnye
borcovskie poedinki krovavym zrelishchem travli. Kuda zh takoe goditsya? Na Krugu
merilis' siloj, a ne zanimalis' smertoubijstvom bez pravil... A krome, togo,
mozhno odin raz nazvat' stepnyh  volkodavov "kucehvostymi shavkami", mozhno dva
ili dazhe tri raza -  nichego, veter razveet.  No ne bespremenno zhe, kogda rot
otkryvaesh'! Tem, kto cenit i  lyubit svoih pitomcev, eto mozhet v konce koncov
nadoest'...
     Vot tol'ko Bojcovogo Petuha uzhe, chto nazyvaetsya, poneslo,  i ostanovit'
ego inym dovodom, krome kulachnogo, bylo mudreno. I Volk eto ponyal. On daleko
ne pervyj den' znal Rignomera.
     Eshche  ne osoznav, chto imenno  sovershaet, on vplotnuyu  podoshel k kletke i
polozhil ruku na zheleznye prut'ya:
     - Ty stol'ko raz vzyval k imeni moego naroda, segvan, chto ya otvechu tebe
tak, kak otvetili by v  nashih lesah.  A u nas ochen' ne lyubyat,  kogda rodichej
travyat sobakami, Rignomer. I vot chto ya tebe skazhu, Bojcovyj Petuh: nadumaesh'
spustit' stayu na etogo zverya - perestupi sperva cherez menya!
     On  govoril  ne osobenno gromko,  no lyudi  stali  kivat',  odobritel'no
pereskazyvaya i  obsuzhdaya mezhdu soboyu  ego  slova.  Molodoj venn uvidel eto i
uslyshal, potomu chto Nastavnik nauchil ego dazhe v pylu ssory i spora nichego ne
upuskat' iz vidu. I, chto vazhnee, on oshchutil, kak v ego ruku na prut'yah kletki
ostorozhno tknulsya mokryj prinyuhivayushchijsya nos:
     Brat!.. Takoe povedenie volka ne ukrylos' ot vnimatel'nyh tin-vilencev.
Vmesto  togo chtoby razom  othvatit'  derzkomu  cheloveku vse pal'cy, mohnatyj
plennik nyuhal  ih, edva prikasayas'.  Kto-to uspel oprometchivo rassudit', chto
volk byl ruchnoj i znal venna. Takih zritelej popravili drugie, istolkovavshie
vernee: venn vpravdu dovodilsya volku svoim, no ne iz-za prirucheniya, a prosto
po krovi. Uznannoj i priznannoj imi oboimi.
     - A chto ty sebe dumaesh'! I perestuplyu!
     Dvoe to  li  slug,  to li blizhnikov  Rignomera  -  vozchik i  eshche  odin,
yavivshijsya s kletkoj, - nemedlya priblizilis' k vennu i shvatili ego za plechi,
pytayas' ottesnit' proch'.
     Volk ne dvinulsya.
     - Veli im ubrat'sya, - skazal on. - |to nash s toboj spor.
     Narod  tem vremenem podalsya v storony, osvobozhdaya nechto  vrode  vtorogo
Kruga, tol'ko  pomen'she. Thvarghel zhe  oglyanulsya  na  svoego  hozyaina, potom
velichestvenno ulegsya.  Puskaj eti  glupye  dvunogie sperva razberutsya  mezhdu
soboj,  govoril  ves' ego vid. A potom, esli ne sumeyut dogovorit'sya, ustupyat
mesto nastoyashchim bojcam...
     -  Vykin'te  otsyuda  etogo  mal'chishku!  -  ryavknul  Bojcovyj  Petuh.  -
Naskuchil!
     On  mog  by  uzhe zametit',  chto  dvoim  roslym  prisluzhnikam  nikak  ne
udavalos' spihnut' Volka s mesta, no ne zametil. Kak i togo, chto Vinojr dazhe
ne dumal brosat'sya pobratimu na pomoshch', - stoyal sebe da  posmeivalsya, slozhiv
na grudi ruki.
     - Tak-to ty, Rignomer, - ukorili iz tolpy, - chtish' togo, komu sam sulil
pervuyu chest' i pervuyu stavku!
     - Vzyalsya sporit' - spor' do konca! - podderzhali s drugoj storony.
     -  Nam krichal, chto  u  nas  muzhestva ne  hvataet,  a sam  na  slug delo
perelozhil!.. - vykriknuli izdaleka, iz-za spin.
     A  Volk  ne  stal  nichego  govorit'.   Prosto  sdelal  nekoe  dvizhenie,
vyverennoe  i korotkoe, o kotorom storonnij nablyudatel' skazal  by  "tryahnul
plechami", ne vedaya, chto udostoilsya licezreniya  groznogo boevogo priema, -  i
slugi,  dumavshie, chto  krepko  derzhat  parnya, poleteli  na  zemlyu.  Poleteli
nelovko i neuklyuzhe, da pritom eshche umudrilis' krepko stuknut'sya lbami.
     - |to nash s toboj spor! - rovnym golosom povtoril venn.
     -  Ah  tak?.. - Bojcovyj Petuh  sprygnul  s kozel i obmanchivo medlenno,
vrazvalochku  dvinulsya na  Volka. -  Da kto  ty takov,  chtoby  ya eshche s  toboj
sporil? YA takih, kak ty, nogoj s dorogi otpihivayu...
     I,  protivorecha  tol'ko  chto  skazannomu,   dernul   iz  nozhen  dlinnyj
segvanskij mech. Narod,  kto blizko stoyal, toroplivo  sharahnulsya  v  storony.
Kogda obnazhayut mechi - unosi nogi podal'she!
     Byl by Rignomer chut' menee raspalen - i on vspomnil by, chto Volk polnyh
tri goda prozhil v kreposti, a znachit,  navryad li vpustuyu el hleb, obuchayas' u
tamoshnego Nastavnika. Vspomnil  by  on i  peresudy, hodivshie  v gorode posle
kazhdogo  pribytiya korablya iz-za morya,  to  bish'  posle ocherednoj potasovki v
pribrezhnyh  harchevnyah. Vspomnil by i soobrazil, chto s Volkom, nosivshim slavu
luchshego uchenika, svyazyvat'sya stoilo navryad li...
     No  -   ne  vspomnil.  I  ne  soobrazil.  |to  potom  on  obrushitsya  na
prisluzhnikov,  otchego,  mol,   vovremya  ne  ostanovili  ego,  a   te  stanut
opravdyvat'sya - da kogda zh, sami tol'ko-tol'ko podnimalis' s zemli... No eto
potom,  a  poka  on  neuderzhimo  rinulsya  na  venna,  zamahivayas'  mechom dlya
neshutochnogo udara:
     - Skazano, s dorogi ujdi...
     Ne  dalee  chem  k  vecheru  rasskaz  ob  etoj  sshibke, ukrashennyj  vsemi
podrobnostyami, dojdet do Nastavnika,  i tot  - ne vsluh, pro  sebya, no davno
znayushchie ego srazu pojmut - pohvalit  uchenika.  I vsego pushche za sderzhannost'.
Ibo tin-vilenskaya Pravda, ves'ma miloserdno vziravshaya na  lyubitelej pochesat'
kulaki,  vynuvshego  mech  otnyud'  ne  gladila po  golovke.  Torgovomu  gorodu
potreben  na  ulicah  mir. A kakoj mir, esli mechami  stanut  razmahivat'? Da
potom eshche mstit'  i sudit'sya  za otsechennye ruki  i nogi?..  Potomu-to, esli
chelovek, pervym vzdumavshij v pylu ssory rubit' suprotivnika, tut zhe  pogibal
ili   byval   iskalechen,  -  lyuboj  tin-vilenskij  sud'ya  vynosil  prigovor,
utverzhdavshij,  chto  zabiyaka sgubil sebya sam. Za nego vospreshchalos' mstit', za
nego dazhe ne naznachali vykup, obychno vyplachivaemyj zamireniya radi...
     Vot  i poluchalos', chto svoim udarom Bojcovyj Petuh prosto otdal sebya na
raspravu. Beri i delaj, chto hochesh', vse ravno nikto ne nakazhet.
     To est', konechno, - esli smozhesh'.
     Nu a Volk mog. Oj mog!..
     Mog bez bol'shoj natugi zarezat' Rignomera ego zhe mechom, opryatno vynutym
iz  ruki.  |tot priem byl davno  postignut  vsemi  spravnymi  uchenikami.  Ne
vyuchen,  no  vpitan  iskonnym  razumom  sustavov  i  suhozhilij,  tem  samym,
blagodarya kotoromu my ne padaem, boltaya nogami  na verhnej zherdi zabora. Mog
Volk  perelomat' Bojcovomu Petuhu polovinu kostej, a naposledok -  ili pryamo
srazu,  na  vybor,  - svernut'  golovu. Mog  eshche  tridcat'yu tremya  sposobami
unizit' ego, pokalechit', vovse ubit'...
     Ne stal.
     Volk vybral sovsem inoj i,  navernoe, samyj dejstvennyj  sposob v korne
prekratit'  svaru i pritom dobit'sya zhelaemogo. Vot  tol'ko, kak eto chasto  v
podobnyh sluchayah pochemu-to byvaet, okazalsya etot sposob naibolee trudnym dlya
nego samogo. "CHto zhe, vot  zaodno novoe  umenie  i ispytaem..."  Mel'knuvshaya
mysl' prishlas' ochen' nekstati, i  Volk srazu vydvoril ee iz soznaniya, vzamen
prizvav  etakoe  udaloe  ravnodushie: da  kakaya  raznica,  poluchitsya  ili  ne
poluchitsya i chto skazhet narod?! Po bol'shomu-to schetu nikakoj raznicy net...
     Byt'  mozhet, Nastavnik, sluchis' on zdes', kivnul by emu s odobreniem. A
mozhet, naoborot, popenyal  by za  uvlechenie vneshnej storonoj  dela, - ved'  v
sluchae udachi  Volk imenno  otklik stoyavshih  vokrug sobiralsya  ispol'zovat' k
svoej vygode.
     |to, vprochem, tozhe nikakogo znacheniya ne imelo...
     ...Na  samom  dele  rassuzhdeniya  Volka  dlilis'  dolyu  mgnoveniya,  poka
sovershalsya udar. A esli uzhe s polnoj skrupuleznost'yu priderzhivat'sya istiny -
on i ne rassuzhdal vovse, ibo tomu, kto prinimaetsya rassuzhdat' pod zanesennym
mechom, prihodit ochen' bystraya smert'.
     Volk prosto -  dejstvitel'no  prosto, esli  umet',  - voshel v  dvizhenie
Rignomera i chut' prodolzhil ego, a potom...
     Potom  ego  pal'cy  obhvatili  ostryj,   horosho  ottochennyj  klinok   i
somknulis'  na  nem. Net, Volk  ne lovil  vrazheskoe lezvie  mezhdu somknutymi
ladonyami, chto tozhe inogda delayut; on vzyal ego, kak berut palku, i uderzhal; i
Bojcovyj  Petuh s  izumleniem obnaruzhil, chto ne  mozhet ne tol'ko udarit', no
dazhe i  prosto vysvobodit' mech.  Segvan stoyal  v  nelepoj,  nekrasivoj  poze
nezavershennogo  dvizheniya. I  s  bol'shim  trudom uderzhival ravnovesie.  CHtoby
zanovo ego  obresti, nado bylo vypustit' rukoyat'.  A  etogo Rignomer,  yasnoe
delo, pozvolit' sebe ne mog.
     Ego gnevnyj zapal ne to chtoby isparilsya,  no stal otchetlivo bessil'nym.
On poproboval  vydernut' u  Volka klinok.  Nichego ne  poluchilos':  proklyatyj
mal'chishka  derzhal  krepko. I ego  pal'cy  pochemu-to ne padali  otrezannymi v
travu. Dazhe krovi ne bylo vidno. I, ne v silah urazumet', chto zhe sluchilos' i
kak voobshche mozhet takoe byt', Rignomer lyapnul pervoe, chto yavilos' na um:
     - Pusti! Otdaj mech!
     Lyapnul  i sam oshchutil, do  kakoj stepeni  glupo  eto prozvuchalo.  Narod,
stoyavshij  krugom,  nachal   smeyat'sya.  I,  kazhetsya,  pervymi  i  vseh  gromche
zahohotali korabel'shchiki-arranty, prishedshie  posmotret' sobach'i boi, kotorymi
daleko slavilas' Tin-Vilena.
     Arrantam  nravitsya  schitat' svoj narod samym razumnym i prosveshchennym na
svete.  Vo vsyakom  sluchae,  oni nemalo  preuspeli, ubezhdaya  v  tom blizhnie i
dal'nie plemena. Ottogo koe-kto (obyknovenno - sam ne imevshij s nimi osobogo
dela)  dazhe  sklonen  polagat'  slovo "arrant"  edva  li ne  bliznecom slovu
"uchenyj".  Tak  vot, posmotrel by etot koe-kto na smeyushchihsya morehodov, na ih
zagorelye,  otchayannye,  shcherbatye  rozhi,  siyayushchie  predvkusheniem  besplatnogo
zrelishcha!  Volku   pochudilis'  znakomye   golosa,   on  pokosilsya...   Tochno!
Korabel'shchiki byli te samye, s kotorymi sud'ba svela ego v nochnom pereulke.
     Oni tozhe uznali Volka i prinyalis' podbadrivat' ego:
     - Molodec, parenek!
     - Tak ego, zabiyaku!
     - CHtob znal!..
     Rignomer  nalilsya bagrovoj krov'yu i, poskol'ku teryat' bylo uzhe  nechego,
povtoril:
     - Otdaj mech!
     - Otdat' ne otdam, - usmehnulsya Volk, - a vot vymenyat' soglashus'.
     Zriteli zahohotali pushche. Bojcovogo zhe Petuha ot bezvyhodnosti polozheniya
osenila redkostnaya soobrazitel'nost', i on zarychal skvoz' szhatye zuby:
     -  Da zabiraj  svoego  blohastogo rodstvennichka!..  Ne bol'no-to byl  i
nuzhen!..



     "Pochemu?.."
     On sidel v uglu chisto podmetennogo dvorika. Sidel v poze sosredotocheniya
-  yagodicy na pyatkah,  spina vypryamlena,  ruki na bedrah. Kogda-to  podobnoe
polozhenie tela  kazalos'  emu  strashno neudobnym, dazhe muchitel'nym. Osobenno
esli prihodilos' sidet' takim obrazom skol'ko-nibud' dolgo. I on znal lyudej,
kotorym poza sosredotocheniya predstavlyalas'  vdobavok  unizitel'noj, a potomu
oni izbegali ee kak mogli. CHto, mol, eshche takoe  - na kolenyah stoyat'! A potom
na nih zhe vsyako-razno vertet'sya, protiraya ozem' shtany!..
     U nego tozhe ot sideniya  na pyatkah s neprivychki  ponachalu glaza lezli na
lob. Odnako ego narod ne videl osobogo tolku  v pustyh zhalobah, i osobenno v
zhalobah na remeslo, kotorym vzyalsya ovladet'.  "Ne poluchaetsya? -  skazala  by
ego mat', Otrada Volchica, esli by mogla v te dni videt' syna. - Znachit, malo
staralsya..."
     I byla by  prava, ibo  ne  byvaet remesla, zlonamerenno ne dayushchegosya  v
ruki.  Ezheli  ne  daetsya  -  znachit, ruki dyryavye. I  on trudilsya  nad pozoj
sosredotocheniya s ugryumym uporstvom, kotoroe togda zhe v nem proyavilos'. Mnogo
s teh por v nem proyavilos' takogo, chego prezhde ne usmatrivali dobrye lyudi...
Takogo, chego on dazhe sam v sebe ne podozreval.
     "Pochemu vse predali menya? Za chto?.."
     Pered nim, utverzhdennaya na peske, stoyala bol'shaya chasha s vodoj.
     On  sidel  v  tom  uglu  dvorika,  gde smykalis'  stenkami  dve  kleti,
postroennye  v  raznye gody. Starye, mestami  potreskavshiesya,  otbelennye  i
poserebrennye  vremenem brevna shodilis' s novymi, hranyashchimi zapah smoly. On
sadilsya  imenno  tak, licom  v pustoj  ugol, kogda  v  samom  dele stremilsya
chego-to dostich' i ne hotel, chtoby  ten' chuzhogo dvizheniya  ili dazhe igra sveta
na list'yah narushali s  trudom dostignutoe sosredotochenie.  On privyk, i chashche
vsego u nego poluchalos'. No segodnya  - ni v kakuyu. Vot Vinojr i SHabrak, otec
Mulingi, pokinuli dom  i na cypochkah  proshli k kalitke u nego za spinoj. Oni
ochen' staralis' ne pomeshat' emu, no, konechno, pomeshali i razozlili vdobavok.
Kogda  chto-to ne poluchalos',  eto  vsegda po-mal'chisheski zlilo ego  i tyanulo
sorvat'  zlobu  na  kom-nibud'  postoronnem, ob®yaviv imenno  ego  vinovnikom
neudachi.
     |to bylo nedostojno, i,  povzroslev,  on ne daval sebe voli. No ottogo,
chto on ne puskal razdrazhenie naruzhu, ono ved' ne ischezalo...
     On byl gotov  k tomu, chto vot sejchas SHabrak,  vyjdya za kalitku i ottogo
voobraziv, budto  vo dvore  sdelalsya ne slyshen ego golos, tronet sho-sitajnca
za  ruku i shepotom sprosit:  "CHto, ne  poluchaetsya u nego?"  I Vinojr,  pozhav
plechami, otvetit: "Sam vidish'. Ne poluchaetsya..."
     Kakoe uzh  tut sosredotochenie!..  On pojmal sebya  na tom, chto muchitel'no
vslushivaetsya,  razgorayas'  eshche  ne  nanesennoj obidoj. No  hozyain doma i ego
gost' ushli molcha, ne pozhelav obsuzhdat' ego ocherednuyu neudachu.
     Ibo eto byla neudacha.
     Ocherednaya.
     Kogda  oni vozvrashchalis' so  Sleda,  vdvoem  s Vinojrom  katya telezhku  i
kletku  na nej - ibo loshadku svoyu  Rignomer,  konechno  zhe, vypryag, - Mulinga
poshla  ryadom  s nim, Volkom.  "Mnogo  uspela narisovat'?" -  sprosil  on ee,
prosto  chtoby chto-to skazat'.  Ved' teper', s  ugovorennym ot®ezdom Vinojra,
devushka  kak by  ostavalas' emu  - uhazhivaj, svatajsya,  prosi bus,  nikto ne
pomeha. Mulinga  prinyalas' rasskazyvat', dazhe pokazyvat' rukami rodivshijsya u
nee  zamysel:  serebristyj  zver' na  telezhke  -  i  protiv nego  Thvarghel;
blagorodnye, velichestvennye vragi. Ona govorila, no Volk tol'ko  vpityval ee
golos, ne razmenivayas' na slova i lyubuyas',  kak  igraet v ee volosah solnce.
Mozhet, odnazhdy on budet celovat' eti volosy, kogda...
     Mulinga chto-to ponyala i  vzdohnula:  "YA budu skuchat' po tebe, Volk.  Ty
stal  mne  kak  brat..."  On  bezmolvno  smotrel  na   nee,   chuvstvuya,  kak
perevorachivaetsya  vverh  dnom ves'  ego  mir.  Kak  tak, chut' ne sprosil  on
napryamik, ved' eto Vinojr uezzhaet, a ya ostayus'? Zdes', s toboj?..
     "U  moego otca ne tak horosho idut zdes' dela, kak on kogda-to nadeyalsya,
- skazala  ona. -  Batyushka dumal, chto posle  nashej svad'by s Vinojrom u nego
budet pomoshchnik. No raz uzh Vinojru vse ravno  vypalo uezzhat', my i podumali -
pochemu by nam vsem vmeste ne vernut'sya za more?"
     Kolesa  povozki  razmerenno   poskripyvali.  Zver',   sidevshij  vnutri,
vnimatel'no i nastorozhenno smotrel na lyudej, perevodil vzglyad s odnogo  lica
na drugoe, prinyuhivalsya k rukam.
     "Uzh ty  prosti,  pobratim.  - Vinojr  veselo  shchuril topazovye glaza  i,
pohozhe, sovsem ne chuvstvoval sebya vinovatym. - YA sam uznal tol'ko vchera..."
     Volk  pozhal  plechami  i  udivilsya otkuda-to so storony, kak udalas' emu
pochti nastoyashchaya nevozmutimost'.
     "Na  chto  zh  tut serdit'sya? - I  prigovoril, kak  bylo v obychae  u  ego
plemeni: - Sovet da lyubov'..."
     Ne  verilos',  chto  etot  razgovor  proishodil  nepolnyh poldnya  nazad,
nyneshnim utrom. I vot teper', vecherom,  on sidel v uglu dvora, otkuda  skoro
uedet Mulinga i s neyu Vinojr, i pytalsya dostignut' sosredotocheniya.
     I, estestvenno, terpel neudachu.
     To, chto on  sobiralsya sovershit', bylo  na samom dele srodni strel'be iz
luka  na sostyazaniyah  v  svyatoj  den' Rozhdeniya  Mira. Tam  tozhe  chuvstvuesh',
popadet li  strela v  cel',  edva li  ne prezhde, chem  pal'cy razomknutsya  na
tetive.
     Vot i on chuvstvoval, chto segodnya uzhe nichego ne dostignet.
     Iz-za  zabora prokrichal  petuh. Po ulice  s gomonom  proneslas'  stajka
detej... Vse meshalo. Vse razdrazhalo ego.
     On sdelal  usilie,  otstranyayas' ot  vneshnego,  i snova stal smotret' na
chashu s vodoj.  Na glinyanyj kraj sela muha i popolzla po nemu, ishcha  s®edobnyh
ostatkov.
     On chuvstvoval, chto gotov byl voznenavidet' delo, kotoroe - stranno dazhe
vspomnit' - nekogda tak ego uvleklo...
     Emu   rasskazyvali,   kak  Nastavnik   kogda-to  proveryal  sebya   pered
reshitel'noj  shvatkoj.  On gasil  ogon'. Plamya,  tochno zadutoe, sryvalos' so
svechnogo  fitil'ka, povinuyas'  istecheniyu  sily,  struivshejsya vpered  iz  ego
raskrytoj  ladoni.  No  eto,  po  mneniyu  Nastavnika,  eshche  daleko  ne  bylo
masterstvom. Lyuboj skol'ko-nibud' umelyj voin na takoe sposoben. Vot kogda u
nego otpala nuzhda v sugubom dvizhenii  ruk, a svecha stala ne to chto gasnut' -
voobshche so stola sletat' prosto ot vzglyada i vnutrennego napryazheniya tela, vot
togda tol'ko Nastavnik skazal sebe: YA gotov.
     I ne oshibsya...
     Volk ponyal s  samogo nachala svoego obucheniya: emu tozhe ponadobitsya takaya
proverka. I eshche on ponyal, chto ona dolzhna byt'  sovershenno inoj,  nezheli  ta,
kotoruyu vybral Nastavnik. "On - Volkodav, a ya - Volk, - skazal sebe v te dni
samouverennyj devyatnadcatiletnij yunec. - On vospol'zovalsya ognem, a ya voz'mu
vodu..."
     Na  samom  dele  kan-kiro  zizhdetsya  na  podrazhanii.  Uchenik  povtoryaet
dvizheniya uchitelya, postepenno postigaya ih smysl, i drugogo puti ne pridumano.
Dazhe prostogo  priema  ne vyuchish' ni po samym  dobrosovestnym opisaniyam,  ni
rassmatrivaya  kartinki  vrode teh, chto risuet Mulinga. No eto priemy, a ved'
kan-kiro  -  gorazdo  bol'she,  chem  nabor  uhvatok  i  uvertok,  pozvolyayushchih
sokrushit' napavshego  na tebya nagleca! Gorazdo,  gorazdo bol'she...  I  ottogo
pervejshaya  istina,  vnushaemaya vsyakomu  novomu  ucheniku,  glasit:  Smotri  na
uchitelya.  Podrazhaj  emu. Ne trebuj ob®yasnenij,  ibo slova  vmeshchayut  ne  vse.
Prosto podrazhaj...
     No dlya Volka podrazhat' znachilo lyubit'. Podrazhat'  -  znachit  stremit'sya
stat' takim  zhe,  kak tot,  komu  podrazhaesh'.  A mozhno li hotet' upodobit'sya
tomu,  kogo  nenavidish'?  Ili,  skazhem  inache,  tomu,  kogo  dolg  obyazyvaet
nenavidet'? Tomu, kogo poklyalsya ubit'?
     "YA najdu brata, mama. YA razuznayu o ego sud'be.  I,  esli  ego uzhe net v
zhivyh, - ya za nego otomshchu..."
     Vot potomu-to  i byl Volk  samym molchalivym i zamknutym sredi uchenikov,
potomu-to, mozhet, i Mulinga vybrala ne ego, a smeshlivogo krasavca Vinojra, -
hotya kan-kiro Vinojra ne shlo ni  v  kakoe  sravnenie s tem, kotorogo  dostig
Volk. U  Vinojra tozhe lezhalo  v zaplechnom meshke nemaloe gore.  Kak-nikak, on
navsegda ostavil rodnye shatry radi zamireniya s plemenem starinnyh vragov. No
emu ne prihodilos'  polnyh tri  goda razryvat'sya mezhdu nenavist'yu i lyubov'yu.
Nenavist'yu, kotoruyu Volk, soblyudaya dannyj  obet, sililsya vyzvat' v sebe... i
ne mog. I lyubov'yu, kotoruyu otchayanno pytalsya ne dopustit' v svoe serdce.
     Ni s  kem ne posovetovavshis',  on  eshche v samom nachale obucheniya kupil na
bazare  bol'shuyu glinyanuyu  chashu, pokrytuyu  iznutri blestyashchej beloj  glazur'yu.
CHasha privlekla ego prostym sovershenstvom formy, i, prismotrevshis', on uzhe ne
mog otorvat' ot nee  vzglyada. Podobnyh ej nikogda  ne delali u  nego doma, i
pomnitsya, v nem totchas zagovorila prisushchaya lyubomu vennu ostorozhnost', - esli
moi prashchury  takogo ne vedali,  to  tozhe li  mne?.. On  dazhe  ushel  proch' ot
prilavka,  zastavlennogo   misami,   zharovenkami  i   gorshkami.  No   potom,
porazmysliv, skazal sebe,  chto  i  sam  okazalsya ot  doma ves'ma daleko, gde
otnyud'  ne  byval ni odin ego predok, da eshche  i vzyalsya obuchat'sya kan-kiro, o
koem  dostopochtennye prashchury, chto  nazyvaetsya, slyhom ne  slyhivali. I  Volk
poddalsya  drugomu vnutrennemu golosu, uverenno govorivshemu: eto ego veshch', on
polyubit ee, budet radovat'sya ej.  "Tak-to ono tak,  - vse  zhe podumal  venn,
priuchennyj k berezhlivosti  i k tomu, chto  ni  edinyj predmet  ne  pokupaetsya
prosto radi krasy, a tol'ko dlya pol'zy. - No chto zhe ya budu s nej delat'?"
     I vot togda-to ego i osenila mysl' o vode.
     On  pospeshno vernulsya  k  lotku gorshechnika i ochen' obradovalsya, uvidev,
chto chashu eshche  nikto  ne  zabral.  SHCHelknul  po  krayu nogtem,  s udovol'stviem
poslushal  vysokij chistyj  zvon i sprosil  devushku,  stoyavshuyu  za  prilavkom:
"Skol'ko  stoit  takaya  misa,  krasavica?" - "CHetvert' barashka serebrom",  -
otvechala  Mulinga.  On  ne  torguyas'  vylozhil den'gi. Potom  prines  devushke
kulechek sladostej i malen'kij nozh, pokazavshijsya emu pohozhim na vennskij...
     Tri  goda  s teh por on ispytyval sebya nad  etoj  chashej, proveryaya  svoyu
gotovnost' ubit' cheloveka, kotorogo ne razreshal sebe polyubit'.
     I u nego nichego ne poluchalos'.
     A Mulinga v itoge vybrala drugogo...
     A ved' kan-kiro nekogda darovala miru Boginya Kan, nazyvaemaya Lyubov'yu...
Darovala  vo utverzhdenie  Svoej vlasti  -  ibo  vedala eta  Boginya ne tol'ko
radostnymi utehami zhenshchin  i muzhchin, kak arrantskaya Prekrasnejshaya, no voobshche
vsyakoj   teplotoj   v  lyudskih  proyavleniyah.  Lyubov'yu  roditelej   i  detej.
Miloserdiem ko vragu... Otnosheniyami uchenika i uchitelya...
     Mezhdu prochim,  dobrye  lyudi  uzhe  peredali  Volku,  chto  govoril  o nem
Nastavnik neskol'ko dnej nazad v korchme u Ajr-Donna. "ZHalko mne ego, - budto
by  skazal Volkodav.  - Samogo glavnogo  v  kan-kiro  on tak  i ne ponyal. I,
vidat', uzhe ne pojmet..."
     Volk raskryl ladon', zanes ruku - tak, slovno sobiralsya tarannym udarom
vysadit', samoe  men'shee, gorodskie vorota, - i  dvizheniem, v kotorom znatok
usmotrel by  tot samyj udar,  tol'ko  neveroyatno zamedlennyj, podnes k  chashe
ustremlennuyu ruku...
     Poverhnost' vody, na kotoruyu  uspeli osest' kakie-to pylinki,  dazhe  ne
shelohnulas'.  Volk ne stal  sebya obmanyvat'. Legkuyu ryab'  vyzvalo  dunovenie
veterka. A vovse ne ego dvizhenie, ispolnennoe, kak emu kazalos' po gluposti,
neimovernoj vnutrennej sily.
     "CHego zhe ya ne ponimayu? - muchitel'no zabilos' v dushe. - CHego? Daj otvet,
Boginya Lyubov'..."
     Net, poistine ne sleduet smertnym to i delo trevozhit' Bogov, isprashivaya
predvideniya  i  soveta. On  ved'  uzhe molilsya segodnya,  voproshaya  ob  ishode
neizbezhnogo  poedinka s Nastavnikom. I poluchil otvet: zheltoe pyatno mochi  pod
bryuhom poluzadushennogo  Molodogo.  Mozhet, imenno  potomu chto-to  drognulo  v
serdce,  kogda on  zanosil  ruku  nad  chashej:  on  byl zaranee  uveren,  chto
proigraet svoj  boj... kak  i v  tom, chto  s vodoj u  nego opyat'  nichego  ne
poluchitsya.  Ne vskipit ona  belym klyuchom  ot neosyazaemogo prikosnoveniya  ego
sily,   ne   vyplesnetsya  nazem',  poslushno   i  radostno   podtverzhdaya  ego
masterstvo...
     Vot i ne poluchilos'.
     A   pros'ba   o   vrazumlenii,   obrashchennaya   k  Bogine  Kan,  porodila
odnu-edinstvennuyu mysl', da i to ne imevshuyu nikakogo otnosheniya k ego celi.
     Svyashchennym  simvolom  Bogini  byla  voda,  uderzhivaemaya  i podnosimaya na
ladonyah  miloserdiya  i  lyubvi.  Kto-to  videl  v  nej  slezy,  prolitye  nad
nesovershenstvom i  zhestokost'yu mira. Kto-to - svyashchennuyu rosu  dlya omoveniya i
ochishcheniya  stradayushchej,  zabludshej  dushi.   Kto-to  -  gorst'  vody,  pripast'
zhazhdushchimi ustami...
     Pochemu-to Volk nikogda ran'she ne vspominal etot simvol, kogda smotrel v
svoyu chashu. I  to  skazat',  u nego zdes' byla sovsem inaya voda. Ona otrazhala
solnce, sadivsheesya v  oblaka,  i  kazalas'  krasnoj ot krovi. Takoj  vodicej
nabelo ne umoesh'sya - lish' oskvernish'sya. I zhazhdu ne utolish'.
     "CHego zhe ya ne ponimayu? CHego?.."



     Nad  Tin-Vilenoj eshche dogoral vecher, a  v severnoj chasti okeana, kotoryj
sho-sitajncy  nazyvali Vostochnym, arranty -  Sredinnym, Okrainnym ili  prosto
Velikim, a narlaki  -  Zapadnym, stoyala uzhe  glubokaya noch'.  Storozhevye tuchi
ispolinskogo shtorma prohodili  yuzhnee, i  nad  machtoj  "kosatki" neslis' lish'
izorvannye vetrom  klochki i loskut'ya, za kotorymi ne mogli  nadolgo ukryt'sya
putevodnye  zvezdy. Na zakate  v oblakah  shel boj,  tam  rubilis' i pirovali
geroi. Teper' v vyshine skol'zili besplotnye privideniya: dushi, ne zasluzhivshie
chestnogo posmertiya, bezradostno unosilis' v pasmurnye vladeniya Hegga. Polnaya
luna  to pryatalas' za  nimi, to vnov' prinimalas' plavit' v  okeane chernenoe
serebro. Svet  byl  do togo yarok, chto glaz bez truda razlichal cveta, a parus
otbrasyval  na korabel'nye skam'i  i  spavshih pod nimi lyudej nepro-. glyadnuyu
ten'.
     Veter dul spokojno i rovno, i na vsej "kosatke" bodrstvovali tol'ko dva
cheloveka: zorkoglazyj Rys' u  rulya - da  kuns Vinitar, lezhavshij  pod mehovym
odeyalom na svoem meste, na samom nosu.
     Paluba  "kosatki"  razmerenno vzdymalas'  i opuskalas', perevalivayas' s
nosa na kormu i menee zametno - s borta na bort. Korabl' horosho potrudilsya i
teper' otdyhal, i veter, pomenyavshij napravlenie, bolee ne protivilsya emu, a,
naoborot, uprugo podstavlyal  krylo. Sine-belyj kletchatyj parus byl podvernut
chut'  li ne  vdvoe. |to  zatem,  chtoby  ne otstala  vtoraya "kosatka", shedshaya
pozadi.
     Na byvshej lod'e Zoralika teper' hozyajnichali komesy Vinitara. V boyu  oni
polnost'yu ochistili vrazheskoe sudno. To est' poprostu perebili protivnikov do
poslednego  cheloveka.  Net,  synov'ya  Zakatnyh  Vershin byli ne iz  teh,  kto
somnevaetsya  v  oderzhannoj  pobede  do   teh   por,  poka  dyshit  hot'  odin
nepriyatel'skij voin. Esli by Zoralik yavil nastoyashchee  muzhestvo, vozmozhno, emu
i  koe-komu iz ego lyudej dostalas' by poshchada,  - ved' greh ubivat' otvazhnogo
nedruga ne po svyatomu  pravu  mesti, a prosto radi ubijstva. No vskore posle
togo,  kak  korabli  stolknulis'  i  nachalas'  rukopashnaya,  kto-to iz voinov
Vinitara  uvidel  na palube krasivyj  shlem  s zolotoj  poloskoj  na strelke,
kol'chugu,  otdelannuyu  na grudi  opyat'-taki pozolotoj...  i  mech,  vdetyj  v
bogatye nozhny. Oruzhie, mogushchee  prinadlezhat' tol'ko kunsu! I pritom - kunsu,
zhazhdushchemu utverdit'sya!.. Dospeh byl spryatan v ukromnom ugolke pod Skam'ej, -
ego vybilo ottuda sotryasenie pri udare korablej. Vidno, tot, kto pryatal ego,
prosto  ne uspel  dobrat'sya  do  tryuma,  a  vykinut'  za bort  ne  pozvolila
zhadnost'.  Vdrug vse zhe dovedet sud'ba pobedit',  tak zachem  zagodya lishat'sya
bogatstva?..
     "YA by ponyal vozhdya, kotoryj pered boem sbrasyvaet dospeh, - skazal togda
Vinitar. -  Prezirayushchij  smert' dostoin pohval.  No brosit'  mech?  |to mozhet
oznachat' tol'ko odno: Zoralik v sluchae porazheniya boitsya byt' uznannym..."
     Tak ono vposledstvii i okazalos'. Kogda konchilsya boj  i voiny, hodivshie
za  nedostojnym  vozhdem,  otpravilis'  skitat'sya  po otmelyam  Holodnoj reki,
Vinitar  obnaruzhil,  chto  v  srazhenie,  nesmotrya  na sugubyj  zapret,  uspel
vvyazat'sya starik Aptahar.
     "Tebe, ya smotryu, odnoj ruki mnogovato!" - hmuro zametil  molodoj vozhd',
glyadya, kak Rys' perevyazyvaet Aptaharu plecho.
     "Davnen'ko  ne  poluchal ya  dobryh  boevyh  ran,  - s zakonnoj gordost'yu
otvechal staryj voin. - A ty, synok, prezhde chem branit' menya, znaj: ya zarubil
vraga, celivshegosya tebe v spinu. Vot on lezhit, sam posmotri!"
     Po sovesti molvit', Vinitara dazhe v tolkotne i sumyatice boya ne ochen'-to
prosto bylo dostat' so spiny, i Aptahar znal eto ne huzhe nego.
     "Gde?"  -  sprosil  Vinitar  bol'she  dlya   togo,  chtoby  dostavit'  emu
udovol'stvie. I sklonilsya  nad  chelovekom, rasprostertym okolo machty. Ubityj
dejstvitel'no derzhal  v ruke luk,  hotya kolchana u nego na  boku ne bylo. |to
zastavilo  Vinitara  prismotret'sya  vnimatel'nee, i  togda  on  zametil, chto
sapogi voina byli rasshity dragocennymi shelkami Monomatany - krasnym, zelenym
i zolotistym. Otsutstvie  kolchana srazu stalo ponyatno. Nedostojno vozhdya idti
v boj s lukom: oruzhie, ubivayushchee izdaleka, ne dlya kunsa. Ego oruzhie - svyatoj
mech, spravedlivyj kinzhal...
     "Naschet boevyh ran ty horosho skazal, dyad'ka Aptahar. A ya eshche dobavlyu: i
slavnyh udarov ne nanosil!"
     Tyazhelyj i dlinnyj,  pochti v lokot' dlinoj, boevoj nozh Aptahara  nachisto
pererubil  prochnuyu kibit'<Kibit' - derevyannaya  chast' luka, rukoyat'  i dva
roga.> luka i uzhe na izlete beshenogo razmaha  gluboko rassek sheyu strelka.
Vot na kakie  podvigi okazalsya sposoben  odnorukij  kaleka, usmotrevshij, chto
vospitanniku ugrozhaet opasnost'!..
     "I  v samom dele  pohozh  na Zabana, -  prodolzhal Vinitar,  rassmatrivaya
tyazheloe lico, yastrebinyj nos  i ryzhevatye s gustoj prosed'yu volosy Zoralika.
- Mozhet, tot emu i vpravdu otec?"
     Smert' ne sumela steret' s lica pavshego vyrazhenie zhestokoj obidy. Kogda
klinok  Aptahara  pererubil emu shejnye  zhily,  on  ved' uspel osoznat',  chto
umiraet, i umiraet besslavno.
     "Otec? - fyrknul  Aptahar.  -  Znachit,  ne stanut govorit' pro  Zabana,
budto on sumel rodit' horoshego syna!.."
     ... Teper' Vinitar vspominal eti slova i ponevole razdumyval, skazhet li
kto-nibud' to zhe samoe pro ego sobstvennogo otca.  Razdum'ya, pravdu skazat',
poluchalis'  neveselye.  Vinitar  smotrel  na  chernye,  s  shirokoj serebryanoj
otorochkoj teni  oblakov, skol'zivshie po liku luny,  i vspominal, kak vpervye
uvidel chuzhuyu krov' u  sebya na rukah. Emu bylo togda  odinnadcat' zim, i odin
iz komesov otca za pivom  sboltnul,  chto-de kunsu  sledovalo by vzyat' v zheny
nastoyashchuyu segvanku, skazhem s ostrova Pechal'noj Berezy, a ne kakuyu-to nezhenku
s Berega, ele-ele vyrodivshuyu  edinstvennogo syna. Da i tomu, mol, umudrilas'
peredat' svoi glaza, a ne muzhniny...
     "CHem rassuzhdat'  o  chuzhih glazah,  pobereg  by svoi", - rovnym  golosom
skazal emu  syn etoj nezhenki. I, ne ozabotivshis' podhvatit' hotya  by  nozh so
stola, hladnokrovno  k  tochno  tknul voina v lico prosto  rukoj -  pal'cami,
slozhennymi "lezviem  kop'ya". Imenno hladnokrovno, a ne v poryve  vspyhnuvshej
yarosti. Ego  materi davno ne bylo na  svete.  Ona  umerla  devyat' zim nazad,
pytayas'  rodit' vtorogo  rebenka.  A otec  ne toropilsya  s  novoj zhenit'boj,
poskol'ku  ledyanoj  velikan  vse  neoborimee   pridavlival  ostrov,  i  kuns
podumyval o pereezde na Bereg.
     "|j, ujmis'! - prikriknul otec na raz®yarennogo voina, zazhimavshego rukoj
izuvechennuyu  glaznicu. -  Podumaesh',  malo  li  odnoglazyh na svete!..  -  I
povernulsya k synu, chtoby edva li ne vpervye rasshchedrit'sya na pohvalu: - A ty,
kak ya poglyazhu, ne takoj uzh nikchemnyj, kak mne ran'she kazalos'..."
     Ploh tot vozhd', kotoryj skverno razbiraetsya v lyudyah. No Bogam okazalos'
ugodno,  chtoby  kunsu  Vinitariyu  po  prozvishchu  Lyudoed  vypalo  oshibit'sya  v
sobstvennom syne. Vsego god spustya, kogda oni uzhe zhili na  Beregu, mal'chishka
vkonec razocharoval otca, naotrez otkazavshis' uchastvovat' v nochnom  napadenii
na sosedej-vennov, spravlyavshih narechenie imeni odnomu iz svoih synovej.
     "YA pomnyu  nashi  skazaniya. U togo,  kto napadaet noch'yu,  net  chesti",  -
zayavil molokosos pryamo  v glaza kunsu. Za chto  byl izbit nemedlenno  i  bezo
vsyakoj poshchady.  Malo  li chto  sluchaetsya  mezhdu otcom  i  synom,  perezhili  i
shoronili!.. No,  kak potom  okazalos', davnej stychki tak i ne zabyl ni tot,
ni drugoj.  Minovalo  eshche  neskol'ko  zim,  i  yunyj  Vinitar  pokinul  otca,
otpravivshis' v  glubinu Berega. Tuda, gde spravnym  voinam obeshchali dostojnuyu
sluzhbu  mogushchestvennye  vlastiteli  strany  Velimor. Lyudi govorili,  starogo
kunsa ne  udivil ot®ezd syna.  I dazhe ne  osobenno ogorchil.  Gorazdo bol'nee
udarilo ego to, chto s Vinitarom -  eto suhim-to  putem! - ushla  chut'  ne vsya
morskaya druzhina, nekogda privedennaya Lyudoedom s ostrova  Zakatnyh  Vershin, i
ostalsya kuns v tol'ko chto vystroennom zamke edva li  ne s odnimi naemnikami.
A eshche cherez neskol'ko zim...



     Mnogim po  vsej spravedlivosti  gordyatsya  slavnye tin-vilency, i  v tom
chisle  - zakatami, osenyayushchimi  ih  gorod.  YAsnoe  delo,  ne  vsyakij zakat  v
Tin-Vilene udaetsya krasivym, no esli uzh udaetsya, to  mnogie soglashayutsya, chto
podobnogo v inyh mestah ne najti. I dazhe v Arrantiade, ch'i zhiteli bahvalyatsya
krasotami svoej zemli tak, slovno sami ih sozdali.
     Vesnoj tin-vilenskoe solnce dolgo ne mozhet uspokoit'sya za hrebtami, ono
kasaetsya pikov i  na vremya propadaet iz glaz, potom snova pokazyvaetsya mezhdu
vershinami. Svet  ego v eto vremya  neistovo yarok,  i gory  predstayut sploshnoj
zubchatoj  ten'yu,  i  nevozmozhno  otdelat'sya ot mysli, budto tam,  za  chernoj
stenoj,  i  est'  uzhe  samyj  kraj  mira.  Bessil'no  shepchet  rassudok,  chto
Zaoblachnyj  kryazh otgranichivaet ne inomir'e, a vsego lish'  Ozernyj  kraj, gde
stoyat  poseleniya i zhivut obychnye lyudi, i tam v eto samoe vremya lovitsya ryba,
chinyatsya seti,  varitsya  pishcha. Zakat v Tin-Vilene - ne ta pora, kogda hochetsya
slushat' dovody razuma...  A posle solnce sovsem uhodit za gory i razlivaetsya
pozadi nih medlenno stynushchim zarevom, sperva alym, potom malinovym i nakonec
- pepel'no-golubym. I, poka eto dlitsya, nastupaet nekotoryj mig, kogda  gory
nachinayut  ispuskat'  svoe  sobstvennoe  svechenie. Kazhdyj pik,  kazhdyj  sklon
okutyvaet  polosa nezdeshnego  plameni. Zolotogo  na alom. Alogo  na holodnom
malinovom. Uskol'zayushchego malinovogo - na pepel'noj sineve...
     A potom ostaetsya lish' sineva, i v nej razgorayutsya vesennie zvezdy...
     Veter  sheptal  chto-to zhuhloj stepnoj  trave,  no  mertvaya trava edva li
slyshala ego pechal'nuyu pesnyu. Skoro, sovsem skoro ee smenyat novye rostki, uzhe
vybivshiesya  iz  zemli  sredi  staryh  kornej.  Im  cvesti,  im  tancevat'  i
razgovarivat' s vetrom - do oseni, do zimnego snega.
     V  neskol'kih poprishchah ot sten  Tin-Vileny, tam, otkuda nel'zya uzhe bylo
videt'  okutannyj nochnoj sen'yu gorod,  tol'ko  ogni chetyreh mayakov,  da i te
kazalis' krupnymi zvezdami, nizko povisshimi nad gorizontom, - posredi rovnoj
stepi stoyali dvoe.
     Dva rodstvennika, dva brata. Oba - Volki, zver' i chelovek.
     Volk, kotorogo mat' zvala Pyatnyshkom, napryazhenno vbiral neznakomye zvuki
i zapahi sho-sitajnskoj  stepi, gde otnyne emu  predstoyalo zhit'. Bok  o bok s
chelovekom  on  tol'ko  chto odolel  polovinu bol'shogo  i vrazhdebnogo  goroda,
kotoryj  pri  inyh obstoyatel'stvah zastavil  by ego obezumet' ot  straha. Na
ulicah  skripeli kolesa,  sharkali nogi  i stuchali  kopyta, lyazgalo i zvenelo
zhelezo, a  kazhdyj poryv veterka obrushivalsya shkvalami  nemyslimyh zapahov. Za
zaborami  besnovalis' lyutye psy, v  dvuh shagah na chem  svet  stoit  rugalis'
vozchiki i verhovye, ch'i  koni, chuya volka, neuderzhimo sharahalis'. Ulyulyukali i
svisteli  mal'chishki, i,  putayas'  u vseh pod  nogami,  gavkayushchim  polovod'em
katilis'  po  pyatam truslivye  shavki,  sbezhavshiesya chut' ne  so vsego  goroda
polayat'  na izvechnogo  nedruga. Bud' Pyatnyshko odin, emu by ne pozdorovilos'.
No ryadom  shagal brat, i ego ruka lezhala u Pyatnyshka na  zagrivke, i  nevol'no
dybivshayasya  shchetina totchas  ukladyvalas'  na mesto, i volk shel vpered,  tesno
prizhimayas'  k  bedru  cheloveka,  ne  glyadya  ni  vpravo,  ni  vlevo  -  i  ne
ostanavlivayas', chtoby ogryznut'sya v otvet na besschetnye oskorbleniya.
     Doroga  pokazalas' emu  neskonchaemoj... No  vot  gorod  ostalsya  daleko
pozadi, krugom lezhala vol'naya step', i volk znal - prishlo vremya proshchat'sya.
     CHelovek po imeni Volk opustilsya na koleni i obnyal ego.
     - Begi, Pyatnyshko, - tiho  skazal  on, zapuskaya pal'cy v gustuyu zverinuyu
grivu i  poslednij raz vbiraya nozdryami zapah rodnoj severnoj chashchi. - Begi na
svobodu. Zdes' vse ne tak, kak v  nashih lesah, no ty, ya  znayu, ne propadesh'.
Ty skoro pojmesh' zdeshnyuyu zhizn'. Ty vstretish' stayu i sdelaesh'sya ee vozhakom. A
potom tebya vyberet volchica, i ty prodolzhish' svoj rod... Begi, brat moj!
     CHelovek krepko  zazhmurilsya,  davya neob®yasnimo  podstupivshie slezy,  - i
opustil ruki. Nekotoroe vremya nichego ne proishodilo. A potom na ego zapyast'e
somknulis' chelyusti volka. Zuby, sposobnye razdrobit' loshadinuyu nogu, tronuli
kozhu cheloveka tak berezhno, chto  zharkoe, vlazhnoe dyhanie, rvavsheesya iz pasti,
bylo edva li ne oshchutimej nazhatiya klykov.  Prikosnovenie dlilos' nedolgo... U
cheloveka byl ostryj, ottochennyj sluh, kotorym ne obladaet ni odin gorozhanin.
No  i  on ne  sumel ulovit' ni shoroha, ni shelesta udalyayushchihsya  shagov. Tol'ko
rasseyalos' oshchushchenie blizkogo  prisutstviya volka, i venn  ponyal,  chto ostalsya
odin.



     Vinitar ustalo vzdohnul i povernulsya na drugoj bok, ne v silah zasnut'.
Nochnoj veter negromko posvistyval v snastyah, napevaya  kolybel'nuyu, s detstva
znakomuyu vsyakomu  morskomu segvanu.  Volny  priglushenno shipeli,  rasstupayas'
pered  forshtevnem i obtekaya borta: nad obvodami  "kosatki", shlifuya  nyneshnee
sovershenstvo, trudilis' pokoleniya  segvanskih  korabelov i morehodov. Oblaka
vse  tak  zhe bezzvuchno skol'zili nad  golovoj,  to  pryacha, to vnov' otkryvaya
lunu. Na zakate eti  oblaka  byli bezumnymi i vdohnovennymi myslyami poeta, a
sejchas...  Byla  na  Ostrovah  pogovorka,  kasavshayasya  pustyakovyh  vrode  by
gorestej,   sposobnyh,   odnako,   slit'sya  v   svodyashchee  s   uma   oshchushchenie
bezyshodnosti: "O chem dumaet staruha, kogda ej noch'yu ne spitsya..."



     ... CHerez mnogo zim  posle svoego ot®ezda  vglub'  Berega, kogda uspelo
proizojti nemalo vsyakogo raznogo, kogda Vinitar okazalsya  zhenat, no tak i ne
u videl zhenu, kogda ne stalo otca, a on, syn, vynuzhden byl otpustit' ubijcu,
popavshego k nemu v ruki, - v obshchem, mesyaca tri nazad on zaglyanul v Galirad.
     On sobiralsya nakonec-to navestit' rodnoj ostrov, kotorogo ne  vidal uzhe
ochen'  davno, s  samogo  vremeni  pereezda  na Bereg. No i Galirad  byl  emu
gorodom v nekotorom rode ne chuzhim: kak zhe ne zaehat' tuda?
     V sol'vennskoj stolice ego prinimali po-rodstvennomu. Eshche by, ved' knes
Gluzd  Nesmeyanovich  do  sih por  chislilsya emu zakonnym testem, da  i molodaya
knesinka  |rtan  s teplotoj vspominala zamok Strazha Severnyh  Vrat i to, kak
spravedlivoe pis'mo kunsa zashchitilo pohodnikov ot naveta... Vot i  vyshlo, chto
Vinitar stoyal na prichale,  nablyudaya,  kak ego "kosatka" gruzilas'  pripasami
dlya dal'nego plavaniya, i tut k nemu podoshel chelovek.
     "Svyaty Bliznecy,  chtimye  v  treh  mirah...  Ty, verno, kuns Vinitar  s
ostrova Zakatnyh Vershin, syn Vinitariya Lyudoeda?"
     On obernulsya i tut zhe priznal  v  neznakomom cheloveke, vo-pervyh, zhreca
Bogov-Bliznecov, a vo-vtoryh,  svoego soplemennika.  Imenno  vo-vtoryh. Vera
Bliznecov uchila ne delat' razlichij mezhdu plemenami, i potomu samye r'yanye ee
priverzhency naproch' ostavlyali obychai rodnoj  stariny, predpochitaya dvucvetnye
krasno-zelenye odeyaniya, nosimye vo  imya putej bozhestvennyh  Brat'ev.  Odnako
vygovora ne skroesh' -  kak i  chert lica, prisushchih lish'  korennym  vyhodcam s
Ostrovov.
     "Tak menya vpravdu  koe-kto nazyvaet, - neohotno otvechal Vinitar. - A ty
kto takoe i chto tebe nado?"
     "Lyudi imenuyut menya Honomerom, -  slegka  naklonil golovu zhrec. -  I mne
kazhetsya, tebe ne pridetsya zhalet', esli zahochesh' so mnoj pobesedovat'".
     Vinitar nedovol'no podumal, chto mog  by i sam dogadat'sya ob imeni, esli
by udosuzhilsya popristal'nej  razuznat', chto delalos'  v  gorode.  Glasila zhe
mudrost' dlinnoborodogo Hramna: prezhde,  nezheli vhodit'  v dom, prikin', kak
budesh' vybirat'sya obratno... Vsluh kuns proiznes:
     "O chem nam besedovat'? YA ne vrazhduyu s tvoimi Bogami, no i ot svoih poka
chto otrekat'sya ne sobirayus'..."
     Honomer usmehnulsya:
     "Primerno  tak  govoril so  mnoj i  nekij drugoj chelovek  zdes'  zhe,  v
Galirade... pochti sem'  let  tomu nazad. - Ego vera uchila izmeryat' vremya  ne
zimami  i nochami, kak bylo izdavna prinyato u segvanov, a solnechnymi letami i
dnyami. - |tot chelovek otzyvalsya na sobach'yu klichku i  derzhal pri sebe ruchnogo
zver'ka. Letuchuyu mysh'".
     "I chto s togo?" - hmuro pointeresovalsya Vinitar. Na samom dele serdce u
nego srazu  zastuchalo bystree, no  pokazyvat' eto  on  otnyud' ne  sobiralsya.
Negozhe.
     "Mne podumalos', ty ne otkazalsya by vstretit'sya s nim".
     Vinitar molcha otvernulsya i stal smotret' na morskoj gorizont, tuda, gde
- daleko-daleko, v nedelyah puti, u samogo kraya mira - lezhali nezrimye otsyuda
Ostrova.
     "YA  ne  pervyj  raz  v  Galirade,  -   nachal  negromko   i  netoroplivo
rasskazyvat' zhrec.  - Sem'  let nazad ya uzhe  propovedoval zdes'... i, dolzhen
priznat'sya, poterpel  ves'ma  obidnuyu  neudachu. V te gody ya  dumal, chto  dlya
zdeshnih  yazychnikov  vsego ubeditel'nej okazhetsya voinskoe prevoshodstvo - kak
dlya   inyh  yuzhnyh  narodov,   podverzhennyh  moru,  v  svoe  vremya  okazalos'
ubeditel'nym  prekrashchenie  vredonosnyh povetrij. Uvy, ya oshibsya. Moego  voina
posramil chelovek, o kotorom ya govoryu. Predvechnomu bylo ugodno nadolgo  zatem
razvesti nashi dorogi,  i  ya nachal uzhe ponemnogu o nem zabyvat'.  No tri goda
nazad on ob®yavilsya v gorode,  gde stoit moj  hram:  v  Tin-Vilene, na severe
SHo-Sitajna.  |tot  chelovek  i  sejchas  tam zhivet. YA zhe  vnov'  priehal  syuda
propovedovat', ibo ne hochu,  chtoby kto-to skazal,  budto nasha vera poterpela
zdes' porazhenie".
     Vinitar tem  vremenem uspel iskosa prismotret'sya k zhrecu  i otmetil to,
chto, po ego mneniyu,  sledovalo otmetit'. Ladnoe,  gibkoe,  muskulistoe telo,
podhodivshee  skoree voinu  ili ohotniku,  no nikak  ne  smirennomu sluzhitelyu
Bogov, vzyskuyushchemu knizhnoj premudrosti i prosvetleniya duha. SHirokie zhilistye
zapyast'ya, krepkie pal'cy, mozolistye ladoni...
     "I chto?  -  sprosil on Honomera. - Na  sej raz ty  hochesh', chtoby  tvoim
voinom stal ya? Ili sam nameren srazhat'sya?"
     K ego nekotoromu udivleniyu, zhrec rassmeyalsya.
     "U zdeshnego naroda,  - skazal on, - est' priskazka o prostake, kotoryj,
shagaya v temnote, vnov' i vnov' nastupaet na grabli i nikak ne pojmet, kto zhe
eto  tak lovko  b'et  ego po  lbu. Net, syn Vinitariya,  ya ne  hochu povtoryat'
odnazhdy  sdelannuyu  oshibku.  Teper'  my  s  brat'yami   trogaem   dushi  lyudej
pritchami<Pritcha  -  bukv,  "sluchaj",  korotkij  pouchitel'nyj   rasskaz  o
sobytii, nekogda (po mneniyu rasskazchika) proisshedshem v dejstvitel'nosti.>
o  smertnoj Materi  bozhestvennyh  Brat'ev,  skromno  nadeyas', chto  sol'venny
pojmut krasotu  nashej very i uvidyat  ee  preimushchestvo pered pokloneniem... -
tut on  prezritel'no skrivil guby, -  Materi  ZHive, kotoromu oni do  sih por
zdes' predayutsya. I v etom dele, kuns, ty mne uzh nikak ne pomoshchnik".
     Honomer zamolchal.  Vinitar ponyal: zhrec  skazal emu vse,  chto  sobiralsya
skazat'.
     "YA ne budu blagodarit' tebya, - provorchal moreplavatel'. - Potomu chto ty
prishel syuda sam i okliknul menya po sobstvennomu zhelaniyu, a ya tebya za yazyk ne
tyanul. Luchshe  ya tozhe  rasskazhu  tebe pro  odnogo cheloveka.  Byt'  mozhet, ego
uchast' zainteresuet tebya".
     "Kem zhe on byl?"
     "Tvoim edinovercem. On nosil zhrecheskie odeyaniya, kak  i ty,  hotya daleko
ne takie yarkie. YA v to vremya tol'ko-tol'ko nadel mech, a on byl uzhe star. Ego
priyutili nashi sosedi, venny iz  roda Serogo  Psa.  Ih deti dobyvali dlya nego
berestu, i on zapisyval skazaniya etogo naroda".
     "Zapisyval?  Vmesto  togo,  chtoby  obuchat'  ih istinnoj vere?  Strannyj
zhrec... Stoit li udivlyat'sya, chto k vozrastu pochtennyh sedin on ne spodobilsya
dostich' skol'ko-nibud' vysokogo sana!"
     "Mozhet,  ty  i  prav,  no  deti  vennoe  privetstvovali  ego  tak,  kak
privetstvoval menya  ty, potomu  chto zhelali poradovat' starika.  YA dumayu, oni
krepche uvazhali  vashu veru  i  bol'she znali  o nej,  chem  te,  pered  kem  ty
propoveduesh', Honomer".
     "YA  porazmyslyu nad tvoimi slovami, - posle nekotorogo molchaniya poobeshchal
zhrec.  - Ibo skazannoe  razumnym yazychnikom byvaet kuda bolee dostojno raboty
uma,  nezheli  prazdnaya boltovnya inyh pravovernyh. Tak chto  zhe stalos' s etim
zhrecom? I ne pripomnish' li, kuns, kak ego zvali?"
     Vinitar otvetil:
     "Kak  ego zvali,  o  tom sprashivaj ne menya, a  cheloveka, kotoryj derzhit
ruchnuyu letuchuyu  mysh'.  On  byl v chisle  vennskih detej, slushavshih pochtennogo
starca, i v ego  poznaniyah ty mog sam  ubedit'sya, esli tol'ko  vpravdu byl s
nim  znakom. CHto zhe do sud'by  starika... On pal  ot ruk komesov moego otca,
kogda oni s oruzhiem yavilis' na prazdnik, kuda ih zvali gostyami. A berestyanye
knigi, kotorye on sostavlyal neskol'ko zim, byli brosheny komesami v koster. I
eto ya uzhe videl sam".
     "Nikomu  ne  dano  znat', gde i  kak  oborvetsya ego  zhiznennyj  put', -
vzdohnul  Honomer.  -  I  chego  budet   stoit'  trud  celoj  zhizni  na  sude
Bliznecov... kakim by znachitel'nym  on nam samim ni kazalsya. Spasibo tebe za
besedu, syn Vinitariya..."
     "I tebe spasibo. Ty slavno  pozabavil menya", -  otozvalsya molodoj kuns.
Pozabavil - takova byla u segvanov vysshaya pohvala za rasskaz, i on nadeyalsya,
chto Honomer eshche ne uspel etogo pozabyt'.
     ZHrec  vnov' edva zametno poklonilsya emu i, povernuvshis', zashagal  proch'
po derevyannoj  mostovoj, opiravshejsya na  nesokrushimye  dubovye  svai.  On ne
pribavil ni slova, no Vinitar razbiralsya v lyudyah,  pozhaluj, ne huzhe, chem ego
davno pogibshij otec. I on ponyal - povest'  o  starom  zhrece gluboko zacepila
Honomera. Vinitar ne otkazalsya by uznat' pochemu.
     A vot chto on znal  so  vsej opredelennost'yu - eto to, chto  po okonchanii
pogruzki on skazhet druzhine: "Nash ostrov prostoyal v okeane chetyre tysyachi let,
i dazhe velikany ne mnogo novogo sotvoryat s nim za mesyac ili  dva, na kotorye
my zaderzhimsya. YA nadumal sperva posetit' Tin-Vilenu!"
     A  eshche  on znal, chto Honomer tozhe videl lyudskie  serdca naskvoz', tochno
opytnyj moreplavatel' - ochertaniya voln i svechenie vody, idushchee iz glubin.
     I znachit, tin-vilenskij  uchenik Bliznecov  navernyaka uzhe dogadalsya, chto
kunsa nadobno v samom skorom, vremeni ozhidat' v gosti...



     ...Vinitar vstrepenulsya, kak  ot  tolchka.  No  ne  ottogo,  chto  paluba
"kosatki" predstavlyala soboj slishkom  zhestkoe lozhe, - on ne byl izbalovan  i
ochen' redko pozvolyal  sebe  spat'  na chem-libo  bolee myagkom.  Net, Vinitara
probudilo  ot  napolzavshej  dremoty  yavstvennoe oshchushchenie blizkoj  opasnosti.
Opasnosti bezymyannoj, neotvratimoj i groznoj!..
     Pervym  pomyslom  opytnogo  boevogo  kunsa bylo  gromko  podat'  golos,
podnimaya trevogu.  No pochemu-to - byt' mozhet, delaya neprostitel'nuyu glupost'
-  on  uderzhal  v sebe  krik,  reshiv  dlya  nachala  oglyadet'sya  i  horoshen'ko
prislushat'sya.  Na  lunu  kak  raz nabezhala  ocherednaya  ten'; vprochem,  kuns,
vskinuvshijsya na lokte, otchetlivo videl  na kormovoj skam'e siluet  rulevogo.
Rys'  sidel sovershenno spokojno, sveryaya so znakomymi  zvezdami poslushnyj beg
korablya... "YA dejstvitel'no prevrashchayus'  v staruhu, kotoroj noch'yu ne spitsya,
- s  dosadoj  podumalos' Vinitaru. - Zdes' krugom otkrytoe i glubokoe  more,
bezo vsyakih otmelej i podvodnyh skal. Veter poputnyj... O chem ya trevozhus'?"
     On eshche dodumyval etu mysl', kogda provornoe oblachko soskol'znulo s lika
luny... i Vinitar UVIDEL.
     On uvidel skalu, kotoroj prosto ne polagalos' tut  byt', no ona byla. I
sovsem  blizko. Ona vysilas' chut' vperedi, grozno i zhutko navisaya nad pravym
bortom  "kosatki".  Do nee  ostavalas'  edva li sotnya  shagov.  Luna  v  upor
izlivala na nee  svoe serebro, ne vedayushchee polutenej. YArkij svet  ozaryal vse
izlomy  gologo  kamnya,  prevrashchaya kazhdyj vystup  - v razyashchee  lezvie, kazhduyu
vyboinu - v bezdonnyj proval.
     Strannoj, strashnoj i neprostoj predstavala eta skala... Vinitar nikogda
prezhde ne videl ee, no uznal srazu. Nagromozhdenie chernyh,  iz®edennyh  morem
utesov yavilos' kunsu ispolinskim konem, vzdyblennym  pered pryzhkom v nikuda.
Veter pel, ovevaya chudovishchnye kopyta,  zanesennye v  beshenoj skachke i gotovye
vot-vot rastoptat'  malen'kuyu  "kosatku"...  I  sidevshij v sedle  otnyud'  ne
sderzhival kamennogo skakuna. Odna ego ruka byla prosterta vpered, nad grivoj
konya, drugaya tyanulas' k mechu. A lico, izvayannoe rezkimi tenyami luny... takoj
lik mog by byt'  u dlinnoborodogo Hramna, kogda On proznal  o gibeli syna  i
brosil  na plechi sinij plashch  mesti.  Gore i yarost', oveshchestvlennye sluchajnym
raspolozheniem kamnya i prihot'yu lunnogo sveta...
     Pod  kopytami Vsadnika  molcha  klokotalo  belosnezhnoe  kol'co  burunov,
"kosatku"  neuderzhimo vleklo  navstrechu pogibeli -  a Rys', slovno nichego ne
zamechaya, vse tak zhe bezmyatezhno vel sudno,  doverivshis' mayachkam rodnyh zvezd,
i Vinitar otchetlivo ponimal: dazhe esli zakrichat' pryamo sejchas, podnimaya vseh
po  trevoge, - oni  uzhe  nichego ne  uspeyut. Ni  vytashchit' vesla, ni  pospeshno
perelozhit' rul'. I,  hotya  ne  k licu  segvanskim voitelyam umirat'  vot tak,
pryamo  vo sne,  dazhe ruk ne podnyav dlya zashchity, - Vinitar pochemu-to  snova ne
zakrichal.
     Navernoe,  ottogo, chto  proishodivshee bylo poistine prevyshe ego  krika,
prevyshe  lyubyh deyanij  morehodov, silyashchihsya  uberech' korabl' ot  pogibeli na
klykah kovarnogo rifa...
     On  podnyalsya na  nogi  i  pryamo posmotrel  Vsadniku  v  chernye  provaly
glaznic.  Pravil'nyj,  chtushchij zavety  predkov segvan  vsegda  lozhitsya  spat'
obnazhennym,  v tom chisle  i na korable posredi morya, - i Vinitar stoyal pered
groznym prishel'cem v chem mat' rodila.
     - Moi lyudi ni v chem  ne povinny pered toboj,  -  skazal  on negromko. -
Nikto iz nih nikogda ne byval v SHo-Sitajne.  I predki ih, naskol'ko ya vedayu.
A esli za mnoj usmatrivaesh' kakuyu vinu, tak i sprashivaj s menya, a ne s nih.
     Vsadnik, kak  i  sledovalo  ozhidat',  nichego  emu ne  otvetil...  Novoe
oblachko sokrylo  lunu,  i  na  neskol'ko mgnovenij Vinitar  naproch' perestal
chto-libo  videt', dazhe serebristye vzbleski na volnah  vdali, tam,  gde more
bylo svobodno  ot teni... Sdelat' on nichego bol'she ne mog, a potomu  stisnul
kulaki i stal  prosto zhdat'. Vsyakij moreplavatel',  malo-mal'ski  opytnyj na
rule, dazhe  s  zakrytymi  glazami  umeet  prikinut' hod  sudna i  projdennoe
rasstoyanie...  Za  mig  pered tem, kogda dolzhen  byl razdat'sya hrust smyatogo
dereva  i zhalobnyj  tresk  machty,  Vinitar  otchayanno  napryagsya  vsem  telom,
gotovyas' prinyat' neminuemoe...
     No nichego ne sluchilos'.
     Lish' nenadolgo okutalo styloj, kak iz lednika, syrost'yu, a volosy migom
pokrylis'  zhemchuzhnoj rossyp'yu vlagi - tak, slovno korabl' proshel skvoz' klok
gustogo tumana, plyvshego neposredstvenno po volnam.
     Veter ottashchil proch' rvanyj kraj  oblaka, i vnov' vyglyanula luna, ozariv
okean na mnogo poprishch vokrug. Vinitar zavertel golovoj, razyskivaya Vsadnika,
no more bylo  pustynno  -  i vperedi, i za kormoj. Postoyav eshche nemnogo, kuns
opustilsya na palubu  i natyanul  dobrotnoe ovchinnoe odeyalo. Esli  by ne kiseya
ledyanoj syrosti, oblepivshaya telo, on tochno reshil by, chto emu primereshchilos'.



     Na  etu  noch' Volk ne poshel  v krepost'.  Tam u  nego imelos'  zhil'e  i
sohranyalis' pozhitki, no emu i  ran'she  sluchalos'  nochevat' v gorode - libo v
kakoj-iibud'  korchme,  libo  u  dostopochtennogo  gorshechnika   SHabraka,  otca
Mulingi, -  i nikto emu za eto ne penyal, lish' by on ne opazdyval k utrennemu
uroku.
     Volk shel  i dumal o  tom, kak  rasskazhet Vinojru o svoem rasstavanii  s
Pyatnyshkom, i pobratim zvonko  hlopnet sebya rukami po bedram:  "Tol'ko smotri
ne  proboltajsya  ob  etom  lyudyam iz nashih kochevij,  paren'! Oni  tebe golovu
otorvut i  na kan-kiro tvoe ne posmotryat! Ty hot' ponimaesh', kakuyu uslugu im
okazal?! Minuet leto-drugoe, i  zdeshnie volki  sdelayutsya  v dva raza krupnej
prezhnego..."
     Pust' govorit, pust' podtrunivaet. Volk i ne podumaet obizhat'sya. Sovsem
skoro ot  pristani  otvalit  bol'shoj torgovyj  korabl'. On  uvezet  za  more
mednokozhego Vinojra, vytashchivshego zhrebij skital'ca.  I  s nim - Mulingu. I ee
otca, uzhe sgovorivshegosya o prodazhe dvora...
     Strannoe  delo,  Volk  vsego  menee  revnoval devushku, kotoruyu  nedavno
schital pochti chto nevestoj.  Ne tochil yadovityj klyk na pobratima, ee vrode by
umykavshego.  Net...  On  bespokoilsya,  prizhivetsya li  sho-sitajnec v  dalekoj
strane Sakkarem, budet li k nemu milostiva tamoshnyaya  Boginya, ne pokusitsya li
kto-nibud' slishkom  alchnyj  na ego  dragocennogo zherebca po imeni Sergithar.
Mulinga?..  Shlynula pervaya obida,  i  Volk obnaruzhil, chto  "izmena" devushki
vovse ne pogasila dlya nego solnce. Esli by,  k  primeru, on  ne smog odolet'
Rignomera, esli  by Pyatnyshko razorvali psy na Krugu... emu bylo by  bol'nej.
Mulinga zhe,  po  mneniyu venna, vol'na byla  vybirat' -  tem bolee chto  on ne
uspel dazhe poprosit' u nee bus. Mozhet, s Vinojrom ej okazhetsya ne tak horosho,
kak  ona  ozhidaet,  i ona  zadumaetsya, ne sdelala li oshibku.  No eto ne ego,
Volka, delo.
     Ego  delo  - vyzvat' Nastavnika  na  poedinok.  CHtoby ubit'. Ili samomu
okazat'sya ubitym.
     - Potomu chto on - Volkodav. A ya - Volk.
     Molodoj  venn  dazhe vygovoril vsluh etu formulu starinnoj, ne  vedayushchej
primireniya vrazhdy. Vygovoril...  da  tak i zamer posredi stepnoj dorogi, chto
byla  dorogoj  lish'  na blizhnih  podstupah  k  gorodu,  a  poodal'  ot  sten
raspadalas'  na  dorozhki  i  tropki,  postepenno teryavshiesya  na  travyanistoj
ravnine. Tak tekut reki halisunskih pustyn', ischezayushchie v peske.
     - Da chtob ya sdoh, - prosheptal on nekotoroe vremya spustya, po-prezhnemu ne
dvigayas' s mesta. Horosho znavshie Volka  nemalo udivilis' by  podobnym recham.
Venn slyl chelovekom surovogo i strogogo nrava i,  v otlichie ot mnogih drugih
uchenikov, skvernoslovil isklyuchitel'no redko.
     No teper'  kak raz i  byl tot samyj isklyuchitel'nyj sluchaj, ibo na Volka
snizoshlo ozarenie.
     On  nakonec ponyal, chto Bogi vse-taki  otvetili  emu.  On  zagadyval  ob
ishode gryadushchego boya s Nastavnikom - i Oni, vnyav  moleniyu, nisposlali otvet.
Tol'ko on, glupec, srazu ne urazumel ego. Zato teper' slyshal Golos svyshe tak
yavstvenno, kak  esli  by vernulsya  tot  tihij vecher v  Narlake  i  malen'kaya
zhenshchina,  prinyataya  im za derevenskuyu  durochku,  vnov' laskovo vzyala  ego za
ruku. Net  nikakoj  predopredelennosti, synok. Ty toropish'sya uznat' otvet, a
sam  eshche  ne zadal  nuzhnyh voprosov. Ty eshche ne  sovershil postupkov,  mogushchih
napravit'  sud'bu, a  glavnoe  - ne  obrel Ponimaniya, neobhodimogo, chtoby ih
sovershit'.  Tak  vot zhe,  chto budet,  esli  ty  ne sumeesh'  prozret'...  - I
belosnezhnoe  bryuho  Molodogo  oblila  postydnaya  strujka.  -  A  vot  drugoj
poedinok. Tak nadlezhit bit'sya zryachemu...
     Gde-to daleko-daleko, v svobodnoj stepi, struilsya pod lunoj serebristyj
meh Pyatnyshka, i v pushistoj grive putalis' zvezdy.
     Vidish',  synok? Ty vpolne sposoben na eto.  Kazhetsya,  ya  ne oshiblas'  v
tebe...
     - Spasibo,  matushka, - snova vsluh  tiho progovoril Volk.  - Ty  prava.
Kletki nuzhno lomat'.
     Stoyala  glubokaya   noch'  -  vremya,  kogda,  soglasno  drevnim  zakonam,
privezennym eshche pereselencami iz Narlaka, gorodskie vorota ne otkryvalis' ni
pered kem, bud' to hot' sam pravitel' strany. Odnako na Tin-Vilenu za vsyu ee
istoriyu ni razu ne pokushalos'  ni odno nepriyatel'skoe vojsko. A posemu, hotya
vorota  ispravno  zapiralis'  i  do  samogo  rassveta  stoyali  zakrytymi,  -
neusypnaya strazha na pryaslah<Na pryaslah, pryaslo - uchastok krepostnoj steny
mezhdu dvumya  bashnyami.> ne bdela, kak  gde-nibud' v Fojrege ili v Kondare.
Da i stena  byla - gromko skazano; ne gorod okruzhala, a vyselki otgorazhivala
ot  Seredki. Bednotu ot bogateev, kak inogda govorili.  Vsyakih prishlyh  - ot
korennyh.  Vprochem,  po  obe storony zhil  narod, ne lishennyj ozornoj zhilki i
sklonnyj poroj k nochnym pohozhdeniyam, - to est' udobnye perelazy davnym-davno
byli razvedany.
     Volk preodolel tin-vilenskuyu stenu dazhe ne odin  raz, a dvazhdy. Dvor ne
slishkom  zazhitochnogo  gorshechnika  SHabraka  pomeshchalsya, konechno,  ne v  starom
gorode, a vovne. Vot tol'ko vyselki eti raspolagalis' s drugoj storony, ne s
toj, otkuda shel Volk.
     Vnutri sten byli  pryamye i uzkie chistye ulicy, vymoshchennye kamnem. Zdes'
mozhno  bylo   vstretit'  strazhnikov,   zdes'  goreli   zapravlennye   maslom
svetil'niki,  a  sostoyatel'nost' zhitelej  chuvstvovalas' dazhe  ne po domam  -
dostatochno bylo posmotret' na vnushitel'nye kamennye zabory.
     Vyselki  imeli  sovershenno  inoj  vid.  Dvory zdes' tozhe  ogorazhivalis'
gluhimi  zaborami,  no  v osnovnom derevyannymi,  skolochennymi iz gorbylya.  A
ulicy hot' i otlichalis' shirinoj, no byli donel'zya zaputannymi i krivymi, ibo
priezzhie  stroilis'  kazhdyj  kak  mog,  i  vdol'  zaborov   otvoevyval  sebe
prostranstvo nepobedimyj bur'yan.
     I nigde - ni ogon'ka.
     Zelenye  i  lyudnye dnem, k  nochi  vyselki  prevrashchalis' v gluhovatoe  i
opredelenno opasnoe mesto, ochen' malo podhodivshee dlya pozdnih progulok.
     No - tol'ko ne dlya uchenikov Volkodava.
     Net, ne to chtoby oni byli tak uzh uvereny v sobstvennoj nepobedimosti. I
ne to chtoby ih tut  kto-to boyalsya. Net, konechno. Istinnaya prichina krylas'  v
chem-to drugom, no vot  v  chem imenno  - Volk dazhe ne pytalsya  rassprashivat'.
Kakoe  emu  delo?  Emu  dostatochno  bylo i  togo, chto lyudi iz  Mladshej Sem'i
nikogda  ne zadirali  ego,  a  SHabraku  eti molodcy  v  kozhanyh bezrukavkah,
obshityh  kol'chuzhnymi  zven'yami,  dazhe  pomogli  najti  horoshego  pokupatelya,
davshego za dom i dvor dostojnuyu cenu...
     Volk navylet proshel dve krivovatye ulochki, ne obrashchaya nikakogo vnimaniya
na podozritel'nye teni,  mayachivshie za  uglami. Kto  by tam ni  skryvalsya, na
nego oni napadat' ne sobiralis', - on by eto pochuvstvoval. Vorota  SHabrakova
dvora  byli uzhe  zaperty. Volk ne stal  bespokoit'  pochtennogo hozyaina i ego
doch', mahnul vnutr' pryamo cherez zabor.
     Zdes' na nego svirepo i pochti molcha nabrosilis' dvorovye psy.
     Kak bylo prinyato sredi  tin-vilencev, SHabrak derzhal paru mestnyh sobak,
i  oni storozhili  hozyajstvo soglasno obychayam svoej porody.  Lyubopytnaya  suka
vysmatrivala i  vynyuhivala  prokravshegosya zloumyshlennika,  a obnaruzhiv  ego,
zvala kobelya, groznogo, no poryadkom lenivogo,  - i uzhe tot mchalsya krushit'. I
esli tol'ko  vorishka ne padal srazu na zemlyu, a sduru proboval otbivat'sya...
hozyain dvora mog i ne pospet' k nemu na podmogu.
     Odnako  Volk byl  svoim. Na  polputi  psy  uznali  ego zapah  i,  ochen'
smutivshis', razygrali  celoe predstavlenie, pritvoryayas', budto na samom dele
ne napadali, a  speshili privetstvovat' i skoree uznat', otkuda eto tak razit
volkom. Molodoj venn rasseyanno potrepal dve kornouhie golovy i srazu poshel v
ugol dvora, gde s vechera stoyala ego chasha s vodoj.
     Psy,  okazyvaetsya,  uspeli  dosuha  vylakat'  iz  nee  vsyu  vodu.  Volk
dosadlivo motnul golovoj - ne potomu, chto  brezgoval, prosto uzh ochen' veliko
bylo  stremlenie  skoree,  kak  mozhno  skoree  dat'   oblik  novoobretennomu
Ponimaniyu,  - i zacherpnul svezhej  vody iz dozhdevoj bochki  pod  svesom kryshi.
Sderzhivaya  neterpenie, berezhno utverdil chashu na zemle. Opustilsya ryadom s nej
na koleni i zamer, uspokaivaya dyhanie.
     -  Kletki  nuzhno  lomat'!  - nakonec  povtoril  on  vsluh. I,  medlenno
vydyhaya, zanes ruku s razvernutoj, kak dlya udara, ladon'yu...
     Luna, otrazhavshayasya  na poverhnosti,  razletelas'  na tysyachu  serebryanyh
oskolkov - voda hlestnula iz  chashi vo vse storony veerom, obliv Volku koleni
i zabryzgav stenu kleti. A sama chasha podprygnula, slovno ot udara po krayu, i
perevernulas' v vozduhe. Po schast'yu, zemlya v uglu dvora byla myagkaya, tak chto
posudina ne razbilas'.
     Volk otkinulsya na pyatki, zakryvaya  glaza, i tut tol'ko pochuvstvoval, do
kakoj stepeni  vymotal ego  etot dlinnyj den'. Zato teper' v dushu  izlivalsya
pokoj, kotorogo on ne vedal uzhe davnym-davno.

     Tebya ya znayu vdol' i poperek.
     Ty mog
     Moim by stat', pozhaluj, bliznecom.
     V moj dom
     Vojdesh' i tozhe znaesh' chto da kak, -
     Moj vrag.
     Tebya ya znayu vdol' i poperek.
     Istok
     Vrazhdy poteryan v iznachal'noj t'me.
     Ty mne
     Rodnee brata, blizhe, chem svoyak, -
     Moi vrag.
     Tebya ya znayu vdol' i poperek.
     ZHestok
     Ot pradedov zaveshchannyj zakon.
     No on
     S toboyu navsegda nas vmeste spryag,
     Moj vrag.
     Tebya ya znayu vdol' i poperek.
     Itog -
     S takoj vrazhdoj ne nado i lyubvi...
     ZHivi
     Sto let. Udach tebe i blag,
     Moj vrag.



     Vot chto poluchaetsya, kogda slishkom dolgo zhivesh' pod kamennym krovom!..
     Umom   Volkodav  ponimal,   chto   knizhnoj   stranice   polagalos'  byt'
zheltovato-pesochnoj - po svojstvu staroj bumagi. Odnako glaza uporno tverdili
inoe. Trachennyj  vremenem list risovalsya im muarovo-serym,  tochno sloj pepla
iz  samoj  serediny  kostrishcha,  ottuda,  gde ogon'  busheval zlee  vsego.  On
pokosilsya na svechku, stoyavshuyu na stole. Plamya bylo bescvetnym. |takij yazychok
holodnogo sveta,  bezo  vsyakoj golubizny u fitil'ka i teploj kaemki  blizhe k
vershine. Venn ostorozhno  povel golovoj - ostorozhno potomu, chto  glaza  eshche i
perestali pospevat'  za  dvizheniem, vosprinimaya to, chto dolzhny byli uvidet',
slovno  by  s  nekotoroj  zaderzhkoj.  Rezko povernut'sya  znachilo  zarabotat'
pristup otvratitel'noj  durnoty. Vprochem,  on  mog by i  ne ozirat'sya.  Ves'
ostal'noj  chertog hramovoj  biblioteki  tozhe  naproch' utratil  prisushchie  emu
kraski. Ischezla  podcherknutaya  voskom i umeloj  polirovkoj zhivaya,  glubokaya,
blagorodnaya  krasnota   derevyannyh  polok,  pokoivshih   neschetnye  folianty.
Lishilis' privychnogo oblika koreshki, ukrashennye to nadpisyami, to mnogocvetnym
uzorom, a inye i pozolotoj.  Vse sdelalos' serym, i lish' tonkie  perelivy na
poverhnosti  pepla  pozvolyali  uznavat'  mir i  dogadyvat'sya, kakim  on  byl
prezhde.
     Volkodavu  bylo  uzhe znakomo  eto  do  krajnosti  pakostnoe  sostoyanie,
vyzvannoe, naskol'ko  on mog  ponyat',  zhizn'yu  pod neblagoslovennym kamennym
spudom.  Ono  nakatyvalo  bezo  vsyakogo  preduprezhdeniya,  dlilos'  neskol'ko
mgnovenij, a potom  otpuskalo. Venn krepko  zazhmurilsya i sidel tak nekotoroe
vremya. Inogda eto pomogalo.
     On  dazhe prikryl veki  ladon'yu - i popytalsya kak  mozhno yarche voobrazit'
sebe privychnuyu  vnutrennost' biblioteki. Blago provodil zdes'  nemaluyu chast'
vremeni,  svobodnogo  ot  zanyatij s  uchenikami.  Drugie  obitateli kreposti,
mladshie  zhrecy  i  osobenno  strazha,  vnachale posmeivalis' nad  nim.  On  ne
udivlyalsya. On  znal svoyu  naruzhnost' golovoreza s bol'shoj dorogi,  naemnika,
stranstvuyushchego iskatelya  ratnoj pozhivy i priklyuchenij -  v  obshchem,  cheloveka,
sklonnogo  mozolit' pal'cy  rukoyat'yu mecha, a ne listaniem  knizhnyh  stranic.
Kogda  on  vpervye  prishel  v  bibliotechnyj  chertog,  staren'kij   hranitel'
ustavilsya na nego v nemom uzhase. ZHdal, vidimo, chto dikovatyj s vidu prishelec
nachnet ukradkoj sdirat' s knizhnyh oblozhek serebryanye ugolki.
     "Vzyskuyushchemu   istiny  -  ukazhi  put'",  -  napomnil  stariku  Volkodav
zaveshchannoe Bliznecami.
     Tot podzhal guby:
     "My  zdes' traktuem eti slova  v tom smysle,  chto ne sleduet otkazyvat'
nikomu, vozzhelavshemu prinyat' nashu veru..."
     "Da?  - prishchurilsya venn. - A vot  Vozlyublennyj Uchenik Siridvan, poyasnyaya
eti  slova,   nekogda  nastavlyal   pomogat'  sovetom   i  postupkom  vsyakomu
stremyashchemusya preuspet' v blagom dele..."
     S  teh por proshlo  tri goda. Podtrunivat' nad vennom  davno prekratili,
ibo dazhe otchayannym  zuboskalam  so vremenem nadoedayut bespoleznye  nasmeshki.
Hranitel'  zhe biblioteki  po-prezhnemu  vstrechal  Volkodava  kak  nezhelannogo
gostya, hotya  davno  ubedilsya,  chto "varvar"  knig ne portit i ne  kradet. Na
pervyh porah venn nikak  ne mog istolkovat' dlya sebya  povedenie starika.  On
vspominal  |vriha,  Tilorna, brata Nikilu... ves' ego opyt svidetel'stvoval:
lyudi, provodyashchie  polovinu  zhizni  za  knigami,  zachastuyu  sami  pronikayutsya
dobrochestiem  drevnih  uchitelej  -  i  vo  vsyakih  zhiznennyh   stolknoveniyah
okazyvayutsya   mudrej,  druzhelyubnej...   a  zachastuyu  -  i  muzhestvennej   ne
obremenennyh uchenost'yu. Ne  vsegda,  konechno. No  v bol'shinstve.  Pochemu  zhe
tin-vilenskij  hranitel'  knig tak sebya vel?.. On ved' ne tol'ko  pyl' s nih
smetal  kurinymi   per'yami,   svyazannymi  v  malen'kij   venichek.  On  samym
vnimatel'nym obrazom prosmatrival vse, chto privozili novogo!
     Volkodav  dolgo razdumyval  nad etoj zagadkoj. Poka ne  vspomnil odnogo
mastera boya na  kop'yah, starinnogo znakomogo gospozhi  Kan-Kendarat, kotorogo
oni posetili vo vremya sovmestnogo stranstviya.
     "U etogo  cheloveka,  - skazala  ona,  - ty smozhesh'  mnogomu  nauchit'sya,
malysh..."
     I tot vpravdu  okazalsya velikim umel'cem. Odnim iz nemnogih, k kotorym,
po  mneniyu  Volkodava, slovo  "velikij" mozhno bylo  primenit'  bez  natyazhki.
Molodogo v tu poru venna on poprostu kolotil i valyal. Na kazhdom uroke on mog
dvadcat'  raz ubit' ego, esli by zahotel,  - chto, pryamo skazhem, dlya obychnogo
bojca  uzhe v  te vremena  bylo  neprosto. Venn zhadno vpityval novoe  znanie,
postigaya  nauku  prevrashchat'  lyuboe kop'e i dazhe obychnuyu palku v  prodolzhenie
svoih  ruk  - chtoby v sluchae  nuzhdy samaya prostaya metla  stanovilas' groznym
oruzhiem, chtoby  bezo vsyakogo zatrudneniya rubit'  i kolot' legkim metatel'nym
kop'em-sulicej   ili,  naoborot,   bez   promaha   metat'   tyazheloe   kop'e,
prednaznachennoe  tol'ko  dlya rukopashnoj...  Pozzhe eta nauka  zdorovo vyruchit
ego, kogda on  rasstanetsya  s Mater'yu  Kendarat i otpravitsya mstit'  za svoj
rod, no togda on,  konechno, ob etom ne znal.  Kak-to oni  uzhinali  vmeste  s
masterom u nego doma, i razgovor zashel o lyubvi.
     "ZHenshchiny?  Pustye sosudy,  kuda my izlivaemsya, daby  prodolzhit' sebya, -
vot kak otozvalsya povelitel'  kopij o Teh,  chto byli  dlya  Volkodava  svyatee
svyatogo. Prisutstvie gospozhi ni v malejshej stepeni ne smushchalo  hozyaina doma.
- Samki i  materi. Bol'she  oni ni na chto ne godny, da k tomu zhe eshche i bystro
stareyut.  Muzhchine  sleduet vremya  ot vremeni  progonyat' ih, zamenyaya  novymi,
bolee molodymi..."
     Vyslushav takoe, Volkodav pro sebya oshchutil strashnuyu gorech' razocharovaniya,
no vsluh, konechno,  nichego ne skazal,  poskol'ku byl gostem, vstupivshim  pod
krov i otvedavshim  odnogo hleba  s hozyainom.  Odnako na  drugoj  den'  oni s
Mater'yu  Kendarat  pokinuli dom  mastera i otpravilis' dal'she,  i  vo  vremya
pervogo zhe privala venn vyplesnul na zhricu zhguchee nedoumenie:
     "YA dumal, nesravnennym voinom mozhet stat' tol'ko  tot, ch'ya pravda  duha
stol' zhe velika i chista, kak ego boevye umeniya... A on? Voitel' otmennyj, no
pritom sushchij ublyudok... Pochemu tak poluchaetsya, gospozha?"
     Na  chto Kan-Kendarat, po  obychayu svoej very otpravivshayasya stranstvovat'
tol'ko posle togo, kak vyrastila vnukov, lukavo ulybnulas' ucheniku:
     "YA zhe govorila - ty mnogomu nauchish'sya u etogo cheloveka, malysh..."
     Minulo vremya,  ostalos' v proshlom i obuchenie  u  Materi  Kendarat, i ee
duhovnoe  voditel'stvo.   No  poluchalos',  chto  dazhe  gody  spustya  Volkodav
prodolzhal razgadyvat' kogda-to prepodannye eyu zagadki. V tot raz ego otuchili
pripisyvat' cheloveku  blagorodstvo  dushi na  tom  osnovanii,  chto ego ohotno
slushaetsya  pravednoe  oruzhie. Teper'  vot  udalos'  soobrazit',  chto  tysyacha
prochitannyh knig sama po sebe  sposobna vozvysit' dushu ne bolee, chem  tysyacha
otbityh udarov. "Spasibo, Mat' Kendarat..."
     I, esli uzh na to  poshlo, hranitel' hramovoj biblioteki  ochen' napominal
vennu drugogo Hranitelya. Obitavshego - esli tol'ko on byl vse eshche zhiv - ochen'
daleko ot Tin-Vileny, na inom kontinente.  V  Samocvetnyh gorah. On tozhe byl
starikom i tozhe rasporyazhalsya nesmetnym  bogatstvom,  ne prinadlezhavshim  emu.
Sokrovishchnicej, sobraniem velichajshih i luchshih kamnej,  dobytyh na  rudnike...
On znal kamni, i kamni znali ego. On  bez razdumij polozhil by  seduyu golovu,
zashchishchaya  ih ot lyubogo posyagatel'stva.  Vsesil'nye Hozyaeva priiskov ni slovom
ne  protivorechili  emu,  kogda  on  raspolagal  i  ustraival  vnov'  dobytye
samocvety... no pri vsem tom on ostavalsya nevol'nikom, takim zhe  nichtozhnym i
bespravnym rabom, kak  poslednij  katorzhnik  iz  zaboya. Inoj  raz  Volkodava
krepko podmyvalo povedat' knizhnomu hranitelyu,  kakie vospominaniya tot u nego
vyzyval. ZHizn', odnako,  k  tridcati godam  v  samom  dele  uspela  koe-chemu
nauchit' ego, i on pomalkival. On, v konce koncov, ne o pravednosti hranitelya
radet' syuda prihodil...
     ...Volkodav otnyal  ruku  ot  lica  i  reshitel'no  otkryl glaza,  hot' i
preduprezhdalo ego durnoe  predchuvstvie: ne budet nynche  tolku ot vsegdashnego
sredstva.  I  tochno.  Knizhnaya stranica tak  i  ostalas' pepel'no-belesoj,  a
uglovatye ryady arrantskih bukv, koim  polagalos'  byt'  buro-lilovymi, kak i
prezhde  napolnyala neestestvennaya chernota. Volkodav ponevole priglyadelsya - uzh
ne izmenilsya li zaodno  i smysl napisannogo? Net. "Dvenadcat' rassuzhdenij  o
propastyah  i  podzemnyh potokah", sozdannye  kakim-to  Kimnotom,  pridvornym
zvezdochetom  Upravitelya stol'nogo  Arra,  ostavalis'  vse temi  zhe...  hotya,
pravo,  luchshe  bylo  by  im okazat'sya  napisannymi zadom napered.  Ili vovse
kuda-nibud' ischeznut' vmeste s kraskami mira.
     Volkodav uzhe davno utratil sklonnost' blagogovet'  pered knigoj  prosto
ottogo, chto eto -  kniga i v nej  celyh dvesti  stranic. Velikij master  boya
sposoben,  otstaviv kop'e,  okazat'sya  polnym  nichtozhestvom  i  oskorbitelem
zhenshchin, hranitel' biblioteki -  zhmotom, pereputavshim sokrovishchnicu mudrosti s
lavkoj  rostovshchika...  vot tak i knigu, okazyvaetsya, mozhet napisat'  chelovek
neporyadochnyj ili prosto durak. Volkodav dolgo shel k osoznaniyu etoj istiny, o
kotoroj kogda-to ego preduprezhdal eshche |vrih. I delo ne  v oshibkah, sposobnyh
zakrast'sya poroj  dazhe v trud mudreca Zelhata Mel'sinskogo, kogda tot  pishet
ob udalennom  i  nevedomom plemeni  vennov. Uzhe  k seredine  samogo  pervogo
"rassuzhdeniya"  Volkodav  mog  by posporit'  na chto  ugodno,  chto  Kimnot sam
nikogda  ne lazal pod zemlyu, predpochitaya  pol'zovat'sya  chuzhimi,  ne ochen'-to
proverennymi  rosskaznyami.  Zato  prepodnosil  on svoi  zabluzhdeniya s  takim
velikolepnym samodovol'stvom, tak prozrachno namekal svoemu  nenazvannomu, no
yavno oblechennomu vlast'yu pokrovitelyu na  neobhodimost'  skorejshego nakazaniya
vseh  nesoglasnyh,  chto knigoj  hotelos'  zapustit'  v  blizhajshuyu stenu.  Za
polnoj, uvy, nevozmozhnost'yu prodelat' eto s ee sozdatelem.
     Odnako  kniga kak takovaya  ne  byla  ni  v  chem  vinovata,  i Volkodav,
hmuryas', prosto  perevorachival  stranicu  za  stranicej.  U nego doma  mogli
surovo vygovorit' vpivshejsya pod nogot' zanoze, neposlushnoj igolke ili kamnyu,
iz-za kotorogo podvernuli nogu na kruche, - no  nikogda  ne poprekali nemoshch'yu
slabogo ili boleznennogo rebenka. Za chto branit' detishche, koemu vse dostalos'
ot materi i otca?..
     Mudrost' rodnogo  plemeni  Volkodava nikogda  prezhde ne  podvodila.  Ne
podvela i teper'.  Perevernuv list, on obnaruzhil nachalo novoj  glavy i vdrug
ponyal, chto Hozyajka Sudeb nadumala  za  chto-to ego nagradit'.  Byt' mozhet, za
to,  chto  v  razdrazhenii  ne  zahlopnul  knigu  poseredine,  reshil  vse-taki
dochitat'. "Rassuzhdenie  tret'e, - glasil zagolovok (vydelennyj, dolzhno byt',
kak i  vse prochie, krasnym),  - razoblachayushchee  nizkij  pomysel  Tirgeya, syna
dorozhnogo mostnika iz predmest'ya Arra".
     Vot  tut Volkodav  zhadno pridvinul k  sebe knigu, nachisto pozabyv  i ob
ischeznuvshih cvetah, i  o napyshchennoj gluposti Kimnota! Da plevat' na nego, na
Kimnota  etogo! Tirgej!..  Drug moj,  Seryj  Pes, brat  moj... Proshu tebya ob
odnom: ne pytajsya zashchitit' menya, kogda nadsmotrshchiki  pridut menya dobivat'...
Molodoj uchenyj, ch'ya pamyat', pomimo bezdonnyh poznanij o skrytoj zhizni peshcher,
hranila edva li ne vsyu klassicheskuyu poeziyu Arrantiady... |togo - zamenit'! I
ruki nadsmotrshchika  po imeni Volk, ravnodushno, po-delovomu, bez gneva i zloby
perelomavshego emu pozvonki. Tirgej...
     K  Nebesnoj Gore,  brat moj,  mozhno podnimat'sya  vsyu  zhizn', obretaya  i
obogashchayas'.  Tak i s Istovikom-kamnem:  ty ne povesish'  ego na cepochku  i ne
vpravish'  v braslet.  Ty prosto  budesh' iskat' ego, nahodya po  puti  gorazdo
bol'she, chem  predpolagal... Skvoz' reshetki pravil'nyh bukvic protyagival ruku
davno  sginuvshij drug, sumevshij dobrat'sya k nemu  hotya by  tak - posredstvom
sochinenij svoego pogubitelya.
     Ved'  dolzhen zhe  byl etot  Kimnot,  prezhde chem  nachinat' hayat'  Tirgeya,
vosproizvesti  na  svoih  stranicah  hot' kakie-to  ego  umozaklyucheniya?..  A
vprochem,  kak znat'? Mozhet, on ne udosuzhilsya  privesti  i dvuh  slov uchenogo
suprotivnika, kotorogo nadumal  ne prosto pobedit' v spore  - vovse so svetu
szhit'?..
     - Nastavnik, - pochtitel'no okliknul Volkodava molodoj golos, doletevshij
skvoz' sumrak chertoga.
     Venn podnyal golovu i ubedilsya, chto nochnoe zrenie, dar  praroditelya-Psa,
ego eshche ne pokinulo. Na poroge biblioteki stoyal Vinojr.
     Zvat'  Nastavnika  na  urok  schitalos'  ves'ma  pochetnoj  obyazannost'yu.
Volkodav  razglyadel ulybku  Vinojra.  Pohozhe,  segodnya nikto ne  osparival u
paren'ka etu chest'. Segodnya Vinojr budet  tvorit' kan-kiro vmeste s druz'yami
i uchitelem v samyj poslednij raz. Nazavtra on uezzhaet.
     Volkodav molcha  zakryl  knigu,  potushil  pal'cami  svechku  i  poshel  za
uchenikom kamennym koridorom naruzhu.
     Oni uzhe zhdali ego, rassevshis' vo vnutrennem dvorike. Ih bylo okolo dvuh
desyatkov - sovsem novye unoty i te, kto  uspel zastat' eshche gospozhu Kendarat.
Volkodav ne delal mezhdu nimi razlichij. "Esli ty videl dva uroka, a tvoj drug
- tol'ko  odin, u  tebya  uzhe  est' chto  emu  posovetovat'..."  -  nastavlyali
kogda-to  ego samogo.  On  obvel glazami ryad obrashchennyh k  nemu molodyh lic,
horosho znakomyh  i eshche  ne uspevshih takovymi stat'... i  srazu  otmetil, chto
mezhdu  nimi  ne bylo Volka. Ochen'  stranno. Do sih por Volk ne otlynival  ot
zanyatij, skoree  naoborot: yavlyalsya  dazhe zhestoko prostuzhennym, dazhe s tol'ko
chto vyvihnutoj, eshche ne zazhivshej rukoj. CHto zhe s nim proizoshlo na sej  raz?..
Navernoe,  vse tot zhe Vinojr, ego pobratim, mog by otvetit'...  Volkodav  ne
stal sprashivat'.
     On kivnul chernomu monomatancu Ursagi, i tot, zhivo podbezhav,  s poklonom
ostanovilsya na udalenii shaga i vytyanutoj ruki - eto imenovalos' "rasstoyaniem
gotovnosti duha". Venn protyanul emu obe ruki, predlagaya shvatit',  i Ursagi,
myagko prygnuv vpered, sejchas zhe tochno kleshchami stisnul ego  zapyast'ya. No poka
dlilsya  pryzhok,  Volkodav  stol'   zhe  myagko  pryanul  navstrechu  naletevshemu
monomatancu i chut'  mimo nego, a ruki tem vremenem rashodilis' - odna  vniz,
drugaya  naverh,  -  i ostanovit'  ih dvizhenie bylo  uzhe nevozmozhno.  No sila
razgona  eshche  ne byla ischerpana, chernokozhij  proskochil  vpered, okonchatel'no
utrachivaya ravnovesie,  i,  kogda Volkodav shagnul emu  za  spinu  i  nesil'no
tolknul v bok  -  tol'ko  i uspel, chto razzhat' ruki i  rezko brosit'  ih pod
sebya,  razvorachivaya rebrami  ladonej, chtoby prinyali tyazhest'  padayushchego tela,
dali emu vstretit'sya s zemlej ne plashmya, a plavno, nachinaya s lopatok.
     -  Uh ty,  - poslyshalsya tihij  vzdoh kogo-to  iz  noven'kih.  Navernoe,
paren' schital, chto uzh emu-to takogo nikogda ne postich', i rech' shla dazhe ne o
pokazannom  Nastavnikom  prieme  -   ob   iskusstve  padeniya,  kotoroe  yavil
slivovo-chernyj Ursagi. So vsego maha na zemlyu! Navznich' pritom!.. Kak zhe tak
- na spinu, da chtoby ne pokalechit'sya?.. Emu-to vsyu zhizn'  vnushali sovershenno
inoe...
     - "Vechno  Nebo i nerushima Zemlya", - nazval Volkodav uhvatku, tol'ko chto
sokrushivshuyu napadenie monomatanca. I kivnul unotam - probujte, mol.
     - YA tebe doveryayu...
     - I ya tebe doveryayu...  - vraznoboj i negromko  oglasilo dvor ritual'noe
privetstvie kan-kiro.
     Volkodav otoshel v storonu i opustilsya na kem-to  zabotlivo rasstelennyj
kovrik.  Emu  pokazalos',  budto  seryj  cvet,  v  kotoryj  s  nekotoryh por
okrasilsya  dlya  nego  mir,  nachal utrachivat' ottenki  i perelivy, vse  bolee
raspadayas' na chernyj i belyj.
     On ne  uspel porazmyslit' ob etom. S toj storony, gde pomestilis' novye
unoty, razdalis' rezkie golosa. Potom vovse  kriki. I pochti srazu  -  rezkie
shlepki udarov.
     -  Tak!  - skazal Volkodav, podnimayas'  na nogi. Po etomu slovu  te  iz
uchenikov, kto  eshche prodolzhal postigat' tshchetu  napadeniya  na  Nebo  i  Zemlyu,
zamerli na mestah, a Nastavnik otpravilsya tuda, gde chestnoe obuchenie boevomu
iskusstvu smenilos' mordoboem, chuzhdym blagodati i krasoty.  Podobnoe hotya  i
redko, no vse zhe inogda proishodilo na urokah, -  konechno, ne sredi starshih,
a mezhdu novichkami,  eshche ne usvoivshimi: kan-kiro est' nauka Lyubvi.  CHto tam u
nih na sej raz?..  Kto-to kogo-to slishkom zhestko otpravil v ob®yatiya  Zemli i
tot, obidevshis', nakinulsya v otvet s kulakami?..
     Podojdya,  on  srazu  ponyal,  chto vse  bylo gorazdo huzhe. Prichina  ssory
krylas' ne  v vyvernutoj ruke i ne v ushiblennom lokte. Starshie, okazavshiesya,
k  schast'yu, poblizosti, uzhe  rastashchili drachunov  i  krepko derzhali, presekaya
neumelye  popytki  vysvobodit'sya.   U  odnogo   iz  parnej,   temnovolosogo,
zheltokozhego  halisunca Bergaya,  vovsyu rastekalas' iz  nosu  krasnaya yushka.  U
drugogo,  obvetrennogo zelenoglazogo Surmala, rodivshegosya  na yuge Sakkarema,
uspelo  raspuhnut'  uho  i  uzhe  zaplyval,  nalivalsya cvetom  grozovoj  tuchi
polnovesnyj sinyak na skule. No boevoj zapal eshche ne issyak:  zadiry prodolzhali
orat'  vo  vse  gorlo,  izoblichaya  odin drugogo synom bludnicy,  porozhdeniem
vshivogo osla i dazhe vykidyshem prokazhennoj. I,  slovno  etih  slovesnyh chudes
bylo  eshche nedostatochno, oba vzaimno ponosili narody, sumevshie porodit' stol'
merzkie  sushchestva.  Halisun  ob®yavlyalsya stranoj rasputnyh zhenshchin i truslivyh
muzhchin:  "My  vas, stepnyh shakalov,  v starinu  bili i vsegda  bit'  budem!"
Halisunec  ogryzalsya,  provozglashaya  Sakkarem  rodinoj  bolotnyh  piyavok,  u
kotoryh po zhilam vmesto krovi  techet  zhidkoe der'mo: "My vas, zhab'e otrod'e,
sapogami privykli davit' - i eshche podavim..."
     Prisutstvie Nastavnika na nih ochen' malo podejstvovalo.
     - Tak, - povtoril Volkodav. - Vy prodolzhajte, pochtennye, ya podozhdu.
     |to vyzvalo smeshki starshih unotov, a uchastniki perebranki zamolkli, kak
po  komande. Mozhno prodolzhat' vykrikivat' neprimirimomu nedrugu oskorbleniya,
kogda  tebya  krepko derzhat,  pytayutsya zazhat' rot  ili bol'no tychut kulakom v
rebra. No ne togda, kogda nad toboj nachinayut smeyat'sya!
     Halisunec  i sakkaremec,  razmyshlyal mezhdu  tem Volkodav.  Da, tut ne za
otorvannuyu pugovicu bit'sya poshli. |to vrode togo, kak esli by menya kogda-to,
mal'chishkoj, zastavili vezhlivo i uvazhitel'no borot'sya s segvanom...
     Vsluh on skazal:
     - Horosho. Tak chego zhe vy, moi pochtennye, mezh soboyu ne podelili?
     - |tot posledovatel' besplodnoj Bogini...  - nemedlenno nachal  urozhenec
halisunskih ravnin. V otvet totchas razdalsya ryk nepokorennogo Surmala:
     - Sam ty pochitatel' Nebes, s kotoryh davno sbezhala, ustydivshis', Luna!
     Volkodav pointeresovalsya:
     - Mne, mozhet, ujti, a zavtra vernut'sya? Kogda vy oba issyaknete?
     Ucheniki  opyat' stali smeyat'sya, a Volkodav kraem glaza vydelil sredi nih
Honomera.  ZHrec  pristal'no sledil  za proishodivshim i, pohozhe, gotov byl  s
udovol'stviem vyskazat'  svoe  mnenie. No molchal. Kogda-to, eshche pri  gospozhe
Kendarat,  on  vremya  ot  vremeni  pozvolyal sebe  na  urokah  poyasnyat'  rechi
Nastavnicy,  prelomlyaya  ee  slova i  prevrashchaya  ih  edva li ne  v propovedi,
slavyashchie ego veru. Mat' Kendarat ne protivilas': ej bylo vse ravno. Volkodav
zhe nemedlenno zayavil Izbrannomu Ucheniku: "U menya doma govoryat tak - na chuzhoe
mol'bishche  so  svoimi  Bogami  ne  lez'!"  CHto oznachalo: zdes', na  ploshchadke,
postigaetsya put' blagorodnogo kan-kiro.  A istiny Bliznecov  mozhesh'  skol'ko
ugodno provozglashat'  v drugom meste, u  tebya dlya etogo  hram  est'. Honomer
popytalsya perechit'... Ishod toj  stychki do sih por vyzyval u nego  pokayannuyu
ulybku, ibo uchat Starshij  i Mladshij: sdelav oshibku, ne izvodi sebya uprekami,
no osoznaj svoe zabluzhdenie - i tem stan' sil'nee.
     A eshche - i  eto pokazalos' Volkodavu dazhe bolee  vazhnym - on  nakonec-to
zametil  vozle vhoda  vo  dvor svoego  luchshego uchenika, opozdavshego k nachalu
uroka. Vid u Volka byl takoj, kak esli by on  bezhal vsyu  dorogu ot goroda do
kreposti. Volkodavu neotkuda bylo znat', chto  etoj  noch'yu molodoj venn tak i
usnul na suhoj i teploj zemle vozle kleti, ryadom s oprokinutoj chashej. I spal
do togo krepko i sladko, chto poutru nikomu ne zahotelos' preryvat'  ego son.
Ni Mulinge, ni ee pochtennomu batyushke, ni dazhe psam.
     Vhodit'  vo  dvor,  gde.  uzhe sovershalsya  urok,  mozhno  bylo  tol'ko  s
dozvoleniya   Nastavnika.  Volkodav  pojmal  ustremlennyj   na   nego  vzglyad
soplemennika -  i  kivnul.  Volk otvetil emu  poklonom...  vrode  by obychnym
poklonom,  no  vsya osanka i  povadka dvizhenij  u  nego segodnya byla do takoj
stepeni  inaya,  chem  dazhe  vchera,  chto,  ne vidya lica, bylo by  prostitel'no
oboznat'sya. Tut opredelenno sledovalo porazmyslit' i razobrat'sya... potom.
     -  Esli by  menya  ne  derzhali, - shmygaya raskvashennym nosom, probormotal
halisunec  Bergaj,  -  etot  sgnivshij  sarsanovyj  list  uzhe  podavilsya   by
nepristojnostyami,  skazannymi  o moej  strane i  o  Nebesah,  Kotorym u  nas
poklonyayutsya...
     Volkodav povernulsya k sakkaremcu.
     - YA polagayu, -  skazal on, - u tebya delo stalo  tozhe tol'ko za tem, chto
tebya derzhat?
     Surmal  molcha  oskalil  zuby,  glyadya mimo  Nastavnika. |to  byl  vzglyad
ohotnika, brosivshego k tetive smochennuyu yadom strelu.
     - Znachit, esli by vas ne derzhali... - snova povtoril Volkodav. Kivnul i
prodolzhal: -  Vy oba zabyli odnu prostuyu veshch'. Uderzhat'  mozhno tol'ko  togo,
kto na samom dele ne svoboden. Nu-ka, idite, oba syuda...
     Po  ego  zhestu  starshie  ucheniki  vypustili  zabiyak,  i   oni  podoshli,
razdrazhenno  potiraya namyatye chuzhimi pal'cami plechi i  ispodlob'ya kosyas' odin
na drugogo. Volkodav protyanul im obe ruki:
     - Derzhite. Tak, budto vzyali menya v plen i hotite postavit' pered  svoim
polkovodcem... Nu?
     Sluzhili  ili  net  Bergaj s  Surmalom  kakim-libo  polkovodcam - tak  i
ostalos' delom  temnym, ibo zdes', v kreposti, kazhdyj rasskazyval o sebe sam
i  tol'ko to,  chto hotel,  -  no vot vorov,  pojmannyh v  ogorode,  i tomu i
drugomu tochno  prihodilos' vyazat'.  Oni zhivo  shvatili Nastavnika  za ruki i
ssutulilis' u nego za spinoj, okazavshis' takim obrazom nosom k nosu. |to im,
ponyatno, ne nravilos', no ne ryadom zhe s Nastavnikom otnosheniya vyyasnyat'!
     - Derzhite? - usmehayas' uglom rta, sprosil Volkodav.
     - Da! - doleteli szadi dva golosa. - Derzhim!
     Krepkie parni  dejstvitel'no  derzhali  ego. S tolkom, so znaniem  dela.
Odnako,  kogda  Volkodav  nachal  dvizhenie,  ono  okazalos'  dlya  nih  sovsem
neozhidannym. Kak govorila gospozha Kendarat:  "Byvaet,  trudno  priblizit'  k
nozhu  nozhny,  pristegnutye na poyase.  No ved' mozhno postupit' i naoborot..."
Vot  i  venn, do  vremeni  ne pytayas' vysvobodit'  ruki, nachal razvorachivat'
bedra. A  kogda telo zanyalo vygodnoe polozhenie - ego pravaya ruka, na kotoroj
vsej tyazhest'yu povis  sakkaremec, poshla... imenno tuda,  kuda Surmal izo vseh
sil  uvlekal  ee:  vniz. Ojknuv, paren' nevol'no  sunulsya  sledom, popytalsya
sderzhat' dvizhenie,  uzhe ponyav, chto popalsya... vse tshchetno!  S  drugoj storony
sdavlenno  zarychal Bergaj: s nim - razve tol'ko  na  paru mgnovenij  pozzhe -
proishodilo  vse  to zhe  samoe.  Eshche mig,  i oba  vzvilis'  na  cypochki,  iz
poslednih sil pytayas'  uderzhat' neuderzhimoe... Volkodav sdelal primerno  to,
chto dnem ran'she, izbavlyayas' ot Rignomerovyh slug, sovershil Volk, - no sdelal
ne po-boevomu, kak ego uchenik,  a plavno i medlenno - dlya  nevezhd. On mog by
shagnut' legon'ko vpered  i  otpravit'  oboih  kuvyrkom  cherez ves'  dvor, no
prevrashchat' padenie v spasitel'nyj  kuvyrok  oni eshche ne umeli i mogli zdorovo
rasshibit'sya, poetomu on ne  stal ih brosat' - prosto stryahnul s sebya, slovno
pricepivshiesya rep'i,  i  oni  povalilis'  v  pyl', nevol'no hvatayas' odin za
drugogo. Kogda-nibud' - mnogo pozzhe - oni pojmut, kak  poshchadil ih Nastavnik.
Pojmut i ocenyat.  No poka im bylo do etogo ves'ma daleko, i, soprikosnuvshis'
s zhestkoj  zemlej, oni pervym  dolgom  otodvinulis' drug ot  druzhki, a potom
sobralis' vskochit'.
     Odnako  v  eto  vremya Nastavnik  sdelal k nim  shag,  i  takov byl  etot
korotkij  shag,  chto oboih vnyatno  predostereglo zhivotnoe  chut'e: zamri! - i,
mozhet byt', uceleesh'.
     I halisunec  s  sakkaremcem zamerli, sidya v postepenno osedayushchej  pyli,
pochti kasayas' loktyami.
     - Vot tak-to  ono luchshe,  - negromko skazal im Volkodav.  I dobavil:  -
Mozhete, okazyvaetsya, soobshcha delo delat'... Derzhali-to ved' neploho.
     Bergaj i Surmal s prezhnej nenavist'yu pokosilis' odin na drugogo. Vokrug
nih postepenno rassazhivalis' drugie  ucheniki. Vse ponimali, chto Nastavnik ne
prodolzhit prervannogo uroka, poka ne vrazumit drachunov.
     Volkodav zhe prodolzhal:
     - YA ne budu sprashivat',  iz-za  chego vy  scepilis'.  Kogda sakkaremskij
durak vstrechaet halisunskogo duraka, povoda dlya draki redko prihoditsya dolgo
zhdat'.
     Oni bylo vskinulis'. Kazhdyj schital nedoumkom nikak  ne  sebya, a  tol'ko
svoego  suprotivnika.  Nastavnik zametil  eto i opyat'  povernulsya  k nim,  i
pochemu-to  zhelanie  shevelit'sya  razom  propalo. A Volkodav neozhidanno  tknul
pal'cem v Bergaya:
     - Ty. Ty  zhivesh' zdes'  uzhe mesyac.  Ty  znaesh', gde nahoditsya  hramovaya
biblioteka? Ty v nej byval?
     Halisunec ozadachenno  pomotal  golovoj. Odnako otvechat' takim  obrazom,
kogda  s   toboj  razgovarivayut  oblechennye  vlast'yu,  otnyud'  ne  schitaetsya
vezhlivym, i on pospeshno probormotal:
     - Net, Nastavnik. Ne vedayu i ne byval... da zachem by mne?
     Volkodav  ostavil ego  slova  bez  otveta.  Vytyanutyj  palec  ukazal na
sakkaremca.
     - A ty?
     Surmal otvetil ne bez nekotoroj derzosti:
     - YA prishel syuda uchit'sya nepobedimym priemam, a ne za  knizhkami sharovary
prosizhivat'.
     Volkodav prishchurilsya:
     - Sam-to umeesh' chitat'?
     Na sej raz v golose Surmala prozvuchal pochti vyzov:
     -  CHego  radi tratit'  vremya  na bespoleznoe?  YA voin, a ne  zhrec i  ne
torgovec.
     - Znachit, ne umeesh', - kivnul venn. - Dovol'no  stydno dlya syna velikoj
strany,  k  tomu zhe gotovogo otstaivat' svoyu  rodinu dazhe  ot glupogo slova,
broshennogo ne podumavshi...
     Na samom dele negramotnyh bylo prud prudi dazhe sredi arrantov,  kotoryh
vse priznavali  uchenejshim v mire narodom, vot tol'ko govorit' ob etom sejchas
opredelenno ne stoilo.
     - Moyu  rodinu,  -  skazal  sakkaremec,  - velikoj  sdelali  polkovodcy,
razgromivshie halisunskih zahvatchikov! A  vovse  ne kakie-to tam  perepischiki
knig!
     Bergaj  pri etih slovah dernulsya, svirepo oskalivaya zuby. Odnako v  boj
ne polez i dazhe krichat' osteregsya - da i pravil'no sdelal.
     - Tvoyu  stranu, - skazal  Surmalu Nastavnik, -  osvobodili  ot iga pyat'
stoletij nazad...
     - My pomnim! - oshchetinilsya sakkaremec.
     - Narod, - otvetil Volkodav slovami arrantskogo mudreca, kotorye v svoe
vremya  vozmutili  ego samogo, no pozzhe, porazmysliv, on pro sebya priznal  ih
pravil'nymi, - svyazno  pomnit  poslednie vek-poltora,  a  dal'she  nachinaetsya
bezlikoe "davnym-davno", o kotorom chto ni sovri - vse okazhetsya k mestu. I ne
spor' so mnoj, eto dejstvitel'no  tak. Podumaj  horoshen'ko, i sam ubedish'sya.
Slyhal ya pesni vashih pevcov: poverit' im, tak shad Damanhur pravil chut' li ne
prezhde Velikoj Nochi... Nu i  mnogoe  znali by  o halisunskom nashestvii  lyudi
vrode tebya,  esli  by togda zhe ne nashlis'  sostaviteli knig, rasskazavshie  o
srazheniyah i polkovodcah? A  potom ne  prishli  za  nimi drugie, kto eti knigi
sberegal i  tshchatel'no perepisyval?.. I eshche tret'i - kto do sih por ih chitaet
i  lyudyam  rasskazyvaet?  Skazhi-ka  mne,  mnogo  li   sohranilos'   pamyati  o
kom-nibud', kto ne upomyanut v trudah letopiscev?
     Surmal  ne  sumel  totchas  pridumat'  dostojnyj  otvet  i vynuzhden  byl
promolchat'. A Volkodav povernulsya k Bergayu:
     - Teper' ty. Umeesh' chitat'?
     - Umeyu, Nastavnik, - kak by dazhe smushchenno otvetil halisunec. "O-o-o!" -
nasmeshlivo-vostorzhenno  poslyshalos'  s  toj  storony,  gde  rasselis' prochie
unoty,  i  Bergaj,  potupivshis', poyasnil:  - V strazhnikah  sluzhil,  porezali
malost'... S priyatelem vmeste otlezhivalis'. On i nauchil, poka delat'  nechego
bylo. Skazal, vdrug prigoditsya...
     - Tak,  -  v  tretij raz skazal Volkodav, i oba  provinivshihsya nevol'no
podobralis',  ponimaya, chto  ne  vpolne ponyatnyj razgovor  o knigah i gramote
zakonchen  i sejchas im budet opredeleno nakazanie.  A Nastavnik prodolzhal:  -
Blagorodnoe  kan-kiro  ne mozhet  byt' vrucheno bessmyslennym  oluham, vedushchim
sebya tochno deti, possorivshiesya iz-za kuchki peska. Poetomu vy sejchas pokinete
etot dvor.  A esli  zahotite  vernut'sya, to  sperva  sdelaete vot chto.  - On
smotrel  sverhu  vniz na dvoih uchenikov, zastyvshih  v  napryazhennom  ozhidanii
prigovora, i emu bylo ih zhal'. Kogda-to on i sam byl tochno takim  zhe. Tol'ko
zlobnuyu  nelyubov' k vrazhdebnomu plemeni zhizn'  iz nego  vykorchevyvala inache,
kuda bolee zhestoko...  Da i nakazanie, kotoroe  on  namerevalsya im polozhit',
komu  drugomu  pokazalos'  by  ne  karoj,  a  skoree  nagradoj.  -  Hramovuyu
biblioteku, - skazal on, - kak-nibud' razyshchete sami. I esli sumeete  ubedit'
hranitelya, chto  ne  ot  dela lytaete, a  delo pytaete, on pokazhet  vam  odnu
knigu...  Ee  napisal  uchenyj  iz  tvoego  Sakkarema,  Surmal. Ego  nazyvayut
Zelhatom... Ran'she eshche velichali Zelhatom Mel'sinskim, potomu chto on trudilsya
pri dvore shada.  On napisal  mnogo knig.  Ta, kotoraya vam  nuzhna, nazyvaetsya
"Sozercanie istorii Sakkaremskoj derzhavy, ravno  kak i sopredel'nyh narodov,
velikih i malyh". Vy ee prochitaete...
     -  Knigu  kakogo-to   sakkaremca!   -   pochti   prostonal  Bergaj,  uzhe
soobrazivshij, chto razbirat'  napisannoe, i pritom na chuzhom yazyke, v osnovnom
pridetsya emu. - Nastavnik, da etot  hranitel' menya srazu ub'et, i  pravil'no
sdelaet, potomu  chto  ya  pervuyu  zhe  stranicu  nu kak  est'  zablyuyu! CHto  ya,
halisunec, smogu tam najti, krome ohaivaniya?
     - A vot chto, - skazal venn.

     Peresohshie rusla zasypal pesok.
     Opalennye travy utratili sok.
     Slyshish', brat, kak oni na vetru shelestyat?
     Slyshish', brat, kak ot goloda plachet ditya?
     V rodnikah vmesto vlagi - kolyuchaya pyl'.
     Gde pleskalis' ozera - polyn' da kovyl'.
     Nalivaetsya krov'yu na nebe Luna.
     Na lugah ni cvetka, a ved' eto vesna!
     Dozhivet li do oseni malen'kij syn?..
     Brat moj! Ili my ne iz porody muzhchin?
     Ili nashi mechi razuchilis' rubit'?
     Ili koni vnezapno utratili pryt'?
     Ili, mozhet, vo sne primereshchilis' mne
     Hleborodnye zemli na toj storone?..

     -  |to  zhe iz nashej  pesni,  - otchego-to sdavlennym golosom probormotal
halisunec. -  Ee poyut u nas na pirah,  kogda nastupaet  pora vspomnit' byluyu
slavu i podvigi. |to "Pesn' o pohode za Reku"...
     - Vot vidish', - skazal Volkodav. - Ne udivlyus', esli ty dazhe najdesh'  u
Zelhata odnu-dve stroki iz nee, kotoryh nikogda ran'she ne slyshal. Dumaj sam,
stoit li radi  etogo mesyac sidet' v bibliotechnom chertoge... A izvestno tebe,
chto  imenno  za  etu  knigu uchenogo  otpravili  v  ssylku?  Nedobrozhelateli,
sklonivshie k  sebe uho shada Menuchera, vmenili v vinu Zelhatu, chto on vpervye
ne  pozhelal vystavlyat'  tvoih  predkov zhestokimi  i  zhadnymi  dikaryami,  kak
prinyato bylo ran'she. On  predpochel  rasskazat' o narode, ch'i zemli  porazila
stol' zhestokaya zasuha, chto plemena vynuzhdeny byli  stronut'sya s mesta, tesnya
bolee blagopoluchnyh sosedej...
     Pri etih  slovah Bergaj  dazhe  priosanilsya. Uslyshat'  o  sebe  so  slov
naslednogo nedruga nechto lestnoe ili, po  krajnej mere pravdivoe, - dorogogo
stoit!.. Volkodav ne stal sverh mery podogrevat' ego gordost'.
     - Zelhat, - skazal on, - pishet takzhe o tom, chto togdashnie shulhady vashih
plemen, kak, vprochem, mnogie  zhivshie  i do  nih, i  pozzhe, sovershili velikuyu
oshibku. Vkusiv  pervye pobedy, vozhdi  stali  vse bolee upovat' na mogushchestvo
svoih mechej. Zadumav chto-libo  poluchit',  oni uzhe ne  hoteli dogovarivat'sya,
vymenivat'   i   ustupat',   predpochitaya   brat'   siloj.   Tak   umnozhilas'
nespravedlivost', i cherez dvesti let eto privelo  Velikij Halisun k krusheniyu
i upadku...
     Bergaj otvel glaza i ugryumo szhal guby. Volkodav znal, o chem on dumal. O
tom, chto dva veka Velikogo Halisuna byli poistine  zolotym  vremenem,  poroj
izobiliya  i  bezopasnosti,  kogda k moguchej derzhave ne smel  podstupit'sya ni
odin  vrag.  O tom, kak likovala zemlya,  vozdelannaya  mestnymi paharyami  pod
zashchitoj nepobedimyh konnikov s zapada.  O tom, kakie  smyshlenye  i  krasivye
deti  rozhdalis' u  shulhadov i  voinov ot  sakkaremskih nalozhnic...  I  kogda
osedlye zemlepashcy podnyali neozhidannoe vosstanie i  v  bitve vse  u  toj  zhe
pogranichnoj reki  s beshenoj  yarost'yu  napali  na teh, kogo po spravedlivosti
dolzhny byli  by  blagodarit', -  eto sledovalo upodobit' gubitel'noj snezhnoj
bure vo vremya vesennego cveteniya...
     Tak  po  krajnej  mere  glasili  skazaniya,   kotorye  Bergaj  slyshal  s
mladenchestva.  I vot teper'  emu  pytalis'  vnushit', budto  velikih shulhadov
proshlogo  pogubilo  vovse  ne  predatel'stvo   sakkaremcev,  a   sobstvennaya
nepravda. I kto  zhe vnushal? Nastavnik, kotoromu  za nedolgoe vremya ucheniya on
privyk  doveryat',  kotorogo pochital chelovekom  spravedlivym i mudrym!  Kak s
podobnym smirit'sya?
     Odnako  skladka, zalegshaya  mezhdu  brovyami Bergaya, svidetel'stvovala  ne
stol'ko  o  gneve, skol'ko o napryazhennoj  zadumchivosti. Volkodav, tol'ko chto
obzyvavshij Bergaya durakom, otlichno znal, chto  na samom dele eto bylo  daleko
ne tak; vprochem, s neprohodimym glupcom on ne stal  by i vozit'sya. A znachit,
ostavalas' nadezhda,  chto molodoj halisunec perezhivet obidnye, prishedshiesya po
bol'nomu slova, ne razobidevshis' nasmert', a potom chego dobrogo dazhe sprosit
sebya, ne bylo li v  nih kakogo zdravogo  zernyshka.  Porazmyslit  dalee -  i,
glyadish',   v   samom   dele   razyshchet   bibliotechnyj   chertog   i    zamuchit
skuperdyaya-hranitelya, trebuya knigu Zelhata...
     -  Da chtoby ya  ruki zamaral  o  knigu izmennika! - vozmutilsya mezhdu tem
Surmal. -  Esli, kak ty  govorish',  prezhnij  shad  zagnal  ego  v ssylku, to,
nadeyus', dostatochno daleko!  ZHalko, konyami ne  velel  razorvat'! YA ved' tozhe
cherez eto delo  prinuzhden byl iz domu ubrat'sya! CHerez halisuncev,  to  bish'!
Pyat'sot  let nazad  moj predok pogib  u  Reki, kogda bylo  sbrosheno igo i my
vyprovazhivali zavoevatelej! V  moem rodu  etim  gordilis'!  A tut,  vish',  ya
priezzhayu v Mel'sinu i pervo-napervo vstrechayu molodogo vel'mozhu, on boltaet s
priyatelem i vovsyu kichitsya, chto, znachit, sam on iz sebya ves' krasivyj i imya u
nego  vygovorit'-to priyatno,  a vse ottogo, chto  ego sem'ya - ot halisunskogo
semeni, s teh  eshche por, i chto voobshche "my", znachit  halisuncy,  vsemu nauchili
"ih", sirech' zdeshnee neblagodarnoe bydlo, i... Nu, tut ya vezhlivo tak podhozhu
- da rozhu-to emu na storonu i svorachivayu...
     Kak  mnogie  zhiteli Sakkarema,  Surmal  obladal  sposobnost'yu  govorit'
neveroyatno  bystro  - poprobuj  vstavit'  slovechko. Volkodav  i ne  pytalsya.
Kogda-to  zdes'  zhe, v  hramovoj  biblioteke,  emu  popalas'  kniga  nekoego
sochinitelya. Ona  privlekla  ego  vnimanie  tem,  chto posvyashchena byla ne samym
znamenitym srazheniyam Poslednej vojny, proishodivshim na  ravninah Narlaka i v
Nardarskih gorah, a, naoborot, dovol'no malo proslavlennomu pohodu Gurcatova
vojska v zemli vel'hov i  vennov. Odna beda - chelovek, napisavshij knigu, byl
duhovnym  bratom zvezdoslova  Kimnota. On  opredelenno  ne  videl  zhiv'em ni
edinogo venna.  I  na  reke  Svetyn'  ne  byval.  A  posemu  tamoshnyaya  vojna
predstavlyalas' emu tochno takoj, kak  na sakkaremskoj granice, gde, navernoe,
vshivaya  sotnya  mergejtov   vpravdu   mogla  ugnat'  v  polon  celoe  selenie
chislennost'yu  v  poltysyachi  dush. Volkodavu  tozhe  togda  zahotelos'  pojmat'
gore-sochinitelya i  svorotit' emu na storonu rozhu. A potom popravit' obratno.
Tak chto Surmala on vpolne ponimal. No govorit' emu ob etom ne sobiralsya.
     -  YA  kogda-to dobyval samocvetnye kamni, - skazal on sakkaremcu. -  Ty
znaesh',  pod  zemlej  oni  sovsem  ne  takovy,  kak vposledstvii,  na  lotke
ogranivshego  ih yuvelira...  |to  izlechivaet  ot  sklonnosti  verit'  pervomu
vpechatleniyu. V zaboe ty vidish' prosto kom gryazi, k kotoromu i prikasat'sya-to
neohota. No vot  ty  beresh' ego v  ruki, obbivaesh' s  nego  korki, otmyvaesh'
vodoj...

     Da uznayut vragi u sliyaniya vod:
     Ne vstaet na koleni svobodnyj narod!
     Za spinoyu u nas - tol'ko solnce vo mgle.
     Nashi pradedy pali na etoj zemle.
     Dvesti let my platili pozornuyu dan'.
     Dvesti let ozhidali prizyva: "Vosstan'!"
     Dvesti let, stisnuv zuby, terpeli bichi.
     Dvesti let potihon'ku kovali mechi.
     I rassvet nastupil, razgorelas' zarya!
     Esli krov', to spolna! Esli smert', to ne zrya!
     Vyshe golovu, brat! Vidish' teni v pyli?
     |to prashchurov dushi vstayut iz zemli!
     Ih beschestie nam iskupit' suzhdeno.
     Nashe solnce voshodit u nas za spinoj...

     -  |to...  eto NASHA  "Pesn'  o pohode  za Reku"! - zapinayas'  vygovoril
sakkaremec.  - Imenno tak  ee peli v nashej derevne,  a  v Mel'sine ya  slyshal
inoe...  "Tot  dalekij pozor nam  otmyt' suzhdeno,  Za  presvetlogo  shada  my
vstanem stenoj"...
     Volkodav kivnul:
     - Govoryat, Zelhata obvinyali eshche i v tom, chto on predpochel raznovidnosti
Pesni,  bytuyushchie  u prostogo  naroda, i prenebreg temi, chto ispolnyalis'  pri
dvore solncelikogo Menuchera...  No  skoree vsego eto  byl  prosto predlog. I
skazhu vam,  chto ne ya o  tom  rassudil  -  tak  pishut  lyudi voistinu mudrye i
prosveshchennye, gotovye otstaivat' istinu, hotya by im za eto kazn'yu grozili.
     On  pomolchal, s  udovletvoreniem  zametiv, chto dvoe parnej, tol'ko  chto
gotovye bezo  vsyakoj poshchady  voltuzit'  odin  drugogo, sideli  ochen'  tiho i
smotreli na nego vo vse glaza. Vnimatel'no slushali i  drugie ucheniki. Ne vse
ponimali,  chego  radi  Nastavnik zateyal  etot  razgovor,  stol'  dalekij  ot
kan-kiro, odnako slushali, ne otvlekayas', davno urazumev: vse, chto govorit ih
uchitel',   sleduet   osmyslivat'  samym  pristal'nym  obrazom.  Kogda-nibud'
prigoditsya. Ibo kan-kiro nastoyashchego mastera sostoit ne tol'ko i ne stol'ko v
ottochennom  vladenii  telom, chtoby s  zavyazannymi  glazami gulyat'  po dvoru,
raskidyvaya,  kak solomennyh,  vooruzhennyh  mechami  bojcov. Nastoyashchij  master
ispol'zuet  svoe  iskusstvo  v  lyubom  zhiznennom  sluchae.  Dazhe  v   prostom
razgovore. Natknuvshis' na zloe i glupoe upryamstvo, on ne budet vvyazyvat'sya v
yarostnyj spor, dovodyashchij do oskorblenij, a posle do kulakov. On povedet sebya
kak v poedinke. Primet mysl' sobesednika,  skol' by, mozhet, protivna ona emu
ni byla... podhvatit ee i  povedet dal'she, napravlyaya uzhe v to ruslo, kotoroe
pozhelaet prolozhit' sam.  I nepremenno dob'etsya, chtoby ruslo eto privelo ne v
tryasinu,  bul'kayushchuyu  vonyuchimi  puzyryami  so  dna,  a  k  spokojnomu  ozeru,
sposobnomu otrazhat' Nebo.
     Odnazhdy oni eto urazumeyut...
     - Plemena halisuncev i  sakkaremcev  s samogo  nachala vremen  razdelyaet
Reka,  - prodolzhal Volkodav. -  Imena, kotorye dali  ej vashi  narody, zvuchat
po-raznomu, u  odnogo Malik,  u drugogo Marlog, no  oznachayut oni odno: Kraj.
Kraj  mira. Na drugom beregu, za Kraem, vse inoe i neprivychnoe. I u  vozduha
vkus ne takoj, i zveri nepravil'noj masti, i lyudi - ne sovsem lyudi... Ne tak
vyglyadyat,  ne tak veruyut,  ne tak govoryat.  A znachit, nechego  i zabotit'sya o
tom, chtoby postupat' s nimi po-lyudski, verno?
     On ne umel chitat' chuzhih myslej, no to, o chem v etot mig podumali Bergaj
i Surmal, bylo dlya nego yasnee Bozh'ego dnya. "Da mozhno li s nimi po-lyudski?! S
etimi parshivymi torgashami, kotorye  -  t'fu! - othozhee  mesto ustraivayut pod
tem zhe krovom, pod  kotorym molyatsya i edyat?!" - molcha vozmushchalsya Bergaj. "Da
mozhno  li po-lyudski... s  etimi?! - myslenno vtoril emu Surmal. - S nemytymi
kochevnikami,  privykshimi, gadost'  kakaya, dazhe  nuzhdu  spravlyat'  ne pokidaya
sedla?!"
     Odnako potom oboim  prishlo na um sopostavit' prichinu sobstvennogo gneva
s tem,  o  chem  tol'ko  chto  govoril  Nastavnik. I eshche  cherez mgnovenie  oni
pereglyanulis'. Net, ne  kak edinomyshlenniki, do etogo poka bylo eshche  daleko.
Prosto pokosilis' odin na drugogo i srazu otveli glaza. Spasibo i na tom.
     - Mne dovelos' kogda-to  perehodit' etu reku,  - skazal Volkodav.  - My
perepravlyalis' vbrod, s ostrovka na ostrovok, potomu chto tam  do sih por net
ni edinogo mosta, i voda to i delo grozila sbit' nas s nog... YA vspominal tu
svoyu perepravu, kogda chital "Sozercanie". Vsyakaya  reka, pishet Zelhat,  techet
to obil'nee, to bednee. Tak i s plemenami,  naselivshimi  zemlyu. Derzhavy mira
ne  vsegda  ostavalis' takovy,  kakimi  my  ih  vidim  segodnya, i ne  vsegda
prebudut v nyneshnem ravnovesii. CHto zhe v etom postydnogo?  Nado li podchishchat'
drevnie  letopisi, soglasno kotorym  tvoya strana  v starinu byla  ne slishkom
velikoj? Da, neskol'ko  stoletij  nazad Halisun byl sil'nej i voinstvennej i
podchinil  Sakkarem. Nu i chto? Zato  sejchas lyudi zasmeyut kupca, bud' on  hot'
segvan, hot'  monomatanec, esli  on  ne  umeet  torgovat'sya  po-sakkaremski.
Korabli  iz  Mel'siny  hodyat  v  Arrantiadu i syuda, v SHo-Sitajn... a Halisun
zhivet tiho. Nyne on proslavlen ne krovavymi podvigami zavoevatelej, a mirnym
trudom  tkachej, poznavshih vse tajny  hlopka i shelka.  A chto budet  eshche cherez
pyat'sot let?
     On obvel vzglyadom uchenikov, i chernokozhij Ursagi ochen' tiho skazal:
     - Pozhivem - uvidim...
     Parni stali smeyat'sya, a Volkodav pokachal golovoj i dobavil:
     - Mozhet,  k tomu vremeni na oboih beregah poumneyut. I  vystroyat nakonec
most...
     On  vse  zhe  vystavil  s uroka oboih  nakazannyh.  Emu  ochen'  hotelos'
pozhalet'  ih i pozvolit' ostat'sya, velev chitat' knigu Zelhata  na dosuge, po
vecheram.  No, porazmysliv,  on ne stal otstupat' ot proiznesennogo  resheniya,
ibo znal po sebe,  kak rasholazhivayut poblazhki. "CHto takoe mesyac? - govorila,
byvalo, gospozha Kendarat. - Zapomni, malysh: vperedi vechnost'..."
     Bergaj s Surmalom  poklonilis' Nastavniku, izo vseh sil blyudya tu osobuyu
gordost',  kakaya  poroj  byvaet prisushcha zlodeyam, izoblichennym i uhodyashchim  na
kazn'. Glupye. Net by soobrazit', chto i eto tozhe urok. Dopustim, prikazal by
ya vam kazhdyj den' nanosit' tysyachu  udarov derevyannym  mechom...  Sakkaremec s
halisuncem pokinuli vnutrennij dvor, minovav  kamennuyu arku, uvituyu plyushchom i
osenennuyu  s  toj storony  divnymi  obrazami  Bliznecov.  Volkodav  provodil
uchenikov glazami.  Oni  shagali ryadom, no  poka eshche ne vmeste.  Tot i  drugoj
podcherknuto  derzhalsya sam po sebe. Im tol'ko  predstoyalo  stroit' svoj most.
Uzen'kij  mostik,  -  projti  s  kazhdoj storony vsego-to odnomu  cheloveku...
Volkodav pochti  ne  somnevalsya, chto  oni  spravyatsya. Mozhet,  eto  i  bylo to
glavnoe,  chego  radi prozorlivaya sud'ba  ih oboih  zakinula cherez  okean, na
drugoj materik. Znakomyj vrag vsyako rodnej otkrovennogo  chuzhaka, a v dal'nej
strane za morem - podavno!
     A ved' reke mozhno upodobit' ne tol'ko plemya ili stranu, no i otdel'nogo
cheloveka,  uzhe  vozvrashchayas'  myslyami  k  kan-kiro,  podumal  on  naposledok.
Nastupaet den', i zhizn' vdrug menyaet ruslo, da tak, chto eshche vchera nipochem ne
poveril by. Ili, naoborot, nachinaet god ot godu, ispodvol', menyat' berega...
poka  odnazhdy  ty ne spohvatish'sya  i  ne obnaruzhish', chto  nichego  ne  mozhesh'
uznat'. Vspominaesh' sebya  prezhnego - i  ostaetsya tol'ko  rukami razvesti: da
polno, ya li to byl ?.. I ved' verno, - ya li prishel syuda tri goda nazad? Ne ya
nyneshnij,  eto  uzh tochno. Dumal  li ya togda, chto odnazhdy  nachnu pribegat'  k
slovesnomu vrazumleniyu? YA togda tol'ko mechom  umel da  rukami.  A zasazhivat'
polugramotnogo s negramotnym za uchenuyu knigu... stihi im chitat'? Oh,  net. YA
togdashnij, navernoe, po-drugomu  im vzyalsya by  pravdu duha pokazyvat'... bez
slov. I kto znaet, kakoj put' vernej?
     Volkodav hotel uzhe prodolzhat' urok, tak nezhdanno  prervavshijsya  v samom
nachale, no tut vpered  vyshel Volk.  I Nastavnik mgnovenno ponyal, CHTO bylo na
ume u ego luchshego uchenika. Dazhe prezhde, chem paren' uspel otkryt' rot. Potomu
chto skvoz' spokojnuyu uverennost' na  lice  Volka  kazala sebya sovsem drugaya,
obrechennaya uverennost':  "Esli ya ne reshus' na |TO pryamo sejchas, to ne reshus'
uzhe nikogda!"
     I  vse-taki ego vnutrennyaya sila  istekala rovno  i moshchno,  kak  nikogda
prezhde. Vyhodya vpered,  on  ne pokrasnel,  ne poblednel, ne pokrylsya zharkimi
pyatnami,  chto obychno sluchaetsya s molodymi, vzdumavshimi otvazhit'sya na nemaloe
delo...  Volkodav ponevole vspomnil sebya v vozraste Volka.  Emu tozhe ne bylo
svojstvenno  podobnoe,  no,   kak  sam  on  dumal,  ne  blagodarya  duhovnomu
vozvysheniyu,  a  prosto ottogo, chto  osobo nechego bylo teryat'.  On  ved' ne k
pochestyam  stremilsya, dazhe  ne  pohvalu  strogoj  Nastavnicy  zarabatyval,  -
ona-to, Nastavnica,  kak raz i  pytalas'  ego otvesti ot zadumannogo,  da ne
smogla... On prosto sovershal to,  radi chego odinnadcat' let dlil svoyu nikomu
ne nuzhnuyu zhizn'... O chem tut bylo volnovat'sya?
     I vot teper' - Volk...
     -  Izbrannyj  Uchenik  Honomer,  -  ochen'  rovnym, pryamo-taki  budnichnym
golosom progovoril molodoj venn,  no  otchego-to  ego bylo  odinakovo  horosho
slyshno v  kazhdom ugolke dvora.  On  nazval Honomera Izbrannym  Uchenikom.  Ne
"bratom", kak  obychno.  On upotrebil  ego titul,  titul  predvoditelya zhrecov
etogo hrama, i Volkodav okonchatel'no ponyal, chto ne oshibsya. A Volk prodolzhal:
- Pora tebe, Honomer, vygnat' Nastavnika, kotoryj uchit sovsem ne tak horosho,
kak sledovalo by. I nanyat' menya vmesto nego!
     Tri goda nazad, kogda  Volkodav proiznes  pochti te  zhe slova, dobivayas'
poedinka  s Mater'yu  Kendarat, emu prishlos' dokazyvat'  svoe masterstvo. Dlya
nachala on rasshvyryal strazhnikov,  izgotovivshihsya vykinut' ego  za  vorota,  a
potom  pobedil  luchshego  uchenika gospozhi. Luchshim  uchenikom  v  te  gody  byl
Honomer. Molodoj  zhrec dazhe  polagal, chto  sam  mozhet uzhe kogo-to  uchit',  i
voobrazhal,  budto  Brat'ya,  proslavlennye   v  treh  mirah,  nisposlali  emu
osobennyj  dar,  pozhelav sdelat'  ego  Svoim vozlyublennym voinom. Vremya  vse
rasstavilo po  mestam... Honomer ne byl  by Izbrannym Uchenikom,  esli  by ne
umel smotret' na veshchi trezvo, ne zamykayas'  v  skorlupe grehovnoj gordyni. I
on osoznal - kak ni ranilo eto ego samolyubie, - chto stal  krepkim bojcom, no
ne bolee, i uzhe  ne podnimetsya vyshe. Ne byvat'  emu ne to chto Voinom Bogov -
ne sdelat'sya  dazhe  Nastavnikom, o kotorom  budut  dolgo vspominat'  lyudi...
Drugaya stol' zhe obidnaya, no ne podlezhashchaya otmene istina  sostoyala v tom, chto
Volk, nachavshij uchit'sya kan-kiro gorazdo pozzhe  Honomera, tem  ne menee davno
uzhe vo  vsem  ego prevzoshel. Kogda  na  urokah  oni okazyvalis'  drug protiv
druga, Honomer nichego ne mog protivopostavit' molodomu yazychniku. Tak zhe, kak
kogda-to - samomu Volkodavu...
     Ili pochti tak zhe.
     I  ottogo  Honomer ne  stal  tratit' vremya, pridumyvaya  Volku  kakie-to
dopolnitel'nye ispytaniya.
     -  Nash  hram, -  skazal on veselo, -  skoro  upodobyat poslednemu  sredi
gorodskih  kabakov!  Tam,  kak  mne dovodilos'  slyshat' ot  svedushchih  lyudej,
vyshibaly smenyayut odin drugogo, vyyasnyaya v poedinke, kotoryj sil'nej. Teper' i
u  nas,  ya  smotryu,  zarozhdaetsya  shodnyj  obychaj.  CHto  zh! Esli  nas  budet
nastavlyat'  luchshij,  my  tol'ko  skoree  priblizimsya  k  istinam   kan-kiro.
Prinimaesh' li ty, Volkodav, vyzov etogo cheloveka?
     Volkodav medlenno kivnul:
     - Prinimayu.
     I, po-prezhnemu ne toropyas',  prinyalsya  razvyazyvat' remeshki, styagivavshie
ego kosy. Tak postupali voiny plemeni vennov, gotovya sebya k velichestvennym i
groznym  deyaniyam,  trebuyushchim polnogo  sosredotocheniya. I polnogo otresheniya ot
obydennosti  zhizni.  Volk  povtoril  dvizhenie  Nastavnika  s  edva  zametnoj
zaderzhkoj -  storonnemu  glazu  pokazalos'  by, chto  raspletat'  volosy  oni
prinyalis' odnovremenno.
     No vot chto stranno, kak by so storony dumalos' Volkodavu. Kogda na menya
sobirayutsya  napadat',  ya  izdaleka  vizhu  tyanushcheesya  ko  mne  krasnoe  plamya
ugrozy... V tom chisle so spiny i dazhe skvoz' stenu. CHto zhe sluchilos' teper'?
Pochemu  ot  Volka  nichego  podobnogo  ne  ishodit?  Mozhet,  delo v  bolezni,
porazivshej menya?..
     On reshil proverit' sebya i pokosilsya na  Honomera. Ot dvizheniya  glaz vse
krugom nachalo plyt', no venec nedobrozhelatel'stva, trepetavshij krugom zhreca,
nikakih somnenij ne ostavlyal. Volkodav nenadolgo prikryl glaza. Vse bylo kak
vsegda. Dazhe pri  neglubokom sosredotochenii  on otlichno chuvstvoval uchenikov.
Kto-to otchayanno perezhival  za nego i zhelal vyskochke Volku ostat'sya bez ruk i
bez nog, a zaodno i  bez golovy. Kogo-to -  eto  kasalos'  novichkov - prosto
snedalo zhguchee lyubopytstvo. A eshche u  odnogo razbolelsya zhivot, tak chto  ishod
poedinka ego zabotil vsego menee...
     CHto zhe  kasaetsya Volka - ego Sredotochie luchilos' rovno  i svetlo, kak u
cheloveka, postigshego  vysshuyu  pravdu sluzheniya.  Neuzheli  i  gospozha Kendarat
oshchutila  nechto  podobnoe,  kogda  ya  osporil  u  nee mesto  Nastavnika?  CHto
izmenilos' v  tebe nynche noch'yu,  moj uchenik?.. Eshche  vchera ty byl  sovsem  ne
takim... I chto vidish' ty sam, kogda obrashchaesh' na menya duhovnoe oko?..
     Honomer poklonilsya im oboim i negromko skazal:
     -  Nachnem  zhe,  vo  imya  Starshego,  blagorodnogo   v  bitve,  Mladshego,
miloserdnogo k pobezhdennym, i Predvechnogo Otca ih!
     - I Materi ih, - vdrug progovoril Volkodav.
     Prozvuchalo  eto  do  togo  neozhidanno,  chto  Honomer  promedlil  lishnee
mgnovenie, protiv obyknoveniya ne  srazu  najdyas'  s  dostojnym otvetom. Hotya
skazannoe  vennom  ochen'  dazhe smahivalo  na  svyatotatstvo.  V  samom  dele,
poklonenie, zaveshchannoe ot praotcov, vovse ne podrazumevalo osobogo pochitaniya
smertnoj  zhenshchiny,  vynosivshej vo  chreve svoem synovej Boga. Kto  ona  takaya
byla, chtoby ee chtit'? Lyubuyas' velikolepnymi statuyami, my ochen' malo dumaem o
glinyanoj forme, kuda po vole mastera izlilsya goryachij metall...
     Razum  Honomera, privykshego  propovedovat' i sporit' o vere, nemedlenno
porodil  eti i eshche inye,  ne  menee sokrushitel'nye rassuzhdeniya...  Oni tak i
ostalis' neproiznesennymi.
     - I Materi ih! - glyadya Nastavniku v glaza, otkliknulsya Volk.
     Osvyashchennogo obychaem "ya tebe doveryayu" ni odin iz ne dobavil.
     V   kan-kiro  net  sopernichestva  i   vrazhdy,  a  ottogo  nevozmozhny  i
sostyazaniya.  Ucheniki  na  uroke,  razbivayas'   poparno  dlya  osvoeniya  novyh
dvizhenij, zanimayutsya  otnyud' ne bor'boj,  ne revnivym  sravneniem,  v kom iz
dvoih bol'she sily i lovkosti, kto luchshe preuspevaet v iskusstve.
     Odin iz  nih pritvoryaetsya zloumyshlennikom i napadaet - hvataet ili b'et
tem sposobom,  kotoryj  pered  etim  pokazyval,  napadaya na  Nastavnika,  ih
starshij sobrat. On dejstvuet s bol'shoj  vnutrennej siloj, iskrenne - esli uzh
derzhat',  to do  poslednego  i  tak,  chtoby  obodrala pal'cy  zhestkaya  tkan'
odeyanij,  esli  bit' -  tak, slovno sobralsya pererubit' ladon'yu  brevno  ili
proshibit'  kulakom  stenu! No  vse  eto  sovsem ne  obyazatel'no  prodelyvat'
bystro.  Byt'  mozhet,  ot  napadeniya  zashchishchaetsya  novichok,  medlitel'nyj   i
nelovkij.  Pust'  on vdumchivo sledit za rabotoj  svoego tela, ne  bespokoyas'
oploshat',  ne  boyas',  chto  v sluchae oshibki emu prolomyat golovu  ili zhestoko
brosyat na zemlyu.  Pust' on zagodya znaet, chto napadayushchij druzheski  ukazhet emu
ego promah i nauchit, kak pravil'no. Ibo skazano:  "ya tebe doveryayu"... V etom
odna iz osnov obucheniya. Doverie - delo vzaimnoe. Tot, kto zashchishchaetsya, obyazan
dvigat'sya ne  bystrej i ne medlennej napadayushchego,  ibo slit'sya voedino mogut
tol'ko  te potoki, v kotoryh voda odinakovo  stremitel'na - ili  spokojna. A
eshche  on obyazan  pomnit', chto lyuboj priem  kan-kiro  zavershaetsya  ili opasnym
broskom, ili  kostolomnym zahvatom. No, dokole  pered toboj drug,  ispolnyat'
takie broski  i zahvaty  sleduet berezhno i  ostorozhno, ne prichinyaya uvechij  i
boli. Ibo  napadayushchij  vruchaet  tebe  svoe  telo  i zhdet,  chto ty sumeesh' ne
zabyt'sya vo vdohnovenii boya: "ya tebe doveryayu"...
     Volkodav  i  Volk netoroplivo  i  medlenno  soshlis'  poseredine  dvora.
Poklonilis' drug drugu...
     Ni tot,  ni drugoj ne  napal. Napavshij  na  mastera  kan-kiro  zavedomo
obrekaet sebya porazheniyu. On srazu yavlyaet  svoi sil'nye i  slabye  storony, a
samoe   glavnoe  -  otdaet  masteru  dvizhenie,  iz  kotorogo  tot  vypletaet
vrazumlenie libo pogibel' napavshemu.
     Volkodav  i Volk odnovremenno podnyali  pered soboj pravye  ruki, i ruki
vstretilis', soprikosnuvshis' chut' povyshe zapyastij. Tak  mogli by vstretit'sya
lezviya dvuh mechej.
     A  potom nachalsya  tanec.  Medlitel'nyj i neveroyatno  krasivyj.  Pervymi
prishli  v dvizhenie ruki:  to odna, to  drugaya  uvelichivala nazhim  i nachinala
legon'ko  skol'zit'   mimo,  vynuzhdaya  protivnicu  vpisyvat'sya  v  dvizhenie,
podhvatyvat' ego i vozvrashchat' vkrugovuyu. Ochen' skoro dvizhenie ruk sdvinulo s
mesta  i   samih  poedinshchikov.   Oni  nachali  perestupat',  plavno  kruzhas',
zavorazhivayushche  nespeshno  i  soglasno vypisyvaya znakomye  ritmy,  bezuprechnye
posledovatel'nosti   shagov,  zaveshchannye   lyudyam,   esli   verit'  predaniyam,
poslannicami samoj Bogini Kan, narochno radi etogo spustivshimisya na zemlyu.
     Volkodav i Volk ne smotreli odin na  drugogo. Tot,  kto prosledil by za
nimi  v  eti mgnoveniya, navernoe, porazilsya  by ih  licam. Oba  kazalis'  ne
prosto spokojnymi, no dazhe umirotvorennymi. Ni strasti, ni yarosti, sposobnoj
vozmutit' spokojstvie duha. Rassredotochennye vzglyady,  obrashchennye slovno  by
za predely  etogo mira. Glaza  oboim mozhno  bylo by zavyazat'.  Nichego by  ne
izmenilos'.
     No vot tanec narushilsya... Hotya net,  "narushilsya"  - ne to slovo. Prosto
dostiglo  nuzhnogo razmaha  kruzhenie, odin iz dvoih chut' sdvinulsya, predlozhiv
novoe   razvitie,   prevrashchaya  ocherednoj,  stavshij  sovsem  shirokim  shag   v
razvorot... sposobnyj stat' dlya sopernika pogibel'nym vodovorotom.
     Kto eto  sdelal -  ni odin iz uchenikov  ne  uspel uglyadet', potomu  chto
dvizhenie bylo totchas prinyato, podhvacheno i prodolzheno, i...
     ... I Volk so vsej opredelennost'yu ponyal, chto pogib.
     Nastavnik bez  usiliya,  plavno,  kak l'etsya iz  kuvshina  voda, voshel  v
predlozhennoe Volkom dvizhenie i povel ego  ruku - vrode ochen' spokojno, vrode
niskol'ko ne  toropyas'... no do togo neodolimo, vlastno  i grozno,  chto kuda
tol'ko podevalas' uverennost', tolknuvshaya Volka na etot rokovoj poedinok! Na
smenu ej  yavilos'  znakomoe  chuvstvo,  stavshee  obychnym i privychnym  za gody
ucheby.  Emu  ved'  chasto  prihodilos' oshchushchat'  na sebe  kan-kiro Nastavnika.
Volkodav na kazhdom uroke podzyval ego po neskol'ku raz, pokazyvaya chto-nibud'
uchenikam,  i bez etogo,  nado dumat',  Volku razve chto  vo sne prisnilos' by
zaglaznoe prozvanie Luchshego. Tak vot, vsyakij raz, kogda Nastavnik prizyval k
nemu miloserdie  Bogini Kan, - Volku neizmenno kazalos', budto ego podhvatil
i neset neoborimyj  vihr'... a na rasstoyanii nogtya blestyat klyki  vrode teh,
kotoryh ne mogli prikryt' guby Thvarghela. Blestyat, ne kasayas' tela. Do pory
ne kasayas'...
     "I ya,  neschastnyj  durak, skazal  Honomeru,  chtoby  nanyal  menya  vmesto
nego?.. Da ya nikogda ne budu i vpolovinu tak horosh..."
     Dodumyval  etu  mysl'  Volk  uzhe  v  polete  -  Volkodav  otpravil  ego
priniknut' k bezmyatezhnosti mudroj Zemli. |to  bylo ochen' slozhnoe padenie, iz
teh, kogda do  poslednego ne udaetsya pustit' v hod ruki. Ne bud' Volk luchshim
uchenikom, tochno lezhat' by emu s perelomannoj sheej.  No esli  i byli v vyuchke
Volka kakie iz®yany, to ne po chasti soprikosnovenij s zemlej.
     "...  Nikogda ne budu i vpolovinu tak horosh... O chem  eto  ya? Kakoe eshche
„nikogda"? Tak delo pojdet,  ya segodnyashnego  vechera-to  ne uvizhu. On i
sejchas mog menya ubit'. Esli by zahotel..."
     Ostan'sya lezhat'  i budesh'  zhiv, nasheptyval zdravyj  smysl,  i Volk vsem
sushchestvom ponimal ego pravotu. Nu, posmeyutsya nad toboj neskol'ko dnej, potom
perestanut, potomu chto, krome Nastavnika, vse ravno  nikomu zdes' s toboj ne
ravnyat'sya... Lezhi, duren'!
     Volk vstal.  I snova proster k nastavniku  ruku  s  chut'  pripodnyatoj i
razvernutoj kist'yu. Tak voin, vooruzhennyj  mechom, obrashchaet ego k protivniku,
otkazyvayas' sdavat'sya.
     Honomer  sledil  za poedinkom  Nastavnika  i Luchshego unota so smeshannym
chuvstvom.  On, pozhaluj,  grustil.  I  delo bylo dazhe  ne  v tom, chto sam  on
nikogda  ne otvazhilsya  by  predlozhit'  Volkodavu  poedinok,  kak  eto sdelal
otchayannyj Volk. Da, kan-kiro Honomera nikogda  ne budet ne to chto velikim  -
dazhe i prosto vydayushchimsya. No etim obstoyatel'stvom byla zatronuta tol'ko  ego
sobstvennaya gordost', i bez togo podlezhavshaya vsyacheskomu usmireniyu. Glubinnyj
povod dlya dushevnoj pechali byl mnogo, mnogo ser'eznej.
     Kogda-to, edva poznakomivshis' s boevym iskusstvom Bogini Lyubvi, Honomer
v  dushe  vozlikoval:  vot  ono!..   Nakonec-to!..  Bystraya  mysl',  prisushchaya
darovitomu molodomu  segvanu, totchas narisovala blistatel'nuyu kartinu: celuyu
shkolu voinstvuyushchih zhrecov, kotorye stanut  obuchat'sya kan-kiro i, raz®ezzhayas'
po  raznym predelam naselennoj  zemli,  utverdyat  slavu Bliznecov  na  yuge i
severe, na zapade i na vostoke. Emu dazhe mnilos' togda, chto  odnazhdy otsvety
etoj  slavy kosnutsya  i  ego  samogo. "Kto  zhe nauchil  tebya, doblestnyj?"  -
sprosit  pobeditelya  pobezhdennyj,  i  pobeditel'  otvetit:  "A  nauchil  menya
Izbrannyj Uchenik Honomer..." I  mozhet, oznachennogo Honomera so vremenem dazhe
prizovut v svyashchennyj Tar-Ajvan... i otecheski  velyat  zabyt' poricanie, koego
on udostoilsya pochti desyat' let nazad za odnu ves'ma obidnuyu neudachu. A tam -
kak  znat'?  -  ne  okazhetsya li vladychnaya  pohvala samoj pervoj  stupen'koj,
sposobnoj nachat' dlya nego voshozhdenie po stupenyam velikogo hrama, k prestolu
Vozlyublennogo  Uchenika?..  "Ne  o  svoej  chesti  radeyu,  -  mechtaya  o  takom
voshozhdenii, vsyakij raz ogovarivalsya pro  sebya  Honomer. - Prosto, dana bude
mne  zemnaya  vlast',  nemalo  smog  by  ya  izmenit'  k  vyashchej  radosti  vseh
spodvizhnikov Bliznecov..."
     Teper'  emu  kazalos',  chto   te  davnie  razmyshleniya  iznachal'no  byli
pronizany hrustal'nym,  kak osennee solnce, svetom nesbytochnosti.  Ibo zateya
so shkoloj voinstvuyushchih zhrecov, pohozhe,  okazyvalas' eshche odnim gor'kim urokom
iz  teh,  kotorye  otchego-to  raz za  razom  posylali  emu,  Svoemu  vernomu
posledovatelyu, Starshij i Mladshij. V samom dele - esli horoshen'ko pripomnit',
pochti  tak  zhe vse  obstoyalo  i  desyat' let nazad,  kogda  on  otpravilsya  v
Monomatanu za Glazom  Drakona. On, Honomer,  tozhe  uvidel togda v  obladanii
Glazom zemnoj put' k vozvelicheniyu Bliznecov... i,  sootvetstvenno, svoj put'
k podnozhiyu tar-ajvanskogo trona. Ibo komu dolzhna byt' vruchena vlast', kak ne
tomu, kto svoim sluzheniem dokazal, chto dostoin?..
     Itog  ego  usilij  okazalsya  placheven.  Glaz  upokoilsya  v  nedostupnyh
glubinah reki (kak govorili,  obretshej s  teh por  celebnye svojstva), a on,
Honomer, okazalsya za svoi trudy eshche i poricaem...
     Vot  i  teper'  ego, pohozhe, ozhidalo  to zhe samoe. To  est'  do  novogo
otecheskogo poricaniya  delo skoree  vsego  ne dojdet, ved'  on  dejstvoval po
sobstvennomu pochinu... no legche li ot etogo soznavat' neudachu?



     Volk  uzhe ne schital,  v  kotoryj  raz  podnimaetsya  s zhilistoj  travki,
vyrabotavshej za  neskol'ko let uporstvo  k ezhednevnomu  toptaniyu  pyatkami, a
takzhe prochimi chelovecheskimi statyami i ladami. Mozhet, on nynche perekatilsya po
nej v sed'moj raz, a mozhet, i v tridcat' tretij. Telo nachinalo zhalovat'sya  i
bolet': Volkodav shvyryal ego ves'ma ot  dushi, i, kak ni krepok byl  Volk, vse
imeet predel -  stiraetsya kozha, ischerpyvaetsya uprugost' sustavov i svyazok. A
vsego bolee  davilo molodogo venna soznanie:  Nastavnik davno  mog  by ubit'
menya. Esli by zahotel. Pochemu ya eshche zhiv?..
     SHCHadit li on menya,  polagaya malen'kim  bezobidnym volchonkom, na kotorogo
vzroslomu  sil'nomu  psu zazorno  raskryvat' past'? Ili  ne  hochet  otnimat'
vtorogo syna u materi, i bez togo uzhe utrativshej starshego?..
     Takaya  mysl'  v  opredelennoj  stepeni   izgonyala   merzostnyj   strah,
ovladevshij Volkom vnachale, - no  ona zhe prebol'no ranila dushu. Na samom dele
emu  uzhe  polagalos' by lezhat'  s  perelomannym mezhdu  lopatok  hrebtom, ibo
Nastavnik tol'ko  chto yavil priem "morskaya volna perekatyvaet tyazhelye kamni",
i Volku, bespomoshchno obhvachennomu za sheyu, dovelos', holodeya, zavalit'sya nazad
i yavstvenno  oshchutit'  pod spinoj  zhestkoe koleno Volkodava...  dovelos' dazhe
uspet'  myslenno  isprosit'  proshcheniya  u  belogo sveta,  poskol'ku ot  etogo
priema, koli uzh popalsya, ne sushchestvovalo nikakoj oborony  ili uvertki, cherez
mgnovenie zhdala smert', zrya li Nastavnik, ob®yasnyaya, nakazyval im byt' drug s
druzhkoj osobenno berezhnymi i ostorozhnymi...
     Pochemu, kakim obrazom koleno Volkodava lish'  chirknulo  emu  po lopatkam
vmesto  togo, chtoby vojti  poseredine i smyat' hrupkie pozvonki, - Volk tak i
ne ponyal, i ottogo, chto on ne usledil i ne ponyal, bylo vdvoe obidnej.
     Hochet  li on pokazat'  mne,  do kakoj stepeni  ya  eshche glup i  dalek  ot
istinnogo  ponimaniya?  A sam on...  ponimaet  li on,  zachem ya segodnya  vyshel
protiv nego?..



     To,  chto  on  poterpel  imenno neudachu,  den'  oto  dnya stanovilos' dlya
Honomera vse  ochevidnee.  Poistine,  sledovalo by  emu  eto ponyat' i  sumet'
predvidet' eshche vo vremena Nastavnicy Kendarat,  k uderzhaniyu kotoroj v stenah
kreposti on prilozhil stol'ko usilij. Da, ona mnogomu nauchila i ego samogo, i
drugih brat'ev... i naemnuyu strazhu,  i obyknovennyh  naemnikov, privlechennyh
sluhami  o  nepobedimom voinskom iskusstve... Vot tol'ko pokamest chto-to  ne
dohodilo  do  Honomera izvestij ob  ih gromkih ratnyh pobedah. Tem  pache - o
pobedah  v bitvah  pod krasno-zelenymi styagami.  I  dazhe huzhe togo.  Slishkom
nemnogie  sredi nih vykazyvali zhelanie stat' posledovatelyami Bliznecov... da
i  u teh,  kto vykazyval, naskol'ko mog sudit' Honomer,  novoobretennaya vera
derzhalas' tol'ko do krepostnogo poroga... Potom ee sbrasyvali, tochno odezhdu,
okazavshuyusya nepodhodyashchej k  novym  obstoyatel'stvam zhizni. A te ucheniki,  chto
ostavalis'  v  stenah?..   Oni  byli  niskol'ko  ne  luchshe.  Honomer  slyshal
sobstvennymi ushami -  i k  nemaloj  svoej dosade,  -  kak oni  rassprashivali
staruhu o pravil'nom poklonenii Bogine Lyubvi. Dvoe ili  troe (etogo Honomer,
ponyatno, sam uzhe  ne videl, - vernye lyudi  donesli)  doshli uzhe  do togo, chto
otpravilis'    zakazyvat'    u    yuvelirov   svyashchennye   znaki    Bogini   -
kapel'ki-samocvety,  uderzhivaemye serebryanymi ladoshkami. Kakaya uzh tut  shkola
voinstvuyushchih zhrecov, gotovyh zhizni ne shchadit' radi torzhestva pravogo dela?..
     Poetomu on ochen' obradovalsya, kogda na  smenu Kan-Kendarat yavilsya novyj
Nastavnik.  Hot'  i  byl  etot  Nastavnik  odnim  iz  samyh  neprohodimyh  i
tverdolobyh yazychnikov, kakih Honomer v svoej zhizni vstrechal. I dazhe togda ne
nastorozhilsya  i ne  vozroptal Honomer, kogda  novyj Nastavnik vospretil  emu
propovedovat' na urokah. Kan-kiro, kotoroe pokazyval Volkodav, bylo poistine
velikolepno.  Bolee  togo  -  v  opredelennoj  stepeni svobodno ot  izlishnej
myagkosti i  miloserdiya, na  kotoryh nekolebimo nastaivala Kan-Kendarat... No
chto tolku?! Ucheniki kan-kiro po-prezhnemu ne toropilis' stanovit'sya Uchenikami
Bliznecov. I zateya so  shkoloj sovershenno tak zhe ne  speshila  osushchestvlyat'sya,
kak esli by eto bylo protivno samoj suti iskusstva Bogini Lyubvi...
     I  kto skazal, budto vse izmenitsya k luchshemu pri Nastavnike  Volke? Tem
bolee chto paren' byl takim zhe upertym priverzhencem Bogov svoego plemeni, kak
i Volkodav...
     A hram  Bliznecov do sih por ne  porodil darovitogo  voina,  sposobnogo
pobedit' nyneshnego Nastavnika.
     Sluchajno li?
     No tak ono ili ne tak - legko li smotret', kak umiraet mechta?!
     Lico u Nastavnika  bylo, po  obyknoveniyu, derevyannoe. Tri goda znal ego
Volk,  no  ne  mog  pripomnit',  chtoby po licu Volkodava  emu udalos'  srazu
opredelit', chto  u togo na ume. Namnogo li byl Nastavnik starshe ego  samogo?
Let  na sem', mozhet, na vosem'...  Otchego zh inogda Volku  kazalos'  -  samoe
men'shee  vdvoe?.. A  ved',  navernoe, tak ono i bylo, tol'ko  ne tem schetom,
kakogo obychno priderzhivayutsya lyudi...



     Kak skazat' emu, chto moyu chashu derzhala v ladonyah Lyubov'?..
     I  Volk, korchas' v ocherednom zahvate,  sposobnom,  kak on otlichno znal,
vyvorotit' emu iz sochlenenij srazu tri sustava ruki, izvivayas', skalya zuby i
pomimo voli, pomimo  eshche teplivshejsya gordosti leleya  mysl'  -  Ne vyvorotit!
Poshchadit!..   -  narushil  odin  iz  glavnejshih  zavetov  kan-kiro.  "Nauchayas'
dvizheniyu, - glasil etot zavet, - ob®yasnyaj drugu telom, dvizheniem tela, a rot
derzhi na zamke. Esli poyavilas' nuzhda v slovah - stalo byt', ty chego-to ochen'
vazhnogo ne ponimaesh'..."
     Nu i pust' ya ne ponimayu,  v kromeshnom otchayanii i  upryamstve skazal sebe
Volk. Pust'! Pust' dazhe to, chto poluchilos'  u menya vchera vecherom s chashej, na
samom dele poluchilos' sluchajno i ni o chem ne svidetel'stvuet, kak ya, duren',
gotov byl voobrazit'. Pust' predznamenovaniya vo vremya boya  sobak i  dazhe to,
chto proizoshlo u  menya s Pyatnyshkom, - chepuha, kotoruyu ya, teshas', napridumyval
sam sebe v  uteshenie.  Pust' ya ploho vladeyu kan-kiro i nesposoben ego yazykom
ob®yasnit' Nastavniku, chto ya zadumal... YA vse ravno ob®yasnyu emu...
     V   eto   vremya   molodoj  venn   pytalsya  sovershit'   nad  Nastavnikom
"blagodarnost' Zemle". Ne poluchilos', konechno. V samyj nenuzhnyj mig drognuli
i  sognulis' ruki,  vynesennye nad golovoj. Sognulis',  utratili  vnutrennee
stremlenie -  vsego-to chut'-chut', sovsem nezametno dlya postoronnego glaza...
ni odin  iz  drugih  uchenikov  ne zametil by ego mgnovennoj oploshnosti... no
Volkodav,  konechno,  zametil.  I  ne   prostil.  Tak  pri  malejshej   utrate
sosredotocheniya s ostro ottochennogo peryshka stekayut chernila i vmesto ideal'no
zadumannoj bukvicy raspolzaetsya, portya list, bezobraznaya  klyaksa. Ruki Volka
nemedlenno  utyanulo za  golovu -  tochno  tak, kak priklyuchalos'  s  neumehami
novichkami, kotorym on sam ob®yasnyal etot priem. Oni, pravda, ne ponimali, chto
vdrug takoe stryaslos', a on ponyal, no na  tom  raznica  i konchalas'.  Lokti,
plechi  i spinu totchas pronzila besposhchadnaya bol'. On ne  vzvyl tol'ko potomu,
chto  otchetlivo,  opytno znal: sterpim  i eto,  i koe-chto  eshche pohuzhe. Mozhet,
kstati,  pridetsya...  Uzhe  padaya,  uzhe  vybrasyvaya   iz-pod  sebya  nogi,  on
vospol'zovalsya tem, chto  ih  golovy okazalis' sovsem blizko, tak  chto na mig
dazhe  peremeshalis'  volosy, slipshiesya  ot  pota... I  prohripel pochti  v uho
Nastavniku:
     - Kletki nado lomat'...
     Volkodavu uzhe  poryadkom-taki  davno  ne  prihodilos' tvorit' kan-kiro v
polnuyu silu. Kak ni horosh byl issinya-chernyj Ursagi, monomatanec-mibu, slovno
by  sotvorennyj  Bogami  ego naroda iz  odnih  gibkih  suhozhilij i  myshc, ne
otyagoshchennyh  kostyami,  -  Ursagi  prisushcha byla doblest' ne  voina,  vodyashchego
blizkoe znakomstvo so  Smert'yu, a  skoree kanatohodca ili tancora. Takovo uzh
bylo  prirodnoe  svojstvo  chernyh plemen.  I boj,  i  samaya  tyazhelaya  rabota
osmyslivalis' imi  kak tanec. Radostno videt' pered soboj takogo uchenika. On
i napadaet-to,  slovno  priglashaya  na  plyasku.  A  uzh kogda  na  nego samogo
napadayut  drugie  ucheniki -  utihomirivaet ih do togo igrayuchi  i  veselo,  s
nevozmozhno-beloj  ulybkoj  na  chernoslivnom  lice,  chto  storonnij  chelovek,
posmotrev na nego, tol'ko rukami razvedet: ne voinskoe iskusstvo, a sploshnye
poddavki!
     Volkodav   zhe,   glyadya  na   Ursagi,  slovno   by   otricavshego  svoimi
pryzhkami-poletami samu  tyagu  zemnuyu, inogda  dumal: a  mozhet,  imenno takoe
kan-kiro  - ulybka i  tanec  v  otvet na vzmah  kulaka  - vsego bolee ugodno
miloserdnoj  Bogine?.. Nu chem ne sol'vennskaya borzaya? Zubov polnaya  past'  i
rostu chut'  ne dvadcat' vershkov,  pereyarka<Pereyarka, pereyarok - godovalyj
volk.> bez  razdumij beret, a  chtoby  cheloveka kusnula - otrodu ne byvalo
takogo...
     Oni-to s  Volkom  vershili sovsem  inoe kan-kiro.  Sderzhannoe, groznoe i
surovoe. Takoj master shchadit  napavshego na nego  prosteca ne  po  veselosti i
dobrodushiyu nrava. Prosto malo  chesti  obrushivat'sya vsej  moshch'yu na  togo, kto
glupej  tebya  i slabej...  Da.  My s  toboj, Volchonok,  - slovno boevye  psy
sho-sitajnskih stepej, soshedshiesya na Krugu, gde vcherashnie shchenki brosayut vyzov
materym. I ya nipochem ne  tronu tebya, potomu chto ty eshche, v sushchnosti, mal'chik.
I ottogo, chto ty b'esh'sya ochen' po-vzroslomu, nichego ne menyaetsya...
     No tebe-to chto ot menya nuzhno, malysh?
     Volkodav chuvstvoval: molodoj venn byl blizok  k otchayaniyu. Ego  dvizheniya
stanovilis'  vse  skovannee,  raz  ot razu utrachivaya  plavnost',  krasotu  i
svobodu. I vnutrennij svet potusknel, okrashivayas' serym.
     No v serom prisutstvoval stal'noj blesk, i yasno bylo - Volk ne  sdastsya
i ne otstupit.  I eshche  bylo  yasno, chto ubit' Volkodava on  ne  stremilsya. Ne
sdelal by etogo, dazhe esli by smog.
     Zachem  zhe ty  brosil mne  vyzov, moj krovnyj vrag,  esli ne mozhesh' i ne
stremish'sya menya ubivat'?..
     - Kletki... nuzhno...  lomat'...  - slovno v  otvet na ego nevyskazannuyu
mysl' snova prohripel Volk.
     Volkodav  uspel uslyshat' ego, a v sleduyushchee mgnovenie pochuvstvoval, kak
zatylok  sdavili nevidimye tiski. Emu  pokazalos', budto  on siganul  vniz s
vysochennogo  rechnogo  obryva  -  tochno  tak,  kak  kogda-to,  dokazyvaya svoyu
hrabrost',  oni  sigali   mal'chishkami,  udrav  na  Svetyn'  iz-pod   slishkom
zabotlivogo prismotra domashnih. Ushlo oshchushchenie tyazhesti tela, Volkodav  poplyl
v pustote, ne ispytyvaya nikakogo zhelaniya preryvat' zahvatyvayushchee i blazhennoe
plavanie-polet, dazhe ne  spohvatyvayas', gde verh ili niz...  Skol'ko vremeni
eto  dlilos'?  Vrode  by on  vozvrashchalsya  k  obychnomu  sostoyaniyu medlenno  i
nespeshno,  slovno  probuzhdayas' ot  spokojnogo  sna... no,  kogda  okruzhayushchee
vernulos' i vnov' vstalo na mesto, okazalos', chto strannyj polet prodolzhalsya
vsego   mgnovenie.   Volk,  vprochem,  uspel  perehvatit'  ego  ruku   i  uzhe
voznamerilsya  zakruzhit'  svoego Nastavnika  "raskolotymi  zhernovami".  Priem
pochti  udalsya  emu...  i,  vozmozhno,  udalsya by vpolne,  esli by ne oshchushchenie
obrechennosti i  neudachi, slishkom  prochno ukorenivsheesya v  dushe.  Nedolgo  zhe
proderzhalas' vera v sebya  i  sobstvennoe masterstvo, vera, obretennaya tol'ko
nakanune vecherom, u vyplesnutoj chashi! Volk snova byl nichtozhnym unotom, ni na
chto ne sposobnym pered licom groznogo uchitelya. I ottogo, kogda Hozyajka Sudeb
vdrug  podbrosila  emu  udivitel'nuyu  udachu, on  okazalsya k nej  poprostu ne
gotov. Poka on medlil i boyalsya poverit' sebe, vozmozhnost' okazalas' upushchena.
Ruka  Nastavnika,  tol'ko chto  bezvol'no  obmyakshaya,  zanovo  obrela zheleznuyu
krepost',  a  glaza, stranno  pomutnevshie, podobno  davno ne mytomu  steklu,
morgnuli i opyat' obreli blesk, i blesk etot Volku nichego horoshego ne  sulil.
Kak i sledovalo ozhidat', Nastavnik s legkost'yu sbrosil ego bezdarnyj zahvat,
zaodno perenyav i namechennoe  Volkom dvizhenie, - i molodoj  venn  tut  zhe sam
ochutilsya v "raskolotyh  zhernovah", kotorye obmanchivo medlenno i neodolimo, s
voistinu  kamennoj  netoroplivost'yu,  poveli  ego po krugu... po  zavershenii
kotorogo Volku - on eto ponimal - predstoyalo ostat'sya bez kisti ruki... libo
sovershat'  beshenyj  pryzhok  nazad  cherez  golovu...  esli  tol'ko  emu budet
pozvoleno ego sovershit'...
     No, poka dlilos' kruzhenie, ih s Nastavnikom lica snova okazalis' sovsem
ryadom, i Volk skazal poslednee, chto eshche mog skazat':
     -  Mat' dala mne imya: Klochok...<Klochok -  zdes' eto slovo mozhet byt'
istolkovano kak "lohmatyj zverenysh".>
     Ni odin  venn  bez  ochen'  veskoj prichiny ne  proizneset  vsluh  imeni,
kotoroe dala emu mat'.  I etot venn  dolzhen byt' rasposlednim  podonkom  bez
chesti i  sovesti, chtoby solgat', nazyvaya  ego.  Volkodav  ispytal  nastoyashchee
udivlenie.  Nazovi  kto Volka  vyrodkom,  sposobnym  upomyanut' o materi radi
obmana, -  on sam pervyj  zastavil  by klevetnika proglotit'  takie  merzkie
rechi, da kaby ne vmeste s zubami.
     No esli parnya vela chest', togda poluchalos'...
     ... Togda delalos' ponyatno, pochemu on  vyshel nynche na  boj, nesya v dushe
ne bagrovuyu pautinu ubijstva,  a velichajshuyu yasnost' obretshego  istinu.  Vot,
stalo  byt', chto on  hotel skazat' Volkodavu, kogda sheptal chto-to o kletkah,
kotorye  nado  lomat'.  On ved' ne  poshchady  prosil. I,  buduchi  vse  ravno v
ocherednoj raz poshchazhen,  ne ostavalsya lezhat' i ne otstupal proch'  s poklonom,
priznavaya svoe porazhenie, a snova podnimalsya protiv Nastavnika...
     Net. Ne tak. Ne "protiv".
     On  hotel  sovershit' dlya nego to zhe,  chto  sam Volkodav sdelal kogda-to
radi Materi Kendarat...
     Ponyav  eto, Volkodav preispolnilsya gordosti za  uchenika. I -  chto greha
tait' - za sebya samogo. Znachit, ya okazalsya ne takim uzh skvernym Nastavnikom,
kak dumala gospozha. YA vse-taki  nauchil tebya pravil'nomu kan-kiro,  malysh. Ty
uznal  zakony  Lyubvi,  kotorye pravednee, svyatee i  vyshe  dazhe dolga krovnoj
mesti  za  brata,  stavshego  nadsmotrshchikom  i  pogibshego  ot  moej   ruki  v
Samocvetnyh  gorah.  Ty uznal:  Pravda, zizhdushchaya povsednevnuyu zhizn' v  nashih
lesah, est' lish' malyj  rucheek  velikoj  Pravdy etogo mira,  letyashchego  sredi
zvezd. I esli ty nauchilsya etomu u menya,  znachit,  ne sovsem darom ya potratil
tri goda zdes', v Honomerovoj kreposti...
     No chto zhe mne sejchas-to delat' s toboj, malen'kij Klochok? Kak zavershit'
etot boj, ne pokalechiv tebe ni telo, ni  dushu? Ty zadumal vse pravil'no, moj
men'shoj brat, ty  vsego lish' nemnogo proschitalsya so vremenem. Mozhno li stat'
nastoyashchim masterom  za tri korotkih goda zanyatij?.. YA ne stal masterom za te
chetyre,  poka  soprovozhdal  gospozhu.  YA  tol'ko  teper'   nachinayu  ponemnogu
priblizhat'sya k  nastoyashchemu masterstvu... Ty mnogo dostig, mal'chik, no bit'sya
protiv menya tebe eshche rano. Esli ya poddamsya tebe, eto budet zamecheno, da ved'
ty i  sam ne primesh' podobnoj pobedy. Kak zhe mne postupit', chtoby ponadezhnee
uberech'  tebya  ot nasmeshek, - ved' uzhe teper' mnogie dogadalis', chto tebe ne
oderzhat' nado mnoj verha?
     Kak  mne sohranit' tebya, luchshij iz  uchenikov, chtoby eshche cherez neskol'ko
let ty, byt' mozhet, v samom dele nabralsya sil slomat' moyu kletku?..
     Nado polagat', vskore Volkodav pridumal by vyhod - ibo, hotya ezhednevnoe
chtenie knig i dobavilo  emu umeniya obrashchat'sya so slovami, vse ravno tam, gde
nadlezhalo do rukopashnyh iskusstv, soobrazhal on po-prezhnemu  gorazdo bystree,
chem v otnoshenii izustnogo ubezhdeniya. No...
     Tak   chasto   poluchaetsya  v   zhizni:  chelovek  stroit  kakie-to  plany,
raskidyvaet umom... a potom vyyasnyaetsya,  chto Hozyajka Sudeb uzhe vypryala niti,
da ne prosto  vypryala -  svyazala uzlami,  ustroila  zatejlivuyu bahromu...  a
inye, pokazavshiesya lishnimi v obshchem uzore, vzyala da otstrigla.  I svalivaetsya
na  cheloveka nechto sovsem nepredvidennoe, i idut prahom lyubovno rasschitannye
pomysly,  i prihoditsya,  tochno  pogorel'cu  na pepelishche,  po kroham sobirat'
ucelevshee  i  vmesto  zvanogo  pira  tshchit'sya  chto-to  zanovo   vystroit'  na
pustyre...
     Volkodav  pozvolil   Klochku  ujti  iz  "zhernovov"   tem  samym  shal'nym
pryzhkom-kuvyrkom  da  eshche  i zabotlivo podderzhal  ruku,  kotoruyu  volen  byl
slomat'.  Vprochem,  zapyast'e  parnya  tak  i  ostalos' v  ego  hvatke,  i  on
sobiralsya,  ne  dav  emu nichego tolkom soobrazit' posle pryzhka, povodit' ego
eshche nemnogo  krugom,  zastavit' razok-drugoj prokrutit'sya po zemle, opirayas'
ladon'yu, a  kogda vydastsya udobnyj moment  - tiho  ulozhit' i zatem ne prosto
vypustit', kak  postupal prezhde, a  zhestom otpravit'  k ostal'nym uchenikam i
spokojno  skazat', pritvoryayas', budto vovse ne  bylo ni vyzova, ni poedinka:
"Teper' prodolzhim urok..."
     ...Durnotno-blazhennoe  oshchushchenie to li plavaniya, to  li padeniya nakatilo
opyat',  kak  raz  kogda  emu  pokazalos', budto proshlyj pristup okonchatel'no
minoval  i,  buduchi  sluchajnym,  bolee  ne  povtoritsya.  Opyat' ego  soznanie
perestalo pospevat' za tem, chto videli glaza, i  on  opustil veki,  chtoby ne
meshalo  bestolkovoe mel'teshenie. Na sej raz on s golovoj pogruzilsya v teploe
more,  spokojnoe, laskovoe  i prozrachnoe,  kak  kogda-to v  Sakkareme, vozle
ust'ya  pogranichnoj reki Kraj. Druzhelyubnoe techenie ponemnogu  zakruzhilo ego i
povelo, i on bezdumno poplyl, otdavayas' ego  vole i ne zabotyas'  dazhe o tom,
chtoby vovremya napolnit' legkie vozduhom.
     Pokoj. On obretal pokoj, o kotorom davnym-davno otvyk dazhe mechtat'...
     CHto-to legon'ko tolknulo ego  v grud'. Sam togo  ne zametiv, on ostavil
nad soboj vsyu tolshchu prozrachnoj  vody i  opustilsya  na  samoe  dno -  chistoe,
rovnoe,  slozhennoe zheltovato-belym peskom.  Po pesku brodili razmytye teni i
otbleski solnca, prelomlennye glubinoj. Pesok ne lezhal na meste. On, kak vse
v more,  zhil svoej  osobennoj zhizn'yu  i dazhe dyshal, kolebaniya vody pokryvali
ego prihotlivo izlomannoj, izvitoj ryab'yu...  |ta ryab' pochemu-to  prityagivala
vnimanie Volkodava. Risunok ee vse vremya menyalsya, i,  poka on sililsya za nim
usledit',  iz peska  proklyunulas' korotkaya zhestkaya travka, neulovimo pohozhaya
na  tu,  kotoroj  zaros dvor  kreposti-hrama  i kotoraya  upryamo otkazyvalas'
pogibat'  dazhe  v  uglu  vnutrennego  dvora,  otvedennom emu  dlya  urokov  s
uchenikami... Uchenikami?..
     Ischezli materinskie ob®yatiya teploj vody, telo zanovo obrelo  tyazhest', a
vremya perestalo rastyagivat'sya i szhimat'sya i poteklo kak obychno.
     Volkodav lezhal  na  zhestkoj  travke  licom  vniz,  a  ego  levuyu  ruku,
otkinutuyu i kak by vdvinutuyu v zemlyu plechom,  priderzhivali za lokot' i kist'
dve  potnye ladoni,  oshchutimo  drozhavshie ot  nebyvalogo  napryazheniya. Volkodav
slegka poshevelilsya  i  ponyal, chto  osvobodit'sya ne sostavit  truda. Esli  on
pozhelaet.  On ne  zhelal... Emu hotelos' nazad, v  laskovoe more, pronizannoe
solnechnymi otsvetami i pokoem.
     On sobralsya  bylo dazhe zakryt' glaza  i popytat'sya vernut'sya tuda, kak,
byvaet,  poroj  udaetsya  vernut'sya v  tol'ko chto  vidennyj  son,  prervannyj
probuzhdeniem...  V  son,  s  kotorym  zhalko   rasstat'sya.   Odnako  v   etom
udovol'stvii emu bylo otkazano.  Oslabili hvatku ladoni, derzhavshie ego ruku,
i   volej-nevolej   prishlos'  perevorachivat'sya   licom  vverh,  okonchatel'no
vozvrashchayas' nazad iz chudesnoj strany, gde emu ne dali zaderzhat'sya.
     Kraski zdeshnego mira pokazalis' emu oslepitel'no yarkimi. Gorela nad nim
bespredel'naya  sineva neba, i  zolotym ognennym  sharom plylo  v nej  solnce,
okruzhennoe   belymi-belymi   vysokimi   oblakami.    CHut'   blizhe   vysilas'
sizovato-seraya kamennaya stena, i po nej, raskinuv glyancevye zelenye  list'ya,
karabkalsya cepkij plyushch.
     A pryamo nad soboj Volkodav uvidel chelovecheskie lica. Oni  byli vrode by
znakomy emu, osobenno odno - s chistoj, kak u  devushki, kozhej i dvumya temnymi
rodinkami ponizhe levogo glaza. Lico  pokazalos' Volkodavu osunuvshimsya,  edva
li  ne  izmozhdennym. A volosy parnya  tak promokli  i skleilis'  ot obil'nogo
pota, chto mozhno  bylo podumat' - eto on, a ne Volkodav, tol'ko chto vyplyl iz
glubin  prozrachnogo  okeana.  I  eshche  glaza.  Da,  glaza.  Serye, smertel'no
ustalye.  Im  by  polagalos'  siyat'  torzhestvom,  no  vzglyad  byl  pochemu-to
sovershenno neschastnym.
     Klochok. Klochok Volk...
     "YA  stol'ko  vsego  hotel by skazat' tebe, Volkodav. YA ne ponimal, poka
bylo vremya. A teper' ya ponyal, starshij brat moj, no, kazhetsya, pozdnovato..."
     Ne  pechal'sya, malysh.  Samoe glavnoe my s  toboj drug drugu  skazali,  i
nevelika raznica, slovami ili bez slov...
     Drugie ucheniki blagogovejno  derzhalis'  poodal'.  Vse soznavali,  kakoe
udivitel'noe i neobychnoe delo tol'ko chto sovershilos' u nih na glazah. Luchshij
uchenik vyzval Nastavnika na poedinok. I kogda  vse gotovy byli poverit', chto
on vot-vot budet okonchatel'no povergnut, a to i vovse ubit za svoyu naglost',
- on vdrug izlovchilsya  kak-to  skrutit' Nastavnika i prilozhit' ego ozem', da
tak, chto edva dushu ne vytryahnul!
     Vot vam i Volk!
     Zrya li preduprezhdaet mudrost', bytuyushchaya pochti u kazhdogo plemeni, naschet
tihogo  omuta,  kotoryj  na   samom   dele  gorazdo  strashnej  gromoglasnogo
perekata!..
     A oni  s  nim polnyh tri goda vmeste eli i spali i  dazhe, sluchalos',  v
odnoj  i toj zhe  korchme  kruzhechku  oprokidyvali!..  I ponyatiya  ne imeli, chto
molchalivyj  parenek-venn, nichem, po suti,  ot vseh prochih ne otlichavshijsya, -
on  samyj  i  est'  ih  budushchij  Nastavnik,  kotoromu, okazyvaetsya, ot Bogov
ugotovano nyneshnego prevzojti i smenit'!..
     Koe-komu  teper',  zadnim chislom,  uzhe  dumalos',  chto  na  samom  dele
obyknovennym Volk ne  byl  nikogda, chto s samogo nachala skvozilo v nem nechto
"etakoe",  i, esli poryt'sya  v pamyati  horoshen'ko,  tomu nepremenno otyshchutsya
svidetel'stva; vot  tol'ko uma ne hvatilo srazu ih  raspoznat' i smeknut', s
kakim izbrannikom Bogini Kan vypalo delit' hleb i spal'nyj chertog.
     Drugie,  menee  vostorzhennye  (ili  ne  menee,  a  prosto  po-drugomu),
zachem-to razminali  kisti ruk i inye  sustavy,  kak vsegda  polagalos' pered
nachalom uroka. Sprashivaetsya, s chego by  zanimat'sya etim poseredine ego, esli
ne v konce, ibo vryad li segodnyashnij  urok budet prodolzhen?.. Parni postupali
tak  ne po  soznatel'nomu  veleniyu uma. |to nahodili  vyhod nevyskazannye i,
mozhet  byt',  dazhe  neosoznannye  mysli,  eshche ne  prisvoennye  rassudkom, ih
porodivshim: "Esli  Volku  udalos',  to  pochemu  ne  mne?  Kem  skazano,  chto
sleduyushchim  budu ne ya? YA stanu  userdno podrazhat' Nastavniku,  kem by tot  ni
byl, i trudit'sya, trudit'sya. YA gotov vzyat'sya za delo pryamo sejchas..."
     A tret'i, samye bezdarnye, no, kak voditsya,  sobstvennoj bezdarnosti ne
ponimayushchie,  pryatali etakie  mnogoznachitel'nye uhmylki: "Nu konechno. Iz kogo
zhe eshche  emu bylo vospityvat' Luchshego uchenika,  kak  ne iz  takogo  zhe venna.
Nas-to vot ne vybral nebos'..."
     Potom podoshel  Honomer.  ZHrec,  po  obyknoveniyu,  vneshne  yavlyal  polnoe
samoobladanie,   no  chto-to  v  vyrazhenii  ego   lica  pokazalos'  Volkodavu
strannym... chto imenno? I tak li uzh eto bylo vazhno?
     Honomer molcha smotrel na nego sverhu vniz. On ne zloradstvoval, no i ne
pytalsya postavit' pod somnenie pobedu uchenika, a znachit  - soglasno ugovoru,
- provozglashenie novogo Nastavnika  i uhod iz kreposti prezhnego. Trudno bylo
uderzhat'sya  ot  mysli,  chto  emu  prosto  dostavlyalo  udovol'stvie  vot  tak
sozercat' Volkodava, rasprostertogo na zemle i, pohozhe, bessil'nogo. I eshche -
on kak budto znal pro venna nechto takoe, chego tot sam o sebe ne vedal.
     CHto on znal?.. Imelo li eto znachenie?..
     Navryad li...
     Ne pytayas' podnyat'sya,  Volkodav skazal  Honomeru to, chto predstavlyalos'
pervostepennym emu samomu, i golos prozvuchal na udivlenie rovno:
     - Esli ty pozvolish', ya zaderzhalsya by zdes' eshche na neskol'ko dnej. Knigu
odnu hotelos' by dochitat'.

     Stanovyatsya dlinnymi teni,
     Spadaet dnevnaya zhara.
     Druzhishche, dovol'no somnenij!
     Pora nam v dorogu, pora.
     Rodnym poklonivshis' vorotam,
     SHagnut', kak byvalo, vdvoem
     Za blizhnij rubezh povorota,
     A posle - za sam okoem.
     Poznat', kak byvalo, nenast'e
     Ot teplogo krova vdali
     I, mozhet, spodobit'sya schast'ya,
     Gde raduga p'et iz zemli.
     Uznat', chto voistinu svyato
     I s kem razojdutsya puti...
     Eshche daleko do zakata -
     Nemalo uspeem projti.



     Solnce klonilos' k vecheru.
     Po holmam, porosshim gde horoshim sosnovym lesom, gde vlazhnymi sumrachnymi
el'nikami,  vilas' utoptannaya doroga, a  po doroge,  nesya  zaplechnyj  meshok,
shagal Volkodav.
     Kogda-to  davno, nevoobrazimo davno, poistine do nachala vremen, iz morya
na sushu pytalsya  vypolzti  ispolinskij drakon. Ispolinskij  -  ne  to slovo;
nikakoj ispolin  ne mozhet byt' nastol'ko velik, chtoby  emu pokazalos'  tesno
posredi okeana  i zahotelos' iskat'  prostora na sushe.  Tvari, podobnye tomu
drakonu, sami sposobny derzhat'  na spinah gryady ostrovov i celye materiki, -
chto, kstati, bylo otlichno izvestno nekotorym drevnim narodam, ostavivshim pro
to nemalo skazanij.
     Medlenno polz drakon, otyagoshchennyj nemyslimym vesom, nespeshno vorochalas'
tusha, zaceplyavshaya shipastym hrebtom oblaka. Nedelya, a mozhet, i mesyac, uhodila
na  to, chtoby perestavit' odnu lapu i sdelat' shag.  V te  otdalennye vremena
eshche  ne  bylo na  svete lyudej,  nekomu  bylo schitat'  i zamechat'  vremya... A
drakon, to  li pritomivshis'  polzti,  to  li vybrav  nakonec  udobnuyu lezhku,
opustilsya bryuhom nazem' - da tak i  zasnul, ostalsya gret'sya na solnyshke. CHto
takomu prospat' celye veka, a tam i tysyacheletiya?  Sladko dremalo chudishche,  ne
zamechaya, kak  narosli pod bokami pesok i zemlya, kak zimy pokryvali ego spinu
snegami, a toroplivye vesny zapolonyali bujnym cveteniem.
     Potom poyavilis' lyudi i narekli imya zubchatoj brone na lopatkah  drakona,
nazvali  ee Zaoblachnym kryazhem. Byli tam mesta nikem dosele ne  projdennye, -
horomy  i hramy vechnogo l'da, ne prednaznachennye dlya cheloveka,  da i -  esli
prebyvaet on v zdravom rassudke - emu vovse ne nadobnye. Byli mesta svyatye i
zapovednye,  revnostno  oberegaemye surovymi gorcami-itigulami  ot prazdnogo
postoronnego  lyubopytstva...  Tol'ko oni,  eti  gorcy, znali  tajnye  tropy,
golovokruzhitel'nye  i opasnye,  no vse-taki nadezhno vedushchie  cherez  stanovoj
hrebet Zaoblachnogo kryazha samym kratkim putem.
     Temi  tropami itiguly vodili daleko  ne vsyakogo vozzhelavshego. Volkodava
oni by  prinyali s radost'yu i  dali by emu  samogo luchshego  provozhatogo,  ibo
schitali ego svoim drugom. Volkodav v samom dele vodil s gorcami druzhbu... no
eto ne  znachilo, chto  s nekotoryh por on nachal lyubit' gory. Net uzh.  Esli ne
vynuzhdala  k tomu smertel'naya neobhodimost', ot gor on  po-prezhnemu staralsya
derzhat'sya podal'she. A posemu vybral dorogu,  prolegshuyu blizhe k beregu morya i
daleko  obhodivshuyu  ukutannye snegami  hrebty.  V  etih  mestah  vzdyblennye
drakon'i cheshui teryali  oblik otvesno  vzdymavshihsya  pikov i  prevrashchalis'  v
peschanye,  dovol'no krutye,  no  vse-taki ne  gory,  a  holmy,  chem-to  dazhe
napominavshie rodnye mesta Volkodava. Tot zhe pesok  pod  nogami, te zhe elki i
sosny  po storonam, na staryh  garyah  -  berezy,  po krayu  bolotec - zarosli
ol'hi.  Vot tol'ko na  polyanah  tyanulis' k solncu sovsem drugie cvety, a nad
golovoj peli sho-sitajnskie pticy, k kotorym on za tri s lishnim goda tak i ne
privyk.
     Ucheniki - teper' uzhe byvshie ucheniki - dolgo provozhali ego...
     Ot Volkodava ne ukrylos' nedovol'stvo Honomera. ZHrec, ni dat' ni vzyat',
opasalsya,  kak by vsya shkola ne snyalas' da ne ushla  sledom  za otreshennym  ot
zvaniya Nastavnika vennom.
     "Ne  bojsya,  Izbrannyj Uchenik, - s nekotorym dazhe vysokomeriem  otvetil
Honomeru Klochok. - YA ne pokinu tvoj hram,  poka ne vospitayu voitelya, kotoryj
menya...  - tut emu sledovalo by skazat' „prevzojdet", no Volk  ne smog
perestupit' cherez sovest' i skazal inache: - ... kotoryj menya pobedit".
     Do sih por u Honomera ne  bylo prichiny somnevat'sya v chestnosti Volka. K
tomu zhe on ponimal: dlya takih lyudej ne pridumano  uz prochnee odnazhdy dannogo
slova, a  inymi  sposobami  novogo Nastavnika,  kak  i  ego predshestvennika,
poprostu ne uderzhat' - proshche ubit'. I zhrec tol'ko pokival golovoj:
     "CHto zh, ya doveryayu tebe".
     Ves' vid  ego, odnako,  govoril  neskol'ko  inoe. Staruha Kendarat byla
horosha, hot' i ne po dobroj vole nas obuchala. Volkodav prishel sam, i  ya bylo
obradovalsya ego prihodu, no skoro stalo vporu zavyt'. Kakov-to iz tebya budet
uchitel', molodoj Volk?..
     Volkodav tem vremenem ukladyval svoj zaplechnyj meshok, divyas' pro  sebya:
skol'ko knig  bylo v obshirnoj  hramovoj  biblioteke, a samym poslednim  - on
dazhe  zaderzhalsya radi nego na  dva dnya  v  opostylevshej  kreposti  -  vypalo
dochityvat'  tvorenie  pakostnika Kimnota. Samoe  zhe poganoe, chto  zlovrednyj
Kimnot tak  i  ne  privel  nigde  napryamuyu  nikakih slov Tirgeya,  vidimo  iz
opaseniya,  chto  raznica v  poznaniyah srazu sdelaetsya dlya vseh ochevidna. "CHto
sdelat' s  toboj,  gnida ty  etakaya,  esli kogda-nibud'  pojmayu? - vozvrashchaya
knigu  hranitelyu,  myslenno  obratilsya  venn  k   pridvornomu   zvezdoslovu,
pogubivshemu  cheloveka  nesravnimo  uchenee  i  luchshe  sebya.  -  Vzyat'  golovu
otorvat', kak my krysam na rudnike otryvali?.."
     I,  pohozhe, nemaloe  napryazhenie duha  soprovozhdalo etu  ne  vyskazannuyu
vsluh ugrozu, potomu chto v ushah Volkodava vdrug s udivitel'noj otchetlivost'yu
otdalsya  golos Tirgeya,  slovno  by  donesshijsya skvoz' gody i razdelyavshuyu  ih
granicu zhizni  i  smerti:  "Net,  brat moj! Hvatit uzhe  i togo,  chto ya vyshel
bit'sya s Kimnotom oruzhiem razuma, a on protiv  menya upotrebil oruzhie vlasti.
Eshche ne hvatalo, chtoby teper' ty protiv  nego upotrebil oruzhie sily! YA i sam,
otkrovenno priznat'sya, rad  byl by emu sheyu skrutit', no chto etim dokazhesh'? I
osobenno  -  lyudyam, kotorye  prochli  ego sochinenie i nashli ego ubeditel'nym?
Podobnogo   prohodimca  mozhno  unichtozhit'   lish'  odnim  sposobom.  Imej   ya
vozmozhnost', ya napisal by knigu.  Takuyu, chtoby  vse voochiyu uvideli  istinu i
posmeyalis' nad samouverennym lzheuchenym, a potom krepko  pozabyli, kto on byl
takov i kak ego zvali..."
     Da, imenno etih slov sledovalo by ozhidat' ot Tirgeya... ne  smeshajsya ego
prah davnym-davno s kamnyami i peskom  rudnichnyh otvalov. Vse bylo na  meste,
dazhe  sipyashchaya odyshka  katorzhnika, otravlennogo neosyazaemym  yadom  podzemnogo
ozera.  Napisat'  knigu. Kak prosto. Samoe, stalo byt', estestvennoe delo...
|to  pri  tom,  chto Volkodav do sih  por eshche  ne vpolne  svyksya  s  chudom  -
vozmozhnost'yu cherez posredstvo pokrytyh bukvicami  stranic prichashchat'sya myslej
i chuvstv lyudej, nikogda im ne  vidennyh, a to i vovse umershih prezhde, chem on
rodilsya na  svet. Teper' on nachinal ponimat': bol'shee i glavnejshee chudo byli
sami  lyudi,  dlya kotoryh ochinit' pero i zasest' pokryvat' pis'menami list za
listom kazalos' stol'  zhe estestvennym, kak dlya nego samogo -  vytyagivat' iz
nozhen mech. Ili, vot kak teper', bez ustali shagat' po doroge...
     "Nastavnik...  - v poslednij vecher pered rasstavaniem obratilsya  k nemu
Klochok. On upryamo  prodolzhal  nazyvat' Volkodava  Nastavnikom,  kak budto ot
etogo chto-to zaviselo,  i zvuchali  v ego golose neuverennost' i toska. - Vot
dom, polnyj  svetil'nikov, - prodolzhal mladshij Volk. -  Oni kazhutsya  yarkimi,
poka  stoit  noch'. No stoit zaglyanut' v dveri  rassvetu,  i srazu stanovitsya
ponyatno, kakoe  zhalkoe dayut oni plamya i kak ono  neshchadno  koptit...  |to ya k
tomu, chto  na  svete prud prudi nazyvayushchih sebya  uchitelyami, no nemnogo sredi
nih nastoyashchih... Kak mne  sdelat'sya  nastoyashchim,  Nastavnik,  kak  mne  stat'
podobnym tebe?"
     Vot  tut  Volkodav,  ne  slishkom   privykshij  kopat'sya  v   sobstvennyh
oshchushcheniyah, edva  li ne vpervye  v zhizni yavstvenno  ponyal,  chto imeyut  v vidu
lyudi, kogda govoryat:  hot'  smejsya, hot' plach'.  On sam-to  sebe ne osobenno
nravilsya - i vot tebe pozhalujsta: ego sprashivali, kak stat' takim zhe. Da eshche
velichali gordo  i znamenito:  istinnym Nastavnikom.  Da,  paren'...  tak  uzh
poluchaetsya  - pridetsya teper' tebe kazhdyj  den'  samomu otvechat' na voprosy.
Teper', kogda ty tol'ko-tol'ko razohotilsya ih zadavat'...
     "Ne  stremis' stat'  kak ya, - skazal on Klochku. - Bud'  soboj. YA chto, ya
vsego lish' chelovek, zachem mne podrazhat'? Luchshe k Nebu tyanis'".
     "No  smogu  li  ya  dejstvitel'no  chemu-to  uchit'...  Moe  kan-kiro  tak
nesovershenno..."
     ... ryadom s tvoim, hotel dobavit'  Volk, no vsluh ne vygovoril - skazal
glazami. Volkodav ponyal ego. I usmehnulsya v otvet:
     "A kto sovershenen? Ty eshche vyuchish'sya vsemu, chego tebe sejchas ne hvataet.
U tebya est' glavnoe: ty obrel Ponimanie. A znachit,  sumeesh' i drugim ukazat'
k nemu put'. Ne zabyvaj tol'ko, chto u kazhdogo etot put' svoj..."
     Klochok  dovol'no dolgo molchal, po obyknoveniyu  upryamo  nasupivshis'.  So
storony moglo pokazat'sya, budto on ne ponyal skazannogo byvshim Nastavnikom, a
esli i ponyal - to nikak ne zhelal prinimat'. Volkodav znal, chto nepriyatie eto
kazhushcheesya:  takoe  uzh  bylo  u  Volka  obyknovenie perevarivat'  uslyshannoe,
rasstavlyaya po poryadku na polochkah pamyati.
     "Kuda zhe ty otpravish'sya, Nastavnik?" - sprosil on zatem.
     Na samom dele Volkodav  hotel by samym skorejshim  obrazom  dobrat'sya do
Galirada.  A tam -  skvoz' edinstvennye  izvestnye  emu Vrata vozle Tumannoj
Skaly poprobovat' popast' v Belovod'e. Iz Tin-Vileny v  sol'vennskuyu stolicu
ili v  ne stol'  uzh  dalekij ot nee Kondar  chasto hodili  korabli, a znachit,
pryamoe  puteshestvie  ne zanyalo  by osobo dolgogo vremeni... Vot  tol'ko odna
nezadacha.  Pochem  znat',  udalos'  li |vrihu  pobyvat'  na  tom  ostrovke  u
severo-zapadnyh beregov SHo-Sitajna, kuda, sobstvenno, oni s nim derzhali put'
tri goda nazad?..
     Volkodav tak i ob®yasnil byvshemu ucheniku:
     "Kogda  ya  prishel  syuda,  ya  stranstvoval vmeste  s drugom... YA  dolzhen
vyyasnit', udalos' li emu v odinochku  ispolnit' obet, kotoryj my davali s nim
vmeste".
     "Tak ty otpravish'sya po ego sledam?"
     "Da".
     Volku otchayanno hotelos' rassprosit' ego  popodrobnee.  Paren' kak budto
zhelal naverstat' vse  upushchennoe za tri goda molchaniya. I v to zhe  vremya koril
sebya za nevmestnoe, kak kazalos' emu, lyubopytstvo.
     "Prosti, Nastavnik... |to daleko?"
     "Est' mesta podal'she, hotya  mnogie skazhut, chto i eto neblizko. YA dolzhen
peresech'  Ozernyj  kraj i  vyjti  k moryu...  v mesto,  imenuemoe  Rakushechnym
beregom".
     Pozhaluj,  vsego  razumnee  bylo   by  odolet'  po  krajnej  mere  chast'
rasstoyaniya  na  poputnom  korable  kakih-nibud' ostrovnyh segvanov  -  vrode
Rathara  Burevestnika,  s  kotorym  dolzhen  byl  otpravit'sya  |vrih.  Deneg,
zarabotannyh v  kreposti, vpolne hvatilo by oplatit' trudy chestnogo morehoda
iz  teh, k komu s doveriem otnosilsya  Ajr-Donn.  Volkodav chestno obdumal pro
sebya  takuyu  vozmozhnost', no... tak  nichego  v  etom  napravlenii i ne  stal
predprinimat'.  CHto-to  do sih por emu  s morskimi puteshestviyami ne  slishkom
vezlo.  Edinstvennoe plavanie,  v  kotoroe  emu  sluchilos'  pustit'sya  -  na
segvanskoj, kstati, "kosatke", - konchilos' tem, chto korabl' razneslo v shchepy,
a oni  s |vrihom i  malen'kim Jarroj vybralis' na bereg  tol'ko neob®yasnimoj
milost'yu  kamennogo  chudovishcha,  imenuemogo  Vsadnikom...  Net  uzh!  Volkodav
ponimal, chto  morskogo puteshestviya vsyako ne  izbezhat',  no... pust' uzh luchshe
ono sostoitsya  potom. Kogda on pobyvaet  na ostrove i vse kak  est' vyyasnit.
Mozhet, |vrih tam uzhe pobyval. Togda nevelika  budet vazhnost', esli po puti v
Galirad opyat' chto-to stryasetsya.  A do  teh por on  luchshe budet stranstvovat'
inym sposobom. Bolee nadezhnym.
     Nu  a nadezhnej vsego, po mneniyu  Volkodava,  byli ego sobstvennye nogi.
Bosikom stupayushchie po lesnoj doroge. Ili - voobshche bez dorogi.
     "Esli  verna karta Salegrina  Dostopochtennogo, -  skazal on Klochku, - ya
najdu  tam  primetnuyu  goru;  ee vershina  vidna  s  ostrovka, kuda ya  dolzhen
popast'. Salegrin, sleduya mestnomu predaniyu, nazyvaet etu goru SHipom".
     On  dazhe  vytashchil   kartu,   chtoby  pokazat'  ee   Volku.  Samomu   emu
rassmatrivat' karty kogda-to ponravilos'  edva li ne bol'she, chem dazhe chitat'
"putevniki"  zemleprohodcev  ili  zapisi  uchenyh  vrode  starika  Salegrina,
dosuzhih slushat' rosskazni puteshestvennikov. Obnaruzhiv v bibliotechnom chertoge
ocherednoe "Zercalo stran..." ili "Nachertanie zemel'...", on srazu prinimalsya
listat'  knigu  v  poiskah  karty.  Najdya  zhe  takovuyu  -  tshchatel'no  v  nej
razbiralsya,  pervo-napervo otyskivaya mesta, kotorye horosho znal. I, esli oni
okazyvalis' izobrazheny verno, uzhe s nekotorym doveriem izuchal vse ostal'noe.
Esli  zhe, k  primeru,  na karte Svetyn'  tekla s  yuga na  sever,  more mezhdu
severnymi   poberezh'yami   i    Segvanskimi   ostrovami   okazyvalos'   uzkim
zalivom-pritiskom,  a Samocvetnye  gory  stoyali,  okazyvaetsya,  chut'  ne  na
perekrestke tornyh traktov, - on krepko zadumyvalsya, sledovalo li chitat' etu
knigu ili, mozhet, stoilo poiskat' bolee del'nuyu.
     I  vot  eshche  chto  bylo  udivitel'no.  Opisateli  zemnyh ustroenij,  kak
pravilo, ne melochilis' i kartu v svoih knigah pomeshchali odnu-edinstvennuyu, no
zato -  vsego  mira. Vpervye obnaruzhiv takoe, Volkodav poprostu orobel pered
derznovennoj smelost'yu uchenogo muzha, posyagnuvshego umestit' na  brennom liste
srazu  vse  sozdannoe Bogami. Potom, pomnitsya, on prismotrelsya - i tam,  gde
polagalos' by zmeit'sya verhnim pritokam Svetyni, uvidel nichem ne zapolnennoe
pyatno.  Pustozem®e,  glasila sdelannaya  krasivymi bukvami  nadpis'. Na etom,
pomnitsya,  venna srazu ostavila  blagogovejnaya robost'. I  v  dal'nejshem  on
vysmatrival v knigah karty menee smelye  po ohvatu, zato vernye i podrobnye.
Salegrina zhe emu kogda-to  hvalil  eshche |vrih, povsyudu taskavshij s  soboj ego
knigu, perepisannuyu  melkim  ustavom  narochno  dlya  udobstva  v puti.  Najdya
Salegrinovo "Opisanie..." v hramovoj biblioteke, venn obradovalsya emu, tochno
staromu  znakomcu,  - i,  listaya  stranicy, dejstvitel'no  uznaval  otryvki,
kotorye,  byvalo,  vsluh  chital  emu  |vrih.  I  vot  teper' on  sam  prochel
znamenituyu knigu -  dotoshno,  ot korki do  korki,  kak vyrazhalis'  nekotorye
uchenye  lyudi.  I, konechno,  predostatochno nashel  u  Salegrina  neprohodimogo
breda.  Vrode  togo,  chto  Galirad yakoby osnovali  tri brata-segvana,  a  iz
chetyreh kolen vel'hskogo  naroda  korennym bylo-de zapadnoe. Odnako karty  v
knige - svoya pri kazhdoj glave - okazalis' na udivlenie tolkovymi, i Volkodav
potratil nemaloe vremya, pererisovyvaya nekotorye iz nih dlya sebya.
     Nu a  eta - Ozernyj kraj  ot severnogo poberezh'ya do  samogo Zaoblachnogo
kryazha  - nedarom  sostavila ego osobennuyu zabotu. On s samogo nachala  veril,
chto poselilsya v kreposti ne navsegda. Znal, chto prilozhit k tomu vse myslimye
usiliya, da i  Bogi  v nebesah  ne  bezdel'niki...  Ne  vedal  tol'ko,  kogda
vernetsya svoboda. I vot - den' nastal, i oni  s Klochkom obozrevali na  karte
dorogu, na kotoruyu on uzhe zavtra dolzhen byl stupit'.
     Pyatki, pravdu molvit', chesalis'.
     "Dalekij  put'..." - tol'ko i  progovoril Volk. I eto byl  edinstvennyj
namek na pristup udivitel'nogo bessiliya,  porazivshij Nastavnika v  poedinke,
kotoryj  molodoj  venn  pozvolil  sebe  sdelat'. Dalekij  put'... Kak  zhe ty
preodoleesh' ego? I sumeesh' li preodolet'? Esli by tol'ko ya smog pojti vmeste
s toboj!
     Dejstvitel'no, strannoe i  malopriyatnoe nezdorov'e, prevrashchavshee  mir v
skopishche  zol'no-pepel'nyh  tenej,  prodolzhalo poseshchat'  Volkodava.  Vprochem,
takih   bezobrazij,  kak   vo  vremya  dostopamyatnogo   poedinka,  bolee   ne
priklyuchalos'.  Delo,  navernoe,  bylo  v  tom,   chto  on   srazu  perebralsya
nochlezhnichat' v korchmu Ajr-Donna i  kazhdyj  den' lakomilsya smetanoj. A potomu
Volkodav krepko nadeyalsya, ostaviv daleko za spinoj  kamennye svody i  steny,
negodnye dlya zhizni cheloveka, pokinut' s nimi i hvorobu.
     "Dalekij put'!.. Verno skazano, da ne ochen'! - priosanilis' tri molodyh
itigula -  Jarra, Maayun  i Thalet,  ves'ma kstati  zaglyanuvshie v Tin-Vi-lenu
navestit'  Volkodava. -  Ne  poprishchami  izmeryayut protyazhennost' dorogi, i  ne
byvaet  ona slishkom dalekoj,  esli prolegaet  cherez  zemli druzej.  Polovina
Ozernogo kraya est s  nami hleb, a kto ne  est s nami hleba, te torguyut, hotya
by cherez  sosedej. Oni snaryadyat lodki i stanut peredavat' tebya iz  derevni v
derevnyu  kak  samogo  dorogogo  gostya,  Volkodav,  potomu  chto  ty  pobratim
itigulov!"
     Venn  dobrosovestno  popytalsya predstavit' sebe  podobnoe  puteshestvie.
Nichego ne poluchilos'.
     Odnako troe parnej iz doliny Glorr-kilm Aj-sah slovami ne ogranichilis'.
     Maayun, samyj starshij  i samyj surovyj, vpletshij proshloj osen'yu v volosy
cvetnye shnurki zhenit'by, prismotrelsya k Salegrinovoj karte:
     "Vot zdes', v  Zaholm'e, okolo ust'ya Poteshki, zhivet chelovek, u kotorogo
ostanavlivalsya  Jaran YAshcherica, kogda ehal vershit'  svatovstvo. Govoryat, etot
Pankel po prozvishchu Sinij  Led mnogih tam  znaet.  Moj otec  tozhe byval v teh
krayah  i hvalil ego gostepriimstvo. YA nazovu  tebe  primety dorogi, a eshche my
dadim tebe  pis'mo, chtoby Pankel srazu ponyal, kto eto k  nemu prishel i kak s
toboj postupat'".
     Pis'mo!..  Za vsyu svoyu zhizn' Volkodav  poluchil pis'mo odin-edinstvennyj
raz.  Malen'kij   kusochek   beresty,  prinesennyj  na  lapke  vernym  Myshom.
Odin-edinstvennyj  raz... Tem ne menee  on  horosho pomnil,  skol'ko  tepla i
lyubvi  okazalis'  sposobny umestit'  neskol'ko slov,  toroplivo nacarapannyh
rukoj Niilit. S toj pory pis'ma vnushali emu pochti takoe zhe blagogovenie, kak
i  knigi... Vot tol'ko  bol'she emu nikogda i nichego ne prisylali.  I sam  on
nikomu ne pisal.
     Dazhe to, kak  sostavlyayutsya  pis'ma,  on videl tol'ko so storony - kogda
oni s  |vrihom zarabatyvali na zhizn' v "Segvanskoj zubatke", kazhdyj puskaya v
hod  umenie, kotorym vladel luchshe vsego.  Volkodav uzhe togda obuchilsya chitat'
na neskol'kih yazykah, no, nasmotrevshis' na  |vriha, s poistine  potryasayushchej,
estestvennoj lovkost'yu izvlekavshego iz chernil'nicy slova i celye frazy, venn
ponevole  sdelal  vyvod  - spravedlivyj,  navernoe,  no  ot etogo  ne  menee
obidnyj: vot iskusstvo, kotorym emu ne ovladet' nikogda.
     Ponyatno   poetomu   ego   radostnoe  lyubopytstvo,   kogda  yunye   gorcy
voznamerilis' snabdit' ego v dorogu pis'mom.
     Tri goda  nazad on  nedolgo probyl v seleniyah  itigulov,  odnako  uspel
pozhit' v ih domah i  byl uveren - tam ot nih s |vrihom ne  pryatali  nikakogo
imushchestva  ili ubranstva. A  posemu, esli by itiguly hranili v svoih zhilishchah
knigi, on  by  ih  zametil.  Obratil by vnimanie.  Ne takoe pristal'noe, kak
sejchas, no obratil by. Tak vot, on ne pripominal knig.
     I  tem ne  menee  - Maayun  govoril o  pis'me! Imenno o pis'me,  a ne  o
kakoj-nibud'  birke s klejmom,  otmechayushchej sobstvennost', i  ne o  doshchechke s
zarubkami, mogushchej byt' znakom denezhnyh obyazatel'stv!
     Volkodav pomimo voli  zhdal, chtoby Jarru ili ego pochti rovesnika Thaleta
otpravili,  kak  mladshih, dobyvat'  pis'mennye  prinadlezhnosti...  ili,  chto
veroyatnee, iskat' gramotnogo  cheloveka, zhelayushchego zarabotat' monetku. Odnako
oshibsya, i oshibka v koi-to veki raz vyshla priyatnaya.
     V  rukah u gorcev poyavilis'  motki i obryvki  yarkih sherstyanyh  nitej, i
Maayun - torzhestvenno,  yavno po pravu starshego -  zavyazal samyj pervyj  uzel.
Krasivyj i slozhnyj eto byl uzel, s lepestkami, pohozhimi na cvetochnye, tol'ko
u izvestnyh Volkodavu cvetov lepestki rosli vsyak sam po sebe libo urozhdalis'
srosshimisya, kak u kolokol'chikov, a u etogo - perevivalis', peretekali odin v
drugoj. Udivitel'no i zanyatno, i ne vdrug povtorish'.
     "|to oznachaet privetstvie", - poyasnil Maayun Volkodavu.
     Za pervym  uzlom posledovali drugie... eshche, eshche i eshche. Vpletalis' novye
niti,  cvetnaya  tes'ma to suzhalas',  prevrashchayas' v puhlyj uzorchatyj shnur, to
vnov' shirilas' podobiem kruzhevnoj setki.
     "„CHelovek",     „idti",     „drug",     „pishcha",
„lodka", „nochleg"..." - bystro  rabotaya pal'cami, nazyval  Maayun
uzly i uzory.
     Tut Volkodav  pripomnil  obshirnye  nityanye  polotna  shodnogo pleteniya,
pokazavshiesya  im s  |vrihom stennymi  ukrasheniyami  itigul'skih zhilishch,  i emu
sdelalos'  stydno. Vot ved' kak! Pohozhe, knigi i letopisi gorcev  vse  vremya
byli u nih pered glazami, tol'ko oni umudrilis' ih ne zametit'!
     On srazu polozhil sebe nepremenno rasskazat' |vrihu, esli zhizn' vzdumaet
ulybnut'sya emu i oni eshche kogda-nibud' vstretyatsya.
     Thalet  vse brosalsya  napominat' i sovetovat' starshemu bratu,  i tot  v
samom dele dvazhdy  raspuskal uzel-drugoj, chtoby usilit'  ili slegka izmenit'
znachenie predydushchih. Jarra  bol'she pomalkival. Mat' i otec,  uehavshie s nim,
malen'kim,  na  druguyu  storonu morya,  konechno, nauchili ego  pis'mennoj vyazi
svoego plemeni. No,  poskol'ku ne bylo kazhdodnevnoj neobhodimosti, navyk tak
i  hranilsya  v  pamyati  nevostrebovannym,  obretya  zvanie  nasushchnogo  tol'ko
nedavno,  posle vozvrashcheniya  v gory. Ottogo Jarra, pohozhe, vse nikak ne  mog
dostich'  beglosti  v  praotecheskoj  nauke  i pochti  ne  prinimal  uchastiya  v
sostavlenii pis'ma k Pankelu  po prozvishchu Sinij Led, zhivshemu  v Zaholm'e pri
ust'e  Poteshki.  Zavladev  kuskami i obryvkami cvetnyh  nitej,  okazavshimisya
nenuzhnymi   Maayunu,  Jarra  uselsya  v  storonke  i  prinyalsya  sosredotochenno
vypletat' nechto svoe. Uzly raznye vyazhet, reshil Volkodav. Umenie proveryaet...
     Sam  on  na  pamyat'  otrodu ne  zhalovalsya. Zrya  li  kogda-to  s pervogo
prochteniya chut' ne  naizust' zapominal dlinnye  klassicheskie poemy, da eshche na
chuzhom  yazyke.  Kogda Maayun konchil vyazat'  pis'mo i  torzhestvenno  vruchil ego
Volkodavu,  tot razgladil dlinnuyu  tes'mu na kolenyah  i  popytalsya razobrat'
smysl. Konechno,  on  smog  ulovit'  daleko  ne  vse  tonkosti,  no  v  celom
poluchalos' dostatochno skladno.
     "A  pochemu,  -  sprosil  on,  -  etomu  cheloveku, Pankelu,  dali  takoe
prozvanie?"
     "Potomu, - otvetil molodoj itigul, - chto odnazhdy vesnoj, kogda  led uzhe
napitalsya  vodoj,  posinel i stal nenadezhen, on provalilsya v  vodu i edva ne
otpravilsya rybam na korm".
     Oni sideli v korchme u  Ajr-Donna, v  komnatke, za kotoruyu slavnyj vel'h
naotrez otkazalsya brat' s Volkodava platu, utverzhdaya, chto i  bez togo, ezheli
po umu, dolzhen byl by peredat' emu vo vladenie polovinu "Belogo Konya". Steny
vo vsem dome  byli, k velichajshej radosti venna, brevenchatye. V znak uvazheniya
k postoyal'cu sluzhanki  srazu pokryli ih  zanavesyami s vyshivkoj, izobrazhavshej
ptic  na  vetvyah.  Vyshivka  byla dvustoronnyaya.  Pereverni ee,  i uvidish'  ne
iznanku  s torchashchimi nitkami, a  takoj zhe  uzor.  Razve  tol'ko den' v  etom
ptich'em   lesu  smenitsya  noch'yu,  potomu  chto  serebristaya  iznanka  list'ev
obernetsya lunnym  bleskom  na verhnej ih  storone, da v  yarkih  pyatnyshkah na
hvostah i  kryl'yah  pernatyh  pomenyayutsya  mestami  cveta. Iskusstvo podobnoj
raboty vel'hskie mastericy revnivo  hranili, peredavaya  ot materi  k docheri.
Vot takaya komnatka, napominavshaya i dobruyu vennskuyu izbu, i kruglyj vel'hskij
dom pod solomennoj kryshej, vmesto vnutrennih  sten razgorozhennyj zanavesyami.
Slavno  v  takom meste i besedu vesti, i za stolom ugoshchat'sya,  i horoshie sny
pod odeyalom smotret'...
     Kogda  zhe vecher  sdelalsya  pozdnim  i  gorcy, a  s  nimi  Klochok  Volk,
sobralis' uhodit', svetlokozhij Jarra chut' zaderzhalsya na poroge, priotstav ot
nazvanyh brat'ev.
     "Vot, - skazal on tiho, chtoby nikto ne slyshal, - voz'mi..."
     I v ruku Volkodavu leg malen'kij  obryvok tesemki, vernee, odin slozhnyj
uzel s podvyazannym k nemu drugim, pomen'she.  Venn prismotrelsya, i chem dol'she
smotrel,  tem  bol'shee chuvstvo  strannoj trevogi vnushala  emu  perepletennaya
nit'.  Hotya, sprashivaetsya, chto mozhet  byt' trevozhnogo v obychnoj  odnocvetnoj
tesemke? Ili... vse-taki ne vpolne obychnoj?
     "CHto eto? -  sprosil on stol'  zhe tiho,  ibo ponyal,  chto  Jarra ponizil
golos sovsem ne sluchajno.  -  Vot tut moe prozvishche, kak ya ponimayu. A bol'shoj
uzel chto znachit?"
     "U nas s nim ne shutyat, potomu chto  imya emu beda,  - skazal Jarra.  - Po
doroge,  kotoruyu ty zavtra nachnesh' izmeryat',  kogda-nibud' projdet hot' odin
itigul. Ili prosto  kto-to, kto nam rodnya. I esli  on  najdet etot znak,  my
pojmem,  chto  s toboj sluchilos' neschast'e, i  pomozhem tebe. Ili... -  tut on
pomolchal, - ili otomstim za tebya".
     Volkodav  pristal'no  posmotrel  emu v  glaza... Proiznesi  takoe pochti
lyuboj  iz  tin-vilenskih   mal'chishek,   mozhno  bylo  by  zapodozrit'  pustuyu
rebyacheskuyu  trepotnyu, ibo est' li  na svete  mal'chishki,  ne zhazhdushchie opasnyh
priklyuchenij  i  tajn? Beda  byla v tom, chto Jarra ni k kakim priklyucheniyam ne
stremilsya,  naoborot, on  uspel  ih povidat'  stol'ko,  chto  hvatilo  by  na
neskol'ko vzroslyh. On vpravdu byl eshche podrostkom, no  chto takoe  beda, znal
dazhe  slishkom  horosho.  I  potomu Volkodav  prinyal  u  nego  znak  vyruchki i
otmshcheniya,  ne peremenivshis'  v lice, i lish'  korotko poblagodaril:  "Spasibo
tebe".
     Uzh   tak   raspolozhena   i  ustroena  byla  Tin-Vilena,  chto  nikto  iz
puteshestvuyushchih sushej (goroj, kak vyrazilis' by venny) etimi mestami na sever
ili na yug ne mog ee obojti. Razrosshijsya gorod zanimal pochti vse prostranstvo
mezhdu  buhtoj i  neprolaznymi obryvami predgorij. Hochesh' ne hochesh' -  poseti
vyselki, a  to  i  staryj  gorod, Seredku.  Zaplati poshlinu, esli idesh'  bez
tovara i, stalo byt', ne sobiraesh'sya nichego prodavat'...
     Volkodav s Klochkom, monomatancem Ursagi i dvoimi itigulami uzhe vyhodili
v vorota,  otdelyavshie staryj gorod  ot severnyh vyselok, kogda sluha byvshego
Nastavnika dostig golos nishchego kaleki, sidevshego na zemle vozle vorot.
     - Podajte na hleb, dobrye lyudi... Pyat'  dnej ne zhramshi,  bryuho  k spine
lipnet... Podajte, dobrye lyudi...
     Prezhde etogo  cheloveka zdes'  nikto  iz  nih  ne  vidal.  Odnu  nogu on
podzhimal  pod  sebya,  a druguyu  vytyanul  pryamo  vpered;  zasuchennaya  shtanina
pozvolyala videt' strup'ya i yazvy, gusto ispeshchrivshie nezdorovuyu sinyushnuyu kozhu.
     Nynche u  Volkodava,  protiv vsyakogo  obyknoveniya,  byl pri  sebe polnyj
koshelek deneg, odnako za  prosto  tak on  ih komu popalo  razdavat' vovse ne
sobiralsya. On  voobshche  osobym  miloserdiem  ne  otlichalsya  i,  v  chastnosti,
polagal, chto etot nishchij vpolne  mog  by  esli ne tyanut' s  rybakami seti, to
chinit' ih, sidya na beregu, - uzh tochno. Ne hochesh'?
     Predpochitaesh' klyanchit'  na  propitanie,  sidya v  pyli  i obryadivshis'  v
rogozhu<Rogozha  -  grubaya  sugubo  hozyajstvennaya  tkan'  pervonachal'no  iz
volokon  rasteniya rogoz  (otsyuda ee nazvanie, proiznosimoe  takzhe  "rogoza",
"rogozina"),  pozzhe i iz lyka  (mochala). "Social'no  priemlemoj" odezhdoj  iz
takoj tkani schitalas'  razve chto nakidka ot  dozhdya, v inom sluchae shla rech' o
polnoj potere chelovecheskogo oblika.>, chego ni odin chelovek, sohranivshij k
sebe malo-mal'skoe uvazhenie, ne sotvorit?.. Nu i moe-to kakoe delo, dobudesh'
ty sebe pozhrat' ili net?..
     Pohozhe,  segodnya  takogo  zhe  mneniya druzhno priderzhivalos'  bol'shinstvo
gorozhan i zaezzhih. Podavali ploho. Krivobokaya glinyanaya misochka dlya milostyni
stoyala pochti pustaya. Poproshajka dazhe  ne zametil  oglyanuvshegosya prohozhego  i
prodolzhal bubnit' sebe pod nos, negromko, privychno, na odnoj note:
     -  Podajte  na  hleb... V  Samocvetnyh  gorah  ostavil ya svoyu  zhizn'...
Podajte...
     "CHto???"
     Sovsem  neozhidanno dlya uchenikov Volkodav shagnul v storonu - i opustilsya
pered nishchim na kortochki.
     - Govorish', v Samocvetnyh gorah?
     Podobnyh prositelej milostyni on nemalo vstrechal v Sakkareme, u granicy
kotorogo,  v  serdce  dikogo   i   pochti   neprohodimogo  gornogo  kraya,  ne
prisvoennogo  ni  odnoj  sosednej derzhavoj,  vysilis'  tri  proklyatyh  Zuba.
Vstrechalis'   sredi  teh  nishchih  vsamdelishnye   byvshie   katorzhniki,  kem-to
otyskannye i vykuplennye  iz nevoli, no uspevshie utratit' i  sily,  i volyu k
deyatel'noj  zhizni: dazhe  svoboda ne  mogla ih  iscelit',  i  oni  slomannymi
shchepkami plyli v nikuda po techeniyu dnej... Byli, kak voditsya, i obmanshchiki...
     Zdes', v Tin-Vilene, nishchih kalek,  pominavshih zagublennuyu na  podzemnoj
katorge  zhizn',  Volkodav  ne  vstrechal  eshche  ni edinogo razu.  "|k zhe tebya,
bratec, daleko zaneslo..."
     Pobirushka  zapozdalo vstrepenulsya,  podnyal  golovu. Neopryatnaya  boroda,
meshki pod  glazami... Na kakuyu-to dolyu  mgnoveniya Volkodav uspel perehvatit'
cepkij, oshchupyvayushchij vzglyad.
     Glaza nishchego, vprochem, tut zhe  snova stali tusklymi i  tupymi  -  glaza
cheloveka, dumayushchego  ne o  zhizni, a  tol'ko  o tom,  kak by prozhit'-perezhit'
segodnyashnij den'.  Razdobyt'  groshik-drugoj  -  kusochek  s®estnogo  -  i  po
vozmozhnosti vypit'...  Odnako i Volkodav  ne vchera nachal  prismatrivat'sya  k
lyudyam. Kratkogo mgnoveniya okazalos' dostatochno. "Tak... Ponyatno..."
     Vzglyad licedeya.
     Kogda-to - on  byl togda gorazdo  molozhe  i ponyatiya ne imel o mnogom iz
togo,  k  chemu  privykli  zhiteli  bol'shih  gorodov,  -   on  vpervye  uvidel
predstavlenie  na  rynochnoj  ploshchadi.  Predstavlyali, kak voditsya,  legendu o
drevnih geroyah,  soratnikah Bogov v  bitvah so Zlom.  YUnyj  venn, togda uzhe,
vprochem, nosivshij  v  volosah izryadno  gornogo  snega, protolkalsya  k  samym
podmostkam... Uvidennoe zahvatilo  ego. CHelovek v latah i chudovishchnoj maske -
voin T'my -  zanosil  mech nad golovoj poverzhennogo  geroya,  i Volkodav, hotya
ponimal, chto  vse sovershalos' vrode ne ochen' po-nastoyashchemu, edva ne rvanulsya
na  vyruchku...  tak,  kak  delali   doma,   kogda  ryazhenye  predstavali  kto
Iznachal'nym Kuznecom,  kto Bogom Grozy, a kto i vovse  Moranoj... No  tut on
rassmotrel glaza licedeya,  kotorogo sobralsya bylo spasat'. |to ne byli glaza
geroya,  pytavshegosya  ne  dat'  Solncu  pogasnut'. |to  byli  glaza  opytnogo
remeslennika, prikidyvayushchego, horosho li udalos' segodnyashnee izdelie i, stalo
byt', velika li okazhetsya vyruchka.
     I  navazhdenie  srazu rasseyalos':  zlodejskij  mech  vnov' stal  krashenoj
derevyashkoj,  a   krov',  tekushchaya  iz  zhutkih  ran,  -   sokom  vishen,  lovko
razdavlennyh  pod  odezhdoj.  Venn  povernulsya  k podmostkam spinoj  i  nachal
protalkivat'sya obratno, doloj iz tolpy. Zriteli, kotorym on pomeshal smotret'
predstavlenie, shipeli na nego, tolkali loktyami...
     On  togda  bityh poldnya hodil udruchennyj, a  potom  pristupil  k Materi
Kendarat: "Kak zhe tak? O svyatom ved'... Ne ponimayu..." - "Bol'no strogo ty s
nego  sprashivaesh',  -  ulybnulas'  ona.  -  Ne  mozhet  zhe  on  kazhdyj   den'
po-nastoyashchemu  umirat'. Dusha  sgorit. A u nego sem'ya  nebos', deti.  Kormit'
nado..."
     Tut emu stalo sovestno uzhe za sebya, vzyavshegosya  sudit', no potom i  eto
proshlo, i on ponyal: kakoj  kameshek ni  podnimi - nepremenno okazhetsya, chto  u
nego tysyacha granej, i iz etoj-to neprostoty i slozhena zhizn'.
     ... Nishchij vystavil pered soboj misku i proshamkal:
     - Podaj, dobryj gospodin.
     Na samom dele mozhno bylo podnimat'sya i uhodit', i, navernoe, imenno tak
i  sledovalo  sdelat'. Prichem molcha.  Odnako Volkodav vse zhe ne uderzhalsya  i
povtoril:
     - V Samocvetnyh, znachit, gorah?
     - Da, da, - zakival pobirushka.  I potyanul  v  storonu  obryvki  zhestkoj
rogozhi. - Vot, smotri, dobryj gospodin...
     Sobstvenno, Volkodav  uzhe  znal, chto imenno  uvidit. Na pravoj  storone
grudi u nishchego vidnelas' grubo ispolnennaya tatuirovka: tri zubca v kruge.
     -  Bez viny  postradal... -  privychno  bormotal  kaleka. - Ne  pozhaleli
mal'chonku... Vot, klejmo vozlozhili... Pyat' let nadryvalsya...
     - Vyshel-to kak? - sprosil Volkodav.
     - A sbezhal... Kak vse ottuda begut... Dvenadcat' dush nas v pobeg  ushlo,
odin ya do domu dobralsya, a otca-materi uzhe i na svete netu... Tak-to vot.
     "Kak  vse ottuda begut..."  V  samom Volkodave  byvshego  nevol'nika  ne
raspoznal by  tol'ko  slepoj. Otmetiny, blago, byli  takie, chto, ne v primer
fal'shivoj tatuirovke, ostanutsya  pri nem do konca dnej:  shramy ot kandalov i
knuta, perelomannyj nos. Mnimyj katorzhnik slepym  otnyud'  ne byl.  "CHto zh ty
dorogih kamushkov meshochek ottuda  ne  prihvatil? - sobralsya bylo  skazat' emu
Volkodav. - Kak vse?.."  Neuklyuzhie  i, chto huzhe, nedobrye eto  byli slova, i
horosho, chto on tak ih i  ne proiznes. A  ne  proiznes prosto potomu,  chto ne
uspel raskryt'  rta.  Poproshajka vdrug zapel,  vidimo, iz poslednej  nadezhdy
razzhalobit' sobesednika:

     Drobit kirka tyazhelyj kamen',
     Vverhu vorota na zamke.
     YA, molodoj, zvenyu cepyami,
     Kak prezhde - charkoj v kabake.
     Uzh to-to slavno ran'she bylo -
     Vino rekoj i devki l'nut,
     A nynche vse menya zabyli
     I po spine gulyaet knut.
     YA ros balovannym mal'chishkoj,
     Teper' kak vspomnyu - hot' topis',
     Menya lyubili dazhe slishkom
     I tem moyu sgubili zhizn'...

     Podobnyh  pesen  Volkodav  za  svoyu  zhizn' naslushalsya  mnozhestvo. Samaya
obyknovennaya "zhal'nyaya" - vorovskaya ballada o zlodejke sud'be, brosivshej dushu
v zhestokie zhernova obstoyatel'stv. No...
     No do  sih  por  ih  ni razu  ne  peli  na motiv razudaloj sakkaremskoj
svadebnoj plyasovoj.
     Pravdu molvit', na sakkaremskih svad'bah  vennu  gulyat' ne  dovodilos'.
Mertvyh v toj zemle  on  horonil... Da.  A vot mimo  radostnyh  sobytij  ego
kak-to vse  pronosilo storonoj.  I  vyshlo, chto plyasovaya podnyala so dna  dushi
temnuyu mut' sovsem  neveselogo  vospominaniya.  V etom  lihom tance  -  tance
udalogo zheniha - polagalos' vysoko prygat' i zvonko  hlopat' sebya  ladonyami,
popadaya po pyatkam...



     Kogda-to,  ochen'  mnogo  let  nazad,  na  krutoj gornoj  doroge  lezhala
povozka, oprokinutaya tol'ko chto otgremevshim  obvalom. Lezhala ne povozka dazhe
-  prosto  kletka, snabzhennaya  derevyannymi  kolesami.  I odin  iz obitatelej
kletki, lohmatyj podrostok-venn, prikovannyj korotkoj cep'yu za  sheyu, smotrel
na  cheloveka, besheno zalamyvavshego  kolenca  svadebnoj  plyaski. U tancora ne
bylo  odnogo  uha - palach  gosudarya  shada otsek za vorovskie  dela.  CHelovek
gromko  hohotal i vyprygival vse vyshe, vse yarostnej... a plyasovym krugom emu
sluzhila makushka ogromnogo valuna, tol'ko chto skativshegosya s gory i obretshego
ochen' zybkoe ravnovesie. I bessil'no stoyali na doroge nadsmotrshchiki, smatyvaya
v kol'ca verevku, kotoruyu beglyj rab tak i ne  pozhelal prinyat' iz  ih ruk. A
tot zahodilsya poslednim vesel'em i tanceval, tanceval - i  oblomok skaly pod
nim raskachivalsya vse sil'nee, poka, nakonec, vsya gruda bitogo kamnya, natuzhno
vorochayas' i skrezheshcha, ne nachala spolzat' nizhe po sklonu...



     Vorovskaya ballada mezhdu tem dlilas', i vse v nej bylo kak polagaetsya. I
razgul'naya zhizn', i vzbalmoshnaya krasavica, kotoraya  lyubila dorogie podarki i
tem  tolknula  serdechnogo  druga na krazhu. I neizbezhnyj  sopernik, s kotorym
geroj pesni  ee  odnazhdy  zastukal. I  kinzhal, pronzivshij  srazu oboih.  Vot
tol'ko podbor slov i sozvuchij pokazalsya Volkodavu chut' bolee izoshchrennym, chem
obychno  byvalo v takogo roda "zhal'nyh". Da  i vorovskoj  nadryv,  prizvannyj
vyshibat'  slezu  iz  samyh  zaskoruzlyh  golovorezov, byl  ni  dat' ni vzyat'
sotvoren chelovekom, ochen' horosho chuvstvovavshim, chto k chemu.

     Menya v cepyah veli iz zala,
     Gde sostoyalsya skoryj sud,
     Tut mat'-starushka podbezhala:
     "Kuda, synok, tebya vedut?.."
     "Menya vedut v takoe mesto,
     Gde propadu ya bez sleda.
     O milom syne ty izvestij
     Uzh ne poluchish' nikogda".
     I vot ya zdes' - dolblyu kirkoyu,
     ZHuyu podmochennyj suhar'.
     Uzhe ne tot ya sam soboyu,
     Kakim menya znavali vstar'.
     Dolzhno byt', sdohnu v etoj yame.
     Sedeyut kudri na viske.
     YA, molodoj, zvenyu cepyami,
     Kak prezhde - charkoj v kabake.

     Navernoe,  sakkaremskij  napev okazalsya  ispol'zovan  blagodarya  samomu
obyknovennomu  sovpadeniyu. Pesni  ved' tozhe  nado umet' slagat'... Volkodavu
dovodilos'  prisutstvovat'  pri  rozhdenii pesen. Horoshih  pesen... Ih vsegda
bylo nemnogo. Kak i istinnyh pesnotvorcev. Gorazdo bol'she bylo drugih - teh,
kto oshchushchal pozyv i vkus k  sochinitel'stvu, no ne imel po-nastoyashchemu krylatoj
dushi. Takie  dejstvovali tochno lenivye  sadovniki: zachem vozit'sya  i tratit'
vremya, vyrashchivaya plodovoe derevo na  sobstvennyh  kornyah,  - priv'em vetku k
uzhe  gotovomu  derevu!  I  brali  napev  ot pervoj  prishedshej  na um  pesni,
pomstivshejsya bolee-menee  podhodyashchej. A to krali vse celikom,  lish' zamenyali
tut i tam neskol'ko slov, prisposablivaya chuzhoe tvorenie dlya svoih nuzhd...
     No  -  raskachivalsya, krenyas', gromadnyj  valun, i  kamni  skripeli, kak
gotovye molot' zhernova, i  pobedno, otchayanno plyasal naverhu chelovek i zvonko
bil sebya po pyatkam ladonyami...
     - Vypej v pamyat' o Kornouhom.
     Volkodav  brosil  v  misochku  serebryanuyu  monetu,  podnyalsya i ushel,  ne
oglyadyvayas', k uchenikam, ozhidavshim ego.
     ... Zdeshnie holmy otlichalis' ot  holmov vennskih chashchob v  osnovnom tem,
chto na rodine  Volkodava tam i syam proryvalis' iz zemnyh nedr granitnye lby,
a  zdes'  povsyudu  byl  melkij  zheltyj  pesok.  V  ostal'nom  shodstvo  bylo
zamechatel'noe.  Dazhe ruch'i  i  rechushki  izobilovali ne  menee, chem v  strane
vennov.  I  eshche by  im  ne izobilovat'!  Oni  ved' pitali  soboj  velichajshie
labirinty ozer, bolot i  protok - celyj kraj, ottogo nazvannyj Ozernym. Esli
ne vral puteshestvuyushchij narod, tam mozhno bylo uzret' chudesa, v inyh mestah ne
vstrechavshiesya. Naprimer, obshirnye vodoemy, peresech' kotorye edva udaetsya  za
celyj den'  userdnoj grebli, - i za vse eto vremya glubina ni  razu ne dojdet
dazhe  do  poyasa stoyashchemu  cheloveku,  tak chto budet neizmenno vidno  nagretoe
solncem  ilistoe  dno  s kishashchej bliz nego melkoj vodyanoj  zhizn'yu:  stajkami
mal'kov, chernymi stvorchatymi rakushkami...
     Volkodav dumal o tom, chto skoro uvidit vse eto sobstvennymi glazami.
     Navernoe, Tin-Vilena byla ne samym  skvernym  gorodom na svete. Umom on
eto ochen' horosho ponimal. Odnako uhodil tak, slovno za nim mogli pognat'sya i
potashchit'  nazad,  v   Honomerovu  krepost'.  Sobirayas'  v  put',   on  dolgo
rassmatrival kartu,  prikidyvaya, bystro  li pridetsya  idti. Schital versty  i
dni, chto-to sorazmeryal... A potom v pervyj zhe den' proshagal stol'ko, skol'ko
sobiralsya za tri. Da ne  prosto proshagal - proletel, tochno na kryl'yah. I eto
pri tom, chto vot uzh  polnyh tri goda ne utaptyval  pyatkami dal'nej dorogi, a
kozhanyj  kuzovok za spinoj byl izryadno  potyazhelee,  chem sluchalos'  v prezhnie
vremena!
     Vryad  li,  dumal on vecherom  u  kosterka, chto-to  naputali  sostaviteli
karty. Oni  ved'  kak  raz opiralis'  v  svoej rabote  na rosskazni  dosuzhih
kupcov, brodyachih  sobiratelej mudrosti vrode  |vriha  i inyh zemleprohodcev,
bezoshibochno znavshih, otkuda dokuda mozhno  dobrat'sya za stol'ko-to dnej. Nado
polagat', delo vo  mne.  YA tak zasidelsya v Tin-Vilene, chto teper'  prosto ne
chayu ostavit' ee kak mozhno dal'she pozadi - i kak mozhno skorej!
     Na gorodskih ulicah  i okrest sneg davno uzhe stayal; v gorodah on vsegda
staivaet  ran'she  - tam topyatsya ochagi,  tam  mnogo lyudej, tam  stoyat doma so
stenami,  privlekayushchimi  solnechnoe  teplo.  Volkodav  ozhidal,  chto  v  lesu,
osobenno  po severnym sklonam holmov,  snegu budet  eshche polnym-polno. Odnako
oshibsya. Sneg rastayal  uzhe povsyudu i tak, slovno ego nikogda zdes' ne byvalo.
Nad zemlej mchalis' teplye vetry, i povsyudu, gde oni proletali, belye sugroby
oborachivalis'  tekuchej vodoj, i k  etoj  vode  totchas  nachinali tyanut'sya pod
zemlej  miriady  tonen'kih koreshkov. Nasosavshiesya koreshki  vybrasyvali vverh
stremitel'nye rostki. Daleko ne vse byli znakomy  vennu, vyrosshemu na drugom
materike,  no ostren'kie krasnovatye vylety landyshej on uznaval bezoshibochno.
I  radovalsya   im  kak  rodnym.  Koe-gde  na  solnechnyh  prigorkah  oni  uzhe
razvorachivali list'ya, gotovyas' cvesti.
     V etot  pervyj den' emu vstretilos' vsego odno beloe pyatnyshko, da  i to
sovsem  nebol'shoe, bez  truda  mozhno pereshagnut'.  Sneg, dotaivavshij v lesu,
vovse ne pohodil  na  sugroby, pryatavshiesya ot solnca po gorodskim zakoulkam.
Te odevalis', kak v pancir', v gryaznuyu korku - no vse ravno  ischezali bystro
i  nezametno.  A  etot  malen'kij  snezhnik  pohozh  byl  na  belogo  kotenka,
ulegshegosya  na dorozhnoj  obochine. Ot zhara  Oka Bogov  ego ukryvali  mohnatye
lapishchi elej - moguchih, izumrudno-zelenyh i do togo plotnyh, chto pod nimi  ne
ochen'-to vyrastala dazhe lesnaya trava. Pyatnyshko priyatno zaholodilo  Volkodavu
bosye stupni.



     CHem  nadlezhit zanimat'sya  vesnoj vsem  pravednym lyudyam, osoznayushchim svoe
mesto v krugah i ritmah Vselennoj?..
     Verno:  raspahivat'  zhdushchee  laski  lono  Zemli  i   plodotvorit'  ego,
raspahnutoe,  semenami,  berezhno  sohranennymi  v  lubyanyh  korobah,  oprich'
zimnego dyhaniya Morany Smerti.
     Delo eto - otdel'no muzhskoe i otdel'no zhenskoe.
     Muzhchiny voshodyat na svezhuyu,  zhdushchuyu pashnyu, kak na chestnoe brachnoe lozhe:
nagimi.  Nesut zhitnoe semya v meshkah, nepremenno pereshityh  iz staryh, horosho
noshennyh,  pomnyashchih muzhskoe telo  shtanov. I  dolzhny byt' te  shtany ne kakimi
ugodno, no obyazatel'no poskonnymi - to bish' nitki v ih tkani spryadeny ne  iz
vsyakih rasten'ic konopli, a edinstvenno iz muzhskih. Takie shtany nosit vsyakij
venn,  poluchivshij imya  i pravo  nosit'  vzrosluyu  odezhdu.  Ibo horosho  znayut
vennskie zhenshchiny, kak krepit' v synov'yah i muzh'yah svoih muzhskoe nachalo!
     No i  o  sebe  ne  zabyvayut vennskie  zhenshchiny. I, poka  muzhiki vershat s
Mater'yu Zemlej udaloj i tainstvennyj brak, ih suprugi, sestry i materi  tozhe
s Neyu  beseduyut, tol'ko po-svoemu, po-zhenski. SHushukayutsya s  Neyu na ogorodah,
opyat' zhe nagimi prisazhivayas'  peredat' Zemle semena repy, red'ki, kapusty...
Delyatsya s  Neyu  svoej siloj chadorodiya  - i  sami  v  otdarok vosprinimayut Ee
svyatost' i moshch'...
     Mozhet li, odnako, chto-to  rodit'sya, mozhet li sovershit'sya  zachatie, poka
Muzhchina i ZHenshchina prebyvayut vroz', dazhe ne vidya drug druga?
     YAsno, ne mozhet.
     No takogo  ne dolzhno i  ne imeet prava sluchit'sya, chtoby v  kakoj-nibud'
god ostalas' prazdnoj Zemlya, ne prinesla urozhaya. Kak togda  zhit' lyudyam, da i
ne tol'ko lyudyam, a vsyakoj tvari zemnoj?..
     I, daby ne proizoshlo podobnogo  neschast'ya, vennskie  zhenshchiny i  muzhchiny
shodyatsya vmeste i  raduyutsya drug drugu, spravlyaya v seredine  vesny slavnyj i
svetlyj prazdnik - yaril'nye nochi.
     O, nadobno vam znat', chto eto sovsem osobye nochi!
     Poka  oni dlyatsya, pravil'nymi  i pravednymi yavlyayutsya takie postupki, ot
kotoryh  v  obychnoe  vremya  dobryh  lyudej  uderzhivaet  vnushennaya  roditelyami
stydlivost'.  V yaril'nye  nochi vse  naoborot,  vse  ne tak, kak  vsegda.  Na
vershine bol'shogo holma, vsenepremenno pleshivogo,  razzhigayut kostry i  stelyut
pryamo  nazem' skaterti  s ugoshcheniem. Lyudi plyashut i prygayut cherez  kostry,  i
zhenshchiny otkryto celuyut muzhchin,  i te  zovut  ih proch' ot  kostrov  -  vmeste
vozradovat'sya yaromu duhu vesny, lyubvi, zarozhdeniya zhizni...
     ZHeny vyhodyat "yarit'sya" vmeste s muzh'yami, druz'ya s podruzhkami,  zhenihi -
s  nevestami.  A kto  vovse odin,  tot  idet sam po  sebe, nadeyas' i  ozhidaya
kakoj-nibud' radostnoj  vstrechi. I chto zhe? Byvaet, vstrechayutsya, da tak potom
i ne razluchayutsya do mogily. Byvaet inako. Ostaetsya  ta vstrecha edinstvennoj,
i pozzhe, uvidevshis' gde-nibud' na torgu, zhenshchina i muzhchina lish' so znacheniem
ulybnutsya  drug drugu... Da nado li  podrobno ob®yasnyat' i rasskazyvat'? Ibo,
poka dlyatsya svyatye yaril'nye nochi, vse drug  drugu zheny i muzh'ya, vse - pylkie
zhenihi i laskovye nevesty...
     I, samo soboj, -  kogo eshche  zvat' holostomu parnyu s soboyu na  prazdnik,
kak ne devushku, v ch'em  rodu on  sobiraetsya zhit', tu, u kotoroj on  poprosil
ili tol'ko voznamerilsya poprosit' bus?
     Kazhetsya,  kuda  uzhe proshche.  No  okazyvaetsya poroyu,  chto  delo, yasnoe  i
ochevidnoe  dlya odnih, kogo-to drugogo zastavlyaet chut' ne za golovu hvatat'sya
- ot uzhasa i izumleniya, no nikak ne ot vostorga.
     Uzhe  na pamyati nyneshnego  pokoleniya, let  dvadcat' nazad, zhil  v  lesah
prishlyj  starik,  zhrec  dalekih  i  maloizvestnyh  vennam  Bogov,  imenuemyh
Bliznecami. On mnogo rasskazyval ob etih Bogah, ibo videl, chto slushayut ego s
lyubopytstvom.  A  potom  bez  ustali  pokryval pis'menami gladkie berestyanye
listy, opisyvaya zhiznennyj uklad, verovaniya i Pravdu  hozyaev, -  ibo polagal,
chto komu-nibud', slyhom ne slyhavshemu o vennah, mozhet okazat'sya nebespolezna
mudrost' lesnogo naroda.
     Tak   vot,  etot  samyj  zhrec,  chelovek  vrode  by  nemalo  pozhivshij  i
umudrennyj,  uslyshav  v  samyj  pervyj raz o  vesennem prazdnestve, poprostu
vozdel k nebesam ruki:
     "Kak zhe mozhno?! Lepo li... Nevesty... bez svad'by, bez blagosloveniya...
CHto, esli na prazdnike devushka okazhetsya neostorozhna... esli ona... progulyaet
svoyu chest'?.."
     "Kakuyu  chest'?.." - izumilis'  Serye  Psy (tak zvalsya  vennskij rod,  v
kotorom prizhilsya dobryj starik).
     ZHrec, pomyavshis', ob®yasnil, i venny udivilis' eshche bol'she:
     "No  kak  inache  devushka mozhet  uznat', stanet  li  ona  posle  svad'by
radovat'sya ob®yatiyam  muzha?  Vsyako  ved' v zhizni byvaet, -  mozhet,  luchshe  im
poklonit'sya drug drugu da pozdorovu i rasproshchat'sya?"
     A kto-to dobavil:
     "Horosha chest', kotoru mozhet vor unest'!"
     A.  mal'chik  nepolnyh  dvenadcati   let,  prilezhno  slushavshij  razgovor
vzroslyh  i  staravshijsya  vo  vsem  razobrat'sya,  zaputalsya  okonchatel'no  i
zapodozril, chto vovse ne ponimaet, o ch'ej  chesti rech'. Po ego  mal'chisheskomu
razumeniyu, nepopravimo obescheshchennym byl by muzhchina, priblizivshijsya k zhenshchine
protiv ee voli. Podobnogo vyrodka sledovalo nepremenno pojmat' - i zastavit'
izmeryat' shagami  sobstvennye kishki, poka ne issyaknet v nem zhizn'. S kakoj zhe
stati zhrec vse vremya govoril tol'ko o devushke-neveste i tak, slovno zhenih ne
zashchishchat' ee prizvan byl ot lyuboj vozmozhnoj opasnosti, no, naoborot, sam  byl
sposoben kakoe-to zlo ej prichinit'?..
     Kazhetsya,  vse  v  vennskoj  zhizni  yasno, vse  soglasno  poryadku  veshchej,
zapovedannomu  eshche Praroditelem Psom! A vot podi zh ty, starec chego-to  nikak
ne  mog vzyat' v tolk. Mal'chik byl, vprochem, neglup  i vovremya dogadalsya: tak
proishodit ne iz-za nedomysliya gostya, no lish' ottogo, chto tot privyk uvazhat'
sovsem inye obychai.
     "No  esli,  -  prodolzhal dopytyvat'sya  starik,  -  ko dnyu  svad'by  ona
okazhetsya uzhe beremenna? Ili... voz'met na ruki ditya? Togda-to kak byt'?"
     "Tak ved' eto E¨ ditya budet,  - pozhimali plechami venny. - Ditya E¨ roda.
Vsem v radost'!"
     "I muzhu budushchemu? A koli rebenok ne ot nego?"
     "Ty o  mnogom sudish' tolkovo, -  skazala tut bol'shuha  Seryh  Psov.  Do
etogo mgnoveniya ona  molcha vyazala rybolovnuyu set', no  vot  nadumala otkryt'
rot - i vse prochie rodovichi nemedlenno zamolchali. - Odno ploho, - prodolzhala
ona. - Vidno, prezhde ty znalsya vse  s  nedobrymi i nepravednymi narodami. Da
sluchis' u  nee ditya, muzhu budushchemu ee sledy na zemle celovat' vporu by. Esli
do nego rodila -  znachit, i ego  semya  vtune ne propadet, no lyazhet  v dobruyu
nivu..."
     ZHrec na  eto nichego ne  otvetil. Vidimo, ottogo, chto perechit', ne gresha
protiv  sovesti, bylo nechem. No  i dushoj prinyat'  suzhdenie  predvoditel'nicy
roda on tozhe ne mog, i bol'shuha, znavshaya o zhizni uzh nikak ne men'she ego, eto
ponyala.
     "A  skazhi-ka ty mne, sirota... - ulybnulas'  ona. (Sirotoj oni nazyvali
gostya  svoego ottogo, chto  ne  delo  vethomu starinushke  zhit' naosobicu, bez
rodni, bez moguchih synovej i lyubyashchih dochek: kto podderzhit i uteshit v bolezni
i nemoshchi, kto  perejmet  nakoplennuyu za dolgie gody  nauku?) - A skazhi-ka ty
mne, sirota,  vot chto. Uzh  to-to slavno  ty  tolkuesh' nam pro dvoih prigozhih
rebyat, kotoryh vy tam u sebya derzhite za Bogov..."
     "O Voine i Celitele, da", - s gotovnost'yu otozvalsya zhrec.
     "Stalo byt', - kivnula bol'shuha, - eti tvoi Bliznecy nogami zapinali by
devku, prezhde  svad'by  rodivshuyu?  Starshij,  mozhet, kop'em  by ee  tknul?  A
Mladshij  dite zahvoravshee  pomirat'  bez pomoshchi kinul? Koli ono, dite eto, -
kak ty vyrazilsya, - bez blagosloveniya?"
     Starik otvetil tiho, no srazu i bez razdumij:
     - "Net. Nikogda..."
     "Tak kakogo bel'mesa...  -  tut bol'shuha dernula set', proveryaya zatyazhku
uzlov,  i  dvizhenie vyshlo  dosadlivym,  - kakogo bel'mesa vy, zhrecy,  hotite
svyatit' to, chto bez vas svyato ot veka? Vy eshche hleb vzyalis' by blagoslovlyat',
slovno on prezhde vseh Bogov svyat ne byl. Znachit, tvoi Bogi ne osudili by - a
ty beresh'sya sudit'?"
     Staryj zhrec nemalo smutilsya... A potom udalilsya  k sebe  -  v malen'kij
pokojchik,  vygorozhennyj dlya gostya  v uyutnom uglu  obshchinnogo doma, - i  dolgo
molilsya v uedinenii. Dolzhno byt', isprashival soveta  u bozhestvennyh Brat'ev.
I chto otvechali stariku ego Bogi, nikto  ne slyhal.  Potomu chto  eto byli ego
Bogi, ne vennskie.
     Nemalo  vody  s  teh  por  uteklo  v  velikoj   Svetyni...  Dlya   odnoj
chelovecheskoj zhizni dvadcat' let - srok izryadnyj.  Mnogo vesen nazad ne stalo
zhreca, a  mal'chik,  pytavshijsya  postich' razgovor  vzroslyh,  s  teh  por sam
sdelalsya vzroslym  borodatym muzhchinoj.  No  chto  takoe dvadcat' let  v zhizni
naroda? Odin mig. Mel'knul - i netu ego...
     I vse tak zhe nesla svoi  vody pramater'  Svetyn',  ubegaya  na zapad,  v
gor'ko-solenoe Zakatnoe more, i po  verhov'yam ee  i pritokam stoyali dremuchie
lesa, a v lesah zhili venny. I u vennov vse ostavalos' po-prezhnemu.
     Ne  odin  mesyac provel sredi Olenej molodoj SHarshava  SHCHegol,  vseh uspel
poradovat' svoim masterstvom kuzneca. Do segodnyashnego  dnya zhil, kak podobaet
vezhlivomu   gostyu,  zaderzhavshemusya  v  selenii.  Segodnya  vse   dolzhno  bylo
izmenit'sya. Segodnya  nastupala  pervaya  yaril'naya noch',  i SHarshava otpravitsya
vmeste s Olenyami na prazdnik, i tam, v otbleskah svyatyh kostrov, ego nazovet
svoim doch' Barsuchihi. I, ezheli  sladitsya u parnya s devchonkoj chestnoe delo, -
k utru zaiskritsya  v volosah u SHarshavy svetlaya busina. A potom pridet osen',
i  zemlya  otdast plodami  te  semena, chto  nedavno  byli  poseyany.  I  budet
prazdnik, i bol'shuha Olenej krepkimi  nitkami primotaet odnu k drugoj lozhki,
kotorymi nyne porozn' edyat  zhenih i nevesta. I Oleni vmeste so SHCHeglami vvolyu
pogulyayut na svad'be, prazdnuya rozhdenie novoj sem'i.
     Vesna vydalas'  ochen'  pogozhaya, solnce toropilos' gnat' zimu i grelo ne
prosto teplo, a vremenami dazhe i zharko. Vot uzhe polnyh  dve sedmicy venny ne
topili  v izbah pechej, gotovili edu na letnih ochazhkah  pod  navesami. Odnako
prazdnichnye  bliny  - devich'e priglashenie izbranniku - delo vovse osobennoe.
Mozhno li doverit' takoe vremennomu  ochazhku vo  dvore?  Net, konechno. Nel'zya!
Ottogo nynche  v  dome Barsuchihi zharko greetsya gosudarynya pech',  eshche pradedom
hozyajki  sbitaya, ustroennaya  iz rechnyh valunkov  i  krepkoj  v obzhige gliny.
SHipyat na pechi  dve  skovorody -  tozhe ochen' starinnye, glinyanye,  s vysokimi
okrainami, velichinoyu nemnogo pobol'she, chem mogut obhvatit'  pal'cy. Kogda ih
pripodnimayut  nad otverstiyami  pechnogo svoda,  iznutri moguche i rovno  dyshat
zolotym zharom  ugli i vremenami  vyletayut  yazychki blednogo plameni. Olenyushka
zharit bliny,  i  mat' ej  pomogaet. Rovnyaet  na  derevyannom  blyude  rumyanuyu,
dushistuyu stopku, smazyvaet  rastoplennym  maslom...  Inoj pomoshchi  docheri  ne
trebuetsya, da i bez etoj vpolne mogla by obojtis'. No  kak v takom svyatom  i
vazhnom dele - bez materi?
     "Vot ty i vyrosla, dityatko..."
     Vyrosla,  po-drugomu ne  skazhesh'.  Sovsem vzroslaya  stala.  Lyubo-dorogo
posmotret',  kak hozyajstvuet v dome i u pechi.  Odin  za drugim  shlepayutsya na
blyudo bliny  -  tonkie,  kruzhevnye, naryadnye, lyubo-dorogo poglyadet'. I soboj
horosha mladshaya  dochen'ka...  Nu, mozhet, ne  takaya  krasavica, kakimi udalis'
starshie - sami vbele rumyany, kosu rusuyu  pal'cami ne obojmesh',  - no tozhe ne
iz takih,  ot  kogo  lyudi  s  zhalost'yu  otvodyat  glaza  i  pospeshno  govoryat
roditelyam: "No zato, navernoe, umnica!.."
     Pravdu molvit',  v devochkah-maloletkah ee schitali durnushkoj. Huden'kuyu,
malen'kuyu, s redkimi volosenkami... I eto chut'-chut' ne dovelo do bedy.  Bylo
delo, sobralis' oni  s otcom v  Bol'shoj Pogost, navestit' dal'nego rodicha...
To est' po  krovi ne takogo uzh dal'nego -  praded, chto vylozhil  pech', s  ego
pradedom  byli troyurodnye  brat'ya. Dal'nost' zaklyuchalas' skoree v tom, chto v
toj sem'e bez konca rodnilis' s sol'vennami, tak chto za tri pokoleniya nichego
svoego,  vennskogo,  pochti uzhe ne ostalos'. Dazhe "akat'" v razgovore  nachali
sovsem po-sol'vennski, proiznosya "kArova" i "mAlAko", slushat'-to protivno. I
vot rodstvennik lyapnul pryamo  pri dochen'ke, dumaya, veroyatno, chto ditya desyati
vesen ot rodu nichego  eshche ne sposobno ponyat': "Da nikak v bezlunnuyu noch' ona
u vas rodilas'... Kto zhe u nee, u bednyazhki takoj, bus-to stanet prosit'?"
     CHto  zhe,  dochen'ka  vpravdu  nichem togda  ne okazala,  chto  slyshala,  a
uslyshannoe -  urazumela. Igrala sebe i igrala v zalitom predvechernim solncem
ugolke  dvora, gladila  koshku,  predlagala  ej  pojmat' kusochek verevki... A
tol'ko potom  hvatilis' dityatka - tut i netu ego!  Mat'  horosho pomnila, kak
vspoloshilas',   kak  kinulas'  za  vorota  iskat'...  Tol'ko  iskat'-to   ne
ponadobilos'.  Pochti  totchas  s  oblegcheniem  uvidala:  vot  ona,  dochen'ka,
zhiva-zdorova, idet navstrechu radostnaya  i dovol'naya. Idet i... vedet za ruku
togo cheloveka.  Serogo  Psa,  a ved'  pro nih vse  togda dumali, chto vot  uzh
dvenadcatyj god  net nikogo... S kosami, zapletennymi iz-pod nizu vverh, kak
podobaet nedavno prolivshemu krov'... I na odnoj iz teh  kos igraet, iskritsya
dochen'kina hrustal'naya busina!..  Vot, mol, vam vsem! Necha  govorit',  budto
nehorosha  i ne pridut  ko mne zhenihi!.. A vot i prishel! Da bez vashego na  to
pozvoleniya! Da eshche i vpered raskrasavic starshih sester!..
     ... A  on - vzyal  businu,  putnik bezdomnyj, sirota istreblennogo roda.
Eshche b emu bylo ne vzyat'!..
     Dolgo oni  potom derzhali detishche v strogosti... Potomu  - videli: pomnit
ona togo cheloveka,  nikak ne hochet  zabyt'.  I  eshche bylo zamecheno, chto samye
svirepye  psy,  otrodyas'  ne  lyubivshie  nadoedlivoj  rebyatni,  s   Olenyushkoj
sdelalis'  laskovy, tochno byla  ona  ih  sobstvennym  vykormyshem. S chego  by
takoe? Oh, kak zhe vse neprosto na svete...
     ... No  nichego.  Vse eto  segodnya  zakonchitsya.  Uzhe  na  samom  donyshke
ostalos'  testa v  krugloj  derevyannoj  mise,  iz  kotorogo  bol'shoj  lozhkoj
otmerivaet ego  dochen'ka  na  zharkie skovorodki. Novaya busina blestit  u nee
mezhdu klyuchic, nedavno vruchennaya, na shnurke, spletennom iz  krasnoj, chernoj i
beloj nitok. Znak gotovnosti prinyat' svatovstvo.
     Odno tol'ko ploho: vse molchit dityatko. Ne shepchetsya s mater'yu,  ne tyanet
naposledok iz nee zhguchie  zhenskie tajny,  krasneya  radostno i trevozhno,  kak
kogda-to starshie sestry. Delaet vid, budto zanyata odnimi tol'ko blinami i ni
o  chem  inom  pomyslov  dazhe ne derzhit. Provorno  snuyut ee  ruki  nad  dvumya
skovorodkami,   mechetsya  u  gorla  yasnaya  busina,  vspyhivaet  mnogocvetnymi
ogon'kami...
     I mat' molchit. Mozhet, v samom dele  ne stoit ej narushat' sosredotocheniya
docheri? Obo vsem oni s neyu uzhe peregovorili, vse obsuzhdali, vse resheno.
     Tiho  shipit  skovorodka. |to  vylito iz misy poslednee  testo. Bol'she i
tolshche drugih poluchaetsya blinok, i  netu v nem  kruzhevnyh naryadnyh otverstij.
Ne blin - lepeshka! CHto delat' s takim?
     Odnako u horoshej hozyajki vsemu nahoditsya primenenie. Sdelalsya poslednij
blin kryshkoj vsem ostal'nym: ne ostynut, poka poneset ona ih cherez ukutannoe
tumanom staroe pole, a potom po kamnyam cherez ruchej...
     Devushka,  kotoroj  nazavtra   predstoyalo  prozvat'sya  nevestoj  kuzneca
SHarshavy  SHCHegla,  molcha vyshla iz domu,  nesya  na  ladonyah  starinnoe  blyudo s
blinami,  zakrytoe ot  nehoroshego  glaza dlinnym, bogato vyshitym polotencem.
Mat'  ostalas' stoyat' v dveryah, provozhaya  ee.  CHto  ukroetsya ot glaz materi,
provozhayushchej doch'?.. No dazhe i ona ne zametila, kak Olenyushka brosila  bystryj
vzglyad na vershinu kamennogo holma, prikryvavshego  dolinu ot holodnyh vetrov.
Ne blesnet li tam chto-nibud' v siyan'e luny, v luchike vzoshedshej zvezdy?..
     Net...  Kutala vershinu gluhaya i  plotnaya  temnota.  Narushali ee  tol'ko
otsvety yaril'nyh kostrov, uzhe razgoravshihsya na lysoj makushke  drugogo holma,
sovsem v inoj storone.



     V etot den', nezadolgo do sumerek, Volkodav svernul s proezzhej dorogi i
dolgo shel lesom, po usypannoj sosnovoj  hvoej  trope. Tropa lezla vse  vremya
vverh - ne ochen' kruto, odnako zametno.  Les  zhe  delalsya to  gushche, to rezhe,
potom  pod  nogami zazelenel gustoj  moh i  nachalo vlazhno  hlyupat'  verhovoe
bolotce,  no  ostrye  kamennye  zubcy   neizmenno  plyli  vperedi,  medlenno
priblizhayas',  -  i  vot  nakonec krivobokie  sosenki  rasstupilis', i  po tu
storonu obshirnogo vereshchatnika, serovato-zelenogo, unizannogo melkim  lilovym
biserom cvetov,  pered vennom vo  vsej  krase raspahnulsya skal'nyj obryv, na
kotoryj  on  voznamerilsya poblizhe vzglyanut'. Raspahnulsya  vnezapno i srazu -
takoe uzh bylo u nego svojstvo, s kakoj storony ni podojdi...
     ... Vo vsej krase?
     Luchshe skazat' - vo vsem velichii...
     A eshche luchshe  - sovsem nichego ne govorit', prosto pomolchat', poka nuzhnye
slova  sami ne yavyatsya  na  um.  Ili  ne  yavyatsya, potomu chto ne  pridumano  v
chelovecheskom yazyke takih slov...
     Ibo  nichego  podobnogo  Volkodav v  zhizni svoej ne vidal. A uzh on kakih
tol'ko chudes ne nasmotrelsya na sklonah hrebtov, okruzhavshih Samocvetnye gory,
- kazalos' by, tam-to, gde stoyali velichajshie vershiny zdeshnego mira, sushchnost'
gor iz®yavlyala sebya naibolee raznoobrazno i polno...
     CHto eto?
     Oveshchestvlennye mysli, imeyushchie takoe zhe otnoshenie k chelovecheskoj  suete,
kak okeanskij shtorm - k luzhe, v kotoroj plavayut golovastiki?
     Oblomok korony,  upavshej  s  golovy  nevedomogo  Boga,  nizvergnutogo v
nebesnom boyu?
     Ruiny tverdyni kakogo-nibud' Temnogo Vlastelina,  stol' drevnie, chto do
nyne  zhivushchih  ne  dokatilos'  dazhe  smutnyh  predanij?  Sumrachnymi  bashnyami
vzdymalos'   polukruzhie   kamennyh   sten,   osypi   u   podnozh'ya   kazalis'
nepriyatel'skim  vojskom,  neistovo hlynuvshim  na pristup,  -  votshche,  votshche,
nikomu ne dano pokorit' eti steny i sorvat' s bashni zhemchuzhno-seroe znamya...
     Den' s utra vydalsya yasnym, no nepostoyanna pogoda v  gorah, - a kamennyj
obryv kak raz i  otgranichival peschanye, zarosshie  lesom holmy ot materyh gor
Zaoblachnogo kryazha. I vot ottuda, s etogo kryazha, nadvinulos' vnezapnoe oblako
i pohoronilo solnechnoe nebo vmeste s solncem, uzhe klonivshimsya za hrebty, i -
kak nikogda ne byvalo nad mirom bezmyatezhnogo  sinego  svoda. Kraj klubyashchejsya
mgly podhlynul  szadi  k izlomannym ostrokonechnym  zubcam,  i zavilsya krugom
nih,  i  obtek,  i stalo yasno: imenno  tak dolzhna  predstavat' eta  stena, v
ugryumom  -  ne to  rassvet, ne  to zakat  -  i  nichego horoshego  ne  sulyashchem
bezvremen'e...  a  vovse ne pri  veselom solnechnom svete,  vselyayushchem  v dushu
legkovesnuyu  radost'.  Polzuchij   tuman  vihrilsya  i  rvalsya,  vershiny  skal
proglyadyvali nad  ego volnami, voznikali v razmyvah, bestelesno plyvya, tochno
ot®edinennye  ot osnovaniya, i kazalis' strashno dalekimi gornymi pikami  inoj
strany,  uvidennoj  skvoz'  volshebno  rasstupivshuyusya  zavesu... inogo  mira,
mel'kom podsmotrennogo skvoz' Vrata...
     ... A mozhet, ne krepost' i  ne korona? Vysilis' i medlenno shestvovali v
tumane  ispolinskie  teni  v  plashchah  s  ostrokonechnymi  kapyushonami,   nizko
nadvinutymi,  - ibo  ne delo smertnym sozercat' Liki  stoyashchih nad mirom. Kak
tut  ne oshchutit' sebya  derznovennym  soglyadataem, narushivshim uedinenie Bogov,
sobravshihsya dlya besedy...
     Tem bolee chto stena dejstvitel'no GOVORILA.
     Miriadami golosov, zvuchavshih tak, slovno vpravdu rozhdalis' oni za kraem
Vselennoj.  SHepoty... otzvuki dalekogo  placha...  neyasnye, nemyslimo dalekie
vskriki...  To gromche,  to tishe, i kazhetsya - vot-vot pojmesh' sokrovennoe, no
skol'ko ni vslushivajsya - smysla ne urazumet'...
     Tol'ko strannoe, beredyashchee, bespokoyashchee chuvstvo v dushe...
     Mezhdu  tem  gigantskij  obryv,  pered kotorym stoyal  Volkodav,  obladal
imenem,  prichem vrode  by ne osobenno podhodyashchim. Lyudi nazyvali ego Zazornoj
Stenoj. Proezzhaya doroga ne podhodila  k nemu  blizko,  delaya  poryadochnyj - i
pohozhe,  namerenno  ustroennyj - kryuk. Vpervye uznav o Stene i o doroge, kak
by  v  smushchenii  obhodivshej ee,  Volkodav  ponevole vspomnil  o  Kajeranskih
tryasinah: mimo nih tozhe ved' kogda-to staralis' ne ezdit'...
     "Net, - skazal emu  sobesednik, torgovec reznym perlamutrom iz Ozernogo
kraya. -  YA  ne slyhal,  chtoby propadal  kto-nibud' iz nochuyushchih pod Stenoj. I
razbojniki poblizosti  ne  tayatsya, da  i ne mesto  im  tam, esli  horoshen'ko
podumat'. Delo v tom, chto Stena... Ne znayu dazhe, kak tebe ob®yasnit'. Prosto,
kogda  prihodish' tuda,  srazu  delaetsya ponyatno, zachem lyudi  ne ustraivayutsya
bliz nee na nochleg. Da i dnem starayutsya pobystrej proezzhat' mimo..."
     "A pochemu - Zazornaya?"
     Torgovec byl  iz teh, s kem gorcy-itiguly, po ih vyrazheniyu,  vmeste eli
hleb.
     "Potomu, - otvetil on, - chto tam ty kak by zrish' ne prednaznachennoe dlya
tvoih glaz. Podsmatrivaesh'..."
     Zazirat'  vpravdu oznachalo  nablyudat'  skrytoe,  da  ne  po nechayannosti
skrytoe, a takoe, chto dumali ot tebya namerenno utait'.
     "Ponyatno", - skazal togda venn. Pro  sebya zhe podumal, chto nazvanie bylo
ochen'  drevnim. Ego  dazhe  vygovarivali nemnogo ne  tak, kak bylo  prinyato v
nyneshnem yazyke. A drevnie imena, kak Volkodav ne raz uzhe  ubezhdalsya,  obychno
nesli v sebe gorazdo bol'she  znachenij, nezheli usmatrival  v  nih sovremennyj
narod.
     Razgovor  tot  proishodil  davno,  eshche v  te  vremena,  kogda  uhod  iz
Honomerovoj  kreposti  videlsya  Volkodavu  dalekim  i  nesbytochnym schast'em.
Navernoe,  potomu-to on  srazu  polozhil  sebe myslennyj  zarok - esli,  mol,
dozhivu do etogo schast'ya, to nepremenno pobyvayu vozle Steny...
     Da. A ved'  sluchis' im  puteshestvovat'  zdes',  k  primeru, s  |vrihom,
skoree  vsego |vrih zagorelsya by lyubopytstvom  i potashchil ego zazirat', a on,
Volkodav, otgovarival by ego i ne odobryal,  potomu chto uvazhal pravo skryvshih
chto-libo ot lyudej...
     I  vot  nate  vam  pozhalujsta - prishel  syuda  sam. Ibo zaroki sledovalo
ispolnyat'. Ibo Stena vrode by do sih por nikak ne nakazyvala sozercavshih ee,
a znachit,  i  ego vryad  li stanet karat'. I, nakonec, potomu,  chto ne tol'ko
|vrihu bylo svojstvenno lyubopytstvo...
     Klubyashcheesya oblako to pryatalo, to  otkryvalo sumrachnye  zubcy.  Volkodav
smotrel  i  smotrel,  hotya iz  oblaka  nachala  seyat'sya  morosyashchaya syrost', a
znachit, razumnomu puteshestvenniku sledovalo pozabotit'sya  o suhom ugolke dlya
nochlega.
     Torgovec perlamutrom skazal emu eshche: "Govoryat, ran'she Stena byla mestom
molenij..." "Da?  Kakih  zhe  Bogov  tam prizyvali?"  Urozhenec Ozernogo  kraya
tol'ko  vzdohnul:  "Teper'  etogo ne  znaet  nikto..."  Volkodavu  sluchalos'
zabredat' v  svyatilishcha zabytyh Bogov,  ushedshih v nebytie  vmeste s narodami,
pochitavshimi  Ih.  On  pomnil  oshchushchenie  svyatoj i tihoj  pechali,  carivshee  v
podobnyh  mestah.  A eshche  emu  odnazhdy  sluchilos'  uvidet',  kak  chudovishchnyj
opolzen', unesshij  srazu  polovinu  gory, obnazhil drevnij  hram,  uvenchannyj
poistine udivitel'nym izvayaniem zhenshchiny... Venn volej-nevolej pripomnil, kak
oni  s arrantom  gadali - ne pozhelayut  li  zhrecy  Bliznecov iz tin-vilenskoj
kreposti  pribrat'  k rukam etot hram, a zaodno s nim  -  i ves'  Zaoblachnyj
kryazh,  poskol'ku  sluchivsheesya, po  nekotorym priznakam, napryamuyu kasalos' ih
very... |togo  ne  proizoshlo.  "Eshche odin hram  Materi Sushchego!.. -  tol'ko  i
skrivilsya Honomer.  - Ne toropitsya  zhe skverna ischezat' s lika zemli..." Tak
chto  statuej  lyubovalis'  odni  itiguly,  poselivshiesya   slovno  by  pod  ee
prismotrom v  Doline  Zvenyashchih  ruch'ev...  i  s  nimi  nemnogie,  ispytavshie
trudnoob®yasnimoe  zhelanie posetit'  Glorr-kilm  Ajsah. U nog Bogini  provela
nekotoroe  vremya i gospozha Kan-Kendarat. "Mne kazhetsya, -  skazala ona, - tam
est' mesto, gde ya smogu porazmyslit'..."
     Tak my  i ne vstretilis'  bol'she, s vnezapno nahlynuvshej toskoj podumal
Volkodav. CHto voobshche ya  delayu zdes'? Pochemu vot tak srazu reshil  otpravit'sya
sledom  za  |vrihom?  YA  chto,  somnevayus',  chto  u  nego  i  bez   menya  vse
poluchilos'?..  No do sih por  |vrih, kazhetsya, prekrasno umel  pozabotit'sya o
sebe.  A  vot ej  ya,  byt' mozhet, dejstvitel'no  nuzhen. Ona  ved'  uzhe ochen'
nemoloda...
     Vlazhnaya moros' mezhdu  tem sdelalas' gushche. Vozduh ne mog bol'she uderzhat'
plavayushchih  kapelek,  nachinalsya samyj nastoyashchij  dozhdik  -  melkij, unylyj  i
zyabkij, otnimayushchij  teplo huzhe moroza.  Sumerki gusteli, i  ottogo kazalos',
budto  dozhd' zaryadil navsegda. Takomu polagaetsya idti osen'yu, a  ne  vesnoj.
CHto v nem obshchego s zhivotvornoj grozoj, kogda tepluyu zemlyu yarit bezumstvuyushchij
liven', porozhdaya chistyj vozduh, kotorym tak legko dyshitsya?.. Net, ponaprasnu
li doma razlichali  dozhdi,  zrya  li  govorili: podobnuyu syrost' porozhdaet  ne
strast' Boga Grozy, no koryst' ego vechnogo sopernika, podzemnogo Zmeya.
     Da... Vot uzh chego ya spolna v svoej zhizni nanyuhalsya, tak eto podzemelij,
gde vlastvovala koryst'...
     Stena  sovsem  skrylas'  iz  glaz,  ukrytaya  vlazhnoj zavesoj. I  tol'ko
shepchushchie golosa prodolzhali  razgovarivat' s Volkodavom. Tak - bestelesno, na
grani ponyatnogo -  mogli by  napominat' o  sebe tysyachi bezvinno  zagublennyh
dush...
     Venn vse-taki reshil ne sledovat' opytu teh, kto byval zdes' prezhde nego
i stoyal  protiv nochevok  okolo  Zazornoj Steny. Mezhdu  prochim, on sdelal tak
otchasti  potomu,  chto  voobrazil,  kak nachnet rasskazyvat'  |vrihu  ob  etom
sho-sitajnskom dive,  kogda  oni  vstretyatsya.  "I  chto?..  -  protyanet  |vrih
razocharovanno. - Prosto postoyal i dal'she poshel?.."
     V samom dele glupo bylo by vzyat' da ujti, dazhe ne popytavshis' ponyat', o
chem zhe shepchet  Stena. Volkodav vernulsya k opushke lesa i v polusotne shagov ot
togo  mesta, gde  vybegala  na vereshchatnik  tropa, oblyuboval sebe dlya nochlega
elku - skoree prizemistuyu, chem  vysokuyu, no  zato neveroyatno gustuyu. Pod nee
nikakoj  dozhd' ne proniknet.  Venn  poklonilsya  dobromu  derevu,  isprashivaya
razresheniya. Potom vlez pod raskidistyj polog, postelil sebe i ustroilsya, kak
v dome rodnom.
     Ognya, ponyatno, pod takim krovom ne razvedesh', no koster byl i ne nuzhen.
Bez nego teplo. Poryvshis' v zaplechnom meshke, Volkodav vytashchil lomot' hleba i
kusok ryby, v  iskusstve koptit'  kotoruyu tin-vilenskie  rybaki ne ustupali,
kazhetsya,  dazhe ostrovnym  segvanam. Darom, chto  li,  imenno v  Tin-Vilene on
snova nachal est' rybu  s udovol'stviem - a ved'  dumal  kogda-to, chto  posle
katorgi nikogda bol'she po sobstvennoj vole ne voz'met ee v rot!
     V lesu bylo  tiho.  Kazhetsya, ne  tol'ko lyudi, no  dazhe  zver'e izbegalo
popustu slushat' golosa, zvuchavshie iz Steny. Odin ya ushi navostril, podumalos'
Volkodavu. Ni chelovek, ni sobaka...
     Pravdu molvit', poroj  on  uzhe sam ne  znal, kakoj iz dvuh sutej v  nem
bylo bol'she. Blagodarenie Bogam - v Tin-Vilene s nim  ne proishodilo sluchaev
vrode togo, kotoryj, nadobno dumat', do sih por vspominali za kruzhechkoj piva
dobrye zhiteli Kondara.  Odnako  prevrashcheniya sluchalis'. I vsyakij raz - ves'ma
kstati. I chem dal'she, tem legche. |to navodilo na mysli.
     Zapiv vodoj  iz  flyazhki  poslednij kusok,  on  svernulsya kalachikom  pod
starym, no vse eshche ochen' teplym plashchom. Zaglyani  kto pod derevo - nepremenno
reshil by vpot'mah, chto na vorohe opavshej hvoi ulegsya bol'shoj seryj pes...



     ...   Peshchera.   Dymnyj  chad  fakelov.  Krylatye  teni,  mechushchiesya   pod
potolkom...
     Volkodav snova byl v  podzemel'yah Samocvetnyh gor. On bystro i uverenno
shagal  po  shirokoj seroj ravnine  -  beskrajnej  pustyne,  zatyanutoj pelenoj
temno-pepel'noj mgly, ne propuskayushchej sveta...
     V dejstvitel'nosti  gornye  vyrabotki samocvetnyh  kopej byli  dovol'no
uzkimi koridorami: tol'ko razminut'sya, ne zadev krepej, dvum tachkam s rudoj.
Odnako sny  obladayut svojstvom neuznavaemo menyat'  pamyatnoe i  privychnoe, da
eshche  i  lishayut  sposobnosti   udivlyat'sya.  Poetomu   Volkodav  vsego   menee
zadumyvalsya o tom, kakim eto obrazom krysinye nory obernulis' vdrug obshirnoj
ravninoj; "prostornoj", vprochem, nazvat' ee  ne povernulsya  by yazyk - vmesto
blizko sdvinutyh sten podzemnogo koridora byl seryj, oshchutimo vyazkij tuman...
Prosto nado bylo idti, i Volkodav toropilsya.
     Potomu chto za nim byla pogonya.
     Mnogo raz on  slyshal  u  sebya za plechami  pogonyu... Vot tol'ko nyneshnyaya
otlichalas'  ot vseh prezhnih ne menee, chem serotumannoe  pole,  raskinuvsheesya
krugom, ot lyubogo iz mest, gde emu kogda-libo dovodilos' byvat'.
     |ta pogonya ne pereklikalas', ne trubila v  roga. Ne molchala,  nezametno
podkradyvayas'.
     Ona - pela...
     Vnachale ego sluha  dostigali tol'ko  oslablennye  rasstoyaniem otdel'nye
gluhie, mernye vskriki nizkih golosov,  nizhe, chem  byvayut u cheloveka.  Sushchij
ryk, ishodyashchij iz ogromnoj  grudi, slovno tam, vdaleke, nevidimo  vorochalos'
nechto nevoobrazimo gromadnoe. No ryk soderzhal v  sebe  smysl, kotoryj vpolne
udavalos' ponyat', i Volkodav ponyal: ishchut.
     Potom golos odnogo nevozmozhnogo sushchestva nachal raspadat'sya na mnozhestvo
otdel'nyh, no i kazhdyj  sam po  sebe byl takov, chto  nikomu v zdravom ume ne
hotelos' by uslyshat' ego u sebya za spinoj.
     "Oh... oh-oh-oh... oh... oh-oh-oh..."  - netoroplivo i  grozno vyvodili
samye nizkie.
     "Ah,  a-ah,  ah,  a-ah", -  s  krovozhadnoj  uverennost'yu vtorili  bolee
vysokie.
     "Iiiii-uuuuuu..." - zahodilis' samye pronzitel'nye.
     Vse vmeste skladyvalos' v  hor, poistine zhutkij i potryasayushchij. V nem ne
bylo slov, no Volkodavu oni  i ne trebovalis'. Itak prekrasno razumel, o nem
poyut.
     |to byla drevnyaya, kak samo vremya, Pesn' Nochi...
     Ne toj  nochi, chto  s uhodom solnca yavlyaetsya smenit' slavno porabotavshij
den', darya otdyh  i  pokoj.  Net... |to byla  Noch'  vrode toj, chto  carila v
peshcherah  Samocvetnyh gor zadolgo do  togo, kak  tam poyavilis' pervye lyudi. I
kotoraya somknetsya za spinami u lyudej, kogda nakonec istoshchitsya poslednyaya zhila
i lyudi ottuda ujdut. Somknetsya, chtoby vocarit'sya uzhe navsegda...
     ... No  ne  prosto otsutstvie sveta.  |to - T'ma, v  kotoroj  svetu  ne
vyzhit'. S nej vstrechalis' ispodnichie, poslannye  na razvedku i zabludivshiesya
v  hitrospletenii hodov, promytyh  podzemnymi vodami. Gasnet, zadohnuvshis' v
neravnom  protivoborstve,  malen'koe  plamya fonarika, i ty ostaesh'sya odin  v
chernote podzemnoj mogily. I, skol'ko ni govori sebe, chto gde-to sovsem ryadom
rabotayut  tysyachi  lyudej, chto, mozhet, kogo-to eshche poshlyut za toboj i poslannye
na  podmogu uspeyut  tebya  razyskat'  -  eto  ne  imeet znacheniya:  ty  odin v
bespredel'noj  Nochi,  zapolonivshej ves'  mir.  Ty  odin, slovno  v smerti, v
kotoruyu kazhdyj tozhe vstupaet sam po sebe...
     Pogonya  priblizhalas'. Volkodav ponyal eto po tomu, kak izmenilis' poyushchie
golosa. Otryvistoe nemnogozvuchie smenilos' moshchnym raspevom. Golosa  o chem-to
sovetovalis',  gotovilis'  torzhestvovat'...  T'ma  besplotna.  No  u  nee  v
usluzhenii  velikoe  mnozhestvo   tvarej  iz  ploti  i  krovi.   I  -   ves'ma
krovozhadnyh...
     Nu chto zhe, Volkodav neploho  umel ob®yasnyat'sya  na dostupnom im yazyke...
Kak  govorili  prohodchiki:  bespolezno  brosat'  vyzov  gore,  no  s  kazhdym
otdel'nym ee kamnem vpolne vozmozhno posporit'. I vdobavok on dostig mesta, k
kotoromu   stremilsya,   uhodya   ot   presledovatelej.  Ravnina,   kazavshayasya
bespredel'noj, konchilas',  peresechennaya gromadnoj stenoj. Skol' vysoko vverh
i daleko v  storony prostiralas' ona,  on  ne mog  rassmotret' - vse  zastil
tuman, nepronicaemyj i nepodvizhnyj. No v stene byla dver'. Vernee, vorota. S
tyazhelymi bronzovymi  stvorkami, nadezhnymi  i nesokrushimymi dazhe na vid, i so
skvazhinoj dlya klyucha.
     Volkodavu srazu pokazalos', chto  gde-to,  kogda-to  on uzhe  videl nechto
podobnoe... On ne smog srazu vspomnit', gde i kogda, i dazhe skazal sebe, chto
ne   vremya   vspominat'  i   gadat',   ibo  pogonya   vovse   ne   sobiralas'
skalyvat'sya<Skalyvat'sya - teryat' sled.>, a klyucha u nego ne bylo, i eto
znachilo, chto sledovalo prigotovit'sya k boyu...
     I vot tut ego osenilo.  |to byli ne  prosto vorota, sdelannye  lyud'mi i
zapirayushchie kakoj-to prohod. |to byli - Vrata! I on vpravdu  stoyal pered nimi
kogda-to. I  v proshlyj  raz  za nih tozhe ushli te,  kto byl emu  dorog, a  on
ostalsya, potomu chto klyucha, kak i teper', s soboj ne prines.
     I nuzhno bylo vspomnit' chto-to eshche, i on pochti vspomnil, no tut vremya, i
bez togo slishkom shchedro otpushchennoe emu, isteklo.
     Pesnya  Nochi dostigla pronzitel'noj sily. Tvari,  nastigavshie Volkodava,
chut' tol'ko ne plakali v isstuplennom predvkushenii krovi.
     CHto zh!.. On povernulsya k nim  licom i, oshcherivayas', potyanul iz naplechnyh
nozhen Solnechnyj Plamen'.
     Seraya  ravnina,  po kotoroj  on tol'ko  chto shel, uspela pretvorit'sya  v
bol'shoj  zal staroj,  davno zabroshennoj vyrabotki.  Navis  tusklo osveshchennyj
kamen' temnyh poristyh sten, hranivshih nerovnye shramy, ostavlennye zubilami.
Volkodavu nekogda  bylo  ni udivlyat'sya, ni rassmatrivat' ih. V podzemnyj zal
medlenno, vrode by ne ochen' soobrazno neistovoj pesne, vhodila tolpa.
     Presledovateli napominali lyudej, oblachennyh v dlinnye, slovno sotkannye
vse  iz  togo  zhe  pepel'nogo tumana plashchi. A mozhet, zverej,  podnyavshihsya na
dyby. Blizhe, blizhe...  Volkodav stoyal,  derzha  pered soboj vernyj  klinok, i
zhdal poslednego boya. On znal, chto Vrata za ego spinoj - ne  iz teh,  kotorye
vsyakij pozhelavshij vojti mozhet vysadit' siloj. Znal iz opyta. No tot zhe  opyt
vnyatno govoril: ne doveryaj nichemu, za chem ne prismotrel sam.
     SHedshij pervym, ne zaderzhivaya razmerennogo shaga, podnyal ruku i otkinul s
golovy kapyushon. Ego dvizhenie povtoril vtoroj, tretij, chetvertyj...
     I  Volkodav  uvidel sovershenno odinakovye lica.  Dazhe bolee odinakovye,
chem u bliznecov. Odno i to zhe lico, povtorennoe mnozhestvo raz.
     |to bylo lico kunsa Vinitariya po prozvishchu Lyudoed...
     Solnechnyj Plamen' sam povel ruki, derzhavshie opletennuyu remnem  rukoyat'.
Dlinnoe  lezvie gnevno svistnulo i vkrugovuyu rubanulo kamennyj pol, porozhdaya
poperechnuyu  dugu  mezhdu  Volkodavom i  blizyashchejsya  pogonej. Kamen'  poslushno
rasstupalsya pered letyashchim klinkom...
     No eto  okazalsya samyj  poslednij udar,  kotoryj slavnomu  mechu suzhdeno
bylo nanesti. Znat',  otdal  vsyu silu,  vlozhennuyu v nego drevnim kuznecom, i
vsyu chest', chto styazhal v rukah svoego nyneshnego vladel'ca. I - umer...
     Uzhe vyjdya iz kamnya, uzhe pobediv, uzorchatyj buro-serebristyj klinok tiho
prozvenel,  slovno govorya  chto-to  Volkodavu  na  proshchanie...  i  razletelsya
mercayushchimi zvezdami oskolkov. V ruke u venna ostalas' osirotevshaya rukoyat'. V
nej bol'she ne bylo nikakoj zhizni.
     Zamershie  bylo  presledovateli  druzhno kachnulis' vpered...  Odnako  tut
kamennaya tolshcha pod nogami izdala  gluhoj, strashnyj  ston,  i treshchina  nachala
rasshiryat'sya. A potom...
     Slovno vojsko, speshashchee na  poslednij zov  uzhe pavshego geroya,  iz  shcheli
rvanulis' i  udarili vverh stremitel'nye prozrachnye mechi - te samye, kotoryh
tak boyalis'  prohodchiki,  rabotavshie na nizhnih urovnyah  podzemelij. Volkodav
rashohotalsya, privetstvenno vskidyvaya ruki.  Na dushe  stalo legko i pokojno.
Vot teper' vpravdu budet vse horosho.
     On uspel dazhe zametit',  chto  mechi byli chem-to pohozhi na zuby gromadnoj
pasti, napominavshej sobach'yu...



     Volkodav  prosnulsya.  I  dolgo  lezhal   s  otkrytymi  glazami,   slushaya
mnogogolosye shepoty Zazornoj Steny.



     Kuznec  SHarshava  SHCHegol dolzhen byl ne  prosto vstretit'  shedshuyu  k  nemu
Olenyushku i, s blagodarnost'yu  otvedav blinov,  ob ruku  s neyu  otpravit'sya k
prazdnichnym yaril'nym kostram. Segodnya on dolzhen byl podnesti ej podarok. Tak
vsegda postupaet paren', yavivshijsya prosit' u devushki bus.
     Vse  ravno, kakov  budet podarok.  Hot' korzinochka  pryanikov,  esli  on
iskusen v smeshivanii dushistyh  trav i k nemu blagosklonna  hlebnaya pech'. |to
mozhet  byt'  pryalka,  esli  paren'  vidit  dushu dereva  i umeet pokazat'  ee
ostal'nym. Ili  chto-nibud' iz metalla, prigodnoe  dlya  devich'ego  obihoda, -
nozhnicy, vyazal'nyj kryuchok, rogatyj uhvat, - esli molodoj zhenih, kak SHarshava,
pobratalsya s  molotom i ognem.  A mozhet  byt'  i  vyshivka biserom, ibo etomu
rukodeliyu obuchayut  vseh vennskih mal'chishek, kogda im prihodit pora postigat'
nauku terpeniya.
     Obyazatel'noe  uslovie  tol'ko  odno.  Podarok  dolzhen  byt'  nepremenno
ukrashen izobrazheniyami zverej, koih chtyat v rodah nevesty i zheniha.
     Kogda-to  Olenyushka  byla  vmeste s roditelyami v gostyah u druga  otca, v
rodu Lesnogo Kota. Tak vot, babushka Koshka reshila  pozabavit' devochku i - toj
ved' predstoyalo tozhe  kogda-nibud'  prinimat' zheniha!  -  pokazala malen'koj
gost'e berezhno  hranimyj  zhenihovskij podarok, ostavshijsya ot davno  umershego
muzha. Bisernyj  karmashek, chtoby nosit' ego na  poyase  i derzhat' v nem vsyakuyu
meloch'. Tak uzh sovpalo, chto babushkin suprug byl iz roda Serogo Psa. Olenyushka
dolgo rassmatrivala karmashek... Vyshivka, ispolnennaya ochen' melkim steklyannym
biserom, niskol'ko ne potusknevshim za  shest'desyat let, izobrazhala gromadnogo
psa,  igrivo  raskinuvshegosya  na   travke  lapami  kverhu:  spina  izognuta,
strashennaya past' priotkryta to li v ulybke, to li v shutochnom podobii oskala.
Kobelya   obhvatyvala   za   sheyu  lapkami   naryadnaya   trehcvetnaya   koshechka:
pojmala-pojmala-pojmala, vot sejchas zakusayu!.. Mohnataya sheya, mezhdu tem, byla
takova, chto u koshechki lapok-to ne hvatalo kak sleduet ee obnyat'...
     Olenyushka,   pomnitsya,  dolgo  derzhala  karmashek  na  kolenyah,  podrobno
rassmatrivaya, i nakonec sovsem bylo uzhe sobralas' rassprosit' staruyu Koshku o
zhenihe... no  vovremya zametila vzglyad materi - i  kuda  tol'ko delas' vsya ee
reshimost'!  Promolchala, s  poklonom otdala babushke  pamyatnuyu veshchicu - i ves'
vecher potom rot boyalas' raskryt'...
     ... Po  bol'shim  shershavym kamnyam,  ulozhennym  v ruslo,  devushka pereshla
Belyj ruchej i ne ostupilas', ne poskol'znulas', hotya nogi byli chuzhie. No vot
nakonec  i  drugoj bereg,  zemnoe  otrazhenie  drugogo mira,  v koem polozheno
prebyvat'  zhenihu, chuzhomu poka eshche cheloveku.  Meli  po rosistoj trave  koncy
dlinnogo polotenca... CHetveronogie rodstvenniki segodnya ne  vyshli navstrechu,
ukryvshis' daleko v lesu ot shuma i pesen, nesshihsya s pleshivogo holma: tam uzhe
nachinalos' vesel'e.
     U dveri v kuznicu Olenyushka perehvatila  levoj rukoj  derevyannoe blyudo s
blinami i potyanula dver' na sebya.
     SHarshava,  odin  sidevshij vnutri,  vzdrognul i  pospeshno podnyalsya pri ee
poyavlenii. Tak, slovno hotel zaslonit' soboj nechto, stoyavshee na verstake.
     -  Vot...  - tiho  progovorila Olenyushka  i postavila  na lavku  tyazheloe
blyudo. Oh, do chego zhe tyazheloe... vse ruki ej ottyanulo, hot' privychny te ruki
byli  i vodu  taskat',  i ogorod  vskapyvat',  i navoz po  gryadkam  v vedrah
rastaskivat'. - Vot...  - povtorila ona, glyadya v storonu. - Blinov prinesla.
Pora nam, SHarshavushka...
     Im  dejstvitel'no  bylo pora.  Provodiv dochku, mat' nemedlya otpravilas'
zvat' otca i  prochih rodovichej. Dolzhno byt', sejchas uzhe sobralis' vse, krome
malyh rebyatishek,  eshche  ne  probudivshihsya dlya  lyubvi,  i  vethih  starinushek,
otreshivshihsya  ot yarogo goreniya ploti. Skoro  oni  pridut  k  kuznice, nachnut
oklikat' nevestu i zheniha.  A potom otpravyatsya na veseloe torzhestvo, i  doch'
Barsuchihi  s  SHarshavoj  pojdut  samymi pervymi,  potomu  chto  segodnya  -  ih
prazdnik, segodnya budut slavit' i chestvovat' imenno ih...
     Tut kuznecu sledovalo by  shagnut' navstrechu  neveste, vezhlivo poprosit'
blinok,  a potom,  obnyav devushku, tak,  v obnimku, i  vyjti navstrechu rodne,
uzhe, nebos', perehodivshej Belyj ruchej. SHarshava i vpravdu shagnul...
     No tol'ko  zatem, chtoby tyazhelo  i nelovko buhnut'sya pered  Olenyushkoj na
oba kolena. On pojmal ee ruki i prizhalsya k nim licom - zatem, verno, chtoby v
glaza ne smotret'. Malen'kie  i krepkie  u nee byli  ladoshki, i pahli svezhim
maslom  i  mukoj,  i byli goryachimi ot nedavnej  blizosti  pechnogo  zhara... I
nastal chered  vzdragivat'  Olenyushke: po ee ladonyam potekli slezy. Gor'kie  i
otchayannye slezy neschastnogo zheniha.
     -  Ty  prosti, slavnaya... - zadyhayas',  vydavlival SHarshava  SHCHegol. - Ne
mogu... kak sestra ty mne... Tebya stanu obnimat', a budu Zayushku videt'... ne
mogu ya...
     Olenyushka posmotrela poverh ego  golovy na verstak i na to, chto do etogo
mgnoveniya ukryvalos'  ot ee  vzglyada.  Tam stoyal kovanyj zheleznyj svetec. I,
kak ni radovali glaz  prezhnie podelki SHarshavy, ryadom s etim svetcom oni byli
- tochno seren'ko odetye neumehi, vzdumavshie vstat' v letnem horovode ryadom s
pervoj rukodel'nicej  roda. Znat', vsyu bol'  i vsyu  silu dushi vlozhil molodoj
kuznec v etu  rabotu...  Tochno  zhivaya, sidela na zheleznom pen'ke  zveryushka -
pushistaya  zayushka. Sidela,  zabavno slozhiv perednie lapki, tyanulas' mordochkoj
vverh - navstrechu pesne shchegla, ustroivshegosya na listvennoj vetke...
     Podobnye podarki, poluchennye ot suzhenyh, zheny potom ne  prosto hranyat -
vnuchkam i pravnuchkam svoim zaveshchayut, chtob znali,  glupye,  - vot ona  kakaya,
Lyubov'.
     Olenyushka  vysvobodila  odnu  ruku,  stala  gladit'  SHarshavu  po  bujnoj
rastrepannoj golove:
     - Ne plach', bratik... Vstavaj, pora nam idti.
     Vot  vse i sluchilos'. Vot i skazano to, chto my s toboj dolzhny byli drug
drugu   skazat',   no  do  poslednego   ne  reshalis'  i   ne  govorili,  ibo
svyatotatstvennye  i  strashnye eto slova, i  za nih ne byvaet i byt' ne mozhet
proshcheniya. Volyu  roditel'skuyu  perestupit' - myslimo li?.. Ne  po  Bozh'ej eto
Pravde i ne po lyudskoj. No chto delat', esli eshche nemyslimej - povinovat'sya?..
Est' li Pravda, po kotoroj vyjdem chisty?..
     ...  I  poluchilos', chto stala ta  svetlaya  vesennyaya noch'  dlya Pyatnistyh
Olenej voistinu temnoj  i  skorbnoj. Potomu  chto  navstrechu rodne  vyshli  iz
malen'koj kuznicy  ne zhenih i  nevesta, a brat i  sestra. Veselo  gomonivshie
Oleni totchas umolkli, uvidev nevidannoe: stoya  pered  lyud'mi, paren' i devka
nadvoe razorvali tolstyj, tochno lepeshka, dymivshijsya v nochnom vozduhe  blin -
i stali est', delaya nevozmozhnym svatovstvo, a  svad'bu - tem bolee. Nikto ne
uspel  ih  ostanovit'. Zloschastnaya Barsuchiha v odin  mig postarela na desyat'
let: men'shaya  dochen'ka, ne stydyas', smotrela ej pryamo v glaza i ne otvodila,
ne pryatala  vzglyada.  I bylo v ee lice chto-to takoe, otchego u materi zamerli
na yazyke gotovye sorvat'sya slova.
     A potom  Olenyushka  razvyazala krepkuyu  nitku i snyala  s shei  hrustal'nuyu
goroshinu.
     - Ne  nuzhna ona mne, - progovorila tiho i prosto. - YA  svoyu  businu uzhe
otdala.
     Sverknuli v lunnom luche iskristye grani -  sverknuli v  poslednij raz i
pogasli, pojmannye tekuchej vodoj. Belyj ruchej,  syn moguchego  Zvora, shustryj
vnuchek  velikoj  Svetyni, ottogo Belym i  nazyvalsya,  chto  bezhal vpripryzhku,
penilsya  i kipel, udaryayas' o granitnye lby, torchavshie iz beregov. CHto v nego
kanulo,  togo vovek ne syskat'.  Olenyushka zhe povozilas'  i  stashchila  nosimuyu
poverh rubahi ponevu  - krasno-sinyuyu, s beloj nitkoj.  Slozhila na tropinku i
nizko poklonilas' roditelyam:
     -  Prostite, matushka  s batyushkoj,  dochku  neradivuyu, neputevuyu... I ty,
pechishcha nashego ogon' svyatoj, prosti stydodejku, izmenshchicu nerazumnuyu...
     Tut ona vse-taki pokachnulas', ibo to, chto  vygovarivali  usta,  gnulo k
zemle huzhe tyazhkogo gruza. Moguchie ruki obnyali i podderzhali ee.
     Kuznec SHarshava  stoyal u  nee  za  spinoj  - rostom sazhen'  i  v  plechah
polstol'ko. A na pleche u nego visel pletenyj lubyanoj kuzovok, kuda on sobral
vse samoe  dragocennoe  svoe  imushchestvo: molot,  kleshchi,  podpilki...  i  eshche
zheleznyj svetec, vzyatyj s verstaka i tshchatel'no obernutyj  surovoj holstinoj.
SHarshava  znal   sebya   vinovnym  vo  vsem.   Tomu,  kto  vot   tak  oskorbit
gostepriimstvo  roda  nevesty,  v  svoem rodu tozhe bol'she nechego delat'.  Ne
tol'ko  Olenyushke -  i emu otnyne ne bylo vozvrashcheniya k prezhnemu ochagu.  On v
poyas poklonilsya Olenyam:
     - Prostite, dobrye lyudi.

     Mech zvalsya Gnev. Kazalos' nam, razit'
     On dolzhen vseh, s kem vypalo posporit'.
     A esli net, to besheno grozit'
     Uporstvuyushchim v glupom razgovore.
     Nebos' obratno v nozhny ne speshil
     Uzhasnyj Gnev, ne vyplesnuvshis' v dele!..
     Lish' udivlyalo, kak taki dozhil
     Do borody sedoj ego vladelec?
     Uzh verno, byl on vsem bojcam boec
     I pobival, s kem vypalo rubit'sya...
     "Povedaj nam, pozhalujsta, otec,
     CHto Gnevu tvoemu nochami snitsya?"
     "S takim, kak on, razyashchim napoval,
     Obyazan byt' hozyain ostorozhen...
     I ottogo pochti ne pokidal
     Moj dobryj mech svoih uyutnyh nozhen.
     Uzh kak legko rubit', rassvirepev!
     Da tol'ko vspyat' ne vyvernesh' bylogo.
     Nu a dokole v nozhnah dremlet Gnev,
     Lyuboj pozhar legko pogasit Slovo".
     Tak govoril nam staryj udalec,
     I razmyshlyali my, chto eto znachit.
     On vpravdu byl proslavlennyj boec.
     Ved' luchshij boj - chto tak i ne byl nachat.



     SHel  pyatyj ili shestoj den' puteshestviya,  do Zaholm'ya ostavalos' uzhe  ne
tak daleko, kogda Volkodav pojmal sebya na tom, chto... soskuchilsya po hramovoj
biblioteke.
     Vot eto  byla dlya nego nemalaya novost'. Da etak, fyrknul pro sebya venn,
i po Honomeru stoskovat'sya nedolgo!
     Polozhim, po Honomeru  tuzhit' on nachal by ves'ma neskoro. No vot knizhnyj
chertog  vpravdu vspominalsya  vse chashche. I  tuda ne uspel zaglyanut', i eto  ne
razyskal... I dazhe hranitel'  nachal  kazat'sya ne takim vrednym, kak  ran'she.
Nu,   bryuzga,   nu,  kropotun<Kropotun  -  vorchun,  melochnyj  hlopotun  i
pridira.>, tak i chto s togo? Do knig ved' vse-taki dopuskal...
     Skol'ko  raz  v  etoj  samoj  biblioteke,  otorvavshis' ot  stranicy, on
smotrel  v rovnoe plamya svechi - i videl v nem  lesnuyu dorogu vrode  toj,  po
kotoroj nyne shagal.  Nebo nad golovoj, vol'no  nesushchiesya  oblaka v sineve...
dyhanie morya otkuda-to izdaleka vperedi...
     I  vot teper'  vse vrode sbyvalos', i  bosye pyatki vovsyu uminali travku
mezhdu neglubokimi  peschanymi koleyami. I  leteli s  vostoka na  zapad  belye,
belye  oblaka. I morskoj bereg, nazyvaemyj Rakushechnym, v ne ochen' otdalennom
budushchem vpravdu sulil poyavit'sya pered glazami. Osobenno esli zhiteli Ozernogo
kraya v samom dele nachnut pomogat' emu tak, kak obeshchali yunye itiguly... A vot
podi  zh  ty: perestal, kak byvalo, prosizhivat'  po  poldnya pered knigoj -  i
chego-to nedostaet!
     Ran'she on dumal - tak byvaet, tol'ko esli bolezn' ili eshche chto-nibud' ne
daet sovershit' voinskoe pravilo, bez kotorogo ne polon prozhityj den'... I ne
ochen'-to  ponimal  |vriha, hvatavshegosya,  chut' chto, za pero-samopisku i svoi
bescennye "Dopolneniya" - skoree zanesti tuda nechto, predstavlyavsheesya arrantu
vazhnym,  hotya  by delo  proishodilo v uglu zaplevannoj  korchmy, sredi gvalta
zatevaemoj  draki,  ili  na  palube segvanskoj "kosatki",  letyashchej navstrechu
pogibeli skvoz' pronizannyj  molniyami zakat... Volkodav, pomnitsya,  vsyacheski
potvorstvoval  tomu, chto schital pridur'yu ne v meru uchenogo parnya, no vse  zhe
ne do konca ponimal,  chto  pryamo u nego na  glazah rozhdalsya traktat, kotoryj
drugie lyudi spustya dvesti let budut chitat'... Durak byl, chto tut eshche skazat'
mozhno.
     V  kreposti-hrame  obitalo  velikoe  mnozhestvo  knig.  V  tom  chisle  i
posvyashchennyh  vovse  ne  voshvaleniyu  Edinogo  i  Bliznecov,  a  skoree  dazhe
naoborot. S kakoj  by eto  stati, Volkodav opyat'  dolgo ne mog  urazumet', -
ved' tot zhe  |vrih v svoe vremya nemalo naterpelsya ot Honomera imenno potomu,
chto pytalsya spasti ot  unichtozheniya trudy kakih-to myslitelej, yavlyavshihsya, po
mneniyu zhreca, "lzheprorokami i lzheuchitelyami".  I knigi, govoril  Honomer, eti
lzheuchitelya ponapisali vse takie, chto cheloveku blagochestivomu  greshno bylo do
nih  dazhe dotragivat'sya,  ne  to chto chitat'!  I vot  podi  zh  ty. Na  polkah
bibliotechnogo chertoga stoyalo edva li ne to samoe,  za chto |vrih hodil ves' v
sinyakah, a potom malo ne pogib ot nozha ubijcy, nanyatogo - ne polenilis' zhe -
za izryadnye den'gi! Kak tak?..
     Ponachalu venn  edva  uberegsya  ot  iskusheniya  pryamo  rassprosit'  o tom
Honomera i poslushat',  chto skazhet... Potom soobrazil sam. |to kak v boyu: chem
luchshe zagodya znaesh', v chem imenno  preuspel tvoj protivnik, tem legche  budet
ego  odolet'.  Vot  i  Honomer  predpochital  oskvernyat'  sebya  chteniem  knig
nechestivcev,  chtoby  pozzhe,  vo vremya  propovedej,  v puh  i  prah raznosit'
vredonosnye pomysly, grozyashchie izvratit' istinnoe uchenie. Pochemu zhe eti knigi
ne pryatali gde-nibud' v temnom  podvale, daby ne mogli oni nenarokom smutit'
dushi  i  umy  molodyh  sluzhitelej Bliznecov? A  potomu, chto neopytnye  zhrecy
postigali  nauku  svoej  very pod pristal'nym voditel'stvom  Honomera  i ego
priblizhennyh,  tochno tak zhe, kak unoty  Volkodava - blagorodnoe kan-kiro. On
tozhe  ne  derzhal kazhdogo za ruku, vospreshchaya  proveryat'  navyki v  traktirnyh
potasovkah,  odnako nepremenno uznaval o kazhdom podobnom bezlepii. Uznav zhe,
nadolgo otreshal ot urokov. A  za popustu prichinennoe komu-to uvech'e progonyal
sovsem...
     A  krome togo, Volkodav po pal'cam mog by  pereschitat' teh, kogo za tri
goda videl  v  bibliotechnom chertoge chitayushchimi.  Molodye  zhrecy  ne  ochen'-to
stremilis'  prosizhivat'  za  knigami  svoi neyarkie  poka eshche odeyaniya. Dolzhno
byt', drugih zabot bylo v dostatke.
     Venn zhe - vot  chto znachit ohota pushche nevoli - uspel pereznakomit'sya  so
vsemi kupcami, prodavavshimi knigi na tin-vilenskom torgu. Gody ne toropilis'
menyat'  ego  vneshnost'  v  luchshuyu  storonu,  on  po-prezhnemu  byl  pohozh  na
zakonchennogo  visel'nika,  a vovse  ne na knigocheya, no  kaplya kamen' tochit -
malo-pomalu kupcy  nachali  s nim zdorovat'sya,  a  potom  - dazhe  razdobyvat'
knigi, o  kotoryh on sprashival. Tak Volkodav  razzhilsya koe-chem  iz togo, chto
osobenno ponravilos' emu v biblioteke. Cena  na knigi, nekogda uzhasavshaya ego
eshche v Galirade, zdes', za morem, byla uzhe vovse bezbozhnoj, no Honomer platil
ochen'  neploho,   i   deneg  hvatalo.   Volkodav   strogo  ogranichival  svoi
priobreteniya sovsem po drugoj prichine. Iz Tin-Vileny on  sobiralsya rano  ili
pozdno ujti, tak ne brosat' zhe dobrye knigi?.. Na schast'e venna, prochitannoe
on nadezhno  zapominal,  a  potomu i pokupat'  reshalsya  tol'ko te  toma,  ch'ya
neobozrimaya   premudrost'  trebovala  perechityvaniya.  Znamenitye  "Opisaniya"
Salegrina Dostopochtennogo, dva samyh tolkovyh "Nachertaniya stran i zemel'" i,
konechno, "Sozercanie istorii" velikogo Zelhata Mel'sinskogo,  - na knige, za
kotoruyu sam uchenyj  ugodil v pozornuyu ssylku, teper' nazhivalas' t'ma-t'mushchaya
perepischikov i torgovcev, poskol'ku sprosom ona pol'zovalas' nemalym... Bylo
i eshche koe-chto, priyatno otyagoshchavshee zaplechnyj meshok Volkodava.
     Knigi, popadavshiesya emu na bibliotechnyh polkah i na torgovyh lotkah, on
s nekotoryh  por nachal  myslenno delit' na dve neravnye chasti:  putevodnye i
basnoslovnye.  Putevodnymi byli te,  chto  soobshchali nekie znaniya, nakoplennye
podvigom i trudom: o zemnom ustroenii, o  delah i lyudyah minuvshego, o zavetah
Bogov i o  kazhdodnevnyh  poznaniyah, naprimer o lekarskom dele.  Basnoslovnye
zhe...
     Emu ponadobilos' vremya i nemaloe  usilie mysli,  chtoby urazumet': byli,
okazyvaetsya, lyudi, kotorye pisali... o  sobytiyah,  nikogda na samom  dele ne
sovershavshihsya. Oni davali imena pravitelyam i polkovodcam, otrodyas' ne zhivshim
na  svete,  i eti  besplotnye  teni prinimalis' puteshestvovat' po stranicam,
srazhayas',  vlyublyayas', razmyshlyaya i  prinimaya resheniya,  - nu ni  dat' ni vzyat'
vsamdelishnye sakkaremcy, vel'hi,  segvany... Inye knigotvorcy dazhe opisyvali
celye derzhavy,  pomeshchaya ih, k  primeru, "mezhdu  Narlakom i  Halisunom", hotya
vsem   izvestno,  chto  Narlak  s   Halisunom  granichat  napryamuyu  i  nikakih
postoronnih derzhav s bol'shimi gorodami i rekami tam ne byvalo ot veka.
     Komu nuzhny byli podobnye vydumki, kogda vokrug lezhal shirokij zhivoj mir,
da i  proishodilo  v  etom  mire poroyu  takoe, chto  hot'  god sidi -  nichego
podobnogo   ne  pridumaesh'?..  Volkodav  dolgo  muchilsya  nedoumeniem,  potom
vspomnil,  kak govorili v takih sluchayah u nego doma: "Ne lyubo - ne slushaj, a
vrat'  ne meshaj".  On  zahotel razobrat'sya i stal chitat' basnoslovnye knigi,
pytayas' ponyat'.
     I ved' ponyal.
     Kazhdyj  postupok  o  chem-to  da  govorit,  obladaya  ne  tol'ko  vneshnej
storonoj,  no  i  duhovnym smyslom, tak ili  inache zvuchashchim v velikoj  pesne
Vselennoj. Vot, skazhem, kto-to komu-to zaehal v lob kulakom. |to mozhet  byt'
oskorblenie. |to mozhet  byt'  predatel'stvo. |to mozhet byt' podvig. Menyayutsya
obstoyatel'stva, menyaetsya s nimi i smysl. A uzh esli delo kasaetsya celoj  cepi
postupkov - tem bolee.
     Tak vot, sozdateli nebyvalogo prosto  ne nahodili v  izvestnoj im zhizni
postupkov i  sobytij,  polnost'yu otvechavshih smyslu, o kotorom im hotelos' by
rasskazat'. I togda oni brali chasticu ot odnogo, ot drugogo, ot tret'ego - i
tvorili svoe.  Nu vot kto i kogda, naprimer, videl  stranu, gde kazhdaya sem'ya
po zakonu hranila iz  pokoleniya v pokolenie tol'ko odno kakoe-nibud' remeslo
i dazhe  odezhdu  obyazana byla nosit' opredelennogo cveta, i surovoe nakazanie
zhdalo oslushnikov, vzdumavshih otstupat' ot obychaya?.. A napisal zhe odin  takoj
basnotvorec. I,  ponyatno,  zakonchil  delo  krovavym  vosstaniem.  Da priplel
blagorodstvo, i  dolg,  i zagublennuyu  lyubov'... CHego radi?  A  v nazidanie:
vdrug  kakoj-nibud' usmar',  prochitav,  utret  nechayannuyu slezu  i  razdumaet
zastavlyat' syna zanimat'sya kozhevennym  delom, koli paren' obnaruzhil i dar, i
strast'  vojloki  katat'... Pravda, usmari podobnye  knigi  ne  bol'no chasto
chitayut...
     Soobraziv  odnazhdy,  v  chem  delo,  Volkodav  stal  chitat' basnoslovnye
skazaniya odno za drugim, pytayas' ugadyvat' v kazhdom potaennye smysly. U nego
i  teper' lezhali  v  zaplechnom  meshke dve  takie knigi.  Odna  byla o parne,
postigshem masterstvo lekarya,  chtoby  vylechit'  mat'  lyubimoj devushki.  Kniga
vrode kak kniga, no ona byla o mechte i sama zvala mechtat', ot  nee pochemu-to
shchemilo  v  dushe,  i  Volkodav ne  smog s  neyu  rasstat'sya.  Ee  prodal vennu
torgovec, kotorogo Volkodav v svoe vremya nemalo ozadachil, pointeresovavshis',
ne popadalis' li tomu "Dopolneniya" k znamenitomu Salegrinu, napisannye nekim
|vrihom iz Feda.
     "Kem, kem?" - udivilsya kupec.
     "|vrihom, - povtoril Volkodav. - Iz Feda".
     Skazav tak,  on totchas  ponyal, chto  smorozil glupost'. Byt'  mozhet dazhe
opasnuyu. Emu ved'  dovodilos'  nekogda  slyshat',  chto malen'kij gorodok Fed,
blagopoluchno stoyavshij sredi olivkovyh roshch v belovodskoj Arrantiade, zdes', v
ego rodnom mire, byl polnost'yu unichtozhen vo vremya davnih usobic.
     Na schast'e,  knigotorgovec, urozhenec severnogo Halisuna,  v Arrantiade,
mozhet,  kogda i byval, no ne znal naperechet vseh  ee  gorodov i uzh v istoriyu
zaholustnogo Feda ne vnikal vsyako.
     "Net, - skazal on, podumav, - ne vstrechal".
     "Znachit,  dopisyvaet, -  kivnul  Volkodav.  -  Ili kniga eshche  ne uspela
rasprostranit'sya".
     S  teh  por kupec  zauvazhal  venna,  vodivshego  znakomstvo s  nastoyashchim
uchenym, i chut' ne nakanune ego uhoda iz  Tin-Vileny  predlozhil emu  eshche odnu
knigu.
     "Ee, - skazal on, - napisal tot zhe  chelovek, chto  tak zdorovo  pridumal
pro lekarya. Tebe ponravitsya..."
     Teper'  Volkodav  predvkushal,   kak   budet  chitat'  ee   v  doroge,  i
predvkushenie  radovalo  ego. |h, eshche by  v  hramovoj  biblioteke poryt'sya...
Mozhet, i Tirgej vse zhe chto-nibud' napisal, da tol'ko ya ne nashel. Ne uspel...
     K  seleniyu,  nazyvavshemusya  Ovechij  Brod,  Volkodav  vybralsya  na samom
zakate, kogda solnce uzhe nyrnulo za holmy,  i lish' na vershinah samyh vysokih
sosen eshche rdelo siyanie uhodivshego dnya.
     Selenie  bylo  obneseno tynom,  no vorota poka stoyali otkrytye,  i venn
srazu ponyal,  chto podgadal ves'ma vovremya. Iz-za ugla  tyna  kak raz vyhodil
pozhiloj  muzhchina s posohom,  shestvovavshij razmerennoj  pohodkoj sovershayushchego
privychnoe  i ezhednevnoe.  Muzhchina derzhal v ruke perenosnoj  svetil'nik, yarko
gorevshij,  hotya  bylo  eshche  svetlo.  SHedshego  soprovozhdala  bol'shaya  sobaka.
Starejshina zdeshnij, dogadalsya Volkodav. Obhodom obhodit!
     |to  i vpryam'  bylo  dejstvo, dosuzhemu<Dosuzhij  - zdes':  obladayushchij
vsemi   umeniyami   i  prirodnymi   dannymi,   neobhodimymi   dlya   nekotoroj
deyatel'nosti.>  glazu  govorivshee srazu  o mnogom. My,  mol,  hot' i  pri
doroge zhivem, a obychaya derzhimsya! Volkodav pribavil shagu, chtoby uspet' projti
v  vorota, poka starejshina  ne zamknul  krug. A to ved' mozhno dozhdat'sya, chto
snova pridetsya  nochevat' pod elkoj. Ne  to chtoby  on  ochen'  vozrazhal protiv
takogo nochlega. No, koli uzh voznamerilsya otvedat'  mestnogo piva da pirogov,
- otchego by i ne ispolnit' blagoe namerenie...
     Pes, na kotorogo venn, pravdu skazat', obratil gorazdo bol'she vnimaniya,
chem na hozyaina,  tem vremenem  srazu pobezhal navstrechu neznakomomu cheloveku,
poyavivshemusya iz lesa. Pes byl bditelen i svoe delo znal horosho. Kto  prishel?
Ne  so   zlom  li?..  Nado   poskoree  obnyuhat',  osmotret',  poznakomit'sya,
poslushat', chto skazhet...
     On  malo napominal stepnyh volkodavov ravninnogo SHo-Sitajna.  Razve chto
obrezannym  hvostom da vpechatleniem surovoj  nesuetnoj moshchi. Pes,  zhivshij na
samoj granice Ozernogo  kraya, slavivshegosya gorazdo  bolee myagkoj zimoj, imel
vorono-chernuyu, do sinevatogo otliva,  korotkuyu gladkuyu sherst', ukrashennuyu na
morde, lapah i grudi rzhavo-burym podpalom.  Tolstennaya sheya, ochen'  spokojnyj
vzglyad karih  glaz i shirokaya past', somknutaya do pory, no navernyaka  taivshaya
ochen'  strashnye  zuby...  CHego  boyat'sya  tomu,  kogo  soprovozhdaet  podobnyj
zashchitnik?
     Podbezhav k Volkodavu, pes slovno by udivlenno  ostanovilsya v neskol'kih
shagah ot nego. Starejshina,  smotrevshij szadi  da protiv  zahodivshego solnca,
prevratno  istolkoval  povedenie  lyubimca i pospeshno vskinul ruku s posohom,
oklikaya:
     - |j! |j!..
     On zhelal to  li  otozvat'  kobelya, to li predupredit' neznakomca, chtoby
stoyal smirno  i ne pytalsya ni gnat' psa, ni tem pache bezhat'. Kazhetsya,  on ne
na shutku  perepugalsya. Komu nado, chtoby chuzhoj chelovek  sglupu  ugodil v zuby
ego sobake, da vozle samoj okolicy? Ved' do greha etak nedolgo!
     Ni kobel', ni prohozhij ne vnyali preduprezhdeniyu. Volkodav prodolzhal idti
prezhnim razmerennym shagom, a  pes preodolel ostavsheesya  rasstoyanie - i chinno
zarysil ryadom  s vennom, starayas' poplotnee  prizhat'sya k ego bedru golovoj i
snizu vverh zaglyadyvaya v glaza. Rostu on byl  kak raz takogo, chto  Volkodavu
ostalos' tol'ko opustit'  ruku,  i  ladon'  legla na  myagkie, v  shelkovistoj
sherstke, doverchivo podstavlennye ushi. Oshchutiv prikosnovenie, kobel' zaurchal -
gluhovato, nizko, protyazhno. Kto-nibud', neznakomyj blizko s takimi sobakami,
pozhaluj, prinyal by etot zvuk  za rychanie. I to skazat'! CHto ugodno sojdet za
ugrozhayushchij ryk, ezheli ishodit iz grudi poshire inoj chelovecheskoj. Na samom zhe
dele pes poprostu stonal ot naslazhdeniya, raduyas' laske Vozhaka.
     Podojdya k starejshine, Volkodav poklonilsya.
     -  Zdravstvuj,  pochtennyj,  -  progovoril  on  na  yazyke SHo-Sitajna.  -
Spasibo, chto vorota pered nosom u menya ne zahlopnul.
     -  A  nado  bylo, - otozvalsya  tot v  serdcah, negoduya  po  obyknoveniyu
vsyakogo cheloveka,  perezhivshego neozhidannyj i nezasluzhennyj  ispug. I perevel
duh: - Otkuda zh ty takoj neponyatlivyj mne na golovu svalilsya? Bol'shuyu sobaku
pervyj raz vidish'? Kto, skazhi na milost', chuzhomu kobelyu srazu ruku na golovu
kladet?..  Otkusil by  ee tebe da i pravil'no sdelal, ya  ego i  rugat' by ne
stal!
     Pes uzhe  sidel  mezhdu nimi. I ulybalsya vo vsyu  past', otchego vid u nego
sdelalsya okonchatel'no dremuchij i zhutkij.
     - Tak ved'  ne otkusil zhe, - smirenno  vozrazil Volkodav. - Ne serdis',
pochtennyj.  YA iz Tin-Vileny v  Zaholm'e  put' derzhu... Est'  li zdes' u  vas
perehozhemu cheloveku gde na noch' ustroit'sya?
     Pes potihon'ku - chtoby ne zametil hozyain - snova vsunul golovu  emu pod
ladon'  i vezhlivo, ostorozhno liznul samym  konchikom yazyka.  Volkodav v otvet
poshchekotal emu bryl'ya, legon'ko szhal pal'cami mordu.
     - Est' i hleb, najdetsya i lavka, - provorchal  starejshina, propuskaya ego
v vorota.  - So mnoj pojdesh', provozhu...  Poka ty opyat' po doroge zlyh sobak
gladit'  ne  nachal!  - I  obratilsya  k psu:  - Tak,  Mordash... CHto pristal k
cheloveku? Otryshch'!<Otryshch'  - "Nel'zya! Proch'!", starinnaya  komanda  sobake,
obychno ohotnich'ej, zapreshchenie trogat' edu ili dobytogo zverya, a takzhe prikaz
derzhat'sya podal'she ot loshadi ohotnika, chtoby ne popast' pod kopyta.>
     Dyuzhie parni somknuli u  nih  za  spinami  derevyannye stvorki.  Volkodav
obratil vnimanie,  chto odin iz  nih, ochutivshijsya bylo  na doroge  u Mordasha,
schel za blago postoronit'sya.
     Vorota zhe byli kak raz takoj shiriny, chtoby proehat' telege. Ovechij Brod
okazalsya bol'shim, bogatym  pogostom,  zdes' vse vremya ostanavlivalis' kupcy,
ezdivshie iz Tin-Vileny v Ozernyj kraj  i  k gorcam severnyh kryazhej.  Doroga,
stavshaya  ulicej,  udobno  podvorachivala  k  gostinomu  dvoru...  Skol'ko  ih
Volkodav v svoej zhizni  videl, a skol'ko  budet eshche! Iznutri  pahlo  zharenym
myasom,  doletal hlebnyj  duh,  tyanulo  dushistym  dymom koptil'ni.  ZHeludok u
Volkodava byl daleko ne balovannyj,  vpolne mog by obojtis' i bez uzhina, no,
kazhetsya,  mysl' o pive i  pirogah  byla ne takoj  uzh bezdarnoj.  Iz harchevni
slyshalis'  golosa, kto-to  proboval i podtyagival  struny.  "Matushka  Ezhiha",
glasilo nazvanie,  ispolnennoe  narlakskimi bukvami.  Dlya teh,  kto ne  umel
chitat', ryadom  izobrazhena  byla  polnotelaya  kolyuchaya hlopotun'ya, nesushchaya  na
igolkah tugoj borovik. Poglyadev na vyvesku, Volkodav ulybnulsya. Esli on  eshche
ne oslep, nevedomyj rezchik byl  gorazdo  podrobnee  znakom so zver'em, chem s
pis'mennoj  gramotoj.  Ezhiha  byla  sushchee  zaglyaden'e:  sejchas  zafyrkaet  i
otpravitsya v put'. A vot nazvanie soderzhalo oshibku.
     - Nu,  stupaj. Tam tebe... - nachal bylo starejshina. Hotel dobavit' - "i
piva  i  pirogov  podnesut...",  no v eto vremya  sud'ba podkinula emu  novuyu
neozhidannost'.  Otkuda ni  voz'mis' -  to  li iz-za  kryshi, to li  pryamo  iz
ostyvayushchih k  nochi  nebes - bezzvuchnoj molniej prineslas'  bol'shushchaya letuchaya
mysh'.  CHut' ne  smazala  pochtennogo starostu po  nosu krylom.  I... s vazhnym
dostoinstvom ustroilas' na pleche zahozhego cheloveka.
     - T'fu!.. - plyunul  starejshina. Serdito zastuchal  posohom po derevyannym
mostkam  i  poshel proch'.  Mordash  otpravilsya sledom za nim,  oglyadyvayas'  na
Volkodava.  Ty, Vozhak,  na moego cheloveka  ne  obizhajsya. Takoj uzh on u menya.
Lyubit poshumet', a voobshche-to nezloj. Pravda-pravda, nezloj...
     Volkodav pochuvstvoval sebya v chem-to slegka vinovatym. On ne srazu poshel
vnutr' i  nemnogo  postoyal pered dver'mi, glyadya vsled uhodivshemu starejshine.
Mozhet,  eshche vydastsya sluchaj po-dobromu poznakomit' ego s Myshom... hotya, esli
podumat' kak sleduet, chego  radi? Zavtra utrom on otsyuda ujdet,  i  esli kto
ego vspomnit zdes', to - mimoletno. A starejshina,  koli ne durak,  skoro sam
soobrazit, chto zrya  rasserdilsya na malen'kogo zver'ka, nekstati  vyletevshego
iz sumerek...
     Venn  videl, kak  navstrechu  starejshine  raskrylas'  kalitka  odnogo iz
dvorov. Na  ulicu vyskochili dve  malen'kie,  ochen'  pohozhie  odna  na druguyu
devchushki  (Vnuchki...  reshil  Volkodav)  i  s  radostnym  piskom  povisli  na
neob®yatnoj shee Mordasha. Ostorozhnyj pes sperva zamer, vysoko zadrav golovu, a
potom medlenno, berezhno poshel s  nimi vo dvor. Volkodav ulybnulsya i rassudil
pro sebya,  chto  devchushki  mogli by proehat'sya na sobake  verhom. Prichem  obe
razom. I,  veroyatno, imenno eto sejchas i proizojdet  u  starejshiny vo dvore.
Nebos',  nogi  u  Mordasha  ne podlomyatsya, hot' emu vzroslyj muzhik  na  spinu
sadis'. I uzh v ego prisutstvii nikto chuzhoj ne osmelitsya malen'kih devochek ne
to chto obidet' - dazhe slishkom pristal'no na nih posmotret'...
     Volkodav pojmal sebya na tom, chto zaviduet psu.
     Podnyav  ruku,  on  privychno nashchupal  businu, po-prezhnemu  ukrashavshuyu  i
osenyavshuyu  remeshok,  chto  styagival  ego  zapletennye volosy.  Pokatal  ee  v
pal'cah...  Byla zhe  devochka chut'  postarshe  etih dvuh, chto mne ee podarila.
Teper' uzh -  slavnaya devushka, nyneshnej osen'yu, glyadish', muzha voz'met... Dali
by ej Bogi vsyakogo schast'ya... Tol'ko ya-to komu nuzhen ostanus'?
     Negozhie  eto  byli  mysli.  ZHivi,  poka  zhiv,  i  ne  predavajsya  takim
razmyshleniyam, a ne to oni mogut daleko tebya uvesti. Volkodav potyanul na sebya
dver' harchevni i stupil cherez porog.
     Skol'ko on byval v postoyalyh dvorah v samyh raznyh koncah belogo sveta,
stol'ko i porazhalsya ih shozhesti.
     Net, konechno, zodchie i plotniki  v kazhdom ugolke mira  rabotali na svoj
osobennyj lad,  i  puteshestvuyushchij,  skazhem, po  Sakkaremu  videl  nad  soboj
sovershenno inoj  krov,  nezheli  zabredshij  v Narlak.  I k stolu  podavali  u
sol'vennov  odno,  a  u vel'hov  - vovse  inoe. I dazhe hleb,  ispechennyj pod
raznymi nebesami, kuda kak vnyatno yavlyal v sebe etu raznost'...
     Obshchim, kak davnym-davno  uyasnil  dlya  sebya Volkodav, ostavalos' to, chto
eto byli imenno dvory, a ne doma. Zdes' shodilis' u odnogo ochaga lyudi, vchera
eshche drug druzhku ne znavshie. Nazavtra oni snova poteryayut odin drugogo iz vidu
-  skoree vsego  zatem,  chtoby uzhe  nikogda ne  uznat', kakaya komu dostalas'
sud'ba.  Volkodav  poroyu lovil  sebya na tom,  chto nikak ne  perestanet etomu
udivlyat'sya.  Vot tak idti mimo lyudej, vstrechat'sya bez radosti i rasstavat'sya
ne  goryuya, podobno list'yam, plyvushchim po osennej reke? A potom, chego dobrogo,
eshche vzyat' pomeret' pryamo  v  doroge, vdali  ot praotecheskih,  pramaterinskih
mogil?.. Inogda emu nachinalo  kazat'sya, budto ves' mir  tol'ko  i delal, chto
stranstvoval po chuzhedal'nim krayam. Ponyat' podobnoe Volkodav eshche kak-to mog -
zhizn' zastavit, eshche ne tem zajmesh'sya,  - no  odobrit'... On sam s dvenadcati
let ne zhil na rodine, odnako s soboj nichego ne podelaesh': chto v mladenchestve
vpitano, to i derzhitsya vsego krepche. Venny zhe polagali, chto dobromu cheloveku
sled derzhat'sya doma. Vesti sem'yu, mnozhit' svoj rod i ego dobruyu slavu...
     Volkodav  dozheval  baraninu  s  ovoshchami   -   na  ego  vzglyad,  izryadno
peresolennuyu, no  zato  ot  dushi  sdobrennuyu  percem  -  i teper'  ne  spesha
potyagival  pivo,  poglyadyvaya  vokrug. K ego  nemalomu  sozhaleniyu, v  Ovech'em
Brode, kak  i  povsyudu v SHo-Sitajne,  ne znali i ne  umeli  delat'  smetanu.
Odnako pivo okazalos' dejstvitel'no vkusnym. I pirozhki s nachinkoj iz gribov,
dolezhavshih v dubovyh kadushkah s proshlogo leta. I blyudce, chtoby razmochit' dlya
Mysha v moloke kusochek lepeshki, u sluzhanok srazu nashlos'...
     Narodu v  harchevne  vecheryalo dostatochno.  Konechno,  Ovechij  Brod  -  ne
Tin-Vilena, da i krasavec "Belyj Kon'" "Matushke Ezhihe" uzh tochno byl ne cheta.
Potomu lyudi sideli  ne drug u druzhki na golovah,  kak vremenami  sluchalos' u
Ajr-Donna, i  Volkodavu ni s  kem ne  prishlos' tolkat'sya  loktyami. Svobodnyj
stol,  za  kotorym on raspolozhilsya, stoyal, pravda, pochti  u samoj  dveri  i,
znat',  imenno  potomu  ostavalsya  svoboden:  snaruzhi  zyabko  tyanulo  nochnym
holodkom. Odnako v tom li  beda? Za  drugim stolom  baranina ne sdelalas' by
vkusnej. A skvoznyakov Volkodav ne boyalsya.
     Zvyakan'e  strun,  uslyshannoe eshche na  ulice,  ne pomereshchilos' vennu.  Na
drugom konce komnaty v samom dele vozilsya s segvanskoj arfoj odin iz gostej.
     CHto-to  ne  poluchalos', struny  nikak  ne  hoteli zvuchat'  v  lad.  Nad
nezadachlivym pevcom uzhe nachali ponemnogu posmeivat'sya:
     - |, da my ot svoih upryazhnyh konej skoree pesen dozhdemsya!
     - Slysh', malyj? Esli ty tak  v drugih mestah pel,  to kak do  sih por s
goloduhi nogi ne protyanul?
     Muzykant tol'ko posmeivalsya.  |to byl molodoj  paren',  rastrepannyj  i
lohmatyj, vyglyadevshij  tak, slovno  paru sedmic nocheval  v stogah i na chuzhih
senovalah. Nechesanye patly  l'nyanoj kudel'yu  padali  emu  na  lico, no glaza
pobleskivali hitro i veselo. Ne  pomer s golodu i ne pomret,  reshil pro sebya
Volkodav. Takogo, kazhetsya, pestom v stupe ne utolchesh' - vyvernetsya!
     Neozhidanno dlya okruzhayushchih paren' probezhalsya pal'cami po strunam, slovno
poslednij raz ubezhdayas' v pravil'nosti ih nastroya, i gromko zapel:

     Boyatsya lyudi proezzhat'
     Lesami Pelagira:
     Kogda-to bitva zdes' byla,
     Reshalis' sud'by mira.
     No polkovodcev toj vojny
     Ne slavili skazan'ya:
     Tut voevali kolduny,
     Metali zaklinan'ya.
     S teh por hranit zemnaya glub'
     Volshebnye slovesa...

     Volkodav  nevol'no navostril ushi. Vot  tak tak! ochen'  skoro skazal  on
sebe. On ne uznal  parnya totchas, poskol'ku ne priglyadyvalsya podrobno, kak-to
srazu reshiv, chto znakomogo lica zdes' navernyaka ne dozhdetsya. Da i pesnopevec
traktirnyj ochen' malo napominal teper' nishchego kaleku, sidevshego v pyli vozle
tin-vilenskih vorot. Vidno, ne vpervye  licedejstvoval, primeryaya vsyakij  raz
tu lichinu, ot kotoroj zhdal vygody.

     Prostoj narod ne tak uzh glup:
     Temno pod sen'yu lesa!
     Lyubaya tvar', chto zdes' zhivet,
     Ne takova, kak vsyudu.
     Odnu uvidish' - zhut' voz'met,
     Dvuh srazu - stanet hudo!
     Takoe shastalo vo t'me
     Napravo i nalevo!..
     I byl tam holm, a na holme
     Roslo bol'shoe drevo.
     Nochami siloj koldovstva
     Zemlya pod nim svetilas'!
     Na dreve zhe, v duple stvola,
     Tam yashcherka yutilas'...

     I dazhe golos kazalsya ne vpolne tem zhe  samym, chto nadryvalsya poddel'noj
slezoj, vyvodya "zhalevsto" o molodom vore,  ugodivshem na katorgu. Kuda tol'ko
podevalas' napusknaya gnusavost' i hripotca. No - vse ravno eto byl tot samyj
pobirushka, yakoby udravshij s katorgi v Samocvetnyh gorah.

     Odnazhdy on naruzhu pryg -
     I chto, predstav'te, vidit?
     Begom bezhit sedoj starik
     V izorvannoj hlamide!
     Dobro i mudrost' na chele
     I vse primety maga,
     No skoro, vidimo, v petle
     Zaplyashet bedolaga:
     Letyat sobaki po pyatam,
     Vdali topochut koni...
     "Skoree, ded! Vlezaj syuda,
     A ya sob'yu pogonyu!"

     Volkodav slegka pozhalel o  tom,  chto uspel minovat' vorota i ne ostalsya
na noch' v lesu. Nichemu-to ego, durnya, zhizn' tak i ne vyuchila. A to ran'she ne
byvalo -  dumal,  budto pomogaet komu-to, dazhe iz bedy vyruchaet...  i tol'ko
zatem, chtoby potom naporot'sya na zluyu nasmeshku. Kto ego znaet, etogo malogo?
CHego dobrogo,  sejchas ukazhet pal'cem na  nedoumka,  yakoby  umilivshegosya  ego
vorovskoj pesenkoj - azh na celyj srebrenik...
     Volkodav plyunul  pro sebya,  -  a bud' chto budet!  Ustroilsya poudobnee i
stal slushat' dal'she.

     Tut naleteli zlye psy...
     SHipya, hrabrec hvostatyj
     Davaj otkusyvat' nosy -
     I otkusil s desyatok!
     Sobaki voyut i rychat,
     Zalizyvaya rany...
     I vot ohotnikov otryad
     V®ezzhaet na polyanu.
     Malysh takih zlodejskih rozh
     Davno uzhe ne videl!..
     "Gde plennik? - voproshaet vozhd',
     V sedle vysokom sidya. -
     Za nim gnalis' my po pyatam
     Skvoz' gushchinu lesnuyu!.."
     Zlodei sharyat po kustam,
     Kop'em v trave shuruyut...
     Zatih vdali i shum, i krik,
     I laj ishcheek zhutkih.
     Spustilsya s dereva starik,
     Blagodarit malyutku...

     Po  glubokomu  ubezhdeniyu  venna,  takie  bestolkovye presledovateli  ne
godilis' kogo-libo  lovit'  dazhe  v  samoj  shutochnoj  pesne,  no...  vot  uzh
dejstvitel'no - "ne lyubo - ne slushaj"!..
     Odnako uznat', chto dalee priklyuchilos' s hrabroj malen'koj yashcherkoj i kak
otblagodaril ee spasennyj volshebnik, nikomu v tot vecher ne dovelos'. Vhodnaya
dver' rezko raspahnulas' vo vsyu shirinu, i cherez porog  uverenno, po-hozyajski
vlastno  shagnul eshche  odin  posetitel',  i  bylo  v nem  chto-to,  zastavivshee
Volkodava nemedlya nastorozhit'sya.
     Vyglyadel etot muzhchina tak,  slovno yavilsya  pryamikom s dorogi, - roslyj,
shirokoplechij,  on byl  pri  oruzhii  i kotomke, v zapylennom plashche. Uzh ne  po
derevne  iz  odnogo  doma  v  drugoj puteshestvoval!  I  tem  ne  menee pozzhe
Volkodava  vojti v pogost on mog vryad  li. Starejshina pri  nem dovershil svoj
obhod,  i, znachit, do utra poselenie  bylo  ot®edineno ot vneshnego mira.  To
est' sledovalo sprosit' sebya,  gde on  brodil do sih por i pochemu poyavilsya v
harchevne tol'ko teper'. Najti, chto li, ee ne mog?..
     A esli storozha pri vorotah ego v narushenie obychaya vse zhe pustili, - eto
voistinu  tol'ko  davalo lishnij  povod derzhat' uho  vostro.  Stalo byt',  ne
prostoj chelovek, stranstvuyushchij sebe potihon'ku!
     Uzh ne Honomer li ego za mnoj vdogonku poslal?..
     Pronesshayasya mysl'  ne  zaderzhalas' nadolgo. Net. Volkodav hot' i  vyros
sovsem  v drugih lesah, a peshehoda na  doroge v  neskol'kih  poprishchah pozadi
sebya ni v koem sluchae ne prozeval by. Po golosam zverej, po okliku pticy...
     Da i nuzhen byl etomu voshedshemu, kak totchas vyyasnilos', vovse ne on.
     Plechistyj  malyj  bystro  okinul  vzglyadom  harchevnyu  - i  vse  toj  zhe
uverennoj    pohodkoj     ohotnika,     idushchego     prinimat'    na    kop'e
sognannogo<Sognannyj,   sgonyat'   zverya   -   dovesti   ego    postoyannym
presledovaniem do polnogo iznemozheniya.> sobakami  zverya, proshagal pryamo v
ugol, gde ustroilsya so svoej arfoj pevec.
     Struny   zhalobno   zvyaknuli   i   umolkli.   Lohmatyj  paren'   zametil
novopribyvshego  i,  pohozhe, migom soobrazil, chto eto  yavilis'  po ego  dushu.
Totchas  prekrativ pet',  on  ustavilsya  na  shedshego  k  nemu  cheloveka takim
zatravlennym vzglyadom, chto  slushateli, sgrudivshiesya  vokrug,  ponevole  tozhe
povernulis' v tu storonu.
     I opyat' chto-to nepravil'no, glyadya so storony, reshil Volkodav. Esli by ya
zhdal i boyalsya pogoni, ya nipochem  ne sel by v ugol, otkuda  net udobnogo hoda
naruzhu.  Da i  vnimanie  k  sebe takimi  vot  pesenkami,  pozhaluj,  ne  stal
privlekat'. A vprochem...
     Bezzhalostnyj presledovatel' mezhdu tem ostanovilsya poseredine  harchevni.
Ne spuskaya glaz  s  pevca,  on  peredvinul kotomku, zapustil v  nee  ruku  i
vytashchil svitok pergamenta.
     - Mir vam,  dobrye lyudi, pod krovom etogo doma!  - prozvuchal ego golos.
On  govoril  na yazyke SHo-Sitajna,  no  chuvstvovalos', chto  emu gorazdo bolee
privychna   vel'hskaya   rech'.  -   Mir   vsem,   kto   vstrechaet   Poslannika
Spravedlivosti, - vsem, krome zlodeya i vora, begushchego ot pravogo suda!
     ZHestkij pergament korotko proshurshal, razvorachivayas'. S ego nizhnego kraya
svisala  celaya  bahroma raznocvetnyh  shnurkov.  Na kazhdom  -  yarkaya voskovaya
pechat'.
     -  Vot gramota,  k kotoroj prilozhili  ruku  bez  malogo vse  ulichanskie
starosty  Tin-Vileny.  Kto  umeet  chitat',  tot  voistinu  mozhet  podojti  i
udostoverit'sya! YA  vyslezhivayu zlodeya  po imeni SHamargan,  otravivshego boevuyu
sobaku svoego nedruga i truslivo  skryvshegosya  iz goroda. YA  poslan shvatit'
ego i privesti nazad dlya suda!
     Arfa zadrebezzhala,  svalivshis' na pol. Belobrysyj vskochil,  lihoradochno
ozirayas' - kuda brosit'sya,  kak spastis'?.. Slishkom  pozdno. Ego  ugorazdilo
ustroit'sya na dlinnoj skam'e vozle steny, a sprava i sleva nabilsya ohochij do
pesen narod. Ne bol'no-to ubezhish'!
     Rezkij   shum  vstrevozhil  Mysha,  lakavshego  moloko  s   hlebom.  Zverek
vskinulsya, podnyal sherst' na zagrivke i voinstvenno raskryl kryl'ya, toroplivo
oblizyvayas':  kto takoj, chto  takoe? Uzh ne reshilis' li  na nih s  Volkodavom
napast'?..
     Venn   nakryl  ladon'yu  ne  v  meru  hrabrogo  letuna.  Vo-pervyh,  vse
proishodivshee ih ni v malejshej stepeni ne kasalos'. Vo-vtoryh,  zlonamerenno
otravivshemu sobaku dejstvitel'no ne  moglo byt' nikakogo  proshcheniya. Volkodav
takomu  merzavcu, pozhaluj,  vlil by  v glotku ego  zhe  sobstvennogo zel'ya  i
ostavil katat'sya po zemle i blevat', korchas' v smertnyh mucheniyah. V-tret'ih,
v  Tin-Vilene  dejstvitel'no velsya privezennyj iz korennogo  Narlaka  obychaj
snaryazhat' v put'  ohotnikov za beglymi zlodeyami.  Ih imenovali  Poslannikami
Spravedlivosti i  snabzhali  vernymi gramotami,  obyazyvayushchimi  vseh vstrechnyh
pomogat'  im  v  ih blagom  dele.  Za  izvestnoe,  kstati, voznagrazhdenie. A
v-chetvertyh... V-chetvertyh i v-glavnyh, Volkodavu trudno bylo zastavit' sebya
poverit'  odnazhdy  razoblachennomu obmanshchiku. Skol'ko  by tot ni tverdil, chto
vot  teper'-to  on  -  nastoyashchij.  Poproboval  obmanut'  raz,  popytaetsya  i
vdrugoryad'...
     Kto-to iz sidevshih ryadom s pevcom nereshitel'no protyanul ruku - hvatat'.
Drugie, naoborot, ispolnilis' podozreniya:
     - |j, ej, pogodi, dobryj chelovek...
     - Malo li SHamarganov na svete, chem dokazhesh', chto zlodej?
     A kto-to, samyj osmotritel'nyj, burknul:
     - |takuyu gramotku kto ugodno vypravit' mog...
     Odnako Poslannika okazalos'  ves'ma trudno  smutit'. Znat', ne  vpervye
stalkivalsya s lyudskim  nedoveriem. On dazhe ne perestupil  s nogi  na nogu  -
stoyal, tochno vrytyj,  i samaya spina ego,  obrashchennaya  k  Volkodavu, istochala
uverennost'.
     -  Ne nazvali by menya Poslannikom Spravedlivosti, esli  by ya radi deneg
mog vozvesti poklep na bezvinnogo.  Koli vy, dobrye lyudi, snimete  rubashku s
togo, kto  razvlekal  vas  pesnyami, vy uvidite  u nego  na  grudi  vykolotoe
klejmo: tri zubca v kruge. On uspel pobyvat' za svoi prezhnie prestupleniya na
katorge, i ne gde-nibud', a v Samocvetnyh gorah!
     Da  chto  oni privyazalis' k  Samocvetnym goram?.. dosaduya, razmyshlyal tem
vremenem Volkodav. Uslyshali ot kogo-nibud' - i lyko v stroku nemedlya?..
     U nego doma  schitali,  chto pletel'shchik  laptej, bez razboru ispol'zuyushchij
lyko, ochen'  skoro  pojdet gulyat'  po  snegu bosikom.  S  licedeyami, dazhe ne
znavshimi, chto v rudnikah klejmili ne vseh, a  tol'ko opasnyh, da ne durackoj
nakolkoj, a  kalenym  zhelezom, -  moglo priklyuchit'sya chto pohuzhe.  K primeru,
narvalis' by oni na znayushchego cheloveka...
     No  otkuda  by  vzyat'sya  znayushchemu   cheloveku  zdes',  na  drugom  konce
naselennogo  mira,  po  tu storonu  obshirnogo  okeana?.. K  parnyu,  kotorogo
Poslannik  poimenoval  SHamarganom,  protyanulas'  uzhe  ne  odna para  ruk,  a
neskol'ko  -  lyudi  zahoteli  proverit'.  Prichem  voznagrazhdenie  za  pomoshch'
Poslanniku bylo, veroyatno, vovse ne lishnim.
     Volkodav  podumal  o  tom,  chto,  soglasno  vse  tomu zhe  obychayu,  esli
Poslannik  Spravedlivosti lovil svoyu  zhertvu v kakoj-nibud' derevne, mestnyj
starejshina obyazan byl vyplatit' emu nemaluyu penyu. Svoego roda oveshchestvlennoe
poricanie. Za to,  chto sami ne  raspoznali i ne shvatili  podlogo tatya. Vot,
stalo  byt',  chego  radi  dva  licedeya  vse  delo zateyali. A togda,  u vorot
gorodskih, proveryali, smogut li kogo obmanut'. I, blagodarya mne, reshili, chto
smogut!..
     ... A SHamargan, ne dozhidayas', poka na nem primutsya rvat' rubahu, sdelal
edinstvennoe, chto emu  eshche ostavalos',  - mahnul pryamo vpered, cherez stol. V
raznye storony  poleteli chashki i miski s ugoshcheniem, kotorym shchedrye slushateli
potchevali pevca. Razlilos' pivo, pryamo  na pol - nepotrebstvo iz nepotrebstv
-  shmyaknulsya hleb! Na to, chto sluchilos'  dal'she,  Volkodavu  pokazalos'  uzhe
vovse  toshno smotret'. Lzhe-beglec popytalsya proskochit'  mimo lzhe-Poslannika.
Vidimo,  nichego umnej oni ne  smogli pridumat'  dazhe vdvoem. Nu  net by hot'
zapustit' chem-nibud' v  bezzhalostnogo presledovatelya, hot' sol'yu v glaza emu
sypanut', vynuzhdaya otvlech'sya, a samomu tem vremenem brosit'sya cherez kuhnyu!..
Tak  net zhe, kinulsya pryamo k dveri, slovno ego tam osedlannaya loshad'  zhdala.
I,  konechno, ne  dobezhal.  Kryazhistyj  Poslannik  migom okazalsya  na  puti  u
stremitel'no  siganuvshego parnya - i zhivo skrutil ego v tri pogibeli, zalomiv
za spinu ruku.
     Sredi bylyh unotov  Volkodava  ne nahodilos' ni  odnogo,  kto uzhe cherez
sedmicu ne smog by prespokojno osvobodit'sya ot takogo zahvata... SHamargan zhe
vygnulsya,  podnimayas'  na  cypochki  i vsem  vidom  izobrazhaya  lyutuyu bol'.  S
otchayaniem popolam.
     - Shodite, dobrye lyudi, pozovite kto-nibud' starostu.
     Na eti  slova  vskinulsya bylo mal'chonka, sobiravshij  po stolam  gryaznye
misy. Privyk na  pobegushkah byt', i  tut sobralsya bezhat'. Ponyatno, mal'chishku
srazu odernuli - eshche ne hvatalo s soplyakom chaemoj nagradoj delit'sya! -  i za
starostoj otpravilsya odin iz muzhchin. V razgovore mel'knulo  imya ili prozvishche
starejshiny: Kleshch.
     Kak uzh mnimyj otravitel'  sobak  namerevalsya v  dal'nejshem vernut' sebe
svobodu, ostavalos' tol'ko gadat'.  Volkodav myslenno pozhal  plechami  i stal
dopivat' pivo. Ne  bylo na svete  ugolka,  gde  ispytyvali  by nedostatok  v
obmanshchikah  i  prohodimcah.  Na kazhdogo vnimanie  obrashchat' - vsej  zhizni  ne
hvatit...
     ... Plamya  svetil'nichka, rovno i  veselo gorevshego  na  stennoj police,
vnezapno   i   bezo   vsyakogo  preduprezhdeniya  iz  teplo-zolotistogo   stalo
bescvetnym. A  potom -  vot  eto byla  voistinu novost' -  ves'  mir  nachala
zavolakivat'  neprozrachnaya  pelena, pohozhaya na razbavlennoe moloko. Volkodav
krepko zazhmurilsya, potom  dazhe prikryl  ladon'yu  glaza,  vnutrenne svirepeya:
NET!..
     Pomoglo. On  oshchutil v krovi  nekoe osvobozhdenie  i otnyal  ot lica ruku.
Lohmy SHamargana byli po-prezhnemu l'nyanymi, a  plashch Poslannika burym, i seraya
pyl' pokryvala ego.
     Volkodav kak raz opustoshil svoyu kruzhku, kogda poyavilsya starejshina Kleshch.
Podnyali ego, pohozhe, s  posteli.  Tri kosy,  na sho-sitajnskij lad ukrashavshie
borodu,  vyglyadeli  tol'ko chto nanovo  zapletennymi, i  pritom vpopyhah.  I,
yasnoe  delo,  myagkoserdechiya  u  Kleshcha  ot  takih  zapoloshnyh del  otnyud'  ne
pribavilos'.
     - Ty kto takov? - nemedlya podstupil on k Poslanniku Spravedlivosti.
     Tot vnov', pochti temi zhe slovami, povedal ob otravlenii boevogo psa i o
Samocvetnyh gorah. A posle dobavil:
     - Ne  velish' li provodit' nas  v  nadezhnuyu  klet', gde ya mog by do utra
prismatrivat' za etim nikchemnym? Ne bojsya, ya ne pozvolyu emu dolgo oskorblyat'
Ovechij Brod svoim  nedostojnym prisutstviem. Uzhe  utrom  ya  otpravlyus' s nim
nazad, ibo  mne  veleno dostavit' zloumyshlennika  v Tin-Vilenu samym  skorym
poryadkom, poka stepnye klany ne otbyli vosvoyasi...
     -  Esli by ya chego boyalsya, - burknul Kleshch, - ya by tut ne starshinstvoval.
- I protyanul ruku: - Daj-ka syuda svoyu gramotku, sam sperva prochitayu!
     Konechno,  ego  trebovanie bylo  ispolneno,  no Volkodavu  pomstilas'  v
dvizhenii  Poslannika  ten'  neuverennosti.  I  SHamargan  -  a   eto  uzhe  ne
pomstilos'!  -  bol'no pristal'no  skosil glaza  na  dvoih  krepkih  parnej,
vstavshih podle dveri... Aj  da starejshina! pohvalil pro sebya venn. Nesprosta
Kleshchom velichayut!
     Kleshch tem vremenem dal'nozorko otvel shurshashchij list podal'she ot glaz:
     - Tak,  tak... Ot  Gorbatoj ulicy...  ot ZHeleznogo  ruch'ya... ot Mayachnoj
dorogi... |, a eto kto tut ot Seledochnogo tupika izvolenie dal?
     Po mneniyu  Volkodava, vot teper'-to dvoim licedeyam sledovalo, bolee  ne
meshkaya, davat' tyagu. On dazhe  zhdal, chtoby  SHamargan pryamo sejchas  pnul lovca
tatej v koleno  i vo  vsyu pryt' brosilsya v dver', a  tot kak by za nim... No
net, Poslannik eshche popytalsya chto-to spasti.
     - Kak kto? - sprosil on s pochti nastoyashchim nedoumeniem. - Plakun Dyryavyj
Bochonok, starshina nad zasol'shchikami! Razve ty  ne uznaesh' ego  znamya? CHajku s
rybeshkoj v klyuve?
     - Uznat'-to uznal, -  provorchal Kleshch, svorachivaya pergament. - Da tol'ko
Plakun vsegda  risuet kambalu,  a  tut kakoj-to ozernyj  karas'. A posemu  ya
tebe,  dobryj  chelovek, vot  chto  skazhu.  Klet'  na  noch'  u menya,  ponyatno,
najdetsya... A vot v gorod, ty uzh ne obessud', tebya moi rebyatki provodyat. Tam
i razberetes' chest' chest'yu. Tam tebe i polozhennuyu nagradu dadut... a s menya,
ezheli chto, potom vyschitayut. YAsno?.. Nu, stalo byt', vedi otravitelya svoego.
     I starejshina, opirayas' na posoh, tyazhelovatoj pohodkoj dvinulsya k vyhodu
iz harchevni.  Poslannik  -  delat'  nechego - poshel sledom, vedya  svoyu zhertvu
pered soboj. Parni vozle dveri podalis' v storony, osvobozhdaya dorogu...
     ... I zrya,  poskol'ku SHamargan imenno teper'  reshil prolozhit' sebe put'
na svobodu. Mozhet, schel, chto chem dal'she, tem trudnee budet sbezhat'. A skoree
vsego  - prosto ne zhdal takogo povorota sobytij i ispugalsya. Ibo dejstvovat'
nachal, tvorya veshchi  glupye i nenuzhnye, takie, o kotoryh sam  dolzhen byl potom
pozhalet', esli  ne sovsem uzhe iznepravdilos' serdce... -  to est' tak, kak i
svojstvenno  lyudyam   postupat'  tol'ko  so  strahu,  kogda  otstupaet  proch'
hladnokrovnyj rassudok i  lyuboe deyanie predstaet  prosto  neobhodimym,  esli
kazhetsya, budto ono sposobno pomoch'.
     Mutno-alye, okutannye dymnoj pelenoj straha plamena namerenij SHamargana
vystrelili tak yarko, chto Volkodav pro sebya uspel mimoletno udivit'sya, kak zhe
ih promorgali vse prochie posetiteli. Paren' vyvernulsya u mnimogo ohotnika na
beglyh zlodeev odnim  lovkim dvizheniem. Vyhvatil otkuda-to iz rukava shirokij
nozh bez rukoyatki i... pyrnul starejshinu Kleshcha pryamo v zhivot...
     To est' sam on  nimalo ne somnevalsya, chto  v  samom dele pyrnul, potomu
chto v takie mgnoveniya chelovek sklonen videt' svoi dejstviya uzhe dovershennymi,
hotya  v  dejstvitel'nosti  oni uspeli  sbyt'sya horosho  esli napolovinu. Nado
dumat', stremitel'no voobrazhenie uspelo narisovat' SHamarganu yarko bryznuvshuyu
krov'  i  voznikayushchee  na  lice Kleshcha izumlenie, smeshannoe s gor'koj detskoj
obidoj...
     No lyudi, mimo kotoryh  ego v eto  vremya  veli, uvideli sovershenno inoe.
Spustya vremya  oni rasskazyvali i  bozhilis' i, byvalo, lezli v draku s  temi,
kto ne zhelal verit' skazannomu, -  hotya by i skazannomu  s prizyvaniem samyh
vysshih  Svidetelej.  No  kto  zhe  v zdravom  rassudke srazu  poverit,  budto
molchalivyj chuzhezemec, nevozmutimo kormivshij iz blyudechka ruchnuyu letuchuyu mysh',
vnezapno naklonilsya iz-za stola - i ego dvizhenie rasskazchiki pripominali kak
medlennoe - i  prespokojno  vynul  ostryj  nozhik u SHamargana iz kulaka?..  A
SHamargan  pri  etom  poletel kuvyrkom,  slovno  emu  desyat'  podnozhek  razom
podstavili, sshib  nekstati  podvernuvshuyusya skam'yu -  i  kubarem  ukatilsya za
dver', s treskom raspahnuvshuyusya ot udara?..
     No  eto  pozzhe,  pozzhe,  kogda  vse utihnet  i  zhguchie  sobytiya  nachnut
pretvoryat'sya v obychnuyu pobasenku iz teh, kotoryh desyat' dyuzhin mozhno uslyshat'
v lyubom postoyalom dvore. A pokamest...
     - Derzhi vora!.. - zavopil lzhe-Poslannik, soobrazivshij, chto nado udirat'
vosled za  druzhkom, poka ne  sdelalos' beznadezhno pozdno.  Metnulsya, sypanuv
melkoj pyl'yu, buryj  plashch:  licedej vo vse  lopatki kinulsya naruzhu. Polovina
posetitelej  harchevni sorvalas' pomogat'  emu v lovle, i s  nimi  oba parnya,
privedennye  Kleshchom. Luchshe by ty, myslenno vzdohnul Volkodav, odnogo Mordasha
s soboj zahvatil. Bol'she proku dozhdalis' by...
     On tak  i ne podnyalsya iz-za stola, za kotorym sidel.  I Mysh ni s kem ne
lez voevat': vsprygnul emu na plecho i prinyalsya vylizyvat' krylo, rassechennoe
rozovym shramom.
     Tol'ko  blestel na  stole  pered  vennom shirokij  nozh, vynutyj  iz ruki
nesostoyavshegosya ubijcy.
     Nekotoroe vremya  starejshina vziral  na etot nozh, prebyvaya v potryasennom
ocepenenii.  CHto vyzvalo eto ocepenenie  - uzh ne rana li, kotoruyu on, tertyj
kalach, uspel  oshchutit',  eshche ne poluchiv?..  Volkodav ne ponaslyshke znal,  kak
vedet  sebya chelovek, prinyavshij  vnezapnuyu ranu v  zhivot.  Vot  Kleshch  derznul
opustit' glaza  k sobstvennomu telu...  Naryadnoe vyshitoe odeyanie  iz tonkogo
vojloka,  chem-to  napominavshee sol'vennskuyu svitu,  ne bylo ni  porvano,  ni
nadrezano.  Eshche   neskol'ko   mgnovenij  starejshina  provel  v   nepodvizhnoj
zadumchivosti... a potom sdelal edinstvenno pravil'nyj vyvod.
     Kotoryj, po mneniyu Volkodava, ochen' legko bylo predugadat'.
     -  Ty!.. -  Uzlovatyj palec  izoblichayushche  nacelilsya  v  grud'  vennu, a
shirokoe  lico  Kleshcha nachala zalivat'  bagrovaya  kraska.  - Zaodno  s  nim!..
Sgovorilsya!.. |h, ne hotel zhe ya tebya v vorota puskat'...
     Ne "s nim", a "s nimi", myslenno popravil starejshinu Volkodav, no vsluh
nichego ne skazal.
     Lyudi, ostavavshiesya v harchevne, mezhdu  tem soobrazili,  chto na  ih dolyu,
okazyvaetsya, tozhe ostalos' koe-chto zanyatnoe, i pododvinulis' blizhe, chtoby uzh
teper'-to ne propustit' nichego.
     - Vzyat' ego! - ukazyvaya na Volkodava, ryavknul Kleshch.
     Dvoe  ili troe  muzhchin,  daleko  ne  slabaki  s  vidu,  kachnulis'  bylo
vpered... Volkodav ne dvinulsya s mesta.  Ne stal vskakivat'  so  skam'i,  ne
raspravil  plechi,  dazhe  ne obvel vzglyadom  dvinuvshihsya  k  nemu. Odnako  te
pochemu-to smutilis', odin za  drugim, i  ostanovilis',  sdelav kto shag,  kto
vovse polshaga.  Kogda chelovek ispolnyaetsya svetlogo vdohnoveniya bitvy, sovsem
ne obyazatel'no vstrechat'sya s nim glazami, chtoby eto ponyat'...
     Mysh   smotrel  na   nih   s  prezritel'nym   nedoumeniem.  Tozhe,   mol,
vyiskalis'!.. Potom zverek vyplyunul  popavshuyu v rot sherst' i  vnov' prinyalsya
uhazhivat' za bolevshim kogda-to krylom. A Volkodav negromko pointeresovalsya:
     - S tvoim psom ya tozhe sgovarivalsya, pochtennyj?
     V pogoste Volkodav prozhil tri dnya. I ne v nanyatoj komnatke na postoyalom
dvoe, a  v dome starejshiny. Venn  radovalsya gostepriimstvu dobryh lyudej,  no
pro sebya slegka dosadoval na zaderzhku, myslenno prikidyvaya kolichestvo verst,
kotoroe mog by za eto vremya proshagat'. Da i tonkuyu gran', za kotoroj slavnyj
gost', puskaj dazhe uberegshij ot smerti hozyaina doma, nachinaet prevrashchat'sya v
obuzu,  emu sovsem  ne hotelos' by  perestupat'.  Pod  vecher tret'ego  dnya v
Ovechij  Brod  eshche  i priehali  na loshadyah  chetvero  tin-vilenskih zhrecov,  i
Volkodav  okonchatel'no  reshil  pro  sebya:  Vse! Zavtra solnyshko vstanet -  i
uhozhu...
     Odnako ujti, chest'  chest'yu poklonivshis' hozyaevam i pechnomu ognyu, sud'ba
emu ne sudila. Da i kogda u nego, esli horoshen'ko pripomnit', vse poluchalos'
soglasno zadumannomu, gladko i rovno?.. Nachal pripominat' - ne pripomnil.  I
Hozyajka Sudeb, kak eto u Nee voditsya, totchas uchinila nad nim  shutku, ni dat'
ni vzyat' probuya po-materinski vrazumit': ty,  cheloveche, predpolagaj sebe, no
imej v vidu, chto raspolagat' budu vse-taki YA...



     ZHrecy   priveli  s  soboj  strannika.  Hromogo,   sogbennogo   starika,
opiravshegosya  na kostyl'. Vstretiv ego na  lesnoj  doroge  i vyyasniv, chto on
derzhal put' v  tot zhe samyj pogost,  kto-to  iz sovestlivyh molodyh Uchenikov
dazhe predlozhil hromcu sest'  v sedlo, odnako tot otkazalsya - i tak, mol, vse
kosti  bolyat, a  k  sedlu  neprivychen, togo  glyadi, ot  konskogo skoka vovse
rassyplyus'!.. Stremya,  vprochem, on  vzyal s blagodarnost'yu. I tak i dokovylyal
do  vorot Ovech'ego  Broda,  cepko derzhas' za remennoe putlishche<Sejchas,  po
mere othoda  chelovechestva ot  razlichnyh  starinnyh  praktik, v chastnosti  ot
verhovoj ezdy,  nachinaet zabyvat'sya smysl mnogih ponyatij. Tak, "derzhat'sya za
stremya" traktuetsya nami sovershenno bukval'no, v  smysle  - za  metallicheskuyu
oporu  dlya  nogi  verhovogo.  Mezhdu  tem  bralis'  isklyuchitel'no za  putlishche
(remen',  na kotorom stremya podveshivaetsya  k sedlu),  pomeshchaya  pri etom ruku
vozle kolena  vsadnika, chtoby ne  meshat' emu  v  upravlenii  loshad'yu.  Avtor
pozvolil  sebe stol' prostrannoe  primechanie, poskol'ku dannoe nedorazumenie
vkradyvaetsya  dazhe   v  romany  talantlivyh  avtorov,  pishushchih  o   starine:
"shvatilsya za serebryanuyu skobu...".>.
     On nazvalsya  Koltaem. Bez  somneniya,  eto bylo prozvishche, no ves'ma  emu
podhodivshee,  ibo  oznachalo odnovremenno i kolchenozhku,  i  govoruna.  Eshche  v
doroge  starik, kotoromu vrode by polagalos' by odyshlivo hvatat'sya za grud',
vmesto   etogo  bez  ustali  potcheval  svoih   sputnikov  vsyakimi   smeshnymi
rasskazami.   Znat',  mnogo   po  svetu   pobrodil,  vsyakogo  raznogo  uspel
naslushat'sya-nasmotret'sya.  Kto skazal,  budto  razgovorami  syt  ne  budesh'?
Dobravshis' v pogost, Ucheniki Bliznecov priglasili rechistogo starca k vechere:
     - Hleba s nami otvedaj, vincom zahlebni.
     Tot sebya uprashivat' ne  zastavil.  Odezhda  u nego  byla sushchie  obnoski,
kotomka - latanaya-perelatanaya i pochti pustaya, a kogda v poslednij raz dosyta
el - i vovse nevedomo.
     Vecher  byl  pogozhij.   ZHrecy   ne   poshli  vnutr'  harchevni,  predpochtya
raspolozhit'sya  vo  dvorike, podal'she ot duhoty  i  zapahov,  donosivshihsya  s
kuhni, gde kak raz prolili myasnoj sok pryamo na ugli. V tepluyu pogodu zdes' i
vpryam' bylo  slavno.  Hozyain,  davno  eto ponyav, ustroil  vo dvorike dlinnyj
stol,  zadnej lavkoj  kotoromu udobno sluzhila  zavalinka. S  drugoj  storony
vmesto  skam'i stoyalo  neskol'ko  pnej, nekogda prigotovlennyh  na drova, no
ostavlennyh  do  zimy  posluzhit'  sedalishchami  gostyam.  Na  odnom  iz pnej  i
obosnovalsya Koltaj.  Po sravneniyu s lavkoj-zavalinkoj eto bylo gorazdo menee
pochetnoe mesto. Molodye  zhrecy, godivshiesya  novomu znakomcu vo  vnuki, zvali
ego peresest', no on otkazalsya, soslavshis' na uvech'e:
     - ZHil na  vole,  begal v  pole, stal ne prutok<Prutkij,  prutkost® -
strast'  i  azart, pobuzhdayushchie borzuyu sobaku  k  mgnovennomu  i  skorostnomu
startu za zverem.>, pochemu tak? Zahromaesh', sam uznaesh'...
     -  Skladno govorish',  ded! - zasmeyalsya  yunosha v krasno-zelenyh odezhdah,
tot, chto predlagal Koltayu konya. - Mozhet, ty nas eshche i pesnej poraduesh'?
     Tot razvel rukami:
     - I poradoval by, da ni lyutni net, ni gudka, a bez nih kakaya zhe pesnya.
     Sluzhanka vynesla na podnose edu, i k nej totchas zhe obratilis':
     - Skazhi,  krasavica, ne najdetsya li  v etoj harchevne kakogo snaryada dlya
pesennika?..
     Devushka kivnula  i  poobeshchala skoro prinesti trebuemoe. Hozyain "Matushki
Ezhihi"  otnyud' ne sbyl s  ruk arfu, utrachennuyu zlodeem SHamarganom  vo  vremya
pospeshnogo begstva, no ubral ee dovol'no-taki daleko: veshch', chaj,  nedeshevaya,
chtoby  derzhat'  na vidu! Poportyat eshche, a  chego  dobrogo,  i ukradut!  Odnako
chetvero  zhrecov byli ne kakaya-nibud' gol' perekatnaya, ne pervyj raz v Ovechij
Brod zaezzhayut, i vsegda konnye, pri koshel'kah.  I edu  sprosili  horoshuyu, ne
hleba s kvasom nebos' na poltora medyaka... Otchego zh ne dat' takim arfu?
     V dveryah sluzhanochka razminulas' s Volkodavom, vyhodivshim naruzhu.
     Vennu  ponravilis'  dorozhnye  lepeshki, kotorye  pekla odna  iz  zdeshnih
stryapuh:  ee mat' byla iz  kochevnikov, i umnica doch'  unasledovala  snorovku
gotovit' malen'kie dushistye hlebcy,  mnogo dnej ne  cherstveyushchie  v  dorozhnoj
sume.  On  i prikupil  ih celuyu  korobochku, iskusno  spletennuyu  iz  beresty
mestnym umel'cem.
     Molodye zhrecy ne byli iz chisla unotov,  koim  Volkodav eshche dve  sedmicy
nazad vnushal  svyatuyu premudrost' kan-kiro. Odnako ehali  oni iz  Honomerovoj
kreposti i,  konechno,  srazu venna  uznali.  Poka oni drug  drugu klanyalis',
snova  poyavilas'  sluzhanka i  prinesla arfu. Ucheniki  Bliznecov  peredali ee
stariku.
     Dorogu, projdennuyu  odnazhdy, Volkodav zapominal tak,  chto potom nikakaya
palka  ne mogla vyshibit' iz  pamyati. CHelovecheskie  lica davalis' emu gorazdo
huzhe, i, vozmozhno, nazvavshijsya Koltaem  sumel by ego  obmanut' - po  krajnej
mere  esli by sidel molcha,  izbegal  povorachivat'sya licom i  voobshche vsyacheski
staralsya  otvesti ot sebya  vnimanie.  No,  uvidev  znakomuyu  arfu,  Volkodav
nevol'no  prosledil  za neyu  glazami...  i  natknulsya  vzglyadom na nishchenskoe
rvan'e, totchas pokazavsheesya emu ochen' znakomym.
     Rogozhki  byli te  samye,  v  kotoryh  sidel podle  tin-vilenskih  vorot
udruchennyj yazvami poproshajka.
     Togda  Volkodav pristal'nee  vsmotrelsya v lico, i, kak ni sklonyalsya nad
arfoj SHamargan, kak  ni  ronyal  na glaza  neopryatnye  lohmy,  vybelennye  do
sovershennogo shodstva s sedymi, - nikakih somnenij v tom, chto eto byl imenno
on,  u  venna  ne ostalos'.  Sledovalo otdat'  dolzhnoe  masterstvu  licedeya,
sumevshego tak polno prinyat' starcheskij oblik. Umudrilsya zhe namazat' kakoj-to
dryan'yu  lico,  ruki, stupni,  voobshche vse,  chto  otkryvala odezhda:  vysohnuv,
zhidkost'  styanula  kozhu  morshchinami,  dazhe  vblizi  shodivshimi  za  nastoyashchie
starikovskie. I govoril,  slovno u  nego vpravdu poloviny  zubov  vo  rtu ne
bylo... a kostylem pol'zovalsya tak, budto let dvadcat' s nim kovylyal...
     Vse bylo prodelano s takim tshchaniem, chto Volkodav bez truda uyasnil sebe,
chego  radi SHamargan otvazhilsya  vernut'sya v  Ovechij  Brod, gde  emu  v sluchae
razoblacheniya navryad li udalos' by sohranit' v celosti shkuru. Nu konechno - on
hotel vernut'  svoyu arfu. I, glyadish', proshlo by u nego  vse kak po maslu, da
vot  nezadacha -  kak  raz  i naletel na menya! CHto teper'-to  delat'  budesh',
lovkach?.. Za tot nozhichek,  po mneniyu Volkodava, SHamargan zasluzhival  krepkoj
porki.  CHtoby vpred' nepovadno bylo s perepugu hvatat'sya za ostrye zhelezyaki.
|tak ved' v samom dele kogo-nibud' mozhno zarezat', - do grobovoj doski potom
sam sebe ne prostish'...  Volkodav stal razdumyvat', kak by primerno nakazat'
licedeya,  ne  podvergnuv ego pri  etom  yarosti  obitatelej  pogosta,  -  ibo
slavnogo  starejshinu  Kleshcha on,  hot' i pokushalsya, vse-taki  ne ubil. No tut
SHamargan dovershil nastraivat' arfu, probezhalsya pal'cami po strunam i zapel:

     CHto sovershennej, chem almaz?
     Siyayut skazochnye grani...
     No on, uslada nashih glaz,
     Ne sodrognetsya, plot' poraniv.
     Ne on vinoj, chto vnov' i vnov'
     Krugom nego vskipayut strasti...
     On otrazit pozhar i krov' -
     A sam prebudet bezuchasten.
     Emu edino - zlo, dobro...
     ZHelanen vsem i proklyat vsemi,
     Svoej lish' zanyatyj igroj,
     Plyvet skvoz' suetnoe vremya...

     -  Horosho poesh', strannik, - pohvalil  starshij  zhrec. -  I pesnya u tebya
mudraya. Priyatno takuyu poslushat'.
     I zabotlivo pododvinul mnimomu starcu kuvshinchik legkogo  yablochnogo vina
- promochit' gorlo.
     Volkodav zhe, smotrevshij  pristal'nee drugih, a glavnoe,  znavshij,  chego
primerno sleduet zhdat', uvidel, kak vnezapno  blesnul iz-pod svisayushchih sedin
ostryj  i  zloj  vzglyad. "Priyatno, znachit? A vot ya  sejchas tebe..." SHamargan
udaril po  strunam  i  zapel  bystrej, toropyas',  ponimaya,  chto  sejchas  ego
pereb'yut, i zhelaya nepremenno vyskazat' vse do konca:

     No eto kameshek v zemle.
     A esli vzor podnyat' povyshe?..
     Molis' hot' desyat' tysyach let,
     Kol' Sovershenen - ne uslyshit.
     Ved' gnev, lyubov', uprek sud'be -
     Sut' ryab' na like Sovershenstva.
     A znachit, net Emu skorbej,
     Ni muk, ni strasti, ni blazhenstva.
     Emu chto radost', chto beda,
     CHto noch' pered poslednej bitvoj...
     Kol' Sovershenen - nikogda
     Ne otzovetsya na molitvy.
     Emu hvala ili hula,
     Svyatoj elej i kom'ya gryazi,
     Blagoj poryv i kozni zla -
     CHto bliki pestrye v almaze...

     -  Svyatotatstvo!..   -  pervym  zakrichal   starshij  zhrec.   -  Umolkni,
skvernavec! Ne mogi vosstavat' na Predvechnogo!..
     A  to  sdelaetsya  Emu   ot  etogo  chto-nibud'.   Predvechnomu  tvoemu...
usmehnulsya pro sebya Volkodav.  Esli on  chto-nibud' ponimal, Uchenik Bliznecov
userdno  trudilsya nad  svoim  golosom,  starayas' uprazhneniyami  razvit'  ego,
sdelat' yarkim i zychnym. Vot tol'ko  do Honomera,  sposobnogo vozvysit'  svoyu
rech'  nad gomonom  desyatkov  lyudej,  emu  bylo  eshche daleko. Pal'cy SHamargana
proshlis' po strunam,  i okazalos', chto vse pyat' byli ego vernymi soyuznicami.
Arfa otozvalas' moshchnym  rokochushchim gulom,  kotoryj  pohoronil krik zhreca, kak
morskaya volna - shipyashchuyu goloveshku. Iznutri korchmy nachali vyglyadyvat' lyudi.

     Ne izmenyaetsya almaz,
     Hot' svet, hot' t'ma ego okutaj...
     Vot tak i zhrecheskij ekstaz
     Ne dostigaet Absolyuta.
     On - sam v sebe.
     On poln soboj.
     I nashe napryazhen'e duha
     Ne vozmutit Ego pokoj:
     Kol' Sovershenen -
     Nebo gluho...

     ZHrecy,  oglyadyvayas'  na starshego, polezli iz-za stola.  Odnako SHamargan
yavil  pohval'nuyu  sposobnost' uchit'sya  na  prezhnih  oshibkah.  Segodnya  on ne
nadeyalsya na  posobnika i zagodya  predusmotrel  puti  begstva.  Podi vyberis'
iz-za dlinnogo  stola. A  s pen'ka - vskochil  da byl takov. Mozhno  dazhe chut'
zaderzhat'sya,  chtoby  dopet'  hulitel'nye stihi.  Kazhetsya,  SHamargan ser'ezno
boyalsya zdes' odnogo  Volkodava. No venn  ne  dvigalsya s mesta. Stoyal  sebe i
stoyal na stupen'kah, nablyudaya za proishodivshim.
     Nakonec licedej schel, chto dovol'no uzhe  razdraznil krasno-zelenyh. Ploh
tot,  kto,  vzyavshis'   voroshit'   gnezdo  zemlyanyh  os,  upustit  mgnovenie,
otmerennoe  dlya  begstva.  SHamargan  - i  kuda  tol'ko  po-devalas' nedavnyaya
hromota? - streloj kinulsya cherez dvor, prodolzhaya na hodu terebit' struny.

     Emu edino - zlo, dobro...
     I, chto b ni pelo nam svyashchenstvo, -
     Svoej lish' zanyato igroj,
     Plyvet skvoz' vremya Sovershenstvo.
     Hot' vechnyj vek Emu molis',
     Ni s chem ostanesh'sya v itoge...
     I ponevole brezzhit mysl':
     "A dlya chego takie Bogi?"

     Starshij  zhrec bezhal  zametno  provornej drugih, i,  chto gorazdo  vazhnej
pryti, v kazhdom  ego dvizhenii chuvstvovalas'  nepreklonnaya reshimost' shvatit'
begleca.  Volkodav nimalo ne udivilsya  by, skazhi emu kto, chto v do prihoda v
Dom Bliznecov  etot malyj byl voinom.  Naemnichal skoree  vsego...  Poslednie
neskol'ko desyatiletij  v hramah Bliznecov ves'ma  zhalovali opytnyh voitelej.
Kak  budto na etu veru eshche prodolzhalis' goneniya ili sami bozhestvennye Brat'ya
nuzhdalis'  v oruzhii  smertnyh!..  Volkodav  znal,  chto  sprashivat'  ob  etom
Uchenikov  i tem bolee  sporit'  s  nimi bylo  bespolezno. Zrya li  utverzhdala
arrantskaya mudrost', chto peresporit' zhreca ne udalos' eshche nikomu.
     Poslednyaya krasno-zelenaya spina  mel'knula za vorotami dvorika i propala
v ulichnoj temnote. Tol'ko slyshalis' topot i pereklichka udalyavshihsya golosov.
     "I shum,  i  krik,  i laj ishcheek zhutkih..."  Nynche venn sobiralsya ulech'sya
poran'she, chtoby  kak  sleduet vyspat'sya  pered dal'nej dorogoj. Tak  by  on,
navernoe,  i  postupil,  predostaviv  bogohul'nika  ego sobstvennoj,  chestno
zarabotannoj  uchasti,  -  tem  bolee  zarabotannoj,  chto licedej zacepil  ne
stol'ko  Predvechnogo i  Nerozhdennogo, skol'ko  zhrecov, privetivshih  uvechnogo
starika... Odnako tut  vyyasnilos', chto svoim  sramosloviem SHamargan  vykopal
sebe  slishkom uzh obshirnuyu i glubokuyu yamu.  Derevo uznayut po plodam!.. Stoilo
zapet' - i uzhe ne  odin  Volkodav, no  dobryj desyatok  posetitelej  "Matushki
Ezhihi" totchas  priznal pesnopevca.  I  vot  teper',  kogda  podnyalsya  shum  i
nachalas' pogonya, lyudi gorohom posypalis' iz harchevni naruzhu.
     - On eto! On!.. Kotoryj Kleshcha!.. Nozhikom!..
     - Kuda pobezhal?
     - Lovi!..
     - V kul', da v vodu!..
     - Starejshinu kto-nibud' pozovite!
     - Sobak, sobak nado!.. Ujdet!..
     - Gde Mordash? Mordasha puskaj privedut!..
     Volkodavu srazu ne  ponravilsya vykrik naschet kulya i vody. CHto verno, to
verno, paren'  byl krugom vinovat. Ved' bez shutok zamahivalsya na starejshinu.
Kak est' ubil by, esli b ne pomeshali emu. I ot zhrecov zasluzhil kolotushek, ne
po-horoshemu otplativ za dobro. No... Ved' ne doshlo zh do ubijstva. A na meste
Uchenikov Volkodav za SHamarganom i gonyat'sya by ne stal. Glupo eto, nakazyvat'
nevezhu   i   nechestivca,   kotoryj,  esli  horoshen'ko  podumat',  sam   sebe
nakazanie...
     Odnako po vsemu pogostu uzhe layali psy, i privychnoe uho venna  razlichalo
mezhdu vsemi  golosami  nizkij ryk  Mordasha. Kobel' starejshiny byl priznannym
vozhakom;  za  tri  dnya  Volkodav  uspel  dovol'no  naslushat'sya  ot  Kleshcha  o
svireposti, tonkom  chut'e i sile nadvornogo strazha.  O tom, kak Mordash vstal
odin na odin s vyrvavshimsya iz hleva bykom - i, s naleta  udariv grud'yu, sshib
zloe  zhivotnoe na  koleni. O  tom, kak  daleko  v lesu  slomal nogu  paren',
reshivshij nabrat' dikogo  meda  i svalivshijsya s dereva. Tak  by, navernoe, do
sih por i  gorevali  o  nem,  - ne  sumej  opyat'  zhe Mordash razobrat'  sled,
ostavlennyj dvoe  sutok nazad...  O tom nakonec,  kak raza  dva  v  god Kleshch
otpravlyalsya  v  Tin-Vilenu  provedat'  staryh druzej, i,  kogda  oni  vmeste
usazhivalis'  promochit'  gorlo  v  uyutnoj  korchme,  on,  ne  ponaslyshke  znaya
provorstvo ruk tin-vilenskih karmannikov, neizmenno pristegival svoj koshelek
Mordashu na oshejnik. I ne bylo sluchaya, chtoby vor'e otvazhivalos' stibrit' hot'
groshik...
     I vot  teper' etot lyubimec dvuh malen'kih devochek dolzhen byl vozglavit'
lovchuyu  stayu,  snaryazhennuyu  po  SHamarganovu  dushu rasserzhennymi i  hmel'nymi
lyud'mi. Kotorye,  pojmav, v samom dele nimalo ne zadumayutsya vpihnut' licedeya
vmeste  s ego arfoj  v meshok  da  otpravit'  v  boloto. Libo vovse  sobakami
zatravit'. K utru, kogda glyanet s nebes spravedlivoe Oko Bogov, opamyatuyutsya,
a tolku?..
     Eshche  sobak, togo  glyadi, s gorya veshat' nachnut,  slovno  te  budut v chem
vinovaty. U lyudej ved' eto v obychae, -  ne samim, pravo, shaloputnuyu golovu v
petlyu sovat'...
     Volkodav pojmal sebya na tom, chto dumaet  o lyudyah  neskol'ko so storony.
|to byl znak.
     On sunul poyavivshejsya sluzhanochke korobku  s dorozhnymi  hlebcami, kotoruyu
vse eshche derzhal v rukah:
     - Poberegi, krasavica. YA vernus'.
     I sledom za vsemi ubezhal na  temnuyu ulicu - tuda,  gde shumela,  nabiraya
razgon,  ohota   za  licedeem.  SHag,  eshche  shag,  i  ostalsya  pozadi  otblesk
svetil'nikov,  vynesennyh  vo  dvorik.  Zato  svetila  luna,  i  venn  uspel
obespokoit'sya, ne zametit li devushka dovol'no strannuyu ten',  sledovavshuyu za
nim po zemle.  Eshche ne  hvatalo, -  ob®yasnyat'sya potom. Izvestno zhe, lyudi malo
kogo nenavidyat tak,  kak  teh, pered kem sami v chem-to vinovny.  V tom chisle
davnyuyu, nezasluzhenno zabytuyu  rodnyu. Teh, kto, v otlichie ot bol'shinstva, eshche
ne razuchilsya govorit' s lesom na ego rodnom yazyke...
     Emu povezlo. Sluzhanka, tol'ko  vyshedshaya  iz yarko  osveshchennoj  harchevni,
nichego  neobychnogo  ne  razglyadela.  Ushej Volkodava dostig ee  naputstvennyj
krik:
     - Pojmaj ego, gospodin, uzh ty ego vsenepremenno pojmaj!..
     Begleca nastigli  v dvuh verstah ot Ovech'ego  Broda, tam,  gde zarosshie
lesom holmy neozhidanno rasstupalis', okajmlyaya bol'shoe klyukvennoe boloto.
     Osen'yu  po torfyanikam bez  truda  mozhno  budet spokojno hodit', sobiraya
vkusnuyu  yagodu;   lish'   poseredine   tak  i  ostanutsya  chernet'   bezdonnye
okna-bochagi,  k  kotorym luchshe  blizko  ne  podbirat'sya. No  teper', vesnoj,
nedavno soshedshij sneg sbezhal  v nizinu sotnyami bol'shih i malen'kih ruchejkov,
tryasina opasno  vzbuhla  i sdelalas' neprohodima. S  vechera poholodalo,  nad
top'yu  plotnymi  belymi  kudelyami  rasprostersya  tuman.  Neosyazaemyj veterok
shevelil  gustye  belye  pryadi, zastavlyal ih klubit'sya, peretekat',  tyanut'sya
shchupal'cami na sushu...
     S toj storony, chto byla vsego blizhe k pogostu, bereg vydavalsya v boloto
dlinnym mysom,  ne zarosshim derev'yami. Tol'ko na samom  konce, u  kraya vody,
vetvilsya bujnyj ol'shanik. K  nemu vela  edinstvennaya  tropinka,  prolozhennaya
ohotnikami do moroshki i  klyukvy;  po nej-to  teper'  bezhal  vo  vse  lopatki
SHamargan, reshivshij, budto obnaruzhil vernyj put' cherez boloto.
     Nu kak est' durak, razmyshlyal Volkodav,  ponemnogu obhodya  probiravshuyusya
lesom pogonyu. Net by chest' chest'yu  spel zhrecam pesnyu-druguyu, otblagodaril za
dobroe obhozhdenie i vecheryu... a  chutok  pogodya umyknul  tihonechko svoyu arfu,
nebos' dostalo by snorovki. CHego radi bylo ih do belogo kaleniya  dovodit'  i
ves' pogost kverhu dnom perevorachivat'? A uzh koli derzok nevmerno i na rozhon
obyazatel'no  zhelaesh' peret', chto  zhe  zagodya  ne razvedal kak sleduet,  kuda
ulepetyvat' stanesh'?..
     Emu samomu tropa byla ne nuzhna. Kraem mysa, gde nadezhnaya zemlya ustupala
mesto mokromu kochkovatniku, on daleko obognal SHamargana i vpered nego dostig
gustoj  chashchi ol'hovyh  kustov. Beglyj  licedej  nichego  ne  uvidel  - v lico
svetila luna -  i nichego ne uslyshal  za  hripom sobstvennogo dyhaniya. Da,  v
obshchem-to, osobo i nechego  emu bylo videt' i  slyshat'. Ne tol'ko  volki umeyut
nezrimymi probirat'sya po lesu, kogda togo pozhelayut.
     Pervymi iz lesu  na  otkrytoe mesto vybralis' psy. Oni,  konechno, legko
pokinuli by szadi lyudej, kuda menee povorotlivyh v  nochnom lesu, i, pozhaluj,
davno vzyali by dobychu, - no povodok Mordasha krepko derzhal starejshina Kleshch, a
zabegat' vpered vozhaka nikto ne derzal.
     Mordash tyanul hozyaina za soboj,  vskinuv golovu  i vozbuzhdenno pripodnyav
visyachie ushi. Emu ne  bylo nuzhdy prinikat'  nosom  k zemle: SHamargan prolozhil
dlya nego v nochnom vozduhe celyj bol'shak, shirokij i ochevidnyj, slovno doroga,
upirayushchayasya v vorota seleniya. Pozadi starejshiny  pospeshal zhrec,  tot  samyj,
starshij  iz  chetveryh, yavivshij  voinskuyu povadku. Teper'  on  ostorozhnichal i
zametno  bereg  pravuyu  ruku,  naspeh  obmotannuyu  povyazkoj,  otkroennoj  ot
dvucvetnogo  odeyaniya.  Eshche  u okolicy,  nedovol'nyj  medlitel'nost'yu hromogo
Kleshcha, Uchenik Bliznecov poproboval bylo  perenyat' u nego povodok Mordasha. Za
chto  nemedlya  i poplatilsya.  Oshchutiv na  remne neznakomuyu ruku, kobel' totchas
voznamerilsya ee otkusit'. I otkusil by naproch', - ne prikrikni hozyain.
     A za sobakami  i dvumya predvoditelyami sledovala  dobraya polovina muzhchin
Ovech'ego Broda. Inye -  s fakelami libo maslyanymi svetil'nikami, norovivshimi
pogasnut' ot bystroj hod'by. Inye s palkami, s nozhami, gotovymi vyskochit' iz
poyasnyh nozhen. Inye - prosto  s  kulakami  nagotove.  CHut'  ne ves'  pogost,
ispolchivshijsya  na  odnogo  cheloveka. CHto ostanetsya  to  nego, kogda pojmayut?
Mokroe mesto udastsya li otyskat'?..
     Ostalis' pozadi  poslednie  klyukovatye,  izmel'chavshie  derevca,  pogonya
vyshla na mys. Polnaya luna svetila tak yarko, chto byli razlichimy dazhe cveta. I
rezkoj  ten'yu  vidnelsya  vperedi siluet  begushchego cheloveka,  izgotovivshegosya
nyrnut' v gustye kusty. Sobaki srazu zalayali vdvoe uverennej i veselej, lyudi
torzhestvuyushche  zakrichali.  Beglyj  licedej, sam  sebya  zagnavshij  v  lovushku,
vot-vot dolzhen byl popast'sya.
     Kakim imenno  obrazom sledovalo ego nakazat', ni  Ucheniki Bliznecov, ni
zhiteli pogosta  tolkom  porazmyslit' vremeni  ne  imeli.  I,  navernoe,  vse
poluchilos'  by  imenno tak,  kak  v  podobnyh  sluchayah  chashche vsego i byvaet.
Otchayannoe soprotivlenie ugodivshego  v tupik begleca - desyatki ruk, norovyashchih
za chto popalo ego uhvatit' - r'yanoe chuvstvo  sobstvennoj  pravoty - krov' na
trave i kamnyah, mnogo  krovi na ladonyah i licah lyudej, na mordah ozloblennyh
psov  - mokroe  hlyupan'e pod  nogami  i opuskayushchimisya palkami -  nepodvizhnoe
telo,  perestavshee vskrikivat' ot pinkov  i  udarov... a potom - muchitel'noe
protrezvlenie  i nevozmozhnost'  posmotret' drug druzhke v glaza. "Za chto zh my
ego..."
     No - ne sluchilos'.  K bol'shomu schast'yu dlya zhitelej Ovech'ego Broda, hotya
im dovelos' eto schast'e osoznat' daleko ne vsem i ne srazu.
     Oni uvideli, kak SHamargan  s razgonu  nyrnul v  ol'hovniki, gde, kak im
bylo  otlichno  izvestno, uzen'kaya tropa  ogibala valun  i  pryamikom nyryala v
neproglyadnuyu poluyu vodu. Vot mahnuli i stali uspokaivat'sya listvennye vetki,
serebryanye s chernym podboem v svete luny. Minulo eshche mgnovenie...
     ... I iz zaroslej  navstrechu presledovatelyam vyshel bol'shoj zver'. Vyshel
ne toropyas', uverenno i ochen' spokojno...
     Besstrashnyj Mordash  totchas zhe  zamolk  i ostanovilsya  - tak rezko,  chto
starejshina Kleshch s razgonu naletel na nego i dazhe rugnulsya ot  neozhidannosti.
Zamolchali i drugie sobaki.
     Na  puti pogoni  stoyal pes.  Gromadnyj  kobel'  nevidannoj v SHo-Sitajne
porody, ostrouhij, pohozhij na ochen' krupnogo volka, vot tol'ko  ot etogo psa
ne pomnya sebya razbezhalas' by lyubaya staya volkov.
     I poistine bylo otchego vzdrognut' podzhilkam. Luna smotrela emu v spinu,
no obitateli  pogosta posle bozhilis' - i lezli v draku s temi, kto  ne zhelal
nemedlenno  verit', - chto pes'i glaza yavstvenno svetilis'. Odnako  svetilis'
ne  obychnymi biryuzovymi zverinymi ogon'kami  i podavno ne otrazhali fakel'nyj
svet.  ZHutkij zver'  otnyud' eshche ne podoshel  blizko, no  lyudi  razglyadeli  so
sverh®estestvennoj otchetlivost'yu, chto...
     - Oboroten', - pervym ahnul starejshina Kleshch. I vyronil povodok Mordasha,
daby osenit' sebya znakom Boga Konej i prizvat' na pomoshch' Ego chudodejstvennye
kopyta.
     -  Oboroten'... oboroten'!!!  -  vzdohom uzhasa  proneslos' nad  tolpoj,
vybiravshejsya iz leska-kocherezhnika u sklonov holma.
     I etogo vzdoha okazalos' bolee chem dostatochno.
     Lyudi, ne  ochen'-to smushchavshiesya pered licom  podobnyh sebe i  podavno ne
privykshie pyatit'sya ot svirepyh zverej, udirali bezo vsyakogo poryadka i chesti,
ne pamyatuya, chto, mozhet byt',  pokidayut na  s®edenie lyutomu  chudishchu teh, kogo
tol'ko vchera obeshchalis' bratski lyubit'.
     Krasno-zelenyj zhrec s belym pyatnom vmesto lica slepo sshib s nog hromogo
starejshinu: zavidev begleca, byvshij naemnik posunulsya  bylo vpered, a teper'
poprostu ne razbiral i ne videl pered soboj nichego, krome spasitel'noj tropy
obratno v  selenie. I pomnit'  ne pomnil ni o voinskih  navykah,  ni o svoem
sane... ni  o  svyatom simvole  Razdelennogo Kruga,  kotorogo,  kak  emu bylo
otlichno izvestno, dolzhna byla kak ognya storonit'sya vsyakaya nechist'.
     O  svyashchennom  horosho rassuzhdat'  za nadezhnymi  hramovymi  stenami,  pod
prismotrom  blagih   obrazov.  A  u  berega   nochnogo  bolota,  gde  klubami
perepolzaet tuman, gde zhutko tarashchitsya v glaza ta samaya nechist', tarashchitsya i
niskol'ko ne sobiraetsya kuda-libo propadat', - podi-ka!..
     ... I  tol'ko  vernyj Mordash tochno vrytyj  vstal nad upavshim  hozyainom,
gotovyj, esli  ponadobitsya,  soboj zakryvat' ego  ot vseh  zol  i opasnostej
mira.
     Kleshch  edva-edva  nasharil  otletevshij kostyl', uhvatilsya  dlya  opory  za
oshejnik  kobelya i nachal vstavat',  kogda ego  podderzhala  neizvestno  otkuda
protyanuvshayasya  ruka,  i,  vskinuvshis',  starik obnaruzhil  podle  sebya svoego
gostya.
     -  Vot vidish',  pochtennyj starejshina, -  skazal Volkodav.  - Govoril  ya
tebe,  k storonnim lyudyam bez  Mordasha luchshe ne vyhodi... Ubedilsya  teper'? A
tuda zhe, eshche sporil so mnoj.
     On ulybalsya. Letuchaya  mysh' sidela u nego na  pleche i byla chem-to ves'ma
nedovol'na - besprestanno shipela, norovya ukusit' hozyaina  za uho. Ni dat' ni
vzyat' serdilas', chto ne dali pouchastvovat' v kakoj-to veseloj zabave.
     Prisutstvie ryadom zhivogo cheloveka i, togo pache, teplaya pes'ya sherst' pod
rukoj  bystro  razgonyali  pelenu potustoronnego uzhasa. Kleshch metnul glazami v
storonu ol'shanikov.  Tam  nikogo  ne  bylo. I  vse-taki on  ele  sovladal  s
prygavshej chelyust'yu:
     - |tot... oboroten'... Gde?
     -  Ne  znayu, -  skazal  Volkodav. - Ubezhal,  navernoe.  Narodu-to, da s
ognem!.. Pojdem,  pochtennyj. A to vnuchki uzhe  plachut, podi, -  kuda  dedushka
podevalsya...
     Mnogo pozzhe, razmyshlyaya o proisshedshem v tu noch', starejshina Kleshch sdelaet
udivitel'nuyu dogadku.  On zadumaetsya o neob®yasnimom pochtenii, kotoroe okazal
prohozhemu  cheloveku  surovyj  Mordash,  nikogda - ni  prezhde, ni  posle -  ne
lebezivshij pered chuzhimi. On  vspomnit,  kak  shel s  etim chelovekom po lesu i
tot, ne razyskivaya tropy, vel ego k domu uverenno i spokojno, kak budto zryach
byl v  potemkah.  Dazhe ne  spotknulsya  ni  edinogo  raza i  emu, hromcu,  ne
pozvolil.  Togda-to starejshina sopostavit neob®yasnimoe  s prozvaniem gostya -
Volkodav   -   i   pojmet   nakonec,   ot  kakogo  takogo   psa-oborotnya   v
dejstvitel'nosti udirali obitateli Ovech'ego Broda, a s nimi zhrecy.
     On ni  s kem ne podelitsya svoim zapozdalym otkrytiem, no lyudi  zametyat,
chto v povadke starogo Kleshcha pribavilos' izryadno lukavstva.
     Vot tol'ko budet eto eshche ochen', ochen' neskoro...



     U hranitelya bibliotechnogo chertoga tin-vilenskogo  krepostnogo hrama vse
ne ubyvalo zabot. Mozhno podumat', malo bylo emu yazychnika s  rozhej visel'nika
i protivoestestvennoj tyagoj k chteniyu  knig, chto tri  goda  narushal uedinenie
hranilishcha  mudrosti,  bez  konca  razyskivaya  chto-to na polkah. Da  eshche  eta
merzkaya letuchaya mysh', chto povsyudu soprovozhdala ego i to pyalilas' iz temnoty,
to ustraivalas' spat' gde-nibud' pod potolkom!!! Hranitel' tak i zhdal, chtoby
krylataya tvar' odnazhdy voznamerilas' otvedat'  ego krovi ili, chto eshche  huzhe,
oskvernila dragocennye folianty. Nekotorym chudom  ni togo,  ni drugogo tak i
ne  proizoshlo, - ne inache, blagodarya  zastupnichestvu Mladshego,  miloserdnogo
pokrovitelya znanij...
     Kogda  varvar  nakonec  rasproshchalsya i  skazal,  chto  bolee  ne  pridet,
hranitel' vzdohnul bylo s oblegcheniem. Nakonec-to i sam on, i ego bezmolvnye
podopechnye,   mercavshie  raznocvetnymi   koreshkami  vdol'   sten,   ooretali
dolgozhdannyj pokoj! Myslenno on dazhe uspel  narisovat' sebe  etu upoitel'nuyu
kartinu.
     Blagolepnaya tishina...  novye  knigi  v yashchichkah  i  paketah,  kotorye on
privnosit v tshchatel'no hranimye spiski,  a  potom kazhduyu s berezhnym pochteniem
vodvoryaet na prichitayushcheesya mesto na polkah... pushistyj venichek iz per'ev dlya
ezhednevnogo obmetaniya pyli - hotya kakaya tut pyl', v nedrah kreposti, vdaleke
ot kakih-libo okon, pod tyazhelym kamennym svodom... Kak prezhde, budet izredka
prihodit'  Honomer, privodit' s  soboj odnogo-dvuh zhrecov Vneshnego  Kruga  -
molodyh,  v odeyaniyah  iz seroj tkani, chut' tronutoj zelenym i krasnym. I te,
edva  smeya  dyshat' ot  blagogoveniya,  budut delat'  dlya  Izbrannogo  Uchenika
kakie-to  vypiski.  A potom na  cypochkah udalyat'sya.  I  opyat' -  bezlyud'e  i
torzhestvennaya  tishina,  edinstvenno  prilichnaya,  po  mneniyu  hranitelya,  dlya
chertoga  oveshchestvlennoj  premudrosti, i vnov'  nichto  ne  narushaet  vekovogo
molchaniya knizhnyh sokrovishch... Vse pravil'no! No na drugoj zhe den' posle togo,
kogda  varvar  dolistal  nakonec knigu Kimnota Zvezdoznatca  i, kak  obeshchal,
izbavil bibliotechnyj  chertog ot svoego nazojlivogo prisutstviya,  - hranitel'
pojmal sebya na tom,  chto besprestanno kositsya v dal'nij  ugol komnaty. Tuda,
gde  po-prezhnemu stoyal dubovyj, na veka  srabotannyj stol, a na nem... bolee
ne gorela svecha, vstavlennaya, daby ne kapal vosk, v shirokij i puzatyj, tochno
kruzhka, podsvechnik. Stoilo na mgnovenie zadumat'sya, otvlech'sya - i v nichem ne
narushaemoj  tishine nachinal  mereshchit'sya  ishodivshij  ottuda,  iz  ugla, shoroh
stranic,  izredka  hmykan'e,  postukivanie  nogtya  po tverdomu  derevu,  kak
byvalo, kogda naglyj varvar  vychityval  v knigah nechto, predstavlyavsheesya emu
somnitel'nym...  "Da chto mne, nedostaet ego, chto li?.." Vot  tak ispolnyalas'
dlya  hranitelya ego zavetnaya mechta  poslednih treh let. Nu razve  ne nasmeshka
sud'by?..
     A  eshche  cherez  neskol'ko  dnej  k  nemu yavilis'... eti.  Dva  obormota.
Sakkaremec i halisunec. Bylo pohozhe, oni lyuto nenavideli odin drugogo. No na
hranitelya oba  smotreli tak,  slovno vyshli na kazn'  i  emu predstoyalo  byt'
palachom.
     - Svyaty Bliznecy, chtimye v treh mirah... - pozdorovalis' oni vraznoboj.
     -  I Otec  Ih,  Predvechnyj  i Nerozhdennyj,  -  podozritel'no  otozvalsya
hranitel'. - Zachem pozhalovali?
     - Knigu  nado, - mrachno otrezal  sakkaremec. I zamolchal,  slovno  kniga
byla na  svete odna-raz®edinstvennaya i hranitel' po  etomu  slovu obyazan byl
nemedlya prinesti trebuemoe.
     -  Zelhata. Mel'sinskogo, - utochnil  halisunec.  I dobavil,  yavno zhelaya
poddet' svoego hmurogo sputnika: - Pro Velikij Halisun i vse takoe.
     Sakkaremec pokosilsya na nego, slovno sobirayas' nemedlya udavit'.  Odnako
promolchal.
     -  "Sozercanie istorii  Sakkaremskoj derzhavy, ravno  kak i sopredel'nyh
narodov, velikih i malyh"... - privychno  popravil hranitel'. On  pomnil  vse
knigi, doverennye ego popecheniyu: i gde kakaya stoyala, i kak  vyglyadela, i kto
napisal. On strogo osvedomilsya: - Kto razreshil?
     - Nastavnik, - otvetstvovali obormoty.
     Hranitel'  nevol'no  podumal  ob  Izbrannom  Uchenike  Honomere.  Odnako
stoyavshie  pered nim parni  nastol'ko  ne pohodili  na vzyskuyushchih  zhrecheskogo
sana,   chto   on  spohvatilsya   i   ponyal:   varvar!..  Vot  kogo  sledovalo
blagodarit'!..
     Emu dazhe pomstilos', budto tot bezzvuchno  yavilsya iz potemok hranilishcha i
vstal za spinami unotov,  krivyas' v nasmeshlivoj uhmylke... "Za chto  karaete,
spravedlivye   Brat'ya?.."   Ot   rasstrojstva  hranitel'   ne   zasporil   s
gore-knigocheyami, ne  popytalsya vyzhit' ih, kak kogda-to Volkodava, iz chertoga
poznaniya.  Prosto vynes  parnyam  tvorenie vol'nodumnogo  uchitelya shadov  i...
pochemu-to nimalo  ne udivilsya, kogda  oni oblyubovali tot zhe vekovoj  stol  v
uglu, hotya on byl ne edinstvennyj. Zateplili svechku...
     Halisunec Bergaj s obrechennym vidom pridvinul  k  sebe  knigu, vzglyadom
ocenil ee  tolshchinu  - i gorestno zastonal  pro  sebya.  No vse-taki reshilsya i
otkryl. Na samoj pervoj stranice. Dolgo hmurilsya, vglyadyvayas' v poluznakomye
pis'mena chuzhoj gramoty. Potom vpolgolosa,  medlenno prochital neskol'ko slov.
Opyat' nadolgo umolk, s siloj prizhimaya  pal'cem stroku,  slovno ta sobiralas'
ot nego upolzti...
     Sakkaremec Surmal, dazhe v stol' skromnyh predelah gramotu ne postigshij,
ponachalu molcha zloradstvoval,  naslazhdayas' stradaniyami  naslednogo  nedruga.
Vsluh  on,  konechno,  ne govoril nichego, potomu  chto togda by oni  neminuemo
snova scepilis' - i stol' zhe neminuemo byli by otlucheny novym Nastavnikom ot
kan-kiro uzhe navsegda. No, okazyvaetsya, bezdeyatel'noe blazhenstvo  ochen' dazhe
sposobno  priest'sya.  Ves'ma  skoro  Surmalu  nadoelo  slushat',  kak  Bergaj
muchitel'no  medlenno  razbiraet  slovo  za  slovom.   Nadoelo  i  vtihomolku
poteshat'sya nad oshibkami, kotorye tot  sovershal. K  tomu zhe chital Bergaj tak,
chto Surmal ne mog svyazat'  uslyshannoe  voedino i  voobshche ponyat', o  chem idet
rech'.  "O Boginya Miloserdnaya,  Hranyashchaya-v-bitvah!..  Pochemu  etot skudoumnyj
korpit  i  poteet,  koverkaya nashu  blagorodnuyu rech',  a  mne dazhe  i togo ne
pozvoleno?.. Pravdu zhe babushka govorila: so skuki  - hot' meledu<Meleda -
beskonechnoe i bessmyslennoe zanyatie.> v ruki..."
     Da,  po kakoj-to prichine byvshij Nastavnik reshil obojtis' s nim  gorazdo
surovee, chem s Bergaem!..
     Myslimo li dozhit', ne spyativ, kakoe tam do konca knizhishchi, no hotya by do
zaversheniya  pervoj  stranicy?..  Surmal  podper  golovu  rukami  i  prinyalsya
rassmatrivat' nerovnosti potolka, kotoryj kamenotesy ne stali ni vyglazhivat'
nachisto, ni tem bolee krasit', sohraniv surovost' prirodnoj skaly. S potolka
vzglyad sakkaremca perekocheval na knizhnye polki. Surmal vglyadyvalsya v rez'bu,
staralsya prosledit'  hod  drevesnyh volokon... Potom i eto  zanyatie  utomilo
ego.
     Hranitelyu chertoga nekogda bylo prismatrivat' za obormotami. On sidel na
svoem meste i  po  obyknoveniyu zanimalsya delom:  vyazal  novuyu metelochku  dlya
obmetaniya   nesushchestvuyushchej  pyli.  On  lyubovno  soorudil   pushistyj  sultan,
pristal'no  sledya,  chtoby  izgiby  vseh  peryshek  byli napravleny  v  raznye
storony,  i teper' tshchatel'no, vitok za vitkom, primatyval poluchivshuyusya kist'
k dlinnoj struganoj palochke.
     Vnezapnyj  vopl',  nepristojnyj  i  nevozmozhnyj  v  mnogoletnej  tishine
biblioteki, zastavil  hranitelya  ispuganno podskochit', vyroniv  nedodelannyj
venik. Nitka razvilas' - belye per'ya poleteli v raznye storony.
     - Ub'yu!.. - vopil vzbeshennyj halisunec. - Katis' v svoi plavni,  piyavka
bolotnaya!..  I  mozhesh' dryhnut' tam  hot' do  vtorogo  Kamnya-s-Nebes!.. Esli
tol'ko i ego ne prospish'!..
     Sakkaremec, uspevshij, okazyvaetsya,  poniknut'  na stol golovoj i nachat'
tihon'ko  posapyvat',  nedoumenno tarashchil  glaza.  Kazhetsya,  on ne  osobenno
ponimal, gde  eto on i otchego stol'ko kriku. No vot ego vzglyad proyasnilsya. I
totchas vspyhnul opasnym ogon'kom.
     Hranitel',  semenya, podoshel k obormotam i legon'ko stuknul  osirotevshej
palochkoj  po  golove  sperva  odnogo, potom  drugogo.  Dyuzhie parni,  gotovye
kinut'sya v draku, zamerli i ustavilis' na suhon'kogo starichka.
     -  Tiho! -  vozdel palec  hranitel'. I prigrozil:  - Budete  galdet'  -
vygonyu!
     No vot chto stranno: privodit' v ispolnenie etu ugrozu  emu ne hotelos'.
Sovsem ne hotelos'.
     Oni eshche posopeli, prodolzhaya nenavidyashche smotret' drug na druzhku... Potom
vse zhe uselis'. Bergaj snova pridvinul knigu,  kotoroj v  zapal'chivosti edva
ne tresnul Surmala po golove. Nashel pal'cem strochku, na kotoroj ostanovilsya.
Razobral  neskol'ko  slov,  ob®edinennyh obshchnost'yu smysla. Perevel pro sebya.
Vpolgolosa  vycedil  vsluh  -  medlenno,  zapinayas'.   I  svirepo  proshipel,
obrashchayas' k Surmalu:
     - Povtori!..
     V etot den' svechka  na ih stole dolgo ne gasla. I na drugoj den', i  na
tretij. Hranitel' proveryal spiski  knig, protiral tryapochkoj  voshchenoe  derevo
polok... i radovalsya neizvestno chemu.

     Rassuzhdali poety o chesti... CHitali stihi,
     Vysekavshie iskry iz samyh bessovestnyh dush.
     Byli pesni svobodny ot vsyakoj slovesnoj truhi
     I na zhertvennyj podvig nemedlenno zvali k tomu zh.
     Lish' odin opozdal pouchastvovat' v ih torzhestve.
     A kogda poyavilsya - zaplakal: "Ne dajte propast'!
     YA po zlobe lyudskoj bez viny obvinen v vorovstve...
     Poruchites', proshu vas, chto ya nesposoben ukrast'!
     Sredi belogo dnya nado mnoj razrazilas' groza!
     Neuzheli pozvolite, brat'ya, vtoptat' menya v prah?.."
     No molchali poety i lish' otvodili glaza:
     Ved' u kazhdogo tol'ko odna golova na plechah.
     Net, konechno, lyuboj obvinennogo izdavna znal.
     I stihami ego voshishchalsya, i byl emu drug.
     I, konechno, nikto ne poveril, chto etot - ukral.
     No chuzhaya dusha, kak izvestno, - potemki: a vdrug?..
     Uhodili poety, spokojstvie duha hranya,
     Otvernuvshis' ot slez: pust' vo vsem razberetsya sud'ya!
     Im eshche predstoyalo nazavtra stihi sochinyat'
     O velichii druzhby, o "zhizni za druga svoya"...



     Esli by vse proishodilo soglasno zadumannomu, sovershayas' rovno tak, kak
my sebe prednachertali, i v tot srok, kotoryj my zagodya ustanovili, - zhit' na
belom svete bylo by, mozhet, i menee interesno. No zato - sushchestvenno proshche.
     Volkodav namerevalsya pokinut'  Ovechij Brod spozaranku, kak, v obshchem-to,
nadlezhit vsyakomu dobromu puteshestvenniku. Horosho puskat'sya v dorogu utrom: i
den' - dlinnyj vesennij den' - ves' vperedi i ves' tvoj, i Oko Bogov vziraet
s  nebes yasnoe i umytoe, eshche ne  zatumanennoe sozercaniem lyudskih gorestej i
nepravd... Naprasno li u nego  doma  tomu, kto zhelal zaluchit' v gosti udachu,
sovetovali poran'she vstavat'?
     Odnako  posle  nochnoj  begotni i zhutkoj vstrechi  vozle  bolota nikto  v
pogoste dazhe ne pomyshlyal vysovyvat'sya iz  domu  prezhde  nadezhnogo solnechnogo
voshoda. I dazhe potom  -  s ves'ma  izryadnoj ostorozhnost'yu:  malo  li chto!..
Volej-nevolej prishlos'  Volkodavu  chut'  ne do  poludnya sidet'  vo  dvore  u
starejshiny, raschesyvaya konskoj shchetkoj lastivshegosya k nemu  Mordasha. I tol'ko
kogda bozhestvennaya upryazhka vyvezla solnce k vysshej tochke nebes i Ovechij Brod
nachal  opaslivo  shevelit'sya - venn  okonchatel'no rasprostilsya  s  hozyainom i
hozyajkoj.  Vskinul na  spinu  meshok,  gde  pomimo prochego lezhali  v  uzornom
berestyanom korobke neusyhaemye dorozhnye hlebcy, - i temi zhe vorotami pokinul
predely  pogosta. Starejshina  provozhal  ego,  derzha v rukah  uzdechku.  Zdes'
verili:  vse,  chto imeet  otnoshenie k loshadi, lyubezno moguchemu Bogu Konej, a
znachit, obladaet sposobnost'yu izgonyat' zlo.
     Doshagav  do  rosstanej, Volkodav ostavil  po levuyu ruku uzhe  projdennuyu
dorogu  i pustilsya napravo. Ovechij  Brod,  kak yavstvovalo iz  ego  nazvaniya,
stoyal  nad rechushkoj; doroga  plavno ogibala tyn i srazu nachinala  spuskat'sya
vniz, k  zhurchashchej vode. Osen'yu zdes' dejstvitel'no progonyali ovech'i stada, i
doroga byla prorezana v vysokom peschanom obryve, chtoby  zhivotnym i lyudyam  ne
prihodilos'   odolevat'  krutiznu.  Sypuchij   pesok   tek   vniz  s  obochin,
stanovivshihsya vse  vyshe.  On obnazhal korni  sosen,  i  oni koryavymi pal'cami
torchali naruzhu, silyas' uderzhat' nenadezhnuyu uskol'zayushchuyu oporu.
     A vot  rechka, otkryvshayasya Volkodavu vnizu,  malo  sootvetstvovala  moshchi
obryva. Belyj ruchej,  cherez kotoryj vennu dovodilos' prygat' v oblike psa, i
tot byl polnovodnej. A eta rechushka, gordo imenovavshayasya Porubezhnoj, na samom
dele  predstavlyala  soboj skopishche luzh,  dremotno peretekavshih odna v druguyu.
Kvakali  prosnuvshiesya  lyagushki, torchali  oblomannye  proshlogodnie  kamyshi...
Ruslo zagromozhdali stvoly upavshih derev'ev, such'ya i musor, prinesennyj poloj
vodoj,   a  pojma  byla  sushchee  boloto,  gusto  zarosshee  mestnym   otrod'em
rakitnika... Navernoe, gde-to  vyshe ponemnogu zadyhalis'  rodniki,  pitavshie
Porubezhnuyu.  Ili  obrushilsya takoj  zhe  peschanyj sklon, gde  ne  smogli bolee
uderzhat'sya dazhe  cepkie sosny,  - i usmiril v svoih tyazhkih ob®yatiyah  nekogda
norovistuyu   reku,   cherez   kotoruyu   v   davnie   vremena   byl   razvedan
odin-edinstvennyj brod.
     Teper' etot  brod sohranilsya tol'ko  v  nazvanii  pogosta. Nynche na ego
meste rechku mozhno bylo  perejti, vovse ne  zamochiv nog: ot berega do  berega
eshche sto let nazad perekinuli most. I perekryval on dazhe ne govorlivyj protok
iz odnoj  luzhi  v druguyu, a  vse pojmennoe bolotce. I dlinoj-to byl  vsego v
desyatok  muzhskih shirokih  shagov-Tem ne menee granicy  sleduet  uvazhat',  ibo
nekogda kazhdaya,  mozhet  byt', razdelyala miry. I Volkodav pereshel mostik,  ne
posmeyavshis' nad nyneshnim nichtozhestvom Porubezhnoj.
     Pereshel - i dvinulsya dal'she.
     Tuda,   gde,  otgorozhennoe   obshirnym  lesom  i   poslednimi  skladkami
predgorij, lezhalo Zaholm'e.
     Po svoim pervonachal'nym  prikidkam  on dolzhen  byl  vyjti k  ozeram eshche
chetyre dnya nazad.
     Ego  puteshestvie,  mozhno skazat',  tolkom ne uspelo nachat'sya, a  on uzhe
sil'no sbilsya s rasporyadka, vrode  by ochen' tshchatel'no vyschitannogo. CHto zhe v
etom horoshego?  Volkodav otlichno  pomnil, kak oni s |vrihom prikidyvali svoj
put' k Tilornovu  ostrovku i nazad, - i po vsemu vyhodilo, chto vernut'sya oni
dolzhny byli  eshche do konca leta. I ved' deneg - v tochnosti  kak teper' - bylo
dostatochno. I doroga izvestna. Tozhe v tochnosti kak teper'. A na dele vremeni
minulo?..
     I Volkodav  shel ochen' bystro, starayas' naverstat' sluchivshuyusya zaderzhku.
I  myslenno  obeshchal  sebe  vpred',  naskol'ko  eto ot nego  budet  zaviset',
podobnogo  ne dopuskat'.  CHtoby  potom snova  ne  prishlos'  kachat'  golovoj,
vspominaya sobstvennoe  korpenie nad kartoj: "otsyuda  dosyuda...  a  potom eshche
otsyuda  dosyuda..."  -  i vse  tol'ko dlya togo,  chtoby  kak  iz  hudogo meshka
posypalis' vsyakie nepredvidennye sluchajnosti i  nakonec - bac! - vse raschety
prahom poshli.
     Net uzh! Nichego u menya prahom na etot raz ne pojdet. Vse budet po-moemu.
I Pankela najdu, i na Rakushechnom beregu pobyvayu, i v Belovod'e vernus'...
     Volkodav ochen'  horosho predstavlyal sebe znakomyj  dom,  vozle  kotorogo
podrastali,   prevrashchalis'   iz  prutikov  v  spravnye  derevca  moloden'kie
yablon'ki.  Tam zhdali venna druz'ya.  Tilorn, Niilit,  master Varoh s  vnuchkom
Zujko... Mozhet byt'  - |v-rih, esli  tol'ko  neposeda-arrant ne otpravilsya v
novoe puteshestvie...
     Vot tol'ko, sprashivaetsya, chego radi ya tuda tak begu?..
     Vsyakij  raz, kogda Volkodavu dovodilos' nekotoroe vremya nochevat' ne aby
gde, a pod druzheskim krovom, u lyudej, kotorye raspolagali ego k sebe i sami,
kazhetsya,   uspevali  za  chto-to  ego  polyubit',   on   pomimo  voli  nachinal
primerivat'sya  k etomu domu, myslenno prikidyvaya: a smog by  ya zdes' zhit'? V
smysle, ne  na mesyac  i ne na dva, -  na vsyu zhizn' zaderzhat'sya?  Kazhdyj den'
vyhodit' iz etih dverej,  videt'  pered  soboj eto pole  i ogorod?  S  etimi
lyud'mi glazami vstrechat'sya?..
     Inogda on byl uveren, chto net. Inogda emu kazalos', chto smog by.
     Nu a v Galirade  belovodskom?  CHego radi  ya  tuda ne chuya nog toroplyus'?
Komu ya tam osobo-to nuzhen?.. Uzh pryamo ne obojdutsya?..
     To, chto sobstvennoruchno vystroennaya  izba v Belovod'e tozhe  nikogda  ne
stanet  dlya  nego  domom,  Volkodav  ponimal sovershenno  otchetlivo.  Da, tam
obraduyutsya  emu.  I on  obraduetsya,  stupiv na  porog.  Da,  tam emu  vsegda
najdetsya mesto pod krovom i za stolom. No eto - ne DOM.
     Dom... Kak zhe yasno on videl ego. YAbloni v cvetu, klonyashchie rozovye vetvi
na  tepluyu  dernovuyu  kryshu.  Pushistyj   seryj  pes,  dremlyushchij  na  zalitom
predvechernim  solncem  kryl'ce.  Dorozhka  mezhdu  kustami maliny,  utoptannaya
bosymi  nogami detej. I  zhenshchina, vyhodyashchaya iz domu  na kryl'co. |ta zhenshchina
prekrasna, potomu chto lyubima. Ona vytiraet mokrye ruki  vyshitym polotencem i
zovet uzhinat' muzhchinu, kolyushchego drova...
     Ego zhenshchina. Ego deti. Gde oni? Gde ih iskat'?
     Vstretit on ih na etom svete - ili pojmet nakonec,  chto vzleleyal pustuyu
mechtu?..
     Pochti  sem'  let  on  teshilsya  mysl'yu,  chto  zhenshchina  budet oblachena  v
krasno-sinyuyu ponevu s uzorom, oznachayushchim, chto ona vzyala muzha iz roda  Serogo
Psa.  No,  kogda  vozle  vesi  Pyatnistyh  Olenej  vyrosla  novaya  kuznica  i
devushka-slavnica stala  po vecheram otnosit' masteru uzhin,  - Volkodav ponyal,
chto i tut oshibalsya...
     Nezachem  bol'she  yavlyat'sya  tuda  v  pes'em  oblich'e,  pozvolyavshem   emu
otyskivat' Olenyushku, gde by ona ni  byla. Nezachem  i  v chelovecheskom  oblike
prihodit', kak  on  sobiralsya posle vozvrashcheniya v Belovod'e. CHego  radi  zrya
bespokoit' teh, komu ty ne nuzhen?..
     No togda - kuda?
     Ili,  mozhet, ya do togo uzhe propitalsya pyl'yu dorozhnoj, chto vovse utratil
sposobnost' korni puskat'? Tak  i budu stranstvovat' neizvestno zachem, tochno
perekati-pole, vetrom gonimoe, poka gde-nibud' v zemlyu ne lyagu?..
     Vsyakogo   cheloveka   vremya   ot  vremeni   poseshchayut   gor'kie  mysli  o
bespoleznosti prozhitoj zhizni i o tshchete dal'nejshih usilij, i Volkodav  ne byl
isklyucheniem. I on  davno ponyal: podobnye dumy -  ne ot blagih Bogov, lyubyashchih
Svoih  zemnyh  chad.  Sluchaetsya,  svetlye  Bogi  nispos'shayut  i  somneniya,  i
sovestnye zazreniya - chtoby odumalsya chelovek i  svernul s nepravoj dorogi  na
pravuyu. Byvaet, nesluhov Oni i nakazyvayut, no nakazyvayut po-roditel'ski, bez
zhestokosti, tol'ko vrazumleniya radi. A vot tak - zrya urodovat' dushu, otnimaya
volyu  i sily? Net. Ne ot nih eto. |to  nasheptyvayut holod  i  smert',  i greh
cheloveku  podolgu  vslushivat'sya v  ih  golosa.  Ne  to  mozhno  dodumat'sya do
chego-nibud'  vovse  uzhe  nepotrebnogo.  Vrode  togo,  naprimer,  chto  vsyakij
mladenec,  tol'ko-tol'ko  rodivshis',  tem  samym  uzhe nachinaet neostanovimoe
dvizhenie k  smerti,  a  znachit,  vse tshchetno -  i stremleniya,  i sversheniya, i
lyubov'...
     Net  uzh!  Gnat'  sleduet  podobnye  mysli,  poka  ne dali  oni yadovityh
rostkov.
     Nado  ispolnit'  to,  chto   kogda-to  eshche  sebe  polozhil.  Pobyvat'  na
Tilornovom ostrovke. Dostich' Belovod'ya...
     A tam posmotrim.
     Posle  mostika  cherez  Porubezhnuyu doroga poshla na  pod®em,  i  Volkodav
pribavil shagu, usiliem tela vyzhigaya  v sebe vse nepodobnye mysli. Vecherom on
ustroit prival.  I  vytashchit iz  meshka  basnoslovnuyu knigu. O  chuzhom  mire  i
priklyucheniyah tamoshnih Bogov, ch'i imena  vse nikak ne  ukladyvalis' u  nego v
pamyati.
     |to tozhe pomogaet gnat' ot sebya yadonosnye mysli...



     Na  izlete  yaril'nyh  nochej,  kogda  nastupaet  pora  umerivat'  blagoe
lyubostrastie i vozvrashchat'sya  na obychnye zhiznennye krugi, molodye venny - a s
nimi i lyudi zrelye, no ne  izbyvshie  v  dushe zadora i ozorstva, -  predayutsya
beschiniyam.
     Esli  lukavye igry  devchonok  i  parnej  vozle  kostrov  mozhno  nazvat'
otricaniem  povsednevnyh  lyubovnyh obychaev, no takim otricaniem, kotoroe  na
samom dele  ih podtverzhdaet, - tak i beschiniya sut' vremennyj otkaz ot vsego,
chto  v  obychnye dni napravlyaet  povedeniya  cheloveka.  I, konechno, otkaz etot
sovershaetsya  ne  zatem,   chtoby  hot'  nemnogo  otdohnut'   ot  opostylevshih
ustanovlenij.  Net! Skoree radi togo,  chtoby  dokazat' i sebe samim, i vsem,
sposobnym  uvidet',  -  kakaya vocaritsya  nerazberiha,  esli  pramaterinskie,
pradedovskie ustanovleniya  okazhutsya odnazhdy otrinuty.  V samom dele, eto chto
zhe poluchitsya,  esli venny, ispokon veku  ne  stradavshie ot pokrazh, pozabudut
raznicu mezhdu svoim i chuzhim? Esli, k primeru, usomnyatsya, gde sleduet hranit'
kormilicu-sohu: to  li v sarae, to li na kryshe izby?.. Da eshche  i ne svoej, a
sosedskoj,  potomu  chto  sosedskaya pokazalas' udobnej?.. Esli  topory nachat'
skladyvat' ne  gde  vsegda, a v kolodec? Esli razobrat'  polennicu  i zanovo
vozdvignut' ee na ch'em-to krylechke, pryamehon'ko pered dver'yu?..
     I, tak-to hozyajstvuya  na  sosedskom  dvore, ty otchetlivo znaesh': v  eto
samoe vremya kto-nibud' natyagivaet u tebya nad porogom verevku. CHtoby nikto ne
ostalsya obojdennym veselymi  neozhidannostyami poutru.  Ili tiho, no tshchatel'no
konopatit vhodnuyu  dver' doma. Ili, podmaniv prostokvashej prozhorlivogo kota,
skarmlivaet  emu  vmeste  s ugoshcheniem nechto  takoe, otchego  smirnyj  myshelov
nachinaet metat'sya kak ugorelyj i zavyvat', slovno emu nastupili na  hvost, i
vot  tut-to  samoe  vremya  ego  zapustit' cherez  dymovoe otverstie  v  kryshe
bol'shogo obshchinnogo  doma,  chtoby  on  do  utra  radoval  gromkimi  pesnyami i
poletami  so  stenki na  stenku  vseh ego  obitatelej.  V tom  chisle  vazhnuyu
bol'shuhu, vlastnuyu predvoditel'nicu roda, vol'nuyu - v obychnoe  vremya  - kogo
ugodno hot' i za uho vzyat'...
     Tak postupayut vo vseh  vennskih  rodah, i Zajcy kazhduyu vesnu zanimayutsya
tem zhe.
     Zajcy  nosyat  svoe prozvanie  ottogo, chto  kogda-to  davno  ih  budushchaya
pramater',  sobiraya griby,  zabralas' slishkom daleko  v chashchu i okazalas'  na
puti lesnogo pozhara. I hudo  by ej  prishlos', ne podospej neizvestno  otkuda
izryadnyj zayac-rusak. Podskochil  on k devushke -  i  povel  ee  proch' ot bedy,
oglyadyvayas', ostanavlivayas' i ozhidaya, poka ona dobezhit. Povel  ne tuda, kuda
spasalos' ostal'noe zver'e, no ona poverila. I otkrylos' im maloe ozerko pod
zashchitoj bol'shoj granitnoj skaly, -  desyat' takih pozharov  peresidet', volosa
ne opaliv...  A kak otbusheval  palyuchij ogon' -  tut-to  zayac kinulsya  ozem',
obernulsya molodym statnym muzhchinoj... S togo poshel rod.
     Vse  Zajchihi byli ot Bogov blagoslovleny mnogochadiem,  i potomu selenie
Zajcev, raskinuvsheesya mezhdu obshirnymi bereznyakami  i  melkovodnoj, no trudno
zastyvavshej  v morozy rechkoj po imeni Krupec,  bylo bol'shim i bogatym.  Dvoe
sirot, brat i sestra, vyshli k nemu kak raz v seredine nochi: kuznec SHarshava -
i Olenyushka, kotoruyu on prodolzhal nazyvat' etim imenem, hotya ona bol'she vrode
by ne  imela na  nego prava.  "A chto?! - ubezhdal SHarshava ee i sebya. - Menya zh
vot shchegly ne pokinuli, hotya ya teper' kak by i ne SHCHegol. I tebya ni odin olen'
ne otrinet... chto by tvoya matushka ni nagovorila..."
     Olenyushka tol'ko  molcha  kivala. I pokorno plelas' za  kuznecom, dazhe ne
ochen'  sprashivaya, kuda vedet. Net,  mat'  ne  proklyala  ee... hotya, kazhetsya,
luchshe uzh proklyala by. Vse znayut, chto takoe proklyatie. Osobenno  materinskoe.
Spravedlivo nalozhennoe,  imeet ono  velikuyu i neoborimuyu silu. No, esli  tak
poluchilos', chto ty srazu ne upal i ne umer,  -  prevozmogaj i  boris'!  Ibo,
znachit, v  samoj proklyavshej est' nekij iz®yan i  perechen'e  Pravde, svyashchennoj
dlya lyudej i Bogov... Ochen' redko - no vse zhe takoe sluchaetsya...
     ... Tol'ko mat'  Barsuchiha ne stala  proklinat' neradivuyu mladshuyu doch'.
Ona sovsem  nichego ne stala ej govorit'. Tiho  zaplakala  i ponikla na plecho
muzhu,  i tot povel ee domoj, vsego raz oglyanuvshis' na detishche:  vot, mol,  do
chego mat' dovela... dura nikchemnaya! Glyadya na roditelej, potyanulis'  domoj  i
starshie muzhatye  sestry.  Ne budet v  etom godu u  Olenej veselogo  i  yarogo
prazdnika, a tam, chego dobrogo, eshche ogorody skudno rodyat... i  vsemu vinoj -
kto?
     Nu kak protivostoyat',  kak protivoborstvovat', kogda samye  dorogie  ot
tebya uhodyat, zaplakav? Kak tut bezo vsyakogo proklyatiya ne upast' nazem'  i ne
umeret' prosto  ot  nevozmozhnosti dal'she zhit' -  s etim?..  Olenyushka  ves'ma
smutno  pomnila, chto bylo potom. Ona, mozhet,  vpravdu svalilas' by zamertvo,
ili chto nad  soboj  uchinila, ili glupostej natvorila - vek  rashlebyvat', ne
rashlebaesh'... spasibo  SHarshave. Kuznec obnyal novuyu  sestrenku, poshel s neyu,
nichego ne soobrazhayushchej, proch': "Tut uzh tak... Ili pokorit'sya nadobno bylo, a
ne  vozmogli  -  vse, nazad netu  dorogi,  nezachem i pytat'sya mosty  obratno
mostit'..."
     I  tol'ko lesnaya  rodnya - pyatnistye  oleni vyshli k byvshej rodstvennice,
vyshli tam, gde znakomaya  tropka  prevrashchalas'  uzhe  v  neznakomuyu,  i  dolgo
provozhali,  i  prinyuhivalis',  i  tykalis'  laskovymi  nosami,  ne  v  silah
urazumet', chto zh takoe proizoshlo i zachem  ubivat'sya i gorevat', kogda plyvet
nad mirom stol' radostnaya, yasnaya i teplaya noch'...
     Sestrice Olenyushke dolgo bylo sovsem bezrazlichno, kuda  vedet  ee bratec
SHarshava. No dazhe ot  naihudshego gorya nel'zya bez konca  plakat', i postepenno
ona promorgalas' ot slez, a  promorgavshis', uvidela: oni  s kuznecom derzhali
put'  k severo-vostoku.  Kogda zhe  v  utrennih sumerkah  SHarshava usadil  ee,
iznemogshuyu ot serdechnoj toski, na  polyanke i stal  razvodit' kosterok,  a na
vetku nad ego  golovoj opustilsya i zachirikal o chem-to shchegol, nazvanyj bratec
kak by smushchenno poyasnil: "Zayushku provedat'  hochu... Pozdorovu  li ona  tam -
poltora goda ne videlis'..."
     Olenyushka tol'ko kivnula. Ibo sama ne imela nikakogo ponyatiya, kuda im na
samom dele teper'  sledovalo  podat'sya. Oba  oni s SHarshavoj, kak yavstvovalo,
ochen' horosho znali,  chego NE HOTYAT. |to bylo prosto.  A vot chego oni HOTELI?
Kuda  sobiralis'  pojti,  gde  dnevat'-nochevat',   kak  vsej  zhizn'yu   svoej
dal'nejshej rasporyadit'sya?.. I ne poluchitsya li, chto gryadushchie tyagoty perevesyat
nyneshnij serdechnyj poryv, i po proshestvii vremeni nachnut oni oba drug druzhku
gor'ko  vinit':  "...I  zachem tol'ko  ponadobilos' vyhodit'  iz roditel'skoj
voli!..  zhili b  nynche,  kak vse  dobrye lyudi, pod  svoim krovom, pri svyatom
ochazhnom ogne... ekoe delo, muzh-zhena ne tot, o  kom po molodosti, po gluposti
vozmechtalos'!..  huzhe  beda  na  svete  byvaet  -  k   primeru,  tak-to  vot
odinochestvo bezrodnoe mykat'..."
     ZHutkaya kartina s takoj yasnost'yu podnyalas'  pered myslennym  vzorom, chto
Olenyushka, nanovo razrevevshis', totchas zhe vse kak est' vyvalila SHarshave. Delo
zhenskoe izvestnoe, rasskazhesh' komu,  chto dushu gryzet, tut srazu i polegchaet.
Molodoj kuznec, vyslushav, podnes razogrevat'sya  k  ognyu bliny, namotannye na
prutiki: "Pravil'no mne otec govoril:  poka sam na plechi ne podnimesh', pochem
znat', kakuyu noshu sdyuzhish', kakuyu net... Ty ne gadaj, ne muchajsya  ponaprasnu.
Vot k Zajcam pridem, vsyako moroku poubavitsya. Hot' prisovetuyut chto..."
     I  ne spesha otkroilis'  ot zhizni eshche tri  dnya  i tri  nochi, i  vot ono,
bol'shoe, zazhitochnoe ognishche Zajcev.  Sestrica i bratec  shli beregom  bystrogo
Krupca,  tam,  gde bereznyaki  blizko  podstupali k  obryvistoj  kruche.  SHli,
osobenno  ne  tayas', no  starayas' i  popustu ne  mozolit' glaza,  i Olenyushka
tosklivo prislushivalas'  k bieniyu  ugasavshej v serdce  nadezhdy. Net, SHarshave
ona ne hotela nichego govorit',  no  sama znala: stoit Zajcam razglyadet', kto
vyshel iz lesa, - i ih s SHarshavoj ne pustyat na porog. Ego - potomu, chto Zajcy
so SHCHeglami vpravdu nebol'shie druz'ya. Ee...  potomu, chto durishcha neprikayannaya,
svoego roda beschest'e.  Potomu,  chto  so SHCHeglom  vmeste  prishla.  Da  prosto
potomu, chto, koli  SHarshavu pogonyat, ona - hot' i priglashat' budut - bez nego
gostevat' ne ostanetsya...
     Odnako chemu byt', togo ne minuesh'.  Zayach'ya ves' pridvigalas' vse blizhe,
i uzhe bylo vidno, chto  beschiniya tam  byli v samom razgare. Vo vsyakom sluchae,
vorota, koim v obychnoe  vremya polagalos'  stoyat' ne prosto zakrytymi, no eshche
zalozhennymi  iznutri  brusom, -  vorota ziyali  vo  vsyu shirinu,  ne vozbranyaya
dorogi ni konnym, ni  peshim. Da ne prosto byli raspahnuty! - vovse  snyaty, i
desyatok, ne men'she, parnej i devok kak  raz tashchili ih  puskat' po  reke. Eshche
neskol'ko Zajchat torzhestvenno nesli  chuchelo,  oblachennoe v  zhenskuyu  odezhdu.
Mozhno  bylo bit'sya  ob  zaklad,  chto naryad utashchili  iz prazdnichnogo  sunduka
gosudaryni bol'shuhi, vsemi v rodu uvazhaemoj i lyubimoj. Sejchas chuchelo nasadyat
na shest, shest ukrepyat na plotu - i schastlivyj put' po rechen'ke vniz!.. Potom
nastupit trezvoe utro, vremya popravlyat' i sobirat' vse, chto nyne razmechut vo
hmelyu veselyh beschinij. Nikuda ne denesh'sya, pridetsya razyskivat' uplyvshie po
rechke  vorota,  po  koleno v  vode tashchit'  ih nazad  i  stavit'  na zakonnoe
mesto... esli prezhde plot ne pojmayut sosedi-Belki da  ne potrebuyut vykupa. I
vse  odezhki  bol'shuhiny budut vystirany i  vozvrashcheny v  starinnyj sunduk. I
ezheli  pochtennaya predvoditel'nica  obnaruzhit nekuyu ubyl'  i  krepko  naderet
dva-tri uha - znachit, tak tomu i sleduet byt'.
     No  eto  -  posle! |to  -  nautro!  Sejchas zhe nikto  dumat' ne dumaet o
posledstviyah - dazhe o neizbezhnyh, ne govorya uzhe o vozmozhnyh. Ibo sposobnost'
i  obyazannost'  ih  predvidet'  otmenena   vmeste  s  prochimi  kazhdodnevnymi
pravilami zhizni. Tak vodilos' pri prashchurah, zhivshih eshche prezhde samogo pervogo
Zajca, tak budet i vpred'. Potomu  chto zhizn'  idet svoim  cheredom, smenyayutsya
pokoleniya, i kazhdoe  dolzhno uyasnit', chem konchaetsya delo, esli tvorit' chto ni
pozhelaesh', bez rassuzhdeniya o zavtrashnem dne.
     Podumav tak,  Olenyushka  usmotrela  v  smeshlivyh lihodejstvah Zajchat eshche
odin gor'kij namek na sobstvennoe svoe beschinnoe povedenie... i zapechalilas'
po-novoj. Bud' u nee v sputnicah devka, kak est'  obnyalis' by da  vosplakali
odna  u  drugoj  na  pleche, po  vechnomu  zhenskomu  obyknoveniyu silyas'  smyt'
gore-kruchinu. No, k schast'yu, SHarshava byl parnem,  vovse  ne  sklonnym, kak i
bol'shinstvo ego brat'ev, zalivat'sya besplodnymi slezami, kak raz kogda zhizn'
vzyvaet  k nemedlennym  dejstviyam. I kuznec  vysmotrel: poka molodye  Zajcy,
tiho likuya,  sobirali  chuchelo predvoditel'nicy  v  puteshestvie  na  plotu, -
vorota, vernee, razverstyj prohod v selenie stoyal sovsem bez priglyada.
     -  Za  mnoj!  Bystren'ko!.. - shepnul  SHarshava  Olenyushke.  Ona zamyalas',
silyas' chto-to soobrazit', i togda on prosto uhvatil ee za  ruku  i povlek za
soboj.
     Malo  kem  zamechennye,  oni  proskochili vorota... To est', yasno,  v  ih
storonu  kto-to da  povorachivalsya,  no  pristal'no  ne  vsmotrelsya  ni  odin
primetchivyj glaz. SHastayut i shastayut sebe dvoe oprich'  ostal'nyh, komu  kakoe
delo? Ne vse zhe do odnogo na beregu sobralis'...
     |to, kstati,  bylo voistinu  tak. Proniknuv  vovnutr' i tihon'ko yurknuv
perevesti  duh za ugol kakoj-to kleti, brat s  sestricej zametili na  drugom
konce  dvora  nekuyu ten'. Sognuvshis'  v tri pogibeli i opaslivo ozhidaya shagov
iznutri, vihrastyj Zajchishka chem-to sosredotochenno obmazyval hozyajskuyu dver'.
Mozhet, chuzhuyu, gde obital sverstnik, nedavno otvesivshij tumakov v rodstvennoj
potasovke... a  ne isklyucheno,  chto i  roditel'skuyu, to bish' zavtra  utrechkom
samomu velyat otmyvat'... Uloviv zapah, rasprostranyavshijsya po dvoru, Olenyushka
ponevole prinyuhalas'  - i, kak ni byla napryazhena zamuchennaya dusha, neozhidanno
dlya sebya samoj  gromko  prysnula smehom. SHkodlivyj  Zain'ka okunal mochal'nuyu
kist' v vederko, polnoe... svezhego, otmenno vonyuchego svinogo der'ma.
     Smeh Olenyushki prozvuchal do togo vnezapno, chto vzdrognul dazhe SHarshava. A
yunyj  pachkun,  boyavshijsya  byt' zastignutym,  podskochil i,  vyplesnuv sebe na
rezvye  nozhki ne  menee poloviny  vederka,  s pridushennym, voistinu  zayach'im
piskom  brosilsya nautek.  Sudya po golosu,  eto  byla devchonka, pereodevshayasya
paren'kom.  I  chto  uzh  ee  privelo imenno k etoj dveri  - ostavalos' tol'ko
gadat'. Byt' mozhet, devich'ya zavist'?..
     I, uzh konechno,  stremitel'no ischeznuvshej Zajke  bylo vovse  ne do togo,
chtoby rassmatrivat'  spugnuvshih ee i  opredelyat' v nih chuzhakov, bez sprosu i
priglasheniya pronikshih vnutr' tyna.
     - Nu vot, - hmyknul SHarshava. - Prav ya byl, kogda govoril: nado k Zajcam
idti. Vidish', tol'ko prishli, a ty uzhe ulybaesh'sya.
     I potyanul sestrenku proch', poka iz-za oskvernennyh  dverej v samom dele
ne vyglyanuli hozyaeva.
     SHarshava  nikogda ran'she zdes' ne byl i ponyatiya ne  imel, gde  sledovalo
iskat' podrugu  serdechnuyu.  Tol'ko to,  chto ee  ne  nashlos' na  reke,  sredi
vykrikivavshih  veselye  nepristojnosti  vsled kachavshemusya plotu. |to SHarshava
uglyadel srazu, ibo  vedal, chto priznaet  miluyu Zayushku hot' za verstu, - noch'
ne  noch'!  Ottogo i v derevnyu sunut'sya ne  poboyalsya,  dazhe  znaya,  chto zdes'
zaprosto mozhet narvat'sya na draku.  No gde dal'she-to  podrugu razyskivat', v
kakom  dome, v  kotoroj kleti?.. Bol'no  uzh  veliko selenie  Zajcev, eto  ne
malen'kie vesi Barsukov ili Olenej  - odin-dva bol'shih doma,  krugom desyatok
pomen'she...
     Dolgo otchaivat'sya  SHarshave ne prishlos'.  Uzhe minovalo to kratkoe vremya,
kogda  solnechnaya  kolesnica  svetila tol'ko ispodnej storone  mira,  nadelyaya
vesennyuyu noch' otnositel'noj temnotoj.  Prosnulis' i podali golosa  pticy,  i
vyruchat'  kuzneca  snova  podospel veselyj  shchegol. Krasnolobyj  ptah  vzyalsya
pereletat'  s ugla na  ugol, s kryshi na kryshu, mel'kaya  zheltymi poloskami na
chernyh  kryl'yah i kosya blestyashchej businkoj glaza na pospevavshih za nim lyudej.
I tol'ko potom  chiriknul  i propal. Ne  serchajte,  deskat', no dal'she vy  uzh
kak-nibud' sami, dal'she ya vam ne pomoshchnik. Ne po silenkam rabota!
     SHarshava,  moguchij  kuznec,  chut'  za  serdce  ne  shvatilsya,  rasslyshav
negromko zvuchavshij  vperedi golosok... E¨ golosok!.. Zadohnulsya, prislonilsya
k  brevenchatoj  ambarnoj  stene...  Zayushka   pela  kolybel'nuyu,  laskovuyu  i
grustnuyu.  Vot, stalo byt', otchego  i  v  beschiniyah  ne uchastvovala. Vybrala
ukromnyj ugolok - i ukachivala ch'e-to ditya. Ibo tak bylo zapovedano Zajcam ot
samogo  Praroditelya:  chto  by  s  mater'yu  rodivshej ni  stalos'  -  a  detyam
neprismotrennymi ne byvat'...
     Olenyushka  oboshla  zarobevshego  pobratima i pervaya  ostorozhno  vyglyanula
iz-za ugla. Ona po sobstvennoj  vole nazvala SHarshavu  bratom, a ne zhenihom i
ne usmatrivala v Zayushke sopernicy. Bylo lish' ponyatnoe lyubopytstvo: da kakova
zh ona, ta, iz-za kotoroj SHarshava na nee, suzhenuyu-ryazhenuyu roditelyami, glyanut'
ne mog inache kak na sestru?..
     Edva  vysunuvshis',  Olenyushka totchas  ponyala,  otchego  ubralsya  vosvoyasi
zvonkij shchegol. Pered neyu otkrylsya uyutnyj malen'kij dvorik, tihij i solnechnyj
dnem, da i noch'yu kazavshijsya prodolzheniem teplogo  domashnego mira.  Tut  bylo
ustroeno nechto vrode gnezda, spletennogo iz zhgutov tolstoj, puhloj solomy, -
ni veterok  ne  zaduet, ni zyabkij  predutrennij holod ne  podberetsya. Letnij
nochleg dlya molodoj  materi, kotoroj  mozhet ponadobit'sya vynesti naruzhu ne ko
vremeni rasplakavsheesya ditya.
     I  Olenyushka  uvidela  yunuyu  zhenshchinu,  bayukavshuyu  dvojnyu.  Odna devochka,
nakormlennaya,   uzhe  smotrela  bespechal'nye  mladencheskie  sny.  Vtoraya  eshche
koposhilas', eshche lakomilas' molokom.
     Vot tebe, stalo byt', SHarshava, i podruga serdechnaya...  Olenyushke skazat'
by pro eto kuznecu, tiho mayavshemusya za  uglom. Ne skazala.  Vovse pozabyla i
pro nazvanogo bratca, i pro Zayushku s malymi dochkami... Zasmotrelas' na togo,
kto oberegal ih pokoj.
     V  svoem  pechishche,  sredi  rodni,  molodoj  materi,  yasno,  nekogo  bylo
opasat'sya. Samoe  hudshee -  potrevozhat sluchajno.  No  nynche  dazhe i  zanyataya
beschiniyami, puti-dorogi ne razbirayushchaya molodezh'  navryad li vvalilas' by syuda
s krikom  i shumom i  razbudila detej. Potomu chto mezhdu  solomennym gnezdom i
edinstvennym vhodom vo dvorik, opustiv na lapy tyazheluyu golovu, lezhal bol'shoj
pes.
     No ne prosto - bol'shoj! Ne  kakoj-nibud' mohnatyj tyufyak: hochesh' obhodi,
hochesh'  poverhu pereshagivaj,  on uhom ne povedet! |tot pes byl iz teh,  mimo
kotoryh neznakomye  lyudi hodyat  na cypochkah,  - kaby ne podumal hudogo da ne
prognevalsya, kostej  ved' ne soberesh'. Nastoyashchij  volkodav  horoshih,  staryh
vennskih krovej. Kazhdyj, kto  gostil u lesnogo naroda, vidal podobnyh sobak.
Mnogo vsyakogo mozhno  o  nih porasskazat',  a mozhno upomyanut'  tol'ko odno. S
takim psom venny malen'kih devochek  otpuskayut na dal'nie yagodniki, za poldnya
puti. I ne byvalo ni edinogo razu, chtoby zver' ili zloj chelovek obidel ditya!
     Olenyushke dazhe pomstilos' - tot  samyj byl pes, chto nosil na oshejnike ee
hrustal'nuyu  businu... Potom,  konechno, vsmotrelas' i  ponyala: net, ne  tot.
Olenyushkin pes  iz davnej  mechty emu  byl by  velikim i  pochitaemym  vozhakom.
Starshim  bratom, esli  ne dyad'koj.  A v  ostal'nom -  nu takoj  li  spravnyj
kobel'!  On  srazu uchuyal taivshihsya  za  uglom, no,  prekrasno umeya  otlichit'
zlonamerennyh chuzhih ot prostyh neznakomcev, ne brosilsya s rykom, ne pospeshil
progonyat'. Prosto podnyalsya i, sderzhanno pokachivaya pyshnym hvostom, otpravilsya
proveryat', kto  takovy, zachem  pripozhalovali. Olenyushka obradovalas'  emu  i,
opustivshis'   na  kortochki,   protyanula   raskrytye   ruki.   Podojdya,   pes
prinyuhalsya... i ni dat' ni vzyat' ulovil nekuyu ten' zapaha, koej mechena  byla
eta devchonka.  Svoya!.. Nasha!.. I  uzhe  bol'she  nichto ne sderzhivalo  sobach'ej
lyubvi.  Svirepyj  kobel' utknulsya  ej nosom v  koleni,  privalilsya plechom  i
zaurchal, kak zamurlykal. Olenyushka stala razbirat'  kolyuchuyu grivu, pochesyvat'
shirokij, shire chelovecheskogo, lob...
     - Ty kto, devica?.. - podala golos izumlenno smotrevshaya Zayushka.
     - YA-to kto - nevazhno, - byl otvet. - Ty, molodica, posmotri luchshe, kogo
ya tebe privela!
     I tol'ko tut vyshel, pokazalsya na glaza SHarshava SHCHegol.
     Zayushka ahnula, vshlipnula, uronila nazem' mehovoe teploe odeyalo. Kuznec
shel k nej medlenno, kak vo sne, tol'ko glaza vbirali  i vpityvali: ee  lico,
pamyatnoe,  lyubimoe,  miloe... odna  dochen'ka - u grudi,  vtoraya usnula...  a
naryad  - pochti  devichij,  v  ukrasheniyah  schastlivogo  materinstva... no  bez
kakih-libo znakov o rode-plemeni muzha...
     Vot SHarshava priblizilsya - i opustilsya pered Zayushkoj na oba kolena.
     - Svetoch moj... - skazal  on  tiho. - Svetoch moj negasimyj... - I, poka
yunaya  zhenshchina  sililas' najti  kakie-to slova dlya otveta, raspustil  zavyazki
meshka,  razmotal  tryapicu, vytashchil  i  utverdil  v  plotnoj pletenoj  solome
kovanyj svetoch-svetec: pushistaya zayushka, zaslushavshayasya  pesni shchegla. - Vot...
Tebe sdelal, tebe nes, voz'mi.
     -  SHarshava... - Kazhetsya, ona  vpervye za dolgoe vremya vsluh  vygovorila
ego  imya  i  primerilas' k tomu,  kak  ono  vygovarivalos'.  Potom prityanula
plotnej trehmesyachnyh  devochek: - Lyubyj  moj... Vot...  O  proshlom gode poshla
ya... Tebya veleli zabyt'... A ya tebya vse iskala... da ne nashla...
     Kuznec dazhe  zastonal pro  sebya.  Nu net by  emu  god nazad, v takie zhe
prazdniki,  na neskol'ko dnej iz domu sbezhat' da zastignut'  miluyu Zayushku  u
yaril'nyh kostrov!.. Sam  mog  by  teper' hvalit'sya otcovstvom - i  podi  kto
ospor' ego zhenihovskoe pravo, kakie  by  nelady ni vodilis' mezhdu  Zajcami i
SHCHeglami!.. No ne sbezhal  i  ne zastig. Tozhe roditelyam  pokorstvoval. I  tozhe
pytalsya zabyt'.  Vot  tol'ko po-raznomu  u  zhenshchin  i muzhchin  eto  zabyvanie
poluchaetsya...
     - On...  kto? -  sovsem  tiho  sprosil kuznec.  Zayushka  tol'ko  golovoj
zamotala:
     - Ne znayu, ne videla bolee... da i  togda v glaza ne smotrela, imeni ne
vysprashivala!
     Tut SHarshava obnyal i ee i dochurok i obratilsya k sonnym malyshkam:
     -  Vot kak, znachit...  Nu chto? Byli prosto  Zajki...  SHCHeglovnami teper'
nazovetes'?
     Govoril on ochen' tiho  - ot lishnih  ushej, a bystraya  mysl' uzhe risovala
emu  obzhityj shalash v vesennem lesu i ryadom pochti gotovuyu  izbu: on li da  ne
prokormit, on  li  da ne vystroit dom  sebe, sestre  i  zhene!..  SHarshava uzhe
sobiralsya vse  rasskazat'  Zayushke  i  sklonit' ee tajno  ujti  s nimi  pryamo
sejchas, poka ne uslyshali lyudi i dazhe storozh-pes znaj sebe mleet, naslazhdayas'
laskami Olenyushki...
     I vot tut, sovsem neozhidanno, ryadom s nimi otvorilas'  dver' doma, i na
poroge poyavilsya statnyj muzhchina.
     - Batyushka, - ahnula molodaya mat'. I eshche krepche uhvatilas' za kuzneca.
     Olenyushka i pes, uspevshij po-shchenyach'i pered neyu raskinut'sya, tol'ko molcha
smotreli.
     Sdelalos' ponyatno,  kakim obrazom muzhchina  uslyshal  i ponyal ele vnyatnye
shepoty,  zvuchavshie  za  stenoj.  On   neestestvenno  vysoko  derzhal  golovu,
ustremlyaya vzglyad k nebesam.  Syn roda Losej, ch'i  kosy ukrashal teper' zayachij
meh, byl slep ot rozhdeniya.  Slep,  no  ne bezruk i ne glup. Ego  zhenihovskim
podarkom neveste stala dyuzhina korzinok nesravnennogo izyashchestva i krasoty,  i
svatovstvo  uvechnogo parnya ne okazalos' otvergnuto. Blagodarya ego masterstvu
Zajcy i teper' privozili  na yarmarki udivitel'nye korziny i koroba, kotorye,
dazhe  kupiv,  nikomu,  hot'  on  lopni,  ne udalos' eshche  povtorit'. A i  kak
povtorish',  k primeru,  zaplechnyj koshel',  spletennyj  iz polosok beresty do
togo plotno, chto v nem hot' vodu nosi - ni kapli ne vyl'etsya?..
     Zayushkin otec  stoyal  na poroge, ne  priderzhivayas' za znakomyj kosyak, i,
kazalos', v podrobnostyah videl vse proishodivshee vo dvore.
     - CHto zh ty, dochka, - s ukoriznoyu progovoril on  nakonec, - gostej v dom
ne vedesh'? I SHarshavu svoego, i devku-razumnicu, pered kotoroj tvoj pes uzhe v
zemle spinoj dyrku proter?..



     Vesennie  nochi  zdes', v  severnom SHo-Sitajne, byli  daleko  ne  takimi
svetlymi, kak na rodine Volkodava. Spasibo i na tom, chto obychnye dlya zdeshnih
mest  vesennie nepogody dali  sebe  vremennuyu peredyshku.  Kakova  by ni byla
privychka k pohodu - a ne samoe veseloe delo shagat' pod beskonechnym  holodnym
dozhdem, neotvratimo pronikayushchim skvoz' lyubuyu odezhdu!.. Gorazdo luchshe,  kogda
nad  golovoj gorit  solnce,  letyat  vysokie  oblaka  ili,  vot  kak  teper',
spletayutsya znakomymi uzorami zvezdy...
     Volkodavu nikto  ne  ustanavlival  srokov. On ih ustanovil  sebe sam. I
ottogo  chetyre dnya zaderzhki osobenno  razdrazhali  ego. Znachit, polozhil i  ne
smog? Star, chto li, stanovlyus'? Nesposoben?.. Umom on ponimal, chto postupaet
glupo, no  ryadom  ne  bylo  |vriha,  sposobnogo pryamo  v glaza  nazvat'  ego
samodurom, - i Volkodav gnal  sebya bezo vsyakoj poshchady, slovno  naverstyvanie
etih chetyreh dnej bylo ego glavnoj zhiznennoj cel'yu. To est' primerno tak zhe,
kak kogda-to, kogda oni s arrantom probiralis' nehozhenymi tropkami Zasechnogo
kryazha. El na hodu, spal uryvkami - i shagal, shagal vpered...
     Mezhdu  prochim,  emu  krepko  kazalos', budto kazhdaya  projdennaya  versta
chto-to  vyzhigala v  nem,  chto-to  ochen' plohoe. Navernoe,  gadostnuyu  hvor',
privyazavshuyusya v Tin-Vilene. Vo vsyakom  sluchae, pristupy merzkogo  nezdorov'ya
ego poseshchali vse rezhe.
     ...  |tu noch', kak  i  vse  predydushchie,  Volkodav provel  v  puti.  Emu
nravilos'   idti  noch'yu,   potomu  chto  straha  pered   temnotoj,  prisushchego
bol'shinstvu obychnyh lyudej,  dlya  nego ne sushchestvovalo. Davno minuli vremena,
kogda v mal'chishestve oni dokazyvali svoyu smelost', bez  kostra nochuya v lesu.
Temnota  nepronicaema dlya  obychnyh  lyudskih  glaz,  ona  tait  neponyatnoe  i
nevedomoe, a cheloveku svojstvenno naselyat' neponyatnoe vsem, chego on  boitsya.
K Volkodavu eto ne otnosilos'. On obladal nochnym zreniem, darom praotca Psa.
Da i  strahi  videl  takie,  s  kotorymi  vryad  li  sposobny  byli  tyagat'sya
porozhdeniya obyknovennoj lesnoj temnoty.
     A kogda uhodit boyazn', ostaetsya lyubovanie krasotoj.
     Tak chelovek,  nesushchij v  dushe strah pered  zmeyami,  ubezhit ne  razbiraya
dorogi ne to chto ot gadyuki - ot  bezobidnogo poloza  ili uzha. Tot zhe, kto ne
boitsya, pamyatuya, chto zmeya  ne  napadet pervoj, esli  ne zlit',  - zalyubuetsya
pletenym pestrym risunkom na cheshujchatyh gadyuch'ih bokah...
     Noch' vsegda kazalas' Volkodavu vremenem mudrogo  sozercaniya. Dnem mozhno
rassmotret'  kazhdyj  listok,  kazhduyu  peschinku,  kazhdyj  stebelek   travy  i
koposhashchihsya  mezhdu  nimi  bukashek.  Noch'  zatenyaet  melochnye  podrobnosti  i
zalivaet  t'moj  pestrotu  zeleni  i  cvetov,  pozvolyaya  videt'  lish'  obshchie
ochertaniya... v kotoryh tem ne menee otchetlivee, chem dnem, proyavlyaetsya tajnaya
sut'. Den' -  rabotnik i hlopotun, den' polon nasushchnyh zabot, kotorye imenno
poetomu i  nazyvayutsya  povsednevnymi.  Noch' nikuda  ne  speshit i ne dumaet o
melochah. Noch' sozercaet,  zaglyadyvaya za vneshnyuyu storonu veshchej.  Den' - yarok,
soobrazitelen i umen. Noch' - mudra.  Dnem nad mirom svetyashchimsya kupolom gorit
sineva, i ottogo kazhetsya, chto nichego net glavnee etoj zemli i tebya na nej, i
solnce  vershit  svoj  krug v  nebesah  edinstvenno zatem, chtoby ozaryat' pole
tvoih  trudov.  Noch'yu  v  nebe  zazhigayutsya  miriady  zvezd... a  esli verit'
stranniku, byvavshemu tam, naverhu, - kazhdaya  zvezda est' solnce svoego mira.
I delaetsya yasno, chto ty bredesh' po poverhnosti  pylinki, letyashchej v prostorah
neob®yatnoj Vselennoj. Vselennoj, dlya kotoroj  vsya  tvoya zhizn' s ee schast'em,
pechalyami  i  strastyami  -   mimoletnej,   chem   dlya  tebya  samogo   -  zhizn'
babochki-odnodnevki. Mig stol' kratkij, chto ego zametit'-to mudreno...
     Luna stoyala vysoko i svetila yarko.  Volkodav  vse oglyadyvalsya  na  nee.
Doroga, uzhe  nachavshaya ogibat' holmy, vela ego na severo-zapad,  tak chto luna
svetila putniku  v spinu,  a  po zemle vperedi Volkodava  nevesomo skol'zila
plotnaya ten'.  Mysh to vozvrashchalsya na  plecho vennu, to uletal razbojnichat'  v
les  i, po svoemu obyknoveniyu,  bol'she  bezobrazil, chem ohotilsya: to tut, to
tam razdavalis' vskriki potrevozhennyh ptic. Volkodav prislushivalsya k golosam
nochi,  silyas' soobrazit',  chego  zhe sredi nih  ne hvatalo. I nakonec  ponyal:
solov'ya. V vesennem lesu pereklikalis'  nochnye pticy, znakomye i neznakomye.
No   togo,   edinstvennogo   mezhdu  vsemi,   golosa  s  ego   poshchelkivaniem,
nepovtorimymi kolencami i vrode by  negromkimi, odnako ochen' daleko slyshnymi
trelyami - ne bylo.
     Pochemu-to v SHo-Sitajne sovsem ne vodilis' solov'i...
     A lunu okruzhali oblaka, vernee  skazat',  ryabaya oblachnaya pena, medlenno
plyvshaya v bezdonnoj chashe nebes. Svet luny kuda  myagche solnechnogo, sposobnogo
rastvorit' svoej moshch'yu tonkuyu  i nezhnuyu tkan' nebesnyh pokrovov. Lunnye luchi
igrali v serebryanom kruzheve, rasprostranyayas' vo vse storony ot kruglogo lika
svetila,  i kazalos',  budto  udivitel'nyj veter  mchalsya  po krugu, vovlekaya
nebesnuyu penu v gigantskij oblachnyj horovod...
     U  nas pomnyat o Velikoj  Nochi, dlivshejsya tridcat'  let i tri  goda. |to
bylo vremya bedy. Zveri vyhodili iz zavalennyh snegom  lesov  k chelovecheskomu
zhil'yu, prosilis' v teplo... No esli zadumat'sya: a luchshe bylo by, esli  by na
tridcat' let  i tri goda ustanovilsya Velikij Den'? I yarkij solnechnyj svet ne
vedal  by  pereryva?.. I  ne  bylo by  ni  nochnogo  otdyha, ni  zimnego sna?
Luchshe?.. Vot uzh ne znayu...
     V Tin-Vilene i drugih  bol'shih gorodah  obitali lyudi, kotorye nochevku v
lesu, vdali ot privychnogo krova, pochli by esli ne surovym ispytaniem, to  po
krajnej  mere  chem-to iz  ryada  von vyhodyashchim, - i  sdelali  by  vse  ot nih
zavisevshee,  chtoby tol'ko  otgorodit'sya ot zhutkogo i neprivychnogo lesa, i ot
temnoty, i ot lunnogo sveta. Nekogda Volkodav  pro sebya osudil by ih, da eshche
posmeyalsya vtihomolku - vot, mol, ona, nepravednost' gorodskoj zhizni!.. S teh
por  on,  k  schast'yu, uspel  poumnet' i ponyat':  pravednost' byvaet  raznaya.
Vzyat', k primeru,  perepischikov knig, bez kotoryh bibliotechnomu  hranitelyu v
Honomerovoj  kreposti  nechego  bylo   by  hranit'.  Ili  Ulojho,  malen'kogo
gorbatogo yuvelira, chto ne vylezal  iz-za  verstachka,  sozdavaya veshchi  divnogo
vdohnoveniya i krasoty... Zachem podobnym lyudyam eshche i umet'  razvodit'  koster
pod dozhdem? Pust' luchshe zanimayutsya svoim delom. A takie, kak Volkodav, budut
zanimat'sya svoim...
     Luna  medlenno  opustilas'  za  gorizont.  Temnota na  nekotoroe  vremya
sdelalas' gushche, no potom  nachala postepenno redet'. S vostoka podhodil novyj
den'. Snachala  v sploshnoj stene lesa proyavilis' otdel'nye kusty  i  derev'ya.
Zatem cherno-seraya pelena  nochi istonchilas' i stala otchetlivo  sinevatoj, i v
nej  malo-pomalu  voznikli cveta.  Zelen'  molodyh  list'ev i  hvoi,  mednaya
okalina  sosnovyh  stvolov,  zheltovatye  pleshiny peska...  Volkodav  vdohnul
predutrennij veterok, ulovil v nem prozrachnuyu strunu, nesshuyu  dyhanie vodnoj
shiri, i ponyal, chto sejchas vyjdet k ozeru.
     Ego narod, ispokon  veka  zhivshij v lesah,  nazyval ozero ozerom ottogo,
chto  sredi  plotnoj  chashchi  tol'ko  na  beregu  vodoema  mozhno bylo  ohvatit'
vzglyadom, obozret' otkrytoe prostranstvo, uvidet'  nad  soboj nebo ne szhatym
malahitovymi  glybami drevesnyh vershin, a raspahnutym  vo vsyu shirinu. Doroga
toropilas' mimo ozera;  lish' korotkij  otvilok svorachival  pryamo k beregu, i
tam, mezhdu redkimi sosnami, cherneli  pyatna staryh kostrishch.  Vidno, zdes', na
samoj granice Ozernogo kraya, lyubili ostanavlivat'sya i odinokie putniki vrode
venna,  i  celye kupecheskie  obozy.  U  Volkodava  ne bylo nikakoj nastoyashchej
neobhodimosti  pokidat' trakt i  spuskat'sya k vode,  no vse-taki  on svernul
vniz  i  vyshel  na bereg, tuda, gde rasstupalis'  beregovye  kusty i  kamysh,
ostavlyaya  chistyj  peschanyj  obryvchik v tri  pyadi vysotoj. Mysh, privykshij  za
neskol'ko  sutok k postoyannoj speshke, proskochil bylo vdol' dorogi vpered, no
skoro vernulsya iskat' hozyaina i, najdya, s ukoriznennym chirikan'em sel emu na
plecho.
     Iz  chetyreh dnej zaderzhki,  tak neob®yasnimo razdrazhavshih ego,  Volkodav
uspel naverstat' dva s polovinoj. I  teper' ne  mog otdelat'sya  ot oshchushcheniya,
budto stupaet po sobstvennym sledam, ostavlennym poltora sutok nazad, i  chto
zdes', ryadom s nim,  stoit on-sam-dolzhnyj, tot, komu  nadlezhalo projti zdes'
vecherom pozavcherashnego dnya.
     Solnce eshche ne  vybralos' iz-za  lesa, no ego luchi uzhe igrali v oblakah,
medlenno naplyvavshih s yugo-vostoka, i etim zrelishchem mozhno bylo by lyubovat'sya
do beskonechnosti, ne  bud' ono stol' mimoletno. Skol'ko  by pesen ni slagali
poety o proshchal'nom pirshestve  zakatov,  - na samom-to dele takogo  naryadnogo
neba, kak na rassvete, v  drugoe vremya sutok poprostu  ne byvaet. Mozhet, vse
delo  v tom,  chto  rassvet  prizyvaet  k  novym  usiliyam,  a  znachit,  sulit
ispolnenie chayanij  i nadezhd, togda kak gasnushchij zakatnyj  bagryanec znamenuet
neizbezhnoe rasstavanie s  chem-to, chto dorogo, i zastavlyaet dumat'  obo vsem,
chego  ne  uspeli?  Ili  vse prosto  ottogo,  chto poety prosypayutsya  obychno k
poludnyu, vecherom zhe p'yut vino i ottogo rukovodstvuyutsya ne dejstvitel'nost'yu,
a bol'she plodami svoego voobrazheniya,  v  to vremya kak  te, komu zhizn' paharya
ili ohotnika  velit vstrechat' rozhdenie  pochti kazhdogo novogo dnya, pesen, kak
pravilo, ne slagayut?
     Klochkovatye  oblaka sverkali snezhnoj beliznoj  makushek,  yarkim  zolotym
rumyancem   obrashchennyh  k  solncu  storon  i   lilovo-serymi  tenyami  ispoda.
Poverhnost'  ozera,  otpolirovannuyu nochnym  pokoem,  ne  trevozhila ni  ryab',
podnyataya  dnevnym veterkom,  ni  krugi  ot  pleska kormyashchejsya  ryby, ni dazhe
nevesomyj sled vodomerki.  Iz vody pryamo na  glazah vyrastali tonchajshie niti
tumana.  Oni  gusteli   i  spletalis'   v   pryadi,  veter,  neosyazaemyj  dlya
chelovecheskoj kozhi, zavival ih  v kol'ca i  tabunkami otpravlyal v put', pryadi
soedinyalis'  v plotnye kluby,  to  i delo napominavshie  smutnye chelovecheskie
siluety.  Oni  sobiralis'  vmeste,  stekalis'  i  rastekalis',  kruzhilis'  v
tainstvennom, medlennom horovode...



     Davnym-davno,  mnogo vesen nazad, v takoe  zhe utro malen'kij mal'chik iz
roda Serogo Psa hodil smotret' nastoyashchuyu  zhivuyu  rusalku  na  dalekoe lesnoe
ozero, tak  i nazyvavsheesya, - Rusaloch'im. Govorili, v starinu  tam utopilas'
devushka, ne vozmogshaya  prinyat' naznachennogo roditelyami zheniha, i s teh  por,
gor'ko nauchennye, Psy vozbranili potomkam nevolit' devich'e serdce, a molodye
nevesty  stali  hodit' k  ozeru sovetovat'sya  s  umershej ot lyubvi. Malen'kij
mal'chik,  ponyatno, otpravilsya tuda ne  odin, a  s  drugom-kobelem, sposobnym
raspoznat' i otognat' ot dvunogogo pobratima vsyakuyu opasnost', otkuda by  ni
ishodila ona, -  iz  mira duhov ili iz mira lyudej. Mal'chik vstretil rassvet,
sunuv zyabnuvshie pal'cy v sherst' spyashchej sobaki. Rusalka tak i  ne  pokazalas'
emu. Navernoe, ottogo, chto on byl  hot'  i budushchim, no muzhchinoj. Mal'chik  ne
obidelsya.  Malo  li rusalok na  svete - a vot utrennej zari,  kak  togda, on
potom eshche dolgo ne videl...



     Krugloe  ozero  bylo  okolo  versty v poperechnike. Po tu storonu chernym
zubchatym  tynom stoyal  les,  a iz-za  nego,  oplavlyaya svoim  ognem  chekannye
siluety derev'ev, medlenno vybiralos' solnce.
     Volkodav poklonilsya emu: "Zdravstvuj, Praded".
     Oshchutil na  lice  pervye  teplye  luchi  i nekotoroe vremya  molcha  stoyal,
prikryv glaza i naslazhdayas' druzheskoj laskoj.
     Potom posmotrel nazad - tuda, otkuda prishel.
     Tam, beleya moroznymi pikami nad zelen'yu lesistyh holmov,  voznosilsya vo
vsej svoej  slave velichestvennyj  Zaoblachnyj kryazh. I dazhe ottuda, gde  stoyal
teper' Volkodav, mozhno bylo s  legkost'yu razlichit' znakomye gory: Poteryannoe
Sedlo,  Kolesnicu,  CHetyre Orla...  Venn  nashchupal  vyazanoe  pis'mo itigulov,
hranivsheesya  v  poyasnom   koshele.  Ochen'  skoro,  mozhet,  dazhe  zavtra   ili
poslezavtra, dlya nego nachnetsya bystroe puteshestvie  na  sever. A eto znachit,
chto  moguchij gornyj hrebet budet otodvigat'sya vse dal'she,  poka  nakonec  ne
istaet v prozrachnyh  nebesah, ne prevratitsya v oblachnuyu gryadu i, nakonec, ne
razveetsya okonchatel'no.
     I  poslednim  skroetsya  iz  vidu,  rastvoritsya v  golubom  siyanii  neba
svyashchennyj  Haran Kiir,  odetyj vechnymi l'dami dvuglavyj  ispolin, nazyvaemyj
gorcami Prestolom Nebes...
     Venn, do  smerti  ne lyubivshij  gor  i  vsego,  chto bylo s nimi svyazano,
neozhidanno oshchutil,  kak kol'nula dushu  toska.  Ottogo  li, chto na Zaoblachnom
kryazhe zhili druz'ya?.. Ili prosto privyk za tri goda v Tin-Vilene kazhdyj den',
prosypayas',  videt'  -  kazhetsya,  ruku protyani  i dostanesh'  -  eti  sklony,
voznosyashchiesya  k  utrennim zvezdam  snezhnymi  ostriyami  vershin?..  Belye piki
skvoz' beluyu dymku cvetushchih yablonevyh sadov...
     Da... Kak vse  oni sejchas daleko - lyudi,  s kotorymi ya  nashel by, o chem
pogovorit'... Mat' Kendarat... Klochok Volk... Tilorn, Niilit, |vrih...
     Zvezdnyj strannik Tilorn kogda-to rasskazyval Volkodavu:
     "Lyudi moego mira nauchilis' razlichat' odinochestvo i uedinenie. Uedineniya
vprave pozhelat' kazhdyj. Dostatochno lish' poprosit', i tebya  ne  budut popustu
bespokoit'. A vot vynuzhdennoe odinochestvo pochitaetsya nami za samoe kromeshnoe
zlo,  i  ottogo  kazhdyj  staraetsya,  chtoby  ono  po  mere  vozmozhnosti  bylo
preodoleno.  Skverno  eto, kogda  chelovek  zhazhdet pogovorit' s  blizkim i ne
mozhet, a to vovse popadaet v bedu i  ne imeet sredstva dazhe soobshchit' o sebe!
Poetomu u  nas ty vsegda mozhesh' okliknut'  druga, zhivi on hot' za sto verst,
hot' na drugom materike, - i tvoj drug nemedlenno otzovetsya..."
     "|to kak?"
     "Nu...  Predstav'  sebe  dve  pustye korobochki,  soedinennye  natyanutoj
zhilkoj.  Esli  poskresti po  odnoj iz korobochek, zvuk  projdet  po  strune i
otdastsya v drugoj".
     "Tyanut' nit' za sto verst..."
     "Nashi  uchenye sdelali tak, chto strunoj  sluzhit  samaya tkan' mirozdaniya.
Poetomu  net   raznicy,   gde   imenno   ty  nahodish'sya,  sidish'  doma   ili
puteshestvuesh'.  Ty  uslyshish'  zov  -  i  sam  budesh' uslyshan.  - Tut  Tilorn
pomolchal, a potom vzdohnul  i dobavil: - Mne  budet ochen'  nedostavat' tebya,
Volkodav..."
     I mne  tebya,  chut'  ne  skazal  emu  venn.  No mnogoletnyaya  privychka  k
sderzhannosti peresilila, i  on promolchal. A  teper' sprashival sebya: i  zachem
nichego ne skazal, poka vozmozhnost' byla?.. Horosho  im tam, v  mire govoryashchih
korobochek, otzyvayushchihsya golosami druzej, i krylatyh povozok, legko  mchashchihsya
s  kontinenta na kontinent.  Mozhno  uhodit' iz  domu  i ne  boyat'sya, chto  na
neskol'ko let zastryanesh' gde-nibud' v bezvestnosti, na otshibe ot vseh...
     - YA  vernus' v  Belovod'e, -  progovoril on vsluh, i  Mysh  vytyanulsya na
pleche, voprositel'no zaglyadyvaya v glaza. No Volkodav obrashchalsya ne k nemu. On
smotrel  na  rassvetnoe solnce, eshche ne stavshee oslepitel'nym, i dumal o tom,
chto, byt' mozhet, negasimym svetochem mira lyubovalsya sejchas  i Tilorn, i inye,
kto  byl dorog  emu. Ved' gde by ni stranstvoval chelovek,  nebo i solnce nad
vsemi odno. - YA vernus'. A dal'she kak byt' - tam razberemsya.
     Tronulsya s  mesta i  zashagal k doroge, bolee ne oborachivayas'. Pered nim
lezhalo Zaholm'e,  i vecherom  on sobiralsya  dostignut' ust'ya rechki Poteshki. I
polagal, chto do teh por ostanavlivat'sya na otdyh sovershenno neobyazatel'no.
     ... A nad  svyashchennym Haran Kiirom,  chut'  sboku,  plyla  bol'shaya  tucha.
Uvidish' takuyu, i srazu sdelaetsya ochevidno, naskol'ko proishodyashchee  v nebesah
velichestvennee  i  groznee  vsego, chto mozhet sodeyat'sya  na zemle. Mozhet, dlya
kakih-to  melkih tuchek  etot kryazh  i vpravdu  yavlyalsya Zaoblachnym, no ne  dlya
etoj!  Tucha ne  toropyas' shestvovala  nad hrebtom, i  s vysoty nebesnyh sfer,
davavshih oporu ee  raskinutym kryl'yam, strashnye propasti  i  otvesnye gornye
steny   kazalis'   vsego  lish'  morshchevatost'yu   na   zemnom  like,  kochkami,
prisypannymi   snezhkom.   Sredinnaya  chast'  tuchi  byla   uvenchana   grozovoj
nakoval'nej, i ottuda vniz, k gornym sklonam, nerovnym kosym Klimom tyanulis'
gustye serye niti. V gorah snova shel sneg.
     Ozero,  k kotoromu  Volkodav  vyshel  pod vecher,  bylo gorazdo  obshirnee
pervogo. Ono tyanulos', naskol'ko vennu bylo izvestno, daleko na vostok i tam
soedinyalos' neskol'kimi  dlinnymi proranami s morem.  Zdeshnie zhiteli stroili
prochnye morehodnye lodyg  i puteshestvovali  na nih v  Tin-Vilenu,  i poetomu
nazvanie u ozera bylo ochen' prostoe: Kovsh.
     I ostrovov v nem bylo - kak pel'menej v glinyanom kuhonnom kovshe,  kogda
hozyajka snimaet ego s pechki i stavit na stol.
     To,  chto,  glyadya   s  materoj  sushi,  nesvedushchij  chelovek  poschital  by
protivopolozhnym  beregom  za neshirokim prolivom,  na samom dele  okazyvalos'
ostrovom,  da ne odnim, a celym ih skopishchem. Ostrova  razdelyalis' protokami,
to  polnovodnymi,  to  sovsem  uzkimi, zarosshimi kamyshom. V odnih  oshchushchalos'
dovol'no otchetlivoe techenie i sredi rossypej podvodnyh kamnej horosho lovilsya
sudak, drugie oborachivalis' zatonami, ch'ya temnaya glad' davala  priyut vodyanym
liliyam i kuvshinkam. I dno to  predstavalo veselym  i rovnym,  peschanym, yasno
vidimym skvoz'  chistuyu vodu, to  obryvalos' neproglyadnymi yamami, to celilo v
lodochnoe  dnishche kamnyami,  kovarno  zataivshimisya  pod samoj  poverhnost'yu,  -
zametish', tol'ko kogda uzhe pozdno budet svorachivat'..
     I  vot tak - versty i versty.  Vse raznoe, vse nepohozhee... i nekotorym
obrazom povtoryayushcheesya.  Sunesh'sya ne znayuchi,  vpolne mozhno zaplutat'.  A ved'
Kovsh byl vsego lish' yuzhnym pogranich'em obshirnogo krazh, gde sushi, i vody bylo,
horosho  esli  porovnu  i  o  kotorom  nikto  ne vzyalsya by s  opredelennost'yu
skazat',  chto eto  na  samom  dele takoe: odno  sploshnoe  ozero, razdelennoe
pyatnyshkami i  poloskami sushi, ili  vse-taki  materik, neobychajno izobiluyushchij
vodoj?..
     Ne  prihoditsya   somnevat'sya  tol'ko  v  odnom,   razmyshlyal   Volkodav,
vslushivayas'  v  shum i  rokot blizkoj reki. Zdeshnim zhitelyam mozhno  ni v  koem
sluchae  ne  opasat'sya nashestviya.  Kakoj Gurcat sumeet zastavit' svoe  vojsko
odolet'  desyat' tysyach  protok, kakie  segvany  smogut  razobrat'sya  v desyati
tysyachah ostrovov, a glavnoe - chego radi?.. Voistinu schastlivyj narod...
     Podumav  tak, on  v ocherednoj  raz  pojmal  sebya na tom,  chto  nevol'no
oblekaet svoi mysli v formu,  shodnuyu s  prisutstvovavshimi v knizhnyh trudah.
Primerno  tak,  pomnitsya,  vyrazhalsya |vrih,  kogda  brosal  na ruku  plashch  i
prinimalsya razmyshlyat' vsluh, tochno slushal ego ne dremuchij varvar-venn, a vsya
shkola nemerknushchego Siliona  - sonmishche  mudrecov,  oblachennyh v  belo-zelenye
odezhdy poznaniya.
     A  chto?  Eshche chut',  i,  glyadish',  ya sam nachnu knigu pisat'! Ved' dazhe u
Salegrina s Zelhatot pro Ozernyj kraj dostovernogo pochti nichego net...
     Volkodav popytalsya predstavit', kak eto on beret v ruki pero,  dobyvaet
chernil  i  prinimaetsya   marat'  dobrye  pergamentnye   listy...  beskonechno
oshibayas', ispravlyaya i cherkaya, zabegaya nazad i  tvorya vstavki o tom i o  sem,
neizbezhno zabytom po hodu rasskaza... Predstavil - i oshchutil robost'.
     Vot |vrih,  tot  ne robel.  Umel kak-to  vse  vnutri  sebya  po polochkam
razlozhit'... a potom srazu zapisat' - i gotovo!
     Sledovalo  chestno  priznat':  sushchestvovali  umeniya,   o  kotoryh   emu,
Volkodavu, ne stoilo ya pomyshlyat'.
     No,  navernoe,  |vrih  tozhe s  etim  ne rodilsya?..  A stalo byt', smogu
nauchit'sya i ya?..
     Otveta ne bylo.
     I ne budet - poka ya ne poprobuyu...
     Mysl' ne vedaet uderzhu. Volkodav nemedlya voobrazil, kak  vozvrashchaetsya v
Belovod'e  i  etak  nebrezhno vykladyvaet  |vrihu  tolstuyu  pachku  ispisannyh
listov: "Glyan' vot. |to kak ya cherez Ozernyj kraj puteshestvoval..."
     Venn zrimo predstavil, chto za divnoe  vyrazhenie lica pri etom sdelaetsya
u arranta, - i ego ponevole razobral smeh.
     Petlyavshaya doroga  tem  vremenem  uzhe neskol'ko raz vyvodila ego k ruslu
rechki, v kotoroj on  uverenno uznal Poteshku. Samoe  pravil'noe nazvanie  dlya
potoka, vynesshego na svoem puti ves' pesok i plyashushchego teper' na krutyh lbah
golyh,    do    bleska    otpolirovannyh    valunov.    Rechka    izobilovala
borzinami-perekatami, gde  chut' ne polovina vody prevrashchalas' v beluyu penu i
s  veselym revom  padala vniz. To-to hlopotno  zdes'  stanet po oseni, kogda
vernetsya iz morskih stranstvij i pojdet na nerest losos' i  nachnet prygat' i
plyt', besheno prevozmogaya otvesnye strui vody...
     Lyudi  redko stroyat  sebe doma pri doroge, chtoby zhit' na otshibe. Malo li
kogo prineset vetrom  s pyl'nogo trakta!  Vsegda  legche,  kogda za spinoj  -
mnogochislennaya rodnya  ili, po  krajnej mere, sosedi. Vot  i Pankel Sinij Led
zhil hotya  oprich' vseh, no  - na  rasstoyanii  neskol'kih poprishch  ot  bol'shogo
seleniya po tu  storonu ust'ya Poteshki. Poka tish' da glad', mozhno  ni s kem ne
imet' dela. A sluchis' chto - nebos' na krik o pomoshchi srazu vse pribegut.
     Thalet,  Maayun  i Jarra  (so slov otca) hvalili gostepriimstvo hozyaina.
Odnako... ZHilishche Pankela Volkodavu ne ponravilos' srazu i prochno.
     To, chto Pankel  ne byl prirozhdennym ozernikom,  a predpochital ohotit'sya
na materoj  sushe,  venn ponyal s pervogo  vzglyada. Na kol'yah tyna krasovalis'
cherepa  volkov,  medvedej  i  olenej  s losyami,  ne  govorya  uzhe  o golovkah
malen'kih  pushnyh zver'kov. I uzhe eto  bylo neponyatno  i  vselyalo podspudnuyu
trevogu.  Doma  u  Volkodava  tozhe   vyveshivali  na  zabor  cherepa...  No  -
prinadlezhavshie  loshadyam, bykam  i korovam,  chtoby  storonoj  obhodila vsyakaya
skot'ya hvor'. A chego  radi podnimat'  na kol'ya mertvye golovy dikih  zverej?
CHtoby dushi ubityh zhivotnyh ne  prishli  trebovat'  spravedlivosti?..  No  eto
moglo  oznachat'  tol'ko odno:  hozyain  dvora  ohotilsya  na nih bez  chesti  i
sovesti.  Stavil zhestokie  lovushki, da eshche i ne kazhdyj den'  obhodil ih, tak
chto, k  primeru, volk, provalivshijsya v lovchuyu yamu  i  povisshij na kol'yah, po
troe sutok vyl, umiraya... a potom uhodil na Nebo zhalovat'sya Staromu Volku na
bezzakonie nepravednogo cheloveka.
     I  k  takomu  Pankelu  molodye  gorcy obrashchali vyazannoe uzlami  pis'mo,
isprashivaya druzheskoj pomoshchi pobratimu, kotorogo nadlezhalo peredavat' "iz ruk
v ruki" cherez ves'  Ozernyj  kraj, ot odnogo  seleniya k  drugomu, do  samogo
Rakushechnogo berega?..
     Net,  chto-to tut  vse  zhe ne  to. Ili  za  neskol'ko  let,  poka  zdes'
poslednij raz  byvali itiguly, mnogoe peremenilos', ili ya nichego ne smyslyu v
zdeshnih obychayah... chto, konechno zhe, veroyatnej...
     Iz-za zabora razdavalsya zloj pesij ryk.
     Volkodav prislushalsya  i tol'ko pokachal golovoj. Pes yarilsya  vovse ne na
nego. To est'  o ego prisutstvii pered vorotami chetveronogij  strazh vovse ne
dogadyvalsya, no ne  iz-za otsutstviya bditel'nosti i  podavno  ne po  prichine
plohogo chut'ya: prosto byl zanyat inym  delom,  gorazdo bolee vazhnym. A imenno
otvazhival kogo-to, slishkom blizko i slishkom derzko podobravshegosya s palkoj.
     Volkodav  postuchal  v  vorota.  Posledovalo  mgnovenie tishiny,  a potom
rychanie i laj srazu peremenilis'. Venn uslyshal shagi po dvoru - i uznal ih, k
nekotoromu   svoemu   udivleniyu...   Vot  stuknula  otodvigaemaya  shchekolda...
Otkrylas' kalitka, i Volkodav okazalsya nosom k nosu s SHamarganom.
     - Ty!.. - mgnovenno ispolnivshis' nepriyazni, vydohnul licedej.
     Ty!.. podumal venn, no vsluh, ponyatnoe delo, skazal sovershenno inoe:
     -  Zdravstvuj, dobryj  chelovek...  ne  znayu  uzh,  kak  ty  teper'  sebya
nazyvaesh'. U menya delo k gospodinu etogo dvora, imenuemomu Pankelom.
     -  Zahodi,  -  burknul SHamargan  tak, slovno imel polnoe  pravo puskat'
kogo-to ili ne puskat'. Volkodav  voshel vnutr' i berezhno pritvoril  za soboyu
kalitku.
     Solnce katilos' k zakatu, no davalo eshche vpolne dostatochno  sveta, chtoby
rassmotret' Pankelov dvor.
     Dom   stoyal   na  vysokom   podklete.  Ne  iz  straha  pered  vesennimi
polovod'yami,  ih zdes', na  beregah  soedinennogo  s  morem Kovsha, otrodu ne
byvalo. Prosto  radi  zashchity  ot syrosti,  neizbezhno  napolzayushchej  s  ozera.
Ambary, takzhe  podnyatye  na svayah, chtoby vernej sberegalos' dobro i s®estnye
pripasy... I - eto-to v pervuyu ochered' prityanulo k sebe vnimanie Volkodava -
pod odnim iz ambarov obvetshalaya pes'ya konura. Rzhavaya cep',  protyanuvshayasya na
dve sazheni... I pes, kogda-to davno, shchenkom eshche, posazhennyj na etu  cep'. Da
tak s teh por ee ni razu i ne pokidavshij.
     On byl uzhe  star, etot kobel', v zhizni svoej ne pomnivshij ni progulok s
hozyainom, ni vol'nogo bega i zabav s krasavicej sukoj, vzdumavshej poigrat'.
     K nemu  ne lastilis' shchenki, on  ne znal, chto takoe ezhi,  vykatyvayushchiesya
pered  nosom  na  lesnuyu  tropinku,  i lyagushki,  prygayushchie  ot  ispuga  vyshe
chernichnyh kustov... Ne znal,  bednyaga, voobshche nichego, krome oshejnika, cepi i
brevna,  k kotoromu cep' byla prityanuta prochnym zheleznym poyaskom. Da konury,
gde zimoj otchayanno skvozilo  izo  vseh shchelej,  a letom i vovse zhit'ya ne bylo
iz-za  zhary  i rasplodivshihsya nasekomyh.  Da  eshche  zapahov,  priletavshih  iz
dalekogo i nedostizhimogo mira za predelom zabora...
     I umel pes  tol'ko  odno: besnovato layat'  na vseh, poyavlyavshihsya  okolo
dvora  ili vhodivshih  vo dvor. V  tom chisle - na  hozyaina,  kotorogo, pravdu
skazat', storozhevoj pes nenavidel bol'she vsyakogo chuzhaka...
     I  mysli  ego,  vnyatnye  Volkodavu, vpolne  sootvetstvovali neizbyvnomu
sideniyu na  cepi. Nichego  obshchego s yasnym razumom Mordasha ili stepnogo  voina
Thvarghela,  soprovozhdavshego  kochevogo  vozhdya.  Staryj pes  ne umstvoval, ne
tyanulsya k chemu-libo pomimo nasushchnogo. On dazhe ne podozreval, est' li chto-to,
k chemu  mozhno  tyanut'sya. Pustaya miska  - gde zhe Tot-kto-kormit -  sozhrat' by
etogo, draznyashchego,  -  cep' korotka, ne puskaet  - a  eto  eshche kto vo  dvore
poyavilsya?..
     Kobel'  ne  znal, chto  emu delat'  s  sil'nym i  neizvedannym chuvstvom,
kotoroe  vnushal  strannyj chuzhak. I,  vmesto  togo,  chtoby zahodit'sya beshenym
laem, na vsyakij sluchaj prosto stoyal i smotrel, napryagaya, kak mog, oploshavshie
k starosti, gnoyashchiesya glaza.
     - Pankela doma netu, -  po-prezhnemu neprivetlivo progovoril SHamargan. -
Nuzhen esli, zhdi. Skoro pridet.
     Volkodav kivnul i uselsya na dlinnoe brevno, lezhavshee pod stenoj. On  ne
stal sprashivat', kem dovodilsya  beglyj  licedej hozyainu doma i pochemu schital
vozmozhnym rasporyazhat'sya. Emu ne  bylo dela.  Zahotyat,  sami  rasskazhut. A ne
zahotyat - nu i ne nado.
     Vot  i  polozhil  ya  nachalo  svoemu  puteshestviyu...  Daj-to  Bogi, chtoby
prodolzhenie poluchilos' ne huzhe!
     Na  samom  dele   itiguly   uverenno   obeshchali,   chto  posle  poseshcheniya
gostepriimnogo Pankelova doma emu stanet vovse ne  o  chem bespokoit'sya i vse
pojdet  kak po maslu, odnako Volkodav  predpochital  ne obol'shchat'sya.  Priuchen
byl, chto slishkom chasto vse v zhizni svorachivalo ne tuda i ne tak, kak on sebe
predstavlyal. Da i na shchedrogo gostepriimca etot Pankel pokamest chto-to byl ne
ochen' pohozh...
     Naskol'ko venn mog ponyat', Sinij  Led  zhil bobylem. Prisutstviya hozyajki
ne oshchushchalos' nigde i ni v chem. Ne dumalos',  chto ona ushla na ozero poloskat'
ili zasidelas' u podrugi, k  kotoroj zaglyanula po delu.  Net,  zhenshchiny zdes'
poprostu  ne  bylo. Ne  bylo i detej.  Gryaznovatyj dvor  stoyal neuhozhennym i
ugryumym;  tam,  gde  obitaet  horoshaya  sem'ya,  nikogda  ne  uvidish'  takogo.
Sluchilos' li chto u Pankela s teh por, kogda ego  poslednij raz videli gorcy?
Ili eto ya nachal slishkom pospeshno o lyudyah sudit'?..
     Hozyain  poyavilsya vo  dvore  na  zakate  - nevysokij,  kryazhistyj muzhik s
pronzitel'nymi,  vechno prishchurennymi  golubymi glazami  i  gustoj  sedinoj  v
borode  i volosah. Volkodav tak i ne sumel opredelit',  kakogo cveta byla  u
nego kozha - zolotistaya, prisushchaya zhitelyam Ozernogo kraya, temno-mednaya, kak  u
gorcev i kochevnikov yuzhnyh stepej, ili kakaya-to eshche. Vygovor Pankela takzhe ne
vnosil osoboj opredelennosti, a vprochem, kakaya raznica, k  kakomu narodu  on
prinadlezhal?
     Vmeste s nim v kalitku proshmygnula eshche odna sobachka. Pegij pesik otnyud'
ne  sostavlyal   gordosti  ni  odnogo  iz  sobach'ih  plemen.   Nizkoroslyj  i
krivolapyj,  s telom  nornogo ohotnika  i nesoobrazno bol'shoj,  dlinnomordoj
golovoj, dostavshejsya ot predka - ovech'ego pastuha, on byl  sushchim  urodcem. I
daleko  ne  hrabrecom. On boyalsya i hozyainu pod  nogi ugodit', i  popast' pod
udar zahlopyvavshejsya kalitki. To  i  drugoe  ne  vpolne udalos' emu. Stvorku
kalitki prityagival i stavil na mesto uvesistyj kamen', opletennyj verevochnoj
setkoj.  Predusmotritel'no podzhatyj hvost kobelishka blagopoluchno sbereg, no,
sudya  po  vzvizgu,  odnoj zadnej lapke vse zhe dostalos'. Korotko  vskriknuv,
pegij srazu  umolk  i metnulsya  v samyj dal'nij ugol  dvora.  Znat',  boyalsya
dozhdat'sya  sebe  na zagrivok eshche hudshih  nepriyatnostej vrode pinka ili metko
pushchennoj palki.  Nu i Pankel, v kotoryj raz podumalos'  Volkodavu. Mozhet,  ya
vse-taki oshibsya dvorom? Ili voobshche ne v tu derevnyu zabrel?..
     No  net.  Pankel  nazvalsya  i  bezo  vsyakogo  udivleniya prinyal  pis'mo,
spletennoe itigulami. Poka Volkodav pytalsya voobrazit', chto za beda mogla do
takoj  stepeni izlomat'  cheloveka,  chto  ego  nachalo  boyat'sya  i  nenavidet'
sobstvennoe zver'e,  Pankel ne spesha, pridirchivo osmotrel  govoryashchie uzly  i
skazal:
     - Horosho. Vse sdelayu, kak oni prosyat.
     I ushel v dom, skupo poobeshchav prigotovit' gostyu nochleg.  Nekotoroe vremya
spustya SHamargan vynes kuvshinchik kislogo moloka, lozhku i hleb:
     - Na vot. Podkrepis' poka.
     Volkodav ne stal prosit' u  nego dopolnitel'noe blyudechko dlya Mysha. On i
tak byl ne  rad, chto vospol'zovalsya  pis'mom itigulov i  yavilsya syuda. Mog by
sam nanyat' lodku i provodnika iz mestnyh, znakomogo s labirintami Kovsha...
     Prostokvasha imela strannovatyj, no  dovol'no  priyatnyj privkus:  takoj,
slovno  v nee podmeshali lesnyh  orehov,  rastertyh v  melkuyu pyl'.  Volkodav
ostavil  nemnogo  na  dne  gorshochka dlya Mysha,  uletevshego  na  ozero  gonyat'
vechernyuyu  moshkaru,  i  lenivo  zadumalsya,  ponravitsya  li  takaya prostokvasha
zver'ku.
     Poslednie  luchi  neistovo  goreli  na  vershinah derev'ev,  no vverh  po
stvolam  postepenno i  neotvratimo rasprostranyalas' lilovaya  temnota.  Sredi
basnoslovnyh  knig,  v raznoe vremya  popadavshihsya Volkodavu,  bylo neskol'ko
udivitel'no shodnyh, hotya napisali ih ochen' raznye sochiniteli. Vo vseh  etih
knigah  zemnoj   mir   zahvatyvali  nekie   zlye  sily,  prichem  zahvatyvali
udivitel'no vnezapno i bystro, kak  budto vse Svetlye Bogi i horoshie lyudi ne
to vpali v spyachku, ne  to polnost'yu otupeli. I  vot poslednie nositeli Dobra
probiralis'  tajnymi  tropami,  popadaya  iz  odnoj  peredryagi v druguyu: reki
staralis'  ih  utopit',  zveri  -  sozhrat', a gory  - sbrosit'  v  bezdonnye
propasti. Ne govorya  uzh o  tom, chto kazhdyj  neznakomec, vstrechennyj na puti,
nepremenno okazyvalsya predatelem...
     Sam Volkodav na svoem veku videl ot lyudej vsyakoe. I ne ochen'-to zhaloval
dvunogoe plemya. No chtoby vse vot tak pogolovno gotovy byli predat'sya  Zlu?..
Slovno vsyu zhizn' tol'ko podhodyashchego sluchaya zhdali?..
     Storozhevoj  kobel'  lyazgnul  cep'yu  i  nepriyaznenno  zavorchal: iz  domu
poyavilsya  Pankel.  Hozyain  dvora  sel na poroge  i  stal molcha  smotret'  na
Volkodava, slovno ozhidaya chego-to.
     - YA hotel by otblagodarit'  tebya,  gospodin moj,  -  skazal emu venn. -
Esli pozvolish', ya by podnovil konuru tvoego psa.
     On boyalsya,  chto Pankel  usmotrit v ego  predlozhenii namek  na  skvernoe
hozyajstvovanie i zatait obidu, no etogo ne sluchilos'.  Sinij  Led, kazalos',
sperva prosto ne ponyal, o chem govoril ego gost No potom ponyal i fyrknul:
     - Konuru?..  U tebya chto, zheleznye shtany s soboj prigotovleny?.. Proshloj
osen'yu  kupcy ehali,  odin vozchik na spor  s knutom k  nemu sunulsya, tak ele
otbili!
     -  Znachit, tem bolee nezachem  takomu slavnomu psu v rassohshejsya  konure
zhit', - skazal Volkodav. - Mozhet, dash' mne neskol'ko dosochek, esli ya smogu s
nim poladit'?
     SHamargan,  pomnivshij,  kak  lastilsya k  vennu  svirepyj  Mordash,  krivo
usmehnulsya, no nichego ne skazal, a Pankel dosadlivo otmahnulsya:
     - Esli vpravdu poladish', tak hot' sovsem ego zabiraj. YA takogo storozha,
kotoryj chuzhim gotov ruki lizat', vse ravno ne stanu kormit'.
     Volkodav podumal o tom, kak otpravitsya puteshestvovat'  dal'she vdvoem so
staroj,  nichemu  ne obuchennoj, no  zato  chudovishchno zlobnoj  i vse  eshche ochen'
sil'noj  sobakoj. |ta  mysl' pozabavila i  poradovala  ego.  On povernulsya k
Pankelu,  zhelaya  pojmat'  togo na slove  i  poobeshchat',  chto  zavtra  s  utra
nepremenno "poprobuet" mirno dogovorit'sya s neschastnym, ozverevshim ot cepnoj
zhizni sobratom...
     ... I vot tut-to yarkie kraski  dogoravshego  nad lesom  zakata  pomerkli
srazu i  polnost'yu, slovno smytye mutnoj seroj vodoj.  A potom seroe  nachalo
stol'   zhe  stremitel'no   rasslaivat'sya   na   tusklo-belye   probleski   i
neproglyadnye, kuda plotnee nochnyh, chernye  teni. Volkodav uspel  ponyat', chto
eto proizoshlo nesprosta.  Orehovyj privkus eshche  chuvstvovalsya  vo rtu, tol'ko
teper'  on  kazalsya  otvratitel'nym i  toshnotvornym.  I  eshche bylo  yasno, chto
nyneshnee neschast'e ne rasseetsya  ni samo  po sebe, ni  ot prizhimaniya  ruki k
zakrytym glazam, ni dazhe  ot vspyshki yarostnogo nepokorstva. A telo dovershilo
nachatoe dvizhenie, i Volkodav, povernuvshis' k Pankelu, uvidel napravlennyj na
nego  vzglyad - pristal'nyj, raschetlivyj  i holodnyj. Znachit, i v kreposti...
tozhe?.. Slishkom pozdno vskolyhnuvsheesya chuvstvo opasnosti vse-taki podskazalo
vernyj otvet. Honomer?.. Vsyakij raz...  ponemnozhku... kogda ya tam chto-nibud'
el ili pil...
     Pankel,  kazhetsya,  zhdal, chtoby ego slishkom  doverchivyj gost'  tiho osel
nazem'  i  bezvol'no obmyak,  no emu suzhdeno bylo ves'ma  udivit'sya. Volkodav
nachal  vstavat'.  Telo  nikak ne zhelalo  slushat'sya, emu  hotelos' svernut'sya
kalachikom na uyutnoj teploj zemle i zasnut'... krepko zasnut'... no  volya eshche
zhila, i telo bylo vynuzhdeno podchinyat'sya. SHag.  I eshche shag. Kak tyazhelo... Net.
Nikto  ne pobedit menya, poka  ya sam etogo ne priznayu...  Zemlya  kachalas' pod
nim, grozya sovsem oprokinut'sya. "Derzhis', Volkodav,  -  shepnuli izdaleka.  -
Derzhis', ne umiraj..."
     I  eshche  shag.  Tuda,  gde  zahlebyvalsya  beshenym  laem,  rvalsya  s  cepi
storozhevoj pes.
     Dvoe  predatelej  videli,  kak  venn nevernymi  rukami  sharil  u poyasa.
Neuzheli on eshche i oruzhie pytalsya dostat'?!.
     Pankel   spravilsya  nakonec  s  izumleniem,  podskochil  k  Volkodavu  i
namerilsya shvatit'. SHamargan, dernuvshijsya bylo s nim vmeste, v poslednij mig
peredumal,  ostalsya stoyat'  u  dveri  -  da i  pravil'no  sdelal. Potomu chto
chelovek,  kotoromu polagalos' by lezhat' bessmyslennym meshkom,  esli ne vovse
ispustit' duh  ot  loshadinoj dozy  otravy, sdelal dvizhenie,  i hozyain dvora,
stranno hryuknuv, rastyanulsya na zemle. Volkodav prodolzhal idti. Emu kazalos',
on  prodiralsya  skvoz' sgustivshijsya  vozduh, slovno  skvoz'  lipkuyu bolotnuyu
zhizhu, ne dayushchuyu ni plyt', ni idti.
     Sinij Led!..  YA dolzhen  byl  srazu  ponyat'... Ni v  kakuyu polyn'yu ty ne
provalivalsya, zato  sam gotov  pri  sluchae prodat'... netu  very  vesennemu,
nabuhshemu vlagoj  sinemu l'du... prosto tot,  kto dal tebe eto prozvishche, obo
vsem dogadalsya ochen', ochen' davno...
     ZHarkoe dyhanie, vyletavshee iz sobach'ej pasti, kosnulos' ruki.
     Pomogi, brat!
     Kobel'  bukval'no  vyl,  do  predela  natyagivaya  cep',  i  tak   rvalsya
navstrechu,  chto  sotryasalsya  ambar,  k  svae kotorogo  byla  prikovana cep'.
Bolotnaya zhizha stanovilas' vse gushche, telo sovsem otkazyvalos' povinovat'sya, i
gasnushchee soznanie uzhe ne moglo ego napravlyat'. Net.  YA ne pobezhden. Volkodav
sdelal eshche shag. I eshche.
     Pomogi, brat...
     Spustya  nekotoroe  vremya  SHamargan  snova  priotkryl   kalitku  i  tiho
posvistel  v  temnotu. Pochti  srazu  razdalsya  takoj  zhe  tihij otvet, potom
proshurshali shagi,  i vo  dvor  voshel  Izbrannyj  Uchenik Honomer i s nim  troe
hramovyh strazhnikov, vse  kak na  podbor  -  kryazhistye, dyuzhie  i neboltlivye
muzhiki, ochen' pohozhie mezhdu soboj.
     Ih glazam  predstalo  dovol'no  strannoe zrelishche.  Volkodav  nepodvizhno
lezhal  na  zemle  vozle ambara,  i  nad nim,  gluho rokocha nizkim ugrozhayushchim
rykom, stoyal gromadnyj vsklokochennyj pes.  Ot ego  shei k tyazheloj svae ambara
zmeilas' rzhavaya  cep'.  Vtoroj pes  - bezobraznaya  i  besformennaya malen'kaya
dvornyazhka - robko obnyuhival otkinutuyu ruku venna.
     A poblizhe k domu skryuchilsya vniz licom hozyain  dvora - Pankel Sinij Led,
i bylo nechto  v ego poze,  vnyatno  govorivshee -  ne  prosto  chelovek  prileg
otdohnut'.
     Honomer brezglivo osvedomilsya:
     - Oni chto, moe snadob'e popolam s®eli?
     Pered svoimi strazhnikami on mog ne  tait'sya. |to byli vernye  lyudi, tri
rodnyh brata-segvana, daleko ne pervyj raz pomogavshie zhrecu vo vsyakih osobyh
delah, ne  nuzhdavshihsya v gromkoj oglaske.  On  priblizil ih k sebe neskol'ko
let nazad,  i s teh por  oni soprovozhdali ego  vo  vseh puteshestviyah, da i v
kreposti zhili naosobicu, krome vseh  ostal'nyh. Za  eto ih malo-pomalu stali
nazyvat' Hoiomerovymi kromeshnikami.
     Samyj  mladshij iz nih nagnulsya nad  Pankelom,  perevernul neestestvenno
podatlivoe telo i vypryamilsya:
     - U nego sheya slomana, gospodin Izbrannyj Uchenik.
     - I  podelom, - skrivilsya Honomer. -  Nechego  gostya  otravoj potchevat'.
Zaberite vtorogo.  A  ty, -  eto otnosilos' uzhe k SHamarganu, - podi  prigoni
lodku.
     Kromeshniki  i  licedej  molcha  povinovalis'. Odnako  "zabrat'  vtorogo"
okazalos'  gorazdo  proshche prikazat',  chem ispolnit'.  Dlya  nachala  navstrechu
vooruzhennym muzhchinam vzvilsya krylatyj chernyj  zverek, sidevshij, okazyvaetsya,
na  grudi  Volkodava, i v nevernom  fakel'nom  svete na mig  pomereshchilos'  -
vyletela  dusha!.. Mysh  brosilsya  v  bitvu  s zhutkim  krikom,  polnym  takogo
yarostnogo otchayaniya,  chto  strazhniki nevol'no podalis' v storony, otmahivayas'
ot  zubastogo  letuna.  Mysh byl  v samom dele  polon reshimosti umeret' pryamo
zdes' i sejchas, no nikomu ne dat' prikosnut'sya k nepodvizhnomu Volkodavu. Boj
byl slishkom neravnym,  ne  po silenkam malen'komu  zver'ku. No  v  eto vremya
kobelek-dvornyazhka vytyanul  chto-to iz  okostenevshej  ruki  venna i, shvativ v
zuby,  opromet'yu  kinulsya s etim chem-to k  kalitke. Hladnokrovno nablyudavshij
Honomer  zapustil  v pesika  kamnem.  I  popal;  razdalsya boleznennyj  vizg,
kobelishka perekuvyrnulsya cherez golovu i vyronil svoyu dobychu. Honomer podoshel
i naklonilsya  podnyat'.  Svertok ne svertok, tryapka ne tryapka - vpot'mah podi
razberi...
     Ego  pal'cy uzhe smykalis'  na rastrepannom loskutke, kogda cherez dvor s
ledenyashchim  krov' vizgom  metnulas' letuchaya ten',  i  v myakot' ladoni s siloj
vpilos' srazu  dvadcat'  ostryh  zubov.  Sluchilos' eto  tak neozhidanno,  chto
Honomer zakrichal  ot boli  i  nevol'nogo  ispuga, samym nepodobayushchim obrazom
zaplyasal  na meste  i zamahal  rukoj, pytayas'  stryahnut' vcepivshuyusya mertvoj
hvatkoj merzkuyu  tvar'. CHernaya  sherst'  Mysha stoyala dybom, otchego on kazalsya
vdvoe bol'she, chem byl, kogtistye kryl'ya polosovali vozduh, glaza goreli, kak
raskalennye ugli, on  zahlebyvalsya svirepym krikom, i bylo ochevidno: esli on
razozhmet chelyusti, to lish' dlya togo, chtoby vydrat' Honomeru glaza.
     ZHrec byl daleko  ne trusliv,  no emu stalo poprostu strashno. Kto ugodno
drognet pered licom sushchestva, naproch' otkazavshegosya dorozhit' svoej zhizn'yu, i
delo tut vovse  ne v ego razmerah i sile, -  bud' to zagnannaya v ugol  krysa
ili  koshka,  zashchishchayushchaya  kotyat.  Nu  a Mysha  dazhe  v samom  blagodushnom  ego
nastroenii otnyud'  ne  vsyakij  otvazhilsya by  pogladit'. I Honomer bestolkovo
toptalsya,  vskrikivaya  i  ne  reshayas'  pustit'  v  hod  vtoruyu ruku,  tol'ko
prikryvaya eyu lico...
     ... Poka  na pomoshch' ne  podospel odin  iz  kromeshnikov  i  ne  hlestnul
vpivshegosya Mysha pustym meshkom, ochen' kstati valyavshimsya na zemle.
     No zverek, kak okazalos', dazhe v boevom isstuplenii ochen' horosho videl,
chto proishodilo vokrug. On ne stal dozhidat'sya, poka ego sob'yut, - sam razzhal
past' i legko vil'nul proch', tak chto navoznaya  truha, razletevshayasya iz meshka
i gusto obsypavshaya Honomera, dazhe ne zaporoshila emu kryl'ev...
     A poka dlilas' ego  shvatka  s  Izbrannym  Uchenikom,  kobelek-dvornyazhka
podhvatil to, chto ego zastavili vyronit', i na treh nogah shastnul k kalitke.
Tak sovpalo, chto uzhe vyhodivshij v nee  SHamargan oglyanulsya na vnezapnye kriki
Honomera i  nevol'no priostanovilsya, derzha stvorku  rukoj.  Pesik sobral vse
sily i pegoj streloj vyletel von, proshmygnuv u licedeya mezhdu bosymi  nogami.
I  ponessya proch'  so vsej bystrotoj,  na kotoruyu  byli  sposobny ego  krivye
korotkie lapki.
     Pozadi nego narastal utrobnyj ryk starogo  psa,  nasmert' vstavshego nad
Vozhakom. On, etot pes, prozhil  zhalkuyu i odinokuyu zhizn',  kotoruyu zhizn'yu-to v
polnom smysle nazyvat'  bylo zazorno,  potomu chto  tyanulas' ona bez vnyatnogo
smysla,  bez  lyubvi,  bez radostnogo  sluzheniya.  I  vot  nastupali poslednie
mgnoveniya etoj nezhizni; pes otchetlivo ponimal, chto uzhe ne uvidit novogo dnya.
No  eto bylo nevazhno. On ne sobiralsya podzhimat' hvost  i pryatat'sya v konuru,
prodlevaya paskudnoe sushchestvovanie. On smotrel na troih kromeshnikov, medlenno
podhodivshih  k nemu, i vpervye znal, radi chego i radi kogo stanet srazhat'sya.
|to bylo schast'e.
     Serdce razmerenno i moshchno bilos' v grudi, otrodu nechesanaya griva grozno
shchetinilas',  glaza  zorko  lovili kazhdoe  dvizhenie  vragov. On uvernulsya  ot
nacelennogo v rebra kop'ya  i,  likuya,  s hrustom  smyal past'yu ch'yu-to  ruku v
tolstom kozhanom rukave...
     Kobelek-dvornyazhka,  hromavshij na treh nogah po  obochine lesnoj  dorogi,
eshche dolgo-dolgo slyshal  vdali torzhestvuyushchij golos starogo  psa  i zlye kriki
lyudej. Potom vse nachalo zatihat'.
     A eshche nemnogo pogodya nad  kronami sosen vzoshlo mrachno-ryzhee zarevo. |to
gorel  dvor  Pankela Sinego  L'da. Plamya,  obodryaemoe razbryzgannym  maslom,
pogloshchalo i dom, i ambary, i mertvuyu plot'.
     Slishkom pozdno podospevshie lyudi iz derevni razgrebut golovni  i uvidyat,
chto noch'yu na  bobylya  napali  razbojniki.  I  cepnoj kobel', brosivshijsya  na
nedobryh gostej, byl imi ubit, a malen'kij urodec podevalsya neizvestno kuda.
CHto vzyat' s trusishki nikchemnogo!..
     Pesik zhalko  zaskulil i  pobezhal dal'she, bolee ne  oborachivayas'. CHto-to
gryaznoe i neponyatnoe sveshivalos' u nego iz zubov.



     "Kosatka"  kunsa Vinitara  voshla  v  ozero Kovsh skvoz' odin iz uzkih  i
dlinnyh proranov i pochti sutki ostorozhno dvigalas' vpered po primetam, ochen'
tshchatel'no  vyrisovannym  na  horoshem  i plotnom  pergamentnom  liste. Vtoroj
korabl', nekogda prinadlezhavshij samozvannomu vozhdyu Zoraliku, ostalsya zhdat' u
berega morya.
     - Ne zabludit'sya by... - otkrovenno poezhivalis' komesy.
     Nikto iz nih  ne  poboyalsya by  zaplutat' v more,  vdaleke ot kakih-libo
morehodnyh  primet. Svechenie vody, forma  voln  - vse  vnyatno, vse bez  rechi
govorit, bez slova rasskazyvaet! Raz posmotret', i totchas ponyatno, gde kakoe
techenie i v kotoroj storone susha. Ni odin  ne usomnilsya by  i sredi kamennyh
ostrovkov  svoej  rodiny,  zatoplyaemyh v  priliv, golyh i na  chuzhdyj  vzglyad
vpolne odinakovyh. No  zdes'... Zdes' ostrova byli lesisty, a  berega protok
gusto porosli zelen'yu.  Slishkom pohozhe na reki, zamanchivo i opasno tyanushchiesya
v glub' strany. I kto poruchitsya, chto vot sejchas iz-za  ostrova ne rinetsya na
perehvat hishchnaya staya lodok, a za  kormoj  ne  yavitsya  iz zaroslej kamysha eshche
odna takaya zhe?..
     Vprochem,  voiny  byli ves'ma  daleki  ot togo,  chtoby  podnyat' ropot  i
vynudit' vozhdya povernut'. Kuns Vinitar byl predvoditelem, kakih poiskat'.
     Skol'ko raz oni pod ego nachalom vershili dela, o kotoryh ne stydno budet
kogda-nibud'  rasskazyvat'  vnukam! Skol'ko raz sokrushali vraga,  zahvatyvaya
dobychu! A vot teper' vsego lish' nastala pora otplatit' vozhdyu za vse,  chto on
delal dlya nih. Gde-to poblizosti, beregami zdeshnih ozer, protyanulas' doroga,
a  po  doroge  shel  chelovek,  s  kotorym  u  Vinitara  krovnaya  mest'.  ZHrec
Bogov-Bliznecov obeshchal Vinitaru podgadat' vstrechu s tem  chelovekom.  I nikto
ne  skazhet pro nih,  druzhinu, budto oni ne uvazhili pravo vozhdya ottogo  lish',
chto okazalis' starymi babami i zaboyalis' chutochku otdalit'sya ot morya!
     V  uzkih  protokah  bylo  ne  razvernut'sya pod  parusom.  Segvany  dazhe
opustili  machtu  i ulozhili ee  vdol' korablya,  kak  vsegda  postupali, kogda
izbegali  nedruzhestvennogo   vnimaniya.  I  vesla  lezhali  na  svoih  mestah,
uvyazannye vdol' bortov. Vesla - dlya otkrytyh prostranstv. Dvizheniem  korablya
upravlyali neskol'ko chelovek  s dlinnymi  shestami,  vstavshie na nosu i korme.
Ostal'nye bditel'no glyadeli po storonam. I derzhali oruzhie nagotove.
     Pod vecher "kosatka" dostigla  poslednej primety, oboznachennoj na liste.
Boevye segvanskie korabli zamechatel'ny eshche i tem, chto osadka u nih ne bol'she
arshina, i Honomeru, naznachavshemu vstrechu, eto bylo otlichno izvestno. Dlinnaya
lod'ya  nespeshno proplyla  nad peschanymi otmelyami,  opryatno razdvinula grud'yu
list'ya  kuvshinok  - i  myagko  tknulas'  v  topkij  bereg  nebol'shogo zatona.
Vinitar, hmuryas', eshche raz posmotrel na  kartu.  Da, vse tak i est'. V  samoj
vershine  zalivchika vidnelsya redkij  po  zdeshnim  mestam bol'shoj kamen' pochti
pravil'noj kubicheskoj formy, a na nem, v  tochnom sootvetstvii  s risunkom na
liste, v obnimku rosli dva  koryavyh derevca, sosenka i  berezka.  U kamnya, v
silu  ego neobychnosti,  dazhe  bylo  sobstvennoe nazvanie:  Odinec. "No  esli
poblizosti prohodit doroga, dolzhny byt' i spuski k vode... Pochemu,  poka  my
shli vdol' berega, ya ne videl ni odnogo? Ni odnoj progaliny v kamyshah, tol'ko
lezhki kaban'i... I etot zaton vyglyadit tak, slovno ego suhim putem otrodu ne
poseshchali..."
     Na karte, mezhdu prochim, nikakoj dorogi tozhe ne bylo narisovano. Vinitar
podumal  i  skazal  sebe,  chto   karta  otnosilas'  lish'  k  ozeru  i   byla
prednaznachena dlya puteshestvuyushchih po vode. S drugoj storony, lyudi - vo vsyakom
sluchae,  esli im  ne povezlo rodit'sya  morskimi segvanami  - vse-taki derzhat
put' po vode s sushi  na  sushu. A  znachit,  sledovalo oboznachit'  hotya by  te
otrezki suhoputnyh dorog, chto vplotnuyu podhodili k protokam. Neponyatno...
     List, kotoryj derzhal  v rukah Vinitar,  pokryval lish'  ochen'  nebol'shuyu
chast'  Kovsha.  Ot prorana,  vyvodivshego v more, i  do togo mesta, gde sejchas
stoyala "kosatka". Protoki, otkryvavshiesya po storonam, obryvalis' slovno by v
nikuda, kuski  ochen'  skudno oboznachennyh ostrovov tozhe  ni  dat'  ni  vzyat'
istaivali v  pervozdannom nigde.  Vinitar, kotoromu  i bez  togo bylo ves'ma
neuyutno,  pochuvstvoval sebya  na  krayu sveta: eshche shag - i lbom  stuknesh'sya  v
Stenu, vozvedennuyu Bogami v samom nachale vremen!.. Ili, esli neudacha vyvedet
k  dyrke v etoj Stene, -  tak  i vyvalish'sya pryamo za kraj, za predely nochi i
dnya...
     Dve sedmicy nazad, v Tin-Vilene, kogda vyyasnilos',  chto  interesovavshij
ego  chelovek pokinul gorodskie predely,  Honomer  skazal, chto vse  eshche mozhno
ispravit', i dal kunsu etot samyj list.
     "Otkuda, - sprosil Vinitar, - ty znaesh', chto on pojdet imenno syuda?"
     "On ne slishkom tail  svoi namereniya, kogda uhodil. Nu a ya prosto derzhal
ushi raskrytymi..."
     Vinitar horosho  razbiralsya  v  kartah  i dazhe  sam ih sostavlyal,  kogda
sluzhil Strazhem  Severnyh Vrat strany Velimor. Mozhet,  imenno  eto  i podvelo
ego:  on udovol'stvovalsya  skupym  Honomerovym  nabroskom, a  teper'  ves'ma
sozhalel,  chto ne razyskal v dopolnenie k karte  hot' kakogo-nibud'  mestnogo
provodnika. S  zhivym chelovekom  mozhno pogovorit',  rassprosit' ego i uznat',
chto   lezhit   za   predelami   razrisovannogo  pergamentnogo  klochka.  Mozhno
raspolozhit'  ego k  sebe,  ubediv,  chto poprostu  lyubopytstvuesh' i  vovse ne
imeesh'  namereniya grabit'  nishchie  rybackie  derevushki  na ostrovah.  Mozhno i
pripugnut', esli  drugogo vyhoda ne okazhetsya...  Nu a chto prikazhete delat' s
ubogim listom, kotoryj vse ravno nichego novogo ne povedaet?..
     Vinitar nikoim obrazom  ne vydal svoego sostoyaniya. Eshche raz proshelsya  po
palube i otryadil dvoih voinov na bereg:
     - Esli uvidite poblizosti dorogu, srazu vozvrashchajtes' nazad. No v lyubom
sluchae dal'she treh perestrelov ne uhodit'!
     Segvanskij perestrel -  rasstoyanie, s  kotorogo, kak schitalos',  strela
eshche  sposobna  porazhat'  cel',  - sostavlyal  trista  shagov.  Voiny  poshli  i
vernulis'.  Nichego  pohozhego na  dorogu im  ne  popalos', tol'ko dve  tropy,
bol'she pohozhie na zverinye.
     - Nikogda ya ne veril zhrecam!.. - skazal odnorukij Aptahar. - A Honomeru
etomu i podavno!  Vse oni odinakovy!.. Naplyuyut na chest' i na  sovest',  esli
nadeyutsya dobyt' sebe novyh vernyh<Vernye - zdes': veruyushchie, posledovateli
togo ili inogo Bozhestva.> i novye podnosheniya!..
     Vinitar  znal,  chto  ego  krovnyj  vrag  zaprosto  mog  vospol'zovat'sya
zverinymi tropami.  A mog i obojtis' sovsem bez trop.  I vpolne sposoben byl
pokinut' dorogu tol'ko zatem,  chtoby vzglyanut' na dostoprimechatel'nuyu skalu:
ne rasskazyval  li  sam  Izbrannyj  Uchenik, budto venn pereryl  vsyu hramovuyu
biblioteku,  vyiskivaya  opisaniya stran?.. Vse  tak  -  no  otchego-to  uyutnyj
zalivchik  vse bolee nachinal  smahivat' na myshelovku. Kuda Vinitar sduru  sam
golovu sunul i eshche druzhinu za soboj privel.
     -  Snimaemsya,  -  prikazal  kuns.  On pomnil: u  vyhoda  iz  zatona byl
dovol'no   shirokij  ples<Ples   -  zdes':  shir'  ozera   (v  otlichie   ot
zalivov).>.  Tam "kosatka" po krajnej mere  mogla razvernut'sya... i, esli
pridet nuzhda, dat' dostojnyj otpor vnezapnomu napadeniyu.
     Topkij berezhok s myagkim chmokan'em vypustil uvyazshij forshteven'. Korabl',
podtalkivaemyj shestami, ostorozhno  dvinulsya vpered kormoj, blago imenno radi
takih vot sluchaev korma boevoj "kosatki" malo chem otlichalas' ot nosa....
     I v  eto vremya so storony  plesa, kuda hotel vyjti Vinitar,  pokazalas'
lodka, bystro shedshaya na dvuh parah vesel.
     Pervaya mysl' molodogo kunsa byla o  tom, chto na nih vse-taki napali. No
iz-za blizhnego  ostrova yarko svetila luna,  i on razlichil dvucvetnoe odeyanie
Honomera.
     Lodka bystro priblizhalas', i  spustya  nekotoroe  vremya  Vinitaru  stalo
kazat'sya, chto  napadenie  vse-taki proizoshlo,  tol'ko  zhertvoj stala ne ego,
Vinitara, druzhina,  ochen' dazhe sposobnaya ogryznut'sya  na  lyubogo obidchika, a
svita samogo Honomera. Dejstvitel'no: lodka, vystroennaya po  mestnomu obychayu
- nedlinnaya i shirokaya, s tupo srezannymi,  no zato vysoko  podnyatymi nosom i
kormoj,  -  nesla shesteryh  chelovek. ZHrec  Bliznecov stoyal  na nosu,  prichem
pravaya ladon' u nego byla zamotana tryapkoj. Eshche dvoe grebli, i  odin rabotal
razmerenno, neutomimo  i rovno, kak umeyut tol'ko  segvany, a drugoj orudoval
veslami koe-kak,  bez bol'shogo  umeniya.  CHetvertyj  sidel  na korme i derzhal
rulevoe veslo. Sidel, strannovato  skosobochivshis' i yavno starayas'  ne delat'
lishnih dvizhenij. Tak byvaet, kogda u cheloveka chto-to ne v poryadke s nogami.
     A pyatyj i  shestoj voobshche lezhali na dnishche, i Vinitar  ne zametil,  chtoby
oni shevelilis'.
     Tut molodoj  kuns s  nevol'noj gorech'yu vspomnil, kak  predstavlyalsya emu
eshche nedavno etot pohod v ozero Kovsh. Kak  yasno on videl  pered soboj dorogu,
pochemu-to ochen'  pohozhuyu  na  tu, nad  kotoroj  gospodstvoval zamok Severnyh
Vrat: shirokuyu i udobnuyu,  vedushchuyu cherez horoshee otkrytoe mesto. On, Vinitar,
stoit na gorke, slushaya, kak  shurshit  v trave  teplyj  veter, a s neba l'etsya
pesenka  zhavoronka.  On  stoit  licom k solncu  i  smotrit  tuda, gde doroga
vyhodit  iz  lesnoj chashchi. Vot ottuda, iz  kruzhevnoj teni  berez,  poyavlyaetsya
chelovek...  ochen' znakomyj,  hotya  oni videlis'  vsego  raz  i  pritom  gody
nazad... CHelovek podnimaet  golovu  i  zamechaet ego. I  nachinaet netoroplivo
idti emu  navstrechu,  odolevaya poslednie petli dorogi, v'yushchejsya kosogorom. A
Vinitar  stoit  nepodvizhno  i  zhdet ego,  i zvuchit,  zvuchit  nad ih golovami
hrustal'naya trel' zhavoronka...
     Vspyhnuv na mig v ego pamyati, eta kartina  obrela zapredel'nuyu chetkost'
bukvic pis'ma, otdannogo  plameni, -  i, kak to pis'mo,  rassypalas' peplom.
Honomer  ne  sderzhal  obeshchaniya. Da eshche i yavilsya  na  vstrechu vo glave  kuchki
izranennyh sputnikov.  Stanet nebos' prosit' otvezti nazad, v  Tin-Vilenu...
Tut u  kunsa mel'knula strannaya i pochti smeshnaya mysl': "A  mozhet, prosto oni
EGO vstretili chut' ran'she, chem ya?.."
     Esli tak, to udivlyat'sya, pravo, bylo nechemu.
     Razve tol'ko vyrazheniyu torzhestva na lice  Honomera, nyanchivshego  ruku  v
nabuhshej krov'yu tryapice...
     - Svyaty  Bliznecy, chtimye  v treh  mirah! - pervym pozdorovalsya zhrec. -
Vidno, ne zrya my speshili, potomu chto,  pohozhe,  ty  ne nameren byl nas zdes'
dozhidat'sya!
     "A ya, sobstvenno, tebya i ne zhdal..." - podumalos' Vinitaru. Vsluh on ne
stal nichego govorit', ogranichivshis'  korotkim kivkom.  Ego dostoinstvo kunsa
pozvolyalo hot' sovsem ne otvechat' na privetstvie, esli on togo ne zhelal.
     Tut lodka  podoshla k  samomu bortu, voiny zapalili neskol'ko fakelov, i
on nakonec-to prismotrelsya k dvoim, lezhavshim na dne.
     U odnogo, yavno mertvogo, vmesto  golovy i grudi byl zhutkij kom sploshnoj
zagusteloj  krovi,  chernoj v svete  ognya. Tam, gde  ugadyvalis'  sheya i lico,
ziyali glubokie  rvanye rany. Takie nanosit ne nozh, ne mech, dazhe  ne shipastaya
bulava.  Zdes'  yavno  potrudilsya  krupnyj  zver'. Volk  ili sobaka.  Mel'kom
Vinitar zametil razrezannuyu  odezhdu i  tolstye povyazki na bedre i predplech'e
sidevshego u rulya... No lish' mel'kom, potomu chto vtoroj chelovek  na dne lodki
byl Volkodav.
     Nepodvizhnyj, belyj, kak prostokvasha, i... krepko svyazannyj  po  rukam i
nogam.
     I, chto sovsem uzhe stranno, na nem sovershenno ne bylo krovi...
     Za plechom poslyshalos' negoduyushchee hmykan'e Aptahara.
     Vinitar  medlenno  vypryamilsya, i  tol'ko  ladoni,  stisnuvshie  bortovuyu
dosku, vydavali ego yarost'. On negromko sprosil:
     - Kakoe zlo ya prichinil tebe, Honomer? Za chto ty tak so mnoj postupaesh'?
     - On hochet, chtoby nad nami smeyalis' vse Ostrova, - podderzhal Aptahar. -
Kunsu  Vinitaru  ego krovnogo vraga  pritaskivayut  svyazannym,  tochno barana,
potomu chto kuns ne sposoben sam s nim poschitat'sya!
     S korablya uzhe  zacepili lodku bagrami, i  neskol'ko voinov vyprygnuli v
vodu,  dohodivshuyu zdes'  stoyashchemu cheloveku  do poyasa.  Plennika uhvatili  za
odezhdu  i  s  ruk na  ruki peredali  cherez bort. Honomerovy  kromeshniki  zlo
smotreli  na moreplavatelej,  no  ne pytalis' im pomeshat' i  dazhe v  spor ne
vstupali. Sila byla otnyud'  ne na ih  storone. Da i,  esli uzh  na  to poshlo,
imenno  za etim  oni  syuda  i  priplyli.  I  ne  zhdali  oni ot  Vinitara  ni
blagodarnosti,  ni  nagrady. Ih  nagradit Honomer... Vot tol'ko okupyatsya  li
poluchennye rany, da i  brata, pogibshego bezo vsyakoj  voinskoj slavy,  ni  za
kakoe zoloto ne vernesh'...
     - Skazat' po pravde, ty mne  bezrazlichen,  - propustiv mimo ushej  slova
Aptahara,  otvetil  kunsu  Izbrannyj   Uchenik.  -  A   vot  vraga  tvoego  ya
dejstvitel'no  ne lyublyu,  potomu  chto  on  uzhe  neskol'ko raz nanosil  samyj
priskorbnyj uron delu, kotoromu ya posvyatil  svoyu  zhizn'. Ottogo ya ne pozhalel
ni vremeni, ni lyudej radi udovol'stviya uvidet' ego svyazannym u svoih nog...
     - Vot kak, - rovnym golosom progovoril Vinitar. - CHto ty ne lyubish' ego,
eto  ya  ponyal  eshche  v  Galirade,  kogda  my  besedovali  na  beregu.  No  ne
predstavlyal, do  kakoj stepeni. Pochemu  zhe ty zaodno gorlo emu ne pererezal,
zhrec?
     - Potomu, chto poobeshchal otdat' ego tebe.
     Vinitar nekotoroe vremya molchal.
     - Nalegke, ya smotryu,  puteshestvoval etot  venn... - snova ehidno vstryal
Aptahar. - Bezo vsyakoj kotomki, dazhe bez oruzhiya, a o koshele s den'gami ya uzhe
i vovse molchu...
     Voiny,  okruzhivshie  lodku,  zahohotali  pri  etih  slovah i  nemedlenno
zanyalis' poiskami. Ot nastoyashchego morskogo segvana, privykshego bit'sya na vode
i zatem potroshit' vrazheskie korabli, nevozmozhno chto-libo  spryatat' na sudne,
ne govorya uzhe o sudenyshke.  Komesy zhivo vytashchili iz yakoby potajnogo runduchka
na korme zaplechnyj meshok Volkodava i ego mechi:  Solnechnyj Plamen' v nozhnah i
dva  derevyannyh. Kromeshniki,  ne  uspevshie  ni poryt'sya  v  meshke, ni kinut'
kosti,  razygryvaya  velikolepnyj mech, tol'ko zaskripeli zubami, dosaduya, chto
potashchili dobychu s  soboj, v speshke ne dogadavshis'  spryatat' ee na  beregu. O
tom,  chto  Honomer nipochem ne pozvolil by im ostavit' u sebya primetnye veshchi,
ni odin iz nih ne podumal.
     Vse   najdennoe   zhivo  peredali  na   "kosatku".  SHamargana,  nekstati
podnyavshegosya na nogi, pri etom uronili za  bort. Mozhet, sluchajno, a mozhet, i
namerenno. On vynyrnul i, hmuro  otplevyvayas', zashlepal  po vode  k  beregu.
Morehody provozhali ego shutochkami i smeshkami.
     Kuns Vinitar sprosil zhreca:
     - Kak zhe mne otblagodarit' tebya za to,  chto ty vse-taki privez ego syuda
zhivym?
     Honomer slavilsya ne tol'ko tem, chto ego, kak vsyakogo zhreca, trudno bylo
peresporit'.  Ego pochti  nikomu  ne  udavalos' zastat'  v slovesnom poedinke
vrasploh.  Vsegda  kazalos',  chto  on  naskvoz' vidit  protivnika i  zaranee
gotovit otvet. On i teper' nichut' ne zadumalsya:
     -  Skazhi mne, kak zvali  nashego edinoverca, starika, ubitogo pri nabege
na Seryh Psov. V Galirade ty ne pozhelal nazvat' ego imya...
     Voiny  Vinitara  lovko  zabiralis'  na  bort  "kosatki",  otryahivalis',
staskivali  i  otzhimali odezhdu. Nikto ne  uslyshal korotkogo udara v kormovoj
shteven'.  A esli  i uslyshal,  to  vnimaniya ne  obratil.  Takoj zvuk mogla by
proizvesti koryaga, carapnuvshaya po korabel'nomu derevu.
     - YA  ne  to  chtoby ne pozhelal  nazvat'  imya, - progovoril Vinitar.  - YA
prosto  ne  znal, kak ego zvali,  etogo  starika.  I sejchas  ne  znayu.  Esli
pomnish', ya ne govoril "ne skazhu". YA tebe srazu posovetoval: sprashivaj venna.
- I kivnul moguchim parnyam, stoyavshim nagotove s shestami, votknutymi vo dno: -
Vpered.
     Lodka zakachalas', otodvigaemaya moguchim bokom "kosatki". Morskoj korabl'
medlenno  dvinulsya  s mesta  i  zaskol'zil navstrechu lunnomu svetu - vpered,
skvoz' zaputannyj  labirint ostrovov.  Nochnaya temnota  vsego  menee  smushchala
Vinitara. Dorogu obratno k moryu on uverenno nashel by i bez karty - chto dnem,
chto teper'.
     Honomer smotrel vsled  uhodivshej  "kosatke"  i vpervye za ochen'  dolgoe
vremya  ne  mog  pridumat'  dostojnogo slova.  Vot  i  okazalos'  vse  zrya. I
snadob'e, kotorym on ponemnogu podpaival Volkodava, i speshnoe  puteshestvie v
Ozernyj  kraj, i  gibel' dvoih  chelovek... V  kotoryj raz proklyatyj  yazychnik
umudrilsya natyanut' emu nos...
     Ostavalos' uteshat'sya  lish' tem, chto teper'-to  uzh on navsegda ubralsya s
dorogi. Pravdu molvit', ne samoe mogushchestvennoe uteshenie.
     Kromeshnikam  ne dovelos' ispytat' takogo gor'kogo razocharovaniya, kak ih
predvoditelyu.  Oni  bystree vernulis' k  nasushchnomu. Ranenyj vzyalsya  za rul',
zdorovyj prigotovilsya  gresti  -  im  eshche  predstoyalo petlyat'  i  petlyat' po
protokam, dobirayas' tuda,  gde zhdali  loshadi, palatka  i koster, razvedennyj
sputnikami, ostavlennymi dozhidat'sya.
     I  vot  tut  hvatilis'  SHamargana.  Eshche by im  ne  hvatit'sya ego,  ved'
skamejka vtorogo grebca tak i stoyala svobodnaya. A SHamargan, vypavshij za bort
i ushedshij v storonu berega, po siyu poru ne vozvratilsya.
     Ego neskol'ko raz okliknuli po imeni. On  ne otozvalsya. S berega voobshche
ne  doletalo  nikakih  zvukov, krome legkogo shuma veterka da oklikov  nochnyh
ptic.
     - Udral, -  skazal Honomer.  On-to znal, chto SHamargan daleko  ne  takoj
durak, chtoby popytat'sya vyjti k lageryu beregom.
     - Nu i nevelika poterya, - burknul kromeshnik, sidevshij na veslah.
     "|to s  kakoj  storony posmotret'..."  - podumal Honomer,  uzhe  nachinaya
prikidyvat', chto imenno  o ego tajnyh delah bylo izvestno beglomu licedeyu, a
chto - net.
     "Kosatki"  uzhe  ne bylo  vidno.  Ona  vybralas'  na  otkrytye  plesy i,
razvernuvshis',  uverenno  dvigalas'  k  moryu.  Tuda,  gde,  vrashchayas'  krugom
Severnogo  Gvozdya,  medlenno  zaprokidyvalis'  v  nebesah negasimye  svetochi
putevodnyh sozvezdij.

     Rasskazhu ya vam, lyudi,
     Ne sovsem chtob o chude -
     Budet prost moj nedolgij rasskaz.
     V ryzhej shkure ya begal
     I lyubil cheloveka:
     |to schast'em zovetsya u nas.
     Syn starinnoj porody,
     YA nanizyval gody,
     Likoval, otmechaya vesnu.
     Vremya mchalos' nedarom -
     Stal ya sivym i starym
     I odnazhdy naveki usnul.
     Vyter slezy hozyain:
     "Bol'she ty ne zalaesh',
     Ne primchish'sya, kak prezhde, na zov.
     Spi spokojno, moj milyj..."
     No kakaya mogila
     Uderzhala sobach'yu lyubov'?
     Ubegat' bezzabotno,
     Ostavlyat' bez prismotra
     Teh, kogo na zemle zashchishchal?!
     Da kogda tak byvalo,
     CHtob menya ne dozvalis',
     CHtob na vyruchku ya opozdal?..
     ... A potom bylo vot chto.
     Kak-to zimneyu noch'yu
     Vozvrashchalsya hozyain domoj.
     YA - po obyknoven'yu -
     Bestelesnoyu ten'yu
     Provozhal, ukryvaemyj t'moj.
     Bylo tiho vnachale,
     Tol'ko sosny sheptali
     Da pozemka mela pod lunoj...
     Nedostupnuyu vzglyadu
     YA pochuyal zasadu
     U razvilki dorogi lesnoj!
     "CHto, hozyain, mne delat'?
     Mne, lishennomu tela,
     Kak tebe na podmogu uspet'?.."
     YA rvanulsya iz teni,
     Iz nezdeshnih vladenij,
     I voznik pered nim na trope!
     Pered smert'yu-staruhoj
     YA ne polzal na bryuhe,
     Ne skulil, ne prosilsya nazad.
     Pod naporom svirepym
     Prosto lopnuli cepi -
     "Pospeshi, moj hozyain i brat!"
     Izumlen nashej vstrechej,
     On poshel, ne perecha,
     Doveryaya lyubimomu psu,
     Po trope bezymyannoj
     Proch' ot teh okayannyh,
     Zataivshihsya v temnom lesu.
     I do samogo doma
     Po doroge znakomoj
     My doshli, tochno v prezhnie dni.
     Kak byvalo - bok o bok...
     Lish' sledy po sugrobam
     Na dvoih ostavalis' odni.



     Olenyushka chuvstvovala sebya nikomu bol'she ne nuzhnoj. Strannoe i pechal'noe
bylo eto oshchushchenie. Sovsem nedavno zhila ved' sebe doma i byla vsemi lyubima...
nadezhda bol'shogo druzhnogo  roda,  ego gordost' i prodolzhenie. "Promenyala!" -
na  proshchanie skazala ej  mat'. Skazala  bez gneva, bez  ozlobleniya, prosto s
gorech'yu,  no  byla  eta  gorech'  huzhe  krika  i  rugani. Tak  ona  mogla  by
prigovorit',  vykidyvaya  veshch',  zadorogo  kuplennuyu  na  torgu,  s   lyubov'yu
prinesennuyu v  dom...  i tut-to okazavshuyusya porchenoj, ushcherbnoj, ni k chemu ne
prigodnoj.   Vot  i  doch'   vraz  oshchutila  sebya   negodnoj,   neblagodarnoj,
bezdel'noj... posramleniem i predatel'nicej rodnogo doma, gde  za nee kazhdyj
rad byl zhizn' polozhit'... CHem, sprashivaetsya, otplatila?
     Teper' oni s SHarshavoj zhili u  Zajcev, i zdes' s  nimi vse byli laskovy,
no... moglo li teplo zdeshnej pechi sravnit'sya s  domashnim? Zdes' dazhe v  hleb
dobavlyali inye travy, chem doma, i  dushevnaya bol' okrashivala neprivychnyj vkus
gorech'yu. Odnim iz samyh strashnyh vennskih proklyatij bylo pozhelanie vsyu zhizn'
est' hleb, ne mater'yu ispechennyj...
     Ottogo Olenyushka pochti kazhduyu  noch' prosypalas'  ot  uzhasa.  Vo sne  ona
poluchala  izvestiya o konchine roditelej. I o tom, chto pered smert'yu, proshchayas'
s belym svetom, storonami Zemli i inym prizhiznennym okruzheniem, oni nazyvali
po imenam vseh svoih detej... krome nee. Ili vovse obrashchali k bludnoj docheri
slovo obvineniya i upreka. A gorestnuyu vest' Olenyushke prinosil ne rodich, dazhe
ne  svojstvennik, - zahozhij neznakomyj  chelovek. I rasskazyval,  ne vedaya, s
kem  govorit,  da eshche i  prisovokuplyal  k  roditel'skomu  obvineniyu svoe.  I
Olenyushka, vyslushivaya,  ne  smela ob®yavit' o sebe, budto ot etogo  chto-nibud'
moglo izmenit'sya...
     ...  I  prosypalas', kak byvaet vsegda, kogda  prividevsheesya stanovitsya
nevynosimym. Vot  tol'ko oblegchenno perevesti duh - "Oh zhe ty, hvala Staromu
olenyu,  eto bylo ne nayavu!.." - ne  poluchalos'.  Potomu chto v podobnyh  snah
otrazhaetsya pravda, velikaya i  strashnaya  pravda, kotoruyu chelovek,  bodrstvuya,
daleko ne vsegda reshaetsya dopustit' v svoe soznanie i napryamuyu osmyslit'.
     I  - vrode by  udivitel'no, a vdumat'sya,  tak  i ne  ochen'!  -  v  etih
Olenyushkinyh  snah  nikogda  ne  poyavlyalsya  SHarshava.  I  pravda,  a  chto  emu
poyavlyat'sya? Svoi dni on provodil v kuznice, chto-to pokazyvaya kuznecam Zajcev
i  sam  u  nih  chemu-to uchas'.  A  vecherami...  vecherami dlya  nego  nikto ne
sushchestvoval,  krome  miloj Zayushki  i  dvuh malen'kih  devochek, kotoryh  lyudi
ponemnogu  uzhe  privykali  nazyvat' SHCHeglovnami. Na  chto  emu eshche i  nazvanaya
sestra? Verno, v zhutkuyu noch' uhoda iz domu  on ochen' podderzhal  ee i uteshil.
No chto znachit  odna noch', puskaj dazhe takaya, kogda vperedi celaya zhizn', da i
pozadi koe-chto ostalos'?
     "Ladno,  - s gorech'yu  dumala Olenyushka.  -  U  Zajcev  ved'  nam ne  vek
vekovat'. Stanem uhodit' - tut-to ponadoblyus'..."
     Ih  s SHarshavoj, yasnoe  delo, nikto  ne  gnal  za  porog,  da i, nadobno
polagat', ne  pogonit.  No  stol'  zhe yasno bylo  i to,  chto  navsegda oni  v
gostepriimnom rodu ne ostanutsya. Ne budut Zajcy beskonechno  privechat' u sebya
dvoih otstupivshih ot roditel'skoj voli, dva pozorishcha  nekogda slavnyh semej.
Inache poluchitsya, budto dlya nih tozhe malo chto znachat ustanovleniya prashchurov. I
kto zh togda pridet bus prosit' u ih  docherej? Kto primet v  zhenihi parnej iz
podobnogo roda?.. Kakaya voobshche im mozhet byt' vera?..
     Dolzhno byt', ottogo  Olenyushke  vse nikak  ne  udavalos'  vojti  v  krug
hozyajstvennoj zhizni. Net, ee ne ottalkivali, ne  obizhali  nedoveriem. Prosto
ona  vse  vremya  chuvstvovala,  chto ona zdes'  ne svoya. Gost'ya -  i tol'ko. A
znachit, ne ej mesit' testo, ne ej gotovit' edu i myt' gorshki s misami, ne ej
shit', tkat', vyazat', doit' korov, kormit' porosyat...
     Olenyushke, otrodu ne priuchennoj sidet' slozha ruchki, vynuzhdennoe bezdel'e
bylo edva li ne tyazhelee vsego. Kak ona zavidovala  SHarshave, kotorogo mestnyj
kuznec  s  radost'yu  dopustil  k  sebe v kuznyu! I  pochemu  muzhchiny tak legko
zabyvali drug radi druga kakie ugodno obychai - chego v zhenskom krugu otrodyas'
ne vodilos' i vryad li kogda-nibud' povedetsya?..
     V  konce   koncov,  otchayavshis',  Olenyushka  nabrala  nikomu  ne   nuzhnyh
verevochnyh obrezkov, ostavshihsya ot pochinki rybolovnyh snastej, ushla na bereg
govorlivogo Krupca i  uselas' pod berezami plesti setochki.  Mozhet,  sgodyatsya
komu hot' leshchej v koptil'ne razveshivat'!
     Zdes',  vozle  rechki, v  nadvigavshihsya  sumerkah  zhuzhzhali nemiloserdnye
komary, i devushka zateplila dymnyj malen'kij kosterok - otgonyat' krovososov.
Pes, uvyazavshijsya za neyu iz derevni, pogulyal tuda i syuda v roshchice, na  vsyakij
sluchaj ostavlyaya druz'yam i sopernikam svoi metki,  potom podoshel k Olenyushke i
ulegsya  poblizosti. Ego  tolstuyu, plotnuyu shubu  komary prokusit'  ne mogli i
sadilis' tol'ko  na mordu.  Vremya  ot vremeni kobel' netoroplivo smahival ih
lapoj.
     Splesti setochku  - nehitroe  delo...  Samyh  prostyh sposobov  Olenyushka
navskidku  znala  ne menee dyuzhiny. |to  esli vyazat'  tol'ko ochen' nemudrenye
uzly.  A  ved' est'  i pozakovyristee,  takie,  chto razneschastnaya  vrode  by
setochka dlya kopcheniya prevrashchaetsya v uzornoe kruzhevo, v kotorom, okazyvaetsya,
vrode by uzhe i ne greh  podnesti  vkusnuyu rybinu ili gusya bol'shuhe sosednego
roda. Naskol'ko Olenyushka uspela zametit'  v kladovkah, u Zajcev, slavivshihsya
pleteniem korzin,  krasivo svyazannyh  setochek vrode  by ne  vodilos'. CHto zh!
CHego  dobrogo, mozhet, ponravitsya komu  izdelie ee ruk, zahotyat  eshche nadelat'
takih. A mozhet, naoborot, dozhdutsya uhoda zaderzhavshihsya  gostej i vse vykinut
potihon'ku, chtoby sluchajno  ne zaderzhalos' pod  dobrym  krovom ih s SHarshavoj
zloschast'e...
     Olenyushka   zatyanula  poslednij  uzelok,   dovershavshij   cheredu   rovnyh
verevochnyh shestiugol'nikov. "Nu kak est' vykinut. Nikomu-to ne nuzhna..." - i
serdito zazhmurilas', tknuvshis'  nosom v rukav  i chuvstvuya, kak vpityvayutsya v
polotno slezy.  V  polotno,  sovsem  nedavno  mater'yu sotkannoe.  S  lyubov'yu
sotkannoe, dochen'ke-neveste na dobro i udachu...
     A kogda Olenyushka podnyala  golovu, v dvuh  shagah ot nee,  uyutno podobrav
nogi, sidela na teplom prigorke neznakomaya zhenshchina. Krasivaya zhenshchina v ubore
zamuzhestva...  krasivaya i sovsem molodaya, molozhe materi Olenyushki. Takaya, chto
ee starshim detyam moglo teper' byt' let desyat'-dvenadcat'. Ona molcha smotrela
na  Olenyushku i slegka  ulybalas' ej, slovno rodstvennice ili  miloj podruge,
ochen' lyubimoj, no davno ne vidennoj. I... sama  ona kazalas' Olenyushke smutno
znakomoj...  Tak  znakomoj, slovno vstrechala ona kogda-to ne ee, no ee brata
rodnogo,  ochen' pohozhego.  Brata... Ili  syna, k primeru... Vot tut Olenyushka
prirosla k mestu i pochuvstvovala, kak volosy  na zatylke nachal  pripodnimat'
ledyanoj skvoznyachok.
     Pochemu ej podumalos' o syne?
     CHto-to  nepravil'no! CHto-to ne tak! CHto imenno, ona eshche  kak sleduet ne
ponimala, no  vo  rtu peresohlo,  i yazyk vovse ne  povorachivalsya  proiznesti
vezhlivoe privetstvie.  ZHenshchina byla iz vennov, no ne  Zajchihoj. Na ee poneve
cheredovalis' zelenye i chernye kletki, a znaki roda... Olenyushka prismotrelas'
k prazdnichnoj  proshve  ponevy, razukrashennoj alym i belym  uzorom,  toropyas'
uvidet' nuzhnye primety  i dolzhnym obrazom privetstvovat' zhenshchinu, poka ta ne
ukorila ee za nevezhlivost'...
     I do nee srazu doshlo, chto zhe bylo nepravil'no.
     I, kak  voditsya, strannost', kotoruyu ona  tol'ko  chto  ne  v silah byla
istolkovat',  obrela srazu  neskol'ko ob®yasnenij.  Vo-pervyh,  sovershenno ne
vstrevozhilsya  pes,  -  a Olenyushka uzhe  ubezhdalas', kakim  on  byl  storozhem.
Vo-vtoryh,  zhenshchina  sidela  v  svezhej  molodoj travke, no zelenye stebel'ki
krugom  nee ne  byli  primyaty,  ne  hranili  neizbezhnyh sledov, i chto-to uzhe
podskazyvalo, - kogda ona vstanet  i udalitsya,  ponyat',  gde  sidela,  budet
nel'zya. A v-tret'ih... Olenyushkin kosterok, kuda ona narochno polozhila travy i
gnilushek, v blednyh vesennih sumerkah pochti ne daval sveta, bol'she dymil, no
yazychki plameni vse-taki  proryvalis'... i vot zhenshchina chut' povernula golovu,
i  ogon' na  mig otrazilsya v ee glazah, zastaviv ih vspyhnut' dvumya ozerkami
biryuzy.
     Ne kak u cheloveka...
     ... A kak u...
     I vse vstalo na mesto. I propal strah. I sdelalos' yasno, otchego zhenshchina
kazalas' smutno  znakomoj.  Olenyushka  toroplivo podnyalas'  na nogi  i nizko,
rukoyu kosnuvshis' zemli, poklonilas' neozhidannoj gost'e:
     - Zdrava  budi...  gosudarynya svekrovushka.  - V  samyj pervyj  raz  ona
vygovorila zavetnoe slovo, i vygovorilos' ono  udivitel'no legko, radostno i
svobodno, tak, chto Olenyushka dazhe  ulybnulas'. - Prosti bestolkovuyu,  chto  ne
srazu uznala tebya.
     ZHenshchina tozhe ulybnulas' i otvetila laskovo:
     - I ty, dityatko, nevestushka, zdravstvuj. CHto, nesladko tebe?
     Olenyushka  opustila bylo glaza,  razom  stydyas'  i  otchayanno  zhelaya  vse
povedat' pro svoi goresti, no tut zhe vnov' vskinula vzglyad, opasayas', kak by
chudesnaya prishelica ne rastayala v zhemchuzhnoj pelene, kutavshej rechnoj bereg. Da
i chto ej rasskazyvat'? Sama vse znaet, podi. I vmesto zhalob Olenyushka s lihoj
otchayannost'yu mahnula rukoj:
     - Da ya-to chto... Sdelaj milost', gosudarynya, pro nego rasskazhi!
     No ee  sobesednica lish'  edva zametno kivnula - potom, mol,  pogodi - i
sprosila eshche:
     - Znayu, nesladko...  Domoj ne hochesh' li? Nazad?  CHtoby vse stalos', kak
prezhde?
     Ee glaza, tol'ko chto sverknuvshie zverinymi ogon'kami, vnov' byli sovsem
chelovecheskimi. Mudrymi, pechal'nymi i... vsemogushchimi.
     U  Olenyushki dazhe  golova zakruzhilas'. Kak  prezhde!..  Ob®yatiya materi...
rodnoe  teplo...  dom!  CHto-to  uverenno   podskazyvalo  ej  -   "gosudaryne
svekrovushke" dana byla vlast' zastavit' ee sud'bu zanovo izmenit' ruslo. Zrya
li sumerki slovno by ne kasalis' ee - odezhda i telo yavstvenno hranili otsvet
nezdeshnego solnca, kutavshego zhenshchinu edva zametnym, myagkim siyaniem.
     - Ne hochu ya nazad, gospozha moya... - otvetila Olenyushka sovsem tiho. - Ne
mogu  ya  SHarshave zhenoj  byt'. Puskaj Zayushku  svoyu lyubit...  -  I tut iz glaz
polilos',  no  ne tem  detskim  obizhennym vshlipom,  kotoryj  ona tol'ko chto
utirala,  a  sushchim  neuderzhimym  potokom.  Olenyushka opustilas'  pered divnoj
gost'ej na oba kolena:  - A  ty sdelaj  milost',  skazhi,  ne tomi... s tvoim
synom svizhus' li eshche?
     - Svidish'sya, dityatko,  - otvetila zhenshchina. Vsego tol'ko dva  slova, no,
okazyvaetsya,  naskol'ko  po-raznomu  mozhno ih proiznesti! Mozhno - kak  budto
obeshchaya  nazavtra radostnyj  prazdnik.  A  mozhno i tak, kak dovelos' uslyshat'
Olenyushke.  Tak,  chto ona srazu uvidela  pered  soboj nelegkij,  byt'  mozhet,
gorestnyj  put'... i vstrechu, kotoraya - kak znat'? - ne okazhetsya li korotkim
mgnoveniem pered t'moj vechnoj razluki?..
     - Skazhi  eshche,  gosudarynya... - vzmolilas' ona. No do konca dogovarivat'
ne ponadobilos'. Divnaya gost'ya snova ponyala vse, chto ona sobiralas' skazat'.
     - Sumej tol'ko uznat' ego, -  slovno by  izdaleka prozvuchal ee golos. -
Da po imeni nazvat' verno...
     Olenyushka  potyanulas'  bylo  k nej - sprosit',  chto  zhe eto za  imya.  No
oshchutila lish' teploe prikosnovenie ko  lbu, kak poceluj. ZHenshchina, zavershivshaya
svoe zemnoe stranstvie pochti dvadcat' let nazad, udalilas' tak zhe vnezapno i
nezametno, kak poyavilas'.
     Znachit, vse ispolnila, dlya chego prihodila.
     I  snova ih  bylo  lish' dvoe  na rechnom beregu  - Olenyushka da  pes... I
svetilis'  v polut'me  belye  stvoly  berez, slovno vrata na  puti,  kotoryj
predstoyalo odolet'.



     Glyba plyla skvoz' chernuyu pustotu, ne razbavlennuyu, a lish' podcherknutuyu
krohotnymi  iskrami  zvezd,  i   kazalas'  eshche  chernej  okruzhayushchej  chernoty.
Sravnivat'  bylo  ne  s  chem,  no  chuvstvovalos',  chto  glyba gromadna.  Ona
velichestvenno povorachivalas' krugom, davaya rassmotret' sebya s raznyh storon.
Mestami ona kazalas'  oplavlennoj, no tam i  syam torchali zloveshche izzubrennye
utesy,  a  mestami vidnelis' rezkie,  izlomannye  skoly.  V  svete  zvezd ih
glubokaya chernota otlivala holodnoj  raduzhnoj sinevoj. Skoly vyglyadeli tol'ko
chto  nanesennymi, hotya na  samom  dele mogli naschityvat'  i tysyachi let.  Tak
mertvec, najdennyj v  glubine mednyh  vyrabotok cherez polveka posle konchiny,
kazhetsya usopshim tol'ko vchera.
     Nichto ne vydavalo skorosti  dvizheniya glyby, i lish' kogda odna  iz zvezd
nachala  vse  yavstvennej  uvelichivat'sya  vperedi, stalo ponyatno, chto nebesnyj
kamen' nessya s chudovishchnoj bystrotoj. I eshche sdelalos' zametno, chto eto byl ne
sovsem  kamen'.   Luchi   krohotnogo   dalekogo  solnca  ne  mogli   porodit'
skol'ko-nibud' zametnogo tepla, no tem  ne  menee chernye skaly  zatumanilis'
parom. Tak kuryatsya  kuski  l'da, okazavshiesya  na  vesennem pripeke.  Tol'ko,
navernoe,  zdes'  byl ne  obyknovennyj  vodyanoj  led, a  zamerzshie  vozduhi,
nevedomo gde i kogda  sgustivshiesya i zastyvshie na nepredstavimom moroze. CHem
yarche razgoralas' blizivshayasya zvezda,  tem plotnee delalsya par. Pri  etom ego
strujki  i  oblachka ostavalis' takimi  tonkimi  i nevesomymi,  chto dazhe svet
delalsya dlya nih veshchestvennoj siloj,  napodobie vetra otduvaya ispareniya glyby
nazad i obrazuya iz nih dlinnyj, peristyj, prizrachno svetyashchijsya hvost...
     Mezhdu tem blizivshayasya zvezda obretala  oblik gromadnogo,  koronovannogo
zolotym plamenem, nesterpimo siyayushchego klubka.  Glyba-prishelica obletala  ego
po  shirokoj  duge, i  poetomu  gorazdo  blizhe k  nej okazyvalsya  drugoj shar,
doverchivo  plyvshij navstrechu  iz chernyh ledyanyh bezdn,  - goluboj, v belesyh
razvodah, skvoz' kotorye smutno prostupal kazavshijsya  znakomym risunok. |tot
shar  tozhe svetilsya,  no  ne kak zvezda:  ego  siyanie ne  obzhigalo, ono  bylo
myagkim, laskovym, nekotorym obrazom zhivym...
     Solnce  shodilo s uma,  ono  bushevalo, prostiraya ognennye yazyki, silyas'
sbit'  s  puti   chernuyu  strelu,  nacelennuyu  pryamo   v  serdce   nichego  ne
podozrevayushchego mira.  Zubchatye  ostriya, napominavshie chudovishchnye  bastiony  i
bashni,  na glazah oplyvali  i isparyalis',  vskipaya  osvobozhdennymi oblakami.
Okutannye tumanom ravniny (a mozhet - nepomernye obryvy? kak razobrat'sya, gde
verh, gde niz?..)  v polnom bezmolvii pokryvalis' pautinami treshchin,  treshchiny
uglublyalis',  bystro  stanovyas'  propastyami,  potom  propasti  delalis'  uzhe
sovershenno bezdonnymi, ibo  skvoz'  nih nachinali proglyadyvat'  zvezdy, i vot
uzhe  v  serdce  golubogo shara nessya  ne  odin kamen', a celyj roj gigantskih
oblomkov,  gotovyj  razletet'sya,  no eshche uderzhivaemyj vmeste silami vzaimnoj
tyagi, prisushchimi letuchim goram.
     Mezhdu tem zvezd uzhe  ne  bylo vidno -  vse zaslonila bezbrezhnaya golubaya
chasha materikov i morej, raspahnuvshayasya vperedi...



     Volkodav uspel  ponyat', otchego risunok okeanov i sushi  s samogo  nachala
pokazalsya emu znakomym.  |to byl ego sobstvennyj  mir: zrya li on stol'ko raz
zhadno rassmatrival i pererisovyval v bibliotechnom chertoge ego ochertaniya. Ego
mir. I vyglyadel on v tochnosti tak, kak rasskazyval zvezdnyj strannik Tilorn,
videvshij ego izvne.  Eshche Volkodav uspel  s uzhasom soobrazit', chto vot sejchas
chernaya  gora-s-nebes  udarit  pryamo  v   beloe,  goluboe,  teploe...  naveki
izuroduet ego, izmenit zhivoj oblik...
     No za mig do neizbezhnogo udara videnie, ili snovidenie, ili kak tam ego
nazvat',  prekratilos'  samym neozhidannym  obrazom.  Oborvalos'  i  uneslos'
proch', smytoe dobrym vederkom holodnoj morskoj vody, obrushivshejsya na lico.
     -  Da  ochnis' zhe ty, skotina nechesanaya! -  prorychal v  samoe uho golos,
tozhe pokazavshijsya stranno znakomym.  -  Otkryvaj glaza,  vrazhij syn, Heggovo
semya, neschast'e vsej zhizni moej!..
     Otkryvat' glaza  Volkodav  ne  zhelal. Emu hotelos' nazad, v  oborvannoe
videnie. On byl uveren, chto sposoben  chto-to sdelat',  kak-to  pomoch'... chto
eshche mgnovenie-drugoe - i on dogadaetsya i predprimet neobhodimoe...
     Nikto emu etih mgnovenij davat' ne zhelal.
     On poproboval  otvernut'sya ot  bezzhalostno tormoshivshih  ruk,  no ubrat'
golovu  ne udalos'.  Novyj  gor'ko-solenyj vodopad  beskonechno  zalival  emu
nozdri i  rot, ne davaya dyshat', i,  pohozhe, on vydal sebya, sovershiv kakoe-to
dvizhenie.
     - Aga! Aga!.. - horom  zakrichalo uzhe neskol'ko golosov, po krajnej mere
dva iz kotoryh on tochno uznal, tol'ko nikak ne mog vspomnit' imen.
     Vodopad  prekratilsya, no nos  nemedlenno stisnuli  zhestkie  zaskoruzlye
pal'cy,  a kogda Volkodav dernulsya i neproizvol'no  otkryl rot, samyj pervyj
golos vnov' vyrugalsya i obradovanno prikazal komu-to:
     - Lej!!!
     Pryamo v gorlo  tut zhe polilas'  gustaya teplovataya zhidkost',  neveroyatno
omerzitel'naya na vkus. Glotat' "eto" ili poprostu zadohnut'sya  - neizvestno,
chto bylo huzhe. Volkodav  podavilsya i  zakashlyal, korchas' na mokryh kachayushchihsya
doskah. On  hotel vysvobodit' golovu, no ee  stiskivali  krepkie ladoni, a u
nego samogo sil sovsem ne bylo. I on ponevole glotal - a eshche bol'she vdyhal -
lipkuyu tepluyu dryan', ot kotoroj vse kishki totchas skrutila zhestokaya sudoroga.
Kogda zhe on ponyal, chto  vot  sejchas  umret okonchatel'no - esli ne ot udush'ya,
tak  ot  otvrashcheniya,  -   muchiteli  nakonec  vypustili  ego,  i  on  poluchil
vozmozhnost' dyshat'.
     Ego snova okatili vodoj, smyvaya rastekshuyusya po licu gadost', i Volkodav
otkryl glaza. Vsego na  mgnovenie, potomu  chto solnce, raduzhno drobivsheesya v
mokryh resnicah, zhalilo glaza gorazdo bol'nee, chem to kosmatoe v chernote, iz
videniya,   kazavsheesya  nesterpimym.  Vprochem,   on   uspel  uvidet'   vpolne
dostatochno.  Dazhe  bol'she, chem emu by  hotelos'.  Gorazdo  bol'she... I samoe
hudshee, chto eto-to byl uzhe ne son, a samaya chto ni na est' yav'.
     On lezhal na palube segvanskoj "kosatki", na nosu, i nebesnuyu sinevu nad
nim  zagorazhival  nadutyj  vetrom  parus.  Ochen'  znakomyj  parus  drevnego,
blagorodnogo  i prostogo  risunka - v  sinyuyu i beluyu kletku. Blestel naverhu
malen'kij zolotoj flyuger... A poblizhe parusa,  kotoryj Volkodav predpochel by
do samoj smerti ne videt', byli lica sklonivshihsya nad nim lyudej, i  eti lica
tozhe nikakoj  radosti emu ne dostavili.  Potomu  chto v  odnom  iz nih tol'ko
durak ili slepoj ne priznal by Aptahara. Izryadno posedevshego i postarevshego,
no vse ravno Aptahara. A vtoroj - vtoroj byl ne kto inoj, kak SHamargan.
     Volkodav  molcha poshevelilsya i ponyal, chto ruki u  nego  ne  svyazany. |to
vselyalo nekotoruyu nadezhdu.
     - Ish', volkom smotrit, - hmyknul Aptahar. - Znachit, vpravdu ochuhalsya!
     SHamargan zhe nasmeshlivo pointeresovalsya:
     - CHto, odnorukij? Prosporil? Smotri,  kak  by tebe  samomu  vmesto menya
rybam na korm ne pojti...
     - Esli  tol'ko  etot  molodchik oboih nas Heggu  pod hvost  zhiven'ko  ne
zagonit, - ne spuskaya glaz s Volkodava, hmuro otozvalsya Aptahar. Venn tol'ko
uspel zadumat'sya, chto zhe imenno vysmatrival staryj voyaka, kogda segvan vdrug
uhvatil  ego  za  shivorot i, s  neozhidannoj siloj  perevernuv, povolok,  kak
meshok, k bortu. - Davaj! Blyuj davaj, govoryu?
     Volkodav, k kotoromu  edva-edva vozvrashchalas' sposobnost'  v polnoj mere
oshchushchat' svoe  telo  (ne govorya uzh pro to, chtoby  im hot' kak-to vladet'),  s
iskrennim izumleniem osoznal, chto prikaz blevat' otnosilsya k nemu. Osoznal -
i srazu pochuvstvoval, chto  merzkoe pojlo, kotorogo ego protiv voli zastavili
naglotat'sya, povelo sebya  v ego  vnutrennostyah nepristojno  i  naglo. Vmesto
togo,  chtoby  vpitat'sya  i  rassosat'sya,  kak  to vrode  by  polozheno vsyakoj
poryadochnoj zhidkosti, toshnotvornaya sliz',  naoborot, chto-to vysasyvala iz ego
i tak zamordovannogo tela, chto-to vbirala v sebya!
     I vot, nasosavshis', - dolzhno byt' vytyanuv iz Volkodava  poslednie soki,
- proglochennaya gadost' yavstvenno zaprosilas' naruzhu...
     Ili eto ego prosto zamutilo  ot korabel'noj kachki? Morehodom  on vsegda
byl nikudyshnym...
     Okazavshis' vozle borta, venn hotel  pripodnyat'sya  na koleni, chtoby hot'
golovu svesit' naruzhu,  no bez  pomoshchi Aptahara s SHamarganom ne smog  dazhe i
etogo.  Po  telu  razlivalas'  paralizuyushchaya  bol', bravshaya nachalo gluboko  v
zhivote. Volkodav tol'ko  tusklo otmetil pro sebya, chto staryj segvan - vot uzh
kto byl moreplavatel'  prirozhdennyj -  podtashchil  ego  k  podvetrennomu bortu
"kosatki", daby po  vozmozhnosti men'she  zamarat'  slavnyj korabl'...  Vse zhe
venn  kak-to  umudrilsya navalit'sya grud'yu  na bortovuyu dosku,  uvidel sovsem
blizko  vzdymayushchuyusya zelenuyu vodu... i v  strogom ladu s  etim dvizheniem ego
kishki okonchatel'no skrutilis' sudorozhnym pul'siruyushchim vintom - i tugim komom
ustremilis'  cherez gorlo naruzhu.  On  uspel udivit'sya  tomu,  kak  mnogo on,
okazyvaetsya, sumel proglotit'.  Rvota dlilas' i  dlilas'. Prosto neveroyatno,
skol'ko, okazyvaetsya,  mozhet izvergnut'  iz  sebya  chelovek.  Eshche  on  slegka
udivilsya  tomu,  chto  iz nego  rezkimi  tolchkami  vylivalas'  samaya  obychnaya
zhidkost',  -  emu  otchego-to  kazalos', budto SHamarganovo  pojlo dolzhno bylo
pokinut'  ego  etakoj  sploshnoj  studenistoj zmeej... Potom  v  glazah opyat'
potemnelo,  venn  bespomoshchno obmyak  na  palubnyh  doskah.  Vnutrennosti  eshche
prodolzhali sokrashchat'sya i trepetat', no  eto trepyhanie postepenno shodilo na
net. Volkodav svernulsya vozle  borta, podtyagivaya koleni k  grudi, - oblezlyj
bol'noj pes, pritihshij  v ukromnom uglu.  Emu  bylo vse ravno, kto  na  nego
smotrit. I kak vse eto vyglyadit so storony.
     Sobstvenno, nichto bol'she ne imelo znacheniya.
     Stanut, znachit, s ruk na ruki peredavat'... Gostya dorogogo ot derevni k
derevne,  cherez  ves'  Ozernyj  kraj...  Kak  zhe...  Vot  tebe  i  spokojnoe
puteshestvie  v  Belovod'e,  vot tebe i  doroga, vyverennaya po kartam...  Eshche
raspolagal  sidel, v  kakoj  den'  skol'ko projti... Opozdal,  sam  na  sebya
obidelsya... Mesta zanyatnye svorachival posmotret'... vrode Zazornoj  Steny...
|vrihu  rasskazyvat' sobiralsya... CHut' ne  sam posyagal knigu  pisat'... Nu i
chto? Poluchil?..
     "Kosatka"   shla   na   sever.  Tuda,  gde,  pridavlennye  raspolzshimisya
lednikami,  styli  v vechnyh  tumanah  nekogda  blagodatnye Ostrova  - rodina
segvanskogo plemeni.  Volkodav lezhal na palube vozle machty, slushal razgovory
moreplavatelej i pomalkival.
     ZHizni  po-prezhnemu  bylo  ochen'  malo  dela  do  knizhnyh  premudrostej,
postigaemyh v  tishine i  bezopasnosti  bibliotechnyh chertogov.  Mirom pravili
drevnie  i prostye v  svoej moshchi stremleniya. Plotskoe zhelanie zhit'.  ZHelanie
obladat'  i  prodolzhat'sya  v  potomkah.  A  eshche - smutno  osoznavaemaya  ideya
ravnovesiya  i vozdayaniya,  vsego  chashche proyavlyayushchaya sebya  u  lyudej  kak  zakon
mesti...
     Otkryv glaza v  samyj pervyj  raz, Volkodav uspel ponyat', chto nahoditsya
na korable Vinitara. Kogda on zatem uvidel  kunsa (ves'ma malo izmenivshegosya
za  proshedshie  neskol'ko  let   -   kak,  sobstvenno,  i  byvaet  s  lyud'mi,
vlastvuyushchimi  v  pervuyu  ochered' nad soboj),  on edva  uderzhalsya,  chtoby  ne
popreknut' ego sgovorom s Honomerom, Pankelom i kem tam eshche. No  uderzhalsya i
ne popreknul.  Ibo davno privyk nichego ne delat' i tem bolee ne govorit'  po
pervomu pobuzhdeniyu, i staraya  privychka srabotala dazhe posredi besporyadka,  v
kotorom prebyvali ego telo i razum.
     Teper'-to on ponimal - daj on  v te mgnoveniya volyu svoemu  yazyku, potom
eshche prishlos' by prosit' krovnogo vraga o proshchenii.  Za nespravedlivyj navet.
Na  samom dele Volkodav eto urazumel  ochen' bystro.  Kogda razglyadel  sovsem
ryadom s soboj  svoyu  kotomku  i, glavnoe, -  rukoj mozhno dostat',  a ruki ne
svyazany - nozhny s Solnechnym Plamenem. I Mysha, nahohlivshegosya na  treugol'noj
kozhanoj petel'ke.
     "My idem  k ostrovu Zakatnyh Vershin,  - skazal emu  Vinitar. -  Tam moj
dom. Dumaetsya, eto podhodyashchee mesto, chtoby zavershit' nashu vrazhdu".
     Vot tak.  Otvechat' ne  hotelos',  da i  chto tut  otvetish'? - i Volkodav
promolchal,  tol'ko kivnul.  Ih s Vinitarom  vrazhda  mogla zavershit'sya tol'ko
odnim  sposobom. Poedinkom.  Bozh'im  Sudom.  Ibo,  kogda net prostogo  scheta
vzaimnym   obidam,  scheta,   podlezhashchego  yasnomu  istolkovaniyu  po  zakonam,
odinakovym, v obshchem-to, u vsyakogo plemeni, - soveta isprashivayut u Bogov. I v
etom  takzhe shodyatsya  vse  Pravdy, prisushchie narodam zemli.  U odnih  -  nyne
prinyatye.   U  drugih  -  bytovavshie  davnym-davno,   pochti  pozabytye,   no
voskresayushchie  grozno  i vlastno, kogda  rech' zahodit ne  o skuchnom obydennom
razbiratel'stve, - o chesti...
     Volkodav  tak nichego kunsu  i  ne  skazal.  Ne  potomu,  chto nepremenno
sobiralsya ego ubit', a znachit,  ne dolzhen byl  s nim razgovarivat'. Prosto u
nego  doma polagali, chto  razgovarivat' est' smysl tam i togda, kogda chto-to
neyasno i sleduet obsudit'. A esli obsuzhdat' nechego i ostalos'  lish' zhdat', a
potom dejstvovat', - tak chego radi popustu molot' yazykom?
     Vinitar  tozhe nichego ne  stal emu ob®yasnyat'. Ne stal  rasskazyvat', kak
edva  zastavil  sebya  otpustit'  zhivymi Honomera  s  kromeshnikami. Navernoe,
predpolagal, chto  Volkodav stanet slushat'  razgovory ego lyudej i so vremenem
sam vse pojmet. A mozhet, emu bylo poprostu vse ravno...
     Neskol'ko dnej venn prebyval v dovol'no strannom sostoyanii: poka lezhish'
smirno  i ne  pytaesh'sya shevelit'sya -  kazhetsya, vot  sejchas  vstanesh' i  gory
svernesh'.  A  poprobuj hot' golovu pripodnyat', i  stanovitsya  yasno,  chto  ty
bespomoshchen, kak novorozhdennyj kotenok.  Vot chto poluchaetsya, kogda duh sovsem
uzh bylo izgotovilsya vyletet' iz tela i byl uderzhan, mozhno skazat', za hvost!
Nemaloe vremya trebuetsya emu, chtoby vodvorit'sya  nazad i uprochit'sya v edva ne
pokinutoj  obolochke.  Tut  ponevole zadumaesh'sya, kak legko  i  bystro  mozhno
izuvechit' cheloveka. I skol'ko trebuetsya terpeniya i lekarskoj snorovki, chtoby
opyat' postavit' ego na nogi!
     Pravdu  skazat',  na  samom dele umorit' Volkodava  okazalos' ne tak-to
prosto.  Dazhe Honomeru -  pri  vsem  ego  opyte  zhreca-Radetelya.  Teper'-to,
oglyadyvayas'  nazad, Volkodav mnogoe videl yasnej prezhnego,  -  zhal' tol'ko, s
bol'shim  opozdaniem.  Nachat'  s togo, chto  Honomeru,  po-vidimomu,  dolgo ne
udavalos'  dovesti ego  do  potrebnogo bessiliya. Ne na takogo napal. A potom
oni  s  Volkom  chut'  ne  pustili  po  vetru ves'  ego  zamysel,  sojdyas'  v
edinoborstve  slishkom  rano,  kogda  Nastavnik byl  eshche  nesravnimo  sil'nee
uchenika. Tak, chto mnogim pobeda Volka pokazalas', navernoe, nezasluzhennoj. A
vprochem... Spasibo  tebe, Volk,  chto ispol'zoval  edinstvennuyu  vozmozhnost',
kotoraya tebe podvernulas'. Spasibo - i prosti za to, chto dovelos' perelozhit'
na tebya etu noshu...
     I   sidenie  nad  kartami,  esli  podumat',  okazyvalos'  ne  takim  uzh
bespoleznym. Kak  i gonka po  lesnoj  doroge, kogda  on neizvestno radi chego
sililsya naverstat' vremya, potrachennoe  v  Ovech'em Brode. On sam  ne ponimal,
zachem  speshil,  emu  prosto  tak  hotelos',  a  ved' telo,  po  obyknoveniyu,
okazalos' mudrej  razuma.  Ono  samo  sebya  prinuzhdalo  k  svirepoj  rabote,
iskorenyaya  nakopivshuyusya  otravu.  I spravilos'.  Pochti.  Na hutorke  Pankela
Volkodavu ne hvatilo  sovsem  nemnogo, chtoby vovremya  raskusit' hozyaina... a
zaodno s nim SHamargana... i vovse ostavit' Honomera  s nosom. Tot, pohozhe, i
sam  uzhe  ispugalsya, chto vot-vot mozhet  upustit' stroptivogo  venna. Otravy,
podmeshannoj v prostokvashu, opredelenno hvatilo by na desyateryh.
     Da chtob ya eshche v zhizni hot' raz pritronulsya k prostokvashe...
     A vot pochemu Honomer nu  nikak ne mog dat' emu spokojno ujti, pochemu on
zateyal vsyu etu kanitel' s  otravoj i dazhe ne polenilsya samolichno otpravit'sya
na granicu Ozernogo kraya - na sej schet sledovalo porazmyslit'.
     Vot tol'ko proku s togo, dazhe esli ego osenit i on dogadaetsya?..



     Za tri minuvshih goda  slavnyj korchmar' Ajr-Donn do togo privyk  k pochti
ezhednevnym  poyavleniyam svoego  priyatelya-venna, chto teper', bez  nego, ne mog
otdelat'sya ot oshchushcheniya  sadnyashchej nepolnoty. Vo vsyakom  sluchae, po vecheram on
postoyanno lovil sebya na tom, chto besprestanno  poglyadyvaet  na dver', pomimo
razuma ozhidaya: vot sejchas ona raspahnetsya i  pervym vnutr',  po obyknoveniyu,
vporhnet Mysh - chtoby  nemedlenno opustit'sya na  stojku  pered  Ajr-Donnom  i
proverit', ne gotovo li uzhe dlya nego blyudechko moloka s hlebom.
     Den' smenyalsya  dnem,  no chuda,  konechno,  ne  proishodilo. Bolee  togo,
korchmar' byl chelovek tertyj i podozreval, chto bol'she Volkodava ne uvidit uzhe
nikogda. Odin  raz  sud'ba  svela  ih vmeste  samym  strannym  i neozhidannym
obrazom...  Svedet li  eshche?  Ili,  mozhet,  dlya  etogo Ajr-Donnu  potrebuetsya
pereehat' vmeste so svoim zavedeniem kuda-nibud' v zapadnuyu Monomatanu?..
     A  chto.  Esli  horoshen'ko podumat' -  ne takoe uzh dikoe  predpolozhenie.
Dopustim,  on  zhenit  syna  na  horoshej  tin-vilenskoj  devchonke,   a   sam,
po-prezhnemu   legkij  na  pod®em,  pereedet,   otstroitsya,  nachnet  radovat'
chernokozhih vkusnymi i neprivychnymi  blyudami... I  etak cherez  polgoda  cherez
porog  shagnet Volkodav.  SHagnet - i  pozdorovaetsya  kak ni v  chem ne byvalo:
"Blago tebe, dobryj hozyain,  pod  krovom etogo doma. Horosho li brodit  nynche
pivo v tvoih kotlah?.."
     |ta vozmozhnost'  prebyvala poka  eshche na  stadii nesbytochnoj i  tumannoj
mechty. Kak znat', predprimet li Ajr-Donn v dejstvitel'nosti  nechto podobnoe.
Malo li chto emu sejchas  predstavlyaetsya razumnym i  veroyatnym. Projdet vremya,
i, zanyatyj delami, on stanet vse rezhe vspominat'  Volkodava. A potom voz'met
svoe  vozrast, v kotorom dazhe vel'hu,  neugomonnomu stranniku, rodivshemusya v
povozke, vrode by pora uzhe prochno osest' na odnom meste, i segodnyashnie mechty
pokazhutsya glupym rebyachestvom?.. Kak znat'!
     Ottogo Ajr-Donn ni s kem ne delilsya  myslyami, poseshchavshimi  ego.  Dazhe s
synom. I kazhdyj den' prodolzhal  gotovit' smetanu. Tem bolee chto  ona  u nego
nikogda  ne  zalezhivalas'.  Tin-vilency  uspeli  rasprobovat'  "udivitel'noe
vel'hskoe lakomstvo" i ves'ma ohotno pokupali ego.
     - CHto zhe eto poluchaetsya,  venn? Opyat' ya  dolzhen tebya blagodarit'?.. CHto
ty eshche mne podarish', kogda my vstretimsya snova?..
     A potom v gavani prichalil ocherednoj korabl', i v "Belom Kone" poyavilis'
dva sovsem  neozhidannyh  gostya.  Odin  byl  vethij  starik, vtoroj - molodoj
muzhchina, zabotivshijsya  o nem,  tochno  syn  ob  otce. On  pochtitel'no nazyval
starca Nastavnikom. ("Tozhe..." - srazu podumalos' korchmaryu.) A vprochem, malo
li na belom svete nastavnikov. Strannost' i neozhidannost' sostoyala v drugom.
I proyavilas' ne srazu.
     To,  chto oni  pribyli  na korable, Ajr-Donn  ponyal  nemedlya.  Oba  byli
opredelenno nezdeshnimi,  i  k tomu zhe  molodoj tashchil poklazhu:  dve  dorozhnye
sumki  i  eshche  chto-to  bol'shoe, ploskoe,  tshchatel'no obshitoe kozhej.  Kogda on
postavil eto chto-to ryadom s soboj na skam'yu ("Ne na pol", - otmetil pro sebya
Ajr-Donn),  razdalsya  negromkij  stuk,  kotoryj  moglo  proizvesti   derevo.
Puteshestvenniki byli zhrecami Bogov-Bliznecov - eto legko  bylo raspoznat' po
odezhde, - i  korchmar' rassudil pro sebya, chto  v svertke, dolzhno byt', tailsya
nekij svyashchennyj predmet.
     Ajr-Donn  tol'ko  chto otkryl dveri, v zavedenii bylo  polno  svobodnogo
mesta, no eti lyudi srazu oblyubovali  tot samyj stolik,  kuda korchmar' vsegda
usazhival  Volkodava.  Vel'h  dazhe ispytal  podspudnoe razdrazhenie.  Kazhetsya,
kakaya  raznica,  komu teper'  gde  sidet'!  -  i  vse  zhe, kogda  kto-nibud'
ustraivalsya imenno zdes', dlya nego eto bylo ocherednym napominaniem: Volkodav
ne vernetsya.
     Ladno.  Gosti   pozhelali   edy,  svidetel'stvovavshej  ob   opredelennoj
stesnennosti v den'gah. Molodoj poprosil zharenoj ryby, kotoraya v Tin-Vilene,
kak  vo vseh  primorskih  gorodah, pochitalas' trapezoj bednyakov. Starik  zhe,
vkonec  utomlennyj  morskim  puteshestviem, i vovse  udovol'stvovalsya goryachim
molokom  s medom. Porazmysliv, Ajr-Donn  dobavil ot sebya  sklyanochku sladkogo
vina, vosstanavlivayushchego sily, i neskol'ko svezhih lepeshek. Kakovye i byli so
smirennoj blagodarnost'yu prinyaty.
     Spustya  vremya  korchmar'  podoshel k  gostyam,  chtoby,  po  obychayu  svoego
remesla, osvedomit'sya, vsego  li u  nih  v dostatke  i  dovol'no  li  vkusno
prigotovlennoe stryapuhami.
     - Skazhi,  dobryj  gospodin  moj, -  obratilsya k  nemu  starik,  zametno
priobodrivshijsya  posle  glotka dobrogo  yablochnogo napitka.  - Tol'ko  li  ty
vkusno kormish' vseh  teh, komu sluchaetsya vstupit' pod tvoj krov? Ili,  mozhet
byt',  u  tebya  najdetsya dlya nas nedorogaya komnatka na  noch'? Nam  predstoit
dal'nij put', a ya, boyus', ne v silah pustit'sya v dorogu pryamo segodnya...
     - Komnatka-to  najdetsya, - otvetil nemalo udivlennyj Ajr-Donn.  - No...
ty,  pozhalujsta,  ne dumaj, pochtennyj,  budto  ya malo raduyus' postoyal'cam...
Prosto  nash  gorod, pomimo vseh  prochih svoih  dostoinstv, znamenit hramom i
krepost'yu  Bogov, Kotorym  vy oba,  kak  ya ponimayu,  sluzhite.  Zachem  by vam
rasstavat'sya s  lishnej  tolikoj deneg, ved' Izbrannyj  Uchenik  Honomer,  bez
somneniya, budet rad okazat' vsyacheskoe gostepriimstvo brat'yam po vere?.. Esli
hotite,  ya nemedlenno  poshlyu mal'chika razyskat' kogo-nibud', kto pomozhet vam
dobrat'sya tuda!
     Staryj zhrec ulybnulsya emu, i ne slishkom veselaya byla to ulybka.
     -  Da prebudet s toboj blagoslovenie Bliznecov,  dobryj gospodin moj, -
progovoril on  netoroplivo. - Uvy, uvy,  v nyneshnie vremena bratstvo po vere
ne  dlya vseh znachit  tak zhe bezmerno mnogo, kak bylo  kogda-to. A  posemu my
predpochli by... ne  bespokoit' dostochtimogo Izbrannogo  Uchenika. I eshche... my
ne  hoteli  by  zaderzhivat'sya v vashem nesomnenno  prekrasnom gorode  dol'she,
nezheli diktuetsya nasushchnoj neobhodimost'yu. Tak  skol'ko ty voz'mesh' s nas  za
samyj deshevyj nochleg?
     - A esli, - vstupil v razgovor molodoj zhrec, - u tebya v samom dele est'
mal'chik, gotovyj najti kogo-nibud'  v perepletenii neznakomyh nam ulic, byt'
mozhet, on sumeet otyskat' blagosklonnyh zhitelej zdeshnih gor? My rady byli by
pobesedovat'  s takim  chelovekom, daby  iz pervyh ust uslyshat' podtverzhdenie
libo oproverzhenie sluhov  o  hrame drevnih Bogov, chudesno  obretennom gde-to
vblizi Tin-Vileny...
     Tut  starik  bystro glyanul  na  uchenika.  Tak, slovno  tot  po  molodoj
goryachnosti zatronul nechto, edva li privetstvuemoe v razgovorah s chuzhimi... a
to  i  vovse opasnoe.  YUnosha smutilsya i,  pokrasnev,  zamolchal, no  korchmar'
uspokaivayushche podnyal ladon':
     - Poistine vam  ne o chem volnovat'sya pod  krovom moego doma, pochtennye.
Zdes'  okolachivalsya  vsego  lish'  odin  soglyadataj  Honomera, no  i on...  -
Ajr-Donn  brosil  vzglyad v  storonu  dveri,  -  ...  tol'ko  chto  vyshel.  I,
sledovatel'no, ne sumeet podslushat' vashih rechej!
     Na   samom   dele  iz  etih  slov  nikoim  obrazom  ne  vytekalo,   chto
puteshestvenniki dolzhny byli  nemedlya  proniknut'sya doveriem k samomu vel'hu:
malo li o chem tot mog boltat', svoekorystno pol'zuyas' ih neosvedomlennost'yu!
No  dva zhreca  stupili  na  zemlyu slovno  by  ne  s  korablya,  a  so stranic
zhizneopisanij pervyh posledovatelej  Bliznecov.  Te  svyatye  podvizhniki, kak
izvestno,  pochitali  obman odnim  iz  tyagchajshih  grehov  i  boyalis'  obidet'
kogo-libo  podozreniem v etom grehe, predpochitaya stradat' ot prisushchej  lyudyam
nepravdy.
     - My eshche hoteli by rassprosit'... - ulybnulsya molodoj zhrec.  On govoril
tak, slovno i ne bylo v razgovore dosadnogo pereryva. - Rassprosit' o nekoem
meste, takzhe nahodyashchemsya, skol' nam izvestno, zdes' nepodaleku. Esli slozhit'
voedino dostatochno skudnye svedeniya, postavlyaemye o  nem  puteshestvennikami,
poluchaetsya,  chto  tam, nesomnenno,  nalichestvuet velikaya, hotya  i  ne vpolne
yavnaya sila...
     Ajr-Donn zainteresovanno slushal.
     - Neyavnost' zhe sej velikoj i blagodetel'noj sily, - podhvatil starik, -
sostoit v tom, chto ona okazyvaet  sebya ne vo vsyakomu ponyatnyh sobytiyah vrode
vetra ili  palyashchego  zhara,  no  dejstvuet kak by  iznutri  samogo  cheloveka,
zastavlyaya ego po-inomu osmyslivat' privychnoe.
     -  Posle   opredelennyh  izyskanij,  -  pochtitel'no  pomolchav,  dobavil
molodoj, -  moemu Nastavniku  dazhe podumalos', uzh ne  etoj li neobhodimost'yu
pereosmysleniya  ob®yasnyaetsya  priskorbnaya  kratkost' dostigshih  nas svedenij?
Proshche govorya, ne vsyakomu zahochetsya uzret' oshibki i skvernyj umysel, tayashchijsya
v  teh samyh postupkah,  kotorymi  eshche  vchera  privychno gordilsya.  Dumaetsya,
ottogo lyudi i predpochitayut ob®ezzhat' eto mesto, ibo mnogie  li iz nas  mogut
byt' vpolne uvereny v chistote svoego duha...
     - Aga!.. - obradovalsya Ajr-Donn. - Tak ty, verno, rassuzhdaesh'  ne inache
kak  o  Zazornoj  Stene!  YA,  konechno,  chelovek  ne  uchenyj,  no  mogu  tebe
podtverdit': lyudi neohotno upominayut  o  nej, potomu chto redko komu nravitsya
vo  vseuslyshanie ob®yavlyat', o chem nasheptala emu  sovest'. Sam ya tozhe tam  ne
byval... -  i dobryj vel'h usmehnulsya pokayanno, no i lukavo, - ... zato v te
mesta ne tak davno otpravilsya odin moj  staryj drug.  On govoril mne o svoem
namerenii pobyvat' u Steny. |to pritom, chto takoe chistoe serdce, kak u nego,
ne vsyakij den' vstretish'!
     Starik  dopil moloko  i  nespeshno  razgladil borodu. Ego krasno-zelenoe
odeyanie,  kotoromu - esli sudit' po vozrastu  i recham  - polagalos' by siyat'
gustymi yarkimi  kraskami,  bylo  neozhidanno tusklym.  V Honomerovoj kreposti
takie nosili samye rasposlednie Ucheniki, edva prinyavshie Posvyashchenie. Ajr-Donn
nevol'no  zadumalsya  ob  etom  i  rassudil pro  sebya,  chto  zdes'  sledovalo
usmatrivat'  ne zhrecheskuyu nesposobnost'  i  podavno  ne vyalost' sluzheniya,  a
skoree opalu. To-to oni i k Honomeru ne toropilis', i ob utrachennom edinstve
vernyh  Bogov-Bliznecov  govorili s  bol'yu, kak govoryat  o  razlade v rodnoj
sem'e. "Blagodaryu tebya, o Boginya Konej, -  myslenno poradovalsya vel'h, - uzhe
za to,  chto u Tebya net ni odnogo nelyubimogo zherebenka, kakoj by masti tot ni
rodilsya. Da osiyayut vechnye zvezdy zemlyu pod Tvoimi kopytami..."
     - Ty, pohozhe, chelovek  ne tol'ko poryadochnyj i gostepriimnyj, no i ochen'
osvedomlennyj, - snova zagovoril starec. - Poetomu pozvol' sprosit' tebya eshche
koe o chem... My priehali  syuda  iz  goroda Kondara, chto v  strane  narlakov,
severnee  Zmeeva  Sleda.  Neskol'ko  let  nazad Proslavlennye  v treh  mirah
blagosklonno napravili  v  nash  gorod  dvoih  puteshestvennikov...  Odin  byl
vysokouchenyj  arrant, istinnoe ukrashenie velikogo  naroda Arrantiady. On byl
ochen'  molod  godami,   odnako  Bogi   blagoslovili  ego  samoj  vozvyshennoj
mudrost'yu:  on  ne  poryvalsya  vynosit'  suzhdeniya  i pouchat', no,  naprotiv,
smirenno  sobiral   krupicy  poznanij,   nakoplennyh   zemnymi  narodami,  i
uvekovechival   postignutoe   na   listah  rukopisi,  skromno   imenovavshejsya
"Dopolneniyami". A ego tovarishch po stranstviyu...
     Ajr-Donn pokosilsya na molodogo zhreca  i  zametil, chto tot ulybnulsya pri
etih slovah i glaza ego zablesteli.
     - ...  ego tovarishch po stranstviyu,  - prodolzhal starec, - byl iz plemeni
vennov, zateryannogo v glushi severnyh debrej i ottogo ne vsem vedomogo. |togo
cheloveka  uchenyj  arrant sperva  predstavil nam kak svoego  telohranitelya  i
slugu,  no  vskore  my  ubedilis',  chto  mezhdu  nimi  ni  v  chem  ne imelos'
neravenstva... Prosti,  dobryj korchmar', esli my utomili tebya stol' dolgim i
podrobnym rasskazom,  no  tvoj dom vyglyadit obzhitym otnyud' ne vchera. Esli ty
vedesh'  zdes'  svoe  delo  bolee  treh let, to,  vozmozhno,  tebe  dovodilos'
vstrechat' nashih druzej? Delo v tom, chto v Kondare oni seli na korabl',  imeya
namerenie dostich' Tin-Vileny. I, pravo, eti dvoe ni v koem sluchae ne iz teh,
kto teryaetsya  v bezlikoj tolpe. Esli oni blagopoluchno dobralis' syuda, ty mog
ih uvidet'. A uvidev - nepremenno zapomnil by...
     -  Osobenno  venna, -  ne vyderzhal yunyj  svyashchennosluzhitel'. -  |to  byl
velikij  voin,   k  tomu  zhe   ne  privykshij  otvodit'  glaza,  esli  serdce
podskazyvalo  vmeshat'sya.  U  nas  v  Kondare  o   nem  do  sih  por  legendy
rasskazyvayut!
     Nastavnik   posmotrel   na   nego,   sderzhanno   ulybayas':   molodost',
molodost'!.. Kak padka  ona na yarkie  doblesti voina, kak  trudno ej ocenit'
krotkoe besstrashie mudreca!..
     Ajr-Donn zhe oshchutil vnutri  radostnyj  trepet, pochti takoj zhe,  kak tot,
chto   napolnil  ego  dushu  v  dostopamyatnyj  den',  kogda  cherez  porog  ego
tin-vilenskogo  doma  bezo  vsyakogo preduprezhdeniya shagnul Volkodav. Korchmar'
podnyalsya do  togo ceremonno, chto na licah zhrecov  otrazilos'  dazhe nekotoroe
bespokojstvo. On torzhestvenno odernul vyshituyu rubashku:
     - Istinno velik promysel  Trehrogogo, privedshij vas, moi pochtennye, pod
krov "Belogo  Konya"! Znajte zhe,  chto,  kak  govorit moj  narod, druz'ya  moih
druzej - moi druz'ya.  Znajte eshche, o blagorodnye posledovateli Bliznecov:  vy
popali domoj. Moj dom - vash dom.  Sam zhe ya postarayus' usluzhit' vam vsem, chem
tol'ko smogu!
     Udivitel'noe  delo, no mnogoopytnomu korchmaryu,  tol'ko  chto divivshemusya
pro  sebya  legkoveriyu stranstvuyushchih  zhrecov,  dazhe  ne yavilos' na um  samomu
podvergnut'  somneniyu pravdivost'  uslyshannogo  ot nih. Hotya, esli podumat',
mogli  oni  okazat'sya  druz'yami lish'  na  slovah,  a  na  dele -  podsylami,
presleduyushchimi tajnuyu i nedobruyu cel'!



     "Kosatka" Vinitara po-prezhnemu shla  na sever. Veter ostavalsya poputnym,
i Volkodav uzhe zametil, chto nochi sdelalis' gorazdo koroche, chem im polagalos'
byt' v eto  vremya goda  na materike,  udalyavshemsya  k yugu. Vot  tol'ko tepla,
kotoroe  chelovek  ego  plemeni ponevole svyazyvaet  s  nastupleniem  korotkih
nochej,  ne  bylo  i  v pomine. Naoborot, s kazhdym  dnem  delalos'  holodnej.
Morehody  kutalis' v  mehovye odezhdy, i tol'ko samye otchayannye i molodye eshche
krepilis',  predpochitaya gret'sya  rabotoj. Aptahar vorchal na  nih, utverzhdaya,
chto k ego vozrastu vse oni neizbezhno budut  mayat'sya bolyami v  sustavah.  Sam
on,  odnako, ni  na chto ne  zhalovalsya, krome neobhodimosti vse vremya  videt'
ryadom  s  soboj  venna. No s  etim  obstoyatel'stvom staryj rubaka vse  ravno
nichego  podelat'  ne  mog  i  potomu vorchal redko, chtoby  ne proslyt' melkim
bryuzgoj.
     A  eshche s  nebes  okonchatel'no i, po-vidimomu, navsegda propalo  solnce,
ottesnennoe gustymi pelenami oblakov. Inogda veter istonchal nizhnie sloi tuch,
plyvshie  nad  samoj  vodoj,  i  togda  delalos'  vidno,  chto  etot  sloj  ne
edinstvennyj,  chto  tam,  naverhu, eshche  desyat' takih zhe.  Volkodav  poslushal
razgovory  segvanov i ponyal, chto  nadeyat'sya  na  peremenu  pogody ne stoilo.
Solnce  zdes' pokazyvalos' nechasto. I  chem severnee - tem rezhe. I uzhe teper'
bylo reshitel'no nevozmozhno opredelit', gde imenno ono stoyalo nad gorizontom.
Kak pri  etom segvany otyskivali edinstvenno vernuyu dorogu  sredi sovershenno
odinakovyh,  po  mneniyu  suhoputnogo venna, seryh morskih  voln,  ostavalos'
zagadkoj. No ved' kak-to otyskivali:  "kosatka" bezhala vpered, slovno bodryj
kon' k znakomoj  konyushne,  i kormshchiki  yavno  znali,  chto  delali,  napravlyaya
korabl'. Volkodava ne dopuskali ni  k veslam, ni k parusu, ni k inoj rabote,
poskol'ku eto sdelalo by ego  ne krovnym vragom  Vinitara, a krovnym bratom,
na kotorogo uzhe nel'zya podnyat'  ruku. Tak chto on bol'shej chast'yu sidel  okolo
machty  i  nablyudal za  morehodami, silyas'  chto-to  ponyat'.  No  ponimanie ne
prihodilo.
     Blagopriyatnye vetry balovali korabl'. Privychnyh  trudov  i  tyagot  bylo
nemnogo: ni hleshchushchih na palubu voln,  ni beshenoj kachki, ni otchayannoj grebli,
ni vozni s rvushchimsya iz  ruk parusom pod gradom holodnyh bryzg iz-za borta. I
tak  - den' za dnem. Verno, segvanskie Bogi priberegali sily morehodov, shchadya
ih radi kakih-to  budushchih  ispytanij. Kakih? Voiny  ne gadali ob  etom.  Oni
znali nrav svoego morya: v lyuboj mig mozhet podbrosit' takoe, chto vsya  proshlaya
zhizn' pokazhetsya bezmyatezhnym snom. Poka zhe korabel'shchiki radovalis' spokojnomu
plavaniyu i  korotali  vremya kto za igral'noj  doskoj (snabzhennoj  dyrochkami,
chtoby ne skatyvalis' figurki), kto za besedami o chem-nibud' zanyatnom.
     Odnazhdy doshla ochered' i do Aptahara.
     - Rasskazhi pro naemnikov, dyad'ka Aptahar!
     - Da nu  vas, - otmahnulsya odnorukij kaleka. - YA uzhe  i rasskazyvat'-to
ne umeyu. Ran'she umel, teper' razuchilsya.
     - Bros', dyad'ka Aptahar. Tebe ruku otsekli, a ne chelyust' i ne yazyk!
     - I ne grud' proporoli, chtoby znaniya razletelis'!
     - Rasskazhi! Pro naemnikov!
     - Arfy netu, - burknul Aptahar.
     - Da na chto tebe arfa? - zahohotali krugom. Lyudi kunsa lyubili i beregli
uvechnogo, no i podshutit' nad nim za greh ne schitali.
     - On nogami igrat' sobiraetsya, kak geroj Gittalik, kogda ego svyazannogo
brosili v yamu so zmeyami! - predpolozhil kto-to.
     - U menya arfa est', - vstryal SHamargan.
     Volkodav pokosilsya  na nego.  Segvany-korabel'shchiki  otnyud'  ne  speshili
po-bratski prinimat'  k sebe licedeya. Po mneniyu  venna - i pravil'no delali.
Travit'  cheloveka,  doverivshegosya  tvoemu  gostepriimstvu,  bylo  velichajshim
zlodejstvom. Tak ne  podobalo  obrashchat'sya dazhe so zlejshim nedrugom.  Pravda,
chem imenno on, Volkodav, umudrilsya nasolit' SHamarganu, sostavlyalo prevelikuyu
tajnu. Mozhet, tem, chto srebrenik emu podal u tin-vilenskih  vorot? Ili  tem,
chto  v "Matushke  Ezhihe"  ubijstvom  oskvernit' sebya  ne  pozvolil?  Ili tem,
nakonec,  chto   vozle  bolota  ot   presledovatelej   ubereg?..   Ostavalos'
predpolozhit', chto  paren' s samogo nachala  dejstvoval  po ukazke  Izbrannogo
Uchenika  Honomera i na  ego  den'gi. Vzyal platu za to,  chtoby  soputstvovat'
Volkodavu  i  okonchatel'no opoit' vo dvore u  Pankela. Ladno,  soputstvoval,
opoil. A v doroge eshche i poteshilsya, naprokaznichal vdostal'. |to bylo ponyatno.
Lyudi,  sluchaetsya,  radi  deneg i  ne takoe  otmachivayut.  Roditel'skuyu lyubov'
predayut,  mnogoletnee  pobratimstvo...  CHelovecheskomu  verolomstvu  Volkodav
davno  uzhe ne udivlyalsya. V nedoumenie povergalo drugoe. Pochemu, sdelav delo,
licedej  ne  uehal  so  zhrecom  -  navstrechu  zarabotannym den'gam  i  novym
porucheniyam  Honomera, - a,  naprotiv, sbezhal ot nego? Da  pritom sbezhal tak,
kak  begayut,  razve  spasayas'  ot smerti.  Vbil lezvie nozha mezhdu  bortovymi
doskami "kosatki"  i  uplyl  vmeste  s korablem,  derzhas'  za rukoyat' i lish'
izredka  vysovyvaya golovu iz vody. Kormshchik Rys',  sidevshij  togda u pravila,
nichego  ne zametil.  I  po sej den' ne  mog SHamarganu  etogo prostit'. A tot
(yaviv, mezhdu prochim,  nemaloe muzhestvo) vyzhdal, pokuda lod'ya minovala proran
i  daleko  ushla  v  otkrytoe  more,  i  tol'ko  tam ob®yavilsya.  Segvany  ele
razomknuli ego pal'cy na cherene nozha,  kogda vtaskivali na palubu. "I s chego
eto ty  vzyal,  neschastnyj, chto ya ne  prikazhu vykinut' tebya obratno v more? -
sprosil  Vinitar  sinego ot  holoda  SHamargana.  -  Da  prezhde  eshche  ne velyu
zakonopatit' tvoej  shkuroj ranu, kotoruyu ty  nanes  moemu korablyu?" Licedej,
zakostenevshij  tak,  chto  chelyusti svelo sudorogoj,  koe-kak vydavil v otvet:
"Prikazat'-to ty mozhesh', tol'ko  potom ne prishlos' by zhalet'. YA tvoego venna
otravil,  ya  mogu  i  protivoyadie  prigotovit'.  A bol'she  nikomu s  etim ne
spravit'sya..."
     Pochemu on tak postupil, Volkodavu  bylo nevedomo. Bol'shogo  lyubopytstva
on,  vprochem,  ne ispytyval. On  videl, chto segvany  otneslis' k predlozheniyu
SHamargana  naschet   arfy  bez   bol'shoj  radosti.  Korabel'shchiki   prodolzhali
uprashivat' Aptahara rasskazat' o  naemnikah,  - vidno, eto  byla lyubimaya imi
istoriya, k tomu  zhe dolgo ne  zvuchavshaya  vsluh, - a  na  licedeya  prosto  ne
obrashchali  vnimaniya. Lish' kogda on  podal golos  v tretij ili chetvertyj  raz,
Rys' brosil ne bez brezglivosti:
     -  Kakaya  "tvoya" arfa? Ta,  chto my nashli  zasunutuyu v meshok s pozhitkami
venna, tak kakaya zhe  ona  tvoya? Ego i est'. A u  tebya, ne umeyushchij molchat', i
net nichego, krome shtanov  da rubashki, i eshche nozha,  kotoryj kuns velel u tebya
otobrat'!
     Ryadom  s kormshchikom  sidel  drugoj voin, izryadnyj nasmeshnik.  Ego  zvali
Gvernmarom,  potomu chto  ego  mat'  byla vel'hinkoj, a chashche  prosto Gvernom,
potomu  chto segvany opasalis' vyvernut' yazyki, vygovarivaya podobnoe imya.  On
skazal:
     -  Esli  arfa,  po  nashemu  rassuzhdeniyu,  prinadlezhit  vennu,  a   etot
nedonoshennyj  nepremenno hochet  nam dosadit',  igraya  na  nej, puskaj sperva
poprosit razresheniya u vladel'ca. CHto v tom budet nespravedlivogo?
     Morehody  ne spesha  i  so  vkusom  obsudili  predlozhenie Gverna.  Potom
sprosili mnenie Volkodava, i venn otvetil:
     - Ne vse, chto obnaruzhitsya u cheloveka v zaplechnom meshke, sleduet schitat'
ego sobstvennost'yu. Mozhet, emu kradenoe  podsunuli,  a  on togo i ne znal. -
Segvany navostrili ushi, nadeyas' uslyshat' zanyatnoe povestvovanie, no Volkodav
ne stal perebegat'  Aptaharu dorozhku i skazal tak: -  YA ne umeyu ni igrat' na
arfe, ni pet'. Pust' igraet na nej tot, u kogo luchshe  poluchitsya, da potom ee
sebe i beret.
     -  Spravedlivye slova! - pohvalil  Rys'. I  dobavil: - Pravil'no delaet
nash  kuns, chto zabotitsya  o tebe. Ne vsyakij mozhet pohvastat' takim dostojnym
vragom!
     - Skuchnovato stanet, kogda on tebya ub'et v poedinke, - dobavil Gvern.
     -  Ladno,  lez'  v  tryum,  prinesi  ee,  -  velel  Aptahar  licedeyu.  I
naputstvoval: - Da smotri tam, po chuzhim meshkam ne ochen'-to shar'! A to vse my
znaem, ruchki u tebya shibko provornye!
     SHamargan zlo blesnul glazami, no erepenit'sya ne stal - molcha otpravilsya
za arfoj. Volkodav dlya sebya sdelal vyvod, chto byvshij Honomerov chelovek ochen'
hotel zaderzhat'sya na korable. Dazhe cenoj unizheniya. Ved' slova Aptahara mozhno
bylo istolkovat' i kak obvinenie  v vorovstve, trebovavshee  razbiratel'stva,
esli  ne  boya.  Te zhe Gvern  ili  Rys', k primeru,  nipochem  ne  sterpeli by
podobnogo.  Da  im by  Aptahar,  blyudya  tovarishchestvo,  nikogda  nichego  dazhe
otdalenno pohozhego i ne skazal by.
     Dlya SHamargana nikto ne podumal  otkryvat' kormovoj  palubnyj  laz,  pod
kotorym, sobstvenno,  sohranyalis' v tryume pozhitki. Prishlos' parnyu spuskat'sya
vniz vozle ochazhka i probirat'sya dal'she  na chetveren'kah,  a  posle  i  vovse
polzkom. Segvany  posmeivalis', slushaya  skvoz'  palubnye  doski  ego voznyu i
priglushennuyu rugan'. Znaj  gadali, za chto on tam zacepilsya - i kakim mestom.
K ih nekotoromu  razocharovaniyu,  SHamargan, yurkij i gibkij, spravilsya gorazdo
bystree,  chem oni  ozhidali.  Vernuvshis',  on  sel  poblizosti  ot  Aptahara,
utverdil svoj  instrument  na kolene i prinyalsya  nastraivat'.  Arfa izdavala
zvuki,  ot  kotoryh  segvany  preuvelichenno  morshchilis'  i  motali  kudlatymi
golovami.
     - Nachnesh' ne v  lad brenchat' - otberu  da ob tvoyu zhe  bashku raskroshu! -
grozno predupredil Aptahar.
     SHamargan nichego  ne otvetil, i  ne  bylo  pohozhe,  chtoby  on ispugalsya.
Strashchali karasya, chto v prudu potonet... usmehnulsya pro sebya Volkodav.
     Aptahar zhe nachal povestvovanie. Venn napolovinu zhdal, chto opyat' uslyshit
balladu o  smelyh  naemnikah,  sginuvshih  u  sten  osazhdennogo goroda  iz-za
verolomstva polkovodca. Odnako oshibsya.

     Kto kogo voeval - otoshlo, pogruzilos' vo t'mu.
     Ne o bitvah i voenachal'nikah budet rasskaz.
     Prosto gorod byl vzyat, i vojska razgromili tyur'mu,
     I v glubokom i temnom podvale uvideli nas.
     "Kto takie?" - "Vor'e i razbojniki, konchenyj lyud.
     My kupcov potroshili po dal'nim dorogam strany.
     Na rukah nashih krov', my tvorili nasil'e i blud
     I k paskudnejshej smerti za eto prigovoreny!"

     Volkodav srazu  ponyal, chto pet' Aptahar, v otlichie ot syna,  pustivshego
koreshki v  Galirade, tak  i ne vyuchilsya. On i prezhde ne pel po-nastoyashchemu, a
libo  gorlanil,  libo,  vot kak  teper',  pytalsya  govorit'  naraspev. I  ne
podlezhalo  somneniyu -  sohranis'  u nego  vtoraya ruka,  on  ne  perebiral by
struny, izvlekaya  melodiyu,  a  terzal  ih gromko  i  dostatochno  bestolkovo,
pomogaya sebe nemnogimi zatverzhennymi sochetaniyami zvukov.
     Net  uzh.  Kak govorili v takih sluchayah soplemenniki Volkodava - "Luchshe,
esli vodu budut nosit'  vedrom, a seno perekidyvat' vilami, no ne naoborot!"
Horosho,  to est', chto na arfe igral vse-taki SHamargan, a ne Aptahar. Molodoj
brodyaga bystren'ko ulovil svyaznyj motiv - naskol'ko eto bylo voobshche vozmozhno
v  lishennom  osobogo stroya penii  Aptahara  - i  uverenno udaril po strunam,
ottenyaya rasskaz to surovymi, to ugryumymi, to naglovatymi pereborami.

     I slomavshim vorota ponravilsya derzkij otvet.
     "CHto za glupost' - na ploshchadi veshat' takih udal'cov!
     Sobirajte mechi, vyhodite na solnechnyj svet:
     Ne okazhutsya lishnimi neskol'ko dobryh bojcov!"
     Tak my stali zakonnymi chadami Boga Vojny.
     Tam, gde my prohodili, rasti prekrashchala trava.
     Ne ukaz nam ni sovest', ni prazdnoe chuvstvo viny:
     Bej, ty prav!.. |to - vrag!.. Ostal'noe - pustye slova.
     Za kogo - ne upomnit', no p'yanstvovali bez vina
     I rubili, rubili, i schet ne veli golovam...
     A potom neozhidanno konchilas' eta vojna
     I vojska razbrelis' po davno pozabytym domam.
     Nu a my? Nas ne zhdal ni dalekij, ni blizkij udel.
     I spokojnoyu zhizn'yu zazhit' my smogli by navryad.
     No byvaet li tak, chtoby dolgo skuchal ne u del
     Besshabashnyj, otvazhnyj i lyutyj naemnyj otryad?
     Obyazatel'no syshchetsya v ssore s sosedom sosed,
     Ili chayut podmogi dlya bunta v kakom-to krayu,
     Ili - bunt usmiryayut... I tak do skonchaniya let.
     |to znachit, chto zhiv nash zakon: zaplatili - voyuj!
     My kosili kosoj, my rubili i bili podryad
     Bez poshchady lyubogo, o kom govorili: "Vot vrag!"
     Da razgnevalis' Bogi... i krov'yu polityj otryad
     Prevratili odnazhdy v svirepuyu stayu sobak.
     Mozhet, dumali Bogi - vot tut-to my pustim slezu
     I u hramovyh sten zavyvat' ustremimsya begom?..
     A nichut' ne byvalo! Ved' zlye sobaki gryzut
     Ochen' dazhe ispravno lyubogo, kto nazvan vragom.
     - Psu ne nadobny den'gi, on sluzhit za vkusnuyu kost',
     Za hozyajskuyu lasku, za kovrik v nepyl'nom uglu,
     Za vozmozhnost' kusat', izlivat' krovozhadnuyu zlost'...
     I emu bezrazlichno, sluzhit' li dobru ili zlu.
     Vot i nas, prevrashchennyh, nedolgo snedala toska.
     Vmig nashelsya hozyain dlya chetveronogoj ordy.
     My pochuyali krepkuyu dlan' na svoih povodkah
     I nosami pripali k zemle: "Ukazhi nam sledy!.."
     I donyne my nosim oblich'e klykastyh zverej,
     CH'ya zabota srazhat'sya, kak tol'ko prikaz prozvuchit.
     Esli vstretite nas - uhodite s dorogi skorej
     I molites', chtob my ne za vami leteli v nochi...

     SHamargan  poslednij  raz proshelsya  po  strunam, zavershiv igru  rossyp'yu
sozvuchij,  izvlech'  kotorye iz arfy sumel by  ne  vsyakij pesennik.  Licedej,
odnako, tak vladel svoim  instrumentom,  chto  segvany i  Volkodav uslyshali v
govore strun srazu mnogoe. I ryk psov, nastigshih dobychu, i plach perepugannoj
zhertvy, i vlastnost' hozyaina, nasylayushchego svirepyh ishcheek.
     - Nu  kak  tebe,  venn, pesnya? - otdyshavshis', ne bez  nekotorogo vyzova
sprosil Aptahar. - U vas tam v lesah net nebos'  ni odnogo  podobnogo skaza.
Vy, ya slyshal, poete bol'she pro to, kak vashi prababki dikih zverej obnimali!
     Rys',  Gvernmar i  drugie  morehody  stali  zainteresovanno  zhdat', chto
skazhet Volkodav. I tot, porazmysliv, otvetil:
     -  Nashim  prababkam vsyako daleko do  vashej Ordly  Rybachki,  tak chto vy,
segvany, i tut nas prevzoshli.
     Korabel'shchiki  otozvalis'  druzhnym  hohotom.  |to  skazanie  znali  vse.
Prekrasnoj  obitatel'nice Ostrovov, zhivshej, kak polagaetsya,  v  nezapamyatnye
vremena, ponadobilis' krepkie synov'ya  dlya mesti za  brata. Odna nezadacha  -
muzha, chtoby zachat' ih, u nee ne bylo. Vnachale devushka obratilas' za podmogoj
k Nebu i Zemle. No Nebo spalo, ukutavshis' oblakami, i ne uslyshalo ee zhalobu.
Zemlya zhe v otvet sama stala  setovat' na skudost' plodorodiya, - kuda zh, mol,
tut  eshche  i delit'sya?.. Kak chasto sluchalos'  v  segvanskih skazaniyah, da i v
samoj zhizni, vseh shchedrej i otzyvchivej okazalos' more. Ono prislalo Ordle  iz
svoih puchin samca beloglazoj akuly. Lyuboj segvan znaet,  chto  etoj rybe  net
ravnyh ni po hishchnoj prozhorlivosti, ni po  mnogoplodiyu. Vot i krasavica Ordla
posle toj  vstrechi ne rebenka  rodila  - metnula  ikru, i  iz kazhdoj ikrinki
vyroslo po  moguchemu synu. Skazanie  utverzhdalo, chto uzhe na drugoj  god deti
povzrosleli i dolzhnym obrazom  sovershili svoyu  mest'. I voobshche  byli molodcy
hot' kuda, esli ne schitat' malen'kogo ryb'ego hvostika, prisushchego kazhdomu iz
nih v znak chudesnogo proishozhdeniya, - da i kto ego  razglyadit, etot hvostik?
Razve tol'ko zhena...
     Aptahar  razdosadovanno  i  zlo  oziralsya  na  smeyushchihsya  tovarishchej,  a
Volkodav dobavil:
     - Pesnya skladnaya, no, po-moemu,  ty zrya obidel sobak. YA by na meste teh
Bogov vo chto  drugoe  podobnyh  naemnikov prevratil. V slepnej kakih-nibud',
chto li. V muh navoznyh...
     - Aga!.. - obradovalsya Aptahar. - Rodnyu tvoyu tronuli, pesij vykormysh! A
mozhet, ty nam sam chto-nibud' rasskazhesh'?
     On ochen' horosho pomnil, kakim molchunom venn byl sem' let nazad. I ochen'
udivilsya, kogda Volkodav pozhal plechami:
     - Mozhet, i rasskazhu.
     Segvany stali pododvigat'sya  blizhe. Kakogo tol'ko zanyatnogo  i smeshnogo
vran'ya ni naslushaesh'sya v plavanii - no vot vennskimi pobasenkami im teshit'sya
eshche ne dovodilos'.
     - Znayu ya eti vennskie  rosskazni... - zavorchal bylo odnorukij, no Gvern
polozhil emu na koleno koryavuyu mozolistuyu pyaternyu.
     - Dyad'ka Aptahar, - skazal on primiritel'no.  - Ne lyubo  - ne slushaj, a
vrat' ne meshaj!
     Zvuchalo  eto  prislov'e,  naskol'ko  Volkodavu  bylo izvestno,  u  vseh
narodov pochti odinakovym obrazom.
     - V Tin-Vilene,  - nachal on, -  ya zhil  v kreposti  u  zhrecov i prochital
nemalo knig...  Ponachalu ya vyiskival putevye zapisi zemleprohodcev  i uchenyh
znatokov miroustrojstva,  no potom  mne stali popadat'sya knigi, sochinennye o
tom, chego na  samom dele nikogda i  nigde  ne  bylo.  YA  dlya sebya  nazval ih
basnoslovnymi...
     - Znachit, pravdu govoryat te, kto zhaluetsya,  chto mir  izmel'chal! - snova
ne sderzhalsya Aptahar. - Do chego doshli lyudi! My-to, segvany... da puskaj dazhe
i vy, venny... my peredaem iz ust v  usta i rasskazyvaem o takom, chto puskaj
ochen' davno, no vse ravno bylo! A eti?.. Vot chto sluchaetsya s temi, kto zhivet
v  nezasluzhenno  blagodatnyh krayah.  Poryut vsyakuyu  nebyval'shchinu,  kotoruyu im
Polunoshnik v ushi nasvistel...
     Polunoshnikom  segvany   imenovali  severo-vostochnyj   veter,   nikakogo
doveriya, po ih mneniyu, ne zasluzhivavshij.
     - Dyad'ka Aptahar, - snova skazal Gvern. - CHem vstrevat', mozhet, luchshe u
kunsa pozvoleniya sprosish' da nam medovuhi navarish'? A ty rasskazyvaj, venn!
     - T'fu, - plyunul Aptahar. No vse-taki zamolchal.
     - Tam byli  raznye knigi, - zagovoril  Volkodav. - Odni  povestvovali o
lyudyah,  kotorye nikogda ne zhili, drugie -  o nebyvalyh derzhavah, tret'i zhe -
vovse ob inyh mirah, ozarennyh inymi solncami i  uryazhennyh inymi Bogami. |to
byli strannye knigi... Ne  tem strannye, chto rasskazyvali o strannom. Prosto
odnu  dochitaesh' - i zhalko, chto  konchilas', drugaya konchilas'  - i ne zhalko, a
tret'yu dal'she pervoj stranicy i chitat'  neohota. S nashimi skazaniyami ved' ne
tak,  verno?  Aptahar pravil'no molvil: my privykli rasskazyvat' o  tom, chto
vpravdu bylo kogda-to.  Ochen' davno bylo.  I  s  teh  por  stol'ko pokolenij
staralos' nailuchshie  slova podobrat'...  chto  i  samyj  bezdarnyj  skazitel'
nichego uzhe isportit' ne smozhet. A kogda gramotnyj chelovek sam pridumal i sam
beretsya rasskazyvat' - vse zavisit ot nego odnogo, nikto emu ne pomoshchnik...
     -  Aga!  - perebil  soobrazitel'nyj Rys'. - Znachit, nashi skazaniya - eto
vrode  boevogo  otryada,  gde  sorok mechej  i pobeda  obshchaya. A kto  knigi sam
sochinyaet, te napodobie poedinshchikov, kotorye pered vojskom vyhodyat?
     Volkodav  porazmyslil i kivnul.  Ot nego  ne ukrylos',  kak vnimatel'no
slushal ego SHamargan. SHamargana nikto ne pohvalil za otmennoe vladenie arfoj,
no licedeyu  bylo ne  do obid. Dali  sygrat' i  posle arfu ne otnyali  -  i to
horosho. I dazhe iz kruga, sobravshegosya poslushat' venna, vzashej ne prognali...
     Eshche Volkodav zametil, kak Vinitar, stoyavshij na nosu korablya, podnyalsya i
pereshel blizhe. |to bylo pravil'no. Vraga sleduet znat'.
     - Odna  kniga o nevedomom mire i chuzhih  Bogah  krepko  zacepila menya, -
prodolzhal Volkodav. - YA dolgo ne mog otdelat'sya ot myslej o nej. YA i  teper'
polagayu, chto napisavshij ee byl daleko ne vo vsem prav...
     - Nu  ty i durak, venn! - vozmutilsya Aptahar. - Vot uzh verno podmecheno:
chto by vashe plemya ni plelo  o svoih predkah,  a  tol'ko v rodne u vas elovyh
pnej tochno bylo bol'she, chem razumnogo  zver'ya!  YA  vot  ne vyuchilsya gramote,
potomu chto mne eto nikogda ne bylo nuzhno, nu tak ya s uchenymi lyud'mi v spor i
ne lezu! U  menya  na eto  vpolne hvataet  uma.  A ty, znachit, edva  vyuchilsya
chitat' - i uzhe sobstvennoe suzhdenie obo vsem prigotovil? Ty eshche nachni sudit'
ob  iskusstve kanatohodca,  sam  na  kanat ni razu ne zabiravshis'. Kak  est'
durak!..
     - Dyad'ka  Aptahar,  - negromko zametil molodoj kuns. - Nikto iz  nas ne
chital basnoslovnoj knigi, o kotoroj govorit venn, i my podavno ne znaem, chto
imenno venn o nej dumaet. Poetomu pogodi kipyatit'sya i sperva vyslushaj odno i
drugoe. Potom rassudish', kto i v kakoj mere durak. Horosho?
     - Horosho, - burknul Aptahar. I sel k Volkodavu spinoj, delaya vid, budto
rasskaz venna emu sovershenno neinteresen. Odnako, sev tak, on okazalsya nosom
k nosu  s  SHamarganom, na kotorogo  emu -  esli tol'ko eto  vozmozhno  - bylo
smotret' eshche protivnej, chem  na Volkodava. Aptahar zasopel i snova obratilsya
k vennu licom. Na sej raz emu prishlos' delat' vid, budto on v upor  ne vidit
dobrodushnyh usmeshek druzej.
     - Kto sochinil etu knigu, ya tak i ne ponyal, - prodolzhal Volkodav. -  Ona
byla na  arrantskom, imya  zhe na nej okazalos' podpisano  monomatanskoe,  vot
tol'ko i chernye plemena, i  zhiteli Arrantiady iz®yasnyayutsya sovsem ne tak, kak
tot  sochinitel'.  Imena  zhe v  knige vstrechalis'  vse takie,  kak  u  naroda
tal'bov,  po siyu  poru  zhivushchego  v  Nardare... Nu  da  eto  nevazhno.  Kniga
rasskazyvala  o  Bogah,  pravivshih prostorami i  stihiyami svoego  mira.  Mir
naselyali  raznye  plemena,  i  pochti vse Bogi schitali,  chto  lyudi dolzhny  im
poklonyat'sya uzhe potomu, chto oni,  Bogi, starshe, mogushchestvennej i groznej. No
byl sredi nih odin, kotoryj schital, chto poklonenie eshche sleduet zasluzhit'. On
polyubil lyudej i prinyalsya im pomogat'...
     - I pravil'no sdelal,  - kivnul Rys'. - Vzyat' nashego Tunnvorna: ledyanye
velikany davno poglotili by Ostrova, esli  by ne On s Ego molniyami.  Poetomu
my i chtim Ego naravne s Otcom Hramnom, vedushchim nas protiv vragov!
     - Kogda vospityvaesh' sobak,  radostnej sluzhit  ta,  kotoraya  lyubima,  -
podderzhal  Gvern. - Iz-pod palki  pes tozhe budet taskat'  sanki  i prinosit'
dich', no potom nastupit den', kogda raznica okazhetsya ochevidna.
     -  Tot  Bog  spuskalsya k lyudyam  s nebes, i  ottogo  oni dali  Emu  imya:
Krylatyj, - rasskazyval  Volkodav. -  I povsyudu dolgo  byl  mir i pokoj.  No
potom  drugie Bogi,  zhelavshie pokloneniya ne  po  trudam, pochuvstvovali  sebya
obojdennymi.  Oni stravili  mezhdu  soboj plemena smertnyh  i sami vstupili v
vojnu. Ih bylo mnogo, a Krylatyj ne otvazhivalsya dazhe kak sleduet zashchishchat'sya,
potomu  chto  ne  zhelal  vycherpyvat'  dlya etogo  silu  mira, kotoryj polyubil.
Zavistlivye Bogi  shvatili Ego i obrekli na vechnuyu muku: zakovali v  goryashchie
cepi i, vykolov glaza, pomestili za kraem  Vselennoj, kuda ne dostigaet dazhe
svet  zvezd.  Lyudi  zhe,  hranivshie  Emu  vernost',  chast'yu  pogibli,  chast'yu
rasseyalis'  po belomu  svetu,  unosya  s  soboj pamyat' i  skorb' po Krylatomu
Vlastelinu. Tak konchaetsya eta kniga.
     -  Nu-u-u...  - razocharovanno  protyanul  Rys'. Aptahar yadovito fyrknul,
Gvern zhe zametil:
     -  Pravo  slovo, venn,  tvoya  perepalka s Aptaharom  i to byla zanyatnej
takogo rasskaza! YA-to ushi razvesil - sejchas, dumayu, on nam krasivymi slovami
povedaet pro bitvy i pro lyubov'!.. YA tozhe videl knigi, kotorye ty taskal  po
lesu v  kotomke: oni takie tolstye, chto samoj malen'koj hvatilo by zabavlyat'
nas do Ostrovov! A ty - raz, dva i gotovo. Kak zhe my pojmem, chto imenno tebe
ne ponravilos' v knige, kotoruyu ty putem pereskazat'-to ne umeesh'?
     -  To,  chto mne  ne ponravilos',  ochen' malo zavisit ot  bitv  i prochih
podrobnostej, - skazal  Volkodav. - Vot otvet' mne, kakova cena synov'yam, ne
ogradivshim  lyubimogo  otca ot opasnosti?.. Pravil'no, lomanyj  grosh. CHto  zhe
mozhno skazat' o lyudskih plemenah, radostno shedshih za  Krylatym?.. Pravil'no,
slabosilki. YAvi oni istinnuyu  krepost' i  chistotu duha, nikakie Bogi s  nimi
nichego ne smogli by podelat'.  |to u nas, lyudej, tupica  s tyazhelymi kulakami
mozhet prolomit' golovu mudrecu i ujti beznakazannym. Bogi zhe - na to i Bogi:
u  nih v zhilah techet  iznachal'nyj zakon. On obyazyvaet  ih, kak nas obyazyvaet
nasha krov'!
     -  Tut ty prav, -  skazal  Rys'.  - Kogda  dlinnoborodyj Hramn  ispytal
strast' k  ryzhekudroj  |rmintar i  sobralsya priblizit'sya k nej, ne posmotrev
dazhe na to, chto ona byla docher'yu rabov, u Nego na puti vstal ee zhenih, takoj
zhe rab, kak i ona. Razve ne  mog Otec Hramn totchas  obratit' parnya v kamen'?
Mog,  konechno,  ibo  krasota devy  manila ego! No On v Svoej  spravedlivosti
reshil ispytat' zheniha i nevestu. On poobeshchal im svobodu. I potomkov, kotorye
stali by kunsami. "My pochli by za  velikuyu chest' Tvoe  poseshchenie, - otvetila
|rmintar. - I ya sama s  radost'yu predlozhila  by bozhestvennomu gostyu  sogret'
Ego lozhe. Odnako torgovat' soboj za blaga, kotorye Ty posulil, ya ne stanu, -
hotya i govoryat lyudi, budto vsyakaya rabynya prodazhna!" Togda  Hramn otstupilsya.
No  pochemu-to ochen'  skoro  muzh  i  zhena  okazalis'  svobodny, a ih  synov'ya
porodili odin iz slavnejshih Starshih Rodov!
     Segvany  odobritel'no  zagudeli. Koe-kto  dazhe  zametil,  chto  venn kak
rasskazchik  ne godilsya  Rysyu  v podmetki.  Odnako  vse zhdali prodolzheniya,  i
Volkodav skazal:
     - I eshche... V knige neskol'ko raz povtoryalos', chto tot mir byl odushevlen
lyubov'yu Krylatogo. YA ne osobenno  ponyal, zachem  by odushevlyat' to, chto  i tak
odushevleno... no puskaj. Esli  ta zemlya byla zhivoj i osoznavala sebya, pochemu
rech' idet vse vremya tol'ko o boyazni Krylatogo vycherpat' ee moshch'? Da sam etot
mir  dolzhen byl podarit' Krylatomu stol'ko sily, skol'ko tot zasluzhival... i
pritom nimalo ne oskudet', ved' te  iz nas, kto  shchedro  darit sebya  lyubimym,
tol'ko delayutsya  sil'nej  i  bogache!  A esli  tak,  tot mir, pozhaluj,  goroj
podnyalsya  by za  svoego  Boga, i  vovse  ne  Krylatyj okazalsya  by  za kraem
Vselennoj...
     Gvern pointeresovalsya:
     -  Esli tam  uzh  tak vse nepravil'no,  chego radi ty  nam pereskazyvaesh'
takuyu skvernuyu knigu? Volkodav pozhal plechami.
     - Kniga, - skazal on, - vovse ne skvernaya, skoree  dazhe  naoborot. Tot,
kto napisal ee, vladel  perom luchshe, chem ya vladeyu mechom.  Poka ya ee chital, ya
dumat'  ne dumal o tom, chto  v  nej  nepravil'no, i vzyalsya razmyshlyat' tol'ko
pozzhe, kogda vse konchilos' i ya  ponyal, kak sil'no ona zadela menya.  Mne dazhe
zahotelos' samomu slozhit' prodolzhenie...
     -  Kakoe?  - ozhivilsya  Rys'.  Gvern  nichego ne  skazal, no posmotrel na
Volkodava tak,  kak  tot sam posmotrel by na sochinitelya  basnoslovnyh  knig,
esli by vo ploti vstretil hot' odnogo.
     - YA nachal by pryamo tam, gde zavershilas' ta kniga, -  skazal Volkodav. -
YA rasskazal by, kak  razgnevannyj mir  zamknulsya ot zavistlivyh  i skarednyh
Bogov,  vydvoriv Ih  iz  vseh svoih  sfer. I  eshche o tom,  kak mogushchestvennye
svetlye dushi, dlya kotoryh dazhe kraj Vselennoj ne est' neodolimaya gran', byli
prizvany otyskat' Krylatogo i  vernut' Ego lyudyam. O tom,  kak byli razorvany
Ego cepi i isceleny rany...
     -  Nu  i nikto  ne  stal by takuyu knigu  chitat'!  - zloradno  vozvestil
Aptahar.
     - Pochemu? - udivilsya  Gvern. - Esli budet skladno i zanyatno rasskazano,
to pochemu by i net?
     -  A ty sam prikin', komu  nuzhno skazanie, gde  vse ladno  i  gladko! -
otvetstvoval Aptahar. Ego glaza siyali tem vdohnoveniem, kotoroe  poluchaetsya,
kogda  chelovek  sovershaet  neprivychnoe  i nesvojstvennoe dlya nego umstvennoe
usilie  i  v  itoge  sam ponimaet, chto  rodil  mysl', do kotoroj  v  obychnom
sostoyanii emu  bylo by ne doprygnut'.  - Verno, est' u nas i takie, no chasto
li my ih rasskazyvaem? Gorazdo rezhe nebos', chem pro prekrasnuyu |rmintar i ee
hrabrogo muzha,  ubityh ledyanym  velikanom, kotoromu oni ne  otdali syna. Ili
pro Ordlu Rybachku,  ch'im detyam prishlos' mstit'  ne  tol'ko za  dyadyu, no i za
mat'! A pochemu? Potomu chto gladkie da  spravedlivye povesti nikuda ne zovut.
Vot zhil chelovek vsyu zhizn' u sebya doma, zhil v dovol'stve, v  dostatke, ne lez
ni vo chto, nikomu dazhe ni razu po morde ne v®ehal, a potom tiho pomer na sto
pervom godu. Budut o nem skaziteli u  kostrov  pet'?.. Nu, vernulsya by  etot
Krylatyj, stal mirno pravit'... tish', blagodat', dal'she-to chto? Skuka! A vot
poka On gde-to tam, bednyj-razneschastnyj, osleplennyj da v  goryashchih cepyah...
Dusha zh plachet!.. Tut-to raznye  prostaki nachinayut svoi prodolzheniya sochinyat',
sverbit potomu chto.  A drugie, uzhe  vovse umom skorbnye,  te i vovse spasat'
snaryazhayutsya neznamo kuda...
     I staryj voin  dazhe nogoj pritopnul po  palube, zovya ee v svidetel'nicy
svoego gneva.
     -  Istinnye rechi  ty molvish',  dyad'ka Aptahar, - vraznoboj  uvazhitel'no
soglasilis' segvany.
     Volkodav  zhe podumal, chto  svyatoe zerno pravdy v rassuzhdeniyah  Aptahara
opredelenno prisutstvovalo,  no  eshche  bylo  v nih  i nechto,  ne davavshee emu
soglasit'sya  s kalekoj.  Nechto, imevshee  ochen' malo  otnosheniya k  samolyubiyu,
zatronutomu  ego  napadkami. No  chto imenno - venn ne  mog srazu osmyslit' i
oblech'  v  slova.  Tut sledovalo  horoshen'ko podumat',  i  ottogo on schel za
luchshee promolchat'.



     Vesennie  sumerki dlitel'ny  i netoroplivy.  Solnce  otlogo  uhodit  za
gorizont, ostavlyaya nebesa tlet' tihim  malinovym zarevom. Zarevo perepolzaet
vse severnee i  ochen' medlenno merknet,  i nachinaet  kazat'sya, chto nevidimoe
svetilo  tak  i  ne  pozvolit sebe  otdyha - snova  zasiyaet na  nebe,  ni na
mgnovenie ne otdav ego temnote. Odnako  sho-sitajnskoe Zaholm'e - vse-taki ne
Segvanskie ostrova i dazhe  ne vennskie  debri.  A  posemu  neizbezhen moment,
kogda okonchatel'no  gasnut  vse  kraski i rasplyvayutsya ochertaniya, kogda noch'
svorachivaetsya  v  mohnatyj  klubok  i prikryvaet nos  pyshnym temnym hvostom,
ostavlyaya nastorozhe tol'ko nedremannye zvezdy.
     V lesnyh  nizinah  uzhe plaval tuman.  Plotnye belesye shchupal'ca medlenno
obtekali  elovye stvoly i kusty mozhzhevel'nika, dostigaya  dorogi. Po peschanoj
doroge nerovnoj, shatkoj ryscoj bezhala  sobaka  - besporodnyj kobelek, zhivshij
nekogda vo dvore u Pankela. Pesik  byl sovsem ne iz teh, na kom radostno ili
hotya by  umilenno  ostanavlivaetsya  chelovecheskij vzglyad. Naoborot - pri vide
podobnogo sozdaniya  bol'shinstvo  lyudej ispytyvaet otchetlivoe smushchenie. Koe u
kogo ono vylivaetsya v zhalost'. Takim lyudyam kazhetsya, budto sobachonka, podobno
im samim,  osmyslivaet svoyu  vneshnost' i  ochen' perezhivaet  iz-za  nee.  |ta
zhalost'  mozhet  priobretat'  samye  raznye  formy.  V  tom  chisle  i  takuyu:
"Prishibit' tebya, chto li, chtoby  ne  muchilsya?" Gorazdo bol'she, odnako, lyudej,
ch'e  smushchenie  otkrovenno  proryvaetsya zloboj,  kak budto  neschastnyj urodec
pered  nimi vinovat uzhe tem, chto  na svete  zhivet. "Vot gadost' kakaya! Da  ya
tebya..."
     CHto  podelaesh', ne vse rodyatsya roskoshnymi krasavcami, ne vse s  pervogo
vzglyada  pokoryayut  velichavoj  moshch'yu   dvizhenij.   K   inym   eshche   trebuetsya
prismotret'sya.   Koryavaya   mordochka   kobel'ka   nikomu  ne   pokazalas'  by
bezobraznoj,   esli  by  ee  ozaryalo  veseloe  i  doverchivoe   lukavstvo.  I
zhelto-pegaya sherstka  sdelalas' by  pochti naryadnoj, esli by  u kogo-to  doshli
ruki  raschesat'  ee, izbavlyaya  ot  gryazi  i  koltunov. No  chelovecheskie ruki
gorazdo ohotnej  i  chashche podhvatyvali  ne greben',  a palku. Poetomu  sherst'
pesika torchala dovol'no  merzkimi gryazno-serymi  kloch'yami, a v glazah vmesto
igrivogo vesel'ya zastylo tosklivoe ozhidanie ocherednoj napasti.
     Pravdu skazat', etih samyh napastej poslednee vremya bylo mnogovato dazhe
dlya nego,  vovse ne izbalovannogo.  Zemnoj  mir  s  samogo  rozhdeniya byl  ne
ochen'-to  laskov k  nemu,  no  etot mir ostavalsya po krajnej mere  privychen,
kobelek znal, chego ot nego zhdat'. Hozyain Pankel byl ne osobenno dobr, odnako
izvesten do poslednego chiha, da pesik ne zadumyvalsya i ne znal, kakie voobshche
hozyaeva byvayut na svete. I  vot teper' vse znakomoe, nezyblemoe i nadezhnoe v
odnochas'e  ruhnulo,  ostaviv ego naedine  s  neizvedannym i chuzhim,  a potomu
strashnym. Pesik, vyrosshij  na  derevenskih zadvorkah, okazalsya  v lesu, kuda
ran'she  on  nikogda  ne  otvazhivalsya  sovat'sya.  Privykshij  spat'  v  konure
Starshego, vozle  kosmatogo boka  svoego edinstvennogo druga,  teper' on noch'
naprolet toropilsya skvoz' temnotu.  Ego krivye  korotkie lapki nikogda-to ne
obladali dostatochnoj rezvost'yu,  a teper' odna iz nih, metko podbitaya kamnem
cheloveka v dvucvetnoj odezhde, eshche i bolela, raspuhnuv, i on sovsem ne mog na
nee nastupat'...
     Peschanaya  koleya  otlogo  spuskalas'  k  odnoj  iz  beschislennyh  rechek,
bezhavshih zdes'  iz odnogo bolota  v  drugoe  i  dalee  k  sverkayushchim  gladyam
Ozernogo kraya. Vechernyaya  prohlada porodila u rechki osobenno gustoj i plotnyj
tuman: doroga nyryala pryamo v beloe  moloko,  plyvshee nad vodoj. Pozzhe, kogda
letnyaya zhara horosho progreet torfyaniki, doroga  zdes' stanet  sovsem udobnoj,
suhoj i  proezzhej.  No  eto potom,  a  pokamest  kusok dorogi  sam napominal
nebol'shoe  boloto -  poperek puti rasplylas' neob®yatnaya  luzha gustoj  chernoj
gryazi. Koe-gde otstoyalis' prudochki  chistoj  vody,  i  tam mozhno bylo ot dushi
polakat', ne govorya uzh pro to, chtoby ohladit' podushechki  lap, sovsem stertye
i razbitye neprivychno dlitel'nym begom.
     Pesik  tak  obradovalsya  vozmozhnosti  napit'sya  i otdohnut',  chto  dazhe
pribavil shagu,  stremyas'  skoree k vode.  Ustavshij  boyat'sya vsego podryad, on
neskol'ko poteryal bditel'nost', da i veter, kak narochno, tyanul ne  k nemu, a
ot nego... Kobelishka v uzhase  prisel  i sharahnulsya,  kogda vperedi chavknulo,
zatreshchalo  -  i, razgonyaya  shchetinistoj spinoj gustye pryadi  tumana, s lezhki u
obochiny maloezzhej v etu poru dorogi vyros ogromnyj staryj kaban.
     Dvornyazhka kak-to srazu ponyal, chto nastal ego poslednij chas. Bezhat' bylo
bespolezno.  On  i  na chetyreh-to  nogah vryad li udral  by  ot razgnevannogo
chudishcha,  a na treh i  podavno. Stoilo nechayanno  operet'sya ozem' pokalechennoj
lapkoj, i pesik vzvizgnul ot boli.  Kaban zhe byl gromaden, i temnota vkupe s
tumanom  ego eshche uvelichivali. On zlo  hryuknul, bystro nalivayas' ubijstvennoj
yarost'yu. Kogda-to u nego bylo stado,  no  on uzhe davno pokinul  ego, vernee,
byl izgnan.  Ego vydvorili za to, chto k ishodu tret'ego desyatka let on nachal
vyzhivat' iz uma, stanovyas' vse bolee gnevlivym  i  skorym na raspravu.  Rano
ili pozdno eto moglo okazat'sya  opasno dlya  stada, predpochitavshego derzhat'sya
skrytno i ostorozhno. Ponyatno, krotosti nrava u starogo odinca s teh  por  ne
pribavilos'. I eshche u  nego byli  klyki  bol'she  chelovecheskogo pal'ca dlinoj,
kruto zagnutye, rosshie  vsyu zhizn', i on ochen' horosho umel imi pol'zovat'sya v
boyu...
     Uzhas, perezhityj v eti mgnoveniya malen'kim kobel'kom, edva ne  otkuporil
vonyuchie zhelezy u  nego vozle hvosta.  Odnako potom chto-to izmenilos'.  Kaban
zamer na meste. Ego shchetina po-prezhnemu  toporshchilas' voinstvennym grebnem, no
dvizhenie  ogromnogo   tela,  kazavsheesya  sovershenno   neostanovimym,   vdrug
ischerpalos'.  Vepr'  slovno  zametil vperedi  nechto,  sposobnoe otrezvit'  i
ostudit' dazhe  ego trachennyj  vozrastom  rassudok. Pripavshij k  zemle  pesik
neskol'ko ozhil, k nemu vernulas'  sposobnost' vosprinimat' okruzhayushchij mir, i
on popytalsya ponyat', chto zhe zastavilo zameret' materogo odinca.
     Ego ishchushchie nozdri vtyanuli zapah...  Ochen' znakomyj i rodnoj, etot zapah
tem ne menee prosto ne mog, ne imel  prava zdes' raznosit'sya. Potomu chto eto
byl zhivoj  zapah. A  tot, komu on prinadlezhal, uzhe ne imel otnosheniya k  miru
zhivyh.
     Kobelek otvazhilsya povernut'sya... Za ego spinoj na doroge stoyal Starshij.
Vot tol'ko byl on sovsem ne takim, kakim malen'kij  pesik pomnil ego. Teper'
emu byli  prisushchi gordelivaya  osanka, nesuetnyj blesk  glaz, zdorovyj gustoj
meh...  i, konechno, nikakoj cepi na  shee. Takim Starshij mog i dolzhen byl  by
stat'  v rascvete zhizni u  sil'nogo i  zabotlivogo hozyaina. V takom telesnom
oblike  verno  otrazilas' by  dostavshayasya emu  dusha.  Uzhe ujdya tuda, gde  ne
byvaet  nespravedlivostej  i  obid,  on  vse-taki  vernulsya  prismotret'  za
krivolapym druzhkom, ostavshimsya v  odinochestve. I  kaban, izgotovivshijsya bylo
napast', ostanovilsya. Navernoe, vse-taki ne ot straha, potomu chto on vryad li
sposoben byl ispytyvat' strah. Net, tut bylo nechto inoe. Nechto,  vsego bolee
shodnoe s oshchushcheniem zapreta, horosho znakomogo moguchemu i horosho vooruzhennomu
sushchestvu.
     Kaban  potoptalsya i  nedovol'no  zatrusil  proch',  s treskom  razdvigaya
proshlogodnie kamyshi. Malen'kij  pesik snova oglyanulsya. Veterok shevelil vetki
nad golovoj, i teni v tumane utrachivali shozhest' s siluetom sobaki.
     "My eshche svidimsya, brat..."

     Iz-za pazuhi vynuv shchenka-sirotu,
     Obratilsya Hozyain so slovom k kotu:
     "Vot chto, seryj! Na vremya zabud' pro myshej:
     Pozabotit'sya nadobno o malyshe.
     Budesh' dyad'koj kutenku, poka podrastet?" -
     "Mur-mur-myau!" - soglasno otvetstvoval kot.
     I totchas ozadachilsya mnozhestvom del -
     Obogrel, i uteshil, i pesenku spel.
     A potom o naukah poshel razgovor:
     Kak iz blyudechka pit', kak prosit'sya vo dvor,
     Kak gonyat' petuha i svarlivyh gusej...
     Vremya bystro bezhalo dlya novyh druzej.
     Za vesnoyu vesna, za metel'yu metel'...
     Vmesto plaksy shchenka stal krasavec kobel'.
     I, vsemu otvedya v etoj zhizni chered,
     Pod sadovym kustom upokoilsya kot.
     Dolgo gladil Hozyain pritihshego psa...
     A potom proiznes, poglyadev v nebesa:
     "Vse my smertny, lohmatyj... No znaj, chto dusha
     Ochen' skoro v drugogo vojdet malysha!"
     Pes poslushal, kak budto ponyat' ego mog,
     I... pod vecher kotenka domoj privolok.
     Tozhe - serogo! S belym pyatnom na grudi!..
     Deskat', strogo, Hozyain, menya ne sudi!
     Vidish', malen'kij plachet ? Nalej moloka!
     YA zhe kotiku dyad'koj pobudu poka...



     U Segvanskih  ostrovov est'  svojstvo  pochti  nikogda  ne  pokazyvat'sya
vperedi tak, kak vrode by po prirode veshchej  polozheno ostrovam:  postepenno i
medlenno, nachinaya  s vershin. Takoe zdes'  izredka  proishodit razve  chto pod
konec  leta,  kogda  zemlya  i  voda nakonec-to  napityvayutsya  skudnym teplom
solnca,  nikogda  ne  podnimayushchegosya vysoko  v  etom  krayu.  Togda nenadolgo
rashodyatsya vechnye  oblaka  i propadaet klubyashchijsya  nad  morem tuman,  vozduh
stanovitsya chist i prozrachen, i gory, venchayushchie pochti kazhdyj ostrov, nachinayut
yavlyat'  sebya vzglyadu iz poistine nevoobrazimogo daleka. Togda  moreplavateli
smotryat  na  sverkayushchie belye  zubcy,  medlenno rastushchie iz-za  gorizonta, i
zorkost' vozduha obmanyvaet glaza, ne davaya  ponyat', blizko oni  ili daleko.
I, kakimi by znakomymi ni  byli uglovatye ostriya, goryashchie pod luchami nizkogo
solnca,  vse ravno  tak  i tyanet obmanut'sya, poverit',  budto eto  ne rodnoj
ostrov  privetstvuet  tebya  za  poldnya  puti,  a  vot-vot  obstupyat  korabl'
labirinty  nevedomogo   arhipelaga,   izvayannye  iz   ledyanogo   iskryashchegosya
hrustalya... No takaya pogoda  zdes' derzhitsya  lish'  neskol'ko  korotkih  dnej
osen'yu ili, vernee, mezhdu letom i  zimoj, kak  prinyato ischislyat' u segvanov.
Vse ostal'noe vremya Ostrova kutaet mgla - libo mokraya, libo moroznaya. I dazhe
esli nebo kazhetsya sovsem yasnym, skalistye berega ne  podnimayutsya vperedi,  a
vystupayut iz dymki srazu celikom, tak chto neopytnye puteshestvenniki  sklonny
ponachalu prinimat'  blizyashchuyusya sushu za  plotnye  tuchi u gorizonta. No  i eto
byvaet  dostatochno  redko.  CHashche  vsego  nebo   Ostrovov  zatyanuto  plotnymi
vojlochnymi  oblakami.  I  oni  plyvut  sovsem  nizko, pozvolyaya  videt'  lish'
sumrachnye podnozhiya gor i nachisto srezaya sverkayushchee velikolepie vershin...
     Kogda na puti "kosatki" stal vse chashche i gushche popadat'sya led, kachavshijsya
v  studenoj vode poroyu  glybami velichinoj s nebol'shoj holm, segvany  zametno
ozhivilis', predvkushaya vstrechu s rodinoj  (gde, pravdu skazat', nekotorye  iz
nih nikogda prezhde i ne byvali). Volkodav sprosil Rysya, uvidyat li oni ostrov
Staroj YAbloni.
     - Net, - otvechal kormshchik, - ne uvidim. On odin iz samyh  yuzhnyh, tak chto
my davno minovali ego.
     -  ZHal',  -  skazal  Volkodav,  udivlyayas'  pro  sebya,  s  chego  by  emu
proiznosit' eto vsluh.  A byli ved' vremena,  kogda  i ne proiznes by;  da i
voobshche  sprashivat' by, pozhaluj, ne stal. - Posmotret' by, cvetut  li tam eshche
znamenitye yablonevye sady... I namnogo li vyros velikan v sedlovine gory!
     Rys' ne bez nekotorogo udivleniya na nego pokosilsya. A Volkodav vspomnil
kartu,  kotoruyu  eshche  v Tin-Vilene  edva  li ne  kazhdodnevno rassmatrival, i
zagovoril snova:
     -  Esli  ya verno ponyal, kuns  velit  pravit'  pryamo  k vashemu  ostrovu,
kratchajshim putem...
     - Skazhem tak, - otvetil Rys', - naskol'ko vozmozhno budet podobrat'sya.
     Volkodav edva  ne sprosil otchego, no vovremya spohvatilsya,  soobraziv: v
tom, chto kasalos' Ostrovov, vidennaya im karta ustarela samoe men'shee let  na
dvadcat'. Net, susha zdes', v otlichie ot arhipelaga Meore, ne  vsplyvala i ne
tonula po tri raza na dnyu, no s takim zhe uspehom, mogla by i tonut'.
     CHto tolku ukazyvat'  na morskoj karte  ostrov, k kotoromu vse ravno  ne
mozhet prichalit' korabl', potomu  chto  za nedelyu puti do  nego  moreplavatelya
vstretit stena netayushchih l'dov? Naprimer, ostrov Rozovoj CHajki  krasovalsya na
staroj  karte  kak  ni v chem ne byvalo, v  to  vremya  kak  ego  davnym-davno
poglotili raspolzshiesya ledniki. Poslednij dom byl  smeten dvizhushchimisya l'dami
let sorok nazad. I s teh por tam navryad li stalo snova teplo.
     - Znachit, - skazal Volkodav, - ostrov Pechal'noj Berezy tozhe ostanetsya v
storone? I ostrov Hmurogo CHeloveka?
     Rys' ne vyderzhal:
     -  Redko  vstretish' chuzhestranca, kotoryj ne tol'ko  pomnil  by nazvaniya
raznyh ostrovov, no eshche i rassprashival o nih tak, slovno eti nazvaniya chto-to
emu govoryat! Otkuda takoe lyubopytstvo, venn?
     Volkodav pozhal plechami:
     - Ty udivish'sya,  kormshchik, no  u menya byli druz'ya  segvany... Koe-kogo ya
dazhe  nazyval  brat'yami. Oni rasskazyvali mne  o svoej zemle. Rasskazyvali s
lyubov'yu, tak, chto mne zahotelos' svoimi glazami na nee posmotret'. - Podumal
i dobavil:  - Tem  bolee chto  zapisi  v knigah o miroustrojstve,  kasayushchiesya
Ostrovov, ochen' protivorechivy. Takoe vpechatlenie, chto uchenye puteshestvenniki
sami   ne   zabiralis'  syuda,  dovol'stvuyas'  v  osnovnom  rasskazami  tvoih
soplemennikov. A te znaj hvalili kazhdyj svoj ostrov, ob®yavlyaya  ego chudom  iz
chudes i vsyacheski prinizhaya vse ostal'nye...
     Rys' hmyknul:
     -  YA  ne  znayu, chto vrali drugie, no, esli  tam byl kto-nibud' s nashego
ostrova  Zakatnyh Vershin, on-to dolzhen  byl rasskazat' chistuyu pravdu. O tom,
chto nastoyashchee chudo mozhno uvidet' tol'ko u nas, a vse ostal'nye ryadom s nim -
plyunut' i rasteret'!
     Ne   vidal  ty  nashih  vennskih  lesov...  s  privychnoj   stroptivost'yu
podumalos'  Volkodavu. On odernul sebya, myslenno nahmurivshis': voin Vinitara
byl nemnogim molozhe ego samogo,  a znachit, mal'chishkoj vpolne mog pobyvat' na
Svetyni.  Vpolne moglo takzhe vyyasnit'sya, chto v  zamke  Lyudoeda  u nego pogib
otec ili brat.  Ne budi  liho, poka ono tiho! I Volkodav ne stal sprashivat',
videl  li Rys' vennskie lesa. |to vse ravno ne imelo nikakogo  znacheniya.  On
zastavil svoi  mysli  izmenit'  napravlenie  bega  i  tut  zhe v kotoryj  raz
vspomnil pro |vriha. Vot kto  nebos' uzhe tochno shvatilsya by za chernil'nicu i
pero!..
     - Kakovo  zhe vashe chudo? - sprosil venn.  Rys' ulybnulsya,  hishchno blesnuv
zelenymi glazami:
     - Uvidish'!..
     Ko  vsem  prochim  svoim  umeniyam  morskie  segvany  vladeli  iskusstvom
neobyknovenno tochno rasschityvat' vremya svoego  puteshestviya. Svyatoj starinnyj
obychaj velel  podhodit' k ostrovu  Zakatnyh Vershin na zakate  - i  "kosatka"
kunsa Vinitara okazalas' v vidu rodnoj zemli imenno na zakate.
     Pravda, eto byl ne  tot obyknovennyj i privychnyj  zakat, posle kotorogo
sleduet  zhdat'  nochnoj  temnoty. Nochi na Ostrovah  vesnoj ne  byvaet sovsem.
Solnce ochen' stepenno pogruzhaetsya  za gorizont  i dalee  sovershaet svoj put'
pryamo  pod nim:  zaberis' na gorku  povyshe - kak  raz  i uglyadish' sverkayushchij
kraj. Dazhe  tolshchi oblakov nichego ne mogut podelat' s polunochnoj zarej, i ona
okrashivaet  ih vsemi  cvetami  ot holodnogo  lilovo-malinovogo  do  alogo  i
ognennogo zolotogo. Projdet eshche nemnogo vremeni,  nastanet  leto,  i  solnce
sovsem perestanet uhodit' s neba. Tak i budet kruzhit',  podnimayas'  to vyshe,
to nizhe, no nikogda ne pryachas' sovsem.  Kogda-to davno, eshche na rudnike, odin
gramotnyj monomatanec ob®yasnyal Volkodavu, otchego tak  poluchaetsya. On ubezhdal
nedoverchivogo yunca,  vrashchaya  odin  krugom  drugogo dva  kamnya,  malen'kij  i
pobol'she.  Volkodav,  v  obshchem,  ponyal   ego  rassuzhdeniya,  no  oni  emu  ne
ponravilis', ibo  ne soderzhali  ni  blagogoveniya,  ni krasoty. Na  chto nuzhen
takoj mir, puskaj dazhe ponyatno i pravil'no ob®yasnennyj?..
     Nablyudaya  kazhdyj  den'  za segvanami,  Volkodav otmechal pro  sebya,  kak
postepenno stihali mezhdu  nimi  razgovory o pribytii na  ostrov. Tak byvaet,
kogda  chaemoe  i  ochen'  volnuyushchee sobytie, postepenno  priblizhayas'  iz dali
budushchego,  kak-to  vdrug  -  a  eto  vsegda  proishodit   imenno  "vdrug"  -
okazyvaetsya sovsem ryadom.  I  zamolkaesh',  i perestaesh' razglagol'stvovat' i
boltat'  yazykom,  i  prosto  zhdesh'.  S  dushevnym  trepetom,  delayushchim  slova
neumestnymi i nenuzhnymi.
     V tot  den'  s  utra  Volkodav  obratil  vnimanie,  chto  komesy  sovsem
perestali skvernoslovit' i razvlekat' drug druzhku veselymi nepristojnostyami,
do kotoryh vsegda tak ohoch voinskij lyud. A eshche oni oboshlis' bez edy, i nikto
ne treboval s Aptahara medovuhi, greyushchej  telo  i dushu. Tak lyudi vedut sebya,
gotovyas'  pristupit'  k  delu, trebuyushchemu  vysokogo  sosredotocheniya duha.  K
bozhestvennomu  sluzheniyu.  K poedinku  i  bitve.  K  dolgozhdannoj  vstreche  s
lyubimoj...
     CHto  yavitsya im iz vosplamenennogo  uhodyashchim solncem tumana? Mozhet, lish'
neobozrimaya  ledyanaya  stena,  nad  kotoroj  dazhe  ochertaniya  znamenityh  gor
nevozmozhno budet uvidet'?..
     Dlya samogo kunsa, dlya Aptahara i eshche neskol'kih komesov ostrov Zakatnyh
Vershin  byl  rodinoj.  Oni  zdes'  vyrosli  ili dazhe, kak Aptahar,  ostavili
molodost'. Im  kazhdyj  valun neslyshno proshepchet:  "A  pomnish'?..", im  veter
napoet  davno  zabytye kolybel'nye, i  dazhe u  vozduha  okazhetsya  sovershenno
osobennyj vkus, ne takoj, kak na Beregu, - dyshat' i ne nadyshat'sya...
     Volkodav ochen' horosho ponimal eto chuvstvo.
     Odnako bol'shinstvo  molodyh voinov,  rassuzhdaya ob  ostrove,  dobavit  k
slovu  "rodina" slovco  "pra". Zdes' uvideli svet ih otcy s praotcami, im zhe
samim nikogda ne  dovodilos' byvat'. U etih  morehodov tozhe goreli glaza, no
neskol'ko po-drugomu.  Esli do ostrova dejstvitel'no  udastsya dobrat'sya, ih,
byt' mozhet,  v  itoge sil'no  razocharuet nagromozhdenie  obledenelogo  kamnya,
snabzhennoe  v  ustah  starshego  pokoleniya  takim legendarnym velichiem.  Oni,
konechno,  v etom  nikogda  ne priznayutsya. No i plakat'  ne budut, kak plakal
kogda-to Volkodav, glyadya s vysokogo, krutogo holma na svoyu rodnuyu derevnyu...
na kryshu doma, pod kotoroj teper' zhili chuzhie...
     Venn mnogo  let dumal ob  ostrove Zakatnyh Vershin  tol'ko  kak o rodine
Lyudoeda. CHto zh, eto po-prezhnemu bylo tak. No  - s nekotoryh por - ne tol'ko.
Volkodav posmatrival na matershchinnika i rubaku Aptahara, neotryvno glyadevshego
vpered, v plyvushchij nad morem tuman. Blizhe k vecheru staryj voin prinyalsya to i
delo  smahivat' s glaz  neizvestno otkuda vzyavshiesya sorinki. Ili  eto bryzgi
doletali iz-za borta, chtoby ukradkoj skatyvat'sya po shchekam?.. U venna ne bylo
osobyh prichin lyubit' Aptahara. Skoree  naoborot. I Aptahar sovsem  ne shutil,
kogda  nazyval  ego neschast'em vsej  svoej  zhizni. Odnako chelovek, s kotorym
vmeste  el hleb i prolival krov',  takoj chelovek ponevole stanovitsya... net,
ne svoim, sud'ba tak  rasporyadilas', chtoby  mezhdu  nim  i Aptaharom podobnoe
sdelalos' uzhe nevozmozhno,  - no opredelenno ne chuzhim, i pri vsem tom, chto ty
pomnish': etot voin,  byvshij  komes Lyudoeda, ubival  kogda-to  tvoyu rodnyu,  -
vnutrennyaya pravda meshaet smotret' na nego isklyuchitel'no kak na vraga.
     Ponaprasnu  li vera soplemennikov Volkodava  zapreshchala ubivat' togo,  s
kem peremolvilsya  slovom... A v  Monomatane  zhilo chernoe  plemya  sehaba, i u
tamoshnih voinov bylo prinyato v bitve davat' poshchadu protivniku, shvativshemusya
za drevko kop'ya. Volkodav smotrel na bespokojno toptavshegosya Aptahara i edva
li ne  vpervye  razmyshlyal,  v  chem  zhe tut  delo? V zavete Bogov  -  ili  vo
vrozhdennom zakone, svojstvennom vsyakoj zdorovoj dushe, kakih by Bogov ni chtil
ee obladatel'?.. Legko sbit' streloj dikogo gusya, proletayushchego nad ozerom. I
gorazdo trudnej svernut' sheyu takomu zhe gusaku, tol'ko domashnemu, kotoromu ty
dal imya, kotoryj priuchen doverchivo k tebe podbegat'...
     Volkodav pomnil: kuns Vinitarij po prozvishchu Lyudoed  poyavilsya na Svetyni
v  konce leta. U nego bylo tridcat' sputnikov, tridcat' surovyh, obvetrennyh
morehodov.  Vinitarij  poznakomilsya s  Serymi  Psami,  poradovalsya  nichejnym
zemlyam  za rekoj... i  pochti  srazu otbyl, spesha  obratno na  Ostrova. CHtoby
sleduyushchej vesnoj, edva tol'ko po Svetyni proshel led, vernut'sya uzhe  so  vsem
svoim plemenem. Vot togda i proizoshlo napadenie.  Bukval'no  cherez neskol'ko
dnej...
     Poslednij Seryj Pes privychno schital  - kuns ne  pozhelal osen'yu napadat'
na ego  rod ottogo, chto tam  tozhe bylo rovno tridcat'  muzhchin,  ni  v chem ne
ustupavshih  ego  komesam.  I dvadcat'  vosem' zhenshchin,  tochno tak zhe  gotovyh
zashchishchat'  svoj  dom ot  lyubogo  vraga.  Poetomu Vinitarij  ne  otvazhilsya  ni
napast', ni zazimovat':  ved' tot, kto  zadumyvaet predatel'stvo, sam  vechno
podozrevaet drugih. I vesnoj  on  sovershil  svoe  podloe  delo, edva obsushiv
posle plavaniya korabli. Udaril navernyaka, znaya:  nikto ne chaet napadeniya  ot
novoselov, priehavshih zhit' i tol'ko-tol'ko nachavshih ustraivat'sya...
     A vot teper' Volkodav nachinal dumat', chto, verno, byla u kunsa i drugaya
prichina dlya speshki.  Neudachlivym  i bessil'nym predvoditelem plemeni  byl by
Vinitarij, da i ne uderzhal by on na plechah shityj plashch kunsa, esli by ne umel
predugadyvat'  dvizheniya  chelovecheskih  dush. Legko  natravit'  isstradavshijsya
ostrovnoj narod  na kakih-to neponyatnyh zhitelej  Berega, yavno po  nedosmotru
Bogov  obladayushchih bogatym i krasivym  ugod'em. No  -  eto  tol'ko poka venny
vpravdu ostayutsya dlya priezzhih segvanov neponyatnymi i nevedomymi, mozhet byt',
dazhe i ne vpolne lyud'mi, kto  ih tut znaet, na etom Beregu, za stol'ko  dnej
puti ot  nastoyashchej  zemli!.. Stoit  obzhit'sya, nachat' uznavat'  drug druga  v
lico,  vmeste hodit'  na  ohotu  i  soobshcha varit' pivo...  vmeste  smeyat'sya,
zaglyadyvat'sya na prigozhih devchonok... Kak posle etogo  rezat'sya? Kak posredi
nochi vzyat' oruzhie i pojti ubivat'  teh,  kogo  horosho znaesh'?.. Teh, kto dlya
tebya  uzhe  ne  kakie-to  nelyudi bez lic i imen, a vpolne opredelennye Otava,
Beloguz, Mezhamir?..
     Ved' ne poluchitsya. I Lyudoed eto ochen' horosho ponimal.
     V  konce  koncov  Volkodav  dazhe  zapodozril,  chto  Vinitar,  ego  syn,
ispytyval nechto podobnoe. CHem eshche ob®yasnit', chto za vse  vremya plavaniya kuns
obmenyalsya  so  svoim  to  li  plennikom,  to  li  gostem edva li neskol'kimi
slovami?  Uzh ne  boyazn'yu li, kak  by vzaimnoe uznavanie  ne  sdelalo slishkom
tyazhkim dolg krovnoj mesti, ne sdelalo nemyslimym  Bozhij Sud, kotoryj  dolzhen
byl sostoyat'sya mezhdu  nimi na ostrove?..  Poetomu Volkodav  ves'ma udivilsya,
kogda Vinitar vdrug podoshel k nemu i skazal:
     - Ty  nazyval ostrova  i  rassprashival o nih.  Kogo  ty znal s  ostrova
Staroj YAbloni?
     Nikakoj tajny tut ne bylo, i Volkodav otvetil:
     -  Kogda menya prodali na  katorgu, ya vstretil mal'chika-segvana.  On byl
mladshe  menya. Ego zvali  Argila. Kakoj-to  Zoralik  vzyal ego v plen vo vremya
usobicy kunsov. - Pomolchal i dobavil: - Argila byl iz teh ptic, chto ne zhivut
v kletke.
     Vinitar   molcha  kivnul.   Ego   lico,   po   obyknoveniyu,   ostavalos'
besstrastnym, i  Volkodav ponyal,  chto imya  Argily nichego ne govorilo emu. On
udivilsya  nekotoromu  razocharovaniyu,  pomimo  voli  shevel'nuvshemusya v  dushe.
Segvanskie ostrova  mnogochislenny. Glupo bylo nadeyat'sya,  chto vse tam  znayut
drug  druga. Tak zhe  glupo,  kak i  polagat', budto  vse venny  mezhdu  soboyu
znakomy.  Odnako  Volkodav  soobrazil, chto Vinitar, dolzhno  byt', ne sprosta
rassprashival ego o Staroj YAblone. I on skazal:
     - A ty kogo ostavil tam, kuns?
     On  ne slishkom  nadeyalsya,  chto  Vinitar pozhelaet otvetit'.  No,  vidno,
blizost' rodnogo ostrova dazhe vozhdya zastavila izmenit'  nekotorym privychkam.
On pozhal plechami i progovoril:
     -  Kogda  ya byl  mal, tamoshnij kuns priglasil otca  na  svad'bu  svoego
syna...
     On slegka zapnulsya. Malo kto lyubil Lyudoeda, myslenno  dogovoril za nego
Volkodav. No  Starshij Rod s ostrova Zakatnyh Vershin byl mogushchestvennym,  i s
nim iskali soyuza...
     -  Otec vzyal  menya  s soboj, - prodolzhal Vinitar.  - Pod  utro  ya poshel
slushat', kak padali yabloki,  i uvidel devochku. Ona rodilas' hromonogoj  i ne
mogla obhodit'sya bez kostylya. No u nee byli volosy,  gushche kotoryh ya  nikogda
potom  ne  vidal.  Ona besedovala  ne po  godam razumno.  U vseh na ume byla
svad'ba kunsova syna,  i uzhe  na korable  ya skazal otcu, chto tozhe nashel sebe
nevestu. |to bylo za tri goda pered tem, kak my  pereselilis'  na Bereg.  On
opyat' zamolchal.
     - Vryad li tvoj  otec  prishel  v vostorg  ot takogo vybora... - negromko
progovoril  vnimatel'no  slushavshij  Volkodav.  I  s  zapozdalym   udivleniem
osoznal, chto, okazyvaetsya, sposoben rassuzhdat' o Lyudoede prosto kak ob otce,
natolknuvshemsya na svoevolie naslednika.
     Vinitar snova pozhal plechami:
     - On  dal mne podzatyl'nik i skazal, chto  zrya ona ne rodilas' na  nashem
ostrove: dlya takih, mol, kak ona, u nas est' Ponor.
     Volkodav oshchutil ukol prazdnogo lyubopytstva. U nego  doma shodnym slovom
oboznachali  samorodnye kolodcy, v kotorye provalivalas' uhodyashchaya  pod  zemlyu
voda.  Ponor,  upomyanutyj molodym  kunsom,  byl odnoj  iz  nemnogih  dikovin
Segvanskih   ostrovov,   bolee-menee  dostoverno  opisannyh  v  "putevnikah"
obrazovannyh  zemleprohodcev.  Pravda,   dikovina  poluchalas'  dovol'no-taki
zloveshchaya.  Sorodichi  Lyudoeda ispokon  veku  otpravlyali  v  Ponor  mladencev,
rodivshihsya urodlivymi ili, po obshchemu mneniyu, nezhiznesposobnymi. Molva  takzhe
glasila, budto v golodnye  gody tuda  po  sobstvennoj  vole  uhodili  vethie
stariki, ustavshie ot prozhityh dnej i ne zhelavshie bolee obremenyat' soboj svoi
sem'i. Delo v  tom,  chto Ponor  ne byl obychnym zemnym provalom. Ni kolodcem,
kuda u vennov sama  soboj nyryala voda, ni dazhe ognennoj yamoj vrode teh,  chto
Volkodav  videl   kogda-to  na  Zaoblachnom  kryazhe,  na  gore  Tleyushchaya  Pech'.
Zaglyanuvshij v Ponor ne obnaruzhival vnizu dna. Ni kamennogo, ni ognennogo, ni
vodyanogo.  Voobshche nichego, krome plotnoj gustoj t'my. Fakel, sbroshennyj v etu
prorvu, v  nekotoryj moment  perestaval ozaryat'  otvesnye steny i propadal -
vnezapno,  srazu, ne  zashipev  i  ne  zamercav,  slovno proglochennyj. To  zhe
proishodilo i so svetil'nikom,  opuskaemym na verevke.  Verevka  vsyakij  raz
okazyvalas' srezannoj rovno i  chisto,  slovno by neobychajno ostrym  nozhom, i
ruka, derzhashchaya ee naverhu, ne ulavlivala mgnoveniya.
     I dazhe eho gromkogo krika ne vozvrashchalos' obratno.
     Poetomu  ostrovnye  segvany  schitali  Ponor  pryamym lazom na tot  svet.
Starodavnie predaniya dazhe povestvovali o chudovishchah, yakoby vypolzavshih ottuda
v lyudskoj mir. Odnako etogo ne sluchalos' uzhe na  pamyati mnozhestva pokolenij.
CHto by tam ni bylo ran'she, Ponor stol'ko  vekov ne tol'ko nichego ne vypuskal
iz sebya, no dazhe ne otdaval obratno, chto  nashestviya chudovishch  nikto  bolee ne
opasalsya. K Ponoru  prosto privykli. CHelovek, daj vremya, privykaet ko vsemu.
Est'  zhe  vot  u  drugih  kamennye  berezy,  opustivshie  vetvi  v  nikem  ne
razgadannoj  vekovechnoj pechali. Ili gornyj sklon,  na kotorom izlomy skal  i
prichudlivye  nasloeniya  osypej   obrazuyut   gigantskij   lik  nahmurivshegosya
cheloveka. A u nas - Ponor!
     ... Bud' na  meste Volkodava |vrih, - ne  podlezhalo  nikakomu somneniyu,
chto uchenyj  arrant nemedlya  proster by ruku privychnym zhestom  krasnorechiya  i
prinyalsya  ubezhdat'  Vinitara:  pozvol',  deskat',  sperva mne uvidet'  stol'
primechatel'nuyu  osobennost'  tvoego  ostrova  i,  glavnoe,  opisat'   ee  na
dolgovechnom  pergamente  nesmyvaemymi chernilami,  -  a tam uzhe  ubivaj!.. No
Volkodavu, hot' on i nachitalsya v kreposti umnyh knig, do  |vriha bylo ves'ma
daleko. I on promolchal.
     - YA ne znayu,  chto stalos' s toj devochkoj, - rezko, otryvisto progovoril
Vinitar. - YA nikogda bol'she ne slyshal o nej.
     Povernulsya  i  ushel  na nos korablya, ostaviv Volkodava  nedoumevat',  s
kakoj by stati kunsu ponadobilos' emu vse eto rasskazyvat'.
     Vse zhe segvanskih  morehodov  velo  skvoz'  morskie prostranstva  nekoe
tainstvennoe chut'e,  kotorogo  venn ne  mog urazumet',  navernoe, v  toj  zhe
stepeni, v kakoj  im byla neponyatna ego sushchnost' zhitelya lesa. Volkodav, hot'
poves'  ego,  ne  sumel  by  skazat',  chto  takogo  osobennogo  poyavilos'  v
ochertaniyah  voln, no segvany ni dat' ni  vzyat' uvideli svezhij sled na snegu.
Ili, tochnee,  poslednij  povorot  tropy, za kotorym  uzhe  vidna budet rodnaya
okolica. Stoya na  samom nosu korablya, Vinitar rasstegnul i slozhil  na palubu
ukrashennyj zolotymi blyahami  poyas -  znak dostoinstva vozhdya. Potom medlenno,
slovno  sovershaya obryad,  styanul s  plech tolstyj ovchinnyj kozhuh,  a za  nim i
rubahu, ostavshis' golym po  poyas. Nachali  molcha staskivat'  odezhdu i  drugie
korabel'shchiki, da ne  vse srazu, a v ochered', strogo po starshinstvu. Volkodav
otmetil, chto pervymi prisoedinilis' k  vozhdyu te, kto, podobno Aptaharu, yavno
vyros na ostrove. Vot v rukah u Vinitara poyavilos' malen'koe kozhanoe vederko
na dlinnoj verevke. Razmahnuvshis'  privychnym i ottogo krasivym i  soobraznym
dvizheniem,  kuns zakinul vederko daleko vpered  i  potom izvlek ego,  polnoe
prozrachnoj  vody.  Tam,  gde  pleshchushchie kapli popadali predvoditelyu na ruki i
grud', beloe telo srazu  vspyhivalo krasnymi pyatnami.  More  celovalo vozhdya.
Vinitar  podnyal vederko  k licu  i  to  li otvetno poceloval  studenuyu  vodu
rodiny,  to li otpil solenyj glotok. I, zanesya, oporozhnil kozhanyj sosud sebe
na  golovu,  dobrotno oblivshis'. Peredal vederko  Aptaharu, sam  zhe  ostalsya
obsyhat' na vetru, ne toropyas' zanovo ukryvat'sya odezhdoj.
     Aptahar,  lovko  dejstvuya  edinstvennoj  rukoj,  ne   drognuv  povtoril
svyashchennodejstvie i ustupil mesto sleduyushchemu voinu.
     Glyadya  na eto, Volkodav razvyazal  na  kosah remeshki i pal'cami razobral
volosy, raspuskaya ih po plecham. Kak-nikak,  dlya  nego ostrov Zakatnyh Vershin
tozhe byl ne chuzhim. I, ves'ma veroyatno, komu-to iz nih s  Vinitarom vskorosti
predstoyalo slozhit' zdes' svoyu golovu.
     Nekogda   s  etogo  ostrova  na  zemlyu  Seryh  Psov  sostupila  Smert',
prinesennaya Lyudoedom. A teper' vot Nezvanaya Gost'ya ehala k Zakatnym Vershinam
v oblike poslednego Serogo Psa.
     "Nu chto zh. Zdravstvuj..."



     Otkuda   mog  znat'  Volkodav,  chto  ob®yatiya  ledyanogo  vetra,  zhestoko
obzhigavshego dazhe ochen' zakalennuyu  kozhu,  byli dlya  molodogo kunsa ne prosto
dan'yu  obryadu svyashchennogo omoveniya pered pervym  shagom na rodnoj bereg, no  i
ves'ma  zadorogo  kuplennoj pamyatkoj  iz  vremen, kazavshihsya  teper'  takimi
dalekimi.  Vot tol'ko  vspominal  Vinitar  svoe  detstvo  sovsem inache,  chem
Volkodav.  Venn sovershenno opredelenno znal, kakoe  detstvo on hotel by dat'
svoim detyam, esli by oni u nego  kogda-nibud' poyavilis'. Vinitar zhe pri vsem
zhelanii  ne sumel  by  pro  sebya takogo skazat', ibo  kak mozhet chelovek dat'
komu-libo to, chego ne imel sam?
     ...  Poka  "kosatka" Vinitariya po prozvishchu Lyudoed shla s ostrova  Staroj
YAbloni obratno domoj, voiny tol'ko i  delali, chto poteshalis' nad  maloletnim
"zhenihom" i hromonozhkoj  "nevestoj" i stroili samye besstydnye predpolozheniya
naschet  togo, chem by vse konchilos', dojdi u nih delo  vpravdu do  svad'by, i
vozhd' ne ostanavlival smeshlivyh parnej.  Skazat', chto podobnoe zuboskal'stvo
ranilo Vinitara  v  samoe serdce,  znachit  ne  skazat'  nichego. On nikak  ne
otvechal  na  nasmeshki,  govorya  sebe,  chto  otec  ustraivaet  emu  ocherednoe
ispytanie,  proveryaya,  dostoin  li on  byt'  ego  synom.  Ni  odin  kuns  ne
stanovilsya  predvoditelem  voinov  tol'ko  po  pravu  krovi.  Lyudi  Ostrovov
polagali,  chto eto  samoe pravo nuzhno sperva eshche  dokazat'. A Vinitar  i tak
znal, chto  otec byl  ne slishkom  dovolen  im, synom  sineglazoj  "nezhenki" s
Berega.  Mozhet  byt', otec  dazhe  zhdal, chtoby nepodhodyashchego  naslednika unes
sluchaj ili nedug: on polagal - uzh  za tem, chtoby zachat' sebe novogo  syna, u
nego delo  ne stanet.  I Vinitar  v ugryumom molchanii varil voinam medovuhu i
kashu,  a   potom  myl  kotly,  nikak  ne   pokazyvaya,  chto   yadovitye   rechi
dostigali-taki  ego sluha. Togda on eshche  pytalsya chto-to  dokazat'  otcu, eshche
polagal,  budto  vpravdu  chem-to  vinoven,  chem-to   umudrilsya  styazhat'  ego
nedovol'stvo...
     Odnako k seredine morskogo perehoda emu  stalo kazat'sya, chto na sej raz
odnogo  molchaniya  ne  budet dovol'no. On prinyalsya dumat',  chem  by otvetit'.
Drat'sya  on togda  ne umel, ego ne  ochen'-to i uchili, da esli by  i  uchili -
godami  ne  vyshel  eshche, chtoby  vser'ez na chto-to  nadeyat'sya  protiv vzroslyh
bojcov. I togda-to, na korable, kachavshemsya posredi morya, Vinitar vspomnil ob
odnom sposobe poedinka, bytovavshem nekogda na Ostrovah. O nem rasskazala emu
babushka,  kogda  on   poprosil  ee  ob®yasnit',  chto  takoe  "sostyazanie  sta
polotnishch".  |to  ispytanie  chasto  upominalos'  v  skazaniyah,  no  nigde  ne
rasskazyvalos' podrobno, v chem zhe ono zaklyuchalos'. Tak neredko proishodilo v
skazaniyah. "Lyutoj zimoj on vyzval ego na sostyazanie sta polotnishch, i pobedil.
Vest'   ob   etom  peredavali  s  odnogo   ostrova  na  drugoj..."  I   vse.
Predpolagalos' - vse znali,  o  chem shla rech'. A  esli ne znayut?.. Skaziteli,
pohozhe, vsego menee predpolagali, chto kogda-nibud' rodyatsya deti, dlya kotoryh
starodavnij  obychaj  uzhe ne  budet chem-to  samim  soboj razumeyushchimsya,  deti,
kotorym ponadobitsya zanovo ob®yasnyat'...
     Babushka Vinitara,  mat'  ego otca, zvalas' Angran, chto znachilo "odna  v
gore". Ona vpravdu slyla zamknutoj i nelyudimoj staruhoj. Pogovarivali  dazhe,
budto ona  otchasti  povredilas' v ume  posle  gibeli starshego syna, kotorogo
lyubila gorazdo bolee mladshego, stavshego kunsom.  Ona - nu ne sumasshedshaya li?
- dazhe v chem-to etogo mladshego podozrevala. Odnako vnuka svoego ot Vinitariya
babka  Angran,  kak eto  na  pervyj vzglyad  ni  stranno,  ves'ma zhalovala  i
privechala.
     Teper'-to  Vinitar  polagal, chto  nichego strannogo tut kak raz ne bylo.
Prosto, kak  odnazhdy emu  rasskazali  dobrye lyudi,  ego ugorazdilo  rodit'sya
pohozhim ne na otca, a na pogibshego dyadyu. Bolee togo, s nekotoryh por Vinitar
nahodil,  chto staruhiny temnye i  strashnye  podozreniya mogli byt' ne  lisheny
osnovanij. Vo  vsyakom sluchae, esli delo  vpravdu obstoyalo imenno  tak,  etim
polnost'yu ob®yasnyalas' otcovskaya k nemu nelyubov'.  Tajna krylas'  v  nechistoj
sovesti kunsa, a vovse ne v proishozhdenii Vinitara ot slabosil'noj zhenshchiny s
Berega.  Komu priyatno  vsyakij  den' videt' pered  soboj  zhivoe napominanie o
davnem i zhutkom grehe?.. Potomu-to kuns  unizhal otpryska  i  drugim pozvolyal
ego unizhat',  ibo dazhe spustya gody  vse utverzhdal sebe samomu: ya,  tol'ko  ya
dolzhen byl stat' vozhdem, a vovse ne moj brat...
     ...  Kak by  to  ni  bylo,  malen'kij Vinitar  vysprosil  u  babushki  o
sostyazanii sta polotnishch, i ona  emu  rastolkovala,  chto  k chemu,  vedat'  ne
vedaya,  kakim  obrazom  vnuku  so  vremenem  prigoditsya  ee  vrazumlenie.  A
mal'chishka molchal ne tol'ko do samogo vozvrashcheniya domoj, no i doma terpel eshche
ne  menee  desyati  dnej,  vyzhidaya,  poka ot  pohodnikov o ego  "zhenihovstve"
proznaet uzhe vse  plemya Zakatnyh Vershin  i lyudyam postepenno  nadoest boltat'
yazykami. Nikto ne ocenil  ego terpeniya po dostoinstvu. Dazhe  babushka, potomu
chto  ona zhila ochen'  uedinenno  i  v  rodovom  dame poyavlyalas' isklyuchitel'no
redko, a sam on,  reshiv byt' vzroslym muzhchinoj, k nej za sovetom i utesheniem
ne pobezhal.
     I vot nastal den', kogda za stolom  vo vremya  vechernej trapezy nikto ni
razu ne proehalsya  po  povodu Vinitara:  u lyudej  poyavilis' inye povody  dlya
vesel'ya. Togda-to, myslenno pomyanuv  trehgrannyj kremen' Tunnvorna i ukrepiv
tem samym svoj  duh, mal'chik  podnyalsya  so skam'i.  I gromko,  na ves'  dom,
obratilsya k samomu zlomu i zayadlomu  korabel'nomu  ostroslovu,  vseh  krepche
donimavshemu ego v plavanii.  |to  byl molodoj  komes, zanimavshij,  pri  vsej
svoej molodosti, odno iz pochetnyh mest za stolom - vsego na tri podushki nizhe
vozhdya,  po pravuyu ruku. Vinitaru potrebovalos' izryadno napryach' golos,  chtoby
ego uslyshali, no on spravilsya. On skazal:
     "Ty  postupal  so  mnoj,  Aptahar,  tak,  kak  postupaet  tol'ko  trus,
uverennyj,  chto ego  ne posmeyut oskorbit' ili  udarit'  v otvet.  Posmotrim,
kakov ty  budesh' geroj, esli u menya najdetsya  chem otplatit'. Pust' budet mne
svidetelem ogon'  etogo  ochaga: da ne obogreet  on menya bol'she,  esli  ya  ne
vyzovu tebya na  sostyazanie sta polotnishch i ne posramlyu tebya pered licom lyudej
i Bogov, otstaivaya svoyu chest'!"
     On  ne stal  zagovarivat'  ob  etom na  korable, potomu  chto  tam  delo
konchilos' by lish'  ocherednym podzatyl'nikom, da eshche, chego dobrogo,  priliplo
by  prozvanie ne tol'ko nedosizhennogo  zheniha, no  i poedinshchika,  opyat'-taki
nedosizhennogo. Drugoe delo doma, kogda za stolom sobralis' ne tol'ko voiny i
pod  krovom polno zhenshchin, ne propuskayushchih mimo ushej ni edinogo  slova.  Podi
otmahnis' ot sotvorennogo po vsem pravilam vyzova. Samogo potom zaklyuyut.
     Aptahar,   nichego  dazhe   otdalenno   podobnogo   vovse  ne  ozhidavshij,
poperhnulsya  pivom  i zakashlyalsya, silyas' vzdohnut'. Sidevshie ryadom prinyalis'
so smehom hlopat' ego po  spine, i nado skazat', chto bolee slabogo  cheloveka
eti shlepki  prosto  sbrosili by s pokrytoj podushkami lavki, no  Aptahar dazhe
prokashlyat'sya srazu ne smog, i vmesto nego Vinitaru otvetil sam kuns:
     "Syad', nedonosok! Ty, verno, tol'ko chto vynul svoj yazyk iz nepotrebnogo
vedra, tak  zasun' ego obratno i ne boltaj popustu o  veshchah, kotorye tebe ne
po umishku! Syad', ya skazal, a ne to ya sam tebya vyderu!"
     Tut uzh  nikto  ne  stal  hohotat'. Ugroza na samom  dele byla strashnaya.
Tyazhest'  kunsovoj ruki nikakomu somneniyu ne podlezhala. Kak i to, chto na syna
on  ee podnimet bez osobyh, razdumij. Kto-to dazhe potyanul Vinitara za  ruku,
pobuzhdaya podchinit'sya  i sest', no  mal'chishka, ponimaya, chto otstupat' nekuda,
ruku  vydernul.  On  znal:  esli  sejchas  pojti  na   popyatnyj,  o  voinskom
dostoinstve  mozhno  budet bol'she  ne pomyshlyat'.  Luchshe srazu pereselit'sya  v
zhilishcha rabov, pasushchih  stada. Kak emu potom govorili, on stal belej ovech'ego
syra, lezhavshego na stole. On skazal:
     "Koli  tak,  znachit,  mne ostanetsya  tol'ko  obratit'  protiv  Aptahara
neproiznosimye rechi. I togda pust' on libo ub'et menya za nih, libo priznaet,
chto on i est' takov, kak ya stanu  o nem govorit', i uberetsya s etogo ostrova
navsegda!"
     Posle  takih  slov  vse  razgovory  za  stolom  bystro  zamolkli.  Lyudi
okonchatel'no ponyali, chto poteshat'sya nad mal'chisheskoj vyhodkoj syna kunsa  im
ne  pridetsya.   Neproiznosimye   rechi   byli  ritual'nym  zlosloviem,  redko
upotreblyaemym iz-za svoih strashnyh posledstvij: ottogo ih tak i  nazyvali  -
neproiznosimymi.   Muzhchina   ob®yavlyalsya   v   nih   ne-muzhchinoj-ne-zhenshchinoj,
sozdaniem,  ne  imeyushchim   estestva,  a  znachit,  ne  sposobnym  k  pravam  i
obyazannostyam,  prisushchim  polnocennomu cheloveku,  k  kakomu by  polu  tot  ni
prinadlezhal.  I  eto   byla  ne   obychnaya,   kazhdodnevno   zvuchashchaya  rugan',
podrazumevayushchaya zhenskoe rasputstvo ili ushcherbnost'  muzhskogo dostoinstva. CHto
rugan'?  Otvedya  dushu, oskorbitel' i  oskorblennyj poroyu otpravlyayutsya vmeste
pit' pivo. |to zhe byli  drevnie,  samim vremenem otshlifovannye slova, nichego
brannogo  vrode  by   ne  soderzhavshie,   no,  buduchi  proizneseny,   oni  ne
razveivalis' po  vetru, kak prostaya izustnaya musorshchina, no ostavalis' grozno
viset' nad chelovecheskimi  golovami,  ne  dopuskaya  ni vykupa, ni  slovesnogo
primireniya,  i v otplatu  za nih  ispokon veka  prinimalos'  tol'ko  odno  -
smert'.
     Vot  kakoe  poistine  poslednee  oruzhie  pustil  v  hod  dovedennyj  do
krajnosti Vinitar. Vse stali  smotret' na  kunsa.  I  kuns,  podumav, vynes,
pozhaluj, edinstvennyj prigovor, kotoryj emu ostavalsya.
     "YA ne dopushchu, chtoby iz-za prihoti balovannogo soplyaka krov i ochag  moih
predkov  oskvernili  neproiznosimye  rechi,  -   skazal  on,  s  neskryvaemym
otvrashcheniem glyadya na syna. - Ladno, budet tebe tvoj poedinok. CHego dobrogo -
poumneesh'!"
     "... Ili pomresh',  nevelika budet poterya", - pochti navernyaka dobavil on
pro sebya. Odnako  to,  chto ne  vyskazano  vsluh, navsegda ostaetsya v oblasti
predpolozhenij. Tut lyudi mogut tol'ko gadat'.
     Utrom, edva iz  morya vyglyanulo solnce, Aptahar i syn  kunsa obnazhennymi
vstali na morskom  beregu.  Ostrov  Zakatnyh Vershin lezhal  gorazdo  severnee
ostrova  Staroj YAbloni,  i  esli  tam eshche  rasstavlyali v  pogrebah poslednie
vystlannye solomoj korziny s yablokami, - zdes'  snezhnye shapki gor uzhe nachali
neuderzhimoe dvizhenie vniz, a po krayu priboya na kamnyah vovsyu namerzal led.
     Edva ne vse plemya sobralos' smotret' poedinok. Kuns Vinitarij byl sredi
nemnogih, kto ne yavilsya na bereg. Navernoe, tem samym on hotel pokazat', chto
ishod  sostyazaniya byl  emu bezrazlichen.  Zato Vinitar s izumleniem uvidel na
beregu svoyu  babku Angran. Staruha  stoyala ochen'  pryamo,  skrestiv na  grudi
ruki, i, kak emu  pokazalos', vzirala krugom dazhe s nekotorym zloradstvom. A
vot u  Aptahara,  naoborot, vid byl neuverennyj  i smushchennyj.  Net, konechno,
predstoyavshee ispytanie ego ne pugalo.  Pravil'nogo  morskogo  segvana voobshche
ochen'  trudno pronyat'  chem-libo, imeyushchim  otnoshenie  k holodu i vode. No  na
beregu sobralos'  polnym-polno  zhenshchin,  i  oni uzhe  nachali nasmehat'sya  nad
vzroslym   muzhchinoj,   vyshedshim   sostyazat'sya   s   mal'chishkoj.   Pri   etom
muzhestvennost'   Aptahara   podvergalas'    yazykastymi   segvankami   samomu
pristal'nomu i, konechno, ves'ma nepochtitel'nomu rassmotreniyu.
     V konce koncov molodoj komes ne vyderzhal.
     "Lyuboj iz vas pokazhu, - ryavknul on, - zatupilsya ili net moj klinok! Nu?
Kotoroj nevterpezh?"
     "Net  uzh,  - so smehom otozvalis'  zhenshchiny.  - Luchshe  my podozhdem, poka
suprotivnik  tvoj podrastet.  Na nego  i sejchas smotret'  radostnej, chem  na
tebya!"
     Esli by Vinitar luchshe razbiralsya v lyudyah, on ponyal by, chto uzhe pobedil.
No  togda on mog tol'ko dumat' o ledyanoj  styni, kotoraya dolzhna byla vot-vot
obnyat' ego obnazhennoe telo,  o moroznoj vode, kotoraya, kazalos', neterpelivo
tyanulas' k nemu  bryzgami,  donosimymi vetrom.  Ot  ee zhadnyh poceluev belaya
kozha procvetala alymi zvezdami.
     "Berutsya  kuski polotna takogo  razmera, chtoby voin mog  perekinut' ego
cherez  plecho   i  dvazhdy  obernut'  krugom  tela..."  -  prinyalas'  naraspev
proiznosit' babka Angran.
     Devushka,  podoshedshaya  k Aptaharu  s motkom polotna i  ostrymi  ovech'imi
nozhnicami, milo ulybnulas' emu:
     "Ne  zahochesh' li ty pozhalovat'sya,  chto tvoe  polotnishche okazhetsya bol'she,
chem u kunsova syna?"
     "Zatknis', dura!" - byl razdrazhennyj otvet.
     "Polotnishche smachivayut v vode holodnogo morya, i voin sushit ego na sebe, -
prodolzhala  staruha. - Togo lyudi priznayut  pobeditelem v  spore,  ch'ya pravda
duha pozvolit emu vysushit' bol'she polotnishch..."
     Teper'-to Vinitar  horosho  znal, chto delo tut bylo sovsem  ne v zakalke
moreplavatelya i  ne v  umenii tela perenosit' holod, a imenno v  toj  pravde
duha, kotoraya pri drugih obstoyatel'stvah  nadelyaet sposobnost'yu gasit' goloj
ladon'yu  ogon'  ili  vynimat'  goryachee  zhelezo iz kostra,  ne  vedaya ozhogov.
Sobstvenno, on znal eto i togda,  no odno delo - znat' ponaslyshke  i  sovsem
drugoe  - poprobovat' samomu. On  horosho pomnil: mokroe polotnishche,  obnyavshee
telo, v  samyj pervyj  mig  pokazalos' emu  dazhe  ne  ochen' holodnym.  Holod
navalilsya  chut'  pozzhe.  On pronik skvoz'  kozhu i  stal vse glubzhe vhodit' v
telo, zastavlyaya  zhizn'  otstupat'  i s®ezhivat'sya  vnutri. Vinitar  popytalsya
vyzvat'  v  sebe  negasimyj  vnutrennij  zhar,  kak  delali  geroi  skazanij,
plavivshie svoimi telami  led  i sneg do zemli...  i ponyal,  chto nastupil ego
smertnyj chas.  CHto zh, podumal on, znachit, byt' po semu. Poprosit' poshchady ego
vse ravno ne zastavila by nikakaya sila na svete. Davno povzroslevshij Vinitar
otchetlivo  pomnil,  kak preispolnilsya ravnodushiya  i  postepenno  perestal  o
chem-libo dumat', poskol'ku  ob®em stradaniya, k kotoromu inache prihodilos' by
prislushivat'sya,  okazalsya  slishkom   velik.  Kogda  s  nego  snyali  vysohshee
polotnishche i  predlozhili novoe, mokroe,  on  prosto kivnul,  slegka i  ves'ma
otdalenno udivivshis', chto okazalsya eshche sposoben naklonit' sheyu.
     Aptahar slomalsya na chetvertoj peremene polotnishcha.
     "Ladno, pust' govoryat lyudi, budto ya zrya nasmeshnichal nad toboj! - zaoral
on na ves' bereg.  - Ne zhelayu videt' yunca, kotoryj  sobralsya dovesti sebya do
smerti iz-za togo, chto ne nauchen veselit' serdce besedoj!.."
     Vinitar na vsyu zhizn'  zapomnil usmeshku babki Angran,  soprovodivshuyu eti
slova. Koe-kto potom govoril, budto on, mal'chishka, i togda uzhe byl  sposoben
vyigrat' poedinok.  Tak  ili net, teper'  ostavalos' tol'ko predpolagat'. Ne
podlezhashchim  somneniyu ostavalos'  nechto gorazdo  bolee vazhnoe, sluchivsheesya  v
dejstvitel'nosti, i vot chto eto bylo. Spustya neskol'ko dnej Aptahar  podoshel
k kunsu i obratilsya k nemu, skazav tak:
     "Ne budet li protiv tvoego serdca, esli ya  stanu ponemnogu uchit' tvoego
syna raznym umeniyam, kotorymi obladayu?"
     Kuns peredernul plechami:
     "Uchi ili ne uchi, kak sam hochesh'".
     Znat' by Lyudoedu, chto  takim obrazom  ego syn priobrel samogo pervogo i
samogo  vernogo storonnika, za kotorym  chut'  pozzhe potyanutsya i drugie. Ego,
vozhdya, boevye  pobratimy, luchshie,  proverennye voiny. I ved' togda uzhe mozhno
bylo predvidet', chto  spustya gody  oni ujdut  ot  nego za Vinitarom, - ujdut
suhim putem  na  sluzhbu v  dalekuyu  stranu  Velimor,  a on,  ih byloj  kuns,
ostanetsya v nedavno postroennom zamke pochti s odnimi naemnikami...



     Segvany  napryazhenno  smotreli vpered, ozhidaya,  chtoby v  rozovo gorevshem
tumane vot-vot prostupila  neyasnoj  ten'yu temnaya gromada  berega.  Ili,  chto
bylo,  pozhaluj,  veroyatnee, - kraj lednika, uspevshego okonchatel'no poglotit'
sushu  i  vydvinut'sya  v  more.  No  vse  proizoshlo  tak,  kak  pochti  vsegda
proishodit,  kogda napryazhenno  zhdesh' ch'ego-nibud' poyavleniya i  do  rezi  pod
vekami glyadish'  na dorogu,  vysmatrivaya  vdaleke  oblachko  pyli.  Vse  ravno
vzdragivaesh',  kogda ono  nakonec poyavlyaetsya. Ili chto-to otvlekaet tebya, ili
prosto prizhmurivaesh'  ustavshie glaza, smargivaesh' slezu, i,  vzglyanuv snova,
obnaruzhivaesh', chto  dolgozhdannyj chelovek pochti uzhe ryadom - voznik,  tochno po
volshebstvu...
     Morskoj tuman - ili  nizhnij  kraj  oblakov? - rasstupilsya  vperedi  tak
vnezapno,  slovno  kto-to  rezkim  dvizheniem  rassek   i  razdvinul  tyazheluyu
vojlochnuyu zavesu. I Volkodav srazu ponyal, pochemu rodina Vinitara  nazyvalas'
ostrovom Zakatnyh Vershin. Ostrov byl viden ves' celikom -  klochok kamenistoj
sushi  edva  li  desyatka  poprishch   v  poperechnike.  Obryvistye  berega  kruto
vzdymalis' iz  morya. CHut' vyshe beregovyh utesov  vidnelas' plotnaya  vypuklaya
shapka  to  li l'da,  to  li snega, izdali podi  razberi. Vostochnyj  skat  ee
pryatalsya v sinevatoj teni, ozarennyj lish' otsvetom oblakov, zapadnyj teryalsya
v sploshnom siyanii. I nado vsem  gospodstvoval krutoj i vysokij gornyj kryazh s
tremya moguchimi vershinami, skoshennymi  k severo-zapadu. Tuchi, klubivshiesya nad
morem, edva dohodili kamennym ispolinam do  plech, a golovy  ih kutali vechnye
snega, imevshie bol'she  otnosheniya  k nebu, nezheli k  zemle, i bylo  yasno, chto
sozercat' gory sledovalo imenno na zakate, prichem edinstvenno ottuda, otkuda
podhodil  korabl'   Vinitara.  Zaoblachnye  ledniki  polyhali   ognem,  pochti
nesterpimym dlya  zreniya  i razuma smertnyh,  prostoe licezrenie etoj krasoty
kazalos'  chut'  li ne  svyatotatstvom.  Nekij neuyut  poselyalsya v dushe - uzh ne
dovelos'  li  podsmotret' nechto,  sozdannoe  Bogami  tol'ko dlya  Ih  glaz?..
"Kosatka" celilas'  nosom  na srednij zubec  s tochnost'yu  strely, vypushchennoj
masterom luka,  i u Volkodava nevpopad stuknulo boleznenno szhavsheesya serdce.
Tri gory rodnogo  ostrova Vinitara muchitel'no napomnili  emu... on ne  srazu
soobrazil CHTO...
     V otlichie ot  venna, u moreplavatelej  skoro vozobladala rassudochnost',
prisushchaya  mnogoopytnym korabel'shchikam. Ochnuvshijsya ot zavorozhennogo sozercaniya
Volkodav  uslyshal razgovory segvanov - sperva zvuchavshie  vpolgolosa, potom i
sovsem gromko.
     - Smotri-ka, -  skazal vozhdyu Aptahar. - Ledyanoj velikan ne dotyanulsya do
morya! Kuns otvetil:
     - Znachit, pravy byli te, kto nadeyalsya na teploe  techenie, ispokon  veka
snabzhavshee nas ryboj.
     -  Ne ochen' pohozhe,  odnako, chtoby na ostrove po-prezhnemu byli pahotnye
polya, - podal golos odin iz molodyh komesov.
     - Nu i chto?  - oglyanulsya  Aptahar. - Prozhili  by i bez nih. Ryby v more
polno!
     - I skot kormili by  treskovymi golovami, tol'ko ne do novoj travy, kak
ran'she byvalo v golodnye zimy, a kruglyj god, - probormotal derzkij Rys'.
     - YA bol'she privyk k moloku, ne sdobrennomu  zapahom ryby... - podderzhal
Gvern.
     - Ne my prinimali reshenie uhodit', i ne nam osparivat' ego gody spustya,
- skazal vozhd'. - Da i  ne zatem my yavilis'  syuda, chtoby vyyasnyat', pravil'no
ili net  postupili  nashi otcy. Otrezannogo  lomtya ne pristavish'  nazad: nasha
sud'ba na Beregu, i  etogo uzhe  ne  perekroit' zanovo. Poklonimsya  zhe rodnoj
zemle za to, chto dozhdalas' nas,  ne  pospeshiv  shoronit' sebya  pod pokrovami
l'dov. I poprosim proshcheniya za otcov, brosivshih ee na proizvol velikanov.
     Aptahar  molcha  opustilsya  na  koleni.  Komesy,  zanyatye  so  snastyami,
sklonili golovy. Volkodav s nekotorym udivleniem obnaruzhil,  chto  posledoval
ih primeru. I lish' zapozdalo osoznal, chto klanyalsya vovse ne ostrovu Zakatnyh
Vershin.
     Tochno tak, kak teper', on opustil  glaza, muchitel'no  zaslezivshiesya  ot
nesterpimogo zakatnogo sveta,  kogda, proputeshestvovav po  Belovod'yu, vzoshel
na znakomye-neznakomye holmy  nad  Svetyn'yu - i na trope vstretil zhenshchinu  v
vennskoj poneve, nesshuyu uzhin kuznecu.
     Tochno tak, kak teper', on poklonitsya eshche odin raz... Kogda uvidit pered
soboj... On tol'ko sejchas urazumel - CHTO. O tom, kogda eto  proizojdet, bylo
pokamest  rano  zagadyvat'.  Volkodav  vspomnil  svoe  namerenie vernut'sya v
belovodskij  Galirad, v dom  Varoha,  Tilorna  i Niilit...  svoe nedoumenie,
zachem on nuzhen tam, v etom teplom i druzheskom, no vse-taki ne rodnom dome...
svoi gadaniya,  kak zhit'-byt' dal'she...  I usmeshka tronula ego  guby. Usmeshka
neveselaya i krivaya, no  vse-taki uspokoennaya. Vse vstavalo na mesto. Znanie,
bezmolvno tomivsheesya na zadvorkah dushi, obretalo vnyatnye cherty.
     No  pochemu sud'be okazalos' ugodno, chtoby poslednim tolchkom k ponimaniyu
okazalis' imenno tri vershiny, sgorbivshiesya nad ostrovom Lyudoeda?..
     ... A morehody, ochen' obradovannye, chto budut prichalivat' ne k ledyanomu
obryvu,  a k nastoyashchej  zemle,  uzhe vysmatrivali  na beregu  znakomuyu buhtu.
Starshie  komesy  i  sam  vozhd' bystro  obnaruzhili  primetnye  skaly,  i Rys'
masterski provel mezhdu nimi  "kosatku".  Korabl' uronil  parus i, ischerpyvaya
razgon,  prochertil okovannym  forshtevnem  spokojnuyu, ne  trevozhimuyu nikakimi
buryami vodu pod zashchitoj utesov.
     - Ran'she zdes' vsyudu byl  les... - ele  slyshno probormotal Aptahar. - A
teper' dazhe mha ne vidat'...
     Bol'she nikto ne proiznes ni slova.
     "Kosatka" podoshla k edinstvennoj poloske peska, vidnevshejsya mezhdu dvumya
otvesnymi  stenami,  i  nastol'ko plavno  tknulas' v nee grud'yu, chto  tolchok
vyshel edva ulovimym.
     Kuns Vinitar,  sidevshij na  odnoj iz nosovyh skamej, sam  prodel skvoz'
grebnoj lyuk  dlinnoe veslo  i berezhno  opustil lopast' na pesok.  Pereshagnul
bort - i soshel na bereg tak, kak bylo prinyato u ego praotcov, vozvrashchavshihsya
iz pohodov. Okazavshis' na sushe, on pervym dolgom pripal na koleno i kosnulsya
ladon'yu smerzshegosya peska: "Vot ya i doma..."
     Posle  etogo na bereg perekinuli uzhe  obychnye mostki, i morskaya druzhina
drug za drugom stupila na ostrov Zakatnyh Vershin. Voiny Vinitara, dazhe samye
molodye, nikogda zdes'  ne  byvavshie,  sderzhanno  peregovarivalis',  gladili
holodnye  kamni i  nyuhali  vozduh,  slovno on zdes' chem-nibud'  otlichalsya ot
veyavshego nad morem.  Starik  Aptahar  plakal i  ne skryval  slez.  Poslednim
tverd' pod sapogami oshchutil Volkodav.  Nikto emu nichego  ne skazal i ne  stal
uderzhivat' na korable.



     Izbrannyj  Uchenik Honomer  ne  lyubil roskoshi.  I  v  osobennosti takoj,
kotoraya rasslablyaet i iznezhivaet cheloveka telesno, meshaya tem samym dostigat'
napryazheniya  duha,  neobhodimogo  dlya  obshcheniya s Nebesami. Darom  li  vo  vse
vremena i u narodov vseh  myslimyh  ver  glavnye otkroveniya  vruchalis' pochti
neizmenno  lyudyam gonimym, nishchim, stradayushchim? Kogda telo snedaemo  tyagotami i
trudami,  molitva  obretaet  osobuyu silu. I,  naoborot,  malo  kto  dostigal
svyatosti  v  sytoj zhizni sredi  podushek  i  myagkih  kovrov. Poetomu  Honomer
pozvolyal sebe ochen' malo sna, da i to na lozhe iz golyh dosok, prikrytyh lish'
sherstyanym zhrecheskim plashchom, i  dazhe v holodnuyu pogodu  ne slishkom-to baloval
svoe telo teploj odezhdoj. I lyudi, prihodivshie k nemu v krepost' i dopushchennye
v pokoi, gde on predavalsya zanyatiyam,  neizmenno porazhalis'  surovoj prostote
obstanovki, govorivshej o pryamo-taki podvizhnicheskom vozderzhanii.
     Nekotorye polagali, chto eto byla odna tol'ko  vidimost', dolzhenstvuyushchaya
proizvesti  vpechatlenie  na prostecov.  Te, kto videl Honomera kazhdyj  den',
znali  -   golye  steny,   ukrashennye   lish'   samodel'nymi   polkami,   gde
prisutstvovali ezhednevno  nuzhnye  knigi, otnyud' ne  yavlyalis'  maskoj,  no  v
tochnosti  otrazhali vnutrennyuyu  potrebnost'  Izbrannogo Uchenika. I  byli  eshche
lyudi,  kotorym  nenaigrannaya  surovost'  Radetelya  Honomera  vnushala   sushchee
blagogovenie.  |ti lyudi  pro  sebya sopostavlyali  pochti  muchenicheskij  podvig
dobrovol'nyh lishenij, koim podvergal sebya Honomer, s razzolochennoj pyshnost'yu
velikogo tar-ajvanskogo hrama. Oni sravnivali provalivshiesya  shcheki Izbrannogo
Uchenika, ego ruki, znakomye s tyazhelym kazhdodnevnym trudom, - i kruglye lica,
myagkie ladoni zhrecov, povsyudu vstrechaemyh v stolice istinnoj very. I koe-kto
uzhe govoril, prichem  dazhe ne vsegda shepotom, chto lyubomu  veroucheniyu prihodit
duhovnyj konec, kogda  ono zaplyvaet  blagopoluchnym zhirkom. I chto  vozrodit'
ego poistine sposobny lish' te, kto po dobroj vole vozvrashchaetsya  k zhiznennomu
ustavu pervyh pravednikov, proslavlennyh edva li ne naravne s Bliznecami.
     Takie, kak Honomer...
     Slysha   podobnye  razgovory,   Izbrannyj   Uchenik,   konechno,   skromno
otnekivalsya. No pro sebya potihon'ku mechtal, kak odnazhdy po pravu  vzojdet na
tron Vozlyublennogo  Uchenika  - i pervym dolgom izgonit  iz  hramov  roskosh',
dostojnuyu  ne  voinstvuyushchih  zhrecov,  a  kupecheskih   zhen,   dorvavshihsya  do
bogatstva. Kak  otreshit ot sluzheniya  vseh  teh, kto  privyk zabotit'sya ne  o
rasprostranenii  pravednogo  ucheniya,  a  o napolnenii  sobstvennogo  bryuha i
ublazhenii  ploti.  Navernyaka  eto sozdast  emu mogushchestvennyh  vragov, no  i
privlechet  nemalo  storonnikov.  Ne  isklyucheno   v  dal'nejshem,  chto  vernye
Bogov-Bliznecov  razdelyatsya  na  dva  neprimirimyh  lagerya:  odni  posleduyut
vozderzhannoj  prostote  Honomera,  drugie  zahotyat  vernut'  prezhnie   sytye
vremena. I, vozmozhno, mezhdu nimi dazhe razrazitsya vojna. Kotoraya libo pokroet
imya Honomera  vechnym pozorom otstupnichestva, libo vozneset ego  na nebyvaluyu
vysotu, dav zvanie Ravnogo...
     Ot  podobnyh  razmyshlenij  golova kruzhilas'  sladostno  i zhutkovato.  V
glubine  dushi Honomer  otchetlivo ponimal,  chto  opyat' rvetsya tuda  zhe,  kuda
posyagal i vo  vremena  poiska  Glaza Drakona,  i  pozzhe,  kogda  uchrezhdal  v
kreposti shkolu kan-kiro. I,  ochen'  mozhet byt',  sud'ba  snova  gotova  byla
osadit'  ego, nasmeshlivo obrekaya na obidnuyu neudachu v  samom nachale  puti...
CHto  zh,  pust'  dazhe i tak.  V lyubom  sluchae sam Predvechnyj ne zapretit  emu
pomechtat', unestis'  mysliyu  k  tomu,  kak vse  povernulos' by, esli... esli
by...
     Izbrannyj  Uchenik Honomer  stoyal  u  okna,  tyazhelye  derevyannye  stavni
kotorogo byli  raspahnuty nastezh'  po sluchayu nastupivshej zhary, i smotrel  vo
dvor, na unotov, kruzhivshih i katavshihsya po dvoru pod voditel'stvom Volka.
     Kan-kiro!.. Kak zhe on toskoval po nemu!..
     On prekratil poseshchat' uroki,  soslavshis' na  zanyatost' delami. Na samom
dele prichina byla, konechno, sovershenno  drugaya. Kakaya zhe? Privychnyj k rabote
dushi, Honomer dolgo i  pridirchivo razbiralsya v sobstvennyh pobuzhdeniyah, poka
nakonec, kak  emu pokazalos', ne nashchupal  otvet.  Brezgoval li on  uchit'sya u
Volka, prikosnuvshegosya k  kan-kiro na neskol'ko let pozzhe ego samogo?.. Net.
On davno utratil  podobnuyu gordynyu i rasprostilsya s brezglivost'yu, ibo znal,
chto  bozhestvennoe  prosvetlenie  inoj  raz  snishodit  i  vo  vremya   chistki
svinarnika.  Togda, mozhet  byt',  on  utratil  vkus  k  zanyatiyam,  poskol'ku
osoznal,  chto dostig  otmerennogo emu  svyshe  urovnya  masterstva  i  uzhe  ne
dvinetsya dal'she?
     Tozhe net...
     On  prosto ponyal, chto nauka  bezumnoj  yazycheskoj  zhricy  i ee eshche bolee
bezumnogo   vyuchenika,  Volkodava,  ne  dast  emu  neobhodimyh  sredstv  dlya
dostizheniya Celi.
     Kan-kiro bylo prosto ne prednaznacheno dlya zavoevaniya vlasti, vse ravno,
mirskoj  ili  duhovnoj.  Verno,  lyudi  mogli sobrat'sya  vokrug mastera etogo
iskusstva i stat' ego uchenikami ne tol'ko  v predelah dvora, otvedennogo dlya
zanyatij.  No vot vojsko, gotovoe  zavoevat' dlya svoego  Nastavnika carstvo i
posadit' ego na tron,  - takoe vojsko iz nih dazhe  Volkodav pri vsem zhelanii
ne smog by sostavit', ne govorya uzhe o  staruhe.  Podobnomu protivilas' samaya
sut' kan-kiro, i nasilovat' etu sut' bylo vse  ravno chto prikazyvat' vode ne
byt' mokroj.
     A znachit, prishla pora  Honomeru svorachivat'  s etogo puti,  poka eshche ne
vse  shishki uspel  nabit' sebe na  uhabah, i podyskivat' kakoj-to inoj, bolee
podhodyashchij.  Naprimer, put'  iskonnoj strogosti  i  samoogranicheniya,  sugubo
nenarokom yavlyaemyj blizhnim i dal'nim gostyam...
     Da, no  kak  zhe,  byvalo,  vosparyal ego duh, kogda neshutochnoe napadenie
drugogo unota, inogda  gorazdo bolee sil'nogo telom, bezobidno rasseivalos',
ustremlyayas' v Nebo i Zemlyu... Ili voistinu udavalos' prizvat'  k napadavshemu
nekoe vysshee miloserdie, zastavlyaya ego ischerpat' zlobnyj poryv i otpravit'sya
uchit'sya terpeniyu u odnoj iz stihij...
     Honomer smotrel  iz okoshka na Volka i unotov,  prodolzhavshih voshozhdenie
po  puti,  poleznost'  kotorogo  on  schel  dlya  sebya  ischerpannoj,  i ne mog
otdelat'sya ot zavisti i durnotnoj toski.
     V konce koncov on  zastavil sebya  vernut'sya za stol i nachat' pristal'no
razmyshlyat'  o rasskaze soglyadataya,  tol'ko chto  uvedennogo  proch' molchalivym
kromeshnikom.
     Soglyadataya  zvali  Tashlak.  |to  byl shchuplyj  chelovechek  neopredelennogo
vozrasta  i samoj  nezapominayushchejsya vneshnosti; edinstvennoj primetnoj chertoj
ego  byli gusto usypannye borodavkami ruki. On  davno sluzhil Honomeru,  i  o
tom,  chto skazannoe v ego prisutstvii mozhet dostich' ushej Izbrannogo Uchenika,
v Tin-Vilene ne uspel provedat', pozhaluj, tol'ko ochen'  lenivyj. I eto bylo,
v  nekotorom  smysle, dazhe neploho. Otvlekalo  lyudskoe  vnimanie  ot drugih,
po-nastoyashchemu zataennyh  i nikomu ne izvestnyh nadziratelej<Nadziratel' -
to zhe, chto soglyadataj, shpion.> Honomera.  Pri vsem tom Tashlak do sih  por
inoj  raz prinosil Izbrannomu  Ucheniku  svedeniya, na  poverku  okazyvavshiesya
krajne poleznymi.
     Tak vot, neskol'kimi dnyami ranee on uvidel v gorode,  v harchevne vel'ha
Ajr-Donna, dvoih zhrecov,  pribyvshih  na kondarskom  korable.  Molodogo zvali
vrode  by  Nikiloj. Imya  starshego  ostavalos'  poka dopodlinno neizvestnym -
Nikila  velichal  ego  prosto  Nastavnikom.  No  Honomer,  ne  osobenno boyas'
oshibit'sya,  mog  predpolozhit', chto starik byl tot  samyj  Krojmal,  kotorogo
narlakskie Radeteli  nakonec vygnali iz Kondara  i zastavili voobshche pokinut'
stranu.
     Na  samom  dele  dva nakazannyh svyashchennosluzhitelya  ne predstavlyali  dlya
Honomera osobogo interesa.  Esli  by s nimi razdelalis'  za otstupnichestvo v
vere,  Izbrannyj Uchenik nepremenno pozhelal  by  samolichno uznat',  v chem ono
zaklyuchalos'. I v osobennosti  - ne sluchilos' li tak, chto dvoe kondarcev, kak
i  on  sam, otstaivali  nekuyu  istinu,  podzabytuyu  bogatym  i  procvetayushchim
Tar-Ajvanom.  No,  uvy,  prichina  izgnaniya,  naskol'ko  Honomer  byl  o  nej
osvedomlen, nichego vozvyshennogo v sebe ne nesla. Krojmal i Nikila postradali
tol'ko iz-za sobstvennoj neradivosti, proyavivshejsya v nedostatochnom zhrecheskom
rvenii. Pritom  chto etim  dvoim Predvechnyj s samogo  nachala oblegchil rabotu.
Nekij kupec, ispolnennyj blagodarnosti  za izbavlenie ot bolezni, zaveshchal im
dobrotnyj bol'shoj dom, daby vera Bliznecov obrela v Kondare svoj krov. I kak
zhe  rasporyadilis'  podarkom  uchitel' i uchenik?.. Imeya  chudesnuyu  vozmozhnost'
nemedlenno  ustroit'  Dom  dlya molenij i vsemernogo  vosslavleniya Bliznecov,
oni...  uryadili   lechebnicu  dlya  nishchih!  To   est'  -  dlya  portovyh  shlyuh,
podhvativshih durnuyu zarazu,  dlya p'yanic, nahlebavshihsya yadovitogo pojla,  dlya
melkih golovorezov, pokromsannyh v pereulochnyh stychkah!..
     Dlya vseh teh, kto samim svoim sushchestvovaniem oskorblyal Bliznecov.
     I den'gi  na lechebnicu  oni dobyvali primerno tak, kak  zasluzhivala vsya
eta zateya. Prosili na gorodskoj ploshchadi milostynyu!
     Dostojnoe zanyatie  dlya dvoih  posledovatelej Voina  i  Celitelya, uzh chto
govorit'.
     |to vmesto  togo, chtoby  vsemi  sposobami privlekat'  na  svoyu  storonu
pravitelej  kraya!..  Slavnogo  polkovodca  gosudarya Al'pina  i ego  starshego
brata, cheloveka bezvol'nogo, ves'ma podverzhennogo lyubomu vnusheniyu!..
     Net, podelom im dostalos'. Ves'ma podelom.
     Navernoe,  poetomu oni  i  predpochli  ostanovit'sya  v  kabake  yazychnika
Ajr-Donna, a  v  krepost' edinovercev  otnyud'  ne  poshli.  To  li proniklis'
zapozdalym raskayaniem i  stydom, to  li vpolne obosnovanno predpolozhili, chto
Honomer ih ne ochen'-to radostno primet...
     CHisto na  vsyakij  sluchaj Honomer  velel Tashlaku  i  dal'she  sledit'  za
postupkami  Krojmala  i Nikily.  I vot segodnya okazalos', chto lenost' duha i
otsutstvie   blagorodnogo   zhrecheskogo  stremleniya   dovela-taki   dvoih  do
otstupnichestva.   Vmesto  togo,   chtoby  prijti   k   Honomeru  i   smirenno
prisoedinit'sya  k trudam tin-vilenskogo bratstva, oni... otpravilis' v gory.
S  namereniem osmotret'  hram  Materi  Sushchego,  neskol'ko  let  nazad  yakoby
obretennyj v etoj dikoj strane. I, esli Tashlak eshche  ne oslep i ne ogloh, oni
vovse ne sobiralis' iskorenyat' mestnoe sueverie.
     Oni imeli v vidu tam poklonit'sya.
     Oni dazhe privezli s soboj iz Kondara reznye obraza Bliznecov-nadbolyashchim
- i sobiralis' predlozhit' ih gorcam v kachestve prinoshenij.
     Kak esli by dlya  nih  nichtozhnaya kumirnya peshchernogo plemeni v  samom dele
mogla soderzhat' nechto svyashchennoe!..
     Honomeru ne vpervye  dovodilos'  slyshat'  o  hrame v gorah,  potomu chto
sluhami, kak izvestno,  zemlya  polnitsya, a  on vsegda otnosilsya  k sluham  s
velichajshim vnimaniem,  predpochitaya  ne  otmahivat'sya  ot nih,  no vykapyvat'
malye zernyshki  istiny, slovno petuh  s®estnoe iz kuchi navoza. On nikogda ne
byl brezgliv, i eto prinosilo plody.
     Poslednee  vremya  o  novoobretennom  hrame  Bogini  v  gorode  govorili
podozritel'no chasto. I dazhe svyazyvali s nim  nastoyashchee  chudo,  ibo kak inache
mozhno  bylo  nazvat'  primirenie dvuh itigul'skih plemen, mnogo  desyatiletij
provedshih v besprestannoj i ochen' zhestokoj rezne?
     Honomer znal: na pustom meste takie razgovory ne voznikayut.
     A   teper'  vot  i  zhrecy   Bogov-Bliznecov,  ucheniki   istinnyh  detej
Predvechnogo, po sobstvennoj  vole peresekali neob®yatnoe i  opasnoe more - i,
vmesto  togo,  chtoby  speshit'  k  brat'yam po  vere  i  kayat'sya v vol'nyh ili
nevol'nyh grehah, otpravlyalis' k etoj neponyatnoj svyatyne. Dlya pokloneniya!
     -  Nado  zhe nakonec razobrat'sya,  - vsluh  progovoril Honomer,  glyadya v
okno.
     Tam, po sovesti skazat',  tozhe nichego osobo radostnogo  ne proishodilo.
Skoree  naoborot.  Nastavnik  Volk  povtoryal  priem, na  kotoryj do sih  por
schitalsya  sposobnym lish'  Volkodav. Emu  zavyazali  glaza,  i  semero  unotov
zasnovali  vokrug,  silyas'  dostat'  ego   oruzhiem.   Pravda,  na  Volkodava
naskakivali  s nastoyashchimi  ostro ottochennymi mechami, a  na Volka  poka  -  s
venikami.  Molodoj master predpochital  ne zanosit'sya slishkom vysoko.  No vse
ravno chuvstvovalos': eshche  nemnogo - i on s takoj zhe legkost'yu raskidaet dazhe
po-nastoyashchemu vooruzhennyh.
     "Hvatit smotret'! - skazal sebe  Honomer. - S  etim pokoncheno. Kan-kiro
ne opravdalo nadezhd".
     "Kan-kiro?  Ne opravdalo?  -  totchas usmehnulsya  neumolimyj  vnutrennij
golos. - A mozhet, eto ty ne opravdal nadezhd kan-kiro?.."
     On byl prav, kak  vsegda, etot vnutrennij golos. Honomer vpolne otdaval
sebe v tom otchet.  I  zlo, gorestno sozhalel, chto ego ne bylo  sejchas tam, vo
dvore,  ryadom s Volkom.  CHto ne on  napadal na  nego, ne on v vostorge letel
kuvyrkom   proch',   voshishchayas'  masterstvom   Nastavnika   i  zharko   mechtaya
kogda-nibud' samomu vstat' s zavyazannymi glazami v krugu retivyh uchenikov...
     "Net, - tverdo skazal sebe Honomer. - |to ne moj put'".
     I,  s usiliem otvernuvshis', stal  razglyadyvat' u  protivopolozhnoj steny
podstavki,  hranivshie  karty tin-vilenskih okrestnostej.  Kazhdaya karta  byla
opryatno svernuta trubkoj i perevyazana cvetnym shnurkom. Vzglyad Radetelya nashel
i vydelil nekotorye iz nih. On snova progovoril vsluh:
     - Nado v konce koncov samomu tam pobyvat'.
     "No gde on, moj put'? Gde on? Ukazhite, miloserdnye Brat'ya..."



     Slepoj  Los',  otec  SHarshavinoj Zayushki, vsego bolee lyubil letnimi dnyami
rabotat' na zadnem dvore. Tam bylo spokojno  i tiho,  tuda  ele-ele dostigal
shum i gam  zhivoj mnogolyudnoj derevni. To  est', konechno, v nekotoroj stepeni
dostigal, -  no  ne  bespokoil, a prosto daval  znat', chto u Zajcev vse idet
obychnym povsednevnym cheredom i nichego nedobrogo ne sluchilos'.
     Zdes' dlya mastera byl vystroen prostornyj ambar, gde  lezhali derevyannye
bolvanki,  hranilis'  instrumenty  i  dozhidalis'  svoego  dnya mnogie  tysyachi
prut'ev  - odni vesennej zagotovki, drugie osennej,  vse zabotlivo ochishchennye
shchemilkoj,  dolzhnym obrazom raskolotye i libo otbelennye, libo  okrashennye  -
inye  v  cvet toplenogo moloka, inye do buroj chernoty - kraskoj iz svoej  zhe
kory. Dver' ambara otkryvalas' ne  pryamo vo dvor, a pod naves s verstachkom i
udobnoj skam'ej, vyrublennoj iz bol'shogo brevna.
     Teper' po berestyanoj kryshe navesa shurshal letnij dozhd'. Veterok  zanosil
pod krov prohladu i syrost', sushchee blagoslovenie posle celoj verenicy zharkih
i suhih dnej. Pod dozhdem mokli prut'ya, prigotovlennye dlya ocherednoj korziny,
rozhdavshejsya na prodolgovatoj bolvanke pod rukami Losya. Olenyushka sidela ryadom
s  masterom  na  bol'shoj svyazke luba.  Zajchiham stali nravit'sya ee  setochki,
osobenno esli ona ukrashala ih narochitymi uzornymi uzlami.
     Hozyajkam, verno, dumalos' - v podobnom naryade kopchenye, skazhem, okoroka
dolzhny byli nepremenno okazat'sya  vkusnej, chem v prostoj verevochnoj obvyazke.
A  ne  okazat'sya, tak hot'  pokazat'sya. Slovom, dela u Olenyushki  teper' bylo
hot' otbavlyaj. Ona i radovalas'.
     - Dyaden'ka Los'... - podstupila ona k  masteru. - Lyudi govoryat, ty mudr
i hudogo ne prisovetuesh'...
     Los' ulybnulsya:
     - Nevelika moya mudrost', no chto mogu, posovetuyu. Sprashivaj, dityatko.
     CHto do mudrosti, tut Los' skromnichal. Lyudi obychno zhaleyut slepyh, schitaya
ih  bespomoshchnymi kalekami,  no nezryachij  korzinshchik  vyzyval  ne zhalost',  a,
skoree naoborot, -  voshishchenie i dazhe  zavist'. ZHalost', eto ved' bessil'nyj
ukor sud'be, izuvechivshej cheloveka, ne davshej emu vozmozhnosti byt' deyatel'nym
i  sil'nym.  A  esli chelovek  ne  plachetsya  na  zluyu  nedolyu,  a,  naprotiv,
posmeivaetsya  nad  nej,  izobretaya sotnyu  putej vmesto odnogo-edinstvennogo,
zakrytogo  dlya  nego? I  vot  ego-to voz'mutsya zhalet' lyudi, na samom dele vo
vsem emu ustupayushchie?..
     Mozhet, poetomu glaza Losya  ne byli  ni vechno prizhmurennymi shchelkami,  ni
neestestvenno vytarashchennymi  i lishennymi vyrazheniya,  kak  poroj sluchaetsya  u
slepyh.  Ne znayuchi  posmotret'  - glaza kak glaza.  Bol'shie,  osmyslennye  i
sovershenno zhivye.
     I Olenyushka sprosila:
     - Skazhi, dyaden'ka  Los'... Dobroe  u vas tut zhit'e, navek by  ostat'sya,
da,  znayu, nel'zya. Posovetuj,  kuda  by  nam s SHarshavoj perebrat'sya, gde  by
dochen'ke tvoej s vnuchkami novuyu izbu postavit'?
     Los',  ponyatnoe delo, sam  nikogda  ne  byl  ohotnikom do  puteshestvij.
Odnako vsegda  s  radost'yu  i  lyubopytstvom  vyslushival  zahozhih strannikov,
brodivshih po neblizkim  krayam.  I  nablyudatel'naya  Olenyushka skol'ko uzhe  raz
ubezhdalas' - vnimaya lyudskim  besedam, Los'  vbiral uslyshannoe sovsem ne tak,
kak bol'shinstvo  drugih  lyudej,  zryachih. A  ottogo i vyvody podchas  sovershal
ves'ma udivitel'nye, otnyud' ne takie, kotorye yavilis'  by obychnomu cheloveku.
Odnazhdy ona  reshilas'  sprosit' ego,  i  Los', podumav,  otvetil:  eto, mol,
ottogo, chto  emu  ne  zastyat razum svedeniya, postavlyaemye glazami, on privyk
polagat'sya bol'she na sluh, a stalo byt', i izvlekat' iz uslyshannogo  bol'she,
chem  predstavlyaetsya vozmozhnym  drugim. V tochnosti tak zhe, kak  i pal'cy ego,
oshchupyvaya lyuboj predmet,  postigali  ego gorazdo  podrobnee,  chem,  naprimer,
Olenyushkiny...
     Los' i teper' dal otvet, kotorogo ona nu nikak ne zhdala:
     - Za CHelnu, na kulizhki.
     Olenyushka  tak  i  podprygnula.  Ot rezkogo dvizheniya  rassypalas' svyazka
luba, Olenyushka vsplesnula  rukami, chut'  ne  zavalilas' nazad  i  smutilas',
vyputyvayas', sobiraya povalennye pletenki i snova sadyas'. Potom peresprosila,
primerivayas' i privykaya k osharashivshej mysli:
     - Za CHelnu?..
     - Da, - otvetil Los' tverdo.  - Za  CHelnu. Prinesi-ka mne, devochka, dva
belyh pruta i odin buryj.
     Zdes'   nadobno  rasskazat',  chto  u  velikoj  Svetyni,  pramateri-reki
vennskogo plemeni,  est'  pomimo  prochih dve  krasavicy docheri,  dve moguchih
sestricy.  Ot  ih-to  mesta sliyaniya ischislyayut samu Svetyn', i nikomu  eto ne
kazhetsya nespravedlivym. Lyudi, vozmozhno, chislili by  kakuyu-to iz rek glavnoj,
a  druguyu -  skromnym pritokom,  no mezhdu sestrami ni v chem net neravenstva.
Tol'ko odna  techet, podobno materi, s voshoda na zakat, i za eto ee nazyvayut
CHelnoj, sirech' istokom. A drugaya reka prihodit s severa, iz lesov, i poetomu
ej dano  imya El'. Po ee izvilistym beregam mnogo lugov, izobiluyushchih dushistoj
travoj, - kulizhek.
     Te, kto  byval tam, v odin golos hvalyat blagodatnyj severnyj kraj s ego
rybnymi  rekami   i  kameshnikami-krasnoyarami,   kuda  v  izobilii  sletayutsya
tetereva... Vot tol'ko nemnogie  otvazhivalis' v tu storonu puteshestvovat', a
uzh o  tom, chtoby selit'sya i zhit'  ili hot' ohotnich'yu zimov'yushku postavit', -
vovse rechi ne shlo.
     Otchego tak?
     A ottogo, chto neprostoe mesto byli el'ninskie kuligi, ne vsyakogo oni do
sebya  dopuskali.  Net, tam ne  vodilis'  zhutkie  chudishcha,  i doroga  ne  byla
zagromozhdena  neprohodimymi  gorami  i burelomami. Nichego  takogo, s chem  ne
spravilsya  by  venn,  vyrosshij v chashche.  Prosto zabredshemu  tuda  cheloveku  v
nekotoryj mig nachinal slovno by sheptat' v uho groznyj neslyshimyj golos: Tebe
zdes' ne mesto. Ty zdes' chuzhoj. Uhodi...
     Ne  vsyakomu  prishlecu,  no bol'shinstvu.  I zahozhij  ohotnik  bystren'ko
razvorachival  lodku. Ili  lyzhi, esli  delo proishodilo  zimoj.  I  udalyalsya,
otkole prishel.  Tyazhko eto  -  pytat'sya navyazyvat'  sebya krayu, kotoromu ty ne
lyub.  Ne pod silu smertnomu  cheloveku.  Zamuchat durnye sny, nadoest  v uzhase
oborachivat'sya  na  neponyatnye   shorohi   za  spinoj,  sharahat'sya  ot  tenej,
mel'knuvshih  na  krayu  zreniya... Koe-kto  pogovarival,  eto-de  ottogo,  chto
kulizhki po beregam poyavilis' ne  sami soboj,  no byli v  starodavnie vremena
raschishcheny obitavshim  po  Eli  nevedomym plemenem  -  dolzhno  byt', ne vpolne
lyudskogo, no skoree velikanskogo kornya. Ot etogo plemeni  teper' ne ostalos'
ni naslednikov, ni  imeni  lyudyam na pamyat'... no chto-to vitalo po  tem samym
lugam i lesam, chto-to eshche vslushivalos' v otzvuk prezhnih shagov. Eshche storozhilo
el'ninskie kulizhki  pochti  ot  lyubogo,  kto sovalsya vojti. Eshche gonyalo  proch'
chuzhakov, dozhidalos' sginuvshego hozyaina...
     Vot takoe mesto.
     Ne zloe, ne proklyatoe... Zapovednoe.
     Dazhe  vodilsya u vennov obychaj: kogda  krepko  ssorilis' i posylali odin
drugogo "podal'she", sovetovali obidchiku progulyat'sya tochno tak, kak vyrazilsya
Los': za CHelnu,  na kulizhki. Idi, deskat', i vozvrashchajsya  nesolono hlebavshi,
an, mozhet byt', poumneesh'. Sosedi-sol'venny, v verhov'yah Svetyni otrodyas' ne
byvavshie, slyhom ne slyhivali o CHelne i, rugayas', zamenyali ee imya prozvaniem
kakogo-to svoego nechistogo duha, glagolemogo "chert", a slovo "kulizhki", tozhe
bytovavshee  u  nih  kogda-to,  vovse   blagopoluchno   zabyli,  smeniv  bolee
privychnymi "kulichikami". I branilis', sami tolkom ne razumeya, o chem govoryat.
     Nu  tak chto s nih  vzyat', s sol'vennov bespamyatnyh, da  i ne pro  nih i
rech' zdes' idet.
     Olenyushka  edva  ne sprosila hozyaina doma:  "Kuda  zh ty nas otpravlyaesh',
dyaden'ka  Los'?  Mozhet,  ne   znayuchi  obideli  kogo,  ne  vedavshi  zasluzhili
nemilost'?.."
     Ne  sprosila. Opustila  na koleni nedodelannuyu  setochku i  dolgo sidela
molcha. Los' tozhe  molchal,  dovershaya gnutuyu  ruchku korziny, obvyazyvaya krepkij
prut, slovno zmeinoj cheshuej, kosym pletenym chehlom. I desyat' let prosluzhit i
dvadcat',  ne razvalitsya, ne obvetshaet... Olenyushka smotrela  na  zryachie ruki
slepca i, ne trebuya ob®yasnenij, ponimala bezoshibochnym vnutrennim znaniem: on
byl prav. Esli i  est'  im s SHarshavoj i Zayushkoj gde-nibud' mesto v  obshirnoj
vennskoj strane, tak tol'ko lish' tam.
     U  Eli,  na  kulizhkah,   kotorye  kogo-to,   govoryat,  vse-taki  inogda
prinimayut...  Vskore  Olenyushka  sebya   pojmala  na  tom,  chto  myslenno  uzhe
prikidyvaet, dolgo li dobirat'sya do chela gosudaryni Svetyni, gde vzyat' lodku
i kak v nej  gresti. S berestyanogo navesa zyabkimi strujkami sbegala dozhdevaya
voda,  no  pered  vnutrennim  vzorom  likovali  pod sinim nebom  nemyslimogo
raznocvet'ya  luga, i  stoyala vdali stena  krasnogo lesa, ozarennaya  solncem.
Vhodi, dityatko, vhodi, dolgozhdannaya. Ty zdes' doma, ty zdes' svoya...
     A eshche videlis' ej pes'i zuby, berezhno somknutye na ruchke korziny.



     Kobelek-dvornyazhka,  krivolapyj urodec s nesorazmerno bol'shoj golovoj  i
dlinnym  prizemistym telom, teper' uzhe ne bezhal i dazhe  ne shel, a vse bol'she
polz,  muchitel'no tashcha sebya vpered po peschanoj doroge.  ZHelto-pegoj masti ne
razlichit' bylo za gustym sloem pyli i gryazi.  Levaya zadnyaya lapa davno  stala
odnoj sploshnoj bol'yu,  i  bol'  vremenami nastol'ko  zaslonyala dlya nego ves'
belyj  svet,  chto  on  zabyval,  kuda,  sobstvenno,  toropitsya,  rastrachivaya
poslednie  sily. Bol'  stanovilas'  tupoj i pochti terpimoj, tol'ko kogda  on
daval  sebe otdyh,  no  eto proishodilo vse  rezhe. Pesik ponimal, chto zhalet'
sebya  uzhe  pozdno, i  hotel  tol'ko  odnogo:  uspet'.  Dopolzti,  dobrat'sya.
Ostal'noe ne imelo znacheniya.
     Ego poil dozhd', ostavlyavshij na doroge nedolgovechnye luzhi. O ede kobelek
davno pozabyl. Emu ne udavalos' lovit' dazhe lyagushek.
     Kogda  veter  prines  zapah reki  s  nanizannym na nego  duhom lyudskogo
seleniya,  on sperva ne  poveril sobstvennomu chut'yu. No ono nikogda prezhde ne
podvodilo ego, i v serdce zateplilas' slaben'kaya nadezhda. Pohozhe, tot, o kom
podumal, k komu poslal ego Velikij Vozhak, byl dejstvitel'no ryadom...
     Tem  nevozmozhnee  pokazalos' odolet' poslednie  poprishcha,  ostavshiesya do
mostika cherez rechku. A za rekoj nachinalsya dovol'no krutoj  pod®em, i  na to,
chtoby vzobrat'sya  na samyj verh,  sil uzhe tochno  ne hvatit. Nu, mozhet, razve
tol'ko do serediny...
     Kak  by to ni bylo,  on  prodolzhal dvigat'sya  dal'she - pyad'  za  pyad'yu,
upryamo  vpered, skvoz' ustalost' i bol', skvoz'  pelenu, zastilavshuyu razum i
zrenie.
     I  vot  tut neschastnomu  kobelishke  neozhidanno  povezlo.  A  mozhet,  ne
povezlo,  a vypala nagrada za  podvig terpeniya i uporstva. Kogda  on polzkom
minoval  povorot, otkuda uzhe vidna byla rechnaya  uremina<Uremina,  urema -
zdes':  gustye  zarosli  v zabolochennoj  rechnoj  pojme.>, pesik uvidel na
mostike dvoih  detej, dvuh malen'kih devochek, puskavshih po techeniyu korabliki
iz kory. A ryadom s nimi...
     Ryadom  s  nimi,  prismatrivaya  za  nerazumnymi  chelovecheskimi  shchenkami,
sposobnymi po gluposti svalit'sya v vodu ili eshche  kakuyu bedu na sebya navlech',
sidel pes. Nepristupno moguchij kobel' s  issinya-voronoj  sherst'yu, ukrashennoj
rzhavym podpalom na morde, na grudi i vnutrennih storonah lap.  On povernulsya
v storonu  dvornyazhki, kazhetsya,  eshche prezhde, chem tot vypolz iz-za povorota, i
ryzhevatye pyatna  "brovej"  nad  glazami  surovo  sdvinulis',  a  vislye  ushi
nastorozhenno pripodnyalis': kto, mol, takov? ne vrag li podkradyvaetsya?..
     Malen'kogo kaleku srazu i okonchatel'no ostavili vse  sily. On pripodnyal
golovu i popytalsya to li zalayat', to li zavyt'. Poluchilsya stonushchij plach.
     Mordash  srazu  vskochil i  pobezhal  navstrechu  prishel'cu,  ne  uboyavshis'
ostavit' svoih podopechnyh.
     Pesik otreshenno smotrel, kak rysit k  nemu ispolin, sposobnyj nebrezhno,
pohodya raspravit'sya s  desyat'yu  takimi,  kak  on.  Dusha  kobel'ka,  kazhetsya,
plavala uzhe  otdel'no ot tela, utrativ  sposobnost' k ugodnichestvu i strahu,
ne  imevshim bolee nikakogo znacheniya. Priblizivshis' i grozno navisnuv, Mordash
pridirchivo obnyuhal dvornyazhku. A  zatem - eshche pridirchivej - to, chto malen'kij
sobrat nes v zubah, slovno velichajshuyu dragocennost'.
     Kobelek plastom lezhal pered nim na peske.
     I vot yazyk hozyaina derevni proshelsya po ego mordochke, uvazhitel'no tronuv
ugolki gub.  Tak obrashchayutsya  ne s nichtozhnym i  prezrennym, kakim  tot vsegda
byl, a, naoborot, s pochitaemym i dazhe velikim. Potom past' Mordasha ostorozhno
somknulas'   poperek   tela  dvornyazhki.  Moguchij  pes  bez   usiliya  otorval
bespomoshchnogo  kaleku ot zemli  i  pones, i tot poplyl vpered, kak kogda-to v
mladenchestve,  u  mamki  v  zubah,  i,  kak  togda, znaya,  chto nesut  ego  v
bezopasnoe  rodnoe  gnezdo.  Solnechnoe  teplo  i  berezhnaya  hvatka   Mordasha
sostavlyali  takoe  blazhenstvo, chto dazhe bol'  nachala  rastvoryat'sya,  uhodit'
kuda-to,  ischezat'. Zatem k blazhenstvu dobavilis' prikosnoveniya detskih ruk.
|to  byli  dobrye  prikosnoveniya,  polnye  laski  i zhalosti, i na  kobelishku
snizoshlo otkrovenie,  poistine  stoivshee  perenesennyh muchenij:  on  postig,
kakimi na  samom  dele  dolzhny  byli byt' ruki  lyudej. Ot nih  ne nado  bylo
sharahat'sya, ozhidaya udara ili shchipka... Navernoe, lyudi ponyali, chto on do konca
ispolnil  svoj dolg,  i  blagodarili ego. Oni  gladili ego golovu,  pytalis'
pryamo na hodu razbirat' sherst' ot rep'ev i slipshejsya gryazi... |to byl divnyj
son,  i  probuzhdat'sya  ot  nego  ne  hotelos'. Oshchushchenie blagodati i  schast'ya
bespredel'no shirilos' i roslo, vozvyshaya ego dushu, okutyvaya ves' mir...
     Bezopasnoe, polnoe dobrogo tepla, rodnoe gnezdo...
     Starejshina Kleshch,  vyglyanuvshij  vo  dvor,  neskazanno izumilsya pri  vide
gor'ko   plachushchih   vnuchek.   Potom  zametil  gryaznoe   tel'ce,  bezzhiznenno
vytyanuvsheesya  na travke, i tol'ko  rukami razvel. A Mordash  sel nad pochivshim
sobratom, zadral golovu k nebu - i  voznes  k  oblakam zaunyvnuyu  pohoronnuyu
pesn', na kotoruyu nemedlenno otkliknulis' vse sobaki v derevne.
     ...  A gde-to ochen' daleko, tam,  gde vsegda  izobil'na eda i u kazhdogo
est' ukromnoe logovo, radostno bezhali drug drugu navstrechu dva psa. Odin byl
gromaden  i   kucehvost,   s  gordelivoj  osankoj  stepnogo   sho-sitajnskogo
volkodava,  nikogda  ne  vedavshego cepi.  Drugoj... malo kto uznal  by v nem
krivolapogo neskladehu, obdelennogo sud'boj i eshche  bol'she obizhennogo lyud'mi.
Teper' eto  byl  krasivyj i strojnyj pesik,  vostrouhij,  s lukavym vzglyadom
veselyh karih  glaz, odetyj v naryadnuyu, beluyu s  yarkim zolotom  shubku. Tugim
bublikom vilsya ego hvost, zvenel vostorgom daleko slyshimyj laj.
     Radostno bylo bezgreshnym druz'yam skakat' po zelenoj luzhajke, likovat' i
igrat', ozhidat' novogo rozhdeniya, novogo voploshcheniya na smertnoj zemle...

Last-modified: Tue, 13 Jan 2004 09:53:23 GMT
Ocenite etot tekst: