Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     SHalimov A.I. "Ohotniki za dinozavrami"
     izd-vo "Nedra" (Leningradskoe otdelenie), Leningrad 1990
     OCR&SpellCheck: The Stainless Steel Cat
---------------------------------------------------------------



     Vozvrashchenie pokazalos' dolgim... Simferopol'skij  aeroport  byl  zakryt
dlya  dal'nih rejsov: tam shla  ocherednaya  rekonstrukciya. Transkontinental'nye
lajnery  shirotnyh  i dolgotnyh linij ni v odnom iz blizhajshih  aeroportov  ne
sadilis'.
     |lektronnyj  koordinator v Adlere rekomendoval Ivu letet' cherez Moskvu,
Parizh, Kair, Deli, Dzhakartu...
     - Optimal'nyj variant? - pointeresovalsya Iv.
     Peregovornyj  ekran  elektronnogo   koordinatora   zapestrel  raduzhnymi
polosami. Iv ne ochen' horosho znal etu sistemu informacii. Ona uzhe ustarela i
sohranyalas'  tol'ko  v   nebol'shih  periferijnyh  aeroportah.   Iv  podozhdal
neskol'ko sekund. Raduzhnye polosy prodolzhali besshumno struit'sya po ekranu.
     - Tak chto s optimal'nym variantom?
     Vmesto zvukovogo otveta na ekrane vsplyli stroki teksta:
     "Zakrytie  Simferopol'skogo   aeroporta  i   transportirovka   tyazhelogo
oborudovaniya    v    antarkticheskij    sektor     Mousona    po    dolgotnoj
Ural'sko-Aravijskoj linii ne pozvolyaet vospol'zovat'sya optimal'nym variantom
v  blizhajshie  dni.  Esli  rekomendovannaya  trassa  neudobna,  vozmozhny  inye
varianty, vklyuchaya zapadnoe polusharie. Otvet cherez vosem' minut".
     - Ne nado, - skazal Iv. - Vse yasno. Blagodaryu.
     On reshil letet' cherez Moskvu i  Kair. V sushchnosti, neskol'ko chasov,  ili
dazhe dnej, dlya nego  roli ne igrayut. Vremya eshche  est', a na Glavnoj Baze ego,
skoree  vsego, nikto  ne zhdet.  V Kaire sejchas dolzhna nahodit'sya Dari. On ne
vstrechalsya s sestroj pochti god.
     V Moskvu Iv dolzhen byl priletet' noch'yu... Samolet okazalsya "dozvukovoj"
-  ochen' staroj  konstrukcii. Leteli dovol'no  nizko  nad oblakami.  Po puti
dvazhdy  gde-to  sadilis'.  Iv otklyuchil  ekran  individual'noj informacii  i,
otkinuvshis'  v  kresle, popytalsya dremat'. Na  stoyankah  passazhiry vhodili i
vyhodili,  no  kreslo  ryadom  s  Ivom ostavalos'  svobodnym. V  illyuminatore
postepenno ugasal bagrovyj  zakat,  oblaka  vnizu  stali temno-purpurnymi, v
nebe zasverkali pervye zvezdy.
     Szadi  kto-to  vpolgolosa rasskazyval ob  antarkticheskom  eksperimente,
nazyval cifry, daty, neskol'ko raz povtoril, chto reshenie ozhidaetsya so dnya na
den'.  Iv podumal,  chto za tri  mesyaca, provedennye v sanatorii, on  izryadno
otstal  ot del, kotorymi sejchas zhivet Zemlya. V zapovednoj sosnovoj roshche, gde
nahodilis'  kottedzhi  sanatoriya,.ekrany  publichnoj informacii  vklyuchali lish'
dvazhdy  v  den'  na  polchasa.  Vrachi staralis'  vsyacheski  izolirovat'  svoih
podopechnyh  ot  potoka vneshnej  informacii. More,  solnce,  profilakticheskie
procedury, igry, sport. Iv pokachal golovoj. "Kak tol'ko ya  vyderzhal. Horosho,
chto vse uzhe pozadi..."
     Nevol'no podumalos':  "A  chto vperedi?..." On glyanul v illyuminator. Tam
byl mrak. Lish' vdali  u  samogo  gorizonta uzkaya  bagrovaya poloska razdelyala
chernotu Zemli i neba - to li poslednij otsvet zakata, to li uzhe ogni Moskvy.
     "Moskva... -  Iv  vzdohnul.  -  Pytat'sya  razyskivat'  v  Moskve  Irmu,
konechno, bespolezno. I veroyatnee vsego, ee tam net".
     Posle toj - poslednej - razmolvki i ee neozhidannogo ischeznoveniya ona ne
podavala o sebe vestej. Pochti tri mesyaca. Pervye nedeli on chasami prosizhival
u ekrana  videosvyazi, blago  svobodnogo vremeni v sanatorii bylo s izbytkom.
'Ee apparat v malen'koj kvartire na  tridcatom etazhe starogo doma na Sadovom
kol'ce tak  i ne otozvalsya. I nikto  iz obshchih druzej, kogo on razyskal v eti
mesyacy, nichego ne  znal o nej.  Ostavalas', pravda, slabaya nadezhda, chto  ona
vozvratilas'  na  Glavnuyu Bazu i  zhdet ego  tam.  Sobstvenno, poetomu  on  i
uskoril vozvrashchenie.  Odnako svyazat'sya  s  Bazoj on  tak i ne reshilsya. Hotel
sohranit' illyuziyu do konca?
     "Poslednyaya illyuziya. - Iv opustil golovu  i szhal ladonyami viski. - Razve
vse eti gody,  kotorye oni proveli vmeste,  ne okazalis' cep'yu illyuzij? Byla
li  ona po-nastoyashchemu schastliva?  I byl li  on  schastliv vozle  nee? Kratkie
mgnoveniya  blizosti,  razumeetsya,  v schet  ne  shli.  Slishkom  mnogoe  v  nej
neponyatno. V sushchnosti, neponyatno dazhe, pochemu ona vybrala imenno ego. Umnaya,
prekrasnaya, zagadochnaya Irma! Ved' eto  byl  ee  vybor. I chto zastavilo ee  -
talantlivuyu hudozhnicu - stat' nablyudatelem v KOVOSe? On dazhe ne znaet tochno,
skol'ko ej let. Konechno, ona starshe ego..."
     Kogda Iv vpervye poyavilsya na Glavnoj Baze nachinayushchim stazherom, Irma uzhe
byla odnim iz  vedushchih inzhenerov.  Ee neobyknovennaya  krasota i holodnovataya
zamknutost' porazili ego voobrazhenie  s pervoj  zhe vstrechi.  Ne  smeya dazhe i
mechtat' o nej, on,  podobno mnogim  na  Baze, stal  vtajne  poklonyat'sya etoj
udivitel'noj zhenshchine.  Dazhe sam Vilen, nesmotrya  na svoi gody,  kazhetsya, byl
nemnogo vlyublen  v  nee.  Vprochem,  Iv ne znal  ni odnogo iz ih  okruzheniya v
KOVOSe,  kto otkazalsya  by vypolnit' lyuboe  ee  zhelanie.  Pust'  dazhe  samoe
sumasbrodnoe. A  takie zhelaniya  u nee inogda voznikali. Da, harakter  u  nee
dalek ot sovershenstva. Iv znal eto slishkom horosho.
     Togda  - eshche v pervyj  god ih znakomstva - ee dvazhdy naveshchal na Glavnoj
Baze etot zdorovennyj ryzhij verzila. Bin... Stojers - ili kak tam ego zvali?
- kosmicheskij as, imya kotorogo v to vremya bez konca  povtoryali diktory radio
i videoinformacii. Bin togda tol'ko chto vozvratilsya iz ekspedicii na Mars. K
koncu  ego  vtorogo  prebyvaniya  na  ostrove Iv  stal  nevol'nym  svidetelem
poslednego  ob座asneniya  Irmy s etim tipom. Iv zadremal v shezlonge na beregu.
Razbudili ego  golosa. On podnyal golovu i  prislushalsya. Golos Irmy. on uznal
srazu,  drugoj  golos... SHezlong  stoyal  v  besedke, spletennoj iz pal'movyh
list'ev,  otkrytoj  v  storonu  okeana. Golosa donosilis'  s protivopolozhnoj
storony,  iz parka. Iv hotel vstat'  i  vyjti iz svoego  ukrytiya, no v  etot
moment kusty zashelesteli sovsem blizko i totchas rezko prozvuchal golos Irmy:
     -  Net, i eshche  raz  net,  Bin!...  I, proshu tebya, davaj i  na etot  raz
rasstanemsya druz'yami.
     Iv ne rasslyshal otveta, lish' otdel'nye slova, v kotoryh zvuchali uprek i
gorech'. |to byli sovsem ne te  slova, kotorye  obychno izrekal Bin  s ekranov
ili  v  okruzhenii svoih poklonnic i  poklonnikov.  Uzhasnoe smyatenie ohvatilo
Iva.  Vyjti  iz  besedki nezamechennym  on  uzhe  ne mog,  a ostavayas'  v nej,
stanovilsya nevol'nym  svidetelem intimnogo razgovora, kotoryj  ne dolzhen byl
imet'  svidetelej.  Iv rasteryanno zavertel  golovoj i  vdrug  skvoz'  shchel' v
pletenoj stene besedki uvidel Irmu i Bina. Oba byli tol'ko v kupal'nikah, ih
pokrytye zagarom tela v luchah nizkogo solnca otsvechivali krasnovatoj med'yu.
     Tonen'kaya, strojnaya,  dlinnonogaya Irma  s  kopnoj vzlohmachennyh  vetrom
zolotistyh volos i ogromnyj, massivnyj Bin s  shirochennymi plechami i moguchimi
bicepsami.  Bin byl vyshe  ee  na celuyu  golovu, no  teper' on sgorbilsya, ego
kvadratnaya ryzhaya golova byla  nizko opushchena. Kazalos', on vros v krasnovatyj
gravij, osveshchennyj vechernim  solncem. On derzhal Irmu massivnoj lapoj za ruku
vyshe zapyast'ya  i  chto-to  tverdil  preryvayushchimsya  hriplym  golosom.  Ona  ne
smotrela  na  nego  i,  zakusiv  gubu,  otricatel'no  pokachivala  prekrasnoj
golovkoj. Potom on zamolchal i,  priotkryv rot, ustavilsya  na nee.  Prodolzhaya
pokachivat' golovoj, ona popytalas' osvobodit' ruku. On ne otpuskal.
     - Mne bol'no, - skazala ona tiho.
     Vmesto  otveta  on privlek  ee  k  sebe.  Ivu  pokazalos',  chto  ona ne
soprotivlyalas'.  Lico ee slovno okamenelo, i glaza poluzakrylis'. Bin  nachal
isstuplenno celovat'  ee  plechi i  grud', no ona, sdelav kakoe-to neulovimoe
dvizhenie,  vdrug legko osvobodilas' iz ego ob座atij i, otstupiv na shag, rezko
i sil'no udarila ego rukoj po licu. YArko sverknul na solnce bol'shoj granenyj
almaz v perstne, kotoryj ona postoyanno nosila. Bin oshelomlenno zamotal ryzhej
golovoj, slovno probuzhdayas' oto  sna, a ona udarila ego eshche raz drugoj rukoj
i,  stremitel'no  povernuvshis',  ischezla   v  glubine  allei.  Kazhetsya,  ona
pobezhala, no Bin ne  pytalsya ee presledovat'.  On stoyal nepodvizhno,  szhav  v
kulaki  opushchennye  ruki.  Glaza  ego byli shiroko  raskryty.  Iz  rassechennoj
perstnem shcheki tonkoj strujkoj tekla krov'. Kogda kapli krovi stali stekat' s
podborodka na  plecho i pobezhali vniz po  ruke, on slovno  ochnulsya. Rasseyanno
provel  ladon'yu po licu,  uvidev, chto pal'cy v krovi, slegka  pozhal plechami.
Potom probormotal  chto-to i,  tyazhelo stupaya, poshel  vdol'  berega. Kogda  Iv
vybralsya  iz  besedki,  Bin  uzhe ischez za  blizhajshim  mysom. Tol'ko  cepochka
glubokih  sledov  temnela u  samoj kromki  vody  na belom  korallovom peske,
kotoryj uzhe nachal rozovet' v luchah zakata.
     V tot zhe vecher za uzhinom vyyasnilos', chto Bin Stojers pokinul ostrov.
     - Ochen' toropilsya,  -  rasskazyval  Rish,  kotoryj tol'ko chto smenilsya s
dezhurstva  na  Central'nom postu  upravleniya Glavnoj  Bazy, - uletel s nashim
poputnym  raketoplanom  na  ostrov  Guam.  Koe-kogo, konechno, opechalit  etot
neozhidannyj ot容zd.
     Rish, kak vsegda, okazalsya plohim prorokom. O Bine Stojerse nikto bol'she
na Glavnoj Baze ne  vspominal. Irma  ostavalas'  takoj zhe,  kak i  ran'she, -
holodnovato-privetlivoj, ironichnoj, nemnogo  otchuzhdennoj. Kazalos', ko  vsem
na Glavnoj Baze ona otnositsya odinakovo druzheski i nikogo ne vydelyaet. Posle
okonchaniya stazhirovki Vilen naznachil Iva v gruppu Irmy. V  gruppe bylo vosem'
inzhenerov, i  oni  togda rabotali  v  severo-zapadnoj  chasti Tihogo  okeana.
Raboty  bylo mnogo; sluchalos', chto oni  nedelyami ne vozvrashchalis'  na Glavnuyu
Bazu.  Irma davno sobiralas' v otpusk i vse ne  mogla vybrat'  vremya. Kak-to
vecherom - ih amfibiya nahodilas' togda  u vostochnyh beregov  Hokkajdo -  Irma
zayavila, chto zavtra uezzhaet v Evropu.
     -  Ty  ostanesh'sya  vmesto  menya,  -  ob座avila  ona  Ivu.  -  S  Vilenom
soglasovano. - Ona  pogrozila  Ivu  pal'chikom, predvidya ego vozrazheniya.  - I
voobshche, posle otpuska ya, veroyatno, perejdu v druguyu gruppu. Inache, mal'chiki,
my mozhem izryadno nadoest' drug drugu.
     Utrom  ona ischezla,  ni  s kem ne poproshchavshis'.  Ona prosto peresela na
rassvete na vstrechnuyu amfibiyu KOVOSa, kotoraya shla v Tokio.
     Iva  togda  bol'she  vsego  rasstroilo  imenno  to,  chto  ona  uehala ne
prostivshis'.  On  vtajne  nadeyalsya,  chto Irma; posle  togo  kak oni  stol'ko
prorabotali  vmeste,  pozvolit  pocelovat'  sebya  na  proshchan'e nered  dolgoj
razlukoj.  CHto  ona mozhet ne vernut'sya v gruppu posle  otpuska, on prosto ne
veril.
     A   ona  ne  vernulas'.  Mesyac  spustya  Iv  uznal,  chto  ego  naznachili
rukovoditelem gruppy. Potom rabota tak zahvatila ego, chto on vspominal  Irmu
vse  rezhe i  rezhe. Proshlo pochti poltora goda. Irma ne poyavlyalas' na  Glavnoj
Baze.
     Kak-to razgovarivaya po videofonu  s  sestroj - Dari togda eshche uchilas' v
Parizhe, -  Iv uslyshal  o  vystavke  kartin, posvyashchennyh podvigam sotrudnikov
KOVOSa. Dari  tak i  skazala:  "podvigam"... Slovo eto pokazalos' Ivu  takim
smeshnym, chto on ne uderzhalsya ot ulybki.
     Dari pospeshila obidet'sya.
     - Mezhdu prochim,  dorogoj, tam est'  i  tvoj portret, -  ob座avila ona na
proshchan'e i otklyuchilas'.
     Iv zamer u potemnevshego ekrana. "Ego portret? Neuzheli Irma? Mozhet byt',
eto ee vystavka?..."
     Vecherom on  eshche  raz vyzval Parizh. No apparat Dari  ne  otzyvalsya. Lish'
spustya neskol'ko dnej emu snova udalos' svyazat'sya s sestroj, u kotoroj v eto
vremya shli ekzameny.
     Dari  vnachale, kak i sledovalo ozhidat', dulas' na nego, no, ponyav,  chto
Iva pochemu-to vzvolnovalo soobshchenie o  vystavke i portrete, smenila  gnev na
milost'.  Avtor rabot, posvyashchennyh KOVOSu, -  molodaya i uzhe ochen'  izvestnaya
hudozhnica, kotoraya  sama neskol'ko  let rabotala v KOVOSe. Zovut ee Irma,  a
familiyu  Dari  zabyla.  Vprochem, esli  ego  interesuet, ona  uznaet i zavtra
soobshchit...
     Dal'she Iv uzhe  ne slyshal, chto  govorila sestra. Serdce  ego stuchalo tak
sil'no,  chto etot stuk zaglushal vse na svete.  I  v unison  udaram  serdca v
mozgu zvuchalo: "Irma, Irma... Ona pomnit... Pomnit obo mne..."
     Na drugoj  den' on vyprosil u Vilena otpusk i  poletel v Parizh. Po puti
emu predstoyalo zaderzhat'sya na  Madagaskare - eto bylo uslovie,  postavlennoe
Vilenom. Dela na Madagaskare trebovali ne bolee dvuh-treh dnej, no Iv provel
tam  ves' svoj otpusk, potomu chto na  Madagaskarskoj baze KOVOSa on vstretil
Irmu.  Kazhetsya,  ona  obradovalas'  vstreche,  dazhe  podstavila emu shchechku dlya
poceluya,  a  on tak rasteryalsya,  chto tol'ko tknul  ee nosom. Oni progovorili
celyj  den', hotya po ee voprosam Iv dogadalsya,  chto ona v kurse vseh del ego
gruppy.  Sama ona smenila za eto vremya neskol'ko yacheek KOVOSa. Dazhe rabotala
v blizhnem  kosmose na  odnoj iz  orbital'nyh baz. O vystavke kartin  ona  ne
upomyanula, i  Iv ne skazal ej, chto  sobiralsya letet'  v  Parizh.  Vneshne  ona
ostalas' vse toj zhe izyashchnoj, holodnovato-vnimatel'noj, chut' ironichnoj Irmoj,
no v glubine ee  yasnyh  zelenovato-seryh glaz inogda chitalas' to  li skrytaya
grust', to li somnenie. Ona  vnimatel'no slushala vse,  chto rasskazyval Iv, a
emu inogda nachinalo kazat'sya, chto mysli ee bluzhdayut daleko... Vo vremya odnoj
iz progulok on ostorozhno vzyal ee za ruku, no ona tak zhe ostorozhno osvobodila
ruku.
     Dni  otpuska promel'knuli stremitel'no. Irma provodila  ego  v aeroport
Antananarivy i,  protyanuv  na  proshchan'e ruku, kotoruyu on dolgo ne  otpuskal,
mezhdu  prochim zametila, chto, vozmozhno, ona skoro  sama  poyavitsya  na Glavnoj
Baze.
     Ona  dejstvitel'no priletela  tuda  cherez  neskol'ko  dnej,  nikogo  ne
izvestiv, i srazu otpravilas' k Vilenu...
     Iv gotovilsya vyletet' k svoej gruppe, kogda dezhurnyj soobshchil,  chto  ego
prosit k sebe Vilen.
     Iv udivilsya - vsego chas nazad on  byl u Vilena, poluchil vse instrukcii,
i oni  rasproshchalis'. Udivlenie Iva smenilos' oshelomleniem, kogda  v kabinete
shefa on  uvidel  Irmu.  Ona sidela v  nizkom kozhanom kresle u  okna,  slegka
naklonivshis' vpered  i obhvativ rukami koleni.  Na nej  byl goluboj poletnyj
kombinezon pilota. SHlem  s zashchitnymi vypuklymi  ochkami lezhal ryadom na kovre.
Posredi kabineta stoyal Vilen, zadumchivo terebya svoyu  borodku.  Onemevshij  Iv
rasteryanno ostanovilsya u dverej.
     -  Ona hochet  vernut'sya v  tvoyu gruppu,  Iv, -  skazal  Vilen, kivnuv v
storonu Irmy. - CHto ty na eto?
     - YA gotov... peredat' dela hot' sejchas... YA...
     Irma usmehnulas' i otricatel'no pokachala golovoj.
     - Ty ne ponyal, - prerval Vilen. - Ona prosit, chtoby ty vzyal  ee ryadovym
inzhenerom.
     - No... - nachal Iv.
     - YA soglasna i tehnikom,  esli ne najdetsya inzhenernoj vakansii, - ochen'
tiho skazala Irma, ne podnimaya glaz,
     -  Perestan'te  nastupat'  mne  na  nervy, -  vspylil Vilen.  - Segodnya
vecherom u menya  vazhnoe zasedanie, i ya eshche ne gotov k nemu. Pyat' minut vam na
peregovory. YAsno?
     I on stremitel'no vyshel iz kabineta, ostaviv ih vdvoem. Irma podnyala na
Iva svoi bol'shie zelenovato-serye glaza i vinovato ulybnulas'.
     - |to kapitulyaciya, Iv. Sdayus'.
     - No ya ne hochu kapitulyacij, - zaprotestoval on.
     - Nazyvaj eto kak ugodno. Hochu ostat'sya s  toboj. Esli,  konechno, ty ne
vozrazhaesh'.
     CHerez chas  oni uleteli na  atoll  Uranao, gde togda bazirovalas' gruppa
Iva.
     Te  pervye  mesyacy stali oveshchestvlennym  volshebstvom.  Vospominaniya  on
sohranyal v samyh sokrovennyh  tajnikah  pamyati. I boyalsya vozvrashchat'sya k nim,
chtoby  ne  raspleskat'  po kaplyam perezhitoe  i chtoby  ne  poddat'sya soblaznu
sravnenij. Irma, Irma, gde ty  teper'? Neuzheli  v beskonechnom poiske eshche raz
perecherknula  ves' projdennyj put', i nashi  nochi  na Uranao, i  prosvechennye
tropicheskim solncem raznocvetnye labirinty rifov, gde my plavali ot  voshoda
do  zakata, i neskazannoj krasoty rassvety,  kotorye  my vstrechali na  svoej
amfibii, besshumno paryashchej nad svetleyushchim zerkalom okeana...


     Pod potolkom salona vspyhnuli plafony. Kapitan poyavilsya  na central'nom
ekrane i ob座avil,  chto posadka  v SHeremet'evskom aeroportu Moskvy proizojdet
cherez dve minuty. Sejchas dva chasa desyat' minut mestnogo vremeni. Do centra i
do rajona bol'shih otelej bystree vsego sejchas dobrat'sya na metro.
     Iv pril'nul k illyuminatoru. V razryvah stremitel'no pronosyashchihsya temnyh
oblakov  iskrilas'  raznocvetnaya  rossyp'  ognej  ogromnogo goroda.  Samolet
razvernulsya  i  rezko  poshel  vniz.  CHerez  neskol'ko  sekund  sovsem blizko
zamel'kali  zelenye  ogni posadochnoj polosy. Mashina legko kosnulas' kolesami
betona  i zatormozila  vozle odnogo iz nazemnyh perronov.  Stihli  motory, i
kapitan priglasil passazhirov k vyhodu.
     Iv  vyhodil  poslednim.   On  zaderzhalsya  na  trape,  gluboko   vdohnul
prohladnyj, vlazhnyj posle dozhdya vozduh. Veter priletel otkuda-to iz temnoty.
Prines  zapah   lesa,  mokryh   list'ev,   svezheskoshennoj  travy.  Svetilis'
punktirami   zelenyh  i   krasnyh  ognej   posadochnye  polosy.  Podsvechennaya
golubovatymi  reflektorami poloska perrona vela k yarko osveshchennoj steklyannoj
korobke aerovokzala. Sprava i sleva u sosednih  perronov nepodvizhno zastyli,
tusklo  pobleskivaya illyuminatorami,  pohozhie na  ispolinskie  ryby vozdushnye
korabli. |ta chast' aeroporta prinimala tol'ko mashiny blizhnih rejsov. Poetomu
noch'yu dvizhenie tut bylo minimal'nym. Osveshchenie na  bol'shinstve perronov bylo
vyklyucheno. Tishinu narushal  lish' legkij shoroh  shagov  - passazhiry  adlerskogo
rejsa uzhe podhodili k zdaniyu aerovokzala.
     Spuskayas' po  trapu, Iv glyanul vverh. Nad golovoj  svetili zvezdy. YArko
blestel  kovsh   Bol'shoj  Medvedicy,  a  pod  nim  za  prizemistymi  zdaniyami
aerovokzala  v polgorizonta pylala  oranzhevaya zarya  - otblesk  nochnyh  ognej
samogo bol'shogo goroda planety.
     - Nu, zdravstvuj, Moskva, - tiho skazal Iv. - Zdravstvuj i proshchaj.
     Rassvet on vstretil uzhe v Parizhe.



     - Iv?!. Vozvratilsya vse-taki...
     Poluobernuvshis'  v  kresle,  Rish  smotrel  na  nego  shiroko  raskrytymi
glazami.  Vo vzglyade  druga Iv chital radost', udivlenie  i eshche chto-to. On ne
uspel  rasshifrovat'.  Rish  otvel  glaza,  toroplivo  podnyalsya  iz-za  pul'ta
upravleniya. Oni obnyalis'.
     -  |to horosho, prosto  zamechatel'no, - povtoryal Rish, pohlopyvaya ego  po
plechu, no otvodya glaza vsyakij raz, kak ih vzglyady vstrechalis'.
     Pod  vysokimi  svodami prostornogo, zalitogo  solncem  zala golos  Risha
zvuchal  chut'  gromche, chem prinyato  bylo  razgovarivat' na  central'nom postu
Glavnoj Bazy.
     Ivu  nevol'no  vspomnilis'  slova  Vilena:  "Nikakih  emocij  vo  vremya
dezhurstva  zdes',  kollegi..."  Rish  segodnya -  starshij  dezhurnyj  dispetcher
Central'nogo  posta upravleniya  Glavnoj  Bazy  KOVOSa.  Pervyj posle Vilena.
"Odnako neuzheli  oni tut mogli  podumat', chto on mozhet ne vozvratit'sya - on.
Iv Maklaj, kotoryj i voobrazit'-to ne mozhet svoego sushchestvovaniya vne KOVOSa.
Zlodejstvo kakoe-to! Pridetsya ob座asnit'sya s Rishem otkrovenno".
     Zapestrel seriej cifr odin iz kontrol'nyh ekranov. Ukazav Ivu blizhajshee
kreslo, Rish bystro vernulsya na svoe mesto u Central'nogo pul'ta.
     Iv   sel,  okinul  vzglyadom  znakomyj  polukrug  zala.  Nichego  tut  ne
izmenilos'  za ego  dolgoe  otsutstvie. Tak zhe  peremigivayutsya  raznocvetnye
svetovye  signaly  na bol'shih rel'efnyh kartah nad pul'tom  upravleniya, chut'
slyshno postukivayut pechatayushchie mehanizmy,  podragivayut  strelki  beschislennyh
ukazatelej,  vspyhivayut  i  gasnut  kontrol'nye  ekrany.  KOVOS  neset  svoyu
beskonechnuyu vahtu, i lyudi  Zemli  mogut spat' spokojno  na nochnom polusharii,
trudit'sya   i   otdyhat'  na   dnevnom.  Iv  posmotrel  na  bol'shoj  globus,
ustanovlennyj  posredine  zala.  Liniya  terminatora  uzhe  minovala  zapadnoe
poberezh'e Ameriki  i chut'  zametno smeshchaetsya po  goluboj  poverhnosti Tihogo
okeana. Sejchas ona  u ostrova Pashi. CHasa cherez tri noch' pridet i  syuda.  Iv
brosil vzglyad na svoi elektronnye chasy. Imenno tak - cherez dva  s  polovinoj
chasa zdes' stanet temno. Nado uspet'  do temnoty pokazat' Dari  ih ostrov  i
gorodok Glavnoj Bazy.
     On shevel'nulsya v kresle, gotovyas' vstat'.
     -  Podozhdi,  - otozvalsya  so svoego mesta Rish. - YA sejchas na  neskol'ko
minut osvobozhus', i pogovorim. A, chert!..
     - CHto-nibud' ne v poryadke? - sprosil Iv.
     - Nichego osobennogo. |to Odingva. Vyshel na svyaz' i kuda-to ischez.
     - Gde on sejchas?
     - Tam,  -  Rish  ukazal  pal'cem  vverh,  - dva  chasa nazad  vyletel  so
stacionarnogo sputnika  "SK-14". Ponimaesh',  on pytalsya vyjti na svyaz' ne  v
svoe vremya.
     - Veroyatno, spohvatilsya i zamolchal.
     - Ne isklyucheno, - probormotal Rish, prodolzhaya nazhimat' knopki na pul'te,
- hotya vse mozhet byt' i sovsem inache.
     On nahmurilsya, vglyadyvayas' v pustye ekrany, potom povernulsya k Ivu:
     - Tak, znachit, vernulsya na Itaku - v nashu rodnuyu dyru.
     - Mozhno podumat', chto vy tut dejstvitel'no somnevalis'.
     - Ponimaesh', somnevalis' ne to slovo, no ya...
     Rish prerval i snova otvernulsya k kontrol'nym ekranam.
     - Nu chto ty... Konchaj.
     - Da net, nichego. Za eti polgoda ty ni razu ne soobshchil o sebe.
     - A chto bylo soobshchat'? Bol'shuyu chast' vremeni provel v sanatorii. Mediki
zastavili projti polnyj profilakticheskij cikl.
     - Zdes' eto ne pomeshaet.
     - CHto-nibud' novoe, Rish?
     - I net, i da... S odnoj storony - vse  po planu: kvadrat za kvadratom.
S  drugoj  -  v odnom kvadratike,  kazhetsya,  proklevyvaetsya  syurpriz.  Vilen
ob座asnit, esli vernesh'sya k podvodnomu poisku.
     - I chto eshche?
     - Pryamo skazhu: interesnogo -  nichego. Tekushchie dela. Da, vot eshche Odingva
gonyaetsya segodnya za  kakim-to kuskom stal'noj konstrukcii.  |tu shtuku dvazhdy
nablyudali so stacionarnyh sputnikov. Ponimaesh',  elektronika  ee ne lovit, a
vizual'no nablyudali dvazhdy. Veroyatno, boltalas' v storone  ot glavnyh trass.
A teper' izmenila  orbitu. Reshili unichtozhit'.  Poletel Odingva, no  poka  ne
mozhet najti. Poslednee soobshchenie ya prinyal chas nazad.
     - CHto eto mozhet byt'?
     - Skoree vsego -  fragment  odnoj  iz pervyh orbital'nyh  observatorij.
Togda eshche ne sushchestvovalo instrukcii "UN-1".
     - Proshlyj vek opyat' napomnil o sebe.
     -  I budet napominat' snova i snova.  Zapakostili ves' blizhnij  kosmos.
Tverdili  o meteoritnoj ugroze, a sami zadali  rabotu neskol'kim pokoleniyam.
Kosmicheskij poisk  vedetsya bolee soroka let, a okrestnosti  Zemli vse eshche ne
polnost'yu bezopasny dlya poletov.
     - CHto v nazemnyh gruppah, Rish?
     - Tozhe nichego novogo, no raboty hvataet.
     - A kak s lyud'mi?
     - Otkrovenno  govorya, nevazhno. Vilen  podgotovil ocherednoe .obrashchenie k
molodezhi.  K nam  po-prezhnemu  ne ochen'  idut.  Dalekovato do perednego kraya
nauki. Byli  kogda-to podmetaly,  dvorniki, musorshchiki  v  gorodah.  Sobirali
vsyakij  hlam  i  szhigali  na  special'nyh svalkah.  A  razve  nash  KOVOS  ne
zanimaetsya tem zhe samym? Izmenilsya ob容m  raboty, metody, tehnologiya, a sut'
ostalas'.
     - CHto s toboj, Rishar? Ne pora li i tebe poehat' v otpusk?
     - Davno pora.  Tol'ko ya tozhe podumyvayu,  ne uehat'  li sovsem.  Nadoelo
byt' assenizatorom proshlogo.
     - Slushaj, chto u vas stryaslos' v moe otsutstvie?
     - Nichego ne stryaslos'... No rebyata uhodyat. Ushli Roj i Stiv, ne vernulsya
iz  otpuska  Il'yas,  -  on pomolchal.  -  Nu,  otnositel'no Irmy ty, konechno,
znaesh'... Ne obizhajsya, Iv, no ya byl pochti uveren, chto i ty  ostanesh'sya tam -
na Bol'shoj zemle nastoyashchih del.
     Ivu vdrug pokazalos',  chto v zale  potemnelo. On  dazhe glyanul na  okno.
Net, solnce po-prezhnemu yarko svetilo v bezoblachnom nebe.
     "Vot to, chego ya tak boyalsya. Irma... Znachit, zdes' ee net. Znachit, ta ee
vspyshka  i  neozhidannyj  ot容zd  ne  byli  kaprizom.  Neuzheli  ne  vernetsya?
Nikogda?..."  -  Iv  tryahnul, golovoj,  dvumya  rukami otkinul  nazad dlinnye
svetlye volosy. Ne glyadya na Risha, on skazal:
     - Net. Mne nravitsya nasha rabota. Nravitsya. Slyshish'?
     On  umolk,  ozhidaya  otveta,  no  Rishar tol'ko  pozhal  plechami  i  snova
otvernulsya k kontrol'nym ekranam. V zale bylo ochen' tiho. Tiho i pechal'no.
     "Da,  vse okazalos'  huzhe, chem  ya  predpolagal,  -  dumal Iv. - Glupec.
Naprasno  nadeyalsya. Esli uedet i Rishar, budet sovsem skverno... I naprasno ya
privez  syuda Dari. Vprochem, eto  byla  ee mysl'. No sledovalo  otgovorit'. S
Risharom, pozhaluj, eshche ne vse poteryano. U  nego uzhe sluchalis' depressii. Nado
posovetovat'sya s Vilenom. Vilen, esli zahochet, proventiliruet emu izviliny".
     - Nu,  o chem  zadumalsya, -  sprosil Rishar  i usmehnulsya. - Pozhalel, chto
priehal? Razve ne znal  ob  Irme?  Ved'  vy uezzhali vmeste.  Slushaj,  eshche ne
pozdno. Amfibiya  v aeroport otpravlyaetsya  cherez polchasa.  Krome  menya,  tebya
nikto ne videl. Poezzhaj, ishchi ee.
     - Net, - reshitel'no skazal Iv. -  Pri chem tut Irma? |to ee delo. Kazhdyj
dolzhen reshat'  sam,  kak  schitaet  bolee pravil'nym. YA  ne pokinu  KOVOS.  YA
vernulsya  rabotat', Rish. Razve nasha rabota stala menee vazhnoj? YA soglasen  s
Vilenom: KOVOS - tozhe perednij kraj. |to  my delaem zhizn' bezopasnee, legche,
prekrasnee. Po puti syuda ya videl: lyudi neploho zhivut tam, gde eshche desyat' let
nazad prostiralis' radioaktivnye pustyni. Projdet nemnogo vremeni, i v rukah
musorshchikov KOVOSa okazhutsya klyuchi ot pogody i klimata Zemli... A ty govorish':
"dalekovato ot perednego kraya". CHepuha!
     - Skol'ko let ty rabotaesh' v KOVOSe, Iv?
     - Desyat'.
     - A ya shestnadcat'. Tri goda nazad ya dumal pochti kak ty.
     - No chto-to izmenilos' nedavno. V moe otsutstvie.
     - |to menyalos' postepenno, druzhishche. Menya nachali razdrazhat' odnoobrazie,
prizemlennost'. Lyubaya rabota imeet ne tol'ko nachalo, no i konec. U nashej net
konca.  Pyat'desyat  let  nazad  planirovalos'  zakonchit'  ochistku  okeanov  k
seredine veka.  Srok minul, kogda nas  s toboj eshche  ne bylo na svete. A  chem
zanimaemsya my?
     - Nikto nikogo ne vynuzhdaet, Rish.
     - K schast'yu! Poetomu ya dumayu ob uhode.
     -  ZHal'...  -  Iv  otvernulsya  i  stal  glyadet'  v  okno-tuda,  gde nad
verhushkami pal'm sinel okean.
     - Projdet nemnogo let,  ty  zaboleesh' tem zhe, - posle  dolgogo molchaniya
skazal Rishar.
     "On slovno opravdyvaetsya", - podumal Iv.
     -  Rano  ili  pozdno eto  sluchaetsya so vsemi. Otdat' etomu  celuyu zhizn'
nevozmozhno.
     - A Vilen?
     - Takie, kak Vilen, - isklyuchenie.
     - Odnako oni  sushchestvuyut, pravda? - Iv stremitel'no povernulsya vmeste s
kreslom.  - I  ne  odin  Vilen  otdal KOVOSu  celuyu  zhizn'.  On-to, konechno,
isklyuchenie! Pri zhizni stal bessmertnym.  Na Bol'shoj  zemle v  ego  chest' uzhe
vozdvigayut  monumenty.  V nih  dan'  uvazheniya,  blagodarnosti.  Emu i  vsemu
KOVOSu. A razve my s toboj ne chasticy KOVOSa?
     - Nu-nu, radujsya, raz eto podderzhivaet tvoj entuziazm.
     -  Moj entuziazm  ne nuzhdaetsya v  podderzhke, Rish. Znaesh', ya  pobyval  v
nashej shkole. Glavnyj nastavnik pozvolil mne pobesedovat' s rebyatami starshego
cikla. Mnogie hotyat poehat' k nam posle okonchaniya.
     - Hotyat... U  nih  eshche  est' vremya  peredumat'.  Vot  esli by ty privez
kogo-nibud' s soboj.
     - Privez.
     - Interesno, kogo zhe?
     - Sestru. My vstretilis' v Kaire. I ona...
     - Sestru? K nam? -  udivlenno voskliknul Rishar, shiroko raskryvaya glaza.
-  Nu  i nu!  Pozhaluj, otpusk ne poshel tebe na pol'zu. Ona,  naverno,  posle
normal'noj shkoly?
     -  Ona  okonchila  Vysshuyu  shkolu  arhitektury. Sejchas uchitsya v  Akademii
iskusstv. Ona rabotala na raskopkah.
     - I zahotela  porabotat'  u nas.  I ty, konechno, ne otgovarival? CHto za
lyudi! Gde ona?
     - Vnizu, v parke.
     - Nemedlenno syuda ee! Po ustavu, kazhdyj vnov' pribyvshij  dolzhen yavit'sya
k dezhurnomu dispetcheru Glavnoj Bazy. Kak ee zovut?
     - Dari.
     Rish povernulsya vmeste s kreslom k ekranu vnutrennej svyazi:
     - Vnimanie!  Dezhurnyj  dispetcher Central'nogo posta upravleniya  Glavnoj
Bazy  KOVOSa Rishar  Osovskij obrashchaetsya  k Dari Maklaj, kotoraya  tol'ko  chto
pribyla na  ostrov.  Dari, podnimis', pozhalujsta, v verhnij zal Central'nogo
posta. Tebya zhdut.
     V otkrytye okna dalekim ehom doneslis' slova Rishara, prozvuchavshie vnizu
v parke iz peregovornyh ustrojstv.
     Iv   vstal,  podoshel  k  oknu.  Vyglyanul   v  park.  V  gustoj  zeleni,
prosvechennoj  tropicheskim  solncem, ot kruglogo  belogo zdaniya Glavnoj  Bazy
razbegalis' po radiusam serebristye dorozhki v oprave yarkih cvetov.
     Po  odnoj iz  nih toroplivo shla temnovolosaya devushka v  korotkoj  beloj
tunike. Veter rastrepal  ee volosy, i ona na hodu priderzhivala razvevayushchiesya
pryadi smuglymi, obnazhennymi do plech rukami. Iv zakusil guby i, prishchurivshis',
oglyanulsya na priyatelya:
     - CHto pridumal?
     -  Hochu  posmotret'  na  tvoyu  sestru. Mogu  ya  hot'  etim voznagradit'
odnoobrazie dezhurstva? I krome togo, po ustavu, ya  obyazan izvestit' Glavnogo
o priezde novichka. Ved' ona priehala rabotat' v nashem bolote?
     - Razumeetsya.
     - Nu vot: vypolnyayu ustav.
     -   Tretij  raz  vspominaesh'  ob  ustave!  V  moe  otsutstvie  ty  stal
formalistom, Rish.
     -  I  ty  im stanesh'.  Pered  tem kak  reshish'sya  ujti.  Neminuemo,  kak
starost', druzhishche.
     Besshumno  razdvinulis' dveri,  i  voshla Dari. Rish otkinulsya  v  kresle,
shiroko raskryl glaza:
     "Nu i nu! Horosh Iv! Molchal, chto u nego takaya sestra..."
     - |to -  Rish, Dari, - Iv  s  edva zametnoj  usmeshkoj perevodil vzglyad s
sestry na onemevshego druga. - Tot samyj... Pomnish'? Segodnya on samyj glavnyj
na Baze.
     - YA dolzhna raportovat' o pribytii?
     Uzkij oval smuglogo  lica v oreole v'yushchihsya  temnyh volos. Vysokij lob.
YArkie  guby. Nizkij, pevuchij  golos.  Bol'shie chernye  glaza,  vnimatel'nye i
chut'-chut' nasmeshlivye. Strojnaya figurka. Krasivye plechi. A nogi... Rish hotel
skazat' chto-to ochen'  znachitel'noe,  no smeyushchiesya chernye  glaza okonchatel'no
lishili dara rechi. On molchal i ulybalsya nemnogo rasteryanno.
     Dari brosila bystryj vzglyad na brata i skromno opustila temnye resnicy.
     -   V   shkole  nam   rasskazyvali,   chto   inzhenerov  KOVOSa   otlichaet
stremitel'nost' reakcii.
     -  Gm...  -  nachal  Rish,  tshchetno  pytayas'  osvobodit'sya  ot  neozhidanno
poyavivshejsya hripoty.
     - Mozhesh' schitat', chto  tvoj raport prinyat. Dari, - ob座avil Iv, usazhivaya
sestru  v kreslo. -  Ne udivlyajsya nashej lakonichnosti. V KOVOSe ponimayut drug
druga  s poluslova. Replika, kotoruyu ty tol'ko chto slyshala, neobychajno emka.
V  nej  i odobrenie, i element samokriticheskogo analiza, i  somnenie, vpolne
estestvennoe v voznikshej situacii. A sejchas Rish prikidyvaet programmu |VM, v
kotoruyu  zalozhit  tvoi  parametry, chtoby opredelit',  kuda  tebya  poslat': v
kosmos, na dno okeana ili...
     - Zamolchi, nakonec, - hriplo skazal Rish, - ili poshlyu tebya samogo... eshche
podal'she. Zdravstvujte, Dari, i... izvinite menya. Vo vsem vinovat on. Nichego
tolkom ne ob座asnil. YA dumal, chto znayu o nem vse. A ne znal dazhe, chto u  nego
takaya sestra.
     - Prinimayu  izvinenie, - kivnula Dari. - Gotova  prinyat'  i opredelenie
"takaya"  v  kachestve mestnogo komplimenta. Rada  s  vami poznakomit'sya, Rish.
Vprochem, ya-to vas znayu. My vstrechalis', hotya vy, konechno, ne pomnite menya.
     - Vstrechalis'? Tm... A-a, pripominayu...
     - Nichego vy ne pripominaete. Vy vystupali v shkole, kotoruyu  okonchili. A
ya  byla na tom vystuplenii.  Dazhe sprashivala  chto-to.  Kazhetsya, o gigantskom
krakene.
     - Nu, konechno... - snova nachal Rish.
     -  Ne pytajtes'  uveryat',  budto  chto-to  pripominaete.  YA  byla  togda
vospitannicej pervogo kruga. Mezhdu prochim, v Bol'shom zale shkoly  po-prezhnemu
vesit vash portret.
     - Gm?.. .
     - Ego tozhe, - Dari kivnula na brata. - Vospitateli uzhasno gordyatsya vami
oboimi. No, po-moemu, nam napominali o vas slishkom chasto. A eshche ya videla vas
na ekrane videoperedach.
     - |to bylo proshloj osen'yu, - vstavil Iv.
     -  Blagodaryu za raz座asnenie,  -  Rish serdito glyanul na priyatelya. - Esli
mne ne izmenyaet pamyat', videoprogramma za poslednie neskol'ko let vspominala
o nas lish' odnazhdy, i eto bylo imenno proshloj osen'yu.
     -  No  byla bol'shaya  peredacha, - vozrazila  Dari.  -  Bol'shaya  i  ochen'
hvalebnaya.
     -  I v  nej  govorilos' ne stol'ko o "nas", - utochnil Iv,  -  skol'ko o
Rishare Osovskom, kotoryj...
     - Ty, kazhetsya, reshil menya okonchatel'no dovesti, - bystro prerval Rish. -
Ne nastupaj  mne  na nervy!  Kstati,  Dari, eto ne  ya pridumal, eto  lyubimaya
pogovorka Vilena. U menya eshche tri chasa dezhurstva.
     -  Vidish', kakie  my tut skromnye. Dari,  - nevinno  zametil  Iv.  Dari
veselo rassmeyalas':
     - V drevnosti govorili: nasha skromnost' prevyshe gordyni.
     - Budushchaya special'nost' Dari -  rekonstrukciya proshlogo, - poyasnil Iv. -
Ona znatok  drevnih  obychaev,  obryadov, pravil,  kodeksov.  Ona horosho znaet
istoriyu, drevnyuyu arhitekturu, umershie yazyki nashej planety.
     - Ne preuvelichivaj, Iv.
     -  A  zachem?  -  pointeresovalsya Rish,  okidyvaya  vzglyadom  kontrol'nye,
ekrany.
     - CHto zachem? -ne ponyala Dari.
     -  Zachem  zanimat'sya  vsem  etim  v epohu osvoeniya  blizhnego  kosmosa i
mezhzvezdnyh issledovanij?
     - A zachem vy rabotaete v KOVOSe?
     _  My -  drugoe delo.  KOVOS  - uvy, neobhodimost'.  Esli by ne on, vse
zhivoe  davno  zadohnulos'  by na etoj planete ili zahlebnulos' v sobstvennyh
nechistotah.
     - Znachit, vy voyuete s proshlym?
     - Mozhno skazat' i tak. I kontroliruem nastoyashchee.
     - A ya hochu ponyat' proshloe, chtoby oblegchit' i vashi zadachi,  i upravlenie
budushchim.
     -  Ponyat' proshloe edva li mozhno...  I kak  mozhet oblegchit'  nashu rabotu
znanie,  naprimer,  togo,  chto  v  pozdnem srednevekov'e  samoj voinstvuyushchej
religiej byl katolicizm, a dvesti let nazad - byurokratizm.
     -  Ne  raskryvaj  svoyu  erudiciyu, Rish, -  zametil  Iv. - Byurokratizm ne
religiya...
     - Nevazhno! Po svoim posledstviyam on ne luchshe...
     -  Esli  rassmatrivat'   byurokratizm  kak  element  mirovozzreniya,   on
dejstvitel'no blizok k religii, - k udivleniyu Iva, ob座avila Dari. - Tol'ko k
religii   ochen'   primitivnoj...  fetishizaciya  predmetov  -   v   chastnosti,
administrativnyh i dolzhnostnyh  znakov, dokumentov, bumag; preklonenie pered
tak nazyvaemymi avtoritetami - administrativnymi, nauchnymi  i prochimi; kul't
vyshestoyashchego, citaty vmesto zhivyh  myslej; prenebrezhenie  k  CHeloveku. Celyj
panteon bozhestv, bol'shih  i malyh.  |to  byl  vozvrat k dalekomu  proshlomu v
oblasti  chelovecheskih  otnoshenij.  Vozvrat -  v  epohu  novoj  tehnologii...
Odnako, Rish, razve vam ne  legche bylo by likvidirovat' koe-kakie posledstviya
byurokraticheskih deyanij na nashej planete, esli by vy mogli otvetit' na vopros
"pochemu"... Pochemu oni postupali tak, a ne inache?
     Osovskij  molcha pokachal golovoj. Ego vnimanie privlek  odin iz ekranov,
kotoryj zelenovato zasvetilsya, no totchas snova stal pustym i ploskim.
     - Odingva  hotel  vyjti  na pryamuyu videosvyaz', no ne  poluchilos', - eti
slova  byli obrashcheny tol'ko k Ivu. - Esli  chto-to vazhnoe, sejchas peredast po
radio na Central'nyj post...
     Vse  troe  nevol'no  zataili  dyhanie,  i  v  nastupivshej tishine  stalo
otchetlivo  slyshno negromkoe  postukivanie metronoma,  otschityvayushchego sekundy
zemnogo vremeni.
     "Pyat',  shest',  sem'... desyat', -  schitala pro  sebya Dari. -  My  stali
starshe eshche na desyat' sekund".
     - Central'nyj post svyazi! - skazal Rish. - Est' novye dannye?
     Totchas otozvalsya metallicheskij golos avtomata:
     -   Dlya  dezhurnogo  dispetchera  Central'nogo   posta  novyh  dannyh  ne
postupalo.
     - Svyaz' s Odingvoj?
     Metallicheskij golos na mgnovenie  utonul v neyasnom shorohe, potom  chetko
proiznes:
     - Nahoditsya vne predelov radiovidimosti.
     - Blagodaryu,  -  skazal  Rish i,  povernuvshis' v storonu Iva, dobavil: -
Stranno...
     - Vy chem-to obespokoeny? - sprosila Dari.
     Rish otvetil ne srazu. On okinul  vzglyadom kontrol'nye ekrany i  bol'shuyu
rel'efnuyu kartu polusharij,  raspolozhennuyu nad pul'tom i pul'siruyushchuyu sotnyami
raznocvetnyh vspyshek, potom povernulsya k Dari i ulybnulsya:
     - Net, poka vse normal'no.
     - A chto oznachayut ogon'ki na bol'shoj karte?
     - CHto KOVOS neset vahtu i lyudi Zemli mogut trudit'sya i Spat' spokojno.
     - O, vas tak mnogo? - iskrenne udivilas' Dari.
     -  Uvy, - Rish  pokachal golovoj, - nas  malo. |to  vse avtomatika.  Lyudi
nahodyatsya v nemnogih mestah i  idut  tol'ko na samye otvetstvennye operacii,
kogda  mehanizmy okazyvayutsya bessil'nymi.  CHto zhe  kasaetsya  vashego voprosa,
Dari, na kotoryj ya ne otvetil... - On na mgnovenie zamolchal i snova vzglyanul
na pul'siruyushchie ogon'ki  karty,  slovno  otyskivaya  tam slova. - Vidite  li,
istoriya  vsegda  kazalas' mne  zaputannym klubkom  chelovecheskogo  bezumiya...
Razmotat'  ego,  po-moemu,  nevozmozhno -  ved' edinoj niti  ne sushchestvuet, a
obryvki, kotorye izvlekayut  istoriki... Ih kazhdyj iz  vas tolkuet po-svoemu.
Poluchaetsya  sobranie  mifov, bolee  ili menee  pravdopodobnyh... No  nam tut
prihoditsya imet' delo s sovershenno real'nymi ob容ktami minuvshego. V bor'be s
nimi  mify - plohie pomoshchniki.  Kogda  podvodnyj poisk  obnaruzhivaet na  dne
Okeana  ostanki starinnogo  korablya,  v  tryumah  kotorogo  zapas  smertel'no
yadovityh veshchestv, sposobnyh ubit' naselenie celoj planety, nam uzhe  nevazhno,
po ch'emu  bezumnomu prikazu eti veshchestva byli  pogruzheny na  korabl'  i  pri
kakih  obstoyatel'stvah on  pogib.  KOVOS  dolzhen  obezvredit'  etu "posylku"
proshlogo.
     -  Razve vasha zadacha ne  byla  by  oblegchena, esli by  vy  tochno  znali
istoricheskuyu obstanovku toj epohi ili hotya by vremya, kogda...
     Rish snova pokachal golovoj:
     - Vse "posylki"  takogo  roda idut iz vtoroj  poloviny dvadcatogo veka.
CHtoby ih datirovat',  dostatochno znanij  v ob容me shkoly. Ved' v konce koncov
dlya  nas ne  vazhno  znat', torpedirovan  li  etot  korabl' vo  vremya  vtoroj
vsemirnoj  vojny  ili  zatoplen tridcat'  let  spustya,  chtoby izbavit'sya  ot
hlopotlivogo zapasa,  srok hraneniya kotorogo istek. I v  pervom  i vo vtorom
sluchae  nasha zadacha ostaetsya  toj zhe samoj  -  unichtozhit' "musor" minuvshego.
Unichtozhit'  kak mozhno skoree. Vremeni na  analiz istoricheskoj situacii u nas
obychno ne ostaetsya.
     -  S  vami trudno  sporit', Rish, no, nadeyus',  mne udastsya kogda-nibud'
pokazat' real'nuyu pol'zu i nashego poiska. Osovskij pozhal plechami:
     -  Naverno,   ona   sushchestvuet.  Mozhet  byt',  dazhe   kakie-to  oblasti
sovremennoj  tehnologii v  nej  i  zainteresovany.  No dlya  nas...  -  on  s
somneniem pokachal golovoj.
     - Ne pytajsya ubedit' ego.  Dari, - skazal Iv. - Rish isklyuchitel'no upryam
i po  skladu  uma pragmatik. Teoretizirovaniya  ne vynosit. No pri  vseh etih
uzhasnyh nedostatkah on odin  iz luchshih poiskovikov. Kogda  delo  dohodit  do
"razgryzaniya"  naibolee  hitryh  "oreshkov",  posylayut  ego.  S  ego  mneniem
schitaetsya sam Vilen.
     - Ne prinimajte eti slova za  chistuyu monetu, Dari, - otpariroval Rish. -
On  pytaetsya l'stit'  mne, chtoby poluchit' interesnoe zadanie. Ne vyjdet, uzhe
hotya  by  potomu,  chto  interesnyh  zadanij  sejchas  net.  Krome  togo,  sam
on-neispravimyj romantik, dlya kotorogo poisk vazhnee konechnogo rezul'tata. On
vse eshche nadeetsya na Velikoe priklyuchenie,  hotya pora ih  davno minovala  i my
lish' musorshchiki, podmetayushchie svoyu planetu.
     - A kuda poshlete menya? - pointeresovalas' Dari.
     - |to reshit Glavnyj. Dlya nachala, veroyatno, v odnu iz laboratorij.
     - O-o... - v  golose Dari prozvuchalo iskrennee razocharovanie. -  U menya
tozhe est' svoya mechta. Davnishnyaya mechta...
     - Kosmicheskij poisk?
     - Net. Dno etogo okeana.
     - Tam  nichego  interesnogo. Beskonechnaya ilistaya ravnina, pogruzhennaya  v
vechnyj mrak.
     - I vse-taki...
     - Brat voz'met  vas kogda-nibud'  s soboj, esli  vernetsya  k musorshchikam
okeana.
     - A gde sejchas rabotaete vy, Rish?
     - YA skoro uedu... v otpusk. V dolgij otpusk. YA zhdal vozvrashcheniya Iva.
     Snova nachal svetlet' ekran kosmicheskoj videosvyazi, no izobrazhenie tak i
ne poyavilos'. |kran vspyhnul raz, drugoj i pogas.
     - |to perestaet mne nravit'sya, - probormotal Rish. On  probezhal pal'cami
po knopkam pul'ta upravleniya.
     -  Vnimanie!  YA  - KOVOS,  ya - KOVOS. Vyzyvayu planetolet K-3.  Odingva,
slyshish' menya? Otvechaj nemedlenno!
     Otvetom bylo molchanie. Rish povtoril vyzov eshche i eshche.
     - Mozhet byt', kakie-to pomehi? - predpolozhil Iv.
     - Ne pohozhe. YA by skazal, chto ego signaly kto-to ili chto-to glushit.  No
eto neveroyatno...
     - On poletel odin?
     - So stazherom.
     - Togda net osnovanij dlya trevogi.
     - Dlya trevogi, pozhaluj... No preduprezhdenie dam.
     Rish povernulsya k peregovornomu ekranu:
     -  Vnimanie! YA -  KOVOS. Dezhurnym  dispetcheram  KOVOSa na  stacionarnyh
sputnikah. Poteryana svyaz' s planetoletom  K-3. Ustanovite svyaz' s Odingvoj i
soobshchite na Central'nyj post upravleniya.
     Dari  zataila  dyhanie, ozhidaya  otvetov iz kosmicheskoj  dali,  no  ryady
ekranov molchali.
     - Pochemu oni ne otvechayut? -  udivlenno sprosila devushka. - Oni  slyshali
vas?
     -  Konechno. I uzhe  otvetili, - Rish ukazal  na  iskryashchuyusya raznocvetnymi
ogon'kami kartu. - Sputniki vklyuchilis' v poisk.
     - Neuzheli tam chto-to sluchilos'? - Dari vstrevozhenno vzglyanula na brata.
     Iv pokachal golovoj:
     - Ne volnujsya. Vse v poryadke. |to nashi budni.


     - Horosho, chto vozvratilsya, ochen' horosho, - ispytuyushchij vzglyad Vilena byl
prikovan k licu Iva. - Il'yas i Stiv... ty znaesh'?
     - Znayu, - Iv opustil glaza.
     - Odnoobrazie nashih budnej issushaet entuziazm.
     - Oni vernutsya, Uchitel'.
     -  Uchitel'! -  Vilen usmehnulsya  ugolkami  tonkih  gub. - Uzhe  malo kto
nazyvaet  menya  tak. A mne  nravitsya  eto  starinnoe obrashchenie...  "Uchitel',
vospitaj uchenika".  Pomnish'? V sushchnosti,  vse vy - novoe  pokolenie KOVOSa -
moi ucheniki.
     - Pora podumat' i o novoj smene.
     -  Konechno-konechno.  |to  postoyannaya zabota  KOVOSa -  moya i  vseh vas.
Prekrasno, chto ugovoril sestru priehat' syuda.
     - Sobstvenno,  ugovarivat' ne prishlos', A cherez polgoda dolzhno  pribyt'
eshche popolnenie. Parni iz moej shkoly.
     - Esli priedut, prekrasno...
     - Kazhetsya, vy tozhe ne verite. Uchitel'.
     - Ne veryu - ne to slovo. No mogut i peredumat'.
     - Vse ne peredumayut.
     -  Konechno-konechno... Odnako  vernemsya k delu.  CHem  by ty teper' hotel
zanyat'sya, Iv?
     - Reshajte vy, Uchitel'.
     Vilen zadumchivo  poskreb seden'kij  klinyshek  borodki  -  v  KOVOSe  on
edinstvennyj sohranyal etot znak starinnoj  mody, -  potom zagovoril,  slovno
rassuzhdaya vsluh:
     -  V kontinental'noj sekcii poka lyudej hvataet; na sputnikah sejchas  ne
gusto, no spravit'sya mozhno. S okeanami  u nas, kak vsegda, problema...  Esli
by ne kontrol' so sputnikov, -Vilen vzdohnul, - ne znayu, chto  by  my delali.
Sejchas tol'ko  v  sekciyu  Atlanticheskogo okeana neobhodimo neskol'ko opytnyh
inzhenerov. |to lish' v  kachestve kontrolerov i  nablyudatelej.  A montazh novyh
ochistnyh fil'trov, a zamena ustarevshih!.. Tihij okean my voobshche predostavili
samomu sebe. Vsya  nadezhda na ego kolossal'nye razmery i mudrost' prirody, da
na kontrolerov sushi, chto ne dopustyat sbrosa kakoj- nibud' otravy  po  rekam.
Ochistku dna my sejchas prakticheski prekratili - net lyudej. A tam eshche raboty i
raboty...
     -  Tak, mozhet,  mne  i  zanyat'sya Tihim okeanom,  - predlozhil Iv.  Vilen
pokachal golovoj:
     -  Odin  nichego ne sdelaesh'.  Esli  by  ya  mog sejchas  vydelit' v  tvoe
rasporyazhenie chelovek pyat' ryadovyh inzhenerov, ya by, ne koleblyas', vosstanovil
Tihookeanskuyu  sekciyu.  A  odin  ty?..  Tihij  okean  -  pochti tret'  zemnoj
poverhnosti,  - on usmehnulsya.  - Desyatki  prilivnyh  elektrostancij,  sotni
volnovyh   energoblokov,   sem'   glubokovodnyh   observatorij   so   svoimi
energosistemami, polsotni podvodnyh rudnikov,  burovye ustanovki na shel'fah,
stancii opresneniya morskoj  vody.  Na  ostrovah i koe-gde na poberezh'yah  eshche
sohranilis' krupnye  promyshlennye kompleksy. - Vilen posurovel: - Skol'ko ni
b'emsya,  ne mozhem dobit'sya  ih  pereneseniya  v promyshlennye  zony.  Govorim,
sporim,  ubezhdaem,  prinimaem resheniya,  -  on  postuchal  sognutym  kostistym
pal'cem  po  krayu stola, -  vse vpustuyu...  S odnoj storony,  zdorov'e soten
millionov  lyudej,  s drugoj  -  kakie-to tam perehodnye  plany  desyatiletnej
davnosti. Svet  klinom  soshelsya na  neskol'kih  desyatkah  zavodov. Reshenie o
promyshlennyh zonah bylo prinyato v dni moej molodosti... My  vse eshche ne mozhem
privesti v poryadok hozyajstvo planety. Vsya tropikal'naya oblast' Tihogo okeana
-  zona  otdyha.  Reshenie prinyato eshche v pervom desyatiletii  kommunisticheskoj
ery. A tut do sih por dymyat truby.
     - Truby, pozhaluj, uzhe ne dymyat, Uchitel', - ulybnulsya Iv.
     - Vot-vot, imenno eto mne skazali na poslednem zasedanii Vysshego Soveta
Planirovaniya  Budushchego, - rasserdilsya  Vilen. -  CHto iz togo, chto  truby  ne
dymyat bukval'no? Predpriyatiya rabotayut? I kuda popadayut othody? V okean, v tu
samuyu  ego  zonu,  kotoraya   ob座avlena  zonoj  otdyha.  A  ved'  eto  othody
metallurgicheskih zavodov  Novoj  Gvinei,  YAponskih ostrovov,  Tihookeanskogo
poberezh'ya Central'noj Ameriki, podvodnyh  uranovyh  rudnikov u Galapagosskih
ostrovov i tomu podobnogo.  I  ne pytajsya  ubezhdat' menya, Iv, chto  vse eto v
poryadke  veshchej.  |to perezhitki byurokratizma, s kotorymi neobhodimo  borot'sya
samym reshitel'nym obrazom. I budu s etim borot'sya do konca moih dnej...
     - A chto reshili s zavodami? - pointeresovalsya Iv.
     -  Utverzhden bolee radikal'nyj plan  ih perenosa,  - peredernul  hudymi
plechami  Vilen.  -  Bolee  radikal'nyj  s  tochki  zreniya  Soveta,  ne  moej.
Promyshlennye  predpriyatiya  budut  ostanovleny  i  razmontirovany  v  techenie
pyatnadcati let. Nekotorye vynesut  v blizhnij kosmos i na Lunu, ostal'nye - v
promyshlennye  zony severa  Sibiri i Kanady.  Dobycha  poleznyh iskopaemyh  na
ostrovah i na dne okeana v zone otdyha budet polnost'yu prekrashchena.
     - I na bogatyh mestorozhdeniyah?
     - Na vseh.
     Iv nedoverchivo pokachal golovoj:
     - Neuzheli reshatsya? YA byl  na podvodnom  uranovom rudnike  Galapagosskih
ostrovov. Tam unikal'noe mestorozhdenie s ogromnymi zapasami. Pri toj dobyche,
chto sejchas, zapasov hvatit...
     - |tot rudnik budet zakonservirovan odnim iz pervyh, - perebil Vilen. -
Ty znaesh', kakoe on daet zagryaznenie, nesmotrya na vse mery predostorozhnosti?
CHast'  sanatoriev  na  Galapagosah prishlos' zakryt'.  A  stoimost'  ochistnyh
sooruzhenij  i kontrol'nyh avtomatov  vokrug  etogo  rudnika!  Ona  blizka  k
stoimosti dobyvaemoj na  nem rudy. Krome  togo, cherez pyat'-sem' let vojdut v
stroj novye energeticheskie istochniki i potrebnost' v urane rezko snizitsya.
     - Odnako, Uchitel', vy tut dobilis' koe-chego za  vremya moego otsutstviya,
- zametil Iv.
     -  Malo,  Iv,  malo. Krome  tekushchih  del  u  nas  ostayutsya  i problemy,
svyazannye  s  proshlym.  Na dne okeanov  eshche  pohoroneno  takoe...  Neobhodim
tshchatel'nyj sistematicheskij poisk, postoyannyj kontrol'. Kontrol' so sputnikov
maloeffektiven.   Sputniki  horosho  kontroliruyut  sovremennoe   zagryaznenie.
"Konfetki" proshlogo oni obnaruzhivayut slishkom pozdno.
     - Vy chem-to obespokoeny. Uchitel'?
     - Da, net...  Vprochem podozrevayu odnu nepriyatnuyu istoriyu,  no  nado eshche
vse horosho proverit'.
     - CHto-nibud' napodobie kergelenskoj?
     - N-net... Pozhaluj, net.
     - Mozhet, mne i zanyat'sya eyu?
     - YA zhe skazal, problemy poka ne sushchestvuet. Est' lish' podozrenie. Ochen'
tumannoe. Moe podozrenie...
     - |to uzhe mnogo.
     - Ne toropis'... Pri nedostatke lyudej ya ne mogu rashodovat' sily KOVOSa
na proverku kazhdogo podozreniya. Nado podumat'.
     - Gde raspolagaetsya vozmozhnyj istochnik zagryazneniya?
     -  Net istochnika. Nichego nel'zya lokalizovat'. Moi podozreniya baziruyutsya
na kosvennyh  priznakah: naprimer,  izmenilis'  puti  ryb'ih  staj.  Nemnogo
pohozhe na begstvo. Byli sluchai gibeli ryby. No eto ne otravlenie.
     - A chto govoryat biologi?
     -  S  podobnym  yavleniem  oni  ne  stalkivalis'. Vo  vsyakom sluchae  - v
poslednie desyatiletiya,  s teh por kak v rybnom  hozyajstve stali ispol'zovat'
del'finov.
     - Vot s del'finami i posovetovalis' by, - zametil s ulybkoj Iv.
     -  Neploho  bylo by, -  Vilen tozhe ulybnulsya,  vidimo  predstaviv  sebe
nauchnuyu konferenciyu  biologov  i del'finov. - K  sozhaleniyu, nashi  kontakty s
nimi  ogranichivayutsya voprosami bolee  konkretnymi i prostymi. A  vot biologi
uzhe pridumali svoe ob座asnenie:  dvadcatisemiletnij cikl  izmeneniya glubinnyh
techenij, smeshchenie skoplenij  planktona, uhod ryby. Sejchas oni eto proveryayut,
no...
     - No?.. - povtoril Iv.
     - Posmotrim, - zadumchivo zaklyuchil Vilen.
     - A ne yavlyaetsya li uhod ryby predvestnikom krupnogo moretryaseniya?  - Iv
schel neobhodimym narushit' vocarivsheesya molchanie. Vilen vnimatel'no posmotrel
na nego:
     - Vizhu,  eta  istoriya  tebya  zainteresovala. I vse-taki hochu predlozhit'
koe-chto inoe... Kogda ty poslednij raz byl v Antarktike?
     - Davno. Eshche studentom na praktike.
     -   V   Antarktide   zakanchivaetsya   podgotovka    odnogo   lyubopytnogo
eksperimenta. Da ty,  veroyatno,  slyshal.  Hotyat podnyat' na orbitu  neskol'ko
"kusochkov"   antarkticheskogo  l'da  ob容mom...  Ob容m   vpolne  prilichnyj  -
izmeryaetsya kubicheskimi kilometrami. |tot led, esli ego blagopoluchno dostavyat
na  orbitu, posluzhit strojmaterialom  dlya krupnogo  sputnika-observatorii  -
celogo kosmicheskogo goroda...
     - Ob etom proekte govoryat uzhe davno.
     - On  uzhe realizuetsya.  Stroitelyam vydelili poligon v central'noj chasti
Vostochnoj Antarktidy  ploshchad'yu dvesti pyat'desyat tysyach kvadratnyh kilometrov.
V centre poligona v proshlom  godu  nachata podgotovka  k  perebroske  krupnyh
massivov l'da v  kosmos. Sejchas ona zakonchena. Podgotovleny chetyre "kusochka"
obshchim ob容mom devyat'  kubicheskih kilometrov.  Vysshij  Sovet  dal soglasie na
provedenie eksperimenta, no  ya  nastoyal, chtoby vnachale  podnyali  tol'ko odin
kusok. V sluchae,  esli vse projdet uspeshno i poteri l'da pri transportirovke
ne prevysyat tridcati procentov, eksperiment budet doveden do konca. Vo vremya
eksperimenta  tam  dolzhen prisutstvovat'  predstavitel'  KOVOSa,  obladayushchij
vsemi polnomochiyami, vplot' do prekrashcheniya ili otmeny eksperimenta. Tak reshil
Vysshij  Sovet  |konomiki. I vot ya hotel prosit' tebya, Iv, otpravit'sya tuda v
kachestve nashego polnomochnogo predstavitelya. Nu, chto skazhesh'?
     - Blagodaryu, Uchitel', - Iv  zakusil gubu. - Predlozhenie ochen'  lestnoe,
no... spravlyus' li? Ne luchshe li poslat' kogo-to bolee opytnogo?
     -  Ty poluchish' podrobnye instrukcii. Opyt raboty  v KOVOSe u tebya est'.
No  tam  vazhen  ne  stol'ko  opyt,  skol'ko  svetlaya  golova  i  sposobnost'
nestandartno  myslit'. Ob  ispol'zovanii  l'da dlya stroitel'stva  v  kosmose
govoryat davno, odnako  podobnyj eksperiment osushchestvlyaetsya vpervye. Ocenivaya
ego rezul'taty, nado umet' zaglyanut' daleko vpered. S teh por kak my pereshli
na   vodorodnoe   toplivo   i   szhigaem  ogromnye  kolichestva   vodoroda   v
teploelektrocentralyah i v dvigatelyah vnutrennego sgoraniya, voda i led  stali
cennym  syr'em. |to osnovnoj istochnik vodoroda i kisloroda na nashej planete.
Szhigaya  vodorod, my  snova poluchaem vodu  i kak by  vosstanavlivaem  poteri.
Krugovorot  vodoroda poka  bolee ili  menee uravnoveshen. No  zapasy l'da  na
severe  i  na yuge  ne  beskonechny... Fabriki  zhidkogo vodoroda  uzhe  ogolili
znachitel'nuyu  chast'  poberezh'ya Vostochnoj  Antarktidy i severnoj  Grenlandii.
Snachala desyatiletiyami buksirovali ajsbergi  v  pustynnye zony, chtoby napoit'
tam lyudej! Teper'  pererabatyvaem  l'dy  na  meste.  Ledyanye bar'ery mestami
daleko otstupili ot berega. Umen'shenie zapasov  l'da mozhet povlech'  za soboj
nezhelatel'nye  izmeneniya klimata, osobenno  v yuzhnom  polusharii.  A za klimat
planety  otvetstvenny v pervuyu ochered' my - KOVOS. Poetomu reshayushchee slovo za
nami...  Observatorii  i  poselki v  blizhnem kosmose  konechno  nuzhny,  no ne
slishkom  li dorogoj material  dlya  nih  zemnoj  led?  Osobenno  esli  uchest'
nevospolnimye poteri ego pri transportirovke. Ty menya ponyal?
     - Da, Uchitel'.
     - Znachit, poedesh'. A poputno budut eshche porucheniya...
     - Kogda mne otpravlyat'sya?
     - Kak  budesh' gotov. No ne pozzhe sleduyushchej  nedeli. |ksperiment namechen
na  konec avgusta, a ty  eshche  dolzhen  podrobno  oznakomit'sya  s usloviyami na
meste.
     - No posle okonchaniya etoj missii  mogu ya rasschityvat'  na vozvrashchenie k
musorshchikam okeana?
     - Priedesh', togda i reshim.
     - Odna pros'ba, Uchitel'. Mozhno?
     - Govori.
     -  Moya  sestra... Nel'zya  li  vzyat'  ee  s  soboj  v  Antarktidu?  Hot'
nenadolgo.
     - Prosti, Iv, otvechu reshitel'no - net. Sejchas kazhdyj  chelovek na uchete.
Ej pridetsya poka zamenit' Irmu v laboratorii Podvodnogo poiska.
     - Ponyal, Uchitel'. Pojdu gotovit'sya.
     - Idi.



     Iv  pokinul Glavnuyu  Bazu  cherez  tri dnya. Dari i Rish provozhali  ego do
blizhajshego aeroporta, kotoryj nahodilsya na sosednem ostrove.
     V aeroport oni dobralis'  na malen'koj amfibii  Bazy.  Amfibiyu vel Rish.
Serebristaya,  pohozhaya  na  raketu  lodka  stremitel'no  mchalas'   nad  samoj
poverhnost'yu okeana. Inogda ee ploskie poplavki, napominavshie korotkie lapy,
zadevali  verhushki  voln, i  togda amfibiya  chut'  vzdragivala,  a prozrachnye
illyuminatory  zatumanivalis'  bryzgami. Vperedi bystro vyrastala zhelto-buraya
stena rifa, okajmlyavshaya  ostrov.  Vdol' nee penilos' beloe kruzhevo priboya, a
vdali  skvoz' tuman  raduzhnyh bryzg  uzhe prostupali siluety  pal'm i kontury
vysokih zdanij na  beregu laguny. Rish napravil  amfibiyu v odin iz prohodov v
rifovoj gryade, i cherez neskol'ko sekund lodka, sbavlyaya skorost', zaskol'zila
po gladkoj, kak steklo, poverhnosti laguny.
     Oni podplyli  k kamennym stupenyam  shirokogo bul'vara i, najdya mesto dlya
stoyanki, ostavili svoyu amfibiyu v ryadu raznoobraznyh sudov, cvetnoj girlyandoj
otorachivayushchih  nizhnyuyu stupen' bul'vara  i  betonnye moly, uhodyashchie daleko  v
golubye vody laguny.
     Bul'var shumel mnogoyazychnym govorom, pestrel yarkimi odezhdami otdyhayushchih,
otkuda-to donosilas' muzyka. Nad bassejnami,  golubye pyatna kotoryh blesteli
sredi cvetov  i svezhej zeleni gazonov,  mel'kali korichnevye ot zagara ruki i
plechi,  vzletali  kaskady bryzg,  slyshalis' vzryvy  smeha. Manili  prohladoj
raspahnutye   nastezh'   dveri  kafe,  barov,  tenistye  verandy  pod  yarkimi
polosatymi tentami, zashchishchavshimi ot solnechnyh luchej. Vysoko v yarko-sinee nebo
vzdymalis' mnogoetazhnye gromady otelej,  pohozhie na ispolinskie raznocvetnye
soty samyh prichudlivyh ochertanij.
     - |to vam ne  nash "poluobitaemyj ostrov",  - tverdil Rish, ne bez  truda
nahodya  put'  sredi shezlongov, kabinok, kioskov, zontov i  korichnevyh  tel v
kupal'nikah vsevozmozhnyh fasonov, razmerov i rascvetok. - Uzhe zabyl, kogda ya
poslednij raz videl srazu stol'ko lyudej, ne zanyatyh nikakim delom.
     -  Skoro  i  ty  prisoedinish'sya  k nim,  - zametil  Iv,  laviruya  sredi
obnazhennyh nog, vytyanutyh vo vseh napravleniyah.
     - K nim - nikogda, - s otvrashcheniem  ob座avil  Rish, protyagivaya ruku Dari,
chtoby pomoch'  ej  podnyat'sya  po lestnice na  kamennuyu  terrasu,  na  kotoroj
raspolagalis'  tennisnye  korty,  sportivnye  ploshchadki,  begovye  dorozhki  i
bassejny dlya sostyazanij. - YA  poedu v staruyu miluyu  Evropu smotret'  drevnie
goroda, kotorye vosstanavlivala tvoya sestra.
     - Goroda ya vosstanavlivala  v Central'noj Amerike, - vozrazila  Dari, -
goroda drevnih majya na YUkatane. I potom eshche nemnogo v Egipte.
     -  Opyat'  ty vse pereputal,  starik, - Iv  pohlopal  druga po plechu.  -
Kstati, imej v vidu,  na kurortah i v  razvlekatel'nyh  centrah staroj miloj
Evropy sejchas tolkuchka ne men'she, chem tut.
     - A gde ty sam otdyhal? - prishchurilsya  Rish.  -  YA dazhe ne uspel sprosit'
tebya ob etom.
     - Na CHernomorskom poberezh'e Kavkaza. Tam est' takoj mys - zabyl, kak on
nazyvaetsya...
     - Picunda,  - podskazala Dari, - mys Picunda s roshchami reliktovoj sosny.
Moi druz'ya iz nashej akademii vosstanavlivayut tam sejchas antichnyj gorod.
     - Tochno,  tochno, - podhvatil Iv.  - Vspomnil... Gorod Pitius na  beregu
malen'koj laguny. - YA byl tam. Gorod-skazka, sredi vekovyh sosen...
     - Vozrozhdennyj iz pepla spustya dva tysyacheletiya posle gibeli, - dobavila
Dari. - Vozle etogo  goroda nahodyatsya sanatorii,  v kotoryh  obychno otdyhayut
kosmonavty, rabotniki vnezemnyh stancij, polyarnyh zon.
     - I  v vide isklyucheniya - musorshchiki etoj  prekrasnoj planety, - zaklyuchil
Iv.
     - Menya tuda, pozhaluj, ne primut, - pokachal golovoj Rish.
     - Kakaya erunda, - Iv s udivleniem vzglyanul na priyatelya, - tam mnozhestvo
svobodnyh mest.
     - Tak oni, naverno, dlya teh, kto s perednego kraya nauki.
     -  Prosto  chepuha, -  vozmutilas'  Dari, -  vy porosli  mhom  na  vashem
poluobitaemom  ostrove i ne predstavlyaete, kak  sejchas zhivut normal'nye lyudi
na Bol'shoj zemle.  |tot dinozavr, -  Dari povernulas' k  bratu i ukazala  na
Risha,  - myslit kategoriyami vekovoj davnosti. Ego  nado  nemedlenno  poslat'
lechit'sya,  inache u  nego nachnutsya neobratimye izmeneniya v soznanii.  Vot  my
vernemsya, i ya skazhu vashemu vrachu...
     - U nas sejchas net nastoyashchego vracha, - melanholicheski  zayavil Rish. - On
tozhe v otpuske.
     - Kto zhe vas lechit?
     - V medpunkte est' raznye avtomaty.  Komu nado, mogut lechit'sya sami. No
posle ot容zda vracha nikto, po-moemu, v medpunkt ne obrashchalsya.
     - Otkuda ty znaesh'? - pointeresovalas' Dari.
     - A ya sejchas zameshchayu vracha na Baze.
     -  U nego  est'  diplom  medika, -  poyasnil Iv. - |to odin iz ego  pyati
diplomov.
     - CHetyreh, - mrachno popravil Rish.
     Oni peresekli sportivnuyu  zonu i ochutilis' na  shirokom, zalitom solncem
bul'vare. Mnogopolosnaya lenta svetlogo betona i cvetushchih  oleandrov otdelyala
poberezh'e s ego bassejnami, kupal'nyami,  kafe i kioskami ot tenistogo parka.
Za parkom podnimalis' v nebo raznocvetnye bashni otelej.
     - Krasivo zdes', - zametila Dari. - Nakonec-to lyudi nauchilis' soedinyat'
arhitekturnye zamysly s estestvennoj krasotoj landshafta v edinoe celoe. Dazhe
pestrota krasok  ne  rezhet  glaz.  Vse dolzhno  byt'  imenno  takim  na  fone
tropicheskoj zeleni, sinevy neba  i okeana. V inom okruzhenii eti yarkie bashni,
veroyatno, vyglyadeli by bezvkusno. I dazhe eti lyudi, Rish. Ih tut dejstvitel'no
ochen' mnogo, no predstav' na mgnovenie, chto bereg vdrug opustel by... - Dari
zamolchala i prikryla glaza, pytayas' predstavit', kak eto budet.
     - Prekrasno budet, - zametil Rish.
     - Net, - Dari reshitel'no tryahnula golovoj. - V etom sverkayushchem ansamble
srazu vozniknet strashnyj iz座an. Poluchitsya teatral'naya dekoraciya. A dekoraciya
mertva bez dejstvuyushchih lic.  Proektirovshchiki kurorta  rasschityvali  imenno na
to, chto zdes' vsegda mnozhestvo lyudej.
     - Ne znayu, ne znayu, - probormotal Rish.
     -  A po-moemu,  Dari  prava,  - podderzhal  sestru Iv. - Mne zdes'  tozhe
nravitsya. Pozhaluj, ya stanu chashche byvat' tut v svobodnoe vremya.
     - Kogda vernesh'sya iz Antarktidy.
     - Da, teper' uzhe, kogda vernus'.
     Razgovarivaya,  oni  peresekli park  i podnyalis'  v steklyannyj  pavil'on
monorel'sovoj  dorogi.  CHerez  neskol'ko  minut  k  perronu  stremitel'no  i
besshumno  podletel poezd - cepochka dlinnyh  sigaroobraznyh vagonov: S legkim
shelestom razdvinulis' dveri. Iv  i ego  sputniki voshli v odin  iz  vagonov -
pochti pustoj. Ne uspeli oni zanyat' mesta u shirokih oval'nyh  okon, kak dveri
zadvinulis' i poezd, bystro nabiraya  skorost', rvanulsya vpered. Sprava vnizu
poplyli,  vse uskoryaya dvizhenie, zapolnennyj  lyud'mi  bul'var,  belye  plyazhi,
goluboe  zerkalo  laguny;  potom  mel'knuli  raznocvetnye  kryshi  otelej   s
raspolozhennymi na nih solyariyami i bassejnami, i  poezd,  zabiraya  vse vyshe i
vyshe,   stremitel'no  ponessya  nad   zelenoj  polosoj   pribrezhnyh  lesov  k
central'nomu  plato.  Zdes' v  vagon voshlo neskol'ko  passazhirov  v  svetlyh
kombinezonah   i   shirokopolyh  shlyapah  -   veroyatno,  uchenye-geofiziki  ili
vulkanologi,  sudya  po  priboram, kotorye byli s nimi.  Eshche neskol'ko  minut
puti, i poezd ostanovilsya v steklyannom pavil'one aeroporta.
     - Nu, vse, - skazal Iv, podnimayas' s mesta.
     Oni  vyshli.vsled za uchenymi, i  Iv otpravilsya k dezhurnomu koordinatoru,
chtoby utochnit' svoj marshrut.
     Kogda on vozvratilsya,  Rish  i Dari razgovarivali s  odnim  iz uchenyh  -
vysokim plechistym bryunetom v temnyh ochkah.
     -  Nashli tebe poputchika. Iv, - veselo ob座avila Dari. - Poznakom'sya, eto
Rem, on geofizik i tozhe letit v Antarktidu.
     - Eremej Arno, - predstavilsya bryunet, - mne v Mouson.
     Iv  s  interesom  vzglyanul na nego.  Figura  sportsmena, shirokie plechi.
Krupnye sil'nye ruki. Iv oshchutil skrytuyu v nih silu po korotkomu rukopozhatiyu.
Rezkovatye, slovno izvayannye iz kamnya s gruboj fakturoj cherty smuglogo lica.
I glaza, vnimatel'nyj  vzglyad kotoryh, kazalos', prozhigal naskvoz', nesmotrya
na  temnye  ochki. Na shchekah  i  podborodke  neyasno prostupali sledy  kakih-to
shramov, a mozhet byt', davnih ozhogov.
     -  CHerez polchasa budet raketnyj lajner  v Singapur  i Kolombo, - skazal
Iv.  -  Iz Kolombo vecherom mozhno popast' na Kergelen. Ottuda garantiruyu  vam
dostavku v Mouson kakim-nibud' transportom KOVOSa, esli, konechno, u  vas net
bolee prostogo sposoba.
     - Net, - otvetil Rem.  - YA  hotel letet' cherez Kejptaun, no eto gorazdo
dal'she, i tam prishlos'  by zhdat'. Ohotno primu vashe predlozhenie, esli eto ne
sozdast vam dopolnitel'nyh hlopot.
     - Nikakih, - zaveril Iv.
     - Togda idu rezervirovat' mesto na shrilankijskij lajner.
     - YA slyshal  o nem, - skazal  Iv, kogda  Rem otdalilsya.  - |to izvestnyj
uchenyj - odin iz avtorov  proekta "Ankos" -  transportirovki antarkticheskogo
l'da v kosmos. Konechnyj punkt puteshestviya u nas s nim, veroyatno, odin.
     - Kogda budesh' na  SHri Lanke, Iv,  postarajsya  popast' v Palanaruva,  -
posovetovala  Dari. -  |to  odna  iz  drevnih  stolic v centre  ostrova. Tam
sohranilis' ogromnye iskusstvennye vodohranilishcha,  postroennye  bolee tysyachi
let nazad. Na ih  beregah sejchas vosstanovleny drevnie dvorcy i  hramy.  Tam
neobyknovenno krasivo, osobenno pri  voshode i zakate. Voobrazite, mal'chiki,
bagrovo-oranzhevye oblaka nad dalekimi ploskoverhimi gorami i  poslednie luchi
solnca   na  zheltyh  stenah  dvorcov,  ukrashennyh   beschislennymi  kamennymi
skul'pturami. I sultany pal'm na fone temneyushchego neba...
     - Ty pishesh' stihi, Dari? - pointeresovalsya Rish.
     - Pisala, poka ne vyrosla.
     -  Ty  poet  po nature, i nechego tebe delat'  sredi musorshchikov.  Poedem
luchshe so mnoj?
     - Kuda, Rish?
     - Naprimer, v Evropu. YA budu otdyhat', a ty - pisat' stihi i zanimat'sya
svoej iskopaemoj arhitekturoj.
     - Velikolepnaya perspektiva, - rashohotalas' Dari, - i, glavnoe, vse tak
prosto. Net,  dorogoj, poezzhaj odin, i luchshe vsego v kakoj-nibud' sanatorij,
gde lechat  iskrivleniya psihiki. A ya ostanus'  zdes'  i cherez nekotoroe vremya
poprobuyu zamenit'  tebya na postu vracha Bazy, samogo  glavnogo dezhurnogo  ili
kak eto u vas nazyvaetsya.
     Vozvratilsya Rem i ob座avil, chto tozhe letit rejsom na Kolombo.
     - A vashi tovarishchi? - pointeresovalsya Iv.
     -  |to  sotrudniki  zdeshnej geotermal'noj  energocentrali.  Oni  tol'ko
provozhali menya i uzhe uehali obratno.
     - Tut krupnaya energocentral'?
     -  Dovol'no krupnaya,  no ee  sejchas  rasshiryayut.  Buryat  bolee  glubokie
skvazhiny k samomu ochagu vulkana.
     - Zdes' dejstvuyushchie vulkany? -udivilas' Dari.
     - Ni na etom ostrove, ni na  sosednih dejstvuyushchih vulkanov ne ostalos',
-pokachal golovoj Rem. -  My  zabiraem ot  nih ves' izbytok  energii  v  nashi
energosistemy.  Pereveli  ih  na rezhim reguliruemyh "energoblokov"...  -  on
usmehnulsya.
     -  A  KOVOS?  -  prishchurilas'  Dari.  -  |to  li  ne  vopiyushchee narushenie
ravnovesiya sredy - pogasit' vulkany?
     -  Kollegi, veroyatno,  iz KOVOSa? - Rem  vzglyanul na Iva, potom perevel
vzglyad na Risha. Oba kivnuli.
     - Znachit, vam proshche i ob座asnit', - Rem snova usmehnulsya.
     - Ne nado, -  mahnula rukoj Dari.  - vizhu,  chto u  vas vse soglasovano.
Planirovanie vulkanizma v masshtabe celoj planety!
     - Konechno,  -  ser'ezno  skazal  Iv. - Imenno blagodarya planirovaniyu  v
masshtabe  vsej planety  lyudi  smogli  ne  tol'ko  postavit' sebe  na  sluzhbu
vulkany, no i  vydelyat' nemalye sredstva  na vosstanovlenie drevnih gorodov,
kotorye  tysyacheletiyami lezhali v razvalinah. Vot  ty vspominala o Palanaruva.
Razve vozmozhno bylo vosstanovlenie  etogo arhitekturnogo kompleksa,  esli by
ne sushchestvovalo edinogo mnogoletnego plana?
     -  Dovol'no, dovol'no,  -  prervala  Dari, -  ya  uzhe  nakazana  za svoyu
malogramotnost' i skvernyj harakter. No znachit, ty byl v Palanaruva?
     -  Ne  byl  i, uvy,  ne popadu i na etot  raz.  Mezhdu pribytiem  nashego
lajnera v Kolombo i  otpravleniem aviona na Kergelen  promezhutok  vsego odin
chas.
     - Tak ostan'tes' v Kolombo do zavtra...
     -  YA  edu  ne v otpusk, - suho  zametil  Iv. Dari smutilas' i  opustila
glaza. Iv ostorozhno vzyal ee za ruku:
     - Dumayu, eto ne poslednyaya okaziya pobyvat' v Palanaruva. Kogda-nibud'  u
nas  najdetsya  nemnogo svobodnogo vremeni i  my osushchestvim etu  poezdku  pod
tvoim rukovodstvom, sestrenka.
     - Vy, vidimo, istorik, - ochen' vezhlivo skazal Rem, obrashchayas'  k Dari. -
Pozvol'te zadat' vam odin vopros.
     - Pozhalujsta, esli smogu na nego otvetit'.
     -  Navernoe,  smozhete... Sejchas ochen'  mnogo  sil,  vremeni  i  energii
rashoduetsya  na vosstanovlenie  drevnih  gorodov i arhitekturnyh pamyatnikov.
Nedavno   mne   prishlos'   pobyvat'  v   Nil'skoj  doline.  Vosstanovleny  v
pervozdannom  vide  hramy  u bol'shih  piramid, pogrebal'nyj  kompleks Doliny
Carej.  Vosstanovleny  i  sami  bol'shie  piramidy. |to byl  gigantskij trud,
kotoryj   stoil   chelovechestvu  bezumno  dorogo.   YA  slyshal,  chto  nachinayut
vosstanavlivat' drevnejshie  goroda v doline Inda,  ot  kotoryh voobshche  pochti
nichego ne sohranilos'. Zachem  vse eto? Razve ne dostatochno sohranyat'  ruiny?
Sohranyat' v tom vide, v kakom oni doshli do nashej epohi.
     - Ran'she tak i delali.  Raskapyvali  i konservirovali to, chto ostalos'.
Lyudi, kotoryh  vse eto interesovalo, volnovalo, dolzhny byli  po fundamentam,
po ostatkam  drevnej kladki  dogadyvat'sya o  celom.  |to  bylo  ne siloj,  a
slabost'yu  nauki toj epohi. CHelovek vsegda  stremilsya videt',  uznavat'  kak
mozhno bol'she. No  vozmozhnosti rekonstrukcii proshlogo byli  ochen' ogranicheny.
Teper' my sposobny na bol'shee. My mozhem ne tol'ko  najti, ponyat',  ob座asnit'
nahodku,  no pri zhelanii i rekonstruirovat' ee v  tom vide, v kakom ona byla
sozdana. Vy sprashivaete zachem? Starina vsegda byla doroga lyudyam, a sejchas, v
epohu stremitel'nyh izmenenij vsego okruzhayushchego, ona prosto neobhodima. Esli
hotite,  v nej  zaklyuchen osobyj nravstvennyj  vitamin. On  ukreplyaet, delaet
vechnoj  lyubov'  k mestam, gde proshlo  detstvo, k rodnoj planete; on sposoben
sdelat' cheloveka gumannee, chishche. Esli by lyudi ponyali eto ran'she,  v  istorii
Zemli moglo by  ne byt' mnogih pechal'nyh stranic. |to o pamyatnikah stariny v
celom...  A arhitektura,  v  luchshih  svoih tvoreniyah, ton'she  i  polnee, chem
drugie  iskusstva,  vyrazhaet duhovnuyu zhizn' bezvozvratno ushedshih epoh. CHtoby
ponyat'  ee  yazyk,  ee melodiyu,  ruin  nedostatochno.  Nuzhno  videt'  tvorenie
celikom. I togda my dazhe spustya tysyacheletiya smozhem ponyat' poiski,  razdum'ya,
samu atmosferu,  okruzhavshuyu  hudozhnika,  kogda  on sozdaval  svoi  tvoreniya,
sozdaval vse to, naslednikami chego my sebya schitaem.
     - Vy, konechno, pravy, - poklonilsya Rem, - prostite za neumnyj vopros.
     Dvazhdy prozvuchal melodichnyj gong,  i totchas chetkij metallicheskij  golos
avtomata  ob座avil, chto  sovershil posadku  raketnyj  lajner  iz  Kito i cherez
desyat' minut on otpravitsya dal'she, v Kolombo cherez Singapur.
     - Nu, nam pora, - skazal Iv.
     Oni vyshli iz prohladnogo holla na shirokuyu, zalituyu  poludennym  solncem
terrasu.  Vnizu na belom  betonnom  pole,  ot kotorogo radiusami razbegalis'
vzletnye  polosy, stoyalo  neskol'ko  mashin. Sredi  nih vydelyalas'  razmerami
serebristaya  sigara  tol'ko  chto pribyvshego  lajnera. Ostryj, chut'  zagnutyj
vpered nos,  napominayushchij dlinnyj klyuv, obtekaemyj blestyashchij korpus, pohozhij
na  telo  hishchnoj ryby. Na hvoste korotkie treugol'nye kryl'ya-plavniki. Mezhdu
nimi  konicheskie tela raketnyh apparatov. Vsya konstrukciya opiralas'  na  tri
kolesa:  odno, sovsem nebol'shoe, vperedi na  dlinnoj  konsoli i dva szadi, u
samyh  dvigatelej.  Dazhe  na   betone  aeroporta  krasavec  lajner  vyglyadel
ustremlennym v nebo,
     - Horosh, - zametil Rish. -  Veroyatno,  novaya konstrukciya. YA eshche ne videl
takih.
     - Do Singapura on letit vsego odin chas, - poyasnil Iv.
     - Nichego sebe skorost'! -uzhasnulas' Dari. - A vysota?
     - Ne znayu, - Iv pozhal plechami. - Kilometrov vosem'desyat?
     - Dvesti, - skazal Rem. - |to  sovsem novye mashiny. Ih sejchas vvodyat na
dal'nih shirotnyh  liniyah. Na takom  mozhno obletet' vokrug planety za dva-tri
chasa.
     Verenica passazhirov,  pribyvshih iz  Kito, uzhe plyla vmeste s  podvizhnoj
lentoj perrona k zdaniyu aerovokzala.


     Proshchanie bylo kratkim. Iv obnyal sestru, pohlopal po plechu Risha i shagnul
na dvizhushchuyusya  lentu  perrona.  Rem posledoval za  nim,  pomahav provozhayushchim
rukoj.  U  trapa oni oglyanulis'. Vdali na krayu uzhe opustevshego letnogo  polya
nepodvizhno stoyali dve figury v belom. Ta,  chto byla pomen'she, podnyala ruku i
pomahala im vsled.
     -  Schastlivo,  sestrenka!  -  shepnul  Iv  i  nyrnul  vsled  za  Remom v
prohladnyj   sumrak  passazhirskogo   salona  mezhkontinental'nogo   raketnogo
korablya.
     Put' do Kolombo  pokazalsya im ochen' korotkim. Oni ustroilis' v sosednih
kreslah  i vsyu dorogu  govorili ob "antarkticheskom broske",  kak nazyval eto
Rem.  Iv  vremya  ot  vremeni  poglyadyval  v  kruglyj  illyuminator. Tam  bylo
fioletovo-chernoe nebo  s  yarkimi  nepodvizhnymi  zvezdami, a daleko  vnizu  -
golubovato-belye spirali oblakov nad ekvatorial'noj  oblast'yu Tihogo okeana.
V Singapure  oni  vyshli na  neskol'ko minut na mokryj posle nedavnego  dozhdya
beton. Vlazhnyj goryachij  veter  gnal sovsem  nizko nad  letnym polem tyazhelye,
napitannye dozhdem kluby  seryh  oblakov. Nevdaleke  prosvechivalo solnce, i v
perlamutrovoj  mgle  neyasno prostupali  kontury  neboskrebov  goroda.  Snova
bryznul dozhd', i oni vernulis' v lajner.
     V  Singapure  polupustoj  salon  lajnera,  v kotorom leteli Iv  i  Rem,
zapolnilsya.  Sredi   passazhirov   okazalos'  mnogo   zhurnalistov  s   raznyh
kontinentov.  Sudya  po  replikam,   oni  tozhe  leteli  v  Antarktidu,  chtoby
prisutstvovat' pri zapuske "ledyanoj gory".
     -  Mne  kazhetsya, - ostorozhno zametil Iv, - chto vsya eta publika tam ni k
chemu. Tem bolee  chto  nablyudat' eksperiment v neposredstvennoj blizosti edva
li vozmozhno.
     -  Razumeetsya, - kivnul Rem, -  upravlenie  "broskom"  distancionnoe, s
rasstoyaniya okolo  sta  kilometrov.  Mogu  vas zaverit',  chto vsya eta  shumnaya
bratiya ne  proniknet dal'she  Mousona.  A  ot Mousona  do  eksperimental'nogo
poligona, kak vy znaete, bolee dvuh tysyach kilometrov.
     - Zachem zhe oni edut? Rem pozhal plechami:
     - My  lyubim  povtoryat', chto  uspeshno preodolevaem perezhitki proshlogo: v
nashem  soznanii. Naskol'ko uspeshno  v celom, sudit' ne  berus'.  No vot  vam
primer  "preodoleniya"   odnogo  iz  nih...   Sredstva  massovoj   informacii
gde-nibud' v  provincial'noj glushi  -  v centre Azii, Afriki  ili na  severe
Ameriki, - zahlebyvayas',  budut tverdit',  chto ih  sobstvennyj korrespondent
pri  sem  prisutstvoval,  sobstvennymi  glazami  videl  i  tak  dalee i tomu
podobnoe. A  v dejstvitel'nosti "sobstvennyj korrespondent" popival koktejli
v odnom iz  barov Mousona  i  "sobstvennymi glazami"  videl  rovno  stol'ko,
skol'ko videli vse po central'nym kanalam videoinformacii. Deshevyj  snobizm,
ne  bolee, ostavshijsya v  nasledstvo  vsej  sisteme  massovoj  informacii  ot
proshlogo veka.
     - Tak pochemu eto ne prekratyat? - sprosil Iv.
     - Zachem?  Vreda  ot etogo net, a chelovechestvo dostatochno  bogato, chtoby
pozvolit' nebol'shoj gruppe svoih sograzhdan, - Rem ukazal glazami na sosedej,
obveshannyh videofonami, s容mochnymi kamerami i binoklyami, - delat' vid, budto
oni zanyaty  obshchestvenno poleznym delom.  Ne  zabyvajte, my kormim i snabzhaem
vsem neobhodimym  gorazdo bol'shie  soobshchestva, ne uchastvuyushchie  aktivno ni  v
odnoj  iz sfer obshchestvenno poleznoj  deyatel'nosti.  Otkazavshis'  ot  metodov
prinuzhdeniya,  my,  bez  somneniya, postupili gumanno i  mudro,  no ostavili i
sebe,  i  budushchim  pokoleniyam  nelegkuyu  problemu dlya resheniya.  Vy  znaete,.
skol'ko sejchas  na  nashej  planete  "izhdivencev civilizacii"?  Bolee  soroka
millionov.
     -  No oni zhivut  sobstvennym  trudom, -  vozrazil Iv.  - Otkazavshis' ot
tehnicheskoj   civilizacii  i  vernuvshis'  k  prirode,  oni   svoimi   rukami
vozdelyvayut zemlyu i sozdayut pochti vse, chto im neobhodimo...
     - Vot imenno, "pochti vse", - sarkasticheski usmehnulsya Rem. - A kogda im
chego-to   ne   hvataet,  oni   obrashchayutsya  k  otvergnutoj  imi   tehnicheskoj
civilizacii, nichego ne davaya vzamen. Net-net, ne  dumajte, chto ya protiv etoj
sistemy... Lyudi  rozhdalis'  i prodolzhayut  rozhdat'sya  raznymi. Kazhdyj  vprave
vybrat'  put', kotoryj  ego  bolee  ustraivaet. YA  vspomnil  ob  "izhdivencah
civilizacii" tol'ko v svyazi s nashimi poputchikami.
     - Neuzheli vy hotite provesti znak ravenstva?..
     -  V opredelennoj stepeni  - da, - tverdo skazal Rem.  - Na Zemle, uvy,
eshche  sushchestvuet ogromnoe kolichestvo nenuzhnyh professij, davno izzhivshih sebya.
V to zhe vremya v ryade vazhnejshih otraslej i napravlenij lyudej ne hvataet.
     Myslenno  Iv   gotov  byl  soglasit'sya.  V  KOVOSe  postoyanno  oshchushchalsya
nedostatok inzhenerov i tehnikov. I vse zhe otkrovennyj prakticizm Rema chem-to
ottalkival.  Polnaya  svoboda  vybora  zhiznennogo  puti  schitalas'  odnim  iz
velichajshih dostizhenij kommunisticheskoj  ery.  V celom,  ona  sebya opravdala;
takih,  kto  sovershenno otkazyvalsya trudit'sya, bylo nichtozhno malo.  Otkaz ot
truda diagnostirovalsya kak psihicheskoe zabolevanie. |tih lyudej lechili i, kak
pravilo,   vylechivali.  Odnako  nedostatok   lyudskih  resursov  daval   sebya
chuvstvovat',  i  popytki  pokryt'  ego  za   schet  rezerva,  kak   imenovali
"izhdivencev civilizacii"  sociologi, uspeha ne imeli. Vilen  dazhe utverzhdal,
chto chislo  "izhdivencev" rastet.  Vprochem, KOVOS  nikogda  ne  pytalsya iskat'
nedostayushchie kadry  sredi "izhdivencev  civilizacii".  Vilen  i  drugie  chleny
prezidiuma KOVOSa delali stavku tol'ko na molodezh'.
     Vspyhnulo  startovoe  tablo,  i styuardessa, poyavivshis' na  videoekrane,
obratilas'   k  passazhiram  s  obychnymi   slovami  privetstviya   i   kratkim
instruktazhem. Passazhiry toroplivo zanimali  mesta. Iv pomog  sosedu  vperedi
spravit'sya  s poyasami bezopasnosti i pogruzilsya v elastichnoe  siden'e svoego
kresla.  Styuardessa  pozhelala priyatnogo  poleta i  ischezla. Startovoe  tablo
polyhnulo  seriej  cifr,  kresla  naklonilis',  zanyav  pochti  gorizontal'noe
polozhenie,  lajner nezametno dvinulsya s mesta i totchas vzletel, stremitel'no
nabiraya  skorost'.  CHerez  neskol'ko  sekund  salon zalilo  yarkim  solnechnym
svetom. Lajner vynyrnul iz oblakov i, vse  uvelichivaya skorost', ustremilsya v
stratosferu.  Nebo  v  illyuminatorah na glazah  menyalo  okrasku: iz golubogo
stalo gusto-sinim, priobrelo fioletovyj ottenok, zatem potemnelo. Prostupili
zvezdy,  i  solnechnyj svet slovno  rastvorilsya v fioletovoj  chernote, skvoz'
kotoruyu stremitel'no i bezzvuchno plyl mezhkontinental'nyj korabl'.
     Aeroport   Kolombo  vstretil  prolivnym  dozhdem.   Lajner  podrulil   k
cilindricheskoj   bashne  aerovokzala.  Po  teleskopicheskomu   mostu-koridoru,
vydvinuvshemusya navstrechu korablyu, passazhiry pryamo  iz salona lajnera pereshli
v zaly aerovokzala. Tut kto-to iz zhurnalistov uznal Rema Arno...  Ego totchas
okruzhili  plotnym kol'com. Zazhurchali mehanizmy s容mochnyh kamer. Ostaviv Rema
otvechat'  na  voprosy  korrespondentov,  Iv  otpravilsya  uznat'  podrobnosti
dal'nejshego  puti  na  Kergelen.  Okazalos',  chto avion s  Kergelena eshche  ne
pribyl. Ego zhdut cherez neskol'ko  minut. Obratno  on  poletit cherez polchasa.
Kogda  Iv  vozvratilsya  s  etim  izvestiem v  zal,  gde  pokinul Rema  Arno,
improvizirovannaya  press-konferenciya  eshche  prodolzhalas'.  Kol'co  lyubopytnyh
vokrug Rema stalo dazhe shire i plotnee. Iv ne bez truda pronik vnutr' kol'ca.
Rem, prisev na spinku kresla, nevozmutimo otvechal na ocherednoj vopros:
     -  ...Net,  my  ne  predpolagaem  polnost'yu osvobozhdat'  Antarktidu  ot
ledyanogo  pancirya. Bolee togo,  my  nadeemsya, chto  antarkticheskij  lednik  s
techeniem vremeni  zatyanet rany, kotorye nash eksperiment  naneset lednikovomu
shchitu. Unichtozhenie i dazhe rezkoe sokrashchenie zapasov l'da v Antarktide chrevato
ser'eznymi posledstviyami dlya klimata Zemli. Antarktida - kuhnya pogody yuzhnogo
polushariya. Krome  togo, vam, konechno,  izvestno,  chto  antarkticheskij led  -
cennoe  poleznoe  iskopaemoe,  gigantskij  istochnik  presnoj  vody, istochnik
vodoroda - osnovy nashej energetiki. Da vot, kstati, - prodolzhal Rem, zametiv
vernuvshegosya  Iva,  -  chtoby  nash  eksperiment  ne  privel  k  nezhelatel'nym
posledstviyam dlya Zemli,  KOVOS  poslal  v Antarktidu svoih kontrolerov.  Vot
odin iz  nih - Iv Maklaj. V sluchae  kakih-libo oslozhnenij on mozhet  nalozhit'
veto na ves' eksperiment. Eshche  neizvestno, sostoitsya li chto-nibud'.  Poetomu
ne sovetuyu toropit'sya v Mouson...
     Vzglyady prisutstvuyushchih obratilis' v storonu Iva.
     - Sozdaetsya strannoe vpechatlenie, - zametila odna iz korrespondentok, s
nekotorym  vysokomeriem glyadya v  upor na Iva poverh bol'shih  temnyh ochkov, -
chto KOVOS nachinaet stavit' sebya vyshe ostal'nyh organizacij, kak planiruyushchih,
tak i realizuyushchih plany. Vot vy nazvali cifry,  - ona povernulas' k  Remu, -
podgotovka  antarkticheskogo  eksperimenta  stoila bezumno  dorogo.  I  vdrug
poyavitsya kto-to, - ona kivnula v storonu Iva, - i vse otmenit... Nichego sebe
planovoe hozyajstvo v masshtabe planety!
     -  Uveryayu  vas,  - bez ulybki otvetstvoval  Rem,  - chto vse  proishodit
imenno v  strozhajshem sootvetstvii s  planami. Ne zabyvajte, KOVOS -  Komitet
vosstanovleniya i ohrany sredy - vysshaya instanciya, otvetstvennaya za to, chtoby
v nashem  s vami  dome  - na nashej planete - mozhno bylo zhit'... ZHit' i  nam s
vami,  i  nashim  potomkam.  My  podchas  ne  otdaem  sebe otcheta, chto sdelali
inzhenery  KOVOSa za neskol'ko  desyatkov let.  V  konce  proshlogo veka tol'ko
zavody i energeticheskie ustanovki planety ezhegodno  vybrasyvali  v atmosferu
poltora milliarda  tonn zoly  i  okolo  polumilliona tonn  sernistogo  gaza.
Soderzhanie  kisloroda  katastroficheski  umen'shalos'. Bol'shie goroda  byli na
grani  agonii.  A  sejchas!..  Esli  by ne  KOVOS,  my s  vami  ne  imeli  by
vozmozhnosti  provesti  segodnya etu miluyu vstrechu.  Nashe  pokolenie prosto ne
rodilos' by...  YA odin iz avtorov  Antarkticheskogo  proekta, no, uveryayu vas,
esli  moj molodoj  drug,  - on  snova ukazal  na Iva, -  ili kto-libo iz ego
kolleg  nalozhit veto, ya ne stanu protestovat'.  Ih veto budet lish' oznachat',
chto eksperiment  nado podgotovit' bolee tshchatel'no,  sdelat' bolee bezopasnym
dlya lyudej Zemli. Lyuboj eksperiment byl i ostaetsya vsego lish' eksperimentom.
     - I vy  ne ispytaete gorechi,  dosady,  esli kto-nibud' zahochet pomeshat'
osushchestvleniyu  vashego proekta! -  snova  sprosila korrespondentka  v  temnyh
ochkah.
     - Esli kto-to iz KOVOSa - net, - tverdo skazal Rem.
     - O, oni tozhe oshibayutsya i uzh vo vsyakom sluchae sklonny k perestrahovkam,
- zametila  drugaya korrespondentka.  - Nedavno  kto-to iz inspektorov KOVOSa
zakryl  plyazhi na  ostrove  Guam.  CHistejshaya  voda, a  plyazhi zakryty.  Nel'zya
plavat'... Pochemu? - ona posmotrela na Iva.
     O  zakrytii plyazhej Guama  Iv  ne znal. |to  izvestie nepriyatno porazilo
ego.  Znachit,   Vilen  ne  skazal  vsego.   Znachit,  to  bylo  ne   tumannoe
predpolozhenie...
     Tak kak  vse umolkli i teper' smotreli  na .Iva, on vynuzhden byl chto-to
otvetit'.
     - K sozhaleniyu,  nichego  ne mogu  skazat' otnositel'no  plyazhej Guama,  -
nachal  on, -  ya  vpervye slyshu, chto oni zakryty.  Bez  somneniya, na  to est'
kakaya-to  vazhnaya prichina. V poslednie gody KOVOS redko pribegaet k  podobnym
meram. CHto zhe kasaetsya Antarkticheskogo eksperimenta...
     - Ostav'te vy etu mnogoznachitel'nuyu  tainstvennost'! -  kriknul  kto-to
szadi. -  "Vpervye slyshit..." Sotrudnik KOVOSa,  obladayushchij  pravom nalozhit'
veto na Antarkticheskij  eksperiment,  ne  znaet,  chto  proishodit pod  nosom
Glavnoj Bazy KOVOSa? Kto poverit v takuyu naivnost'?
     - No ya dejstvitel'no ne znayu, chto vy imeete v vidu, - tiho skazal Iv. -
Po-moemu, u vas net osnovanij ne verit' mne. Prostite, ya ne znayu, s kem imeyu
udovol'stvie govorit'...
     - A, nevazhno,  -  nevidimyj  sobesednik rassmeyalsya. - Ne znaete  - vashe
delo... Zahotite-uznaete bez truda.
     Teper'  obshchee  vnimanie  prikoval  nevidimyj opponent  Iva.  Vse nachali
tesnit'sya k nemu, i kol'co, okruzhavshee Rema, raspalos'.
     Rem podnyalsya i vzyal Iva pod ruku.
     - Pojdemte, - skazal on, - ih interesy uzhe  pereklyuchilis' na drugoe. Ne
udivlyus',  esli  mnogie iz  nih  vmesto  Mousona otpravyatsya zavtra na ostrov
Guam.
     Prohodya vsled za Remom skvoz' tolpu zhurnalistov, Iv uslyshal:
     -  ...Pustyachok! Kakaya-nibud' podvodnaya svalka s kontejnerami  starinnyh
yadov...  Zapasik  takoj,  chto  mozhet  otravit'  vse  naselenie Tihookeanskoj
oblasti. Tak vot oni rabotayut... - golos byl tot zhe.
     Iv ne pozvolil sebe oglyanut'sya.


     CHerez chas oni s Remom uzhe leteli iz Kolombo na yug.  Nebol'shoj avion shel
na vysote vsego lish'  desyati kilometrov. Vnizu  rasstilalas' sploshnaya pelena
oblakov, po kotoroj bystro skol'zila kosaya  krestoobraznaya ten'  aviona. Pod
oblakami katilis' tyazhelye valy Indijskogo okeana.  Ego pustynnaya poverhnost'
medlenno  peremeshchalas'  na  ekrane  v  perednej chasti  salona.  Priblizhalis'
"revushchie sorokovye"  -  zona vechnogo  nepokoya v vozdushnoj  obolochke planety;
ledyanoe  dyhanie  Antarktiki stalkivalos' zdes'  s teplymi  vlazhnymi vetrami
tropicheskih shirot.
     V  salone,  kotoryj  vmeshchal  okolo  tridcati chelovek,  Rem  i  Iv  byli
edinstvennymi passazhirami. Arhipelag  Kergelen i  v konce XXI veka prodolzhal
ostavat'sya odnim iz samyh surovyh i malonaselennyh ugolkov yuzhnogo polushariya.
Vulkanicheskaya    energocentral',   atomnaya   elektrostanciya,   obsluzhivayushchaya
ustanovki  opresneniya  vody,   regional'naya  baza  KOVOSa   na   central'nyj
antarkticheskij sektor - vot, kazhetsya i vse, radi chego lyudi priezzhali na etot
pustynnyj klochok zemli, nazvannyj kem-to iz moreplavatelej dalekogo proshlogo
ostrovami Otchayaniya. Konechno, usloviya zhizni i raboty na  Kergelene teper' uzhe
ne te,  chto pyat'desyat-sto let  nazad,  i vse zhe "postoyannyh" obitatelej  tam
naschityvalos' nemnogo. Redko u kogo hvatalo sil  i muzhestva provesti na etoj
surovoj zemle bolee dvuh let.
     Ivu  prihodilos'  byvat'  na  Kergelenskoj  baze  KOVOSa, i  teper'  on
rasskazyval ob ostrovah Remu, kotoryj letel tuda vpervye.
     -  Kogda-to -  v  nachale  proshlogo stoletiya  i  eshche  ran'she  - v  vodah
kergelenskogo  sektora  Antarktiki zhilo  mnozhestvo  kitov, a  na  pribrezhnyh
skalah byli  lezhbishcha morskih slonov, kotikov, gnezdilis'  milliony  ptic.  K
seredine dvadcatogo veka  vse eto bylo pochti polnost'yu istrebleno.  Biologam
udalos' vosstanovit'  chast' fauny sektora.  Oni rabotali v tesnom kontakte s
nashej  bazoj...  Interesno,  chto  kity  i  del'finy  dolgoe  vremya  izbegali
kergelenskij  sektor.  Dazhe  molodye  del'finy, vospitannye  v  del'finariyah
Kergelena,  pokidali etu akvatoriyu, edva  ih vypuskali na  svobodu.  Biologi
dolgoe vremya ne  dogadyvalis'  o prichinah. Ukazali ee sami del'finy. Molodaya
kasatka,  vyrashchennaya  v del'finarii  i otpushchennaya na svobodu, neskol'ko  raz
vozvrashchalas' na stanciyu i uslovnym signalom podnimala trevogu. Vnachale ee ne
mogli ponyat', no potom dogadalis', chto ona zovet sledovat' za nej. Napravili
issledovatel'skuyu  podvodnuyu   lodku,  i  kosatka   privela  ee  v  kvadrat,
raspolozhennyj v neskol'kih desyatkah mil'  k yugu  ot  arhipelaga. Tam kasatka
stala  nyryat',  ukazyvaya mesto  pogruzheniya.  Lodka  pogruzilas',  i  biologi
obnaruzhili  na dne nastoyashchuyu  pustynyu. Vse zhivoe bylo unichtozheno na ogromnoj
ploshchadi.  V  centre etogo  "kladbishcha"  nahodilis' ostanki  korablya,  gluboko
ushedshego v il. Tak i ne udalos' ustanovit' -  byl li korabl' torpedirovan vo
vremya  poslednej  vojny  ili special'no  zatoplen, chtoby  pohoronit' na  dne
okeana  strashnyj  gruz,  kotoryj  v  nem  nahodilsya.  Raboty  po  likvidacii
"podarka"  iz  proshlogo  veka  prodolzhalis'  mnogo  let.  Pogiblo  neskol'ko
inzhenerov KOVOSa, pogibla  i kasatka, ukazavshaya zatoplennyj korabl'  smerti.
Vsem  im  -  lyudyam i kitu - vozdvignut pamyatnik  v gorodke biologov na yuzhnom
beregu Glavnogo ostrova. Esli hotite, mozhem zavtra posmotret' ego.
     -  Da,  obyazatel'no  pobyvayu  tam, -  zadumchivo  skazal  Rem. -  Teper'
pripominayu: ya slyshal ob etoj istorii. |to bylo dovol'no davno.
     - Okolo soroka let nazad.
     -  YA  eshche uchilsya v shkole,  -  Rem usmehnulsya, chut'  smushchenno. -  YA ved'
gorazdo starshe vas. Iv.
     - Mne dvadcat' devyat', - skazal Iv i tozhe pochemu-to smutilsya.
     - Nu, vot vidite: pochti v dva raza. Nemnogo zaviduyu vam...
     Nekotoroe  vremya  oni  molchali,   sledya  za  malen'koj  ten'yu   aviona,
stremitel'no skol'zyashchej po beskrajnej pelene oblachnogo sloya.
     - Slovno uzhe nachalas' Antarktika, - tiho zametil Iv.
     - Do nee eshche daleko. A do Kergelena?
     Iv brosil vzglyad na chasy:
     - Eshche chasa dva poleta...
     - Stol'ko zhe, skol'ko leteli do Kolombo.
     - My bystro privykaem ko vse bol'shim skorostyam, - skazal Iv. - Skorosti
vcherashnego  dnya nachinayut kazat'sya slishkom  malymi. A  ved' etot avion  letit
bystree zvuka.
     - Nashim potomkam i skorost' sveta pokazhetsya nedostatochnoj.
     - Esli oni otpravyatsya k drugim galaktikam...
     - Oni obyazatel'no poletyat tuda, - kivnul Rem. - Tol'ko eto budet osobyj
polet. Oni najdut sposob szhimat' prostranstvo.
     - Trudno predstavit'...
     -  Predstavit' voobshche nevozmozhno  - nash  mozg  nastroen  na  trehmernye
kategorii.  Odnako  obosnovat'  matematicheski uzhe mozhno. Ostaetsya razvernut'
formuly v proekt osobogo apparata, a dal'she - delo tehnologii.
     - Proekt fotonnogo korablya sushchestvuet  pochti dvesti let, - vozrazil Iv.
- Tem ne menee takoj korabl' eshche ne postroen.
     -  Ne  postroen,  glavnym  obrazom,  potomu,  chto  v  nem  net  bol'shoj
nadobnosti. Odnomu pokoleniyu na nem zvezd ne dostignut'. A vnutri  Solnechnoj
sistemy my uspeshno  obhodimsya bez  nego.  Fotonnye korabli, veroyatno,  budut
sozdany, no revolyuciyu v kosmicheskih pereletah oni  ne sovershat.  Dumayu,  chto
chelovechestvo  vstupit  na  zvezdnye  trassy  s  principial'no  novymi tipami
apparatov. No eto nastupit  ne ran'she vtoroj  poloviny budushchego  veka, posle
togo kak nashi vnuki privedut v poryadok Zemlyu i osvoyat blizhnij kosmos.
     - ZHal', chto tak neskoro...
     - Vy dozhivete, Iv.
     Iv ne otvetil.  On  vdrug  snova vspomnil  scenu v aeroportu Kolombo...
"Podvodnaya svalka s kontejnerami starinnyh yadov...",  "Tak oni rabotayut...".
CHuvstvo gorechi i trevogi, ohvativshee  ego togda, ne prohodilo.  , Interesno,
kto etot chelovek? Iv tak i ne videl ego lica.  Naverno,  ego mozhno uznat' po
golosu,  esli  oni kogda-nibud' vstretyatsya. CHelovek  govoril na amerikanskom
slenge,  no  s zametnym akcentom.  Golos  byl  vysokij, rezkij,  s  kakim-to
poskripyvaniem,  a  ton vysokomernyj, dazhe vrazhdebnyj. K sotrudnikam  KOVOSa
mnogie  zhiteli Zemli,  osobenno  iz proizvodstvennyh  zon,  kak ni  stranno,
otnosilis'   s  predubezhdeniem,  inogda  ironicheski,   ne  upuskali   sluchaya
podcherknut' svoe prevoshodstvo, no s takim otkrovennym nedruzhelyubiem Ivu eshche
ne prihodilos' stalkivat'sya.
     Po mere togo kak raboty KOVOSa prevrashchalis' v seriyu procedur po tekushchej
ochistke i kontrolyu  za sostoyaniem atmosfery  i vod planety, interes k nim so
storony  osnovnoj  massy zhitelej Zemli postepenno ugasal.  Strogie  pravila,
kotorymi  rukovodstvovalis'  kontrolery  KOVOSa, vse  chashche  vyzyvali  obidy,
razdrazhenie,  dazhe  soprotivlenie  so  storony teh, ch'i plany  i  dela KOVOS
obyazan byl  kontrolirovat'.  Ob  etom znal  Vysshij  Sovet  |konomiki,  znala
Vsemirnaya Akademiya Nauk,  znal Vysshij  Sovet  Planirovaniya Budushchego -  organ
naivysshej  koordinacii   v  masshtabe   vsej  planety,  verhovnyj   "rulevoj"
kosmicheskogo korablya - Zemli. V sootvetstvii so starinnym statusom KOVOS byl
kontrol'nym organom etoj poslednej - verhovnoj instancii,  zanimavshej  samuyu
vysokuyu  stupen'   ierarhicheskoj  lestnicy,  sosredotochivshej   v   sebe  vse
organizacii, kotorym  narody  Zemli doverili upravlenie planetoj. No  KOVOS,
rashoduya ogromnye sredstva, kazalos', nichego ne daval vzamen, - ved' chistota
vozduha i  prozrachnost'  vod  stali  privychnymi  i estestvennymi  dlya  novyh
pokolenij. Okeany, podernutye maslyanistoj neftyanoj plenkoj, dymnoe udushayushchee
marevo smoga nad gorodami  byli dlya zhitelej Zemli atributami istorii - pochti
takimi  zhe, kak kostry  inkvizicii i  vojny... CHego ne sluchalos'  v minuvshie
vremena, poka chelovechestvo ne vyshlo na rubezh novoj ery!
     "My - kak kondicioner v zhilom pomeshchenii, - chasto povtoryal Vilen, - poka
ispraven, ego prosto ne  zamechayut". Konechno,  ryadom s temi,  kto truditsya na
perednem krae nauki,  kto  proizvodit material'nye  cennosti,  sozdaet  morya
energii, musorshchiki planety malo zametny. I vse-taki...
     - O chem zadumalis'.  Iv? - golos Rema prozvuchal neobychno myagko. - Uzh ne
o vashem li opponente iz Kolombo?
     Iv  dazhe  vzdrognul  ot neozhidannosti...  "Mysli, chto  li,  chitaet?" On
udivlenno vzglyanul na svoego soseda:
     - Ugadali, ob etom tozhe.
     - Ne stoit sohranyat' v pamyati. Projdet eshche  nemalo  vremeni, prezhde chem
mudrost'  stanet  dostoyaniem vseh lyudej Zemli. Mudrost', a s nej - podlinnyj
takt  i  garmoniya  v  otnosheniyah kazhdogo  k kazhdomu...  |to budet velichajshim
dostizheniem  epohi,  v kotoruyu my edva vstupili. No,  dumayu,  dazhe i  spustya
stoletiya otdel'nye "anomalii"  v chelovecheskih  vzaimootnosheniyah vse zhe budut
voznikat'. Kazhdyj iz nas slishkom slozhen, i, veroyatno, eto ne tak uzh ploho.
     - Konechno, vy pravy, - zadumchivo skazal Iv. - I vse zhe... V shkolah etim
voprosam udelyayut stol'ko vnimaniya.
     -  Udelyayut... Tem  ne  menee  vo vseh sluchayah  ser'eznyh  ispytanij,  -
otvetstvennyh  issledovanij, rabot  na  vnezemnyh stanciyah  -  chleny budushchih
tvorcheskih  kollektivov  prohodyat  proverku  psihologicheskoj  sovmestimosti.
Povtoryayu,  intellekt  kazhdogo iz nas - velikoe  nevedomoe,  beskonechnost', k
tomu  zhe  tayashchaya  v sebe  v  kakih-to  formah  i opyt beschislennyh  minuvshih
pokolenij s ego  polozhitel'nymi  i  otricatel'nymi  storonami...  Radikal'no
perestroit' vse eto, sozdat'  nadezhnyj zaslon  reminiscenciyam proshlogo odnoj
sistemoj shkol'nogo vospitaniya  - pust' dazhe ochen' sovershennoj  - za korotkij
srok zhizni neskol'kih pokolenij nevozmozhno.
     -  Vy  ne  ochen'  vysoko  ocenivaete  nravstvennye  kachestva  nyneshnego
pokoleniya, Rem?
     -  Ocenivayu tak,  kak oni  togo  zasluzhivayut... YA  realist  i ne veryu v
chudesa. Bylo  by  stranno  ozhidat',  chto  za sto  s  nebol'shim let na  Zemle
vozniknet novaya generaciya, ideal'naya vo vseh otnosheniyah. V  etom napravlenii
sdelano nemalo, no predstoit sdelat' neizmerimo bol'she. YA rabotal so mnogimi
lyud'mi  i  horosho predstavlyayu,  kak  daleki byli nekotorye  iz nih  ot etogo
ideala, na kotoryj  orientirovano nyneshnee shkol'noe  vospitanie. Razumeetsya,
vse eto ne v men'shej stepeni otnositsya i ko mne samomu.
     -  A  gde  vy  rabotali  do  Antarkticheskogo  proekta.  Rem? Znayu,  chto
uchastvovali v ekspediciyah na Mars...
     -  |to  eshche  vo vremena dalekoj molodosti, - on usmehnulsya. - YA okonchil
odnu iz starejshih gornyh akademij Zemli  - v Leningrade. Potom neskol'ko let
stazhirovalsya  kak  geofizik  v  Novoj   Zelandii.  Tam  menya  zainteresovala
glubinnaya energetika planet,  kotoraya  i stala moej osnovnoj special'nost'yu.
Rabotal v bol'shinstve rajonov, gde byli  dejstvuyushchie vulkany, - na Kamchatke,
v  YAponii, na  ostrove  YAva,  na Sicilii. "Gasil"  vulkany...  Uchastvoval  v
stroitel'stve  geotermicheskih  elektrostancij  -  v  Sibiri,  v  Tibete,  na
Ognennoj Zemle. God provel na Lune; byl v  dvuh marsianskih ekspediciyah. Vot
pamyat'  o vtoroj  iz  nih, - on provel  shirokoj  ladon'yu  po  svoemu licu. -
Obmorozheno.  No geotermicheskaya stanciya na Marse  do nekotoroj stepeni  i moe
detishche.  Poslednie   gody  -   vo   Vsemirnoj  Akademii  Nauk:  rabota   nad
Antarkticheskim proektom, eshche nad odnim proektom, kotoryj my skoro predstavim
na utverzhdenie Vysshego Soveta Planirovaniya Budushchego...
     - A chto za proekt? - Iv  povernulsya  k svoemu sputniku, potomu chto  Rem
vdrug rezko oborval rasskaz.
     - CHto-to proizoshlo, -  skazal  Rem, prislushivayas'.  - |to motory. Ih ne
bylo slyshno.
     -  Veroyatno,  nachalos'  tormozhenie,  i shum motorov  dogonyaet nas. Skoro
Kergelen...
     - No pochemu net signala na tablo?
     Odnako  v  tot  zhe  moment  tablo osvetilos': obychnoe  preduprezhdenie o
posadke, meteosvodka, informaciya o blizhajshih rejsah iz aeroporta Kergelen.
     -  Kapitan  aviona  vklyuchil  tablo  s  opozdaniem  po  krajnej  mere na
polminuty, - pokachal golovoj Rem.
     - Vy vodili avion? - pointeresovalsya Iv.
     - Da. I kosmicheskie korabli tozhe. No vy sprosili o poslednem proekte...
On  dlya  budushchego veka. A vozmozhno, i dlya  bolee dalekogo vremeni. Esli byt'
predel'no kratkim,  eto  proekt ispol'zovaniya glubinnoj energii  planety dlya
ispravleniya  koe-kakih  geograficheskih  "oshibok".  Kak  vam, konechno, horosho
izvestno,  Iv,  na nekotoroj glubine ot  zemnoj poverhnosti nahoditsya osobaya
plastichnaya  zona;  my  ee  nazyvaem  astenosferoj.   Processy,  kotorye  tam
proishodyat,  otvetstvenny za  rost gor,  za obrazovanie vpadin  morej.  Esli
doberemsya do  etoj zony  sverhglubokimi  skvazhinami  i shahtami, my poluchim v
ruki klyuchi ot goroobrazovaniya.  Predstavlyaete? Mozhno budet uskorit' podnyatie
odnih territorij  i pogruzhenie  drugih. Naprimer,  v  korotkij  srok osushit'
znachitel'nye uchastki shel'fa melkovodnyh  otmelej, opoyasyvayushchih kontinenty, i
takim  obrazom znachitel'no uvelichit' poleznuyu ploshchad'  sushi. Mozhno budet bez
truda menyat' napravlenie stoka krupnyh rek, mozhno pogruzit' chast' pustynnogo
poyasa Zemli i sozdat'  tam neglubokie vnutrennie  morya.  Slovom,  realizaciya
etogo  proekta  dast  lyudyam   neischerpaemye  vozmozhnosti  pri  vsyakogo  roda
perestrojkah  lika  planety.  A  budushchie  pokoleniya  neminuemo stolknutsya  s
neobhodimost'yu takih  perestroek. Voz'mite  hotya by Saharu. Za sto let  lyudi
otvoevali edva li desyat'  procentov ee ploshchadi. Vse ostal'noe  - po-prezhnemu
pustynya, gde nelegko rabotat' i trudno zhit'. A esli sozdat' v centre  Sahary
more... Kstati, ob etom pisali eshche v dvadcatom veke.
     - Da... No tut i KOVOSu est' nad chem prizadumat'sya, - zametil Iv.
     - Znayu...  Znayu i to, chto akademik Vilen ne  budet v  chisle storonnikov
skoroj realizacii podobnogo proekta.
     - Vy schitaete nas konservatorami?
     - Otnyud'... No posledstviya takih preobrazovanij slishkom ser'ezny. Krome
beschislennyh  plyusov,  navernyaka  budut  i  minusy.  Vse  eto  nado  uchest',
vzvesit',  obsudit'.  Krome  togo,  material'nye  zatraty,  ogromnyj  rashod
energii. Zemnyh istochnikov poka  nedostatochno...  Povtoryayu:  eto  rabota dlya
budushchih pokolenij. Dlya mnogih pokolenij...
     V salone  potemnelo.  Avion  nyrnul  v  oblaka,  zakryvayushchie  nebo  nad
Kergelenom desyat' mesyacev v godu.



     Kergelen  vstretil  uraganom.  Pervye  svirepye  poryvy   yuzhnogo  vetra
obrushilis' na nih eshche v aeroportu. Iv i Rem ne bez truda preodoleli otkrytoe
prostranstvo v neskol'ko  desyatkov metrov, otdelyavshee mesto ostanovki aviona
ot prizemistogo metallicheskogo  korpusa  aerovokzala.  Pochti  gorizontal'nye
strui holodnogo dozhdya hlestali  v  lico.  Vmeste s dozhdem  veter nes  melkie
krupinki l'da, i  oni sekli lico, kak  strui  peska. Pod nogami  na  gladkom
betone  letnogo  polya  skol'zila snezhnaya kasha. Sumrachnyj vecher, stremitel'no
plyvushchie nizkie tuchi,  pustynnaya,  kamenistaya ravnina, pologo snizhayushchayasya na
yug  k  okeanu...  Lish'  ryady  signal'nyh  ognej  na letnom  pole da  tusklye
svetil'niki u  vhoda v aerovokzal  napominali  o prisutstvii cheloveka v etoj
pronzitel'no holodnoj kamennoj pustyne, naskvoz' produvaemoj ledyanym vetrom.
Vnutri  za dvojnym tamburom v nizkih komnatah kergelenskogo aerovokzala zhdal
privychnyj  uyut  -  teplo, yarkij svet nevidimyh lamp, pushistye kovry,  myagkie
kresla, sverkayushchie metallom i hrustalem bary.
     Poka  Iv  i  Rem  zhdali  vagonchika mestnogo metro,  kotoryj dolzhen  byl
dostavit' ih v YUzhnyj poselok  na bazu KOVOSa, yarostnye udary vetra slilis' v
nepreryvnyj gul  uragana. On  pronikal  vnutr', nesmotrya  na  zvukoizolyaciyu,
zastavlyal vibrirovat'  steny  i  cvetnye plastiny  ob容mnyh  diapozitivov  s
vidami  arhipelaga,  kotorymi  byli   ustavleny  koridory  i  holly.  No  na
diapozitivah sverkalo  solnce,  iskrilas'  golubaya glad'  okeana, fioletovaya
dymka vereska okutyvala skaly, a za  metallicheskimi  stenami aerovokzala vse
tonulo sejchas v neproglyadnoj voyushchej mgle iz tuch, dozhdya i snega.
     Startoval avion, kotorym  prileteli Iv  i Rem, potom  eshche odin, a zatem
dezhurnyj, poyavivshis' srazu na mnogih ekranah,  ob座avil  opustevshim  zalam  o
zakrytii aeroporta Kergelen.
     - Do konca uragana, - poyasnil dezhurnyj i podmignul s ekrana Ivu.
     Na  Kergelenskoj  baze  KOVOSa  im  prishlos' prozhit'  neskol'ko dnej...
Tol'ko  teper',  posle mnogih  besed s Remom,  Iv mog  po-nastoyashchemu ocenit'
razmah  i znachenie  Antarkticheskogo eksperimenta. Nichego podobnogo na  Zemle
eshche  ne  predprinimalos'.  Dve  tysyachi raketnyh  ustanovok, podvedennye  pod
kazhdyj  ledyanoj massiv,  dolzhny budut otorvat' gigantskie  kuski lednikovogo
shchita  Antarktidy,  pronesti  ih  skvoz' obolochku  atmosfery i  vodruzit'  na
chetyreh raznyh orbitah, udalennyh na desyatki tysyach kilometrov  ot Zemli. |ti
ledyanye  glyby  stanut  osnovaniyami  dlya  stroitel'stva  krupnyh   vnezemnyh
stancij, naselenie kotoryh sostavyat desyatki tysyach chelovek.
     - Pervye vnezemnye nauchnye poseleniya, pervye krupnye zavody v kosmose -
vot  chto eto oznachaet v budushchem, - skazal v zaklyuchenie Rem.  - No  eto  lish'
pervyj shag. Potom lyudi nachnut ispol'zovat' asteroidy. Pridetsya tol'ko reshit'
problemu  ih  transportirovki na blizzemnye orbity. Vprochem, eto uzhe  vopros
tehnologii.
     Uragan  ne utihal  troe  sutok. Iv  neskol'ko raz pytalsya  svyazat'sya  s
Vilenom,  no bezuspeshno. Lish' na tretij den' udalos'  vyyasnit', chto akademik
uletel na odnu iz kosmicheskih stancij.
     - CHto-to ne laditsya  u Odingvy,  -  ob座asnil  s ekrana videosvyazi  Rish,
kotoryj  snova  dezhuril  na  Central'nom  postu  Glavnoj  Bazy.  -  Voznikli
nepredvidennye obstoyatel'stva, i Vilen reshil posmotret' lichno.
     - Kakie obstoyatel'stva?
     - Tochno ne znayu.
     -  Glava KOVOSa  letit  na  odnu  iz  kosmicheskih  stancij, a  dezhurnyj
dispetcher Glavnoj Bazy ne znaet prichiny... Ne veryu, Rishar.
     - Ty, kazhetsya, voobrazhaesh', chto  Vilen kazhdyj raz dokladyvaet mne, kuda
i zachem on otpravlyaetsya.
     - Vo vsyakom sluchae,  ubezhden,  chto sejchas ty tochno znaesh', gde on,  i u
tebya est' s nim pryamaya svyaz'. Rish na ekrane pozhal plechami.
     -   Vot  imenno,   -  prodolzhal  Iv,   -   mne  nachinaet  ne  nravit'sya
tainstvennost', kotoroj stali okruzhat' nekotorye operacii KOVOSa. Vzyat' hotya
by  missiyu  Odingvy... Kogda  ya hotel uznat' podrobnosti,  vse, i  ty  v tom
chisle,  pytalis' otdelat'sya  pustymi  otgovorkami.  Teper'  okazyvaetsya,  na
pomoshch' Odingve otpravilsya sam Vilen.
     - O kakoj  pomoshchi ty govorish'? - sprosil s ekrana Rish, glyadya kuda-to  v
storonu.
     -  Ty  prekrasno  ponyal... Vyezd Vilena v odnu iz operativnyh grupp, da
eshche  za predely  Zemli,  - sobytie chrezvychajnoj  vazhnosti. Vot  pochemu on ne
hotel sam ehat' v Antarktidu i poslal menya. Proishodilo chto-to bolee vazhnoe.
     - Preuvelichivaesh', druzhishche.
     -   Niskol'ko.   Kstati,   a   pochemu  zakryvayut  plyazhi   na   ostrovah
severozapadnoj chasti Tihogo okeana?
     - Nikto nichego ne zakryvaet...
     - A na ostrove Guam?
     -  Ah, na Guame...  Kakoe-to lokal'noe zagryaznenie.  Odin  iz podvodnyh
rudnikov...
     - Tam net blizko podvodnyh rudnikov.
     - CHto ty privyazalsya s doprosom, - ne vyderzhal  Rish.  - Podumaesh', Guam!
Bol'shaya zemlya! Plyazhi zakryvali i ran'she. I ne tol'ko na Guame.
     -  YA  tam  rabotal, -tiho skazal Iv.  -|to  moj sektor-pered  otpuskom.
Ponimaesh'?  Estestvenno, eto  menya  volnuet.  YA  hotel  tuda  vernut'sya,  no
Vilen...
     - Znayu. Uspokojsya. Nichego ser'eznogo...
     - Slushaj, Rish, v den' moego vozvrashcheniya iz Evropy ty upomyanul ob  odnom
kvadrate - s syurprizom. |to ne tam?
     -  Uzhe ne pomnyu. Malo li u  nas syurprizov, - Rish snova glyadel kuda-to v
storonu.
     - Nu, horosho, - so  vzdohom skazal Iv. - YA otklyuchayus'.  Peredaj Vilenu,
chto  zavtra ili  poslezavtra  ya vyletayu v Mouson. Nas tut zaderzhal uragan. S
nachalom Antarkticheskogo  eksperimenta poka  bez  izmeneniya: po planu.  Da, i
poslednee, kak tam Dari?
     - Vse v poryadke. Prosila ne bespokoit'sya.
     - Ne mog by ty pozvat' ee na minutu k ekranu?
     - K sozhaleniyu, net.
     - A pochemu?
     - Ee zdes' net.
     - A gde ona?
     Izobrazhenie na  ekrane  vdrug poteryalo rezkost', no  Iv uspel zametit',
chto glaza Risha zabegali:
     - Ona... ona... Ej prishlos' uehat'.
     - Kuda?
     - Vidish' li, ona... na Guame. Vilen poslal.
     - Kogda?
     - Vchera utrom, pered otletom k Odingve. Zavtra ona dolzhna vernut'sya.
     -  Tak,  -  proiznes Iv, glyadya shiroko raskrytymi glazami  na  ekran,  -
znachit, na Guame... Peredaj ej privet, kogda budesh' govorit' s nej segodnya.
     Rish na ekrane smushchenno zamorgal.
     - Kstati, - prodolzhal Iv, - kak dela s tvoim otpuskom? Kogda uezzhaesh'?
     -  YA poka  reshil... zaderzhat'sya... Otlozhil nemnogo, - zapinayas', skazal
Rish. - Ponimaesh', Vilen prosil.
     - Ponimayu, - kivnul Iv. - Nu, schastlivo!
     I on vyklyuchil videoekran.
     Rem, kotoryj prisutstvoval pri etom razgovore, usmehnulsya:
     -  Akademik  Vilen  ne hochet otpustit'  na  zasluzhennyj otdyh odnogo iz
svoih pomoshchnikov?
     - CHepuha, - skazal Iv. - Strashnaya chepuha! U Risha ponizilsya obshchij tonus.
Nachalas' apatiya. Vilen sam pri mne napominal emu ob otpuske.
     - Nu, vash priyatel' ne  pokazalsya mne  osobenno utomlennym - ni segodnya,
ni kogda on provozhal vas. A vot vy chem-to vstrevozheny...
     - Vovse net, - vozrazil Iv, no sam  podumal, chto Rem konechno prav. Nado
bylo  skazat'  Vilenu  bolee  tverdo, chto on  hochet  vernut'sya  k podvodnomu
poisku.  Togda on srazu ochutilsya by v  centre sobytij, a ne sidel  bez  dela
tut, na Kergelene.


     Uragan prekratilsya noch'yu. Iv, prosnuvshis', srazu dogadalsya, chto  chto-to
izmenilos'.  Bylo  udivitel'no tiho. Ischezla  chut' oshchutimaya vibraciya sten, k
kotoroj  on  uzhe  privyk  za  poslednie dni.  Iv  vzglyanul  na chasy. Strelki
pokazyvali vosem' utra. Znachit, na Glavnoj Baze uzhe polden'. Dari, veroyatno,
vozvratilas' s Guama. Iv nazhal  knopku  na malen'kom pul'te  u  izgolov'ya. S
legkim shelestom  podnyalas'  shtora  i...  Iv vynuzhden  byl zazhmurit'sya. Takim
yarkim  pokazalsya  svet,  vorvavshijsya  v  komnatu.  Ne  zheltovatoe  "dnevnoe"
osveshchenie   poselka,  spryatannogo   pod   ogromnym  prozrachnym  kupolom   iz
armirovannoj   metallom  plastmassy,  a  nastoyashchij   svet  dnya,   v  kotorom
ugadyvalis' i yarkaya sineva neba, i nastoyashchie solnechnye luchi.
     Iv  stremitel'no  vskochil  i podbezhal  k  oknu.  Prozrachnyj  kupol  nad
poselkom byl  razdvinut. V  obramlenii serebristyh metallicheskih konstrukcij
gusto sinelo bezoblachnoe  nebo. Utrennee solnce, eshche nevidimoe Ivu, osveshchalo
kraj ispolinskogo "okna", raspahnutogo nad ulicami i kryshami YUzhnogo poselka.
Iv podnyal ramu i polnoj grud'yu  vdohnul ledyanoj, pronzitel'no chistyj vozduh,
ot kotorogo chut' zakruzhilas' golova.
     V polden',  pered tem kak pokinut'  Kergelen,  oni s  Remom poehali  na
yuzhnyj bereg ostrova  v Poselok biologov. Vydalsya odin iz teh redchajshih dnej,
schet kotorym na Kergelene vedut po pal'cam. Tak skazal sovsem  yunyj  tehnik,
vedavshij  nazemnym   transportom   bazy   KOVOSa.   On  i   posovetoval   im
vospol'zovat'sya dlya poezdki yarko-krasnym elektromobilem-vezdehodom.
     -  Staraya mashina,  zato  nadezhnaya,  -  zaveril  tehnik,  pohlopyvaya  po
iscarapannoj pomyatoj kabine. - Po dorogam i bez dorog  pojdet  protiv lyubogo
zdeshnego vetra. A  eti,  - on kivnul na  novye mashiny, kotorymi byl zapolnen
nebol'shoj angar, - sneset, kak bukashek.
     - No segodnya  tiho, - zametil Rem, s somneniem poglyadyvaya na gromozdkij
krasnyj vezdehod.
     - Ho! - pochemu-to obradovalsya tehnik. - U nas tut vse  mozhet izmenit'sya
za desyat' minut. Berite, ne somnevajtes'!
     Vezdehod,  nesmotrya  na razmery, okazalsya dovol'no yurkim i poslushnym  v
upravlenii. Iv  blagopoluchno provel  ego po  uzkim ulochkam Poselka  i  cherez
shiroko razdvinutye segodnya vorota v容zdnogo  shlyuza vyvel na betonnuyu dorogu,
vedushchuyu k yugu - v storonu okeana.
     Doroga plavnymi petlyami ogibala temnye skalistye gryady,  mezhdu kotorymi
lezhali porosshie vereskom  niziny. YArko svetilo  solnce,  i sneg, vypavshij za
tri dnya  nepogody,  uzhe pochti vsyudu uspel  rastayat'. Polosy  ego beleli lish'
koe-gde v zatenennyh uglubleniyah skal. Ehali okolo chasa. Rem molcha glyadel na
golye kamenistye uvaly, pustynnye i  surovye dazhe v yarkih  luchah poludennogo
solnca. Iv dumal o poslednem  razgovore s Glavnoj Bazoj. CHto-to oni ot  nego
skryvayut. I  Rish  i Vilen... No pochemu?  Mozhet byt',  on v chem-to oshibsya? No
kogda i v chem? Kvadraty okeanicheskogo dna, kotorye oni obsledovali s Irmoj v
poslednie  gody, ne  soderzhali osobyh  syurprizov.  Ostanki  davno zatonuvshih
sudov epohi para, gluboko ushedshij  v il korpus starinnogo parusnika, oblomki
primitivnogo  passazhirskogo  samoleta serediny  proshlogo  veka...  Vse  bylo
osmotreno, zapechatleno na gologrammah, tochno naneseno na kartu dna. Nikakogo
prakticheskogo ili nauchnogo interesa eti ostanki ne  predstavlyali, poetomu ih
ostavili  na svoih mestah. Otchety  o  rabotah i  karty Iv sdal  v  hranilishche
pervichnoj  dokumentacii  KOVOSa.  Propustit'  chto-nibud'   sushchestvennoe   na
obsledovannoj   ploshchadi  on  reshitel'no  ne  mog.   Vot  razve   tol'ko  tot
nerazgruzhennyj avianosec. No i  on byl pozdnee obezvrezhen.  Vozmozhno, chto-to
zatailos' po  sosedstvu, gde byli lish' predvaritel'nye rekognoscirovki i gde
rabotali stazhery? V konce koncov, okeanicheskoe dno vse  eshche ostaetsya velikim
nevedomym. Tam tysyachi zagadok, tam skryty sledy  mnogih  bylyh prestuplenij.
Zatoplenie    smertonosnyh    gruzov,    yadovityh   othodov    proizvodstva,
praktikovavsheesya   v   proshlom   veke,   tozhe  yavlyalos'  prestupleniem.  Ego
posledstviya  sozdali ugrozu dlya  vsego  chelovechestva,  dazhe dlya nerodivshihsya
pokolenij...  V  pervye  desyatiletiya  deyatel'nosti  KOVOSa  svalki  betonnyh
kontejnerov s radioaktivnymi othodami, stojkimi yadami, szhizhennymi  yadovitymi
gazami byli vragom nomer odin. Oni obychno raspolagalis' na bol'shih glubinah,
ih mestonahozhdenie ne vsegda bylo tochno izvestno, a poisk i unichtozhenie etih
chudovishchnyh "posylok" proshlogo otnimal  mnogo  vremeni i sil  i  pochti vsegda
granichil s riskom. Bol'shaya  chast'  takih  svalok byla  likvidirovana  eshche  v
pervuyu  polovinu  veka,  odnako  ne  isklyucheno,  chto  koe-gde  oni  mogli  i
sohranit'sya. Sejchas  oni stali eshche  bolee opasnymi, ibo betonnye  kontejnery
davno otsluzhili svoj vek, deformirovany gromadnym davleniem  vody, razrusheny
zaklyuchennymi v nej solyami. I esli chto-libo podobnoe pritailos' na dne  vozle
ostrova Guam...
     Iv  stisnul zuby  i  popytalsya sosredotochit'  vse  vnimanie na  doroge,
kotoraya teper' petlyala sredi krasnovatyh i cherno-fioletovyh  skal.  I opyat',
uzhe v kotoryj raz za eti  dni, v  pamyati ozhila Irma, pochti osyazaemo blizkaya.
Ee tonkij profil', malen'koe uho, zavitki zolotistyh volos, kroshechnaya temnaya
rodinka na shee... Kak chasto vo vremya ih poezdok, na mgnovenie povernuvshis' k
nej, on videl  ee  profil'. Ee glaza  obychno byvali  ustremleny  vpered, no,
pochuvstvovav ego mimoletnyj vzglyad, ona ulybalas' v  otvet.  Irma, Irma, gde
ty teper'? Neuzheli vycherknula iz  pamyati vse minuvshee? Moya  Irma...  Esli by
svershilos'  chudo i  ty okazalas'  sejchas ryadom!..  Iv ne  uderzhalsya i skosil
glaza na svoego sputnika. Rem  sidel nepodvizhno, sosredotochennyj i  surovyj.
Prodolzhaya glyadet' vpered  na  begushchuyu navstrechu vezdehoda  dorogu,  on vdrug
skazal:
     - My zhivem v  vek razuma, spravedlivosti,  torzhestva  nauki,  staraemsya
vospityvat'   prekrasnye  kachestva  v  lyudyah,   hotim  sdelat'  chelovecheskie
otnosheniya garmonichnymi, a zhizn' dolgoj i schastlivoj. No lyubov', kak i trista
let nazad, prekrasna i gor'ka, razluka - obidna i naprasna, gibel' - zhestoka
i bessmyslenna... I tak budet, poka sushchestvuet razum.
     Iv ves' napryagsya. "CHto eto -  sluchajnoe sovpadenie ili on dejstvitel'no
chitaet mysli? CHto za strannyj chelovek... CHto on eshche prochital vo mne?" - i Iv
vzglyanul na svoego sputnika, teper' s somneniem i trevogoj.
     Rem medlenno povernul k nemu golovu:
     - Prostite, kazhetsya, vy sprosili chto-to? YA ne rasslyshal...
     - YA... Da... Sprosil: pochemu... Pochemu tak poluchaetsya?
     Rem  snyal ochki.  V  ego  svetlyh glazah  mel'knulo  chto-to  pohozhee  na
usmeshku.
     -   Pochemu?..  Da  potomu,  chto   vnutrennij  mir  kazhdogo  iz   nas  -
beskonechnost', podobnaya  beskonechnosti Bol'shogo kosmosa. CHto znaem my - lyudi
dvadcat' pervogo veka - o Bol'shom  Kosmose? Kazhdoe otkrytie stavit nas pered
novymi zagadkami. Takov zhe i Malyj kosmos, zaklyuchennyj v kazhdom iz nas...
     Potom oni dolgo ehali molcha. Iv staralsya  ni o chem  ne dumat'. V golove
pronosilis'  obryvki myslej.  |to  bylo  pohozhe na osennij  listopad. List'ya
kruzhilis', padali,  i on shagal po nim, kak v tu noch' poslednego ob座asneniya s
Irmoj...  Nakonec, preodolev  nebol'shoj pod容m,  vezdehod  vybralsya na uzkoe
bazal'tovoe plato, i totchas sprava i sleva za temnymi zubcami zastyvshej lavy
otkrylas'  yarkaya sineva f'ordov. Daleko  na  zapade, za sinej  kajmoj f'orda
Suejns,  podnimalsya  shirokij  usechennyj konus  gory  Rossa -  samoj  vysokoj
vershiny  arhipelaga,  pochti  do podnozhiya  pokrytoj l'dami  i  snegom.  Sredi
pokrova snegov temnela chasha ogromnogo kratera.
     -  Nam  povezlo!  -  zametil  Iv, pritormazhivaya vezdehod.  - Ross pochti
nikogda ne otkryvaet vershiny.
     - A  vy byvali vblizi ego  kratera? - pointeresovalsya Rem,  vylezaya  iz
mashiny.
     - Da...  V kratere led.  YA ne zametil  nikakih Priznakov  vulkanicheskoj
aktivnosti.
     - Kak i na ostal'nyh vulkanah etogo arhipelaga.
     Otojdya  v storonu. Rem sdelal  neskol'ko glubokih vdohov,  potom zakryl
glaza i zamer bez dvizheniya.
     Iv podozhdal, poka on zakonchit uprazhnenie.
     -  Goryachie istochniki est' u podnozhiya  Central'nogo  plato. Nedaleko  ot
geotermicheskoj stancii...
     - |to  ya znayu, - skazal Rem.  - Izvinite,  chto otklyuchilsya tak vnezapno.
Sami vy ne zanimaetes' indijskoj gimnastikoj?
     Iv otricatel'no pokachal golovoj.
     - Tol'ko v shkole. Potom ne hvatilo terpeniya.
     -  A  ya  -  vsyu zhizn'. Joga  ne  otnimaet mnogo  vremeni, no  pozvolyaet
postoyanno  sohranyat'  gibkost'  myshc   i  yasnost'  mysli.  Est'  uprazhneniya,
pozvolyayushchie snyat' lyubuyu ustalost'.
     Iv  podumal, chto,  mozhet byt',  cherez desyatiletiya on  obratitsya  k etoj
sisteme, a poka... Vsluh on tol'ko skazal:
     - YA predpochitayu plavanie.
     - Tozhe  neploho, - soglasilsya Rem, zabirayas' v vezdehod. - No indijskij
kompleks nadezhnee. Osobenno vysshie cikly.
     - A kakimi ciklami ovladeli vy?
     Rem pomedlil s otvetom.
     - Mne udalos' podnyat'sya dovol'no vysoko po stupen'kam etoj sistemy...
     - Tretij cikl? A mozhet byt', dazhe chetvertyj?
     Rem chut' zametno ulybnulsya:
     - Pribav'te eshche.
     - Neuzheli pyatyj? No togda vy...
     - Mne udalos' projti vse  stupeni. U  menya vysshaya  stupen' priobshcheniya k
tainstvam jogi.
     Iv ne smog skryt' izumleniya:
     -  Vysshaya... Priznat'sya, ne  dumal, chto  ee mozhno  dostignut'  za  odnu
chelovecheskuyu zhizn' v nashu epohu.
     - Imenno v nashu epohu eto i stalo vozmozhnym.
     - Vy, veroyatno, edinstvennyj na Zemle.
     - Net. No nas nemnogo.
     - Eshche by... Kak zhe vse-taki vam udalos'?
     -  |to  netrudno,  esli  zanimat'sya sistematicheski  i  celeustremlenno.
Kogda-nibud' rasskazhu vam podrobnee i, mozhet byt',  smogu vernut' vas k etoj
sisteme. Kstati, ona ochen' pomogla mne v marsianskoj ekspedicii.
     Iv vse eshche ne mog uspokoit'sya:
     - Vysshaya stupen' jogi!  Znachit, dlya  vas net nichego  nevozmozhnogo.  Vy,
veroyatno, mozhete i... mysli  chitat', ne  tak li? Rem vnimatel'no vzglyanul na
nego.
     - Inogda, - skazal on bez ulybki, - odnako starayus' ne delat' etogo.
     - Teper' mne ponyatno...
     - CHto ponyatno? - podnyal brovi Rem.
     - Vashe otnoshenie k lyudyam. K bol'shinstvu lyudej.
     - Net, - skazal  on  ochen' ser'ezno, - ne v etom delo... No  ne pora li
ehat'? Daleko eshche?
     - Ne ochen'. Poselok za dal'nim zubchatym mysom.
     - Mne  prihodilos'  byvat' vo mnogih vulkanicheskih oblastyah,  - zametil
Rem, kogda krasnyj  vezdehod  snova  pokatilsya po plato, - no takih  mrachnyh
mest ne pripominayu. I eto v yasnyj, solnechnyj den'... Voobrazhayu, chto tvoritsya
zdes' vo vremya uraganov, priletayushchih iz Antarktiki!
     -  Ves' poluostrov  Dzheffr takov, - kivnul Iv. - Dva cveta -  chernyj  i
krasnyj. Samoe  surovoe  mesto arhipelaga.  So storony okeana splosh' vysokie
skalistye obryvy, kak vot eti -  pod nami. Sovsem net rastitel'nosti, tol'ko
chernye potoki zastyvshej  lavy da sloi krasnogo  shlaka. Edinstvennyj dostup s
morya - kroshechnaya buhta Antarktiki. I v nej poselok.
     - Pochemu biologi oblyubovali imenno etu chast' arhipelaga?
     - Zdes' zanimayutsya biologiej okeana. ZHizn' na dne sredi pribrezhnyh skal
neobychajno bogata. Tut sohranilis' redchajshie predstaviteli subantarkticheskoj
fauny, do kotoryh lyudi v dvadcatom veke prosto ne smogli dobrat'sya.
     Doroga  kruto  svernula  vniz,  k  malen'koj  sinej  buhte,  zazhatoj  v
polukol'ce  cherno-krasnyh  obryvov.  Na  beregu buhty serebristoj polusferoj
lezhal Poselok biologov - samyj yuzhnyj naselennyj punkt arhipelaga Kergelen.
     - A pamyatnik tam, - Iv ostanovil vezdehod i ukazal na vysokij skalistyj
mys, kotoryj zamykal buhtu s vostoka.
     Ot  chernyh,  okajmlennyh  burunami skal  v sinevu  neba byla ustremlena
serebristaya bashnya-strela.
     Rem nekotoroe vremya smotrel molcha.
     -  |to  prevoshodno, - tiho  skazal  on nakonec. -  Skol'ko dinamiki  v
spirali tel - lyudej  i del'finov. Poryv k podvigu peredan udivitel'no zrimo.
Kakoj ogromnyj talant.
     -  |to  Teor. Ego  skul'ptury ukrashayut zdanie  Dvorca  kosmonavtiki.  V
molodosti  on provel  neskol'ko  let  na  Kergelene.  No neuzheli  otsyuda  vy
razlichaete sami skul'ptury. Rem?
     - Konechno. Vizhu ochen' otchetlivo. A vy razve net?
     - YA  tol'ko znayu, chto oni  tam  est'. YA ved'  ne odin raz  byval  vozle
pamyatnika. U vas udivitel'naya dal'nozorkost'.
     - Net. Normal'noe zrenie. No ya umeyu upravlyat' im. |to tozhe - joga...


     Krasnyj vezdehod vse-taki podvel... On neozhidanno  ostanovilsya primerno
v kilometre ot Poselka biologov,  nevdaleke ot togo mesta,  gde otvetvlyaetsya
doroga  na  mys  k pamyatniku. Nesmotrya na vse usiliya, vklyuchit'  dvigatel' ne
udalos'.
     - Otkrovenno  skazat',  ya predpolagal chto-libo podobnoe, - zametil Rem,
kogda stalo yasno, chto dvigatel' zamolchal vser'ez i nadolgo.
     - Predchuvstvie?
     -  Prosto nedoverie  k muzejnym  eksponatam. Horosho eshche,  chto etogo  ne
sluchilos' ran'she.
     - Vyzovem elektromobil' iz Poselka biologov?
     - Stoit li? Do Poselka desyat' minut hod'by. Pogoda prevoshodnaya.  U vas
ne ochen' mnogo del v Poselke?
     - Na chas, ne bolee.
     -  Togda  idite  v  Poselok,  a ya  progulyayus'  k pamyatniku i  cherez chas
prisoedinyus' k vam.
     - Zachem vam hodit' peshkom, - zaprotestoval Iv. - Otsyuda do pamyatnika ne
men'she treh kilometrov. Pojdemte  so mnoj,  a iz  Poselka za neskol'ko minut
doberetes' k pamyatniku na elektromobile.
     Rem s ulybkoj pokachal golovoj:
     - My s  vami zasidelis' vo vremya  nepogody. YA  s  bol'shim udovol'stviem
probegu etot put' i po doroge posmotryu poblizhe kergelenskie lavy. Do vstrechi
cherez chas!
     I, ne dozhidayas' otveta, on  pobezhal k razvilke dorogi  legko  i bystro,
kazalos' chut' kasayas' noskami gladkoj poverhnosti betona.
     Kogda Iv  spustilsya k  vyhodnomu shlyuzu  Poselka,  seryj kombinezon  ego
sputnika  uzhe  ischez  za  grubo  otesannymi  kamennymi  plitami, okruzhavshimi
ploshchadku pamyatnika.
     V  Poselke  biologov  Iv  dolzhen  byl  tol'ko  oznakomit'sya  s  tekushchim
kontrolem  chistoty vod v kergelenskom sektore.  Uzhe  bolee  desyati let  etot
kontrol' osushchestvlyalsya zdes' biologami pri pomoshchi special'no natrenirovannyh
del'finov. Sotrudniki KOVOSa vremya ot  vremeni lish' proveryali organizaciyu  i
rezul'taty kontrolya. Baza KOVOSa na  Kerge-lene rabotala v tesnom kontakte s
Biologicheskim institutom, tem ne menee Vilen prosil Iva pobyvat' v institute
i podrobno uznat' o sostoyanii del v kergelenskom sektore.
     Sudya po kartam  i grafikam, vse bylo  v poryadke.  Proby  vody iz raznyh
kvadratov etoj chasti Indijskogo okeana,  prinosimye v  special'nyh  kapsulah
del'finami, ne pokazyvali zagryazneniya vyshe dopustimyh norm.
     -  Esli  KOVOS  zaostrit  trebovaniya, nametitsya neskol'ko uchastkov, gde
pridetsya   pribegnut'  k  osobym  meram,  -   skazal  v  zaklyuchenie  glavnyj
koordinator instituta, - a poka u nas vse v norme.
     -  Trebovaniya  k  chistote  vod subantarkticheskoj zony budut povysheny  v
blizhajshie gody, - ob座avil Iv, - eto ob座asnyaetsya mnogimi prichinami...
     - Znayu, - glavnyj koordinator vyklyuchil nastol'nyj proektor, na  kotorom
demonstriroval  karty  i grafiki. - My, biologi, tozhe zainteresovany v etom.
No  raboty  pribavitsya... I vam i nam. Vokrug mnogih ostrovov snova pridetsya
pokazyvat' oreoly zagryazneniya.
     - Metally?
     - Ne  tol'ko. Stojkie himicheskie soedineniya, sozdannye chelovekom eshche na
zare rascveta  himii v proshlom veke.  Vsya biosfera planety  nasyshchena imi. Ih
postoyanno vyduvaet vetrami iz pochvy,  oni  osedayut iz stratosfery, kuda byli
zabrosheny vzryvami v proshlom veke.  Projdut stoletiya, prezhde chem lyudi ot nih
okonchatel'no izbavyatsya. Sejchas  oni, veroyatno,  uzhe  ne predstavlyayut  osoboj
opasnosti,  no...  vse  zavisit  ot   togo,  kakoe  ih   soderzhanie  schitat'
dopustimym. A eto pokazhet lish' opyt posleduyushchih pokolenij.
     - Imenno  poetomu KOVOS i dobivaetsya zaostreniya  trebovanij,  - zametil
Iv.
     - Konechno, konechno... No  ono povlechet za  soboj  modernizaciyu ochistnyh
sooruzhenij,  a  sledovatel'no, ogromnye  zatraty.  Zdes',  v  Subantarktike,
instituty i nablyudatel'nye stancii  s etim ne spravyatsya. Pridetsya privlekat'
tehnologov.
     Iv reshil izmenit' temu:
     - Kergelen nahoditsya v zone  vozmozhnogo padeniya ledyanyh  oblomkov, esli
Antarkticheskij eksperiment ne udastsya. U vas vse predusmotreno?
     -  Konechno. V  chasy  zapuska  v nazemnyh  sooruzheniyah  ostanutsya tol'ko
dezhurnye.  Ostal'nye  budut  nahodit'sya  v  podzemnyh pomeshcheniyah. Zdes'  eto
prosto. Dazhe v tonnelyah nashej podzemnoj elektricheskoj dorogi mozhno bez truda
pomestit' vseh zhitelej arhipelaga.  No, nadeyus', risk poluchit' glybu l'da na
golovu ne ochen' velik?
     - Vse na eto nadeyutsya, - usmehnulsya Iv.
     - Krome togo,  glyby  l'da, veroyatnee vsego,  prosto isparyatsya v sluchae
obratnogo padeniya na Zemlyu.
     - Vot etogo nikto tochno ne znaet. Sluchai  padeniya na Zemlyu ledyanyh yader
komet izvestny. Oni privodili k krupnym katastrofam.
     - Vy imeete v vidu tungusskij fenomen nachala proshlogo veka?
     - Hotya by i ego.
     - Naskol'ko mogu pripomnit', dlya nego vydvigalis' i inye ob座asneniya.
     -  Vydvigalis'... No  esli na Kergelen obrushitsya  roj ledyanyh glyb,  ne
vyshedshih na orbitu, tungusskij fenomen zdes' mozhet povtorit'sya.
     - Nadeyus', vser'ez nam eto ne ugrozhaet?
     - Avtory eksperimenta tozhe nadeyutsya, i tem ne menee...
     - V nuzhnyj moment my primem neobhodimye mery.
     -  Itak,  -  polushutlivo  rezyumiroval  Iv,  - na  segodnyashnij den'  vash
institut ne  raspolagaet informaciej,  kotoraya  mogla  by  hot'  v  kakoj-to
stepeni zainteresovat' KOVOS.
     -  Rad   byl  by  dostavit'  vam   udovol'stvie,  -  ulybnulsya  glavnyj
koordinator, - no... Vsyu  informaciyu vy i tak regulyarno poluchaete cherez svoyu
Kergelenskuyu bazu.  "Hot'  v kakoj-to  stepeni..." - zadumchivo povtoril  on,
glyadya poverh golovy Iva. - Podozhdite-ka... Hotya eto i ne imeet k vam pryamogo
otnosheniya, no, kazhetsya, vashej baze my soobshchili. A mozhet, i ne soobshchili... Vy
chto-nibud' slyshali o novoj, neizvestnoj do sih por bolezni del'finov?
     - |pidemiya?
     - Net. Vsego dva sluchaya. Poka dva sluchaya. No oba s letal'nym ishodom.
     - I chto eto takoe?
     -  My   sami  ne  znaem.  Vozbuditelej  ili  dazhe  prichinu  zabolevaniya
ustanovit' ne udalos'.
     - V chem zhe delo?
     -  Mesyaca tri nazad  v nashem del'finarii poyavilsya bol'noj del'fin  - iz
neobuchennyh.  Nikto  ego  nikogda  ne  treniroval.  No  on, konechno,  kak  i
bol'shinstvo sovremennyh del'finov, ne raz  obshchalsya s  nashimi vospitannikami.
On yavno priplyl v del'finarii za pomoshch'yu. "Dikari" chasto poyavlyayutsya u nas, i
v sluchae  neobhodimosti my  im pomogaem. K sozhaleniyu, etomu pomoch'  bylo uzhe
nel'zya. U nego nachinalsya paralich, i cherez neskol'ko dnej on  pogib. Vskrytie
ne pokazalo nikakih patologicheskih izmenenij. Ni v odnom organe. Del'fin byl
eshche  molodoj.  Gibel'  bez  vidimyh  prichin?..   Odna   iz  nashih  biologin'
zainteresovalas'  etim  sluchaem.  Ona  ochen'  dolgo  izuchala mozg  pogibshego
zhivotnogo, nablyudala za  del'finami, kotorye  kontaktirovali s bol'nym. I  -
nichego... Ni odin iz nashih del'finov ne zabolel. Odnako ej udalos' vyyasnit',
otkuda  pribyl  bol'noj  del'fin. Ona napravila  v te mesta odnogo iz nashih,
vospitannyh v del'finarii. On dolzhen byl razyskat' bol'nyh, esli oni tam eshche
byli, i  privesti  k Kergelenu  v nash  del'finarii.  Ona  hotela  prodolzhat'
issledovaniya. Koe-kto  iz  nashih  biologov  posmeivalsya nad  ee entuziazmom,
no...
     - No... - povtoril Iv, pochemu-to vzvolnovannyj etim rasskazom.
     - No,  -  prodolzhal  glavnyj  koordinator,  -  neozhidanno ona  poluchila
vtorogo  pacienta.  Im okazalsya  nash  del'fin - tot, kotorogo ona poslala na
rozyski. Nash nikogo ne privel s soboj, vidimo, ne vstretil bol'nyh. Odnako u
nego  okazalis'  simptomy  togo  zhe  zabolevaniya,  ot kotorogo pogib  pervyj
del'fin.  I  cherez neskol'ko dnej  ne stalo i  ego.  Snova paralich, i  snova
nikakih vidimyh prichin bolezni.
     - Krome ego puteshestviya?
     -  Da...  No  samo  po sebe ono ne mozhet rassmatrivat'sya  kak  prichina.
Del'finy, vospitannye v nashem del'finarii, plavayut po  vsem okeanam. My  uzhe
utochnyali  v  drugih  institutah:  s  podobnymi zabolevaniyami del'finov nauka
stolknulas' vpervye.
     - Otkuda zhe priplyl pervyj del'fin?
     -  Ochen'  izdaleka.  Kakie-to  ostrova v severo-zapadnoj  chasti  Tihogo
okeana.  Vprochem,   lokalizaciya   mogla  byt'  tol'ko  priblizitel'noj.  Ona
baziruetsya na dannyh, soobshchennyh odnim del'finom drugomu.
     - Kak zovut etu zhenshchinu, kotoraya zanimalas' zabolevshimi del'finami?
     - Vera Rokk.
     - YA hotel by pogovorit' s nej.
     -  K  sozhaleniyu,  eto  nevozmozhno.  Ona  v  otpuske gde-to  v  severnom
polusharii i vernetsya ne ranee chem cherez polgoda.


     Iv dumal ob etom razgovore v techenie vsego puti s Kergelena v Mouson.
     Dva  sluchaya zagadochnogo  zabolevaniya.  Vozbuditel'  ne najden. I  opyat'
severo-zapadnaya chast' Tihogo okeana. Vilen rasporyadilsya zakryt' plyazhi Guama.
Konechno, eto moglo byt' sluchajnym sovpadeniem. Nado obyazatel'no pogovorit' s
Vilenom iz  Mousona. On, veroyatno, uzhe vernulsya na Glavnuyu Bazu. I - s Dari.
S Dari Iv popytaetsya  svyazat'sya  segodnya zhe,  kak tol'ko oni priletyat. Snova
vsplyli v  pamyati poslednie mesyacy pered otpuskom. Iv i Irma obsledovali  so
svoej gruppoj  dno u yuzhnyh poberezhij YAponii. Bazirovalis' na  samom severnom
iz   ostrovov   Bonin.   Ezhednevnye  pogruzheniya.  "Prochesyvali"   na  blyudce
odnoobraznuyu  ilistuyu  ravninu dna. Nashli neskol'ko neizvestnyh sudov, pochti
zanesennyh  peskom  i ilom. Vse  eto  byl  XIX  vek.  Odno  sudno  okazalos'
interesnym  po  konstrukcii,   ego   peredali  podvodnym  arheologam.  Potom
obnaruzhili tot avianosec,  zatoplennyj v poslednyuyu vojnu. V  tryumah okazalsya
zapas bomb so vsyakoj merzost'yu. CHast' bomb byla v kriticheskom sostoyanii.
     Imenno togda u nih s Irmoj proizoshla  ocherednaya razmolvka. Irma schitala
operaciyu slishkom opasnoj.
     - My  musorshchiki, a ne smertniki,  - tverdila ona. -  Silami odnoj nashej
gruppy  nichego  ne  dob'emsya.  KOVOS  uzhe  ne  raz  tyazhko  rasplachivalsya  za
likvidaciyu takih "konfetok". YA ne hochu tak glupo riskovat', ne hochu, chtoby i
ty riskoval... Ne hochu, chtoby kto-nibud' riskoval.
     Iv  myslenno  soglashalsya  s  nej,  odnako  prestizh rukovoditelya  gruppy
zastavlyal ego nastaivat' na  prodolzhenii rabot. On sostavil proekt razgruzki
tryumov  avianosca  i  unichtozheniya  gruza.  Operaciya  predstoyala  dlitel'naya,
slozhnaya,  opasnaya.  Vilen  odobril  proekt, odnako  prosil povremenit' s ego
realizaciej. Nachalsya period tajfunov, i raboty priostanovilis'. Irma dulas',
grozila  uehat', neskol'ko dnej oni  ne razgovarivali. Veroyatno, ej  udalos'
ubedit' Vilena.  Iv  byl neozhidanno  vyzvan  na  Glavnuyu Bazu,  gde  uznal o
rasformirovanii gruppy. Vilen govoril togda o kakih-to ochen' srochnyh rabotah
v  Atlantike.  Bol'shinstvo  inzhenerov  gruppy   Iva  dejstvitel'no  poluchili
naznachenie  v severnuyu  zonu Atlanticheskogo okeana. Iva i Irmu Vilen ostavil
na Glavnoj Baze.  Neskol'ko nedel' oni provodili rekognoscirovochnye marshruty
po vostochnomu  krayu Marianskoj  vpadiny. |ti marshruty ne dali nichego novogo.
Potom - polugodovoj otpusk.
     Vo  vremya  otpuska  v  soobshcheniyah  ekspress-informacii  upominalos'   o
poslednej  nahodke,  sdelannoj  gruppoj  Iva.  Vysshij  Sovet  |konomiki schel
slishkom  opasnoj  razgruzku   avianosca,  i   special'nyj   otryad  podvodnyh
stroitelej  podkopal grunt pod korablem  i gluboko pohoronil ego  ostanki  v
tolshche peskov  i  ila pod chetyrehkilometrovym sloem vody.  |to  mesto  teper'
pokazano  osobym  znakom  na  vseh kartah dna,  a  kvadrat  okeana vzyat  pod
special'noe  nablyudenie  postami  KOVOSa...  Mozhet  byt',  vse-taki vinovnik
trevogi - pohoronennyj avianosec? No zachem skryvat' eto ot Iva?..
     Nesmotrya na  to chto bolee  treh tysyach kilometrov otdelyayut  zateryannyj v
okeane Kergelen ot ledyanyh poberezhij Vostochnoj Antarktidy, etot otrezok puti
pokazalsya  Ivu i Remu samym korotkim.  CHetyrehmestnyj avion-raketa "Kvark-5"
Kergelenskoj bazy KOVOSa, prisposoblennyj dlya poletov ne tol'ko v atmosfere,
no  i  v  okolozemnom   kosmicheskom  prostranstve,  stremitel'no   narashchivaya
skorost', vynes ih daleko za predely zemnoj atmosfery, chtoby cherez neskol'ko
minut orbital'nogo  poleta  nachat'  plavnoe  snizhenie  po  vetvi  gigantskoj
paraboly k f'ordam Zemli |nderbi. Tam, na osvobozhdennom oto l'dov  skalistom
plato,  slozhennom  drevnejshimi granitami  Zemli, nahodilas' stolica  shestogo
kontinenta  - gorod  pervoprohodcev, uchenyh, polyarnikov,  samyj  yuzhnyj gorod
planety  -  Mouson, nazvannyj  v  chest'  znamenitogo issledovatelya  ledyanogo
kontinenta.
     CHerez polchasa  posle  starta s Kergelena  "Kvark-5" plavno opustilsya na
obledenelyj  beton  aeroporta  v  Mousone  i,  obgonyaemyj bystroj  pozemkoj,
pokatilsya  k  odnomu  iz  polusfericheskih   oranzhevyh  angarov,  okajmlyavshih
gigantskim kol'com pustynnoe letnoe pole. Ogromnye razmery aviaporta stranno
protivorechili  caryashchej tut pustote. Obramlennye signal'nymi  ognyami vzletnye
polosy  byli  sovershenno  pusty;  nigde  nikakogo  dvizheniya:  ni  lyudej,  ni
nazemnogo transporta. Tol'ko obledenelyj  beton, tonkie zlye  vihri pozemki,
bezmolvnye   oranzhevye   polushariya   angarov   i   mutno-seroe  nebo,   chut'
perlamutrovoe tam, gde dolzhno bylo nahodit'sya solnce.
     - Nastoyashchij kraj Zemli! - zametil Iv. - Zachem takoj ogromnyj  aeroport?
Aviony dal'nih rejsov tut, vidimo, redkost'?
     - |to odin iz naibolee sovershennyh aeroportov planety,  - vozrazil Rem.
- A pustota tol'ko  kazhushchayasya. - Dumayu, chto  dal'nie aviony sejchas sadyatsya i
vzletayut  tut kazhdye pyat'-desyat'  minut... Smotrite, vot  sledom za nami uzhe
podhodit kakoj-to mezhkontinental'nyj lajner.
     Iv  vzglyanul v  ukazannom  napravlenii. Prorvav  oblaka,  bystro shel na
posadku  bol'shoj,  siyayushchij  raznocvetnymi   ognyami   korotkokrylyj  raketnyj
korabl'.
     - Pochemu zhe pustota na letnom pole?
     - Zdes' vse pod zemlej i vnutri angarov...  |to Antarktida, drug moj. K
tomu  zhe  teper'  tut zima. Dumayu, chto  moroz na otkrytom  vozduhe sejchas ne
menee pyatidesyati gradusov i s vetrom....  Mouson, nesmotrya na  svoi razmery,
tozhe gorod v osnovnom podzemnyj. Sejchas nash "Kvark" v容det v shlyuz  nazemnogo
angara,  i  my  popadem  v  bolee  privychnuyu  obstanovku  i  temperaturu.  V
Antarktide   poslednie  gody   shiroko   ispol'zuetsya   opyt   stroitel'stva,
primenyaemyj na drugih planetah, tol'ko bez protivometeoritnoj zashchity. ZHilye,
rabochie i obshchestvennye  zdaniya polnost'yu izolirovany ot vneshnej atmosfery, v
nih  podderzhivaetsya  mikroklimat umerennyh  shirot.  I  eto  pravil'no.  Ved'
obstanovka zdes',  a osobenno yuzhnee - na ledyanom kupole, malo otlichaetsya  ot
uslovij, naprimer, na Marse.
     Dvizhenie "Kvarka" zamedlilos'. Krasnaya stena ogromnogo angara byla  uzhe
sovsem  blizko.  Razdvinulis'  vorota  shlyuza,  i "Kvark" vmeste  so  struyami
snezhnoj pozemki  ochutilsya  v nebol'shom, yarko  osveshchennom  pomeshchenii.  Totchas
vorota  za nim zakrylis', a vperedi razdvinulis' sleduyushchie. Vo  vtorom shlyuze
snega na  betonnom  polu uzhe  ne  bylo. Proshli eshche  dve  kamery, razdelennye
massivnymi  razdvizhnymi  dveryami,  i  "Kvark"  okazalsya  v  ogromnom,  ochen'
vysokom,  yarko  osveshchennom zale,  gde krome  nego nahodilos'  eshche  ne  menee
desyatka  avionov  raznyh  razmerov. Mezhdu apparatami snovali  lyudi v  legkih
kombinezonah i prohodili gruppy passazhirov v obychnyh dorozhnyh kostyumah.
     - Vot  vam sovremennaya  Antarktida,  -  skazal  Rem. Iv  promolchal,  no
podumal,  chto   tut  dejstvitel'no  mnogoe  izmenilos'.   V  pamyati  vsplyla
zanesennaya snegom observatoriya na ledyanom kupole,  gde on  prohodil odnu  iz
svoih studencheskih  praktik.  Oni  po neskol'ku mesyacev byvali  otrezany  ot
vneshnego  mira,  i  usloviya raboty im  diktovala  pogoda...  A  teper'  dazhe
Kergelen, kotoryj  oni  s  Remom  tol'ko chto  pokinuli,  pokazalsya emu menee
obzhitym, chem  eta  dalekaya  yuzhnaya zemlya, vozdushnye vorota  kotoroj  nichem ne
ustupali aeroportam bol'shih gorodov umerennoj zony.



     V  Mousone  ih  ozhidala  massa  raboty.  Nado bylo utochnit' vse  detali
provedeniya  eksperimenta. Soglasovat' usloviya so mnogimi  organizaciyami, kak
neposredstvenno prinimayushchimi  uchastie v podgotovke,  tak  i  s temi, kotorye
mogli okazat'sya  v ugrozhaemoj zone, v  sluchae esli zapusk  budet  neudachnym.
Zasedaniya ekspertnyh komissij sledovali  odno za drugim, i pochti vo vseh Ivu
prihodilos' uchastvovat'.
     Sostoyalos'  neskol'ko  poletov  nad  rajonom  zapuska,  no  oni, kak ni
stranno,  ne proizveli  na Iva  osobogo vpechatleniya. Podgotovitel'nye raboty
byli  sosredotocheny  na   glubine  pod  dvuhkilometrovoj  tolshchej  l'da;   na
poverhnosti lish'  temnye kontury glubokih kol'cevyh transhej namechali granicy
ledyanyh  glyb, kotorym predstoyalo  v nedalekom  budushchem sovershit'  nebyvalyj
vzlet v  kosmicheskoe prostranstvo.  Glyby byli  pokryty s poverhnosti  sloem
osobogo sintetika; on dolzhen byl  Zamedlit' isparenie l'da  pri  prohozhdenii
skvoz'  atmosferu.  Sintetik  po  okraske pochti  ne  otlichalsya oto  l'da,  a
prikrytyj sverhu sloem  svezhenametennogo  snega,  nichem  ne  vydaval  svoego
prisutstviya,  nesmotrya  na to chto avion  letal nad rajonom  eksperimenta  na
vysote vsego sotni metrov. Vo vremya poletov Iv eshche raz ubedilsya, chto poligon
zapuska  predstavlyaet  soboj nastoyashchuyu  ledyanuyu  pustynyu.  V  radiuse tysyachi
kilometrov vokrug  ne  bylo  ni poselkov, ni  meteorologicheskih  stancij, ni
observatorij. Lish' nazemnye sooruzheniya  glubokih shaht, po kotorym  stroiteli
spuskalis' pod led, i ledyanye aerodromy vozle nih. Teper', v svyazi s blizkim
okonchaniem rabot, poslednie  aviony vyvozili  demontirovannoe  oborudovanie,
avtomatiku, osvobozhdayushchihsya stroitelej.
     V  poslednem polete nad rajonom eksperimenta prinimal uchastie i  Rem. V
salone  aviona  bylo  shumno.  Uchastniki  poleta,  vozbuzhdennye  priblizheniem
reshayushchego dnya, ozhivlenno peregovarivalis', sporili,  stroili prognozy.  Lish'
Rem, kak vsegda nevozmutimyj i bolee molchalivyj, chem  obychno, spokojno sidel
ryadom  s Ivom, vremya ot vremeni posmatrivaya v illyuminator na plyvushchuyu  vnizu
ledyanuyu  pustynyu.  Uzhe  neskol'ko  dnej,  kak  i  obeshchali  meteorologicheskie
prognozy,  nad  Zemlej  |nderbi stoyala yasnaya  i  pochti bezvetrennaya pogoda s
sil'nymi morozami. Krasnovatoe solnce, podnimayushcheesya na  neskol'ko chasov nad
severnym  gorizontom,  ozaryalo   holodnym  lilovato-oranzhevym  svetom   chut'
volnistuyu  beluyu  ravninu.  Kosoe osveshchenie  osobenno rel'efno  podcherkivalo
uzory  treshchin  i  zastrug.  Sverhu volny  dalekih  ledyanyh  uvalov  kazalis'
zolotistymi, a teni  v  ponizheniyah  - fioletovymi. Nad rajonom  eksperimenta
avion  snizilsya i,  sbaviv skorost',  sdelal neskol'ko krugov  nad kazhdym iz
ledyanyh  cilindrov,  podgotovlennyh  k  transportirovke  v  kosmos.  SHahtnye
sooruzheniya  byli uzhe demontirovany, ledyanye aerodromy  opusteli, i lish' uzor
sledov na snegu da bezmolvnye chernye  zevy  shaht napominali o tom, chto zdes'
chto-to proishodilo.
     - Hochu predstavit'  sebe  eto mesto posle zapuska i  ne  mogu, - skazal
kto-to za spinoj Iva.
     - Nichego osobennogo, - poslyshalos' v otvet,  -  glubokaya voronka  bolee
dvuh  kilometrov  v poperechnike,  v  nej ozero goryachej vody,  kotoroe vskore
zamerznet.
     - CHetyre voronki i chetyre ozera?
     - Esli by!.. Boyus', delo ogranichitsya  odnoj, a vse ostal'nye my sdelali
vpustuyu.
     - KOVOS?
     - Konechno. Nedarom ih predstavitel' vse vremya letaet s nami.
     - Ts-s...
     Rem, vnimatel'no glyadevshij v illyuminator, povernulsya k Ivu:
     - Nachnem vot s etogo bloka. Glyaciologi detal'no issledovali  vse chetyre
podgotovlennye massiva  i etot schitayut naibolee nadezhnym. YA tak  ne  schitayu,
no... vchera reshili, chto etomu byt' pervym.
     Iv  sklonilsya k  illyuminatoru.  Vnizu,  podcherknutoe  kosym osveshcheniem,
chernelo glubokoe  kol'cevoe  ushchel'e. Steny ego  vertikal'no uhodili v  glub'
l'da. Ih verhnyaya kromka kazalas' aloj, nizhe alyj cvet smenyalsya fioletovym, a
dal'she  vse tonulo v neproglyadnoj t'me. Kazalos',  gigantskij  kol'cevoj nozh
prorezal tut ledyanoj pancir' plato.
     - Kak eto sdelali? - tiho sprosil Iv. Rem chut' zametno usmehnulsya:
     - |to bylo proshche vsego: isparili led lazernym luchom...
     Otstranyayas' ot  illyuminatora.  Iv  zametil, chto  vse uchastniki  poleta,
vytyanuv shei, glyadyat vniz na tot blok, kotoromu suzhdeno bylo stat' pervym.
     Poslednij  vecher  pered nachalom Antarkticheskogo  eksperimenta Iv provel
odin.  Rem i bol'shinstvo chlenov  komissii  uzhe  uleteli na komandnyj  punkt,
otkuda osushchestvlyalos' distancionnoe  upravlenie zapuskom. Tam  shla poslednyaya
proverka   apparatury.  Iv  vmeste  s  predsedatelem  komissii  -  odnim  iz
vice-prezidentov  Vsemirnoj  Akademii   -   i  predstavitelyami   central'noj
ekspress-informacii dolzhen byl letet' zavtra utrom. Iz svoego nomera v otele
"YUzhnyj polyus" Iv eshche raz - v kotoryj raz! -popytalsya svyazat'sya s Vilenom. No
akademik na Glavnuyu Bazu eshche  ne vozvratilsya, i dezhurnyj dispetcher nichego ne
mog skazat' o.  meste ego prebyvaniya. |togo dispetchera Iv pochti ne znal i ne
stal vdavat'sya s  nim v  podrobnosti. Risha na Glavnoj  Baze  tozhe ne bylo, a
Dari, sudya  po vsemu, eshche  nahodilas' na  ostrove Guam. Gde  iskat' Dari  na
Guame, Iv ne znal.
     Zahvativ na vsyakij sluchaj  legkij sherstyanoj plashch, Iv vyshel iz otelya  na
yarko  osveshchennuyu ulicu  Mousona.  "YUzhnyj polyus"  nahodilsya  v nazemnoj chasti
goroda,  prikrytoj  gigantskim  kupolom  iz  litogo   sverhprochnogo  stekla,
armirovannogo titanovym  karkasom.  Svod  kupola,  zalityj  svetom nevidimyh
lamp, kazalsya krasnovato-sinim i imitiroval okrasku vechernego  neba  srednih
shirot. Skoro na  nem  zaiskryatsya  pervye zvezdy.  Sejchas s ulicy, osveshchennoj
vechernimi ognyami i vspyshkami reklam,  "nebo" kazalos' ochen' dalekim, hotya Iv
horosho znal, chto ono nahoditsya  vsego lish' v polusotne  metrov ot restorana,
raspolozhennogo na kryshe desyatietazhnoj korobki  "YUzhnogo  polyusa". V  vechernie
chasy ulicy centra zakryvalis' dlya nazemnogo transporta  i vo vsyu shirinu byli
zanyaty potokom  prohozhih. Sredi  nih preobladali stroiteli, zaderzhavshiesya  v
Mousone do  okonchaniya  Antarkticheskogo eksperimenta, bylo mnogo zhurnalistov,
kotorye,  kak  i  predskazyval  Rem, ne smogli  proniknut'  dal'she  Mousona.
Popadalis'  i prosto lyubopytnye;  eti,  znaya  o  gotovyashchemsya eksperimente  i
raspolagaya svobodnym vremenem,  po sobstvennoj iniciative priehali poblizhe k
mestu nebyvalogo zapuska.
     Iv podumal, chto,  pozhaluj, gorod slishkom  perepolnen lyubitelyami sil'nyh
oshchushchenij.  Iz  vseh  naselennyh  punktov yuzhnogo polushariya  Mouson  byl samym
blizkim k epicentru  eksperimenta. V sluchae neudachi  emu ugrozhala naibol'shaya
opasnost'.  Pravda, veroyatnost'  ee  byla  nevelika,  i  odnako...  edva  li
sledovalo skaplivat'sya  zdes';  takoj  masse  lyudej.  Posle katastroficheskih
epidemij  proshlogo veka  naselenie  Zemli snova rastet. Poslednie  gody  eto
stalo osobenno zametnym. Naprimer, tut,  za yuzhnym polyarnym krugom. I v to zhe
vremya dlya rabot, provodimyh KOVOSom, lyudej postoyanno ne hvataet.
     Zaglyanuv v odno iz mnogochislennyh kafe.  Iv obnaruzhil svobodnye mesta u
stojki  bara. On  voshel  i  poprosil chashku  krepkogo  kofe  i ryumku kon'yaka.
Tonen'kaya  goluboglazaya devushka,  pochti rebenok, s rusymi volosami  i  ochen'
beloj kozhej  severyanki iz Evropy, probezhav huden'kimi  pal'cami po blestyashchim
knopkam avtomatov, s  zastenchivoj ulybkoj  pridvinula Ivu  podnos  s  chashkoj
dymyashchejsya chernoj zhidkosti i malen'kim  serebryanym bokalom. Potyagivaya krepkij
aromatnyj  kofe,  Iv  zametil,  chto  miniatyurnaya  barmensha  s   lyubopytstvom
nablyudaet za nim.
     Kogda on otodvinul chashku, ona bystro podoshla i sprosila, ne nado li emu
chto-nibud' eshche.
     On vezhlivo poblagodaril i, pojmav ee vzglyad, sprosil, kak ee zovut.
     - Oda, - s gotovnost'yu otvetila ona i, potupivshis', dobavila: - A vas ya
znayu... Vy - Iv Maklaj iz KOVOSa. Pravda?
     - Otkuda vy menya znaete? - iskrenne udivilsya Iv.
     -  YA rabotala vmeste  s  Dari -  vashej sestroj. My s  nej zhili vmeste v
Meride na  poluostrove  YUkatan  v proshlom godu. YA  ne  raz videla,  kak  ona
razgovarivala s vami po video...  YA o vas znayu  pochti  vse, - dobavila ona i
smushchenno ulybnulas'.
     - Vy arheolog?
     -  Oj, chto vy! YA  posle normal'noj shkoly. I eshche ne reshila,  kem  stat'.
Porabotala  s  arheologami  i  priehala  syuda.  CHtoby  byt'   poblizhe...  Nu
ponimaete? K tomu, chto sluchitsya zavtra.
     Iv ne smog uderzhat'sya ot ulybki:
     - A chto vas interesuet v zavtrashnem eksperimente?
     - Nu chto vy! Ved' takoe provoditsya vpervye. I esli by ya mogla, ya by...
     Ona ne konchila, no Iv ponyal, chto skryvalos' za ee vosklicaniem. Esli by
ona  mogla, ona  dobralas'  by do  samogo  komandnogo punkta ili eshche dal'she.
Skol'ko lyudej, osobenno molodezhi, rassuzhdaet sejchas tak zhe, kak ona!
     - Vy davno v Mousone? -sprosil Iv, s interesom glyadya na nee.
     - Uzhe dve nedeli.
     - I vam nravitsya?
     -  Otkrovenno  skazat',  ne  ochen'...  No  ya eshche  porabotayu  tut. Budet
nevezhlivo, esli. ya uedu srazu posle okonchaniya eksperimenta.
     - Da,  pozhaluj...  A skazhite.  Oda, vy ne dumali o  tom, chtoby poiskat'
kakoe-nibud' interesnoe zanyatie, naprimer, v KOVOSe. Ved' KOVOS...
     -  Oj,  chto vy! - bystro  perebila ona.  - YA ne  gozhus' dlya  etogo. YA i
doma-to,  poka  byla  malen'kaya,  i  potom  v shkole  bol'she vsego  ne lyubila
zanimat'sya uborkoj.
     "|to kak raz to, o chem govoril Vilen", - podumal Iv.
     - Nyneshnyaya  molodezh' ishchet, gde polegche, - neozhidanno vmeshalsya sosed Iva
za stojkoj. -  U vas  v KOVOSe rabota tyazhelaya, gryaznaya, opasnaya k tomu zhe. A
im by porhat'... Vot kak ona, s ekvatora na polyus.
     -  No my vovse ne ishchem  legkogo puti, - vozrazila devushka, i ee vzglyad,
eshche mgnovenie  nazad  myagkij i nemnogo smushchennyj,  stal kolyuchim i rezkim.  -
Uveryayu vas,  na YUkatane bylo  sovsem nelegko.  Tam  ochen'-ochen'  zharko...  YA
rabotala stroitelem. My  vosstanavlivali  drevnij hram, i mnogoe  nado  bylo
delat' vruchnuyu.
     -  Igra, - prezritel'no  skrivilsya sosed Iva.  - Vot ty poprobovala  by
obrabatyvat'  zemlyu,  hotya by v ogorode,  uhazhivat'  za domashnimi zhivotnymi,
vesti hozyajstvo... Vosstanavlivala drevnij hram! Podumaesh'! Komu on nuzhen?
     - Lyudyam, no,  konechno, ne  takim, kak vy! - otrezala devushka  i,  gusto
pokrasnev, otvernulas'.
     - Prostite, a sami vy  chem zanimaetes'? -  vezhlivo pointeresovalsya  Iv,
povorachivayas' k sobesedniku.
     - A ya - sam po sebe. YA  iz nesoglasnyh. ZHivu sobstvennym trudom. Vmeste
s sem'ej.
     - Tak nazyvaemyj svobodnyj fermer?
     - Ili  tak nazyvaemyj "izhdivenec  civilizacii". Vy  ved'  tak  nas chashche
nazyvaete, - on rezko akcentiroval slovo "tak".
     Iv  nekotoroe  vremya  vnimatel'no priglyadyvalsya  k nemu.  Krupnaya, chut'
sutulaya figura  s  shirokimi  plechami. Bol'shaya, uglovataya  golova  s  rezkimi
chertami lica.  Kolyuchij vzglyad  malen'kih, gluboko  posazhennyh glaz.  Surovaya
skladka mezhdu kustistyh svetlyh brovej, glubokie morshchiny vokrug rta. Korotko
ostrizhennye sedeyushchie volosy. Staromodnyj,  nemnogo meshkovatyj temnyj kostyum,
potertyj na loktyah i na kolenyah. Vysokie, do kolen,  sapogi iz gruboj zamshi.
Ego bol'shie krasnye ruki tyazhelo opiralis' o stojku bara.
     - Nu  chto?  Ne  prihodilos'  ran'she vstrechat'sya s  takimi? - nasmeshlivo
sprosil on nakonec, ne glyadya na Iva.
     -  Net, pochemu  zhe? - spokojno vozrazil Iv. -  U menya est' druz'ya sredi
svobodnyh fermerov.
     - Podumat', dazhe druz'ya... A vot moi druz'ya vse takie zhe, kak ya sam.
     - Delo vkusa, - pozhal plechami Iv.
     - A eti vashi druz'ya iz moego "plemeni" otkuda rodom?
     - Nekotorye zhivut v Avstralii.
     - Interesno... A potochnee?
     - Severo-zapad. Tam est' takoj poselok Dzheksonvill'.
     - Ba-ba... CHudesa da i tol'ko! I ya ottuda. Da kogo zhe vy tam znaete?
     - Naprimer, Roberta Rojki.
     - Roba?  I  ya ego znayu. Nu, etot  hot' i  iz  nashih, no  chudak... Knigi
pishet.
     - Da, on izvestnyj pisatel'.
     - Tak esli by pisal del'noe! A on - o tom, chto budet... A budet ili  ne
budet, pochem on znaet?
     - On pisatel'-fantast, poetomu i pishet o budushchem.
     - Balovstvo eto! CHistoe balovstvo. CHto budet, togo nikto tochno znat' ne
mozhet.  Vot vzyat'  hotya by  zavtrashnij den'...  Poluchitsya eto  u nih ili  ne
poluchitsya?
     - Vy ob eksperimente? Dolzhno poluchit'sya.
     -  A ya vot dumayu, chto  net. Sprosite pochemu?  A potomu, chto pervyj blin
vsegda komom... Vam samomu bliny pech' prihodilos'?
     Iv otricatel'no pokachal golovoj.
     - A ya pek. Znayu. A tebe, krasotka, prihodilos'? -  povernulsya svobodnyj
fermer k goluboglazoj barmenshe, kotoraya s interesom slushala razgovor.
     - Net...
     - Vot  vam, pozhalujsta! I  eshche  nazyvaetsya devka. - On udaril po stojke
tyazheloj  ladon'yu. -  I vspomnite  zavtra moi slova, slova Feda  Bala,  -  ne
vyjdet eto u nih... Ne vyjdet.
     - Tak zachem zhe vy syuda priehali? - sprosil Iv. - Ved' esli "ne vyjdet",
kak vy utverzhdaete, tut mozhet byt' opasno. YA imeyu v vidu - v Mousone...
     -  A ya  sam posmotret'  hochu.  YA  chelovek smelyj.  U  nas  vse  smelye.
Nastoyashchie parni tol'ko  sredi  nas i ostalis'. Nu i baby,  konechno, tozhe. My
ved' vse sami  delaem.  Vot  etimi rukami.  I  vse  umeem...  A oni... -  on
prezritel'no glyanul napravo i  nalevo. -  Da otklyuchi tut kto sejchas teplo, i
svet,  i vodu, ved' polovina  zaprosto propadet, potomu chto nichego delat' ne
umeyut. Vot kak ona, - on kivnul na yunuyu barmenshu. - Ved' ona tol'ko i mozhet,
chto knopki nazhimat', a sluchis' ej samoj kofe gotovit'...
     - Nepravda, - vozmutilas' devushka. - YA umeyu.
     - Po-moemu,  vy  neskol'ko  preuvelichivaete,  - zametil  Iv. - Konechno,
privyknuv zhit' s udobstvami, sovremennye lyudi vo mnogom zavisyat ot  tehniki,
avtomatov. No ved' oni sami sozdali vse eto i v  sluchae neobhodimosti sumeyut
popravit', vosstanovit'.
     -  Net,  menya vy ne razubedite, - ugryumo skazal  Fed Bal. - YA vsyu zhizn'
polagayus' ne na avtomaty,  a  vot na  eto,  -  i on  potryas svoimi  tyazhelymi
krasnymi rukami. - Oni-to menya nikogda ne podvedut.
     - Tak  zachem vse-taki  vy syuda priehali?  -snova  sprosil  Iv.  -  Esli
govorit' ser'ezno!
     - A  ya pravdu govoryu... Posmotryu,  kak ono  ne vyjdet, i  potom na ves'
svet krichat'  budu,  chto hozyaina net, chto  dobro portyat...  Voda,  chto  est'
cennee ee? A ee kilometrami kubicheskimi v kosmos! Da. horosho by v kosmos dlya
dela, a tut psu, prostite menya, pod hvost.
     - Nu,  voda  eta nikuda  s Zemli ne denetsya, - s  ulybkoj zametil Iv. -
Osobenno esli eksperiment ne udastsya. Vse prol'etsya dozhdyami. I na vashu fermu
tozhe.
     - A moej ferme lishnie dozhdi ni k chemu.
     - Pust' tak...  Nu, pokrichite,  chto uchenye nepravil'no sdelali, a potom
chto? |ksperiment vse ravno povtoryat.
     - Ne povtoryat. Esli vse krichat' nachnut, ne povtoryat.  I togda nastoyashchih
hozyaev v Vysshij Sovet izberem.
     - Vot chto! No  ved'  vas ochen'  malo,  Fed,  takih,  kak vy,  svobodnyh
fermerov, otkazavshihsya ot mashinnoj civilizacii.
     - Bol'she stanet,  esli  vot tak dobrom brosat'sya budete. S nami  mnogie
pojdut.
     - Nikto s vami ne pojdet! - kriknula vdrug Oda. - Nepravda eto, chto vas
budet  bol'she. Molodezh'  ne pojdet s  vami.  Molodezh',  rozhdennaya  na  vashih
fermah,  bezhit  ottuda i ne  vozvrashchaetsya. YA-to  znayu. Molodezh' s  temi, kto
zavtra nazhmet knopku tam, na ledyanom plato.
     - Vidali, - prezritel'no skazal Fed Bal.  - Ona znaet! Otkuda ty mozhesh'
znat'?
     - YA tozhe vyrosla na ferme - tol'ko na severe,  v Skandinavii. Moj otec,
kak vy... No my  vse - brat'ya  i ya, - my ne budem  prodolzhat' ego  rabotu. I
kogda otcu stanet  trudno,  on  pokinet fermu, budet zhit' s kem-to iz nas, i
polya ego fermy snova zarastut lesom.
     Stranno,  chto Fed  Bal ne nashelsya srazu, chto otvetit'. On sgorbilsya eshche
bol'she  i  prinyalsya  barabanit' tolstymi  pal'cami  po  krayu  stojki.  Potom
probormotal so vzdohom:
     - Potomu  chto glupye. Tol'ko poetomu. Vse tverdyat,  chto lyudi umneyut,  a
oni glupeyut... Da...
     On podnyalsya i, kivnuv Ivu, tyazhelo stupaya, vyshel iz kafe. Iv vzglyanul na
Odu i rassmeyalsya:
     - Vot vy kakaya! Spasibo za pomoshch'!
     - Nu chto vy! V chem ya vam pomogla?
     - V spore. Vash primer ubedil ego bol'she, chem vse moi slova.
     - Prosto ego dochka tozhe ubezhala s fermy. YA uverena.
     Iv podnyalsya.
     - Uzhe uhodite, - grustno skazala Oda. - Posideli by eshche.
     - Net, mne pora.
     - A zavtra?  - golos  ee drognul.  -  Vy ved', navernoe,  budete tam?..
Daleko?
     - Budu. .
     - Oj, - glaza ee snova zaiskrilis', - a vy ne mogli by?..
     - CHto?
     - Vzyat' menya s soboj.
     On razvel rukami.
     - Nu ladno, -  skazala ona  grustno, - po krajnej mere, prihodite... na
obratnom puti, posle vsego...
     - Horosho,  -  kivnul on,  ne predpolagaya, chto ne smozhet vypolnit'  svoe
obeshchanie.


     K  poludnyu  na  komandnom punkte vse bylo  gotovo. Ostavalis' poslednie
minuty  do  nachala Antarkticheskogo eksperimenta. CHleny Komissii  uzhe  zanyali
svoi mesta  v  polukruglom  podzemnom  zale,  vysechennom  vnutri  granitnogo
nunataka  (*1)  v  sta kilometrah  ot  epicentra  zapuska.  Zdes'  sobralis'
predstaviteli   vseh  verhovnyh  organov,  kotorym  narody   Zemli  doverili
upravlenie  planetoj,  -  znamenitye  inzhenery,  vydayushchiesya  uchenye,  mudrye
administratory.  Iv  byl odnim iz samyh  molodyh sredi nih, tem ne menee emu
-predlozhili  mesto  v  pervom  ryadu,  vozle  Rema,  kotoryj  sidel  ryadom  s
predsedatelem Komissii  -  vice-prezidentom Vsemirnoj Akademii  Nauk.  Pered
vice-prezidentom  na  pul'te  upravleniya  vydelyalis' chetyre  bol'shie krasnye
knopki. |to  byli knopki zapuska ledyanyh  massivov. No  segodnya  dolzhna byla
srabotat' lish' odna - takovo  bylo trebovanie KOVOSa, i Iv prisutstvoval tut
kak  polnomochnyj  predstavitel' etogo  vazhnejshego organa, otvetstvennogo  za
zhizn' i zdorov'e zhitelej Zemli.
     V yarko osveshchennom zale carila napryazhennaya tishina. Lica sobravshihsya byli
ochen' ser'ezny, na nekotoryh chitalos' volnenie. Dazhe vice-prezident Akademii
s trudom skryval bespokojstvo i, oglyadyvaya prisutstvuyushchih iz-pod nahmurennyh
sedyh brovej, nervno potiral puhlye rozovye ruki.
     -  Gotovnost'  pyat' minut, -  besstrastno  ob座avil  golos  v  odnom  iz
dinamikov. Prisutstvuyushchie zamerli, i vzglyady  mnogih ustremilis'  k bol'shomu
central'nomu ekranu  pul'ta  upravleniya, na  kotorom poka rasstilalas'  lish'
snezhnaya ravnina pod yarko-sinim kupolom neba.
     -  A pogoda portitsya, -  skazal kto-to. - Veter usilivaetsya, i gorizont
nachinaet zavolakivat'.
     -  Uspeem,  -  slovno  pro  sebya  zametil  vice-prezident.  - Sinoptiki
predskazali  izmeneniya  pogody cherez poltora chasa, a  nam dostatochno  desyati
minut.
     - Esli vse projdet uspeshno, - snova skazal kto-to szadi.
     -  Sejchas ne nuzhny  lishnie  slova, - myagko  vozrazil vice-prezident,  i
opyat' vse zamolchali. V  tishine  stali slyshny udary metronoma, otschityvayushchego
poslednie sekundy pered zapuskom.
     -  Gotovnost' dve minuty, -  prozvuchalo pod nizkimi  svodami. Snova vse
zamerli, i teper' uzhe vse vzglyady obratilis' k central'nomu ekranu.
     - Mouson? - negromko sprosil vice-prezident.
     - Mouson  -  gotovnost'  sto procentov,  -  totchas  otozvalsya  odin  iz
dinamikov.
     - Blagodaryu...
     I  snova  udary metronoma, zvuchashchie  teper'  podobno  gongu. Iv  brosil
bystryj vzglyad na Rema. Lish' on odin kazalsya nevozmutimym. On dazhe ne glyadel
na central'nyj ekran. Podperev ladon'yu podborodok  i slegka prishchurivshis' pod
temnymi ochkami, on sledil za pokazaniyami kontrol'nyh priborov.
     - Gotovnost' minuta!
     V zale  poslyshalsya tyazhelyj vzdoh. U  Iva mel'knula mysl', chto vzdohnuli
srazu vse prisutstvuyushchie. Iv zatail  dyhanie. Poslednie sekundy... Ryad cifr,
i s poslednej vice-prezident nazhal knopku na pul'te.
     Snachala  Ivu pokazalos',  chto nichego ne  proizoshlo, no  totchas zhe belaya
ravnina v centre ekrana nachala gorbit'sya, nad nej stal rasti  ledyanoj kupol,
bystro prevrativshijsya v vysokuyu golubovatuyu kolonnu. Kolonna podnimalas' vse
stremitel'nee, i vdrug iz-pod nee vyrvalis' gigantskie kluby para, sverknulo
osleplyayushchee plamya, i na ekrane zaklubilsya ispolinskij smerch, skryvshij i samu
ledyanuyu ravninu, i sinee nebo nad nej.
     Poslyshalis' zvonki, na pul'te zamigali ryady signal'nyh lamp,  zazvuchali
golosa,  soobshchayushchie serii  cifr, vspyhnuli  i osvetilis' bokovye  ekrany. Na
mgnovenie  Iv poteryal predstavlenie, chto, sobstvenno, proishodit.  No  chleny
Komissii sideli molcha, i  Revd spokojno perevodil vzglyad s odnogo  svetovogo
tablo na drugoe.
     I vdrug Iv intuitivno ponyal,  chto sluchilos' nechto nepredvidennoe, nechto
takoe, chego  prisutstvuyushchie  ne zhdali... Rezkoe dvizhenie ruki  Rema,  shelest
golosov  za  spinoj,   negromkij,  no  nazojlivyj  pisk  kakogo-to  signala,
perekryvshij  vse  ostal'nye zvuki... Iv bystro  vzglyanul na Rema. Spletennye
pal'cy ego ruk byli sudorozhno szhaty, a napryazhennyj vzglyad ustremlen na  odin
iz  bokovyh  ekranov. Iv  otyskal glazami  etot ekran. Na nem na fone sinego
neba protyanulsya shirokij dymnyj shlejf, kotoryj vperedi, tam, gde dolzhna  byla
nahodit'sya ledyanaya kolonna, zakruchivalsya vintom.
     Snova poslyshalis' serii cifr. Teper' oni zvuchali trevozhno i sbivchivo.
     -  Kazhetsya,  ne  srabotala chast'  raketnyh apparatov, -  gromko  skazal
kto-to.
     -  Vklyuchili   korrektiruyushchie   dvigateli?   -  sprosil  vice-prezident,
naklonyayas' k Remu.
     -  Net,  -  rezko  otvetil  tot.  -  |to led... Narushilas'  celostnost'
massiva. Sejchas kolonna nachnet razrushat'sya.
     -  CHto  predprinimaem? Vashe  mnenie,  kollegi, -  vice-prezident  obvel
bystrym trevozhnym vzglyadom prisutstvuyushchih.
     - Desyat' sekund na reshenie, - dobavil Rem.
     - Nado unichtozhat', - skazal kto-to.
     - Da?
     - Da.
     - Mozhet byt', udastsya vyvesti na orbitu hot' chast' massiva?
     V etot moment dymnaya spiral' na ekrane razdelilas' na dve.
     - Unichtozhaem, - gromko skazal Rem. - V nashem rasporyazhenii ne bolee pyati
sekund.
     Tak  kak  vice-prezident eshche kolebalsya.  Rem protyanul  ruku i sam nazhal
knopku s chernoj  obvodkoj. Totchas v golove dymnoj spirali, razdelivshejsya uzhe
na neskol'ko tonkih  nitej,  sverknula yarkaya iskra i  stalo  nabuhat'  beloe
oblako, bystro prevrativsheesya v tyazheluyu seruyu tuchu.
     - Nu vot i vse, - poslyshalos' szadi.
     - Net, - rezko vozrazil  Rem. - Avtomatika ne srabotala, a my opozdali.
Vozmozhno, dazhe veroyatno padenie bol'shih  glyb l'da i metallicheskih oblomkov.
Neobhodimo ob座avit' obshchuyu trevogu.
     - Predpolagaemyj radius razleta? - bystro sprosil vice-prezident.
     Rem ukazal na tablo:
     - Vot  vysota, na kotoroj unichtozhen  ob容kt,  a eto - radius. Mouson  v
ugrozhaemoj zone. Padeniya mogut nachat'sya cherez pyat'-sem' minut.
     - Ob座avlyajte.
     - Uzhe ob座avleno.
     - Ostaetsya zhdat' itogov, - nervno rassmeyalsya kto-to.
     - Veroyatnost' povrezhdeniya iskusstvennyh  sooruzhenij  nevelika, - skazal
vice-prezident,  -  a  lyudej,   esli,  konechno,   vse  vypolnili  trebovaniya
instrukcii, nichtozhna.
     - Itak, polnaya neudacha? - sprosili szadi.
     - V svyazi s  usloviyami, vydvinutymi KOVOSom,  da, - zadumchivo  proiznes
vice-prezident.  -  |to  svoego  roda ul'timatum akademika Vilena:  tol'ko v
sluchae  uspeshnogo vyvoda  na  orbitu pervogo  bloka posle analiza  itogov  -
vtoroj zapusk. Teper', poskol'ku pervyj blok vyvesti ne udalos'...
     On umolk i pozhal plechami.
     - Znachit, pervaya neudacha postavila pod somnenie ves' eksperiment?
     -  Antarkticheskij  eksperiment s  samogo nachala  predusmatrival  chetyre
zapuska, - spokojno skazal Rem. - CHetyre, a ne odin. Avtory proekta s samogo
nachala dopuskali, chto iz chetyreh zapuskov polnost'yu uspeshnym mozhet okazat'sya
lish'  odin.  Poziciya akademika Vilena  postavila  vseh nas  v  ochen' zhestkie
ramki, poetomu my dolgo kolebalis',  kakoj blok vybrat' dlya pervogo zapuska.
I oshiblis'.
     - CHto vy predlagaete? - sprosil vice-prezident.
     -  YA  schitayu,  chto  zapusk  mog by  byt'  prodolzhen  v  sootvetstvii  s
pervonachal'nym planom. U nas ostalis' tri polnost'yu podgotovlennyh ob容kta i
est' eshche vremya. No sejchas, po-vidimomu,  vse zavisit ot mneniya predstavitelya
KOVOSa.  Esli on schitaet, chto v sozdavshejsya situacii eksperiment dolzhen byt'
priostanovlen, ya ne stanu  vozrazhat'. I veroyatno,  nikto iz vysokoj Komissii
tozhe.
     - Mozhno bylo razgovarivat', esli by tut nahodilsya sam akademik Vilen, -
zayavil odin iz chlenov Komissii, - a sejchas vse eto pustaya trata slov.
     -  No zdes' polnomochnyj predstavitel' Vilena s pravom reshayushchego golosa,
- vozrazil vice-prezident. - Davajte vyslushaem i ego mnenie.
     Vse vzglyady ustremilis' na Iva.
     "Vot  o chem  govoril  Vilen, -  mel'knulo u  nego v golove,  - kazhetsya,
sejchas  vse  zavisit  ot  moego  slova. Vilen togda  upomyanul  o sposobnosti
nestandartno myslit'. A mogu li ya myslit' nestandartno? Kak postupit'?.."
     V  zale  nastupila  polnaya tishina, chleny Komissii  napryazhenno zhdali,  i
vdrug v etu tishinu  vorvalsya  rezkij trevozhnyj golos,  shedshij  s  odnogo  iz
ekranov:
     - |kstrennoe soobshchenie. Kupol nazemnoj  chasti  Mousona pyat' minut nazad
sil'no  povrezhden  padeniem  kosmicheskogo  ob容kta.  V gorode  pozhary. Svyaz'
prervana.
     CHleny Komissii zagovorili vse razom. Mnogie podnyalis' so svoih mest.
     "|to reshenie, - podumal Iv. - I ono  prishlo samo. Vilen okazalsya prav".
Iv  vdrug  vspomnil   Odu.  "CHto,  esli  ona  ne  vospol'zovalas'  podzemnym
ubezhishchem?.."
     - Zasedanie zakryvaetsya, - gromko skazal vice-prezident. - No v svyazi s
razrusheniyami v Mousone nam vsem poka pridetsya ostat'sya zdes'.
     - Podozhdite, - razdalsya rezkij golos Rema. Naklonivshis' k peregovornomu
ustrojstvu, on chto-to sprosil i podnyal ruku, trebuya  tishiny. Vse Smolkli. Na
odnom iz bokovyh ekranov poyavilos' lico diktora publichnoj informacii:
     -   Po   vashej   pros'be   povtoryayu   ekstrennoe   soobshchenie:  "Padenie
neopoznannogo kosmicheskogo  ob容kta na  gorod Mouson  proizoshlo v dvenadcat'
chasov pyat'desyat vosem' minut  po  mestnomu vremeni.  V dvenadcat'  pyat'desyat
vosem'... V  gorode bol'shie razrusheniya i pozhary.  Tuda uzhe napravleny gruppy
spasatelej".
     Rem snova podnyal ruku:
     - Vse slyshali? V dvenadcat' chasov pyat'desyat vosem' minut. Za dve minuty
do nashego zapuska.  Katastrofa v  Mousone  nikak ne svyazana s Antarkticheskim
eksperimentom.
     - Zasedanie  prodolzhaetsya, - ob座avil  vice-prezident. -  Slushaem mnenie
predstavitelya KOVOSa kollegi Iva Maklaya. Iv povernulsya k Remu:
     - Vremya vozmozhnogo padeniya neunichtozhennyh oblomkov pervogo  ob容kta uzhe
isteklo, ne tak li?
     - Da, - skazal Rem, s interesom glyadya na nego.
     - Mozhem my poluchit' informaciyu o posledstviyah?
     - Konechno.
     Rem snova naklonilsya k mikrofonu. Iv ne  rasslyshal togo, chto on skazal,
no  totchas  zhe  central'nyj  ekran   zapestrel  seriyami   cifr,  a  inzhener,
poyavivshijsya na odnom iz bokovyh ekranov, korotko skazal "net".
     - Na obitaemyh uchastkah ugrozhaemoj zony, gde  byl ustanovlen  kontrol',
padenij ne zaregistrirovano, - skazal Rem.
     -  Kak predstavitel' KOVOSa ya  schitayu, chto  Antarkticheskij  eksperiment
mozhet  byt'  prodolzhen,  -  gromko ob座avil  Iv.  -  Segodnya zhe.  Sejchas  zhe,
poskol'ku vremya, otvedennoe dlya nego, eshche ne isteklo.
     - Est' vozrazheniya? - sprosil vice-prezident. Otvetom bylo molchanie.
     - Togda prodolzhaem.
     Posledovavshie polchasa byli, pozhaluj, samymi trudnymi v zhizni Iva. On ne
somnevalsya  v  svoem  prave  prinyat'  reshenie, no  otchetlivo ponimal,  kakuyu
tyazhest' otvetstvennosti prinyal na  sebya, mozhet  byt' vopreki zhelaniyu Vilena.
On  pochti  ne slyshal peregovorov  chlenov  Komissii  s kontrol'nymi  postami,
poslednej proverki gotovnosti, scheta  vremeni. On strastno zhelal lish' odnogo
- chtoby vse  eto  konchilos'  kak mozhno skoree. Kogda vice-prezident protyanul
ruku, chtoby  nazhat' knopku  vtorogo zapuska,  Iv zazhmurilsya,  a  potom  stal
glyadet' ne na ekrany,  a na  Rema. Na etot raz  Rem  ostavalsya spokojnym  do
konca, do togo momenta, kogda vice-prezident,  podnyavshis', pozhal  emu ruku i
gromko pozdravil s uspehom.
     Tut vse  zagovorili  srazu,  perebivaya  drug  druga, i tol'ko  Iv sidel
molcha, strashno vdrug  oslabevshij,  i dumal o tom, chto teper' nado  kak mozhno
skoree vernut'sya v Mouson i najti Odu.
     Rem,  vybravshis' iz tolpy,  okruzhivshej ego i vice-prezidenta, podoshel k
Ivu i polozhil ruku emu na plecho.
     Iv podnyal glaza.
     - Vse, - skazal Rem, - poshli. Sejchas nachnetsya press-konferenciya,
     - Tak on letit? - tiho sprosil Iv.
     - Konechno. Uzhe na orbite.
     - A skol'ko?
     -  Pochti  ves' zapushchennyj massiv. Bolee  devyanosta procentov.  Nachinaem
novuyu epohu stroitel'stva v blizhnem kosmose! - I, naklonivshis' k samomu licu
Iva,  tiho dobavil: - Spasibo ot  imeni vseh avtorov proekta.  Spasibo,  chto
poveril.


     V Mouson  Iv popast'  tak i ne  smog. Tam uzhe  velis' vosstanovitel'nye
raboty, no iz rajona eksperimenta svyaz' s nim  byla zatrudnena.  Ivu udalos'
tol'ko uznat', chto nazemnaya  chast' goroda postradala dovol'no sil'no,  otel'
"YUzhnyj polyus" i prilegayushchie kvartaly razrusheny. Prichina  katastrofy i  chislo
zhertv  eshche  utochnyalis'. Vyyasnit'  sud'bu  Ody Iv ne uspel.  Srazu  zhe  posle
rekognoscirovochnogo  poleta k  epicentru  zapuska  on  poluchil  rasporyazhenie
Vilena  nemedlenno  pribyt'  na  Glavnuyu  Bazu  KOVOSa.  On  vyletel  totchas
zhe-pervym  rejsom cherez Avstraliyu.  |tim  zhe  rejsom  uletela i chast' chlenov
Komissii.  Rem  byl  v  chisle  provozhavshih.  Emu  predstoyalo  zaderzhat'sya  v
Antarktide eshche  nekotoroe vremya. On byl vklyuchen v  sostav Komissii,  kotoraya
rassledovala prichiny katastrofy v Mousone.
     - ZHdu na  sleduyushchij zapusk, - skazal on na proshchanie Ivu, krepko pozhimaya
ruku.
     -  Dumayu,  chto  mne  nikogda  bol'she ne poruchat  podobnoj missii,  -  s
grustnoj usmeshkoj otvetil  Iv. -  Tem  ne  menee hotel by obratit'sya k vam s
pros'boj...
     - Sdelayu vse, chto v moih silah.
     - Spasibo, Rem. Vy  vskore popadete v Mouson. Popytajtes' razyskat' tam
odnogo  cheloveka...  odnu  devushku.  YA, konechno,  ne  znayu, chto  s nej.  Ona
rabotala v bare vblizi otelya "YUzhnyj polyus". YA zaprashival o nej, no...
     - Ponimayu. Kak ee zovut?
     - Ee zvali  Oda.  Malen'kaya goluboglazaya  blondinka let...  semnadcati.
Otkuda-to iz  Skandinavii... Pered priezdom, v  Mouson rabotala v Meksike  s
arheologami,  s moej sestroj. Bol'she  ya o  nej, k sozhaleniyu,  nichego ne mogu
skazat', no...
     - Vse ponyal. Po priezde v Mouson srazu zhe navedu spravki i soobshchu  vam.
No kuda soobshchat'?
     - Veroyatno, na Glavnuyu Bazu KOVOSa.
     - Togda zhdite bystryh izvestij. Iv.
     - Spasibo, Rem. Proshchajte.
     - Do  novyh  vstrech, drug  moj. Nadeyus',  vskore  ya  smogu nachat'  vashe
priobshchenie k tainstvam jogi. Vy ubedites', kak eto vazhno v vashej rabote.
     Na poslednej stupen'ke trapa Iv  oglyanulsya.  Rem  s  nepokrytoj golovoj
prodolzhal stoyat' vnizu u trapa.  Rezkie poryvy ledyanogo vetra lohmatili  ego
gustye temnye  volosy.  On  priderzhival rukami  ochki i, pojmav  vzglyad  Iva,
ulybnulsya. Unosya v pamyati ego proshchal'nuyu ulybku, Iv shagnul vnutr' aviona.



     Vecherom  togo zhe dnya Iv toroplivo shel po obsazhennoj  oleandrami allee k
kruglomu belomu zdaniyu Glavnoj Bazy. Vysoko v nebe yarko svetila polnaya luna.
Serebristaya  lunnaya  doroga prolegla po svetloj poverhnosti okeana do samogo
gorizonta. Teplyj vlazhnyj vozduh byl nasyshchen pryanym  aromatom cvetov. Vokrug
zdaniya Bazy nepodvizhno zastyli shirokie  sultany  pal'm.  Rezkie teni  ostryh
list'ev ischertili mramor sten prichudlivymi ornamentami. Podhodya k zdaniyu, Iv
zamedlil shagi. On horosho znal vspyl'chivost' Vilena i ozhidal buri. Odnako vse
poluchilos' inache.
     Nesmotrya na pozdnij chas, Vilen zhdal ego  v  svoem rabochem kabinete.  On
sidel sgorbivshis',  vyglyadel ochen'  ustalym  i  sil'no postarevshim. Pechal'no
pokachav golovoj v otvet na privetstvie Iva, on zhestom predlozhil emu  sest' v
kreslo naprotiv sebya.
     Iv napryazhenno zhdal, szhav pal'cy i  zakusiv guby, no Vilen  molchal i kak
budto  pozabyl o ego  prisutstvii. Iv sovsem rasteryalsya.  Nikogda eshche on  ne
videl  Vilena  takim. I vdrug, neizvestno pochemu, u Iva voznikla  mysl', chto
sostoyanie  Vilena  nikak  ne  svyazano  s  Antarkticheskim  eksperimentom, chto
prichina  sovsem   v  drugom.  Zdes',  na  Baze,  chto-to  sluchilos'.   CHto-to
tragicheskoe...
     - CHto-nibud' proizoshlo, Uchitel'? - tiho sprosil Iv. - YA ved' ne oshibsya?
     - Da, moj mal'chik. Boyus', chto sluchilos' nepopravimoe. I vinovat ya...
     Iv mgnovenno ponyal:
     - Dari... - nachal on i umolk, oshchutiv vdrug nesterpimuyu gorech' vo rtu.
     Vilen eshche nizhe opustil golovu:
     - Da.
     - Ona...Eshche zhiva?..
     - Da... No... Sostoyanie ochen' tyazheloe.
     - Gde ona?
     - V Central'nom gospitale na Gavajyah. Rish tam s nej. No...
     - |to paralich?
     - Da. Otkuda ty znaesh'?
     - Ona spuskalas' pod vodu u ostrova Guam?
     - Da.  YA - ya ej  razreshil, hotya ne  dolzhen byl  etogo delat'. No otkuda
tebe izvestno, Iv?
     -  Nevazhno.  |to  potom... YA  sejchas zhe  lechu  k nej,  no hotel  by eshche
znat'...
     - Moe podozrenie... Ty pomnish'? Ryby uplyvali ne naprasno, moj mal'chik.
|to kakaya-to  adskaya podvodnaya  laboratoriya.  Konec proshlogo  veka. Byla tak
zasekrechena, chto  nikto ne dogadyvalsya.  Veroyatno,  utechka neizvestnogo  nam
gaza.  Legkie   skafandry  okazalis'  nedostatochnoj   zashchitoj.  I   Dari  ne
edinstvennaya zhertva.
     - Opasnost' rasprostranyaetsya?
     - Po-vidimomu... hotya medlenno. Neobhodimy srochnye  mery.  Koe-chto  uzhe
predprinimaetsya. YA sejchas  lechu na Guam. ZHdal tol'ko tebya,  Iv. I  hochu tebya
prosit'...
     - Ponyal. Poedu s vami.
     - Spasibo... Ty ved' rabotal vblizi teh mest. Sejchas eto vazhno.
     -  Znachit,  moya  oshibka.  Uchitel'?  YA  propustil  etu  laboratoriyu  pri
podvodnom poiske?
     - Vovse  net.  |tot kvadrat  nikogda detal'no ne obsledovalsya.  Bol'shie
glubiny.   Kto  by  mog   podumat',  chto  podobnoe  sooruzhenie   sumeli  tak
zasekretit'!  Tvoya  sestra dogadalas' i reshila  zadachu... No slishkom dorogoj
cenoj.  YA  predvidel  i   ne  uspel  predosterech'.  Prishlos'  slishkom  dolgo
zaderzhat'sya  u  Odingvy.  Tam tozhe  beda...  Vstrecha s  kakim-to  zagadochnym
kosmicheskim ob容ktom. Odingva ranen, k schast'yu, ne ochen' ser'ezno. A eta ego
metallicheskaya  konstrukciya,  za kotoroj on  bezuspeshno gonyalsya, - ona voobshche
ischezla... Vozniklo  predpolozhenie, chto eto  vovse  ne oblomok staroj zemnoj
konstrukcii.
     - A chto zhe?
     -  |tim  voprosom sejchas  zanyalis' astronomy  i kosmologi iz  Vsemirnoj
Akademii.  Mozhet  okazat'sya  vse  chto ugodno, no poka ne  sleduet  speshit' s
vyvodami.
     - Vnezemnaya civilizaciya?
     - Kto znaet... Nel'zya isklyuchat' dazhe eto.
     - I vse-taki,  Uchitel'... Pochemu vy ne poslali  na Guam menya? Veroyatno,
tam ya smog by prinesti bol'she pol'zy.
     - Ne znayu, ne znayu...  Na Guame vse bystro proyasnilos' imenno blagodarya
Dari.  Ona razyskala kakoj-to staryj  dokument v poluzabytom  arhive voennoj
bazy, kotoraya  nekogda sushchestvovala na  etom ostrove. Kak istorik, ona srazu
zahotela sama proverit' voznikshee  predpolozhenie, a ya nedoocenil  opasnosti.
Nikogda ne proshchu sebe etogo! CHto zhe kasaetsya tebya. Iv... Tvoya antarkticheskaya
missiya byla ochen' ser'ezna. A potom ya uzhe ne  hotel tebya otryvat'. No sejchas
nasha glavnaya zadacha obezvredit' "posylku" proshlogo, obnaruzhennuyu Dari.  Tuda
brosaem glavnye sily KOVOSa.  Pochti vse  raboty  prishlos' priostanovit'. Dlya
KOVOSa teper' glavnoe - Guam.
     - V Antarktide... - nachal Iv.
     -  Tam ty postupil pravil'no,  moj mal'chik. I, po-vidimomu, horosho, chto
tam okazalsya imenno ty, a ne ya...
     -  "Kvark-7" sovershil  posadku na  beregu laguny u parka,  - poslyshalsya
golos dezhurnogo s ekrana vnutrennej svyazi.
     - My idem, - otvetil Vilen. - Kakovy poslednie soobshcheniya?
     - Vazhnejshih dva, -  ob座avil  dezhurnyj, poyavlyayas' na  ekrane.  - Pervoe:
sostoyanie Dari  neskol'ko uluchshilos'.  Glavnyj  vrach peredal, chto  poyavilas'
nadezhda.  Vtoroe:  razrusheniya v Mousone proizvedeny fragmentom metallicheskoj
konstrukcii, soshedshej  s  okolozemnoj orbity. Pri vosstanovitel'nyh  rabotah
obnaruzhen oblomok etoj konstrukcii. Datirovka i proishozhdenie utochnyayutsya...
     -  Nu, slava bogu, -  chut' slyshno  prosheptal  Vilen,  i  eta  starinnaya
formula  vzvolnovala Iva dazhe  bol'she, chem samo soobshchenie. On hotel  skazat'
Vilenu chto-to ochen' vazhnoe, no mysli stranno razbegalis'. Pochuvstvovav,  chto
guby ego drozhat. Iv pospeshno otvernulsya.
     Za shirokim oknom  poryv nochnogo briza  shevel'nul osveshchennye lunoj krony
pal'm.  Lunnaya  doroga,  potrevozhennaya vetrom, sverkala i perelivalas' zhivym
serebrom. Na rifah  zabelela kajma priboya. Tol'ko vody laguny eshche ostavalis'
spokojnymi  i  tusklo  blesteli, slovno  bol'shoe  starinnoe  zerkalo.  No na
dal'nih rifah, kotorye zapirali vhod v lagunu, uzhe voznikala kajma priboya, i
ot nee po gladkoj poverhnosti laguny stala rashodit'sya shirokaya lenivaya zyb'.
Sleva,  na samom beregu, gde  nahodilas' posadochnaya ploshchadka,  nad vershinami
derev'ev neyarko goreli raznocvetnye startovye ogni "Kvarka".
     - Nas zhdut, Uchitel', - tiho napomnil Iv, ne otryvaya vzglyada ot okna.
     - Sejchas,  -  zadumchivo  skazal Vilen.  - Daj mne podumat' minutu.  |to
vtoroe  soobshchenie...   Znachit,  ne   meteorit,   a  fragment   metallicheskoj
konstrukcii. Mne etot "meteorit" s samogo nachala ne daval pokoya, - prodolzhal
Vilen, rassuzhdaya s samim soboj vsluh. - Popadanie meteorita v  gorod, da eshche
v takoj moment.  Za dve minuty  do zapuska s Zemli ledyanyh glyb. Veroyatnost'
podobnogo sovpadeniya beskonechno  mala, Iv. Ty  ponimaesh'?  A  ne tot li  eto
kosmicheskij letuchij  gollandec, za kotorym gonyalsya Odingva? Togda... |to uzhe
pohozhe  na  logichnye  dejstviya. Uhod  ot presledovaniya, potom...  perehod  v
ataku. Esli ya prav, pered chelovechestvom vstaet novaya problema  nevoobrazimoj
vazhnosti. Ty ponimaesh'? Dolzhen sushchestvovat' Nekto, sozdavshij etu konstrukciyu
i napravivshij ee na kupol Mousona...
     - Vy imeete  v  vidu. Uchitel',  kosmicheskij korabl' inoj  civilizacii v
okrestnostyah Solnechnoj sistemy?
     - Korabl', eskadru, razvedchikom kotoroj mogla byt' konstrukciya... Togda
ee  samounichtozhenie  -  eto i ataka i predosterezhenie  Zemle. Strannye mysli
prihodyat  mne v golovu. Opasayus',  chto my vstupaem  v. trudnyj  period nashej
istorii,  Iv...  Da,  pohozhe...  I  vse-taki  glavnoe  sejchas  Guam,  -  uzhe
sovershenno drugim golosom zaklyuchil  Vilen, podnimayas' iz-za stola.  - Skoree
tuda i za delo.
     Iv bystro vzglyanul na starogo akademika.
     Pered nim snova byl prezhnij Vilen.



     Oni  prileteli na  Guam  s rassvetom. Iv zhdal  suety, skopleniya  lyudej,
trevozhnyh  soobshchenij,  no v  malen'kom aeroportu  ostrova  vse vyglyadelo kak
obychno.
     Vstretil ih tol'ko Miki - inspektor KOVOSa  po  severo-zapadnoj oblasti
Tihogo  okeana,  malen'kij,   korenastyj,  shirokolicyj,   urozhenec  YAponskih
ostrovov. Iv  horosho  znal  Miki  po  predydushchej  rabote v gruppe musorshchikov
okeana. Oni neskol'ko let obsledovali sosednie kvadraty dna. Miki byl starshe
Iva. V  svoe  vremya Iv  mnogomu u  nego  nauchilsya i  otlichno  znal,  chto  za
sderzhannost'yu,  lakonichnost'yu,  dazhe   nekotoroj  vneshnej   surovost'yu  Miki
skryvaetsya  ogromnyj   talant  issledovatelya,  serdce  entuziasta,  navsegda
otdannoe KOVOSu, i trezvaya otvaga poiskovika.
     - Poka vse v  norme, - vmesto privetstviya skazal Miki i,  po starinnomu
obychayu svoej rodiny, nizko poklonilsya Vilenu, a zatem Ivu.
     Vilen udovletvorenno kivnul.  Iv.pohlopal starogo  tovarishcha po plechu, i
Miki, ulybnuvshis' odnimi glazami, tozhe provel uzkoj smugloj ladon'yu po plechu
Iva.
     Oni  bystro  proshli  cherez  holly  aeroporta, v  kotoryh  v etot rannij
utrennij  chas passazhirov ne bylo,  i seli  v  otkrytyj belyj  elektromobil',
stoyavshij u pod容zda.
     - Ko mne?  - poluvoprositel'no proiznes Miki, vklyuchaya dvigatel'. Vilen,
kotoryj sel ryadom s Miki, molcha kivnul, i elektromobil' besshumno  tronulsya s
mesta  i,  stremitel'no  nabiraya  skorost',   ponessya   vpered   po  shirokoj
mnogopolosnoj lente betona, obsazhennoj cvetushchimi magnoliyami.
     Pryamaya, kak  strela,  avtostrada byla  pochti  pustynna. Ona  to  plavno
podnimalas'  na  pribrezhnye  holmy,   to  spuskalas'  v  doliny.  S   holmov
otkryvalas'  shirokaya  panorama  utopayushchih  v   zeleni  pribrezhnyh  terras  i
bledno-golubaya  glad'  okeana,  perelivayushchayasya  v  luchah  nizkogo  utrennego
solnca; v dolinah dorogu slovno szhimali zelenye steny gustoj rastitel'nosti,
nad  kotorymi  vozvyshalis'  strojnye,   kolonny  pal'm,  ukrashennye  pyshnymi
sultanami   shirokih   zelenyh   list'ev.   Koe-gde  sredi  zeleni   mel'kali
raznocvetnye  kryshi zdanij, vspyhivali, otrazhaya solnechnye luchi, stekla okon.
Uprugaya volna teplogo vozduha zastavila Iva otkinut'sya na myagkom  siden'e, i
on s naslazhdeniem podstavil ej lico, opalennoe  surovymi vetrami Kergelena i
Antarktidy. Nekonchayushchayasya struya teplogo  vozduha, rozhdennaya skorost'yu, nesla
s  soboj pryanye zapahi cvetov, solonovatuyu vlazhnost' okeana i vospominaniya o
teh dnyah, kogda  Iv rabotal  tut, a v svobodnye chasy vot tak zhe stremitel'no
nosilsya  po dorogam  ostrova,  polozhiv odnu ruku  na  rul'  elektromobilya, a
drugoj  obnyav  smuglye  plechi Irmy. Opyat' ona...  V Antarktide  on pochti  ne
vspominal  o  nej. Stalo dazhe  ischezat' oshchushchenie pustoty, s  kotoroj  on zhil
poslednie mesyacy.
     Konechno,  on  byl  ochen'  zanyat.  CHuvstvo  ogromnoj  otvetstvennosti  i
volneniya poslednih  dnej otodvinuli  na dal'nij plan  vse ostal'noe.  I esli
byt' sovsem otkrovennym, nemaluyu rol' sygrala Oda... Kak ni stranno, vstrecha
s tonen'koj goluboglazoj rusovolosoj devochkoj  iz malen'kogo  kafe v Mousone
pomogla emu preodolet' bol' utraty, kotoruyu on nosil v sebe. Dostatochno bylo
vspomnit' Odu, i vse stanovilos' prostym i legkim... I on vozvrashchalsya k etim
vospominaniyam, kak k lekarstvu. On  byl pochemu-to tverdo ubezhden, chto s Odoj
nichego ne moglo sluchit'sya, chto oni eshche vstretyatsya, hotya Mouson razrushen, a o
sud'be  Ody  on nichego ne  znaet.  Prosto udivitel'no, chto eta devochka pochti
vytesnila Irmu iz ego vospominanij.
     No  vot sejchas  zdes', na Guame, Irma snova vozvratilas' tak zrimo. On,
konechno,  byl  nespravedliv k nej.  Ochen'. On prosto ne imel prava  zabyvat'
dnej, provedennyh s nej na Guame. Da razve tol'ko Guam!..
     Utro slovno potusknelo ot etih myslej, nebo stalo bleklym, i zelen' uzhe
ne kazalas' takoj yarkoj i svezhej,  kak  v nachale puti, kogda  oni tol'ko chto
ot容hali ot aeroporta.
     Tyazhelyj vzdoh vyrvalsya iz grudi Iva, i on zakryl glaza.
     - Ne volnujsya, Iv, tvoej sestre luchshe, -  skazal Miki, ne oborachivayas'.
- YA govoril s vrachom pered vashim priletom. On schitaet, chto glavnaya opasnost'
minovala.
     - Spasibo, - probormotal Iv, chuvstvuya, chto krasneet.
     - Ee  nado kak  mozhno  skoree perepravit' v  Moskvu, - skazal Vilen.  -
Srazu, kak stanet vozmozhna transportirovka.
     - Tam uzhe celyj konsilium medikov  iz Moskvy, Tokio,  San-Francisko,  -
otvetil Miki. - Vse dolzhno byt' horosho.
     "No del'finy pogibli",  - podumal Iv. On hotel rasskazat' ob  etom,  no
pochuvstvoval, chto sejchas ne mozhet.
     Miki  ubavil skorost' i povernul s  avtostrady na odno iz  otvetvlenij.
CHerez neskol'ko minut elektromobil' ostanovilsya vozle nebol'shogo kubicheskogo
zdaniya iz temnogo stekla i metalla, raspolozhennogo v glubine starogo parka.
     - Proshu vas, - skazal Miki, raspahnuv nazhimom knopki vse dvercy mashiny.
- Pogovorim nemnogo zdes', a v vosem' nol'-nol' obshchee obsuzhdenie u akademika
Tora. On priletel vchera, ostanovilsya v sosednem otele.
     -  Znachit,  i  Tor  priehal,  -  udovletvorenno  kivnul  Vilen.  -  |to
prevoshodno...
     -  Pribyli  vse, kogo vy  nazyvali, -  skazal  Miki, protyagivaya ruku  v
storonu steklyannyh dverej villy.
     -  Prevoshodno, - povtoril Vilen. Povinuyas'  zhestu Miki, dveri besshumno
razdvinulis'. Iv  brosil vzglyad na svoi chasy. Oni  pokazyvali  sem' tridcat'
dve mestnogo vremeni. "U nas vsego dvadcat' minut", -podumal Iv, vhodya vsled
za Vilenom v prohladnyj  sumrak holla.  V holle Miki  snova privetstvoval ih
nizkimi  poklonami, po drevnemu  obychayu svoej  rodiny. Vilen  ochen' ser'ezno
povtoril ritual izyskannoj drevnej vezhlivosti, i Iv vynuzhden byl posledovat'
ego primeru.
     -  Itak, - voprositel'no nachal  Vilen,  kogda  oni vtroem ustroilis' za
nizkim stolikom, na kotorom byl servirovan legkij zavtrak.
     -  Ni  odna proba  vody i vozduha  ne  pokazala  prisutstviya kakih-libo
yadovityh substancij. Tol'ko obychnoe zagryaznenie, - tiho skazal Miki.
     - No oreol otravleniya rasshiryaetsya?
     -  Oreol  gubitel'nogo  vozdejstviya  na  zhivye  organizmy, po-vidimomu,
neskol'ko rasshiryaetsya, - podumav,  otvetil Miki. -  No po-prezhnemu  nikto ne
znaet, chto eto takoe.
     -  Vy govorili ob utechke neizvestnogo ochen' toksichnogo gaza, Uchitel', -
zametil Iv.
     - Odna iz gipotez, - kivnul Miki.
     - A chto dostoverno?
     -  Polozhenie  epicentra, radius  zony, v  predelah  kotoroj  vse  zhivoe
unichtozheno,  shirina   pustynnoj  zony,  otkuda  vse  zhivoe  migrirovalo,   -
perechislyal Miki.  - Krome togo, orientirovochnyj radius zony, kuda ne zahodyat
bol'she  kosyaki  ryb;  radius zony,  kotoruyu perestali  poseshchat' del'finy. Po
nashim dannym, radiusy treh poslednih zon uvelichivayutsya, iz chego my zaklyuchaem
o prodolzhayushchemsya rasprostranenii opasnosti.
     - Tak chto zhe eto takoe?
     - Poka nikto ne znaet.
     - A chto v epicentre?
     -  Kakoe-to  krupnoe  sooruzhenie  pod  zashchitnoj  polusferoj.  Polusferu
razdavilo davleniem vody, mozhet byt', tol'ko v etom godu ili nemnogo ran'she.
Vy uvidite kadry podvodnyh s容mok.
     - Glubina?
     - Okolo shesti kilometrov.
     - A razmery etogo sooruzheniya?
     - Diametr zashchitnoj  polusfery sto dvadcat'  metrov.  Nesmotrya na  takie
razmery,  ee ne udavalos' do  sih por obnaruzhit',  ibo ona sluzhila ne tol'ko
dlya zashchity sooruzheniya, no, po-vidimomu, i dlya maskirovki.
     - Tak  chto zhe  eto vse-taki  takoe? - snova  voskliknul Iv. Miki  molcha
pozhal plechami.
     -  |to my  i dolzhny prezhde vsego  vyyasnit',  - zadumchivo  skazal Vilen,
teryabya svoyu borodku.
     - No v takoj situacii vozmozhny lyubye neozhidannosti.
     - Neozhidannosti? -podnyal brovi Miki. -  V  nashej rabote  ne dolzhno byt'
neozhidannostej,  Iv. Neozhidannost'yu mozhet  byt' tol'ko sobstvennaya smert'. I
to ne vsegda... Vse ostal'noe nado predvidet'.
     - CHto zhe ty predlagaesh'? - sprosil Vilen.
     - Prezhde vsego  smirenno umolyayu zakonchit'  zavtrak. CHerez desyat'  minut
nam sleduet byt' na  obshchem obsuzhdenii.  U menya est' predlozhenie  i, s vashego
razresheniya, vyskazhu ego, esli ne najdetsya luchshego.
     - Togda poehali, - skazal Vilen, podnimayas'.


     Obsuzhdenie,  na  kotorom predsedatel'stvoval  akademik Tor, zatyanulos'.
Mneniya razdelilis'. Predstaviteli vysshih planiruyushchih organov  i  bol'shinstvo
chlenov Vsemirnoj Akademii vo glave s Torom schitali, chto obnaruzhennyj opasnyj
ob容kt dolzhen byt' vozmozhno skoree unichtozhen podvodnym termoyadernym vzryvom.
Uchenye biologi, himiki i bol'shinstvo  sotrudnikov  KOVOSa, prisutstvuyushchih na
obsuzhdenii,  nastaivali  na provedenii  dopolnitel'nyh  issledovanij.  Vilen
tol'ko otvechal na obrashchennye k nemu voprosy, no mneniya svoego ne vyskazyval.
Prikryv ladon'yu  glaza,  on,  kazalos', bezuchastno slushal vystupavshih.  Dazhe
kogda  na  bol'shom ekrane  zamel'kali ob容mnye  kadry  podvodnyh kinos容mok,
Vilen ne izmenil  pozy. Veroyatno, on uzhe smotrel eti fil'my ne odin raz.  Iv
sidel za spinoj Vilena. Molchanie starogo akademika udivilo i rasstroilo Iva.
Kogda oni leteli na Guam, po otdel'nym replikam Vilena mozhno bylo zaklyuchit',
chto glava KOVOSa  vezet gotovyj plan dejstvij.  A  teper'  on ne  tol'ko  ne
prinyal uchastiya  v spore, no dazhe  ne pytalsya  parirovat' otkrovennyh i,  kak
kazalos' Ivu, nespravedlivyh uprekov.
     Konchil vystupat' odin iz akademikov, i slova poprosil Miki.
     -  YA vnimatel'no vyslushal  vseh  uvazhaemyh  oratorov i  postarayus' byt'
kratkim,  -  skazal  on.  - YA soglasen  s  temi, kto  govoril  o prodolzhenii
issledovanij.  Neobhodimo  utochnit' potencial  opasnosti.  No  sgushchenie seti
nablyudatel'nyh   punktov  i  primenenie  novyh,  bolee  sovershennyh  metodov
analiza,  predlagaemoe  kollegami  -   himikami  i  biologami,  kazhutsya  mne
nedostatochnymi.  V nashih rukah prekrasnaya,  sovershennaya  avtomatika.  No eshche
nikto  ne sozdal avtomata bolee sovershennogo, chem  sam chelovek.  YA predlagayu
rekognoscirovku vnutri ob容kta. YA gotov vypolnit' ee, esli uvazhaemye kollegi
doveryat mne etu chest'.
     Miki poklonilsya i sel. Vocarilos' glubokoe molchanie.
     "On operedil menya, - podumal Iv. -  Ved' ya dumal imenno ob etom, s togo
samogo momenta, kak uznal o podvodnoj laboratorii. YA tol'ko zhdal, chto skazhet
Vilen". On vzglyanul na starogo  akademika, no  Vilen prodolzhal sidet' molcha,
prikryv rukoj glaza.
     Postepenno zal  zasedanij  kak  by  ozhival. Prisutstvuyushchie  nachali tiho
peregovarivat'sya. Potom poslyshalsya spokojnyj golos Tora:
     - Otdaet li kollega sebe  otchet v  tom, chto ego predlozhenie ravnoznachno
samoubijstvu?  V nashem rasporyazhenii poka  net skafandrov,  sposobnyh nadezhno
protivostoyat' opasnosti.  I my ne  mozhem sozdat'  ih,  poka ne  budem  tochno
znat', s chem imeem delo. My uzhe ustanovili, chto vsya dokumentaciya, kasayushchayasya
etoj  strannoj laboratorii, byla  unichtozhena  vo  vremya  sobytij dve  tysyachi
pyatogo  goda,  kogda  revolyucionnye  narody vystupili  protiv  militaristov.
Dokument,  obnaruzhennyj Dari Maklaj -  edinstvennyj sohranivshijsya  i sam  po
sebe nichego ne dal by, esli by ne ee porazitel'naya  intuiciya istorika. No ee
sud'ba  vam  izvestna.  A  takzhe  sud'ba  teh, kto uzhe  posle nee  otvazhilsya
proniknut'  vo vtoruyu  zonu - zonu  migracii. Vy zhe predlagaete issledovanie
epicentra opasnosti.
     - YA osmelilsya vystupit' so svoim predlozheniem lish' posle togo, kak smog
ubedit'sya, chto drugih radikal'nyh sposobov ne predlozheno, - skazal Miki. - YA
vse produmal. Paralich nastupaet cherez shest'-vosem' chasov posle proniknoveniya
v zonu  migracii.  Dari  Maklaj pobyvala v pervoj zone  vblizi epicentra. Ee
zabolevanie nachalos' cherez tri chasa posle vozvrashcheniya,  to  est' cherez  pyat'
chasov  posle  proniknoveniya v zonu smerti. U togo, kto proniknet v epicentr,
vremeni  mozhet  okazat'sya men'she,  no  vo vseh sluchayah paralich  nastupaet ne
mgnovenno, znachit,  mozhno  uspet' peredat' ottuda  sobrannuyu  informaciyu.  A
imenno  ona  neobhodima  dlya  prinyatiya  okonchatel'nogo  resheniya.  Zdes'  uzhe
proizneseny obvineniya  KOVOSu,  to est'  vsem nam. Esli oni spravedlivy,  to
tol'ko  odin  iz  nas, komu lyudi Zemli  doverili  svoyu  bezopasnost', dolzhen
otvesti eti obvineniya. Otvesti  lyuboj cenoj. YA konchil. Prostite, chto na etot
raz ne byl kratok.
     Iv podumal, chto eto dejstvitel'no bylo  samoe dlinnoe vystuplenie Miki,
kotoroe emu kogda-libo dovelos' slyshat'.
     Spor razgorelsya s novoj siloj teper' uzhe vokrug voprosa o tom, imeet li
pravo chelovek Zemli  soznatel'no idti na  smert',  dazhe esli  on cenoj svoej
zhizni iskupaet ch'yu-libo vinu, oshibku ili otvodit opasnost' ot mnogih.
     Iv uzhe sobralsya poprosit' slova, kogda neozhidanno vstal Vilen.
     - Ne kazhetsya  li  vam,  druz'ya moi,  chto my popustu  tratim dragocennoe
vremya? - nachal on sovsem tiho.
     Ivu  pokazalos', chto slova Vilena ne rasslyshat te, kto sidit daleko; on
podnyal ruku, prizyvaya k tishine. No zal uzhe zatihal.
     - Vremeni  u nas malo, - prodolzhal Vilen, oglyadyvaya pritihshij zal. - My
znaem,  chto radius  opasnoj  zony prodolzhaet uvelichivat'sya.  CHerez neskol'ko
dnej  prebyvanie na etom ostrove mozhet stat' opasnym. Potom  nastupit, chered
gustonaselennyh  YAponskih ostrovov.  K sozhaleniyu, my ne  raspolagaem  sejchas
nadezhnym  sposobom  ocenki masshtaba bedstviya,  krome sposoba,  predlozhennogo
kollegoj Miki. |to govoryu vam ya - glava KOVOSa - pered licom voznikshej pered
nami opasnosti. Veroyatno, cherez mesyac-dva,  cherez god mozhno budet predlozhit'
chto-to drugoe. My ne raspolagaem takim vremenem. V slozhivshejsya situacii est'
dolya viny  KOVOSa, v  pervuyu  ochered'  - moej  viny,  konechno.  Te, kto  tak
schitaet, imeyut dlya etogo osnovaniya. No sejchas delo uzhe ne v tom, kto vinovat
bol'she. Nado  posmotret' v lico  opasnosti, trezvo ocenit'  ee i  uzhe  potom
prinyat'  okonchatel'noe reshenie. Termoyadernyj  vzryv, dazhe  esli  on  nadezhno
vyzhzhet etot naryv  minuvshego, ne ob座asnit,  s chem  my  stolknulis'. I  krome
togo, rasseyav na glubine chasticy nyne sushchestvuyushchej opasnosti, vzryv mozhet ne
likvidirovat' ee polnost'yu. V tom zagryaznenii, kotoroe sozdast on sam, mogut
pritait'sya  i bolee  groznye  vragi. I my  snova  stolknemsya  s  nimi spustya
nekotoroe vremya.  My ved' ne  znaem,  dlya kakih adskih celej sozdavalas' eta
laboratoriya.  Ne  isklyucheno, chto ona  ne odna. Dazhe na dne okeana ee nadezhno
zamaskirovali. Zachem? A esli  ot  nee  tyanutsya niti k drugim adskim mashinam,
ostavlennym,  nam v nasledstvo militaristami proshlogo veka? Kto znaet, mozhet
byt', v predvidenii svoej gibeli  oni zamyshlyali vseobshchee  unichtozhenie. Nuzhno
vyyasnit' vse do konca. I ya vizhu tol'ko odin sposob. Miki prav. Tem ne menee,
soglashayas'  s  nim, ya  nakladyvayu veto na ispolnenie.  Kak glava  KOVOSa,  ya
zapreshchayu  Miki realizovat' predlozhennyj  im plan. Status KOVOSa daet mne eto
pravo.
     V zale zasedanij  voznik shum. Uchastniki obsuzhdeniya  zadvigalis', nachali
peregovarivat'sya.
     Vilen podnyal ruku, trebuya tishiny.
     -  Otkloniv zhertvu,  predlozhennuyu  Miki,  -  snova prodolzhal  Vilen,  -
ob座avlyayu: rekognoscirovku v epicentre vypolnyu ya sam. YA - odin. |to moe pravo
i obyazannost'. Proschet  KOVOSa dolzhen ispravit' ego glava. |to spravedlivo i
logichno. Krome  togo,  moya zhizn' uzhe  pozadi,  a vsem  prisutstvuyushchim zdes',
konechno, yasno, chto posle sluchivshegosya ya  dolzhen byl  by  ujti ot rukovodstva
KOVOSom. Vpred'  do resheniya Vysshego Soveta  Planirovaniya Budushchego ya ostavlyayu
svoim zamestitelem Iva Maklaya. Vot on - ryadom so mnoj. Esli  mne pochemu-libo
ne udastsya  osushchestvit' do konca moyu poslednyuyu missiyu, vy reshite, sleduet li
povtorit' ee Miki ili nado postupit' inache... Vse, ya konchil.
     Iv  sidel  rasteryannyj i  oshelomlennyj. Zal gudel. Akademik Tor govoril
chto-to,  obrashchayas'  k Vilenu,  no ego slov ne bylo  slyshno. Iv ponyal  tol'ko
poslednyuyu frazu.
     -  ...krome togo,  vam  pridetsya  poluchit'  razreshenie  Vysshego  Soveta
Planirovaniya Budushchego.
     -  YA   poluchu  ego,   ne  somnevayus',  -  spokojno   otvetil  Vilen.  -
Rekognoscirovka sostoitsya cherez tri dnya, - dobavil on, otyskav glazami Miki.
- Ty prigotovish' samoe manevrennoe iz tvoih glubokovodnyh blyudec.
     Miki besstrastno poklonilsya.
     -  A  poka  budem  prodolzhat'  nablyudeniya   po   predlozhennoj   segodnya
rasshirennoj programme, - zaklyuchil Vilen.
     Zal snova zagudel, no akademik Tor, nedovol'no pokachivaya krupnoj  sedoj
golovoj, zakryl zasedanie.


     Ostatok  dnya  Iv provel  na Guamskoj baze  KOVOSa, prevrashchennoj v  shtab
operacii.  Vilen  ne  pozhelal slushat'  nikakih  dododov.  On  uzhe  govoril s
predsedatelem Vysshego  Soveta  Planirovaniya  Budushchego i teper' zhdal  resheniya
Soveta s minuty na minutu. Razgovarivat' s Ivom on prosto otkazalsya.
     -  Sejchas ne  nuzhny lishnie  slova, - rezko prerval on Iva.  - Zanimajsya
svoimi delami. Na tebe sejchas vsya tyazhest' rukovodstva KOVOSom i operaciej.
     Okazavshis' v vodovorote  sobytij. Iv  snachala rasteryalsya. Desyatki lyudej
zhdali ot  nego  sovetov i reshenij, a on, zanyatyj  svoimi  myslyami, byl ne  v
sostoyanii bystro pereklyuchat'sya s odnogo na drugoe. Emu  stalo kazat'sya,  chto
on  dazhe meshaet vsem etim lyudyam, kazhdyj iz kotoryh stremilsya kak mozhno luchshe
i bystree vypolnit' svoe delo.
     Tol'ko k nochi Iv nachal orientirovat'sya v obstanovke i pochuvstvoval, chto
nekotorye  iz  ego  reshenij  osmyslenny   i  neobhodimy.  Analiz  nablyudenij
poslednih  sutok pokazal,  chto  zona  opasnosti prodolzhaet rasshiryat'sya. Esli
skorost' ee rasshireniya  ne  izmenitsya,  cherez  chetyre dnya lyudi  dolzhny budut
pokinut' Guam. Iz Central'nogo gospitalya na Gavajyah soobshchili, chto  sostoyanie
Dari ne  izmenilos'. Ona v soznanii,  k  nej  vozvratilsya  sluh,  ona  mozhet
nemnogo govorit'. No iz  etogo zhe soobshcheniya Iv uznal, chto ego sestra oslepla
i polnost'yu  paralizovana. Za istekshie sutki v gavajskom gospitale poyavilis'
novye pacienty  - celaya gruppa  molodyh lyudej i devushek iz chisla "izhdivencev
civilizacii".  Ne vnimaya preduprezhdeniyam  sredstv massovoj  informacii,  oni
proshli na amfibii skvoz' kontrol'nye posty i uglubilis' v zonu opasnosti. Ih
poteryavshuyu   upravlenie  amfibiyu  obnaruzhil  dnem   kontrol'nyj  avion.  Vse
passazhiry byli uzhe bez soznaniya. Sostoyanie troih ochen' tyazheloe.
     Noch'yu  Ivu prishlos' provesti  pervuyu  press-konferenciyu.  Ee eshche s utra
trebovali  mnogochislennye predstaviteli  radio- i videoinformacii, pribyvshie
na  Guam.  Iv  kratko rasskazal ob utrennem soveshchanii i  o  reshenii  Vilena.
Voprosov bylo nemnogo. CHuvstvovalos', chto predstaviteli publichnoj informacii
ponimayut ser'eznost' situacii. Press-konferenciya peredavalas' pryamo  v  efir
po mnozhestvu kanalov.
     Lish'  glubokoj noch'yu Ivu udalos' svyazat'sya neposredstvenno s gospitalem
na Gavajyah.  Na  bol'shom ekrane  videosvyazi voznikla  belaya  palata,  v okna
kotoroj  pronikali  neyarkie  luchi tol'ko chto  vzoshedshego na  Gavajyah solnca.
Posredi  palaty  na  belom  vozvyshenii, pohozhem na  katafalk, pod prozrachnym
kolpakom lezhalo nepodvizhnoe telo Dari. Glaza ee byli zakryty, chernye volosy,
razmetavshiesya po podushke,  obramlyali  ochen' blednoe lico. Skvoz' beluyu tkan'
pokryvala prostupali kontury ee tela. Otkryty byli tol'ko plechi i nepodvizhno
lezhavshie vdol'  tela  ruki. K  etim blednym  tonkim  rukam  i pod  pokryvalo
tyanulis' tonkie  niti datchikov  i  gibkie  prozrachnye  trubki  ot  bol'shogo,
blistayushchego  metallom  pribora, kotoryj stoyal poodal' u  steny.  Za  pul'tom
upravleniya pribora  sidela molodaya zhenshchina v beloj odezhde vracha. U izgolov'ya
Dari,  tozhe  odetyj  v  beloe,  sidel  muzhchina s  nizko  opushchennoj  golovoj.
Videoekran  nahodilsya  gde-to   vysoko   pod   potolkom   palaty.   Veroyatno
dogadavshis', chto ekran vklyuchen, muzhchina podnyal golovu, i Iv  uznal Risha. Rish
tozhe sil'no izmenilsya. CHerty ego lica zaostrilis', glaza kazalis' potuhshimi.
Uvidev  na ekrane Iva, Rish pechal'no  pokachal golovoj, perevel vzglyad na Dari
i, naklonivshis' k nej, chto-to skazal. I Iv zametil, kak v otvet shevel'nulis'
guby Dari.
     - Govorite spokojno i sovsem tiho, -  skazala s ekrana zhenshchina, sidyashchaya
u  pul'ta  upravleniya. -  Rish  peredast ej  vashi slova i ee  otvet. Govorit'
neposredstvenno  s  nej  vy  sejchas  ne mozhete. I  potoropites'.  U vas malo
vremeni.
     -  Dari,  rodnaya  moya... -  nachal  Iv.  Golos  ego  prervalsya  i  glaza
napolnilis' slezami. - Dari...
     Rish naklonilsya k samomu licu Dari  i, otdelennyj ot nee lish'  obolochkoj
prozrachnogo   kolpaka,   o  chem-to  zagovoril.  V  otvet  guby   Dari  snova
zashevelilis', a po licu skol'znulo podobie ulybki.
     :- YA peredal ej vse, chto  ty  hotel skazat',  starina,  - proiznes Rish,
podnimaya  golovu.  -  Dari  blagodarit  i  prosit peredat',  chto  ej  luchshe.
Ponimaesh',  luchshe,  -  povtoril  Rish, i Iv otchetlivo  prochital v ego  glazah
otchayanie.
     -  Tak chto zhe budet,  Rish? -  prosheptal  Iv  chut'  slyshno.  -  CHto nado
sdelat'?
     Rish ponyal. On vstal ot izgolov'ya Dari i podoshel blizhe k ekranu.
     V ego shiroko raskrytyh glazah zastyli bol' i reshimost'.
     -  Nikto  ne znaet, starina. Bud'  oni  trizhdy proklyaty -  eti izvergi!
Tol'ko teper' ya ponyal  istoki otvagi i yarosti teh,  kto umiral za revolyuciyu.
O, kak ponyal!.. YA slyshal, chto ty  govoril lyudyam  Zemli.  Vilen prav. Peredaj
eto emu ot moego  imeni. Preklonyayus' pered nim. A  my s Dari... - golos  ego
prervalsya. - Ponimaesh',  my  uzhe reshili,  i  ona soglasilas'.  Kogda nadezhdy
bol'she ne ostanetsya...  My usypim ee dlya  kriokonservacii. Mozhet byt',  nashi
potomki  pomogut  ej kogda-nibud'. I ya,  konechno, posleduyu za nej. Ne schitaj
eto begstvom, Iv. YA lyublyu ee. Ty ponyal? Pojti za  nej - moe pravo. YA ne mogu
bez nee, ponimaesh'.  |to navsegda.  Ili  my oba ochnemsya  v dalekom  budushchem,
kogda medicina smozhet iscelit' ee,  ili... Nu,  ty ponyal,  druzhishche. A sejchas
velyat vyklyuchat'sya. Proshchaj.


     Iv dolgo sidel nepodvizhno pered potuhshim ekranom. Proshlo lish' neskol'ko
dnej,  i  kak  vse izmenilos'.  Uragan  sobytij  izlomal  vse, chto  kazalos'
privychnym  i prochnym, i mel'chajshie oblomki razveyal po miru. Irma, Rish, Dari,
Vilen... Vse uhodyat. A chto delat' emu?
     Na odnom iz ekranov vozniklo lico dezhurnogo.
     - Vam radiogramma, shef.
     "On uzhe nazyvaet menya shefom, - podumal Iv. - Razve ya kogda-nibud' smogu
zamenit' Vilena..."
     - Ot kogo? - sprosil on s nevol'nym vzdohom.
     - Ne znayu, - otvetil v  ekrana dezhurnyj. - Peredali  tekstom s  Glavnoj
Bazy. A k nim postupila iz Antarktidy.
     - A, - skazal Iv. - Davajte.
     Dezhurnyj  ischez,   i  na   ekrane   vsplyli   chetkie   strochki  teksta,
otpechatannogo na priemnoj stancii Guamskoj bazy.
     "Oda  zhiva  i  nevredima.  Ona  prinimaet  uchastie  v vosstanovitel'nyh
rabotah v  Mousone i, kak tol'ko smozhet, sama svyazhetsya s vami po radio.  Ona
blagodarit vas za pamyat' i zhelaet schast'ya. YA  prisoedinyayus' k ee pozhelaniyam.
Rem".
     - Blagodaryu, - skazal Iv, i ekran pogas.
     "ZHiva, zhiva... Kak horosho", - mysl' eta voznikla, vozvrashchalas' snova  i
snova,  no,  kak  ni  stranno,  ona  ne prinosila  oblegcheniya,  Mir  kak  by
razdelilsya na dve  chasti.  V  odnoj polovine  ostalis' Dari,  Rish, Vilen,  v
drugoj  -  Oda,  Rem,  Irma...  Iv byl gde-to  poseredine, no  nepronicaemye
prozrachnye steny uzhe otdelili ego ot vseh.
     Potom on  zadremal, sidya za  stolom.  No  uzhe  nastupal  rassvet,  i  s
rassvetom  v kabinete poyavilsya  Miki. On  byl nevozmutim, svezh,  kak  vsegda
izyskanno vezhliv.
     -  Vy  vyzyvali,  shef?  Izvinite, chto  ne mog yavit'sya ran'she. Uletal po
pros'be akademika Vilena. Tol'ko chto vozvratilsya na Guam.
     "I etot zovet shefom", - podumal Iv.  Potom s trudom soobrazil, zachem on
prosil vchera razyskat' Miki.
     - YA hotel posovetovat'sya s vami.
     - Slushayu.
     - Vilen ne dolzhen idti na pogruzhenie.
     - Da? - voprositel'no proiznes Miki, otvodya glaza.
     - Neobhodimo chto-to predprinyat', Miki.
     - No ego prikaz?
     - Mozhno popytat'sya operedit' ego. On rasschityvaet proniknut' v epicentr
poslezavtra. Eshche est' vremya...
     Miki otricatel'no pokachal golovoj.
     - YA ponimayu, - kivnul Iv. - Ty svyazan ego prikazom. No  tol'ko ty odin.
A ya sovsem ne tebya imel v vidu.
     - Kogo zhe? - podnyal brovi Miki.
     - Sebya.
     - I ty ne mozhesh'. Kak nyneshnij glava KOVOSa ty obyazan poluchit' soglasie
Vysshego Soveta Planirovaniya Budushchego..
     - Sovet ne utverzhdal menya. YA sluchajno  okazalsya  na etom meste, a Vilen
mog ostavit' za sebya lyubogo iz nas. No my dolzhny spasti ego. Obyazany, Miki.
     - On sam vse reshil, Iv.
     - Ty ne pomozhesh' mne?
     - V etom net.
     - Nu horosho. Izvini menya,  Miki. No pust' etot razgovor ostanetsya mezhdu
nami. Proshu tebya! YA prosto ne znayu, chto teper' delat'.
     -  Vilen reshil  pravil'no.  Ne  nado emu  meshat'.  Esli  ego  postignet
neudacha, pojdu ya.
     - Bespoleznye zhertvy...
     - CHto ty mozhesh' predlozhit' vzamen?
     -  CHudovishchnaya nespravedlivost'! V  nashe vremya  lyudi  vynuzhdeny idti  na
smert', chtoby obezvredit' proshloe.
     -  Tak bylo  uzhe ne raz, Iv. Sovershenstvo nashego obshchestvennogo stroya ne
osvobodilo   chelovechestvo   ot  muk  tvorchestva,  ot  nelegkogo   truda,  ot
samopozhertvovaniya vo imya vysshih idealov.
     - Ponimaesh', eto slova!  V nih, naverno, est' logika, no vnutrenne ya ne
ubezhden, chto imenno tak dolzhno byt'.
     - CHto ty mozhesh' sdelat'? Tol'ko predlozhit' sebya vmesto kogo-to drugogo?
     - No dolzhen zhe najtis' eshche kakoj-to put'.  Ne mozhet byt', chtoby  ego ne
bylo, Miki.
     - U nas ne ostaetsya vremeni na poisk inyh putej.
     - A gde ty byl minuvshej noch'yu, Miki?
     - Prostite, shef. Vilen prosil ne razglashat'.
     - Tvoya poezdka kak-to svyazana s ego resheniem?
     Miki opustil glaza.
     - Prostite, shef.
     Iv  vzglyanul na  ego  plotno szhatye guby  i podumal, chto Miki ne skazhet
bol'she ni slova.


     V polden'  sostoyalos'  ocherednoe  operativnoe  soveshchanie  vsego  shtaba.
Otsutstvoval tol'ko  Vilen. Otveta  iz Vysshego  Soveta Planirovaniya Budushchego
eshche ne postupilo, i proshel sluh, chto Vilen uletel k predsedatelyu Soveta.
     Istochnik opasnosti  prodolzhal ostavat'sya  zagadochnym, no  intensivnost'
ego  vozdejstviya  rosla.  Postupili  svedeniya  o   novyh  zhertvah.  Nachalas'
evakuaciya lyudej i zhivotnyh s celogo ryada ostrovov.
     Na  Guam pribylo  bol'shoe  chislo  dobrovol'cev  s  raznyh  kontinentov,
zhelavshih  prinyat'  uchastie v  likvidacii  ochaga  opasnosti.  Tak  kak  potok
dobrovol'cev  narastal,  a oteli  ostrova  uzhe  byli  perepolneny,  shtab, po
nastoyaniyu Iva, prinyal reshenie  prekratit' dal'nejshij dostup  dobrovol'cev na
Guam. Bylo ob座avleno o zakrytii morskogo porta i vseh aeroportov ostrova.
     Kogda  Iv vozvratilsya  posle  soveshchaniya v svoj  kabinet, on uvidel tam,
sredi ozhidavshih ego sotrudnikov KOVOSa, kogo-to postoronnego.
     Neznakomec prepiralsya s odnim iz  inzhenerov i gromko i gnevno  treboval
chto-to. Prisutstvuyushchie poglyadyvali na nego udivlenno i osuzhdayushche.
     Kogda Iv priblizilsya,  neznakomec oglyanulsya  na  nego,  i Iv uznal Feda
Bala. Svobodnyj fermer byl v tom zhe meshkovatom, staromodnom temnom kostyume i
v vysokih  sapogah iz  gruboj  zamshi.  Tol'ko  na etot  raz  on byl  nebrit,
ryzhevataya s prosed'yu shchetina pokryvala ego krasnoe, obvetrennoe lico.
     - Ba-ba-ba, - skazal Fed Bal, razvodya rukami. - Vot vstrecha!  Hot' odin
znakomyj  syskalsya.  A to s nimi ne sgovorish'sya... - On kivnul na okruzhavshih
ego inzhenerov KOVOSa i krepko pozhal ruku Iva bol'shoj shershavoj ladon'yu.
     -  Kak  vy  zdes'  okazalis', Fed? - sprosil  udivlennyj Iv.  Svobodnyj
fermer uhmyl'nulsya.
     - Pomnite nash razgovor v Mousone?
     - Opyat' posmotret' priehali?
     - Ne sovsem ugadali... Mne vash glavnyj nuzhen.
     - Kto imenno?
     - Nu etot, kotoryj tut vsem komanduet... Iz KOVOSa.
     - A sobstvenno, zachem, Fed?
     - |to uzh ya, izvinite, emu samomu skazhu.
     Prisutstvuyushchie ne smogli uderzhat'sya ot ulybok. Kto-to rassmeyalsya.
     - CHego obradovalis', - obozlilsya Fed, - YA po ochen' vazhnomu delu.
     -  Togda govorite, - spokojno skazal Iv. -  V dannyj moment glavnyj tut
ya.
     -  Ba-ba-ba, - iskrenne udivilsya Fed Bal. - Nu i dela!..  Vot ne dumal,
chto v Mousone ya s takoj vazhnoj personoj  poznakomilsya. Izvinite, konechno, za
moe grubiyanstvo. Nu i nu.
     I on pokachal golovoj, glyadya na Iva ispytuyushche i dazhe s nedoveriem.
     -  Tak  v chem zhe delo? - povtoril  Iv. -  Vy,  konechno, ponimaete,  chto
sejchas my vse zdes' ochen' zanyaty. Poetomu govorite bystree.
     Fed Bal  molcha oglyanulsya  na okruzhavshih  ego inzhenerov i  snova pokachal
golovoj.
     - Mozhete  spokojno  govorit'  pri  nih,  -  skazal  Iv,  chuvstvuya,  kak
narastaet v nem razdrazhenie.
     - Net, - otrezal Fed Bal. - Tol'ko s glazu na glaz. |to ochen' vazhno.
     - Nu horosho, - skazal Iv, stisnuv zuby. - Poshli... Tol'ko bystro.
     Vzyav Feda za lokot'. Iv provel  ego v sosednee pomeshchenie, gde nahodilsya
post svyazi. Zdes' u pul'ta upravleniya byl tol'ko dezhurnyj operator.
     - Govorite zhe, v chem delo.
     Fed  oglyanulsya na  dezhurnogo  i, naklonivshis'  k samomu licu Iva,  tiho
skazal:
     - Mne nuzhny tochnye koordinaty etoj hrenoviny.
     - CHego? - ne ponyal Iv.
     - Nu, etoj zarazy na dne.
     - Zachem?
     - My  s priyatelem hotim dobrat'sya  tuda, vmesto etogo vashego starikana,
pro kotorogo bubnyat vse zhurnalisty i radio.
     - Da vy v svoem ume? - ne vyderzhal Iv.
     - YA-to v svoem, - svirepo vozrazil svobodnyj fermer. - A vot naschet vas
vseh ne znayu. Razve mozhno starika na takoe delo posylat'?
     - Uspokojtes',  Fed. Pojmite, nikto na Zemle eshche  ne znaet, chto  eto za
istochnik "zarazy", kak vy  skazali. YAsno tol'ko, chto on ochen' opasen. My eshche
dazhe  ne opredelili  masshtaba opasnosti. Imenno  dlya  etogo resheno bylo, chto
tuda, k etomu istochniku, otpravitsya uchenyj.  Takoj uchenyj, kotoromu pod silu
bystro reshit' zadachu.
     -  Vzorvat' etu shtuku  k chertovoj materi, -skazal Fed Bal. - Vzorvat' i
konec. I my s tovarishchem beremsya eto sdelat'.
     - Nel'zya vzryvat', ne vyyasniv, chto tam takoe.
     - Nu davajte ya snachala vyyasnyu...
     -  Vasha samootverzhennost' prekrasna, Fed. I ya,  i vse my vam beskonechno
blagodarny.
     - A mne vasha blagodarnost' ni k chemu. YA hochu delo sdelat'.
     - |to prekrasno, povtoryayu. I dolzhen vam skazat', my, to est' KOVOS, uzhe
poluchili  sotni  podobnyh predlozhenij  ot takih zhe, kak vy,  samootverzhennyh
entuziastov.  No  dlya  etogo  podviga  neobhodim  specialist  ochen'  vysokoj
kvalifikacii, kotoryj smozhet bystro  ponyat', chto tam za ustrojstvo, i uspet'
soobshchit'. Ved' vozvrata ottuda uzhe ne budet,, vy, veroyatno, eto ponimaete.
     - Ponimayu, - mrachno kivnul Fed. - My vse ponimaem i reshili. Poetomu ya i
prishel k vam. Nas dvoe. Vy, konechno, mozhete  schitat' menya serym, no on-to  -
ogo-go... Pochishche lyubogo vashego uchenogo.
     - I kto zhe  gotov otpravit'sya s  vami? - sprosil Iv, brosaya  vzglyad  na
chasy.
     - Vy govorili, chto znaete ego... Rob Rojki...
     - Eshche ne legche! - voskliknul Iv. - On zhe pisatel'... Pisatel'-fantast.
     - Vot imenno. On kak raz pisal pro takoe. Vy chto, ne znaete?
     - Gde on sejchas?
     - A vot etogo ya vam ne skazhu, raz ne hotite nam pomoch'.
     - Ne mogu, Fed. Vashe predlozhenie blagorodno, no ono absolyutno absurdno.
Pojmite eto!
     - A,  katites' vy vse... - ne vyderzhal Bal. - Boltuny! Verno ya  govoryu,
nastoyashchie  lyudi   tol'ko  sredi  nas  i  ostalis'.  Rezko  povernuvshis',  on
otpravilsya k vyhodu.
     -  Ne  nadelajte  glupostej,  Fed!  -  kriknul  Iv vdogonku  svobodnomu
fermeru.
     Fed Bal, ne oglyanuvshis', rezko dernul rukoj i ischez.


     Vtoroj den' na Guame podhodil k  koncu. Otorvavshis' ot ocherednoj svodki
dannyh, poluchennyh s  kontrol'nyh postov, Iv vyshel na balkon. Solnce  viselo
sovsem  nizko  nad   goluboj  glad'yu   okeana,  neyarko   prosvechivaya  skvoz'
medovo-alye polosy oblakov. Dlinnye sinie teni pal'm uzhe legli v parke.
     Iv gluboko vzdohnul.  Ot Vilena vse  eshche ne bylo izvestij, ne postupalo
soobshchenij i iz Vysshego Soveta Planirovaniya Budushchego. A zavtra istekal  srok,
naznachennyj Vilenom. Mozhet byt', Vilen, ne dozhidayas' resheniya Vysshego Soveta,
vtajne  uzhe  gotovit  svoyu  operaciyu?  Miki,  konechno,  koe-chto  znaet,  no,
svyazannyj slovom, ne hochet govorit'.
     Ochutivshis' vdrug na  samoj vershine mnogostupenchatoj "piramidy"  KOVOSa,
otrezannyj obstoyatel'stvami  ot  pryamyh kontaktov s  blizhajshimi druz'yami. Iv
chuvstvoval sebya beskonechno odinokim. Skazyvalas' i ustalost'. On ne spal uzhe
tret'i sutki, i tabletki-stimulyatory, k kotorym on vse chashche obrashchalsya, pochti
perestali   dejstvovat'.   Ugnetali  tyazhest'   otvetstvennosti   i   chuvstvo
sobstvennogo bessiliya. Pravda, mnogochislennye  privody slozhnoj mashiny KOVOSa
rabotali  sejchas slazhenno, operativno,  bez  malejshih  pereboev, no  vidimyh
rezul'tatov na  samom glavnom, reshayushchem  napravlenii vse  ne  bylo.  Zagadka
ostavalas', nevedomaya ugroza narastala.  I nesmotrya na vse prinimaemye mery,
roslo chislo zhertv. Zona opasnosti ohvatyvala uzhe sotni tysyach kvadratnyh mil'
akvatorii Tihogo okeana. Ee nevidimaya granica prohodila nevdaleke ot Guama.
     Poslyshalis' shagi. Toroplivo podoshel odin iz dezhurnyh operatorov.
     - Diskovyj planetolet s iskusstvennogo sputnika IA-14 prosit razresheniya
sovershit' posadku v Central'nom aeroportu.
     Sputnik IA-14 nahodilsya v sisteme Vsemirnoj Akademii Nauk i k KOVOSu ne
imel otnosheniya.
     - Kto na planetolete? - pointeresovalsya Iv.
     - Sejchas vyyasnyu.
     - Vprochem, nevazhno! - kriknul Iv vdogonku dezhurnomu. - Pust' prinimayut.
     Dezhurnyj ischez, no totchas vozvratilsya.
     - Akademik Vilen prosit vas, shef, k peregovornomu ekranu. Iv napravilsya
na post svyazi.
     Na  odnom  iz ekranov on uvidel znakomoe lico Vilena.  Staryj  akademik
vyglyadel bodro, glaza ego zadorno blesteli.
     - Zdravstvuj, Iv,  - nachal  Vilen, ne dozhidayas', kogda Iv  syadet protiv
ekrana.  - Vizhu,  chto  derzhish'sya  molodcom. |to  prevoshodno.  Principial'no
novogo  nichego?  Tak... Slushaj, Iv, soglasiya Soveta vse net.  Vozmozhno, ya ne
poluchu ego. No  poka net i zapreshcheniya. A vprochem... - Vilen na ekrane mahnul
malen'koj vysohshej ladon'yu. -  YA  otpravlyayus'  zavtra  v polden'.  Pust' vse
posty svyazi KOVOSa budut gotovy prinyat' moi soobshcheniya. Na lyuboj volne.
     - YA ponyal, Uchitel'. Otkuda vy otpravites'?
     - Teper' mogu skazat'. S rifa Abikai. Miki uzhe dostavil tuda moj lichnyj
batiskaf-amfibiyu. Ego blyudca ne godyatsya.
     - Abikai na samoj granice zony opasnosti...
     - Znayu.
     - Vy govorite uzhe ottuda?
     - Eshche net, no skoro budu.
     - Mozhet byt', vse-taki kto-to smog by zamenit' vas, Uchitel'?
     - Net.
     - Lyuboj iz nas gotov eto sdelat'.
     - Znayu. Spasibo. No ya nikogda ne menyayu reshenij.
     - CHto ya mogu sdelat' dlya vas, Uchitel'?
     - Tol'ko  zhdat'  moih  soobshchenij. Polet  s Abikai  zajmet  rovno chas. V
trinadcat'  nol'-nol' nachnu pogruzhenie. ZHdite moih soobshchenij nachinaya s etogo
vremeni.
     - Da, Uchitel'...
     -  Pered  vyletom  ya  eshche  raz  svyazhus'  s toboj.  A  teper'  proshchaj!..
Izobrazhenie ischezlo. Iv medlenno podnyalsya. V ego rasporyazhenii ostalos' vsego
vosemnadcat' chasov.
     Ne uspel  Iv vozvratit'sya v kabinet, kak vspyhnul ekran pryamoj svyazi na
ego stole. Poyavilos' vzvolnovannoe lico glavnogo operativnogo dezhurnogo:
     - Vas vyzyvayut Gavaji, shef...
     Ostro szhalo serdce. |to ot Dari... CHto tam?
     Prisev na  kraj  stola, Iv  vperil trevozhnyj  vzglyad v ekran. Na ekrane
vozniklo  lico neznakomoj  zhenshchiny -  smugloj temnovolosoj.  Bol'shie  chernye
glaza,  srosshiesya na  perenosice temnye  brovi,  nos  s gorbinkoj, malen'kie
yarkie guby. V ushah starinnye ser'gi - bol'shie izumrudy v zolote.
     ZHenshchina ulybnulas' Ivu, i u nego otleglo ot serdca. |to ne ot Dari...
     - Zdravstvujte, Iv,  - skazala  neznakomaya zhenshchina na  ekrane.  -  menya
zovut Vera Rokk. YA biolog i zanimayus' del'finami.
     - YA znayu vas, - kivnul  Iv. - Vy rabotaete na Kergelene. Nedavno ya  byl
tam, no, k sozhaleniyu, ne zastal...
     - YA  sejchas nahozhus'  v gavajskom  Biologicheskom institute.  YA prervala
otpusk, kogda uznala, chto stryaslos'. U menya est' dlya vas vazhnoe soobshchenie.
     - Slushayu.
     - Ono predvaritel'noe. Iv. Mnogoe  eshche nado utochnit'.  Odnako  to,  chto
vyyasnili moi del'finy, kazhetsya, sleduet prinyat' vo vnimanie.
     - CHto imenno, Vera?
     - YA uznala ot svoih  del'finov, -  ne udivlyajtes',  u menya  est'  ochen'
sposobnye vospitanniki, druz'ya, edinomyshlenniki, pravo ne znayu, kak ih luchshe
nazvat'...  V  obshchem,  ya  uznala ot  svoih  pomoshchnikov-del'finov,  chto  zona
opasnosti naibolee opasna dnem,  pri solnce. Noch'yu del'finy  pronikali v nee
dostatochno gluboko i poka bez otricatel'nyh posledstvij. Povtoryayu, soobshchenie
predvaritel'noe, tem  ne menee svedeniya dostatochno nadezhny, hotya  ya  uka  ne
prilozhu,   kak  eto  mozhno   ob座asnit'.  Postarajtes'  proverit'  ih  vashimi
sposobami.
     - Nashi sposoby poka nichego ne dali.
     - Vo vsyakom sluchae, imejte v vidu, chto ya skazala.
     - Konechno...  Vera, a  vy ne mogli by  sami priletet'  na Guam hotya  by
nenadolgo?
     - Sejchas - net. Pozdnee - da.  SHtab biologov sejchas tut, na Gavajyah. My
budem rabotat' v kontakte, i, kak poyavitsya chto-to novoe, srazu soobshchu vam.
     - Dogovorilis'... A u vas tam est' i zabolevshie del'finy?
     -  Uvy,  Iv,  mnogo.  No  ih  zabolevanie  prodolzhaet  poka  ostavat'sya
zagadkoj,  kak i  u  lyudej. CHto-to  porazhaet spinnoj  mozg.  No chto?  U  nas
voznikli  koe-kakie  predpolozheniya, no oni  stol'  shatki, chto luchshe  ne budu
govorit' o nih.
     - I vse-taki? U nas net dazhe predpolozhenij.
     - Nu, naprimer, kakoe-to neizvestnoe zhestkoe izluchenie...
     - Ne ostavlyayushchee nikakih sledov?
     - YA zhe skazala -- neizvestnoe, Iv. Est' i drugie predpolozheniya.
     - Fiziki kategoricheski vozrazhayut. Vera.
     - Znayu, nashi zdes' tozhe. Tak vy ponyali? Noch', menee opasna.
     - Da, konechno... Budu zhdat' vashih novyh soobshchenij.


     Znachit, noch'! A Vilen otpravlyaetsya v polden'. Nado nemedlenno svyazat'sya
s  nim.  No  kak?  On  ne  ostavil  svoih  koordinat.  Na  rife  Abikai  net
nablyudatelej.  Tam  tol'ko  kontrol'nyj  avtomat.  Pridetsya   posylat'  tuda
kogo-to...
     Dveri  kabineta besshumno razdvinulis'. Na poroge  poyavilas'  Irma.  Ona
zastyla  bez  dvizheniya, v upor glyadya na Iva.  Na nej  byl  goluboj  poletnyj
kombinezon. SHlem  s  bol'shimi  zashchitnymi .ochkami ona derzhala v  rukah. Uzhe v
sleduyushchee mgnovenie Iv szhimal ee v ob座atiyah, celoval  lico, ruki. S grohotom
upal na pol shlem, i Iv ottolknul ego nogoj.
     - |to byl moj planetolet, Iv, -  skazala Irma, kogda  oni seli ryadom na
divan.  - Mne soobshchili,  chto  ty  razreshil  posadku.  Spasibo.  Esli  by  ne
razreshil, vse ravno sela by gde-nibud' na blizhajshih rifah.
     - Otkuda ty sejchas? - sprosil on, obnimaya ee.
     - Sejchas iz Glavnogo  aeroporta Guama. A voobshche s Luny - s Glavnoj Bazy
Akademii. No prishlos'  letet' cherez sputnik  IA-14. Moj planetolet ottuda. I
eshche...
     - Kak zhe ty okazalas' na Lune?
     -   Dolgo  rasskazyvat',  dorogoj.  YA  dala  soglasie  letet'  s  novoj
ekspediciej Akademii. Na chetyre goda.
     - Kuda eto?
     - K YUpiteru. No eto eshche ne ochen' skoro. Sejchas my prohodim trenirovki.
     - Pochemu ne skazala?
     - Nevazhno. Kogda-nibud' ob座asnyu... Znaesh', pochemu ya zdes'?
     - Pytayus' dogadat'sya.
     - Ne pytajsya.  My  ispytyvali  apparaturu  dlya raboty  v verhnih  sloyah
atmosfery  YUpitera.  |to poka  opytnye  obrazcy.  Ih  budut  dorabatyvat'  i
prochee... YA ukrala odin.
     - CHto imenno? .
     -  Letayushchee  blyudce,  sposobnoe avtonomno peremeshchat'sya  v  lyuboj srede,
vyderzhivayushchee  davlenie  do  tysyachi  atmosfer i obladayushchee  dovol'no  moshchnoj
protivoluchevoj zashchitoj. V etom blyudce dva neplohih skafandra, tozhe, konechno,
opytnye obrazcy, dlya raboty v okrestnostyah YUpitera. Ty ponyal?
     - Konechno. No pochemu Akademiya derzhit v sekrete vse eto?
     -Ty  zhe znaesh', kak v Akademii...  Poka novoe  oborudovanie ne  prinyato
Sovetom, ego ne sushchestvuet.
     - Tem ne menee ego uzhe ispytyvayut.
     - Konechno, chtoby Sovetu bylo chto utverzhdat'.
     - Kogda mogut obnaruzhit' tvoyu prodelku?
     - Ne znayu, no dumayu, ne ran'she, chem zavtra utrom.
     - Gde eto blyudce?
     - V Glavnom aeroportu Guama, v gruzovoj kamere  moego  planetoleta. Ono
mozhet byt' vybrosheno na  parashyute libo  vyjti samo, esli posadit' planetolet
na vodu.
     - A eto vozmozhno?
     - Dumayu,  chto da, hotya eshche ne probovala. |tot  planetolet rasschitan  na
posadku v lyubyh usloviyah.
     - Esli ya pravil'no ponyal, my mozhem letet' hot' sejchas.
     - Luchshe s nastupleniem polnoj temnoty.
     - Ty znaesh', chto ya sejchas komanduyu KOVOSom?
     - Konechno.
     - I v etoj nashej ekspedicii ty budesh' menya slushat'sya?
     - Konechno... CHto ya preimushchestvenno i delayu.
     - My eshche  vernemsya k  etoj teme, esli uceleem. Ty predstavlyaesh' stepen'
riska?
     - Dumayu, chto ona men'she, chem v okrestnostyah YUpitera.
     -  Ne znayu...  Vprochem,  eto  ne menyaet dela.  Snova  vspyhnul ekran na
stole. Poyavilos' lico dezhurnogo. Iv  ne srazu ponyal, chto ego  opyat' vyzyvaet
Vilen.
     - Pojdem  vmeste, - predlozhil on Irme, ne vypuskaya ee ruk. Ona tryahnula
golovoj:
     -  Ni v koem sluchae. On srazu zapodozrit neladnoe, esli  uvidit menya. YA
podozhdu zdes'.
     Iv vyshel. Irma zakryla lico rukami i uronila golovu na koleni.
     Kogda  Iv  vozvratilsya,  ona   uzhe  sidela  vypryamivshis',  spokojnaya  i
ulybayushchayasya.
     -  CHto  on  hotel?  I pochemu u tebya takoj obeskurazhennyj vid?  Iv pozhal
plechami:
     - Ponimaesh', proizoshlo nechto nevoobrazimoe... Vilen tol'ko chto priletel
na rif Abikai, i tam ne okazalos' ego batiskafa.
     - A pochemu On dolzhen tam byt'?
     - Miki ego dostavil tuda minuvshej noch'yu.
     - A gde Miki?
     - Vmeste s Vilenom na rife Abikai.
     - I chto zhe teper' hochet Vilen?
     -  On vzbeshen. YA nikogda  ne videl ego takim. On  voobrazil, chto  eto ya
velel uvesti ottuda batiskaf.
     - A eto dejstvitel'no ne ty?
     - Irma!
     - YA by, naprimer, imenno tak i sdelala.
     -  Da  ya prosto  ne  uspel by, esli  by dazhe i  zahotel.  YA uznal,  chto
batiskaf Vilena na Abikai, vsego chasa dva nazad.
     - Kakim obrazom?
     - Ot nego samogo.
     - Do chego vy  vse  bespomoshchny tut, - vozmutilas'  Irma. - Mezhdu prochim,
tebe  izvestno, chto  Vysshij Sovet Planirovaniya Budushchego  otkazalsya utverdit'
reshenie Vilena?
     - Eshche net. Kogda eto stalo izvestno?
     - Primerno chas nazad.
     - Znachit, Vilen uzhe  znaet. Poetomu i  pospeshil na Abikai.  Togda vse v
poryadke.
     - Ty dumaesh', on vse-taki vypolnil by svoe namerenie?
     - Uveren v etom.
     - Skol'ko otsyuda do Abikai?
     - Esli na "Kvarke", men'she chasa poleta.
     Irma vstala s divana. Skazala, popravlyaya volosy:
     - My  dolzhny  potoropit'sya, Iv. On,  veroyatno, sejchas priletit  syuda  i
mozhet pomeshat' nam.


     CHerez neskol'ko  minut  oni  byli  uzhe  v  Glavnom  aeroportu  ostrova.
Planetolet Irmy nahodilsya na odnoj iz dal'nih zapasnyh stoyanok. Aeroport byl
zakryt, aviony ne sadilis' i ne vzletali. Poetomu Iv i Irma smogli dobrat'sya
na elektromobile do samogo planetoleta. |to byla novejshaya model' diskovidnoj
formy  s  vertikal'nym  vzletom.  Apparat  imel  okolo   dvadcati  metrov  v
poperechnike  i  metrov shest'  v naibolee  utolshchennoj, central'noj  chasti. On
pokoilsya na korotkih nogah-konsolyah  i, osveshchennyj  nedavno vzoshedshej lunoj,
vyglyadel tainstvenno i mrachno.
     - Nikogda eshche ne letal na takom, - zametil Iv, razglyadyvaya planetolet.
     - Otgoni elektromobil' podal'she k  kustam, - poprosila Irma, podhodya  k
trapu.
     Iv vypolnil  ee  pros'bu, i  oni  voshli  vnutr'  planetoleta.  Srazu zhe
podnyalsya trap, i tyazhelaya dver' plotno zakryla laz.
     - Upravlenie zdes' predel'no avtomatizirovano, - skazala  Irma, provodya
Iva  v  central'nuyu  kabinu.  -  Vse  delaet  |VM.  Nado  tol'ko  ustanovit'
koordinaty konechnogo punkta  i zadat'  vysotu. V zone opasnosti sejchas nikto
ne letaet, pojdem na  vysote desyati kilometrov. A koordinaty epicentra zadaj
sam...  Zdes' ekrany obzora i vneshnej svyazi.  Ty  mozhesh' svyazat'sya  otsyuda s
lyubym punktom planety i blizhnego kosmosa.
     - Dlya nachala svyazhemsya s Bazoj KOVOSa, - zametil Iv. - YA soobshchu glavnomu
dezhurnomu, chto vyletayu na nochnuyu rekognoscirovku.
     - Po periferii zony opasnosti, - dobavila Irma.
     - Mozhno i tak...
     Peregovoriv  s  glavnym  dezhurnym,  Iv  poprosil  peredat' vsem  postam
KOVOSa,  chtoby  vnimatel'no  sledili za signalami  ego  apparata.  Potom  on
svyazalsya  s koordinatorom aeroporta,  nazval  sebya i poprosil razresheniya  na
start.
     - Kogda vernetes'? - pointeresovalsya koordinator.
     - K rassvetu.
     - Schastlivogo poleta!
     Irma totchas vklyuchila dvigateli. Apparat  drognul  i plavno poshel vverh,
bystro nabiraya  skorost'.  Spustya neskol'ko minut  pod nimi uzhe prostiralas'
ozarennaya lunoj pustynnaya poverhnost' okeana.
     - YA zadala takuyu skorost', chtoby my okazalis' nad epicentrom v polnoch',
- skazala  Irma, prisev u pul'ta upravleniya. - Sejchas dvadcat' chasov vremeni
epicentra. U nas chetyre chasa, chtoby tebe poznakomit'sya s blyudcem, skafandrom
i otdohnut' nemnogo.
     - No ya... - nachal Iv.
     - My otdohnem vmeste, - shepnula Irma, uvlekaya ego za soboj.


     Irma razbudila Iva nezadolgo do polunochi.
     - My pochti u celi... Vstavaj.
     CHerez neskol'ko minut oba byli gotovy.  Teper' Ivu  predstoyal shag samyj
trudnyj. On nezhno obnyal Irmu, i, glyadya pryamo v ee glaza, skazal:
     -  YA  prinimayu  komandovanie,  lyubimaya.  Ty,  konechno,   ponimaesh',  na
pogruzhenie pojdu ya odin.
     -  Iv!  Nikogda!.. - Ona  kriknula eto,  pytayas' osvobodit'sya. No on ne
otpustil ee.
     - Neuzheli ty mogla podumat', chto ya  soglashus' na inoj variant? YA byl by
nedostoin tebya. Slushaj... Ty opustish'sya do dvuh kilometrov i sbrosish' blyudce
so mnoj  na parashyute.  Potom podnimesh'sya na sto kilometrov  i zavisnesh'  nad
epicentrom. I budesh' zhdat' moih soobshchenij. A potom podberesh' blyudce v tochke,
kotoruyu ya  nazovu.  V lyubom inom sluchae  zavtra  ty  razyshchesh'  Vilena i  vse
ob座asnish'  emu.  Inache,  esli  ya  ne   vernus',  on  budet  schitat',  chto  ya
dejstvitel'no mog ukrast' ego batiskaf.
     - Iv...
     - |to prikaz, Irma. Prikaz vremennogo glavy KOVOSa.
     - No ya ne mogu, Iv... - vpervye on uvidel v ee glazah slezy.
     - Ty  dolzhna,  - skazal  on  myagko,  -  dolzhna,  moya umnaya, prekrasnaya,
bezgranichno otvazhnaya Irma. I sverhu ty pomozhesh' mne. Navedesh' na cel'... Nu,
mne pora...
     On  poceloval ee v nezhnye drognuvshie guby i toroplivo spustilsya vniz, v
shlyuz, gde nahodilos' blyudce.
     Ego  lico bylo mokro ot ee slez, no sejchas on byl bezgranichno schastliv.
Schastliv, kak nikogda... On znal, chto segodnya zavoeval Irmu navsegda...


     Zanyav mesto v blyudce, Iv nadel shlem, proveril germetichnost' skafandra i
apparata,  vklyuchil  ekrany. S central'nogo ekrana na nego v  upor  vzglyanuli
ogromnye glaza Irmy. Lico ee bylo ochen'  bledno,  sosredotochenno i spokojno,
no v glazah,  sverkayushchih  slezami, Iv  bez truda chital  vse, chto sejchas  ona
myslenno govorit emu. I on myslenno  otvetil ej,  hotya guby  ego mehanicheski
povtoryali slova komand...
     Potom  prozvuchalo  slovo  "start", i lico  Irmy ischezlo, a na  sosednem
ekrane  voznik  bystro  udalyayushchijsya  disk  planetoleta.  Rezkij  ryvok,  eto
srabotali   parashyuty.  CHerez   neskol'ko  minut   blyudce   plavno  kosnulos'
poverhnosti okeana.  Nazhim  knopki. Parashyuty  otbrosheny. Iv povernul na sebya
rul' glubiny, i blyudce, vspeniv vokrug  vodu, nachalo pogruzhenie. Zelenovatyj
svet luny, postepenno zamiraya, eshche probivalsya v odin iz illyuminatorov. Potom
nastupila t'ma.



     - Ty slyshish'  menya, Iv? Otvechaj...  - golos Irmy vyvel  Iva iz glubokoj
zadumchivosti.
     - Slyshu horosho. No ne vizhu.
     - YA tozhe. |to rasstoyanie... YA uzhe v stratosfere. Vizhu solnce.
     - A tut absolyutnyj mrak. Glubina tri kilometra.
     - Bud' ostorozhen i vnimatelen, lyubimyj.
     - YA ves' - vnimanie.
     - Horosho. Vyzovu tebya cherez pyat' minut.
     - Budu zhdat'.
     Glubina chetyre kilometra, chetyre s polovinoj, chetyre  vosem'sot...  Kak
medlenno  tyanetsya   vremya!  Snova  golos  Irmy,   oslablennyj   rasstoyaniem,
beskonechno dalekij:
     - Ty slyshish' menya, Iv? Kak u tebya?
     - Vse normal'no. Pyat' kilometrov.
     - Teper' uzhe blizko.
     - Da...
     Pyat'  sem'sot... Iv vklyuchil  naruzhnye reflektory. Svet  ih poteryalsya  v
okruzhayushchem  mrake.  Pustota i  mrak. Ni  odnogo obitatelya  pridonnyh  vod, s
kotorymi  Iv ne  raz  vstrechalsya  pri bylyh  pogruzheniyah.  Zona  smerti.  Iv
nevol'no brosil vzglyad na  indikatory sostava  vody i strelki mnogochislennyh
priborov,  registriruyushchih izluchenie. Vse poka  bylo v norme. CHto ego ozhidaet
na dne? CHto za d'yavol'skaya posylka ostavlena zdes' proshlym? On vspomnil Dari
i stisnul zuby.
     - Iv, kak dela? Slyshish' menya?
     - Vse v norme, dorogaya. Uzhe vizhu dno.
     - CHto tam?
     -  Poka  nichego. Ilistaya pustynya.  Nikakogo  dvizheniya, ni odnogo zhivogo
organizma.
     - Pri pogruzhenii ty otklonilsya na yug, Iv. Na neskol'ko mil'. Sejchas |VM
schitaet  popravku.  Gotovo...  tri  mili, napravlenie severo-vostok,  desyat'
gradusov.
     - Ponyal. Tri mili, azimut desyat' gradusov.
     - Da... No ostorozhno, teper' ne toropis'.
     - Ne trevozh'sya...
     "V sushchnosti chelovek  postoyanno  ispytyvaet potrebnost' proyavit' sebya, -
dumal Iv. - Muzhchina dolzhen vremya ot vremeni dokazyvat' sebe i drugim, chto on
dejstvitel'no  muzhchina... YA  prosto  ne mog  ne pojti... Esli by ne Irma, ya,
mozhet byt', ukral by batiskaf Vilena. Vprochem, net, ego ukral kto-to ran'she.
Interesno, kto? I zachem? A mozhet byt', eto prodelka Miki? Kto znaet, na  chto
sposoben etot tihonya..."
     -  Iv,  gde  ty? Slyshish'  menya?  -  V golose Irmy trevoga.  -  CHto  eshche
sluchilos'?
     - Vse v poryadke. Idu zadannym kursom. Ostaetsya milya s nebol'shim.
     - Iv, boyus', chto oshiblas'. Ili eto |VM... U menya  na  ekrane teper' dva
otrazheniya. I uzhe ne znayu, kakoe tvoe.
     - Kogda poyavilos' vtoroe?
     - Ne znayu tochno. YA vse vremya sledila za odnim.
     - Veroyatno, kakie-to pomehi.
     - Ne znayu, Iv.
     - A vtoroe otrazhenie dvizhetsya?
     - Sejchas, po-moemu, net.
     - No moe blyudce dvizhetsya.
     - Na ekrane smeshcheniya ochen' maly.
     - YA projdu ukazannym kursom do konca, a potom pojdu krugami.
     -  Iv, proshu tebya... Mne  pochemu-to  stalo  ochen'  strashno.  Govori vse
vremya. Prosto govori, chto vidish' ili chto pridet v golovu.
     - Kartina dovol'no odnoobraznaya,  dorogaya. Seryj il, chut' volnistyj, so
sledami  pridonnyh  techenij. Ni  odnogo  obitatelya. Idu v  dvuh  metrah  nad
gruntom. Vse-taki zamutil vodu. Za mnoj tyanetsya shlejf serovatoj muti...
     - Govori, Iv!
     - SHlejf muti... Vperedi pochemu-to tozhe mut'. Neponyatno...
     - CHto tam. Iv?
     - Eshche ne vidno. |to po kursu. Podojdu poblizhe...
     - CHto tam?
     - Prosto mut'... Ne znayu, otkuda ona vzyalas'. Proshel skvoz' nee.
     - I chto dal'she?
     - Poka nichego.
     -  Iv,  vtoroe  otrazhenie  tozhe  smeshchaetsya. Kazhetsya,  ya  nachinayu teryat'
golovu...
     - Ne volnujsya. Vse v poryadke. Vyhozhu k celi... vot eta shtuka...
     - CHto ty vidish'?
     - Bol'shoj  seryj holm posredi  ploskogo dna. Pohozhe na drevnij kurgan v
stepi.  Na vershine temnyj  prolom. Kak  nepravil'noj formy krater. Podhozhu k
prolomu. Zavis nad nim. Ogo!..
     - Govori, Iv. Ne molchi. YA sojdu s uma ot etoj tishiny...
     - Poka vse v poryadke. Pytayus' ponyat'. Vo  vsyakom sluchae, ne  pohozhe  na
sklad  boepripasov. Znachit, ne utechka gazov... Ochen' strannaya konstrukciya...
Irma, ya poprobuyu zavesti blyudce v prolom.
     - Nado li srazu? U tebya eshche mnogo vremeni. Obsleduj horosho vse snaruzhi.
     -  Snaruzhi  ne  vidno nichego  interesnogo. Krome togo,  naruzhnyj  oblik
izvesten po fotografiyam dna.
     - Prover' pokazaniya priborov.
     -  Poka  v norme,  dorogaya.  Aga...  Vot  chto-to interesnoe  i snaruzhi.
Kakoj-to sovsem svezhij sled u proloma.
     - CHej sled. Iv?
     -  Glubokie  borozdy  na  poverhnosti  ila.  Pohozhe  na   sled  donnogo
vezdehoda.
     - Mozhet byt', sled ot.tvoego blyudca?
     - YA eshche ne kasalsya dna. Blyudce visit v dvuh metrah nad gruntom... Mozhet
byt', eto  sled batiskafa, na kotorom pogruzhalas' Dari? Slushaj, Irma, a est'
li sejchas vtoroe otrazhenie na ekrane?
     - Net, ischezlo, kak tol'ko  ty  podoshel  k  epicentru.  Tvoe tozhe ploho
razlichimo. Vse slilos' s epicentrom.
     - Irma,  ya  osmotrel vse snaruzhi. Idu v  prolom. Nachinayu  opuskat'sya...
Prolom v betonnom svode tolshchinoj v neskol'ko  metrov.  Prolom sovsem svezhij,
nepravil'noj  formy.  Vnizu  vizhu  obvalivshiesya chasti  svoda.  Oni  upali na
kakoe-to sooruzhenie i razrushili ego. Pod sohranivshejsya chast'yu svoda vizhu eshche
postrojki. Proizvodyat vpechatlenie celyh. Vizhu  massivnye  dveri,  vedushchie  v
odno sooruzhenie. Vse ucelevshie postrojki germetizirovany...  Tak... Kakaya-to
metallicheskaya machta s  bol'shimi parabolicheskimi antennami. Ochen'  pohozhe  na
izluchatel'. Ona kak raz v centre pod prolomom, no ucelela...
     Na pul'te upravleniya blyudca vspyhnul krasnyj signal opasnosti, i totchas
Iv uslyshal dalekij, preryvayushchijsya golos Irmy:
     - Iv, Iv, nazad, bystree nazad... Trevoga... Iv.
     Eshche raz  brosiv vzglyad v  illyuminatory vneshnego obzora,  Iv tolknul  ot
sebya ruli glubiny.  Ostorozhno vyvel blyudce iz proloma i spustilsya k podnozhiyu
sfery.
     - Iv, chto s toboj, Iv?.. Teper' vizhu tvoe otrazhenie. Otvechaj, Iv...
     -  Vse  v  poryadke. Vyvel blyudce  naruzhu.  Sejchas vishu  nad  gruntom  u
podnozhiya kupola. Pochemu ty podala signal trevogi?
     - Tvoe, otrazhenie ischezlo, i golos dohodil tol'ko uryvkami.
     -  |to  kogda  ya  byl  vnutri  kupola.  Tam,  ochevidno,  est'  kakoe-to
ekraniruyushchee pole.
     - Kak s radiaciej, Iv?
     -   Vnutri   kupola  byla,   no   v  dopustimyh  predelah.  Istochnikom,
po-vidimomu, yavlyaetsya machta s antennami, kotoruya ya videl;
     - Kakaya machta?
     - YA sejchas vozvrashchus' v prolom.  Ty ne volnujsya, kogda nachnutsya pereboi
svyazi. Koe-chto ya, kazhetsya, nachinayu ponimat', no nado eshche proverit'.
     - Ty ne zastryanesh' tam. Iv?
     - Tam stol'ko mesta, chto projdet celaya eskadra blyudec.
     Iv  snova  napravil  blyudce k  prolomu, no  vdrug oshchutil  udar i rezkoe
sotryasenie.  Blyudce  zakrutilos',  kak  volchok,  i,  uvlekaemoe   neozhidanno
voznikshim techeniem, bylo otbrosheno v storonu  ot kupola. Skvoz'  illyuminator
Iv  razlichil neyarkuyu  vspyshku v shcheli  proloma. V to zhe mgnovenie  poslyshalsya
polnyj trevogi golos Irmy:
     - Iv, chto sluchilos'. Iv? Ty zhiv? Otvechaj!..
     Vrashchenie   blyudca   postepenno   zamedlilos'.   Nakonec   Ivu   udalos'
stabilizirovat'   apparat.  Iz   proloma  v   kupole  vyplyvala  i  medlenno
rastekalas' po dnu kakaya-to seraya massa, pohozhaya na gustoj dym.
     - Iv, ty zhiv? Iv!..
     - Slyshu tebya, Irma.  Uspokojsya...  CHto-to sluchilos'  vnutri  kupola,  i
blyudce otbrosilo v storonu.
     - Oh,  eto ty... ZHiv... Mozhet, eto srabotala avtomaticheskaya zashchita? CHto
pokazyvayut pribory?
     - Kak budto vse v norme... A na kupole? Ne znayu... Vse zavoloklo mgloj.
Veroyatno, podnyalas' mut'. Pochemu - neponyatno.
     - Iv, mozhet byt', tebe uzhe mozhno vernut'sya?
     - Eshche nemnogo terpeniya, dorogaya. Mne ne vse yasno.  Ty ne volnujsya, esli
signal opyat' ischeznet.
     - Opyat' v prolom. Iv?
     - Poblizhe k nemu... Davaj pomolchim nemnogo. Minut desyat'-pyatnadcat'.
     - No ya ne mogu, Iv... YA sojdu s uma ot trevogi.
     - Irma, ne uznayu tebya. A nu, derzhis'! CHerez pyatnadcat' minut sam vyzovu
tebya. Pover', tut sovsem ne strashno. I uveren, bol'shoj opasnosti sejchas net.
     - V drevnosti zhenshchiny Zemli molilis' za svoih lyubimyh, kogda  te shli na
podvig. YA budu molit'sya za tebya. Iv, molit'sya vsluh... Tol'ko ya ne znayu, kak
eto delaetsya.  YA  ne pomnyu ni odnoj molitvy. Oni byli pohozhi na stihi, Iv? YA
budu chitat'  stihi o lyubvi...  No  ya nichego ne mogu vspomnit'. Sejchas...  Ni
odnoj strochki... Ty eshche slyshish' menya, Iv? Podskazhi chto-nibud'.
     - Slyshu,  dorogaya. No ya ploho znayu  poeziyu  minuvshih vekov.  Mne prishli
sejchas na pamyat' tol'ko takie slova:
     Ves' mir - moj hram,
     Lyubov' - moya svyatynya,
     Vselennaya - otechestvo moe...
     -  |to prekrasnye slova. Iv. Budu tverdit' ih, kak molitvu. "Ves' mir -
moj hram, lyubov' - moya svyatynya..."
     Golos Irmy oborvalsya.  Blyudce  snova  skol'znulo v  prolom  pod tyazhelye
betonnye svody.  Teper' zdes' vse bylo zatyanuto nepronicaemoj  seroj pelenoj
vzmuchennogo ila. Iv vklyuchil ekrany infrakrasnogo i ul'trafioletovogo obzora,
sonary. Pomnya raspolozhenie sooruzhenij vnutri kupola, pytalsya orientirovat'sya
po  zagadochnym  konturam,  prostupivshim na ekranah. Gde-to v  centre  kupola
dolzhna byla nahodit'sya machta s izluchatelyami. Teper' Iv nikak ne mog otyskat'
ee.  Proshlo  uzhe  pyat' minut,  kak on nyrnul vnutr'  kupola. Postepenno mgla
redela,  vzmuchennyj sotryaseniem  il osedal,  i v  luchah naruzhnyh reflektorov
stali prostupat' neyasnye ochertaniya okruzhayushchih sooruzhenij. Blyudce zavislo nad
odnim iz nih. |to byla bol'shaya postrojka pochti kubicheskoj formy, s  okrugloj
kryshej. V stene vidnelas' massivnaya dver'. Ona byla  raspahnuta.  Pri pervom
osmotre kupola Iv ne zametil ni  odnoj otkrytoj dveri. On ostorozhno  posadil
blyudce na grunt naprotiv dveri. Napravil luch  naruzhnogo reflektora  v  glub'
pomeshcheniya. Tam byla  nebol'shaya  kamera, pohozhaya  na  vhodnoj shlyuz. V glubine
vidnelas'  vtoraya  dver'.  Ona  byla  priotkryta.  Esli  by  udalos'  sejchas
svyazat'sya s Irmoj? Iv povernul regulyator nastrojki. Tishina na vseh chastotah.
Gde-to zdes' byli  ekrany, otrezavshie svyaz' s  vneshnim mirom.  Dlya  chego oni
sozdavalis'?  Zagadka za zagadkoj...  I vdrug  v  naushnikah  shlema otchetlivo
prozvuchal na  udivlenie  znakomyj  golos. Takoj znakomyj  i  chetkij,  chto Iv
zadrozhal:
     - Lomaj vse eto k chertovoj materi, Rob.
     V otvet poslyshalos' kakoe-to strannoe sopenie...
     Mel'knula mysl':  "Gallyucinaciya? Shozhu s uma? Ved' eto golos Feda Bala.
My  govorili s nim vchera dnem... Pochemu zhe ya slyshu ego sejchas? Mozhet byt', ya
zabolevayu?" Iv  zastyl bez dvizheniya, vsmatrivayas' v pokazaniya  priborov, a v
naushnikah  vse  prodolzhalos'  sopenie.  Potom  drugoj  golos,  tozhe  stranno
znakomyj, vdrug skazal:
     - Znaesh' chto, ne budem  lomat'. Dolgo,  da i ne k  chemu. U nas ostaetsya
men'she chasa.  Glavnoe my sdelali,  a eto... Oni vse  ravno  spustyatsya  syuda,
kogda pojmut, chto  opasnost'  minovala.  Togda  vse  unichtozhat.  A  mozhet, i
unichtozhat'  ne budut, a  ustroyat  muzej. ZHalko, konechno, chto my  s  toboj ne
dozhivem, Fed...
     V otvet poslyshalsya tyazhelyj vzdoh, potom - zamyslovatoe rugatel'stvo.
     "Da chto zhe eto takoe? - dumal Iv. -  Neuzheli  ne gallyucinaciya?  Neuzheli
oni? No  gde i kak  syuda popali? I voobshche, chto proishodit?  Esli vse eto  ne
bred,  oni, po-vidimomu, dolzhny  nahodit'sya  vnutri kubicheskogo  sooruzheniya.
Poetomu i dver' teper' raspahnuta. Nadeyus',  moj skafandr, rasschitannyj  dlya
poleta  k  YUpiteru, okazhetsya ne huzhe  teh,  kotorye  oni nashli  v  batiskafe
Vilena".  Poka Iv  vybiralsya naruzhu cherez dvojnoj shlyuz blyudca, on  prodolzhal
otchetlivo slyshat' peregovory nevidimyh sobesednikov.
     - Skol'ko drov my tut  nalomali po neopytnosti, Fed.  Snachala batiskaf.
Potom  eti dveri. Nu, pervye  prishlos'  razbit'. A zatvory shlyuzov  nado bylo
zakryvat' za  soboj. Togda voda ne  prorvalas' by  syuda.  My  mogli by snyat'
skafandry  i eshche podyshat' zdeshnim vozduhom neskol'ko chasov. A teper' - kak v
akvariume...
     - Pered  smert'yu vse ravno  ne nadyshish'sya,  Rob, - poslyshalsya vorchlivyj
golos  svobodnogo fermera.  - CHasom  ran'she,  chasom pozzhe...  Kakaya raznica?
Znali ved', na chto idem. Glavnoe - sdelali delo. I v knizhke u tebya eti parni
pogibli ved'. Tak chto vse pravil'no...
     - Tak to v knizhke, Fed. A my po-nastoyashchemu... Vot mne, naprimer, sejchas
vdrug tak zahotelos' eshche raz solnce uvidet'.
     - Ladno, pomolchi.
     - Navernoe, nado bylo mne vse-taki inache postupit'. Rasskazat' vsem pro
etu tetrad'. A vdrug by poverili?
     - Ne poverili by... Ved' ty pisatel'. Da  eshche skazochnik. Ty uzhe stol'ko
navydumyval...
     - Mnogo, Fed.
     - Nu, vot vidish'. I samoj tetradi davno net.
     - Davno, Fed.
     Vyjdya iz shlyuzovoj kamery blyudca. Iv oshchutil upruguyu plotnost' okruzhayushchej
ego vody. Teper' vse zaviselo ot skafandra. Vyderzhit ili net. Oglyanuvshis' na
blyudce,  kotoroe  yarko  svetilo  vsemi  reflektorami  i  illyuminatorami,  Iv
netoroplivo napravilsya vnutr' kubicheskogo zdaniya.  Vo vtoroj kamere golosa v
naushnikah stali eshche  otchetlivee. Fed Bal i  ego  sputnik,  kotorym  mog byt'
tol'ko  Robert Rojki,  yavno  nahodilis'  gde-to  sovsem  blizko. Iv  vklyuchil
reflektor na shleme skafandra  i dvinulsya dal'she. Zapolnennyj vodoj naklonnyj
koridor privel k lestnice. Kuda teper', naverh ili vniz? Iv napravilsya  bylo
naverh, no gromkost' golosov  v  naushnikah vdrug rezko oslabela. Iv podnyalsya
eshche na neskol'ko stupenej, i golosov ne stalo slyshno sovsem.
     Lyudi,   dlya  kotoryh  sozdavalos'  eto  sverhzasekrechennoe  sooruzhenie,
ochevidno,  nikomu  ne  doveryali.  Vsyudu  tut  byli skryty  kakie-to  ekrany,
isklyuchavshie svyaz' s vneshnim mirom i dazhe mezhdu otdel'nymi sektorami.
     Iv  povernul  obratno  i  nachal  spuskat'sya.  Snova  zazvuchal  golos  v
naushnikah,  snachala sovsem  tiho, potom gromche  i  gromche. Prislushavshis', Iv
uznal  Feda. Fermer  govoril o  kakih-to skeletah,  kotorye sidyat  "na svoih
mestah", i eshche o drugih, kotorye slozheny shtabelyami.
     - Vse pravil'no, Fed, - poslyshalsya hriplovatyj basok Rojki. - I pro eto
bylo v tetradi. Tol'ko v knigu ya etogo ne vklyuchil. Uzh slishkom otvratitel'no.
Avtor  dnevnika,  naverno, sbezhal  otsyuda odnim iz  poslednih...  Vseh,  kto
uchastvoval v  stroitel'stve, oni unichtozhili  pri pomoshchi osobogo izlucheniya. U
nih tut i vnutri  byli takie zhe izluchateli, kak bol'shoj snaruzhi. Vot  otkuda
shtabelya skeletov... A potom, kogda te, kto tut ukrylsya, ponyali, chto  dlya nih
vse poteryano,  oni reshili primenit' plan "zet". YA ne  znayu tochno, chto eto za
plan, v  tetradi  ego soderzhanie nigde ne rasshifrovano, no, konechno,  nichego
horoshego lyudyam Zemli on ne sulil... V svoej knige ya napisal pro termoyadernye
bomby,, kotorye  byli ukryty pod stolicami mnogih gosudarstv. |ti bomby  oni
mogli vzorvat' pryamo otsyuda, to est' iz svoego poslednego ubezhishcha. U  menya v
knige  eta Valgalla  poslednih  militaristov  nahoditsya  ne  tut,  a na  dne
Indijskogo  okeana, u ostrovov Diego Garsia.  No  eto  dela ne menyaet... Tak
vot, kogda  byl dan prikaz o realizacii plana "zet", operatory na  komandnom
punkte vzbuntovalis'. Oni tam zakrylis' i otkazalis' vyjti. Naverno, ih tozhe
unichtozhili etim  d'yavol'skim izlucheniem, no vojti na glavnyj komandnyj punkt
uzhe nikto ne smog.
     - I my tuda uzhe ne popadem, Rob?
     - Konechno, net. |tot punkt, esli v tetradi vse bylo pravil'no,  a poka,
kak  ty  sam  ubedilsya,  Fed,  vse sovpadaet do melochej,  dolzhen  nahodit'sya
gluboko  v  bazal'tah  dna, pod  machtoj s  glavnym izluchatelem,  kotoruyu  ty
vzorval...
     "Ah chtob  vas! - podumal Iv, uskoryaya shagi. - Nado toropit'sya, inache eshche
chto-nibud' nevoobrazimoe sotvoryat".
     - Tak,  znachit, v svoej  knizhke ty ne  vse napisal tak, kak  bylo v toj
tetradi? - snova poslyshalsya vorchlivyj golos Feda.
     -  Konechno,  ne vse.  Tetrad'  - dnevnikovye  zapisi, zachastuyu  beglye,
sdelannye  koe-kak,   ochen'   plohim  yazykom.  A   ved'   ya  napisal  roman.
Nauchno-fantasticheskij roman, Fed.
     - Fantasticheskij,  zabodaj tebya bugaj... A popal v samuyu chto ni na est'
tochku.
     - Byvaet,  Fed.  Realisticheskaya  osnova,  znanie  istorii, pisatel'skaya
intuiciya. V itoge - shedevr predvideniya.
     -  Vot  ponimaesh'...  Pervyj raz pozhalel, chto  tvoih knizhek  ne  chital.
Osobenno  etoj...  Ty mne vse-taki ob座asni.  |tot glavnyj izluchatel',  iz-za
kotorogo vse nachalos', pochemu on sto let ne dejstvoval?
     - On vklyuchilsya  avtomaticheski posle  razrusheniya  kupola. Tak u nih bylo
zadumano. Kupol  prostoyal sto let, poka ego ne  razrushilo moretryasenie.  Vot
togda  i  nachalos'...  No   zapas   etoj  energii,   nakaplivaemoj   osobymi
akkumulyatorami,  byl ne  velik i  ee vydelenie  kak-to svyazano  s polozheniem
solnca.  Poetomu izluchatel' dejstvoval tol'ko  v  dnevnye chasy tihookeanskoj
oblasti.
     - Kak zhe nyneshnie uchenye ne doperli, Rob?
     - Dodumalis' by, no u nih vremeni bylo malovato. I glavnoe, vnachale vse
poshli po nevernomu puti  - utechka yadovityh gazov.  A pochemu?  Da potomu, chto
takoe uzhe byvalo.
     - Nado im bylo pro tvoyu knigu vspomnit'.
     -  Kniga napisana davno. Eshche  kogda ya byl molodym. I vot ironiya sud'by,
Fed. Ona ved' proshla sovsem nezamechennoj. Nikto o nej uzhe i ne pomnit.
     - Teper' vspomnyat.
     - Teper'-to naverno. Tol'ko ya uzhe ne uznayu, kak eto budet...
     - Mozhet, i uznaesh'! - kriknul Iv, priotkryvaya tyazheluyu dver', za kotoroj
byla vidna poloska sveta.
     - Beregis', Rob, - poslyshalsya golos Feda Bala. - Gasi svet.
     Iv uspel razglyadet' obshirnoe, zalitoe vodoj pomeshchenie s nizkim betonnym
svodom, ryady dlinnyh stolov,  oprokinutye kresla,  kakie-to tryapki, kosti  i
cherepa  na  polu i  dve vysokie figury v  glubokovodnyh skafandrah  - takih,
kakimi pol'zovalis' sotrudniki KOVOSa.  Pochti  odnovremenno  svetil'niki  na
shlemah skafandrov pogasli. Iv iz predostorozhnosti vyklyuchil i svoj reflektor.
Nastupil mrak... Odnako ne polnyj. Zelenovatyj  svet shel otkuda-to snizu. Iv
priglyadelsya  i  pochuvstvoval,  kak volosy  zashevelilis'  u  nego  pod shlemom
skafandra.  Svetilis'  i  zelenovato  flyuorescirovali chelovecheskie cherepa  i
kosti, ustilavshie pol, etogo uzhasnogo podvodnogo zala.
     V naushnikah otchetlivo  slyshalos'  gromkoe  preryvistoe dyhanie  Feda  i
Roba.
     -   Nu,  vot  chto,   -   skazal  Iv,   starayas'  ne  smotret'  vniz  na
flyuoresciruyushchij pol. - Konchaem igru v pryatki. YA davno idu po vashim sledam i,
konechno, uznal vas oboih.  Odin iz vas Fed Bal, drugoj - Robert Rojki. A ya -
Iv Maklaj. Vy ponyali?
     Dyhanie i sopenie v naushnikah Iva stali gromche.
     - Nu, chto molchite? Mogu dobavit': vchera vy vdvoem uveli batiskaf KOVOSa
s rifa Abikai, po-vidimomu, isportili ego i  teper' zastryali v etom ne ochen'
uyutnom meste. Pravil'no?
     - Pravil'no-to, pravil'no, - poslyshalsya vorchlivyj  golos Feda, - tol'ko
otkuda my znaem, chto vy dejstvitel'no tot, za kogo sebya vydaete?
     - A chto ya, po-vashemu, mogu  byt' prizrakom odnogo iz teh,  kto postroil
ves'  etot podvodnyj  dvorec uzhasov? Ili  vam ne vse ravno,  kto vas  otsyuda
vyzvolit?
     - Vse, Fed, - zazvuchal reshitel'nyj basok Roberta Rojki. - Vklyuchaj svet.
|to,  konechno, Iv.  Tol'ko  on odin  mog  skazat' tak... Daj ya obnimu  tebya,
dorogoj moj. Ty ne mozhesh' sebe predstavit', kak ya rad etoj vstreche.
     - YA  tozhe, - skazal Iv, vklyuchaya svoj  reflektor. - No celovat'sya  budem
pozzhe,  kogda vyberemsya otsyuda.  - Sudya po  svecheniyu  kostej,  zdes' sil'naya
radiaciya, a vy tut torchite dovol'no dolgo. Poehali.
     - Kuda, Iv?
     - Naverh, konechno.  Naskol'ko ya ponyal, vy uzhe  sdelali  vse, zachem syuda
yavilis'.
     - Po-vidimomu, -  ne ochen' uverenno otvetil Rojki, - no, raz narodilas'
vozmozhnost'  vozvrashcheniya otsyuda,  mozhet,  zaglyanem  eshche  koe-kuda?  Mne  by,
naprimer, ochen' hotelos' posmotret'  ih glavnyj komandnyj punkt. Vse li  tam
tak, kak ya napisal?
     -  Kogda-nibud'  v drugoj  raz, Robbi...  Nash  obratnyj  put' ne  budet
legkim. Blyudce, na kotorom ya nyrnul  syuda, - opytnyj obrazec i ne rasschitano
na troih. Kstati, chto eto za tetrad', o kotoroj vy stol'ko govorili?
     -  YA nashel ee  v podvale odnogo  starogo doma v Mel'burne, let tridcat'
nazad.  CHto-to  vrode  dnevnikovyh zapisej,  bez tochnoj  datirovki. Dovol'no
sumburno, no menya  zainteresovalo.  Ni  avtora,  ni  podpisi.  Po  nekotorym
priznakam  - samyj konec proshlogo  veka. Ne to zapiski sumasshedshego,  ne  to
zamysel nauchno-fantasticheskogo romana... Romana na podobnuyu temu mne ne bylo
izvestno. YA podumal-podumal i reshil napisat' roman  sam.  No chtoby nikto  ne
mog  upreknut' menya v plagiate, ya vo vstuplenii  chestno  priznalsya, kak bylo
delo: napisal pro podval starogo  doma, pro tetrad'  i tak  dalee. Roman byl
izdan,  uspeha  ne  imel,  kritiki  menya  rugali za  nagnetanie  uzhasov,  za
literaturshchinu. Istoriyu s tetrad'yu  nazyvali trafaretnym  priemom. Roman etot
davno zabyt...
     - A tetrad'?
     - I tetrad' etu davno  koza szhevala. YA,  ty  znaesh', derzhu koz na svoej
ferme...
     Nakonec oni  vybralis'  iz labirinta  zalityh vodoj  koridorov  naruzhu.
Blyudce  Iva prodolzhalo yarko svetit' vsemi svoimi  illyuminatorami.  Iv otkryl
vhodnoj shlyuz blyudca.
     - Gruzites', - predlozhil on. - Vy pervym, Fed!
     Uzhe v kabine blyudca, gde teper' stalo ochen' tesno, Iv, zanyav svoe mesto
u pul'ta upravleniya, skazal:
     -    Itak,    vy    reshili     povtorit'    priklyuchenie    iz    tvoego
nauchno-fan-gasticheskogo romana, Robbi?
     - A ty znaesh', ved' vse sovpalo do melochej, - zadumchivo zametil Rojki.
     -  Krome konca,  -  ob座avil Bal.  -Vy uzh prostite menya, ne mogu bol'she!
Otvinchu etu tykvu.
     On  prinyalsya  snimat'  shlem  svoego  skafandra.  Rojki  posledoval  ego
primeru.
     Iv  hotel vozrazit', no, brosiv vzglyad  na indikatory i shkaly priborov,
reshil, chto vozduha v kabine im dolzhno hvatit'. I on tozhe snyal svoj shlem.
     Ostorozhno napraviv blyudce v rasshchelinu svoda, Iv skazal:
     - Nu  Roba ya eshche  mogu ponyat'. On  pisatel'-fantast.  No  vy, Fed, vy -
pragmatik,  chelovek  konkretnyh  del,  kak  vy reshilis'  posledovat' za etim
vydumshchikom?
     -  YA lyudej  naskvoz'  vizhu,  -  otpariroval Bal. - A  vot  vy vchera  ne
zahoteli uvidet', chto est' vo mne. I ne ponyali... A zrya.
     - Tak nado bylo ob座asnit'.
     -  CHto? Pro  ego  knigu? Ili pro kozu,  kotoraya  tetrad' szhevala? Razve
poverili by?
     - Ne znayu...
     -  Vot  to-to  i ono. Nu da  ladno...  I  tak neploho vyshlo. - On vdrug
pohlopal  Iva  po  plechu.  -  Odnako  est'  sredi  vas  stoyashchie  parni.  Ty,
naprimer...
     - Spasibo.
     - CHego spasibo... YA pravdu skazal. - On usmehnulsya. - Mozhem tebya v svoyu
obshchinu vzyat'. Tak chto li, Rob?
     - Net, -  skazal Rojki. - Emu  eshche  rano. Vot kogda nauchitsya  chitat'  i
ponimat' nauchno-fantasticheskie romany, togda posmotrim...
     Blyudce  vyrvalos'  iz  chelyustej betonnogo  svoda,  i  srazu  zhe  kabinu
zapolnil dalekij, zvonkij i chistyj golos Irmy, povtoryavshij:
     Ves' mir - moj hram,
     Lyubov' - moya svyatynya...
     - Gde ty Iv, pochemu bol'she ne otvechaesh' mne? Iv, Iv, Iv!..
     Iv  brosil vzglyad na chasy.  On probyl vnutri betonnogo svoda pochti chas.
Pribliziv lico k peregovornomu ekranu, on zakrichal:
     -  YA vozvrashchayus',  Irma! My vse  vozvrashchaemsya.  Ty ponyala?  Opas  nosti
bol'she ne sushchestvuet. Peredaj  eto na  Glavnuyu Bazu KOVOSa i  stanciyam  vsej
Zemli, I nazovi imena geroev, obezvredivshih strashnuyu  pamyat' bylogo: Fed Bal
i Robert Rojki. Oni zdes', so mnoj, v kabine blyudca. Irma, slyshish' menya?
     Vse troe zataili dyhanie. Tishina... Otveta ne bylo.
     - Irma!
     Rojki ostorozhno kosnulsya plecha Iva:
     - Ona otvetila. Razve ne slyshish', chto ona plachet?
     Iv prislonilsya k samomu ekranu. Teper' uslyshal i on...


     Blyudce dostiglo poverhnosti  okeana na rassvete. Vse  yarche  razgoralas'
alaya  zarya  nad  temnym  eshche  prostorom  vod. Iv otkinul massivnyj  zashchitnyj
kolpak.  V kabinu vorvalsya svezhij veter, prines zapah vodoroslej, soli, ni s
chem ne  sravnimyj zapah  okeana. Vse  troe  molchali, podstaviv  lico poryvam
vetra.  Okean  svetlel. Oblaka na vostoke stali  zolotistymi, a grebni  voln
porozoveli.
     "Neuzheli ne son? - dumal Iv. - Neuzheli ya zhiv i snova vizhu nebo, oblaka,
dyshu rassvetnym vetrom? Zemlya moya, do chego ty prekrasna! YA vernulsya k  tebe.
Kakoe  eto  schast'e - vozvrashchenie...  Vperedi eshche mnogo tyazhelogo,  trudnogo,
plohogo, no sejchas ya schastliv. Schastliv, kak nikogda. My vse schastlivy".
     On polozhil ruki na plechi svoih sputnikov. Oni stoyali obnyavshis' vtroem v
otkrytoj  kabine  blyudca  i,  podnyav  vverh  golovy, smotreli, kak  medlenno
spuskaetsya k nim diskovidnoe telo planetoleta.

     *1 -- Nunatak -- skala, podnimayushchayasya nado l'dom.

Last-modified: Wed, 06 Sep 2000 10:26:30 GMT
Ocenite etot tekst: