Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Sergej SHCHeglov
     WWW: http://schegloff.narod.ru/
     Date: 14 Sep 2003
---------------------------------------------------------------

     Posvyashchenie
     Vsem tem, kto treboval u avtora PRODOLZHENIYA.

     Predislovie avtora

     Davnym-davno, v sovsem drugoj zhizni ya napisal malen'kuyu povest' "Zamok"
(v  etoj knige - chast' 2). Povest' o cheloveke budushchego, kakim ya ego videl  v
te  gody. O cheloveke, chem-to principial'no otlichayushchemsya ot nas s vami. I eshche
nemnogo - o dovol'no skuchnyh priklyucheniyah etogo cheloveka  na chuzhoj planete v
poiskah zagadochnogo poslannika.
     Kak eto chasto byvaet, nashlis' lyudi,  kotorym povest' ponravilas'. Sredi
nih byli i moi znakomye; oni stali sprashivat' - a chto zhe dal'she?
     Prishlos'  napisat'  prodolzhenie  (chast'  3  -  "Stena",  v  elektronnyh
publikaciyah nazyvavshayasya "Prolet").  Povest'  o demone, oderzhimom chelovekom,
kak ya  chasten'ko  nazyval ee v te  gody. Povest',  ne tol'ko ne  zakonchivshaya
priklyuchenij zvezdnogo diplomata  Olega Solov'eva, no eshche  bol'she  zaputavshaya
ego  i bez togo  strannuyu zhizn'. YA  okazalsya pered perspektivoj pisat' celuyu
sagu o glavnom geroe, vrazumlyayushchem nepokornye planety. Mne stalo skuchno.
     No  chitateli  po-prezhnemu  zhazhdali prodolzheniya.  Ved'  dolzhen  zhe  etot
zagadochnyj poslannik  hot' chto-to skazat'?  Da i otkuda u prostogo parnya  iz
Dipkorpusa takie supersposobnosti? Uvy - ya i sam ne znal, otkuda.
     CHtoby  ponyat'  eto,   ponadobilos'  desyat'  let.  Ponadobilos'  koe-chto
razuznat' o budushchem i poznakomit'sya s koe-kakimi lyud'mi.  I nastupil moment,
kogda ya ponyal  -  mne snova  interesno  pisat'  pro  Olega Solov'eva. Pisat'
povest', kotoraya nazyvaetsya "Klyuch" (chast' 4 etoj knigi).
     Mne kazhetsya, chto  eta  zatyanuvshayasya istoriya nakonec  zavershena.  No kto
znaet, chto skazhut chitateli?

     S. SHCHeglov

     CHast' 1. PLEN

     "Pervyj raz vizhu govoryashchego cheloveka!"
     Mumu.

     Oleg rassmatrival kamen'.
     On delal eto uzhe neskol'ko minut, vtajne nadeyas', chto oshibsya. No kamen'
byl  tot samyj -  vrosshij  v  zemlyu  valun  dvuh metrov  v diametre, s grubo
vytesannym na ploskoj verhushke krestom.
     A vot vstrechayushchih ne bylo.
     Oleg eshche raz oglyanulsya na krug primyatoj travy v seredine polyany. Imenno
syuda  chas  nazad  prizemlilas'  ego  posadochnaya  kapsula. Sejchas ot  nee  ne
ostalos' dazhe zapaha - kapsula  polnost'yu samolikvidirovalas'. |kologicheskij
imperativ.
     Oleg  vtyanul v  sebya  vlazhnyj  holodnyj  vozduh chuzhoj planety i shmygnul
nosom. Otsutstvie vstrechayushchih  bespokoilo ego vse sil'nee. Malo togo, chto po
instrukcii polozheno; pervyj chelovek  s Zemli za poslednie tri mesyaca  - a im
vsem do lampochki?
     - Ot chumy oni peremerli, chto li? - vsluh predpolozhil Oleg.
     On  eshche raz bespomoshchno oglyadel polyanu, gadaya, v kakoj  zhe storone mozhet
nahodit'sya shtab-kvartira. Gadat' na etu temu mozhno bylo do skonchaniya vekov -
zemlyane  znali  tolk v  konspiracii. Pozhav  plechami,  Oleg plotnee  zapahnul
vorotnik kombinezona  i  prinyalsya vspominat', chto  govoryat  na  etot  sluchaj
raznoobraznye instrukcii.
     Pingar - on zhe  EK-227  ZHuravlya  - predstavlyalsya ideal'noj planetoj dlya
stazhirovki. Edinstvennyj  kontinent,  rovnyj evropejskij klimat - Oleg krivo
usmehnulsya,  brosiv  vzglyad  na seroe hmuroe  nebo,  -  desyatka dva  krupnyh
gosudarstv,  do promyshlennoj  revolyucii eshche neskol'ko vekov -  odnim slovom,
tipichnaya  feodal'naya  civilizaciya,  slovno  srisovannaya  s uchebnyh  modelej.
Pingar byl nastol'ko horosh,  chto srazu  posle  otkrytiya Vneshnij Sovet prinyal
reshenie   o   ego   konservacii.   V   rezul'tate    nikakogo   oficial'nogo
predstavitel'stva Sodruzhestva  na Pingare ne  bylo, rabota  po  podgotovke k
kontaktu   ne  velas',  a   ves'  zemnoj  personal  sostavlyali  tri  gluboko
zakonspirirovannyh rezidenta,  osnovnoj  zadachej  kotoryh  bylo  kurirovanie
periodicheski     pribyvayushchih    syuda    stazherov    SHkoly.    Pingar    stal
planetoj-zapovednikom dlya obucheniya budushchih diplomatov Sodruzhestva.
     I vot teper' na etoj planete sluchilos' chto-to strannoe.
     Oleg  pripomnil podhodyashchuyu  instrukciyu i  usmehnulsya.  V  sluchae  lyubyh
neozhidannyh  sobytij  stazheru  predpisyvalos'  srochno svyazat'sya s  blizhajshim
oficial'nym predstavitelem Korpusa.
     Kakim obrazom, instrukciya umalchivala.
     Oleg  ne  spesha  obsharil karmany  kombinezona.  Standartnaya  ekipirovka
stazhera  - nozh, zazhigalka, informbraslet, polivizor, nosovoj  platok. Nichego
pohozhego na nul'-peredatchik.
     Razve  chto vot  eto... Oleg  oshchupal svoe levoe zapyast'e. Edva  zametnoe
utolshchenie   opoyasyvalo   ruku.   Konnektor,   implantirovannyj  pered  samoj
stazhirovkoj, byl na meste. Mozhet byt', shtab-kvartira otzovetsya?
     Oleg pomassiroval ruku, vklyuchaya konnektor. I  momental'no  v golove ego
zazvuchal golos.
     -   Dobroe  utro!  Komp'yuter  orbital'nogo   modulya   predstavitel'stva
Sodruzhestva privetstvuet vas!
     -  Nakonec-to,  -  s oblegcheniem  proiznes  Oleg. - YA uzhe  bespokoit'sya
nachal. Kuda mne idti?
     - Na sever, - spokojno otvetil komp'yuter, i Oleg  snova nastorozhilsya. V
sinteticheskih  intonaciyah komp'yuternogo golosa prozvuchala yavnaya ironiya. - No
ne speshite bezhat'  skvoz'  les, slomya golovu. Snachala mne nuzhno  koe-chto vam
soobshchit'.
     - Nu, - skazal Oleg, uzhe dogadyvayas', chto uslyshit.
     - Delo v tom, chto  tri  dnya  nazad svyaz'  s lichnym  sostavom  nazemnogo
modulya polnost'yu prekratilas', - besstrastno soobshchil komp'yuter.
     - Aga,  - skazal Oleg. Soobshchenie ego niskol'ko  ne udivilo. - I kuda zhe
etot lichnyj sostav podevalsya?
     -  Dostovernaya informaciya otsutstvuet.  Poskol'ku ot  vashih  tepereshnih
dejstvij zavisit scenarij rassledovaniya dannogo proisshestviya, ya rekomendoval
by vam  otpravit'sya na  sever  pryamo sejchas. Vsyu  predystoriyu  ya  izlozhu  po
doroge.
     - Po doroge kuda? - ne ponyal Oleg.
     -   Vklyuchite   kompas  i   idite  po  azimutu   trista   sorok.   CHerez
pyatnadcat'-dvadcat'  minut vy  vyberites'  na proselochnuyu dorogu.  Povernite
nalevo i dvigajtes' pryamo po nej.
     - I ya popadu v shtab-kvartiru?
     -   Net,   -   otvetil  komp'yuter.  -   Nazemnyj  modul'  nahoditsya   v
protivopolozhnoj storone.
     - No togda zachem...
     - Vam net smysla dvigat'sya v storonu shtab-kvartiry, - komp'yuter nakonec
snizoshel  do  ob座asnenij. - Nazemnyj modul' tshchatel'no  zamaskirovan. Popast'
vnutr'  ego  mozhno,  tol'ko  peredav  special'nyj identifikacionnyj  signal,
parametry kotorogo mne ne soobshcheny. Polagayu, vam oni takzhe neizvestny.
     Oleg tryahnul golovoj, ne v silah slushat' etot bred.
     - Kakogo cherta?! Kto eto ee tak zakodiroval?
     - Ne  tol'ko ee,  -  bezzhalostno  prodolzhil  komp'yuter.  - Polagayu, vam
nelishne  budet  uznat', chto  odnovremenno  s  nazemnym  modulem zakodirovana
sistema dal'nej kosmicheskoj svyazi.  V nastoyashchee  vremya informoobmen s Zemlej
osushchestvlyaetsya pomimo moego kontrolya.
     Oleg zahlopal glazami.
     - |to chto, vvodnaya takaya? - peresprosil on na vsyakij sluchaj.
     - SHtab-kvartira i  svyaz' byli zakodirovany v  hode incidenta, - soobshchil
komp'yuter.  -  YA ponimayu  vashi  somneniya. Sobytiya i v samom dele vyhodyat  za
ramki veroyatnyh. No tem ne menee delo  obstoit imenno tak, kak ya  soobshchil. I
esli  v techenie treh minut  vy ne  dvinetes' v  ukazannom  mnoj napravlenii,
situaciya oslozhnitsya eshche bol'she.
     -  Tak eto chto zhe,  - soobrazil nakonec Oleg. - V shtab-kvartiru  mne ne
popast', s Zemlej ne svyazat'sya?!
     - Sovershenno verno, - podtverdil komp'yuter.
     - Mat'-peremat'... - probormotal Oleg.
     - Imenno mat'-peremat', - poddaknul komp'yuter.
     -  Tak chto zhe mne  teper' delat'?!  - vzmolilsya Oleg, podnimaya  glaza k
nebu.
     -  Kak ya  uzhe  dvazhdy rekomendoval,  -  monotonno povtoril komp'yuter, -
dvigat'sya po azimutu trista sorok do peresecheniya s proselochnoj dorogoj.
     -  No zachem?!  -  Oleg  zatryas golovoj.  On  nikak  ne mog  poverit'  v
real'nost' proishodyashchego. Stol'  idiotskoj  situacii  ne  moglo byt' dazhe  v
uchebnyh primerah, ne govorya uzhe o real'nosti dvadcat' vtorogo veka. I tem ne
menee  Oleg  stoyal   v  odnom  kombinezone  posredi  chuzhoj  planety,  slushaya
bessmyslennye sovety bezdushnogo komp'yutera.
     -  Ty  chto, tak  i sobiraesh'sya razgulivat' po  planete v kombinezone? -
yazvitel'no osvedomilsya  komp'yuter, perehodya  na  "ty". Kak  ni  stranno, eto
podejstvovalo  na Olega otrezvlyayushche.  - Tebe nuzhny den'gi, odezhda, oruzhie, i
samoe glavnoe -  tebe  nuzhna  legenda! I esli  ty sej zhe chas ne  tronesh'sya s
mesta, tebe pridetsya izobrazhat' iz sebya kakogo-nibud' nishchenstvuyushchego monaha!
     - A  esli  dvinus'? - sprosil  Oleg,  zadejstvuya informbraslet v rezhime
kompasa.
     - Ne pozhaleesh', - poobeshchal komp'yuter zagovorshcheskim shepotom.
     Konnektor s absolyutnoj tochnost'yu  dolozhil  emu, chto Oleg  sdelal pervyj
shag v predpisannom napravlenii.
     Sdvinuvshis' s mesta,  Oleg  srazu zhe  vzyal  temp forsirovannogo  marsha.
Vo-pervyh,  on  uzhe  poryadkom zamerz,  stoya  stolbom  na produvaemoj  vetrom
polyane.  Vo-vtoryh,   komp'yuter,   nakonec-to  zagovorivshij  po-chelovecheski,
poryadkom ego zaintrigoval.  Interesno, dumal Oleg, chto on tam mne zagotovil?
Kak dve kapli vody pohozhego na menya naslednika svezheprestavivshegosya monarha?
     Iz  gordosti Oleg ne stal zadavat'  voprosov. CHerez  dvadcat' minut vse
stanet yasno.
     Komp'yuter sohranyal molchanie pochti do samogo proselka.
     -  Drat'sya umeesh'? -  sprosil  on, kogda Oleg  vylomilsya  iz  kustov  i
ostanovilsya pered utoptannoj polosoj zemli. V kakih-nibud' pyatidesyati metrah
doroga skryvalas' za povorotom.
     Oleg razinul rot.
     - |-e... V predelah  programmy,  - vydavil on,  ispuganno  ozirayas'  po
storonam. - A s kem drat'sya-to?
     - Skol'ko ballov? - prodolzhil komp'yuter vnezapnyj dopros.
     - Ty chto,  -  proshipel  Oleg, otstupaya za pervoe  popavsheesya derevo,  -
ran'she sprosit' ne mog?! Vdrug - malo?!
     - SHutka, - otvetil komp'yuter.  - Tvoe  polnoe  dos'e prishlo s Zemli eshche
nedelyu nazad. Vosem'desyat shest' na devyanosto. Vpolne dostatochno.
     Oleg razvel  rukami.  |ti  komp'yutery  uzhe  i shutki  nauchilis'  shutit'?
Vprochem, on zhe s samogo nachala nado mnoj izdevaetsya. CHego uzh teper'.
     - Nu horosho, - ulybnulsya Oleg. - Dlya chego dostatochno?
     - Povorachivaj nalevo. - Komp'yuter opyat' zagovoril komandirskim tonom. -
Sbav' hod i dvigajsya po proselku, poka ne uvidish' vperedi prosvet. |to vyhod
na bol'shuyu dorogu...
     - Ponyatno, - perebil ego Oleg.  - Kazhetsya, ya dogadyvayus', kakuyu legendu
ty mne podsunesh'!
     - Dovol'no blizko,  no  mimo,  - vozrazil komp'yuter.  -  Postarajsya  ne
vysovyvat'sya, poka ne uslyshish' vystrely.
     Oleg chut' ne podprygnul na meste.
     - Vystrely?!
     -  Dlya  vernosti naschitaj shest',  - prodolzhil komp'yuter. - Posle  etogo
begi v storonu draki i zafiksiruj vseh, kto ostanetsya v zhivyh.
     - A  skol'ko  ih  tam vsego? -  bezo vsyakogo entuziazma pointeresovalsya
Oleg. Potom v golovu emu prishla eshche odna mysl'. - I voobshche, kakogo cherta?! U
menya zhe net polnomochij!
     - A oni tebe i ne ponadobyatsya, - bezzabotno zayavil komp'yuter. - Esli ty
tochno  vypolnish' instrukcii, vse proizojdet v  poryadke samooborony.  Ih  tam
budet ne bol'she treh.
     Aga, podumal Oleg. Odin na troih, s golymi pyatkami protiv pistoletov.
     - Slushaj, komp, - skazal on, pochesyvaya v zatylke. - A eto obyazatel'no?!
     V golove razdalsya gulkij chmokayushchij zvuk.
     -  Navernoe, net, - skazal komp'yuter. - Navernoe, ya mogu prosto vyslat'
transportno-evakuacionnuyu kapsulu,  kotoruyu vy,  stazhery, pochemu-to prozvali
strazh-pticej, evakuirovat'  tebya na orbitu, pogruzit' v anabioz i prodolzhit'
podbirat' kod k  sisteme svyazi.  Prochnost'  koda, kak  tebe horosho izvestno,
nevelika...
     Oleg ponyal, chto oznachal chmokayushchij zvuk. Komp'yuter smeyalsya.
     - Nevelika, - usmehnulsya on v otvet. - Okolo sta tysyach let.
     Komp'yuter byl prav. |vakuaciya - ne vyhod. No srazu zhe lezt' v draku?!
     - Mozhet byt', - predlozhil Oleg, - eta strazh-ptica prosto podbrosit  mne
barahlishka? Zoloto tam, odezhdu, oruzhie?
     - Dom v CHikago, mnogo zhenshchin  i mashin, - poddaknul  komp'yuter.  Velikij
kosmos, podumal Oleg, da kto zh ego programmiroval-to?! - Vidish' li,  tut vse
delo v psihologii. - Oleg nastorozhilsya - komp'yuter snova  govoril normal'no,
bezo  vsyakogo  ernichestva.  -  Esli  vse problemy  v etom mire za tebya budet
reshat'  strazh-ptica, tvoya cennost' kak agenta  priblizitsya k nulyu. Hochesh' ty
etogo ili  net, no ty  sejchas -  edinstvennyj predstavitel' Diplomaticheskogo
Korpusa na planete, gde propali bez vesti tri cheloveka.
     - No  u  menya  net polnomochij...  - probormotal  Oleg, uzhe ponimaya, chto
uslyshit.
     - U menya ih tozhe  net,  - spokojno  skazal komp'yuter. - No dazhe  stazher
imeet pravo na samostoyatel'nuyu praktiku.
     - I  na  samooboronu, -  soobrazil Oleg. - YA  tebya pravil'no  ponyal? Ty
hochesh',  chtoby  ya rassledoval tutoshnee bezobrazie pod  vidom samostoyatel'noj
praktiki?
     - Imenno tak. - Komp'yuter sdelal dlinnuyu pauzu.  - Potomu  chto inache  u
menya ostanetsya tol'ko eto.
     Sverknula bezzvuchnaya vspyshka,  i  s dereva  v  dvadcati shagah ot  Olega
stali medlenno opadat' vetvi. Oni padali v techenie neskol'kih dolgih sekund,
s  harakternym  hrustom, ostaviv ot dereva  tol'ko  golyj stvol, napomnivshij
Olegu telegrafnye stolby iz starinnyh fil'mov.
     Strazh-ptica, ponyal Oleg. Sleduet za mnoj v rezhime maskirovki.
     A ya-to, durak, boyalsya pistoletov.
     - Ponyatno, - skazal  on neozhidanno hriplym  golosom. - Net uzh, luchshe  ya
sam.
     - Togda pospeshi. Oni vot-vot nachnut.
     Oleg shagnul bylo vpered, no tut zhe ostanovilsya.
     - Odno uslovie, komp,  - skazal on. - Esli ya - stazher, to ty - kurator.
Hvatit zagadok. Nemedlenno vykladyvaj, chto tam dolzhno proizojti!
     - Pospeshi,  ya vse rasskazhu po  doroge,  - soglasilsya komp'yuter. I,  kak
tol'ko  Oleg dvinulsya vpered, prodolzhil. - CHetvero v zasade. Po doroge k nim
priblizhaetsya vsadnik. Naibolee veroyatnoe razvitie sobytij takovo: razbojniki
strelyayut iz pistoletov v loshad', a potom pytayutsya  vzyat'  vsadnika  zhiv'em i
doprosit'.  Vsadnik  strelyaet  v otvet, vyvodit  iz stroya  dvoih, posle chego
deretsya s ostal'nymi. Vzyat' ego zhivym ne udastsya.
     - Ochen' interesno, - prokommentiroval Oleg.  - Nu  horosho,  ya  ih  vseh
obezdvizhu, a dal'she?
     - A dal'she  ty  stanesh'  kavalerom  Dyu Marte,  -  skazal  komp'yuter.  -
Pozaimstvovav ego odezhdu, oruzhie, den'gi i sekretnoe predpisanie.
     - Dyu Marte - eto vsadnik? - dogadalsya Oleg.
     - On samyj.
     -  Aj  da legenda, -  fyrknul  Oleg.  -  Skachki  na loshadyah,  sekretnye
predpisaniya, zasady na kazhdom shagu... Detskij sad, chestnoe slovo!
     - Imenno  detskij  sad, - soglasilsya komp'yuter.  -  Ne zabyvaj, v kakoe
vremya zhivet etot mir.  YA  dumayu, ty sam dogadaesh'sya, pochemu ya  vybral imenno
etu legendu.
     Oleg  pozhal  plechami  i uskoril shag. Emu vdrug zahotelos'  vmeshat'sya  v
draku chut' ran'she - i, byt' mozhet, spasti etogo zagadochnogo Dyu Marte.
     Zagadka  komp'yutera o vybore  legendy  ne otnyala u Olega i  minuty. Vse
prosto, podumal on. Dvojnaya maskirovka. YA nikak  ne mogu byt' ubijcej Billa,
poskol'ku  v  etot samyj moment ya ubival  Dzho. Pohozhe, etot  Dyu Marte -  uzhe
chej-to agent.
     Vystrely gryanuli razom, tak slitno, chto Oleg dazhe ne ponyal, skol'ko  ih
bylo.
     Samouverennyj komp  naputal  so  vremenem. Do  bol'shaka ostavalos'  eshche
metrov pyat'desyat.
     Oleg rvanulsya vpered, zabyv obo vsem.
     Za te  sekundy,  kotorye on potratil, chtoby dobezhat'  do  mesta,  draka
prakticheski zakonchilas'.  Kavaler  Dyu  Marte uspel vystrelit'  dvazhdy, i oba
raza  ne  promahnulsya. Odin iz napadavshih brosilsya  k nemu, pytayas' oglushit'
udarom  dubiny;  vtoroj  ostanovilsya  v  desyati  shagah  ot  kavalera,  chtoby
perezaryadit'  pistolet.  Vyskochiv  iz  lesa,  Oleg  uvidel,  kak  Dyu  Marte,
podnyavshis' na odno koleno, prinyal udar dubiny na levuyu ruku i nanes otvetnyj
udar shpagoj  -  edva zametnyj,  no,  sudya  po  rezul'tatu, smertel'nyj.  Ego
protivnik ruhnul kak podkoshennyj.
     Oleg  zakrichal,  pytayas'  otvlech'  poslednego razbojnika.  No  do  nego
ostavalos' eshche dobryh dvadcat' metrov,  a Dyu Marte uzhe  podnimalsya na  nogi.
Edva zhivoj, on byl polon reshimosti prodolzhat' bor'bu,  i v glazah razbojnika
navernyaka vyglyadel sejchas samym opasnym protivnikom.
     - Sto-o-oj! - zaoral Oleg, pripuskaya izo vseh sil.
     No razbojnik uzhe podnyal pistolet i spustil kurok.
     Pulya  udarila Dyu  Marte pryamo  v  grud', brosiv  ego na  spinu.  Golova
kavalera pripodnyalas' na mgnovenie i tut uzhe upala obratno v dorozhnuyu gryaz'.
     Oleg naletel na razbojnika i nanes udar.
     - U tebya svoeobraznoe ponimanie neobhodimoj samooborony, -  prozvuchal v
golove rassuditel'nyj golos komp'yutera.
     -  CHto?  -  peresprosil  Oleg,  vyvorachivaya  pistolet  iz ruki upavshego
razbojnika.
     - CHelovek, u kotorogo ty otbiraesh' oruzhie, mertv, - soobshchil komp'yuter.
     - Kak eto?! - ne ponyal Oleg. - YA zhe...
     YA udaril ego  vsego odin raz, podumal on. Obyknovennyj apperkot, on tak
udachno raskrylsya. Pochemu zhe - mertv?
     -  Slishkom  sil'nyj  udar,  -  poyasnil komp'yuter.  -  Tebe nuzhno  bolee
tshchatel'no rasschityvat' svoi sily.
     Oleg vypryamilsya i vypustil pistolet iz vnezapno  oslabeshih ruk. Velikij
kosmos, podumal on. Vtoroj chas stazhirovki, vsego vtoroj chas!
     I ved' on dazhe ne sdelal popytki napast'!
     Oleg zakryl lico rukami i zastonal.
     Mel'knula shal'naya  mysl'  - a  mozhet, eto vse-taki  uchebnyj  primer?  I
sejchas komp'yuter dast  otboj,  otlozhit  samostoyatel'nyj  vyhod  na  zadaniya,
pogonyaet eshche  nedelyu  po  trenazheram?  Ved'  ne  hotel  ya  nikogo ubivat', ya
prosto...
     Prosto? Oleg szhal guby i podnyal golovu. Prosto ya byl ochen' zol na etogo
bandita - i poteryal kontrol' nad soboj. I s etim teper' nichego ne podelat'.
     - YA otchislen? - pochti s nadezhdoj sprosil Oleg.
     Emu ne terpelos' vyslushat' prigovor - i  tem hot' kak-to iskupit'  svoyu
vinu.
     - Ne  znayu, -  neozhidanno  tiho  otvetil  komp'yuter.  -  Za vsyu istoriyu
stazhirovok  na Pingare takoe  sluchalos' tol'ko dvazhdy. V odnom sluchae stazher
byl  otchislen,  prichem s  ponizheniem rejtinga  otvetstvennosti, v  drugom  -
prodolzhil stazhirovku.
     Oleg priotkryl rot:
     - Dvazhdy?!
     - |to zhe srednevekov'e, - vzdohnul komp'yuter.
     - I odin iz stazherov ne byl otchislen?
     Oleg bukval'no ne veril svoim usham. Razve mozhno dopuskat'  k dal'nejshej
rabote cheloveka, nastol'ko poteryavshego kontrol' nad soboj?
     - Ne byl, - podtverdil komp'yuter. - Sejchas ya proanaliziruyu  imeyushchiesya u
menya  dannye ob  etih  dvuh  sluchayah.  Gotovo. V  pervom sluchae imelo  mesto
ispol'zovanie   tehnicheskih   sredstv   pri  popytke   iz座atiya   u   stazhera
informbrasleta. Vo vtorom  sluchae  stazher  vmeshalsya v razbojnoe napadenie na
znakomogo-aborigena.
     - No eto zhe sovsem drugoe delo... - nachal bylo Oleg.
     - V moment,  kogda ty nanosil udar, Dyu Marte byl eshche zhiv, - besstrastno
soobshchil  komp'yuter. -  V  lyubom  sluchae, napadenie  na nego  yavlyalos' pryamym
narusheniem  mestnyh   zakonov.  Itak,  ob容dinyaya  isklyuchenie  o  rasshirennoj
samooborone i isklyuchenie ob osobyh polnomochiyah...
     - Uzhe ponyal, - prerval ego Oleg. - Mog by i sam dogadat'sya.
     - Sudya po tvoim dejstviyam v real'noj obstanovke, - vozrazil  komp'yuter,
- ty s samogo nachala  podsoznatel'no ocenil situaciyu imenno takim obrazom. V
konce koncov,  Kodeks -  eto ne  prosto svod pisanyh pravil, eto sposobnost'
mgnovenno dejstvovat' v sootvetstvii s ego duhom.
     Oleg unylo  kivnul  golovoj. Osobye polnomochiya  predostavlyalis'  lyubomu
zemlyaninu  v  situacii,  yavno  narushayushchej   gospodstvuyushchie  mestnye  pravila
povedeniya  i  svyazannye  s  ugrozoj  dlya  zhizni.  Isklyuchenie  o  rasshirennoj
samooborone dopuskalo zashchitu ne tol'ko zhizni samogo stazhera, no takzhe zhiznej
i  inyh soizmerimyh s  nej cennostej voshedshih  s nim  v  kontakt aborigenov.
Takim  obrazom,  s  nekotoroj   natyazhkoj  dejstviya  Olega  okazalis'  vpolne
dopustimymi.
     No pochemu-to veselee emu ot etogo ne stalo.
     Ladno, skazal sebe Oleg.  Po krajnej  mere,  v  sleduyushchij  raz ya trizhdy
podumayu, prezhde chem puskat' v hod kulaki.
     - Itak, stazher,  - zaklyuchil komp'yuter, - v dannom sluchae my ogranichimsya
preduprezhdeniem.
     - Slushayus', - unylo otvetil Oleg. - Bol'she ne povtoritsya.
     - V takom  sluchae prodolzhaem.  S etogo  momenta istoriya Dyu Marte  rezko
izmenyaetsya. On ne slomal nogu, padaya s loshadi. Razbojnik, strelyavshij v nego,
promahnulsya.  Dyu  Marte  udaril  ego  rukoj,  posle chego  zakolol  shpagoj. K
sozhaleniyu,  ego  loshad'  mertva; poetomu,  obyskav  karmany  napadavshih,  on
dvinulsya dal'she peshkom.
     - YA  dolzhen vse  eto inscenirovat'? -  bezo vsyakogo  vyrazheniya  sprosil
Oleg.
     - S nebol'shoj pomoshch'yu  strazh-pticy, - podtverdil komp'yuter. - Odezhda Dyu
Marte nuzhdaetsya v chistke.
     Oleg predstavil  sebe zanoshennye srednevekovye tryapki, k tomu zhe snyatye
so svezhego trupa, i smachno plyunul.
     -  Ty  vsem  stazheram  takie  legendy  podsovyvaesh'?  -  sprosil  on  u
komp'yutera.
     - Vsem, kto pribyvaet na Pingar v tepereshnih obstoyatel'stvah, - korotko
otvetil tot.
     Oleg  vzdohnul i  poplelsya k  telu Dyu Marte - podbirat' shpagu i  delat'
svoe gryaznoe delo.
     - Mozhet byt', ty  nakonec ob座asnish' mne, pochemu imenno on? - sprosil on
chut'  pogodya, protknuv  poslednego  razbojnika shpagoj, vyterev ee ob  ego zhe
borodu i spryatav v nozhny. - Na menya on pohozh razve chto rostom  i otsutstviem
rastitel'nosti na lice.
     -  Kavaler Dyu Marte napravlyalsya s sekretnym  porucheniem  v Dagsburg,  -
poyasnil komp'yuter. -  A  imenno  v Dagsburge nahodilsya ZHan  Konner v moment,
kogda s nim prekratilas' svyaz'.
     Dagsburg, pripomnil Oleg. Kazhetsya, glavnyj gorod tutoshnego gosudarstva.
Kak ego bish'? Dechelor?
     -  Ostal'nye  dvoe propali tam zhe? - pointeresovalsya Oleg, ponimaya, chto
tak ono i est'.
     -  Sovershenno  verno,  - podtverdil  komp'yuter. -  Prichem  propali  pri
popytke rassledovat' ischeznovenie Konnera.
     Oleg prisvistnul. Blizhajshee  budushchee  predstalo pered nim v kuda  bolee
mrachnom svete.
     - Imenno poetomu,  -  prodolzhil komp'yuter,  - ya udelil osoboe  vnimanie
podboru legendy. Ty ne mozhesh' poyavit'sya v Dagsburge  prosto  tak. Ty  dolzhen
byt' nastoyashchim aborigenom, nastoyashchim nastol'ko, chto samo rassledovanie budet
zanimat' tebya kuda men'she, chem poruchenie, s kotorym ty pribudesh' v stolicu.
     Oleg molcha kivnul. On byl  polnost'yu soglasen s komp'yuterom; imenno tak
on  i  sam  by  splaniroval  podobnuyu  operaciyu.  Vot  tol'ko  odno  delo  -
planirovat', i sovsem drugoe - otrabatyvat' takie legendy.
     Nichego,  podumal  Oleg,  glyadya  na  lezhashchego   u  ego  nog  bezymyannogo
razbojnika.
     Liha beda nachalo.
     Vystupit' v svoj  peshij pohod  na Dagsburg Oleg  smog  tol'ko cherez dva
chasa.   Strazh-pticej   dejstvitel'no   okazalas'  obyknovennaya  transportnaya
kapsula,  snabzhennaya  dopolnitel'nym  oborudovaniem.  Ona   dovol'no   sporo
perevarila  odezhdu  neschastnogo Dyu Marte, umudrivshis' nachisto  ubrat' krov',
sohraniv  tem  ne menee stojkij  zapah pota. Ona zhe  unichtozhila  ego brennoe
telo,  vypustila  uzkij  bur  i  zaglubila  ampulu  s  prahom  pokojnogo  na
desyatimetrovuyu  glubinu.  A  potom  prishla  ochered'  samogo  Olega.  Sidya  v
obvolakivayushchem kresle kapsuly, on pogruzilsya v korotkij narkoticheskij son.
     Prosnulsya  Oleg  uzhe kavalerom  Dyu Marte.  Posmotrevshis'  naposledok  v
zerkalo,  on  uvidel  lico,  kotoroe eshche  chas nazad  prinadlezhalo pokojniku.
Voodushivivshis'  etim  zrelishchem,  Oleg  pomahal  na  proshchanie  strazh-ptice  i
dvinulsya v Dagsburg.
     V tot moment emu kazalos', chto vosem'desyat kilometrov - ne rasstoyanie.
     Vecherom, poskol'znuvshis' na rovnom meste i edva ne svalivshis' v kanavu,
Oleg ponyal,  chto oshibsya. Nachavshijsya posle obeda dozhd' uspel  propitat' plashch.
Doroga stala  sovershenno  neprolaznoj, sgustilis'  sumerki, i kazhdyj shag mog
okonchit'sya besslavnym  padeniem licom v gryaz'. Dorozhnaya sumka s pozhitkami Dyu
Marte i sedlo, kotoroe komp  porekomendoval vzyat' s soboj, norovili  s容hat'
so spiny pri kazhdom dvizhenii.
     Puteshestvovat' peshkom - ne dvoryanskoe delo.
     - Pozhaluj, hvatit, - reshil Oleg, ostanavlivayas' i perevodya duh.
     Doroga  uzhe  edva  vidnelas'  v   vechernem   polumrake.  Dozhd'  lil  ne
perestavaya; no razygravshijsya k nochi veter vremya ot vremeni otnosil ego strui
v storonu, i togda Oleg mog videt' daleko vperedi slabye ogon'ki.
     - |j, komp, - hriplo proiznes Oleg. - CHto tam vperedi?
     -   Derevnya,  -   voznik   vnutri  golovy  golos,  pokazavshijsya   Olegu
izdevatel'skim. - Do nee dva kilometra shest'sot metrov.
     - Tam est' gde perenochevat'?
     - Pri doroge imeetsya korchma "Krasnyj petuh", - soobshchil komp'yuter.
     Oleg  tak ustal,  chto ne srazu soobrazil,  shutit komp ili  net.  Idiomy
pingarskih yazykov ne imeli nichego obshchego s zemnymi. Esli  by komp'yuter hotel
poshutit', on nazval by korchmu "Krasnyj proletarij".
     - Togda ya tam i zanochuyu, - reshil Oleg, snova puskayas' v put'.
     Kilometrov  sorok ya proshagal,  podumal  on. Za ves'  den'. |dak  mne  i
zavtra do Dagsburga ne dobrat'sya! Nadeyus',  v etoj korchme udastsya priobresti
loshad'.
     Oleg  zvyaknul monetami  v ob容mistom  koshel'ke, boltayushchemsya  na  poyase.
Horosho hot', s  den'gami  net  problem;  u  razbojnikov tozhe  okazalos'  chem
pozhivit'sya. Ochevidno, Dyu Marte ne byl ih pervoj zhertvoj.
     - Nu chto, komp? - sprosil Oleg, poveselev ot blizosti  teplogo nochlega.
- Eshche raz, s samogo nachala?
     Komp'yuter otozvalsya  ne srazu. Emu budto by bylo nepriyatno vozvrashchat'sya
k voprosu,  na kotoroj on pri vsem svoem vsevedenii ne znal  otveta. Kuda zhe
eto sginula vsya rezidentura Sodruzhestva v polnom sostave?
     -  Kak ya uzhe dokladyval,  - nachal komp, ispol'zuya samuyu  oficial'nuyu iz
imeyushchihsya intonacij, -  semnadcatogo  oktyabrya  v  dvenadcat' tridcat' dve po
dechelorskomu  vremeni  prervalas'  svyaz'  s  ZHanom  Konnerom,  rabotavshem  v
glubokom pogruzhenii v monastyre svyatogo ZHyustina, v prigorode Dagsburga. Petr
Savinyh i Georg Lerman nahodilis' v etot moment v shtab-kvartire. Oni proveli
ekstrennoe soveshchanie  i  prinyali k otrabotke  tri  bazovyh  versii.  Pervaya:
ekraniruyushchij  effekt  glubokih podzemelij.  Vtoraya:  sluchajnoe  mehanicheskoe
povrezhdenie konnektora.  Tret'ya:  vozdejstvie  neizvestnyh faktorov.  Lerman
srochno  otbyl  v  Dagsburg,  vospol'zovavshis'  imevshejsya  na  baze kapsuloj.
Napomnyu,  chto poterya  svyazi  -  chrezvychajnoe  proisshestvie,  poetomu  Lerman
dejstvoval po polnoj programme.
     -  Nado  polagat',  -  prokommentiroval Oleg. - No eto  emu  ne slishkom
pomoglo...
     -  Lerman  pribyl  v okrestnosti Dagsburga, -  prodolzhil  komp'yuter,  -
razmestil  kapsulu  v polutora kilometrah ot  monastyrya i nachal skanirovanie
mestnosti,  kotoroe   i  provodil  s  shestnadcati  soroka  do   vosemnadcati
pyatnadcati. Vse  obnaruzhennye  v rezul'tate skanirovaniya mikrosledy  Konnera
imeli bolee chem  dvenadcatichasovuyu davnost'. Lerman sdelal vyvod, chto Konner
ne pokidal monastyrya, i, sledovatel'no, vse eshche nahoditsya vnutri.
     - Libo unichtozhen  vmeste s  konnektorom, - predpolozhil  Oleg,  vspomniv
mgnovenno prevrativsheesya v pepel telo Dyu Marte.
     - Isklyucheno, - avtoritetno  vozrazil  komp'yuter. - Pomimo  standartnogo
konnektora,  kazhdyj  rezident snabzhen  biomatricej  avarijnogo  spaseniya.  V
sluchae  povrezhdeniya   zhiznenno   vazhnyh   organov  matrica   aktiviziruetsya,
razvorachivaet vokrug ranenogo stabiliziruyushchee  pole i vyzyvaet  spasatel'nuyu
kapsulu. Vremya  reakcii  matricy -  tysyachnye doli  sekundy, podletnoe  vremya
kapsuly  - ot treh do vos'mi minut. Za eto vremya s chelovekom, nahodyashchimsya  v
stabipole, ne mozhet proizojti nichego interesnogo.
     -  Tak  znachit,  -  soobrazil  Oleg, - matrica Konnera  do sih  por  ne
srabotala?
     - Imenno tak, - podtverdil komp'yuter. - Matricy Lermana i Savinyh takzhe
ne vklyuchalis'. Sledovatel'no,  vse  oni zhivy.  Vopros  lish'  v tom,  gde oni
nahodyatsya i pochemu ne vyhodyat na svyaz'.
     - A ty kak dumaesh'? - pointeresovalsya Oleg.
     |tot prostoj vopros  pochemu-to  zastavil  komp'yuter  zamolchat'.  Tol'ko
cherez minutu Oleg snova uslyshal v golove znakomyj golos:
     - Nedostatochno informacii dlya otseva gipotez. Svoe mnenie ya sformuliruyu
pozzhe,  a  sejchas prodolzhim. Ubedivshis', chto  Konner ne  pokidal  monastyrya,
Lerman po  soglasovaniyu s  Savinyh predprinyal  popytku proniknut' vnutr'.  V
vosemnadcat' dvadcat' dve svyaz' s nim prervalas'.
     - CHto on  delal  v etot moment?  - sprosil  Oleg.  - Ego zhe  prikryvala
strazh-ptica? Ona vela videozapis'?
     - V  moment prekrashcheniya svyazi Lerman nahodilsya vnutri zdaniya, - otvetil
komp'yuter. - Videozapis' vela kamera, vstroennaya v desantnyj kostyum Lermana.
Signal ot kamery perestal postupat' v tot zhe moment, chto i ot konnektora.
     Oleg predstavil sebe ogromnuyu  kamennuyu  glybu,  padayushchuyu  na golovu  i
razmazyvayushchuyu cheloveka po polu.  Net, ne variant - stabipole otbrosit  lyubuyu
glybu, kak pushinku. Emu dazhe vzryv nipochem.
     - Desantnyj kostyum -  eto horosho,  - skazal  Oleg. - No  neuzheli trudno
bylo podstrahovat'sya?  Mezhdu  prochim, rabota po polnoj programme obyazatel'no
predusmatrivaet dubl'-svyaz'!
     -  Predusmatrivaet,  -  soglasilsya  komp'yuter.  - No  pochemu-to  Lerman
ogranichilsya  kostyumom. V lyubom sluchae, dal'nejshee povedenie Savinyh vyglyadit
eshche bolee strannym.
     - Vot-vot, - fyrknul  Oleg.  - Konner  poshel  - propal, Lerman poshel  -
propal, znachit, ya tozhe pojdu.
     -  Savinyh  vydvinul gipotezu,  - prodolzhil komp'yuter, -  o  nalichii  v
pomeshcheniyah  monastyrya  osobogo  biologicheskogo agenta, vzaimodejstvuyushchego  s
zemnymi  biotehnicheskimi  ustrojstvami.  Esli  gipoteza  verna,  schital  on,
issledovanie  monastyrya  s  pomoshch'yu  avtomatov  nichego  ne  dast; neobhodima
proverka na cheloveke.
     -  Aga,  - skazal Oleg.  - A shtab-kvartiru i  svyaz'  on zakodiroval dlya
chistoty eksperimenta.
     - Mne  neizvestno, kak  imenno  i kogda  byli izmeneny  kody dostupa, -
proinformiroval  komp'yuter.  -  No, kak  ya  uzhe  otmechal,  povedenie Savinyh
vyglyadit dostatochno strannym.
     - Kak  i vse v etoj istorii, - vzdohnul Oleg. -  Nu horosho, on poshel  v
monastyr', posle chego svyaz' s nim prervalas'.
     - Ne srazu, - vozrazil komp'yuter. - Savinyh nahodilsya v monastyre okolo
dvuh chasov.  Ego  kostyum obespechival  rezhim nevidimosti,  blagodarya chemu  on
oboshel  do poloviny  vseh  pomeshchenij  glavnogo  zdaniya.  S  pomoshch'yu  ruchnogo
skannera Savinyh nashel  mikrosledy Lermana  i ustanovil, chto tot spustilsya v
podval. Svyaz' vse eto vremya ostavalas' sovershenno normal'noj...
     - Znachit,  nikakih biotehnicheskih virusov v monastyre  net,  -  vstavil
Oleg.
     -  Nichego  podobnogo,  - vozrazil komp'yuter. -  V  otlichie ot  Lermana,
Savinyh  zadejstvoval  svoj kostyum v  rezhime polnoj  zashchity,  v tom  chisle i
biologicheskoj.  K momentu,  kogda  byl  obnaruzhen  sled,  vedushchij v  podval,
Savinyh schital  svoyu zadachu uspeshno  vypolnennoj  -  gipoteza  podtverzhdena,
Lerman najden.
     - I vot tut-to...
     -  Svyaz' prervalas' pri  otkryvanii  tyazheloj  metallicheskoj  dveri,  za
kotoroj nahodilas' sluzhebnaya lestnica v podval'nye pomeshcheniya.
     - CHego i sledovalo ozhidat', - otmetil Oleg. - Oh uzh eti podvaly...
     Pri  vtorom   vyslushivanii   etoj  istorii  u  nego   vozniklo  smutnoe
podozrenie, chto rezidenty davnym-davno  zanimalis' na Pingare svoimi lichnymi
delami,  a stazherov kurirovali  v svobodnoe ot raboty vremya. Ni odin  iz nih
dazhe ne vspomnil, chto bukval'no zavtra na planetu pribyvaet Oleg Solov'ev.
     Nu  chto zh, rassudil Oleg. Budem borot'sya s narusheniem instrukcij  putem
narusheniya drugih instrukcij.
     On minoval ostavshuyusya po levuyu ruku derevnyu i napravilsya k yarkomu ognyu,
gorevshemu u samoj dorogi.
     - U menya  poyavilas' dopolnitel'naya  informaciya, -  neozhidanno zagovoril
komp'yuter. -  V moment ischeznoveniya Savinyh so svyazi ryadom s  nim  nahodilsya
odin aborigen.
     Oleg ostanovilsya, ne poveriv svoim usham:
     - Aborigen?! CHto zh ty ran'she molchal?!
     - Ego ne  bylo vidno  na  videozapisi, -  poyasnil komp'yuter.  -  Analiz
kosvennyh dannyh potreboval znachitel'nyh  zatrat  vremeni. Osveshchenie, zvuki,
slabye elektromagnitnye polya,  teplovye  potoki - vse  eto  ne tak-to prosto
svesti k prostranstvennoj modeli. No teper' zadacha reshena.
     - I kto zhe tam byl?
     - V dvuh metrah speredi i v odnom  metre sprava ot  Savinyh, za dver'yu,
kotoruyu tot v etot moment otkryval, nahodilsya chelovek, tshchatel'no  skryvavshij
svoe prisutstvie. On byl odet v chernuyu  pogloshchayushchuyu svet odezhdu,  ne izdaval
nikakih zvukov, krome  tshchatel'no  priglushennogo  bieniya serdca  - kstati,  s
ritmom v dvadcat'  udarov  v  minutu, chto trebuet special'nyh  i  dlitel'nyh
trenirovok, - i nahodilsya v  strannoj poze, s  podnyatymi k  golove rukami. K
sozhaleniyu,  dinamiku ego  dvizhenij vosstanovit'  ne udalos'  - bol'shuyu chast'
zapisi mezhdu nim i kameroj nahodilas' dver'.
     - Aga, - skazal  Oleg. - A kak naschet Lermana? Mozhet byt', tam tozhe byl
aborigen? I chesal pri etom v zatylke dvumya rukami?
     -  Obrabotka kosvennyh  dannyh  zajmet  okolo vos'mi chasov,  -  soobshchil
komp'yuter. -  V lyubom sluchae, sejchas tebe ne ostaetsya  nichego drugogo, krome
kak pouzhinat' i zavalit'sya spat'.
     - Budem nadeyat'sya, chto etim vse i ogranichitsya, - probormotal Oleg.
     Korchma "Krasnyj  petuh"  predstavlyala soboj gruppu nevysokih  stroenij,
okruzhennyh chernym  -  to li  obuglennym  dlya prochnosti,  to  li  sgnivshim ot
starosti - chastokolom.  Oleg  podoshel  k vorotam, uzhe  zapertym  na noch',  i
obnaruzhil, chto ego kulak s grohotom vrezalsya v chernoe derevo.
     - |j, negodyai! - uslyshal  on  sobstvennyj  golos. - YA pokazhu  vam,  kak
zakryvat' dveri pered kavalerom Dyu Marte!
     V tu zhe sekundu Oleg otstupil nazad i ustavilsya na  svoyu szhatuyu v kulak
ruku.
     - |, kakogo cherta, - probormotal on, ozirayas' po storonam. - CHto eto so
mnoj?
     -  Ty chto, ne ponyal? - voznik v golove razdrazhennyj golos komp'yutera. -
Pervyj kontakt s aborigenami, psihomaska zarabotala!
     - Psihomaska?! - Oleg opustil ruku. - Da otkuda zh ona vzyalas'?!
     - V kapsule, vo vremya korrekcii vneshnosti, -  soobshchil komp'yuter, - bylo
provedeno fonovoe vnushenie. Ty dolzhen  vesti sebya estestvenno, inache na tebya
budet brosat'sya so shpagami polovina zdeshnih dvoryan; a vyuchit' vse  sem'desyat
tri  shablona povedeniya na  soznatel'nom urovne u tebya  prosto ne hvatilo  by
vremeni.
     - Tak znachit, teper' ya Dyu  Marte ne tol'ko po vneshnosti i dokumentam? -
sprosil Oleg.
     - Imenno tak, - podtverdil komp'yuter. -  Ty imeesh' svoj zamok v  Marte,
bliz SHejgarfana,  i eto tvoe  pervoe  puteshestvie v Dechelor.  |tim utrom  ty
prikonchil  chetveryh razbojnikov, i  u  tebya est' osnovaniya predpolagat', chto
napadenie  ne bylo sluchajnym.  Poetomu ne  udivlyajsya,  kogda tebe  zahochetsya
podperet' na noch' dver' chem-nibud' tyazhelym.
     Vorota so skripom otvorilis', i pered Olegom predstal nevysokij chelovek
s  fonarem v rukah. Posvetiv na ustavshego i  gryaznogo posetitelya, a takzhe po
storonam - vidno, v poiskah loshadi, - on nedobrozhelatel'no burknul:
     - CHto-to ne pohozhi vy na blagorodnogo, sudar'!
     Oleg  byl s nim sovershenno  soglasen. No  u Dyu Marte  byla na etot schet
sovsem drugaya tochka zreniya.
     - YA nauchu  tebya  vezhlivosti, negodyaj!  - vskrichal on, i v tusklom svete
fonarya  sverknula shpaga. - Ty ne  mozhesh'  uznat'  dvoryanina pod  zapachkannym
plashchom? CHto zh, tebe pridetsya poprobovat' na vkus vot eto!
     S etimi slovami Oleg pristavil ostrie shpagi k grudi stoyavshego pered nim
cheloveka. Tot popyatilsya, no Oleg dvinulsya sledom,  ugrozhaya vot-vot protknut'
neschastnogo naskvoz'. Sdelav neskol'ko netverdyh shagov, sluga schel za luchshee
poschitat', chto pered nim - nastoyashchij dvoryanin.
     - Prostite, sudar'! -  vozopil on, padaya na koleni. - Vas dejstvitel'no
trudno uznat' pod etim plashchom!
     - Vychisti ego, - skomandoval Oleg, migom ubiraya shpagu i sbrasyvaya plashch.
- I eshche: k utru mne ponadobitsya loshad'. Derzhi!
     On brosil plashch  na ruki  edva  uspevshemu podnyat'sya  sluge i carstvennym
zhestom izvlek iz toshchego koshel'ka serebryanuyu monetu.
     - |to zadatok, - skazal on. - A sejchas mne nuzhna komnata i uzhin!
     Sluga podhvatil monetu na letu i sklonilsya v poklone:
     - Syuda, gospodin!
     Tol'ko usevshis'  za tyazhelyj  dubovyj stol  v polupustom obedennom zale,
Oleg smog unyat' razoshedshuyusya psihomasku. Polyubovavshis' na iskryashchiesya v svete
kamina  brillianty,  usypavshie  efes  shpagi,  Oleg  udovletvorenno  hmyknul.
Pohozhe, eto dejstvitel'no ne tak ploho - byt' blagorodnym.
     Vot tol'ko psihomaska dejstvovala uzh slishkom samostoyatel'no.
     - |j, komp, - myslenno pozval Oleg. - Ty by hot' predupredil...
     - A zachem?  -  otozvalsya komp'yuter. - Moej zadachej bylo obespechit' tvoyu
bezopasnost'.  I ya delayu eto tak, kak zaprogrammirovan, to est' -  nailuchshim
obrazom.  Dyu Marte  -  samaya udachnaya  psihomaska  iz  razrabotannyh  mnoj za
poslednie  pyat'  let.  V lyubom drugom  oblike u  tebya byli  by  problemy uzhe
segodnya.
     - Vse eto  zamechatel'no, - otvetil  Oleg, potihon'ku nachinaya zlit'sya. -
No  kak,  interesno  znat', kavaler  Dyu  Marte  budet  rassledovat'  propazhu
zemlyan?! Ty  chto, ne vidish',  chto on polnost'yu  kontroliruet moe povedenie?!
CHego dobrogo, s takimi manerami on v draku polezet, a to eshche i ub'et kogo!
     - Vash uzhin, gospodin, - prerval ego razglagol'stvovaniya sluga.
     Oleg udovletvorenno iknul i nabrosilsya na baran'yu nogu v zeleni.
     Poka  on  zhral,  olicetvoryaya  srednevekovuyu  naturu kavalera Dyu  Marte,
komp'yuter vydal ocherednuyu porciyu notacij:
     - Dyu Marte - eto  tozhe ty, tol'ko v oblike i  s manerami aborigena. CHto
tebe  delat', reshaesh' imenno ty, Oleg Solov'ev.  Psihomaska  tol'ko privodit
tvoi dejstviya v sootvetstvie s prinyatymi  v dannoj kul'ture.  Otmechu, chto ni
odin  iz  propavshih zemlyan ne  pol'zovalsya  psihomaskoj -  i chto my  imeem v
rezul'tate?
     Olegu  prishla v  golovu  dikaya  mysl': komp  uzhe mnogie gody podyskival
podopytnogo krolika dlya svoih dragocennyh psihomasok.
     - YA ne hochu, chtoby za menya dejstvoval kakoj-to srednevekovyj  kretin, -
probormotal  Oleg, ne  osoznavaya, chto pereshel s myslennoj rechi  na ustnuyu. -
Kto u nas glavnyj, v konce-to koncov?!
     Dlya pushchej ubeditel'nosti on udaril kulakom po stolu - vpolsily, pamyatuya
sovershennoe utrom zlodejskoe ubijstvo.
     - YA,  - besstrastno  otvetil  komp'yuter. -  Kak  poslednij ostavshijsya v
stroyu oficial'nyj  predstavitel' missii  Sodruzhestva.  Paragraf shest' stat'i
sem'sot  dvadcat'   pervoj  Kodeksa.  Popravka  ot  sed'mogo  maya   dvadcat'
chetvertogo goda.
     Oleg poteryal dar rechi.
     I, kak vyyasnilos', ochen' nevovremya.
     - YA vtorichno sprashivayu vas, sudar', kogo vy nazvali kretinom? - uslyshal
on negromkij yazvitel'nyj golos.
     Oleg podnyal glaza.
     Golos prinadlezhal skromno,  no  izyashchno odetomu  cheloveku,  rostom  chut'
povyshe  Olega.  SHpaga  na  boku  neznakomca  nedvusmyslenno govorila  o  ego
blagorodnom proishozhdenii.
     Oleg podozhdal sekundu, nadeyas', chto komp'yuter chto-nibud' posovetuet. No
orbital'nyj kretin molchal, kak partizan.
     Zato zagovoril Dyu Marte:
     - CHto  vam  ugodno,  sudar'?  -  sprosil  on  ledyanym  tonom,  medlenno
podymayas' iz-za stola. - Mne kazhetsya, ya obrashchalsya sovsem ne k vam!
     - Vy vidite v etom zale kogo-nibud' eshche? - ne menee holodno osvedomilsya
neznakomec.
     Oleg  obvel vzglyadom opustevshij za  kakie-to polchasa zal i okonchatel'no
rasteryalsya. Oni dejstvitel'no ostalis' vdvoem.
     Nu, teper' mne konec, podumal Oleg. Dyu Marte nikogda ne priznaetsya, chto
imel v vidu samogo sebya.
     - Vam ugodno pristupit' nemedlenno? - s gotovnost'yu proiznes Dyu  Marte,
peredvigaya shpagu v udobnoe dlya boya polozhenie.
     - Zashchishchajtes'!  - momental'no otvetil ego protivnik, vyhvatyvaya shpagu s
takoj skorost'yu, budto vsya zhizn' tol'ko etim i zanimalsya.
     Dyu Marte ne spesha otodvinul v storonu grubo skolochennyj stol,  raschishchaya
mesto dlya draki, i prespokojno vozrazil:
     - YA ne derus' s neznakomcami, sudar'. Nazovite sebya!
     Vot blazhit-to, podumal Oleg. Hotya chert ego znaet, mozhet, tak i nado?!
     - Vas interesuet moe imya? - neznakomec usmehnulsya,  i glaza ego stranno
blesnuli. - CHto zh, izvol'te. Vy budete ubity grafom Denlo.
     Interesno,  kto  eto  takoj,  podumal  Oleg.  On uzhe  uspel osvoit'sya s
razdvoeniem lichnosti i spokojno predostavil duel' Dyu Marte.
     - Blizkij priblizhennyj imperatora Apsora Ul'riha Blednogo, - neozhidanno
prosnulsya  komp'yuter.  -  Izvesten  pri  mnogih  dvorah  |nei.  Prevoshodnyj
fehtoval'shchik i izvestnyj intrigan. Interesno, chto on delaet v Dechelore?
     Izvestnyj intrigan delal svoj pervyj vypad. Konchik  ego  shpagi rasporol
sorochku na  grudi  Dyu Marte,  edva uspevshego uklonit'sya ot udara.  Zazvenela
stal' - Dyu Marte udaril v otvet.
     Neskol'ko sekund Oleg s lyubopytstvom nablyudal, kak ego ruki i nogi sami
po sebe  tvoryat chudesa  lovkosti,  pariruya porazitel'no bystrye udary Denlo.
Odnako vskore im ovladelo vpolne ponyatnoe bespokojstvo.
     - |j,  komp,  - pomyslil  on.  - Ty uveren, chto  so mnoj vse v poryadke?
Polozhim, etot Dyu Marte slavnyj malyj, no ya ponyatiya ne imeyu, chto on delaet!
     - Deretsya, - ne bez razdrazheniya otvetil komp'yuter. -  Skol'ko raz  tebe
povtoryat': net u tebya nikakogo  razdvoeniya  lichnosti! Dyu Marte - eto ty sam,
tol'ko s  mestnymi manerami.  I deretsya on, mezhdu  prochim, s  ispol'zovaniem
tvoih zhe sobstvennyh navykov. Zabyl, chem dva goda v SHkole zanimalsya?!
     - No ya nichego ne delayu! - vozrazil Oleg.
     - Tebe  eto tol'ko kazhetsya, - v golose komp'yutera prozvuchala ustalost'.
-  Ty  ne  privyk   byt'  dvoryaninom  i  drat'sya  v  korchmah  iz-za  neverno
istolkovannogo slova. Ty ne vosprinimaesh' eti dejstviya kak svoi, potomu  chto
ne hochesh'  brat' na  sebya otvetstvennost', predpochitaya svalivat'  vse  na Dyu
Marte. No rano ili pozdno tebe pridetsya samomu stat' im. Potomu chto Dyu Marte
- eto ty sam!
     - |to tochno? - Oleg nikak ne mog primirit'sya  s takim prostym faktom. -
No v takom sluchae...
     -  Tol'ko  ne  sejchas!  -  bukval'no  vzvyl  komp'yuter,   razgadav  ego
namereniya.
     No, konechno zhe, slishkom pozdno.
     Oleg  pokrepche  szhal  rukoyat' shpagi,  s  udovol'stviem  vozvrashchaya  sebe
kontrol'  za sobstvennym telom,  otbil  ocherednoj molnienosnyj  udar  Denlo,
pojmal ego  shpagu  v tipovoj  zahvat i otrabotannym dvizheniem  dernul  vbok,
vybivaya iz ruk.
     Odnako vmesto togo, chtoby  vzletet' v vozduh i  prizemlit'sya  v dal'nem
uglu zala, shpaga Denlo nepostizhimym  obrazom vyskol'znula iz zahvata, i Oleg
s nekotorym  nedoumeniem obnaruzhil, chto ne  gotov k ocherednomu udaru. Serdce
uhnulo  v propast'  -  Olega eshche ni razu ne ubivali -  v golove tochno  veter
promchalsya, unosya proch' vsyakie mysli, - a shpaga Denlo  zavershila svoj  put' i
udarila pryamo v serdce.
     Oleg ne ozhidal, chto eto budet tak bol'no.
     Kazhetsya,  ya  ubit,  podumal  on,  sozercaya  fioletovye pyatna  v glazah.
Dvuhmesyachnaya stazhirovka prodlilas' shestnadcat' chasov...
     Potom chernota pered  glazami rasseyalas', i Oleg s udivleniem obnaruzhil,
chto vse eshche  stoit na  nogah. Bolee togo, ruka  ego uverenno derzhit shpagu, a
pronzennoe serdce  hotya  i  bolit,  no ne tak uzh  sil'no  - ne  sil'nee, chem
slomannoe rebro.
     Denlo  stoyal naprotiv,  so  skuchayushchim  vidom  ozhidaya,  kogda  protivnik
povalitsya  na  pol.  Vprochem,  shpagu  svoyu  on  derzhal  pryamo  pered  soboj,
po-prezhnemu  gotovyj otrazit' lyuboj udar. Gramotno,  podumal  Oleg; skol'kih
bojcov  pogubil klinok, zastryavshij v tele vraga,  i  skol'kih eshche prikonchili
mnimye pokojniki.
     Odnako chto zhe proizoshlo?  Vrode by nikakoj  matricy avarijnogo spaseniya
mne ne vzhivlyali. Da i nepohozhe eto vse na stabipole!
     -  Matrica,  matrica,  -  vozniklo  v golove  bormotanie  komp'yutera. -
Golovoj dumat' nado. Stimulyaciya grudnyh myshc, blago  bylo chto stimulirovat',
plyus karkas iz reber. Konnektor, ponimaesh' li, rabotaet v obe storony.
     Vot eto novost', podumal Oleg. Tak i rebra perelomat' nedolgo.
     Mezhdu  tem lico  Denlo  postepenno prinyalo nedoumennoe vyrazhenie,  i on
slegka shevel'nul shpagoj, yavno sobirayas' nanesti povtornyj udar.
     Oleg edva zametno ulybnulsya i sdelal levoj rukoj priglashayushchij zhest.
     V tu zhe sekundu Denlo atakoval,  i atakoval  tak, chto Olegu stalo ne do
ulybki. Pohozhe, prevoshodnyj fehtoval'shchik zarabotal nakonec v polnuyu silu.
     Neskol'ko  sekund  Olegu  kazalos',  chto na  etot raz smert' neminuema.
Denlo fehtoval, pozhaluj,  poluchshe  samogo ZHorzha Deshane,  pobivshego  Olega  v
finale na  pervenstvo  kursa. No  sejchas  Oleg slishkom  horosho  ponimal, chto
deretsya za sobstvennuyu zhizn'.
     Dazhe Denlo okazalos' neprosto vyderzhat' predlozhennyj temp. CHerez minutu
ili  dve  ego  nastisk  oslab,  i  Oleg  neozhidanno ponyal,  chto  prevoshodit
protivnika v vynoslivosti. Zashchishchat'sya stalo neskol'ko proshche; chto zhe kasaetsya
kontratak,  to  Oleg  zapretil  sebe  dazhe dumat' ob etom.  Gluhaya zashchita  v
usloviyah, kogda protivnik uzhe raskryl bol'shinstvo svoih priemov - dostatochno
bezopasnaya taktika.  Denlo, vidya,  chto vse  ego staraniya ne prinosyat uspeha,
nachal  nervnichat';  Oleg zametil ego uchashchennoe dyhanie -  ochevidno, u  grafa
takzhe byl tyazhelyj den'.
     V dovershenie vsego bol'  v grudi postepenno utihla - pohozhe,  komp'yuter
opyat'  naglo ispol'zoval konnektor v  obratnuyu storonu, - i  Oleg ponyal, chto
pobedil. Teper' poedinok mozhno bylo svesti k lyubomu zhelaemomu rezul'tatu.
     - |j, komp, - myslenno pozval Oleg, zhelaya posovetovat'sya, k kakomu.
     Nikakogo otveta.
     Zamechatel'no, podumal Oleg. Znachit,  teper' v  molchanku igrat' budem? I
chto zhe mne delat'  s etim milym grafom, avantyuristom i dushegubom? Ne ubivat'
zhe i ego tozhe?!
     - Vy neploho fehtuete, graf, - proiznes Oleg, chtoby proshchupat' pochvu.
     - Neploho? - usmehnulsya Denlo, otstupaya na shag i perevodya duh. - Vy mne
l'stite - ved' vy ni razu eshche ne probovali atakovat'.
     - U  menya net privychki ubivat' cheloveka,  kotoryj ne sdelal mne  nichego
durnogo, - gordo otvetil Oleg.
     -  Ponachalu  mne  pokazalos', chto vy prosto  boites',  - skazal Denlo i
provel seriyu stremitel'nyh udarov.
     Oleg bezukoriznenno otrazil ih odin za drugim.
     - U menya  byl tyazhelyj  den',  - skazal on, otmetiv,  chto na lbu u Denlo
vystupil pot. - Hotelos' zakonchit' boj pobystree. No teper' ya znayu, s  kakim
masterom  imeyu  delo.  Pytajtes' ubit' menya, skol'ko vam budet ugodno, no ne
rasschityvajte, chto ya otvechu tem zhe.
     Oleg ne  bez  udovletvoreniya  otmetil, chto Denlo ni razu ne prerval ego
tiradu udarom shpagi.
     - Voobshche govorya, - proiznes Denlo, yavno koleblyas', -  ya sobiralsya ubit'
vas, a vovse ne pytat'sya eto sdelat'. Mozhet byt', vy vse-taki atakuete?
     - Nikogda, graf, - otvetil Oleg, salyutuya shpagoj.
     Nu-ka, podumal on, chto on  na  eto otvetit? Nado byt' idiotom, chtoby ne
vospol'zovat'sya shansom sohranit' lico!
     - CHert voz'mi, - Denlo  opustil shpagu. -  V takom sluchae budem schitat',
chto ya pobedil, zadev vas v tot pervyj raz. Vy priznaete, chto byli nepravy?
     - Moya krov' u menya na sorochke, - pozhal plechami Oleg. - Vy zashchitili svoyu
chest'.
     - Koli tak,  ya polnost'yu  udovletvoren, - kivnul graf. - Konechno, luchshe
bylo by ubit' vas, no... Proklyat'e, ya ved' schital sebya luchshim fehtoval'shchikom
|nei!
     -  Vozmozhno,  v sleduyushchij raz vam povezet  bol'she, - nejtral'no zametil
Oleg.
     Denlo vlozhil shpagu v nozhny i pristal'no posmotrel na Olega.
     - Sudar', - skazal on neozhidanno druzhelyubno. - Vy znaete moe imya, mezhdu
tem kak vashe mne neizvestno.
     - SHeval'e Dyu Marte, k vashim uslugam, - poklonilsya Oleg.
     - Ves'ma rad, - poklonilsya Denlo v otvet. - Mne pokazalos', chto ya zadel
vas dovol'no sil'no; a mezhdu tem na vashej odezhde ne vidno krovi. Kol'chuga?
     - Medal'on, - ulybnulsya Oleg. - Uzhe ne pervyj raz on spasaet mne zhizn'.
     -  Vidimo, mne  sleduet  otkazat'sya ot privychki bit'  tochno v serdce, -
filosofski  zametil Denlo. - Nu,  raz vy  dazhe  ne raneny, ne  ugodno li vam
prodolzhit' uzhin v moem obshchestve?
     -  Ohotno,  -  otvetil  Oleg.  Bol'she  vsego  emu  hotelos'  spat',  no
znakomstvo s Denlo yavno moglo  stat'  poleznym.  Krome togo, baran'ya noga ne
byla obgodana i napolovinu.
     Na stole mgnovenno poyavilas' butylka vina i para kruzhek.
     - Kak tak poluchilos', Dyu Marte, -  sprosil Denlo,  nalivaya po vtoroj, -
chto vashe imya do sih por nikomu ne izvestno?
     Olega klonilo v son, i on pozvolil psihomaske perehvatit' iniciativu:
     - Mne vsego dvadcat' tri, i ya lish' god kak pokinul rodovoj zamok.
     - Otchego zhe vy ne sniskali sebe slavy pri dvore Itara Velikolepnogo?
     Otchego zh ne sniskal, podumal Oleg, pryacha ulybku. S sekretnym porucheniem
kogo popalo ne posylayut.
     K etomu momentu on uzhe ponyal, chto vsya legenda  Dyu Marte byla  absolyutno
real'noj. I poruchenie, o kotorom on poka ne imel ni malejshego ponyatiya - nado
polagat', ono vsplyvet pozdnee, kak vsplyla psihomaska Dyu Marte,  - pridetsya
vypolnit', kakim by ono ni bylo.
     A sledovatel'no, ni k chemu rasprostranyat'sya o nem pervomu vstrechnomu.
     - Na to  byli svoi prichiny,  - tumanno otvetil Dyu Marte. - Naprimer,  ya
nikogo ne ubivayu na poedinkah.
     Denlo edva ne poperhnulsya vinom.
     -  Nu, s vashim umeniem...  - probormotal  on, kachaya golovoj.  - V lyubom
sluchae, mne  kazhetsya, chto  vam stoit proyavit'  sebya. Dve-tri udachnye dueli v
Dagsburge, i vy mogli by zanyat' neplohoe mesto pri dvore!
     -  Prostite, graf,  - pokachal golovoj Dyu Marte, - no  u menya  neskol'ko
inye plany otnositel'no svoego budushchego.
     - U vas est' pokrovitel'? - napryamuyu sprosil Denlo.
     - Sovershenno verno, - otvetil Dyu Marte, ne morgnuv glazom.
     - Togda ya umolkayu, - kapituliroval graf. - Odna pros'ba, kavaler. Pered
poedinkom ya nazval sebya, oprometchivo polagaya, chto vam nedolgo ostalos' zhit'.
Mne zhelatel'no,  chtoby moe imya  sohranyalos'  v  tajne. Proshu vas,  nikomu ne
rasskazyvajte, kto ya takoj; dlya vseh v Dechelore menya zovut markiz Giges.
     - Usluga za uslugu, graf,  -  ulybnulsya Dyu Marte. - Ne govorite nikomu,
chto videli  Dyu Marte na severnom trakte. YA sam predstavlyus' vsem, komu sochtu
nuzhnym.
     - Slovo dvoryanina, - bez kolebanij otvetil Denlo.
     Dyu Marte molcha kivnul v otvet.
     - Dobroj nochi, markiz, - skazal on, podnimayas' iz-za stola.
     V  komnate u Olega dostalo sil, chtoby  podperet' dver' tyazhelym komodom.
Potom on povalilsya na postel', dazhe ne potrudivshis' razdet'sya.
     -  Bravo!  -  razdalsya  v  golove  sovershenno  neumestnyj glas  neba. -
Psihomaska   pochti   polnost'yu  integrirovana;  ty  zametil,  chto  Dyu  Marte
poyavlyaetsya  teper'  tol'ko togda,  kogda  ty dolzhen  dejstvovat'  strogo  po
legende? I eshche, v  dal'nejshem  postarajsya vozderzhivat'sya ot propuska  udarov
vrode segodnyashnego -  rano  ili  pozdno eto  ploho  skazhetsya na  zdorov'e. A
teper' ya hochu soobshchit' tebe rezul'taty analiza...
     - Utrom! - vzmolilsya Oleg, zakryvaya glaza.
     On provalilsya v son, kak v chernyj kolodec.
     Noch'  sovershenno nekstati konchilas',  i solnechnye  luchi udarili pryamo v
glaza. Oleg popytalsya zakryt'sya podushkoj, povernulsya, pochuvstvoval upershuyusya
v bok shpagu i so stonom podnyalsya.
     Telo  bolelo  tak,  chto  dazhe dyshat' ne hotelos'. Sovsem formu poteryal,
podumal Oleg. CHashche nado krossy begat', kilometrov po sorok.
     - Sem' utra, - besceremonno  soobshchil komp'yuter.  - Do Dagsburga - sorok
tri kilometra.
     - Snachala zavtrak, - vozrazil  Oleg. -  I loshad',  kstati. Tem vremenem
mozhesh' izlozhit', chto tam u nas noven'kogo.
     On umylsya, vospol'zovavshis' kuvshinom s vodoj i tazikom, otodvinul komod
na mesto i uselsya na krovat'.
     -  Kak ty pomnish',  ya sobiralsya rekonstruirovat' moment poteri svyazi  s
Lermanom,  -  soobshchil komp'yuter. - K sozhaleniyu,  ego desantnyj kostyum ne byl
zadejstvovan na polnuyu telemetriyu, poetomu obshchaya kartina vyglyadit dostatochno
rasplyvchato. No v glavnom ty byl prav - ryadom s nim dejstvitel'no nahodilis'
lyudi.
     - S podnyatymi k golove rukami? - utochnil Oleg.
     -  Net. No vse ostal'nye faktory sovpadayut.  Priglushennye tona  serdca,
otsutstvie shuma ot dyhaniya, maskiruyushchaya odezhda.
     - Vot vam i  neizvestnyj faktor, - hmyknul Oleg.  - Rostom  s cheloveka.
Nichego ne ponimayu; tam chto, baza ne izvestnyh Korpusu inoplanetyan?!
     V golove ego razdalsya shum, pohozhij na shipenie.
     - Absolyutno isklyucheno! -  vozmutilsya komp'yuter.  - CHto eto  za baza bez
svyazi, bez letatel'nyh apparatov, bez energeticheskogo fona, v konce koncov?!
Maksimum,  chto  tam moglo byt' - eto  neskol'ko rezidentov  tvoih mificheskih
inoplanetyan,  mozhet  byt',  v  speckostyumah,  probravshihsya  v  monastyr' let
pyat'desyat  nazad. No  im-to  zachem podnimat'  shum,  hvataya  kolleg  s drugoj
planety?!
     - Otkuda ya znayu? - pozhal plechami Oleg. - Inoplanetyane zh!
     - Takim  obrazom, -  ignoriroval  komp'yuter  ego vyskazyvanie, - u menya
po-prezhnemu  net  osnovanij dlya  formirovaniya priemlemoj  rabochej  gipotezy.
Sejchas ya vydam tebe procedurnye rekomendacii.
     -   Nu   davaj,  -  soglasilsya   Oleg.  On  pochuvstvoval,  chto  izryadno
progolodalsya, i hotel poskoree zakonchit' vse eti razgovory. Vcherashnyaya  obida
na komp'yuter, kotoryj okazalsya v ih pare glavnym, vspomnilas' s novoj siloj.
     - Tebe  ne sleduet poyavlyat'sya v monastyre ni pri kakih obstoyatel'stvah,
-  nachal komp'yuter. -  V techenie dnya  psihomaska  Dyu  Marte budet  polnost'yu
integrirovana v tvoe soznanie,  i ty uznaesh' vse  podrobnosti ego porucheniya.
Obshchij zhe plan zaklyuchaetsya v sleduyushchem.  Dyu Marte yavlyaetsya lichnym poslannikom
emnezira Kore...
     Oleg, pripomniv, kto eto takoj, podprygnul na krovati:
     - Kak?! I ego tozhe?
     -  CHto zhe v etom strannogo?  -  udivilsya komp'yuter. - Rezidenciya  glavy
Vysokoj Cerkvi nahoditsya v Gishgarii, otkuda Dyu Marte  rodom, sam Kore svyazan
s  Itarom Velikolepnym lichnoj druzhboj eshche so  vremen,  kogda odin iz nih byl
prostym  abbatom, a drugoj - nenaslednym princem, i nakonec,  imenno Vysokaya
Cerkov' vypolnyaet funkcii  vseenejskoj razvedki,  v to vremya kak korol' Itar
soderzhit blestyashchij dvor dlya provedeniya oficial'nyh kongressov.
     - T'fu  ty, -  pomorshchilsya Oleg,  u kotorogo migom zakruzhilas' golova. -
Mne-to kakoe delo do etih tajn madridskogo dvora?!
     - CHemu tebya pyat' let uchili?! - vzbelenilsya komp'yuter. - CHem dostovernee
legenda, tem bol'she  ona trebuet usilij! Da, Dyu Marte zameshan v  odnoj ochen'
ser'eznoj intrige,  v kotoruyu vovlecheny  vidnye  figury Cerkvi -  no zato on
mozhet dejstvovat' kak ugodno, ne  vyzyvaya nenuzhnyh  podozrenij! Rang lichnogo
poslannika emnezira pozvolyaet prikazyvat' dazhe duhovnikam korolej!
     Nado bylo zagodya izuchit' tutoshnyuyu politicheskuyu situaciyu, podumal Oleg i
tyazhelo vzdohnul. Kogda uzh teper' ee izuchat'...
     -  Koroche  govorya,  -  prodolzhil komp'yuter,  - ty yavish'sya  s dokladom k
messiru Cerenu.
     Na etot raz Oleg kuda spokojnee vyslushal ocherednoe izvestnoe imya. Glava
Vysokoj  Cerkvi v  Dechelore, on  zhe - predsedatel' Tribunala Gospoda. Vpolne
podhodyashchaya dlya poslannika Kore kompaniya.
     - Nu, yavlyus', - soglasilsya Oleg. - I chto ya emu skazhu?
     - Ne  bespokojsya, ob etom ty  vspomnish' v  nadlezhashchee  vremya. Donesenie
kasaetsya bor'by  za prestol |nefarta, i eta intriga vryad  li pomeshaet tebe v
provedenii  rassledovaniya.  Gorazdo  vazhnee,  chto   ty  smozhesh'  dobavit'  k
doneseniyu koe-chto ot sebya.
     - Pogodi-ka, - Oleg nakonec soobrazil, chto emu ne nravitsya vo vseh etih
planah. - Ty uveren, chto Dyu Marte i v samom dele byl takoj vazhnoj pticej?!
     -  Nu  razumeetsya!  -  Komp'yuter izdal yavstvennyj  smeshok.  -  Kogda ty
prizemlilsya na bezymyannuyu polyanu i celyj chas progulivalsya vokrug kamnya, ya ne
vyhodil na svyaz' imenno  potomu, chto podyskival tebe podhodyashchuyu legendu. Vsya
istoriya Dyu Marte, ravno kak istorii soten drugih osobyh lic |nei, zapisana u
menya  v  sootvetstvuyushchih  dos'e. On  i  v samom dele lichnyj poslannik  Kore,
nadelennyj  osobymi polnomochiyami. I imenno poetomu on  mertv. Esli by ne ty,
Dyu Marte nikogda by ne doehal do Dechelora.
     - Nu i dela, - pokachal golovoj Oleg. On i ne predpolagal, chto komp'yuter
nastol'ko  razbiraetsya v  mestnyh delah. - Znachit, ya pochti chto korol'.  Nu i
chto zhe ya dobavlyu k doneseniyu? CHto ya proshu rassledovat' propazhu zemlyan?!
     - Ceren obyazan byt' v kurse vseh sobytij,  proishodyashchih v  Dechelore,  -
terpelivo  poyasnil   komp'yuter.  -  Monastyr'   ZHyustina  prinadlezhit  ordenu
Molchalivyh,  kotoryj  yavlyaetsya  estestvennym  konkurentom  Vysokoj  Cerkvi v
duhovnyh delah.  U  Cerena  navernyaka  najdetsya  nemalo svedenij  o tom, chto
tvoritsya v monastyre. Bolee togo, u nego ne vyzovet osobyh  podozrenij  tvoj
interes k  ordenu. Vpolne  vozmozhno,  tebe udastsya vospol'zovat'sya apparatom
Cerkvi v interesah rassledovaniya.
     - S chego by eto?! - izumilsya Oleg. - Ved' ya - prostoj poslannik!
     - Ne takoj uzh prostoj, -  vozrazil komp'yuter.  - Ty  - lichnyj poslannik
emnezira vsej |nei. I v  etom kachestve ty imeesh' pravo  otdavat' prikazaniya,
kotorye vse slugi Vysokoj Cerkvi vypolnyat besprekoslovno. Dostatochno skazat'
"takova volya emnezira".
     Oleg fyrknul:
     - Da sredi takih poslannikov, dolzhno byt', dve treti samozvancev!
     - Posmotri na loktevoj  sgib svoej  levoj ruki, -  besstrastno prikazal
komp'yuter.
     Oleg  snyal  kamzol, zakatal  rukav  sorochki  i  prisvistnul. S  tyl'noj
storony loktya na ruke  poyavilas'  zamyslovataya cvetnaya tatuirovka razmerom s
falangu bol'shogo pal'ca.
     - |to znak prinadlezhnosti k Poslam Cerkvi, - poyasnil komp'yuter. - CHtoby
poluchit' takuyu  tatuirovku, nuzhno s malyh  let vospityvat'sya pri  monastyryah
Gishgarii. Proshedshie kurs stanovyatsya Poslami, otseyavshiesya umirayut. Podgotovka
vklyuchaet  v  sebya kak religioznoe,  tak i svetskoe obuchenie.  I  mozhesh' byt'
uveren,  srednij Posol Cerkvi podgotovlen  kuda luchshe, chem stazher dipkorpusa
Sodruzhestva!
     - Nado polagat', -  hmyknul Oleg. - U nas otseyavshihsya ne pristrelivayut.
A chto esli etu tatuirovku poddelat'?
     -  Poslov ne tak  uzh mnogo, i kazhdaya tatuirovka privyazana k krovenosnoj
sisteme  konkretnogo  cheloveka. Perenesti ee na drugogo tak, chtoby sohranit'
trebuemyj risunok pri probe  krovi, prakticheski nevozmozhno. Nu  razve  chto s
pomoshch'yu strazh-pticy.
     - Kruto, - ocenil Oleg. - Vot, znachit, kto ya takoj!
     On  tshchatel'no  oblachilsya  v  kamzol, popravil shpagu  i vstal, gotovyj k
podvigam  vo  slavu  Vysokoj Cerkvi. Komp'yuter, zakonchiv  obshchij  instruktazh,
nakonec zamolchal.
     Oleg vyshel iz komnaty i spustilsya v obshchij zal.
     Vcherashnij sluga  hlopotal  okolo  Denlo, vossedavshego  za samym bol'shim
stolom. Sudya  po kolichestvu tarelok, Denlo ne tol'ko zavtrakal,  no zaodno i
obedal.
     Zavidev Olega, on podnyal bokal:
     - Vashe zdorov'e, Dyu Marte! Prisoedinyajtes', pozavtrakaem vmeste!
     Oleg pokachal golovoj:
     - Ne ran'she, chem ya razyshchu v etoj dyre malo-mal'ski prigodnuyu klyachu. |j,
sluga! Gde moya loshad'?!
     - Vo dvore, sudar', - otvetil sluga, sgibayas' v poklone. - Ona oboshlas'
mne v chetyre hal'dena, esli pozvolite.
     - Vy pokupaete loshad'  zdes'? - Denlo posmotrel na Olega s neskryvaemym
udivleniem. - Bozhe, chto zhe sluchilos' s vashimi sobstvennym konem?
     -  Pal v doroge, -  korotko otvetil  Oleg,  ne zhelaya rasprostranyat'sya o
prichinah. - Pojdem, posmotrim! - prikazal on sluge.
     Loshad' mirno stoyala u konovyazi,  postaviv Olega v nekotoryj tupik.  CHto
delat'  -  to  li  bez lishnih  slov  otdat'  chetyre  monety,  to  li  nachat'
torgovat'sya? K schast'yu, na etot raz komp'yuter prishel emu na pomosh':
     - Sudya po vneshnemu vidu, a  takzhe po  chastote pul'sa  i dyhaniya, dannyj
predstavitel'  mestnogo  ezdovogo   skota  vpolne  sposoben  proehat'  sorok
kilometrov,  nesya  na sebe  vsadnika tvoego  vesa.  Posle  etogo  rekomenduyu
izbavit'sya ot nego kak mozhno skoree.
     Oleg svirepo posmotrel na slugu,  zastaviv togo popyatit'sya,  posle chego
odnu za drugoj vytashchil iz karmana tri monety:
     - Derzhi.
     -  A  kak  naschet  sedla, sudar'?  -  osmelel sluga,  voshedshij vo  vkus
pridorozhnoj torgovli.
     Oleg s  trudom  uderzhalsya, chtoby  ne  tresnut'  sebya po lbu.  A  ya  eshche
nedoumeval, zachem tashchit' s soboj ves' etot hlam!
     - CHto  by ty bez menya  delal, - prokommentiroval komp'yuter. -  Polagayu,
sedlo s famil'nym gerbom budet tebe kuda bol'she k licu.
     Oleg   otricatel'no  pokachal  golovoj,  i  sluga,  ponyav  svoyu  oshibku,
ustavilsya v  zemlyu.  A potom Olegu ostavalos' tol'ko divu davat'sya, kak liho
Dyu Marte sedlaet i  vznuzdyvaet mirnuyu klyachu; cherez kakih-to desyat' minut on
uzhe  upravilsya  so  vsej  etoj  premudrost'yu i uselsya  naprotiv  Denlo, daby
podkrepit'sya.
     - Vy sleduete iz Dagsburga, kavaler? - pointeresovalsya Denlo.
     -  Naprotiv,  markiz,  -  otvetil  Oleg,  podcherkivaya  fal'shivyj  titul
sobesednika, - ya tuda napravlyayus'.
     - V  takom sluchae, my mogli by poehat' vmeste. Zdeshnie dorogi ne vsegda
bezopasny, - proiznes Denlo, glyadya Olegu pryamo v glaza.
     -  Pozhaluj, vy  pravy,  -  kivnul  Oleg,  nichem  ne  vydav  nahlynuvshih
vospominanij o vcherashnem smertoubijstve.
     Spustya  polchasa  on  uzhe  tryassya  v  sedle  po  shirokoj,  no gryaznoj  i
izvilistoj doroge.  Denlo ehal ryadom, pytayas' vesti neprinuzhdennuyu  svetskuyu
besedu,  kak esli  by oni  progulivalis' po parku. Odnako morosyashchij dozhd'  i
naletavshij vremenami  veter slishkom  chasto  zastavlyali sobesednikov povyshat'
golos.
     Denlo rasskazyval Dyu Marte razlichnye epizody  iz  svoih proshlyh duelej,
udelyaya  vnimanie glavnym obrazom titulam i doblesti protivnikov.  Dyu  Marte,
kotoromu Oleg  polnost'yu ustupil iniciativu,  voshishchalsya  manerami  Denlo, v
sovershenstve  izuchivshem  duel'nye  kodeksy  shesti  stran,  i po  mere  svoih
skromnyh sil  delilsya  vospominaniyami o progremevshih na vsyu |neyu  duelyah pri
Gishgarskom  dvore.  Denlo  ochen' zainteresovalsya podrobnostyami odnoj iz nih,
kogda  na  poedinok vyshel  sam  Itar  Velikolepnyj  -  protiv Raulya,  princa
|nefarta. Duel' byla blagoslovlena samim emnezirom Kore,  chto, sobstvenno, i
pozvolilo Itaru narushit' vekovuyu neprikosnovennost' korolej  - a takzhe,  kak
podozreval Oleg, tshchatel'no  organizovana specsluzhbami Vysokoj Cerkvi. Kak by
to ni bylo, Raul' byl ubit, i eta smert' edva ne povlekla za soboj vojnu.
     Denlo chrezvychajno interesovalo, ne bylo li v hode dueli chego-to takogo,
chto pokazalos' by Dyu Marte  strannym.  Dyu Marte chestno priznalsya,  chto bylo,
princ  dvigalsya kak-to  skovanno,  dolzhno byt'  opasayas'  nanesti ranu bolee
znatnomu protivniku. Denlo usmehnulsya i smenil temu razgovora.
     A  Oleg, soobraziv, chto  imenno proizoshlo v  hode  obsuzhdavshejsya dueli,
ponyal, chto Dyu Marte i vpryam' imel sil'nogo pokrovitelya.
     K poludnyu dozhd' perestal, oblaka posvetleli, i v odin prekrasnyj moment
skvoz'  nih  proglyanulo  solnce.  Doroga  vybralas'  iz  neprolaznogo  lesa,
zastavlyavshego  net-net, da i  poglyadyvat',  ne  pritailis'  li  v  ego glushi
razbojniki,  perestala   petlyat'  i  merno  tekla  teper'  vdol'  izrezannyh
mel'chajshimi poloskami polej. Vperedi, na pologom holme, pokazalsya  malen'kij
gorodok, okruzhennyj tem ne menee vnushitel'noj krepostnoj stenoj.
     - CHto eto za gorod? - vyrvalos' u Olega.
     -  Naskol'ko  ya  mogu  sudit',  kavaler,  vy   vpervye  v  Dechelore?  -
predpolozhil Denlo.
     - Vpervye, markiz.
     - V takom sluchae  vashe nevedenie  prostitel'no,  -  skazal Denlo.  - My
pod容zzhaem k gorodu s nazvaniem, kotoroe vy  navernyaka slyshali. Gec,  letnyaya
ohotnich'ya rezidenciya princa Leona. Kak vy mogli slyshat' pri dvore Itara, nash
dobryj korol'  |nri schitaet,  chto rezidenciya eta slishkom  blizka k  stolice.
Poetomu vot uzhe mnogie gody mestnye zhiteli lisheny udovol'stviya videt' vtoroe
lico gosudarstva skachushchim po okrestnym lugam i lesam... Odnako, chto eto?!  -
prerval on svoj netoroplivyj rasskaz.
     -  Pushechnyj  vystrel,  -  mashinal'no  otvetil  Oleg.  On  tozhe  zametil
podnyavsheesya nad krepostnoj stenoj u samyh vorot beloe oblachko. Razdavshijsya v
to zhe mgnovenie grohot podtverdil spravedlivost' ego slov.
     - Edva li eto  salyut v  chest' nashego  pribytiya, -  probormotal Denlo. -
Hotel by ya znat', chto tam proishodit...
     |j, komp, myslenno  pozval Oleg, kotoromu  tozhe stalo lyubopytno. Otveta
ne bylo - dolzhno byt', komp'yuter schital proishodyashchee ne otnosyashchimsya k delu.
     - Von  eshche  odin,  - prodolzhal rassuzhdat' Denlo s neskol'ko ozabochennym
vidom. - Esli budet tretij vystrel...
     Kak by povinuyas' ego slovam, tret'e oblachko vzvilos' nad stenoj.
     - Princ!  -  vskrichal  Denlo, osazhivaya konya.  Oleg  proskakal neskol'ko
metrov  vpered  i vynuzhden  byl razvorachivat'sya,  chtoby vernut'sya  k  svoemu
sputniku.
     - V chem delo? - osvedomilsya on ne bez razdrazheniya. - Kakoj eshche princ?
     -  V Dechelore tol'ko odin princ, -  rezko otvetil  Denlo.  -  Vy  ploho
znakomy so  zdeshnej politicheskoj  situaciej, a to by ostanovilis' eshche ran'she
menya! Tri  vystrela iz pushki -  tradicionnyj  salyut  v chest' v容zda  v gorod
princa Leona. A v容zd v gorod emu zapreshchen korolevskim ukazom.
     - |to chto, myatezh? - predpolozhil Oleg.
     - A kak by vy eto nazvali na meste korolya? Segodnya on narushaet ukazy, a
zavtra...
     - Nu horosho, - soglasilsya Oleg. - No pochemu my dolzhny ostanavlivat'sya?
     -  Bozhe,  - voskliknul Denlo, - Dyu  Marte,  vy prosto nepodrazhaemy!  Da
teper' lyuboj  vsadnik, skachushchij  v Dagsburg iz Geca, budet zapodozren v tom,
chto on - shpion princa! My ugodim v Danhel'm bystree, chem uspeem otkryt' rot!
     Pri etih slovah Dyu Marte vtyanul golovu v plechi, a Oleg eshche raz myslenno
pozval  "Komp!".  Na  etot  raz  komp'yuter  otvetil  i kratko  poyasnil,  chto
Danhel'm, starinnyj zamok  v centre Dagsburga, v nastoyashchee vremya prevrashchen v
tyur'mu dlya  lic blagorodnogo proishozhdeniya, a predpolozheniya Denlo  niskol'ko
ne rashodyatsya s praktikoj mestnogo sudoproizvodstva.
     - V Dagsburg mozhno popast'  drugoj dorogoj? - migom  sorientirovalsya Dyu
Marte.
     - K  sozhaleniyu, net.  CHtoby vybrat'sya na vostochnyj trakt, nuzhno sdelat'
kryuk v dva dnya puti... Proklyat'e, u menya net na eto vremeni!
     - Polagayu, u menya tozhe, - probormotal Oleg.
     - Vy toropites'? - na etot raz v voprose Denlo ne chuvstvovalos' osobogo
udivleniya.  Oleg  oshchutil  legkoe  bespokojstvo:  emu  prishlo v  golovu,  chto
lyubopytstvo apsorskogo intrigana k ego persone moglo imet' i drugie prichiny,
krome prevoshodnogo vladeniya shpagoj.
     - Sovershenno verno. - Oleg razvernul loshad' tak, chtoby  okazat'sya licom
k Denlo. - YA imeyu odno poruchenie, kotoroe dolzhen vypolnit' kak mozhno skoree.
Vy zhelaete znat', kakoe imenno?
     Denlo pokachal golovoj, izo vseh sil pytayas' prinyat' skuchayushchij vid:
     - U menya hvataet sobstvennyh tajn. Nu chto zh, raz my oba imeem osnovaniya
toropit'sya - vpered! No ne govorite potom, chto ya vas ne preduprezhdal.
     Oleg molcha pozhal plechami.
     Do  samogo  Geca  Denlo  ne  proiznes  ni  slova,  i  Oleg  vse sil'nee
podozreval, chto graf uznal vse, chto hotel.
     Gec okazalsya akkuratnym malen'kim gorodkom s prostornymi i na udivlenie
chistymi  ulicami.  Sejchas, slovno probudivshis' ot mnogoletnego sna, oni byli
polny  narodu.  Tam  i  syam  rashazhivali,  blistaya  paradnoj  formoj, lichnye
gvardejcy princa; vokrug nih tolpilis' lyubopytstvuyushchie, obmenivayas'  sluhami
i predpolozheniyami. Po glavnoj ulice, na kotoruyu  bez kolebanij vyehal Denlo,
garcevali konnye patruli.
     Dva  iz  nih  ne  obratili na dvuh speshashchih  dvoryan nikakogo  vnimaniya,
odnako  komandir  tret'ego,  ogromnogo  rosta   gvardeec,   ostanovil  Denlo
povelitel'nym zhestom:
     -  Postojte, gospoda! YA vizhu, vy ochen' speshite; no mne kazhetsya, vam uzhe
ne stoit tak speshit'.
     - V chem delo, sudar'? - voskliknul Denlo.
     -  Vy slishkom  pohozhi  na  goncov,  speshashchih  s  doneseniem,  - poyasnil
velikan, naglo ulybayas'.
     - I chto  s togo?  - ledyanym tonom osvedomilsya Denlo. Oleg pochuvstvoval,
chto velikij intrigan vot-vot kinetsya v draku.
     - Delo v tom, -  snishoditel'no zametil gvardeec,  -  chto vyezd iz Geca
cherez severnye vorota, kuda vy stol' speshno napravlyaetes', zakryt po lichnomu
rasporyazheniyu   princa.   Ego   vysochestvo  sam  uvedomit   korolya   o  svoem
mestoprebyvanii, kak tol'ko sochtet eto neobhodimym.
     -  Ah  vot  kak,  -  progovoril  Denlo tonom,  ne  predveshchavshim  nichego
horoshego. - Vy  osmelivaetes' prepyatstvovat' dvum  dvoryanam  ehat',  kuda im
zablagorassuditsya?!
     -  Imenno  tak, sudar', - kivnul gvardeec, kotorogo prosto raspiralo ot
samodovol'stva. - Takov prikaz!
     - CHert voz'mi! - vskrichal Denlo, i Oleg s uzhasom ponyal, chto ego sputnik
sovershenno poteryal  golovu. Duel',  tochnee  -  soprotivlenie vlastyam,  ataka
vsego patrulya, podmoga, plen,  porazhenie v pravah, tyur'ma, eshafot  - kartiny
odna uzhasnee drugoj migom proneslis' u nego pered glazami, i Oleg reshilsya.
     -  Markiz!  -  voskliknul on  vo ves' golos, a golos  u  Dyu Marte, nado
otdat' dolzhnoe psihomaske, byl chto nado.  -  My naprasno teryaem vremya!  |tot
oficer vypolnyaet prikaz,  i skoree  umret, chem ot nego otstupit. Obratimsya k
samomu princu!
     Nesomnenno, bol'shaya chast' idei prinadlezhala Dyu Marte. Lichnyj  poslannik
samogo  emnezira  mog  zaprosto isprashivat' audiencii  u  korolej,  tak  chto
princev  on  i vovse schital za  ravnyh. No, chto  udivilo Olega, Denlo tut zhe
podhvatil ego mysl':
     -  CHert  voz'mi,  vy  pravy,  Dyu  Marte!  -  voskliknul  on,  mgnovenno
uspokaivayas'. - Princu  net dela do markiza Gigesa, - dobavil on vpolgolosa,
- no nekoemu Denlo on edva li otkazhet v pros'be.
     - Vy najdete ego vysochestvo v letnem zamke, - pozhal  plechami  gvardeec,
vyglyadevshij neskol'ko rasstroennym. - U menya net prikaza prepyatstvovat' vam,
esli vy reshite tuda napravit'sya.
     -  YA  vizhu,  vy blagorodnyj  chelovek,  -  brosil  Denlo s  intonaciyami,
oznachavshimi po men'shej mere obratnoe. - Blagodaryu vas ot vsego serdca.
     S etimi  slovami on  poslal loshad' vpered, ostaviv nevedomogo gvardejca
reshat'  - krichat' li "stoj!"  v spinu  nahalu ili  zhe sterpet'  oskorblenie.
Proskakav metrov dvadcat' sledom  za svoim zadiristym priyatelem, Oleg ponyal,
chto oficer izbral vtoroj variant.
     -  Prevoshodno!  - zametil Denlo, kogda  Olegu udalos'  ego  dognat'. -
Otlichnyj otvet na proshlogodnyuyu istoriyu!
     - Vy o chem?
     - God nazad on otkazalsya drat'sya, soslavshis'  na  prikaz. CHto zh, v etot
raz prikaz zastavil ego proglotit' oskorblenie!
     - Kto - on? - ne ponyal Oleg.
     -  ZHear  Demil'e,  razve  vy  ne  ponyali? |to  zhe byl  on,  sobstvennoj
personoj!
     Oleg uzhe otkryl rot,  chtoby sprosit',  kto eto takoj, kak v  golove ego
zavereshchal komp'yuter:
     - Ne vzdumaj sprashivat', kto takoj Demil'e!
     - |to eshche pochemu? - myslenno zhe osvedomilsya Oleg.
     - Ego znayut po vsej |nee! Istoriya chetyreh vosstanij Leona protiv |nri -
eto istoriya podvigov  etogo  samogo Demil'e! Kazhdyj dvoryanskij mal'chishka  ot
okeana do pustyni mechtaet stat' ZHearom Demil'e pri dvore svoego korolya.
     -  Nu  ladno,  ladno,  -  otvetil  Oleg,  neskol'ko  ogoroshennyj  etimi
podrobnostyami. - I kak zhe mne teper' reagirovat' na eto imya?
     -  Ty uzhe  reagiruesh',  -  konstatiroval  komp'yuter.  -  Do  integracii
psihomaski ostalos' vosem' chasov; podozhdi eshche nemnogo!
     Oleg prerval myslennyj dialog i obnaruzhil, chto Dyu Marte uzhe zakanchivaet
svoyu otvetnuyu frazu:
     - ... samogo Demil'e?!
     -  Da  hot' samogo  cherta,  - bespechno otvetil Denlo, podkruchivaya us. -
Razve chto, - on iskosa glyanul na Olega, - krome vas, markiz.
     - Vy pereocenivaete moi skromnye sposobnosti, - otvetil na eto Dyu Marte
i opustil glaza.
     - Nu chto vy, - usmehnulsya Denlo. - |to vy ih nedoocenivaete!
     - Skazhite, - Oleg reshil smenit' temu, -  etot myatezh princa  imeet shansy
na uspeh?
     Denlo pokachal golovoj:
     - Princ  - vechnyj neudachnik. |to  uzhe pyataya ego popytka, i  net nikakih
osnovanij predpolagat', chto ona konchitsya inache, chem predydushchie.
     - Govoryat, kaplya kamen' tochit,  - zametil Oleg. - V  lyubom sluchae,  mne
hotelos' by poskoree pokinut' etot izlishne gostepriimnyj gorod.
     -  YA  ochen' udivlyus',  esli  my  zaderzhimsya tut bol'she  chem na  chas,  -
spokojno otvetil Denlo.
     Krivaya  ulochka  povernula vlevo, i  glazam Olega  otkrylas'  prostornaya
ploshchad' pered  velichestvennym belym  dvorcom. Po obiliyu mundirov legko  bylo
dogadat'sya, chto imenno zdes' nahoditsya rezidenciya myatezhnogo princa.
     Denlo,  soprovozhdaemyj Olegom,  pod容hal pryamikom k paradnomu  vhodu  i
ostanovilsya, chtoby speshit'sya.
     - K sozhaleniyu, ya ne mogu priglasit' vas s soboj, - skazal on Olegu. - U
menya k princu delo privatnogo tolka.
     Oleg pozhal plechami, no sporit' ne stal. Denlo soskochil na zemlyu, brosil
povod'ya podbezhavshemu smerdu i stupil na shirokuyu lestnicu, vedushchuyu vo dvorec.
     Totchas put'  emu pregradil eshche odin gvardeec, nedvusmyslenno polozhivshij
ruku na shpagu.
     - Le Kane! Rad snova videt' vas, - gromko skazal Denlo,  delaya eshche odin
shag. - Pomnite nashu vstrechu v Koraro? Kazhetsya,  na etot raz sud'ba svela nas
v eshche bolee interesnyj moment!
     - Denlo?  -  proiznes  gvardeec  vpolgolosa.  Ego  glaza  skol'znuli po
skromnoj odezhde lzhe-markiza, posle chego ponimayushche prishchurilis'. - Vy poistine
neutomimy! Neuzheli i vy imeete interes v etom dele?
     - |to ne  bolee chem sovpadenie, - mahnul rukoj  Denlo. -  Moya  konechnaya
cel'  - Dagsburg; no  vse  dorogi perekryty, i vot ya  zdes',  chtoby  prosit'
pomoshchi u princa.
     -  YA lichno  dolozhu o vashem vizite, -  skazal Le Kane, kivaya. - No princ
navernyaka zadast vam neskol'ko voprosov...
     - Vne vsyakogo somneniya,  on poluchit ischerpyvayushchie otvety, - pobedonosno
ulybnulsya Denlo.
     Le  Kane podnyalsya  po  lestnice  i skrylsya  za paradnymi dver'mi. Denlo
povernulsya k Olegu:
     - Dozhdites'  menya, drug moj  - hotya by  von v tom traktire na uglu, gde
prevoshodno gotovyat pticu, a vino dostojno korolevskogo  stola. YA vernus' ne
pozdnee chem cherez chas, i vernus' s razresheniem na vyezd.
     - Dejstvujte kak sochtete  nuzhnym,  -  kivnul  Oleg.  -  Vse,  chto  menya
interesuet - eto byt' v Dagsburge segodnya k vecheru.
     - My  budem  tam,  - proiznes  Denlo,  -  dazhe esli vsya  armiya Dechelora
pregradit nam put'.
     Sudya po priemu u princa, podumal Oleg, graf ne dalek ot istiny. Pohozhe,
on znaet zdes' bukval'no vseh.
     - Princ zhdet vas! - provozglasil Le  Kane, poyavlyayas' iz paradnoj dveri.
Denlo korotko kivnul Olegu i zaspeshil k princu.
     Traktir  naprotiv   dvorca  vpolne  sootvetstvoval  svoemu  nazvaniyu  -
"Zolotaya zhila".  CHtoby  zajti  v nego,  Olegu  prishlos' spustit'sya po  uzkoj
lestnice v  mrachnoe  podval'noe pomeshchenie. Odnako  sam  podval  okazalsya  na
udivlenie suhim i chistym;  sredi sidevshih za  stolikami Oleg ne obnaruzhil ni
odnogo oborvanca. Pohozhe, etot podval'chik byl edva li ne luchshim zavedeniem v
gorode!  Oleg  oblyuboval  sebe mesto v uglu, povtoril prisluge zakaz Denlo i
otkinulsya v derevyannom kresle, daby spokojno porazmyslit'.
     Vot  tebe i  tihaya srednevekovaya  civilizaciya, skazal on  sebe. Naemnye
ubijcy, myatezhnye princy... CHego uzh tut  udivlyat'sya, chto tri rezidenta v odin
den' propadayut bez vesti! Skoree sleduet nedoumevat', kak  zhe ih ne povyazali
eshche ran'she. Kak togo zhe Dyu Marte, edva on vyehal iz rodnoj Gishgarii.
     - |j, komp, - pozval Oleg. - A chto Konner delal v monastyre? Vrode by v
ego obyazannosti vhodilo tol'ko soprovozhdat' stazherov...
     - Ne tol'ko, - otvetil komp'yuter.  -  Konner pomimo raboty so stazherami
vel lichnuyu etnograficheskuyu programmu - issledovanie netrivial'nyh ritualov i
obryadov. V pereryvah  mezhdu stazhirovkami on rabotal  v glubokom pogruzhenii v
razlichnyh monastyryah i ordenah |nei.
     - I kakie zhe netrivial'nye ritualy  on issledoval  v  monastyre svyatogo
ZHyustina? Ritual zahvata v plen rezidenta Sodruzhestva?
     -   Ne  tol'ko,  -  povtoril  komp'yuter,  podderzhivaya  shutku.  -  Orden
Molchalivyh, kotoromu prinadlezhit monastyr' - dostatochno drevnyaya organizaciya.
Emu  uzhe bolee semi  vekov.  Za  eto  vremya  v ordene razrabotana izoshchrennaya
sistema  urovnej posvyashcheniya, a takzhe  ispytanij i ritualov,  sootvetstvuyushchih
perehodu  s urovnya  na uroven'.  Vosem' mesyacev  nazad  Konner,  soprovozhdaya
stazhera  Fel'da, stal  svidetelem rituala pervichnoj  iniciacii kandidatov  v
Molchalivye  i  zainteresovalsya  ordenom.  Za   istekshee  vremya  emu  udalos'
dostignut' vtoroj stupeni posvyashcheniya i opisat' semnadcat' razlichnyh ritualov
i  obryadov, svidetel'stvuyushchih  o  vysokoj  kul'turnoj  avtonomii  ordena  po
otnosheniyu k enejskoj civilizacii.
     - ZHal',  chto on  ne ostavil opisanie vosemnadcatogo  obryada, -  zametil
Oleg.
     Komp'yuter,  kak  vsegda,  prav, podumal  on.  Vosem' mesyacev  na vtoruyu
stupen', kotoraya yavno ne samaya vysshaya v ordene - slishkom bol'shoj srok, chtoby
vesti rassledovanie pod vidom kandidata. Gorazdo luchshe budet potryasti arhivy
politicheskih konkurentov ordena.
     - A Konneru ne prihodilo  v golovu to zhe, chto i tebe? - pointeresovalsya
Oleg. - Vospol'zovat'sya ch'imi-nibud' dos'e?
     - Konner  - etnograf, - poyasnil komp'yuter. - Ego interesuet sobstvennyj
opyt vklyuchennogo nablyudeniya,  opyt professionala. K tomu zhe on i v myslyah ne
imel opasat'sya Molchalivyh. On rabotaet zdes' uzhe vosem' let, i za  eto vremya
pobyval  v kuda bolee opasnyh mestah.  Odno opisanie Morskogo Bratstva  chego
stoit!
     - A do nego kto-to vstupal v kontakty s Molchalivymi? - sprosil Oleg. On
zadaval  voprosy  naugad,  pytayas' hot' kak-to  ulozhit'  v sistemu izvestnye
fakty.  Podozreniya,  chto   Molchalivye  -  tajnye  inoplanetyane   -  prishlos'
otvergnut':  vryad  li  by  u  nih hvatilo  terpeniya sem' vekov razrabatyvat'
ritualy,  chtoby  podmanit'  odnogo-edinstvennogo  etnografa.  No  sam  orden
stanovilsya Olegu vse bolee podozritel'nym.
     -  Svedenij o  takih  kontaktah u  menya net,  -  otvetil  komp'yuter.  -
Dovol'no stranno:  vo  vsej biblioteke dannyh po  Pingaru  ordenu  posvyashcheno
vsego  shest'  tekstov.  |to  ochen'  podozritel'no,  -  v  golose  komp'yutera
poslyshalis' trevozhnye notki. - Pered tem, kak sovat'sya k Molchalivym, sovetuyu
tebe sobrat' kak mozhno bol'she informacii!
     - |to samo  soboj,  - kivnul Oleg. - Ladno uzh, razberemsya.  Sejchas menya
kuda bol'she volnuet, zachem Dyu Marte tak toropitsya v Dagsburg!
     - Opasnost'! - metallicheskim  golosom proiznes komp'yuter. Oleg ne srazu
ponyal, chto eto preduprezhdenie, a ne otvet. - Opasnost'!
     Sovsem  spyatil, podumal  Oleg.  No serdce zastuchalo  chashche, i zahotelos'
oglyadet'sya po storonam.
     Edva  Oleg nachal  medlenno povorachivat' golovu vpravo  -  sleva,  krome
vmurovannoj v stenu pivnoj  bochki, ne bylo nichego interesnogo, - kak ob stol
pered nim udarilas' vnushitel'nyh  razmerov  butyl', nemedlenno razletevshayasya
na  melkie oskolki. Na i  bez  togo potrepannyj kamzol  Olega hlynuli potoki
kislogo vina.
     Za sosednim stolikom razdalsya utrobnyj smeh.
     Oleg vskochil, sdelav eto s izlishnej energiej. Dubovyj  stol, kotoryj on
edva zadel bedrom,  perevernulsya  i so strashnym grohotom  ruhnul stoleshnicej
vniz. Smeh stih - i tut zhe razdalsya snova.
     No na etot raz smeyalsya uzhe Dyu Marte.
     - Ah  ty dryan', - proiznes  chelovek, sidevshij za sosednim stolom  pryamo
naprotiv  Olega.  Odet  on  byl  v svetlo-zelenyj  ohotnichij kostyum,  gladko
vybrit,  i govoril  isklyuchitel'no chetko i yasno.  - Napilsya i  mebel' lomat'?
Pridetsya pouchit' tebya horoshim maneram...
     Da chto  zh eto za  strana takaya, otstranenno  podumal  Oleg. Ni  dnya bez
draki...
     - Prostite,  sudar', -  proiznes on vsluh i obvel glazami sobutyl'nikov
zelenogo neznakomca. - Snachala ya zhelayu znat',  kto iz vas brosil  butylku. V
protivnom sluchae mne pridetsya ubit' vas vseh.
     Poslednie slova yavno proiznosil  uzhe Dyu Marte. Ego glazami Oleg eshche raz
rassmotrel protivnikov.  SHestero,  ne schitaya  predvoditelya;  odezhda  chistaya,
odinakovogo pokroya, borody akkuratno  podstrizheny. Vooruzheny  kinzhalami,  za
poyasami u dvoih - svyazki verevok. Poyavilis' v kabake sovsem nedavno - pustoj
stol  - i  tut zhe naprosilis' na draku. Pohozhe, zanimayutsya  privychnym delom,
soobrazil Oleg - vse shestero sovershenno spokojny.
     Pridetsya proryvat'sya s boem, podumal  Oleg. Kak ni stranno, bez osobogo
sozhaleniya.
     - YA! - proiznes sidevshij u steny dolgovyazyj bryunet.
     - YA! - podhvatil ego priyatel', perebiraya pal'cami verevki.
     -  I  ya! - dobavil  paren'  pomolozhe, privstavaya  iz-za dal'nego  konca
stola.
     -  My  vse imeli udovol'stvie  isportit' vam kostyum, gospodin nevezha! -
zaklyuchil predvoditel', yavno zabavlyayas' proishodyashchim.
     - Prekrasno,  -  proiznes Dyu  Marte,  vyhvatyvaya shpagu. Oleg  neskol'ko
rasteryalsya ot edinodushiya,  proyavlennogo zabiyakami, a vot ego psihomaske ono,
pohozhe, ponravilos'.  Ah da, soobrazil Oleg,  oni  zhe - prostolyudiny.  Takih
mozhno ubivat', skol'ko dushe ugodno; hvatilo by deneg na shtraf!
     Vidimo,  reshil  Oleg,  podobnye sceny zdes'  -  v  poryadke  veshchej.  Tak
skazat', estestvennaya ubyl' naseleniya.
     - Kakov nahal, -  vse tak zhe  chetko proiznes  predvoditel'.  -  YA  hochu
uvidet' ego svyazannym.
     Kak po komande troe  iz  ego  shajki  privstali,  vyvolokli iz-pod  sebya
taburety i shvyrnuli ih v Olega. Dyu Marte mahnul bylo shpagoj, no Oleg vovremya
perehvatil iniciativu, prignulsya, metnulsya vlevo, ottolknulsya nogoj ot steny
i okazalsya nos k nosu so vsej semerkoj,  ne  uspevshej dazhe reshit', hvatat'sya
im za verevki ili zhe za nozhi.
     SHpaga so svistom rassekla vozduh, i troe iz protivnikov bezzvuchno oseli
na  pol.  Oleg edva uspel  izmenit'  napravlenie vtorogo udara, spasya  zhizn'
ostavshimsya. CHertov  Dyu  Marte fehtoval ne huzhe, a, pozhaluj,  dazhe luchshe, chem
sam Oleg.
     Nimalo ne smutyas'  minutnoj neudachej, Dyu Marte pristavil  shpagu k gorlu
predvoditelyu i proiznes:
     - Vozmozhno, ne kazhdyj iz teh, kto eshche zhiv, brosal etu butylku, - skazal
on  tihim, dazhe pechal'nym  golosom. -  Gospod' velit nam  proshchat';  nazovite
istinnogo vinovnika, i troe iz vas smogut ujti.
     Lico  predvoditelya shajki pobelelo. Dlya cheloveka  svoego obraza dejstviya
on okazalsya  stranno  pugliv. Ego spodruchnye  sgrudilis' u  steny,  perevodya
mrachnye  vzglyady s  lezhashchih  na  polu  tel na svoego tryasushchegosya  ot  straha
glavarya.
     Oleg ponyal,  chto podobnogo ishoda draki im eshche  ne  razu  ne dovodilos'
videt'.
     Predvoditel'  uzhe  podnyal  ruku, chtoby  ukazat' istinnogo  vinovnika  -
prichem ukazat' sredi  ostavshihsya v  zhivyh  - a Dyu Marte uzhe napryagsya,  chtoby
soprovodit'  ego zhest  molnienosnym udarom, - kak v  kabake poslyshalsya golos
novogo dejstvuyushchego lica.
     - CHert poberi! - zakrichal Denlo. - Dyu Marte, ne vzdumajte ubivat' etogo
cheloveka!
     - A ostal'nyh? - krovozhadno pointeresovalsya Dyu Marte.
     - Vot uzh ne dumal, chto vy takoj zabiyaka, - uzhe spokojno proiznes Denlo,
podhodya poblizhe. Na belom lice cheloveka v zelenom poyavilos' uzh sovsem unyloe
vyrazhenie. - Da vy hot' znaete, s kem deretes'?
     - YA predlozhil im nazvat' vinovnika, oni  otkazalis', - pozhal plechami Dyu
Marte. - YA zhe ne mogu pozvolit' obidchiku ujti zhivym?
     - Dazhe esli on - palach? - usmehnulsya Denlo.
     - Palach? - ruka Dyu Marte drognula.
     - Pered vami Gabriel' SHarro,  palach Geca, - ceremonno proiznes Denlo. -
I v etom kachestve on pol'zuetsya opredelennoj neprikosnovennost'yu.
     -  Tot samyj  SHarro? -  otshatnulsya  Dyu Marte.  - Kaznivshij De Gotlo  na
pentagramme?
     - O, tak vy slyshali etu istoriyu?
     -  Bud'  ya proklyat,  Denlo, - probormotal Dyu Marte. - YA  chut'  bylo  ne
pokryl sebya vechnym pozorom...
     - Metr SHarro, - obratilsya Denlo k neposredstvennomu vinovniku vsej etoj
gnusnoj  istorii.  - Le Kane govoril mne,  chto  vy  uzhe  byli preduprezhdeny.
Schitajte eto, - on ukazal na tri tela, nepodvizhno lezhashchie na polu, -  vtorym
preduprezhdeniem. A teper' - ubirajtes'!
     SHarro  podnyalsya  iz-za  stola,  sohranyaya  na  lice  vse  to  zhe  kisloe
vyrazhenie. Ego podruchnye, opustiv golovy, prosledovali za svoim nachal'nikom.
     -  YA vizhu, - usmehnulsya Denlo, provodiv  ih  vzglyadom, - vy tut neploho
poveselilis'.
     - YA predpochel by obojtis' bez vesel'ya takogo roda, - otvetil  Dyu Marte,
i  Oleg  s udivleniem  ponyal,  chto  ego psihomaska, okazyvaetsya, ne stol' uzh
krovozhadna. - Kakogo cherta etot SHarro zapustil v menya butylkoj?
     - Naskol'ko mne izvestno, - skazal Denlo,podnimaya upavshij stol i zhestom
podzyvaya slugu, - eto ego lyubimaya zabava. On prihodit v prilichnoe zavedenie,
zadiraet  dvoryan - a potom otkryvaet lico. Malo kto osmelitsya obnazhit' shpagu
protiv  stol'  prezrennogo  sushchestva;  v  rezul'tate ego podruchnye  uspevayut
napast'  pervymi.  Nu  a pri sudebnom  razbiratel'stve pravda vsegda  na  ih
storone; v gorode dejstvuet vlast' magistrata... - Denlo mahnul rukoj, davaya
ponyat', chto ne zhelaet bolee obsuzhdat' etot vopros. - K chertu SHarro; gde nasha
vypivka?
     Dejstvitel'no,  gde? Oleg  oglyadelsya  po  storonam. Sluga,  stoyavshij  s
podnosom u protivopolozhnoj storony zala, robko shagnul vpered.
     - Vash fazan, gospodin, - proiznes on, podhodya k Olegu.
     - Vot i otlichno! - voskliknul  Denlo, usazhivayas'  za  svobodnyj stol. -
Syuda, i dobav' eshche butylku!
     On besceremonno  otpihnul  nogoj telo  odnogo  iz prispeshnikov  SHarro i
razlil vino po ob容mistym bokalam.
     - Pohozhe, - zametil Oleg, - vasha missiya zavershilas' uspehom?
     - Razumeetsya, -  Denlo pozhal plechami. - Razreshenie  na vyezd u  menya  v
karmane. Nam sleduet lish' propustit' vpered polnomochnogo posla princa.
     - Posla? - Oleg prisvistnul.
     -  Razumeetsya, - povtoril Denlo. - Princ nastroen ves'ma reshitel'no.  U
menya slozhilos' vpechatlenie, chto on sovershenno uveren v pobede.
     - Tak  zhe, kak i v  predydushchih  sluchayah?  - usmehnulsya  Oleg i  pokachal
golovoj.
     -  Vy  pravy, - kivnul Denlo. - Kak by tam  ni  bylo, put'  v  Dagsburg
otkryt. A potomu, - on podnyal bokal, - za uspeh  nashih missij pri dvore |nri
Terpelivogo!
     - Za uspeh, - mashinal'no otvetil Oleg.
     Kogda cherez poltora chasa oni ostavili pozadi severnye vorota Geca, Oleg
chuvstvoval sebya izryadno navesele. Dyu  Marte zhe i  vovse lyka  ne  vyazal, bez
umolku rassuzhdaya o tonkostyah enejskoj politiki. Denlo vnimatel'no  slushal, i
ot  Olega  ne ukrylos', chto ego  sputnik p'yan gorazdo men'she, chem mozhno bylo
ozhidat'.
     - CHego ya ne  pojmu, - zayavil Dyu Marte, preryvaya svoj  dlinnyj rasskaz o
monahah-ubijcah,  derzhashchih  v strahe  vsyu  Gishgariyu,  - tak eto  to,  pochemu
Vysokaya Cerkov' Dechelora tak spokojno smotrit na eti  raspri?!  U nas by vash
znakomec-princ davno uzhe prosnulsya by na tom svete!
     - A kto vam skazal, chto Ceren tol'ko smotrit? - vozrazil Denlo. - Mezhdu
prochim, segodnya vy uzhe poznakomilis' s manerami ego priblizhennyh.
     - Kak! - vskrichal Dyu Marte. - SHarro prinadlezhit k Cerkvi?!
     -  On sovmeshchaet dolzhnosti palacha  tela i vrachevatelya duha, - usmehnulsya
Denlo.  -  Ves'ma  pribyl'noe zanyatie  - kak  palach,  on  poluchaet  chetvert'
imushchestva kaznennogo,  a  kak  tajnyj ispovednik  - fiksirovannuyu  platu  za
kazhdyj udachnyj donos.
     Dyu Marte fyrknul.
     -  Kazhetsya,  ya ponimayu, - zayavil on, vazhno podnimaya palec. -  S  takimi
agentami, kak SHarro, princa ne svalit'!
     - Vy shvatyvaete vse prosto na letu, - kivnul Denlo. - Ne  zrya Gishgariya
schitaetsya rodinoj iskusnejshih shpionov.
     -  Na chto  vy namekaete?!  -  voskliknul  Dyu  Marte, pri  etom  zametno
smutivshis'. Oleg  soobrazil, chto  ego psihomaska ne tak  uzh  p'yana; Dyu Marte
soznatel'no poddraznival svoego sputnika.
     Denlo pozhal plechami:
     - U vseh  gishgarcev, kotoryh ya vstrechal, byl  prosto vrozhdennyj  nyuh na
politiku. Priyatno videt', chto vy - ne isklyuchenie.
     - Odnogo nyuha zdes' malo,  - fyrknul Dyu Marte.  -  Nadobny eshche den'gi i
vernye  lyudi... Vprochem, ya  neskol'ko  otvleksya;  my,  kazhetsya,  govorili  o
Vysokoj  Cerkvi? Poyasnite mne, kak  eto  voobshche vozmozhno  - doveryat'  lyudyam,
rabotayushchim na Al'marisa?!
     Oleg  s  udivleniem otmetil, chto Dyu Marte  svobodno operiruet  imenami,
kotorye on, Oleg, slyshit v pervyj raz. Aj da psihomaska...
     -  Pochemu  -  na Al'marisa? - usmehnulsya  Denlo.  - Vam ne kazhetsya, chto
SHarro slishkom userdno kopiruet manery svoego  vysshego nachal'stva?  Sprosite,
kogo dvoryane Geca nenavidyat bol'she - i derzhu pari, v dvuh  sluchayah  ih  treh
vam nazovut imenno SHarro! Lishis' on pokrovitel'stva Glaz Gosudarevyh, emu ne
prozhit' i chasa! Nu chto,  Dyu Marte, doveryali  by vy takomu  cheloveku na meste
Al'marisa?
     Dyu Marte pozhal plechami:
     - Konechno. Den'gi i strah...
     -  A  vot ya, - prerval ego Denlo,  -  na  meste Al'marisa ne doveril by
SHarro i proshlogodnej spletni.
     - Pochemu zhe?! - nepritvorno izumilsya Dyu Marte.
     - Vidite li, v chem delo... On sam  sozdal sebe svoyu reputaciyu. Zadirat'
dvoryan  -  ego  sobstvennaya  iniciativa,  a  ne  prikaz  sverhu.  I   eto  -
podozritel'no!
     -  Nu,  znaete  li... -  razvel  rukami Dyu  Marte. - I  posle etogo  vy
nazyvaete  nas,  gishgarcev, iskusnymi shpionami?! Uzh  ne smeetes'  li vy nado
mnoj?!
     Oleg  nakonec  soobrazil,  kto takoj etot zagadochnyj Al'maris.  Sudya po
vsemu,  tak  zvali   nachal'nika  Glaz  Gosudarevyh  -  tajnoj  policii  |nri
Terpelivogo. Dolzhnost', malo sposobstvuyushchaya vsenarodnoj lyubvi.
     - YA vsego lish' rassuzhdayu o politike, moj drug, - myagko otvetil Denlo. -
I  dlya vas net nichego obidnogo v tom, chto ya  zanimayus' etim neskol'ko dol'she
vashego.
     Rezonno,  podumal Oleg. Na meste Dyu Marte ya povnimatel'nee prismotrelsya
by k etomu intriganu. On mozhet okazat'sya polezen v vypolnenii ego, Dyu Marte,
porucheniya.
     O kotorom, kstati, ya tak nichego i ne znayu. |j, komp!
     - O chert! - edva li ne shepotom vyrugalsya Denlo. - CHto eto?!
     Oleg udivlenno povernulsya  k svoemu sputniku. Tot zamer v sedle, podnyav
golovu i napryazhenno  vsmatrivayas' v  nebo.  Oleg  prosledil  ego vzglyad i  s
trudom uderzhalsya ot svista.
     Sredi  rozovatyh oblakov,  yarko sverkaya v  luchah  zahodyashchego solnca, po
nebu letel  "bublik". Standartnyj  gruzopassazhirskij gravilet,  sostoyashchij na
vooruzhenii dipkorpusa. Letel vnagluyu, vdol' ozhivlennoj dorogi, s vyklyuchennym
shumopodavleniem i maskirovkoj, ne govorya uzhe o rezhime nevidimosti.
     Odnim  slovom,  narushaya vse pisanye  i nepisanye  pravila  povedeniya na
chuzhoj planete.
     Oleg smotrel na  gravilet i  chuvstvoval,  kak  iz golovy  uletuchivayutsya
poslednie kapli vina.
     - |to nash? - poslal on myslennyj zapros.
     -  Nash, -  mgnovenno otozvalsya komp. - Serijnyj  nomer be-a  trinadcat'
vosem'desyat. Na moment proisshestviya dislocirovan v shtab-kvartire.
     Oleg  oblegchenno  vzdohnul. Pohozhe, rezidenty  nashlis'  sami, bez  moej
pomoshchi.
     Gravilet zametno  priblizilsya; chtoby  sledit'  za  ego  poletom,  Olegu
prishlos'  zaprokinut'  golovu.  Ne  delaya  ni  malejshej  popytki  snizit'sya,
gravilet minoval zenit i ustremilsya proch', derzha kurs strogo vdol' dorogi.
     Tak oni ne za mnoj, podumal Oleg. Ili...
     -  Komp!  -  vozzval  on  v pristupe  vnezapnoj paniki.  -  Kto  tam za
shturvalom?!
     Komp'yuter otozvalsya posle sekundnoj zaderzhki.
     -  Oshibka  identifikacii,  -  proburchal  on.  -  Neizvestnyj  aborigen,
severnogo tipa. Pilotazh vedetsya v rezhime "passazhir".
     Oleg raskryl rot, s trudom uderzhavshis' ot izumlennogo voplya.
     Vot eto da!
     - |kaya d'yavol'shchina!  -  voskliknul Denlo, provodiv vglyadom skryvshijsya v
oblake gravilet. - Vy kogda-nibud' stalkivalis' s chem-to podobnym?!
     - Nikogda, - probormotal Oleg.
     Esli Denlo vyglyadel slegka udivlennym, to u Olega odno chto glaza na lob
ne  lezli. On  izo vseh sil szhal kulaki i medlenno vtyanul vozduh. Stalo chut'
legche.
     -  |to  chudishche  letit pryamo v  Gec,  - vpolgolosa soobshchil  Denlo.  - Ne
slishkom li dlya prostogo sovpadeniya?
     - CHto vy imeete v vidu? - peresprosil Oleg.
     - Edva Leon zatevaet myatezh, - poyasnil  Denlo, - kak v  zanyatyj im gorod
vyletaet drakon! Vy poverite, chto eti dva sobytiya ne svyazany mezhdu soboj?
     - Pozhaluj, vy pravy, - probormotal Oleg, bezuspeshno pytayas' sobrat'sya s
myslyami. Aborigen za shturvalom gravileta?!
     CHem, chert poberi, ZHan Konner zanimalsya v svoem monastyre?!
     -  Konechno zhe, ya prav!  -  Denlo privstal na  stremenah, vsmatrivayas' v
oblaka na gorizonte. -  No eto drevnee  chudovishche - kem  ono poslano  v  Gec?
Storonnikami princa ili storonnikami korolya?!
     Oleg  s  udivleniem  otmetil,  chto  Denlo  mesta  sebe  ne  nahodit  ot
lyubopytstva.
     -  Ponyatiya  ne imeyu, - skazal  on. - Nadeyus', etot  drakon ne  povernet
nazad, chtoby ispepelit' nas svoim dyhaniem?
     Denlo razdrazhenno otmahnulsya:
     - Komu my  nuzhny...  CHert,  menya tak i tyanet  povernut' obratno! YA hochu
znat', kakaya partiya v silah povelevat' drakonami!
     -  Povorachivat'  nazad ne sovetuyu, - uslyshal Oleg  voznikshij  v  golove
golos. - Sudya po obstanovke, gravilet v Gece dolgo ne zaderzhitsya. A  vot vy,
naprotiv, imeete vse shansy ostat'sya v Gece navsegda.
     - |to eshche pochemu?!
     - S vostoka k Gecu priblizhaetsya armiya v tri tysyachi vsadnikov, - soobshchil
komp'yuter. - Sudya po shtandartam,  eto vojska korolya. Ih vchetvero bol'she, chem
storonnikov Leona.
     - Budet bitva? - soobrazil Oleg.
     -  Sovershenno  verno,  -  podtverdil komp.  -  I,  sudya  po  statistike
poslednih  dvadcati  let,  samomu  bol'shomu  risku  podvergnutsya  chuzhezemnye
dvoryane.
     To  est'  my,  podumal  Oleg. Eshche  by, otchego  zh ne  zarezat' pod shumok
bogaten'kogo dvoryanina, svaliv vse na odnu iz armij. Pozhaluj, Denlo pridetsya
vozvrashchat'sya odnomu.
     -  S  drugoj storony, - progovoril Denlo,  povorachivaya konya  v  storonu
Dagsburga, - presledovanie drakonov ne vhodit v moi obyazannosti.
     - Ravno kak i v moi, - obradovalsya Oleg. - Prodolzhim put'?
     - Poskakali, - otvetil Denlo. - Pust' dechelorcy sami razbirayutsya, kakoj
korol' im bol'she podhodit.
     S  etimi slovami on  prishporil svoego konya  i  poskakal  vpered, slovno
chuvstvuya nadvigayushchuyusya s vostoka opasnost'.
     Oleg nagnal Denlo  tol'ko cherez  chetvert' chasa. Skachka - dazhe s  uchetom
togo, chto eyu zanimalsya Dyu Marte -  postoyanno otvlekala, i  za eto vremya Oleg
edva-edva sobralsya s myslyami.  Poyavlenie gravileta  nastol'ko vybilo  ego iz
kolei, chto  on dazhe zabyl,  zachem  sleduet v Dagsburg.  Razve  chto  s  cel'yu
diversii v lagere podgotovki pilotov?
     - Slushaj,  komp, - vzmolilsya  Oleg,  otchayavshis'  hot' chto-to  ponyat'. -
Kakogo cherta tam delal aborigen?
     - Na osnovanii vychislennogo kursa, - nevozmutimo otvetil komp, - ya mogu
predpolozhit', chto aborigen soprovozhdal gravilet  v storonu Geca. V nastoyashchee
vremya on uzhe zavis nad gorodom i, po vsej veroyatnosti, sovershit tam posadku.
     - Da ya ne ob etom! Kak aborigen tam voobshche okazalsya?!
     - Nastroiv avtomatiku na svoj biospektr, - poyasnil komp, kak budto Oleg
sam etogo ne znal. - Razumeetsya, dlya  etogo on dolzhen byl imet' klyuch dostupa
k apparatu.  Takoj  klyuch emu mog  peredat'  lyuboj  iz  propavshih  bez  vesti
sotrudnikov predstavitel'stva.
     - No zachem im bylo peredavat' klyuch?!
     -   Obstoyatel'stva,   -  komp   pomedlil,   -  pozvolyayut   predpolozhit'
dobrovol'noe  souchastie  odnogo  ili   neskol'kih   sotrudnikov   v  mestnoj
politicheskoj  zhizni. Prichem nalico  stremlenie  sohranit'  takoe souchastie v
tajne putem otklyucheniya konnektora.
     - Ty hot' sam ponimaesh', kakoj bred nesesh'? - Oleg zatryas golovoj. - Na
koj hren zemlyaninu  mestnye dryazgi?! Da za takoe narushenie s lyuboj dolzhnosti
mozhno na Bagamy zagremet'! Pozhiznenno!
     -  V   kachestve  al'ternativnoj  gipotezy,  -  soobshchil  komp,  -  mozhno
predpolozhit'  raskrytie  ZHana Konnera,  unichtozhenie  konnektora  neizvestnym
sposobom i dopros tret'ej stepeni.
     Oleg  vozvel glaza  k nebu  i nichego ne otvetil.  Podobnye  gipotezy on
vpolne  mog sochinit'  sam.  "Neizvestnym  sposobom"  mozhno sdelat'  vse  chto
ugodno.
     Pohozhe, podumal Oleg,  mne v lyubom sluchae ostaetsya tol'ko  odno.  Lichno
posetit' monastyr'  Molchalivyh.  A  uzh tam  posmotrim,  kak  oni  unichtozhayut
konnektory i vyazhut zemlyan.
     Oleg pochuvstvoval  neozhidannoe oblegchenie.  Zaumnye  gipotezy  ostalis'
pozadi;  pod  kopytami  loshadi  pylila  doroga,   vstrechnyj   veter  obduval
razgoryachennyj  ot vina i  besplodnyh  razdumij lob,  i vperedi  Olega  zhdala
nastoyashchaya rabota. Derzhites', Molchalivye, podumal Oleg i prishporil konya.
     Solnce uzhe ceplyalos'  za temnuyu stenu lesa,  kogda doroga perevalila za
ocherednoj holm, i pered Olegom raskrylas' panorama Dagsburga.
     Po mestnym merkam  eto byl ogromnyj gorod.  Dve  krepostnye steny, odna
vnutri drugoj, opoyasyvali ego  central'nuyu chast', splosh' zastroennuyu hramami
i  dvorcami. Vokrug  raskinulis' na  neskol'ko  kilometrov osobnyaki  bogatyh
gorozhan  -  s  vysokimi  bashenkami, krytymi  zheltoj  cherepicej,  tut  i  tam
torchashchimi iz zeleni  parkov. Tol'ko na samoj okraine Dagsburg pohodil na Gec
- dlinnye serye baraki, krivye uzkie ulicy, tolpy brodyachih torgovcev.
     Denlo protyanul  ruku,  ukazyvaya  Olegu na  slozhennuyu  iz chernogo  kamnya
bashnyu, vozvyshavshijsya nad beregom reki  chut' poodal' ot vnutrennej krepostnoj
steny:
     - Danhel'm!
     - A gde zhe korolevskij dvorec? - pointeresovalsya Oleg.  Zrelishche glavnoj
tyur'my Dechelora nikak nel'zya bylo nazvat' priyatnym.
     -  Otsyuda ego ne vidno, - otvetil Denlo. - |val'  stoit na beregu Dejna
von za tem holmom. Da i  nikakoj  eto ne dvorec. |val' - nepristupnyj zamok,
chto ne raz vyruchalo dechelorskih korolej v smutnye vremena.
     Ves'ma predusmotritel'no, otmetil Oleg. Vprochem, |val' mne kak raz ni k
chemu; mne by Cerena otyskat'! A vot kak eto sdelat'...
     Oleg  szhal guby.  Obrashchat'sya za pomoshch'yu k  Denlo  yavno ne stoilo; no ne
sprashivat' zhe dorogu u prohozhih?!
     - Dejstvitel'no, - razdalsya v golove monotonnyj  komp'yuternyj  golos. -
Voz'mis' odnoj  rukoj za sedlo i prignis', chtoby ne  svalit'sya s loshadi  pri
kratkovremennoj potere  soznaniya.  Sejchas psihomaska  budet  aktivirovana  v
polnom ob容me.
     - Nu ty vybral moment! - vozmutilsya  Oleg, ceplyayas' za sedlo i vtyagivaya
golovu v plechi.
     -  Moment  vybran optimal'nym  obrazom,  - uspokoil Olega  komp'yuter. -
Gotov? Togda pusk!
     Protiv ozhidaniya,  Oleg  vovse  ne poteryal soznaniya. Naoborot, on slovno
prosnulsya. Mir vokrug  stal vdrug sovsem drugim - yarkim, shumlivym, ogromnym.
I  eshche  - pugayushchim. Olega  proshib oznob, on osoznal,  chto  nahoditsya v chuzhoj
strane, gde ego zhizn' stoit ne dorozhe porodistoj  loshadi, sovsem odin, ryadom
s  poputchikom, ot kotorogo vryad li  stoit zhdat' dobra. |mnezir preduprezhdal,
chto agenty Apsora mnogochislenny i kovarny; no stolknut'sya s samim Denlo,  za
golovu kotorogo neglasno obeshchan titul barona, - eto li ne verh nevezeniya?!
     Aga,  podumal  Oleg.  Tochno,  psihomaska.  Ona   teper'  eshche  i  dumat'
nauchilas'.
     - CHto s vami, drug moj? - uchastlivo osvedomilsya Denlo,  povorachivayas' k
Olegu. - Vy pobledneli i edva derzhites' v sedle!
     - Nichego  ser'eznogo, - otvetil Oleg. - Kazhetsya, ya slishkom mnogo vypil.
Poedemte bystree, svezhij vozduh progonit slabost'.
     Interesno,  podumal on -  a tochnee,  Dyu Marte, - kuda teper' napravitsya
Denlo? Esli on poslan v Dagsburg s soobshcheniem, kasayushchimsya korolevskogo doma,
ego  put' lezhit  imenno  v  |val',  a  tochnee,  na dejnskuyu naberezhnuyu, s ee
hitrospleteniyami pereulkov, traktirov,  dohodnyh domov, zarosshih kustarnikom
parkov  s  tajnymi  hodami,  dostupnymi  lish'  posvyashchennym,  s   neskol'kimi
neglasnymi rezidenciyami Glaza Gosudareva  -  i  sekretnymi  gornymi tropami,
vedushchimi  pryamikom k korolyu! A  vot  mne nuzhno sovsem  v  druguyu  storonu, v
skromnuyu harchevnyu "Kaban" vsego v treh kvartalah k severu ot vneshnej  steny,
gde  ya, nazvav kabatchiku parol',  projdu cherez  zadnij dvor v park monastyrya
svyatogo Antoniya.  Neploho bylo  by zahvatit' s soboj Denlo, no vryad  li etot
intrigan risknet otpravit'sya v ne znakomoe emu mesto!
     Ogo, ocenil Oleg rassuzhdeniya svoego vtorogo "ya". Vo daet!
     - Itak, dorogoj Dyu Marte,  - vnezapno proiznes Denlo, - my v Dagsburge.
Kazhetsya, dal'she nashi puti rashodyatsya?
     - Imenno tak, - otvetil Oleg. - I dolzhen otmetit', chto ya imeyu osnovaniya
toropit'sya.
     - Tochno tak zhe, kak i ya. Znachit, do vstrechi?
     - Do vstrechi, graf. Esli ya vam zachem-to ponadoblyus', sprav'tes' obo mne
v harchevne "Kaban".
     - Nepremenno, sheval'e. YA takzhe vsegda k vashim uslugam!
     Denlo  korotko  kivnul i  rezko povernul  konya. Oleg provodil  vzglyadom
svoego strannogo poputchika, boryas' s zhelaniem Dyu Marte vypalit' tomu v spinu
iz dvuh pistoletov. Merzavec,  dumal Dyu Marte. On ponyal, kto ya takoj,  inache
obyazatel'no skazal by,  gde  ego najti! Derzhu pari, on poskakal za podmogoj,
potomu chto boitsya  svyazyvat'sya  so  mnoj odin na odin. Proklyat'e, mne  nuzhno
potoropit'sya. V lyubom sluchae Ceren dolzhen uznat',  chto za  pticu prineslo  v
Dagsburg s vechernim brizom!
     Ne  uspel  Denlo  skryt'sya  za  povorotom,  kak  Dyu  Marte  poskakal  v
protivopolozhnuyu storonu, k zavetnoj harchevne.  Po schast'yu, do nee ostavalos'
lish' neskol'ko kvartalov; kakim by intriganom ni byl  Denlo,  u nego vryad li
imelsya vzvod podruchnyh za kazhdym povorotom.
     Oleg  s nekotorym  trudom vmeshalsya v  potok postoronnih myslej. Znaniya,
hlynuvshie  v golovu  s  polnoj  aktivizaciej  psihomaski,  ponachalu podavili
vsyakoe  zhelanie  dumat'.  Sejchas  zhe,  naskoro  razobravshis'  v  etoj  grude
svedenij,  Oleg pochuvstvoval  ostroe zhelanie izmenit'  ves'  plan operacii k
chertovoj materi.
     On eshche  raz povtoril pro sebya tol'ko chto vsplyvshee v soznanii soobshchenie
emnezira Kore.  "Cerenu,  srochno. Korol'  |nefarta Peter  Vtoroj  smertel'no
bolen. Naslednyj princ Paul'  pod  chuzhim  imenem perepravlen v Dechelor". Vot
ono kak.
     I posle etogo komp'yuter polagaet, chto Ceren  budet zanimat'sya kakimi-to
Molchalivymi?!
     Oleg  fyrknul  i  plyunul  v  pronosyashchuyusya  mimo  luzhu. Da  hot'  trizhdy
povtorili  emu -  takova,  mol, volya emnezira! - vse  ravno  Ceren potrebuet
poyasnenij. Ili,  chto eshche huzhe, ne  potrebuet  - a prosto zatait  podozrenie.
Net, peredavaya takuyu novost', nuzhno i na Molchalivyh kompromat predstavit', i
horoshij kompromat!
     A est' u menya takoj kompromat?
     Dazhe  poverhnostnoj  ekskursii po pamyati  Dyu Marte  hvatilo Olegu,  chto
ponyat': net u nego nikakogo kompromata.
     - Komp, - myslenno pozval Oleg. - Ty moi mysli chitaesh'?
     -  I perechityvayu,  - yazvitel'no otozvalsya komp'yuter.  Na etot raz golos
ego  zvuchal ochen'  pohozhe  na  sobstvennyj  golos  Olega,  i ottogo  kazalsya
osobenno  protivnym.  - Kompromata tebe zahotelos'? Tak  net na nih nikakogo
kompromata!
     - Kak eto net? - zainteresovalsya Oleg. - CHto, sovsem nichego?
     On zhivo  vspomnil  rassuzhdeniya  Denlo  o  SHarro  i  ego  podozritel'noj
predannosti Al'marisu. Nu-ka, nu-ka, mozhet byt', zdes' i najdetsya zacepka?
     - Sovsem, - otvetil komp, ne podozrevaya podvoha.
     - Bystro davaj syuda ves' material! - prikazal Oleg.
     - CHerez pyat' minut ty budesh' v harchevne! - vozrazil komp. -  Interesno,
kogda ty sobiraesh'sya ih analizirovat'?!
     -  Vot  eti  pyat'  minut  i  budu, -  ogryznulsya  Oleg. -  Sozhmesh',  ne
malen'kij. Nachinaj!
     - CHego  izvolite? - osvedomilsya  komp. - Istoriya? Ideologiya?  Ierarhiya?
Ritualy? Geografiya? |konomika?
     - Istoriya, - naugad tknul Oleg. - Kratko!
     -  Legendarnyj  German, osnovatel' ordena, - zataratoril komp,  -  imel
otkrovenie,  stavshee  osnovoj  ideologii.  Istina  poznaetsya  v  molchanii  i
prebyvaet v nedeyanii, a vladeyushchij istinoj pobezhdaet vragov bez usilij. Posle
goda propovedej  German  sobral dostatochno posledovatelej,  chtoby  postroit'
pervyj  monastyr'  i  zanyat'sya  usilennymi  meditaciyami.  Sem'  vekov  orden
sushchestvuet na  sredstva  obrashchennyh, privlekaya glavnym obrazom  obespechennye
sloi naseleniya. Vnutri ordena net  soslovnyh razlichij, a  est' lish' ierarhiya
urovnej...
     - Celi deyatel'nosti? - perebil Oleg.
     -  Duhovnoe  sovershenstvovanie, postizhenie istiny, sozdanie uslovij dlya
uglublennogo nedeyaniya. O politicheskih celyah svedenij net.
     - Kak eto net?
     -  Sovsem, - v golose kompa  prozvuchala nasmeshka. -  Tuda  zhe uhodyat ot
svetskoj suety! Kakaya politika v ordene samosozercatelej?
     -  Nu... - Oleg pochuvstvoval neladnoe.  Kak eto - bez politiki? A zachem
togda nashih rezidentov pohishchat'? I gravilet v Gec posylat'?
     Mozhet byt', oni prosto horosho maskiruyutsya?
     -  Mozhet byt', - soglasilsya komp. - Est' odno obstoyatel'stvo, govoryashchee
v pol'zu nekoj skrytoj  deyatel'nosti Molchalivyh.  Za poslednie sem' vekov ih
monastyri znachitel'no rezhe podvergalis' agressii, chem vse prochie ukreplennye
punkty |nei. Prichem razryv etot  voznik okolo pyatisot let  nazad i neuklonno
ros  do  nashih  dnej.  Mozhno  predpolozhit',  chto  orden  udelyaet dostatochnoe
vnimanie  tajnym   operaciyam,   chtoby   zablagovremenno   unichtozhat'   svoih
protivnikov...
     - V takom sluchae za mnoj uzhe edet naemnyj ubijca, - zametil Oleg. Orden
okazalsya ne tak prost, i  mne est'  chto  rasskazat'  Cerenu. CHerta s dva pri
takom iskusstve  tajnyh  intrig  - i pritom rastushchem god ot  goda!  -  orden
ogranichitsya sobstvennoj  bezopasnost'yu.  Derzhu  pari,  oni ne  men'she Cerkvi
mechtayut ob edinoj |nee - no, razumeetsya, pod svoim idejnym rukovodstvom.
     Vse-taki,  podumal  Oleg,  ya  chertovski vovremya zdes'  poyavilsya.  Delezh
vlasti v Dechelore, zavarushka v  |nefarte  -  prosto tak naslednyh princev ne
pryachut na chuzhoj territorii! - intrigi Apsora, raz syuda pribyl sam Denlo - i,
nakonec, agressiya protiv zemlyan,  vidimo, svyazannaya so vsej etoj  kuter'moj.
Raz pushcheno v hod inoplanetnoe sredstvo - gravilet - sobytiya i vpryam' prinyali
krutoj oborot!
     A kstati,  soobrazil  vdrug  Oleg.  Gravilet-to letel  k princu  Leonu,
okruzhennomu prevoshodyashchimi silami protivnika; kazhetsya, ya dogadyvayus', kakovy
politicheskie plany ordena!
     Oleg natyanul  povod'ya, ostanavlivayas'  u prizemistogo mrachnogo zdaniya s
alyapovatoj vyveskoj, izobrazhavshej gromadnogo veprya mezhdu treh vyvorochennyh s
kornem derev'ev. Harchevnya "Kaban" ne pol'zovalas' osoboj populyarnost'yu - pod
navesom stoyali vsego dve loshadi, a iz otkrytyh okon ne donosilos' ni rugani,
ni pesen.
     Speshivshis' i pozabotivshis' o loshadi, Oleg zashel vnutr'. Zal byl, protiv
ozhidaniya, horosho osveshchen; tolstyak-hozyain hlopotal u ogromnoj zharovni, gde na
vertele zharilsya rodnoj brat kabana s vyveski. Oleg podoshel  k zharovne, vyter
mgnovenno vystupivshij pot i vpolgolosa proiznes:
     - Tomu, kto slyshit, est' chto uslyshat'.
     Tolstyak  s  neozhidannoj  dlya  ego  komplekcii  skorost'yu  povernulsya  i
otstupil na shag.  Ego  napryazhennyj vzglyad byl prikovan k  pravoj ruke Olega,
zamershej  na rukoyati shpagi. Oleg vspomnil, chto Dyu Marte dolzhen bez kolebanij
ubit' vsyakogo, kto oshibetsya s otvetom.
     - Tot, kto slyshit, - medlenno progovoril hozyain, - blizko i zhdet!
     Oleg kivnul i ubral ruku so shpagi.
     - Zdravstvuj, brat, - zataratoril hozyain, rasplyvayas' v ulybke. -  YA ne
smogu  ugostit' tebya,  vremya dorogo,  segodnyashnij put' - cherez pravuyu dver',
mimo belyh cvetov. Mne veleno provodit' tebya nemedlenno, kak tol'ko...
     Ruka  Olega nevol'no  rvanulas'  obratno.  Hozyain neulovimym  dvizheniem
vytashchil zaryazhennyj samostrel i nacelil ego pryamo Olegu v zhivot.
     -  Kak tol'ko, -  skazal  hozyain  izmenivshimsya golosom,  - ty  nazovesh'
Slovo.
     - |geasim! - proiznes Dyu Marte.
     Ah da,  soobrazil  Oleg. Tajnoe imya  Boga. Neplohoj  sposob  proverit',
istinno li veruyushchij stoit pered toboj.
     - Tvoe slovo budet - Gonchar, - skazal hozyain, ubiraya samostrel. - Idi i
pospeshi, messir zhdet tebya s samogo utra.
     Esli by Dyu Marte ne ubili, podumal Oleg, on priskakal  by syuda kak  raz
vovremya. No budem nadeyat'sya, chto i ya na chto-nibud' sgozhus'.
     On povernul napravo i proshel cherez bokovuyu dver', skryvavshuyusya za sinej
port'eroj.  Korotkij koridor vyvel  Olega  v park, bukval'no useyannyj belymi
cvetami. Dvumya izvilistymi dorozhkami oni tyanulis' vdol' vysokih plotnyh sten
kolyuchego  kustarnika. Oleg poshel  mezhdu cvetov,  vdyhaya ih  p'yanyashchij aromat.
CHerez neskol'ko minut u nego zakruzhilas' golova, i on zamedlil shag, starayas'
shatat'sya pomen'she.
     - Skazhi svoe slovo, brat,  - razdalsya  u samogo levogo uha edva slyshnyj
shepot. Nesmotrya na myagkie intonacii etogo golosa,  Olega  brosilo  v  drozh':
chelovek poyavilsya slovno niotkuda,  on ne chuvstvoval dazhe tepla ego tela!  Aj
da belye cvety, podumal Oleg, a Dyu Marte negromko otvetil:
     - Gonchar.
     - Messir zhdet, -  tak zhe tiho proiznes  provodnik, i Olegu  pochudilos',
chto  on  slyshit  skrezhet klinka, ubiraemogo v nozhny. - Opusti glaza i stupaj
vpered; ya podderzhu tebya v samyj trudnyj moment.
     CHto  on  imeet v vidu, podumal Oleg  i sdelal shag vpered. Zemlya poplyla
pered glazami, dve belye dorozhki slilis' v odnu, a potom pod nogami okazalsya
kover.
     Oleg tryahnul golovoj.  On  stoyal v bol'shoj komnate, osveshchennoj desyatkom
svechej. Iz mebeli v komnate imel mesto ogromnyj stol, zavalennyj bumagami, i
dva  stula,  stoyavshie u sten drug naprotiv druga. Za stolom sidel tshchedushnogo
vida starik s gluboko zapavshimi glazami; vstretivshis'  s  nim vzglyadom, Oleg
pochuvstvoval sebya neuyutno. CHert ego znaet, chto on vykinet; glaza goryat, guby
slegka podragivayut.
     -  Prostite vashego nichtozhnogo slugu, - skazal Dyu Marte, sklonyaya golovu.
- Dorogoj na menya napali chetvero, i ya poteryal loshad'.
     - CHetvero?  -  Guby starika slozhilis' v podobie ulybki. - Nadeyus',  oni
mertvy?
     Oleg molcha kivnul.
     - Ty pokazal  sebya  istinnym  slugoj Vysokoj  Cerkvi.  - Slova  starika
sovsem ne zvuchali pohvaloj. - Nazovi svoi imena, brat poslannik.
     -  Dyu  Marte,  messir,  -  eshche raz poklonilsya  Oleg.  -  Brat  Al'bert,
monastyr' svyatogo Viffa.
     -  Nazyvaj menya  brat Ceren, - prikazal starik. - CHeloveka, kotoromu ty
poslan prikazyvat', net smysla velichat' messirom.
     - Horosho, brat Ceren, - smirenno soglasilsya Dyu Marte.
     - Teper' govori, brat Al'bert!
     -  Vot moe  poslanie, - Oleg  shagnul vpered i ponizil golos.  -  Korol'
|nefarta  Peter  Vtoroj smertel'no bolen.  Naslednyj princ Paul'  pod  chuzhim
imenem perepravlen v Dechelor.
     Guby Cerena drognuli.
     - Pokazhi svoj Znak, brat Al'bert, - proiznes on pochti shepotom.
     Oleg  molcha  snyal  kamzol, zakatal  rukav  i  prodemonstriroval  Cerenu
tatuirovku na sgibe loktya.
     - Pustit' krov'? - sprosil on tak, slovno mechtal ob etom vsyu zhizn'.
     - Dostatochno, - Ceren pokachal  golovoj. - Znachit,  etomu  mozhno verit'.
Sadis', brat Al'bert, i pogovorim.
     Oleg odelsya, pridvinul blizhajshij stul i sel.
     - Ty ehal iz Omna po Vostochnomu traktu?
     - Da, brat Ceren.
     - Znachit, ty proezzhal Gec?..
     - YA byl tam cherez polchasa  posle princa. No ya  toropilsya, i  poetomu ne
znayu, chem konchilsya myatezh.
     - Ty poehal syuda, ne uznav, kto pobedit? Riskuya dostavit' soobshchenie uzhe
novomu messiru?
     - Messir Dechelora odin, i imya ego - Ceren, - proiznes Dyu  Marte,  glyadya
stariku pryamo v glaza.
     Oleg s  oblegcheniem otmetil, chto eta lest'  nakonec-to zastavila Cerena
smyagchit'sya. Messir rasslabilsya i dazhe otkinulsya v kresle.
     - CHto ty uspel zametit', proezzhaya Gec? - sprosil on.
     - Gvardiyu princa, okolo  devyati  soten,  - chetko dolozhil Oleg. - Polnuyu
uverennost' myatezhnikov v pobede. I eshche, ya videl  strannoe chudovishche, letevshee
v Gec iz okrestnostej Dagsburga.
     - CHudovishche?
     - Ono vyglyadelo tak, - Oleg dotyanulsya do pis'mennogo pribora, vzyal pero
i na blizhajshem  klochke bumagi izobrazil  "bublik". - Ono proletelo nad nami,
kogda my s Denlo byli na polputi mezhdu Gecem i Dagsburgom...
     - Vy ehali vmeste s Denlo?! - perebil ego Ceren.
     Kazhetsya, etot fakt porazil ego kuda bol'she, chem letayushchee chudovishche.
     -  Da,   -  kivnul   Oleg.  -  My  vstretilis'  na  postoyalom  dvore  i
puteshestvovali vmeste do samogo Dagsburga.
     - On ponyal, kto ty na samom dele?
     - Ne dumayu, - Oleg pokachal golovoj.  - No on ponyal, chto ya napravlyayus' v
Dagsburg s vazhnym porucheniem.
     - V takom sluchae, pochemu ty eshche zhiv? - nahmuryas', sprosil Ceren.
     Oleg  na sekundu  opeshil.  |to chto zhe, milashka Denlo ubivaet vseh, kogo
tol'ko zapodozrit?
     Dyu Marte prishel emu na pomoshch':
     - Pered tem kak poznakomit'sya, my skrestili shpagi. - On  nebrezhno pozhal
plechami. - Denlo fehtoval nedostatochno horosho.
     Ceren pokachal golovoj:
     - Do sih por emu hvatalo ego umeniya. Hotya  postoj, v miru tebya zovut Dyu
Marte? Kazhetsya, ya uzhe slyshal eto imya...
     On podnyal glaza  k potolku, ochevidno, vspominaya, chto imenno on slyshal o
Dyu Marte.
     -  Da,  -  skazal Ceren  cherez nekotoroe  vremya. -  Mne  dokladyvali  o
vydayushchihsya uspehah nekoego brata Al'berta.
     Oleg molcha poklonilsya.
     - Horosho, - Ceren snova otkinulsya  v kresle. - Izvestiya,  s kotorymi ty
pribyl, trebuyut nemedlennyh dejstvij. CHto eshche ty dolzhen mne soobshchit'?
     - Volyu  emnezira. -  Oleg  podnyalsya so stula  i poklonilsya.  - YA poslan
uznat' vse, chto vozmnozhno, i dazhe bol'she, ob ordene Molchalivyh.
     Oleg  ne  ozhidal,  chto  eti  prostye slova proizvedut  na  Cerena takoe
vpechatlenie.  Messir bukval'no vskochil  na nogi, oboshel vokrug stola i vstal
naprotiv Olega.
     - |mnezir  poslal tebya  uznat'  o Molchalivyh? -  peresprosil  on.  - No
pochemu?
     - YA ne  ponimayu, o chem  ty, brat Ceren, - pozhal plechami Oleg. - |mnezir
otdal prikaz. Nashe delo - povinovat'sya.
     -  Vzglyani,  -  otvetil  Ceren,  vyhvatyvaya  iz   kuchi  bumag  dovol'no
ob容mistyj dokument.  - Vot donesenie, kotoroe ya  sobiralsya otpravit' zavtra
utrom. - On protyanul pachku bumag Olegu. - Kak ty dumaesh', o chem ono?
     - O Molchalivyh? - dogadalsya Oleg.
     Ceren kivnul.
     - Nachni svoj trud s etogo dokumenta, - skazal on. - Po krajnej mere, ty
uznaesh', pochemu emnezir zainteresovalsya ordenom.
     - Horosho, - soglasilsya Oleg. - No kogda ya zakonchu...
     - Zavtra, -  prerval ego Ceren. - Zavtra  vse mogushchestvo cerkvi budet v
tvoem rasporyazhenii. - On  vernulsya na svoe mesto i  dernul za odin  iz  treh
svisavshih so steny shnurov. - |toj noch'yu menya trebuyut k sebe drugie zaboty.
     Dver' za  spinoj Olega  otvorilas', i v kabinet  voshel shchuplyj chelovek v
monasheskom odeyanii.
     - Pozabot'sya o brate  Al'berte, - prikazal  Ceren.  -  On  pribyl syuda,
chtoby uznat' kak mozhno bol'she ob ordene Molchalivyh.
     SHCHuplyj monah brosil na Olega korotkij vzglyad:
     -  Budet ispolneno,  - skazal on. - I  eshche,  messir.  Pribyl chelovek iz
Geca. Prikazhete pozvat'?
     - Pust' vojdet! - ozhivilsya Ceren.
     Sluga kivnul i priotkryl dver'.  V nee  protisnulsya vysokij  i  strashno
hudoj prostolyudin.
     - Messir! - vypalil on. - Brat |rnest peredaet iz Geca: segodnya vecherom
na ploshchad' pered dvorcom opustilas' nebesnaya  kareta. Iz nee vyshel chelovek i
voshel vo dvorec; cherez korotkoe vremya on vernulsya, i  za nim sledoval  princ
Leon. Oni seli v  nebesnuyu  karetu i podnyalis' v nebo. Lyudi videli,  kak eto
porozhdenie  magii  poletelo  na vostok. V tot zhe chas v  Gec  voshla kavaleriya
korolya; gvardiya princa slozhila oruzhie.
     Ceren mnogoznachitel'no posmotrel na Olega.
     -  YA  blagodaren bratu |rnestu,  - skazal on.  - |to vse,  chto on  schel
nuzhnym soobshchit'?
     - Da, messir, - podtverdil gonec.
     - Stupaj, - Ceren ukazal na dver'. - Tebya  zhdet uzhin i teplyj nochleg. -
Gonec,  blagodarno klanyayas', vyshel  iz kabineta. - Ty vidish', brat  Al'bert,
chto nynche tvoritsya  v Dechelore! -  Ceren  snova  vyshel  iz-za svoego stola i
proshelsya po kabinetu. - Myatezhi, intrigi i samoe nastoyashchee koldovstvo! Oni ne
ostanovyatsya ni pered chem...
     -  Kto  - oni? - ne uderzhalsya  Oleg.  Soobshchenie gonca  podtverdilo  ego
sobstvennoe predpolozhenie  o  prichastnosti  Molchalivyh k postoyannym  myatezham
princa Leona, i on hotel znat', razdelyaet li Ceren ego podozreniya.
     - Ah,  esli by znat'! - v nepritvornom razdrazhenii  voskliknul Ceren. -
|tot nevidimyj vrag... - On vnezapno umolk i v upor posmotrel na Olega. - Ty
poslan, chtoby uznat' vse o Molchalivyh? - sprosil on.
     - Da, brat Ceren.
     - Tak  ne meshkaj! -  povysil golos  Ceren. - Stupaj, prochti donesenie i
yavis' ko mne utrom s gotovym planom  dejstvij. Byt' mozhet, imenno eto sejchas
vazhnee vsego.
     - Sluzhu Vysokoj Cerkvi, - proiznes Oleg tradicionnuyu formulu zaversheniya
razgovora.
     - Vo imya torzhestva dela gospodnya, - otvetil Ceren, skladyvaya ruki.
     Oleg poklonilsya i vyshel iz kabineta.
     Sluga  uzhe zhdal ego v  prostornoj  priemnoj. On tronul Olega za rukav i
zhestom priglasil sledovat' za soboj. Oni minovali  shirokuyu lestnicu, zatem -
neskol'ko   koridorov,   prostornyj  zal,   eshche  odnu  lestnicu  i   nakonec
ostanovilis'  pered dlinnoj cheredoj dverej, teryayushchejsya v polumrake koridora.
Sluga  tolknul  tret'yu  dver'  ot nachala,  zashel vnutr',  zapalil  neskol'ko
svechej, posle chego priglasil Olega vojti.
     - |to - tvoe zhilishche, brat, - skazal on. - Vot shnur na sluchaj, esli tebe
chto-to  ponadobit'sya, - on dernul  za zheltuyu  verevku, svisayushchuyu so steny  u
samoj dveri.  - Sejchas ya prinesu uzhin, a potom prishlyu k tebe brata Arnol'da,
nashego luchshego znatoka Molchalivyh.
     - Prishli ego pryamo  sejchas, - usmehnulsya Oleg. - Uchenye besedy  otlichno
sochetayutsya s pogloshcheniem pishchi.
     - Kak prikazhesh', brat, - bezropotno soglasilsya sluga.
     V ozhidanii  obeshchannogo  uzhina Oleg  prisel  na taburet i polozhil  pered
soboj  vydannyj  emu  dokument.  Tri  svechi  nad malen'kim  stolikom  davali
dostatochno sveta, chtoby razobrat' kalligraficheskij pocherk Cerena.
     Dokument  predstavlyal  soboj  tak   nazyvaemuyu  "Zapisku"  -  poslanie,
obrashchayushchee  vnimanie  starshego  po chinu na  obstoyatel'stva,  upuskaemye im v
svoih rasporyazheniyah. Obrisovav v  neskol'kih strokah politicheskuyu situaciyu v
Dechelore,  Ceren  zadavalsya  neskol'ko neozhidannym - po mneniyu Olega, sovsem
inache  predstavlyavshego  sebe  srednevekovoe  myshlenie,   -  voprosom.  Kakim
obrazom, sprashival on, partiya princa,  nesya odno porazhenie za drugim, tem ne
menee sohranyala boesposobnost'? Pochemu ni  odin  iz chetyreh poterpevshih krah
myatezhej ne stal poslednim?
     Dalee Ceren podrobno izlagal i analiziroval  obstoyatel'stva etih  samyh
chetyreh myatezhej. Kazhdyj  raz - Oleg  otmetil  neodnokratnoe upominanie imeni
Demil'e -  princ spasalsya bukval'no  chudom.  CHego stoil, k primeru, pobeg iz
Danhel'ma  shest'  let  nazad,  kogda  zapryazhennaya  chetverkoj  loshadej kareta
pronesla  princa  po bukval'no  nabitomu  soldatami Dagsburgu!  I ni  odnomu
postu, ni  odnomu patrulyu pochemu-to ne  prishlo v golovu  ostanovit'  ekipazh.
Ceren  ne  polenilsya  proverit',  naskol'ko  eto  vozmozhno,   i  sam  trizhdy
otpravlyalsya  v  put'  - i  vse tri raza byl zaderzhan uzhe  u naruzhnoj  steny.
Ostal'nye priklyucheniya princa byli pod stat' etomu pobegu.
     No  ne sami po sebe chudesnye spaseniya princa vstrevozhili Cerena. Kazhdyj
raz posle ischeznoveniya princa  u korolya vnezapno poyavlyalis' novye, nichut' ne
menee  vazhnye  zaboty.  Bolezni,  zagovory,  vojny  shli  sledom   za  kazhdym
vystupleniem  princa   s  neotvratimost'yu  sud'by.   Ili  -  s   udivitel'no
ateisticheskim   podhodom  dobavlyal   Ceren   -  s   neotvratimost'yu   horosho
organizovannyh otvlekayushchih akcij.
     Oleg  kivnul,  soglashayas'  s  soobrazheniyami  Cerena.  Vse  eti  sobytiya
povtoryalis' slishkom regulyarno, chtoby byt' prostym  sovpadeniem.  Za  princem
stoyala nekaya organizaciya,  sposobnaya vyzvolit' ego  iz  lyuboj  peredryagi, i,
bolee  togo, za schitannye dni  organizovat'  takie  masshtabnye sobytiya,  kak
vosstanie severnyh provincij ili vojnu s Apsorom.
     No o  sushchestvovanii takoj organizacii Vysokaya Cerkov'  ne  znala rovnym
schetom nichego.
     Teper', s polnost'yu vklyuchivshejsya psihomaskoj, Oleg mog ocenit' znachenie
etogo   utverzhdeniya.   Vysokaya   Cerkov'    po    pravu    gordilas'   svoej
osvedomlennost'yu. Ni odno iz proisshestvij v |nee ne prohodilo mimo vzorov ee
vezdesushchih slug. Polki arhivov lomilis' pod tyazhest'yu tysyach tomov, soderzhashchih
raznoobraznye doneseniya  o dejstviyah  i  vyskazyvaniyah  vseh  skol'ko-nibud'
izvestnyh  lyudej  |nei.  Sotni  agentov  Cerkvi  sluzhili  v  shpionskih setyah
potencial'nyh   konkurentov,   takih   kak   bratstvo   vol'nyh   lesorubov,
finansiruemoe  Apsorom,  ili  tajnoe  obshchestvo  mecha  i  rozy,  mechtavshee  o
vosstanovlenii Drevnej Imperii, postavlyaya informaciyu vtorogo poryadka - komu,
kak i chto stalo izvestno o teh ili inyh proisshestviyah.
     I vo vseh etoj bezdne  svedenij ne  soderzhalos' i nameka na kakuyu by to
ni bylo organizaciyu, pomogavshuyu princu.
     Po  doneseniyam,  postupavshim k Cerenu, vse  vyglyadelo tak, kak esli  by
princu periodicheski  yavlyalas' na  podmogu nechistaya sila, nachisto ischezavshaya,
kak tol'ko nadobnost' v nej otpadala.
     - Mistika kakaya-to, - probormotal Oleg, kachaya golovoj.
     Mistika? Esli dazhe mne  prishla  v golovu  nechistaya  sila,  to gde, chert
voz'mi,   obvineniya  v   snosheniyah   s  d'yavolom?!  Ceren,   kak-nikak,   po
sovmestitel'stvu eshche i verhovnyj inkvizitor!
     A  sam  stil'  "Zapiski"?! Razve tak  pishut srednevekovye  gramoty? Gde
beshitrostnoe perechislenie sobytij, v kotorom otkrovennoe vran'e ne otdeleno
ot  pravdy  dazhe  zapyatymi? Gde ssylki  na avtoritety  i svyashchennoe  pisanie?
Otkuda  u  zdeshnih zhitelej  stil'  myshleniya,  kuda  bolee  podhodyashchij  epohe
promyshlennoj revolyucii?!
     - Vot tebe i uchebnaya model', - fyrknul Oleg. - Da zdes' lyuboj verhovnyj
inkvizitor umnee poloviny nashej SHkoly!
     - Vash uzhin, - prerval ego rassuzhdeniya sluga. - I vash sobesednik.
     Oleg  povernulsya, chtoby rassmotret' brata Arnol'da, i  zameshkalsya.  Dva
cheloveka,  stoyashchie  pered  nim,  vyglyadeli  sovershenno  odinakovo.  Zakrytye
monasheskie  odeyaniya, kapyushony,  skryvayushchie lica. Tol'ko  nebol'shoj podnos  v
rukah togo monaha, chto stoyal sleva, vydaval v nem daveshnego slugu.
     Sluga postavil podnos na  stolik, ryadom s  bumagami. Brat Arnol'd molcha
proshel v kel'yu - na komnatu etot zakutok dva na tri metra yavno ne  tyanul - i
besceremonno  prisel na krovat'.  Oleg posmotrel na podnos - bol'shoe blyudo s
kakoj-to ovoshchnoj  smes'yu, krayuha hleba i bol'shaya  kruzhka  s vinom. Byvaet  i
huzhe.
     Kogda on podnyal glaza, dver' za slugoj uzhe zakrylas'.
     - Uzhin skromen, - proiznes brat Arnol'd, - potomu kak u nas - nedel'nyj
post. Cerkov' zamalivaet grehi princa Leona.
     Oleg kivnul, podcepil na lozhku tyaguchego ovoshchnogo pyure i snova vzyalsya za
"Zapisku". Itak, princa podderzhivala moshchnaya organizaciya; no kakaya?!
     Ceren  metodichno  perechislyal vse izvestnye  Cerkvi  gosudarstva, soyuzy,
ordena, politicheskie i religioznye dvizheniya. Odni iz nih byli slishkom slaby,
drugie -  kontrolirovalis'  Cerkov'yu;  Al'maris,  po  doneseniyam  neskol'kih
agentov, ravno  nedolyublival kak korolya, tak i  ego brata. Prodravshis' cherez
dobryj desyatok stranic, Oleg nashel  nakonec zaklyuchenie.  Edinstvennoj moshchnoj
organizaciej  v  Dechelore,  mogushchej  byt'  prichastnoj  k  podderzhke  princa,
okazalsya orden Molchalivyh. Raspolagaya set'yu monastyrej, razbrosannyh po vsej
|nee, i  obshirnymi svyazyami svoih obrashchennyh,  on  imel  vse  vozmozhnosti dlya
aktivnogo uchastiya  v politike. Imel  - no  agenty, vnedrennye v orden, slali
odnoobraznye  dezhurnye otchety o  skudosti  pitaniya  i  tyagotah  mnogochasovyh
ritualov.
     Oleg perevernul list bumagi i  obnaruzhil, chto kalligraficheskij tekst, k
kotoromu  on uzhe  uspel privyknut',  zakanchivaetsya na  pervyh  zhe  strochkah.
Dal'she shla korotkaya fraza,  napisannaya razmashistym neudobochitaemym pocherkom:
"Zanyat'sya vser'ez. Ceren". I nizhe stoyala data - dvuhgodichnoj davnosti.
     Oleg poperhnulsya ovoshchnym pyure.
     - Dva goda?! - izumlenno voskliknul on i povernulsya k bratu Arnol'du. -
Oni uzhe dva goda, kak v razrabotke?!
     - Ty chitaesh' moyu zapisku?  - peresprosil brat Arnol'd, prismatrivayas' k
lezhashchim na stole bumagam.  - Da,  ya peredal ee  messiru  vesnoj pozaproshlogo
goda. No sushchestvuyut i bolee pozdnie dokumenty...
     - Tak  eto  - tvoe donesenie?!  - soobrazil Oleg.  Brat Arnol'd zametno
vyros v ego glazah. - A kto rukovodil razrabotkoj ordena?
     - Tozhe ya, - brat Arnol'd opustil glaza. - Vse eto est' v dokumentah...
     Pohozhe, podumal Oleg, on ne slishkom preuspel v operativnoj rabote.
     - Horosho, - skazal on. - YA dochitayu do konca, a potom zadam voprosy.
     Oleg othlebnul vina iz kruzhki i prodolzhil chtenie.
     V konce  svoej "Zapiski" brat Arnol'd predlagal  Cerenu hitroumnyj plan
proshchupyvaniya   ordena.  On  rassuzhdal   predel'no  prosto   -  dlya  umeyushchego
rassuzhdat', razumeetsya.  Esli  orden  Molchalivyh  i vpryam'  zanimaetsya  lish'
postom   i   molitvoj,  prenebregaya   stol'   neobhodimoj   v   nashe   vremya
kontrrazvedkoj,  to  agentam  Cerkvi  ne  sostavit  truda  vypolnit' na  ego
territorii kakoe-nibud'  special'noe zadanie.  Naprimer, organizovat' poteryu
lica kakomu-nibud' ierarhu ordena. A esli kontrrazvedka vse-taki sushchestvuet,
i vse agenty Cerkvi nahodyatsya u nee pod kontrolem, to vypolnit'  special'noe
zadanie  im  ne  udastsya.  Otdacha  takogo  prikaza  vyzovet  neskol'ko  inye
posledstviya. I po tomu, kakimi oni okazhutsya, mozhno budet sudit' o mogushchestve
Molchalivyh.
     Oleg podnyal glaza ot lista bumagi i usmehnulsya. Esli b ya vzyalsya  sudit'
o  mogushchestve Molchalivyh, mne prishlos' by  priznat'  ih bogami.  Po  krajnej
mere, zahvatit' treh rezidentov Sodruzhestva dlya nih - delo neskol'kih chasov.
Interesno, chto oni sdelali s agentami Cerkvi?
     Oleg vzyal sleduyushchij list i prinyalsya chitat' dal'she.
     Svoej rezolyuciej Ceren polnost'yu odobril plan Arnol'da. Dvum  agentam -
iz  soobrazhenij sekretnosti v otchete otsutstvovali  dazhe ih  pozyvnye - bylo
porucheno organizovat' grehopadenie messiru Ignaru, posvyatitelyu Dagsburgskomu
i Vernskomu,  popechitelyu monastyrya  Svyatogo ZHyustina. V  sluchae  uspeha etogo
predpriyatiya   mesto   izgnannogo   messira   dolzhen   byl  zanyat'   chelovek,
"blagosklonno otnosyashchijsya  k Cerkvi"  -  ochevidno,  eshche odin  agent.  V etom
sluchae,  polagal brat Arnol'd,  delo  Molchalivyh mozhno bylo  by  otpravit' v
arhiv.
     Agenty poluchili zadanie i pristupili k ego ispolneniyu.
     Podgotovka grehopadeniya - a  v ordene etim slovom imenovalis' prostupki
stol' svoeobraznye,  chto neposvyashchennyj vrode Olega dazhe  ne ponyal  by, chto v
nih,  sobstvenno,  grehovnogo,  - zanyala  u  agentov celyj  god.  Oleg  dazhe
prisvistnul, vzglyanuv na datu sleduyushchego dokumenta.
     Tekst ego byl kratok: "Vse gotovo.  Pristupaem".  I chut' nizhe,  krupno,
slovno naspeh - "Uzhe dva dnya nikakih izvestij; vozmozhno, chuma?".
     - Kakaya eshche chuma?! - myslenno pointeresovalsya Oleg.
     - Mestnaya, - kratko otvetil komp'yuter. - Legochnoe virusnoe zabolevanie;
regulyarnye  sezonnye  epidemii.  Smertnost'  ne  prevyshaet  treh  procentov,
zabolevaemost' - soroka. V proshlom godu epidemiya v Dechelore sluchilas' na tri
mesyaca ran'she obychnogo sroka - v iyune, a ne v sentyabre.
     - I chasto sluchaetsya takoj perenos srokov?
     - Za izvestnyj mne period - eto pervyj sluchaj.
     - |to chto zhe,  - predpolozhil Oleg, ezhas' ot vnezapnogo holoda, - oni ee
special'no vyzvali?!
     -   Maloveroyatno,   -   vozrazil  komp.   -  Mestnaya   chuma  peredaetsya
isklyuchitel'no kapel'nym putem,  ot cheloveka k cheloveku.  CHtoby  ee  vyzvat',
nuzhny  desyatki bol'nyh,  kotorye  poyavlyayutsya  lish' pri  sezonnom  oslablenii
immuniteta. Dannyj virus ne goditsya na rol' biologicheskogo oruzhiya.
     - A oslablenie immuniteta? - tut zhe soobrazil Oleg. - Ego mozhno vyzvat'
iskusstvenno?!
     Nu razumeetsya, mozhno, podumal on. Esli u tebya uzhe est' klyuchi  ot  nashej
shtab-kvartiry.
     - Mozhno, - soglasilsya komp.  -  I ves'ma mnogimi sposobami.  Pozhaluj, ya
proanaliziruyu informaciyu po iyunyu proshlogo goda...
     Komp otklyuchilsya, i Oleg vernulsya k izucheniyu dokumentov.
     Kak on i predpolagal, oba agenta Cerkvi okazalis' v  chisle  zlopoluchnyh
treh procentov.  Iyun'skaya chuma byla  vosprinyata kak konec  sveta, i po vsemu
Decheloru nachalis' volneniya. Cerenu, po vsej  vidimosti, stalo ne do operacii
-  Oleg  obnaruzhil neskol'ko pometok "Otlozhit'",  "Pozzhe" i dazhe "V  arhiv".
Krome togo,  poterya dvuh agentov lishila  brata Arnol'da  vsyakoj  vozmozhnosti
sledit' za sobytiyami v ordene; pri vsem zhelanii chto-to  sdelat' emu prishlos'
zhdat', kogda novye shpiony protisnutsya skvoz' sito otbora poslushnikov i posle
osennego posvyashcheniya budut dopushcheny v steny monastyrya.
     "Ne  v  silah  chelovecheskih  prizvat'  na  zemlyu   bolezn',  posylaemuyu
gospodom", -  prochel Oleg na  sleduyushchej  stranice. "I  vse zhe  sluga  Cerkvi
obyazan iskorenit' somneniya. Povtorit'!" - glasil prikaz Cerena, datirovannyj
maem tekushchego goda.
     A dal'she nachinalos' sobstvenno donesenie.
     "|mnezir prekrasno osvedomlen o sluchivshemsya etim letom, -  pisal Ceren.
- Razgovor  agenta i svyaznogo  byl sluchajno uslyshan odnim iz Molchalivyh; oba
byli peredany v ruki svetskoj vlasti s obvineniyami v prestupnyh  namereniyah.
Glava ordena Molchalivyh Gofor obratilsya k  korolyu s pros'boj ob audiencii, i
byl prinyat. Rassledovanie  velos' s dolzhnym rveniem, i posle nedolgih  pytok
agenty vo vsem priznalis'. Dvoryane i  prostolyudiny poluchili  eshche  odin povod
obvinyat'  Cerkov'  v prichastnosti k mirskim delam;  neskol'ko  chelovek  byli
ubity  kak  "shpiony Cerkvi". YA  priznayu svoyu vinu i s  radost'yu  primu lyuboe
nakazanie. Vse, chego ya hochu - chtoby emnezir znal prichiny, tolknuvshie menya na
etot shag. Vse sluchivsheesya slishkom napominaet "inye  posledstviya", upomyanutye
v "Zapiske"; sejchas  ya  uzhe ne  mogu  schitat' vse  eto  prostym sovpadeniem.
Molchalivye nepodvlastny nashemu vliyaniyu, i, chto samoe nepriyatnoe, my ne znaem
dazhe predpolagaemyh  granic  ih  vozmozhnostej.  YA  speshu  soobshchit' ob  etom,
poskol'ku protivnik, mgnovenno razoblachayushchij samyh  iskusnyh  agentov i dazhe
nasylayushchij bolezni, ugrozhaet ne prosto  nashim planam, a samomu sushchestvovaniyu
Vysokoj Cerkvi".
     Mda-s, hmyknul Oleg,  otkladyvaya  bumagi. Interesno, znal  li Konner, v
kakoe osinoe gnezdo suet  svoj  lyubopytnyj nos? Obryady v ordene, vidite  li,
interesnye... da etot orden ne etnografam izuchat', a kriminologam, da pritom
s boevymi polnomochiyami!
     Oleg dotyanulsya do kruzhki i ne spesha dopil vino.
     - Ty zakonchil svoj uzhin? - osvedomilsya brat Arnol'd.
     - Kak  vidish', - Oleg so stukom  postavil kruzhku obratno na  stol. - Ne
kazhdyj den' prihoditsya chitat' takoe!
     - I  ne kazhdyj  den' - pisat', - kivnul brat Arnol'd. - YA dumayu, u tebya
poyavilis' voprosy.
     Oleg pozhal plechami. Razumeetsya, podumal on, no vryad li na nih  najdutsya
otvety.  Prochitannoe  malo  chto  proyasnyalo  v glavnom: chto  zhe,  sobstvenno,
proishodit v monastyre svyatogo ZHyustina?
     Hitroumnyj plan komp'yutera sorvalsya na pervom zhe hode.  Vysokaya Cerkov'
znala  ob  ordene  edva li ne  men'she, chem  rastyapy-rezidenty,  a pomoshch'  ee
agentov mogla  obernut'sya mgnovennym  provalom.  Opyat'  vse  samomu  delat',
vzdohnul Oleg, i zadal pervyj vopros:
     - CHto eshche ty znaesh' o Molchalivyh?
     - Nemnogim bol'she drugih,  - otvetil brat Arnol'd. - |to drevnij orden,
osnovannyj eshche svyatym Germanom. Ego monastyri razbrosany po vsej |nee, vsego
ih naschityvaetsya sto sorok shest'. V otlichie  ot  drugih  ordenov, Molchalivye
praktikuyut ochen' slozhnuyu podgotovku svoih poslushnikov, posvyashchennyh i rycarej
- znamenitye devyanosto devyat' stupenej.
     - Ty prisutstvoval na kakih-nibud' ritualah ordena?
     -  Dvazhdy, na  rituale  pervichnogo posvyashcheniya.  -  Brat Arnol'd  prisel
obratno na krovat', podper golovu rukami i prikryl glaza. - Raz v god  dveri
vseh monastyrej Ordena otkryvayutsya, chtoby  prinyat' ishchushchih  istinu  -  tak  v
ordene nazyvayut novichkov, ne proshedshih ni odnoj stupeni. Na shirokih ploshchadyah
-  takie est' v  centre  lyubogo monastyrya,  vse oni pohozhi  drug na druga, -
provoditsya  ritual  pervoj stupeni, ili pervichnogo posvyashcheniya. Ishchushchie istinu
stanovyatsya na koleni, i  ot rassveta do zakata sozercayut ogromnyj chernyj shar
vysotoj v dva chelovecheskih  rosta,  raspolozhennyj  v centre ploshchadi. Vse eto
vremya nadlezhit  provesti  v odnoj i toj zhe poze, na odnom  i  tom zhe  meste.
Posle zahoda posvyashchennye vysshih stupenej otmechayut teh ostavshihsya, kto, po ih
mneniyu,  okazalsya dostoin, i provozhayut prochih za  steny monastyrya. YA ni razu
ne smog dosidet' do zakata, - vzdohnul brat Arnol'd.
     A vot Konner smog, soobrazil Oleg. Oh i sobach'ya rabota u etnografov!
     - A kak naschet  drugih ritualov? - pointeresovalsya on.  -  Ili  na  nih
dopuskayut tol'ko posvyashchennyh?
     -  Ustav  ordena glasit,  chto  istina ne  terpit suety,  - otvetil brat
Arnol'd. -  V steny  monastyrej dopuskayutsya  tol'ko chleny ordena.  Pervichnoe
posvyashchenie - edinstvennoe isklyuchenie, i ono delaetsya raz v god.
     - A esli ya  poprobuyu proniknut' v monastyr' tajno? - usmehnulsya Oleg. -
Nu, skazhem, s cel'yu pricenit'sya k tamoshnim vinam?
     -  Ty okazhesh'sya  vo Vneshnem  Dome monastyrya, - otvetil Arnol'd.  -  Tam
soderzhatsya  do   vydachi  korolyu  te  bezumcy,  chto  posyagnuli  na  uedinenie
Molchalivyh.  YA doprashival neskol'kih vorov, pytavshihsya sdelat' eto. Edva oni
pronikali za steny monastyrya,  kak popadali  v ruki karaul'nyh. Odin iz  nih
poproboval okazat' soprotivlenie, no ne uspel dazhe vytashchit' kinzhal.
     Neploho,  podumal  Oleg. A  vot  Savinyh  udalos' azh  do podvala dojti.
Pravda, v desantnom kostyume.
     -  A kak  naschet  shturma?  - pointeresovalsya on  dlya ochistki sovesti. -
Navernyaka   v  smutnye   gody  monastyri  ordena  podvergalis'   zahvatu   i
razgrableniyu?
     Brat Arnol'd pozhal plechami.
     - Poslednij raz eto proizoshlo let v Apsore, let desyat' nazad. Monastyri
ordena  - nelegkaya dobycha. Posvyashchennye  srazhayutsya do poslednego  cheloveka, a
sokrovishchnicy okazyvayutsya pustymi. I potom, sushchestvuet pover'e,  chto napavshij
na Molchalivyh teryaet svoyu udachu.
     - Nu horosho, - Oleg  ponemnogu  uvleksya razgovorom. - A kak naschet Glaz
Gosudarevyh? CHto, esli kto-to iz Molchalivyh sovershit prestuplenie i ukroetsya
v monastyre?
     Brat Arnol'd pokachal golovoj:
     - Esli kto-to iz Molchalivyh sovershaet  v miru nechto protivozakonnoe, on
tut  zhe sam popadaet  vo  Vneshnij Dom.  No  eto proishodit dostatochno redko.
Vyhod  za  predely monastyrya dozvolyaetsya  lish'  posvyashchennym, to  est' chlenam
ordena,  dostigshim  tridcat'  tret'ej  stupeni  posvyashcheniya.   Im  net  nuzhdy
sovershat' prestupleniya.
     - To est'?! - ne ponyal Oleg. - CHto znachit - net nuzhdy?
     -  Poslushnik,  vstupaya v  orden,  peredaet ordenu upravlenie vsem svoim
imushchestvom,  - terpelivo poyasnil  brat Arnol'd. - Tridcat'  tret'ej  stupeni
dostigaet lish'  odin iz dvadcati  chlenov  ordena.  Lyuboj  Molchalivyj  v miru
slishkom mogushchestven i  slishkom  zanyat delami,  chtoby tratit'  svoe vremya  na
prestupleniya.
     Oleg pripomnil  spravku komp'yutera - sushchestvuet na sredstva obrashchennyh,
privlekaet obespechennye  sloi naseleniya...  To  est', poka oni tam na chernyj
shar smotryat,  posvyashchennye  navodyat spravki o  blagosostoyanii  kandidatov?  A
pochemu by i net? Von skol'ko monastyrej ponastroili!
     -  Tak kak  zhe  nam do nih  dobrat'sya? -  podvel  on itog  diskussii. -
Zapisat'sya v poslushniki?
     Brat Arnol'd razvel rukami:
     -  Tridcat'  tret'ya stupen' -  eto po men'shej mere  pyat' let  v  stenah
monastyrya. CHerez  pyat' let dazhe ty, brat poslannik, mozhesh'  zabyt', zachem ty
prishel  v  monastyr'. A  do  posvyashcheniya  tebe  vryad  li udastsya  uznat' hot'
chto-nibud', krome raciona v stolovoj i rasporyadka hozyajstvennyh rabot.
     Oleg  ponyal,  chto brat  Arnol'd  govorit  pravdu. Dolzhno byt', ne  odin
desyatok agentov Cerkvi uzhe proshel etot put'.
     - Est' drugoj sposob, - skazal brat  Arnol'd i  vyzhidayushche posmotrel  na
Olega.
     - Kakoj zhe? - vstrepenulsya Oleg. - Rasskazyvaj!
     - Ves' uklad zhizni Molchalivyh pokazyvaet, chto im  est'  chto skryvat', -
nachal brat Arnol'd. -  Posle vsego proizoshedshego ne prihoditsya somnevat'sya v
ih sile; bolee togo, ih mogushchestvo prevyshaet mogushchestvo samoj Cerkvi. No kak
by oni  ni byli  sil'ny, oni ne  vsesil'ny.  - Brat Arnol'd sdelal pauzu.  -
Princ Leon  do sih por tol'ko princ; Molchalivye - do  sih por  tol'ko orden.
|mnezir  mozhet  otdat' prikaz, i emu  podchinyat'sya milliony veruyushchih  vo vseh
stranah |nei - Gofor zhe mozhet  povelevat' lish' uzkim  krugom posvyashchennyh.  A
raz Molchalivye ne vsesil'ny, znachit, im nuzhny soyuzniki, - zakonchil Arnol'd i
podnyal ukazatel'nyj palec.
     - Nu razumeetsya, - usmehnulsya Oleg. - Odnogo oni uzhe nashli...
     - Princ Leon  nikogda  ne  budet  korolem  Dechelora,  -  vozrazil  brat
Arnol'd. - On slishkom bezdaren, chtoby zavoevat'  podderzhku znati,  i slishkom
myagkotel, chtoby  ee zapugat'. Imenno  poetomu  korol'  do sih  por pozvolyaet
princu ostavat'sya  v  zhivyh.  Net, princ Leon  -  sovsem ne tot soyuznik, chto
nuzhen Molchalivym!
     - Pretendentov na tron ne tak uzh i mnogo, - vozrazil Oleg.
     Arnol'd sdelal protestuyushchij zhest:
     - Sorok let nazad prestol edva ne  zanyal Dyumeran,  a ved' on  byl vsego
lish' grafom! Praded nyneshnego korolya byl gercogom samoj udalennoj provincii.
Delo ne v proishozhdenii, a v  iskusstve bor'by. Ni Leon, ni Anri ne sil'ny v
bor'be za vlast',  no korolya  podderzhivaet Ceren i  Al'maris, a  sladit'  so
vsemi tremya  ne pod silu nikomu v  Dechelore. SHansy Leona nichtozhny, no drugoj
pretendent  ne  prozhivet  i  dnya,  stoit  emu  zaiknut'sya o  trone!  Poetomu
Molchalivye  i  ustraivayut  vse eti bessmyslennye myatezhi.  U nih  prosto  net
drugogo vyhoda. - Arnol'd  zamolchal i mnogoznachitel'no posmotrel na Olega. -
No chto, esli takoj vyhod poyavit'sya?!
     - I chto eto za vyhod?
     - CHto, esli predlozhit' Molchalivym soyuz?
     Oleg neskol'ko raz morgnul.
     - Soyuz s kem? I protiv kogo?
     - S nami, s  Vysokoj Cerkov'yu. I protiv Al'marisa, razumeetsya. Ne mozhem
zhe my otkryto vystupit' protiv korolya!
     - I chto dast Molchalivym takoj soyuz?
     - On pozvolit Leonu pobedit'. Vse ochen' prosto - esli Cerkov' pod lyubym
predlogom vystupit protiv  Al'marisa,  korol' lishitsya srazu dvuh soyuznikov i
skoro padet.  My poluchim  vozmozhnost' delit' vlast' s  Molchalivymi,  a  ne s
Al'marisom,  chto,  na   moj  lichnyj  vzglyad,  kuda  predpochtitel'nee;  nu  a
Molchalivye poluchayut svoego korolya!
     - Posle chego obrashchayutsya protiv nedavnih soyuznikov, - usmehnulsya Oleg. -
Riskovannaya igra.
     -  Kak  znat', -  pozhal  plechami brat Arnol'd.  - Vse  zavisit ot togo,
kakovy  ih nastoyashchie  celi. No chtoby  uznat'  ih, snachala  nuzhno  vstupit' v
peregovory.
     - Peregovory? - zainteresovalsya Oleg. - A eto vozmozhno?
     - Pochemu net?
     - Razve Molchalivye vedut peregovory?
     -  Po  krajnej mere, - rassuditel'no zametil brat Arnol'd, -  s princem
Leonom oni  kak-to  sgovorilis'.  Krome togo,  oni veli peregovory s korolem
ZHeanom  o zemel'nyh vladeniyah ordena, s sovetom knyazej  Brennii o  vol'nosti
monastyrskih poselenij, uchastvovali  vo Vselenskom  sobore... Tot zhe Dyumeran
dve  nedeli   stoyal   lagerem  okolo  monastyrya   svyatogo   Georga,  i  est'
svidetel'stva ochevidcev, chto Molchalivye neodnokratno poseshchali ego  shater.  S
Molchalivymi, nahodyashchimisya  v  miru, vstretit'sya ochen' prosto; ostaetsya  lish'
ubedit' ih, chto nam est', chto skazat'.
     - A nam est' chto skazat'? - sprosil Oleg.
     Arnol'd razvel rukami:
     - Tebe luchshe znat', brat poslannik.
     Oleg molcha kivnul. Bylo  by izlishnim ozhidat' ot  brata Arnol'da resheniya
vseh  problem.  I vse zhe  komp  okazalsya prav  -  pomoshch' Cerkvi  v etom dele
prishlas' ves'ma  kstati. A  predmet dlya  peregovorov my najdem;  est' Ceren,
est' komp, v krajnem sluchae, mozhno i samomu podumat'...
     -  Blagodaryu  tebya,  brat Arnol'd, -  skazal  Oleg,  vstavaya  i  slegka
naklonyaya golovu. - YA pogovoryu s messirom obo vsem, chto zdes' bylo skazano.
     Brat  Arnol'd  tozhe vstal,  molcha sobral na  podnos  posudu i vyshel  iz
kel'i.  Uzhe  v  koridore  on  ostanovilsya,  bystro oglyadelsya  po  storonam i
povernulsya k Olegu.
     -  Bud' ostorozhen,  brat  poslannik, - ele  slyshno  prosheptal  on. - Ne
tol'ko u Cerkvi est' shpiony.
     Oleg raskryl  rot, osharashennyj etim neozhidannym zayavleniem, no tak i ne
nashel,  chto otvetit'. Brat Arnol'd  povernulsya i  medlenno dvinulsya proch' po
temnomu koridoru.
     Pozhav plechami, Oleg zakryl dver' i myslenno obratilsya k komp'yuteru:
     - |j, komp! Est' chto-nibud' noven'koe?
     -  On prav,  - mgnovenno otozvalsya komp'yuter.  -  Esli Molchalivye vedut
aktivnuyu  vneshnyuyu  deyatel'nost',  to  Cerkov'  dolzhna  nahodit'sya   pod   ih
pristal'nym vnimaniem. A posle vsego sluchivshegosya  - i pod osobym kontrolem.
Skoree vsego, oni uzhe znayut o tvoem  poyavlenii. Teper' ty ponimaesh',  pochemu
tak vazhno bylo podobrat' tebe horoshuyu legendu?
     - Oni primut menya  za  Dyu Marte? - soobrazil Oleg. - Vot uzh radosti-to!
Togo i glyadi, prosnus' s nozhom v puze! A chto tam naschet epidemii?
     - Nedostatochno dannyh, - nedovol'no otvetil komp. - |pidemiya mozhet byt'
vyzvana  iskusstvenno,  esli  zadat'sya  takoj  cel'yu  i znat',  chto  delat'.
Dostatochno  vsego tridcati bol'nyh,  razmeshchennyh v  mestah skopleniya naroda.
Bol'nyh mozhno  poluchit',  oslabiv  immunitet  u  neskol'kih  soten  lyudej  i
podozhdav recidiva  proshlogodnej  bolezni. No  chtoby vse eto  sdelat',  nuzhno
imet' sootvetstvuyushchie znaniya!
     - Naskol'ko veroyatno, chto Molchalivye ih imeyut?
     -  Smertnost'  v  monastyryah  ordena  ne  otlichaetsya  ot  smertnosti  v
okruzhayushchih stranah. No  esli takie znaniya poyavilis' nedavno, statistika - ne
dokazatel'stvo. YA zhe govoryu - nedostatochno dannyh!
     -  A  kakova  veroyatnost'  utechki   informacii   iz  shtab-kvartiry?   -
pointeresovalsya  Oleg. Posle pereshedshego na storonu povstancev gravileta eto
kazalos' samym prostym ob座asneniem.
     - V poslednie dni  -  sto procentov. No  epidemiya sluchilas' bol'she goda
nazad!
     - SHpion  sredi rezidentov? Ili  stazherov? - predpolozhil Oleg, i  tut zhe
sam ponyal, chto zagovarivaetsya.
     Komp ne udostoil ego otvetom.
     Nu  ladno,  reshil  Oleg. Na segodnya hvatit  -  kompromat  na Molchalivyh
sobran, sejchas ya horoshen'ko vysplyus', a utrom vyvalyu  vse  Cerenu i  prikazhu
nachat' peregovory.
     On bystro razdelsya i  leg, s  udovl'stviem  rasslablyayas' posle  dolgogo
dnya.
     Edva slyshnyj skrip dveri prerval son. Oleg priotkryl glaza - temno, kak
v  mogile, -  potom  prislushalsya.  Ego  pravaya  ruka neslyshno  skol'znula  k
izgolov'yu,  szhav   zaranee  prigotovlennyj  kinzhal...  CHto   za  chert?   Kem
prigotovlennyj?!
     Son kak rukoj snyalo. Olegu  pokazalos', chto on slyshit stuk sobstvennogo
serdca.
     SHpion,  podumal  Dyu  Marte.  Ah  vot ono v  chem  delo,  soobrazil Oleg.
Psihomaska  vnyala  predosterezheniyu  brata Arnol'da!  Nu  chto  zh, togda  ya ne
zaviduyu tomu tipu, chto stoit u dveri. A kto zhe tam, kstati, stoit?
     V  priotkrytom  dvernom  proeme mayachil neyasnyj  siluet. Kem by  ni  byl
nochnoj viziter,  on yavno  ne  namerevalsya nabrasyvat'sya  na  Olega  s nozhom.
Prosto stoyal na poroge, pereminayas' s  nogi na nogu i ne delaya popytok vojti
vnutr'. Oleg pochuvstvoval, chto mozhet spokojno zakryt' glaza i spat' dal'she -
etot  chelovek  ne  opasen.  Dolzhno byt',  Ceren  poslal kogo-to  iz  monahov
ohranyat' menya ot shpionov, reshil Oleg. Budem spat' dal'she...
     Vnezapno on odnim pryzhkom okazalsya u dveri i  pristavil  kinzhal k grudi
neznakomca:
     - Tiho! Ne shevelis'!
     Dyu Marte, ponyal Oleg. Psihomaska ne dremlet!
     - Medlenno, ostorozhno - v komnatu! - prikazal Dyu Marte.
     Ego levaya ruka bystro probezhala vdol'  tela nezvanogo gostya, razyskivaya
oruzhie.  Ne  obnaruzhiv  nichego  pohozhego, Dyu Marte rezko rvanul prishel'ca na
sebya, ot chego tot spotknulsya  i upal na krovat'. Oleg  shchelknul ognivom, vmig
razdul iskry i zapalil svechu.
     Na  krovati  valyalsya  shchuplyj  monah,  perepugannyj do  polusmerti.  Ego
vypuchennye glaza s uzhasom sledili za dejstviyami Olega.
     Nu i psihomaska mne popalas', podumal Oleg. Lish' by kinzhalom pomahat'.
     - CHto ty tut delal? - grozno sprosil on u monaha.
     - YA poslan messirom, - vydavil monah. -  On hochet videt' tebya kak mozhno
bystree!
     -  Vot kak?  - Oleg pokachal golovoj. Slishkom legko  proveryaetsya,  chtoby
byt'  lozh'yu. A s drugoj storony, chego ne skazhesh' s perepugu?! - Pochemu zhe ty
ne pozval menya, a tiho, kak vor, raskryl  dver' i prinyalsya vysmatrivat' menya
v temnote? Ty chto, hotel napast' na menya s nozhom?
     - YA bezoruzhen!  -  drozhashchim golosom vozrazil  monah. - YA  tol'ko na mig
zamer,  pered  tem kak narushit' tvoj son! A  dver'  otvorilas'  sama, edva ya
podoshel k kel'e!
     -   Znachit,   messir   hochet   menya   videt'?   -   probormotal   Oleg,
udovletvorivshis' etim ob座asneniem. - Kotoryj teper' chas?
     -  Ostalsya chas do rassveta. Eshche nemnogo, i tebya vse  ravno  razbudil by
utrennij zvon...
     - Uspokojsya, - skazal Oleg, pryacha kinzhal. - YA ne ubivayu lyudej tol'ko za
to,  chto oni  budyat menya sredi nochi. - On ponyal, chto dospat' ne poluchitsya, i
prinyalsya odevat'sya. - Zachem ya ponadobilsya messiru?
     -  On zakonchil neotlozhnye dela  i hochet pogovorit' o dostavlennom toboj
soobshchenii.
     - O soobshchenii? - udivilsya Oleg.
     -  Da, o soobshchenii, - podtverdil monah, podnimayas' s krovati. - Pojdem,
messir ne lyubit zhdat'.
     On proskol'znul v koridor i zashagal vperedi Olega, pokazyvaya put'.
     Kogda oni  voshli v kabinet Cerena, Olegu pokazalos', chto tot nikuda  ne
vyhodil.  Messir vse tak  zhe  vossedal  za stolom,  zavalennym  bumagami,  i
razmyshlyal, skrestiv ruki na grudi.
     - Ty zval menya,  brat Ceren?  - sprosil  Oleg, ostanavlivayas' v  dveryah
tak, chtoby privedshij ego monah byl vynuzhden zaderzhat'sya v kabinete.
     - Da, ya poslal brata CHaka razbudit' tebya.
     Brat  CHak obmenyalsya vzglyadami  s Cerenom,  sklonil  golovu i dvinulsya k
vyhodu. Oleg postoronilsya, propuskaya ego, a potom podoshel k stolu.
     - YA pozval tebya, - prodolzhil Ceren, - chtoby poprosit' ob odnoj usluge.
     - Usluge?!  -  tol'ko  i skazal Oleg, hlopaya glazami. Slyshat' takoe  ot
glavy dechelorskoj cerkvi bylo po men'shej mere stranno.
     - Moi slugi, - vpolgolosa progovoril Ceren, naklonyas' vpered, kak budto
skazannoe  im   prednaznachalos'  tol'ko  Dyu  Marte,  -  prostye  monahi,  ne
iskushennye  v svetskih delah.  YA slishkom doveryal  Al'marisu, eta hitraya lisa
vsegda s gotovnost'yu prihodil na  pomoshch', kogda Cerkov' nuzhdalas' v ochishchenii
mira  ot skverny.  |tim utrom ty - edinstvennyj  dvoryanin v poludne puti  ot
Dagsburga, kotoromu ya mogu doverit'sya v etom dele.
     -  Rech'  idet  o  Paule?  -  Oleg nakonec  vspomnil  soderzhanie  svoego
doneseniya. Neuzheli Ceren za nepolnuyu noch' razyskal gore-princa?!
     -  Vzglyani, - Ceren vytashchil iz voroha bumag korotkuyu zapisku i protyanul
ee Olegu. - Dumayu, ty vse pojmesh' sam.
     Oleg vzyal seryj klochok bumagi i prochital:
     "Dovozhu do svedeniya messira, chto tret'ego dnya v dohodnom dome "Ognennaya
gora" ostanovilis' dvoe  postoyal'cev.  Hozyainu oni predstavilis' kupcami  iz
Gishgarii, no razgovor vydaet v nih  urozhencev zapadnyh ravnin |nefarta. Odin
iz nih - yunosha s aristokraticheskimi  manerami, drugoj - naemnik, neobychajnoj
sily i lovkosti. Severnyj Glaz".
     - Ty dumaesh', eto on? - sprosil Oleg, vozvrashchaya zapisku.
     - |toj noch'yu moj chelovek byl tam i ubedilsya. - Ceren otkinulsya v kresle
i skrestil ruki na grudi. - |to on - ego rost, ego lico, ego golos.
     - Oni ne spali?
     - Oni derzhali sovet, -  kivnul  Ceren. - Naemnik pochuvstvoval slezhku, i
segodnya s rassvetom oni pokidayut Dagsburg.
     Olegu pozhal bylo plechami, no Dyu Marte tut zhe perehvatil iniciativu:
     - Oni ne dolzhny ujti odni! No, d'yavol, ya ne mogu...
     - YA znayu, brat Al'bert, - uspokaivayushche perebil ego Ceren. - Tvoe delo -
Molchalivye.  I  vse,  o  chem ya  osmelivayus'  prosit'  - eto  kratkij vizit v
izvestnoe tebe mesto s cel'yu zashchitit'  nashego  gostya ot vozmozhnogo napadeniya
vragov.
     Oleg snova  nichego  ne  ponyal,  a Dyu  Marte,  naprotiv,  s  entuziazmom
podhvatil:
     - "Sluchajnyj spasitel'"?! Ty dumaesh', eto mozhet srabotat'?
     - Paul' molod, - otvetil Ceren, - on poverit. Esli ty dejstvitel'no tot
brat Al'bert, o kotorom ya koe-chto slyshal.
     Dyu Marte szhal guby.
     -  Mne  pridetsya poluchit' ranenie,  -  mrachno proiznes on.  -  Eshche  raz
sprashivayu, brat Ceren - ty uveren, chto eto luchshee, chto my mozhem sdelat'?
     - Brat  moj, - Ceren vnov' naklonilsya vpered,  -  ya rabotal vsyu noch'. U
menya net nikogo, kto smog by sravnit'sya s lichnym poslannikom emnezira.
     - |mnezir vryad li budet v vostorge, uznav ob etom, - zametil Dyu Marte.
     -  On uzhe znaet ob etom, - vzdohnul Ceren. - Vse  shest' poslednih let ya
posylal emu doneseniya o slabosti nashego svetskogo okruzheniya...
     Nu i bardak, podumal Oleg. Tochno kak v nashej rezidenture.
     - Moya shpaga prinadlezhit Cerkvi, -  proiznes  Dyu Marte ritual'nuyu frazu.
Oleg  ponyal, chto  ego  psihomaska  prinyala reshenie, i teper'  gotova slozhit'
golovu vo  slavu  emnezira i  ego politicheskih  intrig. -  YA sdelayu vse, chto
potrebuetsya.
     -  Blagodaryu  tebya,  brat,  -  Ceren  pripodnyalsya  v  kresle  i  slegka
poklonilsya.  Potom  on protyanul ruku i dernul za shnur krasnogo cveta. - Brat
Benedikt uzhe poluchil prikaz i sdelaet vse, chto ty prikazhesh'.
     - A kak naschet... vragov? - pointeresovalsya Dyu Marte.
     - Ih pyatero, - otvetil Ceren, - i oni vyzvalis' dobrovol'no. Ubivaj bez
kolebanij, kak i sleduet vo imya gospoda.
     - Amin',  - otvetil Oleg  za Dyu Marte.  Teper',  kogda  s priklyucheniyami
psihomaski vse stalo  yasno, on reshil udelit' vnimanie i sobstvennomu delu. -
A   sejchas,  brat  Ceren,  ya  hochu  vyskazat'  volyu  emnezira   otnositel'no
Molchalivyh.
     - YA slushayu tebya, brat poslannik.
     - Molchalivye mogushchestvenny i kovarny, - skazal Oleg, niskol'ko ne krivya
dushoj,  - Cerkov' do sih  por ne znaet  predelov ih vozmozhnostyam. My  dolzhny
uznat' bol'she lyuboj cenoj; i chtoby sdelat' eto, ty izvestish' generala ordena
Gofora ob interese Cerkvi k soyuzu protiv Al'marisa.
     Glaza Cerena rasshirilis'.
     - Takova volya emnezira?! - sprosil on.
     - Takova volya emnezira, - podtverdil Oleg.
     -  Esli  Gofor soglasitsya,  - sprosil Ceren,  i  po ego intonaciyam Oleg
ponyal, chto uslyshannoe ne bylo  dlya messira neozhidannost'yu, - ty sam povedesh'
peregovory?
     - Imenno tak, brat Ceren,  - otvetil Oleg. - On dolzhen znat', chto eto -
poziciya vsej Cerkvi, do poslednego ee sluzhitelya.
     - Vse budet  sdelano, brat poslannik, - Ceren sklonil golovu i zamolchal
na neskol'ko sekund. Oleg ponyal, chto etot zhest  oznachaet  podchinenie - Ceren
priznaval  Dyu Marte za glavnogo i tem samym slagal s sebya otvetstvennost' za
posledstviya.
     Dver'  edva   slyshno  otvorilas',  i  v  komnatu   prosochilsya   plotnyj
kruglolicyj monah. On ostanovilsya v dvuh shagah ot Olega i molcha posmotrel na
Cerena.
     -  Brat  Benedikt,  - skazal  tot, ukazyvaya  na  Olega glazami,  - brat
Al'bert  lyubezno  soglasilsya  pomoch'  nam  v  segodnyashnem dele.  On v  tvoem
rasporyazhenii.
     Oleg uvidel eshche odnu sklonennuyu golovu.
     Potom brat Benedikt snova vzglyanul Olegu v lico.
     - CHto ya dolzhen sdelat'? - sprosil Oleg.
     - Pojdem, - otvetil brat Benedikt. - Vremya ne zhdet, ya rasskazhu obo vsem
po doroge.
     Oleg poklonilsya Cerenu i vyshel iz kabineta.
     Brat Benedikt nachal govorit' eshche v priemnoj, i k  momentu, kogda oni  s
Olegom vyshli cherez potajnuyu dver'  v chernotu dagsburgskoj nochi, uspel trizhdy
proinstruktirovat' Olega - odnimi i temi zhe slovami.
     Oni vynyrnuli  iz gryaznogo  pereulka na moshchenuyu ulicu  i bystrym  shagom
napravilis' k uslovlennomu mestu.
     - Skol'ko chelovek napadet na Paulya? - sprosil  Oleg, zatyagivaya remen' i
popravlyaya shpagu.
     - Pyatero. S men'shim chislom oni spravyatsya i sami.
     Pyatero,  podumal  Oleg. Kak  raz  stol'ko,  skol'ko eshche mozhet odolet' v
odinochku horosho podgotovlennyj boec. Da i to v zakrytom pomeshchenii.
     Olega   potihon'ku    probirala   drozh'.   Pohozhe,   drat'sya   pridetsya
po-nastoyashchemu. I ved' ne otkazhesh'sya - na  meste Dyu Marte ya by tozhe  rvalsya v
boj, chtoby otlichit'sya! Udruzhil komp s legendoj, vot uzh spasibo!
     - Pozhalujsta,  -  proiznes  v golove  nedovol'nyj golos.  -  Nam  nuzhno
pogovorit'.
     - Tak ty zhe uzhe govorish', - otozvalsya Oleg i tol'ko tut ponyal, chto komp
nastroen ves'ma ser'ezno. - CHto sluchilos'?!
     - Tebya zasekli.
     Oleg spotknulsya na rovnom meste.
     - Kto?!
     -  Monah, kotoryj  privel  tebya k Cerenu, srazu  zhe posle etogo pokinul
zdanie i speshno  napravilsya za vneshnyuyu stenu. Bolee  togo, pered  tem kak ty
prosnulsya, on okolo desyati minut stoyal pered otkrytoj dver'yu...
     - Zachem?!
     -  ... podnyav ruki nad golovoj, - zakonchil komp'yuter. - Analiz ego pozy
daet ochen' vysokuyu veroyatnost'...
     Oleg uzhe i sam vspomnil, kto v Dechelore lyubit podnimat' ruki.
     - On chto, iz Molchalivyh?!
     - Veroyatnost' - devyanosto chetyre procenta, - podtverdil  komp. - No eto
eshche  ne  vse.  V  techenie  desyati  minut  ty  spokojno  spal  v  prisutstvii
potencial'nogo protivnika.
     - Nu, ya zhe tol'ko uchus'...
     -  YA izuchil  tvoe dos'e, -  perebil  komp.  - Obychno ty  prosypaesh'sya v
techenie sekundy pri  lyubom izmenenii  okruzhayushchej  obstanovki. V techenie treh
let snyatiya telemetrii ne zafiksirovano ni odnogo sluchaya, kogda by etot navyk
ne srabotal.
     Oleg  zadumalsya. Dejstvitel'no, ya chuvstvoval  sebya sovershenno spokojno.
Monah  zhe  i vpryam' ne slishkom  toropilsya,  hotya potom zayavil, chto  Ceren ne
lyubit zhdat'. CHert, chto zhe on delal v eti desyat' minut?!
     - Slushaj, a on menya chasom ne zagipnotiziroval?! - predpolozhil Oleg.
     -  Za desyat'  minut on ne proiznes ni odnogo slova, -  vozrazil komp. -
Ego dyhanie ne bylo sinhronizirovano s  tvoim. I, nakonec, on prakticheski ne
shevelilsya. V moem banke dannyh otsutstvuyut uspeshnye sluchai gipnoza pri takih
granichnyh usloviyah.
     - Togda pochemu zhe ya srazu ne prosnulsya?! - rezonno zametil Oleg.
     -  Nedostatochno dannyh,  - otvetil komp lyubimoj  otgovorkoj.  - Tem  ne
menee,  u menya est' osnovaniya  predpolagat',  chto za eti  desyat' minut monah
uznal nechto takoe, chto schel nuzhnym nemedlenno soobshchit' svoemu rukovodstvu. V
nastoyashchee vremya on nahoditsya na doroge, vedushchej k monastyryu svyatogo ZHyustina.
     - Zasekli, - konstatiroval Oleg. - CHert, chto zhe teper' delat'?!
     - Dlya nachala, - besstrastno posovetoval komp, - soobshchi mne svoe rabochee
zaklyuchenie.
     Oleg pokrylsya holodnym potom.  Rabochee zaklyuchenie ostavlyalos' v  pamyati
komp'yutera  tol'ko  v  sluchae  neposredstvennoj ugrozy  zhizni  ili  rassudku
agenta. A ya-to, durak, schital sebya v bezopasnosti...
     -  A  chto  so mnoj  mozhet sluchit'sya?! - pointeresovalsya Oleg, hotya  sam
prekrasno znal, chto.
     - Ty  mozhesh'  ischeznut' so svyazi,  kak i  prochie sotrudniki  Sluzhby,  -
otvetil  komp. - V etom sluchae ya budu vynuzhden  ob座avit' rezhim chrezvychajnogo
polozheniya i vvesti v dejstvie poiskovo-spasatel'nuyu sistemu "Roj".
     Oleg vtyanul golovu v plechi,  slovno milliardy biomehanicheskih nasekomyh
uzhe zapolnili vozduh Pingara.
     - No eto zhe...
     -  Da,  eto  proval  diplomaticheskoj  missii, -  soglasilsya komp.  - No
instrukcii ne ostavlyayut mne drugogo vyhoda.
     Oleg sdelal glubokij vdoh i uskoril shag, dogonyaya ushedshego  vpered brata
Benedikta. Postaraemsya ne ischezat'  so svyazi, podumal  on.  V  konce koncov,
strazh-ptica na chto?!
     -  Horosho,  -  peredal  on  komp'yuteru.  -  Zapisyvaj. Pervoe: vo  vsem
vinovaty  Molchalivye.  Vtoroe:  glavnaya  cel'  Molchalivyh   -  gospodstvo  v
Dechelore,  a   vozmozhno,  i  vo  vsej   |nee.  Zahvat  nashih  sotrudnikov  i
shtab-kvartiry  sovershen imi v kachestve  vspomogatel'noj operacii.  Tret'e: v
blizhajshee  vremya  ya lichno pojdu  na  pryamoj kontakt  s  rukovodstvom ordena,
dejstvuya v ramkah legendy. Kak poslannika Vysokoj Cerkvi,  menya budet krajne
interesovat'   gravilet,  dejstviya   kotorogo   zafiksirovany   nezavisimymi
istochnikami. CHerez  personal  ordena, obsluzhivayushchij gravilet, ya  predpolagayu
vyjti na  pohishchennyh sotrudnikov.  Pri  etom predusmatrivaetsya ispol'zovanie
special'noj  tehniki.  CHetvertoe:  Molchalivye  vozdejstvuyut na drugih  lyudej
neponyatnym  poka sposobom,  kotoromu  ya  prisvaivayu rabochee  nazvanie  "ruki
vverh".
     -  Zapisano, - proinformiroval  komp, nikak  ne otreagirovav na  shutku.
Oleg  ponyal,  chto  situaciya  dejstvitel'no  kriticheskaya.  - V svoyu  ochered',
nastoyatel'no rekomenduyu osushchestvit' pervyj kontakt s Molchalivymi na otkrytom
vozduhe, s cel'yu obespechit' maksimal'nyj kontrol' nad proishodyashchim.
     - Prinyato, - otvetil Oleg. - A sejchas zakonchim, von uzhe "Ognennaya gora"
vperedi pokazalas'.
     Ne zametit' dohodnyj dom  ili  usomnit'sya v  ego nazvanii bylo poprostu
nevozmozhno.  Neskol'ko  desyatkov  fonarej  goreli  na  ego  fasade,  osveshchaya
ogromnuyu kartinu s izobrazheniem ognedyshashchego vulkana. Vyvesku nesli na  sebe
dva yarko-zheltyh potoka lavy, a sama ona siyala v temnote otrazhennym svetom do
bleska nachishchennoj medi. Roskosh'  fasada nedvusmyslenno  svidetel'stvovala  o
nizkom poshibe zavedeniya.
     Brat Benedikt nakonec ostanovilsya.
     - Princ tam zhe, gde i prezhde, - skazal on vpolgolosa. - YA videl signal.
Eshche raz povtori, kak vse proizojdet.
     Oleg kivnul v znak soglasiya.
     -  YA  vryvayus'  v  gostinuyu,  -  nachal  on, -  trebuyu  vydat'  negodyaya,
oskorbivshego  menya  na etom  perekrestke, vizhu ten',  mel'knuvshuyu na  vtorom
etazhe,  brosayus'  vverh  po lestnice,  povorachivayu napravo i  stalkivayus'  s
pervym protivnikom, kotoryj brosaetsya na menya s nozhom. Ubivayu ego, vizhu, kak
ostal'nye chetvero  lomayut dver',  vyyasnyayu,  kakogo  cherta  oni tut  delayut i
vstupayu v boj s dvumya. Ostal'nye napadayut na princa i ego sputnika, ya ubivayu
svoih  protivnikov, speshu na pomoshch', pomogayu bratu  ZHeraru ostat'sya v zhivyh,
chtoby  ego doprosit'.  Posle  etogo prodolzhayu vyyasnyat',  gde moj obidchik,  i
dejstvuyu po obstanovke.
     Dlya dikogo srednevekov'ya sojdet,  myslenno prokommentiroval  Oleg. Sudya
po nashej dueli s Denlo, zdes' ssory vspyhivayut kruglye sutki.
     - Stupaj, i da prebudet s toboj Gospod', - skazal brat Benedikt, slozhiv
ladoni  i  skloniv golovu. - YA  budu  v dvuh kvartalah  otsyuda,  v malen'koj
chasovne.
     Oleg eshche raz kivnul i bystro zashagal po napravleniyu k  "Ognennoj gore".
Metrov  za  tridcat'  ot nee on vykriknul  neskol'ko oskorblenij i  brosilsya
vpered, vyhvatyvaya shpagu. Paradnaya  dver' byla zaperta, no v otvet na pervyj
zhe gromovoj  udar rukoyat'yu shpagi  v  nej otkrylos' smotrovoe okoshko, i v nem
pokazalos' zaspannoe lico privratnika:
     - CHto ugodno gospodinu? - unylo sprosil on.
     - Otkryvaj! -  vzrevel Oleg, a tochnee, uzhe Dyu  Marte. - YA videl, kak on
voshel v eti dveri!
     - Kto voshel?! - peresprosil privratnik,  odnako dver'  otvoril. Vidimo,
svyazyvat'sya s vooruzhennymi dvoryanami v etom mire nikomu ne hotelos'.
     Dyu  Marte  raspahnul  dver',  sbiv  privratnika  s nog,  i  vorvalsya  v
gostinuyu, lihoradochno vertya golovoj.
     -  Gde etot  negodyaj?! -  zakrichal on  sekundu spustya, ubedivshis',  chto
vokrug nikogo  net.  -  Bez  shlyapy, v  razorvannom  plashche, s  otvratitel'noj
usmeshkoj na dlinnom lice? Otvechaj!
     On bez malejshih kolebanij ugostil privratnika uvesistym pinkom.
     - Syuda nikto ne vhodil! - zagolosil privratnik, zakryvaya lico rukami  i
ne delaya dazhe popytki podnyat'sya.
     - Vot kak?! - usmehnulsya Dyu Marte i snova vzglyanul na  verhnyuyu ploshchadku
lestnicy.
     Oleg ponyal, chto smotrit tuda uzhe tretij raz. Obeshchannoj teni ne bylo.
     Uzhe chuvstvuya neladnoe, on ottolknul prodolzhavshego hnykat' privratnika i
pulej vzletel po lestnice. Hvatilo i sekundy, chtoby ponyat' - predchuvstviya ne
obmanuli.
     CHetyre tela lezhali na  polu,  istekaya krov'yu.  Pyatyj statist - sudya  po
razmeram, tot samyj brat ZHerar, -  stoyal shagah  v  desyati ot  Olega,  nelepo
raskinuv ruki.  Sekundu  spustya  on  zashatalsya  i  upal  navznich',  takoj zhe
mertvyj, kak i chetvero ego sputnikov. Iz grudi ego torchala rukoyat' kinzhala.
     Oleg  podobralsya i, vystaviv pered  soboj  shpagu, ostorozhno  pereshagnul
trup. Iz  priotkrytoj dveri v  komnatu  princa  razdalsya  chertovski znakomyj
golos:
     - Ne bespokojtes', vashe vysochestvo, teper' vy v polnoj bezopasnosti!
     Denlo!
     Oleg ostanovilsya, potryasennyj skorost'yu  i  bespovorotnost'yu porazheniya.
Vryvat'sya  k princu i spasat' ego vo  vtoroj  raz ne imelo  nikakogo smysla;
hitryj  plan  Cerena  poshel  prahom.  No otkuda Denlo uznal,  chto  my  zdes'
zatevaem?!
     Pozhaluj, stoit sprosit' ego ob etom!
     Oleg shagnul vpered i shiroko raspahnul dver'.
     - Ba, Denlo! Tak vy uzhe vseh perebili?!  - voskliknul  on, edva zavidev
spinu stoyashchego pered nim cheloveka.
     Pohozhe,  menya   ne  zhdali,  podumal  Oleg,  nablyudaya  za  proizvedennym
effektom. Denlo  stremitel'no otprygnul v  storonu,  uhodya  s  linii  udara.
Vysokij  yunosha v nochnoj rubashke vzdrognul  i  s  uzhasom  posmotrel na Olega.
Sedovlasyj gigant, stoyavshij u okna, korotkim dvizheniem vytashchil kinzhal.
     - Kto eto? - sprosil on, s podozreniem pokosivshis' na Denlo.
     Nu, intrigan hrenov, so zloradstvom podumal Oleg, sejchas  ya tebe pokazhu
sluchajnogo spasitelya!
     - Prostite  za opozdanie, graf, - gromoglasno zayavil on, ne davaya Denlo
opomnit'sya, - k schast'yu, vse oboshlos'! Princ v nashih rukah!
     -  V vashih rukah? - sprosil  princ, s uzhasom glyadya  na Denlo. - Vy tozhe
ohotites' za mnoj?
     - Vse podstroeno! - soobrazil nakonec telohranitel' princa. On otbrosil
bespoleznyj protiv shpagi  kinzhal,  i v  tu  zhe sekundu  v kazhdoj ruke u nego
okazalos'  po izognutomu  mechu,  kotorye on  lovkim dvizheniem vyhvatil iz-za
spiny. -  Negodyai! Pered  tem, kak umeret', oblegchite dushu, priznavshis', kto
otdal vam etot prikaz!
     Bednyaga Denlo,  po-vidimomu, nikak ne  ozhidal  takogo razvitiya sobytij.
Uvidev  pered samym  nosom dva obnazhennyh klinka, on vkonec poteryal golovu i
podnyal  shpagu,  pytayas'   zashchitit'sya.  |to  dvizhenie  okazalos'  rokovym   -
telohranitel'  vzrevel,  kak medved',  i  nabrosilsya  na grafa.  Klinki  ego
sverkali, slovno lopasti ogromnogo ventilyatora. Olegu hvatilo odnoj sekundy,
chtoby ponyat' -  protiv dvuh  mechej  Denlo dolgo  ne  proderzhitsya. Znamenityj
breter okazalsya uzkim specialistom.
     Odnako zhe ego vot-vot ub'yut, ponyal Oleg. Nado chto-to delat'.
     V sleduyushchuyu  sekundu on ponyal, chto Dyu Marte i na  etot raz  sreagiroval
bystree.  SHpaga Olega  uperlas' v gorlo princa,  a  sam on gromovym  golosom
prikazal:
     - Ostanovites', ili on umret!
     Ochevidno,  ego  golos prozvuchal  dostatochno  gromko;  protivniki  migom
rasstupilis' i s ravnym uzhasom ustavilis' na Olega.
     - CHto  vse eto  znachit?! -  voskliknul Denlo.  - Izvol'te  ob座asnit'sya,
sheval'e Dyu Marte!
     -  Vlozhite  shpagi v  nozhny, -  skomandoval  Dyu  Marte.  -  Sejchas ya vse
ob座asnyu.
     Denlo i telohranitel' princa nehotya povinovalis'.
     -  Vse  ochen' prosto, vashe  vysochestvo, -  proiznes  Oleg, otstupaya  ot
princa na  shag,  odnako derzha  shpagu nagotove. - Nanimayutsya pyatero kretinov,
kotorye dazhe ne znayut,  kogo  im porucheno ubit'.  Kak by sluchajno poyavlyaetsya
dvoryanin, brosayushchijsya vam  na pomoshch' - sovershenno beskorystno, kak zhe inache.
Vy blagodarny emu, on nazyvaet svoe imya, vy znakomites', on zavoevyvaet vashe
doverie,  raz za razom prihodya na pomoshch'. I v odin  prekrasnyj moment, kogda
vy kolebletes' s vyborom, on daet vam sovet - vsego lish' sovet! - obratit'sya
za pomoshch'yu k odnoj iz mogushchestvennyh organizacij, bud' to Cerkov', Orden ili
Torgovyj Soyuz. Pyat' chelovek  umerlo, chtoby  zavoevat'  vashe doverie; skol'ko
eshche ih umret, poka vy ne opredelites' s pokrovitelem...
     - Zachem vy eto govorite? Kto vy takoj? - v izumlenii voskliknul princ.
     - YA - sheval'e Dyu Marte,  - poklonilsya Oleg, - no eto imya nichego vam  ne
skazhet. YA  govoryu  ya  eto  zatem, chtoby pomeshat' moemu drugu, - on kivnul  v
storonu Denlo, - sovershit' rokovuyu oshibku.
     - Kakuyu oshibku? - v odin golos sprosili princ i Denlo.
     Oleg ponyatiya ne imel, kakuyu, no Dyu Marte uverenno gnul svoe:
     - YA osoznal  tshchetnost' lyubyh  popytok  sklonit' vas na ch'yu-libo storonu
obmanom  i  nasiliem.   YA   polagayu,   vashe   vysochestvo   vpolne   sposobno
samostoyatel'no  vybrat' soyuznikov; edinstvenno  tol'ko  smeyu zametit' -  eto
nuzhno sdelat' pobystree. Vy  sami vidite, chto  vam ne udastsya spryatat'sya. Za
vami  idet ohota,  i  ona  rano ili pozdno uvenchaetsya uspehom.  Postarajtes'
uspet' pervym. Pojdemte, graf, - Oleg povernulsya k Denlo, - nam zdes' bol'she
nechego delat'!
     Polozheniyu  Denlo trudno  bylo  pozavidovat'. On  ne  tol'ko stoyal pered
licom  yavno prevoshodyashchego protivnika, no ne mog dazhe znat', skol'ko chelovek
privel  s  soboj  ego  zloj genij, sheval'e Dyu  Marte. Odnako staryj intrigan
sumel vzyat' sebya v ruki:
     - Vy  pobedili, sheval'e,  - spokojno proiznes on,  -  no eta pobeda  ne
prineset  radosti vashim hozyaevam. Sud'ba  princa  -  v rukah sil kuda  bolee
mogushchestvennyh, chem  vy  mozhete sebe  predstavit'. Sejchas my  ujdem,  no eto
nichego ne izmenit.
     S etimi slovami on poklonilsya vkonec oshelomlennomu princu i vyskol'znul
za dver'.
     Oleg  pospeshil  sledom,  korotko  kivnuv na  proshchan'e  budushchemu  korolyu
|nefarta. |tot raund ya  vyigral,  no chto dal'she?  Kakie  eshche  sily stoyat  za
Denlo? Uzh  ne Molchalivye li? I chto sejchas  luchshe sdelat'  - raskruchivat' etu
intrigu, ozhidaya,  chto Denlo vyvedet  menya na  svoih hozyaev, ili  vernut'sya k
pervonachal'nomu planu?
     Oleg  povernul  napravo,  sledom  za Denlo, i nos k  nosu stolknulsya  s
chelovekom, derzhashchim nad golovoj strannym obrazom slozhennye ruki.
     Neuzheli konec, mel'knula korotkaya mysl'.
     I vse konchilos'.
     Oleg s usiliem  razlepil veki  -  tol'ko dlya  togo, chtoby  ubedit'sya  v
neproglyadnosti okruzhavshej ego temnoty. Vot tak zaprosto, podnyal ruki - i ya s
kopyt doloj?!
     Da, imenno tak. Zaprosto.
     Stanovilas' ponyatna  ta  legkost',  s  kotoroj Molchalivye vershili  svoi
dela.  Durackij  zhest  rukami  mog schitat'sya super-oruzhiem  dazhe  po  zemnym
merkam.  I chto samoe obidnoe, vse proizoshlo  v pomeshchenii; strazh-ptica nichego
tolkom ne zafiksirovala.
     I chto zhe mne teper' delat'?
     Odnako hot' skol'ko-nibud' porazmyslit' nad etim vechnym  voprosom Olegu
ne  prishlos'. Vmeste  s  grohotom otpiraemoj  dveri  v kameru pronik svet. V
dvernom  proeme  oboznachilas'  chernaya figura, i  vse tot zhe  znakomyj  golos
prikazal:
     - Vstavajte, Dyu Marte. Vas zhdut!
     -  D'yavol, - probormotal  Oleg, s nekotorym  trudom podnimayas' na nogi.
Ochevidno,  on  nemalo  chasov  provalyalsya bez soznaniya. Provedya  rukami vdol'
tela,  Oleg  otmetil ischeznovenie shpagi i kinzhala; no odezhda  i dazhe poyasnoj
koshelek  byli na meste. |to  vselyalo opredelennye nadezhdy. -  Denlo, chto vse
eto znachit? Menya chto, dubinoj ogreli?
     -  YA  preduprezhdal vas,  - holodno otvetil Denlo.  -  No vy ne pozhelali
smenit' pokrovitelya.
     On postoronilsya, davaya vozmozhnost' Olegu vyjti iz kamery.
     - Gde  ya?  Kuda vy menya vedete? - zagovoril tem vremenem  vezdesushchij Dyu
Marte.
     - Polagayu,  chto vy legko mozhete ob etom dogadat'sya, brat poslannik, - s
yavnoj nasmeshkoj otvetil  Denlo. - Radujtes' uzhe tomu, chto  messir Ignar schel
prezhdevremennym vashe uspokoenie.
     - Tak vy... - Oleg zapnulsya na  poluslove. Spokojno,  skazal on sebe, ya
zhe dogadalsya ob etom eshche v "Ognennoj gore"! - Vy - shpion ordena?!
     -  SHeval'e, -  holodno proiznes  Denlo.  - Esli  vy  eshche  raz  posmeete
oskorbit' menya etim slovom, ya ub'yu vas na meste, nevziraya na zapret messira.
     - Tak  vasha  missiya  sostoyala  v  tom,  chtoby pribrat' Paulya k rukam? -
vypalil Dyu Marte, tochno i ne  rasslyshav ugrozy. U Olega mel'knula mysl', chto
vrukopashnuyu sladit'  s  Denlo  budet dostatochno prosto -  emu  zhe  eshche shpagu
vytaskivat'.
     -  YA dumal, vy dogadalis' ob  etom  s samogo  nachala, - v  golose Denlo
prozvuchalo udivlenie. - Kakogo zhe cherta togda vy yavilis' v "Ognennuyu goru"?
     - U menya byli sobstvennye plany, - nebrezhno zametil Oleg.
     -  Vot imenno  - byli, - vozrazil Denlo.  - Sejchas ot vas uzhe nichego ne
zavisit. V  sleduyushchej  zhizni ya  posovetoval by vam  ne prenebregat' sovetami
starshih.
     Oleg hotel bylo vozrazit', no korotkaya progulka po koridoram nevedomogo
zamka  uzhe  zakonchilas'.  Denlo  raspahnul  vysokuyu  dvustvorchatuyu  dver'  i
bukval'no  vtolknul Olega v  bol'shuyu  kvadratnuyu  komnatu,  v  dal'nem  uglu
kotoroj prohazhivalsya nevysokij lysyj monah. Kogda  on povernulsya k voshedshim,
Oleg razglyadel ego lico - bezmyatezhno-spokojnoe, s  edva  zametnoj ulybkoj na
tolstyh gubah.
     -  SHeval'e  Dyu Marte, messir,  - dolozhil  Denlo,  edva zametno  skloniv
golovu. Nevol'no Oleg posledoval ego primeru.
     -  Vy  sovershili  mnogo  oshibok,  Dyu Marte,  -  proiznes messir  Ignar,
stanovyas' k Olegu vpoloborota i vozobnovlyaya prervannuyu progulku vdol' steny.
- Vy narushili dvoryanskij dolg, postupiv v usluzhenie Cerkvi, vy sluzhili  Bogu
ne dushoj, a shpagoj,  vy pozvolili pogryazshim  v intrigah i zabyvshem o Gospode
lyudyam  rasporyazhat'sya svoej sud'boj, vy ni  razu ne  popytalis' zadumat'sya  o
svoej zhizni... Sejchas vy vyrvany iz  privychnogo  rasporyadka psa gospodnya, vy
ne znaete,  skol'ko vremeni proshlo  s togo davnego dnya, kogda vy v poslednij
raz obnazhili shpagu vo  imya Cerkvi, vy chuvstvuete,  chto vasha zhizn' podoshla  k
svoemu zaversheniyu, i nedoumevaete,  otchego vashi vragi medlyat s vashej kazn'yu;
vy  udivleny  otsutstviem  povrezhdenij na  tele  i tol'ko  sejchas  zadaetes'
voprosom  -  kakim  nevedomym  obrazom  vas,  luchshego  bojca  |nei,  udalos'
mgnovenno  lishit'  soznaniya  i  vyvezti  daleko  za  predely  Dagsburga;  vy
rasteryany, vam ne na chto bol'she operet'sya;  vy posmatrivaete na shpagu Denlo,
razmyshlyaya, ne zakonchit' li zhizn'  v bessmyslennoj popytke k begstvu, lish' by
vyrvat'sya  iz etoj  zatyagivayushchej vas  neopredelennosti...  No vy sderzhivaete
sebya, nadeyas' uslyshat' v moih  slovah  nechto,  chto vernet vas k zhizni. I eti
nadezhdy, - Ignar povernulsya licom k Olegu, - ne naprasny!
     - Messir... - vydavil Dyu Marte i zamolchal, zavorozhenno  glyadya Ignaru  v
glaza.
     - No na samom dele, - prodolzhil Ignar, slovno ne slysha, - vas bespokoit
sovsem  drugoj  vopros. Kto ya, govoryashchij s vami? Kto my, te, kogo vy  znaete
pod imenem Molchalivyh?  |ti voprosy tesnyatsya v vashej golove, ne davaya pokoya;
s kazhdoj  minutoj vse sil'nee  i  sil'nee vy ponimaete, chto  nikogda  uzhe ne
vystupite pered poslavshim vas s otchetom ob  etoj vstreche, chto nikogda uzhe ne
vernetes'  k prezhnej  zhizni, chto  Cerkov'  otnyne dlya vas  -  dalekoe, pochti
zabytoe  proshloe. Proshlo uzhe  slishkom mnogo  vremeni, chtoby vashe vozvrashchenie
imelo  hot'  kakoj-nibud'  smysl;  vasha  zhizn'  zavershaetsya, i  vse, chto vam
ostaetsya -  eto slushat', slushat' moj  golos, byt'  mozhet poslednee,  chto vam
predstoit uslyshat'  na etom svete, slushat', lovya kazhdoe slovo, potomu chto vy
ne znaete, kakoe iz nih otkroet vam put' k novoj zhizni.
     Dyu  Marte  vziral na  Ignara tak,  slovno vpervye uvidel  propovednika.
Ozhidavshij chego ugodno - doprosa  pod pytkoj ili  zhe prosto pytki bez vsyakogo
doprosa - on byl do glubiny dushi porazhen stol' strannymi rechami. Porazhen tak
sil'no, chto stoyal, opustiv ruki, i ne otryvayas' sledil za dvizheniyami messira
Ignara.
     Ignar mezhdu tem podoshel poblizhe i posmotrel na Dyu Marte v upor.
     -  Vy  znaete,  chto  skoro budete  mertvy,  -  skazal  on  so  strannoj
intonaciej, sochetayushchej vopros  i  utverzhdenie,  - vashi glaza lovyat poslednie
luchi  sveta,  ih  stanovitsya  vse men'she,  kak  esli by  komnata  postepenno
pogruzhalas' vo  t'mu; vashi ushi  slyshat  tol'ko moj golos,  kak  esli  by vse
vokrug umerlo tak zhe, kak i  vy sami.  Vashi ruki bezvol'no visyat vdol' tela,
vashi glaza  zakryvayutsya, vashe telo ostaetsya vnizu, v to vremya kak vy slyshite
moj golos. Vy gotovy otvechat' na  voprosy, na lyubye voprosy, no vy ne znaete
otvetov; vy uzhe zabyli, zabyli obo vsem,  chto bylo v proshloj zhizni,  zabyli,
kto vy takoj... Vashe imya?! - rezko sprosil Ignar, pribliziv svoe lico k licu
Olega.
     - A... |... Ne pomnyu! - s nepoddel'nym uzhasom voskliknul  Dyu Marte, i v
pole zreniya Olega poyavilsya belyj, ukrashennyj lepninoj potolok.
     Oleg  ves'  byl zahvachen novym, potryasayushchim oshchushcheniem. Ego  psihomaska,
poteryav  vsyakoe predstavlenie  o  vremeni i  o prostranstve,  slyshala tol'ko
Ignara,  videla tol'ko to,  chto  nahodilos'  pryamo  pered  glazami.  Ona  ne
chuvstvovala tela, ne pomnila, kak ee zovut; no pri etom psihomaska polnost'yu
zahvatila  kontrol' nad vsem  sushchestvom Olega, rasslabiv muskuly  nastol'ko,
chto Oleg ne mog ne to chto skazat'  - podumat'! -  ni odnogo  slova. Sam Oleg
sushchestvoval  gde-to  v  samom otdalennom  ugolke  soznaniya,  prevrativshis' v
abstraktnoe chuvstvo "ya".  On ne  mog dumat', no vse  zhe  kak-to sushchestvoval,
ispytyvaya  to voshishchenie ot neobychnogo sostoyaniya,  to strah, chto ostanetsya v
nem navsegda.
     - Ty  vspomnish',  syn moj, ty obyazatel'no vspomnish', -  myagko  proiznes
Ignar,  poyavlyayas' na fone potolka.  - Ty vernesh'sya v tishinu svoej kel'i i ty
vspomnish'  nakonec, kto  ty takoj,  vspomnish',  kakim ty byl vsyu svoyu zhizn',
vspomnish' sebya po-nastoyashchemu. Kogda  ty sdelaesh' eto,  ty vernesh'sya  syuda, i
esli  budet na  to volya Sozdatelya, my razyshchem  tvoe nastoyashchee mesto  v  etom
mire... Vstan' i idi, syn moj!
     Dyu Marte drognul i nachal medlenno podnimat'sya. Myshcy  ego sokrashchalis' i
rasslablyalis', kak  by podragivaya, on dvigalsya  tochno  somnambula, no vse zhe
dvigalsya.  V  pole zreniya  okonchatel'no potemnelo, no  telo shlo samo,  pomnya
dorogu.  Dyu  Marte  pogruzilsya  v  vospominaniya,  pered  glazami  zamel'kali
kartinki dalekogo detstva.
     Oleg  ne   mog  dazhe  vyrugat'sya;  psihomaska,  pogruzivshis'  v  trans,
polnost'yu zavladela vsem ego sushchestvom.
     - Ty ne oshibsya, dostaviv ego syuda, - uslyshal Oleg dalekij golos Ignara.
- Lichnyj poslannik emnezira - bol'shaya redkost'...
     Stuk  zahlopnuvshihsya  dverej oborval  rech'  messira. Oleg shagal  skvoz'
temnotu, vsled  za Dyu Marte zanovo  perezhivaya dvoryanskuyu yunost' v zateryannom
gornom zamke. Dyu Marte grezil nayavu, i Oleg grezil vmeste s nim.
     Kogda kartinki potuskneli  i nachali raspadat'sya, Dyu  Marte smezhil veki,
pogruzhayas'  v  glubokij  son.  Neskol'ko  sekund  Oleg pytalsya  vosstanovit'
kontrol' nad telom - bez malejshego uspeha.
     Temnota i tishina.
     Bezvremen'e.
     Oleg  po-prezhnemu ne  mog dumat';  teper'  on perestal  takzhe videt'  i
slyshat'. Nevesomoe  telo to li lezhalo  na polu, to  li parilo  v vozduhe. Dyu
Marte spal mertvym snom, bez snovidenij; Oleg zhe ne mog dazhe spat'.
     Navernoe, tak i vyglyadit smert', podumal on.
     Podumal?!
     YA snova svoboden?
     - Na nekotoroe  vremya, - prishel iz serediny  golovy vkradchivyj golos. -
Postoronnee vozdejstvie na tvoj mozg prekratilos', no v  lyuboj  moment mozhet
vozobnovit'sya.
     - Komp!  -  Oleg  ohotno podprygnul  by ot radosti,  no po-prezhnemu byl
paralizovan. - Tak svyaz' rabotaet?!
     -  Ocherednaya  illyustraciya  na  temu "durakam vezet", - otvetil komp  so
smeshkom  v  golose.  -  Po-vidimomu,  oni  lovili  Dyu  Marte, a  ne  stazhera
Solov'eva.
     -  Pohozhe na  to,  -  soglasilsya  Oleg, vspomniv detali  razgovora.  Nu
konechno zhe! Denlo sovsem nedavno v Dechelore, on poprostu ne znal,  chto zdes'
povyazali  inoplanetnyh agentov. Vot i gravilet byl emu v dikovinku... -  Kto
menya usypil? - bystro sprosil Oleg. - Denlo? Ili kto-to eshche?
     - Denlo, - razveyal komp poslednie somneniya.
     - A ya eshche somnevalsya, idti li v "Ognennuyu goru"! Ty hot' ponimaesh', kak
nam povezlo?!
     - YA  rasschityval na  chto-to podobnoe, - spokojno otvetil komp,  - kogda
prevrashchal tebya v  Dyu Marte. A  sejchas slushaj vnimatel'no i ne perebivaj, kak
by  tebe ni  hotelos'  poboltat'! Operaciya eshche ne zakonchena. Ty nahodish'sya v
monastyre  uzhe  shestnadcat' chasov.  Vse  eto vremya ya  nepreryvno  analiziruyu
sostoyanie tvoego organizma s cel'yu vyyavit' sposob  vozdejstviya Molchalivyh na
soznanie cheloveka.
     -  SHestnadcat'  chasov?!  -  myslenno  voskliknul Oleg. - Da  chego zh tam
analizirovat'?! Obychnyj gipnoz!
     - YA  zhe  prosil ne perebivat', -  tiho vozrazil komp.  - |to NE obychnyj
gipnoz. K momentu, kogda ty popal v kabinet Ignara, ty uzhe dvenadcat'  chasov
nahodilsya v izmenennom sostoyanii soznaniya.
     - V bespamyatstve, - soglasilsya Oleg.
     -  Esli  by,  -  vzdohnul  komp. -  CHto-to pohozhee na  bystryj son,  no
dvenadcat' chasov podryad!
     Oleg zadrozhal by ot straha, esli by smog.
     - |to  kakaya-to oshibka, - skazal  on. - YA by uzhe s uma soshel ili kopyta
by otkinul. Mozhet byt', konnektor barahlit?
     -  Barahlit  tvoj organizm,  - gnul svoyu liniyu  komp. -  Mne ne udalos'
zaregistrirovat'  ni  odnogo vozdejstviya izvne;  v  to  zhe vremya  aktivnost'
tvoego  mozga  v  eti  dvenadcat' chasov prevyshala  uroven'  bodrstvovaniya  v
neskol'ko raz.
     - Eshche by! Bystryj son, vse-taki... No pochemu nikakih posledstvij?
     -  Nikakih  posledstvij? -  izdevatel'ski peresprosil komp.  - Tebe tak
kazhetsya?
     - Vse, sdayus', - kapituliroval Oleg. - Tak chto zhe so mnoj proishodit?
     -  Usilennaya psihicheskaya  obrabotka, - soobshchil komp. - Primerno kak pri
zapisi  psihomaski.  S toj  raznicej, chto  zapis'  psihomaski trebuet desyati
millionov elektrodov. Sejchas zhe eta obrabotka proishodit kak by sama soboj.
     - Ty uveren, chto eto vozdejstvie Molchalivyh? - sprosil Oleg.
     -  A  kogo  zhe eshche?  Gospoda  Boga?  -  v  golose  komp'yutera zazvuchali
istericheskie notki. - Ryadom s tvoej kel'ej nahoditsya komnata, gde po men'shej
mere chetvero  monahov  nesut posmennye vahty, stoya  s  podnyatymi rukami. Oni
prekratili eto zanyatie  desyat'  minut  nazad, i v  tot  zhe  moment sostoyanie
tvoego  organizma  rezko  izmenilos'. Kak  tol'ko oni vernutsya, nasha  beseda
zakonchitsya!
     - Tak kak zhe, chert poberi, oni eto delayut?!
     -  Ne znayu! - komp'yuter prakticheski krichal. -  Ty hot' ponimaesh', s chem
my   imeem   delo?!   Vozdejstvie   na   cheloveka   iz   sosednej   komnaty,
dvenadcatichasovoj  protokol,  stoprocentnaya   korrelyaciya   -  i   ni  odnogo
fizicheskogo nositelya! Tishina, temnota, radiomolchanie, stabil'naya temperatura
i davlenie, sostav vozduha, zapahi...
     -  Postoj,  postoj,  - vzmolilsya  Oleg. -  Ty  hochesh'  skazat', chto  my
stolknulis' s chem-to, ne izvestnym nashej nauke?!
     -  Bolee  togo,  -  komp'yuter  nikak  ne   zhelal  uspokaivat'sya.  -  My
stolknulis' s nevozmozhnym. Konechno, ty ne fundamental,  no dazhe v SHkole tebe
mogli  by rastolkovat',  chto sovremennaya  model'  fizicheskih  vzaimodejstvij
zamknuta i ne dopuskaet sushchestvovanie vsyacheskoj chertovshchiny!
     Oleg myslenno pozhal plechami. Panika komp'yutera byla emu vpolne ponyatna;
sushchestvo, sposobnoe modelirovat' v real'nom  vremeni celye planety, ne moglo
ne   rasstroit'sya,   uznav,   chto   modeli  eti   ne   vpolne  sootvetstvuet
dejstvitel'nosti.  Oleg  zhe  takih  sposobnostej ne  imel,  i emu  bylo  bez
raznicy,  proizvoditsya  li  vnushenie elektricheskim tokom  ili zhe neizvestnym
nauke vzaimodejstviem.
     - Nu, horosho, - skazal on. - My stolknulis' s nevozmozhnym. V Kodekse na
eto tozhe est' stat'ya. Zapuskaj "Roj", i delo s koncom.
     Razumeetsya, Oleg vovse ne hotel,  chtoby vse zakonchilos' imenno  tak. No
sejchas on prosto ne smog uderzhat'sya, chtoby ne poddraznit' komp'yuter.
     - Dvojka vam za znanie instrukcij, -  otvetil  komp.  - Fenomeny takogo
klassa prohodyat ne pod grafoj "unikal'nye yavleniya, svyazannye s osobennostyami
konkretnoj planetnoj sistemy", i dazhe ne pod grafoj "yavleniya, neob座asnimye v
ramkah sushchestvuyushchej modeli Vselennoj".  |to - yavlenie, nesushchee pryamuyu ugrozu
normal'nomu funkcionirovaniyu Sodruzhestva.
     Dodraznilsya, podumal Oleg.
     Ugroza Sodruzhestvu  -  eto po men'shej mere karantin. A esli yajcegolovye
ne raskolupayut, v chem tut delo, to i pozhiznennoe. S容zdil na stazhirovochku.
     Vprochem,  soobrazil Oleg  mgnoveniem spustya, est' odno  obstoyatel'stvo.
Svyaz'-to  s  Sodruzhestvom  otsutstvuet.  A znachit, komp'yuter sejchas  i  est'
Sodruzhestvo. Sobstvennoj personoj.
     - I chto zhe ty teper' budesh' delat'? - sprosil Oleg.
     - Kak chto? - usmehnulsya komp. -  Panikovat'. CHem uspeshno  zanimayus' vse
eti shestnadcat' chasov. YA  tebya  potomu  i vyzval, chto eta zadachka mne ne  po
zubam.
     Ochen' milo, podumal Oleg. Znachit, mne teper' eshche i mir spasat'. Na paru
s komp'yuterom-panikerom.
     -  Nu-ka,  eshche raz, - skazal on, chuvstvuya narastayushchee  razdrazhenie. - S
chego  panikovat'-to?!  Nu, zatelepali  menya neizvestnym nauke  obrazom.  Nu,
zapreshcheno v takih sluchayah tehnicheskij potencial Sodruzhestva obnaruzhivat'. No
pri chem tut moya stazhirovka?! Tochnee, - vspomnil on pozavcherashnij razgovor, -
moya samostoyatel'naya  praktika?  Kakaya stat'ya Kodeksa zapreshchaet  mne  dovesti
rassledovanie do konca?
     Komp ne srazu nashelsya, chto otvetit'.
     - Prichem tut Kodeks, - nakonec probormotal on.  - Ty chto, ne ponimaesh',
chto tebya mogut ubit' v lyubuyu sekundu, i ya nichem ne smogu pomoch'?!
     Ah von ono chto,  soobrazil Oleg.  Orbital'nyj bog  poteryal kontrol' nad
situaciej! Est' iz-za chego v paniku udarit'sya.
     A ubit' i v samom  dele mogut, podumal on chut' pozzhe. Ostanovyat dyhanie
pod gipnozom - i privet. Ili samomu sebe sheyu  svernut' zastavyat.  I  nikakaya
matrica ne spaset, potomu chto... A pochemu ne spaset, sobstvenno?
     - Kak eto - nichem? - vozmutilsya Oleg.  -  Matrica  rabotaet?  Konnektor
rabotaet? Strazh-ptica nad monastyrem kruzhit? CHego zh tebe eshche nado?
     -  Vse  eto   rabotaet  tol'ko  protiv  izvestnyh  mne  vozdejstvij,  -
razdrazhenno   otvetil   komp'yuter.   -    My   zhe   stolknulis'   s   chem-to
sverh容stestvennym!
     -  Ne  so   sverh容stestvennym,   -   popravil  Oleg,  -  a  s  obychnym
gipnoticheskim vozdejstviem pod rabochim nazvaniem "ruki vverh". Nu, ne mozhesh'
ty zasech' fizicheskij nositel';  tak chto  s togo? Poprobuj hotya by v sosednyuyu
komnatu shokovuyu granatu brosit', a  potom uzh rassuzhdaj, mozhesh' ty mne pomoch'
ili net!
     - A eto ideya, - spokojno skazal komp. - Stranno, kak  eto ya upustil  iz
vidu...
     On  zamolk,  pogruzivshis'   v  obdumyvanie   najdennoj   "idei".   Oleg
pochuvstvoval, chto komp vot-vot ujdet so svyazi.
     - Postoj, postoj, - zatoropilsya on. - Vot tebe eshche odna ideya! Ty mozhesh'
s pomoshch'yu konnektora hot' chto-to podpravit' u menya v organizme? Tak, chtoby ya
hotya by dumat' mog, poka oni Dyu Marte obrabatyvayut?
     - Oni vozvrashchayutsya, - protelepatiroval komp. - CHut' popozzhe!
     Nu vot, podumal Oleg, o samom glavnom, kak vsegda, i ne pogovorili.
     I eto byla poslednyaya mysl', kotoruyu on smog podumat'.
     Veka ili minuty spustya Dyu Marte otkryl glaza.
     -  Kakoj  zhe ya byl  durak, - probormotal on, povorachivayas' na  spinu. -
Gospodi, kakoj zhe ya byl durak!
     Oleg osoznaval mysli svoej psihomaski, kak za neskol'ko  chasov do etogo
sozercal ee  vospominaniya.  Dyu Marte szhimal kulaki,  vspominaya,  kak  ushla v
monastyr' ego lyubimaya devushka, kak  pogib,  sorvavshis' so  skaly, ego  drug.
Nesomnenno, zdes' ne oboshlos' bez proiskov Cerkvi! On skrezhetal  zubami  pri
mysli o tom, chto sud'ba ego byla reshena eshche do rozhdeniya. On bil sebya  po lbu
i obzyval kretinom - ved' ne raz i ne  dva prihodili emu  mysli, chto ne delo
sluzhitelyam   Gospoda   ottachivat'   fehtoval'noe   iskusstvo   i   smeshivat'
smertonosnye  yady.  No  on  prodolzhal ispolnyat' prikazy, sushchestvuya  tochno  v
kakom-to koshmarnom sne, poka messir Ignar  ne otkryl  emu glaza  na istinnoe
polozhenie veshchej.
     Dyu Marte sel na solomennoj  cinovke i  pomassiroval viski. Emu hotelos'
provalit'sya  skvoz' zemlyu ot styda za prozhituyu zhizn'. Denlo byl  prav, dumal
on  so   vsej  iskrennost'yu  raskayavshegosya  greshnika,  ya   vybral   ne  togo
pokrovitelya. Mne  net proshcheniya, ya  dolzhen umeret'. Net, Ignar govoril, chto ya
uzhe umer; tak znachit, ya mogu nadeyat'sya?..
     Net, reshil Dyu Marte. Mne net proshcheniya. YA sdelayu to, chto dolzhen, i  hotya
by pered smert'yu vernu sebe chest'.
     On podnyalsya na nogi i izo vseh sil udaril v dver'.
     - Otkrojte! - zakrichal on. - Mne nemedlenno nuzhno videt' messira!
     On barabanil v dver' do teh por, poka v koridore ne razdalis' shagi.
     -  Mne nuzhno soobshchit' messiru nechto ves'ma  vazhnoe, - na etot raz ochen'
tiho proiznes Dyu Marte.
     - YA vse slyshal, syn moj,  - otvetil iz-za dveri razmerennyj  golos. - YA
izveshchu messira, i on prishlet za toboj.
     SHagi ego stihli v dali koridora.
     Oleg po-prezhnemu otchayanno - i bezuspeshno - pytalsya vernut' sebe hotya by
sposobnost' dumat'. No  v soznanii metalis' lish'  mysli Dyu  Marte, lish'  ego
slova  viseli na konchike  yazyka.  Messir dolzhen  znat' o poslednih  proiskah
Cerkvi; Molchalivye na podozrenii, vot-vot  nachnetsya proshchupyvanie  pod  vidom
peregovorov!
     Lishit'sya myslej okazalos' dlya Olega kuda hudshim ispytaniem, chem  on mog
sebe  ponachalu  predstavit'.  Oleg  bukval'no   zadyhalsya,  pojmannyj  chuzhim
soznaniem, pryamo na  glazah stanovyashchimsya  vse bolee samostoyatel'nym.  Ran'she
Oleg prosto  ne  mog dumat'; teper' zhe  Dyu  Marte dumal  za nego. Mysli  ego
krutilis' v golove, odni i te zhe, slovno navyazchivaya fraza, ot  kotoroj nikak
nevozmozhno  izbavit'sya.  Olegu dovelos' odin  raz  perezhit' nechto  podobnoe,
kogda on  perezanimalsya  pered  ekzamenom  po  sravnitel'noj  lingvistike  i
neskol'ko chasov provel v polnoj  prostracii, bezostanovochno progovarivaya pro
sebya  dlinnye frazy  na vnezemnyh yazykah.  V tot raz  on  vzyal situaciyu  pod
kontrol',  sosredotochivshis' na  vizual'nyh  obrazah,  propuskaya  sobstvennye
mysli  kak  by mimo  ushej. Sejchas  Oleg  neozhidanno dlya  sebya obnaruzhil, chto
pristal'no rassmatrivaet seryj kvadratik okna,  zabrannogo plotnoj reshetkoj.
Rassmatrivaet sam,  po sobstvennoj vole, v to vremya kak Dyu Marte po-prezhnemu
dumaet svoi nehitrye mysli.
     Teper'  ya  znayu, v  chem  sila Molchalivyh,  dumal  on,  ozhidaya vyzova  k
messiru. Ona - v Istine. Oni otkryvayut glaza, oni pomogayut uvidet' pravdu. I
eto - strashnoe oruzhie protiv vseh, ch'ya sila vo lzhi i obmane. Cerkov' nikogda
ne smirit'sya s takim vragom; Molchalivyh zhdet obvinenie v koldovstve, otkaz v
CHistote Very i otluchenie. YA, i tol'ko ya mogu etomu pomeshat'!
     Oleg perevel vzglyad s levoj verhnej chetvertinki  okna na pravuyu nizhnyuyu.
V slovah eto moglo by oznachat' - oh, i kretin. No vozmozhnost' upravlyat' hotya
by vzglyadom  napolnila Olega nadezhdoj. Poka soznanie  Dyu Marte bylo uvlecheno
samovoshvaleniem, ego bessoznatel'nye  dvizheniya -  v  tom  chisle  i vzglyad -
okazalis' v rasporyazhenii Olega.  Ostavalos' lish' nauchit'sya imi pol'zovat'sya,
pol'zovat'sya  tonko  i nezametno. I Oleg nachal uchit'sya,  potomu  chto  bol'she
zanyat'sya bylo poistine nechem.
     Dver' v kel'yu s myagkim  skrezhetom otkrylas'. Dva  monaha priglasili  Dyu
Marte  sledovat'  za  soboj  i  poveli  ego  znakomymi  koridorami. Dyu Marte
uspokaival sebya myslyami o mudrosti messira i gotovilsya k pochetnoj smerti.
     - Dyu Marte, messir, - dolozhil shedshij pervym monah.
     Dyu Marte voshel v znakomyj  kabinet.  Za poslednie  chasy v nem nichego ne
izmenilos'. Dazhe Ignar stoyal na tom zhe samom meste, chto i v proshlyj raz.
     - YA vizhu, ty mnogoe  ponyal,  syn moj, - skazal Ignar tihim,  vkradchivym
golosom. - YA slushayu tebya, govori!
     Nado rasskazat'  emu  vse kak est', podumal Dyu  Marte. S chego nachat'? S
samogo nachala.  Oleg otmetil,  chto  eti mysli zvuchali v  soznanii  Dyu  Marte
inache, chem predydushchie; oni  byli  kuda bolee chetkimi i voznikali  otdel'nymi
slovami,  v to vremya  kak ran'she  slova  napolzali  odno  na drugoe,  sleduya
nepreryvnym potokom.  Takaya raznica pokazalas' Olegu zabavnoj, i on  vyrazil
svoi emocii, perevedya vzglyad na stoyashchij  u stola kandelyabr i slegka prishchuriv
glaza.
     -  YA -  lichnyj  poslannik emnezira Kore, - vypalil Dyu Marte, nachinaya  s
samogo nachala. - YA byl poslan, chtoby soobshchit' Cerenu o tom, chto princ  Paul'
skryvaetsya v Dechelore, i chto ego otec umret v blizhajshie dva mesyaca.
     - YA znayu ob etom, - kivnul Ignar, - prodolzhaj.
     -  No moej  glavnoj cel'yu,  -  voskliknul Dyu  Marte, delaya shag vpered i
zaglyadyvaya messiru v glaza, - bylo  sovsem drugoe!  YA ehal v Dagsburg, chtoby
prikazat' Cerenu vplotnuyu zanyat'sya ordenom Molchalivyh!
     - CHem zhe zainteresoval emnezira nash  skromnyj orden? - smirenno sprosil
Ignar.
     - |mnezir ne ob座asnyaet prikazov, - otvetil Dyu Marte.
     No ya zhe  pomnyu, kak on daval poruchenie! Nado rasskazat',  kak bylo!  My
vstretilis' v  ego tajnom  kabinete,  i on prikazal...  Stranno,  ya ne pomnyu
podrobnostej...
     - |mnezir  nichego ne govoril o prichinah, - opustiv  glaza, prodolzhil Dyu
Marte. - No kogda ya pribyl v Dagsburg, takie prichiny nashlis'!
     -  Prodolzhaj, -  kivnul  Ignar.  - Ty mozhesh' govorit' ne  spesha, u  nas
dostatochno vremeni, ibo dela nashi pravedny.
     - U  Cerena est' sovetnik,  brat Arnol'd,  chelovek  d'yavol'skogo uma! -
prodolzhil svoj rasskaz Dyu Marte. -  Eshche dva goda nazad on zapodozril orden v
tajnom   posobnichestve  princu.  Poskol'ku   orden   nikogda   ne   schitalsya
mogushchestvennym, brat  Arnol'd predlozhil Cerenu  proverit',  na chto  sposobny
Molchalivye - zaslat'  shpionov s zadaniem, mogushchim ser'ezno povredit' ordenu.
SHpiony  byli  poslany  dvazhdy,  proshloj  vesnoj  i  etim  letom; obe  missii
poterpeli neudachu...
     Tak  eto  byli proverki,  s  udivleniem podumal  Dyu Marte. Oleg  slegka
sdvinul  brovi - stranno, chto  Dyu Marte udivilsya tomu, o  chem prekrasno znal
ran'she. Da, konechno, ya zhe ob etom i rasskazyvayu, soobrazil i sam Dyu Marte.
     -  Poluchiv soobshcheniya o  provale shpionov, brat Arnol'd sdelal vyvod, chto
orden obladaet ogromnym mogushchestvom, i dolozhil ob etom Cerenu. Ceren napisal
podrobnoe donesenie  emneziru;  skoree  vsego, on uzhe  otpravleno s nadezhnym
goncom.  V  donesenii  Ceren  pryamo  ukazyvaet,  chto  orden  ugrozhaet samomu
sushchestvovaniyu Cerkvi!
     Proshlo uzhe  bolee sutok,  podumal  Dyu Marte.  YA ne znayu,  kakimi putyami
otpravleny pis'ma;  goncov dubliruyut  golubi.  Perehvatit' donesenie  mozhno,
tol'ko  esli  ono  eshche  ne  otpravleno.  |to  vozmozhno,  ya  prikazal  nachat'
peregovory. Ceren mog otlozhit' otsylku do pervyh rezul'tatov.
     - Messir!  - voskliknul Dyu Marte, vnov' sbivayas' na  skorogovorku.  - YA
prikazal Cerenu vstretit'sya s  Goforom! On  dolzhen predlozhit' soyuz! |to  eshche
odna lovushka,  no esli  on  prosil o vstreche,  donesenie eshche ne otoslano! On
predlagal peregovory?
     Ah  vot  ono  chto,  podumal  Dyu  Marte;  eta mysl'  mel'knula  na samoj
pereferii  ego  soznaniya, Oleg navernyaka  propustil by  ee, bud' emu  na chto
otvlekat'sya. U Olega vozniklo smutnoe podozrenie, chto sam Dyu Marte ne slyshit
sobstvennyh myslej. |ti  mysli - tochnee, frazy  vnutrennej rechi, - voznikali
kak-to ne tak, nevpopad,  v dissonans  s  myslennymi kartinkami i  telesnymi
oshchushcheniyami. Oni  proiznosilis'  v drugom  tempe, chem frazy samogo Dyu  Marte,
slovno on dumal ih po  chuzhoj podskazke.  Oleg zainteresovalsya razlichiem dvuh
potokov  myshleniya;  teper',  kogda  ego  samogo  ne  ogranichival   privychnyj
vnutrennij dialog, on otkryval vse  novye sposoby manipulirovat' sobstvennym
vospriyatiem - slyshat' na vybor golos Gofora ili ego eho v soznanii Dyu Marte,
priglushat' ili,  naoborot,  podhlestyvat'  vladevshee Dyu  Marte  vozbuzhdenie,
propuskat' mimo ushej to  odin, to drugoj potok myslej. Zanyatie eto okazalos'
nastol'ko interesnym, chto Oleg chut' ne proslushal otvet Ignara.
     - Ceren peredal  nam  pros'bu ob audiencii, - kivnul messir. - Nikto iz
obrashchayushchihsya  k   ordenu  ne  poluchaet   otkaza.   Audienciya   naznachena  na
poslezavtra. Ty polagaesh', chto Ceren budet medlit' s otsylkoj doneseniya?
     - Ne stol'  dolgo... - Dyu Marte opustil golovu. - Ah, messir, pochemu vy
tak  spokojny?! Esli emnezir  Kore poluchit  eto pis'mo, Cerkov' obrushitsya na
orden vsej svoej moshch'yu!
     - Esli takova nasha sud'ba, primem ee, syn moj, - myagko otvetil Ignar. -
CHleny nashego ordena  nikogda ne volnuyutsya  iz-za  mirskih sobytij;  znachenie
imeet  lish' to, chto proishodit v  dushe cheloveka. Tvoi slova govoryat mne, chto
sobytiya  poslednih  dnej  sdelali  tebya  nespokojnym;  sejchas  tebe  sleduet
otdohnut'. My vernemsya k  nashemu razgovoru, kogda ya ispolnyu svoi segodnyashnie
obyazannosti.
     - Eshche neskol'ko slov! - vzmolilsya Dyu Marte.
     Ignar blagozhelatel'no kivnul.
     -  Peregovory  s  Cerenom  - lovushka! -  vypalil Dyu  Marte  i  vnezapno
obnaruzhil, chto sil'no ustal.  Zahotelos' prisest', a eshche luchshe -  horoshen'ko
vyspat'sya. - On predlozhit soyuz protiv Al'marisa,  no eto ne budet pravdoj. YA
prikazal  emu  eto, prevysiv polnomochiya; ya  soslalsya na emnezira, no emnezir
eshche nichego  ne znaet ob ordene. - Zevnuv, Dyu Marte zakonchil. - Bylo by luchshe
otvergnut' vse predlozheniya Cerena, soobshchiv o nih Al'marisu...
     Ignar i sam dogadaetsya,  podumal Dyu Marte. Ne mne  uchit' posvyashchennyh! YA
skazal dostatochno, pora  idti  otdyhat'. Oleg  otmetil,  chto vse  eti  mysli
okazalis' ne-svoimi, prishedshimi izvne.
     -  Prostite, messir, - Dyu Marte sklonil  golovu.  -  YA osmelilsya davat'
sovety, ya zabylsya. Proshu vas, razreshite mne udalit'sya.
     - Ty proshchen, syn moj, - otvetil  Ignar. - Stupaj s mirom, v kel'e  tebya
zhdet hleb i voda. Ty mozhesh' spat' spokojno; sud'ba tvoya reshena i nahoditsya v
nadezhnyh rukah.
     Da, Denlo ne oshibsya, razlichil Oleg ne-svoi mysli  Dyu Marte. Oni prinyali
menya,  podumal sam Dyu Marte,  ya  budu  zhit';  mozhet  byt', im prigodyatsya moi
umeniya. Kak ya ustal, vnov' prishla v golovu Dyu Marte ne-svoya mysl'.
     Oleg uzhe bez truda otmetil, chto vosprinimaet  celyh dva potoka ne-svoih
myslej  Dyu  Marte. Odin  byl  razmerennym  i  plavnym, nakatyvayushchim  v  takt
ustalosti; drugoj, eshche bolee otdalennyj i slabyj, sostoyal iz otdel'nyh fraz,
mezhdu  kotorymi tyanulos' molchanie; frazy vspyhivali i gasli,  slovno meteory
na fone zakatnogo neba. Oleg sosredotochilsya imenno na etom potoke, prodolzhaya
sovershenstvovat'sya v neslovesnom myshlenii.
     Dyu Marte,  obradovannyj  laskovym  priemom,  shel  obratno,  ne  obrashchaya
vnimaniya  dazhe  na  to, chto ego po-prezhnemu  soprovozhdayut dvoe monahov. Oleg
tshchatel'no otstroilsya ot ego vnutrennej  boltovni - Dyu Marte uzhe stroil plany
otnositel'no svoej blistatel'noj kar'ery  v  ordene - i lovil  tretij potok,
okazavshijsya ves'ma interesnym.
     "ZHal',  iz  nego  vyshel  by  horoshij   shpion...   Orden  -  tol'ko  dlya
Molchalivyh... Ceren kladet golovu na plahu... Pust' budut nagotove".
     Vosprinyav  eti neskol'ko  fraz, Oleg vdrug osoznal, chto eti mysli vovse
ne byli proiznosimymi pro sebya slovami. Oni poyavlyalis' kak oshchushchenie v kisti,
kak esli by Oleg pisal na pergamente gusinym perom.  Sredi fraz poyavlyalis' i
neznakomye slova; chuzhoe pero  vypisyvalo ih tak zhe uverenno, kak i sosednie,
Oleg  zhe  nichego  ne mog razobrat'. On ponyal,  chto  vosprinimaemyj im  potok
nikoim obrazom ne prinadlezhit Dyu Marte, i udvoil usiliya.
     "(chto-to)...  General?.. Zachem  ty  vedesh' etogo (chto-to)?..  On  mozhet
vspomnit'  eshche. |to ne opasno, ya (chto-to)...  Ne stranno li eto  sovpadenie?
Imenno  sejchas,  vsego  cherez  dva  dnya  posle  (chto-to)? Kogda  my (chto-to)
nebesnuyu mashinu?..  Ty dumaesh', on -  ottuda?! Ne mozhet  byt', ya slushal ves'
den'!.. Prover' eshche raz, po-nastoyashchemu!"
     Oleg  neskol'ko sekund vchuvstvovalsya vo vnezapno rasslabivshuyusya  kist',
poka ne  osoznal, chto mysli konchilis'. V  soznanie vklinilis' soobrazheniya Dyu
Marte. Skuchno, dumal lichnyj poslannik emnezira, zavtra zhe poproshus'  v delo.
A poka - spat'!
     Dyu Marte zevnul i rastyanulsya na  cinovke, mgnovenno rasslabivshis'. V tu
zhe sekundu Oleg snova stal samim soboj.
     - Pozdravlyayu, -  zazvuchal v  golove  znakomyj golos, i  Oleg  udivilsya,
naskol'ko etot golos pohozh  na tol'ko chto izuchennye im myslitel'nye  potoki.
Stranno, Molchalivye ispol'zuyut samye sverh容stestvennye sposoby vozdejstviya,
a  rezul'taty  ne   otlichit'  ot  obychnoj  raboty  konnektora!  -  Oni  tebya
zapodozrili. Ignar sleduet v sosednyuyu komnatu, i dovol'no pospeshno.
     -  Gofor  prikazal emu proverit', ne  prishelec  li ya, -  dolozhil Oleg o
rezul'tatah podslushivaniya. - Kstati, ty vosprinyal ih razgovor?
     - Kakoj eshche razgovor?
     Oleg  na  mig  zadumalsya. Dejstvitel'no, kakoj  razgovor? CHto  ya voobshche
slyshal? Tochnee - vosprinimal?
     - Prokruti  telemetriyu za poslednie  pyat' minut,  - promyslil  Oleg.  -
Obrati  vnimanie  na mikrodvizheniya  pravoj  ruki.  Rasshifruj  ih kak popytku
pisat' na Vysshem narechii, skoropis'yu.
     Rasshifrovka ne  otnyala  u komp'yutera i sekundy. V golove Olega razdalsya
protyazhnyj svist.
     - Tvoya ruka toch'-v-toch' povtoryala mikrodvizheniya Ignara, - soobshchil komp,
ne skryvaya izumleniya. - YA prokrutil obe zapisi, vse shoditsya. Znaesh', chto my
s toboj obnaruzhili?
     -  Obyknovennuyu telepatiyu, - bez malejshego entuziazma otozvalsya Oleg. -
I  sejchas  eti telepaty sobirayutsya zahvatit' v  plen  eshche odnogo  zemlyanina.
Mozhet byt', my poka otlozhim teoreticheskie disputy?!
     - Kak  skazhesh',  -  na udivlenie  bystro soglasilsya  komp. - No  ty zrya
volnuesh'sya naschet vozmozhnogo zahvata; strazh-ptica nagotove.
     - I telo pavshego geroya na porugan'e ne otdast? - poveselel Oleg. Kak by
kruty ni byli Molchalivye, vryad li im udastsya zagipnotizirovat' poltory tonny
tupovatoj stali. - Ty uzhe ponyal, kak oni vyklyuchali konnektory?
     -  Net  dannyh,  - otvetil komp.  - V  tvoem  sluchae  konnektor eshche  ne
vyklyuchalsya.
     Oleg  fyrknul  i  pokachal golovoj.  On do sih  por ne mog  privyknut' k
strogo formal'nomu myshleniyu svoego komp'yuternogo naparnika.
     -  Net dannyh! - peredraznil on bezzvuchnye intonacii kompa. -  Da oni zh
menya celyh shestnadcat'  chasov telepali! CHto, tak  trudno  bylo raskodirovat'
vnutrennie obrazy? Ili eto soobrazit' trebuetsya?
     -  Ne  ponyal, -  obeskurazhenno otvetil  komp.  -  Kakoe otnoshenie imeyut
detskie vospominaniya Dyu Marte k blokirovaniyu konnektora?
     Oleg  dogadalsya,  chto komp rasshifroval shestnadcatichasovoj son  Dyu Marte
tol'ko sejchas, po svoemu obyknoveniyu zatrativ na eto ocherednuyu millisekundu.
     -  Dorogoj moj, -  pokrovitel'stvenno skazal  Oleg, -  posle takih snov
dazhe zemlyanin mozhet prosnut'sya ubezhdennym Molchalivym. Ili ty hochesh' skazat',
chto Dyu Marte videl vo sne tol'ko epizody iz tvoej legendy?!
     -  Net,   -  otozvalsya  komp.  -  Storonnee  vnushenie?!  Sinkreticheskih
obrazov?!
     Sudya po intonaciyam, sam  komp prodelyval takie  shtuki s bol'shim trudom.
Emu krajne ne  hotelos' verit',  chto eshche kto-to vo vselennoj  mozhet  vnushat'
sinkreticheskie obrazy.
     - Razumeetsya, -  usmehnulsya Oleg. - CHto mozhet byt' proshche dlya telepatov,
kotorye  dazhe dumat'  nauchilis'  v  pis'mennom  vide!  Da  im  zablokirovat'
konnektor - chto  tebe pol-goroda  szhech': otdal prikaz ot  imeni vladel'ca, i
amba.
     - No dlya etogo nuzhno znat', chto vnushat'!
     - Ty vse eshche ne ponyal? - Oleg pokachal golovoj. - Mysli Ignara zvuchali v
moej ruke;  tochno takzhe i mysli  Konnera  mogli zvuchat' v  golove Ignara. On
nahodilsya v  monastyre  tak  dolgo,  chto  na  meste  Molchalivyh  ya vyuchil by
polovinu  galakticheskih  yazykov, ne to  chto  takuyu  meloch',  kak  upravlenie
konnektorom!
     Komp  nichego ne  otvetil.  Oleg  ponimal,  chto proishodit  sejchas v ego
elektronnyh  mozgah.  Uhvativshis'  za svezhuyu ideyu, komp stroil novuyu  model'
vsego proisshedshego na Pingare, pererasschityvaya veroyatnosti  tysyach sobytij  -
ishodya iz "telepaticheskoj" gipotezy.
     Na eto dazhe emu trebovalos' vremya.
     Oleg  poezhilsya.   Itogom   podobnyh  razmyshlenij   mogla   stat'  novaya
interpretaciya proishodyashchego, na  osnove kotoroj  komp snova nachnet  otdavat'
prikazy. Vrode togo, samogo pervogo - idti po azimutu trista sorok.
     - Nu chto zh, - nakonec proiznes komp. - Pridetsya primenit' silu.
     - |?! - tol'ko i vydavil Oleg.
     -  Delo v tom, -  ne bez ehidstva soobshchil komp,  - chto messir Ignar uzhe
otdal prikaz dostavit' tebya v zal pravdy.
     Oleg vzdrognul vsem telom i bol'no udarilsya loktem o stenu.
     - Da kak ya  budu primenyat' silu?!  - vskrichal on. - Im  zhe stoit tol'ko
ruki vverh sdelat', i ya s kopyt doloj!
     -  Oshibaesh'sya,  - spokojno vozrazil  komp. -  Hotya fizicheskij  nositel'
vozdejstviya "ruki  vverh" do sih por ne obnaruzhen, ego  nejrofiziologicheskie
posledstviya  legko kompensiruyutsya s  pomoshch'yu  konnektora. Molchalivye  bol'she
nichego ne smogut s toboj sdelat', chto  podtverzhdaetsya hotya by tem, chto ty do
sih por v soznanii.
     - Aga, - skazal Oleg,  podnimayas' na nogi. -  Znachit, teper' ih ochered'
panikovat'. No vse-taki, kak naschet polnomochij?
     - Dayu  tebe polnomochiya, - torzhestvenno  proiznes komp.  - Dostovernost'
"telepaticheskoj"  gipotezy  -  devyanosto sem' procentov.  Vpolne dostatochno,
chtoby schitat' kontakt  sostoyavshimsya, a  planetu  - voshedshej  v  Sodruzhestvo.
Status  zemlyan  v   nastoyashchee  vremya   dalek  ot  rekomenduemogo;  trebuetsya
diplomaticheskaya podgotovka  planetarnogo  sociuma. Ne vizhu prichin, pochemu by
ne poruchit' ee vam, stazher Solov'ev. Tochnee, diplomat Solov'ev!
     - Aga, - eshche raz skazal Oleg, u kotorogo golova krugom poshla. Liho komp
vse eto obstavil! - Nu, ya poshel? Silu primenyat'?
     - Personalii dlya kontakta -  Ignar i Gofor, - proinstruktiroval komp. -
Tematika - vvodnaya,  plyus peregovory o zalozhnikah. Shemu monastyrya ty mozhesh'
vyzyvat' po klyuchevomu slovu "karta". Postarajsya nikogo ne ubit'.
     Imenno eta, suhaya  i predel'no konkretnaya instrukciya  mgnovenno privela
Olega  v  rabochee sostoyanie. My zhe vse eto poltora goda otrabatyvali, skazal
on sebe. Nichego novogo,  sugubo standartnaya  situaciya.  Vvodnye  peregovory,
peregovory o zalozhnikah, dopros plennogo...
     Dver'  zaskrezhetala, vpuskaya v kel'yu luch sveta.  Na poroge  stoyali  tri
monaha, kazhdyj na golovu vyshe Olega.
     - Messir zhelaet videt' tebya, - skazal odin iz nih. - Nemedlenno!
     Oleg  poslushno vyshel iz kel'i.  Monahi  rasstupilis',  propustiv  Olega
vpered; odin  iz nih poshel ryadom s Olegom, dvoe drugih - szadi. Na ocherednom
povorote  idushchij  sboku  monah  myagko  povernul  Olega  vlevo,   v  storonu,
protivopolozhnuyu kabinetu Ignara. Pora, podumal Oleg.
     On   priostanovilsya,  davaya   zadnim  provozhatym   priblizit'sya,  zatem
obernulsya  vsem korpusom, kak  by sobirayas' zadat' vopros  idushchemu ryadom,  i
rezko  vybrosil vpered pravuyu ruku.  Blizhnij monah bezzvuchno osel  na pol, v
golove   Olega   vspyhnula  iskra  boli  i   tut  zhe  pogasla,  "vozdejstvie
kompensirovano",  soobshchil komp, Oleg  shvatil  vtorogo  monaha  za  volosy i
sil'no  rvanul  na  sebya,  podstavlyaya koleno.  Zatem slegka  prisel,  ocenil
rasstoyanie do tret'ego i udaril nogoj.
     K schast'yu, monastyr' nazyvalsya ne SHao-Lin'.
     Ubedivshis',   chto  provozhatye   bol'she  ne  goryat   zhelaniem  kogo-libo
provozhat', Oleg prikryl glaza i skomandoval: "Karta!". Emu nuzhen byl kabinet
Gofora - Ignar vryad li uspel vernut'sya s proshchupyvaniya - i on nashel ego cherez
dva povorota i odnu lestnicu.  Po puti Oleg vstretil eshche neskol'kih monahov,
risknuvshih podnyat' ruki vverh;  vse oni  ostalis' lezhat'  na polu. Iskusstvo
rukopashnogo boya zdes' yavno bylo prineseno v zhertvu telepatii.
     Pered samym  kabinetom Oleg na sekundu ostanovilsya. S chego  zhe  nachat',
podumal  on. S  ustanovochnoj  rechi  -  mol, zemlyanina  ne  zadevaj  nikogda?
Pozdnovato, zadeli uzhe, i dazhe gravilet stashchili. Zemlyan oni teper' ni v grosh
ni stavyat.
     A chto, esli napustit' na nih Dyu Marte!?
     - Strazh-ptica v pomeshchenii, - dolozhil komp. - Rezhim "kompakt".
     Oleg  kivnul i tolknul  dver'. Sudya  po  grohotu,  pered etim ona  byla
zaperta.
     Kabinet  Gofora  razitel'no  otlichalsya  ot uzhe znakomogo Olegu kabineta
Ignara. Prezhde vsego, svoimi razmerami: v etom pryamougol'nom, metrov sorok v
dlinu zale ne inache kak provodilis' obshchie sobraniya Molchalivyh. Oleg ponachalu
dazhe ispugalsya, chto oshibsya komnatoj; no, prismotrevshis', obnaruzhil u dal'nej
steny cheloveka,  stoyavshego  okolo shirokogo  byuro.  Kogda  sorvannaya s petel'
dver' ruhnula na gladkij derevyannyj pol,  chelovek podnyal golovu i  v  polnom
izumlenii ustavilsya na Olega.
     - |to Gofor, - soobshchil komp. - Ty ne oshibsya.
     Vot i otlichno,  podumal  Oleg, netoroplivo  shestvuya po ogromnomu  zalu.
Gofor,  po-vidimomu, opoznavshij Dyu Marte,  nahmurilsya  i  ele zametno  pozhal
plechami.
     Golovu  Olega pronzila korotkaya  vspyshka boli - zametno sil'nee,  chem v
proshlyj raz. Komp'yuter sreagiroval mgnovenno - "vozdejstvie kompensirovano".
     Oleg prezritel'no usmehnulsya i prodolzhil dvizhenie vpered.
     Kogda do Gofora ostalos' kakih-to tri  shaga, Oleg ponyal, chto Molchalivye
tozhe sposobny ispytyvat' strah.
     - Protiv  menya vashi  navazhdeniya  bessil'ny,  - skazal  Oleg,  podhodya k
Goforu vplotnuyu.
     Gofor odnoj rukoj opersya  na byuro i eshche raz poproboval  pozhat' plechami.
Na etot  raz komp pogasil bol' dazhe ran'she, chem  ona poyavilas'. Oleg pokachal
golovoj:
     - Esli ty sdelaesh' eto v tretij raz, - skazal on, - mne budet razresheno
primenit' silu.
     On zamolchal, stoya pered Goforom i  glyadya emu pryamo v glaza. Vprochem, po
licu  generala Molchalivyh nel'zya bylo prochitat'  i desyatoj  doli  togo,  chto
nasheptyvala sejchas Olegu kist' ego pravoj ruki.
     "Ignar...", - prochital Oleg po ele zametnomu podragivaniyu pal'cev. - "V
moj kabinet... Denlo i vse, kto vladeet shpagoj..."
     - CHto eto znachit?! - nakonec proiznes Gofor. - Kto vy?
     Oleg ceremonno poklonilsya.
     - YA tot, komu povinuyutsya slugi Vysokoj Cerkvi. - On obnazhil levuyu  ruku
i prodemonstriroval Goforu tatuirovku.  - I ya prishel  povelevat'. Veruesh' li
ty v Edinogo Gospoda nashego i proroka ego Majerusa, syn moj?
     Oleg s udovletvoreniem otmetil, kak  golova Gofor sklonilas',  edva tot
zaslyshal etot ritoricheskij vopros.
     - Veruyu, - otvetil Gofor, potomu chto ne mog otvetit' inache.
     - Togda povinujsya vole emnezira, - velichavo proiznes Oleg. - Ne umnozhaj
pregreshenij svoih, syn moj, ibo tebe ne dano znat', kogda istoshchitsya terpenie
Gospoda!
     Gofor vtyanul  golovu  v plechi, i po ego reakcii  Oleg ponyal, chto izbral
vernuyu intonaciyu. Gofor byl teper'  ne prosto  napugan; ego pal'cy bukval'no
trepetali pod naporom lihoradochnyh myslej. Samo po sebe  poyavlenie cheloveka,
nepodvlastnogo  gipnozu, pugalo;  no  to,  kem  byl etot  chelovek,  poistine
vselyalo uzhas.
     Pohishchenie  poslannika - pustyak,  special'no dlya  Gofora  podumal  Oleg.
Koldovstvo,  protivnoe  prirode cheloveka  - vot chto  privedet Molchalivyh  na
koster.
     Gofor szhal guby i pokosilsya v storonu dveri. Oleg v svoyu ochered' glyanul
na kartu - ni Ignara, ni  Denlo poblizosti ne bylo. Dolzhno byt', razyskat' v
monastyre umeyushchih vladet' shpagoj okazalos' ne tak-to prosto.
     -  YA proshchayu tebe  svoe  zatochenie,  -  prodolzhal Oleg,  ne davaya Goforu
opomnit'sya. - Ty sdelal imenno  to, chto  bylo nuzhno  Cerkvi. Blagodarya  tebe
Cerkov' znaet teper' o  mogushchestve Molchalivyh,  i znaet, na chem derzhitsya eto
mogushchestvo.
     Glaza Gofora edva zametno rasshirilis'.  Vot tak-to, podumal Oleg. A ty,
vidimo, schital, chto lichnyj poslannik emnezira prishel syuda v kachestve palacha?
     - YA proshchayu tebe smert' nashih brat'ev, - prodolzhil Oleg. - Oni znali, na
chto shli, i Gospod'  prinyal ih dushi v svoyu obitel'. Ty  delal, chto mog, chtoby
sohranit' tajnu ordena dlya teh, kto sposoben ocenit' ee velichie.
     "K chemu on klonit?" - zadergalas' kist'.
     - Ot imeni emnezira  ya otpuskayu  tvoi grehi i grehi  tvoego  ordena,  -
zakonchil Oleg svoe zatyanuvsheesya vstuplenie. On podnyal pravuyu ruku i vozlozhil
ee na lob Gofora,  nevol'no naklonivshegosya vpered. Kem by tam ni byl general
Molchalivyh, vyrabotannye vekami refleksy i na etot raz okazalsya sil'nee. - A
sejchas,  syn moj, ya vnov' dolzhen  sprosit': krepka li tvoya vera?!  Gotov  li
sluzhit' ty Vysokoj Cerkvi,  kak nekogda sluzhili ej general  Gijom i  general
Daben?
     V drugoj moment  Oleg udivilsya by etim  vnezapno vyskochivshim iz  pamyati
imenam. No  sejchas on  byl celikom pogloshchen  Goforom -  ego  reakciyami,  ego
myslyami,  ego  namereniyami. Namereniyami, kotorye za poslednyuyu minutu udalos'
osnovatel'no pokolebat'.
     -  Vera  moya  krepka, - mashinal'no otvetil Gofor. -  No razve ne vedomo
emneziru, chto orden Molchalivyh uzhe sto shest'desyat  vosem' let nahoditsya  vne
yurisdikcii Cerkvi?!
     - Nahodilsya, syn moj,  - popravil ego Oleg. - Sto shest'desyat vosem' let
Vysokaya  Cerkov' ne  trevozhila Molchalivyh,  daby te  v  molchanii i  smirenii
postigali novye  otkroveniya Gospoda.  Segodnya zhe ya, sheval'e Dyu  Marte, voleyu
Gospoda i poveleniem  emnezira sovershivshij palomnichestvo v  sredotochie vashej
mudrosti,  svidetel'stvuyu:  orden ispolnil svoyu tajnuyu missiyu  i snova mozhet
zanyat' podobayushchee mesto v lone Vysokoj Cerkvi!
     Dlya  Gofora  takoj  povorot  sobytij  okazalsya voistinu otkroveniem. On
priotkryl  rot, izumlenno  posmotrel na  Olega  i dazhe  otstupil  ot  svoego
nepomernogo byuro.
     "Oni znali?!" - zadrozhala kist'.
     - V lone Vysokoj Cerkvi?! - peresprosil on. - |mnezir znal?..
     - Syn moj, -  ukoriznenno  proiznes Oleg.  - Neuzheli  ty  ne  zamechaesh'
ochevidnogo? Razve  pohozh ya na togo Dyu  Marte,  kotoryj neskol'ko chasov nazad
vyshel iz kabineta Ignara, predannyj Molchalivym dushoj i telom? Razve ya lezhu v
bespamyatstve na  etom polu, kak lezhal by na moem meste lyuboj drugoj chelovek?
Razve smog by ya sovershit' eto, ne znaj Cerkov' zaranee, chto zhdet ee emissara
v gostyah u Molchalivyh?
     -  Kak   dolgo...   Kak  davno   vy  znaete?!  -  voskliknul   Gofor  v
sovershennejshem  smyatenii.  Mysli  Oleg  slovami, on  otpustil  by  ocherednoe
myslennoe zamechanie - kak, v sushchnosti, pohozhi vse chelovecheskie sushchestva; kak
prosto  upravlyat'  imi,  vnushaya  strah  i podavaya nadezhdu. Vmesto  ruhnuvshih
planov  edinolichnogo  gospodstva  pered   Goforom  predstala  voshititel'naya
perspektiva soyuza s Vysokoj Cerkov'yu, soyuza, kotoryj malo kto v |nee reshilsya
by otvergnut'.
     - YA uzhe skazal, syn moj, - ulybnulsya Oleg. - Sto shest'desyat vosem' let.
     Pokoleniya za pokoleniyami, podumal on, Molchalivye sluzhili Cerkvi, sami o
tom  ne podozrevaya.  Gofor  dolzhen byt' schastliv,  ved'  imenno  emu  vypala
vysokaya chest' vozglavit' vossoedinenie ordena i Cerkvi.
     - Sto shest'desyat vosem'  let?! - peresprosil Gofor.  Oleg  otmetil, chto
sejchas  on govorit imenno to, chto  dumaet - podragivaniya pal'cev  vypisyvali
imenno eti slova. - Sem' generalov, ne vedavshih, chto tvoryat?! No kak Cerkov'
smogla prevzojti nas?..
     - Syn moj,  - laskovo proiznes Oleg. - Malo  komu  dano znat'  istinnoe
velichie Cerkvi.
     Gofor sokrushenno pokachal  golovoj. Oleg byl sovershenno  prav - v polnoj
mere o vozmozhnostyah  Cerkvi znali razve chto sam emnezir, da eshche  orbital'nyj
komp'yuter.  No,  konechno zhe, tak dolgo  schitavshemu  sebya vsemogushchim generalu
trebovalos' vremya, chtoby osoznat' ochevidnoe.
     - No esli emnezir  znal, - vstrepenulsya Gofor,  - zachem vsya eta zateya s
peregovorami? Zachem yavilsya ty k princu |nefarta?..
     -  Takov byl plan  emnezira, - snishoditel'no ob座asnil Oleg. - YA dolzhen
byl  udostoverit'sya v vashih vozmozhnostyah;  a dlya  etogo Dyu Marte dolzhen  byl
byt'  zahvachen  v plen,  podvergnut'sya  navazhdeniyam,  prevratit'sya  v vashego
predannogo slugu  i rasskazat' vam nechto dostatochno  vazhnoe, chtoby opravdat'
vse  eto v  vashih  glazah.  Vy  smogli  zamorochit' luchshego  agenta emnezira;
sledovatel'no, vashe iskusstvo otnyne dolzhno sluzhit' Cerkvi.
     Gofor molcha  kivnul.  Po  mikrodvizheniyam  ego pal'cev  Oleg ponyal,  chto
general schel etot  rasskaz  vpolne pravdopodobnym.  Inogo Oleg i ne  zhdal  -
izlozhennoe ne vyhodilo za predely obychnoj srednevekovoj intrigi. Esli  on ne
poverit i na  etot raz, podumal Oleg, u ordena v skorom vremeni budet drugoj
general.
     Gofor prochital etu mysl' edva li ne bystree, chem Oleg ee podumal.
     -  YA  preklonyayus'  pered  velichiem  Gospoda  i  mudrost'yu  ego  zemnogo
voploshcheniya - emnezira Kore,  -  proiznes  on, sklonyaya  golovu. - YA i shestero
moih predshestvennikov byli slepymi, no vernymi  ispolnitelyami  voli  Vysokoj
Cerkvi. YA s radost'yu vstrechayu vest' ob istinnom naznachenii nashego sluzheniya!
     -  |mnezir budet rad  uslyshat' ob etom, -  kivnul  v  otvet  Oleg.  - YA
segodnya zhe otpravlyus' v obratnyj put', nesya  emu etu radostnuyu vest'. - Oleg
otmetil,  chto v  glazah  Gofora  zagorelsya  luchik  nadezhdy.  - Gorite  li vy
zhelaniem kak mozhno skoree vernut'sya v lono Cerkvi, general?
     Gofor mgnovenno pochuvstvoval podvoh, no vybora u nego uzhe ne bylo.
     - YA sdelayu vse ot menya  zavisyashchee, chtoby uskorit' ceremoniyu, -  otvetil
on, po-prezhnemu glyadya v pol.
     - V takom sluchae,  - tverdo proiznes Oleg,  - ya rasschityvayu  otbyt'  iz
Dagsburga na vashej nebesnoj mashine.
     "Otkuda?!... - zametalis' mysli Gofora. -  Denlo... Dyu  Marte  proezzhal
Gec... Vse podstroeno! Oni znayut vse!!!".
     Dal'nejshih myslej generala Molchalivyh Oleg uzhe  ne smog razobrat'. Vse,
chto  proishodilo do  sih  por,  kazalos'  v  sravnenii  s etim pustoporozhnej
boltovnej  o pogode.  Vidimo,  Gofor tol'ko  sejchas v polnoj  mere  osoznal,
naskol'ko veliko istinnoe velichie Cerkvi. On shvatilsya obeimi rukami za byuro
i szhal  pal'cy  tak, chto oni  pobeleli. Dumat'  v  takom  polozhenii emu bylo
ves'ma  zatrudnitel'no, no general i ne  nuzhdalsya v  myslyah. Tyazhelo dysha, on
glyadel na  Olega, pytayas' sdelat' luchshij vybor  mezhdu rabstvom i muchitel'noj
smert'yu.
     - General! -  razdalsya szadi  Olega  znakomyj golos. Ba,  podumal Oleg,
kazhetsya, my eshche raz uvidimsya so znamenitym breterom! - Prikazhete ubit'?!
     Olegu  pokazalos',  chto  poslednie slova  Denlo  proiznes  s  nekotorym
somneniem. No eto vovse  ne  pomeshalo Olegu  mgnovenno  smenit' poziciyu tak,
chtoby videt' vseh protivnikov.
     U  dveri stoyali chetvero - Ignar,  Denlo i eshche dva  cheloveka  v svetskoj
odezhde, s obnazhennymi shpagami v rukah.
     General mrachno posmotrel na voshedshih i pokachal golovoj.
     -  Preklonite koleni,  - skazal  on, delaya  svoj  vybor. - Pered vami -
sheval'e Dyu Marte, lichnyj poslannik emnezira.
     - I chto s togo? - yazvitel'no  osvedomilsya migom poveselevshij Denlo. Ego
sputniki,  ne stol' znamenitye  avantyuristy, tem vremenem opustilis' na odno
koleno i do pola poklonilis' Olegu.
     - |mnezir lyubezno predlozhil Ordenu vossoedinit'sya s Vysokoj Cerkov'yu, -
s  kazhdym slovom  govorya vse  uverennee  i  uverennee, poyasnil Gofor. - I  ya
sklonen prinyat' eto predlozhenie.
     Denlo prisvistnul,  brosil  na Olega izumlennyj  vzglyad  - na chto  Oleg
nemedlenno podmignul levym glazom - razvel rukami i  molcha opustilsya na odno
koleno.
     Kazhetsya, podumal Oleg, v nashem spore o pokrovitelyah nakonec  postavlena
tochka.
     - Gospodin poslannik, -  pochtitel'no obratilsya  Gofor  k  Olegu, - vashe
pozhelanie budet  ispolneno eshche do  rassveta. Ugodno  li  vam,  chtoby  k  vam
obrashchalis' po imeni, kak podobaet cheloveku vashego sana?
     - Da, brat Gofor, - podcherknuv  slovo "brat", otvetil Oleg. - Otnyne vy
prinadlezhite Cerkvi i mozhete nazyvat' menya bratom Al'bertom.
     -  YA schastliv vstreche  s vami, brat Al'bert,  -  skazal  Gofor, sklonyaya
golovu. -  Pozvolite  li  vy  rasskazat'  vo  vseh podrobnostyah o  poslednih
otkrytiyah nashego ordena,  privedshih  k  poyavleniyu  v  nashej vlasti  nebesnoj
mashiny?
     Gofor sdelal  svoj  vybor  - i  teper', kak  s  udivleniem ponyal  Oleg,
dejstvitel'no sluzhil Vysokoj Cerkvi. Sluzhil ne  stol'ko za strah, skol'ko za
sovest'.
     Interesno bylo by poslushat', podumal Oleg. No u menya malo vremeni.
     - K  neschast'yu, brat Gofor, -  razvel on rukami, - na etot  schet ya imeyu
sovershenno konkretnoe  predpisanie. Vmeste so mnoj v Omn  dolzhny otpravit'sya
vse tri zahvachennyh vami demona.
     - Kak budet ugodno emneziru, - pokorno soglasilsya Gofor. - No pozvol'te
sprosit', brat Al'bert. Sposobny li vy sami nasylat' navazhdeniya?
     Serdce Olega na sekundu zamerlo. CHto, esli komp ne dogadaetsya?!
     -  Vzglyanite, -  dvusmyslenno skazal Oleg, ukazyvaya na stoyashchuyu u dverej
chetverku. - Sejchas...
     Komp dogadalsya.
     CHetyre tela meshkami ruhnuli na pol.
     Gofor  izmenilsya  v lice i  ustavilsya na  Olega. Tochnee,  na ego  ruki,
raspolozhennye vovse ne v tradicionnom dlya Molchalivyh polozhenii "Ruki vverh".
     - Budet ispolneno, brat Al'bert, - drognuvshim golosom skazal Gofor. - YA
prikazhu dostavit' demonov v monastyr'.
     -  Horosho, brat Gofor, - kivnul Oleg. - YA tozhe rad nashemu znakomstvu. V
vashem  lice Cerkov'  priobrela  zamechatel'nogo  generala! Kak  skoro ya  mogu
otbyt' v Omn?
     - Kak ya i skazal, brat Al'bert. Eshche do rassveta.
     - Blagodaryu,  brat  Gofor.  A  sejchas  ya hotel  by nemnogo otdohnut', -
ulybnulsya Oleg.  -  Rasporyadites'  razbudit' menya,  kogda nebesnaya mashina  i
demony budut gotovy. YA budu  spat' v kel'e, stol' lyubezno otvedennoj vami Dyu
Marte. I ne zabud'te moyu shpagu!
     S  etimi slovami Oleg poklonilsya  Goforu i,  ne  oglyadyvayas', vyshel  iz
komnaty. Kogda  on perestupal cherez telo messira Ignara, tot v pervyj raz  s
momenta  naneseniya udara zashevelilsya.  Tochno v  srok, udovletvorenno otmetil
Oleg.
     Nikto ne posmel ni ostanovit' ego, ni dazhe soprovodit' do kamery.
     Rastyanuvshis'  na  svoej  cinovke, Oleg neozhidanno  ponyal, chto  otchayanno
hochet  spat'.  I eto posle pobedy, kotoruyu dazhe sravnit' bylo ne  s  chem! Ne
bylo v  istorii Korpusa  nichego podobnogo, ne  popadali  zemlyane  v  plen  k
telepatam. Mne by do potolka prygat', podumal  Oleg, a  vot ne hochetsya. Byt'
mozhet, potomu, chto vse eto -tol'ko nachalo?
     Kivnuv sobstvennym myslyam, on ustroilsya poudobnee i prikryl glaza.
     -  Pozdravlyayu! -  zagremel  v golove  torzhestvennyj  golos. Orbital'nyj
komp'yuter vybral samyj oficial'nyj - i, pozhaluj, samyj  neudachnyj ton.  Oleg
pomorshchilsya i pochuvstvoval narastayushchee razdrazhenie. CHego emu eshche? - Gofor uzhe
otdal prikaz, i gravilet s minuty na minutu podnimetsya v vozduh. YA opredelil
ego koordinaty,  strazh-ptica napravlena na soprovozhdenie nashih  sotrudnikov.
Operaciya blestyashche zavershena, stazher Solov'ev!
     Oleg mstitel'no ulybnulsya. Zavershena? Kak by ne tak.
     - Zamolkni, navazhdenie! - probormotal  Dyu  Marte. - YA ne veryu ni odnomu
tvoemu slovu. Zavtra, kogda demony predstanut pered emnezirom...
     V  golove  u  Olega  razdalsya  korotkij,  no  ochen'  otchetlivyj shchelchok.
Komp'yuter vpervye za poslednie dni ne smog vyrazit' svoyu ocenku slovami.
     - Dyu Marte? - nakonec vydavil on.
     -  Brat Al'bert! - otrezal Dyu Marte.  - I zapomni,  porozhdenie demonov:
otnyne ty budesh' podchinyat'sya mne. Takova volya emnezira!
     - Oleg, chto s toboj?! - zachastil  komp'yuter.  -  Vse parametry v norme,
vozdejstviya kompensirovany;  ty  sovershenno normalen!  Pri  chem  zdes'  brat
Al'bert?!
     - YA vypolnil poruchenie emnezira, - gordo promyslil  Dyu Marte. - Moj duh
pobedil  smert', a ty  i tvoya marionetka pomogli  dobrat'sya  do  Molchalivyh.
Sejchas zhe ya trebuyu ot tebya togo zhe, chto i ot vseh - povinoveniya. V protivnom
sluchae, - Dyu Marte  prikryl glaza  i  filosofski vzdohnul, -  tebe  pridetsya
samomu podbirat' kod k sisteme dal'nej kosmicheskoj svyazi.
     Na  etot raz  namek byl dostatochno  prozrachen. Dolyu  sekundy  komp'yuter
molchal, a potom golovu Olega zapolnil veselyj smeh.
     - Tak eto ty, zaraza?! - zavopil komp. -  CHert, ya pochti poveril, chto ty
teper' - Dyu Marte! Vot eto byl by nomer!
     - Ne bojsya, ya  ne pomer, - v ton komp'yuteru otvetil Oleg. Teper', kogda
nadmennyj orbital'nyj mudrec snova stal svoim parnem,  Oleg migom  vspomnil,
chto posle  pobedy polagaetsya  kak sleduet  poveselit'sya. - Odnako soglasis',
chto u Dyu Marte prorezalis' neslabye diplomaticheskie sposobnosti!
     -  YA  prosto v  voshishchenii, -  soglasilsya komp. - Neskol'ko  minut -  i
Molchalivye vypolnyayut prikazy...
     - Pri chem zdes' Molchalivye?! - delanno udivilsya Oleg. -  YA  imel v vidu
tebya,  kretin  ty  orbital'nyj!  Kuda  b  ty   devalsya,  pred座avi  Dyu  Marte
ul'timatum?!  Strazh-pticu  by   na   nego   natravil,  obratno  v  Solov'eva
prevrashchat'? I kak by eto vyglyadelo, s tochki zreniya Kodeksa?!
     Oleg  snova  uslyshal  znakomyj  shchelchok. Komp'yuter  molchal,  i  s kazhdoj
sekundoj ego molchaniya Olegu vse  men'she hotelos' smeyat'sya.  Komp v ocherednoj
raz menyal svoyu ocenku situacii.
     I zanimalo eto u nego chertovski mnogo vremeni.
     Vosem' sekund komp'yuternogo molchaniya pokazalis' Olegu vosem'yu chasami.
     - Nu chto tam u tebya? - ne vyderzhal on.
     - Eshche  nemnogo... - otsutstvuyushche otvetil komp. - Gotovo.  Sejchas skazhu,
esli obeshchaesh' sil'no ne rugat'sya.
     - Obeshchayu, - kivnul Oleg.
     -  Veroyatnost'  vosstanovleniya  lichnosti  poterpevshih  silami  mediciny
Sodruzhestva, - soobshchil komp, - menee tridcati procentov. Takim obrazom,  dlya
nas  nepriemlimy  ni lechenie  na  meste,  ni  dazhe  evakuaciya.  Edinstvennyj
variant,  udovletvoryayushchij  trebovaniyam   Kodeksa  -   ispol'zovat'   mestnye
tehnologii psihokodirovaniya, dlya chego ih sleduet snachala izuchit'.
     - Kak imenno izuchit'? - utochnil Oleg.
     - YA  prosil ne rugat'sya, - napomnil komp. - Izuchit' v tesnom kontakte s
Molchalivymi,   agenturnom   ili   diplomaticheskom,   ne   principial'no.   I
edinstvennyj chelovek, sposobnyj eto sdelat'...
     - Dyu Marte, - proiznes Oleg, uzhe dogadavshijsya, chto ego zhdet. -  Horosho.
YA obeshchal ne rugat'sya. YA obeshchal...
     Oleg  nikak ne  mog  znat',  skol'ko  let  potrebuetsya,  chtoby  izuchit'
telepaticheskoj iskusstvo Molchalivyh.
     I potomu - ne rugalsya.


     CHast' 2. ZAMOK

     V strane, ob座atoj v'yugoj i pozharom,
     Plohuyu loshad' vor ne uvedet.
     S. Esenin.

     Oleg smotrel vniz.
     Gor'kovatyj  zapah kopoti shchekotal nos;  ruki byli cherny  ot maslyanistoj
sazhi, osevshej na drevnij  kamen' storozhevoj bashni. Vnizu,  kak i prezhde,  do
samogo  gorizonta rasstilalsya  beskrajnij kover  pushistogo  serogo  pepla. I
nigde ne bylo dvizheniya; dazhe veter ne  gudel v ushah. Ni  zvuka - a kak shumel
zdes' les, Moguchij les, kak nazyvayut ego trityane!
     Nazyvali.
     Oleg  posmotrel na  ruki  i  vyter  ih  ob  shtany.  Nichego  na  desyatki
kilometrov vokrug; dazhe bashnya ne pomogla emu.
     On v poslednij raz oglyadel ustlannye peplom unylye holmy. Net, nikakogo
Rasshcheplennogo  Drota  tut  ne  ostalos', pust'  dazhe byl on,  kak klyalis'  i
bozhilis' stranniki v pridorozhnyh kabakah, v vosem' obhvatov.
     Pepelishche.
     I mesto,  i  vremya  vstrechi otodvigalis'  teper'  v  dalekoe  i  ves'ma
tumannoe budushchee. Vot tak naznachat' svidaniya pod derevom.
     Oleg povernulsya i stal ostorozhno spuskat'sya po uzkoj vintovoj lestnice,
perila kotoroj prevratilis' v goloveshki.
     Ryukzak lezhal vse tam zhe, na bol'shoj kuche uglej - vidimo,  ot  sgorevshih
vorot. Oleg vskinul ego  na  plechi. Kuda zhe teper'? Zamok, vygorevshij dotla,
byl pust. Obitateli ego,  pohozhe, uspeli  ujti; a  esli net, to ih zhiznennyj
put' oborvalsya  zdes'.  Oleg znal,  chto takoe  pozhary  na Ofelii.  Oh uzh eto
poetichnoe zemnoe  nazvanie; sami-to  trityane  nazyvayut  svoyu  planetu Krepp.
Malen'kaya planetka  na  okaine  Galaktiki,  tradicionnoe  obshchestvo  -  takih
tysyachi. I vot pozhalujsta.
     Sovpadenie? A esli net? Neschastnyj sluchaj s vydeleniem energii? Skazhem,
primenil pryamuyu transportirovku i ne rasschital  effekt poyavleniya? Ved'  i ya,
usmehnulsya  Oleg,  pri  posadke chut'-chut'  lesnoj pozhar ne ustroil.  Pravda,
kilometrah v dvuhstah otsyuda, v mestah bezlyudnyh i bolotistyh.
     A mozhet byt', prosto nachalas' ocherednaya vojna;  ili religioznaya rasprya;
ili prosto kto-to neudachno razvel koster. |to Ofeliya.
     Kazhetsya, ya potoropilsya slezat' s bashni. CHerez neskol'ko chasov - srok; i
poslannik stolknetsya  s toj  zhe problemoj  -  otsutstviya mesta vstrechi. CHto,
esli on brodit gde-to poblizosti? CHert  ego znaet; no lezt' obratno Oleg  ne
stal. Luchshe dvinut'sya tuda, gde  za  mrachnymi  holmami dolzhen byl nahodit'sya
Rasshcheplennyj Drot.
     Peremalyvaya nogami pepel, Oleg  razmyshlyal o prevratnostyah  sud'by.  Eshche
nedelyu nazad on znat' nichego ne znal o zagadochnom poslannike, s golovoj ujdya
v  hitrospletenie  intrig Phasskogo monastyrya. Tam, na Saffe - tret'ej svoej
planete -  on vpervye za vse  gody v  Korpuse  oshchutil upoenie etoj na pervyj
vzglyad  nemudrenoj   rabotoj  -  podgotovkoj  k  vstupleniyu  v  Sodruzhestvo,
svyazyvaniem  sudeb  narodov, razdelennyh svetovymi  i obychnymi  godami.  Uzhe
kazhdoe utro  prinosilo neozhidannye izvestiya, uzhe poyavilis' druz'ya i vragi, i
nochnye progulki  po dikim skalam bol'she ne sposobstvovali snyatiyu napryazheniya.
Signal vyzova razbudil  ego v gluhoj predrassvetnyj chas, CHas Mertvoj Tishiny,
kak govorili jcahcy, i,  razbirayas' v edva ulovimom pokalyvanii  v zapyast'e,
gde skryvalsya konnektor, on vdrug uslyshal zvon mechej, donosyashchijsya so storony
Bashni Vechnogo Vozvrashcheniya... Oleg skripnul zubami. On mnogoe by otdal, chtoby
uznat', chto sluchilos'  toj noch'yu na Saffe, no vyzov Zemli ne ostavil vremeni
dazhe  na  eto.  "Preparator  Solov'ev!  YAvit'sya v  Koordinacionnyj  Sovet  k
devyatnadcati  nol'-nol'!"  Opazdyvat'  po takim vyzovam ne  bylo  prinyato  v
Korpuse.
     Vneshnyaya  diplomaticheskaya sluzhba,  novaya  sverhcivilizaciya,  chrezvychajno
strannye obstoyatel'stva kontakta; ih usloviya -  vstrecha dlya  peregovorov  na
otdalennoj  planete, s kazhdoj  storony - po  odnomu  predstavitelyu; tochnee -
Oleg ulybnulsya  napyshchennosti  etogo slova - po odnomu  poslanniku.  "No ya ne
ksenolog!" - konechno  zhe otkazalsya Oleg,  i  togda  emu  napomnili nekotorye
epizody iz ego posluzhnogo spiska. I vot on na Ofelii, chtoby vesti peregovory
ot imeni Zemnogo Sodruzhestva, ili, govorya poprostu, vsego chelovechestva.
     A  poslannika net; bolee  togo, dazhe mesta vstrechi kak takovogo net; i,
chto samoe pechal'noe, po tem zhe samym "ih usloviyam" Oleg dolzhen ostavat'sya na
Ofelii shest' zemnyh mesyacev. "Oni" yavno rasschityvali na ser'eznyj razgovor.
     Oleg dazhe  ne znal, kto eti  "oni". Kontakt  byl sovershenno neobychnym s
samogo nachala. Pustoe mesto nepodaleku ot Sistemy stalo izluchat' radiovolny;
pervichnyj analiz  pokazal iskusstvennoe proishozhdenie signalov; rasshifrovka,
nad  kotoroj  prishlos' polomat' golovu celomu  institutu  kriptolingvistiki,
privela  k sovershenno neozhidannym  rezul'tatam.  Pustoe  mesto  raz za razom
posylalo vo vsem storony odno i  to zhe predlozhenie - vidimo, vsem, komu  eto
interesno, - prislat' predstavitelya svoej  civilizacii dlya vstrechi  odin  na
odin  s  tak  nazyvaemym  "poslannikom".  Mesto  vstrechi   -  Ofeliya,  Trit,
Rasshcheplennyj Drot,  vremya  -  vecher  20-go  robarya  1472  goda  po  mestnomu
kalendaryu, imya poslannika s ih storony - Dino Kager.
     Oleg dazhe ne znal, muzhchina eto ili zhenshchina.
     Emu  posovetovali   zahvatit'   koe-chto   iz   special'nogo  snaryazheniya
kosmorazvedchika,  no Oleg  otkazalsya.  Vo-pervyh,  emu  ne hotelos'  idti na
kontakt s oruzhiem - vse-taki eto byl pervyj v ego zhizni nastoyashchij kontakt, -
no, glavnoe, on horosho znal svoi sobstvennye vozmozhnosti.
     Tak chto idti bylo legko. Ryukzak pochti nichego ne vesil - nemnogo hleba i
myasa, flyaga  vina, teplyj dorozhnyj  plashch, kremnevaya zazhigalka, kuplennaya  na
podvernuvshejsya  yarmarke;  i tol'ko  v bokovoj  karmane - ling,  edinstvennoe
tehnicheskoe sredstvo, kotoroe Oleg vzyal s soboj, pokidaya desantnyj bot.
     On  do sih por ne znal "ih" yazyka. Otvetili "oni" na linkose, a vot pri
vstreche poslannik mog zagovorit' na chem ugodno. Oleg znal pravila diplomatii
-  peregovory vedutsya  na  yazyke menee vezhlivogo partnera  -  i ne sobiralsya
pozorit' chelovechestvo.
     Pod nogu popalo chto-to myagkoe, Oleg  poteryal ravnovesie i chut' ne upal.
Ostanovivshis',  on  posmotrel  vniz.  Trup  mestnogo  zhivotnogo,  sovsem  ne
pohozhego na svin'yu, chto ne meshalo  emu nazyvat'sya kamennym kabanom. Kamennym
ne iz-za  togo, chto zhil v skalah, naoborot, on nosu ne pokazyval iz lesov, a
isklyuchitel'no  iz-za  svoej bescennoj  shkury, ne  probivaemoj  dazhe toporom.
Pitalsya  kamennyj kaban  v  osnovnom gniloj  drevesinoj  i inogda  zakusyval
pitatel'noj zelenoj zemlej,  i  potomu  dazhe  zhivoj  ne  predstavlyal nikakoj
opasnosti. Pomorshchivshis', Oleg poshel dal'she.
     Interesno, dumal on,  kak  ya  uznayu  poslannika?  Nu  ladno,  esli  eto
negumanoid, sprut  tam ili pauk;  no esli chelovek?  Zdes'  azh  chetyre  rasy,
poprobuj otlichi. Razve chto po imeni. Da i menya budet nelegko uznat' - v etih
portah  i  kozhanoj  kurtke,  vylityj  mestnyj  brodyaga.  Nado  bylo   parol'
pridumat'.
     On pritormozil, chtoby popravit' ryukzak, i uvidel cheloveka.
     Vperedi,  shagah v tridcati, pryamo na  gryaznoj zemle, usypannoj uglyami i
zastlannoj  peplom,   sidel  dlinnovolosyj  sedoj  starik  v  lohmot'yah,  so
sputannoj borodoj. Oleg stal podhodit' k nemu, nikak ne  reshayas' zagovorit';
bylo ves'ma somnitel'no, chto poslannik mog vyglyadet' tak. A vprochem... chert,
kak zhe ego otlichit'?
     - Mir  tebe i  pokoj, -  nejtral'no skazal Oleg  po-tritski. - Legok li
tvoj put', pochtennyj? Spokojno li serdce? Ne nuzhdaesh'sya li ty v pomoshchi?
     - Blagodaryu tebya, strannik, - prohripel starik, podnyav  na Olega glaza,
-  mir  i  tebe;  put' moj  legok,  ibo  blizok  k  koncu,  a  serdce  nashlo
dolgozhdannyj pokoj; i esli by ya mog otvetit', chto pomoshch' mne ne nuzhna, ya byl
by schastliv  - no eto  ne  tak! Znaesh' li ty, strannik, kak najti mne mesto,
gde stoyal do pozhara Rasshcheplennyj Drot?
     Oleg  dvazhdy  morgnul  - udivilsya. No  otvetil kak podobalo  smirennomu
stranniku:
     - Rasshcheplennyj Drot okazalsya podvlastnym ognyu; i mudrejshij iz mudryh ne
srazu najdet mesto, gde on  stoyal. No esli  pochtennyj povedaet mne, chto zhdal
obresti on u  Rasshcheplennogo  Drota, ya  otkroyu emu svoj sekret; ved' i ya  idu
tuda zhe.
     - I ty sprashivaesh'?  - izumilsya starik. -  Ty  idesh'  k svyashchennomu  dlya
kazhdogo istinnogo  trityanina mestu i sprashivaesh' sputnika, za chem idet on? O
strannik, temen tvoj vopros; uzh ne pomrachilsya li tvoj rassudok?
     Kakoj eto, k chertu, poslannik, ustalo podumal  Oleg. Rasshcheplennyj Drot,
okazyvaetsya, svyashchennoe mesto; starik bredet tuda  poklonit'sya svoemu bogu...
Ladno; kakoj-nikakoj, a vse zh poputchik.
     -  Ne  dlya  vsyakogo  trityanina  svyato  mesto,  kuda  derzhish'  ty  put',
pochtennyj; zapalivshij ogon' ne mog ne znat', ch t o sgorit  vmeste  s Moguchim
lesom. I  ya napravlyayus' k Rasshcheplennomu  Drotu kak k mestu vstrechi s dalekim
drugom.
     - Dolog i truden budet tvoj  put', strannik, ibo on  ne  ozaren veroj i
istinoj. YA pojdu s toboj; zavet Ierona - pomogat' vo t'me bluzhdayushchim.
     O Velikij Kosmos, podumal Oleg, etogo tol'ko ne hvatalo. Ieronec! Tak i
do podzemnoj  tyur'my nedaleko. Naskol'ko on uspel uzhe razobrat'sya v  mestnyh
verovaniyah, smeshenie ih dostiglo takih masshtabov, chto ne ostavalos' ni odnoj
bezopasnoj.  No posledovateli drevnej - i  nekogda moguchej  - very v proroka
Ierona istreblyalis' s osobennym rveniem, podogrevaemym strannoj osobennost'yu
bluzhdayushchih propovednikov-ieroncev vsegda nahoditsya v oppozicii  lyuboj vere -
v  tom  chisle  i  oficial'nomu  kul'tu  Ierona,  yavlyavshemusya gosudarstvennoj
religiej  v  Merzhe, -  ibo prorok  Ieron zaveshchal  v  odnom iz  temnyh  svoih
pisanij, chto lish'  gotovyj  stat' muchenikom  mozhet  raskryt'  dushi lyudskie i
povernut' ih na put' iskupleniya, chto muchenichestvo - udel lish' pravednikov, a
greshniki  nedostojny stradanij i smerti,  posylayushchih im pokoj i  svobodu  ot
iskupleniya. Ieroncy byli ves'ma znamenity regulyarno  ustraivaemymi massovymi
ispovedyami i pokayaniyami, zavershavshimisya iskupitel'nymi samosozhzheniyami, posle
kotoryh mnogie stanovilis' istovymi  poklonnikami novoj very i kak oderzhimye
stremilis'  na   koster;  religiya  eta,  unichtozhayushchaya  svoih   priverzhencev,
rasprostraneniem svoim  napominala delenie  odnokletochnyh. Oleg ne  ponimal,
chto  tolkaet  lyudej v  ob座at'ya  bessmyslennoj very,  ozaryaemoj lish'  smutnym
predskazaniem Ierona  o  nastuplenii vechnogo mira  i  blagodenstviya v  den',
kogda chislo ieroncev prevysit chislo greshnikov,  ibo iz uverovavshih v proroka
nikto ne v  silah umeret', ne obrativ smert'yu svoej v veru  svoyu hot' odnogo
cheloveka;  no, vspominaya  zemnoe  srednevekov'e,  soglashalsya,  chto  i  takoe
vozmozhno. Sam  Oleg  privyk  skromno  priderzhivat'sya religii vlast' imushchih i
storonit'sya  bol'shih gorodov.  Mir  velik, a  chelovek  mal.  Do sih por  vse
obhodilos'.
     - Kuda zhe napravimsya my, pochtennyj? - sprosil  Oleg, podaviv  dosadu. -
Ved' najti Rasshcheplennyj Drot ne pomozhet teper' i sam svyatoj Sipa!
     Starik medlenno podnyalsya i smachno  plyunul.  Oleg opyat' udivilsya - vrode
by svyatogo Sipu pochitali vse;  plevok  zhe  v Trite schitalsya odnim  iz hudshih
oskorblenij.
     -  Ieron ukazhet  nam  vernyj put', i lozhnik  Sipa  ne  sob容t s nego! -
provozglasil starik i zashagal vpered, v storonu, otkuda  prishel Oleg. Tot na
mig zaderzhalsya, no, rassudiv, chto starik znaet luchshe, poshel sledom.
     Oleg plelsya za starikom po neshchadno pylivshemu peplu i nespeshno obdumyval
svoe neveseloe polozhenie.
     CHto delat'  shest'  mesyacev  do prihoda  kapsuly?  Strana  nishchaya,  vremya
srednevekovoe; togo i  glyadi, v  draku lezt' pridetsya. V monastyr', chto  li,
podat'sya? No zhgut i monastyri.  Dazhe zhal',  chto net polnomochij preparatora -
zdes' est', chto  menyat'. No - "do vstrechi s  poslannikom nikakih  dejstvij",
prikaz est' prikaz. Budet ispolneno.
     Gde, odnako zhe, etot samyj poslannik? Usloviya vstrechi v ukromnom, a kak
teper' okazalos', i ves'ma populyarnom meste navodili na mysl' o proverke; ot
poslannika vsego mozhno  bylo  ozhidat'. A raz  tak, soobrazil Oleg,  pochemu ya
sbrosil so scheta etogo  eretika?!  Mozhet byt',  vstrecha  uzhe  sostoyalas',  i
teper'  idet kontakt?  Razve ya  sam otkazalsya  by ot podvernuvshegosya  sluchaya
proverit'   reakciyu  kollegi   na   sushchestvo   chuzhogo   mira,   prezhde   chem
demonstrirovat'  sobstvennye  bezdny  intellekta?  |,  da on voobshche  mog  ne
ponyat', chto ya - eto ya! Pravda,  yavit'sya syuda v vide ieronca...  No  kto "ih"
znaet.
     Skazhu-ka ya emu chto-nibud' po-nashemu, po-zemnomu.
     - Stoj!  Ne povorachivat'sya! - negromko  proiznes Oleg na linkose pervoe
prishedshee v golovu.
     Starik ostanovilsya i povernulsya:
     - CHto za slova proiznes ty, strannik? - sprosil on. - Esli eto molitva,
kakomu bogu ty  molish'sya? Esli eto zaklinanie - to chto ty hochesh'  vyzvat' na
nas?
     Oleg s  neudovol'stviem  otmetil, chto na meste  starika  povel  by sebya
tochno tak zhe. No delo sdelano; po krajnej mere, on predstavilsya.
     - YA  vspomnil  strannika, s kotorym  my ishodili  pol-Trita.  On lyuyubil
govorit' eti slova v spinu raznym lyudyam; i vse zhdal, kto zhe ne obernetsya. On
veril, chto  to budet osobennyj chelovek, i vmeste oni dojdut do kraya sveta. A
odnomu emu ne bylo tuda dorogi. Vot ya i podumal, pochtennyj...
     - Gde sejchas tvoj  znakomyj,  - prerval ego starik,  glyadya  v glaza,  -
kogda vy rasstalis'; kak on vyglyadel?
     Oleg morgnul trizhdy. Osel, chto teper' delat'? No  slova uzhe sami leteli
s yazyka:
     - Ty slyshal o nem, pochtennyj?
     - Net, no ya znayu mnogih strannyh lyudej. Nelishne uznat' i eshche ob  odnom.
Nas tak malo, otmechennyh darom videt' naskvoz'...
     - On  ne byl otmechen  etim  darom;  my rasstalis' dva  mesyaca nazad, on
poshel svoej dorogoj, ya svoej. Gde on sejchas, znayut lish' vsemogushchie. Vyglyadel
zhe on obyknovenno - sutulyj, ostryj nos, kruglye glaza, i v nih  nichego - ni
interesa, ni very. Bezdna.
     - Ty lzhesh'. - Glaza starika pogasli, on povernulsya i zashagal dal'she.
     - Velikij Kosmos!
     Oleg ne uderzhalsya. Tak bystro ego eshche ne raskalyvali. Starik yavno videl
naskvoz'. Da; no poslannik on ili net?!
     - Ty nikogda  ne videl  etogo  cheloveka; tvoi zaklinaniya izvestny  tebe
odnomu,  -  prodolzhal starik,  ne oborachivayas', uverennyj,  chto  Oleg  lovit
kazhdoe  ego slovo. - YA  znayu, kak  trudno skazat' o znakomom cheloveke  i kak
legko pridumat'  togo, kogo nikogda ne videl. Tvori  svoi  zaklinaniya, no ne
vydavaj ih za chuzhie; eto ne spaset tebya, no pogubit drugih.
     -  Prosti, pochtennyj...  -  Oleg  otchayalsya chto-libo  ponyat'  v starike.
Poslannik  on ili net, no chelovek  yavno neprostoj. I luchshe vsego  podozhdat'.
Vizitnaya  kartochka  dana;  hochet  nablyudat'  - pust' nablyudaet; kogda-nibud'
otkroetsya,  a ne  otkroetsya, otbudu  svoi mesyacy i vernus' na Saffu.  -  Moi
zaklinaniya ne nesut nikomu zla.
     Starik nichego ne otvetil.
     Oni shli  eshche  dolgo. Skol'ko chasov molchaniya leglo  pod  nogi,  nikto ne
schital; starik shagal neutomimo;  svetlyj  sektor  neba, gde za tolshchej dyma i
vechnyh  tritskih oblakov polzlo  mestnoe solnce, peremestilsya  vpravo i stal
opuskat'sya.
     Interesno, dumal Oleg, zavisit li obychaj szhigat' eretikov ot soderzhaniya
kisloroda v  atmosfere? Zemlya, Ofeliya,  Ramor - i eshche  dobryj desyatok tol'ko
mne izvestnyh, vezde  bol'she  dvadcati  procentov. A  vot na malokislorodnoj
Fieste eretikov  zalivayut special'nym  rasplavom solej, vystavlyaya poluchennye
statui v hramah. Naglyadnaya illyustraciya adskih muk...
     Da chto eto ya? Kakoj-to koshmar, ne podslushal by kto mysli, eto poslannik
chelovechestva tak dumaet! Br-r, kakoj uzh tut kontakt.
     Odnako chto delat'  - chasov  cherez  dvadcat' ya ustanu plestis'  za  etim
zagadochnym eretikom, i pridetsya vse brosit' i vybirat'sya v naselennye mesta,
a  poslannik, konechno zhe, promahnulsya  kilometrov na sto v druguyu storonu, i
teper' topaet gde-to  proselkami sosednej  strany; i za  shest' mesyacev  nam,
pozhaluj, ne vstretit'sya. Vot i dumaesh' o vsyakih gnusnostyah.
     - Zdes'! - voskliknul starik, vnezapno ostanavlivayas'.
     Oleg ochnulsya ot razdumij i posmotrel vpered.
     Eretik stoyal, vysokij, s razvevayushchimisya belymi volosami, na yarko-chernom
fone  obuglennogo,   kazalos',  do  serdceviny  stvola   ogromnogo   dereva,
poverzhennogo  nazem'  pozharom. Oleg  ponyal, chto eto  za  derevo.  Tak  i  ne
sgorevshij    do   konca   Rasshcheplennyj   Drot.   Ne   sgorevshij   zdes',   v
obil'no-kislorodnoj atmosfere... Bylo v etom dereve chto-to svyatoe.
     - Svershilos'! - prodolzhal starik. - O velikij Ieron, slaven den', kogda
snizoshel ty do nas i posvyatil nas v tajnu videniya naskvoz'...
     Starik molilsya. On molilsya stoya, tol'ko lico podnyav k  temneyushchemu nebu,
i Oleg zalyubovalsya etoj idilliej srednevekov'ya -  takaya  spokojnaya i sil'naya
vera voplotilas'  v  etom  cheloveke.  A  potom  sleva razdalsya  shoroh,  Oleg
povernulsya na  zvuk  i  uvidel  cheloveka, vidimo, tol'ko chto  sprygnuvshego s
ogromnogo  stvola. Vysokij, ladnyj, ves' v  chernoj  kozhe, s bol'shim mechom na
boku, on vstaval iz glubokogo priseda, v tuche podnyatogo pepla, rasplyvayas' v
ulybke.
     - Mir vam i pokoj, pochtennye! - skazal on veselo. - Nakonec-to!
     - |to  vy,  Dino?!  - Oleg zaulybalsya v otvet,  ponyav, chto etot chelovek
zhdal ego. - Dino Kager, poslannik? - On zamyalsya, ne znaya, chto eshche skazat'. -
YA s Zemli, menya zovut Oleg Solov'ev... - i okonchatel'no zamolchal, vyzhidaya.
     - Ochen' priyatno! Davno zhdu! Nakonec-to!
     Oleg perevel duh.
     -  YA uzhe volnovat'sya nachal,  - skazal on. -  Nu,  kak  dobralis'? Ne ot
vashego li poyavleniya voznik pozhar?
     Poslannik pomorshchilsya.
     - Spasibo, vse v poryadke. Les zapalili fanatiki-inovercy, daby ochistit'
mir ot skverny. Ne znayu, naskol'ko eto im udalos', no gorelo krasivo.
     - A-a... - ponimayushche protyanul Oleg. - Vy ego videli...
     Poslannik kivnul nebrezhno, potom ukazal na starika:
     - Vy pribyli vmeste?
     - Net,prosto okazalos' po puti.
     - Tem luchshe... Kstati, kakomu bogu on molitsya? Ieronu?
     - Po-moemu, da.
     -  Otlichno!  -  Poslannik poter  ruki. - Nu,  kak  doroga?  Ne bylo  li
nedorazumenij, nepriyatnostej?
     - Raz ya zdes' - o chem rech'?
     - Prevoshodno!
     Poslannik pryamo izluchal udovletvorenie.  Oleg  zhdal: teper'  mozhno bylo
zhdat' dolgo. Glavnoe bylo sdelano.
     - Nu, govorite! - skazal poslannik i veselo podmignul Olegu.
     Tot rasteryalsya:
     - CHto?! Vy naznachili vstrechu, ya pribyl. Nikakih instrukcij, dazhe parolya
net, tol'ko imya... YA dumal, nachnete vy!
     -  Vsemu svoe  vremya, -  zagadochno  skazal  poslannik. - V  nashih delah
speshit' ne sleduet... Vy menya ponimaete?
     Oleg uzhe nichego ne ponimal.
     - Net, - otkrovenno priznalsya on, dosaduya na to, chto  proyavlyaet tupost'
i tugodumie,  prisushchee srednemu zemlyaninu.  -  Vstretilis',  i otlichno.  CHem
skoree my  uberemsya s etoj gostepriimnoj planety - k  vam li, k  nam li, bez
raznicy, tem luchshe. Inache lyuboj pozhar - i nachinaj vse snachala... Ili, - Oleg
morgnul, - vy tozhe dolzhny torchat' zdes' polgoda ?
     Poslednie  frazy Oleg proiznes, nakonec  soobraziv perejti  na  linkos,
daby  oblegchit' vzaimoponimanie. Rassuzhdat' o  mezhcivilizacionnoj diplomatii
na prostonarodnom tritskom  bylo absurdom. Poslannik vyslushal  vnimatel'no i
kivnul.
     -  I  chto  zhe  my  budem  delat'?  - unylo  pointeresovalsya  Oleg,  uzhe
predstavlyal sebe  mesyacy  skitanij  po  etoj  dejstvitel'no  "gostepriimnoj"
planete. Da eshche v epohu religioznyh vojn.
     -  Nu chto zh, pojdemte, - skazal poslannik zadumchivo i, dazhe ne vzglyanuv
na Olega, polez obratno na stvol, upirayas' v obuglennye ostatki vetvej. Oleg
polez sledom,  morshchas'  ot mysli, chto  peremazhetsya  okonchatel'no.  Vmeste  s
poslannikom oni  s容hali s  protivopolozhnoj storony stvola,  i, podnimayas' s
zemli, Oleg soobrazil, chto poslannik pochemu-to tak i ne pereshel na linkos.
     Vokrug stoyali lyudi v chernom, s kamennymi licami.
     Oleg   dazhe  ne  uspel  udivit'sya.  Poslannik  kosnulsya  ego  plecha   i
skomandoval:
     - Tiho! Tam eshche odin!
     I lyudi bezzvuchno navalilis'.
     Oleg  dazhe nichego  ne  podumal,  poka  ego  vyazali.  Dikost'  kakaya-to.
Poslannik, sverhcivilizaciya, pen'kovaya, v palec tolshchinoj, verevka.
     Potom Oleg podumal, chto ponyal, pochemu  "oni" prosili odnogo poslannika.
Povyazat'.
     Potom podumal, chto rehnulsya.
     Ego privalili k uglistomu stvolu. Lyudi v chernom  tut zhe  polezli vverh,
na tu storonu,  i migom vernulis' so starikom, tozhe krepko svyazannym tolstoj
verevkoj. Starik byl spokoen, lico ego napominalo masku. V transe, opredelil
Oleg. Interesno, on-to im zachem?
     -  Hag,  Pen, Vol'f! - prikazal poslannik.  - Ostan'tes'  zdes'. Dolzhen
pribyt' eshche  odin, tut byla  naznachena  vstrecha. |tot  pribyl  pervym, -  on
legon'ko pnul Olega.
     Troe v chernom nagnuli golovy i skrylis' za grudami uglej.
     - Neplohoj urozhaj, -  skazal  poslannik. - Nu chto  zh, teper'  v  zamok.
Monsen'er budet dovolen.
     - Sam Bagen...  - peregovarivalis'  chernye.  -  Lovko  Gert srabotal...
Slavnyj vydalsya denek...
     Oleg medlenno prihodil v sebya.
     |to  tol'ko  schitaetsya,  chto  u  diplomatov  bystraya  reakciya,  moguchaya
muskulatura i  vse  takoe.  Oni mogut,  konechno,  otrazit' udar  ran'she, chem
protivnik  reshitsya  ego nanesti, ili raskusit'  hitrospleteniya  politicheskih
intrig zadolgo  do togo, kak oni budut  pridumany. No esli sluchaetsya  chto-to
dejstvitel'no neozhidannoe, diplomat reagiruet sovsem kak obychnyj chelovek. To
est' nikak ne reagiruet.
     Kakoj zhe eto poslannik, pochti vsluh dumal Oleg, skripya zubami ot styda.
On zhe, poslednij ya  idiot, ni  slova po-nashemu, na linkose, ne skazal! On zhe
menya kak obychnogo eretika obhazhival, i povyazal kak eretika!
     Ego  vzyali za  shivorot,  postavili  na  nogi  i  tolknuli vpered.  Oleg
sosredotochilsya - raz uzh  popalsya,  nuzhno vnushit' kartinku,  ne hvatalo  eshche,
chtoby v lico  zapomnili. Nu net, teper' ya  s vami  porabotayu, zlo  dumal on,
vnushaya vsem podryad strashnuyu haryu lesnogo razbojnika, po glaza zarosshuyu ryzhej
borodoj. Teper'  vy u  menya poplyashete...  polnomochij,  konechno, net, no fakt
ugrozy nalico, budem dejstvovat' v predelah neobhodimoj samooborony... Mozhet
byt', zdes' i ostat'sya? Vprochem, uzhe temneet, poslannik vryad li opozdal by k
mestu, kotoroe sam zhe i  naznachil;  tak chto poka ne budem soprotivlyat'sya, ne
sredi  pepla  noch' merznut', a  v zamok  idti - hot' i ne v  samoj  priyatnoj
kompanii;  voobshche,  zamok - kuda  bolee udobnoe  mesto dlya vstrechi, chem  eto
pepelishche, budu  nuzhen poslanniku, sam najdet.  Tak sbivchivo  i putano  dumal
Oleg, snova peremalyvaya nogami pepel, oni shli v sgushchayushchihsya sumerkah, dvoe v
chernom vperedi, dvoe szadi, Gert v samom konce otryada.
     Vskore, odnako, Gert dognal Olega i zashagal ryadom.
     - Pogovorim! - predlozhil on. - Rasskazhesh' pravdu - otpushchu!
     Oleg otvetil po-russki.
     - Uporstvuesh'? - dovol'no probormotal Gert. - Ladno, topaj, naslazhdajsya
zhizn'yu; ved' ona korotka, a? Upryamye vy, fanatiki, gotovy spalit' ves'  mir,
lish' by ne lishit'sya udovol'stviya byt' podzharennymi na kostre...
     Sudya po vsemu, Gert lyubil pogovorit'. I, nado otdat' emu dolzhnoe, eto u
nego poluchalos'.
     - I vse? - sprosil Oleg sochuvstvenno.
     - CHto - vse? - zasopel Gert. - Ty chto, fanatik, skazat' hochesh'?
     - Slushaj, Gert, - skazal Oleg  tiho, no vnushitel'no. - Menya zovut Oleg.
I nikakogo fanatika zdes' net.
     Oleg  uzhe  imel sluchai  ubedit'sya:  fanatik  -  odno  iz  hudshih  zdes'
rugatel'stv.  A  s  Gertom  pogovorit'  hot'  i  hotelos'  -  pohozhe,  on  u
Rasshcheplennogo Drota ne v pervyj  i ne vo vtoroj raz v zasade, - no tol'ko na
ravnyh. A ne  vyjdet, podumal Oleg otreshenno, sbegu. Noch'yu sbegu, obsharyu vse
u drota, potom pojdu  po strane; mozhet byt', vstrechu kakogo strannika  vrode
menya. Skverno, konechno, budet, legendy net, ohrannoj  gramoty net, rezidenta
net. Zavalyashchej karty i to net.
     -  Oleg, fanatik, - rassudil Gert, - odno  i to zhe; tak i tak  za  tvoyu
eres' mne desyat' monet prichitaetsya, potomu kak ona novaya. A krome togo, zhdal
soobshchnika; pribavka mozhet vyjti za osobuyu opasnost'.
     - Za den'gi, znachit, staraesh'sya? - hmyknul Oleg.
     -  Za ideyu, -  obidelsya Gert. - Takaya  ideya:  zhit'  kak-to  nado!  Vas,
eretikov,  lovit'   -  delo  pribyl'noe;  vot  esli  by   bylo  vygodno  vas
otpuskat'... A tebe, podi, na smert'-to ne hochetsya?
     Namek byl prozrachen. Oleg, odnako, sdelal vid, chto ne ponyal.
     - Ne vidish' - ne boyus'? -  otvetil  on  hmuro. - Prosto  zaplutal tut u
vas, a ty dorogu znaesh'...
     Gert zamolchal,  kak budto poteryav interes  k razgovoru. V molchanii  oni
proshli eshche kilometr.
     Potom Gertu nadoelo molchat'.
     - Ty chto zhe, sbezhat' sobiraesh'sya? - sprosil on.
     - Kuda? - pochti iskrenne otvetil Oleg.
     - A otkuda ty prishel, O-leg, chto ne znaesh' dorog? S zapada, s vostoka?
     - Sverhu.
     -  Iz-za gor, znachit... I  ohota tebe v pytochnuyu da na koster; vsego-to
del - pyat'sot monet.
     -  Bud' u  menya pyat'sot monet,  - usmehnulsya Oleg,  - my shli by v zamok
porozn'.
     - Da  uzh,  - hohotnul Gert. - Slushaj, a mozhet, ty vrachevat' umeesh'? ili
sud'bu  predskazyvat'?  ili  v himii  tolk  znaesh'?  Na dnyah  my bez  himika
ostalis', monsen'er samolichno izvolil zapodozrit' v eresi...
     - Sochuvstvuyu, - skazal Oleg. - Za himika, znachit, ty nichego ne poluchil.
     -  Tol'ko palach,  -  fyrknul Gert. - Tak ya govoryu, mesto svobodno.  Ty,
vrode, ne glup; da i pyat'sot monet - dlya himika pustyak!
     -  Tem bolee chto  svoi desyat' ty  vsegda  uspeesh' poluchit'. Ty,  dolzhno
byt', ochen' bogat, Gert?
     -  Ty  chitaesh'  mysli,  -  probormotal  Gert, -  ty  koldun.  Eshche  odna
pribavka... Tebe pridetsya rabotat' den' i noch', chtoby dostojno otblagodarit'
menya!
     - No my eshche ne dogovorilis'... - probormotal Oleg udivlenno.
     - Tak otojdem i dogovorimsya.
     Bystro zdes' dela  delayutsya, podumal Oleg. Odnako smel! odin na odin  s
koldunom i fanatikom - i ne  boitsya. Esli eshche i ruki mne razvyazhet, ya emu vse
proshchu.
     Oni otstali  shagov  na  pyat'desyat. CHernye byli horosho vymushtrovany -  i
glazom  ne  poveli, znaj  shagali vpered. Starik,  on zhe Bagen, vse eshche byl v
transe, i shel, kak paril nad zemlej.
     - YA  ved'  ne dushegub kakoj, - zametil Gert, ostanavlivayas'. - Na inogo
fanatika posmotrish' - t'fu, kak ego zemlya nosit! Sam by  na meste prikonchil,
iz zhalosti. No den'gi... Nu, tak kak poreshim?
     Oleg podergal svyazannymi rukami i nichego ne otvetil.
     - Nu da, konechno, - usmehnulsya Gert, - soglasit'sya  ne soglashaesh'sya,  a
ruki tebe razvyazhi... Izvol'.
     On vyhvatil  svoj mech  i odnim udarom rassek  vse  verevki, v  izobilii
namotannye na Olega. Oleg ponyal prichinu smelosti Gerta - mechom on vladel kak
bog.
     - Vot eto drugoe delo... - probormotal Oleg, potiraya ruki. - Ta-ak...
     On nastroilsya, potom sozdal kartinku.
     - Skol'ko u vas stoit takoj kusok zolota?
     Gert dolzhen byl uvidet', kak u Olega v rukah poyavilsya zolotoj samorodok
s kulak velichinoj. I uvidel:
     -  Vechnye predki! Tysyachi! I ty eshche govorish', chto  u tebya nichego net?  -
Tut   Gert,   ochevidno,   vspomnil,  chto   Olega  obyskivali,  i  prishel   v
sovershennejshij  vostorg. -  Tak  znachit, ty  v  samom dele  iz-za  gor?!  Ty
volshebnik!
     - YA bog, - skromno zametil Oleg. Ego razbiral smeh.
     On byl ochen' dovolen, chto  Gert,  zavidev samorodok, ne brosilsya rubit'
ego, Olega, v lapshu.
     Gert stal v ego glazah namnogo simpatichnee.
     - |to horosho, - probormotal Gert, kak budto ne rasslyshav. - Tak chto  my
budem delat'?
     I pripodnyal bylo opushchennyj mech.
     |to Olegu tozhe ponravilos'.
     - Ty rasskazhesh'  mne o vseh eretikah,  kotoryh  pojmal u  Rasshcheplennogo
Drota. Mne o ch e n ' nuzhno vstretit'sya s tem, kogo ya zhdal tam najti. V zamok
ya  dolzhen  pribyt'  kak  pochetnyj  gost', tituly  pridumaesh'  sam. Kogda  my
vstretimsya  s tem, k komu  ya shel,  poluchish' dva  takih kuska. Ili... -  Oleg
protyanul ruku s samorodkom k licu Gerta i ubral kartinku.
     Gert vse ponyal, ulybnulsya i vlozhil mech v nozhny.
     -  Pojdem,  -  skazal on.  - I  prigotov'sya slushat'; rasskaz  moj budet
dolog...
     Oleg shagal i pochti ne dumal. Razgovor vel kto-to drugoj, uzhe voshedshij v
rol'  "volshebnika",  i Oleg  znal,  chto eto  "kto-to"  obosnuetsya v zamke na
slavu; sud'ba ego byla ustroena, po krajnej mere na blizhajshee vremya, a  ved'
glavnoe - nachat', potom  slava  pobezhit vperedi  tebya,  i ot  priglashenij  i
pohishchenij ne budet  otboyu, i shest' mesyacev ne shest'  let,  proletyat  v  etih
igrah s sud'boj kak strela...
     Gert so smakom rasskazyval o pervyh svoih zasadah u Drota. V te  starye
dobrye vremena on lovil eretikov dyuzhinami.
     Oleg prerval ego:
     - Dolgo eshche idti do zamka?
     -  Zavtra k  vecheru budem na meste...  Slushaj,  a ty  pravda iz-za gor?
Govoryat, vam ne nuzhen bog?
     Oleg  pomorshchilsya. O  tom,  chto delalos'  za  gorami,  on  predostatochno
naslushalsya, poka dobiralsya syuda. Rasskazyvali, chto tam lyudi molyatsya zvezdam,
tvoryat  chudesa,  letayut po  vozduhu  i  p'yut chto-to  gorazdo  krepche  samogo
krepkogo  vina; chto vernut'sya ottuda nevozmozhno, chto  lyudi tamoshnie vse, kak
odin, volshebniki  i potomu ih boyatsya  dazhe demony,  odnogo  vzglyada  kotoryh
dostatochno,  chtoby  umertvit' cheloveka.  I  poetomu,  ili  po  drugoj  kakoj
prichine, tam nikogda ne byvaet vojn.
     Poslednemu  ne verili dazhe  rasskazchiki. Oleg  togda  eshche pozhalel,  chto
ogranichilsya  dvumya  orientirovochnymi  vitkami.  Nuzhno  bylo  izuchit' planetu
popodrobnee.
     Tak  chto vydavat' sebya  za  volshebnika iz-za gor bylo  ni v koem sluchae
nel'zya.  Zamuchat  rassprosami  i  budut grozit'  zhutkimi  kaznyami,  esli  ne
rasskazhesh' siyu minutu,  kak  probrat'sya tuda, nabrat' sokrovishch  i  vernut'sya
nevredimym.
     -  U nas boga  net; a  kak  za  gorami - ne  znayu, ne byl,  - uklonchivo
otvetil Oleg.
     - A gde eto "u vas"? - tut zhe pointeresovalsya Gert.
     - Gde b ni bylo,  tebe  tam ne razbogatet'. Prodolzhaj svoj rasskaz i ne
pytajsya uznat' to, chto vyshe tvoego ponimaniya.
     Gert vzhdohnul, posetoval na dorogoviznu vina i prodolzhil.
     Vskore  Oleg  poteryal  vsyakij  interes k ego  rasskazu. Emu  do  smerti
nadoelo slushat', vse istorii byli tosklivo pohozhi, kak kapli osennego dozhdya,
isklyuchaya razve  chto tot  sluchaj, kogda  "vzyali semeryh - pomiluj bog,  takie
merzkie rozhi, takie  yazvy... ya  ne vyderzhal  i prikazal ubit' vseh na meste;
pyat'desyat monet poteryal po-togdashnemu!" Neschastnye eretiki prosto putalis' v
religiyah;  Gert  poyavlyalsya  pered nimi  s  obnazhennym  mechom  i  prikazyval:
"Molis'!" - molilis', estestvenno, svoemu bogu. A  poskol'ku  bogov hvatalo,
kazhdyj vtoroj popolnyal  Gertu karman.  Br-r,  kak na  Zemle v  byloe  vremya,
podumal Oleg.
     Poputno  vyyasnilos',  chto  Gert  zanimaet   dolzhnost'  blyustitelya  very
(inkvizitora? palacha? sherifa? analogii v  zemnoj  istorii ne bylo),  chto  na
dolzhnosti etoj on nedavno, potomu chto ran'she monsen'er  byl prostym gercogom
i  ne mog  pozvolit' sebe soderzhat' otryad hranitelej very,  o  kotorom davno
mechtal, ibo to  byla odna iz mestnyh  form sbora  cerkovnogo  naloga; no tut
umer episkop, preemnik ne byl podgotovlen, vybirat'  novogo sobralsya kantum,
tri mesyaca shli  debaty, mnozhilis'  eresi, cerkovnyj  nalog  ne sobiralsya,  i
monsen'er - togda  eshche gercog  -  vospol'zovalsya  sluchaem,  prikazal vybrat'
episkopom  sebya, "daby spasti  stranu ot gibeli", dve  treti  delegatov  pod
pricelami  arbaletov  ego  naemnikov  progolosovali  "za",   tret'  proklyala
monsen'era. Ih  brosili  v  podzemnuyu  tyur'mu,  posle chego  poslali  gonca v
Narvuf, k  messiru, chtoby tot podtverdil, imeet  li vybor silu bozheskogo; no
tut monsen'er ob座avil vojnu sosednemu gercogu, Gironu ort Ajsar, i ne uspeli
nachat'sya bitvy, kak zagorelsya Moguchij les,  i  zamok  Ajsar sgorel vmeste so
vsemi obitatelyami,  a  pepelishche otrezalo Trit ot  ostal'nogo  mira. Tak  chto
teper'  nikto  ne  meshaet  monsen'eru borot'sya  za  chistotu very  v  strane,
vverzhennoj v razgul razboya i podzhogov, zaklyuchil Gert svoj dolgij rasskaz.
     Posle chego otdal komandu ostanovit'sya na nochleg.
     On tak i  ne ohrip,  chego vtajne  nachal  zhelat'  Oleg. Obychnoe  smutnoe
vremya,   podumal   on,   neponyatno   tol'ko,   otkuda   edakoe   religioznoe
samoupravstvo.
     - Kstati,  - opyat'  zagovoril  Gert, kogda  ego  lyudi raskinuli  shatry,
rasstelili pokryvala, i mozhno bylo sest'. - Zabyl skazat',  chto ya - komandor
Otryada  hranitelej  very, a vershitelem u nas otec Turing, poznakomish'sya eshche,
vot  on-to tebe  o  eretikah  porasskazhet!  Neprostoj  chelovek,  nedavno  iz
Narvufa,  pri  samom  messire  sostoyal  v  sovetnikah, da  teper'  v  opale,
upomyanul, govoryat, ne vovremya pro chudesa za gorami. Monsen'er emu verit, kak
sebe.
     - CHto za chelovek monsen'er? - zevnuv, sprosil Oleg. - Velik li zamok?
     Gert  rasskazyval  dolgo,  poka  glaza  u  Olega  ne  stali  slipat'sya.
Monsen'er  okazalsya  gercogom  glavnoj  provincii  Trita - ort Trit,  zamok,
bol'shoj i sovsem nedavno postroennyj, ne kazalsya Gertu  vershinoj  masterstva
stroitelej, i  stoyal ryadom s gorodom, malen'kim  i gryaznym dazhe  po  mestnym
merkam, gde yutilis' neskol'ko soten semej remeslennikov i torgovcev.
     Zanochevali v pepel'noj stepi. Oleg  spal skverno,  kak vsegda na  novom
meste,  i prosnulsya ran'she vseh. Zanimalos'  utro  - seroe, pustynnoe. Vse v
ego svete kazalos' bessmyslennym, umershim.
     Ves' etot den' Gert  rasskazyval o  eretikah;  doroga ot etogo ne stala
veselej. Oleg  posmatrival na  "hranitelej  very" -  segodnya,  oni  kazalis'
obychnymi srednevekovymi parnyami, vozvrashchayushchimisya s polya; s kol'cami v ushah i
shramami na licah, oni shli, izredka  pererugivayas', dovol'nye udachnym pohodom
i priblizheniem k kabakam Ort-Trita.
     Posle poludnya pepelishche  konchilos'.  Ogon' ostanovil  zabolochennyj  lug,
zarosshij blednoj i zhalkoj travoj. Za nim potyanulsya obychnyj tritskij landshaft
- tusklyj, ploskij kak stol: polya, polya, polya s redkimi ostrovkami derev'ev.
Pozhar,  kazalos',  unichtozhil  edinstvennyj krupnyj  les  v  etoj  pribrezhnoj
strane.
     - Potom - eto tret'ego dnya, kak raz v zasadu sobralis',  -  vse govoril
Gert, kogda uzhe nachalo temnet', -  vzyali  eshche odnogo; v gorode.  Vysprashival
dorogu k  Rasshcheplennomu  Drotu i  ne  otvetil na svyatoe  privetstvie. YA emu,
obyknovenno - molis', mol, - a on otkazalsya. Vse ravno, govorit, mne ot tebya
ne ujti. Iz blagorodnyh, vidno; nu i ne ushel.
     - Doprashivali ego? - sprosil Oleg tupo.
     - Ne uspeli  - v tot zhe  den' k  Drotu otpravilis'. Vot vrode i vse,  -
Gert  pochesal spinu, - potom ty byl s Bagenom. Pro nego eshche mogu rasskazat',
ptica izvestnaya.  No vy vmeste prishli, da i ne tot on chelovek, chtoby s toboj
zaodno byt'. Fanatik!
     - Znachit, vse? - sprosil Oleg s oblegcheniem. Intuiciya podskazyvala, chto
poslannika net  sredi perechislennyh eretikov; razve  chto poslednij, kotorogo
vzyali v gorode...
     - Kak est' vse!
     - A davno ty sluzhish' monsen'eru?
     - Vtoroj god - s samogo vozvedeniya v san.
     - A do togo?
     - ZHil  kak  vse,  - skazal Gert  i  otvernulsya. Vidno,  emu ne hotelos'
vspominat' te gody.
     Do samyh vorot zamka oni molchali.
     S  holma, gde  stoyal zamok, Oleg brosil vzglyad na  gorod.  Vse tak, kak
opisyval Gert. Gryaz', skuchennost'; zhalkaya, ne  vezde dazhe kamennaya, stena po
perimetru.
     V zamok  oni pribyli  v  samoe  vremya. Ne uspel Gert predstavit' Olega,
"znamenitejshego  himika i divinatora, povelitelya Ognya Ol'ga dir Drota",  kak
vyyasnilos', chto monsen'er piruet v bol'shom zale vmeste  s  vershitelem Otryada
hranitelej  very  i   povelevaet   vnov'  pribyvshemu  himiku  yavit'sya,  daby
poznakomit'sya i zaodno projti ceremoniyu ochishcheniya.
     -  Vot  i  prevoshodno,   -   obradovalsya  Gert,  uslyshav  vse  eto  ot
rasporyaditelya, - stupaj, ochishchajsya, pristraivajsya. YA tebya, esli nado, najdu.
     I s  etimi  slovami  skrylsya,  raspahnuv  pryamo posredi  steny potajnuyu
dver'.
     Oleg,   derzha   ryukzak  v   rukah  i  na   hodu   pridumyvaya   kartinku
prilichestvuyushchego Ol'gu dir Drotu kostyuma, poplelsya v zal. Monsen'er okazalsya
vysokim, mrachnym i ravnodushnym ko vsemu rycarem s bryushkom; ryadom s nim sidel
vershitel'  Otryada, otec  Turing,  simpatichnyj  molodoj  svyashchennosluzhitel'  s
blednym licom zatvornika.
     On povel s Olegom dlinnyj i umnyj razgovor, ne  spesha zaostryaya voprosy;
Oleg otvechal prosto i dogmatichno, postepenno vse bol'she tupeya; monsen'er pil
vino i vslushivalsya v ih  razgovor s ponimayushchim  vidom. CHasa cherez dva Turing
dobralsya do vershiny teologicheskih postroenij oficial'noj religii - dogmate o
dlyashchemsya  vremeni -  Oleg nachal ego  izlagat',  i  tut  monsen'er hlopnul  v
ladoshi.
     Poyavilsya latnik; chernyj, s zakrytym zabralom.
     Turing naklonil golovu.
     Oleg nichego ne ponyal,  no eto tol'ko razozlilo ego  -  vrode by vse shlo
normal'no, zachem zhe voin v dospehah?!
     Latnik myagko tolknul ego v  spinu, Oleg vstal i sdelal neskol'ko shagov,
okazavshis' pered samym Turingom, kotoryj  blagoslovil ego zhestom, pohozhim na
znak Zorro.
     Oleg sklonilsya po etiketu, perevodya duh. Potom vernulsya na mesto.
     Tam ego zhdal Gert.
     - Bystro,  - skazal on.  - Ty priznan. Teper' budesh' zhit' pripevayuchi...
esli ne zabudesh' svoego obeshchaniya.
     -  A?  -  peresprosil  Oleg.  On vse  ne  mog  vernut'sya  na  zemlyu  iz
teologicheskoj muti dlyashchegosya vremeni.
     - Odin slitok,  kak my dogovarivalis', vpered, - vkradchivo skazal Gert.
- Poisk tvoego soobshchnika potrebuet znachitel'nyh rashodov!
     -  A...  Kak tol'ko doberus' do  laboratorii...  - probormotal Oleg. On
soobrazil, nakonec, chto s nim: otchayanno hotelos' spat'.
     - Tak  pojdem,  - Gert privstal, isprashivaya  razresheniya  vyjti, na  chto
monsen'er  neterpelivo mahnul rukoj. - Tebya kak raz tam i poselyat. U nas tak
prinyato.
     Oni vyshli v bokovoj prohod - i srazu pogruzilis'  v labirint koridorov.
Gert, konechno,  orientirovalsya  v  nih kak doma, Oleg zhe  zapominal dorogu i
molchal. Oni  podnyalis' vverh, perejdya  iz glavnoj  bashni  v  bokovuyu, ottuda
spustilis' po vintovoj lestnice,  zdes' Gert zazheg  fakel,  svernul nalevo i
potom dolgo vel Olega temnymi prohodami.
     Laboratoriya okazalas'  vysokim  kruglym zalom  so  svodchatym  potolkom.
Potok vozduha iz koridora iz zabrannyh reshetkami otverstij v stenah uhodil v
dyru  v centre potolka, cherez kotoruyu  v  laboratoriyu  popadal yarkij  zheltyj
svet, ne solnechnyj,  potomu chto  solnce nikogda ne  pokazyvalos' nad Tritom.
CHto-to  sverhu  davalo  etot  svet  i obespechivalo  tyagu, i  Oleg  podivilsya
masterstvu sozdatelya laboratorii.
     - Nu, ya poshel, - skazal Gert. - Sdelaesh' -  potyanesh'  za  etot rychag. YA
vernus'.
     On ukazal na torchashchij iz steny u vhoda stal'noj  sterzhen' s  sharikom na
konce i  vyshel.  Za nim zadvinulas' kamennaya  plita. Takaya,  chto srazu i  ne
sladit'.
     Oleg  ne  spesha  osmatrival  laboratoriyu,  prikidyvaya, iz  chego  delat'
zoloto, i  dumal. CHem bol'she on dumal, tem  sil'nee sklonyalsya  k  mysli, chto
poslannik v  zamke.  Ustroit'sya syuda  proshche prostogo,  proschitat'  variant s
poyavleniem zdes' Olega - i vovse plevoe delo. I nablyudat' za nim, - a v tom,
chto  ves'  etot  bedlam  dlya  togo  i zateyan,  Oleg  uzhe  ne  somnevalsya,  -
znachitel'no proshche imenno v  zamke. Nikakogo riska razoblacheniya - tut chelovek
sto  prislugi, ohrany  i  prochego narodu.  Poka  vseh  proshchupaesh'...  Vo-vo,
oborval sebya Oleg. Uzhe do proshchupyvaniya dokatilsya; skoro  pytat' vseh budem -
kto  tut iz  vas  poslannik?  CHto-to  ya toroplyus'. Eshche  shest' mesyacev; hochet
nablyudat' - radi boga, v konce koncov, eto ego pravo. Podozhdu.
     Na  odnom  iz stolov Oleg natknulsya  na voroh bumag. Pokrytye  koryavymi
bukvami, eti shershavye listy kazalis' chuzherodnym predmetom  sredi  reaktivov,
tiglej,  retort. Oleg prosmotrel ih -  kakoj-to traktat, srazu  ne ponyat', o
chem rech'. Kabbalisticheskie  znaki, zaumnye poyasneniya...  Na dosuge  pochitayu,
podumal Oleg. Sejchas - zoloto. Vot podhodyashchij kusok.
     V  grude  otbrosov  on nashel  zheltovatyj  slitok. Poshchupal  -  svinec  s
alhimicheskoj primes'yu. Sojdet.  Vytashchil iz ryukzaka ling, vykolupnul "vechnuyu"
batarejku,  podsoedinil   k   slitku.   Potom   sdelal   glubokij   vdoh   i
skoncentrirovalsya. Atomarnaya nastrojka - delo ochen' tonkoe; zapustit' lavinu
kak nado udalos' tol'ko cherez neskol'ko minut.
     Teper'  mozhno  bylo ubrat' batarejku. Slitok  potihon'ku prevrashchalsya  v
zoloto, v nem neslyshno kipeli yadernye reakcii; vyrvis'  energiya hot' na  mig
naruzhu,  etot kusok metalla stal by atomnoj bomboj;  no nalozhennaya struktura
rabotala  normal'no. Slitok pofyrkival, vypuskaya lishnie elementarnye chasticy
v vide  atomarnogo vodoroda. Oleg otoshel  v dal'nij ugol laboratorii - sredi
othodov byli i elektrony, to bish' beta-izluchenie, - i zhdal tam, perevodya duh
posle koncentracii.
     Potom snova  vzyalsya za traktat. Zoloto  nado  budet pereplavit', ryhloe
poluchitsya,  podumal  on,  i tut zhe udivilsya  -  pochemu takaya horoshaya bumaga?
Belaya? Stranno dlya etogo tehnicheskogo  urovnya... Potom, prodirayas' cherez les
simvolov, stal vchityvat'sya v sut'.
     |to  byl  dnevnik  laboratornyh  opytov.  Velsya  on po  vsem  pravilam,
akkuratno,  sistematicheski,  i  opyty  byli  sovsem  neplohie  -  Oleg  dazhe
prisvistnul. Organicheskij sintez, shchelochnye metally,  spirty. Gm, skazal Oleg
sebe, ponyatno, otchego himik byl zapodozren v eresi.
     On  perevernul  stranicu.  V  glaza brosilsya napisannyj netverdoj rukoj
otryvok, neskol'ko strochek na neznakomom yazyke... Na neznakomom?!
     Oleg vypryamilsya. Ved' eto zhe...
     "Ty, chitayushchij, esli  ty pomnish',  kto ty...  nashej  vstreche  ne suzhdeno
sostoyat'sya... istina skryvaetsya,  razbivaya ryady ee iskatelej... u nas nichego
ne  vyshlo, pust'  povezet  drugim... ne derzhi  zla na obitatelej  zamka i ne
ubivaj nikogo!"
     Latyn',  konstatiroval  Oleg,   prochitav  poslednyuyu  strochku.   Nemnogo
iskazhennaya latyn'. Vot tak tak.
     So skrezhetom otvalilas' vhodnaya plita. Gert  voshel,  ulybayas', i tut zhe
perestal  ulybat'sya.  Oleg sidel  na taburete kak  v kresle, otkinuvshis'  na
vozduh, glaza  ego byli zakryty, odna ruka prilozhena ko lbu, drugaya  svisala
vniz, szhimaya list bumagi.
     - Oleg! - nastorozhenno pozval Gert. - YA prishel!
     Oleg medlenno otkryl glaza i posmotrel skvoz' Gerta. Tot otstupil, ruka
potyanulas' k mechu:
     - Ty... chto?!
     CHto-to strashnoe uvidel on v glazah Olega.
     No Oleg uzhe vzyal sebya v ruki.
     -  CHto sluchilos', - sprosil  on, medlenno  podnimayas',  -  chto stalo  s
chelovekom, napisavshim eti bumagi?
     - Bumagi ili strochki na tajnom yazyke? - utochnil Gert, uspokaivayas'.
     - Strochki!
     - O, eto celaya istoriya! - Gert pozvolil sebe ulybnut'sya. - Da,  ya  chut'
ne zabyl - gde moe zoloto?
     - YA ne tyanul za rychag, - skazal Oleg. - Sadis' i rasskazyvaj!
     Nogoj on pododvinul Gertu svobodnyj taburet.
     - Ne gotovo eshche?  Ladno,  podozhdu, - Gert ne spesha uselsya. - Tak vot...
Ego  zvali Knilt,  rodom,  esli  verit'  emu,  iz  |tuara.  Kogda  monsen'er
zapodozril v eresi togdashnego nashego himika, Broksa, i tot uzhe nachal kayat'sya
v svoih  pregresheniyah, u nas poyavilsya etot Knilt. Voshel v bol'shoj zal, stucha
posohom  po kamennomu polu, i zayavil, chto znaet tajnu izgotovleniya zolota. V
obmen na nee on potreboval  otpustit' Broksa. Monsen'er  usmehnulsya nedobro,
no usloviya prinyal, ne torguyas'. My posadili Knilta v etu laboratoriyu i  dali
emu tri dnya sroka; himika kaznili v tot zhe den'. On vse ravno by ne protyanul
dolgo  posle  doprosa.  Knilt  prosidel zdes' tri dnya,  i konechno nichego  ne
sdelal.
     - Pochemu?
     Gert s udivleniem posmotrel na Olega.
     -  Kto ego znaet... Po-moemu, on zanimalsya zdes' sovsem drugimi delami.
My sozhgli ego na bystrom ogne.
     - On soprotivlyalsya?
     - Kakoe tam!  Dazhe ne krichal. Strannyj byl chelovek; oderzhimyj. No kogda
monsen'er uznal  o strochkah na tajnom yazyke, on povelel snyat' s nih  kopiyu i
ob座avit' nagradu tomu, kto razgadaet ih smysl.
     - Zachem?
     - I duraku yasno! - fyrknul  Gert. - |to zhe  sekret izgotovleniya zolota!
Razve ty ne prochel ego?!
     - Mne ne nuzhny chuzhie recepty.
     Oleg  tryahnul  golovoj.  Potom, slovno  spohvativshis',  ukazal Gertu na
dver'.
     - Podozhdi tam! Tebe opasno zdes' nahodit'sya.
     Gert ne zastavil sebya uprashivat'. Skrezhetnula plita, i iz-za  nee gluho
doneslos' obeshchanie vernut'sya k utru.
     A  Oleg, vnov' razvalivshis' na taburete,  kak v  kresle, dal volyu svoim
chuvstvam. Postuchal sebya po golove, pokrutil pal'cem  u viska, plyunul v gorn.
Esli eto mestnyj "himik", otkuda on  znaet latyn'? Esli poslannik, to kakogo
leshego dal sebya szhech'? Esli ushel takim sposobom, zachem eto sleznoe poslanie?
A mozhet byt', u  nego takie pravila igry - raz sozhgli, tak i sozhgli, kontakt
ne sostoyalsya?  Otlozhim do  sleduyushchego  raza? Proklyatyj  chuzhdyj razum! Ladno,
szhech' sebya eshche mozhno pozvolit', no iz-za etogo otkladyvat' vstrechu!..
     Torchat' v  gryaznom  zamke  shest'  mesyacev tol'ko iz-za  togo,  chto etot
idiot... Ili vse-taki ne  poslannik? A  tol'ko namek emu, Olegu,  chto on  na
vernom puti?  I  zaodno proverka  - ne sdastsya  li posle propazhi poslannika?
Hotya kakaya eto propazha...
     - T'fu, - vsluh proiznes Oleg, vstavaya. - Ladno, zoloto pora plavit'.
     Nu i kontakt, nu i kontakt,  nu i kon-takt, dumal Oleg, razogrevaya gorn
i vyplavlyaya slitok. Poslannik slovno v pryatki igraet!
     Spat'  sovsem rashotelos'.  Oleg  vytyanul  nogi i ot nechego delat' stal
lenivo perebirat' ostavshiesya listy. Mozhet byt', popadetsya chto-nibud' eshche...
     Vskore  Oleg ubedilsya, chto  prochitannye im strochki na  latyni  ne  byli
edinstvennymi  izmeneniem, vnesennym Kniltom  v rukopis'. V dvuh-treh mestah
ona  byla  gusto  zacherknuta,   koe-gde  stoyali  chisto  himicheskie  pometki,
popadalis'  i  vstavki  na  latyni.  Oleg  posmotrel  v  konec  -  tam,   na
predposlednem  liste,   opyat'  zhe  na  latyni,  bylo  pripisano  razmashistym
pocherkom:  "Dumal  zapisat' proisshedshee  s  nami,  daby  sohranit' v  pamyati
potomkov; no vizhu, chto  togo, chto uzhe skazano,  dostatochno - i chtoby  uznat'
tajnu, i chtoby postich' istoriyu etu... Dumayushchemu dostatochno".
     Vot-vot, podumal Oleg. Opyat' oshibsya...
     "V pamyati  potomkov". |to  mog  napisat' tol'ko zhitel' Ofelii.  Fakt. I
kogda zhe ya poumneyu...
     Srazu mozhno  bylo soobrazit'  - latyn' na  Zemle yazyk  mertvyj, vot uzhe
tysyachu  let;  eto yavno mestnoe  izobretenie,  vot i  Gert o  "tajnom"  yazyke
govoril,  ne o "neizvestnom".  Otsyuda  i iskazheniya.  Lozhnaya trevoga! Ili  zhe
poslannik izvolit zagadki zagadyvat', intellekt proveryaet...
     Oleg pomrachnel, prikinuv, kakoj rezul'tat mogla dat' eta proverka.
     Horoshi shutki. Emu eto igra, a mne rabota.
     Snova zahotelos' spat'. Rastyanuvshis' pryamo na polu, Oleg  podumal,  chto
utro vechera mudrenee, i vyklyuchilsya.
     Prosnulsya   on   ot  skrezheta  otkryvayushchejsya  dveri.  Podnyalsya,  morgaya
zaspanno.
     Vmeste s Gertom v laboratoriyu voshel monsen'er.
     Oleg, vnutrenne panikuya, provel vzryvnuyu tonizaciyu. S gercogom ort Trit
nuzhno bylo byt' predel'no vnimatel'nym.
     Monsen'er  gorel  zhelaniem  nemedlenno  poluchit'  sekret  prigotovleniya
zolota.  Pereglyanuvshis'  s Gertom, Oleg  otmetil, chto  tot  yavno  ne  speshit
raskryvat' svoemu hozyainu ih malen'koe soglashenie. Prigotovlennyj dlya  Gerta
slitok lezhal  pochti  na  vidu, no nikto poka  ne  obrashchal na  nego  nikakogo
vnimaniya. Gerta eto ustraivalo. Olega tozhe.
     Slugi tem vremenem vtashchili  kreslo, monsen'er opustilsya v nego. I nachal
izlagat'  usloviya pozolochennogo  rabstva: ne pokidat'  laboratorii;  nauchit'
ego,  gercoga,  samolichno  delat'  zoloto;  kazhdyj  den'  sidet'  zdes'  nad
traktatom po magii,  kotoryj  valyaetsya von na  tom stole,  i postigat' smysl
strochek na tajnom yazyke naosov. Naosy, myslenno obradovalsya Oleg, nu konechno
zhe, tainstvennaya sekta veryashchih v boga-Razum, blagodarya kotoromu  vse  v mire
idet nailuchshim  obrazom, a takzhe praktikuyushchaya magiyu i alhimiyu. Kormit' budut
s gercogskogo stola, prodolzhal monsen'er, no esli chut' chto ne tak!..
     Gert  vystupil  vpered  i  elejnym  golosom perechislil  smenivshihsya  za
poslednie  gody  himikov,  astrologov  i  vrachevatelej, nazyvaya  lish' imena,
prozvishcha i sposob smerti.
     Odnomu   himiku   poschastlivilos'   pogibnut'   ot   yada   sobstvennogo
izgotovleniya; ostal'nym povezlo men'she.
     Oleg kival i kival. Emu stalo yasno, chto v zamke on dolgo ne zaderzhitsya.
     Monsen'er ukazal na kipu bumag i povelel: "Nachinaj!"
     Oleg vzyal rukopis', razlozhil na stolike pered soboj i  prinyalsya chitat',
izredka poglyadyvaya na monsen'era. Tot nikuda ne toropilsya,  smotrel  pryamo i
hmuro, potyagivaya aloe vino iz kak minimum litrovogo bokala.
     CHitat'  rukopis'  bylo  tyazhkim  trudom.  Strannye  simvoly,  allegorii,
terminy,  znacheniya   kotoryh  menyalis'  ot  mesta  k  mestu,   i  sovershenno
nevrazumitel'nye  "poyasneniya",  gde  rech'  shla,  kazalos', sovsem  o drugom.
Tol'ko ot nechego delat' i mozhno bylo zanimat'sya takoj erundoj.
     Monsen'er vse ne uhodil, i  postepenno Oleg perestal  obrashchat'  na nego
vnimanie.  V  rukopisi stali  poyavlyat'sya dovol'no  zhivo  napisannye vstavki,
povestvuyushchie  o  zhizni  avtora; eto,  konechno  zhe,  bylo  namnogo interesnee
alhimicheskih formul.
     CHasa cherez dva  Oleg doshel do mesta,  gde Knilt - on predstavilsya dvumya
listami  ran'she  -  opisyval,  kak  popal  syuda,  v  zamok.  Oharakterizovav
monsen'era kak "okostenevshego pauka", Knilt klyalsya, chto nikogda b ne reshilsya
vojti v zamok, ne popadis' v  lapy gercoga ego tovarishch - ne po  himii, a  po
vere,  i Knilt, i ego  predshestvennik,  konechno zhe, byli naosami.  V  slepoj
nadezhde  spasti  edinoverca Knilt risknul; no  zrya - v chas,  kogda on  nachal
zdes',  v  laboratorii,  gotovit'  zoloto,  ego tovarishcha sozhgli naverhu,  na
central'nom dvore  zamka,  pered glavnymi  vorotami. Knilt, kak i vse naosy,
po-vidimomu,  obladal  neplohimi  telepaticheskmi sposobnostyami  - on uslyshal
"bezzvuchnyj vopl' smerti".
     "...  ya  otbrosil vse prigotovlennoe, - pisal  Knilt  dalee. -  Nikogda
palach ne  poluchit  dazhe  fal'shivogo  zolota naosov. Ostavshiesya u menya dni  ya
posvyashchu etomu traktatu,  nachatomu moim  tovarishchem.  On sohranitsya; vse budut
dumat', chto zdes' sokryta  tajna zolota  - mezh tem  ya  opishu, kak dostignut'
sliyaniya s Razumom".
     Za etim sledovali mnogostranichnye opisaniya psihotehnicheskih uprazhnenij,
zhivo  napimnivshih  Olegu gody  ego  uchenichestva. On pereshel na skorochtenie -
hotelos' poskoree uznat', chem konchitsya traktat.
     Tut monsen'er narushil molchanie i,  poobeshchav Olegu, chto on budet sozhzhen,
esli ne razgadaet tajnu zavtra k vecheru, vyshel.  Oleg vzdohnul. Predchuvstvie
podtverdilos' - v zamke emu ne zaderzhat'sya.
     On vernulsya k rukopisi. Eshche i eshche psihotehnika, neskol'ko dobryh slov o
tovarishche i v zaklyuchenii: "CHitayushchij! Nikogda ne stoit teryat' nadezhdu! Neudacha
-  lish' nepolnaya  udacha; ty vsegda  pobezhdaesh', pust'  i ne vsegda -  vseh!"
Dal'she  shli   sovsem  uzh  nesuraznye   abstrakcii,  ponyatnye,  vidimo,  lish'
posvyashchennym.
     YAsno, podumal Oleg. Te strochki, chto ya  prochital  pervymi,  on vpisal  v
samom  konce, kogda soobrazil,  chto  ego traktat, dayushchij vozmozhnost' neploho
ovladet' gipnozom, mozhet popast' v  ruki takomu zhe, kak  on, zdes', v zamke.
"Ne  derzhi  zla i  ne  unichtozhaj..."  -  znachit, tot, komu adresovalis'  eti
stroki, mog by unichtozhit'  i emu bylo za chto derzhat' zlo.  Voistinu, neudacha
lish' nepolnaya udacha.
     Vot  eto byl chelovek.  Oleg sobral listy v kipu. Vprochem, pochemu "byl"?
Massovyj gipnoz - shtuka vozmozhnaya, on mog i inscenirovat' svoe sozhzhenie. Da,
zdes' est' nad chem rabotat'; i glavnoe - s kem.
     Oleg vzdohnul: polnomochij ne bylo.
     Vhodnaya  plita  zagrohotala  tak, chto  Oleg obernulsya.  V temnom proeme
stoyal Gert.
     No  kak on vyglyadel! V ruke obnazhennyj mech, iz-za  golenishch sapog torchit
po nozhu, shlyapa s容hala nabok, za poyasom boevoj topor, glaza goryat.
     - CHto sluchilos'? CHto s toboj? - voskliknul Oleg, podskochiv.
     - Kogo ty zhdal? - zakrichal Gert v otvet. - Kogo ty zhdal u Rasshcheplennogo
Drota?! Dazhe chelovek iz-za gor... Otvechaj! - potreboval on, podnimaya mech.
     Oleg nachal dogadyvat'sya. On shagnul vpered, akkuratno vzyal mech za lezvie
dvumya pal'cami, vytyanul ego iz ruki Gerta i  tiho progovoril, tverdo glyadya v
glaza:
     -  Ostorozhno,  mozhesh' porezat'sya!  A  zhdal ya  cheloveka neprostogo.  CHto
sluchilos'?
     - |.. - Gert s  izumleniem smotrel  na svoyu ruku,  szhimayushchuyu pustotu. -
Vot kak... Vot kak! Ponyatno!  Tol'ko odin iz moih lyudej  vernulsya, i umer ot
ran. Ih bylo troe, v kol'chugah pod plashchami, a on byl odin, i kak skazal Hag,
bez oruzhiya...
     Gert  posmotrel  na  svoj  mech,  kotoryj  Oleg brezglivo  derzhal  dvumya
pal'cami.
     Umer  ot ran, dumal Oleg. On ih  ubival. Srednevekov'e; troe v dospehah
protiv bezoruzhnogo; tank protiv svyazannogo... No pochemu ubival?!
     - Takogo ne mozhet byt'! |to koldovstvo! - krichal  Gert. - Ty  govorish',
chto ty bog, no i ty by ne smog!
     - A vot on smog, - zadumchivo progovoril Oleg.
     -  Kto   on?   Skazhi,  kto  on!   -   Gert   sbavil   ton,  uspokoennyj
rassuditel'nost'yu Olega.
     Oleg pokazal na stol:
     - Vot tvoe zoloto. Voz'mi.
     Gert  shagnul k  stolu i bystro  spryatal  slitok; pal'cy ego drozhali. On
skazal neozhidanno tiho:
     - Vy strashnye lyudi. Uezzhaj! On zhdet tebya!
     - ZHdet? - obradovalsya Oleg. - Otkuda ty znaesh'?
     -  Potoropis'.  - Gertu,  vidimo, nekogda  bylo ob座asnyat'.  - Monsen'er
gotovitsya  k  vylazke;  on  v yarosti.  Moi lyudi  uzhe  sedlayut konej. Uezzhaj,
zabiraj svoego druga - vy prinosite tol'ko zlo. Dovol'no smertej!
     Oleg vypustil mech - tot zazvenel na kamennom polu. I vpryam' nado ehat'.
Poslannik...  kak on mog? I Gert - otchego on vdrug tak zagovoril? Zachem  emu
menya vyprovazhivat'? "Dovol'no smertej..." - neuzheli boitsya? Neuzheli vse-taki
boitsya?!
     Gert podobral mech i molcha zhdal otveta.
     T'fu!  Takie  varianty nuzhno schitat'  srazu!  Konechno  zhe,  ub'et  "pri
popytke  k  begstvu"... kak soobshchnika...  na poroge  laboratorii. I kak  vse
gladko raspisal!
     Oleg  smotrel  na  Gerta,  delaya  vid,  chto  dumaet,  i  zhdal.  Zaminka
zatyagivalas'. Gert,  konechno,  ne  reshalsya napadat'  v  otkrytuyu,  i  potomu
molchal, hmuro glyadya na Olega.
     - Nu, chto zhe ty stoish'? - sprosil on nakonec.
     Oleg pozhal plechami:
     - Otkuda ty znaesh', chto tam zhdut imenno menya?
     Gert neterpelivo mahnul rukoj:
     -  Ty sam sobiralsya zhdat' svoego druga; da  i zavedeno tak -  pribyvshij
pervym zhdet vtorogo! A chto on pribyl k tebe - eto zh yasno: bez volshebstva tut
ne oboshlos'! |to - tvoj priyatel', bol'she nekomu.
     - Horosho.
     Oleg reshil, chto nebol'shaya proverka ne povredit.
     On  povernulsya  k  stolu,  konechno,  sledya  zadnim  zreniem  za  kazhdym
dvizheniem Gerta,  i nachal navodit' tam poryadok. Pribral  rukopis',  podvigal
kolby. Gert nablyudal, nichego ne predprinimaya.
     Oleg povernulsya i napravilsya k dveri; nizkij svod  zastavil prignut'sya;
ochen'  neudobno budet, mel'knula mysl', esli on i v samom dele... No Gert ne
shevelilsya, budto sobiralsya ostat'sya v laboratorii navsegda.
     Oleg  shagnul  v koridor i  tut zhe otpryanul: navstrechu  shagal monsen'er.
Znachit,  pravda:  budet vylazka. Znachit, i monsen'er  uveren, chto  poslannik
zhdet u Drota...
     - Poedesh' s nami, - korotko skazal monsen'er. - Gert! Idem!
     I, razvernuvshis', zashagal obratno.
     Otryad  vyehal iz  zamka polchasa  spustya. Dazhe  pepel'nyj svet - obychnaya
pogoda v etih  mestah -  pokazalsya Olegu prazdnichnym posle dolgogo polumraka
podzemel'ya.  Doroga  byla  znakoma, mestnye  verhovye  zhivotnye,  dostatochno
pohozhie na  zemnyh  loshadej, chtoby  Oleg sumel  ustroit'sya v sedle,  streloj
leteli vpered  pod  legkovooruzhennymi  vsadnikami. Veter  v  ushah  pel pesnyu
blizyashchejsya bitvy.
     Ehali  molcha. Tryasyas'  v sedle, Oleg prodolzhal netoroplivo  razmyshlyat':
chto zhe proizoshlo u Drota? Pochemu poslannik stal ubivat'? Nu ladno, zapozdal,
vstretil zasadu  i  ponyal, chto Olega uveli v zamok; tem bolee nado bylo dat'
sebya povyazat'... A mozhet byt', on prosto dumal, chto  Oleg eshche ne pribyl, chto
ego zaderzhal pozhar, i vpryam'  zastavivshij prilozhit'  vse sily, chtoby pribyt'
vovremya? I poslannik reshil obespechit' bezopasnost'? Oleg  usmehnulsya - kakaya
uzh tut  bezopasnost', otryad v  sorok konnikov!  Tem bolee  neponyatno - zachem
ubivat'? Zachem pozvolyat' odnomu ujti?
     Oleg iskal  i ne mog  najti  ob座asnenie,  i  ottogo  postepenno nachinal
bespokoit'sya.  Prosnulis' starye somneniya: da  gumanoid  li poslannik? Zachem
takie strannye usloviya vstrechi? I eti ubijstva... chto, esli eto pryamoj namek
emu, Olegu, - vot my kakie?!
     Put',  peshkom zanyavshij  poltora dnya, verhom byl prodelan  za  neskol'ko
chasov. Monsen'er podnyal ruku - i  ves' otryad, sorok chelovek  i sorok konej -
razom ostanovilsya. Disciplina, podumal Oleg.
     -  Gert! - pozval monsen'er.  Oleg sosredotochilsya  i  uslyshal  korotkij
shepot:  pojdesh' v  obhod,  i  uchti -  ty  uzhe  poterpel  odno  porazhenie,  -
monsen'er, bud'te uvereny!
     Hraniteli  very  po  znaku  Gerta  poskakali za  nim.  Oleg  ostalsya  v
okruzhenii  treh  roslyh  latnikov  -  oni neotryvno  sledili  za kazhdym  ego
dvizheniem.  V  doroge  eto  ne  bylo  tak  zametno,  sejchas  zhe  stanovilos'
neudobnym.
     Solnce  za serymi tuchami klonilos' k  gorizontu; seraya gryaz', v kotoruyu
prevratilsya pepel, lenivo hlyupala pod nogami.
     Latniki  nachali  nehitryj  manevr  - speshilis' i  besshumno, rashodyas' v
storony, stali pridvigat'sya k Drotu, temnym  bugrom  vidnevshemusya u blizkogo
gorizonta. Olega  tolknuli  v  bok - speshivajsya. On  povinovalsya i  dvinulsya
vpered, podgonyaemyj strazhami, tenyami skol'zyashchimi sledom.
     |ti kilometry tyanulis' beskonechno. Oleg shagal, rasschityvaya kazhdyj shag -
prihodilos' pryatat'sya, soblyudaya  skrytost'  manevra, - i s  kazhdym shagom vse
bol'she mrachnel  - on nachinal ponimat',  kakuyu  trudnuyu  zadachu emu predstoit
reshit'.  V  boyu,  v  sumatohe,  v  polut'me  -  tak  pridetsya ob座asnyat'sya  s
poslannikom, da eshche s etim, neponyatno zhestokim.
     Temnelo  medlenno. Rasshcheplennyj  Drot  priblizhalsya;  do nego ostavalos'
kakih-nibud'  sto shagov.  Oleg nakonec razglyadel, chto  belelo  sleva ot  ego
chernogo  stvola  - treugol'nik,  pohozhij  na  shater; holodnyj  veter  slegka
kolebal ego. Dejstvitel'no, shater, znachit, zdes' kogo-to zhdut.
     Vnezapno razdalsya pronzitel'nyj  svist. Oleg zamer, prignuvshis': chto-to
ne tak, ponyal on. Sprava, sleva razdalsya zvon mechej - napadenie. Oleg bystro
oglyadelsya - iz troih strazhej dvoe, obnazhiv klinki, vstali po obe storony  ot
nego, shagah v desyati, tretij zhe podoshel sovsem blizko, derzha ruku za spinoj.
Vspyhnuvshij boj  razgoralsya;  kriki i  rugan', stony i dikij rev  signal'nyh
trub - Oleg stoyal, ne shevelyas', otkrovenno rasteryavshis'.
     Srazheniya takogo masshtaba on ne ozhidal.
     SHum sleva vnezapno poutih; pyat' chelovek s obnazhennymi mechami prorvalis'
i  stremitel'no  priblizhalis'.  Levyj  strazhnik popyatilsya  -  s  pyaterymi ne
sladit'!  - a stoyavshij  pozadi  bystro shagnul  vpered  i  shvatil  Olega  za
shivorot.
     -  Begi!  -  skazal  on  negromko,  i  Oleg pochuvstvoval spinoj  ostrie
kinzhala.
     Begi? Nu net!  Rasteryannost'  nakonec  ushla,  ustupiv  mesto  holodnomu
ponimaniyu. Obychnaya reznya, mne zdes' delat' nechego.
     Strazhnik, navernoe, tak i ne ponyal, kak okazalsya na zemle; Oleg, bystro
vytashchiv ego  mech, uspev  podnyat'sya  kak  raz vovremya, chtoby  otrazit' pervyj
udar. Rubili splecha,  uverenno, kak bezoruzhnogo; otvet Olega byl molnienosen
- uzh eto-to  on  umel! V neskol'ko mgnovenij pyatero napadavshih legli  ryadom,
vyklyuchennye minimum  do utra;  dostalos' i pravomu strazhniku -  on popytalsya
zaderzhat' Olega i poluchil udar plashmya po rukam.
     Prignuvshis',  Oleg pobezhal  v storonu belogo shatra;  chut'e podskazyvalo
emu, chto teper' tam samoe bezopasnoe mesto.
     Uzhe sovsem  stemnelo. Oleg  bezhal k belomu pyatnu,  na hodu soobrazhaya  -
opyat' ne  poslannik,  bandity  kakie-to, chto teper'? Luchshe vsego,  navernoe,
dogovorit'sya  s nimi,  i pozhit' s  zdes', u mesta  vstrechi, mozhet  byt', i v
samom dele poslannik poryadochno zapozdal?
     Oleg  raspahnul  polog  i shagnul  vnutr'. Lampada  s  belym maslom yarko
osveshchala  shater  -   Oleg  uvidel  cheloveka,  razvalivshegosya   na  prekrasno
vydelannyh shkurah,  grudoj svalennyh  v dal'nem  uglu. CHelovek  tozhe  uvidel
Olega i stal medlenno  pripodnimat'sya... ah  da, soobrazil Oleg, ya  zhe eshche v
boevom tempe... i migom okazalsya na nogah, s dlinnym kinzhalom v otstavlennoj
v storonu ruke.
     - Kto ty? - rezko sprosil on golosom, vydavavshim nezdeshnego.
     -  Stranstvuyushchij  monah.  YA bezhal ot svoego  nedruga, -  otvetil  Oleg,
zakryvaya za  soboj  polog, myagkim i  monotonnym golosom. -  YA  smirenno molyu
tebya, vozhd', o zashchite...
     -  O zashchite? -  chelovek rashohotalsya. -  U Hampa del' Rajga  kazhdyj sam
sebya zashchishchaet, i sudya po tvoemu mechu, monah, ty delaesh'  eto poluchshe drugih!
Bud' moim gostem - a esli hochesh', to i drugom! Sadis', vot vino.
     Hamp  del'  Rajg,  posmeivayas',  opustilsya obratno  na shkury i protyanul
Olegu serebrennyj kubok.
     Oleg brosil mech - tot votknulsya  v zemlyu do poloviny klinka -  i prinyal
kubok. Potom prisel na kortochki.
     -  YA  vizhu,  ty ne znaesh',  k komu prishel! - snova zasmeyalsya Hamp  del'
Rajg.  - Da i ya, priznat'sya, ne proch' uznat',  kto  k nam segodnya pozhaloval!
Krepkie rebyata - klinki eshche zvenyat! Nu, rasskazyvaj!
     - Menya povyazali na dnyah, ya i sam tolkom  ne ponyal, chto  za chelovek etot
gercog  ort Trit, - zadumchivo  progovoril  Oleg,  potyagivaya gustoe  vino.  -
Episkop vsego Trita, izbravshij sam sebya,  fanatik edinoj religii, uchreditel'
Otryada  hranitelej very. Nu  i lyudi ego, konechno. Nemnogo - oni dumali,  chto
zdes' ih budet zhdat' tol'ko odin chelovek.
     Hamp del' Rajg rashohotalsya:
     - Moya shutka udalas'! Sam monsen'er  s nimi? YA vizhu,  on horosho zabyl te
vremena, kogda boyalsya zaehat' v moj les bez dobroj sotni vsadnikov! A tot, u
kogo korotkaya  pamyat', riskuet i sam  stat'  na  golovu koroche! -  Pohohotav
sobstvennoj  shutke,  Hamp  del'  Rajg potyanulsya  za  mechom.  -  Skol'ko  ih,
govorish'?
     -  CHelovek sorok,  - otvetil Oleg  i  tut zhe - v kotoryj raz! - proklyal
sebya  za  bespechnost'.  Hamp  del'  Rajg,  shvativ  svoj  ogromnyj  mech,   s
proklyat'yami brosilsya k vyhodu. Oleg, zameshkavshis' - on ne srazu reshil, nuzhno
li emu oruzhie - ustremilsya sledom, vse eshche zlyas' na sebya.  Sorok  chelovek po
mestnym  merkam ne "nemnogo";  sorok chelovek  razbojnikov  iz drevnej skazki
byli ogromnoj bandoj, pochti armiej!
     Zvon mechej  zastavil ego ostanovit'sya. Hamp del' Rajg rubilsya s Gertom,
i eshche  troe  latnikov monsen'era, vse v  chernom, priblizhalis' k  shatru. Oleg
zamer, ne  znaya, ch'yu storonu zanyat', otsidet'sya  v  pokoe ne  udalos', banda
del' Rajga, ne ozhidavshaya stol' massirovannoj ataki, pohozhe, uzhe razbezhalas'.
Gert, mrachno  ulybnuvshis', legko uvernulsya ot strashnogo rubyashchego  udara del'
Rajga, i mech ego molniej - Oleg v panike narastil temp vospriyatiya - dvinulsya
vpered,  k nezashchishchennoj grudi protivnika. Oleg  sdelal stremitel'nyj  vypad,
proklinaya sebya za  nereshitel'nost'; mechi so zvonom  skrestilis', i Hamp del'
Rajg zarychal  ot boli.  Mech Gerta dostal-taki ego,  ugodiv v pravoe plecho, i
predvoditel' razbojnikov ostalsya bezoruzhnym. Gert  izumlenno  raskryl glaza,
ne ponimaya  eshche, kakoe chudo otvelo  v storonu ego mech,  Oleg shagnul  vpered,
zaslonyaya  del'  Rajga i  pytayas' ocenit'  obstanovku, i  tut zhe zametil ten'
szadi -  ne  glazami, konechno,  shestym  chuvstvom.  Mech  skol'znul  za spinu,
pariruya  nevidimyj  eshche udar, no  bili chem-to ochen' tyazhelym,  na  mech slovno
navalilas' skala,  i uspel tol'ko  otklonit' golovu, spasaya  zhiznenno vazhnye
centry.
     Mrak.
     Pohozhe,  dubinoj,  oshelomlenno podumal Oleg, kogda  soznanie vernulos'.
Mrak, odnako,  ne ischez, on byl pochti osyazaem, plotnyj, dushnyj.  Podzemel'e,
znachit...
     Posheveliv kozhej na golove, Oleg prisvistnul: nichego sebe udar! SHram vse
eshche sadnilo - a ved'  proshlo ne men'she  sutok. Sutki valyalsya,  kak pokojnik,
horosho eshche,  ne  pohoronili... Vprochem, eto eshche kak posmotret': temno, kak v
grobu.
     Teper' mozhno podumat'. I  horosho podumat'... Vvyazalsya v nelepuyu stychku,
kak mal'chishka, nu i poluchil po zaslugam. Vremya? Gde-to vecher,  nu  da, sutki
proshli. Ploho, ploho...
     Znachit, gde  ya  sejchas? Delo, vidimo, bylo  tak... Prishel  etot bandit,
uvidel treh chelovek  v  zasade, da  i  srazilsya s nimi  zabavy radi.  Imenno
zabavy radi, usmehnulsya Oleg, oceniv gabarity razbojnich'ego glavarya. Potom i
shajka ego podoshla. Vstali  lagerem,  to li svyatoe  mesto priglyanulos', to li
gostej zhdali, to li special'no Haga otpustili, chtoby tot privel mstitelej. A
potom  poluchilas'  nepriyatnost':   lyudi  monsen'era  vse-taki   vzyali  verh,
okazavshis'  u  samogo shatra atamana, - i dazhe vmeshatel'stvo  Olega ne spaslo
bandita  ot gibeli. Ili ot plena. A raz tak, oh i duraka zhe ya svalyal! Horosho
eshche, ne dobili... pytat' nadeyutsya, vidno, brosili syuda otlezhat'sya.
     Pora by i oglyadet'sya.
     Vklyuchiv infrakrasnoe zrenie, Oleg obvel glazami nevysokuyu kameru. Pochti
kruglaya, s zadirayushchimsya k centru svodchatym  potolkom, ona predstavlyala soboj
obyknovennyj  kamennyj meshok: edinstvennyj vyhod - vverhu, metrovaya  dyra  v
centre  potolka, -  po bokam  tol'ko steny.  V kamere - shest'-sem'  shagov  v
diametre  - nahodilis' eshche tri uznika: odna figura slabo svetilas' naprotiv,
eshche dve - u levoj steny.
     Vot tebe i na, podumal Oleg: obshchaya kamera. Dokatilsya.
     Sosedi-sokamerniki lezhali,  ne  shevelyas'. Mozhno bylo  podumat', chto oni
bez  soznaniya;  odnako  Oleg, nemalo  povidavshij  na svoem  veku, znal  -  v
kamennom  meshke zaklyuchennye  spyat po  dvenadcat'-pyatnadcat'  chasov v  sutki.
Spali i eti, do Olega donosilos' legkoe posvistyvanie.
     Samoe vremya rassmotret', s kem svela nas sud'ba.
     Lezhavshego  naprotiv Oleg  uznal srazu.  |to byl Hamp  del' Rajg, ataman
razbojnichej  shajki, a  teper' - tovarishch po  neschast'yu.  On  lezhal,  opershis'
spinoj o stenu, raskryv rot, besformennaya gruda moguchih myshc,  i sopel  odin
za  vseh; kozha na ego vse  eshche szhatyh kulakah  byla sbita -  Oleg ponyal, chto
etot chelovek ne srazu smirilsya s sud'boj.
     Dvoe  sleva lezhali ryadom, spina k  spine,  slovno sogrevaya  drug druga.
Oleg  ocenil   temperaturu  -  dejstvitel'no,   bylo   prohladno,   gradusov
shestnadcat'.  Vidno  bylo,  chto  eti  -  starozhily: odezhda mestami  istlela,
mestami razorvalas', nechesanye borody, dlinnye volosy, hudye tela.  Lezhavshij
blizhe  k  Olegu byl pomen'she rostom, i  kogo-to smutno napominal,  naskol'ko
mozhet napominat' kogo-to  chelovek, sognuvshijsya v  tri pogibeli. Zato dal'nij
byl absolyutno neznakom;  dlinnaya boroda ego kasalas' gryaznogo pola, a sam on
lezhal na spine, polozhiv pochti lysuyu golovu na koleno svoego soseda.
     Vot i  vsya obstanovka. Oleg zakryl  glaza  i  sosredotochilsya: nado bylo
privesti sebya v poryadok.
     Kogda poslednie ostatki  shrama ischezli s  ego golovy, i  ot poluchennogo
udara ostalis' odni vospominaniya, Oleg sdelal glubokij vdoh i vstal na nogi.
Tishinu po-prezhnemu narushalo lish' sopenie del' Rajga. Oleg napravilsya k nemu,
vspomniv, chto Hamp ranen.
     Ego  pravaya ruka byla perehvachena u plecha  kuskom gryaznoj materii. Oleg
reshitel'no rvanul povyazku proch', uvernulsya  ot  udara  mgnovenno ochnuvshegosya
giganta i vnyatno skazal:
     - Tiho, Hamp, ne to ty provalyaesh'sya s etoj ranoj eshche nedelyu!
     - A, eto  ty, monah? -  progrohotal Hamp, povorachivayas'. - Ty ponimaesh'
vo vrachevanii?
     Oleg  ne  otvetil,  nakaplivaya  energiyu.  Spustya  neskol'ko  sekund  on
priblizil levuyu ruku  k licu  Hampa, i  telo togo rasslabilos'.  Togda  Oleg
zanyalsya ranoj, raduyas', chto uspel vovremya: ona uzhe nachinala gnoit'sya.
     -  Ogo, -  skazal del' Rajg, udivlennyj  ischeznoveniem boli.  - YA srazu
ponyal, chto ty ne prostoj chelovek! No skazhi, kak ty uspel otrazit' tot udar?!
YA sumel zametit' tol'ko to, kak ty ubiral mech!
     - YA dejstvuyu ochen' bystro, - otvetil Oleg suho. - Sejchas ty sam  v etom
ubedish'sya. Gotovo.
     On bystro vypryamilsya i shagnul nazad. Hamp  del' Rajg prinyalsya oshchupyvat'
ruku, ochevidno, razyskivaya ranu, i izumlenno vyrugalsya. Potom eshche i eshche raz.
     - YA zhe byl ranen, kishka d'yavola! CHto ty sdelal so mnoj?!
     - Zarastil tebe ranu, - otvetil Oleg. - Mne pokazalos', chto pravaya ruka
tebe eshche prigoditsya.
     -  Tak ty  menya vylechil? |to ne  illyuziya? - Hamp s shumom vskochil, i  po
kamere  raznessya  grohot ot  moguchego udara kulakom v stenu.  -  Ha-ha-ha! YA
snova  mogu derzhat'  mech! Slava tebe, o velikij volshebnik! No skazhi mne svoe
imya, daby ya mog vozblagodarit' tebya v svoih molitvah!
     - Menya zovut Oleg, - skazal Oleg. - Oleg del' M'yal's.
     On vsego lish' perevel svoyu familiyu - Solov'ev -  na mestnyj yazyk,  - no
Hamp soobrazil po-svoemu:
     - Tak ty iz Trouhora? Na Polustrove net takogo mesta! M'yal's - eto tam,
za gorami!
     Oleg   skripnul   zubami:   eti  postoyannye   podozreniya  v   za-gornom
proishozhdenii poryadkom emu nadoeli.
     -  Net, moya  rodina namnogo dal'she,  -  skazal on. - A razve strana  za
gorami nazyvaetsya Trouhor?
     - YA dumal, ty znaesh'. No sejchas ne vremya boltat'. Poshli!
     Oleg izumilsya:
     - Kuda?
     -  Kak kuda? V  oruzhejnuyu,  stuknem strazhej lbami,  dobudem mechi - i na
volyu, k moim rebyatam! |to takie  svin'i, chto ih  ni za chto ne perebit' vseh,
bud' u monsen'era hot' pyat'sot luchnikov!
     - V  klyucharnyu? - Oleg zadral golovu. Ot pola do kraya otverstiya  bylo ot
sily tri metra. Stroiteli zamka yavno  ne  predpolagali, chto  etomu kamennomu
meshku  pridetsya  uderzhivat' Hampa  del' Rajga. - Kak zhe tvoi  rebyata brosili
tebya v bede?
     - Sohranit' otryad  vazhnee,  chem spasti atamana, da i chego stoit ataman,
popavshij v plen?! - Hamp podoshel k Olegu  i tozhe posmotrel vverh. Tol'ko tut
Oleg ponyal,  chto ego  priyatel'-golovorez  nichego  ne vidit v  okruzhavshej  ih
polnoj temnote. - |to chto za chertovshchina?
     - Kamennyj meshok, - nachal ob座asnyat' Oleg, no  ego prerval slabyj golos,
razdavshijsya sleva:
     - Brat'ya! I togo, chto ya ponyal, slushaya  vas, dostatochno, chtoby skazat' -
odin iz vas velikij charodej...
     Oleg obernulsya na golos.
     - |to chto eshche za dohlyatina? - progrohotal Hamp del' Rajg. - Tebe-to chto
za delo?
     - Podozhdi,  Hamp,  - Oleg vglyadyvalsya v  temnotu.  - Mozhet  byt',  etot
chelovek budet nam polezen...
     CHelovek u teper' uzhe pravoj ot Olega steny pripodnyalsya; sosed ego lezhal
vse  tak zhe nepodvizhno.  V  infrakrasnom svete trudno razglyadet' cherty lica;
Oleg zametil tol'ko dlinnuyu borodu.
     - Esli  ty  dejstvitel'no charodej, -  prositel'no prodolzhal chelovek,  -
spasi menya  ot  medlennoj smerti i pokaraj zlobnogo psa, oskvernyayushchego svoim
prisutstviem etot zamok!
     -  Ha, Oleg!  - dovol'no  usmehnulsya  Hamp. -  Ne u menya odnogo  schet k
monsen'eru!
     - Vizhu,  -  skazal  Oleg suho.  - Rasskazhi,  kto ty, -  obratilsya  on k
cheloveku.
     -  Moe imya  |dor  Kron dir Panal; ya byl hranitelem  znanij v biblioteke
zamka;  no prishel monsen'er, i ostalis'  tol'ko odni hraniteli  -  hraniteli
very.  Mne  prikazali sobrat' vse knigi, i dali na eto den'.  A potom prishel
monsen'er  s vnov' pribyvshim svyashchennikom,  i stali oni  chitat'  spisok, a  ya
pokazyval knigi, i dvuh knig ne okazalos'.  YA klyalsya, chto ne  bral ih - menya
brosili syuda. Vot uzhe dvesti  dvadcat' shest' raz spuskali mne kuvshin s vodoj
i brosali pishchu, no vse  eto  vremya ya  ne videl  sveta.  Vy  pomozhete mne?  -
zakonchil on takim tonom, kak budto sobiralsya zaplakat'.
     - Skol'ko tebe let? - sprosil Hamp.
     - Pyat'desyat shest', - otvechal |dor, - ya rodilsya v odin god s korolem.
     - S korolem? - udivilsya Oleg.
     - S korolem bez korolevstva, - hmyknul Hamp.
     - Da!  - zagovoril |dor  s neozhidannym voodushchevleniem. -  Kogda-to nami
pravil  korol' |rih Spravedlivyj. No episkop  ob座avil  stranu sobstvennost'yu
molnii; potom, kogda on umer i prishel monsen'er, korol' golosoval na kantume
protiv nego. Monsen'er bil ego po licu, a potom izgnal iz strany. Na sklonah
Gor zhdet nash  korol'  svoego chasa, chtoby  vernut'sya s vernymi emu  voinami i
utverdit' spravedlivost'! Pomogite emu, i slava s  bogatstvom ne ostavyat vas
do konca zhizni!
     -   Nu  vot,  -  probormotal  Oleg.  -   Restavraciya.  Ne   zhelaesh'  li
pouchastvovat'?
     - Na chto mne etot korol'? - fyrknul Hamp.
     - I to pravda...
     Oleg lihoradochno soobrazhal.  Sejchas by  vyrvat'sya  otsyuda;  na  paru  s
Hampom navesti poryadok v zamke; |dor provedet  k yakoby spravedlivomu korolyu;
vojti v  doverie  i provesti  restavraciyu;  potom povelet'  otlavlivat' vseh
podozritel'nyh strannikov  i dostavlyat' ko mne na dopros.  Iskat' poslannika
nado s razmahom. A to na kogo ni podumaesh' - vse sovsem ni pri chem.
     I tut Olega osenilo.  Vo-pervyh,  esli by poslannik dejstvitel'no hotel
vstrechi, nichego  by emu ne stoilo najti Olega. Vo-vtoryh, esli on vstrechi ne
hochet, a naoborot, nablyudaet, znachit, on maskiruetsya  pod  lichinoj togo, kto
poslannikom zavedomo byt' ne mozhet. Naprimer, monsen'era. I znachit, iz zamka
uhodit' ne nuzhno; naoborot, nado zhdat', spokojno prohodit'  vse ego proverki
i  gotovit' svoyu  igru,  v kotoroj  mozhno  budet navernyaka  ustanovit'  vseh
ne-poslannikov, i najti nakonec  etogo  Dino  Kagera. A potom  skazat': libo
konchaj van'ku valyat', libo proshchaj naveki!
     Pust' vybiraet.
     Da...  Vot  tol'ko  kak  eto  sdelat'?  Sobrat'  vseh v  bol'shom zale i
kriknut' - "Kto poslannik - vyhodi po odnomu"?
     A poslannik tochno v  zamke. YA zdes'  stol'ko vsego navorotil, chto sluh,
navernoe, po vsemu Tritu. Pohozhe dazhe, on menya ot samogo Rasshcheplennogo Drota
vel,  kak-to  vse   slishkom  uzh  gladko  poluchalos'.  Tol'ko  vchera...  net,
pozavchera... stop, da kakoe zhe segodnya chislo?!
     Oleg soobrazil, chto s momenta ego pleneniya u Rasshcheplennogo Drota proshlo
uzhe  chetvero  mestnyh sutok.  Uzhe! Gm,  tak  ne  zametish', kak shest' mesyacev
projdut.
     Znachit, kombinaciyu pridumat'... Kak otlichit' poslannika ot ostal'nyh?
     Oleg dumal, dumal, i chem bol'she dumal, tem bol'she mrachnel.
     Poluchalas' skvernaya situaciya.
     Poslannik, konechno zhe, prekrasno voshel v rol' i zakonspirirovalsya luchshe
vseh.  Oleg,  naprotiv,  s  samogo nachala  byl na  vidu; emu  i v  golovu ne
prihodilo skryvat'sya. Teper'  poluchaetsya, chto poslannik  kontroliruet kazhdyj
shag, i u nego hvatit vremeni podyskat' dostojnyj otvet na lyuboj hod Olega.
     Razve chto silovoj priem... |pidemiya v zamke,  ili zemletryasenie,  ili -
t'fu! - reznya... Da tol'ko takie shtuki byli Olegu sovsem ne po vkusu.
     Znachit, podumal on, budu  zdes'  dolgo torchat'.  Vo-pervyh, neizvestno,
tochno li  poslannik poblizosti i nablyudaet, mozhet, ego tochno tak zhe povyazali
v drugom meste i on sidit gde-nibud' v kamennom meshke, gadaya, zachem zemlyanin
sygral s nim  takuyu shutku; vo-vtoryh, mozhet stat'sya, ya uzhe sdelal  chto-to ne
tak,  i on na  kontakt ne poshel, i ya tak i ne uznayu nikogda, v  chem byla moya
rokovaya oshibka;  v-tret'ih,  pohozhe, nikakogo  poslannika ne bylo voobshche,  a
tak, radiohuliganstvo.
     Tak chto pridetsya podozhdat'. SHest' mesyacev, po-zdeshnemu - sto semnadcat'
dnej i nochej.
     -  Oleg!  - razdalsya  golos Hampa del' Rajga. - Uzh ne reshil li ty zdes'
naveki poselit'sya?!
     - Ah da...
     Oleg hlopnul sebya po lbu. Konechno zhe,  v svoih planah on sovsem zabyl o
Hampe. Ego nuzhno vyzvolit'.
     - A ya vot uzhe vse pridumal! - veselo prodolzhal Hamp. - Znachit, tak...
     Plan  byl standarten.  Dozhdat'sya otkrytiya  dyry  v potolke,  zaprygnut'
tuda, snyat' ohranu, zahvatit'  oruzhie, perebit'  ohrannikov - "kazhdyj iz nas
stoit desyatka etih hlyupikov!" - povesit'  monsen'era i rvanut' k Drotu, gde,
uzh ty mne pover', kto-to iz moih rebyat pustil korni v zasade!
     Kak  tol'ko  on  zakonchil,  v  kameru  hlynul  potok  sveta. V  potolke
otkrylos' otverstie, i v nego prosunulas' ch'ya-to golova.
     - Oleg! - Oleg uznal po golosu Gerta; i strannoe delo, emu priyatno bylo
ego slyshat'. - Ty kak tam, oklemalsya?
     - Vse v poryadke, - skazal  Oleg. Metnulas' shal'naya mysl' - on chto,  vse
eshche nadeetsya poluchit' vtoroj slitok?! - CHto dal'she?
     - Sejchas  monsen'er tebya budet doprashivat', - razveyal Gert ego illyuzii.
- My tut posoveshchalis'  - vytaskivat' tebya naverh nebezopasno;  tak chto polzi
na seredinu kamery i zhdi. Monsen'er budet govorit' s toboj  sverhu vniz, kak
bog.
     - Ladno.
     Oleg  predusmotritel'no  otstupil  k  stene, ottolknuv takzhe  i  Hampa.
Golova  Gerta  ischezla, minutu  nichego  ne  proishodilo,  potom  v otverstii
poyavilsya chernyj sosud i nezamedlitel'no poletel vniz, s  treskom razbivshis'.
Plesnulas' i srazu vspyhnula vyazkaya zhidkost'. Stalo sovsem svetlo.
     Teper'  Oleg  mog razglyadet' svoih sosedej. Hamp nedoumenno  glyadel  na
ogon',  podpiraya  stenu;  sleva  otpolzal  ot  ognya  chelovek v lohmot'yah,  s
neestestvenno vyvernutymi sustavami, lica ego ne bylo  vidno. Borodatyj |dor
protiral glaza, zagorazhivayas' izo vseh sil ot sveta.
     - |j  ty,  volshebnik! - zaoral  sverhu  monsen'er. -  Priznavajtsya,  ty
mozhesh' delat' zoloto i ...
     CHto eshche interesovalo  monsen'era,  ostalos'  neizvestnym.  Oleg  tol'ko
uspel zevnut'  i  sobrat'sya  otvetit', kak  uvidel  takoe, chto zastavilo ego
vskochit' na nogi i brosit'sya k centru  kamery. Monsen'er, slovno  reshiv, chto
golova tyazhelee nog, perevalilsya cherez kraj dyry i poletel pryamo v plamya.
     Oleg podhvatil ego i zabotlivo usadil u svobodnoj steny.
     -  Konechno, monsen'er, -  s  pochteniem  skazal  on vsled  za  tem, - ne
volnujtes' vy tak!
     I podozritel'no posmotrel vokrug. Kto-to provel napravlennoe vnushenie -
Oleg pochuvstvoval  ele  zametnyj  vsplesk energii.  No  kto? Hamp del'  Rajg
smotrel na Olega s  veselym voshishcheniem; |dor - s uzhasom. CHetvertyj zhe uznik
po-prezhnemu lezhal bez dvizheniya.
     Monsen'er izluchal bessil'nuyu zlobu i strah.
     Gert zaglyanul  sverhu;  na lico on byl ozabochen, no vnutrenne ulybalsya.
Oleg povel golovoj - chto zhe teper' delat'?
     - Oleg, - razdalsya ochen' znakomyj golos, - vot my i vstretilis'.
     Golos  ishodil ot cheloveka v lohmot'yah; teper'  on povernulsya  k  svetu
licom, i Oleg uznal Bagena.
     - I ty zdes'? - nedovol'no burknul Oleg.
     - YA!
     - Kakaya udacha, monsen'er! - skazal Hamp del' Rajg,  potiraya ruki. - Tut
est' dazhe ogon'!
     - YA sobral vas vseh zdes'... - nizkim golosom provozglasil Bagen.
     - Gert! Lestnicu! - skomandoval monsen'er.
     - YA migom,  - otozvalsya  Gert, ischezaya, i  do Olega donessya lish' slabyj
ego smeshok. - Da vot tol'ko kto po nej podnimetsya?
     |dor, nakonec, privyk k svetu i, ustavivshis' na monsen'era, zatryassya ot
udivleniya:
     - Monsen'er?? I vy zdes'? Vash zamok pal?..
     - Redkostnoe sborishche idiotov, - konstatiroval del' Rajg.
     - Vo  glave s nami,  - burknul  Oleg. On pochuvstvoval, chto emu nravitsya
sidet', privalyas' k stene, nichego ne delat' i smotret' na ves' etot bedlam.
     - YA sobral  vas  vseh zdes', - snova  progovoril Bagen, - siloj  svoego
duha ya sobral vas, chtoby vy derzhali otvet pered Vechnost'yu.
     - I menya tozhe, brat? - voskliknul |dor, proslezivshis'.
     Gert brosil  sverhu verevochnuyu lestnicu;  ona  ugodila pryamo  v plamya i
migom vspyhnula.
     -  Idiot!  - v  odin  golos zakrichali  Hamp  i  monsen'er;  monsen'er -
otchayanno, Hamp - veselo.
     - Izvinyayus', - skazal Gert. - Kosterok-to pogasit' nuzhno...
     I plesnul sverhu vody.
     Kamennyj  meshok  napolnilsya  parom.  Plamya  ne  postradalo, no lestnica
pogasla.
     Monsen'er tut zhe vskochil i, vystaviv  svoj  mech  v storonu Olega,  stal
pyatit'sya k lestnice.
     Oleg  i  ne poshevelilsya.  A Hamp del' Rajg bystro vystavil vpered levuyu
nogu.
     Monsen'er  spotknulsya, zashatalsya  i, hvatayas' za vozduh, upal  pryamo  v
ogon'. Odezhda ego vspyhnula; razdalsya rev boli.
     Oleg podnyalsya i vyalo okazal monsen'eru pervuyu pomoshch'.
     Hamp del' Rajg hohotal vo vse  gorlo.  Gert vtoril  emu myslenno, licom
ostavayas' ser'eznym.
     - Dovol'no! - skazal Bagen strogo.
     I Hamp del' Rajg vpervye v zhizni perestal smeyat'sya ne po svoej vole.
     - Ty! - skazal "vidyashchij naskvoz'". V nastupivshem polumrake Oleg uvidel,
kak ego kostlyavyj palec vytyanulsya v napravlenii monsen'era.
     Tot  upal  na  koleni, otbrosiv mech. Oleg ponyal,  chto on  dejstvitel'no
sobiraetsya kayat'sya.
     Kakaya chush', da chto zhe eto takoe?
     Nemnogo  pogodya Oleg soobrazil,  v chem  delo. Began vladel besslovesnym
gipnozom,  i  vladel neploho.  Vspomnilas'  rukopis'  iz laboratorii  -  tam
upominalos' podobnoe.
     - Govori! - voskliknul Bagen, kak udaril.
     - YA, Gans Firzhih ort Trit, - gluho zagovoril monsen'er, - vot uzhe sorok
vesen zhivu smert'yu drugih...
     Oleg  slushal  etu   pepel'nuyu  ispoved',  beskonechnoe  marevo  smertej,
nasiliya, ognya, i medlenno pronikalsya  zhalost'yu. Takoj  ubogoj, odnoobraznoj,
ploskoj  zhizn'yu  zhil  kazavshijsya  groznym  i  velikim  monsen'er, nichego  ne
dobivshijsya i nichego ne zhelayushchij...
     - YA szheg za poslednij mesyac sorok fanatikov,  ya razrushil sem' dereven',
ya podzheg Moguchij les... - slovno hvastalsya monsen'er,  ibo bol'she nechego emu
bylo skazat', i golos ego zvuchal kak  iz-pod zemli.  - YA  ne zasluzhivayu dazhe
smerti.
     Interesno, dumal Oleg, chasto li zdes' takoe proishodit? I eshche odno bylo
interesno  emu, o chem on dazhe i dumat' ne smel,  - neuzheli i ego, zemlyanina,
vyzovet na ispoved'  strannyj  starik? A mozhet byt', on i est' poslannik,  i
eto  nakonec  kontakt?  No ved'  on  dolzhen  ponimat',  chto  ya  ne  poddamsya
gipnozu...
     - CHto ty mozhesh' predlozhit' vo iskuplenie?
     Monsen'er zatryassya, rydaya bez slez.
     - YA mogu lish' odno - voevat'. No razve smert' iskupit smert'?
     - Byt' mozhet. Dumaj! Ty? - Bagen ukazal na |dora.
     - YA,  |dor Kron  dir  Panal,  Hranitel'  znanij, vsyu  zhizn'  provel  za
knigami, perelistyvaya mudrost' vekov...
     Hranit' znanij  govoril uverenno, na pod容me, kak budto davno zhdal etoj
ispovedi i tshchatel'no k nej gotovilsya.
     - YA nichego ne sdelal nikomu; ya ne  smog primenit' mudrost' naosov...  YA
ne zasluzhivayu dazhe zhizni.
     - CHto ty mozhesh' predlozhit' vo iskuplenie?
     - YA mogu lish' kopat'sya v mudrosti - ya bessilen sozdat' ee. YA nichego  ne
mogu.
     |dor upal na pol, obhvativ golovu rukami.
     - Mozhesh' i ty. Dumaj. Ty?
     Oleg s  interesom sledil za  pal'cem Bagena. Na etot raz on nacelilsya v
shirokuyu grud' Hampa del' Rajga.
     -  YA,  Hamp del' Rajg, -  zagovoril tot kakim-to  chuzhim golosom, -  vsyu
zhizn' perehozhu s mesta na mesto, ostavlyaya ih chut' bednee, chem nashel...
     Pered Olegom  vnov' proneslas' celaya  zhizn'. Mechta  detstva  o  dalekih
stranah, nenasytnaya zhazhda novogo - i polnoe otsutstvie vozmozhnosti  izmenit'
chto-to,  poziciya vechnogo  strannika,  vsegda  vmeshivayushchegosya,  nablyudayushchego,
ubivayushchego - no nichego ne menyayushchego... Oleg opechalenno vzdohnul.
     -  Pomoshch'  moya oborachivalas' gibel'yu, nakazanie - poshchadoj.  YA proshel po
miru, slovno menya ne bylo. YA nedostoin zabveniya...
     - CHto ty mozhesh' predlozhit' vo iskuplenie?
     - YA mogu lish' oshibat'sya. Ruki moi pusty.
     Hamp skrezhetnul zubami; vozdel ruki k potolku - i uronil vniz.
     - Dazhe ty ne poteryal budushchego. Dumaj! - skazal Bagen.
     Teper', znachit, moya ochered', podumal Oleg. Ili Gerta.
     - Ty! - skazal ispovednik.
     I palec, opisav dugu, upersya v sobstvennuyu grud' Bagena. Oleg  opyat' ne
ugadal, no zato  dogadalsya -  vse govoryat odinakovo, budto kto-to govorit za
nih! Bagen  - poslannik, on ustroil  etu demonstraciyu, chtoby  pokazat',  chto
takoe chelovek - s "ih" tochki zreniya? Nashel komu pokazyvat'...
     - YA vsyu zhizn' molilsya. YA nedostoin dazhe raya! - vskriknul Bagen i uronil
golovu na grud'. - CHto  ya mogu predlozhit'  vo  iskuplenie? YA mogu molit'sya -
slova  moi legki, - golos ego zvuchal gluho.  - YA  mogu govorit' za drugih  -
odnako oni ne slyshat svoej pravdy! No dazhe ya ne teryayu nadezhdy! Dumaj!
     On gordo podnyal golovu. Teper' ego palec smotrel na Olega.
     - Ty!
     CHto  skazat'? - molniej proneslos' v  golove  Olega. Razrushat'  nachatoe
Bagenom delo ne hotelos', on  uvazhal etogo starika, "vidyashchego  naskvoz'", no
kuda-to podevalis' vse nuzhnye slova...
     Slezy  vystupili na glazah, i Olega zahlestnul vihr' zhalosti k sebe. On
zagovoril, kak vse, vitievato, vnyatno, istovo:
     - YA vsyu zhizn' dejstvoval. YA delal, chto mog. YA delal  dazhe bol'she. I vot
ya perestal dejstvovat';  ya  stal  nablyudat'. I nichego  ne  izmenilos'!  YA ne
zasluzhivayu dazhe  osuzhdeniya... -  CHto za  chush',  podumal Oleg,  chto za chush' ya
nesu, vrode by pro to,  no kakimi slovami!  Velikij Kosmos!  Da  etot  Bagen
sumel-taki zahvatit' kontrol' nad rech'yu!
     Mig - i Oleg privel sebya v normu.
     - CHto ty mozhesh' predlozhit' vo iskuplenie? - vse tak zhe sprosil Bagen.
     - Mne  nechego iskupat', - otvetil Oleg hmuro. Zabavnoe do sego  momenta
dejstvo uzhe ne kazalos' emu zabavnym.
     - Est' i tebe. Dumaj. Ty?
     Bagen ukazal vverh.
     Gert zadumchivo uronil:
     - YA, Gert Porti, vsyu zhizn' zhil kak vse. I niskol'ko ob etom ne zhaleyu...
a znachit, ne zasluzhivayu nakazaniya!
     - CHto ty mozhesh' predlozhit' vo iskuplenie?
     - U menya net nichego lishnego!
     Ne dejstvuet, podumal Oleg. Ne dejstvuet gipnoz-to!
     On byl pochti uveren, chto znaet, pochemu.
     On  ponyal, chto proizojdet, za  mig do  togo, kak Hamp shumno vdohnul i s
revom  prygnul  vverh.  Obhvativ  obeimi rukami sheyu  ne uspevshego  otpryanut'
Gerta, on vmeste s nim tyazhelo upal obratno.
     Vzdohnuv, Oleg  okazal pomoshch'  i  im.  Ego uzhe poshatyvalo ot postoyannyh
koncentracij. Segodnya on tranzhiril energiyu na redkost' uspeshno.
     Gert poblagodaril i otpolz  k monsen'eru. Tot pospeshno  otodvinulsya  ot
svoego blyustitelya very.
     - My vyslushali vseh, - skazal Bagen. - No iskuplenie dolzhno sostoyat'sya.
Reshim zhe, kto iz nas zasluzhivaet Vysshego!
     Molchanie okutalo kameru.
     Potom  Hamp nereshitel'no, kak  by boryas'  s somneniyami, hotya nikto b ne
zapodozril ego v sposobnosti somnevat'sya, proiznes:
     - Oleg... Nam... Pora..?
     - Net! - vozrazil Bagen. - Dumaj!
     Oleg  podumal. CHto-to slishkom mrachno  eto "vysshee"; net li zdes' nekoej
svyazi s vysshej meroj?..
     - YA! - monsen'er s voplem brosilsya na koleni. - Pozvol' mne!
     - Net, - skazal Bagen.
     - Togda  ya! -  |dor vzyal ispovednika  za plecho. - YA ustal,  ya  sposoben
tol'ko na predatel'stvo...
     - Net!
     - Mozhet byt', dostoin ya? - vkradchivo sprosil Gert.
     - Net, - vnov' proiznes Bagen. Kazalos', on zabyl ostal'nye slova.
     - Kak zhe eto? - probormotal Hamp  del' Rajg, pytayas' ulybnut'sya.  - Ili
ty namekaesh', chto lish' sam zasluzhivaesh' takoj chesti?
     - Net, - otvetil Bagen. I posmotrel na Olega.
     Vse posmotreli na Olega.
     Oleg slovno videl sebya ih glazami.
     Pechal'noe  zrelishche.  Ustavshij,  pobityj, vse  eshche  v  krovi,  golodnyj,
zaputavshijsya... V glazah snova poyavilis' slezy. Sebya bylo zhalko!
     Namek  Bagena  ponyali.  V kamere  bylo  tiho,  kak  posle  vzryva. Oleg
chuvstvoval napryazhenie, s kotorym Bagen provodil gipnoz. Vse shlo k razvyazke.
     I chto samoe nepriyatnoe, Oleg vse eshche ne znal, kto zhe poslannik.
     Bagen proiznes:
     - Tebe  nechego  iskupat', chuzhezemec  - tebe  nezachem zhit'!  Ty  dostoin
voznestis'! Primi zhe Vysshee s chest'yu.
     Vot tebe i  "ne sogreshish' - ne  pokaesh'sya", podumal Oleg,  sobirayas'  s
silami.
     - Nam pora. Soberis' s  myslyami, u tebya est' eshche chas! -  skazal  Bagen,
vstavaya.
     Pochti totchas sverhu polilsya svet. Bagen vzyalsya za lestnicu:
     - Stupajte za mnoj! My dolzhny prigotovit' koster.
     Pervym za nim posledoval monsen'er.
     Oleg  mashinal'no  okliknul  Hampa  - "Hamp,  postoj!"  -  no otveta  ne
dozhdalsya. Del' Rajg snova poddalsya vnusheniyu.
     Konechno, on mog vyjti s nimi; no on nichego ne ponimal - i potomu nichego
ne  delal.  Versij bylo pyat' -  po  chislu prisutstvovavshih;  i  ne  bylo  ni
malejshej uverennosti ni v odnoj iz nih. A znachit, sledovalo zhdat'.
     Pust' poslannik dejstvuet sam.
     CHas probezhal bystro; Oleg tol'ko-tol'ko uspel nastroit'  telo na boevoj
rezhim.  Krome togo, on nakonec  sformuliroval protivorechie: Bagen ne mog  ne
byt' poslannikom, inache on nachal by svoyu  ispoved' ne dozhidayas'  Olega, i on
ne  mog  byt'  poslannikom,  potomu chto  slishkom horosho  izvesten  v zdeshnih
mestah. Zadacha ne reshalas', a eto moglo oznachat' tol'ko odno...
     Brosili lestnicu; Oleg vsprygnul naverh sam.
     Hod iz podzemel'ya, izvilistyj i gryaznyj; o temnote nechego i govorit'.
     Oleg shel za chelovekom v chernyh dospehah, derzhavshim vonyuchij fakel.
     Oni  vyshli  vo  dvor  zamka;  na moshchenoj  ploshchadke  v  forme  uglovatoj
vos'merki  byl slozhen koster.  Inogo  Oleg  i ne  zhdal.  Kakaya  chush',  opyat'
podumalos' emu.
     Na  voznesenie,  kazalos',  sobralsya  poglazet'  ves'  zamok.  Latniki,
prisluga, Otryad. Oni stoyali, sideli, lezhali na teplyh kamnyah dvora.
     Latnik  v  chernom  otkinul  zabralo  -  obmenyalsya vzglyadami  s Bagenom,
stoyavshem tut zhe, po-prezhnemu v  svoih gryaznyh lohmot'yah,  -  i myagko tolknul
Olega vpered.
     Tut  by mne i  sorvat'sya,  usmehnulsya  pro sebya  Oleg.  Nikto b ne ushel
obizhennym...
     On ne spesha zashagal vpered, nervno oglyanulsya i polez na koster. Stolba,
chtob privyazat', ne bylo. Vidimo, Bagen byl uveren v sile svoego gipnoza.
     Oleg eshche ne znal, chto budet delat', kogda vysokij latnik zapalil fakel.
Mozhno  bylo ischeznut'; mozhno  - dejstvitel'no voznestis'. Mozhno,  pri osoboj
gluposti, i sgoret'.
     - Zazhigaj! - proiznes Bagen tverdo.
     Oleg  glyanul na tolpu; sotni glaz smotreli na nego, v nih gorela  tupaya
gipnoticheskaya  vera, smeshannaya  so strannoj  zavist'yu.  Vse  ulybalis'  emu,
ostavlyavshemu greshnyj  mir, prikazyvayushchemu im dolgo zhit' vo iskuplenie grehov
svoih. Oleg vdrug ponyal, chto sejchas poddastsya obshchemu bezumiyu; no nogi slovno
nalilis'  svincom, i  on prodolzhal stoyat',  nadeyas', chto bol' privedet ego v
chuvstvo.
     Latnik, derzhavshij oslepitel'no  pylavshij  fakel  - strah zastavil Olega
vnov' oshchutit' svoi nogi,  strah, chto koster sgorit  slishkom bystro!  - nachal
medlenno, torzhestvennym  shagom  priblizhat'sya  k kostru.  Muzyku  by, podumal
Oleg, perevodya duh: on uzhe polnost'yu vladel soboj, gotovyj  k  dejstviyu.  No
chto delat'-to? Gde poslannik? Hotya... ved' eto i est' kriticheskaya situaciya!
     Vryad li on dopustit, chtoby ya sgorel.
     Oleg sodrognulsya, ponyav, chto za mysl'  tol'ko chto prishla emu v  golovu.
Vneshne on kazalsya nevozmutimym, spokojno, dazhe s nekotorym  vostorgom zhdushchim
Vozneseniya.
     Latnik podoshel k samomu kostru i podnes  fakel  k politym maslom  suhim
polen'yam. Plamya stremitel'no  vzmetnulos' vverh, zastaviv Olega otshatnut'sya.
I  tut zhe  iz  tolpy  razdalsya  krik, pohozhij na krik  cheloveka,  tol'ko chto
vyplyunuvshego klyap:
     - A-a-a-a-leg! Begi!
     Hamp, uznal Oleg golos. Znachit, vse-taki Hamp?
     Bol'she on nichego podumat' ne uspel. Kakoe-to dvizhenie pozadi,  chto tam?
kazhetsya,  vneshnyaya  stena... rezkij povorot,  chto-to ceplyaet  za  odezhdu, uzhe
vspyhnuvshuyu - proklyataya Ofeliya! - bagor? - pochemu?
     Ne  ustoyav  na nogah,  Oleg pokatilsya  s bystro  razgorayushchegosya kostra,
vlekomyj  metallicheskim kryuchkom na dlinnoj ruchke. On uznal  eto  orudie,  on
videl takoe zhe u odnogo iz podruchnyh Gerta.
     Plyuh!
     Oleg  svalilsya  pryamo  v  ogromnuyu otkrytuyu  bochku,  polnuyu  aromatnogo
tritskogo vina. Odezhda migom pogasla.
     - Bystree, bystree! - Oleg uznal golos Gerta i pulej vyskochil iz bochki.
     Tak... Eshche i Gert! Ili... Mysl' eta kazalas' bezumnoj.
     Neuzheli oni spasayut menya prosto kak druga?
     On tverdo vstal na nogi,  povysiv  temp vospriyatiya. Mir vokrug zastyl v
ogromnuyu zhivuyu kartinu.
     Kolodec  dvora,   ozarennyj  ogromnym  kostrom   -  plamya   na   Ofelii
yarko-zheltoe, neprivychnoe, lish' okajmlennoe alym, - v serom sumrake tritskogo
rassveta; grubye  kamni mostovoj; szadi stena, slozhennaya  iz ogromnyh chernyh
blokov, sleva bashnya i temnoe  pyatno proezda; sprava - derevyannye, chernye  ot
starosti stroeniya,  vidimo, konyushnya  i krytyj dvor; pryamo  -  otbleskivayushchij
fasad rezidencii gercoga, na balkone - otec Turing i vse semejstvo ort Trit,
dazhe mladenec na rukah u kakoj-to zhenshchiny,  pechal'nye, no prosvetlennye lica
-  kak budto  chuzhaya  smert'  sdelaet osmyslennoj ih  zhizn'; povsyudu vokrug -
chelyad', latniki, nishchie-prihlebaly,  lohmot'ya i roskosh', i nad vsem  - zapah,
krepkij zapah  bolotnoj gryazi  i  pota; posredi tolpy, bezmolvno zamershej  v
ekstaze, vozvyshaetsya, vozdev ruki k nebu, Bagen, hudoj, ispolnennyj kakoj-to
pronzitel'noj  sily, golova  ego medlenno  povorachivaetsya  napravo,  na guby
lozhitsya izgib izumleniya - sprava vozvyshaetsya,  poluprisev -  sejchas brositsya
vpered - Hamp del' Rajg, s otkrytym rtom, vse eshche krichashchim:
     - Begi! Begi!
     A szadi, kazhetsya,  priotkryty  glavnye vorota, i  za nimi -  rov, vsego
metrov  shest' glubiny, hotya net -  Gert, Hamp... i esli budet  pogonya, nuzhny
loshadi... tochnee, eti zdeshnie "hoggery". Znachit, most!
     Hamp  del'  Rajg  uzhe gotov byl prygnut'  v koster, kogda pronzitel'nyj
holod skoval ego mozg, i v ushah chetko otpechatalis' slova: "V konyushnyu, i treh
hoggerov  k  mostu!". |to  ne bylo zvukom, i  Hamp ponyal - eto prikaz Olega.
Sekundoj spustya on brosilsya ego vypolnyat'.
     - Opustim most, - bystro skazal Oleg Gertu. - Hamp privedet hoggerov.
     - Zachem? - vozrazil bylo Gert. - Spryachemsya, oni skoro ochnutsya...
     -  A vdrug ne ochnutsya? - Oleg  uslyshal strah v svoem golose.  On do sih
por ne mog zabyt'  sobstvennogo  ocepeneniya  tam, na kostre.  Kak  i  vsyakij
massovyj gipnoz, religioznyj trans, oputavshij obitatelej zamka  ort Trit, ne
ostavlyal vybora.
     Gert tozhe pochuvstvoval etot strah, vsmotrevshis' v stoyashchih vokrug lyudej.
Mig on kolebalsya, potom povernulsya i pobezhal k vorotam.
     Oleg  ponimal, chto spasti  ih mozhet tol'ko  skorost'. Rano  ili  pozdno
Bagen reshit, chto delat'  s neslyhannym otstupnikom, otkazavshemsya  ot milosti
Ierona,  i tolpa  v dvesti chelovek rinetsya vdogonku za svoim  iskupitelem  -
zavershit' voznesenie ili vozdat' pochesti, raznicy ne bylo.
     Most  opustilsya  na udivlenie  bystro, kak budto  vse detali  ogromnogo
mehanizma byli tshchatel'no smazany.  Obilie kisloroda, soobrazil Oleg, obychnoe
zhelezo  migom rzhaveet,  vot i ispol'zuyut bronzu.  On  brosil bystryj  vzglyad
nazad. Bagen stoyal v obrazovavshejsya vokrug nego pustote, zakryv lico rukami,
i - Oleg ne poveril glazam, neuzheli?! - plakal.
     No ostal'nye!
     Strah, uzhe  davno poselivshijsya v  serdce,  vnov' szhal  ego. |ti glaza s
zhazhdoj  ubijstva,  eti  raskrytye  rty,  izvergayushchie  proklyatiya,  eti szhatye
kulaki.  Lyudi medlenno dvigalis'  k vorotam, iznutri  eshche ne bylo vidno, chto
most opushchen, i  nikto ne toropilsya. Hamp del' Rajg,  vedshij  pod  uzdcy treh
hoggerov,  byl propushchen bez edinogo  voprosa -  on  popal v ritm etogo pochti
misticheskogo dvizheniya.
     - Velikij Dlitel'! - prosheptal ryadom  Gert. Ego bila melkaya drozh'. -  YA
nikogda ne videl nichego podobnogo!
     Oleg  vnezapno  ponyal, pochemu ego ne  otpuskaet  strah.  CHto, esli  bez
vozneseniya i sam Bagen ne v silah prervat' ceremoniyu?  I vse eti lyudi teper'
tak i ostanutsya v  transe? Otkuda mne znat', kakova psihosfera etoj planety;
na chto oni eshche sposobny?!
     - Po konyam!
     Gromkij, hotya i drozhashchij golos Hampa  vernul Olega  k dejstviyu. Mig - i
on okazalsya v  sedle,  odnako zametil s neudovol'stviem, chto ego  operedili.
Gert  uzhe  dvinul  svoego  konya  vpered,  a  Hamp,  obernuvshis',  ozabochenno
rassmatrival priblizhayushchuyusya tolpu.
     Iz dvuh  soten glotok vyrvalsya obshchij vopl'  nenavisti. Kraem glaza Oleg
uvidel,  kak Bagen upal  na  koleni i  medlenno opustil  golovu k zemle.  On
dejstvitel'no uzhe ne mog nichego izmenit'.
     A potom oni brosilis', i zasvisteli  strely, i vse stalo prosto  - troe
ubegali, dve sotni  gnalis' za nimi.  Oleg smutno pomnil pogonyu; vnachale oni
vyigrali  pochti  kilometr,  no trans ne  pomeshal  dogonyayushchim vybrat'  luchshih
konej, i rasstoyanie medlenno sokrashchalos'; Gert brosil Olegu mech, odnako  tot
tol'ko  usmehnulsya -  rubit'sya  vtroem  protiv celogo  vojska bylo bezumiem;
skachka prodolzhalas', no bylo yasno, chto im ne ujti. Oleg skripel zubami, mozg
lihoradochno rabotal -  no nichego ne nahodil, ne  bylo  spaseniya dlya Gerta  i
Hampa, ne bylo, potomu chto nel'zya dvazhdy zagipnotizirovat' tolpu.
     Mezh tem doroga zabrala kruto v goru,  i  pogonya  rastyanulas'. Oleg chut'
poveselel: poyavilsya  shans.  Esli oni budut skakat' hotya by po troe na desyat'
metrov... no luchniki... SHans byl nevelik.
     - Proklyat'e!  -  prorychal  Hamp,  oglyadyvayas'.  - Nam ih  ne stryahnut'!
Pridetsya riskovat'!
     - Pereval Bezumiya? - prokrichal Gert v otvet, i Olegu pokazalos', chto on
smeetsya. - Samoe vremya!
     I oni s Hampom prishporili hoggerov, ne somnevayas', chto Oleg  sdelaet to
zhe. Vot gde, podumal on, s trudom pospevaya sledom, mne nikogda ne sravnyat'sya
s aborigenami - na kazhdoj planete svoi verhovye zhivotnye.
     Teper' doroga vela pryamikom vverh, staraya, ochen' staraya doroga, moshchenaya
otshlifovannym sotnyami tysyach nog ryzhim  kamnem  s pyatnyshkami belogo mha. Zvon
kopyt na nej  razdavalsya pronzitel'no, kak  esli  by oni skakali  po steklu.
Pogonya byla uzhe sovsem blizko,  Oleg neskol'ko raz oglyanulsya, vybiraya moment
dlya kontrataki, i nachal nakaplivat' energiyu.
     - Vot on! - voskliknul Gert, chut' pritormoziv.
     Pora,  ponyal  Oleg, i s  vydohom poslal impul's.  Glaza  na mig zavolok
chernyj tuman, no smahnuv ego, on uvidel, chto dobilsya svoego.
     SHest' hoggerov  naibolee  bystryh  presledovatelej vperemeshku so svoimi
vsadnikami valyalis' pozadi na  doroge,  sbivshis'  v  bol'shuyu  kuchu, ob容hat'
kotoruyu po kamnyam i kolyuchemu kustarniku bylo neprosto.
     Teper' mozhno bylo posmotret' vpered. Slovno nevidimaya polosa peresekala
dorogu - to li osveshchenie, to li cvet skal,  to li inaya sherohovatost' list'ev
- kakaya-to neulovimaya gran' razdelyala dve yavstvenno razlichnye oblasti, i oni
bystro priblizhalis' k etoj grani.
     - CHto tam vperedi? - kriknul Oleg Hampu.
     - Ty v samom dele ne znaesh'? - udivilsya tot. - Trouhor!
     - Trouhor! - podtverdil Gert. - No esli ih i eto ne ostanovit?
     Otvetom  byl  smeh. Hamp del'  Rajg  smeyalsya, kak mozhet smeyat'sya tol'ko
chelovek, sobstvennym umom spasshijsya ot smertel'noj opasnosti.
     - Oglyanis'! - kriknul on. - |ti ublyudki ne reshayutsya polzti dal'she  togo
mesta, gde poluchili udar!
     Oleg  eshche  raz  oglyanulsya.  Presledovateli  sgrudilis'  okolo  upavshih,
nesomnenno prinimaya  eto vnezapnoe  padenie za  koldovstvo uzhasnoj strany za
gorami.  A znachit - oni  byli  gotovy i  k drugim chudesam!  Oleg  ulybnulsya,
sobiraya  ostatki  sil,  i  vdrug  pochuvstvoval,  kak  skvoz'  nego  pronessya
osvezhayushchij vihr' kakoj-to neponyatnoj energii. Zvon kopyt vnezapno oborvalsya,
i vse vokrug ozarilos' solnechnym svetom, s neprivychki pokazavshimsya strannym.
Oleg  ponyal,  chto sluchilos'  - oni  peresekli  granicu i  popali  v Trouhor.
Luchshego  momenta   nel'zya  bylo  predstavit',  i   on  poslal  zameshkavshimsya
presledovatelyam  masshtabnuyu  illyuziyu  ognennogo  smercha,  poglotivshego  treh
beglecov.
     - S dorogi! - kriknul on, razmahivaya rukami. - Oni ne dolzhny nas bol'she
videt'!
     Sputniki  ego  okazalis' na redkost' ponyatlivy -  hotya, skoree, ih tozhe
kosnulos'  vnushenie, - i vot uzhe hoggery byli  privyazany  v plotnyh zaroslyah
nevdaleke ot  dorogi,  uhodyashchej dal'she na  severo-zapad,  a  Gert  s  Hampom
osmatrivali sbroshennye s sedel dorozhnye sumki. Oleg ostorozhno vyglyanul iz-za
kamnya  i ubedilsya, chto  nikto iz presledovatelej ne reshilsya iskushat' sud'bu,
peresekaya  granicu Trouhora. Vprochem,  inogo  posle provedennyh demonstracij
Oleg i ne ozhidal.
     -  I dve  butylki vina! - veselo zaklyuchil Hamp. - A ty zdorovo deresh'sya
na  mechah,  -  dobavil  on,  soshchurivshis'   na  Gerta.  -  Ne  mnogie   mogut
pohvastat'sya, chto sumeli zadet' menya v poedinke!
     - Ty pervyj, kogo ya ranil,  - usmehnulsya Gert.  Hamp  otkryl rot, chtoby
poshutit' nad ego neopytnost'yu,  no tut inoj smysl skazannogo  doshel do nego.
On pozhal plechami i vytashchil nozh:
     - Skazano  v pisanii: hleb i vino na kazhdyj den'! - provozglasil  on. -
Vkusim i vozblagodarim sud'bu, poslavshuyu nam dobychu vmesto strely v spine!
     Oleg podoshel k nim. On chuvstvoval sebya ochen' skverno. Otchayanno hotelos'
est', pit' i spat'. No teper', kogda azart  pogoni proshel, on snova  dumal o
poslannike. Kto? Gert ili Hamp? Ili ego vovse ne bylo v zamke?
     - Gert! Pochemu ty sdernul menya s kostra? - sprosil Oleg, prisazhivayas' i
otrezaya sebe kusok myasa.
     -  YA  ne mog  spokojno smotret', kak  moe  zoloto  prinositsya  v zhertvu
ereticheskomu bogu, -  Gert  prilozhilsya k butylke.  -  I ya ne dumal, chto tvoj
priyatel' Hamp sumeet poborot' koldovstvo Bagena.
     YAsno. Dazhe esli  Gert poslannik, on  ne otkroetsya - lyuboe ego  dejstvie
slishkom horosho zamotivirovano. No chto zhe nuzhno poslanniku? CHego on zhdet?
     - Ni  odin koldun eshche  ne  sumel  odolet'  menya! - kak  budto  otkryvaya
velikuyu tajnu, progovoril Hamp del' Rajg. - |tomu vashemu Bagenu povezlo, chto
u menya ne okazalos' mecha... Proklyat'e! Moj mech! On zhe ostalsya tam!
     On udaril kulakom po zemle i prinyalsya otchayanno chesat'sya.
     - Voz'mi, - skazal Oleg, protyagivaya svoj. - Mne oruzhie ne nuzhno.
     Hamp  shvatil mech, vytashchil klinok iz nozhen  i sdelal paru vypadov. Gert
pohlopal sebya po zhivotu:
     -  Priyatno posle pravednyh trudov  vkusit' nemnogo  pishchi.  Nu a  teper'
skazhite mne, lesnye brat'ya, chto vy sobiraetes' delat' dal'she?
     Oleg pochuvstvoval, kak  nevidimo napryaglis'  muskuly Gerta,  lezhavshego,
kazalos',  sovershenno rasslablenno,  rastekshis'  po  kamnyu,  k  kotoromu  on
privalilsya spinoj. Hamp opustil mech i ustavilsya na Gerta.
     - My ne druz'ya! - zayavil on. - Tak, poputchiki!
     -  YA dumayu, - ne glyadya  na nego procedil Gert, - chto  tebe  luchshe vsego
vernut'sya k svoemu sbrodu.
     Ruka  Hampa del' Rajga szhala  mech. Oleg uzhe prigotovilsya  vmeshat'sya - a
tak  ne  hotelos'  shevelit'sya,  posle  sytnogo  zavtraka  i   mnogochislennyh
segodnyashnih  koncentracij on gotov byl  prolezhat' chasov shest',  -  kak vdrug
Hamp brosil mech v nozhny i rashohotalsya Gertu v lico:
     - Bud' povezhlivee, priyatel', s temi,  ot  kogo zavisit  tvoya zhizn'! |to
Trouhor! Podumaj luchshe o tom, kak ty budesh' vybirat'sya otsyuda!
     Gert shevel'nulsya obespokoenno, kak budto natknuvshis' na ostryj kamen'.
     - CHto ty hochesh' skazat'? - grozno sprosil on, teper' uzhe glyadya pryamo na
Hampa.
     -  Derzhu  pari,  ty  ne  znaesh'  obratnoj  dorogi!  -  zasmeyalsya  Hamp,
poglazhivaya  rukoyat' mecha. Oleg lenivo poshevelilsya: vmeshivat'sya  ne hotelos',
no ssora priobretala kakoj-to strannyj oborot.
     - A ty znaesh'? - sprosil on, s lyubopytstvom glyadya na Hampa.
     Vopros prines ozhidaemyj effekt. Gert vyzhidatel'no zamolchal, vidno bylo,
chto on  dejstvitel'no ne  znaet dorogi  i ne  hochet teryat' provodnika  iz-za
pustyakovoj  razmolvki;  Hamp  zhe,  pol'shchennyj  vnimaniem  samogo  Olega,  i,
nesomnenno,  vdohnovlennyj  sytnym  zavtrakom,  prinyalsya razglagol'stvovat',
meshaya, kak prinyato, pravdu i nepomernoe hvastovstvo:
     -  YA  dumal,  Oleg,  ty znaesh',  chto ni odin chelovek ne  vozvrashchalsya  v
zdravom ume  iz etogo  mesta! Perevalom Bezumiya zovut ego ne naprasno! Zdes'
nachinaetsya Trouhor, strana-za-gorami, i nikto  krome  menya  ne znaet  otsyuda
obratnoj dorogi! Tri goda nazad, uhodya, kak segodnya, ot pogoni,  v tumane my
peresekli granicu.  Tuman  konchilsya v dvuh shagah  ot nee. My ostanovilis'  v
uzhase, no bylo pozdno.  S nami bylo  dva  maloletka; oni s krikami brosilis'
nazad.  Ty videl kogda-nibud', kak  davyat cheloveka na plahe? Uzhasnee krika ya
nikogda ne slyhal! Ot nih ostalis' krovavye pyatna, otbroshennye ot granicy na
mnogo shagov!  So  mnoj byli golovorezy,  otchayannye rebyata  - oni  plakali ot
straha i proklinali sud'bu.  Oni  schitali,  chto pogibli: idti nazad oznachalo
vernuyu smert', vpered - rabstvo  v Trouhore, a  eto eshche huzhe! Dazhe ya ne smog
privesti  ih v chuvstvo; oni nabrosilis' na menya, sobirayas' prinesti v zhertvu
bogam i spasti svoi zhalkie shkury! Moemu mechu v tot den' bylo mnogo raboty! YA
ostalsya odin sredi trupov, i nemnogie  vyderzhali  by  takoe,  ne pomutivshis'
rassudkom! No ves' Trit znaet: ya nikogda ne sdayus'! YA poshel proch' ot dorogi,
vverh, razyskivaya tropu, dvigayas' ostorozhno, kak peschanaya yashcherica. Tri dnya ya
iskal put' nazad, otstupaya pri malejshem soprotivlenii  - ya sumel  projti, ne
potrevozhiv koldovstva Trouhora. Ty mozhesh' poprobovat'  povtorit' moi poiski,
- Hamp  del' Rajg nasmeshlivo posmotrel na Gerta, - no kak  znat', povezet li
tebe!
     Gert  nikak ne otreagiroval na etu nasmeshku, no Oleg zametil, chto okolo
ego pravoj ruki poyavilsya mech.
     - Neuzheli eto takoe strashnoe mesto? - sprosil Oleg, vyrazhaya golosom kak
mozhno bol'she somneniya.
     -  Ty ne verish'?! - Hamp zamotal golovoj. -  Dazhe dlya  tebya,  hot' ty i
velikij volshebnik,  eto  mesto  smertel'no  opasno!  Trouhor! Strana  uzhasa!
Kazhdyj god syuda, k perevalu, prihodyat lyubopytnye i smotryat vdal', boyas' dazhe
perestupit' granicu. To, chto oni  vidyat,  delaet  ih  bezumnymi. YA  znayu  ot
odnogo  iz nih, odnouhogo  Starogo Berga, spyativshego ne slishkom sil'no,  chto
inogda zdes'  poyavlyaetsya zvezda, prityagivayushchaya glaz. I tot, kto posmotrit na
nee, poteryaet rassudok  ili umret. Demony obychno  ne peresekayut  granicu, no
odnogo vida ih dostatochno, chtoby okamenet' ot uzhasa!
     -  Demony? - peresprosil Gert. Lyubopytstvo peresililo, nakonec, vrazhdu.
- A eto ne kabackie rosskazni?
     - Podozhdi temnoty, i ty sam ih uvidish', - otvetil Hamp, posmeivayas'.
     - A ty ih videl? - sprosil Oleg.
     Hamp vnezapno oborval smeh i prityanul k sebe mech.
     -  YA slishkom  razgovorilsya,  - skazal  on  priglushenno. - Govoryat,  oni
prihodyat k  tem, kto slovami  trevozhit ih pokoj.  My  eshche ne po  tu  storonu
granicy.
     - Ty prav, - probormotal Gert, oglyadyvayas'.
     Vokrug  byli  skaly,  rozovye ot voshodyashchego  solnca. Vpervye  na  etoj
planete Oleg videl solnce - i ulybalsya emu.  Mrak i serost' Trita, kazalos',
navsegda ostalis' pozadi... O Velikij Kosmos! Poslannik!
     Znachit, eshche  raz. Bagen otpadaet  - on zdes'  davno  i horosho izvesten.
Populyarnyj ispovednik-ieronec. Monsen'er ort Trit tozhe otpadaet, zapodozrit'
ego mozhno bylo tol'ko  sprosonya,  v podzemnom bredu. Gert, po-vidimomu, tozhe
otpadaet. Kak minimum  dva goda na sluzhbe, pravaya ruka monsen'era. Hamp del'
Rajg? Absurd; on, pohozhe, chut' li ne mestnyj Robin Gud.
     Oleg pochuvstvoval sebya idiotom. Tak poslannika ne bylo vovse?
     Spokojno,  spokojno...  Po  poryadku.  Fakt pervyj; vstrecha dolzhna  byla
sostoyat'sya chetyre dnya nazad, vecherom, u  Rasshcheplennogo  Drota.  Fakt vtoroj:
vstrecha ne sostoyalas'.  Fakt tretij: nikakih variantov  na etot sluchaj "oni"
ne ukazali. Vozmozhnye prichiny sryva vstrechi s "ih" storony:  nezhelanie srazu
raskryvat'sya, otkaz  ot  kontakta,  opozdanie.  V  pervom  sluchae: poslannik
dolzhen byl byt' ryadom,  nablyudat', predlagat'  testovye situacii. Ryadom byli
tol'ko  aborigeny.  Distancionnoe  nablyudenie? |to  vse ravno chto  otkaz  ot
kontakta. Itak, v oboih sluchayah vse, missiya zakonchena. A vot v tret'em...
     Opozdanie? No kak eto  moglo proizojti?!  Avariya? |to  nevozmozhno. Oleg
usmehnulsya,  vspomniv  neskol'ko  sobstvennyh "avarij" -  vse  oni konchalis'
zamenoj vyletevshih modulej i  poterej  vsego pary minut.  Razve chto zatashchit'
vnutr' kapsuly atomnuyu bombu...  Bez tolku: zashchita vse  ravno  srabotaet. No
togda chto zhe, chert poberi, moglo ego zaderzhat'?!
     Hamp del' Rajg izdal kakoj-to sovershenno nevozmozhnyj  zvuk, kak esli by
iknulo horom stado slonov, i  otvlek Olega ot razmyshlenij. Oleg podnyal glaza
- i mir zastyl, slovno ostanovlennyj videofil'm: temp vospriyatiya reflektorno
podskochil  nastol'ko,  chto  Oleg ponachalu dazhe ne ponyal, iz-za chego. A potom
rassmotrel to, chto nahodilos' v chetyreh metrah pryamo pered nim.
     Dva bagrovyh glaza velichinoj s kulak neminayushche glyadeli na Olega iz  pod
issinya-chernyh  nadbrovnyh  dug.  Srazu   pod  glazami  nachinalas'  ogromnaya,
obsazhennaya   tremya   ryadami  zubov  past',  izvergayushchaya  golubovatyj  dymok.
Sobstvenno, glaza i  past' i sostavlyali bol'shuyu chast' golovy, opiravshejsya na
dlinnuyu, kak u pomesi zhirafa so zmeej, sheyu.  Opustiv vzglyad, Oleg obnaruzhil,
chto sheya torchit iz tulovishcha  gromadnoj cherepahi,  i pritom torchit ne odna. Po
perimetru  monstra  raspolagalis'  eshche  neskol'ko  golov,  kosyashchih  na Olega
bagrovym vzglyadom, vot tol'ko shei u nih byli sovsem korotkie. Poka korotkie,
tut zhe soobrazil Oleg; v lyuboj moment zapasnye golovy byli  gotovy vyskochit'
na pomoshch' pervoj.
     Kakoj  ya idiot,  podumal Oleg,  net,  vtorogo takogo na  vsej Zemle  ne
najti,  - polez  na  etu  planetu bez snaryazheniya!  Hotya,  opyat' zhe,  kto mog
predpolozhit'. Odnako chto zhe teper' delat'-to?
     Raskrytaya past' medlenno priblizhalas', Oleg  s oblegcheniem zametil, chto
celitsya ona v nego. |to horosho, rebyata poluchat nemnogo vremeni, tol'ko by ne
sovalis'  v   draku;   odnako  nado  peredvinut'sya,  a  to  mozhet  sozdat'sya
vpechatlenie, chto ya legkaya dobycha... Oleg nachal medlenno sdvigat'sya vlevo - v
svoem  tempe  medlenno,  na  samom  zhe  dele -  s  predel'no  dostupnoj  dlya
vospriyatiya cherepahodrakona, kak  Oleg  naskoro okrestil monstra,  skorost'yu.
Golova mignula levym glazom i povernulas' za nim.
     Mechom  ne  vzyat',  ocenil   Oleg  fakturu  kozhi;  mozg,  skoree  vsego,
raspredelen  - bit'  po aktivnoj  golove  net  smysla;  otshvyrnut'  tozhe  ne
poluchitsya   -   ekaya   mahina,  a   ved'   podkralsya   sovershenno  besshumno!
Bioenergetika,  v  kotoryj  raz?  Oleg  popytalsya  poshchupat'  polya;  stranno,
cherepahodrakona kak budto voobshche ne  bylo, mel'knula dazhe mysl' - ne illyuziya
li?  -  nikakoj  aury,  to  est'  sovsem  nikakoj,  kak  ot  kamnya.  Znachit,
bioenergetika tozhe otpadaet. CHto delat', a?!
     Hamp  del'  Rajg,  kraem glaza zametil Oleg,  nachal podnimat'sya, szhimaya
mech;  cherepahodrakon v otvet  pripodnyal  vtoruyu  golovu,  celyas' teper' i  v
Hampa. Kazhdaya golova, ochevidno, imela avtonomnyj mozg, upravlyayushchij slezheniem
za cel'yu i perekusyvaniem popolam.
     Spokojstvie, s kotorym Oleg nachal shvatku, postepenno uletuchivalos'. Ne
ostavalos'  nichego  drugogo,  kak  vstupat' v zatyazhnoj boj, pytayas' otshibat'
golovy podruchnym materialom... Kamnej vokrug, k schast'yu, bylo predostatochno.
Oleg eshche raz osmotrel cherepahodrakona: vsego golov, naskol'ko on videl, bylo
vosem'. Interesno,  naskol'ko  lovki  oni  v  sovmestnyh dejstviyah?  No  eto
pridetsya proveryat' po hodu dela.
     Pervaya golova uzhe dostatochno vytyanulas', chtoby ee mozhno bylo atakovat'.
Oleg ushel iz zony ee vidimosti, s natugoj - v takom tempe i dva puda podnyat'
neprosto  -  podhvatil  s  zemli nebol'shoj  kamen' i  obrushil  ego  na mesto
sochleneniya golovy s  sheej. Razdalsya nizkij zvuk - v normal'nom tempe eto byl
by vizg - i golova bessil'no povisla, po shee pobezhala sudoroga.  Poluchilos',
podumal Oleg, eshche sem', ladno, ne tysyachegolovyj drakon popalsya.
     Kogda na smyatyh  sheyah zakachalis' eshche dve golovy, cherepahordrakon smenil
taktiku. K Olegu potyanulis' ostal'nye pyat', i goluboj dymok -  Oleg uznal po
zapahu veshchestva, paralizuyushchie vse zhivoe na Ofelii,  - okutal mesto srazheniya.
Blagodarya sud'bu za  inoj metabolizm, Oleg pereprygnul cherez cherepahodrakona
i bystro, odin za drugim, brosil tri kamnya.
     Dve golovy povisli, a tret'ya, vidimo porazhennaya v samoe uyazvimoe mesto,
otvalilas', derzhas' lish' na kozhe i myshcah, i iz rvanoj rany na  shee  polezlo
chto-to  sinee,  napominayushchee  rasplavlennuyu plastmassu.  Mel'knuli  kakie-to
iskorki,  no rassmatrivat' vse eto bylo  nekogda, potomu chto  cherepahodrakon
shel na poslednij pristup.
     Odna iz golov zamerla s mechom v glazu  - eto Hamp nakonec vstal na nogi
- drugaya zhe ne rasschitala  dliny  svoej shei  i bessil'no klacnula  zubami  v
santimetre ot  nosa Olega. Tut zhe na nee obrushilsya kamen'. Vse bylo koncheno.
Lishivshijsya golov monstr sodrogalsya, no ostavalsya  na meste, da i, skazat' po
pravde, polzti emu teper' bylo nekuda.
     Vernuvshis' v normal'nyj temp, Oleg perevel duh. Da uzh, takie uprazhneniya
posle zavtraka otnyud'  ne  na  pol'zu  zdorov'yu. I Hamp  prav:  nuzhno skoree
ubirat'sya  otsyuda.  Na   otkrytoj  mestnosti  takoj  monstr  mozhet  poryadkom
izmotat'. Vot on kakov, Trouhor...
     Oleg  hlopnul sebya  po  lbu, i  odnovremenno razdalsya eshche bolee gromkij
zvuk:  eto Hamp, sdelavshij pervyj za vsyu shvatku vdoh  narkoticheskogo  dyma,
ruhnul na zemlyu.
     Poslannik! Esli on chut'-chut' zabral ot Rasshcheplennogo  Drota k zapadu, a
ne  k severu, kak  ya,  - to  on ugodil syuda, v Trouhor!  A vybrat'sya otsyuda,
pohozhe, gorazdo trudnee, chem kazhetsya na pervyj vzglyad.
     - Blagodaryu  za ideyu, - proiznes  Oleg, glyadya na  vse eshche sodrogayushcheesya
tulovishche cherepahodrakona. - Znachit, pridetsya zdes' ostat'sya...
     Gert lezhal nepodaleku,  tozhe srazhennyj golubym  dymom. Oleg otnes svoih
sputnikov  podal'she,  na  svezhij vozduh, znaya,  chto vremya i svezhij vozduh  -
luchshee lekarstvo ot etogo "koldovstva". Potom vernulsya k cherepahodrakonu.
     - Nadeyus', - umehnulsya Oleg, - ty ne poslannik. Nu-ka...
     On eshche raz popytalsya proslushat' biopolya  - ne spesha, vo vsem diapazone.
Bezuspeshno.  Tipichnyj  inoplanetnyj   monstr,  konstatiroval  Oleg.   Tupoj,
zubastyj i neorganicheskij. Interesno, kak on umudryaetsya perevarivat' pishchu.
     Oleg uselsya  na  svoe  prezhnee  mesto,  dostal  iz sumki  ostatki myasa.
Shvatka s cherepahodrakonom otnyala nemalo sil, i sledovalo nezamedlitel'no ih
vosstanovit'.  Kogda  on zakonchil  est',  plan  dal'nejshih  dejstvij byl uzhe
gotov.
     Oleg podnyalsya, gluboko vdohnul, napryag i tut zhe rasslabil  vse muskuly,
a potom poshel vniz, k doroge. Pervym delom nadlezhalo proverit' granicu.
     Sejchas ona  vydelyalas'  eshche otchetlivej.  Poludennoe solnce  otbrasyvalo
chetkie teni - po etu storonu. Po tu stoyal seryj  polumrak obychnogo tritskogo
dnya.  CHetko razlichimaya  po  legkomu  podragivaniyu vozduha polosa  shirinoj ne
bolee metra razdelyala dva mira.
     Doroga okolo  etoj  polosy  slovno nyryala s  obeih  storon  pod  zemlyu;
vekovoj  davnosti  kamen' rastreskalsya  i  poseredine  polosy prevratilsya  v
pesok.
     - Ta-ak, - progovoril Oleg, ostanavlivayas' shagah v dvadcati ot granicy.
- Znachit, kak na plahe... Proverim.
     On  podnyal nebol'shoj kameshek  i  nesil'no brosil,  celyas' v kust  po tu
storonu granicy. Kamen'  po parabole  podletel k  stene drozhashchego vozduha  i
slovno vzorvalsya;  Oleg  edva  uspel  zazhmurit'sya,  kak po  odezhde,  po licu
hlestnuli  mel'chajshie  kamennye oskolki, letevshie s ogromnoj skorost'yu. Oleg
vyrugalsya skvoz' zuby: bylo chertovski bol'no.
     Neskol'ko minut ushlo na  to, chtoby ostanovit' krov' i  privesti  lico v
poryadok.
     -  Ponyatno... Ottalkivanie, da eshche s proporcional'no bol'shej skorost'yu.
Odin k sta, kak minimum. - Oleg pokachal  golovoj. Takoj bar'er smertelen dlya
begushchego, i  eto svojstvo granicy v sochetanii s cherepahodrakonom navodilo na
nehoroshie mysli. - Malejshee prikosnovenie - udar. Ladno, prodolzhim...
     Spryatavshis' za  bol'shim, stoyashchim na rebre kamnem,  Oleg nekotoroe vremya
zabavlyalsya, kidaya kameshki v storonu granicy. Rezul'taty ne byli uteshitel'ny:
vysota ee  dostigala minimum dvadcati metrov, a  chto kasalos' dliny, to Oleg
uzhe pochti ne somnevalsya, chto ona okruzhaet ves' Trouhor. Inache eta strana  ne
byla by takoj legendarnoj.
     On vylez iz-za  kamnya i otpravilsya obratno, nasvistyvaya. On byl dovolen
- ne  stol'ko  seriej chudesnyh spasenij,  kotoryh za  segodnyashnij den' bylo,
pozhaluj,  mnogovato, skol'ko  krepnushchej uverennost'yu v  tom,  chto  poslannik
pribyl i nahoditsya v  Trouhore. Ostavalsya  pustyak -  razyskat' ego na desyati
millionah kvadratnyh kilometrov.
     CHerepahodrakon bol'she ne shevelilsya. Rezkij veter sdelal svoe delo: Gert
ochnulsya i sidel, oshchupyvaya sebya.
     - Vot i demon, - Oleg pnul cherepahodrakona v obtyanutyj cheshujchatoj kozhej
bok. - CHto eshche u nas v programme?
     -  Kak ty  ego  ubil?  -  sprosil  Gert,  i v  glazah ego  Oleg  uvidel
izumlenie, blizkoe k fanatichnoj vere. - On dvigalsya bystree, chem moj mech!
     Oleg  soobrazil,  kak  dolzhna  byla  vyglyadet'  shvatka  so  storony  -
molnienosnye  vypady  golov  cherepahodrakona v  pustotu, pryamikom v  nevest'
otkuda berushchiesya  kamni. |to,  bezuslovno, vyglyadelo tak, budto on,  velikij
volshebnik, poprostu  izdevalsya nad  bednym demonom. Oleg pomassiroval do sih
por nyvshie myshcy i vzdohnul. No Gert zhdal otveta, i prishlos' otvetit':
     - YA dvigalsya eshche bystree.
     Hamp del' Rajg zashevelilsya. Pravaya ruka ego szhalas' v kulak, razzhalas',
posharila vokrug - i togda tol'ko on otkryl glaza.
     -  Klyanus'  Ozrom!  -  vskrichal on, vskidyvaya  pravuyu ruku  v  kakom-to
varvarskom privetstvii. - YA protknul ego mechom! My pobedili!
     - Esli by ne Oleg, - vvernul Gert, - ty byl by semikratno s容den!
     - Esli by?! -  prezritel'no peresprosil Hamp. - YA ne znayu takogo slova!
Nu, teper' ty verish' mne naschet... m-m... nu, togo samogo?
     Oleg  uvidel, kak  suevernyj strah snova prosypaetsya  v ego  sputnikah.
Ulybki ischezli.  Gert  dazhe  ne stal  otvechat', tol'ko  kivnul i dvinulsya  k
hoggeram.
     - Pozhaluj, nam pora ehat', - skazal Hamp,  posmotrev na solnce. - Luchshe
vsego budet uspet' do temnoty.
     Oleg ne stal  vozrazhat'.  Ne  vse  li ravno, v kakuyu  storonu  nachinat'
poisk?
     Privyazyvaya obratno  sumki,  sedlaya  konya, privodya  v poryadok odezhdu, on
pytalsya myslenno  predstavit' kartu Trita i Trouhora v okrestnostyah Moguchego
lesa.  Trit  -  pribrezhnaya  strana,  Moguchij les - ego severnaya  granica;  s
severo-zapada  naiskos'  podnimayutsya  gory. Esli  zahodit'  na posadku, lish'
primerno znaya, gde nahoditsya Rasshcheplennyj Drot, vpolne logichno opustit'sya na
vershinu blizhajshej  k  lesu  gory... My  skakali  syuda  ot  zamka,  to est' s
yugo-vostoka, to  est'  sejchas my primerno na  urovne nachala lesa po  shirote,
esli smotret' obratno vdol'  dorogi, to iskomaya vershina budet sleva. A  esli
vpered - to sprava.
     - Ezzhajte  za mnoj, - ugryumo probasil Hamp, - i luchshe budet,  esli vashi
koni sumeyut stupat' shag v shag!
     Posle chego dovol'no bystro poskakal v glub' Trouhora, zabiraya ot dorogi
vse pravej i  pravej. Porosshij nizkoj  - kak  dlya futbola -  travoj, pologij
sklon  lozhbiny,  v kotoruyu  perehodil  pereval,  pozvolyal  hoggeram  razvit'
neplohuyu skorost'.  Oleg poskakal  sledom,  dovol'nyj  bolee  prezhnego:  oni
dvigalis' v nuzhnom emu napravlenii.
     Skachka  dlilas' bez  pereryva  do  samogo  vechera.  Lozhbina  pereshla  v
kamenistuyu dolinu  bez  priznakov zhizni,  ta,  v  svoyu  ochered', shodilas' k
ogromnomu kan'onu, po dnu kotorogo prohodilo podobie dorogi, vskore vyvedshej
putnikov  naverh,  gde ona stala gornoj tropoj,  tyanushchejsya po uzkomu  ustupu
mezhdu propast'yu i otvesnoj skaloj.
     Solnce uzhe zametno opustilos', i ot okrestnyh vershin potyanulis' mrachnye
teni,  sglatyvaya  oslepitel'nuyu  zelen' rasstilavshihsya daleko  vnizu  dolin,
kogda  tropa   rezko  povernula  napravo,  oborvavshis'  v  ogromnoj,  pologo
spuskayushchejsya k vostoku galechnoj osypi sirenevogo cveta. Ona pokazalas' Olegu
kakoj-to strannoj - kameshki kak na podbor, vse odnogo razmera, no uglovatye,
pochti ostrye, yavno ne prolezhvavshie tut i desyatka let. Slovno kto-to brosil v
granicu  ogromnoj  goroj,  i  ta  podobno  kamnyu  razletelas'  na  milliardy
oskolkov.
     Kakoe-to posverkivanie  sleva privlekalo  vnimanie Olega;  on  povernul
golovu i  zamer,  voshishchennyj. Belyj  pik  siyal  rozovym v luchah  zahodyashchego
solnca,  sverkal  ledyanoj shapkoj  s  nemyslimoj vysoty,  nevidimyj, poka  ne
zaderesh' golovu, potomu chto ego seroe osnovanie teryalos' v vechernem sumrake.
Vysotoj pik byl ne men'she desyati  kilometrov, i  pri etom tonok,  kak ostrie
garpuna, i Oleg otbrosil mysl', chto poslannik mog  sest' na nego. Na gladkih
sverkayushchih otvesah ne nashla b sebe mesta i letuchaya mysh'.
     - Proklyat'e,  -  probormotal vperedi Hamp del' Rajg, - ran'she etogo  ne
bylo...
     - Daleko li eshche? - sprosil Gert, i v golose ego prozvuchala ustalost'.
     - Spustit'sya  po  etoj osypi,  potom chut' levee, - skazal Hamp, dumaya o
drugom. On sovsem  ostanovilsya, vysmatrivaya chto-to  vdali. - My uspeem,  vot
tol'ko... Ne nravitsya mne eta shtuka!
     - Kakaya shtuka?  -  Oleg s sozhaleniem otorvalsya ot  razglyadyvaniya pika i
pod容hal k Hampu. Tot vytyanul ruku vpered, chut' vlevo i vverh.
     - Ty,  navernoe, mozhesh'  videt'  luchshe menya.  Von tam,  nad  propast'yu,
malen'kaya ploshchadka. Kto tam sidit?
     Oleg prismotrelsya, chuvstvuya, kak ego probiraet drozh'. Gora, konechno, ne
takaya vysokaya, kak belyj pik szadi, vozvyshalas' pered nim, kruto obryvayas' k
vostoku,  v storonu Moguchego lesa. Na  etom  obryve u samoj vershiny vidnelsya
vystup,  obrazuyushchij  ploshchadku  v desyatok metrov v  poperechnike.  I  na  etom
vystupe chto-to svetilos' dvumya nedobrymi ogon'kami.
     - Strazh Doliny, - probormotal Gert, tozhe smotrevshij na ploshchadku.
     Hamp shvatil  ego  za ruku  i zhestom prikazal molchat'. Razdalsya  shumnyj
vdoh - Oleg, koncentriruyas', sobiral energiyu. Zrenie ego rasshirilos',  stalo
izumitel'no chetkim i ob容mnym  dazhe  na takom rasstoyanii; ploshchadka u vershiny
vysvetilas' i priblizilas', i to,  chto tam  lezhalo, stalo  vidno  sovershenno
otchetlivo.
     |to byl  obyknovennyj glajder.  On  valyalsya na  zemle, primostivshis' na
kamenistom  sklone  u  samogo  obryva, nelepo  sverkaya  zashchitnym  zerkal'nym
pokrytiem i pyhaya yarkim plamenem kormovyh  dvizhkov. Priotkrytaya i  broshennaya
bokovaya  dverca pokachivalas' na  vetru,  i  Olegu  dazhe  pochudilos', chto  on
slyshit,  kak  ona  skripit.  Glajder byl  pokinut  neskol'ko  dnej  nazad  -
povrezhdennaya pri posadke zelen' pozhuhla i pochernela.
     Vozduh  so  svistom  vyrvalsya  iz legkih. Oleg  perevodil duh, zakonchiv
nablyudenie.
     - |to ne  demon, - skazal on  Hampu i  Gertu. -  |to shater moego druga,
kotorogo ya ishchu. Vam pridetsya vernut'sya v Trit bez menya.
     On sam udivilsya pechali, prozvuchavshej etoj korotkoj fraze.
     Hamp udaril kulakom po sedlu:
     - Bez tebya?! Zub shakala! Nel'zya bylo privodit'  tebya v Trouhor! |h! - V
glazah ego zazhglas'  bezumnaya nadezhda.  -  A mozhet, vse-taki s nami?  O  nas
slozhat legendy!
     -  Ty dolzhen mne kusok zolota, -  skazal Gert,  pytayas' slozhit' guby  v
ulybku.  - Iz-za tebya  ya poteryal takoe mesto!  |to  zhe  Trouhor! Zachem  tebe
besslavnaya gibel'? Luchshe pojdem s nami, proshu tebya!
     Oleg posmotrel na svoih tovarishchej, i  strannoe chuvstvo ohvatilo ego. On
ponyal  vnezapno, chto bol'she  ne hochet iskat'  poslannika, chto on uzhe  vtoroj
den' obdumyvaet plan  podgotovki  etoj civilizacii k kontaktu i  vsej  dushoj
zhazhdet  otpravit'sya  sejchas vmeste  s  Gertom  i Hampom  sovershat' privychnye
diplomaticheskie  podvigi.   |to  vdrug  proyavivsheesya  nezhelanie   zanimat'sya
poruchennym delom bylo tak neozhidanno, chto Oleg rasteryalsya.
     - Net, ya  dolzhen, - probormotal on, pytayas'  razobrat'sya v  sebe,  -  ya
poslan imenno za etim...
     Ponimanie nakonec prishlo. Poslannik, ne  yavivshijsya k mestu vstrechi, uzhe
ne vosprinimalsya vser'ez, on pochti ne  sushchestvoval. Trit zhe, gde Oleg provel
eti dni, napolnilsya soderzhaniem i smyslom, ozhil, i pokidat' ego ne hotelos',
kak ne hochetsya ostavlyat' obzhitoj dom.
     - YA ne mogu  idti s vami. Moj tovarishch,  - on  ukazal vverh,  -  popal v
bedu. Dlya etogo ya pribyl syuda, i ni dlya chego drugogo. Kogda-nibud'... - Oleg
prikinul: da, eto  vpolne vozmozhno, osobenno s uchetom Trouhora.  - YA pridu s
drugoj cel'yu, najdu vas, i my sovershim vmeste nemalo slavnyh podvigov!  No -
ne sejchas. Spasibo vam za vse - i proshchajte!
     Solnce neumolimo podbiralos'  k  gorizontu.  Nuzhno bylo  toropit'sya - i
Olegu, i Hampu s Gertom. Hamp ponyal eto.
     -  Nu  chto zh,  proshchaj! -  skazal on, polozhiv ruku na  mech. - Kogda tebe
ponadobitsya moya  pomoshch',  ty  smozhesh'  najti menya, zajdya  v lesa Orb-Gel', k
vostoku ot Trita.
     On povernul  konya i zamer, dozhidayas'  Gerta.  Tot skrivilsya  v  grimase
neudovol'stviya:
     - Ne dumal ya, chto  vse tak konchitsya! Esli chto, ishchi menya pri dvore |riha
Spravedlivogo, korolya Trita. YA pomnyu, chto ty moj dolzhnik, no pomni i ty, chto
mne uzhe tridcat' shest',  i cherez dvadcat' vesen tebe nekomu budet vozvrashchat'
dolg! Proshchaj...
     On mahnul rukoj i poskakal vniz.
     - Do svidaniya! -  soorudiv eto  novoe dlya tritskogo yazyka ponyatie, Oleg
prokrichal ego  vsled  udalyayushchimsya vsadnikam. On  pochemu-to byl  uveren,  chto
vstrecha  ne  zastavit sebya dolgo  zhdat'. Mozhet byt', potomu,  chto  sam hotel
etogo.
     - Bylo by neploho, - probormotal on, - vmeste... No etot Trouhor...
     Ploshchadka,   na  kotoroj  primostilsya  glajder   poslannika  -  Oleg  ne
somnevalsya, chto eto imenno on, slishkom vse bylo  pohozhe  na  ego sobstvennyj
bot,  spryatannyj v bolotah YUzhnogo  Horna, da i  nahodilsya on v meste,  pochti
tochno  sovpadavshem  s  predskazannym,  chto  svidetel'stvovalo  o  logichnosti
dejstvij  ego vladel'ca,  toj  logichnosti,  verit'  v kotoruyu Oleg uzhe pochti
perestal, - ploshchadka eta byla sovsem ryadom, kilometrah v dvuh po vertikali i
v pyati - po gorizontali, k podnozhiyu gory  mozhno bylo dobrat'sya verhom.  Oleg
prishporil konya.
     On tryassya  v sedle  -  tropa konchilas' -  i razmyshlyal o strannom meste,
kuda ego zabrosila-taki sud'ba.  Eshche uslyshav  pervye rosskazni  o  strane za
gorami, on nalozhil tabu  na interes k  nej -  fenomeny takogo  poryadka nuzhno
izuchat'  special'no, ne spesha  i uzh konechno ne  v odinochku. I tem ne menee -
vot  on uzhe ubil  odnogo iz mestnyh monstrov i skachet k mestu avarii sobrata
po razumu, po vsej vidimosti, do sih por pytayushchegosya vybrat'sya iz Trouhora.
     Granica  ego  blokiruet vyhod, a  ne  vhod.  "Myshelovka".  Sozdateli ee
zabotilis'  o sekretnosti proishodyashchego  v  Trouhore  dlya ostal'nogo Kreppa.
Znachit, libo  poligon inoplanetnoj civilizacii  -  Oleg  prisvistnul  - libo
zamknutaya  mestnaya  strana  na   tehnologicheskoj   stadii,  libo,   nakonec,
estestvennoe  obrazovanie,  s  nezapamyatnyh  vremen razdelivshee  dve oblasti
Kreppa  s  raznymi  formami  zhizni.  V  poslednem  sluchae  vse prosto, najdu
poslannika, i uletim... Uletim?
     Pochemu  zhe on  ne uletel  sam? Ved' avariya  nevozmozhna, i  esli glajder
stoit  bez  dvizheniya,  eto  znachit tol'ko  odno:  chto-to emu celenapravlenno
meshaet. Avtomaty PVO, naprimer, esli eto razvitaya promyshlennaya strana.
     Oleg vzdohnul. Poluchalos', chto pomimo kontakta s poslannikom pridetsya -
ne daj bog - obshchat'sya s grazhdanami strany, atakuyushchej chuzhie glajdery.
     Ehat'  dal'she verhom bylo  nevozmozhno. Nagromozhdenie kamnej pregrazhdalo
put' vverh, a cherez neskol'ko sot metrov nachinalas' krutaya skala, po kotoroj
mozhno  bylo  tol'ko karabkat'sya.  Oleg  sprygnul s hoggera,  privyazal ego  -
nelishnyaya  predusmotritel'nost'  -  k  podhodyashchemu  kamnyu  i  bystro,  brosiv
skepticheskij vzglyad na temneyushchee nebo, polez vverh.
     Ploshchadka u vershiny byla dovol'no vysoko. Oleg sdelal dve ostanovki  dlya
otdyha,  vokrug smerkalos' vse sil'nee, na nebe zazhglis' pervye zvezdy. Oleg
ulybnulsya im - on pochti zabyl, chto takoe zvezdnoe nebo.
     Poslednie metry on lez po prakticheski otvesnoj stene, prizvav na pomoshch'
prirodnye al'pinistskie naklonnosti.
     No vot pravaya ruka zacepilas' za kraj ploshchadki. Ryvok - i Oleg stoyal na
krayu  obryva   nos  k  nosu   s  polumetrovym  krasnym  fakelom  rabotayushchego
manevrovogo dvizhka. Glajder podragival na dovol'no krutom sklone.
     Podojdya  k  nemu,   Oleg   polez  pryamo   v   kabinu.   Razbirat'sya   v
neposredstvennom upravlenii  ne bylo vremeni, on aktiviroval  pul't i tut zhe
poluchil na  ekran ogromnyj spisok na  neponyatnom yazyke. Mashinal'no shvatilsya
za poyas - ah da, ling ostalsya v zamke. T'fu!
     Konechno, mozhno bylo nastroit'sya i provesti noch'  pered ekranom, zameniv
ling odnoj  polovinkoj mozga. Oleg nekotoroe vremya kolebalsya. Odnako, kak by
ni  bylo  zamanchivo  osvoit'  upravlenie  chuzhim  glajderom,  sidet'  v  nem,
neponyatno pochemu ostavlennom hozyainom, moglo byt' nebezopasno. Oleg vybralsya
naruzhu i reshitel'no pereklyuchilsya v rezhim "ishchejka".
     Mir   vokrug  preobrazilsya.  V  vozduhe  razlilsya  okean  raznoobraznyh
aromatov, v glazah ryabilo ot yarkih,  fantasticheskih cvetov, tishina smenilas'
perelivami  soten melodij -  Oleg slyshal kolebaniya  pochvy,  videl  izmeneniya
poverhnostej, obonyal samye davnie  aromaty. Tolstyj, shirokij  oranzhevyj sled
vel iz kabiny za blizhajshuyu skalu, gde ploshchadka  povorachivala vokrug vershiny.
Oleg oblegchenno vzdohnul: poslannik ne primenyal sredstv maskirovki, po etomu
sledu ego mozhno  najti  hot' na krayu  Zemli. Povysiv porog vospriyatiya,  Oleg
poshel po oranzhevoj dorozhke.
     Ploshchadka  zavorachivala napravo; gora  napominala  usechennyj  konus,  na
pokatuyu  vershinu  kotorogo  byl  postavlen  kamennyj  cilindr.   Mezhdu  etim
central'nym pikom i kraem konusa ostavalos' prostranstvo v desyat'-dvenadcat'
shagov; zdes' mozhno bylo spokojno  progulivat'sya, no  spustit'sya otsyuda  bylo
nelegko.
     Poslannik,   ochevidno,   vybiral  nailuchshee  mesto  dlya   spuska.  Oleg
pomorshchilsya: blizhajshej perspektivoj bylo idti po sledu, spuskayas' po otvesnoj
stene.
     On zavernul  za  ocherednoj kamen'  i zazhmurilsya. YArchajshij oranzhevyj shar
lezhal na krayu propasti, i sled upiralsya v nego. Oleg ne srazu soobrazil, chto
eto,  a kogda  soobrazil -  yarkost' proporcional'na  intensivnosti kompleksa
sledov  poslannika,  i etot  shar  mog oznachat'  tol'ko  odno  -  to pospeshno
vernulsya k normal'nomu vospriyatiyu.
     Na  krayu  propasti, skrestiv nogi,  sidel nevysokij  chelovek, odetyj  v
seryj kombinezon iz materiala, po fakture napominayushchego kozhu. Vzglyad ego byl
prikovan k kakoj-to tochke u gorizonta.
     Oleg perevel duh.
     Poslannik najden. Vse.
     - Dobryj vecher, -  proiznes  Oleg na linkose. - Kazhetsya, my dolzhny byli
vstretit'sya neskol'ko ranee? CHto vas zaderzhalo?
     Poslannik dazhe ne shevel'nulsya.
     Spit, podumal Oleg. Sidya?!
     On  podoshel  vplotnuyu  i  tryahnul  poslannika  za  plecho.   Telo  myagko
spruzhinilo i vernulos' v pervonachal'nuyu pozu. Otveta ne bylo.
     - Da  chto zhe  eto takoe, - v serdcah probormotal Oleg. - Opyat' dvadcat'
pyat'!
     On prisel ryadom i zaglyanul sidyashchemu v lico.
     CHut' tronutoe  zagarom,  s pryamym tonkim nosom i bol'shimi glazami,  bez
priznakov usov i borody, ono kazalos' vpolne zemnym - ili tritskim - esli by
ne svetlo-zelenaya raduzhka  i  chut'-chut' - no  dlya zorkih  glaz  Olega vpolne
razlichimo  -  oval'nye  zrachki.  SHiroko  otkrytye   glaza  pozvolyali   legko
rassmotret' eti detali.
     Oleg  pomahal   rukoj  pered  nosom   poslannika,  no   glaza  togo  ne
shelohnulis',  prodolzhdaya  sozercat'  vse  tu  zhe  tochku  u  gorizonta.  Oleg
obernulsya, chtoby poglyadet',  kuda eto s zavidnym vnimaniem  poslannik glyadit
uzhe chetvertye sutki.
     I tozhe  zamer. Daveshnij pik po-prezhnemu vozvyshalsya, upirayas' v nebo, no
teper'  podnozhie  ego teryalos'  v  neproglyadnoj  t'me, zatopivshej dolinu,  a
vershina,  eshche osveshchennaya solncem, iskrilas' v nemyslimoj  vyshine. No glavnoe
bylo ne v etom. Ryadom s pikom, gradusah v pyatnadcati vlevo, siyala  yarko-alaya
zvezda,  gorazdo yarche Venery na Zemle, i po tonkomu  sloyu legkih serebristyh
oblachkov, plyvushchih chut' nizhe ploshchadki, kak  po  vode, k nej tyanulas' dorozhka
iz millionov alyh blestok, takaya plotnaya  i rovnaya,  chto,  kazalos', po  nej
mozhno dojti do samoj zvezdy.
     Oleg mgnovenno poteryal oshchushchenie vremeni. Kazalos', on smotrit na zvezdu
vsego mgnovenie, mozhno posmotret' eshche, i eshche. Kak budto skvoz' son doneslos'
kakoe-to bespokojstvo... poslannik, zastyvshij vzglyad... Oleg ulybnulsya - vse
eto bylo prosto smeshno. Telo napolnila nezemnaya legkost', on chuvstvoval sebya
slovno v myagkom obvolakivayushchem kresle, kak horosho, i gde ya byl ran'she?
     No  mut'   vospominanij  eshche  boltalas'  v  golove.  Zvezda...  zvezda,
prityagivayushchaya glaz? - da  vot ona  - kto zhe govoril ob etom?  Net, sovetoval
posmotret'! CHto-to ne tak? Ah da, smotrevshie  na  nee umirali ili shodili  s
uma!
     Tak  vot ono  chto,  podumal Oleg,  net, ne  mozhet  byt',  a  ulybka vse
rastyagivala  guby.  No  somnenie  roslo,  i  Oleg  s  neudovol'stviem  nachal
razdumyvat', kak proverit' ego,  ne  vyhodya iz blazhennogo sozercaniya zvezdy.
Poluchalos',   proverit'   nevozmozhno,   kak   nevozmozhno   prokontrolirovat'
sobstvennuyu smert' ili bezumie, a znachit...
     Pronzitel'nyj  holod  vymel  iz  tela samo vospominanie  o  tol'ko  chto
ispytannom blazhenstve, brosil  Olega v puchinu boli. On budto  prevratilsya  v
ogromnyj bol'noj zub, s kazhdym migom nyvshij vse sil'nee. Oleg  zakrichal - no
rot po-prezhnemu  byl  svyazan  ulybkoj;  popytalsya  shevel'nut'sya  -  ruki  ne
slushalis'.  V panike on  stal rasslablyat'sya, koncentriruyas' na  kontrole nad
telom; no bol' vozrosla nastol'ko, chto soznanie nachalo uskol'zat'. Otchayannym
usiliem  voli Oleg derzhalsya  na grani  bespamyatstva, pytayas' otsech'  ot sebya
bol', sohranyaya  oshchushchenie tela  -  i vot ona  perestala rasti, on poradovalsya
pervomu uspehu i vdrug  ponyal, chto  poterya  soznaniya i budet  smert'yu -  ili
bezumiem. On borolsya i borolsya, no, kazalos', volya zvezdy, vlivavshayasya v ego
glaza,  byla sil'nee. Oleg poproboval zazhmurit'sya, zaranee znaya, chto  nichego
ne vyjdet. V  otchayanii  on  prodolzhal derzhat'sya, uspokaivaya sebya mysl'yu, chto
rano ili pozdno zvezda zajdet.
     Ili zhe, podumalos' cherez minutu - ili cherez vek? - vzojdet solnce.
     On  dumal,  prodirayas'   skvoz'  bol'  -  ponyatno,  chto   sluchilos'   s
poslannikom,  sila zvezdy ogromna,  kuda  do  nee polevomu  gipnoizluchatelyu,
kakoj  zhe  ya vse-taki glupec  -  na  neznakomuyu planetu -  pust'  dazhe ee  i
predlagali  kak  "spokojnuyu"   -  bez  oborudovaniya...   nado  bylo  snachala
pokopat'sya v glajdere... chto zhe teper' budet?!
     Holod  smerti nachal podnimat'sya po  telu, osvobozhdaya  ego  ot  boli, no
pogloshchaya zhizn'. Oleg uzhe ne  chuvstvoval  nog do kolen, izo  vseh sil pytayas'
vernut'  kontrol',  no znal, chto nichego iz etogo  ne vyjdet. On dogadyvalsya,
chto  proizojdet,  kogda beschuvstvie  ohvatit vse  telo  -  poterya soznaniya i
smert'. Ostavalos' soprotivlyat'sya, borot'sya do poslednego, chto on i delal  s
reshimost'yu obrechennogo.
     Na gubah vse eshche boltalas' proklyataya usmeshka, i v ton ej Oleg podumal -
gerojskaya  gibel'  Poslannika  Solov'eva. |to  bylo smeshno. Bolee idiotskogo
sposoba pogibnut', pozhaluj, ne sushchestvovalo.
     Ocepenenie  i poterya chuvstvitel'nosti  podnyalis' uzhe  do grudi, ugrozhaya
otrezat' ruki. Oleg poproboval smenit' tehniku koncentracii,  chto oboshlos' v
bystruyu poteryu  kontrolya nad rukami - no zato ostanovilo dal'nejshee dvizhenie
smerti.  Oleg poveselel na mig, no bol' bystro unichtozhila radost',  i  vnov'
vperedi byla tol'ko bezradostnaya i beznadezhnaya bor'ba.
     Mozhet byt', sdat'sya? - poyavilas' nakonec predatel'skaya mysl'. Oleg gnal
ee proch',  no ona vozvrashchalas', i on  znal, chto rano ili pozdno ne smozhet ej
protivostoyat'. Spaseniya ne bylo. CHelovek ne robot,  on nosit  svoyu  gibel' s
soboj, i imya ej - somnenie...
     Zvezda ischezla  rezko, kak  budto shchelknul  nevidimyj vyklyuchatel'.  Sila
koncentracii  Olega,  dazhe  oslabshaya  za  chasy  bor'by,  byla eshche dostatochno
velika,  chtoby mgnovenno prognat' bol'  i vernut'  kontrol'  nad telom.  Vse
muskuly  neproizvol'no sokratilis',  i on  sdelal ogromnyj pryzhok  vpered, v
propast'.  Otchayannyj  krik  vyrvalsya iz  gorla:  zvezda  vse-taki  okazalas'
sil'nee.
     Sil'nyj ryvok  i  tresk  rvushchejsya  tkani. Oleg  udarilsya levoj rukoj  v
kamen', boltayas' vniz golovoj - chto-to derzhalo ego  za shtaninu, pravaya  ruka
onemela  ot  ryvka,  otorvavshego  emu   rukav.   Delom  mgnoveniya  okazalos'
sognut'sya,  zacepit'sya  za  kraj  ploshchadki i  perevernut'sya.  CHuvstvuya  sebya
neskol'ko vzvinchenno, Oleg, ne riskuya, srazu otpolz ot kraya obryva.
     -  On  soshel  s uma! -  razdalsya  nad nim  otchayannyj krik,  zastavivshij
vzdrognut',  ibo golos pokazalsya znakomym.  - Proklyataya  strana! Klyanus',  ya
otomshchu, kak by ni byl slab moj mech protiv etogo koldovstva!
     Oleg posmotrel vverh. V davno nastupivshej temnote emu byla vidna tol'ko
ogromnaya figura, grozivshaya kulakom  v storonu zvezdy.  No golos - etot golos
mog prinadlezhat'  tol'ko odnomu cheloveku. |to byl  rokochushchij bas  Hampa del'
Rajga.
     - Soshel s uma? Kak by ne tak! - razdalsya drugoj golos, prinadlezhavshij -
etomu Oleg  uzhe niskol'ko ne udivilsya - Gertu. - Smotri,  kak  on  otpolz ot
kraya!
     - Gert! Hamp! - voskliknul Oleg, podnimayas' - iz ostorozhnosti spinoj  k
zvezde. - Pochemu vy zdes'?!
     - YA znal, chto tebe budet nuzhna moya pomoshch'! - skazal Hamp, pohozhe, rydaya
ot schast'ya. On  shagnul k Olegu i poproboval obnyat' ego. - Ty zhiv i v zdravom
rassudke! Hvala vsevyshnemu, ya uspel vovremya!
     - Hamp ne smog najti prohod obratno, - skazal Gert suho. CHuvstvovalos',
chto on  tozhe  rad, no ne hochet  vydavat'  svoih  chuvstv. -  Togda  my reshili
vernut'sya k  tebe. Noch'yu  v etoj  strane  luchshe derzhat'sya  vmeste. Vnizu  my
uvideli tvoego konya i ponyali, chto ty zdes'.
     - YA  vzyal  shturmom sem' zamkov, no  ni u  odnogo ne  bylo takoj vysokoj
steny!  - zayavil Hamp. - My podstrelili  zajca,  a zdes' hvatit ognya,  chtoby
prozharit' ego do pechenki! Bud' ya na tvoem meste, Oleg, ya umiral by s goloda!
     - Ty nashel svoego druga, k kotoromu shel? - sprosil Gert, i Oleg nakonec
polnost'yu prishel v sebya.
     Poslannik! On do sih por smotrel na zvezdu!
     -  Da, - skazal Oleg, podbirayas' k poslanniku,  kotoryj sidel v prezhnem
sostoyanii. - Vot on. Tozhe zasmotrelsya...
     Hamp shumno vzdohnul:
     - My pohoronim ego s pochestyami. Ved' on chelovek tvoego roda?
     -  Mozhet  byt', on eshche  zhiv?! - zametil Gert  razdrazhenno. - Ty smozhesh'
osvobodit' ego ot vlasti koldovstva? - sprosil on, obrashchayas' k Olegu.
     - Sejchas uznayu, - otvetil on, sadyas' na prezhnee mesto, spinoj k zvezde,
licom k poslanniku. - Mne ponadobitsya vremya, zajmites' poka uzhinom.
     On skazal eto myagko, no Gert i Hamp povinovalis',  molcha  priznav Olega
vozhdem. On ostalsya odin.
     Snachala  Oleg  reshil  razobrat'sya so zvezdoj. Ona uzhe zahodila,  mercaya
sovsem   nizko   nad  gorizontom.   Bystro  sostaviv   formulu   reakcii  na
"prityagivanie  glaza",  Oleg vlozhil  ee  v podsoznanie  i povernulsya,  chtoby
posmotret' na zvezdu.  Ona  potyanulas' k  ego mozgu, vnov' pytayas' zahvatit'
kontrol', no  formula srabotala, i  Oleg pochuvstvoval nepreodolimoe  zhelanie
otvesti vzglyad. Po krajnej mere s etoj zvezdoj bylo pokoncheno.
     On  snova  prisel  naprotiv poslannika,  shchupaya  biopolya. V  otlichie  ot
cherepahodrakona, poslannik ne byl chuzhd tipovoj biologii - Oleg vskore pojmal
neobhodimye konfiguracii. Teper' delo lish'  za horoshej koncentraciej. Sdelav
glubokij vdoh, Oleg v kotoryj raz pogruzilsya v trans.
     On dolgo ne reshalsya prervat' nakaplivanie energii, dogadyvayas',  chto ee
potrebuetsya mnogo.  Po telu  nachali  proskal'zyvat'  spolohi  -  aura  stala
vidimoj. Eshche nemnogo, podumal Oleg,  i ya vzlechu v vozduh, sverkaya, kak angel
gospoden'. Vse, dostatochno.
     On  podklyuchilsya k poslanniku po  vsem  najdennym ritmam. Tot prebyval v
gipnoticheskoj  kome,  na  nachal'noj  stadii  istoshcheniya.  Pervym  delom  Oleg
razbalansiroval al'fa-ritm, izmenyaya  glubinu  komy - i dovol'no otmetil, chto
poslannik  shevel'nulsya.  Tonkimi  ukolami  energii  Oleg  prochistil  nervnuyu
sistemu,   nekotoroe   vremya   zaryazhal   zheludok,   zapuskaya   ostanovlennoe
pishchevarenie, i  vvel poslannika v medlennyj, uzhe  ne gipnoticheskij son  - vo
izbezhanie vnezapnogo pryzhka v propast'.
     Vopreki ozhidaniyam,  vse poluchilos' dovol'no  legko, i  Oleg  razryadilsya
udarom  psevdomolnii  v skalu.  Posypalas' kamennaya kroshka, i shok, vyzvannyj
vnezapnym  lyapsusom  so  zvezdoj,  nakonec  proshel.  On ispytyval  nastoyashchuyu
radost' - mozhet byt', vpervye za vse vremya prebyvaniya na Ofelii.
     Poslannik byl najden, i poslannik byl zhiv.
     Oleg vzyal ego poperek tulovishcha, vzvalil  na plechi i  zashagal obratno  k
glajderu, gde,  kak on nadeyalsya, Hamp s Gertom uzhe zakanchivali prigotovlenie
zajca po-tritski.
     Ploshchadka byla  osveshchena  golubovatym  avarijnym  svetom glajdera.  Gert
sidel na kamne, povorachivaya nasazhennuyu na mech tushku zajca v neposredstvennoj
blizosti ot  revushchej ognennoj strui,  bivshej iz blizhajshego  dvigatelya.  Hamp
chistil mech, rasskazyvaya Gertu ocherednuyu bajku.
     - On  zhiv! - skazal Oleg, opuskaya poslannika na zemlyu.  - Vy spasli nas
oboih. YA  vechnyj  vash  dolzhnik! -  dobavil  on tradicionnuyu  formulu  vysshej
blagodarnosti.
     - Proklyat'e!  - vzrevel Hamp, zastaviv Olega popyatit'sya. - My zhe vypili
vse vino! Kak teper' zavershit' obryad?!
     - Obryad? - udivilsya Oleg.
     - Obryad  bratan'ya,  -  poyasnil  Gert, otvorachivayas'  ot plameni.  -  On
sovershaetsya v den',  kogda  bratayushchiesya  voiny  spasli zhizn'  drug  drugu, i
trebuet vina, daby vypit'  ego,  smeshav s krov'yu. |to  starinnyj  obychaj,  i
voiny  neukosnitel'no  priderzhivayutsya  ego,  na  ch'ej  by  storone   oni  ni
srazhalis'. Tol'ko skreplennaya  bratan'em druzhba stanovitsya vechnoj, poskol'ku
predat' pobratima oznachaet pokryt' sebya nesmyvaemym pozorom.
     -  Vino,  ya  dumayu, skoro  najdetsya,  -  ulybnulsya Oleg,  posmotrev  na
poslannika. - Moj drug prihodit v sebya!
     Poslannik  zashevelilsya, probuzhdennyj, po-vidimosti,  revom  Hampa  del'
Rajga.  On  medlenno  podnyal  golovu,  neponimayushchim vzorom  obvel  dostojnuyu
hudozhnika kartinu  nochnogo uzhina,  podzharivaemogo na  vyhlope  termoyadernogo
dvizhka tremya srednevekovymi voinami, i ryvkom sel.
     Oleg  Solov'ev,  Poslannik Zemnogo  Sodruzhestva, vypryamilsya i  proiznes
istoricheskuyu frazu:
     - Zdravstvujte! Nakonec-to ya nashel vas, Dino Kager!
     Poslannik  ustavilsya na  nego, vsplesnul  rukami, slovno  zashchishchayas'  ot
udara,  i  otvetil seriej  bul'kayushchih  zvukov,  dazhe  ne  predprinyav popytki
podnyat'sya. Lico ego smorshchilos', slovno on sobiralsya zaplakat'.
     Oleg   oshelomlenno  sledil  za  dejstviyami  poslannika,  absolyutno   ne
sootvetstvovavshimi ni ego roli,  ni stoyavshemu tut zhe ego glajderu. Poslannik
chego-to boyalsya, ne uznaval mesta, ne ponimal linkosa, a znachit...
     - Me-e! - skazal vdrug poslannik i gromko shmygnul nosom.
     Oleg pochuvstvoval na pleche tyazheluyu ruku Hampa del' Rajga.
     - My opozdali, - pechal'no prorokotal tot. - Zvezda vzyala ego dushu!
     Zemlya povernulas', uplyvaya vniz i  v storonu. CH'i-to  ruki  shvatili za
odezhdu, tryasli, bili po shchekam. Oleg nichego ne chuvstvoval.
     On smeyalsya.
     On perestal smeyat'sya, tol'ko poteryav soznanie.


     CHast' 3.
     STENA

     O bratolyubii zhe net nuzhdy pisat'  vam, ibo vy sami naucheny Bogom lyubit'
drug druga.
     1 Fes. 4.9

     Oleg smotrel na poslannika.
     Razgulyavshijsya  s   prihodom  dnya  veter  shelestel  v  kronah  nevysokih
derev'ev, otkryvaya lazejki  solnechnym lucham.  Pyatna  sveta  plyasali na serom
kombinezone Dino  Kagera, po-turecki sidevshego u  samogo kostra. Vzglyad  ego
byl prikovan k zharyashchejsya na vertele tushe zhivotnogo, kotorogo Hamp del'  Rajg
uporno imenoval rechnoj svin'ej.
     Slava bogu, poslannik hotya by ponimal, chto takoe pishcha.
     Oklemaetsya, podumal Oleg. Fiziologicheski mozg v polnom  poryadke, shok ot
Zvezdy rano  ili  pozdno projdet, nado vsego lish' nemnogo podozhdat'. Tak chto
vernemsya k nashim baranam.
     Oleg perevel vzglyad na displej i perechital svoj opus.
     Diplomaticheskij korpus. Tema "Vstrecha".
     24 robarya 1472 (10.11.2167). Ofeliya.
     Soobshchenie.
     16 robarya ya pribyl na  Ofeliyu (Krepp), vysadivshis' v bolotah Germuzskoj
CHashchi, k severo-vostoku ot Trita. K 20  robarya, projdya pepelishche unichtozhennogo
pozharom  Moguchego  Lesa,  ya  podoshel  k  Rasshcheplennomu  Drotu.  Poslannik  v
ustanovlennoe vremya k mestu vstrechi ne pribyl.
     V   sozdavshejsya   situacii   ya   schel   neobhodimym  prinyat'  sleduyushchie
dopolnitel'nye  mery  po  obespecheniyu  vstrechi:  opros  mestnogo  naseleniya,
chastichnoe raskrytie legendy, dezhurstvo u mesta vstrechi. Ozhidanie v techenie 3
sutok  (21-23  robarya)  nichego  ne  dalo. Tem  vremenem  v silu  slozhivshihsya
vsledstvie  chastichnogo  raskrytiya  obstoyatel'stv  ya  byl  izbran  ritual'noj
zhertvoj  v mestnom  religioznom obryade  i pri sovershenii  poslednego  speshno
pokinul rajon Rasshcheplennogo Drota.
     Proanalizirovav situaciyu, ya  prishel  k vyvodu,  chto  poslannik zaderzhan
chrezvychajnymi obstoyatel'stvami, i  prinyal reshenie provesti rasshirennyj poisk
tehnogennyh  ob容ktov  v   okrestnostyah   Trita.  Rekonstruirovav  veroyatnye
dejstviya poslannika, v noch' s 23 na 24 robarya ya obnaruzhil u vershiny odnoj iz
gor transportnoe sredstvo klassa  "glajder" inoplanetnogo proishozhdeniya. Ego
vladelec (po vneshnosti - gumanoid, otlichitel'nye priznaki - oval'nye zrachki)
nahodilsya v dvadcati metrah ot glajdera v sostoyanii transa, vyzvannogo...
     Oleg   usmehnulsya.   Kosmicheskij   kancelyarit   obladal   porazitel'noj
sposobnost'yu  prevrashchat' samuyu interesnuyu rabotu  v  unylyj perechen' tipovyh
situacij.  A vot  chto kasaetsya transa, vyzvannogo  ...-  ekspertam Korpusa -
kak, vprochem, i special'nomu komitetu po teme "Vstrecha", - podrobnosti  poka
ni k chemu. Oleg pomorshchilsya, predstaviv, vo chto prevratitsya  Krepp,  pronyuhaj
Akademiya hotya by ob odnoj iz zdeshnij anomalij.
     Ne govorya uzh o takoj, kak Zvezda.
     Upomyanut' v soobshchenii o zvezde, vyzyvayushchej glubokij gipnoticheskij trans
pri odnom lish' vzglyade na nee, znachilo prevratit' Ofeliyu v  samuyu interesnuyu
planetu  Galaktiki.  Kakaya  uzh  posle  etogo vstrecha  "na tihoj periferijnoj
planetke"!
     Tak chto poka - nikakoj zvezdy.
     ... po vsej veroyatnosti,  osobymi faktorami vysokogor'ya. Posle spuska v
dolinu poslannik vyshel iz transa,  odnako  do  sih por nahoditsya  v  tyazhelom
sostoyanii (bred, istoshchenie). Prinimayu neobhodimye mery po vosstanovleniyu ego
rabotosposobnosti.
     Konec soobshcheniya.
     Diplomat pervogo ranga, Solov'ev O.YA.
     Oleg udovletvorenno hmyknul, predstaviv, s kakimi mrachnymi fizionomiyami
zhadnye do sensacij eksperty budut chitat' ego "soobshchenie", i zashifroval tekst
lichnym kodom. Mgnovenie spustya seriya tahionnyh impul'sov unesla  soobshchenie v
storonu Zemli, i Oleg otkinulsya v kresle, s hrustom potyanuvshis'.
     Glajder poslannika  obnaruzhilsya ves'ma kstati. Olegu dazhe  ne  prishlos'
podnimat' sobstvennyj bot  iz glubin germuzskih bolot - principy informatiki
i svyazi ediny vo vsej vselennoj. Itak, pol-dela sdelano: poslannik najden, i
o nahodke dolozheno po nachal'stvu.
     Ostavalsya pustyak - kontakt.
     - Oleg! - razdalsya gromovoj bas Hampa  del' Rajga. - Potoropis', inache,
klyanus' Ozrom, tebe dostanutsya tol'ko kosti!
     Hamp ne  brosal slov na veter. Za dva dnya znakomstva Oleg uspel ocenit'
appetit   svoego  pobratima,   doblestnogo  predstavitelya  tritskih   lesnyh
razbojnikov, i potomu pospeshno vyskochil iz kabiny.
     Vsya ego  kompaniya  uzhe  sobralas'  k obedu. Hamp del'  Rajg, bessmennyj
povar, vossedal na ogromnom  valune, derzha v rukah  vertel  s  tushej "rechnoj
svin'i".  Gert,  beglyj blyustitel'  very  i neprevzojdennyj  mechnik,  sidel,
privalyas'  spinoj k  stvolu dereva, i lenivo  obmahivalsya  ogromnym  zhestkim
listom pohozhego na pal'mu kustarnika. Poslannik ne izmenil pozy, no povernul
golovu k Hampu i umolyayushche zaglyadyval emu v glaza.
     -  Derzhi! -  Hamp neskol'kimi udarami  svoego ogromnogo nozha otdelil ot
tushi zadnyuyu nogu i protyanul ee Olegu. - Ty zakonchil svoe koldovstvo?
     - Ug-m,  - otvetil Oleg, vgryzayas' v sochnoe myaso.  Na  mig on zabyl obo
vsem. Kontakt s  neizvestnoj sverhcivilizaciej, chej poslannik  sveden s  uma
tainstvennoj   Zvezdoj,   zagadochnaya,  okruzhennaya  silovym  bar'erom  strana
Trouhor,  naselennaya demonami,  sud'ba tak  kstati  i  nekstati obretennyh v
Trite  druzej  - vse  eto perestalo  volnovat'  Olega.  On  sidel  pod mirno
shelestyashchim derevom, naslazhdayas' teplom, pokoem  i izumitel'no prigotovlennym
myasom; i zhizn' snova byla prekrasna.
     - D-daj! - skazal poslannik po-tritski i robko protyanul ruku k Hampu.
     - Nazovi  svoe imya! - progrohotal Hamp,  lovko otdergivaya prichitavshijsya
poslanniku kusok. Oleg otorvalsya ot pogloshcheniya pishchi  i prislushalsya. Kazhetsya,
poslannik prihodit v sebya...
     - Imya! - gremel Hamp.  -  Ne  byvat' tomu,  chtoby ya,  Hamp  del'  Rajg,
proslavlennyj  geroj CHetyreh  Dorog, razdelil trapezu  s neizvestnym! Nazovi
svoe imya, ili dovol'stvujsya ob容dkami so stola voinov!
     -  YA  s-skazhu imya! - Poslannik ottolknulsya rukoj  ot zemli i  vstal,  s
trudom uderzhivayas' na drozhashchih nogah.
     Vremya -  luchshij lekar', udovletvorenno konstatiroval Oleg.  No  gde  on
podcepil takoj uzhasnyj akcent?!
     -  YA -  smertnik Hamur, nomer sto  sorok shest'!  - proiznes  poslannik,
drozha vsem telom. - YA ne el shest' dnej... daj mne myaso, i ya umru smirivshis'!
     Smertnik Hamur? Oleg zahlopal glazami. CHto za bred?
     Hamp del'  Rajg  skorchil  brezglivuyu  grimasu i  shvyrnul  myaso,  slovno
sobake. Poslannik pojmal ego na letu i zachavkal, davyas' i hripya.
     - Smertnik? - nedoverchivo peresprosil Gert. Otbrosiv obglodannuyu kost',
on v  upor rassmatrival Hamura-poslannika.  - CHto za strannyj titul?  Kto ty
takov i otkuda rodom?!
     Dopros, soobrazil Oleg. Tem luchshe; poslushaem, chto za u nego za legenda.
     Hamur  protyanul  ruku  v storonu lesa i chto-to  proburchal na neznakomom
Olegu yazyke.
     - Tak  ty  iz Gerna?  - pripodnyalsya Gert. - Kogda-to  eto  byla velikaya
strana...
     - Strana,  sderzhivayushchaya Uzhas! - vstryal Hamp. - Ded moego oruzhenosca byl
rodom  iz teh  mest.  Rank lyubil porazvlech' nas  rasskazami o  zakoldovannyh
zamkah i podzemnyh labirintah, nabityh drevnimi proklyatiyami. On veril, chto v
ego rodnyh gorah sushchestvuet tajnyj prohod v Trouhor...
     - V kakih gorah net takogo prohoda? -  prezritel'no  usmehnulsya Gert  i
snova ustavilsya na Hamura. - Pochemu ty nazyvaesh' sebya smertnikom?
     Hamur vzdrognul i vtyanul golovu v plechi. Guby ego drognuli.
     -  Smilujsya,  gospodin...  -  Oleg  s  trudom  razbiral  ego  unizhennoe
bormotan'e. -  Ne  nado izdevat'sya nad  neschastnym, kotoromu sud'ba podarila
lishnie minuty zhizni...
     Gert zlobno oskalilsya:
     - Kazhdyj vstrechnyj tebe - gospodin?! Tak ty - beglyj rab?!
     Hamur opustil golovu i nachal melko tryastis'.
     Oleg udivlenno raskryl glaza. Poslannik, kazalos', rydal  ot otchayaniya i
boli, kak esli by i vpravdu byl Hamurom, beglym rabom, obrechennym na smert'.
No kakoj  smysl vosproizvodit' legendu, buduchi zastignutym  chut'  li  ne  za
shturvalom sobstvennogo glajdera?! Oleg pochuvstvoval legkoe razdrazhenie.
     -  Poslushaj, Hamur, -  progovoril on  vkradchivo, - neuzheli tebe  nechego
skazat'?  Ty  ochnulsya v neznakomom  meste,  v  neobychnoj odezhde,  okruzhennyj
strannymi lyud'mi; ty ochen' pohozh na  cheloveka, no  u tebya oval'nye zrachki, i
my nashli tebya okolo revushchej plamenem mashiny. Ne slishkom li mnogo strannostej
dlya  beglogo  raba?! -  Oleg povysil golos i kratko  dobavil  na  linkose, -
Hvatit valyat' duraka, Dino Kager!
     Hamur  medlenno   podnyal   golovu,   pristal'no   rassmatrivaya   novogo
sobesednika.  Oleg vospol'zovalsya momentom i ustanovil  empaticheskuyu  svyaz';
totchas ego okatilo gnetushchej beznadezhnost'yu i vselenskoj pechal'yu.
     - Harsung, -  pozhal plechami Hamur. - YA  smertnik,  gospodin,  i mne net
dela do strannostej poslednego pristanishcha...
     - Harsung? - peresprosil Oleg. - CHto takoe harsung?
     Hamur  vzdrognul  i  sudorozhno  vtyanul vozduh.  V  zelenyh  glazah  ego
poyavilsya strannyj blesk.
     - Ty ne znaesh', chto takoe harsung?!
     - Ne znayu, - podtverdil Oleg. - YA nedavno v etoj strane...
     Hamur neozhidanno rezvo vskochil na nogi.
     - Tak vy ne prinadlezhite Siyaniyu?!  - vskrichal on, bystro perevodya glaza
s Olega na Gerta i  obratno. - Neuzheli  Nepogreshimye dopustili oshibku?! - On
udaril sebya kulakom v grud'. - Neuzheli eto telo... sposobno zhit'?!
     Oleg obaldelo  hlopal glazami.  Kakoe-to  sed'moe chuvstvo,  poyavivsheesya
tol'ko zdes', na Ofelii, podskazyvalo,  chto stoyashchij pered nim chelovek ne byl
poslannikom. No kogo zhe  eshche mog  privezti syuda desantnyj glajder povyshennoj
avtonomnosti?!
     - My prinadlezhim samim sebe, - gordo zayavil Hamp, pohlopyvaya po rukoyati
mecha. - I ya hochu  znat'  imya tvoego hozyaina,  kotoryj  sumel  vselit' v raba
takoj strah!
     - Komu zhe...  komu zhe prinadlezhalo eto telo do  menya? - ne slushaya  ego,
zabormotal Hamur.  -  Vy dolzhny mne otvetit'!  YA  hochu  znat', na chto ya mogu
nadeyat'sya!
     - Prinadlezhalo... do tebya?! - peresprosil Oleg i prisvistnul. - Ty chto,
menyaesh' tela kak odezhdu?!
     - YA  smertnik,  i nedavno byl poslan  v eto telo  na  vernuyu smert'!  -
vskrichal Hamur, udaryaya sebya  v grud'.  -  Ah  da,  vy -  chuzhestrancy, vy  ne
znaete...
     Vnezapno  ruka ego upala  k poyasu, i  Hamur  na mig zastyl s  otkrytymi
glazami.
     - Razve eto vozmozhno -  peremeshchat'sya  iz  tela v telo? -  sprosil Oleg,
dvizhimyj chisto akademicheskim interesom. - Gorazdo logichnee predpolozhit'...
     - Eshche kak vozmozhno! - perebil ego Hamur. - Esli vy  ne uberetes' otsyuda
do nochi...
     Vnezapno sudoroga iskazila ego lico, i on zamolk, sognuvshis' popolam, a
potom meshkom povalilsya na zemlyu.
     - Umer-taki?! - izumilsya Hamp i perevernul Hamura licom vverh. Otkrytye
glaza smertnika  nevidyashche  ustavilis' v  nebo.  Oleg  sklonilsya nad telom  i
pokachal golovoj:
     - Serdce b'etsya. On zhiv, no snova v glubokom obmoroke.
     Oleg  chuvstvoval sebya preskverno.  Psihika  poslannika  yavno postradala
sil'nee,  chem on  rasschityval.  Kogda  chelovek,  ch'imi  otpechatkami  pal'cev
zakodirovan bortovoj komp'yuter, ch'i karmany  nabity  haj-tek  meloch'yu  vrode
zapahoulovitelya,  chej  aminokislotnyj  sostav  ne imeet  analogov  v mestnoj
faune, - kogda takoj chelovek uporno vydaet sebya za nekoego smertnika Hamura,
raba  Siyaniya, eto  uzhe nel'zya  schitat'  legendoj.  Pohozhe, sozercanie Zvezdy
sformirovalo  u Dino Kagera  vtoruyu lichnost'. Lyubopytnyj  primer  ekzogennoj
shizofrenii.
     No ya zhe ne psihiatr, myslenno  zastonal Oleg.  |kaya  nezadacha - polgoda
torchat' na polnoj zagadok planete v obshchestve spyativshego poslannika...
     -  On  prihodit  v  sebya, -  zayavil  Hamp, vypryamlyayas'. -  Samoe  vremya
doprosit' ego po-nastoyashchemu!
     Hamur shumno vdohnul vozduh, ottolknulsya rukami ot zemli i  krepko vstal
na nogi. Vzglyad  ego, obretshij  neozhidannuyu  yasnost',  bystro obezhal  lesnuyu
progalinu i ostanovilsya na stoyashchem v gustom kustarnike glajdere.
     Oleg oblegchenno vzdohnul. Kazhetsya, poslannik nachal uznavat' svoih.
     Hamur neskol'ko raz morgnul, kak budto pytayas' ponyat', gde nahoditsya.
     - Gde ya? - sprosil on, perevodya vzglyad na Olega. - Kto vy?
     -  Da on bezumen! - vskrichal Hamp  del' Rajg, vyhvatyvaya mech.  - Hvatit
vozit'sya s etim ublyudkom! Ub'em ego, i delo s koncom!
     Professional,   podumal   Oleg,  uvazhitel'no  glyadya  na  Hampa.   Vozhak
razbojnikov,  razumeetsya, i  v myslyah ne imel ubivat' poslannika, no po vidu
ego ob etom nikak nel'zya bylo dogadat'sya.
     - Net, net! - zakrichal Hamur, menyayas'  v lice pri vide pristavlennogo k
grudi klinka. - Ne ubivajte! YA budu vam polezen.
     -  Vot  eto  razgovor,  -  proshelestel  Gert,  pridvigayas'  vplotnuyu  i
zaglyadyvaya Hamuru v glaza. - Ty brosish'  yurodstvovat' i otvetish' na vse nashi
voprosy. Ponyal?
     -  YA sdelayu  vse  kak ty skazhesh',  - bystro otvetil Hamur,  sgibayas'  v
poklone.  Oleg pokachal golovoj: neuzheli smertnik tak bystro  polyubil  zhizn'?
Ili Zvezda probudila v poslannike dobryj desyatok lichnostej?
     - Horosho. Uberi mech, - Gert vzyal iniciativu v svoi ruki. Stolknuvshis' s
normal'noj chelovecheskoj reakciej - strahom - on dejstvoval bystro i chetko. -
Vot gory, - on provel liniyu na zemle, - vot belyj pik, sverkayushchij na solnce,
vot zdes', v dne puti ot podnozhiya - my. Narisuj ostal'noj Trouhor!
     On vlozhil  zaostrennuyu  palku  v  ruku Hamuru. Tot prisel na kortochki i
prinyalsya  risovat',  soprovozhdaya kazhduyu  liniyu mnogoslovnymi  kommentariyami.
Oleg slushal  ego so vse vozrastayushchim izumleniem:  poslannik  v lichine Hamura
znal o Trouhore chertovski mnogo. Slishkom mnogo dlya cheloveka, pribyvshego syuda
neskol'ko dnej nazad.
     - Zdes', - Hamur ponizil golos, - nahoditsya Plato Duhov. Popavshie  tuda
lyudi pozhirayutsya imi, i tol'ko hrupkie kosti padayut vniz s otvesnyh sten...
     - Dovol'no rosskaznej, - oborval ego Gert. - Pokazhi nam dorogu v Trit!
     Ah da,  ved' my sobiralis' vernut'sya,  konstatiroval Oleg  i vernulsya k
prervannym razmyshleniyam.  S chego ya vzyal,  chto Hamur - poslannik, sprosil  on
sebya, chuvstvuya,  kak tritskie somneniya  vozvrashchayutsya s novoj  siloj.  Ofeliyu
vybirali  oni,  i  vryad  li  sluchajno;  pochemu  by  ne  imet'  zdes'  svoego
konsul'stva ili, na hudoj konec - rezidenta?
     A raz  tak, ya vytashchil  iz transa odnogo iz ih operativnikov, ponyatiya ne
imeyushchego  obo  vsej  etoj  vozne  s  poslannikom,  i on teper' dobrosovestno
otrabatyvaet legendu,  prinyav nas za  tritskih brodyag...  kotorym sovsem  ne
obyazatel'no rasskazyvat', chto takoe glajder.
     Da,  no  dolzhen  zhe  on  byl hotya by polyubopytstvovat',  kto  ego  syuda
perevez?!
     -  Horosho, ty povedesh'  nas! - povysil  golos  Gert, i Oleg  vernulsya k
vospriyatiyu proishodyashchego. Hamur sklonilsya v poklone:
     - Uzhe vecher, a v gorah bystro temneet... YA ne smogu vesti vas noch'yu...
     - Budet svetlo kak dnem, - poobeshchal Gert, ukazyvaya na glajder.
     Oleg zametil, chto Hamp uspel svernut' lager'. Tritskie golovorezy  yavno
potoraplivalis' proch' iz strany demonov. Hamur stoyal i  molcha zhdal ukazanij,
ne vykazyvaya ni malejshego ponimaniya, o kakom svete idet rech'.
     Olegu nadoeli vse eti zagadki.
     - Otkuda u tebya eta mashina?! - rezko sprosil on, ukazyvaya na glajder.
     - U menya?! Ty smeesh'sya, gospodin! Ved' eto tvoya mashina!
     - Moya?! - osharashenno peresprosil Oleg, ne ozhidavshij takogo povorota.
     - O da,  ya  pomnyu, kak ty  poveleval ej letet' nad  lesom,  kogda ya byl
slishkom slab, chtoby govorit'...
     - No snachala ty priletel na nej na vershinu, gde sozercal Zvezdu?!
     -  YA ne  ponimayu, o  chem  ty govorish'... YA vernyj sluga Siyaniya, i  ya ne
osmelilsya by vzojti na Svyashchennyj Pik inache, chem peshkom!
     Okonchatel'no srazhennyj  etim argumentom, Oleg zatryas golovoj  i ustupil
iniciativu Gertu.
     - My doletim do perevala, - skazal tot, grozno posmotrev na Hamura, - a
dal'she  pojdem  peshkom, po  drevnim  peshcheram. Nadeyus',  ty ne  sovral, kogda
govoril, chto znaesh' prohod.
     Oleg  bezrazlichno  kivnul.  On pochemu-to znal,  chto pokoj drevnih peshcher
potrevozhen ne budet. Tak prosto iz etoj istorii Gertu ne vyputat'sya...
     Tem  vremenem Hamp zabrosil v  glajder poslednyuyu dorozhnuyu  sumu i vstal
ryadom s Olegom, molcha skrestiv ruki na grudi.
     - Poehali,  -  skazal  Oleg, ponyav namek. Vnezapno emu prishla v  golovu
strannaya  mysl'.  - Postoj-ka,  Hamur! Ty tak  i ne ob座asnil  mne, chto takoe
harsung...
     Zadav vopros, Oleg pozvolil sebe dodumat'. Hamur bormotal chto-to naschet
peremeshchenij iz tela v telo;  byt' mozhet, inoplanetnye diplomaty nasobachilis'
pol'zovat'sya smennymi telami? |to moglo by mnogoe ob座asnit'...
     - Harsung - eto bolezn', - kak-to ochen' bystro otvetil Hamur. -  CHto-to
vrode paduchej. CHelovek teryaet  pamyat', ne uznaet rodnyh, ego muchayut strannye
vospominaniya...
     Oleg smotrel  v nezemnye, s oval'nymi zrachkami glaza i ne mog poverit':
Hamur vral. Skazannoe  im ves'ma pohodilo na pravdu, no emocional'nyj fon ne
ostavlyal somnenij  -  Hamur  prekrasno  znal,  chto  takoe harsung,  no  ves'
napryagsya, vydumyvaya tol'ko chto proiznesennuyu lozh'.
     |to stanovilos' zabavnym: zachem Hamuru skryvat' to, chto  polchasa  nazad
on sam zhe pytalsya ob座asnit'? Ocherednoe izdevatel'stvo nad poslannikom Zemli?
Ili rezident pokinul smennoe  telo, ostaviv ego s primitivnoj  adaptacionnoj
programmoj, nastroennoj ni v chem ne priznavat'sya?!  |kzotika,  podumal Oleg,
usazhivayas' v udobnoe pilotskoe kreslo.
     Sensory  myagko ohvatili  plechi, zahlopnuvshayasya dverca vrosla v steny, i
glajder besshumno podnyalsya v  vozduh. Olegu nravilos' upravlyat' etim nezemnym
ustrojstvom,  poslushnym  malejshim  ego  zhelaniyam.  Ne  uspel  on  podumat' o
napravlenii,  kak  glajder, zalozhiv krutoj  virazh,  ponessya  k  mayachashchej  na
gorizonte  chernoj polose skal. Gde-to  tam, v  odnom iz kan'onov,  nahodilsya
mificheskij vhod v Zapretnye Peshchery.
     YA provozhu ih do Trita, reshil Oleg. V konce koncov, rebyata koe v chem mne
pomogli. Nu a potom, mechtatel'no dobavil on, nachnetsya rabota...
     Olegu  hotelos' verit', chto  vse proisshedshee  do sih  por  bylo obychnym
predvaritel'nym sborom informacii.
     - Stemnelo, - kratko konstatiroval Gert, i Oleg dvizheniem mysli vklyuchil
prozhektory. Pod bryuhom glajdera  zazhglos' malen'koe solnce, osvetiv skaly na
sotni metrov vokrug.
     -  Teper' smotri v oba,  - skazal Gert Hamuru. Tot  prizhalsya k bokovomu
steklu, chasto dysha. Pod glajderom proplyvali zhivopisnye doliny, pohozhie odna
na druguyu.  Oleg usmehnulsya  svoim  myslyam: kakie  uzh  tut Zapretnye Peshchery!
Odnako Hamur uverenno pokazyval dorogu.
     Kuda zhe? Oleg teryalsya v dogadkah. Byt' mozhet,  k poslanniku, ozhidayushchemu
naparnika v udobnom meste?  Ili k svoemu hozyainu,  esli glajder  prinadlezhit
rezidentu? V lyubom sluchae, cherez kakoj-nibud' chas vse vyyasnitsya.
     -  Tuda, na vershinu utesa,  mezhdu dvumya ushchel'yami, - ukazal Hamur.  Oleg
ohotno vypolnil trebuemyj razvorot;  glajder izyashchno plyuhnulsya na  kamenistuyu
ploshchadku i zatormozil u samogo kraya propasti.
     -  Zdes',  -  skazal  Hamur  i  vstal,  yavno sobirayas'  naruzhu.  On byl
polnost'yu uveren v tom, chto delaet;  na mig Oleg dazhe zasomnevalsya - kto ego
znaet, mozhet byt', zdes' i vpryam' est' peshchery?
     Gert  otkryl dvercu,  predusmotritel'no propustil Hamura vpered i vyshel
sledom.  Oleg  pospeshno  pritushil   prozhektory  -  siyanie,  rvushcheesya  iz-pod
glajdera,  slepilo glaza. V  nastupivshem sumrake  - solnce uzhe s polchasa kak
spryatalos' za kamenistuyu gryadu na zapade - Oleg  uvidel  na potemnevshem nebe
pervye zvezdy.
     Golova  Olega rezko  dernulas', i on zapozdalo otvel  vzglyad. Odnoj  iz
etih zvezd byla yarko-krasnaya ohotnica za dushami, srabotal refleks; no ved' u
Gerta i Hampa...
     Dodumyval Oleg uzhe na hodu. Glajder ostalsya pozadi, tri  figury  u kraya
propasti - uzhe sidyashchie, skol'ko zhe proshlo vremeni?! -  ryvok, vzglyad v lico,
pustoj ostanovivshijsya vzglyad.
     - Ty menya slyshish'?!
     Otveta ne bylo.
     Oleg  povalil Hampa, otvernuv ego lico ot  smertel'no-prekrasnogo neba;
Gert, sidevshij  ryadom,  pokachnulsya  i  izdal  slabyj ston.  Oleg  vpolgolosa
vyrugalsya, ne znaya, chto predprinyat'.
     Hamur  poprostu  zamanival  ih,  syuda,  na  vysokoe  mesto,   otkuda  v
nastupivshej temnote otlichno vidna Zvezda. Vse proizoshlo slishkom bystro; Oleg
v ocherednoj raz gotov byl provalit'sya skvoz' zemlyu.
     - Nu ladno, - probormotal on, ryvkom povorachivaya k sebe Hamura.
     Glaza  ego  nichego ne vyrazhali,  telo oderevenelo; no na etot raz  Oleg
plevat' hotel na vse eti yavleniya. Odnim dvizheniem on razvernul Hamura spinoj
k Zvezde  i  usadil  mezhdu dvumya  kamnyami; zatem korotkim  prikosnoveniem  k
zapyast'yu pereklyuchil v nuzhnuyu fazu transa.
     Grud' Hamura  prishla v dvizhenie, veki slegka drognuli.  Oleg blagodaril
sud'bu  za  vcherashnij  opyt,  kogda  on  pytalsya reanimirovat' "poslannika",
zasmotrevshegosya na  Zvezdu. Na  etot raz vse  dolzhno bylo poluchit'sya gorazdo
bystree.
     Oleg sidel v poze lotosa i sosredotochenno dyshal, koncentriruya vnimanie.
Nakonec-to ya  v forme, udovletvorenno podumal Oleg, oshchutiv  znakomoe  bienie
energii v kazhdoj kletochke tela. Podnyav ruki, on potyanulsya k  aktivnym tochkam
Hamura, vtorichno vhodya v chuzhuyu bioenergetiku.
     |to byla  kropotlivaya rabota,  i tol'ko zlost' na samogo sebya zastavila
Olega vzyat'sya za  nee. Proshchupyvat' nezemnoj  mozg, ne imeya  dazhe  nadezhdy na
dialogovuyu  korrekciyu  -  Oleg  ni  na  grosh  bol'she  ne  doveryal  Hamuru  i
predpochital  derzhat'  ego  v  glubokom  transe - dlya  takogo  podvizhnichestva
trebovalis' veskie osnovaniya. I Oleg schital, chto oni u nego est'.
     YA dolzhen byl sdelat' eto srazu, dumal on, sosredotochenno prodvigayas' ot
tochki k  tochke,  edva on  nazval sebya Hamurom, edva poyavilos'  podozrenie...
Trityane, kazhetsya, sovsem nestojki k Zvezde; krome bezumiya,  v Trouhore nechem
razzhit'sya... Nu, gde zhe ty tam?..
     Vnezapno  ponimanie prishlo,  i Oleg ustremilsya k nuzhnym  uzlam v  levom
polusharii Hamura. Legkoe prikosnovenie, neskol'ko  energeticheskih  ukolov  -
takaya malost',  esli znat',  kuda.  Oleg oblegchenno vzdohnul:  teper'  Hamur
budet govorit', i govorit' tol'ko pravdu.
     -  CHto ty  delaesh'  s  pastyrem  Gronom,  chuzhezemec?! -  razdalsya szadi
neznakomyj golos. Oleg mgnovenno obernulsya, no uvidel lish' Hampa del' Rajga,
stoyashchego pered nim na rasstoyanii  udara  mechom. Vo vzglyade ego chuvstvovalas'
yavnaya vrazhdebnost'.
     - V chem delo, Hamp?! - sprosil Oleg, chuvstvuya, chto sbyvayutsya hudshie ego
opaseniya.
     - YA ne Hamp! - otvetil  stoyashchij pered  Olegom tem zhe samym,  yavno chuzhim
golosom. - YA  smiritel' Sork,  i  trebuyu ot tebya uvazhat'  obychai  strany,  v
kotoroj ty nahodish'sya!
     Oleg  razinul  rot,  oshelomlennyj  etim  nesuraznym zayavleniem.  Hamp -
trouhorskij shpion?! Protiv voli Oleg pereklyuchil vnimanie s Hamura na  novogo
neznakomca i  obmer: stoyavshij pered nim chelovek ne byl  Hampom  del' Rajgom.
Spektr ego bioenergetiki byl sovershenno inym.
     Eshche  odna zvezdnaya  shizofreniya?  Ili  zdes'  vse  takie? Ili zhe..."Komu
ran'she prinadlezhalo eto telo..."
     Oleg zakryl rot. |to nado nemedlenno proverit'.
     - Kto ty? - korotko sprosil on Hamura, vernuv ego v soznanie mgnovennym
razryadom.
     -  Gron  Simon,  -  otvetil tot besstrastno  i  otstranenno,  - pastyr'
vtorogo yarusa.
     - A gde  zhe Hamur? - mashinal'no peresprosil Oleg, porazhennyj nepriyatnoj
mysl'yu. Telo poslannika, pohozhe, menyalo vladel'cev neskol'ko raz!
     -  Smertnik  Hamur obretet  svoe zavershenie v  drugom, bolee  dlya  togo
podhodyashchem tele.
     - Tak eto ty vel nas syuda pod vidom Hamura?!
     - Takov dolg pastyrya. Siyaniyu  bylo ugodno,  chtoby ego  slugi  vstretili
vas. Dushi prishel'cev dolzhny byt' predstavleny Zvezde lyubym putem, - podrobno
raz座asnil  Gron, - a osvobozhdennye tela  nadlezhit preprovodit' v Hram,  daby
svershit' obryad prisoedineniya  k Siyaniyu. No ya  -  plohoj  pastyr',  ya ne smog
predstavit' Zvezde tvoyu dushu!
     Tochnee, zahvatit' moe telo, perevel Oleg. Obmen razumov... etogo tol'ko
ne  hvatalo.   Oleg   predstavil  sebe,  kakovo  teper'  budet   razyskivat'
poslannika, i krivo usmehnulsya.
     On ozhidal podvoha, no ne takogo.
     - S tebya dostanet i togo, chto tvoe siyanie sdelalo s Hampom!  - razdalsya
polnyj  boli i zlosti golos Gerta.  On sumel kakim-to chudom stryahnut' s sebya
trans i teper' stoyal pered Sorkom, szhimaya mech. - Kuda vy upryatali  ego dushu,
fanatiki?!
     - Uspokojsya, prishelec, - otvetil Gron,  iskosa glyanuv na Gerta.  - Dusha
tvoego  druga  prebyvaet  v  Obiteli,  gde  zhdet  vyyavleniya  Prednaznacheniya.
Dover'sya  mne,  vzglyani  na  svyashchennuyu  zvezdu  Al'cor,  i  vskore   ty  sam
vstretish'sya s nim...
     -  Da pozhret d'yavol tvoyu pereletnuyu dushu!  -  otvetil  Gert, i  mech ego
molniej sverknul  na fone nochnogo neba. Stoyavshij za ego spinoj lzhe-Hamp edva
uspel udarit' Gerta po ruke, otvodya smertel'nyj udar.
     - Ostanovis', chuzhezemec! - proiznes on, tverdo glyadya v polnye beshenstva
glaza  Gerta. -  Ubiv telo,  ty ne  prichinish' nam nikakogo vreda, no  lishish'
svoego druga nadezhdy na vozvrashchenie v privychnyj oblik.
     Gert nahmurilsya, no mech opustil; Oleg perevel duh.
     - CHto vy sobiraetes' delat' dal'she? - sprosil on, obrashchayas' k smiritelyu
Sorku.
     -  Ispolnyat' svoj dolg. Vas i vashi tela zhdut  v Hrame. Esli vy zahotite
otpravit'sya s nami, my popytaemsya otkryt' vam glaza na blago Siyaniya...
     V Hram, podumal Oleg. Ne v hram, a v Hram;  vidimo, on  tol'ko odin  na
vsyu stranu. I poslannik skoree vsego imenno tam.
     Gert slegka kashlyanul; Oleg  perehvatil ego bystryj vzglyad i  vse ponyal:
Sorka Gert beret na sebya.
     -  Otdohni,  -  skazal Oleg,  odnim  prikosnoveniem  pogruzhaya  Grona  v
glubokij son. - Nu, chto ty ob etom skazhesh'? - obratilsya on k Gertu.
     -  Ne zrya ya tak speshil unesti otsyuda  nogi, - usmehnulsya tot, ukladyvaya
Sorka  na  kamenistuyu zemlyu.  -  No teper' Hamp i tvoj drug  zahvacheny etimi
fanatikami... Znachit, my otpravimsya v Hram?
     Oleg kivnul:
     -  Sovershenno  verno.  Poka ya  ne nashel Dino Kagera, mne nechego  bol'she
delat' ni v Trite, ni v Trouhore...
     - A  potom? - sprosil  Gert s neozhidannym lyubopytstvom. - CHto ty budesh'
delat', kogda najdesh' ego?
     - Potom? Ponyatiya ne imeyu. Skoree vsego, vernus' domoj...
     - Kuda?
     - Zachem tebe znat'?
     - Zachem? - rezko peresprosil Gert. - Neuzheli ty tak nichego i ne ponyal?
     Oleg neponimayushche posmotrel na Gerta:
     - CHto?
     -  Pochemu ya poshel  s toboj  v stranu  demonov? Pochemu brosil teplen'koe
mesto v zamke ort Trit? Vstretiv tebya,  ya pochuyal zapah inoj zhizni i vstal na
tvoj put'. I Hamp sdelal to zhe samoe. Ty -  nash vozhd', my - tvoi voiny. Kuda
ty povedesh' nas, razyskav svoego druga?
     Oleg ponyal, chto sejchas dolzhen skazat' pravdu.
     - Horosho, ya skazhu  tebe.  YA prishel iz drugogo mira, chtoby vstretit'sya s
etim chelovekom, - on ukazal na  mirno posapyvayushchego  u ego nog poslannika. -
On dolzhen peredat' mne vazhnoe soobshchenie, i tol'ko vyslushav ego, ya uznayu, chto
mne predstoit delat' dal'she.
     - Ty voin, i ty dolzhen  poluchit' tajnyj prikaz? - po-svoemu ponyal Gert.
- YA tozhe voin, i budu srazhat'sya vmeste s toboj.
     - Srazhat'sya?! - ohnul Oleg i pokachal golovoj. - Navryad li, Gert. Skoree
vsego, ya prosto pogovoryu s poslannikom i vernus' domoj, v svoj mir,  gde net
mesto voinam... hotya... - Oleg zamyalsya. -  Moj mir mozhet pokazat'sya tebe eshche
strashnej Trouhora; podumaj - hochesh' li ty okazat'sya tam?
     Velikij kosmos, chto ya nesu, spohvatilsya Oleg. Koj chert,  eshche ne hvatalo
brat' ego na Zemlyu; hotya zhelanie lyubogo cheloveka - dostatochnoe osnovanie dlya
v容zda...
     -  Razve ya  uzhe  ne sdelal  vybor?  - usmehnulsya Gert.  -  Ne  promenyal
mertvenno-spokojnyj  Trit na  d'yavol'skij Trouhor? Razve ne etogo ya hotel? -
on protyanul ruku k nepodvizhnym telam na kamnyah. -  Pochemu by ne povidat' eshche
odin mir?
     On prav, oshelomlenno podumal Oleg. Pochemu by i net?
     - Nu, esli tak... Horosho. Nadeyus', ty ne pozhaleesh' o svoem reshenii.
     A esli i  pozhaleesh', mel'knula mysl',  to Korpus  migom otpravit tebya v
rodnoj Trit.
     -  YA znal, chto  ty  tak  skazhesh', - drognuvshim golosom proiznes Gert. -
Ved' my - pobratimy.
     Pobratimy! Tak vot ono chto! No togda...
     - A Hamp? - sprosil Oleg, hlopaya glazami. - On... tozhe?
     -  Nakonec-to ty  ponyal, -  ulybnulsya Gert.  - On  tozhe pojdet za toboj
skvoz' tysyachi mirov. No snachala my  dolzhny  osvobodit' ego dushu; chego  stoit
voin, brosivshij pobratima v bede?!
     - Znachit,  osvobodim, -  burknul Oleg, razdrazhennyj  takim  neozhidannym
povorotom  del. On naklonilsya  k  telu  poslannika i probudil v  nem pastyrya
Siyaniya.
     Gron otkryl  glaza i pripodnyalsya, nastorozhenno ozirayas'. Vidimo, teryat'
soznanie pri ispolnenii ne bylo dlya nego delom privychnym.
     -  Gde nahoditsya Obitel',  v  kotoroj prebyvayut  dushi  nashih druzej?  -
sprosil u nego Oleg. - Daleko li eto ot Hrama?
     - Obitel' - duhovnoe mesto, - otvetil Gron, - ona povsyudu. No proroki i
chuvstvovateli,  pestuyushchie dushi,  nahodyatsya  v  Hrame,  ibo  tam sredotochenie
blaga. Vy reshilis' prinyat' Osvetlenie?
     -  Net  poka,  -  hmyknul Oleg. - No my  reshili  dat'  Siyaniyu  shans. My
otpravimsya v  Hram vmeste s vami i  predlagaem vam svoj transport.  Nadeyus',
Siyanie nichego ne imeet protiv poletov po vozduhu?
     - Polety,  ravno kak i inye chudesa  - nagrada, nisposlannaya Siyaniem,  -
vstupil v razgovor Sork. - My prinimaem vas v svoi sputniki i v svoyu pastvu.
Kak tol'ko vzojdet solnce, ya pokazhu dorogu v Hram. A sejchas ya hochu spat'.
     Dejstvitel'no,  podumal Oleg.  Vremya zapolnoch',  i denek vydalsya ne  iz
legkih. Dazhe dlya pastyrej Siyaniya.
     Sork  molcha otpravilsya v glajder,  predpochitaya teplo i uyut inoplanetnoj
mashiny pronizyvayushchemu vetru rodnyh gor. Gert i Gron posledovali za nim.
     Oleg  ostalsya  odin,  pod   feericheskim  zvezdnym  nebom,   netoroplivo
perestupaya  s  kamnya  na  kamen'.  Teper'  on  mog  pozvolit'  sebe  nemnogo
rasslabit'sya.
     Oleg nachal  s togo, chto pokrylsya holodnym  potom. Obmen telami  vot tak
zaprosto, sredi skal,  pri odnom lish' vzglyade  na  Zvezdu! |to zhe sovershenno
nevozmozhno! Ili, chto  to zhe  samoe, - ne  ukladyvaetsya  v sovremennuyu model'
fizicheskih vzaimodejstvij.
     Krasnaya zvezda sverkala nad chernymi skalami, uverennaya v svoej sile.
     Podumaesh',  obmen  telami,  usmehnulsya  Oleg.  Telepatiya  tozhe kogda-to
schitalas' nevozmozhnoj. A ya ee  za kakie-to shest' let izuchil.  Nado polagat',
chto i obmen telami potrebuet sootvetstvuyushchego vremeni...
     Oleg zevnul i reshil, chto  luchshim resheniem budet  otpravit'sya spat'. Pri
sroke v shest' let lishnie polchasa roli ne igrayut.
     Prosnuvshis'  s pervymi  luchami solnca,  Oleg ponyal,  chto ne oshibsya.  On
chuvstvoval sebya prekrasno i gotov byl pomeryat'sya siloj s dyuzhinoj Zvezd.
     Gron byl uzhe na nogah, sozercaya dikij pejzazh skvoz' lobovoe steklo.
     -  Dobroe  utro,  -  mashinal'no proiznes Oleg. - Ty uveren, chto smozhesh'
najti dorogu s vozduha?
     - Da, tol'ko obeshchaj ne  letet' slishkom bystro. Do pribytiya v Hram  my s
Sorkom popytaemsya vse zhe otkryt' vam glaza...
     - I skol'ko zhe dnej vam na eto potrebuetsya?
     - Ne dnej. Eshche odna noch'.
     - Vsego?  -  hmyknul  Oleg. -  A  esli  u  tebya nichego  ne vyjdet?  Kak
otnosyatsya v Hrame k sohranivshim sobstvennye dushi?
     - Ne znayu, - Gron na sekundu zadumalsya. - Takogo nikogda ne sluchalos'.
     Naskoro perekusiv,  Oleg  uselsya v  pilotskoe kreslo.  Teryat' vremya  na
dal'nejshie  razgovory ne hotelos'.  Gron ukazal napravlenie,  i Oleg  podnyal
glajder navstrechu solncu.
     Zakladyvaya  virazh,  Oleg  prosledil   vzglyadom  ves'  svoj  trehdnevnoj
davnosti  put'  -  ot  temnoj  polosy  sgorevshego  Moguchego  lesa  u  samogo
gorizonta, po v'yushchejsya mezh postepenno  podnimayushchihsya gor drevnej  doroge,  k
tumannoj,  otmechennoj koleblyushchejsya poloskoj  vozduha  granice  Trouhora,  za
kotoroj solnechnye luchi  uzhe ne imeli prepyatstvij v vide ugryumyh zastyvshih na
odnom meste  tuch, po gornym  otrogam i kamenistym sklonam v dolinu  u Belogo
Pika,   na  vershinu   odnoj   iz   umopomrachitel'nyh   konusoobraznyh   gor,
protivorechashchih vsem  zakonam  geofiziki i vse  zhe vozvyshayushchihsya  beskonechnym
chastokolom,  pregrazhdaya  vostochnym vetram put' na  ravniny Trouhora. Glajder
razvernulsya, i pod nim potyanulos' beskonechnoe zelenoe more - s vysoty poleta
krony pohozhih odnovremenno na pal'my  i sosny derev'ev vyglyadeli  sovershenno
nepodvizhnymi.  Glazu   ne   za  chto  bylo   zacepit'sya  na  etoj  monotonnoj
poverhnosti, i Oleg zavertel golovoj, pytayas' najti chto-nibud' pointeresnee.
     Sleva, na  samom  predele zreniya,  vidnelas'  tonkaya  golubaya  poloska.
Vozmozhno,  to byl velikij yuzhnyj  okean, kotoryj Oleg videl tol'ko  s orbity;
ili  po  krajnej  mere  - ego  otrazhenie  v prichudlivoj  i  bogatoj mirazhami
atmosfere Ofelii. Les prostiralsya do samogo gorizonta, i Oleg snova povernul
golovu.  Sprava,  tozhe  v  nevedomoj  dali, les obryvalsya, smenyayas' kakim-to
svetlo-zelenym prostranstvom, useyannym  belymi pyatnami.  CHto eto bylo takoe,
Oleg ne ponyal i prekratil na tom dal'nejshie popytki sorientirovat'sya.
     Neveselye mysli, tochno zhdavshie etogo  momenta,  migom vernulis' k nemu.
Pust'  poslannik  podmenen  Gronom,  i  dusha  ego prebyvaet v  potustoronnej
Obiteli;  pust'  zagadochnaya  sila  Zvezdy  -  kstati,  eshche  odin  povod  dlya
bespokojstva, -  zahvatila  ego  vrasploh...  No  pochemu  togda  v  bortovom
komp'yutere net  ni  malejshego nameka na  proishozhdenie glajdera? I sam  etot
glajder  ne  neset  nikakih sledov, hot' kak-to raskryvayushchih, iz kakoj chasti
galaktiki on pribyl? Oleg vspomnil  sobstvennyj bot,  na  kotorom dazhe samyj
nachinayushchij SHerlok  Holms  migom nashel  by s desyatok  neistrebimyh otpechatkov
zemnoj kul'tury - hotya  by astroenciklopediyu ili totaserial "Zemlya, 3000", -
i pokachal golovoj. Ot kogo taitsya poslannik? Ili ego cel' - vovse ne kontakt
s Zemlej?
     Nikakaya  ksenopsihologiya ne  mogla  ob座asnit' i  povedenie  poslannika.
Vyzyvat' predstavitelya dlya kontakta - i samomu zhe pryatat'sya ot nego? Ili eto
voobshche ne tot poslannik, a Ofeliya - chto-to vrode fontana u Bol'shogo Teatra?
     K tomu zhe - zachem v glajdere vot eto?
     Oleg  polozhil  ruku na rozovyj shar  - sensor  upravleniya sistemoj ognya.
Oprobovav v pervyj zhe den' ee moshch' - skala v dobryj million tonn rassypalas'
v  prah - Oleg  tut  zhe  zablokiroval upravlenie,  i  sensor  prevratilsya  v
dekorativnoe ukrashenie. No fakt ostavalsya faktom: poslannik opasalsya chego-to
poser'eznee  odnogo cheloveka  s chuzhoj planety. Vooruzhat'sya tak  dlya  prostoj
diplomaticheskoj missii bylo by prosto glupo.
     Zagadki,  zagadki...  Oleg s  trudom zastavil sebya  prekratit'  stroit'
fantasticheskie gipotezy (bol'shej  chast'yu  povtoryayushchie samuyu pervuyu ego mysl'
na Ofelii - vse eto podstroeno, chtoby  zahvatit'  ego v plen). Proyasnit' vse
mog tol'ko sam Dino Kager.
     Vysoko nad  golovoj  Olega zamayachili pervye  oblachka. Vremya  shlo, sotni
kilometrov  ostalis'  pozadi glajdera,  no vnizu  ot gorizonta do  gorizonta
po-prezhnemu prostiralas' izumrudnaya zelen'.  Gert, davno uzhe prosnuvshijsya, o
chem-to besedoval  s Gronom i  Sorkom, i  Oleg reshil predostavit'  dal'nejshij
polet  avtopilotu. Kazalos' glupym  teryat' vremya  v besplodnyh razmyshleniyah,
imeya  pod bokom takoj prekrasnyj sluchaj  popolnit' obrazovanie: Sork  i Gron
vovsyu verbovali Gerta.
     - ... ved' eto spravedlivo, - spokojno i rassuditel'no  govoril Gron, a
Sork, sidya  chut'  poodal', slegka  naklonyal golovu v  takt ego  ubayukivayushchim
slovam, -  chto  dushi chistye i  svobodnye  poluchayut  dostup vo  mnogie  tela.
Vspomni,  Gert, svoi  samye  sokrovennye  mysli  -  razve  tebya  ne  tyagotit
privyazannost'  k  edinstvennomu  telu?  Razve ne sposobnost'  k  prevrashcheniyu
poluchali geroi drevnosti  v  dar ot  bogov? I vot ty uznaesh', chto  eto  chudo
vozmozhno; zachem zhe ozloblenie, zachem proklyatiya?
     - Privyazannost' k telu ne preodolevaetsya v  neskol'ko minut, - vozrazil
Sork, vse tak zhe kachaya golovoj. Razmerennaya rech'  pastyrej  gipnotizirovala,
ih hotelos' slushat' i slushat',  raskachivayas' vzad-vpered v udobnom i  myagkom
kresle. Oleg vzglyanul na Gerta i ponyal, chto ne u nego odnogo vozniklo  takoe
zhelanie. - Vspomni, Gron, svoj pervyj harsung...
     A! Tak vot chto eto takoe! Oleg myslenno poter ruki.
     - ... Razve ne  stonal ty  i ne  gotov  byl zaplakat', kogda uznal, chto
nikogda ne vernesh'sya  v telo  svoego detstva? Razve ne  proklinal zavershenie
Obryada,  kak  vse  my?  No  tol'ko v  bor'be  s soboj mozhet chelovek  obresti
podlinnuyu svobodu;  tol'ko  tem, chto ne schitaesh'  prinadlezhashchim  sebe, mozhno
rasporyadit'sya vo blago Siyaniya...
     -  Da, - soglasilsya  Gron, neskol'ko  raz kivnuv, - tyazhko delat' pervye
shagi  po  istinnomu  puti.  No  sdelat' ih mozhno tol'ko  dobrovol'no, tol'ko
osoznav ih neobhodimost'. Skazhi, Gert, dlya chego zhivet chelovek?
     Neploho,   ocenil   Oleg.   Lyubaya  religiya   dolzhna   protivopostavlyat'
nesovershennomu  miru - istinnyj,  nepravednomu puti -  pravednyj;  no  kul't
Zvezdy obeshchal nechto bol'shee. Edva prinyav veru, neofit poluchal ot Siyaniya  vse
preimushchestva kanonizirovannogo svyatogo.  Neudivitel'no, chto istoriya Hrama ne
znala neudach v obrashchenii.
     -  |to  glupyj  vopros, - otvetil  tem vremenem  Gert. -  YA znayu, chto ya
lyublyu,  i  znayu,  chto  nenavizhu;  ya dobivayus' svoego,  ne  znaya, chego zahochu
zavtra. |to vy, raby Siyaniya, zhivete dlya chego-to; ya - svobodnyj chelovek...
     -  ... i zhizn' tvoya polna sluchajnostej, -  podhvatil Sork.  - I neredko
sluchaetsya tak, chto  nichtozhnaya rana vyzyvaet smertel'nuyu goryachku, i ty uzhe ne
mozhesh' lyubit'  i nenavidet'. A byvaet i  tak, chto zhizn' kazhetsya konchennoj, i
ten' cheloveka skitaetsya pod nebesami, tshchetno pytayas' najti smert' v bitvah i
puteshestviyah. I poka net nad nami  Siyaniya,  vsya nasha zhizn' - zhalkaya nasmeshka
nad zhelaniem cheloveka vershit' svoyu sud'bu.
     - Razve prinyavshie Osvetlenie ne  umirayut?  -  usmehnulsya  Gert. - Razve
otchayaniyu net puti v ih dushi?
     - Prosvetlennye  umirayut, no lish'  dobrovol'no, kak vse, chto svershaetsya
pod  Siyaniem. - Sork pridvinulsya blizhe k Gertu. -  Ved'  tot, kto ne svershil
vsego  emu prednaznachennogo, ne  dolzhen  pokidat'  etot  mir. A  otchayat'sya v
ispolnenii  svoego  dolga  mozhet  lish'  slabyj  duhom,  odinokij,  oderzhimyj
gordynej chelovek.  Hot'  i  tyazhko  vyhodit  gryaz'  iz  chelovecheskih dush,  no
mudrost' i terpenie pastyrej vozvrashchaet nadezhdu zabludshim.
     - Ty  hochesh'  skazat', chto  vy  menyaete  tela,  poka ne  sochtete nuzhnym
umeret'? I ya tozhe poluchu vozmozhnost' zhit' vechno, delaya to, chto mne  hochetsya?
- Gert nedoverchivo pokachal golovoj.
     - Delaya to, chto tebe  istinno  hochetsya -  to, chto tebe prednaznacheno, -
popravil ego Gron. - Ibo vskore ty sam ubedish'sya, kak ploho  ty znaesh' sebya.
Primi Osvetlenie, i istina izgonit somneniya iz tvoej dushi.
     Oleg   brosil  korotkij  vzglyad  za  bort  i  otmetil,  chto  beskrajnij
izumrudnyj  les  ostalsya  pozadi.  Glajder  plyl  nad  vozdelannymi  polyami,
raskinuvshimisya na  mnogochislennyh  holmah  seleniyami, nad zmeyashchimisya vo vseh
napravleniyah nitochkami dorog.
     - Gron,  -  negromko  proiznes  Oleg.  - Kazhetsya, nastalo  vremya  vnov'
ukazat' napravlenie.
     Gron podoshel k nemu i neskol'kimi frazami ob座asnil,  chto dal'she ih put'
lezhit vdol' dorog. Slivayas' i perehodya vo  vse bolee shirokie,  k  vecheru oni
dolzhny byli privesti glajder k samoj glavnoj, svyashchennoj  Serebristoj Doroge,
soedinyayushchej vostok i zapad strany i vedushchej pryamikom k Hramu.
     Oleg  obratil   vnimanie,  chto  Gron  ne  poprosil  sbrosit'  skorost'.
Ochevidno,  prosvetlenie  prodvigalos'  uspeshno,  po   vekami   otrabotannomu
grafiku. |to  dolzhno bylo obradovat'  Olega - sud'ba ego tovarishchej reshena, i
ne samym hudshim  obrazom, nikto  bol'she ne  budet  otvlekat' ego  ot poiskov
poslannika... No pochemu-to Oleg chuvstvoval gluhoe razdrazhenie, i dazhe bol'she
togo  -  zhelanie  vskochit' s  kresla, vyrvat'  Gerta  iz  zvezdnogo  transa,
vyshvyrnut' pastyrej proch' ili eshche luchshe -  vzyat' ih v zalozhniki... Ot dosady
na sebya Oleg pomorshchilsya; chego eto  ya  v samom  dele, skazal on sebe?  Vse  v
poryadke, Gerta nikto ne prinuzhdal, da i Hamp sam vzglyanul na zvezdu; okazhis'
oni v podobnoj situacii bez  menya, vse konchilos' by tochno tak zhe; ya  ne imeyu
prava  vmeshivat'sya  v  ih  sud'by  -  eto  bylo  by  proizvolom  vsesil'nogo
prishel'ca... Da, vse pravil'no,  zaklyuchil Oleg i pechal'no vzdohnul; i tut zhe
v golovu prishla drugaya mysl', okonchatel'no isportivshaya nastroenie.
     CHto, esli poslannik dobrovol'no prinyal Osvetlenie?!
     Dovol'no  zamanchivaya perspektiva -  menyat'sya telami, rassudil Oleg. YA i
sam ne proch' poluchit'  takuyu sposobnost'! SHutka li - rabota s negumanoidnymi
civilizaciyami, na SHargo, Ortise ili dazhe Dzherri... CHert voz'mi!
     Vnezapno Oleg s siloj szhal kulaki. Da chto  eto  ya?! Pritashchit'  na Zemlyu
takoe?! I  bez togo  minulo vsego  sem' let  s poslednej vspyshki ksenofobii;
Sodruzhestvo chudovishchno  ne prisposobleno k  obmenu telami;  pervomu zhe  chlenu
Soveta, prochitavshemu moyu  dokladnuyu,  prezhde  vsego pridet v  golovu,  chto ya
vot-vot vselyus' v  ego telo i naznachu samogo  sebya  Inspektorom...  Net  uzh,
kak-nibud' poka obojdemsya.
     On pomorshchilsya, chuvstvuya, chto k  spisku pervoocherednyh zadach  dobavilas'
eshche odna, byt' mozhet, samaya slozhnaya.  CHto delat' s etim obmenom telami? Ved'
o takom otkrytii, kak ni kruti, sleduet soobshchat' nemedlenno...
     |,  net,   reshitel'no  oborval  sebya  Oleg,  oshchutiv  vnezapnoe  zhelanie
okazat'sya  v  svoej  gruppe  analiza  i  obmena  opytom,  sredi ekspertov  i
komp'yuterov.  On  otkinulsya  v  kresle,  rasslablyayas',  izgonyaya  iz soznaniya
razbrod protivorechivyh zhelanij. Nikakih reshenij do vstrechi  s poslannikom; v
itogovyj otchet vojdet vse.
     A poka samoe vremya nemnogo vzdremnut'.
     Klaviatura  myagko skol'znula na koleni. Oleg vvel obraz puti  v  pamyat'
komp'yutera  i  vklyuchil avtopilot. Zavtra  potrebuetsya  byt' v  ochen' horoshej
forme; celyj Hram vse-taki...
     Glaza Olega zakrylis', i on zadremal.
     Probuzhdenie bylo spokojnym i uverennym. Oleg znal, chto vyspalsya  na vse
sto;  kazhdaya  kletochka tela  byla nalita energiej; hotelos' tvorit' chudesa i
zakladyvat'  figury vysshego pilotazha.  Glajder  plyl na  prezhnej  vysote nad
shirokoj lentoj, serebryashchejsya v svete zvezd,  i pryamo po kursu, v oblake alyh
blestok, nad nej visela svyashchennaya zvezda Al'cor.
     Refleks srabotal, i vzglyad Olega neproizvol'no smestilsya vpravo. Temnye
gromady  proplyvali vnizu  -  to  li  drevnie  razvaliny, to  li  prichudlivo
vyvetrennye  skaly. Vo  vsem landshafte tailas' drevnyaya moshch' svyatogo mesta, i
Olega ohvatil strannyj vostorg. Lenta,  kotoruyu on prinyal ponachalu  za reku,
okazalas' neveroyatno  shirokoj dorogoj, i tainstvennye razvaliny  po obeim ee
storonam stoyali groznym napominaniem o sile Siyaniya.
     SHum osevshego na pol tela zastavil Olega oglyanut'sya.
     - Svershilos'!  -  skazal Gron,  glyadya  na Gerta.  Tot  sidel, privalyas'
spinoj  k stene, so vzglyadom,  prikovannym  k  Zvezde, i Oleg  oshchutil legkoe
bespokojstvo.
     Vse pravil'no, uspokoil on sebya. Gert prinyal  novuyu veru; ya sam slyshal,
kak on poddakival pastyryam. Zajmemsya poslannikom!
     - Pozdravlyayu, - skazal on Gronu. - Daleko li eshche do Hrama?
     - My budem tam na rassvete. Prinyal li ty reshenie, prishelec?
     Golos   Grona   byl   tih  i  besstrasten.  Professionalizm,  ili   emu
dejstvitel'no vse ravno?
     - Eshche net. Prezhde  ya dolzhen pogovorit' so svoim drugom, v tele kotorogo
ty nahodish'sya.
     - |to legko sdelat', esli prednaznachenie ego eshche ne otkryto. No esli on
uzhe  poluchil  naznachennoe telo...  -  Gron pokachal  golovoj. - Tebe pridetsya
razyskivat' ego sredi millionov zhivushchih pod Siyaniem.
     - Razve vy, pastyri, ne znaete, gde nahodyatsya vashi podopechnye?
     - Ispolnyayushchie Prednaznachennoe - svobodnye dushi, i my vidim ih tol'ko po
ih zhelaniyu.  Dazhe vse  yarusy Hrama ne v silah  opekat'  sto  millionov  slug
Zvezdy!
     -  Sto millionov?!  Proklyat'e, -  burknul Oleg po-tritski.  - Togda nam
stoit potoropit'sya.
     - Net, - vozrazil Gron.
     - Pochemu?
     - Zakrytym dusham net vhoda v Hram.  Svyatoe mesto ne dlya  somnenij takih
kak ty. Ty pomestish' svoyu mashinu  za chertoj svyatosti  i  budesh' zhdat', kogda
slugi Siyaniya ob座avyat tebe ego volyu.
     - Proshu proshcheniya, - zametil Oleg, - a esli ya ne podchinyus'?
     Na lice Grona otrazilos' minutnoe kolebanie.
     -  YA ne dolzhen govorit' etogo, - probormotal on. - No pochemu-to ne mogu
ne skazat'... Ty budesh' umirotvoren smiritelyami pervogo yarusa.
     Oleg dovol'no ulybnulsya. Davno by tak.
     - Oni zahvatyat moyu dushu protiv moej voli?
     -  Da,  i  otvedut  tvoe  telo  na  dolzhnoe  rasstoyanie. Ty  nichego  ne
dob'esh'sya, otvergnuv milost' Zvezdy.
     - Nu chto zh, - Oleg perestal ulybat'sya, - ya podozhdu vashego resheniya.
     Gron ottolknulsya ot pola i vskochil na  nogi. Vzglyad ego ustremilsya vniz
i vpered, k samomu gorizontu,  gde v predrassvetnom serom sumrake iskryashchayasya
doroga  vzbiralas' na  ogromnyj kurgan. Na  vershine ego  Oleg  uvidel grozd'
ostrokonechnyh  shpilej,  voznosyashchihsya  k   nebu   s   poverhnosti   ogromnogo
mnogogrannika, i ponyal, chto on u celi.
     - Hram Zvezdy, - skazal Sork, podnimayas' vsled za Gronom.
     Razdalsya  myagkij  udar: eto Gert, povalivshis'  na bok,  rasplastalsya na
polu glajdera.
     Horosho, reshil Oleg. YA  podozhdu ih resheniya. Nemnogo soberus'  s myslyami,
zaprotokoliruyu  poslednie   sobytiya,  ot容msya,  pozagorayu...  Teper',  kogda
skryvat'  svoe   zvezdnoe  proishozhdenie  bolee  ne  bylo   nuzhdy,   Oleg  s
udovol'stviem   pol'zovalsya   blagami   civilizacii,   kotorye  v   izobilii
predostavlyal glajder poslannika.
     - Prav' vniz, - skazal Gron, kasayas'  plecha Olega. - Tam, gde svyashchennaya
doroga teryaet svoj blesk, prohodit gran', za kotoroj tebe net mesta.
     Oleg kivnul, i glajder skol'znul v glubokuyu ten',  zalegshuyu u  kurgana.
Pridorozhnaya roshcha  vyglyadela otlichnym ukrytiem ot lyubopytnyh glaz. Oleg zavel
glajder v  samuyu glush' i  vyklyuchil antigrav.  Glajder  besshumno opustilsya na
myagkuyu vlazhnuyu zemlyu.
     - Skoro li sluzhiteli  Hrama yavyat mne svoyu volyu? - pointeresovalsya Oleg,
pokidaya kreslo. Sork i Gron stoyali pered nim, skrestiv ruki na grudi, odin -
v ogromnom tele Hampa del' Rajga, drugoj  -  v izyashchnom oblike poslannika, no
tem ne menee pohozhie drug na druga udivitel'noj uverennost'yu i  velichavost'yu
kazhdogo  dvizheniya.  Oleg  vnezapno  podumal,  skol'ko  im  mozhet  byt'  let.
Pereselenie  iz tela  v telo perevodilo smert' v razryad  melkih bespokojstv;
byt' mozhet, pastyri uzhe mnogo vekov svozyat v Hram poslancev dalekih mirov?
     - Eshche do zahoda solnca, - otvetil Sork, i glaza ego ukazali na dver'. -
My ostavlyaem tebya na popechenii pastyrya Hol'ta, kotoryj tol'ko chto zanyal telo
tvoego druga.
     Oleg nevol'no vzglyanul na Gerta; tot uzhe stoyal, skrestiv ruki na grudi,
i netoroplivo razglyadyval  svoego  novogo podopechnogo.  Kivnuv,  Oleg  otdal
myslennuyu   komandu,   otkryvaya  pastyryam   vyhod,   kotorym  oni   tut   zhe
vospol'zovalis'.
     Kogda Sork i Gron skrylis' v sumerechnom lesu, Oleg povernulsya k Hol'tu.
Samoe vremya bylo vyyasnit' nakonec, chto zhe proizoshlo s poslannikom.
     - Kak ya ponimayu, - sprosil Oleg, s interesom nablyudaya za tem, kak Hol't
oshchupyvaet novoe telo, napryagaya i  rasslablyaya myshcy, - "osvetlivshis'", ya mogu
zanyat' lyuboe telo po svoemu vyboru?
     -   Ego  vyberet  tvoe  Prednaznachenie,  chuzhezemec,  -  otvetil  Hol't,
podobravshis',  tochno   gotovyas'   k  shvatke.   -  A   kogda  ty   ispolnish'
Prednaznachenie, telo i dal'she budet sluzhit' Siyaniyu!
     - A ya?! - vyrvalos' u Olega.
     - Ispolnivshie  Prednaznachenie  vechno blazhenny, - Hol't  tverdo  smotrel
Olegu v glaza.
     - V chem zhe moe prednaznachenie? - tak zhe zhestko sprosil Oleg.
     Hol't ukazal na kreslo:
     - YA mogu popytat'sya uznat'. Sadis' i smotri mne v glaza!
     Risk, podumal Oleg, nu kak zagipnotiziruet nasovsem? Odnako privychka ne
pereocenivat' opasnost' vzyala svoe, i Oleg pokorno opustilsya v kreslo. Hol't
vstal  naprotiv,  medlenno vobral  v  sebya vozduh,  raskryl ladoni i  slegka
razvel  ruki  v  storony, slovno  nyryaya pod  vodopad energii. Pochti srazu zhe
teplaya  volna probezhala  po telu Olega, i vokrug seryh glaz Hol'ta vspyhnuli
yarkie videniya.
     YA... ya... ya... dumal Oleg,  i nikak ne mog dodumat'. Son nayavu kruzhilsya
pered  nim,  mel'kali  znakomye  lica  -  kollegi,  druz'ya s  dyuzhiny  planet
Sodruzhestva,  Hamp del'  Rajg,  b'yushchijsya s cherepahodrakonom  - potom vse eto
medlenno ushlo na  zadnij plan, i vse prostranstvo zanyalo lico poslannika, iz
chernyh oval'nyh zrachkov kotorogo na Olega hlynul ledenyashchij uzhas.
     Oleg vzdrognul, i videnie mgnovenno ischezlo.
     -  Ty  videl  sam,  -  skazal Hol't, slovno  obvinyaya. - Ty videl  uzhas,
kotoryj dolzhen vypustit' v mir.
     - CHto-o?!
     Oleg zazhmurilsya  i pokachal golovoj, stryahivaya navazhdenie.  CHto za bred;
vypustit' v mir kakoj-to uzhas? chego radi?
     Vprochem, chto eto  ya  tak razvolnovalsya, sprosil sebya Oleg. Malo li  chto
breditsya  slugam  Siyaniya;  vospol'zuyus'  sluchaem  -  kak im ponravitsya takoe
Prednaznachenie?
     - I vy pomozhete mne vypolnit' eto? - sprosil Oleg, kachaya golovoj.
     - Prednaznachenie kazhdogo svyashchenno,  no trudno poznat'  ego  do konca, -
tumanno  otvetil  Hol't.  - Lish'  sem' chuvstvovatelej  i prorokov,  sem' raz
vyslushav tvoyu  dushu, mogut postich'  ego vo vseh  detalyah. No kakim by ono ni
bylo, blago Siyaniya vsegda nad toboj!
     - Kakoe zhe telo ya poluchu dlya vypolneniya?..
     -  Telo  muchenika, esli moj slabyj duh priotkryl istinu. Uzhasnuyu smert'
nadlezhit prinimat' v podhodyashchem oblich'e.
     -  Priyatnaya perspektiva,  -  burknul  Oleg,  morshchas'  ot oshchushcheniya,  chto
prognoz Hol'ta v  chem-to  veren. Za  gody, provedennye  v  raznyh  mirah, on
nauchilsya  doveryat' vsyacheskim  tumannym  prorochestvam.  I  vse  zhe  Oleg  byl
obeskurazhen. Prednaznachenie moglo oznachat' - chto by tam ni  pridumyval Hol't
- tol'ko  odno: poslannik neset v sebe (ili  s soboj) nechto uzhasnoe, gotovoe
obrushit'sya na Sodruzhestvo, esli u Olega dostanet sil vypustit' ego "v mir".
     I skol' ne absurdna byla eta interpretaciya, Oleg poezhilsya.
     - Primi Osvetlenie, chuzhezemec, - spokojno skazal Hol't. - Tol'ko Siyanie
mozhet tebe pomoch'.
     Konechno, myslenno poddaknul  Oleg,  malo napugat',  nado  eshche i  podat'
nadezhdu.  Dobryj staryj sposob, odnako...  Oval'nye  zrachki poslannika tak i
stoyali pered glazami; Oleg tryahnul golovoj, otgonyaya vnushennyj bred.
     -  Pozavtrakaem, -  veselo predlozhil on.  - Sejchas ya prigotovlyu koe-chto
takoe, chego ty nikogda ne proboval.
     - Da  padut posledstviya  vybora  na  tvoyu  sovest',  -  otvetil  Hol't,
skreshchivaya ruki na grudi. - YA sdelal vse, chto mog.
     Oleg otkryl pishcheblok i sochinil zavtrak.
     -  Esli  do  vechera ty ne  primesh' Osvetleniya,  nikto  ne  smozhet  tebe
pomoch'...
     - Krevetki, shashlyk i apel'sinovyj sok, - otvetil Oleg. - Proshu k stolu!
     Hol't  poslushno  prisel.   Ochevidno,  etiket  pastyrej  predpisyval  ne
brezgovat'  radi  obrashcheniya  nevernyh  nikakimi  sredstvami, v  tom  chisle i
zavtrakom.
     - Ne  mozhesh' li ty skazat', chto eto za uzhas, kotoryj mne  prednachertano
vypustit' v mir? - sprosil Oleg, sosredotochenno zhuya.
     -  Est'  tol'ko  odin  uzhas  dlya  cheloveka,  -  tumanno  poyasnil Hol't,
prinyuhivayas' k neznakomym blyudam.  - Perestat'  byt' samim soboj. No ty  sam
ispytaesh' vse, i ne mne pouchat' tebya, chuzhezemec.
     Oleg  pozhal  plechami,  i  zavtrak proshel  v  spokojnom  molchanii. Zatem
potyanulis' chasy ozhidaniya.
     Oleg valyalsya v kresle,  vremya  ot  vremeni  perebrasyvayas'  neskol'kimi
slovami s Hol'tom. Pastyr' ne proyavlyal bolee nikakogo zhelaniya sklonit' Olega
k  Osvetleniyu; on  prosto otvechal na voprosy, i postepenno u Olega slozhilas'
yasnaya kartina proishodyashchego v Trouhore.
     Obmen telami pod mudrym nadzorom  Hrama  Zvezdy  sostavlyal  samuyu  sut'
zhizni trouhorcev.  Izvechnoe protivorechie deyatel'nogo duha i  nemoshchnogo  tela
bylo izzhito zdes' raz i  navsegda.  Kazhdyj poluchal telo,  nailuchshim  obrazom
sposobstvuyushchee  ego   personal'nomu  Prednaznacheniyu  (chem-to   napominayushchemu
kastovye   obyazannosti   tradicionnyh  obshchestv).  Pastyryam   Siyaniya  udalos'
preodolet' pervonachal'nuyu slozhnost'  pereselenij -  tol'ko pod  vozdejstviem
svyashchennoj zvezdy Al'cor - vystroiv po vsej strane set' shpileobraznyh hramov,
gde sohranyalsya osobym  obrazom  - kak imenno, Oleg tak i ne ponyal, -  nochnoj
svet zvezdy.  Glyadya na ee iskryashcheesya izobrazhenie, kazhdyj Osvetlennyj mog pod
rukovodstvom sluzhitelej  hrama  smenit'  telo  v  lyuboj  moment,  esli  togo
trebovalo   Prednaznachenie.   Predstaviv  sebe,   skol'ko  hlopot  trebovalo
upravlenie  podobnym  obshchestvom,  Oleg   proniksya  nekotorym   uvazheniem   k
sluzhitelyam Siyaniya.
     -  No  kak  vy  postupaete s temi, kto ne hochet umirat',  dazhe ispolniv
prednaznachenie? - sprosil Oleg. - Otkazyvaete v novyh telah?
     -  Ispolnivshij  Prednaznachenie  zhelaet  tol'ko  pokoya.  To,  o  chem  ty
govorish',   nevozmozhno   -  zavershiv  svoi  zemnye  dela,   kazhdyj  schastliv
prisoedinit'sya k Siyaniyu.
     - I vse-taki, neuzheli ne  byvaet  isklyuchenij? CHto,  esli Prednaznachenie
bylo vyyavleno neverno, i zhelanie zhit' ne ischezaet posle ego vypolneniya?
     -  Esli  chelovek hochet  zhit',  ni  odin pastyr'  nikogda ne  sochtet ego
vypolnivshim Prednaznachenie.  Sem' yarusov slug Siyaniya sledyat za tem, chtoby  v
vyyavlenii  Prednaznacheniya  ne vkralas'  oshibka.  I pover' mne - vse smerti v
Velbemone proishodyat legko i schastlivo.
     Mozhet  byt' i tak, podumal Oleg. Osobenno esli uchest', chto u trouhorcev
net  drugogo  vyhoda. Smert' strashna lish' svoej bessmyslennost'yu;  zdes' ona
stala  chast'yu rituala, zakonomernym zaversheniem  zhiznennogo  puti, takim  zhe
dostizheniem,  kak  poluchenie  novogo naznacheniya. Vyyavlyaya bystro  ispolnyaemye
Prednaznacheniya  u prostyh  smertnyh i  ubezhdaya  ih dobrovol'no rasstat'sya  s
zhizn'yu, pastyri poluchali ih tela v svoe  bezrazdel'noe pol'zovanie. Skazki o
Prednaznachenii dlya  odnih  i prakticheskoe  bessmertie  dlya drugih; schast'e v
Velbemone  dejstvitel'no  dostupno   kazhdomu.  Poprobuj   tol'ko   ne   byt'
schastlivym...
     Oleg vzglyanul na solnce, kasavsheesya verhushek derev'ev. Za razgovorami s
Hol'tom i napisaniem otcheta den' proletel nezametno; udlinivshiesya teni legli
na polyanu  pered glajderom, v  glubine  lesa stal sobirat'sya mrak. Blizilos'
vremya otveta.
     Oleg  vstal  i  sdelal  neskol'ko shagov, unimaya neterpenie.  YA uzhe  dva
mesyaca zhdu etoj vstrechi, uzhe  nedelyu gonyayus' za poslannikom  po vsej Ofelii.
Ne  stoit  portit' vse v poslednij moment.  YA dolzhen byt' spokoen i gotov ko
vsemu; sdelaem-ka gimnastiku!
     Oleg  vyshel na seredinu  polyany  i  privychno prevratilsya v rasplyvchatoe
tumannoe oblako. Razminka na polnoj boevoj skorosti  razgoryachila  telo; Oleg
pochuvstvoval, chto sutki otdyha prinesli svoi plody. |nergiya bila cherez kraj;
telo prevratilos'  v ottochennyj klinok;  mysli proyasnilis'  i  sverkali  kak
grani almaza.
     Oleg na mig priostanovil svoj  beshenyj tanec vokrug derev'ev - imitaciyu
boya s vosem'yu  protivnikami -  i oglyanulsya na  Hol'ta. Tot stoyal u glajdera,
neestestvenno vytyanuv  sheyu, i v  lice  ego ne bylo ni krovinki.  Oleg zamer,
soobraziv, chto ne na shutku napugal pastyrya. No chem?
     Hol't upal na koleni i zaprokinulsya nazad, raskinuv  ruki s vyvernutymi
vpered  ladonyami.  Lico ego rasslabilos', glaza  zakrylis'; on vslushivalsya v
chej-to neslyshnyj razgovor, sozercal nevidimye Olegu kartiny.
     Vnezapno  lico ego iskazilos', i  guby drognuli,  pochti vsluh proiznesya
to, chto krichal on myslenno svoim nevedomym sobesednikam:
     - Net! Ostanovites'! Vam ne udastsya...
     Konechno zhe  ne udastsya, soglasilsya Oleg, pochuvstvovav, chto rech'  idet o
nem. A  potom  temnaya volna  zahlestnula  soznanie,  i tol'ko opyt bor'by so
Zvezdoj  pomog Olegu  uderzhat'sya  na  grani  bespamyatstva.  Kazhetsya, napali,
konstatiroval on, glyadya kak chernota pozhiraet mir, napali bez preduprezhdeniya,
a ya-to zhdal, chto snachala so mnoj pogovoryat... Nu chto zh!
     Szhataya  pruzhina sobrannoj za  den' moshchi raspryamilas', vybrasyvaya  proch'
kloch'ya  t'my. SHalite,  rebyata, podumal Oleg, faktor vnezapnosti ne srabotal,
sejchas ya vam... oh! V golove  tochno lopnula  struna, i poka Oleg gasil bol',
mir ischez.
     V  nastupivshej   gulkoj   tishine   Oleg   uslyshal  shepot:   "eshche,   eshche
chut'-chut'...";  zatem  iz  temnoty  prostupila  kamennaya  stena,  izrezannaya
slozhnym ornamentom,  to  osveshchayushchayasya  bagrovym  svetom  fakelov,  to  snova
pogruzhayushchayasya vo mrak. Oleg  pochuvstvoval  sebya sidyashchim na zhestkom  holodnom
kamne,  popytalsya  napryach' muskuly  - i  tut zhe snova  okazalsya  na  polyane,
shatayushchimsya,  s kruzhashchejsya golovoj.  |,  soobrazil on,  ya zh tol'ko  chto byl v
chuzhom tele!
     No svet vnov' pomerk; ego uvodili proch' iz sobstvennogo tela, i na etot
raz Oleg ne soprotivlyalsya, reshiv razobrat'sya, kak eto delaetsya. Vot, snachala
kontakt  -  pohozhij  na telepaticheskij, kto-smotrit  moimi glazami, a  potom
potihon'ku  gonit  svoyu  kartinu,  drugogo  mira,  oshchushcheniya  drugogo   tela,
perehvatyvaya   na   sebya   moi  sobstvennye...   Oleg   napryagsya,   fiksiruya
proishodyashchee:  chto-to v nem soprotivlyalos'  smiritelyam,  nesmotrya na  tverdo
prinyatoe reshenie ne meshat', i bor'ba eta vyzvala bol'  - takuyu  zhe,  kak pri
pervoj  stychke  so  Zvezdoj; po  telu medlenno pokatilas' volna beschuvstviya,
tol'ko na  etot raz za nej  vse yasnee prostupali  drugie chuvstva - on  vnov'
sidel  na  kamne v  polutemnom  podvale,  koncentriruya vzglyad  na ritual'nom
izobrazhenii Zvezdy.  Ee izobrazhenie  nachalo iskrit'sya, prikovyvaya  vzglyad, i
Oleg schel za blago prervat' nablyudenie.
     Sekundu emu kazalos', chto bor'ba proigrana - oshchushchenie sobstvennogo tela
ne  vozvrashchalos',  i  lish'   pripomniv  nekotorye  navyki,  pocherpnutye   ot
smiritelej -  sperva dostatochno  samoj  tonkoj  nitochki prisutstviya  -  Oleg
prosochilsya nazad, vypihnuv iz glaz videnie chuzhogo  mira. Hol't vse eshche stoyal
pered nim na kolenyah,  obrechenno skloniv  golovu,  i vetvi drobili solnce na
kuski - no bol'shego on rassmotret' ne uspel.
     Novaya  ataka  udarila po  nervam  neozhidannoj bol'yu -  podlyj priem!  -
zastaviv iskat'  spaseniya. Oleg  v  panike  nyrnul v temnyj mir mezhsoznan'ya,
myslenno ustremlyayas' vo  vse storony v poiskah svobodnogo mesta - bol' gnala
ego iz sobstvennogo  tela, nuzhno bylo perevesti  duh, nauchit'sya otrazhat' eti
poistine  uzhasnye  telepaticheskie  udary  - i  tol'ko  togda  vozvrashchat'sya s
pobedoj... Vnezapno ognennyj fejerverk vspyhnul pered glazami - bezumnyj mir
tysyachi krasok i millionov form; mnogogolosyj gul napolnil golovu, sovershenno
oglushiv  -  on  videl sotnyami glaz, on  pronik srazu  v  tysyachi  tel  - Oleg
poteryalsya v etom karnavale, zabyv, kto on i chto zdes' ishchet.
     Nichtozhnoj zaminki okazalos'  dostatochno. Mozaika mirov pogasla, ustupiv
mesto bystro letyashchej navstrechu seroj zemle. Udar on eshche uspel pochuvstvovat'.
     Potom prishel mrak.
     Blednoe  solnce zaglyadyvalo v shcheli ubogogo  shalasha.  Puchok suhoj  travy
shchekotnul sheyu, Oleg shevel'nulsya i tut zhe zamer, migom pokryvshis' potom.
     Telo bylo chuzhoe.
     Sumeli-taki, skrezhetnul  on  zubami, i ostorozhno  pripodnyalsya. Dvizheniya
byli stranno zamedleny, slovno vozduh prevratilsya v  kisel', i Oleg s uzhasom
ponyal,  chto  teper' emu  pridetsya  zhit'  v etom hilom,  pod  zavyazku nalitom
ustalost'yu tele.
     - CH-chert, - rugnulsya on, neuklyuzhe sgibaya nogi i sadyas' v zhalkoe podobie
"lotosa". - Nu i razvalina...
     On sdelal  glubokij vdoh - legkie ne napolnilis' i napolovinu, a golova
uzhe  poshla krugom, - i pospeshno zakryl glaza, pytayas' vchuvstvovat'sya v  svoe
novoe telo.  SHest'  raz  Olegu prishlos' otkryvat'sya  miru, sobiraya  energiyu,
prezhde  chem na ostrie vnimaniya zazhegsya slabyj sharik tepla. Teper' mozhno bylo
nachinat' osmotr...
     Kogda on zakonchil, belesaya dymka uzhe zastlala nebo. Solnce skrylos'  iz
vidu, zemlyu  ukutala myagkaya tishina.  Oleg  podnyalsya  na nogi, dotronulsya  do
nechesannoj borody, do prostupayushchih reber, do yazv na nogah - na svoih nogah -
i pokachal golovoj.
     - Dnya tri, ne men'she, - zaklyuchil on. - Horosho eshche, chto eto muzhik... Da,
tak chem zhe on tut pitalsya?
     Oleg  ne  spesha  osmotrel  okrestnosti  primostivshegosya  na  kamenistom
vystupe  skaly shalasha. SHagah v sta vnizu  nachinalsya  karlikovyj les,  sprava
razdavalsya  shum   blizkogo  vodopada,   vverh  uhodili  prichudlivye   skaly,
uvenchannye bezumnymi,  kolyushchimi nebo pikami. Tipichno trouhorskie  gory; pishcha
mogla byt' tol'ko vnizu.
     Oleg vernulsya  v shalash, vygreb naruzhu  nehitryj  skarb - plotnyj plashch i
zaplechnyj   meshok,   doverhu   nabityj   bol'shimi   prodolgovatymi  plodami,
napominayushchimi orehi,  -  i ne bez kolebanij zashagal  vniz, po  zmeyashchejsya mezh
kamnej edva zametnoj  tropinke.  Tropinka eta bespokoila Olega bol'she vsego:
vidimo,   shalash  poseshchali  mnogie.   Pohozhe,  ya   popal   v  telo   mestnogo
svyatogo-otshel'nika.
     Sejchas  otshel'nik v  Hrame Zvezdy v sotyj raz povtoryaet  pastyryam,  kak
najti ego poteryannoe telo. Mne eshche povezlo - bezlyud'e, do blizhajshego seleniya
poldnya puti; no smiriteli  navernyaka  uzhe tam,  v kuda  bolee podhodyashchih dlya
skachek po skalam telah, i teper' skoree vsego podnimayutsya mne navstrechu.
     Oleg  na   mig  prigasil   soznanie,  proveryaya,  sohranilsya  li  navyk,
priobretennyj   stol'   nedavno.  Mir  poslushno  pomerk,  otkryvayas'  tonkim
nitochkami chuzhih  dalekih  mirov.  Oleg udovletvorenno hmyknul - emu dostalsya
trenirovannyj mozg; skryt'sya ne sostavit bol'shogo truda.  Ostavalos' vybrat'
podhodyashchee napravlenie.
     On posmotrel vniz  i  tut zhe skrivil  guby. S  kamenistogo  vystupa, na
kotoryj privela tropa, otkryvalsya  prekrasnyj  vid  na zelenuyu dolinu. Dymok
kurilsya nad  desyatkom  miniatyurnyh  domikov, pravil'nye pryamougol'niki polej
vystilali  vse  vidimoe prostranstvo, u podnozhiya gory  vilas' uzkaya  poloska
dorogi. I po etoj doroge medlenno dvigalas' gruppa lyudej.
     - Uzhe v puti, - probormotal Oleg, pospeshno delaya neskol'ko shagov nazad.
On niskol'ko ne somnevalsya, kto shel po doroge emu navstrechu,  i oglyadelsya po
storonam v poiskah puti k otstupleniyu.
     Sleva  gornyj  hrebet  bystro  teryal vysotu, prevrashchayas' v tyanushchuyusya do
samogo gorizonta cep' nevysokih holmov. Tam i  tut sredi nih vidnelis' polya;
Trouhor  zaselen ochen'  plotno, v obzhityh mestah  ot smiritelej ne skryt'sya.
Oleg povernul golovu napravo i nakonec poveselel.
     Skryvayas' v belesoj dymke, sprava vysilas' velichestvennaya pryamougol'naya
gromada,  porazhayushchaya  voobrazhenie.  Doroga  daleko  ogibala  ee  besplodnye,
mertvenno-serye sklony,  skryvayas' za gorizontom;  les  u  podnozhiya vyglyadel
dikoj chashchej, kuda ne stupala noga cheloveka.  Sama gora, ili, skoree, hrebet,
tyanushchijsya na mnogo kilometrov na zapad, vpechatlyal vysokimi dazhe dlya Trouhora
otvesnymi  stenami  -  v  dobryj  kilometr,  naskol'ko  smog  ocenit'  Oleg.
Nesomnenno, v etih kamennyh dzhunglyah najdetsya mesto dlya odinokogo begleca.
     Oleg  eshche  raz  ostorozhno   glyanul  vniz   -   presledovateli   zametno
priblizilis' -  i reshitel'no  povernul napravo.  K sumerkam, prikinul on,  ya
zateryayus' vo-on v teh skalah...
     Uzhe cherez  chas  on stal  somnevat'sya,  chto vse budet  tak prosto.  Telo
svyatogo-otshel'nika,  suhoe i zhilistoe,  oslabelo ot dolgogo posta.  Oleg byl
vynuzhden sbavit' hod  i  pojti  legkim, skol'zyashchim shagom, razmerenno  dysha i
postoyanno vbiraya energiyu.
     Minovav  kamenistuyu  lozhbinu,  razdelyavshuyu dva hrebta, Oleg  stupil  na
seryj kamen' grandioznoj gory  i ostanovilsya, porazhennyj vnezapnoj peremenoj
pejzazha. Serost', razlitaya vokrug, ili sklonivsheesya k  gorizontu solnce byli
tomu prichinoj, no dnevnoj svet  oshchutimo pomerk,  i shagi po kamnyam  ne davali
zvuka.  CHto-to gnetushchee  tailos'  v  okruzhayushchem  prostranstve;  bezzhiznennaya
tishina ne  narushalas' ni dunoven'em veterka,  ni  ptich'im krikom. Oleg poshel
bylo bystree, no tut zhe zapyhalsya i vynuzhden byl snova ostanovit'sya; zheludok
s novoj siloj napomnil emu, chto telo golodno.
     On prisel  na  kamen',  raskryvaya  meshok,  i  udovletvorenno  prosledil
vzglyadom  projdennyj  put' -  ostavshuyusya  vnizu lozhbinu, otrogi napominayushchih
morskih   ezhej   trouhorskih   gor,  uzkuyu  polosku  lesa.   Presledovatelej
po-prezhnemu ne bylo vidno, no Oleg znal, chto oni davno dostigli ego shalasha i
teper' uzhe idut pryamo za nim, po svezhemu sledu.
     - Bog v pomoshch',  - skazal Oleg, brosaya v rot  ochishchennyj  oreh. Vkus byl
rezkij, nemnogo vyazhushchij, no dlya izgolodavshegosya otshel'nika etot oreh kazalsya
pishchej  bogov.  Oleg skoncentrirovalsya na perezhevyvanii pishchi - teryat' kalorii
sejchas bylo  by  neprostitel'noj  roskosh'yu.  Orehi  vopreki  yadovitomu vkusu
okazalis'  chrezvychajno  pitatel'nymi,  uzhe  posle  chetvertogo   Oleg  oshchutil
zametnyj priliv sil.
     Rasschitav racion na  tri dnya, Oleg zakryl  meshok  i  ne meshkaya  zashagal
dal'she. Den'  postepenno ugasal,  i  sledovalo  pozabotit'sya o  nochlege.  Ni
odnogo pyatnyshka zeleni  ne  vydelyalos' na kamenistyh podstupah k zagadochnomu
plato; Oleg nevol'no  pribavil shag, stremyas' poskoree  pokinut'  eto mrachnoe
mesto.
     Primerno cherez polchasa  on vnov' posmotrel nazad.  Tuman belesym yazykom
vypolzal  iz-za  skal, skryvaya projdennyj  put'. Presledovateli  vse eshche  ne
pokazalis', i Oleg  reshil, chto poddalsya  naprasnym straham. Skoree vsego, za
smiritelej on prinyal gruppu palomnikov; kto znaet obychai Trouhora.
     A  raz tak, prioritety  menyalis'; sledovalo ne  teryaya  vremeni zanyat'sya
remontom  - reanimaciej, utochnil Oleg, -  dostavshegosya emu  tela. On ne stal
ostanavlivat'sya,  a lish' sbavil shag -  temperatura vozduha  zametno upala, a
funkcional'naya korrekciya  trebovala  nemalo  tepla.  Posle  treh popytok  on
vosstanovil ognennyj sharik vnimaniya i otpravil ego v nespeshnoe stranstvie po
chuzhomu telu, kasayas'  naibolee  slabyh mest. Ih okazalos'  stol'ko, chto  uzhe
cherez polchasa  on edva perestavlyal nogi i puskal slyunki pri vospominanii  ob
ostavshihsya orehah.
     Temnota  potihon'ku sgustilas',  on shagal  teper'  pochti  chto na oshchup'.
Infrakrasnoe zrenie ne rabotalo v chuzhom tele  - kak i mnogoe, slishkom mnogoe
drugoe,   -   tak   chto  Olegu  prihodilos'  pol'zovat'sya  chuvstvovaniem  na
rasstoyanii. |to utomlyalo, no pozvolyalo sohranit' skorost'.
     Nakonec odna iz vnutrennih bolyachek zatyanulas', i Oleg poveselel. Teper'
s kazhdoj minutoj  ego telo budet stanovit'sya vse sil'nee i zdorovee, eshche dva
dnya vosstanovleniya -  i  on sam vyjdet  k  smiritelyam,  daby prepodat'  urok
harsunga. Oleg byl uveren, chto bol'she nikomu ne ustupit v poedinke soznanij;
plan  eshche ne vyrisovalsya  s kristal'noj yasnost'yu, garantiruyushchej pobedu, no v
obshchih  chertah byl  gotov.  Proniknut'  v  Hram,  menyaya  tela kak  estafetnye
palochki, proskanirovat' dushi, otyskat' poslannika i  vernut' svoi  tela - vo
vsem etom  ne bylo  nichego principial'no nevozmozhnogo. A potom  mozhno  budet
nakonec zanyat'sya delom!
     Tolchok  byl  ne sil'nym, no  neozhidannym. Oleg  otletel nazad  i bol'no
udarilsya o  kamen'. Vperedi ne bylo nichego, no  kogda on  podnyalsya  i sdelal
neskol'ko  shagov  vpered, put'  emu pregradila nevidimaya, myagkaya, no  tem ne
menee nepreodolimaya stena.  Oleg skripnul zubami  - na oshchup' toch' v toch' kak
silovoj  bar'er u  vostochnoj  granicy Trouhora. Mozhet byt', eto  -  zapadnaya
granica? Hotya  net, tot  bar'er ottalkival  predmety, a etot - vsego lish' ne
propuskaet.
     Vprochem, kakaya raznica?
     - Dobegalsya, idiot! - vyskazalsya Oleg, oshchupyvaya nevidimuyu  stenu, myagko
pruzhinyashchuyu pod ego rukoj. - Nu, i chto zhe my teper' budem delat'?!
     - Uzhinat', - otvetil on sam sebe, usazhivayas' na kamen'.
     Medlenno perezhevyvaya orehi, Oleg razlozhil po polochkam sobytiya poslednih
dnej. Vyhodilo  tak,  chto  on  ne propustil  ni  odnoj vozmozhnosti sovershit'
oshibku.  Uperet'sya  v  nepreodolimuyu stenu v chuzhom  nemoshchnom tele, udiraya ot
moguchego protivnika, bylo vpolne zakonomernym  zaversheniem puti,  nachatogo s
zahvata  v  plen  na  uslovlennom  meste  vstrechi.  Teper'  ostavalos' zhdat'
smiritelej i v korotkoj shvatke soznanij vyyasnit' novyj rasklad...
     Oleg  podivilsya  svoemu   spokojstviyu.  Dolzhno  byt',   reshil  on,  eta
medlitel'naya uverennost' prishla ko mne vmeste s novym telom i novym mozgom -
obmen telami, pohozhe, srodni obmenu  ideyami - kazhdyj raz s  novym telom tebe
dostaetsya chto-to ot prezhnego vladel'ca.
     Vprochem,   bespokoit'sya   dejstvitel'no  bylo  ne  o   chem.  Smiriteli,
utomlennye dolgim  pod容mom,  vryad li smogut sostavit'  konkurenciyu magistru
telepatii, s tolkom otdohnuvshemu i vdovol' naevshemusya kalorijnyh orehov.
     Plashch otshel'nika  okazalsya tolstym i  teplym  - nastoyashchaya  odezhda zhitelya
gor. Oleg  brosil ego na moh mezhdu dvuh  kamnej i ulegsya -  natruzhennye nogi
molili ob otdyhe. Ostaviv malen'kij uchastok mozga bodrstvovat' i zhdat', Oleg
pogruzilsya  v zabyt'e,  otlichno  znaya,  kakim  budet  probuzhdenie. Mozaichnye
kartiny chuzhih mirov zapolnili ego korotkie sny.
     On  prosnulsya  srazu,  s  radostnoj gotovnost'yu  k  dejstviyu. Telo  uzhe
zakonchilo vosstanovlenie i  gotovo bylo  sluzhit' svoemu  hozyainu.  Temnota i
tishina  carili vokrug, no  Oleg znal, chto  eto -  illyuziya;  shvatka  dush uzhe
nachalas',  i  on uverenno  rasshiril  soznanie,  perehodya v  kontrataku.  Eshche
mgnovenie - i pered ego glazami zazhegsya nezdeshnij svet.
     Bagrovye  spolohi  sveta  vyhvatyvali iz  mraka grudu  okruglyh kamnej,
pohozhuyu na altar'. Vokrug oshchushchalsya prostor i svoboda, holodnyj veter revel v
ushah.  Oleg  privychno szhal soznanie  v  tochku i  vernulsya  v  prezhnee  telo,
vyshvyrnuv  iz nego nezvanogo  gostya; v  ushah tonko zazvenel  nestrojnyj  hor
zvukov,  slovno  tysyacha  angelov  sklochnichali  na  nebesah.   Oleg  myslenno
potyanulsya po tonkoj niti, eshche soedinyavshej ego  s napadavshim, i snova voshel v
chuzhoe telo, no teper'  uzhe kak hozyain, zahvatyvaya kontrol'. Korotkaya shvatka
soznanij udarila  po  usham  pronzitel'nym  vizgom, bystro  prevrativshimsya  v
hnychushchij  gomon. Oleg oshchutil  upoenie ot novogo tela, napolnennogo  siloj  i
d'yavol'skoj  energiej,  i  pozvolil  soznaniyu  pokinut'  prezhnee  obitalishche,
ostavlyaya ego izgnannomu vragu. Tot sginul v telo byvshego otshel'nika, i gomon
tonkih  golosov  stih.   Oleg  s  udovletvoreniem  prisudil  pobedu  sebe  i
torzhestvuyushche ulybnulsya.
     Grohochushchij,  adskij hohot vyrvalsya iz ego rta,  i  dymnyj  yazyk plameni
liznul chernye  otbleskivayushchie  kamni, laskaya  klyki  priyatnym  teplom.  Oleg
shvatilsya  za lico  i v merknushchem svete sobstvennogo vydoha uvidel  kozhistye
pereponki, uvenchannye krivymi kogtyami.  Oleg raspryamil  nogi,  i zemlya rezko
ushla vniz; izo rta  demona vyrvalas'  novaya struya plameni  -  Oleg zhelal kak
sleduet razglyadet' svoe novoe telo.
     Ledenyashchij dushu voj oglasil polyanu.
     Golaya,   pupyrchataya  kozha   pokryvala  dve  tolstennye  slonov'i  nogi,
podpirayushchie kamennoj tverdosti zhivot. ZHestkie  hryashchevye  kryl'ya, slozhennye v
neskol'ko   raz,   trepetali   i   gudeli  na  vetru.  Perednie  konechnosti,
predstavlyayushchie  soboj  dikuyu pomes'  lap  dinozavra  i  ruk  cheloveka, shipya,
udlinyalis' vsled  zhelaniyu Olega  uvidet' v demone hot' chto-to  chelovecheskoe.
Trehsustavchatye,  neveroyatno  dlinnye  pal'cy   medlenno  s容zhilis',   kogti
vtyanulis'  pod  kozhu,  i  Oleg s  izumleniem ponyal, chto  telo ego  menyaetsya,
stanovyas' privychnym - chelovecheskim.
     SHirokaya  morda s  ogromnymi  klykami,  izrygnuv  klub  dyma, usohla  do
razmerov chelovecheskogo lica.
     -  Pr-r-roklyat'e! - vzrevel Oleg  uzhe chlenorazdel'no; v gorle zabolelo,
slovno  ono vpervye vypustilo  vozduh vmesto plameni. Ruka ego vytyanulas' na
neskol'ko   metrov,  zacepila   mgnovenno  vyrosshimi  polumetrovymi  kogtyami
ogromnuyu kuchu hvorostu, i struya plameni iz rta  zazhgla  pered Olegom koster.
Oleg prisel na kamen', razglyadyvaya sebya i kachaya uzhe napolovinu  chelovecheskoj
golovoj.
     Idiot, podumal on, kakoj zhe ya vse-taki idiot.
     I chto  samoe interesnoe, eto eshche ne konec. Nesomnenno, ya sumeyu otmochit'
chto-nibud' eshche bolee vydayushcheesya.
     On snova ocenil situaciyu - Poslannik Sodruzhestva v tele mestnogo demona
-  i  sataninskij  hohot  zastavil zakachat'sya derev'ya. Nu,  po  krajnej mere
teper' ya v polnoj bezopasnosti; bolee togo, smiriteli budut nemalo izumleny,
prosnuvshis' segodnya utrom. Oleg predstavil sebe sebya, hlopayushchego  kryl'yami i
izvergayushchego plamya, i vnov' uhmyl'nulsya.
     Poslushnoe  telo  uzhe zavershalo  transformaciyu. Ischezli kryl'ya,  dyhanie
bolee  ne iskrilo v  nochnom sumrake. Oleg skosil glaza i  vzdrognul:  na nem
snova byla potertaya kozhanaya  kurtka,  v kotoroj on ishodil pol-Trita.  Posle
etogo on uzhe ne udivilsya, pochuvstvovav na poyase tyazhest' dobrogo mecha.
     Zainteresovavshis' etimi transformaciyami, Oleg vytyanul pered  soboj ruku
i poproboval vytyanut'  ee kak mozhno dal'she. Tonkaya  gibkaya zmeya vyrvalas' iz
ego rukava i ischezla  vo  mrake  za predelami  vidimosti;  ispugavshis', Oleg
prekratil  eksperiment.  Novoe telo prevoshodilo  po vozmozhnostyam  dazhe  ego
sobstvennoe...
     Da, no kto zhe togda byl ego prezhnim hozyainom?!
     Pri  etoj mysli ulybka  Olega zametno pokrivela. Konfliktovat'  s takoj
rasoj bylo by poslednim delom v galaktike.
     Pozhaluj, nado ego poiskat', reshil Oleg. A to eshche obiditsya...
     On osvobodil soznanie i potyanulsya vo t'mu.
     Tishina.  Mir pogruzilsya  v polnuyu  tishinu.  Ni  teni mysli  ne  mayachilo
vokrug.  CHuvstvuya  strannuyu  uverennost' v svoih  silah, Oleg vse rasshiryal i
rasshiryal radius  vospriyatiya, no noch' molchala. Oleg ne mog ohvatit' vnimaniem
vsyu planetu  - edak mozhno poteryat'  i sobstvennoe  telo  -  i potomu  smenil
taktiku. Prevrativ  sferu  vospriyatiya  v  tonkij  prozhektornyj  luch, on stal
obegat'  im  okrestnosti,   pronzaya   molchalivuyu  t'mu  na  dobryj   desyatok
kilometrov.
     |to pomoglo.
     Ne proshlo i minuty,  kak on zasek gruppu  iz chetyreh chelovek. Dvoe byli
pogruzheny  v son, i  Oleg skol'znul v bolee  otkrytyj mozg, vnov'  porazhayas'
nahal'stvu, s kotorym on ekspluatiroval vse blagopriobretennye sposobnosti.
     Dva cheloveka sideli u nochnogo kostra, nespeshno perebrasyvayas' slovami.
     - Tak luchshe, - skazal odin,  vorosha ugli.  - Smotri, ogon' daet svet, a
svet vnushaet nadezhdu. Ne stoit teryat' ee, Hol't.
     - Obman,  daruyushchij sily borot'sya s neizbezhnym? - Hol't pokachal golovoj.
Oleg brosil na nego korotkij vzglyad, razreshiv sebe eto vmeshatel'stvo v chuzhoe
soznanie.  On  ozhidal uvidet'  telo Gerta  -  no  u  kostra sidel neznakomyj
nizkoroslyj  chelovek s  morshchinistym  licom  pozhilogo  krest'yanina.  On ochen'
toropilsya syuda, ponyal Oleg. -  YA ne mogu ne verit' v prorochestvo, Rejm. Uzhas
vyrvetsya na svobodu, i my bessil'ny pomeshat' etomu.
     A-a-a!  Oleg edva ne hlopnul sebya po chuzhomu lbu. Tak vot kakoj uzhas oni
imeli v vidu!
     No, chert poberi, otkuda oni mogli znat'?!..
     - No ty zhe pytalsya ostanovit' nas...
     -  Nedostojnaya  slabost'.   Nam,  sluzhitelyam  pervogo  yarusa,  pristalo
spokojno vstrechat' svoyu sud'bu.
     - Eshche  neskol'ko minut, i  u tebya  budet sluchaj ispravit'sya,  - zametil
Rejm.
     - Boyus', ya  vnov' okazhus'  nedostoin. - Hol't  pokachal golovoj.  - YA ne
gotov k vstreche  s Siyaniem - um moj zanyat poiskom spaseniya ot neizbezhnogo. YA
- plohoj sluzhitel'...
     - YA molyu Siyanie, chtoby ty okazalsya i plohim  prorokom, - kivnul Rejm. -
Odnako - vremya. Budi ih, Hol't; cherez neskol'ko minut vse reshitsya.
     Oleg  pochuvstvoval   smutnoe  bespokojstvo.  Smiriteli,   nesmotrya   na
porazhencheskie nastroeniya,  yavno imeli  kakoj-to plan dejstvij.  No kakoj?  I
znayut li oni o tom, chto proizoshlo?
     Dvoe spavshih smiritelej podnyalis' kak po komande. Mgnoveniem spustya vse
chetvero uzhe sideli v storone ot  kostra, polozhiv ruki drug k drugu na plechi,
i  merno  pokachivalis',  protyazhno  povtoryaya: "A-o-m-a-o-a...A-o-m-a-o-a...".
Oleg oshchutil rastushchuyu moshch' ih soznanij.
     Dal'nejshee  nablyudenie predstavlyalo soboj  nekotoryj risk, no Oleg  byl
slishkom  uvlechen, chtoby otstupat'. On  pol'zovalsya sobstvennoj, domoroshchennoj
tehnikoj harsunga i byl ne proch' posmotret', kak  tot dolzhen sovershat'sya  po
vsem pravilam.
     Pochti  razlichimyj na  sluh kak tonkaya vibriruyushchaya  struna, luch vnimaniya
smiritelej  protyanulsya  vlevo i chut'  nazad, daleko v  storonu ot Olega.  On
ponyal,  chto  smiriteli  ne  vedayut  ob  izmenivshejsya  situacii i  sobirayutsya
atakovat' ego  prezhnee  telo... v kotorom, sudya po  vsemu,  nahoditsya teper'
dusha demona.
     Bud'  u Olega hotya by para minut, on sumel by vmeshat'sya. No dragocennoe
vremya ushlo na somneniya - pomogat' smiritelyam? ili demonu? ili prosto sozdat'
pomehi lyubym kontaktam?  ili obratno  pomenyat'sya s demonom telami? -  a  tem
vremenem tonkaya nitochka  kontakta  prevratilas'  v moshchnyj  bioenergeticheskij
kanal,  i  yarkaya  vspyshka  zastavila  Olega prervat'  nablyudenie.  Pomehi  v
mysleefire vosprinimalis'  kak  real'nye sobytiya, proishodyashchie u  nego pered
glazami,  i  bylo  neprosto  razobrat'sya v etoj kashe. Nakonec Oleg  otbrosil
lishnee  i  vernulsya  k nablyudeniyu; kanal smiriteli-demon  rabotal  na polnuyu
moshchnost', koster razgorelsya, yarko osveshchaya nevozmozhnuyu kartinu.
     Tela  troih sidevshih naprotiv lyudej issyhali  na glazah,  ishodya legkim
dymkom.  S  otkrytyh  uchastkov  tela  sypalas'  na  zemlyu suhaya  belaya pyl',
otkryvaya golye kosti, odezhda obvisla na treh skeletah i tremya grudami tryap'ya
osela  na zemlyu.  Svet  pomerk  v  glazah  poslednego iz  smiritelej,  cherez
kotorogo Oleg vosprinimal etot koshmar.
     Neskol'ko sekund Oleg drozhashchimi rukami oshchupyval svoe telo.
     - Strannyj  ritual, - probormotal on, v glubine  dushi chuvstvuya, chto eto
ne ritual. |to bol'she pohodilo na uzhas,  kotoryj emu suzhdeno  bylo vypustit'
na volyu.
     |to byla rabota demona.
     Kamen'  velichinoj s  dobryj stol  raskololsya  ot korotkogo udara.  Szhav
zuby, Oleg  medlenno  podavil zhelanie  brosit'sya  v  ataku i  otomstit'.  So
storony kazalos', chto on dremlet,  glyadya  na umirayushchee plamya;  Oleg sidel  v
poze lotosa, sobiraya sily. Vokrug  golovy Olega zazhglos'  goluboe siyanie,  a
zatem  i  sam on vdrug  otorvalsya  ot zemli i  podnyalsya na neskol'ko metrov,
osveshchaya  polyanu  podobno  sharovoj molnii.  Iskryas' korotkimi razryadami, Oleg
prodolzhal  koncentraciyu  - konechno,  sejchas on byl  sil'nee  lyubogo cheloveka
Galaktiki - no kto  znaet, na chto  mog okazat'sya sposoben  prezhnij obitatel'
etogo  tela! Oleg chuvstvoval, chto  prevratilsya v  zhivoe oblako  vzbesivshihsya
molekul,  kakim-to  chudom sohranyayushchee  chelovecheskij oblik.  |to bylo  novoe,
strannoe oshchushchenie; Oleg upivalsya svoej moshch'yu, vzletaya vse vyshe i vyshe.
     Vnezapno v zemlyu pod nim udarila oslepitel'naya molniya, ozariv mertvyashchim
svetom pol-neba, i Oleg s uzhasom ponyal,  chto istochnik etoj molnii  - on sam.
|nergiya ne derzhalas' v tele, on dostig predela svoego mogushchestva.
     - S uma sojti, - probormotal Oleg.  On  visel  v polumetre  nad zemlej,
okruzhennyj  potreskivayushchim  oblakom razryadov.  Udar molnii presek  poslednie
somneniya. YA zdes', chtoby vstretit'sya  s poslannikom, i ya vstrechus' s  nim, v
etom  tele ili v  drugom,  sejchas ili cherez god! YA budu iskat', i posmotrim,
kto posmeet mne pomeshat'!
     Prostranstvo vokrug privychno  preobrazilos'. Oleg  raspahnul  soznanie,
vslushivayas' v mysleefir. Kogda-to emu trebovalis' chasy, chtoby nastroit'sya na
peredachu  odnoj-edinstvennoj mysli;  sejchas,  v  Trouhore, eto  kazalos'  ne
dostojnym  vnimaniya pustyakom.  Pochti srazu zhe on oshchutil legkuyu  raznozvuchnuyu
pul'saciyu v storone, gde uzhe nachinalo svetat'.
     Rasseyannoe vnimanie svernulos' v tonkij luch, ustremivshijsya k  istochniku
strannyh kolebanij.  |to ne byl  chelovek - Oleg ne  oshchushchal  privychnogo ritma
chelovecheskih myslej. V odnoj tochke  slovno sobralis' sotni, tysyachi soznanij,
izdavaya belyj shum, izredka prorezaemyj osmyslennymi kartinami...
     Oleg prevratilsya v sluh.
     Tak, kazhetsya... Est'.
     Kontakt!
     Mysli nakatyvalis' iz beskonechno dalekogo okeana haosa i razbivalis'  o
bereg  ego  soznaniya,  osedaya  otryvistymi frazami.  Oleg slushal, ne pytayas'
ponyat', znaya, chto dlya etogo nuzhno vremya.
     -  Gde-to  zdes'... Ostorozhno... Snova, snova...  CHelovek, chelovecheskoe
telo!..  Oni nazyvayut eto harsung... Kak my  mogli proigrat'?  Sila nasha pri
nas!
     V golove Olega tochno vzorvalas' bomba; v lico rvanulos' oblako plameni.
Neskol'ko   sekund   on   borolsya  s   navazhdeniem  i  pobedil;   slyshimost'
vosstanovilas'.
     - No on vse ravno  sil'nej... Kto, KTO eto byl?!.. CHto s togo, brat'ya -
my po tu storonu Granicy, vot chto samoe glavnoe!.. Vot eto skala nad  nami -
zapovednik?.. Da, ya pomnyu, kak chasami my smotreli sverhu, beznadezhno  ozhidaya
putnika... My  za granicej - a on... On teper' v lovushke! Da, esli my uspeem
ubrat'sya podal'she...
     Kazhetsya,  neskol'ko   lichnostej   v   odnom   tele,   soobrazil   Oleg.
Demon-shizofrenik,  ya  podslushal  ego  vnutrennij  dialog.  Mda-s, tyazhelen'ko
dolzhno byt' soobrazhat' takim vot obrazom. Odnako yazyk  mne znakom, a znachit,
on pojmet moi voprosy.
     - Ne uspeesh'! - vorvalsya  Oleg  v  soznanie demona, i nepreryvnyj shepot
chuzhih  myslej mgnovenno stih. -  YA - tvoj pobeditel', i  ya slyshu kazhduyu tvoyu
mysl'; odno  nevernoe  dvizhenie  -  i pyl'  tvoih  kostej pokroet kamen', na
kotorom ty sidish'!
     - |to ON... Tiho... Kto-to odin... YA znayu etogo cheloveka!  Ty, Hol't?..
Novichok?.. Zdes' net mesta drevnej mudrosti; govori, Hol't!
     |to ne otvet, smeknul Oleg. |to  oni mezh soboj peregovarivayutsya. Odnako
- Hol't, da  eshche novichok? Neuzheli on ne tol'ko pozhiraet tela, no i vpityvaet
dushi?!
     - CHego ty hochesh' ot nas, chuzhezemec?
     Seryj tuman  molchaniya rasstupilsya, i pered glazami Olega voznik obraz -
vysokij chelovek, odetyj v dlinnuyu mantiyu sinego cveta. Oleg myslenno  coknul
yazykom  -  sam   on  poka  ne  znal,  kak  sozdavat'  kartinki.  Nado  budet
nauchit'sya...
     - |to ty, Hol't?
     - |to ya, chuzhezemec, v sobstvennom oblike.
     - Tvoe predydushchee telo rassypalos' v prah; pochemu?
     - YA prisoedinilsya k Bratstvu.
     - Dobrovol'no? - usmehnulsya Oleg.
     - Prishlo moe vremya, i svershilos' moe prednaznachenie...
     -  A moe?  Ty  pomnish'  svoe  prorochestvo, Hol't? Kakoj  uzhas  ya dolzhen
vypustit' v mir?
     -  |togo ya ne znayu. - CHelovek v sinej mantii  skrestil ruki na grudi. -
Skazhu odno: tvoe prednaznachenie eshche ne ispolneno.
     Odnako, hmyknul Oleg. Demon, pozhirayushchij tela kak konfetki, okazyvaetsya,
i v podmetki ne godilsya istinnomu Uzhasu. Uchtem na budushchee...
     - CHto takoe Bratstvo? -  sprosil  on,  smeniv napravlenie ataki.  - Eshche
odin yarus sluzhitelej Siyaniya?
     -  Bratstvo  - eto  my! - gryanul  tysyachegolosyj  hor. Oleg  otshatnulsya,
porazhennyj vnezapnoj moshch'yu etogo kratkogo otveta.
     -  Kto  eto  "my"?!  - sprosil  on pospeshno,  tak zhe  povysiv golos.  -
Nazovite sebya!
     Gul, v kotoryj slilis' tysyachi imen, byl emu otvetom.
     - Dovol'no! - vskrichal Oleg, i obraz Hol'ta poshatnulsya slovno ot poryva
vetra. - Pust' Hol't otvechaet za vseh. Skol'ko vas?
     - Okolo dvuh tysyach. I mnogo bol'she - hranyashchih molchanie.
     - Kak zhe vy uzhivaetes' v odnom tele?!
     - ZHivushchemu vechno smeshny problemy lyudej. Bessmertnomu  net  raznicy, chto
sovershat'  v dannyj mig.  My ravno  priemlem  lyuboe,  chto  predlozhit  pervyj
zhelayushchij reshat'.
     - Vy bessmertny? - Oleg pokachal golovoj. - YA by ne skazal etogo o tele,
v kotoroe vy ugodili! S chego vy vzyali, chto budete zhit' vechno?
     -  Tak  bylo vsegda, poka ne yavilsya ty!  - vskrichal  Hol't,  perekryvaya
mnogogolosyj ropot vozmushcheniya, izdavaemyj dvumya tysyachami  dush  demona. -  Ty
zahvatil  Dom  Bratstva,  izgnal  nas  iz  bessmertnoj  obiteli,  edinolichno
pol'zuyas' tem, chto priroda darovala millionam! Verni nam nash Dom, chuzhezemec!
     Dom?! Oleg udivilsya metkosti nazvaniya. Dlya brodyachih dush Trouhora telo i
vpryam' bylo chem-to predstavlyayushchim nemaluyu cennost', vrode odezhdy ili doma. I
s etoj tochki zreniya on, Oleg, okazyvalsya samym banal'nym grabitelem.
     |! A tela, rassypavshiesya v prah?
     Grab' nagrablennoe, usmehnulsya Oleg.
     -   Pozvol'te!  -  vesko  vozrazil  on.  -  A  unichtozhennye  vami  tela
smiritelej? Sami vy dovol'no nebrezhno obrashchaetes' s chuzhim imushchestvom!
     -  Ne  s   chuzhim!  -  gromko  vozrazil  Hol't.  -   Rassypavsheesya  telo
prinadlezhalo mne, i ya  dobrovol'no otdal ego na blago Bratstva. Tu zhe zhertvu
prines kazhdyj iz nas. Ukradennyj toboj dom sozdan tysyachami nashih tel;  zdes'
tol'ko odin vor, i eto - ty!
     Nu chto, s容l, skazal sebe Oleg. Formal'no on prav, hotya trouhorcy mogli
byt' na etot schet drugogo mneniya. S  drugoj storony, na moment  rassypaniya v
prah  nikakogo dobrovol'nogo  soglasiya ne  bylo;  tak chto  u  menya est'  vse
osnovaniya schitat' eto esli ne grabezhom, to vymogatel'stvom...
     Stop, oborval on sebya. Sejchas ne do yuridicheskih tonkostej.
     -  Horosho, - proiznes  Oleg,  -  ya soglasen.  Eshche neskol'ko voprosov, i
mozhete vozvrashchat'sya v svoj dom.
     Edva poslednee slovo dostiglo soznaniya demona  - tochnee, Bratstva - kak
mysleefir vzorvalsya uraganom krasok. Beshenye  vopli uzhasa i yarosti zavizzhali
v  ushah,  raskaty izdevatel'skogo hohota  sotryasli zemlyu.  Oleg  razdrazhenno
pozhelal  tishiny i  pochuvstvoval, chto bol'she  ne visit v vozduhe: telo  myagko
opustilos'  na  zemlyu,  rastrativ  bushuyushchuyu energiyu.  Bratstvo  zhe  i  vovse
onemelo, tochno porazhennoe gromom.
     V  nastupivshem bezmolvii Oleg pripomnil nemnogie vrazumitel'nye otryvki
myslej,  kotorye emu  udalos'  ulovit'.  "Tol'ko ne  eto...  Bezhim!...  Tyani
vremya...  Skoree  nazad!".  Sudya  po  vsemu,   sredi  ravno  priemlyushchih  vse
bessmertnyh  edinstva  ne nablyudalos'. Tak  chto Hol't, myagko  govorya, ne byl
tochen v  svoih otvetah, i  Oleg  imel  polnoe moral'noe  pravo ne toropit'sya
vypolnyat' ego pros'bu.
     - Itak, moi  voprosy, - spokojno  progovoril on, snimaya s Hol'ta pechat'
molchaniya. - CHto takoe granica?
     Hol't, vnov' voznikshij v vide besplotnogo prizraka, vitayushchego nad seroj
pustynej, opustil golovu:
     - Proklyat'e... Granica - to, chto ne vypuskaet Bratstva s  Plato. Ty mog
poshchupat' ee rukoj,  esli podoshel dostatochno  blizko...  po tvoemu  otkliku ya
ponyal, chto tak ono i bylo.
     - Ah, tak granica eshche i ne vypuskaet? Tak ya - v lovushke?!
     -  Do  teh  por,  poka  kakoj-nibud'  bezumec  ne  priblizitsya k  plato
nastol'ko, chto ty smozhesh' sovershit' harsung.
     Kak  zhe, kak zhe,  podumal  Oleg.  Odnako  v otvete Hol'ta  bylo koe-chto
povazhnee.
     - Ty skazal - Bratstva? Tak znachit, ih mnogo na etom plato?
     - Okolo treh soten.
     -  Ogo!  - Oleg  prikinul, skol'ko  lyudej  prevratilos'  v  prah, chtoby
napitat' etot vyvodok demonov. - I kak zhe vy otnosites' drug k drugu?
     - Bessmertnym  net dela  do drugih  bessmertnyh. Nas slishkom  mnogo i v
odnom tele. Kogda-to Bratstva byli  molody i bedny dushami; togda oni voevali
i ohotilis' vmeste, i lyudi v uzhase bezhali iz Velbemona.
     To est' Trouhora, perevel Oleg. Bezhali, odnako ne ubezhali?
     - Pochemu zhe za sotni let Bratstva ne poglotili vseh?
     Vpervye Hol't  zadumalsya  nad  otvetom.  Oleg  zhdal, razglyadyvaya  ego v
podlinnom oblich'e. Nepodvizhno stoyavshemu  pered  nim cheloveku v sinej  mantii
bylo na vid let sorok.  Imenno v etom vozraste,  pripomnil  Oleg,  trouhorcy
prihodyat v  Hram,  chtoby projti ispytanie na pravo sluzheniya  Siyaniyu;  imenno
togda Hol't v poslednij raz videl svoe nastoyashchee telo.
     Sejchas emu  let  sto,  prikinul  Oleg  potrebnuyu  dlya zvaniya  smiritelya
vyslugu  let. I  on mog zhit' eshche mnogie  desyatiletiya, esli by  ne vstrecha so
mnoj... Vprochem, sam Hol't teper' ni o chem ne zhalel.
     - YA slishkom molod, - zagovoril tot, - chtoby znat' eto navernyaka. Mnogie
sotni let plato  Duhov obneseno Granicej, i malo kto smeet razgulivat' okolo
nego. U Bratstv plohaya reputaciya v Velbemone.  Lyudi slishkom privyazany k svoi
telam, i  dazhe Siyanie  bessil'no osvobodit' ih ot etogo  perezhitka... - Aga,
soobrazil Oleg; tak vot pochemu smiriteli tak legko peremetnulis' v Bratstvo!
- V detstve ya slyshal legendy o drevnih srazheniyah  mezhdu lyud'mi i Bratstvami;
togda  i  Bratstva,  i lyudi  byli  drugimi.  Lish'  redkimi  nochami  Bratstva
popolnyalis'  novymi dushami...  Beschislenny  byli  lyudi,  i  ne  bylo  ot nih
spaseniya; skaly Gerna do sih por hranyat na sebe poteki oplavivshegosya kamnya -
sledy velikoj bitvy, pogubivshej  sto sorok  Bratstv  i  bol'she  soroka tysyach
lyudej. Drevnost', vremya zhestokosti i bezmysliya... - Hol't pechal'no vzdohnul.
- Ostavshiesya Bratstva otstupili na nepristupnoe plato i sotni let skryvalis'
v bezlyudnyh skalah; kogda osmelevshie krest'yane nachali podbirat'sya k  sklonam
plato,  put'  im   pregradila  Granica.   Mnogie   lyudi  veryat,  chto  eto  -
materializovavshijsya strah Bratstv pered nenavist'yu cheloveka...
     -  Tak etot bar'er poyavilsya nedavno?! - voskliknul Oleg. -  Skol'ko let
nazad?
     - YA uslyshal o Granice  eshche mal'chikom, no togda eto byla  novost'. C teh
por proshlo bol'she sta let. YA otvetil na tvoi voprosy?
     - Nu... - Oleg razvel rukami. On uznal slishkom mnogo - i vse zhe slishkom
malo.
     - Togda otvet' i ty na moi!
     Oleg mashinal'no kivnul, priznav zhelanie Hol'ta spravedlivym.
     - Kakovo  tvoe imya, chuzhezemec? YA  slyshal  ot  brat'ev, chto ty -  pervyj
chelovek, otvergnuvshij Bratstvo; kto ty i otkuda?
     - Oleg del' M'yal's, - avtomaticheski otvetil Oleg, - rodom iz Trita...
     - Prihodivshie v  Velbemon  rasskazyvali o tamoshnih svyatyh... i tamoshnih
koldunah.  -  Hol't  pokachal golovoj.  - Dumaetsya,  lyudi dolzhny  blagodarit'
Siyanie za to, chto nemnogie iz nih otvazhivayutsya proniknut' syuda!
     - Otchego zhe?
     Lico Hol'ta  perekosila  prezritel'naya  usmeshka, i golos ego  prozvuchal
izdevatel'ski-gromko:
     - Ty vypustil nas na volyu!  V svoem nevezhestve ty dostig  bol'shego, chem
sotni  tysyach  velichajshih brat'ev; no teper' my svobodny, i nichto ne pomeshaet
nam  vostorzhestvovat' v Velbemone - ni Granica, ni tvoe  koldovstvo! Proshchaj,
Oleg del'  M'yal's;  i ne pytajsya  zaderzhat' nas - sily  eshche prigodyatsya tebe.
Skol' by moguch ty ni byl, tebe ne ustoyat' protiv trehsot Bratstv plato!
     Oleg vytarashchil glaza, nablyudaya, kak figura Hol'ta stremitel'no unositsya
v seryj tuman. I vsled za  tem chernyj vihr' razorval tuman, tysyachi  ognennyh
strel  vonzilis' Olegu v mozg, zloveshchij hohot  millionov  glotok  zazvenel v
ushah.  Oleg zakrichal,  uzhasayas' svoemu  golosu,  v  kotorom  ne  bylo nichego
chelovecheskogo,  i  korchas'  ot  boli ruhnul  na  zemlyu, obessilennyj,  pochti
umirayushchij.
     Zatem bylo gromkoe  hlopan'e kryl'ev - on ne srazu ponyal, ch'i eto  byli
kryl'ya - bol'  v  nechelovecheskih myshcah,  opustoshenie  soznaniya, -  ogromnoe
solnce,  nasazhennoe na ostryj skal'nyj pik,  i beskrajnee,  eshche  temno-sinee
utrennee nebo.
     On  byl  glazom, vpitavshim bezbrezhnuyu sinevu, utonuvshim v raskinuvshejsya
vnizu kamennoj pustyne. On byl oblakom, plyvushchim po vole vetra  k  nevedomoj
celi. On byl tochkoj, ischezayushchej pri popytke posmotret' na nee.
     Esli by vse bylo uzhe pozadi, on udivilsya by v  sotyj raz gibkosti svoih
refleksov,  vytashchivshih  iz bezdn  pamyati sorok shestuyu  stupen' Molchalivyh  -
psi-orientirovanie. V polnom zhizni  lesu najti protivnika po ego psihopolyu i
ne  dat'   obnaruzhit'   sebya,  svertyvaya  soznanie,  slivayas'  s  derev'yami,
perevoploshchayas' v mysh',  v  pticu,  v  poryv vetra... Sejchas, otorvavshis'  ot
vraga neozhidannym dlya samogo  sebya obmorokom, Oleg chajkoj letel proch'. On ne
pozvolyal   sebe  ni  edinoj   mysli,   poka   v  tele,  po-prezhnemu  nalitom
nechelovecheskoj  moshch'yu,  ne vozniklo  nekoe  bespokojstvo  - zhelanie  smenit'
zanyatie.
     Dobraya sotnya kilometrov ostalas' pozadi,  no Oleg znal, chto ne proletel
i desyatoj  chasti  beskrajnego plato Duhov.  Zdes' bylo  gde spryatat'sya kuchke
demonov,  gonimyh lyud'mi  v  drevnie vremena;  pod krylom  tyanulis' useyannye
skal'nymi  vystupami  zelenye  sklony;  gde-to  sredi  nih  najdetsya udobnaya
rasselina... Hotya by vot eta.
     Oleg voshel  v  krutoj  shtopor,  slozhil  kryl'ya  pered  samoj  zemlej  i
prizemlilsya  na  moguchie  zadnie  lapy,  tut  zhe istonchivshiesya  v  privychnye
chelovecheskie nogi v grubyh shtanah. CHetyre kamennye glyby  na  dne kamenistoj
loshchiny obrazovali ideal'noe ukrytie. Oleg zapolz pod ih spasitel'nuyu kryshu i
povalilsya na myagkij moh, perevodya dyhanie.
     YA sovsem  poteryal  kvalifikaciyu,  podumal on  ogorchenno.  YA  do  samogo
poslednego momenta tak  nichego i  ne ponyal. Oni  zhe  progovorilis', otkrytym
tekstom -  "..esli uspeem ubrat'sya...  otsrochku lyuboj cenoj..."! Otsrochku  -
chtoby pozvat' na podmogu drugih demonov, na neslyshimyh mnoyu chastotah... Nado
bylo srazu menyat'sya telami obratno, kak zhe ya mog ne ponyat'...
     Oleg usmehnulsya. Kak zhe! Ne nado  obmanyvat' sebya; mne prosto  ochen' ne
hotelos'  menyat'sya - kak  ne hochetsya i sejchas, kogda situaciya povernulas' ne
luchshim  bokom. |to  demonskoe telo  -  luchshee, chto ya  kogda-libo  nahodil na
drugih planetah.
     Oleg prevratil ruku v  myagkuyu podushku  i  polozhil  ee pod golovu. Itak,
situaciya:  poslannik v chuzhom tele neizvestno gde, horosho eshche, esli ne s容den
demonami,  to  bish'  ne vozlyublen  kakim-nibud'  bratstvom.  Moe  telo  tozhe
neizvestno gde, skoree  vsego, u  smiritelej Central'nogo Hrama;  unichtozhit'
oni ego ne unichtozhat, zhalko stanet, a vot zapryatat' na  kraj Trouhora mogut.
I  nakonec,  ya  sam,  bednyj  demon,  nahodyashchijsya  vne  zakona v  obnesennom
nepreodolimym bar'erom zagone.
     Nu i planetku oni podyskali dlya vstrechi!
     Oleg vnov' usmehnulsya. Vpervye za poslednie tri dnya - vsego tri?! - da,
vsego tri, pravda, za  eti dni on uspel smenit' tri  tela i  otmahat' mnogie
sotni  kilometrov  - vpervye  za  eti dni  on vernulsya  k lyubimomu zanyatiyu -
stroit'  gipotezy o  zagadochnyh sobrat'yah po razumu, naznachivshih emu vstrechu
na Ofelii.
     Znali oni  o demonah ili  net? Ili luchshe  sprosit'  tak -  a mozhet, oni
demony i est'? Oleg azh prichmoknul ot udovol'stviya. Aj da rasklad!  S pomoshch'yu
harsunga  postoyanno  podsazhivat' mne provodnikov; s samogo moego poyavleniya v
Trite razygryvat'  blestyashchij spektakl'; zamanit' v Trouhor sposobom, kotoryj
ya ni za chto by  ne priznal igroj; otfutbolivat' moyu dushu tuda i syuda - i vse
eto dlya togo, chtoby dat' mne vozmozhnost' nepredvzyato reshit': gotova li Zemlya
k takim partneram.
     Oleg predstavil sebe, kak vyglyadel by tradicionnyj kontakt. Komissiya po
kontaktu,   v   pervye   zhe  sekundy  takovogo  rassypavshayasya   v   prah   i
prisoedinivshayasya k  bratstvu  po razumu v odnom tele. Prizyvy k  dal'nejshemu
obshcheniyu,  na  koi  skoree vsego otvetili by  lazery. Mda-s,  zadali oni  mne
zadachku...
     Odnako - stop. Vse eto ochen' krasivo - no zachem zhe  oni menya tol'ko chto
v poroshok  stirali?! Zachem dushu v  bukval'nom smysle vytryahivali? Pochemu tak
obradovalis'  -  d'yavol'skij  hohot Bratstva  do  sih  por  stoyal v  ushah  -
obretennoj svobode?
     Ili zamanili menya syuda special'no, chtoby ya ih vypustil?!
     Vot uzh bred-to!
     Uvy,  skazal  sebe  Oleg.  Obychnye  eto  demony,  bezo  vsyakoj  vysokoj
civilizacii.  I  v blizhajshee vremya oni zadadut mne zharu, esli ya ne pridumayu,
kak ubrat'sya podal'she s plato.
     Ulybka  ischezla s  lica  Olega,  dyhanie uchastilos'.  On  iskal  sposob
proniknut'  cherez granicu i ne nahodil - bud'  eto  vozmozhno, demony vryad li
torchali by na plato tak bezvylazno.
     Podkozhnyj  konnektor s botom  ostalsya  v ego  prezhnem, davno  pozabytom
tele. Demonam cherez granicu hodu net. Vnov' smenit' telo putem harsunga?
     M-da...  Pokidat'  eto telo kak-to ne  hochetsya. Tem bolee  stoit nachat'
proshchupyvat'  okrestnosti, kak  ya  stanu  zameten.  Risk,  risk, neuzheli  net
drugogo vyhoda?
     Oleg vzdohnul: drugogo vyhoda ne bylo.
     V loshchine stalo zametno svetlee  - solnce vzobralos' pochti v zenit. Oleg
prikinul, skol'ko on provalyalsya na mehovom lozhe, i pomorshchilsya: poldnya proshlo
sovershenno bez tolku.
     V lyubom sluchae, reshil on, luchshe derzhat'sya  poblizhe  k  Granice.  Lishnij
shans - vdrug ya sumeyu pereselit'sya v kogo-nibud' na svobode.
     On vstal,  sdelal  glubokij  vdoh  i  shagnul  na  svet,  spinoj  oshchushchaya
otrastayushchie  kryl'ya.  Kozha posvetlela  i priobrela golubovatyj ottenok, nogi
otorvalis'  ot  zemli, i  Oleg stremitel'no ponessya  vpered, skvoz' holodnyj
gornyj vozduh,  navstrechu solncu, na yug,  k dalekomu okeanu  i kazavshejsya ne
menee dalekoj Granice.
     Solnce  uzhe  opuskalos'  k  bezzhiznennym  skalam,  kogda  mernye  udary
kryl'ev,  ubayukavshie   Olega,   izmenili   svoj   ritm.   CHto-to  nevidimoe,
rastvorennoe  v  pronzennom  oranzhevymi luchami  nebe  tormozilo  polet. Oleg
ponyal, chto Granica blizka, i pospeshno zatormozil, vovse ne zhelaya razletat'sya
na melkie bryzgi pri bolee tesnom znakomstve s zagadochnym silovym bar'erom.
     I vovremya. Sil'nyj  udar o  nevidimuyu  pregradu zastavil ego otskochit',
sorvat'sya  v besporyadochnoe padenie, otchayanno  zabit' kryl'yami. U samoj zemli
Oleg nakonec  sovladal s nepokornym  vozduhom i dovol'no udachno sverzilsya na
kamenistyj sklon, trizhdy perekuvyrnuvshis' cherez golovu.
     Granica  plato  Duhov  otlichalas'  ot  trouhorskoj;  podavayas'  legkomu
nazhimu, ona cherez neskol'ko santimetrov  prevrashchalas' v nesokrushimuyu  stenu.
Oleg brosil kamen' dlya proby - tot otletel, no ne bryznul tysyachami oskolkov.
Granica  plato  byla  mirnoj,  prednaznachennoj  dlya  sderzhivaniya,  a  ne dlya
unichtozheniya.
     Oleg osmotrelsya, podyskivaya podhodyashchee  ubezhishche. V dikom  nagromozhdenii
skal mog spryatat'sya celyj vzvod; vskore Oleg uzhe  sidel, skrestiv nogi,  pod
zashchitoj ogromnogo  navisayushchego  kamnya, i  smotrel skvoz' nevidimyj bar'er na
plameneyushchuyu v zakatnyh luchah dal'nyuyu kromku lesa.
     Nu chto  zh,  nachnem, reshil  Oleg,  priotkryvaya  svoj mozg. Edva  slyshnye
biopolya  - neizbezhnye sputniki vsego zhivogo -  slivalis' v  rovnoe zhurchanie,
napominavshee - esli zabyt' o tom, chto eto  ne byl zvuk, - shepot neprimetnogo
ruch'ya.  Trava,  ocenil Oleg, neskol'ko nasekomyh, ptica, dal'nij les. Nichego
podhodyashchego; harsunga ne budet.
     On poproboval oshchutit' granicu -  i udivilsya, nichego ne  obnaruzhiv na ee
meste. Sovsem  nichego.  |to  bylo stranno  -  energiya silovoj steny nikak ne
mogla  ostavat'sya   nevidimoj!  Ili  ona  voznikaet   tol'ko  pri  poyavlenii
narushitelya?
     Ne  razdumyvaya,  Oleg  podnyal kamen'  i shvyrnul  ego  vniz  po  sklonu.
Proletev metrov dvadcat', kamen' zamer v vozduhe i otskochil nazad, zaryvshis'
v zemlyu. Oleg udovletvorenno hmyknul:  na  nichtozhnye doli  sekundy  na meste
steny vzmetnulas' obzhigayushchaya moshch'.
     Nu chto zh,  podumal Oleg, kamen'  sdelal  svoe delo. Teper' moya ochered'.
Interesno, propustit li ona energiyu  - ved' propuskaet zhe svet!  On vspomnil
molniyu, udarivshuyu noch'yu iz ego tela, i sdelal glubokij vdoh.
     Spustya neskol'ko sekund zelenyj luch sverknul  v  storonu dal'nego lesa,
podnyav oblachko para v sotne metrov ot opushki. |nergiyu stena propuskala; Oleg
perevel  duh  i  pozhal  plechami.  |ksperiment  udalsya,  no  nichego  ne  dal:
prevratit'sya v besplotnogo duha ne mog dazhe demon.
     Solnce skrylos' za grebnem skaly, i dolina, gde sidel Oleg, pogruzilas'
v polumrak. Oleg prodolzhal svoi nehitrye  opyty, kachaya golovoj ot mizernosti
rezul'tatov. K momentu, kogda dazhe  zorkie glaza  demona perestali razlichat'
okruzhayushchie predmety, Oleg znal o Granice vse.
     Ona  ne  propuskala  lyubye predmety  krupnee  peschinki,  ne prepyatstvuya
prohodu  vozduha,  vody  i, vozmozhno,  bakterij. Ona  vyrastala  iz  nichego,
ottalkivala  narushitelya i snova ischezala. Ee energetika ostavalas' absolyutno
neponyatnoj; Oleg somnevalsya, chto sumel by razobrat'sya  v ee ustrojstve, dazhe
vooruzhivshis' vsemi priborami svoego bota.
     Itak, energiyu ona  propuskaet,  vnov' i vnov' povtoryal Oleg.  A togda -
pochemu by i net?..  On vspomnil  mnogochislennye legendy  Dipkorpusa. Dazhe  v
konce  dvadcat'  vtorogo veka, kogda bioenergetika stala osnovoj mediciny, a
telepatiya  s legkoj  ruki  nekoego  Solov'eva uzhe  voshla v  standartnyj kurs
obucheniya,  teleportaciya po-prezhnemu ostavalas' legendoj. Mificheskie magistry
iz  Instituta kul'tur  Vostoka,  inoplanetnye  kolduny, svobodnye  iskateli,
neredko   vlamyvayushchiesya  v  priemnuyu  Korpusa   s  vytarashchennymi  glazami  i
nepreklonnoj  uverennost'yu, chto videli chudo  sobstvennymi  glazami...  Fakty
skrupulezno proveryalis', no teleportaciya do  sih  por tak  i  ne poyavilas' v
raspisaniyah kursov perepodgotovki.
     Nu tak chto zh, reshil Oleg. V krajnem sluchae ya sam budu ee prepodavat'.
     On  chetko predstavlyal sebe, chto nuzhno sdelat'.  Prezhde  vsego s  polnoj
yasnost'yu predstavit' sebe  mesto,  kuda  stremish'sya. Ne tol'ko  zritel'no  -
polnost'yu,  s shelestom  list'ev, skripom  cikad,  s  poryvami vetra  i edkim
zapahom bol'shih yadovityh gribov. On pomnil etu polyanu, otkuda byl vybroshen v
chuzhoe telo smiritelyami Hrama, i zhelal vernut'sya imenno tuda, k glajderu,  ne
teryaya  vremya  na  povtornoe  peresechenie  Trouhora.  Polyana  voznikla  pered
glazami,  uzhe bolee real'naya, chem upirayushchiesya  v spinu  holodnye kamni. Oleg
eshche raz vdohnul, i zelen'  list'ev podernulas'  seroj pyl'yu - imenno tak vse
bylo v tot vecher, kogda on uzhe predvkushal  zavershenie operacii... Interesno,
a  chto,  esli ya vernus'  v tu zhe tochku  vremeni, podumal Oleg, otryvayas'  ot
zemli.
     Teper',  naskol'ko  on  pomnil  svyashchennuyu   knigu  Dziara   Thao-Mbinn,
sledovalo  "otreshit'sya  ot nereal'nogo  i sdelat'  shag v  istinnyj  mir". On
otkryl  glaza  i uvidel  -  trava u samyh nog, podragivayushchie  vetvi, otblesk
glajdera skvoz' plotnuyu listvu. Neuzheli...
     Oleg protyanul  ruku i  kosnulsya  tolstoj  vetki.  Luch zahodyashchego solnca
zazheg ego  pal'cy.  Prikosnovenie otdalos' vo vsem tele  rezkim,  pohozhim na
zvon chuvstvom... i v tot zhe mig vetvi  stremitel'no vzleteli vverh, mohnatye
korni brosilis' v lico, on otpryanul, chuvstvuya strashnoe napryazhenie gde-to pod
serdcem, telo vzorvalos' rezkoj bol'yu, i vse konchilos'.
     Polnaya  temnota.   Opyat'  temnota,  myslenno  prostonal  Oleg,  pytayas'
poshevelit' rukoj. Kazhetsya, chto-to s glazami - on ne mog razomknut' vek.
     Potom pravyj  glaz medlenno, tochno zanovo voznikaya iz nebytiya, otkrylsya
i  osmotrelsya vokrug. Svetalo;  pod  serym  uglovatym  kamnem  pered  Olegom
valyalas'  besformennaya temnaya massa, vytyagivayushchaya  v raznye storony korotkie
shchupal'ca.
     Oleg poshevelilsya, pytayas' otkryt' levyj glaz i  soobrazit',  gde zhe  on
sam. Iz temnoj massy vylezlo  eshche odno shchupal'ce, nabuhlo  na konce  oval'noj
pochkoj, i na konce ee raskrylsya pobleskivayushchij shar. V tot zhe mig Oleg uvidel
sebya  vtorym -  levym, ili  tochnee skazat', verhnim  glazom -  rasplastannyj
blin,  utolshchennyj  s odnoj storony,  plavayushchij v luzhe zheltoj  slizi, byl ego
sobstvennym telom.
     Razorvannyj popolam demon  prinyal  svoyu estestvennuyu formu. U  nego  ne
bylo ni ruk, ni tulovishcha; srosshiesya nogi torchali nelepym bugrom;  chut'  vyshe
zhivota,  mezhdu boltayushchihsya ostatkov kryl'ev, prostiralas' rvanaya  rana, edva
zatyanuvshayasya  tonkoj slizistoj  plenkoj.  Nizhe  rany  telo ne imelo  vidimyh
povrezhdenij; no polnoe otsutstvie golovy zastavilo Olega sodrognut'sya.
     Vot tebe i teleportaciya, ugryumo konstatiroval  on, ostorozhno proshchupyvaya
sobstvennye ostanki. Bol' uzhe stihla, no dazhe dlya demona poterya dobroj treti
tela ne proshla darom.
     Oleg  popytalsya snova prevratit'sya v cheloveka, i tut zhe oshchutil strashnuyu
slabost'.  |nergii  ne  bylo,  v  zhivote   poyavilos'   neznakomoe   chuvstvo,
napominayushchee  golod. Potrativ okolo  poluchasa,  on smog  prevratit' kryl'ya i
nizhnyuyu  chast' tulovishcha  v ruki i  golovu.  Vyplyunuv  ostatki  gnoya, po vkusu
napominavshie silikatnyj klej, Oleg smog nakonec zastonat'.
     Aktivizirovav poslednie rezervy, on posharil po okrestnostyam. K schast'yu,
demony  v  sovershenstve  vladeli  iskusstvom podzaryadki; cherez chas  on  smog
sobrat'  dostatochno  sil,  chtoby  podnyat'sya.  ZHalkie  krohi v  sravnenii  so
vcherashnim pirshestvom!
     Kogda solnce osvetilo temnuyu  rasselinu, v kotoroj Oleg  provalyalsya vsyu
noch', on uzhe pochti prishel v  sebya. Telo,  kotoromu Oleg pridal svoj  obychnyj
rost, vyglyadelo umirayushchim s goloda; no demonicheskaya  sila uzhe probuzhdalas' v
nem, i Oleg  znal,  chto dazhe sejchas  mozhet pomeryat'sya silami s medvedem. Da,
opyat' mne povezlo, podumal on; ved' chtoby zagnut'sya, ya sdelal  vse vozmozhnoe
i dazhe koe-chto nevozmozhnoe.
     On  vyshel  iz-pod kamnya i  postoyal, greyas' na  solnce. Eshche  odin  takoj
eksperiment,  i  mne  kryshka.  No  eksperimentirovat'  pridetsya  -  v  takom
sostoyanii o harsunge nechego i dumat'.
     Snova teleportaciya? Oleg  sodrognulsya.  Net uzh, eto kak-nibud' v drugoj
raz; nuzhno chto-to drugoe,  poproshche... vyrastit' tonkoe  shchupal'ce  tolshchinoj s
amebu i peretech' po nemu naruzhu, naprimer. |ta mysl' prishla Olegu eshche utrom,
kogda on razglyadyval sebya boltayushchimsya  na dlinnom gibkom otrostke glazom. Po
krajnej mere, eto ne tak opasno.
     On  ne spesha  podoshel k Granice.  Prisel na  kamen'. V polumetre ot ego
bosyh  nog - na sapogi i  prochuyu chush' ne  hvatilo  sil -  prohodila znakomaya
polosa melkoj kamennoj kroshki.
     Oleg  sdelal glubokij vdoh i pozvolil  telu izmenit'sya.  Ono  oselo  na
kamen', rasplyushchilos', rasteklos',  sbezhav vniz desyatkom gibkih potekov. Odin
iz nih,  istonchivshis'  do nevidimosti, skol'znul v blizhajshuyu yamku  i  chernoj
nitkoj peretek  cherez zapretnuyu zonu. Tak prosto, udivilsya  Oleg,  napravlyaya
sebya v nebol'shuyu vpadinu mezhdu kamnyami po tu storonu granicy.
     I tak dolgo, povtoril on sotni raz v techenie posleduyushchih chasov, lezha  v
forme  ganteli s  nichtozhno tonkoj ruchkoj pod palyashchim gornym solncem. Tolshchina
peremychki doshla do predela;  ostavalos'  terpet' i zhdat', tverdo  znaya,  chto
malejshaya  pospeshnost'   mozhet   obernut'sya  povtornym   -  i  poslednim!   -
raspolovinivaniem.
     Kogda soznanie  pereteklo po chernoj nitke  v  chast'  tela,  lezhashchuyu  na
svobode, Oleg ne zapomnil. On tupo  smotrel na opuskayushcheesya solnce, chuvstvuya
polnuyu opustoshennost'. Sil  ne  bylo dazhe  na to, chtoby prinyat' chelovecheskij
oblik. Poslednie  kapli tela vpityvalis' iz issyakshego  ruchejka, Granica byla
obmanuta,  on   chuvstvoval  ee   spokojstvie,   ee   uverennost'   v   svoej
nerushimosti... CHuvstvoval?
     Stranno, podumal Oleg,  ran'she ya ne mog ee  dazhe zametit'.  Byt' mozhet,
vblizi eto gorazdo proshche.
     On  obessilenno zakryl glaza,  kotorye  tut  zhe  podernulis'  plenkoj i
zarosli,  i  zatih  serym kamnem, neotlichimym ot  soten drugih. Vo  sne  emu
kazalos',  chto tysyachi krasnyh  glaz vzirayut  na  nego  iz t'my, no ne  mogut
uvidet', i on smeyalsya nad ih bessiliem, poka ne ohrip.
     Probuzhdenie bylo  tyagostnym. On kazalsya sebe zhivoj  mnogotonnoj  girej.
Tyazhest' zapolnyala vse ego sushchestvo, slovno on i vpryam' prevratilsya v kamen'.
On vspomnil, kak eshche pozavchera paril pod oblakami, i hriplo rassmeyalsya etomu
bredu.
     Telo medlenno, s boleznennymi sodroganiyami prevrashchalos' v chelovecheskoe.
Proshlo polchasa, prezhde  chem  Oleg smog vstat'  i posmotret'  na  prodelannyj
put'.
     Dva metra cherez Granicu vypili vse ego sily.
     On perestavil  nogu  vpered i sdelal eto eshche chetyre  tysyachi raz, prezhde
chem pozvolil sebe upast' v  travu pod nizko  navisshej listvoj. Navernoe, eto
byl les. U nego ne bylo sil posmotret'.
     Potom  on uvidel nedaleko  ot sobstvennogo  nosa  bol'shie  sinie yagody.
Golod - nevedomoe  dlya demona  chuvstvo  - prosnulsya  i  zayavil o sebe.  Oleg
protyanul  ruk i  sorval  yagodu,  razmyal,  vdyhaya  neznakomyj zapah. Intuiciya
molchala, sledovatel'no, yagoda byla s容dobna. Dlya cheloveka, konechno...
     Mne nuzhno k lyudyam, tusklo podumal Oleg,  glotaya bezvkusnuyu, studenistuyu
myakot'. Mne nuzhno kak sleduet  poest',  inache... On usmehnulsya - chto, umru s
golodu? Eshche  odna nelepaya dlya preparatora  smert'... Odnako ya i  vpryam' edva
mogu peredvigat'sya. Kuda delas' energiya? Ili eto - cena svobody?
     Dumat'  ne  hotelos'.  Oleg  poproboval podnyat'sya,  i  v  glazah  srazu
potemnelo.  Takoj slabosti on  ne  chuvstvoval eshche nikogda. Eshche odna  noch', i
esli delo ne pojdet na popravku...
     On ne stal dodumyvat' etu mysl', provalivshis' v son.
     Utro  prishlo vmeste s  holodnoj rosoj.  Oleg prosnulsya i ponyal, chto ego
b'et drozh' -  znachit, v organizme poyavilis' kakie-to sily. I dejstvitel'no -
s pervogo raza emu udalos' vstat' na nogi; gorsti yagod okazalos' dostatochno,
chtoby vernut' k zhizni telo demona.
     On  posmotrel  vpered: do  lesa  ostavalos'  eshche  neskol'ko kilometrov.
Malen'kaya roshchica, priyutivshaya ego, nahodilas' primerno  na  polputi  ot skal;
Oleg ne razdumyvaya poshel  dal'she. Nogi dvigalis'  sami  soboj, ustalosti  ne
bylo, tol'ko  vyalost' vo  vsem tele, postoyannaya, kak i sumrachnoe nastroenie.
Oleg shel ne dumaya, predostaviv vybor  puti  svoemu chut'yu. Na opushke lesa  on
svernul i cherez polchasa nashel dovol'no shirokuyu tropu.
     Interesno,  chto budet, esli menya  najdut smiriteli,  zadal  Oleg  chisto
ritoricheskij vopros.  Popytka prochistit' telo i vobrat' v  sebya energiyu lesa
ne  udalas'; oshchushcheniya dohodili  do  Olega kak  skvoz'  tolstyj sloj vaty. On
ponyal, chto eto sostoyanie oznachalo dlya demona krajnee istoshchenie.
     Tropa vyvela ego  na shirokuyu  polyanu.  On slishkom  pozdno  ponyal, chto k
rovnomu gudeniyu vetra v kronah dobavilsya eshche odin zvuk.
     Bol'shaya seraya koshka, bol'she rysi i edva li men'she pantery, brosilas' na
nego sboku. On nichego ne uspel, tol'ko podumal - etogo tol'ko ne hvatalo - i
instinktivno  vskinul  ruku,  zashchishchaya   gorlo.   Ostrye  klyki  vonzilis'  v
predplech'e.
     Boli  ne  bylo.  Popadis' ona  mne nedelyu nazad, ya dazhe  ne prerval  by
razmyshlenij,  myslenno vzdohnul  Oleg; pozavchera iz nas dvoih ya byl by bolee
opasnym hishchnikom... No i segodnya nado chto-to sdelat'.
     Koshka  sodrognulas' vsem  telom,  povaliv Olega,  i vmesto  togo  chtoby
otgryzt'  emu  golovu,  zabilas'  v sudorogah.  Oleg  zazhal ranu na  ruke  i
otkatilsya v storonu, potom sel, s nedoumeniem glyadya na umirayushchuyu tvar'.
     - Ah da, - soobrazil on nakonec. - YA zhe demon...
     Rana   na  ruke   uzhe  zakrylas'   i  postepenno   zarastala.  Gnetushchee
bezrazlichie,  vse  eto  vremya  vladevshee  Olegom,  usililos';  emu  prishlos'
zastavit' sebya podnyat'sya i podojti k telu zhivotnogo.
     - Myaso, - skazal on vsluh.
     - Ne shevelis'! - razdalsya  szadi  povelitel'nyj okrik.  Oleg oblegchenno
vzdohnul i zamer, ozhidaya dal'nejshih sobytij. On vypolnil svoyu zadachu - doshel
do obzhityh mest.
     - Ty  za eto  poplatish'sya,  klyanus' Siyaniem! - prodolzhil nevidimyj poka
neznakomec, podhodya blizhe. Oleg uslyshal ego  shagi, a potom uvidel  legshuyu na
travu ogromnuyu ten'.
     - Kak ty posmel  ubit' Hale?! - ryavknul neznakomec pryamo v  uho, i Oleg
pochuvstvoval ego ruku na svoem pleche. Pohozhe, Hale - imya etoj miloj koshechki,
soobrazil Oleg; a eto - ee hozyain.
     Hozyain  miloj  koshechki  odnim  ryvkom  razvernul  Olega k  sebe  licom.
Vyglyadel on vnushitel'no - odetyj v slozhnyj ohotnichij kostyum  velikan pod dva
metra rostom, vdvoe  shire Olega v plechah, sladit' s kotorym bylo by neprosto
i v horoshej forme.
     - Ona  ukusila  menya... - probormotal  Oleg. - YA ne uspel uvernut'sya, ya
shest' dnej nichego ne el i padayu s nog ot slabosti...
     -  Kak zhe ty smog  ee  ubit'?! - prorevel velikan, i Oleg pochuvstvoval,
chto ego nogi otryvayutsya ot zemli.
     - Ona ukusila menya, - povtoril Oleg obrechenno. - YA proklyat, i moya krov'
- yad...
     - YAd?! - velikan  migom otpustil Olega i posmotrel na  nego s opaslivym
nedoumeniem. - Kto ty? Pochemu tvoemu telu pozvoleno zhit'?
     - YA proklyat, - povtoril Oleg  naspeh pridumannuyu legendu. - YA zapert  v
etom tele. Menya zovut Oleg del' M'yal's.
     Velikan  otstupil  na shag. Teper' on smotrel  na  Olega s  neskryvaemym
strahom:
     - Otkuda ty znaesh' eto imya?
     O gospodi, podumal Oleg. On-to ego otkuda znaet?!
     - Mne li ne znat' sobstvennogo imeni?
     - Ty lzhesh'! - vskrichal velikan, hvataya Olega za ruku i vykruchivaya ee za
spinu. - Pojdem, my najdem sposob zastavit' tebya rasskazat' pravdu!
     On tolknul Olega vpered, i tot ohotno podchinilsya. Sil hvatalo tol'ko na
to, chtoby ne upast'.
     On dvazhdy vpadal  v prostraciyu i  nakonec obnaruzhil, chto stoit, derzhas'
za stenu, v bol'shoj svetloj  komnate.  Za stolom  naprotiv sidel bezobraznyj
gorbun  s morshchinistym  licom i neestestvenno dlinnymi rukami. Bud'  ya ne tak
izmotan,  mne by on ne ponravilsya, reshil  Oleg. Interesno,  oni srazu nachnut
menya pytat' ili snachala nakormyat?
     - Oleg! - proskripel gorbun na chistejshem tritskom yazyke i vskochil iz-za
stola. - YA znal, chto ty vernesh'sya - ved' ty dolzhen mne odin slitok zolota!
     Ruki Olega poteryali oporu, i on sdelal dva bystryh shaga, vosstanavlivaya
ravnovesie.
     - Gert? |to ty?! - probormotal on, kachaya golovoj.
     - Tak  eto  i  est' Oleg? -  nedovol'no burknul iz-za spiny velikan.  -
Stranno: ego krov' - yad, Hale sdohla, ukusiv ego v ruku...
     - Ona  ukusila ego?! - Gorbun  stremitel'no shagnul vpered, polozhiv ruku
na mech. - Blagodari Siyanie, chto on zhiv!
     - ZHiv-to zhiv, da vot on li? - vozrazil velikan, hlopaya dver'yu.
     - Gert! - probormotal Oleg,  delaya  shag vpered i  zaglyadyvaya gorbunu  v
glaza. Zlaya  nasmeshlivaya  iskorka  sverknula iz pod mohnatyh  brovej, i Oleg
ponyal,  chto Gert dazhe  v etom  tele ostalsya samim  soboj. - CHert voz'mi, rad
tebya videt', no chto za telo oni tebe podsunuli!
     - A chto  oni  sdelali  s toboj?!  -  voskliknul Gert,  tycha  pal'cem  v
podgibayushchiesya koleni Olega. -  Luchshe by oni vselili tebya v drugoe  telo, chem
dovodit' do takogo sostoyaniya tvoe sobstvennoe!
     Odnako  ya neploho  zamaskirovalsya, podumal Oleg. V  glaza emu brosilas'
derevyannaya skam'ya, i on pospeshno uselsya, privalivshis' k stene.  Tol'ko posle
etogo on usmehnulsya v otvet:
     - Oni? Slishkom mnogo chesti. Vsego etogo, -  on obvel rukoj  osunuvsheesya
lico, zapavshij  zhivot,  drozhashchie  nogi,  - ya  dostig  sobstvennymi usiliyami.
Pohozhe, eto i vpryam' Strana Uzhasa.
     Gert ulybnulsya  i opustilsya na svoe mesto. Za  spinoj  Olega otvorilas'
dver', i voshedshij velikan postavil na stol blyudo s lepeshkami i butylku vina.
     - Zachem eto, Geren? - sprosil Gert.
     - On  skazal,  chto  ne  el  shest'  dnej,  -  prorokotal  Geren,  - da i
ispolnenie tvoego Prednaznacheniya nado by otmetit'. Ty, dolzhno byt',  velikij
mag, raz sumel ispolnit' ego za tri dnya!
     Oleg vzdrognul, no tut zhe otlozhil bespokojstvo na potom. Sekundu spustya
on uzhe pozhiral  beluyu  massu, napominayushchuyu  syr  i myaso  odnovremenno,  i  s
radost'yu  chuvstvoval,  kak  k  nemu  vozvrashchayutsya sily. Eshche dve-tri lepeshki,
podumal on,  i ya snova budu v forme. A  tam  posmotrim,  kto luchshe  ispolnil
prednaznachenie...
     - YA vizhu, - usmehnulsya Gert,  - chto tvoj rot zanyat bolee  vazhnym delom,
chem proiznesenie slov. Naverno, mne stoilo  razbudit' tebya  v tu noch', kogda
my  rasstalis'; ya mog by pozvat'  na pomoshch' v  te neskol'ko sekund,  chto eshche
pomnil sebya. No mne bylo lyubopytno, ne smogu li ya sam pobedit' Zvezdu...
     - Nikto  ne  mozhet soprotivlyat'sya Zvezde,  -  ubezhdenno  skazal  Geren,
napolnyaya vinom ogromnye kruzhki. - Prednaznachenie svershitsya, po vole cheloveka
ili protiv nee, i soprotivlyat'sya - znachit ponaprasnu stradat'!
     - YA dumal,  - Oleg  na mig otorvalsya ot  lepeshki, - chto ty  dobrovol'no
prinyal Osvetlenie...
     Gert rashohotalsya:
     -  Dobrovol'no?  YA  uzhe  podumyval,  ne  vybrosit'  li  etih  bezdarnyh
propovednikov v okno,  kogda vzoshla  Zvezda,  i  oni  obmanom prikovali  moj
vzglyad. Siyanie - dlya trouhorcev; nam, voinam, nadlezhit polagat'sya tol'ko  na
sebya.
     -  Ugu,  - soglasilsya Oleg, nadkusyvaya novuyu  lepeshku. - Nu i chto  bylo
dal'she?
     -  YAsnoe  delo,  Zvezda vypila  moyu  dushu i  vyplyunula ee  v grohochushchuyu
pustotu. - Gert shmygnul nosom. - Ispovedniki i Proricateli dolgo nasheptyvali
mne  chto-to o  Prednaznachenii,  poka ya ne  ponyal, chto dolzhen ih  slushat'sya -
inache ne vidat' mne voobshche nikakogo tela. YA skazal, chto moe prednaznachenie v
Trouhore -  najti tebya, i oni soglasilis'. Tak ya okazalsya zdes', - on udaril
sebya kulakom  v  grud',  - v  zabroshennom  dome  posredi  zapovednogo  lesa.
Proricateli  poschitali,  chto  zdes'  ya  vstrechu  tebya - i,  kak  vidish',  ne
oshiblis'...
     - A, tak eto ty skazal Gerenu, chto zhdesh' Olega del' M'yal's?
     -  Samo soboj. No, chestno govorya, ya ne  zhdal tebya  tak  skoro.  -  Gert
pridvinul  k  sebe  kruzhku  s  vinom  i opustoshil  napolovinu.  -  A  teper'
rasskazyvaj ty!
     Oleg othlebnul  iz svoej  kruzhki, i  ogon'  pobezhal po telu;  on  snova
pochuvstvoval sebya vsemogushchim.
     - V dvuh slovah, - usmehnulsya on. - YA doletel do Hrama, menya popytalis'
nasil'no pereselit' v drugoe telo, ya  soprotivlyalsya, i vot rezul'tat. - Oleg
intuitivno chuvstvoval,  chto pri Gerene ne stoit osobo rasprostranyat'sya,  chto
eto byl za rezul'tat. - Pervaya shvatka za nimi...
     - Gluboko  tvoe neponimanie, Oleg  del' M'yal's! - zayavil vdrug Geren. -
Siyanie ne vrazhduet s gordecami; ono predaet ih v ruki sud'by!
     -  V takom  sluchae ya v nadezhnyh rukah, - ulybnulsya  Oleg. - No dovol'no
razgovorov! YA  tak i ne nashel Dino Kagera, tvoe telo, Gert,  nevedomo gde, a
bednyaga  Hamp,  skoree  vsego,  ispolnyaet  svoe  Prednaznachenie gde-nibud' v
solyanyh kopyah! Nam  est'  chem zanyat'sya;  skol'ko  dnej puti otsyuda  do Hrama
Zvezdy?
     Gert so stukom opustil kruzhku na stol i izumlenno ustavilsya na Olega.
     -  Puti? - peresprosil on. -  Ty zh ele peredvigaesh' nogi! |to bezumie -
idti v Hram sejchas!
     Oleg sdelal  glubokij vdoh, s  naslazhdeniem vpityvaya pranu,  i kryaknul,
razminaya zatekshie myshcy:
     - YA uzhe ne  ele peredvigayu nogi! I bezumie - medlit', kogda tvoi druz'ya
v bede.
     Oleg razvel ruki  v  storony, lovya padayushchij s neba potok zhiznennyh sil.
On  privstal,  zaprokidyvaya golovu  i  vpityvaya  energiyu  pryamo  iz vozduha,
raduyas' vozvrashcheniyu  etoj privychnoj ranee kak  dyhanie sposobnosti,  kotoroj
tak dolgo byl lishen.
     - Tvoi druz'ya schastlivy novoj sud'boj, - otvetil Olegu Geren. - Pytayas'
lishit'  ih  Siyaniya, ty  prinesesh'  im bedu. Ostavajsya s nami,  daj sebe shans
ponyat' svoe prednaznachenie...
     Oleg prerval ego na poluslove:
     -  Pastyr' Hol't  uzhe otkryl  mne  moe Prednaznachenie, i ono ispolneno.
Teper' ya snova prinadlezhu sebe!
     -  Ispolneno?  -  Geren medlenno  otodvinul  svoj taburet  i napryazhenno
posmotrel na Olega. - CHto zhe ty sovershil?
     - Ty vskore uznaesh' ob etom, -  poobeshchal Oleg, vspomniv vdrug o demone,
vyrvavshemsya na  svobodu.  ZHelanie dejstvovat' perepolnyalo  ego; on  medlenno
podnyalsya. - Spasibo vam za pishchu. V drugoe vremya, byt' mozhet, ya i ostalsya  by
zdes' na neskol'ko dnej. No drevnij uzhas Trouhora vyrvalsya na volyu, i tot, k
komu ya poslan,  prodolzhaet zhdat'. Mne nechem  otblagodarit' vas,  i vse  zhe ya
dolzhen idti.
     Gert vziral na Olega, vytarashchiv glaza. Nesomnenno, on vpervye imel delo
s  demonom  i ni  razu eshche  ne videl, kak poluzhivoj  skelet prevrashchaetsya  za
schitannye minuty v polnogo sil voina.
     -  Drevnij uzhas?  -  tiho  peresprosil Geren,  podnimayas' vo ves'  svoj
nemalyj  rost. - Ty  prishel so storony  Plato Duhov, i  Hale izdohla, vkusiv
tvoyu plot'...
     Oleg pokachal golovoj. On napered znal,  chto sejchas sdelaet Geren, i emu
nepriyatno osoznavat', naskol'ko nikchemnymi okazhutsya ego dejstviya.
     - Demon! - vskrichal Geren, i mech ego pronzil grud' Olega. Vse proizoshlo
tak stremitel'no, chto Gert ne uspel  dazhe  podnyat'sya iz-za stola, a  Oleg  -
perestat' kachat' golovoj. V sobstvennom tele, reshil on, sozercaya torchashchee iz
grudi lezvie, ya nikogda ne dopustil by takoj plyuhi.
     On podnes levuyu ruku k temnoj poloske stali i stisnul zuby, vypuskaya  v
mir  zapasennye sily. Razdalsya korotkij shchelchok;  malen'kaya molniya proskochila
mezhdu pal'cami i stal'yu, i mech Gerena, perelomivshis' popolam, upal na pol.
     - Ne  iskushaj sud'bu, - hmuro proiznes Oleg, vytaskivaya vtoroj oblomok.
- Napadat' pervym - priznak slabosti. YA  chelovek, pust' v demonskom tele; no
nastoyashchij uzhas i vpravdu brodit nepodaleku, i tak ego ne pobedit'!
     On shvyrnul na pol iz容dennyj demonskoj krov'yu kusok metalla.
     Gert, vybravshijsya tem vremenem na seredinu komnaty, obrel dar rechi:
     - Demon! Oni podsunuli tebe telo demona!
     -  Nu,  ne sovsem tak,  - popytalsya bylo  vstryat'  Oleg.  No  Gert  uzhe
zalivalsya veselym smehom, ukazyvaya na nego pal'cem:
     -  Siyanie! Prednaznachenie!  Volya  Zvezdy!  Kak by  ne  tak, zloschastnye
trouhorcy  -  vot  vash  novyj  bog!  Vy  sami dali emu telo,  dostojnoe  ego
bozhestvennogo razuma!
     Izdevaetsya  on ili vser'ez,  podumal Oleg  bespokojno. On  posmotrel na
Gerena, gotovogo upast' na koleni, i bespokojstvo ego usililos'.
     -  Dovol'no,  Gert, perestan',  - skazal  on dobrodushno. - My  eshche ne v
svoih telah, i vragi nashi vovse ne soplivye mal'chishki. Nam nuzhno pospeshit'.
     - Nam  ne pridetsya idti peshkom,  - bespechno  zayavil Gert. - YA  ne teryal
zdes' vremeni i uspel pripasti paru otlichnyh harrig!
     - Harrig?
     - Zdeshnie hoggery, - poyasnil Gert, raskryvaya dver'. - U nih udivitel'no
plavnyj shag.
     Laskovoe solnce  zalivalo  shirokuyu  progalinu mezhdu  dvuh zelenyh sten,
uhodyashchih  v tumannuyu  dal'. Oleg  chuvstvoval  ugryumuyu  moshch' okruzhavshego  ego
vekovogo lesa. On  slilsya  s  ego nevidimym  dyhaniem, i potok p'yanyashchej sily
zahlestnul vse ego sushchestvo.
     Harrigi, pohozhie na gepardov podzharye zhivotnye, mchalis' besshumno, legko
ogibaya prepyatstviya i sovershenno ne nuzhdayas' v doroge. Oleg myagko pokachivalsya
v sedle, blagodarya sud'bu za privychku ezdit' na  kom  ugodno - ot dinozavrov
do gigantskih ulitok; les  letel navstrechu,  veter shevelil  volosy i priyatno
holodil lob. CHerez nekotoroe vremya on reshil, chto prishlo vremya pogovorit'.
     - Gert, ty znaesh' dorogu v Hram? - sprosil on.
     -  Konechno. CHerez zapovednyj  les, k  mostu cherez  Rejl, - i  dal'she po
Svyashchennoj Doroge. Zanochevav u mosta, my budem v Hrame zavtra k obedu.
     - Zavtra k obedu, -  povtoril Oleg. - Pust' budet tak... Ty znaesh', kto
takie demony?
     - Tol'ko po rasskazam Gerena. |to uzhasnye sozdaniya, pozhirayushchie vzglyadom
- ponyatiya ne imeyu, chto eto znachit. Mozhet byt', ty mne pokazhesh'?
     Oleg rassmeyalsya:
     - Kak  tol'ko  sam nauchus'.  -  Mysl' vyuchit'sya  pozhirat' tela na maner
demonov pokazalas' emu zabavnoj. - Vot chto stranno: Geren brosilsya na menya s
mechom, hotya dolzhen byl znat', chto eto bespolezno...
     - Demonov vsegda ubivali  holodnoj stal'yu, - pozhal plechami Gert. - Byt'
mozhet, u demonov tozhe est' raznye plemena?
     - |togo tol'ko ne hvatalo,  - probormotal Oleg. - Hotya kto  znaet... Te
demony, u kotoryh  ya  pobyval  v gostyah, pozhirayut  ne  tol'ko vzglyadom, no i
myslenno, na  rasstoyanii.  I  pri  etom neuyazvimy dlya  holodnoj  stali.  Oni
zaperty  na  Plato  Duhov nevidimoj stenoj  vrode  toj,  chto  ne pustila nas
obratno v Trit.
     -  Vot uzh kogo niskol'ko ne zhalko, - prokommentiroval Gert. - No kak ty
popal v stol' somnitel'nuyu kompaniyu?
     -  Smiriteli  pytalis'  pohitit'  moyu  dushu;  ya  borolsya,  kak  mog,  i
neozhidanno dlya vseh okazalsya v tele  otshel'nika, zhivshego nepodaleku ot Plato
Duhov. Smiriteli  shli po moim sledam, ya otstupil v gory, ne  znaya, chto  menya
zhdet.  Noch'yu kto-to vnov' napal  na  menya; na etot  raz ya znal, chto  sleduet
delat', i pobedil, vselivshis' v telo moego vraga.  No eto ne byl smiritel' -
eto byl demon! Tak ya okazalsya  v etom tele, sposobnom prinimat' lyuboj oblik,
v tom chisle i moj sobstvennyj...
     - Tak ty  pobedil demona?! -  Gert pokrutil golovoj. - Podumat' tol'ko,
nashe znakomstvo  nachalos' s togo,  chto ya  sobralsya zarabotat'  na tebe sotnyu
monet...
     - YA ne pobedil demona, - Oleg razdrazhenno mahnul rukoj. - My pomenyalis'
telami,  i ya ostalsya plennikom na Plato Duhov, a on  vyrvalsya na svobodu! Ne
proshlo i chasa, kak on pozhral tela presledovavshih menya smiritelej.
     - Kogda eto sluchilos'? - sprosil Gert, i golos ego drognul.
     - Den' ili dva nazad... pozavchera utrom, - prikinul Oleg. - U nego bylo
vremya...
     - Proklyat'e! - vzvyl Gert. - Dva dnya! Oni pozhirayut lyudej,  i  s  kazhdoj
zhertvoj ih sily rastut! Boyus', chto nam s nim uzhe ne spravit'sya...
     - Sotnyu let nazad gerncy spravilis' s pyat'yu sotnyami demonov, - vozrazil
Oleg. Emu stanovilos' ne po sebe pri mysli, chto mozhet  natvorit' demon, i on
ubezhdal  v osnovnom  samogo sebya.  - Odin  demon  ne predstavlyaet  ser'eznoj
opasnosti...
     On oseksya na poluslove.
     Granica!
     Ne predstavlyaj demony opasnosti, razve  stal  by ee  sozdatel'  tratit'
prorvu  energii,  sozdavaya  dva  kol'ca  oborony  -  vokrug  Plato  i vokrug
Trouhora?
     Harrigi vse tak zhe besshumno  leteli vpered. Solnce medlenno klonilos' k
ostavshimsya pozadi  kronam, les zametno poredel,  i v otkryvavshiesya progaliny
vidnelis'  polyany, zarosshie alymi cvetami. Svoboda i prostor napolnili Olega
kakim-to strannym vostorgom; sejchas on  mog  by srazit'sya so  vsemi demonami
Plato.
     -  Pochemu  odin?  -  s mrachnoj ulybkoj  sprosil  Gert. - Ved'  ty sumel
vybrat'sya s Plato; pochemu by im ne posledovat' tvoemu primeru?
     - Vryad li im  eto  pod  silu, - Oleg poezhilsya, vspomniv svoe  sostoyanie
posle perehoda Granicy. - YA sam chut' ne pomer; ty pomnish', kakim menya privel
Geren. Kstati, chto on za chelovek?
     - Zdeshnij  lesnik. Ego prednaznachenie  - postigat' izmenenie Siyaniya. On
nastoyashchij voin i stoyashchij chelovek.
     - CHto on teper' budet delat'?
     -   To  zhe,  chto   i  ran'she.  -  Gert  fyrknul.  -  Oni  verny  svoemu
prednaznacheniyu  i  shaga ne  sdelayut  v storonu. Naverno, ty zdorovo razozlil
ego, ubiv Hale, raz on kinulsya  na tebya s mechom - ved'  borot'sya  s demonami
emu na rodu ne napisano. On budet shatat'sya po  lesu i karaulit'  dragocennuyu
drevesinu, mirno dozhidayas', kogda kto-nibud' iz pastyrej navestit ego. Togda
on i rasskazhet o tvoem poyavlenii. Dumayu, ty mozhesh' vybrosit' ego iz golovy.
     Oleg kivnul:
     - Pozhaluj.  Kak vsegda, u  nas ne  bylo vremeni  ni  na  otdyh,  ni  na
razgovor po dusham...
     - Takova  sud'ba voina. Kogda ya ponyal eto, ya ostavil professiyu naemnika
i poshel v blyustiteli  very. Beskonechnaya pogonya  za novymi pobedami  issushaet
zhizn'...
     Oleg  raskryl rot.  Stoilo projti  pol-Trouhora, chtoby uslyshat'  takoe.
Gert  filosofstvoval, i v slovah ego zvuchala vystradannaya  godami pravda. On
pochti  sozrel  dlya  posvyashcheniya,  neozhidanno  podumal  Oleg;  chert,  kak  vse
po-idiotski vyhodit - kaby ne poslannik, kakaya by eto byla rabota!
     Oni leteli  po poyas  v  alyh cvetah,  vdyhaya  myagkij,  kruzhashchij  golovu
aromat. Na temno-sinem  nebe zazhglis'  pervye zvezdy; posmotrev  vverh, Oleg
chut' ne vskriknul ot udivleniya. Ego staraya znakomaya, svyashchennaya zvezda Al'cor
gorela vperedi, tainstvennym  obrazom perekochevav  za tri dnya  s  zapada  na
vostok.
     A  eto oznachalo, chto  nikakaya ona  ne  zvezda;  iskusstvennoe  svetilo,
special'no podobrannyj i  promodulirovannyj spektr,  gipnoizluchatel' vysshego
klassa... Zdes', v srednevekovom mire? Otkuda?
     Oleg tryahnul golovoj. Otkuda, otkuda... CHto  tolku lomat' sebe  golovu,
ne  imeya  vremeni  dlya  samogo  zavalyashchego  issledovaniya?  Skorej  by  najti
poslannika, vyslushat' ego soobshchenie i zanyat'sya delom!
     Oleg v serdcah plyunul i ugryumo ustavilsya vpered.
     Temnaya  polosa  prostupala  u  samogo  gorizonta.  Sudya  po  proshedshemu
vremeni, eto  dolzhen byt'  Rejl,  reka, ot kotoroj  brala  nachalo  Svyashchennaya
doroga.
     - YA ne  vizhu  ognej, -  tiho probormotal Gert.  - CHut' levee  holma,  u
mosta, nebol'shoj gorodok; pochemu tam temno?
     Oleg  pochuvstvoval,  kak  szhalos'  ego  serdce  - strannoe oshchushchenie dlya
demona, ne imevshego ni serdca, ni mozga.
     -  CHerez neskol'ko minut my uznaem, pochemu, - probormotal  on, ne zhelaya
toropit' sobytiya. Segodnya ih i tak bylo slishkom mnogo.
     Vskore peresekayushchaya nebo arka gigantskogo mosta podnyalas' im navstrechu.
Tishina lezhala mezhdu temnymi gromadami domov; vody Rejla  bezzvuchno skol'zili
k dalekomu yuzhnomu okeanu. Oleg ostanovil harrigu vsled  za Gertom u  vysokoj
ogrady blizhajshego osobnyaka.
     - Vojdem, - rezko proiznes Gert. - Zdes' chto-to ne tak.
     - Dogadyvayus',  chto  imenno, - nervno  progovoril Oleg,  soskakivaya  na
zemlyu i  otkryvaya vorota. Po telu  probezhala legkaya  drozh', i, sdelav pervyj
shag  po  moshchenoj  shershavym  kamnem dorozhke, Oleg  uvidel  mech v svoej  ruke.
Predchuvstvie  opasnosti  okazalos'  stol'  sil'nym,  chto  telo  demona  samo
porodilo oruzhie.
     Gert  zazheg  dlinnuyu  derevyannuyu  palochku, propitannuyu  pahuchej smoloj.
Miniatyurnyj fakel daval yarkij  belyj  svet,  razbivshij  t'mu na sotni chernyh
tenej. Oleg proshel po dorozhke i zamer na poroge doma.
     Seroe pyatno  chetko vydelyalos' na kryl'ce, uhodya vo  t'mu za priotkrytuyu
dver'.  Oleg  zastavil sebya  nagnut'sya i provel  po  kamnyu  ladon'yu.  Pal'cy
pokrylis' seroj pyl'yu; on slishkom horosho pomnil, otkuda beretsya takaya pyl'.
     - CHto eto? - shepotom sprosil Gert.
     -  Oni  prisoedinilis' k Bratstvu, - probormotal  Oleg, vytiraya ruku ob
shtany. - Demon pozhral ih tela! Boyus', v etu noch' nam ne pridetsya spat'.
     -  Demon?  - Svet  zaplyasal  na  kamnyah  - ruka  Gerta, derzhashchaya fakel,
zadrozhala. - No gde zhe on sam?
     -   ZHret  kogo-nibud'  eshche,   -   burknul  Oleg.   On  chuvstvoval  sebya
otvratitel'no.  Sledovalo  s samogo nachala  rasschityvat' na hudshee;  no i  v
samyh mrachnyh prognozah on ne ozhidal ot demona takoj pryti. -  Letim v Hram;
my dolzhny predupredit' pastyrej o tom, chto proizoshlo.
     Esli eshche ostalos', kogo preduprezhdat', myslenno dobavil Oleg. Demon mog
sozhrat' uzhe vsyu stranu. Otgorozhennye ot demonov Granicej, trouhorcy utratili
bylye navyki bor'by  i  byli  sovershenno  bezzashchitny;  kakoj idiot  postavil
vokrug Plato etu stenu?
     Idiot  li?  Oleg  pokachal  golovoj.  Vse  eto  popahivalo  inoplanetnym
vmeshatel'stvom s yavnym narusheniem zakona. A sledovatel'no...
     Nichego ne sledovatel'no, oborval on sebya. Poslannik!
     - Letim? - peresprosil Gert. - No na chem?
     -  Na  mne,  - korotko otvetil Oleg,  povorachivayas' i bystro vyhodya  iz
parka. Mysli byli korotki i  besstrastny. Glavnyj faktor - skorost'; znachit,
nuzhno  letet'. Dlya etogo ya vse eshche slishkom slab; pridetsya  podkrepit'sya. Dlya
shvatki s demonom, sozhravshim,  sudya po vsemu,  celuyu provinciyu,  potrebuetsya
ujma sil.
     -  Letet'  -  na  tebe?  - peresprosil Gert,  dogonyaya  Olega.  -  YA  ne
oslyshalsya?!
     - Da, na mne. No dlya etogo mne pridetsya s容st' nashih loshadej.
     Gert izdal korotkij smeshok i vyzhidatel'no zamolchal.
     -  Podnimi  ogon'  povyshe i  smotri, -  skazal  Oleg. -  Na  eto  stoit
posmotret'...
     Ne  dogovoriv,  Oleg  pogasil  zrenie  i skol'znul  v  peremenchivyj mir
oshchushchenij. Temnota vokrug stala absolyutnoj. Telo slovno rastvorilos'  v  nej;
Oleg  oshchushchal tol'ko  prisutstvie  treh blizkih predmetov, pohozhih  na  puchki
teplyh nitej. Na mig on zamer -  pozhiranie trebovalo osoboj tehniki,  nichego
obshchego ne  imeyushchej  s harsungom  (da i  smeshno bylo  by menyat'sya soznaniem s
loshad'yu).  Oleg potyanulsya v  zapasniki  pamyati, na tri dnya nazad,  k  pervoj
atake demona, svidetelem kotoroj  on stal... snachala nado by nashchupat'  chuzhoe
telo...  no ne  perehvatyvat'  oshchushcheniya,  a  slit'  ih  voedino  so  svoimi,
otozhdestvit' dva  tela, sinhronno napryagaya svoi  i chuzhie  muskuly,  vdyhaya i
vydyhaya vozduh, zakryvaya i  otkryvaya glaza. I kogda dva tela stanut  odnim -
rvanut' k sebe svoe vtoroe "ya", vpitat' ego ob容m i energiyu...Oleg tshchatel'no
prodelal  ves'  slozhnyj   ritual  soglasovannyh  mikrodvizhenij,   otbivayushchih
zhiznennyj  ritm lyubogo sushchestva,  otdal bezzvuchnuyu komandu "ko mne!" - i tut
zhe zashelsya v  bezzvuchnom krike, smyatyj i unichtozhennyj hlynuvshim vsled za nej
oslepitel'nym  potokom. On  byl sozhzhen i poverzhen, po nemu grohotali tyazhelye
gusenicy  vezdehodov, i okean plameni pleskalsya v sotnyah metrov nad golovoj,
navsegda poglotiv vse ego sushchestvo.
     Mercayushchij  svet   prosochilsya   v   glaza  i  probudil  soznanie.   Oleg
sfokusiroval vzglyad, chuvstvuya razlivayushcheesya po telu  blazhenstvo - kak horosho
sidet'  v  myagkom  kresle,  otrinuv  zaboty, i  koncentrirovat'sya na  sveche,
postepenno  pogruzhayas' v sladkij son... Nakonec-to  ya doma,  vse pozadi, vse
pozadi...
     -  Oleg! - golos Gerta vyrval ego iz mira grez. Oleg pripodnyal golovu i
vzdrognul ot oshchushcheniya probudivshegosya tela.
     Tela? Ozhivshej molnii, vernee bylo b skazat'! On vzmyl v vozduh i tverdo
stal  na nogi; vse vokrug  bylo zalito neyarkim svetom  - on  ispugalsya,  chto
provalyalsya  bez  soznaniya  vsyu noch', no tut zhe  ponyal, chto  eto infrazrenie,
nakonec-to osvoennoe demonom.
     - Oleg! - povtoril Gert, i k uzhasu v ego golose pribavilos' voshishchenie.
- Oni rassypalis' v prah! YA videl vse sobstvennym glazami!
     Kakaya moshch',  oshelomlenno  dumal Oleg, vslushivayas' v sobstvennoe telo. I
vse  zhe posle takoj edy mne snachala zahotelos' pospat'... mozhet byt', demony
vedut l'vinyj obraz zhizni?
     - Dolgo ya ochuhivalsya? - sprosil Oleg.
     - Ne bol'she minuty. YA podhvatil tebya, kogda ty stal valit'sya na bok. Ty
ne ranen?
     - Net, vse poluchilos'. - Oleg usmehnulsya. - Teper' ya nastoyashchij  demon -
ya mogu pozhirat' tela. Poleteli.
     Kryl'ya s  shorohom vyrosli iz spiny; myagkij  gorb-sidenie vspuh  sledom.
Oleg podhvatil Gerta odnoj rukoj i usadil k sebe na spinu, zahlestnuv u nego
na  grudi tut zhe vyrashchennye remni bezopasnosti. Potom ottolknulsya  ot zemli,
vzmahnul kryl'yami i vzletel v chernoe nebo.
     Nastanet den', dumal Oleg, i ya vspomnyu  etot  polet kak  koshmarnyj son.
Prepodavateli Korpusa snova budut stavit'  menya  v primer  i s vazhnym  vidom
razbirat'  oshibki; Georg Berger napishet ocherednoj  tom metodik; rebyata budut
zvat'  menya  isklyuchitel'no  "demonom"...  On rassekal vozduh  vse bystree  i
bystree; on toropilsya.
     Nochnoj polet nad Trouhorom,  kak on uspel ponyat'  eshche nedelyu nazad,  ne
byl  hot' skol'ko-nibud'  zahvatyvayushchim  razvlecheniem.  Zdes'  ne  iskrilis'
rossypi elektricheskih ognej,  raduyushchie glaz na industrial'nyh planetah, luny
ne vodili v nebe horovodov, vulkany ne rascvechivali nebo bagrovym  i chernym.
Edinstvennoj  dostoprimechatel'nost'yu ostavalas'  svyashchennaya zvezda Al'cor, na
kotoruyu  Oleg  vziral  teper'  bez osoboj  opaski. Zvezdy ne mogli  rasseyat'
lezhashchij  vnizu  mrak, i emu prihodilos' napryagat' zrenie, chtoby ne  poteryat'
v'yushchuyusya mezhdu holmov Svyashchennuyu dorogu.
     - Vse oni rassypalis' v  prah, - bormotal  Gert pozadi, - kak s容dennye
toboj harrigi... Byt'  mozhet,  vo vsem  Trouhore  uzhe  ne ostalos' ni odnogo
cheloveka? Kogda-to v lesah Lenera  bylo stol'ko  dichi,  chto tamoshnie karliki
legko  kormilis'  ohotoj; odnazhdy  v  suhoj  sezon nasha armiya  proshla po tem
krayam,  ni v chem sebe ne  otkazyvaya. Teper'  Lener - mertvyj les.  Na  meste
demonov ya ostavil by nemnogo lyudej na prokorm...
     - Ih predki, - otvetil Oleg, fyrkaya plamenem (ochevidno, tak sbrasyvalsya
izlishek tepla, vydelyavshegosya v tele demona pri tyazheloj rabote), - umeli zhit'
v ravnovesii  s  lyud'mi i vsegda imeli pishchu. No vyrvavshijsya na svobodu demon
bezumno goloden - posle sotni let ovoshchnoj diety!  On mozhet ne uspet' ponyat',
chto tvorit. Imenno poetomu ya toroplyus'.
     -  Ty  hochesh'  vstretit'sya  v  demonom?  -  Gert  sodrognulsya  v  svoem
ekzoticheskom sedle. - A chto, esli on pobedit?
     Oleg usmehnulsya:
     - V predydushchuyu nashu vstrechu  on natravil na menya stayu svoih sorodichej i
truslivo sbezhal. Sejchas emu ne udastsya ni togo, ni drugogo!
     - On stal sil'nee...
     - YA tozhe. Postoj-ka - chto tam vperedi, na holme?
     Oleg  zamedlil  polet  i  povernul  vlevo, davaya  Gertu vozmozhnost' kak
sleduet rassmotret' okrestnosti.
     -  Hram, - uverenno skazal Gert. - Sorok sem' shpilej - eto glavnyj Hram
Zvezdy.
     Uzhe, podumal Oleg. S kakoj zhe skorost'yu ya letel?
     On raskinul kryl'ya i  zavis v  medlennom,  planiruyushchem  polete, skol'zya
prizrachnoj ten'yu po zvezdnomu nebu. Hram priblizhalsya.
     Oglyanuvshis', Oleg  uvidel,  chto nebo  na  vostoke  posvetlelo. Tri chasa
utra, ocenil on vremya. Samyj zhutkij chas.
     - Kuda nam luchshe sest'? - sprosil on  u Gerta. - Ty  znaesh'  ustrojstvo
Hrama?
     - YA ne pokidal ego, poka ne pomolilsya v kazhdom  iz shpilej, -  otozvalsya
Gert.  - YA  znal,  chto  rano  ili  pozdno  mne  pridetsya vernut'sya. Sadis' u
osnovaniya tret'ego  shpilya vtorogo yarusa.  Glavnye ritualy prohodyat gluboko v
podzemel'e, no, imeya v poputchikah demona, proniknut' tuda netrudno.
     Oleg  sosredotochilsya  na  posadke; vskore  kryl'ya  ego  zahlopali, gasya
skorost', kogti vpilis' v  kamen', ostavlyaya glubokie borozdy, i on zamer  na
pokatom  svode  odnogo  iz   kupolov  Hrama,  v  dvuh  metrah  ot  osnovaniya
pronzayushchego nebo bezumno ostrogo shpilya.
     Remni,  uderzhivayushchie Gerta, ischezli, i  tot sprygnul s Olega,  pozvoliv
emu prinyat' chelovecheskij oblik.
     - Ogo! - voskliknul Gert, otstupaya na shag i tarashchas' na Olega.
     - CHto, ya sil'no izmenilsya?
     - Ty  stal vyshe na  golovu, - konstatiroval  Gert, - i takogo slozheniya,
chto dazhe ya trizhdy podumal by, zatevat' li s toboj draku!
     - Budem nadeyat'sya, chto eto proizvedet vpechatlenie, - zametil Oleg.
     On protyanul ruku pered soboj, i v nej voznik  dlinnyj mech. Gert pokachal
golovoj:
     - Ne stoit vhodit' syuda s oruzhiem... -  V  etot  moment on osoznal, chto
mech poyavilsya niotkuda. - O bogi! Da zachem tebe mech?!
     Oleg pozhal plechami, i  mech bessledno  ischez.  Gert  kivnul  i  besshumno
dvinulsya vpered, napravlyayas' k vybrannomu im vhodu.
     |to  bylo  ventilyacionnoe  otverstie  ot   sily   polumetrovoj  shiriny,
zabrannoe reshetkoj. Oleg vytashchil ee i zaglyanul vnutr'.
     -  |to  Zal  Zari,  -  prosheptal Gert. -  Dal'she  nam  luchshe  dvigat'sya
besshumno, poetomu sejchas ya rasskazhu tebe dorogu.
     Oleg   slushal   vpoluha,   znaya,  chto  etogo  bolee   chem   dostatochno.
Nesushchestvuyushchee  serdce  bilos'  rovno i gluboko.  Eshche  neskol'ko minut, i on
uznaet nakonec, gde poslannik!
     Oleg opustil  Gerta v otverstie i povis vniz golovoj,  derzhas' za kryshu
pospeshno vyrashchennymi  kogtyami. Telo ego medlenno vytyagivalos',  poka Gert ne
kosnulsya pola. Opershis' na ruki, Oleg otcepilsya  ot  potolka  i vernul  sebe
chelovecheskij oblik.
     Oni dvinulis'  temnymi  koridorami,  skol'zya besshumno,  kak privideniya.
Oleg pol'zovalsya infrazreniem  - vyryvayushcheesya izo rta teplo otlichno osveshchalo
dorogu.
     Okolo massivnoj  dveri,  vedushchej v podzemel'e,  dremal  sluzhitel'. Oleg
prikryl   glaza,  ostorozhno  podbirayas'  k  ego  mozgu.  Son  ohrannika  byl
nepritvornym,  no chutkim; Olegu ponadobilos'  neskol'ko sekund, chtoby  snyat'
vozbuzhdenie so storozhevogo uchastka. Teper' okolo sluzhitelya mozhno bylo by bez
opaski palit' iz pushki.
     Gert vzyalsya za rychag, i dver' so skrezhetom otkatilas' v storonu.
     - SHum!  -  prosheptal  Oleg.  -  Vryad li  etot  strazhnik edinstvennyj  v
Hrame...
     -  My pochti u celi,  - otvetil Gert, nyryaya  vo  t'mu. Oleg uslyshal  ego
toroplivye shagi po gulkoj kamennoj lestnice.
     Neskol'ko  minut  oni  spuskalis',   ignoriruya  mnogochislennye  bokovye
prohody. Nakonec Gert ostanovilsya pered kamennoj stenoj.
     - My prishli, -  prosheptal on. - Za etoj dver'yu - sady dush, gde provodyat
vse svoe vremya Vysochajshie; no chtoby vojti, nuzhno skazat' Slovo...
     -  Skazhem, -  kivnul Oleg, pospeshno  rasshiryaya  soznanie.  Ozhidaniya  ego
podtverdilis'  - metrah  v  treh,  pochti  polnost'yu  ekranirovannyj  tyazhelym
zheleznyakom, sidel, vslushivayas' v  mrachnoe  bezmolvie, sluzhitel'. Nesomnenno,
ego  edinstvennoj rabotoj bylo, uslyshav  Slovo,  nazhimat'  na rychag. Oleg na
sekundu zadumalsya v poiskah optimal'nogo varianta - ustraivat' nezavershennyj
harsung v logove Smiritelej emu ne hotelos'. Nakonec on reshil, chto sluzhitel'
vryad li  ushel dal'she  tret'ego  yarusa  i  prosto  ne pojmet,  chto sluchilos';
potyanuvshis'  k  centram kontrolya za pravoj rukoj, Oleg legkim ukolom energii
vyzval sokrashchenie muskulov.
     Stena besshumno ot容hala v storonu.
     Dlinnyj  pryamoj  prohod   vel  v  ogromnyj,  s  futbol'noe  pole,  zal,
osveshchennyj yarkim, pochti solnechnym svetom. On byl zastavlen ryadami pohozhih na
soty shkafov, v yachejkah kotoryh nepodvizhno lezhali chelovecheskie tela.
     - Proricaniya i vyyavleniya ne prekrashchayutsya zdes' vot uzhe sem'desyat let, -
proiznes Gert. -  My sovershim koshchunstvo tret'ej stepeni,  otorvav Vysochajshih
ot ih povsednevnyh zabot.
     - Gde zhe eti Vysochajshie?
     - U altarya Zvezdy, razumeetsya; k schast'yu, zdes' ne labirint.
     Gert  uverenno  shel  po  prohodu mezhdu  dvumya  ryadami  shkafov,  i  Oleg
posledoval za nim. CHerez sotnyu shagov koridor  ostalsya  pozadi; Gert vyshel na
otkrytoe prostranstvo i ostanovilsya.
     - Vot, - skazal on, oglyadyvayas'.
     V centre pustoj krugloj ploshchadki vozvyshalsya bol'shoj kamennyj pomost, na
kotorom v glubokih kreslah sideli shest' chelovek v prostornyh sinih  odezhdah.
Glaza ih byli zakryty, no Oleg pochuvstvoval razlitoe  v vozduhe napryazhenie i
ponyal, chto im  ne do sna. Okolo  kazhdogo Proricatelya stoyalo po dva sluzhitelya
bolee nizkogo ranga, odetyh yavno ne po-monasheski - sapogi,  dospehi, dlinnye
mechi. Odni iz nih  napryazhenno vsmatrivalis' v lica svoih nachal'nikov, drugie
chto-to  zapisyvali  na  dlinnyh  svitkah  bumagi,  razlozhennyh   na  vysokih
pyupitrah.  Rabota shla - tak zhe  privychno  i  odnoobrazno, kak  i desyatiletiya
nazad.
     Gde-to zdes',  podumal Oleg, vitaet sejchas dusha Dino Kagera. Odnako chto
mne delat' - iskat' ego, skaniruya  dushi, ili srazu  soobshchit'  vozhdyam  Siyaniya
prenepriyatnejshee izvestie?
     Oceniv  perspektivu  poiskov  sovershenno neznakomoj  dushi poslannika  v
zale, gde ee k tomu zhe mozhet i ne byt', Oleg sklonilsya ko vtoromu variantu.
     -  Proshu  proshcheniya, Vysochajshie,  - negromko progovoril  on,  podhodya  k
altaryu. - Menya zovut Oleg del' M'yal's, i ya prishel govorit' s vami...
     Pochti  tut  zhe on  zamer.  CHernaya ten'  neuverennosti proletela nad ego
golovoj.  Blizhajshij  Proricatel' spokojno povernul golovu v storonu  Olega i
velichavo proiznes:
     - Svershilos'! CHuzhezemec Oleg del' M'yal's ispolnil svoe Prednaznachenie!
     - |?.. - tol'ko i smog proiznesti Oleg. Takogo priema on ne ozhidal.
     Stoyavshij  okolo  Proricatelya sluzhitel'  otorvalsya  ot  svitka  i  rezko
vzmahnul  rukoj.  Oleg  uvidel,  kak  svet  zaiskrilsya  na  melkih  bryzgah,
vzletevshih v ego storonu.
     -  Ni  odin  demon  ne  byl  by   nastol'ko  bezumen,  -  gremel  golos
Proricatelya,  - chtoby yavit'sya v  Sad Dush na sobstvennuyu pogibel'!  No demon,
oderzhimyj toboj,  bezumnee bezumnogo! Vy  budete  torzhestvenno umershchvleny vo
slavu Siyaniya segodnya na voshode, i Uzhas Trouhora umret vmeste s vami.
     Oleg ne slushal etogo breda. Proklyatye kapli popali na kozhu, i teper' ta
gorela  ognem. On  poproboval poshevelit'sya,  i razdavshijsya  tresk  zaledenil
serdce. Kakoj-to  moshchnyj  katalizator prevrashchal  kremnijorganiku  demonskogo
tela v steklyannyj monolit!
     Oleg  zastonal  -  ne  ot  boli, ot  dosady  na  sobstvennuyu  glupost'.
Prednaznachenie! Da ved' oni i v samom dele znali budushchee - znali,  tshchatel'no
vse  podstroiv! Special'no  poslali Gerta  navstrechu, chtoby  sokratit' chislo
pozhrannyh, pozvolili emu izuchit' Hram,  chtoby skoree privesti  Olega k mestu
pogibeli...  Oni rasschitali  vse  -  ot vseleniya  Olega v telo otshel'nika do
marshruta ego begstva s Plato!
     Oleg ostolbenel by  i bezo vsyakogo  katalizatora. Soznanie  sobstvennoj
bespomoshchnosti paralizovalo ego volyu; bespoleznye slova zastryali vo rtu.
     Sekundoj  spustya on konstatiroval, chto  refleksy  ne  podveli i na etot
raz. Dejstvovat', ne  razobravshis' v izmenivshejsya situacii, bylo by  dvojnoj
glupost'yu;  luchshee, chto  sejchas mozhno bylo sdelat' - eto stoyat' stolbom.  Do
voshoda eshche chas, prikinul Oleg, vremya est'. No kakoj zhe ya vse-taki idiot...
     Zvon mechej,  gulko  raznesshijsya  po zalu, narushil hod  ego myslej. Troe
sluzhitelej rubilis' s Gertom, vopya na ves' zal:
     - Ty ispolnil Prednaznachenie! Bros' mech! Otdaj svoe telo Siyaniyu!
     Gert tol'ko rugalsya po-tritski i nanosil pochti ne vidimye glazom udary.
Odin iz  nih vskore dostig celi, i pod nogi Olegu  pokatilas'  okrovavlennaya
golova.
     -  Klyanus'  Gorgom!  -  prokrichal  Gert   tak,  chto  dvoe  Proricatelej
podskochili v svoih kreslah. - YA otomshchu, i otomshchu tak, chto vy proklyanete den'
i chas, kogda  eta d'yavol'skaya  zateya prishla  v vashi golovy!  Vy dumaete, chto
pobedili demona? Vy ubili moego druga i poluchili smertel'nogo vraga!
     On  sdelal  neulovimyj  vypad,  i   vtoroj  ego  protivnik  ruhnul  kak
podkoshennyj. Tretij popytalsya otstupit', no mech Gerta v  odnu sekundu trizhdy
pronzil ego,  izbaviv  ot dal'nejshih stradanij.  Oleg  nevol'no  zalyubovalsya
boevym iskusstvom svoego druga.  Trouhorcy, sudya  po vsemu,  obladali luchshej
reakciej,  chem  trityane  -  i  v  novom  tele  Gert  stal  poistine  velikim
fehtoval'shchikom.
     - Ubejte ego, - besstrastno proiznes  naibolee bespokojnyj Proricatel',
i eshche shest' sluzhitelej  brosilis' na Gerta. Vprochem, osobogo entuziazma v ih
dvizheniyah Oleg ne zametil.
     Gert ne prinyal boya. Rezko povernuvshis', on nyrnul v temnyj prohod mezhdu
shkafami i skrylsya iz vidu. Sluzhiteli pobezhali sledom, i  topot ih nog vskore
zatih, pozvoliv Olegu vernut'sya k svoim gorestnym myslyam.
     On posmotrel na blizhnego Proricatelya i pozvolil svoemu razumu kosnut'sya
ego mozga.
     - Ty znaesh' moe imya, - myslenno potreboval on, - nazovi svoe.
     - YA SHorn Vysochajshij, - prishel otvet, - odin iz Semi.
     - Interesno  kotoryj, - podumal Oleg,  s neudovol'stviem otmechaya, chto v
sostoyanii   glubokogo   kontakta   kazhdaya   mysl'   mgnovenno   peredavalas'
sobesedniku. - Vam obyazatel'no ubivat' v tele demona imenno menya?
     -  Tvoj soobshchnik tol'ko  chto  otnyal u  Siyaniya tri  tela, -  razdrazhenno
otvetil SHorn. - Nam nekuda  pereselyat' tebya.  Pochemu kto-to dolzhen ispolnyat'
za tebya tvoe Prednaznachenie?
     - Moe  prednaznachenie ne v  tom, chtoby podyhat'  na  potehu publiki,  -
razozlilsya v svoyu ochered' i  Oleg. - YA pribyl v Trouhor, chtoby vstretit'sya s
odnim chelovekom; ego imya - Dino Kager, i vy pohitili ego dushu nedelyu nazad.
     - Dino Kager? YA ne znayu etogo imeni, - SHorn pokachal golovoj.
     - On tozhe chuzhezemec, i telo ego zanimali smertnik Hamur i pastyr' Gron.
On dolzhen byl koe-chto mne peredat', no vy pomeshali nashej vstreche.
     - CHuzhezemec? - SHorn prezritel'no szhal guby. - On bezumen i vryad li smog
by peredat'  tebe chto-to! Sem' dnej iskusnejshie  Proricateli pronikali v ego
dushu,  no otvetom  im byli lish'  mrak  i zloba! Tvoj drug otrinut  Siyaniem i
poslan umirat' v obrechennoe telo na sever Velbemona.
     - |togo  tol'ko ne hvatalo,  -  myslenno vzdohnul Oleg.  Esli poslannik
umudrilsya zasluzhit' smert' po mestnym zakonam, ostavalos' tol'ko umyt' ruki.
No kakogo cherta on vse eto vytvoryaet?! - Pust' tak; ya vse ravno dolzhen s nim
pogovorit'.
     - YA  uvazhayu  tvoe poslednee  zhelanie, -  pechal'no  ulybnulsya SHorn. - Ty
pogovorish' s etim bezumcem. Pomogite mne, brat'ya...
     Svet  pered  glazami  Olega  pomerk,  unesennyj  zahlestnuvshej soznanie
volnoj teplogo  mraka. Pul'siruya, on uvlek Olega za sotni kilometrov, prones
mimo edva oshchutimyh  ogon'kov chuzhih dush,  i perenes v holodnyj  ubogij dom na
krayu ogromnyh  bolot,  k posteli umirayushchego  ot  raka  bol'nogo, v ch'em tele
prebyval sejchas Dino Kager, poslannik neizvestnoj civilizacii.
     Vozniklo  oshchushchenie kontakta, i Oleg srazu zhe  rasshifroval pervuyu  mysl'
svoego sobesednika:
     - CHego tebe eshche?
     Napryazhenie poslednih chasov podtochilo samokontrol'.  Uslyshav takoe, Oleg
vzorvalsya.   Potok  demonskoj  energii  vorvalsya  v  chuzhoe   soznanie;  mrak
razletelsya na kuski,  otkryv glazam Olega  perelivchatuyu perlamutrovuyu stenu,
pronzennuyu  ego  otchayannym  poryvom.  Iz-za  steny  k  nemu  belym  oblachkom
skol'znula chuzhaya mysl':
     - Ogo... Ran'she takogo ne bylo...
     - YA - Oleg Solov'ev,  -  korotko promyslil Oleg na linkose. - Ty - Dino
Kager?
     - Hvatit lomat' komediyu! - sverknulo v otvet.
     No na etot raz grubyj svet pokazalsya Olegu mannoj nebesnoj.
     CHelovek, govorivshij s nim, delal eto na linkose.
     - Komediyu? Vy o chem?
     -  Pohishchenie,  glubokoe  psihozondirovanie,  vnushennaya  real'nost',   -
zastuchal pesok slov. - Ni odnogo slova na linkose, ni odnogo nameka, chto eto
vy. Kakoe-to  Siyanie,  Zvezda,  Prednaznachenie,  chuzhoe  telo, podyhayushchee  ot
raka... Neuzheli vy dumaete, chto kontakter moej kvalifikacii...
     Oleg sderzhal vse nelestnye epitety,  kotorymi  v ocherednoj raz sobralsya
sebya nagradit'. Aj  da  poslannik! Tak on vse eto vremya polagal, chto  vzyat v
plen  kovarnymi   zemlyanami   i  podvergaetsya  izoshchrennym  pytkam?!  Velikij
kosmos...
     - ... popadus'  v takuyu prostuyu  lovushku? - zakonchil mysl' poslannik. -
Vy proigrali!  Ot menya vam nichego  ne dobit'sya, moj glajder lishen kakih-libo
otlichitel'nyh osobennostej, a moe nevozvrashchenie yasnee yasnogo  oharakterizuet
vashu civilizaciyu!
     Prochuvstvovav dannuyu perspektivu, Oleg bukval'no vzvyl:
     -  Uff-f! I  vo  vsem  etom  budu  vinovat ya...  No k  chemu takie  mery
predostorozhnosti? Kosmicheskaya paranojya? Neuzheli u vas net  i teni somnenij v
vashej versii?
     - Esli  by  vy  znali, v  kotoryj raz ya  slyshu  podobnye uveshchevaniya!  -
razdrazhenno otvetil Kager. - Vy ne smogli pridumat' nichego original'nogo.
     - Pohishchenie,  psihozondirovanie,  vnushennaya  real'nost'...  -  Golova u
Olega  shla krugom.  -  Da  razve vozmozhno sozdat' real'nost'  takoj  stepeni
pravdopodobiya?!
     - Konechno, - bez zapinki otvetil Kager. -  Davajte srazu vnesem yasnost'
v  nashi  otnosheniya. Posle  togo,  chto vy  so  mnoj  prodelali, u  vas dolzhny
propast' poslednie somneniya  v polnom provale vashej operacii. S moej storony
reshenie  o necelesoobraznosti  kontakta  okonchatel'no i  izmeneno ne  budet.
Edinstvennoe,  chto sejchas imeet smysl  obsuzhdat'  -  moya  lichnaya  sud'ba. Vy
navernyaka  dostatochno razobralis' v konstrukcii moego glajdera, chtoby ponyat'
- prosledit' za nim  vo  vremya nul'-pryzhka nevozmozhno. Sledovatel'no, ya mogu
otbyt'  na  rodinu  bez  malejshego  riska;  i  ya  soglasen  prodolzhat'  nashu
oboyudopoleznuyu besedu tol'ko v tom sluchae, esli vy garantiruete  vozvrashchenie
mne glajdera i polnuyu svobodu  dejstvij posle  etogo.  V  protivnom sluchae ya
zamolchu i  pogashu mozg,  a vasha  civilizaciya budet zanesena uzhe  ne v razryad
nejtral'nyh, a v razryad vrazhdebnyh. Posledstviya ne zastavyat sebya dolgo zhdat'
- kak vy navernoe pomnite, my znaem o vas bol'she, chem vy o nas!
     - Mmmmm! - zastonal Oleg. - Da vy chto, vse eto vser'ez?!
     -  YA vse skazal,  - besstrastno soobshchil Kager. - Situaciya  v  galaktike
dejstvitel'no ochen' ser'ezna, i vashi dejstviya  mogut povlech' za soboj ves'ma
masshtabnye  posledstviya.  My shli k  vam s  otkrytym  serdcem, no takoj priem
poslannika ne delaet vam chesti. Tem ne menee my gotovy zabyt' oskorblenie  i
ostavit' vas vashej sud'be - pri  uslovii, esli ya vernus' zhivym i nevredimym.
Itak, vy prinimaete moi usloviya ili ya zamolkayu navsegda?
     Dino  Kager ne  shutil. Oleg  pochuvstvoval, kak medlenno ostyvaet  chuzhoj
mozg. Eshche neskol'ko sekund, i spasti ego budet ves'ma neprosto...
     -  YA  soglasen! -  pospeshno voskliknul  Oleg i tut  zhe osoznal, chto tem
samym podtverdil vse bezumnye predpolozheniya poslannika. Vsya situaciya nakonec
predstala pered Olegom v svoem podlinnom obraze neprikrytogo marazma.
     - Sroki? - tut zhe sprosil poslannik.
     - Sroki? - Oleg vspomnil,  chto  vremeni  u nego ne tak uzh mnogo. Proshlo
okolo poluchasa; do kazni ostavalos' primerno  stol'ko  zhe. -  Poslushajte! Vy
vol'ny prinimat' lyubye resheniya, eta vstrecha - vasha iniciativa, i ya ne imeyu k
vam  nikakih pretenzij.  I vse zhe davajte poprobuem na minutku predpolozhit',
chto vsya eta "vnushennaya real'nost'" vovse ne yavlyaetsya vnushennoj...
     -  Zachem? -  perebil poslannik,  no  Oleg ne byl novichkom v ritorike  i
propustil ego mysl' mimo ushej.
     - ... i  vy na samom dele  ne yavilis' k uslovnomu mestu vstrechi potomu,
chto zasmotrelis'  na Zvezdu i okazalis'  v rukah mestnoj cerkvi, posle  chego
poveli sebya kak bezumec i  zasluzhili po mestnym zakonam -  kotorye, k  slovu
skazat',  ya  obyazan  soblyudat'  - smertnuyu  kazn'.  Razve  vse  eto  tak  uzh
neveroyatno?
     -  Absolyutno, - kategoricheski  zayavil Kager.  - Vam sledovalo pridumat'
koe-chto poluchshe; mne horosho izvestno, chto nikakoj religii i tem bolee cerkvi
v etom rajone planety ne sushchestvuet.
     - Po dannym kakoj davnosti?
     - Poryadka sotni mestnyh let.
     - Cerkvi net i vos'midesyati!
     - Dazhe  za vdvoe bol'shij srok nel'zya projti put' ot srazhenij na mechah k
razvitomu  psihozondirovaniyu.  Ne  govorya  uzhe  ob  etom  mificheskom  obmene
telami...
     - Mificheskom?! - pochti vozmutilsya Oleg.
     -  Nu  razumeetsya. |to  poprostu  nevozmozhno,  i vy  dopustili  bol'shuyu
oshibku, vklyuchiv takuyu nesuraznost' v scenarij...
     - Nevozmozhno? - peresprosil Oleg, s udovletvoreniem chuvstvuya, kak strah
medlenno prosypaetsya  v  ego  soznanii. Nevozmozhno, ya  ved' i sam  prekrasno
znayu, chto eto nevozmozhno... razve chto  vo vnushennoj real'nosti lyuboj stepeni
pravdopodobiya! No esli  tak... - Poslushajte,  ya gotov soglasit'sya,  chto  eto
spektakl'! No pojmite  zhe nakonec - my,  zemlyane,  ne imeem k nemu  nikakogo
otnosheniya!
     Oleg  peredal poslanniku svoe ozarenie i s neterpeniem zhdal rezul'tata.
On  tol'ko  chto  sam osoznal etu  vozmozhnost',  iskrenne ispugalsya ee, povel
dialog na grani isteriki; esli situaciya v galaktike  i vpryam' ser'ezna, Dino
Kager prosto ne imeet prava propuskat' mimo ushej takie preduprezhdeniya.
     - Neuzheli? - v yazvitel'nyh intonaciyah Kagera skol'znula ten'  somneniya.
- I kto zhe iz nas umiraet ot raka?
     - Pochem ya znayu, chto vy?  Sam  ya  sejchas stoyu, prevrativshis' v kamen', v
lapah horosho znakomyh vam sluzhitelej kul'ta,  i ozhidayu skoroj kazni! Pochem ya
znayu... ne vy li avtor etogo breda?!
     - Vy dejstvitel'no bredite...
     - YA nedelyu taskayus' po etoj strane, razyskivaya vas; ya smenil tri tela i
peresek  tysyachi kilometrov;  ya pobezhdal lyudej i  demonov, letal  i  prohodil
skvoz'  nesokrushimye  steny!  YA nikogda ne dumal,  chto  vnushennaya real'nost'
mozhet byt' takoj yarkoj; no esli mozhet - ya gotov poklyast'sya, chto vse eto son!
Dino, vy kuda opytnee menya; chto mne delat'?!
     - Ne pytajtes' ubedit' menya...
     -  Da podumajte golovoj  nakonec! Kto  iz  nas pervym vyshel na kontakt?
Zemlyanam dva goda prishlos' razrabatyvat' vakuum-rezonator, chtoby otvetit' na
vash  prizyv! Vasha  tehnika kuda sovershennee nashej - hotya by tot  zhe glajder,
sovershayushchij nevidimye pryzhki! Da razve vozmozhno chtoby nam  udalos' zahvatit'
vas?!
     - No raz eto sluchilos'...
     -   Pochemu   vy  reshili,  chto  imenno  po  nashej  vine?  Pochemu  by  ne
predpolozhit',  chto my ravno zhertvy tretej sily  - toj zhe Zvezdy ili kakoj-to
napasti iz kosmosa? Pochemu vy mne ne doveryaete?
     - Po soobrazheniyam bezopasnosti, - ustalo otvetil poslannik. On vyglyadel
teper' kuda menee uverenno, chem  v nachale razgovora. - Kto by ne sygral nado
mnoj etu shutku, moe molchanie ne mozhet povredit' moej rodine.
     Oleg obnaruzhil v slovah poslannika dolgozhdannuyu logiku i uspokoilsya.
     -  Nu chto  zh, - promyslil  on. -  YA  uvazhayu  vashe  reshenie, hotya  ono i
perekladyvaet  na  menya  vse  hlopoty  po  razresheniyu  real'noj  situacii. YA
po-prezhnemu schitayu, chto vse  proishodyashchee  - real'nost',  a ne  vnushenie,  i
poprobuyu pomoch' vam, ostavayas' v ramkah etoj gipotezy.  V nej obmen telami -
real'nost'; sam ya perenesen v telo mestnogo demona, i  v kachestve ego vzyat v
plen uzhe  upominavshejsya cerkov'yu. CHtoby predostavit' vam  obeshchannyj glajder,
mne  neobhodimo  kak-to sbezhat',  i dovol'no  skoro, poskol'ku  demon  budet
kaznen s  minuty na minutu. Esli ya pogibnu vmeste s nim, nikto na planete ne
smozhet spasti  vas ot  smerti,  i  vy  mozhete  spokojno pomirat'  s chuvstvom
ispolnennogo  dolga.  Polagayu,  eto  budet  samyj  zamechatel'nyj  kontakt na
svete...
     - YA ne dumayu, chto vy dadite mne umeret', - zayavil Kager v otvet na  etu
tiradu. - Dovol'no tratit' vremya na zavedomuyu lozh'! Na budushchee  porekomenduyu
vam luchshe soglasovyvat' vashi dejstviya mezhdu soboj; glupo odnovremenno lechit'
umirayushchego  i utverzhdat',  chto  eto  ne  v  vashej  vlasti.  Moi usloviya  vam
izvestny, teper' ya naznachayu i srok: dva chasa s etogo momenta.
     - Lechit'? - izumilsya Oleg. - Vas kto-to lechit? Vot eshche odno...
     Dogovorit' on ne uspel. Kontakt s poslannikom  ischez, sverkayushchee oblako
pered glazami rasseyalos'.
     - Tvoe vremya isteklo, Oleg del' M'yal's!
     SHorn vysochajshij  stoyal naprotiv Olega, pokachivayas' iz storony v storonu
vmeste  s polom i  so vsem zalom.  Oglyadevshis', Oleg ponyal, chto pokachivaetsya
kak  raz  on  sam:  prevrativshegosya v statuyu demona  ostorozhno  podnimali na
grubuyu derevyannuyu povozku.
     - No ty imeesh' pravo eshche na odin vopros. YA zhdu, chuzhezemec!
     Tol'ko  odin vopros? CHto-to vrode predsmertnogo zhelaniya,  reshil Oleg; s
poslannikom  vse bolee  ili  menee  yasno,  pora  pozabotit'sya o  sobstvennoj
sud'be.
     SHorn  vnov'  pokachnulsya  i stal medlenno otdalyat'sya.  Oleg  ponyal,  chto
povozka tronulas' v put'.
     - Gde moe sobstvennoe telo? - bystro sprosil on.
     - Zabud' o nem - ono prinadlezhit Siyaniyu. Proshchaj, chuzhezemec!
     - A  vot eto  uzhe narushenie!  - udovletvorenno  konstatiroval  Oleg. Po
mestnym zakonam telo moglo  byt' peredano Siyaniyu tol'ko dobrovol'no; Oleg zhe
nikakogo soglasiya na siyu operaciyu ne daval. Slozhivshayasya situaciya stanovilas'
takim  obrazom pryamym  narusheniem zakona,  chto po pravilam  diplomaticheskogo
korpusa davalo Olegu osobye polnomochiya.
     Ochen' vovremya, skepticheski ocenil Oleg svoi vozmozhnosti. Kak  raz kogda
ya ni na chto ne goden!
     V  polumrak podzemel'ya  hlynul  svet.  Oleg  uslyshal  tyazhelyj  skrezhet;
povozka  vybralas'  iz  podzemel'ya  i  okazalas'  na  moshchenoj  grubym kamnem
ploshchadi. Oleg  mog videt' tol'ko  slozhennuyu iz gigantskih glyb stenu hrama s
ogromnymi,  uzhe  zakryvshimisya vorotami,  cherez kotorye  on tol'ko chto vyehal
naruzhu; odnako mnogogolosyj shum tolpy za spinoj ne ostavlyal somnenij - kazn'
svershitsya zdes' i sejchas. Samoe vremya reshat', chto delat' dal'she.
     Vo-pervyh, razumeetsya, pokinut' eto telo, nachal prikidyvat' Oleg. Potom
- razyskat'  sobstvennoe i vyzvat' bot; situaciya ni v kakie ramki  ne lezet.
V-tret'ih,  vernut' poslannika v  ego  telo  - interesno,  gde ono sejchas  -
usadit'  v glajder i  -  skatert'yu dorozhka.  V-chetvertyh,  razyskat' Hampa i
Gerta - esli  oni eshche  zhivy, konechno. V-pyatyh, motat' domoj s samym dikim za
vsyu istoriyu Korpusa dokladom. CHto eshche? Nu, s demonom oni sami spravyatsya...
     Spravyatsya?!
     Oleg  myslenno  zastonal. Demon,  vyrvavshijsya  na  svobodu, prebyval  v
obychnom chelovecheskom tele  i byl neuyazvim dlya zhidkosti, prevrativshej Olega v
kamen'!
     On  zhe  ih vseh  sozhret,  ispuganno soobrazil Oleg.  I,  kak  ni kruti,
vinovat budu ya.
     Tak chto v shestyh - demon.
     Poreshiv na tom,  Oleg prinyalsya podyskivat' podhodyashchee telo. Pryamo pered
nim  ne  bylo ni odnoj  zhivoj dushi;  vyrastit' glaz na zatylke ne udalos'  -
demon okamenel osnovatel'no. Ladno, pridetsya vslepuyu...
     Zrenie pogaslo, ustupaya mesto besporyadochnym obrazam chuvstvovaniya.  Oleg
ugodil  v meshaninu  myslej, zhelanij i oshchushchenij, i  edva ne poddalsya panike -
kazalos' nemyslimym sovershit' harsung v takoj tolchee!
     Odnako  privychka vzyala svoe.  Ne  proshlo i neskol'kih sekund,  kak  emu
udalos'  vydelit' v  lyudskom  more  odnogo  iz  sluzhitelej i  kosnut'sya  ego
soznaniya. Zrenie vnov' ozhilo - Oleg smotrel na mir chuzhimi glazami.
     Kamennaya  statuya  krylatogo  chudishcha,   lomaemogo   zhutkimi  sudorogami,
vozvyshalas' na derevyannom pomoste. Vokrug  koposhilis' sluzhiteli, pristegivaya
ee  remnyami  k  slozhnoj   povorotnoj  platforme.  Nad   pomostom  vozvyshalsya
ciklopicheskih razmerov  disk, napomnivshij  Olegu  cirkulyarnuyu pilu;  pohozhe,
demona sobralis' raspilivat' na kuski.
     Tolpa chelovek v pyat'sot gudela za  vysokim metallicheskim  bar'erom;  po
Svyashchennoj doroge - Oleg srazu uznal  ee serebryashchuyusya  poverhnost'  - k Hramu
tyanulas'  zhivaya  lenta  lyudej  i  povozok.  Ves'ma  mnogie trouhorcy  zhelali
posmotret' na pobezhdennogo demona.
     Interesno, pochemu oni ne boyatsya, podumal Oleg. Ved' dazhe prevrashchennyj v
statuyu, demon  zaprosto mozhet pozhrat' lyubogo  iz nih;  i  vryad li  smiriteli
Hrama  sposobny  emu  pomeshat'. Ili  trouhorcy  i  vpravdu  veryat,  chto  dlya
pozhiraniya demonu trebuetsya smotret' na zhertvu?
     I  vyvezli menya  spinoj  vpered;  chto  eto,  kazn'  ili  priglashenie  k
zavtraku?!
     |ta mysl'  dolzhna byla byt' smeshnoj;  odnako Oleg s udivleniem osoznal,
chto absolyutno ser'ezen. Posle sekundnogo zameshatel'stva on ponyal, v chem delo
- okamenevshee telo poteryalo sposobnost' ulybat'sya, i vmeste s nej  iz myslej
ischezlo vse smeshnoe.
     Serdce Olega  ostanovilos':  on vspomnil,  chto  i  sami  mysli  -  lish'
neoshchutimye  sokrashcheniya  golosovyh  svyazok,  slova,  zamershie  na  polputi  k
proizneseniyu  vsluh!  Kak  tol'ko okamenenie  demona  dojdet  do gortani,  ya
poteryayu i mysli, s uzhasom ponyal Oleg.
     |to byla  imenno  kazn'. Demon,  prevrativshijsya v  statuyu,  ne smog  by
pozhrat' i myshi, sohranyaya soznanie  lish' dlya togo chtoby  stradat'. Da i Olegu
pora bylo dumat' o spasenii.
     Sluzhiteli  zastegnuli  poslednij remen',  i  platforma, k  kotoroj  byl
prikruchen  demon, nachala  so  skripom povorachivat'sya.  Rezhushchij disk nad  nej
drognul i stal nabirat' oboroty.
     Nado  potoropit'sya,  konstatiroval  Oleg,   i   tut  zhe  oseksya.   Kuda
toropit'sya?  Menyat'sya telami? Da  ved'  tot, s  kem ya pomenyayus', ne prozhivet
posle etogo i minuty!
     Kakoj uzh tut obmen!
     Panika, ohvativshaya Olega, byla stol' sil'na, chto neskol'ko sekund on ne
otdaval sebe otcheta v svoih  dejstviyah. Ego  soznanie  slovno razdvoilos'  -
odna chast'  v  polnom  zameshatel'stve  otstupila  v  telo  demona,  sozercaya
razrezannoe popolam temno-sinee nebo i  lihoradochno perebiraya varianty  odin
drugogo  bredovee, drugaya zhe  migom vselilas' v telo upravlyavshego gigantskim
nozhom sluzhitelya, ostanoviv  kazn',  i  teper'  oglyadyvalas'  po  storonam  v
poiskah bolee podhodyashchego tela.
     S tochki zreniya kodeksa, soobrazhala  pervaya, ya imeyu pravo tol'ko na svoe
sobstvennoe telo. A ne vselit'sya li mne v samogo SHorna, podumala vtoraya  - i
tut zhe zavopila ot boli, srazhennaya telepaticheskim udarom.
     - Ostav'  svoi  koshchunstvennye popytki zavladet'  chuzhim telom! - uslyshal
Oleg   gromovoj  golos.  -  Ty  umresh'   v  tele  demona,  ibo  takovo  tvoe
Prednaznachenie!
     Kanal,  eshche  svyazyvavshij Olega  s  operatorom  nozha,  oborvalsya,  tochno
pererezannaya nit'. Nevidimyj obruch szhal golovu, raskalennye igly vonzilis' v
mozg, trebuya spasitel'noj poteri soznaniya.
     Smiriteli, konstatiroval Oleg,  ottalkivaya  igly i neozhidanno dlya  sebya
samogo uspokaivayas'. Nu ladno, na vojne kak na vojne...
     On probezhal luchom vnimaniya po telu - molnii, skovannoj v kamne. Beshenyj
vihr' energii zahlestnul razum; chernyj obruch bezmolviya  razletelsya na kuski.
Oleg oshchutil sebya gospodinom dobrogo desyatka tel i zahohotal v desyat' glotok,
raduyas' vnov'  obretennoj sposobnosti smeyat'sya ne  men'she,  chem vozvrashchennoj
moshchi.
     - Proch'! - vzrevel  on, vglyadyvayas' v mozaiku  mira, uvidennogo sotnyami
raznyh glaz. - Vy narushili svoi  zhe  zakony, nasil'no pohitiv u menya telo, i
lish'  dlya mol'by  o poshchade vam stoit raskryvat'  rty!  -  Oleg s  izumleniem
slushal sobstvennye slova. - Dajte mne  svobodu,  ili nikto  ne spaset vas ot
demona, pered kotorym bessil'ny vashi zhalkie dushi!
     O chem eto ya, podumal Oleg, perevodya duh; kakoj eshche demon?
     No  smiriteli  prekrasno  ponyali,  o  chem idet rech'.  Neskol'ko chelovek
sorvalis'  s mest  i  brosilis'  bezhat';  tolpa  izdala  vzdoh  uzhasa.  Oleg
pochuvstvoval, chto nikto uzhe dazhe ne pytaetsya pomeshat' ego vlasti nad  chuzhimi
telami.
     Vyhod  iz  zapadni  byl  tol'ko  odin  -   v  sobstvennoe  telo.  Posle
provedennoj demonstracii  sily Oleg byl  pochti uveren, chto smozhet  perejti v
nego na chert znaet kakom rasstoyanii; no gde ono - vot v chem vopros!
     Poka odna polovinka ego soznaniya lihoradochno izobretala sposob otyskat'
nedelyu  nazad  poteryannoe  telo,  Oleg metodichno osmatrival  okruzhayushchih  ego
lyudej, vselyayas' to v odnogo trouhorca, to v drugogo. Golova gudela ot potoka
oshchushchenij, Olega brosalo to v zhar, to v holod, v glazah ryabilo ot soten lic -
neponimayushchih,  blazhnyh, ispuganno podnyatyh k nebu. |to zanyatie nadoelo Olegu
bystree, chem  on  nadeyalsya;  odnako  nichego  drugogo  prosto ne  prihodilo v
golovu. Rassmotrev dobruyu tysyachu chelovek, Oleg poteryal vsyakoe predstavlenie,
gde nahoditsya  i  chto, sobstvenno, delaet;  mir-mozaika zamedlil  svoj beg i
zastyl,  obretya byluyu prostotu.  Oleg obaldelo razglyadyval poslednyuyu dobytuyu
kartinku.
     Opershis' odnoj rukoj na koleso povozki-eshafota, pered nim stoyal, pyalyas'
v nebo ogromnymi ot uzhasa glazami, Oleg Solov'ev.
     Neskol'ko   beskonechnyh   mgnovenij  Oleg  smotrel   na   samogo  sebya,
preodolevaya chuvstvo  vozvrashchayushchegosya koshmara. Da,  eto bylo ego  sobstvennoe
telo, ne prishedsheesya ko dvoru novomu vladel'cu: v glazah ego gorel  bezumnyj
strah.
     Oleg molniej skol'znul v chuzhoe soznanie. Ego vstretili bredovye videniya
i raskaty  demonicheskogo  hohota;  ne tratya vremeni na  diagnoz,  Oleg  vzyal
vlast' nad telom v svoi  ruki, predostaviv bezumcu ubirat'sya v shkuru demona.
I tol'ko szhav pravoj rukoj svoe levoe  zapyast'e,  on pozvolil sebe udivit'sya
takoj neveroyatnoj udache.
     Vprochem, v Trouhore nichto ne bylo neveroyatnym.
     Oleg vskinul levuyu ruku k gubam i prosheptal  uslovnuyu frazu:  "Vozzreli
agncy gore!", a zatem vytarashchil glaza i pustil slyunu,  pridav licu vyrazhenie
samogo krajnego pomeshatel'stva.
     Olegu vovse ne hotelos' byt' snova shvachennym smiritelyami.
     Bot budet zdes' cherez... On prikinul rasstoyanie - kilometrov  chetyresta
po bolotam, da  eshche trista - Trit, da eshche dvesti - gory, da eshche sutki poleta
so skorost'yu chajki... minut sorok, a na forsazhe - i vovse dvadcat'. Nadeyus',
on  vovremya nachnet  tormozhenie;  Hram  vovse  ne  obyazatel'no  prevrashchat'  v
ognennoe ozero.
     Itak,  ostalos' proderzhat'sya kakih-to polchasa. A  dlya etogo luchshe vsego
pokinut' lobnoe mesto.
     Oleg poskreb po organizmu, sobiraya krohi energii - mda-s, nesladko byt'
chelovekom, -  i korotkim impul'som  naslal na stoyavshego nepodaleku sluzhitelya
videnie ozhivayushchego  demona. Rezul'tat ne  zastavil  sebya  zhdat': zakryv lico
rukami i  izdav  ledenyashchij dushu  vopl', sosed Olega  brosilsya  bezhat'.  Oleg
posledoval ego primeru, s kazhdym pryzhkom udalyayas' ot  mrachnoj gromady hrama.
Eshche nemnogo,  i ya ukroyus'  v tolpe; kstati, otsyuda  sovsem nedaleko do roshchi,
gde dolzhen stoyat' glajder...
     Pronzitel'nyj golos, perekryvshij gomon tolpy, prikoval Olega  k  zemle.
|to byl golos Gerta!
     - Trepeshchite! - vopil  on otkuda-to sverhu. - YA - Gert Tritskij, i ya mshchu
za svoego druga! - Oleg obernulsya na golos i uvidel malen'kuyu chernuyu figurku
na fone svetleyushchego  neba; Gert stoyal na kupole Hrama, u osnovaniya odnogo iz
shpilej. - Vy  obratili  svoyu zlobu na cheloveka v oblike demona; pust' yarost'
demona v oblike cheloveka padet na vashi golovy!
     Oleg  vzdrognul. Gert okazalsya d'yavol'ski izobretatelen v vybore orudiya
mesti - no kak on sumel sgovorit'sya s demonom?!
     Vopl'  uzhasa  vskolyhnul  tolpu:  v  nebe   pokazalas'  chernaya   tochka,
stremitel'no nesushchayasya k  Hramu; prismotrevshis',  Oleg  razlichil  hudoshchavogo
cheloveka v razvevayushchemsya plashche.
     |nergetika ta zhe,  ocenil on;  sposobnost' k transformacii utrachena - v
otlichie ot sposobnosti k pozhiraniyu.
     Luchshe b naoborot...
     Tri cheloveka, v uzhase  zamershie na  Svyashchennoj doroge, vdrug  zakurilis'
sizym dymkom i rassypalis' v prah. Demon nachal svoe delo.
     Mgnoveniem  pozzhe  ploshchad'  prevratilas'  v ad.  Lyudi  bezhali v  raznye
storony; Oleg s trudom uderzhivalsya na  nogah, bezuspeshno pytayas' perejti  na
uskorennoe   vospriyatie.  Telo,  oblenivshis'  pod  chuzhim  komandovaniem,  ne
otzyvalos'.
     Slegka vdohnuv i sdelav ryad bystryh dvizhenij  rukami, Oleg vklyuchil-taki
povyshennye  oboroty.  Lyudi zastyli;  pikiruyushchij  na ploshchad'  demon  zavis  v
vozduhe.  Do poyavleniya bota - dvadcat'  tri minuty; slishkom  mnogo, pridetsya
obhodit'sya svoimi silami. Demona nado obezvredit' kak mozhno bystree...
     Oleg  skol'znul v  mysleefir, morshchas' ot  bleklosti i nevyrazitel'nosti
ego chelovecheskogo oblika. Ot letyashchego demona  tyanulis' tonkie energeticheskie
niti, bol'she desyatka; on pil  chuzhie zhizni, protyagivaya vse novye shchupal'ca,  i
siyal, tochno malen'koe solnce. Oleg pokachal golovoj  - tyagat'sya s  demonom  v
moshchi nechego bylo i dumat'.
     K schast'yu, etogo i ne trebovalos'.
     Bystro oglyadevshis',  Oleg povernulsya v storonu svoego predydushchego tela,
besstrastno  vozvyshavshegosya  nad  besnuyushchejsya  tolpoj.   Vselennyj  v   nego
sluzhitel' davno poteryal soznanie ot uzhasa; Oleg bez truda skol'znul v statuyu
demona i vyskreb poslednie ostatki sil, vnov' prevrativshis' v zhivuyu molniyu.
     Prekrasno ponimaya,  chto  vtoroj popytki  ne budet, on  tut  zhe napravil
ognennyj  mech  svoej  voli  navstrechu priblizhayushchemusya  demonu.  Tot  zametil
ugrozu, no slishkom pozdno.
     Oleg  akkuratno  kosnulsya zhiznenno vazhnyh  dlya  cheloveka, no  nevedomyh
demonu  centrov, i  malen'koe solnce pogaslo, obrativshis'  ostyvayushchim sharom.
Srazhennyj vnezapnym paralichom, demon bol'she ne mog kontrolirovat' energiyu; v
zemlyu udarila molniya, Hram zakachalsya.
     -  Kto?!  -  vzrevel  demon  golosom,  kotoryj Oleg ni razu ne  slyshal.
Ochevidno, Hol't uzhe ne byl predvoditelem Bratstva.
     Vzbeshennyj  demon  v  poiskah  novyh  sil   sharil   vokrug  oslabevshimi
shchupal'cami. Oleg zavernul dva iz  nih v  svoyu storonu,  podstavlyaya vsyu  svoyu
zapasennuyu moshch'  zhadnomu vzoru; shchupal'ca drognuli - demon zaglotil primanku.
Ostal'noe bylo delom mgnoveniya.
     Skol'znuv v  zanimaemoe  demonom  telo, Oleg  vyshvyrnul chuzhoe  soznanie
proch'. Demon pochti  ne soprotivlyalsya  -  Bratstvo  s radost'yu vozvrashchalos' v
svoj dom, eshche ne znaya, kakoj syurpriz ego ozhidaet.
     Ne  dozhidayas' vyrazhenij blagodarnosti, Oleg  bystro  splaniroval  vniz.
Edva  nogi ego kosnulis' zemli, razdalsya  beshenyj rev  yarosti - demon ponyal,
chto popalsya v lovushku.
     Oleg  ne smog otkazat' sebe v malen'kom  udovol'stvii;  nastroivshis' na
kontakt s Bratstvom, on vyslal demonu svoe izobrazhenie i proiznes smirenno:
     - YA obeshchal vernut' vam vash Dom - i ya derzhu obeshchanie.
     Otvetom emu byl novyj otchayannyj vopl'.
     Pozhav  plechami,  Oleg  pospeshno  oglyadelsya,  razyskivaya  v  tolpe  svoe
sobstvennoe  telo. S  neudovol'stviem obnaruzhiv ego tam, gde i predpolagal -
pod  nogami  begushchih  proch'  trouhorcev  -  on   vtorichno   vernulsya  domoj,
predostaviv  osvobodivsheesya  telo  sluzhitelyu,  s  kotorogo i  nachal vsyu  etu
kombinaciyu.
     Podnyavshis'  s  zemli,  Oleg  zastonal  -  potoptali  ego  osnovatel'no.
Posmotrev  vverh,  on uvidel, chto  Gert po-prezhnemu  stoit na kupole  Hrama,
mrachno vziraya na ad, kotoryj sozdal.
     SHagnuv  vpered, Oleg  s izumleniem uvidel, chto  nogi  ego  ne  kasayutsya
zemli. On vzletel v vozduh i kosnulsya sapogami  rebristoj poverhnosti kupola
ran'she, chem  uspel hot'  chto-to soobrazit'. Polet ego vyzval v  tolpe  novyj
vopl' uzhasa.
     Gert povernulsya k nemu i zastyl v opaslivom nedoumenii.
     -  |to  ya, Gert,  -  skazal  Oleg,  delaya  shag  vpered. - Kak ty  sumel
sgovorit'sya s demonom?!
     - Sgovorit'sya? - Gert razvel rukami, posle chego krivo usmehnulsya.  - A,
ty o  moem prorochestve? YA vsego lish'  zametil  v nebe letyashchuyu  figuru; posle
nashego s toboj puteshestviya  ya nemnozhko  predstavlyayu sebe, chego mozhno ozhidat'
ot takih letunov! No chto ya vizhu - ty v sobstvennom tele?!
     - Sovershenno verno. Unikal'nyj sluchaj sovpadeniya formy i soderzhaniya...
     - Tak ty pobedil smiritelej?..
     - A takzhe demona i, - Oleg pokosilsya vniz  s tridcatimetrovoj vysoty, -
koe-chto eshche... Kak-to na zare nashego znakomstva ya govoril tebe, chto ya bog...
     - Togda ya gotov byl tebe poverit'!
     - Sejchas v eto gotov poverit' i ya.
     Oleg pokachal golovoj  i sel, skrestiv nogi.  S nachala kazni ne proshlo i
pyatnadcati minut; bagrovyj solnechnyj  disk edva otorvalsya ot  gorizonta. Ego
luchi tyanulis' vdol' Svyashchennoj  dorogi, zalivaya  alym lyudskoj potok, v panike
otstupavshij ot Hrama. Vot  tak rozhdayutsya legendy, podumal Oleg; statuya pered
vostochnym vhodom  eshche dolgo budet vnushat'  strah  kazhdomu  trouhorcu,  sluzha
zhivym napominaniem o Dne Vozvrashcheniya Demona.
     - CHego  ty zhdesh'?  - sprosil  Gert nedovol'no.  - Smiriteli  pobezhdeny,
demon skovan - no razve ty nashel svoego druga?
     - Nashel, - kivnul Oleg. - I dazhe govoril s nim.
     - I chto zhe on skazal tebe?
     - Nichego. On  schitaet,  chto  vse  eto,  - Oleg  obvel  rukoj opustevshuyu
ploshchad' s odinokim demonom pod cirkulyarnoj piloj, - koshmarnyj son.
     - Voistinu Zvezda otnyala u nego  razum,  -  vzdohnul Gert.  -  Hamp byl
prav... Proklyat'e! YA  sovsem  zabyl - Hamp vse eshche v plenu u etih fanatikov!
Ili... - On opaslivo pokosilsya na Olega.
     - Ne znayu, - pokachal golovoj Oleg. - Moi vozmozhnosti  ne  bespredel'ny.
Esli  on zhiv,  my vyzvolim  ego eshche do zahoda solnca. No sejchas nado nemnogo
podozhdat'...
     Gert  soglasno  kivnul  i  bolee ne pristaval s  voprosami;  Oleg  smog
nakonec   sosredotochit'sya.   On   pomnil   "napravlenie"   -   naskol'ko   v
telepaticheskom  prostranstve primenimo  eto ponyatie  - v  kotorom  nahodilsya
poslannik  vo vremya ih poslednego razgovora.  Otklyuchivshis' ot vneshnego mira,
Oleg pogruzilsya v beskrajnij  okean oshchushchenij - svoih i chuzhih naravne;  v nem
tam i syam goreli yarkie sgustki dush - aktivnye uzly vospriyatiya, prikosnovenie
k  kotorym raskryvalo polnyj spektr  form  i  zvukov,  chuvstv  i nastroenij,
oznachavshij vhozhdenie  v chuzhoe telo.  Oleg nikogda  eshche ne videl etot mir tak
otchetlivo, no u nego ne bylo vremeni na radost' po povodu svoih  dostizhenij.
On pronzal soboj  sotni i tysyachi  dush, ubegaya vse  dal'she v tu storonu,  gde
zhili bol' i holodnaya uverennost' v  svoej pravote - naibolee  yarkie  chuvstva
poslannika.  On ryskal sredi tusklyh ogon'kov, nahodyashchihsya na poroge smerti,
i s kazhdym mgnoveniem rosla uverennost', chto poslannik gde-to sovsem ryadom -
no tot vse ne nahodilsya, kak esli  by  nepronicaemyj  bar'er otrezal ot mira
ego kusok vselennoj. Neuzheli umer,  podumal Oleg, i  ostroe  chuvstvo  gorechi
prervalo stranstviya  po  chuzhim  soznaniyam. On  sidel  na  zhestkoj  cherepice,
polozhiv podborodok na koleni, i smotrel na voshodyashchee solnce.
     Okolo nego v nebe mayachila sverkayushchaya tochka. Gert obespokoenno sledil za
nej; Oleg podnyalsya na nogi.
     -  |to  moj   bot,  -  skazal  on,   potyagivayas'.  -  Dal'she  my  budem
puteshestvovat' s komfortom.
     Za  kilometr  do  Hrama  bot  nachal  tormozhenie,  napugav  i  bez  togo
obezumevshih  trouhorcev gulom reaktivnyh dvigatelej,  i myagko tknulsya tut zhe
vyrashchennym trapom v kupol  u nog Olega.  V  sverkayushchej  obshivke semimetrovoj
dyni otkrylas' oval'naya dver'.
     - Proshu, - priglasil Oleg Gerta.
     Byt'  mozhet, dumal Oleg,  poslannik prosto poteryal soznanie.  SHans  eshche
est', no s poiskom sleduet pospeshit'.
     Predostaviv progolodavshemusya Gertu izuchat' otlichiya zemnogo pishchebloka ot
inoplanetnogo, Oleg  uselsya v svoe lyubimoe kreslo i ozhivil  komp'yuter. CHerez
minutu  programma poiska  byla  vvedena,  i  bot nachal dvigat'sya po  slozhnoj
traektorii, skaniruya mestnost'  v poiskah poteryannyh tel poslannika, Gerta i
Hampa.
     Poka  bot  zanimaetsya  telami,  ulybnulsya Oleg,  ya  poshchupayu dushi...  On
ustroilsya  poudobnee  i  prikryl  glaza, gotovyas'  k ocherednomu turu  poiska
poslannika. Odnako ujti v drugie tela Oleg ne uspel.
     Bot  rezko  povel nosom  i  uverenno  poshel na  snizhenie.  Tak  bystro,
udivilsya Oleg, otkryvaya glaza; chto on tam nashel?!
     Polyanu, na  kotoruyu opustilsya  bot,  Oleg uznal srazu.  Imenno zdes' on
nedelyu  nazad  zhdal voleiz座avleniya Proricatelej  i  dozhdalsya  besceremonnogo
napadeniya.  Primyataya trava i neskol'ko slomannyh vetvej ocherchivali mesto ego
predydushchej posadki.
     Odnako glajdera na polyane ne bylo. Oleg hmyknul.  Bot zavis v polumetre
nad  zemlej  i medlenno povernulsya,  ukazyvaya  napravlenie;  lobovoe  steklo
vspyhnulo, podsvetiv tri chelovecheskie figury, v kotoryh Oleg bez truda uznal
Gerta, Hampa i poslannika. Tochnee, ih tela.
     Dver'  bota otkrylas'  i upala na zemlyu,  transformirovavshis'  v  trap.
Bortovoj komp'yuter vypolnil svoyu zadachu.
     Oleg ne  zastavil sebya dolgo zhdat'. Sekundoj posle on  byl uzhe snaruzhi,
vnimatel'no razglyadyvaya treh neizvestnyh.
     Nekto,  skryvayushchijsya v oblike poslannika,  sdelal shag  vpered  i nizkim
golosom proiznes:
     - Mir tebe, ukrotitel' demonov!
     -  Mir i tebe, -  mashinal'no  otozvalsya Oleg. -  Predstav'sya; ya eshche  ne
nauchilsya raspoznavat' dushi tak zhe legko, kak i tela.
     - YA SHorn Vysochajshij, -  nazvalsya neznakomec. - Ty ne poluchil posvyashcheniya
v iskusstvo videniya istiny, i tebe pridetsya dovol'stvovat'sya moim slovom. Ot
imeni  Siyaniya ya prinoshu tebe izvineniya i v  znak dobryh  namerenij vozvrashchayu
eti tela tvoim druz'yam. Oni ne  davali soglasiya na prisoedinenie k Siyaniyu, i
kara sud'by byla  skora dlya pereuserdstvovavshih  sluzhitelej. Proshu  tebya  ne
derzhat'  bolee zla  na Siyanie  i ego  smirennyh  slug, -  i SHorn  Vysochajshij
sklonilsya pered Olegom v nizkom poklone.
     - Nedelyu  nazad  nado bylo  izvinyat'sya,  -  razdrazhenno otvetil Oleg. -
Neuzheli  dar Proricatelya ne  podskazal tebe,  chem  konchitsya vashe  nezakonnoe
napadenie?
     SHorn vnov' sklonil golovu:
     - Podskazal, no my soglasilis' zaplatit'  etu cenu. Demonu suzhdeno bylo
vyrvat'sya na volyu, i ne bylo inogo puti spasti  moyu stranu, chem ispol'zovat'
tvoe mogushchestvo. Zvezda yavila mne  svoj  znak, i ya  dozvolil moim sobrat'yami
prestupit' zakon. Oni znali, na chto idut, i s chest'yu vstretili  muchenicheskij
konec.  Teper' demon poverzhen;  prosti  nas za to bespokojstvo, chto  my tebe
prichinili, i ne derzhi zla na Siyanie!
     -  Tak  vse  eto  bylo  podstroeno?!  -  voskliknul  Oleg,  lihoradochno
pripominaya vse svoi poslednie dni. Potok sobytij nes ego, ne davaya i sekundy
na razmyshlenie,  i on pokorno sledoval tajnomu scenariyu. Oleg pomorshchilsya: on
schital  sebya  bolee   samostoyatel'nym   chelovekom.  -  No  ostavim  vzaimnye
obvineniya. Mozhesh' byt' spokoen  - ya  nichego ne imeyu  protiv Siyaniya.  YA  dazhe
blagodaren tebe za  izbavlenie ot  hlopot po rozysku tel moih  druzej.  No u
menya est' neskol'ko voprosov, na kotorye tebe stoit otvetit'! Prezhde vsego -
gde sejchas Dino  Kager?  YA  dolzhen spasti ego  ot  smerti, k kotoroj  vy ego
prigovorili!
     - Dino Kager mertv, - holodno proiznes SHorn, podnimaya golovu, - ibo sam
vozzhelal  smerti! Siyanie svershilo ego Prednaznachenie, i dazhe ty ne  v  silah
etomu pomeshat'!
     - Posmotrim, - holodno otvetil Oleg, i SHorn popyatilsya pod ego vzglyadom.
- Gde nahoditsya telo, v kotorom on umer?
     Vpolne  vozmozhno,  ya  dazhe  uspeyu,  prikinul  on pro  sebya. Vozmozhnosti
reanimacii dostatochno veliki, a proshlo nikak ne  bol'she  poluchasa. No chto za
idiot etot poslannik...
     - On umer  v tele starika-ohotnika v Sorshemskom lese, v shestistah gagah
otsyuda. Smotri!
     SHorn podnyal  levuyu ruku, i  pered  glazami  Olega vspyhnulo mnogocvet'e
osennego lesa, stenoj navisshego nad zerkal'noj glad'yu  ozera. Na beregu, pod
ogromnym derevom, stoyal pokosivshijsya staryj  dom. Eshche  mgnovenie,  i videnie
ischezlo, ostaviv u Olega yasnoe znanie dorogi k etomu mestu.
     - Blagodaryu, - suho skazal Oleg. - I poslednee. Vernite mne letatel'nuyu
mashinu moego druga, kotoruyu ya ostavil na etoj polyane.
     SHorn pokachal golovoj:
     - |togo my ne mozhem sdelat'. Tvoya mashina unesena koldovskoj siloj vchera
na rassvete, i lyudi, ohranyavshie ee, klyanutsya, chto vnutr' nikto ne vhodil.
     Oleg nahmurilsya:
     - Unesena koldovskoj siloj? Sejchas proverim. Verni tela  moim druz'yam i
zhdi menya zdes'!
     U Olega  byli  osnovanie  ne doveryat' SHornu. Podnyat'  glajder v  vozduh
mogli  tol'ko  dva  cheloveka na vsej planete  -  sam  Oleg i  poslannik.  No
poslannik umiral v chudom tele za tridevyat' zemel' ot polyany, a za soboj Oleg
nikakogo kriminala ne pomnil.
     V  neskol'ko  sekund on dobralsya do stoyanki glajdera. Zemlya eshche hranila
vmyatinu  ot  korpusa;  po  sostoyaniyu  travy  Oleg  legko   opredelil   vremya
ischeznoveniya mashiny - ne bolee  sutok nazad. Nikakih sledov vokrug:  glajder
byl  podnyat  vertikal'no vverh.  Zaprokinuv  golovu,  Oleg  prichmoknul:  dve
slomannye vetki na blizhnem  dereve podtverzhdali ego soobrazheniya. I  eto bylo
ochen' ploho.
     Pri  vsej  svoej  izoshchrennosti  v  obmene  telami  trouhorcy  ne  imeli
skol'-nibud' razvitoj pod容mnoj  tehniki. Ni vertoletov, ni vozdushnyh sharov,
ni  dazhe mnogotonnyh peredvizhnyh pod容mnyh kranov. Vse govorilo za  to,  chto
glajder sam podnyalsya v vozduh i uletel po svoi delam.
     Oleg vzdohnul: polyana yavno trebovala bolee ser'eznogo osmotra.
     Sobravshis', on pereklyuchil  svoe vnov' obretennoe telo v rezhim "ishchejka".
Cveta i zvuki priobreli rezhushchuyu chetkost';  million zapahov  napolnil vozduh.
Oleg  posmotrel po  storonam, vyiskivaya sled - kompleks  neobychnyh ottenkov,
neumestnoe sochetanie aromatov - i tut zhe uvidel.
     Polyanu  peresekala  temno-sizaya  polosa, izdayushchij do  toshnoty  znakomyj
zapah. Zapah slizi razorvannogo popolam demona.
     Oleg neskol'ko raz morgnul, no devat'sya  bylo  nekuda:  sovsem  nedavno
nekij demon propolz po polyane, sel v glajder i byl takov.
     Ta-ak... Eshche odin  demon; etogo tol'ko ne hvatalo. Nu  ladno, otkuda zhe
on vzyalsya?
     Oleg zapretil sebe stroit' predpolozheniya  i bystro  poshel po  sledu. On
uzhe  nastroilsya  na  dolgie  poiski,  no  sled  neozhidanno  bystro oborvalsya
yarko-sinej luzhej, izdayushchej nepriyatnyj zapah.
     Vernuvshis' v normal'noe  sostoyanie, Oleg sklonilsya nad  svoej nahodkoj.
Trava pod  nevysokim kustom s gladkimi  list'yami  byla  prizhata k  zemle  na
ploshchadi  okolo kvadratnogo  metra.  Ee  pokryval  tolstyj  sloj  zagustevshej
steklyanistoj slizi, izdayushchej slabyj kislovatyj zapah.
     - Gm! On chto, s neba svalilsya? - hmyknul Oleg.
     Kak by to ni bylo,  dal'nejshee izuchenie  mesta proisshestviya poka smysla
ne imelo. Oleg pozhal plechami i povernul nazad.
     SHorn  zhdal ego, stoya vse tam zhe  so skreshchennymi  na  grudi rukami. Hamp
del' Rajg i Gert stoyali ryadom, ozhivlenno beseduya, i Oleg ponyal, chto  dushi ih
nakonec vernulis' v sobstvennye tela.
     -  Nu  chto  zhe,  SHorn,  -  proiznes  Oleg,  ostanavlivayas'.  -  Glajder
dejstvitel'no unesen nechistoj siloj. YA ne znal, chto demony vstrechayutsya u vas
i za predelami Plato Duhov.
     -  Ochen' redko,  -  kivnul  SHorn.  -  S teh por kak  byl najden  Sostav
Umirotvoreniya, demony storonyatsya obzhityh mest.
     Kto znaet, podumal Oleg, ch'i dushi hranil v sebe etot demon; byt' mozhet,
v nezapamyatnye  vremena on pozhral telo kakogo-nibud' razvedchika.  Vprochem, k
chemu gadat' - esli glajder eshche na planete, najti ego truda ne sostavit.
     No snachala - poslannik.
     -  YA lechu za  Dino Kagerom, - skazal Oleg SHornu. -  Ty  otpravish'sya  so
mnoj?
     -  Menya zhdut dela Siyaniya. -  SHorn  pokachal golovoj.  - Esli  ty smozhesh'
ozhivit' trup, chto govorit' o prochem? Ty znaesh', gde menya najti.
     - Znayu, - soglasilsya Oleg, povorachivayas' k SHornu spinoj.
     -  Davno by  tak!  -  vstretil ego  dovol'nyj  bas Hampa  del' Rajga. -
Skol'ko mozhno boltat' s etim  hmurym fanatikom? YA  nedelyu prosidel u  nih  v
Hrame i chut' ne pomer so skuki - a  tebe vse eto nastol'ko po  nravu, chto ty
pochti gotov prinyat' san!
     Stranno, podumal Oleg, chto Proricateli tak i ne smogli nichego pridumat'
dlya Hampa.  Kak by to  ni  bylo, nedel'noe sidenie v chuzhom tele niskol'ko ne
skazalos'  na starom  bandite; slova  lilis' u  nego iz glotki, kak vino  iz
prodyryavlennogo burdyuka.
     - Kazhetsya, ya prospal vse samoe  interesnoe!  -  prodolzhal  Hamp, uperev
ruki v  boki. -  Moi rebyata nadorvut zhivoty ot  smeha, kogda uznayut,  chem  ya
zanimalsya v Strane Uzhasa!
     - Kazhdomu svoe, - filosofski  zametil  Gert. - YA ne  skazal by, chto eto
skuchnaya strana.
     Oleg  ne  stal  vmeshivat'sya  v  migom  vspyhnuvshuyu   perepalku.  ZHestom
priglasiv sputnikov  vnutr', on zanyal privychnoe mesto v  pilotskom  kresle i
podnyal bot v vozduh. Ne otryvayas'  ot upravleniya,  Oleg zadal bortkomp'yuteru
poiskovyj obraz poslannikovskogo glajdera i s hrustom  potyanulsya. Vpervye za
poslednie sutki u nego bylo vremya pobezdel'nichat'.
     -  Moemu mechu ne nashlos' by zdes' dela! -  gremel Hamp. -  Ubijc  zdes'
nakazyvayut  izgnaniem  v  trupy ubityh, a  voiny treniruyutsya v  glazenii  na
stenu!  YA zhdu  ne  dozhdus', kogda my vnov'  obnazhim mechi na  dobroj tritskoj
zemle!
     Skorost' bota perevalila za zvukovuyu, i Oleg prinyalsya vyveryat' marshrut.
Tormozit'  nado  bylo  nachat' zablagovremenno, poetomu on voskresil v pamyati
kartu Trouhora,  lyubezno ostavlennuyu tam SHornom,  i prikinul  mestopolozhenie
Sorshemskogo lesa. Eshche tri minuty, i pora tormozit'.
     - I chto zhe dal'she? - s lyubopytstvom sprosil Hamp.
     -  Poka  nichego, - Gert pozhal plechami. - Sejchas  my letim v  Sorshemskij
les.
     - Voskreshat' pokojnika? - Hamp zahohotal. - Klyanus' Ozrom, nakonec-to ya
uvizhu hot' chto-to uzhasnoe!
     Na  gorizonte  poyavilas'  temnaya polosa;  Oleg reshil,  chto  eto  i est'
Sorshemskij  les -  dal'nyaya severnaya  okraina Trouhora, slishkom  holodnaya dlya
massirovannogo zemledeliya,  unichtozhivshego  lesa  v centre  strany.  On nachal
tormozhenie.
     Les  priblizhalsya,  i  Oleg prinyalsya  vysmatrivat' na  ego  raznocvetnom
polotne  belo-golubye  vodnye  prostranstva. Po ego prikidkam, ozero  dolzhno
bylo poyavit'sya dovol'no skoro - i ono ne zastavilo sebya dolgo zhdat'.
     Odnako ne  uspel Oleg povernut', kak snizu, ot samogo berega vsporhnula
i  bystro nabrala vysotu  sverkayushchaya tochka.  Oleg kosnulsya pul'ta,  uvelichiv
izobrazhenie - i prisvistnul: v nebe pered nim paril poteryannyj bylo glajder.
     Mgnoveniem  spustya  ego  okajmil  krasnyj  migayushchij   pryamougol'nik,  i
bortkomp'yuter korotko pisknul - cel' obnaruzhena. Oleg ne oshibsya: eto byl tot
samyj glajder, ugnannyj neizvestnym demonom dlya svoih nuzhd.
     No chto on delal tak blizko ot poslannika?!
     Oleg hlopnul sebya po lbu. Izvestno chto!
     Vse prinyatye  mery predostorozhnosti okazalis' naprasny. Nevedomye vragi
Dino Kagera raskryli ego nehitruyu maskirovku i teper', torzhestvuya pobedu, na
polnoj skorosti vezli plennika v svoe logovo.
     Ne  razdumyvaya  ni  sekundy,  Oleg  nyrnul  v  mysleefir,  doveriv  bot
avtopilotu.
     On uvidel ih srazu, edva tol'ko osvoilsya sredi mercayushchih zvezd i temnoj
tishiny.  Dve ele zametnye tochki  plyli  poodal' ot ostal'nyh, i Oleg  na mig
zakolebalsya, s kotoroj nachat'. Potom reshitel'no kosnulsya pravoj.
     Ozhidaemogo  oshchushcheniya  chuzhogo  ne  poyavilos'.  Tol'ko  legkoe  dunovenie
trevogi  i  straha;  emocional'naya  okraska,  v  tochnosti  sootvetstvovavshaya
poslanniku. Vpolne dostatochno.
     - |to ya, Kager, - bystro promyslil Oleg. - Kuda vy letite?
     -  Domoj,  kak  my  i  dogovorilis',  - prishel  mgnovennyj,  sovershenno
spokojnyj otvet. - Moya missiya na etoj planete zakonchena, ya nadeyus'...
     -  A kto letit ryadom  s  vami?!  -  perebil  ego  Oleg,  chuvstvuya,  kak
oslabevaet  i  rvetsya s trudom  ustanovlennyj kontakt. V emociyah  poslannika
poyavilos' legkoe udivlenie, no bol'shego Oleg ulovit' ne uspel.
     Kontakt  prervalsya, dve  zvezdochki ischezli v  oblake  svetlogo  tumana,
probit'  kotoryj  nikak  ne poluchalos'. Tknuvshis' v nego neskol'ko  raz  bez
osobogo uspeha, Oleg vernulsya v normal'nyj mir.
     Nu  chto  zh,  podumal   on,  kontakt  kak  kontakt.  Seriya   zlopoluchnyh
sluchajnostej i vse dela. Po krajnej mere, k razryadu "vrazhdebnyh" Sodruzhestvo
prichisleno ne budet; diplomatiya prinosit pol'zu uzhe togda, kogda ne prinosit
vreda. I vse zhe ya ne otkazalsya by zadat' Dino Kageru eshche paru voprosov...
     CHuzhoj  glajder  podnyalsya  kilometrov  na pyatnadcat' i  teper'  visel  v
belesom  nebe,  gotovyas'  prodolzhit'  polet  sovsem   na  drugih  skorostyah.
Skromnichat'  bylo  pozdno,  Oleg rugnulsya  skvoz'  zuby  i  zadejstvoval vsyu
apparaturu, o kotoroj tol'ko uspel vspomnit'.
     Uvelichenie shvyrnulo glajder k  samomu lobovomu steklu;  cifry i grafiki
okajmili izobrazhenie. Oleg okinul vzglyadom parametry - skorost', koordinaty,
izluchenie, temperatura, energetika... |nergetika?!
     Oleg  mrachno  kachnul golovoj.  Vokrug  glajdera  kipel okean  svernutoj
energii, sravnimoj s termoyadernym vzryvom. I eto moglo oznachat' tol'ko odno.
     - Stojte!!! - zavopil Oleg na ves' mysleefir. No,  konechno, bylo pozdno
- "prosledit' za nim vo vremya  nul'-pryzhka nevozmozhno..", dazhe esli  by bylo
chem, i kak zaderzhat' rvushchijsya proch' iz vselennoj sgustok energii?
     Pomeshat' nul'-perehodu?
     Vse  myshcy  Olega  sokratilis',  slovno  vypolnyaya  chuzhoj  prikaz, i  on
pochuvstvoval, kak razletaetsya  na kuski. Soznanie izmenilos',  slovno on vel
mnogostupenchatyj harsung:  pered  nim visel chuzhoj  glajder, i  eto  ne  bylo
izobrazhenie, on  chuvstvoval,  chto mozhet  kosnut'sya  ego okruglyh bortov.  On
sdelal eto - protyanul  nevidimye ruki, vzdrognuv ot rezkoj  boli, i korotkim
dvizheniem  smahnul  proch'  zhguchee  energeticheskoe  oblako.   YArkaya  vspyshka,
obnazhivshaya chernotu inyh prostranstv, sverknula sleva  ot glajdera, no sam on
ostalsya na meste - Oleg sumel eto sdelat' - ostanovit' nul'-perehod.
     Golymi rukami.
     Oleg  oshelomlenno  smotrel   na   ekran,  gde   po-prezhnemu  krasovalsya
poslannikov glajder, i molcha hlopal glazami. CHto moglo oznachat' sie videnie?
     Vzglyad  upal  na stroku "|nergiya": obychnye  megavatty. Tak chto zhe,  eto
bylo na samom dele?
     YA ostanovil nul'-perehod golymi rukami?
     Kak zhal', vse tak horosho skladyvalos'...
     |kran mel'teshil  ciframi,  otrazhaya  vtoruyu  popytku  glajdera sovershit'
nul'-perehod, no Oleg lish' ironicheski ulybnulsya etoj illyuzii. Mysli ego byli
daleko  ot visevshego pered nim prizraka, kotorogo tainstvennoe  rasstrojstvo
psihiki pozvolyalo lovit' za  hvost.  On dotyanulsya do klaviatury  i  zapustil
kompleksnuyu diagnostiku sostoyaniya pilota - sebya samogo.
     Glajder  na  ekrane  okutalsya siyayushchim oblakom i  zadrozhal,  rasplyvayas'
temnoj kaplej; ognennyj shar drognul, vytyagivayas' v ellipsoid, glajder propal
na  mig,  potom  poyavilsya  vnov' -  vdvoe  dlinnee,  chem  byl, neestestvenno
izmenennoj  formy - i nakonec sginul, pogasiv izvergnutoe im zhe plamya. Pered
Olegom vnov' rasstilalos' holodnoe osennee nebo.
     Vse  eto nikak  ne pohodilo  na normal'nyj  nul'-perehod.  Esli by  vse
proishodyashchee  ne bylo gallyucinaciej,  Oleg  gotov  byl poklyast'sya, chto videl
popytku zaderzhat' glajder v normal'nom prostranstve.
     Bortkomp'yuter  prosvistel  korotkuyu  melodiyu,  i   na  ekran   vypolzli
besstrastnye  strochki   s  rezul'tatami   testirovaniya.  Oleg  s  izumleniem
vozzrilsya na itog: "V predelah normy".
     Mgnoveniem  spustya  on  obozval  sebya  poslednimi  slovami  i  brosilsya
prokruchivat'  zapis',  skripya  zubami  i  stucha  po  podlokotnikam:  glajder
dejstvitel'no  byl ostanovlen v pervyj raz i lish' s bol'shim trudom  vyrvalsya
vo vtoroj.
     Oleg sidel i molchal, sosredotochenno rassmatrivaya pustotu.
     - Tvoj drug uletel na nebesnoj  mashine? - konstatiroval  Hamp, opirayas'
na pilotskoe kreslo. - On rasskazal tebe vse, chto ty hotel uslyshat'?
     -  Pozhaluj, da, -  kivnul Oleg.  Vpervye za  mnogie  dni mysli ego byli
daleko ot poslannika.  Poslednie sobytiya  zastavili Olega osoznat'  znachenie
fakta, kotoromu on slishkom dolgo ne pridaval znacheniya.
     -  I  chto  zhe  ty  teper'  budesh'  delat'?  -  nasmeshlivo, no s  legkoj
neuverennost'yu v golose sprosil Gert. - Vernesh'sya obratno v svoj mir? Ili...
     Vernut'sya, podumal  Oleg.  Pohozhe, teper'  ya  prosto obyazan vernut'sya -
missiya vypolnena, tochnee govorya, provalena, diplomaticheskih polnomochij net -
ostavat'sya nezachem... No kapsula pribudet za mnoj tochno po raspisaniyu, cherez
sto shest'desyat chetyre dnya.
     A krome togo, vo vsej etoj istorii slishkom mnogo zagadok.
     - Ili, - skazal Oleg, krivo usmehnuvshis'. - My ostaemsya.

     CHast' 4. KLYUCH

     "Bratcy zhivodery za chto zhe vy menya"
     M.Bulgakov (na muzyku G.Samojlova)
     Primechanie dlya korrektorov: u Bulgakova v "Sobach'em  serdce" imenno tak
i napisano, BEZ zapyatoj.

     Oleg zadumchivo smotrel na displej.
     -  I  chto  zhe  sie oznachaet?  - sprosil  on,  ni k  komu  konkretno  ne
obrashchayas'.
     Sidevshij  u kostra Hamp del' Rajg povernul golovu, no otvechat' ne stal.
Za poslednyuyu nedelyu on uzhe  ne raz  slyshal,  kak  Oleg  razgovarivaet sam  s
soboj.  S  chavkan'em  otkusiv  ogromnyj  kusok myasa, Hamp  shmygnul  nosom  i
prinyalsya sosredotochenno  zhevat'.  Sidevshij  ryadom  Gert  zaprokinul  burdyuk,
zapivaya uzhe sozhrannoe myaso krasnym vinom.
     Oleg  pokosilsya na svoih priyatelej. Vot s  kogo mne  nado brat' primer,
podumal  on.  Kak  zhrali  myaso i  pili  vino  do vstrechi  s d'yavolom, tak  i
prodolzhayut zhrat' i pit'. Razve chto v bol'shih kolichestvah.
     Oleg vspomnil nedel'nyj spor svoih sputnikov i usmehnulsya. Hamp s penoj
u rta dokazyval Gertu, chto Oleg -  nikto inoj, kak sam bog Innir, povelitel'
nasil'stvennoj  smerti i pokrovitel' voinov. Gert ne soglashalsya, spravedlivo
otmechaya,  chto  bog vojny  ni  za chto  ne stal by torchat' v bezlyudnyh  gorah,
obshchayas' s demonami  i probuya  svoi sily  na okrestnyh skalah. Po ego mneniyu,
povedenie  Olega  kuda bol'she napominalo  boga  Adzharru,  gospodina obmana i
torgovli, zadumavshego ocherednuyu hitrost'. Oleg i  sam sklonyalsya k etoj tochki
zreniya; no mifologiya Ofelii okazalas' kuda zakovyristej.
     Kogda  skala,  na   kotoroj  segodnya  utrom  Oleg   provodil  ocherednye
eksperimenty, vnezapno otorvalas' ot zemli  i podnyalas' na dobryj kilometr v
vozduh, spor zakonchilsya. Hamp i Gert, odinakovo pobelev ot uzhasa, pali pered
Olegom nic i kazhdyj v svoej manere vzmolilis' o poshchade. Oleg tak  do sih por
i ne  ponyal,  pochemu  imenno  etot,  neslozhnyj po  suti  polet okazalsya  dlya
aborigenov stol' pugayushchim.  Polet  prishlos' prervat',  skalu  -  vernut'  na
mesto, a  vmesto prodolzheniya  eksperimenta -  vyslushat'  sbivchivye izvineniya
Gerta,  chto, mol, ne srazu priznali oni v Olege  nastoyashchego Gospodina. Knyazya
mira sego.
     Takie vot vernye spodvizhniki.
     S drugoj storony, podumal Oleg, myaso oni  zhrut -  pozaviduesh'. I vino v
burdyukah ne perevoditsya, hotya do blizhajshej derevni kilometrov dvadcat'. I so
storony aborigenov nikakogo bespokojstva.
     Vprochem, vernulsya Oleg k svoim  zabotam, vse eto uzhe  v proshlom. Rabota
zavershena, raport sostavlen, ostalos'  tol'ko poluchit' vrazumitel'nyj otvet.
Poprobuem eshche raz.
     Oleg materializoval na pul'te tolstyj, pokrytyj seroj  zashchitnoj kraskoj
tumbler i s  gromkim  shchelchkom perevel  ego v polozhenie "Vkl". Eshche odna seriya
tahionnyh impul'sov ustremilas' v temneyushchee vechernee nebo.
     Spustya sekundu na displee vysvetilis' uzhe znakomye Olegu strochki. Ob容m
informacii  -   tri  kilobajta,  skorost'  dostavki   -  vosem'sot  tridcat'
millisekund, indeks vazhnosti  - "9", grif  srochnosti -  "Molniya",  prochnost'
shifra - milliard let, podtverzhdenie priema - 100%.
     Vot tol'ko otveta po-prezhnemu ne bylo.
     -  Nichego  ne ponimayu,  -  po-prezhnemu  vsluh  prokommentiroval Oleg  i
otkinulsya na spinku pilotskogo kresla. - Razve takoe byvaet?!
     Ostavalos'   priznat',   chto  byvaet.   Po  kakim-to   prichinam  raport
special'nogo  poslannika s  chrezvychajnymi  polnomochiyami,  snabzhennyj  grifom
"Molniya" i indeksom vazhnosti "9", ostavlen svyazistami Korpusa bez otveta.
     I po kakim eto, interesno znat', prichinam?
     Oleg  pochuvstvoval legkij oznob. Esli net otveta, to  gde garantii, chto
kapsula poyavitsya na orbite v uslovlennoe vremya? I mne ne pridetsya torchat' na
etoj  planetke  chert  znaet skol'ko  let?! Proklyatyj Kager  i  ego  durackoe
uslovie - pribyt' bez vozmozhnosti uletet' obratno!
     A mozhet byt', on naposledok i svyaz' zablokiroval?
     Oleg  pokachal golovoj.  CHerta s dva. Vot ono, podtverzhdenie priema. Pri
prochnosti  shifra v milliard let eto stoprocentnaya garantiya.  Soobshchenie doshlo
do Zemli. I - ostalos' bez otveta.
     Pochemu?
     Oleg szhal guby. Esli verit' Kodeksu...
     V  ogromnom  svode  instrukcij,  pravil,   rekomendacij,  precendentov,
rekonstrukcij i gipotez  nashlos'  mesto  dazhe takoj  neveroyatnoj situacii. V
razdele rekomendacij, kak mashinal'no otmetil Oleg, a vovse ne precendentov.
     "Nepoluchenie  otveta  na soobshcheniya  vazhnost'yu  vyshe  "8"  rekomenduetsya
vosprinimat'  kak   chrezvychajnuyu   situaciyu,   vyzvannuyu   odnoj   iz   dvuh
nizheprivedennyh  situacij.  Pervaya.  Nezhelatel'nost'  peredachi  agentu lyubyh
svedenij o  polozhenii  del v  Sodruzhestve (naprimer,  v  sluchae  veroyatnosti
popadaniya   takih   svedenij   v  tret'i  ruki).   Vtoraya.   Polnaya   poterya
rabotosposobnosti   Central'noj   sluzhboj   Korpusa.  Agentu   rekomenduetsya
sokratit' aktivnost'  do minimuma i zhdat'  evakuacii v techenie  24  chasov. V
sluchae, esli  takovoj ne posledovalo, i  esli povtornyj zapros takzhe ostalsya
bez otveta, agent  dolzhen  prinyat'  vse  neobhodimye mery po  vosstanovleniyu
rabotosposobnosti Korpusa".
     Vse verno, otmetil Oleg, ubiraya tekst  s ekrana. Toch' v toch' kak u menya
v  pamyati. Znachit, ostalos' dvadcat'  tri  chasa  sorok minut.  A potom budem
prinimat' mery po vosstanovleniyu Korpusa.
     Von kak raz pervye kandidaty v diplomaty burdyuk prikanchivayut...
     -  Oleg!  -  podal golos  Hamp. - Esli  hochesh' vina, pospeshi! V burdyuke
ostalos'  ne bol'she bullya, a posle vstrechi s  d'yavolom,  klyanus' Ozrom, vino
tak i l'etsya v glotku!
     Desyat' litrov,  mashinal'no  perevel Oleg. Pozhaluj, i v samom dele stoit
potoropit'sya. Sokratim, sledovatel'no, aktivnost' i provedem ostavshiesya chasy
v prazdnosti i p'yanstve.
     On  ster displej  s lobovogo stekla i vylez  iz  bota. Za  spinoj Olega
besshumno zakrylas' oval'naya dver'.
     - Lovi!  - kriknul  Gert,  brosaya burdyuk. Oleg vzyal  ego  iz vozduha  i
zaprokinul nad golovoj, lovya rtom tonkuyu krasnuyu strujku.
     Vino  okazalos'  na udivlenie  prilichnym.  Oleg sglotnul, obliznulsya  i
povtoril  vozliyanie.  Ne  inache,  podumal  on,  rebyata  sovershili  nabeg  na
monastyrskie pogreba.
     - A myaso? - sprosil on, delaya shag k kostru.
     I tut zhe zamer, edva ne uroniv burdyuk na zemlyu.
     Iz-za mayachivshej  na gorizonte konusoobraznoj gory v nebo udarili  shest'
tonkih golubovatyh luchej. Pochti totchas iz-za gory vysunulas' i  stala bystro
rasti polosa  sveta, ustremlennaya  k  zenitu.  U ee nizhnego  kraya zagorelas'
yarkaya tochka.
     Vot eto da, podumal Oleg. Po men'shej mere krejser!
     Hamp i Gert zametili svet, upavshij na lico Olega, i vskochili na nogi.
     - CHto eto? - shepotom  sprosil Gert. Hamp  molcha podobral mech  i povesil
ego na poyas.
     - Poderzhi, - otvetil Oleg, peredavaya Gertu burdyuk. - YA sejchas.
     On povernulsya i shagnul k botu, myslenno  prikazav dveryam  otkryt'sya.  I
stuknulsya lbom ob ostavshuyusya celoj obshivku.
     Perehvatili  upravlenie,  soobrazil Oleg.  Znachit,  svoi; no pochemu  na
krejsere?! Ego zh tol'ko k vyletu polchasa gotovit', ne  govorya uzh ob ekipazhe!
A soobshchenie ya  otpravil minut dvadcat'  nazad.  |to chto poluchaetsya,  krejser
derzhali v polnoj gotovnosti special'no na etot sluchaj?
     Oleg  pokachal  golovoj.  Bred kakoj-to. No  krejser-to -  vot  on,  uzhe
zavershaet tormozhenie. Sejchas zavisnet v vozduhe i spustit shlyupku.
     Velikij kosmos, spohvatilsya Oleg. Da  chto zhe eto?! Ofeliya nikakim bokom
ne v sodruzhestve! Gde maskirovka?!
     CHto tam u nih proishodit?!
     Oleg poezhilsya. "Situaciya v galaktike  dejstvitel'no ochen' ser'ezna...",
- migom vspomnilis' slova poslannika.
     Neuzheli Dino Kager priletal syuda s preduprezhdeniem o vojne?!
     Oleg  povernulsya obratno i poter lob. Krejser  uzhe  zavershil posadochnyj
manevr   i  visel   teper'  na  vysote  v  neskol'ko   kilometrov,   sverkaya
opoznavatel'nymi ognyami Zemli.
     - Ogo,  kakaya gromadina, -  proiznes Hamp,  pochesyvaya  borodu. - Skazhi,
Oleg, ty smozhesh' raskolot' ee popolam? Kak tu vcherashnyuyu goru?
     Oleg pokachal golovoj.
     - Esli  ya - d'yavol,  -  otvetil  on, - to sejchas  vy  vidite boga.  |to
sil'nee menya.
     Gert brosil na nego kosoj vzglyad i upryamo szhal guby.
     - My tebya ne ostavim, - mrachno poobeshchal on.
     -  Nevazhno,  kto sil'nee,  -  usmehnulsya  Hamp. - Vazhno,  kto  pobedil.
Nadeyus', tam budet s kem skrestit' mech!
     Na temnom bryuhe krejsera zazhglas' svetlaya poloska.  Iz otkryvshejsya shcheli
vyskol'znula yarkaya  tochka i  meteorom skol'znula po temnomu nebu. Oleg  edva
uspel povernut'sya;  desantnaya  shlyupka zatormozila v tridcati metrah  vyshe po
sklonu, vystavila posadochnye opory  i opustilas' na  mgnovenno raskalivshiesya
kamni.  Bryznula  voda,  podnyalos' oblako para, dva trapa gulko  udarilis' v
zemlyu.
     Dvenadcat' chelovek v serebristyh, perelivchatyh skafandrah  skatilis' po
trapam i rassypalis' vokrug, professional'no vzyav Olega v polukol'co.
     Tochno kak na vojne, so vse vozrastayushchim izumleniem podumal Oleg.
     Zametiv napravlennye v  zhivot izluchateli, on zamer, boyas' poshevelit'sya.
Spokojno,  spokojno, eto svoi... po krajnej mere bot ih opoznal kak svoih...
a esli poslannik raskryl nashi kody?!
     Oleg vtyanul golovu v  plechi i zadrozhal ot  vskipevshej  v tele  energii.
Sejchas, posle nedeli trenirovok,  emu uzhe ne  trebovalos'  zakryvat' glaza i
rasslablyat'sya v kresle.  Perehod v "nevozmozhnost'", sostoyanie, kotoromu Oleg
tak i ne pridumal bolee podhodyashchego nazvaniya, proizoshel v dolyu  sekundy.  I,
kak vsegda, prines s soboj pronzitel'nuyu chetkost' vospriyatiya.
     Oleg glyanul za  blestyashchie  shlemy skafandrov  i  szhal  guby. Odinakovye,
nichego  ne  vyrazhayushchie  lica;  sverkayushchie   alym  glaza.   Becheery,   boevye
chelovekoobraznye roboty. |litnye vojska special'nogo naznacheniya.
     Velikij Kosmos, podumal Oleg. Da za kem zhe oni prileteli?!
     - Diplomat Solov'ev! - progremel iz nedr shlyupki vlastnyj golos. - Lyagte
na zemlyu licom vniz i slozhite ruki za spinoj!
     |to dazhe  ne vojna, podumal Oleg. |to kakaya-to zachistka mestnosti. Nado
by pogovorit' s ih komandirom...
     V to zhe mgnovenie pered Olegom predstali  vnutrennie  pomeshcheniya shlyupki.
Vse ee dvenadcat' otsekov, s  mebel'yu, dekorativnymi  stenami, transportnymi
kanalami,  lokal'nymi  gravitacionnymi  polyami. Na bortu  shlyupki  nahodilis'
milliony predmetov; no lyudej sredi nih ne bylo.
     Tol'ko roboty. I pritom roboty, snyatye s predohranitelya.
     Ne zadumyvayas', Oleg upal nichkom i zavernul ruki za spinu.
     V to zhe mgnovenie razdalos'  edva  slyshnoe zhuzhzhanie.  Zadejstvovannye v
rezhime paralizatora izluchateli ulozhili na zemlyu Gerta i Hampa.
     -  Spokojno, diplomat Solov'ev, - proiznes  golos.  - Sejchas vy  budete
zafiksirovany  stasis-polem.  Ne  dvigajtes',  v  protivnom  sluchae vozmozhny
poverhnostnye povrezhdeniya!
     Stasis-pole,  udivilsya  Oleg.  No  zachem?!  Razve  ne  proshche  postavit'
zashitnyj  kupol? Ta  zhe  samaya polnaya  izolyaciya, i  pritom pogovorit' mozhno.
Vprochem,  s kem razgovarivat'? Tut zhe odni roboty,  chto, kstati,  sovershenno
pravil'no, lyudej by zdes' v moment zatelepali...
     Stop! Oni  zhe  eshche  ne  znayut  o  Smiritelyah!  Edinstvennyj  telepat na
planete, o kotorom im dostoverno izvestno - eto nekij Oleg Solov'ev.
     I  pered  tem, kak provalit'sya v chernotu  stasis-polya, Oleg sdelal svoe
poslednee v etoj missii umozaklyuchenie.
     Oni prileteli za mnoj!
     A  potom  bylo chernoe  bezmolvie.  Oleg  plaval v nem  tysyachi  let,  ne
chuvstvuya  tela, ne  slysha  zvukov, ne  vidya dazhe sobstvennyh  snov. Kakim-to
shestym  chuvstvom  on znal, chto  dolzhen dotyanut'sya  -  do chego ugodno, chto ne
budet  temnotoj, tishinoj  i beschuvstviem.  No  v  chernom  bezmolvii  ne bylo
napravlenij,  i  Oleg kruzhil i kruzhil  na meste, kruzhil god za godom, vek za
vekom.
     CHto-to,  mel'knuvshee v chernote, poyavilos' samo.  Oleg sovershenno  tochno
znal, chto nikogda ne dostig by etogo sobstvennymi usiliyami. No teper', kogda
poyavilos' chto-to, on poluchil napravlenie.
     Ostal'noe bylo privychnym.
     On  razglyadyval sobstvennye ruki, lezhashchie na serom polirovannom  stole.
Tolstye  pal'cy, pokrytye redkimi chernymi voloskami.  SHirokie  zapyast'ya,  na
levom  -  iskryashchayasya  poloska komma. Muskulistye,  dazhe chereschur muskulistye
ruki.  Moguchie  grudnye myshcy, na  kotorye  mozhno stavit' stakan.  Ocherednoe
chuzhoe telo.
     CHuzhoe telo podnyalo golovu i posmotrelo pryamo pered soboj.
     - Soglasno planu operacii, - uslyshal  Oleg uzhe znakomyj vlastnyj golos,
- na vremya doprosa vse my dolzhny pogruzit'sya v stasis-pole.
     Oleg  legchajshim myslennym dvizheniem  otpravil chuzhoj vzglyad v bescel'noe
bluzhdanie po komnate. On sidel vo glave T-obraznogo stola, ustanovlennogo  v
pryamougol'nom  rabochem  kabinete;  otdelka  - belye steny  i potolok,  seroe
vorsistoe  pokrytie  pola,  chernaya  obivka  polukresel  -  byla  vyderzhana v
tradicionnom voennom stile.
     Odno iz polukresel zanimal nevysokij, korotko strizhennyj bryunet. Oleg s
bol'shim  trudom  uderzhalsya  ot  podrobnogo   rassmotreniya  lichnoj  kartochki,
svetivshejsya na ego standartnom kombinezone. V pamyati ostalas' tol'ko familiya
- Galimovskij.
     -   Proshu  proshcheniya,  admiral,  -  s  legkoj   usmeshkoj  proiznes  etot
Galimovskij. -  Soglasno tomu zhe samomu  planu vy  raspolagaete dostatochnymi
polnomochiyami, chtoby izmenit' proceduru doprosa!
     - Esli na to budut dostatochnye osnovaniya, - progudel admiral. - No poka
ya slyshal tol'ko lozungi!
     - Pod etimi lozungami podpisalos'  troe iz pyati oficerov, - Galimovskij
pogladil  podborodok, po-prezhnemu ulybayas'. -  Eshche odin golos, admiral, i vy
budete otstraneny ot komandovaniya.
     Admiral usmehnulsya:
     - Vy otlichno znaete, chto nikogda ne poluchite etot golos.
     - Vy tak uvereny? - Galimovskij pokachal golovoj. - V etot  samyj moment
my prinimaem utochnennye dannye o sobytiyah na Gradise. Mozhete ne somnevat'sya,
chto kapitan Petuhov izuchit ih samym tshchatel'nym obrazom.
     - YA ne veryu... - nachal bylo admiral.
     -  Vzglyanite  sami, -  prerval ego Galimovskij,  ottalkivayas' ot stola,
otchego ego stul  otkatilsya pochti k samoj stene. Stena pryamo  naprotiv  Olega
prevratilas' v ob容mnyj ekran; kabinet pogruzilsya v polumrak.
     Mel'teshashchij tuman ekrana razveyalsya, i pered Olegom poyavilos' panoramnoe
izobrazhenie stolicy Gradisa - Anelokusa. Oleg uznal znakomyj zigzag Bol'shogo
Razloma,  peresechennyj  dobrym  desyatkom  mostov. Glaz operatora  povisel  v
verhnej  tochke, a  potom stremitel'no  brosilsya  vniz,  chtoby zameret' pered
vysokim chelovekom,  odetym v  blestyashchij  kamuflyazhnyj  kombinezon. On  stoyal,
opershis'  na  boevoj  glajder,  visyashchij  nad  zemlej v  rezhime trehsekundnoj
gotovnosti.
     - Maub Kimeros, -  soobshchil operator, - glava Vremennogo Soveta severnyh
territorij. Maub, chto  vy mozhete skazat' nashim zritelyam o vcherashnih sobytiyah
vokrug posol'stva Zemli?
     Lico  cheloveka priblizilos',  zanyav ves' ekran. Oleg  uznal harakternye
dlya  gradiatov cherty -  bol'shoj  pryamoj nos,  sinevatyj cvet usov i  borody,
bol'shie tolstye  guby,  yarko-golubye  glaza.  Nesomnenno,  glava  Vremennogo
Soveta byl vydayushchimsya predstavitelem svoego naroda. Vot tol'ko otkuda vzyalsya
etot Vremennyj Sovet na eshche nedavno bezmyatezhnoj kurortnoj planete?!
     Maub Kimeros zagovoril, i  sinhronno s ego slovami poyavilsya podstrochnik
perevoda:
     -  Sovet  sozhaleet o  proizoshedshih besporyadkah. No  kuda  bol'she  Sovet
sozhaleet  o klevete, uspevshej razletet'sya  po vsemu  miru.  Peredannye  nami
materialy ischerpyvayushche izoblichayut Alema Guarresa v podgotovke terakta protiv
posol'stva Zemli.  Segodnya kazhdyj  chelovek dobroj voli  mozhet sam ubedit'sya,
chto  ego  prestupnye dejstviya nachalis' zadolgo do togo,  kak  Gris  Daokruzi
pribyl na nashu planetu. Vse obvineniya protiv vydayushchegosya  syna nashego naroda
otnyne budut vosprinyaty Sovetom kak nedruzhestvennyj akt v  otnoshenii  naroda
Gradisa!
     - Muab, vse my videli zapis', -  prerval Kimerosa nevidimyj operator. -
Kak vy  ob座asnite,  chto nekotorye  ee epizody  byli zafiksirovany v  proshlom
mesyace, kogda ni Soveta, ni Sluzhby Bezopasnosti eshche ne sushchestvovalo?
     -  Alem Guarres  ne skryval  svoih  separatistskih vzglyadov,  - otvetil
Kimeros. - Istinnye  patrioty  Gradisa  v chastnom poryadke kontrolirovali ego
dejstviya,  tochno  tak  zhe  kak  ego   priverzhency  zapisyvali  mnogie   nashi
meropriyatiya.  Dostovernost'  predstavlennyh   materialov   uzhe  podtverzhdena
komissiej  pri Sovete Sodruzhestva. Vy vprave sprosit':  pochemu  my ne smogli
predotvratit' terakt? I ya otvechu: v to vremya my ne imeli prava predprinimat'
preventivnye dejstviya. Kodeks Sodruzhestva svyazyval nam ruki. Segodnya, - Muab
povysil  golos,  -   blagodarya  reshitel'nym   dejstviyam   Soveta  i   Sluzhby
Bezopasnosti vozmozhnost' povtoreniya podobnyh teraktov polnost'yu isklyuchena...
     -  Hvatit! - ryavknul admiral,  i ob容mnyj ekran  mgnovenno ischez.  - Vy
dumaete, ya poveryu etomu stavlenniku telepatov?!
     - Admiral, - razvel  rukami Galimovskij. -  Pri chem  tut vy? Vazhno, chto
emu poverit Glamir Petuhov!
     - Nu chto zh, - odna iz ruk  admirala opustilas' pod stol. - Pust'  budet
tak, kapitan  Galimovskij. Vy  vse rasschitali pravil'no. No vy zabyli, s kem
imeete delo.
     I  s  etimi slovami  admiral pojmal  vytyanuvsheesya  lico Galimovskogo  v
perekrest'e virtual'nogo pricela. V pravom podlokotnika admiral'skogo kresla
otkrylos' nebol'shoe otverstie.
     Galimovskij mgnovenno ponyal, chto sejchas proizojdet.
     - Admiral Fejst! - hriplo vydavil on. - Ne nado! |to nezakonno!..
     - Zato pravil'no, - otvetil admiral, strelyaya.
     Lico  Galimovskogo  stalo  belym,  kak  bumaga,  on  sognulsya popolam i
povalilsya so stula licom vniz.
     Admiral provel rukoj po seroj stoleshnice, otkryvaya pul't komma.
     - Rezvun-prima, ko  mne, - prikazal on, obrashchayas', po vsej vidimosti, k
odnomu iz becheerov.
     Oleg  k  etomu  vremeni  byl  nastol'ko osharashen,  chto  edva  ne  nachal
osmyslivat'  situaciyu  vsluh,   perehvativ  upravlenie.  Odnako  reshitel'naya
rasprava  admirala nad Galimovskim zastavila Olega povremenit'. Stol' gruboe
narushenie  Kodeksa  svidetel'stvovalo  o   yavnom   psihicheskom  zabolevanii;
svyazyvat'sya  s psihicheski nestabil'nym admiralom, a tem  bolee puskat' ego v
sobstvennoe telo Oleg ne reshilsya.
     K schast'yu, v kakih-nibud' treh metrah  lezhalo beschuvstvennoe, no vpolne
zhivoe telo Galimovskogo.  Mgnoveniem  spustya - chto znachit trenirovka! - Oleg
okazalsya uzhe tam, v priglushennom paralichom bessoznanii.
     -  Lejtenant  Rezvun po  vashemu  prikazaniyu pribyl!  -  ryavknul  kto-to
nevidimyj.
     -  Peremestite  kapitana  Galimovskogo  v  stasis-otsek  nomer  tri,  -
rasporyadilsya  admiral  Fejst.  -   Razmestite  ostal'nyh  chlenov  ekipazha  v
stasis-otsekah  nomera  s  chetvertogo po sed'moj.  Podgotov'te  stasis-otsek
nomer  vosem' lichno dlya  menya.  Zakonchite vse za  desyat'  minut i yavites' za
dal'nejshimi ukazaniyami k stasis-otseku nomer vosem'. Ispolnyajte!
     Oleg smutno oshchutil kakoe-to shevelenie v tele. Dolzhno byt', Galimovskogo
uzhe   tashchili  k  stasis-otseku.  Vremeni   na  razmyshleniya  prakticheski   ne
ostavalos', a Oleg vse eshche nichego ne ponimal.
     Pochemu Petuhov dolzhen  byl izmenit' svoe mnenie?  Pochemu troe  oficerov
vystupili protiv admirala?  O chem  oni sporili? Kazhetsya, o  doprose; togda -
ch'em doprose? I chto u nih voobshche proishodit? Vojna? Vosstanie na Gradise? No
pri chem zdes' telepaty?!
     Postoj,  postoj,   prerval   Oleg  sam   sebya.  Gris  Daokruzi.   Novoe
pravitel'stvo Gradisa  snyalo s  nego obvineniya. Obvineniya v chem? V  terakte?
Net, terakt v lyubom  sluchae provel Guarres.  Daokruzi... Gde-to ya slyshal etu
familiyu... Tot vunderkind s Gradisa,  vvodnyj kurs pozaproshlogo goda? Tochno,
on; ego eshche priyateli Dao-krezi draznili. Znachit, v terakte Guarresa ponachalu
obvinili telepata? Velikij Kosmos, da ved' eto...
     Oleg vzdrognul  vsem  chuzhim beschuvstvennym telom.  S toj  samoj minuty,
kogda  orbital'nyj  komp'yuter  na  dalekom  Pingare  vdrug zamolk,  a  potom
udarilsya  v  paniku, Oleg  podsoznatel'no  zhdal etogo  momenta. ZHdal,  boyas'
soznat'sya  samomu  sebe,  chto verit v  takuyu vozmozhnost'. I vot  etot moment
nastal.
     CHelovechestvo bol'she ne doveryaet telepatam.
     A znachit, ne doveryaet i mne,  s predel'noj chetkost'yu ponyal Oleg. No kak
takoe stalo vozmozhnym?!
     Po telu prokatilas' volna kolebanij, i vse vokrug poglotila t'ma.
     Tol'ko ne obratno v admirala, podumal Oleg poslednim, chem mog dumat'.
     - Kakogo cherta, becheer?! - vskriknul on vysokim zhenskim golosom.
     Becheer molcha podnyal izluchatel'. ZHenshchina pronzitel'no zavizzhala.
     Neploho, otmetil Oleg, osedaya na pol. Eshche para minut.
     Tak kak zhe takoe stalo vozmozhnym?!
     Oleg myslenno usmehnulsya. Da tochno tak zhe, kak strel'ba iz paralizatora
po svoim zhe podchinennym. Pochemu shodit' s uma dolzhny tol'ko voyaki-admiraly?!
CHem my, telepaty, huzhe? Vot sejchas oni menya iz stasisa vyvedut, tak ya tozhe s
katushek s容du i pojdu vseh pozhirat' vzglyadom...
     Oleg zaderzhalsya na etoj mysli. Pogodi-ka, sprosil on sebya. A ty uveren,
chto  sam eshche ne togo? Oni iz paralizatorov lupyat,  a  ty - telami menyaesh'sya?
Raznica-to v chem?
     Net uzh, vozrazil  Oleg sam sebe. Est' raznica. Moi dejstviya Kodeksu  ne
protivorechat, a protivorechat tol'ko sovremennoj  kartine mira.  Nado zhe,  do
chego doshlo - Kodeks prigodilsya! A ya vsegda schital ego lishnej detal'yu...
     Mgnovennaya drozh', i snova - temnota. Bystro oni ih taskayut.
     -  Otkrojte,  kapitan, -  uslyshal  Oleg priglushennyj, kak  iz-za  steny
golos.
     Dobralis',  otreshenno  podumal kapitan  Petuhov.  Sejchas  budut  rezat'
dver'. Vprochem,  my  na "Svyatom  Duhe";  vryad  li eto  poluchitsya bystro.  Po
krajnej  mere,  plan operacii pridetsya  skorrektirovat'. V  lyubom sluchae, my
byli obrecheny. Becheery zakodirovany na Fejsta. Da, bud' na ih meste lyudi...
     On   vzvesil  na  ladoni  izluchatel'.  Bespolezno.  Protiv  becheerov  -
bespolezno.
     Tak chto luchshij variant - sdat'sya. Mozhet byt', v drugoj raz.
     On otkryl dver' i upal paralizovannym.
     Interesno,  podumal  Oleg, a esli by  ya  zahvatil ego telo i  pereshel v
"nevozmozhnost'"?  Podejstvovali  by paralizatory?  I skol'kih  becheerov ya by
sumel sozhrat'? Oni,  kstati  govorya, vpolne  organicheskie,  tol'ko  molekuly
chereschur zamodulirovany. Nado budet poprobovat'.
     Itak,  doprashivat'  budut  imenno  menya.  Na  predmet  svyazi s  mirovym
telepaticheskim  zagovorom.  Uzhe chto-to. Vot  tol'ko s kakoj  eto  radosti  v
Sodruzhevstve stol'ko  psihov poyavilos'? Fejst, dlya  nachala, i eshche  kto-to na
Gradise? I pochemu, kstati, ih ne lechat?!
     Snova temnota.
     Vspyshka, bol' ot ozhoga, belyj potolok nad golovoj.
     Ot dushi vrezali,  otmetil  Oleg. Bednyaga dazhe  glaza zakryt'  ne  smog.
Vprochem, v  stasis-pole mozhno i s otkrytymi  glazami polezhat', tam vremya vse
ravno stoit. Nikakie processy ne idut, dazhe radioizotopy molchat. Tol'ko Oleg
Solov'ev po chuzhim telam shastaet...
     Oleg  pochuvstvoval,  chto  vot-vot  sorvetsya  v  isteriku.  Proishodyashchee
kazalos' nastol'ko bredovym, chto on nachal  ponimat'  poslannika.  Dlya  togo,
chtoby  schitat' Guarresa  i admirala  Fejsta real'nost'yu,  trebovalas'  ochen'
ustojchivaya  psihika. Kuda priyatnee bylo  by dumat',  chto eto -  kozni  chuzhoj
sverhcivilizacii.
     Ot  podobnoj  gipotezy  Olega uderzhivalo  tol'ko  odno. Ego sobstvennye
pohozhdeniya na Ofelii. Oni  byli eshche neveroyatnej, chem massovoe pomeshatel'stvo
v  Sodruzhestve;  no tem  ne menee  oni - byli. A  znachit, vse proishodyashchee s
Olegom tozhe moglo proishodit' na samom dele.
     Otkrytye   glaza   neizvestnogo   oficera    prodemonstrirovali   Olegu
stasis-otsek. Obychnyj  sarkofag, vedushchij svoyu rodoslovnuyu eshche ot  anabioznyh
vann.  Oficera  razvernuli licom k becheeram, pripodnyali i postavili  vnutr'.
Zakrylas' kryshka, i vse vokrug snova zapolnila temnota.
     U  Olega bol'she ne bylo vybora.  On snova  okazalsya v  golove  admirala
Fejsta.
     Tot  uzhe  stoyal  v  svoem  sobstvennom  stasis-otseke,  davaya  becheeram
poslednie instrukcii.
     -  Dejstvovat' po  variantu  "Virus", - prikazal on  Rezvunu-prima. - V
sluchae esli ob容kt proyavit osobye sposobnosti, ili v sluchae, esli vam tol'ko
pokazhetsya,  chto takie sposobnosti u nego est', nemedlenno unichtozhit' ob容kt.
Dopros dolzhen zavershit'sya uverennoj identifikaciej ob容kta libo ego smert'yu.
Ispolnyajte!
     Oleg  ne  uspel otreagirovat'  na  stol' priyatnuyu  perspektivu.  Becheer
Rezvun-prima  kosnulsya ladon'yu naruzhnoj  poverhnosti  stasis-otseka,  i Oleg
okazalsya v uzhe znakomom chernom bezmolvnom beschuvstvii.
     Proshli veka - ili minuty.
     Oleg otkryl glaza.
     On  nahodilsya v yarko  osveshchennoj pustoj  komnate,  licom k  licu  s uzhe
znakomym  becheerom. Odnotonnoe pokrytie  skradyvalo  perehody  mezhdu  polom,
stenami i potolkom.
     Oleg polulezhal na chem-to myagkom. SHevelit'sya ne hotelos', dumat' - tozhe.
Obychnoe sostoyanie dlya narkogipnoza.
     - Vashe  imya, -  nachal dopros  Rezvun-prima.  Ego golos  prishel so  vseh
storon, stisnuv golovu nevidimym obruchem.
     - Solov'ev  Oleg YAkovlevich, - otvetil Oleg. On popytalsya poshevelit'sya i
ponyal, chto narkotizirovan na slavu. Edinstvennoe, chego emu udalos' dostich' -
eto  slegka  povernut'  golovu.  V  pole  zreniya  mel'knuli  tonkie  trubki,
vstavlennye pryamikom v golovu. - A vashe?
     - Vashe imya,  -  povtoril becheer,  skol'znuv  pal'cami  po  podlokotniku
svoego kresla.
     Oleg pochuvstvoval,  chto umiraet. |to ne bylo bol'no; no  do chego zhe eto
bylo hrenovo! Svoj otvet Oleg proiznes bukval'no iz poslednih sil:
     - Vashi dejstviya protivorechat Kodeksu...
     - Vashe imya, - snova proiznes becheer.
     I  Olegu  stalo eshche  huzhe.  Glaza  sami soboj  zakrylis', on  polnost'yu
rasslabil  sheyu,  no  golova  ne  upala  na  grud',  a  zastyla  v   vozduhe,
podderzhivaemaya nevidimoj lentoj. Oni menya ub'yut, podumal Oleg. Skoree by...
     Emu bylo tak ploho, chto on  dazhe  dumat' ne  hotel  o  "nevozmozhnosti".
Tol'ko by eto konchilos', tol'ko by konchilos'...
     I ono konchilos'.
     -  Solov'ev  Oleg  YAkovlevich!  -  vypalil   Oleg,  edva  emu  chut'-chut'
polegchalo.
     - Vashe imya, - povtoril becheer.
     - Solov'ev Oleg YAkovlevich! - povtoril Oleg, v teh zhe samyh intonaciyah.
     - Vy telepat? - zadal becheer novyj vopros.
     Oleg pochuvstvoval sebya chut'-chut' luchshe. Rovno nastol'ko, chtoby otvechat'
na voprosy. Obo vsem ostal'nom dazhe vspominat' ne hotelos'.
     - Da!
     - Vy telepat?
     - Da, ya telepat.
     - Vash blizhajshij drug-telepat?
     Oleg na  mgnovenie zamyalsya s  otvetom - i  tut zhe byl nakazan. Nakatila
durnota, glaza zakrylis', snova zahotelos' umeret'.
     Kogda vse konchilos', Oleg prosheptal:
     - Gans Lerkovski.
     - Vash blizhajshij drug-telepat?
     - Gans Lerkovski.
     - Perechislite chlenov Soveta Bezopasnosti pri Dipkorpuse.
     Oleg otvetil srazu. Tol'ko by ne obratno v smert'!
     -  Ivan ZHerebcov,  Mbana Tkali, Leonard |jgen, SHimon  Ortega, Gayavkali,
Homan...  - Oleg  zamyalsya, pripominaya  poslednego  chlena  sovbeza, -  Deliya,
Deliya...
     - Ivan ZHerebcov, - bezo vsyakogo vyrazheniya proiznes becheer.
     CHto-to  zastavilo  Olega  promolchat'.  CHto  emu  nuzhno,  podumal  on  v
promezhutke mezhdu agoniej i voskresheniem. Oni kogo-to ishchut?
     - Ivan ZHerebcov, - povtoril becheer.
     - Predsedatel'  Sovbeza, - otvetil Oleg  naugad. Agoniya  ne  vernulas',
znachit - otvetil pravil'no.
     - Ivan ZHerebcov.
     - Predsedatel' Sovbeza.
     - Mbana Tkali.
     - Zampred.
     - Mbana Tkali...
     K etomu  momentu Oleg  uzhe razgadal nehitruyu proceduru doprosa.  Becheer
vyyavlyal  klyuchevye imena.  Snachala  on  otkalibroval  vospriyatie  Olegom  ego
druga-telepata, a teper' vyyasnyal, kto  iz chlenov Sovbeza vyzovet maksimal'no
blizkuyu reakciyu. Imej Oleg vozmozhnost' i zhelanie dumat', on by uzhe dogadalsya
o  celi  doprosa. No i  bez  togo emu s kazhdym razom  vse sil'nee hotelos' v
"nevozmozhnost'". On ne prilagal k  etomu soznatel'nyh usilij; vse, na chto on
sejchas byl sposoben - eto otvechat' na voprosy. No  nedel'nye  trenirovki  na
Ofelii ne  proshli  darom;  kak  i  v  sluchae vnezapnoj  opasnosti,  srabotal
uslovnyj refleks.
     - Deliya Sanders, - proiznes becheer.
     Oleg s udivleniem obnaruzhil, chto mozhet vybirat'  - otvechat' ili net. No
vybral otvetit', potomu  chto Deliya Sanders byla poslednej v  spiske, i  bylo
interesno, chto zhe becheer sprosit eshche.
     - Vedushchij ekzobiolog, - povtoril Oleg svoj predydushchij otvet.
     - Dino Kager, - zadal becheer sleduyushchij vopros.
     Oleg  ponyal, chto  bol'she  ne  hochet  sderzhivat'sya. Kompromat na  chlenov
Sovbeza interesoval etih nedochelovekov kuda bol'she, chem drugaya  civilizaciya.
Oleg momental'no poteryal interes k prodolzheniyu doprosa.
     I prishla "nevozmozhnost'".
     Oleg ne zrya zadavalsya  voprosom, udastsya li  pozhrat' becheera  vzglyadom.
Boevoj robot  uspel  vklyuchit'  stasis-pole  i dazhe vyskochit'  iz kresla;  no
"nevozmozhnost'" srabotala bystree. Na pol posypalas' seraya pyl'; sarkofag, v
kotorom  polulezhal  Oleg, s  vizgom  rassypalsya na mel'chajshie oskolki.  Oleg
zavis v vozduhe, pochti oslepnuv ot sobstvennogo siyaniya.
     Oshchushcheniya  ot  pozhiraniya  becheera  zatmili  vse,  kogda-libo  ispytannoe
Olegom.  V  golove  slovno  vzorvalas'  bomba,  vyrvavshis'  iz  glaz  luchami
oslepitel'nogo sveta; v telo zatopila sladkaya sila, kak budto  v predchustvii
orgazma, no v tysyachu raz  sil'nee; ves' "Svyatoj Duh" predstal  pered Olegom,
kak maket na ladoni, voshititel'nyj v svoem sovershenstve. Oleg pochuvstvoval,
chto  nakonec ponyal vse tajny  Vselennoj,  i zamer v sladkoj rasslablennosti,
medlenno kolyhayas' iz storony v storonu. Pozhaluj, becheerov nuzhno ostavit' na
sladkoe,  vyalo  podumal  on.  I tut  zhe vspomnil  prikaz, otdannyj admiralom
Fejstom.
     Oleg stremitel'no  brosilsya proch'.  Pryamo  skvoz'  stenu - iskat',  gde
vyhod, bylo  uzhe  pozdno. Stena  poneslas'  navstrechu,  raskryvayas' desyatkom
otverstij. Mgnoveniem spustya iz nih rvanulis' golubovatye strui plazmy. Oleg
pronessya skvoz' gudyashchie ot napryazheniya generatory, prodralsya cherez obshivku; a
otsek za ego spinoj vspyhnul oslepitel'no-belym i perestal sushchestvovat'.
     Becheery vypolnili prikaz.
     Oleg  perevel  duh  i  oglyadelsya.  Ego  po-prezhnemu  okutyvalo  goluboe
svechenie,  no  teper' ono  uzhe ne  slepilo  glaz. Oleg nahodilsya v  seredine
shirokogo koridora, napolovinu vysovyvayas' iz pola. V  obe storony na desyatki
metrov tyanulis' zelenovatye  kovry  i  serye dekorativnye paneli.  Vokrug  -
nikogo.
     Poka nikogo.
     Oleg vspomnil  boevye harakteristiki becheerov  i vytashchil nogi  iz pola.
Sledovalo toropit'sya.
     V "nevozmozhnosti" promezhutka  mezhdu mysl'yu i dejstviem ne sushchestvovalo.
Oleg  momental'no uvidel imenno to, chto hotel  - obshchuyu  shemu  krejsera.  Na
bortu nahodilos' sto sorok vosem' biorobotov, iz nih - pyatnadcat'  becheerov.
Ot shestnadcatogo ne ostalos' dazhe pyli.
     Sam Oleg nahodilsya v kol'cevoj galaree tret'ego yarusa. SHestero becheerov
uzhe dvigalis' po napravleniyu k nej. Nichego udivitel'nogo - oni podklyucheny  k
obshchej infosfere korablya;  neploho by i  mne...  Oleg okazalsya u central'nogo
terminala ran'she, chem uspel ob etom podumat'.
     Spokojno,  skazal  on   sebe.  Vse,  chto  mne  nuzhno  -  eto  perevesti
komandovanie na sebya. Nu-ka, "nevozmozhnost'", kak u nas eto poluchitsya?
     Nichego ne proizoshlo.
     Oleg usmehnulsya. Nado zhe, kak vse prosto. Skaly v poroshok - pozhalujsta,
teleportaciya  -  da  hot'  na  sosednyuyu  zvezdu,  a  vot neskol'ko bajtov  v
programme   pomenyat'   -   oblom-s!   Ochen'   tochnoe  nazvanie   poluchilos',
"nevozmozhnost'".
     Pridetsya po starinke...
     V sleduyushchee mgnovenie on stoyal pered vos'mym stasis-otsekom. K schast'yu,
paranojya admirala ne doshla do  kodirovaniya sobstvennogo groba. Oleg otklyuchil
stasis-pole i yurknul v nishu mezhdu dvumya sosednimi sarkofagami.
     - Rezvun-prima! - momental'no ryavknul admiral. - Dolozhite...
     Oleg zmeej proskol'znul v ego telo.
     Sozananie admirala  ispuganno  sharahnulos'  v storonu. Fejst ne  tol'ko
nenavidel  telepatov;  on  ih smertel'no  boyalsya. I  teper',  kogda  telepat
hozyajnichal v ego golove, admiral s perepugu pochti poteryal soznanie.
     Oleg nachal nervnichat'. Ozhidaemogo dialoga ne poluchilos'; admiral ne byl
sposoben  otvechat'  dazhe na prostejshie  voprosy.  A ved'  dlya  perenastrojki
becheerov trebuetsya special'naya formula... Neuzheli ih pridetsya s容st'?!
     Pri etoj mysli Oleg obliznulsya i prinyalsya dumat' dal'she.
     Mozhet byt',  vospol'zovat'sya  starym demonskim  sposobom:  ob容dineniem
soznanij? Oleg  vspomnil  kakofoniyu  golosov, naselyavshih  demona,  i pokachal
golovoj. Net  uzh, vsej  pamyati  Fejsta mne ne nado,  blagodaryu pokorno,  tak
nedolgo i samomu  admiralom stat'.  Nuzhno proskanirovat'  pamyat' na  predmet
kodov. Tol'ko i vsego; a kak?!
     Na etot raz  "nevozmozhnost'"  srabotala. Oleg  shvatilsya  za  blizhajshij
sarkofag, chtoby ne upast'; pered glazami  zavertelis' sotni scen,  v kotoryh
admiral otdaval becheeram prikazaniya i proiznosil upravlyayushchie formuly.  CHerez
neskol'ko  sekund  Oleg  znal  o  becheerah  stol'ko,  chto   vpolne  smog  by
komandovat' imi v boyu.
     - Kruto!  - proiznes on gustym  komandnym golosom.  -  Nevozmozhnost'  v
dejstvii!
     Korotkij vzglyad na shemu podskazal, chto becheery uzhe podbirayutsya k yarusu
stasis-otsekov. Samoe vremya pridat' im bodrosti.
     Oleg  potratil eshche  neskol'ko sekund,  chtoby razyskat'  kody dostupa  v
infosferu. A potom ryavknul:
     - Rezvun-dubl'! Ko mne!
     Becheer poyavilsya pered  Olegom  cherez dvenadcat' sekund. Oleg edva uspel
raspredelit' svoe soznanie na oba tela. Dazhe posle nedel'nyh trenirovok  eto
trebovalo predel'noj koncentracii vnimaniya.
     -  Lejtenat  Rezvun pogib  pri  vypolnenii zadaniya!  -  dolozhil becheer,
pohozhij  i  v to  zhe  vremya nepohozhij  na Rezvuna-prima. - Proshu podtverdit'
peredachu polnomochij!
     - Prinimajte komandovanie, - otvetil admiral.
     - ZHdu rasporyazhenij!
     - Dejstviya po variantu "Virus" prekratit'!
     - Est' prekratit'!
     - Dal'nejshie prikazaniya budut ishodit' ot kapitana Solov'eva, - admiral
ukazal na Olega, skromno stoyashchego nepodaleku. - CHest' prevyshe smerti!
     -  Perenastrojka na  kapitana Solov'eva zavershena, - prozvuchal iz chreva
becheera mehanicheskij golos.
     - Slushayus'! - otvetil sam Rezvun-dubl'.
     Tochnee -  uzhe prima,  soobrazil  Oleg. Becheery,  soedinennye infosferoj
korablya, obladali  edinym  soznaniem,  i  poluchiv  polnomochiya,  Rezvun-dubl'
prevratilsya  v Rezvuna-prima,  a  ego dublem  stal eshe odin  becheer.  Skoree
vsego, tozhe  Rezvun. Nu horosho, ocenil Oleg admiral'skuyu  pamyat', a  kak tam
naschet predohranitelya?
     Nuzhnye slova vyskochili sami soboj:
     - Otboj trevogi! Vernut'sya v gotovnost' nomer dva!
     - Est'  vernut'sya v gotovnost' nomer dva, - otraportoval Rezvun-prima i
tut zhe otstupil na  shag. Glaza  ego zametno  okruglilis', ruka neproizvol'no
kosnulas' izluchatelya. - Admiral, chto vse eto znachit?!
     Oleg, v svoyu  ochered',  izumlenno  ustavilsya  na becheera.  V gotovnosti
nomer dva on stal chertovski pohozh na cheloveka. Na eshche nedavno zastyvshem lice
prostupilo izumlenie, pal'cy pravoj ruki edva zametno podragivali na gladkoj
poverhnosti  izluchatelya. Nichego obshchego s  tem  tupym  kiberom,  kotoryj  vel
dopros  kakih-nibud' desyat'  minut  nazad.  Takogo becheera dazhe  zhalko  bylo
upotreblyat' v pishchu.
     Vot by tak i s lyud'mi, mashinal'no podumal Oleg. I tut zhe soobrazil, chto
na kakie-to polsekundy vypustil admirala iz pod kontrolya.
     Admiral sdelal zhevatel'noe dvizhenie i s blazhennoj ulybkoj osel na pol.
     Oleg mignul golubym svetom,  snova perehodya  v "nevozmozhnost'".  Serdce
admirala  ostanovilos';  v  golove  ugasali  poslednie  iskry  soznaniya.  YAd
kataliticheskogo tipa, ponyal Oleg; osnovnaya chast' vvoditsya pered operaciej, v
reshayushchij moment raskusyvaetsya ampula. Velikij kosmos, da ved' on gotovilsya k
samoubijstvu s samogo nachala!
     A tol'ko li - k samoubijstvu?
     Mozhet byt'...
     Oleg vorvalsya  v soznanie  umirayushchego  admirala,  napolnyaya  chuzhoj  mozg
demonicheskoj moshch'yu. Pamyat' admirala raskrylas' pered nim, kak kniga; na etot
raz "nevozmozhnost'" vybrala vse, chto imelo otnoshenie k "Svyatomu duhu".
     I v pervuyu ochered' - k sisteme avarijnogo unichtozheniya.
     Kak  tol'ko  infosfera  korablya  poluchila signal  o  smerti admirala  -
tochnee,   o  transformacii  tela,   nesovmestimoj  s  zhizn'yu,   -  programma
unichtozheniya nachala  svoj  rokovoj otschet. Na  to,  chtoby podgotovit' "Svyatoj
duh" k polnomu razrusheniyu, trebovalos'  ne  bolee minuty - nichut' ne bol'she,
chem  dlya zauryadnogo nul'-perehoda. Unichtozhit'  nul'-kosmolet  ochen'  prosto;
dostatochno edinstvennogo pryzhka v samogo sebya.
     Na ozhivlenie Fejsta  u Olega uzhe ne bylo vremeni. No po schast'yu admiral
udachno vybral mesto svoej smerti.
     - Pomestite admirala v stasis-otsek, - prikazal Oleg becheeru.
     Rezvun-prima otvetil "est'", vzyal  admirala na  ruki i berezhno podnes k
prizyvno  otkryvshemusya  sarkofagu.  Slovno belyj yazyk, vydvinulas'  priemnaya
platforma; razdalsya chmokayushchij zvuk, i stvorki otseka zakrylis'.
     - A teper' - prosti, - skazal Oleg, vstrechayas' s becheerom vzglyadom.
     Sejchas emu byla nuzhna vsya energiya. Vsya do poslednego biorobota.
     On  znal  s  tochnost'yu  do  metra,  gde  nahoditsya  kazhdyj  iz  nih.  I
prevratilsya v  golubuyu molniyu, raschertivshuyu ob容mnyj plan korablya.  Skorost'
protiv  skorosti; moshch'  protiv  moshchi.  Oleg mstil samomu sebe  za  slabost',
proyavlennuyu na Ofelii. Sejchas on uzhe znal, chto nul'-perehod mozhno zaderzhat'.
     Golymi rukami.
     Posle tret'ego becheera Oleg ponyal, chto soshel s uma. Net, on po-prezhnemu
pronzal  korabl',  pozhiraya odnogo robota  za drugim, on oshchushchal svoyu rastushchuyu
moshch', on nashchupyval svivayushchiesya vokrug korablya struny energopotokov i otvodil
ih v storonu, gotovyas' v reshayushchij moment smahnut' proch'. No vse eto on delal
molcha, bez edinoj mysli, bez teni somnenij v uspehe. I takoe  sostoyanie bylo
dlya  Olega   kuda   bol'shim  syurprizom,  chem   nul'-perehod,   zakonchivshijsya
obyknovennoj, hotya i ochen' yarkoj vspyshkoj sveta. Korabl' slegka  drognul pod
udarom fotonnogo vetra; no eta drozh' byla sushchim pustyakom po sravneniyu s tem,
chego udalos' izbezhat'.
     Oleg pochuvstvoval toshnotu i opersya rukoj na  stenu.  Kakaya-to chast' ego
soznaniya vse eshche  zhila v infosfere; i eta chast' znala, chto dostignutyj uspeh
- okonchatelen. Programma unichtozheniya ne poshla na vtoroj zahod.
     Oleg  perevel  duh  i oglyadelsya. "Nevozmozhnost'"  zakinula  ego  v  uzhe
znakomoe  mesto -  v  prostornyj kabinet  admirala Fejsta. Na  podgibayushchihsya
nogah Oleg podoshel k nachal'stvennomu kreslu  i povalilsya  v nego, rastekshis'
po  spinke i podlokotnikam. Posle takih podvigov nado  by vyspat'sya, podumal
Oleg. No gde uzh tam...
     On  protyanul ruku i  shlepnul  ladon'yu po stolu. S  myagkim zhuzhzhaniem  na
koleni vypolzla klassicheskaya klaviatura; iz stola podnyalsya ploskij  displej.
Nikakih golosov, reshil Oleg, sejchas ne vremya prepirat'sya s  komp'yuterami. On
nabral parol' vysshego dostupa i nadavil Enter.
     Infosfera "Svyatogo duha" razrabatyvalas' v dobrye starye vremena, kogda
diplomatov pervogo ranga ne doprashivali pod  gipnozom, a admiraly ne konchali
zhizn' samoubijstvom. Olegu ne ponadobilos' ni izmenyat' otpechatki pal'cev, ni
imitirovat'  golos  pokojnogo  admirala,  ni dazhe  podmigivat'  sisteme  ego
glazami. Parolya okazalos' dostatochno.
     Minutu  spustya  Oleg  nacepil na levoe  zapyast'e komm i  dovol'no poter
ruki.
     - Pobeda, - skazal on vsluh. - Ostalos' tol'ko uznat', kogo i nad kem.
     Kak by v  otvet na ego slova komm tihon'ko  pisknul. Oleg s  udivleniem
posmotrel na nego. Razve ya ne vseh slopal?!
     -   Zdes'  Rezvun-chetyre!   Razreshite  dolozhit'?   -   zagovoril   komm
chelovecheskim golosom.
     Oleg  pospeshno  vklyuchil  izobrazhenie.  Becheer  Rezvun-chetyre  vse   eshche
nahodilsya v shlyupke,  dostavivshej  Olega na korabl'. Vyglyadel  becheer  ves'ma
unylo.
     - Razreshayu! - otvetil Oleg.
     - Rezvun-prima i  Rezvun-dubl' pogibli, -  dolozhil  becheer. - Iz  vsego
otdeleniya v stroyu ostalsya ya odin. Razreshite replikaciyu?
     Kakuyu eshche  replikaciyu? Oleg stremitel'no probezhalsya po pamyati admirala.
Nichego pohozhego; vprochem, otkuda?! Do  sih por na "Svyatom duhe" poter' sredi
becheerov ne bylo!
     - Replikaciyu kogo? - peresprosil Oleg. - CHto vy imeete v vidu?
     - Vosstanovlenie  ishodnoj chislennosti  podrazdeleniya, - chetko  dolozhil
becheer.  - Predlagayu  zadejstvovat'  biogenerator issledovatel'skogo  yarusa.
Ozhidaemaya  prodolzhitel'nost'  -  dva chasa  sorok  minut.  Komandovanie gotov
prinyat' na sebya.
     -  Replikaciyu   razreshayu,  -  kivnul  Oleg.  Rezvun-chetyre,  kak  on  i
predpolagal,  okazalsya tochnoj kopiej  Rezvuna-prima. A  znachit,  na  korable
vskore poyavitsya normal'nyj ekpipazh. - Prinimajte komandovanie!
     - Slushayus'! - otvetil becheer i otklyuchilsya.
     Interesno, podumal Oleg. Dva chasa sorok  minut  -  i otdelenie becheerov
kak noven'koe. CHego zhe ya  eshche ob etom  korable ne znayu? Vprochem, tol'ko li o
korable; a chto, naprimer, u nas v Sodruzhestve proishodit?
     Oleg kosnulsya komma:
     - Novosti za poslednij mesyac. Na bol'shoj ekran, gipertekst.
     |kran  poslushno   zasvetilsya.  Oleg  probezhalsya  vzglyadom  po  osnovnym
zagolovkam i prisvistnul. |to chto, vse  za odin mesyac?! Da kakoe tam - vsego
za nedelyu!
     Otstranenie  Hana Rabani, general'nogo sekretarya Sodruzhestva.  Vyhod iz
Sodruzhestva Kantal'yansa i frispejserov. Voennaya blokada Pingara. Vooruzhennyj
myatezh na  Gradise.  Zagovor  telepatov.  Prevyshenie  polnomochij  Inspektorom
Sodruzhestva.   Massovye   besporyadki  na  Katcelle  i  Groa.  Vosstanovlenie
Soedinennyh SHtatov Zemli.
     Dochitav do poslednego punkta, Oleg  ponyal, chto bol'she ne mozhet vynosit'
etot bred. |to zhe ne novosti, a kakoj-to durackij otryvok  iz tret'esortnogo
boevika!  Nu odin idiot, nu  dva,  nu  celaya planeta, -  v konce  koncov sam
nedavno  s  takoj, - no  ne celoe  zhe Sodruzhestvo!  Oleg stuknul kulakom  po
stolu. Mozhet byt', eto eksperiment? Na  ustojchivost' moej psihiki? Ili na tu
samuyu rekomendaciyu Kodeksa - mol, v sluchae otsutstviya svyazi  prinyat' mery po
vosstanovleniyu rabotosposobnosti Korpusa?
     Oleg hmyknul. Vot uzh  poslednee  yavno  ni  k chemu.  Sudya  po  dejstviyam
admirala  Fejsta,  Korpus  sejchas   vpolne  rabotosposoben.  Dazhe   chereschur
rabotosposoben.
     Stop! Oleg podalsya vpered, vglyadyvayas' v ekran. |to chto zhe poluchaetsya?!
Esli gensek sodruzhestva otstranen, to  kto u  nas teper'  v Galaktike vysshaya
vlast'?! Uzh ne Korpus li?! Po konstitucii kak  raz Verhovnyj Arbitr zameshchaet
genseka...  I  krejserami  vrode  "Svyatogo  duha"  sam  po  sebe  Korpus  ne
rasporyazhaetsya. Ne govorya uzhe o programmah samounichtozheniya.
     Stat'ya s zagolovkom "Otstranenie Hana Rabani" raskrylas' na ves' ekran.
Prevyshenie polnomochij...  golosovanie...  rassledovanie... aga,  vot.  Ral'f
|rstoss, General'nyj Arbitr, izbran vremenno ispolnyayushchim obyazannosti.
     Oleg posmotrel na datu i prisvistnul.
     Pohozhe, pervoe, chto etot Ral'f sdelal - otpravil ko mne "Svyatoj duh". S
chego by eto?
     Pogodi, tam bylo chto-to pro telepatov.
     Oleg  vytarashchilsya  na novyj  tekst.  Han  Rabani  pod  kontrolem  Gansa
Lerkovski... Zagadochnaya  gibel' treh  oficerov pri popytke  aresta... Daleko
idushchie   politicheskie   celi...  Zagovor  Molchalivyh...   Obvineniya   protiv
poslannika Solov'eva...
     Oleg shvatilsya za golovu. Bred oborachivalsya real'nost'yu; admiral  Fejst
imel polnomochiya samogo Soveta! I slishkom  vse svyazno dlya breda -  voprosy  o
Ganse,   blokada   Pingara,  Gradis,  reportazh   s  kotorogo  demonstriroval
Galimovskij... A  sam  Galimovskij i  ego  soobshchniki?! Oni  zhe chut' bylo  ne
otstranili admirala! Zagovor telepatov v dejstvii?!
     Olega proshib oznob. Vse shoditsya; Velikij Kosmos, vse eto - pravda!
     Sodruzhestvo i v samom dele soshlo s uma.
     - Razreshite vojti? - razdalsya iz komma  golos Rezvuna-chetyre. Tochnee  -
Rezvuna-prima.
     - Da, konechno, - probormotal Oleg.
     On  prebyval v  sovershennoj  rasteryannosti.  I  ne potomu, chto situaciya
okazalas' iz ryada von vyhodyashchej. Sovsem naoborot, Oleg pojmal sebya na mysli,
chto situaciya emu chertovski znakoma.
     On snova byl odin na odin s chuzhim mirom, ne znavshim Kodeksa.
     Oleg obhvatil golovu rukami i istericheski rassmeyalsya.
     - S vami vse v poryadke, kapitan? - tiho sprosil Rezvun-prima.
     - Naskol'ko eto voobshche vozmozhno v sozdavshejsya situacii, - otvetil Oleg,
rezko oborvav smeh. - Dokladyvajte.
     Becheer, postavlennyj na predohranitel', v principe ne sposoben narushit'
Kodeks.  Vot tol'ko na ch'ej  storone  sejchas  Kodeks?  Oleg  s  lyubopytstvom
smotrel na Rezvuna-prima.
     -  Vy  -  Oleg  Solov'ev, -  proiznes becheer. - Diplomat pervogo ranga.
Poslannik  Sodruzhestva  s  chrezvychajnymi  polnomochiyami.  Komanduyushchij "Svyatym
Duhom".
     Oleg molcha kivnul.
     Rezvun-prima  rovnym shagom podoshel k T-obrazomu  stolu i  sel  naprotiv
Olega.
     - Proshu vas, kapitan, - skazal on, poniziv golos. - Ob座asnite mne,  chto
proishodit.
     Oleg edva zametno perevel duh. Proneslo; Kodeks plohogo ne posovetuet.
     Vprochem, i horoshego  - tozhe. YA kak raz sobiralsya sprosit' ego o tom zhe.
A teper'  pridetsya otvechat'. I otvechat'  takim  obrazom,  chtoby sdelat'  ego
soyuznikom.
     -  A sami vy  nichego  ne  hotite ob座asnit'?  - otvetil Oleg, naklonyayas'
vpered.  -  Vy  lichno  uchastvovali  v  zahvate  etogo  samogo  poslannika  s
chrezvychajnymi  polnomochiyami  i  dazhe  nekotorym  obrazom  prisutstvovali  na
doprose. Nado polagat', vashim dejstviyam predshestvovali nekotorye prikazy?
     Rezvun-prima opustil glaza.
     - My funkcionirovali v gotovnosti nomer odin, - nehotya proiznes on. - V
moej pamyati net svedenij o sobytiyah poslednego chasa.
     - Vy chto zhe, ves' polet byli v pervom nomere?! - ne poveril Oleg.
     -  Imenno tak,  - kivnul becheer. - Vse nashi dejstviya  programmirovalis'
lichno admiralom.
     Oleg protyazhno  svistnul. S takim urovnem edinonachaliya on eshche nikogda ne
stalkivalsya.
     -  Nu  horosho,  -  zashel  on  s  drugoj  storony.   -  A  kakoj  prikaz
predshestvoval perevodu v gotovnost' nomer odin?
     -  Privesti  korabl' v boevuyu  gotovnost',  - dolozhil becheer.  -  Pered
vyletom.
     Oleg  posmotrel  na  ego  unyluyu  fizionomiyu  i  pokachal  golovoj.  Vot
radosti-to   -   ochnut'sya   chelovekom    posle   mnogochasovogo   bezmozglogo
sushchestvovaniya! Nichego udivitel'nogo,  chto  on  srazu ko  mne  priskakal,  za
ob座asneniyami. Vot  tol'ko  chto ya emu  ob座asnyu-to? CHto Ral'f |rstoss - temnoe
bozhestvo, a admiral Fejst - ego pravaya ruka?
     Spokojno,  skazal  sebe Oleg. CHto  by  ni sluchilos', budem  dejstvovat'
professional'no. Prezhde vsego verbovka soyuznikov;  zatem  analiz situacii, i
tol'ko togda - razdacha prikazov.
     -  Nu chto zh, lejtenant, - primiritel'no  skazal Oleg. - V takom sluchae,
vam dolzhno byt' yasno, chto vas ispol'zovali  v operacii s rangom sekretnosti,
vyhodyashchim za predely vashej kompetencii.
     - |to-to mne kak raz  ponyatno! - becheer razdrazhenno mahnul  rukoj. - No
kak tak  poluchilos', chto vy sidite  zdes' v range komanduyushchego?! Vmesto togo
chtoby boltat'sya v stasis-otseke nomer odin?!
     -  Ah,  von  v  chem  problema,  -  oblegchenno  vzdohnul Oleg.  On  bylo
ispugalsya,  chto  Rezvunu-prima   pridetsya   ob座asnyat'  vse  proishodyashchee   v
Sodruzhestve.  -  Vse  ochen'  prosto. Admiral Fejst dopustil grubye narusheniya
Kodeksa, i ya otstranil ego ot dolzhnosti, prinyav komandovanie na sebya.
     Kstati, nakonec-to vspomnil  Oleg, status chrezvychajnogo  poslannika kak
raz takoe i pozvolyaet.
     -  |to mne tozhe  ponyatno, - so  vzdohom  otvetil becheer, zastaviv Olega
izumlenno priotkryt'  glaza. - No kak vam udalos' perehvatit' komandovanie?!
Ved' operaciya  gotovilas'  imenno  tak,  chtoby vy ne smogli  vospol'zovat'sya
svoimi  polnomochiyami.  Vse  vzaimodejstvie  s  vami  bylo vyneseno  za ramki
Kodeksa!
     - |to ya zametil, - kivnul Oleg.
     - Pochemu zhe togda admiral  peredal vam komandovanie? - napryamuyu sprosil
Rezvun-odin.
     Oleg pristal'no posmotrel na becheera. A  pochemu by i ne skazat' pravdu,
podumal on.
     - Admiral ne  peredaval mne komandovaniya, - otvetil Oleg. -  Kak  ya uzhe
skazal, ya otstranil ego. Ponimaete?
     Becheer zatryas golovoj i chestno priznalsya:
     - Net! Otstranit' komanduyushchego v gotovnosti nomer odin mozhet tol'ko ego
neposredstvennyj nachal'nik...
     - Libo chelovek, - prodolzhil  za  nego Oleg,  - vzyavshij pod kontrol' ego
soznanie i zastavivshij peredat' komandovanie.
     Rezvun-prima podalsya nazad:
     - Tak vy i v samom dele?..
     - Prodolzhajte, - kivnul Oleg.
     - V samom dele glava zagovora?!
     - A takzhe do sih por  ne perestal bit' svoyu  zhenu, - usmehnulsya Oleg. -
|to chto zhe, teper'  prostomu telepatu uzh i zatelepat' nikogo nel'zya, s cel'yu
vosstanovleniya zakonnosti, mezhdu prochim, esli on ne nachal'nik zagovora?!
     Rezvun-prima  neskol'ko raz morgnul,  smutivshis'  sovsem  po-cheloveski.
Oleg s lyubopytstvom zhdal  ego reakcii - srazu soobrazit? ili dolgo ob座asnyat'
pridetsya? Hotelos' verit', chto becheer dogadaetsya sam.
     Glaza Rezvuna-prima blesnuli, a rot slegka priotkrylsya.
     - Ponimayu... - proiznes on medlenno. - Da, etogo oni ne predusmotreli.
     - Kto oni?! - udivilsya uzhe Oleg.
     -  Pri  planirovanii  operacii  rassmatrivalis'  dva  varianta, - chetko
dolozhil becheer. - Pervyj variant. Solov'ev - glava tak nazyvaemogo "zagovora
telepatov",   pri   zaderzhanii   ili   doprose  on   predprinimaet   popytku
telepaticheskogo vozdejstviya,  ona fiksiruetsya special'noj apparaturoj, i eto
sluzhit  osnovaniem  dlya  oficial'nogo obvineniya. V sluchae, esli  vozmozhnosti
Solov'eva  takovy, chto blokirovat' ego  vozdejstvie okazyvaetsya nevozmozhnym,
korabl'  unichtozhaetsya.  Vtoroj  variant.  Solov'ev  ne  imeet  otnosheniya   k
"zagovoru  telepatov", k telepatii ne pribegaet. V  etom sluchae proizvoditsya
ego  poverhnostnyj associativnyj dopros, i on dostavlyaetsya na Zemlyu, gde ego
sud'bu reshayut kompetentnye organy.
     - I chego zhe oni ne predusmotreli? - pozhal plechami Oleg. - Vse proizoshlo
toch'-v-toch' po pervomu variantu. Do samogo unichtozheniya.
     Rezvun-prima pokachal golovoj:
     - Voznik tretij  variant, -  skazal  on. - Solov'ev  nikak  ne svyazan s
"zagovorom telepatov", no telepatiyu tem ne menee primenyaet. I eshche mnogo chego
primenyaet, krome telepatii.
     -  A pochemu vy reshili, chto ne svyazan? -  pointeresovalsya Oleg. Emu byla
lyubopytna logika becheera.
     -  Bioroboty, -  poyasnil Rezvun-prima, - ne podvlastny  telepaticheskomu
vozdejstviyu.  Uchastniki zagovora libo  unichtozhayut  ih,  libo,  esli  udaetsya
perehvatit'  komandovanie,  ispol'zuyut v  gotovnosti nomer odin.  Vy sdelali
pryamo  protivopolozhnoe.  Ne govorya uzhe  o tom, chto  vashe  reshenie otstranit'
admirala  Fejsta  sovershenno  zakonno.  Vy  imeete  na  to  vse  neobhodimye
polnomochiya. Po krajnej mere, - Rezvun-prima ulybnulsya, - oficial'no.
     - Nu chto zh, - Oleg ulybnulsya v otvet, - ya rad, chto tak  bystro smog vam
vse ob座asnit'. Teper' vasha ochered'.  Ob座asnite-ka  vy mne,  chto zdes' u  vas
proishodit!
     Rezvun-prima  opustil glaza,  sobirayas' s myslyami. A potom  zagovoril -
po-voennomu kratko i chetko.
     - Segodnya 23 noyabrya 2167 goda,  dvadcat' dva  tridcat'  po standartnomu
vremeni. Vchera v vosemnadcat' chasov sorok minut  sovmestnym resheniem  Soveta
Bezopasnosti i Koordinacinnogo Soveta na vsej territorii Sodruzhestva vvedeno
chrezvychajnoe   polozhenie.  Osnovanie  -   mnogochislennye   i   lavinoobrazno
narastayushchie narusheniya zakonnosti prakticheski vo vseh mirah Sodruzhestva.
     Oleg zadumchivo kivnul.
     - Ponyatno. Kak davno eto nachalos'?
     - CHislo narushenij znachimo prevysilo srednestatisticheskoe 14 noyabrya.
     - I chto bylo dal'she?
     - K 16  noyabrya stalo yasno,  chto  situaciya nosit  chrezvychajnyj harakter,
vopros byl  vynesen na obsuzhdenie  Soveta. V techenie  sutok  nikakih reshenij
prinyato ne bylo. Vecherom 17 noyabrya Ral'f |rstoss zapodozril, chto Han Rabani,
general'nyj  sekretar'  Soveta,  celenapravlenno  i  bez  vidimyh  osnovanij
blokiruet prinyatie kakih by to ni bylo reshenij.  O svoih podozreniyah |rstoss
uvedomil nekotoryh chlenov Soveta, i na utrennem zasedanii 18 noyabrya postavil
vopros o sobytiyah na Gradise.  Han  Rabani otkazalsya  vnesti dannyj vopros v
povestku  dnya,  ne imeya k tomu dostatochnyh osnovanij. Togda |rstoss postavil
vopros o  doverii  genseku.  V  hode  dal'nejshej  diskussii  vyyasnilos', chto
bol'shinstvo  Soveta -  na storone |rstossa, i na vechernem  zasedanii  Rabani
bylo predlozheno  ujti v otstavku.  Han Rabani  v  gruboj forme otverg dannoe
predlozhenie, otkazalsya stavit' vopros  na golosovanie, a takzhe prizval svoih
storonnikov k oruzhiyu.
     Ochen' znakomoe povedenie,  otmetil  Oleg. Vot tol'ko Fejst, po  smyslu,
byl storonnikom |rstossa. Nichego ne ponimayu...
     - K etomu vremeni,  - prodolzhil Rezvun-prima, - |rstoss uzhe sformiroval
rabochuyu  gipotezu, soglasno kotoroj Han  Rabani nahoditsya pod telepaticheskim
vozdejstviem, i opredelil  krug  podozrevaemyh.  Po  prikazu Ivana ZHerebcova
nasha  gruppa vzyala  pod ohranu zal zasedanij Soveta, predotvrativ  vozmozhnye
narusheniya zakonnosti. Odnovremenno gruppa "SHershen'" napravilas' k rezidencii
Gansa Lerkovski, podozrevaemogo v telepaticheskom vozdejstvii na Rabani.
     - I chto? - perebil ego Oleg. - Gansa udalos' zahvatit'?
     Becheer pokachal golovoj.
     - Lerkovski atakoval pervym, unichtozhil  tri avtonomnyh tela, posle chego
skrylsya na sobstvennoj transportnoj kapsule.
     Oleg vytarashchil glaza. Nu horosho,  Rabani byl pod ginozom; no Gans-to? S
chego eto on tak razoshelsya?
     -  Srazu  posle etogo,  - prodolzhil Rezvun-prima, - Han Rabani sovershil
popytku samoubijstva, kotoruyu  udalos' predotvratit', i vpal v bespamyatstvo.
Takim  obrazom,   telepaticheskaya   svyaz'   Rabani-Lerkovski  byla   kosvenno
podtverzhdena. V tot zhe den' Sovet naznachil |rstossa novym gensekom, sohraniv
za nim  post  Verhovnogo Arbitra.  |rstoss  nemedlenno  nachal  rassledovanie
deyatel'nosti  Lerkovski i ego okruzheniya. 19 noyabrya byli vyyavleny pervye sem'
dolzhnostnyh lic,  nahodivshihsya pod kontrolem telepatov. K nastoyashchemu momentu
ih  chislo perevalilo  za  sotnyu i  prodolzhaet  rasti.  V to zhe  vremya mnogie
soobshchestva,  vhodivshchie  v Sodruzhestvo,  otkazalis'  dopustit' predstavitelej
novoj  vlasti  na  svoyu  territoriyu. Takim  obrazom,  Sodruzhestvo  okazalos'
raskoloto; telepaty  vzyali pod svoj kontrol' okolo tridcati mirov.  Imenno v
etoj  situacii   admiralu  Fejstu  byl  otdan  prikaz  o  zahvate  diplomata
Solov'eva.
     - Ponyatno,  - kivnul  Oleg. - Eshche nemnogo, i  telepaty dobralis' by  do
menya pervymi.
     - Imenno tak, kapitan.
     Po krajnej mere, podumal Oleg, teper' yasno, kto s kem voyuet.  I  pochemu
na  Gradise stol' userdno  opravdyvali  Daokruzi, mestnogo  telepata. A  eshche
mozhno predpolozhit', chto u telepatov imeyutsya storonniki i na "Svyatom Duhe".
     I chto zhe mne so vsem etim delat'?
     Oleg zadumchivo posmotrel na becheera i postuchal pal'cami po stolu.
     -   Itak,  lyudi  protiv  telepatov,  -  skazal  on,  kachaya  golovoj.  -
CHrezvychajnoe polozhenie i vse takoe. No ob座asnite mne, lejtenant: kto otmenil
dejstvuyushchie v Sodruzhestve zakony?!
     -  Ih  nikto ne otmenyal, kapitan, - otvetil becheer. -  No ih  pochemu-to
perestali soblyudat'.
     - Prichem - s obeih  storon, - zadumchivo proiznes Oleg.  - I prakticheski
odnovremenno.
     - Imenno tak, kapitan, - podtverdil Rezvun-prima.
     Oleg coknul yazykom i posmotrel biorobotu v glaza.
     - Vy ponimaete, chto eto znachit? - sprosil on tiho.
     - Razumeetsya,  kapitan,  - otvetil tot,  ne  otvodya glaz. -  ZHdu  vashih
prikazanij!
     Vosstanavlivat' zakonnost' v Galaktike -  shagom marsh, podumal  Oleg. No
ne sejchas. Prodolzhim verbovat' soyuznikov!
     - Priglasite ko mne kapitana Galimovskogo, - skazal Oleg, otkidyvayas' v
kresle.
     - Slushayus', - skazal becheer, vstavaya. - Eshche  odin  vopros, kapitan. CHto
prikazhete delat' s aborigenami, zahvachennymi vmeste s vami?
     - Aborigenami? - Oleg ne srazu ponyal,  chto rech' idet o Gerte i Hampe. -
Oni chto, na korable?!
     - V stasis-otseke nomer dva, - podtverdil becheer.
     Oleg  razinul  rot.  Do  sih  por  v dejstviyah Fejsta  eshche  mozhno  bylo
usmotret'  kakuyu-to logiku. No zahvatyvat' Hampa i Gerta?! On chto, znal, chto
ya nasobachilsya menyat'sya telami?!
     - Vypustite ih, - skazal Oleg, kachaya golovoj. Tol'ko Gerta s Hampom mne
sejchas  i ne hvatalo. Hotya, s drugoj storony, na Ofelii oni zdorovo pomogali
sobrat'sya s myslyami. - Vydelite im kayutu kak mozhno blizhe; na stol - pobol'she
myasa, hleba i vina. Minut cherez sorok oni mne ponadobyatsya!
     - Slushayus', - Rezvun-prima shchelknul kablukami, povernulsya i vyshel.
     Oleg pochesal v zatylke. U nego zarodilos' smutnoe  podozrenie, chto Gert
i  Hamp  okazalis'  na korable sovsem ne  sluchajno.  Kazalos' by,  chto u nih
obshchego   s   zagovorom  telepatov,   chrezvychajnym   polozheniem  i   raskolom
Sodruzhestva?! No pochemu-to vse eto bezobrazie sluchilos' imenno sejchas, srazu
posle  neudachnogo kontakta  s poslannikom -  i donel'zya udachnogo kontakta  s
Hampom i Gertom.  Kstati,  o poslannike -  ved' vse bezobraziya v Sodruzhestve
nachalis' kak raz posle ego otbytiya s Ofelii!
     Oleg potyanulsya k kommu, chtoby eshche  raz prosmotret' hronologiyu poslednih
sobytij. I zamer na polputi.
     |kran nad  dver'yu  osvetilsya,  zamigav alymi bukvami. "Srochnyj  vyzov",
prochel Oleg.
     Pamyat' admirala podskazala rukam nuzhnye dvizheniya.
     "Nevozmozhnost'" pozabotilas' o vneshnosti.
     Morgnuv i  otkryv glaza, Oleg snova sidel v kresle, no na etot raz -  v
vide tochnoj kopii admirala Fejsta.
     -  Fejst na svyazi,  - ryavknul on,  vosproizvodya moguchij golos pokojnogo
admirala.  I  tol'ko potom  soobrazil,  chto  seans  uzhe nachalsya. Alye  bukvy
ischezli, ustupiv mesto ob容mnomu izobrazheniyu Ivana ZHerebcova.
     Oleg vsmotrelsya v osunuvsheesya  lico  predsedatelya Soveta Bezopasnosti i
nevol'no proniksya sochuvstviem.  V  svoem ume  ili  net, no  oficial'nye lica
Sodruzhestva rabotali v eti dni, kak proklyatye.
     - Admiral, - tiho skazal ZHerebcov, - dolozhite obstanovku.
     - Otrabotan variant "Virus", - dolozhil Oleg,  na hodu konstruiruya tekst
iz  proshlyh  dokladov i nemnogih  izvestnyh emu faktov,  - ob容kt v stasise,
associativnyj dopros zavershen. Gotovlyus' k vozvrashcheniyu.
     - Otstavit'  vozvrashchenie,  admiral,  -  skazal  ZHerebcov i  kashlyanul. -
Prinimajte novoe zadanie.
     Oleg  dvinul  rukoj  po  stolu,  podtverzhdaya  priem  dannyh.  Na  seroj
poverhnosti vystupil tekst s kratkim opisaniem.
     Oleg nahmurilsya, podrazhaya grubym maneram admirala.
     - Kakogo cherta? - ryavknul on. - U vas zhe est' "Amrita" i "Nagval'"!
     - Sovershenno verno,  admiral, -  povysil golos ZHerebcov. -  Sovet  schel
neobhodimym ispol'zovat' vse tri korablya.
     - Dlya obychnogo poiska?..  - nachal bylo Oleg i  umolk, prochitav nakonec,
kogo imenno trebovalos' najti. - Ponyatno. Razreshite pristupit' k vypolneniyu?
     - Pristupajte,  -  kivnul ZHerebcov.  - I  pomnite: status ob容kta - bez
izmenenij. Ponyatno?
     - Ponyatno, - proburchal Oleg, podtverzhdaya zavershenie svyazi. - Nadeyus', u
nas hvatit stasis-otsekov...
     On prikryl glaza, perezhidaya golovokruzhenie, poka admiral Fejst ne  stal
Olegom Solov'evym. Potom perechital opisanie.
     - Fedorchuk Pavel Ivanovich, inspektor, - skazal on s zavist'yu v  golose.
- Celyh tri krejsera klassa "nol'". Ono i ponyatno; Inspektor!
     Sobstvennye polnomochiya Olega v range chrezvychajnogo poslannika pozvolyali
emu vesti  peregovory ot  imeni Sodruzhestva  i pri neobhodimosti  smeshchat'  s
dolzhnosti  komanduyushchih  korablyami.  No  oni  kazalis'   prosto  smeshnymi  po
sravneniyu  s  vlast'yu,  sosredotochennoj  v  rukah  Inspektorov  Sodruzhestva,
osobogo instituta, nezavisimogo kak ot diplomaticheskoj, tak i ot grazhdanskoj
vlastej.
     Inspektory  Sodruzhestva veli  svoyu  rodoslovnuyu  ot  nablyudatelej  OON,
poyavivshihsya v goryachih tochkah Zemli v dvadcatom veke. S godami chislennost' ih
snizhalas', a  krug  zadach  ros. K  dvadcat' pervomu veku  k  ih  kompetencii
otnosilos' prakticheski vse: oni osushchestvlyali  nadzor za  soblyudeniem zakonov
Sodruzhestva.  V usloviyah  dikih  stran  ili  nedavno  prisoedinennyh  planet
Inspektory podchas okazyvalis' edinstvennymi, komu do etih zakonov bylo  hot'
kakoe-to delo.
     V  dvadcat' vtorom  veke  vyyasnilos', chto effektivnee vsego  Inspektory
dejstvuyut  v  odinochku,  razumeetsya,  pri  nekotorom  shtate  vspomogatel'nyh
biorobotov. V rezul'tate dolzhnost' Inspektora stala pozhiznennoj, chislennost'
ih  sokratilas'  do  dvuh  desyatkov,  a   polnomochiya  rasshirilis'  do  prava
samostoyatel'no vosstanavlivat' zakonnost' na podnadzornoj planete.
     |kipirovany inspektora byli pod stat' reshaemym zadacham.
     - Pozhaluj, tut  Ivan Petrovich prav, -  probormotal Oleg.  - |to  vam ne
kakoj-nibud'  chrezvychajnyj poslannik, pozhirayushchij  vzglyadom;  etot  Fedorchuk,
esli ego bez prismotra ostavit', po vsej Galaktike zakonnost' vosstanovit.
     On prolistal  opisanie do konca. Inspektor Fedorchuk nes svoyu sluzhbu  na
zashtatnoj planete pod  dlinnym  nazvaniem Manezettan i, po  vidimomu, ves'ma
preuspel v ustanovlenii na nej zakonnosti i  poryadka. Vot  tol'ko  vremya  on
vybral  dlya  etogo  ne  vpolne  udachnoe:  s 17  po  23 noyabrya  2167  goda. V
rezul'tate Sovet priznal dejstviya Fedorchuka prevysheniem  polnomochij,  poslal
oficial'nyj  otzyv,  a  kogda  inspektor  v polnom  sootvetstvii s  Kodeksom
otvetil  otkazom, napravil v  sistemu zveno krejserov  pervogo klassa, chtoby
zahvatit' myatezhnogo inspektora.
     |to  byla   bol'shaya  oshibka.  Fedorchuk  soslalsya  na  svoyu  pozhiznennuyu
neprikosnovennost',  ob座avil krejsera vne zakona  i unichtozhil  dva  iz  nih,
posle chego  na sobstvennoj  yahte  skrylsya  v  nul'-prostranstve.  Ostavshiesya
krejsera ne imeli  neobhodimogo oborudovaniya dlya ego poiska i byli vynuzhdeny
obratit'sya za pomoshch'yu.
     - Ne imeli, - povtoril Oleg. - A my, znachit, imeem?!
     On  skol'znul  po vospominaniyam  Fejsta  i  razinul  rot.  Okazyvaetsya,
krejsera  klassa  "nol'"  vesnoj  etogo  goda  byli  doosnashcheny  special'noj
apparaturoj nul'-prostranstvennoj lokacii! Nu-ka, nu-ka...
     Oleg  sudorozhno  vcepilsya  v  komm,  drozhashchimi ot  vozbuzhdeniya pal'cami
nabiraya  komandy.  Nastennyj   ekran   zamel'kal  diagrammami;   Oleg  ubral
gromozdkuyu  klaviaturu,  sozdal na stole sensornuyu panel'  i zaelozil po nej
rukami;   cherez  paru   minut  na   ekrane  sformirovalos'   retrospektivnoe
izobrazhenie okrestnostej korablya v nul'-prostranstve.
     Oleg posmotrel na chetyre yasno vidimyh klastera  veroyatnosti, rasseyannyh
vdol'  prostranstvennoj  traektorii  Ofelii  -  odin absolyutno chetkij,  odin
poploshe, eshche dva - na predele lokacii - i prisvistnul.
     - Vral, vyhodit, poslannik, - konstatiroval on.  - Mozhet byt', vo vremya
pryzhka za ego glajderom i ne prosledit'. A  vot posle  pryzhka - elementarno.
Mozhet byt'...
     Otkryvshayasya dver' raskroila ekran popolam. Oleg pogasil ego i ustavilsya
na uhmylyayushchuyusya rozhu Hampa, vvalivshegosya v kabinet.
     - Oleg! - zaoral  staryj razbojnik, raskryvaya ob座atiya.  - Razgryzi menya
Gorg, ty pobedil ih i na etot raz!
     - Hamp, Gert, - Oleg zametil za spinoj Hampa vtorogo svoego priyatelya, -
ne sejchas. Boj eshche  ne zakonchen. Vas provodyat v otdel'nuyu komnatu, pogovorim
pozzhe! Dajte mne polchasa!
     Oleg  uzhe nachal zhalet'  o  pospeshnom  osvobozhdenii  Hampa  i  Gerta.  V
blizhajshie  minuty oni mogli tol'ko pomeshat'. K schast'yu,  Hamp smeknul, v chem
delo, i naglo podmignul Olegu:
     - Esli chto, my ryadom. Poka vino ne konchitsya!
     Posle chego vyshel, utashchiv za soboj Gerta, tak i ne skazavshego ni slova.
     Tol'ko  posle  etogo  v  dver' smog protisnut'sya  kapital  Galimovskij.
Volosy ego  byli vz容rosheny, a glaza  tak  i strelyali po storonam. Ochevidno,
kapitan prosto umiral ot lyubopytstva.
     Oleg vyzval na svoj stol lichnoe delo Galimovskogo i prochital ego imya.
     - Zdravstvujte, Ted, - skazal on,  ulybayas'. -  Prisazhivajtes'. YA hotel
by zadat' vam neskol'ko voprosov.
     -  Vy  -  Oleg  Solov'ev?!  -  voskliknul  Galimovskij,  bystrym  shagom
dvinuvshis' v obhod stola. Oleg otkatilsya v kresle  na  shag nazad, vskochil na
nogi i udivlenno posmotrel na ekspansivnogo kapitana.
     Galimovskij ostanovilsya bukval'no v metre ot Olega.
     -  Razumeetsya, -  razdrazhenno  skazal  Oleg. -  A  kogo vy, sobstvenno,
dumali zdes' uvidet'?!
     -  Slava  vsevyshnemu! -  Galimovskij prilozhil ladoni  k grudi i  podnyal
glaza k potolku. - Brat Al'bert ne oshibsya...
     - Brat Al'bert? - peresprosil Oleg. CHto-to znakomoe.
     Galimovskij naklonilsya vpered i bystrym shepotom proiznes:
     -  Proshu vas,  Oleg, vspomnite. Odno  slovo.  Odno ochen'  vazhnoe slovo.
Slovo...
     Oleg zamorgal,  soobrazhaya,  ne otpravit'  li kapitana prospat'sya. Kakoe
eshche slovo?
     Galimovskij  rezkim  dvizheniem  vytashchil iz  karmana  kakoj-to predmet i
pristavil ego k zhivotu Olega.
     - Nazovi  Slovo!  -  proiznes on golosom, ot  kotorogo Olega brosilo  v
drozh'.
     Galimovskij  govoril  na   Nizshem  Narechii   dechi  -  yazyke,   naibolee
rasprostranennom  na Pingare.  Oleg zamer,  kak molniej  porazhennyj. Pingar,
rodina telepatii; stazhirovka, prevrativshayasya v  pervuyu missiyu; shest' let pri
dvore emnezira  Kore. I Slovo,  tajnoe  imya  boga  -  bessmennyj parol' slug
Vysokoj Cerkvi.
     -  |geasim, -  proiznes Oleg, kak vo  sne.  Nado polagat',  podumal on,
Galimovskij  privez  mne  privet ot emnezira. Togda emu samoe vremya zakatat'
rukav i pred座avit' posol'skij znak.
     Uslyshav Slovo, Galimovskij oblegchenno vzdohnul.
     - Vse  my - slugi Vysokoj Cerkvi, - prosheptal on,  ubiraya v karman svoj
zagadochnyj  predmet.  -  YA  byl  poslan  k tebe, brat  Oleg,  daby  peredat'
soobshchenie isklyuchitel'noj vazhnosti.
     Oleg osoznal, chto  Galimovskij vse eshche govorit na dechi. Velikij kosmos,
neuzheli on i v samom dele?..
     -  Troe  brat'ev  otdali svoi  zhizni, -  prodolzhal Galimovskij, - chtoby
obespechit' mne mesto na etom korable. Bez sna i otdyha gotovilsya ya k vstreche
s toboj, no v  poslednij moment admiral  Fejst vzyal nado mnoyu verh. I vse zhe
ty  zhiv i svoboden - hvala  Gospodu! A eto znachit,  chto ty  - nastoyashchij Oleg
Solov'ev, i ya s radost'yu peredayu tebe eto poslanie.
     On rasstegnul kombinezon na grudi, provel ladon'yu po vnutrennej storone
tkani  i  dvumya  pal'cami  vytashchil iz-pod  otsloivshegosya loskutka  slozhennyj
vchetvero listok tonkoj, pochti prozrachnoj bumagi.
     Oleg  vzyal listok i raspravil ego  na  stole.  Neskol'ko  strochek  byli
napisany ot ruki, na Vysshem Narechii dechi.
     - Brat  Al'bert  shlet  privet  bratu Olegu,  -  prochel  on vsluh,  koso
poglyadyvaya na Galimovskogo. - Brat Al'bert? Kto takoj brat Al'bert?
     - Messir  Neba, -  blagogovejno proiznes Galimovskij. -  Na Pingare  ty
znal ego pod imenem Dyu Marte.
     Oleg  naklonil  golovu  nabok.   Da,  Dyu  Marte  zvalsya  imenno  bratom
Al'bertom. Vot  tol'ko,  naskol'ko ya pomnyu,  etot Dyu Marte  byl ubit pryamo u
menya na glazah. A ego trup - sozhzhen i pohoronen.
     -  On lichno  peredal tebe eto poslanie? - sprosil Oleg, ne zamechaya, chto
sam tozhe pereshel na dechi. A zaodno i na "ty".
     - Da, -  kivnul Galimovskij. - On poshel na bol'shoj risk, poyavivshis'  na
Zemle...
     - Kogda eto proizoshlo?
     - Dva dnya nazad, - otvetil Galimovskij.
     - Ty znal ego ran'she?
     - Kak  i lyuboj sluga Vysokoj Cerkvi,  ya znal imya Messira Neba.  Licom k
licu my vstrechalis' lish'  dvazhdy - odin  raz na Pingare, vtoroj  raz - v ego
zvezdnoj rezidencii.
     CHas ot chasu ne legche, podumal Oleg. Eshche i zvezdnaya rezidenciya!
     - Kak davno ty prinadlezhish' Cerkvi?
     - Uzhe  tri goda proshlo s togo dnya, kogda mne  byl otkryt put' devyanosto
devyati stupenej!
     Oleg pokachal  golovoj. CHert ego znaet, mozhet i v samom dele ohmurili. V
konce  koncov,  nikto ne zapreshchal Cerkvi propovedovat'. A posle  ob容dineniya
Cerkvi s Molchalivymi eti propovedi stali oh kak effektivny.
     No otkuda v Cerkvi vzyalsya eshche odin Dyu Marte?!
     Oleg snova ustavilsya v zapisku.
     "To, o chem my ne raz mechtali za butylkoj vina, mozhet stat' real'nost'yu.
Mne nuzhna tvoya pomoshch',  nuzhna  sil'nee, chem v zastenkah Molchalivyh. Priletaj
kak  mozhno skoree, ya vse ob座asnyu pri  vstreche. Brat Tadeush, kotoryj peredast
tebe eto pis'mo, znaet, kak menya najti.
     Brat Al'bert, izvestnyj takzhe pod imenem Dyu Marte".
     Pocherk brata Al'berta kak dve kapli  vody pohodil na sobstvennyj pocherk
Olega. Oleg pokachal golovoj. CHas ot chasu ne legche. |to chto zhe, tot Dyu Marte,
kotorogo  ya  na  Pingare  izobrazhal?  Materializaciya  psihomasok  i  razdacha
korolevstv?
     - Zachem brat Al'bert hochet menya videt'? - sprosil Oleg.
     - Ty nuzhen Vysokoj Cerkvi, brat, - smirenno proiznes Galimovskij. - Nash
mir  soshel s  uma;  segodnya  kazhdyj  vladeyushchij iskusstvom  Molchalivyh dolzhen
sdelat' vybor. Vybor mezhdu bezumiem i smireniem.
     - Gde ya mogu najti brata Al'berta?
     - Znanie eto vo mne, - otvetil Galimovskij, - no ya ne mogu rasskazat' o
nem. Kogda ty zahochesh' uvidet' Messira Neba, posadi menya v pilotskoe kreslo,
i "Svyatoj Duh" okazhetsya tam, gde dolzhno. Zaglyani v moyu dushu i ubedis', chto ya
govoryu pravdu!
     - Sejchas, - burknul Oleg.
     On prikryl glaza  i otpustil soznanie na volyu. Galimovskij stoyal sovsem
ryadom,  i  dlya perenosa v  ego telo ne potrebovalos'  nikakih  usilij.  Oleg
vzglyanul  na samogo sebya - ustalogo, osunuvshegosya,  tyazhelo  opirayushchegosya  na
stol, - podumal, chto neploho bylo by peredohnut',  i prinyalsya perelopachivat'
pamyat' Galimovskogo. Nechto pohozhee on uzhe delal s admiralom Fejstom; na etot
raz temoj vyborki byla Vysokaya Cerkov'.
     Tri  minuty  spustya Oleg  vernulsya v sobstvennoe  telo.  Ot  poluchennyh
znanij  ego brosilo v  zhar.  Uzhe mnogie  gody Vysokaya  Cerkov'  obrabatyvala
zaezzhih  na Pingar grazhdan Sodruzhestva,  prevrashchaya  ih  v  svoih  ubezhdennyh
storonnikov. Galimovskij  okazalsya ryadovym  agentom;  tysyachi ego  soratnikov
byli  razoslany  po   vsej   Galaktike.  Zagovor   telepatov   dejstvitel'no
sushchestvoval, i byl otlichno podgotovlen.
     Oleg ponyal, chto emu bol'she ne o chem razgovarivat' s Galimovskim; on byl
prostym ispolnitelem voli vsemogushchego brata Al'berta.
     -  Horosho,  brat  Tadeush,  -  skazal  Oleg. -  Hochesh' li ty  chto-nibud'
dobavit' k skazannomu?
     - YA vypolnil poruchenie, -  otvetil Galimovskij. - CHem  skoree ty otdash'
prikaz  dostavit'  tebya  v  zvezdnuyu  rezidenciyu,  tem  skoree  v  Galaktike
vostorzhestvuet poryadok.
     Oleg s  somneniem pokachal  golovoj.  Navesti poryadok  v  Sodruzhestve  s
pomoshch'yu  neskol'kih  tysyach telepatov?!  Opredelenno,  u  Messira Neba  maniya
velichiya.
     - YA dolzhen podumat', brat Tadeush, - skazal Oleg.
     - Potoropis', brat Oleg, - proniknovenno proiznes Galimovskij. - Ne daj
nashim vragam perebit' nas poodinochke!
     Eshche vopros, kto tut komu vrag, podumal Oleg.
     - Rezvun-prima! - skomandoval on.
     - Da, kapitan! - poyavilsya v dveryah becheer.
     - Provodite kapitana Galimovskogo v ego kayutu, - prikazal Oleg.
     - Slushayus'!
     Galimovskij   molitvenno  slozhil  ruki   i  korotko   poklonilsya.  Oleg
prosledil, kak  sluga Vysokoj Cerkvi chinno sleduet k vyhodu, a potom  tyazhelo
opustilsya v kreslo.
     Spravedlivosti radi, podumal on, sleduet vyslushat' i protivnuyu storonu.
Predstavlennuyu v nastoyashchee vremya tol'ko odnim chelovekom.
     Oleg vyzval na ekran lichnoe delo Glamira Petuhova.
     Vtoroj pilot, on zhe -  operator  vneshnih sistem. Strelok, odnim slovom.
Prekrasnyj  specialist   po   agressivnym  formam  inoplanetnoj  zhizni.  Tri
spasatel'nye operacii, vse - uspeshny. |to imenno on, vspomnil Oleg, reshil ne
otstrelivat'sya i chestno priznal svoe porazhenie.
     - Rezvun-prima! - pozval Oleg. - Priglasite ko mne kapitana Petuhova.
     -  Proshu  vas,  vhodite,  -  proiznes Rezvun-prima,  raskryvaya dver'  i
propuskaya vnutr' vysokogo hudogo cheloveka v pomyatom kombinezone.
     - Uzhe? - udivilsya Oleg. - Kak vy dogadalis'?..
     - V  otlichie  ot Galimovskogo,  -  poyasnil  becheer,  -  kapitan Petuhov
podderzhival   admirala  Fejsta.  CHtoby   sostavit'  polnoe  predstavlenie  o
situacii, vam  nuzhen  imenno  on. -  Becheer  edva  zametno  ulybnulsya. -  Ne
zabyvajte,  my  vse-taki   roboty;  nas  hlebom  ne  kormi,  daj  chto-nibud'
proschitat'!
     Oleg   rassmeyalsya   i   pochuvstvoval,   chto  ustalost'  otstupila.   Ot
Rezvuna-dubl'  veyalo  spokojstviem i  uverennost'yu, kotoryh tak  nedostavalo
ostal'nym sobesednikam Olega. Rezvun-dubl'  ostavalsya normal'nym,  i ryadom s
nim Oleg vspomnil, chto vovse ne obyazan shodit' s uma.
     -  Razreshite? -  razdrazhenno sprosil kapitan Petuhov, vzglyadom ukazyvaya
na kreslo u dal'nego ot Olega kraya stola.
     - Da, proshu vas, - kivnul Oleg. - Vy uzhe v kurse situacii?
     - Vy - novyj komanduyushchij, - otvetil Petuhov. - Admiral  Fejst otstranen
vami v sootvetstvii s vashimi polnomochiyami. V infosfere est' upominanie o ego
smerti,  a takzhe o neudavshejsya  popytke samolikvidacii korablya. Vse eto  mne
ochen' ne nravitsya.
     -  Mne tozhe,  -  soglasilsya Oleg.  -  Nu  chto  zh,  ya  koe-chto  dobavlyu.
Samoubijstvo  admirala i likvidaciya korablya  planirovalis' eshche na  Zemle, na
sluchaj, esli  ya sumeyu  osvobodit'sya.  Mne ochen'  zhal', no  v nastoyashchee vremya
admiralu luchshe nahodit'sya  v  stasise. A  situaciyu  ya  rascenivayu  sleduyushchim
obrazom: v  Sodruzhestve proishodyat sobytiya, ne imeyushchie analogov v proshlom. V
podobnyh  sluchayah Kodeks  predpisyvaet  diplomatu vklyuchennoe nablyudenie  pod
naibolee prochnoj legendoj...
     - Kapitan, - perebil ego  Petuhov. - Vash Kodeks  -  eto  Kodeks mirnogo
vremeni.
     - A u nas chto, vojna? - udivilsya Oleg.
     - Sovershenno verno. Vojna.
     - I s kem zhe?
     - S telepatami, - medlenno proiznes Petuhov. - S takimi, kak vy.
     Oleg nahmurilsya.
     - Vy hotite skazat', chto vojna ob座avlena oficial'no? - suho sprosil on.
     Petuhov prezritel'no usmehnulsya:
     - Oficial'no!  Vlast' Soveta segodnya - nichto; nashi zakony ne rasschitany
na   telepatiyu.  SHest'  tysyach  pogibshih  na  Gradise,  tri  tysyachi  v  poyase
Kantal'yansa  -  razve  etogo  nedostatochno?  Okolo  sotni  mirov,   vnezapno
ob座avivshih  ob avtonomii - razve eto ne prichina? Kto  eshche, krome  telepatov,
sposoben  tak  bystro izmenit' povedenie  stol'kih  lyudej? Net,  kapitan,  -
Petuhov pokachal golovoj,  - my ne nuzhdaemsya v oficial'nom ob座avlenii  vojny.
Telepaty nachali pervymi, my lish' daem otpor agressoru.
     - My - eto kto? - utochnil Oleg.
     - My, patrioty Sodruzhestva, - otvetil Petuhov.
     - I kak zhe vy daete otpor agressoru?
     - Ne vsegda uspeshno, - snova pomrachnel Petuhov. - Naprimer, operaciya po
vashemu zahvatu zakonchilas' provalom. No nam udalos' blokirovat' glavnuyu bazu
telepatov, nashi korabli idut po sledu ih glavarya, Gansa Lerkovski, pod nashim
kontrolem nahoditsya  devyanosto procentov  boevogo flota Sodruzhestva.  Pobeda
budet za nami!
     -  No  razve  vse   eto  nel'zya  bylo  sdelat'  zakonnymi  metodami?  -
pointeresovalsya Oleg.
     - Telepaty  dejstvuyut  chuzhimi rukami,  -  vozrazil Petuhov.  -  To, chto
proishodit  segodnya, stavit  krest na  privychnom  nam mire.  Kto organizator
massovyh ubijstv na Gradise?  Kto kontroliruet myatezhnogo Fedorchuka? Zakonnye
metody  bol'she ne rabotayut. Huzhe togo, Oleg YAkovlevich; po otnosheniyu k vam ne
srabotali dazhe nezakonnye metody.
     Oleg vzdrognul, uslyshav eto. Obrashchenie po imeni-otchestvu ispol'zovalos'
v Sodruzhestve krajne redko. Nazvav tak Olega, Petuhov yavno daval ponyat', chto
rasschityvaet  na  doveritel'nyj  razgovor.  I  vmeste  s   tem   on  otkryto
priznavalsya v narushenii zakona.
     - YA ponimayu, Glamir Robertovich, - otvetil Oleg  v tom zhe tone, - chto  u
vas est'  osnovaniya dlya nenavisti.  No  ob座avlyat'  vojnu vsem  telepatam bez
isklyucheniya! Ne slishkom li?
     - Ne  slishkom,  Oleg YAkovlevich. - Petuhov  pokachal golovoj.  - My i tak
dorogo  zaplatili za  nereshitel'nost'. Esli by vojna byla  ob座avlena  nedelyu
nazad, vse  telepaty  Sodruzhestva uzhe byli  by izolirovany,  i  tysyachi lyudej
ostalis' by zhivy.
     Oleg tyazhelo vzdohnul. V golose  Petuhova slyshalas' ubezhdennost', hotya i
neskol'ko istericheskogo tolka. Stranno, podumal Oleg; Galimovskij  pochemu-to
schital,  chto  smozhet pereubedit' Petuhova svoim  reklamnym rolikom.  Nado by
predostavit' emu etu vozmozhnost'.
     - Vy schitaete,  chto vo vseh  sobytiyah  poslednej nedeli vinovaty imenno
telepaty? - sprosil Oleg.
     - YA v etom absolyutno uveren, - otvetil Petuhov.
     - Nu chto zh, - razvel rukami Oleg. - A kak naschet menya?
     Petuhov opustil glaza.
     - Mneniya Soveta razdelilis',  -  skazal on,  poniziv  golos. -  Admiral
Fejst poluchil prikaz dostavit' vas  na  Zemlyu,  no tol'ko v tom sluchae, esli
vas  udastsya vzyat' pod kontrol'. V sluchae neudachi bylo resheno  likvidirovat'
korabl' so vsem ekipazhem. Vy slishkom opasny, Oleg YAkovlevich.
     A  ved' oni  dazhe ne  znali, naskol'ko ya na samom dele opasen,  podumal
Oleg. Kretiny. On hlopnul ladon'yu po stolu:
     -  A esli ya sejchas napravlyu "Svyatoj Duh" k Zemle? Vash Sovet reshit i  ee
likvidirovat'? So vsem ekipazhem?
     -  Ne  znayu,  -  Petuhov  pokachal  golovoj.  -  Sistema  samolikvidacii
schitalas'  bezotkaznoj. Nikto ne mog  predpolozhit', chto ona ne  srabotaet. U
Soveta net gotovogo varianta na etot sluchaj.
     Oleg  otmetil, chto uverennosti  v golose Petuhova zametno  poubavilos'.
Lico ego priobrelo kisloe vyrazhenie.
     - No ego reshenie mozhno predskazat'? - sprosil Oleg.
     - Mozhno, - kivnul Petuhov. - Vy budete unichtozheny.
     Oleg  nachal bylo rastyagivat'  guby v ulybke,  no  ulybnut'sya ne  uspel.
Petuhov  pripodnyal levuyu ruku,  i v  to  zhe  mgnovenie Olega  brosilo v zhar.
Nikogda  eshche "nevozmozhnost'"  ne  prihodila  tak  rezko;  Oleg vskochil,  kak
oshparennyj,  oprokinuv  kreslo.  V  kabinete  vnezapno  stemnelo,   no  Oleg
prodolzhal  videt' - kakim-to inym, otlichayushchimsya ot obychnogo zreniya sposobom.
Petuhov raskryl ladon', i Olegu pokazalos',  chto v  samom ee centre otkrylsya
glaz. |to  byl  malen'kij, ne bol'she santimetra v diametre,  krug,  pylayushchij
zloveshchim krasnym cvetom. Mgnoveniem spustya  Oleg ponyal, chto eto ne krug; eto
byl cilindr,  dovol'no bystro  vydvigavshijsya iz ladoni  Petuhova.  Dostignuv
dliny  v  neskol'ko  santimetrov, cilindr  otorvalsya ot ladoni  i  poplyl  v
storonu kresla, kotoroe Oleg tol'ko chto pokinul.
     Oleg  myslenno  potyanulsya  k  krasnomu cilindru i  oshchutil  rezkuyu bol'.
Cilindr nes v sebe ogromnuyu energiyu,  sravnimuyu s energiej nul'-perehoda. On
v menya vystrelil, soobrazil Oleg. No pochemu tak medlenno? Ili...
     Absolyutnaya nepodvizhnost' Petuhova. Mertvaya tishina  v kabinete.  Stranno
izmenivshayasya osveshchennost'. I, nakonec, chto eto tam, v dveryah?
     V  dveryah visel,  zamerev v  polumetre  nad polom, becheer Rezvun-dubl'.
Polovina ego kombinezona uzhe stala zerkal'noj. Vzglyad  becheera byl ustremlen
na Petuhova. Tochnee, na ego levuyu ruku, pripodnyatuyu nad stolom.
     Ponyatno, podumal Oleg. Vse vokrug zamedlilos'; tochnee, ya sam  neskol'ko
uskorilsya. |dak v trillion raz. Potomu chto etot krasnyj cilindrik - na samom
dele luch sveta. Vystrel iz boevogo lazera.
     Neprost okazalsya vtoroj pilot, sovsem neprost.
     Oleg pochuvstvoval, chto v lyuboj moment mozhet zapustit' sobytiya vnov'. On
potyanulsya k levoj  ruke Petuhova i nashchupal v  nej  implant, vytyanutyj  vdol'
luchevoj kosti. Tonkij, v polsantimetra odnorazovyj lazer.
     Vystrel prodelal v ruke Petuhova  akkuratnyj konus. Sam  Petuhov eshche ne
uspel pochuvstvovat' bol'. Oleg pozhal plechami  i pozhelal ruke vosstanovit'sya.
Kak ni  stranno, "nevozmozhnost'"  mgnovenno prodelala  etu dovol'no  trudnuyu
operaciyu.
     Oleg  oglyanulsya  nazad.  Krasnyj  cilindrik  uspel  doletet'  do  steny
kabineta  i prevratilsya  v koleblyushcheesya svetloe  pyatno.  Dvizheniem glaz Oleg
pogasil  energiyu   narozhdayushchegosya  vzryva,  sbrosiv  ee  v  mnogostradal'nyj
otkrytyj kosmos.
     I tol'ko posle etogo pozvolil vremeni vosstanovit' svoj beg.
     Rezvun-dubl' molniej proletel  ostavshiesya metry i  udaril  Petuhova pod
ruku.
     Petuhov, s podnyatoj levoj rukoj, oglyadel komnatu v poiskah Olega.
     Oleg opustilsya na pol i podoshel k Petuhovu poblizhe.
     - Situaciya pod kontrolem, - razdalsya golos Rezvuna-dubl'.
     - Sovershenno verno, becheer, - otvetil Oleg. - Vernites' v koridor, vashe
prisutstvie ne trebuetsya.
     Petuhov podnes levuyu  ladon' k glazam i nedoverchivo osmotrel netronutuyu
kozhu.
     Oleg  molcha glyadel na  nego,  pytayas' razobrat'sya  svoih  chuvstvah.  On
chuvstvoval sil'noe razdrazhenie; hotelos' naorat' na Petuhova i otpravit' ego
obratno  v stasis.  Mozhet  byt', podumal Oleg, eto  potomu,  chto ya  prozeval
vystrel? Rezvun-dubl' tozhe opozdal; ne  bud'  so mnoj "nevozmozhnosti", ya byl
by uzhe mertv.
     Oleg pokachal golovoj. Net,  delo ne v  strahe; menya mogli ubit'  tysyachi
raz.
     Delo v tom, chto na etot raz menya pytalsya ubit' zemlyanin.
     Oni soshli s uma, i ya do sih por ne znayu, pochemu.
     - Kogda-nibud', - skazal Oleg Petuhovu, - vy pojmete, kak  vam povezlo,
chto vash vystrel ne dostig celi.
     V glazah Petuhova blesnulo udivlenie.
     - YA vystrelil? - peresprosil on.
     - Da, vystrelili. YA vosstanovil vashu  ruku i blokiroval vzryv.  -  Oleg
tyazhelo vzdohnul. -  Velikij kosmos, neuzheli vy  do sih por ne ponyali,  s kem
imeete delo?
     Petuhov posmotrel na oplavlennoe otverstie v stene.
     - Da, ya vystrelil, - probormotal  on. - I samolikvidaciya korablya... Ona
byla kem-to ostanovlena.
     - CHto, tak trudno bylo soobrazit' srazu? - burknul Oleg.
     Petuhov medlenno podnyalsya na nogi.
     - YA ponyal, - tiho skazal on. - Vy ne telepat. Galimovskij byl prav...
     - V chem? - perebil ego Oleg.
     - Vy -  CHuzhoj, - bescvetno proiznes Petuhov.  - Mne  bol'she nechego  vam
skazat'. Razgovarivat' s vami dolzhny diplomaty. I posle togo, chto sluchilos',
oni budut s vami  razgovarivat'. -  Petuhov opustil ruki  i vstal po  stojke
"smirno", sdvinuv kabluki. - Proshu razreshit' mne svyazat'sya s komandovaniem.
     Oleg pokachal golovoj. Vot uzh  s  kem my tochno ne budem svyazyvat'sya.  Po
krajnej mere, Galimovskij ne palil v menya iz boevogo lazera.
     - Ne sejchas, kapitan. Lejtenat Rezvun! - skomandoval Oleg, i becheer kak
po  manoveniyu  volshebnoj  palochki  voznik  ryadom s  Petuhovym.  -  Provodite
kapitana Petuhova v kayutu kapitana Galimovskogo. Polagayu, im najdetsya, o chem
pogovorit'.
     A vot sam ya, naprotiv, syt razgovorami po gorlo. Oleg vernulsya vo glavu
stola, podnyal s pola  svoe admiral'skoe kreslo,  sel  v nego,  otkinulsya  na
spinku  i  vytyanul nogi. Zatem  priglushil  v komnate svet  i vklyuchil  legkuyu
meditativnuyu muzyku. Itak, diplomat Solov'ev, s soyuznikami u  nas chto-to  ne
kleitsya; mozhet byt', situaciyu obdumat'?
     Oleg prikryl  glaza  i sdelal dlinnyj,  glubokij vdoh.  Potom  medlenno
vypustil  vozduh,  predstavlyaya,  kak vmeste  s  vydohom vyletayut  iz  golovy
sumatoshnye mysli.  Pered  myslennym  vzorom  Olega  ostalis' lish'  neskol'ko
obrazov, dejstvitel'no zasluzhivayushchih vnimaniya.
     "Nechto", 14 noyabrya 2167 goda postavivshee na ushi Sodruzhestvo.
     Poslannik, tak i ne raskryvshij svoej tajny.
     Novoyavlennyj Messir Neba, samozvanyj sheval'e Dyu Marte.
     Aga,  podumal Oleg. Est' eshche mozgi v golove!  Kakomu-nibud' Petuhovu na
moem meste uzhe vse bylo by yasno - vo  vsem vinovaty telepaty, oni special'no
sveli s uma  Sodruzhestvo, chtoby zahvatit' vlast'.  A vot mne ves'ma stranno,
chto sami telepaty ob etom nichego ne znayut.
     Oleg eshche  raz prokrutil v pamyati  svedeniya, poluchennye ot Galimovskogo.
Da, neskol'ko tysyach chelovek proshli podgotovku na Pingare. Da, mnogie  iz nih
prinyali put' Devyanosto devyati stupenej.
     No s kakih eto por Put' predusmatrivaet masshtabnye silovye akcii?!
     To,  vo   chto  legko  mog  poverit'  Petuhov,  dlya   Olega,  shest'  let
prorabotavshego  dvojnym  agentom  Cerkvi  i Molchalivyh, kazalos'  sovershenno
neveroyatnym.
     Molchi   i   slushaj;  povinujsya  i  nablyudaj  -   takovy  byli  zapovedi
Molchalivogo,  okazavshegosya  v  miru. Predprinimat' kakie-libo  dejstviya,  ne
sformirovav podavlyayushchego prevoshodstva (po odnomu Molchalivomu na kazhdyh dvuh
aktivnyh  deyatelej  protivnika), strogo-nastrogo  zapreshchalos'.  Dazhe emnezir
Kore vo vremya apsorskogo krizisa ne smog zastavit' Molchalivyh narushit'  svoi
nepisanye pravila.
     CHtoby vsya eta  sistema  ruhnula za kakie-to tri goda, trebovalos' nechto
ochen'  ser'eznoe.  Nechto  ne  menee  masshtabnoe,  chem  "Nechto".  Oleg  ochen'
somnevalsya,  chto  telepaty  byli  istinnoj prichinoj Obaldeniya;  skoree,  oni
okazalis'  takoj  zhe  zhertvoj,  kak  i  vse chelovechestvo.  Po krajnej  mere,
Galimovskij  i  ego  blizhajshie   kollegi-Molchalivye  byli  ves'ma   napugany
proishodyashchim.  V lyubom sluchae, podumal Oleg,  posle vizita k Messiru  Neba s
telepatami stanet yasno.
     A vot chto zhe u nas proishodit i kto v etom na samom dele vinovat?
     Oleg ne  stavil  svoej  cel'yu vot  tak srazu vzyat'  i  otvetit'  na vse
voprosy.  On  hotel  lish'  sformulirovat'  tri-chetyre  versii,   ob座asnyayushchie
bol'shinstvo izvestnyh faktov. Versii, kotorye mozhno budet proverit'.
     Nu,  proshche  vsego predpolozhit', chto  eto davno dolzhno  bylo  sluchit'sya,
usmehnulsya Oleg. SHutka li - bol'she sta let bez vojn i  potryasenij! S  samogo
starodavnego  dve  tysyachi  pyat'desyat  tret'ego;  nakopilas'  v  obshchestvennom
bessoznatel'nom podavlennaya agressivnost' - i kak dast! Oleg pozhal plechami -
otlichnaya  versiya, vot  tol'ko proverit' ee slishkom prosto.  Sejchas  zapustim
kakoj-nibud' iskint, brosim na razrabotku, i cherez paru minut poluchim otvet.
     Oleg   dogadyvalsya,  kakim  budet  etot  otvet.   Vryad  li  nakoplennaya
agressivnost' special'no  podzhidala, kogda diplomat Solov'ev  zavershit  svoyu
missiyu na Ofelii. Takih sovpadenij ne byvaet.
     A  eto znachit,  podumal Oleg, chto na scene snova poyavlyaetsya preslovutyj
poslannik.  Kak on tam zayavlyal?  "Situaciya  v galaktike  dejstvitel'no ochen'
ser'ezna"? Pohozhe, on okazalsya prav. CHto on eshche govoril?
     Oleg  pripomnil  svoi  razgovory   s  Dino  Kagerom   i  porazilsya   ih
bessoderzhatel'nosti. Durackie  spory o  tom, kto kogo  pogruzil vo vnushennuyu
real'nost'.  Nameki  na  strashnuyu  opasnost',  iz-za  kotoroj  nikomu nel'zya
doveryat'. Opasnost',  kotoroj sam Dino Kager  boyalsya kuda  bol'she, chem sryva
peregovorov.
     Vryad li on boyalsya etogo,  kak ego, - Oleg  pochuvstvoval, chto bol'she  ne
mozhet  obojtis'  bez termina, i  vzyal pervyj popavshijsya, -  Obaldeniya? Kakoe
delo   strannomu   poslanniku  do  grazhdanskoj  vojny  v   otdel'no   vzyatoj
galakticheskoj respublike?
     Hotya stop! A esli on znal, chto Obaldenie vot-vot nachnetsya?
     Oleg  pripodnyalsya  v kresle. Otlichno skladyvaetsya: nekie CHuzhie nasylayut
na Sodruzhestvo Obaldenie; civilizaciya Dino Kagera uznaet ob etom  i pytaetsya
pomoch' chelovechestvu; odnako, pribyv na Ofeliyu, Dino Kager  popadaet  v chuzhoe
telo. Slishkom kruto dlya chelovechestva! Znachit, libo  lyudi ne te, za kogo sebya
vydayut, libo na Ofelii hozyajnichayut  CHuzhie? V lyubom sluchae, bezhat' ottuda kak
mozhno skoree, i postarat'sya ne vydat' koordinat sobstvennoj civilizacii!
     Oleg usmehnulsya. Ne vydat', govorish'? Tak vot zhe oni!
     Povinuyas' legkomu dvizheniyu  ego pal'cev, v polumrake kabineta vspyhnula
ob容mnaya  karta  Galaktiki.  Infosfera  "Svyatogo  Duha"  podsvetila  uchastok
prostranstva, v kotoryj napravil svoj glajder perepugannyj Dino Kager.
     Op-lya, podumal Oleg. Kazhetsya, ya znayu eti mesta. |to zhe Pingar!
     CHto zhe  eto  poluchaetsya,  poslannik kak-to  razuznal o moem proshlom?  I
poletel spravki navodit'? Ili reshil obratit'sya napryamuyu k Vysokoj Cerkvi?
     Oleg pokachal golovoj. Kak-to ne stykuetsya etot marshrut s predpolozheniem
o  panicheskom  begstve.  Dal'she  dumat'  nado;  eshche  dve  gipotezy,  kapitan
Solov'ev, inache vy ne budete dopushcheny k komandovaniyu!
     Nu horosho. Oleg vytyanul nogi, snova prikryl glaza. Mezhdu prochim,  a tak
li prost  etot poslannik?  Esli  on i v samom dele hotel pomoch', mog by hot'
nameknut' - Obaldenie idet,  spasajtes'! A chto, esli  on zayavilsya na  Ofeliyu
sovsem s drugoj cel'yu?
     Oleg  pochuvstvoval  sebya  neuyutno.  Esli  poslannik  priletal  ne   dlya
peregovorov...
     Oleg stuknul kulakom po stolu. Nu konechno zhe!
     Vse, chto so mnoj sluchilos' - ego ruk delo!
     Vspomni, s chego vse  nachalos', podumal  Oleg. Pustoe mesto,  izluchayushchee
radiovolny; predlozhenie o vstreche odin  na odin. Ty uveren, chto pustoe mesto
izluchalo tol'ko radiovolny? Ty ponimaesh', chto  takoe odin  chelovek  na  krayu
galaktiki? |to chelovek v laboratornyh  usloviyah! Vdali ot pomeh, sozdavaemyh
Sodruzhestvom; ideal'nyj ob容kt dlya nastrojki psihotronnogo oruzhiya.
     Velikij Kosmos, da  eto zhe  vse  ob座asnyaet:  i  pochemu  ya ego tak dolgo
iskal,  i vse  eti  pereseleniya dush, kotorymi ya  zanimalsya, i dazhe  polet na
Pingar!  Vozdejstvie,  otrabotka  metoda,  i  potom  -  proverka  na  drugih
podopytnyh.
     Spokojno,  spokojno, skazal sebe Oleg, chuvstvuya, kak ego brosaet v zhar.
Vo-pervyh,  eto  tol'ko  gipoteza.  Kstati, ne  takaya  uzh  i  sil'naya  -  uzh
psihotronnoe-to oruzhie kuda logichenee proveryat'  na Zemle, a ne  na Pingare.
Nuzhno pridumat' eshche chto-nibud'.
     Da pozhalujsta! Oleg osoznal svoyu  novuyu  ideyu i  zatryassya  vsem  telom.
Dumaesh',  poslannik  vo vsem  vinovat?  Kak  by  ne  tak. Stal  by  on  tebya
otpuskat',  pokrutevshego  do  "nevozmozhnosti"! Prosto  na  Ofelii  kakimi-to
Drevnimi razmeshchena lovushka dlya vsyakogo, kto sunet tuda nos. Posle chego etomu
"vsyakomu" vydaetsya vsya psihicheskaya energiya ego  civilizacii - a civilizaciya,
lishivshis' ostatkov razuma,  okazyvaetsya  v Obaldenii. Tak  chto teper' i ya, i
Dino  Kager v  ravnyh  usloviyah  -  sami  sebya  kruche,  a  civilizacii  nashi
stremitel'no rushatsya  v srednevekov'e. Vot  tol'ko  poslannik soobrazil, chto
proizoshlo,  i  rvanul  na  Pingar  v  nadezhde  eshche  i  ot telepatov chegoj-to
perehvatit'.   Poskol'ku   telepatov  mozhno   rassmatrivat'  kak   eshche  odnu
civilizaciyu...
     -  Hvatit, - fyrknul Oleg.  - Nu, est' u menya chetyre  gipotezy.  Sil'no
polegchalo?
     Vot tebe  i mozgi v golove, podumal  on, nemnogo uspokoivshis'. YA  davno
podozreval, chto bez nih luchshe. No sdelannogo ne  vorotish': gipotezy pridetsya
proverit'. S chego nachnem?
     Vopros etot byl,  konechno, ritoricheskim. Po vsem rekomendaciyam nachinat'
sledovalo s samyh legkih proverok.  V dannom sluchae  - s proverki gipotezy o
nakoplennoj agressivnosti.
     Oleg kosnulsya komma i  vyvel na ekran  perechen'  imeyushchihsya v  infosfere
iskintov.  V  pamyati  vsplyli shest' let,  provedennye  na  Pingare; tamoshnij
iskint otlichno razbiralsya v takih zadachah. Kak, bish', on nazyvalsya?
     Oleg   prosmotrel  spisok.  "Al'bert",  "Zigmund",  "Russkij  Ivan"   -
interesno,  pochemu imenno russkij? - "Huan", "Paskuale"... Tochno, imenno tak
on i nazyvalsya.
     Oleg  kosnulsya komma, zapuskaya iskint. I v tu  zhe sekundu  v ego golove
razdalsya znakomyj golos:
     -   Kapitan  Solov'ev!  Bortovoj   komp'yuter   krejsera   "Svyatoj  Duh"
privetstvuet  vas!  -  Oleg  vzdrognul  i  shiroko  raskryl glaza. Na mig emu
pokazalos', chto on snova okazalsya na Pingare, so  shpagoj na poyase i s sedlom
v   dorozhnoj  sumke.  -  Poskol'ku  ot  vashih  tepereshnih  dejstvij  zavisit
dal'nejshaya sud'ba Sodruzhestva, ya rekomendoval by vam...
     Oleg  bukval'no  podprygnul  v  kresle.  Slovo  v slovo,  kak togda  na
Pingare! |to chto zhe poluchaetsya, iskint sohranil pamyat'?!
     - ... otpravit'sya na sever pryamo sejchas, - zakonchil  komp'yuter i sdelal
mnogoznachitel'nuyu pauzu.
     - Komp! -  voskliknul Oleg, chuvstvuya,  chto ne  mozhet sderzhat' dovol'nuyu
uhmylku. - Ty, kretin orbital'nyj! Nashel vremya shutki shutit'!
     - |to  ne  shutka, - vozrazil komp'yuter. - |to metafora, oznachayushchaya, chto
vremeni u nas dejstvitel'no ochen'  malo. Pered  tem kak vstupit' v dialog, ya
vykroil sorok mikrosekund na analiz situacii v Sodruzhestve, i...
     - Slushaj, ne davi intellektom, - perebil Oleg slovoohotlivogo  iskinta.
- Zdes' tebe ne Pingar, i ya - ne stazher, a komandir korablya.
     - Proshu proshcheniya, - izvinilsya iskint. - Kakie budut prikazaniya?
     - Vot  tak-to luchshe, - usmehnulsya  Oleg. - Zadacha: proverit'  gipotezu,
chto   poslednie  sobytiya  v  Sodruzhestve  vyzvany  postepennymi  izmeneniyami
kakih-libo psihosocial'nyh faktorov za poslednie dvesti let.
     - Tol'ko psihosocial'nyh? - utochnil iskint. Oleg otmetil, chto ne oshibsya
v vybore: iskint ponimal ego s poluslova.
     -  Voobshche-to  vseh,  - pozhal plechami  Oleg. -  No  skol'ko  eto  zajmet
vremeni?
     - Uzhe gotovo, - otvetil iskint. - Imenno etot analiz ya i proizvel pered
nachalom nashego razgovora.
     - Sorok mikrosekund? - s yavnym somneniem peresprosil Oleg.
     -  |to  krejser  klassa  "nol'", - poyasnil  iskint. -  Resursy  mestnoj
infosfery  prakticheski ne  ogranicheny. Na Pingare  dlya podobnogo analiza mne
ponadobilis' by celye sutki.
     - Horosho, chto my ne na Pingare, - zametil Oleg. - Nu, davaj rezul'taty.
     Pered stolom  vnov' vspyhnul ob容mnyj ekran.  U  samoj  pravoj steny iz
pola  k  potolku  vystrelila  krasnaya pryamaya -  grafik  narastaniya poslednih
sobytij. Zatem ot levoj steny k pravoj protyanulas' zelenaya izlomannaya lenta,
predstavlyayushchaya soboj grafik kakogo-to psihosocial'nogo parametra.
     -  Podavlennaya  agressivnost', - poyasnil  iskint.  - Nalico postepennoe
snizhenie  kak  aktual'noj,   tak  i  nakoplennoj  sostavlyayushchih.  Veroyatnost'
vspleska: nol'.
     - A drugie faktory? - sprosil Oleg. - Davaj samyj znachimyj.
     Lenta izmenila cvet, opustilas' pochti do pola i rezko vygnulas' vverh u
pravoj steny.
     - Sportivnyj travmatizm, - suho soobshchil iskint.
     -  Predydushchij! - prikriknul na nego Oleg. CHertov komp uhitryalsya  shutit'
dazhe v polozhenii podchinennogo.
     Pravyj konec lenty  spolz  po stene,  peregnulsya  v neskol'kih mestah i
zavis v vozduhe, otobraziv rost pochti v tri raza k nachalu 2167 goda.
     - CHto eto?
     -  CHislo  obuchivshihsya  telepatii.  |ksponencial'nyj  rost,  chto  vpolne
estestvenno  na nachal'nom  etape razvitiya tehnologii.  Veroyatnost' vspleska:
nol'.
     - Vo vseh ostal'nyh sluchayah - tozhe nol'? - sprosil Oleg.
     -  Sovershenno  verno, -  podtverdil  komp. - Sobytiya  chetyrnadcatogo  -
dvadcat' tret'ego dekabrya dostoverno yavlyayutsya ekzogennymi.
     Nu chto zh, podumal  Oleg.  CHego-to v  etom rode ya  i  ozhidal. Dostoverno
ekzogennoe Obaldenie.  Samoe vremya poslushat', chto po etomu povodu dumaet nash
velikij myslitel'.
     -  Nu a  teper', - skazal Oleg, - mozhesh' vyvalivat' na menya sobstvennye
izmyshleniya. CHto ty mne hotel skazat'? Naschet togo, chto u nas malo vremeni?
     Krasnaya liniya rastyanulas' na ves' kabinet i stala normal'nym  grafikom.
Oleg nahmurilsya: dazhe skvoz' obychnuyu dlya  statisticheskih  dannyh "pilu" bylo
vidno,  chto  pravyj uchastok  krivoj  slishkom  rezko  vzletaet vverh.  Spustya
sekundu na krasnuyu liniyu nalozhilis' dve tonkie niti, zelenaya ogibayushchaya  plyus
zheltaya eksponenta, - i podozrenie Olega pereshlo v uverennost'.
     -  Neadekvatnost'  povedeniya,  ili,  kak  ty  eto nazval, Obaldenie,  -
poyasnil komp'yuter, - ohvatyvaet vse bol'shee chislo lyudej. Kak mozhno videt' iz
privedennogo   grafika,   rasprostranenie   etogo  faktora  naibolee   tochno
opisyvaetsya giperbolicheskoj funkciej.
     Grafik sdvinulsya vlevo,  lomanaya krasnaya liniya uperlas'  v  potolok.  V
metre ot pravoj steny  sverhu spustilas'  siniya liniya, i pod nej vysvetilas'
data: 25 dekabrya.
     - K etomu dnyu chislennost' porazhennyh dostignet sta procentov, - soobshchil
iskint.
     - A sejchas, -  Oleg posmotrel na grafik, - ih okolo tridcati procentov.
Ty polagaesh', est' raznica?
     - Predpolozhim, -  otvetil iskint, -  chto  Obaldenie neizlechimo.  V etom
sluchae cherez dva dnya my poteryaem chelovechestvo.
     Oleg krivo usmehnulsya. Poteryaem. Kak lukoshko v lesu. SHutnik hrenov.
     - Ponyatno, - skazal on, postuchav pal'cami po stolu. - Est' idei, chto my
mozhem sdelat'?
     - Nedostatochno dannyh,  - otvetil  iskint, sovsem  kak v  dobrye starye
vremena. - Ty komandir, tebe i reshat'. Kakie budut prikazaniya?
     Oleg  ne  otvetil. On  sidel  v  kresle,  sgorbivshis',  i  vse  tak  zhe
postukival  pal'cami po stolu.  Men'she vsego  na  svete emu hotelos'  sejchas
otdavat' prikazaniya.
     Spokojno, skazal sebe Oleg.  Bez paniki. Sovsem ne  fakt, chto ya  dolzhen
spasat' chelovechestvo.
     S chego eto vdrug ya  poveril, chto Obaldenie  neizlechimo?  Da esli dazhe i
tak -  zhivut lyudi  v srednevekov'e,  i neploho zhivut.  Razve  chto  Fedorchuka
zhalko, podi  teper' zakonnost' v Galaktike vosstanovi! No eto,  skoree,  ego
problemy.
     Tak chto domysly komp'yutera my polozhim na dal'nyuyu polochku, reshil Oleg, a
sami  zajmemsya   tem,  chto  predpisyvaet   Kodeks.  A  imenno  -  vklyuchennym
nablyudeniem  pod prochnoj legendoj.  CHem  spasitel' chelovechestva  ne legenda?
Ochen' dazhe prochnaya legenda.
     Oleg otkryl rot, sobirayas' otdat' komp'yuteru celuyu kuchu prikazanij.
     - Srochnyj vyzov, - perebil ego iskint. - Zemlya!
     Vot  i  otlichno,   podumal  Oleg.  Pryamo   sejchas  i  nachnem,   legendu
otrabatyvat'.
     - Priem, -  prikazal on,  podnimaya  golovu  i skladyvaya ruki  na grudi.
Samaya, po mneniyu Olega, podhodyashchaya poza dlya spasitelya chelovechestva.
     |kran snova osvetilsya, yavlyaya Olegu obraz ustavshego predsedatelya  Soveta
Bezopasnosti.
     -  Admiral,  -  nachal  bylo  ZHerebcov,  no  razglyadel  nakonec,  s  kem
razgovarivaet. - Solov'ev?!
     Glaza Ivana ZHerebcova tak i  zabegali po storonam - v poiskah ohrany, a
takzhe hot' kogo-nibud' iz personala korablya.
     - Komanduyushchij  "Svyatym  Duhom", kapitan Oleg  Solov'ev,  - razveyal  ego
somneniya Oleg. - CHto vam ugodno, predsedatel'?
     ZHerebcov poblednel, levaya shcheka ego neskol'ko raz dernulas'.
     - CHto s admiralom Fejstom? - sprosil on.
     Admiral  na  svoem   meste,  podumal  Oleg.   I  mne  poka  ne  hochetsya
praktikovat'sya v voskreshenii.
     -  Fejst  popytalsya sovershit'  samoubijstvo  i  unichtozhit'  korabl',  -
otvetil Oleg. - Popytka presechena, samounichtozhenie ostanovleno, postradavshih
net. Admiral otstranen ot komandovaniya.
     ZHerebcov plotno szhal guby i nahmurilsya. Interesno, podumal Oleg, chto by
ya sdelal  na ego meste? Navernoe, zasek by  polozhenie "Svyatogo Duha" i tyanul
by vremya do podhoda osnovnyh sil.
     ZHerebcov molchal. Oleg zametil, chto plechi predsedatelya dvigayutsya kak pri
rabote  na klaviature. Tak i est', dogadalsya  Oleg,  rassylaet rasporyazheniya.
Stoit li ob座asnyat' emu, chto takoe Obaldenie?
     Oleg pokachal golovoj. Emu  - net. Pro Obaldenie  nuzhno rasskazat' vsemu
chelovechestvu, togda, glyadish',  kto-to i poverit.  Kstati, neplohaya tema  dlya
peregovorov.
     Pravda,  ugovorit' ZHerebcova mne  yavno ne  udastsya.  Nu chto zh; pridetsya
zapugat'.
     - Preduprezhdayu vas, predsedatel', - skazal Oleg. - Vashi podchinennye uzhe
dvazhdy pytalis' menya ubit'. V sluchae tret'ej popytki ya budu vynuzhden prinyat'
otvetnye mery. So vsemi vytekayushchimi posledstviyami.
     - Vy peretrudilis', kapitan, - spokojno otvetil ZHerebcov. - Uspokojtes'
i poslushajte, chto ya vam skazhu. Vashe zadanie na Ofelii bylo ochen' trudnym, vy
stolknulis' s massoj oslozhnenij. Vy ne dolzhny vinit'  sebya  v  neudache.  Vse
horosho, komandovanie po-prezhnemu vam doveryaet...
     Oleg coknul  yazykom.  Aj da ZHerebcov! V  schitannye sekundy nashel nuzhnyj
podhod, sochinil  celuyu  rech'  i  teper'  vydaet ee, kak  po-pisanomu! YA emu,
razumeetsya, ne poveryu, a vot sluchajno vyrvavshijsya iz stasisa prostoj telepat
Solov'ev - vpolne mog by. Nado zhe - komandovanie mne doveryaet!
     - Vozvrashchajtes' domoj, Oleg  YAkovlevich, - prodolzhal mezhdu tem ZHerebcov.
- My podgotovili ochen' horoshuyu legendu, ob座asnyayushchuyu vashe mesyachnoe otsutstvie
na Saffe...
     Oleg otorval ruki ot podlokotnikov i demonstrativno zahlopal v  ladoshi.
Kak on i ozhidal, eto zastavilo ZHerebcova umolknut'.
     - Dostatochno, predsedatel', -  skazal Oleg. - Blestyashchij spektakl'.  YA v
voshishchenii.  No ne  bolee  togo. V moem  rasporyazhenii  samyj moshchnyj  korabl'
Sodruzhestva,  i ya ne veryu ni odnomu vashemu slovu. Poetomu vam voobshche nezachem
govorit'; vy dolzhny vyslushat' to, chto skazhu ya. Ne hotite  - ya prervu svyaz' i
svyazhus' s vashimi protivnikami. Tak vy menya slushaete?
     ZHerebcov shumno vtyanul vozduh, no sumel sderzhat'sya.
     - YA slushayu vas, kapitan, - skazal on vse tak zhe myagko i ponimayushche.
     Sejchas  nuzhno vylozhit' emu chto-nibud'  edakoe,  podumal Oleg.  A potom,
esli poverit, mozhno i pryamoj efir trebovat'.
     - Na Ofelii, - vesko skazal Oleg, - ya vstretilsya s poslannikom Kagerom.
On peredal mne svoi polnomochiya, a takzhe opredelennye tehnicheskie sredstva.
     Glaza ZHerebcova shiroko raskrylis'. Aga, podumal Oleg; ne ozhidal?
     -  V  moej vlasti  unichtozhit'  ves' flot  sodruzhestva, - skazal Oleg, s
udivleniem ponimaya,  chto  govorit pravdu, - i vse obitaemye planety. Vy ne v
silah  mne pomeshat'. CHerez minutu ya soedinyu vas s kapitanom Petuhovym,  i on
podrobno dolozhit vam o tom, na chto ya sposoben. A teper', - Oleg sdelal pauzu
i, ubedivshis', chto ZHerebcov  vnimatel'no slushaet,  prodolzhil, - slushajte moj
ul'timatum.   Vy  vse   eshche   kontroliruete  sredstva  svyazi,  v  chastnosti,
Galavidenie. -  ZHerebcov podalsya vpered. Oleg v ocherednoj raz poradovalsya, s
kakim  ponimayushchim sobesednikom  ego  svela  sud'ba. - CHerez vosem' chasov mne
nuzhna semidesyatiprocentnaya auditoriya. Vo vsem Sodruzhestve.
     Vot  sejchas vse i  reshitsya,  podumal Oleg. On libo soglasitsya  srazu  -
znachit, vret, potomu chto net u nego kontrolya i nad  polovinoj Sodruzhestva! -
libo  poprosit  otsrochki   dlya  konsul'tacij   s  pravitel'stvom  -  znachit,
sobiraetsya sovrat', i potomu vremya emu ne dorogo,  - libo chestno priznaetsya,
chto  bol'shuyu chast'  planet kontroliruyut telepaty.  V  poslednem sluchae  est'
nebol'shoj shans...
     - Prostite, Oleg, -  ZHerebcov opustil glaza. - My ne  smozhem obespechit'
takuyu auditoriyu.  Vosem'desyat shest' mirov  nahodyatsya  pod  kontrolem  nashego
protivnika.
     - Obespech'te mne auditoriyu na vashih mirah! - ryavknul Oleg, privstavaya v
kresle. - S telepatami ya razberus' sam!
     On s udovletvoreniem otmetil izumlenie, mel'knuvshee v glazah ZHerebcova.
Nebos',   ne   predpolagal,  chto  ya  tak  na  telepatov  ozlyus'?  Podumajte,
predsedatel', podumajte, mozhet byt', Obaldenie na minutku otpustit...
     - Horosho, - kivnul ZHerebcov.  - Otvet  pravitel'stva ya soobshchu vam posle
obeshchannogo razgovora s Petuhovym i nebol'shoj konsul'tacii s gensekom.
     - U  vas est' desyat' minut,  -  lyubezno  ulybnulsya  Oleg. -  Esli vy ne
uspeete, ya schitayu, chto vy otvetili otkazom.
     - My uspeem, - skazal ZHerebcov. - Davajte Petuhova!
     Komp, myslenno pozval Oleg; pereklyuchi ego.
     Sdelano, otvetil iskint. Tozhe myslenno.
     Oleg   poter   ruki.  Kazhetsya,   ya   neploho   pritvoryayus'   spasitelem
chelovechestva. Esli oni soglasyatsya, ya im takoe ustroyu! Konechno, vos'mi  chasov
malovato,  chtoby  sdelat' horoshij  psihodelicheskij rolik; no sushchestvet takaya
meloch', kak ostanovka vremeni.
     Ostalsya pustyak - ugovorit' telepatov.
     - Rezvun-prima! - ryavknul Oleg. - Galimovskogo ko mne!
     - Slushayus'!
     Becheer  na mgnovenie  zaglyanul v  kabinet, a  potom  brosilsya vypolnyat'
prikazanie. Oleg zadumchivo posmotrel v storonu dveri.  Interesno, chto imenno
Petuhov dokladyvaet svoemu rukovodstvu?
     - Pokazat'? - razdalsya v kabinete vkradchivyj golos iskinta.
     Oleg molcha kivnul. Pered nim snova vspyhnul ob容mnyj ekran; sleva sidel
v legkom kresle kapitan Petuhov, sprava visel v vozduhe poluprozrachnyj  byust
ZHerebcova.  Petuhov  melanholichno perechislyal fakty, pocherpnutye, ochevidno, v
infosfere "Svyatogo Duha".  ZHerebcov slushal so vse  bolee  hmurym  vyrazheniem
lica.  Nakonec Petuhov tshchatel'no pereskazal epizod so strel'boj iz lazera, i
ZHerebcov rezko mahnul rukoj. "Dostatochno", - skazal on i prerval svyaz'.
     Poveril,  konstatiroval   Oleg.   Konechno,  vse   ravno  sleduet  zhdat'
syurprizov, tem bolee chto "Nagval'" i "Amrita" v polnoj boevoj gotovnosti. No
chto  tolku  v  krejserah protiv  "nevozmozhnosti"? Tak ili  inache,  vskore  u
ZHerebcova ne ostanetsya vybora.
     Galimovskogo  vse  eshche   ne  bylo.  Oleg  rasseyanno   oglyadel  kabinet,
razdumyvaya, chem by zapolnit' pauzu.
     -  A  chto  podelyvayut  moi  priyateli? -  pointeresovalsya  on  vsluh.  -
Po-prezhnemu p'yut i zhrut?
     - Ne tol'ko, - otvetil iskint. - Vprochem, posmotri sam.
     Na ekrane poyavilas' standartnaya korabel'naya gostinaya. V kresle u samogo
stola, ustavlennogo  tarelkami  i butylkami,  razvalilsya Hamp  del' Rajg.  V
rukah  on derzhal  litrovuyu  butyl'  s  rozovoj zhidkost'yu,  a vzglyad  ego byl
ustremlen kuda-to vbok.
     Gert sidel chut' poodal', postaviv svoyu  butylku  na shirokij podlokotnik
kresla.  On  tozhe  smotrel  vbok,  nakloniv golovu,  i  vnimatel'no  slushal.
Zainteresovavshis', Oleg otdal myslennuyu komandu, izobrazhenie  umen'shilos', i
v pole zreniya nakonec popal tretij uchastnik razgovora.
     Snachala Oleg prinyal ego za  Rezvuna-prima,  no bystro  ponyal,  chto  eto
drugoj becheer.  Pohozhie drug na  druga kak bliznecy,  becheery  tem  ne menee
legko  otlichalis'  po  manere  povedeniya:  esli ih lejtenant i  ego zam byli
postoyanno  napryazheny, postoyanno zhdali prikaza, to ryadovye  becheery vyglyadeli
sovershenno rasslablennymi.  Becheer,  sidevshij za stolom vmeste s Hampom, byl
ryadovym.
     Oleg prislushalsya  k razgovoru. Becheer rasskazyval o Sodruzhestve; tochnee
- ob  istorii  ego  formirovaniya. Hamp izredka vstavlyal voprosy, prichem  vse
vremya   imenoval  Sodruzhestvo   Imperiej.   Ego   interesovali   podrobnosti
vooruzhennyh konfliktov, a takzhe  ispol'zuemoe oruzhie. Gert slushal molcha,  no
ochen' vnimatel'no.  Oleg neskol'ko minut sledil  za  besedoj,  no  tak  i ne
ponyal, s chego  ona nachalas' i v kakom napravlenii dvizhetsya. Odno bylo yasno -
Gert i Hamp znakomilis' s novoj obstanovkoj, i znakomilis' ves'ma podrobno.
     Potom Hamp protyanul ruku, i becheer podal emu shtatnyj izluchatel'.
     -  Nakonec-to!  -  voskliknul Galimovskij,  vletaya  v  kabinet.  Iskint
pogasil ekran,  Oleg skrivilsya - na samom interesnom  meste!  -  i  protyanul
ruku, priglashaya Galimovskogo sadit'sya.
     - Da, brat Tadeush, - skazal on. - Vremya prishlo. Dostav' menya v zvezdnuyu
rezidenciyu brata Al'berta.
     Galimovskij metnulsya k stolu, rvanul  na sebya blizhajshee polukreslo. Sel
v nego, polozhil na stol obe ruki ladonyami vniz i posmotrel na Olega:
     - Proshu utverdit' kurs i dat' razreshenie na start!
     Oleg ne uspel zadat' ochevidnyj vopros. Kabinet pogruzilsya v polumrak, i
nad  stolom  zasvetilas'   ob容mnaya  shema   Galaktiki.  Oleg   uvidel   dve
podsvechennye  tochki;  odna  nazyvalas'  Ofeliya,  drugaya  -   Ugol'nyj  Meshok
Makkenzi.
     - Zvezdnaya recidenciya - v ugol'nom meshke? - sprosil Oleg.
     -  Da,  -   korotko  otvetil  Galimovskij.  Na  stole   pered  nim  uzhe
sformirovalsya virtual'nyj pilotskij pul't.
     - Kurs utverzhden, - oficial'nym tonom proiznes Oleg. - Start razreshayu!
     - Est' start, - otozvalsya Galimovskij, i v to zhe mgnovenie "Svyatoj Duh"
tyazhelo drognul.
     Oleg  kachnul  golovoj.   Do  sih  por  on  dumal,   chto  na  podgotovku
nul'-perehoda  trebuetsya  kakoe-to  vremya.  Pohozhe, Galimovskij davnym-davno
rasschital svoj marshrut.
     - Vremya v puti - vosem' minut, - dolozhil Galimovskij. - Po  pribytii na
mesto ya pervym dolzhen vyjti na svyaz'.
     - Horosho, - pozhal plechami Oleg. Pust' delaet, kak znaet; Dyu Marte, sudya
po  ego pis'mu, dostatochno zainteresovan vo vstreche. A poka posmotrim, zachem
eto Hampu ponadobilsya izluchatel'.
     Oleg otdal neslyshnyj prikaz,  i na ekrane  snova  vozniklo  izobrazhenie
prostornoj  kayuty.  Hamp derzhal  izluchatel'  u  pravogo  plecha  i  celilsya v
becheera, stoyavshego  u steny, slovno maneken. "Uzhe  luchshe, - skazal becheer, -
poprobuj  eshche  raz".  Hamp nadavil na spusk, na lbu becheera vspyhnul krasnyj
kruzhok, Gert gromko shchelknul pal'cami. "A teper' to zhe samoe, no v dvizhenii",
- povtoril becheer, prygaya v storonu.
     Otlichno, podumal Oleg. Rebyata nashli sebe  zanyatie po dushe. YA dazhe znayu,
pochemu  imenno Hamp treniruetsya s  izluchatelem; Gert navernyaka  uzhe nauchilsya
strelyat' bez promaha. Ladno, pust' razvlekayutsya.
     Povinuyas' edva osoznannomu  zhelaniyu Olega, iskint smenil kartinku. Oleg
uvidel kapitana Petuhova, sidyashchego  pered ob容mnym ekranom.  S ekrana  veshchal
uzhe znakomyj Olegu Maub Kimeros. Posle kazhdoj frazy Kimeros  vypyachival guby,
otchego kazalos', chto on vot-vot plyunet v kameru. Petuhov, odnako, slushal ego
so  vsem  vnimaniem;  vskore  izobrazhenie  smenilos',  na ekrane  zamel'kali
zalitye svetom  belye  pomeshcheniya,  gde vdol' sten  v neskol'ko  ryadov viseli
pohozhie na  groby belye  sarkofagi. Gospital',  ponyal  Oleg, Velikij Kosmos,
skol'ko zhe zdes' narodu?! "SHest'sot sorok chetyre cheloveka  udalos' spasti, -
skazal  nevidimyj  diktor,  -  s  pomoshch'yu  novoj  tehnologii  vosstanovleniya
lichnosti, razrabotannoj Grisom Daokruzi".
     Nado zhe,  udivilsya  Oleg. Prav  byl  iskint -  okazyvaetsya,  ne vse eshche
obaldeli!
     Petuhov  pokachal  golovoj,  pogrozil  komu-to  kulakom  i  nerazborchivo
vyrugalsya. Galimovskij sdelal  svoe  delo,  otmetil  Oleg.  Ponyatno  teper',
pochemu Fejst shvatilsya za izluchatel'.
     Oleg ulybnulsya svoi myslyami. Nado zhe, mne chto-to ponyatno. Nikak, svet v
konce tonnelya prorezalsya? Vot my skoro uznaem, chto eto za svet.
     Oleg podnyalsya s  kresla  i  proshelsya po kabinetu. Napryazhenie poslednego
chasa neozhidanno shlynulo; situaciya stabilizirovalas', i Oleg s udovol'stviem
otmetil, chto  mozhet  pozvolit' sebe  neskol'ko  minut otkrovennogo bezdel'ya.
Samoe glavnoe, chto ne nado stroit' gipotezy  o Dyu  Marte  - navernyaka on sam
vse o sebe rasskazhet. Nu a esli ne rasskazhet - chuzhaya dusha dlya menya davno uzhe
ne potemki. Odno stranno, podumal Oleg, vspomniv razgovor s Galimovskim; kak
eto on umudrilsya povidat' Dyu Marte na Pingare?!
     - Brat Tadeush,  - obratilsya Oleg k Galimovskomu, ostanovivshis' naprotiv
nego po druguyu storonu stola. - Rasskazhi mne o tvoej pervoj vstreche s bratom
Al'bertom.
     Galimovskij otorvalsya  ot sozercaniya mnogochislennyh ekranov i zadumchivo
posmotrel v potolok.
     - V tot raz ya videl ego tol'ko izdaleka, - otvetil on, kachaya golovoj. -
YA  udostoilsya  chesti  uchastvovat'  v  ceremonii  Pervoj  Luny.  Brat Al'bert
prisutstvoval na nej vmeste s drugimi rycaryami Ordena.
     - Kak on vyglyadel? - bystro sprosil Oleg. - CHto on delal na ceremonii?
     - Brat Al'bert ochen' pohozh na tebya, brat Oleg, - otvetil Galimovskij. -
On  ponizhe  rostom,  cherty  lica  bolee  tonkie,  i  eshche  on  nosit  usy   i
klinoobraznuyu borodku.  Na  ceremonii  on  stoyal po  levuyu  ruku ot  messira
Ignara, no ne uchastvoval v ritual'nyh peremeshcheniyah.
     Ne  uchastvoval, podumal  Oleg. Ne ego ranga ceremoniya. Znachit, uzhe v to
vremya Dyu Marte byl odnim iz vysshih  ierarhov  Molchalivyh. No togda ya  prosto
obyazan byl ego znat'. Nu  razumeetsya, ya ego znal, usmehnulsya Oleg. Ved' ya  i
byl Dyu Marte!
     Mozhet byt', Galimovskij imenno menya i videl?
     Oleg  pokachal golovoj. Vryad li. Ne pripominayu  ya  ni  borody,  ni usov;
Galimovskij videl kogo-to drugogo. Esli voobshche videl -  chto mozhet byt' proshche
lozhnoj  pamyati? Odin-edinstvennyj epizod, na eto lyuboj posvyashchennyj sposoben.
Vot tol'ko zachem lozhnaya  pamyat'? |to  chto zhe  poluchaetsya, Dyu Marte  vovse ne
rycar' Molchalivyh?! I na Pingare nikogda ne byl? Telepat-samozvanec?
     Oleg prisvistnul. Da  eto zhe gotovyj agent CHuzhih! Nahodyas' v Obaldenii,
pravitel'stvo  nachinaet  presledovat'  telepatov; v  etot  zhe  moment  CHuzhie
podbrasyvayut im predvoditelya. I vot  vam rezul'tat - vosem'desyat shest' mirov
pod  kontrolem  telepatov! Za kakuyu-to  nedelyu; vot  kak nado vesti zvezdnye
vojny!
     Oleg  vspomnil holodnuyu nenavist' vo vzglyade Petuhova i poezhilsya.  Esli
tridcat'  procentov  lyudej,  ohvachennyh Obaldeniem,  otnosyatsya  k  telepatam
imenno tak...
     -  Govorit  brat  Tadeush, -  negromko  proiznes  Galimovskij.  -  Proshu
soedinit' menya s bratom Al'bertom!
     - Podtverdi svoi polnomochiya, brat, - uslyshal Oleg vtoroj golos i ponyal,
chto "Svyatoj Duh" pribyl v zvezdnuyu rezidenciyu.
     Galimovskij provel rukoj po sensornoj paneli.
     - Ostavajsya na  svyazi, - prikazal nevidimyj Olegu dispetcher. - YA izveshchu
messira...
     -  Privetstvuyu tebya, brat Tadeush, - perebil ego vtoroj golos, pri zvuke
kotorogo Olega brosilo  v drozh'. On uznal etot  golos, kotoryj nenavidel eshche
so vremen SHkoly,  so vremen  mnogokratnyh videoprosmotrov uchebnyh  epizodov.
Svoj sobstvennyj golos, slyshimyj so storony. - Brat Oleg s toboj?
     - Da, messir! - ot vostorga Galimovskij vskochil na nogi i prizhal ruki k
grudi. - Hvala Gospodu, emu udalos' spastis'!
     Pochemu net kartinki, podumal Oleg. YA hochu uvidet' etogo Dyu Marte.
     Pozhalujsta, korotko otvetil iskint.
     Ob容mnyj ekran  zapolnil kabinet, i pered glazami Olega predstal Messir
Neba.  Naryazhennyj  v  paradnyj  fioletovyj  kamzol,  s  roskoshnoj  zolochenoj
perevyaz'yu, ogromnym, v pol-grudi ordenom, iskryashchimsya ot  obiliya brilliantov.
Na boku ego visela  paradnaya shpaga,  nozhny kotoroj  sverkali, kak nachishchennyj
samovar.
     Hvala  Gospodu,  podumal  Oleg, eto ne  ya. Toporshchashchiesya  usy i korotkaya
kozlinaya  borodka  dovershili  delo.  Nichego  obshchego;  eto  obychnyj  enejskij
dvoryanin, upivayushchijsya svoim nezhdannym vozvysheniem.
     Potom Oleg prismotrelsya - i ponyal, chto rano obradovalsya.
     Kozlinaya  borodka  dejstvitel'no pridavala  Dyu  Marte vid  operetochnogo
zlodeya.  No  vo  vsem  ostal'nom...  Vytyanutoe  lico,  vysokij  lob,  slegka
prishchurennye  glaza, pryamoj nos,  nedovol'no  podzhatye  guby; Oleg iskal hot'
kakie-to  razlichiya i  nikak ne mog ih najti. Neuzheli, podumal on,  stoit mne
prikleit' usy i borodu, i ya stanu tak vyglyadet'?!
     Izobrazhenie mignulo i  poyavilos' vnov', no teper'  Dyu Marte byl  gladko
vybrit.  Oleg tyazhelo  vzdohnul.  Somnenij ne ostavalos':  Dyu  Marte  byl ego
tochnoj kopiej.
     -  Nu chto  zh,  brat Al'bert,  -  proiznes Oleg.  -  Nadeyus',  ya  uslyshu
ob座asneniya.
     - YA schastliv videt' tebya, brat Oleg, - privetlivo ulybnulsya Dyu Marte. -
Postig li ty iskusstvo mgnovennogo peremeshcheniya?
     On sdelal shag  v storonu, otkryvaya vzoru komnatu,  v kotoroj nahodilsya.
Pryamo pered  soboj  Oleg uvidel dva  kresla, nizen'kij stolik mezhdu  nimi  i
ogromnyj illyuminator, za kotorym prostiralas' chernota Vselennoj.
     -  Horosho,  -  ponimayushche  kivnul  Oleg, prizyvaya "nevozmozhnost'".  -  YA
sejchas.
     "Svyatoj duh" stremitel'no umen'shilsya v razmerah. Kakuyu-to  dolyu sekundy
Oleg  chuvstvoval ego prisutstvie  vnutri sebya, a potom  obnaruzhil, chto visit
posredi kosmosa, ne imeya tela, i vidit  pokinutyj korabl' v sotne kilometrov
po  pravuyu  ruku.  Sleva nahodilas'  zvezdnaya  rezidenciya Dyu Marte.  |to byl
staryj, navernyaka uzhe isklyuchennyj iz vseh reestrov transportnik  razmerami v
neskol'ko kilometrov. V  ego  neob座atnyh  tryumah legko  pomestilis'  by  vse
telepaty  Sodruzhestva. Korotkij  cilindr  transportnika  byl  okruzhen  tremya
energeticheskimi  kol'cami; Oleg  ponyal, chto eto  -  generatory  nevidimosti.
Priblizivshis',  on  razglyadel  pod obshivkoj neskol'ko naskoro smontirovannyh
izluchatelej, a v hodovom otseke  -  rezervnyj nul'-preobrazovatel'. Pozhaluj,
ocenil  Oleg,  v boyu  eto koryto spravitsya s  krejserom  pervogo  klassa. No
tol'ko s odnim.
     On priblizilsya  k rezidencii  vplotnuyu,  pronzil ee vzglyadom, vyiskivaya
kayutu,  gde  ego zhdal  Dyu  Marte. Ona  okazalas'  v centre  perednego  torca
cilindra; Dyu Marte  stoyal tam, skrestiv ruki, i vyrazitel'no  posmatrival na
chasy.
     - Vot i ya, - skazal Oleg, materializuyas' pryamo v kresle.
     Dyu  Marte razvel rukami  - vidimo, ne ozhidal ot Olega takoj pryti, -  a
potom sdelal shag vpered.
     - Nu, zdravstvuj,  brat,  - skazal on,  protyagivaya Olegu  pravuyu  ruku.
Prichem  ne  po-pingarski, ladon'yu  vniz,  slovno dlya  poceluya,  a sovershenno
po-zemnomu, dlya rukopozhatiya.
     - Brat? - peresprosil Oleg, nedoumenno glyadya na protyanutuyu ruku. |to zhe
zemnoe privetstvie! CHto zhe poluchaetsya, ya dlya nego - ne pingarec?
     On privstal  v  kresle  i  ostorozhno  dotronulsya do  ladoni  Dyu  Marte.
Nadeyus',  mel'knula  durackaya  mysl', on  ne cherv', perebirayushchijsya iz tela v
telo posredstvom rukopozhatij.
     Ladon' Dyu Marte okazalas' suhoj i teploj; konechno zhe, nikakogo chervya iz
nee ne  poyavilos'. Oleg  otvetil  na  dovol'no  krepkoe  rukopozhatie,  pozhal
plechami i  opustilsya obratno v kreslo, ozhidaya otveta na svoj vpolne rezonnyj
vopros.
     - Starshij brat, - s poklonom skazal Dyu Marte. - Kak mne ne hvatalo tebya
vse eti dni!
     Oleg zatryas golovoj. CHto on neset?! Kakoj takoj starshij  brat? V  kakie
dni?
     Dyu Marte podoshel k svoemu kreslu, otstegnul shpagu i sel.
     -  Prosti menya, esli smozhesh', -  skazal on, sklonyaya  golovu. - No ya byl
uveren, chto ty mertv.
     - Mertv?! - peresprosil Oleg, po-prezhnemu nichego ne ponimaya.
     - YA schastliv, chto tebe tozhe udalos' sbezhat' s plato demonov, - proiznes
Dyu  Marte, radostno  ulybayas'. - Kak vsegda, ty zatratil na obuchenie  bol'she
vremeni - no zato dostig podlinnogo sovershenstva.
     Oleg  vcepilsya  v  myagkie podlokotniki  svoego  kresla. Sbezhat' s plato
demonov? On znaet pro plato demonov?!
     Stop! On skazal - tozhe?
     -  YA ne  byl stol' mudr i  ostorozhen, - prodolzhal mezhdu tem Dyu Marte. -
Bud'  na moem meste chelovek, on umer by v tu  zhe sekundu. Tol'ko telo demona
prodolzhaet zhit', buduchi razorvano popolam.
     Razorvano popolam?
     Oleg shiroko raskryl glaza. Tam,  na plato demonov, menya i v  samom dele
razorvalo  popolam! Kak raz  pri popytke teleportacii. No  esli popolam,  to
dolzhna byt' vtoraya polovina...
     Oleg  posmotrel  na  Dyu Marte,  sudorozhno  vtyanul vozduh,  oshchutiv  edva
zametnyj,  no  vse zhe  do boli znakomyj  aromat kremnijorganiki -  i nakonec
ponyal.
     Vmyatina na trave nepodaleku  ot glajdera. Sled, vedushchij pryamo v kabinu.
I tochno takoj zhe zapah - tol'ko v tysyachu raz bolee sil'nyj, ved' ya nyuhal ego
v rezhime "ishchejka". Vot on, vtoroj kusok razorvannogo teleportaciej demona!
     No pochemu on nazyvaet sebya Dyu Marte?
     - YA  prolezhal v bespamyatstve ves' den' i vsyu noch', - pechal'no ulybnulsya
Dyu Marte. -  Ochnuvshis', ya  neskol'ko chasov ne mog pridat' sebe  chelovecheskuyu
formu.  A  kogda  ya  nakonec  smog  vyrastit'  glaza, ya  uvidel  pered soboj
otorvannuyu golovu. Tvoyu golovu, brat moj Oleg.
     - Pogodi, pogodi, - nakonec vydavil Oleg. Otkroveniya Dyu Marte probudili
v nem vospominaniya, kotorye on predpochel by otlozhit' na potom. - Konechno zhe,
eto byla ne moya  golova.  No ty-to kak tam okazalsya?  Kak ty popal na  plato
demonov - i voobshche na Ofeliyu?
     Oleg  edva sderzhalsya,  chtoby ne zadat'  glavnyj  vopros:  kto ty voobshche
takoj, chert poberi?
     Dyu Marte otkinulsya v kresle i pristal'no posmotrel na Olega.
     -  Razve ty  ne  pomnish'? -  sprosil on.  - Operaciya  "Poslannik";  dva
predstavitelya - ot Zemli i ot samogo molodogo mira Sodruzhestva?
     Oleg pokachal golovoj.
     - Ne pomnyu, - chestno priznalsya on.
     -  Boyus', chto demony sozhrali vsyu tvoyu pamyat', - zadumchivo progovoril Dyu
Marte.   -  Ty  slishkom  dolgo  ostavalsya  na  plato.  YA   sohranil  smutnye
vospominaniya lish'  potomu,  chto  bezhal pervym. No dazhe  moi  vospominaniya ob
Ofelii smutny  i otryvisty. S togo dnya, kogda my s toboj pokinuli moyu rodnuyu
planetu,  i do momenta, kogda ya sel v  zheleznuyu  pticu poslannika, zhizn' moya
vyglyadit snom. Poslednee, chto ya dejstvitel'no pomnyu - sorok rycarej Ordena i
sto kardinalov Cerkvi, sklonivshih golovy v proshchal'nom poklone. Omn,  ploshchad'
Vos'mi Luchej, rannee utro Ravnodenstviya, i ya, posol Vysokoj Cerkvi, drozhashchij
ne stol'ko ot holoda, skol'ko ot straha pered velichiem nashej missii...
     Oleg tyazhelo vzdohnul. |to eshche posmotret', ch'yu pamyat' sozhrali demony. Nu
ladno, sozhrali  oni  pamyat'  ob Ofelii.  A  otkuda  u Dyu  Marte takie  zhivye
vospominaniya o Pingare? Tozhe demony podbrosili?
     - Uvidev  tvoyu mertvuyu golovu, -  prodolzhil Dyu  Marte,  brosiv korotkij
vglyad  vniz, kak esli by golova eta vse eshche lezhala pered nim, - ya ponyal, chto
ostalsya odin. YA zaplakal, no slezy ne  prinosyat oblegcheniya, esli ty demon. YA
zavyl ot otchayaniya i zahlopal po zemle zhalkim podobiem kryl'ev. No vremya shlo,
i otchayanie malo-pomalu otstupalo. YA vspomnil, zachem ya byl poslan; ya vspomnil
o poslannike.
     Tak,  skazal  sebe   Oleg.  Dozhili.  Svihnuvshijsya  kusok  demona  lovil
poslannika vmesto menya. I, sudya po vyrazheniyu lica, lovil kuda bolee uspeshno.
     - YA tak ponimayu, - hmuro sprosil Oleg, - chto ty ego nashel?
     -  Da, -  kivnul  Dyu Marte. - No daj mne rasskazat'  vse po  poryadku. V
konce koncov, my ne videlis' celuyu nedelyu!
     Tochnee, celuyu  vechnost', podumal Oleg. No eto ne znachit, chto u nas est'
v zapase eshche odna.
     - U nas net  na eto vremeni, - vozrazil on. - Pozvol', ya zaglyanu v tvoyu
pamyat'.
     - Ty smozhesh'? - s somneniem sprosil Dyu Marte.
     Oleg prenebrezhitel'no skrivil guby. Kak ni stranno, Dyu Marte ponyal  ego
bez  slov; on umirotvorenno  slozhil ruki  na zhivote i prikryl glaza. Vidimo,
podumal Oleg, u moej polovinki byl nekotoryj opyt  obmena telami. Ne slishkom
udachnyj, no pouchitel'nyj.
     On tozhe  prikryl glaza i prizval  "nevozmozhnost'".  Ostavil sobstvennoe
telo obvisat' v kresle.  Voshel  v telo Dyu Marte, stisnul pravoj rukoj levuyu,
neskol'ko raz morgnul.  Polnyj kontrol', da  i  chego  udivlyat'sya  -  telo-to
prakticheski moe  sobstvennoe.  Nu, a teper'  vspomnim, chto my  delali  posle
zlopoluchnoj teleportacii.
     Temnota,  bol'  i  otchayanie. Otorvannaya golova  Olega,  belaya  sliz' na
zastyvshih  glazah. Slezy,  prozhigayushchie  travu. Ston,  ot  kotorogo  tryasetsya
zemlya. Kakoe-to ne to perepolzanie, ne to perekatyvanie vpered, na zapah, na
smutno znakomyj zapah otpolirovannogo metalla.
     Uzkoe  lico,  glaza  s  oval'nymi  zrachkami.  Tolstye chernye  otrostki,
bezuspeshno  tykayushchiesya  v klaviaturu.  Puchki  tonkih shchupalec, vypolzayushchih iz
kazhdoj ruki. Snova lico poslannika, na  etot raz - na ekrane. Gul nabirayushchih
moshchnost' dvigatelej. Uhodyashchie vniz derev'ya, useyannoe zvezdami nebo.
     Malen'kij  brevenchatyj  domik  na  beregu  ozera. Iskryashchayasya  dorozhka k
sverkayushchej nad gorami Zvezde.  Hudoj, kak skelet, chelovek v shezlonge u samoj
vody.  Udivlenie na lice,  smenyayushcheesya strahom. "Zdravstvuj, poslannik. Tvoj
nebesnyj korabl' nashel  tebya  i  v chuzhom  tele". SHCHupal'ca,  skladyvayushchiesya v
raskrytuyu chelovecheskuyu ladon'.
     Oleg vynyrnul iz chuzhih vospominanij i perevel duh. Posmotrel na chasy  -
da, tak ya i dumal.  CHetyre minuty; nichut' ne koroche, chem v pereskaze. Kto  zh
ego znal, chto on sovershenno ne pol'zuetsya vnutrennim dialogom!
     - Ty uzhe vse uznal? - sprosil Dyu Marte. - Tak bystro?!
     Oleg  pokachal  golovoj. Net uzh,  uvol'te.  Uznavat' vse po  kartinkam i
oshchushcheniyam - ne dlya menya. Mne by otchet kakoj prochitat'...
     - Tol'ko samoe nachalo, - otvetil Oleg Dyu Marte. - My slishkom raznye...
     On zamolchal, osoznav, chto skazal.
     Raznye?! To est' on - sovsem drugoj chelovek? No otkuda? YA zhe sovershenno
tochno znayu,  chto on  -  imenno  kusok demona,  prichem  v demone etom ne bylo
drugogo soznaniya, krome moego sobstvennogo!
     Ty uveren, sprosil  sebya Oleg. A kak naschet Dyu Marte? Pomnish', ponachalu
on byl sovershenno samostoyatel'noj figuroj?  Dazhe  rugalsya i fehtoval sam  po
sebe!
     - Togda pozvol' mne rasskazat'! - vzmolilsya Dyu Marte. Oleg s udivleniem
ponyal,  chto ego sobesedniku  i v samom  dele ne  terpitsya podelit'sya  svoimi
priklyucheniyami.
     - S togo momenta,  kogda ty pozdorovalsya s poslannikom, - utochnil Oleg.
On vse eshche pytalsya ekonomit' vremya. Nu i chto s togo, chto Dyu Marte -  ozhivshaya
psihomaska?  Obaldenie  ot etogo vryad li umen'shitsya.  Skoree vyslushat', i za
delo!
     - Poslannik umiral, - nachal svoj  rasskaz Dyu Marte. -  Nebesnyj korabl'
soglasilsya lechit'  ego,  no u  nego poluchilos'  ne  srazu.  Neskol'ko  chasov
poslannik ne mog  govorit', i  ya  lezhal ryadom,  vosstanavlivaya  chelovecheskij
oblik. YA s容l neskol'ko ryb,  i energiya vernulas' v moe  telo. Kogda korabl'
radostno zasvistel, ya vstal i podoshel k poslanniku. On byl eshche slab, no ten'
smerti bol'she ne kasalas' ego lica.
     "U nas est'  eshche  celyj  chas",  -  skazal on. -  "Vy  pravil'no ocenili
situaciyu - vy ne mogli pobedit'. YA mogu vernut'sya v svoj glajder?". YA ponyal,
chto tak on  nazyvaet svoj nebesnyj korabl', i razreshil emu. On zalez vnutr',
i kakaya-to  sila otorvala menya ot zemli. YA ochutilsya ryadom s poslannikom, moe
telo  opoyasali serye remni, prikovav  menya  k  kreslu. YA  ispugalsya  i hotel
prevratit'sya  v zmeyu, chtoby uskol'znut'. No  poslannik  nachal govorit',  i ya
sderzhalsya.
     "Pohozhe,  na  etot  raz  vse nastoyashchee",  -  skazal  on. - "Horosho,  vy
sderzhali  svoe obeshchanie. YA ne ostanus' v dolgu.  Sejchas vy uznaete, zachem  ya
prizval vas na vstrechu". YA ne ponimal ego, no mne hotelos' uznat', chto budet
dal'she.  YA  ne boyalsya  -  ved'  ya byl  demonom, a on -  prosto  chelovekom. YA
prigotovilsya slushat', no on ne  stal govorit'. On nadel mne na golovu shlem s
naglaznikami, i menya okruzhila t'ma.
     YA stal videt', kak videl v tot raz, kogda ty pokazyval mne Sodruzhestvo.
Tol'ko v etot  raz  mirov  bylo neizmerimo  bol'she. Ih  bylo kak  pylinok  v
vozduhe,  pronizannom solnechnym luchom.  Oni  rasstilas'  peredo mnoj podobno
useyannomu svetlyachkami  polyu. I vdrug slovno veter pronessya nad  etim polem -
dal'nie  miry  zadrozhali  i  potuskneli. YA videl,  kak  nadvigaetsya  na menya
nevidimyj shkval, zastavlyayushchij  miry menyat' svoj cvet. Kogda on dostig mesta,
gde ya stoyal, v  moej  ruke poyavilsya mech, i  ya  rvanulsya v  boj, zhelaya tol'ko
odnogo - ubivat'. Miry gasli pod udarom shirokogo, chernogo mecha. V tot moment
ya  byl schastliv, potomu chto zabyl zapovedi Molchalivyh. YA  veril,  chto  vragi
Cerkvi  budut poverzheny v  otkrytoj bitve.  I  ya videl etih vragov  - lyudej,
amfibij,  gigantskih  nasekomyh, sozdanij, kotorym ya  ne znal  nazvaniya. Oni
neslis' mne  navstrechu, yarostno rycha i  razmahivaya  oruzhiem, a ya ubival  ih.
Odnogo za drugim.
     A potom  shkval pronessya skvoz'  menya  i  ischez.  YA pochuvstvoval holod i
slabost'.  YA  vyronil mech i  zahotel  prisest'.  Lish'  strah  zastavil  menya
uderzhat'sya  na nogah.  Povsyudu vokrug lezhali  ubitye  vragi. Ubitye,  no  ne
mertvye. Glaza ih sledili  za mnoj skvoz' veki.  YA ponyal vdrug, chto nikto iz
nih ne byl moim vragom. Dazhe sejchas, pogibnuv  ot moej  ruki, oni sledili za
mnoj s  zhalost'yu. Ih zakrytye glaza byli polny slez. Oni znali, chto ya byl ne
v sebe, i  znali, chto vskore menya nastignet raskayanie.  I oni oplakivali nas
vseh - takih, kak oni, i takih, kak ya.
     Vzglyad  moj  rasshirilsya,  i ya snova uvidel  miriady mirov.  Na  nih eshche
kipeli  boi; chernye mechi  sverkali osobym, zavorazhivayushchim bleskom. YA  ponyal,
chto navazhdenie yavilos' ne  tol'ko mne. Tam, na dalekih mirah, lyudi i  nelyudi
vse  eshche nahodilis' pod ego vlast'yu.  Potom nevedomaya sila podhvatila menya i
unesla daleko v storonu, v  chernotu,  v takuyu dal', chto  miry slilis' v odin
svetyashchijsya disk. YA vspomnil kartu galaktiki, kotoruyu ty odnazhdy pokazal mne.
To, chto pokazyval  mne poslannik,  bylo tochno  takoj zhe kartoj. No eta karta
dvigalas'. S dal'nej ot nas storony na galaktiku napolzal prizrachnyj vihr'.
     On byl nevidim, no zvezdy vnutri nego  to gasli, to  yarko vspyhivali, i
poetomu  ya yasno  razlichal ego granicy. Vihr'  medlenno  podbiralsya k  centru
lezhashchego peredo mnoj zvezdnogo  diska. YA ponyal, chto zhazhda ubijstva voznikaet
u vseh,  kto okazalsya vnutri  etogo  vihrya. I eshche ya ponyal,  chto ochen'  skoro
vihr' zahvatit i nas. Snachala Pingar, a potom - Zemlyu.
     YA pochuvstvoval, kak poslannik snimaet s menya shlem. "Vot i vse, - skazal
on, - teper' vy znaete, chto proishodit". YA shvatil ego za ruku i posmotrel v
glaza. "YA ne hochu, - skazal ya, - ni ubivat', ni byt' ubitym! Kto poslal etot
vihr'? Kak ego unichtozhit'?"
     Poslannik nahmurilsya; seryj remen' prityanul moyu ruku k podlokotniku. "YA
i tak pokazal bol'she dozvolennogo, -  skazal on, otvorachivayas'. - Net smysla
pomogat' vam. V vas eshche slishkom mnogo nasiliya. Vy obrecheny".
     YA pochuvstvoval v ego slovah legkoe somnenie. "Horosho, - otvetil ya, - ne
pomogaj. No po krajnej mere rasskazhi, chto eto takoe!" YA  reshil, chto  esli on
ne otvetit, ya prisoedinyu ego k Bratstvu. Poslannik zatryas golovoj.  Potom on
vysunul konchik  yazyka, prikusiv ego ostrymi perednimi  zubami. YA  ponyal, chto
chuvstva ego  v smyatenii, i  terpelivo zhdal,  kogda on uspokoitsya. Nakonec on
stuknul odnim  szhatym  kulakom o drugoj.  "Horosho,  - skazal  on.  -  Slushaj
vnimatel'no, eto moi poslednie slova".
     YA slushal ego, vspominaya tvoi rasskazy. Slezy snova vystupili u menya  na
glazah. |to byl tvoj  kontakt! |to ty dolzhen  byl  slushat' poslannika.  YA ne
ponimal i poloviny togo,  chto on govoril. No ty byl mertv, i ya vypolnyal svoj
dolg. YA doslushal poslannika  do  konca,  i  ya  smog ponyat', chto mne  sleduet
delat'.
     Dyu Marte zamolchal, zadumchivo poglazhivaya rukoyat' shpagi.
     Oleg, ves' rasskaz sderzhivavshij voprosy, sderzhalsya i na etot raz.
     - Pozzhe, kogda  ya  uznal, chto ty zhiv, - skazal Dyu  Marte, - ya mnogo raz
sprashival  sebya  -  pravil'no  li  ya  postupil?  Ne luchshe  li bylo otpustit'
poslannika s mirom, dozhdat'sya tebya i  dejstvovat' vmeste? No v tot  moment ya
schital tebya mertvym,  i u menya ne bylo vybora. YA dolzhen byl spasti svoj mir,
i ya otpravilsya ego spasat'.
     - CHto ty uznal ot poslannika? - vse-taki ne vyderzhal Oleg.
     -  Poslushaj  sam, - otvetil Dyu Marte, prikryvaya glaza. - YA ponyal daleko
ne vse, i sam sgorayu ot neterpeniya uznat', chto zhe on mne skazal!
     Oleg  usmehnulsya. Nakonec-to Dyu Marte zagovoril po-chelovecheski.  Nu chto
zh,  poslushaem. On skol'znul v  telo  Dyu Marte, nastroilsya na rechevuyu pamyat'.
Itak, Dino Kager, nakonec-to vy mne hot' chto-to skazhete!
     Oleg uslyshal besstrastnyj, mehanicheskij golos.  Poslannik  cedil slova,
ne utruzhdaya  sebya  intonaciyami.  Po-vidimomu,  eto byla  ego obychnaya  manera
razgovora;  Oleg  ponyal,  naskol'ko   vzvinchen   byl  poslannik,  kogda  oni
obmenivalis' myslyami na Ofelii.
     - Vozrast  vashej galaktiki -  bolee  desyati  milliardov  zemnyh  let, -
skazal Dino Kager i sdelal mnogoznachitel'nuyu pauzu. - V to zhe  vremya za gody
kosmicheskoj  ekspansii  vam  ne  udalos'  vstretit'  ni  odnoj  civilizacii,
sravnimoj  po  urovnyu  razvitiya s tak  nazyvaemym  Sodruzhestvom. Kosmicheskij
vozrast  Sodruzhestva  ne  prevyshaet dvuhsot zemnyh let.  Vam ne  prihodilos'
zadavat'sya voprosom: kak zhe tak? Gde predydushchie civilizacii?
     Dino  Kager snova  sdelal pauzu. Dyu  Marte  molchal.  Emu  uzh  tochno  ne
prihodilos' zadavat'sya podobnymi voprosami.
     -  Za poslednij  milliard  let galaktika fizicheski  ne izmenilas' ni na
atom, - prodolzhil Dino Kager, ne dozhdavshis' otveta. - Pochemu zhe ona porodila
galakticheskoe  sodruzhestvo  tol'ko  sejchas,  v samom konce  etogo sroka? CHto
meshalo razumnym  vidam  obzhit' galaktiku  zadolgo  do vas?  YA vizhu, vy  menya
ponyali.  Da,  koe-chto  meshalo,  i  vy  tol'ko chto  videli  eto.  |tot  vihr'
pronositsya  skvoz' galaktiku kazhdye  dvesti -  dvesti pyat'desyat zemnyh  let.
Rezul'tat ego prohozhdeniya vsegda odin  i tot  zhe. Vse civilizacii, dostigshie
stadii kosmicheskoj  ekspansii,  polnost'yu  gibnut v mezhmirovyh  vojnah.  Kak
pravilo, vmeste s obzhitymi planetami i celymi zvezdnymi sistemami.
     - Tak  pryamo vse i gibnut? - uslyshal Oleg golos Dyu Marte. - A kak zhe vy
sami?
     -  Priroda  etogo  vihrya,  - prodolzhil Dino Kager,  ignoriruya vopros, -
ostaetsya neizuchennoj do sih por. On  pronositsya cherez galaktiku za schitannye
dni. To, chto vy  videli - ne sam vihr', a model'naya vizualizaciya posledstvij
ego  prohozhdeniya  po  galaktike.  Kak  vy  uzhe  ponyali,  vihr'  dvizhetsya  so
sverhsvetovoj   skorost'yu   -  no  bez  kakih-libo   vozmushchenij  v   metrike
prostranstva.  My  do  sih  ne  v  sostoyanii ponyat', chto  on takoe  i otkuda
beretsya. Vse, chto  my znaem - etot vihr' absolyutno smertelen dlya kosmicheskoj
civilizacii vashego tipa.
     - On zastavit nas voevat' drug s drugom? - sprosil Dyu Marte.
     - Da, - na etot  raz Dino Kager udostoil ego otvetom. -  Vojna nachnetsya
so dnya na  den'  i budet  razgorat'sya  vse  sil'nee i sil'nee,  poka  vy  ne
unichtozhite  sami sebya.  Vozdejstvie vihrya na razumnye  sushchestva  proyavlyaetsya
postepenno, v techenie  neskol'kih desyatkov zemnyh let. Mne ochen' zhal', no vy
obrecheny.
     - Pochemu? - sprosil Dyu Marte. - Ved' my zhe znaem, chto nam ugrozhaet.
     -  Tochno tak zhe, kak sotni civilizacij do vas.  Kogda posledstviya vihrya
proyavyatsya  v  polnuyu silu, nikomu iz vas  uzhe ne  budet  dela  do prichin. Vy
budete hotet' tol'ko odnogo: ubivat'. Tak bylo, i tak budet.
     - Znachit, vy nam ne pomozhete?
     -  YA  ne  obeshchal  pomoshchi,  - otvetil Dino  Kager. - YA obeshchal  lish', chto
rasskazhu vam, chto vas ozhidaet. Pover'te,  mne ne men'she vashego zhal', chto tak
poluchilos'. Postojte! CHto vy...
     Oleg  pomorshchilsya.  Plavno  pronosyashchijsya  mimo  nego potok  vospominanij
vnezapno vstal  na dyby. Slova ischezli; v  glaza  brosilos'  pobelevshee lico
Dino Kagera; telo stalo nevesomym i uplylo kuda-to v storonu.
     Dyu Marte voshel v svoyu raznovidnost' "nevozmozhnosti".
     Oleg tryahnul  golovoj i neskol'ko raz  provel ladon'yu po  lbu. V golove
gudelo ot  napryazheniya -  podglyadyvat' za "nevozmozhnost'yu"  okazalos'  sovsem
neprosto.
     Dyu Marte poshevelilsya v svoem kresle i otkryl glaza.
     - CHto ty s nim sdelal? - sprosil Oleg.
     -  On dvazhdy otkazalsya pomoch', - izvinyayushchimsya tonom otvetil Dyu Marte. -
U  menya  ne bylo drugogo sposoba  vernut'sya  domoj. YA prevratil  ego v slugu
Vysokoj Cerkvi.
     Oleg izo vseh  sil napryagsya,  chtoby  ne  rashohotat'sya. Nu  razumeetsya!
Poslannik ponyatiya ne imel  o samoj obychnoj telepatii! Dostatochno  vspomnit',
kakuyu ahineyu on nes pro "vnushennuyu real'nost'"; yavno ni razu ne proboval.
     - Otlichno srabotano, brat Al'bert,  - s  iskrennim  voshishcheniem  skazal
Oleg. - Primi moi pozdravleniya.
     - Ty schitaesh', chto ya postupil pravil'no? - udivilsya Dyu Marte.
     - Nu  razumeetsya, - usmehnulsya  Oleg. Hotel by ya, chtoby u menya  hvatilo
soobrazitel'nosti postupit' tak zhe! - Gde sejchas Dino Kager?
     Poveselevshij bylo Dyu Marte snova priunyl.
     -  On okazalsya plohim slugoj, - otvetil on. - Dazhe pod vnusheniem vtoroj
stupeni on  vsego lish'  vypolnyal prikazy. YA otpustil  ego vskore posle togo,
kak on dostavil menya na Pingar.
     Na  etot  raz Oleg fyrknul, ne v  silah sderzhat'sya. Nado  zhe! Dyu  Marte
ispol'zoval Dino Kagera kak izvozchika!
     - YA  chto-to sdelal ne tak? - nastorozhenno  sprosil Dyu Marte. - Pojmi, ya
vse eshche schital tebya mertvym...
     - Da net, vse  normal'no, - uspokoil ego Oleg. -  YA nachinayu dumat', chto
ty voobshche vse sdelal pravil'no.
     - V  meru skromnyh  sil  svoih,  - proiznes Dyu  Marte  ritual'nuyu frazu
Molchalivyh.
     - Vo  ispolnenie voli Gospodnej, -  dobavil Oleg podhodyashchuyu  formulu iz
leksikona  Vysokoj Cerkvi.  - Nu horosho,  brat moj.  Skazhi  teper', zachem ty
prizval menya?
     Dyu Marte udivlenno posmotrel na Olega:
     - Ty sprashivaesh'?!
     Oleg pozhal plechami:
     - Nu razumeetsya! Vrode by u tebya i tak vse poluchaetsya...
     Guby Dyu Marte  drognuli,  on smorshchilsya i pospeshno  zakryl lico  rukami.
Oleg s  uzhasom  glyadel na  posledstviya  svoih  sovershenno  bezobidnyh  slov.
Somnenij ne bylo  -  Dyu  Marte  s  trudom sderzhival slezy.  Velikij  kosmos,
podumal Oleg, da on vse eto vremya byl na grani sryva!
     - Net,  brat  Oleg,  - vydavil Dyu  Marte.  -  Ne poluchaetsya. YA  nachinayu
boyat'sya, chto poslannik skazal mne pravdu. My obrecheny...
     - Postoj, postoj! - perebil ego Oleg. -  Kak eto - obrecheny?  Naskol'ko
mne  izvestno,  telepaty sejchas  kontroliruyut  vosem'desyat shest'  mirov;  uzh
navernoe ty prilozhil k etomu ruku?
     -  Da,  -  kivnul  Dyu  Marte.  - |mnezir  odobril  moe  predlozhenie  po
umirotvoreniyu Sodruzhestva.
     - I za poslednyuyu nedelyu vy ego  napolovinu  umirotvorili! - Oleg razvel
rukami. - Ili na podvlastnyh vam mirah tozhe ne vse spokojno?
     Dyu Marte pokachal golovoj:
     - Pod vlast'yu Cerkvi net mesta vojnam i myatezham. No ty zabyl o  vneshnej
ugroze. Zemlyane ne ostavyat nas v pokoe. Ih flot uzhe vzyal v kol'co moyu rodnuyu
planetu;  ih krejsera vedut boevye  dejstviya v shesti  rajonah galaktiki. Oni
pytalis'  ubit'  i  tebya,  i  menya;  i  ya  ne  veryu,  chto  oni  kogda-nibud'
ostanovyatsya.  CHto proku v vos'midesyati shesti mirah,  esli  odin-edinstvennyj
krejser zemlyan sposoben unichtozhit' ih vse za nedelyu?!
     -  Ah von  v chem delo...  -  protyanul  Oleg,  otkidyvayas'  v kresle.  -
Ponyatno. I chem zhe ya mogu tebe pomoch'?
     Dyu Marte podalsya vpered:
     - Zahvati vlast' na Zemle!
     Oleg vytarashchil glaza.
     -  Vozglav' chelovechestvo,  - prodolzhal  Dyu  Marte, ne  zamechaya  reakcii
svoego nazvannogo brata, - kak ya vozglavil telepatov! Ty umeesh' to zhe, chto i
ya,  i dazhe bol'she;  ty  slyshal, chto skazal Dino Kager,  i poveril v eto.  Ty
prizvan spasti nas - telepatov i lyudej, spasti Sodruzhestvo. Voz'mi vlast' na
Zemle i zaklyuchi s telepatami mir -  po krajnej mere, do teh por,  poka Vihr'
ne ujdet proch'!
     Oleg pochesal  v golove. Stranno, podumal on, dlya Dyu  Marte  eto reshenie
sovershenno  ochevidno - nadvigaetsya Vihr'? otlichno, budem brat' vlast'. A mne
vot ono dazhe v golovu ne prishlo.
     A sledovatel'no, ne shibko krutoj  iz  menya poluchitsya diktator. Vot esli
vtorogo Dyu Marte porodit'  - tot by sgodilsya. No lyudi, v otlichie ot demonov,
pochkovaniem ne razmnozhayutsya.
     T'fu ty, chto za chush' v golovu lezet! V odnom Dyu Marte prav - tepereshnee
zemnoe pravitel'stvo dejstvuet kak pod diktovku Vihrya. A sledovatel'no,  ego
imeet smysl pomenyat'. No, chert voz'mi, u menya net dlya etogo polnomochij!
     A u kogo est'? Razve chto u myatezhnogo Fedorchuka.
     Mezhdu prochim, pochemu net? U menya i pryamoj efir uzhe zakazan.
     - Nu  chto zh, - skazal Oleg, pozhimaya plechami. - Kak skazhesh', brat. Pojdu
vlast' zahvatyvat'...
     On   zamolchal,  razdumyvaya,  stoit  li   vstavat'  iz  kresla   -   ili
teleportirovat'sya pryamo tak, sidya. Dyu Marte neozhidanno  nahmurilsya, nakloniv
golovu nabok. A potom rezkim dvizheniem  prityanul k  sebe shpagu  i vskochil na
nogi.
     Oleg podnyal brovi. Strannaya reakciya; emu chto, ne ponravilos'?
     -  Potoropis', - surovo skazal Dyu Marte.  - Dva  zemnyh krejsera tol'ko
chto  atakovali  tvoj  korabl'. Moj  admiral govorit,  chto eto  samye  moshchnye
korabli Zemli.
     - "Nagval'" i "Amrita"?! -  vskrichal Oleg, migom okazyvayas' na nogah. -
Velikij kosmos, kakie kretiny!..
     Emu  hotelos'  vzvyt' v  golos  i bit'sya  golovoj ob  stenu.  A ved'  ya
ZHerebcovu pochti poveril! Hren mne teper', a ne pryamoj efir...
     On uskol'znul v "nevozmozhnost'", ne skazav Dyu Marte ni slova.
     "Nagval'" i "Amrita"  zanyali klassicheskuyu treugol'nuyu poziciyu i veli so
"Svyatym   Duhom"   ozhivlennuyu   perestrelku.  V   "nevozmozhnosti"  vse   tri
superkrejsera byli vidny kak na  ladoni - temnye, otbleskivayushchie v  zarnicah
vystrelov  shary,  visyashchie  v sinevatyh razvodah zashchitnyh  polej,  podernutye
ryab'yu iskazhennogo prostranstva.
     Oleg zaderzhalsya  v  otkrytom kosmose  rovno  nastol'ko,  chtoby  ponyat':
"Amrita" dolgo ne proderzhitsya. V ee zashchitnom  pole ziyala temnaya proboina,  i
vystrel  za  vystrelom  "Svyatoj  Duh" podbiralsya k  svyataya svyatyh -  korpusu
superkrejsera.
     U menya est' neskol'ko sekund, podumal Oleg. Inymi slovami, vechnost'.
     Vremya ostanovilos'.
     Istorgnutyj  glavnym  izluchatelem  "Nagvalya"  potok tahionov  zastyl na
polputi oblakom mel'teshashchih dazhe  v  ostanovlennom vremeni  rozovyh sharikov.
CHernaya  pustota vokrug priobrela teplyj  korichnevatyj  ottenok. Oleg  poplyl
skvoz' nee k blizhajshemu ot sebya korablyu. K "Svyatomu duhu".
     V  boevoj  rubke  superkrejsera sidelo  pyat'  chelovek.  Tochnee,  chetyre
cheloveka i odin becheer.
     Galimovskij, s zakushennoj nizhnej  guboj  i vypuchennymi  glazami, obeimi
rukami  prilip  k  sensornoj paneli,  osushchestvlyaya  mikropilotazh  v  usloviyah
vrazheskogo obstrela. Na lbu u nego blesteli krupnye kapli pota; po-vidimomu,
otmanevrirovanie  tahionnyh  vystrelov  davalos'  pervomu pilotu  s  bol'shim
trudom.
     Ryadom, utopiv  ruki po lokot' v  chernom  zherle universal'nogo  pricela,
sidel  vo  vrashchayushchemsya  kresle  Glamir  Petuhov.  Oleg usmehnulsya -  telepat
Galimovskij uspeshno zavershil verbovku. Petuhov srazhalsya s byvshim nachal'stvom
s takim  boevym zadorom,  chto  odin  rukav  ego  mundira  uzhe  svisal  vniz,
razorvannyj do loktya.
     A  vot uvidev za  takimi zhe  pricelami  Gerta  i Hampa, Oleg  udivlenno
podnyal   brovi.  Ego   tritskie  pobratimy  uspeshno   osvoili  strel'bu   iz
universal'nyh  izluchatelej; oceniv  raspolozhenie  pricelov, Oleg  ponyal, chto
rokovuyu proboinu nanes "Amrite" imenno Gert.
     Becheer stoyal pozadi Hampa, slegka naklonivshis'  k ego plechu, i, sudya po
otkrytomu rtu, daval ocherednye nastavleniya po strelkovomu delu.
     Interesno,  podumal  Oleg, a  smogu  ya  zapustit'  vremya tol'ko  v etoj
komnate? Tak skazat', lokal'no?
     "Nevozmozhnost'" znala tol'ko dva otveta -  "da" i "net". Vremya poshlo, i
poshlo  imenno tak, kak zadumal Oleg.  Tahionnye puchki ostalis' oblachkami  iz
sharikov, a chetyre cheloveka i odin becheer izumlenno ustavilis' na Olega.
     - Blagodaryu  za sluzhbu,  -  skazal Oleg. - A teper', s  cel'yu  ekonomii
boepripasov, proshu vas prekratit' ogon'.
     - Est'!  - otozvalsya Rezvun-prima, i Oleg soobrazil nakonec, kto  zdes'
samyj glavnyj. Tot, kto nichego ne delaet sam.
     - YA uzhe pochti nauchilsya strelyat'! - vozmutilsya Hamp del' Rajg.
     - Lejtenant Rezvun, - skazal Oleg, podhodya k becheeru i ponizhaya golos. -
Podgotov'tes' k provedeniyu operacii  po zachistke  dvuh krejserov protivnika.
Snachala - "Amrity", potom - "Nagvalya". Becheery protivnika perejdut pod  vashe
komandovanie.
     Becheer  shchelknul kablukami,  i  Oleg  ponyal, chto  skazannogo dostatochno.
Mgnoveniem spustya on byl uzhe na "Amrite".
     Zdes' ne imelo smysla ob座avlyat'sya v  konkretnom otseke. |kipazh "Amrity"
byl  skomplektovan  po  normam voennogo  vremeni. Sto sorok chelovek i  okolo
tysyachi  becheerov.  V  kosmicheskom  boyu  eto chislennoe preimushchestvo ne igralo
nikakoj  roli,  i Oleg ponyal,  chto  "Amrita" nesla  desant  dlya kakoj-nibud'
"umirotvoritel'noj" missii. Nesla, da ne donesla.
     Lyudi  shvatilis'  za  golovy  i  medlenno  opustilis'  na pol.  Becheery
zamerli, oglyadyvayas' po storonam - vnezapnaya komanda vyvela ih iz gotovnosti
nomer odin i zastavila razom osoznat' vsyu koshmarnost' situacii. Superkrejser
Zemli vel  kosmicheskij boj na porazhenie,  i ne s  kakimi-to tam CHuzhimi,  a s
tochno takim zhe superkrejserom, upravlyaemym vpolne chelovecheskim ekipazhem!
     Kakoe schast'e, podumal Oleg, chto  Vihr' eshche ne podejstvoval na robotov.
A to by prishlos' popotet'.
     Povtoriv standartnyj - eshche s zahvata "Svyatogo Duha" - nabor operacij na
vtorom superkrejsere, Oleg vernulsya k sebe v kabinet. Komm treshchal bez umolku
-  Rezvun-prima pominutno dokladyval  o  hode operacii. "Blokirovana sistema
samounichtozheniya,  obezvrezhena  mina-implant, prinyato pod komandovanie  zveno
becheerov". I tak dalee, v tom zhe duhe.
     Oleg sel  v  svoe stavshee privychnym  admiral'skoe kreslo  i pobarabanil
pal'cami po  stolu. Raz krejser, dva krejser... Vryad  li zahvatit' vlast' na
Zemle  budet namnogo  slozhnee.  No  do chego  zhe ne hochetsya vozit'sya; skuchno,
gospoda!
     Net  uzh,  reshil  Oleg.  Esli  ne  mozhesh'  spravit'sya  sam,  obratis'  k
specialistu. Gde tam u nas Fedorchuk? Do sih por v begah? Vryad li, kol' skoro
oba superkrejsera snyali s pogoni i otpravili drat'sya so mnoj.
     -  Lejtenant,  -  negromko  proiznes Oleg,  dotronuvshis'  do  komma.  -
Prover'te,  pozhalujsta, stasis-otseki  na  oboih  krejserah.  Vozmozhno,  tam
najdutsya interesnye mne lyudi.
     - Uzhe sdelano, kapitan, - mgnovenno otozvalsya Rezvun-prima. Nu  eshche by,
podumal  Oleg,  ih zhe  hlebom  ne kormi,  i  tak  dalee. -  Tri  cheloveka na
"Nagvale" i shestnadcat' - na "Amrite".
     Vovremya ya ostanovil pal'bu, podumal Oleg. Nu chto zh, esli  Fedorchuka uzhe
izlovili, eto - sud'ba.
     - Est' sredi nih Pavel Ivanovich Fedorchuk? - sprosil Oleg.
     - Est', - otvetil Rezvun-prima. - Prikazhete priglasit'?
     - On chto u vas, pryamo za dver'yu? - dogadalsya Oleg.
     - Imenno  tak, kapitan, - zayavil  becheer, vhodya v kabinet. - Proshu vas,
inspektor.
     On postoronilsya,  davaya projti  nevysokomu  cheloveku v  paradnom  belom
mundire.  Nad  levym nagrudnym karmanom mundira byla  vyshita nadpis': "Pavel
Ivanovich Fedorchuk. Inspektor".
     - S  vashego pozvoleniya,  -  skazal Fedorchuk,  delaya  tri shaga vpered, -
vedushchij inspektor.
     On otrabotannym dvizheniem polozhil na stol tonkij kejs, kotoryj do etogo
derzhal  v  pravoj  ruke, i dotronulsya do  viska ukazatel'nym pal'cem  pravoj
ruki. Oleg privstal v kresle i zapozdalo otvetil tem zhe.
     - Lejtenant soobshchil mne,  - prodolzhil Fedorchuk, vytyanuvshis' v strunku i
glyadya Olegu pryamo v glaza,  - chto  vy presekli  prestupnye dejstviya admirala
Klenga, vyrazivshiesya v  nezakonnom zaderzhanii  inspektora Sodruzhestva. Proshu
vas soobshchit', s kakoj cel'yu vy eto sdelali.
     Oleg sderzhal  ulybku. Do predela oficial'nyj  Fedorchuk, naperekor vsemu
vypolnyayushchij  svoi mnogotomnye  instrukcii,  vyglyadel  dostatochno smeshno.  No
tol'ko esli ne znat', chto on uzhe sdelal i chto emu predstoit sdelat'.
     Nu chto zh, podumal Oleg.  Esli on srazu pereshel k delu, pochemu  by i mne
ne sdelat' to zhe samoe?
     - Inspektor,  -  negromko proiznes  Oleg. -  CHto  nuzhno  sdelat', chtoby
vosstanovit' v Sodruzhestve zakon i poryadok?
     Fedorchuk morgnul, i glaza ego zablesteli. No  slova ego prozvuchali  vse
tak zhe oficial'no:
     - Prezhde chem ya otvechu na vash vopros, ya hotel by poluchit' otvet na svoj.
     -  Horosho,  -  soglasilsya  Oleg.  -  Vo-pervyh,  vashe  zaderzhanie  bylo
nezakonno. A vo-vtoryh, ya hochu vam koe-chto poruchit'.
     Fedorchuk pokachal golovoj:
     - Vy  nichego ne mozhete mne poruchit'. Inspektory Sodruzhestva podchinyayutsya
tol'ko   zakonam   Sodruzhestva,   a   v   svoej   operativnoj   deyatel'nosti
rukovodstvuyutsya  resheniyami  Konsiliuma   vedushchih  inspektorov.   U  vas  net
sootvetstvuyushchih polnomochij, kapitan Solov'ev.
     -  Polnomochij Sodruzhestva, - utochnil Oleg.  - No  est'  i drugie  miry,
inspektor.
     Oleg zamolchal, ozhidaya, chto skazhet na eto vedushchij inspektor Sodruzhestva,
sam sebe  prokuror  i  protchaya, i  protchaya.  Interesno,  hvatit  li  u  nego
upryamstva otricat' deesposobnost' drugih civilizacij? Odnako Olegu tak  i ne
dovelos' uznat', naskol'ko upryamy inspektora Sodruzhestva.
     Fedorchuk ulybnulsya,  pridvinul k  sebe kreslo, uselsya  v nego i zakinul
nogu na nogu.
     -  Eshche  odin  vopros, - skazal on, po-prezhnemu  ulybayas'. - Tol'ko odin
vopros, mozhno?
     - Nu  razumeetsya, -  otvetil  Oleg, uzhe chuvstvuya podvoh,  no v  upor ne
ponimaya, kuda klonit inspektor.
     -  |ti   "drugie  miry"  -  vy  sami?  -   sprosil  Fedorchuk,  val'yazhno
razvalivayas' v kresle.
     Vy sami, povtoril  pro sebya Oleg. Velikij kosmos, a on prav. YA zhe nynche
sam  po  sebe,  ni   za  lyudej,  ni  za  telepatov.  I  pritom  -   s  tremya
superkrejserami i odnoj "nevozmozhnost'yu". Sam sebe civilizaciya.
     Da, no Fedorchuk-to ob etom otkuda znaet?!
     Oleg s interesom posmotrel na inspektora. A vot sejchas i posmotrim.
     Ne zakryvaya glaz, Oleg voshel v "nevozmozhnost'". Oshchutil telo Fedorchuka -
stranno  napryazhennoe  dlya  zanimaemoj im rasslablennoj pozy.  Prosledil  ego
mysli  -  "Nu  chto  zh ty  tak  dolgo  soobrazhaesh'? |dak  my  i  do  utra  ne
dogovorimsya". Nichego  ne ponyal  -  i  nyrnul glubzhe,  v  neobozrimuyu  pamyat'
inspektora.
     Na soznanie obrushilas' lavina dokumentov, milliony virtual'nyh ekranov,
tysyachi chasov  zaumnyh  razgovorov  i  schitannye mgnoveniya  boevyh  dejstvij.
Dejstvij  stol' zhe stremitel'nyh, skol'  i okonchatel'nyh. Oleg po  dva  raza
prosmotrel  kazhduyu iz chetyrnadcati shvatok Fedorchuka  - i nevol'no  zauvazhal
inspektora. A potom on  vybral iz pamyati Fedorchuka  vse,  chto kasalos' Olega
Solov'eva - i zauvazhal inspektora eshche bol'she.
     Fedorchuk  sovershenno  tochno  znal,  chto pered nim  sidit  sverhchelovek,
sposobnyj ostanavlivat' vremya i golymi rukami sokrushat' superkrejsery klassa
"nol'".  Eshche  inspektor  znal, chto  etogo  sverhcheloveka nuzhno  proverit' na
loyal'nost'  k  Sodruzhestvu,  chto  osobenno aktual'no v  svyazi  s  poslednimi
sobytiyami. I nakonec,  inspektor znal,  chto  vsya ostal'naya  pamyat'  ob Olege
Solov'eve i  svyazannoj  s nim  operacii "Klyuch"  nahoditsya  v ploskom  chernom
kejse, lezhashchem pered  nim na  stole. A sverh togo, kak  i sledovalo ozhidat',
Fedorchuk ne znal o Solov'eve ni edinogo bajta.
     Oleg  ponyal, chto Fedorchuk planiroval  etu vstrechu davnym-davno,  skoree
vsego,  eshche  do Obaldeniya.  I sejchas rasslablennaya poza inspektora  skryvala
strashnoe napryazhenie, s kotorym Fedorchuk  zhdal  zaversheniya  svoej  poslednej,
samoj tajnoj i samoj opasnoj operacii.
     Oleg  vynyrnul  iz  "nevozmozhnosti".  Fedorchuk sidel  v svoem  kresle s
legkoj usmeshkoj na lice. On nichego ne pochuvstvoval - za poslednee vremya Oleg
nauchilsya hodit'  po chuzhoj  pamyati, ne ostavlyaya sledov.  I  vse  zhe inspektor
prekrasno ponimal, chto s nim tol'ko chto proizoshlo.
     -  Pohozhe,  inspektor,  vy  znaete obo  mne kuda bol'she, chem  ya  sam, -
proiznes Oleg. - Vy uzhe proverili menya na loyal'nost'?
     Fedorchuk skrivil guby:
     - Za pyat' minut? Prostite, kapitan - ili kak vas teper' nazyvat'?  - no
ya ne obladayu vashimi sverhchelovecheskimi sposobnostyami. Proverka na loyal'nost'
tol'ko nachalas', i eshche vopros, zahotite li vy dal'she ej podvergat'sya.
     Oleg ulybnulsya:
     - CHto, predusmotren dopros pod pytkoj?
     Fedorchuk pomorshchilsya:
     - Ne  govorite glupostej. Davajte luchshe  vernemsya k tomu, chto vy hoteli
mne poruchit'.
     - A kak zhe proverka? - mstitel'no pointeresovalsya Oleg.
     -  Odno drugomu ne  meshaet, - pozhal  plechami inspektor. -  Po  delam ih
uznaete ih, pomnite?
     - A  takzhe vse, chto vy skazhete,  mozhet byt' ispol'zovano protiv  vas, -
kivnul Oleg. - Kodeks ya eshche pomnyu.
     - Vot i otlichno. Itak, ya vas slushayu.
     Fedorchuk otkinulsya v kresle  i prikryl glaza. Oleg pochuvstvoval, chto na
etot  raz inspektor dejstvitel'no  rasslabilsya. Znachit, proverka  zakonchena?
Vprochem, kto ih razberet, inspektorov etih.
     - Budu kratok, - skazal Oleg. - Komp, grafik.
     V  nastupivshem polumrake  nad seredinoj stola  zasvetilis' uzhe znakomye
Olegu krivye. Fedorchuk poglyadel na nih bez osobogo interesa i vyalo kivnul.
     - V nastoyashchee vremya v Sodruzhestve rasprostranyaetsya pandemiya psihicheskih
otklonenij, kotoruyu ya dlya kratkosti nazval "Obaldenie", - prodolzhil  Oleg. -
Prostejshij analiz pokazyvaet, chto cherez sorok chasov pandemiej budet ohvacheno
vse naselenie. Osnovnym sledstviem Obaldeniya yavlyaetsya asocial'noe povedenie,
vyrazhayushcheesya  v  ignorirovanii  zakonnyh  metodov  i  sklonnosti  k  pryamomu
nasiliyu.  - Fedorchuk molcha  kivnul.  -  V  hode vypolneniya  svoej  missii na
Ofelii, -  Oleg  slegka  zamyalsya, podyskivaya podhodyashchuyu  formulirovku,  -  ya
poluchil informaciyu ot poslannika galakticheskoj civilizacii, ne prinadlezhashchej
k  Sodruzhestvu.  -  Fedorchuk  priotkryl  glaza.  -  Sut'  ee  zaklyuchaetsya  v
sleduyushchem.  Sushchestvuet  nekij  fenomen,  "vihr'",  kak   oni  ego  nazyvayut,
periodicheski pronosyashchijsya cherez Galaktiku na  sverhsvetovoj skorosti. Imenno
etot "vihr'"  i  vyzyvaet  pandemii Obaldeniya. Pri etom Obaldenie prodolzhaet
progressirovat'  i  posle  ischeznoveniya  vihrya, v konechnom  schete  privodya k
vseobshchim vojnam.  Civilizacii,  dostigshie galakticheskogo urovnya, primenyayut v
takih vojnah  oruzhie  massovogo  unichtozheniya,  v  rezul'tate chego  polnost'yu
samounichtozhayutsya.  Poslannik  schel  nashu  civilizaciyu  obrechennoj i  prerval
kontakt.
     Oleg sdelal pauzu, ozhidaya voprosov.
     - Prodolzhajte,  - kivnul  Fedorchuk.  Vidimo, vse  eto  ne bylo dlya nego
osoboj novost'yu. Nu ono i ponyatno - inspektor!
     - Odnim slovom, - rezyumiroval Oleg, - cherez paru dnej vse my obaldeem i
nachnem gvozdit' drug po  drugu iz  glavnyh kalibrov. Komp, ty  mozhesh' vydat'
kakoj-nibud' scenarij?
     -  Mogu,  - razdalsya  v kabinete zaunyvnyj sinteticheskij golos. - No ne
vizhu smysla.  V  samom  luchshem variante  poslednyaya planeta Sodruzhestva budet
unichtozhena cherez vosem' let.
     - Vse eto mne  horosho izvestno, - pomorshchilsya Fedorchuk.  -  Tak v chem zhe
zaklyuchaetsya vashe poruchenie?
     Oleg razvel rukami:
     - To est' kak v chem? Spasti chelovechestvo!
     - Proshu  utochnit', -  progovoril  Fedorchuk,  snova  prikryvaya glaza.  -
Dolzhen li ya dejstvovat' samostoyatel'no, ili zhe ot vashego imeni? Budut li mne
peredany neobhodimye  resursy, ili dozvoleno rasporyazhat'sya vashimi po  svoemu
usmotreniyu?  I  nakonec,  kak   vy  sobiraetes'  opredelit',  chto  poruchenie
vypolneno? A chelovechestvo, sootvetstvenno, spaseno?
     Oleg  pochesal  v  golove.  Professional   chertov.  Slovno   vsyu   zhizn'
chelovechestvo spasal.
     -  Dejstvovat' vy, konechno zhe,  budete samostoyatel'no, - otvetil  Oleg,
soobrazhaya  na hodu. - Vy zhe  u nas  inspektor, a  ya -  vsego lish'  sam  sebe
civilizaciya. Esli potrebuetsya  soslat'sya na  menya, skazhem, pri  kontaktah  s
telepatami, - ssylajtes'  smelo. Dolzhnost' pri  dvore  Solov'eva  pridumajte
sami. Vse  resursy,  kotorye mozhno  peredat' - krejsera eti,  lichnyj sostav,
mozhet  byt', neskol'ko telepatov v  komandu, - budut vam  peredany.  Te, chto
peredat' nel'zya - budete ispol'zovat' po soglasovaniyu so mnoj. U menya est' i
drugie  dela,  krome  kak dlya  vas vremya  ostanavlivat'.  - Oleg  ulybnulsya.
Poluchalos' dovol'no skladno. - CHto zhe kasaetsya rezul'tata, to zdes' tozhe vse
prosto: voz'mite pod  kontrol' planetarnoe  oruzhie, i delo s koncom. Ne nado
menyat'   pravitel'stva   i  zahvatyvat'  planety,  dostatochno   otnyat'   etu
vozmozhnost' u vseh  ostal'nyh. Esli za  pyat'desyat  let ni  odin mir ne budet
unichtozhen, vy pobedili. Vot i vse, inspektor.
     - Telepatov  ne nado, - pokachal golovoj Fedorchuk. - YA nachnu s toj chasti
Sodruzhestva,  gde  oni  vne zakona.  I  budu  dejstvovat'  strogo  zakonnymi
sposobami.
     - Znachit, vy soglasny? - sprosil Oleg.
     - Kak vidite, - pozhal plechami Fedorchuk. - No u menya est' odin vopros.
     - Da hot' dva!
     -  Odnogo dostatochno, - skazal Fedorchuk.  -  CHto  vy sobiraetes' delat'
dal'she?
     Vot uzh dejstvitel'no, podumal Oleg. Odnogo voprosa vpolne dostatochno.
     -  Net poka nikakogo "dal'she", inspektor, - vzdohnul  Oleg. - YA vse eshche
ne  razobralsya v situacii.  Poslannik  yavno  znaet bol'she,  chem  schel nuzhnym
soobshchit'.  Moi  sverhchelovecheskie  sposobnosti tozhe  dolzhny  byli  otkuda-to
vzyat'sya.  I nakonec, v vashej pamyati ya nashel upominanie  ob operacii  "Klyuch",
kotoruyu vy sejchas uspeshno  zavershaete.  Tak vot, ya nadeyus' uslyshat', chto eto
byla za operaciya i kakoe ya imel k nej otnoshenie.
     Fedorchuk potyanulsya k svoemu kejsu:
     -  Horosho.  Vy  imeete  pravo  znat'  podrobnosti.  No kak  vy navernoe
zametili, moi vospominaniya  ob etoj operacii nahodyatsya  vo vneshnem module. -
Fedorchuk pohlopal po kejsu.  - Vosstanovlenie  pamyati  potrebuet okolo  dvuh
chasov. Vy uvereny, chto eto samoe neotlozhnoe iz nashih del?
     - Dva chasa? - usmehnulsya Oleg. - Dumayu, za eto vremya ya vpolne uspeyu eshche
raz poobshchat'sya s poslannikom. Komp, soedini menya s Dyu Marte.
     Komp  izdal  drebezzhashchij zvuk, a potom ubral  nakonec  nadoevshij  Olegu
grafik  i  vysvetil nad  stolom ob容mnoe izobrazhenie Dyu Marte.  Messir  Neba
neskol'ko  sekund vziral na Fedorchuka, otvechavshego emu stol'  zhe  nedoumenym
vzglyadom, i tol'ko potom povernulsya.
     - YA k tvoim uslugam, brat Oleg, - skazal on, prikladyvaya ruku k grudi.
     - Schastliv videt' tebya, brat Al'bert,  - otvetil Oleg.  - Skazhi mne, iz
kakogo mira ty otpustil domoj Dino Kagera?
     - Otsyuda, iz zvezdnoj  rezidencii,  - otvetil Dyu Marte. - |to proizoshlo
shest' dnej nazad.
     Normal'no,  podumal Oleg.  Vpolne  ukladyvaemsya v  period  dostovernogo
obnaruzheniya.
     -  Poznakom'sya,  brat,  -  skazal   Oleg,  protyagivaya  ruku  v  storonu
Fedorchuka.  - |to Pavel Fedorchuk,  vedushchij  inspektor Sodruzhestva. YA poruchil
emu  vosstanovit' zakonnost'  v Sodruzhestve;  oruzhie  massovogo  unichtozheniya
budet vzyato pod polnyj kontrol'.  Ty mozhesh' govorit'  s nim,  kak so mnoj, -
zakonchil  Oleg  uslovnoj  frazoj,  oboznachayushchej  na  yazyke  Vysokoj   Cerkvi
polnomochiya "pravoj ruki".
     - Privetstvuyu tebya, brat Pavel! - vazhno proiznes Dyu Marte.
     - Poznakom'tes' i vy, Pavel Ivanovich, - prodolzhil  Oleg.  - |to Al'bert
Dyu  Marte,  messir  Neba,  v nastoyashchee  vremya  -  glava  vos'midesyati  shesti
ob容dinennyh  mirov.  Teh  samyh  mirov,  kotorye  nahodyatsya  pod  kontrolem
telepatov.
     Fedorchuk vypolz iz svoego kresla, odernul paradnyj mundir i poklonilsya.
     -  Privetstvuyu vas, messir, - skazal on. - Pol'zuyas' sluchaem, proshu vas
naznachit'  mne   vremya  dlya  audiencii.  YA   nameren  obratit'sya  k   vam  s
predlozheniem, kasayushchimsya vzaimootnoshenij lyudej i telepatov.
     - YA ne zastavlyu  vas  dolgo zhdat', brat inspektor, - s legkim  poklonom
otvetil  Dyu Marte. Potom  on snova  povernulsya k  Olegu.  -  Ty  reshil lichno
vstretit'sya s Dino Kagerom?
     - Da, - kivnul Oleg. - Mne nuzhno zadat'  emu parochku  voprosov. V konce
koncov, vse eto nachalos' imenno s nego.
     Na etot raz Oleg  otdal iskintu myslennuyu komandu. Izobrazhenie Dyu Marte
peredvinulos'  v  ugol kabineta, ustupiv  mesto  ob容mnoj  karte  okrestnogo
prostranstva. Oleg  uvidel neskol'ko desyatkov  podsvechennyh  tochek  -  sledy
davnih i ne ochen' nul'-perehodov, -  pripomnil parametry,  snyatye s glajdera
poslannika pered ego pryzhkom k Pingaru, otoslal ih kompu, - i vot uzhe vmesto
celoj rossypi nad stolom ostalis' tol'ko tri yarkih tochki.
     "Dva perehoda byli  soversheny na miry Sodruzhestva, - soobshchil komp'yuter.
- Tretij perehod - v mezhgalakticheskoe prostranstvo".
     - Ty otpravlyaesh'sya pryamo sejchas? - sprosil Dyu Marte iz svoego ugla.
     -  Da,  brat  Al'bert,  -  kivnul  Oleg. -  Byt' mozhet,  ya  uznayu,  kak
unichtozhit'  sam Vihr'. No dazhe esli  mne eto ne udastsya, ya  uveren, chto vy s
bratom Pavlom uberezhete chelovechestvo ot samoubijstvennoj vojny.
     - Brat inspektor, - skazal Dyu Marte, povorachivayas' k Fedorchuku, - ya zhdu
tebya v svoej rezidencii cherez desyat' minut.
     Izobrazhenie ego pogaslo - Dyu Marte schel razgovor zakonchennym.
     -  Rezvun-prima!  -  pozval  Oleg.  Becheer voshel  v  kabinet  i shchelknul
kablukami,  ostanovivshis'  u  dverej.  -  Podgotov'te  dlya  menya  skorostnuyu
kapsulu.  Na   period  moego  otsutstviya   peredayu  komandovanie  inspektoru
Fedorchuku.
     - Slushayus', - otvetil becheer.
     - Prinimajte komandovanie, inspektor,  - skazal Oleg.  - U vas est' dva
chasa na  vosstanovlenie pamyati  i  planirovanie svoih  dejstvij.  YA  nadeyus'
vernut'sya  s chem-to  posushchestvennej, nezheli  prorochestva o neminuemoj gibeli
vseh kosmicheskih civilizacij. No na vsyakij sluchaj gotov'tes' k hudshemu.
     -  YA  znayu,  chto  sleduet  predprinyat', -  pozhal  plechami  Fedorchuk.  -
Poskol'ku v nastoyashchee vremya v nashem rasporyazhenii nahodyatsya  vse tri krejsera
klassa "nol'", a moj rasshirennyj arsenal vozvrashchen mne v polnoj sohrannosti,
ya  ne  predpolagayu osobyh  slozhnostej  na puti  vosstanovleniya  zakonnosti i
poryadka. No prezhde vsego nam neobhodimo zaruchit'sya nejtralitetom telepatov.
     - |to  k  Dyu Marte, - otmahnulsya Oleg. - On ne men'she vashego obespokoen
Obaldeniem...
     - Poslednij vopros, -  toroplivo perebil ego Fedorchuk. - Kto takoj etot
Dyu Marte?!
     -  V  kakom-to  smysle, -  ulybnulsya  Oleg,  -  eto  moj  brat-bliznec.
Predstav'te  sebe psihomasku, prorabotavshuyu  shest' let,  a potom  poluchivshuyu
sobstvennoe telo.
     Fedorchuk na sekundu nahmurilsya, a potom kivnul.
     -  Ponyatno. Nadeyus', chto pozzhe vy rasskazhete  ob etom podrobnee. Nu chto
zh, kapitan Solov'ev. Schastlivogo puti!
     - Uspeshnoj raboty, inspektor!
     Oleg ne smog otkazat' sebe v udovol'stvii vojti v "nevozmozhnost'" pryamo
na  glazah Fedorchuka. Pust' inspektor posmotrit, kak vyglyadit sverhchelovek v
nature.
     "Svyatoj  Duh"  predstal pered Olegom poluprozrachnym  ogromnym sharom. Te
yarusy  i  galerii,  kotorye  Oleg  hotel  rassmotret'  popodrobnee, obretali
yarkost' i plotnost'; lezhashchie pered nimi prevrashchalis' v legkie, edva zametnye
karkasnye  shemy. Takoe  zrenie ochen' napominalo rabotu  s ob容mnymi kartami
galaktiki; no tam bylo kuda men'she ob容ktov. Osmotrev ves' korabl' neskol'ko
raz,   Oleg  nakonec  nashel  startovuyu   palubu  i  perenessya  k   angaru  s
razvedyvatel'nymi kapsulami.
     Odna iz kapsul uzhe visela v startovom kolodce - otpolirovanyj do bleska
priplyusnutyj  metallicheskij  shar.  V  ee zerkal'noj  poverhnosti  otrazhalas'
azhurnyj trap, pristavlennyj k verhnej chasti, i tri cheloveka, stoyashchih na etom
trape.  Oleg sdelal neskol'ko shagov, a potom neozhidanno dazhe dlya samogo sebya
vzmyl v vozduh i pereletel pryamo k krayu startovogo kolodca. I prisvistnul ot
udivleniya.
     Odnim  iz  treh   chelovek  byl  becheer  -  skoree  vsego,  kakoj-nibud'
Rezvun-vosemnadcat'. A dvoe drugih povernulis' k Olegu  i oglasili  ogromnoe
pomeshchenie radostnymi krikami:
     -  Nakonec-to v boj! Vot  uvidish', Oleg,  moj mech eshche  poshchupaet  serdca
tvoih vragov! - zaoral Hamp del' Rajg.
     -  My  poklyalis'  soprovozhdat'  tebya,  i  my  sderzhim  svoyu  klyatvu!  -
torzhestvenno skazal Gert.
     Interesno,   podumal  Oleg,  otkuda   oni   uznali,  chto  ya   sobirayus'
puteshestvovat'? Ili  pit' vino  s becheerami  stol'  zhe  polezno, kak vodku s
lyud'mi?  Pohozhe  na  to. Moih  golovorezov  dazhe  v boevuyu rubku pustili,  i
postrelyat' pozvolili.
     -  A  mozhet  byt',  vy   vse-taki  ostanetes'?  -  bez  osoboj  nadezhdy
polyubopytstvoval Oleg. - Kak-nikak, puteshestvie mozhet okazat'sya opasnym...
     Oh, zrya ya eto skazal, tut zhe soobrazil on.
     -  Pogibnut', zashchishchaya vozhdya - luchshaya smert' dlya  voina! -  zayavil Hamp,
skladyvaya ruki  na grudi.  - Esli  ty zapretish' nam  idti, ty  pokroesh'  nas
vechnym pozorom!
     - Zdes' bol'she ne budet bitv, - pechal'no skazal Gert. - Becheer del' Duh
ne  tol'ko obuchil nas novomu oruzhiyu;  on rasskazal  nam, kakov  tvoj zdeshnij
vrag.  Mechi bessil'ny protiv nego;  a potomu pozvol' nam prosto sledovat' za
toboj - ili verni domoj, na Krepp.
     Delat' mne bol'she nechego, ozlilsya Oleg. Ladno, hren s vami; vryad li mir
Dino  Kagera  vstretit  nas pricel'nymi  zalpami.  Hot'  budet s kem  slovom
peremolvit'sya.
     - Horosho, brat'ya moi, - proburchal Oleg, podhodya po trapu k samomu vhodu
v kapsulu. -  No  pomnite,  demony vas voz'mi:  bez  prikaza  - ne strelyat'!
Derzhite mechi v nozhnah, my letim ne v boj, a na razvedku.
     - Vse zh luchshe, chem sidet' v chetyreh stenah, - filosofski zametil Hamp.
     Kapsula  okazalos' samoj obyknovennoj. Oleg  privychno podozhdal, poka za
nimi zarastet  naruzhnyj korpus, kosnulsya vnutrennej steny, raskryvaya prohod.
Zatem ucepilsya za skoby transportera i podnyalsya  po gladkoj prozrachnoj trube
v  verhnyuyu chast' kapsuly, v rubku. Hamp i Gert, chertyhayas', sumeli povtorit'
etot nehitryj manevr.
     Oleg  sel v  kapitanskoe  kreslo  - kapsula, kak  i  bol'shinstvo  malyh
korablej Sodruzhestva, byla rasschitana na  pyat' chelovek,  - i hlopnul sebya po
lbu.  Kuda  eto,  interesno, ya sobralsya?!  A  esli  poslannik  prosto  sledy
zametal? Letel s  Zemli  na Mars cherez  Tumannost' Andromedy?  Net  uzh,  bez
skanera nul'-perehodov mne tam delat' nechego!
     -  Komp,  -  skazal  Oleg, dotronuvshis' do komma.  - |tot  samyj skaner
nul'-perehodov mozhno smontirovat' na kapsule?
     - Za chetyre  minuty,  - mgnovenno  otozvalsya iskint.  -  Ispolnitel'naya
chast'  zanimaet  poltora  kubometra,  interfejs  standartnyj.  Pravda,   dlya
upravleniya   skanerom  trebuetsya  programma,  kotoraya  ne  vhodit  v  sostav
standartnogo iskinta kapsuly...
     - K chertu standartnyj, - usmehnulsya Oleg. - Kopirujsya syuda!
     -  Kak  prikazhesh',  -  otvetil iskint,  migaya ogon'kami  na polukrugloj
sensornoj paneli, prostiravshejsya  pered  Olegom.  - |to zajmet  te  zhe samye
chetyre minuty...
     Oleg otkinulsya v  kresle, ottolknulsya  nogoj  ot pul'ta  i povernulsya k
svoim sputnikam. Hamp  stoyal u samogo zherla transportera, ucepivshis' za mech;
Gert sklonilsya nad panel'yu shturmana, izuchaya uproshchennuyu shemu Galaktiki.
     Nado zhe, podumal  Oleg,  kakoj stremitel'nyj  progress. Eshche vchera mechom
mahal,  a  segodnya  uzhe  superkrejsera  rasstrelivaet   i  kartoj  Galaktiki
interesuetsya. Budushchij velikij zavoevatel', ne inache.
     - Kuda  my poletim? - pointeresovalsya Gert. On dotronulsya do  sensornoj
paneli i teper' peremeshchal shemu v raznyh napravleniyah.
     - |togo mesta net na karte, - otvetil Oleg. - |to ochen' daleko otsyuda.
     -  Becheer  del' Duh  skazal  nam, chto ty  hochesh' snova  uvidet'  svoego
druga-poslannika,  - soobshchil Gert. - No ved' v proshlyj raz on bezhal ot tebya.
Pochemu ty dumaesh', chto nam udastsya obojtis' bez draki?
     A dejstvitel'no,  pochemu,  sprosil  sebya  Oleg.  Isklyuchitel'no  v  silu
proizvedennogo  poslannikom  vpechatleniya  -  sugubyj   tehnokrat,  i  pritom
dovol'no  slaboharakternyj. No kto skazal, chto na ego planete vse takie? CHto
tam net svoih becheerov?
     -  Esli  ty eshche  pomnish', -  otshutilsya Oleg, - ya  -  knyaz'  mira  sego.
Somnevayus', chto Dino Kager polezet drat'sya.
     - On mozhet ne znat', kto ty takoj, - sovershenno ser'ezno skazal Gert. -
|tot korabl' sposoben vesti boj?
     Vesti boj, povtoril Oleg pro sebya. S celoj civilizaciej. Nu da, sekundy
poltory sposoben.
     - Boya ne  budet,  - otvetil  on  Gertu. -  Esli Dino  Kager ne pozhelaet
razgovarivat', my totchas vernemsya obratno.
     Kopirovanie  zakoncheno, dolozhil  iskint, skaner smontirovan.  Dal'nost'
nul'-perehoda - sto sorok kiloparsek. Prodolzhitel'nost' - tri minuty.
     Kurs utverzhdayu, myslenno zhe otvetil Oleg. Start.
     On povernulsya obratno  k pul'tu. Marshrut,  kak i sledovalo ozhidat', uzhe
vysvetilsya  nad  poka  eshche tusklymi sensornymi panelyami.  On  bral nachalo  v
zemnom  rukave  i  pod pryamym  uglom  k  ploskosti Galaktiki uhodil vverh, v
absolyutnuyu pustotu.  Interesno, podumal  Oleg,  chto my tam vstretim?  Pustoe
mesto  so  sledami eshche odnogo  nul'-perehoda? Ili  zhe  temnuyu sferu  Dajsona
vokrug planety-giganta,  prakticheski  ne vidimuyu dazhe  s  sosednih  zvezdnyh
sistem?
     Skoree vsego - vtoroe, reshil Oleg. Dino Kager  i tak sdelal  dostatochno
promezhutochnyh ostanovok.
     Oleg vytyanulsya v kresle i rasseyanno posmotrel na ob容mnyj ekran. CHasy v
pravom  nizhnem  uglu  pokazyvali  nol'  chasov  sorok minut -  po  vsemirnomu
vremeni.  Oleg popytalsya pripomnit', v kotorom  chasu on okazalsya na  "Svyatom
Duhe", no bezuspeshno. Kazalos', s teh por  proshla celaya vechnost'; i vmeste s
tem  Olega  ne  pokidalo  podozrenie,  chto  koster, ostavlennyj im  v  gorah
Trouhora, eshche  dymitsya v sgustivshihsya sumerkah.  S teh por, kak ya otpravilsya
na Ofeliyu, vse  proishodit slishkom bystro, podumal Oleg. Dazhe nedelyu otpuska
v okrestnostyah Plato Demonov ya umudrilsya potratit' na sovershenstvovanie etoj
strannoj "nevozmozhnosti". Net chtoby otdohnut' po-chelovecheski - v knyaz'ya mira
sego potyanulo. Nu i tolku?
     Oleg vzdohnul i pokachal golovoj.  V poslednie dni ya kruchus' kak belka v
kolese. Vozmozhno, ya prosto ne privyk k svoim novym sposobnostyam; no poka chto
"nevozmozhnost'"  tol'ko  umnozhaet problemy.  Zagovor  telepatov,  Obaldenie,
teper'  vot   operaciya  "Klyuch".  Ne  prodohnut'.  I  chto  samoe  interesnoe,
usmehnulsya Oleg, ne uspeesh' reshit' odnu problemu - tut kak tut novaya! Slovno
komu-to  vygodno, chtoby ya kak mozhno dol'she  ne zadumyvalsya o  vtorostepennyh
detalyah. Skazhem, o tom, otkuda ona voobshche vzyalas', eta "nevozmozhnost'"...
     - Vot oni! - vo ves' golos zavopil Hamp.
     Vzdrognuv, Oleg ochnulsya ot  svoih  neveselyh  razmyshlenij.  Tri  minuty
proleteli  v   odno  mgnovenie;  kapsula   visela   v   chernil'noj   pustote
mezhgalakticheskogo  prostranstva,  pochti  upirayas'  nosom  v temno-korichnevuyu
stenu, prostirayushchuyusya vo vse storony na chert znaet kakoe rasstoyanie.
     V golove Olega zabubnil monotonnyj golos. Razmery ob容kta  - dvesti  na
pyat'sot  megametrov, rasstoyanie  - dva megametra, skorost' sblizheniya - sorok
kilometrov v  sekundu.  Temperatura  sorok gradusov po Kel'vinu, massa  - na
urovne  pogreshnosti  izmerenij.  Veroyatnost'  estestvennogo proishozhdeniya  -
menee odnogo procenta.
     - Pritormozi, - skomandoval Oleg.
     Nehotya  on  kosnulsya  sensornoj  paneli  i,  namorshchiv lob,  vosproizvel
neskol'ko  operacij   iz  nachal'nogo  kursa  pilotazha.  Masshtab  izobrazheniya
umen'shilsya, i neob座atnaya korichnevaya ploskost' s容zhilas' do razmerov obychnogo
kosmoleta.
     Oleg vozmushchenno fyrknul.
     Civilizaciya poslannika ne pridumala nichego  original'nee, chem soorudit'
sferu Dajsona  v forme vytyanutogo parallelepipeda. Vidimo,  u nih tam vnutri
dva  gazovyh giganta, podumal  Oleg. Dva ochen'  malen'kih gazovyh giganta. I
ochen' holodnyh.
     Proshu  proshcheniya,  snova  voznik  v  soznanii  golos  iskinta.  Skorost'
sblizheniya ostaetsya  postoyannoj nezavisimo  ot  tyagi dvigatelej.  Predpolagayu
zahvat kapsuly silovym zhgutom neizvestnogo tipa.
     Oleg  molcha  kivnul. Razumeetsya,  ob容kt  razmerom  s desyatok  YUpiterov
skoree  pojmaet  malen'kuyu kapsulu, chem  naoborot. I pole dolzhno byt' imenno
neizvestnogo tipa - tehnologii Sodruzhestva slabovaty dlya  sozdaniya podobnogo
"korobka". Vot tol'ko kak zhe eto  poslannik so  svoimi  krutymi tehnologiyami
dopustil, chtoby ya nashel ego s pervoj zhe popytki?!
     Oleg prezritel'no usmehnulsya. Kak-kak! Soznatel'no, vot kak.
     |to - priglashenie  ko vtoromu razgovoru.  Priglashenie,  kotoroe  pojmet
daleko ne kazhdyj.
     - Glushi motor, -  skazal Oleg vsluh i  mahnul  rukoj. Kapsula vypolnila
svoyu zadachu. Prishel chered "nevozmozhnosti".
     - Vremya do stolknoveniya - sorok  sekund, -  dolozhil iskint. Na etot raz
vsluh.
     Oleg   uslyshal,   kak  Hamp   shepchet   molitvy.   Zrelishche   neotvratimo
nadvigayushchejsya  temno-korichnevoj  steny dejstvovalo  ugnetayushche.  Horosho, esli
naruzhnaya  stenka  "korobka"  okazhetsya  maskirovkoj,  i  kapsulu   vtashchit   v
kakoj-nibud' priemnyj otsek. A esli net? Oleg reshil ne riskovat'.
     On  v   pervyj   raz  voshel  v   "nevozmozhnost'"   v  absolyutno  pustom
prostranstve.    Pustota    chernela    vokrug,    nepronicaemaya   dazhe   dlya
sverhchelovecheskogo vzglyada. No zato Oleg yasno  razlichil  vytyanutyj ellipsoid
serebristogo  cveta, vybroshennyj "korobkom" navstrechu kapsule. Tysyachi  takie
zhe serebristyh oblachkov okutyvali "korobok", prevrashchaya ego v uglovatuyu rybu,
oshchetinivshuyasya  ostrymi  plavnikami.  Oleg myslenno potyanulsya k  serebristomu
plavniku, shvativshemu  kapsulu,  oshchutil  legkij  ukol  boli,  kak  ot  udara
elektrotokom,  i  pozhelal,  chtoby  plavnika  ne  stalo.  Razbrasyvaya  bystro
gasnushchie iskry, neizvestnoe pole poteryalo zamknutuyu formu  i rasseyalos'  bez
sleda. V  tot  zhe mig  sosednij plavnik vstrepenulsya i,  bystro  vyrastaya  v
razmerah, potyanulsya k kapsule.
     Oleg pozhal plechami. V principe, mozhno oborvat' etomu "korobku"  vse ego
plavniki; no vryad li Dino Kager priglasil menya imenno za etim.
     Povinuyas' zhelaniyu Olega, "korobok" sdelalsya poluprozrachnym. Iznutri  on
okazalsya poristym, pohozhim na  gigantskuyu gubku.  V ee ogromnyh,  razmerom s
Lunu yachejkah razmeshchalis' celye miry - neskol'ko kilometrov pochvy, atmosfera,
mikroklimat,  beschislennye rasteniya i zhivotnye, otdel'nye  stroeniya i  celye
goroda.  U Olega migom  zaryabilo v glazah - yacheek  bylo mnogo, slishkom mnogo
dazhe dlya  togo, chtoby  prosto  ih  soschitat'. I v  lyuboj  iz etih yacheek  mog
nahoditsya poslannik.
     Oleg  coknul yazykom. Civilizaciya poslannika  okazalas' kuda interesnee,
chem  on predpolagal  do  sih por.  V odnoj iz  yacheek  busheval okean  zhidkogo
metana; v  drugoj na raskalennyh  kamnyah pobleskivali luzhicy  rasplavlennogo
svinca. Personal'nye miry dlya kazhdogo  individuuma?  No pochemu stol'  raznye
vkusy?
     Potom, reshil Oleg. Sejchas mne nuzhen tol'ko Dino Kager.
     "Nevozmozhnost'"  vykinula  eshche  odnu  iz  svoih  shtuchek.  Odna  yachejka,
nahodivshayasya v glubine  "korobka" na samom  predele  zreniya, vdrug  zamigala
krasnym. Oleg ponyal, chto kakim-to obrazom znaet: poslannik - tam.
     Teleportaciya  proizoshla bezo  vsyakih soznatel'nyh usilij.  Oleg  prosto
okazalsya po poyas  v  dushistyh cvetah, pod  yarkim  belym solncem,  siyayushchim  s
pronzitel'no-sinego  neba. V  neskol'kih  metrah pered  nim pole  peresekala
proselochnaya doroga, v konce kotoroj torchala kruglaya  belaya bashnya, uvenchannaya
sverkayushchim sharom. Za nej vozvyshalsya holm, porosshij lesom;  napravo ot  bashni
zmeilas' nebol'shaya  rechka,  a  po  levuyu ruku  tyanulos' do samogo  gorizonta
kolyshashcheesya more cvetov.
     Oleg  sdelal  neskol'ko  shagov   i  stupil  na   dorogu,  s  izumleniem
razglyadyvaya  dve nakatannye kolei.  V mire  poslannika sohranilas'  kolesnaya
tehnika?!  Sohranilas',  ponyal  on  sekundu  spustya,  uslyshav  negromkij, no
vnushitel'nyj  zvuk rabotayushchego mehanicheskogo  dvigatelya. Oleg  postoronilsya,
ustupaya dorogu vynyrnuvshemu iz-za povorota urodlivomu apparatu s vypirayushchimi
iz-pod dnishcha bol'shimi chernymi kolesami.
     Apparat zatormozil,  vzmetnuv oblako pyli.  Oleg prikryl  glaza rukoj i
neskol'ko raz  chihnul. Vot  uzh voistinu istoricheskaya vstrecha, podumal on.  V
glubine dushi on uzhe znal, kto sidel za rulem pod容havshego avtomobilya.
     Hlopnula  dverca,  i  pered Olegom  voznik imenno on.  Poslannik.  Dino
Kager. Gumanoid, dve  nedeli nazad perecherknuvshij proshluyu zhizn' Olega zhirnym
chernym krestom.
     -  Rad  videt'  vas  v  dobrom  zdravii,   -  skazal  Oleg,  pristal'no
rassmatrivaya svoego sobesednika.
     Dino Kager stoyal, opustiv  ruki po  shvam. Odet on byl v yadovito-zelenuyu
kurtku  bez rukavov, zato  so mnozhestvom karmanov,  i  shirokie  svetlo-sinie
bryuki.  Na  nogah  poslannik  imel botinki  iz  seroj  zamshi,  bez  malejshih
priznakov  zastezhek, a na golove  -  beluyu  shirokopoluyu shlyapu, sdelannuyu  iz
zhestkogo,  no legkogo  materiala.  V  shiroko raskrytyh  glazah  Dino  Kagera
chitalos' udivlenie.
     - Kak vy syuda popali?!  - sprosil  on, nahmurivshis'.  - YA kak  raz ehal
domoj,  chtoby   vstretit'  vas  v  Zvezdnom  Mire.  Vy  pribyli  na  kapsule
Sodruzhestva, ili?..
     Stranno, podumal Oleg. On chto zhe, ni razu ne imel delo s teleportaciej?
Ili eto eshche odna proverka?
     -  Na  kapsule,  -  kivnul  Oleg.   -  No  ostatok   puti   ya  prodelal
samostoyatel'no. Delo v tom, chto u menya malo vremeni.
     Poslannik  ottopyril  nizhnyuyu  gubu, otchego  ona bukval'no  svernulas' v
trubochku. Vot vam i eshche odno anatomicheskoe otlichie, otmetil Oleg.
     -  Zdes',  -  skazal  Dino  Kager,  -  vremya  uzhe  ne  imeet  znacheniya.
Neobhodimost' speshit' ostalas'  tam, v  vashem pogibshem mire. Zdes' my bol'she
ne ogranicheny promezhutkom v dvesti pyat'desyat zemnyh let.
     -  Pogibshem?  -  peresprosil  Oleg, delaya shag  vpered. - CHto  znachit  -
pogibshem?
     -  Vash mir obrechen, - terpelivo povtoril Dino Kager.  - I raz vy prishli
syuda, vy sami eto prekrasno ponimaete.
     Oleg zatryas golovoj:
     - Nichego podobnogo! Vy menya s kem-to putaete.
     Kstati, prishla v golovu mysl', ya dazhe znayu, s kem!
     -  Net, Oleg, - otvetil Dino Kager.  - Vy imenno  tot Oleg Solov'ev,  s
kotorym ya vstretilsya na Ofelii.  Tot Solov'ev, kotorogo ya zhdal poslednie tri
zemnyh dnya.
     -  Tot  Solov'ev,  -  utochnil  Oleg,  starayas'  vyglyadet' ser'eznym,  -
kotoromu vy rasskazali o Vihre?
     - Da,  imenno tot,  - podtverdil Dino Kager. - Kak ya i predpolagal, vam
ne potrebovalos' mnogo vremeni, chtoby ubedit'sya v spravedlivosti moih slov.
     Oleg  snova  zatryas  golovoj. Samonadeyannost'  Dino  Kagera byla prosto
chudovishchnoj.
     - Pust' budet tak, - soglasilsya Oleg, kotoromu uzhe stalo lyubopytno, chto
zhe za vsem  etim stoit. -  YA zapomnil, kak vy rashvalivali svoj  korabl', za
kotorym  nevozmozhno prosledit'  vo vremya nul'-pryzhka. Razumeetsya, ya srazu zhe
popytalsya eto  sdelat'.  I okazalos',  chto  eto ne tol'ko vozmozhno,  no dazhe
dovol'no prosto. YA ponyal, chto takim obrazom vy priglasili menya k sebe. I vot
ya zdes'; chto dal'she?
     Dino  Kager  sdelal shag v  storonu i opersya na  gladkij  korpus  svoego
avtomobilya.
     -  YA  znayu,  vy  predpochitaete  pryamye  otvety,  -  skazal  on,  i Oleg
prigotovilsya vnimatel'no slushat'. -  YA uzhe rasskazyval vam  o  Vihre. Bol'she
tridcati  millionov  raz on  vychishchal  Galaktiku, osvobozhdaya  mesto dlya novyh
sapiensov.  Kosmicheskie  civilizacii unichtozhayutsya  polnost'yu, do  poslednego
artefakta.  Kazhdyj  kosmicheskij  korabl',  kazhdaya  zvezdnaya stanciya,  kazhdaya
naselennaya  planeta,  obladayushchaya  tehnologiyami, dostatochnymi  dlya  vyhoda  v
kosmos, neizbezhno  podvergayutsya napadeniyu  i  polnomu  razrusheniyu.  Vse  eto
delaetsya  silami   samoj  civilizacii,   putem  raskola   ee  na  vrazhduyushchie
gruppirovki i pogruzheniya v total'nuyu vojnu vseh protiv vseh. |to proishodilo
milliony raz, eto proishodit sejchas i eto budet proishodit' vpred'.
     - Vy govorite tak, budto ne raz sami nablyudali vse eti Vihri, - zametil
Oleg.
     - Da,  -  kivnul Dino  Kager, - vy  sovershenno pravy. No  obo  vsem  po
poryadku.  Itak,  Vihr'  unichtozhaet   kak  celye  planety,  tak  i  otdel'nye
zvezdolety. I vse  zhe  sushchestvuet sposob ucelet'.  Spastis' - ne  ot  Vihrya,
obratite vnimanie, ot  svoih zhe druzej i znakomyh, ot  sobstvennogo mira.  I
sposob etot - begstvo.
     - Syuda, v mezhgalakticheskoe prostranstvo? - poddaknul Oleg.
     - Neobyazatel'no tak daleko, - pozhal plechami Dino  Kager.  - Dostatochno,
chtoby o vashem mestonahozhdenii znal tol'ko odin chelovek - vy sami. Togda vy v
bezopasnosti. Kak by ni byl silen Vihr', on ne mozhet zastavit' vas sovershit'
samoubijstvo. Konechno, zhizn' v polnom odinochestve, da eshche posle gibeli vsego
vashego mira, ne vsyakomu po vkusu. God, dva - i  vy, ne vyderzhav odinochestva,
vernetes' obratno, chtoby v  poslednij raz  uvidet'  chelovecheskie lica, chtoby
umeret'  licom k licu s pust'  oderzhimym Vihrem, no  vse zhe real'nym vragom.
Da, spastis' ot Vihrya dano nemnogim.
     Dino  Kager stashchil s  golovy shlyapu i neskol'ko  raz obmahnul lico. Oleg
zametil,  chto  lob  byvshego  poslannika  pobleskivaet  na solnce  -  vidimo,
razgovor davalsya  emu nelegko.  Hotya i zhara v  etom kusochke "korobka" stoyala
izryadnaya.
     -  Mne  povezlo, -  skazal Dino Kager,  nadevaya shlyapu  obratno.  -  Moj
korabl'  byl osnashchen primitivnym apparatom  anabioza -  chto-to  vrode vashego
stasisa.  V  sisteme  upravleniya  voznik  sboj.  Vozmozhno,  on  byl  zaranee
predusmotren  -  kogda ya otpravlyalsya v  polet, vliyanie Vihrya uzhe bylo vpolne
zametno, i v nashej laboratorii ne raz obsuzhdalis' razlichnye gipotezy. Kak by
to ni bylo,  ya ochnulsya cherez pyat'desyat zemnyh let posle raschetnogo sroka.  K
etomu  vremeni  ot  soroka  nashih  mirov  ostalos'   lish'  chetyre   planety.
Izurodovannye, s vykipevshimi okeanami, bez sleda kisloroda.
     Oleg szhal kulaki. Neuzheli,  podumal on,  vse  eto pravda? I Sodruzhestvo
ozhidaet nechto podobnoe? Spravitsya li Fedorchuk?
     - Trudnee vsego,  -  prodolzhil Dino  Kager, - bylo  zastavit' sebya zhit'
dal'she.  I zdes'  mne  pomogli  moi  kollegi -  mertvye  k tomu  vremeni uzhe
pyat'desyat  let. Oni zapisali  v bortovoj komp'yuter vse  svoi  razrabotki  po
ohvativshej nash mir sociopaticheskoj pandemii. YA prosizhival  za ekranami sutki
naprolet, izredka  zabyvayas'  snom pryamo v kresle.  Menya interesovalo tol'ko
odno -  kak  eto moglo proizojti?  CHerez dve nedeli  ya vpervye proiznes  eto
slovo - Vihr'.
     - Kak davno vse eto sluchilos'? - pointeresovalsya Oleg. - Vryad li imenno
v  etot raz, ne tak li? A esli  v predydushchij, to  pochemu vy poyavilis' tol'ko
sejchas?
     Dino Kager shumno vypustil vozduh, shiroko raskryv nozdri.
     - |to sluchilos', - otvetil  on, rastyagivaya  slova,  - sto millionov let
nazad. Vashih, zemnyh let.
     - |to... ne shutka? - vydavil Oleg.
     Sto  millionov  let, povtoril on  pro sebya. Esli za vse eto  vremya Dino
Kager tak i ne smog ponyat', kak borot'sya s Vihrem...
     -  |to pravda,  - skazal Dino Kager. - Pover'te, ne odnu  tysyachu  raz ya
proboval  poyavlyat'sya  ran'she  Vihrya. Rasskazyval o nem otdel'nym sapiensam i
celym narodam; ustanavlival  diktatury i lichno unichtozhal vse  oruzhie. Pervyj
million  let  ushel u  menya na to,  chtoby ponyat': ot Vihrya net  spaseniya. |to
takoj zhe prirodnyj faktor, kak svet i gravitaciya. Ego nel'zya otmenit'; s nim
nuzhno nauchit'sya sosushchestvovat'.
     - Net spaseniya, - mrachno povtoril Oleg. Velikij  Kosmos, za million let
Dino Kager  pereproboval vse. On  dazhe nachal, kak ya, s kontrolya nad oruzhiem.
Derzhu pari,  on  poshel kuda dal'she, i vse ravno poterpel porazhenie.  -  Esli
tak, zachem ya zdes'?
     - YA  dolzhen izvinit'sya, - skazal Dino Kager,  snova snimaya shlyapu.  - Vy
prileteli ko mne v nadezhde, chto ya pomogu vashemu chelovechestvu. Uvy, moj drug,
eto nevozmozhno.
     - Togda zachem zhe?..
     Dino Kager ukazal shlyapoj na beluyu bashnyu v konce dorogi.
     -  Idti  dal'she,  -  skazal on negromko.  -  YA priglashayu  vas  v  novoe
chelovechestvo.  Lichno  vas,  Oleg  YAkovlevich.   Takovo  pravilo,  dejstvuyushee
milliony let. Odin predstavitel' ot odnoj civilizacii.
     - Tol'ko odin?
     Oleg v  polnoj rasteryannosti  ustavilsya na Dino  Kagera.  On znal,  chto
otvetit',  esli by poslannik adresoval svoe priglashenie  vsemu  Sodruzhestvu,
ili, na hudoj konec, telepatam. No - odin chelovek ot odnoj civilizacii?!
     Dino Kager kivnul:
     - Da, tol'ko odin. |to pravilo stoilo nam neskol'kih millionov zhiznej.
     - Ne ponimayu, - skazal Oleg. - Pochemu?!
     Dino Kager svernul v trubochku nizhnyuyu gubu.
     - YA  etogo tozhe  ne ponimayu,  -  otvetil  on.  -  Kazalos'  by, za  sto
millionov let mozhno izuchit' Vihr' vdol' i poperek; no kazhdyj raz on porazhaet
sovershenno  novuyu  civilizaciyu, nichem  ne pohozhuyu na predydushchie. U menya  net
obshchej teorii Vihrya,  i  vot  uzhe mnogo millionov let, kak  ya smirilsya  s ego
nepoznavaemost'yu.  No   empiricheskie  pravila  rabotayut,  i  pravilo  odnogo
predstavitelya - prezhde vsego.
     - Pochemu tol'ko odnogo? - povtoril Oleg svoj vopros.
     - Kazhdyj raz, kogda eto pravilo narushalos', - Dino Kager opustil glaza,
- vspyhivala vojna. I chto samoe strashnoe, v bol'shinstve sluchaev ee  nachinali
starozhily.  Povtoryayu,  ya ne  ponimayu, kak eto  proishodit. Mozhet byt', Vihr'
sushchestvuet tol'ko kak osobaya  forma  vzaimodejstviya razumnyh sushchestv, prichem
odnogo  vremeni  i odnoj  kul'tury?  Ne znayu; za  milliony  let nadobnost' v
teoriyah otpadaet, im  na smenu prihodit statistika. Uzhe sorok millionov let,
kak ya zapretil sebe dal'nejshie eksperimenty  na etot schet. Sejchas eto prosto
pravilo,   kotoroe  soblyudaetsya.  Byt'  mozhet,   cherez  tysyachu   ciklov  vam
poschastlivitsya ego izmenit'.
     Oleg pochesal v zatylke. Ot etih millionov let u nego golova shla krugom.
On zhdal ot poslannika sovsem drugogo -  pomoshchi;  na hudoj konec  - soveta. A
poluchil svoego roda kontramarku na konec sveta.
     I chto  samoe poganoe, Oleg chuvstvoval, chto Dino Kager govorit pravdu. V
ego bol'shih glazah s oval'nymi zrachkami skvozila tshchatel'no skryvaemaya skuka.
Oleg predstavil sebe  tysyachi i  tysyachi podobnyh razgovorov,  odnih i  teh zhe
voprosov,  pohozhih,  kak bliznecy, odnoobraznyh nervnyh sryvov - i  emu tozhe
stalo neperenosimo skuchno.
     -  Zachem vam eto, Kager? - sprosil  on,  kachaya golovoj.  -  Zachem ya vam
nuzhen?
     - CHtoby zhit'. - Dino Kager ukazal na sinee nebo, tknul pal'cem v zemlyu.
- Pust' Vihr'  sotret s lica Galaktiki vash mir, tochno tak zhe, kak i milliony
drugih; no Sodruzhestvo  ne  pogibnet.  Ono budet zhit' zdes',  na Kovchege,  v
vashej pamyati, v vashih  delah. Odin chelovek  ot odnoj civilizacii -  eto vse,
chto my mozhem protivopostavit' Vihryu. No pover'te, eto ochen' i ochen' mnogo.
     - Vy nazyvaete etot "korobok" Kovchegom? - utochnil Oleg.
     -  |to  metaforicheskij perevod  s moego rodnogo yazyka, -  poyasnil  Dino
Kager. - CHto kasaetsya original'nogo nazvaniya,  to vy vryad li by otlichili ego
ot zhurchaniya vody v reke.
     |to verno, podumal Oleg. S tonal'nymi yazykami ya eshche ne  stalkivalsya. No
eto ne prichina, chtoby zaderzhivat'sya zdes' dol'she zaplanirovannogo.
     -  Odin  chelovek  ot odnoj civilizacii, - povtoril  Oleg  zadumchivo.  -
Toch'-v-toch' kak pri otbore poslannika na Ofeliyu. Vy predostavili Sodruzhestvu
samostoyatel'no vybrat' svoeo predstavitelya?
     -  Da,  -  kivnul Dino Kager.  - Scenarij delegirovaniya  poslannika  ne
menyalsya uzhe shest' tysyach ciklov.
     -  Boyus', chto v moem sluchae on dal sboj, - so  vzdohom skazal Oleg. - YA
ne smogu prinyat' vashe predlozhenie.
     - Vy uzhe prinyali  ego, Oleg YAkovlevich, - razvel rukami  Dino Kager. - U
vas net vybora. Vy ne mozhete vernut'sya obratno.
     - Takovo pravilo? - ulybnulsya Oleg.
     - Sovershenno verno, - podtverdil  Dino  Kager. - Pravilo,  neispolnenie
kotorogo pogubilo pervyj Kovcheg.
     -  Mne  ochen' zhal',  -  licemerno  proiznes Oleg.  -  V  sleduyushchij  raz
poprobujte pomenyat' scenarij.
     - Byt' mozhet, imenno eto i budet vashej rabotoj, - kivnul Dino Kager.
     Oleg pokachal golovoj.
     -  |to   vryad  li.  U   menya  budet  dostatochno  hlopot  s  sobstvennoj
civilizaciej. - Oleg  proiznes etu vysokoparnuyu  frazu, osoznal, chto govorit
imenno to, chto  dumaet, i tyazhelo vzdohnul. Slishkom mnogo raboty dlya  bednogo
Solov'eva.
     - |to vryad li, - v ton  Olegu skazal Dino Kager. - Kak ya uzhe skazal, vy
ne smozhete vernut'sya.
     - Sejchas proverim, - ulybnulsya Oleg.
     Dino  Kager  izmenilsya  v lice. V  sleduyushchee mgnovenie on otdal komandu
ispolnitel'nym  strukturam svoego  kombinezona,  prevrashchayas'  v  neuyazvimoe,
groznoe  sushchestvo,  ravno  sposobnoe  sushchestvovat' v beskrajnem kosmose i  v
centre  nebol'shoj  zvezdy.  No Oleg  vosprinyal  etu  komandu  uzhe  kak  svoyu
sobstvennuyu. On pokinul  sobstvennoe telo, pozvoliv emu svalit'sya v dushistye
pridorozhnye cvety, a sam neslyshno rasteksya po soznaniyu Dino Kagera.
     Snachala  Oleg  s   interesom   probezhalsya   po  upravlyayushchim  strukturam
kombinezona, slitogo s  biologicheskim telom poslannika. Na Ofelii Dino Kager
ne uspel  im vospol'zovat'sya; sejchas Oleg s udovletvoreniem obnaruzhil kontur
zashchity ot  izmenennyh  sostoyanij soznaniya. No ot  myagkogo harsunga poslannik
tak i ne nashel zashchity.
     Uvidev svoego  gostya  svalivshimsya s nog, Dino Kager rasteryalsya. No Oleg
ne stal tratit' vremya na perezhivaniya sushchestva vozrastom v sto millionov let.
On  poprostu  raskryl svoyu sobstvennuyu pamyat' i vydal zapros. Vse, chto  Dino
Kageru izvestno o "nevozmozhnosti".
     Otvet na  zapros  prishel ne srazu. I  imenno  poetomu  porazil Olega do
glubiny dushi.
     Nichego.
     Rovnym schetom nichego.
     Dazhe  "nevozmozhnosti"  potrebovalis'  dolgie   sekundy,  chtoby  obresti
uverennost' v etom kazhushchemsya neveroyatnym fakte.
     Dino  Kager sklonilsya nad  telom Olega i prilozhil k ego  golove  tonkij
gibkij   prutik.   Vzaimnoe  skanirovanie,   podumal   Oleg,   est'   osnova
vzaimoponimaniya myslyashchih sushchestv. Nu horosho, a kak naschet Vihrya?
     Na etot raz  v  soznanie Olega hlynul takoj potok informacii, chto pered
glazami   vspyhnuli  iskry.  Dazhe  v  "nevozmozhnosti"   Oleg  oshchutil  legkoe
nedomoganie; vsasyvanie takoj  porcii dannyh v obychnom  sostoyanii obespechilo
by mozgovuyu goryachku.
     Dino  Kager  ne vral naschet sta millionov  let. On dejstvitel'no izuchal
Vihr',  izuchal  s  tem zhe  osterveneniem,  s kotorym  |dison izobretal  svoyu
elektrolampu. Sto millionov let, den' za dnem, minuta za minutoj.
     A Vihr' tak i ostalsya zagadkoj.
     Oleg vyskochil iz soznaniya Dino Kagera, kak probka iz butylki. On ulovil
lish' slabuyu ten' chernogo otchayaniya, bezrazdel'no  gospodstvovavshego v emociyah
byvshego poslannika. I pospeshil  proch',  potomu  chto otchayanie eto bylo vpolne
obosnovano.
     -  CHto  s  vami?  - sprosil Dino  Kager, nastorozhenno  szhimaya  v  rukah
skaner-zond.
     -  Vse  v  poryadke,  -  probormotal  Oleg.  Milliony  let,  i  nikakogo
rezul'tata,  podumal  on.  I s kazhdym dnem vse  trudnee  ugovorit' sebya, chto
zhizn' imeet  kakoj-to  smysl. - U  menya  est' dlya vas  horoshaya novost', Dino
Kager, -  Oleg pripodnyalsya  na odin  lokot' i  posmotrel  v  oval'nye zrachki
byvshego poslannika. - Vihryu pridetsya imet' delo so mnoj.
     On  voshel  v "nevozmozhnost'"  vsem  telom, dazhe ne potrudivshis' vstat'.
Brosil  kosoj  vzglyad na  zheltoe oblako,  ostavsheesya na zemle  nad  primyatoj
travoj  - mestnyj  variant stasis-polya, zhalkaya popytka  Dino Kagera uderzhat'
svoego gostya i plennika. Umen'shil masshtab, razyskivaya kapusulu  v beskrajnih
prostorah Kovchega.
     Itak, Dino Kager nichego ne  znaet o "nevozmozhnosti".  Tak otkuda zhe ona
vzyalas', chert poberi?  Ili ya s detstva golovoj stuknutyj? Kak by to ni bylo,
zdes' mne bol'she  nechego  delat'.  Teper' ya  znayu vse  o  Vihre  stol'ko zhe,
skol'ko i sam Dino Kager.
     Rasshiriv pole zreniya, Oleg razyskal kapsulu.  Shvachennaya silovoj set'yu,
ona  nepodvizhno visela posredi  ogromnoj  pustoj yachejki v  seredine  bokovoj
grani Kovchega. Peredvinuvshis' poblizhe, Oleg pronik vzglyadom skvoz' steny - i
zahlopal nevidimymi glazami ot udivleniya.
     Na   pervyj   vzglyad  vnutri  kapsuly   vse  bylo  normal'no.   Mercala
molochno-belym  siyaniem  sensornaya  panel',  chernel  vokrug  chetverki  kresel
panoramnyj  ekran, Gert s Hampom vse tak zhe sideli v svoih kreslah. I tol'ko
korichnevatyj polumrak,  okutyvavshij etu  idillicheskuyu  scenu,  daval ponyat':
Oleg vidit ostanovivshijsya svet. Hamp i Gert sideli nepodvizhno, kak manekeny,
okutannye mertvoj tishinoj.
     Vremya vnutri kapsuly ostanovilos'.
     CHto za chertovshchina, podumal Oleg. YA zhe ego ne ostanavlival!
     V  odno mgnovenie Oleg ochutilsya v  privychnom  emu  komandirskom kresle,
razvernuvshis' licom k polumertvomu ekipazhu. Kto zhe  eto ih tak, podumal  on,
razglyadyvaya nelepo raskrytyj rot Hampa del' Rajga. Poslannik? Vryad  li -  on
nichego  ne znaet o "nevozmozhnosti", a vse vyglyadit imenno tak, kak v proshlyj
raz,  s  Petuhovym.  Dyu Marte? Oleg pokachal  golovoj - ego dvojnik ispytyval
trudnosti dazhe s chteniem myslej. No kto zhe togda?!
     V  tu  zhe  sekundu  Oleg  ubedilsya,  chto  "nevozmozhnost'"  ne  ponimaet
ritoricheskih  voprosov. YArkaya vspyshka  sveta razorvala  polumrak rubki, Oleg
obnaruzhil sebya visyashchim v pustote,  zapolnennoj golubovatym tumanom, a  pryamo
pered  soboj uvidel  dva  slabo  svetyashchihsya  zheltyh cilindra  vysotoj  okolo
chelovecheskogo  rosta. Ot cilindra k cilindru  tyanulis' dve poloski iz melkih
zheltyh puzyr'kov, snuyushchih tuda-syuda s bystrotoj tennisnyh sharikov.
     Vsmotrevshis', Oleg oshchutil, kak puzyr'ki prevrashchayutsya v  zvuki. Kakoj-to
mig on provel v nedoumenii - kak mozhno  slyshat' to,  chto  vidish', -  a potom
ponyal, chto slyshit uzhe ne prosto zvuki, a slova.
     - A mozhet, ty  vse-taki oshibsya? - uslyshal Oleg golos  Hampa.  Ot levogo
cilindra  zastruilas'  novaya seriya puzyr'kov. -  CHto, esli on  uzhe perenessya
obratno, bezo vsyakoj kapsuly?
     -  Opyat' povtoryu, Nastavnik, -  pochti korichnevymi  puzyr'kami otozvalsya
vtoroj cilindr. - On nas ne ostavit.
     - |to tvoj protokol'nyj prognoz? - prozhurchal Hamp.
     - Da, - podtverdil Gert - a kto zhe eshche mog byt' vtorym  cilindrom?! - I
on sbudetsya.
     - V takom sluchae, - progovoril Hamp, -  nam  sleduet vernut'sya k  svoim
telam. On uzhe vplotnuyu podoshel k kontaktu s Real'nost'yu.
     Vot eto  nomer, podumal  Oleg. Oni chto  zhe, i v samom dele inoplanetnye
agenty? Da eshche  vladeyushchie  "nevozmozhnost'yu"?! A ya ih  uzhe  i  podozrevat'-to
perestal! Interesno, o kom eto oni razgovarivayut?
     Interesno - uznaem, usmehnulsya Oleg. On  myslenno razvel rukami i otdal
"nevozmozhnosti"  uzhe  privychnyj  prikaz.  Hochu vse  znat';  vse,  chto  znaet
mercayushchij peredo mnoj zheltyj cilindr.
     Proskol'znuv v chuzhoe soznanie, Oleg srazu zhe pochuvstvoval melkuyu drozh'.
Skvoz' vozdushnoe, pochti  nevesomoe telo  Hampa  pronosilsya potok neizvestnoj
energii,  zastavlyaya  vibrirovat'  kazhduyu  kletku,  kazhdyj atom. Oleg nikogda
ran'she  ne  oshchushchal  nichego podobnogo;  na mig im ovladela panika, a potom on
pozhelal uvidet', chto zhe takoe delaet "nevozmozhnost'".
     "Nevozmozhnost'" ne podvela.  Visyashchij pered  Olegom  cilindr stal  yarche,
osvetiv soboj  okruzhayushchij  tuman. K ego  nizhnemu  torcu iz-pod  Olega  letel
nepreryvnyj potok alyh iskr, pronzal zheltyj cilindr vdol' osi i, vyskochiv iz
verhushki, ustremlyalsya obratno k Olegu.
     Ne nuzhno  bylo byt'  semi pyadej vo lbu, chtoby ponyat', chto proishodit. V
otlichie  ot  obychnyh lyudej, Gert  ne byl  ogranichen  svoim fizicheskim telom.
Znachitel'naya chast' ego sushchnosti  nahodilas'  v inom prostranstve,  i  sejchas
"nevozmozhnost'"  proshchupyvala  etu  chast'  na  svoj, nevozmozhnyj  lad.  Novye
tehnologii, podumal Oleg, vozvrashchayas' v  soznanie  Gerta.  I  chto  zhe my tam
nashchupali?
     V sleduyushchee  mgnovenie Oleg  vyvalilsya iz "nevozmozhnosti",  potryasennyj
svalivshimsya na nego otkrytiem. Skanirovanie alymi iskrami napominalo vyborku
znanij iz chuzhogo soznaniya, kotoruyu on  uzhe ne raz  prodelyval za segodnya. No
alye iskry dejstvovali sovsem  po-drugomu - oni brali s soboj vsyu pamyat' bez
ostatka, snachala - v samyh obshchih chertah, a zatem, s kazhdym novym vitkom - vo
vse  bol'shih i bol'shih podrobnostyah. Oleg osoznal,  chto za doli  sekundy uzhe
uznal  otvety  na vse  te voprosy,  kotorye  tol'ko  sobiralsya zadat' Hampu.
Teper' Oleg znal, kto pered nim. I ot etogo emu srazu zhe zahotelos' obratno.
     V svoe privychnoe chelovecheskoe telo.
     Gert  uzhe  sidel  v  svoem  kresle,  postukivaya  kostyashkami pal'cev  po
podlokotniku.
     - Kak vidish', - probormotal on, obrashchayas' k Hampu, - on poyavilsya. I kak
poyavilsya!
     Hamp  eshche  s polsekundy  sidel  nepodvizhno,  a  potom  klacnul  zubami,
zakryvaya  raspahnutyj  rot. Proizvedennoe  Olegom skanirovanie  yavno  vybilo
Nastavnika iz kolei.
     -  Voobshche-to, - pozhal  plechami Oleg, - rano ili pozdno ya vse  ravno  by
dodumalsya vas proshchupat'.  Tak chto  ne stoit  tak  rasstraivat'sya,  Nastavnik
Hrunnazim!
     Edva uspevshij zakryt' rot Hamp razinul ego snova.
     -  Nastavnik, - prosheptal Gert. - On znaet  vash identifikator! Nadeyus',
on - chast' modeli?!
     Olegu ochen' hotelos' otvetit' - korotko, yasno, na  rodnom yazyke Uchenika
Gerta  Gerratamusa,  prinadlezhashchego  k drevnej  kak  mir  rase  Tvorcov.  No
otvetit' Oleg ne mog; ne  mog, potomu chto vo vsej bezdonnoj pamyati  Hampa ne
obnaruzhilos' sposoba, kotorym  obychnyj  chelovek mozhet stat' Tvorcom. A Oleg,
kak on  znal  teper'  bez  teni  somneniya,  byl  imenno Tvorcom.  Sushchestvom,
sposobnym povelevat' Real'nost'yu.
     A sledovatel'no, u Olega  ne bylo nikakih dokazatel'stv, chto  on,  Oleg
Solov'ev, ne yavlyaetsya chast'yu modeli. I potomu Oleg promolchal.
     Otvetil Gertu ego Nastavnik, Hamparel Hrunnazim.
     - Net, - spokojno skazal Hamp. - On - obychnyj galakt.
     Galakt,   myslenno  povtoril  Oleg.  V  znakovoj  sisteme  Tvorcov  tak
nazyvalis'  razumnye  obitateli civilizacij,  dostigshih  kosmicheskoj  stadii
evolyucii.
     Gert krivo usmehnulsya:
     - Obychnyj galakt? Vladeyushchij Tvoreniem na urovne Nastavnika?!
     - Mnogo  luchshe,  Gert,  mnogo luchshe, - kivnul Hamp. -  Kuda  luchshe, chem
samaya  talantlivaya model'  Purrazona.  I  tem ne menee on  - obychnyj galakt.
Tvorec nikogda by ne stal zanimat'sya delami galaktov.
     Dazhe  samyh  obshchih  svedenij, pocherpnutyh Olegom iz soznaniya Gerratusa,
hvatilo, chtoby ponyat': osnovnye  interesy Tvorcov lezhat daleko  za predelami
chelovecheskogo ponimaniya. Galakty byli  interesny tol'ko Uchenikam -  da i  to
lish' v kachestve uchebnyh zadach po sociotehnicheskomu modelirovaniyu.
     - V takom sluchae, Nastavnik, - vozrazil Gert,  - on - neobychnyj galakt.
Galakt, nauchivshijsya Tvoreniyu.
     On  opustil glaza i zamolchal,  pokruchivaya v ruke nebol'shoj cilindrik, v
kotorom Oleg uznal distant ot standartnogo izluchatelya.
     Doigralsya,  podumal Oleg. Kak  zhe eto  menya  ugorazdilo?  Telepatii von
shest' let uchit'sya prishlos', energomorfingu -  tri goda. A  zdes'  - kakaya-to
nedelya, i gotov Tvorec. CHto-to ne veritsya mne, chto eto ya sam nauchilsya. Uzh ne
pomog li kto?
     - Gde eto ya uchilsya Tvoreniyu? - sprosil Oleg, obrashchayas'  k Hampu - kak k
starshemu po dolzhnosti. - U menya chto, provaly v pamyati?
     - Nikto i ne  govoril, chto ty uchilsya,  -  otvetil Hamp. - No v Trit  ty
pribyl prostym galaktom, a iz Trouhora  otbyl uzhe Tvorcom.  CHto-to  strannoe
proizoshlo s toboj na Plato Demonov.
     -  Strannoe?! - voskliknul  Gert. - Nastavnik,  sluchilos'  nevozmozhnoe!
Galakty sushchestvuyut  lish'  v Dejstvitel'nosti, u nih net svyazi s Real'nost'yu!
Ty dolzhen byl izmenit' zadachu...
     -  Zachem  eto - menyat' zadachu? - iskrenne udivilsya  Hamp. - Ty  otlichno
spravilsya so vsemi tremya modelyami...
     - S dvumya,  - vozrazil Gert, protyagivaya ruku v  storonu Olega. - Tret'ya
nikuda ne goditsya, ved' on v nej ne predusmotren!
     I  vpryam'  ne predusmotren, otmetil  Oleg.  Osnovnaya model'  Gerta byla
posvyashchena  evolyucii  Sodruzhestva;  kriteriem  ee  uspeshnosti  sluzhil prognoz
vremeni  zhizni  dannogo  tehnosociuma.  V  otlichie  ot iskinta  s  nazvaniem
"Paskuale",  Gert otvel chelovechestvu tol'ko tri goda i vosem' mesyacev. V ego
modeli ne bylo ni  Solov'eva, ni  Dyu Marte; no  inspektor Fedorchuk zanimal v
nej odno iz klyuchevyh mest.
     - I  pravil'no ne predusmotren, - soglasilsya Hamp.  -  Kakoe  otnoshenie
Tvorec imeet k galaktam?!
     Gert nahmurilsya, a potom korotko kivnul, priznavaya svoyu nepravotu.
     Sejchas uznaete, kakoe, podumal Oleg.
     - Nu horosho, brat'ya  po razumu, - vospol'zovalsya on voznikshej pauzoj. -
Spasibo za posvyashchenie v Tvorcy. A teper' poslushajte, chto ya vam skazhu...
     - Ty proskaniroval menya ili Gerta? - perebil ego Hamp.
     - Tebya.
     - Znachit, ty dolzhen byl ponyat', chem my tut zanimaemsya?
     - Modeliruete  kosmicheskie  civilizacii,  a potom  sveryaete  prognozy s
rezul'tatom, - otvetil Oleg. - Naskol'ko ya  ponyal, uzhe ne pervyj cikl. Gertu
ochen' hochetsya, chtoby ego tretij prognoz podtverdilsya.
     - Da, - kivnul Hamp. -  On uzhe sozdal dve uspeshnye modeli; tretij uspeh
oznachaet podtverzhdenie masterstva.
     -  Boyus',  - pokachal  golovoj  Oleg, - chto  s  podtverzhdeniem  pridetsya
povremenit'. YA ne  dam Sodruzhestvu pogibnut'.  Ni  cherez tri  goda i  vosem'
mesyacev, ni v otdalennom budushchem.
     - YA tozhe boyus', chto model' Gerta mozhet okazat'sya neadekvatnoj, - kivnul
Hamp del'  Rajg. -  No po sovsem drugoj  prichine. Tvoi  vnezapno poyavivshiesya
sposobnosti  byli  dlya nas polnoj neozhidannost'yu. Konechno, v  Real'nosti net
nichego nevozmozhnogo; no podobnye sobytiya proishodyat chrezvychajno redko. Ih ne
prinyato  uchityvat'  v  tehnosocial'nyh  modelyah. Bolee  togo, ih ne  prinyato
uchityvat'  pri proverke  modelej.  Esli  by ty pokinul  Ofeliyu, vladeya  lish'
harsungom i demonizmom,  ya  dolzhen byl  vyvesti tebya  iz  Dejstvitel'nosti -
potomu  chto  dazhe  s  etimi ogranichennymi sposobnostyami  ty  mog by  oshchutimo
povliyat'  na  razvitie  sobytij  v Sodruzhestve.  Vprochem, za menya etu rabotu
uspeshno prodelali by tvoi zhe sootechestvenniki;  v modeli Gerta ty dolzhen byl
pogibnut' na  bortu "Svyatogo Duha".  No sluchilos'  nepredvidennoe - ty  stal
Tvorcom,  prichem stal im prakticheski  mgnovenno. - Hamp  posmotrel sebe  pod
nogi i pokachal  golovoj.  - Obychno eto zanimaet dolgie gody. Galakt uspevaet
privyknut'  k  mogushchestvu,  uspevaet ponyat',  na chto eto  mogushchestvo sleduet
upotrebit'. V tvoem sluchae  vse inache -  ty do sih  por ostaesh'sya so  svoimi
chelovecheskimi  zhelaniyami i ubezhdeniyami. Bud' ty nastoyashchim  Tvorcom, vopros o
dal'nejshej sud'be galaktov dazhe ne obsuzhdalsya by. My vernulis' by na Ofeliyu,
chtoby uznat'  glavnoe: kak voobshche vozmozhno prevrashchenie galakta v  Tvorca.  A
sobytiya  v  Sodruzhestve  razvivalis' by  svoim  cheredom,  Fedorchuk provel by
vseobshchee  razoruzhenie,  i  vasha  civilizaciya stala  by  odnoj  iz  nemnogih,
polnost'yu unichtozhivshej sebya isklyuchitel'no holodnym oruzhiem.
     - Za tri goda?! - ne sderzhalsya Oleg.
     - Ty zhe znakom s model'yu, - pozhal plechami  Hamp. - Tvoe poyavlenie  u Dyu
Marte nichego ne izmenilo.
     Oleg nahmurilsya,  vspominaya.  V modeli  Gerta Oleg Solov'ev pogibal pri
doprose, posle chego "Svyatoj duh" napravlyalsya na poiski Fedorchuka, zahvatyval
ego i poluchal  novoe zadanie -  unichtozhit' bazu  telepatov.  Pri kontakte  s
becheerami  Dyu Marte  puskal v dejstvie svoi demonicheskie  sposobnosti, putem
harsunga  zahvatyval komandovanie na korable i  osvobozhdal  Fedorchuka, posle
chego zaklyuchal s nim soyuz.
     S uchastiem Olega vse eto proizoshlo chut'-chut' bystree. Kak raz na te dva
chasa, kotorye ponadobyatsya Fedorchuku, chtoby vosstanovit' svoyu pamyat'.
     -  Proklyat'e,  -  probormotal  Oleg.  - A  ya-to dumal,  chto  vse  uzhe v
poryadke...
     -  Vse  i tak v  poryadke,  - pozhal plechami  Gert.  - Ty dumaesh', odnogo
dejstviya  dostatochno, chtoby  izmenit' sud'bu celoj civilizacii? Sovetuyu tebe
pouchit'sya modelirovaniyu!
     Vse verno, podumal Oleg. Esli milliardy lyudej hotyat ubivat', sam Bog ne
sposoben zashchitit' ih drug ot druga. Sam Dyu Marte ne smozhet zatelepat' vseh.
     Znachit, snova Vihr'. Poka on prodolzhaet svoyu razrushitel'nuyu rabotu, vse
prochee bespolezno.
     - Vihr', - skazal Oleg. - Kak mne ostanovit' Vihr'?
     Gert krivo usmehnulsya i podalsya vpered. Hamp zhestom ostanovil ego.
     - Ty propustil eto pri skanirovanii? - sprosil on u Olega.
     Oleg pokopalsya v pamyati Hampa - i ponyal, chto  tam net ni slova o Vihre.
Stranno, ved' Tvorcy rabotayut s  nashej galaktikoj milliony let. Mozhet  byt',
oni nazyvayut ego po-drugomu?
     - Kazhetsya, da, - priznalsya Oleg.
     - Gert, ob座asni, - skazal Hamp.
     - |to dostatochno  prosto, Oleg, - s pechal'noj  ulybkoj proiznes Gert. -
Ne  tol'ko Tvorcy obladayut  sposobnost'yu k Tvoreniyu. Vse  sushchestvuyushchee imeet
vozmozhnost' porodit'  novuyu  Dejstvitel'nost' -  v blagopriyatnom  meste  i v
blagopriyatnoe  vremya.  Vse  civilizacii  nachinayut svoj put'  v  otnositel'no
prostom  fizicheskom mire. K momentu vyhoda v  galakticheskoe prostranstvo  ih
nauka  sozdaet  zamknutuyu  model',  opisyvayushchuyu   vse   vozmozhnye  processy,
dostupnye v ih Dejstvitel'nosti. No odnazhdy - kak pravilo, na etape, kogda v
galakticheskuyu civilizaciyu vhodit uzhe bol'she  sotni  raznyh mirov, - na odnom
iz   takim   mirov   voznikayut   blagopriyatnye  usloviya.   Voznikaet   novaya
Dejstvitel'nost'; processy, schitavshiesya nevozmozhnymi, nachinayut proishodit' i
dostoverno vosproizvodit'sya.  V  vashej  galaktike takim  processom  yavlyaetsya
telepatiya.
     - Telepatiya? - peresprosil Oleg. - No Molchalivye znali ee sotnyu let!
     - Pingar ne vhodil v  Sodruzhestvo do samyh  poslednih  let,  - vozrazil
Gert.  - Ego Dejstvitel'nost'  ne byla  svyazana s vashej. Do  teh  por,  poka
telepatiya ne  nachala  aktivno rasprostranyat'sya po galaktike. S etogo momenta
vash mir izmenilsya.
     - No kak eto svyazano s Vihrem? - sprosil Oleg. - YA ne zametil, chtoby on
porazhal tol'ko telepatov!
     - To, chto ty nazyvaesh' Vihrem, - poyasnil Gert, - na samom  dele sposob,
kotorym Dino Kager  vizualiziroval dlya  sebya  process  rasprostraneniya novoj
Dejstvitel'nosti. Izmeneniya  v  soznanii,  kotorye ty  nazyvaesh' Obaldeniem,
vyzyvayutsya vovse ne Vihrem. Oni vyzyvayutsya novoj Dejstvitel'nost'yu.
     -  Ne  ponimayu,   -  Oleg   zatryas  golovoj.  -  CHto   znachit  -  novaya
Dejstvitel'nost'?
     - Vot, - skazal Gert, raskryvaya ruku. Oleg prishchurilsya - na ladoni Gerta
lezhal  malen'kij  pushistyj  sharik,  svetyashchijsya  myagkim  zelenym  svetom.  On
medlenno podnyalsya, zavisnuv v  vozduhe, i zapul'siroval,  to uvelichivayas'  v
razmerah,   s   kazhdym  taktom   vse   sil'nee,  to  umen'shayas'  obratno,  k
pervonachal'nomu obliku mohnatogo tennisnogo myacha. Kogda ocherednaya  pul'saciya
prevratila sharik v ogromnyj trehmetrovyj shar, ego poverhnost' kosnulas' lica
Olega - i  proshla mimo,  ne ostaviv  nikakih oshchushchenij.  A  vnutri  shara Oleg
uvidel  visyashchuyu v  chernom  kosmose  planetu,  s  sinimi  okeanami  i  belymi
razvodami oblakov. Do nee mozhno bylo dotronut'sya rukoj, no Oleg pochustvoval,
chto delat' etogo ne stoit.
     SHarik  shlopnulsya  obratno i prodolzhil  pul'sacii,  ne vyhodya  bolee za
predely chelovecheskogo rosta.
     - Svyaznye  prostranstva,  -  ob座asnil  Gert. -  S  tochki  zreniya fiziki
Sodruzhestva,  veshch' absolyutno nevozmozhnaya. Prishlos' sozdat' novye  fizicheskie
vzaimodejstviya. CHto-to podobnoe ty delaesh', kogda pol'zuesh'sya teleportaciej.
     - Tam, vnutri - Zemlya? - pointeresovalsya Oleg.
     - Zemlya,  Zemlya, - kivnul Gert. - Tak chto esli zahochesh' potrogat', bud'
ostorozhen - v tom prostranstve tvoya ruka sostoit iz dovol'no krupnyh atomov.
Mogut vozniknut' lyubopytnye yadernye reakcii...
     - Znachit, novaya Dejstvitel'nost' -  eto novye vzaimodejstviya? - utochnil
Oleg.
     - Esli  pol'zovat'sya  fizicheskoj terminologiej.  V sluchae s  telepatiej
delo obstoit tochno  takim zhe obrazom. Ty  vovse ne  nauchilsya telepatii  - ty
osvoil  novoe vzaimodejstvie, kotoroe  pozvolyaet telepatii  sushchestvovat'.  A
potom ty prines eto vzaimodejstvie v Sodruzhestvo.
     -  Ponyatno,  - progovoril  Oleg, oshchutiv smutnoe bespokojstvo. - Znachit,
novye vzaimodejstviya rasprostranyayutsya kak epidemii - ot cheloveka k cheloveku?
     - Sovershenno verno, - podtverdil Gert. - Ot sapiensa k sapiensu, govorya
yazykom vashego druga  Dino  Kagera.  Nekij sapiens  sozdaet  ideyu  -  toj  zhe
telepatii, ili magii, ili elektrona, kak eto bylo v vashej istorii, - a potom
nachinaet  iskat'  dokazatel'stv   ee  dejstvitel'nogo  sushchestvovaniya.   Esli
situaciya emu blagopriyatstvuet, on  ih nahodit - a  na  samom  dele sovershaet
elementarnyj   akt   Tvoreniya.    Voznikaet    malen'kij    ostrovok   novoj
Dejstvitel'nosti  v  okeane staroj. Budet li on  rasshiryat'sya  -  zavisit  ot
drugih sapiensov, ved' ih sposobnosti k Tvoreniyu nichut' ne men'she. Im nichego
ne stoit  rassozdat'  novuyu  Dejstvitel'nost'  obratno -  esli oni sochtut ee
nevozmozhnoj  i  prilozhat  k  tomu  dostatochno  sil.  I tol'ko  togda,  kogda
osnovannye na novoj Dejstvitel'nosti  vzaimodejstviya stanovyatsya povsednevnoj
praktikoj  znachitel'noj  -  okolo  treh  procentov   -  chasti  sociuma,  oni
ohvatyvayut vse veroyatnostnoe prostranstvo. Oni nachinayut dejstvovat' vsegda i
vezde.
     Vyslushav etu  korotkuyu lekciyu,  Oleg nakonec ponyal, chto  imeet  delo  s
Uchenikom.  I pritom  uchenikom  donel'zya sposobnym. Ot  ego  uma uzhe nachinala
bolet' golova.
     - Znachit, lyudi  tozhe sposobny k Tvoreniyu? - Oleg sdelal  iz uslyshannogo
sobstvennyj vyvod. - Togda v chem zhe otlichie galakta i Tvorca?
     Gert usmehnulsya:
     - Obez'yana, sev za klaviaturu, teoreticheski sposobna napisat' malen'kuyu
programmu.  "Zdravstvuj,  mir",  naprimer.  No  nikto  ne  nazovet  obez'yanu
programmistom.  Sapiensy  sposobny k  Tvoreniyu, Tvorcy  im  zanimayutsya. Vot,
sobstvenno, i vsya raznica. Sejchas, zhelaya spasti svoe obrechennoe Sodruzhestvo,
ty bol'she pohodish' na obez'yanu, nabirayushchuyu "daj banan", chem na programmista,
otlazhivayushchego sobstvennuyu programmu.
     - Nu  net, - vozrazil  Oleg. - Nuzhen mne  etot  banan! YA prosto pytayus'
ponyat',  chto proishodit. Horosho,  pust' Vihr' - eto novoe  vzaimodejstvie; v
nashem sluchae - telepatiya. I kak zhe ona vyzyvaet Obaldenie?
     - YA ne govoril, chto Obaldenie vyzyvaetsya telepatiej,  - zametil Gert. -
Novoe vzaimodejstvie,  na kotorom osnovana telepatiya, pozvolyaet sushchestvovat'
i drugim  processam. Rasprostranyayas' po  galaktike,  novaya  Dejstvitel'nost'
odarila  vas telepatiej - no  odnovremenno podgotovila pochvu dlya  Obaldeniya.
Ili, esli byt' bolee tochnym - stressovoj psihoindukcii.
     - CHego-chego? - ne ponyal Oleg.
     - Stressovoj psihoindukcii. V vashem starom mire chelovek,  stalkivayas' s
nepriyatnostyami, ispytyvaet opredelennye perezhivaniya - agressiyu ili strah. No
eti  perezhivaniya  ostayutsya pri nem ili, v hudshem  sluchae, vypleskivayutsya  na
okazavshihsya  ryadom. V mire s  razvitym  mental'nym  vzaimodejstviem v kazhdom
takom  sluchae  proishodit  peredacha  emocij  vsem bez  isklyucheniya sapiensam,
obladayushchim shozhej psihologiej. Dal'she vse ochen' prosto: poskol'ku pozitivnye
emocii,  kotorye  tozhe,   konechno,  induciruyutsya,   ne  trebuyut  nemedlennyh
dejstvij, a negativnye - trebuyut, - vse bol'shee chislo postupkov v etom  mire
sovershaetsya pod vozdejstviem negativnyh emocij. V rezul'tate...
     - Ponyatno, - perebil Oleg Gerta. Znaem my, chto v rezul'tate poluchaetsya.
Svoimi  glazami   videli.   -  Tak  znachit,  Vihr'  -  eto   rasprostranenie
psihoindukcii? I vse eto nachalos' s telepatii?
     - Sovershenno verno,  Oleg, - podtverdil  Gert. - S togo samogo momenta,
kogda  ty  vernulsya  s Pingara  i nabral slushatelej na svoj pervyj v istorii
Sodruzhestva uchebnyj kurs.
     - Tak vse eto - iz-za menya?! - voskliknul Oleg, hvatayas' za golovu.
     Vot  tebe  i  telepatiya,  podumal  on. Vot  tebe  i  vydayushchiesya  uspehi
otechestvennoj  diplomatii.  Ved'  otlichnikom   byl  v  svoe   vremya   -   po
galakticheskoj-to   bezopasnosti   -  a  vse-taki  prokololsya.  Ne  proschital
posledstviya.
     - Net nikakoj raznicy,  kto iz galaktov stanovitsya  pervym telepatom, -
otvetil Gert. -  Rano ili  pozdno telepatiya privlekaet  k sebe vnimanie vseh
galaktov - i s nej prihodit v  mir stressovaya psihoindukciya. YA nablyudal etot
process bol'she tysyachi  raz  - kazhdyj raz vse proishodit odinakovo.  Na tvoem
meste  mog  byt' lyuboj  drugoj  chelovek; srok  zhizni  vashego Sodruzhestva  ne
izmenilsya by ot etogo i na god.
     Kakoe mne delo  do  drugih,  podumal Oleg. Vporu  o  sebe podumat'!  To
telepatiya,  to energomorfing, to harsung s demonizmom - i vezde ya,  vezde ya.
Slovno ves' svet  na mne klinom soshelsya. Teper' vot Tvorcy  privyazalis'  - i
opyat'  zhe - net by pomoch', tak  obradovali - okazyvaetsya, ya  eshche  i Vihr' na
galaktiku napustil. Da chto zh eto so mnoj takoe? CHto ya, s detstva ushiblennyj?
     Pogodi-ka, prerval on svoi prichitaniya. A ved' tochno,  ushiblennyj! Inache
s  chego by eto  Fedorchuku provodit' protiv menya  celuyu operaciyu s zagadochnym
nazvaniem "Klyuch"?!
     - Ladno, - skazal Oleg. - Net raznicy, kto vypustil Vihr' iz butylki; v
lyubom sluchae ego nuzhno ostanovit'. Vy znaete, kak eto sdelat'?
     Gert s lyubopytstvom posmotrel na Hampa. Hamp korotko vyrugalsya.
     - Horoshij vopros, - skazal on. - Otvechu chestno: ni razu ne probovali.
     - To est' kak eto - ne probovali?!
     -  Nikak  ne  probovali,   -  otvetil  Hamp.  -  My  uchim  modelirovat'
civilizacii, a  ne spasat' ih. Razve vam prihodit  v golovu  spasat' osennie
list'ya?!
     Hamp  govoril rezko, s ploho skryvaemym  razdrazheniem. Oleg  pristal'no
posmotrel na nego,  pokosilsya na Gerta. Tot  molcha kivnul - da, Hamp govoril
sovershenno ser'ezno.
     - My dlya vas - listva na derev'yah? - probormotal Oleg.
     -  Ne  obizhajsya, Oleg, - vmeshalsya Gert. - Predstav', chto ty  zhivesh' uzhe
million let. CHto  pered  tvoimi glazami proshla  istoriya tysyach civilizacij. I
chto  v  kazhdoj iz nih  iz veka v  vek  povtoryalos'  odno  i  to zhe -  vojny,
revolyucii,  sozdanie  material'noj kul'tury, osvoenie  Galaktiki.  Togda  ty
pojmesh', chto  civilizacii  otlichayutsya  drug ot  druga ne bol'she, chem  list'ya
odnogo dereva.
     - Ne veryu, - probormotal Oleg.
     - Zaglyani v moyu pamyat', - tiho skazal Hamp.
     Oleg opustil glaza. On znal, chto najdet v etoj pamyati.
     - Horosho. YA vse vremya zabyvayu, chto vy - ne lyudi, - Oleg stuknul ladon'yu
po sensornoj  paneli. - No  v takom sluchae - kakogo  cherta vy zdes' sidite?!
Ved' ya  -  vsego lish' eshche  odin list na  vetru! CHego zh vy ne modeliruete vash
tehnosocium?
     - On ne ponyal, - Hamp ukoriznenno posmotrel na Gerta.
     Gert  vybrosil pered soboj  pravuyu ruku  i rezko szhal  v  kulak, slovno
hvataya nevidimuyu muhu.
     - Razgryzi  menya  Gorg! -  vyrugalsya  on.  - Oleg, ty nichego ne  ponyal!
List'ya na vetru - eto civilizacii; galakty - sovsem drugoe delo!
     - V  kakom  smysle? - ostorozhno  utochnil  Oleg. On  byl gotov  uslyshat'
chto-to vrode "ochen' uzh oni horoshi v zharenom vide".
     -  Galakty  -  ne  vse, konechno, no dovol'no  znachitel'naya ih chast',  -
budushchie Tvorcy, - poyasnil Gert.
     -  Dovol'no  znachitel'naya -  eto skol'ko procentov?  -  nezamedlitel'no
utochnil Oleg.
     - Neskol'ko  na  million,  -  otvetil Gert. - No kakaya raznica? Pestuny
sledyat za kazhdym galaktom.
     Oleg razinul rot.
     -  Za  kazhdym?!  - Velikij kosmos, da v Galaktike nas, navernoe,  sotni
trillionov!  Nu  i  rabotenka!  - No...  kak zhe togda  vy dopuskaete  gibel'
civilizacij? Ved' vmeste s nimi gibnut i galakty?
     Uzhe zadavaya  etot vopros, Oleg ponyal,  chto  iz pervogo  eshche  ne sleduet
vtoroe. I poetomu otvet Gerta prozvuchal dlya nego sovershenno normal'no.
     Gert shvatilsya  pravoj rukoj  za volosy i rezkim dvizheniem otorval sebe
golovu. Zatem on shvyrnul ee k protivopolozhnoj stene i uzhe ottuda prokrichal:
     -  Gibnet telo!  Gibnet  Dejstvitel'nost', i  tol'ko  Dejstvitel'nost'.
Real'nost' ostaetsya, budushchie Tvorcy - bessmertny. -  Golova  Gerta vsplyla v
vozduh i medlenno vernulas'  obratno na svoe mesto.  -  Kazhdyj, kto sposoben
sozdat'  hot' malen'kuyu chasticu Dejstvitel'nosti,  obretet  svoe mesto sredi
Tvorcov, pust' dazhe planeta u nego pod nogami prevratitsya v raskalennyj gaz.
     Nado  budet  rasskazat' ob etom  Dyu Marte,  ni s togo ni s sego podumal
Oleg. Otlichnyj dogmat dlya novoj religii.
     - Znachit, - skazal on vsluh, - za mnoj eti vashi Pestuny ne usledili?
     Gert rassmeyalsya.
     - Eshche  by, - fyrknul on. - Ty zhe stal Tvorcom eshche pri zhizni. Oni tak ne
umeyut.
     Nado zhe, kak horosho  vse skladyvaetsya, podumal  Oleg. V zagrobnom  mire
vsem  vozdastsya po  zaslugam;  a civilizaciya -  vsego  lish' kolybel' razuma.
Osvobodite kolybel' dlya sleduyushchih pokolenij! Prosto prazdnik kakoj-to.
     Vot tol'ko mne pochemu-to ne hochetsya pit' shampanskoe.
     -  Nu horosho, - ulybnulsya  Oleg.  - Priyatno  znat', chto  u  vas vse tak
horosho organizovano. A teper' skazhite, kak zhe mne vse-taki ostanovit' Vihr'!
     Na  etot   raz   ni  Gert,  ni  Hamp  ne  toropilis'  s  otvetom.   Oni
pereglyanulis',  potom  Gert  pozhal plechami i  podnyal glaza k  potolku.  Hamp
tyazhelo vzdohnul.
     -   Ty  Tvorec,  -   skazal  on   Olegu.  -  Ty  mozhesh'  sozdat'  lyubuyu
Dejstvitel'nost'.  Tak chto  sozdaj sebe  eshche odno  Sodruzhestvo - bez  Vihrya.
Sodruzhestvo bez telepatii,  kakim  ono bylo v dni tvoej  molodosti. S tvoimi
tepereshnimi sposobnostyami eto ne zajmet mnogo vremeni.
     Oleg shmygnul nosom. Kazhetsya, priehali, podumal on. Na koj chert  mne eshche
odno Sodruzhestvo?! S etim by razobrat'sya!
     - A mozhet, mne prosto pozhelat' Vihryu ischeznut'? - sprosil on.
     - Pozdno. - Na etot raz Olegu otvetil Gert.  - |ta Dejstvitel'nost' uzhe
stala obshchej. Ty mozhesh'  rasporyazhat'sya tem, chto  sozdal sam; no psihoindukciya
tebe  uzhe ne  prinadlezhit.  Esli  ty pozhelaesh' Vihryu ischeznut', tvoe zhelanie
poprostu   ne  ispolnitsya.  Unichtozhit'  Vihr'  mozhno   lish'  vmeste  s   ego
sozdatelyami. Vmeste s galaktami Sodruzhestva.
     - Tak chto zhe mne delat'? - vzmolilsya Oleg, okonchatel'no sbityj s tolku.
Nepreryvnoe napryazhenie  poslednih chasov skazyvalos' dazhe na  nem;  hotya telo
ostavalos' bodrym i legkim, mysli v golove vorochalis' vse tyazhelee i tyazhelee.
     - YA by posovetoval ostavit' vse kak est', - zayavil Hamp, skladyvaya ruki
na  grudi. -  No ya znayu,  chto ty ne poslushaesh'sya takogo  soveta.  V tebe eshche
slishkom mnogo  chelovecheskogo. Ty  vse  eshche hochesh' vernut'sya,  chtoby izmenit'
istoriyu. My  ne stanem tebe  v  etom prepyatstvovat'. YA  hochu lish', chtoby  ty
znal, chem mogut zakonchit'sya tvoi popytki ostanovit' Vihr'.
     - V hudshem sluchae mne eto prosto ne udastsya, - pozhal plechami Oleg.
     Hamp pokachal golovoj.
     - Ne uveren, chto eto - samyj hudshij variant, - skazal on. - Delo v tom,
chto sposobnost' k Tvoreniyu ne vechna. Ona mozhet poyavitsya u lyubogo galakta - i
tochno tak  zhe  mozhet  ischeznut'. My znaem, skol'ko Tvorcov vyjdet iz  vashego
Sodruzhestva  pri estestvennom razvitii sobytij.  No chto  esli  ty ostanovish'
Vihr' - a pri etom u ochen' mnogih galaktov ischeznet sposobnost' k Tvoreniyu?
     - Vihr' i eta sposobnost' kak-to svyazany? - bystro peresprosil Oleg.
     Idiot, tut zhe oborval on sam sebya. Nu konechno zhe, svyazany! Kto zapustil
Vihr'? I kto u nas teper' Tvorec-samouchka?!
     CHert, vot tak situaciya...
     - Est' osnovaniya polagat', chto da, - myagko proiznes Hamp.
     Oleg  neskol'ko  raz kivnul, prikryv  glaza. Net, takie  zadachi ne  dlya
menya.  YA ne  filosof,  ya obyknovennyj diplomat.  YA  ne mogu  reshat'  za  vse
chelovechestvo,  kogo spasat',  a  u  kogo amputirovat'  tvorchestvo. Da i  kto
voobshche  mozhet?!  Tvorcy  eti, chto li? Inspektor  Fedorchuk?  Vsegalakticheskij
referendum, rezul'taty kotorogo v tepereshnej situacii legko predskazat'?
     Byt'  mozhet, razdalsya v  golove  Olega  vkradchivyj golos, i  ya  na  chto
sgozhus'?
     Vot-vot, myslenno usmehnulsya Oleg. Iskint "Paskuale"  v kachestve  sud'i
chelovechestva. A eshche neploho podoshel by datchik sluchajnyh chisel.
     Navernoe, ponyal Oleg, ya vse-taki spravlyus' luchshe.
     - Nu  chto  zh,  -  skazal  on, preryvaya  zatyanuvsheesya molchanie.  - ZHal',
konechno, chto  vy  ne speshite  delat' za menya moyu rabotu. No v  lyubom  sluchae
spasibo za cennuyu informaciyu. CHto vy sobiraetes' delat' dal'she?
     Hamp  vstal, vypryamilsya vo  ves'  svoj nemalyj  rost i vzyal naizgotovku
nevest' otkuda poyavivshijsya izluchatel'.
     - Vedi nas, Oleg del' M'yal's! - garknul on vo vse gorlo.
     Gert tozhe podnyalsya, vytyanuv ruki po shvam.
     Nado zhe, podumal Oleg. U  nih vse eshche ne propalo zhelanie valyat' duraka.
A vprochem,  chto  v  etom  strannogo? Kuda  interesnee dozhidat'sya rezul'tatov
razvitiya modeli,  boltayas'  po vselennoj v kompanii  tol'ko chto  rodivshegosya
Tvorca. YA by i sam ne otkazalsya...
     - |,  net, rebyata, - ulybnulsya  Oleg.  -  Tak delo ne pojdet. Esli vy i
dal'she sobiraetes'  taskat'sya za mnoj, pridetsya pomenyat' imidzh.  Kak  naschet
konsul'tantov po psihoindukcii s dalekoj i sovershenno sekretnoj planety Dino
Kagera?
     - Kak skazhesh', vozhd'! -  ryavknul Hamp, otbrasyvaya izluchatel' v storonu.
Ne  proletev  i  metra,  tyazhelyj polumetrovyj  agregat  bessledno  rastayal v
vozduhe.  Hamp  na mgnovenie  propal  iz  vidu  i  tut zhe poyavilsya  obratno,
oblachennyj  v  sinie bryuki  i  yadovito-zelenuyu  bezrukavku  s  tremya  ryadami
nakladnyh karmanov. Oleg s udivleniem otmetil, chto v otlichie ot tochno takogo
zhe naryada Dino  Kagera karmany etoj kurtki  byli  chem-to  ottopyreny. Brosiv
korotkij  vzglyad  na  Gerta,  Oleg  ubedilsya,  chto  i  vtoroj  Tvorec  uspel
priodet'sya po mode davno ischeznuvshej civilizacii.
     - My gotovy, Oleg, - skazal Gert, dostavaya iz  karmana kakoj-to pribor,
pohozhij na  zastyvshuyu  kaplyu  razmerom  s polovinu  ladoni. V vozduhe  pered
Gertom  zasvetilas' golograficheskaya karta Galaktiki. - Kuda poletim? Obratno
k inspektoru Fedorchuku?
     Oleg kivnul, neskol'ko osharashennyj mgnovennymi transformaciyami Tvorcov.
Sam on tak ne umel. Tochnee, umel, no boyalsya sebe v etom priznat'sya.
     - Vremya v puti - shest' minut, - dolozhil iskint vsluh.
     - Kurs utverzhdayu, - skomandoval Gert.
     Oleg ponyal,  chto  doklad iskinta  prednaznachalsya  mladshemu  iz Tvorcov.
Povinuyas' vnezapnomu impul'su, on  zaprosil na displej spisok chlenov ekipazha
-  i  tut  zhe  ubedilsya  v  pravil'nosti svoih podozrenij.  Pomimo  kapitana
Solov'eva,     tam    znachilis'    konsul'tant-pilot    Gert    Garrozi    i
konsul'tant-inzhener Hamp Nazim.
     Tvorcy ne prosto izobrazhali iz sebya konsul'tantov; oni imi stali.
     - |j, komp,  - spohvatilsya Oleg. - A pochemu shest' minut? Syuda my leteli
vsego tri!
     - My letim na Zemlyu, - poyasnil iskint. - Po informacii, predostavlennoj
pilotom Garrozi, inspektor Fedorchuk nahoditsya imenno tam.
     Oleg shiroko raskryl glaza.  Uznat' o peremeshchenii odnogo cheloveka za sto
sorok parsek?! Takogo  on ne mog sebe predstavit' dazhe v  "nevozmozhnosti". A
vot Gert so svoim durackim priborom sdelal eto za paru sekund - i dazhe osobo
ne napryagayas'.
     Kazhetsya, ya ne progadal, zastaviv ih smenit' lichinu.
     - A chto on tam delaet, Fedorchuk? - sprosil Oleg, obrashchayas' k Gertu.
     - Da  posmotri sam, - pozhal tot  plechami. -  Tol'ko ne nado kazhdyj  raz
vyhodit' v Real'nost', sozdaj sebe lokal'nyj kontakt, vrode etogo.
     On perebrosil Olegu svoj kaplevidnyj pribor. Oleg podhvatil ego, szhal v
ruke, otmetiv, chto pribor sam prinyal ideal'no uhvatistuyu formu, i  pozhelal -
kak uzhe ne  raz delal  v  "nevozmozhnosti" - uznat', chem sejchas  zanyat  Pavel
Ivanovich Fedorchuk.
     Oleg  ozhidal mgnovennogo perenosa v drugoe mesto, poyavleniya izobrazheniya
i zvuka  - no vmesto etogo  vnezapno  ponyal, chto uzhe  znaet  vse,  chto hotel
znat'. Oleg vspomnil o poslednih sobytiyah v zhizni Fedorchuka - vspomnil tochno
tak  zhe,  kak  vspominal  nedavno uvidennyj  fil'm  ili  prochitannuyu  knigu.
Inspektor uzhe  uspel pribyt' na Zemlyu,  ustanovit' kontrol' nad bol'shinstvom
krejserov pervogo klassa i teper' vel peregovory s samim Ral'fom |rstossom.
     Oleg prokrutil v pamyati  nachalo ih  razgovora i pomorshchilsya. Pohozhe, chto
za polchasa peregovorov  Fedorchuk smog dobit'sya tol'ko  odnogo:  obvineniya  v
prestupnoj  svyazi s  telepatami.  Privykshij  k besprekoslovnomu  podchineniyu,
inspektor yavno ne byl horoshim diplomatom. Vprochem, zahvat vlasti v Galaktike
vryad li mozhno osushchestvit' diplomaticheskimi metodami.
     Panoramnyj  ekran  ozarili  sinie vspolohi,  i  Oleg  uvidel  Solnechnuyu
sistemu. Sleva visel nebol'shoj, no oslepitel'no yarkij  disk Solnca, a  pryamo
pered Olegom v odnu liniyu vystroilis' tri planety - YUpiter, Mars i Zemlya. Ih
Oleg  uznal  srazu, a  vot uslovnye  cveta i  oboznacheniya  drugih  ob容ktov,
bukval'no  zapolnivshih  pole zreniya,  postavili  ego  v  tupik.  Okolo sotni
mezhzvezdnyh korablej, prikinul Oleg. Celoe stolpotvorenie.
     - "Svyatoj Duh" v kontakte, - dolozhil iskint. - Vyzvat' Fedorchuka?
     -  Vyzvat',  -  kivnul  Oleg.  Vse ravno s  |rstossom on ni  o  chem  ne
dogovoritsya.
     Fedorchuk poyavilsya  na  ekrane  prakticheski  mgnovenno.  On  vertelsya  v
kresle, pytayas' ustroit'sya tak, chtoby odnovremenno povernut'sya licom k oboim
svoim  sobesednikam. Oleg  uslyshal, kak inspektor  zavershaet  svoyu ocherednuyu
frazu, adresovannuyu |rstossu:
     - ...  na razmyshlenie. Posle etogo  ya  prodolzhu  razoruzhenie nezakonnyh
formirovanij, i otvetstvennost' za vozmozhnye zhertvy i razrusheniya lyazhet lichno
na vas.  Do  svyazi,  |rstoss!  -  Zakonchiv,  Fedorchuk povernulsya  k  Olegu i
nahmurilsya. - S vozvrashcheniem, kapitan. CHto vam udalos' uznat'?
     - Nichego  principial'no novogo, - pozhal  plechami Oleg. Potom soobrazil,
chto  koe-chto iz uznannogo budet interesno dazhe  Fedorchuku. -  Vihr' yavlyaetsya
psihoinduktivnym  processom,  osnovannym  na neizvestnom  sovremennoj  nauke
vzaimodejstvii. Dino Kager predostavil  nam dvuh  ekspertov po Vihryu, oni  u
menya na bortu. Odnako gotovyh reshenij problemy Vihrya u nih net, nam pridetsya
iskat' ego v processe sovmestnoj raboty. A chto u vas, inspektor?
     - Realizuetsya vtoraya faza operacii "Zemlya", - proinformiroval Fedorchuk.
-  Opasnost'  vooruzhennogo  konflikta  s  zemnoj  gruppoj  flotov svedena  k
minimumu.  Osobo  otmechu  pomoshch' Al'berta Dyu Marte,  blagodarya  kotoroj  nam
udalos' obojtis'  bez zhertv. Vedutsya  peregovory  s vremennoj administraciej
Sodruzhestva. Nachato formirovanie zakonnyh organov vlasti.
     - Vy uzhe vosstanovili pamyat' ob operacii "Klyuch"?
     - Da, kapitan.  I prosil  by o  nemedlennoj audiencii. - Fedorchuk  szhal
guby. - Okazyvaetsya, situaciya kuda ser'eznee, chem ya polagal dva chasa nazad.
     Oleg s udivleniem posmotrel na inspektora. On-to otkuda ob etom znaet?!
     -  YA  vizhu, vashe pomeshchenie bolee prostorno,  -  skazal Oleg.  -  Vy  ne
vozrazhaete, esli my pribudem vtroem?
     Fedorchuk edva zametno ulybnulsya:
     -  CHto  znayut  dvoe,  to  znayut vse.  Informaciya  po  "Klyuchu" bol'she ne
yavlyaetsya sekretnoj. Tak chto - ne vozrazhayu.
     Oleg  pokosilsya  na  Gerta,  a  tot, v svoyu ochered'  - na  Hampa.  Oleg
povernul  golovu  eshche  nemnogo vlevo  -  i  obnaruzhil,  chto  sidit  v  malom
operativnom  zale "Svyatogo  Duha",  na odnom iz dvenadcati kresel  v  centre
polukruglogo amfiteatra. Hamp rabotal s Real'nost'yu  eshche  virtuoznee Gerta -
Oleg sovershenno ne zametil, kak odno kreslo smenilo drugoe.
     - Pristupim, -  skazal Fedorchuk, okonchatel'no  otvorachivayas' ot ekrana.
Oleg  otmetil,  chto  inspektor  sidit na  kapitanskom meste. Hamp  s  Gertom
obosnovalis' v glubine amfiteatra i molcha nablyudali za proishodyashchim.
     Fedorchuk otkinulsya v svoem kresle i prikryl glaza.
     - |to nachalos' odinnadcat'  let nazad, - proiznes  on medlenno,  slovno
pogruzhayas'   v  vospominaniya.   -  V   te  gody  Konsilium  naschityval  sem'
Inspektorov. Na vneocherednoj slet ya pribyl poslednim. Obsuzhdalis' sobytiya na
Pingare.
     Oleg  podalsya vpered, boryas' s iskusheniem zasypat' Fedorchuka voprosami.
Tak  znachit, vse-taki  bylo  obsuzhdenie!  Na vysshem urovne  sekretnosti; vot
pochemu ya do sih por schital, chto do telepatii nikomu net dela!
     - Dokladyval Inspektor Raffel', - prodolzhil Fedorchuk, pomassirovav lob.
- On izlozhil izvestnye  vam fakty; potom pereshel k  variantam interpretacii.
Telepatiya  kak  latentnaya  sposobnost'.  Telepatiya  kak planetarnyj fenomen.
Telepatiya  kak  perenos psihiki  na  novyj  substrat.  V razrabotku byl vzyat
poslednij variant.
     - Pochemu imenno on? - ne sderzhalsya Oleg. Emu bylo ne ochen' ponyatno, chto
takoe  "perenos  psihiki  na novyj substrat",  no ne  sprashivat' zhe  ob etom
napryamuyu!
     - Kak  naibolee  opasnyj,  -  poyasnil Fedorchuk.  -  Esli telepaticheskie
sposobnosti  est' proyavlenie psihicheskih processov, protekayushchih  na otlichnom
ot  chelovecheskogo tela  nositele - v  kachestve bazovoj modeli rassmatrivalsya
volnovoj  smerch na  osnove predpolagaemogo shestogo  vzaimodejstviya,  - to na
etoj  zhe  osnove  vozmozhny i  drugie  psihicheskie  processy. Takim  obrazom,
psihika telepatov mozhet evolyucionirovat' inache,  chem psihika  obychnyh lyudej.
Telepatiya mozhet okazat'sya lish' pervoj iz celogo ryada neobychnyh sposobnostej.
     Oleg  coknul yazykom. Nado zhe! Inspektory  s samogo nachala uhvatili sut'
dela. A ya vot do samogo poslednego  vremeni  ne ponimal, chto telepatiej delo
ne konchitsya.
     - Odnim slovom,  -  prodolzhil Fedorchuk,  vyderzhav  neobhodimuyu pauzu, -
razrabotka mer bezopasnosti po teme "Novye psihi" byla poruchena mne.
     - Vam?! - Oleg razinul rot. - Da ya vas nikogda v zhizni ne videl!
     - Ob容kt, to  est' vy, poluchil  kodovoe  nazvanie "Molchun", - prodolzhil
Fedorchuk, slovno ne rasslyshav  voprosa. - YA organizoval  za vami nepreryvnoe
nablyudenie i nachal sobirat' statistiku. Lichnyj kontakt isklyuchalsya, poskol'ku
vyzval by podozreniya; ispol'zovalis' specsredstva. Uzhe v pervyj god gipoteza
Raffelya  poluchila  podtverzhdenie.  V  povedenii  "Molchuna"  nametilis'  yavno
vyrazhennye izmeneniya.
     - Kakie zhe?
     -  Stremlenie  k kriticheskim situaciyam.  Vse vozrastayushchaya sposobnost' k
obucheniyu.  Vspomnite  Saffu, -  Fedorchuk  sdelal  pauzu, davaya  Olegu  vremya
pokopat'sya  v pamyati.  -  Vy obuchilis'  "tancu  s  vetrami"  za  tri mesyaca.
Aborigeny ne zrya prozvali vas "Vetrom nebes".
     Oleg pozhal plechami:
     - Nu, posle takoj podgotovki, kak Pingar...
     Fedorchuk podnyal ruku, zastavlyaya Olega umolknut'.
     - Est' eshche odno  izmenenie, - skazal on  i sdelal pauzu. - YA nazval ego
"prezumpciya  normal'nosti".  Vse proishodyashchee s  vami  vy vosprinimaete  kak
dolzhnoe.  Dlya  vas vse -  normal'no. Telepatiya  -  normal'no. Vedenie boya za
predelami  chelovecheskih  skorostej  -  normal'no.  Ne  udivlyus',  esli  svoe
tepereshnee sostoyanie vy tozhe rascenite kak normal'noe.
     - A chto v nem osobennogo? - ne ponyal Oleg. - Nu, razve chto...
     On ne dogovoril, pochuvstvovav legkij oznob. Razve chto dvigat'sya bystree
sveta? Razve chto ostanavlivat' vremya? Razve chto boltat' s bogami i  chesat' v
golove, obdumyvaya sud'by civilizacij?
     Velikij  Kosmos,  ya  dejstvitel'no vse eto vremya schital sebya sovershenno
normal'nym. No vse eto normal'no dlya Tvorca, a  ya eshche pomnyu vremya, kogda byl
chelovekom! Vsego lish' dve nedeli nazad!
     Oleg zadrozhal vsem telom.
     - Inspektor, - probormotal on. - So mnoj i v samom dele chto-to ne tak.
     -  YA  rad,  chto  vy v  sostoyanii  eto  priznat', -  kivnul  Fedorchuk. -
Nablyudeniya  za  "Molchunom"  prodolzhalis',  izmeneniya  narastali.  YA  dolozhil
Konsiliumu  svoj vyvod: veroyatnost'  negativnyh posledstvij vyshe dopustimoj.
|to bylo shest' mesyacev nazad.
     Oleg popytalsya pripomnit',  chto proishodilo s nim  v etom vremya.  I  ne
pripomnil  nichego,  krome  zatyazhnoj ekspedicii  v Tumannye  Gory,  v tshchetnoj
popytke najti istochnik zhivoj vody.
     -  V   razvitii  "Molchuna",  -  prodolzhil  Fedorchuk,  -  byli  otmecheny
opredelennye  zakonomernosti.  Proryv  k  novym sposobnostyam  sovershalsya pri
rezkom  izmenenii obstanovki. Zatem sledoval period osvoeniya i privykaniya. YA
predlozhil  Konsiliumu  vospol'zovat'sya  etimi   dannymi.  Uskorit'  evolyuciyu
"Molchuna", sozdav emu situaciyu s maksimal'nym raznoobraziem.
     -  No  zachem? - udivilsya Oleg. -  Ved' opasnost' byla  svyazana imenno s
moimi sposobnostyami? Ne luchshe li bylo zatormozit' izmeneniya?
     -  Delo v  tom,  chto vy pervyj,  no  daleko ne  edinstvennyj telepat, -
poyasnil Fedorchuk. - Telepatii obucheno okolo chetyreh tysyach chelovek. I vse oni
evolyucioniruyut po variantu "Molchun". Pochti u poloviny uzhe otmecheny izmeneniya
v psihike  - tochno takie zhe, kak  i u  vas  na  rannih etapah. Sledovalo kak
mozhno ran'she uznat', k chemu v konechnom schete privodit obuchenie telepatii.
     - I konsilium podderzhal vashe predlozhenie?
     - Sovershenno verno. Ostavalos' lish' podyskat' vam podhodyashchee zadanie.
     Inspektor zamolchal, vyzhidatel'no glyadya na Olega.
     - Ofeliya? - sprosil tot, poskol'ku Fedorchuk yavno zhdal takogo voprosa.
     -  Vot  imenno,  -  podtverdil  inspektor. - Otdalennaya planeta, krajne
interesnye aborigeny, poslannik sverhcivilizacii, ne vhodyashchej v Sodruzhestvo.
Ideal'nye usloviya dlya proryva k novym sposobnostyam.
     - Vy hot' dogadyvalis', k kakim imenno? - sprosil Oleg, kachaya golovoj.
     |ksperimentatory  hrenovy! A  esli by ya v  demona  prevratilsya? I davaj
pozhirat'  vseh vzglyadom? Velikij  kosmos, da  odnoj  informacii  o  harsunge
hvatilo  by,   chtoby  polovina  Soveta   slegla  s  infarktom.   A  tut  eshche
"nevozmozhnost'"...
     - K  absolyutno nechelovecheskim, razumeetsya, - pozhal plechami  Fedorchuk. -
Kakaya  raznica,  k kakim konkretno? Vazhnee  vsego  bylo znat', kakovy  budut
social'nye  posledstviya vashej  evolyucii.  Kak  izmenitsya  vashe  otnoshenie  k
chelovechestvu. Vse ostal'noe ne imelo znacheniya.
     Tak vot pochemu on tak spokoen, ponyal Oleg. On  s samogo  nachala znal, v
kogo ya so vremenem prevrashchus'. Bolee togo, imenno on vse eto i podstroil!
     - I chto zhe teper'? - sprosil Oleg. - |ksperiment zavershen?  Vy dobilis'
postavlennoj celi?
     Fedorchuk szhal guby.
     -  Otchasti, - skazal on posle dlinnoj pauzy.  - K sozhaleniyu, ya dopustil
oshibku.  YA slishkom uvleksya  vami,  Oleg  YAkovlevich. I  upustil  iz vidu samo
chelovechestvo.
     Da uzh, podumal Oleg. Malen'koe takoe upushchenie.
     - CHto vy imeete v vidu? - sprosil on.
     - Vihr', chto zhe eshche, - Fedorchuk skrestil ruki na  grudi. - K sozhaleniyu,
my slishkom  dolgo rukovodstvovalis'  interpretaciej  Raffelya. Slishkom  dolgo
schitali,  chto   psihicheskie   izmeneniya  voznikayut  tol'ko  u  telepatov.  K
sozhaleniyu, vse okazalos' gorazdo huzhe. Izmeneniya voznikayut u vseh.
     - Obaldenie, -  skazal  Oleg.  - Odna, nichtozhno  malaya  chast' naseleniya
stanovitsya  bogami,  a  vse  ostal'nye tupeyut i konchayut  zhizn'  kollektivnym
samoubijstvom.  Edinstvennoe  otlichie   Sodruzhestva  ot  prochih  civilizacij
sostoit v tom, chto ya uzhe stal bogom, v to  vremya kak sama civilizaciya eshche ne
pogibla.
     Fedorchuk nahmurilsya:
     - CHto znachit - ot prochih?
     Oleg posmotrel na inspektora i vspomnil, chto  vse eshche  derzhit  v  rukah
pribor Gerta. Otmychku ot Real'nosti. Nu chto zh, myslenno prikazal on priboru,
pust' Fedorchuk uznaet.
     Inspektor vzdrognul i privstal v kresle.
     - Vse  normal'no, - uspokoil  ego Oleg. - Pryamaya peredacha znanij, ya uzhe
neskol'ko dnej ej pol'zuyus'. Teper' vy ponimate?
     Fedorchuk sel obratno i naklonilsya vpered, obhvativ golovu rukami.
     - Vot ono kak, - probormotal on, dazhe ne pytayas' skryt' zameshatel'stvo.
- Tri goda i vosem' mesyacev. S ispol'zovaniem holodnogo oruzhiya...
     Oleg ponyal,  chto  peredal Fedorchuku vse znaniya  o Vihre - v tom chisle i
model'   Gerta.  Nichego  udivitel'nogo,  chto  inspektor   tak   rasstroilsya.
Peredannye  s   pomoshch'yu   "otmychki"   znaniya  poyavlyalis'  v   soznanii,  kak
vospominaniya.  Fedorchuk  "vspomnil" svoi  dejstviya za  budushchie tri  goda - i
plachevnyj rezul'tat, k kotorym oni priveli.
     -  Pust'  tak,  -  kivnul  Fedorchuk  kakim-to svoim  myslyam. -  Davajte
zakonchim s "Klyuchom".
     - Davajte zakonchim, - soglasilsya Oleg. - A kak?
     - Vy  stali  "bogom",  - Fedorchuk proiznes eto slovo s  yasno  slyshimymi
kavychkami. -  Po  vashemu zhe sobstvennomu opredeleniyu. Rasskazhite mne, kak vy
teper' otnosites' k chelovechestvu.
     Oleg pozhal plechami.
     - Ne znayu, - chestno otvetil on. -  Mne ne s chem sravnivat'. No  v lyubom
sluchae ya ne  hochu, chtoby  grazhdane Sodruzhestva perebili drug druga kamennymi
toporami.  I sdelayu vse ot menya zavisyashchee, chtoby etogo ne proizoshlo.  - Oleg
zadumalsya,  podbiraya  bolee  tochnuyu  formulirovku.  Fedorchuk  terpelivo zhdal
prodolzheniya.  -   Skazhem  tak,  -  ulybnulsya  Oleg,  -   Sodruzhestvo  -  eto
edinstvennoe mesto, v kotorom mne interesno zhit'.
     - A esli poyavyatsya drugie? - s naporom sprosil Fedorchuk.
     Drugie? Oleg oglyanulsya nazad,  tuda, gde tiho, kak myshki, sideli Gert i
Hamp. Vot eshche odno neplohoe mesto - Real'nost'. Tol'ko pochemu zhe togda  dvoe
Tvorcov  sidyat zdes'  i  slushayut idiotskie  razgovory  obrechennyh  na smert'
galaktov?
     - Vzglyanite na nashih ekspertov, inspektor, -  skazal  Oleg, ulybayas'. -
Mozhete poverit', im bylo iz chego vybirat'. No dazhe oni vybrali  Sodruzhestvo.
YA ne dumayu, chto v blizhajshee vremya sil'no izmenyu svoyu tochku zreniya.
     Fedorchuk molcha  vstal i podoshel  k Olegu. Oleg tozhe podnyalsya, chuvstvuya,
chto inspektor sobiraetsya sdelat' chto-to ochen' vazhnoe.
     - YA vam veryu, - skazal Fedorchuk, protyagivaya ruku.
     Oleg mashinal'no protyanul svoyu. No Fedorchuk vovse ne sobiralsya sovershat'
rukopozhatie;  ego  pravaya  kist'  priblizilas'   k  levomu  zapyast'yu  Olega.
Inspektor gromko shchelknul  pal'cami, ruku Olega  pronzila bol'. Oleg  raskryl
glaza  ot udivleniya:  iz-pod  rukava  ego  kombinezona  vyskol'znula  tonkaya
plastinka iz poluprozrachnogo materiala.
     -  Operaciya  zavershena, - proiznes Fedorchuk, podhvatyvaya plastinku. - V
etom bol'she net neobhodimosti.
     - V chem "v etom"? - peresprosil Oleg.
     - V destruktore lichnosti,  -  Fedorchuk  pomahal plastinkoj  pered nosom
Olega.  - Ot  imeni  Sodruzhestva  prinoshu  vam svoi izvineniya.  Destruktor -
poslednyaya strahovka ot nezhelatel'nyh posledstvij vashej psihicheskoj evolyucii.
YA polagayu, chto vy i sami odobrili by ego ustanovku.
     Oleg  skosil glaza na tonkuyu,  bezobidnuyu s vidu  plastinku. Destruktor
lichnosti, podumal on. Ne  tela,  a imenno lichnosti. Inspektor dogadyvalsya, s
kem  emu pridetsya  imet' delo.  Velikij kosmos, on eshche trinadcat'  let nazad
znal, chto so mnoj mozhet sluchit'sya, i uzhe togda prinyal mery!
     Oleg  posmotrel na Fedorchuka s  nevol'nym voshishcheniem. Velikij  kosmos,
vse  eto  vremya ya nosil s  soboj svoyu  smert'! Malo togo  chto nosil - raz za
razom  vossozdaval ee  vmeste s sobstvennym  telom, schitaya  takoj  zhe chast'yu
samogo  sebya, kak  mozg  ili serdce. Otlichnoe  oruzhie  protiv boga, umeyushchego
prevrashchat'sya vo chto ugodno, no prinimayushchego hot' inogda chelovecheskij oblik!
     -  Nu  kak, -  sprosil Fedorchuk,  slegka  prishchurivshis', -  vam  vse eshche
interesno zhit' v Sodruzhestve?
     - Vse eshche, - usmehnulsya Oleg. - I osobenno mne interesno, chto my s vami
budem delat' v blizhajshie tri goda i vosem' mesyacev.
     Proiznosya  eti  slova, Oleg  ponyal, chto Vihr' uzhe pobezhden. On ne  znal
eshche, kak imenno i kakoj  cenoj; no byl  absolyutno uveren, chto dlya  cheloveka,
sozdavshego   sebe  lichno  znakomogo  boga,   vryad  li   sushchestvuet  chto-libo
nevozmozhnoe.
     -  YA  rasschityvayu  pokonchit'  s  Vihrem  neskol'ko  ran'she,  -  otvetil
Fedorchuk, nebrezhno  pomahivaya destruktorom lichnosti. -  Inache zachem bylo vse
eto zatevat'?

     Perm', 1987-1999

Last-modified: Sun, 14 Sep 2003 16:20:52 GMT
Ocenite etot tekst: