Ocenite etot tekst:



---------------------------------------------------------------
     Pereklala z rosijs'ko┐ S.Litvin
     OCR & spellcheck ANSI walgalla75@yandex.ru
---------------------------------------------------------------

     Mister Lesli Bejz kritichno rozglyadav fotografiyu.
     -  YAkshcho ce  ne shahrajstvo, tobto  ne hitrij  fotomontazh, - skazav  vin,
prostyagayuchi meni znimok, - to ce povinno zacikaviti vas...
     -  Mi  zrobili  ekspertizu,  -  pospishno  vstaviv  sekretar.  YA  movchki
rozglyadav znimok. Potvora  bula  zavvishki shchonajmenshe sim metriv. Vona stoyala
na zadnih nogah, spirayuchis' na gigants'kij  hvist. Velichezna pashcha  z dovgimi
konichnimi  zubami  bula  napivvidkrita.   Peredni  lapi,  ozbro║ni  kigtyami,
dovgimi,  nemov  krivi kindzhali,  pritisnuti do  grudej. V malen'kih kruglih
ochah zastigla  nenasitna  lyut'. Poryad  valyalisya ponivecheni ostanki nosoroga.
Zagiblij  gigant  zdavavsya  rozdavlenim  shchurenyam  kolo  gotovoj  do  stribka
potvori.
     - Ce,  bezperechno,  novij vid tiranozavra, shcho yakims' chudom zberigsya  do
nashih dniv, - moviv ya, kladuchi fotografiyu na stil.
     - Vam vidnishe, yak nazvati, - proburchav  mister Bejz. - Adzhe vi profesor
zoologi┐?
     - Paleontologi┐, - popraviv ya.
     - Tim bil'she. To viz'metes' rozshukati krasenya i dostaviti v odin z mo┐h
zvirinciv?
     - Boyus', shcho ce - vazhke zavdannya...
     - Tomu ya j zvernuvsya do vas, mister...
     - Turs'kij, - pidkazav sekretar.
     -  Same  tak...  mister Turs'kij.  Vi,  zda║t'sya, buvali v  Central'nij
Africi?
     YA stverdno kivnuv.
     - De j koli?
     - YA  pracyuvav u verhiv'yah Golubogo Nilu  pid chas drugo┐ svitovo┐ vijni.
Buv i v inshih miscyah...
     - A potim?
     - Dovgo rozpovidati. Zaraz vikladayu paleontologiyu hrebetnih u...
     - Znayu. Za  zhivogo tiranozavra  ya vam plachu... dvisti tisyach dolariv. Za
shkuru i skelet - sto tisyach. Povernetesya ni z chim - ne oderzhite ni grosha. Vsi
publikaci┐ til'ki cherez mo┐ vidavnictva. ZHodnogo interv'yu, zhodno┐ fotografi┐
na storonu. Zgodni?
     YA vidpoviv, shcho podumayu.
     - Virishujte zaraz zhe! I pam'yatajte: yakshcho vidmovites', vi nichogo ne chuli
i ne bachili c'ogo znimka.
     - Ekspedicijni vitrati?
     - Nazvete neobhidnu sumu.
     - Zgoden.
     - Ol  rajt. Dogovir pidpishete s'ogodni zh. Personal ekspedici┐ pidberete
v  Kongo. ¬vropejciv -  minimum. Nihto ne povinen  znati  meti  po┐zdki. Haj
dumayut', shcho ce zvichajna ekspediciya za ridkisnimi tvarinami. Vi┐zd  cherez dva
tizhni...
     YA sprobuvav perebiti jogo.
     - Povtoryuyu, rivno cherez dva tizhni. Mo┐ agenti - u vashomu rozporyadzhenni.
Z vami virushit' moya lyudina Persi Vuff. Ce nepoganij hlopec'. U n'ogo nadijne
oko i chavunni kulaki. Vin bude vashim zastupnikom. Vse.
     - Fotografiyu yashchera dozvolite vzyati z soboyu?
     - Oderzhite kopiyu. Ale ne zabuvajte pro umovi...
     - Ce absolyutno novij vid  tiranozavra, - promoviv ya, pidsuvayuchi do sebe
znimok. - Treba pridumati dlya n'ogo horoshu nazvu, i  yak  til'ki  mi znajdemo
hocha b jogo zub...
     -  K bisu zub!  Meni  neobhidnij cilij  tiranozavr.  Cilij! ZHivij abo v
krajn'omu razi Mertvij.
     - Zvichajno, - pogodivsya ya.- Ale, shchob ohrestiti jogo, dosit' i  zuba. YAk
vam  podoba║t'sya  vidova  nazva  - Tyrannosaurus  beizi?  Nepogano  zvuchit',
pravda?
     Mister Lesli Bejz ne chekav c'ogo. V dumci ya sprobuvav postaviti sebe na
jogo misce: zvisno, pri║mno, yakshcho tvo┐m im'yam nazvut' najstrashnishu z potvor,
yaki  bud'-koli naselyali zemlyu. Odnak mister Lesli Bejz  znovu pohmurnishav  i
zabarabaniv pal'cyami po stolu. YA chekav, shcho vin viklade novu seriyu umov, adzhe
dogovir shche ne buv pidpisanij. Ale vin z nevlastivim  jomu  sumnivom u golosi
raptom spitav:
     - A chi ne mozhe vidova  nazva  tiranozavra  buti  podvijnoyu? YA  ne zrazu
vtoropav, kudi vin hilit', i oberezhno vidpoviv,  shcho v okremih vipadkah nazva
vidu mozhe skladatisya z dvoh chastin.
     Vin zasyayav.
     - V takomu razi haj razom z mo┐m prizvishchem do nej vvijde im'ya druzhini.
     - CHi║┐ druzhini?
     - Mo║┐, zvichajno, - obrazivsya mister Bejz. - »┐ zvut' Ritoyu.
     - CHudovo, - skazav ya. - Otzhe - Tyrannosaurus beizi  ritas. Virisheno. Do
rechi,  ya  skladatimu  koshtoris  na  tri  sezoni.  Za  tiranozavrom, mozhlivo,
dovedet'sya ganyatis' kil'ka rokiv. Pershij sezon - til'ki poshuki. Polyuvannya na
yashchera pochnet'sya v drugomu sezoni. Tretij - rezervnij,
     Mister Lesli Bejz mahnuv rukoyu.
     Vse  ce bulo davno - bagato misyaciv tomu. Zvichajno,  ce bula avantyura -
shukati zhivogo tiranozavra dlya mistera Lesli  Bejza. Navishcho ya poliz u kabalu?
Zaradi groshej? YA nikoli ne ganyavsya za nimi, i, krim togo, na vipadok nevdachi
ya  ne oderzhuyu nichogo. Zaradi  mozhlivosti pobuvati  v  nedoslidzhenih  rajonah
Central'no┐  Afriki?  Ale Afriku  ya znayu dosit' dobre.  Ta j ya vzhe  ne yunak,
yakogo  mozhe zahopiti romantika  dalekih podorozhej. SHCHob opublikuvati  shche odnu
monografiyu pro reptilij?  Ale mo║ im'ya i tak vidome v naukovih kolah, a krim
dvoh desyatkiv paleontologiv chitati monografiyu pro reptilij nihto ne stane...
Ta j v isnuvannya tiranozavriv ya teper ne duzhe viriv.
     Otzhe, mnoyu zrobleno neobachnij krok. Vtim, ya vzhe zrobiv ┐h nemalo. Vijna
zakinchilas' davno, a  ya  vse shche podorozhuyu zakordonom...  SHCHemit' serce,  koli
zgaduyu  sosnovi pereliski  Prikarpattya i  vechirni tumani  nad tihoyu  Violoyu,
dovo║nnu  Varshavu. YA mriyu pro povernennya... I sam vidkladayu  jogo vse dali j
dali, pospishayuchi zavershiti davno rozpochati  doslidzhennya. Kontrakt z misterom
Bejzom vidsunuv  mo║ povernennya  na  bat'kivshchinu shche na tri  roki... Ta chi na
tri?
     Mi pereminili  vzhe ne odin tabir  na  krayu Velikih  bolit. Mo┐ mislivci
divuyut'sya.  Zamist' togo, shchob loviti  ridkisnih tvarin, yaki  shche zbereglisya v
c'omu  kutochku  Central'no┐  Afriki,  mi   lazimo  sered  otrujnih  vipariv,
provalyu║mos' po poyas i glibshe u smerdyuchu ridinu,  lyaka║mo  zmij i velicheznih
bolotyanih zhab,  znemaga║mo  vid nesterpno┐  vologo┐ speki, vtracha║mo ostanni
sili vid pristupiv lihomanki.  Pershij sezon zakinchu║t'sya, a mi ne znajshli shche
ne til'ki zuba, a j navit' bud'- yakih oznak isnuvannya tiranozavra.
     Treba  zh bulo takomu  statisya, shcho mislivcya,  yakij  nadislav  fotografiyu
yashchera misteru Bejzu, rozirvav lev za kil'ka dniv do mogo pri┐zdu v Bumba.
     Kompan'jon mislivcya - starij  Dzhek Dzhonson - viyavivsya takim zhe jolopom,
yak  i mij zastupnik  Persi Vuff.  Cih dvoh  nerob  zblizhala  lyubov do viski.
Malen'kij,  hudij  i  lisij  Dzhek  Dzhonson  mig  vipiti  stil'ki  zh, skil'ki
zdorovennij Vuff.
     Nablizhalisya  zlivi. Temni hmari vse chastishe zakrivali sonce. Treba bulo
jti na pivden', podali vid cih gnilih misc'.
     YA virishiv pogovoriti z Dzhekom Dzhonsonom odverto. Dosi jomu bulo vidomo,
shcho mi pri┐hali vivchati, fotografuvati i loviti gigants'kih krokodiliv.
     Dzhek  uzhe  kil'ka raziv vkazuvav na  slidi velikih  krokodiliv,  ale  ya
rishuche brakuvav ┐h, dovodyachi, shcho ci plazuni maluvati i ne varto vitrachati na
nih chas.
     Persi Vuff pripersya razom z Dzhonsonom  i movchki gepnuvsya na chemodan, shcho
stoyav bilya mogo nametu. CHemodan zatrishchav.
     - Oberezhnishe,  -  poperediv ya,  -  tam  solyana  kislota i preparuval'ni
golki.
     Persi z  poboyuvannyam  pidvivsya,  pomacav krishku chemodana  i vlashtuvavsya
poryad na zgornutomu brezenti.
     Dzhek prisiv navpochipki i vichikuval'no podivivsya na mene.
     - Nezabarom pochnut'sya doshchi, - skazav ya, - a  mi shche ne zustrili  nichogo,
shcho moglo b vipravdati zatrati na ekspediciyu i yashchiki vipitogo viski.
     Persi Vuff  kivnuv, a  Dzhonson vijnyav  lyul'ku  z rota  i pochav staranno
vibivati ┐┐.
     - Posluhajte, Dzhonson,  - viv ya dali, - pokijnij Richards rozpovidav vam
pro svoyu ostannyu podorozh u ci miscya?
     - Deshcho rozpovidav. A shcho same vas cikavit'? Krokodili?
     - Nu, pripustimo, veletens'ki krokodili.
     - Ni, pro krokodiliv ne kazav.
     - Nu, a pro yakihos' inshih velikih tvarin?
     -  Ne  pam'yatayu,  shefe.   Zda║t'sya,  ni.  Jogo  ostannya   podorozh  syudi
zakinchilasya  nevdalo. Obidva  tuzemci,  yaki suprovodili jogo, zaginuli. YAkbi
voni ne buli negrami, Richardsu mogli zagrozhuvati nepri║mnosti...
     - Ce dlya mene novina. Vi ranishe ne govorili pro zagibel' tuzemciv.
     - Tomu shcho vi ne zapituvali...
     -  A teper  zapituyu i  proshu  rozpovisti  vse,  shcho  zna║te pro  ostannyu
mandrivku Richardsa. CHomu vi ne po┐hali z nim?
     - YA zahvoriv na dizenteriyu.
     - A potim?
     - Vin zveliv  chekati v Bumba. Vin povinen buv rozvidati novi  miscya dlya
polyuvannya na ridkisnih  zviriv. Tak nakazav agent mistera Bejza. Ale tuzemci
zaginuli,  i  Richards  povernuvsya v Bumba. Mi mali ┐hati z  nim razom  cherez
misyac', a tut pribula strilyati leviv stara amerikanka. Vona najnyala Richardsa
na  misyac'.  Na  pershomu  zh polyuvanni  lev,  yakogo vona  poranila,  rozirvav
Richardsa.
     - A vam vidomo, yak zaginuli tuzemci?
     - Richards rozpovidav, shcho ┐h zatoptav bilij nosorog.
     -  A  Richards vam  nichogo  ne rozkazuvav  pro  nezvichajnih  gigants'kih
tvarin, yakih vin zustriv pid chas svo║┐ ostann'o┐ podorozhi?
     - Ni, shefe... A hiba vin zustrichav ┐h?
     - Skazhit', Dzhonson, a vi sami  nikoli ne chuvali pro biblejs'kih potvor,
shcho meshkayut' u Velikih bolotah?
     - YAki ce biblejs'ki potvori? Nevzhe kiti?
     YA pochav vtrachati terpinnya. Suho skazav:
     -  YA mayu na uvazi tvarin, yakih dosi nihto ne bachiv  v  Africi. Na inshih
kontinentah voni vimerli v davni geologichni epohi.
     -  A raz ┐h nihto ne bachiv, to zvidki vidomo, shcho  voni  tut  ║? -  shchiro
zdivuvavsya Dzhoisoi.
     - Nu, a v legendah tuzemciv vi nichogo takogo ne chuvali?
     -  Et, - mahnuv rukoyu Dzhonson, - tuteshnim negram viriti ne varto...  Ot
uchora  odin  z  nih patyakav,  nibi  jogo bat'ko bachiv na  krayu balki potvor,
shozhih  vodnochas i  na  slona,  i  na krokodila, shche j  zavdovzhki do dvadcyati
metriv. SHCHo z takogo viz'mesh?..
     - Spravdi, nichogo ne viz'mesh, -  moviv  ya. -  A shcho vi duma║te z privodu
ci║┐  fotografi┐? - ya prostyagnuv  znimok tiranozavra,  oderzhanij vid mistera
Bejza.
     - Ot tak divo! - proburmotiv Dzhonson. - Zvidki ce u vas?
     -  Cyu  fotografiyu  zrobiv  Richards,  ochevidno, pid chas svo║i  ostann'o┐
mandrivki.
     -  Ne  mozhe  buti!  U  Richardsa  nikoli   ne  bulo  fotoaparata.  Ta  j
fotografuvati vin ne vmiv. Ce ne jogo robota, shefe.
     Persi nespokijno povoruhnuvsya na svo║mu brezenti.
     - Ale zh foto nadislav misteru Bejzu Richards, - zaperechiv ya.
     - Mozhlivo, ale ce ne jogo znimok.
     - A chij zhe?
     - Ne znayu.  YA nikoli ne bachiv u Richardsa podibnoj fotografi┐. Ta ,j pro
zustrich z takoyu  tvaryukoyu vin  bi meni  rozpoviv. To ce vi  na ne┐  polyuvati
pri┐hali?
     - Na ne┐ tezh.
     Dzhonson tihen'ko zasvistiv.
     -  Ne  hotiv bi ya z  neyu  zustrichatisya,  - proburmotiv vin, rozglyadayuchi
fotografiyu. - Podivit'sya-no, shcho zalishilos' vid bilogo nosoroga.
     - Vi duma║te, shcho ce bilij nosorog, Dzhek?
     - Bezsumnivno, podivit'sya na jogo golovu.
     YA vzyav  znimok, pochav rozglyadati jogo v lupu i  perekonavsya, shcho Dzhonson
mav  raciyu.   Ce  vidkrittya   primusilo   mene   zamislitis'.   Tuzemci,  shcho
suprovodzhuvali  Richardsa, buli  zatoptani bilim  nosorogom.  Na foto buv tezh
bilij nosorog, rozterzanij tiranozavrom. CHi  prostij ce  zbig? Bili nosorogi
stali  v  Africi velikoyu  ridkistyu. Oficial'na  statistika  tverdit',  shcho ┐h
zalishilosya  ne bil'she sotni goliv. A  z  drugogo  boku, u Richardsa  ne  bulo
fotoaparata...  Zavdannya  nespodivano uskladnilosya,  i  ya pozhalkuvav,  shcho ne
pochav ci║┐ rozmovi ranishe.
     Mislivec'  prodovzhuvav   rozglyadati  fotografiyu.  Persi   Vuff  drimav,
pritulivshis' spinoyu do v'yuchnogo chemodana.
     - Cikavo, kudi strilyati v  c'ogo malyuka,  shchob  zrazu poklasti jogo? - v
zadumi spitav Dzhonson, ne vidrivayuchi poglyadu vid znimka.
     -  Os'  syudi, - ya pokazav  misce na pokritomu  luskoyu korpusi yashchera.  -
Vdalim  postrilom  vi  probiva║te  serce  i  perebiva║te hrebet.  Ale  treba
postaratisya vpijmati cyu tvaryuku zhivoyu.
     Dzhonson zaregotav.
     -  Vi zhartu║te, nachal'niku! YAkshcho navit' vdast'sya zamanuti  ┐┐ v pastku,
to yak  spravitisya  z  neyu,  na  chomu  transportuvati i  chim  goduvati? Ni...
Pidstreliti - insha  rich, ale loviti zhivoyu ya vidmovlyayus'. C'ogo i v kontrakti
ne bulo...
     -  YAkshcho  natrapimo  na  slid yashchera,  - spokijno zauvazhiv ya, -  kontrakt
pererobimo. A vpijmati sprobu║mo molodogo,  yakogo mozhna zvidsi vivezti. Ale,
nasampered, mi vivchimo zvichki cih tvaryuk. Suchasna nauka pro jih majzhe nichogo
ne zna║. Vvazhayut', shcho voni vimerli bliz'ko shistdesyati mil'joniv rokiv tomu -
naprikinci krejdyanogo periodu. Odnak na  takomu starodavn'omu kontinenti, yak
Afrika, deyaki vidi cih plazuniv mogli zberegtisya. Tut,  v centri kontinentu,
geofizichni  umovi  zminyuvalis',  ochevidno, postupovo, tomu  dinozavri  mogli
perezhiti svoyu  epohu. YAkbi mi znajshli  ┐h, ce prineslo b slavu i groshi.  Vi,
Dzhonson, stali b zabezpechenoyu lyudinoyu.
     - A vi, profesore?
     - YA napisav bi pro nih tovstu knigu z kol'orovimi ilyustraciyami.
     Persi  Vuff chi to zithnuv, chi to hroknuv, i ya zrozumiv: vin lishe  vda║,
shcho spit', a naspravdi uvazhno sluha║ nashu rozmovu.
     "Mozhlivo, vin til'ki prikida║t'sya telepnem" , - podumav ya.
     - A skil'ki ya mig bi oderzhati? - pocikavivsya Dzhonson.
     - Zaraz pro  ce  govoriti  peredchasno.  Treba  spochatku  diznatis',  chi
spravdi tut vodyat'sya yashcheri i yaki. Do rechi, zvir, pro yakogo vam govoriv negr,
mozhe viyavitis' ne  hizhakom,  yak toj,  shcho zobrazhenij na  foto, a. travo┐dnim,
napriklad, brontozavrom. Rozpitajte  negra, de j koli jogo  bat'ko bachiv  tu
tvarinu i yakij vona mala viglyad.
     - YA mozhu poklikati negra. Vin trohi rozmovlya║ po-anglijs'ki.
     - Poklichte.
     Peredi  mnoyu stoyav visokij molodij negr,  zadrapovanij  u  kusok  bilo┐
tkanini. Dovgaste oblichchya bulo spotvorene glibokim shramom.
     -  Jogo  zvut'  Kvali,  -  poyasniv  Dzhoisoi. - Vin  prijshov  z  parti║yu
nosil'nikiv i hoche zalishitis' u tabori.
     -  Zdrastuj, nachal'nik, - moviv Kvali, torkayuchis' dolonyami svo┐h grudej
i trohi shilivshi golovu. - Moya zna║ horoshij miscya  dlya ohoti. Bagato horoshij
miscya. Moya vmi║ puh-puh... Daj meni karabin i patroni, i moya  pokazhe horoshij
miscya... Bagato lev, slon, bilij nosorog...
     - Meni potriben krokodil, velikij-velikij krokodil, - skazav ya.
     -  Takij krokodil tut nema, - rishuche  zayaviv Kvali.  Dzhonson zadovolene
kivnuv lisoyu golovoyu.
     - A zvir, pro yakogo ti vchora rozpovidav bilomu mislivcyu?
     - O, cej ne tut. Dva, p'yat', desyat', p'yatnadcyat' den' iti treba... Duzhe
poganij  misce...  Odin pidesh - propav... Tak...  Tak...- i  vin  pochav shchos'
poyasnyuvati Dzhonsonu miscevoyu govirkoyu negriv bantu.
     Mislivec' uvazhno sluhav, z sumnivom pohituyuchi golovoyu.
     - SHCHo vin kazhe?
     - Vin tverdit', shcho veliki zviri  zhivut' za dva tizhni dorogi zvidsi, ale
chorni  mislivci nikoli  ne zagliblyuyut'sya v bolota - ti miscya  ohoronyayut' zli
duhi.  »hni golosi lunayut' vechorami nad bolotami. Jogo bat'ko bachiv  velikih
zviriv,  yaki perelyakano  tikali vid  kogos'. Vin gada║, shcho  ┐h  nalyakali zli
duhi. U velikih  zviriv  tilo  j nogi slona,  hvist krokodila, golova i  shiya
zmi┐. Koli ci zviri tikali, to zemlya dvigtila i tremtili dereva...
     - Spitajte, skil'ki takih zviriv bachiv jogo bat'ko i koli ce stalosya?
     -  Tri.  Dva velikij,  odin malen'ka. Ce  bulo  davno:  todi bat'ko buv
molodij, a Kvali shche ne narodivsya.
     - A de zaraz tvij bat'ko?
     Po oblichchyu negra perebigla sudoroga. Vin povernuvsya  do Dzhonsona i shchos'
skazav jomu.
     -  Jogo  bat'ka  vbili   bel'gijci,  -  pereklav  Dzhonson.  -  Vin  buv
rozstrilyanij razom z inshimi cholovikami ┐hn'ogo Sela kil'ka rokiv tomu.
     Zapanuvala napruzhena movchanka.
     -  A ti sam  buv u tomu misci, de  tvij bat'ko bachiv velikih zviriv?  -
spitav ya, namagayuchis' ne divitis' negru u vichi.
     - Ni, ale ya zna║ tudi doroga. YA privedu tudi bilij mislivec', yakshcho da║sh
karabin  i patroni, bagato patroni... YA  dovedu do  svyashchennij  kamin'. A tam
bilij pide sam - odin den' dorogi.
     -  Dobre.  Ti povedesh  nashu ekspediciyu do svyashchennogo kamenya. Zavtra  mi
poverta║mos' u Bumba. YAk til'ki zakinchit'sya pora doshchiv, ti povedesh nas tudi,
de tvij bat'ko bachiv velikih zviriv.
     - A karabin? - pidozrilo zapitav Kvali.
     - Hoch negram  u Kongo i zaboronya║t'sya nositi nariznu zbroyu, - skazav ya,
-  ale  dam  tobi karabin i  patroni, yakshcho  ti  pokazhesh  nam  slidi  velikih
zviriv...
     - Ne obdurish, nachal'nik?
     - YAkshcho pokazhesh slidi, ne obduryu.
     - Tak, - urochisto promoviv  negr, - Kvali  provede ekspediciya i  pokazhe
slidi velikih zviriv.
     CHerez tizhden' mi buli  v Bumba. YA  doruchiv Vuffu i Dzhonsonu navantazhiti
na  paroplav  spijmanih  nami  ridkisnih   tvarin,  yakih  mi  vidpravlyali  v
zoologichni sadi mistera Lesli Bejza,  a sam siv u litak i cherez kil'ka godin
buv u Leopol'dvili.
     Sturbovani  oblichchya  kongolezciv,  vibite  sklo  u  vitrinah magaziniv,
velika kil'kist' patruliv  - use svidchilo pro nedavni zavorushennya v misti. V
portu panuvalo nervove pozhvavlennya. CHimalo bel'gijciv vidpravlyali svo┐ sim'┐
na bat'kivshchinu...
     YA  znyav nomer u  Grand-oteli. Kil'ka dniv  pishlo na  oformlennya  sprav,
zv'yazanih  z ekspedici║yu. Potim ya  zasiv  u central'nij naukovij biblioteci,
shchob  pereglyanuti  novi   paleontologichni  zhurnali.  V   odnomu  z  nih  bula
nadrukovana zamitka vidomogo rosijs'kogo paleontologa, shcho nedavno povernuvsya
z Efiopi┐. V gorah Sibu vin viyaviv na pliti piskoviku verhn'otretinnogo viku
zagadkovi slidi, zalisheni, na  jogo  dumku,  velikim  yashcherom.  Spirayuchis' na
rizni  materiali, v tomu chisli j na efiops'kij fol'klor, vchenij  vislovlyuvav
pripushchennya, shcho v nedoslidzhenih rajonah Central'no┐ Afriki veliki yashcheri mogli
zberegtisya do nashih dniv.
     YA vijshov z biblioteki i pishov central'nim bul'varom, ne zvertayuchi uvagi
na ryasnij doshch.  Raptom mene zupiniv nevisokij kremeznij cholovik u  prozoromu
plashchi z sirogo plastikatu. Na mene zdivovano divilisya znajomi siri ochi.
     - Turs'kij?.. Zbishek!.. Ti zvidki tut uzyavsya?
     CHolovik vidkinuv  kapyushon,  i  ya  vpiznav jogo.  Ce  buv inzhener Marian
Barshchak z Varshavi.
     Vlitku 1939  roku mi obidva buli prizvani v odin polk.  Vin prijnyav  na
sebe pershij udar  gitlerivciv. Pislya  rozgromu  polku mi z  Marianom  gorami
distalis' do rumuns'kogo kordonu.  Navesni 1940 roku mi opinilisya v Marseli.
Mene  zaprosili  dlya  provedennya geologichnih doslidzhen' u  verhiv'yah Nilu, a
Marian po┐hav u London, shchob vstupiti u pol's'ku armiyu, shcho formuvalas' tam...
     Mi  obnyalisya  i  pocholomkalis'. CHerez  kil'ka hvilin  mi vzhe  sidili za
stolikom restoranu v Grand-oteli.
     - Ti shcho teper robish? - spitav Barshchak.
     - A ti?
     - Sluzhiv u Vijs'ku  pol's'komu.  Zaraz pracyuyu konsulom u  Konakri. Syudi
pribuv u vidryadzhennya. A ti chomu dosi ne na bat'kivshchini?
     -  Ridni  zaginuli  pid  chas  okupaci┐.  YA  zalishivsya  sam...  Hotilosya
zakinchiti roboti... Tak minuli roki...
     - Ti zaviv novu sim'yu?
     -  Ni... Os' zakinchu cyu podorozh  i neodminno povernusya  dodomu, v  nashu
Varshavu...
     Koli mi proshchalisya,  Marian pocikavivsya,  de  pracyuvala moya  ekspediciya.
Diznavshis', shcho ya nedavno priletiv z Ekvatorial'nei provinci┐, vin zradiv.
     -  Samo providinnya  poslalo  tebe. Meni doruchili  viyasniti dolyu  odnogo
ches'kogo kinooperatora. Hlopec' majzhe rik tomu pri┐hav u  Kongo  i znik. Vin
mav  znyati  kil'kasot  metriv  plivki dlya kinohroniki.  Ta  jomu  zahotilosya
ekzotiki, i vin virushiv  u Ekvatorial'nu  provinciyu.  Jogo bachili v  Bumba z
odnim  mislivcem,  a  potim  vin  yak  u  vodu vpav.  Miscevi  vlasti  pochali
rozsliduvannya,  ale zaraz  u nih nadto bagato turbot. Zemlya gorit' u nih pid
nogami... Tak ot, chi ne chuv ti pro c'ogo kinooperatora? Jogo  zvadi Miroslav
Grdichka.
     - Ni... ne chuv. A yak zvali mislivcya?
     - Zda║t'sya, Richards.
     YA pidstribnuv na stil'ci.
     - Richards?
     - Ti zna║sh jogo?
     -  Tak... Vlasne, ni...  Ale znayu, shcho  misyaciv p'yat' tomu jogo rozirvav
lev.
     - Pro zagibel' mislivcya  i  ya chuv, - zamisleno skazav Barshchak. -  Ale  z
Grdichkoyu ┐h bachili znachno ranishe... Ti poverneshsya v Bumba?
     -  SHCHe  do  zakinchennya  periodu  doshchiv.  I  zrazu  vi┐du  na  pivnich,  v
nedoslidzheni rajoni Ekvatorial'no┐ provinci┐.
     -  Sprobuj  navesti  dovidki...  Lyudinu  z  kinoaparatom  ne  mogli  ne
pomititi.
     - Obicyayu, druzhe. Z  pevnih mirkuvan' dolya c'ogo kinooperatora mene duzhe
zacikavila. YAk til'ki uznayu shcho-nebud', vidrazu zh povidomlyu...
     Ti║┐  nochi ya dovgo ne mig zasnuti.  Rozmova z Barshchakom znovu skolihnula
dumki,  yaki  ne  davali  meni  spokoyu   ostanni  tizhni.  Richardsa  bachili  z
kinooperatorom.  Mozhlivo,  voni  podorozhuvali razom.  Potim  Richards  poslav
znimok tiranozavra  misteru Bejzu,  a kinooperator  znik. A Richards  ne vmiv
fotografuvati... I buli shche yakis' dva tuzemci, yakih zatoptav bilij nosorog. I
rozterzanij  bilij nosorog  ║  na znimku... I s shche  negr Kvali, yakij  obicyav
pokazati  slidi  velikih  zviriv. Ci  zviri  mozhut'  viyavitisya  dinozavrami.
Rosijs'kij paleontolog pishe, shcho voni mogli zberegtisya...
     Negr  Kvali  hoche oderzhati  karabin. Cikavo,  navishcho  jomu karabin?.. A
Richards ne vmiv fotografuvati...
     U kimnati bulo  zharko. YA perevertavsya z boku na  bik i zasnuv til'ki na
svitanku.
     I  os' mi znovu  v zelenomu okeani dzhungliv.  Povil'no ruha║t'sya kolona
mashin. »demo  vuz'kimi  stezhkami, prokladenimi  v neprohidnih  hashchah,  inodi
prorubuyuchis' kriz' zarosli.  Do bolyu hochet'sya  vibratis' iz zelenogo polonu,
pobachiti sin║ nebo nad golovoyu, vidchuti na  oblichchi podih vitru! Ale dzhungli
bezmezhni.
     Des' na pivdni v zelenomu koridori dzhungliv  teche bagatovodna Kongo, na
pivnochi nese vodi ┐┐ pritoka Ubangi. Ale... mi robimo v den' sorok-p'yatdesyat
kilometriv, a zelenij okean rozkinuvsya na tisyachi kilometriv navkolo.
     YA  chasto dumav pro  dolyu Miroslava Grdichki. Zabluditisya v  cih bezkra┐h
zaroslyah - oznachalo zaginuti. Navit'  litaki  ne mogli b dopomogti. Ti budesh
chuti ┐h gurkit nad golovoyu, ale voni ne pobachat' tebe.
     U Bumba  ne  vdalosya  diznatisya pro  cheha nichogo  novogo. YA viyasniv, shcho
kinooperator prozhiv  u Bumba kil'ka dniv u tomu zh  goteli, de zupinyalisya mi.
Ce bulo majzhe desyat' misyaciv tomu. Kudi vin virushiv z  Bumba, nikomu ne bulo
vidomo. Dzhonson takozh nichogo ne znav, a mozhe ne hotiv skazati...
     Starij mislivec' duzhe  zminivsya, stav  pohmurim,  movchaznim. Vin  hotiv
vidmovitisya vid uchasti v novij ekspedici┐. YA ledve umoviv jogo. Dorogoyu  vin
vsilyako unikav rozmov  zi mnoyu i z Persi Vuffom. YA ne sumnivavsya, shcho mizh nim
i Persi pid chas mo║┐  vidsutnosti  shchos' stalosya. Ale shcho same...  Dlya mene ce
zalishalosya  zagadkoyu  Voni vzhe  ne provodili razom vechoriv  za  viski. Pislya
vecheri Dzhonson pospishno znikav u nameti, a Persi dovgo  sidiv bilya pohidnogo
stola,  spershis'  kvadratnim  pidboriddyam  na  velichezni  kulaki.  Vid  jogo
bajduzhosti ne zalishilos' i slidu, vin zrobivsya rozlyuchenim i nahabnim.
     Karavanu  potribno  bulo  yaknajskorishe  vibratisya  z  zelenih  sutinkiv
dzhungliv  do soncya i svitla. Na odnomu z privaliv ya  zaviv pro ce  rozmovu z
Kvali.
     - SHCHe odin den', - skazav molodij negr. -  Zavtra vechir bude gora, potim
ozero i velikij boloto. Lis kinchit'sya zavtra...
     Nastupnogo dnya mashini vibralisya na suhij shil i pishli shvidshe. Nezabarom
dzhungli  rozstupilis'  pered   karavanom.  Za   kil'koma  velikimi  derevami
vidnilosya shiroke plato, porosle gustoyu visokoyu travoyu.
     Za poradoyu Kvali mi rozbili tabir na krayu plato v tini gillyastih derev.
Poryad  bulo dzherelo z  holodnoyu chistoyu  vodoyu. Poki  rozvantazhuvali mashini i
stavili  nameti,  Dzhomson   i  odin  z  chornih   vo┐niv,  yakih  mi   najnyali
nosil'nikami,  pishli  podivitis', chi  nema  poblizu  dichini.  Skoro  dolinuv
postril, a  shche cherez  kil'ka  hvilin  mislivci  privolokli  veliku  plyamistu
antilopu.
     V tabori zalunali zahopleni viguki.
     Do mene pidijshov Dzhonson. Ochi jogo syayali.
     - Antilopu  ya  pidstreliv  bilya  samisin'kogo  taboru.  Dali  na  plato
pasut'sya  zebri  i zhirafi.  Voni  navit'  ne  zlyakalis'  postrilu.  Raj  dlya
mislivciv. YAkshcho tak pide dali, to vi j  svoyu tvaryuku, chogo dobrogo,  zmozhete
zustriti,
     - Skazhit', Richards buvav u cih miscyah?
     Dzhonson vidviv ochi.
     - Hto jogo zna║... Mabut', ni.
     - Vi kazhete ne duzhe vpevneno.
     - Ta shcho  ya - nyan'ka Richardsu? - skipiv raptom Dzhonson. - Zvidki ya znayu,
de vin buv, a de ne buv... V ostannij rik vin chastishe ┐zdiv sam.
     - A desyat' misyaciv tomu?
     - YA vzhe skazav, shcho ne znayu.  Nichogo ne znayu!.. - jogo golos zirvavsya na
krik.
     Vin  pochav  nabivati  lyul'ku. Pal'ci jogo  tremtili.  YA podumav,  shcho za
divnoyu povedinkoyu starogo mislivcya shchos' krilos'. Ale shcho?..
     YA pidizvav Kvali.
     - Zavtra budemo vidpochivati  na  c'omu plato. Potim po┐demo  dali. Kudi
Kvali povede nas teper?
     -  Tabir bude tut bagato den',  - vidpoviv  Kvali.  - Dali doroga mashin
nema. Idem, pokazhu...
     - Pishli podivimos', Dzhek, - zaprosiv ya starogo mislivcya.
     Dzhonson vzyav svogo shtucera i movchki pishov slidom za nami.
     Neyaskravij oranzhovij  disk  primushuvav  mruzhiti  ochi.  Mi projshli  bilya
kilometra. Nespodivano  trav'yanij pokriv zakinchivsya,  i mi opinilisya na krayu
vapnyakovogo plato.
     Skelyastij  shil kruto  obrivavsya do  prostoro┐  plosko┐  nizovini. Vona
tyaglasya azh  do obriyu, zatyagnutogo serpankom.  Spochatku meni  zdalosya,  shcho ce
savani, ale, pridivivshis', ya zrozumiv, shcho vnizu na bagato  desyatkiv, a mozhe,
j na sotni kilometriv rozkinulisya velichezni bolota.
     - De zh svyashchenne kaminnya? - zapitav ya v negra,
     - Os' vono, - Kvali vkazav na obrivi.
     - A kudi pidemo shukati slidi?
     - Tam, - negr vkazav  uzdovzh krayu obriviv. - Odin den' dorogi.  Velikij
ozero. Tam...
     Sonce zajshlo, i vidrazu nastala pit'ma. Nad golovoyu zasyayali zori.
     - Treba povertatisya, - proburchav Dzhonson.
     - Trohi pochekati, - poprosiv Hvali.
     Mi prisili na teplomu kaminni. Viter donosiv znizu shelest ocheretu. Des'
daleko pronizlivo zasmiyalas' gi║na, i znovu stalo tiho.
     Mi sidili movchki, prisluhayuchis' do shelestu ocheretu.
     Nareshti Kvali pidvivsya.
     - Zli duhi s'ogodni movchat',  -  ogolosiv  vin, i  mi pishli  nazad,  do
vognishch, yaki yaskravo osvitlyuvali tabir.
     Vranci nastupnogo  dnya Hvali, ya, Dzhonson, Persi  Vuff  i chetvero chornih
vo┐niv  popryamuvali do svyashchennogo  kaminnya. Negri buli  chogos' strivozheni. YA
chuv, yak Kvali tiho zaspokoyuvav ┐h.
     Nezabarom mi  opinilisya na krayu  plato.  Kvali rozdivivsya i poprostuvav
uzdovzh  obriviv na pivnichnij  zahid. Mi  movchki  jshli slidom za  nim.  Speka
stavala  vse  vidchutnishoyu.  Pit  zalivav   oblichchya.  YA  zmushenij  buv  chasto
zupinyatisya  i vitirati  okulyari.  Projshovshi kil'ka  kilometriv,  mi  dosyagli
gliboko┐ rozkolini, shcho rozsikala  kraj plato. Hvali pirnuv u  ne┐, ale skoro
poyavivsya i znakami zaproponuvav iti slidom za  nim. Rozkolinoyu mi spustilis'
do pidnizhzhya obriviv i pobachili vhodi v pecheri.
     - Tut, - moviv Kvali, vkazuyuchi na pecheri.
     Mi pidijshli do odni║┐ z nih. CHorni vo┐ni boyazko oziralis' navkolo.
     YA stupiv uglib pecheri. Nazustrich po kam'yanistomu gruntu vipovzla velika
sira  zmiya  i  znikla  v  gustij  travi. Stini pecheri  buli pokriti  grubimi
malyunkami, zroblenimi chervonoyu i zhovtoyu farbami.
     Tut buli zobrazheni bujvoli, zhirafi, sloni ta  inshi diki tvarini i sceni
polyuvannya. Riznij stan malyunkiv svidchiv, shcho voni buli vikonani v riznij chas.
     -  Ci malyunki, mabut', zrobleni  duzhe davno,  - skazav  ya. - Voni mogli
buti stvoreni dvadcyat' p'yat' - tridcyat' tisyach rokiv tomu.
     -  Ci  malyunki zrobleni  nedavno, - zaperechiv Kvali, - Ce zrobili vo┐ni
nashogo plemeni.  Os' malyunok mij bat'ko. - Vin  vkazav na yakis' zobrazhennya v
kutku pecheri.
     YA pidijshov blizhche. Na vapnyakovij stini chervonoyu farboyu buli namal'ovani
nezvichajni  tvarini, ┐h bulo tri: dvi  bil'shih, odna mensha. Na  malyunku voni
bigli. U  nih buli  tila  sloniv,  hvosti  krokodiliv i  dovgi  tonki shi┐  z
malen'kimi golovami. Vzdovzh spin stirchali veliki gostri zubci. Sumniviv buti
ne moglo - hudozhnik zobraziv dinozavriv.
     - Nu, yak? - zapitav ya Dzhonsona.
     -  Hitre dilo, -  proburchav mislivec', uvazhno rozglyadayuchi malyunok. -  A
zvidki ti zna║sh, shcho ce malyuvav tvij bat'ko?
     Kvali shchos' vidpoviv miscevoyu govirkoyu.
     - Kazhe, shcho bat'ko sam pokazav jomu cej malyunok, koli jogo posvyachuvali u
vo┐ni, - poyasniv Dzhonson.
     - YAk bi ne bulo, - skazav ya, - malyunok dovodit' isnuvannya dinozavriv  u
centri Afriki v nedalekomu minulomu. Navit' yakshcho...
     YA ne dokazav. Divnij zvuk pochuvsya z boku bolit. Ti║┐ zh miti chorni vo┐ni
z zojkami kinulis' u pecheru.
     - Zli duhi bolit, - kriknuv Kvali.
     - Tiho! - nakazav ya.
     Nastala  tisha. I os' znovu  zvidkis' dolinuv toj zhe  zvuk.  Virnishe, ce
buli  zvuki,  yakis'  nezvichajni,  zagadkovi zvuki. Voni nagaduvali  vodnochas
shipinnya  i  svist,  yaki,  postupovo zatihayuchi,  raptovo  zminyuvalisya  chi  to
kvakannyam, chi  to  nyavchannyam. V nih  chulis' zagroza  i nenasitna slipa lyut'.
Znenac'ka zvuki obirvalisya, i  nad bolotami zapanuvala tisha. YA podivivsya  na
negriv. ┐hni gubi tremtili, ochi zlyakano okruglilis'.
     - SHCHo ce moglo buti? - spitav ya Dzhonsona,
     Vin zdvignuv plechima:
     - Nikoli ne chuv nichogo podibnogo.
     - Ce zli  duhi  bolit,  -  hripko prokazav Kvali. - Til'ki navishcho  voni
rozmovlyaj vranci? Mozhe serdyat'sya, shcho mi prijshov...
     - Bachiv hto-nebud' cih zlih duhiv? - pocikavivsya ya,
     - Zlij duh bachiti ne mozhna. Hto bachiv - zrazu vmiraj...
     - A mozhe, tak krichat' ci zviri? -  zapitav ya, vkazuyuchi  na  dinozavriv,
namal'ovanih na stini.
     - Ni... Voni tak robit', - Kvali roztyagnuv gubi i zashipiv.
     - YAk zmiya?
     - Ni. Zmiya tiho... Ci duzhe golosno.
     -  Mozhe,  to  buv  golos inshogo  dinozavra  -  hizhaka,  -  zauvazhiv  ya,
zvertayuchis' do Dzhonsona.
     -  Na  zrazok  vashogo  tiranozavra? Mozhlivo,  j tak. YA  vijnyav z  rancya
fotografiyu tiranozavra i prostyagnuv Kvali.
     - Ti ne chuv pro takogo zvira?
     Negr oberezhno vzyav znimok, dovgo rozdivlyavsya, potim povernuv:
     - Kvali ne bachiv takij... ne chuv.
     Mi  probuli  bilya  svyashchennogo  kaminnya  do vechora.  -ZHodnogo  zvuku  ne
dolinalo bil'she z boku bolit. Mi z Kvali  lazili po pecherah, polohayuchi zmij,
shcho hovalisya tam vid speki. Stini bil'shosti pecher  buli pomerezhani malyunkami.
Odnak  hudozhniki zobrazili  na  nih zvichajnih tvarin Afriki. Malyunok  bat'ka
Kvali buv ║dinim,
     - A tvij bat'ko, Kvali, bachiv velikih zviriv ne tut?
     - Ni, nachal'nik. Vin bachiv bilya ozera odin  den' dorogi  zvidsi. Zavtra
pidem... .
     - Skazhi, Kvali, a za shcho bel'gijci vbili tvogo bat'ka?
     Oblichchya  molodogo negra zrobilos'  pohmurim, v ochah spalahnuli  nedobri
vogniki.
     - Ti yako┐ zemlya, nachal'nik? Angli║c'?
     - Ni, ya polyak. Pol'shcha tam, daleko, - ya pokazav na pivnich.
     - Pro Radyans'ku Rosiyu chuv?
     Kvali kivnuv.
     - Ce poryad. Til'ki Radyans'ka Rosiya - velika kra┐na, a moya - malen'ka...
     - Znayu, - skazav Kvali, - vchitel' govoriv. Kvali vchivsya...  Odin rik, -
poyasniv vin i  raptom  posmihnuvsya. -  SHkola duzhe dobre. Radyans'kij Rosiya  -
duzhe dobre.
     Vin gliboko zithnuv, jogo oblichchya znovu stalo pohmurim.
     -  Bat'ko  zastupivsya  moya  mati.  Udariv  bel'gijs'kij  soldat. Bat'ka
rozstrilyali, p'yatnadcyat' inshij vo┐n. Ngoa tezh... Za vishcho?..
     SHCHo ya mig vidpovisti? YA prostyagnuv jomu ruku, i vin micno potis ┐┐.
     - Kvali tvij drug, - skazav  vin.  -  Ti dobra cholovik. Dzhonson - dobra
cholovik. Kvali tobi pomagaj, nachal'nik.
     Vin uzyav mene za velikogo pal'cya pravo┐ ruki i sil'no potyagnuv, a potim
prostyagnuv meni svij velikij palec', i ya takozh posmikav za n'ogo.
     Mi uklali druzhnij soyuz...
     Uvecheri z  dopomogoyu  Dzhonsona  vdalosya diznatis' u Kvali, shcho oznachayut'
malyunki v  pecherah. Na plato ranishe  vidbuvalis' obryadi posvyachennya  u vo┐ni.
Kidali zhereb, i kozhnij molodij mislivec'  povinen buv ubiti togo zvira, yakij
vi'iav jomu na dolyu. SHCHob polyuvannya projshlo vdalo, mislivci malyuvali na stini
pecheri zobrazhennya tvarin.  YAkshcho vid shodu  do zahodu soncya mislivec' ne zmig
pidstreliti zvira, obryad posvyachennya vidkladali na rik.
     Kvali  tezh projshov tut posvyachennya. Vin povinen buv  ubiti  leva. I  vin
namalyuvav jogo na stini pecheri bilya velikih zviriv, zobrazhenih bat'kom. Leva
jomu  vdalosya  vbiti, i  shram - pam'yat'  pro te polyuvannya...  Rik posvyachennya
Kvali  buv  ostannim  rokom  vikonannya  obryadu  na  plato.  Potim  bel'gijci
zaboronili negram vihoditi za mezhi  teritorij, rozmishchenih  poblizu  selishch. A
nezabarom u  seli,  de  zhiv  Kvali,  bil'shist'  cholovikiv  bulo  rozstrilyano
bel'gijs'kimi soldatami... Kvali vidbivsya i vtik...
     Mi  sidili bilya vognishcha. Legkij  viterec' prinosiv  iz dzhungliv  aromat
yakihos' kvitiv. Vdalini regotali gi║ni.
     -  Smijtes',  smijtes', -  proburchav Persi Vuff, -  smi║t'sya. toj,  hto
smi║t'sya ostannim...
     YA vloviv u jogo slovah prihovanu pogrozu. Komu vin adresuvav ┐┐?
     Shid pochav svitlishati. Blide svitlo misyacya osyayalo savani.
     - Mozhe, piti posluhati, shcho robit'sya na bolotah? - zaproponuvav Dzhonson.
     Mi zaryadili karabini i pishli na kraj plato. Skoro nas nazdognav Kvali z
dovgim gostrim spisom. YA  viddav jomu nesti svij karabin. Vin zhadibno shopiv
jogo, lagidno pogladiv voronovanij metal. Mi zupinilis' na krayu obrivu.
     YA prisluhavsya do dihannya bolit i dumav pro te, shcho priroda povna zagadok
i shcho  shchaslivij toj, hto, opinivshis' na porozi zagadki,  zrobit'  virishal'nij
krok.



     Doroga do  ozera zajnyala cilij den'. Mi vijshli  na svitanku.  Najbil'shu
speku peresidili v tini obriviv, a potim znovu virushili vzdovzh krayu plato na
zahid.
     Vnizu  prostyagalas'  gorbasta  savana, porosla  grupami  visokih derev.
Gorbi  dohodili do  samogo krayu  bolit. Mizh krajnimi  gorbami blishchalo velike
ozero. Z pivnochi v n'ogo vpadala rika, shcho  vitikala  z glibokoi  rozkolini v
obrivi plato.
     - Tam, - skazav Kvali, vkazuyuchi na ozero.
     Do ozera zalishalos' shche majzhe tri kilometri. Mi zupinilis' perepochiti.
     - Budemo spuskatis'? - spitav ya u Kvali.
     - Ni... Tabir treba staviti na gora bilya riki.
     - A chomu ne bilya ozera?
     - Ne mozhna. Pogano bude...
     - Bo┐shsya "zlih duhiv"?
     - Ne mozhna, - napoleglivo povtoriv Kvvli. - Moya zna║...
     Dovelos'  pogoditis'.  Mi  povernuli na  pivnich  vzdovzh  krayu  obriviv.
Nosil'niki  na  hodu  perekidalis'   trivozhnimi  vigukami  i  z  poboyuvannyam
poglyadali vniz na ozero. YA nazdognav Dzhonsona.
     -  YAk vi gada║te, Dzhek,  ce ti  zh bolota,  po krayu  yakih  mi lazili  do
nastannya periodu doshchiv?
     - Hto ┐h zna║. Mozhe, j ti...
     Starij  mislivec'  pomovchav,  potim spitav  shchos'  u  Kvali. Negr  dovgo
poyasnyuvav, pokazuyuchi na pivden', na shid i malyuyuchi pal'cyami kola u povitri.
     -  Vihodit', ne  zovsim ti, - skazav Dzhonson, koli Kvali zamovk, - hocha
vin zapevnya║, shcho voni z'║dnuyut'sya des' na pivdni. Ale dorogi tudi nema...
     -  Mi  vzyali  teodolit.  Zavtra  viznachimo  koordinati  ozera  i  tochno
dizna║mosya, de znahodimos', - poobicyav ya.
     - A yaka korist'? - zauvazhiv Dzhonson. - Karti vse odno nema.
     - Namalyu║mo na oko. A nastupnogo razu viz'memo z soboyu topografa.
     - Vi gada║te, shcho syudi dovedet'sya shche pri┐zditi?
     - Bezperechno.
     Dzhonson zithnuv.  YA  zrozumiv,  shcho,  nezvazhayuchi  na krasu  navkolishn'o┐
prirodi i bezlich dichini, taka perspektiva jogo ne raduvala.
     Misce dlya  taboru  vibrali  na visokij  terasi  poblizu  vodopadu. Rika
virivalasya  tut  z  vuz'ko┐  ushchelini  i padala  pinistimi  kaskadami.  Nizhche
vodopadu rika roztikalas' shirokimi  protokami. Mizh nimi  vidnilas' velichezna
kil'kist'  dribnih  ostrivciv,  zaroslih travoyu  i  kushchami.  Za  pivtora-dva
kilometri  nizhche pobliskuvala  spokijna glad'  ozera.  Beregi  jogo  zarosli
ocheretom.
     Poki rozbivali tabir, zvechorilo. Povecheryavshi  m'yasom antilopi, mi lyagli
spati. Za poradoyu Dzhonsona postavili vartu.
     Nich  minula spokijno.  Vranci  Kvali rozpoviv, shcho  vartovi chuli  golosi
riznih tvarin,  ale  "zli  duhi"  movchali. Vtim,  zvuki z  bolit  navryad  chi
dolitali do taboru. Do togo zh ┐h zaglushuvav nestihayuchij gurkit vodopadu.
     Rano-vranci mi  virushili do ozera. Vsi buli trohi shvil'ovani: adzhe  mi
znahodilis'  bilya  meti podorozhi. V  tabori ya zalishiv til'ki  tr'oh  negriv,
reshtu  vzyali z soboyu, rozrahovuyuchi  prochisuvati kushchi na ostrovah  i  zarosli
ocheretu.
     CHorni vo┐ni buli veselishi, nizh uchora. Voni jshli ohoche, dehto posmihavsya
i zhartuvav. Kozhen buv ozbro║nij  dovgim  spisom z  shirokim stal'nim  lezom i
velikim nozhem. U  bagat'oh buli luki i  kolchani iz strilami. Odni vo┐ni buli
majzhe goli, inshi - v bilih plashchah.
     Mi spustilis' do berega riki. Tut  na pishchanij milini pobachili velicheznu
kil'kist' antilop ta bujvoliv, yaki vnochi prihodili na vodopij. Kvali znajshov
slid nevelikogo nosoroga.
     YA  zveliv rozshukati  brid,  ale chorni vo┐ni, ledve  stupivshi u vodu, iz
zojkami viskochili na bereg. Riki kishili krokodilami.
     Dzhonson  vkazav   meni  na  temni   kolodi,  yaki  neporushne  lezhat'  na
protilezhnomu berezi riki.
     - SHCHo ce? - ne zrozumiv ya.
     -  Takozh  krokodili,  pane  profesore,  -  ne  bez  ║hidnosti  vidpoviv
mislivec'. Vin pidnyav svogo shtucera, pricilivsya i vistriliv.
     Odna z kolod pidstribnula i zakrutilas' na misci, zvivayuchis'  u spiral'
i znovu  rozpryamlyayuchis',  reshta  znikla  u vodi.  Ruhi  poranenogo krokodila
stavali vse povil'nishimi, i, nareshti, vin zatih.
     CHorni vo┐ni  peremozhno  zakrichali,  a  potim  pochali tancyuvati  navkolo
Dzhonsona, pidstribuyuchi na zignutih nogah i vdaryayuchi v  zemlyu ratishchami  svo┐h
spisiv.
     - CHudovij postril, - pohvaliv ya. - Cikavo, kudi vi cililis'?
     - Tudi zh, kudi j vluchiv. V oko.
     Ce bulo majzhe nejmovirnim: vluchiti v oko krokodilu z viddali dobrih sta
p'yatdesyati metriv, YA poglyanuv na starogo mislivcya z zahoplennyam.
     - Ce fenomenal'nij postril. Niyakij tiranozavr nam ne strashnij.
     - Dribnici, - skazav Dzhonson.
     Til'ki Persi Vuff buv nezadovolenij.
     - Nashcho bulo strilyati, - burchav vin. - Tak napoloha║te bil'shu dichinu.
     - Bil'sha dichina  ne zlyaka║t'sya, - spokijno zaperechiv Dzhonson. - Vona shche
ne zna║,  shcho take postril. A  s'ogodni  treba shumiti,  shchob  diznatis',  kogo
hovayut' priberezhni zarosli. Ne za kuripkami pri┐hali.
     Persi  proburchav  shchos' kriz'  zubi.  Ostannim  chasom  vin  vse  chastishe
ogrizavsya pivgolosom, burmochuchi nezrozumili slova.
     Mi cilij den' lazili po  priberezhnih  zaroslyah. Bagato raziv perehodili
vbrid milki  protoki, "prochesali"  ochereti na  berezi ozera, ale ne zustrili
nichogo, krim krokodiliv i zmij.
     Minulo shche  kil'ka dniv. Poradivshis', mi  virishili rozdilitis' na grupi,
shchob  ohopiti bil'shu  ploshchu. YA vzyav sobi za pomichnikiv Kvali i shche dvoh chornih
vo┐niv  -  N'Kora  i Mulu.  Ce  buli strunki, veseli hlopci  z priplyusnutimi
nosami i  tovstimi gubami, duzhe shozhi  odin  na odnogo. Voni buli prikrasheni
hitromudroyu tatu┐rovkoyu, shcho nagaduvala malyunki hudozhnikiv-abstrakcionistiv.
     Vchotir'oh shodili velikij kusok savan  ta berega na pivdennij shid  vid
taboru.  Nadiyalisya,  shcho znovu  pochu║mo  divni  golosi "zlih  duhiv"  . Odnak
ochereti movchali.
     YA vzhe kil'ka raziv proponuvav povernutisya  do golovnogo taboru i shukati
tam,  de mi vpershe pochuli golosi  "zlih duhiv" , ale'  Kvali tverdiv,  shcho na
uspih mozhna rozrahovuvati til'ki tut, bilya ozera.
     - CHekati, nachal'nik, treba chekati, - napolyagav vin.
     I mi prodovzhuvali poshuki v rajoni ozera...
     Nastala  chergova nedilya. Persi Vuff i Dzhonson zalishilisya  v Tabori, a ya
virishiv zrobiti nevelikij marshrut po dolini riki vishche vodopadu, shchob oglyanuti
geologichnij rozriz  plato.  Kvali ohoche  pogodivsya  suprovodzhuvati  mene.  YA
ozbro┐vsya  karabinom, pistoletom i  geologichnim  molotkom, Kvali povisiv  za
spinu ryukzak, i mi virushili.
     YA  oglyadav ogoleni  skeli, korotko opisuvav ┐h. Kvali  vidbivav zrazki.
Vidijshovshi kilometriv desyat' vid  taboru,  mi  vlashtuvali  prival. »li m'yaso
smazhenih  kachok  i zapivali holodnoyu vodoyu z dzherela.  Potim ya prilig u tini
skeli i nepomitno zadrimav. Rozbudiv mene Kvali.
     - Divis',  nachal'nik,  -  skazav  negr,  prostyaguyuchi  yakijs'  bliskuchij
predmet. - Kvali znajshov ce v kaminni.
     Vin trimav u rukah  reshtki kinokameri. Kamera bula rozplyushchena, nemov po
nij bili vazhkim  kamenem.  Kaseti  ne bulo. Zboku zbereglas' fabrichna  marka
"Vil'd, 1957 rik" .
     - De ti ┐┐ vzyav?
     - Pidemo, Kvali pokazhe.
     Nepodalik  vid miscya, de lezhala kamera, ya znajshov sered kaminnya oskolki
ob'║ktiva.
     Kvali,  pobachivshi,  shcho  znahidka zacikavila  mene, prodovzhuvav  poshuki.
Nezabarom ya pochuv  jogo krik. Negr sidiv metriv za desyat' vishche vid mene, pid
samisin'kim obrivom.  Nad nim gromadilasya  majzhe vertikal'na  stina ushchelini.
Kvali shchos'  pokazuvav.  YA  pidnyavsya do n'ogo,  i vin  prostyagnuv  rozplyushchene
kil'ce ob'║ktiva.
     - Tut lezhalo, - poyasniv Kvali, pokazuyuchi pal'cem, de pidnyav kil'ce.
     YA rozdivivsya i... zrozumiv.
     - Aparat kinutij zvidti, - moviv ya, - z obrivu. Vin proletiv nad rikoyu,
vdarivsya tut, rozbivsya, kil'ce zalishilos', aparat zhe vidskochiv do kaminnya.
     Kvali zakivav golovoyu.
     Mi perejshli riku - i poderlisya na krutij shil.
     CHerez kil'ka hvilin mi stoyali na krayu ushchelini, nad tim miscem, de Kvali
znajshov  kinokameru.  Tut  prostyagavsya  zelenij  luzhok,  otochenij  himernimi
chervonuvatimi skelyami.
     Kvali  pidnyav velikij kamin'  i shpurnuv  v ushchelinu. Kamin' proletiv nad
rikoyu,  vdarivsya  ob  karniz,  na  yakomu  bulo  znajdeno  kil'ce  ob'║ktiva,
rozbivsya, i oskolki skotilis' do togo miscya, de lezhala kinokamera.
     - Vse pravil'no, - moviv ya.
     Na krayu luzhka mi znajshli zalishki vognishcha.
     - Koli jogo  palili? - zapitav ya svogo suputnika. Kvali zamislivsya. Vin
rozsunuv  molodu  travu, shcho  vzhe  virosla  na popelishchi,  roztirav  u pal'cyah
peremishanij z popelom chervonuvatij grunt. Znajshov kil'ka vuglinok, sprobuvav
┐h na zub.
     - Misyac' p'yat'-shist' raziv vstig naroditis', - skazav vin nareshti,
     Cya  data  spivpadala... Teper  treba  bulo  perekonatisya,  shcho  neshchasnij
Grdichka spravdi buv tut z drugim bilim.
     - A chi ne skazhe Kvali, skil'ki cholovik palili ce vognishche? - spitav ya.
     Molodij negr pohitav golovoyu. Potim pochav povzati po luzhku, doslidzhuyuchi
popelishche.  YA, staranno obshukavshi polyanu i ne znajshovshi nichogo  cikavogo, siv
na kamin' i chekav.
     Nareshti Kvali pidvivsya i pidijshov do mene.
     - Kvali dumaj tak. Lyudi tut buli dva razi. Kvali znajshov druge vognishche.
Odin  raz buv dva  bilij  i negri. Drugij  raz- dva  bilij. Odin bilij kuriv
lyul'ka, Drugij -  papirosa, os', - Kvali prostyagnuv meni paperovij mundshtuk,
na yakomu mozhna bulo rozibrati malyunok ches'kogo leva i napis "Brno" .
     - Odin bilij nosok cherevika z zhovtij cvyah, - Kvali pokazav meni golovku
cvyaha. Takimi cvyahami amerikans'ki mislivci pidbivayut' pidoshvi chobit. - Odin
bilij mav velikij karabin, - Kvali prostyag kulyu velikogo kalibru.
     - A yak ti diznavsya, shcho tut buli bili i negri! - z sumnivom spitav ya.
     - Bilij ne grize kistki, negr grize, - poyasniv Kvali. - Odin vognishche ┐v
bilij i negr... Drugij vognishche ┐v bilij. Negr ne ┐v.
     - Tak. A yake vognishche bulo ranishe?
     - Te, de ┐v bilij i. negr...
     - Kudi zh dilisya negri?
     - Kvali ne zna║, nachal'nik.
     - Meni zdast'sya, -  povil'no prokazav ya, - shcho odin bilij tut  ubitij...
Toj, u kogo buv aparat. Treba ce pereviriti.
     - YAk pereviriti?
     - Znajti jogo tilo chi skelet.
     - YAk  znajdesh? - zaperechiv Kvali. - Duzhe bagato gi║na. Gi║na  nichogo ne
zalishiv.
     - A vse-taki sprobu║mo. Kvali duzhe horoshij slidopit.
     Negr gordo viprostavsya.
     Odnak  c'ogo razu navit' mistectvo  Kvali viyavilos' bezsilim. Bil'she mi
ne znajshli nichogo.
     Dorogoyu v tabir  ya v dumci namalyuvav kartinu zlochinu. Dvo║ bilih i dvo║
negriv virushayut' u  dzhungli. Odin bilij znima║ na  kinoplivku dikih  tvarin,
drugij  ohoronya║  jogo. Tabir  voni  vlashtovuyut'  na mal'ovnichij polyani  nad
ushchelinoyu...  Vsi  chetvero  jdut'  do  ozera.   Bilij  nosorog,  potrivozhenij
tiranozavrom, ataku║ malen'kij  zagin. Negri padayut'  jogo zhertvami. Nosorog
smertel'no  poranenij  mislivcem.  Raptom  nad  nosorogom virosta║  potvorna
gromada  tiranozavra.  Operator   vstiga║  znyati  kil'ka  kinokadriv.   Poki
tiranozavr shmatu║ nosoroga, operator i mislivec' vidstupayut' z polya  bitvi i
povertayut'sya do taboru. Teper ┐h  til'ki dvo║. Voni volodiyut' sensaci║yu, yaka
mozhe prinesti slavu i groshi. Gospodar stanovishcha - operator, shcho sfotografuvav
potvoru.  Vranci vinika║  superechka, yaka zakinchu║t'sya postrilom  z  karabina
vos'mogo kalibru. Operator pada║ mertvim. Mislivec' viriva║ kasetu z plivkoyu
z aparata.  Kinokamera letit'  v ushchelinu.  Mislivec'  zakopu║ tilo i virusha║
nazad. Proyavivshi kinoplivku, vin vidsila║ znimok misteru Lesli Bejzu...
     - Kvali, - zvernuvsya ya do negra, -nihto ne povinen znati, shcho mi znajshli
reshtki aparata, papirosu i kuli. Nihto. Ti zrozumiv mene?
     -  Kvali zrozumiv,  nachal'nik. Kvali  bude nimij,  mov  karabin, z yakij
vijnyali zatvor...
     Mi uklali soyuz movchannya.
     Koli  mi  pidijshli  do   taboru,  ya  zrazu  vidchuv:  tut  stalosya  shchos'
nespodivane.  CHorni   mislivci  movchki  stoyali  navkolo  neporushnogo  bilogo
predmeta.
     Dzhonson i Persi Vuff pohmuro sidili v nameti.
     - SHkoda, shcho vas ne bulo, shefe, - moviv Dzhonson.
     - A shcho stalosya?
     - Nas navidav "zlij duh" . Dvo║ negriv uzhe v rayu,  a tretij bude tam do
zahodu soncya.  Zreshtoyu,  haj  vam rozkazhe vin, -  starij mislivec' kivnuv na
Persi. - Vin buv prisutnij na vs'omu spektakli, a ya vstig til'ki na kinec'.
     YA podivivs' na Persi.
     - Meni zahotilos' skupatis', - pochav vin, ne divlyachis' meni u vichi, - i
ya  zveliv negram nalyakati krokodiliv.  Negri  zchinili  diyavol's'kij galas, a
potim pochali vidgorodzhuvati misce dlya kupannya. YA v cej chas stoyav na terasi i
divivsya  v  bik  ozera.  Raptom ya  pomitiv shchos' chorne.  Vono  shvidko plivlo,
nagaduyuchi veletens'kogo krokodila. Pashcha v n'ogo bula metriv tri zavdovzhki, a
zubi os' taki... - Persi pokazav rukoyu, yako┐ dovzhini buli zubi.
     -  Treba bulo poperediti negriv pro nebezpeku, a ne  rozglyadati zubi, -
rizko kinuv Dzhonson.
     - A  zubi  os'  taki, - povtoriv  mij  zastupnik, ne zvertayuchi uvagi na
slova mislivcya. - Koli negri jogo pomitili, voni kinulisya  vrozsip, ale bulo
pizno. Cya  tvaryuka vibralas' na  milke misce,  pidvelasya  na  zadni  lapi  i
vistribnula na bereg. YA dogadavsya, shcho  ce ta potvora, shcho na znimku Richardsa.
Vmit' vona  nazdognala odnogo z negriv, rozirvala jogo na shmatki i zzherla na
mo┐h ochah. Potim tvaryuka stribnula do drugogo negra, yakij, vtikayuchi poshkodiv
nogu ob korinnya dereva... CHuli b vi, yak vin zareviv... YAkijs' negr, zda║t'sya
Mulu, kinuvsya vpered i vdariv potvoru  spisom. Spis zlamavsya,  mov sirnik, a
tvaryuka vidkinula  negra  udarom  hvosta, shopila  svoyu zhertvu i stribnula v
riku. V cyu mit' pribig Dzhonson...
     - YA vsadiv u c'ogo diyavola  ne menshe desyatka  kul',  - hripko  prokazav
mislivec'. -  Odna z nih duzhe ne spodobalasya jomu,  bo  vin  pirnuv. Mi  vzhe
virishili, shcho  jomu kaput.  Ale  hizhak virinuv daleko  poperedu i  na  tretij
shvidkosti znik, tak i ne vipustivshi negra, perekushenogo majzhe popolam...
     - SHCHo z Mulu? - zapitav ya.
     - Beznadijnij.
     Do mene pidijshov Kvali.
     - Mulu vmiraj, - tiho skazav vin.
     Po jogo chornij shchoci kotilisya sl'ozi.
     Na  svitanku  mi pohovali  Mulu i pristupili  do  sporudzhennya  velikogo
plotu. Mali namir  plivti  na  n'omu za  poranenim tiranozavrom, shcho  znik  v
ocheretah na  protilezhnomu berezi ozera. Mi  rozrahovuvali, shcho  koli  yashchir ne
zdohne vid ran,  to zumi║mo dobiti jogo.  Zahopiti taku  potvoru zhivcem godi
bulo  j dumati.  Na pershij raz ya hotiv dobuti  shkuru, cherep  i deyaki kistki.
Osoblivo  cikavila mene  budova  zadnih  kincivok,  z dopomogoyu  yakih  takij
veleten' mig stribati, mov kenguru.
     Plivti za  yashcherom povinni buli  Dzhonson,  ya, Kvali  i dev'yatero  chornih
vo┐niv. Persi z  reshtoyu nosil'nikiv ya virishiv poslati  v  golovnij  tabir za
dodatkovim   sporyadzhennyam.   Mij   zastupnik  ne  zaperechuvav  proti  takogo
doruchennya.
     Vranci nastupnogo dnya plit buv gotovij. SHist' dovgih, tovstih stovburiv
micno  zv'yazali nejlonovimi kanatami. Tri pari vesel i kosij parus na dovgij
shchogli davali zmogu rozvivati znachnu shvidkist'. Na plit mi postavili shche odin,
nevelichkij, bambukovij, dlya plavannya po vuzen'kih pritokah v ochereti. Vantazh
skladavsya iz zbro┐, kanativ, micnih nejlonovih sitej i prodovol'stva.
     Teper treba  bulo vidibrati chornih vo┐niv. Ale  negri buli tak nalyakani
tiranozavrom,  shcho  navidriz  vidmovlyalisya  plivti  z  nami. Stisnuvshi  zubi,
mislivci hitali golovami. ZHoden z nih ne hotiv stupiti na plit.
     Vryatuvav stanovishche  Kvali.  Vin  vijshov  napered, vladno pidnyav  ruku i
shvidko zagovoriv. Nezabarom vo┐ni zasperechalisya mizh soboyu. Odni vkazuvali na
ozero, inshi bili sebe v  grudi, vtikali  nakonechniki  spisiv  u zemlyu. Kvali
znovu  zagovoriv.  Ale  ne  vstig vin zakinchiti, yak superechka  rozgorilasya z
novoyu siloyu.
     YA vidchuvav, shcho virishu║t'sya dolya pohodu,  ale boyavsya vtruchatis',  shchob ne
zipsuvati spravu. Ta os' Kvali pidijshov do mene i spitav, skil'koh  vo┐niv ya
viz'mu z soboyu.
     YA skazav.
     - Vibiraj, - moviv Kvali. - Teper kozhnij hoche plivti z toboyu...
     - YAk zhe ti dobivsya c'ogo?
     -  Poyasniv velikij zakon mislivciv dzhungliv, - vidpoviv molodij negr. -
Skazav, shcho velikij hizhak  - girshe bel'gijs'kij chinovnik... Obicyav,  shcho kozhen
oderzhit' stal'nij nizh, desyat' dolariv i shtani.
     YA zgodivsya.
     CHerez  godinu  -  plit  vipliv na shiroku  glad' ozera.  Vono  viyavilos'
glibokim. Navit' poblizu berega dovga zherdina ne distavala dna.
     YA glyanu u binokl'  na  nash tabir. Vin  uzhe sporozhniv. Ochevidno, Persi j
nosil'niki tezh virushili v dorogu,
     Pochalo  pripikati  sonce.  Mi  natyagli  tent  i  polyagali  pid  nim.  YA
prodovzhuvav oglyadati poverhnyu ozera i temnu smugu berega.
     V odnomu misci  mi poplivli shirokim pokruchenim protokom  vglib ocheretu.
Dzhonson i ya  stoyali  z  gotovimi do postrilu karabinami, Dvadcyat'  par  ochej
napruzheno  vdivlyalis'  u  lis  tonkih  buruvato-zelenih  stebel  i  vuz'kogo
zagostrenogo listya.
     Nesterpna  speka  pekla  shkiru,  stavalo  vazhko  dihati,   pered  ochima
spalahuvali rajduzhni  kola.  Protik to zvuzhuvavsya, to  rozshiryavsya. V zelenih
stinah, shcho otochuvali jogo, ne bulo vidno zhodnogo vilomu.
     Napruzhennya, shcho  ohopilo  nas pri vstupi  v ocheret,  pochalo slabnuti, yak
raptom...
     Kvali, shcho stoyav  na nosi plotu, osterigayuchi, pidnyav ruku. V cyu mit'  mi
vidchuli nejmovirno bridkij smorid. Vodnochas v ochereti shchos'  vazhko zatrishchalo.
Grebci  vihopili  vesla z vodi  i vidstupili  do seredini  plotu.  Dali  vse
zamigtilo, yak u strimkomu fantastichnomu sni...
     V stini  ocheretu  z'yavivsya  shirokij vilom,  a v glibini jogo, metriv za
desyat'  vid berega,  vazhko  pidvelosya shchos' velichezne, shozhe  na gigants'kogo
krokodila. Jogo  bliskucha  luska  vidlivala zolotom i  zelennyu.  Veletens'ka
bagrova   pashcha  shiroko  rozkrilas',   ogolivshi  dva  ryadi   zubiv-kindzhaliv.
Vidshtovhnuvshis' mogutnimi peretinchastimi lapami, potvora stribnula do plotu,
ale  promahnulas' i  vazhko gepnulas'  u zarosli. Zalunali  postrili. Dzhonson
vistriliv til'ki raz i vipustiv usyu obojmu tudi, de trishchav ocheret.
     Ne vstig ya perezaryaditi karabin, yak ocheret rozsunuvsya, i velichezne tilo
tiranozavra stribnulo  u vodu. Ranishe nizh yashchir vstig pirnuti, Dzhonson  dvichi
vistriliv. Plit zdrignuvsya, i na  nosi poyavilasya  velichezna  lapa z  krivimi
kigtyami, a potim golova hizhaka.
     Trisnuli  nejlonovi  kanati,  i  nash  korabel'  pochav  rozpadatisya. Ale
potvora  bula vzhe vazhko poranena, vtrachala silu. Kvali sunuv ┐j u pashchu vazhke
veslo. SHCHelepi  zakrilis',  veslo zatrishchalo. YAshchir na  kil'ka sekund  zavmer v
║dinoborstvi  z  lyudinoyu. Dzhonson znovu vistriliv  dvichi. Golova  chudovis'ka
znikla pid plotom.
     - Vse,- skazav Dzhonson i opustiv karabin.
     YA ne poviriv:
     - Zaraz poyavit'sya znovu!
     - Vse,- povtoriv starij mislivec'.- Kinec'... po odnij rozrivnij kuli v
kozhne oko...
     - Vi zipsuvali cherep,- virvalosya v mene.
     - SHCHob vin ne zipsuvav vashogo,- posmihnuvsya Dzhonson.  Mi pochekali kil'ka
hvilin,  ale yashchir  ne poyavivsya. Poki negri  lagodili  plit,  mi z  Dzhonsonom
opustili  na dno stal'nu kishku.  Glibokij  protik perevishchuvav  tut  tridcyat'
metriv.
     YA buv u vidcha┐. Vbiti suchasnogo tiranozavra i vtratiti jogo!..
     - Mozhe, viplive,- namagavsya  vtishiti mene  Dzhonson. Ale na ce godi bulo
rozrahovuvati.
     -  Do  chogo zh  ne poshchastilo,- z  dosadoyu vimovi;  ya.-  Adzhe  nichogo  ne
zostalosya, krim podryapin na kolodah plotu.
     - Troshki zostavsya, - zaperechiv Kvali. - Viz'mi, nachal'nik...
     I vin  prostyagnuv meni ulamok vesla. V mokrij derevini stirchav  gostrij
konichnij zub, zavdovzhki bliz'ko desyati santimetriv.
     Mi virushili nazad. Koli plit minav vilom v ochereti, v  nis znovu vdariv
nezvichajnij smorid.
     - Treba  zaglyanuti v jogo ligvo,- zauvazhiv Dzhonson, i pershij vistribnuv
na bereg.
     YA zbiravsya stribnuti j sobi, koli znenac'ka zarosli zatrishchali.
     - Stopi - kriknuv Dzhonson,  pidnimayuchi shtucer. "SHCHe  odin tiranozavr" ,-
promajnulo u mene v golovi. Ale mislivec' uzhe opustiv zbroyu.
     - Skorishe siti! - viguknuv vin. - Tut ║ malya. Viz'memo jogo zhivcem!
     CHorni vo┐ni pidhopili  siti ta zv'yazki nejlonovih  shnuriv i  kinulis' v
ocheret.
     Malya viyavilos' majzhe trimetrovoyu tvaryukoyu, vkritoyu zolotisto-korichnevoyu
luskoyu. Pobachivshi  lyudej, yashchir pidvivsya na zadni lapi,  Ale stribnuti vin ne
vstig.  U povitri  svisnuli gnuchki laso, i potvora bula povalena  na  spinu.
Vtim, molodij yashchir rozirvav chastinu SHnuriv. Prote tut pishli v hid siti, i mi
vidchuli, shcho peremaga║mo.
     V cyu mit' yashchir rozkriv  pashchu i  tuzhlivo  zakrichav. Jogo  zaklik pochavsya
svistom, a perejshov u kvakannya.
     CHorni mislivci zavili vid zahoplennya.
     - CHomu voni tak radiyut'? - spitav ya u Kvali.
     -  Voni  teper znaj, hto buv golos  zlij duh. Raptom z glibini zarosliv
zalunav  zaklik  u  vidpovid'.  Mogutn║  shipinnya  j  svist  zminilisya  lyutim
nyavchannyam.
     - SHCHe odin doroslij yashchiri - zakrichav Dzhek.- SHvidshe, poki vin daleko.
     Negri  povolokli  molodogo  hizhaka  do  plotu. Zovsim  bliz'ko pochulis'
shipinnya  i  kvakannya. Ale  malyuk ne mig  vidpovisti: jogo pashcha  bula nadijno
zakruchena nejlonovim shnurom.
     SHCHe kil'ka zusil', i molodij yashchir buv priv'yazanij do  bambukovogo plotu.
Znovu prolunav golos doroslogo tiranozavra, ale vzhe dali - yashchir viddalyavsya u
protilezhnij bik.
     - Povnij  vpered! -  skomanduvav Dzhek. Negri druzhno zmahuvali veslami i
golosno spivali pro Nashu peremogu.



     Nadvechir ploti prichalili do berega poblizu taboru. Mi vsi  padali z nig
vid  utomi,  ale  potribno  bulo dumati  ne  pro vidpochinok,  a pro  nadijne
primishchennya dlya nashogo  polonenogo.  Grati  metalichnih  klitok znahodilisya  v
golovnomu  tabori.  YA  virishiv  viklikati  tabir  po  radio. Na  mij  podiv,
radioperedavacha na  misci ne bulo. Vartovi  poyasnili, shcho jogo zabrav velikij
bilij, Uh, yak voni nazivali Persi Vuffa.
     Vihvatka  Persi  rozizlila mene. Navishcho  jomu znadobilosya radio?  CHerez
jogo primhu mi  opinilisya  bez zv'yazku. Zastupnik, nav'yazanij  meni misterom
Bejzom, zavdavav meni til'ki  bagato klopotu... YA  virishiv pozbutisya jogo  i
napisati "korolyu amerikans'kih zvirinciv" pro motivi svogo rishennya.
     "De zh pomistiti yashchera?" -dumav ya.  I pridumav. Poblizu vodopadu v skeli
bula gliboka vuz'ka trishchina. Z kolod zbuduvali micni grati, shcho zakrili vihid
z  rozkolini. Bambukovij  plit  z priv'yazanim yashcherom opustili  na lopatah  v
rozkolinu.  Plit  povis  majzhe  vertikal'no  vzdovzh sucil'noi stini, Todi mi
zvil'nili hizhaka vid chastini put. Reshtu vin rozirvav  sam, i v tu zh  mit' mi
zakrili   cej  svo║ridnij   kolodyaz'  plotom.   Nash  polonenij  opinivsya   v
improvizovanij klitci.
     Mi kinuli jomu pivantilopi. Ale vin  navit' ne  povorushivsya. Til'ki ochi
jogo svitilisya v temryavi zelenuvato-fioletovim svitlom.
     - Stomlenij mandrivkoyu, - pozhartuvav Dzhonson, i mi pishli v namet....
     Koli  ya  prokinuvsya, persha moya  dumka  bula  pro yashchera. CHi ne vtik  vin
chasom?
     -  Vse v poryadku,- zaspoko┐v mene Dzhek.-  Zzher m'yaso  i  cheka║ shche.  Vzhe
probuvav micnist' grat. Dovelosya zzovni navaliti kaminnya...
     Posnidavshi,  ya  vidvidav nashogo polonenogo.  "Malyuk"  pidvivsya na zadni
lapi i, shiroko rozkrivshi pashchu, rozlyucheno zashipiv..
     Stribayuchi  na zadnih lapah, vin  pritiskav  do  grudej korotki peredni,
ozbro║ni  dovgimi  krivimi kigtyami.  Golova jogo nagaduvala krokodilyachu, ale
bula vuzhchoyu. »┐ prikrashav kistyanij grebin' z gostrimi shipami. Dovzhina shchelepi
dosyagala metra. Dovga  shiya  postupovo  perehodila v  konus, shcho  rozshiryuvavsya
donizu.  Mizh dovgimi pal'cyami zadnih lap vidnilisya tovsti peretinki. SHirokij
ploskij hvist buv oporoyu  tuluba, koli  plazun  pidvodivsya  na  zadni  lapi.
Molodij hizhak buv miniatyuroyu chudovis'ka, vbitogo vchora.
     YA prinis z soboyu kinoaparat  i znyav kil'ka desyatkiv metriv plivki. YAshchir
nemov rozumiv, shcho treba pozuvati. Vin hodiv na zadnih lapah, rozkrivav pashchu,
nenache bazhayuchi pokazati strashenni zubi, navit' kopirsavsya kigtyami v zubah,
     Mislivci prinesli krokodila i kinuli v rozkolinu.  CHerez kil'ka  hvilin
vid n'ogo zalishilas' kupa potroshchenih kistok, a tiranozavr lig u tin' skeli i
perestav zvertati na nas uvagu,
     -  Jogo  treba menshe  goduvati,-  zauvazhiv Dzhonson,- a  to vin  viroste
ranishe, nizh vi dostavite jogo misteru Bejzu.
     Pizno  vvecheri  v  tabori  poyavivsya  Persi  Vuff.  Vin  buv  bezdoganno
pogolenij, odyagnenij u novij bilij kostyum. Na mo┐ zapitannya vin vidpovidav z
vvichlivoyu nahabnistyu,
     Vtrativshi terpinnya, ya vilayav jogo.
     Persi lagidno pobazhav meni j Dzheku spokijno┐ nochi 1 pishov spati.
     - Zavtra zh vidpravlyu jogo v Bumba,- skazav ya.
     - Daj bozhe,- yakos' nevpevneno moviv Dzhonson.
     Vranci ya nakazav Persi negajno ┐hati v Bumba, vidpraviti korespondenciyu
misteru  Bejzu  i  najnyati  kil'ka  gruzovikiv, yakivi┐dut' nazustrich  nashomu
karavanu. Vsuperech spodivannyam, Persi ne zaperechuvav.
     - Sami chekajte nas u Bumba.
     Vin movchki kivnuv golovoyu.
     YA viddav jomu listi i nevelichku stattyu, a yakij buv opisanij  zub novogo
tiranozavra,  shcho  meshka║  bolotah  Central'no┐  Afriki. Novij vid yashchera  buv
nazvanij  Tyrannosaurus  beizi  ritas.  Stattyu i  listi ya adresuvav osobisto
misterovi Lesli Bejzu.
     - Z  vami  pide  N'Kora, - prodovzhuvav  ya,  -  vin  dobre  zna║ dorogu.
Viz'mete vilis. YA nadiyus', shcho c'ogo razu...
     - Vse bude krashche, nizh vi duma║te,- moviv Persi i posmihnuvsya, ochevidno,
svo┐m dumkam.
     YA virishiv, shcho vin zadovolenij svo┐m vid'┐zdom i zaspoko┐vsya.
     N'Kora  ya nepomitno dlya  Persi dav shche odnogo lista, v  yakomu povidomlyav
mistera Bejza pro usunennya svogo zastupnika.
     Transportuvati  yashchera  do  golovnogo taboru  virishili  na  avtomashini v
ob'┐zd ushchelin. Dzhonson vzyavsya rozvidati shlyahi i navesti perepravu.
     Nastav chas  rozluchitisya  i z  Kvali.  Molodij negr uzhe ne raz nagaduvav
meni, shcho v jogo ridnomu selishchi Ngoa jogo chekayut' "vazhlivij dila" .
     YA zibrav chornih vo┐niv, shchob urochisto vruchiti Kvali karabin.
     YA  peredav Kvali zarobleni groshi i  vzhe prostyagnuv karabin  ta patroni,
koli do nas pidijshov Persi Vuff.
     - Vi hochete vklasti v  ruki negra vognepal'nu zbroyu?  Vi  zna║te, proti
kogo vin poverne ┐┐?
     - Ne znayu i znati ne hochu,- rizko skazav ya.- YA vikonuyu svoyu obicyanku.
     - YA vvazhayu za svij obov'yazok poperediti  vas,- primruzhiv  oko  Persi. -
Tut bel'gijs'ka teritoriya. Koli diznayut'sya - zchinit'sya galas...
     - Niyakogo galasu ne bude.
     - YA protestuyu! - kriknuv Persi.- Ce zlochin!
     Kvali perevodiv nerozumiyuchij poglyad z mene na Persi.
     CHorni vo┐ni pochali pereshiptuvatisya.
     - Zna║te shcho, krashche idit' get',- skazav ya Persi.
     - Ale ce zh majno ekspedici┐,- napolyagav Persi.
     -  Dobre, -  skazav  ya,  peredayuchi karabin  Dzhonsonu.- Majno ekspedici┐
zalishit'sya cilim.
     Kvali z vidcha║m podivivsya meni u vichi.
     YA kruto povernuvsya, projshov u namet i vinis svij desyatizaryadnij karabin
iz sribnoyu nasichkoyu na temnomu prikladi.
     - Beri, - moviv ya, prostyagayuchi jogo Kvali.
     Dzhonson posmihnuvsya.
     - Smi║t'sya toj, hto smi║t'sya ostannim,- kinuv Persi i vijshov.
     Kvali oberezhno vzyav z mo┐h ruk zbroyu.
     - O, nachal'nik, - proshepotiv vin, - spasibi...
     Mi   obminyalis'   micnim   rukostiskannyam.   Teper   mi   uklali   soyuz
vza║morozuminnya.



     CHerez godinu Persi Vuff z N'Kora, a  takozh Dzhonson  z  desyat'ma negrami
virushili za svo┐mi marshrutami. Kvali znik ranishe. YA navit' ne vstig zapitati
v n'ogo, chi vin nazovsim pokida║ tabir.
     V tabori zrobilosya tiho. Negriv ya poslav za ┐zheyu dlya molodogo  yashchera, a
sam vlashtuvavsya v tini j pochav zapisuvati v pol'ovij shchodennik podi┐ ostannih
dniv. YA vstig  dokladno opisati polyuvannya na tiranozavriv,  vid  yashcheriv i ┐h
zvichki, koli prijshov poslanec' vid Dzhonsona.
     V koroten'kij zapisci starij mislivec' prosiv prislati jomu na dopomogu
vsih vil'nih negriv i obicyav, shcho zavtra nadvechir mashini budut' v tabori bilya
vodopadu.
     Tim chasom chorni vo┐ni prityagli dvoh ubitih krokodiliv. Odnogo mi kinuli
yashcherovi, i "malyuk" zhadibno zzher jogo.
     YA  vidpraviv  usih  negriv u rozporyadzhennya Dzhonsona. Zi mnoyu  zalishivsya
til'ki N'Kora.
     YA radiv,  shcho  vse  jde  garazd.  U  dumkah  ya vzhe buduvav  plani  novo┐
ekspedici┐  v  kra┐nu  dinozavriv.  Ce  povinna  buti mizhnarodna  ekspediciya
zoologiv i paleontologiv, zabezpechena vertol'otami i motornimi chovnami...
     CHi┐s' pospishni kroki perervali mo┐ rozdumi. YA pidviv ochi.
     Peredi mnoyu stoyav Persi. Jogo prava ruka bula obmotana rushnikom,
     - YA  zmushenij buv  povernutisya,  - skazav  vin.  -  Mene vkusila  zmiya.
Dopomozhit' meni.
     YA shvidko pidvivsya. V  cyu mit' strashennij udar v shchelepi zbiv mene z nig,
i ya znepritomniv.
     Koli ya prijshov do pam'yati, to vidchuv, shcho ne mozhu povoruhnutisya. YA lezhav
zv'yazanij na svo║mu Lizhku.  Persi sidiv za stolom. Bilya plyashki  viski  lezhav
mij pistolet.
     Pomitivshi, shcho ya opritomniv, Persi vazhko vstav i pidijshov do mene.
     - Profesorovi krashche? A ya vzhe boyavsya, shcho udar buv zanadto sil'nij.
     - SHCHo ce vse znachit'? - proshepotiv ya.
     - YA vvazhav,  shcho  vi dogadlivishi, -  Persi tiho zasmiyavsya,- Mislivec' za
dinozavrami!...
     - N'Kora, do mene! - kriknuv ya,
     - Ne shumiti, - proshipiv Persi i zasunuv meni v rot yakus' ganchirku.
     Odnak chornij vo┐n pochuv mij golos i poyavivsya bilya vhodu v namet.
     Persi  shchos' kriknuv Jomu miscevoyu govirkoyu. YA  j ne pidozrivav,  shcho cej
negidnik znav movu bantu.
     Negr divivsya zdivovano to na Persi, to na mene.  Potim vin povernuvsya i
vibig kudis'.
     Persi  ne pospishayuchi vzyav  zi stolu  pistolet i vistriliv. Negr upav  u
travu.
     -  Vi  sami  vinni, profesore, - skazav Persi, virivayuchi v mene z  rota
ganchirku.- Jogo ya vbivati ne zbiravsya. Vtim, dobre, shcho ce Dovelosya zrobiti z
vashiogo pistoleta.
     - Nelyudi - viguknuv ya.- CHogo tobi treba?
     - YA zaroblyayu svo┐ p'yatdesyat tisyach dolariv, - m'yako vidpoviv Persi. -  YA
mig bi prosto  pokinchiti  z  vami.  Napriklad,  shtovhnuti  v  yamu do  yashchera.
Nepogana dumka, pravda? - v jogo ochah zasvitilis' chervonuvati iskri, - Ale ya
lyudina  gumanna.  YA  hotiv,  shchob  vi  perekonalis'  u  svo┐j durosti, mister
Turs'kij, pered tim yak vidpravites' tudi, de mi vsi budemo...
     YA movchav, shukayuchi vihodu. V tabori nas til'ki dvo║. Dzhonson za dvadcyat'
kilometriv, ta  j hto zna║,  chi  ne bula  jogo  zapiska  pastkoyu?.. Nevzhe  ya
prirechenij?..
     -  Odnache,  vi   zminilisya   na  oblichchi,  profesore,-  znovu  zazvuchav
vkradlivij golos Persi. - SHCHo zh, spravdi, na dopomogu do vas nihto ne prijde.
Cya stara mavpa Dzhonson nadto durnij?...  poryadnij. Koli ya  oberezhno natyaknuv
jomu v Bumba... O, yak  vin vizvirivsya na mene... YA  ledve zaspoko┐v jogo. Ot
Richards buv dilovoyu lyudinoyu. Pravda, vin hotiv nadto bagato.
     Za  vas, profesore, mister  Bejz  zaplatit' meni  lishe  p'yatdesyat tisyach
Dolariv,- Persi zithnuv,- i majzhe sto tisyach  chistogo pributnu.  A cej nahaba
Richards  hotiv sto tisyach. Hiba  cheh  dorozhchij vid polyaka? He,  he! Vi zh i ne
pidozriva║te,  yak  Richards  rozdobuv  znimok  yashchera...  Bagato  vas  bulo  -
mislivciv za dinozavrami!..
     -  Meni vse vidomo┐, - viguknuv ya. -  CHeh  ubitij  Richardsom za  kil'ka
metriv  zvidsi. A  tebe, bandyugo,  zaareshtuyut' v pershomu zh misti, v yakomu ti
poyavishsya...
     Persi nahmurivsya.
     - A vi, spravdi,  pronyuhali  deshcho. Ale  shchodo mene  - brehnya, Persi Vuff
pracyu║ chisto. Mister Bejz znav, komu  doruchiti  cyu  spravu.  Krim  us'ogo, ya
vezuchij. Lev polegshiv meni robotu. Vin til'ki pospishiv. YAkbi ne lev, Richards
umer bi trohi piznishe... Vin  hotiv  nadto bagato. A vi, vi  hotili napisati
tovstu knigu... He, he,  z  kol'orovimi ilyustraciyami.  Mizh inshim, profesore,
vash pidpis pid statteyu  vzhe  vmishcheno  v traurnu ramku. YA zrobiv  vlasnoruchnu
pripisku. I v konverti, yakij vi dali N'Kora, vzhe lezhit' mij list, z pros'boyu
perevesti mo┐ p'yatdesyat tisyach na bank u Kejptauni.
     - Kat, ti ubiv i N'Kora!
     - Profesore, vi  nadto pogano┐  dumki pro  mene.  N'Kora zaraz,  -  vin
glyanuv na ruchnij godinnik,-  N'Kora vzhe tryaset'sya na vilisi.  YA viddav  jomu
vsyu  korespondenciyu. Ce  chudovij hlopec'. Vin zdohne,  ale  dostavit'  ┐┐  v
cilosti  na poshtu. A yak  vin  lyubit'  vas! Vin  stribav  od radosti, koli  ya
skazav,  shcho povertayus'  dopomogti vam, a vin po┐de v Bumba sam...? Kvali vas
lyubit'...  Ale  c'omu  Kvali  ya  vidplachu.  V  Kongo  ne  lyublyat'  negriv  z
karabinami. Nedovgo jomu progulyuvatis' po dzhunglyah...
     Persi prodovzhuvav patyakati.
     Raptom ya zgadav, shcho v zadnij kisheni shtaniv u mene lezhit' skladenij nizh.
Ruki mo┐ buli  skrucheni za spinoyu, ale  pal'ci zalishalis' vil'nimi. YA  pochav
perebirati  nimi i dotyagnuvsya do zadn'o┐ kisheni. Zachepivshi  nizh  pal'cem,  ya
zatisnuv  jogo  v doloni.  Teper  treba  bulo vidkriti  lezo.  Ce  viyavilos'
neskladnim. Persi potyagnuvsya do plyashki i naliv viski.
     YA vzhe  ne chuv, shcho  vin buboniv. Dumav lishe  pro vir'ovku, shcho  styaguvala
ruki.  CHi  vdast'sya  ┐┐ pererizati?  Nareshti, vona oslabla. Kisti ruki  buli
zvil'neni. YA povoruhnuv. liktyami i vidchuv, shcho ruki vil'ni. Ale mo┐ nogi buli
micno skrucheni, i ya  ne mig  rozrahovuvati  odnim  stribkom  opinitisya  bilya
stolu,  de lezhav pistolet. Treba bulo chekati,  shchob Persi vidvernuvsya. Ta vin
obirvav na pivslovi svo║ bazikannya j pospishno stupiv do mene.
     -  Vam, zdast'sya,  nezruchno lezhati,  profesore,-  skazav  vin  i  hotiv
pomacati vir'ovku.
     Ti║┐ zh miti ya shchosili vdariv jogo zv'yazanimi nogami  v zhivit.  Vin vazhko
povalivsya na pidlogu. Vpav namet i prikriv nas.
     YA  pererizav vir'ovku na nogah i  visliznuv z-pid brezentu. Ale i Persi
vstig shopitis' na nogi, V rukah u n'ogo buv pistolet.
     - Gad, os' shcho ti zadumav,- prohripiv vin.- A ya  shche hotiv pozbaviti tebe
vid muk.  Nu, teper,  starij duren', ya prostrilyu tobi  nogi  i  kinu  zhivcem
tvo║mu yashcheru. Ha-ha-ha! - vin pidnyav pistolet, stupiv dva kroki 1 pricilivsya
v mene.- Smist'sya toj, hto smi║t'sya...
     Ostann║ slovo zaglushiv postril.
     Vin  zdavsya  meni  nadzvichajno  dalekim.  Divno, shcho ya ne vidchuv bolyu  i
prodovzhuvav stoyati, micno stiskayuchi rukoyatku nozha.
     I raptom ya  pomitiv, shcho viraz oblichchya Persi rizko zminivsya. V Jogo ochah
zastigli podiv i zloba, i vin povil'no vpav navznak.
     YA ozirnuvsya. Do mene big Kvali z karabinom u rukah...
     YA  dopisuyu  ci  ryadki  v  pol's'kih Sudetah.  Zaraz  vesna.  Vdalini za
kvituchimi sadami i chervonimi  cherepichnimi dahami bili║. krasunya Snizhka. Koli
ya povernuvsya na bat'kivshchinu, tovarishi pomistili mene v cej sanatorij.
     U pustinnih  aleyah  starogo parku i za pis'movim stolom ya znovu j znovu
perezhivav podi┐ ostannih rokiv.
     Zvichajno, ya ne mig zrobiti inakshe.  Mo║  misce  til'ki  tut, na  ridnij
zemli.
     YA  rozumiv ce  i  ranishe.  Zmova,  zhertvoyu yako┐ ya  malo  ne stav,  lishe
priskorila rishennya. Mister Lesli Bejz, mi z vami vorogi... I ne til'ki tomu,
shcho  vi zadumali  prinesti mene  v zhertvu svo┐j  zhadibnosti. Mi istoti riznih
svitiv - svitu lyudej i svitu tiranozavriv... V pershi  tizhni pislya povernennya
mene gnitili koshmarni sni. Najchastishe povtoryavsya takij: elegantnij cholovik z
zhivotikom i zolotimi zubami zahodiv u moyu  palatu. YA vpiznavav mistera Lesli
Bejza. Vin proponuvav uklasti kontrakt, umovlyav,  shepotiv pro groshi i raptom
peretvoryuvavsya na tiranozavra. Strahovishche nasuvalos',  rozkrivalo lyutu pashchu,
ya probuvav tikati, klikav na dopomogu...
     Ci sni bil'she ne povtoryuyut'sya. Nezabarom  ya ┐du u  Varshavu -  tam  mene
cheka║ robota.
     A  v  dalekomu Kongo tochit'sya vijna.  Kvali zdobuva║ svobodu  dlya svo║┐
bat'kivshchini...
     YA chasto dumayu pro Kvali.
     Todi, togo  zhahlivogo  dnya  ya  uklav  z  nim soyuz  braterstva nad tilom
zastrilenogo  Persi Vuffa.  Mister Bejz nikoli  ne  oderzhit'  svogo  yashchera,-
virishili  mi.  Ostannya  robota   paleontologa  Zbisheka  Turs'kogo  v  'sviti
tiranozavriv povinna zalishitis' nezakinchenoyu.
     YA napisav koroten'ku zapisku Dzhonsonu. Mozhlivo, vin i ne zrozumiv ┐┐...
Potim mi zakopali tilo N'Kora. Do trupa Vuffa mi j ne dotorknulis'.
     Potim ya vklav kil'ka patroniv dinamitu mizh kolodami, shcho zakrivali vihid
z rozkolini, i pidpaliv shnur. Mi shovalis'  za skelyami. Grimnuv vibuh. Vihid
z  rozkolini  buv vidkritij. Mi chekali. Minulo kil'ka hvilin, i  yashchir, nemov
velichezna  zhaba,  postribav  do  richki, vazhko  gepnuvsya  u  vidu i,  lyakayuchi
krokodiliv, popliv u bik ozera...
     Koli mi virushili v dorogu, nastala nich. Zdaleku dolinuv chijs' regit.
     Kvali prisluhavsya.
     - Gi║na smi║t'sya, - skazav negr, - Mabut', nad Persi Uh...
     Gi║ni vse-taki smiyalisya ostannimi.
     CHerez tizhden' mi dobralisya do beregiv Ubangi. Na plotu perepravilisya na
pivnichnij bereg, dobreli do francuz'kogo posta i tut rozproshchalisya.
     - Kudi pidesh? - spitav Kvali.
     - Na bat'kivshchinu. V Pol'shchu... Proshchaj, Kvali!
     - Proshchaj, brate! Pri┐zdi znovu Kongo, koli mij kra┐na stane vil'nij!
     Vin legko stribnuv u pirogu...
     CHerez kil'ka dniv  mene litakom dostavili v Konakri.  Tut ya zustrivsya z
Borshchakom. A potim - teplohid, Gdinya, Sudeti...
     Ale  teper vse pozadu. Na stoli  svizhij nomer amerikans'kogo zhurnalu. V
n'omu nadrukovana zamitka pro zub Tyrannosaurus beizi ritas. Prizvishche avtora
obvedene traurnoyu ramkoyu.  Vnizu  primitka,  shcho profesor  Turs'kij  tragichno
zaginuv  u kigtyah suchasnogo  hizhogo yashchera. V redakciyu zhurnalu  vzhe nadislano
lista pro te, shcho  profesoru Turs'komu  poshchastilo vryatuvatis'.  U  gruntovnij
statti   opisanij   veletens'kij   yashchir-hizhak,   shcho   zberigsya   v   bolotah
ekvatorial'no┐ Afriki, Stattya ilyustrovana kol'orovimi fotografiyami.
     Misteru  Lesli  Bejzu  ya  pisati ne  stav.  Prochitavshi moyu stattyu,  vin
zrozumi║, shcho jogo gra prograna.
     A shche peredi mnoyu lezhat'  spisani arkushi  paperu -  nacherki planiv novo┐
ekspedici┐ v kra┐nu dinozavriv

Last-modified: Mon, 18 Dec 2006 06:01:13 GMT
Ocenite etot tekst: