Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Izd. Lenizdat, 1975 (?)
     OCR, spellcheck: Koctya Boyko
---------------------------------------------------------------



     V etot  den' poslednie dva  chasa posvyashchalis' voennomu delu. YA mog by  i
propuskat' ih:  u menya byla  otsrochka po prizyvu iz-za  legkih. Pravda, vse:
davnym-davno zarubcevalos', a  vse  ravno -- otsrochka.  No  na zanyatiya eti ya
vse-taki hodil, ne hodit' bylo kak-to nelovko: vse  hodyat  -- a ya ryzhij, chto
li? Vot i Kostya hodit, a on chistyj belobiletnik.
     Voennyj kabinet vremenno pomeshchalsya v podvale tehnikuma, v bomboubezhishche,
v odnom  iz  ego otsekov.  Mne  tam  nravilos'.  Nravilis' pobelennye  svody
potolka  i  shershavyj betonnyj  pol,  i  eti stoly  s  nozhkami krest-nakrest,
skolochennye iz neobstrugannyh dosok, i legkij zapah zemlyanoj  syrosti, smoly
i ruzhejnogo masla. Vse zdes' bylo ne tak, kak v drugih auditoriyah tehnikuma,
vse zdes' bylo prosto i  opredelenno. Po stenam viseli  uchebnye  plakaty. Na
odnih -- vintovka  Mosina  i  kak ee  razbirat'; na  drugih  --  izobrazheniya
polevyh  orudij;  na  tret'ih  --  hody soobshchenij,  razrezy  okopov  polnogo
profilya.   Blindazhi  na  etih  plakatah  vyglyadeli   udivitel'no  chistymi  i
akkuratnymi  -- v takih  by  zhit'  da zhit'. A  na  brustverah transhej  rosla
rovnaya,  budto  podstrizhennaya sadovnikom,  trava. I  nad pulemetnym gnezdom,
otrytym u grebnya  holma, sklonyalis' gustolistvennye derev'ya. Kazalos', vojna
vsegda proishodit tol'ko letom i tol'ko v horoshuyu pogodu.
     I  lish' na  odnom  plakate  shel dozhd',  i nebo bylo v rvanyh  tuchah,  a
derev'ya,  vidnevshiesya  vdali,  uzhe  obronili  listvu. Plakat nazyvalsya  "CHas
ataki".  Nekotorye krasnoarmejcy  eshche vylezali iz  transhei, a  nekotorye uzhe
bezhali vpered s vintovkami  napereves. Oni  bezhali k nevzrachnoj vysotke, gde
zaleg  nepriyatel'.  Pered  nimi  vstavali  chernye  stolby razryvov,  no  oni
vse-taki bezhali vpered. Byli i ubitye. |ti kak-to stydlivo lezhali v storonke
i kazalis' ochen'  malen'kimi po sravneniyu  s zhivymi. Naverno,  hudozhniku  ne
slishkom-to hotelos'  pomeshchat'  ih  zdes', no chto  zh podelaesh'  -- vojna est'
vojna.
     Glyadya na etot  plakat, ya inogda pytalsya predstavit'  sebe, chto ya - odin
iz etih begushchih vpered  krasnoarmejcev. CHto  ya budu chuvstvovat'  v etot mig?
Ochen' li mne budet strashno?  Po knigam ya znal, chto chuvstvuet chelovek, idushchij
v  ataku, no samogo sebya  predstavit' etim chelovekom  ochen' trudno.  Togda ya
nachinal razmyshlyat' o tom,  chto ved' esli budet vojna, to dlya kazhdogo iz nas,
sidyashchih  v  etom podvale, nastanet  chas ataki,  -- krome devushek, konechno, i
krome  chistyh  belobiletnikov,  A   tak  --  dlya  vseh.  Dlya  uspevayushchih   i
neuspevayushchih, dlya boltlivyh  i molchalivyh, dlya plohih i  horoshih -- dlya vseh
mozhet  nastat' chas ataki.  No kogda eto budet -- nikto ne znaet. Mozhet byt',
my  vse  sostarimsya,  a  nikakoj  vojny  ne sluchitsya. Kto polezet na  nas? S
Finlyandiej vojna tol'ko chto konchilas', Anglii i Francii ne do nas, oni vedut
"strannuyu  vojnu" s Germaniej, A Germaniya voyuet  s Angliej i Franciej  -- ej
tozhe  ne do nas. Pravda, v Germanii Gitler,  fashizm,  ot Gitlera vsego mozhno
zhdat'. No kak-nikak u nas dogovor o nenapadenii.
     Hot' vojny i ne predvidelos', voennym delom zanimalsya ya s ohotoj,  YUrij
YUr'evich,  prepodavatel' voennogo dela,  otnosilsya ko mne  horosho.  Inogda on
prosil menya ostat'sya  na chasok posle ego lekcii, i ya ostavalsya i pomogal emu
navodit' poryadok v ego hozyajstve.
     YUrij  YUr'evich  mne  nravilsya. |to byl suhovatyj, podtyanutyj, sderzhannyj
chelovek. Inogda u nego sluchalis' pripadki kashlya, i togda on  vstaval lipom k
stene, upiralsya v stenu  rukami i, ves' drozha, kashlyal neskol'ko minut. Potom
prodolzhal lekciyu.  Kashel' etot byl  iz-za togo,  chto vo vremya mirovoj  vojny
YUrij YUr'evich popal v gazoballonnuyu ataku.  Ot  roty  ostalos' pyat' ryadovyh i
odin praporshchik,-- vot on i byl etim praporshchikom.
     YUrij  YUr'evich  znal, chto  ego predmet  ne glavnyj. On zanimalsya s temi,
kotorye sami hoteli zanimat'sya,  a horoshie otmetki stavil vsem.  Vsya raznica
byla tol'ko  v  tom,  chto k ohotno  zanimayushchimsya  on obrashchalsya  na  ty, a  k
uklonyayushchimsya ot zanyatij -- na vy.
     V  etot den'  lekciya  byla  obyazatel'na  i  dlya  devushek  --  prohodili
protivohimicheskuyu zashchitu. Devushki vse vremya boltali i peresmeivalis', na nih
ne   dejstvovala  nekotoraya   tainstvennost'  i   podzemnaya   obosoblennost'
bomboubezhishcha. Osobenno treshchala Veranda Ryazanceva, sestra Lyusendy. |ti sestry
byli ochen'  pohozhi  odna na druguyu, hot' i ne byli bliznecami. Odevalis' oni
odinakovo,  no   harakterami  ne  pohodili  drug  na   druga:  Lyusenda  byla
akkuratistka,  cirlih-manirlih, a Veranda -- hohotushka i boltushka. Nastoyashchee
imya Lyusendy bylo Lyudmila, Lyusya, no  Kostya prozval ee Lyusendoj. On utverzhdal,
chto eto ispanskoe  imya,-- i vse podhvatili. A  Veru uzhe dlya simmetrii kto-to
okrestil Verandoj, i vnachale ona zlilas', a potom privykla.
     Protivogazov hvatilo  na  vseh, i  po  komande YUriya YUr'evicha  oni  byli
nadety.  Gruppa dvadcat'  minut molcha sidela  za neobstrugannymi  stolami na
dlinnyh  skamejkah,  a YUrij YUr'evich  gromko i otchetlivo,  chtoby slyshno  bylo
skvoz' maski, tolkoval o hlore, ob iprite, primenennom vpervye na reke Ipr v
Bel'gii, o lyuizite -- rose smerti i o drugih gazah. On govoril o tom, chto vo
vremya  nedavnej  finskoj  kampanii gazy ne  primenyalis', no eto  byla  vojna
lokal'naya, mestnaya. A v  bol'shih vojnah sleduet ozhidat' ot protivnika OV,  i
nado byt' gotovymi k protivohimicheskoj zashchite.
     Rty u  vseh byli  zakryty protivogazami, i,  kogda  on umolk, nastupila
takaya tishina, budto gazovaya vojna uzhe proshla po vsej  zemle, i nikogo na nej
ne ostalos'.  No vskore devushki nachali hihikat'  pod maskami, i YUrij YUr'evich
prikazal vsem snyat' protivogazy, a mne  velel sobrat' ih i slozhit' v shkaf. YA
pervym delom  podoshel k tomu stolu, za kotorym  sideli devushki. Nekotorye iz
nih, vidno, zameshkalis', a  mozhet  byt', im prosto ponravilos' sidet' v etih
rezinovyh namordnikah. Oni sideli  na skamejke  spinoj ko mne i smeyalis' pod
maskami.
     --Nu,  poshevelivajtes',  devchata! --  skazal  ya. --  |j,  Veranda, goni
protivogaz. -- I s etimi slovami legon'ko ushchipnul ee ponizhe spiny, ved'  eto
byla devchonka svojskaya.
     I vdrug Veranda sorvala s sebya  masku,  rezko  obernulas'  ko mne --  i
okazalas' ne Verandoj, a Lyusendoj.
     -- Huligan! Huligan!  -- vykriknula ona.--  On  eshche  izdevaetsya!  --  i
obizhenno zaplakala. Vse stolpilis' vokrug nas. Podoshel i YUrij YUr'evich.
     -- CHto eto takoe! -- strogo skazal on.-- Dvadcatiletnyaya devica  plachet,
kak malyutka! Ne hvataet mne syrosti v etom podvale!
     No Lyusenda vse plakala i tverdila: "Huligan!  Huligan! I za chto on menya
nenavidit!"
     Togda vystupil vpered Kostya i proiznes:
     -- Nichego Tol'ka tebe ne sdelal, chego ty k cheloveku pricepilas'!
     A dobraya Veranda stala uteshat' sestru:
     --  Lyus'ka,  ne  revi!  On dumal, chto eto ya, a ya  ego proshchayu. Ulybnis',
kulema!
     Vse moglo mirno uladit'sya, no tut v eto delo vstryal Vitik Bormakovskij,
nash pokazatel'nyj obshchestvennik.
     -- On sovershil  besprincipnyj shchipok! -- skazal Vitik, ukazyvaya na menya.
-- On  sil'no ushchipnul Lyusyu  v poryadke mesti  i  zapugivan'ya. |to on provodit
mest'  za to,  chto  Lyusya vchera razoblachila  ego  na politekonomii, kogda  on
vmesto slushan'ya lekcii igral s Petrovym v shahmaty.  No  ne  bojsya, Lyusya! Nash
spayannyj kollektiv zashchitit tebya ot vrazhdebnyh vylazok!
     Nekotorye zashikali  na Vitika, a nekotorye  skisli i otoshli v storonku.
Vitika dazhe i prepodavateli nekotorye pobaivalis'. Hot'  uchilsya on tak sebe,
no zato znal,  komu  chto snitsya  i otkuda pahnet kerosinom.  On  byl  chlenom
redkollegii  stennoj gazety  i  chasto sam  pisal  v  nee.  Vse  ego  zametki
nachinalis' slovami: "V to vremya kak..."
     Tut YUrij YUr'evich, chtoby zamyat' incident, strogo obratilsya ko mne na vy:
     -- Idite v sosednee pomeshchen'e i zajmites' chistkoj vintovok.
     On zanyal  svoe  mesto i snova povel rech' o  gazah, a  ya otkryl tyazheluyu,
obituyu  zhelezom  dver'  i voshel  v bol'shoj  sosednij  otsek,  gde  vidnelis'
shirokie, pohozhie na bannye, skam'i, gde stoyali fanernye shkafchiki s dyrochkami
v dvercah i pobleskival  bol'shoj bak dlya pit'evoj vody s prikovannoj  k nemu
na cepochke alyuminievoj kruzhkoj. Bak etot pokoilsya na dvuh shvellernyh balkah,
torchashchih iz  steny,  i kazalos', chto on  visit  v vozduhe. YA  otkryl odin iz
shkafchikov,  vynul  vintovku,  potom druguyu, potom tret'yu. Vintovki  eti byli
uchebnymi,  s  chernymi  prikladami,  s  prosverlennoj  kazennoj  chast'yu,  dlya
strel'by neprigodnye.  I vse  -- chistye-prechistye,-- ya  zhe sam  ih  i chistil
nedavno.  Togda  ya otkryl krajnij shkafchik,  kuda YUrij YUr'evich  inogda stavil
svoyu sobstvennuyu vintovku,  -- on vel strelkovyj kruzhok na stadione "Krasnyj
keramik" i v te dni, kogda dolzhen byl  idti tuda posle zanyatij  v tehnikume,
prinosil oruzhie v voennyj kabinet.
     Vintovka  stoyala  zdes'.  Ona byla s  zheltym  prikladom i  s serebryanoj
doshchechkoj  na nem -- lichnoe  oruzhie. YA vzyal eto  lichnoe oruzhie, leg s nim  na
skam'yu  i izgotovilsya k strel'be iz polozheniya lezha. No tak derzhat'  vintovku
bylo neudobno --  nuzhen byl kakoj-to bugorok vperedi. Togda ya  vstal, otkryl
dver'  v  sosednij  malen'kij otsek, zazheg tam  svet  i  snyal s  gvozdya svoj
pal'tugan na ryb'em mehu. YUrij YUr'evich pozvolyal  nam prinosit'  syuda verhnyuyu
odezhdu,  chtoby potom ne tolkat'sya  v razdevalke, -- posle konca zanyatij tuda
ustremlyalis' vse gruppy, tam nachinalos' stolpotvorenie, i  garderobshchica tetya
Margo ele-ele spravlyalas' s rabotoj.
     YA vernulsya na  skam'yu, slozhil pal'to  vchetvero,  leg zhivotom  na doski,
primostil  vintovku  na pal'to i stal navodit'  ee na cel'.  Mne  vidny byli
pal'to, visyashchie  na  gvozdyah  v  sosednem  pomeshchenii.  Vot  potertaya kozhanka
Malyutki Vtorogodnika, vot durackoe Kostino pal'to iz serogo bumazhnogo sukna,
vot Volod'kina kurtka iz chernogo bobrika, vot ryadom dva odinakovyh seren'kih
pal'teca -- eto Lyusendino  i Verandino...  YA predstavil sebe, chto ya snajper,
lezhu  v zasade,  i  stal  celit'sya  v  gvozd'. |tot  gvozdik  ne v  sosednem
pomeshchenii,--  on  gde-to  ochen'  daleko,  da  eto vovse i  ne  gvozdik,  eto
nepriyatel'. Nado ego ukokat', a ne to on ukokaet  menya. YA  klacnul zatvorom,
doslal patron, schitaya, chto  patron voobrazhaemyj, i myagko  nazhal na spuskovoj
kryuchok. I vdrug menya oglushilo, tolknulo prikladom v plecho.
     Pervym vbezhal v otsek YUrij YUr'evich.
     --  CHert  znaet  chto!  -- kriknul on.--  CHto  eto  za  durackie detskie
vyhodki! Kto vam pozvolil trogat' moe oruzhie?
     --  Izvinite, eto  ya po  oshibke, -- glupo otvetil  ya.-- Izvinite,  YUrij
YUr'evich!
     -- Nu ladno, postav'te ee na mesto.
     Poka shel etot razgovor, vse rebyata  i devushki gruppy vvalilis' v otsek.
Lyusenda smotrela na menya  ispugannymi  glazami i ne to smeyalas', ne to snova
sobiralas' plakat'. YA dazhe smutilsya -- chego  eto ona takaya? A Kostya  podoshel
ko mne i negromko, no otchetlivo proiznes:
     -- Durakom rodilsya, durakom zhivesh', durakom zhenilsya, durakom pomresh'.
     --  YA eshche ne zhenilsya,  -- nevpopad otvetil ya. -- Takoj vystrel s kazhdym
mozhet sluchit'sya.
     --  Lyusya!  |to  on v  tvoe pal'to strelyal!  --  poslyshalsya  vdrug golos
Vitika, nashego pokazatel'nogo aktivista.
     --Smotri,  gvozd' iskalechen, veshalka  oborvana!  YA podnyal tvoe pal'to s
pola.
     -- |to ya sluchajno, Lyusenda, -- skazal ya. -- CHestnoe slovo!
     -- Net,  eto ne sluchajnost'!  -- oratorskim golosom  nachal Vitik,-- |to
produmannaya sistema mesti za vyyavlenie antiobshchestvennyh dejstvij! On strelyal
v Lyusino  pal'to,  i Lyuse prosto  povezlo, chto pal'to bylo  ne  na  nej!  No
muzhajsya,  Lyusya!  My podnimem gnevnyj  golos sovetskogo  studenchestva  protiv
vrazheskih naskokov!
     Tut ya vdrug uvidal, chto Kostya pridvinulsya  k  Vitiku  i, kazhetsya, hochet
udarit'  ego. Volod'ka  tozhe,  pohozhe, gotov  byl nachat'  draku. YA kinulsya k
Koste, chtoby  uspokoit'  ego, --  Kostya  i tak na plohom schetu,  drat'sya emu
sejchas nikak nel'zya.
     -- Ne svyazyvajsya s nim, Sinyavyj! -- kriknul  ya Koste  i otpihnul ego ot
Vitika.
     No  Vitik,  ochevidno v poryadke samozashchity,  vybrosil ruku vpered, i ona
uperlas' mne  v podborodok.  Togda ya, ne soobrazhaya tolkom, chto delayu,  tknul
ego ladon'yu v nos,-- imenno tknul, a ne udaril.
     Vitik otprygnul  i  shvatilsya  za nos. Iz nosa u nego  poshla  krov'. On
ustavilsya  na menya, potom obratilsya ko vsem  okruzhayushchim, pokazyvaya  na  menya
rukoj:
     -- Vy svideteli! Vy svideteli! Izbienie studkora! -- i pulej vyletel iz
pomeshcheniya.  No  zatem  on  vbezhal obratno  i,  vstav pered YUriem  YUr'evichem,
zakrichal:  --  I vy  svidetel'!  --  Posle  etih  slov on  opyat'  vybezhal --
pokatilsya zhalovat'sya nachal'stvu.
     YUrij YUr'evich posmotrel na chasy i ob座avil:
     -- Pereryv. Proshu ne opazdyvat' na sleduyushchij chas.
     Vse  rebyata pobezhali naverh, v kurilku. My tozhe, vsej troicej -- Kostya,
Volod'ka  i ya,-- pospeshili tuda.  V  kurilke, bol'shoj  komnate pered muzhskoj
ubornoj,  bylo  uzhe shumno i tesno, dym  stoyal --  hot'  vedrami  vycherpyvaj.
|lektroventilyator,  vdelannyj  vo  framugu,   vyl  i  skrezhetal,  s  usiliem
skruchivaya etot dym i vypihivaya ego za okno.
     --  Nu, vsypalis'  my,  -- skazal  Kostya, zakurivaya "Raketu". -- I nado
bylo tebe etu pain'ku shchipat'! Nashel ob容kt! Vot i vlipli.
     -- |to ya vlip, -- vyskazalsya ya. -- YA vlip, ya i rashlebyvat' budu.
     -- Esli tebya vyshibut, ya tozhe iz tehnikuma  ujdu. Opyat' pojdem na  zavod
rabotat', -- skazal Kostya.
     -- YA togda tozhe ujdu, -- zayavil Volod'ka.-- Uzh vse vtroem...
     --  Neuzheli eto delo na vyshibalovku  tyanet?-- sprosil ya. -- Ved' erunda
kakaya-to.
     -- V tom-to i delo, chto vyshibit' mogut, -- skazal Kostya. -- U  tebya uzhe
dva  vygovora. I  period  sejchas takoj.  Nedeli ne proshlo,  kak Rybakova  za
dopushchenie sluchaev huliganstva v tehnikume  snyali --  znachit, novyj  direktor
budet na disciplinu zhat'.
     -- Ty,  CHuhna,  pogovori s  Verandoj,  -- posovetoval mne Volod'ka.  --
Mozhet, ona na sestru povliyaet, chtob ta na tebya ne kapala lishnego.
     -- SHkilet  delo govorit, -- podhvatil etu ideyu Kostya.-- Pogovori s nej,
mozhet, chto i vyjdet... Ty tut, konechno, ni v chem ne vinovat. YA gde-to chital,
chto sobytiya hodyat ne v odinochku, a tabunami. A voobshche-to tut proyavilsya zakon
ryadnosti sobytij. Ne osushchestvivshiesya  eshche sobytiya kak by zaranee rasstavleny
v  prostranstve i vo  vremeni, i tol'ko zhdut  pervogo tolchka dlya voploshcheniya.
Oni  podobny  spichechnym  korobkam,  kotorye  stoyat  na  rebre  na  nekotorom
rasstoyanii odin ot drugogo. Ty tolknesh' odin korobok -- i, uzhe nezavisimo ot
tebya, padaet  i vtoroj, i tretij, i desyatyj. |to volna ryadnosti. Tem, chto ty
ushchipnul  Lyusendu, ty vyzval  volnu ryadnosti.  Pervichno  i sluchajno -- shchipok,
vtorichno i neizbezhno -- vystrel, tretichno zhe -- udar v nos...
     --  A chetvertichno  --  ya  tebya  sejchas  trahnu  po  cherepu, esli  ty ne
zatknesh'sya! -- zayavil ya Koste. Kostya podo vse norovil podvesti teoreticheskuyu
bazu i chasto vybiral dlya svoih rassuzhdenij samoe nepodhodyashchee vremya i mesto.


     Posle zanyatij, kogda vse vyshli iz pod容zda tehnikuma, ya nagnal Verandu.
     -- A gde sestrica tvoya? -- sprosil ya.
     -- Ona eshche s otstayushchimi  po himii budet zanimat'sya. A budto  tak uzh ona
tebe sejchas nuzhna, -- ulybnulas' Veranda.
     -- I pravda, ne bol'no-to ona mne nuzhna. Ochen' uzh ona obidchivaya.
     -- Esli b ty ushchipnul ee personal'no-individual'no, to  ona, mozhet byt',
i ne obidelas' by. A to ty nazval menya, a shchipnul ee.  A ty ej, mezhdu prochim,
nravish'sya.
     -- Nu, ty kakuyu-to  slozhnuyu  psihologiyu razvodish',  -- vozrazil ya.--  S
chego  razrevelas'  ona?..  Prosto  ej  vlast'  v golovu udarila.  Podumaesh',
starosta gruppy!
     -- Nichego vy, rebyata, ne ponimaete. Lyus'ka zh tozhe chelovek.  Ona tut mne
zhalovalas', chto s teh  por, kak ee v starosty vybrali, k nej kak k chinovniku
kakomu-to otnosyatsya. To vypolni, eto prover', a na nee nol' vnimaniya. A ved'
ona  na vid  devochka simpatichnaya,  ne  huzhe menya,  --  zasmeyalas' Veranda  i
tolknula menya plechom.
     -- Verno, ty devochka chto nado, -- soglasilsya ya.  -- Esli b my ne byli v
odnoj  gruppe, ya by v tebya,  naverno, po ushi vtreskalsya. No raz ty vse vremya
ryadom torchish' -- to neinteresno.
     -- Pravda, --  podhvatila Veranda,  --  v svoih vlyublyat'sya neinteresno.
Mne lichno odin artist nravitsya, on v fil'me  "Dal'nij post" igraet. Tam  pro
budushchuyu vojnu.
     --  Vse artisty -- pizhony. Esli  na  samom dele  nachnetsya  vojna,  tvoj
artist pervym v tyl smoetsya.
     -- I nikuda on ne smoetsya! I nikakoj vojny ne budet, eto v kino tol'ko.
Finskaya tol'ko chto konchilas' -- kakaya tebe eshche vojna! Gitler nas poboitsya. I
voobshche, ne lyublyu ya etih razgovorov.
     -- Slushaj, Veranda, chert s nim, s etim artistom i s etoj vojnoj. Ty vot
chto  sdelaj:  pogovori s  Lyusendoj, chtoby  ona obo mne vopros na sobranii ne
podymala. A to menya iz tehnikuma mogut poperet'.
     --  Ladno, ya  s  nej  potolkuyu, -- soglasilas'  dobraya Veranda.  --  No
poslednee  vremya  my  s  nej  ne  tak  uzh  krepko  druzhim. Ona  schitaet menya
legkomyslennoj devicej, u nas vkusy rashodyatsya.
     -- Vkusy rashodyatsya, a  plat'ya i pal'to odinakovye sh'ete, -- podkusil ya
Verandu.
     -- CHudak ty, ved'  eto zhe deshevle poluchaetsya, vot i sh'em. A naschet tebya
ya s nej pogovoryu... A kak Grishino zdorov'e? Luchshe emu?
     -- Net, ne luchshe. U nego tyazheloe ranenie. Emu ukoly vse vremya delayut.




     YA  poproshchalsya  s Verandoj,  sel  na tramvaj i  poehal  na  Vasil'evskij
ostrov. No,  vyjdya  iz  vagona,  domoj  napravilsya ne  srazu.  V  dni, kogda
sluchalis' kakie-nibud'  nepriyatnosti, ya lyubil brodit' po  ulicam  --  i  mne
stanovilos'  legche.  Gorod  byl  moim starym drugom,  i  on vse vremya chem-to
potihon'ku polegon'ku pomogal mne. On ne vmeshivalsya v moi pechali -- on molcha
bral ih na sebya. YA rodilsya v nem, v odnom iz ego domov, no na kakoj ulice, v
kakom dome -- eto znal tol'ko on, potomu chto ya byl podkidyshem i roditelej ne
pomnil i pomnit' ne mog.
     Martovskie sumerki tiho,  sloj za sloem lozhilis' na  Vasil'evskij, i on
zazhigal  svoi  vechernie ogni.  Eshche  nedavno  gorod  byl  zatemnen, tol'ko  v
pod容zdah  goreli  sinie  lampochki.  No  nedeli  dve  tomu nazad  zatemnenie
otmenili. Gorod vyrvalsya na svet, kak poezd iz dlinnogo tunnelya. YA  shagal po
ulice i  smotrel, kak  na temnyh stenah vspyhivayut pryamougol'niki okon. Svet
ih  uyuten  i  prazdnichen.  Kazalos', vse  doma davno uzhe do kraev polny etim
teplym,  uyutnym svetom,  no do pory on viden tol'ko tem,  kto zhivet  v  etih
domah. I vot teper', v snezhnyh sumerkah, kto-to gigantskim besshumnym shtampom
vyrubaet  v  temnyh  stenah  pryamougol'niki  --  i svet ustremlyaetsya naruzhu.
Vdali, gde, kazalos',  net nichego, krome sumerek  i serogo neba nad snezhnymi
kryshami voznikla svetovaya bashnya: neskol'ko okon odno nad drugim i  -- sverhu
--   krugloe  okoshechko.   Kakoj-to  dvornik-volshebnik  nazhal  na  lestnichnyj
vyklyuchatel' i za odno mgnovenie vozdvig etu bashnyu.
     YA vyshel na lyudnyj Srednij prospekt i napravilsya bylo  v storonu Gavani,
no  potom svernul na liniyu Grustnyh  Razmyshlenij. V dni  neudach i  nevzgod ya
lyubil  projtis'  po  etoj  tihoj  ulice.  Konechno,  oficial'no  ona  tak  ne
nazyvalas', eto ya dal ej takoe nazvanie.  Delo  v  tom,  chto na Vasil'evskom
pochti vse  linii-ulicy bezymyanny, u  nih tol'ko nomera. A ya nikogda ne lyubil
chisel, cifr i nomerov. Poetomu  nekotorym vasileostrovskim liniyam ya dal svoi
nazvaniya.  Pol'zovalsya ya etimi nazvaniyami v odinochku, dlya vseh drugih  lyudej
na svete znacheniya oni ne imeli.  Byla u menya Pivnaya liniya  -- tam nahodilas'
odna  uyutnaya pivnushka, v  kotoruyu  my s Kostej, Grishkoj i  Volod'koj  inogda
zaglyadyvali;  byla  Mnogosobach'ya  ulica  --  tam   pochemu-to  vsegda  gulyali
sobakovladel'cy so svoimi psami; byla Sardel'skaya liniya -- tam v magazine my
pokupali  sardel'ki; byla Pohoronnaya liniya --  po  nej  prohodili pohoronnye
processii na Smolenskoe; byla  Interesnaya  liniya --  odnazhdy  letom ya uvidal
cheloveka, kotoryj ehal po nej na velosipede, nadev na sheyu derevyannoe ochko ot
unitaza,-- bagazhnika na velosipede  ne imelos', i  dlya velosipedista eto byl
edinstvennyj  vyhod iz polozheniya; so storony  vse vyglyadelo ochen' interesno.
Odnu  liniyu  mne  prishlos'  pereimenovat'.  Odnazhdy ya nashel na nej treshku  i
nazval Schastlivoj, no vskore  poluchilos' tak, chto my  s Kostej vvyazalis'  na
etoj ulice  v  draku,  i sila byla  ne na nashej storone; nam nadavali batuh.
Prishlos' pereinachit' liniyu etu iz Schastlivoj v Mordobojnuyu. A sejchas ya shagal
po linii Grustnyh Razmyshlenij i razmyshlyal o segodnyashnih nepriyatnostyah.
     S  tihoj  linii Grustnyh  Razmyshlenij  ya  svernul  na  prospekt ZND  --
Zamechatel'nyh  Nedostupnyh Devushek. |to byl Bol'shoj prospekt VO. No dlya menya
on  byl prospektom Zamechatel'nyh Nedostupnyh Devushek. Po vecheram  zdes' bylo
ochen' ozhivlenno, proishodilo nechto vrode  gulyan'ya. Zdes' mozhno  bylo uvidet'
samyh  raznyh  devushek, i  vse oni v sumerkah  kazalis'  takimi  krasivymi i
simpatichnymi.  YA  znal,  chto  nekotorye  rebyata  zdes'  dazhe  znakomyatsya   s
devushkami, no ya  mog tol'ko zavidovat' smelosti etih rebyat. Sam ya byl smel i
razvyazen tol'ko s Verandoj da eshche s nekotorymi devchonkami,-- no ved' to byli
obyknovennye  devushki.  A  po  prospektu ZND hodili  devushki neobyknovennye,
nepristupnye.
     S delovym  vidom shagal ya  po  prospektu ZND  i ispodtishka poglyadyval na
nih. Nesmotrya na moroz, oni  shli  kuda-to ne spesha, -- mozhet byt', na tancy,
mozhet  -- na svidanie, mozhet -- v kino. Na menya oni  ne obrashchali vnimaniya --
kakoe  im  delo  do  menya!  U  kazhdoj  iz  nih  svoya  zhizn':   tainstvennaya,
prazdnichnaya.  Kto menya vpustit v etu zhizn'! Oni shli mne navstrechu, vzyav drug
druzhku  pod ruki, tiho  razgovarivaya  o chem-to svoem. Inogda oni  ulybalis',
slushaya tihuyu rech' podrugi, inogda prinimali  ozabochennyj  vid. Oni prohodili
sovsem blizko -- i vse  zhe byli daleki, ochen' daleki ot menya.  I ya molcha shel
sredi nih, ocharovannyj i rasteryannyj, -- budto razvedchik, sbroshennyj s Zemli
na nevedomuyu schastlivuyu planetu i pozabyvshij svoe zadanie.
     No tol'ko ne  podumajte, chto ya byl takim uzh zelenym yuncom, -- kak-nikak
mne shel dvadcat' vtoroj. Koe-kakoj  opyt v  takih delah u menya uzhe byl,  ya v
teorii i na praktike znal vse, chto nado znat'. No mne pochemu-to vezlo tol'ko
s takimi  devushkami,  s kotorymi vezlo i drugim. I ne  to chtoby eti nemnogie
devushki, s kotorymi mne vezlo, byli takimi uzh plohimi,-- net!
     No  mne kazalos',  chto est' devushki gorazdo  luchshe.  I sredi  nih  est'
gde-to odna, kotoraya luchshe vseh -- samaya luchshaya, neobyknovennaya. Mozhet byt',
ona sejchas idet v sumerkah po gorodu. Mozhet byt', kogda-nibud' ya ee vstrechu.
No, byt' mozhet, ya ne vstrechu ee nikogda.




     S chem nam povezlo -- tak eto s zhil'em. Nam -- eto znachit Grishke, Koste,
Volod'ke i mne. My byli iz poslednego  vypuska  detdoma,  potom on zakrylsya.
Kogda my vchetverom  poshli  rabotat' na farforovyj zavod,  kotoryj shefstvoval
nad  nashim  detdomom,  nam  predostavili komnatu v  obyknovennoj  zhaktovskoj
kvartire, no my zhili v nej na l'gotnyh pravah, kak v zavodskom  obshchezhitii, i
nichego za nee ne platili. A kogda my postupili v tehnikum, to tehnikum  vzyal
nad nami shefstvo, i nashe zhil'e stalo schitat'sya filialom ego obshchezhitiya. U nas
byla kazennaya mebel'  i kazennoe postel'noe bel'e,  a zhili my budto  doma, i
nikakogo kontrolya, i nikakogo komendanta nad nami ne bylo.
     Komnata byla bol'shaya -- tridcatidvuhmetrovaya, svetlaya, s  shirokim oknom
i s bol'shim  stennym shkafom. V  shkafu  bylo  otdelenie bez polok --  tuda my
veshali odezhdu, i bylo otdelenie s polkami  -- tam my derzhali tarelki, lozhki,
hleb,  tetradi,  knigi i vsyakoe  svoe  barahlo. I vse-taki  neskol'ko  polok
ostavalis' pustymi  -- vot kakoj bol'shoj  byl shkaf.  Na belyh ego dvercah my
zapisyvali raznye  izrecheniya, uslyshannye  ot  lyudej  i  vychitannye  iz knig.
"Gore, razdelennoe s drugom, -- polgorya;  radost',  razdelennaya s drugom, --
dvojnaya radost'" -- eto bylo napisano Grishkinym pocherkom. "Ne  bojsya smerti.
Poka ty zhiv --  ee net, a kogda pridet ona -- tebya  ne budet. |pikur". |to ya
zapisal. I dal'she tozhe  byla moya  zapis': "Uzhas -- eto nepreodolennyj strah.
Ne strashis' obzhech' pal'cy i pogasit' iskru straha. Ne to razozhzhet ona koster
uzhasa, i ty budesh' vopit' i korchit'sya v nem, i ne budet tebe ishoda".
     Nizhe  Grishkinoj rukoj  bylo  dano poyasnenie:  "Strah --  eto dvojka  po
spectehnologii,  ne  ispravivshij  dvojku  lishaetsya  stipendii  i  vpadaet  v
sostoyanie uzhasa". Dal'she shlo izrechenie, kotoroe mog zapisat' tol'ko Kostya:
     "Krasota ob容kta  raskryvaetsya  naibolee polno cherez ego funkcional'nuyu
sut'. CHto racional'no -- to krasivo, chto neracional'no -- to urodlivo".
     Nadpisej  bylo  mnogo,  im  uzhe ne  hvatalo mesta  na  naruzhnoj storone
dverec. Na  vnutrennej  storone Volod'koj  byl vypisan  iz kakoj-to knigi po
arheologii dlinnyj  kusok teksta  i  obveden dvojnoj ramkoj. No etot dlinnyj
tekst zvuchal kak stihi. Kogda  ya  otkryval shkaf,  chtoby  vzyat'  tarelku, ili
hleb, ili eshche chto-nibud', glaza nevol'no upiralis' v etu zapis', i  ya do sih
por pomnyu ee naizust':

     ...Istinno vam govoryu: vojna  -- sestra pechali, gor'ka voda  v kolodcah
ee. Vrag vyrastil moshchnyh konej, kolesnicy  ego krepki, voiny  umeyut ubivat'.
Goroda padayut pered  nim,  kak shatry pered licom buri. Govoryu vam: kto pil i
el segodnya -- zavtra padet pod strelami. I zachavshij ne uvidit rodivshegosya, i
smeyavshijsya utrom  vozrydaet k nochi. Vot drug  tvoj padaet  ryadom,  no ne  ty
pohoronish' ego. Vot brat tvoj upal, krov' ego bryzzhet na nogi tvoi, no ne ty
uvrachuesh' rany  ego. Govoryu vam: vojna -- sestra pechali, i mnogie iz vas  ne
vernutsya pod sen' krovli svoej. No idite. Ibo kto, krome vas,  ogradit zemlyu
etu...

     V  komnate  imelsya i umyval'nik  --  mojsya  skol'ko hochesh', na  kuhnyu k
rakovine  begat'  ne  nado. A  v  uglu  torchal starinnyj  radiator  vodyanogo
otopleniya;   on  byl  zelenyj,  vertikal'nyj  i  napominal  kaktus.  Pravda,
otoplenie  v dome  ne dejstvovalo,  no,  krome  radiatora, v komnate imelas'
bol'shaya  krasivaya  pech',  oblicovannaya  serymi kafel'nymi plitkami. Ona byla
vpolne ispravna  i mogla by davat' mnogo tepla, a chto ona ego ne davala, eto
uzh ne ee vina.
     Nesmotrya  na vse  svoi  dostoinstva, komnata nasha byla so strannostyami.
Izlishne pridirchivye lyudi, byt' mozhet, ne zahoteli by v nej zhit'. Delo v tom,
chto do  revolyucii vsya eta  bol'shaya kvartira prinadlezhala kakomu-to  vrachu, a
eta   samaya  komnata  predstavlyala  soboj  ne  to  priemnyj  pokoj,   ne  to
operacionnuyu. Poetomu pol v nej byl ne derevyannyj, a iz metlahskih plitok --
belyh  i golubyh,  raspolozhennyh v  shahmatnom  poryadke. Grishka  s  Volod'koj
inogda dazhe  igrali  na  etom  polu  v shashki  -- doski ne  trebovalos'.  CHto
kasaetsya  sten,  to  oni  do  samogo potolka byli  oblicovany holodno-belymi
kafel'nymi kvadratami,  kak v  bane ili  v kul'turnoj  obshchestvennoj ubornoj.
Iz-za takogo oformleniya komnata na pervyj vzglyad kazalas' neuyutnoj. No  my k
nej davno privykli  i yasno soznavali ee preimushchestva: pol myt' ne nado, on i
tak  vsegda  chistyj,  steny  vsegda  chistye,  klopy  ne zavedutsya,  na  oboi
tratit'sya ne nado.
     Kogda  ya,  vdovol'  nabrodivshis'  po  liniyam,  vernulsya   domoj.  Kostya
polusidel-polulezhal na svoej  posteli i brenchal na gitare. |to bylo odnim iz
ego  lyubimyh zanyatij, hot' muzykal'nym sluhom on i ne obladal. Obychno gitara
lezhala u nego  pod  krovat'yu,  ne  visela na  stene,  kak u  vseh poryadochnyh
gitaristov, -- gvozdi v nashi steny vbivat' bylo ne prosto.
     Kakie  poslednie sluhi iz ubezhishcha Marii  Magdaliny? -- sprosil on i, ne
dozhidayas' moego  otveta,  ne  v lad akkompaniruya, zatyanul kuplet  iz "Gop so
smykom" s perevrannymi slovami:
     Mariya Magdalina tam zhivet,-- da-da!
     Tehnikuma nashego oplot,-- da-da!
     Zavedenie otkryla, rajskih devok napustila,
     S angelov chervonchiki grebet, -- da-da!
     --  Nu,  byl u menya razgovor  s  Verandoj, -- dolozhil ya.  -- Mozhet, ona
vozdejstvuet na Lyusendu. Togda, mozhet, rassosetsya eto durackoe delo.
     --  Horosho by  tak,-- otvetil  Kostya, otkladyvaya gitaru. --  Poyavlyaetsya
prosvet... I ty vse eto vremya s nej prorazgovarival?
     -- Net. YA eshche proshelsya nemnogo po Vasinu ostrovu. Odin.
     -- SHlifoval asfal't na Bol'shom? Rad, chto konchilos'  zatemnenie?  Glazel
na devushek? -- nachal zadavat' Kostya navodyashchie voprosy.
     -- Da, devushek tam chertovski mnogo hodit, -- priznalsya ya.-- Nesmotrya na
moroz.
     -- Vzyal  by da  i  poznakomilsya  s  kakoj-nibud' horoshej intelligentnoj
devushkoj. Ili dazhe s dvumya.
     -- A ty chto zh ne znakomish'sya?
     -- Moi devushki, uvy, na  Bol'shoj v  etot chas ne hodyat.  Oni v eto vremya
nyanchat chuzhih  detej. Ne ta u menya rozha, chtoby znakomit'sya  s intelligentnymi
devushkami.
     Dejstvitel'no,  v smysle  vneshnosti Koste  ne  povezlo. Paren' sil'nyj,
strojnyj,  no  levyj  glaz  --  steklyannyj   i  vsya   levaya  shcheka   v  sinih
tochkah-poroshinkah. Za eto  ego i  prozvali Sinyavym. Davno, eshche shketom. Kostya
masteril  pistolety-samopaly, i odnazhdy samodelku  razorvalo.  On togda  byl
levshoj,  poetomu strelyal  s  levoj, i pokalechil levyj glaz. V nash detdom  on
pribyl s chernoj  povyazkoj, a uzh potom emu vstavili iskusstvennyj glaz. Kogda
Kostya smotrel na vas, u nego byl kakoj-to  glupo-nahal'nyj vid, -- eto iz-za
togo, chto levoe glaznoe yabloko ne dvigalos'. Kostya ochen' perezhival etot svoj
nedostatok. On staralsya byt' kak vse, on dazhe  pereuchilsya na pravshu. On dazhe
vyuchilsya igrat' na  gitare, chtoby blistat' v zhenskom obshchestve, no vse  ravno
bleska ne poluchalos'. Emu pochemu-to vezlo tol'ko -- odnim slovom, prozrachnaya
zhizn'.  Odnako kazhdyj raz  ne to  intelligentnaya  devushka razocharovyvalas' v
nem, ne to on v nej, i  Kostya  ostavalsya pri pikovom interese. I on  obryval
prozrachnuyu zhizn' i snova vozvrashchalsya k domrabotnicam.
     U nego byl znakomyj  invalid mirovoj  vojny, dyadya Vasya, kotoryj  zhil na
Petrogradskoj  storone  v otdel'noj kvartire, sostoyashchej  iz  odnoj  komnaty,
kuhni i  ubornoj.  |tot dyadya  Vasya ohotno daval priyut  Koste i ego vremennym
podrugam  -- dyadya  Vasya rabotal nochnym storozhem gde-to  na Elaginom ostrove.
Dyade  Vase  nravilos', chto  v ego  zhil'e  byvayut molodye zhenshchiny,  hotya  oni
prihodyat i ne  k nemu.  K nemu zhenshchiny nikogda ne prihodili, i on nikogda ne
byl  zhenat --  on ne godilsya  dlya etogo  dela.  Ego mobilizovali v 1915 godu
sovsem  molodym, i on srazu zhe byl kontuzhen. Ego udarilo  vzryvnoj volnoj ot
nemeckogo "chemodana" --  krupnokalibernogo snaryada.  S teh por on  vse vremya
tryassya,  i lico ego vse vremya perecherkivali grimasy, i govoril on nechetko. YA
raza tri byval u  dyadi Vasi -- nado bylo pomoch' s elektroprovodkoj; i kazhdyj
raz mne kazalos', chto vot sejchas dyadya Vasya uspokoitsya i perestanet tryastis'.
Kak-to  ne verilos', chto on vsegda  takoj. No on tryassya  uzhe bol'she dvadcati
let i dolzhen byl tryastis' do konca zhizni. Nikakogo lekarstva protiv etogo ne
bylo. Vot v zhilishche-to  dobrogo dyadi Vasi  vodil Kostya svoih  podrug. A utrom
vozvrashchalsya  domoj.  "Nu, kak  proshla noch' lyubvi k blizhnemu?"  -- nasmeshlivo
sprashival  ego Volod'ka. "Net bol'she  Pireneev!" -- kratko otvechal Kostya, ne
vdavayas'  ni v  kakie  podrobnosti. A v  dushe on  mechtal  ob  intelligentnoj
devushke i o prozrachnoj zhizni.
     I sejchas, zhelaya ego uteshit', ya skazal:
     --  My oba vpolne mogli by poznakomit'sya s  simpatichnymi devushkami tam,
na Bol'shom.  Nam by tol'ko s  toboj odet'sya poshikarnee. Pal'tugany u nas  --
tak sebe, a shkary -- uzkovatye. Davno pora nam nosit' oksfordy.
     Kostya vzyal gitaru, tronul strunu i zapel narochno protivnym golosom:
     Tolya-frajer ponravilsya Ninochke,
     V krasote on postavil rekord:
     Poluboks, rantovye botinochki
     I shirokie bryuki "Oksford".
     Zatem on sunul gitaru pod krovat' i strogo skazal:
     -- V  budushchem nikakoj odezhdy ne budet. Noshenie odezhdy  razvivaet lozhnyj
styd, a raznoboj v odezhde privodit k  neravenstvu i k obyvatel'skoj zavisti.
V nedalekom  budushchem lyudi  budut nosit'  neskol'ko provolochek,  obmatyvayushchih
telo   v  naibolee  ohlazhdayushchihsya  mestah.  Putem  vklyucheniya  i   vyklyucheniya
miniatyurnoj klaviatury na priborchike mozhno budet  regulirovat' nagrev tela v
zavisimosti  ot vneshnih temperaturnyh  uslovij. |tim budet nanesen eshche  odin
udar po meshchanstvu.
     -- Ty sam do etogo dodumalsya? -- sprosil ya Kostyu.
     -- |ta reforma nositsya v vozduhe! -- zayavil Kostya.
     -- Interesno,  chto  budet delat'sya v tramvayah  v chasy  pik  posle takoj
reformy? Pridetsya vvesti muzhskie i zhenskie vagony.
     -- Ty  prosto  seksual'nyj  poshlyak,  --  obidelsya Kostya.  -- Tak  mozhno
oplevat' lyubuyu ideyu... No u nas zdes' sobachij holod!
     -- Protopim kamin! -- predlozhil ya.
     -- YA "za"! -- otvetil Kostya, podymayas' s krovati.-- Dvadcat'  polen'ev!
Kto bol'she?
     -- Dvadcat' pyat'! -- kriknul ya.
     -- Tridcat'! --  kriknul  Kostya.-- Zazhigaem! My oba sorvalis' s mesta i
nachali begat' vokrug stola, stirayas' delat' krugi poshire...
     --Raz!..  Dva!..  Tri!..--  vykrikival  Kostya.--  Dvadcat'!..  Dvadcat'
sem'!..
     Kazhdyj  vitok  vokrug  stola zamenyal v teplo-kaloriyah odno poleno. |tot
sposob  otopleniya pridumal Grishka. Real'nyh drov u nas  ne vodilos'. Pravda,
nam  vydavalis' drovyanye den'gi, odnako  oni uhodili na  drugoe. Dazhe  v etu
lyutuyu zimu, kogda pod Leningradom pomerzli vse yabloni,  my zhili bez drov. My
norovili po  nocham derzhat' dver' komnaty otkrytoj, chtoby  k nam shlo teplo iz
kommunal'nogo koridora.
     Kogda  "kamin  byl protoplen" i my  nemnogo sogrelis', ya poshel na kuhnyu
gotovit' uzhin,  -- segodnya ya dezhuril. Pervym dolgom razzheg primus i postavil
varit'sya   sardel'ki.  Na   kerosinku  vzgromozdil  bol'shoj   chajnik,  potom
podgotovil kastryulyu, chtoby zavarit' v nej suhoj kisel'. Supy u nas byli ne v
mode. Iz  mesyaca v mesyac pitalis' my sardel'kami, suhim kiselem  i, konechno,
hlebom. Takoj sardelechno-kisel'nyj  uklon vvel Volod'ka, |to on stal kormit'
nas tak v dni svoih dezhurstv, -- a pridumal on takoj racion ot leni, velikaya
len' natolknula ego  na eto  velikoe  otkrytie.  A Kostya podhvatil  etu ideyu
potomu, chto ona byla racional'na. I  Grishka tozhe  nashel takoj sposob pitaniya
udobnym  i  celesoobraznym, i ya  tozhe nichego ne imel protiv. I teper'  my so
stipendii srazu  nakupali suhogo kiselya  vprok, a  sardel'ki prikupali cherez
den'. Inogda za nedelyu  do stipendii deneg na sardel'ki ne hvatalo, -- togda
my pitalis' odnim  kiselem s hlebom. Ne tak uzh eto strashno: kisel' tot ochen'
pitatelen.




     YA prines edu v  komnatu,  vynul iz shkafa tri  tarelki  -- na Kostyu,  na
Volod'ku i na sebya -- i rasstavil ih na stole. CHetvertaya tarelka  ostalas' v
shkafu -- ved' Grishka Sem'yaninov lezhal v gospitale, na Ohte. Vo vremya finskoj
kampanii on vstupil dobrovol'cem v lyzhnyj batal'on, i ego  tyazhelo ranilo pod
Kirka-Kivenappa.
     -- Sadites', gospodin Sinyavyj,  kushat' podano, -- ob座avil ya Koste. -- A
Volod'ka opyat' gde-to shlyaetsya!
     -- Za Volod'ku ne bojsya,-- usmehnulsya Kostya.-- On na litkruzhok ostalsya.
No k sardel'kam on eshche ni razu  ne opozdal. Poet -- poet, a zhratvu za verstu
chuet.
     Dejstvitel'no, ne uspeli my pristupit' k kiselyu, kak vvalilsya Volod'ka.
On bystro vymyl ruki i kinulsya k stolu.
     -- Vnemlite  i  trepeshchite!  -- skazal  on,  prinimayas'  za  edu.  --  S
Amushevskogo zavoda prishlo v tehnikum  pis'mo s pros'boj vremenno vydelit' im
odnogo studenta-teplotehnika. Oni gorny s drov na mazut perevodit' budut. Na
etot Amushevskij  zavod nikto dobrovol'no kochegarit' ne pojdet, tak chto budut
vydelyat' dobrovol'ca.
     --Gde ty eto  raznyuhal?  -- sprosil ya.-- I kakoe  otnoshenie eto imeet k
literature?
     --   K   literature   --  nikakogo.  Prosto  eto  mne  soobshchil  Malyutka
Vtorogodnik,  on  vse   znaet.  YA  ego  vstretil  u  tehnikuma,  on   shel  s
dopolnitel'nyh zanyatij.
     ZHen'ka  Ryabinin,  dlinnyj  i  neskladnyj  paren',  prozvannyj  Malyutkoj
Vtorogodnikom, dejstvitel'no vsegda  vse znal --  vse, za isklyucheniem  togo,
chto  on  vyslushival  na lekciyah. Uchilsya on  tugo,  zato vse sluhi pryamo-taki
lipli k nemu, i on imi ohotno delilsya so vsemi.
     -- A na  litkruzhke chto  segodnya bylo?  -- sprosil Kostya. -- Vyyavilsya li
novyj genij?
     -- Segodnya razbirali moi stihi, -- skromno otvetil Volod'ka. -- Kak ya i
ozhidal, vsem ochen' ponravilos' moe "Predchuvstvie". Osobenno nachalo. Nu da vy
znaete:
     My budem vse mobilizovany.
     Vdali voennyj slyshen grom,
     Voiny botinki zashnurovany
     Tugim bikfordovym shnurom.
     Vse gromche s Zapada donositsya...
     --  My  etot tvoj grom uzhe slyhali,-- perebil ego Kostya. --  Ty uzhe raz
desyat' toptal nas etimi neschastnymi botinkami.
     --  Pochemu  "neschastnymi"?  --  vz容lsya  Volod'ka  i  dazhe   tarelku  s
sardel'kami  otodvinul  ot  sebya  -- pravda,  ne  ochen'  daleko.--  Sami  vy
neschastnye! Vse govoryat, chto eto tvorcheskaya nahodka.
     -- Pol'zujsya svoimi nahodkami edinolichno, ne  deli ih s nami, -- surovo
progovoril Kostya. -- Ili chitaj svoi virshi gluhonemym, etim ty uberezhesh' sebya
ot poboev.
     -- Tupicy vy nedorezannye, tovarishchi, vot vy kto! -- s pechal'noj ulybkoj
skazal Volod'ka.
     --Ot tupicy slyshu! -- kriknul  Kostya. -- Bejte ego!  -- S etimi slovami
on shvatil s kojki podushku  i podbezhal k Volod'ke. Volod'ka brosilsya k svoej
posteli i tozhe shvatil podushku.  Vooruzhilsya i ya. CHerez  mgnoven'e  s hohotom
begali  my po  komnate za Volod'koj, bili  ego podushkami, a on  otbivalsya ot
nas.
     Vdrug razdalsya stuk v dver'.
     "Opyat' nedovolen sosed", -- podumal ya.
     V  sosednej komnate zhil  buhgalter,  kotoryj  lyubil tishinu, i on inogda
prosil nas vesti sebya potishe. |to byl chelovek pozhiloj, i my vsegda vypolnyali
ego  pros'bu. No net, na etot raz v  dveryah pokazalas' tetya Yra,  zhilichka iz
komnaty, chto ryadom s kuhnej.  Kogda-to v etoj kvartire zhila devochka, kotoraya
ne vygovarivala buku "i".  Devochka vyrosla, vyshla  zamuzh i pereehala. A tetya
Ira navsegda ostalas' tetej Yroj.
     -- Vas k telefonu, Konstantin Konstantinovich!-- skazala tetya Yra.
     --Ob座avlyaetsya peremirie!--kriknul  Kostya,  brosaya podushku  na  kojku.--
CHerez pyat' minut izbienie poeta prodolzhitsya.
     Volod'ka  tozhe brosil podushku i sel doedat' sardel'ku. Na  nego priyatno
bylo  smotret',  kogda on  est.  On el  ne prichavkivaya,  kak  nekotorye,  el
akkuratno  --  no ochen'  bystro  i  celeustremlenno. On ne byl zhaden, ne byl
zapasliv,   ne  byl  skup  --   no  on  byl  ochen'  prozhorliv.  Nesmotrya  na
prozhorlivost', u nego byla durackaya privychka ne est' hlebnyh  korok, eto pri
zdorovyh-to zubah. On norovil zabrasyvat' korki na pechku, i my vsegda rugali
ego za eto. Vot i teper', vidya, chto Kostya vyshel i chto rugat' budu tol'ko  ya,
on lovko metnul na pech' vygryzennuyu gorbushku.
     -- Vse-taki svin'ya ty,-- skazal ya.-- Govorim, govorim tebe...
     Iz koridora poslyshalis' Kostiny shagi. |to byli kakie-to medlennye shagi,
obychno Kostya  hodil bystro. On voshel v komnatu,  i po licu ego ya  ponyal, chto
chto-to proizoshlo. No chto -- ponyat' bylo trudno. Takogo lica u Kosti ya eshche ne
videl.
     -- Grisha umer, -- pochemu-to ochen' gromkim  golosom skazal on. -- On eshche
dnem  umer,  oni  vtoroj raz  zvonyat.  Dnem ne  dozvonilis' syuda...  |to  iz
gospitalya zvonili. -- Kostya toroplivo podoshel k stolu, vzyal pachku "Rakety" i
zhadno  zakuril  papirosu.  Lico  ego  pokryla  blednost',  i  ot  etogo  eshche
otchetlivee stali vidny na nem sinie poroshinki.
     My  molchali.  Volod'ka  polozhil  nedoedennuyu  sardel'ku  na  tarelku  i
ispuganno posmotrel na kojku Grishi Sem'yaninova.
     -- Neuzheli Grigorij umer? -- sprosil ya, ni k  komu  ne obrashchayas', i sam
pochuvstvoval, kak po-duracki  zvuchit moj vopros i v  osobennosti eto  polnoe
imya -- Grigorij.  Nikogda my ne zvali ego ni Grigoriem, ni Grishej  -- vsegda
Grishkoj  ili dazhe Mymrikom --  ego detdomovskoj klichkoj.  A  teper'  kak ego
nazyvat'?
     --  Oni nichego ne  mogli  sdelat',  --  skazal Kostya.  --  Ranenie bylo
tyazheloe, i vse eto bylo predresheno. |to oni po telefonu skazali.
     Volod'ka tozhe  zakuril  "Raketu", a za  nim  i  ya.  V  holodnom vozduhe
komnaty dym  legko podymalsya vverh, skaplivayas'  u potolka. My  kurili  odnu
papirosu  za  drugoj  i  izredka  obmenivalis'  kakimi-to  rovno  nichego  ne
znachashchimi slovami. U nas eshche ne bylo  opyta poter', i my ne  znali, chto nado
govorit' v takih sluchayah i nado li voobshche govorit'. Dlya menya eto byla pervaya
smert'. Roditelej svoih ya ne znal, ih vrode by i ne  bylo,  mne  nekogo bylo
teryat'. Smert' ya videl tol'ko izdali -- kogda pohoronnye processii prohodili
po tihoj Pohoronnoj linii k  Smolenskomu kladbishchu,-- tuda, gde u tihoj rechki
stoyat spokojnye starye derev'ya.


     My legli spat' v  obychnoe vremya, no pochemu-to  vpervye  ne  pogasili na
noch'  svet.  Golaya  stosvechovaya  lampochka,  visyashchaya na  zapylennom  provode,
kazalas'  mne oslepitel'no yarkoj,  i  ya dolgo ne mog usnut', no ne  hotelos'
vstavat' i bezhat' po holodnym plitkam pola k vyklyuchatelyu. Opershis' loktem na
podushku, ya lezhal na boku s  otkrytymi  glazami. Mne vidna  byla kojka Grishki
Sem'yaninova,-- ona byla akkuratno zastelena. U izgolov'ya  Grishkinoj  posteli
vidnelas' otkrytka, prikleennaya hlebnym myakishem k holodnoj izrazcovoj stene.
Tam tri verblyuda shli po zheltym peschanym barhanam. Stranno, Grishka (teper' on
Grigorij)  byl horoshim lyzhnikom, umel  krutit' slalom,  no  mechtal o Srednej
Azii,  o Karakumah,  --  ottogo  i  prikleil  on  etu  kartinku.  On umer, a
verblyudy, tyazhelo i medlenno preodolevaya peski, vse idut i idut skvoz' znoj k
svoemu nevedomomu oazisu.
     Mne stalo  grustno smotret'  na  etih verblyudov,  i ya  perevel  glaza k
Kostinoj kojke. U ego  izgolov'ya tozhe  visela kartinka -- po ego vkusu.  |to
byl gorod  budushchego, ves' sostoyashchij iz  nagromozhdennyh drug na  druga kubov,
prizm i  treugol'nikov;  gorod,  gde  poezda  mchalis' skvoz' doma, -- gorod,
kotoryj  mog  postroit'  tol'ko  sumasshedshij  dlya  sumasshedshih,  no  kotoryj
nravilsya Koste potomu,  chto vse tam  bylo racional'no. "Net, ne  hotel  by ya
zhit' v takom gorode, -- podumal ya,--  vot u Volod'ki nad postel'yu visit kuda
luchshe  kartinka:  more,  korabl', na  pirse  devushka  proshchaetsya  s  moryakom.
Otkrytki  etoj s moej posteli  ne vidno,  no ya  ee otlichno pomnyu... Stranno,
Volod'ka chelovek  mirnyj, vojny on ne hochet, no  veshaet  na stenu  takie vot
risunki,  chitaet  Klauzevica, knigi  o  morskih boyah, pishet stihi o  budushchej
vojne. Strannyj nash Volod'ka..."
     A u menya nad izgolov'em visela kartinka, vyrezannaya  iz dorevolyucionnoj
"Nivy". Ona nazyvalas' tak:
     "Kogda uletayut lastochki".  Tam byl narisovan kakoj-to starinnyj dom,  i
sad, i list'ya, padayushchie s klenov. I devushka s  krasivym  i  zadumchivym licom
smotrit  na  uletayushchih lastochek.  Na nej  dlinnoe temnoe plat'e, i ona v nem
takaya legkaya i  strojnaya... Kogda ya glyadel na nee, mne stanovilos' i grustno
i  radostno, i nachinalo  kazat'sya,  chto  v  moej  zhizni dolzhno  kogda-nibud'
sluchit'sya chto-to ochen'-ochen' horoshee i chto ya budu schastliv.
     No poka chto schast'ya v moej zhizni ne pribavlyalos', ono dazhe ubyvalo. Vot
bylo  nas  chetvero -- teper' nas troe. Umer  Grishka (teper' on Grigorij).  A
verblyudy  na kartinke vse  idut i  idut  skvoz'  znoj pustyni  k  nevedomomu
oazisu.




     Na sleduyushchij den' my vse troe  opozdali na zanyatiya.  Nas razbudila tetya
Yra.  Pered  samym uhodom  na rabotu ona  postuchala  nam v  dver'.  My srazu
prosnulis', no vstavat' ne hotelos'. V komnate bylo ochen' holodno, -- na etu
noch' my ne otkryli dver' v kommunal'nyj koridor.
     -- Vstavaj, CHuhna! -- kriknul mne Kostya.
     --  Vstavaj, SHkilet!  --  kriknul ya Volod'ke,  soskakivaya  s posteli. V
ser'eznye momenty zhizni my  vsegda zvali drug  druga po  starym detdomovskim
klichkam. A sejchas moment byl ser'eznyj: za opozdanie moglo  zdorovo vletet',
v osobennosti mne. Ved'  ya uzhe na primete posle vcherashnego. Da  i Kostya tozhe
na plohom schetu.
     YA bystro odelsya i pobezhal k  umyval'niku.  Nad farforovoj rakovinoj, na
gvozdike, vbitom v zazor  mezhdu oblicovochnymi  plitkami, visela na verevochke
fanerka -- ee povesil Kostya, kogda stal kapitanom komnaty vmesto ushedshego na
finskuyu Grishki. Na fanerke Kostya vyvel sinej tush'yu:
     PPNCH
     (Polnyj Process Navedeniya CHistoty)
     1. CHistka zubov.
     2. Umyvanie lica i ruk.
     3. Prichesyvanie golovy.
     4. CHistka obuvi.
     5. Zapravka koek.

     No  esli my toropilis', Kostya  perevertyval tablichku drugoj storonoj --
etogo  prodelat'  on nikogda  ne  zabyval. A  na  toj,  drugoj storone  bylo
napisano krasnymi trevozhnymi bukvami:
     KUUO
     (Kratkoe Uskorennoe Uproshchennoe Omovenie)
     Kostya vo vse vnosil sistemu. Esli b on zadumal utopit'sya, to i zdes' on
prezhde  vsego razrabotal  by dlya sebya  instrukciyu, kak nado  tonut'. No, pri
vsej  svoej  lyubvi k poryadku, chelovekom on byl bespechnym  i bezalabernym.  I
esli  on  horosho  uchilsya,  to  ne  za schet  staratel'nosti, a  iz-za  obshchego
razvitiya. Da i pamyat' u nego byla ochen' horoshaya.
     V eto utro, sovershiv KUUO, to est'  naskoro opolosnuv  lica,  my nadeli
svoi  netyazhelye  pal'to, s容li po  kusku hleba  i  vyshli v koridor. Dver' my
zakryli, no  ne  zaperli -- ona u nas  ne zapiralas'.  V kvartire zhili  lyudi
chestnye, da i vorovat' u nas nechego bylo.
     -- Postojte, rebyata! --  ser'eznym golosom skazal vdrug Volod'ka. Zatem
on kinulsya obratno v komnatu, otkryl shkaf, vynul ottuda hleb i  otrezal sebe
dva kuska. Na odin kusok nasypal saharnogo pesku i prikryl ego vtorym. SHkilya
Volod'ka vsegda pomnil  o ede. Esli by Zemle ugrozhalo stolknovenie s  Lunoj,
to on,  za pyat'  minut  do  mirovoj  katastrofy,  vospol'zovavshis'  vseobshchej
panikoj,  zabralsya  by  v prodovol'stvennyj  magazin i  pogib  by  ne  iz-za
stolknoveniya mirov, a iz-za svoej prozhorlivosti.
     Dozhidayas'  Volod'ku, ya  brosil vzglyad v nashu  komnatu.  Kojki, konechno,
ostalis'  nepribrannymi. I tol'ko postel' Grishki byla akkuratno  zapravlena.
Seroe, s  tremya sinimi polosami odeyalo lezhalo rovno, bez edinoj skladochki, i
podushka v izgolov'e belela, kak malen'kij sugrob, puhlaya i neprimyataya.
     My  dobezhali do  tramvajnoj ostanovki, i skoro podoshel nash nomer. Ehat'
bylo ne blizko: tehnikum nahodilsya  na  drugom  konce goroda, na  okraine. V
tramvae bylo svobodno, glavnyj potok  passazhirov uzhe  shlynul. Nam dostalis'
sidyachie  mesta.  Vagon byl ves'  promorozhen, on skripel ot tryaski. Passazhiry
stuchali nogami v pol, chtoby  hot' nemnogo sogret'sya. V vagone stoyal topot --
mozhno  bylo podumat',  chto my  ne  edem,  a vse kuda-to  bezhim na meste.  Na
steklah  lezhal  tolstyj barhatistyj sloj  ineya, i na nem  vidny  byli  sledy
metly,  --  dolzhno  byt', noch'yu v  tramparke probovali  schistit'  so  stekol
lyudskoe dyhanie,  da  tak i ne schistili,  a  za utro inej naros syznova. Mne
bylo  zyabko  v  moem polubumazhnom pal'tece.  Morozy vse  prodolzhalis',  hot'
teper' oni stali ne takimi lyutymi, kak v dni nedavnej finskoj vojny.
     YA sidel,  topal  nogami i dumal o tom, kak zhe  eto tak vyshlo s Grishkoj.
Kogda ego  privezli  s  Karel'skogo  pereshejka  v gospital',  nam  srazu  zhe
pozvonili i skazali, chto u nego ser'eznoe  ranenie,  no pervye chetyre  dnya k
nemu ne  puskali. Nakonec pozvonila  dezhurnaya sestra i  skazala, chto vpusk k
Sem'yaninovu svoboden i chto Grishku  my  mozhem poseshchat' vtroem, po  ego lichnoj
pros'be. I vot my poehali k  nemu v gosti vse vtroem. Potom  my naveshchali ego
poodinochke.
     Kogda my prishli vse troe, garderobshchica vnachale zaartachilas' i ne hotela
dat' srazu  tri halata dlya poseshcheniya odnogo bol'nogo.  I togda Kostya poshel k
dezhurnomu vrachu. Prishel dezhurnyj vrach i korotko prikazal garderobshchice vydat'
halaty vsem troim. On bystro i vnimatel'no oglyadel nas i ushel, nichego bol'she
ne skazav. A my pomogli  drug  drugu napyalit' na sebya  belye halaty,  i  nas
srazu ohvatilo chuvstvo neobychnosti proishodyashchego.
     -- Znachit, tyazhelyj, esli tak vot rodnyu puskayut,-- skazala garderobshchica.
     -- On i ne rodnya nam, -- s kakoj-to neponyatnoj obidoj burknul Volod'ka.
-- U nas net rodni. I u nego net.
     My molcha  podnyalis' po  shirokoj  lestnice  na vtoroj  etazh i  poshli  po
koridoru.  Koridor  tozhe byl  ochen'  shirokij, chistyj i  pochti  bezlyudnyj.  YA
ozhidal,  chto  zdes'  obyazatel'no  budet  pahnut'  lekarstvom,  no   net,  --
lekarstvami ne pahlo, i voobshche bol'nicej pochti ne pahlo.  Tol'ko ot nagretyh
batarej  slegka  tyanulo  zapahom  maslyanoj  kraski.  Okna  gospital'nye byli
vysoki, s polukruzh'yami naverhu. Stekla byli  chisty, svet moroznogo dnya legko
lozhilsya na chut' blestyashchie serye steny, na korichnevyj linoleum pola.
     My voshli v odinnadcatuyu  palatu. Zdes' stoyalo vsego chetyre kojki, kak u
nas v komnate. Na odnoj iz koek, sprava ot dveri, lezhal Grishka. YA dumal, chto
uvizhu ego ishudalym, s licom, iskazhennym ot boli, no on byl pochti takoj, kak
i ran'she, do  vsego etogo. V pervuyu minutu ya obradovalsya, chto Grishka  takoj,
kak vsegda, no potom
     mne eto pokazalos' strannym i dazhe ispugalo.
     --  Aha,  vot i prishli,  --  skazal  on, uvidev nas.  --  A ya,  vidite,
lezhu-polezhivayu. A chto noven'kogo?
     --  Da  nichego noven'kogo,  -- bodro  otvetil  Kostya. --  Vot tol'ko  u
SHkileta
     dvojka  po  spectehnologii  nabuhaet.  Esli  ne  sdast   --  snimut  so
stipendii, i pridetsya nam ego kormit'. A zhret on -- sam znaesh' kak!
     -- Nu vot, -- ulybnulsya Grishka, -- kak ya s posta kapitana komnaty ushel,
tak SHkilet uchit'sya perestal. Stydno, SHkilya! Ved' my chetvero -- samye starshie
v gruppe.
     -- A ty, Mymrik, sovsem neploho vyglyadish', --  proiznes Volod'ka, budto
chitaya po  knige. -- Skoro  ty opyat' kapitanom budesh', a  Sinyavogo my s etogo
posta sgonim.
     --  Oni,  duraki, nedovol'ny  moimi novovvedeniyami, --  slishkom  shiroko
ulybayas', zayavil  Kostya, -- i CHuhna, i SHkilet  -- oba  nedovol'ny...  A tebe
bol'no, Mymrik?
     -- Net, teper' nichego. Kolyut vse vremya. Ukoly, ponimaesh', Sinyavyj...
     -- Nu eto  uzh takoe  delo -- ukoly,  --  vmeshalsya  ya.  --  |to uzh  nado
poterpet'. Terpi, Mymrik, atamanom budesh'.
     Kak vsegda  v  trudnye momenty zhizni,  my v  nashem etom razgovore zvali
drug  druga  po  detdomovskim klichkam,  a  ne po  imenam,  i  Grishka  ohotno
vklyuchilsya v  etu  igru.  No slishkom  uzh  obychen  i estestven byl ego  golos,
slishkom uzh budnichny intonacii. Mne vdrug pochudilos', chto Grishka teper' mnogo
starshe  nas i  znaet to,  chego  my ne  znaem. Mne  stalo  kazat'sya,  chto  on
podygryvaet nam, kak  rebyatishkam, chtoby  ne  ogorchat' vas,  chtoby my dumali,
budto vse ostaetsya po-prezhnemu.
     -- Nas, Mymrik, k tebe puskat' ne hoteli,  halatov sestrichka ne davala,
-- skazal  vdrug Volod'ka. -- Ele u  vracha doprosilis'... A tam u  tebya tozhe
byl halat? Lyzhnikam zhe dayut.
     -- Da, byl. Byl belyj maskhalat...
     -- A ty videl togo, kotoryj strelyal v tebya? -- sprosil Volod'ka. -- |to
tebya iz avtomata?
     -- Da  net,  ne pulej!  Razve vam  dezhurnyj  doktor ne ob座asnil?.. Menya
oskolkom... A doma kak u nas? Kak dyadya Lichnost'?
     --  Dyadya Lichnost' vse p'et,-- s gotovnost'yu otvetil  ya. -- A k tete Yre
iz zhakta opyat' prihodili, agitirovali ee protiv boga. Nu da razve ee sshibesh'
s ee pozicii!
     -- Ona i  za tebya molitsya,-- vmeshalsya v razgovor Kostya. -- K Nikole dva
raza ezdila.
     -- Teper' uzhe pozdno molit'sya, -- bez vyrazhen'ya,  rovnym golosom skazal
Grishka.-- Tak uzh poluchilos'...
     -- Nu nichego, Mymrik, popravish'sya, -- promolvil Kostya. -- Ty ne goryuj.
     -- Da ya i ne goryuyu.
     Vyjdya iz gospital'nogo bol'shogo  zdaniya, my dolgo molcha shli po  dlinnoj
allee.  V moroznoj tishine  sneg zvonko i grustno skripel u  nas  pod nogami.
Zdaniya, stoyashchie vdali, byli kak by obvedeny sinevatoj tumannoj kajmoj.
     --Rebyata,  Grishka umret, -- skazal vdrug Volod'ka.--  On umret. YA znayu,
on umret. On umret...
     -- CHego ty karkaesh'! -- skazal ya. -- Zatkni plevatel'nicu?
     Tramvaj pustel. Priblizhalos' kol'co.
     --  Rebyata, nam  nado  na  medpunkt  smotat'sya,  --  skazal  Kostya.  --
Poprobuem  spravki  dobyt',  chtob opozdanie  bylo  uvazhitel'noe.  Esli  Valya
dezhurit v medpunkte, ona sdelaet. Pomnite, v proshlyj raz ona dala spravki --
i vse soshlo.  Tol'ko nado bolezni  s umom pridumat'. Takie, chtob temperatura
ne vliyala.
     -- U  menya, chur, zuby,-- nevnyatno skazal Volod'ka; rot u nego byl nabit
hlebom: vsyu dorogu on  zheval svoj sladkij buterbrod -- s chuvstvom, s tolkom,
s rasstanovkoj.
     --Zuby  ya sebe hotel vzyat', -- ogorchenno protyanul Kostya. -- Nu,  ladno.
Togda u menya lyumbago. Tut podi prover'.
     -- YA tozhe zuby hotel vzyat', -- skazal ya. -- CHto zhe u menya togda?
     --  U tebya  pust' ponos, --  promychal Volod'ka. --  Ponos  tozhe  trudno
proverit'.
     --Net, tol'ko ne eto! -- reshitel'no vozrazil ya.-- Ne hochu pered Valej s
ponosom. Pust' u menya chto-to s serdcem.
     -- Zametano, -- podytozhil Kostya. -- Lyumbazhnik, zubatnik i serdechnik.
     --  Pri  Grishke my  ni  razu v  tehnikum  ne opozdali, -- skazal  vdrug
Volod'ka chetkim tihim  golosom.  On nakonec prozheval  svoj  hleb. -- A  ved'
Grishka nam na psihiku ne davil. Prosto u nego byla legkaya ruka.
     -- V tehnikume uzhe znayut naschet Grishki, -- progovoril  Kostya. -- Oni iz
gospitalya tuda v pervuyu ochered' pozvonili.
     -- U Grishki byla legkaya ruka,  -- povtoril Volod'ka. -- Teper' bez nego
vse u nas ploho pojdet. YA znayu, znayu.
     --Perestan' ty -- strogo skazal Kostya. -- Vse u nas dolzhno idti kak pri
Grishke. Nechego nam nyuni raspuskat'!
     Tramvaj  svernul   na   kol'co,  skripuche  vzdrognul   i   ostanovilsya.
Vagonovozhatyj  i  dve konduktorshi  pobezhali  gret'sya  v  dezhurku,  a  my  po
zasnezhennoj ulice  napravilis'  k  tehnikumu. Okrainnaya ulica,  sostoyashchaya iz
nevzrachnyh  odnoetazhnyh i dvuhetazhnyh  domov,  upiralas'  v sad,  gde  stoyal
tehnikum. On vozvyshalsya sredi  okrestnyh stroenij, kak morskoj korabl' sredi
rybach'ih   barkasov.   |to   bylo   monumental'noe   chetyrehetazhnoe  zdanie,
oblicovannoe zheltovatym glazurovannym kirpichom i ukrashennoe serymi kolonnami
i klassicheskim frontonom. Na frontone eshche sohranilis' sledy ot sbityh  bukv:
UBEZHISHCHE IM. VEL. KN. VILXDENBURGSKOJ. Zdanie eto bylo postroeno nezadolgo do
mirovoj vojny. Polnoe naimenovanie ego bylo takoe: "Ubezhishche dlya raskayavshihsya
devic, osnovannoe popecheniem Velikoj knyazhny Vil'denburgskoj",-- tak kogda-to
glasila mramornaya doska  v vestibyule. |tu dosku vylomali uzhe pri  nas, kogda
pereoborudovali himicheskuyu laboratoriyu.  Doska stala shchitom  dlya rubil'nikov,
kotorymi vklyuchalas' tyaga  v  vytyazhnyh  shkafah. Raskayavshiesya  devicy  zhili  v
ubezhishche nedolgo: oni razbezhalis' v 1916 godu, kogda v Petrograde stalo ploho
s edoj,  i, kazhetsya, vernulis' k  svoej prezhnej professii.  Mnogie starozhily
etoj ulicy  horosho  pomnili raskayavshihsya  devic  -- raskayanok,  kak  oni  ih
prozvali. Otzyvalis' starozhily o nih nelestno.
     Posle  begstva raskayanok zdanie neskol'ko  let  pustovalo, potom  v nem
pomeshchalsya kakoj-to arhiv,  potom  kakie-to  kursy, a zatem  obosnovalsya  nash
tehnikum.
     -- V pod容zd -- ne vse srazu! -- rasporyadilsya  Kostya, kogda my  voshli v
sad. -- Ispol'zuya skladki mestnosti, odinochnye bojcy skrytno prosachivayutsya v
raspolozhenie protivnika. Ty, SHkilet, prosachivajsya pervym.
     Volod'ka,  prignuv  golovu   i  nelepo  razmahivaya  svoim   potrepannym
portfelem,  pobezhal  pod  derev'yami k  pod容zdu  i  skrylsya  v dveryah. Zatem
pobezhal ya. My vstretilis' v podvale, v razdevalke.
     --Opozdali, sharlatany,--vorchala garderobshchica tetya Margo, prinimaya  nashi
pal'to.  --  Budet  vam  raznos  ot  materi-patronessy!  Budet  vam  veselyj
razgovor! Na byuro komsomol'skoe vyzovut!
     My  ne  obrashchali  vnimaniya na ee  vorkotnyu. My znali,  chto  chelovek ona
dobryj,  tol'ko  malost'  ne  v  svoem  ume.  Tetya  Margo byla  edinstvennoj
raskayankoj, ostavshejsya v  "ubezhishche".  Ona  zhila  v  sluzhebnoj  pristrojke, v
komnatenke,  kotoruyu nazyvala  kelejkoj. V  dni  poluchki tetya  Margo  vsegda
hodila pod gradusom. V  eti  dni ona inogda upotreblyala takie  slovechki, chto
devchata, stoyavshie v ocheredi za pal'to, ne znali kuda  glaza devat', a rebyata
fyrkali v rukav. A to ona prinimalas'  rasskazyvat' pro proshloe.  "Tut u nas
grafy, knyaz'ya pochem zrya byvali, -- povestvovala ona. -- Sam tovarishch Rasputin
na  motore priezzhal, smotr  samodeyatel'nosti provodil. YA  na  stole  v odnih
kruzhevnyh pantalonah tango  "Satanik" plyasala..." Dal'she ona nachinala plesti
chto-to sovsem uzh nesoobraznoe. Nastoyashchee nakladyvalos' u nee na proshloe, kak
dva raznyh izobrazheniya, snyatye neopytnym fotolyubitelem na odin negativ.
     Iz  razdevalki my podnyalis' v cokol'nyj etazh.  CHinno, kak  ni  v chem ne
byvalo, proshli cherez prostornyj vestibyul' i  napravilis' v medpunkt. Zdes' v
koridornom  tupike, pered dver'yu, na matovom stekle  kotoroj  bylo  napisano
prozrachnymi vitievatymi bukvami LAZARET, my ostanovilis'.
     -- Vsem gamuzom ne vvalivat'sya! -- surovo  skazal  Kostya. -- Ty, CHuhna,
idi pervym.
     YA skryuchilsya,  prilozhil ruku  k serdcu,  so stradal'cheskim licom voshel v
medpunkt.  CHerez  neskol'ko  minut Valya  vydala  mne  spasitel'nuyu  spravku.
Konechno,  ona ponimala, chto nichem ya  ne bolen, no ona ponimala i  to, chto za
opozdanie  menya mogut lishit' stipendii. Kostya i Volod'ka vskore tozhe voshli v
kabinet i tozhe poluchili nuzhnye spravki.
     Izdaleka poslyshalsya  zvonok. |to byl pereryv. No idti na  lekciyu sejchas
ne  imelo smysla: oba pervyh chasa  zanimal odin i tot  zhe predmet --  himiya.
Prosto  neudobno  bylo  yavit'sya  na zanyatiya  v seredine lekcii.  Poetomu  my
perezhdali peremenu v tihom zakoulke vozle medpunkta, a kogda razdalsya zvonok
na zanyatiya i vse vdali utihlo, my otpravilis' v Mashin zal.
     Pri raskayankah  v etom vysokom zale byla trapeznaya. Govorili, chto zdes'
stoyali stoly i stul'ya iz natural'nogo krasnogo dereva i  voobshche  vse bylo ne
huzhe, chem  vo  dvorce. No sejchas  ot toj roskoshi, esli ona i byla, nichego ne
ostalos',  i  tol'ko  okno napominalo  o  proshlom.  Gigantskoe,  konchayushcheesya
polukrugom okno uhodilo pod potolok. Vse ono sostoyalo iz cvetnyh stekol. |to
byl vitrazh,  kartina iz  stekla.  Samyj  verh  zanimala  nadpis': RASKAYANIEM
OCHISTIMSYA, kartina zhe izobrazhala Mariyu Magdalinu, moloduyu krasivuyu zhenshchinu s
ryzhevatymi  raspushchennymi  volosami.  Nikakoj  odezhdy na nej  ne  imelos'. Ni
svyatosti, ni raskayaniya na lice ee ne nablyudalos', -- naoborot, vid u nee byl
skoree  torzhestvuyushchij.  Govoryat,  chto hudozhnika,  kotoryj delal etot vitrazh,
cerkovniki   v  svoe  vremya   hoteli  dazhe  privlech'  k  otvetstvennosti  za
svyatotatstvo,  no  knyazhne Vil'denburgskoj kartina priglyanulas',  i delo bylo
zamyato.
     Zavhozu tehnikuma,  tovarishchu  Ermolinu,  vitrazh etot yavno  ne nravilsya.
"CHto ona svyataya -- eto polbedy, -- govarival on, -- nashi rebyata podkovannye,
religiej  ih ne proshibesh'.  A  vot  to v nej ploho,  chto ona --  v  chem mat'
rodila... Ish' pushki svoi vystavila! Soblazn dlya studenchestva!"
     No  zavesit' vitrazh bylo  nel'zya --  v zale  stalo by  sovsem  temno. A
vylomat'  ego -- tozhe  nel'zya. Hudozhnik-to byl kakoj-to  znamenityj.  Inogda
dazhe inturistov syuda privodili smotret' na etu Magdalinu. Tak ona i stoyala v
okne  --  sovsem golaya i krasivaya,  i vse  k nej privykli. Devushki nekotorye
govorili, chto ona pomogaet sdavat' zachety. Dlya etogo nado  proskakat' do nee
cherez ves' zal na odnoj nozhke i  skazat'  ej tak: "Golaya Masha, nadezhda nasha,
pomogi sdat'  fiziku !"  (ili himiyu, ili politekonomiyu) --  i ona  uzh primet
mery.
     Kogda my voshli v Mashin zal, to pervoe, chto nam brosilos' v glaza,-- eto
svezhaya stengazeta. Vchera  ee ne bylo -- znachit,  vyvesili ee segodnya  utrom.
Stengazeta byla vidna izdali,-- luchi solnca, projdya skvoz' vitrazh, upiralis'
pryamo v nee.
     -- Idemte  pozyrim, chto  tam est' v gazete,-- predlozhil Volod'ka.  -- YA
uzhe davno  novoe  stihotvorenie  v  redkollegiyu sdal --  "Peredyshku". Nu  vy
pomnite, ya zhe vam chital:
     Hot' konchilas' finskaya malaya --
     Ne vypita chasha do dna:
     Nas zhdet vperedi nebyvalaya,
     Bol'shaya, kak burya, vojna...
     --Dal'she  ne chitaj,-- vmeshalsya Kostya.-- Ty  uzhe sorok raz poil  nas  iz
etoj chashki, poberegi nashi mochevye puzyri!
     -- Iz chashi, a ne iz chashki, -- s  razdrazheniem popravil ego Volod'ka. --
Tupicy vy vse! -- Kogda Volod'ka sporil o stihah, on vsegda obrashchalsya dazhe k
edinstvennomu opponentu vo mnozhestvennom chisle.
     My podoshli k stengazete.
     Na  dva vatmanovskih  lista  akkuratno  byli nakleeny  otpechatannye  na
mashinke poloski s zametkami i risunkami. Pahlo kleem.
     --Opyat' stihotvoreniya ne pomestili!  -- ogorchilsya Volod'ka. -- |to  vse
etot podlyuga Vitik, eto ego ruka!
     -- CHto stihotvoreniya tvoego net -- ne takaya uzh beda,-- vozrazil ya.-- No
pochemu tut o Grishke  nichego net? Dolzhny byli hot' izveshchenie o  smerti  dat'.
Ved' iz gospitalya zvonili syuda.
     -- I v vestibyule ob座avleniya net, -- dobavil Kostya. -- Kogda Petrakov iz
vos'moj gruppy pod tramvaj popal, bylo ob座avlenie v  chernoj ramke... Rebyata,
tut o vas! --  prerval  on sam sebya.-- Vitik uzhe uspel nastrochit'!  Tut vashi
familii.
     YA stal  chitat'.  Stat'ya  byla  otpechatana  na mashinke  ochen' chisto, bez
pomarok i ispravlenij. Solnechnye  luchi, prohodya skvoz'  figuru  Goloj  Mashi,
lozhilis'  na  bumagu  myagkimi  telesno-zheltymi  blikami.  Stat'ya  nazyvalas'
"Presechem temnye proiski!". Nachinalas' ona tak:
     "V to vremya kak vse  studenty nashego tehnikuma otdayut vse  sily uchebe i
ukrepleniyu  discipliny,  imeyutsya eshche  otdel'nye materye  otshchepency,  kotorye
dokatyvayutsya do  strel'by po  zhivym mishenyam,  do  besprincipnogo  shchipkovaniya
otdel'nyh devushek i do  fizicheskoj raspravy  nad aktivistami stennoj pechati.
Ne budem  zakryvat' glaza  na  tot fakt, chto  fakty strel'by,  shchipkovaniya  i
fizraspravy  proizoshli imenno na zanyatiyah po voennomu delu.  V to vremya  kak
vse studenty krepyat oboronu, otdel'nye mahrovye lichnosti..."
     Stat'ya byla dlinnaya. Moya familiya upominalas' tam neskol'ko raz, o Koste
bylo skazano vskol'z'. Vnizu stoyala podpis': "Obshchestvennik". |to byl odin iz
psevdonimov Vitika.
     --  Nevazhnye dela, --  protyanul Kostya. -- Vot my  i v  materye  popali.
Nepriyatnosti budut. Nu, da bol'she chem na vyshibalovku eto delo ne tyanet.
     -- Pro tebya tam tol'ko raz, -- skazal ya.
     -- Vse ravno -- esli tebya vyshibut, ya sam ujdu.
     -- I ya tozhe,-- tverdo zayavil Volod'ka. -- Budem iskat' rabotu vse troe.
     Tut k nam podoshel Malyutka Vtorogodnik.
     -- A ty chto zdes' delaesh'? -- sprosil ego Volod'ka. -- Tozhe opozdal?
     --  Nu  i opozdal!  --  otvetil Malyutka Vtorogodnik. --  Pochemu  eto vy
mozhete opazdyvat', a ya ne mogu! YA tozhe u Vali spravku vzyal.
     -- A chto u tebya? -- zainteresovanno sprosil Kostya.
     --  U  menya   yarko  vyrazhennyj  vegetativnyj  nevroz.  YA   inogda  dazhe
gallyucinacii vizhu. YA tak Vale i skazal.
     -- A kakie gallyucinacii? -- pointeresovalsya ya.
     --  Raznye,  smotrya   po   pogode,  --  neopredelenno  otvetil  Malyutka
Vtorogodnik. -- Vam rasskazhi, a vy potom pod menya rabotat' budete.
     --Ochen'   nuzhny  nam  tvoi   gallyucinacii!--prenebrezhitel'no   protyanul
Volod'ka. -- U nishchego groshi vorovat'!
     -- On prosto simulyant i lodyr'! -- zayavil Kostya.
     -- Ot simulyanta slyshu! -- ogryznulsya Malyutka.
     -- No ne ot lodyrya! -- otpariroval Kostya.
     --  Ladno, rebyata, ne budem sporit', -- primiritel'no skazal  Volod'ka.
--  Ty, ZHen'ka, ne znaesh', pochemu eto nikakogo ob座avleniya o smerti Grishki ne
vyvesheno? Pochemu eto?
     --  YA znayu,  tol'ko vy nikomu ne govorite, -- pereshel na shepot  Malyutka
Vtorogodnik. -- Novyj direktor zaranee rekomendoval pedagogam na pohorony ne
hodit' i na venok ne sobirat'. Uchashchiesya mogut idti na pohorony, eto ne budet
zachteno kak  progul. No nechego ustraivat' shum vokrug neizbezhnyh poter'. Nado
slavit'  zhivyh  geroev  --  vot  chto  on  skazal. I voobshche  on  skazal,  chto
Sem'yaninov umer ne po nashemu tehnikumu a po voennomu vedomstvu.
     -- Krysa tylovaya tvoj direktor, vot kto on! -- negromko skazal Kostya.
     -- Pochemu on moj,-- serditym shepotom ogryznulsya Malyutka. -- On takoj zhe
moj,  kak i vash.  YA prosto govoryu vam to, chto slyshal. YA ne vinovat, chto znayu
bol'she vas!
     -- Znaesh' bol'she nas?! -- uzhe gromko zagovoril Kostya.-- Ob座asni princip
dejstviya  termopary!   Ob座asni  princip  izmereniya   temperatur  pri  pomoshchi
zeger-konusov!
     -- Nu, eto k delu ne  otnositsya,  -- otmahnulsya Malyutka Vtorogodnik. --
Nechego mne tut ekzameny ustraivat'!
     On otvernulsya ot nas i s nezavisimym vidom poshel  k  vyhodu  iz zala,--
dlinnyj i  neskladnyj,  nabityj  sluhami i  spletnyami.  My  ostalis'  v zale
vtroem, ne schitaya  Goloj Mashi. Ona stoyala  v  okne  spinoj k zimnemu holodu,
licom i vsem prochim --  k nam, krasivaya,  spokojno-nagaya. Plevat' ej bylo na
nashi dela-delishki.




     V den' pohoron my vse troe prosnulis' rano. Nespeshno odelis', sovershili
PPNCH  po  vsem  pyati  punktam,  potom Volod'ka  napoil nas chaem  i  nakormil
sardel'kami -- v etot den' bylo ego dezhurstvo. A potom nastalo pustoe vremya,
vremya-vakuum.  Pohorony v chas  dnya, a sejchas eshche utro. My molcha slonyalis' po
komnate,  podhodili  k  oknu,  protaivali lunki  vo  l'du, pokryvshem stekla,
sadilis' na  stul'ya, privalivalis' na kojki -- i snova  vstavali. So storony
mozhno bylo podumat', chto my kogo-to zhdem, chto vot-vot kto-to vojdet k nam, i
pojdut razgovory, rassprosy...
     YA sel na stul, mne nadoelo hodit' po komnate. No sidel ya ne kak vsegda,
chto-to  uderzhivalo  menya ot obychnoj lenivoj pozy. YA  sidel ne  razvalyas', ne
otkinuvshis' na spinku, -- ya sidel chinno, kak  v gostyah.  No v golovu mne  ne
shli chinnye,  torzhestvennye, podobayushchie  sluchayu mysli. YA glyadel na  akkuratno
zapravlennuyu postel'  Grishki i vspominal, chto u nego byl odin nedostatok: on
hrapel  vo sne. Kogda on nachinal  slishkom gromko  hrapet', kto-nibud' iz nas
brosal botinok  v spinku ego krovati.  Togda Grishka perevertyvalsya na drugoj
bok, i hrap na vremya umolkal. Potom on snova zavodil svoyu  pesnyu, i v spinku
krovati ego -- k  nogam  ili k  izgolov'yu --  letel  drugoj  botinok. K utru
obychno  vsya nasha obuv'  valyalas'  okolo Grishkinoj  posteli.  I kogda  Grishka
ob座avil  nam,  chto  idet dobrovol'cem  na  finskuyu, Volod'ka skazal:  "Nu  i
katis'! Po krajnej  mere hot' hrapa  tvoego ne budem  slyshat'!" Volod'ka byl
obizhen, chto Grishka prinyal eto reshenie bez ego soveta.
     -- A tebe ne strashno idti na vojnu? -- sprosil ya togda Grishku.-- Tol'ko
po-chestnomu. My zhe zdes' vse svoi.
     --  CHert ego znaet, -- otvetil Grishka. -- Ne to chtoby strashno, a kak-to
zyabko. Budto nedospal.
     --Raz zyabko--vypit' nado,--  zayavil Kostya.--Ved' u nas drovyanye  den'gi
eshche ostalis'. Pust' CHuhna sbegaet, on segodnya dezhurnyj. Ty otmer' emu summu.
     Grishka byl  kapitanom komnaty i glavnym kaznacheem.  On srazu zhe dal mne
deneg, ya shvatil setochku i pobezhal v podshefnyj magazin.
     -- Tol'ko vse ne trat'! -- kriknul vdogonku Grishka.  -- A to budete tut
golodom sidet' bez menya.
     YA  vybezhal  na moroznuyu ulicu i zashagal k Srednemu. Togda stoyali  samye
lyutye  holoda.  Uzhe  smerkalos', v  pod容zdah zazhigalis'  sinie lampochki.  V
sumerkah pokazalas' strannaya processiya. Vperedi ehala avtokachka -- telega na
avtoshinah, ee  vez  bol'shoj zaindevevshij  kon'.  Na peredke avtokachki  sidel
voznica  v shube i v valenkah, upirayas' spinoj v yashchiki, zapolnennye butylkami
s  vodkoj. Za telegoj shel narod -- stepenno  i medlenno,  kak  na pohoronah.
Tol'ko  na  pohoronah  za kolesnicej idut kak popalo, v  neskol'ko ryadov,  a
zdes' shli strogo gus'kom. Hvost ros na hodu, k nemu prisoedinyalis' vse novye
i  novye muzhchiny. S vodkoj  vo vremya finskoj  kampanii byli  pereboi, i  vot
lyubiteli vypit' dezhurili u spirto-vodochnogo sklada  i, kogda vodku  vezli  v
magazin, zanimali ochered' za telegoj. No ya-to shel ne vodku pokupat' -- my ee
ne pili, ona byla dlya nas dorogovata. My  pili plodoyagodnoe vino,  a  ego  v
magazinah hvatalo.
     Kogda vernulsya domoj, to, ne razdevayas' i ne zahodya v komnatu,  zazheg v
kuhne  kerosinku,  nalil v kastryulyu  vody i vyvalil v nee  sardel'ki.  Vozle
kerosinki ya  postavil butylki,  chtoby  vino  nemnogo  podogrelos'. V bol'shoj
kommunal'noj zakopchennoj kuhne  bylo  v etot chas  tiho. Tol'ko  tetya  Yra --
zhilichka  krajnej  komnaty -- sidela na taburetke  u  uglovogo  stolika pered
svoej kerosinkoj. Tetya Yra  byla ne staraya, no uzhe pozhilaya. Ona zhila  bedno,
bednee vseh v kvartire, poetomu u nee  kazalos'  ne  stydnym zanimat' -- ona
vsegda dast v dolg,  esli sama pri den'gah. Ona byla ochen' dobraya,  chestnaya;
ploho tol'ko, chto verila v boga i v raznye chudesa i sueveriya. Tetya Yra chasto
ezdila molit'sya k Nikole Morskomu i  za tramvaj v takih sluchayah  ne platila.
Na sklad, gde rabotala,  ezdila za den'gi,  a v cerkov' -- za tak. Ochevidno,
ona  schitala,  chto bog vse rashody beret  na sebya. Pro ee  religioznost' vse
znali. K nej ne raz  prihodili iz zhakta provesti besedu nakorotke o tom, chto
boga net i ne  budet.  Ej i broshyury prinosili  antireligioznye --  i ona  ih
chestno  prochityvala.  Oni,  odnako,  okazyvali  na  tetyu  Yru   nepravil'noe
dejstvie: chitaya o chudesah,  kotorye  v  nih  razoblachalis'  i o  kotoryh ona
prezhde ne  znala, ona nachinala verit' v eti chudesa.  "Vot vy govorite: "boga
net", a spasitel'-to nash po vode peshkom hodil. Pod nim glyb'-glubina -- a on
idet, hot' by chto! Svoimi glazami v knige chitala!" Naprasno my tolkovali ej,
chto etogo chuda ne  bylo, chto ono  razoblachaetsya. Ona stoyala na  svoem. Mozhet
byt',  vinovaty  v  etom  byli  i  avtory  broshyur.  CHudesa  tam  opisyvalis'
interesno, a razoblachalis' neponyatnymi nauchnymi slovami.
     V tot  vecher  tetya Yra,  sidya  pered kerosinkoj, chitala-pochityvala odnu
takuyu knizhechku. Vzglyanuv na moi butylki, ona vdrug vyskazalas':
     -- Vot vy,  molodezh',  v  boga ne  verite, a  spasitel'-to nash  v  Kane
Galerejskoj vodu v vino prevratil, v magazin s avos'koj ne begal. Na svad'be
eto delo bylo.
     --  Nu, u nas  ne  svad'ba, -- otvetil ya. --  U  nas delo  poser'eznee.
Grishka na vojnu dobrovol'cem idet.
     --  Na vojnu?  -- Tetya Yra  vstala  s taburetki,  vstrevozhenno pomeshala
lozhkoj v kastryule, potom povernulas' licom k uglu, gde visel otpechatannyj na
zhesti plakat "Neostorozhnoe obrashchenie s primusom vedet k pozharu", i neskol'ko
raz perekrestilas'.
     -- Plohoe  Grishino delo, -- skazala ona, snova usevshis' vozle kuhonnogo
stolika. -- Ego  ubit' mogut, u nih kukushki est'. Privyazhet  sebya k sosne,  k
verhushke, i strelyaet. Ub'et  nashih skol'ko mozhet, potom poslednyuyu pulyu  -- v
sebya. Grishu  mne zhalko,  on iz  vas chetyreh samyj samostoyatel'nyj. Zavtra za
nego svechku Nikolayu CHudotvorcu postavlyu.
     YA  nadel perchatki, chtob ne obzhech'  ruki, i, snyav  kastryulyu s kerosinki,
slil  vodu.  Potom, derzha  ee nizko, u samogo zhivota, pones  v nashu komnatu.
Setochku s tremya butylkami plodoyagodnogo ya derzhal v  zubah. YA shel po dlinnomu
koridoru, mimo vseh dverej, i  za mnoj tyanulsya zapah goryachih sardelek. Potom
ya tolknul nogoj nashu dver' i voshel v komnatu.
     -- Nakonec-to! -- skazal Volod'ka. -- Gde tak dolgo okolachivalsya?
     -- Besedoval s tetej Yroj, -- otvetil ya. -- Ona za Grishku zavtra svechku
postavit, chtob ego ne ukokali.
     --A  ty  ne  skuli! -- rasserdilsya Kostya.  --  Nechego govorit' ob etom!
Budushchee zavisit ne tol'ko ot samogo sebya, a i ot nashego predstavleniya o nem,
i esli my tut budem sidet' i skulit', to eto mozhet otrazit'sya na Grishke.
     -- Ty prosto sueveren, -- skazal ya. -- Podvodish' psevdonauchnuyu bazu pod
sueveriya.
     -- Ty myslish' na urovne koshki! --  vz容lsya Kostya.--Ty ne umeesh' myslit'
otvlechenno! Ty dumaesh', chto est' proshloe, nastoyashchee i budushchee kak tri raznye
dominanty. Oni est' tol'ko  s  tvoej obyvatel'skoj tochki zreniya. Na samom zhe
dele net ni  proshlogo, ni nastoyashchego,  ni  budushchego, da  i  voobshche  nikakogo
vremeni net, a est' ryady vzaimosvyazannyh sobytij...
     --  Bros'te, rebyata, sporit'!  Pristupim  k  delu.--  Grishka podoshel  k
stennomu  shkafu, dostal ottuda  shtopor i peredal ego  Volod'ke. Volod'ka byl
uzkim specialistom po otkryvaniyu butylok i  banok so sgushchennym molokom. I on
bystro i krasivo otkuporil plodoyagodnoe i razlil po stakanam.
     -- Pervyj bokal -- soldatu, -- skazal  on, podavaya stakan Grishke. -- O,
Mymrik to i Mymrik se, i  s  Mymrikom znat'sya  styd, zato: "Spasibo,  mister
Mymrik!"-- kogda voennyj marsh zvuchit. Rodnoj geroj, pozhalte v stroj! Voennyj
marsh zvuchit!
     --  Ne pereviraj  starika Kiplinga,  -- proburchal Kostya. --  Davajte-ka
choknemsya so zvonom za Grishkino zdorov'e.
     My sdvinuli stakany, no zvona ne poluchilos'. Stakany byli nezvonkie, iz
zelenovatogo  butylochnogo  stekla. V  takih togda prodavali  prostokvashu. No
vino bylo  --  chto nado.  Ono nam kazalos' sovsem neplohim, drugogo my i  ne
pili.
     -- Perejdem k  delovoj  chasti nashego  sobraniya,--  zayavil Grishka. --  V
svyazi  s  tekushchimi  sobytiyami ya slagayu s sebya obyazannosti kapitana komnaty i
verhovnogo kaznacheya. Kto zajmet moe mesto?
     |to  byla  problema  ser'eznaya,  my  prizadumalis'.  Delo  v  tom,  chto
stipendiya u nas shla v obshchij kotel, i den'gi vsegda  hranilis'  u Grishki.  Na
nego mozhno bylo polozhit'sya.
     -- Pust' etot post zajmet Sinyavyj,-- predlozhil ya. -- Posle Grishki on iz
nas samyj poryadochnyj.
     -- A ya chto -- ne poryadochnyj? -- obidelsya Volod'ka.-- Mymrik, ya razve ne
poryadochnyj?
     --Ty, SHkilya, tozhe poryadochnyj,  -- uteshil ego Grishka. -- No ty ochen'  uzh
lyubish' pozhrat'. Ty mozhesh' nevznachaj progoret' na sgushchennom moloke.
     --  CHert  s vami!  -- soglasilsya  Volod'ka.-- YA delayu samootvod.  No  ya
protiv  Sinyavogo,  on eshche  utverdit tut  svoyu  diktaturu. Pust'  luchshe CHuhna
vremenno zajmet etot post, do vozvrashcheniya Mymrika.
     -- CHuhnu slishkom  legko ugovorit', -- skazal Grishka. -- Sam-to on deneg
ne rastratit, no u nego ih legko mogut vymanit'.
     My prodolzhali  obsuzhdat' kandidaturu.  I,  kak  vsegda, kogda u nas shel
ser'eznyj razgovor, nazyvali drug  druga  ne  po  imenam,  a  po klichkam. Za
razgovorom my ne zabyvali i o vine.
     --  A  pochemu ty, Mymrik,  vse-taki  idesh'  na  vojnu?--  sprosil vdrug
Volod'ka slegka  zapletayushchimsya yazykom.  -- Vojna  eshche budet.  Vot  togda vse
vmeste i pojdem, krome, konechno, Sinyavogo,--  ego ne voz'mut. Budet  bol'shaya
vojna s Gitlerom. S tankami, s gazami, s ipritom i  lyuizitom... Vse ravno my
vse budem na vojne.
     --  I na  finskuyu dolzhen  kto-to idti, -- tiho otvetil  Grishka. -- Menya
vospitalo gosudarstvo, i ya dolzhen za nego  stoyat'. Roditelej u nas net, vsem
na nas naplevat' bylo, my bez gosudarstva by s golodu pod zaborom podohli, a
gosudarstvo  nas  vyruchilo. I my, detdomovskie, dolzhny na vsyakoe delo idti v
pervuyu ochered'. Drugie -- kak tam hotyat, a my dolzhny v pervuyu ochered'.
     --Mymrik prav,-- skazal Kostya.-- Esli by ya ne  byl belobiletnikom, ya by
tozhe poshel dobrovol'cem. Potomu chto...
     -- Sinyavyj, ne izobrazhaj iz sebya geroya! -- perebil ego Volod'ka.
     -- YA i ne  izobrazhayu,--  otvetil Kostya.-- No  Mymrik prav. A ty, SHkilya,
prosto  treplo!  Poet i mechtatel' v  zhaktovskom masshtabe!.. I  k tomu zhe  ty
p'yan... V budushchem nikakogo vina  ne budet. Pit' -- neracional'no. Davajte ne
pit' s etogo dnya i s etoj minuty!
     -- Pravil'no, davajte nichego ne pit'! -- podhvatil ya.
     -- Nu ladno, ne pejte nichego, -- skazal  Grishka. -- Kogda ya vernus',  ya
proveryu eto delo.
     ...Tak sidel ya na stule i vspominal. No vot Kostya vzglyanul na hodiki, i
my s Volod'koj tozhe vzglyanuli na nih. Pora bylo idti na pohorony.
     Kladbishche  bylo  sravnitel'no  novoe,  bez  obiliya starinnyh pamyatnikov.
Tol'ko  v nachale  ego,  blizhe k  cerkvushke,  vysilis'  zasnezhennye  kamennye
nadgrob'ya i granitnye kresty. Ryadom prohodili  zheleznodorozhnye puti,  lezhali
gory shlaka.  Sedye nadgrobnye angely s otbitymi nosami,  vskarabkavshis', kak
mal'chishki, na svoi p'edestaly, glyadeli na semafor,  na manevrovye  parovozy,
pogromyhivayushchie sovsem  blizko. Poroj lokomotiv, prohodya mimo angelov, budto
chtoby  pozabavit'  ih,  strelyal  tolstymi  struyami  para.  Par  srazu opadal
snezhinkami.
     Na cerkovnoj  paperti cepochkoj stoyalo  neskol'ko  nishchenok. Odna iz nih,
ta, chto s krayu, blizhe k dorozhke, delovito otdelilas'  ot ostal'nyh i podoshla
k nam. Ostal'nye ne shelohnulis' -- vidno, u nih byla svoya ocherednost'.
     -- Vam, molodye lyudi, na voennuyu ploshchadku?
     -- Da, -- neuverenno  otvetil Volod'ka. -- Znachit,  na  voennuyu. Nam na
pohorony.
     -- Znayu, molodoj chelovek, chto ne na krestiny, -- s kakoj-to dazhe obidoj
v  golose  skazala  nishchaya.  Lico ee bylo  strogo,  no na nem  igral zdorovyj
moroznyj  rumyanec; iz-pod chernogo monasheskogo platochka vidnelsya kraj teplogo
sherstyanogo platka. Ona netoroplivo  i  uverenno vela nas po allejkam. Vidno,
ona horosho  osvoila kladbishche.  Kogda konchilis' derev'ya i nachalsya  kustarnik,
gde iz sugrobov torchali redkie kresty, ona skazala:
     -- Vam von tuda, po tropochke, gde narod stoit.
     -- Spasibo, -- progovoril ya i  vzglyanul  na Kostyu,  nashego  kaznacheya. YA
ponimal, chto odnim spasibo tut ne otdelaesh'sya.
     -- Bol'shoe  spasibo, --  skazal  vezhlivyj Volod'ka. On tozhe poglyadel na
Kostyu, ponimaya, chto i bol'shogo spasibo tut malovato.
     Odnako Kostya molchal.
     -- Za pomin dushi ubiennogo voina Grigoriya  svechechku postavit'  nado, --
nastavitel'no molvila nishchaya, snimaya s ruki varezhku.
     --  Otkuda  vy  znaete?  --  kak-to  ispuganno  sprosil Kostya  i,  snyav
perchatku,  sunul nishchej v ruku slozhennuyu vshestero treshku. Potom  on  vinovato
posmotrel na nas: treshka-to byla poslednyaya.
     Ta  nebol'shaya chast'  kladbishcha,  kotoraya nazyvalas'  voennoj  ploshchadkoj,
otlichalas' ot ostal'nogo  kladbishcha tem, chto  krestov  zdes' ne  bylo. Stoyali
tol'ko derevyannye obeliski, i stoyali  oni pravil'nymi ryadami. Ih bylo sovsem
nemnogo. Pod nimi lezhali voennye, umershie v gospitale.
     Okazyvaetsya, prishli my ne tak uzh rano. Molcha tolpilis' rebyata i devushki
iz nashej gruppy,  yavilis'  i nekotorye  prepodavateli.  V storone,  v snegu,
lezhal derevyannyj  obelisk  --  on  srazu  brosalsya v  glaza, potomu  chto byl
vykrashen v krasnyj  cvet.  Na nem belela tablichka  s nadpis'yu: "Krasnoarmeec
Sem'yaninov Grigorij Grigor'evich. 1919 -1940".
     Stranno  bylo eto  velichan'e po otchestvu. YA kak-to i  ne dumal ran'she o
tom, chto  u  Grishki est'  otchestvo, hotya, konechno,  znal, chto v pasporte ono
est', i  imenno Grigor'evich. U nas s nim byli otchestva po nashim zhe imenam --
ved' nikto ne znal, kak zovut nashih otcov, i pri vydache pasportov my  kak by
stali sami  sebe otcami. A teper' Grishkino otchestvo pereshlo s pasporta pryamo
na etu tablichku -- pri zhizni emu popol'zovat'sya svoim otchestvom ne prishlos'.
     YA tupo  glyadel na etu nadpis', na grubo  skolochennyj obelisk, i tut  ko
mne  podoshel  Malyutka  Vtorogodnik.  On skazal, chto obelisk vremennyj. Letom
zemlya osyadet, i postavyat rakovinu s mramornoj doshchechkoj -- ob etom emu skazal
von tot voennyj. Vse na svete znal etot Malyutka Vtorogodnik!
     Grob s telom Grigoriya stoyal vozle vyrytoj mogily. CHetyre voennyh -- tri
bojca i odin efrejtor, s treugol'nichkom  na otvorotah shineli, -- nesli okolo
groba pochetnyj karaul. Vokrug nih, pereminayas', potopyvaya merznushchimi nogami,
tolpilis'  rebyata. Devushki plakali. Grishka lezhal v gimnasterke, lico u  nego
bylo naskvoz'  promerzshee.  Kazalos',  on umer  ne ot  raneniya, a prosto  ot
holoda, i esli  vnesti ego v teploe zhil'e, to on eshche, mozhet, i voskresnet. I
mogila  tozhe  byla  holodnaya, -- pochva  gluboko promerzla v tu zimu. Zemlya v
mogile pobleskivala ledyanymi prozhilkami, i tol'ko na  dne etoj prodolgovatoj
yamy chuvstvovalos' prostupayushchee podzemnoe teplo  -- tam lezhal seryj suglinok,
pohozhij na vlazhnyj pepel.
     YUrij YUr'evich,  nash  prepodavatel'  voennogo dela,  podoshel  k  grobu  i
skazal:
     -- My horonim nashego  tovarishcha, chestno pogibshego  na vojne. Nash tovarishch
umer kak  soldat,  on shel v boj za Rodinu, on chestno  vypolnyal prikazy. Byt'
mozhet, vsem nam pridetsya byt'  na drugoj vojne -- daj bog, chtoby ee ne bylo,
-- no  my  ne zabudem Grigoriya  Sem'yaninova,  nashego  tovarishcha...-- Tut YUrij
YUr'evich zakashlyalsya, shvatilsya za grud' i otoshel v storonu. Kogda etot kashel'
shvatyval ego v kabinete voennogo  dela, on upiralsya rukami v  stenu,  i emu
stanovilos'  legche.  No  zdes'  ne  bylo  steny,  ne  bylo  nikakogo  dereva
poblizosti, v kotoroe on mog by  uperet'sya,  i on kashlyal dol'she, chem obychno,
-- hriplym, udushlivym kashlem.
     Posle nego nikto bol'she ne proiznosil rechej, i voobshche  nikto  ne  znal,
chto nuzhno delat',  kak vesti sebya.  Ni u kogo, vidno, ne bylo  opyta v takih
delah. Vse toptalis', poezhivayas' ot holoda, i molchali. Molchal i ya,  molchal i
Kostya,  ustavyas'  v  zemlyu.  Molchal  i Volod'ka,  vinovato glyadya  kuda-to  v
storonu. Vse bylo  ne tak, kak dolzhno bylo byt', no kak dolzhno byt' -- my ne
znali.
     Pochetnyj  karaul,  stoyavshij   u  groba,  pridaval  vsemu,   chto   zdes'
proishodilo, nekij uteshayushche vysokij smysl. CHetvero krasnoarmejcev promerzli:
na  nih  byli  ne polushubki  -- a  shineli,  ne valenki  -- a sapogi, lica ih
osunulis' ot  moroza, -- oni stoyali ne shevelyas', ohranyaya pokoj mertvogo. |to
byl  garnizonnyj naryad, otryazhennyj  na pohorony.  Grigoriya  oni pri zhizni ne
znali -- i  vse zhe oni byli  svyazany s nim stol' zhe krepkimi i  vozvyshennymi
uzami, kak my, davnie ego druz'ya.
     Kogda my vernulis' domoj, v kuhne nas vstretila tetya Yra. Ona ispuganno
skazala:
     --  Zavhoz  iz  glavnogo  obshchezhitiya  s  pomoshchnikom   tut  priezzhal,  na
gruzovike. Grishinu postel' zabral s vashej komnaty. I potom sprashival, pochemu
v  vashej komnate holod takoj. Sprashivat'  stal, topite  ili  net. YA skazala:
topyat, topyat rebyata, segodnya tol'ko ne protopili.
     -- Spasibo, tetya Yra, -- molvil Volod'ka.
     -- On v pechku, mozhet, zaglyanut' by hotel, da ya zadnicej k dverke pechnoj
stala.  YA znayu  -- u  vas tam ni  zolinki, on by srazu smeknul... A Grishi-to
nashego  net, net  ego, golubchika... A  ya  i  na pohorony-to  otprosit'sya  ne
sumela...--  Ona  zaplakala i nachala  toroplivo krestit'sya, glyadya  kuda-to v
ugol. Nam stalo ne po sebe, my bystro zashagali po koridoru k svoej dveri.
     My seli kazhdyj na svoyu kojku, ne snimaya pal'to. Potom  molcha, no slovno
po  komande,  vstali  s koek,  podoshli k shkafu, razdelis', povesili pal'to v
shkaf. Na naruzhnoj  dverce shkafa sredi vsyakih mudryh chuzhih myslej, zapisannyh
nami,  vydelyalsya shutlivyj Volod'kin stishok: "CHetyre priyutskie krysy pod etoyu
kryshej zhivut..." "Teper' --  tri,-- podumal ya.--  Nado by skazat'  Volod'ke,
chtoby peredelal".
     Bez Grishinoj krovati komnata kazalas' kuda  prostornej.  Eshche belee, eshche
holodnej otsvechivali ee izrazcovye steny. A kartinka,  prikleennaya Grishej  k
stene, ostalas'. Medlenno preodolevaya prostranstvo, shel po pustyne karavan k
svoemu nevedomomu oazisu. V komnate bylo ochen'  tiho. Mirno, po-vsegdashnemu,
tikali hodiki.  U nas byl mir.  Tam, na Zapade, shla vojna, a u nas  byl mir.
Finskaya konchilas'. Tol'ko vot Grishki ne bylo  sredi nas. Vojna dotyanulas' do
nego, doplesnulas' -- i ushla, unosya ego s soboj.
     --  Ty  by shodil,  SHkilet, k  tete Yre,  zanyal  by  u  nee  pyaterku do
stipendii, -- obratilsya Kostya k Volod'ke. Den'gi zanimat' my vsegda posylali
Volod'ku  --  naverno,  potomu,  chto  on byl samyj  vezhlivyj  iz nas  i  nam
kazalos', chto emu dayut ohotnee.




     Proshlo pyat' dnej, kak  ya udaril po nosu  Vitika, a  nikakogo  vozmezdiya
poka chto  ne bylo. No ya podozreval, chto takaya medlitel'nost' ne  k dobru. Na
osnovanii svoego zhiznennogo opyta  ya davno uzhe vyvel odin zakon, kotoryj pro
sebya imenoval zakonom broshennogo  shchenka:  chem dlinnee srok mezhdu soversheniem
prostupka  i vozmezdiem za nego, tem sil'nee vozmezdie.  Ibo, esli prostupok
srazu zhe ne  pogashen, on  nachinaet zhit' uzhe nezavisimo ot  tebya,  kak shchenok,
vybroshennyj na  ulicu.  On  mozhet i  sdohnut', no chashche on  vyzhivaet, shlyaetsya
gde-to,  chem-to  pitaetsya,  rastet  -- i vyrastaet v bol'shuyu  zluyu sobaku. I
odnazhdy on neozhidanno kidaetsya na tebya iz-za ugla, norovya vcepit'sya v gorlo.
     No na etot raz  shchenok, k  schast'yu, ros nedolgo.  Na shestoj  den'  posle
moego stolknoveniya  s Vitikom,  v chas, kogda shla lekciya po fizike,  razdalsya
vezhlivyj stuk  v dver',  v  auditoriyu voshel Petr Petrovich ZHerebud i poprosil
prepodavatelya Lezhneva otpustit' menya. Po  licu Vitika Bormakovskogo popolzla
dovol'naya  ulybka.  On  ponimayushche  vzglyanul  na  menya:  chto,  ushchuchili  tebya,
golubchik!
     ZHerebud  byl zavuchem, on vedal uchebnymi  kadrami. A  krome togo, on byl
otvetstvennym  za sostoyanie PVHO na territorii tehnikuma.  No  dlya vseh bylo
yasno, chto za mnoj on yavilsya ne po delam protivovozdushnoj i protivohimicheskoj
oborony.  Kogda ya vyhodil  vsled za  nim iz fizicheskogo kabineta, Volod'ka i
Kostya  podnyalis' so svoih  mest  i  hoteli idti  vmeste so mnoj. No  ZHerebud
sdelal im preduprezhdayushchij znak: sidite, mol.
     On molcha zashagal po dlinnomu koridoru. YA  shel za nim v sostoyanii bodroj
beznadezhnosti, kogda znaesh', chto dobra zhdat' nechego  i ne za  chto ceplyat'sya,
vse  uzhe resheno.  No vot ZHerebud provel menya mimo  svoego kabineta, i vo mne
prosnulas' tihaya i robkaya nadezhda. Mozhet, eshche i obojdetsya kak-to eto delo?
     ZHerebuda boyalis' iz-za ego  dolzhnosti i ne lyubili za mrachnyj nrav. No k
nam, chetyrem byvshim detdomovcam, on otnosilsya s tajnoj  simpatiej. On inogda
vyruchal nas. Naprimer, mesyaca dva tomu nazad Volod'ka zasypalsya  na tom, chto
v tetradke po himii pisal poemu "Tripperiada". Nikakoj osobennoj pohabshchiny v
nej  ne  bylo, no  Volod'ka posle  pis'mennoj  sdal imenno  etu tetradku  --
konechno, po oshibke: u nego byli dve tetradi po himii. A prepodavatel' podnyal
shum; on reshil, chto eto izdevatel'stvo nad naukoj, i Volod'ke grozili bol'shie
nepriyatnosti. ZHerebud kak-to  sumel dat' etomu zadnij  hod, i vse  oboshlos'.
Delo v tom, chto ZHerebud byl vrode nas -- bez rodu, bez plemeni, vospityvalsya
eshche v carskoe vremya  v  blagotvoritel'nom priyute dlya podkidyshej -- i hlebnul
solenogo ne men'she, chem my.
     Sejchas delo  bylo neyasno. ZHerebud gruzno shagal  vperedi menya, azh parket
poskripyval.  My  voshli v zal Goloj Mashi. Skvoz'  ee svetloe steklyannoe telo
probivalsya tusklyj svet, za ee nesushchestvuyushchej spinoj metalis' snezhinki. Lico
u Mashi bylo nastorozhenno-ozornoe. Kazalos', ona razdumyvaet --  ne sprygnut'
li ej  s okna  syuda, v trapeznuyu. Vot voz'met  i sprygnet, i vsled za  nej v
osvobodivshijsya vyrez okna v zal vorvetsya v'yuga.
     My svernuli  v  neprimetnyj  bokovoj  koridorchik, a ottuda -- na chernuyu
lestnicu. Po nej podnyalis' na cherdak. U dveri, v lestnichnom tupike, valyalis'
lomanye  stul'ya, rzhavye  i rvanye  krovatnye  setki -- vsyakij lezhalyj  hlam,
sobrannyj  na subbotnike i prigotovlennyj k vynosu na dvor. Na samom cherdake
bylo dovol'no chisto.  Koe-gde  stoyali krasnye yashchiki s peskom i  votknutymi v
nego  lopatami.  Gorelo  neskol'ko  lampochek, iz polukruglyh sluhovyh okoshek
struilsya belesyj, metel'nyj svet. Pahlo zoloj, koshkami, suhoj pyl'yu i svezhej
kraskoj.  Slyshno bylo, kak hodit  nad kryshej v'yuzhnyj veter, kak gde-to vdali
voet  na  povorote tramvaj.  Iv  to zhe  vremya  stoyala  zdes'  kakaya-to svoya,
avtonomnaya tishina:
     ZHerebud  privel  menya v dal'nij  konec  cherdaka i pokazal  na  vedro  s
kraskoj i na nedokrashennuyu balku.
     -- Dokras' etu balku, i vot etu eshche, i eshche vot eti podpory,  --  skazal
on.  --  Iz  semnadcatoj gruppy shalopai  krasili, da  ne dokrasili. A zavtra
rajonnyj inspektor pridet proveryat'.
     YA  nachal  krasit'  tolstuyu  derevyannuyu  balku,  idushchuyu  ponizu, poperek
cherdaka. Krasku kto-to razvel v samyj raz --  ne  gusto i ne zhidko. |to byla
silikatnaya  protivopozharnaya  kraska.  YA  vodil kist'yu  po  balke --  i balka
stanovilas'  zelenovato-seroj,  krasivoj.  Mne  vsegda   nravilos'  krasit'.
Kazalos',  ot  tonkogo  sloya  krasyashchego  veshchestva  veshch' i  vnutri stanovitsya
drugoj, menyaetsya i oblagorazhivaetsya vsya celikom. Esli by lyudej mozhno bylo by
krasit' --  vot eto da! Kakuyu-nibud' svoloch', vrode  Vitika, esli  by  mozhno
bylo perekrasit' v horoshego parnya! Vot eto by da!
     ZHerebud  postoyal okolo menya, odobritel'no poglyadyvaya na  moe  staranie.
Zatem on poshel na lestnichnuyu  ploshchadku i stal neuklyuzhe vozit'sya so svalennym
tam hlamom, chtoby  potom  ego udobnee bylo vynosit'. YA slushal, kak on tyazhelo
vorochaetsya,  budto  medved'. Vidno, ostochertelo emu sidet' v svoem kabinete.
Na dushe u  menya stanovilos' vse  legche.  YA ponyal, chto, esli  b ZHerebud hotel
sygrat' mne vyshibatel'nyj marsh iz tehnikuma, ne povel by on menya syuda.
     Potom  on konchil voznyu s cherdachnym  barahlom  i opyat' podoshel blizhe  ko
mne. YA dumal, chto on nachnet  kakoj-nibud' ser'eznyj  razgovor. No on, kak-to
nelepo sognuvshis', vstal u vyema sluhovogo okoshka i vdrug zapel ochen' tonkim
i zhalobnym, sovsem ne svoim golosom:
     |h, polna, polna korobushka,
     Tol'ko slushaj da molchi,
     V nashem Varinskom priyutike
     Ochen' slavnye harchi:
     Kasha pshennaya nemytaya,
     Maslo s degtem popolam,
     A na uzhin nam polozheno
     Tri kapustinki gnilyh...
     On  tyanul  etu svoyu  priyutskuyu  pesnyu,  budto  nishchij  na  baraholke.  YA
prodolzhal rabotat'.  YA ponimal, chto, esli broshu kist' i ustavlyus' na nego, ya
ego obizhu. Ved' kak by chelovek ploho ni pel, emu inogda ochen' hochetsya, chtoby
ego kto-nibud' poslushal -- poslushal ne radi pohvaly, a radi samoj  pesni. On
poet budto v shutku, budto smeyas'  i nad pesnej, i nad  soboj; on delaet vid,
budto durachitsya, a na samom-to dele emu ochen'  hochetsya, chtoby kto-to  prinyal
ego pesnyu k serdcu.
     Kogda  ZHerebud  konchil  penie  i,  razognuvshis',  otoshel  ot cherdachnogo
okoshka, ya tozhe zapel. Ne preryvaya raboty, ravnomerno vodya kist'yu po balke, ya
pel staruyu detdomovskuyu pesenku:
     Kogda ya byl dezhurnym,
     Nosil ya bryuki klesh,
     Solomennuyu shlyapu,
     V karmane -- finskij nozh!
     Podmetki rantovye
     I torba na boku...
     Podajte, Hrista radi,
     Rabotat' ne mogu!
     ZHerebud tozhe ne pyalilsya na menya i  ne perebival,  hot' golos u menya byl
ne  luchshe, chem u nego. On stoyal sebe v storonke. Potom proshelsya  po cherdaku,
snova podoshel ko mne.  YA ponyal, chto sejchas on nachnet  razgovor. I on  nachal,
povel ego izdaleka, s pedagogicheskim podhodom.
     --  Samogo horoshego iz vashej chetverki na vojne ubilo, --  proburchal on.
-- A vy troe -- trepachi,  gopniki, vseh vas iz tehnikuma gnat' nado. To etot
poet  vash  pohaben'  v tetradke  pishet,  to  etot  Konstantin  Zvyagin,  chert
odnoglazyj, probki perezheg v tehnikume,  chas bez sveta sideli, a teper'  vot
ty do draki dokatilsya. Pobil obshchestvennika! Znaesh', chem eto pahnet?
     -- Gad on polzuchij, a nikakoj ne obshchestvennik,-- otvetil ya.
     -- Gad  ne gad, a delo plohoe zavarilos'. Potomu -- bditel'nost' nuzhna,
vremya  takoe.  On  na tebya  zayavlenie  podal,  tam raznye  vyskazyvaniya tebe
pripisany. A vremya takoe...
     -- A kakoe vremya? -- sprosil ya. -- Nu, kakoe? Voennoe, chto li? Vojna-to
konchilas'.
     --  Vojna  ni  pri  chem.  O  vojne  rechi  net. No --  kapitalisticheskoe
okruzhenie... Ponyal? Vremya takoe... Nado tebe sprygnut' s etogo eskalatora.
     -- S kakogo eskalatora?
     --  Byl v  Moskve?  Metro vidal? Vot s takogo  eskalatora.  Ty na  nego
stupish' -- i neset tebya vniz, i kak ty vverh ni begi, kak ni krutis' -- tebya
uzhe vse  ravno vniz sneset. Tak i tut: raz popal na zametku,  teper' k  tebe
vse lipnut' budet, vse, v  chem i ne vinovat. I budet tebya  tashchit' vse vniz i
vniz... Dohodit do soznaniya?
     --  Dohodit,  --  otvetil  ya.  --  Zdorovo,  vidno, etot Vitik  na menya
nakapal... Da i Lyusenda, vidno, podmogla... Suka beshvostaya!
     -- Ne rugajsya, ne malen'kij! -- proburchal ZHerebud.  -- Dumaj o tom, kak
s eskalatora sprygnut'.
     "Dalsya  emu  etot eskalator,  --  podumal ya.  --  I kak  s  nego teper'
sprygnesh'?"
     -- Nu?
     -- Ne znayu, -- skazal ya. -- Teper' mne vse bara-bir,
     --  Ladno,  ya  tebe  pomogu. No eto v poslednij  raz. |to  uzh  v pamyat'
Sem'yaninova, horoshij byl  paren'...  Tak slushaj. V  tehnikum prishlo pis'mo s
Amushevskogo zavoda, tam gorny s drov  na mazut  perevodyat. Im vremenno nuzhen
chelovek,  kotoryj  na  mazutnyh  gornah rabotal.  Ty  ved'  do  tehnikuma na
"Trudyashchemsya" rabotal? Kochegarom?
     -- Da. Nedolgo  rabotal, potom my vse  chetvero v tehnikum poshli.  No na
mazutnyh gornah rabotal. I na drovyanom rabotal. Drovyanoj tam tol'ko odin.
     -- Tak vot, nado tebe zayavlenie podat', chto hochesh' svoej volej ehat' na
Amushevskij,   hochesh'  pomoch'  nalazhivat'  tam...  U  tebya  i   teoreticheskaya
podgotovka teper' est'.
     -- Ne nasovsem tuda?
     -- Net. Do oseni tam probudesh', a potom vernesh'sya  syuda na tretij kurs.
A za  vtoroj -- chto  dosrochno sdash', a chto --  kogda vernesh'sya.  U tebya ved'
hvostov net?
     -- Net.
     --  Nu  ya  zhe   znayu,  uchish'sya  ty  neploho.  Umnaya  golova,  a  duraku
dostalas'... Zavtra  podaj zayavlenie.  Pishi  ot vsego serdca,  vzvolnovannym
pocherkom, chtob entuziazm byl viden.  I na menya ne ssylajsya, o razgovore etom
nashem zabud'. Govori: mol, uznal sam, pronyuhal, hochu prakticheski porabotat',
rabotoj ispravit' ryad svoih oshibok. Rad, mol, budu...
     -- Da eto i pravda budet, -- skazal ya. -- YA rad budu. |to zhe interesno.
Nu, i zarplata...
     -- A  lyudej zrya ne rugaj. Kak ty etu  Lyudmilu  Ryazancevu obozval, a?  A
ona, kogda ee vyzval ya po tvoemu delu dlya razgovora, ona za tebya uprashivala.
Skazala, chto ty ee ne  shchipal, ruki ni na kogo ne podymal. Dazhe revela u menya
v tvoyu pol'zu.
     -- YA prosto durak, chto ee rugal. YA i ne dumal, chto ona takaya...
     Tut ZHerebud, schitaya  razgovor okonchennym, otoshel v  storonku  i zhalobno
zapel:
     Ne dozhdat'sya mne pyshnogo leta,
     Ne dozhdat'sya vesennego dnya,
     Pomolis' za menya, dorogaya,
     Skoro, skoro ne stanet menya.
     Budet hmuro osennee utro,
     Budet dozhdik slegka morosit',
     Trup moj snimut s priyutskoj posteli
     I bez slez ponesut horonit'...
     On  konchil  pet', sam sebe ulybnulsya, potom s  dovol'nym vidom osmotrel
moyu rabotu i skazal:
     -- Dokrashivaj etu stojku, a etih balok  ne kras', hvatit s tebya. Zavtra
ya syuda vsyu vos'muyu gruppu prigonyu.
     ZHerebud ushel.
     YA  podoshel k polukruglomu cherdachnomu  okoshechku. Veter uzhe  utih.  Seroe
nebo,  steny  nevysokih  okrestnyh  stroenij  --  vse  bylo  v belyh tochkah,
plyvushchih  vniz. Po dal'nej zheleznodorozhnoj nasypi medlenno shel poezd,  i  on
byl  ves' v belyh tochkah.  Potom  mne stalo  kazat'sya, chto snezhinki stoyat na
meste,  a  vse  ostal'noe  tyanetsya  vvys', rastet vmeste so  mnoj. Mne  dazhe
pochudilos': eto ya  splyu, i lechu  vo sne, i legko  nesu s soboj v vysotu ves'
mir.  Parovoz  vdaleke  zakrichal  tosklivo i trevozhno,  no v serdce  u  menya
polyhnula smutnaya  radost'. Uslyhav etot parovoznyj gudok,  neskol'ko puhlyh
snezhinok  ispugalis', kinulis' ko mne --  i prilipli k  steklu.  I vdrug oni
nachali tayat'.
     Vesna byla na podhode.




     Kogda ya  spustilsya vniz, shla peremena. Vsya nasha gruppa gulyala v Mashinom
zale. YA nemedlenno rasskazal Koste  i Volod'ke o svoem sekretnom razgovore s
ZHerebudom,  --  chtoby  oni  ne  bespokoilis'  za  menya  i  znali,  chto  delo
nalazhivaetsya. Potom ya podoshel  k Lyusende. Ona  stoyala  ryadom s Verandoj,  no
Veranda srazu otoshla v storonku.
     -- Lyusenda, ya i ne znal, chto ty takaya, -- skazal ya ej. -- Spasibo tebe,
chto ty v moyu pol'zu govorila.
     -- |to ya ne radi  tebya, a radi spravedlivosti, -- holodno otvetila ona.
-- No hot' ty ne nazyvaj menya etim durackim imenem!
     -- Ladno, ty ne Lyusenda. Ty -- Lyusya, Lyusya, Lyusen'ka...
     -- Pozhalujsta,  ne  pritvoryajsya. Nikakaya  ya  tebe ne  Lyusen'ka. --  Ona
strogo posmotrela na  menya, otvernulas' i tiho poshla v seredinu zala.  Srazu
zhe ko mne podkatilas' Veranda i podmignula: vse v poryadke?
     -- Bol'no uzh ser'eznaya tvoya Lyusya, -- skazal ya. -- S takoj bez  pryanikov
ne zaigryvaj.
     -- CHto ty  v  Lyuse  ponimaesh'!  --  fyrknula  Veranda.  --  Ty voobshche v
devushkah nichego ne smyslish'. Ty v nas ne bol'she, chem vot v nej, smyslish', --
i ona motnula golovoj v storonu Goloj Mashi.
     YA  na  minutku  zadumalsya. Dejstvitel'no  li  ya  nichego  ne  ponimayu  v
devushkah? YA davno uzhe  znayu vse, chto  nado znat'. No mne vezet tol'ko s temi
devushkami, s kotorymi ne mozhet  ne vezti. Net, ne vstretilas' mne  eshche takaya
devushka, kotoraya  skazala by: "Bros'sya v  Nevu s Troickogo mosta!" -- i ya by
brosilsya. Ili skazala by: "Otdaj svoyu stipendiyu pervomu vstrechnomu!" --  i ya
by otdal.
     O  takoj  lyubvi ya tol'ko v  knigah chital,  no znal, chto ona ne tol'ko v
knigah. Prosto mne ne vezet. Mozhet byt', ya tak i dozhivu do starosti, a takoj
lyubvi ne vstrechu. A esli i vstrechu neobyknovennuyu devushku, to ona menya mozhet
otshit' v dva scheta -- i budet prava. CHto vo mne takogo zamechatel'nogo, chtoby
v menya vlyubit'sya?
     Na  sleduyushchij  den'  ya podal  zayavlenie  o  tom,  chto hochu  poehat'  na
vremennuyu  rabotu na Amushevskij zavod. Ono  bylo blagosklonno prinyato. CHerez
vosem'  dnej ya  poslednij raz v  tekushchem uchebnom  godu poshel  v tehnikum  --
oformlyat' ot容zd. V etot zhe den'  byla vyveshena  svezhaya stengazeta. CHem huzhe
shli uchebnye  dela u  Vitika, tem aktivnee  on rabotal v stennoj pechati. I  ya
srazu  nashel pod odnoj  zametkoj podpis' "Obshchestvennik". No na etot raz rech'
shla ne obo mne. Zametka nazyvalas' "Zaraza s gnilogo Zapada":
     "V to vremya kak  vse  studenty  boryutsya  za vsemernoe  rasshirenie svoih
znanij, nahodyatsya sredi  nas  otdel'nye modniki,  kotorye zabotyatsya  lish'  o
rasshirenii svoih bryuk, s cel'yu "dognat' i peregnat'" gniluyu modu Zapada, gde
shirokie bryuki "Oksford"  zavoevali serdca razlagayushchejsya burzhuaznoj molodezhi.
Uvy, i  nekotorye devushki nashego tehnikuma ne  izbegli  gnilostnogo  vliyaniya
mody. Oni sh'yut yubki vse shire i shire, ne zhaleya na eto materiala. Nekotorye iz
nih dokatilis' do togo, chto, gotovyas' k vesennemu sezonu, pokupayut v aptekah
deficitnuyu beluyu kleenku, prednaznachennuyu dlya detskih krovatok, kuda kleenka
dolzhna podstilat'sya protiv promokaniya matrasov. I iz etogo "materiala" naglo
sh'yut sebe "naimodnejshie" plashchi, lishaya tem samym maloletnih detej zdorovogo i
suhogo schastlivogo detstva!.."
     Dal'she shli familii modnic i modnikov, no ni menya,  ni Kosti s Volod'koj
tam,  konechno,  ne  bylo. Nam ne po  sredstvam bylo gnat'sya  za  modami. I ya
ponyal: groza minovala. No ehat' na Amushevskij zavod vse ravno nado -- nechego
idti na popyatnyj. Tem bolee -- eto zh i interesno.


     V den' ot容zda ya prosnulsya rano. To byl den' vyhodnoj. Kostya i Volod'ka
eshche  spali. Nad  tem mestom,  gde  prezhde stoyala kojka Grishki, vse visela na
beloj izrazcovoj stene kartinka: tri verblyuda idut cherez pustynyu.
     Mne stalo grustno.  U menya  ne bylo opyta vechnyh razluk.  Pervyj  zhivoj
chelovek,  kotorogo  ya  poteryal,  --  eto  Grishka.  Poterya  dohodila do  menya
medlenno, postepenno. Tak, kogda rvut zub  pod novokainom, vnachale  vrode by
vse nichego, -- a potom prihodit bol', mesta sebe ne nahodish'.
     Do   detdoma  Grishke  prihodilos'  ploho.  On,  kak  i  ya,  odno  vremya
besprizornichal, i na  ego dolyu  perepalo nemalo opleuh i kolotushek. Kogda on
popal v nash detdom, emu stalo zhit'sya horosho. Detdom ne schitalsya kakim-to tam
obrazcovym,  no  vospitateli  byli  neplohie. Obidy  sluchalis'  mezhdu  nami,
rebyatami, a vospitateli staralis', chtob my  zhili druzhno. I Grishka proniksya k
vospitatelyam  uvazheniem.  On  schital ih  predstavitelyami  sovetskoj  vlasti,
gosudarstva. Ved' spaslo-to  nas gosudarstvo. Bez nego by my prosto podohli.
Ono kak-to  razglyadelo nas so svoej vysoty -- i vot my  zhivy.  Ko vsemu, chto
ishodilo  ot  otdel'nyh  lyudej,  Grishka  otnosilsya nastorozhenno.  Oni  mogut
pomanit': "Na, mal'chik, konfetku", -- a dat' po uhu. Sam on vsegda byl gotov
prijti na pomoshch', on byl dobrym, -- tol'ko ot drugih on ne zhdal dobroty.
     Odnazhdy on spas menya ot smerti. On vytashchil menya iz ognya, kogda sluchilsya
pozhar na  detdomovskoj dache.  Sluchaj etot kak-to zabylsya.  Esli b Grishka zhil
gde-to daleko, ya by chashche vspominal ob etom sluchae. No my zhili ryadom, v odnoj
komnate, i nel'zya  bylo vse  vremya pomnit' ob etom  pozhare.  Tol'ko  inogda,
kogda Grishka nachinal  noch'yu  hrapet' i  kogda  ya  brosal sapogi v spinku ego
krovati -- a brosal ya ih chasto, -- tol'ko inogda skvoz' poluson vspominal ya,
chto menya by davno uzhe ne bylo, esli b ne Grishka. YA provodil rukami po svoemu
telu  --  ot  kolen do shei  -- i  ubezhdalsya, chto  ya est',  chto ya  zhivoj -- i
zasypal.
     I v eto utro, vspomniv o pozhare, ya provel rukami po telu  -- ya zhivoj, i
pora vstavat'. Segodnya ya uezzhayu.



     YA soshel s poezda v  tihom rajonnom  gorodke i vyshel na bol'shuyu ploshchad'.
Takie  bol'shie ploshchadi  byvayut tol'ko v ochen' malen'kih  gorodkah.  Po  krayu
ploshchadi  tyanulis' kamennye torgovye ryady. Kogda-to, naverno, v nih bojko shla
torgovlya,  no  teper' okna  i dveri  mnogih  magazinov byli zakolocheny,  tam
razmestilis'   kakie-to  sklady  i  masterskie.   YA   podoshel  k  odnomu  iz
nezakolochennyh  magazinov. Za  pyl'nym  steklom  na  vygorevshej sinej bumage
lezhal konskij  homut,  neskol'ko  zelenyh  s belymi krapinkami kepok, tam zhe
stoyala piramida iz pachek surrogatnogo kofe "Zdorov'e", ryadom
     S nej -- tri flakona s  odekolonom "Saddo-YAkko". Pered torgovymi ryadami
shla  torgovlya s  sanej. Slyshalis' besprichinno  trevozhnye golosa torguyushchihsya,
bezuchastnye  loshadi  zhevali  seno  iz  podveshennyh  k  morde  torb.  Kogda ya
besprizornichal,  do   poslednego  nashego  detdoma,  mnogo  povidal  ya  takih
gorodkov,  i bazarov, i  lyudej, i konej,  i  ishakov, i verblyudov.  I opasnee
vsego na bazarah dlya menya byli lyudi,  potomu  chto deneg u menya,  konechno, ne
vodilos'. Na rynki  ya prihodil  dlya togo, chtoby poklyanchit'  kakoj-nibud' edy
ili ukrast' ee. Inogda ya dazhe proboval rabotat' po  shirme, no ya byl nelovok,
shirmach iz menya nikakoj, i dobrom eti popytki zalezt' v chuzhie karmany nikogda
ne konchalis'. I tol'ko loshadi (ili ishaki, ili verblyudy) ne prinimali uchastiya
v tom,  chto nachinalos', kogda ya popadalsya na vorovstve. Oni stoyali v storone
ot vsego takogo.
     Potom, kogda  ya prochno vernulsya v Leningrad, prizhilsya v detdome,  ya uzhe
ne  hodil na rynki -- nechego bylo mne tam delat'.  Inogda tyanulo  zaglyanut',
potolkat'sya, no ostanavlival strah: a vdrug kto-nibud' kriknet: "Derzhi ego!"
Kak ya dokazhu, chto ni v chem ne vinovat?
     A  teper' ya spokojno shel cherez bazar. YA bez straha podoshel k  kakomu-to
dyad'ke,  prodayushchemu kisluyu kapustu, i stal  rassprashivat'  ego, kak projti v
Amushevo. I, razuznav  vse, chto  nado,  ya netoroplivo poshel dal'she. I tut mne
stalo  veselo, radostno. YA vdrug  ponyal,  chto  detstvo moe  davno ushlo i chto
nikogda ono ne  povtoritsya. YA davno uzhe vzroslyj, i vsegda, do samoj smerti,
budu vzroslym, i nikto ne zagonit menya v moe detstvo.
     S takimi  myslyami  peresek  ya etu bol'shuyu ploshchad',  pereshel most  cherez
shirokuyu  reku  so vspuchivshimsya,  posinevshim  l'dom.  Vnizu, v  prodolgovatyh
razvod'yah, vypuklo chernela sil'naya, stremitel'naya voda. SHosse shlo to ryadom s
beregom,  to  otbegalo  v les,  chtoby snova vernut'sya  k  reke.  Istolchennyj
kopytami  sneg byl korichnevatym  ot navoza i rassypchatym, kak pesok. YA  snyal
sharf, prodel ego v ruchku chemodana i perekinul svoj bagazh cherez plecho; teper'
idti stalo legche. Ot snega, ot gologo redkoles'ya tyanulo vesennej, berushchej za
dushu  syrost'yu. Poroj na reke treshchal  led  -- zvuki byli neozhidanno rezki  i
korotki. Sleva vidnelsya  bor, takoj gustoj i plotnyj, chto kazalos': upadi na
nego s neba -- i ne razob'esh'sya, tebya tol'ko vverh podbrosit.
     So vzgor'ya,  s povorota dorogi, pokazalos' Amushevo. Nebol'shoj  poselok,
pritknuvshijsya k  reke. Za kamennoj cerkov'yu  bez  kresta,  za  derevyannymi i
kirpichnymi  odnoetazhnymi  domikami,  za  pustynnym zasnezhennym  lugom stoyali
krasnye  s  belymi  podtekami  korpusa  zavoda. Nad nimi mayachila  vysokaya  s
ottyazhkami zheleznaya truba -- srazu mozhno bylo  ponyat': eto nad kotel'noj. Nad
korpusami vidnelos' neskol'ko nevysokih trub -- eto truby gornov. Viden  byl
i  zavodskoj dvor  s derevyannymi skladskimi pomeshcheniyami dlya kvarca, shpata  i
kaolina, i zheltovatye gory bityh shamotovyh obichaek v konce  dvora, i  rel'sy
vnutrizavodskoj  uzkokolejki.  Dve bol'shie cilindricheskie  cisterny  --  dlya
mazuta  -- blesteli  svezhej kraskoj. Vdol'  serogo zabora  tyanulis'  shtabelya
metrovyh polen'ev.
     V nebol'shom zdanii zavodoupravleniya ya bystro  nashel otdel kadrov. I tut
ya uznal, chto ne tak uzh ya  neobhodim zavodu. Odin mazutnyj gorn uzhe pushchen, on
rabotaet normal'no  i  bez  moej  pomoshchi, a dva drugih  budut zazhzheny tol'ko
mesyacev cherez pyat'.
     --  My zhe vtoroe otnoshenie v tehnikum vash poslali, chto plany izmenilis'
i my poka obhodimsya svoimi silami,--  skazal mne zavotdelom kadrov. No potom
on napravil  menya k  nachal'niku  gornovogo  ceha  --  pust' najdet vremennuyu
rabotu, raz uzh ya priehal.
     On vypisal  mne  propusk,  i ya,  ostaviv  chemodanchik v  otdele  kadrov,
napravilsya  na  territoriyu  zavoda, v gornovoj ceh. Nachal'nik gornovogo ceha
pereporuchil  menya  starshemu teplotehniku  Zlydnevu.  Tot srazu  zhe  sprosil,
rabotal li ya kogda-nibud' na farforovom zavode.
     --  Rabotal  na  "Trudyashchemsya", -- otvetil ya. --  Na mazutnyh i drovyanyh
gornah. Na tunnel'noj pechi ne rabotal.
     --  Pri kakoj  temperature padaet zeger-konus nomer  devyat'? -- sprosil
vdrug Zlydnev.
     YA otvetil, ya eto, slava bogu, znal. "Podlovit' menya hochesh'?" -- podumal
ya i  nachal  rasskazyvat'  emu o rezhime obzhiga, obo  vsem, chto znal po  opytu
raboty i v teorii.
     --Dovol'no,  dovol'no, --  prerval menya Zlydnev.-- Vizhu,  chto znaete...
Tol'ko raboty  dlya vas  net, po  linii ITR  zachislit'  ne mozhem. Esli hotite
porabotat' bez vsyakih privilegij -- est' vremennoe mesto. U nas odin kochegar
zabolel, s pochkami u nego, v bol'nice lezhit. Hotite zamenit' ego vremenno?
     -- Horosho,-- otvetil ya. Mne sovsem ne hotelos' vozvrashchat'sya v tehnikum.
Tam mogut podumat', chto ya prosto slovchil.
     --  Kochegary  u  nas ne  tol'ko na obzhige rabotayut -- predupredil  menya
Zlydnev. -- Esli nedorabotka po chasam, to i po dvoru rabotayut.
     -- Mne bara-bir,-- otvetil ya.
     -- CHto? CHto?
     -- Bara-bir  --  eto znachit  vse  ravno,  -- ob座asnil  ya. --  |to takoe
aziatskoe vyrazhenie. Koroche govorya, ya na vse soglasen.
     --  Segodnya  otdyhajte,  a  zavtra vas  oformyat.  Ostanovit'sya mozhete u
Nikonova, eto gornovshchik nash.  U  nego i v proshlom  godu praktikanty  komnatu
snimali.  S  nim  i  naschet kormezhki  dogovorites'.  --  I Zlydnev  podrobno
ob座asnil mne, kak projti k etomu Nikonovu.


     Vskore ya ustraivalsya v otvedennoj mne komnatke. Prezhde zdes' zhila  doch'
hozyaev,  ona uzhe  god kak  vyshla  zamuzh i  pereehala v  rajonnyj gorodok. Na
stenah  komnatki  viseli samodel'nye vyshivki: lastochka, v'yushchayasya nad  kustom
sireni; zelenaya lyagushka, derzhashchaya v lapkah,  kak kop'e, kamyshinku, -- eto na
fone bol'shogo krasnogo  serdca;  belyj kozlik  na  zelenom lugu, nad  nim --
raduzhnaya babochka. Na komode stoyali pustye flakony ot duhov, k ugolku zerkala
byla  prikleena perevodnaya kartinka: buketik  fialok. A v  izgolov'e krovati
vysilas'  piramidka  podushek; ih  bylo  chetyre,  odna  drugoj  men'she.  Ili,
naoborot, odna drugoj bol'she. Smotrya otkuda schitat'.
     Pervym delom  ya raskryl chemodan i vylozhil  na  stolik u  okna  dvadcat'
pachek deshevyh papiros "Raketa" i odnu  pachku dorogih  --  "Borcy":  ona byla
kuplena  na vsyakij sluchaj,  dlya  predstavitel'stva --  ili "dlya ponta",  kak
togda govorilos'. Na  vidnoe mesto  ya  polozhil britvennyj  pribor,  postavil
flakon  s  trojnym odekolonom. Potom v ideal'nom  poryadke razlozhil vzyatye  s
soboj uchebniki. Zatem, vynuv obshchuyu tetrad', ya akkuratno vyvel na ee oblozhke:
"MOYA ZHIZNX  I RABOTA. Ezhednevnye samootchety".  Raskryv tetrad',  ya na pervoj
stranice chetkim chertezhnym kursivom vyvel: "Samootchet No  I". No  dal'she delo
ne poshlo.  Samootchityvat'sya  mne  sejchas ne  hotelos',  golova ne  tem  byla
zanyata.
     Pervyj raz v zhizni mne  predstoyalo  zhit' i spat' v "svoej" komnate -- v
komnate, gde  stoit  tol'ko odna krovat' i gde nikogo, krome menya, net. Menya
ohvatilo strannoe chuvstvo  svobody i kakoj-to legkosti --  i v  to  zhe vremya
svyazannosti.   Vrode   kak  v  bane,  kogda,  razdevshis'  dogola,  idesh'  po
predbanniku.  YA  nachal shagat' vzad-vpered, potom  podoshel k zerkalu, smorshchil
nos pyatachkom, vykatil glaza  i ottopyril nizhnyuyu gubu  -- sdelal mopsika, kak
govorilos' u nas v  detdome. Potom oglyanulsya po storonam. Net, nikto menya ne
vidit, ya sovsem odin. Mogu delat' mopsika, mogu projtis' po polu na rukah --
nikto ne  uvidit.  Snyav  botinki, ya prileg  na  postel'. Ona byla  uzkaya, no
udivitel'no myagkaya: s tolstym matrasom, s vyshitym pokryvalom  poverh vatnogo
odeyala. YA i ne zametil, chto usnul, dazhe sveta ne vyklyuchil.
     Prosnulsya ya  rannim  utrom. Krasnoe  bol'shoe  solnce gorelo  gde-to  za
derev'yami.  Okno  bylo   prorubleno  tak  nizko,  chto  ne   to  sad  kazalsya
prodolzheniem  komnaty,  ne to  komnata  prodolzheniem sada. Sugrob pod oknom,
pokryvshijsya  nastom ot  nochnogo  morozca,  byl  blestyashch i  klyukvenno-krasen.
Soskochiv s posteli, ya pobezhal v  seni i dolgo  mylsya iz  mednogo rukomojnika
ledyanoj  vodoj.  Iz-za   priotkrytoj  dverki,  vedushchej  v   hlev,  slyshalos'
dobrodushnoe  dyhan'e  korovy.  Potom ottuda  vyshel bol'shoj  ryzhij  petuh i s
pristal'nym druzhelyubiem  ustavilsya  na menya.  Izdaleka  poslyshalsya zavodskoj
gudok. V  Leningrade oni byli uzhe  otmeneny, i  zdes' etot rezkij,  pochti ne
smyagchennyj  rasstoyaniem,   gluho  vibriruyushchij  gud  kazalsya   neozhidannym  i
trevozhnym. No vse obstoyalo horosho.
     Potom v holodnovatoj bol'shoj komnate hozyajka Mariya Stepanovna postavila
na stol bol'shuyu farforovuyu kruzhku s molokom -- eto dlya menya.
     -- A chto eto u  vas shcheka ispolosovana?  -- s  nezloj usmeshkoj  sprosila
ona.
     YA  vstal  iz-za stola, posmotrelsya  v zerkalo.  Dejstvitel'no, vsya shcheka
byla v polosah ot rubchatoj vel'vetovoj kurtki.
     -- |to ya v odezhde zasnul,--ob座asnil ya.--Ruka pod golovoj lezhala.
     Vypiv  moloko,  ya uvidel na  dne  kruzhki  neiskusnoe  izobrazhenie goloj
zhenshchiny.  A po  obodku shla dovol'no koryavaya nadpis': "Hochesh' vidit' minya  --
vypej vse do dna".
     -- |to nashi posle grazhdanskoj vojny kustarnichali,--  poyasnila  hozyajka,
zametiv, chto ya  razglyadyvayu kruzhku. -- Zavod nichej byl, tak samosil'no  odin
gornishko  zhgli da vot takie bokaly po rynkam sbyvali. Nu a potom delo poshlo,
potom  my  i  volhovstroevskij  zakaz  vypolnyali,--s   nekotoroj   gordost'yu
zakonchila ona.
     Zatem ona nalila mne chayu i  rasskazala, chto ih zavod ochen' staryj i chto
do revolyucii on prinadlezhal rodstvennikam Kornilova.
     --  Tol'ko  ne  generala  Kornilova,  a  togo  Kornilova-fabrikanta,  u
kotorogo byl farforovyj zavod v Pitere. A pervyj vladelec nashego Amushevskogo
zavoda  pohoronen nedaleko  otsyuda, na Pyatnickom kladbishche. I pohoronen  on v
farforovom  grobu -- hotite ver'te,  hotite plyun'te... Groba  etogo nikto ne
videl, no stariki govoryat, chto tak ono i est'.




     Vskore ya otpravilsya  na zavod oformlyat'sya. |to zanyalo ne mnogo vremeni,
ved' ustraivalsya ne na postoyannuyu rabotu. Poluchiv vremennyj propusk, ya poshel
v gornovoj  ceh, i tam mne vydelili shkafchik i vypisali naryad  na specodezhdu.
Ne spesha ya poshel na hozsklad. Toropit'sya bylo nekuda, ya dolzhen byl zastupat'
smenu v dvenadcat' nochi i prorabotat' do  dvenadcati dnya --  polsutok.  Ved'
kochegary  na farforovom  zavode ne stanochniki,  kochegary  zavisyat  ot gorna.
Obzhig izdelij idet v srednem tridcat'  shest'  chasov, potom gorn ohlazhdaetsya,
potom idet vyborka tovara, potom zagruzka, potom pechniki zadelyvayut  zabirku
(hod v gorn) --  i nachinaetsya sleduyushchij cikl.  Poetomu kochegary  v to vremya,
kotoroe ya opisyvayu,  obychno  rabotali tri dnya po polsutok, a zatem polagalsya
otgul'nyj den'.
     SHagaya po zavodskomu dvoru, ya vskore nashel nebol'shoe kirpichnoe zdanie, v
nizhnem  etazhe kotorogo  pomeshchalsya  hozyajstvennyj sklad. Tam ya bystro poluchil
poderzhannyj  kombinezon, rukavicy  iz meshkoviny i sinie ochki-konservy. YA uzhe
sobiralsya  otnesti  vse  eto v ceh, v  shkafchik, no, vyjdya  iz sklada, uvidel
druguyu  dver'. Nad  nej byla nadpis':  "Zavodskaya biblioteka-chital'nya -- 2-j
etazh". I  ya reshil zajti tuda. Pomnyu, na nizhnej  ploshchadke,  na betonnom polu,
stoyala otkrytaya bochka  s  zhidkim mylom, lezhali pustye butylki ot  himikatov,
svyazki verevok; pahlo rogozhej i  syrost'yu.  YA podnyalsya  po shcherbatoj kamennoj
lestnice so starinnymi chugunnymi  perilami na verhnyuyu uzkuyu ploshchadku, otkryl
dver', voshel.
     CHital'nya  byla  kak  chital'nya. Stoyal  dlinnyj  stol,  nakrytyj  krasnoj
flazhnoj materiej s neyasnymi sledami bukv,-- vidno, prosto vystirali plakaty,
ostavshiesya  ot  prazdnika, sshili ih, i poluchilas' skatert'.  Po  obe storony
stola  stoyali dlinnye skamejki. Na stene visel portret Stalina s Mamlakat. V
bol'shoe  vymytoe okno lilsya  myagkij, ne  slepyashchij vesennij  svet.  Otkuda-to
priyatno  pahlo  zhzhenym  saharom.  Vhod  v sosednyuyu  komnatu byl  peregorozhen
bar'erchikom,  za nim stoyal pocarapannyj  pis'mennyj  stol, dal'she  vidnelis'
knizhnye  stellazhi.  Perekinutyj cherez  spinku  stula,  visel  uzkij  lilovyj
sharfik.
     YA polozhil  kepku, kombinezon i ochki-konservy na  kraj  skam'i, vzyal  so
stoyavshej v uglu shirokoj etazherki svezhuyu gazetu i prinyalsya za chtenie. Vse shlo
po-prezhnemu:  "Otdel'nye   dejstviya   razvedchikov   vdol'  franko-germanskoj
granicy"; "Anglijskie  samolety  pytalis'  prorvat'sya  k Gamburgu". V Evrope
prodolzhalas' strannaya vojna.
     Tem vremenem v  chital'ne vse sil'nee pahlo  zhzhenym saharom. Zapah  etot
shel iz  sosednej komnaty, otkuda-to iz-za  stellazhej. A vskore  ottuda  dazhe
dymkom potyanulo.  Teper' pahlo  uzhe ne  zhzhenym, a  gorelym. "CHto  takoe?  --
zabespokoilsya ya.-- Mozhet, pojti tuda, za stellazhi? No vdrug kto-nibud' v eto
vremya pridet i podumaet, chto ya polez vorovat' knigi?"
     Tut dver' s lestnicy otkrylas',  i v chital'nyu netoroplivo voshla devushka
v  sinem  satinovom halatike. Ona  polozhila na  stol pachku  gazet, udivlenno
ponyuhala vozduh, udivlenno  i  tiho skazala: "Da-da-da! Ved' eto moj sahar!"
-- i, pripodnyav dosku bar'erchika, brosilas' vnutr' komnaty, za stellazhi.
     Vskore ona vyshla ottuda, sela za pis'mennyj stol i sprosila menya:
     -- Syuda nikto ne zahodil?
     -- Nikto,-- otvetil ya.--A chto?
     -- To, chto  elektroplitku zdes'  nel'zya zhech',--  nastavitel'no  skazala
ona. -- No ya inogda zhgu, ya varyu sebe saharnye tyanuchki. Na etot raz on prosto
sgorel. Da-da-da!
     -- Kto on?
     --  Da sahar zhe! --  strogo skazala devushka. -- Vy hotite  vzyat' knigu?
Togda na vas nado zavesti formulyar. Ved' vy priezzhij?
     -- Da. YA iz Leningrada. A kak vy dogadalis', chto priezzhij?
     --  Zdeshnih ya  uzhe  pochti vseh znayu... Vashe imya, otchestvo, familiya?  --
sprosila ona, vzyav kartochku iz prodolgovatogo yashchika.
     Kogda ona  doshla do  grafy "mesto  raboty", ya  korotko i vesomo skazal:
"Leningradskij  imeni Mitina". Pust' dumaet, chto ya uchus' v institute, a ne v
tehnikume. No na nee eto ne proizvelo nikakogo vpechatleniya.
     -- Adres domashnij?
     Uznav,  chto ya s  Vasil'evskogo, ona  na mgnoven'e podnyala na menya serye
glaza, budto pytayas' chto-to vspomnit', i srazu zhe opustila ih.
     -- YA tozhe zhivu na Vasil'evskom, -- ravnodushno skazala ona.
     -- Na kakoj? -- sprosil ya.
     Ona nazvala liniyu. Potom sprosila, chto ya hochu vzyat'.
     -- Neploho by perechitat' "Dekamerona", -- nebrezhno skazal ya.
     -- |toj  knigi zdes' net,  --  chut' smutivshis', otvetila  ona.  -- Ved'
biblioteka tehnicheskaya, belletristiki  pochti  net... Znaete,  est' starinnyj
komplekt "Mira priklyuchenij". Hotite?
     -- Nu chto zh, dajte hot' "Mir priklyuchenij", raz net nichego interesnej. I
eshche mne nuzhen sbornik "CHasov-YArskie gliny".
     Ona  ushla  v  glub' komnaty,  k  stellazhu,  i,  vstav  na odno  koleno,
nagnulas'  nad nizhnej  polkoj. Volosy  s ryzhevatym  otlivom  svesilis' ej na
lico,  i   ona  dosadlivo  motnula   golovoj,   otbrasyvaya  ih  nazad.  "Mir
priklyuchenij"  byl,  vidno,  pripryatan  u nee  za  vsyakoj skuchnoj  spravochnoj
literaturoj,  i ona  davala  chitat'  ego ne  kazhdomu, a  po kakomu-to svoemu
vyboru.
     -- Vot, -- skazala ona, kladya na stol tolstyj  komplekt  i  knigu. -- YA
zhurnala zapisyvat' za vami ne budu, on spisan. No vy chitajte poskorej.
     V etot mig v chital'nyu voshli dvoe pozhilyh muzhchin, po vidu iteery.
     -- Lelya, vy nashli tot cennik? -- s hodu sprosil odin iz nih.
     --Da,  Viktor  Petrovich,--  otvetila  ona.--Sejchas.  --  I ona poshla  k
stellazham. A ya vzyal knigi, zahvatil svoyu specodezhdu i spustilsya na zavodskoj
dvor.
     --  |j,  razzyava  mamina!   Storonis'!--  Mimo  menya  prodrebezzhala  po
uzkokolejke vagonetka s dinasovym kirpichom, kotoruyu tolkal dyad'ka v potertom
krasnoarmejskom shleme. YA  dazhe ne  otrugnulsya, a  molcha poshel dal'she.  Da  i
nechego  tut  bylo sporit': ya dejstvitel'no  mog  popast' pod  etot  nehitryj
vnutrizavodskoj transport,  potomu chto  shel zadumavshis',  i  mne bylo ni  do
chego. A zadumalsya ya ob etoj devushke iz biblioteki.
     YA lyubil smotret' na krasivyh devushek i znal,  chto ne tak uzh  malo ih na
svete.  Esli projti po prospektu Zamechatel'nyh  Nedostupnyh Devushek, to est'
po Bol'shomu,  ot  Pervoj linii do Vasileostrovskogo  sada, to v lyubuyu pogodu
vstretish'  neskol'ko  horoshen'kih  i  hot' odnu  krasivuyu, ne  huzhe,  chem  v
kinofil'mah. No oni prohodili  mimo --  i  krasota ih vmeste s nimi  uhodila
kuda-to  vdal',  v  sumrak i  svet bul'vara. Prospekt  pokazyval ih  mne  na
mgnoven'e,  a   potom  snova  pryatal,  uvodil,  i  oni  kak  by  perestavali
sushchestvovat' dlya menya. I ya snova ostavalsya naedine s gorodom. A eta Lelya kak
by nevidimo vyshla vmeste so mnoj iz svoej biblioteki i shla gde-to ryadom. I v
eto vremya mne hotelos' vernut'sya i eshche raz posmotret' na  nee,  pogovorit' s
nej.
     Ona skazala mne, na  kakoj  ulice  ona zhivet.  |ta  liniya u menya eshche ne
pereimenovana, u nee tol'ko oficial'nyj nomer. Teper' ya dam ej nazvanie, raz
tam  zhivet eta devushka. Podaryu ej etu  liniyu -- mne ne zhalko.  Pust'  u  nee
budet  svoya ulica,  ved' nikto  ob etom ne uznaet,  dazhe  sama Lelya. No  kak
nazvat'? Lelina liniya?  Net, eto chto-to  ne  to. Luchshe vsego  bez upominanij
imeni, pust' ono  tol'ko podrazumevaetsya. Postanovlyayu! |ta  liniya nazyvaetsya
teper' tak: Simpatichnaya liniya!
     Kogda ya vernulsya v dom, hozyajka nakormila menya obedom, i ya poshel v svoyu
komnatku. Zdes' ya  raskryl  tetrad'  "MOYA  ZHIZNX I RABOTA",  ved'  menya zhdal
"Samootchet No 1". Opyat' nichego putnogo v golovu ne shlo, i ya otlozhil eto delo
na zavtra, a sam  zabralsya na  krovat', otkryl  na  seredine komplekt  "Mira
priklyuchenij"  i nachal  chitat' pro obychai zhitelej Polinezii. Kak ni interesno
bylo chitat', net-net na stranicu naplyvalo lico etoj samoj Leli. "Pochemu ona
vsya  kakaya-to  ne takaya, kak drugie?  --  dumal  ya. --  Kakaya-to akkuratnaya,
neobyknovennaya? A chego v nej takogo, otchego ona takaya? Potomu chto vorotnichok
satinovogo halata  obshit u  nee kakoj-to  krasnoj tesemkoj?  A  pri  chem tut
tesemki i halaty! ZHila eta Lelya bez tebya devyatnadcat' ili  dvadcat' let -- i
eshche prozhivet skol'ko ugodno. Ochen'-to ty ej nuzhen!"




     YA vyshel iz domu poran'she, chtoby po nepisanym pravilam kochegarskoj etiki
smenit'  svoego  dosmenshchika  minut  za desyat'  do nochnogo  gudka. Noch'  byla
temnaya, pahlo  talym  snegom.  SHirokij ognennyj fakel  nad  truboj  sed'mogo
(drovyanogo) gorna  upiralsya pryamo v  tuchu. CHeloveku,  ne ponimayushchemu  v etom
dele,  moglo pokazat'sya,  chto kochegary  zrya perezhigayut toplivo.  No gorn  ne
kotel.  Zdes'  dejstvuyut  inye  zakony -- na poslednej  stadii  obzhiga plamya
dolzhno  obvolakivat'   obzhigaemye  izdeliya.   Imenno   poetomu   upotreblyayut
dlinnoplamennye drova: el', sosnu; bereza,  hot' ona i daet bol'shoj zhar, dlya
farfora ne goditsya -- u nee korotkoe plamya.
     Ne toropyas', shagal ya po protoptannoj sredi polya tropinke. Krugom nikogo
ne  bylo, nikto  ne  shel so mnoj  k zavodu: v  nochnuyu  smenu rabotali tol'ko
kochegary. Menya okruzhala  nestrashnaya,  kakaya-to  uyutnaya  temnota.  Sprava, ot
reki,  tyanulo vesennim zyabkim holodkom. Poezhivayas' v svoem pal'tugane, ya nes
pod myshkoj zavernutuyu v gazetu knigu --  sbornik "CHasov-YArskie gliny". |tot
sbornik ya namerevalsya sdat' utrom v biblioteku -- special'no dlya togo, chtoby
povidat' Lelyu.  "Kakoe krasivoe imya, --  dumal  ya. -- Lelya.  Lelya.  Lelya". YA
oglyanulsya, net li kogo pozadi, i kriknul v storonu reki:
     -- Lelya!
     V otvet poslyshalsya smutnyj  shum, budto reka zavorochalas' vo sne.  Potom
zvonko hrustnula  l'dina, za nej  eshche i eshche -- i  oto vsej reki poshel hrust,
shoroh i zvon. Nachalas' podvizhka l'da. Potom snova stalo tiho.
     Posle nochnoj syrosti priyatno bylo  vojti  v suhoe teplo gornovogo ceha.
Smeniv kochegara Enokaeva, ya ostalsya u gorna so Stepanovym -- eto byl starshij
kochegar na pravah teplotehnika, on vel obzhig.
     -- Podkinem,  chto li, po desyat' palok, -- skazal  Stepanov, vzglyanuv na
hodiki, i poshel k svoim dvum topkam.
     YA nadvinul na glaza sinie ochki, nadel rukavicy i podoshel k topke, vstav
sboku, chtoby lico ne prihodilos' protiv ognya. Otkativ shamotovuyu, na potajnyh
zheleznyh kolesikah dvercu, nahodivshuyusya na urovne moej grudi, ya nachal kidat'
vnutr'  metrovye  polen'ya,  torcom stoyashchie  vozle gorna.  Dazhe  skvoz' sinie
stekla  "konservov"  vnutrennost'  topki  osleplyala.  Raskalennaya  futerovka
svetilas'   rozovym  nakalom,   oplavlennyj   dinasovyj   kirpich  malen'kimi
sosul'kami  svisal so svoda. Polen'ya vspyhivali na letu,  eshche ne  kosnuvshis'
poda. V lico mne bilo zharom, odna rukavica zadymilas'. Nakormiv obe topki, ya
podkatil vagonetku s  drovami, nastavil ih torcami -- pro zapas, i pobezhal k
kontorke. Stepanov sidel uzhe tam.
     -- Vot tak i rabotaem, sami sebe cari,--  skazal on.-- Kochegar na gorne
-- chto kapitan na korable.
     My byli s  nim dvoe vo vsem cehu, oba sosednih gorna ostyvali. Gde-to v
konce pomeshcheniya vyl motor ventilyatora, gonya  po tolstym trubam iz  listovogo
zheleza vozduh v ostyvayushchie gorny. Negromko gudel  ogon' nashego gorna. Skvoz'
eti shumy slyshno bylo mirnoe tikan'e  hodikov. Oni viseli  na  naruzhnoj stene
kontorki,  ryadom  s doshchechkoj dlya  prikazov i  kartoj Evropy.  "Karta voennyh
dejstvij" -- bylo napisano na nej sverhu ot ruki. Nemeckie flazhki (zelenye),
francuzskie (golubye) i oranzhevye flazhki anglijskogo ekspedicionnogo korpusa
mirno  stoyali  na svoih drevkah-bulavochkah vdol'  granicy drug protiv druga.
Oni  uzhe  povygoreli, pokrylis'  melkoj  farforovoj pyl'yu. Nekotorye iz  nih
pokosilis' i gotovy byli vypast' iz karty. SHla strannaya vojna.
     -- Idem, podkinem-ka po  desyat' palok,  -- skazal Stepanov. --  A potom
vynesh' probu.
     YA snova  nakormil  svoi topki.  Zatem vzyal  dlinnuyu zheleznuyu  ukazku  s
kryuchkom  na  konce,  vrode  kak  u  vyazal'noj  spicy,  i,  otkryv  smotrovoe
otverstie, zaglyanul v  glub' gorna. Tam, otdelennyj  ot menya stenoj metrovoj
tolshchiny,  v krugloj bashne, tihimi  gustymi volnami hodil ogon'. On vorochalsya
vazhno i  netoroplivo, kak zver' v svoej berloge.  Kolonny obichaek, v kotoryh
stoyal  farfor,  kazalis' pochti prozrachnymi ot  nakala.  SHli te chasy  obzhiga,
kogda ves' gorn dolzhen byt' nabit ognem, kak arbuz myakot'yu. ZHeleznoj ukazkoj
ya podcepil odin iz farforovyh stakanchikov s krugloj dyrkoj na boku  -- probu
-- i polozhil ego na  cementnyj  pol pered Stepanovym.  Stakanchik  sperva byl
ognenno-rozovym,  nevidimye  pylinki,  sadyas' na  nego,  vspyhivali  melkimi
iskrami.  Potom  on   potusknel,   ostyl,  stal  golubovato-belym.  Stepanov
nagnulsya, vzyal ego  rukavicej, bystro razbil ob pol i posmotrel  na izlom,--
emu nuzhno bylo uznat', kak spekaetsya massa.
     -- Idem-ka, podkinem desyat' palok.
     V  nachale  smeny mne  rabotalos'  legko,  pomogala  eta  desyatiminutnaya
ritmichnost'. No za vremya  uchen'ya v  tehnikume ya otvyk ot raboty. K tomu  zhe,
kogda  ya  kochegaril  na  "Trudyashchemsya",  mne  redko  prihodilos'  dezhurit'  u
drovyanogo gorna. I teper' otvychka stala skazyvat'sya. Treh chasov ne proshlo --
zanyli  ruki, majka  pod kombinezonom  ot pota prilipla  k  telu. Vse chashche ya
begal  k bachku  s  podsolennoj  vodoj.  YA  pil  teplovatuyu vodu,  i na vremya
stanovilos'  legche, a zatem  eshche bol'she hotelos' pit'.  Potom probilo uzhe  i
kombinezon, on  namok. A vot Stepanovu --  tomu vse bylo nipochem. Budto i ne
spesha podbrasyval on "palki" v topku; pohodka ego byla netoroplivo-legka, na
lbu --  ni rosinki. On  vrode by i ne ustaval -- vysokij, hudoj, budto  znoj
gornovogo  ceha navsegda vytopil iz nego  zhir  i  nakrepko  prisushil myshcy k
kostyam. Tol'ko veki  ego  chut'  krasnovaty i  glaza podernuty  ele  zametnoj
orlinoj plenkoj, --  kak eto byvaet u lyudej, vsyu zhizn' imeyushchih delo s ognem.
Spokojnyj, nemnogorechivyj, on net-net da i otpuskal svoi pogovorki.
     -- Kochegar-vodohleb goden  tol'ko  vo  grob,  --  zadumchivo skazal  on,
glyadya, kak  ya  rukavom kombinezona otirayu pot so  lba. -- Esli by ya, kak ty,
vodu hlestal, ya by davno  zagnulsya, a ya uzhe dvadcat'  tri  goda pri gorne...
Nu, pora eshche desyat' palok podkinut'.
     YA  prodolzhal begat'  pit',  zhazhda menya  muchila  vse  bol'she.  No  vot i
Stepanov poshel k  bachku. "Aga! -- podumal ya. -- I tebya probralo!" No kogda ya
opyat' pobezhal na vodopoj, to uvidal, chto kran u bachka otvernut. Ostatki vody
tiho stekali po taburetke na betonnyj pol.
     -- Vy kran zavernut' zabyli,--zayavil ya Stepanovu.
     -- Ne zabyl,  --  spokojno otvetil on. --  |to ya dlya togo, chtoby  ty ne
pil.  Zapomni:  idesh'  na rabotu -- vypej tri chashki goryachego chayu: pridesh'  s
raboty -- vypej dve chashki. A u ognya ne pej, a to ne rabotnik budesh'.
     "Vot ty  kakoj!" -- obidelsya ya i hotel obrugat' ego. No rugat' starshego
po rabote nel'zya. Da i  po  vozrastu on  goditsya mne v otcy. "Bara-bir,  vse
ravno  vodu v bak ne vernesh'", -- podumalos' mne. K tomu  zhe teper', kogda ya
znal, chto vody net, mne ne tak uzh hotelos' pit'.
     K koncu smeny ya uzhe prochno voshel v ritm; ustalost' ya chuvstvoval, no ona
ne  meshala  rabote,  a tol'ko zastavlyala ekonomit' dvizheniya.  Nakonec prishel
smenshchik, i ya otpravilsya v dush. S radost'yu oshchushchal ya, kak teplaya voda skol'zit
po telu, kak kozha stanovitsya gladkoj i myagkoj.
     Potom  ya perekryl  ventil' goryachej vody  i stal  plyasat'  pod  holodnym
dushem. YA plyasal i, blago nikto ne uslyshit, vo vsyu glotku oral:
     Pust' cherep prolomit kastet,
     Segodnya lyublyu, zavtra net!

     Sam satana nal'et nam vina.
     Noch' dlya strastej dana!
     Takih romansov ya znal mnogo i pri lyubyh sluchayah pel ih s udovol'stviem,
no eto bylo udovol'stvie  tol'ko dlya sebya;  edva  ya nachinal  pet'  doma,  na
Vasil'evskom,  rebyata serdilis' i  prosili zamolchat'. A zdes' ya mog golosit'
skol'ko  ugodno.  Potom  ya prerval penie.  YA  vdrug  pochuvstvoval,  chto  pod
holodnoj vodoj telo  slovno tyanetsya  vverh, budto  stebel',  budto ya rastu u
sebya na glazah.  Na mgnoven'e v menya vstupila  takaya legkost', kakaya byvaet,
kogda letaesh' vo sne. No tut eto bylo nayavu, i vsya zhizn' byla nayavu.
     YA odelsya  v  domashnee,  povesil  kombinezon  v shkafchik,  poproshchalsya  so
Stepanovym --  emu predstoyalo dezhurit'  do zakrytiya gorna. Stepanov vzglyanul
na tolstuyu knigu "CHasov-YArskie gliny" i skazal:
     -- Nu, segodnya  knig tebe ne chitat', segodnya spat' budesh' kak koloda...
V biblioteke vzyal, u novoj bibliotekarshi?
     -- Da,-- otvetil ya.-- A chto?
     --  Eshche odin chitatel'  ob座avilsya,-- ne bez ehidstva molvil Stepanov. --
Posadit' by tuda kakuyu starushku bozhiyu, zhivo by polovina chitatelej otshilas'.
     --  Nichego,  ona  i  sama  otshivat'  ih  umeet,--  zametil  moj smenshchik
Morgunov. -- Devushka samostoyatel'naya, k nej ne podkatish'sya.
     -- A ya i ne  podkatyvayus'. Mozhet, u menya  v  Leningrade devushek -- hot'
zasyp'sya.
     -- Zalivaj! -- burknul Stepanov i, obratyas'  k Morgunovu, skazal:  -- A
nu, podkinem-ka po desyat' palok!




     Teper' ya chut'  li ne kazhdyj  den'  navedyvalsya  v biblioteku. CHtoby byl
predlog dlya etogo,  ya  bral samye  umnye  i  tolstye tehnicheskie  knigi,  no
vozvrashchal ih  ne chitaya.  I uchebniki, vzyatye iz  Leningrada,  tozhe akkuratnoj
stopkoj lezhali na meste. Da i "Samootchet No 1" ne prodvinulsya ni na strochku.
Zato kazhdyj den' pered snom ya vytaskival iz-pod podushki  "Mir priklyuchenij" i
chital ego, poka ne slipalis' glaza.
     Kogda  ya zastaval Lelyu v  biblioteke odnu, u menya razvyazyvalsya  yazyk. YA
rasskazyval ej o sebe, o svoih druz'yah. Inogda ya nemnogo priviral. Ne v svoyu
pol'zu, a prosto chtob bylo interesnee. Lelya o sebe govorila men'she, odnako ya
uzhe znal,  chto  posle  shkoly  ona derzhala v  universitet  na  biologicheskij,
provalila, zatem poshla na chertezhnye kratkosrochnye kursy i nedolgo rabotala v
konstruktorskom byuro, potom vremenno ustroilas'  na zavode -- zdes' ee tetka
zamuzhem  za  glavnym  inzhenerom.  Tut  ee  vremenno  zachislili na  dolzhnost'
chertezhnika-arhivariusa,   no   srazu  zhe  pereveli  v  biblioteku:   zdeshnyaya
bibliotekarsha tol'ko chto ushla na  pensiyu. V budushchem Lelya budet snova derzhat'
v universitet. Mat' ee umerla mnogo  let tomu nazad, a otec gde-to v Sibiri,
on geolog.
     Kogda  kto-nibud'  vhodil v  chital'nyu  vo  vremya  nashih  razgovorov,  ya
delovito i stepenno obrashchalsya k Lele:
     --  Zapishite, pozhalujsta,  za mnoj etu "Obshchuyu tehnologiyu",  ya  vernu ee
cherez den'.
     -- Horosho, vy mozhete vzyat' etu knigu,  ya zapisala ee za vami, -- rovnym
golosom  otvechala  Lelya. Frazy nashi  zvuchali  tak,  budto  perevodili  ih iz
uchebnika nemeckogo yazyka.
     Inogda mne ochen' ne hotelos' uhodit', ya zhdal, kogda ujdet posetitel'. YA
sadilsya za dlinnyj stol v chital'ne, bral svezhuyu gazetu. "Soobshchenie o zanyatii
germanskimi vojskami Trongejma",  "Norvezhskoe pravitel'stvo pokinulo  Oslo",
"Boj u norvezhskih beregov" -- chital ya zagolovki. Zatish'e v Evrope konchilos',
nemcy zahvatyvali Norvegiyu. No Norvegiya, kak  i  vsyakaya  zagranica, kazalos'
mne, nahoditsya  gde-to  ochen' daleko, v kakom-to drugom izmerenii. YA podymal
glaza  ot  gazety  i  nachinal smotret' v  spinu  posetitelyu.  "Uhodi,  uhodi
skorej!-- prikazyval  ya myslenno.--  Nechego tebe tut okolachivat'sya !" Inogda
vnushenie dejstvovalo -- chitatel' uhodil dovol'no bystro, i ya opyat' ostavalsya
s Lelej. YA snova nachinal ej chto-nibud'  rasskazyvat'. Ona slushala, rasseyanno
perebiraya kakie-to listki i kartochki.
     Odnazhdy  rannim utrom vozvrashchalsya ya  s zavoda  v  svoe vremennoe zhil'e.
Gorn  zakryli v  sem' tridcat',  i starshij otpustil menya  domoj. YA shagal  ne
cherez  pole,  a beregovoj  tropinkoj,  ona  nemnogo  sokrashchala  put'.  V eto
tumannoe  utro bereg  byl sovsem bezlyuden, stoyala  tishina.  Po  temnoj  reke
navstrechu mne  plyli  zapozdalye l'diny,  ot  ivnyaka  pahlo  raskryvayushchimisya
pochkami,  vlazhnoj  drevesinoj,  koroj.  Pod  podoshvami  hlyupala  voda. Posle
bessonnoj nochi slegka znobilo, v tele chuvstvovalas'  kakaya-to suhost',  nyli
nogi. Mne ne hotelos' ni pit', ni est', ni dazhe spat', no ya znal: stoit lech'
v postel' -- i srazu usnu. A pered tem kak usnut', ya eshche vynu iz-pod podushki
"Mir priklyuchenij", pochitayu  nemnogo --  chtoby  prodlit' schastlivoe  ozhidanie
sna, a potom eshche  povorochayus' s boku na bok, chtoby bylo uyutnee, potom natyanu
odeyalo  na golovu, ostaviv tol'ko malen'kuyu lunku,  chtoby dyshat',  po staroj
detdomovskoj privychke, -- i vot togda usnu.
     Vdrug ya uslyhal, chto kto-to idet mne navstrechu. YA podnyal glaza -- Lelya!
Odeta  ona byla kak-to neobychno,  ne  v svoe. Na nogah --  poryzhelye russkie
sapogi, na golove -- zelenyj teplyj platok.
     -- Lelya, kuda ty?  -- vyrvalos' u  menya.  YA sperva dazhe ne zametil, chto
nazval ee na ty.
     --  Tetya Masha  opyat'  zahvorala, -- otvetila ona. --  Za  kal'ceksom  v
zavodskoj medpunkt.
     --  Lelya,  mozhno,  ya  provozhu? --  sprosil  ya, uzhe ne reshayas'  dobavit'
"tebya".
     -- Provodi nemnozhko, -- otvetila ona. -- Tol'ko ya ved' toroplyus'.
     Zdes' nel'zya bylo  idti bystro. Nogi u nas vyazli, raz容zzhalis'.  My shli
ryadom,  poroj kasayas'  plechami  drug  druga.  Sovsem blizko ot nas po temnoj
reke,  sledom za nami, kak  ruchnaya,  plyla belaya  l'dinka.  Inogda  ya iskosa
poglyadyval  na Lelyu, na ee ozyabshee i ozabochennoe lico. Kogda ona spotknulas'
o mokryj koren', tyanuvshijsya cherez tropku, ya podderzhal ee pod ruku.
     -- Neudobnye sapogi, -- skazala ona, povernuvshis' ko mne.
     -- V drugih zdes' sejchas i nel'zya.
     -- Da, v drugih sejchas i nel'zya, -- zadumchivo soglasilas' ona.
     Kogda za kustami pokazalsya zavodskoj zabor, Lelya skazala,  chtoby dal'she
ya ne provozhal.
     -- Horosho, Lelya, ya domoj pojdu.
     --  Da-da-da,  Tolya, idi  domoj,-- s kakoj-to laskovoj povelitel'nost'yu
progovorila ona.
     YA  povernul  obratno,  k  domu,  schastlivyj tem,  chto  mne est'  v  chem
povinovat'sya ej. SHel  ya ne oglyadyvayas'. YA boyalsya oglyanut'sya.  Vdrug oglyanus'
-- i nigde ee ne uvizhu, i okazhetsya, chto nichego etogo  i ne bylo, nikogo ya ne
vstretil etim  utrom. Prosto vse eto pochudilos'  ot ustalosti,  ot bessonnoj
nochi.




     Dva dnya posle etogo utra ya  ne zahodil v biblioteku i nigde ne vstrechal
Leli, da i  ne  iskal  vstrechi. Mne hvatalo  vospominaniya  ob  etom  utre. YA
vspominal, chto  govorila Lelya i chto govoril ya, i kak  sledom  za nami  plyla
belaya l'dinka, -- i chuvstvoval sebya takim schastlivym, budto zapassya schast'em
na vsyu zhizn', i nichego uzh bol'she mne ne nado.
     Na tretij den',  edva ya vernulsya s dnevnoj smeny, za mnoj zashel kochegar
Lenya Krayushnyj -- my  eshche  vchera sgovorilis'  idti  na rybalku, hot'  v takoe
vremya shansov na udachu bylo nemnogo.
     -- Idem rybu udit'!  Snast' na  dvoih  est'!  YA tebe  mesto pokazhu!  --
kriknul  on,  vhodya  v  komnatku, i  ves'  dom zagudel  ot  ego  golosa.  Do
kochegarstva Lenya  rabotal  u  begunov, v cehu, gde zagotovlyaetsya  farforovaya
massa.  Beguny --  eto  dva bol'shih zhernova,  oni begayut po vechnomu krugu  v
ogromnoj  granitnoj chashe, drobya  kvarc,  -- i pri  etom ochen' shumyat. Poetomu
Lenya i privyk ne govorit', a  krichat'.  Familiya Leni byla  Zuev,  no ego vse
zvali Krayushnym, potomu  chto on zhil v samom krajnem domike poselka, u ovraga.
Iz-za  svoego  gromkogo razgovora i shirokogo  bezbrovogo  lica  Lenya kazalsya
strannym, dazhe chut' pridurkovatym. A na samom  dele on byl chelovek neglupyj,
chital  ochen'   mnogo  i  dva  raza  byl  premirovan  za   racionalizatorskie
predlozheniya.
     My proshli ulicej poselka mimo tihih,  nevzrachnyh domikov. Proshli i mimo
doma, gde zhila Lelya. Mne dazhe pochudilos', chto ona sidela u okna, no srazu zhe
otodvinulas' ot nego, kogda my prohodili vozle palisadnika.
     -- Nashego  berega ryba ne lyubit, zdes' s  zavoda vodu iz fil'tropressov
spuskayut! -- progremel Krayushnyj.-- Na tot bereg pereedem.
     Minovav roshchu,  my vyshli k perevozu. SHosse, gladkoe, pryamoe i uzhe sovsem
prosohshee, upiralos' pryamo v reku i,  vynyrnuv na drugom beregu, shlo dal'she,
kak ni  v chem ne  byvalo, takoe  zhe  suhoe i rovnoe. Posredi  reki viden byl
parom,  on  medlenno  dvigalsya v nashu storonu.  Ego kanat vremya  ot  vremeni
serdito bil po vode, i  ot  udarov po plesu shli  uzkie  dlinnye blinki.  Uzhe
horosho vidny byli passazhiry, podvody i nastorozhenno kosyashchiesya  na vodu koni.
Kogda parom podchalil, zapahlo degtem, senom i konskim potom.
     -- Dyadya  Afonya, perevezi  nas zadarom, u nas grivennikov net! --garknul
Lenya Krayushnyj.
     -- Tishe  ty, truba  erihonskaya! --  strogo  skazal  paromshchik.  -- Konej
pugaesh'!
     Mezh tem s paroma vse soshli i s容hali, i my vzoshli na palubu.
     -- Nu, potyanuli, chto li!  -- obratilsya k nam  paromshchik.-- Na tom beregu
zhdut. Sejchas vse s Hmeleva edut, poezd vstrechali.
     -- Potyanuli!-- gulko skazal Lenya, i eho otkliknulos' emu s togo berega.
     -- Postojte, nikak pospeshaet kto-to,-- ostanovil nas dyadya Afonya. Potom,
vglyadevshis', ulybayas', dobavil: --  Ol'ka  Bogdanova bezhit,  Mar'-Viktorovny
plemyashka. I chego ej zanadobilos' na tom beregu?
     CHerez minutu Lelya -- legkaya,  porozovevshaya ot bega -- stupila na parom.
Ona nesla pustuyu provizionnuyu sumku iz korichnevyh kozhanyh obrezkov. Ne glyadya
na  nas, ona  pozdorovalas' s paromshchikom i chestno uplatila  emu grivennik za
pereezd. Potom povernulas' k nam i skazala:
     -- Zdravstvuj, Lenya!
     --  Zdravstvuj, Olya! --  molvil Krayushnyj, i snova eho na  drugom beregu
dobrosovestno povtorilo ego slova.
     -- Lelya, zdravstvuj,-- skazal ya naigranno nebrezhnym tonom.
     -- Zdravstvuj,-- ravnodushno, pochti  vrazhdebno otvetila ona, ne glyadya na
menya.
     U menya  upalo serdce ot ee  ravnodushnogo golosa, a ona prisela na uzkuyu
lavochku, idushchuyu nedaleko ot borta paroma, i stala glyadet' na vodu.
     --  Nu, golyt'ba, otrabatyvaj! -- rasporyadilsya dyadya Afonya. On vzyalsya za
kanat,  my s Lenej  tozhe. Parom medlenno,  nehotya  otvalil ot  berega.  Tupo
upershis' nogami v palubu, tyanul ya etot mokryj shershavyj kanat. Na dushe u menya
bylo smutno, trevozhno, i hotelos' etu trevogu perevesti v usilie vsego tela,
v napryazhenie, neuklonnoe dvizhenie paroma.
     -- Vot i do seredki dobralis', aj da my! -- probasil vdrug Krayushnyj. --
Polgrivennika otrabotali!
     Mne  stalo nelovko, chto on zagovoril ob etom pri Lele, -- ona, pozhaluj,
teper' podumaet, chto ya vsegda i vsyudu ezzhu na sharapa. YA poglyadel na nee. Ona
nelovko,  bokom, sidela  na  uzkoj skamejke. Pochuvstvovav  moj  vzglyad,  ona
obernulas', chut' ulybnulas' mne  --  i srazu otvela  glaza. I vdrug zvonko i
vkradchivo-veselo zapela  pod paromom voda, i s berega donessya zapah vesennej
zeleni, i  vse  vokrug peremenilos' -- budto  v  prirode  srabotala kakaya-to
pruzhinka. Teper'  ya  uzhe s radost'yu  tyanul mokryj kanat, i mne kazalos', chto
parom dvizhetsya tol'ko blagodarya moim usiliyam.
     -- CHto tak  pozdno v magazin, Olyushka? -- sprosil vdrug  paromshchik, kogda
my podchalili k beregu.
     -- Tak... Mne v larek,-- toroplivo otvetila ona, shodya na bereg.
     -- Nu razve  chto  v  larek...  Smotri,  poslednij  parom v devyat' chasov
peregonyu.
     My  s Lenej  Krayushnym  zabrali udochki i poshli  po  beregu vpravo,  mimo
izbushki paromshchika.
     -- S "Angela" budem udit', -- garknul Lenya, -- tam horosho klyuet!
     "Angel" stoyal  v zatonchike, kormoj k reke. My podoshli k nemu. |to  byla
bol'shaya  shirokaya lodka, rasschitannaya na pyat' par grebcov. V nosovoj ee chasti
byla sdelana ploshchadka -- dlya sena i  dlya groba. Vesennimi polovod'yami Polat'
tak razlivaetsya, chto na Pyatnickoe kladbishche,  raspolozhennoe  na holme v  semi
kilometrah  ot  poselka,  posuhu  ni  projti,  ni proehat'.  Esli kto-nibud'
umiraet v takoe neudachnoe vremya, ego vezut horonit' po reke,  blago kladbishche
na samom beregu. A letom, v  senokos, na  etoj lodke vozyat v poselok  seno s
dal'nih pojmennyh lugov. Kogda-to eta posudina prinadlezhala  zvonaryu mestnoj
cerkvi, no potom cerkov' zakryli, i lodka pereshla v sobstvennost' poselka, a
vesla stal hranit'  paromshchik. Lodka byla  starinnaya, dubovaya,  ee losnyashchiesya
skamejki  pokryvala pautina melkih treshchinok. No  snaruzhi korpus siyal  svezhej
sharovoj  maslyanoj  kraskoj;  skvoz'  krasku  na  nosu  proglyadyvala  nadpis'
zelenymi slavyanskimi bukvami: "TIHIJ ANGEL".
     My proshli na kormu, i Lenya vynul iz staroj protivogaznoj sumki zhestyanuyu
korobochku "Mossel'prom" s chervyakami.  Rybnaya lovlya nachalas'. No ryba klevala
sovsem ploho -- i ne to vremya dnya bylo, da i voda eshche holodna.
     --  A  gordaya  divchina eta  Olyuha  Bogdanova!  --  zadumchivo  prokrichal
Krayushnyj, zakidyvaya udochku. -- K nej koe-kakie rebyata podhody  delali, a ona
-- nikakogo vnimaniya.
     -- Gordaya? -- peresprosil ya.
     -- Gordaya! -- podtverdil Lenya.-- No, mezhdu prochim, ne vrednaya. Horoshaya.
     -- A ty za nej strelyal?
     -- Nu, eto tovar ne po mne,--  grubo, no s kakoj-to  zataennoj  grust'yu
otvetil Krayushnyj. I vdrug zagorlanil na vsyu reku:
     Da eh, kukushechka, ku-ku,
     Da mne by ryaben'ku kaku,
     Da mne b moloden'ku kaku,
     Da let pod sem'desyat kaku!
     -- Tishe, ty, rybu vsyu raspugaesh'!
     -- |, vse ravno  ona, svolota,  ne klyuet... A vot u nas v poselke  sluh
idet, budto v Pitere krysinyj korol' narodilsya. Pravda eto?
     -- CHto za krysinyj korol'?
     --  Vo! Student, a ne znaesh'! Krysinyj korol' --  eto kogda shestnadcat'
krys srazu rozhdayutsya, so srosshimisya hvostami.  |ti  shestnadcat' -- vrode kak
by odna,  vrode odnoj golovoj  dumayut. On ochen' umnyj, etot krysinyj korol',
ego vse krysy slushayutsya. On sam promyshlyat' ne hodit, a krysy ego ohranyayut  i
kormyat. V tom dome, gde on zavelsya, krysy u lyudej nichego ne trogayut, oni emu
korm izdaleka  nesut. I ni odna  koshka ego nikogda ne tronet --  uvazhayut.  A
esli kakaya-nibud'  opasnost' emu ugrozhaet -- krysy ego hot'  za sto  verst v
drugoe mesto na sebe utashchat. Vot kakoj on, krysinyj korol'!
     --  |to prosto  suever'e,--  skazal  ya Lene  Krayushnomu.--Ty vrode i  ne
durak, a v takuyu chepuhu verish'.
     -- Mozhet, i vpravdu chepuha, -- soglasilsya Lenya. -- A mozhet, i  est' on,
da nikto iz  lyudej  tolkom  ne razglyadel  ego.  On,  etot  krysinyj  korol',
govoryat, tol'ko raz v sto let narozhdaetsya... Ne klyuet, svolota!
     My eshche  dolgo  sideli  na  korme  "Angela".  Reka tekla, takaya rovnaya i
gladkaya,  chto,  kazalos',  stoit  ochen' uzh  zahotet' -- i  projdesh'  nad  ee
glubinoj, kak po tolstomu steklu, ne  zamochiv nog. Nachalsya bylo klev, i Lenya
pojmal neskol'ko plotichek. A  ya -- nichego. Poplavki stoyali kak votknutye, ih
tol'ko slegka otnosilo techeniem.
     -- Nu, s menya dovol'no, koshke na uzhin  nalovil!  -- progudel Krayushnyj i
namotal lesku na udilishche.
     -- Ty  idi,  esli hochesh', --  skazal ya. -- A ya pouzhu eshche.  Mozhet, chto i
popadetsya.
     --  Znachit,  ostaesh'sya?  --  sprosil Lenya.  --  Nu,  ostavajsya...--  On
vnimatel'no poglyadel na menya i, ssutulyas', zashagal k pereprave.
     YA  ostalsya odin. Nikakogo kleva ne bylo, da  i smotrel ya ne stol'ko  na
poplavok,  skol'ko  na shosse,  sbegayushchee s  beregovogo  holma. Proehali  dve
podvody, izredka pokazyvalis' peshehody, napravlyavshiesya k pereprave. Leli vse
ne  bylo  -- ya  by razglyadel. Potom  parom  otchalil.  Teper'  doroga  sovsem
opustela. Togda ya spryatal udochku v kusty i pobezhal k shosse.
     Po  shosse ya napravilsya v storonu Hmeleva. Vskore ya uvidel Lelyu. Ona shla
navstrechu  mne po  obochine, pomahivaya svoej  sumkoj iz sapozhnoj kozhi. Sumka,
vidno, byla sovsem legkaya.
     -- Delya, -- skazal ya, podojdya k nej, a bol'she nichego skazat' ne mog.
     --  CHto,  Tolya? --  myagko  sprosila  ona,  nichut'  ne  udivlyayas'  moemu
poyavleniyu. -- Nu, chto?
     -- Ty na menya za chto-nibud' serdish'sya?
     -- Net-net-net, -- otvetila ona.-- Ne serzhus'.
     -- Larek uzhe zakryt  byl, chto  ty nichego  ne kupila?  -- sprosil ya,  ne
znaya, chto govorit'.
     -- Zakryt byl, nichego ne kupila, -- bez sozhaleniya otvetila ona.
     -- A gde zhe ty tak dolgo byla?
     --  Po lesu  gulyala, venochki plela,--  naraspev  otvetila  Lelya. I  ona
raskryla svoyu sumku i  vynula iz nee  dva zheltyh venka, akkuratno spletennyh
iz pridorozhnyh oduvanchikov. -- Nu-ka, snimaj kepku.
     YA snyal kepku, i ona napyalila mne na golovu zheltyj venok.
     -- Tebe ochen' idet. Ty na kogo-to v nem ochen' pohozh.
     -- Na kogo?
     -- Ne znayu na kogo, -- zasmeyalas' ona. -- A mne idet?
     -- Tebe ochen' idet,-- skazal ya.-- Hot' oni i zhelt'yu... Tebe vse idet.
     -- Nu, vse da ne vse.
     My  podoshli  k  pereprave  i  vstali  na  doshchatom  prichal'nom  mostike,
oblokotivshis' na perila. Ni zdes', ni na drugom beregu nikogo ne bylo vidno.
Uzhe smerkalos', na vodu naplyvala seraya dymka.
     -- Dyadya Afonya! Dyadya Afonya!-- zakrichal ya, slozhiv ruporom ladoni.
     -- Ne krichi,-- negromko  skazala Lelya, tronuv menya za rukav. --  On tam
passazhirov  podzhidaet. Iz-za nas dvoih on parom ne  pogonit, emu odnomu i ne
spravit'sya.
     My stali zhdat'. Lokot' Leli  chut' kasalsya  moego loktya,  mne bylo ochen'
horosho stoyat' tak ryadom s nej. No ona molchala, i  ya tozhe molchal. Ne znal,  o
chem  govorit'.  Kogda ya byval u  nee  tam,  v biblioteke, razgovor zavodilsya
kak-to  sam  soboj,  a zdes',  na  reke,  ryadom  s  lesom,  v etom  otkrytom
vechereyushchem  prostranstve,  ya ne znal, o chem  govorit'. No mne  kazalos', chto
molchat' nel'zya  -- vdrug ona sochtet menya glupym, neinteresnym, nenahodchivym.
YA  vspomnil,  chto  v  tehnikume v  nashej  gruppe  est'  takoj  Vasya Abaneev,
izvestnyj   babnik,  kotoromu   udivitel'no  vezet   s   devushkami.  On   --
ostryak-samouchka, u  nego zapaseno neskol'ko klyuchevyh voprosov, posle kotoryh
razgovor katitsya kak po rel'sam.
     -- CHto  zh ty,  Lelya,  molchish'? Rasskazhi  kakoj-nibud'  faktec iz  tvoej
intimnoj biografii,-- nereshitel'no proiznes ya odnu iz abaneevskih fraz.
     Lelya otodvinulas' i so strogim nedoumeniem posmotrela na menya.
     -- Ne ponimayu, chto ty takoe voobrazil... Ty slishkom mnogo voobrazhaesh' o
sebe, -- serdito, pochti grubo skazala ona.
     -- Lelya, ne serdis'... YA sovsem ne to hotel. YA prosto durak.
     --  Dyadya Afonya,  naverno,  zasnul  na tom beregu,  -- spokojno  skazala
Lelya.-- A ty ryby ne nalovil?
     -- Ne klevala. Len'ka, pravda, koe-kakuyu meloch', pojmal.
     -- A ty -- nichego? Znachit, zrya prosidel?
     -- Net, ne zrya! -- vozrazil ya.
     -- No ved' nichego ne pojmal -- znachit, zrya. -- Ona pristal'no vzglyanula
na menya i perevela vzglyad na vodu.
     --  Net,  ne zrya! -- povtoril  ya.-- Potom  kogda-nibud' ya  tebe  skazhu,
pochemu ne zrya... No ty i vpravdu v etom venke ochen' krasivaya. Devochka -- daj
bog na pashu!
     -- Ne govori glupostej. Davaj luchshe brosim venki v vodu, poglyadim, kuda
oni  poplyvut. Ty bros' moj,  a ya broshu tvoj.  I pust' kazhdyj zadumaet,  chto
zahochet. Zdes' tak gadayut.
     My obmenyalis' venkami i brosili ih v reku. Venki poplyli ryadom. Potom u
malen'kogo vystupa, gde opolz kusok  berega, gde torchali koryagi i mezhdu nimi
burlila i vspuchivalas' eshche ne sbyvshaya voda, Lelin venok otklonilsya ot kursa.
Ego potashchilo techeniem  v  storonu, vtyanulo pod navisayushchie korni, i on gde-to
tam skrylsya. A moj venok poplyl dal'she po temnoj vechereyushchej reke.
     -- Ty v primety verish'? -- sprosila Lelya.
     -- My -- primaty, primaty,
     My ne verim v primety,
     My sud'boj ne primyaty,
     My tverdy, kak kastety,--
     otvetil ya.
     -- CHto eto za stihi? -- udivilas' ona. -- Pochemu kastety?
     -- |to ty  u  Volod'ki  SHkileta  sprosi,  pochemu  kastety.  |to iz  ego
stihotvoreniya,  on nam vse ushi im prozhuzhzhal. A  voobshche-to on  bol'she pishet o
budushchej vojne. On dumaet, chto vojna obyazatel'no budet.
     -- Gospodi,  vojna  zhe tol'ko chto byla,  s finnami. Kakuyu emu eshche nuzhno
vojnu?
     --  SHkile-to? Emu  nikakoj  vojny  ne  nuzhno, no  on  schitaet,  chto ona
kogda-nibud' da nachnetsya, mozhet byt', dazhe skoro. |to u nego bzik.
     --  Zachem  vy ego skeletom draznite? --  sprosila  Lelya.  --  Razve eto
horosho!
     --  Ne draznim,  a zovem. I to  tol'ko  v  osobyh  sluchayah. Kogda on  v
detdome poyavilsya,  on  byl ochen'  toshchij, ego  prozvali SHkilet -- Sem' Let. A
potom  sokratili  v SHkilyu, tak i  ostalos'.  A ya vot -- CHuhna,  a  Kostya  --
Sinyavyj. A Grishka byl Mymrik...
     -- A devochkam vy tozhe davali prozvishcha? Esli b ya byla v detdome, menya by
tozhe kak-nibud' prozvali?
     -- Tebya by prozvali neobidno, potomu chto ty simpatichnaya... Lelya, pojdem
poslezavtra v kino, a?
     --  V  kino?  Horosho...  Vot  i  dyadya  Afonya  edet  na  lodke,  on  nas
perevezet... Horosho, ya pojdu v kino.




     Krysinyj  korol'  uhodil iz goroda.  Vernee, ego unosili krysy na svoih
spinah.  Oni  pod   nim  sgrudilis'  v  tesnuyu  massu,  v  seruyu,  chut'-chut'
shevelyashchuyusya ploshchadku,-- i on  vossedal na etoj zhivoj platforme. On byl, etot
korol', s  shestnadcat'yu srosshimisya hvostami, s shestnadcat'yu umnymi  golovami
-- i u vseh odinakovo trevozhnoe vyrazhenie. On napominal kakoj-to ne to seryj
venok, ne to shesternyu, ne to  shturval: v centre  -- srosshiesya hvosty, ot nih
othodyat serye tulovishcha, i shestnadcat'  par krysinyh umnyh  glaz  smotryat  po
krugu   vo   vse   storony.  CHut'  poodal'  ot  krys,  nesushchih  korolya,  shli
krysy-telohraniteli, bol'shie otbornye korabel'nye krysy, krysy iz stolovyh i
skladov. SHli vydayushchiesya  krysy -- krysy-krysavcy i  krysy-krysavicy. Za nimi
shli obyknovennye domashnie. Vse dvigalis' ochen' toroplivo, no strogo soblyudaya
ryady. V nih ne bylo nichego protivnogo, i mordy u nih byli ne zlye,  no ochen'
ser'eznye,  sosredotochennye.  Uzhe  krysinyj  korol'  so svoej lichnoj ohranoj
svernul s  Bol'shogo iv Pervuyu liniyu, a  oni vse  shli  i shli mimo menya, i mne
stalo  grustno  i strashno. Kazalos' by, radovat'sya nado, chto krysinyj korol'
uhodit kuda-to  iz goroda, -- a ya ne radovalsya. Potom ya ponyal, chto ya vo sne,
-- i prosnulsya.
     YA vstal,  umylsya.  Na dushe u  menya bylo  smutno. No kogda  ya vypil  vse
moloko iz kruzhki  "hochesh' vidit'  minya -- vypej vse do dna",  uvidel  na dne
tolstuyu  goluyu tetku, mne stalo veselej.  "CHert s toboj, krysinyj korol', --
podumal  ya,  -- menya ne  zapugaesh'! Raz den' nachalsya s takogo durackogo sna,
znachit, vse v poryadke".
     YA davno uzhe zametil i prinyal k svedeniyu, chto esli chto-nibud' nachinaetsya
s udachi,  s  horoshej pogody,  s  horoshego  nastroeniya,  s vesel'ya, s  dobryh
primet,  to potom dobra ne zhdi.  Udacha obernetsya neudachej, horoshaya  pogoda k
vecheru obernetsya morosyashchim dozhdem, vesel'e obernetsya  takoj toskoj, chto hot'
plach', dobrye  primety  naprorochat kakuyu-nibud'  drebeden'.  "Luchshe uzh pust'
huzhe  budet vnachale -- zato potom budet luchshe.  Moya  zhizn' nachalas' nevazhno,
detstvo u menya bylo ne ochen' veseloe -- znachit, v budushchem menya zhdet schast'e,
-- tak vtajne dumal ya.--Da zdravstvuet zakon yashchika!"
     Odnazhdy  nash  zavhoz  privez  v   detdom  yashchik  kuplennogo  po  deshevke
podporchennogo  myla. Kogda yashchik otkryli, ottuda poshla  takaya von', chto  hot'
nos  zatykaj:  verhnie kuski napominali kakuyu-to sliz',  ot nih neslo tuhlym
salom i eshche chem-to sovsem uzh protivnym. My s otvrashcheniem mylis' etim mylom i
proklinali  zavhoza. No chem  blizhe ko  dnu yashchika --  tem mylo ryad  za  ryadom
stanovilos' luchshe. I  kogda  soderzhimoe yashchika  bylo na ishode, my mylis' uzhe
otlichnym  mylom. YA  do sih  por  pomnyu  eti  bol'shie kuski, belye  s  sinimi
prozhilkami, pohozhie na  mramor. Ih rezali na kusochki  i razdavali nam  pered
banej.  I vsem my byli dovol'ny.  A ved'  yashchik  mogli  otkryt'  i  s  drugoj
storony,  i togda by vse poshlo naoborot, ot luchshego k hudshemu. Net, pust' uzh
sperva  ploho, a potom horosho... Mne uzhe, kazhetsya, nachinaet vezti v zhizni, i
-- soglasno zakonu yashchika -- v budushchem menya zhdet bezoblachnoe schast'e.
     Tak razmyshlyal ya v to utro. Vse mne kazalos' ochen' prosto.
     Vecherom ya ozhidal Lelyu u vhoda v kino. Ono pomeshchalos' v kamennoj cerkvi.
Cerkov'  byla  dovol'no  bol'shaya,  kogda-to  bogataya; ee postroil eshche pervyj
vladelec Amushevskogo zavoda  -- tot samyj, kotorogo potom budto pohoronili v
farforovom  grobu.  Sejchas u vhoda v  kinozal visel vylinyavshij plakat "Dobro
pozhalovat'", a  ponizhe  --  rukopisnaya  afisha.  Fil'm  etot ya  uzhe  videl  v
Leningrade.  Tam shla rech'  ob odnom  inzhenere,  kotoryj  chut'  bylo  ne stal
vreditelem, no  vovremya odumalsya i  ispravilsya cherez lyubov'  k odnoj umnoj i
principial'noj zhurnalistke  s krasivymi  nogami, i  dazhe  sam  potom pomogal
vyyavlyat' vreditelej.
     Prishla  Lelya. Na nej  seryj kostyumchik  s pripodnyatymi  plechami,  chernyj
beret, v rukah -- sumochka.
     -- Lelya, ya pochemu-to dumal, chto ty ne pridesh'.
     -- Pochemu? -- sprosila ona, sdelav udivlennoe lico.
     -- Tak... Prosto ne veril.
     --A ty ver' mne vsegda...-- ne to ser'ezno, ne to shutlivo skazala ona i
smahnula s moego rukava nevidimuyu mne pushinku.
     My voshli v cerkov',  ustavlennuyu skamejkami, i seli v  zadnem ryadu. Vse
perednie ryady,  kak  eto  voditsya  v  takih  provincial'nyh kinoshkah, zanyali
rebyatishki. Oni  tam vozilis' i galdeli. Na stenah  viseli vsyakie diagrammy i
plakaty, a povyshe,  pod kupolom, mozhno bylo razglyadet' angelov i svyatyh. Vid
u  nih  byl ne ochen'  krotkij. Odin angel stoyal  naklonis', s  mechom, drugoj
derzhal kop'e,  tretij -- horugv', na  kotoroj  bylo chto-to napisano zolotymi
slavyanskimi bukvami. Tam u nih shlo kakoe-to svoe nebesnoe  soveshchanie. Vernee
dazhe  --  soveshchanie  uzhe   zakonchilos',  oni  tam  chto-to  uzhe  poreshili   i
postanovili.
     Lampochki pogasli.  Gde-to blizko nad  nami zarabotal  kinoapparat.  Nad
nashimi  golovami  protyanulsya  dlinnyj  svetovoj  brusok,  i  ekran zapolyhal
otvetnym  pul'siruyushchim  svetom.  Zriteli  prismireli.   Nachalsya  kinozhurnal,
staren'kij, proshlogodnij. Sperva pokazana byla strojka, potom novaya zheleznaya
doroga  i  poezd, idushchij  po nej, -- na  dvizhushchijsya poezd nikogda ne nadoest
smotret'. Potom dali inostrannuyu kinohroniku.
     Po  shosse dvigalas'  nemeckaya  pehota.  Kolonna  snyata  byla  sboku,  s
obochiny. Oni  shagali kak by mimo nas. Po-vidimomu, batal'on nedavno vyshel iz
boya,  u odnogo  soldata  vidnelas' na  golove  belaya povyazka,  skvoz'  binty
prostupalo  temnoe  pyatno. Kaski  --  u poyasa, vorotniki kurtok rasstegnuty,
shtyki  v  nozhnah  viseli   na  remnyah.   Tusklo  blesteli  oval'nye  korobki
protivogazov  iz riflenogo  zheleza.  Do zaklyucheniya  s  Germaniej  dogovora o
nenapadenii u nas pisali, chto u  nemcev vse derzhitsya na palochnoj discipline,
a  potom  perestali  pisat' o  takih  veshchah.  U  etih,  na ekrane,  palochnoj
discipliny ne chuvstvovalos'. Oni shli ne spesha,  no i  ne medlya, vyrabotannym
hodkim shagom, shli v stroyu,  no ne  soblyudaya ego strogo, shli ne po-paradnomu.
SHli tak, kak, naverno, udobnee vsego idti v  pohode. I lica u soldat byli ne
ugryumye i ne zabitye. Oficer, shagayushchij sboku, ne podgonyal ih, on shel, sshibaya
trostochkoj  travinki.  Vryad li  on  lupit  etoj  trostochkoj soldat. Net, tut
dejstvovala kakaya-to drugaya, neponyatnaya mne disciplina -- ne dobraya, no i ne
palochnaya.
     YA vzglyanul v kupol  --  mercayushchij  otsvet s  ekrana  skol'zil po  licam
angelov, po ih oruzhiyu, po raspahnutym dlya poleta kryl'yam. Horugv' s zolotymi
pis'menami kolyhalas'  ot sveta, kak  ot vetra.  |kran na mgnoven'e  pomerk,
potom  poshli  novye kadry:  plyazhnyj sezon  v  Kopakabane.  Krasivaya  smuglaya
zhenshchina, pochti bez nichego, bezhala po pesku k okeanu.
     Zatem nachalsya  hudozhestvennyj fil'm. My  dosmotreli ego  do serediny, i
tut ya skazal Lele:
     -- Sejchas budet pozhar, a posle pozhara uzhe sovsem ne interesno.
     -- Net, eshche sobaka budet, -- otvetila Lelya.
     -- Ty, znachit, tozhe etu kartinu uzhe smotrela?
     -- Smotrela. A chto?
     -- Tak. Znachit, ty ochen' lyubish' kino?
     -- Net, ne ochen' lyublyu kino. Tol'ko ya ob etom  nikomu  eshche ne govorila.
Nikto ob etom ne znaet. Vot chto: ya lyublyu valyat'sya na divane i chitat'.
     -- YA tozhe lyublyu  chitat'.  Tol'ko divana u nas v komnate  net... Znaesh',
Kostya kak-to skazal, chto v budushchem hozhden'e v kino budet schitat'sya priznakom
umstvennoj otstalosti. YA  emu govoryu: "A CHarli CHaplin, a "CHapaev"?" -- a on:
"|ti "ch" -- sluchajnye zhemchuzhiny v bol'shoj kuche "g"".
     -- Nu, eto uzh ochen'...-- poezhilas' Lelya.-- No raz chelovek tak dumaet --
pust' on tak i govorit. On umnyj, Kostya tvoj?
     --  Poumnee  menya, --  priznalsya  ya. -- I  dazhe  umnee  Volod'ki,  hot'
Volod'ka i  stihi  pishet...  No  Koste ne vezet.  On neskol'ko  raz proboval
nachat' prozrachnuyu zhizn', no nichego ne poluchaetsya.
     -- A kakuyu eto prozrachnuyu zhizn'? -- sprosila Lelya.
     -- Nu, takuyu pravil'nuyu zhizn', prozrachnuyu, bezo vsyakih oshibok.
     -- Pozhar nachalsya, -- tiho skazala Lelya. -- Smotri svoj pozhar.
     -- Znaesh' chto? --  predlozhil ya.-- Pogasyat  ego -- i davaj  smoemsya. Ili
podozhdem tvoej sobaki?
     -- Mozhno, pozhaluj, i ne zhdat'... A ty lyubish' sobak?
     --  Ne znayu.  Esli  po-chestnomu  --  mne  bol'she nravyatsya  koshki. V nih
nikakogo holujstva net, chto hotyat, to i  delayut. Ot  sobak ya dobra ne videl,
oni menya tol'ko kusali.  Sobaka horosha, esli  ona tvoya. A koshka horosha, esli
dazhe chuzhaya ili voobshche nich'ya.
     -- Pozhar pogasili,-- skazala Lelya.
     -- Nu, davaj prosachivat'sya. -- YA vzyal  ee  ruku, i my bochkom, tiho-tiho
vyshli iz ryada, na  cypochkah doshli do tyazhelyh cerkovnyh dverej i ochutilis' na
paperti.
     V  temnoj  reke  otrazhalis'  zvezdy,  oni  byli  votknuty  v  nee,  kak
bulavochki.  Na plotnom beregovom  peske, vozle staryh duplistyh  iv, cherneli
sledy  kostrov.  Poperek  ruchejka,  vpadayushchego v  reku,  mal'chishki  ukrepili
kamnyami dosku;  pod  ivovymi  vetvyami, v zelenoj  temnote, voda, spadayushchaya s
etoj  plotinki, byla gladka, cherna i plavna izognuta, kak  kryshka royalya. Ona
zvenela tiho i odnotonno.  Zdes' u  reki, v etom nochnom mire, Lelya  kazalas'
malen'koj, hrupkoj -- pryamo  devchonka, a  ne  vzroslaya  devushka. V nej  bylo
chto-to bezzashchitnoe.
     -- Tebe holodno ili prosto ty zadumalas'? -- sprosil ya.
     -- Nemnozhechko holodno, -- otvetila ona. -- I zadumalas'.
     --  Na  tebe moyu kurtku, mne sovsem ne holodno.  -- YA snyal  vel'vetovuyu
kurtku i nakinul ej na plechi.-- Teper' teplee?
     -- Teplee.
     -- A o chem ty dumaesh', Lelya?
     -- |ti soldaty v kino... Kak po-tvoemu, mozhet byt'  vojna? U  menya ved'
brat v armii. Dolzhny byli otpustit', a zaderzhali.
     -- Ne dumaj ty ob  etom.  Nu  kto na  nas polezet!  Vot v  Norvegiyu oni
vlezli, tak ved' tam vsego tri milliona naseleniya, men'she, chem v Leningrade.
A u francuzskoj granicy oni  stoyat, im ee slabo perejti. A  my-to ne Franciya
kakaya-nibud'. Pust' o vojne Volod'ka dumaet, on pomeshan na etom dele.
     -- A ty ne dumaesh'?
     --  Tozhe inogda dumayu. Esli nachnetsya -- pojdu v armiyu. U menya otsrochka,
no tut ee snimut. Da ya i sam pojdu, snimut ili ne snimut. Ved' u  nas osoboe
delo: nas gosudarstvo vyrastilo. Bez nego by my skaputilis' pod zaborom.  My
dolzhny idti na vojnu v pervuyu ochered', a to eto budet uzhe neblagodarnost'...
A ya tebe ne govoril, pochemu u menya otsrochka?
     -- Net. Kazhetsya, ne govoril.
     -- U  menya v detstve byl tuberkulez. Vernee, ne v  detstve, a kogda mne
bylo pyatnadcat' let.  Menya dazhe na dva mesyaca v  sanatorij otpravlyali. Potom
vse proshlo, no rubcy kakie-to ostalis' -- vot i otsrochku  vse vremya  dayut...
Tebe ne protivno s byvshim tuberkuleznikom pod ruchku hodit'?
     -- A tebe ne  stydno  eto sprashivat'? --  strogo skazala Lelya. -- Kakoj
ty...
     -- Nu prosti... Togda ya tebe eshche odnu veshch' skazhu. Ty, naverno, dumaesh',
chto ya v institute uchus', a ya vsego-navsego v tehnikume.
     -- Horosho, chto ty mne skazal. YA i sama uzhe dogadyvalas'.
     -- A kak ty dogadyvalas'? Po umstvennomu urovnyu?
     --  Net-net-net, ne po umstvennomu. Prosto nemnozhko  dogadyvalas'... No
mne vse ravno, gde ty uchish'sya.
     -- Vse ravno? -- razocharovanno peresprosil ya.
     -- Da, vse ravno. No ne tak vse ravno, kak ty dumaesh'.
     -- A kak?
     -- Gde  by chelovek  ni uchilsya,  ya k nemu odinakovo otnoshus'...  Oj, tut
topko!
     --  Dal'she  opyat'  suho  budet, -- skazal ya. --  Davaj ya tebya perenesu.
Perenesti?
     Ona nichego ne  otvetila. YA  perenes  ee cherez topkoe mesto.  Nesti bylo
sovsem legko.
     -- Nogi, naverno, promochil? -- sprosila ona.
     --  CHut'-chut'... Lelya,  davaj  poedem  na  eto...  kak  ego,  Pyatnickoe
kladbishche,  za  siren'yu, kogda  ona  cvesti  budet.  YA u svoih  hozyaev  lodku
vyproshu. Oni dadut.
     --  Pridetsya u teti  otprashivat'sya, --  otvetila  Lelya.  --  Ona chto-to
kosit'sya na menya nachala. Vchera sprosila, dejstvitel'no li ty iz detdomovcev.
Tut vse bystro raznositsya... vse o kazhdom znayut.
     -- A ty chto ej skazala?
     -- Skazala: nu i chto zh, on zhe ne vinovat, chto on byl v detdome.
     -- A ona nedovol'na?
     -- Da, nemnozhko. Ona dumaet, chto iz detdoma vse... nu, isporchennye, chto
li... CHto tam devchonki takie...  Ona mne dva raza govorila: "Devushka  dolzhna
berech' sebya, osobenno v nash vek". -- Pochemu osobenno v nash vek?
     -- Nu, etogo uzh ya ne znayu.-- Lelya tiho zasmeyalas'.-- Tak ona skazala...
Pojdem obratno, pora domoj.
     -- Poverhu pojdem ili opyat' nizom? -- sprosil ya.
     -- Davaj opyat' nizom.




     Noch'yu  mne ne spalos'. YA lezhal s  otkrytymi glazami, ni o chem ne dumaya;
eto byla schastlivaya  bessonnica. Besslovesnoe oshchushchenie radosti ne davalo mne
usnut'.  Kogda ya  pytalsya dumat'  o  budushchem, to  nikakoj  yasnoj  kartiny ne
poluchalos', a prosto golova nachinala kruzhit'sya ot schast'ya.  Tak esli v yasnuyu
zvezdnuyu noch' lech' spinoj na podokonnik, i smotret' na zvezdy, i dumat': vot
za etimi zvezdami -- eshche zvezdy, a za temi -- eshche, i voobshche im net konca, --
to golova idet krugom, i chuvstvuesh', chto etak i s uma nedolgo sojti.
     A chto takogo vchera sluchilos'? Kogda ya provodil Lelyu do palisadnika, ona
skazala, chto, mozhet byt', skoro vernetsya v Leningrad.
     -- YA po tebe skuchat' budu, -- priznalsya ya.
     -- YA tozhe po tebe skuchat' budu,-- negromko skazala ona. -- Ty mne pishi,
a kogda vernesh'sya v gorod -- zahodi. Da?
     Vot i ves' razgovor, i iz-za nego mne ne spalos'. No kogda ya podnyalsya s
posteli i umylsya, to pochuvstvoval sebya bodrym, sobrannym, budto  krepko spal
vsyu noch'.
     Hozyaev  v  to utro doma  ne bylo, i ya otyskal v  kuhne goryachij  chajnik,
nakrytyj polotencem i vatnikom, prines ego v bol'shuyu komnatu i stal ne spesha
zavtrakat'. Bufet  byl otkryt, shkaf s veshchami ne zapert.  Menya s pervogo  dnya
moego  priezda syuda  trogala  eta  doverchivost'  hozyaev ko mne,  neznakomomu
cheloveku.  No i pugala slegka: a vdrug  chto-nibud' propadet -- i podumayut na
menya?
     Segodnya  menya nichto ne  trevozhilo, a  vse  tol'ko radovalo.  Pravda,  v
mestnoj  rajonnoj gazete,  lezhavshej  na stole,  byli izvestiya  ne slishkom-to
priyatnye.  Tam,  na  poslednej   polose,  pod  zametkami  "Obuzdat'  zavmaga
Krivulina!"  i  "Poryadok v Hmelevskoj bane budet naveden",  shli  koroten'kie
soobshcheniya  iz-za rubezha pod rubrikoj  "V poslednij chas": "Germanskie  vojska
peresekli granicy Gollandii, Bel'gii i Lyuksemburga".
     YA podoshel k gromkogovoritelyu, vklyuchil ego. Iz  ploskoj  cherno-kartonnoj
tarelki  reproduktora  poslyshalas'  negromkaya priyatnaya  muzyka.  Potom zapel
detskij hor. Potom nachalis' poslednie izvestiya. Sperva  diktorsha soobshchila ob
otstavke  CHemberlena. Ee smenil diktor i peredal voennuyu  svodku: germanskie
vojska s boyami prodvigayutsya vpered, massirovanno primenyaya tanki i vybrasyvaya
parashyutnye  desanty... Dorogi  zabity bezhencami... Est'  osnovaniya polagat',
chto v Evrope nachalsya novyj etap vojny.
     YA podumal: "Vot Volod'ka vse vremya tverdit, chto nam pridetsya voevat', a
vojna uhodit ot nas. Gitler dvigaetsya na zapad.  No pochemu nemcy tak sil'ny?
Soldaty Gitlera smelye -- v etom im ne otkazhesh'.  No pochemu oni smelye? Ved'
oni  voyuyut  za plohoe  delo, oni fashisty.  Razve mozhno byt' smelym, voyuya  za
plohoe delo? Vidno", mozhno.  Oni horosho voyuyut za svoe plohoe  delo, a drugie
ploho voyuyut za svoe horoshee..."
     Smenu  mne  nado  bylo  zastupat' v chetyre  chasa, i ya  poshel brodit' po
poselku. Stoyal neyarkij majskij den'.
     Mezhdu zemlej i nebom  visela seraya dymka, ne predveshchayushchaya dozhdya. Skvoz'
dymku  lilsya rovnyj,  neslepyashchij  svet, i v etom  svete vse  kazalos' yasnym,
podcherknutym.  YA proshel  mimo  kamennoj dvuhetazhnoj  shkoly,  ottuda slyshalsya
narastayushchij gul --  nachinalas' peremena. Raspahnulis' dveri, i na utoptannuyu
fizkul'turnuyu ploshchadku, kak vystrelennye  iz pushki, vyrvalis' pervoklassniki
--  mal'chishki  i devchonki  odnovremenno. Potom  nachali  vybegat'  i vyhodit'
rebyata  iz   starshih   klassov.   A   uzh   potom  dovol'no   stepenno  vyshli
devchonki-starsheklassnicy. Obychnyj shkol'nyj den'...
     A  vot  i  shosse,  vedushchee k  pereprave. "Dorogi  zabity  bezhencami",--
vspomnil ya slova diktora. SHosse bylo pustynno,  ono svobodno  uhodilo vdal',
vklinivalos' v sosnovyj bor i teryalos' v nem. YA povernul  obratno v poselok,
zashel na pochtu. Tam menya zhdalo pis'mo, ono bylo ot Kosti.

     "Privet, ubogij pasynok prirody!
     Iz  tvoego dlinnogo poslaniya ya ponyal, chto ty tam  ne stol'ko rabotaesh',
skol'ko  shataesh'sya po  bibliotekam.  No, sudya po  tvoemu pis'mu, blizost'  k
knigam uma  tebe  ne pribavila. U nas predvidyatsya peremeny.  Slushaj strannoe
izvestie: samodur  SHkilya  motaetsya  za kakimi-to  spravkami i  dokumentami i
priznalsya, chto hochet postupat' v voennoe uchilishche! Podozrevayu, chto eto tak na
nego povliyala smert' Grishki i on hochet "popolnit' ryady",  hotya iz nego takoj
zhe voennyj, kak iz tebya  Kant ili Gegel'. Podozrevayu, chto ego mogut prinyat',
tak kak zdorov'e u nego normal'noe, a ekzameny  on  sdast, naverno, legko. A
chto  kropaet stishki,  to eto ne pozor, a  neschast'e, da  i malo kto znaet ob
etom ego nedostatke.
     Na dnyah ko mne podoshla Lyusenda i prosila peredat' tebe privet.
     Hodit  opasnyj  sluh,  chto  v  nashem  dome  hotyat vosstanovit'  parovoe
otoplenie.  Plach', moe  serdce,  plach'! Esli budet  parovoe otoplenie,  to v
tehnikume pronyuhayut srazu i otpadut drovyanye denezhki.

     S vinno-plodoyagodnym privetom
     tvoj drug Konstantin I".

     Vot primerno takoe pis'mo bylo ot Kosti. YA udivilsya resheniyu Volod'ki, i
v to zhe vremya mne vdrug pokazalos',  chto chego-to etakogo ot nego i sledovalo
ozhidat'. I greh ego otgovarivat'. Da i ne otgovorish'. Imenno v neozhidannosti
i strannosti etogo Volod'kinogo resheniya bylo nechto takoe, chto pridavalo  emu
neoproverzhimost' i neosporimost'.
     Mne  pochemu-to stalo zhalko  Volod'ku,  da i  sebya nemnogo. YA  vspomnil,
kakim zayavilsya Volod'ka v detdom,--  toshchim, golodnym. On  bezhal iz kakogo-to
dryannogo detdoma na yuge, dolgo brodyazhnichal, kusochnichal, chut' li ne iz pomoek
pitalsya  --  i  pervoe  vremya  ego  bylo  ne  nakormit'.  On  i  ot  prirody
prozhorlivyj,  a tut  eshche nagolodalsya. Potom, kogda SHkilya  ot容lsya, appetit u
nego  malo  umen'shilsya,  no  poyavilas'  kakaya-to  durackaya   brezglivost'  i
pridirchivost' k ede. On stal vyedat' iz hlebnoj pajki  tol'ko myakish,  ne mog
est'  supa,  esli tot so  dna  kastryuli;  v bitochkah emu  chudilis'  kakie-to
volosy. Potom eti prichudy u nego proshli, i tol'ko navsegda ostalas' privychka
ne est' hlebnyh korok. I srazu zhe on stal horosho uchit'sya, hot' osobyh usilij
k etomu ne prilagal, i byl parnem svoim,  svoim v  dosku. Teper' v tehnikume
dazhe matematika  emu otlichno daetsya, hot' on i stihi pishet, a ved'  govoryat,
chto odno isklyuchaet drugoe. Konechno, ekzameny v eto samoe voennoe  uchilishche on
sdast -- i proshchaj SHkilya. Ostanetsya nas v komnate dvoe.
     V etot den' mne nikogo ne nado bylo smenyat' -- ya nachinal obzhig.
     Pridya v ceh rovno k chetyrem, ya napravilsya k kontorke --  tam uzhe viselo
raspisanie  raboty mazutnogo gorna nomer  pyat' na pyatnadcatoe maya 1940 goda:
zazhech'  v  semnadcat'  nol'-nol',  prokurka  dva chasa,  perehod  na  parovye
forsunki  v devyatnadcat' nol'-nol'... Podojdya  k svoemu  gornu, ya nataskal k
topkam  drov,  zaryadil  vse shest'  topok.  V cehu bylo  bezlyudno -- brigada,
zagruzhavshaya  gorn,  uzhe  ushla.  Oglyanuvshis'   po  storonam,  ya  vzyal  slegka
polomannyj yashchik, iz teh, chto upotreblyayutsya dlya ukladki obozhzhennogo  farfora,
i dolomal  ego,  shmyaknuv o  cementnyj pol.  Delat'  eto  zapreshchalos', no vse
kochegary tak delali, a gde zhe inache voz'mesh' rastopku... Dobaviv  k drovam v
topkah  lomanyh dosok,  raspolozhiv ih s takim  raschetom,  chtoby  oni  bystro
zagoralis', ya  vzyal odnu neslomannuyu uzkuyu  dosku,  nadel na ee konec rvanuyu
staruyu rukavicu  i obmotal provolokoj, ostavshejsya ot krepleniya yashchika; teper'
u menya byl fakel. Potom poshel v kamorku slesarya, vzyal tam vedro s kerosinom.
Vozvratyas'  k gornu, ya sunul fakel v vedro i nemnogo podozhdal, poka rukavica
propitaetsya kerosinom. Potom zazheg etot fakel  i, podbezhav s nim k blizhajshej
topke, podzheg rastopku. Tak po krugu ya obezhal vse shest' topok. Zatem, uzhe ne
toropyas', poshel ya k kontorke, v konec ceha, pozvonil po telefonu v zavodskuyu
pozharnuyu chast'.
     -- Pyatyj gorn zazhzhen, -- dolozhil ya dezhurnomu pozharniku.
     Vyjdya  iz kontorki,  ya na  minutu zaderzhalsya  vozle  drovyanogo  gorna i
prisel na vysokij dlinnyj stol, ukreplennyj na zheleznyh konsolyah vdol' steny
ceha.  Zdes'  uzhe sidel Stepanov  i ryadom s nim molodoj kochegar SHubekov. Oni
sideli molcha. Na  stene kontorki mirno tikali hodiki,  na ciferblate ih byla
izobrazhena belka, shchelkayushchaya oreshki. I drova  v topkah shchelkali, potreskivali,
budto tam poselilas'  celaya staya ognenno-ryzhih belok.  Vse  bylo kak obychno.
Tol'ko  na  karte  Evropy, na  karte voennyh dejstvij, prishpilennoj k  stene
kontorki, koe-chto  izmenilos'. Flazhki, izobrazhayushchie germanskuyu armiyu, prishli
v  dvizhenie, prodvinulis'  na  zapad. Oni  byli votknuty  uzhe v Gollandiyu, v
Bel'giyu. V kruzhok s nadpis'yu  "Rotterdam" vchera vpilas' bulavochka s nemeckim
flazhkom.  I dazhe vo Francii, za  rubchikami  linii Mazhino,  poyavilis'  pervye
germanskie flazhki -- tam vysadilis' parashyutisty.
     -- Prokurochku delaesh' ? -- sprosil Stepanov. -- My  tozhe prokurivaemsya.
Kochegar na  prokurke --  chto  zhenih na progulke... A  ya tut  so shtrafovannym
rabotayu,-- Stepanov kivnul  na naparnika. -- Prikrepili ko mne shtrafovannogo
dlya  ispravleniya. -- On usmehnulsya, glyanul na hodiki i prikazal SHubekovu: --
A nu, shtrafovannyj, podkin'-ka po tri palki vo vse chetyre... A ty by k gornu
svoemu shel, -- obratilsya on ko  mne. -- Zlydnev proverit' zajdet, a  tebya na
rabochem meste net. Raspustilis', golubchiki!
     Sderzhivaya  smeh,  zashagal  ya  k  svoemu  gornu.  Tam ya nachal  hohotat',
vspomniv  etu  durackuyu istoriyu  s  SHubekovym. Delo v tom,  chto cehovoj dush,
raspolozhennyj  za  chetvertym gornom, krome glavnogo vhoda, imel vtoroj vhod,
zakolochennyj.  |ta  zakolochennaya dver' vyhodila  v gluhoj zakutok za gornom,
kuda  nikto ne  zahodil i gde lezhali drova.  SHubekov prodelal  v  zadelannoj
dveri poryadochnuyu dyrku, i,  kogda devushki  s  myalok i  molodye  glazurovshchicy
prihodili v  dush, on podglyadyval za nimi. Odnazhdy on cherez otverstie v dveri
brosil  v odnu iz moyushchihsya kusochek  shamota,  i  v dushevoj  podnyalsya strashnyj
vizg.  Devushki  nazhalovalis'  nachal'stvu,  dyru  v   dveri  zakonopatili,  a
vinovnika proisshestviya togda tak i ne nashli. No SHubekov popalsya na Egorushke.
Pechnik  Egorushka -- a emu bylo uzhe za  sorok --  ochen'  lyubil rasskazyvat' o
svoej muzhskoj  sile. Kogda on, otdyhaya, sidel gde-nibud'  v  dal'nem  ugolke
ceha  --  a  otdyhat'  on  lyubil,--  vokrug   nego  vsegda  sbivalsya  kruzhok
slushatelej. Konechno,  tol'ko muzhchin, potomu chto Egorushka rasskazyval o svoih
lyubovnyh pobedah.  Stoilo ego podnachit' -- i  on takoe  nachinal  plesti, chto
odni smeyalis', a drugie otplevyvalis'.  I vot  ne tak davno,  kogda Egorushka
poshel myt'sya v  dush, SHubekov ne polenilsya sbegat'  na zavodskoj dvor, srezal
tam  lozinu, ne polenilsya  shodit' k  paroprovodchikam i gusto namazat' konec
pruta surikom. Bystro  vybiv  shpaklevku  iz staroj dyrki v dveri dushevoj, on
uvidel  Egorushku.  Tot bokom k  nemu stoyal  pod dushem i  myl golovu. SHubekov
vsunul prut  v dver', razmahnulsya  i hlestnul Egorushku ponizhe zhivota. Tot  s
voplem  vyskochil  iz-pod dusha  v chem mat'  rodila, probezhal  po koridorchiku,
vybezhal v ceh i ponessya  po nemu, kricha: "Krov'!  Ubili! Ubili!"  V cehu shla
razgruzka  gorna, na  ustanovke  neobozhzhennogo  farfora  v kapsyulya  rabotalo
nemalo zhenshchin. Egorushka s krikami  uzhasa pronessya sredi nih, oprokidyvaya  po
puti obichajki s syrym farforom,  vybezhal na  zavodskoj dvor.  Tam, pri yasnom
svete, on  ochuhalsya, razglyadel,  chto na nem ne krov',  a  surik, i  stydlivo
potrusil obratno v  ceh,  v  dush -- odevat'sya.  ZHalovat'sya na eto delo on ne
stal, no  nachal'stvu i tak stalo vse izvestno,  i ono bystro doznalos',  kto
vinovnik etogo  proisshestviya.  SHubekova  hoteli ne  to sudit', ne  to prosto
gnat' s raboty, no potom  delo ogranichilos'  vychetom za prednamerennuyu porchu
dveri, a Stepanov vzyal ego na ispravlenie pod svoyu lichnuyu otvetstvennost'.
     Poka ya vspominal eto sobytie, odna iz topok pogasla. YA snova razzheg ee,
i v  etot moment podoshel Zlydnev. Starik lyubil nagryanut'  v neurochnoe vremya,
proverit', vse li v poryadke. On  byl  samym  starym iz  ITR i po stazhu, i po
vozrastu. V farfore on pryamo dushi ne chayal, vse na svete svodil k farforu.
     -- Kak idet prokurka? -- sprosil on.
     -- Normal'no, Aleksej Andreevich,-- otvetil ya.
     -- Privykaete k nashemu farforovomu zaholust'yu?
     -- Privykayu,--  otvetil ya.-- Ne  takoe uzh zdes' i zaholust'e. I kino ne
huzhe, chem i gorode,-- pol'stil ya stariku.
     -- To-to vy vchera iz etogo kino, kotoroe ne huzhe, chem v gorode, posredi
seansa  ushli,--  usmehnulsya  Zlydnev.-- Uchtite,  zdes' kazhdyj u  kazhdogo  na
vidu... A  eta  Olya Bogdanova  -- ocharovatel'naya devushka, daj bog, chtoby  ej
poryadochnyj chelovek dostalsya, -- neozhidanno zakonchil on.
     -- A poryadochnyh lyudej  na svete  razve  men'she, chem  neporyadochnyh? -- s
nekotorym vyzovom sprosil ya.
     --  A  bog  ego znaet, kogo  bol'she, poryadochnyh  ili  neporyadochnyh,  --
progovoril Zlydnev. -- Vot do sedyh volos dozhil, a  na takoj vopros otvetit'
ne mogu... Vy eshche chto-to hoteli sprosit'?
     --  Aleksej  Andreevich,  a  pravda,  chto  pervyj  hozyain  etogo  zavoda
pohoronen v farforovom grobu? -- podbrosil ya stariku interesnyj vopros.
     --  Basnya eto, baten'ka,  i  tehnologicheskaya chush'. Farfor  ne lyubit  ni
bol'shih  ploskostej, ni uglov. Grob mozhno otformovat' ili otlit',  no  on ne
vyderzhit .zadannoj konfiguracii  pri obzhige, na kakom ostorozhnom rezhime etot
obzhig  ni vedi.  Farfor ne  dlya grobov, farfor --  dlya  zhivyh.  |to material
budushchego. -- I, dovol'nyj, chto dorvalsya do svezhego slushatelya,  Zlydnev zavel
svoj vechnyj  razgovor  o tom, chto metally poddayutsya  korrozii, derevo gniet,
kamen'  razrushaetsya pod vozdejstviem atmosfernyh  agentov,  steklo hrupko  i
lish'  farfor --  material  ideal'nyj, i  oblast'  ego  primeneniya  vse vremya
rasshiryaetsya. Vzyat' hotya by elektroizolyacionnyj farfor...
     -- Vot elektrofarfor  ya  uvazhayu,--  perebil  ya Zlydneva. --  A vse  eti
chashechki da  serviziki -- eto  vse burzhuaznaya otryzhka. Mne vse ravno, iz chego
chaj pit' -- iz farforovoj chashki ili iz zhestyanoj kruzhki.
     -- |to vy, baten'ka, po molodosti let, --  vozrazil Zlydnev.-- Konechno,
nekotorye naveli na  farfor  etakij esteticheskij tuman... mol, farfor--  eto
izyashchnyj, hrupkij material, i mesto  emu tol'ko v gostinoj na gorke. No razve
v etom sut' farfora! On  nuzhen i dlya  chashek, i dlya maslyanyh  vyklyuchatelej, a
sut' ego  v tom, chto  eto prochnyj,  vechnyj material,  i pritom  rozhdennyj ne
prirodoj, a sozdannyj chelovekom.
     Vyskazav  eti  istiny,  Zlydnev  otpravilsya  dal'she,  a  ya pristupil  k
perehodu  na parovye forsunki. YA podoshel k  stene,  na  kotoroj, kak  stvoly
strannyh, gladkih losnyashchesya-chernyh derev'ev, perepletalis' tolstye parovye i
mazutnye truboprovody.  Ot  nih k gornu,  kak  vetki, othodili tonkie truby.
Latunnye   ventilya,  kak   zheltye  blestyashchie   cvety,   torchali   iz  chernyh
perepletenii. Kogda ya otkryl bol'shoj,  okrashennyj v  trevozhnyj  krasnyj cvet
glavnyj  parovoj  ventil',  belyj  kruglyj   glaz  manometra  ozhil:  strelka
zadergalas',  zadrozhala,   metnulas'  tuda-syuda  i   ostanovilas'   na  treh
atmosferah. Zatem ya otvernul do otkaza ventil' mazutnoj truby i, nadvinuv na
glaza ochki-konservy, pobezhal k topkam.
     Vskore   shest'   rapir  belogo  ognya  stali  vonzat'sya   v  reshetki  iz
tugoplavkogo  kirpicha. No gorn  eshche ne progrelsya,  i inogda  kakaya-nibud' iz
topok "sadilas'", gasla. Togda ya podhodil k nej i, naklonyas', nadvinuv kepku
na lob, na sekundu perekryval mazutnyj  ventilek,  a zatem vnov'  otvertyval
ego. Razdavalsya gluhoj vzryv, iz  topki  v lico udaryala  volna dymnoj  gari,
ogon'  snova vspyhival.  Za chas ya  naladil  hod  gorna. Teper' vse  forsunki
goreli kak odna.  Oni gudeli oglushayushche monotonno i zhadno vsasyvali vozduh iz
pomeshcheniya. V svete plameni bylo vidno,  kak  pylinki, vzveshennye v  vozduhe,
nerovno, tolchkami, budto  soprotivlyayas'  nevidimoj  i  neponyatnoj  im  sile,
plyvut k topkam i ischezayut v ogne.
     YA prisel otdohnut' na  taburet, snyal kepku -- obodok ee namok ot  pota,
razvyazal  shnurki  zashchitnyh  ochkov.  Zakuriv,  ya  stal vspominat',  kak vchera
provozhal Lelyu  do ee  palisadnika. "I ya po tebe budu skuchat'",-- imenno  tak
ona i .skazala, ya ne oslyshalsya.  Mne stalo  nelovko za svoe schast'e. V  mire
proishodit chto-to neladnoe,  vse krugom  menyaetsya, gde-to tam  dorogi zabity
bezhencami,  Volod'ka  uhodit  v  voennoe  uchilishche,  --  a  ko  mne  podhodit
schast'e...  I vdrug mne pokazalos', chto slishkom uzh horosho vse idet  u menya v
zhizni poslednee  vremya. Slishkom horosho idet, chtoby  horosho konchit'sya.  Ne  k
dobru takoe vezen'e. Hot' by kakoe-nibud' melkoe neschast'e u menya proizoshlo,
hot' kakaya-nibud' neudacha -- togda by glavnoe schast'e bylo by tverzhe.
     Vnezapno kto-to polozhil mne ruku na plecho. YA  vzdrognul, obernulsya. |to
podoshel dezhurnyj pozharnyj. Iz-za reva forsunok ya ne rasslyshal ego shagov.
     -- CHego ty? -- udivlenno sprosil ya ego.
     -- Dumal,  ty zadremal! -- zakrichal mne v uho dezhurnyj. -- Sidish' -- ne
shevelish'sya.
     -- Zadremlesh' tut! -- kriknul ya v otvet.--Kak? Vse v poryadke?
     --  CHego  "kak"? Vse normal'no,--  otvetil  on i  poshel  dal'she. A ya-to
ponadeyalsya, chto on k chemu-nibud' prideretsya,  chto  hot' kakaya-nibud'  melkaya
nepriyatnost' sluchitsya.
     YA vstal, oboshel topki, pribavil  ognya. Potom nachal ottaskivat' ot gorna
polen'ya k stene -- oni  byli  uzhe ne nuzhny, ya pripas ih mnogovato. YA eshche raz
zakuril i sunul svoj zhestyanoj portsigar v levyj nashivnoj karman kombinezona,
gde byla prozhzhena bol'shaya dyra. Portsigar s gluhim stukom upal na  pol. YA ne
podobral ego, sdelav sam dlya sebya vid, budto nichego ne zametil. Peretaskivaya
ocherednoe metrovoe poleno,  ya,  budto  nevznachaj, vsej  tyazhest'yu opustil ego
torcom  na portsigar. Teper'  on nikuda ne godilsya. "Vot nevezen'e-to!" -- s
fal'shivym sozhalen'em skazal ya, podnimaya s pola splyushchennuyu zhestyanuyu korobochku
i dostavaya iz nee pomyatye, polomannye papirosy "Raketa".
     Hot'  kakoe-to neschast'e da sluchilos'.  Teper'  ya,  posvistyvaya,  hodil
okolo svoih topok.




     Proshlo  nedeli tri. Rannim  utrom,  kogda  vse  v poselke eshche spali  po
sluchayu vyhodnogo dnya, ya prishel na  bereg s  veslami na pleche i s potrepannym
dorozhnym  meshkom za  spinoj.  Vesla, klyuch  ot  lodki i dazhe meshok dal mne vo
vremennoe pol'zovanie hozyain, u  kotorogo ya zhil. V meshke lezhal  hleb i pachka
pechen'ya "CHelyuskincy".
     Otomknuv u prikola tyazhelyj ambarnyj zamok i podtyanuv  za cep'  lodku, ya
sel  na zadnyuyu banku i vstavil  vesla v uklyuchiny. Lodka byla  tyazhelaya, grubo
sbitaya, i tak obil'no ee prosmolili, chto smola vystupala izo vseh derevyannyh
por. No na plavu ona okazalas' legkoj: edva ya  sdelal neskol'ko grebkov, kak
tonko zapela voda pod nosovoj rejkoj, vazhno i plavno poplyl mimo menya bereg.
V etot  rannij  bezvetrennyj chas na reke ne  bylo ni morshchinki,  ni  ryabinki.
Priyatno  bylo  vsparyvat'  etu glad';  daleko  za  kormoj  tyanulas'  pryamaya,
vdavlennaya v vodu kil'vaternaya liniya --  budto ya tashchil  na buksire nevidimyj
korabl'.
     Pominutno oglyadyvayas' cherez plecho, ya greb mimo pokosivshejsya pristan'ki,
mimo ruch'ya, mimo stochnoj truby, po  kotoroj shla s zavoda v reku otrabotannaya
voda.
     Nachalas' roshcha. Na polyanke, primykavshej k beregu, stoyala Lelya. YA pomahal
ej rukoj,  potom  naleg  na  vesla.  Lodka  s  zhestkim,  priyatnym  shurshan'em
vrezalas' v beregovoj pesok.
     -- S dobrym utrom, Lelya!
     --  S dobrym  utrom,--  bez ulybki  otvetila Lelya.  Ona  byla  bledna i
ser'ezna --  mozhet byt',  ne vyspalas'.  V  plat'e iz  nebelenogo  holsta, s
krasnym poyaskom, ona kazalas' naryadnoj. YA tak i skazal ej:
     -- Ty segodnya kakaya-to naryadnaya.
     -- Nichego  ya  ne naryadnaya, -- progovorila  ona s serditym smushcheniem. --
Znaesh', davaj-ka ya syadu na vesla.
     -- Lelya, ya ne prinadlezhu k  chislu teh muzhchin, kotorye zastavlyayut zhenshchin
rabotat' na sebya, -- proiznes ya vychitannuyu otkuda-to frazu.
     -- Da net, kakoj ty... Mne prosto holodno.  Ona grebla staratel'no,  no
ne ochen' umelo: to slishkom  gluboko opuskala vesla, to chirkala imi po  samoj
poverhnosti vody. Utrennee solnce svetilo ej v lico, ona dosadlivo zhmurilas'
i vse sil'nee upiralas' nogami v poperechnuyu  doshchechku. Kogda ona otkidyvalas'
nazad, zanosya vesla, holstinkovoe  plat'e natyagivalos'  i  vyshe  kolen vidna
byla poloska beloj, ne tronutoj zagarom kozhi i kraeshek temno-sinih trusikov.
YA staralsya ne smotret' ej na nogi.
     Potom my ostorozhno pomenyalis' mestami, i ya dolgo greb, a ona sidela  na
kormovoj  banke  i  o  chem-to  dumala,  i vidno  bylo,  chto  ej  ne  hochetsya
razgovarivat'. I ya tozhe molchal, chtoby ne meshat' ej. Kogda my proplyvali mimo
vysokogo, otvesnogo berega, gde v peschanike temneli gnezda beregovushek, odna
lastochka  proletela sovsem  blizko vozle  nas,  i Lelya ulybnulas'.  YA  vdrug
pochuvstvoval sebya takim schastlivym, chto dazhe serdce kol'nulo.
     -- Teper' otdohni, a ya  syadu  na vesla, -- prervala  molchanie Lelya.  --
Poberegi silu, nam eshche pridetsya ubegat' ot kovarnogo starika.
     -- Ot kakogo kovarnogo starika?
     -- A  vot ot  takogo!  Pri  kladbishche storozh zhivet,  on ne lyubit,  kogda
siren'  lomayut. Za eto mal'chishki i  prozvali  ego "kovarnym  starikom".  Oni
narvut sireni, a on za nimi gonitsya, a oni draznyat ego, poyut: "Ne smejsya nad
nami, kovarnyj  starik!" A on staren'kij, emu  ih ne dognat'... Ne  ponimayu,
kak eto on mozhet odin na kladbishche zhit'. Ved' tam tak grustno: vse zhili, zhili
-- i vse umerli.
     -- Lelya, ya ni za chto na svete  nelegal  by na  kladbishche zhit'. Nekotorye
besprizorniki zhili v sklepah, no mne ne prihodilos'. Da i ne stal by. Drugoe
delo -- na banu... Lelya, parohod idet. Sushi vesla.
     -- A chto takoe ban?
     -- Ban -- eto znachit vokzal.  Na banah ya inogda spal, pod lavkami, da i
to redko. Ved' ya nedolgo byl besprizornikom. V  milicii  tozhe neskol'ko  raz
spal -- menya tuda za shirmachestvo privodili, za vorovstvo... |to  nichego, chto
ya tebe vse eto govoryu?
     -- Nichego. U menya prosto nichego takogo v zhizni  ne bylo, a to by ya tebe
tozhe  vse-vse  rasskazala.  Dazhe  obidno nemnozhechko,  chto  mne  nechego  tebe
rasskazat' o sebe.
     Tut  ya  zametil, chto ona grebet napererez parohodu.  |to  byl  korotkij
kolesnyj parohodik s dlinnym nazvaniem "Vsesoyuznyj starosta Kalinin".
     -- CHto ty delaesh', -- skazal ya. -- Taban'!
     -- My srezhem emu nos, tak eto nazyvaetsya, da? -- Ona prodolzhala zhat' na
vesla. My priblizhalis' perpendikulyarno kursu parohoda.
     -- Lelya, on naedet na nas.
     -- Net-net-net! My proskochim!
     Ona gnala  lodku vovsyu,  otkuda tol'ko sila vzyalas'. Nado bylo otnyat' u
nee vesla, no ya poboyalsya: podumaet, chto ya trus.
     Temno-zelenyj bort  vyros  pered  nami. Poslyshalis' zvonki. "Vsesoyuznyj
starosta"  zatormozil.  Slyshno  i  vidno  bylo,  kak  steklyannymi  voldyryami
vskipaet  i lopaetsya voda  u forshtevnya. Lodka  proskochila  pered samym nosom
parohoda i stala bortom parallel'no ego bortu. V lodku plesnula odna  volna,
potom  vtoraya.  S  mostika "Kalinina"  svesilsya  chelovek v  beloj furazhke  s
batonom v ruke. On zheval i mahal kulakom. Potom prozheval i kriknul:
     -- Veterok v golove! Na vode, devushka, ne shutyat!
     YA dumal,  chto on oblozhit nas v mat' tvoyu  kanarejku. Rechniki eto umeyut.
No on, vidno, postesnyalsya Leli. Lelya sidela na mokroj  banke, brosiv  vesla,
poblednevshaya, serditaya,  ochen' krasivaya. Somknuv koleni,  ona obeimi  rukami
derzhalas'  za podol yubki,  probuya otzhat' ego.  Ej  bylo  holodno  i nelovko.
Neskol'ko  passazhirov  vnimatel'no glyadeli  na  nee  s paluby, no  nikto  ne
otpuskal  nikakih  shutochek.   Parohod  zabil  plicami,  dal  gudok,  otvalil
chut'-chut' vpravo i poshel svoim kursom.
     -- Da-da-da! Ochen' glupo! -- skazala Lelya.--  I nechego  smotret' na moi
nogi.
     -- YA i starayus' ne smotret', no oni zhe pered  glazami. Nozhki u tebya  --
chto nado. A chto glupo?
     -- YA  postupila glupo, vot chto!  U menya byvayut takie vyhodki. Ty dolzhen
byl menya ostanovit'.
     -- Tebya ostanovish'! -- YA vzyal berestyanoj cherpachok i stal vycherpyvat' za
bort  vodu. Lodka svobodno plyla po techeniyu. Mne viden byl to vysokij pravyj
bereg, to dal'nij les -- tam, daleko, za pojmennymi lugami levogo.
     --  Davaj peresazhivat'sya, tol'ko ostorozhno. Teper' ya budu gresti. Ty ne
ispugalas'?
     --  Sovsem nemnozhko; --  otvetila  ona. -- Byla by  odna, tak, naverno,
bol'she by ispugalas', a s toboj ne tak strashno.
     -- Fakt,  ya by tebya  spas. U tebya  i  chelka ochen' udobnaya dlya spaseniya.
Shvatil by za chelku -- i plyl by do berega.
     -- Tak vot pochemu tebe moya chelka nravitsya, -- zasmeyalas' Lelya.-- A ya-to
dumala...
     -- CHto ty dumala?
     -- Net, nichego... Vot uzhe i nash bereg viden. Vse v sireni!
     -- Lelya,  tol'ko  ty  ne  smejsya, vot chto  ya tebe skazhu.  Znaesh', kogda
kto-nibud'  ochen' nravitsya, a  vse idet  bez vsyakih proisshestvij, to hochetsya
inogda, chtoby s etim chelovekom kakoe-nibud' neschast'e sluchilos', chtoby srazu
ego vyruchit'. Nu, pozhar tam ili eshche chto-nibud'. Tol'ko chtob  nikomu ot etogo
ploho ne bylo, razve chto samomu sebe. |to ya gluposti govoryu?
     -- Net, sovsem ne gluposti, -- strogo otvetila  ona.-- YA ponimayu... Vot
my i priehali.
     YA  vyskochil na beregovoj pesok, podtashchil  lodku, chtoby ne uneslo. Zdes'
bylo uzhe sovsem teplo, pahlo  siren'yu i nagretoj  zelen'yu. Za uzkoj poloskoj
peska bereg  vzmyval vverh, ves' lilovyj  i  belyj ot sireni.  Podnyavshis' po
uzkoj tropke, my s Lelej stali lomat' vetki to s odnogo, to s drugogo kusta.
     -- Zdes' ee slishkom mnogo, nikakogo  interesa net, --  skazal ya. -- Vse
ravno chto veniki lomaesh'.
     -- Ty prosto lenivyj, -- otvetila Lelya skvoz' vetki. --  Eshche ne  nabral
nastoyashchego buketa, a tebe uzhe nadoelo. Pomoch' tebe?
     -- YAsno, pomogi!
     Ona polozhila svoj ogromnyj buket na tropinku i podoshla ko mne.
     -- Vot etu vetku nagni, -- prikazala ona. -- Nechego lentyajnichat'.
     YA  nagnul  bol'shuyu vetku,  i  Lelya stala otlamyvat'  ot nee vetochki dlya
buketa. Ona byla sovsem ryadom so mnoj, ee  plecho  kasalos'  moego plecha,  i,
kogda  ona tyanulas' za siren'yu,  ya  chuvstvoval na  shcheke ee  dyhan'e.  Sovsem
nechayanno ya vypustil  vetku, i ta s myagkim  vlazhnym shurshan'em vzvilas' vverh.
Lelya poteryala ravnovesie i operlas' na moe plecho.
     -- Lelya!..-- skazal ya.-- Lelechka!..
     -- CHto? Nu chto? -- tiho progovorila ona,  glyadya mne v  glaza. No  vdrug
poslyshalsya  kakoj-to  shoroh,   ch'i-to  negromkie  shagi.  Lelya  pokrasnela  i
otodvinulas'  ot  menya.  My  s  nelovkoj  vnimatel'nost'yu stali  vyravnivat'
Grozd'ya v moem bukete.
     --  Kovarnyj starik idet, --  shepnula  mne Lelya.  Po tropinke spuskalsya
malen'kij starichok s kozlinoj sedoj borodkoj. Na nem byla voennaya vygorevshaya
furazhka  bez kozyr'ka, zaplatannye  bryuki galife i  pestrovatyj  pidzhachok iz
domotkanogo sukna.
     -- Vot tak tak! -- zvonko propishchal kovarnyj starik, podojdya k nam.-- Po
cvetochki,  po yagodki... Siren'ku lomaete? Oh, siren'ka  eta  zdeshnyaya  mnogim
devushkam vo  vred poshla, cherez etu  siren'ku mnogo  alimentikov vyshlo...  Ne
goryuj,  golubka, ne  ty pervaya, ne ty poslednyaya, -- obodryayushche obratilsya on k
Lele. Lelya sdelala bylo obizhennoe lico, no ne vyderzhala, fyrknula.
     -- Ne  odolzhite  li  papirosochkoj,  molodoj  chelovek?  --  prodrebezzhal
kovarnyj starik, pridvinuvshis' ko mne i obdavaya  menya  spirtnym  zapahom. --
Greshen, greshen, lyublyu horoshej papiroskoj polakomit'sya.
     -- Nate, pozhalujsta.  --  YA raskryl  pachku dorogih  "Borcov", i  starik
zabral srazu tri papirosy, poblagodaril i poshel vniz po tropinke.  Pered tem
kak skryt'sya za povorotom, on obernulsya k nam i zvonko prokrichal:
     --  YA  ne to chtoby  protiv, chtoby  siren'  brali, no lomajte kul'turno,
samostoyatel'no, bez vreditel'stva!
     --Kakoj  smeshnoj,--  skazala  Lelya.--  On,  govoryat,   v  kladbishchenskoj
storozhke  samogonku potihon'ku gonit...  Davaj snesem siren' nashu v lodku, a
sami gulyat' pojdem.
     My otnesli bukety vniz. YA zabralsya v lodku, vzyal ottuda edu. My seli na
pesok. Lelya razvernula svertki, rasstelila gazetu.
     -- Skatert'-samobranka, -- skazala ona.-- Ty esh'.
     --  Carskij obed,--  vyskazalsya ya.--  Hleb  slegka  podmok,  no  maslo,
kolbasa!.. Gde ty ee dostala?
     -- V Hmeleve shodila-s容zdila, tam vchera davali. A chto?
     -- Tak. Ty mne kak-to govorila,  chto tetka tvoya myasnogo pochti nichego ne
est, da i ty ne ochen' lyubish'.
     -- No  ty zhe lyubish' sardel'ki,  --  skazala  Lelya. --  Vot ya  i  kupila
kolbasy, raz net sardelek. Mne hotelos' nemnogo o tebe pozabotit'sya.
     -- Dazhe  stranno kak-to, --  zayavil ya. --  Kto-to  vot  idet  v dalekij
magazin i pokupaet zhratvu special'no dlya menya. Ni. odno sushchestvo v yubke  eshche
ne delalo etogo.
     -- Znachit,  ya pervaya v yubke, kotoraya  hodila dlya tebya  v magazin? A  ty
dovolen?
     -- Ochen'. Ocharovatel'naya  devushka beret avos'ku i  topaet  radi menya  v
Hmeleve.
     -- Ne govori glupostej. |to tol'ko tebe tak kazhetsya.
     -- CHto kazhetsya?
     -- Nu to, chto ty obo mne skazal.
     --  |to  ne ya  skazal,  a  Zlydnev. "Ocharovatel'naya devushka".  |to  ego
personal'nye slova.
     -- |to idet ocharovatel'naya devushka. -- Lelya vstala, rastrepala chelochku,
sdelala bol'shie glaza i  poshla po pesku nelepoj, derevyannoj pohodkoj. -- Tak
hodyat ocharovatel'nye devushki?
     -- Sadis'  i esh',  --  skazal ya ej.  -- Ili davaj  kupat'sya, poka my ne
s容li vsego.
     -- Ty kupajsya,-- otvetila Lelya. -- Razdevajsya i kupajsya. YA ne budu.
     -- No pochemu? Voda ne takaya uzh holodnaya.
     -- YA ne budu, -- povtorila ona. -- Tol'ko ty ne smejsya.
     -- CHemu ne smejsya?
     -- Vidish' li, tetya  moya, kak  uznala,  chto  ya poedu s toboj za siren'yu,
spryatala kuda-to moj kupal'nik. YA ego iskala, iskala, a ona govorit: "Uma ne
prilozhu, kuda on delsya". Voobshche ona schitaet, chto devushka  ne dolzhna kupat'sya
naedine s molodym chelovekom.
     -- Meshchanka ona nedorezannaya -- vot kto tvoya tetya.
     -- Net, ty tak ne govori. Prosto ona schitaet,  chto otvechaet za menya. No
kupal'nik, konechno, pryatat' smeshno. YA by sejchas iskupalas'.
     -- Tak kupajsya  v tom,  chto  u  tebya  pod plat'em. Ved' pod  plat'em ne
tol'ko ty, i eshche chto-to.
     --  Net,  v  etom  "chto-to"  kupat'sya  nel'zya,--  ulybnulas'  Lelya.  --
Nichego-to ty ne ponimaesh'.
     -- Prosto stesnyaesh'sya. Kak zhe, arhivarius -- i vdrug v byustgal'tere!
     --  YA ne  arhivarius, a  chertezhnik-arhivarius,  eto  sovsem  drugoe, --
zasmeyalas' ona.  --  I to tol'ko  po zvaniyu,  a  ne po dolzhnosti... No ochen'
daleko ty ne zaplyvaj! Govoryat, zdes' est' vodovoroty.
     YA  razdelsya do trusikov,  razbezhalsya i brosilsya v  vodu. Ona byla ochen'
holodnaya.
     "  -- Ledyanaya!  --  kriknul  ya  Lele.  --  Pravil'no  sdelala,  chto  ne
kupaesh'sya. Takaya voda, budto ne iyun' sejchas, a yanvar'.
     Vybravshis' na bereg,  ya leg zhivotom na goryachij pesok vozle rasstelennoj
gazety.   "Polozhenie   vo   Francii,   N'yu-Jork,   11  (TASS).   Francuzskoe
pravitel'stvo pereehalo v razlichnye chasti Francii". "London, 11  (TASS). Kak
soobshchaet  agentstvo Rejter,  Parizh segodnya s utra okutan  dymom ot  pozharov,
voznikshih  ot  zazhigatel'nyh  bomb,  sbroshennyh  v  okrestnostyah  stolicy...
Povsyudu vidny verenicy bezhencev. Parizhskie gazety  vyshli segodnya v poslednij
raz. Oni soobshchili ob ob座avlenii Italiej vojny Francii".
     -- CHto ty tam nashel? -- sprosila Lelya.-- |to pozavcherashnyaya gazeta.
     -- YA znayu... Tut pro vojnu. Gazety vyshli v poslednij raz... A ty, Lelya,
naverno, iz biblioteki gazety taskaesh'?
     -- Inogda  taskayu, -- chestno priznalas' Lelya.  -- Odin  ekzemplyar  -- v
podshivku, a vtoroj inogda domoj beru, tete na vykrojki... Ty znaesh', segodnya
utrom,  kogda ya  odevalas',  tetya  vklyuchila  radio,  peredavali  pro  Parizh,
poslednie soobshcheniya. Nemcy voshli v Parizh.
     -- CHto zhe ty mne srazu ne skazala, v  lodke? -- obidelsya ya. -- Ved'  ty
ponimaesh', chto eto takoe!  Strannye vy  vse, zhenshchiny. -- YA vstal i podoshel k
vode. Bereg otrazhalsya v reke -- po vode plyli belye, lilovye i zelenye pyatna
i polosy.
     -- Ne znayu, pochemu ne skazala. Naverno, podumala, chto ty tozhe znaesh'...
YA probovala predstavit' sebe, chto  tam sejchas delaetsya,  i  nichego u menya ne
poluchilos'. Mozhet byt', ya prosto kakaya-nibud' beschuvstvennaya?
     --  Net,  ty ne beschuvstvennaya. Prosto, naverno, eto nado videt' svoimi
glazami. --  YA  snova  leg  na  pesok  i  utknulsya  v gazetu. --  "V  pomoshch'
chitatelyu", -- mashinal'no prochel ya. -- "Voenno-vozdushnye sily Germanii..." --
YA   otodvinul  lomot'  hleba,  lezhavshij  na  strochkah  nizhe   zagolovka.  --
"Standartnymi   bombardirovshchikami   lyuftvaffe   yavlyayutsya  "Hejnkel'-111"   i
"Dorn'e-217"; pikiruyushchimi bombardirovshchikami  -- "YUnkers-88"  i  "YUnkers-87";
istrebitel'      --      "Messershmitt-109"      i      istrebitel'-shturmovik
"Messershmitt-110"".-- Vse eti tipy samoletov  ya  znal, to  est' uzhe chital  o
nih.
     -- Odevajsya! -- skazala Lelya.-- Pojdem naverh. My podnyalis' po kosogoru
na kladbishche. Vse ono bylo  v zeleni, na mogil'nyh holmikah ros kukushkin len,
cveli  tumanno-sinie lesnye  kolokol'chiki. YA smotrel  na serye  staroverskie
kresty s golubcami, na redkie kamennye plity, pokrytye mhom i sovsem vrosshie
v zemlyu. Vse eto bylo takoe  vethoe,  takoe otoshedshee i zabytoe vsemi, budto
lyudi  na  vsem svete davno  perestali  umirat'. Vozle  zakolochennoj kamennoj
cerkvi,  u  samoj  ee steny,  gde  obychno horonyat  svyashchennikov,  vozvyshalos'
strannoe sooruzhenie  v  vide usechennoj  piramidy,  oblicovannoj  korichnevymi
glazurovannymi  plitkami.  Nadpis'  na  granitnoj doske  izveshchala,  chto  eto
famil'nyj sklep byvshih vladel'cev Amushevskogo  zavoda.  Ot chugunnoj reshetki,
ograzhdavshej  vhod  v   usypal'nicu,   solonovato  pahlo  rzhavchinoj,  krapiva
tesnilas' u  kamennogo  poroga. Bylo ochen' tiho krugom, lish' kakaya-to  ptica
nastojchivo, kak zavedennaya, cherez ravnye promezhutki  vremeni prokalyvala etu
tishinu tonkim piskom.
     My  vyshli s kladbishcha  cherez pokosivshiesya  kirpichnye  vorota,  peresekli
zarosshuyu travoj dorogu i, minovav topkuyu nizinku, podnyalis' na prodolgovatyj
holm, gde  ros  molodoj  sosnyak  i  mozhzhevel'nik.  Zdes'  bylo  solnechno; ot
korotkoj suhoj travy,  ot serogo, kak zola, peska veyalo suhim teplom. Vnizu,
sleva  ot nas,  tekla  reka. Tut  ona rasshiryalas', i posredi  nee viden  byl
ostrovok.  Nad  ostrovkom,  v golubovatoj dymchatoj vysote, paril yastreb.  On
zabralsya v takuyu vys', chto  emu uzhe  i zavidovat'  bylo nel'zya,-- mozhno bylo
tol'ko  lyubovat'sya ego poletom.  Vdrug,  vysmotrev  chto-to, on kinulsya vniz.
Letel  on s  takoj meteornoj skorost'yu, chto kazalos' -- vot-vot zadymitsya na
letu,  vspyhnet paduchim  komkom  ognya. No  vnezapno  on plavno zatormozil  i
lenivo, nehotya poletel nad osokoj.
     -- Kak eto on!..-- s kakim-to detskim udivleniem skazala Lelya. -- Budto
hvastaetsya pered nami.
     -- Ochen'  zdorovo letaet, -- soglasilsya ya.  -- Hot' voobshche-to eto ptica
vrednaya.
     -- Nu i pust'! -- vozrazila Lelya; -- |tot ne vrednyj!
     -- Ne spor', Lelechka.
     -- Horosho, ne budu,-- bez ulybki skazala ona, smotrya mne v glaza.
     --Lelya, Lelechka...-- nachal ya. -- Ponimaesh', v chem delo...
     -- Nu  chto? CHto?  --  pridvinuvshis'  ko mne,  s  nezhnoj  bespomoshchnost'yu
sprosila ona.
     -- Vot, Lelya...-- YA obnyal  i poceloval ee v guby.-- Vot, ponimaesh'...--
Ona na mgnoven'e prizhalas'  ko  mne  shchekoj, potom otvernulas', i tiho  poshla
vniz po nekrutomu otkosu.
     -- Lelya, -- skazal ya, dogonyaya ee, -- ty ponimaesh',  s  pervogo dnya, kak
tebya uvidel...
     -- YA  tozhe  s pervogo dnya,  -- ne oborachivayas', gluhim, nevyrazitel'nym
golosom proiznesla ona. -- Kogda ty v biblioteku prishel, a u menya eshche  sahar
podgorel. Ty pomnish'?




     CHerez neskol'ko dnej, kogda ya rabotal  u pyatogo gorna, v ceh neozhidanno
zaglyanula Lelya. SHla poslednyaya  faza obzhiga; besparovye  forsunki s negromkim
shipen'em vbryzgivali v topki raspylennyj mazut. Framugi okon byli otkryty, i
goryachij  vozduh,  rvushchijsya  iz  zdaniya na  volyu, sloilsya, hodil  prozrachnymi
slyudyanymi volnami.
     -- Lelya, neuzheli ty ko mne prishla? -- obradovalsya ya.
     -- Da,  Tolya.  YA  telegrammu  poluchila. Otec  na dve  nedeli priedet  v
Leningrad, ya edu  tuda. YA zavtra  sdam  biblioteku, tem bolee Mariya Pavlovna
menya zamenit... A tut vsegda tak zharko?
     --  Net, ne vsegda. Skoro zakryvayu gorn, eto pered zakrytiem... Znachit,
beresh' raschet?
     -- Da. Menya obeshchali bystro oformit'... Daj-ka ya primeryu tvoi ochki. Net,
ty sam zavyazhi tesemki... Kak temno stalo! Vecher v glazah... Na kogo-nibud' ya
v nih pohozha?
     --  Ne  znayu,  na  kogo ty  pohozha.  Mozhet,  na  rusalku, a  mozhet,  na
carevnu-lyagushku. Idem, pokazhu tebe ogon'.-- YA podvel Lelyu k  gornu i  otkryl
smotrovuyu zaslonku.-- Vidish'?
     -- Kak tam vse belo! -- skazala ona.-- A esli bez ochkov?
     -- Net, nel'zya. Tam sejchas tysyacha trista... A tebya, naverno,  tetya tvoya
pochtennaya budet  personal'no  provozhat',  da? Mne  odnomu tebya provozhat'  ne
pozvolit.
     --  Ty  znaesh', Tolya, ona nemnozhko izmenila  svoe  mnenie  o tebe.  Ona
teper' schitaet, chto ty  vpolne poryadochnyj, -- eto ya ee  vse  agitirovala. Ty
dovolen?
     -- Uzhasno dovolen! Rumbu sejchas nachnu plyasat' ot radosti.
     --  YA  pojdu,   Tolya.   Ved'  u  menya   sejchas  tak  mnogo  hlopot,  --
delovito-schastlivym golosom skazala ona.  -- A provozhat'  ty menya budesh', ty
tol'ko otprosis' u svoego nachal'nika.
     Ona ushla, budto  ee zdes' i ne bylo. Vot tol'ko chto byla, razgovarivala
so mnoj -- i vot ushla. CHto, esli ona  kogda-nibud' polyubit drugogo i vot tak
ujdet navsegda? I na proshchan'e skazhet:  "YA dumala -- ty umnyj, a ty ne umnyj;
ya dumala -- ty smelyj, a ty trus, ya dumala  -- ty chestnyj, a ty ne chestnyj".
Ved' mozhet takoe sluchit'sya? Slishkom uzh vezet mne, eto ne k dobru.
     Starayas' otognat'  takie mysli, ya  stal  hodit'  vokrug topok. U  odnoj
forsunki zasorilas' gorelka-pul'verizator, ya ee  smenil,  promyl v kerosine.
Potom  zaglyanul  vnutr' gorna. Poslednij  zeger  sognulsya ot zhara, pora bylo
konchat'  obzhig. YA sbegal v sosednee pomeshchenie,  prines kom gliny i sdelal iz
nee shest' zatychek. Potom poocheredno perekryl ventil'ki u vseh topok, vytyanul
shtoki forsunok i  vmesto nih  zabil v  otverstiya  shamotovyh konusov glinyanye
klyapy,  chtoby ne prosasyvalsya holodnyj vozduh. Potom  pozvonil v  kotel'nuyu,
chtoby otklyuchili donku. V cehu nastala tishina.
     YA vyshel na zavodskoj dvor. Posle suhoj zhary ceha iyul'skij vecher kazalsya
syrym  i  prohladnym.  Vdali,  za gromadnymi shtabelyami  polen'ev,  za  serym
zavodskim zaborom, gorel trevozhnyj, pozharno-krasnyj zakat.  Mne vdrug  stalo
neuyutno,  holodno.  YA pochuvstvoval sebya bezdomnym, zabytym  vsemi --  kak vo
vremya  moego  nedolgogo besprizornichestva. Po staroj brodyazh'ej  pamyati, ya ne
lyubil  vecherov  i  zakatov  -- ni zimnih,  ni  letnih,  nikakih.  Den' mozhet
podbrosit' tebe  chto-to  horoshee, no vecher -- eto poiski nochlega i  oshchushchenie
togo, chto nikomu ty na etom svete osobenno-to ne nuzhen.
     CHerez  dva  dnya ya provozhal  Lelyu  do gorodka,  gde byla zheleznodorozhnaya
stanciya. My otpravilis' mestnym parohodom, tem samym, kotoryj  kogda-to  nas
chut' bylo ne utopil.
     Teper' my  sideli na ego palube  za shtabelem  kakih-to yashchikov, i nikomu
nas ne bylo vidno, a nam byl viden  plavno  plyvushchij mimo parohodika  bereg,
ves'  svezhezelenyj  posle  nedavnego  dozhdya.  Pod  ostrym  uglom  bezhala  ot
forshtevnya volna, kachala pribrezhnyj  kamysh, puzyryas', nakatyvalas' na  bereg.
Iz  obitogo med'yu  lyuka  tyanulo  mashinnym  maslom  i  slyshalsya  ravnomernyj,
vdumchivyj stuk sudovoj mashiny.
     --  Ty  pishi  mne,  --  skazala Lelya.  --  Ty  tozhe  skoro  vernesh'sya v
Leningrad, no ty  vse  ravno pishi. --  Ona  pristal'no  posmotrela na menya i
otvernulas'.
     -- Nu, ne plach', Lelya,-- skazal ya, celuya ee.
     -- Net, tol'ko ne v glaza! Oni sejchas, naverno, solenye. Ved' solenye?
     -- Pryamo kak svezheprosol'nye ogurcy,-- otvetil ya.
     --  Gospodi, kak  glupo! -- zasmeyalas' ona. --  Net, ty ne  dolzhen menya
smeshit'. Nam nado byt' ser'eznee... A ty do menya so mnogimi celovalsya?
     -- Net, ne ochen' so  mnogimi, ved' ya zh tebe govoril. Da eto teper' i ne
schitaetsya,  eto projdennyj etap. YA mog by tebe  sovrat', chto u menya ni s kem
nichego ne bylo, no zachem zhe vrat'.
     --  Verno, verno, -- soglasilas' Lelya.  --  My nikogda nichego ne  budem
drug ot druga skryvat'. Mne by dazhe hotelos' soznat'sya tebe v chem-nibud', no
mne sovsem ne v chem. Do tebya ya i vnimaniya ni na kogo ne obrashchala.
     Parohodik zagudel, i my  soshli na  pristani i otpravilis'  na  stanciyu.
Togda, rannej  vesnoj,  gorodok  byl  ves'  v snegu i  pokazalsya mne  sovsem
malen'kim. Teper'  on, ves' v zeleni, stal  bol'she, i vyshe,  i  ulicy  stali
dlinnee.  I  eshche  shire stala  ploshchad'  vozle  staryh  torgovyh ryadov. V etot
nebazarnyj  den'  ona byla sovsem  pustynna  i pahla  pyl'yu  i teploj sornoj
travoj.
     My podoshli  k  budochke  fotografa-pyatiminutchika i  snyalis'  na otkrytom
vozduhe na fone  polotna,  gde byl narisovan dvorec i sad s  fontanom. Kogda
fotograf vydal  nam shest' eshche mokryh snimkov, Lelya odnu kartochku vzyala sebe,
odnu dala mne, a ostal'nye razorvala.
     --|to tol'ko nashi  s toboj  kartochki,  -- skazala ona. -- Odna  u tebya,
odna u menya, a bol'she ni u kogo na svete.




     Vo  vtoroj polovine  avgusta  mne dali  raschet.  Nedavno  vyshel ukaz  o
zapreshchenii menyat' mesto raboty  i  ob ugolovnoj otvetstvennosti za proguly i
opozdaniya, no ya v Amusheve chislilsya  na vremennoj rabote, i menya etot ukaz ne
kosnulsya.
     Kogda poezd stal priblizhat'sya k Leningradu, ya  priros k oknu. Vagon shel
plavno,  bez  tolchkov,  --  budto  parovoz tut ni pri chem, budto sam  sostav
neotvratimo i rovno prityagivaetsya k gorodu.
     Poezd proshel po viaduku. Na  mgnoven'e  stala vidna bulyzhnaya  mostovaya,
tramvajnye rel'sy, pucheglazyj tramvaj. V tramvae bylo chto-to ochen' rodnoe, i
ya obradovanno ponyal: teper'-to ya dejstvitel'no doma, v Leningrade.
     Mnogo ya ezdil tol'ko  v  detstve,  kogda brodyazhil, eto bylo  nedolgo. A
potom  ya ne chasto otluchalsya iz goroda. No vsegda, kogda  ya iz-pod vokzal'nyh
svodov vyhodil na ulicu, menya ohvatyvalo chuvstvo neobychajnosti proishodyashchego
i ozhidaniya chego-to. Vot i teper', vyjdya  v etot avgustovskij teplyj vecher na
shumnyj privokzal'nyj prospekt, v etu  speshku i sutoloku, ya  oshchutil i radost'
vozvrashcheniya,  i zybkost'  etoj  radosti.  Kazalos',  vot-vot  chto-to  dolzhno
nachat'sya, chto-to dolzhno stryastis'. I togda vse vokrug  izmenitsya, vse stanet
drugim.
     No vse  bylo horosho, vse poka chto shlo  normal'no. Tol'ko nuzhnyj tramvaj
dolgo ne pokazyvalsya. YA proshel v skver, kupil v kioske pachku dorogih papiros
"Mongoltorg",  sel na  skam'yu,  postavil vozle  sebya  chemodan i stal  zanovo
privykat' k  Leningradu.  Skver  byl okruzhen vysokimi zdaniyami;  bezokonnye,
temno-serye, s blednymi  podtekami  steny  prochno i budnichno  uhodili vvys'.
Otsyuda  sueta  ulicy  ne kazalas'  takoj  napryazhennoj  i  trevozhnoj. Obychnyj
gorodskoj vecher. Vot iz vokzala vyhlestnulas' na  asfal't novaya tolpa. Poezd
prishel  iz kurortnyh  mest  -- zachehlennye  chemodany,  avos'ki  s  fruktami,
severnye, kuplennye  uzhe v doroge  cvety  i smuglota  lic,  zametnaya dazhe na
rasstoyanii.
     Kogda ya vyshel  iz tramvaya  na svoem Vasil'evskom,  ulicy pokazalis' mne
ochen' tihimi i chistymi --  budto na  fotografii.  Uzhe nachalo  smerkat'sya,  v
oknah koe-gde, netoroplivo i neuverenno, zazhigalis' ogni. Kazalos', den' eshche
mozhet  vernut'sya,  perevaliv cherez sumerki. No  net, proshli uzhe  belye nochi;
temnota vstupala v gorod. Kogda ya prohodil mimo znakomogo uglovogo magazina,
tam tozhe zagorelsya svet, kak by priglashaya zajti. Prishlos' zajti. YA kupil dve
butylki plodoyagodnogo, horoshej kolbasy i  vdobavok doroguyu gorchicu v vysokoj
farforovoj  banochke.  Hotel  kupit'  i   sgushchennogo  moloka,  da  srazu   zhe
spohvatilsya: Volod'ka, potrebitel' moloka, uzhe v voennom uchilishche, v kazarme.
Otrezannyj lomot', kak vyrazilsya o nem Kostya v poslednem pis'me.
     O  sebe Kostya  v etom pis'me  pisal, kak  obychno, malo  i  tumanno,  no
vse-taki odna  ego fraza  menya  nastorozhila.  "YA  schitayu,  chto  dni prohodyat
bessmyslenno i  besporyadochno, pora nachat' moral'nuyu  perestrojku" -- vot chto
pisal on. I  u  menya srazu  zhe  vozniklo podozrenie, chto  Kostya  vlyubilsya  v
intelligentnuyu devushku i hochet nachat' prozrachnuyu zhizn'.
     YA pozvonil v kvartiru. Dver' otkryla tetya Yra.
     -- Vernulsya! --  obradovanno  skazala  ona.-- A  vot Volodya-to uehal ot
nas. Dvoe vas teper', znachit, v komnate ostalos'.
     Kommunal'naya kuhnya pokazalas'  mne neozhidanno vysokoj  i svetloj. Uyutno
pahlo edoj, kerosinom, gorodskoj kvartirnoj pyl'yu. Druzhno gudeli primusa.
     -- A Kostya doma? -- sprosil ya tetyu Yru.
     -- Ushel kuda-to nenadolgo. Kostya-to nikuda  ne denetsya. Tol'ko  smurnoj
on kakoj-to hodit, malohol'nyj. Mozhet, bez deneg  sidit?  YA odolzhit' mogu, u
menya poluchka vchera byla.
     -- Net, tetya  Yra,  den'gi  u  nas sejchas est',  spasibo. Prosto u nego
nastroenie takoe. Byvaet, znaete.
     --  Byvaet,  byvaet?-- trevozhnym  shepotom  soglasilas' tetya  Yra.  -- A
tol'ko sovsem malohol'nyj hodit.
     Kogda  ya  voshel v nashu  komnatu,  ona  udivila  menya  svoim  prostorom,
blestyashchej beliznoj sten; u  menya bylo takoe oshchushchenie,  budto  za vremya moego
otsutstviya ona stala bol'she. YA dazhe  ne srazu soobrazil,  chto ne  ona  stala
prostornee, a v  nej  stalo  prostornee:  Volod'kinoj  kojki  uzhe  ne  bylo,
ostalis' tol'ko Kostina i moya. No nad tem  mestom, gde kogda-to spal Grishka,
po-prezhnemu  visela prikleennaya hlebnym myakishem kartinka:  verblyudy  idut po
pesku pustyni k svoemu nevedomomu oazisu.
     A nad postel'yu Kosti, nad risunkom,  izobrazhayushchim gorod budushchego, visel
teper' shirokoveshchatel'nyj plakat, napisannyj ot  ruki zelenoj tush'yu: "STOP! S
20-go ne p'yu!" Po  etoj samoagitacii ya okonchatel'no  ponyal, chto  Kostya opyat'
reshil nachat' prozrachnuyu  zhizn'. Ryadom s vozzvaniem visela skromnaya  bumazhka.
Neobyknovenno akkuratnymi bukvami tam bylo nachertano:


     (Obyazatel'nye Pravila Prozrachnoj ZHizni)
     1. Ne upotreblyat' alkogolya ni v kakih proporciyah i smesheniyah.
     2. Kurit' ne bol'she desyati papiros v den'.
     3. Ne poddavat'sya durnomu vliyaniyu druzej.
     4. Uporstvo, sderzhannost' i samodisciplina!
     5. Byt' dostojnym L.

     V  komnate bylo  ochen'  chisto. Vidno, Kostya staratel'no  podmetal ee. V
uglu, kak nakazannyj rebenok, stoyala pustaya butylka iz-pod plodoyagodnogo  --
sled  nedavnej greshnoj zhizni.  A  stol byl zastelen chistoj  zelenoj bumagoj,
prishpilennoj knopkami cherez  ravnye  intervaly. I na stole  lezhala raskrytaya
kniga -- uchebnik neorganicheskoj himii.
     Vskore yavilsya i sam Kostya. Lico u nego bylo strogoe, pozdorovalsya on so
mnoj sderzhanno. V nem  chuvstvovalos'  gordelivoe  soznanie proisshedshej s nim
moral'noj perestrojki -- i v to zhe vremya nekotoraya nastorozhennost'.
     -- U menya, CHuhna, vse  teper' po-novomu.  Novye  chuvstva,  novye mysli,
novye gorizonty, -- prosvetlenno zayavil on.
     -- Znachit, opyat' prozrachnaya zhizn'?
     --  Da! --  tverdo  otvetil  Kostya.--  Ne  opyat'  prozrachnaya,  a prosto
prozrachnaya. Tebe eto ne nravitsya? -- s vyzovom sprosil on.
     -- Pochemu ne nravitsya? Ochen'  dazhe nravitsya,-- otvetil ya, razlivaya vino
v stakany. -- Vyp'em za prozrachnuyu zhizn'! ~
     Kostya otoshel ot stola, sel na svoyu kojku i protyanul ruku k plakatu:
     --  Ty zhe vidish', chto  ya ne p'yu. Tebe ne udastsya menya sprovocirovat' na
eto delo. I tebe pit' ne sovetuyu, i sam ne stanu! Ne hochu byt' ilotom!
     -- Nu ponyatno, ty spartanec,  -- podkusil ya. -- U tebya  vse dannye. A ya
vot vyp'yu.-- I ya vypil snachala svoj, potom Kostin stakan.
     -- Tebya mozhno tol'ko pozhalet',-- so skorbnoj ulybkoj skazal Kostya.
     -- Nu  i zhalej,-- otvetil  ya.-- Davaj-ka luchshe zakurim, -- i ya protyanul
emu pachku dorogih papiros.
     -- Net, ya uzhe vykuril  segodnya  svoyu normu, -- suho otvetil Kostya. -- A
ty, pozhalujsta, ne ronyaj pepel na pol. Pora privykat' k chistote.
     Strannoe delo, v obychnoj zhizni  Kostya byl  chelovek kak chelovek, i  dazhe
poluchshe mnogih drugih. No kazhdyj raz,  kogda on nachinal prozrachnuyu zhizn', on
srazu stanovilsya vorchlivym, nespravedlivym i pridirchivym,  a chuvstvo yumora u
nego avtomaticheski vyklyuchalos'. I  vdobavok on nachinal vseh pouchat', stavya v
primer samogo sebya.
     -- Znachit, prozrachnaya zhizn'?-- snova sprosil ya.
     -- Da! -- surovo otvetil Kostya.-- Vprochem, tebe etogo ne ponyat'.
     -- A kto eto L.? -- zadal ya navodyashchij vopros.-- Lyubov' s bol'shoj bukvy,
ili Lyusya, ili Lida, ili Liza? I kak eto  byt' dostojnym L.? Peredaj mne svoj
tehnicheskij opyt, nauchi menya byt' dostojnym L.
     -- Ty poshlyak i cinik, ya  davno  eto zametil! -- oshchetinilsya  Kostya.-- No
esli hochesh' znat'  -- znaj: lyubov' s bol'shoj bukvy  i  Lyuba dlya menya  teper'
sinonimy... No chto ty v etom smyslish'!
     --  V  proshlom godu ty nachinal prozrachnuyu zhizn' iz-za Niny, -- vskol'z'
zametil ya.
     -- |to davno zacherknuto vremenem,-- rezko otvetil  Kostya. -- Togda byla
oshibka. Glupec povtoryaet svoi oshibki, mudryj na nih uchitsya.
     -- Ty, konechno, mudryj.
     --Po  sravneniyu  s  toboj  --  da,  -- otpariroval Kostya. -- Dlya  etogo
dostatochno obladat' srednimi umstvennymi sposobnostyami.
     V ego  golose chuvstvovalos'  razdrazhenie. Vidno, davno on vykuril  svoyu
dnevnuyu  normu  papiros   i  emu  ochen'  hotelos'  kurit'.  No   prihodilos'
vozderzhivat'sya -- prozrachnaya zhizn' trebovala zhertv.
     -- A Volod'ka sovsem ne zahodit? -- sprosil ya.
     -- Zahodil v  voskresen'e.  Priezzhal iz Vyborga. V forme uzhe.  Idet ona
emu --  kak  korove  sedlo... A zhalko, chto on ot nas  pereehal, --  zakonchil
Kostya poteplevshim golosom.
     YA shodil v banyu, vernulsya, leg spat'. No mne ne spalos'. Togda ya odelsya
i vyshel na ulicu.
     Fonari  goreli ne migaya,  budto vpayannye v temnotu.  Na bezlyudnoj linii
shagi redkih prohozhih zvuchali toroplivo i trevozhno. Kvadraty  osveshchennyh okon
postepenno gasli; kazalos',  opyat'  nachalos' zatemnenie, tol'ko  ne vse  eshche
znayut,  chto  ono  nachalos'.  Bol'shoj  semietazhnyj  dom tusklo  vyrisovyvalsya
vperedi.  On uzhe  pochti ves' ushel v temnotu, i gorel tol'ko vertikal'nyj ryad
okon -- lestnichnaya kletka  da na pyatom  etazhe dva simmetrichno  raspolozhennyh
okna --  sprava  i sleva ot  lestnicy: dom byl raspyat na svetyashchemsya  kreste.
Potom pogasli  lestnichnye okna i ostalis'  dva kvadratnyh  glaza, glyadyashchie v
noch'.
     Na  Bol'shom prospekte eshche dlilos' gulyan'e,  eshche  shla shlifovka asfal'ta.
Nepodvizhnye derev'ya  bul'vara vysilis', kak sgustki nochi, podnyatye na chernye
stolby.  Pod  nimi  po  asfal'tu  netoroplivo  shli  pary, vspyhivali ogon'ki
papiros. Inogda,  derzha drug druga  pod ruki,  prohodilo neskol'ko  devushek,
tiho  razgovarivaya  mezhdu  soboj.  Za  nimi, peregovarivayas'  drug  s drugom
umyshlenno nebrezhnymi golosami,  shagali rebyata  v modnyh pidzhakah  s shirokimi
vatnymi  plechami,  v  shirokih,  kak  yubki,  bryukah,   v  botinkah-lakishah  s
kvadratnymi  noskami  -- nochnaya gvardiya  prospekta. Pahlo benzinom, .pudroj,
tabachnym dymom, no skvoz' eto nasloenie  zapahov probivalos' tonkoe  dyhanie
osennih  list'ev -- eshche  ne padayushchih, no uzhe gotovyashchihsya k  svoemu  plavnomu
padeniyu.
     YA doshel do Simpatichnoj linii i svernul napravo. Mne hotelos' posmotret'
na dom,  gde  zhivet Lelya. Navestit'  ee v takoj pozdnij chas  ya, konechno,  ne
smel.  |to byl solidnyj, vysokij dom. Vo vtorom ego  etazhe, po toj lestnice,
gde  zhila  Lelya,  pomeshchalas'  apteka.  YA  postoyal u  pod容zda,  posmotrel na
tablichku s nomerami kvartir, voshel v paradnuyu, nachal podymat'sya po lestnice.
Apteka  nahodilas'  v dome davno,  s  nezapamyatnyh dorevolyucionnyh vremen,--
apteki ne lyubyat  pereezzhat'  s mesta na mesto. Perila lestnicy do cokol'nogo
etazha byli gladki, kak steklo, oni slovno oplavilis' ot tysyach prikosnovenij.
Kazhdaya  stupen'ka stochena, proterta shagami: v seredine -- glubzhe, k krayam --
men'she.  Kazalos',  kamen'  progibaetsya pod  nevidimym  gruzom. Na  ploshchadke
gorela yarkaya lampochka, belela podkovoobraznaya  farforovaya tablichka s krasnym
krestikom  i  nadpis'yu  "Zvonok  nochnomu  dezhurnomu".  Iz-pod  dveri  tyanulo
gor'kovatym aptechnym  skvoznyakom.  A  vyshe perila byli  kak  perila, stupeni
pryamye  i   rovnye,  a  lampochki   na  ploshchadkah   tusklye,  kak  na  vsyakoj
leningradskoj lestnice. YA  podnimalsya bystro,  no besshumno, starayas' stupat'
na  noski.   Mne  pochemu-to  kazalos',  chto  lyubaya  dver'  mozhet  neozhidanno
raspahnut'sya  i  vot  menya  sprosyat: "A ty  chto zdes' delaesh'? Zamki  prishel
proveryat'? Znaem my takih subchikov!" No dom uzhe spal.
     Podnyavshis'  na  shestoj  etazh, ya vstal pered  dver'yu  kvartiry No 34. Za
dver'yu  stoyala tishina, tam  tozhe vse  spali. YA  podumal, chto mog by napisat'
Lele zapisku, da ne  dogadalsya vzyat'  s  soboj  zapisnoj knizhki. No  mne  ne
hotelos' uhodit' prosto  tak,  ne  podav nikakogo  znaka.  Togda  ya vynul iz
karmana raschesku i  opustil ee v pochtovuyu kruzhku. Rascheska gromko  zvyaknula,
upav na  zhestyanoe dno, i ya otprygnul ot dveri.  Serdce zabilos' tak, budto ya
tol'ko chto bezhal stometrovku. Potom  ya, uzhe ne  spesha, poshel vniz, i mne uzhe
ne kazalos', chto  menya mogut okliknut' : "A chto ty zdes' delaesh'?" Odno delo
podnimat'sya po chuzhoj  lestnice --  drugoe delo spuskat'sya. Ved' lestnica, po
kotoroj spuskaesh'sya, uzhe ne sovsem chuzhaya.
     Kogda ya  vernulsya  domoj.  Kostya  eshche ne  spal. On  sidel nad uchebnikom
neorganicheskoj himii, no kniga byla raskryta vse na toj zhe stranice.
     -- Zachem eto ty uchish' neorganiku, ty zhe ee horosho sdal? -- sprosil ya.
     -- CHelovek dolzhen  uchit'sya  nepreryvno, --  vazhno izrek  Kostya. --  CHto
imenno izuchat' -- bol'shogo znacheniya ne imeet. Nuzhno  nepreryvno  trenirovat'
svoj mozg i vyrabatyvat' v sebe samodisciplinu... A ty gde taskalsya? Natiral
asfal't? Iskal ulichnyh znakomstv?
     -- Net, teper' ya ne budu iskat' ulichnyh znakomstv, teper' eto otpalo. YA
zhe tebe nemnozhko pisal pro Lelyu. Hochesh' poglyadet' na ee foto?
     --  Nu  pokazhi,  --  snishoditel'no  skazal  Kostya.  --  Naverno, mymra
kakaya-nibud'. -- On s nedovol'nym vidom potyanulsya za fotokartochkoj. No kogda
vglyadelsya v snimok, lico ego proyasnilos'.
     -- Znaesh', CHuhna, -- podobrevshim golosom proiznes on, -- ya i ne ozhidal,
chto  u tebya  takoj  horoshij  vkus. Ochen' simpatichnaya  devushka. I potom srazu
vidno -- intelligentnaya. Tebe prosto povezlo. No neuzheli ty ej nravish'sya?
     -- Vrode by da.
     --  |to dazhe kak-to stranno, -- udivilsya Kostya. -- Takaya simpatichnaya --
i ty ej nravish'sya... Ty tol'ko posmotri na sebya v zerkalo.
     -- Da chto ya, urod, chto li! Nu yasno, ne krasavec, no i ne urod ved'.
     --  Delo ne  v  krasote  i ne  v  urodstve.  Delo v intellekte. Delo  v
malointellektual'nom vyrazhenij tvoego  lica, a takzhe v  zanizhennom moral'nom
urovne.  Tebe  sleduet podtyanut'sya.  Ty, CHuhna, neryashliv,  ty  vypivaesh', ty
mnogo kurish' -- tebe pora  nachat'  zhit' po-novomu. Postav', kak ya, tochku  na
vse, chto bylo, i vospityvaj v sebe samodisciplinu!
     -- Nichego, pozhaluj, ne vyjdet u menya s etoj  samodisciplinoj,-- otvetil
ya.-- YA i  sam chuvstvuyu, chto Lelya v sto raz poryadochnee menya, no mne luchshe  ne
stat'.
     --  Ty, CHuhna,  tol'ko nachni  i  -- glavnoe  -- bud'  uporen.  I potom,
znaesh',  ya vsegda  pomogu  tebe  svoim  lichnym  opytom. U tebya vsegda  pered
glazami budet zhivoj primer.
     --  Tak u tebya tvoya eta prozrachnaya zhizn' tol'ko  pyatyj  den' idet.  Eshche
neizvestno...
     -- Ona budet  idti i desyatyj, i  sotyj,  i tysyachnyj  den'!  --  otrezal
Kostya.-- V etom ty mozhesh' ne somnevat'sya.




     Na  sleduyushchej den' s  utra stoyala po-avgustovski  teplaya, pasmurnaya, no
bez dozhdya  pogoda  -- samaya moya lyubimaya. YA  nikogda ne lyubil yasnyh solnechnyh
dnej. YAsnyj den' chego-to ot  tebya trebuet, hochet, chtoby ty byl luchshe, chem na
samom dele, a leningradskij seren'kij denek kak by  govorit: nichego, nichego,
ty dlya menya i takoj neploh, my uzh kak-nibud' poladim. I vot vstal ya v vosem'
chasov, tiho shodil  na kuhnyu, prigotovil chaj,  tiho vypil  dva  stakana -- a
Kostya vse spal. On spal licom vverh, i lico u nego bylo nastorozhennoe, budto
on boyalsya, chto kto-to vot-vot razbudit ego i  nachnet doprashivat', ne narushil
li on pravil  novoj zhizni,  ne  vykuril  li lishnej  papirosy, ne poddalsya li
durnomu vliyaniyu druzej.
     Tiho zakryv za  soboj  dver' komnaty, ya minoval koridor i  bezlyudnuyu  v
etot chas kuhnyu, i, narashchivaya skorost', prygaya  sperva cherez dve, potom cherez
tri, potom cherez chetyre  stupen'ki,  ssypalsya s lestnicy, i,  uzhe zaryazhennyj
skorost'yu,  hodko zashagal po trotuarnym plitam. SHagat' bylo legko i priyatno,
ya obgonyal, redkih prohozhih,  okna domov tolchkami dvigalis' mne navstrechu. No
kogda  ya  svernul na prospekt Zamechatel'nyh  Nedostupnyh Devushek, to est' na
Bol'shoj, ya vdrug podumal, chto slishkom uzh  speshu. Neudobno tak rano zayavit'sya
k Lele: mozhet, ona eshche spit, a mozhet, eshche tol'ko prosnulas'. I ya zatormozil,
ne spesha proshel  mimo  Simpatichnoj linii, pobrel na  bul'var,  ostanovilsya u
shchita "CHitaj gazetu".
     "Leningradskaya pravda" byla tol'ko chto nakleena, klejster eshche prostupal
vlazhnymi  serovatymi pyatnami.  Kino: "Velikan", dnem --  "Iskateli schast'ya",
vecherom  --  "Lyubimaya devushka".  Novaya shkola  na pr. 25 Oktyabrya (eto ryadom s
atel'e "Smert' muzh'yam"). "Zenit" pobedil "Metallurga" (Moskva),  schet 2:1...
Artillerijskaya   duel'  cherez   La-Mansh...  Spekulyant   drovami  poluchil  po
zaslugam...  Slet prizyvnikov Leningrada... Dve  tysyachi germanskih samoletov
nad Angliej...  Na s容mkah  fil'ma "Muzykal'naya istoriya"...  Ucheniya PVO v g.
Krasnogvardejske... Otmena otpuskov v rumynskoj armii...
     Tut kto-to legko tronul menya za ruku.
     -- Lelya! -- udivilsya ya.-- Lelechka!.. YA tol'ko chto o tebe dumal.
     -- Ty zhe gazetu chital.
     -- Ponimaesh',  chitayu gazetu -- a o tebe  dumayu.  "Zenit" u "Metallurga"
vyigral -- a ya o tebe dumayu, s容mka fil'ma -- a ya vse ravno o tebe... A ty?
     -- Da,--  otvetila  ona.--  Da.  YA  tozhe o tebe...  |to ty  raschesku  v
pochtovyj yashchik brosil?
     -- YA. A chto?
     -- Net, nichego... Kuda my pojdem sejchas? YA voobshche-to v magazin shla. No,
mozhet byt', projdem k Neve?
     -- Davaj k Neve.  -- YA vzyal ee pod ruku, i  my poshli vdol' Bol'shogo. Na
Lele  byla temnaya koftochka i chernaya yubka mnogo nizhe kolen, i v ruke  avos'ka
iz  kusochkov  sapozhnoj kozhi. Avos'ku etu ya uzhe videl, a  vse  ostal'noe bylo
ochen' gorodskoe. I u samoj u nee  byl kakoj-to ochen' uzh gorodskoj vid,  ya ne
privyk  k  nej  takoj. I kakaya-to  nezavisimost'  v  golose, v dvizheniyah,  v
pohodke,  i  rost  vyshe  --  ili  eto  ot  anglijskih  kablukov?  Mne  vdrug
pokazalos', chto ne tak uzh ona i rada vstreche so mnoj. Mozhet, ya horosh byl dlya
nee tam, v Amusheve, a zdes', v gorode, pointeresnee frajera est'?
     My  svernuli v bezlyudnyj,  tihij  i mrachnovatyj Solov'evskij  pereulok.
Paneli  tam  byli  sovsem  uzen'kie.  My  shli  po  mostovoj,  napravlyayas'  k
Rumyancevskomu obelisku, mayachashchemu vdali. Lele nelovko  bylo  stupat' v svoih
gorodskih  tufel'kah  po  krupnym  vypuklym  bulyzhnikam,  i  ona  to  tesnee
prizhimalas' ko mne, to slovno otshatyvalas'. Ona rasskazyvala, chto otec opyat'
uehal, chto uzhe poslezavtra ona nachnet rabotat' v  chertezhnom byuro, chto ee uzhe
pochti  oformili,--  a ya  slushal, i vse  vremya  mne kazalos',  chto  ona stala
kakoj-to drugoj, i ya ej,  mozhet byt', ne tak  uzh i nuzhen. YA nevpopad otvechal
na  ee  voprosy,  vo  mne  rosla  nelovkost', gotovaya  perejti  v  obidu,  v
otchuzhdenie.  "Ne vezet nam,  gopnikam,  s poryadochnymi",--  vspomnil  ya slova
Kosti.
     -- Ty chto?..-- sprosila vdrug Lelya, povernuvshis' ko mne.
     -- Kak "chto"? -- skazal ya.-- YA nichego...
     Ona vdrug vyrvalas' ot menya, stucha  kabluchkami, nelovko pobezhala vpered
i stala licom ko mne, brosiv avos'ku nazem':
     -- Grazhdanin!  Pred座avite  dokumenty! YA podoshel k  nej,  i ona polozhila
ruki mne na plechi. Glaza ee i guby byli sovsem blizko. No tut iz obsharpannoj
kirpichnoj podvorotni  vyshla  starushka  s tolstoj  dymchatoj koshkoj na rukah i
vnimatel'no, bez  osuzhdeniya posmotrela na nas.  A koshka strogo myauknula.  My
podnyali avos'ku i poshli dal'she.
     -- Nu vot, -- skazala Lelya. -- Znaesh', mne vdrug stalo kazat'sya, chto ty
menya pozabyl.
     -- A mne pokazalos'  -- ty menya pozabyla. YA prosto psih. No teper' vse,
vse horosho.
     -- Da-da-da! Teper' u nas vse horosho,-- povtorila Lelya.
     Pereulok stal kazat'sya mne ochen' uyutnym -- vek by zdes'  prozhil.  No on
uzhe  konchilsya. CHerez chugunnuyu kalitku voshli my v Solov'evskij  sad, pod  ego
starye derev'ya, i  seli na skam'yu. Obelisk "Rumyanceva pobedam" uhodil vvys',
v nevysokoe  seroe nebo.  Bylo tiho, tol'ko  iz  muzykal'nej rotondy, kak iz
rupora,  poroj  donosilis' golosa mal'chishek. Oni razbilis'  na dve partii i,
razmahivaya palkami, igrali v vojnu. S Nevy inogda slyshalsya gudok buksira.
     -- Kogda mama byla zhiva, ona vodila menya gulyat' v etot sad,  -- skazala
Lelya. -- Po  subbotam vot  v  etoj  rotonde  igral  krasnoarmejskij  duhovoj
orkestr. Oni vsegda igrali chto-to grustnoe, a ya tiho sidela i slushala, i mne
bylo horosho-horosho. Dazhe  vse na  svete  luchshe kazalos'  iz-za togo, chto oni
grustnoe igrayut. Ty eto ponimaesh'?
     -- Konechno, -- otvetil ya. -- Ty rasskazhi mne o sebe eshche chto-nibud'.
     --  Horosho,  ya rasskazhu  tebe, no  tol'ko  glupoe. Vot  tam,  sleva  ot
estrady,  est'  hod  vniz,  tam  zhenskaya  ubornaya.  My  s  devochkami  inogda
zabivalis'  tuda slushat', kak shumit voda.  Tam bachok cherez kazhdye  neskol'ko
minut avtomaticheski vylivaetsya, i s takim shumom!  I vot my zabiralis' tuda i
zhdali. Kak  tol'ko voda zagudit, zashumit -- my  vse tolpoj vybegali iz  etoj
ubornoj, budto  nam ochen' strashno. I odnazhdy  ya sshibla s nog  pozhiluyu  damu.
Mama menya za eto strogo nakazala, ostavila bez sladkogo. I papa skazal: "Tak
i nado etoj devchonke!"
     -- A chto bylo na sladkoe? -- sprosil ya.
     -- Kisel'. |to ya horosho  pomnyu, my ved' zhili nebogato,  kisel'  byl  ne
kazhdyj den'.
     -- Zato u nas kisel' kazhdyj den', -- pohvastalsya ya.
     -- Znayu, ty govoril,-- ulybnulas' Lelya.-- Sploshnoj prazdnik -- kisel' i
sardel'ki. Kak  vam  ne  stydno  tak pitat'sya,  ved'  eto  ot lodyrnichestva!
Vzroslye lyudi, i ni odin ne dogadaetsya prigotovit' normal'nyj obed! Vam nado
sobrat'sya, dogovorit'sya...-- Ona vdrug oseklas', vspomniv, chto teper' ne tak
uzh nas mnogo.
     --  Koste  sejchas ne do normal'nyh obedov,-- toroplivo nachal  ya,  chtoby
vyvesti  ee iz  smushcheniya.  --  U  Kosti  nachalsya pristup prozrachnoj zhizni...
Pojdem opyat' po Solov'evskomu?
     Kogda  my snova  voshli v etot pereulok,  on uzhe ne byl tak bezlyuden, my
vstretili neskol'kih prohozhih.
     -- Isportilsya Solov'evskij, -- skazal ya. -- Tot, da ne tot.
     --  Vse  ravno  eto  horoshij  pereulok,  --  ne  oborachivayas'  ko  mne,
progovorila Lelya. -- Ty ego eshche ne pereimenoval?
     -- Net. Mozhet byt', nazovem ego tak: Vyyasnitel'nyj pereulok?
     -- |to chto-to ne to. |to byurokratizm. Nazovem znaesh' kak? Nazovem  tak:
Koshkin pereulok. Nikogda ne zabudu ya etoj smeshnoj koshki.
     -- Zametano! Grazhdanochka, po kakomu eto ya idu pereulku?
     -- Vy,  grazhdanin,  idete po  Koshkinu  pereulku.  My peresekli Bol'shoj,
doshli  do  Srednego i  svernuli  nalevo.  U  kirki  na uglu  Tret'ej linii i
Srednego my ostanovilis'. V kirke razmeshchalsya kakoj-to sklad, no nachhat' bylo
ej na eto. Kontrforsy, uzkie strel'chatye okna, bashenki  s shishkami na ostriyah
-- vse uhodilo v vysotu. Ot sklada, ot  Srednego prospekta, ot  tramvaev, ot
nas.
     --  |to plameneyushchaya  gotika,  --  skazala  Lelya.  --  Tol'ko ona  zdes'
iskazhena... |to papa mne ob座asnyal, chto iskazhena... A kak ty dumaesh', oni tam
teper' molyatsya v  Germanii  v  svoih  kirkah  ili net? YA gde-to  prochla, chto
Gitler vvodit novuyu religiyu.
     --  Kul't Votana,  --  skazal  ya. -- A chego im molit'sya,  u nih  i  bez
molen'ya vse kak po maslu idet. Franciyu za poltora mesyaca vzyali.
     -- Neuzheli i  u nas  s nimi budet vojna? -- sprosila Lelya. -- Nekotorye
govoryat...
     --Konechno, budet,-- stepenno otvetil ya.-- |to vse  ponimayut. Tol'ko eto
budet ne  skoro, tak chto ty ne bojsya. Im nado  eshche Angliyu vzyat', a Angliya --
eto  ne  Franciya,  tut  nuzhen  sil'nyj  flot.  No  i  Angliyu  oni,  konechno,
okkupiruyut. A potom nachnut osvaivat' anglijskie kolonii i narashchivat' voennyj
potencial. I my tozhe budem izo vseh sil gotovit'sya, chtoby oni ne zastali nas
vrasploh. No vojna budet eshche cherez  mnogo let.  Tvoj brat uspeet vernut'sya s
dejstvitel'noj, on uspeet zhenit'sya, a ty...
     -- A chto ya? Nu, a chto ya?
     -- Ne bud' lyubopytnoj. Sejchas my zajdem v T|ZH|, i ya tebe duhi podaryu.
     -- Net, ya ne hochu, chtoby ty mne daril chto-to. Pust' u nas vse budet bez
podarkov. YA zdes' kuplyu sebe pudru. Sama.
     -- Lelya, odin raz v  svoej zhizni mogu ya podarit' tebe  duhi?! U menya  v
karmane polno zheltuh,  zelenuh, sinyuh i krasnuh,  ved' mne  tam, v  Amusheve,
polnyj raschet vydali. Horosho byt' bogatym!
     -- Net, vse ravno ne nado. YA etogo ne hochu. V magazine prazdnichno pahlo
dorogim tualetnym mylom i eshche chem-to ochen' dushistym. Poka Lelya pokupala svoyu
pudru, ya bystren'ko vybral duhi "Kameliya" -- ne ochen' deshevye, no i ne samye
dorogie.  YA  ih  opustil v  Lelinu avos'ku. Ona serditym shagom, ne  glyadya na
menya, vyshla iz dverej i toroplivo poshla k CHetvertoj linii.
     -- CHto eto s toboj? -- sprosil ya, nagnav ee.
     -- Nichego so mnoj! -- serdito otvetila Lelya,  vytaskivaya iz avos'ki moj
podarok. Ona raskryla etu korobku,  vynula flakon s  duhami, brosila korobku
na trotuar. Potom razmahnulas' -- i  nelovkim dvizheniem metnula flakon vdol'
po  CHetvertoj linii. Kazalos', on poletit daleko, no on upal ochen' blizko ot
nas,  negromko razbilsya, i do menya donessya zapah  dushistogo  spirta. Vse eto
proizoshlo bystro, no neskol'ko  prohozhih ostanovilis'  i  s udivleniem stali
smotret', ozhidaya, chto zhe budet dal'she.
     -- Do chego  molodye doshli,  duhami  pochem  zrya  shvyryayutsya,  --  skazala
kakaya-to zhenshchina. -- A eshche govoryat, chto deneg malo!
     -- Ne shurshite, ne vashe delo,-- burknul ya.-- Lelya, kuda ty?
     Ona toroplivo uhodila ot menya. V glazah u nee stoyali slezy.
     --Nu, chto takoe? -- sprosil ya.-- Ty prosti menya.
     -- |to ty prosti,  -- tiho  skazala ona. -- |to moya vyhodka. |to u menya
takie  nahlyvy byvayut. Nahlynet -- i  nichego ne mogu s soboj  sdelat'. Ty ne
serdis'.
     -- YA i ne serzhus'. Tol'ko ne ponimayu, zachem eto ty...
     --  A  ya  razve  ponimayu!..  Otec  menya  ran'she ochen'  rugal  za  takie
nahlyvy... Podozhdi menya zdes'.-- Ona voshla v bulochnuyu, a ya ostalsya  na  etot
raz na ulice.
     -- Ty provodish' menya do domu? -- sprosila ona, vyhodya.
     -- Mozhet, progulyaemsya eshche nemnogo?
     --  Kak  hochesh',   --  pokorno  otvetila  Lelya.  --   Davaj  dojdem  do
Pyatnadcatoj, projdemsya po shashkam.
     My doshagali do CHetyrnadcatoj i poshli pryamo po mostovoj, po shestigrannym
derevyannym  torcam,--  tol'ko zdes' oni i  sohranilis'  k  tomu  vremeni  na
Vasil'evskom, na  etoj  tihoj linii. Ochen'  priyatno bylo shagat' po derevu --
budto  i ne po  ulice idesh', a po  polu  v dlinnom bol'shom zale, gde  vmesto
potolka nebo.
     -- A eta liniya u tebya kak-nibud' nazyvaetsya? -- sprosila vdrug Lelya.
     --  YA  ee dazhe  perepereimenovyval,  --  otvetil  ya.  --  Sperva nazval
Schastlivoj,  ya  raz  tut  treshku  nashel,  a  potom  prishlos'  peredelat'   v
Mordobojnuyu. Zdes' nam s Kostej ploho prishlos', my tut v odno delo vlipli.
     --  Davaj pereperepereimenuem ee,  -- predlozhila  Lelya. --  Zdes' ochen'
priyatno idti po etim shashkam. Tebe priyatno sejchas?
     --  S  toboj  ochen'  dazhe.  Zametano,  my idem  po Priyatnoj  ulice!  Ty
dovol'na?
     -- Ochen'.  A vot  v etom roddome ya rodilas'...  Voobshche-to  eto nikakogo
znacheniya ne imeet, kto gde rozhdaetsya,  -- perebila ona  sama sebya. Ochevidno,
spohvatilas', chto ya-to ne znayu doma, gde rodilsya.
     --  A  ty,  mezhdu  prochim, ne  sobiraesh'sya  moyu  raschesku zamotat'?  --
toroplivo sprosil ya, chtoby sbit' ee smushchenie.
     --  Ne  s容m ya tvoyu  raschesku. Sejchas  ty  zajdesh'  ko mne, i ya tebe ee
vernu. I ty poobedaesh' u nas. Tetya, naverno, uzhe chto-nibud' prigotovila.
     -- Tet' u tebya -- chto sobak  nerezanyh, -- skazal ya. -- Tam tetya, zdes'
tetya...
     -- Tol'ko dve, -- otvetila Lelya. -- YA tebe ved' govorila, ty vse zabyl.
Ta, chto v Amusheve, tetka po materi, a zdes' --  po otcu. Ona ne zamuzhem, ona
vsegda v etoj kvartire zhila.
     -- Staraya deva?
     -- Ne nado  tak  govorit', eto grubo.  U  nee byl zhenih.  Ego  ubili na
vojne, v shestnadcatom godu.
     -- Nu prosti menya. YA zhe ne znal.
     -- Proshchayu, -- ser'ezno skazala ona.
     My chinno  minovali  aptechnuyu  ploshchadku,  potom vzyalis'  za  ruki, begom
probezhali dva marsha lestnicy, zamedlili beg  u okna  i  -- snova  vverh. Vse
okna i ploshchadki  byli  sovsem  odinakovye, no  s kazhdym  etazhom  stanovilis'
svetlee. Kazalos', eto ne my vzbegaem vse vyshe, a sam dom plavno vsplyvaet k
nebu,  ostorozhno   razdvigaya   sosednie  zdaniya.  Kogda   my,   zapyhavshis',
ostanovilis' u predposlednego lestnichnogo okna, gorod byl uzhe pod nami.  Dom
prorezalsya  skvoz'  nego,  ostaviv  ego  vnizu.  My  seli   na  holodnovatyj
podokonnik iz chernogo s belymi krapinkami iskusstvennogo mramora.
     Pryamo  pered oknom  prostiralos'  svetlo-seroe  nebo,  pod  nami lezhali
kryshi,  zadnie  dvory   s   polennicami  drov,  brandmauery   s  kvadratnymi
okoshechkami, zabrannymi  kirpichnoj reshetkoj.  Dal'she vidnelsya kusok ulicy. Po
nej  bezzvuchno  i celeustremlenno,  kak  vizir  po  logarifmicheskoj linejke,
dvigalsya tramvaj.
     -- Stranno  kak,  -- skazala  Lelya. -- Stranno. Vsyu  zhizn'  zhivu v etom
dome, a na podokonnike ya zdes' nikogda i ne sidela...  Tetya Lyuba  ne hotela,
chtob ya  igrala na  etoj lestnice.  Zdes'  ochen'  opasnyj  prolet.  Tetya Lyuba
rasskazyvala, chto davno, eshche do revolyucii, v etot prolet brosilas'  devushka.
Ee soblaznil odin molodoj chelovek -- i vot ona brosilas' i razbilas'.
     -- V poryadke mesti i zapugivan'ya, -- mashinal'no dobavil ya.
     -- CHto? -- udivlenno peresprosila Lelya.-- V poryadke chego?
     -- Net, eto ya tak,-- dyadya shutit. Ona prosto dura.
     -- Sovsem  ne dura, a neschastnaya. A esli i  dura? Duru ved' tozhe zhalko,
ona  tozhe  tol'ko  raz zhivet...  Ee ves'  dom horonil. I  ona lezhala v belom
grobu,  vsya v cvetah,  kak  zhivaya.  -- |tu frazu Lelya  proiznesla  naraspev,
podrazhaya komu-to.
     -- Ona byla otstalaya,  -- skazal ya. -- V nash vek  normal'naya devushka ne
stanet iz-za takogo dela sigat' v prolet. Ty ved' ne stala by?
     --  Ne znayu, menya eshche  nikto ne soblaznyal, -- Lelya tiho zasmeyalas'.  --
Mne eshche rano prygat' v prolety. Vot kogda menya kto-nibud' soblaznit...
     Ona legko soskochila s  podokonnika i, vzbezhav na odin marsh, pozvonila v
svoyu  dver'.  Za  dver'yu srazu zhe poslyshalis' shagi,  i  serdce  moe trevozhno
zabilos'. Ne privyk ya byvat' v chuzhih kvartirah.
     Dver'  otkryla  sedaya, no ne  ochen'  staraya  zhenshchina v  sinej  kofte  s
bol'shimi karmanami.
     --  Tetya  Lyuba,  eto  Anatolij,  ya  tebe  o  nem govorila,  -- kakim-to
nebrezhno-vyzhidatel'nym tonom skazala Lelya, kogda my voshli v prihozhuyu.
     -- Zdravstvujte, Tolya, -- privetlivo skazala tetka. Ona protyanula ruku,
i dazhe v etoj slabo osveshchennoj prihozhej ya srazu zametil, chto konchiki pal'cev
u nee zheltye, -- takie byvayut  u  teh, kto  kurit samokrutki.  --  Tolya,  vy
vermishel' lyubite?
     -- On lyubit  kisel' i  sardel'ki, -- zayavila Lelya. --  No on  est i vse
ostal'noe.
     Kvartira  u nih  byla otdel'naya,  no sovsem  malen'kaya, delennaya. V nej
caril  kakoj-to  privychnyj, ustoyavshijsya neuyut.  V  glavnoj  komnate  vysilsya
gromozdkij bufet, na dvercah kotorogo vidnelis' reznye  yabloki  i  vinograd.
Pod samyj potolok uhodili dva shkafa s nebrezhno rasstavlennymi knigami. Knigi
lezhali i na podokonnike, i valyalis' na shirokom divane, na obedennom stole --
na  kleenke,  gde  v  sinih  kvadratikah  byli  narisovany gusi  i  vetryanye
mel'nicy.  Na stene,  okleennoj  tusklymi  holodno-golubovatymi oboyami, koso
viseli  holsty,  oni  prosto byli  pribity  gvozdyami. Tam  kto-to  izobrazil
maslyanoj kraskoj dvory, kusty, steny, no vse kazalos' nezakonchennym, chego-to
ne hvatalo, hot' ya i ne mog ponyat' chego.
     --  |to  vse  nabroski  teti  Lyuby,--  poyasnila  Lelya.--  Ona  kogda-to
zanimalas'  zhivopis'yu, eshche do  vojny i do revolyucii.  A teper' ona uzhe davno
rabotaet v buhgalterii, na fabrike Urickogo.
     -- Ottuda zhe mozhno horoshie papirosy vynosit', a  ona samokrutki vertit,
-- udivilsya ya.
     -- A vot ona nichego  s fabriki  ne vynosit,  -- otvetila Lelya. -- Razve
eto ploho?
     -- Net, eto ne ploho... A pochemu ona sejchas s nami ne obedaet?
     --  Potomu chto potomu!.. Potomu  chto ona boleznenno taktichnyj  chelovek,
vot  pochemu. Ona ne hochet  nam meshat'. Ona schitaet, chto mezhdu nami ser'eznye
otnosheniya.
     -- No oni i est'  ser'eznye. Ved' ya ne trepach kakoj-nibud',  da i ty ne
potrepushka.
     --  Konechno, ser'eznye,  --  soglasilas'  Lelya.  --  No  ona,  naverno,
schitaet, chto sovsem ser'eznye... A u tebya so mnogimi  devushkami byli  sovsem
ser'eznye otnosheniya?
     --  YA  zh  tebe  govoril, chto byli. No  s nemnogimi. Komnata  Leli  byla
kroshechnaya; stol s  chertezhnoj doskoj zanimal chut' li  ne vsyu etu komnatu. Nad
stolom v beloj  ramke, ryadom  s dvumya rejsshinami, viselo foto krasnoarmejca,
parnya moih primerno let. Lico u nego bylo dobroe.
     --  Vot eto moj  brat,  -- skazala Lelya. --  YA emu o tebe pisala, celyj
tvoj ustnyj portret dala. On o tebe ochen' horoshego mneniya.
     -- Interesno, chto ty tam obo mne nakatala?
     --  Ne skazhu!  A to ty  vozomnish' o sebe slishkom mnogo... On  krasivyj,
pravda?
     -- Raz on pohozh na tebya  --  znachit, naverno, krasivyj.  No ya v muzhskoj
krasote nichego ne ponimayu, ya ponimayu tol'ko v zhenskoj.
     --  Ty  i  v  zhenskoj  nichego  ne ponimaesh'...--  zasmeyalas'  Lelya. Ona
polozhila ruku  mne na plecho i podtolknula k  zerkalu. -- Znachit, ty vot  etu
Lel'ku schitaesh' krasivoj? Vot etu ryzhuyu Lel'ku!
     Tut  iz  prihozhej   poslyshalsya  zvonok.  Lelya  toroplivo  vyshla.  CHerez
neskol'ko minut ona vernulas' s pachkoj deneg v rukah.
     --  Dumala, eto  ot papy telegramma, a eto on mne  deneg  prislal. Vot!
Teper' ya k zime sosh'yu samoe modnoe pal'to -- korichnevoe s kapyushonom. Ty rad?
     -- Mne  vse ravno, -- otvetil ya. -- Nadenesh' ty na sebya meshok ili samoe
fasonistoe chto-nibud' --  ty dlya menya  odna i ta zhe Lelya... A sejchas ya domoj
pojdu, pozyryu, kak tam Kostya. Segodnya ya dezhurnyj po pishche.
     --  No zavtra  ty prihodi ko mne, -- skazala ona.  -- Hochesh', poedem na
lodke katat'sya?




     Kogda  ya prishel domoj, to zastal Kostyu v dovol'no  bodrom sostoyanii. On
tozhe tol'ko chto vernulsya, no otkuda -- ne skazal. Naverno, so svidaniya s L.
     -- Slushaj,  Tol'ka, -- obratilsya on ko mne, -- ty ne mozhesh' zavtra dnem
smyt'sya kuda-nibud' iz domu?
     --  Mogu, -- otvetil  ya. -- YA mogu dazhe na noch'  kuda-nibud' smotat'sya.
Togda u tebya budet ne tol'ko den', no i noch' lyubvi k blizhnemu.
     -- Ty  -- rycar'  postel'noj lyubvi! -- vz容lsya Kostya. --  Ne govori mne
poshlostej! U menya s Lyuboj sovershenno chistye otnosheniya.
     -- Tak togda chem zhe ya mogu tebe pomeshat' dnem?
     --  Svoej boltovnej,  --  otvetil Kostya. --  Ty  mozhesh' razboltat' Lyube
chto-nibud'   iz  moih  proshlyh  oshibok.  Ili  prosto  bryaknut'  kakuyu-nibud'
glupost'. Da i voobshche--ty tol'ko ne  obizhajsya,-- odno tvoe prisutstvie mozhet
sozdat' u intelligentnoj, poryadochnoj devushki nevygodnoe vpechatlenie obo mne.
     -- CHert s toboj, Sinyavyj! YA zavtra ujdu iz domu s utra.
     --  Nu spasibo,  -- ottayavshim  golosom molvil Kostya.-- U tebya  vse-taki
est' otdel'nye horoshie kachestva. Tol'ko ne  zabud', chto segodnya ty dezhurnyj.
Kisel' i sardel'ki v shkafu.
     YA medlenno poshel na kuhnyu i  prinyalsya  za  gotovku obeda. Krome menya  v
etot chas tam derzhala svoyu kuhonnuyu vahtu tetya  Yra;  ona  byla v otpusku, no
provodila ego v gorode. Sidya vozle svoej kerosinki na zelenom taburete, ona,
staratel'no shevelya gubami, chitala ocherednuyu antireligioznuyu broshyuru: "Svyatye
i "proroki"  v svete sovremennoj materialisticheskoj nauki". Potom,  ustav ot
chteniya, ona zalozhila stranicu pal'cem i vnimatel'no posmotrela na menya.
     YA srazu ponyal, chto sejchas tetya Yra soobshchit chto-to interesnoe.
     -- Ty tut v komandirovke byl, a tut bez  tebya chudo  sluchilos', --  tiho
nachala ona. -- V gazetah, ponyatno, ob etom net, a tak uzh vse v gorode znayut.
YA s vecherni ot Nikoly shla, tak mne odna dama poputnaya rasskazala. A chudo vot
kakoe. Odna vdova na Smolenskom poshla mogilku muzha navestit'. Vdrug vidit --
navstrechu  ej  zhenshchina samohodom  idet  po vozduhu. To, konechno, ne  zhenshchina
byla, a  svyataya Kseniya Blazhennaya. I govorit ej Kseniya Blazhennaya: "Ne po muzhu
plach', po sebe plach'. Gotov' sebe smeretnoe  k oseni, k navodneniyu velikomu.
Voda do kupola  na Isaakii dojdet,  sem'  dnej  stoyat' budet!" Tut eta vdova
bryak s katushek -- chas prolezhala.
     YA nichego ne skazal  tete Yre v otvet na ee istoriyu s Kseniej Blazhennoj.
YA ponimal,  chto  ee  ne pereubedish'. I  togda ona zavela  razgovor na  bolee
konkretnuyu temu:
     --  Vot ty obed gotovish'  nichego  sebe,  akkuratno, a vot Kostya ne  tak
gotovit. On chelovek horoshij, nichego ne  skazhesh', a  kiselya ego ya  by est' ne
stala. YA  uzh  davno  zametila:  on  kisel' v tom kipyatke  razvodit,  chto  ot
sardelek ostaetsya. YA emu raz namek ob  etom sdelala, a  on mne: "U vas, tetya
Yra, starye ponyatiya".
     |to soobshchenie teti Yry ya prinyal k svedeniyu. Dejstvitel'no, ya uzhe davno,
do svoego  ot容zda v Amushevo,  zametil, chto v dni Kostinyh dezhurstv v kisele
popadayutsya  zhirinki, a  inogda dazhe i  verevochki.  Znachit,  eto  bylo  iz-za
sardelek! Vernuvshis' v komnatu, ya sprosil u Kosti, pravda li eto.
     --  Da,  eto  pravda!  --  nahal'no otvetil  Kostya.--  |tim  ya ekonomlyu
kerosin, vremya i trud. |to racional'no -- sledovatel'no, ya za etot sposob. A
ty prosto otstalyj meshchanin.
     -- A ty prosto lodyr'! -- rasserdilsya ya.
     --  Pojmi,  my  zhivem  v vek  tehniki, v  vek konstruktivizma, -- nachal
podvodit' Kostya nauchnuyu bazu. -- Pishchu tozhe nado gotovit' konstruktivno. Vkus
pishchi  --  vneshnij,  privhodyashchij faktor. Glavnoe -- kalorijnost' i  vitaminy.
Esli  v moem kisele  popadayutsya  zhirinki  ot sardelek,  to eto  nado  tol'ko
privetstvovat' -- kisel' stanovitsya bolee pitatel'nym. YA za konstruktivizm v
kulinarii!
     -- A ty by zharenuyu krysu stal est', ona tozhe kalorijnaya?!
     -- Ne pribegaj k demagogicheskim  priemam v spore! -- ogryznulsya Kostya i
s umnym  vidom  utknulsya  v  uchebnik neorganicheskoj himii. Prozrachnaya  zhizn'
prodolzhalas' uzhe shestye sutki.
     Na  sleduyushchij  den' Kostya  s utra prinyalsya navodit' v  komnate poryadok.
Hot' v nej i tak bylo  chisto, no  on zanovo podmel mokroj  shvabroj  belye  i
golubye  plitki pola, i oni  zablesteli,  kak noven'kie.  On dazhe  popytalsya
koe-gde proteret' toj zhe shvabroj steny, no kafel'nye belye kvadraty ne stali
ot etogo svetlee, a dazhe  nemnogo pomutneli. Kostya  brosil eto delo, zanyalsya
sam soboj i proizvel  PPNCH (Polnyj Process Navedeniya  CHistoty). Nadev chistuyu
rubashku i povyazav sirenevyj galstuk, on s samodovol'nym licom uselsya za stol
i  stal  zhdat',  kogda  ya  nakonec  uberus'  iz  komnaty. No ya  ne  ochen'-to
toropilsya:  neudobno  bylo  idti  k Lele  v takuyu  ran'.  YA  zastavil  Kostyu
nakormit' sebya -- blago dezhurnym byl on  -- i, naevshis',  nachal zadavat' emu
provokacionnye voprosy.
     -- Kostya, a gde tvoya Lyuba uchitsya? -- sprosil ya. -- Ili ona rabotaet?
     -- Ona ne moya, ne navyazyvaj mne  chastnosobstvennicheskih  vzglyadov. Lyuba
uchitsya  v  institute  imeni Lesgafta.  Tochnee --  ona eshche  ne uchitsya  tam, a
gotovitsya uchit'sya v budushchem godu. V etom godu ona ne smogla sdat' ekzamenov.
     -- Po zdorov'yu? -- kovarno sprosil ya.
     --  Net,  ona  vpolne  zdorova,  --  terpelivo otvetil Kostya. --  Ej ne
povezlo s russkim yazykom i politekonomiej.
     -- Nu,  dlya  fizkul'turnogo  instituta  eto  nevazhno  -- russkij  yazyk,
politekonomiya.  Glavnoe  tam  --  umet'  prygat',  begat' i kuvyrkat'sya.  Ne
ogorchajsya za nee, ona eshche sdast.
     -- YA  ogorchayus' ne za nee, a za tebya, --  pechal'no proiznes Kostya. -- U
tebya idiotskoe predstavlenie ob etom institute.
     -- A tebe ochen' nravitsya imya Lyuba?
     -- Kakoe  tvoe  delo, chto mne  nravitsya i chto mne ne  nravitsya! --  uzhe
serdyas', otvetil  Kostya. -- Esli uzh na to poshlo, to  vse eti  tak nazyvaemye
hristianskie  imena  --  predrassudok.  V  budushchem  lyudej budut  nazyvat' po
cvetam,  po rasteniyam, po predmetam  zavodskogo  oborudovan'ya, po  predmetam
byta.  Naprimer:  Fialka  Giacintovna,  ili  Freza  Supportovna,  ili  Rezec
Pobeditovich. Takie imena racional'ny, i oni bystro priv'yutsya.
     -- Na  vseh cvetov  i supportov ne  hvatit,  --  vozrazil ya.-- A ty  by
nazval svoego syna Stulom ili dochku |tazherkoj? |tazherka Konstantinovna. A to
eshche horosho takoe imya-otchestvo: Unitaz Konstantinovich.
     -- Kogda ty nakonec vykatish'sya otsyuda! -- vozmutilsya Kostya. -- Ty vchera
obeshchal ochistit' pomeshchenie na den'. Bud' chelovekom!
     -- Sejchas  vykatyvayus', --  otvetil ya.  -- ZHelayu  vam priyatno  provesti
vremya v ochishchennom pomeshchenii.
     YA zashel za Lelej. Ona uzhe zhdala menya. Vskore my  pereshli po derevyannomu
Tuchkovu mostu na Petrogradskuyu storonu i vzyali  lodku  na prokatnoj stancii,
chto protiv stadiona Lenina. Lelya sela na kormu, ya  na vesla;  i vot iz uzkoj
ZHdanovki ya bystro vygreb na shirokuyu Maluyu Nevu.
     Opyat' stoyal seren'kij, teplyj, bezvetrennyj den'. Lodka  legko  shla  po
techeniyu -- mimo stadiona, mimo Petrovskogo ostrova s ego vysokimi derev'yami.
My zamedlili hod vozle temnogo skoplen'ya staryh  sudov, stoyashchih na prikole v
zatone okolo verfi. |to byli otplavavshie korabli, prednaznachennye na slom. U
nih ne bylo uzhe imen, nichego nel'zya  bylo  prochest'  na  bortah -- vse s容la
rzhavchina.  Ih  ochertaniya  byli  strannye,  uglovato-naivnye. Ot  obsharpannyh
bortov pahlo sol'yu i zapusteniem. Vmesto stekol illyuminatorov ziyali  kruglye
dyry, i za nimi byla natyanuta plotnaya, kak chernoe sukno, temnota. Toroplivyj
buksir,  proshedshij  mimo,  vskolyhnul  vodu.  Volny, zahodya  v  uzkie temnye
promezhutki  mezhdu  bortami,  ekali,  gluho vzdyhali. Starye  korabli sonno i
skripuche pokachivalis'. Im  bylo uzhe vse bara-bir.  Kazalos', oni sami prishli
syuda umirat',  v etot  tihij  zaton.  Tak umnye  starye  zveri, chuya  smert',
zabivayutsya v samye gluhie mesta.
     Kogda my vygrebali  v zaliv, tam shla legkaya volna,  nad otmelyami  Lahty
vilis' chajki. YAhty stajkami torchali u  gorizonta  -- zhdali vetra. Vdali,  po
morskomu farvateru, medlenno shel bol'shoj okeanskij parohod.
     Na chernom ego  bortu, ot samoj vaterlinii, belel ogromnyj  kvadrat, a v
kvadrate byl narisovan krasnyj flag. Lelya udivilas', zachem eto.
     -- Teper'  takoj poryadok dlya nejtral'nyh stran,-- poyasnil ya  so znayushchim
vidom. --  Kazhdoe nejtral'noe sudno dolzhno imet' svoj  flag na  bortu, chtoby
ego nemcy ili  anglichane  ne potopili po oshibke. S podvodnyh lodok etot flag
ochen' horosho viden. |to po-moemu, ochen' umno pridumano.
     -- Nichego ne umno,-- skazala Lelya.-- Vse eto ploho...
     -- CHto ploho? -- ne ponyal ya.
     -- Da vsya eta vojna... YA za Kolyu bespokoyus'.
     -- CHudachka ty, my ved' ne voyuem.
     -- Vse ravno vse eto ploho... Davaj povernem nazad. Mne chto-to holodno.
Ty poverni lodku, i ya syadu na vesla.
     My ostorozhno  pomenyalis' mestami.  Teper' ya  sidel  na  kormovoj banke,
licom k gorodu. Sleva  viden  byl  ogromnyj buryj  zemlyanoj  krater  -- chasha
budushchego stadiona, namytaya zemlesosami. Vperedi, kak bol'shoj slozhnyj cvetok,
vsplyvshij iz  morya, raskryvalsya gorod.  Petropavlovskij shpil' torchal nad nim
zolotoj tychinkoj. S zaliva teper' tyanulo vetrom,  on dul nam v kormu. Legkaya
seraya  oblachnost',  s utra  visevshaya nad zemlej, koe-gde prorvalas',  i  nad
Leningradom  plyli  shirokie  solnechnye bliki. YA smotrel to  na gorod,  to na
Lelyu.  U nee bylo  ozabochenno-grustnoe  lico,  i  mne  hotelos'  skazat'  ej
chto-nibud' horoshee i  veseloe,  no chto skazat', ya ne znal. Vskore my voshli v
ust'e ZHdanovki; ot  "Krasnoj  Bavarii" vkusno i terpko potyanulo  solodom.  YA
snova sel na vesla i, kogda my menyalis' mestami, uspel obnyat' Lelyu.
     -- Ne smej bol'she etogo delat', -- uzhe s ulybkoj skazala ona,-- v lodke
obnimat'sya nel'zya. Ty chital Koni?
     -- Net,-- priznalsya ya.-- Slyhal pro takogo, no nichego ne chital. A chto?
     -- U nego tam opisano odno sudebnoe  delo. V etoj ZHdanovke odin chelovek
utopil svoyu zhenu.
     -- Nu, ty mne eshche ne zhena,--  otvetil ya,-- tak chto ya tebya ne utoplyu. No
chitaesh' ty ochen' mnogo. Bol'she tebya chitaet tol'ko Kostya.
     -- A kak ego prozrachnaya zhizn'?
     --  Prodolzhaetsya.  Segodnya k  nemu  dolzhna prijti nekaya L.  YA boyus', ne
vzdumal by on zhenit'sya. Togda ya ostanus' sovsem odin.
     -- Odin?-- sprosila Lelya.-- A ya?
     --  YA govoryu ne o tom. YA govoryu o drugom. I sejchas-to  v komnate tol'ko
dvoe.
     -- Vot i prichal, -- skazala Lelya. -- Ty menya do domu provodish', a potom
ya syadu rabotat'. Mne uzhe dali na dom koe-chto, ves' vecher budu chertit'.
     Provodiv  Lelyu,  ya  poshel  shlyat'sya po gorodu,  chtoby popozzhe  vernut'sya
domoj:  ved'  ya  zhe  obeshchal Koste ochistit' ot svoego  prisutstviya komnatu do
vechera. Vyjdya na Nevu, ya postoyal u sfinksov, po granitnym stupenyam spustilsya
k   vode.   Vnizu,  u   podvodnogo  osnovaniya   kamnej,  kolyhalis'   tonkie
temno-zelenye  vodorosli. Neva tekla  svetlo-seraya,  nebo opyat'  zadernulos'
bezdozhdevoj sizovatoj dymkoj.
     Ne spesha poshel ya mimo universiteta  k Dvorcovomu  mostu.  Na naberezhnoj
bylo lyudno,  konchalas'  pora otpuskov i kanikul.  Nemalo simpatichnyh devushek
popadalos' mne  navstrechu. No  teper'  ya uzhe  ne dumal,  kak prezhde, chto vot
horosho by poznakomit'sya s etoj, i  s etoj,  i s toj, i vot eshche s etoj, chto v
berete. Devushki ne stali huzhe,  a  ya ne stal luchshe -- no  teper' ya shagal  po
gorodu  kak by i odin  i ne odin. Gde-to ryadom nevidimo shla Lelya. Vse teper'
stalo po-drugomu.
     Da  i sam gorod stal nemnozhko  drugim. Pozhaluj, on stal eshche krasivee. YA
teper'  videl  ego ne tol'ko  svoimi glazami, ya  teper' videl  ego  srazu za
dvoih. Eshche ne tak davno on prinadlezhal vsem ostal'nym -- i eshche otdel'no mne.
Teper' on prinadlezhal vsem ostal'nym -- i eshche otdel'no dvoim: Lele i mne.
     Perejdya most,  ya  sel u SHtaba na  tramvaj, poehal po Nevskomu, soshel  u
Vladimirskogo.  U menya byli lyubimye i nelyubimye ulicy. Dojdya do Zagorodnogo,
ya medlenno, s udovol'stviem  zashagal po nemu. |to byl ochen' uyutnyj prospekt,
na takom prospekte mozhno  zhit', ne zahodya v kvartiru. Prosto postav' krovat'
na trotuar -- i  spi, i tebe budet teplo, i na dushe budet spokojno, i  nikto
tebya na etoj  ulice  ne obidit.  A ved' est' ulicy neuyutnye, kak  bol'nichnye
koridory, ih hochetsya proskochit', ne glyadya po storonam.
     V  podval'nom  bufete, kuda  ya  zashel, bylo  malolyudno  i tozhe  uyutno i
horosho. A pivo -- holodnoe i svezhee, a varenaya kolbasa -- vkusnaya, chto nado.
Sidel  ya  za  krajnim  stolikom  vozle  otkrytogo,  no  zareshechennogo  okna,
vyhodyashchego na zadnij dvor. Za oknom valyalis' potemnevshie yashchiki i rassohshiesya
bochki.  Gde-to vo  dvore,  v ch'em-to vysokom  okne,  krutilas'  na  patefone
plastinka: "Mozhet,  schast'e gde-to ryadom, mozhet byt', iskat' ne  nado?.."  YA
sidel, el, pil, slushal -- i dumal: "Uzh ochen' vse horosho  idet  v moej zhizni.
Ne slishkom li vse horosho?"


     Kogda  ya  chasov  v  vosem'  vechera vernulsya domoj,  dver'  otkryla  mne
Antonina  Vasil'evna, odna iz zhilichek  nashej kvartiry, -- inzhenersha, zhenshchina
ser'eznaya.
     -- Kostya doma? -- pervym delom sprosil ya ee.
     -- A  razve ne slyshite?  -- zadala ona  mne kontrvopros. -- Zagulyal nash
Konstantin Konstantinovich. Neuzheli ne slyshno?
     YA  prislushalsya.  Dejstvitel'no,  hot'  na  kuhne  gudeli  dva  primusa,
izdaleka  po koridoru doneslis' do menya  zvuki  gitary i nevnyatnoe penie.  YA
ponyal, chto prozrachnaya  zhizn' konchilas'. Kazhdyj raz, poryvaya s proshlym, Kostya
gitaru  svoyu  pryatal v shkaf, on schital ee grehovnym instrumentom. Teper' on,
znachit, vosstanovil ee v pravah.
     -- A kto u nego tam? Ne devushka?
     -- Tam  u nego dyadya Lichnost', --  grustno otvetila Antonina Vasil'evna.
-- Horoshego ne zhdite.
     Dyadya Lichnost' zanimal  bol'shuyu  komnatu,  no komnata  byla pustynna. Ni
veshchej, ni lyudej. Mebel' on davno prodal i spal na golom matrase. ZHena i doch'
ot  nego ushli. On  sil'no  pil. Kogda-to  u nego  vse  shlo  horosho,  rabotal
masterom na "Krasnom gvozdil'shchike", vypival v meru. Potom ego brat popal pod
tramvaj. Togda  dyadya Lichnost' stal  vypivat'  vse  chashche i chashche,  i ego stali
ponizhat'  v dolzhnosti  vse  nizhe  i nizhe. Teper'  on rabotal  na  zavode "po
dvoru",  to est' podmetaloj,  a v  dome vypolnyal raznye porucheniya.  |to  byl
tihij, dobryj p'yanica, on nikogda ne skandalil. Kogda napivalsya, to hodil po
kvartire, negromko stuchalsya v dveri i  tiho sprashival  zhil'cov:  "Izvinyayus',
lichnost' ya ili net?" Emu otvechali, chto lichnost', i on vezhlivo klanyalsya i shel
k sleduyushchej dveri.
     Kogda ya voshel v nashu izrazcovo-plitochnuyu  komnatu, ya  uvidel, chto Kostya
vozlezhit  s gitaroj na  svoej  kojke, a za  stolom sidit dyadya Lichnost'. Odna
pollitrovka vodki byla  uzhe pusta, drugaya  oporozhnena napolovinu. V  vozduhe
plotno stoyal tabachnyj dym. Plakata  s samoagitaciej protiv alkogolya na stene
uzhe ne bylo. OPPZH (Obyazatel'nye Pravila Prozrachnoj ZHizni) tozhe  byli sorvany
so steny i valyalis' na plitkah pola, sredi okurkov.
     -- Kostya, znachit, konchilas' prozrachnaya zhizn'? -- obradovanno sprosil ya.
     -- Nu ee k chertu!  -- serdito otvetil Kostya i,  tronuv gitarnye struny,
zapel gromkim, no siplym golosom:
     |h, da pust' igrayut bubny,
     I pust' zvenyat gitary,
     Segodnya cygane, i serdce mchitsya vdal'
     Plyashite, smuglyanki,
     Na rodnoj, polyanke, --
     Dlya molodoj cyganki mne nichego ne zhal'!
     Kostya  pel  s  voodushevleniem,  i  dyadya Lichnost'  podpeval emu nesmelym
tenorkom, a sam poglyadyval na menya -- zhdal, kogda ya vyp'yu i stanu normal'nym
chelovekom.
     -- Pej,  CHuhna! Nalivaj  sebe po potrebnosti!  --  vskrichal  Kostya.  --
Dovol'no my  pili detskij plodoyagodnyj  napitok! Budem pit' vodku! YA zhestoko
oshibsya v nej!
     -- V kom v nej? V vodke?
     --   V  nej,  v   nej?   V   Lyube,   a   ne  v  vodke!  Ona   okazalas'
malointelligentnoj. Oshibka! Oshibka! YA ej: "Ty hochesh' zhit'  po "Domostroyu" --
a ona: "|to chto, strojtrest takoj?" YA oshibsya v  nej! --  Kostya  shvatilsya za
gitaru  i zapel "Stakanchiki  granenye". Potom vstal, podoshel k stolu, i my s
nim  vypili; i dyadya Lichnost' vypil s nami, a  potom,  poshatyvayas', vyshel  iz
komnaty.
     Kostya  snova  vozleg na krovat'. No igrat' na gitare on uzhe ne  mog. On
dolgo lezhal molcha, a potom vdrug gromko zayavil:
     --  Rebyata,  pohoronite menya  pod raskidistym dubom !  --  Kogda  Kostya
sil'no  napivalsya,  on vsyakij raz  zaveshchal sebya gde-nibud'  pohoronit'  -- i
kazhdyj raz v novom meste. Inogda pod tenistoj el'yu, inogda v gorah, inogda v
shirokoj  stepi.  V proshlom godu,  kogda on oshibsya  v intelligentnoj  devushke
Nine,  on prosil  brosit'  ego trup  v more, a sejchas  vot  emu  ponadobilsya
raskidistyj dub.




     Opyat' nachalis' zanyatiya. Na zanyatiya teper' ezdili my vdvoem: ya da Kostya.
V  tehnikume  vse bylo  vrode by  po-prezhnemu. No  koe-chto  izmenilos'.  Vse
proshlye  grehi  spali  s  menya, kak sheluha.  S  Amushevskogo zavoda prishlo  v
tehnikum  pis'mo,  podpisannoe  Zlydnevym, gde bylo skazano, chto  rabotal  ya
horosho, i dazhe  vyskazyvalas' blagodarnost' v  adres tehnikuma za  to, chto v
nem privivayut studentam  chuvstvo  discipliny i otvetstvennosti. Pis'mo takoe
pisat'  bylo  vovse  ne  obyazatel'no,  eto  byla,   po-vidimomu,  iniciativa
Zlydneva. A mozhet byt', kto-to iz tehnikuma poslal emu  zapros  i  natolknul
ego na eto blagoe delo?
     Odnako, vojdya v Mashin zal, gde opyat' visela svezhaya stengazeta, ya prochel
v nej zametku za podpis'yu "Obshchestvennik". Zametka nazyvalas'  tak: "Odin  iz
luchshih".
     "V to  vremya kak  uchebnaya  disciplina v tehnikume  eshche ne podnyalas'  na
dolzhnuyu  vysotu  i eshche imeyutsya  sluchai  hronicheskoj  neuspevaemosti, a takzhe
sluchai igry na zanyatiyah v chuzhduyu, antisocial'nuyu igru "krestiki-noliki",  my
imeem pravo gordit'sya otdel'nymi peredovymi studentami, kotorye vysoko nesut
znamya  nashego tehnikuma. CHest' i  slava  tem studentam, kotorye  dobrovol'no
otpravilis' na Amushevskij zavod, chtoby tam naladit' proizvodstvo  i  podnyat'
ego na novuyu vysotu! Odnim iz luchshih yavlyaetsya..."
     Dal'she shlo moe imya i familiya. Na dushe stalo sovsem legko. YA vzglyanul na
Goluyu  Mashu. Ona s  odobritel'noj  ulybkoj glyadela na menya s  okna. Za oknom
prostiralas' osen', shel dozhd', padali list'ya. Dva  mokryh pyatipalyh klenovyh
lista nalipli na spinu Mashi s ulicy -- a ej bylo hot' by hny!  Vid u nee byl
sovsem letnij, prazdnichnyj.
     -- Ne stydno glazet' na nee? -- sprosila menya podoshedshaya Veranda. -- Ty
by luchshe na Lyus'ku poglazel, devochka chto nado.
     Dejstvitel'no  Lyusenda  pohoroshela za leto. No dlya menya eto znacheniya ne
imelo. Nikogo na svete ne bylo luchshe Leli.
     Teper' my s Lelej vstrechalis' chasto. Inogda ya zahodil k nej, no chashche my
naznachali svidaniya  na  Bol'shom  pod chasami  i potom shli brodit'  po gorodu.
Inogda my dazhe brali bilety v "Forum", hot' kino my ne tak uzh i lyubili. No v
kinozale bylo teplo, uyutno, i na ekrane vse vremya chto-nibud' da proishodilo.
Ved' mozhno ne ochen'  lyubit' kino, no  vse ravno smotret' na ekran interesno.
Potom my vyhodili pod osennij dozhd' i opyat' brodili po ulicam do nochi.
     YA  provozhal  Lelyu do dverej.  V kvartiru  pozdno zahodit' ya ne reshalsya.
Dazhe  i  dnem  stesnyalsya  zahodit' -- eto vse  iz-za  Lelinoj  teti,  Lyubovi
Alekseevny. Hot' ona horosho  kazhdyj raz  menya vstrechala  i chelovekom, vidno,
byla dobrym, no inogda ona govorila so mnoj kakim-to tainstvennym tonom, i ya
ne znal, kak sebya vesti. Pri nej ya chuvstvoval sebya v chem-to vinovatym, budto
ya chto-to skryvayu, a ona znaet, chto ya skryvayu, no  delaet vid, chto nichego  ne
znaet.  Mne ved'  izvestno bylo, chto ona uverena, budto u nas s Lelej "ochen'
ser'eznye otnosheniya". A nikakih ochen' ser'eznyh otnoshenij u nas eshche ne bylo.
My tol'ko kazhdyj raz dolgo celovalis' na lestnice.
     Odnazhdy  Lelya zashla v  nashe  s Kostej zhil'e, v nashu izrazcovo-plitochnuyu
komnatu. Ona prishla v novom  korichnevom pal'to s kapyushonom, obshitym po krayam
uzen'koj poloskoj meha. Kostya byl doma, on srazu zhe podskochil k Lele i pomog
ej snyat' pal'to. Potom povesil ego v shkaf,  gde viselo, stoyalo i  lezhalo vse
nashe imushchestvo.
     --Lelya,  eto  --  Kostya;  Kostya,  eto --  Lelya, -- predstavil ya ih drug
drugu.
     -- Vam  nado sdelat'  otdel'nuyu  veshalku  dlya  pal'to,--  srazu zayavila
ona.-- A to tut v shkafu u vas i hleb ryadom, i tarelki, i vse-vse-vse.
     --  Otdel'naya  veshalka  --  eto  neracional'no,  -- vozrazil Kostya.  --
Racional'no,  kogda  vse  skoncentrirovano  v  odnom  meste.  Men'she  lishnih
dvizhenij.
     --  A  po-moemu,  otdel'naya  veshalka  --  ochen'  dazhe  racional'no,  --
vozrazila Lelya.  -- A neracional'no razvodit' neryashestvo. -- Ona skazala eto
dovol'no serditym tonom, i u menya vdrug mel'knulo opasenie, chto sejchas u nee
sluchitsya nahlyv:  sorvetsya, nagovorit  Koste  chego-nibud'  takogo-etakogo, i
nachnetsya u nih  perepalka. No v eto vremya naverhu, v semejstve parnokopytnyh
-- tak Volod'ka prozval sem'yu, zhivushchuyu nad nami,-- zaveli patefon  i  nachali
dolbit' v pol kablukami -- tancevat' rumbu s pritopom.
     -- Opyat' plyas zaveli!  -- Kostya pogrozil  potolku kulakom.  --  CHtob im
provalit'sya!
     -- Esli oni provalyatsya, to  provalyatsya k vam  syuda,-- spokojno  skazala
Lelya.
     Kostya  vnimatel'no posmotrel na nee,  potom  na potolok  i zahohotal. YA
tozhe  predstavil  sebe,  kak  v  potolke  obrazuetsya  dyra i k  nam sypletsya
shtukaturka i s nej parnokopytnye, i ya tozhe zahohotal.
     -- Nu, raz takoe delo,  ya nenadolgo smoyus', -- soobshchil Kostya, toroplivo
nadevaya pal'to i vyhodya iz komnaty.
     -- Kuda eto  on  ubezhal? -- udivlenno  sprosila Lelya.--  Ili eto u  vas
vsegda tak, esli prihodyat devushki?
     -- Devushki  k  nam pochti nikogda  ne prihodyat, takoe u  nas pravilo. My
sami k nim hodim. A Kostya pobezhal v  uglovoj za plodoyagodnym. Ty, vidno, emu
ponravilas'.
     -- Ne tak uzh i ploho u vas tut, -- skazala Lelya, osmatrivaya komnatu. --
I dazhe ne ochen' gryazno. Tol'ko vot  steny nado by pomyt'. V  sleduyushchij raz ya
pridu s mylom i tryapkami i vymoyu vam steny. Kartinok ya ne tronu, ne bojsya.
     -- Vot eto Grishkina kartinka, -- ob座asnil ya. -- Zdes' stoyala ego kojka.
A vot zdes' stoyala Volod'kina kojka.
     -- No ved' Volod'ka-to vash zhiv. A ty tak govorish', budto...-- Eshche by ne
zhiv!  Eshche  kak zhiv! V forme tut k nam prihodil. No, znaesh', on kak-to otoshel
ot nas. Otrezannyj lomot'.
     -- A u tebya tut myagko! -- skazala Lelya, sev na moyu krovat'. -- YA dumala
-- kuda zhestche.
     -- Pancirnaya setka, chego zhe eshche myagche,  -- progovoril ya, sadyas' ryadom s
nej. -- Hotela by otdohnut' na pancirnoj setke?
     -- A chto? Nu i hotela by!.. CHto ty! Net! Net, tol'ko ne sejchas!.. Kakoj
ty smelyj  u sebya doma!--  Ona vstala i,  opravlyaya plat'e, ne spesha  poshla k
oknu. Kabluchki  ee  zastuchali  po  metlahskim  plitkam,  polupustaya  komnata
otkliknulas' tonkim ehom. Lelya stoyala u okna licom ko mne, upershis' ladonyami
v  podokonnik.  --  Kakoj ty  smelyj  u sebya doma!  -- povtorila ona  i tiho
zasmeyalas'. -- Vot skazhu tvoemu Koste, chto ty ko mne pristaesh'!
     Vskore  iz koridora  poslyshalis' Kostiny shagi.  On  prines  ne  deshevoe
plodoyagodnoe,  a kakoj-to dorogoj nemyslimyj liker, nastoyannyj  na lepestkah
roz.  S  torzhestvennym  vidom postavil  on butylku na  stol. Malo  togo,  iz
karmana Kostya izvlek korobku "Mishki na Severe".
     My razlili liker po prostokvashnym  stakanam i  stali pit'. On byl ochen'
gustoj.
     -- Napitok  bogov  i  sumasshedshih,  --  skazal ya  Koste.  -- Dolgo  ty,
naverno, vybiral ego.
     -- Sovsem neplohoj  liker,  --  primiryayushche progovorila  Lelya, oblizyvaya
guby. -- YA takogo nikogda eshche i ne pila. Takoj sladkij!
     -- V  budushchem ne budet ni likerov, ni vodki, ni vina, -- ob座avil Kostya.
--  Budet  odin  chistyj spirt. I ne budet nikakih bokalov, fuzherov, ryumok  i
stopok. ZHelayushchim op'yanet'  alkogol'  budet vvodit'sya  pri pomoshchi shprica. |to
razumno i celesoobrazno.
     -- A kuda budut delat' ukoly?-- zadal ya provokacionnyj vopros.
     --  Tuda  zhe,  kuda ih  delayut  pri raznyh  privivkah,--  smelo otvetil
Kostya.-- V ruku,  v plecho, v... Nichego tut net  smeshnogo,  -- strogo dobavil
on, vzglyanuv na Lelyu. -- |to racional'no.
     --  A  kak v restoranah budet? -- sprosil  ya.--  Vot prishli my vtroem v
"Zolotoj yakor'" na SHestoj linii...
     Lelya opustila glaza i fyrknula. Prostokvashnyj stakan s likerom zadrozhal
v ee ruke. Kostya poglyadel na Lelyu, pokachal golovoj i rashohotalsya.
     --  Nu  vas  vseh,--  skvoz'  smeh  progovoril  on,--  vy  vse  izlishne
konkretiziruete...
     Naverhu perestali  obrabatyvat' pol kablukami, teper' ottuda donosilos'
ritmichnoe  sharkan'e  podoshv  pod  plavnuyu  muzyku: tancevali  tango "Ogon'ki
Barselony".
     YA provodil Lelyu do ee kvartiry. My dolgo stoyali u dveri, ne nazhimaya  na
knopku  zvonka. Guby  u Leli byli sladkie ot likera. Ot  nee i  v samom dele
pahlo rozami.
     -- Horoshaya devushka, -- skazal Kostya, kogda ya vernulsya. -- I krasivaya, i
intelligentnaya, i  v to zhe  vremya svoya  v dosku. No ne  po  sebe,  CHuhna, ty
derevo  rubish'!  Uzh slishkom  ona  namnogo luchshe tebya. Vot uvidish' -- projdet
dva-tri goda,  i  ona  v  tebe  razocharuetsya  i otosh'et  tebya.  I  pravil'no
sdelaet!.. A u tebya, konechno, ser'eznye plany?
     -- Ochen' dazhe ser'eznye... Nu chego ty ko mne pristal?
     -- Vse ravno ona kogda-nibud'  ujdet ot tebya, pomyani moe slovo. Ujdet i
ne vernetsya.
     -- Zatknis', perestan' karkat'! -- skazal ya. -- YA i sam boyus' etogo.
     CHerez  den'  v nashej  komnate poyavilas'  novaya  mebel': veshalka.  CHtoby
prikrepit'  ee  vozle dveri, prishlos'  nam raskolot' dva izrazca  i zabit' v
stenu derevyannye probki. Veshalka  predstavlyala iz sebya obyknovennuyu dosku, v
kotoruyu  my,  pod  nebol'shim  uglom,  zabili dvenadcat'  gvozdej. Dvenadcat'
gvozdej na dvenadcat' gostej, hot' my  i ne ozhidali, chto kogda-nibud' pridet
k  nam stol'ko  narodu.  Dlya  pushchej  krasoty dosku my pokryli krasnoj tush'yu.
"Lelya nas, naverno, pohvalit za etu veshalku, -- dumal ya. -- Ved' na dnyah ona
zajdet syuda opyat', ona obeshchala vymyt' "nashi steny".
     I dejstvitel'no, cherez neskol'ko dnej Lelya prishla. I ya sam torzhestvenno
povesil ee pal'to na novuyu veshalku. Ona odobrila nashu rabotu. Tol'ko cvet ej
ne ochen' ponravilsya.




     V  tot vecher pozdnej  oseni  my s Kostej sideli  drug  protiv druga  za
stolom  i  chestno zanimalis' spectehnologiej. Inogda  my zadavali drug drugu
voprosy,  izobrazhaya   iz  sebya  strogih  ekzamenatorov.  Kostya  vse  norovil
podlovit' menya na  cifrovyh dannyh, znaya, chto  eto moe slaboe  mesto. No  na
etot  raz ya i tut ne ploshal. Predmet ya znal, nechego uzh tut skromnichat'. Ved'
ya byl "odnim iz  luchshih", kak  vyrazilsya v svoej  zametke nash  pokazatel'nyj
obshchestvennik Vitik Bormakovskij.
     Ot  dolgogo  sideniya  bez dvizheniya  nam stalo prohladno. V komnate bylo
syro, holodno. Pora by uzhe pech' topit', no drovyanye den'gi my opyat' proeli.
     --  Protopim  kamin? -- predlozhil Kostya, stuknuv po  stolu kulakom.  --
Dvadcat' polen'ev! Kto bol'she?
     -- Dvadcat' pyat'! -- otkliknulsya ya. -- Kto bol'she?
     -- Tridcat'! -- vykriknul Kostya.
     -- Zazhigaem! -- zakrichal ya, sryvayas'  so stula. My tridcat' raz obezhali
vokrug stola. Potom plyuhnulis' na svoi kojki, chtoby otdyshat'sya. Kostya izvlek
iz-pod krovati gitaru i, lenivo perebiraya struny, zapel starinnuyu pesenku:
     Mama, mama, chto my budem delat'.
     Kogda nastanut zimni holoda,--
     U menya net teplogo platochka,
     U tebya net teplogo pal'ta.
     Kto-to toroplivo postuchal v dver'.
     -- Vojdite! -- skazal ya.
     V komnatu bokom prosunulsya dyadya Lichnost'.
     --K vam  tut prishli...-- nevnyatno progovoril on i skrylsya v koridore. V
komnatu voshla Lyubov'  Alekseevna, Lelina tetka. Ona byla  bledna, guby u nee
dergalis'.  SHlyapka  iz chernogo  potertogo plyusha  sidela  nabekren',  budto u
p'yanoj.
     -- U  nas  neschast'e, --  skazala  ona, glyadya  ne na menya, a kuda-to  v
stenu. -- Vy mozhete pojti k nam?
     YA molcha  podoshel k nashej krasnoj veshalke, vzyal pal'to i toroplivo nachal
napyalivat' ego  na sebya. Ono  vdrug stalo kakim-to uzkim i nikak ne nalezalo
na  plechi. "CHto sluchilos'? -- krutilos' u  menya v golove.-- Lelya pod tramvaj
popala?.."
     -- CHto takoe sluchilos'? -- sprosil ya vsluh.
     --  U  nas  neschast'e, --  povtorila Lyubov'  Alekseevna. --  Neschastnyj
sluchaj...  Net bol'she  Koli...  Neschastnyj sluchaj na uchen'yah...  YA boyus'  za
Lelyu.
     Kostya podoshel ko mne i pomog nadet' pal'to. Potom on bystro podskochil k
stolu, shvatil pachku "Rakety" i sunul mne v karman.
     -- Nu, idi, -- skazal on. -- Tut vse budet v poryadke. Ty idi...
     Na  ulice stoyal holodnyj tuman,  okna  skvoz'  nego  svetilis' neyarkimi
razmytymi pyatnami. Nad  goryashchimi  fonaryami  stoyali  chut' zametnye  mutnye  i
blednye radugi. Kogda  my  svernuli na  Bol'shoj -- na prospekt Zamechatel'nyh
Nedostupnyh Devushek, -- tam bylo  eshche  mnogo  gulyayushchih. My shli po "holostoj"
storone navstrechu ih potoku, i  nekotorye s udivleniem  posmatrivali na nas.
Asfal't  byl  vlazhno-cheren, kapli sgustivshegosya  tumana padali  s  vetvej na
zhuhluyu  travu,  na  opavshie list'ya. Lyubov'  Alekseevna  shagala bystro, budto
hotela  obognat' menya.  Na hodu ona bessvyazno govorila  o  srochnom  vyzove k
voenkomu,  o  soobshchenii  iz  chasti.  Otec  Leli  tozhe  izveshchen,   on  dolzhen
priehat'...  Kolyu uzhe  pohoronili tam...  Mozhet  byt', otec i Lelya poedut  v
chast'...
     A  zdes',  na  Bol'shom,  vse bylo  v  poryadke.  SHlo  vechernee  gulyan'e,
netoroplivaya  shlifovka mokrogo asfal'ta.  Mnogo  devushek -- i ni u  odnoj ne
pogib brat, -- inache ne prishli  by oni  syuda, a sideli by doma i  plakali. U
podval'noj pivnoj so svodami, gde ne raz ya byval i s Grishkoj, i s Kostej,  i
s Volod'koj,  stoyal p'yanyj i, derzhas' za poruchen' vitriny, bystro, ne v takt
perebiraya nogami, vykrikival:
     Za kukarachchu, za kukarachchu
     YA zhestoko otomshchu!
     YA ne zaplachu, ya ne zaplachu,
     No obidy ne proshchu!
     Tramvai  shli kak im polozheno  -- ne tishe i ne bystree,  chem  vsegda. Na
koncah  bugelej  vspyhivali  ot syrosti yarkie zelenye vspolohi, i  na mokrye
ruberoidovye kryshi sypalis'  krasnye  krupnye iskry,  kak pri elektrosvarke.
Redkie avtomashiny toroplivo probegali mimo nas, nesya pered farami dva mutnyh
klubyashchihsya konusa, -- kak vsegda v takuyu  vot  pogodu. V tom-to  i delo, chto
vse bylo kak vsegda.
     My  bystro podnimalis'  po  lestnice. Eshche nedavno  Lelya i  ya  tak legko
vzbegali  po nej, i, kazalos', dom podnimalsya k nebu vmeste s nami. A teper'
lestnica byla  temna,  i chem vyshe, tem plotnee prinikal k  ee  oknam  tuman.
Vot-vot on podnazhmet i vydavit stekla.
     V  prihozhej  pahlo  valer'yankoj.  I  mne  na mig  pochudilos':  to,  chto
proizoshlo,  ne tak uzh strashno. Delo  v tom, chto  u nas v tehnikume nekotorye
devushki v dni  zachetov begali  v medpunkt,  i tam Valya poila ih dlya bodrosti
valer'yankoj. Potom devchonki prespokojno  sdavali  zachety  --  oni,  konechno,
sdali  by ih  i bez  vsyakih lekarstv,  prosto u nih takaya  moda zavelas'.  I
potomu etot zapah u menya byl svyazan s chem-to ne ochen' ser'eznym. Menya tol'ko
ispugala  tishina, stoyavshaya v kvartire. YA dumal, chto eshche iz  prihozhej  uslyshu
plach, no nikto i ne dumal plakat'. Vsya kvartira byla nabita tishinoj.
     -- Idite k nej, -- tiho skazala Lyubov' Alekseevna. -- Ugovorite ee hot'
chto-nibud' poest'.
     YA voshel v malen'kuyu  komnatu Leli.  Lelya sidela, operev lokti o  pustuyu
chertezhnuyu dosku. Ona ne  byla ni ochen' bledna, ni dazhe zaplakana. Prosto ona
sidela i  smotrela  v  odnu  tochku. Ona dazhe pozdorovalas' so mnoj, no potom
srazu  kak-to  zabyla,  chto ya  zdes'.  I ya ne znal, chto mne delat'. Stoyal  v
storonke  i  molchal.  I ona  molchala. V  komnate  bylo  holodno  i  syro,  i
edinstvennoe, chto ya soobrazil, eto chto horosho by zakryt' fortochku.
     -- Lelya, nichego, chto ya fortochku zakroyu? -- sprosil ya.
     -- Nichego,-- ne oborachivayas', otvetila ona. I ya zakryl fortochku i snova
ne znal, chto zhe mne delat', chto govorit'.  U menya ne bylo  opyta v uteshenii,
mne nikogda nikogo ne prihodilos' uteshat'.  I sam ya nikogda  ne teryal rodnyh
-- ya prosto ne znal  ih, ya byl  zastrahovan ot poter'. No ot etogo mne  bylo
niskol'ko ne legche.
     -- Lelya, tut ochen' holodno, -- skazal ya. -- YA zatoplyu pechku, horosho?
     -- Horosho,-- otvetila ona.
     YA poshel k Lyubovi  Alekseevne, postuchalsya k  nej. Ona sidela na potertoj
kovrovoj kushetke i  tiho  plakala.  Komnatka u nee tozhe  byla  nebol'shaya, ne
bol'she Lelinoj,  no  kazalas' sovsem tesnoj  iz-za  temno-vishnevyh oboev. Na
stenah,  kak  i v gostinoj,  vkriv' i vkos'  pestreli  vsyakie nedorisovannye
holsty.  Eshche  zdes' visel fotoportret  molodogo voennogo  s usikami, v forme
carskoj  armii.  Pod   portretom  na  chernoj  lente  prikolot  byl   buketik
bessmertnikov.  Nad staren'kim  komodom  vidnelas'  cvetnaya reprodukciya. Ona
izobrazhala gorod -- prosto belye kubiki domov, -- i vokrug goroda, zazhav ego
v  kol'co,  lezhal  kakoj-to  ogromnyj  ne  to  drakon,  ne  to  zmej.  "Grad
obrechennyj"  --  glasila  podpis'  pod  etoj  kartinoj.  Lampa  s  neuklyuzhim
temno-zelenym abazhurom, podveshennaya na farforovom blochke, gorela yarko, budto
vot-vot gotova  byla peregoret',  no vse  ravno  komnata ostavalas' temnoj i
neuyutnoj. I vse zhe, imenno iz-za togo, chto zdes'  tak  mrachno, i iz-za togo,
chto Lyubov' Alekseevna plakala, a ne sidela molcha, kak Lelya, mne stalo  zdes'
nemnozhko polegche. Zdes' ya hot' mog chto-to skazat'.
     -- Lyubov' Alekseevna,  tak ya shozhu za drovami, -- skazal ya.-- Vy tol'ko
dajte klyuch ot saraya... I ne  plach'te, ved' slezami vy  emu ne  pomozhete. Vot
sidite i plachete, a on uzhe ne plachet. Emu teper' vse bara-bir.
     -- CHto? Bara-bir? -- sprosila vdrug Lyubov' Alekseevna.
     -- Nu da! Emu teper'  bara-bir. Bara-bir -- eto znachit:  vse ravno. |to
takoe aziatskoe vyrazhenie.
     -- Da, emu  teper' vse  ravno, --  soglasilas' Lyubov'  Alekseevna.-- No
nam-to...--  Ona zaplakala eshche sil'nee, i mne stalo ne po sebe: ne obidel li
ya ee?
     Odnako ona ne obidelas'. Vskore ona dazhe  nemnogo uspokoilas', vyshla so
mnoj v kuhnyu, dala mne klyuch, kerosinovuyu lampu, vatnik i tolstuyu verevku dlya
drov i ob座asnila, gde nahoditsya ih drovyanoj saraj.
     YA nadel vatnik, perekinul verevku  cherez  plecho.  Spustivshis' do nizhnej
ploshchadki  lestnicy,  cherez bokovuyu dver' proshel vo dvor, minoval prachechnuyu i
na zadnem dvore otyskal nuzhnyj podval. Tam lezhali pilenye, no eshche ne kolotye
churki, i ya nashel v uglu topor i nachal ih kolot'. YA kolol ih ot vsej dushi, ne
zhaleya  sily.  Lampa  stoyala  na  zemlyanom  polu,  i  ten'  moya  kachalas'  na
polennicah,  na stene, i chernaya golova v kepke motalas' na potolke,  gde shli
zheleznye  balki  i,  mezhdu nimi,  betonnye ploskosti  so  sloistymi  sledami
doshchatoj  opalubki. Ustav kolot', ya  sel na shirokij  churban, i menya obstupila
tishina.  Ne ta  pechal'naya tishina,  chto byla sejchas  tam, naverhu,  v Lelinoj
kvartire,  a  spokojnaya  syrovataya  podval'naya tishina,  vrode  kak v  lesnom
ovrage.  Slyshno bylo,  kak v trubah tiho-tiho  zhurchit voda. Mozhno  sidet'  i
sidet' tak, slushat'  i slushat' -- i ne nadoest. No potom mne stalo sovestno,
chto ya sizhu zdes',  v etoj tishine, budto pryachus' ot drugoj tishiny, verhnej. YA
toroplivo stal nakladyvat' drova na verevku.
     YA vnes vyazanku v gostinuyu, ostorozhno opustil ee pered pechkoj. Pechka eta
vyhodila tylom v Lelinu komnatu, i ya znal, chto, kogda protoplyu pechku, u Leli
tam  budet teplo.  A  pechi  topit' ya, slava  bogu,  umel  --  eto mne  chasto
prihodilos' delat' v detdome, v dni dezhurstva. Pervym delom ya  otkryl trubu,
postavil  stojmya drova  v  pechku,  ostaviv mezhdu nimi malen'kij  koridorchik,
potom nashchepal  luchiny i napihal ee v etot koridorchik mezhdu  polen'yami. Potom
gorizontal'no, mezhdu luchinami pokrupnej, prosunul neskol'ko sovsem tonen'kih
luchinok i zazheg ih. Ogonek robko spryatalsya mezhdu malen'kimi luchinkami, potom
osmelel, zabegal po nim  i, tiho poshchelkivaya, pereprygnul na luchinki potolshche.
Potom  zanyalis'  i  drova. No pech'  davno byla ne  toplena,  dymohod eshche  ne
progrelsya,  v nem probkoj  stoyal syroj vozduh -- i  iz topki vdrug polyhnulo
dymom. Vnezapno voshla Lyubov' Alekseevna, sela na stul i skazala:
     -- Gospodi, tochno ladanom...-- Ona opyat' zaplakala.
     -- Sejchas horosho potyanet, -- uspokaivayushche skazal ya. -- Sejchas vse budet
v poryadke. -- I dejstvitel'no, bol'she dyma iz pechki ne vykidyvalo. Ogon' uzhe
krepko vcepilsya  v  polen'ya,  teper'  ego ne  otorvat'  bylo ot etoj raboty.
Lelina tetka ushla, zatem pritashchila podushku i temno-zelenoe odeyalo i polozhila
ih na kleenchatyj divan. Potom prinesla goryachij chaj.
     --  Hleb i maslo v  bufete, -- skazala ona. -- YA  ran'she Leli uhozhu  na
rabotu... Vy  zavtra zastav'te ee pojti na rabotu.  Ej nado  byt'  sejchas na
lyudyah, togda legche budet... I hot' utrom zastav'te ee poest'.
     Ona ushla. YA  pohodil po komnate  vzad-vpered,  nalil Lele chayu,  otrezal
hleba,  namazal maslom, snes  ej v komnatu.  Lelya lezhala na posteli  licom v
podushku. Na nej byl sinij satinovyj halatik, v kotorom  ya uvidal ee v pervyj
raz v biblioteke, v Amusheve.
     -- Lelya, ty spish'?
     Ona nichego ne otvetila. YA  postavil chaj  na chertezhnyj  stolik, shodil v
sosednyuyu komnatu, vzyal prednaznachennoe mne odeyalo i nabrosil ego na Lelyu. Ne
gasya sveta, chtoby  ej ne stalo vdrug strashno, kogda prosnetsya,  pritvoril za
soboj dver' i  vernulsya k topyashchejsya pechke. Otkryv dvercu, sel na  pol  pered
ognem. Drova goreli krasivo, naryadno  --  vse  v  lentah plameni,  v krasnyh
bantikah ognya. Za oknom teper' shel sneg. On  toroplivo,  po pryamoj, padal na
gorod krupnymi vlazhnymi hlop'yami.
     |toj noch'yu mne ploho  spalos'.  Lezha v odezhde na  kleenchatom divane,  ya
vorochalsya i, kogda, kazalos', uzhe nachinal zasypat',  vdrug vzdragival, budto
menya kto-to udaryal iz temnoty.  Nochnye mysli tekli bestolkovo. Mnogie iz nih
nikakogo otnosheniya ne imeli ni k Lele, ni ko mne, i voobshche  ni k komu i ni k
chemu na svete.  Inogda vsplyvala mysl', chto kogda-nibud' dejstvitel'no budet
vojna. Ta bol'shaya vojna, o kotoroj ne raz govoril Volod'ka... Volod'ka redko
teper' byvaet u nas, on teper' voennyj kursant. No, v obshchem-to, on vse takoj
zhe,  tol'ko  brosil pisat'  stihi.  Mozhet  byt',  prosto nekogda?..  Esli  v
Germanii proizojdet revolyuciya,  to vojny i vovse ne budet. A esli Gitlera ne
svergnut,  to  vojna,  naverno,  vse-taki  budet. No  eto  eshche ne skoro,  ne
skoro... Ona budet  eshche ne skoro,  no ona uzhe podkradyvaetsya, uzhe otpravlyaet
lyudej na tot svet  poodinochke -- vot kak Lelinogo brata. On pogib vrode by i
ne na vojne, a vrode by i na budushchej vojne. Na vojne, kotoroj eshche net.
     Utrom  Lelya  razbudila menya.  Ona tronula  menya  za  plecho,  i ya  srazu
prosnulsya i vskochil s  divana. Mne stalo stydno, chto ne ya ee razbudil, a ona
menya.  Lelya  byla akkuratno  odeta,  chelochka  prichesana,  lico  blestelo  ot
umyvaniya.
     -- Idi pomojsya, -- skazala ona mne. --  I budem pit' chaj... Ty molodec,
chto protopil pechku.
     My  molcha pozavtrakali. Potom ya pomog Lele nadet'  pal'to  i  sam nadel
pal'tugan i  kepku.  My uzhe  gotovy byli  vyjti  na  lestnicu,  no tut  Lelya
vspomnila, chto ne vzyala portfel'. Ona poshla za nim v svoyu komnatu -- i vdrug
vybezhala ottuda v slezah, gromko placha, budto uvidala tam chto-to strashnoe. YA
obnyal ee i stal govorit' ej sam ne pomnyu chto, a  ona  vse plakala i plakala.
Potom nemnogo uspokoilas', poshla k kranu, umyla glaza, i ya provodil ee do ee
raboty.
     V  tehnikum  ya  opozdal,  no eto soshlo. Nichego ya,  konechno, ne ob座asnyal
nikomu, da nikto nichego i ne sprashival. YA davno zametil, chto esli proishodit
kakaya-to  bol'shaya  nepriyatnost', to melkie nepriyatnosti  rasstupayutsya  pered
nej, dobrovol'no ustupayut dorogu. Potom oni eshche voz'mut svoe.
     -- Nu, kak? -- sprosil Kostya, kogda ya uselsya ryadom s nim v auditorii.
     -- Nichego veselogo, -- otvetil ya. -- CHego tut podelaesh'?..
     -- Nichego tut ne podelaesh', -- soglasilsya Kostya.




     Bereg bylogo postepenno skryvaetsya iz  pamyati, slivaetsya s temnym morem
zabveniya. No minuvshie prazdniki, kak  mayaki, svetyatsya pozadi -- i ne gasnut.
Konechno, pogasnut' i im suzhdeno -- no vmeste s nami.
     K Novomu godu my s Kostej spravili sebe kostyumy. Ordera na material nam
vydelili eshche k dvadcat'  tret'ej godovshchine Oktyabrya. Koste po zhrebiyu dostalsya
otrez  serogo  sheviota  "prima",  mne -- temno-sinij boston.  I vot dvadcat'
sed'mogo  dekabrya  my  prinesli  kostyumy   iz  masterskoj.   Pidzhaki  --   s
bogatyrskimi vatnymi plechami; bryuki --  nastoyashchij  Oksford, ne podkopaesh'sya:
oni byli tak shiroki, chto zakryvali  konchiki botinok. Kogda my  oblachilis' vo
vse eto i poglyadeli drug na druga,  nasha izrazcovaya  komnata  pokazalas' nam
ubogoj.
     --  My  budto inostrancy,  -- zametil Kostya. -- Inturisty  gerr CHuhna i
mister Sinyavyj soizvolili posetit' skromnoe zhilishche sovetskih studentov... No
nichego!  Obshchee  blagosostoyanie  povyshaetsya. CHerez  god-drugoj,  kogda  budem
rabotat'  po  special'nosti,  my  eshche  ne  takie  klifty  i  shkary  otorvem!
Trepeshchite, koshki-milashki!.. Ty, vprochem,  k tomu  vremeni uzhe zhenish'sya, tebe
ne do koshek-milashek budet.
     -- A ty? Ty, mozhet, eshche ran'she zhenish'sya.
     -- Nu, ne  s moim likom, -- ne to serdito, ne to pechal'no skazal Kostya.
On plyuhnulsya na krovat', vytashchil iz-pod nee gitaru i s nadryvom zapel:
     On yunga, rodina ego Marsel',
     On obozhaet shum kabackoj draki,
     On kurit trubku, p'et krepchajshij el',
     On lyubit devushku iz Nagasaki.
     U nej sledy prokazy na rukah
     I shelkovaya kofta cveta haki,
     I vecherami dzhigu v kabakah
     Tancuet devushka iz Nagasaki.
     YA slushal ego ne perebivaya.  YA znal, chto pro  etu  devushku  iz  Nagasaki
Kostya poet v  teh sluchayah, kogda emu stanovitsya grustno, kogda on vspominaet
pro svoi neudachi s intelligentnymi devushkami, kogda on razmyshlyaet o tom, chto
prozrachnaya zhizn' vse uskol'zaet ot nego.
     YA terpelivo doslushal  pesnyu  do  ee pechal'nogo konca,  gde yunga  gor'ko
plachet, uznav, chto p'yanyj bocman zarezal devushku iz Nagasaki.
     Kostya  sunul  gitaru  pod  krovat',  vstal,  podoshel  k  zerkalu  --  i
otvernulsya ot  nego. Zerkalo bylo  malen'koe.  Kostya v nem videl tol'ko svoe
lico, a ne kostyum. A ved' licom-to svoim on i byl nedovolen.
     -- Pojdem k tete Yre,-- predlozhil ya.-- Posmotrimsya v tryumo.
     Hot' tetya Yra zhila bednovato, no u nee imelos' samoe bol'shoe v kvartire
zerkalo. Pravda, levyj nizhnij ugol u nego byl otbit.
     -- Oj, i modnye rebyata vy stali! -- zayavila tetya Yra, oglyadev nas. -- YA
pomnyu,  parni  uzen'kie bryuki nosili, v trubochku,  chem uzhee -- tem modnee, a
nynche chem shirshe -- tem  krasivshe... Teper' vy, rebyata, modnost'yu na pyat' let
zapaslis'. Nosit' vam ne perenosit'.
     Ona bystro-bystro  izvlekla  iz-za  ikony,  visevshej  v  krasnom  uglu,
kakuyu-to menzurku iz  dymchatogo stekla.  Potom sizym,  navernoe,  golubinym,
perom,  torchavshim  iz  menzurki, bystro-bystro  pobryzgala  na nashi  pidzhaki
kakoj-to prozrachnoj zhidkost'yu.
     -- |to  svyataya  voda,--  poyasnila ona.-- |to chtob  obnovki vashi  horosho
nosilis', eto chtob besy vas v nih ne zahorovodili.
     --  My  zhe neveruyushchie, -- skazal  Kostya. --  My  prosveshchennye  ateisty,
svyataya voda nas ne interesuet. Nam by chego pokrepche.
     -- U menya i drugaya voda est', -- podmignula tetya Yra. -- Sejchas spryski
ustroim.
     Ona vydvinula yashchik obsharpannogo  komoda i  vytashchila  ottuda pollitrovku
gor'koj  i tri stopochki iz  tolstogo  zelenogo stekla. Potom  povernulas'  k
podokonniku i perenesla ottuda na stol tarelku s  liverno-gorohovoj kolbasoj
-- neoficial'no kolbasa eta v te gody nazyvalas' myunhenskoj.
     My  priseli, vypili po  pervoj, potom po vtoroj. Posle tret'ej glaza  u
teti Yry okazalis' na mokrom meste.
     -- Grisha-to iz vas samyj poryadochnyj byl,  vot ego bog i pribral k sebe,
--  zayavila  ona, vshlipyvaya.  -- Grisha sejchas na nebesah  raduetsya, chto  vy
modnye dvojki sebe spravili... Sam-to do horoshego kostyuma ne dozhil...
     Kogda butylka  opustela, my  poblagodarili tetyu Yru i poshli motat'sya po
vsej kvartire. Zahodili v kazhduyu  komnatu  i prosili dat' nam posmotret'sya v
zerkalo.  I vse  zhil'cy pozdravlyali nas s priobreteniem, i vse  govorili nam
tol'ko horoshee. Kostino samochuvstvie rezko povysilos', i, kogda my vernulis'
v nashu komnatu, on srazu zhe izvlek iz-pod krovati gitaru i zapel:
     YA vchera igral v loto,
     Proigral svoe pal'to,
     Paru bryuk i dva kol'ca,
     Lamca-drica gop ca-ca!
     YA  znal:  esli  on poet etu  zalihvatskuyu  chastushku -- znachit,  u  nego
horoshee nastroenie.


     1941 god ya nadeyalsya vstretit' s Lelej.
     Sperva ya hotel vytashchit' ee na vstrechu Novogo goda k nam  v tehnikum, no
ona  poboyalas',  chto tam budet ochen' shumno i veselo, a ej ne do vesel'ya. Ona
eshche  ne privykla k mysli, chto u nee net  bol'she brata.  Pravda,  ona uzhe  ne
plakala  o  nem, po krajnej mere  pri mne,  no ona stala nemnozhko ne  takoj,
kakoj byla, -- stala ne  to ser'eznee, ne to  strozhe, ne to prosto grustnee.
My s nej s togo dnya ne obnimalis', ne celovalis',  hotya vstrechalis' chasto. YA
boyalsya obidet' ee.
     Tridcat' pervogo dekabrya ya kupil butylku horoshego portvejna  "Livadiya",
postoyal v ocheredi  u "byvshego Lora" na uglu Srednego i Vos'moj  linii  -- za
pirozhnymi, i poshel k Lele  vstrechat' Novyj god,  --  tak bylo uslovleno.  No
edva ya  voshel v  prihozhuyu, kak na menya poveyalo holodkom. Vstretila menya Lelya
ne ochen'-to laskovo.  Kogda ya snyal pal'to,  ona ravnodushno vzglyanula  na moj
novyj kostyum i nebrezhno brosila:
     -- Bryuki shirokovaty.
     --  My s Kostej special'no masteru  v ruku  sunuli, chtoby on  bryuki nam
poshire skroil,-- obidelsya ya.  --  Ele ulomali, on govorit, chto ot nachal'stva
emu vletet' mozhet. A ty nedovol'na!
     -- Ah, ne  vse li ravno, kakie bryuki, kakie  pidzhaki, kakie yubki, kakie
shlyapki, kakie tryapki! --  ne to shutya, ne to serdyas' skazala  ona. -- Vse eto
ne imeet nikakogo znacheniya dlya myslyashchih lyudej. I voobshche...
     -- Znachit, ya, po-tvoemu, ne  myslyashchij! I  znachit, tebe bol'she nravitsya,
esli ya kak gopnik budu hodit'... |to ty vrode Kosti zagovorila, on lyubit tak
rassuzhdat'.
     -- A Kostya tvoj  gde Novyj god vstrechaet?  -- uzhe  bolee mirno sprosila
ona.
     --  Pojdet na Petrogradskuyu, budet vstrechat'  s odnoj  koshkoj-milashkoj.
Predstoit novogodnyaya noch' lyubvi k blizhnemu... A gde tvoya tetya Lyuba?
     --  Moya tetya  Lyuba  ushla  k  znakomym.  No  tebe  zdes'  takoj nochi  ne
predstoit. Esli ty  za  etim prishel, to  mozhesh' idti na  Bol'shoj.  Tam mnogo
koshek-milashek gulyaet.
     -- Lelya, da chto s toboj takoe! Opyat' nahlyv?
     -- Nichego so mnoj takogo! Takaya, kak vsegda...
     --Ne daj bozhen'ka, chtob ty vsegda takaya byla!
     -- Esli  ya tebe ne nravlyus' takoj, to zachem ty prihodish' ko mne?! Idi k
svoim koshkam-milashkam.
     -- Nu i pojdu! Zahochu -- i pojdu!
     -- Nu i idi!
     -- Nu i pojdu! -- YA sdernul s veshalki pal'to, toroplivo napyalil kepku.
     -- Uhodi sejchas zhe! -- Ona podbezhala k naruzhnoj dveri i raspahnula ee.
     YA  vyshel na  lestnicu i,  ne oglyadyvayas',  zashagal vniz. Za  mnoj rezko
hlopnula dver'. Kogda ya  spustilsya do  tret'ego etazha, dver' naverhu s shumom
otkrylas', poslyshalis'  shagi... Sejchas Lelya kriknet v prolet, kak v romanse:
"Vernis', ya vse proshchu!" ili chto-nibud' v etom rode -- i ya vzbegu naverh.
     --Nikogda  ne  prihodi  ko  mne!--  kriknula ona, i mimo menya proletelo
chto-to  nebol'shoe  seroe  i   myagko  shlepnulos'   vnizu.  A  naverhu   gulko
zahlopnulas' dver'.
     YA  spustilsya  vniz, na aptechnuyu ploshchadku. Zdes'  na seryh plitkah  pola
lezhal  paket s  pirozhnymi  ot  "byvshego  Lora".  Vernee,  to,  chto ot paketa
ostalos'. Upakovka lopnula, raskrylas', pirozhnye razlomalis', razletelis'. YA
vspomnil,  kak Lelya rasskazyvala ob  obmanutoj  devushke-samoubijce,  kotoraya
potom "lezhala  v  grobu  kak zhivaya".  "Po zakonu svobodnogo  padeniya tel eta
devushka upala togda vot na eti zhe samye plitki", -- podumal ya.
     Kogda  vyshel na ulicu,  menya ohvatilo  chut' p'yanyashchee  oshchushchenie svobody,
kogda teryat' uzhe nechego.  Toroplivo poshel ya k Neve,  budto  tam menya  kto-to
zhdal.  Na  naberezhnoj  v  etot  chas  bylo   holodno  i  bezlyudno.   Lihtera,
prishvartovannye na zimu k granitnoj  stenke, stoyali vpayannye v led. V  bortu
chernogo  morskogo  buksira  prazdnichno  svetilos'  neskol'ko  illyuminatorov,
ottuda slyshalas' patefonnaya muzyka. Muzhskoj golos pel:
     |to bylo vesnoyu,
     Kogda fialki cveli,
     Nam kazalos' s toboyu,
     CHto ves' mir -- my odni.
     Ah, eto bylo zabven'e...
     Minovav  Gornyj  institut,  ya  svernul  k  Maslyanomu  buyanu,  upersya  v
zavodskoj vysokij zabor i poshel vdol'  nego, sam ne znaya kuda. Krugom nikogo
net. Redkie fonari. Zdes' menya vpolne  mogut prinyat' za inostrannogo shpiona.
Na  mne  horoshij kostyum  i dryannoe pal'to.  YA toroplivo  svernul v  kakoj-to
proulok,  gde  snovali lyudi.  Potom  vdrug  ochutilsya  na  dlinnoj  i  sovsem
bezlyudnoj ulice. Po obe storony tyanulis' zavodskie korpusa, neyarko svetilis'
bol'shie dlinnye  okna.  Vidny byli  rabochie u tokarnyh  i frezernyh stankov,
tusklo  pobleskivali kolonny radial'no-sverlil'nyh.  Iz  otkrytyh, obtyanutyh
pyl'nymi setkami  framug  slyshalsya  ritmichnyj shum, pohozhij  na  shum bol'shogo
livnya.  Poroj,  vryvayas'  v etu  ritmiku, gde-to  tonko  i  trevozhno vzvyval
shlifoval'nyj stanok. YA shagal po etoj ulice sovsem odin, kak vo sne ili kak v
kino.
     Kogda vernulsya  domoj,  iz-pod  dverej nashej  komnaty vidnelas' poloska
sveta.  |to menya  udivilo  i dazhe  obradovalo: a  chto, esli  vdrug eto  Lelya
prishla?  No kogda ya raspahnul  dver',  obnaruzhil Kostyu.  On  sidel za pustym
stolom -- naryadnyj, serdityj i sovershenno trezvyj. Uzh ne zadumal li on snova
nachat' prozrachnuyu zhizn'?
     No Kostya bystro rasseyal moi podozreniya. Okazyvaetsya, kogda on yavilsya so
svoej znakomoj k invalidu, kotoryj obychno predostavlyal emu  nochnoe  ubezhishche,
tot  byl p'yan,  da eshche  ne odin: k nemu  priehal brat  iz Pskova. I Koste so
svoej  koshkoj-milashkoj  prishlos'  ujti  ne  solono  hlebavshi.  Vdobavok  ona
obidelas',  obozvala Kostyu  trepachom  i poshla  vstrechat' Novyj god v  drugoe
mesto.
     --No ty-to  pochemu zdes'? -- sprosil menya Kostya i pristal'no  posmotrel
mne v glaza. -- CHP kakoe-nibud'?
     -- CHP. Menya otshili.
     -- Idi ty! Lelya?
     -- A kto zhe eshche!  Ona samaya. Tvoi prognozy  byli vernye.  V odnu telegu
vpryach' ne mozhno...
     -- CHuhna, eto ty vser'ez?
     YA  stal rasskazyvat', kak eto proizoshlo. YA znal:  Koste  mozhno doveryat'
vse. CHuzhaya beda ego nikogda ne radovala i ne uteshala, dazhe v  dni, kogda emu
samomu  prihodilos' ploho. On slushal vnimatel'no  i  ogorchenno, ustavyas'  na
menya svoim edinstvennym zryachim glazom.  Potom zakuril "Raketu", nachal hodit'
po komnate.
     --  CHuhna, dam  tebe odin sovet, -- nachal on. -- Vzglyani, ne zhmuryas', v
lico zhestokim faktam. Ty poterpel moral'nyj Dyunkerk. Tvoi divizii sbrosheny v
more, oruzhie  i boepripasy zahvacheny  protivnikom.  Ty dolzhen priznat'  svoe
porazhenie i nachat' zhizn' zanovo. Tebe nado pogruzit'sya v bytie, polnoe novyh
vpechatlenij i perezhivanij. Togda ty  zabudesh'  etu devushku.  Tem  bolee, ona
sozdana ne dlya tebya.
     -- Na etot raz  ty, pozhaluj, prav, -- soglasilsya ya.  -- Tol'ko kak  eto
"pogruzit'sya v bytie"? Legko skazat'...
     -- A  eshche  legche  sdelat'! --  otrezal  Kostya.-- Dlya  nachala pogruzheniya
poedem vstrechat' Novyj god  k  Lyusende i Verande. Veranda delala nameki, chto
ona i Lyusenda ne vozrazhali by protiv nashego prisutstviya. Sobirajsya!
     YA vzglyanul na hodiki. Bylo bez dvadcati minut dvenadcat'.
     -- My opozdaem, -- skazal ya. -- I potom, oni nas i ne zhdut. Malo li chto
Veranda delala podhody... Ved' dogovorennosti net.
     --  Ne uvilivaj ot pogruzheniya! -- strogo zayavil  Kostya.-- Tem bolee, my
pridem  v gosti  ne s pustymi rukami. -- On vynul  iz shkafa  setochku s dvumya
bol'shimi butylkami plodoyagodnogo. -- A u tebya nichego net?
     -- Butylka ostalas' u Leli.
     -- Naplevat', dvuh vpolne hvatit... Butylku ona,  znachit, ne sbrosila s
shestogo etazha?
     -- Naverno, prosto zabyla, -- otvetil ya, nadevaya pal'to.
     --  Poboyalas',  chto  popadet  v  tvoyu  umnuyu  golovu  i  povredit  tvoj
myslitel'nyj apparat. Otkuda ej znat', chto on u tebya otsutstvuet.
     -- Zakrojsya!  Ty bol'no umen!  -- kriknul ya Koste, vybegaya vsled za nim
iz komnaty.
     My dobezhali do tramvajnoj  ostanovki i na hodu vskochili v zadnij vagon.
Tramvaj ehal raskachivayas', toropyas', vse uskoryaya hod. Nikto v nego bol'she ne
vhodil,  na  kazhdoj ostanovke on tol'ko  teryal passazhirov.  Vskore v  vagone
ostalos' chetyre cheloveka: pozhiloj konduktor,  Kostya,  ya da kakoj-to dyad'ka v
valenkah, dremavshij v protivopolozhnom uglu.
     -- Skol'ko sejchas?  --  sprosil  ya konduktora. Tot ne  spesha  otstegnul
pugovicu na  potertoj  shube,  polez  vo vnutrennij  karman,  vynul  chasy  --
bol'shie, mednye, s chernymi uzorchatymi strelkami.
     -- Bez treh minut sorok pervyj, -- skazal on. -- Opozdali, rebyata.  Bez
vas vstretyat.
     -- My  i  zdes' vstretim, -- nashelsya Kostya. -- Ved'  fakticheski vremeni
net. Esli vzyat' kolbu i sozdat' v nej absolyutnyj vakuum, to v nej ne budet i
vremeni, ibo vremya  -- eto tol'ko promezhutok mezhdu dvumya  sobytiyami. Esli zhe
uslovit'sya, chto  vremya  sushchestvuet  kak  ob容ktivnyj  faktor,  to ono dolzhno
odinakovo  uchityvat'sya sub容ktami v  lyubyh tochkah prostranstva. |rgo:  Novyj
god,  vstrechennyj  v  dvizhushchemsya  tramvae,  nichut'  ne  huzhe  Novogo   goda,
vstrechennogo v kakoj-libo nepodvizhnoj tochke: v  restorane, v chastnom dome, v
psihiatricheskoj  bol'nice,  pod  zaborom...--S  etimi  slovami  on vynul  iz
bryuchnogo  karmana perochinnyj nozh i stal schishchat' surguch s  gorlyshka  odnoj iz
butylok. Potom otognul  shtopor  i s  lovkost'yu pochti professional'noj vognal
ego v probku. -- Gotovo!
     -- Vot  eto vy  pravil'no!  --  uvazhitel'no skazal konduktor, no nel'zya
bylo ponyat', k Kostinym slovam ili dejstviyam otnositsya eto zamechanie.
     -- Vy pervyj, papasha! -- predlozhil Kostya, protyagivaya emu butylku.
     --  Net uzh, rebyata, pochnite vy,  -- skromno  otvetil konduktor. --  A ya
posle.
     --  Pej! -- povelel  Kostya, sunuv  mne v  ruki  butylku.--Pej!  My  uzhe
v容hali v Novyj god.
     -- Za udachu! -- provozglasil ya tost. -- Pust' etot god budet schastlivym
dlya  vseh  nas! I dlya tebya, Sinyavyj! -- YA zaprokinul  golovu i stal  glotat'
vino. Zdes', v  holodnom vagone, ono kazalos' ochen' vkusnym.  Za mohnatym ot
ineya oknom, vzdragivaya,  proplyvali gorodskie ogni. Mne  vdrug  stalo  ochen'
horosho.  Mir  pokazalsya  torzhestvennym,  svetlym  i  grustnym.  "Lelya,  bud'
schastliva v etom godu!" -- proiznes ya pro sebya.
     -- Pej,  no  ne zabyvaj  drugih!  -- proburchal Kostya,  otbiraya  u  menya
butylku. -- Pust' etot  god budet godom bez CHP. A v chastnosti, CHuhna, p'yu za
tvoe glubokoe pogruzhenie  v  bytie. CHerez  Dyunkerk -- k Tulonu i Arkol'skomu
mostu! -- Kostya prinik k butylke i zamolchal. Potom staratel'no oter gorlyshko
rukavom.
     -- Vasha ochered'! -- skazal on konduktoru.
     -- Nu, rebyata, za Novyj god! CHtob nichego takogo, chtob vse horosho bylo v
sorok pervom! -- Konduktor oglyanulsya po storonam, sdelal neskol'ko  izryadnyh
glotkov, oter gorlyshko rukoj. Butylka poshla po vtoromu krugu.


     Dver'  nam otvorila Veranda. Na  nej bylo novoe plat'e fasona  "den'  i
noch'":  speredi -- iz  kuska  beloj materii, szadi  --  iz chernoj.  Veranda,
kazhetsya, sovsem ne udivilas' nashemu vnezapnomu poyavleniyu.
     -- Aga,  prishli! -- konstatiruyushche skazala  ona. -- Snimajte svoi bobry.
Nravitsya vam moya novaya  pricheska? -- Ona tryahnula pyshnoj, zavitoj kudryashkami
golovoj. -- Ne hochu pohodit' na Lyus'ku prilizannuyu.
     --Ne  nravitsya,--  chestno  ob座avil Kostya.--Lenpushnina. Baran  v  melkuyu
struzhku.
     -- Nichego-to on ne ponimaet! -- bez obidy, naraspev proiznesla Veranda.
-- Idemte k stolu... Net, prezhde ya Lyus'ku syuda vytashchu. Ona budet dovol'na.
     Veranda  pobezhala  po  koridoru k dal'nej  komnate,  otkuda  donosilis'
veselye, uzhe ne sovsem trezvye golosa. Zdes', v bol'shoj prihozhej s potertymi
zelenymi  oboyami,  pahlo  duhami, limonom, elochnymi  svechkami.  Veranda  uzhe
shagala obratno,  derzha za ruku sestru. Na Lyusende tozhe  bylo plat'e  "den' i
noch'", tol'ko "noch'" u nee nahodilas' speredi. Mne pokazalos', chto i Lyusenda
prihodom nashim ne udivlena, skoree  prosto obradovana. Doma ona ne  kazalas'
takoj nedotrogoj, takoj cirlih-manirlih, kak  v tehnikume. No i zdes' v  nej
ostavalas' kakaya-to sderzhannost'.
     Devushki priveli  nas v bol'shuyu  komnatu,  gde  za  stolom,  ustavlennym
butylkami  i zakuskami, sidelo chelovek dvadcat'  -- lyudi vse bol'she pozhilye.
Oni vse byli
     iz etoj  zhe  kvartiry;  po-vidimomu, kvartira  byla druzhnaya,  prazdniki
spravlyali v skladchinu. Veranda stala nas znakomit' s kazhdym  poocheredno,  no
imena  i otchestva  srazu zhe vyskakivali u  menya iz golovy. Potom neugomonnaya
Veranda nachala  peretasovyvat' sidyashchih, chtoby usadit' novyh gostej. Menya ona
pomestila ryadom s Lyusendoj na torce stola. YA srazu zhe  zametil,  chto Lyusenda
stesnyaetsya  sidet' so mnoj na predsedatel'skom meste, u vsego sveta na vidu,
i hotel bylo peresest'.  No tut nas s Kostej zastavili  pit' shtrafnuyu. Posle
stopki kakoj-to krepkoj smesi ya uzhe ne zahotel peresazhivat'sya. YA uvidal, chto
vse p'yany i nikomu do togo, kto s kem sidyat, nikakogo dela net.
     -- Lyusya, pochemu ty ne p'esh'? -- sprosil ya.
     -- YA uzhe pila. No, esli hochesh', ya vyp'yu s toboj. Tol'ko ty, pozhalujsta,
zakusyvaj. -- Ona polozhila mne na tarelku vinegreta. -- Esh', pozhalujsta.
     -- Lyusya, a ya chto? P'yan uzhe razve?
     -- Net, ne ochen'... U tebya kakaya-to nepriyatnost'? YA iskosa posmotrel na
nee.  Ona  sidela,  ne glyadya  na menya,  slegka naklonivshis'  nad  stolom.  V
svetlyh, gladko prichesannyh volosah otrazhalis' ogon'ki elochnyh svechej.
     --  Ty  ugadala,  --  priznalsya  ya.  -- Nepriyatnost'. No  tut nikto  ne
pomozhet. Tut delo v odnoj devushke. Tut, ty ponimaesh'...
     -- Ne nado nikomu rasskazyvat',  --  prervala ona menya. -- Zavtra  tebe
budet stydno, chto ty chto-to rasskazal.
     Na  drugom konce stola kto-to  proboval  zapet'  "Katyushu", no poka  chto
peniya ne  poluchalos'. Zato ochen'  horosho  byl  slyshen golos Kosti. Sprava ot
nego  sidela Veranda, no s  nej  emu bylo neinteresno.  Ona ne podhodila pod
rubriku skromnoj  intelligentnoj devushki. V to zhe  vremya  ne podpadala ona i
pod standart koshki-milashki
     --  Oni  othvatili  sebe  takoj kus v  Evrope,  chto  srazu  im  ego  ne
perevarit'!  --  krichal  Kostya  v  uho  sosedu   sleva.  --  Ih  syr'evoj  i
promyshlennyj potencial polnost'yu eshche ne otmobilizovan, im  v blizhajshie  gody
net smysla delat' drang nah osten... U nih na ocheredi dobraya  staraya Angliya,
i ej v etom godu pridetsya ploho!
     Verande  nadoelo  sidet',  ona  vskochila  iz-za  stola  i  podbezhala  k
samovarnomu stoliku.  Na  ego temnoj  mramornoj doske vmesto  samovara stoyal
temno-zelenyj patefon. Veranda nachala bystro krutit' ruchku. Potom ne
     opustila,  a   pryamo-taki   brosila  tonarm  na   plastinku.  Plastinka
vzvizgnula ot ukola igly, ot boli, potom zashipela, a uzh potom zapela:
     Serdit'sya ne  nado, my ved' vstretilis' sluchajno, Serdit'sya  ne nado, v
etoj tajne krasota, Serdit'sya ne nado, horosho,  chto eto tajna, Serdit'sya  ne
nado...
     Poslyshalsya  shum otodvigaemyh  stul'ev  --  iz-za stola  stali  vyhodit'
zhelayushchie potancevat'. Veranda vdrug podskochila k nam:
     -- CHego  sidite kak sychi, zhenih i nevesta? Pocelujtes' ! --  Ona  vzyala
nas  za golovy  i  legon'ko podtolknula drug k  drugu. Poluchilsya poceluj  ne
poceluj, a chto-to vrode togo.
     -- Kak ty smeesh'! -- rasserdilas' na  nee Lyusenda.  -- |to uzh ya ne znayu
chto! Sovsem raspustilas'!
     --   Glaza  u  nee  vspyhnuli   blagorodnym  gnevom,   ona   zasmeyalas'
geometricheskim smehom i prygnula v  propast'!-- otchetlivo proiznesla Veranda
i zahohotala. Potom podoshla k kakomu-to dyaden'ke i stala s nim tancevat'.
     -- Idem i my, -- predlozhil ya Lyusende.  -- Tol'ko ya  nevazhno tancuyu, tem
bolee tango.
     -- YA  tozhe nevazhno, -- ulybnulas' ona. -- Poprobuem.  YA ostorozhno obnyal
ee, i my voshli v tolpu tancuyushchih. Tancevala Lyusenda horosho, ona, v sushchnosti,
vela menya. S nej bylo legko. Vse  vokrug plavno pokachivalos', plylo kuda-to.
Ogon'ki svechek na  elke tiho kolyhalis'. Ot Lyusendy pahlo cheremuhovym mylom,
chistotoj.  Prazdnichnaya radost' prihlynula ko mne. Vse bylo prazdnichnym, ves'
mir  -- nesmotrya ni na chto -- byl prazdnichnym.  I vperedi, za  legkoj dymkoj
neizvestnosti,  tozhe  ugadyvalos'  chto-to   prazdnichnoe  i  svetloe...  Menya
ohvatilo chuvstvo blagodarnosti  k  komu-to za vse, chto est',  i za vse,  chto
budet.  No ya ne znal, kogo blagodarit'. Esli b byl bog,  to ya  blagodaril by
ego. No v boga ya ne veril. Tem vremenem plastinka konchilas'.
     -- Lyusya, bol'shoe tebe spasibo, -- skazal ya, podhodya s nej k stolu.
     -- Za chto? -- udivilas' ona.
     -- Za to, chto  ty menya togda vyruchila, v proshlom godu. Menya mogli by iz
tehnikuma poperet', esli b ne ty.
     -- Opyat' ty ob etom! -- pomorshchilas' ona. -- Nu ne nado, ne nado.
     -- Nu i voobshche spasibo. Prosto tak. Ne znayu za chto.
     Tut k nam podoshel Kostya. V rukah on derzhal dva stakana, polnyh kakoj-to
podozritel'noj alkogol'noj smesi.
     -- CHuhna! Vyp'em za pogruzhen'e! CHerez Dyunkerk i Kaporetto -- k Kannam i
Trafal'garu!
     -- Ne  nado  vam  bol'she pit',-- s  opaseniem skazala  Lyusenda. --  Ty,
Kostya, i tak uzhe... Da i ty. Tolya...
     -- Ne  meshaj emu pogruzhat'sya! --  prerval ee Kostya.-- Ne  razoruzhaj ego
moral'no! Podnimi  svoyu ryumku i  glyadi emu v  glaza! A ty, CHuhna, glyadi ej v
glaza!
     -- Zachem v glaza? -- sprosila Lyusenda.
     -- Dlya vzaimnogo kontrolya! -- otvetil Kostya. -- Nu, vyp'em vse razom!
     -- Lyusya,  za  tvoe schast'e v etom  godu,--skazal ya. Lyusenda  podnesla k
gubam ryumku. Ona glyadela na  menya ne migaya --  ne  to s  sozhaleniem, ne to s
sochuvstviem, ne ponyat' bylo tolkom.
     -- Vse! -- YA postavil na stol pustoj stakan.
     -- Vse! -- skazala Lyusenda, stavya na stol pustuyu ryumku.
     -- Vse! -- Kostya postavil pustoj stakan, sel za stol, otodvinul ot sebya
tarelki i ryumki i zapel -- vernee, zavopil,-- molotya kulakami po stolu:
     Mama, kupi zhe mne tufli,
     CHtob nogi ne puhli!
     Mama, kupi zhe mne tufli
     I baraban!
     Vnachale vse  na  nego ustavilis', nekotorye  s neudovol'stviem.  Zatem,
kogda Kostya propel  etu beliberdu raza chetyre podryad, emu stali podtyagivat'.
Potom etu chepuhu  stali vykrikivat'  vse, kto byl v komnate. Patefon napeval
svoe: "Paren' kudryavyj, statnyj i bravyj, chto zhe ty pokinul nas..." No nikto
ego uzhe ne slushal. Vse peli pro tufli i baraban.
     YA vse ponimal i mog pet' i govorit' ne zapinayas'. No golova kruzhilas' i
nogi podkashivalis'.  Kakoe-to strannoe sostoyanie. YA slyhal, chto takoe byvaet
ot dorogih vyderzhannyh vin, no ved' zdes' ih ne bylo.
     -- Tebe, kazhetsya, ploho? -- sprosila vdrug Lyusenda.
     -- Mne horosho, no vse kruzhitsya.
     -- Idem, ya tebya ulozhu, pospish' chasik. Idem, eto ved' ne nasha komnata.
     Ona povela menya po koridoru, potom my svernuli v malen'kij koridorchik.
     --  Vot  zdes'  my  zhivem,  -- chut'-chut'  nastorozhenno progovorila ona,
otkryv dver' i vklyuchiv svet.
     YA  oglyadelsya. Komnata  bol'shaya, no kakaya-to  ochen'  uzh  pustaya,  chem-to
napominaet nashe s Kostej  zhilishche. A zanaveski s  zaplatami, i nichego lishnego
net, i dazhe chego-to takogo net, chto est' u mnogih, a chego -- ne pojmesh'.
     -- Tam za  shkafom Verina postel', a  eto -- moya, -- skazala Lyusenda. --
Ty lozhis', ne stesnyajsya.
     YA  leg, svesiv  nogi, na zheleznuyu,  bez  vsyakoj nikelirovki  i  sharikov
krovat', na sinee soldatskoe odeyalo. Vse  eto bylo pochti  takoe, kak u nas s
Kostej. Tol'ko podushka -- chistaya i myagkaya, i pahnet cheremuhovym mylom.
     -- Spi! -- skazala  Lyusenda.-- Pojdu posudu myt'. Ona vyshla, ne pogasiv
sveta.  YA  otorval golovu ot  podushki, eshche raz oglyadel komnatu. Vot, znachit,
kak u  nih doma.  A ya-to pochemu-to  schital,  chto Lyusenda  i  Veranda zhivut v
dostatke. Mne  stalo  stydno  za sebya. YA by po-drugomu otnosilsya  k sestram,
esli b znal o  nih bol'she.  Kak po-drugomu  --  eto bylo mne  samomu neyasno.
Mozhet, myagche, serdechnee. Ved' odno delo, kogda bedno zhivut muzhchiny, i drugoe
delo -- kogda zhenshchiny. Kogda nam, muzhchinam, ploho zhivetsya -- ne tak uzh eto i
grustno. My vrode by sami v etom vinovaty.
     Dver' otkrylas', i  voshla  Lyusenda.  Ona polozhila  mne  na lob  mokroe,
holodnoe vafel'noe polotence.
     --  Spasibo,   Lyusya.  Ty  pryamo  kak  sestrichka.  --  YA  hotel  skazat'
"medsestrichka", no  "med"  pochemu-to  vypalo.  YA  prizhal  k gubam  Lyusendinu
ladon'. Ona netoroplivo otnyala ruku i ushla. YA srazu zhe usnul.
     Mne prisnilsya bol'shoj gorod. YA vse shel i  shel po ulicam, i  ne  bylo im
konca. Doma stoyali  vysokie  i  chistye,  otdelannye  chernym  i temno-krasnym
polirovannym granitom, v skverah  bili  fontany. Gde-to pel  hor -- pel  bez
slov, skvoz' zuby, no ochen' horosho. YA shagal pod kakoj-to strannyj, to slovno
stelyushchijsya po zemle, to vdrug plavno vzmyvayushchij v nebo napev. YA shel i dumal:
"CHego zhe ne hvataet v etom gorode?"
     Razbudil menya Kostya. On prosto-naprosto dernul menya za nogu:
     -- Zdes'  tebe ne  gop!  Vstavaj! Sejchas pojdem  s  sestrami na  ulicu,
vyvetrivat' vinnye pary. Idi umoj p'yanuyu haryu!
     Voda  iz-pod krana  byla  kolyuche-holodnaya.  YA vdrug  pochuvstvoval  sebya
trezvym,  bodrym, reshitel'nym,  pereshagnuvshim  kakuyu-to  chertu. Potom, veshaya
polotence  na gvozd' vozle  pritoloki, ya  vdrug vspomnil,  chego ne hvatalo v
gorode iz sna. Tam ne bylo nikakih vhodov v doma, tam ne bylo dverej, tol'ko
i vsego.
     YA pospeshil v prihozhuyu. Lyusenda i Veranda uzhe nadeli svoi serye  pal'to.
Vchetverom  my  vyshli  na holodnuyu lestnicu, gde po  sluchayu  prazdnika ne byl
vyklyuchen  na  noch'  svet. Kogda  spustilis' etazhom nizhe, to uvidali  bol'shuyu
pestruyu koshku, ona sidela vozle dveri ch'ej-to kvartiry.
     -- |to trofimovskaya koshka, ona trehcvetnaya, -- zayavila Veranda i  vdrug
nazhala na knopku zvonka i pobezhala vniz.
     --  Sumasshedshaya...--  prosheptala  Lyusenda.  --  Bezhim!  My  s  grohotom
ssypalis' s lestnicy, vybezhali na  ulicu i  ostanovilis', chtoby  otdyshat'sya.
Bylo tiho i sovsem ne holodno.
     -- Sumasshedshaya Verka! -- povtorila Lyusenda i zasmeyalas'.
     -- Raz  koshka  trehcvetnaya, o  nej  nado  zabotit'sya.  Ona  zhe  schast'e
prinosit, -- nastavitel'no skazala Veranda.
     -- Pervyj chelovek, kotorogo my  vstretili v Novom godu, eto trehcvetnaya
schast'eprinosyashchaya koshka, --  izrek  Kostya. -- Vyvod naprashivaetsya sam soboj:
nastupivshij  novyj  odna  tysyacha devyat'sot  sorok  pervyj  god  obeshchaet byt'
schastlivym.
     Domoj my s Kostej  vernulis'  pod  utro. Vsya  kvartira  spala. Ne spala
tol'ko tetya Yra  --  ona ochen' rano uhodila  na  rabotu.  Novogo goda ona ne
prazdnovala -- vernee, ee Novyj  god dolzhen byl  nastupit'  cherez trinadcat'
dnej. Uslyshav, chto my vernulis', ona postuchalas' k nam v komnatu. V ruke ona
derzhala chto-to cilindricheskoe, zavernutoe v gazetu.
     -- Baryshnya vasha prinesla, -- zayavila ona mne. -- V  chetvertom chasu nochi
pozvonila, zvonki takie sil'nye  davala. YA  azh ispugalas'...  A  eto baryshnya
butylku prinesla.
     YA  razvernul  gazetu, v  kotoruyu  byla  zavernuta  "Livadiya".  Butylka,
konechno, ne raskuporena. Nikakoj zapiski.
     -- Ona chto-nibud' skazala?
     -- Sprosila, doma li vy.  YA ej,  ponyatno, govoryu, chto delo ego molodoe,
gulevoe, gde-nibud' v gostyah  buzuet. A ona: "Peredajte emu, pozhalujsta, vot
eto",-- i ushla... Ser'eznaya takaya.
     -- |ta ta samaya  butylka, kotoraya prednaznachalas' dlya tvoej golovy,  --
ob座avil Kostya, kogda tetya Yra vyshla. -- Teper' pust' ona udarit nam v golovy
cherez nashi zheludki.
     -- Net, Kostya, ya pit' ne budu.  S etim  delom koncheno. Davaj spryachem ee
do  kakogo-nibud' vazhnogo  momenta.  Naprimer,  do tvoej  svad'by. Spryachem i
vrode kak by zabudem, a potom vytashchim i razop'em. I vspomnim etot Novyj god.
     -- Ideya ne nova, po etomu zhe principu amerikancy zakopali v zemlyu Bombu
vremeni na CHikagskoj vystavke. Ee dolzhny vyryt' cherez sto let. Butylke tvoej
do moego brakosochetaniya pridetsya prolezhat' ne men'she.
     YA raskryl dveri shkafa i stal ryt'sya  v hlame, kotoryj valyalsya na nizhnej
polke. Vyiskav neskol'ko rvanyh noskov -- tut byli i Grishkiny,  i Kostiny, i
Volod'kiny, i moi, -- ya staratel'no, plotno, v neskol'ko sloev natyanul ih na
"Livadiyu". Potom pridvinul k pechke stol, na stol vzgromozdil dva stula, a na
stul'ya  taburetku. YA vlez na eto  sooruzhenie,  i Kostya podal  mne butylku. YA
polozhil ee na verh nashej pechki, pod figurnye izrazcy, ukrashavshie ee vershinu.
Zdes', na kirpichnoj ploshchadochke, ograzhdennoj izrazcami, valyalos' mnogo pustyh
banok  iz-pod  sgushchennogo  moloka  i  mnogo  hlebnyh  ogryzkov  i  korok  --
Volod'kina rabota. Pahlo pyl'yu, ona lezhala plotnym sloem.
     --  Vse koncheno,  --  skazal  ya,  spustivshis' vniz.  --  Bomba  vremeni
zalozhena.  Schastlivaya  lyubov'  ne  sostoyalas'... Kostya,  a  mozhet,  vse-taki
shodit' mne k  Lele?  Vdrug  ona etu butylku  ne  prosto tak  prinesla? -- YA
predstavil sebe, kak ona idet odna po  nochnomu gorodu, chtoby vruchit' mne etu
chertovu "Livadiyu".
     --  Ne unizhajsya!  -- strogo  otvetil Kostya.--  Ty, k primeru,  poshel  v
gosti, a tebe tam nabili mordu i spustili s lestnicy tak, chto kepka s golovy
sletela. Potom podobrali kepku i prinesli  tebe  na kvartiru, chtoby shvyrnut'
ee tebe v fizionomiyu, no ne zastali tebya doma. A ty na osnovanii prinesennoj
kepki hochesh'  idti k nabivshim tebe mordu so slovami blagodarnosti.  Vot tvoya
logika!  Logika  raba   i  holuya!   Logika   ne  sovetskogo   detdomovca,  a
dorevolyucionnoj  priyutskoj krysy!.. Mobilizuj svoyu  gordost'! Perekovyvajsya!
Szhigaj mosty! Pogruzhajsya v bytie!
     Kostya,  hlopnuv  dver'yu,  poshel na  kuhnyu,  a ya  prizadumalsya  nad  ego
slovami.  Da, tut on prav.  Nechego mne na chto-to tam  nadeyat'sya. YA vynul  iz
zapisnoj  knizhki  chetyre  Lelinyh  pis'ma --  ona  pisala mne  v  Amushevo iz
Leningrada,  -- otkryl v pechke mednuyu dvercu, vynul  v'yushki, chirknul spichku.
Pis'ma sgoreli bystro. Vot tol'ko chto oni byli --  i  vot ih net. Potom vzyal
foto, gde my snyalis' vdvoem. "Ee ya vse-taki zhech' ne stanu,-- reshil ya. -- A s
soboj ya  imeyu  pravo delat' chto ugodno". Lezviem bezopasnoj britvy ya otrezal
svoe izobrazhenie,  otdelil  ego  ot Leli. Teper' ona odna  stoyala na ploshchadi
etogo malen'kogo gorodka, na fone polotnyanogo dvorca, i tol'ko kusochek moego
plecha ostalsya  ryadom s  nej.  YA  szheg svoyu  polovinu fotokartochki, a  Lelinu
vlozhil obratno v zapisnuyu knizhku.
     Kogda  vse  bylo koncheno, mne vdrug  stalo zhal' Lelyu. Budto  eto ne ona
prognala menya  ot sebya, a  ya  sam  chem-to obidel  ee i v  chem-to  pered  neyu
vinovat. Ona vspomnilas' mne ne serditoj, ne raspahnuvshej peredo mnoj dver',
chtoby ya vykatyvalsya, a  bezzashchitnoj, zyabkoj --  takoj,  kakoj byla u prichala
paroma na vechernej reke. No ya oborval eti bespoleznye mysli. Nado zabyt' ee.




     V  poryadke pogruzheniya v bytie ya zapisalsya v  strelkovyj kruzhok, kotorym
rukovodil  YUrij  YUr'evich,  nash  prepodavatel'  voennogo dela. Teper'  kazhdoe
voskresen'e  v dvenadcat' dnya prihodil  ya na  stadion "Krasnyj keramik", gde
byl strelkovyj tir. Vintovku ya  sobiral i razbiral na "otlichno", eto delo  ya
davno  osvoil. I  vot  u  menya v rukah  nastoyashchee boevoe oruzhie --  s zheltym
prikladom, s neprosverlennoj kazennoj chast'yu.
     My  stanovilis'  po  komande  "smirno",  potom  YUrij   YUr'evich  nazyval
ch'yu-nibud' familiyu. Tot, kogo on vyzyval pervym, stroevym shagom shel k stene,
vynimal  i?  derevyannyh zahvatov vintovku, podhodil s nej  k YUriyu  YUr'evichu.
YUrij  YUr'evich  vydaval tri patrona. No ne srazu  vse tri -- on vruchal  ih po
odnomu, kazhdyj patron s siloj kladya na ladon' strelka.
     Oshchushchaya  bodryashchuyu tyazhest'  oruzhiya, po krasnovatomu ksilolitovomu polu  ya
idu  k tolstomu i zhestkomu  temno-zelenomu matu,  lozhus'  na  nego  zhivotom,
primashchivayus' poudobnee.
     -- Otstavit'! -- krichit vdrug YUrij YUr'evich.-- Kuda levyj  lokot' zavel!
Vy zdes' ne na uroke tancev, eto vam ne tango "Goluboj cvetok"! Vstat'!
     Prihodilos' vskakivat' po stojke "smirno" i vyslushivat' ego rukovodyashchie
ukazaniya. S  kazhdogo kruzhkovca on  sem'  potov  norovil sognat', prezhde  chem
razreshal otstrelyat'sya.  No  eta pridirchivost' ne  obizhala. YA podchinyalsya  bez
obidy.  Ved'  est' radost' i  v  podchinenii -- kogda znaesh',  chto  tot, komu
podchinyaesh'sya, sam  podchinen chemu-to  vysshemu i komanduet toboj vovse ne  dlya
svoego udovol'stviya.
     No vot vintovka navedena na cel'. Tam, na  drugom konce  tira,  mishen'.
Ona  sostoit   iz  krugov,  no   krugi   eti  nakladyvayutsya  na  izobrazhenie
nepriyatel'skogo soldata. YA celyus' v  nego, on celitsya v menya.  On  v voennoj
forme -- ne v krasnoarmejskoj, konechno, a v nevest' kakoj. I kaska u nego ne
nasha,  konechno.  No  ona  i ne  takaya, kak u nemcev  v kinohronike. I ona ne
takaya,  ne  chut'  prodolgovataya, kak  u anglichan.  Ona  nechto srednee  mezhdu
nemeckoj i  anglijskoj  --  gibrid, k kotoromu ne prideretsya ni odin voennyj
attashe.  I lico  u soldata  --  neizvestno  kakoe: ne  nemec,  ne  finn,  ne
anglichanin,  ne  francuz.  Prosto  bezymyannyj  soldat,  kotoryj  staratel'no
celitsya v drugogo bezymyannogo soldata.
     YA  myagko, barhatno nazhimayu na spuskovoj  kryuchok.  CHuvstvuyu sil'nyj,  no
bezboleznennyj  tolchok,-- bezboleznennyj potomu, chto priklad kak nado prizhat
k plechu. Odnovremenno slyshu vystrel. On ne oglushaet. Svoj vystrel nikogda ne
kazhetsya gromkim. |ho  eshche mechetsya  mezhdu betonnymi  kessonami perekrytiya,  a
pulya  davno uzhe tam, gde ej nado byt'. Strelyayu ya neploho, i inogda za eto, v
znak pooshchreniya, YUrij YUr'evich daet mne odin ili  dva patrona sverh  normy  --
dlya udovol'stviya.
     "Vot, -- razmyshlyal ya, -- neploho uchus' v tehnikume, hozhu v tir, neploho
strelyayu. Pust' ne dumaet Lelya, chto ya bez nee ne prozhivu. Eshche kak prozhivu bez
nee!"
     Vskore i Kostya zarazilsya ot menya strelkovym entuziazmom.
     -- Ty poumnel posle svoego Dyunkerka,--  zayavil on odnazhdy. -- Pravil'no
delaesh',  chto uchish'sya strel'be. V takoe vremya  kazhdyj  poryadochnyj  grazhdanin
SSSR dolzhen umet' strelyat'... Mne tozhe nado vzyat'sya za eto delo.
     -- V  kakoe  "takoe"  vremya?  --  podkusil ya  Kostyu.--  Ty sam  nedavno
govoril, chto nikto na nas napadat'  ne  sobiraetsya -- im  ne do nas... Da  i
voobshche ty belobiletnik. Tvoe delo malen'koe.
     -- Net, ty sovsem ne  poumnel!  -- vz容lsya Kostya.-- Na nas nikto eshche ne
napal, no opasnost' sushchestvuet!.. I ne tych' mne v moj edinstvennyj glaz moim
belym biletom. Esli by lyudej klassificirovali po ih umstvennym sposobnostyam,
u tebya byl by belosnezhnyj voennyj bilet, belee gornyh snegov.
     -- Tebya mogut prosto ne prinyat' v strelkovyj kruzhok.
     -- Primut!
     I  dejstvitel'no, v kruzhok Kostyu prinyali. On nauchilsya  strelyat' ne huzhe
menya.  On  strelyal  dazhe chutochku  luchshe. Celit'sya emu  bylo proshche,  chem vsem
drugim: ved' emu ne nado bylo prishchurivat' levyj glaz.
     -- Kostya, ya zavtra v tir ne pojdu, -- skazal ya odnazhdy. -- Ty skazhi YUr'
YUr'ichu, chto ya po uvazhitel'noj prichine.
     -- A po kakoj uvazhitel'noj?
     -- Po kakoj -- govorit' ne  nado. Ponimaesh', ya  pojdu s Lyusej v Russkij
muzej. My dogovorilis'.
     --  Vot  do   chego  --  i  to  nichego!  --   voskliknul  Kostya.--  Tvoe
srednevekov'e  konchilos'. Regulyarno  chitaesh'  gazety, vina v rot ne  beresh',
povyshaesh'  svoj  kul'turno-hudozhestvennyj  uroven'.   Nachinaetsya  Renessans.
Moral'noe vozrozhdenie cherez novuyu yubku.
     -- YUbka tut ni pri  chem, -- obidelsya ya. -- |to ty  kazhdyj raz nachinaesh'
prozrachnuyu zhizn' iz-za yubki. A ya otnoshus' k Lyusende kak k sestre.
     -- Gde  zh tut logika! -- pricepilsya Kostya.-- Razve ty mozhesh' znat', kak
brat otnositsya k sestre, esli u  tebya nikogda  ne  bylo sestry! Dvadcat' let
bez sester prozhil -- i  nichego, ne pomer, a teper' sestru sebe nashel! Vybral
sestrenku posimpatichnee,  ne  kakuyu-nibud' tam Gunc  ili  Ostanovu.  (Gunc i
Ostanova byli samye nekrasivye devushki v gruppe.)
     -- Otvyazhis'! -- skazal ya.--  YA ne iz-za vneshnosti. Prosto Lyusya  horoshij
chelovek.
     -- YA, mozhet,  tozhe horoshij chelovek. No  menya  ty v kino ne  povedesh', v
Russkij  muzej ne  priglasish',  pirozhnogo  mne ne  predlozhish'. I  vse tol'ko
potomu, chto na mne bryuki, a ne yubka. A ved' ya tvoj brat vo Hriste.
     -- Bej brat'ev vo Hriste! -- kriknul ya i shvatil s kojki podushku.
     Kostya tozhe vooruzhilsya, i my stali begat' po komnate i lupit' drug druga
po golovam. No eto nam bystro nadoelo. Kogda-to my ustraivali podushechnye boi
vchetverom -- eto bylo kuda veselej.
     My seli  na  svoi  kojki. Protiv  menya  na izrazcovoj  stene, tam,  gde
kogda-to  stoyala  Grishkina  krovat', verblyudy na kartinke vse shli  i  shli  k
svoemu nevedomomu oazisu po zheltym peskam pustyni.
     --  Trep  trepom, a Lyusenda  -- devushka  ser'eznaya, -- negromko  skazal
Kostya. Ty ee derzhis'.




     V  konce  fevralya  po  tehnikumu  proshel  slushok, chto nam pribavyat  god
obucheniya. Konechno, pervym uznal ob etom Malyutka Vtorogodnik. V pereryv posle
laboratornyh  zanyatij  on podoshel  k  nam  s  Kostej  v  kurilke  strel'nut'
papirosku.
     -- Dolgo  nam  eshche  etu "smert' muham"  pridetsya kurit',--  ob座avil on,
zatyanuvshis' "Raketoj". -- Perehod  na "Belomorkanal" otkladyvaetsya na god. U
nas budet chetvertyj kurs.
     -- Bros' arapa zapravlyat'! -- vspoloshilsya Kostya. -- Brehnya!
     --  V glavke soveshchanie bylo,-- avtoritetno izrek Malyutka. --  Slozhnost'
proizvodstva  rastet,  znaniya  vypusknikov  ne  dolzhny  otstavat'  ot  rosta
tehniki.  Vypusknomu  kursu  tozhe  dobavyat  god na  specpredmety, cherchenie i
matematiku. -- Malyutka s udovletvorennym vidom otoshel ot nas s Kostej, poshel
razzvanivat' drugim etu blaguyu vest'.
     --  U, vseznayushchij dolgovyazyj gad!  --  prigrozil  Kostya  kulakom  vsled
Malyutke. -- A ved' k tomu delo i shlo, i v principe eto pravil'no. No eshche god
na  stipendii!.. CHto zh, tem  krepche budet nasha moral'naya  zakalka.  Utesh'sya,
CHuhna!  Mudryj,  pogruzhaya bad'yu  razuma v mutnyj  kolodec  pechalej,  cherpaet
chistuyu vlagu radosti. Tak skazal odin indijskij mudrec.
     --   Samye  mudrye  mysli   ty   pochemu-to  vsegda  vyskazyvaesh'  okolo
ubornoj,--zametil ya.-- K tomu zhe tvoj mudrec ne zhil na stipendiyu.
     Na lekcii po obshchej tehnologii ya soobshchil novost'
     Lyusende, my teper' chasto sideli ryadom. Lyusenda ochen' ogorchilas'.
     -- YA-to  dumala,  chto uzhe  v  etom godu  budu  rabotat'  laborantkoj...
Znachit, vse  otkladyvaetsya...--  Ona otvernulas'. Mne stalo zhal' ee.  YA ved'
teper' znal, chto zhivetsya ej trudno.
     -- Mozhet, eto eshche odni razgovory, -- skazal ya.
     -- Net, Malyutka  Vtorogodnik nikogda ne vret,-- ulybnulas'  ona  skvoz'
slezy. -- Kak on skazhet -- tak i poluchaetsya. On uzh takoj...
     CHerez minutu ona uzhe i zabyla pro svoi  slezy. |to ne ot legkomysliya --
prosto  zhenshchiny  bystree  vse  perezhivayut,  oni  zhivut  v  neskol'ko   inom,
uskorennom vremeni.
     -- Ty nikuda ne sobiraesh'sya vecherom Vos'mogo marta? -- sprosila ona.
     -- Net. A chto?
     -- Zdes' budet vecher.
     -- Prijti mne? Ty hochesh', chtob ya prishel?
     -- YA nichego ne hochu. No esli tebe interesno, to mozhesh' prijti.
     -- YA pridu.


     Vos'mogo marta my zanimalis' tol'ko dva chasa, a potom vseh otpustili po
domam. Devushek v tehnikume bylo mnogo,  i ser'eznoj ucheby ot nih v etot den'
zhdat' ne prihodilos'. Da i ot rebyat tozhe.
     My s  Kostej poehali  k sebe na Vasil'evskij. No, sojdya s tramvaya, ya ne
poshel domoj srazu. Na dushe u menya bylo smutno, i ya reshil pobrodit' po liniyam
--  avos' stanet  veselej.  Vdrug  gorod  mne  chem-to  pomozhet?  Proshlo  uzhe
shest'desyat sem' dnej s  Novogo goda, i vse eti dni byli dnyami bez Leli. YA ee
ne Vstrechal, ne zhdal, ya uzhe ni na chto ne nadeyalsya. Vernee -- zastavlyal  sebya
ne  nadeyat'sya. I  vse vrode  by shlo  normal'no, no  inogda stanovilos' ochen'
grustno.
     YA  doshel do tihoj  Mnogosobach'ej linii, proshelsya  po Malomu  prospektu,
bystrym shagom minoval Sardel'skuyu liniyu,  vyshel  na Srednij,  voshel v Koshkin
pereulok,  ochutilsya   na   prospekte   Zamechatel'nyh   Nedostupnyh  Devushek,
poravnyalsya s Andreevskim rynkom.
     U menya  mel'knula mysl', chto ya  imeyu polnoe  moral'noe pravo pozdravit'
Lelyu s dnem Vos'mogo  marta.  |to  prosto  dolg vezhlivosti. Da, ona prognala
menya iz domu, mne net do nee nikakogo dela -- no ya chelovek vezhlivyj
     i kul'turnyj,  ya ee pozdravlyu s prazdnikom. V etom dlya menya net  nichego
unizitel'nogo, ya zh ne naprashivayus' k nej v gosti.
     YA znal,  chto v  zheleznom korpuse etogo rynka prodayutsya  cvety,  i voshel
tuda.  Dejstvitel'no, cvety  v prodazhe byli --  konechno, bumazhnye.  YA kupil,
cvetok. Ego provolochnyj stebelek byl obernut gofrirovannoj  zelenoj bumagoj,
a lepestki aleli, kak zhivye.  YA vyshel na  bul'var i sel  na skam'yu. Vynul iz
karmana  zapisnuyu  knizhku -- ona  nuzhna byla mne  kak tochka  opory.  Otognuv
verhnie lepestki cvetka, ya napisal  na nizhnih: "Lelya! S prazdnik..." Na "om"
i na vtoroj vosklicatel'nyj znak lepestkov ne hvatilo. Potom otognul obratno
verhnie lepestki. Esli ona  zainteresuetsya etim cvetkom, to prochtet.  A esli
srazu vybrosit cvetok -- znachit, tuda emu i doroga.
     Zatem ya  napravilsya k  Simpatichnoj linii. Za vse shest'desyat sem' dnej ya
shel tuda  vpervye. Posle Novogo goda ya obhodil storonoj  etu  ulicu: boyalsya,
chto vdrug vstrechu Lelyu, i ona  uvidit menya i  projdet  mimo, i togda uzhe  --
nikakoj nadezhdy. I teper' ya ne srazu svernul na Simpatichnuyu. Ostanovilsya  na
uglu vozle doski "CHitaj gazetu" i stal chitat': "Trudyashchiesya kapitalisticheskih
stran vstrechayut den' 8 Marta v obstanovke rasshiryayushchejsya  mirovoj vojny..." YA
staratel'no  prochel do  konca  peredovicu,  potom  peremahnul  na  chetvertuyu
polosu: "Vojna v  Evrope i  v Afrike", "Obsuzhdenie  v  senate  zakonoproekta
Ruzvel'ta", "Nedostatok hleba vo Francii", "Na frontah v Kitae", "Futbolisty
edut na  yug". Nogi  u menya nachali merznut',  da i pora bylo reshat'sya. Ili ty
otnesesh' cvetok-- ili net! Otnesesh'? Otnesu!
     Kogda voshel v  paradnuyu, otkuda-to sverhu slyshny byli shagi. YA zabezhal v
apteku, chtoby perezhdat'.  |to  byla solidnaya  bol'shaya apteka, so shkafami pod
krasnoe derevo,  s shirokimi steklyannymi prilavkami. YA  mashinal'no  podoshel k
tomu prilavku, vozle kotorogo  ne bylo  pokupatelej. I totchas  zhe  otkuda-to
poyavilas' molodaya aptekarsha i voprositel'no poglyadela na menya, ozhidaya, chto ya
vruchu ej chek.
     -- Net, ya tak, -- probormotal ya i otoshel v storonku. Aptekarsha legon'ko
usmehnulas'.  Othodya, ya  zametil,  chto za vitrinoj, pered kotoroj tol'ko chto
stoyal,  vystavleny  raznye rezinovye izdeliya.  YA  pereshel tuda,  gde  lezhali
korobochki s lekarstvennymi travami. Potom vyshel na lestnicu.
     Teper' sverhu ne slyshno bylo nich'ih shagov. YA stal podnimat'sya. Dvigalsya
tak  ostorozhno, budto  stupeni sdelany iz vzryvchatki. Dojdya do pyatogo etazha,
prislushalsya, a potom bezzvuchno, stupaya  na  samye  grani  stupenek, vzmyl  k
Lelinoj ploshchadke. Tam ya sunul cvetok v pochtovuyu kruzhku.  On upal provolochnym
stebel'kom vniz.
     Kogda  vyshel na ulicu,  to podumal:  "Zachem ya eto "sdelal?  Teper' budu
chego-to  zhdat', na  chto-to nadeyat'sya -- a nadeyat'sya ne na chto, zhdat' nechego.
Pojti i  vzyat' etot cvetok? No ego uzhe ne vytashchish' obratno. On perestal byt'
moim..."
     Pridya domoj, ya zastal Kostyu lezhashchim na kojke i chitayushchim zatrepannyj tom
Plutarha.
     -- Slushaj!  -- skazal Kostya.  --  Kogda etomu samomu Cezaryu  predlozhili
okruzhit'  sebya  telohranitelyami,  on  znaesh'  chto  zayavil?  "Luchshe  odin raz
umeret',  chem postoyanno zhdat' smerti". Nichego sebe chelovek, a?  U  nego est'
chemu pouchit'sya, hot' koe v chem on ne luchshe Gitlera. On...
     --  Nado  kupit' pachku  lezvij,-- prerval ya  Kostyu.--  |timi my uzhe  po
desyat' raz brilis'.
     -- Sobiraesh'sya na zhenskij prazdnik v ubezhishche raskayavshihsya bludnic Marii
Magdaliny? -- sprosil Kostya.
     -- A ty razve ne pojdesh'?
     -- Gde uzh nam, malyaram, u menya  tam net sester vo Hriste. Mozhet byt', ya
provedu   vremya   naedine   s  Plutarhom,  a  mozhet  byt',   pojdu  k  moemu
pokrovitelyu-invalidu, s odnoj znakomoj.
     -- Horosho, chto hot' s odnoj... Do utra?
     -- Dzhentl'men dzhentl'menu takih  voprosov ne zadaet... A ty znaesh', chto
skazal nedavno etot gad Mussolini? On  skazal: "Vojna  oblagorazhivaet nacii,
imeyushchie smelost'  zaglyanut' ej v lico". On yavno rabotaet pod  Cezarya, tol'ko
pobezhdat' ne umeet.
     --  Zato  ty  umeesh', --  podkusil ya.  --  Pobezhdaesh'  koshek-milashek...
Nevozmozhno  brit'sya, ves'  izrezalsya.  Rozha u menya  teper' --  kak tetrad' v
kosuyu linejku. Pochemu by nam hot' inogda ne pokupat' novyh lezvij?
     --|konomiya! Svyataya deva  |konomiya!  --  vozglasil Kostya  s  posteli. --
Bogat ne  tot,  kto mnogo poluchaet, a tot,  kto malo tratit... U tebya  opyat'
chto-to stryaslos'?
     -- Kazhetsya, sdelal glupost'. -- YA vkratce  rasskazal o tom, gde nedavno
byl.
     --  |to  huzhe, chem  glupost',  eto holopskaya  besprincipnost',--serdito
vyskazalsya  Kostya.--|to pozornyj  recidiv!  |to vspyshka epidemii vozvratnogo
tifa! Tvoj cvetok  uzhe lezhit  v musornom  vedre  --  tam emu  i mesto. Idi v
ubezhishche Magdaliny i pogruzhajsya v bytie!


     Na vecher v tehnikum ya priehal s opozdaniem. Uzhe konchilas' torzhestvennaya
chast',  shla  samodeyatel'nost'.  Pervym, kogo  ya  vstretil  v  vestibyule, byl
Malyutka Vtorogodnik. Na rukave ego krasovalsya rasporyaditel'skij bant.
     -- V  bufete est' tallinskie papirosy  "Viking".  Deshevo i  krasivo, --
ob座avil  mne  Malyutka. -- A  pal'to ostav' v sed'moj  auditorii.  Razdevalka
zakryta, tetya Margo otmechaet Mezhdunarodnyj zhenskij den'.
     --   Ty   zdes'   special'no  torchish',   chtob  novosti   soobshchat'?   --
pointeresovalsya ya.
     -- Special'no!  -- vazhno otvetil Malyutka.-- YA segodnya glavnyj dispetcher
po vestibyulyu... Slushaj, mozhno tebya pozvat', esli shpana budet lomit'sya, kak v
proshlyj raz?
     --  Ladno, zovi.  My im  naveshaem  batuh. Kogda  ya  voshel v  trapeznuyu,
kotoraya  vo vremya  prazdnichnyh meropriyatij  sluzhila tanceval'nym  zalom, tam
bylo  temnovato.  Skvoz'  steklyannoe  telo  Goloj  Mashi  tusklo prosvechivali
dal'nie  gorodskie ogni.  Neskol'ko opozdavshih rebyat slonyalis'  po natertomu
parketu.  Izdaleka,  iz  Bol'shogo  zala, donosilos': "Snega  bely  vypadali,
ohotnichki  vyezzhali..." Vystupal hor  tehnikuma.  Potom  zapeli "Esli zavtra
vojna...".   Otfil'trovannye   rasstoyaniem,   zdes'   eti   golosa   zvuchali
torzhestvenno i slitno, budto gde-to vdali pel odin ochen' bol'shoj chelovek.
     YAvilsya  dezhurnyj  i  vklyuchil lyustru.  Zal srazu stal vysokim, shirokim i
svetlym.  Golaya Masha  otprygnula  kuda-to  v storonu,  v temnotu, slilas' so
stenoj. Iz dinamika poslyshalos' hriploe  gudenie, potom skvoz' eto gudenie s
trudom procarapalis' sinkopy tango "Malen'kaya  Manon" -- v mestnom radiouzle
postavili plastinku.  Zal  nachal  napolnyat'sya.  Devushki  vse  kazalis' ochen'
naryadnymi.  Na  nekotoryh  byli  modnye  plat'ya  s  podkladnymi plechikami  i
rukavami-fonarikami.  Devushki  ulybalis',  glaza u  nih zagadochno  blesteli;
kazhdaya  zhdala chego-to  ochen' horoshego  i ot  etogo vechera, i ot  vsej  svoej
dal'nejshej zhizni. Lyusenda  i  Veranda  opyat' nadeli plat'ya  "den'  i  noch'",
tol'ko oni pomenyalis' imi: u Lyusendy "den'" teper' byl vperedi.
     -- Znachit, ty vse-taki prishel, -- skazala ona.
     -- Pochemu "vse-taki"?
     --  Ty mog  i ne  prijti. YA by ne  obidelas'. Ved' my prosto  druzhim, a
druz'ya drug na druga ne obizhayutsya... Ty so mnoj budesh' tancevat'?
     Tancevat'  s  nej  bylo  legko.  Kazalos',  ona  ugadyvala  kazhdoe  moe
dvizhenie. No v glubine  dushi ya ponimal, chto  ona  prosto  vedet menya. Odnako
nichego obidnogo v etom soznanii ne bylo.
     -- Ne prizhimajsya tak, -- skazala ona vdrug. -- |to nevezhlivo.
     -- |to ya nechayanno, ne serdis'.
     -- YA ne serzhus', no eto nevezhlivo.
     Kogda postavili rumbu "Devushka v krasnom", ya opyat' tanceval s Lyusendoj.
I  val's-boston "Kolybel'naya  list'ev"  tozhe tanceval s nej.  YA uzhe  nachinal
kazat'sya  sebe zayadlym  tancorom, mnoyu  ovladela  kakaya-to bal'naya  legkost'
dvizhenij. I Lyusenda byla takoj blizkoj, prazdnichno-legkoj.
     Vnezapno tancy  prekratilis'.  V zal prorvalas'  tetya  Margo. Na nej --
dlinnoe  starinnoe  lilovoe  plat'e  s  chernoj  vyshivkoj.   Ona  uzhe  krepko
podnabralas' po sluchayu prazdnika.
     -- Ne umeesh' tancevat', molodezh'! --  zakrichala  ona.--  Uchis' u nas, u
raskayanok! Sam tovarishch Rasputin glyadel da radovalsya!
     Tetya Margo  rezko  ostanovilas' sredi zala i, pripodnyav podol konchikami
pal'cev,  stala ritmichno vybrasyvat' nogi  v staromodnyh  vysokih  uzkonosyh
botinkah. V takt dvizheniyam ona gromko pela:
     Ah, mama, mama, mama,
     Kakaya drama!
     Vchera byla devica,
     Segodnya -- dama!
     Iz reproduktora prodolzhali vyprygivat' sinkopy, no ona plyasala pod svoj
motiv. Vdrug dvizheniya ee utratili ritmichnost', ona  stala  kachat'sya, ponesla
kakuyu-to okolesicu.  K nej  podbezhali  devushki  i  rebyata, berezhno poveli  v
ugolok, usadili na stul. Tam  ona  i ostalas' sidet', uzhe sovsem raskisshaya i
tihaya. Vskore ob座avili antrakt.
     YA  poshel  v  kurilku, zakuril tonkuyu,  slaben'kuyu  i dushistuyu papirosku
"Viking". Zdes' bylo lyudno i dymno, zdes' vse bylo kak vsegda. CHto by tam ni
proishodilo snaruzhi -- vsemirnyj prazdnik ili vsemirnyj potop,-- v ubornyh i
kurilkah  malo chto menyaetsya.  Kak  vsegda, ventilyator vyl,  skruchivaya  dym v
seryj tolstyj zhgut i vytalkivaya ego za okno.
     I vdrug vse izmenilos'.
     V kurilku s delovym vidom voshel "Malyutka Vtorogodnik i napravilsya pryamo
ko mne. Dumaya, chto on hochet zakurit', ya polez v karman za pachkoj.
     -- Idem vniz, -- skazal on.
     Tut  ya  podumal, chto  nuzhen  kak boevaya  edinica dlya bor'by  so shpanoj.
CHestno  govorya, eto byla dazhe ne shpana, a parni s sosednih ulic. Kazhdyj raz,
kogda  u nas  proishodilo  kakoe-nibud' meropriyatie s tancami,  oni norovili
prorvat'sya v tehnikum, chtoby potancevat' s nashimi devushkami.
     -- Idem vniz, tebya tam zhdut! -- povtoril Malyutka i vyshel iz kurilki.
     -- Kto zhdet? -- sprosil ya, dogonyaya dlinnonogogo Malyutku.
     -- ZHdet  devushka.  Prosila vyzvat' tebya...  Devochka -- zakachaesh'sya.  Na
pyat' s plyusom! Pered nej dazhe shpana rasstupilas' i propustila v dver'.
     -- Neuzheli Lelya? -- podumal  ya vsluh.  Serdce  zaholonulo,  slovno menya
zatashchili na desyatimetrovuyu vyshku i veleli nyryat' -- a vnizu ne voda, a led.
     --  Kak  zvat' ee--ne  znayu, vrat' ne  budu,--  slovno otkuda-to  ochen'
izdaleka uslyhal ya golos Malyutki. -- Takaya... -- on zapnulsya,-- izyashchnaya...--
|to  slovo Malyutka proiznes, mozhet byt',  pervyj raz  v  zhizni, i  ono v ego
ustah  prozvuchalo  kak-to stranno i neskladno.  Pochuvstvovav nelovkost',  on
pereshel na obychnye slova: -- Pupsik -- daj bog na pashu. V takom  korichnevom
pal'to...
     Ottolknuv Malyutku Vtorogodnika, ya pobezhal po koridoru. Bezhal tak, budto
spasalsya; bezhal tak, budto speshil kogo-to  spasti. "U  nej chto-to stryaslos',
--  krutilos' u  menya v golove.  -- Ili otec pomer, ili s tetkoj chto-nibud'.
Tak by Lelya ne prishla... Kakaya dlinnaya eta paradnaya lestnica... CHto-to takoe
sluchilos', tak by ona ne prishla..."
     V korichnevoj shubke s otkinutym kapyushonom Lelya stoyala v vestibyule sprava
ot  lestnicy,  mezhdu  derevyannoj  budochkoj  vahtera  i  zheltoj  polirovannoj
kolonnoj.
     Ona  stoyala  potupyas', glyadya na  muftu.  Po licu ee nichego nel'zya  bylo
ponyat'.
     -- Lelya! CHto sluchilos'?  -- sprosil ya, podbegaya k nej. Ona nastorozhenno
posmotrela mne v glaza i vdrug ulybnulas'.
     -- Net-net-net,  nichego ne  sluchilos'.  YA  prosto tak. Vot  vzyala --  i
prishla... Ty nedovolen?
     -- Vzyala i prishla? Ko mne?-- YA vse eshche ne veril v takoe chudo.
     -- Nu da, k tebe. Za toboj... My vmeste pojdem, da?
     --Vmeste pojdem...-- povtoril ya.-- Pojdem... Kuda pojdem?
     -- Gospodi, nu kuda-nibud' pojdem otsyuda... Ty na menya ochen' serdish'sya?
     -- YA prosto nichego ne soobrazhayu... Znachit, my pojdem vmeste?
     --  Da-da-da. Tol'ko ty  pal'to naden'. YA pobezhal v sed'muyu  auditoriyu,
shvatil pal'to i pobezhal obratno. Bezhal i dumal: "A vdrug  ona ujdet?.. Nado
by s Lyusendoj poproshchat'sya... Net, nekogda... Vdrug Lelya ujdet?"
     Lelya byla na tom zhe meste. V storonke stoyal Malyutka Vtorogodnik i delal
vid, chto nablyudaet za poryadkom, a na samom dele glazel na Lelechku.
     -- Paradnaya vremenno zakryta, ya vas cherez  podval provedu,-- skazal nam
Malyutka. -- Biryukov  --  za  glavnogo! -- nachal'stvenno kriknul  on v gruppu
rebyat, stoyashchih u dverej.  Potom vzyal iz  okoshechka dezhurki  "letuchuyu  mysh'" i
povel  nas mimo lazareta  v bokovoj koridorchik. Po uzkoj shcherbatoj lesenke my
spustilis'  v  podval'nyj shirokij koridor, i Malyutka  bol'shim klyuchom  otkryl
blindirovannuyu  dver'  bomboubezhishcha.  On ne  vklyuchil  elektrichestva  --  dlya
tainstvennosti, chto li? I v neyarkom svete "letuchej myshi" nash voennyj kabinet
pokazalsya mne strannym, i mne pochudilos', chto  eto ne my, a kakie-to  drugie
lyudi  idut sejchas po ego betonnomu polu. Na mgnoven'e kachayushchijsya svet  lampy
vykral  iz temnoty uchebnyj plakat "CHas ataki".  Nekotorye krasnoarmejcy  eshche
vylezali iz transhei, a nekotorye uzhe bezhali vpered  s  vintovkami napereves.
Pered nimi vstavali chernye stolby razryvov.
     Projdya bomboubezhishche,  my  ochutilis' v obyknovennom  podvale, gde  stoyal
syroj gustoj holod. Vyshli my uzhe u pishchebloka.
     -- Spasibo, ZHen'ka! -- skazal ya.
     -- Spasibo, ZHenya! -- povtorila Lelya.
     -- Nu ne za chto, -- smushchenno otvetil Malyutka. -- YA zh ponimayu...
     On  zahlopnul za soboj  podval'nuyu  dver'. Ona plotno  i gulko  voshla v
dvernuyu  korobku  i slovno srazu vkleilas' v nee, sroslas'  so stenoj.  My s
Lelej  ostalis' vdvoem. Krugom valyalis' pustye yashchiki  iz-pod kartoshki, pahlo
syrym  snegom  i  zoloj.  Iz  tehnikuma negromko donosilas' muzyka,  krutili
"Pohishchennoe  serdce" -- medlitel'noe,  nadryvno-grustnoe tango.  My voshli  v
dlinnyj prohod mezhdu dvumya vysokimi shtabelyami drov. Zdes' bylo sovsem temno.
Vperedi  svetilos' okno fligelya, vidnelsya chernyj siluet klena. My medlenno i
molcha shli ryadom v etom drovyanom koridore -- dazhe ne pod ruki, tol'ko kasayas'
plechami drug druga. YA nikak ne mog sobrat'sya s myslyami.
     -- Ty ne serdish'sya? -- ostanovivshis', sprosila ona.
     -- Ne mogu na tebya serdit'sya. CHto by ty ni delala...  Kak ty menya zdes'
otyskala?
     --  Nashla  tvoj  cvetok -- poshla k  tebe domoj -- tam byl Kostya  --  on
skazal, gde ty,-- priehala syuda,-- monotonnoj skorogovorkoj otvetila Lelya.
     -- S Kostej tebe povezlo. On ved' sobiralsya k odnoj koshke-milashke. -- YA
pomnil, chto togda, pod Novyj god, ee  rasserdilo  eto slovo,  s  nego vse  i
nachalos'. YA ispytyval ee.
     -- Net, on ne poshel k koshke-milashke. Ni  k kakim koshkam-milashkam on  ne
poshel. Lezhal na krovati i  chital. Kogda ya  prishla, vstal i nachal  mne chitat'
pro Antoniya, kak  on povernul svoj  korabl' iz-za  Kleopatry. Potom stal mne
dokazyvat',  chto etot Antonij prosto izmennik iz-za babskoj yubki,  ego  nado
vzdernut' na ree... Ty slushaesh'?
     -- Nu da!
     -- On sperva ne hotel mne govorit', gde ty.  On skazal, chto ya ne dolzhna
tebe meshat' pogruzit'sya v bytie... A kak eto ty pogruzhaesh'sya9
     -- Potom rasskazhu... Nu...
     -- Kogda ya nachala plakat', on skazal, gde ty.
     -- Ty i sejchas plachesh'.
     -- Govori mne tak, kak na parohode, pomnish'?..  Nu, kakie u menya glaza?
Solenye? -- Ona pridvinulas' ko mne.
     -- Pryamo kak svezheprosol'nye ogurcy, -- skazal ya, celuya ee.
     -- Gospodi, kak glupo!  --  Lelya tiho zasmeyalas'.-- No teper' u nas vse
po-prezhnemu, da?.. Ty poedesh' ko mne?
     -- Sejchas?.. A tetya tvoya?
     --  Tetya v  Gatchinu uehala. I potom tetya za tebya. YA  ej rasskazala  pro
Novyj god, tak ona mne vse vremya tverdit:  "Idi k  nemu, ob座asnis'. Ved' sam
on ne mozhet  prijti k tebe, raz ty tak... nu, postupila..." Ona vse govorit:
"Vam vse ravno ne ujti drug ot druga, potomu chto eto shikzal'".
     -- Kakoj shikzal'?
     -- Ne kakoj, a kakaya. |to po-nemecki sud'ba. Tol'ko ne prosto sud'ba, a
uzh takaya sud'ba, kogda nichego s nej ne podelaesh'.
     My  vyshli  iz  drovyanogo  koridora  v  sad,  potom  proulkom  proshli  k
tramvajnomu kol'cu. Edva voshli v vagon -- tramvaj srazu zazvenel i tronulsya,
budto tol'ko nas  emu i ne hvatalo. I  vremya  teklo v tom tramvae bystro, po
svoej  sisteme otscheta,  i on obgonyal drugie tramvai --  dolzhno byt', prosto
pereletal cherez nih. My i ne zametili, kak doehali do Vasil'evskogo ostrova.
     V  pervom etazhe  na  nas dohnulo  aptechnoj  polyn'yu,--  i  my srazu  zhe
ochutilis' na  Lelinoj  ploshchadke,  voshli v  kvartiru,  i  lestnichnyj skvoznyak
usluzhlivo zahlopnul za nami dver'. Snyav pal'to, my proshli na kuhnyu.
     -- Gospodi, kakaya ya bestolkovaya! CHayu, kazhetsya, net, -- skazala Lelya. --
Pridetsya nam pit' kofe. Ty lyubish' kofe?
     --  Mne  bara-bir,--  otvetil  ya.--  Kofe  tak  kofe.  Ty  obo  mne  ne
bespokojsya.
     Ona  nakachala  primus, nalila iz-pod krana vody v zelenuyu emalirovannuyu
kastryul'ku, vzyala s polki zhelto-sinyuyu pachku surrogatnogo kofe "Zdorov'e". YA,
budto hronometrazhist, sledil za ee toroplivo-chetkimi dvizheniyami. Na nej bylo
plat'e iz holstinki, s krasnym poyaskom -- letnee, sovsem ne po sezonu, -- to
samoe plat'e, v kotorom ona ezdila so mnoj na lodke za siren'yu.
     -- CHto ty  tak  smotrish'? -- obernulas' ona ko  mne.-- Ochen' skuchal bez
menya?
     -- Ochen'... SHest'desyat sem' dnej.
     -- |to vse  ya vinovata, glupaya Lel'ka. -- Ona podoshla ko mne, prizhalas'
shchekoj k moej shcheke. -- Nikogda bol'she ne budu tebya obizhat'... Davaj pit' kofe
v kuhne, zdes' uyutnee. Da?
     Nad  kastryul'koj vzbuhla shapka temnoj  peny,  i  Lelya  bystro  pogasila
primus. Stalo  ochen'  tiho. V  etoj  tishine my  pili iz  tolstyh sinih chashek
gor'kovatyj, pahnushchij gorelym cikoriem kofe, zaedaya  ego pechen'em "Al'bert".
Kvadratnyj stolik stoyal v uglu, my sideli na taburetkah u dvuh ego svobodnyh
storon, vpoloborota odin k drugomu, kasayas' drug druga kolenyami. My o chem-to
razgovarivali, no vse srazu zabyvalos', padalo v tishinu.
     -- Uzhasno ya bestolkovaya --  ugostila tebya kofe bez moloka,  --  skazala
ona, otodvigaya chashku. -- Ved' bestolkovaya?
     -- Uzhasno bestolkovaya,-- otvetil ya, vstav iz-za stola. -- A ty bez menya
skuchala?
     --  Da. Skuchala, -- korotko  i gluho  otvetila  ona,  glyadya  kuda-to  v
storonu.
     My vyshli  iz  kuhni  v  prihozhuyu.  YA posmotrel  na svoe  pal'to, i Lelya
perehvatila moj vzglyad.
     --  My  zaperet'  zabyli, -- spokojno skazala ona i, podojdya k naruzhnoj
dveri,  netoroplivo, nerezko zakryla ee  na  kryuk.  Potom kak-to  vrode dazhe
serdito posmotrela na menya:
     -- Nezachem tebe sejchas idti domoj, budesh' u Lel'ki nochevat'.


     Tam, za  nezashtorennym oknom,  bylo obychnoe martovskoe utro  -- pravda,
voskresnoe,  --  i vse zhe obychnoe dlya goroda. No, vojdya v komnatu,  utrennij
svet stal chetok i nezhen; myagko obvolakival glaza, no ne meshal videt' to, chto
bylo vokrug.  Razbuzhennyj etim svetom, ya pripodnyalsya na lokte i posmotrel na
Lelyu.  Dyshit  rovno.  CHelochka rastrepana, a  lico  ochen' spokojnoe,  i  dazhe
kakaya-to  sonnaya  detskaya vazhnost' na  nem. A  resnicy ochen' dlinnye --  eto
potomu, chto glaza zakryty. Pervyj raz vizhu ee s zakrytymi glazami.
     Boyas' razbudit'  ee  vzglyadom, ya stal smotret' na  stenu, na  stolik  u
steny.  S lezhashchej pod naklonom chertezhnoj doski svisal shelkovyj, podshtopannyj
na pyatke chulok. So steny, so svoej poslednej fotografii, visyashchej mezhdu dvumya
rejsshinami, smotrel na menya Lelin brat. On byl v gimnasterke, kotoroj on uzhe
nikogda  ne snimet.  On  smotrel  na  menya  iz niotkuda,  no  on  kak  by  i
sushchestvoval. Poka  est' etot gorod, i etot  dom, i Lelya, pokuda est' to, chto
est', -- ty tozhe est'.
     "Ne bojsya za nee, --  prosignalil ya emu myslenno. -- Nikomu ne dam ee v
obidu  i nikogda ne broshu -- lish' by ona  menya ne brosila. YA zh  ponimayu, chto
ona luchshe menya, kak 100:1".
     -- Ty uzhe ne spish'? -- sprosila ona vdrug.
     -- ...?!
     -- Net-net-net... nado vstavat'. Rimma dolzhna sejchas prijti.  Ona ochen'
tochnaya. Ona batistovuyu kal'ku  prineset. My eshche  vchera utrom dogovorilis'. YA
zhe ne znala...
     -- Batistovuyu?
     -- Da-da-da. Ona dostala  sebe i mne. |to ne dlya raboty... Net-net-net,
milyj, otvernis', ya budu odevat'sya.
     YA otvernulsya k  stene. Pryamo  peredo mnoj na chernom  shnure visela vilka
gromkogovoritelya. YA vklyuchil  ee  v  rozetku.  Poslyshalsya priyatnyj,  narochito
ravnodushnyj   golos   zhenshchiny-diktora:  "...majskih  bombardirovshchikov   byli
napravleny  protiv  aerodromov  v  YUzhnoj  i  Central'noj  Anglii.  Prichineny
znachitel'nye  povrezhdeniya  angaram  i  kazarmam...  V   svodke  komandovaniya
germanskih vooruzhennyh  sil soobshchaetsya, chto germanskie vojska, vstupivshie na
territoriyu Bolgarii,  prodolzhayut prodvigat'sya soglasno prikazu... Obsuzhdenie
v Soedinennyh SHtatah  zakona o  peredache  vzajmy ili  v arendu vooruzheniya ne
natalkivaetsya, kak ozhidalos' ranee..."
     YA vydernul vilku iz rozetki. | -- Mozhno povernut'sya?
     -- Ne sovsem eshche mozhno, no mozhno.
     Ona stoyala pered zerkalom  v zheltom halatike, v teplyh tapochkah na bosu
nogu. Lico u nee bylo udivitel'no spokojnoe i krotkoe.
     -- Lelechka...-- okliknul ya ee.
     --  Nu chto? --  Ona podoshla, sela  na krovat',  polozhila  ruku  mne  na
golovu. --Ved' vse ochen' horosho. Vse-vse-vse horosho... Soblaznil glupuyu Lelyu
-- a glupaya Lelya i rada.
     V prihozhej poslyshalsya zvonok, i ona vyshla.
     YA uslyshal skrip dvernogo kryuka, potom golosa Leli i ee podrugi. Slov ne
razobrat'  bylo, hot'  govorili  oni dovol'no gromko. Potom vdrug nichego  ne
stalo slyshno -- pohozhe, chto pereshli na shepot. Potom opyat' zagovorili gromko,
no teper' golos podrugi zvuchal  narochito besstrastno, vrode  kak u diktorshi,
kotoraya tol'ko chto soobshchala o voennyh dejstviyah.
     Poslyshalsya zvuk zapiraemoj dveri, potom legkie Leliny shagi.
     Ona voshla s rulonom  kal'ki. Kal'ka  byla cveta neobychnogo  -- kakaya-to
golubovataya.
     --  Tut  na  dve bluzki i  eshche  na  platochki ostanetsya.  Hochesh', i tebe
platochek podrublyu?
     -- Govoryat, platki darit' -- eto k razluke, -- skazal ya.
     -- Togda ne  budet tebe nikakih platkov.  Ne hochu nikakoj razluki... Ty
znaesh', Rimma tvoe pal'to zametila... Nu,  ya ej  nemnozhko skazala. Ved' esli
uzh ona zametila...
     -- A ona?
     --  Ochen'  udivilas'.  Koshka vyskochila, glazki vypuchila...  YA  pojdu na
kuhnyu, postavlyu kofe... A voobshche vse-vse-vse horosho.


     Kogda ya vernulsya domoj, v komnate bylo ochen' nakureno. Belye izrazcovye
steny  skvoz'  dym kazalis' golubovatymi. Kostya, odetyj, lezhal  na krovati i
chital.  Pri vide  menya on molcha sunul Plutarha  pod podushku,  vytashchil iz-pod
krovati gitaru i zapel bazarnym golosom:
     Dlya kogo ya sebya sberegala,
     Dlya kogo, kak fialka, cvela!
     Do semnadcati let ne gulyala,
     A potom huligana nashla...
     -- Itak,  net bol'she Pireneev? -- sprosil  on, snova pryacha  gitaru  pod
krovat'.
     --Idi,  Sinyavyj, k chertu!  -- otvetil  ya.--  Skazhu odno:  ya--schastlivyj
chelovek. Bol'she nichego ne skazhu.
     -- YA za tebya  rad, CHuhna, -- uzhe  ser'eznym golosom skazal Kostya. -- No
ty ne ochen'-to ver' v svoe schast'e. Vse ravno ona ne dlya tebya. Vse ravno ona
ot tebya ujdet. Ujdet i ne vernetsya.
     -- Zachem ty mne eto govorish'? -- obidelsya ya.-- I ne v pervyj raz ty eto
mne govorish'. Esli b ty byl mne vrag...
     --  Ottogo chto  ne  vrag, ottogo i  govoryu, -- otvetil Kostya. -- YA tebya
podgotavlivayu. YA tebe  delayu  privivki, ya vvozhu v tvoe tupoe soznanie malymi
dozami  to, chto potom ty  poluchish'  spolna. Tebe nuzhen immunitet... No ty ne
zabyl,  chto segodnya ty  dezhurnyj po pitaniyu? Napitaj menya sardel'kami, napoi
menya kiselem, ibo ya iznemogayu ot lyubvi k pishche.




     Ih  artilleriya bila  otkuda-to  sleva. Snaryady  rvalis' daleko  pozadi,
sprava ot nas; mozhet byt', takim izgibom shli nashi transhei, a mozhet, eto bili
po tylam. Okolo nashej  roty  poka  chto  ne upalo ni  odnogo  snaryada.  I tem
neozhidannee  bylo,  kogda iz  dal'nego  leska  stali  vybegat'  chelovecheskie
figurki. Forma  na nih byla temnee nashej. Oni bezhali po napravleniyu  k nam i
srazu zhe skryvalis', perebezhav nebol'shuyu vysotku. Mozhno bylo dogadat'sya, chto
oni sosredotochivayutsya von za  tem dlinnym bugrom. Mezhdu etim bugrom  i  nami
lezhala topkaya, mshistaya nizina, porosshaya melkim sosnyakom.
     |to byli vragi,  fashisty -- oni samye.  Otsyuda ne razobrat' bylo, kakie
oni  iz sebya;  otsyuda eto  byli prosto  perebegayushchie  cherez  vysotku  temnye
chelovechki v kaskah. Do  nih  bylo daleko,  i  komandy strelyat' nam  nikto ne
podaval. Komroty kapitan Vedeneev stoyal u povorota transhei i, kazhetsya, delal
vygovor krasnoarmejcu Stolyarovu. Pilotka u Stolyarova byla, ne  kak polozheno,
sdvinuta  na samyj  zatylok,  on  byl bleden,  guby u nego drozhali.  On  ili
natvoril chto-to, ili uzhe ispugalsya.
     "YA  eshche  ne  ispugalsya,  no,  naverno,  ispugayus',  kogda  oni podojdut
blizhe,-- podumal  ya.--  Horosho by srazu za  vse  otboyat'sya, chtoby  potom uzhe
nichego ne boyat'sya.  A  luchshe  -- s  samogo  nachala  nichego  ne boyat'sya.  Vot
Logutenok byl na finskoj, on, naverno, nichego ne boitsya. Emu hop shto".
     Mladshij serzhant Logutenok, ognevaya yachejka kotorogo byla sprava ot menya,
privstav na zemlyanoj pristupochek,  glyadel poverh brustvera. SHirokoe lico ego
bylo spokojno. Zametiv, chto ya smotryu v ego storonu, on podoshel ko mne.
     -- Granaty, granaty prigotov', -- tiho skazal on. -- CHego stoish' zrya!
     YA otnyal ruki  ot  vintovki,  vynul obe granaty iz,  holshchovoj sumochki  i
polozhil  ih  na  nishku, sdelannuyu  v stenke  transhei.  |ti  RGD  byli  takie
akkuratnye,  ladnye:  rubashki  -- v  diagonal'nyh chetkih nasechkah,  priyatnyj
zheltovato-zelenyj  cvet,  kakaya-to  konstruktivnaya  zavershennost'  vo  vsem.
Kazalos' strannym, chto takie krasivye veshchi sdelany tol'ko dlya togo, chtoby ih
ne stalo za odno mgnovenie.
     -- A zapaly? -- sprosil Logutenok. -- Zapaly vstav'.
     -- Zapaly v nih uzhe. YA kak v Ogorel'e poluchil, tak i vstavil.
     --  O durni! --  prosheptal Logutenok i postuchal sebya kulakom po lbu. --
Drugoj den' s  zapalami v granatah taskaesh'sya! Ved' podorvat'sya mog! Nabrali
durnej!.. Nel'zya zapaly bez dela vstavlyat'!
     YA  pospeshno vzyal  odnu iz granat,  otognul krugluyu  kryshechku na ee dne,
vynul blestyashchij cilindrik. Pal'cy u menya slegka drozhali.
     -- Da teper'-to ih zachem vynimat', -- prezritel'no skazal Logutenok. --
Teper'-to oni v samyj raz... Tebya chto, granatam ne uchili?
     -- Uchili, -- otvetil ya, snova  utopiv  zapal  v otverstie i  zakryv ego
kryshechkoj.
     -- A uchili -- tak dejstvuj kak polozheno, -- uzhe spokojnee i druzhelyubnee
progovoril Logutenok i otoshel na svoe mesto.
     Tam,  v Leningrade, v  kazarme, na  placu,  nas  dejstvitel'no  obuchali
granatnomu boyu,  -- no vsego  odin den'. Da i to, konechno,  ne celyj den', a
chasa dva  ili tri. I  sperva ya vrode vse zapomnil, a potom  koe-chto pozabyl.
Vsego ne upomnit'  bylo. Teper' vse proishodilo slishkom bystro. Budto bezhish'
s  gory, i  vse nabiraesh' skorost', i ne  mozhesh' ostanovit'sya  i sobrat'sya s
myslyami. Prezhde mne pochemu-to kazalos', chto hot' na vojne i  strashno, no vse
proishodit postepennee, chto  chelovek vhodit  v vojnu kak  vint.  A tut vojna
vbivala menya kuda-to, kak gvozd' v peregorodku. Udar -- 22 iyunya; udar -- ya v
kazarme;  udar -- ya  v tovarnom vagone; udar --  ya v etoj vot transhee. Mozhet
byt', eshche odin udar -- i gvozd' vyjdet kuda-to po tu  storonu pereborki, gde
uzhe nichego net: ni vojny, ni menya.
     No poka chto ya zdes', po etu storonu. Poka chto mne vezet.
     Vchera  na marshe,  na Verevskom shosse, sredi polya, sovsem blizko ot menya
ubilo  starshinu  Gorshenko. My s nim  ryadom  zalegli v kyuvete, kogda naleteli
"messershmitty"; vernee,  ne  ryadom, a  v  odnu  liniyu: ego nogi byli u  moej
golovy. YA lezhal licom vniz, a sverhu, s neba, navisal voj motorov i ne ochen'
gromkij, dazhe ne ochen' strashnyj, shum vystrelov. Kogda puli udaryali v shchebenku
shosse, slyshalis' korotkie,  shchelkayushchie udary. "Messershmitty" -- ih,  kazhetsya,
bylo  tri ili chetyre -- dali  neskol'ko ocheredej i  uleteli, a potom  bystro
vernulis' i opyat' strelyali.  Kogda oni uleteli  sovsem,  poslyshalis' golosa,
dvoe  ranenyh  krichali. Vse  stali  podnimat'sya -- kto iz kanav,  kto iz-pod
pridorozhnyh  kustov.  YA  medlil,  ravnyalsya  po   Gorshenko,  zhdal,  kogda  on
podymetsya. Potom ya  vstal, a on tak  i ne vstal.  Kyuvet byl  suhoj,  chistyj,
starshina tiho lezhal licom  vniz, budto reshil poshutit': vse, mol, vstali, a ya
eshche polezhu, posmotrim, chto iz etogo poluchitsya. No  na ego gimnasterke  vidna
byla vmyatinka, i vokrug nee vse  shire rasplyvalos' temnoe pyatno. YA vspomnil,
chto  vo vremya vtorogo zahoda  "messerov" starshina drygnul nogoj, tknul  menya
sapogom v golovu. No eto  bylo ne bol'no, ya v tot zhe mig  eto zabyl,  a ego,
naverno, v  etot-to  mig  i ubilo. I eshche ubilo shest'  chelovek, a odinnadcat'
byli raneny, no nekotorye -- sovsem legko.
     Politruk Averkiev lezhal v storone ot dorogi, v pole. On lezhal na spine,
ruki prizhaty k  grudi, nogi v soldatskih  obmotkah sognut'! v kolenyah, budto
on hochet podnyat'sya. Na lico ego smotret' bylo nel'zya:  krupnokalibernaya pulya
voshla  v zatylok  i vyshla cherez lico. Okazyvaetsya,  kogda "messery"  konchili
pervyj  zahod, Averkiev  vyskochil  ne  to  iz kanavy,  ne to iz-pod kusta  i
pobezhal v pole k chetyrem bojcam, kotorye lezhali slishkom kuchno, sovsem ryadom.
On uspel  razognat'  ih  v raznye  storony -- chtob ne bylo lipshih poter'. No
"messery"  vernulis' dlya vtorogo zahoda  ochen'  bystro,  i sam on  zalech' ne
uspel.
     Dal'she  my  shli uzhe ne po samomu  shosse,  a  po obe ego storony, i  bez
vsyakogo stroya.  A  metrov  cherez pyat'sot  nachalsya  les,  i  tam  my shli  pod
derev'yami, i  nikto tam ne  mog nas uvidet'  s neba.  Pod nevysokimi sosnami
lezhal svetlyj zhestkovatyj moh, koe-gde  vidnelis' peschanye propleshiny; pesok
byl melkij, seryj, kak  zola. V lesu, kak v bol'shoj kotel'noj, stoyalo rovnoe
suhoe teplo, v prosvetah mezhdu stvolami vozduh drozhal i sloilsya.
     -- Dvoih iz nachal'stva nemec otovaril! --  skazal mne vdrug s vyzovom v
golose krasnoarmeec Baryshevskij, shagavshij  sprava  ot  menya. -- Tak my skoro
bez nachal'stva ostanemsya, nichego sebe!
     Baryshevskij byl moih let i tozhe  nekadrovyj. YA podumal, chto vot on tozhe
nikogda ne byval na vojne, a  emu ne strashno. Est', vidno, lyudi,  kotorym na
vse nachhat'.  No vdrug Baryshevskij poblednel, shcheki  ego razdulis', budto  on
zahotel izobrazit' tolstyaka. Potom on rezko otvernulsya ot menya, sdelal shag v
storonu, k sosenke. Ego stoshnilo.
     --  Sapogi  vytri!  -- kriknul  emu serzhant  Fedorov, kogda Baryshevskij
snova  poravnyalsya so mnoj, i  Baryshevskij snova otoshel v storonu  i poshel po
mhu,  neuklyuzhe  vyvorachivaya  nogi, chtoby ochistit'  noski  sapog. Lico u nego
teper'  bylo bledno-seroe, v  melkom potu.  Menya  tozhe  nachalo podtashnivat',
budto ya natoshchak vypil celuyu butylku plodoyagodnogo.  No  potom eto proshlo.  V
lesu  bylo tiho, pokojno. Kazalos', chto vojna konchilas', a mozhet  byt', ee i
ne bylo. A  mozhet, ona  gde-to  est',  a gde-to ee net. Vot v etom lesu  vsyu
zhizn' mozhno prozhit' bez  vojny. Nekotorye opyat' vyshli na  shosse, i komandiry
ne gnali ih  za obochinu. Vse shli kak hoteli, budto vozvrashchalis' s ekskursii;
tol'ko vot  nagruzheny  byli  vse ne po-ekskursantski... A vdrug pridem v eto
samoe  Novo-Lyskovo  --   i  tam  ob座avyat:  v  Berline  vosstanie,   Gitlera
rasstrelyali, nemeckie vojska otkatyvayutsya po vsemu frontu k svoej granice...
Ved' mozhet eto byt'? Mozhet!
     Dorogu koso peresekla shirokaya  proseka. Starye serye pni  byli okruzheny
molodymi berezkami, kuskami maliny. Cvety  ivan-chaya, uzhe uvyadayushchie, pokrytye
serovatym puhom, sonno pokachivalis' na steblyah. Proseka uhodila daleko, i iz
nee, kak iz bol'shogo  kommunal'nogo koridora, uyutno tyanulo teplym skvoznyakom
s chut' zametnym privkusom dyma.
     Vdrug vse -- i te, chto shli po  doroge, i te, chto  shagali po obe storony
za obochinami, --  zamedlili shag  i  na  minutku ostanovilis',  hot'  nikakoj
komandy na eto ne bylo.
     Sprava, ottuda, gde  vyrubka vzbegala na holm  i  ischezala, upirayas'  v
naryadnye, legkie,  negrozovye oblaka, slyshny  byli negromkie, gluhie, kak by
plyvushchie po zemle udary.
     --  CHego,  Vasya,  ush'mi strizhesh'?  Pushek  ne slyhal? -- kriknul  kto-to
komu-to vrode by v shutku.
     No  nikto  ne  zasmeyalsya.  Kazhdyj   prislushivalsya  --  ne  to  k  etomu
otdalennomu gulu, ne to  k samomu sebe. A kapitan Vedeneev  narochito gromkim
golosom podozval k sebe starshego serzhanta Palikova  i prikazal emu podtyanut'
otstavshih. Tot pobezhal  v hvost roty,  gde neskol'ko  bojcov, u kotoryh byli
naterty  nogi, i troe  legkoranenyh kovylyali ryadom s  saninstruktorom. Pochti
nastupaya im na pyatki, shla nagnavshaya nas tret'ya rota.
     Minovav  proseku,  vse  uskorili  shag. Razgovorov stalo  men'she. Kazhdyj
nevol'no  staralsya pomen'she shumet'. I ya tozhe staralsya teper' shagat' plavnee,
ne nastupat' na lomkie, treskuchie such'ya, ne zadevat' vetki stvolom vintovki.
|to ne  potomu,  chto mne vdrug stalo strashno. Net, eto  bylo  sovsem  osoboe
chuvstvo.  CHuvstvo blizosti  k  chemu-to ochen' vazhnomu.  Mne hotelos'  tishiny,
hotelos'  ostat'sya  naedine  s  samim  soboj,  chtoby  ponyat',  chto  zhe takoe
proishodit vokrug, chto  zhe takoe proishodit so mnoj. CHetyre dnya  tomu nazad,
eshche v voennom gorodke pod Leningradom,  ya poluchil  srazu tri pis'ma:  dva ot
Leli  i odno  ot  Kosti.  Sperva  ya prochel  Leliny,  s  trudom  razbiraya  ee
toroplivyj pocherk, --  on  u nee byl toroplivym dazhe togda, kogda ona nikuda
ne speshila. "Za menya ne bojsya ni v  kakom smysle. Ty plyus ya, a bol'she nikogo
nikogda nigde ne budet. Da, da, da! |to shikzal' (tol'ko teper' eto slovo ih,
ono teper' ne goditsya)..." -- tak konchalos' odno iz ee pisem. Kostino pis'mo
nachinalos'  tak: "CHuhna,  ne hochetsya  tebe ob  etom  pisat',  no  nichego  ne
podelaesh'. SHkilya  ubit..."  Dal'she  Kostya soobshchal,  chto  sperva  poluchil  ot
Volod'ki bodroe pis'mo s adresom polevoj pochty i srazu zhe otvetil emu. No ot
Volod'ki  bol'she  nichego ne  bylo. Togda  napisal vtoroe, i na  nego  prishel
korotkij otvet iz chasti: "Pogib v boyu smert'yu hrabryh". V samom konce svoego
pis'ma Kostya pisal: "Nashi  kostyumy i  koe-kakoe barahlo ya otnesu Lele, u nee
budet sohrannee.  Komnatu zapechatayut, tak kak ya  idu v  narodnoe  opolchenie.
Teper' i ya goden".
     Vot  tak  vchera  shel ya po lesu  i nikak  ne mog  sobrat'sya s  myslyami i
vmestit'  v sebya vse,  chto proishodit. "Prilech'  by,-- dumal ya,-- von pod tu
staruyu el', v syrovatuyu tishinu, polezhat' by chas ili dva -- i dumat', dumat',
i togda vse stanet yasnee i legche. No nado idti, idti neizvestno kuda, shagat'
s  polnoj  vykladkoj. Vintovka, dva podsumka, granaty,  shancevyj instrument,
protivogaz, flyaga, kotelok, sidor... A Volod'ki uzhe net na svete".


     -- Oni othodyat! -- kriknul kto-to.
     --  Othodyat! Othodyat! -- poslyshalis'  golosa vdol' transhei,  i srazu zhe
snova stalo tiho.
     Oni i  ne  dumali othodit'. Prosto  oni  dvigalis'  teper'  ne  v  nashu
storonu. Iz-za togo dlinnogo  bugra, za kotorym oni postepenno skaplivalis',
oni  stali  vybegat'  vpravo to  po  odnomu, to po  neskol'ku  i,  perebezhav
nebol'shoe pole, skryvalis' za drugoj vysotkoj, na kotoroj rosli dve sosny. I
togda sleva  ot  nashej  transhei zarabotal  nash  ruchnoj  pulemet. Vintovochnye
vystrely grohnuli sprava i sleva ot menya, i ya ponyal, chto teper' i  mne nuzhno
strelyat'. Svoj pervyj boevoj vystrel ya sdelal ne spesha, kak v tire, no potom
zatoropilsya: mne pokazalos', chto chem bol'she ya poshlyu  pul', tem budet luchshe i
vernee. Vsya  transheya  gremela,  rvanoe  eho  vystrelov  metalos'  nad  nashej
vysotkoj, ostro  pahlo  porohovymi gazami. Kazalos',  zdes' ne rota, a celaya
strelkovaya diviziya.
     My bili vovsyu,  a oni vse perebegali i perebegali cherez pole,  i nel'zya
bylo ponyat',  est' li u nas popadaniya.  Iz-za vysokoj travy nemeckie soldaty
vidny byli tol'ko po  grud', da i  dalekovato  bylo  do nih. Oni  perebegali
sognuvshis'.  Nekotorye bezhali po  dvoe, vse  vremya na  odinakovom rasstoyanii
odin ot drugogo,  i po ih  odinakovym pozam  mozhno bylo dogadat'sya,  chto oni
tashchat chto-to dlinnoe. Inogda nekotorye iz begushchih figurok vdrug naklonyalis',
sgibalis' bystro-bystro i ischezali; eto,  naverno,  te, v kotoryh my popali.
No, mozhet byt', oni prosto padali v travu, chtoby polzti...
     Iz-za bugra,  kuda oni perebegali, stali vysovyvat'sya i opadat' vershiny
buryh kustov, stal  slyshen grohot nedalekih razryvov -- eto nachala tuda bit'
nasha  artilleriya. No oni vse  ravno  perebegali v  tu storonu, kuda  im bylo
nuzhno. Oni mogli by na vremya zalech', mogli by otstrelivat'sya -- no oni etogo
ne delali.  Net, oni  dvigalis' kuda  im nuzhno,  ne obrashchaya na nas vnimaniya,
budto nas uzhe ne bylo zdes'. Bylo  chto-to ugnetayushchee dushu v ih ravnodushii  k
nam, v ih raschetlivoj podchinennosti kakomu-to neponyatnomu dlya menya zamyslu.
     I  vot  ih ne  stalo  vidno. Naverno,  vse  perebezhali,  kuda  im  bylo
prikazano. Teper' strelyat' prosto  ne imelo smysla,  i nasha  strel'ba utihla
sama  soboj,  bezo  vsyakoj  komandy. Tam,  sprava,  daleko ot  nas,  gremeli
razryvy,  slyshalis'  vintovochnye  vystrely, pulemetnye ocheredi --  a  u  nas
nastala tishina.
     -- Vot  i vse, a ty. Masha, boyalas'! --  shutovski  prokrichal kto-to, i v
otvet poslyshalsya nervnyj, nastorozhennyj smeh.
     Rotnyj  toroplivym  shagom  proshel  za  moej spinoj, ne  sdelav nikakogo
zamechaniya.  Potom  podoshel  Logutenok. On  neodobritel'no posmotrel  na  dno
transhei: vse ono okolo menya bylo useyano gil'zami.
     -- Pochitaj, celuyu cinku izvel zazrya,-- hmuro skazal on.  Potom vzyal moyu
vintovku.  -- Nakalil  ty  ee,  budto eto tebe utyug! Strelok!.. A  ramka-to,
ramka na skol'ko postavlena!
     Dejstvitel'no, vintovka zdorovo razogrelas'. Tam, gde cev'e prilegalo k
brustveru, ostalas' poloska svetlogo, rassypchatogo peska.
     --Tovarishch serzhant, oni chto, boyatsya idti  na nas v lob?-- zadal ya vopros
i sam srazu pochuvstvoval, chto skazal sovsem ne to.
     -- Tebya boyatsya!  --  neveselo usmehnulsya Logutenok.-- Zachem  im syuda po
bolotu peret'? Oni druguyu dorozhku najdut... Daj-ka tvoih horoshih, zakurim.
     YA polez  v  bryuchnyj  karman i vytashchil  korobku "Severnoj  Pal'miry"  --
poslednyuyu iz teh,  chto Lelya prinesla mne v kazarmu u Blagoveshchenskogo kanala.
Ona  peredala  mne papirosy v zazor  mezhdu prut'yami  ogrady: grazhdanskih  na
territoriyu ne  puskali. Peredacha byla akkuratno upakovana v gazetu "Smena" i
perevyazana verevochkoj. "Tam eshche mylo, i konfety, i desyat' lezvij,--  skazala
ona.-- A  zavtra  ya prinesu  tebe eshche chego-nibud'...  A  kogda tebe  vydadut
formu?" --  "Govoryat, poslezavtra,  -- otvetil ya. --  Ty  tol'ko ne pugajsya,
kogda tebe prinesut moj  chemodanchik s grazhdanskoj odezhdoj. YA dam tvoj adres.
Govoryat, nekotorye  pugayutsya:  dumayut --  esli  vernuli  grazhdanskuyu odezhdu,
znachit, s nim chto-to sluchilos'. A eto prosto takoj poryadok".-- "Net-net-net!
YA ne ispugayus'  chemodanchika,  --  otvetila Lelya.  -- YA  znayu, chto  vse budet
horosho". Ona  ulybnulas' i posmotrela mne v glaza. Pod glazami  u nee lezhali
legkie sinevatye teni. Za poslednee vremya ona poblednela i osunulas'. Na nej
bylo  seren'koe rabochee plat'e s  akkuratnoj, pochti nezametnoj  zaplatkoj na
levom lokte, na shee -- nitochka bledno-rozovyh bus. Vsya ona byla i skromna, i
naryadna v  svoej skromnosti,  i vsya podtyanutaya, sobrannaya. "Ty  sejchas mnogo
rabotaesh'?" -- sprosil ya. "Da, mnogo.  YA tam pomogayu upakovyvat'...  Razve ya
tebe ne skazala v proshlyj  raz, chto institut evakuiruetsya?.. Da, naverno, ne
skazala..." -- "Znachit, i ty evakuiruesh'sya? CHto zh  ty srazu mne ne skazala?"
--  "Net! YA  ne  evakuiruyus'. YA sovsem  nedavno  rabotayu,  stazha  net,  menya
otchislyayut. Rabotu ya sebe najdu, ne  bojsya..." Ona strogo i chut'-chut' serdito
posmotrela  poverh moego  plecha  na  kazarmennyj  plac,  gde uzhe  nachinalos'
ocherednoe postroenie. V  etot  mig ona  solgala mne. YA  poveril,  potomu chto
privyk  k  ee  pravdivosti.  Mnogo pozzhe  ya  uznal  ot teti Lyuby,  chto  Lelya
prespokojno  mogla evakuirovat'sya; ona sama sdelala vse,  chtoby  ostat'sya  v
Leningrade.
     "Lelechka,  tak  ty zavtra  pridesh' syuda v eto zhe  vremya?" -- "Da-da-da,
milyj. Nu konechno, ya pridu".
     YA  pobezhal  na postroenie. Nas ochen'  chasto vystraivali na  pereklichki,
zanovo razbivali  po  rotam i vzvodam,  i  nel'zya  bylo ponyat', kakoj v etom
smysl. No na etot raz nas prosto poveli stroem v stolovuyu. Kogda stroj shagal
nedaleko ot ogrady, za nej po-prezhnemu stoyalo mnogo zhenshchin. Lelya byla  sredi
nih. Ona iskala menya glazami i ne mogla najti. Ona ne plakala, no na lice ee
byla  trevoga i rasteryannost'. YA  vdrug ponyal,  chto ej ne legche,  chem mne. U
menya holodok proshel po kozhe -- ne to ot nezhnosti, ne to ot zhalosti k nej.
     Na sleduyushchij den' Lelya uzhe ne zastala menya v toj  kazarme.  Nas podnyali
rannim utrom i  opyat' razbili na roty. |to byli ogromnye roty, ne takie, kak
v strelkovyh polkah. V nashej bylo chelovek dvesti  pyat'desyat, a to i  bol'she.
CHerez chas  posle  pobudki, postroeniya i  zavtraka dlinnaya kolonna, po chetyre
cheloveka v ryad, nachala vyhodit' iz kazarmennyh vorot.
     V to  yasnoe  i teploe iyul'skoe utro  gorod byl chist i svetel i  kazalsya
sovsem  mirnym.  Tol'ko  v  kazhdom  okne kazhdoe  steklo  bylo  krest-nakrest
perecherknuto belymi bumazhnymi poloskami,  da prohozhie slishkom  uzh ser'ezno i
pristal'no vglyadyvalis'  v nashi lica.  My  shli  okrainnymi ulicami, starayas'
stupat' v nogu po nerovnoj bulyzhnoj mostovoj. SHag u nas byl eshche ne voennyj i
vypravka ne  voennaya;  da i  voobshche  voennogo v  nas bylo tol'ko to, chto  my
otpravlyalis' na vojnu.  Vse byli v grazhdanskom, kazhdyj  napyalil na sebya  to,
chego ne  zhalko: kogda idut v  banyu, na rybalku ili v armiyu, nadevayut to, chto
poploshe. Na  mne byli uzkovatye, nemodnye bryuki s bahromoj na koncah shtanin,
ponoshennyj Grishkin  pidzhak serogo  bumazhnogo  sukna, i tol'ko  botinki  byli
horoshie -- modnye lakishi "dzhimmi", kuplennye vsego za dve nedeli do vojny. YA
nadel ih potomu, chto  drugih u menya  i  ne bylo, starye iznosilis' vdryzg. A
chemodanchik  moj  byl sovsem  nebol'shoj i legkij;  v  takie sportsmeny kladut
bokserskie  perchatki. Nekotorye  nesli dovol'no  bol'shie chemodany; nekotorye
tashchili na plechah samodel'nye fanernye sunduchki, obitye mednymi  gvozdikami s
figurnymi shlyapkami; nekotorye  shli s uzelkami za spinoj. Ryadom so mnoj shagal
paren' moih let s portfelem. |to byl  Vasya Luchnikov, novyj moj znakomyj. Pri
vseh peretasovkah  i razbivkah na roty i vzvody my vsegda okazyvalis' vmeste
i  poetomu  poznakomilis' i dazhe podruzhilis'. Vasya tozhe byl  vasileostrovec.
Odno  vremya on dazhe uchilsya v universitete  na  filfake, no ego  otchislili so
vtorogo" kursa iz-za neudachnoj lyubvi; tochnee  skazat', iz-za neudachnoj lyubvi
on stal vypivat', vot ego i vyshibli. Posle otchisleniya  on rabotal obrubshchikom
v litejnom  cehu  na zavode Kotlyakova,  potom vdrug ustroilsya bibliotekarem,
potom nachalas'  vojna.  V  armii  Vasya prezhde ne sluzhil,  u  nego  tozhe byla
otsrochka po zdorov'yu. Po  sravneniyu  so  mnoj  on  byl ochen' nachitan, no  ne
kichilsya etim. Nesmotrya  na to,  chto v  zhizni emu ne vezlo,  on vo  vsem umel
nahodit' smeshnoe. "YA iz moguchego  plemeni trepachej",-- govoril on o sebe. On
chasto citiroval kakie-to strannye stihi, kotorye trudno bylo ponyat'.
     YA shagal v ryadu krajnim sprava, i mne horosho byli  vidny  i  trotuary, i
ulicy, i doma. Proshloe  uhodilo, uhodilo  ot menya  s  kazhdym  moim  shagom. YA
ponimal,  chto  mogu  i  ne  vernut'sya, i  nevol'no  s  proshchal'noj  zorkost'yu
vglyadyvalsya  v  okna, v lica prohozhih  -- vo vse,  chto  uplyvalo,  uplyvalo,
uplyvalo,  mozhet  byt', navsegda,  navsegda,  navsegda.  Kolonna shagala  bez
orkestra i pesen. Provozhayushchih ne bylo. Nas provozhal sam gorod.
     K vecheru my prishli v voennyj gorodok, i nam dali sutki  polnogo otdyha.
Zdes' tozhe byla kazarma, no zdes'  bylo tesnee,  voennyj  gorodok ne uspeval
pererabatyvat' potoki novobrancev.  Zdes' bylo ochen' mnogo lyudej. Zdes' byli
lyudi  ochen' horoshie, prosto  horoshie,  neplohie, plohie, ochen' plohie, -- no
sredi nih sejchas ne bylo, pozhaluj, ni odnogo schastlivogo.
     Dvuhetazhnyh  nar  na vseh  ne hvatilo, i  pervye dve nochi nam  s  Vasej
prishlos' spat' na polu. Podlozhiv pod golovu chemodanchik,  ya zasypal na teplom
ot  iyul'skogo  znoya  betone.  |to  napominalo  mne  detstvo,  kogda   ya  byl
besprizornikom  i poroj nocheval na vokzalah. I  pahlo zdes', kak na vokzale,
karbolkoj,  hlorkoj,  mochoj, propotevshej,  nestiranoj odezhdoj. Vojna  slovno
shvyrnula menya obratno -- v  bezdomnoe detstvo,  v detstvo,  kotoroe ya  hotel
zabyt'.
     Na tretij den' v kazarme  stalo prostornee -- marshevye roty vse uhodili
i uhodili  iz  gorodka.  Nas  sveli v  banyu, vydali formu, nachalas' stroevaya
podgotovka.  Potom my  prinesli  prisyagu,  nam  vruchili  vintovki,  smertnye
medal'ony, steklyannye  flyagi  v  sukonnyh  chehol'chikah,  veshchmeshki,  shancevyj
instrument, protivogazy.
     Tem vremenem front  priblizhalsya. Odnazhdy noch'yu  nas  podnyali po  boevoj
trevoge,  i my s polnoj  vykladkoj  otmarshirovali na stanciyu, pogruzilis'  v
eshelon. Ehali my nedolgo. Pod Staro-Panovo nas vlili v diviziyu.
     Serzhant zakuril  "Severnuyu Pal'miru", i tut do menya doshlo, chto ved' i ya
tozhe mogu  kurit',  chto  mne  vse vremya hotelos'  kurit'. Kogda ya zatyanulsya,
golova slegka zakruzhilas', stalo ochen'  horosho.  Nikogda eshche tabachnyj dym ne
kazalsya  mne takim dushistym, vkusnym i neobhodimym.  Kak eto mogut nekotorye
lyudi  zhit' --  i  ne  kurit'!  Esli vernus'  s vojny, esli vse budet horosho,
vsegda budu pokupat' samye dorogie papirosy! Budu vykurivat' po dve pachki  v
den'!  I Lelya ne stanet na  menya serdit'sya  za eto, potomu  chto ona dobraya i
horoshaya.
     Logutenok vdrug brosil papirosu,  sorvalsya s mesta, pobezhal  po transhee
vpravo. Ego pomanil vzvodnyj. YA ostalsya odin. Ran'she ya pochemu-to byl uveren,
chto soldaty v  transheyah stoyat ryadom, plechom k plechu; kazhetsya, ya eto i v kino
videl. A zdes' do soseda sprava i soseda sleva bylo shagov po vosem', esli ne
bol'she. I eshche -- kogda my prishli v eti okopy, kto-to skazal, chto oni na rotu
maly,  a to  by nas  eshche  bol'she rastyanuli. My yavilis' syuda  na gotoven'koe.
Zdes'  porabotali  devushki-okopnicy.  Utrom,  kogda  my zanyali  poziciyu,  na
glinistom  dne  transhei  eshche  vidny  byli sledy  zhenskih  tufelek,  setchatye
otpechatki fizkul'turnyh  rezinovyh  tapochek.  Nedaleko ot menya  na brustvere
lezhal  tonkij,  v  neskol'ko  stebel'kov,  buketik rozovyh bolotnyh  cvetov,
perevyazannyj beloj nitkoj; teper' on uvyal: vremya perevalilo za polden'.
     Iyul'skoe  nebo  bylo bezoblachno. Iz niziny tyanulo  zapahom  bagul'nika.
Sleva ot  nas vse  bylo tiho.  Sprava  po-prezhnemu  slyshalas'  strel'ba. Tam
klubilsya  nad lesom  dym,  on  shirokim  sizym  stolbom  uhodil  v  vysotu  i
rasplyvalsya.  Mozhet  byt',  gorela  kakaya-nibud'  derevnya. Naverno,  tam,  v
derevne, est'  prud  ili  ona stoit okolo ozera,  no  pozhar tushit' nekomu, i
ogon' delaet chto hochet. YA vspomnil, chto Grishka kogda-to spas menya, no Grishki
uzhe  net. I  Volod'ki  net.  Mne  stalo tosklivo. YA  vzyal  vintovku  i poshel
navestit' Vasyu Luchnikova: ego yachejka byla sleva ot moej.
     Kogda ya podoshel k Vase, on zhadno kuril. Pri zatyazhkah on sil'no vtyagival
shcheki i ot etogo kazalsya sovsem toshchim. Hudaya sheya blestela ot pota.
     -- ZHarko, no  ne v voennom -- v meteorologicheskom  otnoshenii, -- skazal
on. --  Dyadya Tank  i tetya Bomba ne  prihodyat v gosti k nam...  Ty ne slyhal,
kakaya svodka?
     -- Otkuda ya znayu. Esli b bylo chto-nibud' horoshee, to skazali by.
     -- A ty znaesh', skol'ko otsyuda do Leningrada?
     -- Nu kilometrov dvesti pyat'desyat. Leningrad, slava bogu...
     -- Net, ne slava bogu. Po moim podschetam, ot nas do Leningrada primerno
sto sem'desyat po  pryamoj. Vot tam Pskov,  on u  nemcev,--  Vasya tknul  rukoj
kuda-to  vpravo.  --  Vot  tam  Staraya  Russa,  vot  zdes'  Luga.  A vot tam
Leningrad,  --  Vasya povel ruku vniz. -- Tak chto ne slava  bogu... Skoro  my
vstupim v gorod nad Nevoj, kak ego imenuyut nekotorye zhurnalisty.
     -- Vasya, ne navodi na menya paniki,-- otvetil ya,-- Leningrad daleko... A
vot chto u nas tut? Tebe ne pokazalos', chto oni nas obhodyat?
     --  Na  muzhestvennom lice  pokojnogo  zastylo vyrazhenie  nepokolebimogo
optimizma... Tolya, oni zhe nas oboshli.
     -- Boevoj post  brosat'! Svoloch'  takaya!..--  zagremel za  moej  spinoj
golos, ya dazhe srazu  ne uznal chej. Oglyanulsya -- eto komandir vzvoda.  On byl
vne sebya.
     --  Tovarishch  lejtenant, ya tol'ko na minutku, --  tiho skazal ya,-- U nas
vot s nim cinka na dvoih...
     -- Arsh na mesto! -- kriknul lejtenant, no uzhe  bez vsyakogo razdrazheniya.
-- CHto eto za shlyan'e!
     On  pobezhal  kuda-to v konec  okopa, a ya v dva pryzhka ochutilsya na svoem
meste.  YA  ponyal,  chto  delo  tut  ne  vo  mne,  chto  vzvodnyj  chem-to ochen'
vstrevozhen. Menya ne obidelo, chto  on  naoral na menya. Nikogda u menya ne bylo
predvzyatoj  nelyubvi  k  nachal'stvu,  kak u nekotoryh drugih.  V detdome moim
nachal'stvom  byli vospitateli, a v tehnikume -- prepodavateli, i  ni ot teh,
ni ot etih  ya ne  videl  nichego plohogo.  Naoborot, oni delali vse, chtoby iz
nas, byvshih  malen'kih gopnikov  i lodyrej, poluchilis'  malo-mal'ski stoyashchie
lyudi. Eshche  ya vspomnil, chto mechtal v detstve stat' komandirom, kogda vyrastu.
Bud'  ya  sejchas  komandirom, tozhe, naverno,  psihoval by; mozhet,  oblozhil by
kogo-nibud' pokrepche, chem nash vzvodnyj.
     -- CHto, poluchil ventilyaciyu?  --  skazal Logutenok, podhodya ko  mne.  --
Zdes' tebe ne  grazhdanka! Hot' pod sebya  hodi, a  posta ne brosaj!..  Daj-ka
zakurit' tvoih horoshih, poka u nas tiho. Von sprava-to kak gremit...
     -- Tovarishch serzhant, oni nas oboshli?
     --  Slushaj, ty zhe  student,  kul'turnyj  chelovek!..  Ty  tozhe  ponimat'
dolzhen...  S  sosedyami svyazi net, s  batal'onom  svyazi net.  My skoro  othod
nachnem.


     Kogda  skomandovali othod, my pervym delom  brosilis'  po bokovomu hodu
soobshcheniya v blindazh; on byl vrode  komnatki s  zemlyanymi stenami, tol'ko bez
potolka;  naverno,  nakat  okopnicy  ne uspeli  sdelat'.  Zdes'  lezhali nashi
skatki,  veshchmeshki,  flyagi. Pohvatav kazhdyj svoe, stali  gus'kom vylezat'  iz
transhei -- tam, gde ona shla po samomu sklonu. Skoro vse ochutilis' po  druguyu
storonu vysotki i dvinulis' cherez redkoles'e k derevne Mero, kotoroj ne bylo
vidno.
     My  othodili v poryadke, vzvodami.  No,  konechno, ne v stroyu. V predelah
svoego  vzvoda kazhdyj  shel  s kem hotel. YA  shagal ryadom s Vasej  Luchnikovym,
vperedi  shel  Logutenok,  pozadi  nas  brel  Baryshevskij.  Komroty  Vedeneev
poyavlyalsya  to zdes', to tam.  On  to propuskal vzvody  mimo sebya, to obgonyal
nas; ryadom s nim vse vremya  hodil svyaznoj. Na lice rotnogo byl strah, skryt'
ego  on ne  mog, hot' i staralsya. |to byl  ne  tot strah za sebya,  kotoryj ya
ispytal,  kogda s neba strochili "messera", -- eto byl strah za vseh nas i za
to delo, za kotoroe kapitan byl v otvete.
     Nogi  uhodili  v moh,  kak v sneg. Vse  vremya prihodilos' petlyat' mezhdu
kochkami. Na potnuyu sheyu nalipali melkie  moshki,  spinu pod  skatkoj zudilo, i
nel'zya bylo  pochesat' ee.  Pahlo  boligolovom i tleyushchim torfom. Nad  nizinoj
visela  legkaya sinevataya dymka. Daleko vperedi vysoko-vysoko  kruzhil yastreb.
Dlya nego ne bylo vojny. On byl dvojnikom togo, kotoryj letal tam, nad rechnym
ostrovkom,  kogda  my  s  Lelej ezdili na  lodke za siren'yu. Neuzheli vse eto
bylo?
     -- O chem ty dumaesh'? -- sprosil Vasya Luchnikov.
     -- Tak, voobshche... Ne mogu ya privyknut', chto -- vojna. A ty o chem?
     --  Ob  tom zhe  samom... V kraj  zabven'ya, v sen' mogily,  kak slony na
vodopoj, angely i krokodily obshchej dvizhutsya tropoj... Kak ty dumaesh', chem eta
vojna konchitsya?
     -- Konchit'sya ona dolzhna  horosho. Ona  slishkom uzh ploho  nachalas'. Kogda
vnachale idet ploho, to potom vsegda poluchaetsya horosho. Uzh eto ya znayu.
     --  A po-moemu, chto ploho  nachinaetsya, to  ploho i  konchaetsya. Esli  ty
zakuril  "Raketu",  to  posle  chetvertoj ili  pyatoj  zatyazhki  ona  ne stanet
"Kazbekom". Po-moemu, my etu vojnu proigraem.
     YA oglyanulsya, posmotrel nalevo i napravo. Nas nikto ne podslushival.
     -- Slushaj, Vasya,  takih veshchej govorit' ne stoit. Konechno, zhalovat'sya na
tebya nachal'stvu ya ne  pobegu,  ne v etom  delo.  No esli takie mysli  est' v
dushe, to pust' oni tam i lezhat. A esli ih vygovarivat' slovami, to oni vrode
by stanovyatsya blizhe ne k mysli, a k delam. ,I tebe samomu ot etogo tyazhelee.
     --  Ty,  Tolya,  ne dumaj,  chto ya protiv etoj vojny,-- tiho otvetil Vasya
Luchnikov. --  YA znayu, chto  my ee proigraem, no ya zh  ne govoryu, chto my dolzhny
sdavat'sya  etim svolocham  i  lozhit'sya  lapkami vverh.  Prezhde  chem  oni  nas
pobedyat, nam  nado etih  svolochej perebit' kak  mozhno bol'she,  chtob  pomnili
nas... Nu, hot' idti teper' polegche.
     Mestnost' stala posushe,  povyshe.  Zdes'  uzhe ros  ne  melkij sosnyak,  a
vysokie sosny. Korotkij ostistyj moh pruzhinil pod nogami, pomogaya hod'be.  V
boru stoyal plotnyj teplyj vozduh, pahnushchij smoloj, nagretoj hvoej. No k nemu
byl podmeshan gor'kovatyj zapah torfyanoj gari.
     Sovsem blizko,  sleva  ot  nas, zagrohotali vintovochnye vystrely.  Odna
pulya so svistom udarila v mozhzhevelovyj kust vozle menya, i on ves' vzdrognul.
"Zalech'!"--kriknul kto-to, no vse zalegli eshche  za mgnovenie do etoj komandy.
Tam, sleva, progremelo eshche neskol'ko  vystrelov, no  svista pul' uzhe ne bylo
slyshno. Stali donosit'sya  kriki,  slov razobrat'  ya ne mog. YA lezhal, polozhiv
vintovku na  koren' sosny, vystupayushchij iz  mha.  Daleko, v  prosvetah  mezhdu
stvolami  derev'ev,  mne vidna byla malen'kaya sosenka  na  malen'koj polyane.
Solnce  padalo  pryamo na nee,  ona  stoyala,  nichego  ne ponimaya,--  veselaya,
legkaya.  Kak  okolo  nee  kto-nibud'  pokazhetsya  --  nado  strelyat',  popadu
navernyaka.
     Vnezapno mimo  nas protopal  v polnyj rost nash  vzvodnyj, za nim bezhalo
neskol'ko  bojcov. Za  nimi  so  svyaznym  i  dvumya bojcami  probezhal kapitan
Vedeneev.  V  ruke  u  nego  byla  neizvestno otkuda  vzyavshayasya  simonovskaya
vintovka s nozhevym shtykom. |ti krasivye, ladnye na vid vintovki otkazyvali v
strel'be, chut' nemnozhko pyli  ili pesku popadet v mehanizm, i tol'ko shtyki u
nih byli horoshie.
     -- Ne strelyat'! -- zakrichal kapitan, skryvayas' mezhdu stvolami.
     Izdali  slyshalis'  golosa. Opyat'  grohnulo  dva vystrela,  potom  vzryv
krikov. Pohozhe, chto eto prosto rugalis'. Golosa stali priblizhat'sya.
     -- Svoi! --  skazal  Logutenok, podnimayas' so mha. --  Nemcy  poka  eshche
matom govorit' ne umeyut.
     Nashi bystro vernulis'. S  nashimi prishlo chelovek pyatnadcat'  bojcov. Oni
okazalis' iz drugogo polka. Vid u nih byl izmuchennyj i kakoj-to pomyatyj, i v
to zhe vremya nastorozhennyj. Odin byl bez vintovki. Okolo rta u nego zapeklas'
krov', rukav gimnasterki -- tozhe v krovi. Ego veli pod ruki dvoe, a on shel i
motal golovoj kak zavedennyj. Ego kontuzilo.
     Nekotorye iz  nashih  podbezhali  k  etim bojcam, chtoby rassprosit',  chto
delaetsya tam, gde oni byli. No kapitan prikazal otojti  ot nih.  On dal im v
nachal'stvo  odnogo serzhanta, i eti pyatnadcat'  poshli  dal'she odnim  putem  s
nami, no  v to zhe vremya kak  by i  otdel'no. Logutenok ob座asnil mne: eto dlya
togo, chtoby oni ne razveli paniki.
     I my poshli dal'she.
     Les  poredel, nachalsya bereznyak, potom  kustarnik. My vyshli  k petlistoj
lugovoj  rechke,  sovsem melkoj,  pereshli ee  vbrod  i  ochutilis'  na  topkom
zalivnom  beregu,  ochen'  shirokom dlya takoj nebol'shoj rechki. Vperedi  chernel
les,  sprava vidnelsya most  shossejki. Zdes', na pojme, rosla tol'ko  vysokaya
temno-zelenaya bolotnaya trava  da  lyutiki.  Vot tut-to  nas i  zastal ognevoj
nalet.
     Vryad li oni zasekli nashu rotu, naverno, bili  na vsyakij sluchaj, na kogo
bog  naneset: sperva  snaryady,  letya nad  nami  s berushchim  za dushu  svistom,
rvalis' daleko pravee nas, blizhe k mostu. Potom svist stal koroche, a razryvy
gromche.  My  zalegli.  YA poka chto ne  chuvstvoval  bol'shogo straha, i  tol'ko
nepriyatno bylo oshchushchat', kak postepenno namokaet odezhda na grudi i  zhivote ot
etoj nizinnoj syrosti.
     No vot  razryvy priblizilis'. Teper'  zybkaya pochva  vzdragivala ot nih,
kak studen'. Skvoz' prosvety  mezhdu travinkami ya videl eti razryvy. Oni byli
ne  chernogo, a  kakogo-to  strannogo ryzhego, krasno-burogo cveta.  Kogda oni
stali  eshche blizhe, ya utknulsya licom v travu. No mne chudilos', chto ya vse vizhu:
i chto  vperedi,  i chto pozadi, i chto naverhu. Budto ya ves' -- ogromnyj glaz,
vsevidyashchij i bespomoshchnyj,-- glaz,  kotoryj sejchas protknut  -- i togda konec
vsemu. Kazalos', snaryady letyat syuda  ne s dal'nej  artillerijskoj pozicii, a
kakaya-to ogromnaya, stometrovaya  nevidimaya svoloch'  hodit zdes', nagibaetsya i
vtykaet v etu top' strashnye zheleznye zerna--i oni srazu prorastayut vzryvami.
I  vse zhe  skvoz' strah ya ponimal,  chto k chemu. YA ponimal, chto nel'zya sejchas
sorvat'sya s  mesta  i  bezhat':  eto eshche huzhe. Ponimal  i  to,  chto vovse  ne
obyazatel'no menya ub'et: pole bol'shoe, vsego ego ne nakroesh' snaryadami. Mozhet
ubit', no mozhet i ne ubit'.  Mozhet ubit', no mozhet i ne ubit'... Mozhet ubit'
(vot gde-to szadi, sovsem blizko, udarilo), no mozhet i ne ubit'...
     ...Metrah v pyati votknulos' v zemlyu chto-to  tyazheloe --  tak,  chto pochvu
vokrug  vspuchilo i  zakidalo menya gryaz'yu. Serdce  ostanovilos'. V  etot  mig
kto-to  udaril menya  po  boku i chto-to  kriknul.  YA  mgnovenno ponyal  vse  i
pochuvstvoval, chto pyachus' kak rak i ryadom so  mnoj pyatitsya Vasya Luchnikov.  No
skorost' u nas  byla ne  rach'ya, ne vsyakij begun obognal by nas. My  otpolzli
metrov  dvenadcat',  potom  oba,  budto  sgovorivshis',  vskochili na  nogi  i
probezhali  eshche metrov desyat' -- i  opyat' oba, slovno u  nas eto davnym-davno
bylo uslovleno, plyuhnulis'  nazem'. No tam,  otkuda my  otpolzali i ubegali,
nichego osobennogo ne proizoshlo.
     --  Kamuflert! -- oblegchenno prokrichal kto-to vozle nas.  -- Kamuflert!
Ne razorvalsya!
     -- Ne kamuflert,  a kamuflet! -- popravil Vasya, govorya kuda-to v zemlyu.
-- Ochen'  zhal', chto umiraem, umiraem inogda, a ved' zhizn' byla by raem, kol'
ne eta b erunda.
     --  Slushaj,  zatknis'! --  skazal ya,  ne  podnimaya lica  ot travy.-- Ne
izobrazhaj, budto tebe ne  strashno.--  Mne pokazalos', chto on mozhet naklikat'
bedu takimi shutochkami i sleduyushchij snaryad dolbanet nas.
     -- Mne imenno strashno, -- dazhe s kakoj-to obidoj otvetil Vasya. -- Odni,
kogda im  strashno,  molchat, a drugie  ne mogut molchat'... Nu, kazhetsya, mozhno
skladyvat' zontiki.
     Obstrel konchilsya.
     Vse  nachali  podymat'sya,  no   kak-to  sonno,  nehotya,   potyagivayas'  i
poezhivayas'.    Gimnasterki   i    bryuki   u    vseh   stali    dvuhcvetnymi:
szadi--normal'nogo cveta  haki,  speredi --  temno-zelenymi. Mne vspomnilis'
plat'ya "den' i noch'" Lyusendy i Verandy. Togda, v den' Vos'mogo marta, ya ushel
s  tancev,  dazhe  ne poproshchavshis'  s  Lyusendoj. Net,  ona  ne  obidelas'.  V
ponedel'nik byla  takaya zhe,  kak vsegda. "Ved' my s toboj druz'ya,  a  druz'ya
drug  na druga ne obizhayutsya..."  Kak  daleko vse eto!  Kak  vse  horosho bylo
prezhde, i  kak vse ploho  teper'! Budto ya dolgo-dolgo sidel v teplom, uyutnom
kinozale, smotrel horoshuyu-horoshuyu kartinu, a potom vojna pinkom vygnala menya
na holod, v slyakot', chert znaet kuda...
     Kazalos',  nas  stol'ko  zhe  vstalo, skol'ko  zaleglo.  No  net,  dvoih
nedoschitalis'. Okolo voronki, blizhe k rechke, valyalas' iskorezhennaya vintovka;
kakie-to krasnye  tryapki, oshmetki  byli rasshvyryany daleko  po  trave. Na dne
voronki, skvoz' mutnuyu vodu, vidnelas' splyushchennaya korobka protivogaza.
     My poshagali cherez pojmu  dal'she, k  lesu. Den'  prodolzhalsya,  do vechera
bylo  daleko,  no mne ochen'  zahotelos'  spat'. Prilech' by,  vzdremnut'  by,
pritknut'sya by kuda  ugodno,  ne  snimaya gimnasterki, ne razmatyvaya obmotok.
Pod lyuboj kust, na lyubuyu  travu, suhuyu ili mokruyu... Glaza slipalis', ya shel,
ne glyadya pod nogi.  Dolzhny zhe nakonec ob座avit' prival! Vot  dojdem  do etogo
lesa -- i prival...
     Szadi, s  togo  berega, otkuda  my  shli, razdalis' negromkie  vystrely;
pohozhe, chto strelyali  iz pistoleta.  Potom  grohnula vintovka.  Svista  pul'
slyshno ne bylo.
     Vse ostanovilis', nekotorye zalegli. Serzhant  Logutenok ostalsya stoyat',
i ya,  glyadya na nego,  tozhe. Vystrelov bol'she ne slyshalos'. Zato stali slyshny
kriki. Kapitan Vedeneev podnes k glazam binokl' -- i srazu zhe opustil ego.
     -- Tam Kolyvan! -- kriknul on nashemu vzvodnomu.-- Idemte so mnoj!
     Oni    toroplivo    proshli    mimo    nas.    Lica    u    oboih   byli
tosklivo-nastorozhennye. YA zametil, chto u kapitana gimnasterka suhaya i szadi,
i speredi. Znachit, on ne leg vo vremya artnaleta? No  zachem? Pochemu? Komandir
ne dolzhen lichno vesti bojcov v ataku,  a takzhe zrya riskovat' soboj -- eto  ya
pomnil, eto ya chital.
     -- A kto eto Kolyvan? -- sprosil ya Logutenka. Vyshe rotnogo nachal'stva ya
eshche nikogo ne znal.
     -- Komandir  batal'ona  -- vot  kto! --  strogo  otvetil  Logutenok. --
Takogo tebe stydno ne znat',  a eshche student!.. Tyazhelo nashemu  rotnomu sejchas
pridetsya,-- dobavil on, poniziv  golos.-- Za  ostavlenie pozicii...  Prikaza
svyshe  ne  bylo...  Mogut  i  shpalu snyat'. On  i  tak na  rotu s  ponizheniem
postavlen.
     -- On zhe ne vinovat, chto nemcy nas oboshli. "
     -- |to ne nam  s toboj sudit'! --  otrezal Logutenok. -- Sudil'shchik  eshche
vyiskalsya! Zdes' tebe ne grazhdanka.
     My stoyali sredi etoj niziny, ne znaya, chto  budet dal'she. Nikakih komand
nikto ne podaval.  Vse ponyali, chto sejchas mozhno kurit',  i okolo teh, u kogo
ne  otsyreli  spichki, voznikli gruppki  prikurivayushchih. YA vytashchil iz bryuchnogo
karmana pomyatuyu korobku "Severnoj Pal'miry". Papirosy eshche godilis' v delo. YA
podelilsya s Logutenkom.  On chirknul zazhigalkoj, sdelannoj iz  patrona. Syroj
tabak  tyanulsya  ploho, dym  kazalsya  kislovatym  --  i  vse  ravno eto  byla
blagodat'.
     -- Idemte, sidelishche nashel! -- skazal Vasya Luchnikov, podojdya k nam.
     --  Mne sidet'  ne polozheno,-- otvetil  Logutenok, a ya  poshel vsled  za
Vasej.  SHagah v  dvadcati  v trave lezhalo  brevno.  Ego, vidno, zaneslo syuda
vesennim pavodkom. My seli na suhoe  i teploe derevo,  i srazu zhe  pribezhalo
neskol'ko chelovek. Vse  dlinnoe brevno  teper' bylo pod sidyashchimi. My  sideli
licom  k  tomu beregu, ot kotorogo  ushli.  Nam byla  vidna gruppa voennyh  s
vintovkami, chelovek dvadcat'. Troe, bez vintovok, stoyali otdel'no.
     -- CHto-to tam naschet nas reshayut, -- skazal kto-to iz sidyashchih.
     -- A vdrug mir opyat' nachalsya? -- s nadezhdoj molvil drugoj.
     -- Mir nam teper' budet na tom svete,-- mrachno vyskazalsya Baryshevskij.
     --Von kak tvoj mir gremit,-- skazal krasnoarmeec Barkun, motnuv golovoj
vpravo. I pravda, gremelo ne tishe, chem utrom. Tol'ko teper' grohot smestilsya
k vostoku.
     -- On  v nas snaryady kakie-to novye  brosal, -- molvil Baryshevskij.  --
Vidali -- razryvy ne chernye, a ryzhie kakie-to.
     -- Ne, normal'nye snaryady, -- skazal Barkun. -- My na torfu zdes'. |tot
torf, kogda ego vzryvom podymet, takoj cvet daet. Torf, kogda plastom lezhit,
chernyj, a na samom dele on korichnevyj.
     Sidyashchij sprava  ot menya Rybakov vdrug ni s togo ni s sego plavno razvel
ruki, budto rastyanul mehi garmoshki, i propel: "A vernesh'sya domoj, i stancuet
s toboj gordaya lyubov' tvoya..."
     -- Stancuet, da s kem drugim, -- ugryumo proburchal Baryshevskij. -- Nas k
tomu vremeni Gitler vseh otovarit.
     -- Zatknis', -- skazal ya.-- Sejchas by pospat'.
     -- Lyubil  on yavlen'ya prirody:  mimozu, grozu,  osetra, kotlety, kon'yak,
korneplody i  son  bez kal'son do  utra,  --  rovnym  golosom proiznes  Vasya
Luchnikov.  Nekotorye s nasmeshlivym udivleniem  posmotreli v  ego  storonu, a
nekotorye negromko zasmeyalis'.
     V   trave  spokojnogo  temno-zelenogo  cveta  zhelteli  krupnye  lyutiki.
Malen'kie  bukashki,  tihie tvari, u kotoryh net dushi,  a est' tol'ko  zhizn',
vpolzali  na  mokrye  obmotki. Nakurivshis',  my razvyazali veshchmeshki  i  stali
zhevat' hleb i gryzt'  kuskovoj sahar.  No est'  ne ochen'-to hotelos',  i  my
opyat'  zakurili.  Sideli,  negromko peregovarivayas', vpityvaya v  sebya pokoj,
oshchushchenie nepodvizhnosti.
     CHerez desyat' minut byl dan  prikaz idti obratno. My poshagali po  topkoj
pojme  mimo  voronok, opyat' pereshli rechku,  opyat' vernulis'  v  tot  bor, iz
kotorogo vyshli, i povernuli vpravo.




     Na dlinnoj i uzkoj polyane my sbrosili nazem' skatki, veshchmeshki, kotelki,
flyagi -- tak bylo prikazano. Sterech' ih  ostalos' dva bojca. Nogi u nih byli
tak naterty, chto ni na chto drugoe eti dvoe uzhe ne godilis'. Kontuzhennyj tozhe
ostalsya. S priotkrytym pochernevshim rtom sidel on na grude shinelej,  medlenno
i  ritmichno  povorachivaya  golovu to  vpravo,  to  vlevo -- budto smotrel, ne
podkradyvaetsya li vor. Oba storozha so  stydlivoj suetlivost'yu, preuvelichenno
hromaya, nagibalis', zachem-to perekladyvali s mesta na mesto ostavlennye nami
veshchmeshki.
     Bez polnoj vykladki shagat' stalo legko, budto to,  chto ostalos' u nas i
s nami,-- eto  vsegda uzhe bylo nashim, ot  rozhdeniya. My  shli,  kak prikazano,
cep'yu, s oruzhiem naizgotovku, s  intervalami metrov v sem', to sblizhayas', to
udalyayas'  drug ot druga iz-za meshayushchih derzhat'  ravnenie drevesnyh  stvolov.
Pulemetnye ocheredi razdavalis'  vse blizhe, i puli uzhe doletali syuda.  No oni
leteli verhom, shchelkaya po stvolam i ronyaya na nas vetochki i sosnovye igly.
     My vyshli k opushke lesa. Pered nami lezhal lug,  porosshij kustarnikom. Po
krayu  luga  shla  nerovnaya,  zagibayushchayasya  vpravo doroga. Doroga  eta nemnogo
vozvyshalas'  nad  pochvoj,  ona  byla  hot'  i ne  moshchenaya, no  nasypnaya;  ee
okajmlyali kusty, rosshie pryamo iz kanav. Pravee opushki, po syu storonu dorogi,
v kanave  uzhe  zalegli bojcy kakoj-to neznakomoj chasti. Po tu storonu dorogi
tyanulos'  pole,  perehodyashchee  v  nebol'shuyu  vysotku,  sostoyashchuyu  kak  by  iz
neskol'kih gorbov, pokrytyh melkim sosnyakom.  Na sklone vysotki, to  tam, to
zdes', nevysoko  nad zemlej vzletalo i  opadalo chto-to zheltovatoe. Protivnik
okapyvalsya. Ochevidno, na toj storone vysoty byli nashi okopy, i on ih vzyal, i
teper' oni byli emu ni k chemu: emu  nuzhno derzhat' etot sklon. Solnce svetilo
sboku,  i vybrasyvaemyj lopatami pesok slovno  vspyhival i gas,  vspyhival i
gas...
     My polzkom peresekli lug i zalegli  u dorogi, sleva ot uzhe lezhashchih tam.
Otsyuda my  dolzhny idti brat' etu vysotku.  Za begstvo s polya boya -- rasstrel
na  meste.  Razryvov  snaryadov  ne  boyat'sya -- nas budet  podderzhivat' ognem
artilleriya. K ranenym ne kidat'sya, ne zaderzhivat'sya okolo nih  pod predlogom
pomoshchi; na eto est' sanitary.
     Zdes' my lezhali  blizko drug k drugu. S vysotki slyshalis' pulemetnye  i
avtomatnye ocheredi. Odna ochered' proshla nizko, kto-to zakrichal. YA lezhal, i v
golove u menya krutilis' strannye mysli. Neuzheli na samom dele est' etot les,
eto  pole, eta vysotka vperedi, i est'  ya,  i eto  ya  sejchas lezhu u  dorogi?
Neuzheli vse eto  pravda?..  Devyatnadcati let Kolombina  rascvela, kak fialka
vesnoj... A chto, esli u  menya na  begu  razmotaetsya obmotka? YA nagnus', chtob
zamotat' ee,-- tut-to menya i koknut...
     Nad nami  nachali  svistet'  snaryady.  Oni  razryvalis' gde-to  tam,  na
vysotke.  Odin  razorvalsya  blizko  ot nas.  Potom  artobstrel  prekratilsya.
Ottuda, s vysotki, vovsyu  bili iz pulemetov.  Vdrug  chto-to  - ne svistya,  a
vrode by shursha i vibriruya na letu -- proletelo nad nami i razorvalos' gde-to
ryadom. Kogo-to  ranilo,  on  gromko  i tosklivo  zakrichal,  a kto-to  drugoj
zakrichal komu-to:
     "Kuda!  Kuda!  Nazad,  suka  takaya!" I opyat' svist nad nami i razryvy u
vysotki. YA poglyadel na  lezhashchego ryadom  Logutenka.  U nego bylo napryazhennoe,
stradayushchee lico, dazhe pripuhshee slegka, kak pri sil'noj zubnoj boli.
     Blizko hlopnul  pistoletnyj  vystrel, progremel gromkij i nerazborchivyj
komandnyj  vykrik.  YA  znal,  chto  eto oznachaet,  no podnyat'sya bylo strashno.
Logutenok vymaterilsya, bol'no tolknul menya v  plecho i vyskochil iz kustov  na
dorogu. Togda i ya vyskochil za nim. Pyl'naya myagkaya doroga srazu uplyla iz-pod
nog. YA probezhal skvoz' kusty, chto  rosli po druguyu ee storonu. SHirokoe pole,
kachayas',  poletelo  mne navstrechu.  Vperedi menya  bezhalo  neskol'ko chelovek,
sprava i sleva tozhe. Vse my chto-to krichali.
     Kapitan  Vedeneev s  simonovskoj  vintovkoj,  tozhe chto-to  kricha, bezhal
vperedi vseh. Vdrug on upal, vintovka otletela v storonu. On podnyalsya i, uzhe
bez oruzhiya, razmahivaya rukami i naklonyayas' vse nizhe i  nizhe, pobezhal kuda-to
v storonu i upal licom vniz. Potom kto-to eshche upal i zakrichal. Vasya Luchnikov
bezhal  blizko  ot  menya,  nemnogo  vperedi.  CHto-to  proshurshalo  i   s  voem
razorvalos' pered  nim, i on upal. Menya sil'no tolknulo v bok, i ya tozhe chut'
ne  upal. YA probezhal mimo Vasi i srazu zhe zabyl o nem. Vperedi uzhe otchetlivo
bylo  vidno  samoe  strashnoe: nevysokie prodolgovatye  gorki  peska i ne  to
dymki, ne to ogon'ki, mel'kayushchie nad nimi.
     I vdrug  vse eto nachalo  plavno ischezat', budto provalivayas' kuda-to. YA
pochuvstvoval, chto  sbegayu  pod  izvolok  i vot  ochutilsya v  zelenoj  dlinnoj
vpadine. Zdes' uzhe skopilos' mnogo nashih. Puli syuda ne zaletali.
     -- Otsizhivat'sya?! -- zakrichal vdrug, vbegaya v lozhbinku,  nash  vzvodnyj.
-- Oni  zhe othodyat!.. A  nu!  Bobichev! Drankov! A  ty!  A  ty!  A nu! Oni zhe
othodyat!
     Lejtenant  pobezhal   vpered,  razmahivaya  naganom,  i  my  vzbezhali  za
lejtenantom po  nebol'shomu, no krutomu v etom meste otkosu i opyat' ochutilis'
na rovnom pole. I srazu zhe polosnula pulemetnaya ochered', i lejtenant upal, i
eshche  kto-to  tozhe.  Vse  ostal'nye  brosilis'  obratno i  zalegli na  sklone
lozhbinki. Potom vpolz lejtenant. Ego  ranilo v  nogu. Kto-to kinulsya k nemu,
stashchil s nego sapog i nachal bintovat' nogu individual'nym paketom.
     -- Vedite ogon'! -- zakrichal lejtenant. -- Nechego tut!..
     YA oglyanulsya na nego. Glaza u vzvodnogo byli sovsem  kruglye ot boli. No
mne  pokazalos',  chto dazhe  skvoz'  etu  bol' on poglyadel na menya s kakim-to
udivleniem.
     -- Vedi ogon', chernomordyj! -- kriknul on, glyadya na  menya, i  otkinulsya
na spinu.
     YA podobralsya blizhe k vershine  otkosa,  pricelilsya  v  vershinu peschanogo
bugorka i vystrelil. I vdrug uvidel, chto vyshe okopa, po sklonu vysotki, tam,
gde  odin  ee  gorb   idet  pod  uklon,  primykaya  k  skatu  drugogo  gorba,
prignuvshis',  bezhit  mezhdu  sosenok chelovek v temnoj,  ne v  nashej forme,  s
avtomatom.   On  nes  kakoj-to  ploskij   yashchichek,  pobleskivayushchij  voronenym
metallom.  YA  povel mushku za nim i, kogda on probegal v prosvete mezhdu dvumya
derevcami,  nazhal  spusk. Soldat  ostanovilsya,  budto  uvidel kanavu,  cherez
kotoruyu nuzhno pereprygnut', vyronil ploskij yashchichek i upal.
     Kogda zamolchal ih pulemet, bivshij sleva, my vylezli iz svoego ukrytiya i
na  etot raz dobezhali  do ih okopov.  Nemcy iz  nih  uzhe ushli.  Transhei byli
neglubokie,  nedorytye.  V  neskol'kih  mestah oni  byli  razrusheny  pryamymi
popadaniyami snaryadov, v dvuh mestah vidnelis' sledy krovi. Ni odnogo ubitogo
my ne nashli. Valyalis' patronnye gil'zy, dlinnye korobki iz plotnogo voshchenogo
kartona, neskol'ko bintov, okurki sigaret -- vot i vse trofei. Dal'she, cherez
greben'  vysotki, my  ne  poshli,  prikaza ne  bylo. Oni  vse  vremya bili  iz
avtomatov po grebnyu, chtob  my ne perevalili  cherez nego, no v ataku  tozhe ne
shli. Puli  ih k  nam  zaletet' ne  mogli, i  my otdyhali.  Kogda my  nemnogo
ochuhalis', ko mne vdrug podoshel Logutenok i skazal:
     -- Ty by  hot' vytersya. Glyadet' toshno!  On vynul  iz  karmana malen'koe
krugloe  zerkal'ce, na  oborote kotorogo imelas' nadpis' "Pomni menya,  kak ya
tebya!!!". YA posmotrelsya v zerkal'ce. Vse lico u menya bylo v chernyh polosah i
razvodah. Tak vot pochemu vzvodnyj  obozval menya chernomordym!  Protivogaz moj
probilo oskolkom,  i iz korobki  sypalsya aktivirovannyj  ugol', a ya, znachit,
hvatalsya za korobku, a potom za lico: mozhet, vytiral pot, popravlyal pilotku.
YA ne pomnil, kak eto bylo.
     Kogda  stemnelo,  pyat' bojcov  i  pomstarshiny otpravilis' v les, gde my
ostavili svoi  veshchi.  Oni  prinesli  dva  starshinskih  meshka s  konservami i
neskol'ko flyag. Vodu my nashli u  sklona  vysotki -- tam  bil rodnichok.  Voda
pahla bolotom, no pit' ee bylo mozhno.
     Noch'yu fashisty  brosali osvetitel'nye rakety i neskol'ko  raz  podnimali
strel'bu.  CHut'  stalo  svetat',  prishel  prikaz  skrytno ostavit'  pozicii.
Prohodya cherez les, cherez znakomuyu polyanku,  my bystren'ko zabrali svoi veshchi.
Vtoropyah  kazhdyj  bral, chto  blizhe lezhit, i  ya  shvatil  chuzhuyu skatku. Potom
okazalos', chto shinel' Vasi  Luchnikova. Ona prishlas' mne v  samyj raz. A  moya
tak i ostalas' tam v lesu.
     Svoj pokalechennyj oskolkom  protivogaz ya brosil  v nemeckoj transhee,  i
vzvodnyj prikazal mne najti drugoj,  a Logutenku dal ukazanie  prosledit' za
vypolneniem.  Kogda my  prohodili  cherez  roshchu, chto  za derevnej  Ozercy,  v
storone  ot  dorogi  lezhalo neskol'ko  ubityh  --  oni, naverno, pogibli pri
vozdushnom nalete. My uzhe  minovali ih, kak vdrug Logutenok skazal mne, chtoby
ya vernulsya i vzyal tam protivogaz.
     YA pobezhal k ubitym. Ni oruzhiya, ni veshchmeshkov pri nih ne bylo. Protivogaz
byl  tol'ko u odnogo, no ya  ne srazu reshilsya vzyat' u nego  etot  protivogaz.
Krasnoarmeec  lezhal  blednyj, no ne  kak mertvyj,  a kak dolgo ne  spavshij i
tol'ko chto usnuvshij chelovek. On by i sovsem byl pohozh na spyashchego, no  na shee
temnela rvanaya rana. Kogo-to etot paren' mne napominal, no  kogo -- ya ne mog
ponyat'.
     YA  ostorozhno  snyal  s  nego  protivogaznuyu  sumku. Pervyj raz  v  zhizni
prikasalsya ya k mertvomu. Ni straha, ni otvrashcheniya ya ne ispytyval, prosto mne
bylo ego  ochen' zhalko: vrode by eto lezhal  ya sam,  a  kto-to drugoj snimal s
menya protivogaz.
     Uhodya, ya eshche raz vzglyanul na nego. Teper' mne pokazalos', chto  on pohozh
licom  na Grishku  tol'ko  chut' postarshe. YA vspomnil, chto  Grishka,  kogda  on
tol'ko chto poselilsya v nashej detdomovskoj spal'ne No 5, chasto govoril, chto u
nego gde-to est'  rodnoj brat.  On, konechno, vral. On  byl podkidysh i nichego
znat' o svoej rodne ne mog. Prosto emu ochen' hotelos' imet' brata.
     Nedaleko  ot mertvogo  kust,  vrode leshchiny, s shirokimi  svetlo-zelenymi
list'yami. YA slomal vetku, ostorozhno polozhil emu na lico i  brosilsya dogonyat'
svoih.




     CHerez  dva dnya v boyu u derevni Poddub'e  polk pones  bol'shie  poteri, a
sosednij polk  byl  oprokinut.  Vsyu  noch' my  otstupali po izrytomu pyl'nomu
proselku. Daleko  vperedi  dvigalis'  pushki  razroznennoj  artbrigady, pryamo
pered nami  shli bojcy  neizvestno  kakoj  chasti,  pozadi  tyanulis'  povozki,
gruppami plelis' legkoranenye ; binty  ih stali serymi ot pyli. Noch'  stoyala
lunnaya i dushnaya,  v pyl'noj  polumgle slyshalis'  tyazhelye, ne  v nogu,  shagi,
pozvyakivan'e  metalla.  Pozadi,  za  l'nyanymi  polyami,  za  lesom, bezzvuchno
kolyhalos' neyarkoe shirokoe zarevo.
     Na  rassvete  cherez  pole pokazalas'  cerkovnaya  kolokol'nya,  kirpichnaya
vodonapornaya bashnya s derevyannym verhom i ostroj zheleznoj kryshej. Potom stali
vidny  tovarnye vagony,  oni  tyanulis' dlinnym  krasnym  zaborom.  Kogda  my
podoshli k stancii, to uvideli, chto poezda stoyat v  neskol'ko  ryadov, na vseh
zapasnyh  putyah. |ta rokadnaya doroga byla uzhe pererezana s  yuga. Gorodok pri
stancii kishel  voennymi  iz  raznyh  chastej i  podrazdelenij.  Gruppami i  v
odinochku snovali krasnoarmejcy; komandiry s  ozabochennymi i strogimi  licami
toroplivo  prohodili  po  derevyannym  mostkam,   zamenyayushchim   zdes'  paneli.
Nekotorye iz oficerov byli v vysokih zvaniyah, dazhe s rombami na petlicah.
     Vojdya v gorodok,  my  poshli stroem, a  vse  vokrug  shagalo,  dvigalos',
toropilos'  kuda-to  bez stroya, i kazalos', chto nikakogo poryadka zdes'  net,
sploshnaya  nerazberiha. No poryadok vse-taki byl, prosto mne ne vidny  byli te
kanaly,  po kotorym shlo ego osushchestvlenie. Nas horosho  nakormili iz pohodnoj
kuhni, stoyavshej v  skverike vozle sobora, a potom batal'onnyj svyaznoj, shagaya
ryadom s nashim novym rotnym, kotorym teper' stal lejtenant Belov, privel rotu
na  mesto  raspolozheniya.  |to  byl  lesokombinat,  edinstvennoe  predpriyatie
gorodka.  Zdes'  nuzhno bylo derzhat'  oboronu,  kogda  podojdet protivnik.  A
sejchas nam polagalsya son.
     Pri etom bol'shom lesokombinate byla malen'kaya mebel'naya fabrichka, v nej
my i raskvartirovalis'.
     V  cehu gotovoj  produkcii, odnoetazhnom  brevenchatom zdanii s  belennym
izvest'yu potolkom i shirokimi oknami, sostoyashchimi iz melkih kvadratnyh stekol,
ryadami  stoyali  nekazistye  bufetiki, platyanye  dvustvorchatye  zheltye shkafy,
postavlennye  drug  na  druga  v  neskol'ko  yarusov   stul'ya,  temno-zelenye
taburetki. Pahlo sikkativom, kleem, drevesnoj struzhkoj. Kazalos', mebel' eta
sdelana  tol'ko  vchera  -- da  pochti tak ono i  bylo.  Pozzhe my  uznali, chto
fabrika rabotala, kogda vojna uzhe shla,  i zakrylas' nedeli dve tomu nazad. V
cehovoj kontorke na polu valyalis' nakladnye, listki kopiroval'noj bumagi; na
stene visela pervomajskaya stengazeta.
     Hot' mebeli bylo mnogo, no i svobodnogo  mesta tozhe  ostavalos' nemalo:
narodu v rote sil'no poubavilos'. Kazhdyj  raspolozhilsya spat' kak emu udobno.
YA sostavil sebe krovat' iz vos'mi taburetok, rasstelil na nih Vasinu shinel'.
Potom  podtashchil bufet,  prislonil k  nemu  vintovku,  na  raskrytyh  dvercah
razvesil obmotki  i  portyanki, kotelok i flyagu sunul  na  bufetnuyu  polku. V
izgolov'e polozhil  veshchmeshok,  pilotku  i  remen',  sapogi postavil sprava ot
posteli, chtob v sluchae chego srazu  popast' v  nih nogami. Vse eto ya prodelal
ochen' bystro i vrode by v polnom soznanii, no vrode by uzhe  i vo sne, potomu
chto potom ne pomnil, kak ya usnul, a pomnil tol'ko etu tehnicheskuyu podgotovku
ko snu.
     Mne prisnilos', budto my  s Volod'koj i Kostej sidim v nashej izrazcovoj
komnate, edim sardel'ki,  i  vdrug k nam pozhaloval Grishka.  On stal govorit'
chto-to neponyatnoe, i  tut v  nashu dver' kto-to  nachal  sil'no kolotit' ne to
kulakom, ne  to dazhe nogami.  "CHuhna, otkroj,  ty zhe  dezhurnyj!"  --  skazal
Volod'ka. YA otkryl dver', i  v komnatu s ispugannym  licom vbezhala tetya Yra.
"Dyadya Lichnost' darit vsem podarki!" -- placha skazala ona i s shumom postavila
na stol radiopriemnik SI-235.  Iz vysokogo yashchika priemnika, ne podklyuchennogo
k  antenne,  poslyshalsya  narastayushchij  rev, stali razdavat'sya  gluhie  udary,
priemnik nachal raskachivat'sya na stole, potom vse stihlo.
     Prosnulsya  ya  ottogo,  chto  vyspalsya.  Bylo  eshche  svetlo.  YA  ne  srazu
soobrazil, gde nahozhus', potom vspomnil:
     ya ved' na vojne. Potom  vspomnil, chto videl vo sne Grishku, no  ved' ego
zhe  net. I lish'  potom, kogda  sovsem ochuhalsya,  vspomnil, chto Volod'ki tozhe
net.
     Sprygnuv so svoego lozha, ya nadel  sapogi na bosu nogu i pobezhal vo dvor
opravit'sya i umyt'sya. Probirayas'
     k vyhodu mezhdu samodel'nyh krovatej, zametil, chto mnogie uzhe vstali. Vo
dvore, plotno ustlannom staroj seroj shchepoj, Baryshevskij, nazhimaya na zheleznyj
rychag, kachal vodu. Voda lilas'  v  naklonnyj  derevyannyj zhelob,  i neskol'ko
chelovek, cherpaya ee  ladonyami, pili i umyvalis'. Baryshevskij srazu zhe  skazal
mne:
     -- Pokachaj-ka dlya zaryadki. Bombezhku prospal.
     -- ...?
     -- Nad nami "yunkersa" vosem' shtuk leteli, ya dumal, vseh nas otovaryat. A
oni leteli  stanciyu  bombit', sil'naya  bombezhka byla. Zenitchiki nashi  odnogo
podshibli,  da  upal  daleko...  Duraki  eti nemcy,  svoyu zhe dobychu  dolbayut.
Dorogu-to, govoryat, s dvuh koncov perervali.
     --Ne navodi ty paniki! -- skazal kto-to iz moyushchihsya. - Kto eto govorit?
     -- Grazhdanskie govoryat, vot kto. Syuda storozh zahodil. On  i skazal. Uzhe
evakuaciya idet.
     Za zaborom lesokombinata lezhal  dlinnyj  i  shirokij sklon, i na vershine
etogo  sklona prikazano  bylo ryt' okopy.  Ryli ne  shancevym instrumentom --
vydali  nastoyashchie  bol'shie  lopaty.  Ssohshayasya  glinistaya  pochva poddavalas'
ploho, potom poshel seryj pesok. CHem glubzhe stanovilas' transheya, tem  tyazhelee
bylo, vtykaya lopatu  po shtyk, vybrasyvat' naverh etot syrovatyj pesok, nikem
eshche  do nas ne  kopannyj, -- no bylo v rabote i chto-to uspokaivayushchee, chto-to
dayushchee nadezhdu. Ved' ne zrya zhe vse eto delaetsya!
     S otkosa  prosmatrivalsya  ruchej,  begushchij v ivnyake,  i  za nim porosshaya
bolotnoj travoj nizina, a za nej les. Uzhe temnelo, i chem temnee stanovilos',
tem belee kazalis'  rubahi rabotayushchih. Ot stancii cherez gorodok tyanulo dymom
i kopot'yu. Tam to opadal, to vzmetyvalsya v nebo drozhashchij svet pozhara. Gde-to
ochen' daleko gremela artilleriya.
     Kogda tak stemnelo,  chto rabotat'  stalo nevozmozhno,  nas nakormili  --
est'-to mozhno  v  lyuboj temnote.  Vse, krome  komandira  i chasovyh, uleglis'
spat'. YA vozleg na svoi taburetki, i mne pochudilos', chto ya tut zhivu  i nochuyu
uzhe  davnym-davno. YA voobshche uzhe  zametil, chto  chem neprivychnee i neshozhee  s
prezhnimi mesto i obstanovka, tem bystree k nim privykaesh'. Pozhar  na stancii
polyhal  vse sil'nee,  ego nikto  ne  tushil. V okna lez  kak  by krasnovatyj
svetyashchijsya tuman, i  v  nem tusklo oboznachalis' vse eti stul'ya,  na  kotorye
posle nas, byt' mozhet, nikto  ne  syadet, bufety, v kotorye nikto ne postavit
posudy.
     YA dumal, chto noch'yu menya razbudyat  podsmenit'  kogo-nibud' na postu,  no
menya dernuli za nogu uzhe kogda svetalo i kogda ya i sam gotov byl prosnut'sya.
Okazyvaetsya,  starshina prednaznachil menya dlya inyh slavnyh del, kak vyrazilsya
by  Kostya.  Logutenka,  bojca  Bezzubkova  i  menya  poslali  na  stanciyu  za
"dobavochnym  privarkom"  dlya  roty.  Logutenok  shel  za starshego, Bezzubkova
vydelili  na eto  kak  fizicheski  ochen'  sil'nogo  --  do  vojny on  rabotal
gruzchikom v portu,-- a  menya vydvinul  Logutenok. On pochemu-to schital, chto ya
sovsem nep'yushchij.
     -- No chtob  ni odnoj  butylki  ne trogat'! --  predupredil on na vsyakij
sluchaj,  vruchaya nam bol'shie starshinskie  meshki. -- Ot sosedej dvuh  poslali,
tak odin  v  dyminu prishel, teper' ego pod tribunal mogut upech'...  Vintovki
brat' s soboj, a bol'she nichego.
     S  vintovkami za spinoj i svernutymi  meshkami  pod myshkami my  vyshli iz
vorot lesokombinata i poshli k centru gorodka.
     Dym stlalsya po ulochkam, nebo  zatyanulo rovnymi  serymi oblakami  -- ono
slovno  zashchishchalos' imi ot dyma,  ne  hotelo prinimat' ego. Voennyh na ulicah
bylo kuda men'she, chem vchera. Naverno, vse uzhe zanyali svoi pozicii.
     Kogda vyshli  na central'nuyu, moshchennuyu krupnym bulyzhnikom ulicu, uvideli
pervye  sledy  bombezhki: voronki,  porvannye  telegrafnye  provoda, kakie-to
tryapki i polomannye  yashchiki na mostovoj. Okna v nekotoryh domah  vyleteli,  v
drugih byli  zakryty  stavnyami,  budto  noch'yu.  Pered  kamennym  dvuhetazhnym
zdaniem shkoly stoyali gruzoviki, dva obsharpannyh avtobusa, neskol'ko legkovyh
"emok",  traktora s  priceplennymi  k nim bol'shimi  sanyami, konnye  podvody.
Vokrug nih tolpilis' grazhdanskie s uzlami, sunduchkami, chemodanami. Nekotorye
zhenshchiny  plakali,  deti  byli  bledny  i  molchalivy,  budto  ih  tol'ko  chto
razbudili.   Tolstyj  muzhchina  nadorvannym  golosom  komandoval,   komu  gde
razmeshchat'sya.
     -- Solomkina! Lez' v kuzov, tebe govoryat! Bros' koshku, tebe govoryat!
     Devochka  let  dvenadcati  stoyala  vozle  lesenki, prislonennoj k  bortu
gruzovika,  derzha  koshku.  Bol'shaya seraya  koshka puglivo prizhimalas'  k  nej,
polozhiv ej na plecho golovu. Nikto, vidno,  etu koshku nikogda  ne obizhal,  ne
bil,  ona  privykla  ne  boyat'sya  lyudej,  i teper'  ee strashili  ne  lyudi, a
neponyatnaya trevoga, ohvativshaya ih.
     -- Bros' koshku, tebe govoryat!
     Devochka ispuganno otpustila  ruki,  i  koshka neuklyuzhe,  ne  po-koshach'i,
otorvalas'  ot  nee  i  upala  na mostovuyu.  Devochka  stupila  na  lesenku i
zaplakala, i srazu mnogie deti tozhe zaplakali v golos.
     --  Von  oni,  zashchitnichki  nashi, topayut! --  kriknula kakaya-to  molodaya
zhenshchina,  pokazyvaya  na  nas.  --  Vot  oni,  zashchitnichki-to! Top-top  --  ot
Gitlera!..
     -- Oni-to chem vinovaty?  Stydno takoe  govorit'! --  poslyshalis' golosa
drugih zhenshchin.
     My shli, starayas' ne uskoryat' shag.  Potom  svernuli v  bokovuyu  ulicu  i
nevol'no  zashagali  bystree.  Zdes'  bylo mnogo razrushenij.  Iz aptekarskogo
magazinchika,  gde ramy  byli  vyrvany  vzryvnoj  volnoj, gor'kovato potyanulo
polyn'yu, i  ya  srazu vspomnil Lelin dom, lestnicu, vedushchuyu k nej.  Opyat' mne
pochudilos', chto  vse eto vo sne. Neuzheli eto vot ya, a ne kto-to  drugoj, idu
po etomu gorodku? Neuzheli na mne vot eti bryuki i gimnasterka h/b, i obmotki,
i sapogi s kozhanymi shnurkami -- sapogi uzhe poobmyavshiesya, no vse eshche pahnushchie
ryb'im  zhirom ot  toj mazi, kotoroj ya smazal  ih v  voennom gorodke? Neuzheli
dejstvitel'no est' vse, chto est'? I  gde-to  daleko --  net,  teper' uzhe  ne
daleko,  a  strashno  blizko,  potomu chto  my  vse  otstupaem  i  otstupaem k
Leningradu,-- gde-to est' Lelya? Sejchas luchshe by vse udalyat'sya i udalyat'sya ot
nee -- a potom vernut'sya.
     Vse eti dni ya ne vspominal o Lele,  no i  ne zabyval ee ni na mig.  Ona
vse vremya byla so  mnoj tihim i nezrimym oshchushcheniem grusti i schast'ya. Ona mne
ne snilas',  ee vneshnij  oblik  ne voznikal  peredo mnoj; ona kak by pryatala
svoe lico ot moej  pamyati,  chtoby mne legche bylo perenosit' dni razluki.  I,
slovno  po bezmolvnomu  ee poveleniyu, ya ni razu  ne  raskryl svoej  zapisnoj
knizhki, gde hranil ee  foto  --  to samoe, gde ona stoit na fone polotnyanogo
dvorca. No  teper'  gor'kovatyj  polynnyj zapah  tak yasno  napomnil  vse-vse
nedavnee, leningradskoe, chto serdce zashchemilo.
     --  Hodi veselej! -- prerval  moi  mysli Logutenok. --  Nechego unylost'
pered  grazhdanskimi  pokazyvat'. Esli  my  budem  nosami knizu  hodit',  oni
podumayut, chto sovsem dela plohie.
     --A to horoshie? -- burknul Bezzubkov. -- Uzh kuda luchshe,..
     -- Ne skazat', chto horoshie, no ne skazat',  chto sovsem plohie. Na vojne
to tak, to edak byvaet. Pereb'emsya, a tam i po-nashemu pojdet.
     Na   kryl'co  stolovoj,   stekla  kotoroj   byli   vydavleny   vzryvom,
poshatyvayas', vyshel nestaryj eshche muzhchina v belyh bryukah, v  solomennoj shlyape;
dachnomu ego vidu  stranno ne sootvetstvoval pustoj rukav, zasunutyj v karman
svetlo-serogo  pidzhaka,  na lackane  kotorogo  sinel  starinnyj  treugol'nyj
znachok DR -- "Doloj rukopozhat'ya".
     -- Patruliruem? --  podmignul  on nam.--Nu i pravil'no!  Poryadok nuzhen!
Amba! Rumba! Zumba-kvi! -- On ritmichno zatopal belymi parusinovymi botinkami
po doskam kryl'ca i zapel, sam sebe dirizhiruya edinstvennoj rukoj:
     Bomba! Zakrojte dveri!
     Bomba! Gasite svet!
     Bomba! Pesok tashchite!
     Amba! Spasen'ya net!
     Ispolniv etot nomer, bezrukij kinulsya obratno v stolovuyu, budto pozabyl
tam chto-to.
     -- SHutochki! --  ugryumo skazal Bezzubkov.-- Komu vojna, a komu hrenovina
odna. Razveselilsya!
     --  Mozhet,  on s  gorya veselitsya, --  s neozhidannoj  grust'yu  v  golose
proiznes Logutenok. -- P'et, plyashet, a samomu plakat' ohota...
     -- Stojte! Prikazyvayu! -- zakrichal kto-to u nas za spinoj.
     Poslyshalsya  topot, nas nagnal kakoj-to tolstyj  major. Za  nim  semenil
huden'kij chelovek v blestevshem ot ponoshennosti  bostonovom sinem kostyume i v
beloj  rubashke pri chernom galstuke. Major byl  krasnolic, gimnasterka sidela
meshkom, kak na soldate-novobrance. Sprava na petlice ne hvatalo  shpaly -- ot
nee na sukne ostalsya chut' vidimyj nevygorevshij pryamougol'nik. Kobura  nagana
byla rasstegnuta.
     -- Stojte! Prikazyvayu! -- snova zakrichal on, podbegaya k nam vplotnuyu. YA
zametil, chto glaza u nego krasnye.  On pohodil  na  p'yanogo, no spirtnym  ot
nego ne pahlo.
     -- Tovarishch major razreshite dolozhit' vypolnyaem  prikaz neposredstvennogo
nachal'nika idem  k vokzalu za  pitaniem dlya roty,  -- bez  znakov prepinaniya
proiznes Logutenok.
     -- |to vy  uspeete! Ispolnyajte moe  rasporyazhenie!  Mne  prikazal  lichno
podpolkovnik Bel'chenko! Idemte so mnoj!
     --  |to  tozhe  u  vokzala,  --  skazal  chelovek  v  bostonovom kostyume,
obrashchayas' k majoru. -- Rebyata, eto nedolgo, a  potom pojdete po svoim delam,
-- prositel'no obratilsya on  uzhe k nam.-- Nado  likvidirovat' zhivotnyh... Ih
nemnogo... |to bystro... |to neobhodimo v celyah bezopasnosti naseleniya.
     Neskol'ko  grazhdanskih, vse bol'she zhenshchiny, ostanovilis' i stali zhdat',
chto u nas budet dal'she.
     -- Ispolnyajte rasporyazhenie,  i nechego  sobirat' publiku! -- Major vstal
pered Logutenkom, potom otvernulsya i poshel vpered.  Logutenok ostalsya stoyat'
na meste. My s Bezzubkovym tozhe ne dvinulis'.
     --  Oni ne slushayutsya, tovarishch komandir! --  zakrichal chelovek v bostone.
-- Prikazhite im postrozhe!
     Major vernulsya, snova vstal pered Logutenkom.
     --  Tovarishch  major,  razreshite  dolozhit'...  my   vypolnyaem  prikazanie
neposredstvennogo nachal'nika idti za prodovol'stviem...
     --  Ispolnyat' moe  rasporyazhenie!  -- krikom  oborval major Logutenka  i
vyhvatil nagan. Ochevidno, uzhe ko mnogim obrashchalsya on so svoim prikazaniem, i
vse otgovarivalis' ili prosto udirali ot nego, i teper' on byl gotov na vse.
     -- Slushayus', tovarishch major, -- mrachno  progovoril Logutenok.--  Rebyata,
sledujte za tovarishchem majorom.
     Vperedi  vyshagival  major,  za  nim  Logutenok,  zatem  v   pare  my  s
Bezzubkovym;  shestvie  zamykal  shtatskij.  On  zorko  sledil,  chtoby  my  ne
drapanuli. Na hodu on ob座asnyal,  v chem  delo. Dve nedeli tomu  nazad ehal po
etoj  doroge peredvizhnoj zverinec  otkuda-to  s  yuga, a  na stancii uzhe byla
probka.  Vagony  s  cennymi  zveryami  ("valyutnymi"  --  utochnil on)  koe-kak
pricepili k kakomu-to  sostavu, uvezli  otsyuda. A tri vagona s menee cennymi
zhivotnymi i vsyakim  oborudovaniem sgruzili zdes'. Teper' vyvezti etih zverej
net  nikakoj vozmozhnosti,  poezda  ne idut. A  stanciyu nachali  bombit', idet
evakuaciya. Esli pri ocherednoj bombezhke  budut  povrezhdeny  kletki, mozhet tak
sluchit'sya, chto zveri  ochutyatsya na vole, sredi naseleniya vozniknet panika. Da
i voobshche chto teper' delat' s etimi zhivotnymi, chem ih kormit'?
     Komu za nimi prismatrivat'? Oni vse ravno  pogibnut ot goloda. Nu chto s
nimi delat'? Nu?
     Dym tek  mezhdu  domami. V  dushnom vozduhe  viseli hlop'ya zhirnoj kopoti.
Major teper' shagal ryadom s nami, shtatskij vperedi. On  vyvel nas k rynku. Ne
bylo ni prodavcov, ni pokupatelej. Obitye cinkom prilavki pechal'no mercali v
dymu, odin  ih  ryad byl povalen vzryvnoj volnoj. Valyalos'  mnozhestvo  listov
sinej plotnoj bumagi -- toj,  chto nazyvaetsya saharnoj.  My  minovali  rynok,
skverik s peredelannoj v  transformatornuyu budku  chasovenkoj, i  nash vozhatyj
podvel  nas  k  dlinnomu  dvuhetazhnomu  kamennomu zdaniyu.  Vojdya  v  vorota,
ochutilis' v pristancionnom dvore, mezhdu dvumya slepymi kirpichnymi stenami; na
nih cherneli krupnye nadpisi: "Za kuren'e pod sud".  S tret'ej storony  dvora
vozvyshalsya  pakgauz s  platformoj,  na  kotoruyu vyhodilo  neskol'ko zheleznyh
dverej; dve byli raspahnuty, i iz nih shel dym.
     Dlinnyj  dvor  byl pust i  bezlyuden, i  tol'ko  v dal'nem  konce ego, u
platformy,  stoyali na asfal'te  kakie-to  yashchiki. CHto-to  tam  pestrelo okolo
sten, no skvoz' dym trudno bylo razlichit', chto zhe tam takoe.
     -- Nam v tot konec, -- skazal shtatskij. -- ZHivotnye imenno tam.
     My  oboshli dve neglubokie  voronki,  v  kotoryh  vlazhno  chernela zemlya,
podoshli  blizhe  k pakgauzu.  U podnozhiya  platformy,  i  u steny, i prosto na
asfal'te stoyali i  lezhali  pestrye fanernye shchity s izobrazheniyami zverej. Vse
zveri na  shchitah byli zly, opasny -- ne daj bog na takih narvat'sya, kogda oni
na vole! Ogromnyj  lev stoyal  na oranzhevoj  skale,  svirepo  raskryv  past';
lisica s kovarnoj  uhmylkoj tashchila v zubah okrovavlennuyu kuropatku; medved',
vstav na dyby, zlobno prishchuriv  glaza, per pryamo na zritelya; volk, oskalyas',
stoyal nad trupom barana, nastupiv emu lapoj na gorlo; obez'yana -- i ta, sidya
na kakom-to  nemyslimo  kudryavom  dereve,  glyadela vniz,  hishchno  oshcheryas', --
vot-vot  kinetsya  na  kogo-nibud'.  Dazhe  slon,  izobrazhenie  kotorogo  bylo
postavleno  vverh  nogami,  nedobro  vystavlyal  vverh  ostrye  bivni;  seryj
gofrirovannyj hobot izvivalsya, kak trubka gigantskogo protivogaza. Nekotorye
shchity  byli  probity  oskolkami. Tut  zhe  valyalis' legkie doshchatye  vorotca  s
nadpis'yu: "PEREDVIZHNOJ ZVERINEC". Lezhala na boku pestraya budka-kassa; nad ee
kruglym okoshechkom sinela tablichka:
     Vzroslye -- 50 kop., deti -- 20 kop.
     Krasnoarmejcy i krasnoflotcy
     pri organizovannom poseshchenii
     dopuskayutsya besplatno
     Kletki raspolagalis' nepravil'nym kvadratom, s intervalami, ne vplotnuyu
odna k drugoj. |to byli prosto yashchiki raznyh  razmerov, dobrotno sdelannye iz
tolstyh  i  gladkih dosok; u  kazhdogo takogo yashchika  perednyaya stenka byla  ne
derevyannaya, a provolochnaya ili iz zheleznyh  prut'ev, smotrya po zveryu. Posredi
etogo kare  kletok  stoyal zelenyj stol  dlya  ping-ponga;  za nim  na  zheltom
kancelyarskom stule  sidel borodatyj starik so slezyashchimisya  ot dyma glazami i
otkryval myasnye konservy. Sprava  ot nego  na stole  valyalos'  mnogo  pustyh
banok, sleva  lezhal  bol'shoj  meshok,  iz kotorogo  on  vynimal  neraskrytye.
Soderzhimoe banki on vytryahival na zheleznyj list s zagnutymi krayami, na maner
protivnya. Pri  vide nas  starik, slovno nehotya, prerval svoyu  rabotu, vstal,
vyter ruki ob meshok, neodobritel'no pokosilsya na nashi vintovki. On znal, dlya
chego my prishli.
     -- Hotel  ih lishnij raz  nakormit' pered  smert'yu,--  hriplym, propitym
golosom skazal  on.  --  Blago konservy von tam,  na putyah, navalom lezhat...
Priveli znachit? -- On posmotrel na shtatskogo v bostone.
     --  Vot eti voennye tovarishchi sejchas pristupyat k likvidacii zhivotnyh, --
skazal shtatskij stariku. -- Eshche gde-nibud' est' zhivotnye?
     -- Bol'she nigde net, tol'ko eti bedolagi. Cennyh vseh uvezli,-- otvetil
starik, morgaya slezyashchimisya  glazami.-- Mne tol'ko raspisku  dajte, chto zveri
spisany.
     -- Sejchas  ya napishu,  --  skazal chelovek  v bostone.  --  Skol'ko vsego
zhivotnyh?
     --  Net,  vy -- grazhdanskaya vlast', mne nado ot  voennyh,  eto  zakonno
budet. Pust' vot tovarishch komandir napishet...  A vy, rebyata, osmotrite zverej
i nachinajte... Vse odno oni tut ot ugara ili ot bomby pogibnut. Konchajte ih,
vse ravno im ne zhizn'.
     -- Na kogo pisat' raspisku?  -- sprosil major, vynimaya iz polevoj sumki
bloknot. -- I potom, vy ved' ot kakoj-to organizacii?
     -- Sejchas vam vse dokumenty dam, po nim  i pishite.  -- Starik  vynul iz
chernogo pidzhaka pasport, kakuyu-to knizhechku i bumazhku.-- Tut spisok zverej...
     -- Petr Osipovich Bucharenko... tak...-- skazal major, polozhil bloknot na
stol, rassmatrivaya dokumenty.-- Tak... tak... A pochemu filarmoniya? -- kak-to
oshalelo sprosil on starika. -- Pochemu filarmoniya?
     --   Finansovo  i   organizacionno  peredvizhnoj  zverinec  podchinen  ih
oblastnoj filarmonii, -- toroplivo vmeshalsya shtatskij v bostone, budto boyas',
chto major peredumaet i prikazhet nam uhodit', nichego ne sdelav.--  Ved' eto v
Moskve, ili  v Leningrade,  ili tam v Kieve filarmonii na svoem byudzhete, a u
nih  zverinec pomogaet kak podsobnoe  predpriyatie... Oni raz容zzhayut i delayut
sbory... YA, kak finansovyj rabotnik, mogu vam ob座asnit' strukturu...
     --  Ah, da chto  uzh  tut!..-- prerval  ego  major i, obernuvshis' k  nam,
prikazal:  --  Pristupajte.  Raspredelite  mezhdu  soboj  komu...  Ispolnyajte
rasporyazhenie!
     My polozhili svoi meshki na ping-pongovyj  stol, snyali vintovki so spiny.
Zatyl'niki prikladov gluho tuknulis' ob asfal't. Major sdelal k nam shag:
     --  Vy uzh  tol'ko ih kak-nibud' srazu... V  golovu,  chto li, strelyajte,
chtob srazu. CHtob oni zrya ne muchilis'.
     My  oboshli kletki. Zveri vyglyadeli ne  tak, kak na reklamnyh shchitah. Oni
byli tihie, prishiblennye; zabivshis' v dal'nie ugly svoih yashchikov, oni glyadeli
na  nas  s  tosklivym  ravnodushiem.  Tol'ko  medved'  bodro toptalsya u samyh
prut'ev reshetki, neutomimo motal golovoj.
     -- Tebe  --  volkov,  rys',  gienov,  --  prikazal  mne  Logutenok.  --
Vypolnyaj!
     -- Est'!
     --  Tebe --  shakalov, barsuka i eshche  von  togo,  -- prikazal  Logutenok
Bezzubkovu.-- Vypolnyaj!
     -- Est'!
     -- Mne, kak starshomu, medved', potom kabany, kamyshovyj kot...
     YA  podoshel k volch'ej kletke,  vstal  v polozhenie  strel'by stoya,  dovel
patron v stvol. ZHivoj volk byl tol'ko odin.  Vtoroj, mertvo oskaliv  past' i
vyvaliv sizovatyj yazyk, lezhal nepodvizhno. Vozle nego na doskah gusto temnela
krov'.  Ego ubilo oskolkom bomby, v pravoj stenke kletki svetilas' proboina.
ZHivoj   volk  stoyal   s  opushchennoj   mordoj,  pered  nim  lezhala  doshchechka  s
rasplyvayushchejsya gorkoj konservirovannogo myasa, belela emalirovannaya latka, do
kraev polnaya  vodoj.  Uslyshav klacan'e zatvora, on motnul golovoj, podnyal na
menya glaza. Oni slezilis' ot dyma, no  v  nih ne bylo  nikakogo  straha: on,
naverno, nikogda  ne videl oruzhiya.  YA  celilsya emu  v lob,  chetko lezhashchij na
mushke v zazore  mezhdu .dvumya  prut'yami reshetki, -- a on stoyal  i smotrel  na
menya. Luchshe by on ispugalsya ili obozlilsya, a to on stoyal i smotrel, vrode by
dazhe s kakim-to  interesom, ne ozhidaya ot menya nikakoj podlosti.  Poetomu ya i
medlil.
     Sprava grohnul vystrel, razdalsya hriplyj rev, gruznaya voznya, carapan'e.
Srazu zhe udaril vtoroj vystrel,  na mig stalo tiho. Potom sleva hlopnulo dva
vystrela.  Volk otoshel  k doshchatoj  stenke, i mne prishlos' zanovo  celit'sya v
nego.  Teper' on  stoyal bokom ko  mne. YA nazhal na  spusk,  i priklad  bol'no
tolknul menya, potomu chto ya neplotno prizhal ego k plechu. Volk dernulsya, upal,
zaskreb lapami po stenke i vytyanulsya. Starayas' ne smotret' na ego golovu,  ya
poslal  eshche odnu pulyu v tulovishche,  chtoby vse bylo navernyaka, i  perebezhal  k
kletke s gienami.
     Kogda my zakonchili eto delo, major zaglyanul v kazhduyu kletku -- proveril
nashu doblestnuyu rabotu. Teper' on byl ne  krasnolic,  a bleden. Pohozhe,  chto
ego podtashnivalo ot etogo zrelishcha, a mozhet, ot dyma.
     --Spasibo, rebyata, -- skazal  on.-- Vy  izvinite... YA ponimayu, vse  eto
uzhasno...-- On vynul iz polevoj sumki dve  pachki "Belomorkanala" i  protyanul
Logutenku: -- Voz'mite, pozhalujsta, razdelite na troih. YA  ved', sobstvenno,
ne kuryashchij... Vse eto uzhasno... Vy svobodny.
     My vzyali s zelenogo stola svoi meshki  i  otpravilis' vypolnyat'  glavnoe
zadanie.  Na putyah  my  srazu zhe otyskali razbomblennyj  vagon s konservami.
Vytashchiv  iz  nego  dva  yashchika, my razbili ih i  stali napolnyat'  svoi  meshki
konservnymi  bankami.  Takim zhe  delom  byli  zanyaty i  grazhdanskie: muzhchiny
nabivali bol'shie  meshki,  zhenshchiny  pihali  dobychu  v  avos'ki  i  navolochki,
rebyatishki  begali  s  setochkami,  s  gribnymi ivovymi  korzinami, kto s  chem
gorazd. V sosednih,  nepovrezhdennyh, vagonah dveri byli  raskryty,  tam tozhe
vovsyu  shurovali  grazhdanskie.  Slyshalas'  voznya,  tresk  vzlamyvaemoj  tary,
zhadno-trevozhnye vozglasy. Nad  putyami  gusto  plyl  dym,  budto  nagnetaemyj
gigantskim ventilyatorom. Vdali, v krasnyh koridorah mezhdu sostavami, volnami
hodil  ogon',  polyhali vagony i  probitye oskolkami cisterny.  Za pakgauzom
gorela  lesnaya birzha. Tam lezhala celaya roshcha ili dazhe celyj  les, tol'ko etot
les byl ochishchen ot  kory i vetvej i  ulozhen v shtabelya,--i teper' tam  busheval
gorizontal'nyj lesnoj pozhar.
     Nashi meshki byli  polny zheltymi, skol'zkimi ot protivokorrozijnoj smazki
bankami --  tushenaya  govyadina, Kurganskij konservnyj  zavod,--  i  Logutenok
skazal, chto  nado nemedlenno  vozvrashchat'sya v chast'. On, kazhetsya, pobaivalsya,
chto Bezzubkov pojdet sharit' po vagonam v poiskah spirtnogo.
     --  Daj  hot'  pokurit'  vsidyachku!  --  poprosil  Bezzubkov.--  My  eshche
uparimsya, poka do lesokombinata s takim gruzom dopremsya.
     -- CHego zh tut kurit',  kogda i tak dymina krugom,-- vozrazil Logutenok.
No potom soglasilsya: -- Ladno, rebyata, prisyadem pokurim. Tol'ko chtob ot menya
ne othodit'!
     My  zashli  pod naves iz gofrirovannogo zheleza  i  seli na  pressovannye
pachki  suhogo ivovogo kor'ya.  Krugom  stoyali  i  lezhali  bol'shie  opletennye
butylki, v takih perevozyat kisloty; valyalis' svyazki rzhavyh matrasnyh pruzhin;
stoyali rulony  krovel'nogo tolya;  pol  byl  gusto ustelen tryapichnoj vetosh'yu,
kakoj  obychno  chistyat  stanki.  Logutenok vynul  skladnoj nozh i  otkryl  tri
konservnye banki -- po odnoj na brata. Vytashchiv iz-za obmotok (a Logutenok --
iz-za  golenishcha)  lozhki, my stali est' tushenuyu govyadinu;  myaso bylo  teploe,
budto podogretoe. Potom zakurili. Nedaleko ot nas, na  putyah,  parovoz serii
"N" s probitym oskolkom suhoparnikom stoyal,  tupo naklonyas' nad voronkoj: on
pohodil na bol'shoe iskalechennoe zhivotnoe. Derevyannaya  nadstrojka na kamennoj
vodonapornoj   bashne  ot  vzryvnoj   volny  s容hala   nabekren'.  Mne  vdrug
pochudilos',  chto vot tak  teper'  vse  vsegda  i  budet na  svete, i  nichego
horoshego zhdat' uzhe nel'zya. Mne stalo strashno -- ne za sebya,  a za vseh i  za
vse. Neuzheli my  tak i budem otstupat'? Neuzheli Vasya Luchnikov byl prav i nas
razob'yut? Zachem zhe togda zhit'?..
     --  A  major-to nichego  dyad'ka,  --  vyskazalsya Bezzubkov,  zatyagivayas'
"Belomorom". -- Sperva na bas bral, a potom -- "nate, rebyata, kurite".
     -- Nestroevik, grud' -- chto u starogo zajca, -- skazal s prenebrezheniem
Logutenok. -- "Ispolnyajte rasporyazhenie!" -- peredraznil on.  --  Razve tak v
armii govoryat!  "Vypolnyajte  prikaz!"--  vot  kak  po-voennomu!..  A vidat',
chelovek  ne vrednyj... CHego mne nehorosho bylo -- tak eto medvedya strelyat'. U
nas v stepi ih ne voditsya.
     V Leningrad kogda menya pereveli, v zoosad vse sobiralsya shodit' --  tak
i  ne  shodil. Sestrenka  mladshaya v pis'me  pisala: "Lesha, posmotri  zverej,
napishi mne, kakoj zhivoj lev, kakoj zhivoj slon, kakoj zhivoj medved'..." Vot i
posmotrel, kakoj zhivoj medved'... Nu, hvatit, nakurilis'.
     SHagat' obratno bylo ne tak-to legko: meshki s bankami davali sebya znat'.
Veter  sodral  s neba  oblachnuyu plenku, solnce  opyat' palilo vovsyu, v  gorle
pershilo ot dyma. Kogda my prishli so  svoej noshej na lesokombinat, rota  ryla
transhei,  a  Logutenku   i  mne  prikazali  smenit'  bojcov,   patruliruyushchih
territoriyu.
     S vintovkami za spinoj my stali vyshagivat'  mezhdu shtabelyami belyh dosok
s   chernymi,  vyzhzhennymi  klejmami  na  torcah.   Eshche   nedavno  eti   doski
prednaznachalis'  na  eksport,  mozhet,  v  tu  zhe  samuyu  Germaniyu.  Bol'shie,
akkuratno slozhennye shtabelya stoyali, kak domiki.  U nih byli dazhe kryshi, tozhe
iz  dosok. Domiki bez okon  i dverej uhodili vdal'. Celyj gorodok, v kotorom
dazhe skvoz' dym  chisto pahlo svezhim derevom, smoloj -- i eshche dikoj  aptechnoj
romashkoj, gusto rosshej v ego pereulkah.  Zdes' bylo sovsem tiho, i  hotelos'
samomu hodit' tiho, chtob ne vzboltat', ne zamutit' shumom etu tishinu.
     My  dva raza  peresekli territoriyu, potom naiskosok poshli k reshetchatomu
zaboru. CHerez dorogu, tam,  gde pole podhodilo  k lesku,  vidny byli zenitki
pod kamuflyazhnymi setyami.
     -- Teper' imeem pravo zakurit', -- molvil Logutenok, vynimaya "Belomor".
     --Zdes' nel'zya kurit', -- skazal ya.-- Von tam napisano.
     -- My ne sklad etot ohranyaem, a tyl roty, -- otvetil Logutenok, chirknuv
zazhigalkoj. -- A doski eti ohranyat' nechego. Zavtra, mozhet, sami ih podozhzhem,
chtob emu ne dostalis'... Nikak letyat?
     Izdaleka narastalo natuzhlivoe preryvistoe guden'e. Zatem s yugo-zapadnoj
storony neba  pokazalos' neskol'ko tochek. Oni  medlenno uvelichivalis'. Po tu
storonu  dorogi zenitchiki,  vyskakivaya  slovno iz-pod zemli,  bezhali k svoim
dlinnostvol'nym pushkam, popravlyaya na hodu kaski.
     --  |to "yunkersa"  letyat, -- skazal Logutenok.  -- Zanadobilas' im  eta
stanciya!
     Poslyshalis' rezkie vystrely zenitok. Samolety
     bystro vyrastali. Oni leteli v nashu storonu. Teper'  oni byli pochti chto
nad nami;  u odnogo  ya razlichil  na kryl'yah  chernyj krest,  obvedennyj beloj
chertoj. Zenitki lupili  po nim vovsyu. Blizko ot nas na  shtabel' upalo chto-to
nebol'shoe, otskochilo, kak gradina.
     -- Oskolki! -- kriknul Logutenok.-- Von tuda bezhim!
     My  podbezhali k okruzhennomu  shtabelyami kolodcu C i vstali pod nebol'shoj
zheleznyj naves. Kolodec, do samogo dna oblicovannyj  betonnymi kol'cami, byl
glubok;  voda  na dne ego lezhala,  kate  chernoe  maslo. Odno betonnoe kol'co
vydavalos' nad zemlej, i  my stoyali  pered nim,  a  chut' podal'she  visela na
stolbe krasnaya doska s dvumya pozharnymi toporikami i lomikom.
     Razdalsya  strashnyj  narastayushchij  voj.  Udar.  Grohot. Zemlya  kachnulas'.
Otkuda-to posypalis' zemlya i shchepa. Logutenok tiho opustilsya na zemlyu.
     --  Koleno...-- uslyhal  ya  ego  golos  snizu, s  utoptannoj  glinistoj
ploshchadochki. -- Koleno bol'no...
     YA naklonilsya nad  nim. On lezhal kak-to bokom,  neudobno. Lico svetilos'
strannoj beliznoj,  budto v  sumerkah,  hot' byl solnechnyj den'.  Ne  pomnyu,
skol'ko  minut  i  sekund  proshlo.  Opyat'  grohnulo  gde-to nedaleko; dymnaya
goryachaya volna udarila mne v shcheku. Potom krugom poslyshalis' ne ochen'  gromkie
udary.  Potyanulo dymom, stalo zharko.  "Zazhigalki  kidaet!--  dogadalsya ya. --
Nado umatyvat' otsyuda, a ne to sgoryu".
     Samyj blizkij k kolodcu shtabel' uzhe zanyalsya ognem, doski treshchali.
     --   Koleno...   Svoloch'...  Nogu  mne  ne  sheveli!..   Ne  tron'!   Ne
tron'!..--snova uslyhal ya  golos Logutenka, hot'  ya  i ne prikosnulsya  eshche k
nemu, ya sovsem zabyl o nem ot straha.
     Teper', uslyshav  etot  hriplyj golos,  ya  nagnulsya  nad  samoj  golovoj
Logutenka,  shvatil  ego  pod  myshki  i  volokom  potashchil  k  prohodu  mezhdu
shtabelyami.  Zdes' on  mog  sgoret'.  Vintovka ego  ostalas' lezhat' na zemle,
pilotka tozhe.  Vtashchiv ego v  proulok mezhdu shtabelyami,  ya koe-kak vzvalil ego
sebe na spinu. On stonal i  rugalsya skvoz' zuby. Tashchit' bylo ochen' tyazhelo --
tak tyazhelo,  chto  strah  za sebya stal  men'she. Vblizi po-prezhnemu svistelo i
grohalo,  otovsyudu  tyanulo zharom  i  gar'yu. "I  kakoj im smysl  bombit'  eti
shtabelya?  -- mel'knulo u menya.-- Mozhet,  sverhu im kazhetsya, chto zdes' chto-to
drugoe?"
     Uzhe ne tak daleko bylo do zabora, kogda put' mne
     pregradil zaval iz goryashchih dosok. YA svernul v bokovoj prohod, potom eshche
raz svernul --  i vdrug  snova  ochutilsya  u kolodca. Zdes' polyhalo vovsyu. YA
pobezhal so  svoej noshej  obratno, svernul na  etot  raz  nalevo i ochutilsya v
tihom meste. SHtabelya zdes' stoyali v celosti i sohrannosti, tol'ko so storony
tyanulo dymom.  Bombezhka vdrug konchilas', samoletov ne stalo slyshno, i tol'ko
zenitki pochemu-to prodolzhali bit'.
     Kogda ya podtashchil Logutenka  k zaboru  i polozhil ego na zemlyu,  snova  s
neba  poslyshalos' guden'e.  Vidno,  "yunkersy"  poshli  vo vtoroj  zahod. "Nu,
teper'-to  ne  tak   strashno",  --  podumal  ya.  V  etot  mig  ryadom  udaril
oslepitel'nyj grohot, menya tolkanulo v  plecho i shvyrnulo pryamo na Logutenka.
Mne  pochudilos', chto  ya kuda-to lechu --  lechu i  nikak ne mogu upast'. Potom
nichego ne stalo.
     Menya razbudila bol'. Kto-to grubo, s  siloj  vytaskival  menya iz  moego
nesushchestvovaniya. YA nachal krichat'. No ili ne slushali, ili ne  slyshali. CHto-to
zakachalos' podo mnoj, i ya opyat' poletel kuda-to, no teper' eto bylo bol'no.
     --Tot tozhe zhivoj!  Nesi!  Nesi!-- uslyshal ya  iz strashnoj dali pisklyavyj
golos saninstruktora Dennikova -- i srazu ne to usnul, ne to kto-to vyklyuchil
rubil'nik, i vsyudu stalo temno i tiho.




     |tot gospital' byl razvernut  v pomeshchenii  Doma kul'tury.  Pervye dni ya
lezhal na pravom  boku v nebol'shoj chetyrehkoechnoj posleoperacionnoj palate, u
samogo okna.  Okonnyj proem dohodil pochti do pola,  i  dnem, kogda podnimali
sinyuyu bumazhnuyu shtoru, ya mog videt' ulicu. |to byla ulica voennogo vremeni; i
esli b na  moem meste lezhal kakoj-nibud' marsianin, svalivshijsya syuda pryamo s
neba, on  i to ponyal by, chto delo v gorode neladno. Dve vitriny,  zadelannye
doskami,  i  uglovoe  okno  v  nizhnem  etazhe,  zabrannoe  kirpichom, i  uzkaya
betonirovannaya  ambrazura v  etom okne; a  vse ostal'nye okna  krest-nakrest
perecherknuty bumazhnymi polosami.
     Ranenie  moe okazalos' ne to chtob neser'eznym, no dlya zhizni ne opasnym.
Prosto ya poteryal mnogo krovi, tak  kak nas s Logutenkom ne srazu hvatilis' i
ne srazu nashli. Mne poranilo levuyu  ruku chut' nizhe plecha, ne oskolkom bomby,
a  oblomkom doski. Kost' byla cela, no v muskul'noj tkani zastryalo neskol'ko
shchepok.  Krupnye  shchepki  vytashchili  ili  vyrezali  --  ya  ne  pomnyu,  kak  eto
proishodilo, --melkie eshche sideli vo mne i vyhodili  s gnoem. Ruka vzdulas' i
bolela.
     No  postepenno  ya  privyk  k  boli. A kogda  ya  privyk,  to bol'  stala
postepenno uhodit'.  Posle  kazhdoj perevyazki ya  chuvstvoval  sebya  vse luchshe.
Ostalas'  tol'ko  slabost',  i  vse  vremya  hotelos'  est',  hotya  kormili v
gospitale horosho: golodnoe vremya eshche ne nachalos'.
     Kak tol'ko ya nemnogo ochuhalsya  i nachal ponimat', chto k chemu, ya poprosil
sestrichku napisat' Lele; nesmotrya na to, chto povrezhdena  byla levaya ruka,  ya
pravoj pisat' ne  mog eshche. Pis'mo poshlo k Lele, i ya stal  zhdat' ee.  Po moim
raschetam, Lelya dolzhna byla yavit'sya v gospital' cherez den'.
     Mne pochemu-to kazalos', chto ee  propustyat v palatu v lyuboe vremya, krome
nochi, konechno.  YA predstavlyal sebe,  kak ona vojdet. Ee  shagi  ya  uslyshu eshche
izdaleka i  pritvoryus',  budto splyu. Ona vojdet,  no  srazu  menya ne uvidit,
potomu chto ya ved' licom k oknu. Ona sprosit Gamizova, chto lezhit  na sosednej
kojke, gde zhe ya. Togda ya  zapoyu budto  by p'yanym golosom: "Skazhite, devushki,
podruzhke  vashej..."  Ona  zasmeetsya,  a  mozhet,  i zasmeetsya  i  zaplachet, i
podbezhit ko mne.
     Minoval den'  otpravki pis'ma i nastal sleduyushchij. Na  dushe  u menya bylo
spokojno  i yasno. Segodnya k vecheru pis'mo pridet  po adresu,  a  zavtra Lelya
pridet ko mne, i segodnya ya mogu zaranee radovat'sya zavtrashnemu dnyu. I svodka
segodnya ne takaya uzh plohaya: nashi krepko derzhatsya pod Lugoj. Vdobavok ya nachal
hodit'. I teper', vyjdya v koridor, minovav umyvalku, ya spustilsya po lestnice
na shest' marshej. Lestnica byla zapasnaya, ya nikogo ne vstretil. Potom, projdya
dlinnyj koridor,  ya upersya v shirokuyu  steklyannuyu dver',  tolknul ee  nogoj i
ochutilsya  na  bol'shoj  paradnoj  ploshchadke.  Zdes'  za  belym stolikom sidela
sanitarka,  okolo nee na stene  chernel telefon. Sanitarka chitala knigu i pri
vide menya zahlopnula ee. |to bylo "Krasnoe i chernoe" Stendalya
     -- Devushka, mozhno pozvonit'? Ona posmotrela v koridor.
     -- Zvonite, no  tol'ko chtob nedolgo.  I potom tut knopki pereputany. --
Ona podnyala na menya glaza, i ya ponyal, chto ona tol'ko chto plakala. "Ochevidno,
iz-za abbata Sorelya",--podumal ya.
     YA snyal trubku i, derzha ee v ruke, nazhal na knopku
     "B", nazval  baryshne nomer.  Skvoz' telefonnye piski i hripy ya  uslyshal
shum  primusov  ot kuhni, ch'i-to sharkayushchie shagi.  Na  samom dele nichego etogo
slyshat' ya ne mog.
     -- Nomer ne otvechaet,-- progovorila baryshnya.
     -- Vy potom mozhete eshche raz pozvonit',  -- skazala sanitarka, pristal'no
posmotrev na menya.-- |to vy domoj?
     -- Da, -- otvetil ya; -- No tam net nikogo.
     --  Vy  potom mozhete eshche raz  pozvonit',--  povtorila  devushka, vstav s
belogo stula. -- YA eshche dva chasa dezhuryu...  Skazhite,  vy chasto  pisali domoj,
poka vas ne ranilo?
     -- Menya ochen' bystro ranilo,-- otvetil ya.-- A chto?
     -- Papa nam kazhdyj den' pisal s fronta, a  teper' odinnadcatyj den' net
pis'ma. Kak vy dumaete?
     --  Prosto polevaya  pochta ploho rabotaet.  Potom vam  srazu celaya pachka
pisem pridet, -- nebrezhno otvetil ya, napravlyayas' k steklyannoj dveri.
     --  |to  vy ser'ezno  govorite?  --  sprosila  ona,  zabegaya  vpered  i
raspahivaya peredo mnoj dver'.
     -- A s chego mne vam vrat'!
     YA zashagal po koridoru, ne oglyadyvayas'. YA znal, chto polevaya pochta ne tak
uzh ploho rabotaet.
     Dobravshis' do svoej palaty, ya proshel mimo dverej, podnyalsya  po kakoj-to
lesenke  v pyat' stupenek i ochutilsya  v  uzen'kom bezlyudnom koridorchike, kuda
vyhodili uzkie  korichnevye  dveri.  "Kostyumernaya" -- prochel ya na odnoj, a na
drugoj -- "Grimernaya". YA tolknul nogoj dver' v grimernuyu. |to byla malen'kaya
komnatka   s   kruglym,   kak  illyuminator,   nezamaskirovannym   okoshkom  i
temno-vishnevymi Stenami.  V odnom uglu  ee stoyal zhestyanoj  yashchik  s  nadpis'yu
"gips  medicinskij", svyazkami lezhali tonkie derevyannye  brusochki, a podal'she
stoyalo krasnoe plyushevoe kreslo; veselo blestelo bol'shoe, pochti vo vsyu stenu,
zerkalo.
     Ostorozhno, boyas' udarit'sya perevyazannoj rukoj o podlokotnik, ya uselsya v
kreslo. Iz  zerkala  na  menya glyadel blednyj,  no  ne ishudalyj britogolovyj
sub容kt v seryh  polosatyh  pizhamnyh shtanah, v  rubashke  s  zavyazkami vmesto
pugovic. "Vot do chego  -- i  to  nichego",  --  podumal  ya i  stal smotret' v
krugloe okno.
     Okno  vyhodilo  na  sever.  Vnizu lezhali  zastyvshie volny krysh. Esli by
stat'  velikanom --  mozhno  bylo by pobezhat' po nim, s  grebnya  na  greben',
pereprygivaya   cherez  dvory  i  ulicy,  cherez   Obvodnyj,   Fontanku,  kanal
Griboedova,  Mojku,  Nevu...  CHerez  desyat'  minut byl  by  na  Vasil'evskom
ostrove! "
     Potom  ya zagadal: soschitayu  do sta;  esli  nikto syuda ne zayavitsya  i ne
pogonit  menya  v  palatu,  znachit, zavtra,  i poslezavtra,  i  voobshche,  i  v
chastnosti,  i  vo veki  vekov vse budet  horosho. YA chestno,  ne toropyas' i ne
propuskaya  ni  odnoj  cifry,  doschital do  sotni. Nikto  ne voshel. No  ya  ne
toropilsya  uhodit'.  Davno ne byval odin,  vse  na  lyudyah,  vse  na  vidu  u
kakogo-nibud' hot' malen'kogo, da nachal'stva.  YA soskuchilsya po  samomu sebe.
Teper'  odinochestvo,  kak  bol'shoe spokojnoe  more,  omyvalo  menya,  unosilo
kuda-to. S  kazhdoj minutoj na dushe stanovilos' legche. Zatem ya tiho vyshel  iz
komnatki, tiho vernulsya v palatu.
     -- "Doskoj ranennyj" prishel!  Ura! -- gromoglasno ob座avil Gamizov.--Nu,
kak pervyj vyhod?
     Mne sovsem  ne nravilos'  eto durackoe prozvishche. No rasskazyvat' o tom,
chto doskoj sadanulo menya, kogda ya vytaskival Logutenka, bylo kak-to nelovko.
Da i podi prover': iz medsanbata ego otvezli v drugoj gospital'.
     -- Slushajte, rebyata, zavtra ko  mne dolzhna prijti odna znakomaya, tak vy
pri nej tak menya ne nazyvajte, -- poprosil ya.
     --  Ladno,  nikto  zavtra  tebya  ne  budet  zvat' "doskoj ranennyj", --
otvetil  za  vsyu  palatu Gamizov. -- I  nikto devushke  ne  skazhet,  chto tebya
povredilo zabornoj doskoj.  Ty geroj-letchik: ty sbil pyat' "messershmittov", a
shestoj sbil tebya. Strana dolzhna znat' svoih geroev! Devushka budet  gordit'sya
toboj.
     -- Ona znaet, chto nikakoj ya ne letchik.
     -- Ne  bojsya, vse  budet v poryadke. My  zh  ponimaem...-- On utknulsya  v
"Bor'bu mirov" Uellsa,  derzha knigu obeimi rukami nad licom. Mne  byla vidna
oblozhka  s zelenym gigantskim  marsianinom; na treh zheleznyh nogah  on shagal
nad goryashchim Londonom. Gamizov mnogo chital, no nikak ne mog privyknut', chto v
knigah dejstvuyut  vymyshlennye lyudi.  Vot i teper', ne otryvayas' ot knigi, on
nachal vyrazhat' nedovol'stvo:
     -- Plohoj, svolochnoj chelovek -- i nichego bol'she! Trepach chertov!
     -- CHego ty rugaesh'sya?-- sprosil ya ego.-- Kto trepach?
     --  Artillerist  etot  trepach  --  vot  kto!  Natrepal yazykom: budem  s
marsianami  borot'sya,  i to,  i  se  -- a  potom razmagnitilsya,  pit'  stal,
sdrejfil. Ne lyublyu takih.
     -- Opyat' ty perezhivaesh'! Ved' eto tol'ko na bumage.
     -- Sam znayu, chto na bumage, -- obizhenno otvetil Gamizov.-- No ne  lyublyu
nechestnyh lyudej... Vot nam by sejchas takoj teplovoj  luch,  kak u marsian! My
by zhivo pereshli v nastuplen'e, a tam i do Berlina by doshli.
     -- Luch v knizhke tol'ko. Ty vot bez lucha dojdi.
     --  |to ty dojdi. YA nikuda uzhe ne dojdu,--  tiho otvetil Gamizov, i mne
stalo stydno za svoi slova: u nego byla amputirovana pravaya stupnya.
     --  Ty, Gamiz, izvini menya. YA chto-to ne  to skazal... u -- Ty  zh ne  so
zla, prosto ne podumavshi...


     Na  sleduyushchij  den' ya  prosnulsya  rano.  Do  obeda Lelya kak by s kazhdoj
minutoj  priblizhalas'  ko  mne.  Vot  ona uzhe vyhodit  iz domu, vot idet  po
Simpatichnoj linii k tramvayu, vot vhodit v pod容zd Doma kul'tury... Neskol'ko
raz ya spuskalsya na pervyj etazh vstrechat' ee. Stanovilsya u steny, pokrashennoj
bledno-zelenoj  maslyanoj  kraskoj,  pod tablichkoj  so strelkoj "Bufet"  -- i
zhdal.  Prohodili hodyachie ranenye, sanitarki, medsestrichki, vrachi. Menya nikto
ne gnal otsyuda, no kazhdyj, prohodya mimo,  skol'zil vzglyadom po mne, i stoyat'
bylo  nelovko. YA  perehodil  k drugoj stene,  gde  visela drugaya tablichka so
strelkoj -- "Radiouzel DK". Potom shel naverh. Na dushe bylo trevozhno, no ruka
pochti sovsem ne bolela i golova ot hod'by ne kruzhilas'.
     Posle uzhina mne stalo kazat'sya, chto Lelya  ne pridet nikogda. Teper' ona
s kazhdoj minutoj otdalyalas' ot menya. YA uzhe ne mog predstavit' ee shagayushchej po
ulice, vhodyashchej v  pod容zd. Lelya gde-to tam, na Vasil'evskom. I Vasil'evskij
daleko-daleko i,  kak  korabl', otplyvaet vse dal'she i dal'she.  Da, naverno.
Kostya prav: "Ona  ne  dlya tebya,  CHuhna. Kogda-nibud' ona  ot tebya ujdet i ne
vernetsya". Net, etogo byt' ne mozhet!.. A esli ona bol'na?
     --  CHto  ty  mrachno  molchish'?  --  podal vdrug  golos Gamizov.-- Nechego
psihovat'! Esli devushka ne prishla, to eto eshche nichego ne znachit. Sejchas vremya
voennoe... Ty po telefonu zvonil ej?
     -- Net u nee telefona.
     -- A u ee rodnyh?
     -- U tetki  ee est' na rabote,  da ya ne pomnyu nomera. A zapisnaya knizhka
propala, ee,  naverno,  vmeste s gimnasterkoj  vybrosili.  I spravochnoe byuro
teper' ne dejstvuet.
     -- A ty govoril, chto u tebya doma est' telefon.
     -- YA dva raza zvonil. Nikto ne otvechaet.
     -- A ty tretij raz pozvoni.
     YA molcha podnyalsya  s kojki, natyanul pizhamnye shtany. V  palate bylo tiho.
Dezhurnaya dremala v sosednej malen'koj komnatke  na belom kleenchatom  divane.
Spustivshis' po zapasnoj lestnice, ya proshel  znakomym koridorom do steklyannoj
dveri. Za belym stolikom opyat' dezhurila ta zhe sanitarka. Glaza u nee na etot
raz byli ne zaplakannye, a kakie-to vyplakannye. Ona sidela ssutulyas', glyadya
v odnu tochku,  i  hot'  i uznala, no  pochti ne  obratila na  menya  vnimaniya.
Rassprashivat' ee ni o chem ya ne stal. Nazhav na knopku  "B", kotoraya  na samom
dele byla knopkoj "A", ya nazval nomer.
     -- Kto  tam? Kto tam?  Kogo nado? -- uslyshal ya gromkij ispugannyj golos
teti Yry. Ona vsegda govorila v trubku takim tonom, budto abonent  stoit  za
dver'yu  kvartiry  s toporom  v  ruke. Vsyu  zhizn' ona  ne  mogla privyknut' k
telefonu. Uznav  moj  golos i  uznav, chto ya  v  gospitale, ona rasplakalas',
potom uspokoilas'  i stala toroplivo soobshchat' novosti.  Ot Kosti pisem  poka
chto  net.  Dyadya  Lichnost'  dnej  desyat'  tomu  nazad zashel  na  kvartiru  na
polchasika. On v voennoj forme, pozdorovel, ne p'et; sam  o sebe skazal,  chto
byl svin'ya svin'ej, a teper' radi takogo dela chelovekom stal.
     -- A Lelya ne zahodila?
     -- Baryshnya  tvoya? Kak  zhe, kak zhe,  zahodila!  Daj  bog pamyati, segodnya
voskresen'e... Vo vtornik, pyat' dnej tomu nazad zahodila. Skazala,  na okopy
ee posylayut, skazala, chto tetya ee tozhe na okopah, tol'ko ne pripomnyu gde.
     -- A Lelya gde?
     --  Ona  tam, gde  ya  v  dome  otdyha zaproshlyj  god  otdyhala.  Tol'ko
chut'-chut' v storonku. Ona adres tut ostavila, ya tebe prinesu
     Otdyhala  tetya Yra  v Sestrorecke, eto ya pomnil. Ona vsej kvartire  ushi
prozhuzhzhala  etim  domom otdyha -- ej  tam ochen'  ponravilos'.  Znachit,  Lelya
gde-to nedaleko ottuda.
     -- A  tebya  kak otyskat'?--  sprosila  tetya  Yra.--  YA,  mozhet,  k tebe
soberus'.
     Nad  telefonom visel  svezheprikolotyj rukopisnyj plakat  "Ne  raskryvaj
adresov!   Beregi  voennuyu  tajnu!  Vrag  podslushivaet!".  Pod  tekstom  byl
izobrazhen molodoj krasnoarmeec s telefonnoj trubkoj, a v drugom uglu plakata
-- smeyushchayasya  devushka, tozhe s  trubkoj. Mezhdu nimi,  v kakom-to tainstvennom
svodchatom podvale, sidel na yashchike shpion. Telefonnyj provod vhodil v odno ego
uho  i vyhodil iz drugogo. SHpion byl v shtatskom, na zelenyh gubah ego igrala
zloradnaya   ulybka.    Plakat    etot   risoval,    naverno,    kakoj-nibud'
vyzdoravlivayushchij ili legkoranenyj. YA stal inoskazatel'no ob座asnyat' tete Yre,
kak najti menya. Ona, ochevidno, ponyala.
     -- Papiros-to prinest'? -- sprosila ona.-- Kurit' na fronte ne brosil?
     -- Pozhalujsta, tetya Yra! Kakih ugodno.
     -- Da  uzh po sredstvam prinesu, "kazbegov"  i  "pal'mirov" ot  menya  ne
zhdi... Nu, do svidan'ya.
     YA povesil trubku. Mne vdrug tak zahotelos' kurit', chto dazhe vo rtu suho
stalo.  S teh por kak  menya  sadanulo etoj chertovoj doskoj, ya  ne sdelal  ni
odnoj zatyazhki. Sperva ya  byl bez soznaniya, a potom, kogda prishel v sebya, mne
bylo ni do chego, i uzh nikak ne do kureva.
     -- Bol'she ne budete govorit'? -- sprosila sanitarka tihim, bezrazlichnym
golosom.
     --  Net, bol'she  ne  s kem.  Spasibo  vam  bol'shoe. Ponimaete,  do domu
nakonec dozvonilsya. Dumal, chto...
     Devushka utknulas' licom v ladoni, stala tiho vshlipyvat'. YA stoyal okolo
nee, ne znaya, chto mne delat'. Nikakih slov, chtob ej stalo legche, pridumat' ya
ne mog. YA otoshel ot  ee belogo stolika  s chuvstvom  viny. "Nichego-nichego  ne
mogu dlya nee  sdelat',--  podumal ya.-- Pust'  sejchas ona otplachetsya, a potom
pust' vsegda-vsegda vse u nee budet horosho".
     Po puti v svoyu palatu ya zashel v kurilku,  dlinnuyu i uzkuyu komnatu pered
ubornoj. Zdes'  byl gospital'nyj klub,  narodu -- polnym-polno, dym stoyal --
hot'  nozhom rezh'. Kakoj-to  hodyachij ranenyj doskazyval anekdot.  Anekdot byl
glupyj  i mirnyj, voennyh eshche  ne uspeli pridumat'...  "A on po stenochke, po
stenochke vzyal  da i  vyshel. |to pro pokojnika-to!"  Vse stali hohotat'.  Mne
pripomnilas'  kurilka v tehnikume  i kak my begali tuda  kazhdyj pereryv  vse
chetvero. Vperedi  nessya  Volod'ka,  za  nim ya  s  Kostej,  a  Grishka,  samyj
stepennyj, trusil ryscoj pozadi. Zdes',  v  gospital'noj  kurilke, takoj  zhe
tabachnyj dym, i steny takogo zhe cveta, i razgovorchiki pohozhi. Tol'ko na okne
-- shtory iz sinej bumagi: svetomaskirovka.  I esli pripodnyat' ugolok shtory i
zaglyanut' -- nichego ne uvidish'. Ni ogon'ka, ni luchika. Kak v finskuyu. Tol'ko
togda zatemnenie bystro konchilos'. A kogda konchitsya eto zatemnenie?
     YA vybral kuryashchego pomolozhe i podobrodushnee na vid  i  poprosil ostavit'
"sorok".  Kogda zatyanulsya,  golova  sladko zakruzhilas',  serdce  zaholonulo.
Budto nyrnul v  glubokij i teplyj omut.  Potom vse bystro proshlo, i ya ponyal,
chto vot teper'-to ya sovsem  okrep, i chto  skoro i ruka sovsem zazhivet, i chto
pora psihicheski gotovit'sya k vypiske.
     Tetya Yra prishla cherez den'.
     YA  sidel  na  kojke  i  chital  "Salambo"  Flobera, kogda  ona  voshla  v
soprovozhdenii  dezhurnoj   sestry.  V   rukah  tetya  Yra  derzhala  kleenchatuyu
temno-zelenuyu koshelku.  Poklonivshis' vsem obitatelyam palaty, ona vylozhila na
moyu kojku pyat'  pachek "Zvezdochki", pachku pechen'ya "SHkol'nik"  i banku  krabov
"CHatka". Kogda sestra vyshla  iz palaty, tetya Yra ochen' bystro i lovko vynula
iz svoej koshelki chetvertinku vodki i sunula mne pod podushku.
     --  Soldatu  ne greh  vodochki vypit', esli  v meru,--  skazala ona.-- A
kraby eti tebe  ot  inzhenershi  nashej.  Ona  ih  banok tridcat'  kupila,  oni
svobodno prodayutsya... Nekotorye, kotorym deneg devat' nekuda,  zapasayutsya...
I suhari  nekotorye sushat... Tol'ko suharikami-to ne spasesh'sya, potomu vse v
ruce bozhiej. Kak on rasporyaditsya -- tak i budet... A vas tut kak kormyat?
     -- Kormyat normal'no, zhalovat'sya nel'zya,-- otvetil ya.  -- A na grazhdanke
podzhimaet, govoryat, s prodovol'stviem?
     -- Podzhimaet, no nichego.  ZHit' mozhno... Tol'ko dal'she chto budet? Svodki
neponyatnye poshli, ne razberesh',  gde  nemcy  sejchas... Sluhi  idut, chto  oni
blizko  k   gorodu...  V  semnadcatuyu  kvartiru  dvuh  bezhenok   vselili  iz
Elizavetina. A Elizavetino -- eto zh blizko sovsem.
     My vyshli v koridor.
     -- A kak Lelya vyglyadit? -- sprosil ya. -- Ona zdorova?
     --  Bol'noj ne  vyglyadit,--  otvetila  tetya  Yra.-- Ser'eznaya  baryshnya.
Poryadochnaya,  vidat'. Ne  to  chto  inye  vertihvostki...  Hotya,  esli  pravdu
skazat',  teper' i vertihvostki koj-kakie za um vzyalis'. Vot  Simku vzyat' iz
devyatnadcatogo  nomera...  Vse,  byvalo,  na  temnoj  lestnice  s   rebyatami
horovodilas', a teper'  nochami  na  kryshe dezhurit, strogaya  stala. I ubezhishche
ryla so vsemi vchera... YA tozhe vchera posle raboty v Solov'evskom sadu ukrytiya
kopala. Ot zhakta poslali... Gospodi, chut' adreska-to  ne zabyla tebe otdat'.
--  I ona otkuda-to  iz-za pazuhi  vytashchila bumazhku,  gde  Lelinoj rukoj byl
napisan ee okopnyj adres. Nazvanie derevni bylo neznakomoe, no tetya Yra  tut
zhe skazala, chto eto gde-to nedaleko ot Sestrorecka i Beloostrova.
     Mne  hotelos' vytyanut' iz teti Yry eshche chto-nibud' pro Lelyu, no tetya Yra
slishkom  malo ee znala.  Lelya byla  dlya nee "poryadochnoj  baryshnej", tol'ko i
vsego. Tetyu Yru bol'she interesovali drugie lyudi.
     -- ...A  Kamyshova-to iz dvadcat' devyatogo nomera ponachalu raz po desyat'
v miliciyu  s ulicy  taskali,-- povestvovala ona. -- On licom na zagranichnogo
shpiona  ochen' pohozh, da  eshche  v bryukah etih navypusk, v  gul'fah  --  chistyj
diversant. Kak  vyjdet  iz domu v  magazin -- dvuh domov ne projdet, k  nemu
srazu  zhe  zhenshchina  kakaya-nibud'   privyazhetsya:   "Projdemte-ka   v  miliciyu,
prover'tes'  na  lichnost'!"  Tut  drugie  eshche  podojdut,  obstupyat  --  i  v
pyatnadcatoe otdelenie tyanut. Tol'ko ego ottuda otpustyat, vyjdet, projdet tri
doma  -- opyat' kakaya-nibud' podkatitsya, opyat' ta zhe istoriya. On uzh vzmolilsya
v milicii: "Dajte mne, Hrista radi, spravku, chto ya normal'nyj grazhdanin, chto
ne  diversant  ya! Ved' ya pensioner,  holostoj,  v  magaziny  za menya  hodit'
nekomu. YA pitat'sya dolzhen!" A  v milicii emu: "Snimite vashi gul'fy, naden'te
normal'nye shtany  -- i  vashe delo srazu polegchaet"...  Nu,  teper'-to uzhe za
shpionami  gonyat'sya  perestali.  Nastoyashchij-to  shpion  v  shtanah  navypusk,  v
botinkah na tolstoj podoshve hodit' ne budet, on...
     -- Tetya  Yra, a Kostya kak na front ushel? -- prerval ya ee rassuzhdeniya,--
Kakoj u nego vid byl? Ne grustnyj?
     -- A s  chego emu veselym byt'! --  otrezala  tetya Yra.  -- Komu  sejchas
vesel'e, kogda nehristi na nas napali!.. Kostya vse suetilsya, begal po delam,
potom dva dnya propadal, potom vdrug v polnoj forme domoj yavilsya. Gimnasterka
zelenaya, voennaya, a bryuki sinie  diagonalevye, kak  vrode  u milicii. |to im
vsem   dobrovol'cam  takuyu   formu   vydali...   Ugostil  menya  i  inzhenershu
plodoyagodnym  vinom,  sam  tozhe  hvatil. Potom butylku  trah  ob stenu.  "Na
schast'e", govorit... YA kinulas'  bylo oskolki  sobirat', a on  mne: "Oskolki
pust' valyayutsya, ya ih uberu, kogda s fronta vernus'".
     -- CHto-to dolgo  ot nego pis'ma  net, -- skazal ya.  -- Moego  nyneshnego
adresa on  ne znaet, no mog by vam  napisat'.  A mozhet,  on  Lele  napisal i
pis'mo lezhit v kruzhke!
     -- Emu i pisat', verno, nekogda. Ty-to mnogo s fronta pisal?
     -- YA nedolgo byl. A ot Kosti pora by pis'mu.
     --  Vezhlivyj  zdes' personal,-- peremenila  razgovor  tetya  Yra.  --  I
poryadok  ne  huzhe,  chem v  dome  otdyha. Doktorsha-to  menya  do samoj  palaty
provodila.
     -- |to ne doktorsha, eto dezhurnaya sestra po otdeleniyu.
     -- Vse  ravno horoshij poryadok... Na toj nedele opyat' tebya naveshchu.  A  k
Nikole  pojdu  -- svechku  za tvoe  zdorov'e  postavlyu. Pereboi,  pravda,  so
svechkami sejchas.
     -- Ne nado mne svechek, tetya Yra. Nikakogo tolku ot nih net.
     --  Horoshie vy rebyata, poryadochnye, a v  boga ne veruete, --  sokrushenno
progovorila tetya Yra. -- A chudesa-to est'! Zaproshloe voskresen'e ya ot obedni
iz cerkvi shla, tak starushka odna pribochilas' ko mne,  akkuratnaya  takaya. |ta
starushka mne po bol'shomu sekretu skazala:
     "|to  bylo  nedavno. V Lavre  Aleksandro-Nevskoj na starinnom  kladbishche
starichok s kryl'yami poyavilsya. Hodit  mezhdu mogilok, sam soboj svetitsya, a ni
slova ne  govorit. Tut  miliciyu vyzvali  vyyavit',  kto  takoj i otkuda. A on
vzletel na sklep i  zayavlyaet ottuda: "Rukami ne voz'mete, pulej ne  sob'ete,
kogda shochu  -- sam ulechu.  Delayu  vam  poslednee preduprezhdenie: idet k vam
chernyj s chernym krestom, desyat' nedel' vam sidet' postom, kak vstanet u vrat
-- nachnetsya glad, doedajte boby -- zapasajte groby. Amin'!" Skazal on eto --
i uletel, tol'ko ego i videli... Ne k dobru takoe, Tolya!
     -- Tetya  Yra, eto  vrazheskaya  propaganda, oni  sejchas  listovki  vsyakie
brosayut  na Leningrad.  Vam by etu starushku bozhiyu do otdeleniya  provodit'  i
sdat'. Ona s chuzhogo golosa poet.
     -- Nu-nu, uzh  tak  v otdelenie ee  i  tashchit'... Kakoj  ty  prytkij!  --
otmahnulas' tetya Yra.-- Znachit, naveshchu tebya na toj nedele.
     Tetya  Yra ushla, a ya  poshel v biblioteku. Knigi v nej ostalis' ot Dvorca
kul'tury,  a bibliotekarsha  byla gospital'naya, v  belom halate. Ona dala mne
list bumagi i chetyre  kancelyarskie  knopki.  Priknopiv  listok k  obtyanutomu
granitolem stolu, ya napisal pis'mo Lele.
     Noch'yu  mne prisnilsya etot  durackij  letayushchij  starichok.  On  porhal na
prozrachnyh strekozinyh  kryl'yah nad  kryshami i dvorami, v ruke derzhal  venok
zheltyh  oduvanchikov.  Potom  kryl'ya  ego  stali  mutnet',  tyazhelet'.  Teper'
okazalos', chto ya  sam letayu, ochen'  plavno  i medlenno.  Vdrug kto-to dernul
menya za krylo, i ya upal i prosnulsya.
     --Vniz, vniz! -- prikazala  sanitarka.  --  Vse  hodyachie --  vniz svoim
hodom!
     Za stenoj vyli sireny vozdushnoj trevogi, bili  zenitki. Vzryvov bomb ne
bylo.  Po  zapasnoj  lestnice  v  bomboubezhishche  nehotya  spuskalis'  hodyachie,
slyshalsya  stuk  kostylej o  stupeni. Tyazhelyh  sanitary  nesli  na  nosilkah.
Starshij medpersonal  navodil  poryadok, potoraplival  otstayushchih. Skvoz' potok
dvizhushchihsya vniz toroplivo  probiralis' vverh dezhurnye po kryshe -- v vatnikah
poverh  belyh  halatov,  v  deryuzhnyh  rukavicah.  V  svete  sinih lestnichnyh
lampochek  voe  lica kazalis' blednymi. Gorod prodolzhal  vyt' vo  vse sireny,
budto bol'shoj korabl', idushchij v gustom tumane.
     V  bol'shom i  teplom  podvale  svetilis' matovo-belye  plafony,  stoyali
shirokie  skamejki i ryady seryh fanernyh shkafchikov -- slovno v predbannike. YA
vspomnil bomboubezhishche v tehnikume, gde u nas shli zanyatiya po voennomu  delu i
gde proizoshel moj konflikt s Vitikom Bormakovskim.
     Teper' ya vspomnil Vitika bez vsyakoj  zloby.  V sushchnosti,  ya dolzhen byt'
emu blagodaren vo veki vekov. Ved' ne proizojdi togda etoj stychki -- ne nado
bylo  by  mne  ehat'  na Amushevskij zavod, i  ya nikogda  by  ne vstretilsya s
Lelej... No net! V pervuyu ochered' ya dolzhen byt'  blagodarnym Lyusende. Imenno
ej. Ved' ne ushchipni ya ee togda po oshibke, ne rasserdis' ona na  menya -- i vse
by poshlo po-drugomu.  Lyusenda  -- shchipok --  stychka -- razgovor na cherdake  s
ZHerebudom -- Amushevo -- Lelya. Znachit, Lelyu ya vstretil blagodarya Lyusende.
     Ob座avili otboj. Vse zatoropilis' v svoi palaty. YA srazu usnul, i nichego
mne bol'she v etu noch' ne snilos'.




     CHerez  dva  dnya  menya  pereveli  v  "bol'shuyu  palatu",  gde  nahodilis'
vyzdoravlivayushchie. Ona byla razvernuta v tanceval'nom zale.  Iz konca v konec
zal etot ustavili kojkami i  bol'nichnymi tumbochkami  --  i vse  ravno zal ne
kazalsya tesnym.  Kojki  stoyali gde-to  na samom ego dne, a  on svoimi belymi
stenami, rozovatymi pilyastrami uhodil vvys', k molochno-sinevatomu potolku, k
hrustal'nym lyustram.  I  hot'  na  kazhdoj  kojke  lezhal  chelovek,  i  sosedi
razgovarivali drug s drugom,  v zale nikogda ne byvalo shumno. Vse slova, vse
vozglasy   vsplyvali  vverh,  kak  vozdushnye  puzyr'ki,  a  vnizu  ostavalsya
negromkij, slitnyj, nerazdrazhayushchij gul.
     Eshche nedavno zdes' tancevali. V prohodah parket stal uzhe shershavym, a pod
krovatyami  on  byl  eshche gladok i blestyashch. Noch'yu, skvoz' zapah medikamentov i
hlorki,  robko  probivalis'  prezhnie  bal'nye  zapahi  zala.  Vdrug  potyanet
voskovoj   mastikoj,  duhami,  pudroj,  tufel'nym  lakom  --  i  eshche  chem-to
prazdnichno-mirnym, dovoennym.
     Ottogo, chto teper', v sushchnosti, ya byl zdorov, a delat' bylo nechego, mne
stalo ploho  spat'sya. CHtoby chem-to  zapolnit'  nochnuyu  pustotu, ya  vspominal
chitannye knigi i vidennye fil'my. Vspominal svoyu zhizn' do vstrechi s Lelej. O
Lele noch'yu  ya staralsya ne  dumat'. No knigi, fil'my, vospominaniya -- vse eto
bylo kak malen'kie komochki zemli, a bessonnaya noch' byla -- kak glubokij rov,
i eti komochki padali na ego dno, a on ostavalsya takim zhe glubokim.
     Potom ya  nauchilsya rastyagivat'  minuvshee vremya, rasplyushchivat'  ego, chtoby
ono,  kak  ploskij, no vse  zhe  prochnyj most,  povisalo  nad chernym  ovragom
bessonnicy. YA vspominal  detdomovskuyu dachu v Orlikove, gde  byl ogorod i gde
kazhdyj iz rebyat shefstvoval nad  kakim-nibud'  ego uchastkom.  Mne togda ochen'
nravilos' kopat' gryady  i sazhat' petrushku, ukrop i redisku, a potom  polot',
polivat',  sledit' den'  za  dnem,  kak poseyannoe vyrastaet. I vot teper'  ya
kazhduyu noch' myslenno vskapyval gryadki, i polol ih, i sledil, kak rastet vse,
chto  na  nih  poseyano  i  posazheno.  Teper' ya  videl kazhduyu  gryadku,  kazhdoe
rastenie, kazhduyu strujku vody  iz lejki i kazhdyj sled svoih sapog v prohodah
mezhdu gryadkami.
     Kogda moj  nochnoj ogorod dal mne vse, chto on mog dat', ya nachal dumat' o
shvertbote.  Goda  tri  tomu  nazad my  s  Volod'koj mechtali  postroit'  svoj
shvertbot ili  gde-nibud'  utashchit' staryj i  peredelat' ego zanovo.  My  dazhe
chitali knigi  --  kak nado  stroit'  i remontirovat' sportivnye suda. I  vot
teper' ya stal predstavlyat' sebe noch'yu, kak by my s Volod'koj pereoborudovali
staren'kij, kuplennyj po deshevke shvert. YA nachal s togo,  kakaya budet kayuta i
kakoj kokpit, kakie budut banki, i polochki, i shkafchik dlya edy. YA  rabotal ne
spesha,  obmozgovyval  kazhduyu  detal'.  Iz-za  formy  okoshek  my  s Volod'koj
posporili: on  hotel,  chtoby oni byli kruglye, kak  illyuminatory  na bol'shom
korable; ya nastaival  na  pryamougol'nyh -- oni dadut bol'she sveta, i v kayute
mozhno budet  chitat', sidya  na bokovoj banke. Potom Volod'ka  menya  ugovoril.
Vernee,  ya vspomnil,  chto  ego  net  v zhivyh  i nado s  nim soglashat'sya.  My
pokrasili sudenyshko  v svetlo-zelenyj  cvet, a  nizhe  vaterlinii -- surikom.
Teper' ostavalos' dat' imya, i na eto ushlo mnogo vremeni. YA predlagal prostye
imena: "Nadezhda", "Udacha", "Simpatiya"; Volod'ke nravilis' strannye nazvaniya:
"Saranchuk",  "Vizioner", "Bandyuga",  "Infekciya".  Potom my  prishli  s  nim k
soglasheniyu, i ya izgotovil  iz plotnogo kartona  trafaret; na nosovyh  skulah
sudna  poyavilas'  sinyaya nadpis'  "Veroyatnost'".  Teper'  nado  bylo  dostat'
parusinu i takelazh.
     I vot shvertbot byl gotov. Na nem mozhno bylo otpravlyat'sya v plavan'e. On
stoyal v kovshe  yaht-kluba, i ya  videl ego tak yasno, chto, kazalos', dostatochno
legkogo tolchka izvne -- i on vozniknet v polnoj veshchestvennosti.
     A  inogda  ya  myslenno  otpravlyalsya  shlyat'sya  po  liniyam  Vasil'evskogo
ostrova. YA ne spesha brodil po Sardel'skoj, po  tihoj Mnogosobach'ej linii, po
uyutnomu  Koshkinu pereulku, vyhodil  na  prospekt  Zamechatel'nyh  Nedostupnyh
Devushek. Zdes' bylo mnogo narodu, inogda popadalis' kakie-to strannye lyudi v
strannoj odezhde: ved' gorod prinadlezhit ne tol'ko tem, kto v nem zhivet, no i
tem, kto v nem zhil,  i eshche tem, kto v nem budet zhit' posle nas. No ya nikogda
ne  svorachival  na  Simpatichnuyu  liniyu,  ne  podhodil  k  domu Leli.  CHto-to
uderzhivalo menya ot etogo. YA  zhdal, chto Lelya sama pridet  ko mne, ne myslenno
pridet, a  na  samom dele.  Neuzheli moe pis'mo do  nee ne  doshlo? Ili  ee ne
otpuskayut?


     V  tot avgustovskij rannij vecher ya brodil po gospital'nomu sadu. Tol'ko
chto  konchilos'  zanyatie  lechebnoj gimnastikoj, do  uzhina  ostavalos'  chas  s
nebol'shim,
     i mozhno bylo delat' chto hochesh': sidet' na skamejke pod topolem i chitat'
ili hodit'  po dorozhkam i dumat' o chem ugodno.  V sadu eshche  ne vygorel yarkij
zhelto-krasnyj kiosk, v  kotorom kogda-to prodavalos' morozhenoe i mineral'nye
vody; teper'  v  nem v horoshuyu pogodu sidela gospital'naya  kul'trabotnica  i
vydavala dlya chteniya  zhurnaly i  knigi. Eshche  ne pomutneli krivye  zerkala  za
doshchatoj zagorodkoj v "pavil'one  smeha". Mozhno bylo sovsem besplatno podojti
k  lyubomu zerkalu  i  uvidet' sebya to  tolstym  do smeshnogo  bezobraziya,  to
dlinnym i toshchim,  to kakim-to urodcem s malen'koj ptich'ej golovoj i kruglym,
kak  lukovica, puzom. Iz  zelenoj shestigrannoj  besedki slyshalsya hriplovatyj
patefonnyj tenor. Patefon zavodila sanitarka, ranenye sideli i slushali.
     Lyubimaya Klava, horoshaya Klava,
     Moj nezhnyj cvetok goluboj!
     I ty mne po nravu, I schast'e po pravu,
     I zhizn' mne na radost' s toboj...
     YA podoshel k vysokim kovanym, plotno zakrytym vorotam  -- teper' vhodit'
v sad  mozhno bylo tol'ko cherez vnutrennij dvor. Po trotuaru toroplivo shagali
hmurye prohozhie; po  mostovoj,  gremya  i  ostavlyaya  na asfal'te  belesovatuyu
cepochku sledov,  proshli  dva tanka;  gruzovoj tramvaj, zvenya i natuzhno gudya,
vez  za soboj dve otkrytye platformy; na nih stoyali serye  betonnye nadolby,
beton byl eshche vlazhen. K gospital'nomu v容zdu priblizhalas' voennaya sanitarnaya
mashina s krasnym krestom na temno-zelenom kuzove.
     Segodnya komissar  gospitalya  sdelal  v  "bol'shoj  palate"  soobshchenie  o
polozhenii na frontah. Vrag podstupaet k Leningradu. YA ponimal, chto eto tak i
est',  chto eto  pravda,  no  srazu privyknut' k  etoj  pravde ya  ne mog -- a
privykat' bylo  nado. Nado bylo ponyat'  dlya sebya  samogo,  chto eto takoe. No
neuzheli po  etoj vot  mostovoj mogut shagat' chuzhie soldaty  i  vot  po  etomu
samomu trotuaru vazhno popretsya kakoj-nibud' nemeckij  oficer, a zhiteli budut
ustupat' emu dorogu i budut opuskat' glaza, i vse budet ne tak, kak bylo eshche
nedavno?! A chto togda budet s Lelej?
     YA   otoshel   ot  vorot,   vynul  iz  karmana  bol'nichnoj  kurtki  pachku
"Zvezdochki", korobok spichek, chirknul spichkoj. Levaya ruka uzhe dejstvovala, no
eshche ne tak lovko,
     kak  pravaya.  Korobok  upal, raskrylsya,  spichki  vysypalis'  na  plotno
utrambovannuyu peschanuyu dorozhku.
     -- Ne goryuj, spichki rassypat' -- k nezhdannym den'gam,-- skazal ranenyj,
kovylyavshij mimo na kostylyah.
     -- Pochemu k den'gam?
     -- Morskaya primeta. Skol'ko spichek -- stol'ko rublej.
     -- Ne nado mne sejchas nikakih rublej.
     -- Nu i chudish'! -- strogo vozrazil  ranenyj.  -- Bez deneg tol'ko koshki
myauchat... U tebya chto, beda kakaya?
     -- Tak... Ploho kak-to...
     --  A komu sejchas horosho? Mne, dumaesh', horosho? Ili von emu horosho?  --
on kivnul  v storonu vorot, za kotorymi v eto vremya prohodil pozhiloj chelovek
v kepke. --  Vsem  ploho.  A potom budet  poluchshe. Tol'ko ne srazu. Oni  nam
iz-za ugla v poddyhalo dali, a otdyshimsya -- delo pojdet.
     On zakovylyal dal'she, a ya stal sobirat'  spichki. Iz-pod gontovogo navesa
slyshalsya stuk bil'yardnyh sharov i golosa igrayushchih. Iz besedki donosilos':
     Kogda prostym i yasnym vzorom
     Laskaesh' ty menya, moj drug,
     Neobychajnym cvetnym uzorom
     Zemlya i nebo vspyhivayut vdrug...
     Mimo  menya  probezhala  sestrichka, kricha  komu-to v  kusty:  "Vodenyagin!
Vodenyagin!  Sejchas  zhe  k  zubnomu  vrachu!  Vtoroj  raz pryachetes'!  Vzroslyj
chelovek!" Kogda ya tyanulsya  za  poslednej spichkoj, to uslyshal negromkij Lelin
golos.
     -- Tolya!  Tolya, -- skazala ona.-- Ty zdes'?..  YA obernulsya. Vnachale mne
pokazalos',  chto  golos prozvuchal iz-za reshetki vorot. No Lelya stoyala peredo
mnoj.  Ona  stala  sovsem  smugloj, iz-pod  platochka  vybivalas'  vygorevshaya
chelochka.  Na  Lele bylo  vycvetshee krepdeshinovoe  plat'e,  krasnoe  v  beluyu
goroshinu i uzen'kaya, v obtyazhku, seraya koftochka.
     -- Lelechka!.. Ty...
     --  Tolya, ya pryamo s vokzala. Menya  otpustili na  den'. Syuda puskat'  ne
hoteli, segodnya ne priemnyj den'. No zdes' Neuvazhaj-Koryto...
     -- Kakoe koryto?..
     -- Ah, gospodi! Da eto chelovek, a ne koryto. Potom vse ob座asnyu...-- Ona
ostorozhno obnyala menya. Ot nee pahlo zagarom, senom, sosnovymi igolochkami.
     -- Pojdem  kuda-nibud' v ten', -- skazala ona, podnimaya s zemli kozhanuyu
avos'ku.
     -- Zdes' net teni, vsyudu narod,-- otvetil ya.-- Davaj pojdem vot po etoj
dorozhke... A pri chem koryto?
     -- Neuvazhaj-Koryto, kak u  Gogolya. |to  papa tak ego prozval. On doma u
nas  chasto byval, poka papa ne uehal. A ego  familiya  -- Korytovskij.  Oni s
papoj  vmeste  uchilis'  v shkole,  a potom  papa poshel v  gornyj, a  on  -- v
medicinskij. On zdes' vrachom u vas. YA ego vstretila u pod容zda. I ya sprosila
ego,  mozhet  li  on  tebya na  den'  vypustit'  v gorod.  I  on  skazal,  chto
postaraetsya.  CHerez nedelyu ya  opyat'  priedu, i ty pridesh' ko mne domoj... Ty
obo mne ochen' skuchal?
     -- A ty obo mne?
     --  Da-da-da. Ochen'...  Znaesh',  my spim na  senovale, pyat'  devushek  i
skol'ko-to  tam  letuchih  myshej. YA odnu  rassmotrela:  sovsem ne  protivnaya,
mordochka hitren'kaya takaya. Kogda konchitsya vojna, my s toboj zavedem domashnyuyu
letuchuyu myshku.
     -- Ty tam ochen' ustaesh', Lelya?
     -- Net, ya bystro  privykla zemlyu kopat'. Vidish', kakie  ladoni... Zdes'
vsyudu narod.
     --  Davaj  prosochimsya  v odnu komnatku,  tam est' ten',--  skazal  ya.--
Tol'ko ty idi tak, budto ty zdes' svoya v dosku,  budto ty  zdeshnij personal.
Pravda, halata na tebe net...
     -- Halatov ne dayut, den' ne priemnyj... A  kak hodyat svoi v dosku? Tak?
-- Lelya,  ne sgibaya  nog  v  kolenyah i razmahivaya  avos'koj, bystro zashagala
vpered.
     -- Lelya, a tam spokojno? Ne bombyat? -- okliknul ya ee.
     -- Net-net-net! Na nashem  uchastke sovsem tiho.  Raz  obstrelyal  finskij
"bruster", nebol'shoj  takoj samolet.  Nikogo ne ubilo. Tol'ko Lele Nitkinoj,
moej  tezke, pulya  kabluk slomala i pyatku chut'-chut' carapnula. My vse k Lele
kinulis', a ona: "Ne klubites' peredo mnoj!" |to ee lyubimoe slovechko.
     -- Lelya! Teper' chinno shagaj pozadi menya. My voshli v zdanie, proshli mimo
kancelyarii, mimo mnogih lyudej i dverej, podnyalis'  po lestnice,  minovali tu
palatu, gde ya lezhal vnachale, do "bol'shoj", proshli mimo kurilki. Nikto nas ne
ostanavlival, nikto  ne sprashival, kuda  eto i zachem  idem my vmeste.  YA uzhe
davno zametil, chto kogda chelovek kuda-to, ili k komu-to, ili k chemu-to ochen'
stremitsya, on sozdaet vokrug sebya  nevidimuyu zonu  blagopriyatstviya. No kogda
my  podnyalis' po  uzen'koj  lestnice  na pyat' stupenek  i voshli v  malen'kij
koridor, zona blagopriyatstviya konchilas'. YA otkryl dver' v komnatu s nadpis'yu
"Grimernaya" i uvidel, chto v krasnom plyushevom kresle sidit tolstaya sanitarka,
a  v rukah u nee zhestyanoj sovok s  suhim  gipsom,  i ona syplet  etot gips v
bol'shuyu chetyrehugol'nuyu banku.
     -- Vam chego? -- sprosila ona.
     --Mne  nichego,-- otvetil ya.-- Idem,  Lelechka,  vniz.  Ne  udalos' nam s
toboj pobyt' v teni.
     -- Milyj, kogda konchitsya vojna, my vsegda-vsegda budem vmeste. A sejchas
luchshe ne dumat' ob etom.
     -- Kogda tebya net  ryadom,  ya ob etom ne dumayu. YA dumayu o tebe, a  ne ob
etom. No raz ty zdes'...
     --  Bestolkovaya tvoya  Lel'ka!  Tak k  tebe toropilas',  chto  nichego  ne
prinesla tebe... Vot  tol'ko eto...--  Ona  ostanovilas' posredi  koridora i
stala  vytaskivat' iz kozhanoj  avos'ki  chernye s  zolotom pachki "Gercegoviny
flor". -- |to ya na vokzale kupila. Desyat' pachek.
     --  Slishkom shikarnye dlya menya papirosy.  Takie kuryat te, u kogo shpaly i
romby. Zachem ty tratish'sya?
     -- Papa prislal mnogo deneg.
     -- Lelya, ne trat' den'gi zrya. Ty zhe znaesh', chto so zhratvoj na grazhdanke
stanovitsya nevazhno. Eshche neizvestno, chto budet.
     -- CHto budet --  to budet,  a chego  ne budet -- togo nikogda ne  budet.
Podpis': tetya Lyuba.
     -- U nee voobshche strannaya filosofiya... Lelya, ot  Kosti  ty pis'ma eshche ne
poluchala?  On dolzhen napisat'  ili tebe, ili  na  tetyu Yru  -- u vas tverdye
adresa.
     --  Net,  ne poluchala.  On ne znaet moego  okopnogo adresa. Mozhet byt',
doma menya zhdet ego pis'mo. Togda ya tebe srazu pereshlyu. Ty bespokoish'sya?
     -- Da.  Pravda, na pis'ma on ochen'  leniv.  V gospital'nyj sad  uzhe  ne
puskali.  My  stoyali  v  vestibyule  pod  tablichkoj  so  strelkoj   "Dezhurnyj
administrator". Prohodyashchie mimo  ranenye i  sestrichki poglyadyvali  na nas --
vernee, na Lelyu.
     -- Milyj, ya  pojdu.  Devushki  mne pisem  nadavali, nado ih  raznesti. A
cherez nedelyu my uvidimsya. Da-da-da!




     No cherez nedelyu vstretit'sya nam ne dovelos'. Kogda Lelya ushla, na puti v
svoyu palatu ya povstrechal Velikanova, ego kojka  stoyala cherez prohod ot moej.
|tot Velikanov predstavlyalsya mne ochen' starym,  ya udivlyalsya, kak takih berut
v armiyu; ya dazhe ne sprashival, skol'ko  emu let, boyas' obidet'. Teper' dumayu,
chto emu bylo pod sorok, prosto on  kazalsya mne starym  po sravneniyu so mnoj.
On  lyubil  vseh  pouchat',  stavya v  primer samogo  sebya.  |tim  on  nemnozhko
napominal Kostyu,  tol'ko Kostya  zanimalsya  poucheniyami  lish' v  periody svoej
prozrachnoj zhizni, a Velikanov delal eto vsegda.
     --  Provodil  devushku?  --  sprosil on  menya  i, ne  dozhidayas'  otveta,
pristupil k nravoucheniyam: -- Devushka, nado ponimat',  horoshaya,  tak s  nej i
vesti sebya nado poryadochno. Vot ty ee po gospitalyu za  soboj vodish', ukromnyh
mestechek ishchesh'. Dumaesh', lyudi ne vidyat? YA v tvoi gody tak ne postupal, u nas
vo Mge za takoe uhazherstvo kamnyami by zakidali!
     -- To Mga, a to Leningrad, -- otvetil ya.
     --  Vo Mge lyudi  ne huzhe, -- obizhenno vozrazil Velikanov.-- A  mozhet, i
poluchshe. YA sam ottuda rodom... |to ona tebe takih horoshih papiros prinesla?
     -- Da. Hotite -- berite pachku.
     -- Spasibo, ne otkazhus'. Dayut -- beri, a b'yut -- begi.
     On vzyal korobku, otkryl ee, ponyuhal papirosy. Potom prodolzhal:
     --  Da, odni vot devushek vodyat po gospitalyu, a  drugie o sem'yah  zabotu
proyavlyayut. YA sejchas pis'mo domoj poslal, velel zhene syna s dochkoj zabirat' i
v Leningrad pereezzhat', tut u nee sestra na "Lenzhete" rabotaet... Ty znaesh',
nemcy  k  CHudovu  podoshli,  ranenyh  ottuda  k  nam  privezli,  te  govoryat:
Oktyabr'skuyu dorogu  vot-vot  pererezhut.  A  Mga  ot  CHudova nedaleko, ona na
Severnoj.
     YA ne srazu ponyal, chto oznachaet "dorogu vot-vot  pererezhut", ne srazu do
menya doshlo, chto nachinaetsya blokada. No vse zhe menya udivilo ego reshenie.
     --  Iz  Leningrada lyudej evakuiruyut, a vy svoih v  Leningrad tyanete, --
skazal ya.
     --  |va-ku-iru-yut!..--  nasmeshlivo  protyanul  Velikanov.--  Neuzheli  ne
ponimaesh', chto eto  voennaya hitrost'? YA-to  srazu  raskusil! Nado golovu  na
plechah imet' i sobstvennymi mozgami vorochat'. -- On pobedonosno posmotrel na
menya, i ya podumal, chto, mozhet byt', on znaet chto-to takoe, chego ya ne znayu.
     YA  poshel  v  bol'shuyu prohodnuyu  komnatu,  gde  k  shkol'noj  doske  byla
prishpilena  karta Sovetskogo  Soyuza -- mnogo  men'she  doski.  Kazalos',  ona
okruzhena  shirokoj  traurnoj ramkoj. Neskol'ko chelovek stoyali okolo  karty  i
chto-to tiho govorili. Oni zamolchali i pokosilis' v moyu storonu, uslyshav  moi
shagi.  V lyustre, svisayushchej  s potolka,  gorela vsego  odna lampochka, i v  ee
svete trudno  bylo najti  nebol'shoj  kruzhok  s nadpis'yu  "CHudovo", a krasnaya
nitochka  zheleznoj   dorogi   kazalas'  sovsem  tonen'koj  i  pochti  sluchajno
nanesennoj na kartu.
     --  Vot  kakie  dela...-- skazal  kto-to.--  Pererubili...  Teper'  vsya
nadezhda na Severnuyu.
     -- Mga daleko ot  CHudova? -- sprosil ya, ni k komu ne  obrashchayas'. -- Tut
ne razobrat'.
     -- Mgu oni mogut cherez tri dnya vzyat', esli takim tempom budut idti.
     -- Nu, Mgu im ne otdadut...
     -- Mgu oni, mozhet, i voz'mut, a Leningrad my vse ravno im ne otdadim.


     Na sleduyushchij den'  nam  prochli obrashchenie Voennogo soveta Leningradskogo
fronta i gorkoma  partii.  V  nem  govorilos',  chto nad  Leningradom navisla
pryamaya  ugroza  napadeniya.  Vrag  pytaetsya proniknut'  k  Leningradu...  Vse
slushali molcha, da i o chem tut  bylo govorit', o chem sporit'. Ved' my byli ne
gde-nibud', a v samom Leningrade, i sredi nas bylo mnogo leningradcev.
     CHerez dva  dnya, kogda na  medosmotre vrach sprosil menya,  bolit  li  eshche
ruka,  ya  skazal,  chto net,  ne  bolit.  Na  samom-to dele  ona  eshche nemnogo
pobalivala,  no  priznat'sya  v  etom  bylo  kak-to  stydnovato,  potomu  chto
voobshche-to ya  chuvstvoval  sebya zdorovym,  i mne  nachinalo kazat'sya: vot, sizhu
zdes', budto  ne  to  simulyant,  ne  to dezertir. Posle  etogo osmotra  menya
pereveli v druguyu palatu, kotoraya nahodilas' v  foje. V etoj palate byla uzhe
ne  gospital'naya,  a poluvoennaya disciplina,  i  my rabotali  po  dvoru,  na
zagruzke uglya v podvaly okolo kotel'noj i dnevalili na kuhne.
     CHerez pyat' dnej menya vypisali.
     Komandu vypisavshihsya soprovozhdal  gospital'nyj  starshina. On nas strogo
predupredil: esli kto-nibud' iz nas  smoetsya, hotya by dazhe v magazin zabezhit
--  pust'  sam  na sebya penyaet.  |to budet  schitat'sya  kak  samovolka, a  za
samovolku sejchas stavyat k  stenke.  No  nikto i  ne  sobiralsya nichego takogo
delat',   tem  bolee  chto  dokumenty  byli  u  starshiny.  Nas  bylo  chelovek
vosemnadcat',  i  my shli stroem po ulice, parami -- kak detsad  na progulke.
Vse  my  byli  v ponoshennoj  forme  vtorogo  sroka,  kotoruyu nam  vydali  na
gospital'nom  matsklade  pri   vypiske,  i  tol'ko  pilotki  pochemu-to  vsem
dostalis'  noven'kie,  pryamo  so shvejnoj  fabriki.  U menya  slegka kruzhilas'
golova i chut'-chut'  poznablivalo --  eto ne  ot slabosti, a ot  vpechatlenij.
Doma kazalis' ochen' vysokimi, ulicy  chereschur  shirokimi,  lyudej na trotuarah
bylo dazhe bol'she, chem do vojny. Udivlyali muzhchiny v shtatskom. K voennoj forme
privykaesh' ochen' bystro, i stol' zhe  bystro  grazhdanskaya odezhda  na muzhchinah
nachinaet kazat'sya kakoj-to neser'eznoj, nenastoyashchej.
     Iz-za  mnozhestva  neznakomyh lyudej, kotorym, kak mne dumalos',  do menya
net nikakogo dela, iz-za  togo, chto ya shel neizvestno kuda, iz-za togo, chto ya
dazhe ne mogu zabezhat'  domoj i uznat', net li pis'ma ot Kosti,-- iz-za vsego
etogo  ya vdrug  pochuvstvoval sebya odinokim  i obizhennym.  Vpervye v zhizni  ya
shagal po Leningradu ne kak hozyain, a kak gost'. No postepenno ya vtyagivalsya v
ritm  shagov,  v  ritm goroda, i  mne stanovilos' legche i spokojnee.  I kogda
starshina podvel nas k  tramvajnoj ostanovke i skomandoval "vol'no" ya byl uzhe
v svoem gorode, u sebya.
     My vyshli iz tramvaya na Vyborgskoj storone u krasnyh kazarm.
     Opyat'  nachalis'  postroeniya,  pereklichki,  raspredelenie  po   rotam  i
vzvodam, stroevaya  ucheba  na placu.  YA v  tot zhe den'  uspel  napisat'  Lele
koroten'koe pis'mo i brosil ego za zabor.  Po tu storonu kazarmennogo zabora
vse  vremya,  dazhe  po  nocham, stoyali  zhenshchiny  --  oni podkaraulivali  vyhod
marshevyh  rot,  chtoby povidat'  svoih  blizkih. Belye treugol'niki pisem oni
srazu podnimali i otnosili k pochtovomu yashchiku.
     V etoj kazarme  dolgo  ne derzhali. CHerez  den' vseh  postroili na placu
pered  manezhem  v  chetyre  dlinnye  sherengi.  Mezhdu sherengami  byli  bol'shie
intervaly, i  kakoj-to pehotnyj  starshij lejtenant so starshinoj stal  hodit'
vdol'  ryadov,  otschityvaya sebe stol'ko bojcov,  skol'ko emu, ochevidno, nuzhno
bylo  po  raznaryadke. YA stoyal v chetvertom ryadu, blizhe k levomu  flangu, i do
menya starshij lejtenant  ne  doshel, ostanovilsya chelovek za pyatnadcat'; bol'she
emu ne nado bylo. Vseh, kogo  on otobral,  postroili v  kolonnu  po chetyre v
ryad, veleli zapomnit' svoi mesta i raspustili na desyat' minut,  chtoby te,  u
kogo est' veshchmeshki, vzyali ih u dezhurnyh. A nam,  ostavshimsya, prikazali  poka
razojtis'.
     CHerez chas nas opyat' postroili, prisoediniv  k nam novichkov,-- nekotorye
iz  nih byli v grazhdanskom, s chemodanchikami i uzelkami, a nekotorye v forme,
kak my. Teper' vdol' sherengi proshel  lejtenant v temno-sinej letnoj shineli i
v temno-sinej pilotke s emblemoj VVS. On vnimatel'no i strogo  vglyadyvalsya v
lica, nekotorym  zadaval  voprosy. YA  ispugalsya, chto on menya otbrakuet, esli
uznaet,  chto ya tol'ko chto  iz gospitalya.  No on  proshel  mimo,  ni  o chem ne
sprosiv.
     CHerez  chas  kolonna napravilas'  k kazarmennym vorotam. YA shel vo vtorom
ryadu.  Kogda pervyj ryad stupil na panel', lejtenant skomandoval "levoe plecho
vpered". YA  reshil,  chto  on oshibsya,  i povernul vlevo, no moj sosed  tolknul
menya, i ya ponyal, chto oshibsya  ne lejtenant, a ya. Kolonna povernula vpravo. My
shli na sever ot Leningrada.
     -- Kak dumaesh', kuda nas vedut? -- sprosil ya soseda.
     -- Nas  prosto v  drugie  kazarmy  perevodyat,-- otvetil  on. -- Nas  na
letchikov uchit' budut, sejchas v letchikah nehvatka.
     "Net, -- podumal  ya,  -- ne pohozhe,  chto  iz nas budut delat' letchikov.
Hot' vremya i voennoe, no vse ravno  v aviauchilishcha otbor, naverno, strogij. A
tut i Velikanova ne otbrakovali, on vmeste s nami shagaet; ved'  on prosto po
vozrastu v piloty ne goditsya".
     Velikanov shagal cherez  cheloveka ot menya. On byl hmur i molchaliv:  vchera
sdali Mgu. No, uslyhav nashi razgovory, on ozhivilsya i nachal pouchat'.
     --  CHto  vy v  voennom  dele  petrite!  -- strogo  skazal on.--Nado  ne
zadnicej, a  golovoj  dumat'! Vot ya  srazu ponyal,  chem tut pahnet.  Tut delo
morskoj  sluzhboj  pahnet. Nas v Lisij  Nos vedut, a ottuda  v  Kronshtadt  na
katerah perepravyat. Myslit' ne umeete!
     -- A pochemu zhe lejtenant v letnoj forme? -- sprosil ya.
     --  Maskirovka,  vot  pochemu, --  otrezal  Velikanov. --  Odnako  umnyj
chelovek takie detskie hitrosti srazu raskusit. YA migom razobralsya.
     CHerez  neskol'ko chasov my prishli na  aerodrom. Vernee, nas razmestili v
odnoetazhnoj derevyannoj kazarme  s  cementnym polom i  dvuhetazhnymi narami, a
kazarma eta nahodilas'  okolo aerodroma. Ryadom stoyalo eshche neskol'ko takih zhe
stroenij, a za nimi prostiralos'  pole.  Ono  ne bylo zalito betonom, na nem
rosla  trava,  no eto bylo letnoe  pole.  Viden byl nebol'shoj samolet, a  po
krayam, tam, gde nachinalis' kusty, stoyalo eshche neskol'ko samoletov.
     Nas otveli v bol'shuyu stolovuyu i ochen' horosho nakormili. Vecherom sveli v
banyu  i vydali vsem  novoe  obmundirovanie.  Teper' my nosili golubye letnye
petlicy s "ptichkoj". No pilotom  nikto iz nas  ne stal.  My popali  v BAO --
batal'on aerodromnogo obsluzhivaniya.




     Opyat' ya byl pri vintovke, na etot raz  s korotkim stvolom. Opyat' u menya
byli dve granaty  RGD i vsya soldatskaya amuniciya. No nastoyashchim nashim  oruzhiem
stali lopaty i  topory. My vystroili glubokoe, v  dva  podzemnyh  etazha,  KP
aviachasti,  otryli i  oborudovali "gnezda" dlya samoletov --  podkovoobraznye
kaponiry, ryli zapasnye  blindazhi i zemlyanki. Inogda nas vezli na gruzovikah
v  les, tam  my valili sosny, obrubali so  stvolov such'ya, -- gotovili brevna
dlya  nakatov.  S letchikami  i dazhe s tehnaryami my  dela pochti ne  imeli, oni
mayachili  gde-to  vdaleke,  nedostupnye,  kak bogi. Inogda nas  po  neskol'ku
chelovek posylali  vykatyvat' na  letnoe pole samolety. Pol  v kaponirah  byl
neskol'ko nizhe urovnya aerodroma  i shel chut'-chut' pod uklon. Vykativ  "CHajku"
ili I-16  iz  gnezda, my zhdali, kogda  v kabinu syadet letchik.  Potom,  kogda
motor nachinal  rabotat',  a  vint nachinal krutit'sya, my  bezhali za  mashinoj,
podtalkivaya ee. Zatem razdavalas' komanda "otstavit'".  Dal'she samolet bezhal
svoim hodom;  ot nego shel veter, podnimayushchij pyl' i  sgibayushchij redkuyu travu.
"CHajka" vzletala na drugom konce polya, a my shagali na svoyu "letnuyu praktiku"
-- kopat' zemlyu.
     Hot' shla  vojna,  rezhim  u nas  byl  kazarmennyj, a  ne  frontovoj.  My
vstavali  po komande "pod容m" vsegda v odno i to zhe vremya --  v shest' chasov,
kogda iz kazarmennogo reproduktora donosilos':
     Vstavaj, strana ogromnaya,
     Vstavaj na smertnyj boj...

     Nadev bryuki, no ne nadevaya gimnasterok, my  vystraivalis' vdol'  nar na
medosmotr,  ili,  kak govorilos' neoficial'no,  "stanovilis'  na  vshivost'".
Prihodila  sanitarka i osmatrivala  vorotnichki rubah. No  vshej  poka chto  ne
bylo,  hot' nekotorym ochen'  by  hotelos'  ih  imet':  u  kogo  obnaruzhivali
pedikulez,  togo  posylali na  den'  v Leningrad  na sanobrabotku. Spat'  my
lozhilis'  po otboyu,  i hot' nary byli  obshchie, no u  kazhdogo byl svoj matras,
svoi  prostyni, podushka  i  odeyalo.  Kormili v  stolovoj -- i,  do  pory  do
vremeni, ochen' horosho. Do vojny,  na grazhdanke, ya el huzhe. Vspominaya prezhnij
sardelechno-kisel'nyj  racion, ya  nevol'no dumal o  tom, chto zdes', pri takoj
rabote, ya  by na nem protyanul nogi. Soldatskoe  denezhnoe  dovol'stvie  zdes'
bylo bol'she, chem v pehote: ne dvadcat', a pyat'desyat rublej v mesyac. I kurili
my ne mahorku,  a  "Zvezdochku",  a  inogda  dazhe  i "Belomor".  Kak-nikak my
sluzhili v voenno-vozdushnyh silah.
     Ot  Leli pis'ma poluchal  ya  chasto  i  chasto pisal  ej. Ona  po-prezhnemu
rabotala na okopah,  no teper' uzhe v drugom meste, gde-to  u Utkinoj zavodi,
sovsem blizko  ot goroda. Priehat' ko mne  ona ne mogla, ee by ne otpustili,
da  ya osobenno i ne zval ee k sebe, potomu chto poryadki v BAO byli strogie, i
menya by, pozhaluj, prosto ne vyzvali  k nej. Zdes' bylo strozhe, chem v pehote,
potomu  chto zdes' po-nastoyashchemu  voevali tol'ko letchiki. V svobodnoe vremya ya
perechityval Leliny pis'ma, oni byli nezhnye i nemnogo grustnye. O bombezhkah i
obstrelah  Leningrada  ona nichego ne  pisala,  budto ih i ne  bylo, -- mozhet
byt', prosto chtob ne ogorchat' menya.
     No  ya-to  znal,  chto  gorod  teper'  bombyat  i  obstrelivayut.  Aerodrom
nahoditsya  ne tak uzh  daleko ot Leningrada, i  po vecheram  na yuge vidny byli
razmytye, neyasnye svetovye polosy -- luchi prozhektorov. Vidny  byli  vspyshki,
korotkie  i bezzvuchnye,  pohozhie  na  iyul'skie  zarnicy  v  tu  poru,  kogda
sozrevaet rozh'. Inogda gorizont  nachinal kolyhat'sya,  nabuhat' temno-krasnym
cvetom: znachit, chto-to gorit. V noch' na  devyatoe  sentyabrya zarevo bylo ochen'
sil'noe i dolgo ne spadalo.
     Na drugoj  den'  proshel sluh, chto sgorelo mnogo domov i chto vtoroj den'
goryat Badaevskie sklady.  CHerez chetyre dnya stalo  izvestno, chto v Leningrade
vtorichno  sokratili hlebnuyu normu i chto rabochim  teper'  dayut pyat'sot gramm,
sluzhashchim  i detyam trista, a  izhdivencam tol'ko dvesti pyat'desyat gramm. Togda
govorili, chto  iz-za togo, chto na Badaevskih skladah sgorelo  mnogo  muki. U
nas zhe poka chto nikakih ogranichenij ne bylo i edy hvatalo, hot' my i tratili
mnogo sil na rabote.
     V  oktyabre nam sokratili normu, kormit' stali pohuzhe. Teper' my s容dali
bez ostatka  vse, chto nam davali. Do  etogo narezannyj hleb lezhal v stolovoj
na stolah, i  kazhdyj  bral skol'ko hotel; teper' ego stali vydavat' pajkami.
Goloda  eshche  ne bylo, no inye uzhe nachali pogovarivat', kak horosho oni eli do
vojny. Eshche nedavno naryad  na kuhnyu schitalsya chut' li ne samym plohim, ot nego
vsyacheski  otvilivali;  teper' vsem hotelos'  dezhurit' na kuhne,  i nekotorye
iz-za etogo lebezili pered nachal'stvom.
     Glavnye stroitel'nye raboty na aerodrome uzhe zakonchilis', vse, chto nado
sdelat',  sdelali,  i chast'  bojcov otkomandirovali v  gorod,  govorili -- v
pehotu. Uhodyashchie byli dovol'ny, potomu chto v pehote hot'  i opasnee, no zato
na perednem krae  kormyat  po pervoj armejskoj norme,  da i nachal'stvo tam ne
takoe  pridirchivoe, potomu  chto samo hodit pod  pulyami.  U nas na  aerodrome
teper'  byla  vtoraya armejskaya  norma  snabzheniya, tylovaya. K  letchikam  eto,
konechno,  ne  otnosilos'.  No i  ne letchikam zhit' eshche  bylo mozhno. YA nakopil
nemnogo hleba i neskol'ko kuskov sahara i s odnim otkomandirovannym pereslal
Lele. Ona srazu zhe prislala pis'mo, chtob ya etogo bol'she ne delal, potomu chto
ni v chem ona  ne nuzhdaetsya. No  ya-to znal, chto  v Leningrade stanovitsya  vse
huzhe i huzhe.
     Teh, kogo ne otchislili iz BAO, zanovo raspredelili po rotam. Menya i eshche
neskol'kih vlili v avtorotu. I ya, i eti bojcy ponimali v avtomashinah  tak zhe
malo, kak  i  v samoletah,  no  etogo ot  nas i  ne  trebovalos'.  My  nesli
vspomogatel'nuyu i karaul'nuyu sluzhbu.
     Teper'  ya  zhil v zemlyanke. Vzvodnaya zemlyanka  byla bol'shaya,  chelovek na
pyat'desyat. Po  obeim storonam  ee  shli  odnoetazhnye  nary-lezhaki;  s  pravoj
storony  nary  preryvalis'  bol'shoj  kirpichnoj pechkoj; tochnee  skazat',  oni
primykali  k nej  pochti vplotnuyu. V perednej chasti  zemlyanki byl tambur, a v
konce  --  nebol'shoe  okoshko  i  stol.  Vpravo  ot  stola  -- dver' v  otsek
pompoteha. Po-prezhnemu spali  my na matrasah, imelis'  i prostyni, i odeyala,
no teper' i shoferam, i traktoristam,  i nam, novichkam, vse  chashche prihodilos'
spat' odetymi -- iz-za chastyh naryadov. Poyavilis' i vshi, no nedavnej cennosti
oni uzhe ne imeli: v Leningrad na sanobrabotku iz-za nih teper' ne posylali.
     Aerodrom na moej pamyati  bombili tol'ko dva raza, da  i to,  k schast'yu,
nikogo ne ubilo. Snaryady do nas voobshche ne doletali. A v Leningrade...
     Stoya s  vintovkoj na  nochnom postu  vozle sklada  GSM ili vozle  garazha
specmashin, ili patruliruya  tyly kaponirov, ya chasto  videl ognennye spolohi i
krasnovatye,  neyarkie,  medlenno  raspolzayushchiesya  pyatna   na  yuzhnoj  storone
gorizonta. Osennie nochi stanovilis' vse holodnee, vozduh vse prozrachnee, i s
kazhdoj novoj noch'yu Leningrad slovno ponemnozhku priblizhalsya ko mne.
     YA  znal,  chto  Lelya v Leningrade,  chto tetka ustroila  ee  rabotat'  na
fabriku i chto u nee  rabochaya kartochka.  No  ot  etogo bylo  ne  legche:  Lelya
podvergalas' teper' kuda bol'shej opasnosti, chem ya. |to kazalos' mne strannym
i  nespravedlivym, i bylo  nemnogo stydno  za  sebya, hot' ya  v  etom  byl ne
vinovat.
     No dazhe samoe plohoe ne byvaet splosh' plohim i  dazhe  samoe grustnoe ne
byvaet  splosh'  grustnym. Nikakoj bede ne splesti takoj seti, chtob  v nej ne
bylo proreh. YA uzhe perestal nadeyat'sya, chto Kostya ostalsya v zhivyh, -- i vdrug
ot nego prishlo pis'mo iz CHelyabinska.
     "Privet, CHuhna!
     Pisal tebe  na  polev. pochtu i na nash  domashnij  adres  --  no  nikakih
otvetov. Teper' reshil napisat'  na Lelin adres. Esli ona ne uehala iz L-da i
esli ty  ne ushel  s  fizicheskogo plana, to,  konechno, otzovesh'sya. Budu zhdat'
otveta, kak solovej leta (po vyrazheniyu provincial'nyh devic). Poluchiv otvet,
prishlyu tebe podrobnyj samootchet.
     A  poka dayu  kratkuyu svodku.  Byl v boyah  levee Lugi (esli smotret'  ot
L-da).  Ranen  za  der.   Utica  v  pravuyu  nizhnyuyu  konechnost'.  Kasatel'noe
oskolochnoe. Sperva
     vytashchen v blizhnij tyl,  potom  uvezen v dal'nij, gde obretayus'  ponyne.
Dve nedeli, kak vypisalsya iz gospitalya. Hozhu ne hromaya. Postupil rabotat' na
odin  zavod. V  armiyu  menya bol'she  ne  puskayut -- ne iz-za ranen'ya, a iz-za
nalichiya otsutstviya prisutstviya levogo glaza. Srazu po vypiske iz gosp. hodil
rugat'sya  v zdeshnij  voenkomat,  no tam govoryat: odno delo  --  kogda  shli v
opolchen'e, a teper' odnoglazye na fronte ne nuzhny. A ved' Kutuzov, Nel'son i
Gannibal  (sm. 2-ya Punicheskaya vojna) stradali tem zhe fizich. nedostatkom -- i
nichego, voevali. Tret'ego dnya vyzvali  v voenkomat,  no  po  dr. povodu.  Iz
divizii syuda dobrel prikaz  o  nagrazhd. "Kr. Zvezdoj".  Vydadut orden, kogda
budut  znaki (t. e. sami  ordena, ih sejchas net zdes'). Soobshchayu eto, ne chtob
pofasonit',  a  chtob  ty znal, chto nashi detdomovskie sebya ne sramyat. Esli ty
zhiv i ne pokalechen, lupi fricev pochem zrya!
     So zhratvoj zdes'  tak  obstoit, kak  u  nas  obstoyalo  za  pyat' dnej do
stipendii,  s kurevom -- to zhe  samoe.  Plodoyagodnye  udovol'stviya  otmeneny
vremenem. Prozrachnaya zhizn'!
     Lele -- poklon!
     S bezalkogol'nym privetom.
     Tvoj drug Konstantin".
     Dal'she shla pripiska s podrobnym adresom.
     * * *
     V konce oktyabrya menya i eshche dvuh bojcov pod komandoj serzhanta Ponomareva
poslali v les, chto za derevnej Antipovo. My proshli kilometrov  vosemnadcat',
minovali  derevnyu,  v  kotoroj  teper' stoyali tyly  pehotnogo  polka,  potom
kilometra tri  proshagali  po  lesnoj  doroge v severo-vostochnuyu  storonu.  V
sosnovom lesu na krayu polyany vidnelas' nebol'shaya izbenka, vrode  ohotnich'ego
domika.  V  nej  byla  pechka-plita finskogo tipa i  tri  shirokie skam'i,  na
kotoryh vpolne mozhno spat'.  My vremenno poselilis'  v etoj  izbushke, smeniv
chetyreh  bojcov, --  oni vernulis'  v  BAO.  Vecherom  i  po  nocham,  v tochno
ukazannoe  vremya i na tochno ukazannyj  srok, my zazhigali na polyane neskol'ko
kostrov, raspolagaya ih po zaranee zadannoj sheme. Vot  i vsya rabota. Topliva
v  lesu  bylo  mnogo,  nedaleko  protekal  ruchej,  iz  kotorogo  my  cherpali
brezentovymi  vedrami  vodu,  chtob tochno,  minuta v minutu, kak  predpisano,
zalivat' kostry. Krome  brezentovyh veder, nam ostavili dva topora i pilu, i
my  vyiskivali  v  lesu suhostojnye  derev'ya, rubili  ih  i  pilili. Edu  my
poocheredno varili iz pshena  i konservov,  kotorye nam dali  na  desyat' dnej.
CHtob ne demaskirovat'  izbushku dymom, my brosali v topku samye suhie polen'ya
i vetki.
     ZHili  my druzhno, serzhant Ponomarev okazalsya chelovekom horoshim i zvaniem
svoim ne kichilsya. U nego nashlas' koloda  kart,  i my vse vremya igrali v ochko
na zapis', bez otdachi. Inogda igrali  i v duraka, i togda proigravshij dolzhen
byl  prinesti iz  lesu  ohapku  hvorosta.  Mne dazhe  nravilos' proigryvat' i
hodit' za  hvorostom. V lesu  stoyala  tishina pozdnej oseni,  lish' izredka  s
perednego kraya donosilas' strel'ba  nashej i  finskoj  artillerii. S kustov u
ruch'ya  davno opali list'ya,  oni doverchivo i grustno lozhilis' pod nogi, lomko
shurshali.  Ruchej  melel  s kazhdym dnem,  budto hotel spryatat'sya  v  zemlyu  ot
holodov. YA  dumal o  tom, kak horosho  mne bylo  by zdes'  s Lelej,-- tol'ko,
konechno, bez vojny.
     Inogda  nad  nashimi  signal'nymi  ognyami  proletali  dva ili tri  nashih
samoleta; chto oni nashi, Ponomarev opredelyal po shumu motorov. Togda na dushe u
menya stanovilos' veselej  -- znachit, ne  zrya  my  zdes', znachit,  i  ot  nas
kakaya-to pol'za. No  inogda kostry goreli, a s neba ne slyshalos' nichego, i s
perednego kraya ne donosilos' ni odnogo vystrela, i  togda nas vseh  nachinalo
tomit' chuvstvo neizvestnosti, i vsem  stanovilos'  ne po sebe. My  nichego ne
znali.  CHto tvoritsya sejchas v mire? Vdrug nemcy prorvalis' v Leningrad i tam
idet boj na ulicah i ploshchadyah? Mozhet byt', polovina Leningrada uzhe  v ogne i
razvalinah,  a my sidim zdes' v  tishine i teple,  igraem v ochko i podkidnogo
duraka, zhzhem kosteriki, kotorye nikomu teper' ne nuzhny.
     Za  neskol'ko  dnej  do  dvadcat'  chetvertoj  godovshchiny Oktyabrya  sil'no
poholodalo, a za den' do  prazdnika  vypal sneg. Zima obeshchala  byt' rannej i
surovoj, i uteshalo tol'ko  to, chto vragam budet eshche holodnej, chem nam, -- my
kak-nikak  privychnye.  Prazdnik  my vstretili v  toj zhe  izbushke.  Ponomarev
izvlek iz svoego veshchmeshka pol-litra vodki, zavernutye v zapasnye portyanki, i
eshche  vydal  nam po pyat'desyat gramm kopchenoj kolbasy i po dve  pachki  horoshih
papiros "SHutka" -- desyat'  shtuk v  pachke. Vse eto on poluchil na gruppu sverh
pajka, chtoby my otmetili godovshchinu. O nas, znachit, pozabotilis' zaranee.
     CHerez dva dnya prishla smena. Smenshchiki zayavili nam, chto my zdes' zhili kak
grafy:  v  BAO  s  vos'mogo noyabrya  umen'shen  paek, norma  hleba  teper'  --
chetyresta gramm. Eshche oni soobshchili, chto sdan Tihvin. No zato izvestno, chto na
pomoshch' Leningradu otkuda-to s severa idet general Kulik s ogromnoj armiej.
     V  chast'  my  vozvrashchalis' uzhe po zimnej doroge, skvoz' metel'.  Metel'
byla ne osennyaya, padali  ne  vlazhnye krupnye hlop'ya, kak byvaet obychno v eto
vremya goda,--net, krutilsya vihryami melkij kolyuchij sneg i, padaya, ne tayal.
     Kogda prishli v BAO, vse stalo huzhe. V zemlyanke tol'ko i razgovorov bylo
chto o  ede, o tom, kak horosho i sytno zhilos' do vojny. So storony mozhno bylo
podumat', chto do vojny vse byli bogachami, pili-eli chto hoteli. Prizvannye iz
dereven' rasskazyvali o svinine, o shpike i sale, o yajcah i moloke; gorodskie
vspominali produktovye magaziny,  gde mozhno bylo  kupit' chto ugodno: kolbasu
lyubogo sorta,  kuryatinu,  maslo, govyadinu, syr.  Dlya  vospominanij  vybirali
samye zhirnye, samye vkusnye i vysokokachestvennye produkty. Mne vspominalos',
kak  v dni svoego dezhurstva  ya zaprosto  begal v uglovoj magazin  na Srednij
prospekt  za polkilo ili celym kilo sardelek.  Dorvat'sya by  mne  sejchas  do
takogo magazina! YA pobezhal by tuda ne s avos'koj,  a s navolochkoj, a  to i s
bol'shim drovyanym  meshkom!  YA  nabil  by ego  doverhu!.. A  myasnye  konservy!
Skol'ko ostalos'  ih tam  na zapasnyh  putyah, ved'  my togda s Logutenkom  i
Bezzubkovym unesli nichtozhnuyu  dolyu togo, chto  mozhno  bylo unesti. I -- kakie
duraki! -- s容li togda na stancii tol'ko po odnoj  banke. A ved' mozhno  bylo
est' skol'ko ugodno!
     CHtob  obmanut'  chuvstvo  goloda,  nekotorye  bojcy  stali  pit'  krepko
podsolennyj kipyatok. |to  strogo zapreshchalos',  i  saninstruktor govoril, chto
eto vredno. No proverit'  p'yushchih  rassol  bylo  trudno: pitalis' my uzhe ne v
stolovoj,  a  poluchali goryachuyu pishchu na kuhne  i s kotelkami shli  v zemlyanku.
Kotelki podogrevali v pechke, stavya ih vozle samogo ognya. Te, kto pil solenuyu
vodu, postepenno stanovilis' vyalymi, sonnymi, lica ih opuhali, nogi otekali.
     Poka  chto ya perenosil nedoedanie legche,  chem mnogie drugie. Mozhet byt',
skazyvalas' trenirovka.  Ved'  do  detdoma,  kogda ya byl  besprizornym,  mne
prihodilos'  to  nazhirat'sya  vdovol',  esli fartilo, to  golodat', esli byla
neperka. I kogda uchilsya v tehnikume -- tozhe pitalsya  nerovno. Za chetyre-pyat'
dnej do  stipendii  sardelek  my uzhe  ne  eli, kormilis'  razvedennym  suhim
kiselem i  hlebom, i nichego uzhasnogo v  etom ne videli. I teper' ya zastavlyal
sebya  dumat', chto vse nyneshnie nevzgody nenadolgo, -- eto  do stipendii. Pod
stipendiej ya dlya sebya podrazumeval  snyatie  blokady. Pridet general Kulik so
svoej gromadnoj armiej  ili proizojdet  eshche chto-to horoshee -- i  srazu normy
podprygnut vverh.
     No nesti karaul'nuyu sluzhbu na golodnoe bryuho  stanovilos' vse  tyazhelej.
Morozy  ne  spadali, i hot', otpravlyayas'  na post,  my  nadevali  valenki  i
polushubki, no vse ravno na ledyanom vetru  telo stylo, budto goloe,  a pal'cy
na rukah cherez  desyat' minut stanovilis' kak derevyannye. Vremya nahozhdeniya na
postu sperva sokratili do chasa, a potom my stali podmenyat' drug druga  cherez
polchasa. I vse-taki nekotorye obmorazhivali pal'cy na rukah.
     A traktoristam prihodilos' eshche huzhe. Oni razravnivali i trambovali sneg
na  letnom pole.  Traktor shel,  volocha za  soboj bol'shoj chetyrehugol'nik  iz
breven,  traktorist  sidel v  otkrytoj  kabine, pod  ledyanym vetrom. Odnazhdy
zametili, chto  odin iz traktorov minoval  aerodrom i pret  kuda-to v kusty i
sugroby. Kogda podbezhali k mashine, uvidali, chto traktorist uzhe mertv.
     Dvadcatogo  noyabrya nam urezali  hlebnyj paek  eshche  na sto gramm. Teper'
nachalas' strel'ba po voronam. Pticam tozhe nechego  bylo est', i oni sletelis'
k  aerodromu iz  vseh  okrestnyh opustevshih,  evakuirovannyh  dereven'.  Oni
vilis' v vozduhe, vysmatrivaya chto-to, sadilis' na sneg nedaleko ot zemlyanki,
u  othozhego rovika. My lupili po nim  iz svoih dragunok. Inogda, Mozhet byt',
ottogo,  chto  popadali  srazu  dve  ili  tri   puli  v  odnu  pticu,  vorona
razbryzgivalas'  na  melkie  krasnye  oshmetki, i  ih prihodilos' sobirat'  v
kotelok vmeste so snegom i per'yami. Nachal'stvo delalo vygovory za  strel'bu,
no, v  obshchem-to, smotrelo na eto skvoz'  pal'cy. A  pompoteh vse  prosil nas
strelyat' poostorozhnee, chtoby my sluchajno ne pokalechili drug druga. No vskore
vorony kuda-to ischezli.
     Eshche v sentyabre ya v odnom iz  pisem nakazal Lele, chtoby ona poshla ko mne
domoj,  poprosila klyuch u upravdoma i vzyala  sebe butylku "Livadii",  kotoraya
spryatana  na pechke, Lelya k upravdomu shodila, no klyucha on ne dal: otkuda  on
znaet, kto ona takaya, ved' my s nej ne byli  zaregistrirovany. My sobiralis'
oformit'sya v iyule, a v iyule uzhe  shla vojna.  Ran'she iyulya Lelya oformlyat'sya ne
hotela -- eto na nee nazhimala tetka:  ta  schitala, chto nehorosho  prazdnovat'
svad'bu tak skoro  posle  smerti brata. Voobshche-to  i Lelya, i ya schitali,  chto
brak  --  eto  formal'nost'  i  nichego  on  ne  pribavit  i  ne ubavit.  No,
okazyvaetsya, upravdom smotrel na eto inache.
     Teper'  ya reshil  vo chto  by to ni stalo otprosit'sya v  Leningrad, chtoby
dobyt'  dlya Leli etu butylku. I eshche koe-chego,  chto lezhalo na  pechke. Na etot
raz menya otpustili. Pompoteh skazal, chto  cherez pyat' dnej pojdet v Leningrad
mashina  za akkumulyatorami i ya mogu  poehat' s etoj mashinoj na sutki. YA srazu
zhe poslal Lele pis'mo i uspel poluchit' otvet.
     Lelya  pisala mne,  chto  ochen'  menya zhdet,  no chto  ona,  v obshchem-to, ne
golodaet. Eshche nedelyu tomu nazad u nih doma bylo ploho, no teper' stalo luchshe
blagodarya  Leshemu, i  tetya Lyuba  teper'  pryamo molitsya za etogo Leshego i ego
hozyaina.
     Sperva ya nichego  ne  mog ponyat', potom  vspomnil, chto v  Lelinom dvore,
nedaleko ot  ih  drovyanogo podvala, stoit saraj,  v kotorom zhivet zhaktovskij
kon' Leshij.  Do  vojny Lelya rasskazyvala  mne,  chto tetya  Lyuba  ochen'  lyubit
loshadej i  chasto  hodit  kormit'  etogo Leshego: nosit emu  posolennyj  hleb,
inogda  poit  ego i  zasypaet  korm,  kogda hozyain  konya  zhaktovskij  vozchik
Huseinov  nahoditsya  podshofe. Znachit,  u  Leli  s  ee  tetkoj  est'  konina,
dogadalsya ya, i u menya stalo spokojnee na dushe. Tol'ko  udivilo, kak eto kon'
tak  dolgo  sumel prosushchestvovat', ved' izvestno, chto v  gorode  dazhe  koshek
poeli. I kak eto Lelina tetka dobyla koninu? Naverno, za ochen'-ochen' bol'shie
den'gi.


     Mashina vyehala iz  BAO  v  vos'mom chasu  utra.  Ryadom  s shoferom uselsya
kakoj-to voentehnik,  a  my -- troe  krasnoarmejcev  iz  avtoroty  i serzhant
Pas'ko  --  zabralis'  v  furgon.  |to  byl  prosto  bol'shoj yashchik iz fanery,
pokrashennyj v  temno-zelenyj  cvet i postavlennyj na  kolesa. Vnutri imelis'
dve  skamejki i dva uzen'kih  okoshechka, raspolozhennyh  ochen' vysoko.  Sperva
ehali  po nerovnoj doroge,  i neskol'ko  pustyh yashchikov i zapaska  plyasali na
doshchatom polu; potom vybralis' na shosse, i mashina pobezhala rovno i hodko. Gde
my edem, ya ne znal, no skoro mne nachalo kazat'sya, chto vot-vot dolzhny v容hat'
v  gorod.  My uspeli  vykurit'  uzhe po  tri  papirosy.  Nogi u  menya  nachali
merznut', hot' na mne byli valenki.
     Mashina ostanovilas'.
     -- Gorod? -- sprosil ya, udivlyayas', chto nikto ne vstaet.
     -- Ne, eto KPP,-- otvetil serzhant Pas'ko.-- Do goroda eshche...
     V dver' postuchali. My  otkryli ee i pred座avili krasnoarmejskie knizhki i
komandirovochnye udostovereniya. "A vdrug menya zaderzhat? -- podumal ya.-- Vdrug
chto-nibud' ne tak oformleno?"
     Proveryayushchij napravil luch fonarika v glub' furgona, blesnula izmoroz' na
fanernyh stenkah. Potom vernul dokumenty.
     Mashina opyat' nabrala  hod i dolgo  shla rovno.  Za  okoshechkami ponemnogu
svetalo. Nachalis' povoroty  i koldobiny, zapaska i  yashchiki opyat' zaprygali na
polu. Po levomu okoshechku skol'znul otblesk plameni. Mashina ostanovilas'.
     YA vstal i poglyadel skvoz' steklo. Gorel dlinnyj pyatietazhnyj dom. Narodu
vokrug  ne bylo,  nikto ne  smotrel na pozhar, i nikto ne tushil. Ogon',  dysha
tyazhelo i gulko, vorochalsya v zdanii, rabotal ne toropyas', znaya, chto nikto emu
ne pomeshaet. My svernuli napravo i opyat' nachali  petlyat' i  raskachivat'sya, i
promerzshie pereborki  karkasa skripeli, budto kto-to  kleshchami vydiral iz nih
gvozdi. Minut cherez desyat' furgon ostanovilsya.
     -- Glyadi ne opazdyvaj  zavtra!--skazal mne Pas'ko. -- K trem ne pridesh'
-- zhdat' ne budem, togda sam na poputkah dobirajsya.
     My  vylezli iz  furgona  i  stali  razminat'sya,  topat'  oderevenevshimi
nogami.  Stoyalo  temnoe utro,  nizko viselo seroe nebo  --  zimoj takim  ono
byvaet  ili v ottepel',  ili v ochen'  sil'nye  morozy. Vozduh byl  prohvachen
moroznoj dymkoj.
     --  Smotri  ne opozdaj! -- povtoril Pas'ko.--  Mashina zdes' vot i budet
stoyat'. Esli zapozdaet malost' --  zajdesh' v etot dom, v  dvadcat' chetvertuyu
kvartiru, tam voentehnik.
     -- YA ne opozdayu, tovarishch serzhant.
     My  nahodilis'  na  Petrogradskoj  storone,   na  ulice  Kujbysheva.   YA
napravilsya v storonu Petropavlovskoj kreposti. Mne hotelos' idti  pobystrej,
no brala odyshka, nogi  nemeli. Davno li ya  legko shagal s polnoj vykladkoj, a
sejchas poverh shineli nes tol'ko protivogaz i veshchmeshok -- i to bylo tyazhelo. A
veshchmeshok-to sam vesil bol'she togo, chto v nem. V nem byl  suhoj paek  na  dva
dnya i eshche suhar' i kusok sahara -- zanachka.
     Na  mostovoj  lezhalo mnogo snega; tol'ko na  samoj seredine ulicy, tam,
gde  prezhde  hodili tramvai,  sneg  byl naezzhen  mashinami. Doma  kazalis' ne
takimi, kakie oni est' na samom dele, a slovno nedorisovannymi. Na nih vsyudu
byl sneg: ego ne ubirali  s krysh,  i  on svisal ottuda; on, iz-za  togo  chto
zdaniya  naskvoz'  promerzli,  prochno lezhal na karnizah, na  podokonnikah, na
lepnyh  ukrasheniyah;  on  opushal zafanerennye okna; on slivalsya  s  nebom,  s
vozduhom; iz-za  etogo doma vyglyadeli tak, slovno polnost'yu ih eshche net i oni
tol'ko  budut.  Redkie  prohozhie,  vse  bol'she  zhenshchiny,  tyazhelo   i  plotno
zakutannye, tak chto  lic  pochti ne vidno bylo, shli ochen' medlenno. Oni breli
po  naezzhennoj chasti  mostovoj  --  tam  legche  bylo  idti,  chem  po  trope,
protoptannoj na trotuare, i legche bylo tyanut' za soboj sanochki. Sanochki byli
u mnogih. Na nekotoryh stoyali vedra  i kastryuli, na odnih salazkah  ya uvidal
malen'kuyu  svyazku  dosok  s  diagonal'nymi  sledami  shtukaturnoj  dranki;  u
nekotoryh sanochki  byli  pusty.  Idya k  Petropavlovskoj, ni odnih sanochek  s
mertvymi ya ne vstretil. No pozzhe, v etot zhe den', dovelos' videt' ih ne raz.
     Uzhe  sovsem rassvelo,  kogda  ya pritopal na  Vasil'evskij  ostrov. Bylo
ochen' tiho, v tot den' pochti ne strelyali  po gorodu. Srednij prospekt uhodil
vdal', v  sinevatyj moroznyj tuman. K tumanu primeshivalis'  strujki  dyma ot
pechek-vremyanok, truby  kotoryh  vyhodili cherez fortochki  na ulicu.  Sneg  na
lyudnom  Srednem byl  utoptan. Na ulicah, othodyashchih  ot prospekta, on koe-gde
lezhal celinoj, tol'ko u trotuarov  prolegali shirokie dorozhki. Na Sardel'skoj
linii stoyali  dva tramvajnyh vagona.  Rel'sy  lezhali  pod sugrobami,  kolesa
pryatalis' v snegu. Vagony stoyali, budto dva krasnyh domika s belymi kryshami,
postroennye posredi ulicy neizvestno  kem  i  zachem. Na Mnogosobach'ej  linii
bylo  pustynno,  nikto zdes'  bol'she nikakih  sobak  ne  progulival. Oblomki
fasadnoj steny razrushennogo bomboj shestietazhnogo  doma lezhali poperek  ulicy
uzhe  zanesennye snegom,  i ih ogibala tropinka. Iz razvalin torchali pognutye
vzryvom dvutavrovye balki.
     Vot i Simpatichnaya  liniya. Lelin  dom stoit na meste. V pod容zde na menya
dohnulo slabym, edva oshchutimym zapahom polyni. YA zaglyanul v  steklyannuyu dver'
-- v apteke stoyala  t'ma iz-za zakolochennyh okon, no kto-to v  shube, s serym
platkom  na  golove,  stoyal za  prilavkom vozle goryashchej  kerosinovoj  lampy.
Derzhas' za perila, ya stal podnimat'sya po temnoj lestnice, gde pochti vse ramy
byli zabity faneroj. Lestnica promerzla naskvoz', na stupen'kah obrazovalis'
naledi  iz-za prolitoj v potemkah vody, kotoruyu  teper' prihodilos' nosit' s
Nevy. Davno li ya vzbegal po etim stupenyam tak legko, budto za plechami u menya
byl  privyazan nevidimyj vozdushnyj shar; teper' ya otdyhal na  kazhdoj ploshchadke,
budto tashchil na sebe meshok-nevidimku, nabityj bulyzhnikom.
     YA postuchal  v  dver', i mne srazu zhe otkryli. Otkryla Lelina  tetka. Na
nej bylo nadeto  neskol'ko koft, i ona kazalas' ochen' tolstoj. No lico hudoe
i temnoe.
     -- Gde Lelya? -- sprosil ya. -- Zdravstvujte.
     -- Zdravstvujte, Tolya... Lelya uzhe vtoroj raz pobezhala vas  vstrechat'...
Pobezhala --  eto,  konechno, inoskazatel'no. My  teper'  ne  begaem, a hodim.
Tiho-tiho hodim... Kogda zhe snimut blokadu?
     -- Teper', naverno,  skoro. I potom, teper' produkty  budut idti  cherez
Ladogu. U nas  iz avtoroty  neskol'ko mashin  s shoferami  otkomandirovali  na
trassu...
     -- Daj bog! Daj bog!.. Tolya, u menya konfidencial'nyj razgovor s vami...
Vy dolzhny vozdejstvovat' na  Lelyu. Ona razdaet eti otrubi  napravo i nalevo,
Rimma k nam povadilas' za nimi kazhdyj den' hodit'... Skazhite Lele, chtoby ona
ne brosalas' otrubyami.
     -- Kakimi otrubyami?
     --  Razve Lelya  ne pisala vam o nih? YA  ved'  ej  skazala: mozhesh'  Tole
napisat'   o   nih,   chtob  on  o   tebe  ne  tak  bespokoilsya,   no  napishi
inoskazatel'no...
     --  Da-da, ona mne pisala. Tol'ko ya ne tak ponyal.  YA  dumal,  vy koninu
gde-to dostali.
     -- Bog moj, nu kakaya sejchas v Leningrade konina! Ne konina, ya govoryu, a
otrubi, otrubi!
     I  ona   stala  podrobno   rasskazyvat'  mne,   chto  vozchika  Huseinova
mobilizovali v  iyune, i chto loshad' tozhe  mobilizovali cherez voenkomat, i vot
nedavno  Huseinov, znaya,  chto v  Leningrade golod, prislal ej  s Volhovskogo
fronta  pis'mo  i  napisal v nem, chtoby ona vzyala ego drova  i poltora meshka
otrubej,  i chto  klyuch  ot saraya  lezhit  pod  dver'yu saraya  sleva...  A saraj
Huseinova ryadom s nashim saraem, i on v takom zakoulke podvala, chto  nikto do
sih  por,  k  schast'yu, tuda zaglyanut'  ne  dogadalsya.  I  vot  oni  s  Lelej
ponemnozhku,  nezametno,  perenesli  vse  otrubi domoj,  i iz nih  poluchaetsya
otlichnaya pohlebka i lepeshki. A drov okazalos' sovsem nemnogo...
     -- No  vy  skazhite Lele, chtob ona ne razdavala tuda i syuda eti  otrubi.
Ved' ya otvechayu za Lelyu, vy ponimaete...
     -- Horosho, ya skazhu ej.
     My stoyali v holodnoj prihozhej; skvoz' shcheli mezhdu faneroj i ramoj tyanulo
holodom. Ogonek elochnoj svechki, stoyashchej na sunduke v blyudce, kolyhalsya.
     -- Lelya ochen' ustaet na rabote? -- sprosil ya.
     -- Konechno,  ustaet.  Kak  vse... No vy  ne zabud'te skazat'  ej naschet
togo, o chem my s vami govorili.
     -- Da, ya skazhu ej.
     S  lestnicy poslyshalis'  shagi,  v dver' postuchali. YA otkryl. Lelya molcha
obnyala menya.
     -- Nu chto ty, Lelechka, plachesh', -- skazal ya. -- Vse budet horosho.
     -- Da-da-da! Nezachem nam  plakat'! --  Ona snyala seruyu belich'yu shapku  s
dlinnymi ushami i ulybnulas' mne.  --  YA tebya  vstrechala na Bol'shom,  a ty so
Srednego, znachit, prishel... YA ochen' hudaya? Da?
     -- Ty,  konechno, pohudela, no ne tak chtob uzh ochen'... Lelya, davaj srazu
shodim ko mne, nado dobyt' etu butylku. Ty daj mne verevok, topor, meshok.
     -- A zachem topor? -- s udivleniem sprosila ona.
     -- Ustroim u menya doma lesozagotovki -- vot zachem.
     -- Togda my i sanki voz'mem, da?
     -- Da-da-da!
     -- Ne smej menya peredraznivat'!.. A kakie u menya sejchas glaza?
     -- Solenye.
     --  Net,  ty skazhi, kak  togda... i kak  togda... Otkuda-to iz  temnoty
poyavilas' tetya Lyuba. V rukah u nee bylo bol'shoe resheto.
     -- Tolya, vy pomnite nash razgovor?
     -- Da, pomnyu.
     My s Lelej prigotovili vse, chto nado, vyshli na lestnicu, medlenno poshli
vniz. Sanki gremeli poloz'yami po stupenyam. Na  tret'em etazhe dver' v odnu iz
kvartir byla raspahnuta. YA tolknul ee nogoj, no ona snova otkrylas'.
     -- Ne nado, -- skazala Lelya.
     -- Oni zh tam zamerznut.
     -- Tam nikogo net... CHto  eto  tebe tetya  Lyuba  govorila? CHto ty dolzhen
pomnit'?
     -- Ona  govorit, chto  ty neostorozhna s  etimi samymi  otrubyami.  Nel'zya
otdavat' poslednee drugim, esli u samih... Ona govorit...
     --  Da-da-da! YA otlichno ponimayu... No mne  tak  zhal'  Rimku,  ona takaya
neprisposoblennaya.
     -- Ty ochen' prisposoblennaya.
     -- Mne papa den'gi  prisylaet, my inogda prikupaem. A  u Rimki  nichego,
tol'ko kartochka.
     Posle lestnicy ulica pokazalas' ochen' beloj. Kogda  my  doshli  do moego
doma, ya pervym delom otpravilsya k upravdomu, on byl na meste. On  bez vsyakih
razgovorov vydal mne klyuch ot komnaty.
     S  sanochkami  podnyalis' my  na moj etazh, i ya stal stuchat' v  dver'.  No
nikto ne otkryval. Togda  ya potyanul za krugluyu ruchku, i dver' otkrylas'. Ona
byla  ne  zaperta.  V  kuhne  na polu valyalas'  kakaya-to vetosh', v  holodnom
vozduhe stoyal  nepriyatnyj kislovatyj zapah. Na dveri komnatki teti Yry visel
bol'shoj  zamok -- znachit, ona na rabote. Iz koridora tyanulo dymkom, vidno, v
kvartire zhili. Volocha sanochki po parketu, my poshli k moej dveri.
     Kogda ya vstavil klyuch  v  skvazhinu, on  povernulsya  neozhidanno legko. Iz
dvernogo proema  na pol koridora  upal  shirokij  belyj  pryamougol'nik sveta,
budto  kto-to  prostynyu  rasstelil.  V  komnate  bylo ochen'  svetlo.  Stekla
shirokogo okna  byli prozrachny,  na  nih ne naroslo ineya -- ved'  zdes' davno
nikto ne dyshal. Belye izrazcovye steny holodno i besstrastno  otrazhali svet,
golubye i  belye plitki pola  kazalis' takimi chistymi, budto  po nim nikogda
nikto  ne  hodil.  Sprava ot  dveri,  na  stene, na  odnom izrazce vidnelis'
treshchiny i rozovatyj vinnyj potek, a vnizu valyalis' zelenovatye oskolki. |to,
konechno, ot toj butylki plodoyagodnogo, kotoruyu Kostya  razbil na schast'e.  Na
stole  odinoko  pobleskivala zhestyanaya  prodolgovataya banka  ot  ivasej, nasha
pepel'nica. V nej lezhal tol'ko odin okurok, tonen'kij okurok "Rakety".
     Moya kojka byla koe-kak  zastelena. Na Kostinoj odeyalo svisalo  do polu,
na  podushke lezhala  pachka vygorevshih  gazet, obshchaya tetrad', myatye  konverty;
iz-pod  krovati torchal  grif  gitary. Nad  tem mestom, gde  kogda-to  stoyala
Grishkina  postel',  tri  verblyuda vse shli  i shli cherez pustynyu  k nevedomomu
oazisu. YA  podoshel k  kartinke, poddel ee pal'cem. Ona  legko  otdelilas' ot
steny. Odnu iz chetyreh hlebnyh lepeshechek, kotorymi otkrytka byla prikleena k
izrazcu, ya polozhil sebe v rot, tri drugie dal Lele. Potom podoshel  k stolu i
pridvinul ego k pechke.
     --  My  sejchas zdes' eshche koe-chto najdem, eto tol'ko nachalo, -- skazal ya
ej.
     -- Milyj,  zdes'  ochen'  holodno. Zdes'  holodnee,  chem na ulice. Davaj
skoree ujdem otsyuda.
     --  Lelya, sejchas ya  vse  eto  provernu,--  otvetil  ya,  stavya  na  stol
stul'ya.-- Kuda ty toropish'sya?
     -- Ne znayu. Mne zdes' pochemu-to strashno...
     -- My skoro ujdem. Ty poka  syad' i sidi.  Ona sela na  moyu kojku, zyabko
s容zhivshis' i glyadya
     v odnu tochku. Vzyav odeyalo s Kostinoj posteli, ya nakinul
     ego Lele na golovu i plechi.
     -- Zakutal menya, kak matreshku, -- skazala ona, no dazhe ne ulybnulas'.
     YA poshel na kuhnyu  za taburetkoj, no taburetki ne nashel -- ee, ochevidno,
sozhgli. Togda  postuchalsya v dver'  ryadom  s  nashej komnatoj,  tuda, gde  zhil
staryj  buhgalter, lyubyashchij  tishinu. Mne nikto ne  otvetil. YA nazhal na mednuyu
dvernuyu ruchku i voshel. Ni odnogo stula,  nichego podhodyashchego. Na polu valyalsya
raznyj  hlam:  myatye  belye  vorotnichki, banochki  iz-pod gutalina, nenabitye
papirosnye gil'zy. Na posteli lezhala nevysokaya  prodolgovataya gorka  temnogo
tryap'ya.  Mne  pochudilos', chto  iz-pod nee svisaet  ruka. V  uglu stoyali  dva
bol'shih potertyh  chemodana.  YA  tolknul  ih  nogoj,  oni okazalis'  legkimi,
pustymi. YA ih vzyal.
     Nakonec-to etot gornyj  pik budet  pobezhden!  Iz stola,  dvuh stul'ev i
dvuh chemodanov ya soorudil podmostki vozle pechki. Mozhno lezt'.
     -- Lelya, podstrahovyvaj menya! Sejchas my koe-chto dobudem.
     Ona, ne skinuv  s sebya odeyala, vyalo  podoshla; molcha, ne snimaya varezhek,
vzyalas'  za  nozhki stula.  YA ostorozhno  zalez na  svoe hlipkoe  sooruzhenie i
uhvatilsya za kraj pechi.
     --  CHto  tam?  --  sprosila   Lelya  snizu.  Golos  ee  zvuchal  gluho  i
nadlomlenno.
     --  Tut  celyj  rajpishchetorg! -- otvetil  ya.  Za  zubchatym  bordyurom  iz
zelenovatyh izrazcov, pokrytye sloem pyli, navalom lezhali  hlebnye ogryzki i
banki iz-pod sgushchennogo moloka -- vse Volod'kina rabota.
     Sperva  ya vzyalsya za  banki. Stal brosat' ih vniz. Oni  zvonko padali na
metlahskie  plitki,  veselo  podprygivali, raskatyvalis' vo  vse  storony po
komnate. Pered tem kak brosit', ya  ih osmatrival. V kazhdoj na dne lezhal sloj
vysohshej sgushchenki; na vnutrennih stenkah  vypuklo blesteli molochnye podteki.
V nekotoryh  sovsem ne bylo pyli vnutri -- eti vyglyadeli ochen' appetitno.  YA
poproboval oblizat' odnu takuyu, no srazu  zhe porezal yazyk o  rvanye kraya. Vo
rtu poyavilsya solonovato-zheleznyj privkus, no krov' sochilas' ele-ele, ee bylo
vo mne ne tak uzh mnogo. Lelya molcha stoyala vnizu. Ona uchashchenno dyshala,  budto
tol'ko chto  vzbezhala  syuda po lestnice, -- eto vidno bylo  po strujkam para,
vyryvayushchimsya iz-pod odeyala.
     -- Vot vidish', ne zrya my prishli syuda,--skazal ya ej. --  A  sejchas podaj
mne  meshkotaru, hleb  na pol  ne goditsya brosat'...  Ne bojsya,  ya tut krepko
derzhus'... I, znaesh' chto, zakroj-ka dver' na klyuch. Ved' tut hleb...
     -- U tebya  ruki, naverno, sovsem okocheneli? --  sprosila  Lelya, podavaya
meshok.
     -- Merznut, no nichego... Skoro my poedim... Dezhurnyj, napitaj menya, ibo
ya iznemogayu ot lyubvi k pishche, kak govorit Kostya.
     YA nachal klast' v  meshok  hlebnye ogryzki. Ih bylo mnogo. Nekotorye byli
slovno  v  myshinoj  shkurke,  tak pokryla ih pyl';  te,  chto  lezhali  ponizhe,
kazalis' sovsem  chistymi.  Koe-gde  na  vysohshem  myakishe  vidnelis'  ottiski
Volod'kinyh zubov. "A my-to, ohlamony, vechno rugali Volod'ku za etu privychku
zabrasyvat' korki na pechku",--  razmyshlyal ya, sduvaya pyl' s ogryzkov  i kladya
ih v meshok.
     Kogda  vse  bylo  sobrano,  ya,  ne  doveryaya glazam,  obsharil  rukoj vse
nerovnosti, vse  zazory mezhdu kirpichami.  Potom dostal iz  zapovednogo mesta
butylku "Livadii".  Tugo  obtyanutaya  starymi dyryavymi  noskami, ona  byla  v
polnoj celosti i sohrannosti.
     -- Derzhi krepko! -- nakazal ya  Lele, podavaya ej butylku. -- Kak horosho,
chto ty togda uderzhalas' i ne zapustila ee v moyu golovu.
     --  Net-net-net! --  Ona  tihon'ko  rassmeyalas'. -- |to kleveta. Naschet
butylki u  menya nichego  takogo i  v  myslyah ne  bylo.  No kakaya  tvoya Lel'ka
glupaya: shvyryat'sya pirozhnymi! Celaya korobka...
     -- A ya durak, chto ne podobral ih togda i ne s容l,-- skazal ya, slezaya so
svoej vyshki.  -- Sejchas by ya sozhral  ih  vmeste s kartonkoj. Kogda  konchitsya
vojna...
     -- Mne inogda kazhetsya, chto ona budet idti  eshche  dolgo-dolgo. A dlya teh,
kto ubit na vojne, ona uzhe nikogda ne konchitsya.
     --  Lelya,  luchshe  sejchas  pomen'she  dumat'  o takih  veshchah...  Davaj-ka
pristupim k priemu pishchi.
     YA razobral svoe vysotnoe sooruzhenie, pridvinul k kojke stul, polozhil na
nego  meshok s korkami. Sev  ryadyshkom,  ukryv plechi odeyalom, my. stali gryzt'
to,  chto pripas  dlya  nas  Volod'ka. Krugom bylo  ochen' tiho.  Za  oknom, za
stenami,  za  dver'yu, kak  prozrachnaya,  no neprobivaemaya bronya, prostiralas'
tishina. Sverhu, iz komnaty semejstva parnokopytnyh, ne donosilos' ni muzyki,
ni tanceval'nogo topota, ni dazhe shagov.
     -- Vrode uzhe syt, a vse ravno zhrat' hochetsya, -- skazal ya.--A tebe?
     -- To zhe samoe. Tol'ko ne "zhrat'", a "est'".
     -- Prosti, Lelya. Inogda ya govoryu grubo dlya togo, chtoby vse  ne kazalos'
takim  uzh  ser'eznym... Ty  sobiraj  banki  v meshok, k suharyam, a ya  zajmus'
drovami.
     Podotknuv shinel',  ya  prinyalsya  rubit' stul'ya.  Potom  obrubil nozhki  i
poperechnye rejki u  stola. Nozhki byli tonkie. To li delo, esli b zdes' stoyal
nastoyashchij   pis'mennyj   stol,   skol'ko  by  poluchilos'  drov!  S  fanernoj
stoleshnicej prishlos' povozit'sya, no odolel i ee.
     -- Nam i ne uvezti vsego, -- skazala Lelya.
     --  Zavtra  utrom  sdelayu vtoruyu  ezdku,--  otvetil ya, otkryvaya  dvercy
stennogo shkafa.
     Na polkah lezhali knigi, tetradi, stoyal zhestyanoj chajnik, chetyre tarelki,
neskol'ko  prostokvashnyh  stakanov;  valyalos'  vsyakoe  nashe  obshchee  barahlo.
S容stnogo zdes'  nichego  ne  bylo. YA  slozhil  vse imushchestvo na  pol  i  stal
vylamyvat'  polki.  Doski  pruzhinili,  soprotivlyalis',  ne  hoteli  pokidat'
privychnogo  mesta.  Oni  budto  ponimali,  chto  ih  zhdet  ogon'.  Koe-kak  ya
raspravilsya s nimi i ostanovilsya, chtoby otdyshat'sya.
     Teper' predstoyalo lomat'  dvercy shkafa. YA uzh zamahnulsya toporom,  chtoby
vybit'  filenku,  no  vzglyanul na  nadpisi,  razbrosannye  na  nej, i chto-to
ostanovilo menya. Kak budto kto-to nevidimyj tiho  polozhil mne ruku na plecho.
"Perechitayu vse eto  v poslednij  raz",-- podumal ya. Vzglyad  upersya v zapis',
obvedennuyu chertoj:

     ...Istinno vam govoryu: vojna--sestra pechali, gor'ka voda v kolodcah ee.
Vrag  vyrastil  moshchnyh  konej,  kolesnicy ego  krepki,  voiny umeyut ubivat'.
Goroda  padayut pered  nim, kak shatry  pered licom buri... No idite. Ibo kto,
krome vas, ogradit zemlyu etu.

     -- Milyj, ty ochen'  ustal. Daj teper' mne topor.-- Lelya podoshla ko mne,
no topora ya ej ne dal.
     --  Kak  eto horosho!  -- skazala ona vdrug.-- A kto eto skazal? --  Ona
tknula varezhkoj v pravyj ugol dvercy.
     -- Skazal  ne znayu  kto, a zapisal, konechno, tot  zhe Volod'ka. |to  ego
pocherk.-- YA prochel vsluh: -- "My stremilis' drug k drugu, kogda eshche ne znali
drug druga, my  lyubim  drug druga, poka my sushchestvuem,-- i budem lyubit' drug
druga, kogda nas ne budet". A vnizu -- eto Kostina pripiska: "Mistika. Glupo
i neracional'no".
     -- I  ochen' dazhe  racional'no! -- skazala Lelya. -- Tebe ne zhalko lomat'
etu dvercu? Ved'...
     --  Eshche  by  ne zhalko,-- otvetil ya  i, razmahnuvshis'  toporom,  vysadil
obuhom filenku. -- Eshche kak zhalko!


     My upakovali  svoyu dobychu, plotno privyazali k  sanyam, vyvolokli sani na
ulicu. Po-prezhnemu bylo tiho: ni bombezhki, ni obstrela.
     -- Ty privez s soboj horoshuyu pogodu, -- poshutila Lelya,
     -- Idi szadi i smotri,  chtob  nichego s sanej  ne upalo, -- skazal ya. --
Rada, chto vybralas' iz "strashnoj" komnaty?
     -- Rada, -- priznalas' ona. -- Kakaya-to trusiha ya stala.
     My dolgo  vtaskivali  sani  s ih cennym gruzom po Lelinoj lestnice.  Ne
tak-to prosto eto bylo, no my vzyali i etu vysotu. YA ochen' ustal -- i potomu,
chto vse
     vremya byl goloden, i  potomu, chto otvyk ot vsyakoj raboty. Poslednie dve
nedeli teh,  kto  nes v  BAO karaul'nuyu  sluzhbu, pochti ne posylali  v drugie
naryady,  tol'ko  izredka napravlyali na  ognesklad.  Tam,  v  dlinnom i uzkom
barake, pohozhem snaruzhi na  vagon dal'nego  sledovaniya,  my  usazhivalis'  za
dlinnyj stol  i  vstavlyali  v lenty krupnokalibernye  patrony  dlya SHKASov --
samoletnyh  pulemetov. Esli patron  ploho lez  v lentu, po  nemu postukivali
derevyannym molotkom -- vot i vsya rabota. /
     CHerez perednyuyu my protashchili sanki pryamo v gostinuyu.  Ona  stala  teper'
ochen'  prostornoj  i pustoj,  vrode  zhilploshchadi dyadya  Lichnosti.  Gromozdkogo
bufeta,  na  dvercah kotorogo krasovalis' reznye yabloki i  vinograd, uzhe  ne
bylo, i oboih knizhnyh shkafov tozhe ne stalo: vse eto sozhgli.  Ostalsya  divan,
na nem v besporyadke lezhali koe-kakie ucelevshie knigi. Tam, gde prezhde stoyali
shkafy  i  bufet,  vidny  byli  bol'shie  pryamougol'niki  nevygorevshih  oboev;
okazyvaetsya, kogda-to  komnata  byla okleena sinimi,  a  vovse  ne  golubymi
oboyami. Nedorisovannye  holsty  Lyubovi Alekseevny  viseli na prezhnih mestah,
nichego  im ne sdelalos'.  Odno  okno  bylo zabito  faneroj, v drugom  stekla
uceleli. V gostinoj stoyal moroz.
     --  Idem v  nashu dvuhmestnuyu  kayutu,  --  skazala Lelya,  zazhigaya ogarok
svechi.-- My tam teper' obe zhivem. |to tetya Lyuba tak moyu komnatu okrestila.
     Dver'  Lelinoj  komnatki byla  obita  kleenkoj, gde v  sinih  kvadratah
paslis' gusi i  vertelis' vetryanye  mel'nicy; prezhde eta kleenka  lezhala  na
stole. Okno bylo zabito potertym krasnym kovrom. Komnatka stala ochen' tesnoj
iz-za vtoroj krovati  i  eshche iz-za  togo, chto posredine  na  kuhonnom  stole
stoyala zheleznaya  pechurka. Ona vazhno pokoilas'  na  shesti koroten'kih nozhkah,
opiravshihsya na kirpichi. Kruglaya zheleznaya  truba, podveshennaya na provolochkah,
tyanulas'  k otverstiyu, prorublennomu v  rubashke pechi. S zakopchennogo potolka
svisali chernye mohnatye pautinki. Oni kolyhalis', kak vodorosli tihoj lesnoj
reki. V komnatke bylo teplo.
     -- Veshaj  shinel' vot syuda,  --  skazala  Lelya. --  A pochemu  ugolki  ne
golubye? Ty pisal, chto golubye.
     -- Zastavili sporot' i prishit' zashchitnye.... A gde tetya Lyuba?
     --  Ushla na dezhurstvo, budet zavtra utrom. . -- Mozhet,  narochno smylas'
?--sprosil  ya.--Proyavlyaet  zabotu,  hochet  ostavit'  nas  naedine v  rajskoj
teni?.. Tol'ko sejchas dazhe i nikakih myslej ob etom v bashku ne prihodit.
     --  Milyj,  ya  davno  nichego takogo ne  hochu.  Sovsem  ob  etom zabyla.
Da-da-da!..  Sejchas my otogreemsya v komnate,  s容dim po lepeshke iz otrubej i
po  korochke,  a potom shodim-s容zdim na Nevu za vodoj,  a  potom kak sleduet
protopim burzhujku, svarim obed, budem  pit' vino i sgushchennoe moloko, a potom
pojdem na  rechku ZHdanovku,  voz'mem lodku, vyedem v zaliv, budem zagorat'  i
smotret'  na  parohody.  Tol'ko  nado  vzyat'  den'gi, profsoyuznuyu  knizhku  i
pasport, a to lodku ne vydadut.
     -- A ty ne pogonish' lodku pryamo na parohod?.. Pomnish', kak togda?
     -- Net-net-net! Teper' u menya nikakih vyhodok, nikakih nahlyvov. Teper'
tvoya Lel'ka spokojnaya-spokojnaya, tihaya-tihaya...
     Vecherom my  sideli na Lelinoj  krovati  vozle goryachej pechurki.  Verhnij
list  postepenno  raskalyalsya,  patrubok  nachinal  svetit'sya  temno-malinovym
cvetom, na  nem vspyhivali  iskorki ot  padayushchih pylinok.  Iz  kastryuli  shel
vkusnyj  par.  V  treh  bankah iz-pod  sgushchenki  voda, nalitaya  v kazhduyu  na
chetvert' glubiny,  uzhe zakipala  i stanovilas' molokom. YA  vse podbrasyval v
topku  doshchechki.  Oblomki  filenki  ot  stennogo  shkafa goreli  horosho. Belaya
maslyanaya kraska vzduvalas' voldyryami, voldyri  lopalis', i iz nih bili sinie
strujki  ognya.  "...ryu  vam:  kto  pil  i   el  segodnya,  zavtra  padet  pod
strelami..."  --  prochel  ya  na  uzhe  ohvachennoj  ognem   shchepke.  V  komnate
stanovilos' vse teplej.  YA  rasstegnul gimnasterku. Lelya skinula odnu koftu,
potom vtoruyu.  Teper' ona sidela v  rabochem seren'kom plat'e, v tom samom, v
kotorom prihodila k ograde kazarmy.
     -- Naden' rozovye busy, -- poprosil ya. -- Oni tebe ochen' idut.
     -- Horosho, dorogoj, oni tut  nedaleko. No prezhde  oni  luchshe sideli,  a
sejchas u menya sheya stala  slishkom lebedinaya... Tol'ko ty ne podkladyvaj srazu
tak mnogo drov, a to zagoritsya koshkin dom. I kurila s vedrom ne pribezhit.
     -- Ne  bespokojsya,  ya  staryj  kochegara.  Pochemu  eto  u  tebya  zerkalo
zanavesheno?
     --  |to vse tetya Lyuba.  Ona  govorit:  "Otkroem,  kogda konchitsya vojna.
Sejchas  treh  pered  zerkalom vertet'sya, kogda  lyudi gibnut..." No  ya inogda
smotryus', tol'ko vse rezhe i rezhe.
     -- Lelya, davaj vyp'em za nashu vstrechu.
     -- I za budushchee. Pust' vse-vse-vse budet horosho!
     -- Tak  ono  i budet, -- zayavil ya, chokayas' s nej pochti polnym stakanom.
-- My eshche pokataemsya na lodkah i pozagoraem. My dazhe zavedem svoj shvertbot.
     Vino  bylo  vkusnoe,  kuda vkusnee  i  krepche plodoyagodnogo.  No ono ne
p'yanilo. YA skazal ob etom Lele.
     --  YA  tozhe  sovsem  trezvaya, dazhe  obidno... Vyp'em  eshche  nemnozhko,  a
ostal'noe ostavim tete Lyube.  I Rimme nemnozhko  ostavim. I pora nam obedat',
vernee -- uzhinat'.
     -- Obedouzhinat' -- tak eshche vernee.
     Lelya dostala  iz kuhonnogo  stola tarelki i  stala  razlivat' dymyashchuyusya
pohlebku. YA zametil, chto mne ona nalila pogushche, so dna.
     -- Tak ne goditsya,-- skazal ya.-- Daj-ka mne razvodyashchego.
     -- Kakogo razvodyashchego?
     -- Tak u nas povareshku nazyvayut... YA sejchas proizvedu uravnilovku.
     Lelya  staralas' est'  netoroplivo, budto v mirnoe vremya. V  nej ne bylo
golodnoj  zhadnosti  i unizhennosti. A mozhet  byt',  ona  ne doshla eshche  do toj
poslednej cherty, kogda nichego, krome edy, uzhe ne imeet znacheniya.
     --  Vot my  i poobedouzhinali,  --  skazala  ona.  --  Ty hochesh'  spat'?
Razdevat'sya  my ne  budem, k utru  komnata tak vystyvaet,  chto iz-pod odeyala
strashno  vysunut'sya...  Vot tebe kovshik  s  vodoj, vot tebe svechka, vot tebe
polotence, idi na kuhnyu, vedro tam v uglu.
     Vernuvshis'  iz  kuhni, ya  sel na  postel', snyal valenki, zakuril. Zdes'
bylo/  udivitel'no  teplo  i  uyutno.  Lelya,  stoya vozle pechurki, vozilas'  s
posudoj. Svechka gorela chisto i rovno, v topke mirno svetilis' ugol'ki.
     -- Ty lozhis', kak tebe udobnee,  -- skazala  Lelya. -- YA  sejchas tarelki
vymoyu. Hotya oni i tak ochen' chistye. My s toboj pryamo koshechki-sudomoechki.
     Nakurivshis' vdovol', ya  brosil  okurok  v  pechurku. Potom vytyanulsya  na
posteli. Kak tut myagko! Telo lezhit slovno na teploj  vode, a golova  tonet v
podushke,  kak v  nebesnom oblake. Sejchas ya pryamo bog! Kak eto horosho ! Kogda
konchitsya  vojna, budu spat'  --  budem spat' --  na  myagkih postelyah, vot na
takih...  Na  potolke  zakachalis'  chernye  vodorosli. Menya  kachnulo,  myagko,
ostorozhno  poneslo  kuda-to  tihoe   techen'e.  Potom  sverhu  stalo   sloyami
opuskat'sya chto-to tyazheloe. YA vzdrognul, menya slovno podbrosilo.
     -- Ne bojsya, dorogoj, -- uslyshal ya golos Leli. -- |to ya odeyalo i pal'to
polozhila. A to k utru my zamerznem, Ty i predstavit' sebe ne mozhesh', kak eta
komnata vystyvaet.
     Ona legla  ryadom v svoem serom plat'ice i  dazhe bus ne snyala. My obnyali
drug druga i srazu zasnuli.


     Vyshli  iz domu za poltora chasa do  naznachennogo  mne sroka.  Opazdyvat'
bylo nel'zya. Esli furgon ujdet bez menya, pridetsya golosovat', a esli poputka
ne podberet -- shagat' do aerodroma peshkom.  A ya mog  i ne dojti, plohoj stal
iz menya hodok.  I eshche ya boyalsya prosrochit' komandirovku. K stenke  za  eto ne
postavyat, no v Leningrad bol'she ne pustyat.
     My tiho  shli po Srednemu mimo pereimenovannyh i ne pereimenovannyh mnoyu
linij. S golubovato-serogo, pochti  yasnogo neba sypalsya melkij i redkij sneg.
Bylo ochen' morozno.
     -- Vot nash Koshkin pereulok, -- skazala Lelya. -- Ves' v snegu...
     --  Lelen'ka, idi domoj,  a to sovsem zastynesh'.  I obstrel mozhet opyat'
nachat'sya, segodnya oni s utra lupyat.
     -- Net-net-net! Sejchas tiho. YA provozhu do Tuchkova.
     -- No eto uzh chestno, da?
     -- CHestno-prechestno.  Dal'she ne pojdu. My svernuli  na sovsem bezlyudnuyu
Pervuyu liniyu, doshli do  mosta. Lelya tronula varezhkoj zaindevevshie derevyannye
perila:
     --  Vot Tuchkov  most.  Obnimi  menya,  a  potom  idi  i  ne oglyadyvajsya.
Oglyadyvat'sya -- durnaya primeta.
     -- Lelya, ne plach'. Potom vse budet horosho...
     -- Da-da-da!  Vse budet horosho.  Teper' idi. YA stupil na  most. V  takt
shagam pod  slezhavshimsya,  smerzshimsya  snegom  poskripyvali  promerzshie  doski
nastila.  Sdelav  shagov  sto,  ya  vse-taki  oglyanulsya.  Lelya   stoyala  vozle
pereulochka, chto u bol'nicy Very Sluckoj, i smotrela v moyu storonu. YA pomahal
ej rukoj i uskoril shag.




     1942 god  ya  vstretil  na postu. SHagal vozle navesa, pod kotorym stoyali
gruzoviki i  traktora. Pyat'desyat vosem' shagov -- pyat'desyat vosem' obratno. K
koncu  dezhurstva tropinka stala  dlinnej:  teper' poluchalos' shest'desyat  dva
shaga. Sneg  skripel  pod valenkami veselo, novogodne.  No eto  byl  prazdnik
snega, a ne moj. Proshlye prazdnichnye radosti kazalis' takimi dalekimi, chto v
nih  uzhe  i ne verilos'. Net, luchshe vspominat' budni. "A  nu, podkinem-ka po
desyat' palok!"  -- slyshu ya golos starshego  kochegara  Stepanova.  "Kochegar na
gorne -- chto kapitan na  korable..." Kak horosho bylo v  gornovom cehu! Kakoe
rovnoe suhoe teplo obvolakivalo tebya tam!..
     Inogda ya ostanavlivalsya,  chtoby otdohnut'. Srazu zhe nastupala tishina. V
etoj merzloj tishine iz-pod  navesa stanovilis' slyshny tihie  stuki, korotkie
vzdragivan'ya: eto zyab  metall.  YA  opyat'  nachinal vyshagivat'. Stoyat' nel'zya,
zamerznesh'. Tem bolee  nel'zya ni na  chto prisazhivat'sya. Na dnyah krasnoarmeec
Alapaev  zamerz na postu, vot  na  etom samom.  On  prisel na podnozhku ZISa,
usnul i ne prosnulsya. Menya i eshche shesteryh naznachili v pohoronnyj naryad, i my
dolbili  promerzshuyu  zemlyu  v leske  vozle dorogi. Mogila poluchilas'  sovsem
melkaya, na  glubokuyu ne  hvatilo sil, hot'  rabotali v  tri loma  i v chetyre
lopaty.
     Nado hodit'-poshagivat'.
     Vperedi -- prostornoe, otglazhennoe vetrom  nehozhenoe  snezhnoe  pole, za
nim torchat iz sugrobov kol'ya s kolyuchej provolokoj, kotoroj  sejchas ne vidno;
dal'she  -- kustarnik,  a  eshche  dal'she --  nebo.  Inogda  v  nebe  vspyhivayut
krasnovatye zarnicy. Gde-to sprava, mozhet  byt' nad  Vasil'evskim  ostrovom,
nabuhaet  vishnevo-dymnyj svet, on shiritsya, polzet po gorizontu: opyat' chto-to
gorit.  No  nebo storozhat letchiki, mne polozheno  smotret'  ne na  nebo, a na
zemlyu. Esli  kogo-nibud' uvizhu na pole -- nado strelyat'. Kto by tam ni byl i
chto by tam  ni bylo (krome  razvodyashchego i karnacha) --  neizvestnyj  chelovek,
loshad', sosed po naram, korova, starshina, tank, rodnoj otec, los', samolet s
neizvestnymi  opoznavatel'nymi znakami,  sestra, brat, parashyutist,  nevesta,
zhena,--nado strelyat'... Nu, v Lelyu ya strelyat' by ne stal. Da ona i  ne mozhet
zdes' poyavit'sya, ona sejchas uhazhivaet za  tetej Lyuboj: ta slegla. Pis'ma  ot
Leli prihodyat nezhnye i spokojnye, no ya znayu, chego ej stoit eto spokojstvie.
     Skoro menya smenyat i pojdu spat'.
     YA  teper'  splyu u samoj pechki. Menya otdelyali  ot  nee dva  cheloveka, no
odnogo otkomandirovali na  Ladozhskuyu  ledyanuyu dorogu, on shofer; vtoroj  -- v
gospitale. On  vse  pil kipyatok s sol'yu, dazhe v zelenovatyj hvojnyj  nastoj,
kotoryj dayut pit', chtoby ne bylo cingi, on dobavlyal sol'. Pechka dnem i noch'yu
teplaya. Toplivo est'. Vernee, ego vrode by i  net vokrug zemlyanki, no kazhdyj
uhitryaetsya prinesti  to kakuyu-to  dosku, to  shtaketinu ot izgorodi,  to  eshche
chto-to.  Nedaleko  na vzgor'e stoit  neskol'ko pokinutyh  domikov, k kotorym
zapreshcheno podhodit', no ot nih skoro ostanutsya odni golye brevenchatye steny.
A potom i do sten ochered' dojdet.
     Nashe nachal'stvo  staraetsya  ne  ochen'  gonyat'  nas v naryady; storozhevye
posty s nekotoryh vtorostepennyh ob容ktov snyaty i  zameneny patrulirovaniem.
Vremeni  dlya  sna  teper'  bol'she.  No  zasypat'  na  golodnoe bryuho trudno.
Traktorist  Babinko prines kirpich i, lozhas'  na nary,  podkladyvaet  ego pod
zhivot; on govorit, chto kogda kishki stisnuty, ne tak  hochetsya  zhrat'  i legche
spitsya. YA tozhe poproboval spat' na zhivote, podkladyvaya  protivogaznuyu sumku,
no  nichego  ne poluchaetsya:  ne  ulezhat';  ya  vorochayus',  pochesyvayus': u menya
zavelis' "druz'ya",  tak my  nazyvaem vshej. U traktoristov i shoferov ih pochti
net: "druz'ya" ne lyubyat zapaha benzina i solyarki.
     Zasypaesh' ne srazu, no, uzh kogda zasypaesh', srazu  vdavlivaesh'sya v son,
kak v  myagkuyu, razryhlennuyu  tepluyu  zemlyu.  Odnako spish'  nedolgo. Nachinayut
snit'sya sny, inogda ochen' krasivye i strannye, -- i vdrug prosypaesh'sya iz-za
togo, chto perepolnen  mochevoj  puzyr'.  |to  tozhe  ot goloda.  My,  kazhetsya,
vylivaem  iz sebya bol'she, chem vlivaem. Nekotorye vybegayut za noch' po vosem',
a to i po  dvenadcat' raz.  Inogda v  temnom  tambure stalkivayutsya neskol'ko
chelovek,  tychutsya  v steny, natykayutsya drug na druga i  ne mogut srazu najti
vyhoda iz-za togo, chto pri distrofii teryaetsya chuvstvo orientirovki.
     YA vozvrashchayus' na svoe mesto u pechki,  skidyvayu s  plech shinel' i zasypayu
do ocherednogo probuzhdeniya. No inogda zasypayu ne srazu. Mne vse chashche nachinaet
mereshchit'sya,  chto  tam, v nashej izrazcovo-kafel'noj komnate, na  pechke  lezhit
nepochataya banka sgushchennogo moloka. Volod'ka po  oshibke zabrosil ee tuda, a ya
prosmotrel ee, kogda lazil za pustymi bankami i hlebnymi korkami.  Ona lezhit
pod  karnizom,  s levoj  storony. Po-moemu, ya  dazhe  videl ee, no  pochemu-to
pozabyl vzyat'. YA nachinayu stroit' plany, kak dobyt' etu banku i chto posleduet
posle  etogo. S etoj-to banki vse pojdet  po-drugomu, po-horoshemu. Banka eta
-- tol'ko nachalo, tol'ko rychag, s pomoshch'yu  kotorogo ya  perevernu mir. V moem
soznanii  voznikayut  strojnye,  besproigryshnye   logicheskie  shemy,   sleduya
kotorym, ya  dostanu mnogo zhratvy. No vse dolzhno nachat'sya s etoj  banki. Nado
otprosit'sya  v  Leningrad,  odnako  tak hitro otprosit'sya,  chtoby  nikto  iz
nachal'stva  ne znal, chto ya edu za etoj bankoj. Esli uznayut, to  menya narochno
poshlyut vo vneocherednoj  naryad, a  sami poedut  vmesto menya, sdelayut  obysk v
komnate i voz'mut banku. Nikto ne dolzhen znat'!
     No logika tut zhe  izmenyaet  mne. Sosed po  naram, Tal'nikov, tol'ko chto
vernulsya iz naryada, on eshche ne spit. YA  povorachivayus' k nemu i govoryu, chto on
dolzhen  pomoch' mne ugovorit' starshinu i  rotnogo  srochno  otpustit'  menya  v
gorod. Poputno ya vybaltyvayu, dlya chego mne nuzhna eta poezdka.
     --  Spi ty, ne  bred'! --  serdito shepchet  mne Tal'nikov.  -- |to  tebe
chuditsya tol'ko, eto golodnaya krov' v tebe hodit.
     Mne  vdrug stanovitsya yasno,  chto nikakoj banki  na pechke  net i byt' ne
mozhet. YA  zasypayu. No na drugoj den' etot mirazh opyat' morochit mne  golovu. YA
stoyu  na postu u sklada GSM i vse vremya dumayu o banke, o tom, kak ee dobyt',
i  o  tom, chto sulit mne eta  banka.  Hozhu-pohazhivayu, vse vizhu, vse slyshu, k
skladu nikogo ne podpushchu -- a gde-to tam, v podvale soznaniya, perekatyvaetsya
banka,  manit svoej  belo-sinej etiketkoj, sverkaet zhestyanym doncem, zhdet ne
dozhdetsya konservnogo nozha.
     Nado nesti sluzhbu. Voinskij poryadok sushchestvuet nesmotrya ni na chto, i na
nem-to vse i derzhitsya. On  vygonyaet nas  iz teploj  zemlyanki v  naryady i  na
posty, na lyutyj  holod etoj zimy -- no on zhe  pridaet smysl  nashemu trudnomu
sushchestvovaniyu i zastavlyaet nas soprotivlyat'sya smerti.
     V konce yanvarya u menya zabolelo gorlo, stalo trudno glotat'. Teper' dazhe
tot skudnyj paek, chto nam  davali, s容dal s trudom. V sanchast'  obrashchat'sya ya
ne  hotel:  rebyata  govorili, chto  tam ochen' holodno; esli  ostavyat  tam  na
lechenie,  to okochurish'sya. Luchshe uzh pereterpet' v teploj zemlyanke. YA poprosil
starshinu dat' mne  otlezhat'sya, i menya dva dnya  ne posylali v naryady.  Potom,
kogda nachalsya  zhar i oznob, menya vse-taki  otveli v sanchast'. Tam proderzhali
sutki,  a  zatem  otvezli  v gospital';  on nahodilsya kilometrah  v semi  ot
aerodroma.  Iz  sanchasti  ya  uspel  napisat' Lele koroten'koe pis'mo, v  nem
soobshchil ej o tom, chto menya budto by posylayut na dve nedeli v komandirovku na
Ledovuyu  dorogu. YA  ne  hotel,  chtoby ona znala o gospitale. Tak  ona  budet
men'she obo mne bespokoit'sya i ne budet udivlyat'sya, chto net pisem.
     Gospital'  pomeshchalsya  v  byvshem  dome  otdyha,  v  dlinnom  dvuhetazhnom
derevyannom zdanii s vysokim kamennym  fundamentom. Menya pomestili  v bol'shuyu
dvuhsvetnuyu  palatu,  gde lezhalo  mnogo  narodu, potom  sdelali  operaciyu po
povodu  flegmony  i  pereveli  v  druguyu  palatu,  kotoruyu  ya  pomnyu smutno.
CHuvstvoval  ya sebya ploho, a inogda prosto nikak  ne chuvstvoval sebya, lezhal v
zabyt'i.  Flegmona  --  bolezn'  ne  shibko  opasnaya,  da i  operaciya  proshla
normal'no,  no u menya  nachalas',  kak  mne  potom ob座asnili,  tret'ya stepen'
distrofii.
     Po  nocham  mne  snilis'  vsyakie vkusnye blyuda i  -- neizmenno --  banka
sgushchennogo moloka, kotoruyu ya  budto  by  otkryvayu konservnym nozhom. No kogda
prosypalsya, nayavu est' mne uzhe ne hotelos', budto ya dosyta naelsya vo sne.
     Vskore  menya pereveli v  tret'yu  po schetu  palatu. V nej chasto umirali.
Kojku  umirayushchego sestrichka zaslonyala shirmochkoj, potom prihodili sanitary  i
unosili telo. Nekotorye  umirali --  kak zasypali,  nekotorye  pered smert'yu
stonali i zvali materej  ili rodnyh, -- budto tashchili na plechah  chto-to ochen'
tyazheloe i prosili pomoch'. Odnazhdy vnesli v palatu dvuh soldat, kotorye nashli
gde-to meshok  alebastra, chast' ego  razveli v vode i s容li etu  alebastrovuyu
kashu. Oni umirali ochen' tyazhelo.
     To, chto ryadom  so mnoj mrut lyudi, menya ne pugalo i  ne  udivlyalo, budto
eto tak i nado. YA slovno  oderevenel. Myslej o tom, chto i ya mogu otpravit'sya
na tot svet, u menya ne bylo. YA prosto ne dumal ob etom.
     Potom  vse peremenilos'. Odnazhdy mne dali vypit' bol'shuyu ryumku kon'yaka,
a na zakusku  -- dol'ku shokolada.  Mozhet,  kon'yak tut i ni pri chem, a prosto
eto sovpalo s uzhe nametivshimsya v  organizme povorotom k luchshemu, no tol'ko s
teh por delo poshlo na popravku. YA pochuvstvoval, chto vyhozhu iz pike.
     Menya opyat' pereveli v novuyu palatu, gde nikto ne umiral, a vse tol'ko i
govorili o ede. Teper' ya vse vremya hotel est' -- i vo sne, i nayavu. YA zhil ot
zavtraka  do  obeda i ot obeda  do  uzhina.  K  etomu vremeni  normy  pitaniya
povysili,  a  potom eshche  raz  povysili; k  tomu  zhe  stali prihodit' iz tyla
posylki; ih vskryvali i raspredelyali mezhdu bol'nymi.
     Odnazhdy  mne i  sosedu  po kojke Kopuhovu, kotoryj  tozhe  byl  iz  BAO,
zavezli posylku  iz nashej chasti, no veleli,  chtoby my ee s容li ne srazu.  My
razdelili  mahorku, pechen'e iz rzhanoj muki, neskol'ko vkrutuyu svarennyh yaic,
a  bol'shoj kusok varenogo myasa,  zavernutyj v holshchovoe polotence, spryatali v
tumbochku do utra. Noch'yu Kopuhov razbudil menya i skazal, chto myaso nado s容st'
nemedlenno,  a  ne  to  zavtra nas snimut s dovol'stviya,  tak kak  my  imeem
zapasy.  Tol'ko  est' myaso nado ne v palate, potomu chto mozhet vojti dezhurnaya
sestra. Nado vyjti v sad, on znaet tuda dorogu.
     My  nakinuli halaty.  Kopuhov poshel vperedi,  ya posledoval za nim, nesya
pod  halatom myaso. Kraduchis', spustilis' my po derevyannoj lestnice na pervyj
etazh, proshli  cherez banno-dushevoe pomeshchenie,  svernuli v koridorchik. Kopuhov
otkryl  nizen'kuyu dver',  i my  voshli  v temnyj holodnyj podval.  YA  nemnogo
otstal ot svoego vedushchego i nachal levoj rukoj iskat' stenu. Steny ne bylo, a
torchali kakie-to ne to doski, ne to kol'ya, lezhashchie gorizontal'no.
     -- Derzhis' za menya, -- skazal Kopuhov. -- Tut pokojniki skladeny. --  I
na hodu  ob座asnil,  chto  v samyj  golod i  holod  u medpersonala ne bylo sil
horonit' umershih, i oni do pory slozhili ih zdes' v shtabelya.
     My  vyshli  v  sad  i  po  protoptannoj  v  sugrobah  tropke pobezhali  k
muzykal'noj rotonde.  Vstav  na stupen'ku, nachali poocheredno  otkusyvat'  ot
kuska myaso.  Stoyala moroznaya, lunnaya fevral'skaya  noch'. Nas  probiral holod,
nogi v bol'nichnyh tapochkah styli, i kazhdyj, kak zhuravl', stoyal  to na odnoj,
to  na  drugoj noge.  Kopuhov gromko  chavkal,  ego  chavkan'e  otdavalos'  iz
muzykal'noj  rakoviny shipyashchim ehom.  Naverno,  sejchas i ya  el  ne  tishe ego,
tol'ko za soboj etogo ne zamechaesh'. V detdome nas uchili prilichno est', i eto
privilos', no zdes', naverno, i ya chavkal.
     Mne vdrug pochudilos', chto ya lezhu v palate i splyu, a zdes' menya net, eto
vse  mne snitsya. I etot sad,  gde na snegu,  kak  chernye doski,  lezhat  teni
derev'ev, i eta rotonda, i Kopuhov... A chto, esli ya umer?
     My vernulis' v palatu, legli i usnuli, a  noch'yu u nas shvatilo zhivoty i
podnyalas' temperatura. Utrom dezhurnyj vrach prikazal sestrichke strozhe sledit'
za bol'nymi, kotorye podverzheny golodnym psihozam.
     My  bystro vyzdoroveli posle  etogo  nochnogo  pira, no  dazhe  kogda  my
mayalis' bryuhom, my tol'ko i dumali o ede, s容dali vse i norovili vyprosit' u
sanitarki vtorye porcii. To, chego ne mogli s容st' srazu, my tajkom pryatali v
tumbochke, chtoby s容st' noch'yu. Potom nachali vhodit' v  normu, stali spokojnee
otnosit'sya k pishche. Sejchas vspominat' eti golodnye  dni ne  ochen'-to priyatno,
da  i ne legko. Pamyat' soprotivlyaetsya. Ona pomnit vse, no takie vospominaniya
hranit za sem'yu zamkami, v glubine; ona kapsyuliruet ih, obvolakivaet drugimi
vospominaniyami, bolee legkimi i svetlymi. No nado  vspominat' vse. Pust' eto
lyazhet na bumagu, i  pust' kto-to eto prochtet. A ya postarayus' zabyt'. Vernee,
ne zabyt', potomu chto sovsem zabyt' nel'zya, a  opyat'  vernut'  eto pamyati na
glubinnoe hranenie.


     V  marte  ya poslal Lele  dlinnoe pis'mo. Napisal o tom, chto  ni v kakuyu
komandirovku ne ezdil, chto  nahozhus' v gospitale, chto sostoyanie u menya  bylo
nevazhnoe, chto  odno  vremya  ya  dazhe  nemnozhko  zapsihoval, no teper'  vse  v
poryadke, i skoro menya vypishut...
     YA zhdal  otveta na  chetvertyj  den', no  cherez  dva dnya menya pereveli  v
batal'on vyzdoravlivayushchih. On nahodilsya v Leningrade, na Vyborgskoj storone.
Otsyuda ya srazu zhe napisal Lele. No proshlo dva, tri, chetyre dnya, a otveta vse
net  i  net.  Na dushe  bylo nespokojno,  no sil'nogo straha  za  Lelyu  ya  ne
ispytyval. V  te dni shla bol'shaya  evakuaciya,  i ya  podumyval, chto Lelya, byt'
mozhet, uehala  na  Bol'shuyu zemlyu, k otcu.  On  ved' ne  v armii, on kakoj-to
otvetstvennyj geolog, rabotaet v Sibiri.
     S  utra  nas razbivali na komandy, i my otpravlyalis' rabotat' na raznye
ulicy. My  skalyvali led  s mostovoj, razbirali zavaly.  V  te dni  nachalas'
uborka goroda; ego, kak mogli, privodili v poryadok k vesne, chtob ne voznikli
epidemii. Rabotali my ne mnogo, s chastymi perekurami, no v ostal'nom poryadki
byli  strogie,  uvol'nitel'nyh pochti chto ne davali. Na pyatyj den' ya vse-taki
vyprosil  sebe uvol'nitel'nuyu  do vos'mi  vechera  -- pod tem predlogom,  chto
dostanu  grammofonnyh  igolok:  v klubnoj  komnate imelsya patefon,  no  igly
sovsem zatupilis'.
     V  etot  voskresnyj den' nachalas' s utra  nedolgaya  ottepel'.  Kogda  ya
stupil  na  Sampsonievskij most, nad  Nevoj stoyal legkij  tuman.  Otsyrevshie
steny zdanij na drugom  beregu kazalis' temnymi, pochti chernymi. Pahlo  syrym
snegom  i  drevesnym  dymom. Pochti takaya zhe pogoda stoyala,  kogda ya shagal po
doroge v Amushevo, eshche  ne znaya, chto est' na svete Lelya, ne znaya,  chto  zhizn'
moya  gotova peremenit'sya, chto vse zavtra pojdet po-novomu.  YA  vspomnil, kak
voshel togda  v  biblioteku,  kak tam pahlo  zhzhenym  saharom, kak v  chital'nyu
netoroplivo voshla devushka v sinem halate...
     -- Uvalen'  tolstomordyj! Nado smotret', kuda idesh'! -- ukoriznenno, no
bez  zlosti  skazala  zhenshchina,  skalyvavshaya  led  s  trotuara.  Okazyvaetsya,
zadumavshis', na hodu, ya  nastupil na piramidu ledyanyh oskolkov, kotorye  ona
ulozhila na fanernyj  list.  YA nagnulsya, pomog ej slozhit'  ledyashki obratno na
faneru i poshel dal'she.
     YA  obradovalsya,  chto  zhenshchina  obozvala  menya tolstomordym.  Znachit,  ya
dejstvitel'no  vyshel  iz  pike.  Pravda, polnota  eta  ne  sovsem  zdorovaya,
posledistroficheskaya,  i nogi  ya  svoi oshchushchayu kak-to  stranno  --  oni  ne to
kakie-to  vatnye, ne to  sovsem  chuzhie, --  no vse-taki  ya  zhivoj,  ya idu po
Leningradu,  ya  skoro  uvizhu  Lelyu,  esli  tol'ko  ona  ne na  rabote  i  ne
evakuirovalas'.
     A  vdrug tam, na Bol'shoj zemle, ona  postepenno zabudet menya  i polyubit
drugogo?  Ved' govoril  zhe mne  Kostya  ne  raz:  "CHuhna,  ona ne  dlya  tebya.
Kogda-nibud'  ona  ujdet i  ne vernetsya".  Nu chto  zh,  znachit,  eto  sud'ba.
SHikzal', kak  govorit tetya  Lyuba. Net,  ya  ne  voznenavizhu  Lelyu za eto, ona
po-prezhnemu budet samoj luchshej na svete. No tol'ko pust' ona budet s  drugim
schastliva,  pust' ona  ne narvetsya na  kakogo-nibud'  prohvosta,  ona  ochen'
doverchivaya i  sovsem  ne znaet,  kakie  svolochi est' na  zemle...  A  ya budu
pomnit'  ee  vsyu zhizn'.  Govoryat, iz  batal'ona vyzdoravlivayushchih posylayut  v
pehotu, a pehota dolgo ne zhivet. Nu chto zhe, dovol'no letnoj praktiki, pora i
na vojnu, mister CHuhna.
     YA izryadno ustal, poka doshel do Tuchkova mosta. No teper' nedaleko. Sojdu
s mosta -- i nachnetsya rodnoj Vasil'evskij... Zdes' my v dekabre rasstalis' s
Lelej. Zdes' ona dotronulas' varezhkoj do peril i skazala: "Vot Tuchkov most".
Kogda  konchitsya  vojna"  my cherez etot most  pojdem  k  ZHdanovke na lodochnuyu
stanciyu, i ya v etom meste dotronus' rukoj do teplyh, nagretyh letnim solncem
derevyannyh zelenyh peril i skazhu: "Vot Tuchkov most. Ty pomnish', Lelya?.." Ona
ulybnetsya i skazhet: "Da-da-da! YA pomnyu!" |to, konechno, esli budu zhiv.
     Vot dom, gde zhivet Lelya. On v polnom poryadke, proboin net. Pravda, okna
zakolocheny faneroj,  no  eto uzhe davno, tut uzh  nichego ne  podelaesh'. YA stal
vzbirat'sya po lestnice. Ona okazalas' ne takoj skol'zkoj, kak v proshlyj raz;
led, narosshij na stupeni, teper'  gusto posypan  zoloj.  YA  dovol'no  bystro
dobralsya do verhnej ploshchadki.
     Ostorozhno postuchal v dver' i stal zhdat'. No nikto ne toropilsya vpustit'
menya v prihozhuyu. Bylo tiho. YA postuchalsya sil'nee i prilozhilsya k dveri shchekoj.
Skvoz' shapku-ushanku  nichego ne slyshno.  Razvyazav tesemki, ya  prinik  k dveri
golym  uhom.  Dver' ochen'  holodnaya. V  kvartire  styla tishina.  YA  prinyalsya
kolotit' v dver' izo vsej sily.
     Togda otkrylas' dver' kvartiry naprotiv. Vyshla zhenshchina v seroj belich'ej
shube, v tolstom serom platke.
     -- Vy zrya stuchite, -- skazala ona. -- Lyubov' Alekseevna  tri nedeli kak
v stacionare.
     -- A Lelya? -- sprosil ya.-- A gde Lelya?
     -- Leli  net,-- otvetila zhenshchina.-- Uzhe dnej...-- ona prishchurila  glaza,
pripominaya. -- Uzhe nedeli dve.
     -- Lelya evakuirovalas', da?
     --Leli net,-- povtorila ona.-- Lelya pri obstrele ubita.
     ZHenshchina pritvorila za  soboj dver'  i stala  govorit'  mne, chto Lelya  s
Rimmoj iz  devyatnadcatoj kvartiry poshli  v tot den'  na  Nevu  za  vodoj,  i
nachalsya obstrel. Ih ubilo pervym zhe snaryadom...
     -- Net li u vas hleba? YA, konechno, vam zaplachu.
     -- Vot, nate,-- ya vynul iz protivogaznoj  sumki  kusok hleba i protyanul
ej.
     -- Sejchas ya vam vynesu...-- ona otkryla dver'.
     -- Net, ne nado... Vy ne znaete, gde pohoronili?
     --  Teper' nikto  ne znaet, gde kogo  horonyat,--  otvetila  ona.  Potom
povtorila: -- Teper' nikto ne znaet, nikto... Nu, spasibo vam bol'shoe.
     Ona  vernulas' v svoyu kvartiru, a  ya eshche postoyal  pered Lelinoj dver'yu.
Potom   nachal  spuskat'sya.   Kostya   kak-to  skazal,  chto   u   menya  plohaya
teploprovodnost', kak u  kirpicha,  -- vse do  menya ochen' medlenno dohodit. I
teper' do menya dohodilo ochen' medlenno. YA ponimal, chto vse tak ono i est', a
poverit' srazu v eto ne mog.
     Mozhet  byt', i  sejchas,  cherez  dvadcat' chetyre goda, eto eshche ne sovsem
doshlo do menya.




     Iz batal'ona vyzdoravlivayushchih ya popal v pehotnyj  polk, kotoryj  derzhal
oboronu  pravee Beloostrova. Letom  sorok tret'ego menya napravili iz chasti v
Leningrad,  v shkolu mladshih lejtenantov.  Kazarma pomeshchalas' na  okraine, no
teper'  opyat'  hodili tramvai, i po voskresen'yam,  poluchiv uvol'nitel'nuyu, ya
ehal  v gorod. Pervym delom zahodil  domoj  -- zanesti  tete Yre chego-nibud'
s容stnogo.  Potom  napravlyalsya  na  Simpatichnuyu  liniyu,  tiho  prohodil mimo
Lelinogo doma.  Po lestnice ne podnimalsya: ne k komu.  Leli net na  svete, a
tetya Lyuba evakuirovalas' na Bol'shuyu zemlyu eshche v aprele sorok vtorogo.
     No odnazhdy,  kogda  ya poravnyalsya s domom,  nachalsya  obstrel  rajona,  i
dezhurnye  zagnali menya v  pod容zd. Teper' uzhe ne po svoej vole ochutilsya ya na
znakomoj  lestnice. YA i  te neskol'ko  prohozhih,  kotoryh zagnali  vmeste so
mnoj, i te, kotoryh na  vremya obstrela vystavili iz apteki,  stoyali i  zhdali
otboya na  toj samoj ploshchadke, gde kogda-to v nezapamyatnye vremena  razbilas'
"soblaznennaya"  devushka  i gde  kogda-to  shlepnulas'  na  plitki  korobka  s
pirozhnymi ot "byvshego Lora".
     Skvoz'  zafanerennye okna  lestnicy  slyshalsya grohot  razryvov. Snaryady
rvalis'  gde-to  na  sosednej  ulice ili dazhe v blizhnih dvorah.  My stoyali i
nervno  molchali. Kazhdyj staralsya ne shumet', ne shevelit'sya -- kazhdyj slushal i
soobrazhal: priblizhayutsya  ili otdalyayutsya razryvy.  I  vot, v promezhutke mezhdu
dvumya  udarami,  mne  poslyshalis'  Leliny shagi,  otkuda-to  s  tret'ego  idi
chetvertogo etazha. Budto eto ona tam podnimaetsya po lestnice. Mozhet byt', ona
zhiva? -- mel'knulo u menya. YA  sorvalsya s  mesta i pobezhal vverh. Na lestnice
nikogo ne bylo. No kogda ya dobezhal do pyatogo etazha, mne snova poslyshalis' ee
shagi, a potom budto by hlopnula dver' na shestom etazhe.
     YA vzbezhal vyshe i stal  kolotit' kulakami po Lelinoj dveri i po zhestyanoj
kruzhke dlya pisem. Potom opomnilsya,  ponyal, chto  prosto psihanul. Nado skoree
uhodit'  otsyuda, a to  ya zdes' sovsem  svihnus'.  Stal spuskat'sya, no, kogda
doshel  do ploshchadki chetvertogo etazha, menya budto kto-to  udaril po podzhilkam.
Stupen'ki  vzdrognuli pod  nogami, razdalsya rezkij oglushayushchij grohot,  vnizu
srazu  stalo  svetlo -- eto  vzryvnoj  volnoj  vysadilo iz  lestnichnyh  okon
faneru.
     Kogda ya spustilsya  na  ploshchadku pered aptekoj,  tam  pazilo  trotilovym
dymom  i  goryachim  zhelezom,  v vozduhe gusto visela izvestkovaya pyl'. Snaryad
razorvalsya v samyh dveryah paradnoj. Iz apteki slyshalis' kriki i plach -- tuda
vtashchili ranenyh.  ZHenshchina  v sinem plat'e, kotoraya  stoyala sprava  ot  menya,
perezhidaya obstrel, i muzhchina v  zheleznodorozhnoj forme, kotoryj stoyal ot menya
sleva, nepodvizhno lezhali na plitkah pola.
     Ko  mne podoshla  dezhurnaya i  skazala, chtoby ya shel v apteku.  YA ne ponyal
zachem. Potom uvidel, chto s ruk  u menya  techet  krov'. |to  ya iskolotil  ih o
dver'  i  o  pruzhku  dlya  pisem.  S takimi  carapinami stydno  bylo  idti na
perevyazku, kogda  tut zhe ryadom  lezhat  ubitye i  kogda perevyazyvayut ranenyh.
Dozhdavshis' otboya, ya  poshel na svoyu  liniyu, domoj.  Tetya Yra  obmyla mne ruki
kipyachenoj vodoj i smazala kollodiem, potom dala vypit' polstakana vodki. Ona
ni o  chem ne  stala menya rassprashivat', a mne ne hotelos' rasskazyvat',  gde
eto ya iskrovenil ruki.
     V sleduyushchee voskresen'e ya ne poehal na Vasil'evskij. Sojdya s tramvaya na
Nevskom,  ya pobrel vdol' kanala Griboedova, po chetnoj storone. CHem dal'she  ya
shel, tem tishe  i malolyudnee  stanovilas'  naberezhnaya.  Mnogie umerli, mnogie
evakuirovalis';  nikogda gorod  ne  byl takim  bezlyudnym,  kak  v  to  leto.
Nachavshijsya bylo  utrom obstrel davno  prekratilsya,  i  lezhala takaya  tishina,
budto  nastal  vechnyj  mir.  Tam, gde  kanal delaet povorot, ya  ostanovilsya,
prislonilsya k  reshetke.  Voda  v kanale  tekla sovsem  chistaya, kak  v lesnoj
rechke; nad neyu  tolklis' melkie komariki. Mal'ki, budto serebryanye igolochki,
snovali nad  zelenymi  vodoroslyami;  podplyv stajkoj  k  zamsheloj  granitnoj
stenke, oni delali povorot vse vdrug i uhodili v glubinu.
     Vse krugom bylo ochen' stranno, vrode kak  vo sne. Izdali, daleko pozadi
menya,  slyshalis'  shagi  dvuh  prohozhih, a  vperedi, po  tu  i po etu storonu
kanala, -- ni dushi. Stoyal ne  solnechnyj, no svetlyj avgustovskij den', a mne
da mig pochudilos': eto belaya noch'. Esli b Lelya  byla ryadom so mnoj, ya skazal
by ej ob etom i ona srazu by ponyala. "Da-da-da. |to belaya noch',-- ser'ezno i
tiho otvetila by  ona. -- Vtoroj takoj  beloj nochi  ne budet  v  etom gorode
nikogda, nikogda, nikogda..."
     YA ushel  s kanala, sel na  Sennoj ploshchadi na tramvaj  i poehal v storonu
tehnikuma. Davno ya tam ne byl.
     Na zdanie tehnikuma  upala pyatisotka,  a  mozhet  byt', i tonnaya.  Sredi
razvalin  vysilis'  dve  steny  s otslaivayushchejsya maslyanoj kraskoj. Iz  shchebnya
torchali pognutye  vzryvom rzhavye dvutavry perekrytij. Na kirpichnyh oblomkah,
na musornyh osypyah uzhe vovsyu rosla sornaya trava.  Podojdya k ucelevshej pravoj
stene, ya spustilsya k zheleznoj  dveri  bomboubezhishcha,  zaglyanuv  v podval. Tam
nepodvizhno  stoyala gustaya chernaya voda,  pahlo tinoj  i  tleniem.  V zaroslyah
krapivy vozle  drugoj  steny ya  zametil  neskol'ko oskolkov stekla telesnogo
cveta -- vse, chto ostalos' ot Goloj  Mashi. "Nado poskoree uhodit' otsyuda, --
podumal ya. -- Zdes' tozhe malo radosti".
     Do vechera bylo daleko,  i  ya reshil zajti k Lyusende i Verande, blago  ih
dom blizko ot tehnikuma. Interesno, v gorode li oni?
     Dver'  mne otkryla Lyusenda. Ona  otkryla, ne sprashivaya kto,  i,  uvidev
menya, poblednela. Na nej bylo plat'e  "den' i noch'", volosy prichesany gladko
-- pochti takaya zhe Lyusenda, kak do vojny, tol'ko glaza grustnee.
     -- Ty... -- skazala ona. -- Ty...
     -- YA. A chto? Ty nedovol'na, chto prishel?
     -- YA rada... YA dumala...
     -- Znayu,  chto ty dumala. |to, konechno, eshche mozhet sluchit'sya. No poka zhiv
i zdorov.
     -- Idem, idem  ko  mne v  komnatu, -- zatoropilas' ona. --  YA  tebe tak
rada, chto ty dazhe ne znaesh' kak!
     V komnate po-prezhnemu bylo ochen' pusto. Vozle dveri na gvozdikah viseli
dva odinakovyh seryh pal'to. Oni srazu brosilis' mne v glaza.
     -- U menya vsego po dvoe, --  skazala ona, perehvativ moj vzglyad. -- Dva
pal'to, dva vyhodnyh plat'ya, dve pary tufel'... Vsego  po dvoe,  a  ya  odna.
Sestrenki net.
     -- Kogda eto sluchilos'? -- sprosil ya.
     -- V proshlom godu, v fevrale.
     -- Lelya tozhe v fevrale v proshlom godu, -- skazal ya.
     Potom  nachal rasskazyvat' Lyusende vse,  chto perezhil za  eto vremya.  Ona
slushala  molcha. Esli b  ona nachala  menya  uteshat', nachala by  govorit',  kak
govoryat v takih sluchayah, chto, mol, vse peremeletsya,-- ya by prosto povernulsya
i ushel.  No ona  slushala  molcha. Potom tiho zaplakala. I togda  uteshitel'nye
slova  stal  govorit'  ya. I eshche ya skazal ej, chto mne stydno:  vzvalil na nee
novoe gore, budto u nee svoego malo.
     --  No ved' my  druz'ya, --  otvetila ona.  --  Tak i dolzhno byt'  mezhdu
druz'yami... Sejchas mne pora na rabotu, a ty ne zabyvaj  menya i zahodi, kogda
mozhesh'. A esli budesh' daleko -- pishi. I skazhi mne, kogda konchitsya vojna?
     --Ne znayu, kogda ona  konchitsya, -- skazal ya.-- CHem konchitsya -- znayu,  a
kogda konchitsya -- nikto ne znaet.


     Osen'yu 1945  goda  ya po demobilizacii vernulsya  v  Leningrad  v  zvanii
starshego lejtenanta  s tremya ordenami  i dvumya  nashivkami za  raneniya. CHerez
neskol'ko dnej posle polucheniya pasporta ya raspisalsya s Lyusej v zagse. S togo
dnya  proshlo mnogo  let. My  zhivem druzhno.  U  nas  vzroslye syn  i  doch'.  V
pozaproshlom godu my pereehali v  novuyu  otdel'nuyu  kvartiru,  v  novyj  dom,
raspolozhennyj v  novom rajone.  |to  na samoj  okraine  goroda, no blizko  k
Lyusinomu i  k  moemu  mestu  raboty.  I  eto ochen' daleko  ot  Vasil'evskogo
ostrova.
     Inogda po vyhodnym ya vstayu ran'she vseh v kvartire. Tiho zavtrakayu, tiho
nadevayu luchshij  kostyum,  tiho  vyhozhu na  lestnicu.  Lyusenda  znaet, kuda  ya
sobralsya,  no ni o chem ne sprashivaet. Ona nastoyashchij drug,  ona ne  revnuet k
proshlomu. A esli i revnuet -- nikogda etogo ne pokazhet.
     Tramvaj vezet menya  dolgo-dolgo. YA shozhu u stadiona  Lenina i idu cherez
most.  On  teper'  ne  derevyannyj,  a  betonnyj,  i  nastil  ne  doshchatyj,  a
asfal'tovyj,  i  net  bol'she  teh  temno-zelenyh  peril,  kotoryh  kosnulas'
varezhkoj Lelya pri poslednej nashej razluke, skazav: "Vot Tuchkov most".
     Opyat' ya na svoem Vasil'evskom ostrove.
     YA  nachinayu  brodit' po  prospektam  i liniyam,  pereimenovannym  mnoyu  i
nepereimenovannym. Vot  Koshkin  pereulok -- eto  Lelya  prisvoila  emu  takoe
naimenovanie; on vse takoj zhe uzkij, i takie zhe nevzrachno-uyutnye v nem doma.
Vot  CHetvertaya  liniya.  Zdes'  Lelya  brosila  na  bulyzhnuyu  mostovuyu  flakon
"Kamelii". Teper' ulica zalita asfal'tom, no mne chuditsya, chto skvoz' asfal't
probivaetsya  slabyj-slabyj cvetochno-spirtovoj  zapah. A vot Priyatnaya  ulica.
Vot roddom imeni Videmana,  gde rodilas' Lelya. Vot Pivnaya liniya, no  uzhe net
toj  pivnushki,  v  kotoruyu my  --  Kostya,  Grishka,  Volod'ka  i ya  -- inogda
zaglyadyvali. A  Pohoronnuyu liniyu nado by pereimenovat': hot' ona po-prezhnemu
vedet k  kladbishchu,  no  na Smolenskom  davnym-davno ne  horonyat,  vorota ego
otkryty tol'ko dlya zhivyh.
     YA  vyhozhu na  Bol'shoj,  na prospekt  Zamechatel'nyh Nedostupnyh Devushek.
Potom  svorachivayu  na  tu  liniyu, gde stoit moj dom.  On  teper' pokrashen  v
svetlo-zheltyj  cvet.   Interesno,  kto  zhivet  v  nashej  kafel'no-izrazcovoj
komnate? Ved' kto-nibud' da zhivet tam. No teper' eto trudno uznat'. Znakomyh
tam  net, tetya Yra  davno  obmenyalas'.  V proshlyj  Kostin  priezd my  s  nim
podvypili, poehali na Vasil'evskij i hoteli bylo zajti v nashe prezhnee zhil'e.
Uzhe doshli do ploshchadki, i tut Kostya zayavil:
     -- CHuhna, a zachem eto? Davaj  budem  dumat', chto  v toj komnate obitaem
my.  Vse  chetvero,  kak  prezhde.  Ved'  esli  schitat',  chto vremya ne  prosto
promezhutok  mezhdu dvumya sobytiyami,  a  substanciya, to  vse sushchestvovavshee  v
proshlom tak zhe real'no, kak i vse sushchestvuyushchee v nastoyashchem
     Kostya  ostalsya  rabotat' v  CHelyabinske.  On prochno  zhenat, U nego  tozhe
vzroslye  deti, no  dushevno  on malo  izmenilsya.  Mne dazhe  kazhetsya, chto  on
po-prezhnemu  leleet mechtu  o  prozrachnoj zhizni, tol'ko  nikomu ne govorit ob
etom. Pochti  kazhdyj  god, vo  vremya  otpuska,  on  priezzhaet  v Leningrad  i
ostanavlivaetsya u  menya.  K  ego priezdu Lyusya  zapasaet "Volzhskogo"  --  kak
teper'  nazyvaetsya  plodoyagodnoe vino. Pervyj  stakan  my  p'em molcha --  za
otsutstvuyushchih. Posle vtorogo Kostya govorit:
     -- Lyusenda, postav' chto-nibud' dovoennoe-nesovremennoe.
     Lyusya dolgo  vybiraet v  shkafchike plastinku, potom stavit ee na radiolu.
Plastinka  shipit  i ne  pomnit,  chto  na  nej zapisano.  Potom, pod  ukolami
korundovoj igly, nachinaet chto-to pripominat'. CHem blizhe k  koncu,  tem yasnee
mozhno rasslyshat' slova:
     Ne opazdyvaj v stroj, nash boec molodoj,
     Beregi ty rodnye kraya,
     A vernesh'sya domoj -- i stancuet s toboj
     Gordaya lyubov' tvoya.

     Kostya zakurivaet "SHipku" i neozhidanno vyskazyvaetsya:
     --  I  ne  takie  uzh  my  starye!  Esli  nachnetsya kakaya-nibud'  voennaya
zavaruha,  my  eshche  prigodimsya kak boevye  edinicy.  Detdomovcy ne podvedut!
Verno, CHuhna?
     -- Verno, Sinyavyj!


     YA vozvrashchayus'  na Bol'shoj  i  s nego svorachivayu  na Simpatichnuyu  liniyu.
Lelin  dom  --  na meste.  Vhozhu  v paradnuyu.  Iz-pod  dverej  apteki  tyanet
gor'kovatym  polynnym  skvoznyakom. Po lestnice  podnimat'sya  net  smysla:  v
Lelinoj  kvartire  davno  zhivut chuzhie lyudi. No ne  hochetsya srazu  uhodit' iz
etogo doma. U menya est' zakonnyj povod zaderzhat'sya -- serdce  poslednie  dva
goda poshalivaet;  ya  zahozhu  v apteku  i  sprashivayu tabletki validola. Potom
vyhozhu na ploshchadku i prislushivayus'. No shagov ne slyshno.
     I opyat' idu brodit' po vasileostrovskim liniyam i prospektam.
     Ot  togo, chto  ya  ne  videl, kak ee  ubilo, i  dazhe ne  znayu,  gde  ona
pohoronena, ya ne mogu predstavit' ee sebe mertvoj, YA pomnyu ee  tol'ko zhivuyu.
Ona  zhivet v moej pamyati, i  kogda  menya  ne stanet,  ee ne stanet vmeste so
mnoj. My umrem v odin i tot zhe mig, budto ubitye odnoj molniej.
     I v etot mig dlya nas konchitsya vojna.

                        1963-1968




Last-modified: Mon, 13 Nov 2000 22:01:13 GMT
Ocenite etot tekst: