Ocenite etot tekst:



     Poskol'ku az esm' ceremonijmejster,
     sirech' dejstvitel'nyj magistr -
     molchi, ne sprashivaj, chego, chego, chego, chego, chego -
     sam chuvstvuesh', dolzhno byt':
     vopros nelep, otvet - vsego, vsego, vsego, vsego, vsego...
     (zdes' i dalee - Mihail SHCHerbakov)



     I ruki, lyubovnicu ne dolaskav,
     Hvatayutsya za rychagi...

     Kogda  Valentin prosnulsya, solnechnye zajchiki  uzhe vovsyu plyasali nad ego
golovoj.  Edva  otorvavshis'  ot gorizonta,  solnce  pronzilo  svoimi  luchami
hrustal'nuyu vodu v bassejne i, otrazivshis' ot zerkal'nogo dna,  vorvalos'  v
okno spal'ni, raspleskavshis' po stenam i  potolku. Valentin zevnul i vslast'
potyanulsya, shiroko raskinuv ruki.
     Diany ryadom ne bylo.
     Tak i est', soobrazil Valentin. Prospal. Segodnya subbota, a po subbotam
oni  s  Natal'ej  v tennis igrayut, s  samogo utra.  Pridetsya  samomu zavtrak
pridumyvat'.
     Valentin otkinul prostynyu i odnim pryzhkom  vskochil na nogi. Raspahnutaya
balkonnaya   dver'   manila  sohranivshejsya   v   parke   prohladoj.   Sekundu
pokolebavshis',  Valentin podognul  pal'cy,  formiruya  zaklinanie, i  vyletel
naruzhu, derzha kurs na solnce.
     Na   polputi  k  solncu   Valentina  ostanovil  bassejn.  Polet   rezko
zamedlilsya;  na  poverhnosti  vody  obrazovalas'  vmyatina,  kak  esli  v nee
plyuhnulsya ogromnyj nevidimyj shar. K bortam bassejna  pobezhali pologie volny.
Valentin ostanovilsya  i poshel  na snizhenie;  zavisnuv  v centre  polukrugloj
vpadiny,  on rezko oborval  zaklyat'e  - i zashipel ot  holoda obrushivshejsya so
vseh storon vody.
     Nu  vot,   podumal  Valentin,   vynyrivaya  na  poverhnost'.  S  vodnymi
procedurami  pokoncheno.  On  perevernulsya na  spinu,  poglyadel v temno-sinee
nebo,  obramlennoe  serymi  otvesnymi  skalami,  i  medlenno poplyl  k  krayu
bassejna. Son kak rukoj snyalo,  zahotelos'  mahat' rukami, drygat' nogami  i
razgovarivat' na povyshennyh tonah. CHert voz'mi, tret'ya nedelya zakanchivaetsya,
na  lbu uzhe  mozoli  ot Obrucha  - a voz  i  nyne  tam!  Nikakih sledov -  ni
"tenevyh"  zaklinanij, ni obychnyh; takoe  oshchushchenie,  chto  Zang  voznenavidel
Akino  bez  vsyakoj  postoronnej  pomoshchi! God nazad,  chetyre  goda,  shest'  s
polovinoj  let - rekord dal'nosti, mezhdu prochim! - vezde vse to zhe samoe. Ne
pora li nam ostanovit'sya i podumat', kollega Donovan? Horoshen'ko podumat'!
     Valentin uhvatilsya za poruchen', podtyanul nogi i pulej vyskochil iz vody.
Glyanul na veshalku  pod navesom  - nado zhe, ni odnogo polotenca. Dolzhno byt',
gosti vchera razobrali. Nu i hren s nim, s polotencem.
     Valentin vskinul obe ruki k nebu,  zaprokinul golovu  i sdelal glubokij
vdoh.  Po  telu  ot  pyatok  do  zapyastij prokatilas'  teplaya  volna,  vozduh
zaiskrilsya ot mel'chajshih bryzg. Valentin provel ladon'yu po zhivotu, ubedilsya,
chto  zaklinanie  "vodoottalkivayushchej  kozhi"  srabotalo,  i  zashagal  k  domu,
dodumyvaya na hodu neozhidanno prishedshuyu mysl'.
     Ostanovit'sya i podumat', nado  zhe! Posle obshcheniya s Heorom chego tol'ko v
golovu ne lezet. Uznayu ego lyubimuyu pesnyu - dumat', dumat' i eshche raz  dumat'.
Ochen' del'nyj sovet, osobenno kogda on ishodit ot velikogo maga. Mozhet byt',
i v samom dele ego poslushat'?
     Valentin   szhal   levyj   kulak  i  poter  bol'shim  pal'cem   privatnoe
peregovornoe  kol'co. Spustya sekundu  iz kol'ca  razdalos' gromkoe zhuzhzhanie.
Valentin s nedoumeniem ustavilsya na svoyu ruku i dazhe zamedlil shag.
     - Kto by  eto  mog byt'? - probilsya  skvoz' zhuzhzhanie golos Donovana.  -
Navernoe, eto vy, princ; tak vot, ne mogli by vy perezvonit'  mne cherez paru
minut?  Delo  v  tom,  chto  moej elektrobritve slishkom mnogo let ot rodu,  i
besshumnost' ee bezvozvratno utrachena; takim obrazom, ya  rovnym schetom nichego
ne slyshu!
     - Ponyatno, - skazal Valentin i kosnulsya kol'ca, obryvaya svyaz'.
     Nado zhe! Donovan, popavshij  v |bo iz  dvadcat' pervogo  veka, imel  pri
sebe  elektrobritvu!  On chto, derzhal  na  Zemle magazin antikvarnoj  bytovoj
tehniki?!
     Valentin  voshel  v dom  i razdvinul stvorki stennogo shkafa. Obychno etot
shkaf  nahodilsya na vtorom etazhe, v spal'noj;  no  sejchas, kogda  hozyain doma
soizvolil odet'sya  v prihozhej, shkaf poslushno peremestilsya vniz so vsem svoim
soderzhimym. Valentin protyanul  ruku k blizhajshej rubashke  - i hlopnul sebya po
lbu.
     Da chto eto so mnoj segodnya! Ved' obeshchal zhe Tangastu, chto  bukval'no vse
budu  delat'  tol'ko s pomoshch'yu magii!  I vot opyat'  -  hozhu peshkom, odevayus'
vruchnuyu... |dak ty i na vragov s kulakami brosish'sya, rugalsya Tangast; i ved'
prav byl, zaraza!
     Valentin otstupil na shag, sosredotochilsya i vskinul srazu obe ruki.
     Vsyakij, kto hot'  raz  proboval  odet'sya pri  pomoshchi  telekineza, dolgo
pomnit ob etoj popytke. Valentin podprygnul, davaya bryukam hot' kakoj-to shans
nadet'sya na nogi,  zamahal rukami,  propuskaya ih v rukava rubashki,  i bol'no
udarilsya  pyatkami ob zhestkie  tufli, kotorye edva uspeli vypolzti  iz shkafa.
Opustiv  glaza,  Valentin  ubedilsya,  chto  bryuki  uspeshno  natyanuty  i  dazhe
zastegnuty;  vot tol'ko plavki okazalis'  nadety snaruzhi, da  eshche  oba noska
obvilis' vokrug levoj nogi, tochno portyanki-nedomerki. Horosho eshche,  ya rubashku
ne stal zastegivat', podumal Valentin, snimaya shtany. S takoj tehnikoj mne ne
to chto v velikie magi, v zhonglery ne svetit. Net uzh, nikakih vyhodnyh, reshil
Valentin. Srazu zhe posle zavtraka - k Tangastu, na trenirovku; skol'ko mozhno
shtany cherez golovu nadevat'!
     Privedya   sebya   v   otnositel'nyj   poryadok,  Valentin   proshel  cherez
pryamougol'nyj  atrium  pryamikom v  obedennuyu  zalu. U  massivnogo  stola  iz
chernogo  dereva  v  besporyadke  stoyali  kresla  -  eshche odin  sled vcherashnego
vesel'ya. Valentin podoshel k  blizhajshemu  iz nih, pridvinul k stolu i prikryl
glaza,  sochinyaya  zavtrak.  Posle  neudachi  s  bryukami   on  reshil  osobo  ne
eksperimentirovat' - i ogranichilsya vazochkoj ustric  v  limonnom soke, rybnym
file  pod  pryanym  sousom  i  kartofelem  fri   v  kachestve  garnira.  CHetko
sformirovav v golove trebuemye  predmety, Valentin sobral pal'cy pravoj ruki
v puchok, slovno szhimaya nevidimuyu grushu.
     Zavtrak poyavilsya na stole s harakternym  zvukom, zastavivshim  Valentina
pomorshchit'sya.  U  nastoyashchih  masterov  materializaciya  predmetov  proishodila
sovershenno besshumno. Valentin osvoil eto slozhnoe zaklinanie dve nedeli nazad
- razumeetsya, ne po sobstvennomu  zhelaniyu, a po pryamomu ukazaniyu Tangasta, -
i teper'  borolsya  s pobochnymi effektami. Vse,  chego emu  poka  chto  udalos'
dobit'sya - eto prevratit' vyshibayushchuyu  stekla udarnuyu volnu v gromkij hlopok,
kak ot lopnuvshego vozdushnogo sharika.
     Tknuv vilkoj v vazochku s ustricami, Valentin  snova poter  peregovornoe
kol'co.
     -  Oshibka,  -  razdalsya  iz  kol'ca  golos   Donovana.  -  U  menya  net
peregovornogo kol'ca!
     -  Dobroe  utro,  Majlz,  -  skazal  Valentin,  nevol'no   ulybnuvshis'.
Tolstyak-anglichanin umel  podnyat'  nastroenie.  - Mne prishla  v  golovu  odna
mysl'.
     - I  chego tol'ko ne uslyshish'  subbotnim utrom, -  otozvalsya  Donovan, -
razvalivshis'  v  kresle  so  svezhim  nomerom  "Tajms".  Neuzheli  tak  trudno
pridumyvat' mysli v rabochee vremya?!
     - |to  zh nado soobrazit', chto ih pora pridumat', - vzdohnul Valentin. -
A ne po mental'nym sledam nosit'sya, kak gornyj kozel.
     - YA neodnokratno preduprezhdal vas, - mentorskim tonom zayavil Donovan, -
ob opasnosti  regulyarnogo ispol'zovaniya talismanov. Imeetsya  podozrenie, chto
talismany  pitayutsya  zhiznennoj   siloj  ih   vladel'cev.  Bolee   togo,  ono
podtverzhdeno   moimi   sobstvennymi   nablyudeniyami:   s   godami   talismany
uvelichivayutsya  v razmerah. YA regulyarno  izmeryayu svoj  Obruch; za  chetyre goda
ekspluatacii ego vnutrennij diametr uvelichilsya na shestnadcat' mikron!
     Sudya  po vsemu,  anglichanin  byl  nastroen shutit'  do pobednogo  konca.
Valentinu  zahotelos'  vyzvat'  portal  i prodolzhit'  zavtrak  za  druzheskoj
besedoj; odnako vospominaniya  o  nedavnih uprazhneniyah v magii  zastavili ego
odumat'sya.
     - YA pri pervoj zhe vozmozhnosti provedu  izmereniya sobstvennogo Obrucha, -
kak  mozhno oficial'nee skazal Valentin i byl voznagrazhden dobrodushnym smehom
Donovana. -  A  podumal ya vot  chto:  ne  slishkom li my uvleklis' operativnoj
rabotoj?  YA uzhe sotnyu chasov  zangovskogo  proshlogo prosmotrel,  ot  mesyachnoj
davnosti do pyatiletnej;  a  chto  tolku?  Obychno  zacepki poyavlyayutsya eshche  pri
pervom kontakte; sto chasov chistogo fona vyglyadyat krajne podozritel'no!
     - A sto  sorok  chasov - eshche podozritel'nee, -  poddaknul Donovan.  -  S
priskorbiem  priznayus',  chto  ne uderzhalsya ot  iskusheniya i  tozhe pogulyal  po
slavnomu proshlomu nashego  podopechnogo. Vy sovershenno pravy, SHeller - tam net
ni edinoj zacepki.  Zang  chist ot  zaklyatij,  kak tol'ko chto perenesennyj na
Pangu zemlyanin.
     - Nu i  chto vy po  etomu povodu dumaete? - sprosil  Valentin, neskol'ko
ozadachennyj  legkost'yu, s kotoroj Donovan  priznal  zryashnost'  trehnedel'noj
raboty.
     -  Da primerno to zhe, chto  i vy, - progovoril Donovan. - Hvatit brodit'
po mental'nym sledam, pora ostanovit'sya, inache vash Obruch protretsya iznutri i
svalitsya vam na sheyu!
     Valentin  ponyal, chto  sejchas  ideya Obrucha, protertogo do  dyr, zanimaet
Donovana namnogo bol'she, chem tajna lichnosti SHaggara Zanga.
     -  Nu horosho, - skazal on. - YA rad, chto my prishli k odinakovym vyvodam.
YA  predlagayu sobrat'sya  i eshche raz  obsudit' situaciyu. YAsno  zhe,  chto bazovaya
versiya ni k chertu ne goditsya!
     - Vot imenno, SHeller! - podhvatil  Donovan.  - Tak chto pozdravlyayu: my s
vami  dobilis' pervogo uspeha! Otricatel'nyj rezul'tat v nashej rabote znachit
kuda bol'she, chem  polozhitel'nyj;  s kazhdoj otbroshennoj  versiej my vse blizhe
podhodim  k  istinnoj  Tajne!   -  Donovan  sdelal  pauzu,  davaya  Valentinu
prochuvstvovat' vsyu vazhnost' etogo zayavleniya. - Vy zayavites' pryamo sejchas ili
vse-taki dadite mne dochitat' gazetu?
     - Esli by ya hotel zayavit'sya pryamo sejchas, - otvetil Valentin, - stal by
ya pol'zovat'sya  kol'com! Snachala ya sobirayus' pouprazhnyat'sya v magii, a k  vam
poyavlyus' blizhe k odinnadcati. Hotya, - Valentin na mgnovenie zamyalsya, pytayas'
pomyagche  sformulirovat'  svoyu  ne slishkom skromnuyu pros'bu,  -  mozhet  byt',
princu tozhe bylo by interesno?..
     - YA rasporyazhus', - otvetil Donovan takim tonom, slovno vsemogushchij princ
Akino  sluzhil  u  nego dvoreckim.  Anglichanin  byl veren sebe -  Valentin  v
kotoryj uzhe  raz  ne mog  ponyat',  shutit on ili  govorit  ser'ezno. Otdavat'
rasporyazheniya  Akino -  vse  ravno chto pomykat' gospodom Bogom;  no  Valentin
sobstvennymi  glazami  videl  na  ruke  princa  lichnoe  peregovornoe  kol'co
Donovana.  Tochno takoe zhe kol'co  nosil na  srednem  pal'ce levoj  ruki  sam
Valentin;  i  oznachalo ono  sovmestnuyu  rabotu,  v  kotoroj Donovan  yavlyalsya
bossom. Konechno, v |bo byt' "bossom" znachilo vsego lish'  rukovodit' otdel'no
vzyatym proektom, za predelami  kotorogo  chelovek ostavalsya prosto chelovekom,
ne  obremenennym  chinami  i razmerami  godovogo  dohoda. Nachal'nik Diany,  k
primeru,  umudryalsya  odnovremenno komandovat' celoj  sotnej  zhurnalistov - i
vmeste  s tem gnut' spinu na  fanatika  Meligeni, oderzhimogo  ideej  vyvesti
ezdovyh strekoz  razmerom  s  velosiped.  Rabotat'  odnovremenno  i  bol'shim
nachal'nikom,  i poslednim  podchinennym  bylo  v |bo v  poryadke veshchej; no vse
ravno - chtoby sam Akino rabotal na Donovana v ramkah kakogo-to proekta?! CHto
zh eto za proekt takoj?
     - Znachit, u vas, v odinnadcat'? - utochnil Valentin.
     - Zachem zhe  u menya? -  slovno  obidelsya Donovan. - U  princa ya chuvstvuyu
sebya gorazdo komfortnee! I dobirat'sya kuda proshche -  rovno  v  odinnadcat' vy
prosto okazhetes' v ego kabinete.
     - Nu, togda ya pobezhal, - spohvatilsya  Valentin. - S Tangastom ne tak-to
prosto  zakonchit'   trenirovku  vovremya,   a  ischezat'  posredi  magicheskogo
sparringa to eshche udovol'stvie...
     - Do vstrechi, Valentin, - naputstvoval ego Donovan, razryvaya svyaz'.
     Valentin  otpravil v rot poslednyuyu ustricu i prinyalsya metodichno poedat'
rybu.  Nado  zhe, podumal on,  kak  vse izmenilos'. Eshche mesyac  nazad ya schital
Akino zhivym bogom - a teper' vot zaprosto vyzyvayu ego na operativki. Pravda,
tol'ko dlya togo, chtoby otchitat'sya v polnom provale poruchennoj mne raboty...
     Valentin  s  siloj  szhal vilku i  medlenno vypustil vozduh cherez szhatye
trubochkoj guby. Negativnoe  myshlenie! Otstavit'!  Nikakoj eto  ne proval; my
prosto otrabotali samuyu ochevidnuyu versiyu - i polnost'yu ee oprovergli. K tomu
zhe  v motivacii cheloveka  razbirat'sya  - eto tebe ne pobryakushki na Poberezh'e
razyskivat'. Zdes' dumat' nado. Tak chto - vse idet kak nado!
     Zakonchiv seans  samovospitaniya,  Valentin  podobral  s  tarelki ostatok
garnira  i  materializoval  sebe  stakan mineral'noj vody. Hlopok v etot raz
vyshel sovsem  slabym,  i  Valentin  srazu  poveselel.  Vyuchus',  podumal on,
obyazatel'no vyuchus'. V krajnem sluchae eshche i u Heora stanu uroki brat', darom
chto  on Velikij  CHernyj.  Kstati, o Heore - a ne zahvatit'  li ego  s soboj?
Posmotrim, tak li on horosho umeet dumat', kak ob etom razglagol'stvuet!
     Valentin  rastopyril  pal'cy pravoj ruki i  slegka podognul ih,  slovno
obhvatyvaya  volejbol'nyj myach. Zaklyat'e prostranstvennogo poiska,  pokazannoe
Tangastom na proshloj nedele, dalos' Valentinu na udivlenie legko;  uzhe cherez
neskol'ko sekund ploskaya butylka  iz temnogo stekla vletela  v dver' i myagko
opustilas' na stol.
     -  Nakonec-to ty  sdelal to, chto dolzhen  byl sdelat' s samogo nachala, -
razdalsya iz butylki tonkij, no groznyj golos velikogo maga.
     Valentin  ulybnulsya.   ZHivoj  ili  mertvyj,   vo   ploti   ili  v  vide
poluprozrachnogo  oblaka, Heor  ostavalsya samim  soboj - ne  znayushchim somnenij
velikim  magom,  slovom  i  delom  vbivayushchim  v  golovu  neradivogo  uchenika
ocherednuyu  propisnuyu  istinu.  Ponachalu  Valentin udivlyalsya  takomu  k  sebe
otnosheniyu - ved' on ni razu ne prosilsya k Heoru v obuchenie. Bol'she togo, pri
pervoj zhe ih vstreche  Heor byl ubit, a  pri  vtoroj -  tak i  ne  sumel  kak
sleduet voskresnut';  uzh esli  sudit' po rezul'tatam poedinkov, eto Valentin
dolzhen byl uchit' Heora umu-razumu. No stoilo Heoru otkryt' rot, kak Valentin
obnaruzhival, chto velikij  mag govorit  krajne razumnye veshchi. Poobshchavshis'  so
svoim strannym plennikom neskol'ko  dnej, Valentin osoznal, kogo vidit v nem
byvshij Velikij  CHernyj. I  eto otkrytie, kak i mnogie  predydushchie, zastavilo
Valentin sodrognut'sya ot nehoroshih predchuvstvij.
     Heor voznamerilsya sdelat' Valentina svoim preemnikom.
     Uchit'sya  magii  na Poberezh'e  mozhno  po-raznomu.  Stat' podmaster'em  u
cehovogo kolduna i pyat' let postigat' dva-tri specializirovannyh zaklinaniya.
Podat'sya   v   svitu  stranstvuyushchego   volshebnika,   dolgie  gody   sobirat'
razroznennye krupicy  znanij  ot ego  shchedrot, periodicheski  proveryaya  sebya v
poedinkah na  zvanie  metra. Postupit' - za nemalye den'gi  - v odin iz treh
universitetov Gil'dii Magov  i  uchit'sya pyatnadcat' let, poluchiv v rezul'tate
zvanie mastera.  Nakonec,  pri osobom vezenii  mozhno  ustroit'sya uchenikom  k
grossmejsteru  - chtoby s shansami  dva k odnomu  pogibnut' pri  osobo opasnyh
ritualah, a v ostavshejsya treti sluchaev stat' invalidom v vypusknom poedinke.
     No  sushchestvuet  i  eshche odna  vozmozhnost', o kotoroj ne prinyato govorit'
vser'ez. Mozhno povstrechat' velikogo  maga. Povstrechat'  v  tot samyj moment,
kogda  on  nachinaet  teryat'  svoyu silu,  kogda  v  ego  nechelovecheskoj  dushe
voznikaet vpolne chelovecheskoe zhelanie - peredat' komu-nibud' svoe Iskusstvo.
I togda,  esli vstrecha dejstvitel'no byla sluchajnoj i soprovozhdalas' vernymi
znameniyami, esli povezet vyderzhat' ispytaniya, kotorym velikij mag v izobilii
podvergnet izbrannika, vam  vypadet  schast'e -  ili  neschast'e, eto  uzh  kak
posmotret',  -  stat'  Preemnikom.  Uchenikom,  kotoryj  prevzojdet  uchitelya.
Obyazatel'no prevzojdet, potomu chto velikie magi vsegda dobivayutsya svoego.
     Da,  podumal Valentin. Smert'  treh tal'menov  i Armageddon  v otdel'no
vzyatoj imperii  -  vpolne  podhodyashchee znamenie.  YA by dazhe skazal,  chereschur
podhodyashchee. Interesno, kak  eto  Heor sobiraetsya zastavit' menya uchit'sya?  Do
sih por u nego eto ne slishkom horosho poluchalos'.
     -  Ty imeesh'  v  vidu zavtrak?  -  peresprosil  Valentin,  nazlo  Heoru
pritvoryayas' polnym kretinom.
     No Heor prosto proignoriroval shutku:
     - Ty poteryal dvadcatuyu chast' goda,  izuchaya  proshloe, kotorogo ne  bylo.
Sejchas ty ponyal, chto nahodish'sya na lozhnom puti, no eto znanie ne vernet tebe
poteryannogo  vremeni. Ty sdelal  shag k smerti,  nichego ne poluchiv vzamen;  v
sleduyushchij raz ty budesh' mudree i srazu zhe posovetuesh'sya so mnoj.
     Valentin   propustil   mimo   ushej   privychnye   heorovy   metafory   i
sosredotochilsya na glavnom:
     - CHto znachit - proshloe, kotorogo ne bylo?! Obruch pokazyvaet  imenno to,
chto bylo! YA dazhe zaklinanie Prizraka s ego pomoshch'yu vyuchil!
     -  Obruch, - otvetil Heor,  - pokazyvaet to, chto bylo, no daleko ne vse,
chto  bylo.  Podobno  tomu  kak  malen'koe  slovo  "net"   v  konce  dlinnogo
predlozheniya polnost'yu menyaet ego smysl, desyat' let zhizni cheloveka mogut byt'
perecherknuty  v  odno-edinstvennoe  mgnovenie.  Ty  tak  i  ne  nashel  etogo
mgnoveniya.
     Valentin  uzhe  uspel  privyknut' k  tomu,  chto  velikij  mag  prekrasno
osvedomlen obo vsem proishodyashchem  vokrug. Bezvylazno sidya v butylke, Heor ne
brezgoval  nikakimi   sposobami   proniknut'  za  ee  prozrachnye  steny.  On
rassprashival  Dianu, pomeshchal  chasticy  svoego soznaniya  v  proletayushchih  mimo
nasekomyh,  sozdaval  malen'kie,  no  vertkie  privideniya,  a  odnazhdy  dazhe
uhitrilsya skonstruirovat' magicheskogo "zhuchka", podsadiv ego na pidzhak samogo
Donovana.  No   otkuda   Heor  mog  znat',  chto   proishodit   v  mental'nom
prostranstve?! U nego zhe net talismana!
     - Otkuda ty znaesh', chto ne nashel? - podozritel'no sprosil Valentin.
     Heor izdal korotkoe shipenie:
     -  Ty  sam tol'ko  chto  zayavil, chto  vasha "bazovaya  versiya"  nikuda  ne
goditsya!  A chto  ty  predlozhil  vzamen? Sest'  i podumat', to est' - nichego.
Proshloe  ne otkrylo tebe svoih tajn. Najdi  ty klyuchevoe mgnovenie, ty vel by
sebya sovsem po-drugomu.
     Valentin uzhe raskayalsya v  svoem reshenii vzyat' Heora  s soboj. On sejchas
menya  sovsem zaboltaet,  myslenno  zastonal  Valentin, ya  zhe  na  trenirovku
opozdayu!
     -  Nu ladno,  - primiritel'no skazal  on. - Ne nashel ya ni hrena i darom
poteryal svoj  kusok  zhizni. Vpred' budu umnee.  Pouchastvuesh' segodnya v nashej
operativke?
     -  Ty znaesh', -  otvetil Heor, - chto  ya ne propuskayu ni  odnogo  sluchaya
nauchit' tebya iskusstvu dumat'. Ne propushchu i na etot raz.
     - Nu vot i otlichno, - kivnul Valentin, vstavaya iz-za stola. - Poshli!
     Levoj  rukoj  on  ottyanul zadnij karman bryuk, a  pal'cy pravoj slozhil v
"kozu". Konechno,  pol'zovat'sya telekinezom na rasstoyanii polumetra  -  yavnaya
glupost', no Tangast treboval delat' s pomoshch'yu magii bukval'no vse.  Koe-kak
zapihav  butylku  s  Heorom v karman,  Valentin  potyanulsya, zevnul  i  poter
peregovornoe kol'co.
     - Tangast privetstvuet tebya, - progudelo kol'co.
     - |to  SHeller, - predstavilsya  Valentin.  - Vy svobodny,  uchitel'?  Kak
naschet nebol'shoj trenirovki?
     -  Segodnya  trenirovki  ne  budet, - otvetil Tangast.  -  Prishlo  vremya
proverit' tvoyu silu v poedinke.
     Valentin iknul ot neozhidannosti.
     - V poedinke?! S kem?!
     - Tebya zhelaet  licezret'  Polirem Morasskij,  - probasil  Tangast. - On
zastavit tebya ispolnit'sya dolzhnogo rveniya!
     Dogadyvayus'  ya,  kak on  eto prodelaet, myslenno vzdohnul Valentin. Kak
dast faerbolom... Kakie tam est' formuly ot ozhogov chetvertoj stepeni?
     -  Ty gotov? - gromyhnul  Tangast. Kol'co  edva ne  soskochilo s pal'ca,
peredavaya komandnyj golos velikogo maga.
     -  Bolee-menee,  -  proburchal  Valentin.  I  tut  zhe  sginul v mercanii
voznikshego vokrug nego T-portala.
     Pryamaya  teleportaciya byla  samym prostym sposobom  peremeshcheniya s odnogo
ostrova  |bo  na drugoj.  Vsya  rodnaya strana  Valentina,  obshchej  ploshchad'yu  v
chetvert'  milliona  kvadratnyh  kilometrov,  predstavlyala  soboj  obnesennoe
kol'cevym gornym hrebtom vnutrennee more, useyannoe  beschislennymi ostrovami.
Vse eto  - i gory,  i  more, i  ostrova, - do poslednego  kamnya sozdal princ
Akino  pri pomoshchi svoego velikogo talismana. Pyat'sot let nazad zdes' ne bylo
ni vody,  ni  gor  - nichego, krome  oslepitel'no belogo  peska i smertel'noj
vos'midesyatigradusnoj  zhary;  sejchas  zhe  strana |bo  byla  poistine rajskim
mestom, po klimatu ostavlyavshaya daleko pozadi luchshie zemnye kurorty. Valentin
zhil na vneshnem sklone kol'cevogo hrebta, poblizhe k milym ego serdcu otvesnym
chernym skalam; no  takih originalov  sredi zhitelej |bo  bylo sovsem nemnogo.
Bol'shinstvo predpochitalo  myagkij  klimat  i laskovyj  plesk voln vnutrennego
morya, tem bolee chto na kazhdogo cheloveka v  |bo prihodilos' azh po dva ostrova
-  v srednem, konechno, ostrova byli ochen' raznye, ot odinoko vzdymayushchejsya na
dvesti  metrov ostrokonechnoj skaly  do  Glavnogo Ostrova,  na kotorom princu
prishlos' prolozhit'  avtomobil'nye  dorogi  -  tak on  byl velik.  Na  prochih
ostrovah  lichnym  transportom  sluzhili  vezdehody-amfibii  -  poluprozrachnye
kaplevidnye ekipazhi, vyrashchivavshie sebe to kolesa, to vint. No  dazhe s ih sta
milyami v chas  puteshestviya  po |bo imeli  tol'ko  razvlekatel'nyj  smysl; vse
delovye  kontakty  osushchestvlyalis'  isklyuchitel'no  s  pomoshch'yu   teleportacii.
Segodnya Valentin  planiroval posetit'  Tangasta na ego  severnom  magicheskom
poligone,  raspolozhennom  v pustyne za  predelom kol'cevyh  gor, zaskochit' k
princu na  central'nyj ostrov, posetit'  Baratynskogo  v  Upravlenii vneshnej
razvedki  -  i  vernut'sya domoj, zhelatel'no ne  pozdnee  pyati vechera,  chtoby
ukrasit' svoim  prisutstviem ocherednuyu vecherinku.  Bol'she tysyachi kilometrov,
dazhe esli schitat' po pryamoj; bez teleportacii Valentinu prishlos' by provesti
za rulem bol'shuyu chast' dnya.
     CHto by my delali  bez teleportacii,  podumal Valentin. Tesnilis'  by na
kakoj-to  sotne kilometrov  vdol'  riv'ery,  postoyanno motayas' tuda-syuda  po
obsazhennym pal'mami avtobanam, ili, togo huzhe, razvili by nepreryvno gudyashchuyu
nad  golovoj  grazhdanskuyu  aviaciyu.  Voistinu,  slava  princu  Akino  i  ego
talismanu!
     Obzhigayushchij veter  brosil  v  lico  Valentinu prigorshnyu peska.  Valentin
chihnul,   plyunul  i  korotko   vzmahnul   levoj  rukoj,  formiruya  "veer"  -
universal'noe   zashchitnoe  zaklinanie.  Poligon  u   Tangasta  byl  nastoyashchim
poligonom: obychnyj chelovekne  prozhil by  zdes' i chasa. No velikogo  maga eto
obstoyatel'stvo niskol'ko ne zabotilo.
     -  Gotov'sya k boyu, SHeller,  -  progudel  Tangast. Valentin pomorshchilsya -
vsyakij  raz  mag-grossmejster okazyvalsya  u nego za spinoj,  i  eto nachinalo
razdrazhat'. Ono ponyatno, staraya  magicheskaya shkola - ne davat' nikomu zastat'
sebya vrasploh; vot  tol'ko chto tolku  ot etoj  shkoly,  esli trebuetsya prosto
nadet' bryuki?
     Tangast  stoyal pryamo  v  centre pustyni,  otbrasyvaya dlinnuyu  ten'. Ego
moguchaya figura - pri pervoj  vstreche s  grossmejsterom Valentin nikak ne mog
poverit', chto  etot  velikan imenno mag,  a ne  rycar',  - byla edinstvennym
temnym pyatnom posredi vyglazhennogo magiej  belogo  peska, prostiravshegosya do
samogo gorizonta.
     - Privetstvuyu tebya, uchitel', - skazal Valentin, delaya shag k Tangastu. I
zamer, natolknuvshis' na nevidimuyu  stenu. Vskinul pravuyu  ruku, grossmejster
ostanovil Valentina.
     -  Ni shagu dal'she,  - skazal on svoim nizkim, tyazhelym golosom. - YA budu
nablyudat' za vashej shvatkoj s dolzhnogo rasstoyaniya.
     -  A chto, Polirem uzhe zdes'? - udivilsya Valentin, nevol'no ozirayas'  po
storonam.
     - On zdes', -  podtverdil  Tangast. - ZHal', chto ty ne  ponyal etogo sam.
Mag, kotoryj ne zamechaet protivnika - napolovinu mertvyj mag.
     Valentina brosilo v drozh'. CHertovy magi!  Nashli nakonec povod vozrodit'
svoi  izuverskie  pravila. Ispytaniya, poedinki, obyazatel'naya  gibel' kazhdogo
vtorogo uchenika... Kuda tol'ko princ smotrit?!
     -  Mozhesh'  nachinat'! -  skazal  Tangast, obrashchayas'  k komu-to za spinoj
Valentina.
     Valentin  nachal  bylo  povorachivat'sya,  chtoby posmotret',  kto  eto tam
poyavilsya,  no drozh',  probiravshaya ego nesmotrya na  semidesyatigradusnuyu zharu,
vnezapno usililas'.  |to  zh  poedinok,  myslenno  zavopil  Valentin;  hvatit
oglyadyvat'sya, bit'sya nado!
     Pal'cy  skrutila  mgnovennaya  sudoroga.  Valentin  splel  srazu  chetyre
zaklinaniya  -  dva  zashchitnyh,  odno boevoe i odno reversivnoe  - i dazhe  ego
trenirovannym  rukam  prishlos' tugo.  Pesok  vzmetnulsya stolbom, otklonennyj
"kokonom"  faerbol   chirknul  po  pustyne,  ostavlyaya  za  soboj   sverkayushchuyu
steklyannuyu dorozhku, dve oslepitel'nye molnii udarili pryamikom  v Tangasta, s
kotorym Valentin kak  by  pomenyalsya  mestami, ispol'zovav  legkuyu  "ryab'", a
sobstvennyj udar  Valentina  vyryl  yamu,  v kotoroj mozhno bylo by pohoronit'
slona.   Kogda  Valentin  perevel  duh,  Polirem  uzhe   otognal   v  storonu
vozvrashchennyj  emu  reversivkoj  ognennyj  shtorm  i vzmahnul rukoj,  vypuskaya
vtoroj faerbol. Kuda moshchnee pervogo.
     Valentin  oshchutil,  kak medlenno  holodeet  ego  serdce. On  ne uspeval.
Pervyj nabor  zaklinanij  otnyal  u  nego bol'shuyu  polovinu  naspeh sobrannoj
magii; a Polirem mezhdu tem edva zakonchil  razminat'sya. Vse, na  chto Valentin
eshche  byl  sposoben  -  eto  otklonit'  "kokonom" vtoroj faerbol.  CHtoby byt'
navernyaka unichtozhennym tret'im.
     Pravda, ostavalas' eshche odna vozmozhnost'.
     Obuchayas' magii, Valentin na sobstvennoj shkure usvoil, kak trudno byvaet
sobrat' Silu  i  kak  legko  -  poteryat'.  Obychnogo  magicheskogo  fona Pangi
edva-edva hvatalo na desyatok zaklinanij; posle etogo prihodilos' libo zhdat',
kogda fon vosstanovitsya -  inogda neskol'ko minut! -  libo  podpityvat'sya ot
drugogo  istochnika. V poslednih priklyucheniyah na Poberezh'e Valentinu prishlos'
by  ochen'  tugo, ne  okazhis'  ryadom  bez pyati  minut  grossmejstera Taliona,
velikogo  maga  Vannora   i  na  zakusku  -  vyrashchennogo  v  sploshnoj  skale
koldovskogo  zamka, splosh'  sostovshego  iz magii.  No  sejchas ryadom  ne bylo
nikogo,  krome   Tangasta  i  Polirema.  A  oni,  v  otlichie  ot  nichego  ne
podozrevavshih   magov   Poberezh'ya,   davno  uzhe  nauchilis'  ograzhdat'   svoyu
sobstvennuyu Silu nepreodolimymi dlya slaboj magii zemlyan bar'erami.  Valentin
chuvstvoval  sebya kak  vybroshennaya na  pesok  ryba.  Kakogo cherta,  mel'knula
mysl', kak voobshche vozmozhno mne drat'sya s pangijcami?! Oni zhe yavno sil'nee!
     Faerbol uzhe nessya na nego, vselyaya uzhas. Samoe prostoe  i samoe  sil'noe
zaklinanie,  ot kotorogo net spaseniya ni voinu, ni magu,  ni  dazhe tal'menu.
Tol'ko   bolee  sil'naya  magiya,   chem  magiya  sozdavshego  faerbol,  sposobna
ostanovit' etot  vsesokrushayushchij komok koldovskogo ognya. Tol'ko gde ee vzyat',
etu magiyu?
     Valentin obrechenno vskinul  ruku, otvodya  faerbol v storonu,  i dazhe ne
stal  otvechat'. Sil u nego ostavalos' razve  chto na  sozdanie  sebe  chashechki
kofe.  No ih razumnee  bylo poberech' na lechenie  neizbezhnyh posle sleduyushchego
udara ozhogov.
     - Dumaj! - uslyshal Valentin slabyj golos Heora.
     CHego uzh tut dumat', podumal Valentin. Gde magiyu-to vzyat'?! Ladno by eshche
faerboly  vzryvalis',  rasseivaya vokrug svoyu magicheskuyu energiyu; tak net zhe,
ona  pochti  vsya  tratitsya  na  proizvodimye  imi razrusheniya!  Ili  prikazhete
faerboly na letu perehvatyvat'? Golymi rukami?..
     A pochemu, sobstvenno, golymi?!
     Valentin ustavilsya  na  Polirema, porazhennyj prishedshej v golovu mysl'yu.
Obychnoe zaklinanie-tandem; tol'ko b uspet'!
     Polirem podnyal obe ruki na  uroven'  plech  i  medlenno svodil  ih pered
soboj,  gotovya  ne  prosto  faerbol,  a  celyj  faerbolishche.  Uspevayu,  ponyal
Valentin.
     V levuyu ruku - "perchatku", v  pravuyu - to,  chto ya tak do  sih por i  ne
nazval, vytyagivatel' magii, nu, skazhem, "voronku".  I daj-to Bog, chtoby  eto
srabotalo!
     Faerbol  vyrvalsya  iz ruk  Polirema  - ogromnyj,  osleplyayushchij  i  takoj
goryachij,  chto sam ego sozdatel'  nevol'no  otshatnulsya. Valentin chut'  dvinul
ruki vpered, vypuskaya svoi sobstvennye zaklinaniya.
     Razumeetsya,  on ne  rasschityval ni  chto ser'eznoe.  Tak, perehvatit'  u
faerbolishcha hotya by  desyatuyu chast' Sily.  Togda mozhno  bylo  proderzhat'sya eshche
paru raundov - esli, konechno, pal'cy sovsem ne skryuchit. Imenno poetomu potok
Sily, hlynuvshej v nego, Valentin sperva prinyal  za sam faerbol. I zavopil ot
predchuvstviya dikoj boli.
     A  vmesto  boli   prishel   vostorg.  Upoenie  sobstvennym  mogushchestvom.
Pronzitel'no-yasnyj mir vokrug. I oshchushchenie vzryva, razdavshegosya v sobstvennoj
grudi  i  na  mig  zameshkavshegosya razletat'sya  vokrug  ubijstvennoj  udarnoj
volnoj. Valentin mgnovenno ponyal vse,  chto  proizoshlo - zahvachennaya  energiya
podhlestnula vospriyatie. Faerbol ischez, budto  ego i ne bylo; i vsya moshch' ego
bez ostatka dostalas' Valentinu.
     V  tot  zhe  mig  Sila  hlynula  proch',  hlynula  cherez  zaklinaniya, eshche
ostavavshiesya  aktivnymi.  "Perchatka"  shvatila  pesok  do  samogo  skal'nogo
osnovaniya, "voronka" vobrala v sebya vsyu magiyu na  desyatki kilometrov vokrug.
Tangast i  Polirem  otorvalis'  ot zemli, okruzhennye  iskryashchimisya  zashchitnymi
kokonami;  gorizont  kachnulsya  i  poplyl,  a  Valentin  uvidel belyj  pesok,
stremitel'no padayushchij emu na lico.
     Gospodi, tol'ko  i podumal on v  poslednee  mgnovenie.  Cepnaya reakciya;
nuzhno pogasit' "voronku"! I svel  pal'cy na obeih  rukah, obhvativ nevidimye
grushi.
     Gromyhnuli dva raskata groma. Pesok udaril v lico, plotnyj, kak kirpich.
Trizhdy  sodrognulas'  zemlya,  treskayas'  i  provalivayas'  pod Valentinom.  I
nastupila tishina.
     Tiho  shelestel  osypayushchijsya  pesok.  Otchayanno   sverbelo  v  nosu.  ZHar
raskalennoj pustyni medlenno, no verno probiralsya skvoz' oslabshuyu magicheskuyu
zashchitu.
     Kazhetsya, vse  konchilos', podumal Valentin.  Interesno,  gluboko li menya
zakopalo?
     Medlenno,   s  trudom  prodirayas'  skvoz'  obzhigayushchij  pesok,  Valentin
podtyanul  k licu  pravuyu ruku  i slozhil pal'cy  v "kozu". S rezkim fyrkan'em
pesok poletel proch'. Izvivayas',  Valentin vypolz v obrazovavshuyusya konicheskuyu
yamu, vtyanul goryachij, kak v saune, vozduh i otchayanno chihnul.
     Moglo  byt'  i  huzhe,  podumal  on,  posmotrev  vverh. Glubina  yamy  ne
dostigala  i treh metrov; Valentin zacepilsya dvumya "perchatkami" za ee kraya i
odnim  pryzhkom okazalsya na  poverhnosti.  Vot i  vse, podumal  on;  poedinok
zakonchen. Interesno, a kak tam Polirem?
     Valentin obernulsya - da tak i zastyl vpoloborota.
     Za ego spinoj vozvyshalis' dva  sverkayushchih na solnce predmeta vysotoj  s
dvuhetazhnyj dom.  Bol'she  vsego  oni napominali  puzatye  kon'yachnye butylki,
uvelichennye v dvadcat'  raz i vystavlennye v pustyne v  kachestve reklamy; no
razglyadev,  chto nahoditsya vnutri etih  gigantskih  butylok, Valentin opustil
ruki.
     V levoj butylke stoyal Tangast,  zadumchivo vypuskaya iz  ruki belyj  luch,
polnost'yu gasnushchij v  tolstom sloe stekla. A  v pravoj besnovalsya neznakomyj
Valentinu mag,  vypuskaya v raznye storony faerboly, molnii, fioletovye luchi,
oblaka  edkih  gazov  i  prochuyu   magicheskuyu  gadost',  prednaznachennuyu  dlya
unichtozheniya material'nyh cennostej.
     Bezo vsyakogo vidimogo effekta.
     Valentin potrogal zadnij karman svoih bryuk i nashchupal tam imenno to, chto
ozhidal.
     - Kakogo cherta?! - ryavknul on, izvlekaya butyl'  s Heorom na svet bozhij.
- CHto ty sebe pozvolyaesh'?!
     - YA lish' ispolnyayu svoj dolg, - gordo otvetil Heor. - YA uchu tebya dumat'.
     - A butylki?!
     -  Butylki,  -  razmerenno progovoril  Heor,  -  est'  rezul'tat  tvoej
neopytnosti  v  magii. Ty uspel  ponyat',  kak perehvatit' chuzhoe zaklyat'e,  i
sumel vosstanovit' kontrol' nad Siloj, kogda ona pochti vyrvalas' na volyu. No
ty ne uspel  pridumat' nichego  luchshego, chem  povtorit'  to,  chto  uzhe sdelal
odnazhdy.  Posadit' svoego protivnika v butylku.  Bolee opytnyj mag na  tvoem
meste napravil by Silu na usmirenie vyzvannogo toboj zhe zemletryaseniya.
     Heor, kak vsegda, byl absolyutno prav. Teper' Valentin vspomnil, vo  chto
on  transformiroval   "voronku".  Pal'cy,  szhimayushchie  nevidimye  grushi;  dva
odinakovyh zaklinaniya  materializacii  -  neizvestno  chego. Podsoznanie samo
vybralo lyubimuyu formu i lyubimyj razmer. Vprochem, podsoznanie li?
     Valentin skepticheski posmotrel na Heora.
     - Ty  tochno  nichego  ne podpravil  v moih  zaklinaniyah? - sprosil on  u
velikogo maga.
     -  Samuyu malost',  -  otvetil  Heor.  -  YA  razmestil tvoi  tvoreniya  v
prostranstve i ubral pobochnye effekty.
     Razmestil   v   prostranstve,   usmehnulsya    Valentin.   Vokrug   dvuh
grossmejsterov. SHutnik nashelsya; sejchas oni  kak vylezut, kak  vyprygnut  - i
chto ya im skazhu? CHto za menya kolduet Velikij CHernyj?
     - Zrya ty eto, - skazal Valentin. - U nas zhe byl poedinok!
     - Vot imenno - byl. YA vmeshalsya tol'ko togda, kogda on zakonchilsya.
     Budem  nadeyat'sya,  chto  Tangast  priderzhivaetsya  togo  zhe mneniya, reshil
Valentin. Interesno, kak skoro on vyberetsya  iz butylki?  Valentin posmotrel
na svoego uchitelya i obnaruzhil, chto Tangast bol'she ne pytaetsya probit' steklo
s  pomoshch'yu  magii.  Teper'  on  ozhivlenno  razmahival rukami,  yavno s  cel'yu
privlech' vnimanie Valentina.
     - Nado by ego vypustit', - probormotal Valentin.
     -  Snachala spryach' menya obratno, -  skazal Heor. - U menya net vremeni na
obsuzhdenie proshlyh obid.
     - Spryachu, - soglasilsya Valentin. - Kak tol'ko ty mne ob®yasnish', chto eto
za steklo takoe, raz ego sam Tangast proshibit' ne mozhet!
     -  |to ne steklo, - skazal Heor. -  |to  tajgl.  I kazhdyj  grossmejster
znaet, chto on nesokrushim.
     Valentin  podnyal glaza k nebu. Shodil, nazyvaetsya, na trenirovku! Derzhu
pari, chto plavki u menya  tak  i  budut poverh shtanov nadevat'sya, no  zato  ya
teper' lyubogo protivnika chut' chto - i v butylku. Oh uzh eta magiya!
     - A kak zhe togda?.. - nachal bylo Valentin. I umolk, uvidev, chto butylka
s Heorom perestala svetit'sya. Velikij mag prerval razgovor.
     Nu i hren s  toboj,  podumal Valentin, zasovyvaya Heora obratno v zadnij
karman. Sejchas sproshu u Tangasta, chto takoe tajgl, i sam so vsem razberus'.
     On podoshel k blizhnej butylke i kosnulsya ladon'yu ee gladkoj steklyanistoj
poverhnosti.  Ladon' obzheg  holod, po ruke probezhala  drozh'.  Tochno, podumal
Valentin. Nikakoe eto ne steklo.
     - Uchitel'! - zakrichal Valentin izo vseh sil.
     Tangast otkryl rot,  tozhe chto-to  kricha, no iz butylki ne doneslos'  ni
zvuka.
     Valentin pozhal plechami i poter peregovornoe kol'co.
     - Tangast slushaet, - otozvalos' ono znakomym nizkim golosom.
     - Uchitel'! - voskliknul Valentin. - YA ne znayu, kak poluchilos', no...
     - CHto ty sozdal?! - vzrevel Tangast. - |to steklo neuyazvimo dlya magii!
     - |to ne steklo, - mashinal'no vozrazil Valentin. - |to tajgl.
     Tangast poblednel i stal kak budto nizhe rostom.
     - Tajgl? - peresprosil on gluho. - No sekret ego tvoreniya utrachen mnogo
vekov nazad...
     - A sekret pozhiraniya faerbolov na letu? - pozhal plechami Valentin. - Zrya
vy zateyali etot poedinok, uchitel'!
     Tangast otstupil na shag  ot  prozrachnoj  steny i zadral golovu  k nebu.
Valentin prosledil napravlenie  ego vzglyada. Grossmejster  smotrel  na uzkuyu
gorlovinu butylki i medlenno kachal golovoj.  Prismotrevshis', Valentin ponyal,
otchego.
     Butylka byla zakryta probkoj. Uvesistym cilindrom iz dymchatogo stekla -
a tochnee, iz dymchatogo tajgla.
     Vot te  na, podumal Valentin. |to chto zhe poluchaetsya?!  Emu ottuda nikak
ne vybrat'sya?! Skotina Heor! Vot tak razmestil tvoreniya v prostranstve!
     Valentin podavil vpolne estestvennoe  zhelanie i  ne stal s razmahu bit'
heorovu butylku ob holodnuyu poverhnost'  tajgla.  Spokojno, skazal on  sebe.
Rassmotrim situaciyu kak uchebnuyu. Vo-pervyh, probka dolzhna vynimat'sya.
     On vskinul ruku - i mgnovenno  ubedilsya, chto "perchatka" prohodit skvoz'
tajgl, ne vstrechaya nikakogo soprotivleniya. Razve chto podhvatit'  Tangasta  i
poprobovat' im, podumal Valentin; no takie shtuki luchshe sperva obsudit'.
     - Uchitel', - pozval Valentin. - Vy mozhete levitirovat'?
     -  Bespolezno,  -  Tangast srazu  ponyal ego mysl'.  - Butyl' zakryta ne
probkoj, a zavinchivayushchejsya kryshkoj. Skazhi mne, kto eto sdelal?
     Valentin  pozhal  plecham i provel rukoj  po gladkoj stene butylki. Tajgl
okazalsya  ne tol'ko  holodnym, no  uzhasno  skol'zkim; ruka skol'zila  po ego
poverhnosti, kak po mokromu l'du.
     Valentin  protyazhno svistnul. Ochen' pohozhe, chto tajgl okruzhaet  kakoe-to
zashchitnoe pole,  s  nulevym treniem; kak zhe togda probku vykruchivat'? Za  chto
uhvatit'sya?!  Oh,  znayu  ya,  na  chto vse eto  pohozhe.  Tipichnaya  zadachka  na
soobrazitel'nost'. Znachit, vot kak Heor menya uchit' sobiraetsya?!
     Pri etoj  mysli Valentina probral oznob. Migom vspomnilsya korchashchijsya ot
boli  Rozenblyum - predydushchij mag, kotorogo Heor obuchal podobnym obrazom. Vse
shoditsya, mrachno  podumal Valentin.  Ihnij lyubimyj  sposob - bultyh v vodu i
plyvi, kak znaesh'. Odno slovo, velikie magi.
     - Kto eto sdelal? - povtoril svoj vopros Tangast. - YA ne mogu vybrat'sya
otsyuda! Ty ponimaesh', chto eto znachit?
     - Kak eto - ne mozhete? - udivilsya Valentin. - A portal?
     Tangast vzmahnul obeimi rukami  i na mgnovenie okutalsya  oblakom zheltyh
iskr. Potom iskry pogasli, a Tangast ostalsya stoyat', gde stoyal.
     Valentin razinul rot.
     -  Kak  eto?!  -  probormotal  on.  -  Pri  chem  zdes'  portal?  |to zhe
T-tehnologiya, a nikakaya ne magiya!
     -  YA  nichego  ne  ponimayu  v  talismanah,  - probasil Tangast.  -  No ya
grossmejster magii,  i vot chto ya skazhu tebe, SHeller: eto ne shutka. Okazat'sya
v butyli iz tajgla - vernaya smert'. Dazhe dlya velikogo maga.
     -  Podozhdite, uchitel'! -  ispuganno voskliknul Valentin.  On ne ozhidal,
chto Tangast primet vse  tak blizko k serdcu. - Pochemu -  vernaya smert'? Ved'
vasha Sila pri vas?
     -  Moya Sila  pri mne, -  otvetil Tangast. - No ya  ne smogu popolnit' ee
zapasy, i  rano ili pozdno ona  zakonchitsya, kak zakonchilsya by vozduh v  etoj
butyli, soberis' ya im podyshat'!
     Valentin szhal kulaki. Nu, Heor, eto uzh slishkom!
     On dazhe  potyanulsya  k zadnemu karmanu, no  zamer,  ostanovlennyj  odnoj
prostoj  mysl'yu. Proshlo vsego  tri nedeli, kak Heor izbral menya v Preemniki.
Butyl'  iz  tajgla -  ego pervaya uchebnaya  zadachka. I  v  kachestve pervoj ona
dolzhna byt' dovol'no prostoj!
     Valentin skrestil ruki na grudi i reshitel'no posmotrel na Tangasta.
     - Horosho, uchitel', - skazal on. - Skol'ko vy smozhete proderzhat'sya?
     Tangast nahmurilsya, chto-to podschityvaya v ume.
     - Ne bol'she treh let, SHeller, - otvetil on cherez minutu.
     Valentin oblegchenno vzdohnul. Potom spohvatilsya:
     - A Polirem?
     Tangast topnul nogoj:
     - Ty chto,  sobiraesh'sya zhdat' gody?! Dejstvuj tak, kak esli by nasha Sila
byla na ishode! Najdi togo, kto sozdal eti butyli, i zastav' ego  osvobodit'
nas! Poprosi o pomoshchi princa, ved' dlya tebya eto ne budet pozorom!
     - Horosho, horosho,  uchitel', -  zakival  Valentin. -  Sejchas vse sdelayu.
Tol'ko  sperva  odin vopros:  a  tot,  kto  sozdal tajgl,  tochno  mozhet  ego
razrushit'?
     - On imeet nad nim vlast', kak nad  vsyakim  svoim tvoreniem,  - otvetil
Tangast. -  ZHal', chto  ya ne uspel kak sleduet obuchit' tebya, inache by ty znal
ob etom iz sobstvennogo opyta.
     Da, ne uspel, podumal Valentin, otstupaya na shag  i eshche raz rassmatrivaya
butyl' vysotoj s dvuhetazhnyj dom. Mozhet byt', ono i k luchshemu, chto ne uspel.
     On dotronulsya bol'shim pal'cem do vtorogo peregovornogo kol'ca.
     - SHeller? - mgnovenno otozvalsya Donovan. - Vas uzhe ubili?
     Po-vidimomu, Donovan  byl  prekrasno osvedomlen obo  vsem, chem Valentin
zanimaetsya s Tangastom.
     - Huzhe, - tiho  skazal Valentin. - Ne mogli  by priglasit' princa pryamo
sejchas? U menya est' dlya nego krajne nepriyatnaya novost'.



     No - gde-to opyat' nekie groznye sily
     B'yut po nebesam iz artillerij Zemli

     Iz  peregovornogo  kol'ca poslyshalsya  shelest  otkladyvaemoj  v  storonu
gazety.
     - Vas chto, i v samom dele ubili? - sprosil Donovan, tozhe poniziv golos.
     - Stal by  ya  vas bespokoit' iz-za  takoj erundy, - otvetil Valentin. -
Peredajte princu,  chto u nas tut, vo-pervyh, dve ogromnye butylki iz tajgla,
vo-vtoryh,  v  kazhdoj  iz  nih  sidit  po  odnomu  nashemu  grossmejsteru,  a
v-tret'ih, T-portaly vnutri etih butylok ne rabotayut.
     Donovan izdal strannyj zvuk, pohozhij na rychanie ob®evshegosya l'va.
     - Gospodi, SHeller, - probormotal on. - Vy opyat' za svoe?
     - To est'? - ne ponyal Valentin.
     - ZHdite nas  na meste,  - vzdohnul Donovan. - Vy  ved'  na  tangastovom
poligone, v ZHguchih peskah?
     - Da, na poligone.
     - Sejchas budem, - skazal Donovan i otklyuchilsya.
     Valentin  pozhal plechami.  Donovan  dazhe  ne udosuzhilsya  peregovorit'  s
princem;  vidimo, oni i v samom dele zateyali sovmestnyj proekt. No dazhe esli
Donovan  u  nih glavnyj, princ vryad li perenesetsya syuda, ne zadav neskol'kih
voprosov. Tak chto para minut u menya najdetsya.
     Valentin uspokaivayushche  kivnul Tangastu i napravilsya k sosednej butylke.
Sejchas on mog nakonec rassmotret' svoego nedavnego protivnika, grossmejstera
magii Polirema Morasskogo.
     Grossmejster  uzhe prekratil  besnovat'sya  i teper' sidel,  razvalyas'  v
naspeh  materializovannom - aga,  materializaciya vnutri butylok rabotaet!  -
pletenom kresle. Valentin podoshel k nemu poblizhe i nastroil kol'co.
     - Privetstvuyu  tebya, pobeditel', -  proiznes  Polirem, ne udosuzhivshis',
odnako,  dazhe pomahat' rukoj.  - Ty  ved' tot samyj SHeller,  kotoryj  utopil
tret' Poberezh'ya?
     A  eshche chasovnyu  razvalil,  mrachno  podumal  Valentin.  Kazhetsya, u  menya
skladyvaetsya vpolne opredelennaya reputaciya.
     - YA tot samyj SHeller, kotoryj prisutstvoval pri  smerti treh tal'menov,
- suho otvetil Valentin. - Kak vy sebya chuvstvuete?
     -  Prevoshodno,  kak  i polagaetsya posle otlichnogo poedinka! Ty pobedil
menya  po  vsem  stat'yam!  No, govorya  otkrovenno,  hvatilo by i  pogashennogo
faerbola;  eta butylka  iz  tajgla  ne  delaet  tebe  chesti.  Kak  dolgo  ty
sobiraesh'sya menya zdes' derzhat'?
     Valentin pozhal  plechami. Vypushchu,  kak  tol'ko perestanu  izbivat'  svoyu
zhenu. Vot vam  tipichnyj pangijskij mag-grossmejster. Vsegda vse  luchshe  vseh
znaet.
     -  Ne  znayu,  -  prostodushno  otvetil  Valentin, podygryvaya Poliremu. -
Sozdavat' tajgl ya umeyu, a vot razrushat' eshche ne nauchilsya.
     Vot  teper'  Polirem  privstal   v  kresle.  Da  eshche  upersya  rukami  v
podlokotniki.
     - Kak  eto - ne nauchilsya?! - vzrevel on. - Ty chto zhe, zaper  menya syuda,
ne znaya, kak vypustit'?!
     - Nu  da, -  skazal Valentin, prodolzhaya  razygryvat'  rol' prostovatogo
uchenika. - No nichego, ved' vy sejchas menya nauchite, kak etot tajgl raskolot',
i vse budet v poryadke!
     Polirem podprygnul v kresle, vypustiv iz rta s desyatok iskryashchihsya sinih
ogon'kov. Oni udarilis' v stenki butylki i bessledno ischezli.
     -  Otrod'e  svin'i i  barana! - zaoral  Polirem, nichut' ne  uspokoennyj
takim rezul'tatom.  -  Mag-nedouchka s mozgami nizhe poyasa! Kak ya tebya  nauchu,
esli ya  vizhu  tajgl  vtoroj  raz v zhizni?! Da  iz  tepereshnih  magov  ego  i
sozdavat'-to nikto ne umeet!
     - O, - opechalenno vzdohnul Valentin. - Kak eto ploho, gospodin Polirem.
U kogo zhe mne togda pouchit'sya?
     Polirem  bukval'no zadohnulsya  ot zlosti. On  upal  obratno  v  kreslo,
shvatilsya  levoj  rukoj za  sheyu, massiruya gorlo,  a pravoj mahnul  v storonu
Valentina. Uhodi, mol, sil moih bol'she net. Malen'kij faerbol, vyletevshij iz
ego ladoni, bessledno rastvorilsya v prozrachnoj glubine tajgla.
     Valentin udovletvorenno  kivnul  i  napravilsya obratno  k  Tangastu.  V
glavnom on ubedilsya: smert' ot issyakaniya Sily Poliremu v blizhajshee vremya  ne
grozila.
     Po  doroge Valentin hlopnul  sebya  po  lbu i  snova  vytashchil butylku  s
Heorom:
     -  Poslushaj-ka, Velikij CHernyj! - Butylka vspyhnula zhemchuzhnym svetom. -
Ty-to hot' znaesh', chto mne s etim tajglom delat'?!
     - Ty znaesh' otvet, - tiho skazal Heor. - Dumat'.
     Valentin s trudom podavil zhelanie zashvyrnut' butylku podal'she.
     - Slushaj,  ty,  -  skazal on,  poniziv golos. - YA  k tebe  v ucheniki ne
naprashivalsya. |tu hren' naschet Preemnika ty sam pridumal...
     - Ne ya, - vozrazil Heor. - Byl znak, i ne odin. |to Sud'ba.
     -  V zadnicu  Sud'bu, - proshipel Valentin. - U menya svoih  zabot  polon
rot, krome kak tvoi zadachki reshat'!
     - Ty zabluzhdaesh'sya, - snova vozrazil Heor. - Reshat' moi zadachki -  tvoj
edinstvennyj  shans. So vremenem - byt' mozhet, ochen' skoro,  - ty sam pojmesh'
eto.  YA dal tebe vremya idti svoim putem;  segodnya utrom  ty sam priznal, chto
etot put' nikuda ne vedet. Sejchas ya sam vybral dlya tebya napravlenie; vspomni
moi slova, kogda pridet vremya sravnit' rezul'taty!
     - Kakoe eshche napravlenie?! - ne ponyal Valentin. - Sejchas poyavitsya Akino,
vzmahnet talismanom, i vse tut; pri chem zdes' ya?
     - Uvidish', - spokojno skazal Heor. - |to horoshaya zadacha, Faler. Nad nej
mozhno dumat' dolgo, potomu chto u nee neskol'ko reshenij.
     ZHemchuzhnoe mercanie pogaslo. Valentin  podbrosil na ruke pustuyu  s  vidu
butylku, hmyknul  i zasunul ee  obratno v zadnij karman. Nado  zhe! Neskol'ko
reshenij!
     Valentin podoshel k butyli  Tangasta i posmotrel vverh, na ee suzhayushcheesya
gorlyshko.   Itak,   chto  my  imeem?  Material  s  nulevym  treniem;  nagluho
zakruchennaya probka. Hotya pochemu nagluho, esli - s nulevym treniem?
     Valentin ottopyril nizhnyuyu gubu. CHert, eto zhe slishkom prosto.
     -  Uchitel',  -  skazal  on,  poterev  kol'co.  -  YA  sobirayus'  koe-chto
proverit', dlya  chego  mne  pridetsya povalit' butylku na bok.  Materializujte
sebe kakoj-nibud' matras...
     Tangast pokachal golovoj, no pros'bu Valentina vypolnil. On slozhil ruki,
naklonil  golovu,  chto-to  probormotal - a  potom otstupil k dal'nej  stenke
butylki i vstal spinoj k belomu pushistomu nateku, pokryvshemu tajgl do vysoty
chelovecheskogo rosta.
     Valentin zacherpnul "perchatkoj" kubometr peska i  shvyrnul ego v  butyl',
celyas'  v  gorlyshko. Udar sdelal  svoe delo - butyl' dernulas',  naklonilas'
nabok i so strashnym skrezhetom ruhnula na pesok. Tangast  rastyanulsya na svoem
pushistom  matrase.  Valentin oboshel  butyl' i  vstal nepodaleku ot gorlyshka,
rassmatrivaya probku.  Tangast  ne  oshibsya -  ona  dejstvitel'no okazalas'  s
vnutrennej rez'boj i sidela v butylke, kak kryshka v termose.
     -  Uchitel',  -  probormotal  Valentin.  -  Materializujte  tam  u  sebya
chto-nibud' pokrupnee. I nadavite im na probku.
     On  vovremya soobrazil, chto samomu  Tangastu  do probki  ne  dobrat'sya -
soskol'znet po tajglu, kak po l'du, i shmyaknetsya obratno na dno.
     Tangast  kivnul  i  legkim  vzmahom  ruki   sotvoril  bol'shoj  zamshelyj
bulyzhnik. Valentin  poproboval  uhvatit'  ego "perchatkoj"  - bezrezul'tatno,
tajgl ne propuskal magiyu ni pod kakim  sousom. Tangast usmehnulsya i napravil
valun v storonu probki.
     Valentin byl  gotov  k  tomu, chto  probka ne sdvinetsya  s mesta.  Inache
zadachka Heora okazalas' by prostoj shutkoj.
     No probka vdrug rezvo zakrutilas', sdelala neskol'ko polnyh  oborotov i
vyskochila naruzhu, otkativshis' pryamo Valentinu pod nogi. Bulyzhnik vyletel  iz
butyli, kak iz pushki, uletev  metrov na sorok. Valentin pnul nogoj massivnuyu
dymchatuyu probku s dovol'no redkoj rez'boj i razdrazhenno splyunul.
     Tozhe mne zadachka, podumal on. I gde tut neskol'ko reshenij?
     Tangast obratilsya v  chernuyu otbleskivayushchuyu kaplyu  i  vyletel iz butylki
pochti srazu zhe za bulyzhnikom. Prinyav chelovekoobraznuyu formu,  on  nos k nosu
stolknulsya s Donovanom, vyhodyashchim iz vyrosshego posredi pustyni portala.
     Sledom za Donovanom  iz  portala vyshel Akino.  Posmotrel na poverzhennuyu
butyl', potom  -  na  valyayushchuyusya ryadom  probku  i  pokachal golovoj.  Donovan
pokosilsya na  princa, dotronulsya  do ego plecha i  pokazal na vtoruyu  butyl'.
Princ udovletvorenno kivnul:
     -  Blagodaryu vas, Valentin. Sejchas  ya  na  nekotoroe vremya  pokinu vashe
obshchestvo.
     Valentin   pozhal  plechami.   Princ,   kak   obychno,   byl   nepostizhim.
Blagodarit'-to menya za chto?!
     Donovan obmenyalsya privetstviyami s Tangastom i povernulsya k Valentinu:
     -  YA  kak raz sobiralsya sprosit'  u vas, SHeller, kakie  u  etih butylok
probki.
     - Zavinchivayushchiesya, - mashinal'no otvetil Valentin.
     - YA  vizhu, - kivnul Donovan. - K  schast'yu, u nas ostalas' v  zapase eshche
odna butylka. S vashego pozvoleniya, ya proveryu moj Obruch...
     Donovan slegka prikryl glaza i slozhil ruki na zhivote. Lico ego  prinyalo
kisloe vyrazhenie.
     - Nu  kak? - s interesom sprosil  Valentin. Ego sobstvennyj Obruch lezhal
doma, tak chto sobstvennoruchno prochitat' mysli Polirema on ne mog.
     - Nichego horoshego, - proiznes Donovan, tyazhelo vzdyhaya. - Rabotaet.
     Valentin pozhal plechami:
     - Nu razumeetsya, rabotaet. Peregovornye  kol'ca  tozhe rabotayut. CHto zh v
etom plohogo?
     Donovan razvel rukami:
     - Bylo by  kuda interesnee, esli by ne rabotalo...  Vy ne zametili, kto
imenno oschastlivil nas etimi dvumya butylkami?
     - Zametil, - mrachno skazal Valentin. - Sobstvenno, eto ya i byl.
     - Pochemu-to ya tak  srazu  i  podumal, -  kivnul  Donovan.  - Vprochem, -
ozhivilsya on, posmotrev v storonu, -  ne vse tak ploho, kak na samom  dele. YA
pervyj raz vizhu nashego uvazhaemogo princa v takom vozbuzhdenii!
     Valentin tozhe perevel vzglyad na Akino. Princ stoyal, nakloniv  golovu na
bok,  i zadumchivo smotrel na  to, kak  pryamo pered nim, vzdymaya  tuchi peska,
plyashet zdorovennaya shestimetrovaya butyl'. Ona to poyavlyalas' iz nichego, blikuya
rozovymi ogon'kami,  to  ischezala obratno  v  oblake zheltyh  iskr. No raz za
razom  butyl'  ostavalas' prezhnej -  celoj, gladkoj, s nagluho  privinchennoj
probkoj i s Poliremom vnutri.
     - Kak zhe tak,  - probormotal Valentin. - T-processy imeyut prioritet nad
magiej; ili tajgl - tozhe svoego roda talisman?..
     - Tajgl -  vysshee porozhdenie magii sozidaniya,  - progudel molchavshij  do
sih por  Tangast. -  Sem'sot let  nazad grossmejstery Pangi vladeli sekretom
ego  izgotovleniya.  Statuya  Emaya  iz  chernogo  tajgla,  sotvorennaya  velikim
YAppurom, do sih vozvyshaetsya nad  ruinami  ego svyatilishcha v Rashaggare. Dospehi
Kun-a-Kara,  zahvachennye Serym v sokrovishchnice Ganagana i  sginuvshie v puchine
vmeste  s  Anhardom, byli  sotvoreny Haggerom Beloborodym.  YA  sam videl  ih
polveka  nazad; zolotuyu  osnovu  dospehov  pokryvayut  plastinki  prozrachnogo
tajgla, nevidimogo prostomu glazu. Uzhe s  dvuh shagov dospehi nel'zya otlichit'
ot obychnogo kol'chuzhnogo kostyuma, legko probivaemogo kalenoj streloj...
     Tangast umolk, pogruzivshis' v vospominaniya o slavnom proshlom, v kotorom
iz tajgla delali prostye i ponyatnye veshchi. Donovan naklonilsya nad poverzhennoj
probkoj, provel pal'cem po ee sverkayushchej poverhnosti i zasunul palec  v rot.
Valentin   eshche   raz   posmotrel   na   Akino;   princ   perestal    nakonec
eksperimentirovat'  s  T-portalami  i  stoyal  teper'  pryamo  pered  butylkoj
Tangasta, skrestiv ruki na grudi.
     - Tak vot on kakov, vash znamenityj tajgl,  - skazal Donovan, vytaskivaya
palec izo  rta.  -  Znaete, SHeller,  pri sluchae sotvorite kusochek i mne. Dlya
ohlazhdeniya koktejlej.
     Valentin szhal guby. Neser'eznost' anglichanina nachinala ego besit'.
     - Majlz, - tiho skazal  on. - Vy chto, ne  ponimaete, chto sluchilos'? Von
tam,  v  butylke, -  on ukazal pal'cem  na  Polirema,  -  mesto, nedostupnoe
T-portalu! I sozdano ono magiej. Vy ponimaete? Magiej!
     - Kak  ya vam uzhe  ne  raz  govoril, - otvetil Donovan,  - ya  nichego  ne
ponimayu v  etoj vashej magii. CHto zhe kasaetsya moej raboty, to, na moj vzglyad,
mne zdes' delat' nechego. Do vstrechi u princa!
     - Majlz! - zakrichal Valentin, hvataya anglichanina za  rukav. - Da ved' v
takoj butylke mozhno umorit' kogo  ugodno, hot' velikogo maga!  Razve  eto ne
ugroza bezopasnosti |bo?!
     - Ugroza, -  spokojno soglasilsya  Donovan. - No pripomnite-ka, kto  eti
butylochki sozdal.
     S  etimi slovami  anglichanin osvobodil  svoj  rukav  iz  ruk opeshivshego
Valentina i ischez v rozovyh spolohah T-portala.
     Nu ya ih sozdal, podumal Valentin. I chto s togo?
     A to, otvetil on sam sebe. Ne bog vest' kakaya  eto ugroza, po sravneniyu
s unichtozheniem tal'menov, utopleniem treti  Poberezh'ya  i Heorom v butylke. I
vovse nikakaya eto ne ugroza po sravneniyu so mnoj, byvshim buhgalterom, byvshim
operativnikom  vneshnej  razvedki,  a  nyne  - nezavisimym  operatorom Obrucha
Valentinom SHellerom, povelitelem SHkatulki Pandory i hozyainom gornogo  zamka.
Donovan, kak vsegda, absolyutno prav.
     -  Prodolzhim?  -  progudel  Tangast,  kladya  Valentinu  na  plecho  svoyu
neob®yatnuyu i dovol'no uvesistuyu ladon'. Valentin chut' ne podprygnul na meste
ot neozhidannosti.
     - CHto - prodolzhim?! - sprosil on v sostoyanii, blizkom k panike.
     -  Uchenie, - vozvestil Tangast. -  Ty pobedil v poedinke, no pomnish' li
ty, kak ty eto sdelal?
     - Da vrode,  -  pozhal  plechami Valentin. On  uzhe ne raz  ubezhdalsya, chto
odnazhdy udavsheesya zaklinanie navsegda  ostaetsya v myshechnoj pamyati,  i privyk
doveryat' svoim sposobnostyam.
     - Togda vstan'  tuda, -  Tangast  ukazal  na nebol'shoj  holmik shagah  v
tridcati ot sebya, - i prevrati moj faerbol v tret'yu butyl' iz tajgla!
     - Opyat'? - udivilsya Valentin. - YA dumal, my zajmemsya samim tajglom...
     - Ty  prishel  syuda  uchit'sya,  - nahmurilsya  Tangast, - a  ne  provodit'
issledovaniya. Sejchas ya znayu, kak nauchit' tebya gasit' faerboly. Kogda ya smogu
nauchit' tebya razrushat' tajgl, ya  prikazhu tebe razrushat' tajgl. Vstan' tuda i
zhdi moego udara!
     Valentin molcha  poplelsya na ukazannoe emu mesto. Emu sovsem ne hotelos'
tvorit'  ocherednye   chudesa,   stavyashchie  v  tupik  vsemogushchih  tal'menov   i
magov-grossmejsterov. No  Tangast byl prav  -  vyuchennye zaklinaniya  sleduet
dovodit' do avtomatizma.
     Dazhe takie.
     Edva  Valentin zabralsya na  holmik, kak Tangast otkryl ogon'. Vskidyvaya
ruki dlya  otvetnogo  zaklinaniya,  Valentin uzhe  znal, chto  nikakih syurprizov
bol'she  ne   budet.  "Voronka"  poslushno   transformirovalas'   v   "grushu",
blagopoluchno  minovav  stadiyu  cepnoj  reakcii.  U  nog  Valentina  besshumno
materializovalas'  litrovaya  butylka,  napominayushchaya  zemnye  butylki  iz-pod
shampanskogo.  Naklonivshis', Valentin  kosnulsya  ee  pal'cem;  obvolakivayushchij
holod ubedil ego, chto zaklinaniya srabotali verno.
     Donovanu budet v chem ohlazhdat' koktejli.
     - Tajgl? - prokrichal Tangast so svoego mesta.
     - On samyj, - kivnul Valentin. - Davajte eshche faerbolov!
     Tangast  vypustil  sleduyushchij   faerbol,  zatem   eshche  i  eshche.  Valentin
perehvatyval  ih  na  letu,  so  vse  vozrastayushchej  lovkost'yu  transformiruya
magicheskuyu  energiyu  v  raznoobraznye  predmety. CHerez nekotoroe  vremya  emu
nadoelo napryagat' fantaziyu, i on prinyalsya sozdavat' obyknovennyj pesok.
     Imenno takim i zapomnilos' Valentinu eto utro - odinokaya figurka princa
Akino,  mechushchij  faerboly  Tangast  i myagkij shelest  syplyushchegosya iz  vozduha
goryachego belogo peska.
     Proshlo   ne  men'she  chasa,   prezhde  chem  Tangast  perestal   shvyryat'sya
faerbolami. I tut zhe udaril molniej.
     Ot neozhidannosti  Valentin prisel, vtyanuv golovu  v  plechi.  Ruki  sami
prodelali vse neobhodimoe; dozhdavshis', kogda stihnut raskaty groma, Valentin
vosstanovil  zrenie  - i  uvidel u svoih  nog eshche  odnu sverkayushchuyu  butylku.
Pohozhe,  podumal  on,  ya  stanovlyus'  nastoyashchim  magom.  U  menya  poyavlyayutsya
sobstvennye durnye privychki.
     - Na segodnya vse, - ob®yavil Tangast, podhodya k Valentinu poblizhe. - ZHdu
tebya zavtra, v eto zhe vremya.
     Valentin  tol'ko  golovoj  pokachal. Nevozmutimost' Tangasta, tol'ko chto
stolknuvshegosya s  neveroyatnymi veshchami,  pobyvavshego pered licom neotvratimoj
smerti,  no  ni  na  jotu ne otstupivshego  ot svoego uchebnogo plana vyzyvala
vpolne ponyatnuyu  zavist'.  Sam Valentin uzhe  neskol'ko  minut nervno terebil
peregovornoe kol'co.
     - Do zavtra, uchitel'! - vypalil on i tut zhe vyzval Donovana.
     Anglichanin otozvalsya mgnovenno.
     - Odnu  minutku, SHeller, - skazal  on. -  Sejchas ya  napomnyu princu, chto
nikuda ego Polirem iz butylki ne denetsya... |to Donovan. Vremya!  Konechno zhe,
gotovy. Da, u  vas. Nu, vot i vse, -  proiznes Donovan za mgnovenie do togo,
kak holodnye  igly  pronzili  vse  telo  Valentina  i on  ochutilsya  so svoim
sobesednikom nos k nosu.
     CHerez kruglyj stol, ustanovlennyj v kabinete princa Akino.
     Valentin  okazalsya  zdes' uzhe v tretij raz, i potomu  ne stal izumlenno
ozirat'sya po storonam. Kak by skepticheski princ ne otnosilsya k roskoshi,  ego
kabinet vse zhe  ukrashali neskol'ko suvenirov. Suvenirov, kotorye vrezayutsya v
pamyat' dazhe bessmertnym tal'menam.
     Vo  glave  oval'nogo  stola  iz tolstogo  molochno-belogo  stekla stoyalo
potusknevshee  ot vremeni krepkoe  derevyannoe  kreslo. Imenno  ono bylo zdes'
glavnym raritetom - kreslo, sdelannoe princem Akino bol'she shesti vekov nazad
i podtverdivshee ego pravo nazyvat'sya masterom dereva.  Nemnogie  iz  zhitelej
|bo  znali,  chto  vsemogushchij  princ  mnogie  gody  provel  v  uchenichestve  u
despotichnogo i grubogo mastera  Sallivana  v dalekom Bajsane.  Posmotrev  na
kreslo, Valentin v ocherednoj raz  podumal, chto  udivitel'no myagkij  harakter
Akino sformirovalsya imenno v te  gody, kak otvetnaya reakciya na samodurstvo i
upryamstvo Sallivana.
     Po  pravuyu  storonu i  chut'  pozadi  ot  kresla nahodilos'  prevoshodno
ispolnennoe   chuchelo  ogromnogo  muskulistogo  voina.   Ego   lico  vyrazhalo
zapredel'nuyu yarost', pravaya ruka szhimala ogromnyj mech, zanesennyj v yarostnom
zamahe.  Udar etogo  mecha dolzhen byl  prijtis'  pryamo po sidyashchemu  v  kresle
cheloveku, i voin vyglyadel nastol'ko zhivym, chto malo kto reshilsya  by sest' na
mesto princa.
     Valentin vzglyanul v lico legendarnomu Varvaru Korgu - i otvel glaza. On
znal, konechno, chto chuchelo bylo sozdano magicheskim iskusstvom Tangasta spustya
vek posle grandioznyh pohoron Korga, osnovatelya pervoj imperii Poberezh'ya. No
vse  ravno  Valentina  ne  pokidalo  oshchushchenie,  chto  vnutri  etogo  nabitogo
mineral'nymi  voloknami  tela  zhivet   yarostnaya,  ne  znayushchaya  poshchady   dusha
kshat-su-olir Korga Pervogo.
     Poezhivshis',  Valentin perevel  vzglyad vlevo. Tam, na nebol'shom  podiume
vdol' vsej steny, nahodilas' rel'efnaya karta ZHguchih Peskov - navernoe, samoj
bol'shoj pustyni  vo Vselennoj. Karta izobrazhala period ot nachala  vozvedeniya
strany |bo  do samyh  poslednih dnej; szhatyj  v  kakie-to desyat' minut, etot
grandioznyj process razygryvalsya zdes' volshebnymi  peschinkami raz  za razom,
den'  za   dnem.  Valentin  prosledil  vozvyshenie  kol'cevyh   gor,   uvidel
sgushchayushchiesya chernye tuchi, sploshnym  potokom hlynuvshie s yuzhnogo  okeana, chtoby
napitat' vlagoj budushchee vnutrennee more,  i tryahnul golovoj. Bog  s  nej,  s
istoriej, podumal on. Pora i delom zanyat'sya!
     -  Nachnem, - tiho proiznes Akino, usazhivayas' v svoe kreslo  s Korgom za
levym plechom. - Rasskazyvajte, Majlz.
     Donovan, kotoryj  davno  uzhe sidel, napolovinu utonuv v kresle serediny
dvadcat'  pervogo  veka, podstraivavshemsya  ne  tol'ko  pod  telo,  no i  pod
nastroenie svoego sedoka, neskol'ko raz chmoknul gubami.
     - K nastoyashchemu momentu, - progovoril on monotonnym, usyplyayushchim golosom,
kak  nel'zya luchshe  podhodivshim  k ego  rasslablennoj poze,  -  my  zavershili
proverku nedavnego proshlogo SHaggara  Zanga. Kak vy  i predpolagali,  kollega
Akino,  nam  ne  udalos'  obnaruzhit' nikakih sledov  storonnego  magicheskogo
vozdejstviya.
     Valentin  s udivleniem posmotrel na anglichanina. Akino s  samogo nachala
predpolagal, chto  otrabotka  versii nichego  ne  dast?  Zachem zhe togda on tak
nastaival na tshchatel'noj proverke?!
     - CHto zhe kasaetsya  podrobnostej, - prodolzhil Donovan uzhe sovsem  slabym
golosom, - to ih  izlozhit  kollega SHeller, kuda luchshe  menya  razbirayushchijsya v
magii.
     Valentin  podoshel  k stolu,  potrogal ego  molochno-beluyu poverhnost'  -
material pod ladon'yu bystro  poteplel, znachit, ne tajgl, a obychnoe steklo, -
i prisel na prostoj derevyannyj stul, stoyavshij naprotiv Donovana.
     -  YA  postarayus' pokoroche, -  skazal on, pokosivshis'  na princa.  Akino
kivnul  i  chut'  naklonilsya  vpered,  prigotovivshis' slushat'. -  Itak,  my s
Majlzom ishodili iz predpolozheniya...
     - Rabochej versii, - vstryal Donovan.
     - ... chto SHaggar Zang nahodilsya pod dejstviem tak nazyvaemogo "tenevogo
zaklyat'ya".  -  Donovan  vyrazitel'no  zevnul  i  podnyal   glaza  k  potolku,
demonstriruya svoe polnoe neponimanie magii vo vseh ee proyavleniyah.  Valentin
soobrazil,  chto  magicheskie terminy nuzhno  kak  sleduet raz®yasnyat'  -  inache
Donovan, togo i  glyadi, zahrapit  pryamo  v  svoem kresle. - Tenevoe zaklyat'e
harakterno  tem,  chto  prakticheski  ne  iskazhaet   lichnost'  zhertvy,  odnako
sushchestvenno  transformiruet ee povedenie. Sovershaya  nesvojstvennye dlya  sebya
postupki,  zhertva ispytyvaet  stress,  kotoryj rano  ili pozdno  zavershaetsya
krizisom - posle kotorogo  proishodit  pereocenka zhiznennogo opyta, i zhertva
stanovitsya  soznatel'nym storonnikom zadannogo ej obraza dejstviya.  K  etomu
vremeni zaklyat'e samorazrushaetsya, i kakie-libo sledy zlogo umysla obnaruzhit'
ne udaetsya. Kak bylo ustanovleno Majlzom, v den'  incidenta "A"  SHaggar Zang
byl  sovershenno drugoj  lichnost'yu,  nezheli v moment priglasheniya  v  |bo.  My
prosmotreli  neskol'ko  soten  mental'nyh  sledov  SHaggara  Zanga  v poiskah
lichnostnogo  krizisa,  vyzvannogo tenevym  zaklyat'em.  No nikakih  priznakov
krizisa obnaruzhit' ne udalos'.
     -  U  Zanga  imelsya  uedinennyj  ostrovok  dlya  meditacij, -  poddaknul
Donovan. - Otsutstvie postoronnih sledov pozvolilo nam pogruzit'sya v proshloe
shest' s  polovinoj let. No dazhe v to vremya Zang dejstvoval  kak soznatel'nyj
mstitel' iz klana Fan-Rabbat.
     - Odnim slovom, - podytozhil Valentin,  - za eti tri nedeli my ischerpali
vozmozhnosti  nashih talismanov. Dal'nejshij prosmotr mental'nyh sledov  nichego
ne dast.
     - Prodolzhajte, - kivnul Akino.
     - Sobstvenno, eto  vse, - smutilsya Valentin. - Nu ne  veryu ya, chto  Zang
byl  pod zaklyat'em! On  ne prosto dejstvoval,  kak mstitel',  on  dumal, kak
mstitel', plany stroil na neskol'ko let vpered! Kak ne zaglyanu v ego  mysli,
tak moroz po kozhe - sidit  tak spokojno, s  vostochnoj ulybkoj  i razmyshlyaet,
kak  zhe luchshe  unichtozhit'  Akino - kak  v proshlyj  raz, poubivav blizkih emu
lyudej, ili zhe tenevoe zaklyat'e nalozhit'. Kstati, sam Zang otlichno razbiralsya
v mental'noj magii,  - vspomnil Valentin, - i regulyarno prodelyval "proverku
celostnosti"...
     Donovan zevnul i posmotrel v potolok.
     - |to takaya procedura, - smutivshis' eshche  sil'nee, probormotal Valentin,
- obyazatel'naya  dlya mental'nyh magov nachinaya s mastera. Nuzhno vspomnit' ves'
svoj  proshedshij  den' i  zanovo  perezhit' ego,  nablyudaya za soboj  kak by so
storony. Esli kakie-to dejstviya vyzovut somneniya - ih sleduet  rassmotret' s
osoboj  tshchatel'nost'yu,  neskol'ko  raz,  primenyaya  razlichnye stabiliziruyushchie
zaklinaniya. Tenevye  zaklyat'ya pervogo urovnya vyyavlyayutsya  pri takoj  proverke
mgnovenno, vtorogo - cherez neskol'ko dnej. Tak chto esli by zaklyat'e  i bylo,
nalozhit'  ego  smog   by  lish'   mag,  znachitel'no  prevoshodyashchij   Zanga  v
kvalifikacii  -  mag   urovnya  grossmejstera,  prichem  so  specializaciej  v
mental'noj sfere. Takih na Pange schitannye edinicy.
     -  Vse verno, - kivnul Akino. - Ni odin iz nih  nikogda ne vstrechalsya s
SHaggarom Zangom.
     Donovan rasplylsya v  dovol'noj ulybke  i mnogoznachitel'no posmotrel  na
Valentina.  Tot  pozhal  plechami. Dazhe obychnyj vizomon mozhno  nastroit' takim
obrazom, chto on budet sledit' za opredelennym  chelovekom  bez  vmeshatel'stva
operatora;  chto uzh  govorit'  o  velikom  talismane!  Valentin niskol'ko  ne
udivilsya  by,  uznav,   chto   vse  velikie   magi  Poberezh'ya  nahodyatsya  pod
kruglosutochnym nablyudeniem.
     -  Takoe  oshchushchenie,   -   probormotal  Valentin,   -  chto  SHaggar  Zang
voznenavidel vas  po sobstvennoj iniciative. Mozhet byt', devyanosto let nazad
byla  dopushchena  oshibka? Ved' sam-to  Zang schitaet, chto  mstil  vam  ot imeni
svoego klana!
     -  K sozhaleniyu, - pokachal golovoj Akino,  - oshibka isklyuchena. Devyanosto
let nazad Zang ne znal dazhe, k kakomu klanu prinadlezhit ego otec.
     -  Tak  chto  zhe  eto  poluchaetsya?! -  Valentin  rasteryano posmotrel  na
Donovana. - Zang dejstvitel'no izmenilsya zdes', u  nas,  v |bo?! Razve takoe
vozmozhno?
     - V tom-to vse i delo, - otvetil Donovan, pripodnimayas' v svoem kresle.
- Kakim-to obrazom nekotorye grazhdane |bo menyayut lichnuyu autentichnost',  i my
do sih por ne  mozhem ponyat', pochemu  eto proishodit. Pervoe izmenenie takogo
roda zaregistrirovano dvenadcat' let nazad. SHaggar Zang - ne tol'ko naibolee
izvestnyj, no  i samyj poslednij po vremeni "izmenennyj"; imenno poetomu  my
stol' tshchatel'no iskali v ego lichnoj istorii sledy mental'nyh zaklyatij.
     -  Tak  znachit,  -  soobrazil  nakonec  Valentin,  -  na samom  dele my
zanimaemsya vovse ne Zangom?!
     - Imenno tak, - otvetil Donovan, vazhno podnimaya  k potolku ukazatel'nyj
palec. - Mozhete schitat', kollega SHeller, chto vy uspeshno zakonchili stazhirovku
v sluzhbe bezopasnosti |bo. Teper' nachinaetsya nastoyashchaya rabota.
     Valentin protyazhno svistnul. Nichego  sebe  stazhirovka, podumal  on.  Tri
nedeli po shestnadcat' chasov v sutki, ne snimaya talismana. Da ya za predydushchij
god s  Obruchem  men'she mental'nyh  sledov otsmotrel,  chem za etu stazhirovku!
Kakoj zhe togda rabota budet?!
     - Nu horosho, - skazal on vsluh. - I chto zhe ya dolzhen delat'?
     - Zadavat'  voprosy,  - otvetil emu  princ Akino. -  A chto  delat',  vy
reshite sami. Kogda poluchite otvety.
     Valentin  otkinulsya  na spinku  stula. Takogo  povorota  sobytij  on ne
ozhidal. CHto  za den' takoj segodnya, prishla  v golovu durackaya mysl'. Snachala
tajgl etot durackij,  teper' vot - "izmenenie", kotoroe i est' moya nastoyashchaya
rabota. A ved' eshche Baratynskij zhdet v Upravlenii, i navernyaka tozhe ne prosto
tak! Vyhodnoj, nazyvaetsya.
     -  Vy uvereny? - sprosil Valentin, perevodya vzglyad s princa na Donovana
i obratno. - U menya mnogo voprosov!
     - Segodnya subbota, - ulybnulsya Akino. - Ves' den' v nashem rasporyazhenii!
     I  tol'ko sejchas  Valentin ponyal,  naskol'ko  ser'ezno  vlip. CHtoby sam
Akino gotov byl udelit' ves' svoj rabochij den' odnomu cheloveku?! Gospodi, da
chto  zhe takoe stryaslos'?  Kogda  tri tal'mena razrushali  Poberezh'e, princ ne
nashel dlya menya i minuty!
     Vprochem,  vnezapno  ponyal  Valentin,  ya znayu,  v  chem  tut delo.  Togda
opasnost' grozila Poberezh'yu. Sejchas pod ugrozoj |bo - lyubimoe detishche princa.
Posle  Blistayushchego  Grada   u   Akino  dostatochno  osnovanij  dlya  paranoji.
Odin-edinstvennyj "izmenennyj"  Zang edva ne natravil na |bo vseh  tal'menov
Poberezh'ya; chto budet, esli takih izmenennyh poyavyatsya sotni? A tysyachi?
     - Skol'ko ih? - vyrvalsya u Valentina pervyj vopros.
     - SHest' chelovek, ne schitaya Zanga, - bez zapinki otvetil Donovan.
     Valentin perevel duh. |to eshche ne katastrofa.
     - Dinamika rosta?
     -  Polozhitel'naya. - Donovan izvlek iz glubin  svoego kresla  dva listka
tolstoj bumagi, brosil odin Valentinu, a na drugom prinyalsya chto-to risovat'.
- Primerno tak.
     Valentin uvidel, kak na ego listke poyavlyayutsya krivye raznocvetnye linii
i  kruzhochki.   Donovan  vospol'zovalsya   T-bumagoj,  kazhdyj  listok  kotoroj
sushchestvoval kak by v  neskol'kih ekzemplyarah. Na izobrazhennom im  grafike  -
vremya  s  sem'desyat tret'ego po nyneshnij, vosem'desyat pyatyj  god, - krasneli
sem'   kruzhochkov.  Odin   -   v  sem'desyat  tret'em,  ostal'nye  shest'  -  s
vos'midesyatogo po vosem'desyat pyatyj.
     - Zang byl poslednim? - utochnil Valentin.
     - Poslednim, - kivnul Donovan, i, uprezhdaya sleduyushchij vopros, dobavil, -
prichem  kazhdyj  sleduyushchij sluchaj  bolee  glubok,  chem  predydushchij.  U  Zanga
izmeneniya  lichnosti  sostavili  shest'desyat  tri  procenta.  On dazhe vspomnil
istoriyu svoego klana.
     - |ti sem' sluchaev kak-to svyazany mezhdu soboj?
     -  Vse izmenennye  hotya  by raz  byli  na Poberezh'e,  -  Donovan  pozhal
plechami.  - A  sledovatel'no,  pol'zovalis'  portalami,  registrirovalis'  v
Upravlenii,  nosili  peregovornye  kol'ca s avarijnym vyzovom  i  tak dalee.
Mezhdu soboj ne znakomy, v sovmestnyh proektah ne uchastvovali.
     - Glubina izmenenij  korreliruet tol'ko  s  poryadkovym nomerom,  ili so
vremenem, provedennym na Poberezh'e, - tozhe?
     - Tol'ko s poryadkovym  nomerom,  esli mozhno tak  vyrazit'sya.  CHem pozzhe
proizoshlo izmenenie, tem ono glubzhe.
     - V takom sluchae, - pomorshchilsya Valentin,  - Poberezh'e zdes' ne pri chem.
Za poslednie desyat' let tam pobyvalo dve treti naseleniya.  Pol, vozrast, rod
zanyatij? - zadal on sleduyushchij vopros.
     Donovan  poter  svoj  listok  mezhdu  dvumya  pal'cami,   i  tot  raspuh,
prevrativshis'  v  tolstuyu pachku pokrytoj  melkim tekstom bumagi. Analogichnye
prevrashcheniya preterpel i listok, lezhavshij pered Valentinom.
     - Tut vsya informaciya, - skazal Donovan.
     Valentin  posmotrel na  pachku  T-bumagi, i  ego vnezapno proshib  oznob.
Tochno tak zhe tri nedeli nazad on sidel za stolom u  Zanga, razglyadyvaya papku
s bumagami.
     Prekrati, skomandoval Valentin samomu sebe. Takoe ne  povtoryaetsya; da i
tal'menov na Poberezh'e uzhe ne ostalos'.
     - Horosho, - Valentin vzglyanul na paru stranic, ubedilsya, chto napisannoe
tam  dejstvitel'no interesno, i snova posmotrel  na Donovana. - Kakie versii
prinyaty k otrabotke?
     -  Vo-pervyh,  -  ulybnulsya  Donovan,  -  obychnyj  gipnoz.  Versiya  uzhe
otrabotana i zakryta - za polnym otsutstviem gipnotizera.
     - Rer-vizomon? - predpolozhil Valentin.
     Donovan pokachal golovoj i kivnul v storonu princa.
     -  Moj talisman, - skazal Akino, -  luchshe spravlyaetsya s takimi ob®emami
informacii.
     Nu  da, kak zhe  ya  srazu  ne  soobrazil, podumal Valentin.  Rer-vizomon
pokazyvaet proshloe v  masshtabe odin  k  odnomu, chtoby god prosmotret', nuzhno
god i zatratit'. To li delo velikij talisman...
     -  Vo-vtoryh,  - prodolzhil Donovan,  - mental'naya  magiya.  Versiya takzhe
mozhet schitat'sya otrabotannoj - nashimi s vami usiliyami.
     Vse  pravil'no,  podumal  Valentin.  Mental'nye  zaklinaniya  prosmotrom
proshlogo  ne  otlovish', zdes' nuzhno vnutrennij  mir  vosprinimat'.  Vprochem,
talisman princa smog by i eto - no dolzhen zhe ya byl na chem-to stazhirovat'sya!
     - V-tret'ih,  - Donovan prilozhil ukazatel'nyj palec ko lbu, - korrekciya
lichnosti s pomoshch'yu talismanov. Vrode nashih s vami Obruchej.
     - Nado polagat', - nahmurilsya Valentin, - eta versiya poka ne proverena?
     - Otchego zhe? - udivilsya Donovan. - Versiya s talismanami byla otrabotana
samoj pervoj,  eshche do  nashego s vami znakomstva. CHisto tehnicheskaya  zadacha -
spektr  vozdejstvij  izvesten,  karty  talismannoj  aktivnosti za  poslednie
pyat'sot let v  arhivah imeyutsya, poisk avtomatizirovan. CHetyresta sorok  sem'
sluchaev  za  dvenadcat'  let,  sredi   ob®ektov  vozdejstviya  nashih  s  vami
izmenennyh ne obnaruzheno.
     - CHto zhe  eto poluchaetsya, -  skazal Valentin.  - Gipnoz otpadaet, magiya
otpadaet,  talismany  otpadayut?  Znachit,   nashi  izmenennye   sami  po  sebe
izmenilis'? Ot horoshej zhizni?
     - |ta versiya, - spokojno otvetil Donovan, -  otrabatyvaetsya v nastoyashchee
vremya sluzhboj blagodenstviya.
     - V takom sluchae, - ozadachenno sprosil Valentin, - nam s vami nichego ne
ostaetsya? Krome, byt' mozhet, poiskov nechistoj sily?
     - Vy sovershenno pravy, kollega SHeller, - torzhestvenno proiznes Donovan.
- S segodnyashnego dnya my s vami zajmemsya poiskom i ustraneniem nechistoj sily.
YA uzhe otdal sootvetstvuyushchie rasporyazheniya otnositel'no svyatoj vody.
     Valentin   ustavilsya   na  Donovana  v  nemom  izumlenii.   Anglichanin,
nesomnenno,   shutil,   no  v   ego   shutke  prisutstvovala   izryadnaya   dolya
ozabochennosti.
     - Est' eshche odna versiya? - tiho sprosil Valentin.
     - Est', - otvetil emu  princ Akino. - Ochen' nepriyatnaya versiya. YA boyus',
chto proishodit chto-to takoe, chego my ne ponimaem.
     YA boyus', povtoril pro sebya Valentin. Princ Akino skazal "ya boyus'".
     Pohozhe, nam i vpryam' pridetsya imet' delo s nechistoj siloj.
     - Majlz, - vzmolilsya Valentin. - CHto za nechistaya sila?!
     - Vam luchshe znat',  kollega SHeller, - ulybnulsya Donovan. - Vy zhe pervym
proiznesli etot termin. Na moj vzglyad, on prekrasno podhodit  k toj  versii,
kotoruyu nam predstoit otrabatyvat'.
     - I chto zhe eto za versiya?
     Donovan  poudobnee  ustroilsya v kresle i prikryl  glaza. Glyadya na nego,
mozhno bylo predpolozhit', chto anglichanin sobiraetsya nemnogo vzdremnut'.
     -  Panga  -  eto  ochen'  strannoe  mesto, -  proiznes  Donovan,  slovno
rasskazyvaya samomu sebe skazku. - Zdeshnie magiya i talismany daleko operezhayut
zemnye tehnologii - dazhe samye poslednie, serediny dvadcat' vtorogo veka,  o
kotoryh mne lyubezno povedal kollega Akino.  - Valentin shiroko raskryl glaza.
On vpervye uslyshal,  iz  kakogo imenno veka pribyl na  Pangu  princ Akino. -
Odnako absolyutnoe bol'shinstvo pangijskih  soobshchestv  do sih por organizovany
po  voenno-territorial'nomu  principu.  Sootvetstvenno,   odnoj  iz  glavnyh
zhiznennyh   cennostej   dlya  bol'shinstva   pangijcev   yavlyaetsya   social'naya
znachimost', proyavlyayushchayasya v vide  mesta v ierarhii  vlasti.  Dlya  nas, lyudej
dvadcat' pervogo veka, eto mozhet pokazat'sya dikim, no dlya lyubogo normal'nogo
pangijca estestvenno stremit'sya k vlasti nad vozmozhno bol'shim  chislom lyudej.
Magiya i  talismany,  stol'  chasto vstrechayushchiesya na  pangijskih  prostorah, v
vospriyatii  pangijcev yavlyayutsya lish' eshche odnim sredstvom zahvata i  uderzhaniya
vlasti. Bolee togo, na primere tal'menov my vidim, chto  orientaciya na vlast'
dovol'no chasto peredaetsya zemlyanam. Fakticheski, prisutstvuyushchij zdes' kollega
Akino yavlyaetsya edinstvennym  izvestnym nam  isklyucheniem  -  obladaya  velikim
talismanom, on do sih por  ne predprinyal popytok rasprostranit' svoyu  vlast'
na vsyu territoriyu Pangi. -  Donovan demonstrativno naklonil golovu v storonu
princa.  -  Odnako  dannoe  isklyuchenie  ne dolzhno  sluzhit' povodom  k potere
bditel'nosti. Orientirovannye  na  vlast', pangijcy  i prinyavshie ih cennosti
prishel'cy  vek za  vekom  ispol'zuyut magiyu  i talismany  dlya  odnih i teh zhe
celej. Istoriya uchit nas, chto za kazhdym na pervyj vzglyad neponyatnym sobytiem,
bud'  to  vyzov  pervyh  prishel'cev ili nashestvie  tak nazyvaemyh Prizrachnyh
Bestij na Podnebesnuyu, stoit odin i tot zhe motiv - bor'ba za vlast'.
     Donovan sdelal pauzu, chtoby proverit', kakoe vpechatlenie na sobravshihsya
on  proizvel  svoim teoreticheskim otstupleniem. Princ Akino sidel,  skrestiv
ruki na grudi i szhav  tonkie guby;  Valentin hmurilsya,  dogadyvayas', k  chemu
klonit Donovan.
     - Poetomu, - prodolzhil anglichanin, - nasha obyazannost', kak  sotrudnikov
sluzhby  bezopasnosti,  zaklyuchaetsya   prezhde  vsego  v  tom,  chtoby  so  vsej
ser'eznost'yu  podhodit' k  kazhdomu  neponyatnomu sobytiyu.  Ochen'  chasto novaya
sila, rvushchayasya k vseplanetnoj  vlasti,  vpervye  proyavlyaet  sebya  v melochah;
vspomnite pervyh zombi  nashego druga Heora  ili zhe  poyavlenie  na  Poberezh'e
zamorskoj  dikoviny  -  rapiry s ognennym  klinkom, okazavshimsya vposledstvii
znamenitoj |l'sanskoj Igloj. Segodnya, stolknuvshis' s neponyatnymi izmeneniyami
v  lichnostnoj autentichnosti semi chelovek, my ne tol'ko  vprave, no i obyazany
predpolozhit', chto  za  etim neznachitel'nym  na pervyj  vzglyad sobytiem stoit
nekto,  postavivshij   svoej  cel'yu   mirovoe  gospodstvo  i   uzhe   nachavshij
osushchestvlyat' svoi zloveshchie plany. Nekto, vladeyushchij neizvestnym nam  sposobom
izmenyat' chelovecheskuyu lichnost'.
     - Nichego sebe - neznachitel'noe sobytie, - probormotal Valentin. - Tret'
Poberezh'ya unichtozhena, tri tal'mena ubity - i vse eto blagodarya odnomu tol'ko
izmenennomu! Mne  kazhetsya, Donovan,  chto  vy  neskol'ko  zapozdali  s  vashej
pateticheskoj rech'yu.
     -  Otchego  zhe?  - vozrazil  anglichanin.  - YA proiznoshu  ee  kazhdyj raz,
prinimaya   v  Sluzhbu  novogo  sotrudnika.  Neveliko  dostizhenie  svalit'  na
nevedomogo vraga  razrushenie treti  Poberezh'ya; no  vy,  Valentin,  dolzhny  k
kazhdoj melochi otnositsya tak zhe ser'ezno, kak ser'ezno otneslis' vy k popytke
stravit' v smertnom poedinke treh dejstvuyushchih tal'menov.
     - Nu horosho, - soglasilsya  Valentin. - YA  ser'ezen, kak  na sobstvennyh
pohoronah. Ne-Dzho my uzhe razoblachili; predlagayu nachat' s togo, chtoby nazvat'
nashego nevedomogo vraga Ne-Bill.
     - Prinyato, - kivnul Donovan.
     Princ Akino edva zametno ulybnulsya.
     A  Valentin neozhidanno  dlya  samogo  sebya  ponyal, chto bol'she  ne  imeet
voprosov. Pachka bumagi lezhala pered nim na stole, i gde-to mezhdu  strok etih
dokumentov  pryatalsya  poka eshche  ne pojmannyj,  no  uzhe  nazvannyj  i  horosho
izvestnyj sobravshimsya Ne-Bill.


     |tot shmel' ne letit,
     on ispolnyaet "Polet shmelya"

     - Sobstvenno, u menya vse, - skazal Valentin, vinovato razvodya rukami. -
Nado  vse  eto  prochitat', -  on  postuchal  pal'cem po  stopke  T-bumagi,  -
porazmyslit' kak sleduet...
     - Vy uvereny, - myagko sprosil Akino, - chto u vas bol'she net voprosov?
     Valentin usmehnulsya.
     - Skoree, ih  slishkom mnogo,  - otvetil on.  - No  te, chto otnosyatsya  k
Ne-Billu, ya  reshu  s  kollegoj  Donovanom v rabochem poryadke. A  te,  kotorye
kasayutsya menya samogo...
     Valentin zamolchal i mnogoznachitel'no posmotrel na princa. Akino sderzhal
svoe obeshchanie, dannoe  tri  nedeli tomu nazad. Sejchas  zagadki,  volnovavshie
Valentina  v to vremya,  i vpryam' kazalis' do smeshnogo prostymi. Emu dazhe  ne
prishlos'  vozvrashchat'sya na  Poberezh'e;  treh  chasov  raboty  s  rer-vizomonom
okazalos' vpolne  dostatochno.  Ot vseh voprosov,  volnovavshih Valentina v tu
poru, sejchas ostalsya tol'ko odin.
     - Princ, -  skazal Valentin,  glyadya Akino pryamo v glaza. - Vy  tak i ne
skazali mne, chto ya dolzhen delat' so SHkatulkoj Pandory.
     - Poka - nichego, - otvetil Akino. - U nas prosto net problem, trebuyushchih
ee primeneniya. Kogda oni poyavyatsya, vy uznaete ob etom pervym.
     - Znachit, - utochnil Valentin, - pust' SHkatulka ostaetsya v spechrane?
     Princ Akino pechal'no ulybnulsya.
     - Talismany takoj moshchi, - skazal on, -  mogut  hranit'sya gde ugodno.  V
nuzhnyj  moment  oni vse  ravno  ispolnyat volyu svoego povelitelya.  Vy  proshli
inicializaciyu, kollega SHeller, i teper' vy - povelitel' SHkatulki, gde by ona
ni nahodilas'. I mozhete mne poverit',  Valentin: kogda vy reshites' vypustit'
na svet eshche odin sharik, moi sovety uzhe nichego ne budut dlya vas znachit'.
     Valentin vzdohnul  i  myslenno v  ocherednoj  raz posetoval  na  sud'bu.
Naskol'ko vse-taki pravil'nee, podumal  on, zahvatyvat' talismany  v tyazheloj
bor'be, privlekaya i predavaya soyuznikov, sotnyami istreblyaya vragov i  tysyachami
- druzej, kak prinyato eto  u normal'nyh tal'menov.  Po krajnej mere ty potom
tochno znaesh', chto delat' s talismanom. A  tut svalilas' SHkatulka s  neba - a
zachem, nikak ne pojmesh'.
     -  Zakonchim?  -  voprositel'no proiznes  Akino, ni k komu  konkretno ne
obrashchayas'.
     SHeller  i  Donovan  odnovremenno  kivnuli.  Valentin  pospeshno  spryatal
poluchennye bumagi v zadnij karman bryuk.
     - Zvonite,  esli  chto!  -  brosil  Donovan,  ischezaya  v  zheltom  oblake
T-portala.
     - Do vstrechi, princ, - poproshchalsya Valentin, sleduya ego primeru.
     Vot  i  posoveshchalis',  podumal  on,  voznikaya   pered  paradnym  vhodom
Upravleniya  Vneshnej  Razvedki. YA-to,  durak,  nadeyalsya,  chto  hot'  kakaya-to
yasnost' poyavitsya. A vmesto etogo poyavilas' pachka dokumentov.
     Valentin  zaprokinul  golovu,  razglyadyvaya  velichestvennyj, podpirayushchij
nebo pryamougol'nik Upravleniya, i poter peregovornoe kol'co.
     - Zdes' ya, - otvetil emu Leonid Baratynskij.
     - Privet, - skazal Valentin. - A vot i ya. K tebe mozhno?
     -  Ty?! - vskrichal Baratynskij. - Na samom dele? Byt' ne mozhet!  Ty  zhe
sginul s lica zemli! Tri nedeli na vyzovy ne otvechaesh', doma tol'ko nochuesh',
ya uzh sobralsya samomu princu raport pisat'! I vot na tebe, poyavilsya!
     - Nu,  poyavilsya, -  pozhal plechami Valentin. - Mne vchera Diana peredala,
chto u tebya po rabote kakoj-to vopros...
     -  Aga, - obradovano  voskliknul Baratynskij.  - Vot,  znachit, kak tebya
teper' na pivo zamanivat'? Rabotoj? YAsno, yasno, teper' ne otvertish'sya!
     - Tak u tebya pivo, - utochnil Valentin, - ili chto-to po rabote?
     -  Ne  povezlo  tebe,  -  usmehnulsya Baratynskij.  -  Dumal,  v subbotu
zayavish'sya, znachit, na pivo? A ya vot kak raz rabotayu. Davaj ko mne! Portal!
     Na udivlenie Valentina, portal i vpryam' poyavilsya. Polyhnulo rozovym, po
vsemu  telu  probezhala  volna  holoda,  i  Valentin  ochutilsya  v  prostornoj
pryamougol'no komnate bez edinogo  okna. S  odnoj  ee  storony  raspolagalas'
dver',  s protivopolozhnoj - zavalennyj bumagami pis'mennyj stol, a  v centre
nahodilos'  strannoe  sooruzhenie,  ot   odnogo  vida  kotorogo  u  Valentina
zakruzhilas'  golova.  Bol'she  vsego  ono  napominalo  ramku  dlya  trenirovki
kosmonavtov - lezhachee kreslo, okruzhennoe neskol'kimi kol'cami; no kolec bylo
ne dva i ne tri, a bukval'no sotni, raznyh cvetov i razmerov, perelivayushchihsya
ognyami i menyayushchih formu. Vse oni postoyanno dvigalis', kak pravilo, medlenno,
podobno  minutnoj strelke, no vremya ot vremeni odno iz kolec nachinalo  melko
vibrirovat',  izdavaya  dovol'no protivnyj  vizg, i v  to  zhe  mgnovenie  vse
sooruzhenie ischezalo iz vidu, slivayas' v odnu sploshnuyu seruyu poverhnost'.
     Valentin  pomorshchilsya  i,  starayas'  ne   smotret'  na  etu   vyzyvayushchuyu
golovokruzhenie  shtukovinu,  poiskal  glazami  Baratynskogo.  K schast'yu,  tot
okazalsya sovsem ryadom, stoya u steny so skreshchennymi na grudi rukami.
     -  Nu,  zdorovo, bratishka! - skazal  Baratynskij,  delaya shag  vpered  i
krepko  obnimaya  Valentina. -  Tyshchu  let  tebya ne  videl! Dumal, uzhe  vse  -
zaznalsya, druzej staryh pozabyl... Molodec, chto prishel!
     -  Zdorovo,  zdorovo,  -  probormotal  Valentin,  vybiras'  iz  ob®yatij
ekspansivnogo druga.
     -  Nu,  rasskazyvaj! -  skomandoval  Baratynskij,  otstupaya  na  shag  i
zaglyadyvaya Valentinu v glaza. - Gde propadal?
     Valentin pozhal plechami.
     - Gde, gde... Rabotal.
     -  Rabotal! - fyrknul Baratynskij. - YAsnyj pen',  chto ne  bezdel'nichal!
Esli hochesh' znat', vse Upravlenie po koridoram shepchetsya - mol, SHeller teper'
personal'nyj mag samogo Akino!  I na poslednee zadanie tebya  po ego  prikazu
otpravili, i na  Poberezh'e ty ne prosto  poteryannoe  kolechko  razyskival,  a
grossmejsterskij ekzamen sdaval! Tak ili ne tak?
     - Net, - pomorshchilsya Valentin. -  Na Poberezh'e menya poslal Zang, i princ
tut sovershenno ne pri chem. I  vovse ya ne  ego  personal'nyj  mag, mne eshche do
grossmejstera uchit'sya i uchit'sya...
     - Nu tak tem bolee  -  rasskazyvaj,  - razvel rukami Baratynskij. - Kak
popili my togda  pivka s Heorom v butylke, tak ya do sih por nichego novogo ne
slyshal!  Kogo ne  sprosish' - libo  sam ot lyubopytstva  slyunoj  ishodit, libo
kisluyu fizionomiyu stroit - mol, znayu, da prosili ne rasprostranyat'sya...
     - Verno, - kivnul Valentin. - Sobstvenno, ya i prosil.
     - Aga, - Baratynskij dovol'no poter ruki. - Znachit, est', chto skryvat'!
     -  Est',  - soglasilsya Valentin. - Kak raz posle  togo, kak popili my s
toboj pivka, vse ono i nachalos'...
     - To est' kak  - nachalos'? - zatryas  golovoj Baratynskij. - Ty zh k tomu
vremeni svoyu polovinu Poberezh'ya uzhe utopil!
     T'fu ty,  podumal Valentin.  Zaladili - utopil,  utopil... Budto  ya sam
Serogo s Georgom stravlival. CHto za privychka svalivat' vse na ucelevshih?
     -  Budesh'  perebivat',  -  prigrozil Valentin,  - rasproshchayus'  i  ujdu,
vyhodnoj u menya, mezhdu  prochim! - Baratynskij  pospeshno zakryl  rot ladon'yu,
demonstriruya polnoe ponimanie. - Raz ya skazal -  nachalos', znachit, nachalos'!
Prosto my s princem eshche ne razobralis', chto k chemu, vot ya i poprosil Sanchesa
ne rasprostranyat'sya.
     Baratynskij pozhal plechami:
     - Vot  on i  molchit, kak  partizan. Mol, oshibochka vyshla,  nedostatochnaya
magicheskaya zashchita, vot nashi mordobojcy i vlyapalis'. Prishlos' tebya priglashat'
v  kachestve konsul'tanta, nu  ty  etot  koldovskoj  zamok  i  vrazumil.  Vse
zhivy-zdorovy, tol'ko  SHaggar Zang  pod gipnozaklyat'e popal, slishkom  mnogo s
Ne-Dzho obshchalsya.  Podlechitsya  malen'ko  i sam vse rasskazhet.  Odno  slovo,  -
Baratynskij prezritel'no fyrknul, - oficial'naya versiya!
     Nakonec-to, podumal  Valentin.  Hot' odin usomnivshijsya. Da i  to potomu
lish', chto sam videl Heora v butylke. A vot vseh ostal'nyh oficial'naya versiya
vpolne ustraivaet. Dazhe samogo Zanga ustraivaet.
     - A chem ploha oficial'naya versiya? - na vsyakij sluchaj utochnil Valentin.
     Baratynskij postuchal sebya po lbu:
     -  CHto  zh  eto za  gipnozaklyat'e,  esli ego tri nedeli snyat' ne  mogut?
Ne-Dzho,  on zhe Heor, sidit u tebya  v  butylke; esli eto ego zaklyat'e -  chego
nashi  magi  tak  dolgo  vozyatsya?  Invertirovat' k chertovoj materi, i delo  s
koncom! Ty zh mne sam ob®yasnyal, kakoe eto plevoe delo!
     - Esli  zaklyat'e  izvestno,  to  plevoe,  - soglasilsya  Valentin.  - Da
tol'ko...
     -  Aga!  - voskliknul Baratynskij, hlopaya  v ladoshi.  - Tol'ko! Znachit,
Heor zdes' ne pri chem?! Tak ili net?
     - Nu, ne pri chem, - probormotal Valentin. - I chto tebe s etogo?
     Baratynskij mnogoznachitel'no poter ruki:
     - Dyk gipoteza podtverzhdaetsya, - skazal on uhmylyayas'. - Est' tut u menya
odna interesnaya gipoteza...
     Valentin vytarashchil glaza:
     - Gipoteza? U tebya?!
     Baratynskij fyrknul:
     - |k tebya pronyalo! Ty nebos'  dumal, chto  ya tol'ko  pivo dut' gorazd? A
ved' dazhe ne znaesh', chem ya v Upravlenii zanimayus'!
     - Otchego zhe, znayu, - vozrazil Valentin. - Modelirovaniem kakim-to...
     -  Vot imenno - kakim-to,  -  usmehnulsya Baratynskij. - Znatok! Hot' by
raz ko mne v laboratoriyu zaglyanul, a potom uzh hvastalsya.
     Valentin pokosilsya na chudovishchnoe sooruzhenie, po-prezhnemu posverkivayushchee
kol'cami v centre komnaty. Znachit, vot eta astrolyabiya-pererostok i  est' nash
edinstvennyj talisman-modelyator. Bednoe Upravlenie.
     - Bol'no mne nado na tvoe chudishche smotret', - skazal on. - Nu horosho, ne
znayu ya, chto ty tut modeliruesh'. My s toboj vse bol'she pivo pili, a ne delami
zanimalis'. Proshu proshcheniya i posypayu golovu peplom. Vykladyvaj, zachem zval?
     - Nadeyus', ty ne slishkom toropish'sya? - pointeresovalsya Baratynskij.
     - Ne slishkom, - otvetil Valentin. - Za chas upravimsya?
     Baratynskij pokachal golovoj:
     - Navryad li. CHas tol'ko na nastrojku ujdet...
     - Na kakuyu eshche nastrojku?  - sprosil Valentin,  podozritel'no kosyas' na
talisman-modelyator.
     -  Na  nee samuyu, - razvel rukami Baratynskij.  -  Izvini,  bratishka, s
tvoimi dublyami ya vse, chto mog, uzhe sdelal. Teper' original nuzhen.
     Valentin ustavilsya na Baratynskogo, kak na novye vorota.
     - Original? - tupo peresprosil on. - CHej original?
     -  Da  tvoj, chej  zhe  eshche,  -  otvetil Baratynskij,  ukazyvaya  na  svoj
talisman. - Mog by i sam dogadat'sya, mezhdu prochim. Ne  kazhdyj  den' na Pange
tal'menov grohayut! Amperskuyu katastrofu ya tut modeliruyu!
     - Nu i chto?
     - CHto  znachit - chto? - voskliknul  Baratynskij. -  Zabyl,  chto li,  kak
modelyatory rabotayut?  Ili, - Baratynskij ehidno prishchurilsya, - voobshche nikogda
ne znal?
     - Podozhdi, - vzmolilsya Valentin. - Daj soobrazit'...
     On nakonec osoznal,  chto  Baratynskij  i v  samom  dele  zanyat kakoj-to
rabotoj.  Prosto ya durak, vot  i  dumal, chto emu vypit' ne s kem.  A  byl by
umnyj, sam  by dogadalsya  - chego  zh eshche  modelyatoru Upravleniya modelirovat',
krome kak daveshnij  Armageddon?  A kak  u nas umeyut  modelirovat'? Da  ochen'
prosto - zapihivayut v modelyator  kakoj-nibud' predmet s mesta proisshestviya i
nachinayut krutit' vokrug nego kol'ca veroyatnostej.
     A kakoj u nas samyj krupnyj predmet s mesta proisshestviya?
     Pravil'no. Operator SHeller. On zhe - fakir Faler.
     - Soobrazil, - kivnul golovoj  Valentin.  -  Znachit, vot  ya  tebe zachem
nuzhen. Tak  by srazu  i  govoril - modelirovat'. Davaj  nastraivaj skoree, k
pyati chasam mne domoj nuzhno.
     - Obyazatel'no? - utochnil Baratynskij.
     Valentin kivnul:
     - Obyazatel'no. Dianino nachal'stvo v gosti pozhaluet. Opozdayu - schitaj, v
razvode.
     - Ponyatno, - skrivilsya Baratynskij. - Strogaya u tebya baba. Nu nichego, ya
postarayus' uspet'. Zalezaj.
     On  mahnul  rukoj v storonu  talismana. Beschislennye  kol'ca modelyatora
ostanovilis',  otkryvaya  prohod  k  spryatannomu  v  ego  serdcevine  kreslu.
Valentin poezhilsya i nereshitel'no posmotrel na Baratynskogo.
     -  Da ty ne bojsya,  ne  ukusit, - usmehnulsya  tot. -  Syadesh'  v kreslo,
rasslabish'sya,   i   vrode   kak  son  uvidish'.   Neskol'ko  raz  podryad,   s
neznachitel'nymi izmeneniyami.
     -  Kakoj imenno  son? - utochnil  Valentin, zabirayas' vnutr' modelyatora.
Seraya  obivka  kresla zashevelilas', podstraivayas' pod  formu tela;  Valentin
pochuvstvoval priyatnuyu rasslablennost' i zevnul.
     -  Tvoj lyubimyj, - uslyshal on dalekij golos Baratynskogo. - Kak ty treh
tal'menov pobedil...
     Glaza Valentina  zakrylis'  i vnov'  otkrylis'  -  uzhe  na  central'noj
ploshchadi Ampera, v tot samyj moment, kogda tri tal'mena soshlis' v smertel'nom
boyu, i odin iz nih uzhe lishilsya golovy.
     - Za chto?! - razorval tishinu pronzitel'nyj vopl'.
     Otorvannaya  golova  Detmara  otkazalas'  padat' na  raskalennuyu solncem
mostovuyu. Ona  povisla  v  vozduhe,  povernuvshis' licom  k nedavnemu  drugu,
nanesshemu podlyj udar. Georg otshatnulsya, ne v silah poverit' v sluchivsheesya.
     |ho ot voplya  uzhe mertvogo Izbrannogo  eshche gremelo  nad ploshchad'yu, kogda
Valentin  ponyal - pora!  Eshche nemnogo, i Talismany vyrvutsya na svobodu, chtoby
razrushit' do osnovaniya etot hrupkij mir. On  potyanulsya k rukam Gabrielya  - i
vdrug ponyal, chto smotrit na proishodyashchee svoimi sobstvennymi glazami.
     Obruch, pozvolyavshij Valentinu  hozyajnichat'  v golove Gabrielya, bol'she ne
rabotal.
     Valentin poproboval  bylo szhat' kulaki - i ne smog. Zahotel zakrichat' -
izo rta vyrvalsya tol'ko slabyj ston. Vse pogiblo, podumal on. YA ne uspel.
     Vnizu, na ploshchadi, Gabriel'  vybrosil vpered obe ruki, i Georg  ischez v
oslepitel'nom oblake plameni. A  potom Gabriel' Bich  Bozhij,  Seryj  Voitel',
verhovnyj vlastitel' Faringii,  vdrug otvernulsya ot svoih poverzhennyh vragov
i  posmotrel  vverh -  tuda, gde  na kryshe  glavnoj  kazarmy  lezhal Valentin
SHeller.
     Valentin  pochuvstvoval,  kak  nevedomaya sila podnimaet  ego  v vozduh i
neset vniz, k nogam Gabrielya.  Eshche minutu nazad Valentin dumal, chto ispugan;
sejchas on osoznal, chto znachit ispytyvat' nastoyashchij uzhas.
     Gabriel' dogadalsya, ponyal Valentin. Dogadalsya, i gnev ego budet uzhasen.
     -  Sejchas ty  nachnesh'  umirat',  - negromko  proiznes  Gabriel',  kogda
Valentin meshkom svalilsya k ego nogam.  - Ty  budesh' umirat' dolgo, chuvstvuya,
kak  tvoe  telo prevrashchaetsya v zlovonnuyu  sliz'. Mne net nuzhdy slushat'  tvoi
vopli, poetomu ty ne smozhesh'  krichat'. Ty budesh' stradat' molcha, i ot boli u
tebya  potemneet v  glazah.  I vse eto  vremya  ty  budesh'  pomnit', za chto ty
nakazan. Pomnit', chto podnyavshij ruku  na  Gabrielya Serogo umret,  i umret  v
mukah,  kem  by  on  ni byl  -  velikim  magom,  drugim Izbrannym  ili  dazhe
buhgalterom.
     Ostraya bol' v pahu zastavila Valentina sognut'sya popolam. V  tot zhe mig
nevidimye igly  vonzilis' v  zuby,  v glaza, v  ushi. V glazah potemnelo,  no
Valentin uspel  zametit', kak stekayut vniz, na goryachij kamen'  bruschatki ego
shcheki i guby.  Vse  bylo tak, kak i obeshchal  Seryj -  bol', otchayanie i smert'.
Napadat' na Gabrielya - chistoj vody bezumie.
     Dazhe  dlya buhgaltera, vspomnil Valentin poslednie slova Serogo.  CHto za
chert,  probilas'  skvoz' bol'  durnaya  mysl'.  Otkuda  on  znaet,  chto  ya  -
buhgalter?!
     Valentin znal, chto ne mozhet dazhe stonat', no korotkij smeshok vyrvalsya u
nego izo rta  slovno  sam  po  sebe.  Buhgalter!  Da, Gabrielyu  eto ochen' ne
ponravilos'...
     Stop!
     Valentin vzdrognul  vsem telom.  Bol'  potihon'ku  ushla, slovno ee i ne
bylo.
     V proshlyj raz vse bylo sovsem inache!
     T'fu ty chert, prisnit'sya zhe takoe...
     Valentin otkryl glaza  i neskol'ko raz morgnul. S  udivleniem posmotrel
na  vertyashchiesya  vokrug  nego  raznocvetnye kol'ca,  provel ladon'yu po myagkoj
obivke kresla. Tak vot kak on rabotaet, etot talisman-modelyator. Vpechatlyaet.
     Vysvetiv  pered  soboj  ciferblat,  Valentin  posmotrel  na  chasy  -  i
prisvistnul. Treh chasov kak ne byvalo!
     Valentin  poiskal   glazami  Baratynskogo.   Tot  stoyal  chut'  poodal',
zadumchivo poglazhivaya podborodok.
     -   CHto  eto   u  tebya  s  modelyatorom?  -  pointeresovalsya   Valentin,
potyagivayas'. - Ty obeshchal, chto vse budet kak v tot raz, a menya chut' do smerti
ne zamuchili!
     - |to ne u menya s  modelyatorom, - proburchal Baratynskij. - |to u tebya s
real'nost'yu. Vylezaj, otmodelirovalis'.
     Po ego  intonacii Valentin ponyal,  chto Baratynskij ne shutit. A ved' tri
chasa ne tak uzh i mnogo, Leonid yavno rasschityval na bol'shee!
     Dozhdavshis',  kogda kol'ca  modelyatora polnost'yu  ostanovyatsya,  Valentin
soskol'znul  so  stavshego  neozhidanno  gladkim  kresla i  soskochil  na  pol.
Baratynskij kivnul v storonu svoego pis'mennogo stola i sam zashagal tuda, ne
dozhidayas'  Valentina.  U  stola Baratynskij  uselsya  na  stul  i  pododvinul
Valentinu drugoj.
     - Nu? - sprosil  Valentin, prisazhivayas'.  - Ty  chego protiv  real'nosti
imeesh'?
     - Ty mne vot chto skazhi, - skazal Baratynskij, zakidyvaya nogu na nogu. -
Ty tam na samom byl, ili tebe prisnilos'?
     - Len'ka, ty chego? - izumilsya Valentin. - Sovsem zarabotalsya? Otkuda by
ya talismanov polnuyu avos'ku nabral? Esli mne  ne  verish', karty T-aktivnosti
posmotri, moj Obruch tam kak na ladoni, v samom nuzhnom meste.
     - Znachit, v  samom dele  byl? - usmehnulsya Baratynskij. On potyanulsya  k
stolu i vzyal v ruki bol'shoj list T-bumagi. - A vot chto na etot  schet govorit
tochnaya nauka!
     On pomahal listom i protyanul ego Valentinu.
     Valentin brezglivo vzyal bumagu dvumya pal'cami. On uzhe  ne raz imel delo
s podobnymi dokumentami - protokolami modeli. Modelyator vydaval ih na chistom
russkom  yazyke,   pol'zuyas'  poznaniyami  svoego   operatora,  odnako  pocherk
talismana ostavlyal zhelat' luchshego. Valentinu prishlos' podnesti tekst k samym
glazam, chtoby razobrat' napisannoe.
     Protokol modeli predstavlyal soboj tablicu  iz chetyreh kolonok.  "Moment
aktivacii  Obrucha", prochital  Valentin  zagolovki,  "Rezul'tat vozdejstviya",
"Koefficient  Gras'e", "Sostoyanie operatora". Tablica byla zapolnena  na dve
treti, s  shagom v  pyat' sotyh sekundy.  Odna iz strochek byla vydelena sinim;
Valentin probezhal po nej glazami, uvidel v kolonke "sostoyanie operatora" vse
tu zhe "smert'" i pomorshchilsya.
     - Ponyal?  - pointeresovalsya Baratynskij. -  Sinyaya stroka - eto real'nyj
moment, kogda ty zadejstvoval Obruch. Vidish', chto v modeli poluchaetsya?
     -  Vizhu, - soglasilsya  Valentin. - Smert'. Horosho, chto u menya ne bylo s
soboj modelyatora.
     -  Ty vverh i  vniz  posmotri, - prodolzhal Baratynskij, propustiv shutku
mimo  ushej. - YA ne  prosto real'nyj  moment promodeliroval, ya  vse  varianty
proigral. I s rannim vklyucheniem Obrucha, i s pozdnim. Esli vklyuchat'sya ran'she,
Gabriel' uspevaet obnaruzhit' vozdejstvie  i blokiruet ego k chertovoj materi.
T-burya gasit  SHkatulku, operator mertv. Esli vklyuchat'sya pozzhe, Obruch uzhe  ne
rabotaet - opyat' zhe T-burya. Gabriel' gasit Georga, T-burya raznosit  Faringiyu
na atomy, operatoru snova kranty.
     Valentin pozhal plechami:
     - Nu tak ya zhe vklyuchilsya ne ran'she i ne pozzhe, a v samyj tot moment.
     - Verno, - usmehnulsya  Baratynskij.  - V  samyj tot.  YA  ego special'no
neskol'ko raz prognal. Pomnish' svoj poslednij son?
     Plechi Valentina drognuli. Da uzh, podi zabud' takoe.
     - No  na samom-to dele ya zhiv! - voskliknul on, otgonyaya strah.  -  Mozhet
byt', modelyator chego naputal?
     -  Naputal!  -  peredraznil  ego Baratynskij.  - Pogodu na  vsej  Pange
modeliruet - ne  putaet,  dejstviya tal'menov modeliruet - ne putaet, a doshel
do SHellera - i naputal. Derzhi karman shire!
     Valentin fyrknul:
     -  Tal'meny  dlya  menya  ne  ukaz. Kstati,  ty  katastrofu  v  Gel'vecii
modeliroval?
     - A  kak zhe, - usmehnulsya Baratynskij.  - Tam vse soshlos'  odin v odin.
Mezhdu prochim, na dublyah soshlos', bezo vsyakogo originala.
     - A sejchas? - ozhivilsya Valentin. - Sejchas chto na dublyah poluchalos'?
     - Dyk to zhe samoe! - vskrichal Baratynskij, vskakivaya na nogi i potryasaya
rukami. - To zhe samoe! Otkrytie mirovoj vazhnosti, dubli luchshe originalov!
     - Pozdravlyayu, - suho proiznes Valentin.
     - Rano eshche, - migom  ostanovilsya Baratynskij. - Hot' dubli  i  luchshe, a
vse  ravno s nimi fignya poluchaetsya.  Ne  shoditsya model'! Mezhdu  prochim, eto
pervyj raz za vsyu istoriyu modelirovaniya.
     - A velika li istoriya? - osvedomilsya Valentin.
     -  Da tak sebe, -  otvetil  Baratynskij, prezritel'no splevyvaya. -  Let
pyat'sot.
     Valentin podnyal brovi:
     - Ty chto, uzhe pyat'sot let?..
     Baratynskij pokrutil pal'cem u viska.
     - Na tebya Armageddony ploho vliyayut, -  soobshchil on. - YA zh tebya belomorom
ugoshchal, tem samym, s Zemli! Dumaesh',  ego za pyat'sot let ne skurili by? YA, k
tvoemu svedeniyu, uzhe tretij operator.
     - A ostal'nye dva? - tut zhe sprosil Valentin. - Mozhet, u nih chto drugoe
poluchitsya?
     - Mozhet byt', - soglasilsya Baratynskij.  - Da tol'ko Afanasij,  carstvo
emu nebesnoe,  eshche  dvesti let nazad  ostavil etot mir,  uverovav, chto posle
smerti my vse  okazhemsya na Zemle. A  CHang,  vtoroj operator, uzhe proboval na
dublyah  -  i nikakoj  raznicy  ne  obnaruzhil. Vprochem,  esli  hochesh',  mozhem
poprobovat' i na originale...
     - Stop, stop! - voskliknul Valentin. - Vremya! Uzhe chetyre, chto vy tut za
chas namodeliruete?! V drugoj raz kak-nibud'!
     - A ya dumal - tebe ponravilos', - ehidno zametil Baratynskij.
     - T'fu ty!  -  rugnulsya  Valentin. - Znachit, pervyj  raz za vsyu istoriyu
model' ne shoditsya. Nu nikak ne shoditsya, hot' fejsom ob tejbl. I chto zhe eto
mozhet znachit'?
     - Dyk nichego horoshego, bratishka, - Baratynskij s razmahu uselsya na stul
i  naklonilsya vpered,  zaglyadyvaya Valentinu v glaza.  -  Kak govoritsya,  dva
varianta. Odin plohoj, a drugoj huzhe nekuda.
     CHego  i  sledovalo ozhidat', podumal  Valentin. Posle vseh etih tajglov,
Ne-Billov i prochih segodnyashnih gadostej.
     - Nu? - skazal on, vidya, chto Baratynskij ne reshaetsya govorit' dal'she.
     -  Nu,  - otvetil  tot, sobirayas' s  myslyami. -  Pervyj,  prosto plohoj
variant ponyaten - ty vovse ne SHeller.
     - Da? - yazvitel'no pointeresovalsya Valentin. - A kto zhe ya?
     - Kakaya raznica, - mahnul rukoj Baratynskij. - Ty okolachivalsya gde-to v
okrestnostyah  Ampera, popal v T-buryu,  poluchil hren znaet kakim  sposobom  -
poshar' v arhive, tam i ne takoe  otyshchesh',  - mental'nuyu proekciyu  nastoyashchego
SHellera  i stal  im,  toch'-v-toch' kak nastoyashchij. Tol'ko  odno razlichie -  ne
uchastvoval ty v drake tal'menov, a potomu i model' ne shoditsya.
     Valentin pochuvstvoval  legkij  oznob. |to chto, prosto  plohoj  variant?
Kakoj zhe togda - huzhe nekuda?
     - Ty naverh ob etom dokladyval? - drognuvshim golosom sprosil Valentin.
     -  Sanchesu, chto li? - utochnil Baratynskij.  - Da pervym delom! On i tak
tebya pobaivalsya, a teper', derzhu pari, po nocham v holodnom potu prosypaetsya.
Vot pust' sebe i boitsya; a my s toboj dolzhny smotret' pravde v lico.
     - To est'? - ne ponyal Valentin.
     - Nu ne veryu ya, chto ty - dvojnik, - razvel rukami Baratynskij. -  Ty uzh
izvini,  bratishka  - bol'no  ty  na samogo sebya  smahivaesh'.  Tak chto slushaj
vtoroj variant. Katastrofa v Ampere - iskusstvennyj process.
     Tozhe mne, otkrytie, podumal Valentin. Razumeetsya, iskusstvennyj, ego zhe
Heor  podgotovil, v  kompanii  s  Nezrimymi.  Kakoe eto  imeet  otnoshenie  k
modelirovaniyu?
     -  CHto  znachit  - iskusstvennyj?  - sprosil  on.  - V  tom smysle,  chto
katastrofu kto-to podstroil?
     Baratynskij fyrknul:
     -  Nu   razumeetsya,  podstroil!  Prosto   tak  tri  tal'mena   i   odin
bogoizbrannyj  fakir v smertel'noj bitve ne  vstretyatsya!  Tut i ezhu ponyatno,
chto vse podstroeno, i ne po odnomu razu.
     - Togda v chem podvoh? - pointeresovalsya Valentin.
     -  Raznica  mezhdu   estestvennymi   i   iskusstvennymi  processami,   -
nazidatel'no proiznes Baratynskij,  - zaklyuchaetsya v  tom,  chto iskusstvennye
processy polnost'yu obuslovleny vneshnimi po otnosheniyu k nim silami.
     - A estestvennye chto, net? - tut zhe vozrazil Valentin. - Vot mne kamen'
na golovu padaet - chem sila tyazhesti ne vneshnyaya sila?
     -  Kakaya zhe ona vneshnyaya, -  fyrknul Baratynskij. - Ona ne tol'ko kamen'
tebe  v lob obespechivaet,  a eshche i tebya k zemle  prizhimaet. Vot esli na tebya
celuyu  vagonetku vysypat', i ni odin kamen' tebe v temechko ne  priletit, vot
togda eto i budut vneshnie sily.
     - Bog iz mashiny, - usmehnulsya Valentin. - Ili nechistaya sila...
     Ili,  podumal  on  sovershenno  nekstati,  Ne-Bill.  A  vprochem,  pochemu
nekstati?!
     - Eshche  primer, - poddaknul Baratynskij. - Boeviki na video smotrel? Kak
tam polsotni gangsterov  v glavnogo geroya izo vseh stvolov pulyayut,  a tomu -
hot'  by chto? Tak vot, esli takuyu scenu promodelirovat' na  moem  talismane,
poluchitsya kartina toch'-v-toch' kak u tebya. Do  opredelennogo momenta - smert'
ot puli nomer shestnadcat', posle nego  - ot puli nomer semnadcat', a tochno v
etot  moment  -  ot obeih srazu. A  vot v kino  u geroya - ni carapiny. Ponyal
teper', chto takoe vtoroj variant?
     -  Nichego sebe kino, - probormotal Valentin. - |to  zh kakim mestom nado
na  process  vozdejstvovat',  chtoby tri - net,  chetyre! -  moguchih talismana
pereborot'?! Razve chto princ Akino razvlekalsya?
     -  Net,  ne razvlekalsya, -  spokojno  otvetil Baratynskij. - Princa ya v
pervuyu ochered' promodeliroval; model' vse  ravno ne shoditsya. |to byl kto-to
posil'nee.
     Valentin ustavilsya na Baratynskogo, priotkryv rot.
     Nu ladno, pust' eto dazhe Ne-Bill. No - posil'nee princa?
     - I nechego na menya tak  smotret', - proburchal  Baratynskij. - YA zhe tebya
preduprezhdal:  etot  variant namnogo  huzhe. Kstati,  on  i  sluchaj s  Zangom
ob®yasnyaet. Na  vse  sto. Hren  ego  kogda-nibud' raskolduyut - ne  po  Sen'ke
shapka.
     Valentin zahlopnul rot. Esli moj Armageddon i izmenenie Zanga podstroil
odin i tot zhe chelovek... Da eto zhe pervaya nitochka k Ne-Billu!
     Valentin sdelal glubokij vdoh. Spokojno, skol'ko sejchas vremeni? CHetyre
pyatnadcat', pokazal voznikshij pered glazami ciferblat. Eshche polchasa v zapase;
tak chto pryamo sejchas i nachnem.
     - Nu, brat, ne ozhidal, - skazal Valentin, razvodya rukami. - Ty hot' sam
predstavlyaesh', chto raskopal?
     - Znaesh' li, predstavlyayu, - otvetil Baratynskij. - Sobstvenno, potomu ya
tebe i nazvanival. |to pravda, chto ty s princem v odnom proekte?
     - Est' takoe delo, - kivnul Valentin.
     - Nu  tak bud' drugom, poraduj  ego moej gipotezoj. A to mne ne po sebe
chto-to. Nu kak na Poberezh'e i vpryam' zavelsya kto-to posil'nee Akino?
     - Pohozhe  na to, - soglasilsya Valentin. - A u tebya est'  hot'  kakie-to
idei, kto by eto mog byt'?
     Baratynskij pozhal plechami:
     - Byla u menya parochka idej, - on pokosilsya na modelyator. - No tolku-to!
Model' vse ravno ne shoditsya.
     - Kogo ty eshche proveryal? - bystro sprosil Valentin. - Krome princa?
     -  Snachala  - chetvertogo  tal'mena,  - otvetil Baratynskij.  - V  konce
koncov, Ligijskij  persten'  do sih ne nashli, mozhet,  ego kto-to  na  pal'ce
taskaet? Rezul'tat - nol'. Kstati, etogo i sledovalo ozhidat'. V konfiguracii
vashej  T-buri - pyat' uzlov, i vse oni identificirovany. SHestogo talismana ne
bylo.
     - |to uzhe koe-chto, - kivnul Valentin. - A kak naschet magii?
     Baratynskij vzdohnul:
     -  S  magiej  huzhe. Otchego-to  nashi grossmejstery  ne  zhelayut  lezt'  v
modelyator. Doreno i H'yuitt  soglasilis', no tol'ko na odin chas. Da i mastera
oni, vsego-navsego...
     - Rezul'tat - nol'? - predpolozhil Valentin.
     Baratynskij kachnul golovoj:
     -  U  Doreno -  nol'. Bednyaga vzmok  ves',  stol'ko ya raznyh zaklinanij
pereproboval  -  no  vse  bez  tolku.  A  vot  u  H'yuitta  model'  chut'-chut'
izmenilas'...
     - Aga! - voskliknul  Valentin.  On  vspomnil, o kom  idet rech'. Lindell
H'yuitt,  T-tehnolog,  nepremennyj  uchastnik  magicheskih  turnirov  poslednih
desyati let.  Dvazhdy  on  lichno vstrechalsya s Valentinom i  oba raza pobezhdal,
prichem pobezhdal  ochen' hitro. Ego stil' magii otlichalsya krajnej slozhnost'yu i
ekonomichnost'yu zaklinanij. - I kak zhe ona izmenilas'? Na kakih zaklinaniyah?
     -  Izmenit'sya-to ona izmenilas', - usmehnulsya Baratynskij, -  tol'ko na
tvoem meste  ya ne  stal  by tak radovat'sya.  Esli by on tam nahodilsya, ty by
pomer eshche bystree.
     - |to kak eto? - udivilsya Valentin. - Ot straha, chto li?
     - Skoree, ot nevezeniya. Kogda H'yuitt chego-to tam koldoval, Seryj kazhdyj
raz  obnaruzhival tebya  zadolgo  do stolknoveniya  s drugimi  tal'menami. Nu i
blokiroval tvoj  Obruch k chertovoj  materi.  A uzh  potom  ustraival nastoyashchij
Armageddon. Radius porazheniya -  pyat' tysyach kilometrov! H'yuitt ves'  belyj iz
modelyatora vylez, do togo perepugalsya.
     Ochen'  pohozhe  na  H'yuitta,  podumal  Valentin. Kak raz ego stil'  - ne
stol'ko  samomu igrat', skol'ko protivniku ne davat'. Ponyatno teper', pochemu
u menya v poedinkah ni cherta  ne poluchalos' - navernyaka porchu navodil, koldun
proklyatyj. No tem ne menee - eto zacepka. Situaciya poddavalas' vliyaniyu!
     I, sudya  po modelyam Baratynskogo,  takoe vliyanie  bylo okazano. Delo za
malym - ustanovit', kto zhe eto tak postaralsya.
     -  A  v  obratnuyu  storonu  on  koldovat'  proboval? -  pointeresovalsya
Valentin.
     - Kak  on  mog  probovat'? -  fyrknul  Baratynskij. - Za  nego  zhe  vse
modelyator   delal!  YA  prosto  vytaskival  iz  nego  ranee  ispol'zovavshiesya
zaklinaniya i vydaval na model'. Odno za drugim. V obratnuyu storonu nichego ne
poluchalos'. Libo ishodnaya model', libo - eshche huzhe.
     Pohozhe na pravdu, podumal  Valentin.  H'yuitt - boevoj  mag,  on  tol'ko
navredit' mozhet.
     - Stranno, chto u Doreno nichego ne vyshlo, - probormotal Valentin.
     - Pochemu?
     - Naskol'ko ya  pomnyu, on vel u nas speckurs po medicinskoj magii. Sredi
ego zaklinanij mogli najtis' i ves'ma dlya menya poleznye...
     - Nu izvini, - burknul Baratynskij. - Ne nashlos'.
     - Kstati, i vrednyh ne tozhe nashlos', - prodolzhal rassuzhdat' Valentin. -
Mozhet  byt', eto potomu, chto  Doreno - pangiec,  a H'yuitt  - zemlyanin?  Nado
proverit' eshche odnogo zemlyanina!
     - Verno  rassuzhdaesh', -  kivnul  Baratynskij. - Nado. Tol'ko uchti,  chto
modelyator na mesyac vpered raspisan. Na Poberezh'e chert znaet chto tvoritsya.
     Valentin demonstrativno oglyadelsya po storonam:
     - CHto-to ya ne vizhu osoboj ocheredi. Dlya menya zhe ty vremya nashel?
     - Ty byl v plane, - usmehnulsya Baratynskij. - Teper' v plane Bahtiyar so
svoimi vampirami. A za nim - Torval'd s chernymi tumanami. A za nim...
     - Ni figa  sebe, - udivilsya Valentin. - |to u  vas stol'ko chrezvychajnyh
proisshestvij?
     - Spisok na vosem' listov, - fyrknul Baratynskij. - Tol'ko ty tal'menov
prikonchil, tam vse  kak s cepi sorvalis'. Monstry povylazili, magi za vlast'
derutsya, zhrecy pro chelovecheskie zhertvy  vspomnili. Vse  kak  v dobroe staroe
vremya.   Sanches  uzhe  plan  evakuacii  sostavil,  no  nikak   s   Landoj  ne
dogovoritsya... Tak chto, esli hochesh' eshche odnogo  zemlyanina proverit' - zahodi
v   sleduyushchem   kvartale.  Ili,   -  Baratynskij   podmignul  Valentinu,   -
zloupotreblyaj sluzhebnym polozheniem.
     - |to kak? - ne ponyal Valentin.
     -  Ty zhe u princa vrode personal'nogo maga, - skazal Baratynskij. - Tak
vot  i  dolozhi  emu - mol,  oruduet na Poberezh'e kto-to posil'nee  vas, vashe
vysochestvo, odin Armageddon uzhe ustroil, samogo SHellera pod kontrol' vzyal, i
neizvestno  chto  dal'she zadumal. Global'noj  katastrofoj  popahivaet,  odnim
slovom. Nado skoree modelirovat'!
     Valentin pochesal v zatylke.
     - Nado, - soglasilsya on. - No kak-to neudobno...
     - Neudobno! - fyrknul Baratynskij. - Kak treh tal'menov v poroshok - tak
udobno, a kak chut'-chut' grafik modelirovaniya popravit', tak uzhe i net? Nu ty
daesh'!
     -  Tam real'naya opasnost'  byla, - poproboval  ob®yasnit' Valentin, -  a
zdes' tak, odni predpolozheniya...
     - Ty  eto  bros', bratishka, -  povysil  golos Baratynskij.  - YA  tut ne
pervyj god shtany protirayu.  Vot eto, - on tknul  pal'cem v svoj modelyator, -
takaya zhe real'naya opasnost', kak i tvoi tal'meny. Storonnee vmeshatel'stvo  -
ne gipoteza, a ustanovlennyj fakt.
     - Kem ustanovlennyj? - poproboval posporit' Valentin.
     -  Mnoj ustanovlennyj, - Baratynskij tknul sebya pal'cem  v  grud'. - I,
mezhdu prochim, CHang so mnoj polnost'yu soglasen.
     A ved'  on prav, neozhidanno  ponyal  Valentin.  Esli  dva specialista po
modelirovaniyu schitayut fakt ustanovlennym - znachit, fakt ustanovlen, i tochka.
|to vse  ravno  chto moi sobstvennye otchety - kak ih  proverit', esli u moego
Obrucha tol'ko odin operator? Prinimali na veru, i,  mezhdu prochim, ni razu ne
oshiblis'.
     Valentin pochuvstvoval, kak po spine  probezhal legkij oznob. |to  chto zhe
poluchaetsya? Ne-Bill - uzhe ustanovlennyj fakt?
     - Esli  by  u  nas  v |bo  byla  kakaya-nibud'  sluzhba  bezopasnosti,  -
prodolzhil agitaciyu Baratynskij, - ya by uzhe nazvanival v nee po vsem nomeram!
     -  A  pochemu by  tebe  samomu  ne  vyzvat'  princa?  -  pointeresovalsya
Valentin.   On  uzhe  prinyal  reshenie,  no  emu  bylo   lyubopytno,  naskol'ko
Baratynskij uveren v sobstvennyh vyvodah.
     -  Ha! - Baratynskij postuchal  po  golove. - Vyzvat' princa! Interesno,
kak ty sebe eto predstavlyaesh'?
     - Primerno tak, - Valentin prodemonstriroval svoe  peregovornoe kol'co.
- A chto?
     - Kak chto? Slushaj!
     S etimi slovami Baratynskij poter sobstvennoe kol'co.
     - Vy nastroilis' na lichnoe peregovornoe kol'co princa Akino, - razdalsya
iz  kol'ca zhenskij golos.  -  Odnovremenno s vami v nastoyashchij moment s Akino
zhelayut pogovorit' shest'desyat tri cheloveka. Princ prinosit vam svoi izvineniya
i  prosit  izlozhit'  vashe  soobshchenie svoemu  sekretaryu,  to  est' mne. YA vas
vnimatel'no slushayu.
     Nado zhe, podumal Valentin. SHest'desyat tri  cheloveka.  A ya-to dumal, chto
princu voobshche nikto ne zvonit - chego trevozhit' zanyatogo cheloveka?
     -  Vot tak, - Baratynskij potryas pal'cem  s kol'com i  zasunul  ruki  v
karmany bryuk. - Na tebya tol'ko i upovayu.
     - Nu  horosho,  - skazal Valentin. V konce koncov, ya zhe teper' ne prosto
tak, a sotrudnik sluzhby bezopasnosti. YA dolzhen signalizirovat'. - Budet tebe
i princ, budet tebe i sluzhba bezopasnosti.
     On vskinul pered soboj levuyu ruku i poter oba peregovornyh kol'ca.
     Kontakt  voznik  mgnovenno,  slovno i Donovan,  i princ tol'ko  i zhdali
etogo momenta.
     -  Princ?  Donovan? - dlya  vernosti  peresprosil Valentin.  -  YA  boyus'
pokazat'sya  nazojlivym,  no... U  menya  est'  dlya  vas eshche  odna  nepriyatnaya
novost'.
     - Da skol'ko ih tam u vas? - razdalsya  iz peregovornogo kol'ca narochito
gromkij ston Donovana. - Mozhet byt', vy soizvolite vyskazat' ih vse srazu, a
ne prevrashchat' moj zakonnyj vyhodnoj v nochnoj koshmar?
     - YA uznal ob ocherednoj nepriyatnosti minutu nazad, - vozrazil  Valentin.
- I, kstati skazat', sil'no podozrevayu, chto ona daleko ne poslednyaya!
     -  Spasibo, chto pozvonili,  Valentin, -  peredalo  kol'co myagkij  golos
princa Akino. - V chem zaklyuchaetsya vasha novost'?
     -  YA dumayu, vam luchshe uslyshat' ee ot neposredstvennogo avtora, - skazal
Valentin, podmigivaya Baratynskomu. - My v  laboratorii modelirovaniya, sektor
Poberezh'e-Sever.  Moj  drug  Leonid  Baratynskij tol'ko chto predostavil  mne
ubeditel'nye  dokazatel'stva   storonnego  vmeshatel'stva  v  hod  amperskogo
incidenta.
     - Odnako! - proiznes Donovan,  i Valentin uslyshal stuk  kofejnoj chashki,
rezko postavlennoj na stol. - Zahvatite i menya, princ!
     - Konechno, Majlz,  - peredalo  kol'co otvet Akino. Mgnoveniem spustya on
uzhe vyhodil  iz  oblaka  rozovyh iskr, voznikshego  v  treh  metrah sleva  ot
Baratynskogo. Donovan ostalsya sidet' - vopreki vsem pravilam, on perenessya v
laboratoriyu vmeste so svoim lyubimym kreslom.
     - A eto - kto?  - shepotom  sprosil  Baratynskij,  pokazyvaya glazami  na
Donovana.
     - Kak ty i prosil, - otvetil Valentin. - Sluzhba bezopasnosti.



     Brodyaga Bajkal pereehal,
     Blohu pereehal kombajn.

     Princ Akino korotko poklonilsya Baratynskomu:
     - Zdravstvujte, Leonid. Nadeyus', nashe znakomstvo budet priyatnym.
     - Vy menya znaete?  - udivilsya Baratynskij, hotya udivlyat'sya, v obshchem-to,
bylo nechemu. Princ tol'ko izognul guby v podobii ulybki i pechal'no vzdohnul.
-  Ah  da,  - Baratynskij  soobrazil, chto princ  lichno  vstrechal  kazhdogo iz
zemlyan, perenesennyh v stranu |bo, i, byt' mozhet, ne  tol'ko vstrechal. -  Vy
znakomy s rabotoj talismanov-modelyatorov?
     - Rasskazhite vse s  samogo nachala, - poprosil princ, skreshchivaya  ruki na
grudi.  -  U  nas  s Majlzom segodnya polnost'yu svobodnyj  den',  tak chto  ne
toropites'. My polnost'yu v vashem rasporyazhenii.
     Baratynskij mnogoznachitel'no  posmotrel na Valentina  -  vot, mol,  kak
nado! - i tut zhe prinyalsya za rasskaz:
     -  Talisman-modelyator  pozvolyaet  operatoru  uvidet' vozmozhnye varianty
kakogo-libo sobytiya. Rabota s talismanom sostoit iz dvuh etapov. Na pervom v
modelyator   pomeshchayutsya  predmety   ili  lyudi,  neposredstvenno  svyazannye  s
modeliruemym sobytiem  - v sluchae  predskazaniya pogody, naprimer, dlya  etogo
ispol'zuyutsya  proby vozduha iz  neskol'kih millionov geograficheskih punktov.
Schityvaya  -  predpolozhitel'no -  T-spektr  etih predmetov,  modelyator stroit
obshchuyu model'  situacii  i  predostavlyaet  ee  operatoru  v vide  trehmernogo
ozvuchennogo izobrazheniya. Operator poluchaet vozmozhnost' vnosit'  korrektivy v
te  parametry  situacii,  kotorye ne  byli  dostoverno  schitany  s  ishodnyh
predmetov. Takim  obrazom,  v  sluchae  ispol'zovaniya modelyatora  dlya analiza
sobytij  proshlogo  poyavlyaetsya  vozmozhnost' model'no-eksperimental'nym  putem
podbirat' znacheniya parametrov, kotorye my ne v sostoyanii uznat' nikakim inym
sposobom.  Var'iruya  te  ili  inye  parametry,  operator  pytaetsya  privesti
modeliruemuyu situaciyu  k tomu  ishodu, kotoryj  imel mesto  v  real'nosti. V
sluchae, esli udaetsya podobrat' odnu ili  neskol'ko konfiguracij  parametrov,
model' schitaetsya shodyashchejsya, a znacheniya parametrov - dostovernymi.
     Valentin zahlopnul rot i neskol'ko raz morgnul. Aj da  Baratynskij! Vot
uzh nikogda ne podumal by, chto on  umeet tak iz®yasnyat'sya. Princ i tot slushaet
s nepoddel'nym interesom!
     - Poslednie  dve nedeli  ya formiroval  model'  tak nazyvaemoj amperskoj
katastrofy... - prodolzhil mezhdu tem Baratynskij.
     Valentin hlopnul sebya po lbu. Vremya!
     Vspyhnuvshie na  mgnovenie  virtual'nye  chasy pokazali  semnadcat'  nol'
nol'.
     CHert, podumal Valentin. Vot tak vsegda, na samom interesnom meste.
     - Proshu proshcheniya, - perebil on Baratynskogo. - Mne pora domoj. Nadeyus',
vy bez menya spravites'? - sprosil on, obrashchayas' k princu.
     Akino na sekundu zadumalsya, a potom molcha kivnul.
     Mgnoveniem  spustya  Valentin  okazalsya  posredi  sobstvennoj  prihozhej.
Potyanuvshis'  posle  korotkogo  zaryada  holoda,  kotoryj  vsegda  soprovozhdal
T-peremeshcheniya, on  s somneniem pokachal  golovoj.  Stranno,  o chem  eto dumal
princ v poslednyuyu sekundu? Uzh ne sobiralsya li on poprosit' menya ostat'sya?
     -  Nado zhe,  - uslyshal  Valentin  nasmeshlivyj  golos Diany.  - Minuta v
minutu! Da chto eto s toboj, SHeller?
     Valentin  povernulsya  i coknul  yazykom ot voshishcheniya. Po sluchayu zvanogo
vechera Diana vyryadilas' v vechernee plat'e devyatnadcatogo veka. Ee obnazhennye
plechi mogli vskruzhit' golovu dazhe vidavshemu vidy fakiru Faleru.
     -  U fakira  net nichego,  krome ego  reputacii, - probormotal  Valentin
pervoe, chto prishlo v golovu. - Nado zhe vypolnyat' svoi obeshchaniya...
     - Kakie obeshchaniya? - udivilas' Diana.
     - Kak! - v pritvornom vozmushchenii voskliknul Valentin.  - Ty ne pomnish'?
Rannim pasmurnym utrom, srazu posle  Armageddona, chto ya govoril, gladya  tebya
po golove i umolyaya ne plakat'?
     - CHto mir nikogda bol'she ne budet prezhnim? - vspomnila Diana. - Neuzheli
ty govoril eto vser'ez?
     - A kogda  ran'she  ya prihodil vovremya? - pobedno usmehnulsya Valentin. -
Ne proshlo i treh nedel', a mir izmenilsya do neuznavaemosti!
     -  Tvoi uspehi porazitel'ny, - skazala Diana s obvorozhitel'noj ulybkoj.
-  No  sejchas  tebe  predstoit  novoe ispytanie. Ty uzhe reshil,  kakoj kostyum
nadenesh' segodnya vecherom?
     Valentin opustil glaza, bystro oglyadev  rubashku  i bryuki. V principe ne
meshalo by ih pogladit', no, navernoe, sojdet i tak...
     - Dazhe  i ne dumaj, - Diana mgnovenno razgadala  ego  mysli.  - V takom
vide tebya nikto ne ocenit. U menya est' ideya poluchshe!
     Mozhet byt', mne togo  i nado, chtoby nikto  ne ocenil, podumal Valentin.
No vsluh etogo govorit' ne stal.
     - Kakaya ideya? - sprosil on, kak ot nego i trebovalos'.
     -  Kostyum  fakira!  - voskliknula Diana, delaya shag vpered i  zaglyadyvaya
Valentinu  v glaza. Vidimo, v etih glazah ne otrazilos' dolzhnogo voshishcheniya,
i  Diana razrazilas' reklamnoj  rech'yu. -  Val'ka, polovina  gostej  dazhe  ne
znaet,  chto ty - fakir! Predstavlyaesh', kak eto budet zdorovo? Poznakom'tes',
eto Faler. Fakir Faler!
     - Bond, - mashinal'no poddaknul Valentin. - Dzhejms Bond.
     -  Ty  vse ponyal! - voshitilas' Diana. - Davaj, bystree  odevajsya, dvoe
gostej uzhe hodyat vokrug stola i vot-vot nachnut pozhirat' salaty!
     - Nu tak  razvleki ih poka, -  posovetoval Valentin. - A uzh za  mnoj ne
zarzhaveet.
     Nado  zhe, podumal  on, podnimayas'  po lestnice  v  sobstvennuyu spal'nyu.
Ran'she Diana terpet' ne mogla moj  operativnyj obraz. A sejchas,  znachit, eto
budet zdorovo. Nu eshche by - fakir Faler. Tot samyj fakir Faler...
     Kstati, a otkuda eto oni znayut, chto fakir Faler -  tot samyj?! Valentin
zamer  so  snyatoj  rubashkoj  v  rukah.  V  oficial'nom  otchete Upravleniya  ya
figuriroval pod sobstvennoj familiej,  i  sovershenno pravil'no - operativnye
imena  ne  prednaznacheny  dlya  vseobshchego  pol'zovaniya!  Ili posle  vyhoda  v
otstavku eto pravilo bol'she ne dejstvuet?
     Valentin ogorchenno shmygnul nosom i styanul s sebya bryuki. Vot uzh voistinu
-  mir nikogda bol'she  ne  budet prezhnim. Teper' u nas operativnye  imena na
zaborah pisat' nachnut, a tajny lichnosti v telekonferenciyah obsuzhdat'. Stoilo
Armageddon ustraivat'...
     Nu vot, oborval sebya Valentin. YA uzhe i sam zagovarivat'sya stal. Skol'ko
raz povtoryat' - ne ya ego ustroil! I tret' Poberezh'ya tozhe ne ya utopil!
     Brosiv myatuyu odezhdu v nizhnee otdelenie shkafa, Valentin protyanul ruku za
kombinezonom  fakira.  I  v  tot zhe  moment vspomnil,  chto  dolzhen odevat'sya
isklyuchitel'no pri pomoshchi magii.
     Vot  teper'-to  mne  tochno  konec,  s mrachnym  yumorom podumal Valentin.
Kombinezon  - eto vam  ne kakie-nibud'  bryuki;  u nego  odnih  zastezhek shtuk
sorok. Izumitel'naya odezhda,  etot kombinezon, ego mozhno nosit' nedelyami bezo
vsyakih posledstvij. No nadevat' ego s pomoshch'yu telekineza?!
     A s drugoj storony,  pochemu by i net?  Valentin shumno vtyanul vozduh, na
vsyakij sluchaj - chego s nim uzhe let desyat' ne byvalo - perekrestilsya i sognul
pal'cy obeih ruk, formiruya zaklyat'e.
     Kombinezon  vyletel iz  shkafa,  napav na Valentina, kak  prividenie  na
neproshenogo gostya. Neskol'ko sekund Valentina vertelo v vozduhe, vyvorachivaya
ruki i  nogi,  vtiskivaya golovu  v dlinnyj  uzkij  vorotnik, neshchadno  sminaya
rukavami rastopyrennye pal'cy. Zvon bubencov s kolpaka byl slyshen, navernoe,
na ves'  vtoroj  etazh.  No  eti koshmarnye  sekundy konchilis' - i  Valentin s
udivleniem obnaruzhil, chto stoit na polu, cel i  nevredim, i, bolee  togo - v
svoem  stavshem  uzhe  privychnym  kostyume  fakira.  Pobedno  tryahnuv  durackim
kolpakom, Valentin pohlopal samomu sebe  v ladoshi. Kak-nikak, pervoe udachnoe
odevanie za poslednyuyu nedelyu!
     V tu zhe sekundu shkaf pered Valentinom izdal  chmokayushchij zvuk, i na pol s
legkim stukom vyvalilas' butylka iz temnogo, pochti neprozrachnogo stekla.
     Heor, vspomnil Valentin. On zhe vse eto vremya sidel u menya v karmane!
     - Ty  uzhe ponyal, - proskripel  velikij mag  iz-pod nog Valentina, - chto
proizoshlo v tot den' v Ampere?
     Tol'ko ne sejchas, myslenno vzvyl Valentin. Na segodnya hvatit!
     - Prosti,  o velikij uchitel', smirennogo uchenika  svoego, - otvetil on,
podbiraya butylku. - Moya golova polna do kraev, i tvoi slova uzhe ne nahodyat v
nej  svobodnogo  mesta.  Ne  dalee kak  zavtra utrom  ya podrobnejshim obrazom
vyslushayu tvoi nastavleniya. A sejchas proshu tebya otojti ko snu i ne bespokoit'
menya svoimi vysokomudrymi rechami!
     S  etimi  slovami Valentin  krutanul  butylku v rukah,  obvolakivaya  ee
magicheskim kokonom,  kotorogo, po ego  raschetam, Heor ne smog by probit'  do
utra. Iz-pod kokona poslyshalsya legkij  pisk,  no Valentin ne  pridal  emu ni
malejshego  znacheniya. Otkryv bokovoj yashchik shkafa,  on vodruzil butyl' s Heorom
mezhdu stakanom dlya vody i flakonom variacionnogo odekolona.
     - Vot tak,  - skazal on, zakryvaya  yashchik. - S  rabotoj pokoncheno.  Budem
veselit'sya!
     Poskol'ku s rabotoj bylo pokoncheno, Valentin ne stal pribegat' k magii,
chtoby spustit'sya v  gostinuyu.  Pozvyakivaya bubencami, on proshel  po koridoru,
vyshel  na  lestnicu  i  stal  medlenno  spuskat'sya,  rasklanivayas' na hodu s
zamechennymi   vnizu   gostyami.   Odnim   iz  nih  byl   Dragan   Ivanishevich,
neposredstvennyj  boss  Diany po  ee  global'nomu  proektu "Novosti Ottuda".
Ryadom s nim stoyal neznakomyj Valentinu  vysokij chelovek v barhatnom kostyume,
obil'no rasshitom serebrom. V rukah oba gostya  derzhali  po bokalu - ne  inache
kak balovalis' aperitivom.
     -  Privetstvuyu  vas,  gospodin SHeller, -  torzhestvenno proiznes Dragan,
sklonyayas'  v legkom  poklone. -  Pozvol'te predstavit'  vam  moego kollegu -
blagorodnogo lara Datrika Brenna!
     -  Pozvolyayu,  - otvetil Valentin,  skreshchivaya  ruki  na  grudi  i tut zhe
razvodya ih v storony. Pryamo pered Valentinom voznik shar, pohozhij  na bol'shoj
myl'nyj  puzyr',  a vnutri  shara -  sverkayushchaya na  zakatnom  solnce  zolotaya
piramidka. - Dorogoj Datrik! - skazal Valentin,  spuskayas' vniz i  podhodya k
tol'ko  chto predstavlennomu gostyu.  - Primite etot malen'kij suvenir v chest'
pervogo poseshcheniya nashego doma!
     S  etimi  slovami  Valentin  legon'ko  potyanul za  nevidimuyu  nitku,  i
piramidka,  probiv raduzhnuyu poverhnost'  myl'nogo shara, vzletela vverh.  SHar
rassypalsya  na  tysyachu  sverkayushchih oskolkov,  Valentin  podhvatil  piramidku
pravoj rukoj i na raskrytoj ladoni podal ee Datriku Brennu.
     - Blagodaryu  tebya, Valentin SHeller, izvestnyj takzhe kak fakir  Faler, -
proiznes  Datrik,  prinimaya  podarok. Po  ego  golosu,  zvuchashchemu  ne sovsem
obychno,  Valentin  ponyal,  chto  Datrik  vse eshche pol'zuetsya odnim  iz  yazykov
Poberezh'ya. T-pole, kak obychno, obespechivalo sinhronnyj perevod, no intonacii
chuzhih  yazykov  ostavalis'  bez  izmenenij.  -  Ne  v  tradiciyah  nashego roda
ostavat'sya v dolgu dol'she neskol'kih minut. Primi zhe i ty moj podarok!
     S etimi slovami Datrik otstupil na shag i lovkim dvizheniem vytashchil iz-za
pazuhi ognennyj mech. Valentin otprygnul nazad, kak oshparennyj - mech okazalsya
chertovski dlinnym. Nado zhe,  kakie  shtuki u  nih nosyat  za  pazuhoj, podumal
Valentin. Nastoyashchij dvuruchnik, razve chto ognennyj.
     Dovol'nyj proizvedennym vpechatleniem, Datrik prikryl levoj ladon'yu svoe
pravoe zapyast'e. Mech bezzvuchno vtyanulsya v rukoyat', a rukoyat' slovno rastayala
v vozduhe. Datrik ubral levuyu ruku - na ego  pravoj ladoni lezhalo nevzrachnoe
kol'co iz serogo metalla.
     - Vot  takie  mechi umeli kovat' masterovye velikogo  Landora,  -  gordo
proiznes Datrik  i  protyanul kol'co Valentinu. - Blagorodnyj Faler! Primi ot
menya etot dar v znak voshishcheniya tvoimi podvigami!
     O chem eto  on, podumal Valentin,  prinimaya kol'co. Povertev ego v ruke,
on  pochuvstvoval  legkoe pokalyvanie v  pal'cah, harakternoe dlya  magicheskih
predmetov. Na  oshchup' kol'co bylo sherohovatym, slovno  vytochennym iz  dereva.
Drevnyaya shtuchka, reshil Valentin. Upravlenie, nado polagat', myslennoe.
     Ognennyj  mech   s  hishchnym  shipeniem  vyrvalsya  iz  ruki  Valentina.  Ne
razdumyvaya, Valentin shvatilsya  za pravoe zapyast'e - i mech poslushno vtyanulsya
obratno  v  kol'co.  |to  pravil'no,  podumal Valentin,  chto  on  vklyuchaetsya
myslenno, a vyklyuchaetsya vruchnuyu. Malo li kakie problemy s myslyami vozniknut.
     - YA vizhu, chto mech prinyal svoego novogo hozyaina, - zametil Datrik.
     -  Blagodaryu  tebya  za  podarok, - otvetil Valentin,  nadevaya kol'co na
srednij  palec pravoj ruki, - i proshu lish' ob odnom. Ne pytajsya ispol'zovat'
piramidku pryamo zdes' i sejchas. Stol u nas i tak lomitsya ot zakusok!
     Datrik voprositel'no posmotrel na Dragana.
     - U piramidki chetyre grani, -  nemedlenno poyasnil tot, - kazhdaya iz  nih
sootvetstvuet  odnomu  blyudu. U  kazhdogo  iz  druzej  Valentina  est'  takaya
piramidka, a u samyh prozhorlivyh ih neskol'ko.  Stoit  provesti  mizincem po
nuzhnoj grani, i pered toboj poyavitsya tarelka s edoj.
     - Blagodaryu, - otvetil Datrik, prikladyvaya  ruku k grudi. - Po pribytii
domoj ya nezamedlitel'no oprobuyu predlozhennuyu toboj pishchu.
     Nu  chto  zh,  protokol'naya chast'  zakonchena,  podumal  Valentin.  Teper'
neploho by vyyasnit', otkuda eto oni znayut, chto ya - Faler?
     - Prostite,  esli moj vopros  prozvuchit  neskromno,  - skazal Valentin,
podlazhivayas'  pod  ustanovivshijsya   stil'  besedy,  -  no   otkuda  zhe  vam,
blagorodnyj Datrik, izvestno moe vtoroe imya?..
     -  O, - otvetil  za Datrika Dragan, poputno peredavaya Valentinu bokal s
gor'koj  nastojkoj,  - eto  nasha  samaya bol'shaya udacha! Blagodarya  Datriku my
nakonec  uznali, kto vse  eti gody  porazhal  svoimi  predstavleniyami  narody
Poberezh'ya! Vy  predstavlyaete, Valentin - eto byla ego pervaya komandirovka, i
srazu takoj uspeh!
     - Kazhdyj, kto sposoben videt' i slyshat', mog by prinesti vam etu vest',
- skazal Datrik, delaya izryadnyj glotok iz svoego bokala. - Do vcherashnego dnya
ya  puteshestvoval po Staroj Faringii. Vsyudu - na svetskih priemah i v gryaznyh
pritonah -  vse govoryat ob odnom  i tom zhe.  Tvoya slava, blagorodnyj  Faler,
zatmila v eti dni slavu ushedshih Izbrannyh; na vsem Poberezh'e uzhe ne ostalos'
cheloveka, kotoryj ne znal by Velikogo Falera!
     -  Da  chto  zhe takoe sluchilos'?  -  voskliknul donel'zya zaintrigovannyj
Valentin.
     - Dve nedeli nazad, - medlenno, slovno chitaya prigovor, proiznes Datrik,
-  Velikij mag  Vannor iz Farrasha ob®yavil o  tom,  chto  zaplatit odnu tysyachu
zolotyh dialov tomu, kto dostavit v ego farrashskuyu rezidencii nekoego fakira
po imeni Faler.
     Valentin edva ne vyronil bokal. Vannor? On chto, eshche zhiv?!
     - Tysyacha zolotyh dialov! - povtoril Datrik i zalpom dopil svoj bokal. -
Vyshe  cenilas' tol'ko golova Emaya, no eto bylo sem'sot  let nazad. S teh por
ni odin chelovek na Poberezh'e ne udostaivalsya takoj chesti!
     Nado  polagat', mrachno podumal Valentin.  Naskol'ko ya  pomnyu  rascenki,
naemnye  ubijcy berut  pyat'desyat  zolotyh za  blagorodnyh  i sto  - za  osob
korolevskoj  krovi.  Tysyacha zolotyh  za  golovu  kakogo-to  fakira  -  yavnaya
pereplata.
     - CHem zhe fakir Faler tak zainteresoval Vannora? - sprosil Valentin.
     - Ob etom govorili  po-raznomu, - vazhno otvetil Datrik. - No ya razyskal
glashataya,  kotoryj zachityval tekst,  sochinennyj samim Vannorom. Velikij  mag
pishet,  chto  zlokoznennyj fakir  Faler obmanom ubil ego gospodina,  Gabrielya
Serogo,  i  pogruzil  v  puchinu  vod  vsyu  Novuyu  Faringiyu!  I  dolzhen  tebya
predupredit',  Faler, chto  ochen'  mnogie  vsled  za  Vannorom  nazyvayut tebya
Ubijcej Izbrannyh!
     - Esli ya i vpryam' Ubijca Izbrannyh,  - usmehnulsya Valentin, - to tysyacha
zolotyh za moyu golovu - ne takaya uzh i bol'shaya summa.
     -  Professional'nye  ubijcy nikogda ne vstupayut v boj,  - pozhal plechami
Datrik. -  Ih chest' zaklyuchaetsya v tom,  chtoby nanesti udar v  moment,  kogda
zhertva sovershenno  bezzashchitna. No Vannor trebuet, chtoby tebya dostavili zhivym
- a  znachit, po  tvoim sledam pojdut ohotniki  za  lyud'mi. Sredi nih budut i
magi, i  prishel'cy.  Bol'she togo - ya  slyshal  v odnom razgovore,  chto tysyacha
zolotyh  -  dostatochnaya  summa,  chtoby  oplatit' naem  Semerki. I vse  ravno
ostat'sya s nemaloj pribyl'yu.
     Valentin  prisvistnul.  Semerkoj  v  Faringii  nazyvalas'   special'naya
gruppa,  sostavlennaya iz  voinov i magov  raznyh  special'nostej,  polnost'yu
dopolnyavshih drug druga. Po boevoj moshchi takaya gruppa namnogo prevoshodila kak
chisto  voennye,  tak  i  chisto magicheskie  podrazdeleniya; istoriya o tom, kak
odna-edinstvennaya Semerka unichtozhila celuyu armiyu SHertora vo vremena Torgovyh
Vojn,  ne  pokidala  postoyannogo repertuara skazitelej uzhe  celuyu sotnyu let.
Semerki byli potryasayushche effektivny - no chtoby sobrat'  i natrenirovat' takuyu
Semerku, trebovalis' desyatiletiya.
     Znachit,  za  tysyachu zolotyh mozhno kupit'  Semerku.  Nu chto  zh,  podumal
Valentin,  nado  budet  prikupit' desyatok-drugoj -  kogda  snova okazhus'  na
Poberezh'e. A vot so slavnym  fakirom  Falerom  pridetsya rasstat'sya.  S takoj
reputaciej na Poberezh'e mozhno tol'ko vlast' zavoevyvat'.
     - Kak  vam  eti  novosti, SHeller? - sprosil  Valentina  Dragan. On tozhe
prikonchil  svoj bokal,  no ne  postavil ego na stol,  kak Datrik, a  shchelknul
pal'cami i  postuchal po  zvonkomu steklu.  Bokal vnov' napolnilsya  aromatnoj
zhidkost'yu.
     -  YA  ne  dumal,  chto Vannor proyavit takuyu  pryt', -  chestno  priznalsya
Valentin.
     Dragan pohlopal ego po plechu:
     - Vy  ploho znaete velikih magov! Dolzhno byt',  vy ne slishkom vezhlivo s
nim oboshlis'?
     - |to  oficial'noe interv'yu? -  otvetil  Valentin voprosom  na  vopros.
Lyuboe slovo, skazannoe v prisutstvii Dragana,  moglo v  tu  zhe  minutu stat'
dostoyaniem  vsego  naseleniya |bo. Tochnee,  toj  ego chasti, kotoraya regulyarno
slushala "Novosti Ottuda".
     Dragan razvel rukami:
     -  Ot vas  nichego  ne skroesh', o  velikij  Faler!  Posle  togo, kak  my
vypustili v efir  novosti o Falere, chislo nashih slushatelej udvoilos'. Tysyachi
i tysyachi  lyudej prinikli k  peregovornym kol'cam - oni  zhazhdut uslyshat'  vash
rasskaz ob  amperskoj katastrofe!  CHto zh udivitel'nogo v tom, chto ya smirenno
proshu vas otvetit' na neskol'ko prostyh voprosov?
     - Snachala otvet'te na moi, -  usmehnulsya  Valentin. -  Pochemu vy uporno
prodolzhaete schitat', chto Faler - eto imenno ya?
     - YA prodolzhayu  schitat'?! - voskliknul Dragan v pritvornom vozmushchenii. -
Da  ob  etom znaet  vse |bo!  Netrudno dogadat'sya, chto Faler, kotorogo stol'
r'yano  razyskivaet  Vannor,  i SHeller,  pobyvavshij v bashne  Gabrielya  Serogo
bukval'no za chas  do  katastrofy - odno i  to  zhe lico! Mozhete mne poverit',
sredi nashih sograzhdan hvataet umnyh lyudej!
     Aga, skazal sebe Valentin. Znachit,  eto vsego  lish' dogadka. Znachit,  v
Upravlenii po-prezhnemu schitayut, chto moj  operativnyj psevdonim  - moya lichnaya
tajna. Kazhetsya, pervaya priyatnaya novost' za segodnyashnij den'.
     - Nu,  v takom sluchae  ya  - durak,  -  otvetil Valentin i odnim glotkom
osushil svoj  bokal.  -  Vannor  zaprosto  mog  oshibit'sya.  V  tot  den'  ego
samochuvstvie ostavlyalo zhelat' luchshego.
     - Ty udivilsya, uznav,  chto on eshche zhiv! - podtverdil Datrik eto nehitroe
rassuzhdenie.
     - Takim obrazom, moj dorogoj Dragan, - zaklyuchil Valentin, - ya ne schitayu
sebya vprave davat' vam interv'yu ot imeni fakira Falera.
     -  Na  vashem  meste,  molodoj chelovek,  ya  ne delal  by stol' pospeshnyh
zayavlenij,  -  otvetil  Valentinu  tol'ko  chto podoshedshij  so  storony stola
malen'kij  suhon'kij  starichok.  Valentin privetstvenno  ulybnulsya -  Karlos
Kuerten, ili  papasha Karlo, kak nazyvala ego Diana, byl  ego  samym  lyubimym
gostem.  Talisman  Kuertena  predstavlyal  iz  sebya obruch,  nadelyavshij svoego
hozyaina absolyutnoj pamyat'yu. Provedya neskol'ko desyatiletij v bibliotekah  |bo
i Poberezh'ya, papasha Karlo priobrel poistine  ischerpyvayushchie  poznaniya vo vseh
pangijskih naukah. Valentin lyubil besedovat' s  Karlosom ob istorii Pangi  -
tochnee, istorii Poberezh'ya,  poskol'ku istorii ostal'nyh kontinentov  pogibli
vmeste  s naselyavshimi ih narodami. Samym zabavnym v  etih razgovorah bylo to
iskrennee zameshatel'stvo, kotoroe poyavlyalos' na lice papashi Karlo,  kogda on
odin za drugim citiroval dokumenty, polnost'yu protivorechivshie drug drugu.
     -  Rad  videt'  vas,  Karlos,  - skazal Valentin, pozhimaya  ruku  svoemu
sobratu po Obruchu. - Pochemu eto vy schitaete moe zayavlenie pospeshnym?
     -  Privetstvuyu  vas,  Dragan,  -  poklonilsya  Kuerten   Ivanishevichu,  -
privetstvuyu  vas, -  on  na  mgnovenie prikryl  glaza, vytaskivaya  iz  svoej
bezgranichnoj pamyati vse svedeniya o vtorom goste,  - Datrik, syn Rodrika,  iz
roda Brennov. Pozvol'te predstavit'sya - menya zovut Karlos Kuerten, i kogda ya
perenessya na Pangu, mne bylo vosem'desyat devyat' let.
     Valentin  mashinal'no  otmetil,  chto  segodnya  papashe  Karlo  ne  dash' i
semidesyati. Vse-taki |bo - schastlivaya strana. V otlichie ot Poberezh'ya.
     - A teper' pozvol'te mne otvetit' na vopros,  kotoryj tol'ko chto  zadal
mne nash lyubeznyj hozyain, - prodolzhil Kuerten.
     - Da-da, - poddaknul Valentin. - Pozvol'te emu otvetit'!
     Dragan i Datrik s interesom posmotreli na Kuertena.
     -  Delo  v tom, Valentin, -  skazal Kuerten, - chto predskazanie  nachalo
sbyvat'sya.
     - Kakoe predskazanie?! - zahlopal glazami Valentin.
     - Razve vy ne pomnite? - udivilsya v svoyu  ochered'  Kuerten.  - Dvadcat'
vtoroe  maya  sem'desyat  devyatogo  goda,  sozercaya   redkij  v   nashih  krayah
plameneyushchij zakat,  my s vami  sideli  na terrase vtorogo etazha etogo doma i
rassuzhdali  o  prorochestvah  i  predskazaniyah,   igrayushchih   vazhnuyu  rol'   v
povsednevnoj  zhizni narodov  Poberezh'ya. Pomnitsya,  vy prosto  porazili  menya
svoim prenebrezhitel'nym otnosheniem k  magii  predviden'ya budushchego. Dlya pust'
nachinayushchego,  no  vse   zhe  dejstvuyushchego  maga  vy  byli   nastroeny  krajne
konservativno!
     Maj sem'desyat devyatogo? Valentin namorshchil lob, vspominaya te bezzabotnye
gody. Da, imenno v mae  ya zakonchil Licej, poluchiv s prevelikim trudom zvanie
metra.  Vozmozhno,  imenno eto  sobytie my  i  otmechali na verhnej terrase. S
Baratynskim ya  togda  eshche ne byl znakom, bylo  neskol'ko priyatelej po Liceyu,
Diana,  samo soboj, i  papasha  Karlo. Napilsya ya  togda osnovatel'no,  kak  i
vsegda  po  pervym godam. Eshche b ne napit'sya, kogda  pohmel'e snimaetsya odnim
prosten'kim zaklinaniem!
     - Da ya i sejchas nastroen dostatochno skepticheski, - usmehnulsya Valentin.
-  Po krajnej mere,  shtatnaya prorochica  moego gornogo zamka tak i ne  smogla
menya ubedit', chto vse ee prorochestva sbyvayutsya.
     - Kak zvali vashu prorochicu? - nezamedlitel'no osvedomilsya Kuerten.
     - Ninel' Alissinskaya, - otvetil Valentin.
     Kuerten  slegka prishchurilsya, vspominaya. Potom ego lico  prinyalo strannoe
vyrazhenie.
     - Vy uvereny, chto ee prorochestvo ne  sbylos'?  - sprosil  Kuerten takim
tonom, chto Valentinu stalo ne po sebe.
     - Uveren, - otvetil on slegka drognuvshim golosom.
     - Stranno, -  pozhal plechami  Kuerten.  -  U prorochic  ee klassa  oshibki
prakticheski isklyucheny. Razve chto v hod sobytij vmeshalsya kakoj-nibud' vneshnij
faktor...
     Valentin otkryl bylo rot,  chtoby  sprosit'  - kakoj imenno faktor  - no
usiliem  voli  zastavil  sebya  promolchat'.  Hvatit  o  delah;  my  sobralis'
veselit'sya!
     -  Skoree vsego, tak i bylo, -  primiritel'no skazal  Valentin. - No my
neskol'ko otvleklis'  ot temy.  Tak  chto  tam my obsuzhdali  v mae  sem'desyat
devyatogo?
     -  YA rasskazyval vam o  drevnih prorochestvah,  srok  ispolneniya kotoryh
prihodilsya  na blizhajshee -  v to  vremya -  budushchee. Vy iskrenne naslazhdalis'
moim  rasskazom, prakticheski  nepreryvno  hihikaya i vsyacheski  podshuchivaya nad
drevnimi  tekstami.  - Kuerten  pristal'no  posmotrel  na Valentina i slegka
prishchurilsya.  -  Odno  iz  prorochestv  vyzvalo  u  vas  celyj  vzryv vesel'ya.
Pripominaete?
     Valentin  hlopnul sebya  po lbu.  Nu konechno zhe! Bog ty moj, kak zhe nado
bylo  napit'sya, chtoby takoe iz  golovy vyletelo!  YA  zh iz etogo  prorochestva
psevdonim sebe vzyal!
     -  Falerovy  vojny?   -   usmehnulsya  Valentin.  -  Teper'  pripominayu.
Soglasites',  chto dazhe na  Pange malo  najdetsya prorochestv, soderzhashchih takoe
kolichestvo  nesuraznostej! Vozhd',  kotoryj  ne  vozhd', mech, kotoryj  ne mech,
gora, kotoraya ne gora... chto tam eshche bylo?
     - Tri Izbrannyh na  prazdnike v stolice,  - prodeklamiroval  Kuerten, -
uznayut za mgnovenie do smerti, chto Izbrannye vovse ne oni.
     Valentin  zastyl s  raskrytym  rtom.  Dragan  i Datrik  kak po  komande
povernulis'  v  storonu  Kuertena  i  ustavilis'  na   nego  s  neskryvaemym
lyubopytstvom.
     - |to chto, tam tak i napisano? - nereshitel'no sprosil Valentin. - Vy ne
shutite?
     - YA  vsego lish' citiruyu, - spokojno  otvetil  Kuerten.  - Pomnitsya, vas
ochen' pozabavil i sleduyushchij katren. Udar nebes vseh natroe razdelit, odnim -
puchina vod, drugim - vojna, a tret'i budut v uzhase velikom.
     -  Eshche  by,  - popytalsya  poshutit'  Valentin. - Na troih u nas v Rossii
vodku razlivat' prinyato. A ne sud'bu delit'...
     On ponyal, chto  shutka  ne  udalas'. Togda,  teplym majskim vecherom,  pod
oranzhevo-krasnym nebom,  posle  neskol'kih bokalov gustogo terpkogo vina eti
slova  kazalis' ochen' smeshnymi. Sejchas Valentin ponyal, chto oni mogut zvuchat'
i po-drugomu. Panga - ne Rossiya. Zdes' na troih mozhno razlit' i sud'bu.
     - Karlos! Kakoe predskazanie vy citiruete? -  vypalil Dragan, bukval'no
hvataya Kuertena za ruku.
     -  YA  rad,  - ulybnulsya Kuerten, - chto  smog zainteresovat' vas, druz'ya
moi. Schitajte  moi  slova zatravkoj  k  segodnyashnej  zastol'noj  besede -  i
pozvol'te na etom sdelat' nebol'shuyu  pauzu.  Privetstvuyu vas,  o  prekrasnaya
Diana, doch' Ul'riha i Angern iz sem'i Bakkenstor! - voskliknul on, izgibayas'
v izyashchnom poklone.
     Valentin s  nekotorym razdrazheniem posmotrel na  Dianu, poyavivshuyusya tak
ne vovremya.
     - Proshu k  stolu, - proiznesla Diana sakramental'nuyu frazu, tradicionno
otkryvavshuyu podobnye vecherinki.  Ponachalu Valentinu  kazalos'  strannym, chto
zdes', v strane sovershennejshego izobiliya i poval'nogo uvlecheniya ekzoticheskim
tvorchestvom, lyudi  nahodyat vremya  dlya stol' drevnego razvlecheniya.  Odnako so
vremenem on ponyal, chto sovmestnoe upotreblenie pishchi  pod interesnyj razgovor
otnositsya k tem cennostyam,  kotorye prinyato  nazyvat' "vechnymi".  Dazhe princ
Akino, kotoromu  po samym skromnym  ocenkam  davno  perevalilo  za  sem'sot,
odnazhdy  priglasil Valentina i Donovana na obed - i otobedal v etoj kompanii
s neskryvaemym udovol'stviem.
     Poetomu, edva  rasslyshav priglashenie,  Valentin ustremilsya  k stolu. On
toropilsya zanyat'  mesto  ryadom  s papashej Karlo -  a  tot,  v  svoyu ochered',
oblyuboval   sebe  stul  ryadom  s  Dianoj.  Posle  neskol'kih  privetstvennyh
zamechanij  i poklonov Valentin  ustroilsya naprotiv  Kuertena. Napolniv bokal
svoej sosedke  -  Marii Simon, specializirovavshejsya  na kriminal'noj hronike
Poberezh'ya,  - on  prigotovilsya  slushat',  chem zhe  eshche papasha  Karlo shokiruet
sobravsheesya obshchestvo.
     -  YA  predlagayu  vypit'! -  provozglasil  pervyj  tost  Rol'f  Hakstor,
rukovoditel'  proekta "Novosti Ottuda". Tost ego, vyderzhannyj v klassicheskih
severnyh tradiciyah,  prishelsya sobravshimsya po dushe. Dyuzhina bokalov nemedlenno
podnyalas'  k  potolku;  vsled za  etim  razdalsya harakternyj  stuk vilok  ob
tarelki. Valentin dopil svoj stakan i naleg na okazavshijsya pered nim  rybnyj
salat. Vskore sidevshaya sleva Mariya predlozhila pomenyat'sya blyudami, i Valentin
pereshel   na   dostavshijsya   ej   farshirovannyj   ovoshchami   sladkij   perec.
Gastronomicheskie zaklinaniya,  sozdannye Valentinom eshche v pervye gody  svoego
uchenichestva,  do  sih  por  ispravno  vozobnovlyali  zapas  lyubogo  produkta,
upotreblennogo  za  uzhinom. Gostyam ostavalos' tol'ko  peredavat' drug  drugu
tarelki da vysmatrivat' na drugom konce stola blyudo poekzotichnee.
     - Napolnite bokaly, druz'ya moi! - vnov' podal golos Hakstor. - Sejchas ya
budu govorit' dolgo!
     Nado zhe, udivilsya Valentin. A Diana rasskazyvala, chto iz  nego slova ne
vytyanesh'.   |dakij  severnyj  varvar,  privykshij   komandovat'  zhenshchinami  i
sobakami.  Sudya  po populyarnosti "Novostej Ottuda", komandovat'  u  Hakstora
poluchalos'  neploho.  Nu  chto  zh, reshil  Valentin, poslushaem,  kak  on umeet
govorit'.
     On nalil  sebe i Marii, pomenyalsya blyudami s  sosedom sprava i otkinulsya
na spinku stula. Rol'f Hakstor podnyalsya, vzyal so stola pohozhij na vazu fuzher
i podnyal ego na uroven' glaz.
     -  Sredi  nas, -  skazal  on, glyadya na iskryashchijsya  v  bokale  napitok -
brilliantovyj  dzhin,  kak  uspel soobrazit'  Valentin,  -  nahoditsya velikij
geroj.
     Gospodi, podumal Valentin. Neuzheli opyat' ya?
     - Segodnya, - prodolzhil Hakstor, - my vidim ego v pervyj raz.
     Vot te na, podumal Valentin. |to chto zhe, ne  ya? Menya tut pochti  vse kak
obluplennogo znayut!
     - My  znali  Valentina  SHellera,  - skazal  Hakstor,  uporno  prodolzhaya
razglyadyvat' svoj  fuzher.  - On razvlekal nas koldovstvom. On napolnyal  nashi
bokaly. On smeshil nas do slez, kogda vypito bylo vdovol'. No nikto iz nas ne
znal, kto on takoj na samom dele.
     V  tom chisle i ya  sam, podumal Valentin. Kstati, i do  sih por ne znayu.
Heor odno tverdit, Donovan - drugoe, a princ tol'ko pechal'no ulybaetsya.
     - Segodnya ya smelo nazyvayu ego istinnoe imya, - povysil golos Hakstor. On
nakonec-to otorval vzglyad ot fuzhera i povernulsya k Valentinu. - Pered nami -
fakir Faler, pobeditel' tal'menov!
     - Ura! - razdalsya s dal'nego konca stola chej-to vostorzhennyj krik.
     - Da, - podhvatil Hakstor, - ura! Potomu chto nikogda eshche na moej pamyati
ne sidel za etim stolom chelovek, ch'ya  slava prostiralas' by  stol' shiroko  i
ch'e imya zvuchalo by tak gromko! Vyp'em  za fakira Falera,  shchedrogo hozyaina  i
neustrashimogo voina!
     - Vyp'em! Vyp'em! - uslyshal Valentin so vseh storon.
     Interesno, podumal on,  a  ya  chto  dolzhen delat'? Po  severnomu  obychayu
polagaetsya  odarit'  Hakstora  vsyakimi  milostyami,  po  yuzhnomu -  proiznesti
otvetnyj tost. Vprochem, eto  esli  schitat', chto p'yut za menya. No ved' ya poka
chto ne priznalsya, chto my s fakirom - odno i to zhe lico.
     Valentin pochuvstvoval podstupivshij  k gorlu komok i szhal guby. Ot slavy
nikuda ne denesh'sya,  podumal  on,  sam-to  ya otlichno znayu,  kto  takoj fakir
Faler. CHto za durackaya situaciya - v chest' menya tosty provozglashayut, i pritom
zasluzhenno, a ya dazhe spasibo skazat' ne mogu.
     - YA skazal! - gromyhnul Hakstor naposledok i uselsya na svoe mesto.
     -  Otlichno skazano!  - voskliknul  na  ves' stol Datrik Brenn.  -  Nu a
teper' my hotim uslyshat' rech' velikogo Falera!
     Vot tak, skazal sebe Valentin.  Podi, otkazhis' sejchas ot svoego vtorogo
imeni. S®edyat vmesto zakuski i ne pomorshchatsya.
     Valentin napolnil svoj bokal i nereshitel'no podnyalsya.
     - Mne kazhetsya, - skazal on, razvodya rukami, - chto vo  vsej etoj istorii
eshche  slishkom  mnogo  neyasnogo.  Na  samom  dele, -  Valentin  sdelal  pauzu,
porazhennyj  tishinoj, v kotoroj  on proiznosil svoyu rech', -  vinoj vsemu byla
kucha nelepyh sluchajnostej...
     On   zamolchal,   vnezapno  osoznav,   kakuyu  chush'  tol'ko  chto  skazal.
Sluchajnostej?
     Razve sluchajno  Heor treboval  ot Zanga fakira  Falera?  Razve sluchajno
Nezrimye imeli tajnyj prikaz naschet togo zhe fakira? A SHkatulka?  Neuzheli vot
tak,  sovershenno  sluchajno, ona popala ko mne  v  ruki bukval'no za  chas  do
katastrofy?!
     Takoe oshchushchenie, podumal  Valentin, chto bukval'no kazhdyj iz sil'nyh mira
sego imel otnositel'no menya daleko idushchie plany. Ne udivlyus', esli i s Zemli
menya  vyzvali special'no dlya vsej  etoj zavaruhi. Kakaya  uzh tut sluchajnost'!
Skoree, horosho podgotovlennyj ekspromt.
     Vot tol'ko v toste ob etom ne rasskazhesh'.
     - YA  tol'ko pytalsya pomoch' lyudyam, kotorye byli mne simpatichny, - sovsem
upavshim golosom prodolzhil Valentin, - spasti dostavsheesya mne imushchestvo... Na
moem meste tak postupil by kazhdyj...
     On umolk, obdumyvaya, kak by zakonchit' rech' s naimen'shim pozorom.
     - Kazhdyj fakir Faler.
     Kuerten proiznes eti  slova sovsem tiho, bukval'no sebe pod nos,  nizko
sklonivshis'  nad  tarelkoj  s  supom.  No  tishina  stoyala  takaya,   chto  ego
vosklicanie uslyshali dazhe v dal'nem konce stola.
     - Da,  - ulybnulsya Valentin,  porazhennyj vernost'yu etogo zamechaniya.  Ne
vyberi  ya  shest'  let nazad  etot  durackij psevdonim, nichego by ne  bylo. -
Navernoe, fakir Faler delal to  zhe samoe, i teper'  za  golovu ego naznachena
nagrada,  a  slava ego  ne  znaet predelov. Tak  pozvol'te mne vmeste s vami
vypit' za fakira Falera!
     Zvon bokalov - podvypiv, gosti uzhe nachali chokat'sya, - byl emu otvetom.
     - Prekrasnaya rech'! - perekryl gomon zvuchnyj  golos Datrika Brenna. -  A
teper' ya hochu  uslyshat' slavnuyu istoriyu o  falerovyh  vojnah! Rasskazhi nam o
drevnem prorochestve, o mnogomudryj Karlos Kuerten!
     Nakonec-to, oblegchenno  vzdohnul  Valentin  i pospeshno  uselsya  na svoj
stul. Mariya tut zhe  protyanula svoj pustoj  bokal, Valentin mashinal'no nalil,
postavil butylku obratno i ponyal, chto Kuerten uzhe govorit.
     -  ... s samogo nachala. Katreny,  kotorye ya uzhe procitiroval, i kotorye
povtoryu, kogda rech' dojdet do samogo prorochestva - dva iz semi sohranivshihsya
katrenov tak nazyvaemogo Temnogo Prorochestva Emaya.
     CHas  ot  chasu  ne  legche,  myslenno zastonal Valentin. Vidimo,  pohozhie
chuvstva ohvatili i ostal'nyh gostej - razdalis' mnogochislennye ahi i ohi.
     - Osnovnoj tekst Temnogo Prorochestva, - prodolzhal Kuerten, naklonivshis'
vpered i slozhiv pered soboj ruki,  - do sih  por  ne obnarodovan. Sushchestvuyut
ravno obosnovannye mneniya  na etot  schet  -  odni avtory  schitayut, chto tekst
tshchatel'no  skryvaetsya  ot   mira   uzkoj   gruppoj   sektantov,   drugie  zhe
priderzhivayutsya mneniya, chto tekst  unichtozhen  samim Emaem ili ego  blizhajshimi
posledovatelyami. Te sem' katrenov, s kotorymi my imeem delo, doshli do nas  v
vide  citat,  vstrechayushchihsya v treh  drevnih tekstah. |to "ZHaloba o tshchetnosti
magii" YAppura Velikogo, "Pis'ma voenachal'nika" Langura |l'sanskogo i zametki
na polyah "Svetlogo Prorochestva", ostavlennye bezymyannym perepischikom. V hode
bolee chem  pyatisotletnego analiza katreny byli raspolozheny v hronologicheskom
poryadke i nyne  sostavlyayut  soboj  tekst tak nazyvaemogo "temnogo otryvka" -
temnogo  kak  v  perenosnom  smysle,  poskol'ku  soderzhanie  ego  dostatochno
neponyatno,  tak  i  v samom  pryamom, poskol'ku  T'ma prisutstvuet v kachestve
personazha prakticheski v kazhdom katrene.
     Valentina oshchutil korotkuyu drozh' vdol' spiny. CHert! Snachala Heor imenuet
menya chelovekom T'my;  a teper'  eshche  i  prorochestvo!  Neuzheli vo  vsej  etoj
mistike est' dolya pravdy?!
     -  V silu svoej  otryvochnosti  i, ne poboyus' etogo  slova,  otkrovennoj
fantastichnosti   prorochestvo   "temnogo   otryvka"   ne   vhodit   v   chislo
obshchepriznannyh, - prodolzhil Kuerten svoj  rasskaz. - Za poslednie sto let ne
poyavilos'  ni  odnogo teksta,  posvyashchennogo tolkovaniyu etogo prorochestva.  U
mnogih avtorov, dazhe  u takogo vidnogo specialista po istorii budushchego,  kak
Maukvak   Loringskij,  otsutstvuet  samo  upominanie  o  "temnom   otryvke"!
Vozmozhno, takoe  polozhenie del ob®yasnyaetsya  eshche i  tem, chto "temnyj otryvok"
schitaetsya  otdel'nymi  fanatikami klyuchom k rozysku osnovnogo teksta  Temnogo
Prorochestva,  chto delaet ego  analiz delom ves'ma  nebezopasnym. A mezhdu tem
"temnyj  otryvok"  -  odno  iz  nemnogih  prorochestv,  soderzhashchih  naryadu  s
abstraktnymi  opisaniyami  budushchih  sobytij  vpolne uznavaemye geograficheskie
punkty i dazhe imena dejstvuyushchih lic!
     - Imena? - peresprosila Diana i koso posmotrela na Valentina.
     Gospodi,  da  chto  za den' takoj  segodnya, obrechenno podumal  Valentin.
Sejchas mne eshche i ot Diany dostanetsya - zachem  imya iz prorochestva bral? zachem
duh predkov trevozhil? CHem ya tol'ko dumal, kogda psevdonim pridumyval!
     - Imena,  - spokojno povtoril Kuerten. - Dva kolduna,  dva vojska,  dve
vojny, gora, chto ne gora, i t'ma bez mraka - falerovy poslednie svershen'ya.
     Valentin  oblegchenno   perevel  duh.  Vse  normal'no,  ni  k   chemu  ne
prideresh'sya! CHto za "falerovy" svershen'ya, kto takoj "faler" - razve zhe mozhno
dogadat'sya? Malo li kto  eshche voz'met  sebe slavnoe  imya "Faler" - nastoyashchemu
Faleru eto vryad li pomeshaet!
     - Po etomu otryvku  mozhno  predpolozhit',  - prodolzhil  Kuerten, - chto v
polnom  tekste  prorochestva   imya  "Faler"  vstrechaetsya  dovol'no  chasto.  V
protivnom  sluchae  avtor   vryad   li   stal  by  upotreblyat'  prityazhatel'noe
prilagatel'noe, obrazovannoe ot dannogo imeni. Takim obrazom,  my imeem delo
s imenem - imenem Faler, prinadlezhashchim odnomu iz vedushchih personazhej "Temnogo
prorochestva"!
     - Da zdravstvuet velikij Faler! - zakrichal, uslyshav  eto, Datrik Brenn.
Dobryj desyatok  bokalov vzmyli nad stolom; poslyshalsya druzhnyj zvon,  kotoryj
pochemu-to zastavil Valentina zadrozhat'.
     On v  tri  glotka  osushil  sobstvennyj bokal,  postavil ego pryamo pered
soboj i pomassiroval  lob. Tak.  Znachit, Faler -  vedushchij  personazh  temnogo
prorochestva. I prorochestvo  eto uzhe  nachalo sbyvat'sya - po krajnej  mere,  v
chasti treh izbrannyh na prazdnike v stolice i pogruzheniya v puchinu vod dobroj
treti Poberezh'ya.
     Ne nuzhno  byt'  semi  pyadej  vo  lbu,  chtoby soobrazit', chto  ih  etogo
sleduet.
     Znachit, ya teper' - personazh prorochestva.
     Valentin nalil sebe  polnyj bokal i  prodolzhil razmyshlyat',  prihlebyvaya
vino bezo vsyakogo tosta.
     Personazh  prorochestva,  povtoril  on pro  sebya.  Nu, eto  eshche ne  samoe
strashnoe. Ves' vopros v tom, kakogo prorochestva!
     Vopreki utverzhdeniyam Kuertena, Valentin vovse ne byl Fomoj neveruyushchim v
otnoshenii predskazanij budushchego. Mag, pretenduyushchij na zvanie grossmejstera -
a s nedavnih por Valentin vosprinimal sebya imenno v etom  kachestve  - obyazan
razbirat'sya  vo  vseh   oblastyah  magii.  Standartnyj  kurs  vizionerstva  i
tendencionnogo analiza,  s grehom popolam zakonchennyj Valentinom  na tret'em
godu obucheniya, obespechil ego prostejshimi zaklinaniyami vrode gadaniya na udachu
ili provideniya pogody. Poterpev neskol'ko porazhenij  v magicheskih poedinkah,
Valentin  ne  polenilsya projti  fakul'tativnyj kurs  po razvitiyu operezhayushchej
reakcii. Sejchas  on umel - zaranee nastroivshis',  razumeetsya! -  chuvstvovat'
budushchee na rasstoyanii celyh shesti sekund.
     No - sem'sot let?!
     Valentin  pokachal  golovoj.  Ni  odin  velikij  mag Pangi  ne zanimalsya
prorochestvami. Esli by dal'nie prorochestva rabotali, situaciya byla by sovsem
inoj. ZHivya po  dvesti-trista let,  velikie magi byli krajne zainteresovany v
predskazaniyah  dalekogo budushchego.  No  fakt  ostaetsya faktom: dazhe u  takogo
vydayushchegosya maga,  kak  Heor,  predskazaniyami zanimalsya  odin  iz  uchenikov.
Tochnee, odna iz uchenic, ta samaya Ninel' Alissinskaya.
     A  eto  znachilo,  chto  velikie  magi  ne  slishkom-to  doveryali  dal'nim
prorochestvam. Dazhe na neskol'ko let, ne to chto - na neskol'ko vekov.
     Sem'sot let. Valentin pokachal golovoj.
     |togo ne mozhet byt'.
     - ...  i vot predstav'te,  - uslyshal on golos Kuertena, kotoryj vse eto
vremya prodolzhal  razvlekat' sobravshihsya  svoim rasskazom,  - chto ya  slyshu  v
ocherednoj  peredache vashih "Novostej"!  Na  Poberezh'e snova  poyavilis' chernye
tumany!
     - Da, eto tak, - gromovym golosom podtverdil  Datrik. - YA sam videl tri
iz®edennyh tumanom skeleta v treh ligah k severu ot Ganneta!
     - Vozmozhno, ne  vse  prisutstvuyushchie znayut,  chto  takoe chernyj tuman?  -
poluvoprositel'no proiznes  Kuerten. Vyzhdav neobhodimuyu pauzu, on prodolzhil.
- K sozhaleniyu, predydushchij raz  chernye tumany  poyavilis'  na Poberezh'e  bolee
pyatisot let nazad, kogda nasha nauka eshche  ne byla stol' razvita, kak  sejchas.
Poetomu ya  dam kompilyativnoe  opisanie,  osnovannoe  na  semnadcati naibolee
polnyh i  dostovernyh istochnikah  Poberezh'ya. CHernyj tuman predstavlyaet soboj
magicheskuyu formu zhizni,  osushchestvlyayushchej pryamuyu pererabotku zhivotnogo belka v
magicheskuyu energiyu. Razmery otdel'nyh oblakov tumana dostigayut soten metrov,
skorost' peredvizheniya - desyatka  i bolee metrov v sekundu. Izvestny  sluchai,
kogda ot tumana  spasalis' begstvom na Zveryah Pryamogo Puti i na samruharah -
no  nikogda peshkom  ili  dazhe verhom. Vozdejstvie chernogo tumana na cheloveka
analogichno  vozdejstviyu agressivnyh sred,  vrode  ognya ili koncentrirovannyh
kislot. Tuman proizvodit absorbciyu tkanej so  skorost'yu do odnogo santimetra
v minutu. Popast' v takoj  tuman oznachaet  vernuyu  smert' - dazhe, kak eto ne
priskorbno zametit', dlya grazhdanina |bo.
     Valentin coknul yazykom. V golovu emu prishla durackaya mysl' - nakonec-to
hot' odna napast', sluchivshayasya ne po moej vine.
     - Tak eto dejstvitel'no opasno? - voskliknula Diana, snova posmotrev na
Valentina.
     -  Da, - kivnul  Kuerten. - SHest'sot let nazad chernye tumany opustoshali
celye provincii. Zashchitit'sya ot  nih dovol'no  slozhno -  trebuyutsya  polnost'yu
germetichnye  pomeshcheniya iz  neorganicheskih materialov. Unichtozhenie otdel'nogo
oblaka - zadacha v principe posil'naya dlya maga urovnya mastera, no na praktike
oblaka,  popavshie pod  obstrel,  bystro  delyatsya na neskol'ko bolee  melkih,
posle chego  spasayutsya begstvom  v raznyh  napravleniyah.  Zashchitnye zaklinaniya
tipa  pologa  ili  nevidimoj  steny  takzhe ne dayut dolzhnogo effekta -  tuman
obladaet bol'shim uporstvom  i sposoben  vzlomat'  magicheskuyu  zashchitu prostym
dolgovremennym davleniem.
     -  Kakoj uzhas! - voskliknula do sih por molchavshaya Mariya Simon. - Kak zhe
togda Poberezh'e ne vymerlo eshche shest'sot let nazad?
     -  Prezhde  vsego,  - otvetil na  eto Kuerten,  -  chernye  tumany  mogut
sushchestvovat' tol'ko v dostatochno teplom klimate.  Ih  nikogda  ne  videli na
Severe,  v   tom  zhe   Landore   ili  dazhe  v  |l'sane.  YUzhnaya  granica   ih
rasprostraneniya prohodit po gornym perevalam, otdelyayushchim  SHertor ot Gambary.
Dalee,  rasprostranenie i chislennost'  chernyh  tumanov sil'no  kolebletsya vo
vremeni -  po prichinam, kotoryh nikto  ne  znaet. Bol'she  tysyachi let  tumany
voobshche  ne  poyavlyalis' na  Poberezh'e.  Dolgoe vremya  posle  obnaruzheniya  oni
vstrechalis'  tol'ko  na krajnem  yuge Poberezh'ya  -  v  tak  nazyvaemyh CHernyh
Peskah.  Stremitel'no  rasprostranivshis'  na sever  v  dve tysyachi  trehsotyh
godah, oni stol' zhe vnezapno sokratili svoyu  aktivnost' dvadcat' let spustya.
Uzhe k  dve tysyachi  trista dvadcat'  pyatomu  godu vsyakie  upominaniya o chernyh
tumanah  polnost'yu ischezayut iz  oficial'nyh dokumentov.  Vozmozhno,  prichinoj
posluzhilo sokrashchenie pishchevoj bazy - k etomu  vremeni naselenie YUga Poberezh'ya
umen'shilos' bolee chem v pyat' raz.
     Valentin protyazhno svistnul. V pyat' raz! Vot eto byl Armageddon.
     A moya amperskaya katastrofa - tak, zhalkoe podobie.
     - Vpechatlyayushche, Karlos, - uslyshal Valentin golos Ivanishevicha. - Pozhaluj,
ya  sklonen s vami soglasitsya. Ot  etih tumanov  dazhe u menya moroz  po kozhe -
niskol'ko ne somnevayus', chto zhitelej Poberezh'ya  oni  ispugayut do polusmerti!
Itak, tret'  Poberezh'ya pogruzilas' v puchinu  vod,  tret' - privedena  v uzhas
chernymi tumanami. Ostalas' poslednyaya tret', ne tak li?
     -  Da, - otvetil Kuerten  i posmotrel  na Valentina. - Prorochestvo Emaya
sbyvaetsya. So dnya na den'  sever  Poberezh'ya  budet  ohvachen pervoj Falerovoj
vojnoj.


     I dazhe tvoj siluet na monetah
     Ne oznachaet, chto ty - bozhestvo.

     Sejchas, podumal v serdcah Valentin. Vot pryamo  sejchas vse broshu i pojdu
Poberezh'e zavoevyvat'. Oni  chto  vse, ne ponimayut,  chto esli ya -  tot  samyj
Faler,  to grosh  cena takomu  prorochestvu?! Kakie, k chertu,  Falerovy vojny,
esli ya - grazhdanin |bo?!
     -  Slava velikomu  Faleru!  -  uslyshal  Valentin  vopl' uzhe  sovershenno
p'yanogo Datrika Brenna.
     -  Slysh',  Val'ka, - shepnula sleva Mariya  Simon.  - A s kakoj strany ty
Poberezh'e nachnesh' zavoevyvat'?
     Valentin skrivil  guby, poiskal glazami Dianu - i vstretil  ee  gnevnyj
vzglyad, oznachavshij "pogovorim posle".
     Net, podumal on. Ne ponimayut.
     Pridetsya ob®yasnit'.
     Valentin vstal i podnyal  ruku,  trebuya  tishiny.  Golosa smolkli, kak po
komande;  Valentin vdrug vnov' oshchutil sebya  fakirom,  ispolnyayushchim unikal'nyj
nomer. Ne hvatalo tol'ko barabannoj drobi.
     - YA vizhu, - proiznes Valentin,  oglyadevshis' vokrug, - chto mnogie iz vas
uzhe gotovy  zaverbovat'sya  v  armiyu Velikogo  Falera.  Dolzhen  vas ogorchit',
kollegi: vojny ne budet.
     Nad stolom pronessya vzdoh razocharovaniya.
     - Moi pozdravleniya, Karlos, - prodolzhil Valentin,  klanyayas' Kuertenu. -
Vy razvlekli nas prekrasnym rasskazom.  Na minutu ya i sam oshchutil sebya geroem
drevnih  prorochestv.  No  kak  tol'ko  rech'  zashla  o  vojne...  -  Valentin
usmehnulsya  i razvel rukami. - Tut mnogo govorilos' o tom, chto ya  i est' tot
samyj  Velikij Faler.  Tak  vot, kak vy  sebe predstavlyaete  grazhdanina |bo,
vedushchego vojnu s mirnym naseleniem Poberezh'ya?!
     Valentin  oglyadel  sobravshihsya, ozhidaya  smeha ili  hotya by  ulybok.  No
otvetom emu bylo lish' nastorozhennoe vnimanie. Gosti zhdali, chto zhe eshche skazhet
Velikij Faler.
     Valentin  szhal guby. Spokojno,  prikazal on sebe. U  nih est' osnovaniya
somnevat'sya. Ved' etot grazhdanin |bo  ne  tak davno  ubil treh  tal'menov  i
zatopil tret' Poberezh'ya. CHego emu stoit nemnogo povoevat'.
     Zajdem s drugogo konca.
     - Horosho, -  proiznes Valentin, otveshivaya  napravo  i  nalevo  korotkie
poklony.  - YA  vizhu, vashe  uvazhenie  k  Velikomu  Faleru  stol'  veliko, chto
pereveshivaet  vash  zdravyj  smysl.  YA  dazhe  dogadyvayus'  o  prichine  takogo
polozheniya del. Vy slishkom ploho znaete fakira Falera.
     -  Sovershenno verno! -  voskliknul  Dragan Ivanishevich, vytaskivaya iz-za
pazuhi kakoj-to slozhnyj  talisman. - My,  grazhdane |bo, rovnym schetom nichego
ne  znaem o velichajshem  geroe sovremennosti!  CHas nazad vy otkazalis' davat'
interv'yu "Novostyam Ottuda", utverzhdaya, chto ne yavlyaetes' fakirom  Falerom. No
uzh teper'-to vy ne otvertites'!
     - Interv'yu! Interv'yu! - razdalis' vozglasy s raznyh koncov stola.
     Valentin  pochuvstvoval,   chto   krasneet.   Pohozhe,  oni  zaranee   vse
otrepetirovali,  zapozdalo soobrazil on. Von chto Diana imela  v  vidu, kogda
menya v kombinezon naryazhala. Navernyaka eta shtuka pered Draganom - diktofon.
     -  Znayu  ya  vashi  interv'yu,  -  proburchal  Valentin,  uzhe  okonchatel'no
uverivshis' v tom, chto vse podstroeno. - Sploshnye podvohi i provokacii!
     - Velikij Faler boitsya zhurnalistov? - sprosila, tycha Valentina loktem v
bok, Mariya Simon.
     -  Imenno  podvohi  i  provokacii! - hlopnul v ladoshi Ivanishevich. -  My
podgotovili dlya Falera nechto osobennoe; ruchayus', vam ponravitsya!
     Budem  nadeyat'sya,  podumal  Valentin.  A  to chto mne  delat',  esli  ne
ponravitsya?
     - Nu ladno, - milostivo soglasilsya on. - Vy pravy, Dragan - lyudi dolzhny
znat' pravdu obo vseh etih tak nazyvaemyh geroyah. Vykladyvajte vashi voprosy!
     - Vot i otlichno! - obradovalsya Ivanishevich. - Mariya, vam slovo!
     Valentin povernulsya  vlevo,  posmotrel  na Mariyu  Simon sverhu vniz - i
tol'ko uvidev ee strizhenyj zatylok, dogadalsya sest'.
     - Vnimanie! - neozhidanno zvuchnym golosom prodeklamirovala Mariya. - Vse,
kto slushaet "Novosti Ottuda" -  uvelich'te gromkost' vashih  kolec! V efire  -
pryamaya translyaciya interv'yu s fakirom Falerom!
     Valentin pogladil svoe kol'co, nastraivayas' na priem "Novostej Ottuda".
V tu zhe sekundu on uslyshal dve Marii Simon - odnu s sosednego kresla, druguyu
- iz peregovornogo kol'ca:
     - My nahodimsya v gostyah u Valentina SHellera, byvshego sotrudnika vneshnej
razvedki. Posle pyatogo tosta Valentin lyubezno soglasilsya otvetit' na nashi  i
vashi  voprosy. Dlya teh, kto  tol'ko  chto  podklyuchilsya  k  nashim  "Novostyam",
napominayu  - Valentin SHeller  lichno uchastvoval  v sobytiyah 17 avgusta  etogo
goda! Bolee togo, kak nam tol'ko chto stalo izvestno, Valentin SHeller i fakir
Faler, za  golovu kotorogo ob®yavlena sensacionnaya nagrada v  tysyachu  zolotyh
dialov, - odno i to  zhe lico! "Novosti Ottuda"  - o samom zagadochnom sobytii
poslednego desyatiletiya! Fakir Faler - lichno na nashem kanale!
     Vo vlip, podumal  Valentin. |to  zh skol'ko narodu sejchas  menya uslyshit?
Proshchaj, spokojnaya  zhizn'! Togo i glyadi, avtootvetchik pridetsya masterit', ili
sekretarya nanimat', kak u princa Akino.
     - Ot imeni  vseh slushatelej nashego kanala,  - skazala Mariya, nakonec-to
povernuvshis'  k  Valentinu licom,  -  ya blagodaryu  vas  za uchastie  v  nashej
peredache.  Itak,  Valentin, pervyj vopros.  Nashi postoyannye slushateli horosho
znayut fakira Falera.
     Valentin razinul rot - otkuda?!
     - Vpervye vy poyavilis' v nashih reportazhah chetyre goda nazad, - spokojno
prodolzhila  Mariya,  -  zanyav  neobychno vysokoe dlya novichka  sed'moe mesto na
turnire  fakirov v  Ligano. V  dal'nejshem  novosti o vas postupali so  vsego
Poberezh'ya - to vy s  uspehom daete predstavleniya v osazhdennom Har-Damane, to
pobezhdaete gornyh koldunov na zakrytom turnire v Drakon'ih Kan'onah.
     Slava Bogu, podumal Valentin, oni nichego ne pronyuhali pro Gel'veciyu.
     -  Predstav'te  zhe sebe nashe udivlenie, - povysila golos Mariya, - kogda
Datrik Brenn prines vest' o naznachennoj za vashu  golovu nagrade!  Vsem davno
izvestno,  chto  Prazdnik  Edineniya v  Faringii predstavlyaet soboj gromadnyj,
rastyanutyj  na  celye  sutki voennyj  parad,  na kotorom net  mesta pevcam i
fakiram! I  poetomu prezhde vsego nas volnuet vopros: chto delal v tot den'  v
Ampere fakir Faler? CHto imenno ne podelil on s velikim magom Vannorom?
     Valentin prokashlyalsya  i shmygnul nosom. Dejstvitel'no,  s chego eto vdrug
fakir  Faler polez ne v svoe delo? S odnoj storony, izvestno, s chego - svyazi
s Upravleniem  ne bylo, vot i prishlos' dejstvovat' po obstanovke. A s drugoj
storony, kak by eto poluchshe sovrat', ne razglashaya privatnoj informacii?
     - YA, konechno, otvechu na etot vopros, - skazal Valentin, v ocherednoj raz
napolnyaya sebe  bokal, - vot tol'ko vryad li otvet vam ponravitsya. Itak, fakir
Faler  pribyl  v  stolicu  Faringii, chtoby  spasti ot  gibeli  svoj zamok  i
prozhivavshih v  nem lyudej. Nu, a Vannor  popytalsya pomeshat' mne vypolnit' etu
skromnuyu zadachu.
     Valentin zamolchal i s lyubopytstvom posmotrel na Mariyu Simon. Interesno,
kak posle takogo otveta zadavat' sleduyushchij vopros iz zaranee podgotovlennogo
spiska?
     -  Tak znachit, - udivlenno voskliknula Mariya,  - v Ampere vy  vovse  ne
davali predstavleniya?
     Valentin zahlopal glazami.
     - Predstavleniya?
     Razve chto - svetoprestavlenie, podumal on.
     -  Nu  konechno  zhe! - Mariya  vsplesnula  rukami.  - K avgustu devyanosto
pyatogo fakir  Faler  stal  uzhe dostatochno izvesten,  chtoby  pretendovat'  na
zvanie  grossmejstera.  A  sushchestvuyushchaya  na  Poberezh'e tradiciya  trebuet  ot
fakira-grossmejstera sovershit' tri  tak nazyvaemyh chuda. Pobeda  nad gornymi
koldunami oficial'no  priznana  gil'diej  pervym chudom,  poetomu estestvenno
bylo predpolozhit'...
     Valentin svistnul i pokrutil pal'cem u viska.
     - Mariya,  vy prosto ne predstavlyaete, o  chem govorite! - voskliknul on,
nervno prihlebyvaya iz bokala.  - Da ya by nikogda v zhizni ne sunulsya v Amper,
ne bud' ya, vo-pervyh, pod zashchitoj SHkatulki Pandory, a vo-vtoryh, imej ya hot'
kakuyu-to  vozmozhnost' svyazat'sya s  rodnym Upravleniem! Vy hotya by ponaslyshke
znaete, chto eto takoe - talismannaya burya?
     - Teper'  znayu,  -  kivnula  Mariya.  - No  ved' ne mogli zhe vy  zaranee
znat'...
     - Kak raz mog, - vozrazil Valentin.  - I znal. Ne nuzhno byt' semi pyadej
vo lbu, chtoby soobrazit', chem zakonchitsya vstrecha treh tal'menov.
     - No otkuda vy znali, chto iz budet troe?
     Valentin pechal'no vzdohnul, dopil bokal i postavil ego na stol.
     - Znaete chto?  - skazal  on,  ne osobo  nadeyas' na uspeh. -  Davajte  ya
rasskazhu, kak bylo delo, a uzh potom vy budete zadavat' voprosy. Soglasny?
     - Rasskazyvajte, - kivnula  Mariya. - No ne  zabyvajte, chto my v  pryamom
efire!
     - Kogda  ya  slishkom  uvlekus', tknite mne  vilkoj  v  bok,  - ulybnulsya
Valentin. -  Itak,  dlya fakira  Falera eta  istoriya nachalas' rannim utrom 17
avgusta, kogda on obnaruzhil v svoem tol'ko chto poluchennom v nasledstvo zamke
nekuyu prorochicu.  Konechno, vy  mozhete sprosit' -  a otkuda zamok,  da eshche so
shtatnoj prorochicej? CHto zh,  u vas eshche budet vremya  sprosit'. A vot  u fakira
Falera vremeni okazalos' ochen' malo, potomu chto prorochica bukval'no s poroga
zayavila, chto zhit' vsem sobravshimsya ostalos' ot sily neskol'ko chasov, a zamok
vot-vot budet smeten  s lica zemli zhutkoj katastrofoj. Konechno,  fakir Faler
ej  ne  poveril,  da  vot  drugie   obitateli  zamka  okazalis'  kuda  bolee
predusmotritel'ny. Ne  toropyas'  i  dohodchivo  oni ob®yasnili  svoemu  novomu
hozyainu,  chto vse prorochestva etoj osoby -  napomnyu dlya  teh,  kto regulyarno
slushaet "Novosti Ottuda", chto ee zvali Ninel' Alissinskaya, - tak vot, vse ee
prorochestva do sih por  sbyvalis'. Bolee togo, oni rasskazali o hitrom plane
svoego  byvshego  hozyaina  sobrat'  vmeste  Gabrielya  Serogo  i  dvuh  drugih
tal'menov - Georga i Detmara - chtoby oni istrebili  drug druga v smertel'noj
shvatke. Tut uzh fakir Faler shvatilsya za golovu - odin raz on uzhe videl, chem
konchayutsya  podobnye  stychki tal'menov. Slushateli "Novostej" navernyaka pomnyat
zemletryasenie v Gel'vecii  chetyre goda nazad. Neslozhno  bylo soobrazit', chto
novaya shvatka tal'menov privedet k ocherednym kataklizmam. A uzh imeya na rukah
prorochestvo vysshej dostovernosti, kartu Velikoj Faringii, cirkul' i linejku,
netrudno bylo predstavit' sebe masshtaby ozhidaemoj katastrofy.
     Valentin shchelknul  pal'cami,  vyhvatyvaya iz vozduha  karandash  i  listok
bumagi.
     - Vzglyanite syuda, - skazal on Marii, kladya listok bumagi na stol. - Vot
tak  vyglyadel  Faringskij  poluostrov  do  katastrofy.   Vot  eta,   men'shaya
okruzhnost'  -  zona  sploshnogo  zatopleniya.  A  vot  kak  by ona  vyglyadela,
proizojdi vse v tochnosti soglasno prorochestvu.
     -  Ot poluostrova voobshche  by  nichego  ne ostalos'! - voskliknula Mariya,
pereskazyvaya risunok Valentina svoim slushatelyam.
     -  I  prezhde  vsego  -  ne  ostalos' by gornogo  zamka,  kotoryj  ochen'
ponravilsya  fakiru Faleru.  Poskol'ku  veroyatnost'  katastrofy  byla  vpolne
real'noj, fakir Faler sobral svoih tovarishchej po  neschast'yu na voennyj sovet.
CHto my  mozhem sdelat', chtoby predotvratit' katastrofu,  sprosil  on. Nichego,
otvechali  na eto ego  soratniki.  My ne  mozhem ni  unichtozhit' tal'menov,  ni
pomeshat'  im sojtis' v  smertel'nom poedinke. Konechno zhe,  fakir Faler im ne
poveril.  On poproboval i to, i drugoe.  I tol'ko ubedivshis' v pravote svoih
sovetnikov, fakir Faler prinyal nakonec okonchatel'noe reshenie: idti v Amper i
uzhe tam, na meste, kakim-to obrazom pomeshat' tal'menam.
     Mariya Simon neskol'ko raz hlopnula v ladoshi.
     - Bravo, Valentin!  - voskliknula ona.  - Teper'  my znaem,  kak imenno
fakir  Faler prevratilsya v  prosto Falera. V Togo Samogo Falera! I v svyazi s
etim ya  hochu zadat' vam  vtoroj vopros. Vse my znaem,  chto Faler - psevdonim
Valentina  SHellera. Tak vot, vnimanie, vopros: a chto delal v Ampere Valentin
SHeller?
     - To est'? - peresprosil Valentin.
     -  Vsem  izvestno,  chto  vy  -  kadrovyj  sotrudnik  vneshnej  razvedki,
proshedshij  special'noe  obuchenie  i  neodnokratno   vypolnyavshij  special'nye
zadaniya na territorii Poberezh'ya, - bez zapinki otbarabanila Mariya. - Neuzheli
takoe  sobytie,  kak  gibel' treh tal'menov,  ne  bylo  predusmotreno  vashim
rukovodstvom?  Neuzheli  fakir Faler sam po  sebe, bez operativnoj  podderzhki
Upravleniya, smog by  pobedit'  velikogo maga  Vannora  i uspeshno vmeshat'sya v
shvatku Izbrannyh?  YA eshche raz povtoryayu moj vopros: chto delal  v Ampere agent
vneshnej razvedki Valentin SHeller?
     Zanimalsya bezotvetstvennoj  samodeyatel'nost'yu,  podumal  Valentin.  Vot
tol'ko pryamo tak i skazat' - nikto ne poverit.
     -  CHestno govorya, - ulybnulsya Valentin,  - ya ne  ozhidayu, chto  moi slova
kogo-to  ubedyat. Vsem nam priyatno dumat',  chto v takih krupnyh proektah, kak
Vneshnyaya Razvedka, Vsemirnaya Spasatel'naya Sluzhba ili  Letuchaya Armiya, rabotayut
umnye  i mogushchestvennye  lyudi. CHto  bez ih vedoma ni  odin  tal'men  shagu ne
sdelaet  v  storonu,  i ni odin chernyj  tuman ne vypolzet iz svoego  temnogo
lesa.  Sobstvenno, ya i  sam  tak dumal  - poka ne  stolknulsya s situaciej, v
kotoroj Upravlenie okazalos' bessil'no.  YA ne stanu ni v  chem vas ubezhdat' -
pust' vas ubezhdaet  tot  neprelozhnyj fakt, chto  territoriya razmerom s zemnuyu
Evropu v  techenie odnogo dnya  pogruzilas'  v  vody okeana, prihvativ s soboj
okolo  dvenadcati millionov chelovek. Pover'te, esli by v  Upravlenii znali o
tom, chto takoe vozmozhno, etogo nikogda by ne sluchilos'.
     -  Kak zhe tak, Valentin, - vozrazila Mariya, - vy znali  o nadvigayushchejsya
katastrofe,   a  vashe  neposredstvennoe  rukovodstvo  -   net?  Razve  takoe
vozmozhno?!
     - Sovershenno verno, Mariya, -  kivnul Valentin. - U menya ne bylo svyazi s
Upravleniem. Moe peregovornoe kol'co ne rabotalo.
     - Vy hotite skazat', chto otpravilis' v Amper po sobstvennoj iniciative?
- v golose  Marii zazvuchalo nepoddel'noe izumlenie. - V odinochku protiv treh
tal'menov?
     -  YA  ponimayu,  -  vzdohnul  Valentin, -  chto  vse  eto  zvuchit  krajne
nepravdopodobno. Pover'te, ya nikogda v zhizni ne sunulsya by pod goryachuyu  ruku
tal'menov, esli by ne odno obstoyatel'stvo. -  Kak zhe, ne sunulsya by, podumal
pro  sebya Valentin. Eshche kak sunulsya, prichem dva raza podryad!  -  Delo v tom,
chto sredi  dostavshegosya mne v kachestve Falera  imushchestva  okazalsya talisman,
izvestnyj v opredelennyh krugah kak SHkatulka Pandory.
     -  Tak  eto  byla  ne ogovorka?  -  voskliknula Mariya.  -  Vy  byli pod
talismannoj zashchitoj?!
     - Sovershenno verno, - podtverdil Valentin.
     - No kak vy uhitrilis' ee poluchit'?! - Mariya,  kazalos', naproch' zabyla
zaranee  zagotovlennye  voprosy.  -  |to  zhe  odnorazovyj  talisman,  kazhdoe
vypolnennoe  zhelanie umen'shaet ego silu! Kak vy  ubedili tal'mena, operatora
SHkatulki, sozdat' vam zashchitu?
     -  Legko,  -  pozhal  plechami  Valentin.  -  Sobstvenno, ya  i est'  etot
operator.
     Mariya Simon otpryanula  ot Valentina, kak ot  prokazhennogo,  i ispuganno
posmotrela na Ivanishevicha.  Valentin  glyanul  v  tu  zhe storonu.  Ivanishevich
pokrutil  ukazatel'nym pal'cem  okolo  rta -  vidimo,  eto  oznachalo  "davaj
dal'she!".
     - Tak vy chto zhe, - drognuvshim golosom proiznesla Mariya, - na samom dele
ubili tal'menov?
     Nu da, mrachno podumal  Valentin. A takzhe utopil tret' Poberezh'ya. Smotri
"Deyaniya Falera, tom pervyj".
     Na samom dele ya ubil tol'ko odnogo iz nih. No eto - moe lichnoe delo.
     - Nu skazhete  tozhe, - obizhenno skazal  Valentin. - Shodite kak-nibud' v
nashu laboratoriyu modelirovaniya,  k Leonidu Baratynskomu, i smodelirujte sebya
so SHkatulkoj protiv treh  tal'menov. Garantiruyu nezabyvaemye  vpechatleniya, -
Valentin vspomnil  sobstvennuyu muchitel'nuyu smert'  u nog  Gabrielya Serogo  i
vzdrognul vsem telom. - K schast'yu, u menya hvatilo uma  ne primenyat' SHkatulku
dlya napadeniya.
     -  Kak zhe togda poluchilos',  - vstrepenulas'  Mariya,  - chto vy ostalis'
cely, a tri tal'mena pogibli?
     - Tri  tal'mena  dralis'  mezhdu soboj, -  usmehnulsya  Valentin,  -  a ya
pryatalsya za skladkami mestnosti, nahodyas' k tomu zhe pod talismannoj zashchitoj.
Ne vizhu nichego strannogo v  tom, chto oni poubivali drug druga, a ya umudrilsya
vyzhit'. V konce koncov, vyzhit' - pervejshaya zadacha lyubogo  iz agentov vneshnej
razvedki!
     - Mne kazhetsya, Valentin, - vozrazila Mariya,  - vy uhodite ot otveta! Vy
tol'ko  chto risovali na karte  dve okruzhnosti  - predpolagaemuyu katastrofu i
katastrofu svershivshuyusya. Oni zametno otlichalis'  odna ot drugoj. A teper' vy
utverzhdaete, chto tal'meny sami poubivali  drug druga,  a vy zdes' sovershenno
ne pri chem!
     -  Minutochku,  -  vozrazil  Valentin.  -  YA  ne govoril,  chto  tal'meny
poubivali  drug  druga uzh  sovsem  bez  moej pomoshchi. YA  lish'  skazal, chto ne
primenyal dlya napadeniya na nih SHkatulku Pandory.
     Mariya shiroko raskryla glaza.  Soobrazila,  otmetil Valentin. Interesno,
mnogie li slushateli okazhutsya stol' zhe soobrazitel'ny?
     - Predvechnye Predki, - probormotala Mariya populyarnoe v |bo prislov'e. -
Tak chto zhe vy primenili, esli ne SHkatulku?!
     - Pozvol'te  mne sohranit'  eto v  tajne,  - ulybnulsya Valentin. -  Kak
znat', ne podslushivaet li nas s vami kakoj-nibud' nedobityj tal'men?
     - Smert'  tal'menam!  -  zakrichal  so  svoego mesta  Datrik  Brenn.  On
popytalsya vstat',  ne  uderzhalsya  na  nogah  i povalilsya  na  svoego soseda,
molchalivogo Gansa Myullera. Posle  korotkoj  vozni stul pod Gansom  s hrustom
podlomilsya, i oba upali pod stol.
     Pora zakanchivat',  podumal Valentin. Poka ya tut  razglagol'stvuyu, gosti
ne teryayut vremeni darom.
     Potom on zametil, chto Ivanishevich snova vertit pal'cem okolo rta.
     - Vy prosto  potryasli  nas, Valentin, - na udivlenie  spokojno  skazala
Mariya. - SHkatulka Pandory, talismannaya zashchita, nakonec, tainstvennyj sposob,
kotorym  vy  vmeshalis'  v  shvatku  treh  tal'menov!  Vse  eto  kuda  bol'she
napominaet   fantasticheskij  roman,  nezheli  rabochie  budni  agenta  vneshnej
razvedki.  YA dumayu,  nashi  slushateli sami razberutsya,  chemu  verit'  v vashih
slovah, a chto - podvergat' somneniyu. YA zhe hochu zadat' vam  poslednij vopros.
V nebezyzvestnom vam "Temnom  prorochestve" upominayutsya mnogochislennye deyaniya
Velikogo Falera -  ne  tol'ko  unichtozhenie treh  tal'menov,  no takzhe vojny,
magicheskie poedinki  s mogushchestvennymi koldunami, sozdanie gory,  kotoraya ne
gora,  i mnogoe drugoe.  Kak vy ocenivaete perspektivy fakira Falera v svete
etogo prorochestva?
     Valentin pozhal plechami.
     - Fakir  Faler  -  vsego  lish' operativnyj psevdonim, - otvetil  on.  -
Psevdonim cheloveka, uzhe tri nedeli ne rabotayushchego vo vneshnej razvedke. Bolee
togo,  psevdonim,  odno upominanie  kotorogo  vyzyvaet  boleznennyj  interes
bukval'no  kazhdogo  cheloveka  Poberezh'ya -  a  sudya  po  vashemu  segodnyashnemu
interv'yu, i ne  tol'ko  Poberezh'ya. Pover'te,  ni odin professional ne stanet
ispol'zovat' psevdonim,  kotoryj tak sil'no  "zasvechen". Tak chto, kogda ya  v
ocherednoj soberus' na Poberezh'e, ya vospol'zuyus' drugim imenem.
     - Kto zhe togda budet vypolnyat' prorochestvo? - ulybnulas' Mariya Simon.
     - Ne  bespokojtes',  - ulybnulsya  v otvet Valentin. - Naskol'ko ya  znayu
Poberezh'e,  na takoe  slavnoe  imya obyazatel'no najdetsya tolkovyj samozvanec.
Podozhdite sovsem nemnogo, i vy smozhete vzyat' interv'yu u Togo Samogo Falera -
Dva.
     - Na etoj  optimisticheskoj note my  i  zakonchim nashe interv'yu, - veselo
propela  Mariya,  obrashchayas'  uzhe  ne stol'ko  k Valentinu,  skol'ko  k  svoim
nevidimym  slushatelyam. -  ZHdite  vtorogo  interv'yu,  obeshchannogo nam  Velikim
Falerom! Ostavajtes' s nami!
     Zamechatel'no,   podumal  Valentin.  Interesno,  chto   v  polnom  tekste
prorochestva  skazano  pro  zhurnalistov? Oh  i  veselo budet  bednyage  Faleru
sovershat' svoi  deyaniya  -  sovmestno  s  Mariej  Simon, vyprygivayushchej  iz-za
kazhdogo kusta, chtoby vzyat' ocherednoe interv'yu.
     Esli  u  Valentina  i byli  kakie-to  somneniya  - a  ne  posovershat' li
podvigov? ne povoevat' li s koldunami?  -  to teper' oni polnost'yu  ischezli.
Nafig, nafig, podumal on, u menya eshche Ne-Bill ne pojman i u Tangasta obuchenie
ne zakoncheno. Nehaj prorochestvo samo sebya ispolnyaet.
     - Dorogie gosti, - skazala Diana,  podnimayas'  so svoego mesta, -  a ne
slishkom li my zasidelis' za etim stolom? Tancuyut vse!
     Valentin pospeshno vskochil  - na  pravah  hozyaina  on  znal,  chto sejchas
proizojdet. Stol  s  chmokayushchim zvukom  rastayal v  vozduhe, vmeste  so  vsemi
zakuskami i neprestanno napolnyavshimisya bokalami. Stul'ya  stali ischezat' odin
za  drugim, izdavaya  to ston,  to skrip, to  zloveshchij  voj. Svet  v gostinoj
pomerk, so storony morya potyanulo  mogil'nym holodom,  nad golovoj zamel'kali
otbleski plameni. Zazvuchala muzyka - ispolnennaya mrachnoj pompeznosti, slovno
predvaryayushchaya  poyavlenie  ocherednogo  Vladyki  T'my.  Valentin  otmetil,  chto
mashinal'no vtyanulsya v stroj, zanyav svoe mesto mezhdu Mariej Simon  i  Gesanom
Bodderle, eshche odnim  predstavitelem sobravshejsya  na  vecherinku zhurnalistskoj
svory.  Naprotiv vystroilas'  vtoraya  sherenga  gostej,  v  bol'shinstve svoem
nastorozhenno  oglyadyvavshihsya  po  storonam.  CHto  i  govorit',  Diana  umela
proizvesti vpechatlenie.
     Pol gostinoj nachal  svetit'sya, razgorayas'  vse  sil'nee. Muzyka stihla,
yarkij svet, bivshij iz pod nog, stal rezat' glaza. Valentin pochuvstvoval, kak
Mariya Simon shvatilas' za rukav ego  kombinezona - i sekundu spustya zametil,
chto pol medlenno stronulsya  s mesta i nachal vrashchat'sya vokrug centra komnaty.
Tam, v  centre,  uzhe stoyala Diana, ohvachennaya  fontanom sveta. Ona vzmahnula
rukami - i v  tot zhe mig na temnom dosele potolke  vspyhnuli vosem' ogromnyh
lyustr.  Gostinaya prevratilas'  v bal'nyj zal,  i nevidimyj  orkestr  zaigral
prosten'kuyu srednevekovuyu melodiyu. Nachalis' tancy.
     Potancevav neskol'ko  minut  s  Mariej,  Valentin  vezhlivo  peredal  ee
Ivanishevichu i pokinul centr zala. Dlya teh,  kto  reshil sdelat' pauzu,  vdol'
sten zala  raspolagalis'  kruglye stoliki, ustavlennye  bokalami s  igristym
vinom. Valentin opersya spinoj o stenu,  vzyal bokal i prinyalsya  vertet' ego v
ruke, razglyadyvaya podnimayushchiesya so dna puzyr'ki. Nesmotrya na prinyatoe minutu
nazad  reshenie,  prorochestvo  o  falerovyh  vojnah  po-prezhnemu zanimalo ego
voobrazhenie. Interesno, podumal Valentin, a  sgoditsya li eto  prorochestvo na
rol' Ne-Billa? Emaj,  naskol'ko ya pomnyu, byl  ves'ma krutym magom.  Esli ego
prorochestvo srodni zaklyat'yu, takoe zaklyat'e vpolne  mozhet pomeryat'sya siloj s
tremya  Izbrannymi!  Nado by utochnit' u Kuertena, kak imenno Emaj delal  svoi
prorochestva.
     Valentin uvidel skvoz' bokal Kuertena,  tancuyushchego  s Dianoj, i pomahal
emu rukoj. Kuerten tut  zhe ostanovilsya,  korotko poklonilsya  dame i  bystrym
shagom podoshel k Valentinu. Valentin udivlenno zahlopal glazami - on nikak ne
ozhidal ot pozhilogo arhivariusa takoj pryti.
     - YA  k vashim uslugam, Valentin, - skazal Kuerten, s trudom perevodya duh
posle tanca.
     -  YA vovse ne hotel... - probormotal Valentin,  ne znaya,  kak i za  chto
izvinit'sya.
     - Nichego,  nichego,  -  uspokoil  ego Kuerten. -  Lyuboj skeptik rano ili
pozdno prihodit k ponimaniyu togo fakta, chto sud'ba ego zavisit ot kuda bolee
mogushchestvennyh prichin, nezheli  pohmel'e  ili rasstrojstvo zheludka. YA ponimayu
vash prezhnij skepticizm tak zhe horosho, kak i vashe tepereshnee bespokojstvo.
     Ah  von  ono  chto,  soobrazil  Valentin.  On  dumaet,  chto ya obespokoen
prorochestvom. |h, papasha Karlos, mne by vashi problemy!
     - Da, - skazal Valentin, reshiv podygrat' Kuertenu, - menya dejstvitel'no
smushchaet eto vashe prorochestvo...
     - Prorochestvo Emaya, - utochnil Kuerten.
     - Vot  imenno, - kivnul Valentin, ponizhaya golos. - Ved'  Emaj byl odnim
iz samyh sil'nyh magov za vsyu istoriyu Poberezh'ya?
     - Vy oshibaetes', - pokachal golovoj Kuerten. - Emaj voobshche ne byl  magom
-  v  tom znachenii,  kotoroe sejchas prinyalo  eto  slovo. Emaj  byl messiej i
prorokom, on sovershal svoi chudesa, prizyvaya na pomoshch' bogov.
     Gospodi, podumal Valentin. Net, vse chto ugodno, tol'ko ne bogi!
     - Bogov? - peresprosil on, nervno prihlebyvaya vino. - Kakih eshche bogov?!
     Kuerten razvel rukami:
     -  YA  mog  by  perechislit'  ih  vseh  do  edinogo,  no  vryad  li  takoe
perechislenie  razveet vashi opaseniya.  Soglasno utverdivshejsya v bolee pozdnie
vremena  teorii,  prizyvanie   bogov  yavlyaetsya  tochno  takim  zhe  magicheskim
dejstviem, kak i vashi dvizheniya kistyami ruk - pal'covka, tak, kazhetsya, vy eto
nazyvaete?
     Valentin oblegchenno vzdohnul:
     - Uf! Znachit, Emaj vse-taki byl magom?
     - I da, i net, - otvetil Kuerten. - Da - v  tom smysle, chto on sovershal
magicheskie dejstviya s pomoshch'yu opredelennyh ritualov. Net - v tom smysle, sam
on ne imel  ni malejshego predstavleniya, kak imenno eti dejstviya sovershayutsya.
On ne formuliroval zaklyatij, ne skladyval pal'cy  v "kozu"; on molilsya svoim
bogam - i te delali vse, chto on pozhelaet.
     Kruto, podumal  Valentin. Vrode kak ya Heoru prikazyvayu piva nalit'. Vot
tol'ko kto u Emaya byl za Heora? I gde etot "kto-to" sejchas, a?
     - A Temnoe Prorochestvo? - sprosil Valentin.  - Ego Emaj tozhe vyprosil u
bogov?
     -  Sovershenno  verno,  - kivnul  Kuerten.  -  Ono  bylo  darovano  Emayu
Niraadom, bogom sud'by, v razvalinah drevnego hrama v CHernyh Peskah.
     Nu  vot, podumal Valentin.  Eshche  odno  imechko  dlya Ne-Billa.  YA uspeshno
prodvigayus' k zaversheniyu rassledovaniya!
     - Nu horosho, - vernulsya Valentin k ishodnomu voprosu. - Pust'  Emaj  ne
byl  magom,  no  te  bogi,  kotoryh  on prizyval  - kak  naschet nih? Oni  by
sostavili konkurenciyu tepereshnim velikim magam?
     Kuerten izdal korotkij smeshok:
     -  Nyneshnie velikie magi! Valentin, o chem vy  govorite? Nikto iz nih ne
sposoben dazhe voskreshat' mertvyh! Za poslednie pyat'sot let magi Poberezh'ya ne
sotvorili i  gramma tajgla, v  to vremya kak Emaj odnoj molitvoj sozdal celyj
utes! Tepereshnie  velikie  magi  - nikto  pered  Emaem, mozhete mne poverit'.
Princ Akino teh let - vot kem byl Emaj dlya lyudej Poberezh'ya!
     -  Znachit,  - prodolzhil  Valentin,  propustiv  mimo ushej  podozritel'no
znakomye primery Kuertena,  -  prorochestvo,  sotvorennoe Emaem, moglo  imet'
ves'ma znachitel'nuyu magicheskuyu silu?
     -  Ne  to chtoby  znachitel'nuyu, -  ostorozhno  otvetil Kuerten, -  no  uzh
prevyshayushchuyu silu sovremennyh velikih magov - odnoznachno.
     - Neuzheli moya dogadka verna,  - nahmurilsya Valentin,  - i prorochestva -
te zhe zaklinaniya?!
     - Dogadka?! - vsplesnul rukami Kuerten. - Da ya tverdil  vam ob etom vse
gody nashego znakomstva!
     Valentin skepticheski hmyknul. Kak zhe, kak zhe,  podumal  on, vse, chto ty
mne  tverdil  - eto  chto protiv sud'by ne popresh'.  A chto sud'ba - takoe  zhe
zaklinanie, kak i pal'covka, eto ya v pervyj raz slyshu!
     -  No raz tak, - skazal on vsluh, - Temnoe  Prorochestvo mozhet okazat'sya
takim zhe sub®ektom nashej istorii, kak Izbrannye ili velikie magi?
     -  Nakonec-to vy ponyali! - voskliknul  Kuerten.  -  Imenno sub®ektom, i
pritom takim sub®ektom, s kotorym nikto ne v silah sladit'! Prorochestvo Emaya
obladaet siloj samogo Emaya, a ravnyh emu do sih por ne bylo na Poberezh'e!
     - Neuzheli za sem'sot let sila zaklinaniya ne issyakla?
     Kuerten pokachal golovoj:
     - Sem'sot let prorochestvo prebyvalo vne vremeni, dozhidayas' svoego chasa.
Sejchas ono stol' zhe sil'no, kak i sem'sot let nazad. Vy ponimaete, Valentin?
Stol' zhe sil'no!
     -  Nu, ponimayu, - pozhal plechami Valentin. CHego zh tut ne ponyat', podumal
on pro sebya.  Von kak Baratynskij izvelsya, amperskuyu katastrofu modeliruya. A
larchik prosto otkryvalsya - prorocheskaya sila vmeshalas'!
     - Esli vy dejstvitel'no ponimaete eto, moj drug, - proiznes Kuerten bez
teni ulybki,  - to ya porazhayus' vashemu spokojstviyu. Kogda shest' let nazad  vy
vzyali sebe imya Faler, ya eshche ne znal, chto Temnoe Prorochestvo Emaya otnositsya k
chislu  Istinnyh.  V  protivnom  sluchae  ya  prilozhil  by  vse  usiliya,  chtoby
otgovorit' vas ot takogo oprometchivogo shaga.
     - Tak vy dumaete, chto prorochestvo  govorit  imenno  obo mne? - udivilsya
Valentin. - Ne o kakom-to abstraktnom Falere, a obo mne, Valentine SHellere?
     - Prorochestvu net dela do  togo,  kto  pervym  nazovet sebya  Falerom, -
mrachno otvetil Kuerten.  - Teper', kogda takoj chelovek poyavilsya i  byl uznan
prorochestvom, emu predstoit sygrat' svoyu rol' do konca.
     - Vot spasibo,  - fyrknul Valentin.  - Delat' mne bol'she  nechego, krome
kak ispolnyat' eto durackoe prorochestvo!
     - Prorochestva  ne  nuzhno ispolnyat', - otvetil  Kuerten.  -  Prorochestva
ispolnyayutsya sami.
     -  Interesno,  kak  eto ono ispolnitsya, esli  nogi  moej  ne  budet  na
Poberezh'e? - pointeresovalsya Valentin.
     - Nikak, - pozhal plechami Kuerten. - A eto oznachaet, moj drug, chto ochen'
skoro vy tam poyavites'.
     - Gotov derzhat' pari, - ulybnulsya Valentin, - ne poyavlyus'!
     Kuerten pokachal golovoj.
     - Boyus', moj drug, chto vy do sih por ne ponimaete, s chem imeete delo, -
skazal on, poniziv golos. - Prorochestvo sil'no,  kak  sam Emaj. Ono sposobno
rasporyazhat'sya sud'bami millionov lyudej. Soprotivlyat'sya takoj sile - bezumie.
Klyuchevye sobytiya,  predskazannye  v prorochestve Emaya, neizbezhno proizojdut -
zahotite vy togo ili net.  Ot vas zavisit tol'ko, kak imenno oni proizojdut.
Naprimer, vy mozhete pervym nachat' Falerovy vojny - a mozhete podozhdat', kogda
vragi razrushat vash dom  i ub'yut dorogih vam lyudej. Prorochestvu vse ravno, no
vse li vam ravno?
     - Ni figa sebe, - probormotal ogoroshennyj Valentin.
     On popytalsya predstavit' sebe, kak ordy varvarov vryvayutsya v schastlivuyu
stranu  |bo,  szhigaya  doma  i  nasiluya  zhenshchin.  Polnyj  bred  -  dazhe  esli
predpolozhit', chto  talisman  princa  perestanet  dejstvovat', a  vse muzhskoe
naselenie nap'etsya vdryzg. No govoril  zhe mne Donovan - so vsej ser'eznost'yu
podhodit' k kazhdomu neponyatnomu sobytiyu! Pochem ya znayu, mozhet byt', eti samye
shest'  izmenennyh, ne schitaya Zanga -  kak  raz  i  est'  rabota prorochestva?
Kstati, ochen'  na to pohozhe - ved' imenno Zang otpravil menya v gornyj zamok,
zapustiv vsyu etu amperskuyu zavarushku! Esli odnogo izmenennogo dostatochno dlya
katastrofy na Poberezh'e, pochemu by shesterym ne zavarit' kakuyu-nibud' pakost'
v |bo?!
     Po   spine  Valentina   pobezhali   murashki.   Prorochestvo,   mat'  ego,
prorochestvo!
     -  Teper'  vy  preduprezhdeny,  Valentin,  -  prodolzhil  Kuerten.  -  Ne
pytajtes' izbezhat' svoej uchasti, etogo vam vse ravno ne udastsya. Ispol'zujte
ostavshiesya dni, chtoby kak  sleduet podgotovit'sya k gryadushchim bitvam. Pover'te
mne, dlya vas nastupaet ochen' bespokojnoe vremya.
     Nu, naprorochil  tak naprorochil,  podumal  Valentin. Pryamo hot' Donovanu
zvoni - mol, eshche odno nepriyatnoe izvestie. Kstati, a pochemu by i net? Otkuda
ya znayu, o chem eshche govoritsya v etom dolbannom prorochestve?!
     - Karlos, - skazal  Valentin, tozhe poniziv golos.  - A  vam ne kazhetsya,
chto Temnoe  Prorochestvo kasaetsya ne tol'ko menya? Vy znaete sem' katrenov - a
skol'ko ih bylo vsego? Mozhet byt', tam i pro stranu |bo chego-nibud' est'? Vy
uzhe govorili s princem?
     Kuerten edva zametno ulybnulsya.
     -  YA rad, chto vy osoznali ser'eznost'  situacii, - skazal on.  - CHestno
govorya, ya ne dumal, chto mne udastsya ubedit' vas tak bystro. Imenno poetomu ya
reshil nachat' s  vas, a k  princu  otpravit'sya nemnogo pogodya. Nadeyus',  ya ne
isportil vam vecherinku?
     Valentin pozhal plechami:
     - V konce  koncov, ya  sam vinovat, - otvetil on. - Ne  nuzhno bylo brat'
sebe etot durackij psevdonim.
     Kuerten s somneniem pokachal golovoj.
     - Inogda mne kazhetsya, - skazal on tiho, - chto v tot majskij vecher vovse
ne  vy,  Valentin, vybirali sebe psevdonim.  |to Prorochestvo  vybiralo  sebe
Falera.


     Kosaya celilas' ochen' dolgo,
     No uvernut'sya my ne uspeli...

     - Nu skazhete tozhe, -  probormotal Valentin, chuvstvuya nepriyatnuyu pustotu
v zheludke. - |dak u menya i vovse ruki  opustyatsya! Davajte luchshe schitat', chto
prorochestvo  ne  shibko  sil'nee  porodivshego  ego  proroka.  Tak, na  urovne
pary-trojki velikih magov. Protivnik ser'eznyj, no ne vsemogushchij!
     - Pust' budet tak, - soglasilsya Kuerten.  -  V lyubom sluchae,  Valentin,
otnesites'  k  etomu protivniku kak mozhno ser'eznej. A  teper',  preduprediv
vas, ya sobirayus' otpravit'sya k princu. Ne zhelaete sostavit' kompaniyu?
     Valentin pokachal golovoj:
     - CHut' pozzhe. Vy vse ravno budete pereskazyvat' princu to, chto ya i  tak
uzhe znayu. A mne s Dianoj nuzhno pogovorit', i pryamo sejchas. Ona navernyaka uzhe
rvet  i  mechet -  kak  zhe,  sobralsya  falerovy  vojny  vesti,  a  s  nej  ne
posovetovalsya! -  Valentin razdrazhenno mahnul rukoj. - No kogda vy perejdete
k  diskussii, - bystro dobavil  on, - vot togda zvonite, peregovornoe kol'co
vsegda pri mne! Primchus' v tot zhe mig!
     -  Nepremenno pozvonyu,  -  poobeshchal  Kuerten  i, korotko  poklonivshis',
otoshel ot stolika.
     Valentin  smotrel emu vsled do teh por, poka  ego  siluet ne skrylsya  v
klubah   raznocvetnogo   tumana,   zastilavshego   vyhod.   Kuerten  ne  stal
pol'zovat'sya  portalom  pryamo  v  gostinoj,  prekrasno  ponimaya,  chto  takoe
dejstvie  ne  ostanetsya nezamechennym.  On  dejstvitel'no  ne  hotel  portit'
vecherinku.
     Valentin povernulsya v storonu zala, chtoby poiskat' Dianu,  i stolknulsya
s nej licom k licu.
     - Nu, i chto vse eto znachit? - sprosila ta, hvataya Valentina za ruku.
     Valentin pomahal v  vozduhe svobodnoj rukoj i  zadumchivo podnyal glaza k
potolku:
     - Kazhetsya, ya vovremya podal v otstavku...
     Diana shvatila Valentina za vtoruyu ruku i prityanula k sebe.
     -  Val'ka, ya  ser'ezno,  - skazala ona shepotom. -  |to prorochestvo  - o
tebe?
     - Nu, - smutilsya Valentin, - ne to chtoby obo mne...
     - Ty znaesh' drugogo Falera? - sverknula glazami Diana.
     - A vdrug on ob®yavitsya? - vozrazil Valentin.
     -  Ty  sam-to  hot' v  eto verish'?  -  vzdohnula Diana.  -  |h, Val'ka,
Val'ka... YA s samogo nachala znala, chto vse etim konchitsya.
     Valentin pochuvstvoval narastayushchee razdrazhenie. Vse podobnye razgovory s
prohodili po odnomu i tomu zhe  scenariyu. Valentin  rad by byl otshutit'sya, no
Diana otlichno  znala, kak otbit' emu ohotu  shutit'. Vot i sejchas Valentin ne
sderzhalsya:
     - CHto znachit -  s samogo nachala? - fyrknul on. - Kogda menya  pervyj raz
uvidela?
     -  V  to  utro,  kogda ya  prosila tebya  ostat'sya,  - otvetila  Diana, i
Valentin migom ponyal, kakoe utro ona imeet v  vidu. - Togda ya skazala tebe -
esli ty ujdesh', ty  ujdesh'  navsegda.  YA eshche ne znala, chto eto  oznachaet.  YA
prosto chuvstvovala eto. I vot teper' prorochestvo...
     Diana opustila glaza i skrivila guby, gotovyas' zaplakat'.
     Valentin szhal guby izo vseh  sil,  sderzhivaya  gnevnyj  otvet.  Medlenno
vypustiv  vozduh cherez nos,  on skazal sovershenno  spokojno,  narushaya godami
ustoyavshijsya ritual:
     - Ty prava.
     Diana vzdrognula ot neozhidannosti i bystro podnyala golovu.
     - Ty prava, - povtoril Valentin.  - |to prorochestvo  prinadlezhit samomu
Emayu,  a  on  -  samyj  sil'nyj  mag  vseh  vremen  i  narodov.  Net  nichego
udivitel'nogo, chto ty pochuvstvovala ego silu. Karlos skazal mne, chto ya - tot
samyj  Faler, i prorochestvo  dejstvitel'no govorit obo  mne. Bolee togo,  on
schitaet, chto prorochestvo samo vybralo menya v kachestve Falera.
     Guby Diany vytyanulis' v trubochku:
     -  Vot  uzh  ni  za chto  ne poveryu,  -  fyrknula ona. -  Pri  chem  zdes'
prorochestvo? Na takuyu glupost' byl sposoben tol'ko Valentin SHeller!
     Aga, podumal Valentin. Kazhetsya, srabotalo.
     -  Vidish',  -  ulybnulsya  on, -  prorochestvo ne  vsesil'no. My  s  moej
glupost'yu mozhem sostavit' emu konkurenciyu.
     Diana vypustila ruki Valentina i pokachala golovoj.
     - Ty nichego ne ponimaesh', - skazala ona, snova ponizhaya golos. - Ty ved'
uzhe ushel,  i ushel navsegda. YA ne oshiblas' v  to utro, ya tochno znayu,  chto tak
vse i bylo. Vse eti dni ya chuvstvovala  sebya, kak v  volshebnom sne. Ty vidish'
lyudej, kotorye davno umerli, ty ponimaesh', chto mir vokrug tebya -  vsego lish'
son... No ty ne hochesh' prosypat'sya! - Guby Diany zadrozhali, i ona zakonchila,
sryvayas' na slezy. - |to prorochestvo  zastavilo menya prosnut'sya. Teper' ty -
Faler. Vse koncheno, Val'ka, vse koncheno!
     Gospodi,  podumal  Valentin. Vot uzh  ne dumal,  ne gadal.  Ona  chto zhe,
revnuet menya k Faleru?!
     - Nichego  eshche ne koncheno, - mashinal'no  probormotal  on, - vot uvidish',
vse budet horosho. Nu, pobudu ya eshche nemnogo  Falerom, ispolnyu prorochestvo - i
srazu domoj! Predstavlyaesh', kakuyu ty togda vecherinku ustroish'?
     Diana vshlipnula i zamotala golovoj.
     - Ty  uzhe  nikogda  ne  vernesh'sya,  -  prosheptala  ona,  stiskivaya ruki
Valentina v svoih rukah. - Teper'  ya znayu - nikogda. Minutu nazad ya  umirala
ot straha, chto  vot-vot  nastupit poslednee mgnovenie moego volshebnogo  sna.
Teper' strah proshel. Ty stal Falerom. Valentina bol'she net!
     Valentin pochuvstvoval ostroe zhelanie obozvat' Dianu poslednimi slovami.
Svihnuvshejsya idiotkoj i ved'moj-nedouchkoj.  Prishlos' sdelat'  rezkij vdoh  i
medlenno vypustit' vozduh.
     - Nu horosho, net  menya,  - skazal Valentin. - I chto  zhe my teper' budem
delat'?
     - Ne znayu,  - otvetila Diana chistuyu pravdu i razrydalas' u Valentina na
pleche.
     Nado zhe, podumal Valentin,  gladya  ee dlinnye pushistye  volosy.  Stoilo
ugrobit' treh tal'menov i popast' v prorochestvo, chtoby takoe uslyshat'. Diana
- i ne znaet! Voistinu, ves' mir soshel s uma.
     - Ne plach', - skazal Valentin. - Nu chto ty v nem nashla, v etom SHellere?
Magom on byl posredstvennym,  rabotal  sobachonkoj po vyzovu...  To li delo -
Velikij Faler!
     - Pravda? - sprosila Diana, podnimaya golovu. - Ty pravda tak dumaesh'?
     - Nu konechno, - pozhal plechami Valentin. - A chto?
     - Ty ne obidelsya?
     Valentin zahlopal glazami, pochuyav podvoh.
     - Na chto?
     -  CHto ya lyublyu  tebya, a ne ego! - vypalila  Diana i zakryla  rot,  sama
ispugavshis' svoih slov.
     Stop, skazal sebe Valentin. YA eshche ne svihnulsya. YA eshche  ne putayu sebya so
svoimi psevdonimami. Hotya, esli podumat', to pora by.
     - Valentin by obidelsya, -  pozhal plechami Valentin, -  a ya tak dazhe rad.
My pryamo zdes' zajmemsya lyubov'yu ili v spal'nyu podnimemsya?
     Valentin proiznes eti  slova  soznatel'no, uprezhdaya vpolne estestvennyj
poryv Diany. S minuty na  minutu  on  ozhidal vyzova Kuertena  i men'she vsego
hotel by uslyshat'  ego posredi  lyubovnoj sceny.  Skazannaya  s  ulybkoj fraza
vozymela  svoe  obychnoe  dejstvie  - Diana  hlopnula  Valentina po  gubam  i
pogrozila pal'chikom:
     - Podozhdesh' do vechera, o Velikij Faler! YA hochu tancevat'!
     Valentin  skrestil  ruki  na  grudi,  stanovyas'  v  pozu  oskorblennogo
dostoinstva.  Diana  veselo rassmeyalas'  i brosilas'  k  tancuyushchim,  gde  ee
bukval'no na letu podhvatil uspevshij protrezvet' Datrik Brenn.
     A na levoj ruke Valentina zavibrirovalo peregovornoe kol'co.
     - Princ? - udivlenno proiznes Valentin. On zhdal, chto zvonivshim okazhetsya
Kuerten.   Odnako   vyzov   postupil   po   vtoromu,   privatnomu    kol'cu,
prednaznachennomu dlya pryamyh peregovorov s Donovanom i Akino. I eto ne sulilo
nichego horoshego.
     - Valentin, - razdalsya iz kol'ca myagkij golos Akino, - vy sejchas sil'no
zanyaty?
     Gospodi,  podumal  Valentin,  pokryvayas' holodnym potom. Kazhetsya, princ
hochet videt' menya nemedlenno! CHto tam u nih stryaslos'?!
     - Niskol'ko ne zanyat, - probormotal Valentin.  - Sobstvenno, ya kak  raz
sobiralsya naprosit'sya k vam v gosti...
     - K  sozhaleniyu,  -  peredalo  kol'co vyrvavshijsya izo  rta  princa Akino
vzdoh,  - rech' ne idet o  druzheskoj vecherinke. Situaciya  na  Poberezh'e rezko
izmenilas', i ya  boyus',  chto nam  pridetsya predprinyat'  nekotorye masshtabnye
dejstviya.  -  Valentin vtyanul golovu v  plechi. V  ustah  princa  Akino slovo
"masshtabnye" oznachalo po men'shej mere "global'nye". - YA ne hotel by nachinat'
ih, ne posovetovavshis' s vami.
     Valentin  protyazhno  svistnul.  Tosty  za  "velikogo  Falera",  rasskazy
Kuertena,  dazhe strannye obstoyatel'stva final'noj  bitvy tal'menov - vse eto
mozhno bylo propustit' mimo ushej. No esli  s vami  zhelaet  posovetovat'sya sam
princ Akino  - vse, mozhete smelo stavit'  na sebe  krest. Vashe  imya otnyne v
oficial'nom spiske sil'nyh mira sego. I spryatat'sya uzhe ne udastsya.
     - Skazhite hot', - vzmolilsya Valentin, - chto tam takoe proishodit?
     - Nichego horoshego, Valentin, - snova vzdohnul  princ Akino. - Kak skoro
vy smozhete k nam prisoedinit'sya?
     -  Da  pryamo sejchas! - voskliknul Valentin,  slovno brosayas' v holodnuyu
vodu. - Davajte portal, i delo s koncom!
     On  okinul  proshchal'nym  vzglyadom val'siruyushchih  gostej, otoshel ot steny,
chtoby oblegchit' princu  konfigurirovanie portala, i  podozhdal,  poka  zheltye
iskry portala ne zapolnyat vse vidimoe prostranstvo.
     Ezhas' ot soprovozhdayushchego T-perehod  minutnogo holoda, Valentin obhvatil
plechi rukami i  oglyadelsya po storonam. Vmesto rabochego kabineta princa  ili,
na  hudoj  konec, prostornoj gostinoj Donovana  vokrug  prostiralsya dremuchij
les. Vpechatlyaet, podumal Valentin. Vot uzh konspiraciya tak konspiraciya.
     - Princ, gde vy? - vpolgolosa sprosil Valentin.
     Otvetom emu byl shelest listvy v kronah vysokih derev'ev.
     - |j, - probormotal Valentin, pochemu-to ponizhaya golos. - Est' zdes' kto
zhivoj?
     On sdelal  shag vpered, ugodil  nogoj v gniluyu  valezhinu i edva ne upal.
Porosshij  kustarnikom bugorok,  svobodnyj ot  derev'ev, na kotorom nahodilsya
Valentin, nichut' ne pohodil na mesto konspirativnoj vstrechi. Lyuboj grazhdanin
|bo v dva scheta podvernul by zdes' nogu i nabral by polnuyu pazuhu kolyuchek.
     Valentin  oshchutil  v  grudi  nepriyatnyj  holodok.  CHto-to  mne  vse  eto
napominaet, podumal on. I esli ya prav, to...
     On podnyal levuyu ruku i posmotrel na svoi peregovornye kol'ca. Oba oni -
i standartnoe, kakoe imel kazhdyj grazhdanin |bo, i privatnoe, prednaznachennoe
dlya svyazi s kollegami  po proektu, -  byli na meste. Valentin poter  bol'shim
pal'cem standartnoe kol'co - i vzdrognul ot strannogo oshchushcheniya. Kol'co tepla
na mig obhvatilo bezymyannyj palec i bystro rassosalos' v kisti. Odnovremenno
s etim Valentinu pokazalos', chto vokrug kol'ca vspyhnulo slaboe svechenie.
     Szhav guby, Valentin iz principa dotronulsya do privatnogo kol'ca.
     Teplo i vspyshka, nichego bol'she.
     Valentin szhal kulaki i krepko zazhmurilsya, opustiv golovu na grud'.
     -  Idiot,  - prorychal  on skvoz' stisnutye  zuby.  - Gospodi,  kakoj  ya
idiot...
     On opustilsya na kortochki, medlenno pokachivaya golovoj. Eshche minutu  nazad
vse eto mozhno bylo predvidet', podumal Valentin. Predvidet' i podgotovit'sya!
Kak  eshche  ya mog  okazat'sya na Poberezh'e, krome kak cherez portal?  I  kak eshche
Prorochestvo moglo zashvyrnut' menya syuda, kak  protiv moej voli? Podstroiv vot
takuyu oshibku peremeshcheniya?  Mog  ved' soobrazit', mog!  A chto teper'? Odin, v
gluhom  lesu, bez svyazi, bez  Obrucha, bez malejshego predstavleniya o tom, chto
zdes' voobshche proishodit!
     Bol'she vsego  v  etu minutu  Valentin zhalel,  chto  ne uspel rassprosit'
princa Akino otnositel'no novostej  s Poberezh'ya.  Ved' uzhe  visel  na  yazyke
vopros, ved' ya dazhe zadal ego - eshche para slov, i Akino  by chto-to otvetil, i
bylo by hot' nemnogo ponyatnej, chto zhe mne teper' delat'. No - uvy,  ya polnyj
idiot i kretin, menya hot' v tri sloya talismanami uveshaj,  ya vse ravno dal'she
sobstvennogo nosa nichego ne uvizhu. Nu i hren s nim. Budu zhit' urodom, mrachno
zaklyuchil Valentin.
     Teper', kogda somnenij  bol'she  ne  ostavalos', panika  proshla, ustupiv
mesto holodnoj yarosti. Valentin eshche raz szhal kulaki i nahmurilsya. Eshche odnogo
Armageddona zahoteli? Budet vam Armageddon, da takoj, chto prezhnij za schast'e
pokazhetsya, mrachno podumal on. Na etot raz ya zol po-nastoyashchemu.
     Eshche neskol'ko sekund  on  prislushivalsya -  edva slyshnyj shelest v kronah
derev'ev,  pohrustyvanie  vypryamlyayushchihsya  travinok,  -  a  potom  reshitel'no
podnyalsya na nogi. Bylo dovol'no teplo - teplee, chem doma, mashinal'no otmetil
Valentin, - no ot zemli tyanulo syrost'yu  i prohladoj. Valentin pochuvstvoval,
chto drozhit - ne ot holoda, no ot nervnogo napryazheniya.
     Eshche  by, skazal  on sebe. Pryamo iz portala vykrali, pod  samym  nosom u
princa! A chto, esli eto ne  Prorochestvo, a samyj chto  ni na est'  Ne-Bill? I
sejchas on yavitsya po moyu dushu?!
     Valentin  sdelal glubokij vdoh i medlenno, odnu za drugoj,  napryag  vse
myshcy. CHerez polminuty drozh' unyalas'. Valentin rezko  vydohnul,  potyanulsya i
snova zamer, prislushivayas'.
     Esli eto Poberezh'e, ostorozhnost' ne pomeshaet.
     Neskol'ko   minut   on   stoyal    nepodvizhno,   proshchupyvaya   okruzhayushchee
prostranstvo. Bud' Valentin let na  desyat' molozhe, on  bez kolebanij vklyuchil
by  magicheskij  prozhektor -  i  tem  obnaruzhil  by  sebya  dlya  vsej  nechisti
Poberezh'ya. K  schast'yu,  bol'shinstvo  podobnyh  oshibok  uzhe  byli  soversheny,
zaneseny v posluzhnoj spisok i tshchatel'no razobrany mudrymi nastavnikami.
     Valentinu  ne  ponadobilos'  mnogo  vremeni,  chtoby   opredelit'sya   na
mestnosti. Teplyj shirokolistvennyj les, minimum nasekomyh,  melkie  gryzuny,
pticy.  Nichego opasnogo  v radiuse kilometra.  Vot  tol'ko s  magiej  chto-to
strannoe - chisto,  kak v zapovednike. Ni  tebe  nechisti, ni  kapishch,  ni dazhe
samyh zavalyashchih ruin. Gde zh eto u nas takaya gluhoman', a?
     Valentin pokachal  golovoj.  Eshche ni  razu za  chetyre  goda stranstvij po
Poberezh'yu on ne okazyvalsya v takom strannom meste. Magiya byla vsyudu - dazhe v
bezlyudnyh  Drakon'ih  Ploskogor'yah,  dazhe  v  CHernyh  Peskah.  V  teh  samyh
zapovednikah, sozdannyh Georgom Velikolepnym let trista tomu nazad, ona edva
teplilas'  - no  dazhe  tam ee  bylo  dostatochno,  chtoby  pri nuzhde  pul'nut'
faerbolom.
     Zdes' magii  ne bylo sovsem.  Bol'she  togo, dazhe  peregovornye  kol'ca,
vsegda razdrazhayushche zudevshie pri skanirovanii mestnosti, sejchas  boltalis' na
pal'cah,  polnost'yu lishennye magicheskoj energii.  Nichego udivitel'nogo,  chto
oni bol'she ne rabotayut; udivitel'no tol'ko, kuda iz nih magiya podevalas'!
     Ladno, razberemsya, skazal sebe Valentin. Sudya po  rastitel'nosti,  ya na
ravnine, v subtropicheskom  poyase. Na Poberezh'e eto vsego tri strany  - sever
Faringii,  Ligiya  i Bajsan.  Vse tri  -  s  magicheskim fonom  vyshe srednego.
Nestykovochka poluchaetsya; kstati, a Poberezh'e li eto?!
     Valentin pozhal plechami. Gde zh eshche Solnce nad  golovoj v shest' vechera po
vremeni |bo? Vostok otpadaet - tam uzhe vecher, Sredinnye Gory  tozhe - net tam
nikakih lesov, do sih por pomnyu, kak ya ih v vizomon obsharival! A k zapadu ot
Poberezh'ya,  opyat' zhe, eshche  tol'ko utro -  Panga pri  vseh ee chudesah planeta
kruglaya.
     - Ostaetsya predpolozhit', chto eto ne Panga, - vsluh umozaklyuchil Valentin
i nevol'no poezhilsya.  - No poskol'ku v etom sluchae mne tochno  truba,  my etu
vozmozhnost' rassmatrivat' ne budem!
     On mahnul  rukoj, podvodya itog svoim neveselym  razmyshleniyam. Okazat'sya
bez bagazha, v odnom fakirskom kombinezone posredi neznakomogo lesa, da eshche v
zone polnogo otsutstviya magii - nikakoe eto ne priklyuchenie.
     |to samaya nastoyashchaya problema.
     Valentin  skripnul zubami. Kakoj zhe ya vse-taki idiot!  Ponyatno  teper',
pochemu  Donovan nikogda  ne  snimaet  svoj Obruch.  Proklyat'e,  i  menya  ved'
preduprezhdal!  Zabota  o  sobstvennoj  bezopasnosti  est'  vazhnejshaya  zabota
bezopasnika...
     Nu horosho,  oborval  sebya  Valentin.  Ne usledil.  Vinovat.  Bol'she  ne
povtoritsya. CHto zhe mne teper'-to delat'?
     On eshche raz vo  vse glaza vsmotrelsya  v okruzhavshij  ego devstvennyj les.
Gluhoman', v dvadcati shagah nichego  ne vidat'. I solnce v zenite, neponyatno,
gde  yug, gde  sever.  Hot'  po  lishajnikam  orientirujsya,  kak  kakoj-nibud'
krest'yanin!
     -  Kak  podvodnaya  lodka  v  stepyah  Ukrainy,  -  zlo  prokommentiroval
Valentin.
     Bud'  zdes' hot' kaplya  magii! Valentin pogrozil kulakom  oskorbitel'no
yasnomu nebu. S tem, chto ostalos' u nego v sobstvennom tele, mozhno bylo razve
chto fokusy na bazare pokazyvat'.
     Nu chto, nravitsya, sprosil sebya Valentin, po-prezhnemu pereminayas' s nogi
na nogu posredi neznakomogo  dremuchego lesa.  Pohozhe, polozhenie u menya samoe
chto  ni  na est'  bezvyhodnoe.  Esli,  konechno,  ne  schitat'  vyhodom  peshuyu
progulku. Kilometrov edak v pyat'desyat.
     Valentin zlobno plyunul, vymaterilsya i  sprosil sebya, ne luchshe  li budet
podozhdat'  spasatel'noj  ekspedicii. Ne  luchshe, reshil on, vspomniv intonacii
princa Akino.  U nih tam, pohozhe, i bez menya problem vyshe golovy. Nu, a  raz
tak...
     Valentin  uzhe zabyl, kogda v  poslednij  raz on vot  tak zhe, po  kaple,
sobiral iz sobstvennogo tela ostatki  magicheskoj sily.  Razve  chto v bashne u
Serogo  - no togda  zapas  byl  kuda bol'she, boj,  kak-nikak.  Sejchas zhe emu
prishlos'  vybirat' -  libo  "shestoe chuvstvo",  libo  uskorennyj  metabolizm.
Razumeetsya, Valentin vybral yasnovidenie - nado zhe kak-to vybirat'sya iz lesa!
- i ostalsya prakticheski bezzashchiten na sluchaj draki.
     Zakonchiv, Valentin oshchutil  strannuyu pustotu. Vpervye za mnogie  gody on
ostalsya  bez  magii  -  sovsem  bez  magii,  tochno  prostoj  chelovek. Serdce
zastuchalo kak sumasshedshee, na lbu vystupil holodnyj pot. Boyazno, oh, boyazno,
skazal sebe Valentin, i sovsem uzh nekstati vspomnil, chto sluchaetsya poroyu vot
v takih vot devstvennyh  pangijskih lesah. |l'fijskaya strela  v serdce - kak
luchshij variant.
     - K chertu,  -  probormotal Valentin, ozirayas' po storonam. Teper' on ne
prosto videl  - chuvstvoval  vse okruzhayushchee na  neskol'ko kilometrov  vokrug,
slovno sobstvennym telom vyrisovavaya pyatnyshki  i  tochki na prizrachnom ekrane
radara. I to, chto on chuvstvoval, ne vselyalo osobyh nadezhd.
     Obychnaya lesnaya chashcha, gustoj podlesok, spasibo hot', ne tajga. Mestnost'
rovnaya,  nikakih osnovanij dlya vybora napravleniya. Sever sprava,  nu i chto s
togo?
     Valentin pochesal v golove. Telo tak i rvalos' vpered - no kuda?
     Voobshche govorya,  idti  mozhno bylo kuda  ugodno. Glavnoe  -  ne sbit'sya s
pryamoj, ne  dat' kruga po lesu; no eto my eshche na kursah vyzhivaniya prohodili.
A tam rano ili pozdno  bezmagiya konchitsya. I vse zhe Valentin medlil, chuvstvuya
kakuyu-to nezavershennost'.
     Ah  da, soobrazil on.  Velikij  CHernyj  s  ego postoyannym  napominaniem
"Dumaj!".  Interesno,  o  chem by on na moem  meste  podumal? Ne  vylomat' li
dubinu   pokrepche?  Ili  zhe  eshche  raz  poshchupat'  vokrug,  smeniv  vizual'noe
predstavlenie na kinesteticheskoe?
     Naschet dubiny Valentin srazu soglasilsya -  peredvigat'sya  po  zarosshemu
lesu kuda udobnee s palkoj v ruke. Tem bolee kakuyu-to tehniku boya na  shestah
ya u Roberta podhvatil. A vot eshche raz poshchupat'...
     Na malen'kom ekrane  virtual'nogo radara  ne bylo nichego - tol'ko seryj
svet,  sgushchavshijsya  i  razrezhavshijsya  v  sootvetstvii s plotnost'yu derev'ev.
Valentin  nahmurilsya  lob  i svel  glaza  k  perenosice; izobrazhenie  radara
razdvoilos'  i  pomerklo -  mozg  nakonec  soizvolil pereklyuchit'sya  na  sami
oshchushcheniya.
     I  totchas Valentin ulovil slaboe  dunovenie  magii.  Daleko-daleko,  na
samom  predele,  tochno  chuzhoj vzglyad v  spinu,  slovno svet  slaboj  zvezdy,
vidimoj  tol'ko  bokovym  zreniem.  No,  nesomnenno,  magiya  -  i  v  odnom,
sovershenno konkretnom napravlenii.
     Valentin brosilsya v tu storonu, edva uspev otkryt' glaza.
     Slishkom dolgo stoyal on na etoj durackoj progaline, slishkom dolgo drozhal
ot straha. Okazat'sya snova samim soboj,  obresti sily - i sily nemalye, sudya
po  proshlym delam, - imenno  etogo  zhelal sejchas Valentin  bol'she  vsego  na
svete.
     Naporovshis'  na  kolyuchie  kusty i  rascarapavshis'  do  krovi,  Valentin
neskol'ko priostyl. YA  zhe hotel palku vylomat',  vspomnil on.  Vybravshis' iz
kustov  -  eshche para  carapin -  on poshel ostorozhnee,  razyskivaya  podhodyashchee
derevo.
     Najti ego okazalos' ne tak-to prosto. Valentin  neskol'ko raz prikryval
glaza,  proveryaya,  daleko  li istochnik  magii;  daleko,  ne stoit riskovat',
puteshestvuya bez  oruzhiya.  V  konce  koncov on  otkazalsya ot mysli  razyskat'
nastoyashchij boevoj shest  i ogranichilsya obychnoj vetkoj, okazavshejsya bolee-menee
pryamoj.  Voobshche govorya,  stoilo by obgryzt'  koncy,  chtoby  prevratit' ee  v
polnocennoe kolyushchee oruzhie - no Valentinu pokazalos', chto do takoj krajnosti
delo poka ne doshlo.
     Kogda on snova prikryl glaza, istochnik magii okazalsya blizhe. CHut'-chut',
no blizhe - a eto znachilo, chto do nego kuda men'she planirovavshihsya pyatidesyati
kilometrov!
     Valentin  poveselel i  zashagal  dal'she,  lovko  razdvigaya  vetvi  svoim
sukovatym zhezlom. Ego by  eshche  zaryadit', mel'knula mysl', tak  vmesto fakira
mozhno druidom prikinut'sya. No snachala - magiya!
     Istochnik  magii  priblizhalsya  vse bystree - po mere togo,  kak Valentin
osvaivalsya  s lesom i  nabiral hod. Teper' on peredvigalsya v  tempe horoshego
marsh-broska, raduyas', chto sovsem nedavno pouzhinal.  Sil dolzhno  bylo hvatit'
chasa na tri, a do celi ostavalos' teper' ne bolee pyati kilometrov. Valentina
smushchalo tol'ko odno - cel' byla yavno  odinochnoj, kak  esli  by na territorii
bezmagii  valyalsya  moshchnyj  magicheskij  amulet. Nu i hren s  nim,  reshil  on;
zacherpnu samuyu malost',  ot  nego  ne ubudet.  Von skol'ko Sily - fonit, kak
velikij mag v podpitii!
     I tol'ko kogda do celi ostavalis' schitannye metry,  Valentin soobrazil,
chto eto ne amulet. |to byl chelovek, idushchij pryamo emu navstrechu.
     I chelovek etot byl magom, bukval'no preispolnennym Sily.
     Valentin rezko zatormozil i ostanovilsya, perevodya dyhanie.  Doprygalsya,
skazal on sebe. Mozhno zhe bylo dogadat'sya - uzh slishkom bystro on priblizhalsya!
     Pryatat'sya  bylo uzhe pozdno.  Lyuboj  mag s takoj energetikoj  davno  uzhe
zametil by Valentina; etot konkretnyj mag napravlyalsya pryamikom k nemu. Mozhno
bylo uspokaivat' sebya nadezhdoj, chto  mag projdet mimo, chto emu  net  dela do
fakira s  dubinoj,  begayushchego  po gluhomu  lesu. Mozhno - dlya  teh, kto  malo
znakom s magami Poberezh'ya.
     Valentin  sam udivilsya ohvativshemu  ego  spokojstviyu. Schitannye sekundy
otdelyali ego ot magicheskih put, korotkogo  doprosa i muchitel'noj smerti. Emu
nechem  zainteresovat' maga -  a znachit,  udovletvoriv  svoe lyubopytstvo, tot
prosto ub'et plennika. Hotya... pochemu nechem?
     Moya golova, vspomnil Valentin, stoit tysyachu zolotyh dialov!
     On opersya na stvol blizhajshego  dereva, slozhil ruki  na svoej  dubine, i
spokojno prinyalsya zhdat'.
     V konce  koncov,  podumal on,  ya  mogu  i  uspet'. Magiya v dvuh  shagah,
moshchnaya, neischerpaemaya. Dostatochno tol'ko dotyanut'sya i vzyat' - esli, konechno,
eta magiya  ne  svyazana volej  hozyaina. No  dazhe  togda  u  menya est' shans  -
perehvatit' pervoe zhe broshennoe protivnikom zaklyat'e, pereformirovat' ego na
letu i  obratit'  protiv samogo  maga.  Igra, vpervye  osvoennaya  Valentinom
nyneshnim utrom; igra, kotoroj Valentin udelil slishkom malo vnimaniya.
     I vse zhe emu uzhe dovodilos' v nej pobezhdat'.
     Mag  priblizhalsya,  okruzhennyj  slaboj auroj  -  on  pol'zovalsya  dobroj
dyuzhinoj  zashchitnyh  zaklinanij.  Valentin  uzhe  otchetlivo  videl  ego,  merno
shagayushchego skvoz' poslushno rasstupayushchijsya kustarnik, so skreshchennymi  na grudi
rukami, s kapyushonom,  skryvayushchim lico.  Do  maga  ostavalos'  vsego tridcat'
metrov, dvadcat', desyat'...
     Valentin  zatail dyhanie. Vse  myshcy  napryaglis', kak  budto  by  myshcy
chto-to znachat  v magicheskoj shvatke.  Kak  by tam ni bylo, podumal Valentin,
pervym ya ne udaryu.
     Nechem.
     Mag vse tak zhe shagal vpered, ne obrashchaya na Valentina nikakogo vnimaniya.
Valentin  nedoumenno  provodil  ego  vzglyadom - mag proshel  bukval'no v pyati
shagah i teper' dvigalsya dal'she, udalyas' proch'.
     Tak znachit, soobrazil Valentin, on shel vovse ne mne navstrechu?!
     |jforiya pomilovannogo smertnika udarila emu v golovu.
     CHert voz'mi, u  etogo maga navernyaka problemy, esli on dazhe ne zamechaet
pryachushchihsya v kustah! A raz tak, emu mozhet prigodit'sya soyuznik...
     Kak obychno,  Valentin  nachal  dejstvovat', oborvav mysl' na  poluslove.
Zacherpnuv iz slabogo sleda, ostavavshegosya  za  magom  - kstati,  chrezvychajno
slabogo dlya  etogo  hodyachego sklada  Sily!  -  on vskinul ruku, slozhennuyu  v
"apel'sin".
     Obychnaya distancionnaya  diagnostika, osnovannaya  na  pryamom  vklyuchenii v
metabolizm ispytuemogo.  Valentin nikak  ne ozhidal,  chto takim obrazom mozhno
podklyuchit'sya k chemu-to  po-nastoyashchemu  nepriyatnomu - i  potomu povalilsya  na
zemlyu, poteryav soznanie ot boli.
     U nego  hvatilo uma ponyat', chto ispytannyj  bolevoj shok byl rezul'tatom
ego  zhe sobstvennogo zaklinaniya. Proklyataya  dubina ocarapala  lico, kogda on
valilsya nichkom; poka on  lezhal bez  soznaniya,  mag uspel ujti  na  neskol'ko
soten metrov.
     - Gospodi, - prosheptal Valentin. - U nego dejstvitel'no problemy!
     On podnyalsya, udivlyayas', kak nogi eshche  derzhat izryadno tryasushcheesya telo. S
somneniem posmotrel vsled magu. Pokachal golovoj.
     - Tebe  povezlo, neznakomec, - probormotal on, delaya pervyj shag. - Ty -
samyj blizhnij istochnik magii.
     Dognat' obezumevshego ot  boli maga - teper' Valentin prekrasno  ponimal
ego sostoyanie - okazalos' delom neskol'kih minut. Po doroge Valentin naskoro
modificiroval "apel'sin", chtoby ne valit'sya kulem kazhdyj raz, podklyuchayas'  k
neschastnomu, i vo vtoroj raz okazalsya na vysote.
     On  vsego tol'ko zakusil do krovi gubu i  na  neskol'ko  sekund  zamer,
sognuvshis' popolam.
     Pozvoliv  magu  idti dal'she, Valentin pritknulsya  k blizhajshemu derevu i
perevel  duh.  Nikogda  ne  ispol'zujte  naskoro  modificirovannye  formuly,
vspomnil on odnu iz zapovedej volshebnika. No zato teper' ya znayu, chto s nim.
     I eshche ya znayu, kto on.
     Na   idushchego   vperedi   maga   bylo  nalozheno   udivitel'no   slozhnoe,
pronizyvayushchee  kazhduyu kletochku tela, kazhdyj  potok Sily zaklinanie. Osnovnym
ego  naznacheniem  bylo vovse  ne  pytat' bednyagu; no  esli  tot  otkazyvalsya
sovershat'  predpisannoe zaklinaniem  dejstvie, telo ego  ohvatyvala bol'.  A
potom  ona vse usilivalas', do teh  por,  poka mag, uzhe teryaya  soznanie,  ne
sovershal-taki togo, chto ot nego trebovalos'.
     I tol'ko odin podvoh  imelsya v etom  hitrom zaklinanii. Ono  ne  davalo
svoej zhertve ni edinogo nameka na to, chto imenno ej nuzhno bylo sdelat'.
     Aj da ya, podumal Valentin. Tri  nedeli nazad ya tol'ko glazami hlopal, a
sejchas vot - so vtorogo raza vsyu strukturu raschuhal. Molodec Tangast, vyuchil
menya, ostolopa. Tak chto  znayu  ya etogo maga, kak obluplennogo. |to zhe ni kto
inoj, kak Rozenblyum,  a  zaklinanie, na nego nalozhennoe, prinadlezhit  odnomu
moemu priyatelyu, sidyashchemu sejchas v butylke. Vot tol'ko kak ni  uchil menya Heor
dumat', ya tak, pohozhe, i ne nauchilsya. Nikak ne mogu ponyat', zachem vot tak-to
cheloveka muchit'.
     Valentin  ottolknulsya  ot  dereva i  snova zashagal za Rozenblyumom.  Mag
dvigalsya uzhe  na avtopilote,  nichego ne vosprinimaya  i ni  o chem  ne  dumaya.
Slaboe  zaklyat'e anestezii pozvolyalo emu  perenosit' bol', edva  ne  ubivshuyu
Valentina,  no ono zhe meshalo tochnosti vospriyatiya -  a  sledovatel'no, lishalo
Rozenblyuma  shansov ispolnit' to,  chto  trebovalo ot nego  zaklinanie. Uchenik
Velikogo CHernogo byl obrechen, sam ne ponimaya togo.
     Koj  chert  pones ego v bezmagiyu,  podumal Valentin.  On chto, dumal, chto
zaklinanie Velikogo CHernogo zdes' rassosetsya?!
     A kstati, pochemu by i net?
     Valentin ne bez sodroganiya slozhil "apel'sin" eshche raz. Predusmotritel'no
napryagsya, zazhmurilsya. Bol' rezanula po nervam, no Valentin uspel oshchutit' to,
chto iskal. Zaklinanie kazalos' chut'-chut' slabee, chem tri nedeli nazad.
     I peregovornye kol'ca, mezhdu prochim, izdohli v etom lesu za paru minut.
     Vot eto  nomer,  podumal  Valentin. Aktivnaya bezmagiya!  Da razve  takaya
byvaet?
     A  sam  ty  chem  zanimaesh'sya,  sprosil  on  sebya,  kazhdyj  raz,   kogda
zacherpyvaesh' Silu? Ne poruchus',  chto kto-to iz velikih  magov  ne sozdal uzhe
zaklinanie bezmagii. Tochnee - Valentin usmehnulsya - poruchus', chto sozdal.
     I ya sovershenno sluchajno okazalsya v samom  centre? Valentin prezritel'no
skrivil guby. Derzhi karman shire!  Sdaetsya mne, chto  vse  eto special'no  dlya
menya ustroili. Skazhem - chtoby razyskat' menya v lesu, a  zaodno  otbit' ohotu
koldovat'.
     Vot tol'ko popalas' v eti seti sovsem drugaya ptichka.
     Valentin  pochesal  v  golove.  Ochevidno,  zaklinanie  Velikogo  CHernogo
zdorovo dopeklo Rozenblyuma, esli on reshilsya na stol' bezumnuyu  zateyu. Teper'
ves' vopros, uspeet li zaklinanie rassosat'sya.
     Valentin pokachal  golovoj. Vryad li. Ne dlya togo zdes' bezmagiya sozdana.
Ne potyanet. A znachit, pridetsya pomoch'.
     Valentin snova poshel sledom za Rozenblyumom. Na  etot raz - bezo  vsyakoj
speshki. Ideya, prishedshaya emu v golovu, trebovala tshchatel'noj prorabotki.
     Bezmagiya potihon'ku rassasyvala rabotayushchie  zaklinaniya. Rabotayushchie! Sam
Valentin  davno uzhe privyk sobirat' magiyu otovsyudu  - no magiyu svobodnuyu, ne
zakruchennuyu  v  zhestko   zadannye  potoki   zaklinanij.  Tak  pochemu  by  ne
poprobovat' po-drugomu?
     Obychnoe  raskoldovyvanie  chuzhih  zaklyatij  srodni  rasputyvaniyu  hitryh
uzlov.  Trebuetsya razgadat' napravlennost' potokov i akkuratno rasplesti ih,
vypustiv magiyu na volyu. Valentin  reshil  pojti drugim putem - podcepit'sya  k
kazhdomu  iz potokov,  postepenno sbrasyvaya energiyu vovne. Zaklyat'e bezmagii,
kak  on  polagal, rabotalo imenno takim  obrazom,  ochishchaya odnu territoriyu za
schet koncentracii magii v sosednej; vprochem, eto eshche predstoyalo proverit'.
     Valentin  pristroilsya shag v shag  k  Rozenblyumu. Tot  po-prezhnemu  shagal
vpered i vpered,  ni na chto ne  obrashchaya vnimaniya. Tem luchshe, reshil Valentin,
men'she pomeh.  On  zacherpnul nemnogo  magii  i  vizualiziroval  pered  soboj
zaklinanie. Raskoldovat'  Rozenblyuma nechego bylo i dumat'  -  potoki  tak  i
kisheli  pered glazami,  tysyachi,  net, desyatki tysyach potokov. No esli  prosto
lishit' ih energii? Vseh srazu?
     Prosto,  usmehnulsya Valentin. CHto-to nikto  do  sih  por ne proslavilsya
otkrytiem  etogo sposoba. Esli by eto bylo prosto, eto davno delal by kazhdyj
bazarnyj charodej. Zdes' chto-to vrode termoyadernogo sinteza - kak bomba,  tak
pozhalujsta,  a kak reaktor - tak hren.  Govorya po-mestnomu, mozhno  perevesti
potok iz odnogo svyazannogo sostoyaniya v drugoe, no nel'zya prosto tak rasseyat'
ego v prostranstve. A eto znachit, soobrazil Valentin, chto ya  dolzhen  slepit'
kakoj-nibud' hishchnyj potok, pitayushchijsya drugimi potokami - a potom, k primeru,
sharahayushchij molniej v zemlyu. Ili vzryvayushchijsya svetovoj vspyshkoj.
     Aga, podumal Valentin.  Ostalos' nauchit'  ih razmnozhat'sya  -  i  privet
magii na vsej Pange. Velikij  CHernyj ne sovsem prav so svoim "dumaj" - stoit
nachat' dumat', i von chto poluchaetsya!
     Valentin,  konechno zhe, slegka  preuvelichival  svoi sposobnosti. Nauchit'
hishchnye zaklinaniya razmnozhat'sya  bylo nichut'  ne legche, chem  lyubye  drugie. A
sdelat' eto do sih por  ne udavalos' ni odnomu magu na Pange. Maksimum,  chto
do  sih por poluchalos'  u Valentina -  eto  samovosproizvodyashcheesya  zaklyat'e,
pitayushcheesya svobodnoj energiej.
     Ostavlyu-ka ya etu myslishku  na  sluchaj, kogda ponadobitsya mashina Sudnogo
Dnya, reshil Valentin.  CHto-to  uzh bol'no  horosho  u  menya  vsyakie  magicheskie
novshestva  poluchayutsya.  Nikakogo  razmnozheniya;  sleplyu  strogo  ogranichennoe
kolichestvo "piranij" - nazovem ih tak - i delo s koncom.
     Valentin na  sekundu  ostanovilsya,  konfiguriruya  zaklinanie. Vot  tak;
teper' -  proverka!  "Piran'ya" porsknula  k zaklinaniyu  Velikogo  CHernogo  i
vpilas' v pervyj popavshijsya potok; tot migom poteryal cvet i issyak. "Piran'ya"
sharahnula  cvetnoj  vspyshkoj, i iz  pustoty na etot svet  protyanulis' tonkie
chernye niti. Valentin ponyal, chto vidit  v dejstvii  zaklyat'e  bezmagii  -  i
poter  ruki ot  udovol'stviya.  YA  byl  prav, chert voz'mi!  |to iskusstvennaya
bezmagiya!
     V etu minutu emu uzhe ne bylo dela do togo, chto on stoit posredi nochnogo
lesa v durackom  kostyume fakira, a edinstvennoe ego oruzhie, krivaya sukovataya
palka,  valyaetsya  daleko  pozadi.  Valentin zanimalsya  lyubimym  delom  -  on
razgadyval chuzhie zaklinaniya i tvoril sobstvennye - i potomu ne srazu uslyshal
myagkij udar upavshego tela.
     Rozenblyum lezhal na spine, besporyadochno dvigaya  rukami  i nogami. CHto-to
pohozhee na penu vystupilo u nego na gubah.
     Vsego  odin  potok,  oshelomlenno  podumal  Valentin.  CHert,  da ono  zhe
zakodirovano!
     |to byl uzhe vysshij pilotazh.  Zaklinanie, iz kotorogo  nel'zya  ubrat' ni
odnogo potoka, zaklinanie, proveryayushchee samoe sebya. Teper' spasti  Rozenblyuma
moglo tol'ko chudo.
     Nadeyus',   desyati  tysyach  hvatit,   podumal  Valentin.  Teper',   kogda
zaklinanie Velikogo  CHernogo  rezko  izmenilo rezhim,  magii vokrug okazalos'
polnym-polno.  Vse,   chto   Valentin   uspel  -  eto  zalozhit'  v  "piranij"
samolikvidaciyu. A potom vypustil ih, nadeyas', chto eshche ne pozdno.
     Rozenblyuma vygnulo dugoj, i on vzvyl, kak oshparennyj.
     No  Valentin  dazhe  ne  rasslyshal  voplya. Otkryv  rot,  on smotrel, kak
"piran'i" raspravlyayutsya s samym slozhnym zaklinaniem, kotoroe on videl v etoj
zhizni.  Poputno "piran'i" igrayuchi snyali anesteziyu,  "chistyj put'"  i desyatok
drugih, bolee melkih zaklinanij, prinadlezhavshih samomu  Rozenblyumu. Ponyatno,
otchego bednyaga tak zavopil.
     Nekotorye iz "piranij" soobrazili napast' na svoih potolstevshih kolleg.
Samolikvidaciya  okazalas'  izlishnej  -  spustya  neskol'ko  sekund  "piran'i"
pozhrali  drug  druga,   i  desyat'   tysyach  vspyshek  ozarili  nochnuyu   polyanu
oslepitel'nym fejerverkom.
     Ot zaklinanij, visevshih na Rozenblyume, ne ostalos'  i sleda. Interesno,
podumal Valentin, a kak zhe  ya sam? YAsnovidenie  rabotaet po-prezhnemu,  chto zh
poluchaetsya, "piran'i" svoih  ot  chuzhih otlichayut?  CHertova magiya,  nikogda ne
srabatyvaet tak, kak zadumano...
     Rozenblyum zastonal i ostorozhno oshchupal golovu. Potom sel, pokachivayas', i
popytalsya chto-to skazat'.
     Valentin  prerval svoi  uchenye  razmyshleniya  i  nastorozhilsya.  Obychnoj,
svyazannoj magii u Rozenblyuma ostavalos' daj bog kazhdomu. SHarahnet faerbolom,
i vse dela!
     - Kto zdes'? - prohripel Rozenblyum. - |to ty, Uchitel'?
     - |to ya, Faler, - proiznes Valentin, delaya shag vpered.
     Rozenblyum  otkinul  kapyushon  i  vo  vse  glaza   ustavilsya  na   svoego
izbavitelya.
     - Ty?  - vydavil  on i vyter  rukavom  penu  so rta. - Ne mozhet byt'...
Navernoe, ya umer i vizhu son...
     - Ty ne umer, - vozrazil Valentin. - Hotya, nado otdat' tebe dolzhnoe, ty
pochti dobilsya etogo.
     - Ne mozhet byt', - povtoril Rozenblyum,  kachaya golovoj. - Zaklinanie mog
snyat' tol'ko Uchitel', a on nikogda by ne sdelal etogo!
     - Otvet' mne, - skazal na eto Valentin, - zachem ty poshel v etot les?
     - Umen'shit' bol',  - probormotal Rozenblyum. - YA hotel  tol'ko umen'shit'
bol'... CHto so mnoj? Pochemu ee bol'she net?
     -  Esli  etot les  sposoben umen'shit' tvoyu  bol',  - skazal Valentin, -
pochemu by ne predpolozhit', chto kto-to drugoj sposoben ubrat' ee vovse?
     - Kto? - sprosil Rozenblyum.
     Valentin molcha poklonilsya.
     - Kak? - vyrvalsya u Rozenblyuma sleduyushchij vopros.
     Valentin pozhal plechami:
     - Tochno ne znayu. Proboval v pervyj raz.
     - Pochemu ty zdes'? - probormotal Rozenblyum, kachaya golovoj. - Predvechnye
predki, ya nichego ne chuvstvuyu... CHto ty sdelal so mnoj?
     -  Skazhem tak, - Valentin schel  za luchshee  skryt'  pravdu, -  ya  izuchayu
oblast' bezmagii. A na tebe ya otrabatyval odno probnoe zaklinanie.
     Rozenblyum pri etih slovah edva ne upal obratno.
     - Probnoe? - vydavil on. - Probnoe?
     Izo  rta  ego  vyrvalsya  hriplyj  klekot.  Valentin zabespokoilsya,  chto
neschastnomu magu stalo ploho, no potom soobrazil, chto eto smeh.
     -  Skazhi mne,  kogda ty  zakonchish' probovat' i soberesh'sya koldovat',  -
vydavil Rozenblyum. - YA postarayus' ubezhat' kak mozhno dal'she.
     - Kak ty sebya chuvstvuesh'? -  pointeresovalsya Valentin. On eshche ne sobral
iz  vozduha dostatochno Sily, chtoby perehodit' k sobstvenno razgovoru. CHernye
niti dejstvovali na udivlenie sporo.
     -  Kak  vynutyj iz petli visel'nik, -  otvetil Rozenblyum.  - Predvechnye
predki! Gde zhe ty byl ran'she... Celyj mesyac boli...
     On opustil golovu i gluho zastonal.
     Pohozhe, ya  ego dejstvitel'no spas,  podumal Valentin. V takom sostoyanii
on vryad li sumel by reshit' ocherednuyu zadachku Heora.
     - Ty mnogomu nauchilsya za eto vremya? - sprosil Valentin.
     Rozenblyum slovno ne rasslyshal voprosa:
     - Skazhi, eto on prislal tebya? On?
     Vot budet hohma, esli on,  podumal Valentin. No - maloveroyatno. Kak tam
u nas s magiej?
     Valentin  prislushalsya k  svoim  oshchushcheniyam.  Sredi  prochih  vozmozhnostej
yasnovidenie pozvolyalo neposredstvenno  chuvstvovat' budushchie opasnosti. Sejchas
nikakoj opasnosti ne oshchushchalos'.  Nu chto zh, reshil  Valentin, znachit, ya sobral
dostatochno Sily. Pora pogovorit' vser'ez.
     - YA  prishel  sam, - skazal Valentin, - po svoej vole. Ty prosto popalsya
mne na puti.
     Rozenblyum  zatryas  golovoj,  potom  otkinul kapyushon  i  prinyalsya  zhadno
vdyhat' vozduh. Valentin terpelivo zhdal, kogda uchenik Heora polnost'yu pridet
v sebya.
     - Zachem  ty  snyal  s menya zaklyat'e?  - sprosil Rozenblyum, perebirayas' v
sidyachee polozhenie. - Kak ty posmel protivit'sya vole Uchitelya?
     - Ty mnogogo ne znaesh', Rozenblyum, - otvetil Valentin, postepenno vhodya
v rol'  Velikogo Falera. - Velikij CHernyj prisyagnul  mne na vernost'. Otnyne
moya volya - zakon dlya nego i dlya ego uchenikov.
     -  Prisyagnul na vernost'? - probormotal Rozenblyum. On popytalsya vstat',
no so stonom opustilsya obratno. - Tebe, prostomu fakiru?
     Valentin prezritel'no usmehnulsya:
     - Ty zabyl  moe  imya? Vremena, kogda  Faler byl prostym  fakirom, davno
proshli!
     -  Faler,  - povtoril  Rozenblyum,  podnimaya  na Valentina  polubezumnyj
vzglyad. - Faler,  - snova  proiznes on, naklonyaya  tulovishche vpered i opirayas'
obeimi rukami na zemlyu. -  Faler! - voskliknul on, i v golose ego  zazvuchala
nepoddel'naya radost'. - Tot samyj Faler!
     S  etimi slovami  Rozenblyum  rezko ottolknulsya  ot zemli  i podnyalsya na
nogi.  Pochti tut zhe  on pokachnulsya, no  vovremya shvatilsya  rukami za  rosshee
ryadom tonkoe derevce.
     CHto-to ne tomu on raduetsya, podumal Valentin. Ot smerti spassya - volkom
glyadel, a pro Falera uslyshal - i v plyas. Nado by razobrat'sya.
     -  CHto znachit - tot samyj? - sprosil  on, nahmurivshis'. - Ili ty znaesh'
drugogo Falera?
     Rozenblyum zatryas golovoj:
     - Net, net! Prosti menya za glupost' moyu!  Tebya i tol'ko tebya  dolzhen  ya
byl iskat' vse eti dni! Razve nasha vstrecha mogla byt' sluchajnoj? Vidit Emaj,
ya  spolna oplatil svoyu  neradivost'! YA  dolzhen  byl  dogadat'sya, pervye  tri
zadaniya tozhe kasalis' prorochestv!
     Tak, podumal Valentin. Tol'ko ne nado mne govorit' pro...
     - Temnoe Prorochestvo!  - voskliknul Rozenblyum, otpuskaya derevce i delaya
shag vpered. - Ono govorit o tebe!
     Valentin pozhal plechami:
     - I chto s togo?
     Rozenblyum udaril sebya kulakom v grud':
     - Pomogi mne! Pomogi  mne, i stanu tvoim uchenikom! Tvoim  slugoj, tvoim
rabom  - kem  prikazhesh'! YA sdelayu vse chto  ugodno,  ya  luchshij  uchenik  posle
Taliona,  vmeste my  pokorim etot  mir - tol'ko pomogi  mne! Zaklinayu  tebya,
pomogi!
     Valentin  otstupil na  shag, oshelomlennyj stol'  ekspansivnym povedeniem
Rozenblyuma.  Vprochem,  on  i  ran'she  lyubil  operetochnye  effekty,  vspomnil
Valentin. Prichem postoyanno pereigryval.
     - Ty  i tak sdelaesh'  vse,  chto ya prikazhu, - spokojno otvetil Valentin,
daby  postavit' ekspansivnogo maga na mesto. - Ty - uchenik Velikogo CHernogo,
a on - moj vassal.
     - Net, - vozrazil Rozenblyum, naklonyayas' vpered. - YA - ego uchenik,  a ne
tvoj! Ego  poruchenie,  ego  magicheskoe  zadanie sostavlyaet  moj put'! Ty  ne
mozhesh' prikazyvat' mne, ty mozhesh' prikazyvat' tol'ko emu!
     Sobstvenno,  ya i emu  ne  ochen'-to mogu  prikazyvat', podumal Valentin.
Mozhet byt', poka perestat' vazhnichat'?
     - Pust' budet tak, - skazal on. - O kakoj pomoshchi ty prosish'?
     Rozenblyum vorovato oglyadelsya po storonam i progovoril edva slyshno:
     -  Prosti, esli moi slova  pokazhutsya tebe oskorbitel'nymi. No ya  dolzhen
ispolnit'  poruchenie, dannoe mne moim Uchitelem. Dolzhen, inache  ya  nikogda ne
stanu velikim  magom! Eshche raz  proshu, smiri svoj gnev i vyslushaj moyu pros'bu
ot nachala do konca.
     -  Nu horosho, -  kivnul Valentin. - Obeshchayu, chto vyslushayu tvoyu pros'bu i
ne sochtu tvoi oskorbleniya oskorbitel'nymi.
     - Togda, - Rozenblyum s vidimym trudom  sdelal  shag i  zaglyanul  v glaza
Valentinu, - razreshi mne sledovat'  za toboj. YA znayu, tem, kogo ya ishchu, nuzhen
Faler. Tak oblegchi moj put', stan' moej primankoj, moej podsadnoj utkoj!
     Valentin  s  trudom sderzhal  smeshok. Velikij Faler  -  primanka? Aj  da
Rozenblyum! CHto ni govori, Velikij CHernyj umel podbirat' sebe uchenikov.
     - YA  proshchayu tebe oskorblenie, - skazal Valentin, podderzhivaya imidzh. - A
teper' rasskazhi mne, kogo ty ishchesh' i zachem im Faler!
     Rozenblyum oblegchenno vzdohnul.
     -  YA  ob®yasnyu! - voskliknul on i  bystro zagovoril, ne  davaya Valentinu
vstavit' i slova,  - Trizhdy ya razyskival teksty drevnih prorochestv, operezhaya
zaklyat'e  Uchitelya. Na chetvertyj raz ya zameshkalsya, i bol' svela menya s uma. YA
ne znal, chto ya dolzhen iskat', poka ne yavilsya ty, chtoby spasti menya ot vernoj
smerti.  |to  byl  znak! CHelovek, spasshij  menya,  dolzhen byt'  svyazan s moej
zadachej.  Tvoe imya  Faler,  a  kakoe  prorochestvo  govorit  o Falere?  Samoe
strashnoe i samoe tajnoe  prorochestvo na  Pange -  Temnoe  Prorochestvo  Emaya!
Teper' ya znayu, pochemu  v chetvertyj  raz  ya  dolzhen byl zhdat' znaka.  Kniga s
Temnym Prorochestvom sohranyaetsya v tajne vot  uzhe sem' vekov, i samye velikie
magi ne smogli razyskat' ee.  Esli  by ya  uznal o svoej zadache do vstrechi  s
toboj,  ya  pogruzilsya  by  v  chernoe  otchayanie  i  navernyaka   umer  by,  ne
predprinimaya  dazhe  popytki  spastis'.  No  Uchitel'  nikogda  ne  daval  mne
nerazreshimyh  zadach! YA  iskal znak, dazhe  poteryav soznanie  ot boli,  i znak
yavilsya mne! Kogda ya vnov' uslyshal  tvoe imya, ya ponyal  vse. Faler, tot  samyj
Faler stupaet nyne po zemlyam Poberezh'ya  - a eto znachit, chto  Prorochestvo  na
poroge osushchestvleniya! Kto by ni hranil ego v tajne, dozhidayas' etogo chasa, on
ne  smozhet  ustoyat'  pered iskusheniem. On  stanet pomogat' Prorochestvu  -  a
znachit,  on  stanet  razyskivat' Falera!  On budet  iskat' tebya, - Rozenblyum
nehorosho uhmyl'nulsya i svel vmeste dva szhatyh  kulaka, - a ya budu zhdat' ego!
YA ispolnyu zadanie Uchitelya i zasluzhu pravo nazyvat'sya velikim magom! YA  najdu
Temnoe Prorochestvo!


     CHto takoe est' ya - na fone
     Vseh teh, kto mashet mechom?

     Flag  tebe  v  ruki, podumal  Valentin.  Hotya - pochemu by  i  net?  CHem
Rozenblyum  huzhe  drugih psihopatov Poberezh'ya?  Oderzhimosti  u nego  na troih
hvatit, da i v  soobrazitel'nosti emu  ne  otkazhesh'.  Pozhaluj,  esli  komu i
suzhdeno razyskat' etu proklyatuyu knigu, tak  imenno takomu vot Rozenblyumu. Po
krajnej mere, u ser'eznyh lyudej etogo ne poluchilos'.
     - Horosho, - skazal Valentin. - YA dozvolyayu tebe sledovat' za mnoj. No za
eto  ty  budesh'  povinovat'sya  mne, kak podmaster'e - masteru. Ty gotov dat'
klyatvu?
     Pust' snachala poklyanetsya, reshil Valentin, a uzh potom obsudim detali.
     - Gotov,  gospodin,  -  Rozenblyum  naklonil  golovu.  -  CHem  ya  dolzhen
poklyast'sya?
     Valentin  na  mgnovenie  zadumalsya.  Obychnaya  klyatva  uchenika  -  svoim
dyhaniem - pokazalas' emu neskol'ko slabovatoj. Bez dyhaniya Rozenblyum vpolne
mog obojtis'.
     - Poklyanis'  svoim prizvaniem, - povelel  Valentin.  - Ved'  ty  hochesh'
stat' velikim, ne tak li?
     - Da, -  gluho proiznes Rozenblyum, prikladyvaya ruku k grudi. -  Klyanus'
povinovat'sya tebe, Faler, kak podmaster'e povinuetsya masteru, s etoj  minuty
i  v techenie  mesyaca,  ili poka ne osvobodish' ty menya  dobrovol'no  ot moego
slova. I esli najdu ya  za etot  mesyac to, chto ishchu, a imenno  - polnuyu  knigu
Emaya  s ego Temnym Prorochestvom,  to pust' povinovenie moe  prodlitsya vechno,
libo poka ne osvobodish' ty menya dobrovol'no ot  dannogo slova. A esli narushu
ya etu klyatvu, pust' nikogda ne dostignu ya masterstva i zvaniya Velikogo Maga!
     V tu zhe sekundu iz-pod plashcha Rozenblyuma zastruilos' zelenovatoe siyanie.
Telo ego okutalo oblako belesogo tumana, i svoim "shestym  chuvstvom" Valentin
oshchutil, kak izmenilas' Sila, kotoruyu nes  s soboj Rozenblyum. Teper' ona byla
svyazana dvazhdy - lichnost'yu Rozenblyuma i dannoj im klyatvoj.
     Kak horosho,  podumal Valentin, chto klyatvy  na Poberezh'e  imeyut real'nuyu
silu. Inache tut voobshche nikomu nel'zya bylo by verit'.
     -  YA  prinimayu tvoyu  klyatvu,  -  vazhno proiznes  Valentin.  -  A teper'
prisyadem i pogovorim ser'ezno, kak podobaet masteru i ego podmaster'yu.
     Rozenblyum vytyanul  pravuyu ruku i plavnym  zhestom opisal v vozduhe krug.
Valentin oshchutil vsplesk Sily - i uvidel dva stula, poyavivshiesya pryamo posredi
polyany.  Odnako,  voshitilsya  on  umeniyami  Rozenblyuma.  Materializaciya  bez
malejshego zvuka!
     - YA  slushayu tebya, Faler, - skazal Rozenblyum, besceremonno usazhivayas' na
blizhajshij stul.
     -   Nachnem  s  malogo,  Rozenblyum,  -  otvetil  Valentin,  prisazhivayas'
naprotiv. - Ty znaesh', chto za golovu Falera ob®yavlena nagrada?
     Rozenblyum kachnul golovoj i podalsya vpered:
     - Uzhe? - voskliknul on. - Kto ob®yavil ee?
     - Velikij mag Vannor, - otvetil Valentin, otkidyvayas' na  spinku stula.
Nu-ka, uchenik, posmotrim, chto ty na eto skazhesh'!
     Rozenblyum podskochil na svoem stule:
     -  Vannor?!  Ne  mozhet byt'! Bud'  u  nego  Prorochestvo, on nikogda  ne
prisyagnul by Gabrielyu!
     - Prorochestvo  zdes' ne pri chem, - poyasnil Valentin. - On  ishchet Falera,
chtoby otomstit'.
     Rozenblyum opustil golovu.
     -  Da, eto  vpolne  vozmozhno,  - skazal on.  - Vannor nikomu nichego  ne
proshchaet. Tebe ne stoilo nazhivat' takogo vraga. No dlya  menya  eto  - priyatnaya
novost'.
     - Vot kak? - udivilsya Valentin.
     - Slugam  Prorochestva pridetsya pospeshit', - ulybnulsya Rozenblyum. - Esli
Vannor uspeet pervym, Faleru konec!
     Pokudova nablyudalos' obratnoe, podumal  Valentin. No  kakov  Rozenblyum!
Nichem ego ne smutit'. Vprochem, tak li uzh i nichem?
     - Konec? - usmehnulsya Valentin. - Razve ty ne zashchitish' menya?
     Rozenblyum zatryassya vsem telom.
     - Ot velikogo maga? - vydavil on. - Ne trebuj ot menya nevozmozhnogo!
     Valentin ostalsya dovolen proizvedennym effektom.
     - YA dumal,  ty  smozhesh', -  skazal on, razvodya rukami. - No esli net, ya
dolzhen sam pozabotit'sya o svoej bezopasnosti. Mne pridetsya  kak mozhno skoree
pokinut' Poberezh'e. I ty, Rozenblyum, dolzhen  budesh'  mne v etom pomoch'.  Kak
vernyj sluga - svoemu gospodinu.
     Rozenblyum pozhal plechami:
     - Ty mozhesh' idti kuda ugodno. Te, kto chital Prorochestvo, najdut tebya na
lyubom krayu sveta.
     - Vot imenno, -  ulybnulsya  Valentin. -  V otlichie ot Vannora,  kotoryj
Prorochestvo ne chital i ot kotorogo vpolne mozhno ubezhat'.
     On  sdelal  pauzu,  chtoby   nakonec  ispol'zovat'  pozaimstvovannuyu   u
Rozenblyuma  magiyu.   Posheveliv   pal'cami,  Valentin   splel   nehitroe,  no
chrezvychajno poleznoe  zaklinanie, sluzhashchee dlya orientacii na Poberezh'e. V tu
zhe sekundu v golove  ego vnov'  zasvetilsya seryj ekran  virtual'nogo radara.
YArko-belaya  strelka  ukazala napravlenie na  sever  -  sovsem ne tuda,  kuda
ozhidal Valentin, - a  vokrug centra  radara zasvetilis'  tri  tochki. Zelenaya
znachitel'no vyshe  strelki, krasnaya i sinyaya -  s  protivopolozhnoj storony, na
ravnom  rasstoyanii  drug  ot  druga.  Svetyashchiesya tochki oboznachali magicheskie
mayaki, rasstavlennye agentami Upravleniya po  vsemu Poberezh'yu; ih mog uvidet'
lyuboj mag, obladavshij yasnovideniem i znavshij parol'.
     Zametno yuzhnee  Ganagana,  raspoznal  Valentin svoe  mestonahozhdenie, no
neskol'ko severnee Gambary i Farrasha. |l'san, odnim slovom.
     Povinuyas'  myslennomu  prikazu,  radar  izmenil masshtab. Teper' na  nem
svetilas' tol'ko odna tochka  -  zametno  nizhe strelki, ukazyvavshej na sever.
|l'san, stolica odnoimennogo gosudarstva. Krupnejshaya  rezidentura Upravleniya
-  trehetazhnyj  osobnyak  v  centre goroda,  postoyanno dejstvuyushchij  T-portal,
neskol'ko  samruharov,  pryamaya svyaz'  s  Upravleniem.  Bolee togo,  nevol'no
ulybnulsya  Valentin, eto  eshche i luchshij vinnyj pogreb  na Poberezh'e, i  samaya
veselaya kompaniya. Odin YUra Semeckij chego stoit! Da i rezident Stefan Krajchek
sovsem ne durak vypit'. ZHal', chto vremeni sovsem net, a  to b ya zaderzhalsya u
nih do voskresen'ya!
     Nu chto zh, podumal Valentin. Neskol'ko chasov na magicheskom metabolizme -
i ya doma. Esli, konechno, opyat' ne vmeshaetsya Prorochestvo.
     - Ty obeshchal, -  skazal nakonec  Rozenblyum, - chto pozvolish' soprovozhdat'
sebya vsyudu, gde by ty ni byl.
     -  Obeshchal,  -  kivnul Valentin,  podnimayas'  na nogi. -  I dlya nachala ya
pozvolyayu tebe soprovodit' menya v |l'san. Kak bystro ty umeesh' peredvigat'sya?
     Rozenblyum  tozhe  vstal  i  medlennym  dvizheniem  ruki  zastavil  stul'ya
ischeznut'. Potom on podnyal golovu i posmotrel pryamo vverh.
     - Peshkom ya mog by dobrat'sya do |l'sana za chetyre chasa,  - skazal  on. -
No ya ne dumayu, chto nam pridetsya idti peshkom.
     K momentu, kogda Rozenblyum zakonchil svoyu frazu, Valentin uzhe ponyal, chto
on imeet v vidu. "SHestym chuvstvom" on oshchutil, kak nad kronami derev'ev,  nad
samoj golovoj  poyavilis'  i  stali  stremitel'no snizhat'sya  neskol'ko  zhivyh
sushchestv. Po krajnej troe iz nih obladali Siloj.
     YArkij  svet, obrushivshijsya na polyanu s samogo  neba, zastal  Valentina v
pryzhke. I v tu zhe sekundu on pochuvstvoval, kak so vseh storon  ego  ohvatili
ogromnye nevidimye  shchupal'ca. Valentin  zavis  v vozduhe,  ne v  silah  dazhe
povernut' golovy.
     Nu  vot  tebe  i  Prorochestvo,  s ehidcej podumal  on. Faler  v  |l'san
sobralsya, kogda-to doberetsya!
     Vozduh napolnilsya hlopan'em ogromnyh kryl'ev,  i  na polyanu  opustilis'
sem' samruharov. V mgnoven'e oka ih naezdniki soskochili na zemlyu i okazalis'
nos k nosu s vyshedshim im navstrechu Rozenblyumom.
     Sem', podumal Valentin. Uzh ne Semerka li eto?!
     Rozenblyum medlenno razvel  ruki,  i  telo ego zakolebalos' vo  vnezapno
zakrutivshemsya vokrug vihre. Valentin  mashinal'no  otmetil,  chto vidit  novyj
variant zashchitnogo kokona, yavno vyhodyashchij za ramki masterskoj kvalifikacii.
     - Ne stoit, - skazal odin iz  naezdnikov, vystupaya vpered. - Mne nichego
ne prikazano naschet tebya. Ty smozhesh' ujti nevredimym.
     Rozenblyum slozhil ruki na grudi, yavno ne sobirayas' nikuda uhodit'.
     -  |to ty smozhesh' ujti nevredimym, - skazal on, prezritel'no usmehayas'.
- Esli skazhesh', kto ty takoj i zachem tebe etot chelovek.
     Stranno,  podumal  Valentin. Neuzheli on ne  boitsya?  Naskol'ko ya pomnyu,
Semerka  v tabeli o rangah stoit na odnom urovne s velikim magom.  A Vannora
Rozenblyum boyalsya do drozhi v kolenkah.
     Uslyshav  slova  Rozenblyuma,  naezdnik  nomer  odin  izmenilsya  v  lice.
Mgnoveniem spustya on uzhe okazalsya pozadi svoego kollegi, vysokogo, mrachnogo,
odetogo v chernoe.
     Tot podnyal ruku i prodemonstriroval Rozenblyumu nadetuyu na nee perchatku.
     - Ty znaesh', chto eto takoe? - sprosil on tihim, bescvetnym golosom.
     Rozenblyum nahmurilsya:
     - Perchatka? Ty - prishelec?
     -  Ty vse ponyal, - kivnul chernyj chelovek. - Esli ty ne ujdesh' sejchas, ya
prosto sozhmu ruku.
     Kak  horosho, podumal Valentin, chto  ya  ne dergalsya. Derzhit-to  menya  ne
magiya, a obychnaya Perchatka. Nikakoj zashchity, krome drugogo talismana. Vprochem,
ne sovsem tak; eshche mozhno ustranit' operatora.
     Rozenblyum edva zametno kachnul golovoj.
     - Ne uspeesh', - prosheptal on.
     Valentin oshchutil kroshechnyj  vsplesk magii. Durak,  mel'knula  mysl', vse
ravno zametyat!
     No  povelitel'  Perchatki  vdrug  poshatnulsya  i  upal  nichkom,   nelovko
podvernuv  pod  sebya strashnuyu  pravuyu  ruku.  Valentin svalilsya  na zemlyu  i
kubarem otkatilsya v kusty - ot greha podal'she.
     A vsled za tem na Rozenblyuma obrushilsya shkval ognya i stali. Kusty za ego
spinoj  mgnovenno  vspyhnuli,  ozariv  polyanu oranzhevym cvetom.  So  storony
Semerki udarili molnii, v vozduhe zapahlo ozonom i gar'yu.
     Valentin  edva ne oslep  ot  sverkaniya molnij  i faerbolov,  i uzh vovse
ogloh ot grohota groma i zvonkih udarov mecha. Gospodi, podumal on, Rozenblyum
deretsya s Semerkoj pochti na ravnyh! Esli by ne Perchatka...
     On prikryl glaza,  pytayas'  razobrat'sya v situacii.  Magii vokrug  hot'
otbavlyaj,  nikakih ogranichenij. Samyj opasnyj,  razumeetsya,  prishelec  -  no
Rozenblyum  uzhe  ugostil   ego  "zhalom",  malomoshchnym,  no  tochnym  zaklyat'em,
vyrubayushchim mozg.  Fakticheski, otmetil Valentin, dazhe bez moego vmeshatel'stva
shansy Semerki neveliki. Esli, konechno, ih mag ne okazhetsya sil'nee.
     Valentin  otkryl glaza  i uvidel, chto  ocherednaya  molniya probila zashchitu
Rozenblyuma. Ot  ego tela posypalis' iskry,  izo rta vyrvalsya  nechelovecheskij
vopl', i zlopoluchnyj uchenik Heora zavalilsya na bok. Tomu byla veskaya prichina
- u nego ostalas' vsego odna noga.
     K chertu, reshil Valentin. V konce koncov, on moj podmaster'e.
     S kazhdoj kisti Valentina sorvalos' po "zhalu".  Tret'im zaklyat'em  - ego
prishlos' podvesit'  ego na  podborodok  -  Valentin  ottolknulsya ot zemli  i
bystro  pereletel v  sosednie  kusty. "Koza"  i  "veer" - vovremya, udarivshie
odnovremenno  faerbol i  molniya edva ne  probili  zashchitu,  erunda,  eshche  raz
"veer", posil'nee, a vot teper' - "shtopor". CHetyre - odin, podumal Valentin,
i tut zhe popravilsya, zametiv, kak drognuli plechi Rozenblyuma. CHetyre - nol'!
     Za  edva  li  polnuyu  sekundu  peredyshki Rozenblyum  uspel  vosstanovit'
zashchitu. Valentin  ne  mog ne voshishchat'sya podgotovkoj svoego kompan'ona - chto
ni govori, a uchit' Velikij CHernyj umel.
     Sam  Valentin vystavil eshche  dva "veera" i uspel maznut' "apel'sinom" po
prishel'cu.  Imenno on vnushal naibol'shie  opaseniya - ved' celitel' Semerki do
sih por v stroyu!
     Celitel'   i   vpryam'   ostavalsya   v   stroyu.   Valentin  oshchutil   ego
vosstanavlivayushchie zaklyat'ya - i s uzhasom ponyal, chto prishelec vot-vot ochnetsya.
Ruka sama svernulas' v kakoj-to zhest, Valentin vlozhil v zaklyat'e vse, na chto
byl  sposoben, uzhe ponimaya, chto  sovershaet oshibku - no strah pered Perchatkoj
okazalsya sil'nee.
     A potom Valentin vdrug osoznal, chto vse konchilos'.
     Prishelec lezhal na zemle, i po vidu ego srazu bylo yasno, chto on mertv.
     Valentin  posmotrel  na svoyu svedennuyu sudorogoj  kist'  - stol'ko  sil
vlozhil on v poslednee  zaklyat'e. Obychnyj  "shtopor"? Vrode by da,  vot tol'ko
zadom napered...
     S  dereva  bezzvuchno  upal  prizrak -  pochernevshij, raspuhshij, pokrytyj
puzyryashchejsya sliz'yu.  Valentin okinul polyanu  bystrym vzglyadom  -  shest' tel.
Celitel', po-vidimomu, pryatalsya v kustah - da tak tam i ostalsya.
     Rozenblyum, po-prezhnemu  okutannyj  zashchitnym  kokonom, podtyanul  k  sebe
obozhennyj obrubok  levoj nogi  i,  postanyvaya,  sovershal  nad nim magicheskie
manipulyacii. Levaya ruka  ego, eshche nedavno sozhzhennaya  do loktya, vyglyadela kak
noven'kaya. Boevoj mag, odno slovo.
     Samruhary  mirno sideli  tam i  tut, sovershenno ne obrashchaya  vnimanie na
sostoyanie  svoih  naezdnikov.  Valentin  ponyal,  chto  u  Rozenblyuma  nashlos'
zaklinanie  i  dlya etih  chudovishchnyh  ptic. V  lesu snova vocarilas'  tishina,
narushaemaya lish' slabym potreskivaniem dogoravshego kustarnika.
     Valentin   posmotrel  na  lezhashchego  sovsem  ryadom  prishel'ca  i  tyazhelo
vzdohnul. My oba zemlyane;  byt' mozhet, v proshloj zhizni my dazhe byli znakomy.
A vot teper' on mertv, i mertv ot moej ruki.
     Valentin  podoshel k  prishel'cu i perevernul  ego na spinu.  Nepodvizhnye
glaza  zemlyanina  ustavilis'  v  sinee  nebo;  ruka so  strashnym  talismanom
bessil'no prosterlas' na trave. Valentin vsmotrelsya v dlinnoe  blednoe  lico
svoej zhertvy i  pokachal golovoj. Net, ya nikogda ne videl  etogo cheloveka; no
razve eto prichina, chtoby ubivat' nasmert'?
     Valentin  snyal  Perchatku  s  eshche ne  uspevshej  ostyt'  ruki mertveca  i
mashinal'no  sunul ee v bokovoj  karman kombinezona.  Vse kak  v proshlyj raz,
podumal  on  razdrazhenno; ne uspel  vysadit'sya na  Poberezh'e,  kak tut zhe  -
pokojnik. No v proshlyj raz ya ubival ne po svoej vole; teper' zhe eto  byl moj
vybor. Tochnee - vybor moego straha.
     Da, skazal  sebe  Valentin. Vpervye  v  zhizni ya  ubil  cheloveka  tol'ko
potomu, chto boyalsya.  Neuzheli Diana  prava, i  ya dejstvitel'no prevrashchayus'  v
Falera?
     Hvatit, prikazal  sebe  Valentin. CHto sdelano, to sdelano; kem by ya  ni
byl, na etot raz ya ostalsya v zhivyh. I, mezhdu prochim, koe-kogo spas. ZHizn' za
zhizn',  takova arifmetika Poberezh'ya; esli by ya  ne vmeshalsya, na etoj  polyane
bylo by odnim trupom bol'she.
     Moim trupom.
     Valentin vytashchil iz karmana Perchatku i povertel ee v rukah. Talisman ne
otzyvalsya. Ne bylo ni  legkoj drozhi  v rukah, ni golovokruzheniya, ni oshchushcheniya
tepla. Stranno, podumal Valentin. Ran'she  na talismany  takogo  klassa  moej
sovmestimosti vpolne hvatalo. Razve chto eta Perchatka pokruche obychnyh?
     Valentin spryatal talisman  obratno v karman i posmotrel na  Rozenblyuma.
Tot  uzhe  zavershal  svoe iscelenie.  Sozhzhennaya  noga ego okutalas' mercayushchim
tumanom, kosti vstali  na mesto s harakternym hrustom, zastavivshim Valentina
pomorshchit'sya.
     - Rozenblyum, - skazal Valentin, podhodya k svoemu podmaster'yu. - Ob®yasni
mne, pozhalujsta, zachem ty na nih napal? My zhe chut' bylo ne pogibli!
     -  YA  hotel  znat',  na ch'ej  ty  storone,  - skvoz'  zuby  probormotal
Rozenblyum. - Teper' ya znayu, chto Faler - chelovek slova.
     - Da, eto tak, - kivnul Valentin. - No ne slishkom li ty riskoval?
     Rozenblyum fyrknul:
     - Riskoval? A chto ya dolzhen byl delat'? Brosit' svoego mastera i pokryt'
sebya vechnym pozorom?
     Valentin pozhal plechami:
     - Nu, ty mog popytat'sya ih ubedit'...
     - Ty zhe videl Perchatku! - voskliknul Rozenblyum. -  Eshche odno slovo, i  ya
prevratilsya by  v meshok s kostyami!  U  menya byl tol'ko  odin shans  - udarit'
pervym. Hvala Emayu, ya sumel ih operedit'!
     -  Ty  dumaesh',  on pustil by  Perchatku  v  hod?  - s somneniem sprosil
Valentin.
     - A ty stal by proveryat'? - sprosil v otvet Rozenblyum.
     Valentin ne nashelsya, chto  otvetit'. Kogda  Perchatka ugrozhala mne,  ya ne
kolebalsya ni sekundy. Kto ya takoj, chtoby osuzhdat' Rozenblyuma?
     - Ty spas mne zhizn', - skazal  Rozenblyum, ostorozhno podnimayas' na nogi.
- YA propustil udar i byl na volosok ot smerti. Ty vovremya vmeshalsya, Faler.
     -  YA vovse ne zatem vzyal  tebya v  podmaster'ya, - ulybnulsya Valentin,  -
chtoby poteryat' v pervom zhe boyu. Kak tvoya noga?
     Rozenblyum ostorozhno sognul levuyu nogu v  kolene i topnul po  valyavshejsya
na trave suhoj vetke. Ta s hrustom perelomilas' popolam.
     - Luchshe, chem  byla, - otvetil Rozenblyum.  -  YA potratil na nee polovinu
moej Sily.
     Valentin  ulovil v  golose Rozenblyuma  uprek. Vmeshajsya  ya ran'she, ponyal
Valentin, emu ne prishlos' by vosstanavlivat' nogu.
     -  V  sleduyushchij raz,  -  skazal Valentin,  - ne nachinaj  draku  pervym.
Dozhdis', kogda eto sdelayu ya!
     Rozenblyum molcha naklonil golovu. Kak  ni stranno, podumal Valentin, a ya
prepodnes emu neplohoj urok. Sam togo ne zhelaya.
     - Horosho, master,  -  soglasilsya Rozenblyum.  -  A  teper'  dozvol'  mne
doprosit' plennyh.
     - Ah da, - vspomnil Valentin, - ty zhe podzhidal Slug Prorochestva! CHto zh,
doprosi; no b'yus' ob zaklad, chto eta Semerka rabotala na Vannora.
     Slishkom  uzh tupo  oni dejstvovali,  podumal  Valentin.  Hvataj  i tashchi.
Nikakogo uvazheniya k velikomu Faleru.
     Rozenblyum  podoshel  k  lezhavshemu nichkom komandiru  Semerki.  Kak  uspel
opredelit' Valentin  vo  vremya  boya,  v  etu  Semerku predvoditel'  vhodil v
kachestve zhreca. Imenno ego prizyv k  duham  vozduha porodil  molniyu, edva ne
ubivshuyu  Rozenblyuma.  No sejchas,  s  "zhalom"  v  mozgu,  zhrec byl  absolyutno
bespomoshchen.
     Rozenblyum  sklonilsya  nad ego telom  i sdelal korotkoe  dvizhenie  levoj
rukoj.  Valentin otmetil, chto stil' magii  u  Rozenblyuma byl tochno takim zhe,
kak  u  Heora:  samye raznye zaklinaniya  zapuskalis'  sovershenno  odinakovym
dvizheniem ruk. Lezhavshij plastom chelovek plavno peretek v sidyachee polozhenie.
     -  YA predlagal tebe ujti  nevredimym, - skazal Rozenblyum. - ZHal', chto u
tebya ne hvatilo  uma soglasit'sya. Teper' ya povtoryayu svoi voprosy.  Itak, kto
ty takoj?
     - Zelif Harim, - monotonnym golosom otvetil zhrec.
     - Zachem tebe nuzhen Faler?
     - Nagrada, - progovoril zhrec. - Nuzhno dostavit' Vannoru.
     - Vidish',  kak vse prosto? - ulybnulsya Rozenblyum.  - Neskol'ko  prostyh
slov, skazannyh vovremya, i tvoya Semerka ostalas' by cela, a tvoj prishelec  -
zhiv. Kak zhal', moj drug, chto ty tak pozdno skazal mne pravdu.
     S  etimi  slovami  Rozenblyum  vypryamilsya  i  otvernulsya  ot zhreca, telo
kotorogo nemedlenno povalilos' obratno na zemlyu.
     - Ty byl prav,  - skazal on, obrashchayas'  k Valentinu. -  |to ne te lyudi,
kotoryh  ya zhdal.  -  On prezritel'no splyunul. - YA  byl  o  Semerkah  luchshego
mneniya!
     Valentin pozhal plechami:
     - Ne zabyvaj, s kem im prishlos' imet' delo.
     - YA pomnyu, - vozrazil Rozenblyum. - No ya pomnyu takzhe, chto imenno Semerki
presekli  zhiznennyj put'  treh velikih  magov! Sam  velikij YAppur byl plenen
semerkoj pod predvoditel'stvom prishel'ca Artura!
     -  Mozhet byt',  -  predpolozhil Valentin,  - vse eti  magi  srazhalis'  s
Semerkami v odinochku?
     Rozenblyum gordo vskinul golovu:
     -  |to  byli  Velikie Magi, Faler! Dazhe vdvoem my nikto po sravneniyu  s
nimi.
     Pozhivem  -  uvidim,  podumal Valentin. Hotya  mne tozhe  pokazalos',  chto
pobeda  dalas'  nam   slishkom  legko.  Nachni  ya  koldovat'   odnovremenno  s
Rozenblyumom, my obezvredili by ih za paru sekund.
     - Ty uzhe  zakonchil  dopros?  - osvedomilsya Valentin, zhelaya vernut'sya  k
bolee nasushchnym problemam.
     - Da, - kivnul Rozenblyum.
     - ZHal', - vzdohnul Valentin. - YA hotel by uznat' koe-chto eshche.
     - Sprashivaj, - voskliknul Rozenblyum, povtoryaya  svoj  harakternyj  zhest.
Predvoditel' Semerki snova otorvalsya ot zemli i zakachalsya vzad-vpered,  sidya
s podvernutymi pod  sebya nogami. Valentin  posmotrel na nego, obdumyvaya svoi
voprosy. Esli vse  budet  normal'no, ya pokinu Poberezh'e cherez  paru chasov, i
net bol'shoj raznicy, chto eto za Semerka i skol'ko ih eshche otpravil Vannor. No
cherta s dva vse budet normal'no!
     - Kak vy nashli Falera? - sprosil Valentin.
     - Nyuhach, - korotko proiznes zhrec.
     Nu konechno  zhe,  soobrazil Valentin.  Nyuhach!  V  sostav kazhdoj  Semerki
vhodil etot  specializirovannyj mag-yasnovidec, sposobnyj  oshchushchat' nuzhnyh emu
lyudej za tysyachi kilometrov. Esli u Vannora ostalas' v pamyati moya aura, a ona
ostalas', Vannor  ne  zrya slavitsya  svoej  zlopamyatnost'yu, on  zaprosto  mog
peredat' ee nyuhachu. Ostal'noe vpolne ponyatno.
     -  Ot  kogo  nyuhach  uznal  zapah Falera?  -  na  vsyakij  sluchaj utochnil
Valentin.
     - Vannor, - otvetil zhrec.
     Pohozhe na pravdu, reshil Valentin. Semerki redko berutsya za  rabotu,  ne
vstretivshis' s nanimatelem.
     - Vannor otpravil za Falerom drugie Semerki? - prodolzhil Valentin.
     - Rol'f, Muttorio i Gvelin, - proiznes zhrec. - Mozhet byt', eshche kto-to.
     Valentin  coknul yazykom. Aj da Vannor! Pohozhe, Semerki sbezhalis' k nemu
so vseh koncov Poberezh'ya.
     -  Kuda  i  komu  vy dolzhny  byli  dostavit'  Falera?  - zadal Valentin
poslednij iz volnovavshih ego voprosov.
     - Vannor, - korotko otvetil zhrec. - Friz.
     Friz, prikinul  Valentin.  Port  na  yuge |l'sana,  na peresechenii  vseh
torgovyh putej. Podhodyashchee mesto, chtoby ozhidat' dobychu. Mozhno nadeyat'sya, chto
po krajnej mere v blizhajshie chasy Vannor ne sdvinetsya s mesta.
     - YA  zakonchil, - skazal Valentin Rozenblyumu. Tot opustil ruku, i  Zelif
Harim v tretij raz  upal licom v travu. -  Naskol'ko ya  ponyal tvoyu poslednyuyu
frazu pered bitvoj, ty predlagal dobrat'sya do |l'sana na samruharah?
     - My dobyli ih v chestnom boyu, - zayavil Rozenblyum, nastorozhenno glyadya na
Valentina. - Vse imushchestvo pobezhdennyh prinadlezhit pobeditelyu!
     - Polnost'yu  s toboj soglasen,  - kivnul Valentin,  pohlopyvaya  sebya po
karmanu s  Perchatkoj, - ih imushchestvo teper' - nashe. No  vot  smozhem li my im
vospol'zovat'sya? Ved' ya ne umeyu letat' na samruharah!
     Rozenblyum prenebrezhitel'no mahnul rukoj:
     -  Dostatochno togo,  chto  umeyu  ya. |ti  pticy obucheny derzhat' stroj.  YA
polechu  na vozhake, tvoj  samruhar  budet  povtoryat'  kazhdoe ego dvizhenie. Ty
prosto syadesh' v sedlo, zahlestnesh' remni i zakroesh' glaza.
     Aga, podumal Valentin. A potom budu blevat' na  kazhdom rezkom povorote.
Vot  uzh udovol'stvie; no  tak my doberemsya do |l'sana  vdvoe bystree. Plyus -
sekonomim Silu.
     - Ladno,  - bez osobogo entuziazma  soglasilsya  Valentin.  - Poprobuem.
Tol'ko s odnoj popravkoj: glaza ya budu derzhat' otkrytymi.
     - Horosho, master, - kivnul Rozenblyum. - Von tot  samruhar podojdet tebe
luchshe drugih.
     On ukazal na  gromadnuyu chernuyu pticu, sidevshuyu v  dal'nem konce polyany.
Valentin  posmotrel  na  krivoj klyuv razmerom  s taburetku i shmygnul  nosom.
Rozenblyum,  ne  govorya bol'she ni  slova, podoshel k  svoemu samruharu  - tomu
samomu,  na kotorom priletel Zelif Harim. Valentin  s lyubopytstvom zhdal, chto
proizojdet dal'she. Odnako nichego interesnogo dal'she ne proizoshlo - Rozenblyum
zashel sboku, vdel nogu v stremya i  zaprygnul  na pticu, kak na  obyknovennuyu
loshad'. Samruhar zashevelilsya, raspravlyaya kryl'ya, i prigotovilsya vzletat'.
     - Potoropis'! - kriknul Rozenblyum.
     Valentin  opomnilsya  i  truscoj  pobezhal  k  svoemu  samruharu.  Nichego
strashnogo, uspokaival on sebya po doroge, glavnoe - dobrat'sya do sedla. Sushchij
pustyak po sravneniyu s prohozhdeniem skvoz' stenu.
     Valentin zashel k samruharu sleva i ostanovilsya, kak vkopannyj. Ryadom  s
pticej, derzhas' za stremya, stoyal chelovek.
     Virtual'nyj radar yasnovideniya vspyhnul pered glazami Valentina v tot zhe
mig. Vse  shest'  ostavshihsya  v zhivyh  bojcov Semerki  lezhali tam  zhe,  gde i
ran'she. Pered Valentinom stoyal kto-to drugoj.  Kto-to, ne  prinadlezhavshij  k
pervoj partii ohotnikov na Falera.
     -  YA  ozhidal  bol'shego,  - proiznes  neznakomec  golosom,  ot  kotorogo
Valentina proshib holodnyj pot.
     Imenno etim golosom  tri  nedeli  nazad,  v  korchme  "Ryzhij  Feniks" na
okraine provincial'nogo faringskogo gorodishki Flammeta, chelovek, nazvavshijsya
farom Rejlisom, proiznes neskol'ko desyatkov slov, privedshih v konechnom schete
k  amperskoj  katastrofe.  Dazhe dve  nedeli spustya, prosmatrivaya  vstrechu  s
Rejlisom  v  rer-vizomon, Valentin neskol'ko raz  otklyuchalsya,  edva razgovor
podhodil   k   momentu   gipnoticheskogo  vnusheniya.  Ponadobilos'  dvenadcat'
prosmotrov i dva stabiliziruyushchih  zaklinaniya, chtoby Valentin  smog polnost'yu
osoznat'  vydannye  emu pod gipnozom  instrukcii. Pervaya iz nih, razumeetsya,
kasalas' Velikogo CHernogo, i Valentin ispolnil  ee  ot nachala i do konca.  A
vtoroj instrukciej bylo besprekoslovnoe  podchinenie cheloveku, kotoryj skazhet
horosho znakomym Valentinu golosom klyuchevuyu frazu - "YA ozhidal bol'shego".
     Valentin  zamer,  lihoradochno  soobrazhaya,  chto zhe  emu  teper'  delat'.
Stoyavshij pered nim chelovek byl tem samym Rejlisom, byvshim shefom bezopasnosti
Flammeta   i  navernyaka   vse   eshche   dejstvuyushchim  agentom  razvetvlennoj  i
zakonspirirovannoj     organizacii     Nezrimyh.      Agentom,     sposobnym
zagipnotizirovat' velikogo Falera - a  takzhe razyskat' ego posredi Poberezh'ya
bukval'no cherez polchasa posle poyavleniya. |tot  protivnik  ne shel ni  v kakoe
sravnenie  s  hvalenymi,  no  bezmozglymi   Semerkami  Vannora.  Ego  stoilo
opasat'sya.
     K schast'yu, Rejlis po-svoemu istolkoval molchanie Valentina.
     - Pust' tvoj sputnik letit po svoim delam, - skazal on  tihim, laskovym
golosom. - Ty hochesh' pogovorit' so mnoj naedine.
     Samoe zabavnoe, podumal  Valentin, chto  on prav.  U  Rozenblyuma hvataet
zabot  i bez Nezrimyh. Ego luchshe derzhat' v rezerve, na sluchaj nepredvidennyh
obstoyatel'stv. Vot tol'ko uslyshit li on magicheskij zov?
     Valentin shevel'nul  pal'cami,  transformiruya  svoe  yasnovidenie. Teper'
tochki,  migavshie  na virtual'nom  radare, prevratilis'  v  knopki;  Valentin
myslenno nazhal tu, kotoraya sootvetstvovala Rozenblyumu.
     - Rozenblyum! -  zakrichal Valentin vsluh. - Otpravlyajsya  v |l'san i  zhdi
menya  na  ploshchadi  korolya Georga! YA  zaderzhus',  chtoby  pobesedovat' s odnim
starym znakomym!
     Podmaster'e,  podumal Valentin, derzha knopku  "Rozenblyum" nazhatoj.  |to
dejstvitel'no moj znakomyj, no ya ne znayu, chego on hochet. Vozmozhno, on svyazan
s  prorochestvom.  Spryach'sya kak  mozhno  luchshe,  nablyudaj  i bud' nacheku.  |to
ser'eznyj  protivnik,  kuda ser'eznej, chem Semerki ili dazhe Vannor. Ty ponyal
menya?
     Tochka  na  virtual'nom  radare  dvazhdy  mignula.  A  mgnoveniem  spustya
Valentin uslyshal slovesnyj otvet Rozenblyuma:
     - YA ponyal, master! Budu zhdat' tebya, kak dogovorilis'!
     Samruhar ottolknulsya  ot  zemli i  v neskol'ko  vzmahov svoih gromadnyh
kryl'ev  vzletel  vyshe  derev'ev.  V  lico  Valentinu udaril  veter,  sledom
poleteli  sorvannye  s  kustarnika list'ya  i melkij lesnoj  musor. Rozenblyum
besprekoslovno ispolnil volyu svoego mastera.
     Nado  zhe, podumal Valentin, kak mne  vezet. Vo-pervyh, Rejlis  znat' ne
znaet, chto  ya mag, a  vo-vtoryh, Rozenblyumu ochen' vovremya  otorvalo nogu. On
dazhe nauchilsya poslushaniyu.
     - A teper', - skazal Rejlis, ukazyvaya na samruhara, - sadis' v sedlo, i
poleteli.
     Valentin,  reshivshij  pritvoryat'sya  do  pobednogo  konca,  smelo  shagnul
vpered,  upersya  nogoj  v stremya  i  vskochil  v  sedlo. Samruhar  nedovol'no
dernulsya, Valentin shvatilsya  za pervyj popavshijsya remen', samruhar zahripel
- Valentin vypustil remen', korotko  rugnuvshis', i  vcepilsya obeimi rukami v
sedlo. Potom  poerzal, ustraivayas' poudobnee, i sosredotochilsya  na ostal'nyh
remnyah, sostavlyavshih mudrenuyu upryazh' samruhara.
     Rejlis uzhe  uspel  osedlat' sosednyuyu  pticu  i,  zametiv,  chto Valentin
spravilsya  s upryazh'yu, skomandoval vzlet.  Samruhar pod Valentinom  dernulsya,
podprygnul,  Valentin bol'no  udarilsya kopchikom ob  sedlo i zashipel ot boli.
Hlopnuli ogromnye kryl'ya, zemlya ushla vniz, vsled za nej  potyanulis' derev'ya,
i Valentin ponyal,  chto letit.  Letit  bez  talismanov,  bez magii, letit kak
samyj prostoj zhitel' Poberezh'ya, imeyushchij chem prokormit' samruhara.
     Temno-zelenye krony ushli daleko vniz. S kazhdym vzmahom kryl'ev samruhar
podnimalsya vse  vyshe  i vyshe. Skoro  Valentin perestal  razlichat'  otdel'nye
derev'ya; pod nogami  prostiralsya sploshnoj sero-zelenyj kover. Oglyadevshis' po
storonam,  Valentin ubedilsya, chto les dejstvitel'no ogromen  -  dazhe s takoj
vysoty granicy ego teryalis' za gorizontom.
     Nakonec  samruhar pereshel v gorizontal'nyj polet. Valentina uzhe  mutilo
ot postoyannyh kachanij vverh-vniz;  on zhadno  vdohnul holodnyj  vozduh i szhal
zuby.  Nado bylo speckurs  po verhovym poletam projti, podumal on. No teper'
uzhe pozdno, pridetsya pomuchit'sya.
     Golos Rejlisa prozvuchal dlya Valentina kak shchelchok bicha:
     - Faler! Prygaj vniz! Vniz, nemedlenno!
     Valentin  vzdrognul  vsem  telom  i privstal  v sedle,  uhvativshis'  za
glavnyj privyaznoj remen'. Rejlis otdal svoj prikaz takim tonom, chto v pervoe
mgnovenie Valentinu dazhe v  golovu ne prishlo oslushat'sya. Tol'ko osoznav, chto
on  uzhe  rasstegnul pryazhku  i  vot-vot snimet  poslednyuyu strahovochnuyu petlyu,
Valentin opomnilsya. Da chto zhe eto takoe, podumal on v serdcah. YA chto, do sih
por pod gipnozom?!
     On  zatyanul  remen'   obratno  i  pokachal  golovoj.  Maskarad  okazalsya
nedolgim; nu chto zh, pogovorim teper' nachistotu.
     -  Proshu  proshcheniya,  - prokrichal  Valentin  v otvet.  -  A  zachem  mne,
sobstvenno, prygat'?
     Rejlis  sdelal  rezkoe  dvizhenie  rukoj,  i  ego  samruhar  podletel  k
samruharu Valentina na dva  razmaha kryla. Valentin s  udivleniem obnaruzhil,
chto samruhary polnost'yu vyrovnyali dvizheniya kryl'ev i letyat tak,  kak esli by
byli  svyazany nevidimoj nit'yu. Ego i Rejlisa razdelyali teper' lish' neskol'ko
metrov, i Valentin slyshal kazhdoe slovo, skazannoe Nezrimym.
     -  Ochen' interesno, -  proiznes  Rejlis,  razgovarivaya  kak budto sam s
soboj.  -  Faler slushaetsya sovetov,  no ignoriruet prikazy.  Razve tak vedut
sebya okoldovannye slovom?
     - Vinovat, - pozhal plechami Valentin. - Ne bylo sluchaya potrenirovat'sya.
     - Itak, vy pritvoryalis', - konstatiroval Rejlis.  - Vy  znali, chto  ya -
vash povelitel', i povinovalis', poka cena ne stala slishkom vysoka.  Vyhodit,
vy znali, chto byli okoldovany?
     - Razumeetsya, - fyrknul Valentin. - Inache ya totchas by prygnul vniz!
     - V takom sluchae,  - sprosil  Rejlis, - zachem  vy otpravilis'  so mnoj?
Razve ne  proshche bylo shvatit' menya i doprosit', kak za minutu  do  etogo  vy
doprosili Harima?!
     Valentin usmehnulsya:
     - Samoe  prostoe  reshenie ne  vsegda samoe  vernoe. Skazhem tak - u menya
slozhilos' opredelennoe  mnenie o vashej  organizacii,  i  ya  reshil proverit',
naskol'ko ono sootvetstvuet istine.
     Rejlis  prodolzhal  spokojno  rassmatrivat'  gorizont,  no  kryl'ya  dvuh
samruharov neskol'ko raz mahnuli ne v takt.
     - O kakoj organizacii vy govorite?  - sprosil  Rejlis  nekotoroe  vremya
spustya.
     - Otvet  za  otvet? - predlozhil  Valentin.  - Mne, naprimer,  lyubopytno
uznat', kak vy sumeli tak bystro razyskat' menya posredi dremuchego lesa!
     - Soglasen, - kivnul Rejlis. - No vy otvechaete pervym.
     -  Net  problem,  -  soglasilsya  Valentin.  -  YA  imel  v  vidu  tajnuyu
organizaciyu  Nezrimyh, ne  tak davno  provernuvshuyu ves'ma zanyatnuyu operaciyu,
zakonchivshuyusya gibel'yu treh Izbrannyh i odnogo velikogo maga.
     Rejlis zadumchivo posmotrel v protivopolozhnuyu ot Valentina storonu.
     |k ego pronyalo, podumal Valentin.
     - Ponyatno, - skazal Rejlis, povorachivayas' obratno. - YA razyskal vas bez
osobyh hlopot. Semerka nahodit nuzhnogo cheloveka za schitannye chasy  - esli ee
nyuhach  dostatochno  horosh.  Vannor nanyal  pyat' Semerok.  Mne  ostavalos' lish'
vybrat' tu, chto uspeet pervoj. Kak vidite, ya sdelal vernyj vybor.
     - A kak vy podospeli k mestu vstrechi? - sprosil Valentin. -  Semerki ne
lyubyat postoronnih!
     - Oni ne mogli menya videt', -  poyasnil Rejlis. - YA sledoval za Semerkoj
na Zvere Pryamogo Puti.
     Valentin coknul  yazykom.  Zver' Pryamogo Puti! Tvar' kuda  bolee redkaya,
chem belyj samruhar. Svoim otvetom  Rejlis yasno  dal  ponyat',  kakoe znachenie
imel Faler dlya Nezrimyh. U semerki Harima ne bylo nikakih shansov, usmehnulsya
Valentin. V lyubom sluchae ee dobycha dostalas' by Rejlisu.
     -  A  teper',  -  proiznes  Rejlis,  -  rasskazhite, chto vam  izvestno o
Nezrimyh.
     -  Net tak uzh mnogo, - pozhal plechami Valentin. - Organizaciya sushchestvuet
bolee  sta  let. S  poyavleniem Gabrielya  Serogo  v  ee ryady  vlilis'  mnogie
repressirovannye   fary,  blagodarya   chemu  Nezrimye   stali   po-nastoyashchemu
mogushchestvenny. Organizaciya naschityvaet do polutora tysyach funkcionerov, imeet
nedvizhimost'  vo vseh  krupnyh gorodah Faringii  i  v  stolicah sopredel'nyh
gosudarstv,  otlichaetsya  strogoj disciplinoj i mnogourovnevoj  konspiraciej.
Pervonachal'no  Nezrimye  kinzhalom   i  yadom   otstaivali   privilegirovannoe
polozhenie aristokratii. V  nastoyashchee  vremya  na pervyj  plan  vyshla bor'ba s
Izbrannymi, a takzhe s velikimi magami - odnim slovom, so vsemi, kto ugrozhaet
tradicionnomu  feodal'nomu  ukladu  zhizni.  Iz  funkcionerov   Nezrimyh  mne
izvestny tol'ko  tri cheloveka  -  vy,  Gerhard  Rejlis, vash neposredstvennyj
nachal'nik,   Georg   Zammel',   i   chelovek,   kotoryj   instruktiroval  vas
neposredstvenno pered operaciej "Faler". Vy nazyvali ego Germesom...
     - Dostatochno, - perebil Valentina Rejlis.
     - V kakom smysle - dostatochno? - ne ponyal Valentin.
     - Skazannogo  vami vpolne dostatochno, - skazal Rejlis, - chtoby  prinyat'
reshenie o vashej nemedlennoj likvidacii.



     Imenno za tem ya i pozval vas, sudar'
     Imenno za etim otravil vino.

     Valentin nervno pokosilsya na Rejlisa i  na vsyakij sluchaj proveril, est'
li  poblizosti podhodyashchij istochnik magii. Istochnik byl  -  bukval'no v sotne
metrov.  Rozenblyum  derzhalsya  sovsem ryadom,  okutannyj  ves'ma  kachestvennym
zaklinaniem  nevidimosti.   Tem   luchshe,  podumal  Valentin.  Likvidaciya  ne
sostoitsya.
     - Nu i chto dal'she? - sprosil Valentin, podgibaya pal'cy. - Vy sami  menya
likvidiruete, ili special'nyh ubijc pozovete?
     Rejlis pristal'no posmotrel na Valentina:
     -  A kak  vy  sami  dumaete?  Ishodya  iz  slozhivshegosya  mneniya o  nashej
organizacii?
     Valentin pozhal plechami:
     - Vse zavisit ot togo, naskol'ko ya vam nuzhen.
     - Vy dazhe ne predstavlyaete, - skazal Rejlis, - naskol'ko vy nam nuzhny.
     -  V  takom  sluchae, - usmehnulsya Valentin, - reshenie o moej likvidacii
dolzhno prinimat'sya na samom vysokom urovne.  Esli vy  -  prostoj funkcioner,
eto ne vashego uma delo. No v  takom sluchae neponyatno, zachem vy voobshche zaveli
etot razgovor.
     - Moj rang, - otvetil Rejlis, - pozvolyaet mne imet' sobstvennoe mnenie.
     Vot ono  chto,  podumal Valentin. Zametnyj  progress  s nashej  poslednej
vstrechi. Ne inache, utoplenie treti Poberezh'ya sdelalo Rejlisu kar'eru!
     - I v chem zhe zaklyuchaetsya vashe mnenie? - sprosil Valentin.
     Rejlis uselsya poudobnee i ustremil vzglyad v storonu gorizonta.
     - CHelovek, - nachal on i zamolk,  slovno razdumyvaya, umestno li v dannom
sluchae ispol'zovat'  eto slovo. - CHelovek, kotoryj za tri nedeli osvobodilsya
ot koldovstva, schitavshego vechnym. CHelovek, kotoryj prisutstvoval pri shvatke
treh  Izbrannyh i ostalsya  v  zhivyh. CHelovek, za kotorym bezuspeshno ohotitsya
velikij mag  Vannor.  CHelovek, kotoryj  znaet o  Nezrimyh  bol'she, chem  nashi
sobstvennye funkcionery.  I  nakonec, chelovek, ch'e imya  upomyanuto  v  Temnom
prorochestve.
     - Nu, est' takoj chelovek, - ne vyderzhal Valentin. - I chto zhe?
     -  Pytat'sya  ubit'   takogo   cheloveka,   -  tiho  skazal   Rejlis,   -
neprostitel'naya  glupost'. Pokushenie,  skoree  vsego, ne udastsya. Vasha mest'
mozhet okazat'sya kuda uspeshnee.
     Valentin ulybnulsya. Dlya zhitelya Poberezh'ya Rejlis rassuzhdal  na udivlenie
zdravo.
     -  A kak  naschet  Velikogo  CHernogo? -  sprosil Valentin.  -  Razve ego
ubijstvo ne bylo svyazano s riskom?
     - Net, - spokojno otvetil Rejlis. - Velikij CHernyj  - obychnyj mag, dazhe
ne upomyanutyj v prorochestvah. Kogda chelovek zashchishchen tol'ko odnoj siloj, bud'
to magiya  ili oruzhie,  ubit'  ego ochen' legko. U Velikogo CHernogo ne bylo ni
edinogo shansa.
     Interesno, podumal Valentin. Esli ya skazhu  emu, chto Velikij CHernyj zhiv,
on svalitsya s samruhara?
     -  V tot  raz,  - prodolzhil Rejlis, - my ne riskovali nichem.  Sejchas zhe
oshibka  mozhet  stoit'  slishkom  dorogo.  Imenno   poetomu  ya  reshil  zaranee
predupredit' vas. Esli vy vse-taki reshites' na vstrechu s nashim rukovodstvom,
bud'te nacheku. Reshenie o likvidacii mozhet byt' prinyato v lyubuyu sekundu.
     Valentin pokosilsya na Rejlisa.
     - Zachem vy mne eto govorite? - polyubopytstvoval on.
     - YA schitayu vashu likvidaciyu oshibkoj, - otvetil Rejlis, - i delayu  vse ot
menya  zavisyashchee,  chtoby  ona  ne  sostoyalas'.  Predupredit'  vas  -  men'shaya
opasnost', chem napadat' na vas bez malejshego povoda. Itak, teper' vy znaete,
na chto idete. Vy vse eshche hotite vstretit'sya s moim rukovodstvom?
     Valentin pochesal v zatylke.  I v samom dele, podumal on,  zachem mne eti
Nezrimye?  Pust'  sebe  pletut  zagovory,  mne by  tol'ko  domoj  vernut'sya.
Polovinu  puti my  uzhe  proleteli,  ostalos'  vsego  polchasa.  Zajmu Rejlisa
razgovorami, a potom rasproshchayus'.
     - Teper' dazhe  i ne  znayu, - protyanul Valentin,  kachaya golovoj. -  Odno
delo - obmenyat'sya informaciej, i sovsem drugoe - popast' pod likvidaciyu.
     - Vam ponadobyatsya soyuzniki, Faler, - negromko proiznes Rejlis.
     Valentin povernulsya v ego storonu i priotkryl rot.
     - Soyuzniki? - peresprosil on  s nepoddel'nym udivleniem.  - Soyuzniki  v
chem?
     Rejlis posmotrel Valentinu pryamo v glaza.
     -  Dva  kolduna, dva vojska, dve vojny,  gora, chto ne gora, i t'ma  bez
mraka,  - skazal on, - zapomnyatsya Falerovy  deyan'ya. Neuzheli  vy  sobiraetes'
sovershit' vse eto v odinochku?
     Valentin zakryl rot  i  voznamerilsya bylo  vzdohnut'. Kak ubivat' kogo,
tak soyuznikov prud prudi, a kak spasti kogo-nibud' - tak gde  oni, soyuzniki?
No potom Valentin zametil netochnost', dopushchennuyu Rejlisom.
     - Vy skazali  - "zapomnyatsya"? - sprosil  Valentin, kachaya golovoj.  -  V
izvestnom mne tekste prorochestva skazano "poslednie"!
     Rejlis pozhal plechami:
     -  Emaj zhil sem'sot let nazad i  govoril na yazyke,  v kotorom eti slova
byli sinonimami. No dazhe esli sversheniya Falera okazhutsya poslednimi,  eto  ne
znachit, chto vam legche budet sovershit' ih v odinochku.
     Valentin  ulybnulsya.  Rejlis  upryamo  stoyal na svoem. Pozhaluj,  podumal
Valentin,  ya  vzyal  by  ego  v sputniki. Esli by  soshel s uma  i  otpravilsya
vypolnyat' prorochestvo.
     -  Ponyatno, -  skazal Valentin  i poglyadel  vpered  -  ne pokazalsya  li
|l'san? |l'san ne pokazalsya, i Valentin prodolzhil razgovor. - Neuzheli vy tak
doveryaete prorochestvu, chto gotovy pojti v soyuzniki k obyknovennomu fakiru?
     - Vovse net,  - otvetil Rejlis. -  Nezrimye nikogda ne  zaklyuchat soyuz s
fakirom Falerom. No  soyuz s Falerom,  Ubijcej Izbrannyh,  predstavlyaetsya nam
ves'ma perspektivnym.
     Valentin  szhal  guby. Ponyatno. Kak  ne  poverit' v  prorochestvo,  kogda
pervyj akt ego ispolnen v polnom sootvetstvii s tekstom. Esli  tak  pojdet i
dal'she, sovershenno neponyatno, s kem zhe Faler  budet voevat'.  Oni zhe vse kak
odin ko mne v soyuzniki zapishutsya!
     - Nu  chto zh, - usmehnulsya Valentin, -  vy menya pochti ubedili. Teper'  ya
gotov  poverit',  chto  dejstvitel'no  mogu  byt'  vam  polezen.  Vot  tol'ko
Izbrannyh  na  Poberezh'e  ostalos' ne  tak uzh mnogo.  Tak chto  mne ne vpolne
ponyatno, kogo imenno ya dolzhen budu ubit'.
     - Ne bespokojtes', - bespechno otvetil Rejlis. - My skazhem.
     Valentin  posmotrel na Rejlisa s neskryvaemym udivleniem. Tol'ko sejchas
on osoznal vsyu nesoobraznost' vedushchegosya  razgovora. Posredi dremuchego lesa,
verhom  na  samruharah, on,  Valentin SHeller,  nahodyashchijsya, mezhdu prochim,  v
chrezvychajnoj situacii, boltaet  s funkcionerom  tajnoj  organizacii  kak  so
svoim priyatelem!  I  tot  uzhe  otpuskaet shutki,  dopustimye razve chto  mezhdu
kollegami  po  proektu!  My  skazhem!  Kak  budto  Izbrannye  kishmya kishat  na
Poberezh'e!
     -  Vy menya uspokoili, - yazvitel'no skazal Valentin.  - A chto vzamen? Vy
ub'ete kogo-nibud' dlya menya?
     Rejlis razvel rukami:
     - Kak mozhno! Smysl lyubogo soyuza zaklyuchaetsya  v  tom, chto kazhdyj soyuznik
umeet nechto, nedostupnoe drugomu. Ubijstva - eto vashe hobbi, Faler.
     - A kakovo zhe vashe, Rejlis?
     Rejlis vysunul yazyk i pomahal pered nim rukoj:
     - Trepat' yazykom! Ochen'  chasto prostoj razgovor okazyvaetsya effektivnee
ubijstva.  Skazhite, legko  li  bylo izbavit'sya ot  moego  zaklyat'ya?  Skol'ko
vremeni vam na eto ponadobilos'?
     Valentin nahmurilsya.
     - Boyus', neskol'ko bol'she, chem vam,  chtoby ego nalozhit', -  probormotal
on.
     - Vot vidite, - ulybnulsya Rejlis. - Moi uslugi mogut okazat'sya polezny,
ne tak  li? A chto  vy skazhete  o dvuh-treh sotnyah stol' zhe kvalificirovannyh
agentov, kotorye budut predostavleny v polnoe vashe rasporyazhenie?
     Valentin nahmurilsya eshche sil'nee.
     - Skazhu,  chto zdes'  kakoj-to podvoh, -  otvetil  on.  - Ne  slishkom li
bol'shaya plata za ubijstvo kakogo-to Izbrannogo?
     Rejlis otklonil golovu nazad, i s lica ego ischezla ulybka.
     - Tak vy i v samom dele, - sprosil on, - sposobny na eto?
     Valentin fyrknul:
     - A pochemu  by i net? Vse  vokrug govoryat, chto ya  ubijca Izbrannyh, chto
pro menya celoe Temnoe Prorochestvo napisano, chto  ya odoleyu dvuh magov i nachnu
dve  vojny! Mozhet  byt',  mne  i  v  samom dele  Izbrannogo ubit'  -  chto  s
kolokol'ni plyunut'?
     V  podtverzhdenie  svoih  slov  Valentin  otvernulsya  ot Rejlisa,  chtoby
splyunut'  v  protivopolozhnuyu  storonu.  I  uvidel, chto  les  sprava  ot nego
poredel, poshel propleshinami polyan, a u samogo  gorizonta i vovse zakonchilsya.
Belye steny |l'sana, pravda,  eshche ne pokazalis' iz-za gorizonta, no Valentin
ponyal, chto soderzhatel'noe obshchenie s Rejlisom podhodit k koncu.
     I chto teper', sprosil u sebya Valentin. Letet' s nim dal'she ili vse-taki
rasproshchat'sya? Kak by ni hotelos' Valentinu prodolzhit' razgovor, on prekrasno
ponimal, chto sovat'sya  v logovo Nezrimyh ne stoit.  Organizaciya, ustranivshaya
treh tal'menov, a posle likvidirovavshaya svoego glavnogo soyuznika  - velikogo
maga  Heora - ne vyzyvala u Valentina ni malejshego doveriya. Dazhe esli oni  i
predlozhat mne soyuz, podumal on, eto budet soyuzom koshki s myshkoj.
     - Skazhite mne, Faler,  - proiznes  Rejlis neozhidanno ser'eznym tonom, -
vy ved' ne byli storonnim nablyudatelem tam, v Ampere?
     Tak ya tebe i skazal, podumal Valentin.
     - |ta  informaciya koe-chego stoit, - otvetil on i vyzhidayushche posmotrel na
svoego sobesednika.
     Rejlis rassmeyalsya:
     - Otlichnyj otvet! Vam est'  chto rasskazat', ne pravda li? A my,  v svoyu
ochered', gotovy poslushat'. Ostalos' dogovorit'sya o cene.
     Valentin  uvidel,  kak  vperedi, u samogo gorizonta,  zagorelas'  yarkaya
tochka.  Solnechnye  luchi otrazhalis'  ot Gosudareva  Oka  - ogromnogo zolotogo
shara, venchayushchego odnu  iz samyh  vysokih bashen  na  Poberezh'e.  Zolotoj shar,
voznesennyj  nad  stolicej |l'sana desyat'  vekov  nazad,  predstavlyal  soboj
gromadnoe hranilishche magii, s drevnejshih vremen sluzhivshee el'sanskim korolyam.
Legenda glasila,  chto  zaklyuchennoe  v  Gosudarevom  Oke zaklinanie  neusypno
sledit  za  kazhdym zhitelem  goroda, a po utram  nasylaet korolyu veshchie sny, v
kotoryh on uznaet o prestupleniyah i zagovorah, sluchivshihsya nakanune. Na dele
zhe  osvedomlennost'  Negona  Tret'ego, vot  uzhe  trinadcat'  let  pravivshego
|l'sanom, obespechivalas' shirokoj  set'yu donoschikov. Samo  zhe  Gosudarevo Oko
Negon  pereprofiliroval na  nuzhdy oborony, i poslednie desyat' let pridvornye
magi veli s ego  pomoshch'yu  nablyudenie za  okrestnostyami  stolicy,  reshitel'no
presekaya lyubye popytki chuzhakov priblizit'sya k gorodu nepodobayushchim obrazom. A
imenno  -  so  skorost'yu,  prevyshayushchej  dozvolennuyu  torgovym i passazhirskim
povozkam.
     Podletat'  k |l'sanu  na samruharah znachilo naryvat'sya  na  celyj shkval
boevyh zaklinanij. Valentin nervno pokosilsya na Rejlisa - chego on zhdet? Esli
my vidim Oko, to i Oko vidit nas!
     - Itak,  - prodolzhil  Rejlis, - chego vy  hotite za pravdu  ob amperskom
CHude?
     -  YA podumayu, - otvetil Valentin. - V spokojnoj obstanovke. A sejchas my
podleteli  slishkom blizko  k |l'sanu, i  ya ne hotel by prodolzhat' besedu pod
obstrelom.
     - Obstrela ne budet, -  skazal Rejlis.  - Vannor pozabotilsya o propuske
dlya kazhdoj Semerki.
     Valentin  priotkryl  rot.  Propusk?!  S  lichnym  rukopolozheniem  korolya
|l'sana? I dlya kogo - dlya obychnyh naemnikov?
     - Prostite, - probormotal  Valentin, opaslivo poglyadyvaya na Bashnyu, - no
ya vam ne veryu. Za poslednie desyat' let takoj propusk vydavalsya lish' dvazhdy -
i oba raza osobam korolevskoj krovi. YA ne dumayu...
     On  pochuvstvoval  na sebe  vnimatel'nyj  vzglyad  Rejlisa i  zamolchal na
poluslove. Kazhetsya, ya skazal chto-to ne to, soobrazil Valentin. CHto-to takoe,
chto  Rejlisu  po-nastoyashchemu  interesno.  Mozhet  byt',  za  poslednie  nedeli
propuska nachali  vydavat' komu popalo? Ili,  togo huzhe, v  |l'sane  smenilsya
korol'?
     -  Vprochem, -  Valentin  reshil vzyat'  byka  za roga, - ya uzhe  neskol'ko
mesyacev ne byl v |l'sane. Vozmozhno, poryadki zdes' slegka izmenilis'...
     - Izmenilis', - podtverdil Rejlis, po-prezhnemu vnimatel'no rassmatrivaya
Valentina. - Stranno, chto vy podumali  ob etom tol'ko sejchas. Byt' mozhet, vy
prosto ne predstavlyaete sebe, chto sejchas proishodit v |l'sane?
     - A chto tut takogo proishodit?  - mashinal'no peresprosil Valentin i tut
zhe ponyal, chto popalsya.
     Velikomu Faleru, prishedshemu pokoryat'  |l'san  ognem i mechom, polagalos'
by znat', chto tut takogo proishodit.
     - Hotite uznat'? - sprosil Rejlis s edva zametnoj ulybkoj.
     Ladno, podumal  Valentin. Ty menya pojmal. Ni cherta ya ne znayu, chto zdes'
u vas proishodit - hotya mozhno dogadat'sya, chto nichego horoshego. I chto s togo?
Erunda eto vse po sravneniyu s mirovoj revolyuciej!
     - A sobstvenno  zachem? - pozhal plechami Valentin.  - Esli ya  - tot samyj
Faler, kakaya mne  raznica, chto zdes'  proishodilo do menya? Otnyne vse pojdet
po-drugomu.
     Rejlis nahmurilsya. Vidimo, on ne ozhidal ot Falera takoj naglosti.
     -  |l'san  na  osadnom polozhenii, Faler,  - tiho skazal  Rejlis. - Byt'
mozhet, eto  budet  dlya  vas  neozhidannost'yu, no  pervaya Falerova  vojna  uzhe
nachalas'.
     Valentin s trudom sderzhalsya, chtoby ne vozmutit'sya - kak, bez menya?!
     -  Vot kak? - skepticheski peresprosil  on. -  A otkuda zhe izvestno, chto
ona Falerova?
     - Za poslednyuyu nedelyu, - otvetil Rejlis, - Temnoe Prorochestvo prochitalo
bol'she lyudej, chem za trista predshestvuyushchih let. Posle  amperskogo chuda lyubaya
vojna schitalas' by Falerovoj. Tem bolee - takaya.
     - Kakaya? - sprosil Valentin.
     - A vot eta informaciya, - skazal Rejlis, - koe-chego stoit. My podletaem
k mestu, gde nas zhdut.  Reshajtes', Faler. Esli vy letite so mnoj, u vas est'
horoshie shansy zaklyuchit' soyuz. Esli vy otkazyvaetes' ot peregovorov, prikaz o
likvidacii vstupaet v silu nemedlenno.
     Valentin  krivo  usmehnulsya.   On   uzhe  neskol'ko  sekund  razglyadyval
pokazavshuyusya vperedi  usad'bu,  oborudovannuyu  po vsem  pravilam  el'sanskoj
voennoj nauki  - rov, zemlyanoj  val, prizemistye zdaniya s  uzkimi  oknami  i
vysokaya bashnya  v centre, vershina kotoroj postoyanno menyala formu,  iskazhaemaya
moshchnymi zashchitnymi zaklinaniyami.  Nesomnenno, oni s Rejlisom uzhe byli v sfere
dosyagaemosti magicheskoj artillerii, sosredotochennoj v verhnej galeree boevoj
bashni.  Likvidaciya Falera v  dannyh  usloviyah imela  kuda bol'she  shansov  na
uspeh.
     Esli  by,  snova usmehnulsya Valentin, Faler ne  byl by SHellerom. A  tak
nalichie  v  polukilometre  dopolnitel'nogo   istochnika  magii  lish'  pridalo
Valentinu  uverennosti. Vse ravno drat'sya, podumal on, tak snachala hotya by s
protivnikom poznakomlyus'.
     - Tol'ko iz  uvazheniya  k  vam, Rejlis, - skazal Valentin.  - I  davajte
utochnim,  kogo  imenno  mne ne stoit ubivat', esli vashe nachal'stvo  vse-taki
sdelaet glupost'?
     Rejlis na sekundu zadumalsya, chto dalo Valentinu  vozmozhnost' obmenyat'sya
myslyami s Rozenblyumom. Ty vse slyshal, sprosil Valentin, kasayas' na myslennom
radare nuzhnoj tochki. Vse,  master, otvetil  primernyj podmaster'e, my  budem
drat'sya? Net, otvetil Valentin, ostavajsya snaruzhi i sidi tiho, esli nachnetsya
draka, ne vysovyvajsya ran'she vremeni, voz'mi na sebya bashnyu, prikroesh'  menya,
kogda ya budu uhodit'. YA vse ponyal, master, podtverdil Rozenblyum, udachi.
     - Menya, -  skazal Rejlis, -  i eshche odnogo cheloveka.  Ego  zovut Leonard
Kromm, i vy uznaete ego po sovershenno lysoj golove. Obeshchayu vam, chto on takzhe
ne budet pytat'sya vas ubit'.
     - Prosto prazdnik  kakoj-to, - usmehnulsya Valentin. - Nu chto zh, ya gotov
k peregovoram. Sadimsya?
     Vmesto otveta Rejlis naklonilsya vpered, i ego samruhar  zalozhil  rezkij
virazh. Valentin pospeshno povtoril dvizhenie i obeimi  rukami vcepilsya v sedlo
-  ego samruhar v  tochnosti  povtoril dvizhenie vozhaka,  niskol'ko ne obrashchaya
vnimanie na  boltayushchegosya za spinoj passazhira. Valentinu prishlos'  prilozhit'
massu usilij, chtoby ne zavalit'sya nabok.
     Samruhary vyshli iz shtopora uzhe nad territorii usad'by. Zabiv  kryl'yami,
oni  podnyali  tuchu  pyli  s  malen'kogo  dvorika posredi  nevysokih  zdanij,
Valentin ogloh  i  pochti  oslep, a  vdohnuv  goryachego  i  pyl'nogo  vozduha,
vdobavok  eshche  i  raschihalsya.  Kogda on  nakonec  nachal slezat' s samruhara,
Rejlis uzhe byl tut kak tut, derzha pticu za stremya.
     - Blagodaryu, - probormotal Valentin i chihnul. - Kuda teper'?
     - Pojdemte, Faler, - skazal Rejlis, - ya provozhu vas k magistru.
     Valentin  raskryl  rot  i chihnul  eshche gromche prezhnego.  K  magistru!  V
podslushannyh  razgovorah Rejlisa  i ego  priblizhennyh,  iz kotoryh  Valentin
pocherpnul  v  svoe   vremya  osnovnye  znaniya  o  Nezrimyh,  slovo  "magistr"
proiznosilos' s neizmennym uvazheniem. I  bezo vsyakogo  imeni sledom, iz chego
sledovalo, chto u Nezrimyh est' tol'ko odin magistr. Verhovnyj.
     Rejlis reshitel'no vzyal Valentina za ruku  i potashchil  za  soboj, v uzkij
proulok  mezhdu  dvumya  dlinnymi  domami.  Valentin  soobrazil  nakonec,  chto
samruhary  opustilis' vovse  ne na  glavnoj ploshchadi etoj horosho  ukreplennoj
usad'by, i do rezidencii magistra pridetsya dobirat'sya peshkom.
     Rejlis toropilsya, i v ego speshke skvozilo bespokojstvo.  Pohozhe,  reshil
Valentin,  menya i v samom dele mogut likvidirovat'. Inache s chego etomu parnyu
tak volnovat'sya?
     Planirovka usad'by otvechala vsem pravilam  fortifikacionnogo iskusstva.
Ne  proshlo i dvuh minut, kak  Valentin zaputalsya v dobrom desyatke povorotov,
kotorye  emu  prishlos'  sovershit',  pospeshaya za  svoim  provozhatym.  Esli by
Valentin ne reshil s samogo nachala bezhat' otsyuda po  vozduhu,  hitrospletenie
perehodov priveli by ego v polnoe otchayanie.
     Nakonec Rejlis tolknul neprimetnuyu dver' i priglasil Valentina vojti.
     Za dver'yu nahodilsya koridor, stol' uzkij, chto propustit' Rejlisa vpered
ne  bylo nikakoj  vozmozhnosti. Valentin poslushno poshel  pervym, zavernul  za
ugol, podnyalsya po lestnice, snova povernul za ugol, tolknul eshche odnu dver' i
okazalsya v mrachnoj komnate, osveshchennoj, nesmotrya na yasnyj sentyabr'skij den',
lish' chetyr'mya ogromnymi svechami.  Na polu v neskol'ko sloev lezhali kovry, po
stenam viseli tyazhelye port'ery, temnyj potolok uhodil vysoko vverh. Vozduh v
komnate byl prohladnym i vlazhnym, slovno v kamennom meshke.
     Valentin  stupil na pruzhinyashchij  buterbrod iz kovrov  i sdelal neskol'ko
shagov po napravleniyu  k  kruglomu derevyannomu stolu, zanimavshemu ves'  centr
pomeshcheniya. Za spinoj Rejlis zagremel chem-to metallichekim - ochevidno, zapiral
dver'. Valentin ostanovilsya i stal  rassmatrivat'  sidyashchih za stolom  lyudej;
interesno, kto zhe zdes'  Leonard Kromm  - vse v kapyushonah, podi razberi, kto
iz nih samyj lysyj!
     - |to on? - sprosila temnaya figura sprava ot Valentina.
     - Pered vami,  - otvetil Rejlis, stanovyas' ryadom s Valentinom, -  fakir
Faler, ochevidec amperskogo chuda, nazyvaemyj takzhe Ubijcej Izbrannyh.
     - On pod kontrolem? - podala golos vtoraya figura, na etot raz sleva.
     - Net, - skazal Rejlis, delaya shag vpered. - Kak  my  i predpolagali, on
smog osvobodit'sya ot zaklyat'ya.
     Sidevshij pryamo  pered Valentinom chelovek  podalsya  vpered,  i  Valentin
uslyshal golos, nesomnenno prinadlezhashchij samomu magistru:
     -  Ty svoboden, - progremel on, - i vse  zhe prishel k nam? Neuzheli ty ne
boish'sya?
     Valentin  vmig  pripomnil  pros'bu  Rejlisa  -  ne ubivat' vseh podryad.
Spokojno, skazal on sebe. Zdes' ploho ponimayut shutki.
     - Moj strah  umer v  Ampere, - gromko skazal Valentin,  podstraivayas' k
tonu sobesednika. - YA prishel uznat', na ch'ej vy storone.
     - Vot vidite, -  proiznes Rejlis, otstupaya ot Valentina podal'she. - Tot
samyj Faler!
     - Leo! - ryavknul sidevshij sprava. - Prover'!
     Sidevshij sleva ne shelohnulsya, no Valentin uzhe ne raz slyshal takie slova
i znal,  chto  obychno  za  nimi  sleduet.  Legkim  dvizheniem pal'cev, dazhe ne
formiruya  zakonchennuyu "perchatku", on pryamo skvoz' plashch vyhvatil  iz ruki Leo
samostrel i otshvyrnul ego v storonu. Ot rezkogo ryvka  Leo perevalilsya cherez
podlokotnik,  i kapyushon  ego  otkinulsya  v storonu, obnazhiv sovershenno lysuyu
golovu. Vot  i otlichno, podumal Valentin.  Teper' ya  tochno  znayu, kogo zdes'
mozhno ubit'.
     - Iero! - vskrichal magistr, gnevno povorachivayas' k sidevshemu  sprava. -
Ne smej!
     Valentin  poshevelil  pal'cami, boryas'  s  zhelaniem podnyat'  samostrel i
rassmotret' ego poblizhe. Korotkij  kontakt s oruzhiem Leo ostavil  posle sebya
strannye oshchushcheniya. Samostrel pokazalsya Valentinu  slishkom legkim  dlya  svoih
razmerov.  Legkim,  no ochen' prochnym.  I pod zavyazku  zapolnennym chuzherodnoj
energiej.
     Valentina proshib zapozdalyj oznob. A esli by Leo uspel pervym?!
     - Zato  my  znaem  teper', kto  pered nami,  - progundosil Iero.  - Moi
pozdravleniya, Ger. |to i v samom dele fakir Faler!
     Ili  mag, pritvoryayushchijsya  Falerom,  skepticheski podumal Valentin.  Hotya
net, u nih navernyaka imeetsya indikator magii, a fon u menya  nulevoj. Znachit,
ya  vyglyazhu  kak  samyj  obychnyj  fakir;  a koli  tak,  Iero sovershenno prav.
Vybivat' samostrel iz ruk ubijcy - takoe mog pozvolit' sebe  tol'ko  Velikij
Faler. Obychnomu fakiru polagalos' pojmat' strelu v svoj kolpak  i prevratit'
ee v belogo krolika.
     -  YA sam sposoben uznat',  kto  pered nami, - neozhidanno  tiho proiznes
magistr. - Ty sovershil oshibku, Iero. Ty podverg opasnosti nashego gostya.
     Iero szhalsya i nizko sklonilsya nad stolom.
     - Dalee  ty  budesh' molchat'  i slushat' stoya, -  skazal  magistr, i Iero
vzdrognul, kak ot udara plet'yu. - Ger, zajmi ego mesto!
     Odnako, podumal Valentin. Pohozhe, demokratiej zdes' i ne pahnet.
     Iero  poslushno podnyalsya i otoshel k  dveri.  Rejlis pospeshil zanyat'  ego
kreslo. Valentin zhe nakonec  pripomnil, chto v Faringii pervyj  ministr sidel
ne po pravuyu, a  po levuyu ruku ot korolya. I znachit, Rejlis tol'ko chto  zanyal
mesto vtorogo cheloveka v organizacii Nezrimyh.
     Valentin  pokosilsya  na svoego  novogo soseda  i reshil,  chto dal'nejshij
razgovor luchshe budet vesti sidya. Odnako ne uspel on polozhit'  ruku na spinku
blizhajshego svobodnogo kresla, kak magistr snova otdal prikaz:
     - Sadis', Faler, i pogovorim, kak podobaet!
     Interesno, podumal Valentin, opuskayas' na zhestkoe derevyannoe siden'e, a
kak eto - kak podobaet? V golovu tut zhe polezli  raznye  mysli - vrode togo,
chto kreslo eto special'noe, s  zahvatami dlya ruk i nog, chtoby  sobesednik ne
uklonyalsya ot temy razgovora.
     - Pogovorim, - kivnul Valentin. - No snachala ya hochu znat', kto ty!
     Magistr Nezrimyh rezkim dvizheniem otbrosil kapyushon. Valentin napryagsya -
uzh slishkom teatral'no  vse  eto  bylo  prodelano;  togo  i  glyadi, magistrom
okazhetsya  kakoj-nibud' staryj  priyatel'! Dejstvitel'no,  dlinnoe beloe  lico
magistra, perecherknutoe tonkimi chernymi usami,  pokazalos' Valentinu  smutno
znakomym. Znakomym - no ne bolee togo.
     -  My  uzhe  ne raz  vstrechalis'  s  toboj,  Faler,  -  skazal  magistr,
pripodnimaya verhnyuyu gubu v  strannoj grimase. Navernoe, eto byla ulybka. - YA
byval na tvoih predstavleniyah. Vozmozhno, ty dazhe pomnish' moe lico.
     Valentin mashinal'no kivnul.
     - Menya  zovut Al'gin  Kroche, - proiznes magistr i sdelal dolguyu  pauzu.
Valentin vospol'zovalsya eyu, chtoby pripomnit', chto zhe takogo strannogo dolzhno
byt' v etom imeni.  Mne  by talisman Kuertena,  podumal on,  ya by  vmig  vse
soobrazil,  a tak -  nu Al'gin,  nu,  Kroche? CHto-to  drevnee, eshche do Serogo,
chto-to svyazannoe s magiej...
     Valentin hlopnul sebya po lbu, zabyv dazhe, gde nahoditsya. Nu konechno zhe!
Al'ginas Kroch, po prozvishchu Nezrimaya Smert'! Luchshij master mecha  za poslednie
sto let,  pervym  iz voinov otvazhivshijsya brosit' vyzov boevomu magu! Tak vot
gde ya ego videl - v rer-vizomone, na prosmotre dueli s Ragnarom Bormskim!
     - Moe pochtenie, grossmejster, - probormotal Valentin,  nevol'no sklonyaya
golovu. V  etot moment fakir Faler  okonchatel'no vzyal  verh nad bezopasnikom
SHellerom. Faler, pust' dazhe Velikij,  do  sih  por ostavalsya  masterom  -  i
blagogovel  pered  kazhdym  grossmejsterom,  k  kakoj   by   gil'dii  tot  ne
prinadlezhal.
     Pochtenie pochteniem,  zametil na eto Valentin SHeller, odnako v toj dueli
pobedil  Ragnar.  Tozhe  mne,  grossmejster  -  s golym  mechom  protiv magii.
Ostaetsya nadeyat'sya, chto togdashnee porazhenie ego koe-chemu nauchilo.
     - Ty pomnish'?.. - udivilsya magistr.
     Valentina  vnezapno  brosilo  v  zhar.  Idiot!  Duel'  Krocha s  Ragnarom
sostoyalas' devyatnadcat' let  nazad! Esli by  ne  speckurs  po istorii boevoj
magii,  ya  by  o nej nikogda i ne uslyshal! Podi dokazhi  teper',  chto  ty  ne
verblyud...
     - |to byl  pervyj  boj na  ristalishche,  kotoryj  ya  uvidel  sobstvennymi
glazami,  -  probormotal Valentin. - Mag protiv mechnika,  volshebstvo  protiv
iskusstva. Imenno togda ya reshil stat' fakirom.
     - |to byl ochen' korotkij  boj, - tiho proiznes Al'gin  Kroche. -  Kak ty
sumel zapomnit'?
     Valentin pozvolil sebe ulybnut'sya.
     - Imenno  potomu, chto ya  videl boj, ya i  reshil  stat' fakirom. Nikto iz
moih rodnyh ne smog nichego razglyadet'.
     Kazhetsya, ya  vykrutilsya, podumal Valentin.  Fakir dejstvitel'no sposoben
razglyadet' boj professionalov. Osobenno - fakir moego klassa.
     Al'gin Kroche posmotrel Valentinu v glaza.
     - ZHal', chto ya ne znal etogo ran'she,  - skazal on,  kachaya golovoj.  - No
esli ty videl boj, ty dolzhen pomnit', chem on zakonchilsya.
     Na etot raz Valentina  proshib oznob. Eshche by  - ved' v tom  boyu Al'ginas
Kroch  byl ubit.  I  ochen' horosho ubit - Ragnar primenil faerbol zamedlennogo
dejstviya,   kotoryj  bukval'no  razorval  protivnika   popolam.   A  znachit,
tepereshnij Kroche vpolne mog okazat'sya...
     |, net, vozrazil sebe Valentin. Posle heorova zamka ya zombi za kilometr
chuyu.  K  tomu  zhe  dlya zombi on slishkom  umen. Libo vampir - esli etot idiot
Ragnar ispol'zoval gryaznuyu magiyu - libo dvojnik, sozdannyj magicheskim putem.
Prichem  versiya s vampirom  kuda bolee  veroyatna. Da uzh, myslenno  usmehnulsya
Valentin,  esli tak,  Rejlisu trudnovato budet  podsidet' takogo nachal'nika.
Neudivitel'no, chto emu ponadobilsya Velikij Faler!
     - YA kak raz hotel sprosit', - skazal Valentin, - kak ty smog ucelet'.
     Vmesto otveta Al'gin  Kroche priotkryl  rot, i Valentin s odnogo vzglyada
ubedilsya, naskol'ko gryaznuyu magiyu ispol'zoval etot idiot Ragnar.
     -  Ponyatno, -  vydavil Valentin, s udivleniem  ponimaya, chto tryasetsya ot
straha.
     Al'gin Kroche zakryl rot, i ego verhnyaya guba prichudlivo izognulas'.
     - Vot teper', - skazal on  s neskryvaemym udovol'stviem, - ya vizhu pered
soboj zhivogo cheloveka.  CHeloveka,  kotoryj boitsya. CHeloveka,  kotoromu est',
chto teryat'.
     Valentin zatryas golovoj, vsem svoim vidom vyrazhaya soglasie.
     Vampir!  S  dvadcatiletnim  stazhem!  Da  eshche  vo  glave  mogushchestvennoj
organizacii!
     Bez paniki, prikazal sebe Valentin.  Da, s dvadcatiletnim stazhem. Da, s
neogranichennym zapasom krovi. No vse ravno - sladil by on s Gabrielem Serym?
CHerta  s dva.  Dolgo by on proderzhalsya  protiv  Velikogo CHernogo?  Ne protiv
Vannora, u kotorogo  prorva sily, no nikakogo uma  - a  protiv Heora? I pyati
minut ne proderzhalsya by. I nakonec - esli on poprobuet svoi zuby na mne?
     Valentin  predstavil  sebe, kak  eto  budet vyglyadet',  i  pomrachnel. YA
prosto ne uspeyu, ponyal on.  YA  prosto nichego ne uspeyu. Ego zuby budut v moej
arterii,  a ya  vse  tak zhe  budu  sidet'  za  stolom  i  vse eshche videt'  ego
izobrazhenie na setchatke moih glaz.
     - Nu chto zh, - skazal Valentin obrechenno. - Teper' ya znayu, kto ty.
     - Teper',  - skazal vampir, - ty ponimaesh', chto u tebya net vybora. Ved'
ty hochesh' ostat'sya chelovekom?
     Valentin molcha kivnul. Ego zuby vonzyatsya v  sonnuyu arteriyu, dumal on, i
ya poteryayu vsyu svoyu krov' za neskol'ko sekund.
     - Togda, - prodolzhil vampir, - ty dolzhen zaplatit' vykup.
     Valentin eshche raz kivnul. YA poteryayu vsyu svoyu krov' za  neskol'ko sekund.
Za neskol'ko sekund.
     Voobshche govorya, eto chertova ujma vremeni.
     - Kak ty sam ponimaesh', - proiznes vampir, slovno izvinyayas',  - cena za
Velikogo Falera ne mozhet byt' maloj.
     Valentin usmehnulsya. Pust' dazhe eto budet odna-edinstvennaya sekunda.  YA
uspeyu  vydat'  celyh  pyat'  zaklinanij.  I ego  schast'e, esli  sredi  nih ne
okazhetsya ni odnogo eksperimental'nogo.
     - Podojdi ko mne, - prikazal Al'gin Kroche.
     CHerta s  dva, podumal Valentin. I s udivleniem obnaruzhil, chto stoit  na
nogah.
     Slovno  v  koshmarnom  sne  Valentin  shel  vdol' stola. Sekundy tyanulis'
medlenno,  no tochno  tak zhe  medlenno  tekli mysli.  Zaklinaniya, eshche nedavno
visevshie na konchikah  pal'cev, vdrug zateryalis'  v pamyati  i nikak ne zhelali
poyavlyat'sya  obratno.  Valentin  ostanovilsya  v metre ot  vampira,  drozha  ot
straha.  Obryvki  zaklinanij  krutilis'  v  golove,  no   nikak  ne   zhelali
skladyvat'sya v edinoe celoe.
     - Blizhe! - skomandoval vampir, povyshaya golos.
     Kazalos', proshel celyj  chas, prezhde chem nogi Valentina sdelali eshche odin
shag.
     Valentin  uvidel,  kak ego levaya  ruka sama po sebe  rvanulas'  vpered,
povernuvshis'  zapyast'em  vverh. Al'gin Kroche izognul verhnyuyu gubu - i vpilsya
zubami vo vzduvshuyusya na ruke venu.
     Zaklinaniya  vyrvalis' na  svobodu, povinuyas'  drozhashchim  pal'cam  pravoj
ruki.
     Ih bylo vsego chetyre.
     Pervoe     prevratilo     krov'    v    goryachuyu    krasnuyu     zhidkost'
solonovato-zhelezistogo vkusa, fontanom udarivshuyu iz prokushennoj ruki.
     Vtoroe  vonzilos'  vampiru  mezhdu lopatok,  proniklo  v  pozvonochnik  i
vypustilo naruzhu godami kopivshuyusya tam Silu.
     Tret'e  zastavilo ozhit' lezhavshie na polu kovry, podnyalo ih  v  vozduh i
nabrosilo na ostavshihsya v komnate Nezrimyh.
     CHetvertoe,  kotoroe  Valentin tak  i ne  uspel  doskonal'no proschitat',
okutalo golovu vampira tainstvennym mercayushchim oblakom.
     Al'gin  Kroche zarychal, povalil svoe  kreslo  i zabilsya v sudorogah, kak
esli by  vmesto chelovecheskoj  ruki  ukusil vysokovol'tnyj kabel'. On sililsya
otorvat'sya ot Valentina, prervat' potok  gubitel'noj vlagi,  tak pohozhej  na
krov', no  chelyusti i  zuby ego  zhili  sobstvennoj zhizn'yu, glotok za  glotkom
pogloshchaya volshebnyj yad.
     Valentin,  sobravshij svoi zaklinaniya bukval'no  v poslednee  mgnovenie,
sam byl osharashen takim ishodom. Vampir tryassya vsem telom, povisnuv u nego na
ruke,  i nikak ne mog otorvat'sya ot pogloshcheniya p'yanyashchej  otravy. Kover u nog
Valentina  naskvoz'  propitalsya  psevdokrov'yu.  Posmotrev  na   svoi  shtany,
Valentin s neudovol'stviem ubedilsya, chto te mokry do kolen.
     Brezglivost'  vzyala verh, i  Valentin rezkim dvizheniem vyrval ruku  izo
rta vampira.  Tot potyanulsya sledom,  no  sil  ego  hvatilo  tol'ko  na  odno
dvizhenie. Dernuvshis' v  poslednij raz, on nichkom  upal  na kover i zamer. Iz
rta ego hlynula tak i ne proglochennaya psevdokrov'.
     - Kto eshche hochet poluchit' vykup? - osvedomilsya Valentin, pozvoliv kovram
otpustit' svoih zhertv.
     Tri priglushennyh voplya byli emu otvetom.  Eshche  raz posmotrev pod  nogi,
Valentin soobrazil, skol' uzhasayushchee zrelishche otkrylos' Nezrimym: ih nachal'nik
lezhal v luzhe  sobstvennoj  krovi.  Vot  tak, podumal  Valentin, i  rozhdayutsya
legendy.
     Al'gin Kroche, lezhavshij u ego nog, medlenno podnyal golovu.
     - Ne trogat'! - prohripel on. - Ego ne trogat'! Iero, daj mne krovi!
     Vse yasno,  podumal  Valentin. Tri  iz chetyreh zaklinanij pogasli, ottok
Sily prekratilsya, i vampir snova prishel v sebya. Vryad li za paru minut on mog
lishit'sya vsej Sily. A ya uzh podumal, chto emu konec.
     Iero v  dva  pryzhka  peresek komnatu i  protyanul ruku svoemu gospodinu.
Vampir  medlenno  pogruzil  klyki  v  beluyu  kozhu,  sdelal  pervyj  glotok i
otstranilsya,  sravnivaya  oshchushcheniya.  On yavno  opasalsya  eshche raz narvat'sya  na
psevdokrov'.
     Valentin sledil za  processom kormleniya i razdumyval,  ne pora li idti.
Magistr, okazavshijsya vampirom, zametno podorval ego uvazhenie k  Nezrimym. On
prosto krovushki  Velikogo Falera  hotel poprobovat',  reshil  Valentin, a vse
razgovory pro vojnu i soyuzy byli otvlekayushchim manevrom.
     - Hvatit, - vydavil vampir, otstranyaya ot sebya blednogo kak smert' Iero.
- Pochemu ty ne ubil menya, Faler?
     Valentin pozhal plechami:
     - Vo-pervyh, ty kusal menya v ruku, a ne v sheyu. Znachit, ty ne hotel menya
ubivat',  po  krajnej  mere,  pryamo  sejchas.  A  vo-vtoryh,  ya  prishel  syuda
pogovorit', i predpochitayu imet' delo s zhivym sobesednikom.
     Al'gin Kroche  obliznul  okrovavlennye  guby, pripodnyalsya  na rukah -  i
vybleval na pol celuyu luzhu psevdokrovi.
     Valentin  nahmurilsya.  Ego  eksperimental'noe  zaklinanie  dolzhno  bylo
pomoch' vampiru usvoit' proglochennyj  yad. To, chto ono  ne podejstvovalo, bylo
ves'ma kstati. No chto, esli ono podejstvovalo kak-to inache?
     -  Sadis' na svoe  mesto, Faler, -  skazal vampir,  bezuspeshno  pytayas'
vernut' svoemu golosu  utrachennuyu vlastnost'. - Sudya  po tvoemu otvetu, tebe
mnogoe predstoit uznat'.
     Al'gin  Kroche podnyal upavshee  kreslo,  opersya na  ego sidenie rukami  i
podnyalsya  na  tryasushchiesya  nogi.  Potom  ostorozhno  povernulsya  i  s  vidimym
oblegcheniem sel, otkinuvshis' na  spinku. Valentin  tem  vremenem dobralsya do
svoego kresla i prinyalsya rassmatrivat' svoyu izryadko pozhevannuyu levuyu ruku.
     - Ty ne  smog by  ubit' menya,  - skazal Al'gin  Kroche, -  dazhe esli  by
zahotel.
     Ochen'  mozhet  byt', podumal Valentin. CHetvertoe zaklinanie srabotalo ne
tak, kak ya planiroval.
     - YA  poteryal bol'shuyu chast' moej Sily, - prodolzhil vampir. - No tak bylo
predskazano, i ya ne v obide.
     Predskazano? Valentin na  mgnovenie  otorvalsya  ot vrachevaniya pokusanoj
ruki. CHto-to ya ne pripomnyu, chtoby v Temnom Otryvke govorilos' o vampirah!
     - Ty  udivlen,  - konstatiroval  Al'gin  Kroche.  -  Tebe znakomo Temnoe
Prorochestvo?
     - Razumeetsya, - kivnul Valentin.
     -  Skol'ko katrenov ty  uzhe znaesh'? - zadal vampir sleduyushchij vopros,  i
Valentin migom pozabyl pro bol' v ruke.
     - CHto znachit - uzhe?! - voskliknul on. - Razve ih bol'she, chem sem'?
     - Polnyj tekst  prorochestva, - skazal Al'gin Kroche, - soderzhit dvadcat'
devyat' katrenov. Sem'  iz nih otkryto propovedovalis' Emaem i voshli v annaly
istorikov.  Pyat'  katrenov byli ostavleny  posledovatelyam  Emaya  - i sginuli
vmeste s nimi  vo t'me vekov. Ostavshiesya semnadcat'  Emaj peredal velichajshim
lyudyam  svoego  vremeni  - chtoby  te hranili ih  v  glubokoj  tajne,  poka ne
nastupit predskazannoe v prorochestve Vremya Temnyh Sil.
     Valentin priotkryl rot. Kakoe eshche  Vremya Temnyh Sil? Razve  prorochestvo
ne pro Falera?
     -  Nezrimye, -  prodolzhil vampir, -  ispolnili volyu Emaya. Ot magistra k
magistru  peredavalis'  magicheskie  svitki, na  kotoryh nevidimymi chernilami
byli  nachertany  shest'  doverennyh  nam  strok.  I  kogda  Velikaya  Faringiya
pogruzilas' v puchinu, na svitkah prostupili krovavye bukvy.
     Kak romantichno, podumal  Valentin. Uzh ne Emaj li nadoumil Al'gina Kroche
pustit' v hod svoi zuby?
     -  CHto  zhe tam bylo  napisano? - pointeresovalsya  Valentin,  ne otryvaya
vzglyada ot svoej vse eshche pobalivavshej ruki.
     - Kogda  vampir podavitsya krov'yu fakira, - procitiroval Al'gin Kroche, -
oni zaklyuchat soyuz, kotoryj okazhetsya dlitel'nee Vremeni Temnyh Sil.
     Ne slishkom poetichno, otmetil Valentin. Zato predel'no yasno.  Interesno,
skol'kih fakirov on pokusal, prezhde chem dobralsya do menya?
     - Pohozhe na pravdu, - kivnul Valentin. - A dal'she? O chem vtoroj katren?
     Al'gin Kroche posmotrel na Valentina - i neozhidanno opustil glaza.
     - Ponachalu ya dumal, chto eto durackaya shutka, - skazal on, kachaya golovoj.
- A potom stalo slishkom pozdno.
     - |to tam pryamo tak i napisano? - pointeresovalsya Valentin.
     Vampir obnazhil klyki:
     -  |to govoryu  tebe ya! A teper'  slushaj Emaya: kogda magi  lishatsya svoej
magii, a Izbrannyh  pogonyat po polyam, podobno skotu, privetstvuj nastuplenie
Vremeni Temnyh Sil!
     Vot uzh dejstvitel'no  durackaya shutka, podumal Valentin. Hotya napolovinu
ona  uzhe  sbylas' -  v  daveshnem  lesu  magii  i  vpryam'  ne bylo! No  tolpy
Izbrannyh, gonimyh po polyam  - eto  uzh slishkom. Na  vsej Pange ne  syskat' i
desyatka moguchih talismanov. Malovato dlya nastoyashchego stada.
     -  Ty  hochesh' skazat', -  skazal Valentin,  - chto eto prorochestvo  tozhe
sbylos'?
     Al'gin Kroche kivnul.
     - Sbylos', -  povtoril on i vdrug udaril kulakom po stolu. - Predvechnye
predki! Esli by ono prosto sbylos'! Ono prinyalo chelovecheskij oblik i stoit u
vorot |l'sana. I vsya moya Sila - zhalkaya peschinka pered ego mogushchestvom!
     Valentin raskryl rot, sobravshis',  po  obyknoveniyu,  opravdyvat'sya - no
tut ponyal nakonec, chto Al'gin Kroche govorit vovse ne o Velikom Falere.
     Vampir imel v vidu kogo-to sovsem drugogo.


     Kogda na tron vossyadet zver',
     I smert' vossyadet ryadom s nim.

     Valentin pomassiroval  viski  i  otkinulsya na  spinku kresla. Eshche  odin
geroj Prorochestva vyiskalsya, podumal  on. Istreblyayushchij magiyu v  celyh lesnyh
massivah, a takzhe ispol'zuyushchij Izbrannyh v kachestve rogatogo skota. Tipichnyj
Temnyj Vlastelin.
     Dva kolduna, povtoril Valentin pro sebya, dva vojska, dve vojny.  Naschet
Izbrannyh, mezhdu prochim, ni slova. Tak chto esli eto tal'men, ya mogu s chistoj
sovest'yu vozvrashchat'sya domoj.
     - I  v  kogo  zhe  konkretno voplotilos' prorochestvo?  - pointeresovalsya
Valentin.  -  Kto  nynche stoit u  vorot  |l'sana -  voin, mag  ili  eshche odin
Izbrannyj?
     Al'gin Kroche opersya obeimi rukami na stol i ostorozhno podnyalsya na nogi.
     -  Ty ne  znaesh'  dazhe etogo, -  skazal on, kachaya golovoj.  - U nas net
vremeni na dolgij rasskaz. Ty uvidish' vse sobstvennymi glazami.
     -  Al'gin! - vskrichal molchavshij do  sih por  Leonard Kromm. -  O chem ty
govorish'? My ne mozhem pustit' ego v Kater!
     - Mozhem, - otrubil Al'gin  Kroche. - Ty slyshal prorochestvo. Faler  - nash
budushchij soyuznik, a soyuznik imeet pravo znat' vse!
     Kak zhe,  kak  zhe,  podumal  Valentin.  Velikij  CHernyj  tozhe  byl vashim
soyuznikom, a mnogo on  znal o gotovyashchemsya pokushenii? Prosto  Nezrimym sejchas
ne do zhiru.
     - Pojmi, Leo, - kak by v podtverzhdenie etih myslej poyasnil Rejlis, - my
bol'she ne  mozhem skryvat'  sushchestvovanie Katera. Nyuhachi |rioha  nahodyat dazhe
pustye  butylki,  kogda-to  prinadlezhavshie  prishel'cam! Segodnya  im  hvataet
raboty  v  |l'sane - no  uzhe zavtra oni  obratyat  vnimanie  na nashu skromnuyu
usad'bu. Slishkom skromnuyu, chtoby imet' v  svoih podvalah ogromnyj chuzhezemnyj
predmet.
     Valentin  vyslushal Rejlisa i navostril  ushi.  Nyuhachi |rioha  obsharivayut
|l'san?   Pri  zhivom-to   korole  s   ego  beschislennoj  armii  donoschikov?!
Predstavlyayu,  kakie  na  nih navesheny  zashchitnye  zaklinaniya! I  chto  eto  za
ogromnyj  chuzhezemnyj  predmet,  nazyvaemyj  Kater? YA-to  dumal,  mne prostoj
vizomon pokazhut;  interesno, "ogromnyj" - eto kakih razmerov?  Uzh ne parohod
li na nih s Zemli svalilsya?
     - Dovol'no  razgovorov! - ryavknul Kroche, k kotoromu  nakonec  vernulis'
sily. -  Iero, ostavajsya zdes'  i  storozhi  vhod. Leo, podgotov' pergament s
Dogovorom - my vernemsya men'she chem cherez chas. A ty, Ger, pojdesh' s nami.
     Rejlis  molcha  kivnul i podoshel k svoemu  povelitelyu.  Valentin vstal i
pokosilsya na dver'.
     - Syuda!  -  skomandoval Kroche,  podnimaya pravuyu ruku na  uroven' grudi.
Mezhdu  ego raskrytoj  ladon'yu  i stenoj  vozniklo  slaboe svechenie, port'ery
razdvinulis', otkryvaya uzkuyu dver'.
     Rejlis  nyrnul  v nee  pervym.  Valentin,  podchinivshis' korotkomu zhestu
vampira, pospeshil sledom.  Srazu zhe za  dver'yu nachinalas' vintovaya lestnica,
kotoroj, kazalos', ne budet konca. Valentina i tak podtashnivalo posle poleta
na  samruharah, a uzh ot beskonechnyh vitkov spirali ego i  vovse zamutilo. On
uzhe nachal pridumyvat' celebnoe zaklinanie, kogda lestnica nakonec konchilas',
i pered Valentinom otkrylsya  shirokij, yarko  osveshchennyj  koridor. Valentin  s
trudom  sderzhal  udivlennoe  vosklicanie -  svet  ishodil  ot dlinnyh  uzkih
cilindrov, kak dve kapli vody pohozhih na zemnye lampy dnevnogo sveta!
     - Klyuch, - skomandoval Kroche, besshumno vynyrnuv iz-za spiny Valentina.
     Rejlis  molcha  vytashchil  iz karmana ploskuyu korobochku  razmerom s  pachku
sigaret.
     - To, chto ty sejchas uvidish', - skazal Kroche, povorachivayas' k Valentinu,
- mozhet stoit' tebe zhizni.
     Razumeetsya,  podumal  Valentin.  Razve hot'  chto-to na Poberezh'e  stoit
deshevle?
     -  Odno  neostorozhnoe slovo,  -  prodolzhil Kroche, - odin namek, chto  ty
znaesh'  o tajnyh obryadah  |rioha - i vse magi  Poberezh'ya  brosyatsya po tvoemu
sledu. Brosyatsya, chtoby shvatit' tebya, doprosit' i ubit'.
     |rioh! Uslyshav  eto imya, Valentin  propustil  ugrozy  mimo  ushej. Opyat'
|rioh, na etot raz - sovershayushchij tajnye obryady. Ne  nado  byt' semi pyadej vo
lbu,  chtoby  dogadat'sya,  kakie!  Ne  inache  kak  chelovecheskie   zhertvy  dlya
popolneniya  magicheskih  sil,  zhertvy,   zapreshchennye   Gil'diej  pod  strahom
okonchatel'noj smerti. Sejchas, kogda  odin velikij mag mertv, a drugoj  zanyat
poiskami Falera,  samoe vremya narushat' zaprety. U  Gil'dii prosto ne  hvatit
sil privesti prigovor v ispolnenie.
     Teper'  ya znayu, kto  tut stoit  u vorot |l'sana, podumal Valentin. "Dva
kolduna, dva vojska, dve vojny"; odin  koldun najden, i vojsko  u nego, nado
polagat', imeetsya. S magiej vse ponyatno, a vot chto tam naschet Izbrannyh?
     - Tak eto |rioh gonit Izbrannyh po polyam? - sprosil Valentin u Kroche.
     -  Vhodi i smotri,  -  otvetil  vampir, snova  podnimaya ruku na uroven'
grudi. Rejlis podoshel k stene i vstavil svoyu korobochku v otkryvshuyusya v stene
shchel'. - Ty dolzhen uvidet' eto svoimi glazami.
     Zagudel  nevidimyj dvigatel', i  stena medlenno utonula  v polu. Za nej
Valentin uvidel  ogromnyj temnyj zal,  pronizannyj tonkimi  nityami  sveta. V
centre  zala  niti  spletalis'  v priplyusnutyj ellipsoid  -  a  vnutri etogo
ellipsoida nepodvizhno visel v vozduhe uglovatyj letatel'nyj apparat.
     Serdce Valentina uhnulo v propast'. Kakoj k chertu gruzovik!
     |to zhe celyj korabl', i pritom - kosmicheskij korabl'!
     Vse kolduny i Izbrannye Poberezh'ya  vyleteli u Valentina iz  golovy.  On
shagnul   vpered,   ne  chuvstvuya   zemli  pod  nogami.  Kosmicheskij  korabl'!
Vozmozhnost' vyrvat'sya  za  predely  planety, a  to i - chem chert  ne  shutit -
vernut'sya na Zemlyu!
     Valentin shel vpered po svetyashchejsya dorozhke iz svetovyh luchej, i s kazhdym
shagom golova  ego kruzhilas' vse sil'nej. YA  izbran, dumal  on; etot  korabl'
trebuet opredelennogo pilota,  bez  menya  oni ne mogut  im  vospol'zovat'sya!
|rioh  -  lish'  povod  zamanit' menya  vnutr', proverit',  podchinitsya  li mne
upravlenie. Potom Rejlis skazhet klyuchevoe  slovo, a  ya  rassmeyus' emu v lico.
Potomu chto ya snyal i vtoroj, i tretij sloj vnusheniya, potomu  chto kishka u  vas
tonka igrat' s samim Velikim Falerom! Korabl' budet moim, i togda...
     Valentin dotronulsya do svetovogo kokona, okruzhavshego korabl', i legkij,
no ves'ma boleznennyj udar toka privel ego v chuvstvo.
     - |j, Dzhadd! - kriknul Kroche, stanovyas' ryadom s Valentinom. - Otkryvaj!
     Valentin  zatryas golovoj,  pytayas'  izbavit'sya  ot nahlynuvshego  styda.
Slova "|j,  Dzhadd" nikak  ne pohodili na magicheskoe zaklinanie; Al'gin Kroche
otdaval  prikaz  cheloveku, nahodivshemusya  vnutri  kosmicheskogo  korablya.  Ne
Falerom  edinym,  so vzdohom  podumal  Valentin; u  Nezrimyh nashelsya  drugoj
pilot.
     CHerez neskol'ko sekund svetovoj kokon pogas, i v temnom korpuse korablya
otkrylas' dver'  - po konstrukcii podozritel'no pohozhaya  na samoletnye dveri
konca dvadcatogo veka. V osveshchennom proeme pokazalsya vysokij hudoj chelovek v
belom kombinezone.
     -  Zahodite,  koli  prishli,  - ne  slishkom  privetlivo  proburchal on  i
postoronilsya, propuskaya gostej vnutr'.  - A  eto kto s vami? -  dobavil  on,
pokazyvaya pal'cem na Valentina.
     - Faler, - korotko otvetil Rejlis.
     - A-a, - ponimayushche protyanul pilot. - Nu privet tebe, Faler!
     - Privet, - kivnul Valentin. - |-e..
     - Dzhadd  Slejter, - s gotovnost'yu predstavilsya pilot. A  potom protyanul
Valentinu ruku.
     Valentin  posmotrel na otkrytuyu  ladon' Dzhadda  Slejtera, edva  zametno
ulybnulsya i pokachal golovoj.
     Slejter ulybnulsya v otvet.
     Vot  i  poznakomilis',  podumal  Valentin,  otveshivaya  odin   iz  samyh
izoshchrennyh  ligijskih poklonov - poklon mogushchestvennogo  dona v  adres  dona
chut' menee mogushchestvennogo. Ne stoilo otvechat' Slejteru "privet"; nadeyus', u
nego hvatit uma pomolchat' o svoih podozreniyah.
     - Vsegda k vashim uslugam, don Dzhadd, - skazal Valentin, vypryamlyayas'.
     - Vzaimno!  - otvetil Slejter, hlopaya sebya po grudi. - Vhodi,  chuvstvuj
sebya kak doma.
     Valentin   poslushno  voshel  v  tesnyj  pyatiugol'nyj  tambur.  CHmoknula,
zakryvayas', naruzhnaya  dver',  i  v  tu zhe  sekundu protivopolozhnye ej  steny
razdvinulis', otkryvaya dostup v dva rashodyashchihsya v raznye storony koridora.
     - Napravo, - skazal Slejter, protiskivayas' vpered.  Valentin posledoval
za   nim,  ozirayas'   po   storonam  so   strannym   chuvstvom   nereal'nosti
proishodyashchego.   Slishkom   znakomym,  zemnym  veyalo  ot  chistyh,  otdelannyh
plastikom sten, ot mertvennogo belogo sveta, ot uprugogo pokrytiya, lezhavshego
na  polu. Kazalos', vot-vot Dzhadd Slejter potyanet shturval na sebya, i korabl'
voz'met kurs na Zemlyu.
     - Syuda, - pozval Slejter, dotragivayas' do vyklyuchatelya na levoj stene.
     Rejlis i Kroche,  yavno  byvavshie zdes'  i ran'she,  spokojno  otneslis' k
proemu,  otkryvshemusya v absolyutnuyu pustotu.  Valentin zhe ispuganno prisel  i
vtyanul golovu v  plechi. Za mgnovenno ischeznuvshej stenoj ne  bylo nichego - ni
sveta, ni  kakih-libo  predmetov,  ni dazhe protivopolozhnoj  steny.  Valentin
oshchutil legkij veterok, poduvshij iz etoj beskonechnoj chernoty.
     -  Vpechatlyaet? - uhmyl'nulsya Slejter  i pohlopal Valentina  po plechu. -
Davaj vpered, eto obychnaya zavesa!
     |ti  slova  nichut' ne  uspokoili Valentina, no tut Al'gin  Kroche shagnul
vpered  i  voshel pryamo v chernotu  proema.  I  srazu stalo  yasno, chto nikakoj
bezdny za  stenoj  net, a est' kakaya-to  hitraya membrana, kotoraya  obvolokla
vampira s golovy do nog i  somknulas' za ego spinoj, snova  stav pohozhej  na
absolyutnuyu pustotu.
     - A chto tam  vnutri?  - pointeresovalsya Valentin,  poglyadyvaya na bezdnu
uzhe s interesom.
     -  Smotrelka, - pozhal plechami Slejter. -  Edinstvennoe, chto  ucelelo na
etom drandulete.
     Rejlis nyrnul  v chernotu vsled  za Kroche,  i tak zhe bezmolvno ischez  iz
vidu. Valentin tryahnul golovoj - byla ne byla! - i shagnul sledom.
     CHernaya membrana okazala emu lish' slaboe soprotivlenie. Ee prikosnovenie
k  licu bylo podobno myagkomu  porolonovomu valiku,  prokativshemusya  po kozhe.
Valentin oblegchenno vzdohnul - i nakonec pozvolil sebe osmotret'sya.
     Teper' chernota okruzhala ego so vseh storon. Posredi etoj chernoty viseli
v vozduhe - potomu chto  pod nogami u nih  nichego ne bylo -  otlichno  vidimye
Rejlis i Kroche. A mgnoveniem spustya k etoj kompanii prisoedinilsya i Slejter.
     - CHto budem smotret'? - osvedomilsya on, obrashchayas' k vampiru.
     - Pohod |rioha, - otvetil Al'gin Kroche. -  S togo samogo momenta, kogda
my vpervye uvideli ego lyubimyj obryad.
     - Sejchas postavlyu, - probormotal Slejter, prikryvaya glaza. - Poehali!
     Neproglyadnyj  mrak  poserel i rasseyalsya,  slovno  oblako para. Valentin
obnaruzhil, chto nahoditsya na  opushke lesa, stoya  po  poleno  v  gustoj trave.
Morosil  melkij  dozhd', nad golovoj pronosilis' rvanye  chernye oblaka. Pryamo
pered  Valentinom  pyat'  chelovek,  odetyh  v odinakovye  korichnevye  kurtki,
privyazyvali k derevu shestogo. Otorochennaya mehom konicheskaya shapka, valyavshayasya
u togo pod nogami, vydavala prinadlezhnost' neschastnogo k gil'dii magov.
     Valentin nedoumenno oglyadelsya po storonam. Pyatero na odnogo - nichtozhnoe
prevoshodstvo,  dazhe esli delo kasaetsya prostogo metra; neznakomec  zhe, sudya
po  vysote  ego shapki, byl  po  men'shej mere magistrom.  Libo  ego blokiruet
drugoj mag, podumal Valentin, libo zdes' chto-to nechisto.
     - Otbivajsya!  -  skomandoval  kto-to  pryamo  nad uhom. -  Soprotivlyajsya
sejchas - kogda tebya privyazhut k derevu i razvedut koster, budet pozdno!
     Valentin  pospeshno  otskochil  v  storonu,  povernulsya  i  vstretilsya  s
govorivshim licom k licu. K etomu momentu on uzhe  dogadalsya, chto vidit zapis'
nedavnih  sobytij,  vypolnennuyu  tehnikoj  dalekogo  budushchego.  Kapli  dozhdya
proletali skvoz'  ego  ruki, ne vstrechaya nikakogo  soprotivleniya;  trava  ne
gnulas' pod  nogami. I vse zhe pri vide cheloveka, stoyavshego chut'  poodal'  ot
pyaterki korichnevyh, Valentina brosilo v zhar.
     Lyuboj mag obladaet sposobnost'yu chuvstvovat' Silu, kakuyu by formu ona ne
prinimala.  Mag-zemlyanin,  celikom zavisyashchij  ot  vneshnih  istochnikov  Sily,
chuvstvuet ee osobenno ostro.
     Sila,   sosredotochennaya   v   stoyavshem   pered   Valentinom   cheloveke,
vosprinimalas'  pochti  kak bol'. Valentina slovno vstretilsya licom  k licu s
revushchim  stolbom sinego  plameni.  Horosho,  chto eto tol'ko  zapis',  podumal
Valentin,  pospeshno  otstupaya  nazad.  V real'nosti  ya uzhe  povalilsya  by na
koleni, kak pri vstreche s Velikim CHernym.
     Tol'ko  otodvinuvshis' na bezopasnoe  rasstoyanie, Valentin pozvolil sebe
udivit'sya. Videozapis', pozvolyayushchaya chuvstvovat' Silu?! Da iz kakogo veka eta
"smotrelka"?
     Kak pravilo - iz kotorogo, vprochem, do  sih  por ne bylo  isklyuchenij, -
zemnaya  tehnika,  popadavshaya  na  Pangu,  oshchutimo  ustupala  v effektivnosti
mestnym talismanam. Lyuboj  vizomon  mog  peredat' to oshchushchenie  Sily, kotoroe
tol'ko chto zastavilo Valentina sharahnut'sya  v storonu - a vot  dlya totskanov
dvadcat' pervogo veka eto bylo neposil'noj zadachej.
     Nu chto zh,  filosofski rassudil Valentin. Znachit,  "smotrelka" iz  bolee
pozdnego  budushchego.  To  li  ona  magiyu  napryamuyu chuvstvuet,  to  li sozdaet
virtual'nogo  zritelya  i  pishet vse  ego  oshchushcheniya.  Skoree vsego,  vtoroe -
oshchushchenie vse-taki poslabee, chem v zhizni. I slava Bogu, chto poslabee!
     -  Vot tak-to luchshe, - usmehnulsya velikij mag, kogda odin iz ego  lyudej
otletel v storonu i slomannoj kukloj upal na travu. - Eshche!
     On razvel ruki v  storony,  slovno pytayas'  obhvatit' nevidimuyu  sferu.
Mezhdu rukami zastruilis'  tonkie nitochki Sily - no ne po pryamoj, chto bylo by
obychnym delom, a  po stranno  izognutym v storonu maga traektoriyam. Valentin
soobrazil,  chto mag  vystraivaet iz  silovyh nitej  parabolicheskuyu antennu v
rost  cheloveka, i  coknul  yazykom. S takoj  hitroj magiej on eshche nikogda  ne
stalkivalsya.
     Mag-magistr, vidimo, obodrennyj  uspehom,  vykriknul vtoroe zaklinanie.
Vokrug  dereva  vozniklo   sinee  svetyashcheesya   kol'co,  syplyushchee   korotkimi
elektricheskimi razryadami.  Eshche dvoe napadavshih s voplyami povalilis' na zemlyu
i zabilis' v korchah. Magistru udalos' vysvobodit' odnu  ruku, i on podnyal ee
v vozduh,  sobirayas' dobit' ostavshihsya - no tut antenna, vystroennaya velikim
magom, zasiyala v polnuyu silu.
     Ruka magistra  tak i ostalas' podnyatoj  vverh. Sinee kol'co  pogaslo  i
edva zametnym oblachkom vtyanulos' v sverkayushchuyu polusferu, okruzhavshuyu velikogo
maga. Dva cheloveka,  valyavshiesya na zemle, podnyalis' na nogi,  dvigayas' kak v
obratnom kino. A  sam  magistr nachal melko-melko drozhat', i iz grudi ego  po
napravleniyu k antenne zastruilis' sgustki kakoj-to prozrachnoj substancii.
     Magistr pobelel kak sneg, otkinulsya na stvol dereva i medlenno spolz na
zemlyu. On dernulsya eshche dvazhdy, ispustiv osobenno krupnye  sgustki, i zamer v
nelepoj poze, vse eshche derzha levuyu ruku nad golovoj.
     -  Hvala  Emayu, -  probormotal  velikij  mag, skreshchivaya  ruki na grudi.
Sverkayushchaya polusfera, vysosavshaya  zhizn'  iz  magistra, mgnovenno pogasla.  -
Sozhgite telo!
     Valentin otstupil eshche na shag, morshchas' ot zhara. On na sebe pochuvstvoval,
kak vozrosla Sila velikogo maga; i smysl obryada nakonec stal emu ponyaten.
     |tot urod nauchilsya vysasyvat' Silu u drugih magov!
     Valentin vtyanul golovu v plechi i s opaskoj posmotrel  na velikogo maga.
No  tot stoyal  na  svoem prezhnem meste,  ego podruchnye zamerli v  zhivopisnyh
pozah,  gotovyas'   razvesti  koster,  i  Valentin  ponyal,  chto  demonstraciya
okonchena.  Sekundoj  spustya  kartinka  poblednela,  i  na  smenu  ej  prishla
privychnaya temnota.
     - Ty vse ponyal, Faler? - sprosil Al'gin Kroche.
     - |to i byl |rioh? - utochnil Valentin.
     -  On  ne skryvaet svoego  imeni,  -  s  nenavist'yu  skazal  vampir.  -
Gvardejcy velichaet ego |riohom Spasitelem!
     -  I  kak davno  on  zanimaetsya etim...  spaseniem?  -  pointeresovalsya
Valentin.
     -  Uvidennoe vami proizoshlo desyat' dnej nazad, -  poyasnil Rejlis.  -  K
etomu momentu |riohu  uzhe prisyagnuli vosem'  ligijskih grand-donov,  i armiya
ego naschityvala chetyre  tysyachi vsadnikov. On vtorgsya na territoriyu Taffunii,
yugo-vostochnoj provincii Faringii, i razbil vtroe bolee mnogochislennoe vojsko
namestnika. Obryad, kotoryj my vam pokazali,  proizoshel vecherom togo  zhe dnya,
kogda raz®ezdy |rioha vysledili spasavshegosya begstvom mastera Tlori.
     - Tlori, - povtoril Valentin, vspominaya, gde mog slyshat' eto imya.
     - Majner  Tlori,  - prorychal Al'gin Kroche. -  Sozdatel' eleksira Tlori,
mag-celitel', voskresivshij Negona Vtorogo!
     Valentin szhal  guby. Teper' on  ponyal, pochemu |rioh poluchil  tak  mnogo
Sily  ot  obyknovennogo - na  pervyj  vzglyad  - magistra. Celitel' Tlori byl
odnim  iz  starejshih  magov  Poberezh'ya.  Ego  vrachebnoe iskusstvo  pozvolyalo
otdalyat'  smert'  skol' ugodno  dolgo. |rioh zavladel Siloj,  kotoruyu  Tlori
sobiral vekami.
     Valentin  pokachal golovoj.  Tlori imel  vse  osnovaniya bezhat' proch'  ot
armii |rioha. Zahvatit'  v plen velikogo celitelya - mechta lyubogo polkovodca;
no ubivat'?! Pust' dazhe poluchiv Silu -  no  poteryav beschislennye zaklinaniya,
izvestnye  odnomu tol'ko Tlori? Dazhe lesnye razbojniki  trizhdy podumali  by,
prezhde chem sovershit' takuyu glupost'.
     Odnako Tlori ubit, podumal Valentin, i  ubit chelovekom, kotorogo trudno
zapodozrit' v  gluposti. ZHivoj  Tlori stoil kuda bol'she, chem vsya ego Sila, -
no  tol'ko v tom sluchae,  esli  pol'zovat'sya ego  uslugami. Esli |rioh vedet
obychnuyu vojnu, smert' Tlori - neprostitel'naya oshibka. Nu a esli  |rioh vedet
vojnu  magicheskuyu?  Esli on  reshil  vytyanut'  Silu u vseh magov, do  kotoryh
sumeet dobrat'sya?
     Valentin hlopnul sebya po lbu. Nu konechno zhe! Ved' eto Poberezh'e!
     Mag, otkryvshij sposob otnimat' Silu, bol'she ne imeet vybora. Raz  takoj
sposob sushchestvuet,  ego  mozhet otkryt' kto-to drugoj;  libo  ty sam  nachnesh'
otbirat' Silu, libo rano  ili pozdno kto-to  otberet ee u tebya. Lyuboj drugoj
mag otnyne - tvoj smertel'nyj vrag.
     |rioh ne uspokoitsya, ponyal  Valentin, poka ne  pereb'et vseh. Dlya  nego
eto edinstvennyj sposob snova pochuvstvovat' sebya v bezopasnosti.
     -  S teh por,  - narushil  molchanie Rejlis,  - my  nablyudaem  za  kazhdym
dvizheniem  |rioha. Po-vidimomu, Tlori  byl  odnoj  iz pervyh  ego zhertv  - s
kazhdym sleduyushchim obryadom |rioh dejstvoval vse effektivnee.
     CHernota poserela, i Valentin okazalsya  na produvaemoj holodnym  osennim
vetrom   ploshchadi   nebol'shogo   gorodka.  Vosem'   svezheostrugannyh  stolbov
vozvyshalis' nad dlinnym derevyannym  pomostom; zahodyashchee  solnce zolotilo  ih
verhushki,  yarko vydelyavshiesya na fone temnoj tuchi, zakryvavshej polovinu neba.
K stolbam byli privyazany lyudi,  i  Valentinu ne prishlos' dolgo lomat' golovu
otnositel'no ih proishozhdeniya.
     -  Smert'  nechestivcam! -  zakrichal  kto-to  sovsem ryadom.  -  V  ogon'
proklyatyh magov! Da zdravstvuet Spasitel'!
     Klich podhvatil drugoj golos, potom eshche i eshche. Ne  proshlo i minuty,  kak
vsya sobravshayasya na  ploshchadi tolpa  - chelovek trista, po ocenke  Valentina, -
druzhno skandirovala "V ogon' proklyatyh magov".
     Valentin  oglyadelsya po  storonam v poiskah |rioha  - i razglyadel ego na
balkone  vozvyshavshegosya  nad ploshchad'yu mrachnogo zdaniya. Na  takom  rasstoyanii
Sila ego  pochti ne oshchushchalas';  no Valentin uznal  velikogo  maga po vysokomu
rostu,  dlinnym sedym volosam, orlinomu  nosu i gluboko  posazhennym  glazam.
|rioh pripodnyal levuyu ruku, i nad ploshchad'yu vocarilas' tishina.
     -  Est'  vremya dlya seva i  vremya  dlya  zhatvy,  -  zagovoril |rioh tihim
golosom, slovno razmyshlyaya vsluh, - vremya  dlya trudov i vremya dlya prazdnikov,
vremya dlya ploshchadnoj  brani i vremya dlya nezhnyh  slov.  Durakami zovem my teh,
kto  putaet malye vremena. No tochno tak zhe  est'  vremya  dlya  chudes, - |rioh
povysil golos, i ego levaya ruka  prosterlas'  po napravleniyu  k pomostu, - i
vremya  dlya  smireniya! Istinno govoryu  vam,  kogda razverzlas'  puchina  vod i
poglotila  nekogda slavnyj Amper, zakonchilos' vremya  chudes, i nastalo  vremya
smireniya. Magami nazyvali my etih lyudej v proshlye vremena;  otnyne zhe imya im
-  nechestivcy.  Potomu chto  putaya malye  vremena,  my  idem  protiv  obychaev
lyudskih; te zhe, kto tvorit  zaklinaniya vo vremena smireniya, protivyatsya samoj
prirode! Priroda slepa, i kara ee padet na vseh nas - kak pala ona na tysyachi
gorodov  Faringii, ne vedavshih, chto  perepolnilas' chasha  terpeniya.  Pokarat'
nechestivcev  samim, ne dozhidayas'  vseobshchej pogibeli  - vot edinstvennyj dolg
cheloveka vo  vremena smireniya. Poklonites' zhe  vragam  vashim, potomu  chto ih
smert' - vashe spasenie!
     Valentin  ozhidal  prodolzheniya  etoj  vyrazitel'noj, hotya  i  ne  sovsem
vrazumitel'noj propovedi. No |rioh rezko opustil ruku, i na  pomost vskochili
lyudi s goryashchimi  fakelami.  Vzvilos' plamya,  povalil  gustoj dym,  razdalis'
pervye, eshche chelovecheskie kriki boli.
     Valentina podnyalo v  vozduh  i pereneslo  k balkonu,  razvernuv licom k
licu s |riohom. Velikij mag otstupil v ten' i stoyal, razvedya ruki v storony,
vpered  ladonyami.  Nikakoj  sverkayushchej  antenny  za ego spinoj  ne  bylo, no
Valentin sumel razglyadet' - tol'ko potomu, chto uzhe  videl podobnoe ran'she, -
kak  edva zametno kolebletsya vozduh  okolo grudi |rioha.  Nevidimye  sgustki
Sily  sletalis' k nemu, pokidaya tela neschastnyh magov, szhigaemyh  zazhivo  za
vymyshlennye prestupleniya.
     Valentin pododvinulsya blizhe, chtoby  ocenit' nakoplennuyu |riohom Silu. I
vzdrognul,  kak  ot  udara  plet'yu.  Nedavnij  stolb  plameni  stal  gudyashchej
vol'tovoj dugoj. |rioh  siyal holodnym, rezhushchim glaza  svetom. Valentin znal,
chto vosprinimaet Silu vovse ne zreniem, no dazhe sozdannyj voobrazheniem obraz
|rioha  zastavlyal  zazhmurit'sya.  Takoj  Sily  ne  moglo,   ne  dolzhno   bylo
sushchestvovat'  - no ona byla pryamo pered Valentinom, i  emu ostavalos' tol'ko
otstupit'.
     Rastiraya glaza i shmygaya nosom, Valentin vydavil zhalkij vopros:
     - |to kogda zh bylo-to?
     Voobshche-to vopros ne imel nikakogo smysla.  Sila, uzhe sobrannaya |riohom,
davala  emu absolyutnuyu  vlast' nad Poberezh'em.  Tol'ko Izbrannye, poveliteli
moguchih talismanov mogli by chto-to protivopostavit' takoj Sile - no gde oni,
eti Izbrannye?!
     Valentin   eshche   raz   shmygnul   nosom.  Nedavnie   amperskie   sobytiya
predstavilis'  emu  v  sovershenno  novom svete.  Ustraniv  Gabrielya  Serogo,
Izbrannye raschistili put' kuda bolee strashnoj sile!
     - Tretij den' ot nachala kontrolya, - skazal Dzhadd Slejter.
     Valentin otkryl glaza i uvidel ego prozrachnuyu figuru, zaslonivshuyu soboj
|rioha.  Nadmennoe  lico velikogo  maga izognulos'  kak  v krivom zerkale, i
Valentin nevol'no ulybnulsya.
     - Teper'  on stal eshche  kruche, - prodolzhil Slejter i podmignul Valentinu
prozrachnym glazom. - Slushaj, ty ved' zemlyanin? Mne nuzhna tvoya pomoshch'!
     Valentin  vytarashchil  glaza  ot  udivleniya.  Za  vse  svoe  desyatiletnee
prebyvanie na Pange  on eshche ni razu ne stalkivalsya  s takoj poistine detskoj
naivnost'yu.  Prosit'  o  pomoshchi drugogo  prishel'ca?!  Svoego  potencial'nogo
konkurenta, cheloveka, kotoryj mozhet otobrat' u tebya talisman? Dazhe zemlyanin,
eshche  ne nashedshij  svoego  talismana,  vryad li otvazhilsya by na  takoe  - ved'
dolzhen zhe on ponimat', chto zemlyan mnogo, a talismanov malo!
     Pust' dazhe Slejter ponyatiya ne imeet o polozhenii del na  Poberezh'e.  Vse
ravno - kakogo cherta  on nazyvaet menya  zemlyaninom pri vsem chestnom narode?!
On chto, sovsem idiot?
     Valentin nabral v rot pobol'she vozduha, chtoby poyasnit' Slejteru, kto on
takoj i kuda emu sleduet obrashchat'sya - i tol'ko tut  zametil, chto  mir vokrug
vovse  ne zastyl,  a vsego lish' zamedlilsya. Vidimo, Slejter  podstrahovalsya,
prodolzhaya pokaz  dlya  svoih hozyaev -  a dlya sebya s Valentinom vykroil  pauzu
mezhdu kadrami.
     Valentin perevel duh. Net, on ne idiot.  No vse ravno, nebol'shoj likbez
ne pomeshaet.
     - Ty iz kakogo veka? - korotko sprosil Valentin.
     - Veka? - peresprosil Slejter, udivlenno raskryv glaza.
     - Kakoj god shel na Zemle, kogda ty popal na Pangu?
     -  Vosem'desyat  pyatyj... Dve  tysyachi vosem'desyat  pyatyj,  -  popravilsya
Slejter.
     - A na Pange ty skol'ko?
     - CHetvertyj mesyac, - chut' pomedliv, otvetil Slejter.
     - I vse eto vremya provel zdes', na svoem "drandulete"?
     Zadavaya etot vopros, Valentin uzhe znal, kakim budet otvet.
     Po prozrachnomu telu Slejtera proshla legkaya drozh'.
     - Pochti, - skazal on tiho.
     - Snachala tebya izbili do poteri soznaniya, - prodolzhil za nego Valentin,
- potom nadeli kolodku na sheyu i priveli v |l'san, kak  prostogo raba.  No ty
ne popal na nevol'nichij rynok - v pervuyu zhe noch' za toboj prishel pokupatel'.
Im byl kto-to iz Nezrimyh, skoree vsego - Rejlis.
     Slejter snova  sodrognulsya  vsem telom.  Dolzhno byt', otdelali  ego  na
sovest',   podumal  Valentin.   Proklyataya  pangijskaya   tradiciya  -  schitat'
prishel'cev zakonnoj dobychej pervogo zhe vstrechnogo. Nichego udivitel'nogo, chto
potom iz prishel'cev poluchayutsya nastoyashchie Synov'ya T'my.
     - Otkuda ty znaesh'? - probormotal Slejter, oglyadyvayas' po storonam.
     Valentin vzdohnul. Dazhe  nahodyas' vnutri kinofil'ma, kotoryj sam  zhe  i
pokazyval, Slejter vse ravno boyalsya. Nichego udivitel'nogo, raz on popal syuda
iz  dvadcat'  pervogo  veka  -  chem  civilizovannee  chelovek,   tem  bol'shee
vpechatlenie na nego proizvodit grubaya sila.
     - Bol'shinstvo zemlyan, -  otvetil Valentin, - imenno  tak nachinayut  svoyu
kar'eru  na Poberezh'e. Ty uzhe znaesh'  eto iz sobstvennogo  opyta; ya rasskazhu
tebe o tom, chego ty poka ne znaesh'. O tom, chto s nimi proishodit dal'she.
     - Bol'shinstvo! - voskliknul Slejter, yavno dumaya o svoem.  -  Tak  nashih
zdes' mnogo?
     -  Nashih?  - usmehnulsya  Valentin.  - Vot  uzh  ne stal  by  nazyvat' ih
"nashimi";  skoree,  kazhdyj iz nih -  sam po  sebe.  Snachala  vnov' pribyvshih
prishelecev obuchayut poslushaniyu. Samyh  upryamyh prihoditsya  bit'  celyj mesyac.
Potom, kogda prishelec privykaet povinovat'sya ne razdumyvaya, ego proveryayut na
sklonnost' k talismanam. Ty znaesh', chto takoe talismany?
     - Mestnaya  tehnika,  -  kivnul  Slejter. -  Stranno, chto  ona nastroena
tol'ko na zemlyan...
     -   Sushchestvuyut  talismany,  -  prodolzhil  Valentin,  -  kotorymi  mozhet
upravlyat' kazhdyj  prishelec. Dlya proverki ispol'zuyut odin  podobnyj talisman.
Ego  kladut  na  ravnom rasstoyanii ot ispytuemogo  i drugogo zemlyanina,  ch'ya
sklonnost' k talismanu uzhe izvestna. Posle etogo zemlyan nachinayut bit' i b'yut
do teh por, poka talisman ne sdvinetsya  v storonu odnogo iz nih. Vidish'  li,
eti chertovy talismany tak ustroeny, chto nailuchshij kontakt s nimi dostigaetsya
imenno v kriticheskie momenty.  Kogda kazhetsya, chto vot eshche chut'-chut' - i tebe
konec. CHtoby tochno opredelit' sklonnost' prishel'ca, hozyaeva sravnivayut  ih s
desyatkami,  a  to  i sotnyami  konkurentov.  Teper' ty ponimaesh', chto zemlyane
imeyut ochen' malo osnovanij pomogat' drug drugu?
     - Ne mozhet byt', - probormotal Slejter. - Menya zhe ne proveryali!
     Valentin kivnul:
     - Takoe  tozhe byvaet.  V nekotoryh sluchayah prishelec srazu  zhe proyavlyaet
svoyu sklonnost'. Stoit sdelat' emu  po-nastoyashchemu bol'no, i on prityagivaet k
sebe  pervyj popavshijsya talisman.  Takie  prishel'cy cenyatsya na  ves  zolota,
rabotat' s  nimi  dozvolyaetsya  tol'ko masteram.  Ponyav, kto  popalsya k nim v
ruki, tvoi pervye hozyaeva prodali tebya Nezrimym. Tebe povezlo - tebya dazhe ne
stali uchit' poslushaniyu. Inache ty ne  reshilsya by dazhe zagovorit' so  mnoj, ne
to chto priostanavlivat' fil'm.
     Slejter shmygnul nosom.
     - Povezlo,  - s  gorech'yu skazal  on. -  YA vsego lish' popal  v rabstvo k
vampiru.
     - Povezlo, - podtverdil Valentin. - Po krajnej mere, tebe  ne  otrezali
ruki, nogi i yazyk.
     Slejter sodrognulsya.
     - Nu ladno, povezlo, -  soglasilsya on. -  A kak zhe  ty? Ty tozhe  chej-to
rab?
     Valentin posmotrel na pomutnevshuyu figuru svoego sobesednika i nichego ne
otvetil.
     Parnishke nadoelo v plenu, podumal on.  No chto s togo? Prishel'cev takogo
klassa -  ego  dazhe  ne proveryali na sklonnost'!  - ne prinyato kalechit'  ili
zakovyvat'  v  kandaly. Sushchestvuyut desyatki  kuda bolee  nadezhnyh  sposobov -
vrode zaklyat'ya obshchej sud'by ili vyzyvayushchego mgnovennoe privykanie narkotika.
Derzhu pari, chto Slejter ne prosto rab vampira, a rab po krovi; da i Rejlis s
ego gipnozom navernyaka ne ostalsya v storone. Osvobodish' takogo prishel'ca - a
on  tebya v pervuyu zhe noch' prirezhet i sbezhit obratno k  hozyainu. Zadachka  dlya
moej  byvshej  kontory,  vkupe  s  Letuchej  Armiej  -  a   uzh  nikak  ne  dlya
fakira-odinochki. Dazhe esli on - Faler.
     -  Tak ty  mne  ne  pomozhesh'? - sprosil  Slejter, tak  i ne  dozhdavshis'
otveta. V golose ego prozvuchalo otchayanie.
     Nado zhe, kak ego dopeklo, podumal Valentin. I ved' sluchaj-to redkostnyj
- dvadcat' pervyj vek, osobaya sklonnost' k talismanam...
     Ne  nado, skazal sebe  Valentin. Ne  nado iskat' formal'nogo  povoda. YA
bol'she ne agent Upravleniya. Esli  nel'zya spasat', no ochen' hochetsya - znachit,
nuzhno spasat'. Tem bolee, esli ty - Faler.
     Valentin posmotrel na Slejtera i hitro ulybnulsya.
     - Vse, chto ya  mogu dlya tebya sdelat', - skazal on, - eto pomoch' pomenyat'
hozyaina. Kak naschet rabstva u fakira Falera?
     V poluprozrachnom tele Slejtera zazmeilis' strujki chernogo dyma.
     - Po krajnej mere, ty predlagaesh' vybor,  - skazal on. - No razve Kroche
menya otpustit?
     Vot  zaodno  i  proverim,  skazal  sebe  Valentin.  A  vsluh  proiznes,
udivlyayas' sobstvennoj naglosti:
     - Otpustit. Esli ya poproshu.
     Slejter shiroko raskryl glaza i hotel chto-to skazat', no  imenno  v etot
moment  ego  figura polnost'yu  poteryala  prozrachnost'. Okruzhavshaya  Valentina
scenka  iz  zhizni  |rioha pomerkla,  i  on  snova povis  v  vozduhe  posredi
beskrajnej temnoty - nos k nosu s Rejlisom i Kroche.
     |rioh, napomnil sebe Valentin. Rech' idet ob |riohe.
     - CHto ty skazhesh' teper'? - sprosil Kroche, zaglyadyvaya Valentinu v glaza.
     Valentin pozhal plechami:
     - |rioh soshel s uma. Mag, stoyashchij  vo glave vojska?  Mag, vystupayushchij s
propovedyami? Ladno by on prosto vytyagival Silu iz svoih sobrat'ev - tak net,
on sozdaet svoyu sobstvennuyu Imperiyu! Pohozhe, chto ty prav, Al'gin - nastupaet
vremya temnyh, bolee togo, absolyutno bezmozglyh sil!
     Al'gin Kroche pokachal golovoj:
     -  Net, Faler. |rioh  vovse ne bezumen.  Bolee  togo,  ya boyus', chto  on
okazhetsya umnee nas vseh. Dzhadd, pokazyvaj dal'she!
     Nado zhe,  opeshil Valentin. Vampir, boyashchijsya umnogo protivnika? Kazhetsya,
tut i v samom  dele nastupilo Vremya Temnyh Sil. I samaya temnaya iz etih sil -
uzhe sovsem nichego ne ponimayushchij fakir Faler.
     Veter  trepal znamena |rioha, vyveshennye na krepostnoj stene, slozhennoj
iz ogromnyh kamennyh  blokov.  Valentin  uznal rabotu Georga, postavivshego v
svoe vremya tridcat' shest' odinakovyh krepostej, po odnoj na kazhduyu provinciyu
svoej ogromnoj imperii. V okrestnostyah |l'sana byla lish' odna takaya krepost'
-  |l'sgard  - i  Valentin pomrachnel, soobraziv,  chto  |rioh so svoim zhalkim
vojskom  vzyal  etu prakticheski  nepristupnuyu krepost'  bukval'no v schitannye
dni.
     V sleduyushchij  moment, okinuv vzglyadom  okrestnosti,  Valentin ponyal svoyu
oshibku.  Armiyu,  stoyavshuyu pod  stenami |l'sgarda,  nikak nel'zya bylo nazvat'
zhalkoj. Naprotiv,  ona byla  stol' velika,  chto krepost' edva li vmestila by
dazhe ee  peredovoj otryad.  Do samogo  gorizonta prostiralsya sploshnoj voennyj
lager'  -   ograzhdeniya   iz  kopij,  shatry,  kostrovishcha,  speshashchie  vo  vseh
napravleniyah kolonny i otdel'nye otryady. Valentin pokachal golovoj - ne inache
kak  |rioh  izobrel  zaklinanie  voennogo   stroitel'stva.  Ne   zrya  zhe  on
specializirovalsya v mental'noj magii!
     Valentin snova posmotrel v storonu kreposti i prisvistnul ot udivleniya.
Temnye pyatna, kotorye  on ponachalu prinyal za bojnicy, okazalis' podveshennymi
za  ruki lyud'mi. Oni  viseli  cherez kazhdye  dva  metra, na dlinnyh verevkah,
spushchennyh s samogo verha, i  byli eshche zhivy.  Po krajnej mere polovina iz nih
izvivalas'  i elozila nogami  po stene, pytayas' hot' kak-to umen'shit' bol' v
vyvernutyh za spinu rukah. Valentin  pomorshchilsya - razvitoe voobrazhenie migom
pereneslo ego na mesto etih neschastnyh, v plechah zalomilo, k gorlu podkatila
toshnota.  Spokojno, prikazal sebe Valentin, eto  zapis', ya  nichego  ne  mogu
sdelat'. No uzh slishkom bystro |rioh narashchivaet masshtaby kaznej.  Zdes' zhe ne
men'she tysyachi chelovek!
     Gryanuli   truby,   i   vojsko  |rioha,   minutu   nazad   v  besporyadke
rassredotochennoe  pod stenami, vdrug v odno mgnovenie postroilos' v  sherengu
po chetyre. I vpravdu, magiya, podumal Valentin, podobnye parady po tri mesyaca
repetiruyut.  Tem vremenem iz shereng vystupili otdel'nye  voiny, derzhavshie  v
rukah dlinnye svertki.  Oni vstali naprotiv visevshih na stene plennikov - po
odnomu na kazhdogo - i prinyalis' chto-to delat' so svoej poklazhej.
     S mesta, gde nahodilsya v kachestve zritelya Valentin, bylo  ochen'  trudno
razobrat',  chto  zhe imenno  sooruzhayut pered plennikami voiny  |rioha. Skoree
vsego, eto kakie-to pytochnye mashiny, podumal Valentin. A s drugoj storony, ya
uzhe  dva raza videl otbiranie  Sily  pod pytkoj; na etot raz Nezrimye dolzhny
pokazat'  chto-to  noven'koe.  Odnim slovom,  neploho by  posmotret'  na  etu
proceduru poblizhe!
     V  to  zhe mgnovenie  Valentin  s golovokruzhitel'noj  skorost'yu podletel
vplotnuyu k stene. Pryamo pered nim vysokij soldat, uzhe ustanovivshij  na zemlyu
sverkayushchij  metallicheskij  trenozhnik,  vytaskival  iz dlinnogo uzkogo  meshka
tolstyj  prozrachnyj  shlang.  Valentin raskryl glaza  -  soldaty, vooruzhennye
shlangami?  Dvuhmetrovymi shlangami tolshchinoj v ruku?  Da eshche s soedinitel'nymi
kol'cami na obeih koncah?
     Soldat mezhdu tem prodel shlang v korotkuyu trubku na vershine trehnozhnika,
brosil odin ego  konec  vlevo ot  sebya  i shagnul vpravo, chtoby skrepit' svoj
otrezok s  sosednim.  Sekundoj spustya on s  natugoj  povernul soedinitel'noe
kol'co i vypryamilsya, vypustiv shlang iz  ruk. Tot na  mgnovenie provis  mezhdu
dvumya  trenozhnikami, no  tut zhe  zasvetilsya  iznutri, zagudel  i vypryamilsya,
obrazovav ideal'noe kol'co, opoyasavshee vsyu krepostnuyu stenu. Valentin ponyal,
chto   vse  dvuhmetrovye  otrezki  etogo  strannogo   shlanga  byli  soedineny
odnovremenno.  A eshche  Valentin ponyal,  chto na  etot  raz  stanet  svidetelem
sovershenno  neobychnogo  zrelishcha.   V  otbiranii  Sily  |rioh  obhodilsya  bez
prisposoblenij; chto zhe on zadumal na etot raz?
     Vnezapno  gudenie shlanga stihlo,  i  vmeste s nim  umerli vse ostal'nye
zvuki. Valentin podumal  bylo, chto  v  smotrelke  otklyuchili zvuk,  no tut zhe
uslyshal golos.  Golos |rioha.  Negromkij i  razmerennyj, on byl edinstvennym
zvukom, kotoryj zdes' i sejchas dozvoleno bylo slyshat' smertnym.
     - Synov'ya T'my! - proiznes |rioh i podnyal glaza k lyudyam, razveshennym na
krepostnoj stene. Valentin ne videl samogo |rioha, tot stoyal, dolzhno byt', s
protivopolozhnoj  storony kreposti -  no  on  pochuvstvoval  kak samo dvizhenie
velikogo  maga,  tak  i   vyrazhenie  ego  kolyuchih  glaz,  sverkavshih  iz-pod
nadbrovnyh  dug. Vzglyad  |rioha navodil uzhas.  Strah  smerti i  dazhe  bol' v
vyvernutyh rukah  byli  zabyty; tysyachi plennikov, zataiv  dyhanie,  podalis'
vpered,  ozhidaya  svoej  uchasti. -  Vashi  protivoestestvennye zhizni prervutsya
segodnya raz i navsegda, prervutsya vo  imya spaseniya nashego mira. Pochti vse vy
umrete zdes' i sejchas,  na etoj stene, umrete v stradaniyah i otchayanii. Te iz
vas, kto slab duhom ili telom,  kto  gotov smirit'sya so svoej uchast'yu, umrut
pryamo sejchas.
     |rioh  sdelal  korotkuyu  pauzu, v techenie  kotoroj  Valentin uvidel - a
tochnee,  kak i minutoj ran'she, oshchutil vsem svoim sushchestvom, -  kak neskol'ko
soten prishel'cev bessil'no obvisli na svoih  verevkah. Golovy ih ponikli, iz
raskryvshihsya  rtov vyvalilis'  pochernevshie  yazyki. Zrelishche stol' bezyskusnoj
smerti zastavilo Valentina szhat' kulaki. Vy zhe zemlyane,  podumal on,  kakogo
cherta?!
     -  Ostavshimsya budet darovan shans, - skazal |rioh, slegka povysiv golos.
Kak po komande, sotni eshche zhivyh prishel'cev  podnyali golovy.  - Sila, vedushchaya
menya,  povelevaet, chto semnadcat' iz vas dolzhny ostat'sya  v zhivyh. Ih missiya
ne zakonchitsya zdes'  i  sejchas, oni posluzhat spaseniyu nashego mira i  obretut
velichie. Vy sami opredelite, kto budut eti semnadcat'.
     Valentin oshchutil, kak  iz soten  nemyh  glotok  vyrvalsya odin  i tot  zhe
vopros.
     Kak?
     YAvno  ne   rejtingovym  golosovaniem,   podumal  Valentin.   Naznachenie
prozrachnogo kabelya  nemnogo proyasnilos' -  s  ego  pomoshch'yu  |rioh  obespechil
kakuyu-to svyaz' mezhdu vsemi prishel'cami. No kakuyu imenno?
     - Vam  byla darovana vlast' nad  drevnim  proklyat'em Pangi, - prodolzhil
|rioh, eshche  bolee  povyshaya  golos. -  Po  slabosti ili po bezduhovnosti,  vy
pol'zovalis'  etim darom  lish' po  ukazke nichtozhnyh hozyaev, derzhavshih vas na
polozhenii rabov. No sejchas - osoboe vremya, vremya, kogda dazhe rab mozhet stat'
gospodinom. Semnadcat' iz vas  poluchat etot  dar. Slushajte menya vnimatel'no,
potomu chto kogda ya zakonchu, u vas  uzhe ne budet vremeni  na obdumyvanie moih
slov. Sejchas  vseh vas porazit bol'. - Nu konechno, podumal Valentin,  kak zhe
bez  etogo. - Snachala legkaya, kotoruyu mozhno terpet', zakusiv  guby - a potom
bol' vse  bolee strashnaya, kotoroj vy nikogda ne  ispytyvali. Ochen'  skoro vy
uznaete, skol' sil'nuyu bol'  mozhno ispytat', ostavayas' v soznanii. Oblegchit'
etu  bol' vy smozhete tol'ko odnim sposobom.  Zdes', - |rioh protyanul ruku, i
vse vokrug ponyali, kuda on pokazyvaet, - lezhit talisman, prichinyayushchij smert'.
     |rioh  snova zamolchal, a v tolstom shlange  zametalis' yarkie  svetyashchiesya
tochki.  CHerez  neskol'ko  sekund oni  vystroilis' zemedlili svoe brounovskoe
dvizhenie,  sobravshis' v  odnih  mestah i  pochti ischeznuv v  drugih. Valentin
podumal, chto shlang kakim-to  obrazom izmeryaet napryazhennost' kontakta kazhdogo
prishel'ca  s  lezhashchim  u nog  |rioha  talismanom. U mnogih  zemlyan srazu  zhe
voznikla  ideya  oprobovat'  etot kontakt - kak  znat',  ne udastsya li zaodno
prishibit' samogo |rioha?
     No prishel'cy ploho znali, s kem imeyut delo.
     -   YA  sovetoval  vam  slushat',  -  tiho  skazal  |rioh,  -  i  slushat'
vnimatel'no.  Sejchas  nekotorye iz vas otvleklis'  ot obdumyvaniya moih slov.
CHto zh, dlya nih bol' nachnetsya pryamo sejchas.
     Valentin oshchutil  volnu  drozhi,  proshedshej po  telu.  Prishel'cy,  u  nog
kotoryh shlang siyal osobenno yarko, zabilis'  v bezzvuchnoj agonii.  Vryad li im
udalos' doslushat' do konca instrukciyu po obrashcheniyu s talismanom.
     - Kazhdyj raz, - prodolzhil |rioh, - kogda vy dotyanites' do talismana, vy
budete vol'ny obratit' ego  protiv lyubogo cheloveka. Vy mozhete  ubit' kogo-to
iz nas, i togda vasha bol' usilitsya. Esli vy poprobuete ubit' sebya, vasha bol'
tozhe  usilitsya.  I  tol'ko  esli vy ub'ete kogo-nibud'  iz vam podobnyh,  iz
prishel'cev, visyashchih  na etoj stene, vasha  bol' nenamnogo  oslabnet. Esli ona
prekratitsya sovsem, a vy vse eshche budete zhivy, eto  znachit, chto  vy - odin iz
semnadcati.
     |rioh slozhil ruki  na grudi i sklonil golovu, glyadya na talisman u svoih
nog. A s krepostnoj steny razdalsya podobnyj poryvu vetra ston tysyachi glotok.
K prishel'cam prishla bol'.
     I pochti srazu zhe oni nachali umirat'.
     Valentin  stoyal, rasteryanno  ozirayas'  po storonam, i molcha  smotrel na
samoe massovoe  v istorii  Pangi ubijstvo Synovej T'my. A  pryamo pered nim -
kak, vprochem, i povsyudu, -  korchilis' i umirali zemlyane. Valentin smotrel na
proishodyashchee s udivivshim ego  samogo ravnodushiem, dazhe s razdrazheniem. Zachem
eto vse, dumal on, starayas' ne slyshat' dikih voplej, pominutno razdavavshihsya
so steny.  Ved' i tak yasno, chto  |rioh  chrezvychajno opasen -  dlya strany |bo
opasen, ne  to  chto dlya Poberezh'ya! -  i chto  ego  nuzhno ostanovit' kak mozhno
skoree. Vse,  chto ot  menya  trebuetsya,  tak eto kak mozhno skoree svyazat'sya s
Donovanom  i polozhit' konec  vsemu  etomu bezobraziyu. A uzh potom podumat' ob
uchrezhdenii Policii Poberezh'ya - chto-to slishkom mnogo razvelos' na  nem Temnyh
Vlastelinov...
     Valentin ne srazu  osoznal, chto zastavilo ego prervat'  svoi nesomnenno
pravil'nye mysli i razdrazhenno  mahnut'  rukoj.  Postepenno  on sfokusiroval
vzglyad na visevshih pryamo pered nim lyudyah i nakonec ponyal, chto imenno sdelalo
vse eti blagie namereniya nesbytochnoj mechtoj.
     Pryamo pered nim, s vypuchennymi glazami, s iskusannymi v krov' gubami, s
raskrytym  v  nemom  krike  rtom  bilsya  v agonii  YUrij Semeckij.  Tot samyj
vesel'chak  iz  komandy  Krajcheka, zavsegdataj  poloviny  el'sanskih kabakov,
neunyvayushchij iskatel' priklyuchenij, vsegda vyhodivshij suhim iz vody.


     I grohot v dver' obezobrazit tvoj rassvet,
     I na poroge - oficer, spasen'ya net!

     Valentin izo vseh  sil szhal kulaki,  sderzhivaya rvushchiesya  naruzhu  boevye
zaklinaniya. |to zhe zapis', durak!
     Emu uzhe nichem ne pomoch'.
     Esli by tol'ko  emu, podumal Valentin,  starayas'  unyat'  nervnuyu drozh'.
Grazhdanin  |bo  v plenu  u |rioha!  Da  esli  takoe  vozmozhno - eto  chto  zhe
poluchaetsya? My bol'she ne kontroliruem Poberezh'e?
     Valentin  stisnul  zuby, chtoby ne zastonat'. S samogo nachala bylo yasno,
chto  delo  ser'eznoe!  A  ya  zdes' s vampirami krov' raspivayu! CHto zh  teper'
delat'-to, a? Svyazi s domom, yasnoe delo, bol'she ne budet  - hot' na  drakona
sadis' i svoim hodom tuda dvigaj! Portaly,  derzhu pari, tozhe ne rabotayut - a
esli i rabotayut,  to v  belyj  svet  kak  v kopeechku!  Rezidentura navernyaka
razgromlena, vse nashi vzyaty |riohom v plen i likvidirovany...
     Gospodi,  ponyal  vdrug Valentin. Da ved'  vse k tomu, chto mne  pridetsya
vypolnyat' Temnoe Prorochestvo! YA zhe edinstvennyj bezopasnik na vsyu stranu!
     Valentin popytalsya ulybnut'sya,  no dikij krik boli prevratil ego ulybku
v grimasu  uzhasa.  Telo Semeckogo vygnulos' dugoj  i vdrug  vspyhnulo  yarkim
belym  plamenem. |to byl koldovskoj, a tochnee  skazat', talismannyj ogon'; v
schitannye sekundy on szheg dotla zhalkuyu odezhdu Semeckogo i verhnij sloj kozhi,
na mgnovenie opal,  sbityj bryznuvshej vo vse storony  krov'yu, i tut zhe snova
vzmetnulsya vverh belymi  yazykami, chtoby  pozhrat' ostavsheesya  na kostyah myaso.
Semeckij bol'she ne krichal, no Valentin videl skvoz' belye yazyki plameni, chto
on vse eshche zhiv i chto samoe nepriyatnoe - vse eshche ostaetsya v soznanii.
     Verevka, na kotoroj visel Semeckij, ne vyderzhala zhara i oborvalas'. Vse
eshche  terzaemyj plamenem skelet  ruhnul vniz  s vysoty  vtorogo  etazha,  i  u
podnozhiya steny zapylal s prezhnej siloj malen'kim, no yarkim kostrom. Valentin
v  uzhase otpryanul nazad - nevidimyj operator fil'ma podhvatil eto dvizhenie -
i uzhe izdali uvidel krepost', okruzhennuyu sotnyami tochno takih zhe kostrov.
     Valentin  tak i  stoyal s  perekoshennym rtom,  kogda mir vokrug zastyl i
medlenno  ugas.  Spasitel'naya  chernota  otdalila  uzhe  svershivshijsya  koshmar,
zastavlyaya vernut'sya k real'nosti.  K real'nosti, ves' uzhas kotoroj  Valentin
tol'ko sejchas nachal osoznavat'.
     - Razve on bezumen? - tiho sprosil Al'gin Kroche.
     Valentin pokachal golovoj. Teper', kogda manera  dejstvij  |rioha  stala
emu  sovershenno  yasna,  Valentin   uzhe  ne  mog  schitat'   ego  obyknovennym
man'yakom-sadistom.  |rioh  prichinyal bol' ne  potomu,  chto eto emu nravilos',
net.  On prosto toropilsya  i vybiral samyj korotkij put', vedushchij k celi.  V
schitannye minuty  on vyyavil sredi tysyach  prishel'cev  te semnadcat', chto byli
emu nuzhny. Vot tol'ko - zachem nuzhny?
     - Zachem emu eti semnadcat' prishel'cev? - hriplo sprosil Valentin.
     - Nado polagat', -  otvetil Rejlis, - dlya  upravleniya  talismanami.  My
pokazali  vam,  kak  |rioh  ohotilsya na magov. S tochno takim zhe  rveniem ego
otryady ohotilis' za prishel'cami i za ih talismanami.
     -  Velikie predki! -  probormotal Valentin. - Eshche i talismany! On  chto,
dobivaetsya absolyutnoj vlasti?!
     - Da, -  podtverdil Kroche. -  On dobivaetsya vsemogushchestva. Dobivaetsya -
no eshche ne dobilsya!
     - Nu, s takimi tempami emu nemnogo ostalos', - zametil Valentin. On eshche
ne otoshel  ot shoka, perezhitogo  minutu  nazad, i poetomu govoril pervoe, chto
pridet v golovu. - Vot kogo vam nuzhno bylo ubit' - vmesto bednyagi Heora!
     - Sovershenno verno,  - podhvatil Rejlis, zastaviv Valentina zameret' na
poluslove. -  Vot tol'ko dobrat'sya do |rioha bylo kuda slozhnee, chem do Heora
-  v  tu  poru on bezvylazno  sidel v svoej  bashne, poruchiv vse  kontakty  s
vneshchnim  mirom  shesterym  svoim  uchenikam.  Poetomu  my osushchestvili  slozhnuyu
kombinaciyu: poruchili vam  ustranit' Heora  i zavladet' ego  gornym  zamkom s
nesmetnymi sokrovishchami. - Da uzh, usmehnulsya Valentin, sokrovishcha tam i vpryam'
nesmetnye; kogda  ya  videl Branbo v poslednij raz, on tol'ko-tol'ko zakonchil
opis'  naibolee cennyh  talismanov. - Uznav ob etom, |rioh dolzhen byl  - kak
blizhajshij  sosed  pogibshego grossmejstera  -  lichno pred®yavit' svoi prava na
zamok  i  popytat'sya  zahvatit'  ego  siloj.  YA   peredal  vam  dve  monety,
smertel'nyh dlya  lyubogo maga; pervaya prednaznachalas' Heoru, vtoraya - |riohu.
Esli by on napal na vash zamok, on byl by sejchas tak zhe mertv, kak i Heor. No
posle amperskogo chuda vse izmenilos'.
     - Nu,  zamok-to ya, nevziraya na chudo, zahvatil, - probormotal  Valentin.
On predstavil  sebe  kartu Poberezh'ya,  prikidyvaya,  po puti  li |riohu  bylo
zavernut'  v Zamok. Poluchalos'  vpolne  po puti - pyat'sot kilometrov ne krug
dlya oderzhimogo maga! - Vot tol'ko |rioha ya tam tak i ne dozhdalsya.
     - Amperskoe chudo smeshalo vse  karty,  -  skazal  Kroche, obnazhaya klyki v
prezritel'noj usmeshke. - Ne proshlo i dnya, a |rioh  uzhe pokinul  svoyu  bashnyu,
chtoby dvinut'sya pryamikom na  |l'san. Prochitav otkryvshiesya mne katreny, ya tut
zhe brosil  vse sily Nezrimyh na poiski fakira Falera. Mozhesh' ne somnevat'sya,
drugie hraniteli Prorochestva tozhe pomenyali svoi plany!
     Pryamikom na  |l'san,  podumal Valentin.  Naplevav na  koldovskoj zamok,
kotoryj mozhet potyagat'sya  Siloj dazhe s tepereshnim |riohom. Znachit, v |l'sane
|rioh rasschityval najti chto-to eshche bolee mogushchestvennoe?
     - CHto zh takoe  moglo  privlech' |rioha v |l'sane,  - zadal Valentin svoj
pervyj  ser'eznyj  vopros, -  raz on  marshiroval pryamikom  syuda,  nikuda  ne
svorachivaya? CHto tam napisano v ego katrenah - "Velikij  vozhd', tvoya bezmerna
Sila, no vlast' nad mirom ty ne obretesh', ne zahvativ izbushku lesnika"?
     Vse-taki perezhityj  stress  skazyvalsya. Valentin, ne podumav,  otpustil
shutochku v luchshih zemnyh tradiciyah.  On uzhe zagotovil ob®yasnenie - iz  svoego
ligijskogo  proshlogo,  razumeetsya, gde  "izbushkoj  lesnika" yakoby  imenovali
zasadnye bashni, zamaskirovannye  v lesu  poodal'  ot glavnogo  zamka,  -  no
Rejlis neozhidanno ulybnulsya, a Kroche odobritel'no zarychal.
     -  Da! -  ryavknul  on,  tycha v Valentina pal'cem.  -  |rioh  - odin  iz
posvyashchennyh  v Prorochestvo! Ego katreny otkryli emu nechto,  neizvestnoe vsem
ostal'nym.
     -  Vprochem, - pozhal plechami  Rejlis, - sovsem netrudno dogadat'sya,  chto
bylo napisano  v  eriohovskih katrenah.  CHego mozhet  zhelat'  |rioh, kotoromu
podvlastna vsya magiya Pangi? Tol'ko toj sily, nad kotoroj u nego  vse eshche net
vlasti - sily  talismanov. Otsyuda i semnadcat' otbornyh prishel'cev, otsyuda i
beschislennye otryady ohotnikov za talismanami. YA niskol'ko ne somnevayus', chto
v prorochestve |rioha napisano: "V |l'sane ty najdesh' moguchij talisman, pust'
Izbrannyj tvoj budet podgotovlen!".
     -  Odnogo  Izbrannogo |rioh  uzhe  proboval  podgotovit',  -  usmehnulsya
Valentin.
     - Da, - kivnul Rejlis. - Vryad li  |rioh  zabyl togdashnee unizhenie.  Ego
zanyatiya mental'noj magiej navernyaka vyzvany zhelaniem  vzyat'  revansh. Na etot
raz on podgotovit Izbrannyh luchshe, mnogo luchshe.
     - Pohozhe  na  to, -  soglasilsya  Valentin. -  Predpolozhim,  chto  |riohu
ukazano tochnoe  mestonahozhdenie  talismana.  Togda  ponyatno,  otchego on  tak
speshit -  vdrug  talisman najdet  kto-to drugoj.  Neponyatno drugoe -  otchego
|rioh tak  uveren,  chto sredi ego semnadcati prishel'cev obyazatel'no okazhetsya
Izbrannyj?
     Kroche  obnazhil  klyki  i vyrazitel'no posmotrel na  Rejlisa.  Tot pozhal
plechami, a potom otvetil:
     - Ty zametil, kakoj talisman |rioh ispol'zoval dlya proverki prishel'cev?
     - Net, - sovral Valentin. - YA v talismanah ne shibko razbirayus'.
     -  Talisman  ognennoj  smerti, -  skazal  Rejlis  s  takim vidom, budto
soobshchal nechto novoe. -  On  ne slishkom moguch,  no ochen' trebovatelen k svoim
povelitelyam. |rioh  vladeet im  uzhe  okolo sta  let, i  za  vse eto vremya ne
nashlos' ni odnogo prishel'ca, sposobnogo pust' talisman v hod!
     - Byt' ne mozhet, - ne poveril Valentin. - Tam,  na stene,  im upravlyali
sotni!
     - Vot imenno, - kivnul Rejlis. - Na stene - sotni. I ni odin chelovek za
sto let pered  tem.  CHto zhe takoe sdelal |rioh s  prishel'cami,  raz talisman
stal podvlasten kazhdomu?
     Tol'ko etogo eshche i ne hvatalo, podumal  Valentin.  On davno ponyal, kuda
klonit  Rejlis,  no  do poslednego ceplyalsya  za nadezhdu, chto  obojdetsya.  Ne
oboshlos'.
     -  Svetyashchayasya truba, - probormotal  Valentin, slovno prozrevaya. - |rioh
sozdal zaklyat'e, usilivayushchee sklonnost' k talismanam!
     Nu  razumeetsya, sozdal, podumal Valentin  pro  sebya.  Posle  togo kak ya
tormoznul  portal  samogo  Akino, bylo  by  naivno polagat', chto talismany i
magiya  nikak  ne  svyazany.  Svyazany.  Tochnee, stali svyazany, i est'  u  menya
sil'noe  podozrenie,  chto  svyaz'  eta  voznikla   akkurat  posle   amperskoj
katastrofy. Pochemu voznikla - eto ne k nam, eto k  issledovatelyam. A vot chto
iz etoj svyazi  poluchitsya - i uzhe poluchilos', portaly ved' ne rabotayut! - eto
uzhe  po  moej  chasti.  Kak  edinstvennogo  v  |l'sane  predstavitelya  sluzhby
bezopasnosti |bo.
     -  YA  tozhe  sklonyayus' k  etoj  mysli,  - skazal  Rejlis.  -  My  dolzhny
dejstvovat'  tak, kak  esli by u |rioha uzhe byl Izbrannyj, gotovyj zavladet'
talismanom.
     - My? - peresprosil Valentin, perevodya vzglyad s Rejlisa na Kroche.
     - Da, my, -  otvetil magistr Nezrimyh, glyadya Valentinu pryamo v glaza. -
Teper' ty znaesh', kto takoj  |rioh i chto on  sobiraetsya delat'. My bessil'ny
protivostoyat' emu. Ty - nasha edinstvennaya nadezhda.
     - Naskol'ko ya  pomnyu, - proiznes  Valentin,  skreshchivaya ruki na grudi, -
rech' shla o nekoem dogovore. Tak chto ya dolzhen sdelat'?
     - YA dumayu, - krivo usmehnulsya Rejlis, - vy uzhe ponyali, chto.
     On  sdelal  rezkoe  dvizhenie,  bystro  podavshis' vpered  vsem  telom  i
vybrosiv pravuyu ruku  vverh i  v  storonu. |to  dvizhenie  kakim-to  strannym
obrazom  peredalos'  Valentinu  -  ego  slovno  udarilo tokom, v  glazah  na
mgnovenie potemnelo, a kogda vse  vernulos' v normu, Valentin obnaruzhil, chto
derzhit  mezhdu bol'shim  i ukazatel'nym pal'cami pravoj ruki tepluyu serebryanuyu
monetu.
     Interesnoe  sovpadenie, podumal Valentin. YA  nadevayu  kostyum fakira,  v
poyasnom  koshel'ke  kotorogo mirno  polezhivaet  eta  monetka, a  potom  chisto
sluchajno  perenoshus' pryamikom k tem, kto  mne ee vydal. Sdaetsya mne, chto tak
ne byvaet.
     - |rioh, - skazal Valentin,  podbrasyvaya monetku i lovya ee na raskrytuyu
ladon'. - Vy hotite, chtoby ya zavershil nachatoe v Faringii.
     - Da, - kivnul Al'gin Kroche. - My hotim, chtoby  ty ubil |rioha. Poka on
ne ubil nas vseh.
     |kij  ya monstr, krivo usmehnulsya Valentin.  Tol'ko i delayu, chto  ubivayu
velikih magov za den'gi. No, voobshche govorya, ot takih predlozhenij ne  prinyato
otkazyvat'sya. Esli hochesh' ostat'sya v zhivyh.
     - A chto vy gotovy  sdelat' vzamen?  - sprosil Valentin, uzhe znaya, kakuyu
cenu poprosit.
     - Vse, chto  v  nashih silah, - prosto  otvetil  Kroche,  obnazhaya vampir'i
klyki.
     -  Mne  nuzhen  vash  sluga,  Dzhadd  Slejter, -  bez  kolebanij  proiznes
Valentin. - Takaya cena vas ustroit?
     Rejlis  kachnul  golovoj i  szhal  guby.  Al'gin  Kroche  zahlopnul rot  i
ustavilsya na Valentina.
     -  Dzhadd? - prorychal  on, shiroko raskryvaya glaza.  - Ego cena  - vosem'
zolotyh! Zachem on tebe? Ili ty znaesh' chto-to, chego ne znaem my?
     Valentin snishoditel'no ulybnulsya:
     - A vy kak dumali? U fakira Falera  est' svoi  malen'kie tajny. Itak, ya
nazval cenu. Po rukam?
     - No  snachala,  -  voskliknul  Rejlis, operediv  svoego uzhe podavshegosya
vpered magistra, - snachala vy dolzhny ubit' |rioha!
     Valentin rassmeyalsya emu v lico:
     - Proshu  proshcheniya, moj  drug. YA slishkom horosho znayu, s kem imeyu delo. V
etot raz vam pridetsya zaplatit' vpered.
     Rejlis  podzhal guby i mrachno pokosilsya na Kroche. Vampir molcha  kivnul i
protyanul Valentinu pravuyu ruku.
     -  Tvoe  trebovanie  spravedlivo,  -  skazal  on  torzhestvenno,  slovno
provozhaya Valentina v poslednij put'. - V konce koncov, ty  mozhesh' pogibnut',
vypolnyaya  svoyu chast' dogovora.  Otnyne Dzhadd Slejter  prinadlezhit  tebe.  No
vse-taki, - dobavil Kroche, pozhimaya Valentinu ruku,  - skazhi mne,  chto v  nem
takogo? Zachem on tebe ponadobilsya?
     Valentin pozhal  plechami  i uzhe gotov byl proiznesti dlinnuyu i  tumannuyu
frazu o neispovedimyh  putyah, kotorym dolzhen sledovat' kazhdyj uvazhayushchij sebya
fakir,  no tut pryamo pered nim  voznik sam Slejter, sobstvennoj personoj. Na
mgnovenie  Valentinu pokazalos', chto Slejter plachet ot radosti, no pervye zhe
slova prishel'ca razrushili vse volshebnoe ocharovanie etogo momenta.
     - Psy Negona!  - probormotal, a govorya  tochnee,  proskulil  Slejter,  i
srazu  zhe stalo yasno,  kak  sil'no on  napugan. - Ih kapitan  uzhe u  vhoda i
trebuyut vpustit' ih syuda!
     -  Pryamo v smotrelku? - zainteresovanno peresprosil Valentin.  V drugoe
vremya  on i sam pochuvstvoval by nekotoroe bespokojstvo. Psy Negona  - osobyj
otryad  tajnoj  policii,  uchrezhdennyj  eshche  Negonom  Vtorym  i  podchinyavshijsya
napryamuyu korolyu,  - zasluzhenno pol'zovalis'  reputaciej  lyudej,  kotorye  ne
ostavlyayut svidetelej.  Negon  ispol'zoval  ih  dlya  ustraneniya potencial'nyh
myatezhnikov, slishkom mnogo vozomnivshih o sebe  magov  i nekotoryh prishel'cev,
imevshih  neschast'e sluzhit'  lyudyam, kotoryh Negon schital svoimi  vragami.  Po
boevoj moshchi  otryad  Psov  mog potyagat'sya dazhe s  Semerkoj  - osobenno s toj,
kotoruyu  Rozenblyum  igrayuchi  istrebil  paru  chasov  nazad. No  v sravnenii s
|riohom  Psy, ravno kak i poslavshij ih Negon vyglyadeli nastol'ko nichtozhnymi,
chto  Valentina  ih  poyavlenie dazhe  razveselilo. |tim-to  chto  ponadobilos',
podumal on. Tozhe po Falerovu dushu prishli?
     Slejter otchayanno zamotal golovoj.
     - V kater, - prostonal on. - Magistr, oni znayut pro kater!
     Al'gin  Kroche  izdal  rev,  v  kotorom  ne bylo  nichego  chelovecheskogo.
Valentin  reflektorno  otskochil  ot  vampira  podal'she  i  pokachal  golovoj.
Situaciya  vmig  perestala  byt'  zabavnoj -  Kroche  yavno  sobiralsya  okazat'
soprotivlenie.
     - Vpusti ih, Al'gin! - vzmolilsya Rejlis, vprochem, takzhe otstupivshij  na
prilichnoe rasstoyanie. - Sejchas ne vremya ssorit'sya s Negonom!
     Kroche vnov' zarevel, bryzzha edkoj slyunoj, no na etot raz rev ego byl ne
stol' gromok.
     - Vpusti ih, - prikazal on, kachnuv golovoj v  storonu Slejtera. - No ne
syuda, a v kruglyj zal!
     Slejter nezamedlitel'no prosochilsya cherez  nevidimuyu  membranu i  ischez.
Valentin voprositel'no posmotrel na Kroche.
     -  YA ne  znayu, zachem  oni prishli, -  korotko ryavknul tot. - My ne budem
drat'sya, esli tol'ko nas k etomu ne vynudyat.
     - A  kak  mne  otsyuda  vyjti? - polyubopytstvoval Valentin.  Ego popytki
nashchupat'  v  okruzhayushchej temnote  hot'  kakoe-to  podobie membrany uspehom ne
uvenchalis'.
     - Prosto shagnite nazad, - otvetil Rejlis.
     Valentin  otstupil  nazad,  oshchutil prokatyvayushchijsya po  kozhe porolonovyj
valik - i tut zhe pochuvstvoval ukol ot pristavlennogo k spine kinzhala.
     - Nazad, - uslyshal on  korotkij  prikaz, otdannyj takim tonom, chto nogi
sami sovershili trebuemoe dvizhenie.
     Vnutri, v  smotrelke,  vse bylo  po-prezhnemu. Kroche i Rejlis  ne uspeli
obmenyat'sya i paroj slov -  i teper'  s  razdrazheniem  i strahom  smotreli na
novoe dejstvuyushchee lico, poyavivsheesya v okruzhavshej ih bezmolvnoj chernote.
     - SHag  vpered i tri shaga vlevo, -  skomandoval neznakomec,  i  Valentin
besprekoslovno  povinovalsya.  SHagaya  vpered,  on  ozhivil  vse  eshche  aktivnoe
zaklinanie yasnovideniya - i s trudom uderzhalsya ot vozglasa udivleniya.
     V real'nom prostranstve ego i neznakomca razdelyali desyatki metrov!
     Smotrelka predstavlyala  iz sebya ogromnoe hranilishche dlya nepodvizhnyh tel,
polnost'yu   podklyuchennyh   k   isklyuchitel'no  moshchnoj   sisteme   virtual'noj
real'nosti. Prohod cherez membranu na dele oznachal pereklyuchenie  vseh kanalov
vospriyatiya   na   virtual'nye;   telo   cheloveka   podhvatyvalos'   kakim-to
transportnym prisposobleniem i v doli sekundy ukladyvalos' v sootvetstvuyushchij
penal. Pri shage nazad  vsya  procedura  zadejstvovalas' v obratnom poryadke  -
poka  cheloveku  kazalos',  chto  on prohodit  membranu, smotrelka  umudryalas'
dostavit' ego obratno k vyhodu i myagko vyplyunut' v koridor.
     Tak  chto kinzhal  zdes', v  smotrelke  - ne  samoe luchshe oruzhie. Pridya k
etomu  vselyayushchemu  optimizm  vyvodu,  Valentin  sdelal  tri  shaga   vlevo  i
povernulsya k nezvanomu gostyu licom.
     Sledovalo  otdat'  dolzhnoe  Negonu - on  umelo podbiral  svoih Psov. Ih
kapitan rostom prevoshodil dazhe Bahtiyara, neodnokratnogo chempiona Upravleniya
po  boyu   bez   pravil.  V  ruke  kapitana  pobleskivala  izyashchnaya  rapira  s
reguliruemoj dlinoj klinka  - redkoe po  tepereshnim  vremenam oruzhie, sekret
izgotovleniya  kotorogo  byl uteryan let sto  nazad. Odet  kapitan  byl vo vse
seroe,  golovu i lico  ego  skryval seryj zhe shlem,  svityj  to li iz  tonkih
stal'nyh provolochek, to li iz tolstyh sherstyanyh nitej.
     - YA rad, chto zastal  vas  imenno  zdes', gospoda,  -  proiznes kapitan,
prikladyvaya k grudi svoyu levuyu ruku. - Dlya teh, kto ne znaet - moe imya Dajen
el' Salfor, i voleyu korolya |l'sana  Negona  Tret'ego mne darovana vlast' nad
zhizn'yu i smert'yu vseh ego podannyh.
     - YA znayu, kto vy, - s trudom sderzhivaya zlobu,  procedil Al'gin Kroche. -
Obychno vy ubivaete, ne nazyvaya imeni!
     - Sejchas, - kapitan sdelal  vyrazitel'nuyu pauzu, - ya prishel ne za etim.
Vvedite  arestovannogo!  - skomandoval  on,  i  v  tu zhe  sekundu v  temnote
voznikli  eshche  tri cheloveka.  Eshche dva Psa  vtashchili vnutr'  Dzhadda Slejtera s
zalomlennymi za  spinu rukami.  Odety eti Psy byli  tochno  tak zhe, kak i  ih
kapitan, no neskol'ko ustupali emu v roste.
     Ploho delo, podumal Valentin. Esli Slejter  reshit, chto  arest  nravitsya
emu men'she,  chem  rabstvo u vampira - ili to zhe samoe reshat za nego ohrannye
zaklinaniya - vozniknet znatnyj perepoloh. Psy, pohozhe, ponyatiya ne imeyut, chto
takoe virtual'naya real'nost'.
     -  Arestovannogo? - udivlenno peresprosil  Kroche. - Na kakom osnovanii?
Razve vy ne znaete, chto Slejter - moj rab?
     - YA iskrenne  nadeyus',  -  naglo  uhmyl'nulsya Dajen,  - chto  vy shutite,
Al'ginus el' Sansan.  Ved'  esli  etot chelovek  - vash rab,  to  obvinenie  v
gosudarstvennoj izmene i shpionazhe padet na vashu golovu!
     Nado  zhe, opeshil Valentin. Psy Negona sobirayutsya poshchadit' Kroche?! CHto zh
eto poluchaetsya - im nuzhen tol'ko Slejter?
     - Dzhaddu pred®yavleno obvinenie? - voskliknul Kroche, podavayas' vpered. -
No v chem zhe zaklyuchaetsya ego izmena?!
     - Prizyvayu  vseh vas  v svideteli, gospoda,  -  proiznes  Dajen, obvodya
vokrug  sebya  ostriem  rapiry.  -  Sejchas  etot  chelovek  pokaetsya  v  svoih
zlodeyaniyah  i   pokazhet  nam,  skol'   daleko   zashlo  ego  predatel'stvo  i
verolomstvo. Pust' on povtorit to, chto delal chetyre dnya nazad v eto zhe samoe
vremya!
     Psy,  derzhavshie  Slejtera,  eshche  sil'nee  zalomili  emu  ruki.  Slejter
vskriknul ot boli i otchayanno zakival golovoj:
     - YA pokazhu, pokazhu! Tol'ko ne lomajte mne pal'cy!
     No Psy otpustili ego, lish' kogda chernota vokrug smenilas' myagkim zheltym
svetom,  pronikavshim  v  prostornyj  zal skvoz' zanaveshennye  poluprozrachnoj
tkan'yu  vysokie  stvorchatye okna.  Na ogromnoj krovati  posredi zala  lezhal,
izdavaya harakternye zvuki, tolstyj borodatyj chelovek, v kotorom Valentin bez
truda opoznal nyneshnego korolya |l'sana Negona Tret'ego. A na nem, v stol' zhe
populyarnoj na Pange, skol' i  na Zemle poze naezdnicy podprygivala malen'kaya
obnazhennaya zhenshchina. Eshche dve zhenshchiny, takzhe obnazhennye, stoyali po obe storony
posteli i plavno obmahivali zanimavshuyusya  lyubov'yu paru ogromnymi  opahalami.
Sudya  po blestyashchim  telam  korolya i  ego  partnershi, zhara  v  pokoyah  stoyala
poistine korolevskaya.
     Valentin  uvidel,  kak  Rejlis i Kroche opustili golovy i  zakryli  lica
rukami,  i  pospeshil posledovat' ih  primeru.  Sozercanie podobnogo  zrelishcha
moglo  stoit'  zhizni i kuda bolee  znatnoj osobe,  nezheli chuzhezemnomu fakiru
Faleru. Kak vyyasnilos' sekundoj spustya, Dajen el' Salfor priderzhivalsya tochno
takogo zhe mneniya.
     Valentin  pochuvstvoval  sil'nyj  udar  v   golovu  i  poshatnulsya,  edva
uderzhavshis' na nogah.
     -  Ty  slishkom pozdno zakryl glaza, neznakomec,  - skazal Dajen, hvataya
Valentina  za  gorlo. Valentin  vypuchil glaza i  sudorozhno zadvigal  rukami,
izobrazhaya  polnuyu  bespomoshchnost'. Kak obychno, eto pomoglo  -  Dajen  oslabil
hvatku. - Za to, chto ty uspel razglyadet', tebya ozhidaet smert'. Vzyat' ego!
     Eshche dvoe Psov, poyavivshihsya nevedomo otkuda, shvatili Valentina za ruki,
bol'no   zalomiv  ih  nazad.  Valentin  zatryas  golovoj,  izobrazhaya   polnoe
zameshatel'stvo  i tupuyu  pokornost' sud'be. Vidimo, takoe  povedenie  vpolne
udovletvorilo  kapitana  Dajena,  i  on  snova  povernulsya v  storonu Kroche,
ostaviv Valentina skripet' zubami v umelyh rukah svoih palachej.
     -  YA  nadeyus', - s prezhnej nagloj usmeshkoj  proiznes  Dajen, -  chto  vy
nichego ne uspeli razglyadet'. No vy zakryli glaza rukami, a  eto  znachit, chto
vy ponyali.  Sozercanie  lica  hotya by odnoj  korolevskoj  nalozhnicy karaetsya
smert'yu;  etot chelovek razglyadyval ih sotnyami.  Kak vidite,  zdes' nalico  i
shpionazh, i gosudarstvennaya  izmena. Itak, Al'ginus el'  Sansan, priznaete li
vy cheloveka,  stoyashchego pered vami, svobodnym -  ili zhe popytaetes' povtorit'
svoyu neudachnuyu shutku o rabstve?
     -  On svoboden, - proiznes Kroche.  On  povernulsya  na  sto  vosem'desyat
gradusov,  chtoby  okazat'sya spinoj k  korolyu  i  ego nalozhnicam, i ostorozhno
priotkryl glaza. - YA poshutil, gospodin Dajen.
     - Nu chto zh, Al'ginus, ya rad, chto my prishli k dobromu soglasiyu, - skazal
Dajen.  - Teper' nazovite  mne imya vtorogo vashego gostya,  naglo oskorbivshego
chest' nashego korolya!
     - S udovol'stviem, Dajen, - skazal Al'gin Kroche. - Ego zovut Faler.
     - Eshche odna neudachnaya shutka? - s ugrozoj v golose sprosil Dajen.
     - |to ne shutka, gospodin, - podal golos molchavshij do  sih por Rejlis. -
CHelovek,  kotorogo vy tol'ko chto arestovali,  - dejstvitel'no  fakir  Faler,
Raspilivshij Suk. YA ne raz prisutstvoval na ego predstavleniyah, i ya znayu, chto
govoryu.
     Nu vot,  otreshenno podumal Valentin. A ya-to nadeyalsya nezametno uliznut'
po doroge. Sudya  po vnezapno  pomrachnevshemu licu, Dajen  prekrasno znal, kto
takoj fakir Faler i chto ot nego mozhno ozhidat'.
     -  On  prav?  -  sprosil  Dajen,  szhimaya  levuyu  ruku  v  kulak.  -  Ty
dejstvitel'no Faler?
     Valentin  molcha kivnul, izo  vseh sil  izobrazhaya  pokornost'.  V tu  zhe
sekundu tyazhelyj kulak  Dajena vrezalsya emu v pravuyu skulu. Iz glaz Valentina
posypalis' iskry, rot napolnilsya krov'yu.
     - Sprashivayu tebya eshche raz,  - s izdevatel'skoj usmeshkoj povtoril zametno
poveselevshij Dajen. - Ty dejstvitel'no fakir Faler?
     Valentin podnyal  na nego ispolnennyj otchayaniya vzglyad. Terpet'  udary  i
dal'she  ne imelo nikakogo smysla - podobnoe smirenie schitalos' na  Poberezh'e
priznakom slabosti. Bit'  pervym i v polnuyu silu - vot za chto zdes' uvazhali,
a poroj dazhe i  lyubili. Sejchas edinstvennym sposobom dokazat' Dajenu, chto on
imeet  delo s  nastoyashchim  Falerom, byl  otvetnyj  udar. Vot  tol'ko Valentin
sovershenno ne  byl uveren,  chto  Dajnen  vosprimet etot udar kak  argument v
spore, a ne kak povod dlya draki. I potomu otreagiroval ne vpolne adekvatno.
     - Umri, - proburchal Valentin. - Nadoel.
     I plyunul Dajenu v lico solenoj smes'yu slyuny i krovi.
     Po-vidimomu,  Dajen iskrenne schital,  chto imeet delo  s samozvancem. On
dazhe  ne  poproboval  uvernut'sya. Ulybka  kapitana Psov stala  eshche shire -  v
predvkushenii novyh udarov, dlya kotoryh nakonec-to poyavilsya predlog, - da tak
i zastyla na posinevshem lice. A potom  Dajen el' Salfor upal nichkom v chernuyu
pustotu i umer.
     Valentin  raspravil  ruki,  provedya  imi  pryamo  skvoz'  derzhavshih  ego
palachej, i nastupil na mertvoe telo eshche minutu nazad vsesil'nogo kapitana.
     -  Fokus-pokus, - poyasnil on opeshivshim zritelyam. - S vas po  dva riala,
gospoda. Voskreshenie mertvyh sostoitsya v konce predstavleniya.
     |ti slova Valentin proiznes, chtoby hot' kak-to  spravit'sya s volneniem.
On  prekrasno  ponimal,  v  kakuyu  riskovannuyu  igru  dal  sebya  vtyanut',  i
sosredotochil vse svoi usiliya na  tom, chtoby derzhat'sya kak  mozhno  uverennee.
Konechno  zhe,  Dajen   el'  Salfor  ne   byl  mertv.   Valentin  vsego   lish'
vospol'zovalsya   yasnovideniem,  chtoby   podklyuchit'sya  k  sisteme  upravleniya
Smotrelkoj. Nastoyashchij Dajen mirno posapyval v svoem penale, izolirovannyj ot
vsego  mira, a chetvero ego podruchnyh, imevshih neschast'e  vojti  v Smotrelku,
poteryali svobodu  peremeshcheniya. No  vse eti zamechatel'nye dostizheniya ne imeli
nikakogo  otnosheniya k real'nosti. Tam, za predelami Smotrelki,  napadenie na
Psov Negona moglo dorogo obojtis' dazhe Faleru.
     Ladno  tebe  panikovat',  skazal sebe  Valentin.  YA zh  s samim  |riohom
drat'sya sobralsya - chto mne kakoj-to korol' s ego zhalkimi Psami?
     Valentin ubral s lica krov'  - horosho eshche,  chto mordoboj okazalsya stol'
zhe virtual'nym, kak i smert', - i pristal'no posmotrel na Kroche.
     - A  teper'  vopros,  - skazal  on.  - Pochemu  Negon  reshil  arestovat'
Slejtera imenno sejchas?
     Mgnoveniem spustya Valentin vpervye v zhizni uvidel, kak otvisaet chelyust'
u vysshego vampira. Snachala rot medlenno priotkryvaetsya, ugrozhayushche oshcherivayas'
klykami,  potom  obnazhayutsya melkie  ostrye  zuby,  a  potom stanovitsya viden
chernyj, bez®yazykij proval krovososushchego  gorla. Vpechatlyayushchee zrelishche, ocenil
Valentin. CHto zh ego tak vpechatlilo?
     - Prorochestvo, - prohripel vampir. - Dzhadd upomyanut v katrenah Negona!
     Nu da, konechno,  usmehnulsya  Valentin. CHut'  chto - prorochestvo. Hotya  v
semnadcati katrenah, soglasen, mozhno poimenovat' celuyu  prorvu naroda. A chto
Dzhadd  - potencial'nyj Izbrannyj,  tak  eto i  bez  katrenov ponyatno. Lyubomu
proslushavshemu nachal'nyj kurs talismanovedeniya.
     - Sleduyushchij vopros,  - skazal Valentin, poddevaya sapogom lezhashchee u  ego
nog telo. -  Psy Negona otneslis'  k vam s porazitel'nym  druzhelyubiem. Dajen
prilozhil   vse   myslimye   usiliya,   chtoby  ujti  otsyuda  tol'ko  s   odnim
arestovannym... nu,  - popravilsya Valentin, - maksimum s  dvumya. CHem vyzvana
takaya lyubov' so storony korolya?
     Kroche zahlopnul rot i hmuro poglyadel na Valentina.
     - Korol'  |l'sana - nash soyuznik, - otvetil za nego Rejlis. - On uznal o
nas  srazu zhe,  kak  tol'ko  my  obosnovalis'  na etoj zemle.  Nam nichego ne
ostavalos', kak  soglasit'sya na ego usloviya. Mnogie  gody  Negon podderzhival
nashu  bor'bu s Gabrielem. V svoyu  ochered', my ne raz vypolnyali ego porucheniya
za   predelami  |l'sana.  Sejchas,  kogda  armiya  |rioha   gotova   zavladet'
Poberezh'em, my nuzhdaemsya v Negone, kak  nikogda ran'she. Magiya Gosudareva Oka
podchinyaetsya tol'ko emu.
     - Magiya Oka? - zainteresovalsya Valentin. - Pozvol'te, a razve |rioh eshche
ne vysosal iz nego vsyu Silu?
     -  |rioh  sposoben  otnimat' Silu tol'ko  u  zhivyh sozdanij, -  poyasnil
Rejlis. - Gosudarevo Oko - sgustok chistoj magii, i  |rioh ne  imeet  nad nim
vlasti.  Kogda  segodnya utrom  |rioh  poyavilsya v  okrestnostyah  |l'sana, Oko
naneslo udar - i |riohu prishlos' spasat'sya begstvom.
     Valentin priotkryl rot i s interesom poglyadel na Rejlisa.
     -  Begstvom?!  - peresprosil on,  pokachav  golovoj. -  CHto-to  ran'she ya
nichego podobnogo ne  slyshal. Znachit, |rioh ne tak uzh silen, raz ego  pobedil
dazhe ne mag, a vsego lish' korol' |l'sana?
     - Negon pobedil za schet Sily, nakoplennoj v techenie soten let, - bystro
otvetil Rejlis.  -  No  Sila  |rioha rastet  s kazhdym  dnem,  a Negon  ne  v
sostoyanii stol' zhe bystro popolnit' Silu Gosudareva Oka. Segodnya utrom |rioh
vyderzhal pryamoj  udar  Oka;  esli by  vy  byli magom, vy  znali by,  chto eto
znachit.
     Valentin pozhal plechami - fakir Faler ne byl magom.
     -  Znachit,  nash  dobryj  korol' soobrazil,  chem  vse  eto  konchitsya?  -
usmehnulsya  Valentin.  - I tut zhe  otpravil svoih  ubijc shvatit'  Slejtera.
Kazhetsya,  ya  nachinayu ponimat', chto  zdes' proishodit.  Vy nanyali menya  ubit'
|rioha,  chtoby  vlast'  nad  Poberezh'em  dostalas' vashemu  soyuzniku - korolyu
|l'sana?
     - My  hoteli tol'ko odnogo, - skazal Kroche. - Ustranit'  |rioha. CHto zhe
kasaetsya Negona, to ego pravo na vlast' neosporimo. Kogda-to koroli  |l'sana
pravili vsem mirom; v zhilah Negona techet krov' Sredinnyh Vladyk!
     - A krome togo, Negon - vash soyuznik, - kivnul Valentin.
     CHto  zh, vse  verno,  skazal  on sebe.  Nezrimye  zashchishchayut svoyu iskonnuyu
cennost' -  vlast'  aristokratii, peredavaemuyu po nasledstvu. Negon  dlya nih
kuda simpatichnee |rioha. Dlya nih, no ne dlya menya.
     - Da, - podtverdil Kroche. -  Negon - nash soyuznik. On ostalsya  veren nam
dazhe sejchas.
     Valentin vyrazitel'no posmotrel  na telo Dajena, po-prezhnemu lezhavshee u
nego pod nogami.
     -  Nu  chto zh, - skazal  on,  - vy umeete vybirat' druzej. A  kak naschet
menya? Ne kazhetsya  li vam, chto lezhashchij  zdes'  poslannik Negona  mog by  byt'
slegka povezhlivej?
     Kak i ozhidal Valentin, otvetom emu bylo krasnorechivoe molchanie.
     -  Ty  dejstvitel'no smozhesh'  ego  voskresit'? - sprosil Kroche,  mrachno
glyadya na telo Dajena el' Salfora.
     Valentin  ustavilsya  na  vampira - i prochital v  ego  vzglyade iskrennee
bespokojstvo. Vot  tak  nomer,  podumal  Valentin. On chto  zhe,  ne znaet pro
virtual'nuyu real'nost'?
     V sleduyushchee mgnovenie Rejlis i Kroche prevratilis'  v nepodvizhnye kukly.
Valentin  povernul  golovu  v  storonu  Slejtera  i  kak   by  mezhdu  prochim
pointeresovalsya:
     - Oni chto zhe, dumayut, chto vse zdes' proishodit po-nastoyashchemu?
     -  Ty  mozhesh'  upravlyat' Smotrelkoj,  - probormotal  Slejter,  ne slysha
voprosa. - Ty dejstvitel'no zemlyanin!
     - Kazhetsya,  ya etogo i  ne skryval,  -  spokojno otvetil  Valentin. - No
vse-taki, chto tvoi hozyaeva znayut o Smotrelke?
     -  Nichego, - prezritel'no otvetil Slejter.  - Pokaz ya ne  ostanavlival,
fal'sh-telo ne demonstriroval. Oni dumayut, chto eto prosto temnaya komnata.
     - Pohozhe na to, - soglasilsya Valentin.
     - Zrya ty eto sdelal, - skazal vdrug Slejter. - Smotrelka ne daet nikogo
ubit'. On vyjdet otsyuda zhivym i nevredimym!
     -  Oj  kak  strashno,  -  usmehnulsya  Valentin. On prekrasno  ponyal, chto
Slejter  imeet  v  vidu.  Vstroennaya  v Smotrelku  sistema  zhizneobespecheniya
isklyuchala vozmozhnost' prichinit' nahodyashchemusya v nej cheloveku kakoj-libo vred.
No vot proderzhat'  ego v  sostoyanii sna  polozhennye  vosem' chasov ona vpolne
pozvolyala.
     - On doneset korolyu, -  gnul svoe Slejter. - Vse shpiony  |l'sana  budut
ohotit'sya za toboj!
     Valentin posmotrel na Slejtera - i rashohotalsya.
     -  Za  mnoj?  -  peresprosil  on,  davyas'  ot smeha.  Nedavnee  nervnoe
napryazhenie nashlo dolgozhdannyj vyhod. - Za mnoj?
     - Za toboj, - povtoril Slejter. - A chto?
     - Razve ty ne ponyal? - sprosil Valentin. - Ty znaesh', pochemu Psy Negona
prishli arestovat' imenno tebya?
     - Potomu chto ya podglyadyval...
     Valentin  perebil  Slejtera,  gromko  postuchav sebe po  lbu  kostyashkami
pal'cev.
     - Balda, - skazal on, sochuvstvenno glyadya na Slejtera. - Da oni s samogo
nachala  znali  o tvoem  podglyadyvanii. Oni  prishli,  chtoby  zabrat'  tebya  u
Nezrimyh i sdelat' tebya Izbrannym. Povelitelem moguchego talismana.
     Slejter zahlopal glazami i nichego ne otvetil.
     - Tak  chto, - zaklyuchil  Valentin svoyu rech', - kak tol'ko  my  vyberemsya
otsyuda, vse shpiony |l'sana brosyatsya po tvoemu sledu. Ty, budushchij Izbrannyj -
vot kto nuzhen sejchas korolyu Negonu. A ya, skromnyj fakir, goden tol'ko na to,
chtoby bit' mne mordu...
     -  Mne kazhetsya,  - perebil  ego  Slejter,  -  nu,  raz  ty  tozhe mozhesh'
upravlyat' Smotrelkoj, - iz tebya vyshel by Izbrannyj nichut' ne huzhe menya. A to
i pokruche!
     -  Tss! - Valentin prilozhil palec k gubam. - |to uzh, kak govoritsya, moi
problemy.  Skazhi  luchshe,  chem  ya  mogu  tebe  pomoch'?  Perenesti  za  tysyachu
kilometrov otsyuda?  Vzyat' s soboj - nazhivat' dal'nejshie nepriyatnosti? Ili zhe
pomoch' tebe poluchit' talisman?
     - Ty snova predlagaesh' vybor, - pokachal golovoj Slejter. - No razve eto
vybor? V tysyache kilometrov otsyuda  ya snova  okazhus' v rabstve. Otpravit'sya s
toboj ubivat'  |rioha? Prosti, no eto vernaya smert'. Kak  vidish',  vybora  u
menya net.
     -  Nu, eto  kak  skazat', - pozhal plechami Valentin. -  Put' k talismanu
tozhe  ne  podarok. Pravda, u  Negona ne  budet vremeni, chtoby  slomat'  tebya
po-nastoyashchemu. Tebya vsego lish' oputayut podchinyayushchimi zaklyat'yami i  posadyat na
odurmanivayushchee pit'e. No dazhe takoj erundy vpolne hvataet,  chtoby zadumat'sya
o  samoubijstve.  Tebe pridetsya terpet' i  zhdat'.  Edinstvennoe,  chto ya mogu
skazat'  v  uteshchenie  -  kogda tebe  podchinitsya talisman, on rano ili pozdno
vernet tebe yasnost'  soznaniya.  Postarajsya, chtoby on  sdelal eto  kak  mozhno
ran'she.
     Slejter krivo usmehnulsya:
     - Postarajsya... Poobeshchal by pomoch', chto li!
     - Pomoch'? - peresprosil Valentin. - A chto, eto ideya!
     - Ty smozhesh'? - sprosil Slejter, zaglyadyvaya Valentinu v glaza.
     -  YA  postarayus',  -  otvetil  Valentin, vyderzhav  ego  vzglyad. - Ochen'
postarayus'.
     - Ty uzh postarajsya, - usmehnulsya Slejter. - A to ya sovsem eshche neopytnyj
zemlyanin, malo li chto... CHert, poyavilsya by ty na den' ran'she!
     - Dnem ran'she ya ni za chto by ne popal v Smotrelku, - vozrazil Valentin.
-  Schitaj,  chto  ya poyavilsya imenno  togda,  kogda  ty  uzhe  ne  mog bez menya
obojtis'. Podchini sebe talisman, a ya najdu sposob vernut' tebe svobodu.
     -  Posmotrim,  -  cherez silu  ulybnulsya  Slejter. -  Tebe pora uhodit'.
Soldaty Dejona uzhe lezut v Smotrelku.
     - Do skorogo, - kivnul Valentin, snova vklyuchaya vremya.
     Teper' on tochno znal, kak sleduet otvetit' na vopros Al'gina Kroche.
     -  YA eshche ne izdal zakona,  po kotoromu prikosnovenie k  Faleru Velikomu
karaetsya smert'yu, -  skazal  Valentin.  - Hotya, esli  vy sochtete  ego smert'
poleznoj...
     Drognuvshie  guby  Rejlisa  i  nahmurennye  brovi  Kroche  yasno  pokazali
Valentinu, naskol'ko polezna Nezrimym byla by smert' Dajena el' Salfora.
     -  Togda  u nas eshche est' vremya, - skazal  Kroche, perevodya duh. -  Cena,
kotoruyu ty zaprosil, okazalas' ves'ma vysoka.
     Valentin pozhal plechami:
     - Pochemu by  vam ne obojtis'  bez menya?  V vashih  rukah podvlastnyj vam
Izbrannyj, v vashih soyuznikah - mogushchestvennyj korol'...
     - U |rioha - semnadcat' Izbrannyh, - perebil ego Rejlis, - a mogushchestvo
Negona taet s  kazhdym udarom Gosudareva Oka! Magistr, my  ne smozhem obojtis'
bez Falera!
     - Da, - kivnul  Kroche.  -  Nash soyuz  predskazan,  i tol'ko  v  nem nashe
spasenie. My otdaem tebe  Dzhadda. Otdaem dazhe teper', kogda my znaem, kto on
takoj.
     - Premnogo blagodaren, - fyrknul Valentin. - Gosudarstvennyj prestupnik
nomer odin, razyskivaemyj vsemi shpionami  |l'sana, nesomnenno pomozhet mne  v
vypolnenii moej chasti dogovora. Ravno  kak  i reputaciya cheloveka, vykravshego
budushchego Izbrannogo iz pod samogo nosa Negona.
     Valentin  podozhdal,  kogda  smysl  skazannogo   dojdet   do  oboih  ego
sobesednikov.
     -  Tak Dzhadd  tebe bol'she ne nuzhen?  -  sprosil Kroche, dazhe  ne pytayas'
skryt' udivleniya.
     - Ne sovsem tak, - usmehnulsya Valentin. - YA tol'ko  chto uslyshal, chto vy
ne mozhete bez menya obojtis'. |to menyaet delo.
     Kroche  rasteryanno  glyanul  na Rejlisa.  Tot pozhal  plechami  i  prinyalsya
rassmatrivat' chernotu u sebya pod nogami.
     - Esli by ne prorochestvo! - prorychal Kroche, szhimaya kulaki. - CHego zhe ty
hochesh' teper'? Byt' prinyatym ko dvoru Negona? Poluchit' dolzhnost' pridvornogo
fakira?
     -  Net, -  skazal  Valentin,  v  ocherednoj  raz  porazhayas'  sobstvennoj
naglosti. - Moi pretenzii  ne  zahodyat tak daleko. Vse,  chto mne nuzhno - eto
odin-edinstvennyj Izbrannyj. Sejchas my otdadim Slejtera Dajenu. Pust'  Negon
poluchit tvoego raba,  pust'  dobudet emu talisman. Pust'  dumaet,  chto Dzhadd
Slejter  prinadlezhit  emu  dushoj  i  telom. No  kak tol'ko  Slejter kosnetsya
talismana  -  vy  otdadite ego  mne. Tochno  v  etot moment, i ni  mgnoveniem
ran'she.
     Al'gin Kroche zadrozhal, i glaza ego opasno suzilis'.
     - Ty trebuesh' nevozmozhnogo, -  proshipel on, ne raskryvaya rta  - vidimo,
iz  opaseniya,  chto  sorvetsya  i  vop'etsya Valentinu v gorlo, s izvestnym uzhe
rezul'tatom. - Esli Dzhadd stanet Izbrannym, on sam ub'et |rioha!
     Valentin pozhal plechami:
     - Esli Slejter ub'et |rioha, vam ne za chto budet platit'. Kak  zhe togda
byt'  s  Prorochestvom?  Ved'  tam  yasno skazano  -  my zaklyuchim soyuz,  i  on
prosushchestvuet  dostatochno  dolgo, chtoby  vypolnit'  vzaimnye  obyazatel'stva.
Vprochem, ya  ne dumayu, chto Slejter, dazhe  stav Izbrannym, smozhet spravit'sya s
|riohom.
     Valentin  pojmal na  sebe  napryazhennyj vzglyad Rejlisa.  To, chto bylo  u
odnogo Nezrimogo na ume, ozvuchil vtoroj:
     -  Tak  ty dejstvitel'no  ubil  Gabrielya?! - voskliknul Kroche,  razvodya
rukami. - Ty, prostoj fakir?!
     Valentin eshche raz pozhal plechami. On chuvstvoval  sebya utomlennym. Nikogda
eshche  emu  ne  prihodilos'  provodit'  tak  mnogo  vremeni   za   obsuzhdeniem
raznoobraznyh ubijstv.
     - Eshche raz povtoryayu moi usloviya, - skazal Valentin, budto i ne rasslyshav
voprosa.  -  Vy  peredaete  Slejtera  Negonu,  no  sohranyaete  nad nim  svoj
kontrol'.  Zaklyatij  vrode  teh,  chto nalozhil na  menya Rejlis,  budet vpolne
dostatochno.  Negon  dobyvaet  Slejteru talisman  ili  posylaet ego  otobrat'
talisman u kogo-to iz Semnadcati. Vy  pomogaete  Negonu, chem tol'ko smozhete.
Talisman  dolzhen okazat'sya u Slejtera, prezhde  chem ya vystuplyu protiv |rioha.
Kak tol'ko Slejter poluchaet talisman, nash dogovor  vstupaet v silu.  Esli on
okazyvaetsya  Izbrannym, vy  peredaete  mne  kontrol'  nad  svyazyvayushchimi  ego
zaklinaniyami. Razumeetsya,  dlya  etogo ya  dolzhen  byt'  predstavlen  Negonu i
poluchit' pravo  nahodit'sya ryadom so Slejterom. Kak tol'ko Slejter okazhetsya u
menya  v rukah, ya  nemedlenno  nanesu  |riohu udar, kotoryj sotret ego s lica
zemli.
     Legche legkogo, podumal Valentin. Potrachu eshche odin sharik; glavnoe, chtoby
u |rioha ne bylo talismannoj zashchity. Hvatit s menya vsemirnyh potopov.
     - A dal'she? - pointeresovalsya Rejlis.  - CHto vy budete delat', ustraniv
|rioha?
     Valentin rassmeyalsya:
     -  Vy  zhe chitali  Prorochestvo?  "Dva kolduna, dva vojska,  dve  vojny".
Odnogo |rioha malovato, chtoby Falerovy sversheniya zapomnilis' na dolgie gody.
Ustraniv |rioha, ya totchas zhe zajmus' vtorym koldunom.



     Kogda v hlevu obez'yan'em
     Naskuchit nam v us ne dut',
     YA stanu lunnym siyan'em,
     Ty tozhe stan' chem-nibud'.

     Kotorogo zovut  Tangast, i s kotorym mne  nuzhno  prodolzhit' trenirovki,
zakonchil Valentin pro sebya. Neuzheli Nezrimye soglasyatsya?!
     Pochemu by i net, so  vhdohom podumal Valentin. S  etim Prorochestvom vse
slovno s uma poshodili.  To |rioh v speshnom poryadke armiyu sobiraet, to Negon
brosaetsya zemlyan arestovyvat'... Pochemu by i  Nezrimym ne otchebuchit' chego-to
stol' zhe  ekstravagantnogo?  Naprimer, zaklyuchiv soyuz  s nikomu ne  izvestnym
Falerom?
     Valentin uzhe polchasa nazad ponyal, chto popal v situaciyu, nahodyashchuyusya  za
gran'yu zdravogo  smysla. Argumenty vrode "tak zapisano  v prorochestve" stali
vdrug   znachit'  kuda   bol'she   obychnoj  dlya   Poberezh'ya  podozritel'nosti;
sverhostorozhnye  Nezrimye  vnezapno  reshilis'  podstavit'   pod   udar  svoi
otnosheniya s Negonom  radi cheloveka, o celyah i sposobnostyah kotorogo ne imeli
ni malejshego  predstavleniya. Edinstvennoe, chto ih  kak-to  izvinyaet, podumal
Valentin, - tak eto to,  chto ya chestno vypolnyu svoyu chast' dogovora. No otkuda
Nezrimym znat', chto ya imenno tak i sdelayu?
     -  Prorochestvo, -  skazal Kroche, i  po  intonaciyam ego golosa  Valentin
srazu  ponyal,  chto  etoj  frazoj  magistr   Nezrimyh  zakonchit  zatyanuvshijsya
razgovor. - Odnazhdy ya pozvolil sebe prenebrech'  prorochestvom, i zaplatil  za
eto  spolna. YA ne iz teh, kto oshibaetsya dvazhdy. Dzhadd poluchit svoj talisman,
a ty poluchish' Dzhadda. I esli posle  etogo |rioh  prozhivet hotya by chas, luchshe
by tebe nikogda ne rodit'sya na svet!
     - Esli ya poluchu Dzhadda, - kivnul Valentin, - |rioh budet  mertv zadolgo
do okonchaniya etogo chasa.
     -  CHto zh,  -  mrachno konstatiroval Rejlis,  skreshchivaya  ruki na grudi. -
Dogovor  zaklyuchen,  i ya  gotov  pristupit'  k ego vypolneniyu.  Prikazyvajte,
magistr!
     Al'gin  Kroche  shumno  vydohnul  vozduh i  opustil  golovu.  Valentin  s
bespokojstvom  pokosilsya  na vampira -  zaklyuchiv dogovor, tot slovno poteryal
vsyakoe predstavlenie, chto delat' dal'she. Eshche by, soobrazil Valentin - oni zhe
gotovilis' k  bitve s |riohom, a vovse ne k intrigam protiv Negona! Magistru
Nezrimyh i vpryam' est' nad chem podumat'.
     - Pered tem kak prikazyvat', magistr, - Valentin schel nuzhnym vmeshat'sya,
poka myslitel'nyj  process  Kroche  ne  zashel  slishkom  daleko, - uchtite odno
obstoyatel'stvo.  A imenno:  u  menya  est' koe-kakie  dela  v  |l'sane,  i  v
nastoyashchee vremya  ya  nameren vas pokinut'.  Poetomu  pered  vami  otkryvaetsya
blestyashchaya  vozmozhnost'  soobshchit'  Negonu o  bestolkovosti ego  Psov,  vmesto
vypolneniya  poruchennogo  im  dela   zanyavshihsya  mordoboem  i  oskorbleniyami.
Dostav'te Slejtera v kachestve podarka, soobshchite, chto vy pochti dogovorilis' s
Falerom,  kogda kulak  etogo  kretina,  -  Valentin  v  ocherednoj  raz  pnul
valyavshegosya pered nim Dajena, - oborval vse popytki sklonit' menya na storonu
korolya. Teper' vy ne znaete, kuda ya  podevalsya - kstati,  obeshchayu, chto  cherez
neskol'ko minut tak ono  i budet, - no ochen' sil'no podozrevaete,  chto |rioh
okazhet Faleru luchshij priem. Odnim slovom, Negon  dolzhen sam reshit', nuzhen li
emu fakir Faler i naskol'ko nuzhen.
     - Podozhdite! -  voskliknul Rejlis,  pervym  dogadavshijsya, chto  Valentin
dejstvitel'no sobralsya uhodit'. - Kak nam s vami svyazat'sya?
     A dejstvitel'no, podumal Valentin, kak? Peregovornye kol'ca im, chto li,
sintezirovat'? Magii  vokrug do  cherta, pochemu by  i net; opyat'  zhe  Tangast
rekomendoval  praktikovat'sya...  Valentin  byl  nastol'ko  obradovan  udachno
zavershennymi  peregovorami  -  nachav  s  nulya,  vytorgovat' sebe  nastoyashchego
tal'mena,  da eshche  iz pozdnih vekov!  - chto prezrel vsyakuyu  ostorozhnost'. On
zavel levuyu ruku za spinu, prikryl glaza, sosredotachivayas' na  zaklinanii, i
ostorozhno  vypustil  ego v  mir.  Ruku  zametno  tryahnulo,  no  etim  vse  i
ogranichilos'; zaklinanie ne porodilo ni hlopka, ni poryva vetra, kotoryh tak
boyalsya Valentin. Oshchupav  dva absolyutno odinakovyh kol'ca,  Valentin  vytashchil
ruku iz-za spiny i protyanul raskrytuyu ladon' Rejlisu.
     -  Voz'mite  kol'co,  -  skazal on,  nadevaya drugoe  sebe na  palec.  -
Kogda-to eti bezdelushki rabotali...
     Rejlis  oshalelo posmotrel na  Valentina,  nereshitel'no protyanul  ruku i
dotronulsya do peregovornogo kol'ca konchikom mizinca. Valentin oshchutil v svoem
kol'ce edva zametnuyu pul'saciyu.
     Razumeetsya, kol'ca,  sdelannye Valentinom, imeli  ochen' malo  obshchego so
standartnymi   peregovornymi   kol'cami,   serijno  proizvodivshimsya  v  |bo.
Porozhdennye chistoj magiej, oni  byli sposobny  vsego  lish'  peredavat'  drug
drugu svoi mel'chajshie  kolebaniya. Peregovarivat'sya  po nim mozhno bylo tol'ko
po ocheredi, to  podnosya  kol'co  pryamo ko rtu, to zatalkivaya  ego poglubzhe v
uho.  Da  i dal'nost'  dejstviya takih erzac-kolec ostavlyala zhelat' luchshego -
Valentinu eshche ni razu ne udavalos'  sotvorit'  paru, rabotavshuyu  hotya by  na
pyat'sot  kilometrov.  No  sredi  vseh  etih  nedostatkov  imelos'  i  vazhnoe
dostoinstvo:  erzac-kol'ca  byli  absolyutno  gluhi  k  obychnym  peregovoram,
kotorye  grazhdane |bo neustanno veli v nevedomom magicheskom efire Poberezh'ya.
Oni otklikalis' drug na druga - i bol'she ni na chto.
     - Prilozhite k uhu, - skazal Valentin, postukivaya nogtem po sobstvennomu
kol'cu. - Slyshite?
     - |tim mogut pol'zovat'sya vse, - probormotal Rejlis, - ne tol'ko magi i
prishel'cy?
     - YA zhe ne mag i ne prishelec, - ulybnulsya Valentin - i shchelknul po kol'cu
izo vseh sil. Rejlis tryahnul golovoj, pomorshchivshis' ot rezkogo zvuka.
     - Otkuda eto u vas? - pointeresovalsya Rejlis,  nadevaya kol'co na palec.
- YA nikogda ne videl podobnyh talismanov!
     - Ot Heora, - eshche  shire ulybnulsya Valentin.  - Kakih  tol'ko bezdelushek
net v ego gornom  zamke. Ne vizhu  nichego zazornogo v tom,  chto  odna iz  nih
stanet vashej. V konce koncov, Rejlis, etim zamkom ya obyazan imenno vam.
     -  Vsem nam,  - skromno vozrazil  Rejlis i v svoyu ochered'  postuchal  po
kol'cu. - Kogda my vospol'zuemsya kol'cami, nam pridetsya govorit' po-ocheredi,
- dobavil on, demonstriruya nezauryadnuyu dlya Poberezh'ya soobrazitel'nost'.
     - Sovershenno verno,  - kivnul Valentin. - Itak,  esli  chto,  stuchite! A
sejchas mne pora uhodit'.
     - Postojte! - snova voskliknul Rejlis. - A kak zhe Dajen?
     - |to ochen' prostoj fokus, - usmehnulsya Valentin. - On voskresnet srazu
zhe  posle moego uhoda.  Kstati,  ne zabud'te  sobrat' s  nego i Psov  po dva
riala. V konce koncov, ne kazhdyj den' oni perezhivayut sobstvennuyu smert'.
     S etimi slovami Valentin otdal Smotrelke neobhodimye  komandy  i ischez,
ostaviv posle  sebya  oblako durno  pahnushchego dyma. Na  neskol'ko  minut  dym
zastyl v vozduhe temnoj shershavoj glyboj. Valentin, snova ostanovivshij vremya,
obratilsya k Slejteru:
     -  Mne  nuzhna tvoya  pomoshch',  Dzhadd. YA hochu uvidet'  to,  chto proishodit
sejchas v okrestnostyah ploshchadi korolya Georga, v centre |l'sana.
     - Zaprosto, - pozhal plechami Slejter.
     V to  zhe  mgnovenie mir vokrug  privychno izmenilsya. Valentin zavis  nad
tesnyashchimi drug druga domami, uzkimi ulochkami i redkimi ostrovkami zeleni.
     -  Levee,  -  skomandoval  on,  razyskav  znakomoe  mesto.  -  Von  tot
trehetazhnyj dom, s dvumya bashenkami nad zelenoj kryshej.
     Korotkij  perelet - i Valentin  okazalsya pryamo pered paradnym pod®ezdom
el'sanskogo  filiala  Upravleniya. Dom  vyglyadel tochno  tak zhe, kak i poltora
goda  nazad, kogda  Valentin byl  zdes' v poslednij raz. Priotkrytye vorota,
zarosshij plotnym kolyuchim kustarnikom park, dorozhka iz temnogo kamnya, vedushchaya
k  glavnomu vhodu.  Vokrug -  tishina  i  spokojstvie,  no u  Valentina migom
zashchemilo  serdce. CHrezvychajnaya zhe situaciya, podumal on, kakogo cherta Krajchek
derzhit vorota naraspashku?
     - Vnutr', - poprosil on Slejtera, vglyadyvayas' v temnotu chernyh, pohozhih
na bojnicy okon.
     Izobrazhenie privychno izmenilos'. Valentin  podletel pryamikom k paradnoj
dveri,  upersya  v nee nosom, potom nyrnul  vniz  - i  okazalsya v prostoronoj
prihozhej, licom k licu so Stefanom Krajchekom.
     -  Kto  eto?  -  pointeresovalsya  Slejter,  uslyshav  oblegchennyj  vzdoh
Valentina.
     -  Odin moj  horoshij znakomyj, - probormotal Valentin. On tol'ko chto na
sobstvennoj  shkure oshchutil, chto znachit "s dushi kamen' svalilsya". Krajchek zhiv,
i bolee togo - vpolne rabotosposoben. A znachit, my eshche povoyuem!
     Valentina  slegka  otneslo  ot  Krajcheka,  i  on uvidel zatylok vtorogo
cheloveka, ochevidno, sovsem nedavno voshedshego v dom.
     -  Vse-taki ya  ne ponimayu, - pokachal golovoj Krajchek, - zachem  bylo tak
riskovat'.
     - Ha!  - vypalil ego sobesednik. - Riskovat'!  CHto ya, velikih  magov ne
videl?
     Kto  by  eto mog  byt',  podumal SHeller. Molod,  samouveren, tol'ko chto
vernulsya s opasnogo marshruta - a znachit, uzhe zasluzhil pravo na etot marshrut.
     - Takih - net,  Vaclav, - so  vzdohom otvetil Krajchek. - YA zhe rasskazal
tebe, chto on sdelal.
     - Podumaesh', - fyrknul Vaclav. - Za  trista let lyuboj durak dogadaetsya,
kak  zemlyan na talismany nastraivat'. A vot v boyu on glup, kak pen',  i trus
vdobavok. Videl by ty, kak on ot gosudareva faerbola ulepetyval! Brosil vseh
svoih,  i v ukrytie - a faerbol za  nim! Mag nazyvaetsya - dazhe ne  znal, chto
faerbol faerbolu rozn'!
     - A potom? - spokojno sprosil Krajchek. - Ty videl, chto proizoshlo potom?
     - Nu, videl, - razvel rukami Vaclav. - Nu, silen, sporu net. No do chego
zhe  glup! Odnim slovom, nichem  ya tam ne  riskoval.  Poshatalsya sredi  soldat,
poslushal, o  chem govoryat,  proshchupal  okrestnosti  -  i  hodu. Nado  zhe  bylo
ubedit'sya, chto nashih tam net!
     - Poshatalsya sredi soldat?! - peresprosil Krajchek. Potom on podnyal glaza
k potolku i mahnul rukoj. - Vse,  vse, vse. Polnaya poterya chuvstva opasnosti.
V Upravlenie, na perepodgotovku. Pryamo sejchas. SHagom marsh!
     - Kak? - vskrichal Vaclav. - Vy dazhe ne vyslushaete raport?
     Krajchek otricatel'no pokachal golovoj:
     - Glavnoe  ya  uzhe znayu  -  nashih tam net.  Ostal'noe soobshchish'  Sanchesu.
Domoj!
     Vaclav vsplesnul rukami, pytayas'  hot' takim obrazom  vyrazit' protest,
no tut vokrug nego zamel'kali  zheltye iskry,  i  Valentin snova perevel duh.
Stacionarnyj  T-portal, raspolagavshijsya v  rezidencii, do  sih por  rabotal.
Sekundoj spustya Vaclav ischez, ostaviv Krajcheka naedine s gasnushchim iskryashchimsya
oblakom.
     - Nu i druz'ya u  tebya, - uvazhitel'no  probormotal Slejter. - Ved'  tot,
kotoryj ischez, - Izbrannyj?!
     Valentin  povernulsya na sto vosem'desyat gradusov, i  Smotrelka poslushno
materializovala pered nim nevidimogo do sih por Slejtera.
     - Ty zdes' celyh chetyre mesyaca, -  skazal Valentin,  rassuzhdaya vsluh. -
Tvoi hozyaeva navernyaka sledili za Georgom i Detmarom. Znachit,  ty uzhe  videl
nechto podobnoe?
     - Da, neskol'ko  raz,  - kivnul  Slejter. - No etogo Izbrannogo ya  vizhu
vpervye! CHert, da s takimi druz'yami i ya by podryadilsya ubit' |rioha! Odin  iz
nih - Izbrannyj,  a vtoroj - ego komandir!  Interesno, kto mozhet komandovat'
Izbrannym? Da eshche otchityvat' ego, kak mal'chishku?
     - Podumaj  ob etom kak  sleduet,  -  ulybnulsya  Valentin. - A potom  my
proverim, naskol'ko tochno ty sumel obo vsem dogadat'sya.
     - Kazhetsya, ya nachinayu ponimat', - kivnul Slejter. - Na etoj planete est'
i svobodnye zemlyane!
     - Myslish' verno, -  soglasilsya Valentin. - YA mogu dobavit' tol'ko odno.
Poluchiv talisman, ty  poluchish'  vozmozhnost' vybirat', kak imenno ty obretesh'
svobodu.
     - Ne bespokojsya, Faler, - otvetil Slejter. - Vse ostaetsya kak ran'she. YA
ne stanu naprashivat'sya k tebe v poputchiki.
     - CHto zh tak? - ulybnulsya Valentin. - Vse eshche boyazno?
     Slejter rassmeyalsya:
     -  Esli vy takie krutye, to kakovy  zhe vashi vragi?  Oh,  boyus'!  A esli
ser'ezno -  ya tozhe hochu  chto-to iz sebya predstavlyat'. Kto  ya dlya vas sejchas?
"Domoj, na perepodgotovku"?
     Nado  zhe, udivilsya Valentin. YA  tol'ko glyanut'  dumal,  kak  tam dela u
Krajcheka, a poluchilsya celyj uchebnyj fil'm. Da i Slejter molodchina - ponimaet
vse s poluslova. Ponyatno teper', pochemu ego ne stali obuchat' poslushaniyu - on
i tak vseh slushalsya! Dvadcat' pervyj vek, otlichnaya adaptabel'nost'.
     - Poskoree dobyvaj talisman, -  skazal  Valentin i ne smog uderzhat'sya -
pohlopal Slejtera po plechu. - A sejchas davaj glyanem, kak |rioh ulepetyval ot
faerbola - nadeyus', eshche minutka u nas najdetsya?
     - Tam vsego-to tridcat' sekund, - otvetil Slejter. - Smotri.
     Faerbol byl sovsem  nevelik -  po  merkam Valentina, konechno,  imevshego
delo  glavnym   obrazom  s  faerbolami  ot  velikih  magov.  Okolo  metra  v
poperechnike,  zheltogo  cveta, pohozhij  na malen'koe potusknevshee  solnce, on
letel  na vysote  chelovecheskogo  rosta,  lovko  ogibaya  nesushchiesya  navstrechu
derev'ya.  Valentin prisvistnul -  faerbol  i v  samom dele gnalsya za  vpolne
operedelennym  chelovekom,   naproch'  ignoriruya   svoyu  iskonnuyu  sushchnost'  -
vzryvat'sya  pri  pervoj zhe vozmozhnosti.  CHerez neskol'ko  sekund pokazalsya i
tot, za kem s uporstvom gonchej letel faerbol.
     |rioh  bezhal so  skorost'yu,  nemyslimoj dlya obychnogo cheloveka. Nogi ego
edva  kasalis' zemli, derev'ya  mel'kali mimo,  kak pejzazh za  oknom  skorogo
poezda. I vse zhe  faerbol  nastigal  maga  - nevesomyj  sgustok  smertel'nyh
zaklinanij  slovno pitalsya silami svoej  zhertvy. |rioh oglyanulsya nazad,  i v
sverkanii  ego gluboko posazhennyh glaz Valentin  uvidel strah. Sila |rioha i
sejchas byla ogromna -  no, kak k  nemalomu svoemu  udivleniyu ponyal Valentin,
imenno Sila  sejchas i ne igrala nikakoj roli. V podobnyh situaciyah  ot  maga
trebuetsya  podlinnoe  iskusstvo - bystro ocenit'  opasnost',  vspomnit'  ili
pridumat'   podhodyashchee  zaklinanie,  uspet'  skonfigurirovat'  zaklyat'ya,  ne
zabyvaya  perestavlyat'  nogi.  Vse,  chto  smog  sdelat'   |rioh  -  vystavit'
magicheskij  shchit, no  faerbol  skol'znul vdol' etogo shchita, dazhe  i  ne  dumaya
vzryvat'sya,  i zaletel sboku, okazavshis' v schitannyh  metrah  ot neschastnogo
maga.
     Valentin pokrylsya holodnym potom. V takih  situaciyah on vsegda myslenno
stavil sebya na  mesto zhertvy -  a sejchas eto  mesto  ne sulilo nichego, krome
smerti  v  magicheskom  plameni.  |rioh vykriknul  kakoe-to  nevrazumitel'noe
zaklinanie, a faerbol podletel pryamo k ego golove i vzorvalsya.
     Valentin prikryl  glaza rukoj - vspyshka vyshla dazhe yarche, chem on ozhidal.
Pod nogami  |rioha  razverzlas' bezdna  -  vzryv podnyal  v vozduh sotni tonn
obozhzhennoj zemli. No  sam mag, k udivleniyu  Valentina,  ostalsya  stoyat', gde
stoyal.  Ego  telo  siyalo  goryachim  svetom  rasplavlennogo  metalla;  faerbol
upotrebil svoyu moshch' tochno po naznacheniyu.  I  vse  zhe |rioh byl zhiv.  Sverkaya
chistym belym  ognem, slovno arhangel, tol'ko  chto  spustivshijsya  s nebes, on
medlenno plyl po vozduhu, udalyayas'  ot tochki stolknoveniya  s faerbolom. Plyl
spinoj vpered.
     Valentin  podalsya  vpered,  chtoby  poluchshe  razglyadet'  eto  nevidannoe
zrelishche.  |rioha  okruzhala  tonkaya,   edva  li  na   neskol'ko   millimetrov
otstupavshaya  ot  kozhi  obolochka, i  na poverhnosti  etoj  obolochki  bushevalo
magicheskoe plamya. No kak raz plameni-to i ne  dolzhno byt', podumal Valentin,
faerbol vzryvaetsya za doli sekundy, i posle vzryva vokrug,  kak pravilo, uzhe
nechemu goret'! Valentin  podletel sovsem  blizko -  i udivilsya  eshche sil'nee.
Sila  |rioha,  eshche  nedavno  prichinyavshaya  nevynosimuyu  bol'  na   rasstoyanii
vytyanutoj ruki, kuda-to ischezla;  Valentin chuvstvoval lish' slabyj magicheskij
fon,  ishodyashchij k  tomu zhe ne ot samogo maga,  a ot okruzhavshej ego obolochki.
Mezhdu  tem  |rioh  prodolzhal drejfovat'  k  dal'nemu  krayu  vyrytoj  vzryvom
voronki, i Valentin nevol'no posmotrel tuda, gde dolzhno bylo zavershit'sya eto
medlennoe  dvizhenie.  Posmotrel i  prisvistnul:  kruglaya  vo  vseh ostal'nyh
napravleniyah,  voronka zdes' rassekalas' nadvoe poloskoj ucelevshej zemli. Za
spinoj |rioha faerbol ne proizvel rovnym schetom nikakih razrushenij; ves' ego
udar prinyal na sebya sam velikij mag.
     Valentin snova posmotrel na |rioha i zametil, chto cvet raspleskavshegosya
po  ego  kozhe  plameni  izmenilsya. On  stal  slegka krasnovatym,  a  znachit,
nevedomaya goryachaya substanciya nachala ostyvat'. Valentin pokachal  golovoj - on
nikak ne mog ponyat', chto  zhe takoe sdelal |rioh poslednim svoim zaklinaniem.
Sozdal kakuyu-to obolochku, samo  soboj,  -  no pochemu  ona do  sih por pylaet
ognem? Obychnyj  zashchitnyj kokon  poprostu otrazil  by udar;  vot  tol'ko  dlya
sozdaniya podobnogo  kokona trebovalas' energiya, v neskol'ko  raz prevyshayushchaya
energiyu  samogo  faerbola.  Nado  polagat',  takoj Sily ne okazalos' dazhe  u
|rioha, i  on sdelal chto-to drugoe, izolirovav  sebya ot  vneshnego mira bolee
deshevym sposobom.
     - Dal'she nichego  interesnogo, - izvinyayushchimsya tonom  proiznes Slejter. -
On  doletel  do  kraya voronki, upal na zemlyu,  polezhal  minut  pyat', poka ne
perestal svetit'sya, i pobezhal dal'she.
     Ladno, skazal sebe  Valentin, proehali.  Po krajnej mere, |rioh ne stal
zaklyuchat' sebya v  butylku iz tajgla.  Pust'  u  kazhdogo iz  nas imeyutsya svoi
malen'kie sekrety.
     - Nu  chto zh, - proiznes Valentin, povorachivayas' k Slejteru. -  Togda  u
menya vse. Vozvrashchajsya k Nezrimym, i da prebudet s toboj Sila. Tol'ko menya im
ne pokazyvaj - ya predpochitayu ujti nezamechennym!
     - Schastlivo, Faler, - kivnul Slejter, i vse vokrug zapolnila t'ma.
     Mgnoveniem  spustya  Valentin  sdelal  shag  vpered,  prikazav  Smotrelke
perenesti sebya k vyhodu.
     Dvoe  Psov stoyali  na strazhe, no  Valentin  ne  obratil na nih nikakogo
vnimaniya. On pereshel na magicheskij  metabolizm za celuyu sekundu do togo, kak
poyavilsya v koridore. I poetomu spokojno doshel do samogo vyhoda, ostaviv Psam
lomat' golovu - chto za veter podul vdrug iz chernogo provala, kotoryj im bylo
porucheno ohranyat'?
     Snaruzhi  tozhe byli Psy, i Nezrimye,  i eshche bog  vest' kto - no Valentin
slishkom  toropilsya,  chtoby  obrashchat'  na  nih  vnimanie.  Koridor s  zemnymi
lampami, sekretnaya dver', otpiraemaya prosten'kim impul'som Sily, beskonechnaya
vintovaya lestnica,  kotoroj  hvatilo  lish'  na  neskol'ko  sekund,  komnata,
zavalennaya vzdyblennymi kovrami  - ah chert, vhodnaya dver' vse eshche zaperta, i
klyuch ostalsya  u Rejlisa!  -  chut'  menee prosten'kij impul's  Sily, lyazgan'e
massivnogo zamka - i vot ono, solnce, vot ono, nebo.
     Magiya,  gnezdivshayasya  v  boevoj  bashne  usad'by,  pochuvstvovala chuzhaka.
Tonkij  krasnyj  luch ustremilsya  v  storonu  Valentina  -  no  tot  ne  stal
razbirat', prostoe eto proshchupyvanie ili pryamoe napadenie, zacherpnul iz bashni
stol'ko Sily, skol'ko smog uderzhat', i vybrosil vpered obe  ruki, slozhiv dva
primitivnyh  zaklinaniya. "Veer" i  "lapka", zashchita i polet. Nebo ustremilos'
navstrechu, krasnyj luch, otrazivshis' ot  zashchitnogo kokona, ushel  v  mostovuyu,
bryznuv kamennoj kroshkoj, i Valentin  vyrvalsya za predely izryadno nadoevshego
emu logova Nezrimyh.
     Silishcha-to  kakaya,  ocenil on  ukradennye u bashni zaklyat'ya. CHasa  na dva
hvatit, dazhe pri intensivnom obstrele!
     Valentin povertel golovoj, razyskivaya Rozenblyuma, hlopnul sebya po lbu -
durak,   on   zhe  maskiruetsya!  -  i  prikryl   glaza,  sosredotochivshis'  na
yasnovidenii.  YA  zdes',  master,  otozvalsya Rozenblyum,  ya  ne vizhu  tebya, no
chuvstvuyu  gul tvoih  myslej. Vot i otlichno, podumal Valentin, ya tebya tozhe ne
vizhu, my otlichno  zamaskirovalis'.  Letim  k |l'sanu, vstrechaemsya  v roshche  u
Severnyh vorot. YA ponyal, master, vzletayu, otozvalsya Rozenblyum.
     Valentin  eshche raz  okinul  vzglyadom  okrestnosti  -  hot'  by  drozhanie
vozduha, hot' by oshchushchenie nevidimogo vzglyada, tak ved' net nichego! - eshche raz
podivilsya Rozenblyumovym  talantam  i  vzyal kurs na Severnye vorota.  Ostavlyu
Rozenblyuma v parke, reshil on, a sam vnutr', s Krajchekom razgovarivat'. Potom
- Akino i Donovan, a tam razberemsya. Portal rabotaet, tak chto Nezrimym ochen'
povezet, esli oni uspeyut vypolnit' svoyu  chast' dogovora. Sdaetsya mne, chto my
vykradem Slejtera chutok poran'she.
     Valentin snizilsya  do chetyreh metrov,  nastroil  gorizontal'nyj polet i
sobralsya prodolzhit' priyatnye razmyshleniya, kogda na levoj ruke zapul'sirovalo
peregovornoe kol'co. Ot neozhidannosti Valentin dazhe ne srazu ponyal, kakoe.
     A kogda ponyal - to chut' ne vrezalsya v zemlyu.
     - Majlz?! - voskliknul  Valentin  drozhashchim ot  radosti golosom i podnes
levuyu ruku k gubam.
     - Tri chasa pyatnadcat' minut, - uslyshal  on slabyj, no vpolne razlichimyj
golos Majlza Donovana. - A  obeshchannyj srok regeneracii - dva chasa.  Kazhetsya,
nam podsunuli brakovannye kol'ca, vy ne nahodite, SHeller?
     - Majlz! - tol'ko i skazal Valentin. Za poslednie tri chasa, provedennye
na  Poberezh'e,  on  sovershenno  zabyl  pro  stranu  |bo  i  prinyatyj  v  nej
ironicheskij stil' obshcheniya. SHutit' sejchas, posle  smerti Semeckogo, kak-to ne
hotelos'. - Vy hot' znaete, chto zdes' proishodit?
     - Gde eto - zdes'? -  otvetil Donovan voprosom na vopros.  - Gde eto vy
okolachivaetes',  SHeller? Vprochem, mozhete  ne otvechat'. Netrudno  dogadat'sya,
chto vy i na etot raz v  centre  sobytij.  Dumayu, gde-nibud' na polputi mezhdu
|l'sanom i |l'simom.
     -  Poslushajte,  Majlz,  -  vzmolilsya   Valentin,  -  davajte  pogovorim
ser'ezno!  YA zhe do sih por ne  znayu, chto  tam u vas  stryaslos'!  Vmesto togo
chtoby k princu popast', ya  ugodil pryamikom syuda - a zdes'  takoe tvoritsya...
Kak  moglo  poluchit'sya, chto Semeckij popal v  plen k |riohu? Kakie  my posle
etogo bezopasniki?
     - Horosho, Valentin, - skazal Donovan posle sekundnoj pauzy. - Pogovorim
ser'ezno. Vo-pervyh, o Semeckom. Kak vy  znaete, grazhdane |bo mogut poseshchat'
Poberezh'e  tremya  sposobami.  V  kachestve  turistov, v kachestve  sotrudnikov
sootvetstvuyushchih proektov  i v kachestve svobodnyh person. V  poslednem sluchae
im predostavlyaetsya  polnaya svoboda v vybore zashchitnyh procedur, sredstv opeki
i marshrutov peremeshcheniya.  YUrij Semeckij uzhe mnogie gody rabotal na Poberezh'e
v  kachestve  svobodnoj  persony.  Vozmozhno,  vas  vvelo  v  zabluzhdenie  ego
postoyannoe  prisutstvie  v rezidencii UVR  v  |l'sane. Dolzhen otmetit',  chto
takovoe prisutstvie bylo  vyzvano glavnym obrazom kachestvom  hranivshihsya tam
napitkov, a vovse ne rabotoj po kakim-libo proektam Upravleniya. Tem ne menee
tragicheskaya gibel' Semeckogo, stavshaya pervym precendentom takogo roda za vse
vremya  sushchestvovaniya |bo, postavila  pod somnenie effektivnost'  dejstvuyushchej
sistemy bezopasnosti. Sobstvenno, ob etom - hotya i ne tol'ko ob etom - princ
i hotel s vami posovetovat'sya, priglashaya k sebe tri chasa nazad.
     Vyslushav  etot obstoyatel'nyj doklad,  Valentin  snova pochuvstvoval sebya
nastoyashchim bezopasnikom.
     -  CHto vo-vtoryh? - korotko  sprosil on, poniziv golos. - CHem vy sejchas
zanimaetes'? Kakie budut ukazaniya?
     -  Vo-vtoryh, -  spokojno prodolzhil Donovan,  - v nastoyashchee vremya my  s
princem zanimaemsya  evakuaciej  grazhdan  |bo  so vsej  territorii Poberezh'ya.
Prichem  delo vovse ne v |riohe - hotya ego ohota za prishel'cami zastavila nas
povolnovat'sya.  Delo  v tom,  chto  v rabote T-portalov,  soedinyayushchih  |bo  s
Poberezh'em, stali poyavlyat'sya narusheniya.
     - |to ya zametil, - ne bez sarkazma otmetil Valentin.
     - Vash sluchaj byl odnim iz pervyh, - soglasilsya Donovan. - V posleduyushchie
chasy takie narusheniya proishodili vse chashche i chashche, i  v nastoyashchee vremya vnov'
otkryvaemye portaly uspeshno srabatyvayut lish' odin v odnom sluchae iz treh.  V
rabote  stacionarnyh portalov takzhe obnaruzhivayutsya  melkie netochnosti. Takim
obrazom, my okazalis'  pered real'noj perspektivoj prekrashcheniya transportnogo
soobshcheniya s Poberezh'em. Po  ocenke  princa, stacionarnye portaly proderzhatsya
eshche chetyre chasa.
     -  Nichego  ne  ponimayu,  -  probormotal  Valentin.  Soobshchenie  Donovana
oshelomilo ego dazhe sil'nee, chem smert' Semeckogo. Konec portalov oznachal dlya
Valentina smert' celogo celyj mira. Poberezh'e, sotni let nahodivsheesya v pare
shagov, vdrug  otdalyalos'  na beskonechno  bol'shoe rasstoyanie;  mir, v kotorom
nevozmozhno sletat'  v |l'sim na  festival' fakirov ili otobedat' v lyubom  iz
tysyachi restoranchikov Farrasha, oblepivshih trehkilometrovuyu otvesnuyu skalu  na
beregu  Velikogo Morya, okazalsya  vdrug ushcherbnym i  skuchnym, nevziraya  na vse
chudesa strany  |bo.  Esli  by  Valentin  shel  peshkom, on  ostanovilsya  by  i
sokrushenno  razvel  by rukami;  sejchas,  v  polete, on  ogranichilsya tem, chto
sbavil skorost'.  - Pochemu?!  Tal'menov  bol'she  net,  talismany vyvezeny  v
bezopasnoe mesto...
     - Izucheniem prichin proishodyashchego, - otvetil Donovan, -  zanimayutsya  uzhe
vosemnadcat' rabochih grupp.  Ne somnevayus', chto  v blizhajshie chasy my poluchim
tolstennyj paket predpolozhenij i  gipotez. No sejchas nasha zadacha - zavershit'
evakuaciyu do togo momenta, kogda svyaz' s Poberezh'em budet poteryana.
     - CHto ya dolzhen delat'? - pryamo sprosil Valentin.
     - Vy daleko ot el'sanskoj rezidencii? - pointeresovalsya Donovan.
     - Pyat' minut leta, - otvetil Valentin.
     - V  takom sluchae letite tuda, i kak mozhno bystree, - skazal Donovan. -
Otmenite  sobstvennye poiski -  mezhdu prochim, vas razyskivayut  srazu  chetyre
gruppy, - soobshchite Krajcheku vse, chto sochtete nuzhnym, i vozvrashchajtes' syuda. U
nas  est'  eshche  chetyre  chasa,  - Donovan  povysil golos, presekaya  vozmozhnye
vozrazheniya, - vpolne dostatochno,  chtoby  vse horoshen'ko obdumat',  sostavit'
plan i s novymi silami vernut'sya na Poberezh'e. Tak chto ne delajte glupostej,
SHeller!
     - Da ya i ne sobiralsya, -  probormotal  Valentin,  niskol'ko ne pokriviv
dushoj. - Pyat' minut tuda, pyat' minut na Krajcheka. Zasekajte vremya, Majlz - ya
budu u vas rovno cherez pyatnadcat' minut!
     -  Nadeyus', - usmehnulsya  Donovan,  - chto na etot raz  raschetnoe  vremya
sovpadet s fakticheskim. ZHdu vas u princa, Valentin.
     Vot i  vse, razdrazhenno  podumal Valentin,  pulej vystrelivaya  v  nebo.
Teper'  maskirovka uzhe ne imela  smysla - da chto tam  maskirovka!  Vse,  chto
Valentin  planiroval  v   poslednie  chasy,  vse,  chto  on  schital  vazhnym  i
interesnym, - vse eto  v odno  mgnovenie  poteryalo  vsyakij  smysl. T-portaly
vot-vot  perestanut  rabotat'  -  a  znachit,  Poberezh'e  na nekotoroe  vremya
okazhetsya otrezannym ot strany |bo. Na  nekotoroe  vremya, kotoroe  zdes',  na
Pange, zaprosto mozhet okazat'sya vechnost'yu.
     Valentin  dazhe  udivilsya  toj  legkosti,  s kotoroj  on  reshil  poslat'
Poberezh'e  kuda podal'she. Vrode  by stol'ko  let  zdes' provel,  do Velikogo
Falera dosluzhilsya  - a  pri pervom  zhe ser'eznom vybore  okazalos', chto doma
vse-taki  luchshe. Nu  chto zh, podumal Valentin. Krasivoe bylo  Prorochestvo; no
vot naschet  portalov ya  ne soglasen.  Raz tak  - bez  menya  obojdetes',  dva
kolduna, dva vojska i dve vojny!
     Valentin  uvidel  pryamo   pod   soboj  porosl'  nizkogo  kustarnika   s
sero-zelenoj listvoj, vspomnil o Rozenblyume - i rezko spikiroval vniz.
     Rozenblyum poyavilsya pryamo pered nim, slovno raspahnuv plashch-nevidimku.
     -  Ty zabyl  o  maskirovke,  - skazal  on,  provodya  rukoj  po  konturu
okruzhavshej Valentina zashchitnoj sfery. - Tvoj polet byl viden lyubomu magu!
     Valentin vinovato razvel rukami. On  dejstvitel'no zabyl  o maskirovke.
Begushchij na magicheskom metabolizme chelovek poprostu  nevidim dlya okruzhayushchih -
no  tot  zhe  samyj  chelovek, vzletevshij v  vozduh,  mozhet byt'  zamechen  kak
promel'knuvshaya  po  nebu  chernaya  polosa.  A  uzh  mag-to  i  podavno  sumeet
razglyadet', kto eto letit nad polyami v kostyume fakira!
     - YA smog ogradit' tebya tol'ko ot Gosudareva Oka, - prodolzhil Rozenblyum.
- Nam nuzhno potoropit'sya - ya chuvstvuyu ch'e-to vnimanie, sledyashchee za toboj.
     - My  potoropimsya,  - kivnul Valentin. - Znaesh'  trehetazhnyj osobnyak na
ulice Mahrima, naiskosok ot veselogo doma Rinaldo?
     - Najdu, - korotko otvetil Rozenblyum.
     -  V  parke okolo  doma est'  nebol'shaya polyana  s fontanom,  - vspomnil
Valentin, - vstrechaemsya tam. CHerez paru minut.
     - Ischezni, - porekomendoval Rozenblyum i tut zhe rastayal v vozduhe.
     Lyubopytstva  radi  Valentin  proshchupal,  kakimi  zaklyat'yami  maskiruetsya
Rozenblyum.  I byl  priyatno udivlen. Rozenblyum tratil svoyu  Silu  chrezvychajno
ekonomno.  |ffekt  polnoj   nevidimosti  byl  dostignut  shest'yu  slaben'kimi
zaklyat'yami, - otvodom  glaz, vozdushnoj ryab'yu i tomu podobnym, - svyazannymi v
edinyj klubok.  Valentin  edva ne  poddalsya iskusheniyu  povtorit' etu izyashchnuyu
konstrukciyu,  no, vspomniv, chto  letet'  emu  ostalos'  vsego minutu, mahnul
rukoj i okutal sebya  obychnym prizrachnym  oblakom. Sila est', podumal on, uma
ne nado.
     Pereletet' cherez  gorodskuyu  stenu,  soorientirovat'sya  po  vysochennomu
pamyatniku  Rycaryu  bez  Imeni,  torchavshemu  na  seredine  ploshchadi Georga,  i
razyskat' s vozduha dom s  dvumya bashenkami okazalos'  dejstvitel'no minutnym
delom. Valentin opustilsya pered paradnym vhodom, odnim vzmahom  ruki snyal  s
sebya lishnie zaklyat'ya i uverenno raspahnul dveri.
     Krajchek  stoyal   poseredine   prostornogo   holla,   nervno  postukivaya
kostyashkami pal'cev  po gromadnomu byuro iz chernogo  dereva. Uvidev Valentina,
on otstupil na shag i vytyanul sheyu, razglyadyvaya, net li kogo za dver'yu.
     -  Valentin?  -  ostorozhno  sprosil Krajchek,  ubedivshis', chto za dver'yu
nikogo net.
     - Valentin SHeller, - kivnul Valentin, - byvshij agent-poiskovik, a  nyne
konsul'tant princa po krizisnym situaciyam. Privet, Stefan!
     -  Privet,  -   mashinal'no  otvetil  Krajchek  i,  chertyhnuvshis',  snova
zabarabanil pal'cami po svoemu byuro. - Pogodi, ya sejchas... Vsem, vsem, vsem!
Govorit Krajchek! SHeller nashelsya!  Povtoryayu  - SHeller nashelsya. Vsem,  kto ego
iskal  -  perehodit'  k  sleduyushchim  celyam!  Otboj!  CHert,  -  Krajchek  snova
povernulsya k Valentinu, - kak ty syuda popal? Tebya zh chetyre gruppy iskali!
     Valentin pozhal plechami:
     -  Poslednij  chas ya  provel  v  zakrytom  pomeshchenii. V  horosho zakrytom
pomeshchenii,  -  dobavil on  v  otvet na  prenebrezhitel'nyj  zhest  Krajcheka. -
CHertovski hochetsya pogovorit', no... - Valentin razvel rukami. - Dolg sluzhby,
sam ponimaesh'. Mozhesh' menya domoj otpravit'?
     - CHerez  vosem' minut, - kivnul Krajchek. - Sejchas  otpravlyu  el'simcev,
potom profilaktika, i ty. Kak, chert poberi, ty zdes' okazalsya?
     -  Nestabil'nost'   portalov,  -  brosil  Valentin.  On  vspomnil,  chto
Rozenblyum  uzhe  zhdet  ego v parke,  i reshil vospol'zovat'sya  podvernuvshimisya
minutami.  -  Slushaj,  ya  otluchus'   na  paru  minut,  u  menya  tut  vstrecha
naznachena...
     - S kem?! - vytarashchil glaza Krajchek.
     -  Nadeyus',  vy  podruzhites',  -  s   somneniem  skazal  Valentin,  uzhe
povorachivayas' k dveri.
     Ne povezlo Rozenblyumu, podumal on, sbegaya po zamshelym kamennym stupenyam
i povorachivaya napravo,  v  obhod doma.  Plohaya iz  menya  okazalas' podsadnaya
utka. Da i kogo on na menya sobiralsya lovit'? Sil'nyh mira sego, v kolichestve
semi  chelovek, kazhdyj  iz kotoryh obladaet lish' neskol'kimi  katrenami?  Ili
neschastnyh  "posvyashchennyh", sginuvshih  vo t'me vekov  vmeste  s tekstami  dlya
vnutrennego  pol'zovaniya?  Pohozhe, Rozenblyum  prodal svoyu svobodu za  zhalkuyu
ten' prizrachnoj nadezhdy.
     Zavernuv za ugol i snova nyrnuv pod ten' derev'ev, spletavshihsya vetvyami
nad uzkoj dorozhkoj, Valentin uzhe znal, kak sleduet  postupit' s Rozenblyumom.
Rasskazat' emu vse o Temnom Prorochestve - i otpustit' s mirom. Pust' ishchet; a
my zajmemsya portalami, |riohom i  prochej nechist'yu, tak nekstati vylezshej izo
vseh  shchelej  Poberezh'ya.  Zajmemsya  osnovatel'no,  vooruzhivshis'   vsej  moshch'yu
peredovoj magii.
     Derev'ya pered Valentinom rasstupilis', i on vyshel  na krugluyu  luzhajku,
zarosshuyu ideal'no rovnoj, izumrudnoj travoj. Poseredine luzhajki raspolagalsya
shestiugol'nyj belyj bassejn, iz centra kotorogo vzletali k nebu shest' moshchnyh
vodyanyh  struj. Ryadom s  bassejnom visela  v vozduhe yarkaya,  plotnaya raduga.
Valentin  zamedlil  shag  i popytalsya  pripomnit', videl li  on zdes'  ran'she
chto-to podobnoe. Opredelenno, net, reshil on, soobraziv, chto raduga nahoditsya
s  toj  zhe  storony  bassejna,  chto  i  solnce.  Mezhdu  tem  raduga,  slovno
privetstvuya gostya, vspyhnula  poocheredno vsemi cvetami, a  mel'chajshie bryzgi
vody,  visevshie  v  vozduhe, sobralis' v  poluprozrachnoe  oblako,  po  forme
napominayushchee cheloveka. Valentin sdelal eshche odin shag i ostanovilsya. Vozmozhno,
podumal on, mne sleduet nemedlenno bezhat' obratno. Vryad li Rozenblyum stal by
ustraivat' podobnoe predstavlenie.
     Kak ni stranno, imenno  mysl' o Rozenblyume i pomeshala Valentinu prinyat'
vernoe reshenie. Byt'  mozhet, podumal Valentin,  predstavlenie ustroili Slugi
Prorochestva? Sejchas oni soobshchat mne, chto ya Faler i potomu dolzhen ih  vo vsem
slushat'sya  -  vot vam i klyuch  k polnomu  tekstu! Valentin reshil podozhdat'  i
posmotret', chto  budet dal'she, a  slepivshayasya iz vodyanyh  bryzg chelovecheskaya
figura tem vremenem otkryla rot.
     - V  tot den',  kogda Oko sverknet nebyvalym ognem,  -  profyrkala ona,
sotryasayas' ot neprivychnogo  dlya vodyanogo tumana zanyatiya, - i v chas,  kogda v
nebe |l'sana zahlopayut kryl'ya  nevidimyh ptic,  vstrechajte Falera u doma pod
kryshej zelenogo cveta!  Prekrasnyj katren,  byt'  mozhet,  luchshij  iz vseh; i
samoe prekrasnoe v nem - chto on sbylsya do poslednego slova!
     -  I  komu  zhe  iz  sil'nyh  mira  sego  byl  vydan   etot  katren?   -
polyubopytstvoval Valentin,  donel'zya  obradovannyj takim povorotom  sobytij.
Vodyanoj  oshchushchalsya toch'-v-toch' tipichnym posledovatelem  Emaya  -  bestelesnym,
govoryashchim vysokim stilem i sovershenno  bezobidnym. Pohozhe, Rozenblyum poluchit
svoe Prorochestvo!
     - Nikomu, - otvetil vodyanoj chelovek, obretaya  nakonec ustojchivuyu formu.
Teper' on byl pohozh na mramornuyu statuyu, prostupayushchuyu skvoz' sil'nyj  tuman.
- Istinnye prorochestva ya pribereg dlya sebya.
     Vodyanoj podalsya vpered, v odno  mgnovenie priblizivshis' k Valentinu  na
rasstoyanie vytyanutoj  ruki.  Valentin  reflektorno  otpryanul  nazad i slegka
nahmurilsya.  Skorost',  s  kotoroj  peremeshchalsya  ego  sobesednik,  trebovala
nemaloj  Sily; no Valentin ne chuvstvoval v  stoyashchem pered nim vodyanom stolbe
nikakoj magii.  I  raduga  nad fontanom  kakaya-to  strannaya, i trava slishkom
zelenaya, poddaknul sebe Valentin. Uzh ne popal li ya v kakoj-to drugoj park?
     -  Nu-s,  -  prodolzhil  mezhdu  tem  vodyanoj,  besceremonno  razglyadyvaya
Valentina podernutymi belesym tumanom bescvetnymi glazami, - i  kto zhe takoj
etot Faler? Obychnyj fakir, esli  sudit' po kostyumu? Horosho zamaskirovavshijsya
Syn T'my, esli  vzglyanut' popristal'nej? Ili zhe,  - v  obeih glazah vodyanogo
vspyhnulo po malen'koj raduge, - tajnyj mag, sumevshij sovershit' nevozmozhnoe?
Prishelec, ovladevshij Siloj?
     Vodyanoj  zadral  golovu  k nebu  i  otvel ruki nazad,  vyvernuv  naruzhu
ladoni.
     - Voshishchayus' toboj, Niraad! - vozopil on, zatryasshis' vsem telom. - Tvoya
sluzhba - samo sovershenstvo!
     Niraad, pripomnil  Valentin. Uzh ne tot  li eto bog, kotoryj prodiktoval
Emayu  Temnoe  Prorochestvo?  Pomnitsya,  ya  eshche podozreval  ego  v  zakulisnyh
intrigah - a  teper'  vyyasnyaetsya, chto  Niraad sam  na  sluzhbe vot  u  etogo,
vodyanogo? Da s kem zhe eto ya beseduyu, a?
     - Itak,  prishelec,  - probormotal vodyanoj, skreshchivaya  ruki na  grudi, -
prishelec, kotoryj  sam  sebe gospodin.  I  vse  zhe  on  yavilsya syuda  tochno v
naznachennyj  chas.  ZHelaya  togo ili  net,  on  sleduet Prorochestvu. Horosho, -
kivnul  vodyanoj svoim  myslyam, - pust' budet  tak. Skazhi mne, Faler,  - tebe
nravitsya byt' geroem?
     Valentin pozhal plechami.
     - Pozvol'te snachala uznat',  kto  vy, - ostorozhno otvetil on.  Valentin
po-prezhnemu  ne   oshchushchal  v  neznakomce   nikakoj  ugrozy,   no  imenno  eta
bezobidnost'   i  zastavlyala  nastorozhit'sya.  Slishkom  uzh   ona   napominala
masterstvo  naemnyh  ubijc.  Byt'   bezobidnymi  do  samogo  konca.  CHuzhogo,
razumeetsya.
     Vodyanoj izdal legkij smeshok, i izo rta ego vyletelo oblachko para.
     -  YA dumayu,  ty  uzhe ponyal, kto ya.  Ty prav  - ya  tot  samyj  Emaj, ch'e
prorochestvo  tak  pozabavilo  tebya  neskol'ko  let  nazad.  Tot samyj  Emaj,
kotoromu ty obyazan svoim vtorym imenem.
     - Tot  samyj Emaj? - peresprosil Valentin s yavnym nedoveriem. - No Emaj
mertv uzhe sem'sot let!
     - Ty  oshibaesh'sya, drug  moj,  - skriviv  belye guby, otvetil vodyanoj. -
Prorok zhiv, poka zhivy ego prorochestva; a  ty na sobstvennom opyte  ubedilsya,
naskol'ko oni zhivy!
     Interesnaya mysl',  skazal sebe Valentin. |to  chto  zhe  poluchaetsya, Emaj
vselil v  svoi prorochestva chast' svoej lichnosti?  CHastichku dushi, kak skazali
by pangijcy? Pochemu by i net - dlya velikih magov net nichego nevozmozhnogo. Nu
chto zh, nazvalsya Emaem - otvechaj za Prorochestvo!
     - Ubedilsya, - kivnul Valentin. -  I esli uzh vy  dejstvitel'no tot samyj
Emaj, otvet'te-ka mne na odin vopros. CHto oznachaet "dva kolduna, dva vojska,
dve vojny"?
     -  A chto  takoe  "gora, chto ne gora,  i t'ma bez mraka"?  - usmehnulsya,
fyrkaya  parom,  samozvannyj  Emaj.  -  Ty  chto  zhe,  sobralsya  vypolnyat' moe
Prorochestvo?
     Valentin pozhal plechami:
     - Da ono kak-to samo poluchaetsya. Tak chto, na vsyakij sluchaj, hotelos' by
potochnee uznat', chto imenno ya dolzhen sovershit'.
     Vodyanoj snova fyrknul parom i vytyanul vpered pravuyu ruku.
     -   Ty  nikomu  nichego  ne  dolzhen!  -  pokrovitel'stvenno  zayavil  on,
pohlopyvaya Valentina po  plechu. -  Soglasen, Prorochestvo nemnogo  podpravilo
tvoj zhiznennyj put', chtoby  privesti tebya syuda, v nuzhnoe mne  mesto i vremya.
No dal'she sobytiya pojdut sovsem drugim putem.
     - I kakim zhe imenno? - zadal Valentin ozhidavshijsya ot nego vopros.
     Golos ego prozvuchal spokojno i dazhe slegka zainteresovanno. No na samom
dele  Valentin,  uspevshij  v  pauzah  mezhdu frazami  proshchupat'  okrestnosti,
prebyval v  polnoj rasteryannosti. Nashchupat' Rozenblyuma ne udalos'; huzhe togo,
Valentin voobshche nikogo ne smog obnaruzhit'. Okrestnosti parka tochno vymerli -
a ved'  vokrug  dolzhen  byl  nahodit'sya  odin  iz  samyh naselennyh  gorodov
Poberezh'ya!
     - Falerom stanu ya, - otvetil  vodyanoj, dotragivayas' rukoj do grudi. - I
ya zhe ispolnyu Prorochestvo - tak, kak ego sleduet ispolnit'.
     -  Priyatno, kogda  za  delo  beretsya professional, -  proiznes Valentin
nichego ne  znachashchuyu frazu  iz  teh,  kotorymi tak udobno  zapolnyat' pauzy  v
razgovore.  Myslennym vzorom on eshche raz okinul ekranchik svoego personal'nogo
"radara". Nikogo. Pustoj belyj fon. Da chto zhe eto takoe?
     - Tebe  budet eshche priyatnee uvidet' rezul'taty,  -  kivnul vodyanoj.  - YA
rad, chto Prorochestvo vybralo Falerom imenno tebya.
     - Na moem  meste tak postupil by kazhdyj, - mashinal'no otvetil Valentin.
On byl uzhe v sovershennom otchayanii - vmeste  s okruzhayushchim mirom ischezli i vse
istochniki  magii;  i  chto  samoe  skvernoe, peregovornye kol'ca ne  podavali
priznakov zhizni. Uzhe vtoroj raz  za  segodnyashnij den',  podumal Valentin. Ne
pora li brat'sya za SHkatulku?!
     Vodyanoj zaglyanul Valentinu v glaza i otricatel'no pokachal golovoj:
     -  Nichego  ne  vyjdet,  Faler.  |to  mesto  sushchestvuet  vne  vremeni  i
prostranstva. Tvoi sposobnosti vernutsya k tebe, lish' kogda my zakonchim.
     -  A  razve my  eshche  ne  zakonchili? -  sprosil  Valentin,  hrabryas'  iz
poslednih sil.
     -  Pochti  zakonchili,  -  kivnul vodyanoj.  - Ostalas' odna formal'nost'.
CHtoby dostojno  ispolnit'  Prorochestvo, mne nuzhno  chelovecheskoe  telo.  Tvoe
telo, Faler.


     Ne dolgo dumaya, otryad smekaet, chto zhivym
     Takogo brat' ne sleduet.

     V  eto  samoe  mgnovenie,  bezuspeshno  pytayas' pochuvstvovat'  SHkatulku,
Valentin osoznal, chto uzhe nekotoroe vremya tryasetsya ot straha.
     Emaj eto ili net, podumal on, no  eto samyj krutoj mag iz vseh, kotoryh
ya vstrechal na Poberezh'e. Mne  nuzhen trup, ya vybral vas.  Tochnee,  ya sam sebya
vybral.
     Dolbannoe Prorochestvo!
     Spokojno,  prerval  Valentin  svoi  panicheskie  rassuzhdeniya. |to  samyj
krutoj  mag  i tak  dalee. No  raz on do  sih por ne  zabral  u  menya telo -
vozmozhno, eto ne tak-to prosto sdelat'?
     - Tak  v chem zhe delo? -  razdrazhenno skazal Valentin. - Esli  vy reshili
ubit' menya - zachem vse eti razgovory?
     Vodyanoj vsplesnul rukami - da tak, chto bryzgi poleteli.
     -  Ubit'  Falera?!  -  voskliknul  on, i  v glazah  ego snova vspyhnuli
radugi. - Dazhe esli  by ya  mog podnyat'  ruku na sobstvennoe sozdanie, moe zhe
Prorochestvo vstalo by u menya na puti! Hochesh' ty  etogo ili net, no poka ty -
Faler, i  tebya zashchishchayut sily,  sotni let ne znavshie ravnyh  na Poberezh'e!  V
moej vlasti prizvat' tebya syuda, v obitel' mertvyh - no ubit' tebya?! Net, eto
nevozmozhno.
     - Togda kak zhe vy sobiraetes' poluchit' moe telo? - sprosil poveselevshij
Valentin.
     -  S tvoej pomoshch'yu, - ponizil golos Emaj i snova  zaglyanul Valentinu  v
glaza.  -  Ty  sotvorish' svoego dvojnika i otdash'  ego  mne.  Prorochestvo ne
dopustit podmeny, no ono primet dvuh Falerov vmesto odnogo!  Ty osvobodish'sya
ot  vlasti  Prorochestva  i  smozhesh'  vernut'sya k  svoim  delam,  a ya zajmus'
sud'bami  mira. Potom,  kogda vse zakonchitsya, my  vstretimsya vnov' - uzhe  ne
zdes',  v  obiteli  mertvyh,  a  pod  yarkim  solncem  Poberezh'ya.  Vstretimsya
druz'yami!
     Sotvorit' dvojnika, podumal Valentin.  Mezhdu prochim, neplohaya  ideya. Po
vsem magicheskim pravilam,  dvojniki  ne  obladayut dushoj  - a  sledovatel'no,
lyud'mi ne schitayutsya. Zanimaj telo, komu ne len'. Aj da Emaj!
     Vot  eto po-nashemu, skazal sebe Valentin. Zapustit' v mir  Prorochestvo,
vse  naznachenie  kotorogo  -  pogotovit'   sobstvennoe  voskreshenie!   Najti
podhodyashchee telo  -  nichego  ne  podozrevayushchego prostaka,  pol'stivshegosya  na
zvuchnoe  imya "Faler". Podgotovit' sebe shikarnuyu reputaciyu - razdav sekretnye
katreny komu sleduet. Organizovat' tajnuyu gruppu spodvizhnikov - kakih-nibud'
"synov  Emaya" - doveriv im otlovit' tak nazyvaemogo Falera v tochno ukazannom
meste. Zadumka, dostojnaya svoego avtora!
     Valentin  dazhe perestal tryastis' ot  straha. Lyubopytstvo  peresililo  -
kak-nikak, on nahodilsya ryadom s Emaem,  velichajshim magom proshlogo. CHto  by u
nego  takogo sprosit', podumal Valentin. CHem sapogi smazyvat', ili  dolgo li
prodlitsya vlast'  bol'shevikov? Vot kstati, a kak naschet  drugogo velichajshego
maga?
     - Tol'ko odnogo dvojnika? - utochnil Valentin, veselo glyadya na Emaya. - A
razve YAppura vy ne sobiraetes' voskresit'?
     Po zhidkomu telu Emaya probezhala melkaya ryab'.
     - YAppuru  ugotovana  inaya  sud'ba, - otvetil vodyanoj,  opuskaya glaza. -
Odnogo dvojnika budet vpolne dostatochno.
     - Horosho, - kivnul  Valentin,  -  odnogo tak  odnogo. Eshche  odin vopros,
naposledok. YA pravil'no ponyal, chto daleko ne vse katreny Temnogo Prorochestva
yavlyayutsya istinnymi? A napisany vami, tak skazat', v korystnyh celyah?
     Emaj  fyrknul  tak sil'no,  chto izo rta ego vyletelo  neskol'ko  struek
vody.
     - CHto ty  znaesh'  o prorochestvah?  - sprosil  on, ukazyvaya na Valentina
bol'shim  pal'cem  pravoj ruki. - Kogda ya  govoryu  o  katrene "istinnyj"  ili
"veroyatnyj", ya znayu o chem govoryu - no znaesh' li ty, o chem slyshish'?
     - Nu tak ob®yasnite, - kak mozhno  vezhlivee poprosil Valentin. - Mne ved'
sovsem ne vse ravno, chto budet s Poberezh'em.
     - Ob®yasnit', - usmehnulsya Emaj. - Net  nichego  legche, chem ob®yasnit' - i
nichego trudnee,  chem  ponyat'.  Nu chto zh, proverim eshche raz, chego  ty  stoish'.
Istinnym ya nazyvayu prorochestvo, kotoroe sbyvaetsya samo po sebe. YA vizhu nekoe
sobytie - i ya znayu, chto on proizojdet, dazhe esli vse bogi i koroli vosstanut
protiv  nego.  Tvoe  poyavlenie  u  doma   s  zelenoj  kryshej  bylo  istinnym
prorochestvom. Dazhe esli by  ty  znal napered, chto tebya zdes' ozhidaet, ty vse
ravno prishel by syuda, navstrechu svoej sud'be.
     Valentin  pozhal  plechami. Ochen'  mozhet byt',  podumal  on;  vryad  li  ya
otkazalsya by ot vozmozhnosti poznakomit'sya s samim Emaem!
     - Veroyatnym prorochestvom, - prodolzhil Emaj, - ya nazyvayu  sovsem drugoe.
Smutnoe,  pohozhee  na son videnie; besstrastnyj golos,  skazavshij  neskol'ko
zagadochnyh fraz.  YA  videl,  kak  troe  Izbrannyh gibnut, a  nekto chetvertyj
ostaetsya v  zhivyh,  - no ya  ne znal, yav' eto ili  son, real'noe sobytie  ili
ch'ya-to mechta. YA slyshal golos,  skazavshij mne "gora, chto ne gora, i  t'ma bez
mraka",  -  no ya  sam ne znayu, chto eto mozhet znachit'.  Prinyato  dumat',  chto
katreny prizvany zatumanit' istinu,  otkryvshuyusya proroku. Na  samom  zhe dele
katreny soderzhat lish'  te obrazy, kotorye samom dele yavilis' proroku, i inoj
raz prihoditsya tratit' celye  dni, chtoby ochistit'  ih  ot pagubnogo  vliyaniya
nashego  razuma.  Velichie  proroka  opredelyaetsya  imenno  tem,  naskol'ko  on
sposoben otreshit'sya ot svoego "ya", otkryt'sya Sile, povelevayushchej  gryadushchim...
Esli hochesh', - vnezapno  oseksya Emaj, - schitaj moi  katreny lozhnymi. Schitaj,
poka sobytiya ne ubedyat tebya v obratnom!
     - Ponyatno, -  kivnul  Valentin, v  ocherednoj raz ubedivshijsya, naskol'ko
polezno uchit'sya u  pervootkryvatelej. - Tak znachit, vam bylo videnie, chto vy
vozrodilis' v tele Falera?
     On zadal etot vopros s temi zhe naivno-lyubopytstvuyushchimi intonaciyami, chto
i neskol'ko predydushchih. No Emaj migom soobrazil, chto teoreticheskaya diskussiya
zakonchena.
     - YA mog by solgat' tebe, - otvetil on, skreshchivaya ruki na  grudi. - No ya
uvazhayu vybor Prorochestva  -  i potomu skazhu tebe  pravdu. Takogo  videniya ne
bylo,  i ty nikogda  ne uslyshish' katrena  o svoem  dvojnike. Faler i  tol'ko
Faler  - geroj  Prorochestva;  no ne  nado byt'  semi  pyadej  vo  lbu,  chtoby
dogadat'sya, kto iz nas bolee podhodit dlya etoj roli.
     Kak  raz  naprotiv,  podumal  Valentin, morshcha lob. Esli prorochestva  ne
bylo, to Emaj dejstvuet na svoj strah  i risk. A chto,  esli on oshibaetsya? Uzh
na chto byl umen Heor, a pomer, ne uspev mne i slova skazat'!
     - Konechno, vy pravy, - skazal Valentin, prodolzhaya igru v poddavki. - No
menya smushchaet odno obstoyatel'stvo...
     Na samom dele takih  obstoyatel'stv bylo celyh tri. Vo-pervyh,  Valentin
ne umel sozdavat' dvojnikov. Ne tol'ko ne umel - a dazhe ponyatiya ne imel, kak
eto delaetsya. Navernoe, v programme obucheniya u Tangasta byl takoj razdel, no
gde teper' ta programma!
     Vo-vtoryh,  Valentin voobshche ne  byl  uveren,  chto u  zemlyan mogut  byt'
dvojniki.  Ved' ideya  magicheskogo  dvojnika osnovyvalas'  na tak  nazyvaemoj
"dushe"  -  strannomu,  no  vpolne real'nomu  obrazovaniyu, v kakom-to  smysle
sushchestvovavshemu i posle smerti fizicheskogo  tela. Lyuboj pangiec obladal etoj
"dushoj", na chem v nastoyashchee vremya osnovyvalis' tehniki  posmertnyh doprosov,
a v  dalekom  proshlom -  iskusstvo voskresheniya iz  mertvyh. A  vot  u zemlyan
podobnoj  "dushi"  ne  bylo -  kto-to  schital,  chto ona  ostaetsya na Zemle, i
prishel'cy posle smerti vozvrashchayutsya obratno, kto-to  zhe prosto konstatiroval
otlichie  metabolizma   zemlyan  ot  pangijcev.  Ne  obladaya  dushoj,  dvojniki
pangijcev tem samym legko otlichalis' ot svoih  proobrazov; a vot  v sluchae s
dvojnikami zemlyan otlichit' ih  bylo  by zatrudnitel'no. Vozmozhno, poetomu za
vsyu  shestisotletnyuyu istoriyu  magii  |bo  i ne bylo zafiksirovano  ni  odnogo
sluchaya  sozdaniya  dvojnika-prishel'ca. Magiya ne terpit  odinakovosti  -  etot
fundamental'nyj zapret Valentin usvoil uzhe na vtorom godu obucheniya.
     V-tret'ih  zhe - i etogo "v-tret'ih" bylo vpolne  dostatochno -  Valentin
slishkom horosho  znal,  kak  voskreshayut velikih magov.  Prinyav ne  tak  davno
uchastie v voskreshenii  Heora, on otlichno  zapomnil  nepremennoe uslovie etoj
procedury:  chtoby  ozhivit'  mertveca,  trebovalsya  chelovek,  gotovyj umeret'
vmesto nego. Prichem - umeret' dobrovol'no.
     Esli  dazhe  u  menya  i poluchitsya dvojnik,  mrachno podumal Valentin, gde
garantii, chto ego soglasie ne budet vosprinyato  magicheskimi silami kak  moe?
Ved' dushi-to u nas oboih net, vot v chem zagvozdka!
     V svete vseh etih soobrazhenij  Valentin  byl dazhe rad probelam v  svoem
magicheskom obrazovanii.
     - Govori, - uchastlivo otozvalsya Emaj. - YA pomogu tebe.
     Eshche by, podumal Valentin.
     - YA ne umeyu sozdavat' dvojnikov, - skazal on, vinovato razvodya rukami.
     - Nikto iz tvoih sovremennikov ne umeet sozdavat' dvojnikov, - spokojno
otvetil Emaj. - Tebe pridetsya nauchit'sya etomu, i nauchit'sya bystro.
     Ot  intonacij  Emaya  Valentina  probil  oznob. Velikij  mag  govoril  o
sozdanii  dvojnika kak o pustyashnom  dele, kotoromu mozhno  nauchit'sya za  paru
minut.  A  ved'  dvojnik - ne faerbol, zaklinanie takogo ob®ema  trebuet  ne
odnogo chasa! Na chto zhe Emaj rasschityvaet? Na bozh'yu milost'?
     - Nauchit'sya?! - voskliknul Valentin. - Da eshche bystro?! Velikij  Emaj, ya
zhe eshche ni razu ne sozdaval nichego slozhnee butylki!
     - Vstan'  pryamo, -  skomandoval  Emaj, reshivshij, ochevidno, chto Valentin
polnost'yu voshel v rol'  uchenika, - raskin' ruki v storony  i otkroj mne svoyu
Silu!
     - |to zachem eshche? - nahmurilsya Valentin i otstupil na shag.
     -  YA peredam  tebe svoe iskusstvo, - otvetil  Emaj, - peredam napryamuyu,
minuya dolgie gody obucheniya.  YA  znayu, eto zapreshcheno  Gil'diej, no  zdes',  v
strane mertvyh,  inye zakony. Otkrojsya mne, i ty obretesh' znaniya, za kotorye
mnogie ohotno zaplatili by zhizn'yu!
     Malo li  pridurkov na Poberezh'e, pozhal plechami  Valentin. Otkrojsya emu,
kak  zhe.  I  potom,  chto znachit -  v strane mertvyh? Razve  my ne v  parke u
Krajcheka?
     - Ty govorish' o strane mertvyh? - sprosil Valentin,  ottyagivaya otkaz. -
No razve my ne na Poberezh'e?
     - My - v strane mertvyh, - ryavknul Emaj, - i ty riskuesh' ostat'sya zdes'
navsegda!  Poka ya ne poluchil tela, ya mogu govorit' s toboj  tol'ko  zdes', v
mire tenej.  Potoropis', esli ty dejstvitel'no hochesh' pomoch';  a esli net  -
skazhi ob etom pryamo!
     Vot tebe i potyanul vremya, hmyknul Valentin. Boyazno otkazyvat'sya, odnako
pridetsya - inache glazom ne uspeesh'  morgnut', kak bez tela ostanesh'sya. Znaem
my etih velikih magov, vse oni odnim mirom mazany.
     -  Znaete,  -  eshche raz  razvel rukami Valentin, -  ya  dejstvitel'no  ne
uveren, chto  hochu vam  pomoch'.  Mozhet byt', vy podyshchete sebe drugogo,  menee
somnevayushchegosya maga?
     - Ty slishkom smel dlya cheloveka, kotoryj uzhe  napolovinu mertv, - skazal
Emaj  i  szhal kulaki. Voda, sostavlyavshaya ego telo,  pochernela  i podernulas'
serym tumanom; Emaj  migom stal vyshe rostom, i na rukah ego vzdulis' moguchie
muskuly.  - Ty mog by dogadat'sya, chto  ne smozhesh' vernut'sya na  Poberezh'e po
svoej vole; ty mog by soobrazit', chto nahodish'sya v polnoj moej vlasti. YA  ne
hotel ugrozhat' tebe, no ty ne ostavlyaesh' mne vybora. Otkrojsya moej Sile, ili
ya navsegda ostavlyu tebya zdes', v strane mertvyh!
     Valentin pozhal plechami:
     - Velikie magi tozhe mogut oshibat'sya. Ostavlyaj menya  zdes', esli hochesh',
ili vovse ubej, - Valentin iskrenne nadeyalsya, chto Emaj ne pojdet  po vtoromu
puti, - no ya nikogda ne primu tvoih  znanij i ne otkroyus' dlya tvoej Sily. Ty
mozhesh' zapugivat'  menya i dal'she, no luchshe ne trat' vremya zrya. YA znayu, ty ne
v  silah poluchit'  zhelaemoe  bez moego  soglasiya. Popytaj schast'ya  s drugimi
telami; no Falera ya tebe ne otdam.
     - Ty uveren? -  usmehnulsya Emaj, glyadya  na Valentina  sverhu vniz. - Ty
gotov povtorit' svoi slova pod pytkoj?
     Valentin   ispustil   protyazhnyj  ston   i  prikryl   glaza.  Poberezh'e,
mat'-peremat', rodimoe Poberezh'e! Tak ya i znal, chto etim konchitsya.
     I ved' ni kapli magii v etoj strane mertvyh!
     - Po krajnej mere, - probormotal Valentin, - ya gotov poprobovat'.
     - Da pridet bol', - tiho proiznes Emaj, skladyvaya ruki na grudi.
     Nogi Valentina  podkosilis',  i on oglyanulsya po  storonam, vysmatrivaya,
kuda by prisest'.  Slova  Emaya  ispugali ego do  holodnogo pota. Strah  boli
okazalsya nastol'ko silen,  chto Valentin ne mog govorit' - guby zadrozhali, iz
glaz  bryznuli slezy. Vot uzh poteha dlya Emaya, podumal Valentin, eshche i pytat'
ne nachali, a klient uzhe gotov.
     On obnaruzhil  sprava ot sebya  otpolirovannyj ch'imi-to  zadnicami  seryj
valun i opustilsya na nego, perevodya  duh. Valun okazalsya  neozhidanno teplym.
Valentin polozhil na ego gladkuyu poverhnost'  obe ladoni, vobral v sebya suhoe
teplo i prikryl glaza. A potom, poddavshis' vnezapnomu impul'su, povalilsya na
spinu, raskinuvshis' na valune vsem telom. Pust' pytaet, podumal on, a ya poka
polezhu.
     Osoznav vsyu nesoobraznost'  poslednej mysli, Valentin popytalsya otkryt'
glaza. Tochnee, on otkryl ih - no rovnym schetom nichego ne uvidel. Zato vtyanuv
nosom  vozduh, Valentin  srazu  ponyal, chto ochutilsya v  zamknutom  pomeshchenii;
pahlo syrost'yu i  svechami,  i eshche chem-to  magicheskim,  vrode ozona. No samoe
glavnoe - vokrug snova chuvstvovalas' magiya!
     Kak-to  stranno  on  menya pytaet,  podumal  Valentin.  No,  popytavshis'
poshevelit'sya, on srazu zhe ubedilsya, chto ne stranno.  Ruki  i nogi ohvatyvali
prochnye kozhanye remni,  kamen' pod  spinoj uzhe ne kazalsya teplym, i Valentin
ponyal,  chto lezhit rasprostertyj na  chem-to sil'no smahivayushchem  na zhertvennyj
altar'.
     - Faler, -  razdalsya i gulko  zahodil pod nevidimymi Valentinu  svodami
chej-to znakomyj  golos, - kakogo Emaya ty tam delaesh'?! Zachem ty  zabralsya na
etot altar'?
     Da eto zhe Rozenblyum, soobrazil Valentin.  Znachit, eto  snova Poberezh'e?
No pochemu tak temno?
     - Togo  samogo, - otvetil Valentin, s trudom vorochaya peresohshim yazykom.
- Vot tol'ko ne uveren, chto sdelal ego do konca...
     On poshevelil pal'cami, skladyvaya prostejshie "britvy", i pererezal remni
na  rukah. Temnaya do sih por komnata osvetilas' - Rozenblyum zazheg magicheskij
sharik. Valentin vypryamilsya na svoem altare i prisvistnul.
     Bol'she vsego ego porazili odinnadcat' pohozhih kak dve kapli vody figur,
bezmolvno stoyavshih vokrug altarya. Odinakovogo rosta, v prostornyh korichnevyh
odeyaniyah, chastichno rasstilavshihsya po polu,  s nagluho zakrytymi  kapyushonami,
oni pohodili  na statui iz  muzeya voskovyh  figur.  Dlya  zhrecov,  tol'ko chto
sovershavshih nad Valentinom chernuyu messu, oni veli sebya na udivlenie tiho; no
kto znaet, kakovy nravy posledovatelej Emaya?
     Altar', na kotorom vossedal Valentin, nahodilsya na nebol'shom vozvyshenii
posredi  gromadnogo  grota.  Podnyav  golovu  kverhu, Valentin ubedilsya,  chto
predchuvstvie ego ne obmanulo - altarem sluzhil stalagmit, nad kotorym navisal
sootvetstvuyushchih  razmerov stalaktit.  Svody podzemnogo zala  uhodili  daleko
vverh,  i  Valentin  poezhilsya,  predstavlyaya, kak  stalktit  otlamyvaetsya  ot
potolka  i  vpivaetsya emu pryamo  v  lob. Otlichnoe mesto  dlya temnyh delishek,
podumal on, opuskaya golovu.
     Za spinami  nedvizhnyh zhrecov  - esli,  konechno, eto  byli zhrecy,  a  ne
sluchajnye prohozhie, -  Valentin razglyadel  nerovnye,  hotya i hranivshie sledy
gruboj  obrabotki  kamennye  steny,  iz  kotoryh v  yavnom besporyadke torchali
metallicheskie kandelyabry. |to  pravil'no, kivnul Valentin,  magicheskij  svet
mozhet pomeshat' obryadam; no pochemu, kogda ya ochnulsya, ni odna svecha ne gorela?
Von ih skol'ko torchit iz podsvechnikov!
     Valentin perevel  vzglyad  na Rozenblyuma  - i tol'ko teper' pochuvstvoval
neladnoe. Ego  vernyj  podmaster'e shel  k altaryu, derzha kurs  pryamehon'ko na
odnu  iz  nepodvizhnyh figur, i  nepohozhe bylo, chtoby Rozenblyum  sobiralsya ee
obognut'.
     -  Postoj-ka,  -  skazal  Valentin,  podnimaya  pravuyu  ruku.  Rozenblyum
poslushno ostanovilsya. - Ty chto, ih ne vidish'?
     - Kogo? - rezonno peresprosil Rozenblyum.
     -  Da  vot  etih... -  nachal  bylo  Valentin  i  zamolchal,  potomu  chto
odnovremenno s ego slovami korichnivye statui ozhili. Dve  iz nih nepostizhimym
obrazom okazalis' za spinoj Rozenblyuma i vmig zalomili emu ruki, a ostal'nye
sklonilis'  nad  samim  Valentinom,  prizhav ego  spinoj k  altaryu.  Valentin
proboval brykat'sya  i dazhe slozhil "perchatku" - no magiya,  kotoroj eshche minutu
nazad bylo hot' otbavlyaj, snova kuda-to ischezla.
     Nu,  vot  teper'-to oni menya i  popytayut,  podumal  Valentin s kakim-to
mazohistskim vesel'em.
     -  Rozenblyum,  -  kriknul  Valentin,  pol'zuyas'  byt'  mozhet  poslednej
vozmozhnost'yu chto-to skazat', - dolozhi obstanovku!
     - YA vysledil ih  po zapahu,  -  skorogovorkoj vypalil Rozenblyum,  -  ot
samogo doma; no ih magiya mne neponyatna!
     CHego uzh tut  ponimat', podumal Valentin. Emajskaya magiya,  pomolilsya - i
vse chto hochesh' sbyvaetsya. Esli uzh sam Niraad u nih na pobegushkah...
     Poslyshalsya gluhoj zvuk udara, i Rozenblyum zamolchal.
     - Hvala Emayu, - proskripel odin iz  zhrecov.  - Teper' my mozhem ispytat'
ego duh!
     - Byl  znak, - stol'  zhe  skrezheshchushchim golosom  otozvalsya  drugoj,  -  i
podospela zhertva. Hvala Emayu!
     Odin  iz  stoyavshih  u  altarya  shvatil  Valentina za  volosy  i  ryvkom
pripodnyal ego  golovu, zastaviv smotret' pryamo  pered soboj. Valentin uvidel
chetyre pary zhrecov, okruzhivshih ego s obeih storon, i u svoih nog - raspyatogo
na postavlennoj  vertikal'no  kamennoj plite Rozenblyuma. Dolzhno byt', u menya
chto-to s golovoj, reshil Valentin. Oni ne mogli ego tak bystro raspyat'!
     -  Gotov  li  ty s radost'yu  prinyat'  Ego?  - sprosil  nevidimyj  zhrec,
derzhavshij Valentina za volosy.
     - Kogo?  - peresprosil Valentin  i tut zhe pozhalel ob etom. ZHrec  slegka
povernul ruku, i  v  glazah  Valentina potemnelo  ot  boli.  Vosem' par  ruk
prizhali  ego k  altaryu,  ne dav zabit'sya v  korchah.  Ni  figa  sebe, podumal
Valentin,  kogda  bol' otpustila; eto ved' tol'ko preduprezhdenie - a kak  zhe
oni togda pytayut?!
     - Togda smotri! - skomandoval zhrec, szhav v kulake volosy Valentina. |to
tozhe bylo bol'no, no po sravneniyu s tol'ko chto ispytannym - dazhe smeshno.
     Iz-za plity, na kotoroj byl raspyat Rozenblyum, vystupili dva zhreca. Odin
vytashchil  iz rukava  krivoj  nozh  srednih  razmerov,  drugoj prosto  vystavil
napokaz dve belye, holenye  ladoni. Zatem on podnes ruku  k licu Rozenblyuma,
otstavil mizinec, sdelal korotkoe dvizhenie  - i vytyanul pravyj glaz iz migom
zapolnivshejsya krov'yu glaznicy.
     Valentin zazhmurilsya i szhalsya, s trudom podaviv spazm. Oni zhe ego sovsem
izuroduyut, podumal  on; a  chto delat'? Ne puskat' zhe v sebya Emaya? CHert, bud'
zdes' hot' chastica magii!..
     Nevynosimaya bol' prervala Valentina na poluslove. On ponyal, chto ot nego
trebuetsya, i razlepil glaza.  Bol' otstupila,  i Valentin uvidel, chto vtoroj
zhrec ne  teryal vremeni darom. Iz nadrezannogo zhivota Rozenblyuma svisali  dve
sinie, v krasnyh pyatnah kishki.
     Valentin snova zazhmurilsya, na etot raz s trudom sderzhav rvotu. Bol' tut
zhe pronzila telo, i Valentin obnaruzhil,  chto otkryl glaza ran'she, chem  uspel
podumat'  ob etom.  Refleks  sformirovalsya,  ponyal on,  teper'  zhrecy smogut
zastavit' menya smotret' na chto ugodno.
     Stoyavshij sleva zhrec zacepil nogtem kozhu na grudi Rozenblyuma i sodral ee
do samogo paha - polosoj shirinoj v ladon'. Valentin reshil ne zazhmurivat'sya -
chto  tol'ku usgublyat' refleks? - i vyigral neskol'ko sekund, chtoby podumat'.
Interesno, pochemu Rozenblyum ne krichit? Ili kriki poka ne vhodyat v programmu?
I eshche - u menya zhe bylo skol'ko-to magii v tele? Kuda ona mogla podevat'sya?
     ZHrec  sprava votknul nozh  Rozenblyumu mezhdu  reber i prinyalsya pokachivat'
ego  tuda-syuda,  pytayas'  chto-to  podcepit'  vnutri.  Kogda v  rasshirivshemsya
razreze  pokazalos'  kolyshashcheesya  legkoe,  Valentin   ponyal,  chto  dolgo  ne
protyanet. Eshche paru takih seansov anatomii - i stoshnit, obyazatel'no stoshnit.
     - Postojte, - vzmolilsya Valentin, - chego vy hotite?
     -  Ty  znaesh'!  -  otvetil zhrec  za  spinoj,  snova  hlestnuv Valentina
nevynosimoj bol'yu.
     Pridya v sebya,  Valentin obsharil sobstvennoe telo  v poiskah magii. Hren
tam; telo bylo pusto, kak vcherashnyaya butylka. Iz  Rozenblyuma tem vremenem uzhe
nachali tyanut' zhily; oni otvratitel'no beleli na  krasnom fone  okrovavlennoj
kozhi.
     Valentin  ponyal,  chto  bol'she  ne vyderzhit.  Umom on  ponimal, chto  vse
nanesennye Rozenblyumu povrezhdeniya  nichut' ne  opasny dlya zhizni; no to  umom!
ZHeludok imel  na etot schet sobstvennoe mnenie.  Mne nuzhna peredyshka, podumal
Valentin, peredyshka lyuboj cenoj. Sejchas on  byl soglasen na  vse - na vechnoe
zatochenie  v  strane  mertvyh, na  uchastie v rituale  voskresheniya i  dazhe na
pozhiznennuyu druzhbu s Emaem, - na vse, lish' by perestat'  smotret' na to, chto
zhrecy delali s Rozenblyumom.
     - YA soglasen, - vydavil Valentin, zakatyvaya glaza k potolku.
     ZHrec za  spinoj  dernul  volosy  vniz,  prilozhiv  zatylok  Valentina  k
holodnomu kamnyu.
     - Skazhi eto Emu! - povelel on, i kamen' pod Valentinom poteplel.
     V sverkanii solnechnogo sveta, nevynosimogo  posle polumraka peshchery, nad
Valentinom navis gromadnyj vodyanoj chelovek.
     - Poproboval? - sprosil on, krivo usmehayas'.
     Valentin vyter vystupivshie na glazah slezy, shmygnul nosom i vydavil:
     - D-da...
     Valentin  razygryval  slabost'  i  otchayanie,  chtoby  ne  vpast'  v  nih
po-nastoyashchemu. SHmygaya  nosom, on eshche raz probezhalsya po telu myslennym vzorom
i obnaruzhil-taki  krupicy magii; vydavlivaya iz sebya zhalkie zvuki, on nashchupal
na srednem pal'ce  pravoj  ruki kol'co  s ognennym mechom. SHkatulku  Valentin
ostavil na potom -  k  nej  sledovalo  tyanut'sya iz peshchery zhrecov,  iz mesta,
nahodivshegosya v real'nom mire.
     - Raskin'  ruki,  - povtoril svoe prikazanie  Emaj, - i  otkrojsya  moej
Sile!
     Valentin, tochno zacharovannyj, medlenno razvel ruki v storony. Medlenno,
potomu chto sejchas kazhdoe mgnovenie stoilo celoj zhizni.  V vodyanom  tele Emaya
ne bylo magii; no  kto skazal,  chto  Emaj nahoditsya  tam  zhe,  gde ego telo?
Valentin potyanulsya k pervoprichine vseh svoih stradanij - k yarkoj raduge  nad
mramornym bassejnom - i edva ne  vskriknul ot  radosti, nashchupav tam pokrytuyu
iskazhayushchimi zaklinaniyami,  svernutuyu  v  sem'  vitkov, nezametnuyu dlya  samoj
Smerti  dushu Emaya.  Tol'ko  dovedennyj  do  polnogo  otchayaniya  mag-zemlyanin,
privykshij cherpat' Silu otkuda ni popadya, smog by pochuvstvovat' edva zametnoe
kolebanie nulevogo magicheskogo fona. Ne samu Silu - lish' slabyj namek na to,
chto ona sovsem nedavno byla gde-to ryadom.
     Tochnost' protiv  Sily, podumal  Valentin, nacelivaya zaklinanie. On  byl
sovershenno uveren, chto pervyj udar okazhetsya i poslednim, i potomu dejstvoval
s   holodnoj   otstranennost'yu,   dostignutoj  dolgimi   godami  trenirovok.
Oboznachit'   "zhalo"  konchikami  pal'cev,   napravit'   ognennyj  mech  protiv
ograzhdayushchih  zaklyatij,  tochno  rasschitat'  moment. Valentin sosredotochil vse
svoe  vnimanie na podgotovke zaklinaniya, i edva ne upustil mgnovenie,  kogda
Emaj,  raspavshijsya  na  strui holodnoj  vody,  obrushilsya sverhu  tropicheskim
livnem.
     Valentin  podskochil na kamne, kak oshparennyj - emajskaya  voda okazalas'
holodnoj  kak led! - i shevel'nul  pravoj rukoj,  vypuskaya zaklyat'e. Ognennyj
mech s shipeniem prorezal mokryj vozduh, obrushivshis' na verhnie sloi zashchitnogo
kokona Emaya, a sledom, nabiraya silu v magicheskom plameni, skol'znulo "zhalo",
vonzivshis' v samuyu dushu vraga.
     Valentin uspel oshchutit' radost' ot  udachnogo popadaniya - i tut zhe volosy
na  ego golove vstali dybom. Nizkij, gluhoj  ston  zapolnil soboyu ves'  mir;
kamen'  pod Valentinom raskololsya na  kuski,  solnechnyj  svet stal chernym  i
kolyuchim.  Tak  umirayut velikie magi, prishla  v  golovu durackaya fraza; poryv
ledyanogo  vetra sbrosil Valentina  na zemlyu i potashchil po  mgnovenno zasohshej
trave.  Valentin  raskinul  ruki,  pytayas'  ostanovit'sya, no  trava  i zemlya
rasplyvalis' mezhdu pal'cami, veter svistel  vse sil'nee,  i nakonec Valentin
ponyal, chto letit skvoz' holod i mrak v bezbrezhnoj pustoj chernote.
     Vot  teper' eto pohozhe  na Stranu Mertvyh, podumal  Valentin.  I chto zhe
dal'she?
     -  Perestan'!  -  razdalsya  otkuda-to  iznutri  ego  tela   ispolnennyj
stradaniem  golos.  Valentin  ponachalu  dazhe  ne  ponyal, chej  eto  golos.  -
Prekrati! Bez menya ty ne smozhesh' vernut'sya!
     |, da eto zh Emaj, soobrazil  Valentin.  Vot kak my  teper'  zagovorili!
Neuzheli moe neuklyuzhee napadenie okazalos' stol' effektivnym?!
     -  Glupec!  - snova  razdalsya  golos,  obosnovavshijsya teper'  v oblasti
zhivota. - Ubivaya menya, ty ubivaesh' sebya! Perestan'!
     CHto perestat', edva  ne sprosil Valentin. A potom osoznal, chto ognennyj
mech vse  eshche  tverdo zazhat  u nego  v ruke, i na  konce  etogo  mecha gorit v
magicheskom plameni dusha Emaya. I bez togo osnovatel'no pogryzennaya "zhalom".
     Interesno,  podumal  Valentin,  pravdu  li  govorit  Emaj?  On   oshchupal
okruzhayushchij mrak i ubedilsya, chto tot polon Sily;  kak ni pytalsya Emaj  utait'
svoyu magiyu, ona  vyplesnulas' naruzhu pri razrushenii  zashchitnyh  kokonov. |ge,
podumal  Valentin,  da  etim  ognennym mechom  mozhno  vskryvat'  magov, tochno
konservnye banki! Spasibo  tebe, Datrik Brenn, tvoj podarok okazalsya  ves'ma
kstati.
     - Nu  horosho, - skazal Valentin, ubiraya mech  obratno v kol'co.  Teper',
kogda  magiya  snova  byla  pod  rukoj, Emaj uzhe ne  kazalsya takim opasnym. -
Voobshche-to ty zasluzhivaesh' smerti,  no, naskol'ko ya ponimayu, ty  i tak  uzhe v
znachitel'noj stepeni mertv.
     -  Rech' ne obo  mne, - progudel  Emaj, po-prezhnemu ispol'zuya v kachestve
gromkogovoritelya valentinov zhivot. - Rech' o tebe. Ty  poka eshche zhiv, i hochesh'
ostavat'sya v zhivyh.
     - Hochu,  - podtverdil Valentin, demonstrativno vzmahnuv ognennym mechom.
- I budu soprotivlyat'sya lyubym popytkam menya umertvit'!
     - Ne dumaj, chto pobedil menya, - otvetil  na eto Emaj. -  Nizkim obmanom
ty smog razrushit'  moi zashchity,  no ty po-prezhnemu  gost' v  etom mire! CHtoby
vernut'sya nazad, tebe pridetsya pribegnut' k moej pomoshchi.
     Valentin potyanulsya  mechom k tomu mestu, gde  dusha Emaya Vela pozicionnuyu
vojnu s porazivshim ee "zhalom".
     -  Postoj,  postoj! - vskrichal Emaj, zastaviv Valentina iknut'.  -  Mne
bol'she ne nuzhno tvoe telo!
     - Da nu? - peresprosil Valentin, s somneniem  pokachav  golovoj. - A mne
kazhetsya,  chto  ty  i  sejchas  by  ne  otkazalsya,  predostav'  ya  tebe  takuyu
vozmozhnost'!
     - Ty dazhe  ne ponimaesh',  chto  sdelal.  - Valentin  oshchutil  vibraciyu  v
zhivote, oznachavshuyu, po-vidimomu, tyazhelyj vzdoh. - S telami pokoncheno, Faler.
Ty probralsya v stranu mertvyh v svoem sobstvennom tele i prones s soboj etot
koldovskoj mech. YA byl neuyazvim protiv  sil etogo mira, no tvoj udar okazalsya
dlya menya smertel'nym. YA ne smog uderzhat' svoyu Silu.
     - A po-moemu,  Sily  u tebya i  sejchas hot'  otbavlyaj, - otvetil na  eto
Valentin.  On  zacherpnul  iz  okoloemaevskogo  prostranstva nemnogo  magii i
zasvetil pered soboj ognennyj sharik. - Kak, po-tvoemu, ya ego sozdal?
     Na etot raz vibraciya v zhivote bol'she pohodila na smeh.
     - S pomoshch'yu svoej Sily! - otvetil Emaj.
     - A  vot  i  net, -  usmehnulsya Valentin.  On  oglyadelsya  po  storonam,
ubedilsya, chto krome nego samogo i yarko svetyashchegosya sharika,  v strane mertvyh
bol'she nichego  ne  vidno, i  perestal  ulybat'sya.  - YA vospol'zovalsya  tvoej
Siloj. I kstati, hvatit sidet' u menya v pechenkah!
     S  etimi slovami Valentin  zacherpnul  eshche Sily  -  chto zdes',  v polnoj
pustote,  okazalos'  isklyuchitel'no  legkim  delom,  - i materializoval pered
soboj  neskol'ko  veder vody. Zatem  shvatil  naskoro  slozhennoj "perchatkoj"
pustoe prostranstvo, gde "zhalo" pytalos' unichtozhit' kakuyu-to slishkom slozhnuyu
dazhe dlya Valentina sushchnost', i perenes etogo, kak on  nadeyalsya, Emaya pryamo v
centr obrazovavshegosya prozrachnogo shara.
     Po vode poshla ryab', i u shara otkrylsya rot.
     -  Ty  ne prav,  -  skazal on, pofyrkivaya toch' v toch' kak Emaj. - |to ya
pol'zuyus' sejchas tvoej Siloj!
     Valentin  pochesal v zatylke. Dejstvitel'no,  soobrazil on, kak eto Sila
mozhet prinadlezhat' Emayu, esli ot nego, pochitaj, nichego tolkom i ne ostalos'?
V normal'nom mire ta azhurnaya magicheskaya konstrukciya, kotoruyu Valentin tol'ko
chto pereselil v vodyanoj  shar,  raspalas' by na chasti v  schitannye mgnoveniya.
Pozhaluj, on prav, skazal sebe Valentin. YA ego dejstvitel'no ubil.
     -  Nu  horosho,  - primiritel'no skazal Valentin.  -  Moj  udar okazalsya
smertel'nym. CHego ty hochesh' eshche?
     - Togo zhe, chto i  ran'she, -  otvetil na eto shar.  - YA  dolzhen ispolnit'
Prorochestvo. Voz'mi menya v mir zhivyh!
     - Nu  vot opyat', -  vzdohnul  Valentin, poglazhivaya  kol'co  s  ognennym
mechom.
     -  Podozhdi!  -  vskrichal  Emaj,  ot  volneniya  prevrashchayas'  iz  shara  v
ellipsoid. - Rech' bol'she ne idet o tele! YA proshu sovsem o drugom!
     - Prosish'? - peresprosil Valentin. - Nu, davaj prosi.
     Po  pravde skazat',  emu  bylo  ne tak  uzh interesno,  k  kakomu  tryuku
pribegnet Emaj na etot  raz.  No vokrug  po-prezhnemu bylo cherno  i  pusto, i
Valentin  ponyatiya  ne  imel,  kak  sleduet vybirat'sya iz strany  mertvyh.  A
sledovatel'no, Emaya nadlezhalo slushat', i slushat' kak mozhno vnimatel'nee.
     -  YA  sozdaval Prorochestvo  tridcat'  let,  -  skazal  Emaj,  slovno ne
rasslyshav repliki. -  CHetyre  goda  ya provel v  odinochestve,  zamurovannyj v
kamennom  meshke. YA sozdaval  demonov  iz kuskov svoej ploti i doprashival ih,
terzaya Nebesnym Ognem. YA  nashel lyudej, kotorye pronesli  moi  tajnye katreny
cherez sem'  vekov.  YA predusmotrel vse,  chto bylo  v moih  silah  - v  silah
velikogo maga! No Prorochestvo vybralo Falera, kotoryj okazalsya sil'nee menya.
-  Emaj  zamolchal, i ugolki  ego  karikaturnogo  rta  opustilis',  izobrazhaya
otchayanie.  -  Bud'  ty proklyat, Faler. No esli  takova volya Prorochestva -  ya
prinimayu ee.
     - Ty chto-to govoril o pros'be, - napomnil Valentin.
     -  Da,  o  pros'be,  -  soglasilsya  Emaj.  -  Prorochestvo  dolzhno  byt'
ispolneno. Tomu, kto byl i ucelel v Ampere, ne nuzhno ob®yasnyat', pochemu.
     Gospodi, podumal Valentin. CHto zhe etot gad eshche naprorochil?!
     -  K  neschast'yu,  -  prodolzhil "etot  gad", - ya  sozdaval  Prorochestvo,
predpolagaya, chto  sam  stanu Falerom. Tol'ko  znaya  budushchee  napered,  Faler
smozhet  vypolnit' vse emu prednachertannoe.  Bez  etogo  znaniya  tebe  nel'zya
vozvrashchat'sya k zhivym.
     - Tak v chem zhe delo? - pozhal plechami  Valentin. - Rasskazyvaj,  u  menya
horoshaya pamyat'.
     Gigantskij rot Emaya izognulsya v gor'koj usmeshke.
     - |togo  ne peredat' slovami,  -  skazal  on  i  plotno  szhal  guby.  -
Prorochestvo ukazyvaet nam inoj put'. Ved' ty - prishelec?
     - Est' takoe delo, - kivnul Valentin.
     - Ty prishelec, -  povtoril Emaj,  - a  eto znachit, chto ty ne  obladaesh'
dushoj. Vot pochemu ty smog pobedit' menya magiej, kotoroj ne dolzhno  bylo byt'
v etom mire!
     - V nekotoryh  sluchayah, - poddaknul Valentin,  - otsutstvie  dushi mozhet
byt' ves'ma polezno.
     - U tebya net  dushi, a eto znachit, chto ee mesto svobodno! - skazal Emaj.
- I vot v chem zaklyuchaetsya moya pros'ba...
     No Emayu tak i ne udalos' vyskazat' svoyu pros'bu vsluh. Valentin na letu
shvatil  mysl'  velikogo maga  i  sognulsya popolam,  zadohnuvshis' ot vspyshki
dikogo hohota.
     -  Ty  hochesh' stat' moej dushoj?! -  zavopil Valentin, pokazyvaya na Emaya
pal'cem. - Ty! Ty!!!
     - YA, - izvinyayushchimsya tonom Emaj. On yavno ne ponimal, otchego Valentin tak
razveselilsya,  i  nesomnenno  podozreval  samoe  hudshee.  -  Ty  ponyal  menya
pravil'no,  Faler. YA otkroyu  tebe dorogu  nazad, no  my  vernemsya vmeste. Ty
ostanesh'sya v svoem tele, a ya stanu tvoej dushoj.
     Valentin  lihoradochno  pripomnil, chto on voobshche znaet o dushe.  Pangijcy
ispol'zovali  etu shtuku v  samyh  raznyh  celyah - obsluzhivali  ee,  spasali,
lechili,  posylali  v   Verhnie  miry.  I  eshche  otdavali  Bogu,   chto  obychno
soprovozhdalos' smert'yu tela. Tochnee, pripomnil  Valentin, eto kak raz smert'
tela osvobozhdaet ihnie dushi, i Bog priglashaet ih v bolee podobayushchee mesto. V
lyubom  sluchae o telah, povedeniem kotoryh komandovali by dushi, nikto nikogda
ne slyshal. Naoborot, ochen'  mnogie pangijcy  plevali na svoyu dushu s vysokogo
dereva.
     Tak v chem zhe podvoh? Valentin podozritel'no posmotrel na vodyanoj shar.
     - Soglashajsya,  -  skazal  tot.  - Ty  zhe znaesh',  dusha ne imeet nikakoj
vlasti  nad telom.  Ee  edinstvennoe  preimushchestvo  - vozmozhnost' popast'  v
stranu mertvyh.
     - Aga, - skazal Valentin. - Znachit, esli ya umru...
     - Da,  - soglasilsya Emaj. Poluchiv kak  sleduet  ognennym mechom, on stal
znachitel'no otkrovennee. - Esli ty umresh', v stranu mertvyh popadu ya.
     -  Hitro, -  usmehnulsya Valentin. - Pozhaluj, dlya  tebya eta sdelka imeet
opredelennyj smysl.
     - Dlya nas oboih ona - edinstvennaya vozmozhnost' vyzhit', - otvetil na eto
Emaj.
     - A kak  naschet dushevnyh  boleznej?  - pointeresovalsya Valentin. - Esli
tebe chto-to sil'no ne ponravitsya v mire, ne isportitsya li u menya nastroenie?
     -  Isportitsya, -  podtverdil Emaj.  - No  ty  vsegda budesh'  znat', chto
imenno tebe ne nravitsya v mire. Dusha podskazhet tebe, chto delat'.
     Valentin  rassmeyalsya.  Ne  znavshaya  granic  gordynya Emaya  nachinala  emu
nravitsya.
     - Nu i  dlya  polnoj  yasnosti,  -  s  ulybkoj sprosil Valentin, - esli ya
otkazhus'?..
     - Vozmozhno, - Emaj pomedlil s otvetom, - vozmozhno, ty smozhesh' vernut'sya
v mir zhivyh i bez moej pomoshchi. No pomni, chto odin chas v strane mertvyh raven
odnomu dnyu v mire zhivyh. Esli ty ostanesh'sya zdes', Prorochestvo ostanetsya bez
geroya. Ty sam mozhesh' dogadat'sya, chto eto znachit.
     - Vidimo, ya ochen'  bystro najdu etot sposob,  - s somneniem probormotal
Valentin.  Katastrofa, na kotoruyu  tak nedvusmyslenno namekal Emaj, kazalas'
vpolne veroyatnoj. |rioh,  soshedshie  s uma portaly, vosemnadcat' Izbrannyh na
odin talisman - vse eto moglo okazat'sya tol'ko nachalom.
     - Ili soglasish'sya na moe predlozhenie, - spokojno otvetil Emaj. - Teper'
ya ponimayu, chto oznachala stroka, prodiktovannaya mne Niraadom. "S belym gnevom
i s chernoj dushoj".
     Samokritichno, podumal Valentin. Vprochem, u pangijskih magov chernyj cvet
vsegda  pol'zovalsya  osoboj  populyarnost'yu.   Kak   by   Heoru  ne  prishlos'
potesnit'sya - vot vam eshche odin kandidat na zvanie Velikogo CHernogo.
     Itak, chto zhe my budem delat'?
     CHto, chto, skrivilsya Valentin. Kak vsegda, to,  chto hochetsya. Kakoj durak
otkazalsya by sejchas ot Emaya i prodolzhil by pyalit'sya v etu dolbannuyu chernotu?
Razve chto tot, kto  imel  by  na  etot  schet sootvetstvuyushchie ukazaniya. A ya -
vol'naya ptica, chto hochu, to i delayu.
     -  Nu chto  zh,  -  skazal Valentin i  ulybnulsya,  pripomniv, kogo pervym
vstretit v mire zhivyh,- pozhaluj, ya sklonen prinyat'  tvoe predlozhenie. CHernaya
dusha mne ochen' skoro ponadobitsya.
     -  Skazhi eto gromko i yasno, - potreboval  Emaj. - Vot  tak: pust'  Emaj
stanet moej dushoj!
     Valentin eshche raz oglyadelsya po storonam. Holodnaya t'ma vokrug ne slishkom
radovala glaz.
     - Pust' Emaj stanet moej dushoj! - gromko proiznes Valentin.
     Ogromnyj  rot  ischez s lica  vodyanogo  shara, a Valentin  razinul svoj -
pochti tak zhe shiroko.
     Tomu, u kogo nikogda  v zhizni ne bylo dushi,  ochen'  trudno opisat', chto
eto takoe. Pohlopav  glazami primerno s minutu, Valentin  ispustil protyazhnyj
vzdoh i vyrazil svoi emocii korotkim mezhdometiem:
     - Vo blya!
     On  ozhidal,  chto Emaj  stanet chast'yu  ego soznaniya, kak nekogda - Heor,
voshedshij  v ego telo. On nadeyalsya, chto poluchit dostup ko  vsem znaniyam Emaya,
ko  vsemu ego opytu velikogo maga drevnosti.  A vmesto etogo oshchutil gnetushchuyu
tosku po navsegda utrachennomu miru semivekovoj davnosti i holodnuyu nenavist'
k samomu sebe.  I -  nikakih vospominanij.  Tol'ko neskol'ko korotkih  fraz,
kotorye  i za mysli-to prinyat' trudno - ne ubivat' |rioha, skryvat'sya, zhdat'
princa.
     Kak by mne eto sformulirovat', podumal Valentin. Novoe soznanie?  Novyj
sposob oshchushchat'  mir? Razdvoenie  myshleniya? Pozhaluj, poslednee tochnee  vsego.
Itak,  ya ne  dolzhen ubivat'  |rioha  do  teh  por,  poka  on  ne  ub'et moih
potencial'nyh vragov. Bravo! A kto-to tut utverzhdal, chto dusha ne vmeshivaetsya
v dela tela!
     Prihoditsya priznat', chto Emaj menya obmanul. A s drugoj storony, chego ot
nego  eshche  bylo zhdat'?  Mne  ved' i  samomu  bylo  lyubopytno,  chto  iz etogo
poluchitsya. Horosho ili ploho, eshche  ne znayu, no poluchilos'. Uzhe  yasno, chto mne
pridetsya vsyu ostavshuyusya zhizn' vynashivat' magoubijstvennye  plany.  Razve chto
udastsya povstrechat' d'yavola i zagnat' emu etu greshnuyu dushu po shodnoj cene.
     Poluchaetsya, ubedilsya Valentin. Po krajnej mere, v myslyah -  poluchaetsya.
YA uspeshno zabaltyvayu chuzhie mysli i prevrashchayu ih v svoi. Poprobuem  teper' na
praktike. Ne pora li nam v mir zhivyh?
     Na praktike  dusha Valentina  okazalas' kuda provornee,  chem  v  myslyah.
Valentin i opomnitsya ne uspel, kak vlastnaya ruka rvanula ego za volosy, edva
ne  sodrav  skal'p,  telo  skrutilo  ot  nevynosimoj  boli,  a gulkij  golos
nevidimogo zhreca provozglasil:
     - Hvala Emayu! On solgal!
     - Da svershitsya prednachertannoe! - horom otvetili ostal'nye zhrecy.
     U Valentina mezhdu tem glaza vylezli na lob,  a rot napolnilsya krov'yu iz
prokushennogo yazyka. Bol' i ne  dumala prekrashchat'sya!  Bolee  togo,  s  kazhdoj
sekundoj  ona stanovilas' vse  nevynosimee. Valentin zadergalsya v  derzhavshih
ego rukah,  pytayas'  hot'  kak-to  donesti  do zhrecov svoe soglasie  na  chto
ugodno. Vse chto ugodno, lish' by eto zakonchilos'!
     Esli by Valentin  sohranil chuvstvo yumora, on otmetil by, chto dusha ego v
etot moment byla sovershenno solidarna s telom.
     - Gotov li ty s radost'yu prinyat' Ego? -  sprosil  zhrec,  kogda Valentin
prishel v sebya.
     - Da! Da! S radost'yu! - prohripel Valentin.
     - Skazhi eto  eshche raz, - prikazal zhrec, i  Valentin pochuvstvoval,  kak v
ego  pravuyu  ruku  vlozhili  kakoj-to  cilindricheskij  predmet.  V nem  slabo
teplilas' magiya. Mech? ZHezl? V lyubom sluchae, eto byl shans.
     - Da, - prohripel Valentin, - da...
     Pronzivshaya ego bol' na etot raz byla tol'ko preduprezhdeniem.
     - Povtoryaj za mnoj, - prikazal zhrec. -  YA, Faler, s radost'yu otdayu svoyu
nikchemnuyu zhizn' idushchemu mne na smenu Emayu!
     - YA, Faler, -  probormotal Valentin,  kotoryj  v  etu  minutu  malo chem
otlichalsya ot popugaya, - s radost'yu otdayu svoyu nikchemnuyu zhizn'...
     Pal'cy  ego  stisnuli  cilindricheskij  predmet  i zaskrebli  po  nemu v
naprasnoj popytke dobrat'sya do spryatannoj vnutri magii.
     -  ... idushchemu mne na smenu Emayu! -  zakonchil Valentin,  s udivitel'nym
spokojstviem osoznav, chto nichego ne vyshlo. Zaklinanie ne srabotalo, ognennyj
mech ne raskrylsya, SHkatulka ne prishla na pomoshch' iz nevedomogo daleka.
     -  Ispolnim  ritual, -  skazal zhrec,  otpuskaya  golovu  Valentina.  Ona
bessil'no otkinulas' nazad, no Valentin dazhe ne pochuvstvoval udara.
     On  lezhal na kamne, ohvachennyj absolyutnym ravnodushiem kak k sobstvennoj
sud'be, tak i ko  vsemu proishodyashchemu v  etom mire. V glazah ego uzhe chernela
pustota Strany Mertvyh.


     No, esli uzh vyjdet "kto kogo",
     To ne on menya, a ya ego,
     Skorej vsego.

     Interesno, podumal Valentin, razglyadyvaya visyashchij nad nim stalaktit. Kak
eto u nih poluchitsya - vernut' iz Strany  Mertvyh cheloveka, kotorogo tam  uzhe
net? I ved' samoe interesnoe,  chto poluchitsya - u zhrecov Emaya vse idet kak po
notam.  A  v ruke  u menya, nado polagat', ZHezl Povinoveniya;  vot i  eshche odna
legenda, stavshaya byl'yu. Ostalos' dozhdat'sya  smerti i posmotret', chem vse eto
konchitsya.
     Valentin  pomnil,  chto  voskreshenie  Velikogo  CHernogo zanyalo ne bol'she
pyatnadcati  minut. On  stal  schitat'  sekundy,  pol'zuyas'  naveyannoj  ZHezlom
otreshennost'yu dlya  protokolirovaniya  sobstvennoj gibeli. I tol'ko perejdya na
sed'muyu  sotnyu, on  pozvolil sebe  pochuvstvovat' slabuyu  nadezhdu. Nad  telom
Taliona k etomu vremeni sformirovalas'  uzhe dobraya polovina Heora. Sejchas zhe
vozduh nad Valentinom byl pust, kak i v pervoe mgnovenie rituala.
     Valentin  uslyshal legkoe shelestenie  odezhd. Besstrastnye i  bezuprechnye
zhrecy vpervye pozvolili sebe nekontroliruemye dvizheniya. Eshche nemnogo, podumal
Valentin.   Princ   dolzhen   vot-vot  poyavit'sya,  ved'  eto   tozhe  Istinnoe
prorochestvo.
     Kakoj  eshche princ?!  Valentin edva ne svalilsya s kamnya, tak  udivila ego
eta  ni s  togo ni s  sego voznikshaya  mysl'. A vot togo, ponyal on mgnoveniem
spustya, kogda  iz pamyati vdrug vyplyli strochki, kotoryh tam nikogda ne bylo.
"Gde bozhij mech visit nad  altarem, spasi Falera ot nevernoj slavy, i on tebe
razyshchet  vseh  Troih".  Katren  budushchego  korolya  |l'sana.  Mne  nel'zya bylo
vspominat' ego  ran'she vremeni  - prorochestvo-to Istinnoe! Narushit' Istinnoe
prorochestvo - eto  pohuzhe  Amperskoj katastrofy  budet.  Mir tak  zaneset na
povorote Istorii, chto malo ne pokazhetsya.
     Nado  zhe,  udivilsya  Valentin,  soobraziv,  chto  poslednie  mysli  tozhe
prinadlezhat Emayu. Kak bystro garmoniya u menya v golove ustanavlivaetsya! Lyubaya
vyhodka dushi momental'no nahodit ob®yasnenie. S  chego eto ya reshil, chto imenno
ya kontroliruyu svoi mysli?
     Stalaktit nad golovoj Valentina osvetilsya  alym, i  pod svodami  peshchery
razdalsya sil'nyj, uverennyj golos:
     - Ostav'te ego i srazites' so mnoj!
     Nado polagat', otreshenno podumal  Valentin, eto i est' obeshchannyj princ.
Sudya po komandnomu  golosu, rycar' ili naemnik. Hot' odin normal'nyj chelovek
sredi nas, koldunov.
     SHelest  zhrecheskih odeyanij  zapolnil  peshcheru.  Na  stalktite  zamel'kali
ogromnye teni. Zatem Valentin uslyshal svist mecha i  hrust rassekaemoj kosti.
Kto-to iz zhrecov zakrichal.
     Kak vse  prosto, s neudovol'stviem podumal Valentin. Esli magiya v  etoj
peshchere ne dejstvuet, nado brat'sya za mech. A vot koe-kto pro svoj chernyj poyas
dazhe i ne vspomnil.
     Valentin stisnul ZHezl Povinoveniya i neozhidanno dlya samogo sebya tknul im
v stoyavshego szadi  zhreca.  Razdalsya  eshche odin  vopl',  i  etot vopl'  slovno
probudil Valentina  ot dolgogo sna. V sleduyushchie neskol'ko sekund on proizvel
celyj ryad dejstvij, kotorye nuzhno bylo sovershit' s samogo nachala. Soobrazil,
chto ZHezl  zaostren na konce. Shvatil  ch'yu-to ruku v bolevoj zahvat i potyanul
na  sebya. Udaril  ZHezlom v seredinu korichnevogo  balahona  i popal.  Sbrosil
obmyakshee  telo  s altarya i sognulsya popolam, podcepiv ZHezlom remni na pravoj
noge.  Udaril loktem levoj ruki na shoroh  i  snova popal. Vysvobodil  pravuyu
nogu, zavalilsya vlevo i  udaril  uzhe nogoj;  eshche raz  popal. Podcepil ZHezlom
remni na levoj noge. Poluchil udar po golove i na mgnovenie poteryal soznanie.
     Bez princa u  menya nichego by ne vyshlo, podumal Valentin,  ochnuvshis' uzhe
na polu. Nogi  ego byli svobodny, pod loktem lezhalo ch'e-to nepodvizhnoe telo,
a gorlo holodilo lezvie dlinnogo kinzhala. Valentin  ostorozhno otkryl glaza i
ponyal,  chto provalyalsya  bez  soznaniya neskol'ko minut -  na smenu  peshchernomu
polumraku prishel rovnyj svet ot dobroj sotni svechej.
     -  Dvinesh'sya  -   umresh',  -  uslyshal  Valentin  zvuchnyj  golos  svoego
spasitelya.
     Valentin osoznal raspolozhenie svoego tela - golova otkinuta nazad, odna
noga zadrana na altar', drugaya podvernuta pod sebya, ruki slozheny na grudi, -
i  ponyal, chto uvernut'sya ot  kinzhala ne smozhet. Magii vokrug  po-prezhnemu ne
oshchushchalos', a ognennym mechom, vypushchennym v takom polozhenii, mozhno bylo snesti
golovu razve chto samomu sebe.
     - Ponyal, - prosheptal Valentin, starayas' ne porezat'sya.
     - Ty - Faler?
     - Faler.
     - CHto oni s toboj delali?
     - Prinosili v zhertvu Emayu.
     - Ty umer by, esli by ya ne vmeshalsya?
     - Skoree vsego...
     U Valentina hvatilo uma zamolchat' pered slovom "net".
     - Togda tvoya zhizn' prinadlezhit mne, - zaklyuchil  princ, odnako kinzhal ne
ubral. - Tak ili net?
     - Tvoj kinzhal u moego gorla, - proiznes Valentin. - YA sdayus'.
     Poskol'ku  ya  ne rycar', reshil  on,  eta durackaya formulirovka ne imeet
sily.  Net,  imeet,  tut  zhe  vozrazil  on  sam  sebe.  U menya v rukah  ZHezl
Povinoveniya.  Vlast' Prorochestva  krepnet  s kazhdym  chasom.  Opyat'  emajskie
mysli, prokommentiroval Valentin.  Vprochem, kakaya raznica, ch'i? Ved' tak ono
i est'!
     - Ty ne rycar', - skazal princ i nadavil na kinzhal.
     Prorochestvo, podumal Valentin. |to ego ubedit.
     - YA Faler, - skazal on. - Esli ne verish' mne, pover' Prorochestvu.
     - Otkuda ty znaesh' o Prorochestve? - povysil golos princ.
     - YA znayu ego, - skazal Valentin, sleduya veleniyu svoej dushi. - Celikom.
     V kakom-to smysle eto pravda, podumal on. Vspomnit' by tol'ko.
     - Dokazhi, - potreboval princ.
     - Gde bozhij  mech vesit nad altarem, - proiznes Valentin, - spasi Falera
ot nevernoj slavy, i on tebe razyshchet vseh Troih.
     - Ty sdelaesh' eto?
     -  YA ispolnyu  vse, chto prednachertano, - skazal Valentin. - I eto v  tom
chisle.
     Princ rezkim dvizheniem ubral kinzhal proch'. Nebol'shoj nazhim  - i eto  zhe
dvizhenie pererezalo by Valentinu gorlo.
     Princ usmehnulsya.
     - Ty hot' znaesh', - sprosil on, - kto takie eti Troe?
     Mag, voin i vampir,  podumal  Valentin. Kak polezno, okazyvaetsya, imet'
dushu.
     - Znayu, - skazal on. - A znaesh' li ty?
     Princ pomedlil s otvetom, i Valentin ponyal, chto mozhet vstat'. Na vsyakij
sluchaj on kuvyrknulsya nazad, okazavshis' podal'she ot princa s ego kinzhalom.
     - Ty lovok, - skazal princ, tak i ne otvetiv na vopros.
     - Kak vsyakij fakir, - kivnul Valentin. Teper' on mog rassmotret' svoego
spasitelya - ili hozyaina - vo vsem ego velikolepii.
     Princ byl  vysok, krasiv i dovol'no molod. Ego odezhda -  prostoj chernyj
plashch, lishennyj ukrashenij, serye  shtany v obtyazhku i vysokie sapogi iz  myagkoj
kozhi,  -  slovno  special'no govorila  o bednosti  vladel'ca. No pod  plashchem
skryvalsya mech, sposobnyj rassech'  cheloveka do kosti, a  v ruke princ  derzhal
kinzhal,  tol'ko  chto pobyvavshij v  boyu i  tem  ne  menee otrazhavshij  desyatok
svechej.  I eshche v novom znakomom Valentin  pochuvstvoval kakuyu-to osobennost',
ne  Silu, net - no chto-to srodni Sile. YA chuvstvuyu eto dushoj, ponyal Valentin,
a vot znat' ob etom mne poka rano; chertov  Emaj! No glavnoe i tak yasno: etot
chelovek imeet vse osnovaniya pretendovat' na el'sanskij prestol.
     - CHto u tebya v ruke? - sprosil princ.
     Valentin opustil glaza i posmotrel na ZHezl. |to sledovalo by sdelat'  s
samogo  nachala  -  ZHezl  Povinoveniya,  sozdannyj,  kak i  mnogie  magicheskie
artefakty  Poberezh'ya, v nezapamyatnye vremena, imel sovershenno  osobuyu, legko
uznavaemuyu  formu. SHirokij  v  rukoyati,  on eshche  bol'she  rasshiryalsya k  svoej
seredine, a potom rezko suzhalsya, podobno rycarskoj pike. Sdelannyj na pervyj
vzglyad iz prostogo dereva, etot zhezl blagopoluchno prosushchestvoval pyat' vekov,
periodicheski  ischezaya  iz upotrebleniya.  Poslednee vremya, ponyal Valentin, on
prinadlezhal zhrecam Emaya; a ved' eto bez malogo sto let!
     - ZHezl Povinoveniya, - skazal Valentin i pozhal plechami.
     Princ ukazal na rasprostertogo u nog Valentina zhreca i pokachal golovoj:
     - Razve ty povinovalsya emu?
     - YA Faler, - pozhal plechami Valentin. - U menya est' Prorochestvo.
     Kak  ni  stranno,   etot  otvet,  prodiktovannyj,  konechno  zhe,  Emaem,
udovletvoril  princa.  On raspahnul plashch, pozvoliv  Valentinu  razglyadet' na
pervyj  vzglyad obychnuyu, no  pochemu-to ne nesshuyu  na sebe  ni edinoj carapiny
kol'chugu, i vlozhil kinzhal v nozhny, visevshie na shirokom poyase.
     - CHto zh, - skazal princ. - Ispolnyaj ego. Vedi menya k magu.
     Valentin  naklonil  golovu, izo vseh sil sderzhivayas',  chtoby ne poslat'
svoego  spasitelya  kuda podal'she.  Vedi ego  k  magu! Nachat' s  togo,  chto ya
ponyatiya ne imeyu, gde my nahodimsya... hotya stop! Zdes' zhe byl Rozenblyum!
     Valentin oglyadelsya po  storonam  i sprava ot sebya, po tu storonu altarya
obnaruzhil stoyashchuyu  vertikal'no kamennuyu  plitu.  Na  nej,  uroniv golovu  na
grud', visel Roeznblyum, merno pohripyvaya prodyryavlennym legkim. Po-vidimomu,
vse eto vremya on nahodilsya bez soznaniya.
     Vot vam i mag, podumal Valentin. Nado ego tol'ko slegka podlechit'.
     - Stupaj vpered, - skomandoval princ, ukazyvaya napravlenie k vyhodu.
     Valentin zadrozhal ot vnezapno nakativshej zloby. On slovno ogloh; zrenie
suzilos' i  sfokusirovalos' na smazlivom molodom pangijce, voobrazivshim sebya
korolem   |l'sana.  Ruka  ohvatila   derevyannuyu  rukoyat',  ZHezl  Povinoveniya
otozvalsya edva oshchutimym gudeniem.
     Ni  figa sebe, skazal Valentin, oshelomlenno  hlopaya glazami. CHto eto so
mnoj? Ocherednye proiski Emaya?  I eto  nazyvaetsya - dusha ne  imeet vlasti nad
telom?!
     Princ pochuvstvoval sostoyanie Valentina i raspahnul  plashch,  polozhiv ruku
na mech.
     -  Ty znaesh', kuda  idti?  -  procedil  Valentin skvoz'  zuby.  Uslyshav
sobstvennyj golos, on  ponyal, chto  yarost' nikuda ne ischezla. On byl svoboden
ot nee, razmyshlyaya, no dejstviyami zapravlyal Emaj. - Ty znaesh', gde  nahodyatsya
Troe?
     - Ty povedesh' menya! - povysil golos princ.
     -  Da,  povedu, -  soglasilsya  Valentin.  ZHezl  v ego  ruke gudel,  kak
vysokovol'nyj provod.  - Kogda togo potrebuet Prorochestvo. Ty - Prorochestvo?
- ryavknul on, napravlyaya zhezl na princa.
     Tot potyanul bylo mech iz nozhen - Valentin s udovletvoreniem otmetil, chto
lezkie  mecha  otpolirovano  do zerkal'nogo  bleska  i vyglyadit  novehon'kim,
tol'ko-tol'ko ot kuzneca, - no vdrug razzhal pal'cy. Mech skol'znul obratno, a
princ protyanul Valentinu pustuyu ruku.
     - Ty  dejstvitel'no Faler,  - skazal on,  shiroko ulybayas'. -  Prosti, ya
dolzhen byl ubedit'sya.
     -  Nu, esli etogo nedostatochno, - Valentin ukazal ZHezlom na  altar',  -
togda ty i vpryam' tot, kogo ya podzhidal.
     - Vot kak? - Princ tak i zastyl s protyanutoj rukoj.
     Valentin polozhil ZHezl na altar'.
     - Podobnaya podozritel'nost', -  skazal on, delaya shag vpered, - yavlyaetsya
professional'nym zabolevaniem pangijskoj znati. Udachi v bor'be za prestol!
     I s etimi slovami  Valentin protyanul ruku  cheloveku,  imya  kotorogo  ne
imelo nichego obshchego s tem, kem on v  dejstvitel'nosti yavlyalsya. Princ  udaril
svoej ladon'yu po otkrytoj ladoni Valentina i snova shiroko ulybnulsya:
     - Ob etom tozhe skazano v Prorochestve?
     - Vampir zhe vozvedet tebya na tron,  - otvetil Valentin, i tol'ko  potom
ponyal,  chto  Emaj procitiroval  ego ustami ocherednoj  katren.  CHert  voz'mi,
podumal Valentin, da  bez teksta Prorochestva ya i v samom dele  ni  na chto ne
goden. Ne bud' u menya dushi, ya uzhe lezhal by s pererezannym gorlom.
     Ili komandoval by budushchim korolem, spelenav ego magiej ZHezla.
     -  Ot tebya  nichego ne skroesh', - rassmeyalsya  princ.  -  Nu, raz  ty vse
znaesh' i do sih por ne vydal menya Negonu...
     -  My  znakomy  vsego  neskol'ko  minut, -  zametil  Valentin.  On  uzhe
prinorovilsya k  razgovoru i teper' ispol'zoval kazhduyu  pauzu, chtoby ponyat' -
chto zhe sluchilos' s magiej?
     Poka  princ  smeyalsya,  sochtya uslyshannye slova shutkoj, Valentin  eshche raz
slozhil pal'cy  v "apel'sin" i eshche raz  ubedilsya,  chto nikakogo zaklinaniya  u
nego ne poluchaetsya. Magiya v peshchere po-prezhnemu otsutstvovala. A ved' kogda ya
ochnulsya  v pervyj  raz, podumal Valentin,  vse bylo normal'no. Zony bezmagii
sushchestvuyut, no  razve  vozmozhno sozdat'  ih  za  neskol'ko minut?  Vozmozhno,
otvetil   Valentin   sam   sebe.   Esli   vospol'zovat'sya   sootvetstvuyushchimi
prisposobleniyami.
     On  pokosilsya  na gromadnyj  stalaktit,  nazvannyj v Prorochestve  mechom
Boga. CHem vam ne mech, kotoryj ne mech?
     - U nas v  |l'sane predayut zadolgo do togo, kak poznakomyatsya, -  skazal
princ, perestav smeyat'sya. - ZHal', no eto ne shutka.
     - |to pravda, -  kivnul Valentin. - Zato korolevskaya vlast' krepka  kak
nikogda.
     On  zamolchal  i  povernulsya  vpravo,  chtoby  kak   sleduet  rassmotret'
stalaktit. Tochnee,  ne  rassmotret', a prochuvstvovat'; glazami, kak  govoryat
magi, mnogogo ne uvidish'.
     -  Nastoyashchij korol'  opiraetsya na vassalov, a  ne na shpionov, - zametil
princ, podobravshis' vplotnuyu k svoej politicheskoj programme. Ponyatno teper',
pochemu on vse eshche ne korol', rasseyanno podumal Valentin.  Stalaktit vyzval u
nego  oshchushcheniya, zhivo napomnivshie stranu mertvyh  -  i to otsutstvie Sily, po
kotoromu tam udalos' nashchupat' Emaya. ZHal', chto ognennyj mech tozhe ne rabotaet,
podumal Valentin. No princip ponyaten - svernutye zaklinaniya. Ochen' drevnie i
ochen' moshchnye. Mozhet byt', ono i k luchshemu, chto mech ne rabotaet.
     - Pomogi mne, - skazal Valentin, podhodya k raspyatomu Rozenblyumu.
     - Emu uzhe ne pomoch', - vozrazil  princ.  - Ego vrastili v kamen', razve
ty ne vidish'?
     Valentin uzhe i sam razglyadel, chto zhrecy sotvorili s Rozenblyumom. Kak ni
stranno,  zrelishche chelovecheskoj ploti, pronizannoj tonkimi  prozhilkami kamnya,
ne vyzvalo u  nego nikakih emocij, krome  holodnoj yarosti.  Pozhaluj,  v etom
chto-to est', podumal Valentin. Kogda ya zol, ya po  krajnej  mere aktiven. Vot
ono, otlichie velikih magov! YArost'!
     - Vizhu, - skazal Valentin. - Nu chto zh, sami vinovaty.
     Vse bylo  yasno bez slov.  CHtoby spasti  Rozenblyuma,  trebovalas' magiya.
CHtoby vytashchit' kamennuyu plitu iz  zony dejstviya stalaktita, tozhe trebovalas'
magiya.  CHtoby otklyuchit'  stalaktit, opyat'  zhe trebovalas'  magiya. I najti ee
mozhno bylo tol'ko v odnom meste.
     Valentin povernulsya k altaryu i snova vzyal  v  ruki ZHezl.  Tot otozvalsya
privychnym uzhe gudeniem.
     -  Vstan'! -  skazal  Valentin,  napraviv  ZHezl  na  blizhajshee  telo  v
korichnevom balahone.
     Po ZHezlu probezhali spolohi plameni, gudenie bol'no otozvalos'  v ruke -
no mertvyj zhrec ottolknulsya rukami ot pola i podnyalsya  na nogi, poshatyvayas',
tochno p'yanyj.
     Nado zhe, srabotalo, udivilsya Valentin.
     Princ shumno vobral v sebya vozduh. Do nego nakonec doshlo, chto takoe ZHezl
Povinoveniya.
     - Prikazyvaj, - proskrezhetal ozhivshij mertvec.
     - Verni magiyu, - prikazal Valentin, ukazyvaya na stalaktit.
     - Slushayus', - otvetil mertvec, vozdevaya ruki k potolku.
     Valentin ponyal, chto zhrec molitsya kakomu-to odnomu emu izvestnomu  bogu.
A  esli tochnee,  - Sallranu,  bogu  pokoya. Interesno,  skol'ko  ih  vsego  v
panteone Emaya? Ah, dazhe sam Emaj ne znaet tochno?
     Perebrasyvayas' myslyami  so  svoej dushoj, Valentin propustil  moment,  v
kotoryj Sallran otozvalsya na molitvu zhreca. Stalaktit izmenil  cvet s serogo
na chernyj, i Valentin snova oshchutil polnotu  zhizni.  Magiya  vernulas' v  mir,
vypushchennaya na volyu drevnim amuletom.
     Valentin polozhil ZHezl obratno  na altar' i slozhil pal'cy  v "apel'sin".
Rozenblyum byl  zhiv,  naskol'ko mozhno  byt'  zhivym  s  okameneniem pyatidesyati
procentov tela.  Valentin sosredotochilsya na  zaklinaniyah, prevrativshih zhivuyu
plot' v kamen' - i oblegchenno vzdohnul. Molyas' nevedomym bogam, zhrecy tem ne
menee  ispol'zovali  standartnye  magicheskie  formuly.  Tochnee, ponyal  vdrug
Valentin, oni i sami sobiralis' raskoldovat' svoego plennika.
     Nu, oni sobiralis', a ya raskolduyu, reshil Valentin, spletaya pal'cy ruk v
zamok.  Slozhnoe zaklinanie, dostupnoe daleko ne kazhdomu masteru, udalos' emu
s pervoj popytki. Eshche by - tri dnya nazad Tangast tol'ko tem i zanimalsya, chto
prevrashchal  v  kamen'  razlichnye  chasti  tela  samogo Valentina.  Tut  i zayac
nauchitsya.
     Rozenblyum otkleilsya ot kamennoj plity i povalilsya Valentinu na ruki. On
vse  eshche  byl  bez   soznaniya,  no  Valentin  chuvstvoval,  chto  serdce   ego
neudachlivogo podmaster'ya zabilos' chut'-chut' bystree. On podhvatil Rozenblyuma
i peretashchil na altar'.
     - YA ne znal, - proiznes princ, - chto ZHezl Povinoveniya umeet takoe.
     - YA tozhe,  - pozhal plechami Valentin. On eshche raz  proshchupal Rozenblyuma  s
pomoshch'yu "apel'sina", hlopnul sebya po lbu i ugostil svoego sputnika eshche odnim
zaklinaniem. Modificirovannym "zhalom", zapuskayushchim magicheskij metabolizm.
     - Obernis', - skazal princ prikaznym tonom.
     Valentin obernulsya, uzhe dogadyvayas', chto ego zhdet.
     Okrovavlennoe ostrie ZHezla smotrelo emu v perenosicu.
     - Na koleni, - prikazal princ.
     Oh i  durak,  pokachal golovoj Valentin. Predvechnye Predki, kakoj durak!
Brat' ZHezl v ruki, ne umeya im pol'zovat'sya?! Nu ladno  ya, zemlyanin, bez pyati
minut velikij mag, geroj samogo krutogo prorochestva za vsyu istoriyu  Pangi, -
no on-to kuda lezet?! |to zhe ZHezl Povinoveniya!
     -  Na  koleni,  -  povtoril  Valentin, s lyubopytstvom  glyadya na  svoego
sobesednika.
     Glaza princa polezli  na lob. On shvatilsya za ZHezl levoj rukoj, pytayas'
vyvorotit' ego iz pravoj, i buhnulsya na koleni.
     - Vidish' li,  - skazal  Valentin, prisazhivayas'  na  kraeshek  altarya,  -
obychno ZHezl Povinoveniya podchinyaet togo, u kogo on v rukah.
     Princ sililsya chto-to skazat', no prikaza govorit' ne  bylo - i ego yazyk
otkazyvalsya proiznosit' slova.
     |to  tozhe bylo v  prorochestve,  zadal  Valentin vopros  samomu  sebe. I
poluchil neozhidannyj  otvet  - net, v  prorochestve  etogo  ne  bylo,  no  eto
edinstvennyj shans uznat'  u princa, kto  on takoj. Podumaesh', velikaya tajna,
usmehnulsya Valentin, - znaem, pretendent na el'sanskij tron. Da, no  kak ego
zovut, kto ego podderzhivaet, zachem nuzhno iskat' emu etih Troih, - etogo ya ne
znayu! Rezonno, soglasilsya Valentin so svoej chernoj dushoj. Sprosim.
     - Mozhesh' vstat', - skazal on,  ustraivayas' poudobnee. Princ  podnyalsya s
pospeshnost'yu, lishnij  raz podcherknuvshej ego vysokoe samomenenie. - A teper',
-  prodolzhil Valentin, -  poka  moj  drug  vosstanavlivaet svoe  dragocennoe
zdorov'e,  rasskazhi-ka  mne popodrobnee,  kto ty,  otkuda  ty i zachem  tebe,
sobstvenno, el'sanskij tron.
     -  YA - zakonnyj korol' |l'sana! -  voskliknul princ s  takim zharom, chto
Valentin dazhe pomorshchilsya. - U korolya Negona Velikogo bylo tri syna: starshij,
Narim,  srednij,  Negon,  i  mladshij,  Linno.  V shestoj  god posle otrecheniya
Georga...
     - Pomnyu,  pomnyu,  -  perebil  ego  Valentin, predstaviv sebe, naskol'ko
mozhet zatyanut'sya rasskaz, nachavshijsya s deda nyneshnego Negona. - Kogda  Negon
sobralsya   umirat',  vozniklo  neskol'ko  frakcij,   kazhdaya   vokrug  svoego
naslednika, Narim byl ubit, Negon otravlen, i  Linno uzhe gotovilsya  vstupit'
na tron, no tut poyavilsya  master Tlori. I  chem zhe tvoi prityazaniya na prestol
vesomee, chem u tepereshnego korolya?
     -  Tlori ne voskreshal  Negona,  - otvetil na eto princ.  - Dom SHandorov
vospol'zovalsya ego slavoj,  chtoby vozvesti na tron dvojnika! Razve mog Tlori
voskresit' umershego,  esli takoe  v techenie vekov  ne udavalos' dazhe velikim
magam?
     Velikim - net, podumal Valentin. A vot u melkih, byvalo, i poluchalos'.
     -  Master Tlori - priznannyj specialist po bessmertiyu, - otvetil  on. -
Ne vizhu prichin, pochemu by emu i ne voskresit' parochku mertvyh.
     - Pochemu zhe togda on voskresil tol'ko odnogo? - sprosil princ.
     Valentin pozhal  plechami. Edinstvennyj prishedshij na um otvet - ne tak uzh
mnogo na Pange podhodyashchih dvojnikov - on predpochel ostavit' pri sebe.
     - Linno pytalsya  bezhat', no byl shvachen, podvergnut pytkam  i kaznen, -
prodolzhil princ  rasskaz,  ot kotorogo u Valentina tut zhe  nachali  slipat'sya
glaza.  Syuzhety na  temy  prestolonaslediya nadoeli  emu  eshche na  pervom  godu
obucheniya.
     - Nado  polagat', u Linno ostalsya syn?  - sprosil  Valentin,  propuskaya
srazu neskol'ko glav el'sanskoj istorii.
     -  Ty  znaesh' eto? - vskinulsya princ.  -  Neuzheli  sredi  nas  okazalsya
predatel'?
     -  YA  dogadalsya,  -  terpelivo otvetil Valentin. - Znachit, ty - potomok
Linno? I ty mozhesh' eto dokazat'?
     - V moih zhilah, - otvetil princ, - techet krov' Sredinnyh Korolej!
     Krov', podumal Valentin. I eshche emu zachem-to  nuzhen vampir. CHem tam byli
znamenity Sredinnye Koroli?
     -  I  chem  zhe eta  krov' otlichaetsya ot  krovi obychnyh lyudej? -  sprosil
Valentin.
     -  V nej  -  Sila,  - otvetil potomok Sredinnyh  Korolej. - Zaklinaniya,
skreplennye nashej krov'yu, obretayut neveroyatnoe mogushchestvo.
     Sila,  podumal  Valentin.  Net,  chto-to  ne  tak.  Vampir ego  na  tron
vozvedet,  a  vovse  ne  mag.  Vampir,  sushchestvo  nochi... pogodi-ka!  Nochnaya
Gvardiya?!
     Legendarnaya Nochnaya Gvardiya, navodyashchaya uzhas na vragov. Neuyazvimye bojcy,
pronikavshie  v  samye zashchishchennye  zamki. Nochnaya smert',  ot  kotoroj ne bylo
spaseniya. Vampiry na korolevskoj sluzhbe? Pochemu by i net?
     I  ved'  shoditsya, podumal  Valentin.  Shoditsya!  Imenno  Negon  Vtoroj
uprazdnil Nochnuyu Gvardiyu - i uchredil vzamen svoih Psov.
     - A kak naschet vampirov? - pryamo sprosil Valentin.
     ZHezl v ruke princa zadrozhal i poshel krasnymi pyatnami.
     -  |to proklyatie nashego  roda,  - edva  slyshno prosheptal princ. -  Odna
kaplya krovi - i vampir stanovitsya nashim rabom.
     - Nochnaya Gvardiya? - sprosil Valentin.
     - Da,  - kivnul princ.  - No ee bol'she net.  Vampiry umirayut vmeste  so
svoim korolem. I umirayut navsegda.
     -  Ponyatno,  - skazal  Valentin. - Znachit, krov'  -  tvoe  edinstvennoe
dokazatel'stvo?
     - Edinstvennoe i vpolne dostatochnoe, - otvetil princ. - Kogda ya sovershu
Prizyvanie Slugi, kazhdyj el's priznaet vo mne Sredinnogo Korolya!
     -  CHto zhe meshalo tebe sdelat'  eto ran'she? - pointeresovalsya  Valentin.
Istoriya  el'sanskogo princa  podoshla k koncu, ostavalos'  vyyasnit' poslednie
detali - a dal'she Valentina zhdala sobstvennaya istoriya. CHut' zhivoj Rozenblyum,
nerabotayushchie T-portaly, oderzhimye vsepangijskim gospodstvom magi i koroli...
Valentin perevodil  duh,  razgovarivaya s  tak kstati podvernuvshimsya potomkom
Sredinnyh Korolej, i sobiralsya zanimat'sya etim kak mozhno dol'she.
     - V |l'sane, - otvetil princ, - bol'she net vampirov.
     - Net vampirov?! - izumlenno peresprosil Valentin.
     - Net,  - povtoril ego sobesednik. - Moi poiski dlilis' shest'  let, i ya
ne nashel ni  odnogo.  Negon unichtozhil ih,  ili zastavil  pokinut' |l'san. On
znal, chto ya pridu, i horosho podgotovilsya. On ne uchel tol'ko odnogo.
     - CHego?
     - Tebya, Faler. Prorochestvo govorit, chto ty najdesh' mne vampira.
     - A takzhe maga i  velikogo  voina, - fyrknul  Valentin. - I vse eto - v
blagodarnost' za moe spasenie?
     -  Da,  - prosto skazal  princ. - YA  spas tebya  tol'ko potomu, chto togo
trebovalo  Prorochestvo. YA ispolnil svoyu chast'  - ispolni  i ty  svoyu. Ili ty
schitaesh', chto tvoya zhizn' stoit deshevle?
     Nad golovoj Valentina vspyhnul yarkij magicheskij sharik.
     - Kto eto, master? - sprosil Rozenblyum slabym, no vpolne yasnym golosom.
     - Dejstvitel'no, -  ulybnulsya Valentin. -  Ne pora li nam uslyshat' tvoe
imya?
     - Ty mog by dogadat'sya eshche raz, Faler, - skazal princ. - Menya nazvali v
chest' deda.
     - Linno? - sprosil Valentin.
     - Tvoj ded - Linno Tarden? - voskliknul  Rozenblyum, pripodnyav golovu. -
V tvoih zhilah techet krov' korolej?
     - Da! YA - Linno Tarden Vtoroj, zakonnyj korol' |l'sana.
     - Vot i otlichno, - skazal Rozenblyum. -  Togda, Linno Tarden Vtoroj, daj
mne  neskol'ko   kapel'  tvoej  krovi.  Moya   Sila  ischerpana,   a  telo  ne
vosstanovleno i napolovinu.
     - V Prorochestve,  - Linno  Vtoroj  povernulsya k  Valentinu, - nichego ne
skazano o tom, chto ya dolzhen spasat' dvoih!
     - Tam eshche mnogo chego ne skazano,  -  pozhal plechami  Valentin. -  CHto  zh
teper', i vina ne pit'?
     On special'no vyrazilsya stol' neopredelenno.  Emu  hotelos' posmotret',
na chto sposoben Linno Vtoroj sam po sebe. Bez ukazanij ZHezla.
     Budushchij korol'  |l'sana vytyanul pered  soboj levuyu ruku i tknul ostriem
ZHezla v zapyast'e.
     - Ty  -  vampir?  -  sprosil  on,  delaya  shag  vpered i  sklonyayas'  nad
Rozenblyumom.
     - YA mag, - otvetil Rozenblyum. - Ne bespokojsya, ya znayu, chto delayu.
     On protyanul Linno raskrytuyu levuyu ladon'. Kapli korolevskoj krovi upali
na blednuyu kozhu i s legkim shipeniem vpitalis' v nee, odna za drugoj.
     Valentin  pochuvstvoval  vspleks  Sily.  Rozenblyum sformiroval neskol'ko
zaklyatij; Linno s udivleniem posmotrel na svoyu ruku.
     - Blagodaryu vas, vashe velichestvo, - skazal Rozenblyum, stanovyas' na nogi
i  tut zhe sgibayas' v  podobostrastnom  poklone.  - Vozmozhno,  vy  spasli mne
zhizn'.
     Linno  po-prezhnemu  smotrel   na  svoyu  ruku.   Da  chto  zh  tam  takoe,
zainteresovalsya Valentin  i  naklonilsya  vpered  - tozhe  posmotret'.  Nichego
osobenno, Rozenblyum prosto zazhivil ranu. Kachestvenno zazhivil, dazhe shrama  ne
ostavil.
     - Ty ne prosto mag, - skazal Linno. - Ty mag, kotorogo ya ishchu.
     -  A  v  chem  raznica?  -  vstryal  Valentin,  pochuvstvovav,  chto teryaet
iniciativu. - CHem otlichaetsya mag, kotorogo ty ishchesh'?
     - Ne kazhdyj mag  imeet vlast'  nad moim telom, - skazal Linno i pokazal
Valentinu  svoyu  ruku.  - Ego  Sila druzhit  s  moej.  On  sposoben ispolnit'
Prorochestvo!
     -   Prorochestvo?  -  ozhivilsya   Rozenblyum.  -   Vy  govorite  o  Temnom
Prorochestve?
     Valentin  posmotrel  na  Rozenblyuma,  vspomnil,  chto privelo  ego syuda,
snachala  na pytochnuyu  plitu,  a potom i na altar',  - i rassmeyalsya.  Bednyaga
Rozenblyum!  On  vse  eshche  dumaet,  chto  ohotitsya  za  Prorochestvom;  a  ved'
Prorochestvo davno shvatilo ego za gorlo!
     -  Da,  -  skazal Linno.  - My govorim o  prorochestve,  kotoroe  sovsem
nedavno nazyvalos' Temnym.
     Valentin v ocherednoj raz slozhil "apel'sin" i ubedilsya, chto  korolevskaya
krov' poshla  Rozenblyumu na pol'zu. Tot byl sovershenno zdorov, polon  Sily i,
chto samoe glavnoe, ne ispytyval ni malejshego  zhelaniya sluzhit'  Linno Vtoromu
veroj  i  pravdoj.  Ego  poklon  byl vyzvan  elementarnoj  ostorozhnost'yu:  s
chelovekom, krov' kotorogo obladaet Siloj, nuzhno derzhat'sya povezhlivej.
     - Znachit, - Valentin perevel vzglyad na Linno,  -  tebe  priglyanulsya moj
podmaster'e? On - tot samyj mag, o kotorom govoritsya v prorochestve?
     - Da, - otvetil Linno, reshitel'no kivnuv golovoj. - On - odin iz Troih.
     -  Znachit,  mag  u  nas  uzhe  est',  - proiznes  Valentin. On prekrasno
ponimal, chto nuzhno poslat' korolya bez korolevstva kuda podal'she, svyazat'sya s
Donovanom, vyyasnit',  gde  nahoditsya eta zloschastnaya  peshchera i  kak poskoree
dobrat'sya   do  blizhajshej  rezidentury,  -   no  vmesto  etogo  vse  pytalsya
soobrazit',  kem zhe okazhetsya pomyanutyj v Prorochestve  velikij  voin. Poka na
etu dolzhnost'  godilsya razve chto  Slejter,  no Izbrannyh  Emaj tak i nazyval
Izbrannymi - a znachit, voinom dolzhen byl okazat'sya kto-to drugoj. - A chto ty
znaesh' o voine?
     - Ty  razyshchesh'  ego  dlya menya, - bez zapinki otvetil  Linno. - YA  srazu
uznayu ego, kak tol'ko uvizhu.
     Valentin s trudom  uderzhalsya, chtoby  ne  plyunut'  s  dosady.  Dolbannoe
Prorochestvo!  Oni tut hot' chto-to bez  menya  mogut sdelat'? Koldunov ubivaj,
velikih voinov ishchi, a potom eshche t'mu bez mraka proizvodi.  Vot sejchas  broshu
vse i smotayus' domoj!
     V zapale Valentin dazhe poter peregovornoe kol'co. No stoilo tomu slegka
zadrozhat',  oboznachaya voznikshij kontakt, kak  Valentin opomnilsya. Moment dlya
razgovora s Donovanom byl ne samyj podhodyashchij.
     Stop, skazal sebe Valentin. Eshche nemnogo,  i ya nachnu delat' oshibki. Voin
podozhdet; reshim poka bolee nasushchnye problemy.
     - Pust' budet  tak, -  skazal Valentin, zakryvaya razgovor o  Troih. - A
teper' otvechaj mne, Linno Tarden. Gde raspolozhena eta peshchera?
     -  Vo vladeniyah el'sa Gemmera, - otvetil  Linno, vytyagivayas' v strunku.
Valentin  s  oblegcheniem otmetil, chto ZHezl prodolzhaet dejstvovat', - v shesti
ligah k yugu ot reki Bystryanki.
     Valentin vysvetil pered glazami kartu |l'sana i prisvistnul.  Sem'desyat
kilometrov  ot  stolicy;  daleko zhe oni  menya utashchili.  Interesno, a kotoryj
teper' chas? Dvadcat'  tri  pyatnadcat', pokazali  poyavivshiesya  sboku ot karty
chasy.  Po mestnomu -  pyatnadcat' minut shestogo. U  Krajcheka ya poyavilsya okolo
treh, tak  chto  vremeni  u zhrecov  bylo v  obrez.  Znachit,  sdelal  Valentin
logicheskij vyvod, gde-to zdes'  u nih samruhary pripryatany, ili togo luchshe -
Zver' Pryamogo Puti.
     - Ty prishel odin? - prodolzhil Valentin dopros.
     - So mnoj shest' chelovek, - otvetil Linno. - YA doveryayu im, kak sebe.
     |to on namekaet, chto ya ne dolzhen ih vseh ubivat', dogadalsya Valentin.
     - Oni zhdut snaruzhi?
     - Da. Tol'ko ya smog projti skvoz' zaklyat'e, zapirayushchee vhod.
     - Kuda vy napravites' dal'she?
     - V |l'san, k Negonu. Poka ne najden voin, ya  -  el's Lentar,  i dolzhen
zanyat' svoe mesto v stroyu.
     - Znachit, ya smogu najti tebya v armii Negona?
     - Da. No pospeshi - bitva mozhet sluchit'sya v blizhajshie dni.
     Dni, usmehnulsya Valentin.  Kakie  tam  dni! S  teh por kak  Prorochestvo
nachalo sbyvat'sya, schet davno  uzhe  idet na chasy. I eto  ochen' kstati, raz uzh
mne na rodu napisano torchat' na Poberezh'e do polnogo ispolneniya obyazannostej
Falera. Glyadish', k ponedel'niku upravlyus'!
     -  Prorochestvo   pospeshit  za  menya,  -  skazal  Valentin.  -   Ty  uzhe
poznakomilsya s  magom, i  ya znayu, kto budet tem  vampirom, kotoryj  vozvedet
tebya  na tron. Kogda ya  vstrechu voina,  sposobnogo istrebit' celoe vojsko, ya
tut zhe  napravlyu  ego k  tebe. A  teper'  vypusti  ZHezl iz  ruk,  - prikazal
Valentin, - i snova stan' samim soboj!
     Linno razzhal ruku, i ZHezl upal k ego nogam.
     - YA nadeyalsya, - skazal on, - chto my  vmeste otpravimsya k Negonu.  ZHal',
chto Prorochestvo rassudilo inache. YA budu zhdat'!
     S etimi slovami Linno  Tarden korotko  kivnul na proshchanie,  po-voennomu
chetko razvernulsya na sto vosem'desyat gradusov i  zashagal k vyhodu  iz grota,
teryavshemusya v polumrake sten.
     - On - nastoyashchij korol', - skazal Rozenblyum, kogda shagi Linno stihli za
povorotom.
     - Znayu, - kivnul Valentin. - V Prorochestve skazano...
     -  Ty  nashel  Prorochestvo?!  -  voskliknul  Rozenblyum, otbrosiv  vsyakuyu
sderzhannost'. - Gde ono?
     -  Spokojnej,  spokojnej,  -  probormotal  Valentin,  prikidyvaya v  ume
konstrukciyu  universal'nogo  zashchitnogo  zaklinaniya.  -  Sejchas  ya  tebe  vse
rasskazhu. Prezhde vsego, Prorochestvo razdeleno mezhdu devyat'yu hranitelyami.
     - Ty znaesh', kto oni?
     - Vo-pervyh, - Valentin nachal zagibat' pal'cy, - nashi uchenye, sobravshie
Temnyj  Otryvok. Vo-vtoryh, slugi Emaya, - Valentin posmotrel sebe pod  nogi,
gde po-prezhnemu  lezhali  mertvye  tela  zhrecov. - V  tret'ih,  sil'nye  mira
sego... - Valentin na  mgnovenie zamyalsya,  no  Emaj ne  zastavil sebya  dolgo
zhdat'. - Kroche, |rioh, Negon, Akosta, Linno, Marvud i Heor.
     Heor?! Valentin ne poveril  sobstvennym  slovam. U Heora tozhe byli svoi
katreny?! A ya ego na vsyu noch' - v butylku?!
     - Kto takoj Kroche? - sprosil Rozenblyum.
     - Odin moj znakomyj, - otvetil  Valentin. -  Pomnish', ya  zaezzhal k nemu
pered samym |l'sanom? - Rozenblyum kivnul. - A kto takoj Marvud?
     - Verhovnyj zhrec  el'simskogo  hrama  Vechnosti, - skazal  Rozenblyum.  -
Skol'ko vsego katrenov?
     - Dvadcat' devyat', - bez zapinki otvetil Valentin.  - Sem' v miru, pyat'
u zhrecov, semnadcat' u sil'nyh.
     - Ty uveren? - naporisto sprosil Rozenblyum. - Otkuda ty vse eto znaesh'?
     Dolgo ob®yasnyat', podumal Valentin.
     -  |to  znanie  prishlo ko  mne  zdes',  - Valentin  ukazal na altar'. -
Vozmozhno, takovy byli usloviya rituala.
     -  Faler, - skazal Rozenblyum, i golos  ego drognul. - Ty ponimaesh', chto
znachit dlya menya eto Prorochestvo?
     - Ponimayu, - kivnul Valentin. - |to tvoj shans vozobnovit' obuchenie.
     - Uchitel'  dumal,  chto  sobrat' ego  nevozmozhno,  -  skazal  Rozenblyum,
zaglyadyvaya  Valentinu v  glaza.  - Semero  hranitelej, i  odin iz  nih - sam
Uchitel'! No on oshibsya! YA sdelayu eto!
     Heor - oshibsya? |to vryad li, podumal Valentin. Skoree, on dal Rozenblyumu
zadachu  na predele ego vozmozhnostej  - no vse zhe vpolne razreshimuyu. I k tomu
zhe -neskol'kimi raznymi sposobami.
     - Pomogi mne,  Faler, - prosheptal Rozenblyum, opuskaya glaza. - Ty slyshal
moyu klyatvu. Ty znaesh', na chto ya sposoben. Mne bol'she nechego tebe predlozhit',
i poetomu ya prosto proshu. Pomogi mne!
     - Sobrat' Prorochestvo? - utochnil Valentin.
     - Da, - skazal Rozenblyum, snova zaglyadyvaya Valentinu v glaza. - Da?
     Pohozhe  na  to,  chto  da, podumal  Valentin.  Ot etogo  Prorochestva  ne
spryachesh'sya.
     - YA  podumayu, -  skazal on  i ukazal na rasprostertye vokrug trupy. - A
poka -vot tebe celyh pyat' katrenov!



     Ryt' kanavy, gnut' podkovy, i kamnepad terpet', i chumu -
     Pust' velyat, my vse gotovy - no ne velyat uzhe. Ni k chemu.

     Rozenblyum ponyal Valentina s poluslova.  Ne teryaya vremeni  na dal'nejshie
pros'by,  on shevel'nul  rukoj,  pribavlyaya  svet, i  sklonilsya nad  blizhajshim
zhrecom. Valentin otoshel v storonu - u nego byli zaboty povazhnee, chem slushat'
boltovnyu mertvecov.
     Prezhde vsego Valentin slozhil ruki na grudi, raskryl ladoni i rastopyril
pal'cy. Imenno eta pal'covka  pokazalas' emu naibolee  podhodyashchej dlya tol'ko
chto  pridumannogo zashchitnogo  zaklinaniya.  V svete  poslednih  sobytij  takoe
zaklinanie stanovilos' nastoyatel'no neobhodimym.
     Valentin  i na etot raz doverilsya svoej  intuicii. Vremena uchenichestva,
kogda kazhdoe zaklinanie prihodilos' zapisyvat' na bumage, po neskol'ku chasov
repetirovat' pered  magicheskim  zerkalom i lish' potom vypuskat' v mir, davno
minovali. V poslednie gody Valentin vse chashche i chashche formiroval zaklinaniya na
letu, opuskaya chetkie logicheskie shemy, orientiruyas' lish' na smutnye oshchushcheniya
-  krasivo  li?  pohozhe  li na prezhnie,  proverennye formuly? ne vyzyvaet li
diskomforta? Vot i  sejchas  Valentin  skrestil pridumannyh  neskol'ko  chasov
nazad  "piranij"  s  mnogoslojnym  kol'com, podsmotrennym  u  Emaya  v strane
mertvyh, nadelil kol'cevye zaklinaniya sposobnost'yu nakaplivat' Silu, dobytuyu
"piran'yami",  ogranichil ih  aktivnost'  neskol'kimi  formal'nymi  pravilami,
povertel  poluchivshijsya  "bublik"  mezhdu  pal'cami,  proveryaya, ne  sozhret  li
zaklinanie svoego avtora, voshitilsya  prostotoj formy i hitrost'yu soderzhaniya
- i tol'ko potom pozvolil zaklinaniyu obresti zhizn'.
     Bublik shchekotkoj prokatilsya  po plecham i opustilsya vniz, rastvorivshis' v
okruzhayushchem Valentina vozduhe. Valentin udovletvorenno coknul yazykom - bublik
ohvatyval ego  plotnym kol'com, zashchishchaya ot lyuboj magicheskoj ataki, i byl pri
etom sovershenno nevidim  - da chto tam  nevidim,  neoshchutim! - ni dlya maga, ni
dazhe dlya tal'mena. Vse, chto mog pochuvstvovat' mag, nahodyas' v dvuh shagah  ot
takogo  bublika  - eto smutnoe  bespokojstvo ot togo, chto gde-to  poblizosti
est' Sila, a gde, neponyatno.
     A vprochem, rezonno podumal Valentin, mozhet, eto tol'ko mne tak kazhetsya.
Zaklinanie novoe, tolkom eshche ne proverennoe...
     -  Rozenblyum!  -  skazal   Valentin,   otorvav  svoego  podmaster'ya  ot
ozhivlennogo dialoga s mertvecami. - Proshchupaj moyu zashchitu - ty smozhesh' probit'
ee?
     -  Zashchitu?  - peresprosil  Rozenblyum,  povorachivayas'  k  Valentinu.  On
nesomnenno pochuvstvoval tol'ko chto sovershennoe koldovstvo i  potomu naklonil
golovu na  bok,  pytayas' opredelit', chto  zhe takoe sotvoril ego hozyain. - Ty
uveren, chto u tebya est' zashchita?
     - Prover', -  predlozhil Valentin. - Vypusti v menya molniyu, ili chto-to v
etom rode.
     Rozenblyum ne  zastavil  sebya dolgo  uprashivat'. On podnyal levuyu ruku  i
vypustil v Valentina korotkuyu sinuyu molniyu. Zapahlo ozonom.
     - Ne  ponimayu,  - skazal Rozenblyum, s  udivleniem glyadya na svoyu ruku. -
Kuda ushla Sila?
     Kuda nuzhno,  podumal  Valentin. V  moment vystrela  on  prikryl  glaza,
nablyudaya  za  molniej  magicheskim zreniem.  Razryad  chistoj  Sily,  sposobnyj
paralizovat' cheloveka  na neskol'ko  chasov, byl perehvachen bublikom vchistuyu.
Bublik  priobrel  dopolnitel'nuyu  energiyu i stal  ot etogo eshche nezametnee; a
Valentin pozdravil sebya s udachnym popolneniem kollekcii zaklinanij.
     -  Ty  v  samom  dele   ne   vidish'?  -  sprosil  Valentin,   izobrazhaya
nedovol'stvo.
     - Prosti, master, - Rozenblyum vinovato razvel  rukami. - YA chustvuyu, chto
ryadom s toboj est' magiya, no nikak ne mogu ulovit' ee formu. Tvoi zaklinaniya
stavyat menya v tupik!
     Ostaetsya nadeyat'sya,  chto on  ne vret, podumal  Valentin. Sejchas  bublik
vryad   li  sposoben  zashchitit'  ot  ser'eznyh  nepriyatnostej,  no   s  kazhdoj
perehvachennoj  atakoj  on  budet stanovit'sya  sil'nee. Tak  chto  v interesah
sobstvennoj bezopasnosti mne sleduet vvyazyvat'sya v draku kak mozhno chashche.
     Valentin  usmehnulsya,  mahnul  Rozenblyumu  rukoj,  chtoby tot  prodolzhil
dopros,  i prinyalsya vyshagivat'  po  grotu.  Teper',  kogda  problema  lichnoj
bezopasnosti byla otchasti reshena, Valentin bol'she ne mog otkladyvat' reshenie
vtoroj, kuda bolee slozhnoj zadachi.
     CHto delat' dal'she?
     Proshche  vsego bylo by vyzvat' Donovana i poluchit' ocherednuyu  instrukciyu.
No  Valentin  imel  vse  osnovaniya polagat', chto Prorochestvo v ocherednoj raz
povernet vse  k svoej  vygode. Kak  tol'ko ya otklonyayus' ot scenariya, podumal
Valentin,  menya  tut  zhe vozvrashchayut obratno.  Prichem vo vse  bolee gruboj  i
nelicepriyatnoj forme. Da i Rozenblyumu kazhdyj raz dostaetsya po pervoe chislo.
     Tak chto otklonyat'sya ot scenariya  my  bol'she  ne  budem. Ha, skazal sebe
Valentin. Ne budem! A ty ego znaesh', etot scenarij?!
     Znayu,  podumal on  mgnoveniem spustya. V glubine dushi  -  znayu. I kazhdyj
raz, kogda u menya  vozniknut  somneniya,  ya poluchu podskazku. Kak poluchil  ee
pryamo sejchas.
     Valentin povtoril vsluh tol'ko chto vspomnivshijsya katren:
     - Kogda ty stanesh' Synu T'my  podoben,  dozhdis'  Falera v Zolotom Lesu,
chtob uzhasnut'sya predstoyashchim bedam!
     -  CHto?  - vskrichal  Rozenblyum,  razzhigaya  magicheskij  svet  do yarkosti
prozhektora. - YA ne oslyshalsya? |to byla chast' Prorochestva?
     - CHto zh  eshche, -  skazal  Valentin, morshchas'  ot yarkogo sveta.  - Odin iz
katrenov Akosty.
     - Tak ty znaesh' Prorochestvo?!  - voskliknul Rozenblyum,  opuskaya ruki. -
Togda zachem zhe...
     Valentin razdrazhenno mahnul rukoj:
     -  Da nichego ya ne  znayu! Ono tak komanduet, ponimaesh'?  Kogda ya nachinayu
zadumyvat'sya, chto  delat' dal'she, ya vspominayu ocherednoj katren. No  - tol'ko
odin, tol'ko tot, kotoryj ya dolzhen ispolnit'!
     - |to  pohozhe na  Emaya, - provorchal  Rozenblyum, kachaya  golovoj.  -  Tak
znachit, sejchas ty otpravish'sya v Zolotoj Les?
     - Pohozhe na to, - soglasilsya Valentin. Emu bylo nemnogo ne po  sebe  ot
predstoyashchej vstrechi s Akostoj. Velikij mag, da eshche  uzhasnuvshijsya predstoyashchim
bedam, - ne samaya bezopasnaya kompaniya. No Prorochestvu vidnee...
     - Mne nuzhno  doprosit'  eshche semeryh, - skazal Rozenblyum, skladyvaya ruki
na grudi. - Ty obeshchal podumat' nad moej pros'boj; ty gotov dat' otvet?
     - Eshche net, - otvetil Valentin. - Zakonchi sperva s mertvecami.
     Rozenblyum  kivnul v znak soglasiya i vernulsya  k svoemu unylomu zanyatiyu.
Valentin  tknul  pal'cem  v magicheskij  sharik, ubavlyaya svet,  i povernulsya k
Rozenblyumu spinoj.  Vot i  prishla  pora  vybirat'  po-nastoyashchemu.  Ispolnyat'
Prorochestvo ili net?  Ehat' v Zolotoj Les - ili sovershit' eshche odnu popytku k
begstvu?
     Pri poslednej mysli Valentina brosilo v holodnyj pot. On vzdrognul vsem
telom, kak ot vnezapnogo krika nad uhom, i napryagsya,  vtyanuv golovu v plechi.
Popytka  k begstvu? Kak by ne tak, ponyal Valentin; skoree, eto budet popytka
samoubijstva.  A  to i chego pohuzhe. Esli Akosta ne  dozhdetsya menya v  Zolotom
Lesu, esli ne uznaet o gryadushchih bedah - kak smozhet on ih predotvratit'?
     Vot ono kak, soobrazil Valentin. Emaj svoe delo znaet. Molchit-molchit, a
v reshayushchij moment tut kak tut. Nebos' vse v svoih videniyah razglyadel - i chto
s Falerom budet, i chto bez Falera. Tak uzh mne na rodu napisano - Armageddony
predotvrashchat'. No Donovanu ya vse ravno pozvonyu.
     S etoj mysl'yu Valentin dotronulsya do peregovornogo kol'ca.
     - Nu razumeetsya, -  uslyshal on  nedovol'noe burchanie Donovana, - on vse
eshche na Poberezh'e!  Solnce  svetit,  ptichki poyut, i  nevdomek emu,  Valentinu
SHelleru,  chto  v  rodnom  |bo  uzh  polnoch'  blizitsya, lyudyam spat' hochetsya...
Kstati,  ne podumajte,  chto  mne naplevat',  zhivy  vy ili  net,  - prodolzhil
anglichanin  uzhe delovym  tonom, -  v  kol'ce  imeetsya  kontur  distancionnoj
diagnostiki.  Skazat' po pravde, - Donovan pereshel na dramaticheskij shepot, -
ya uzhe dvadcat' minut s neterpeniem zhdu vashego vyzova!
     -  A chto zh sami ne zvonili? - sprosil  Valentin,  dlya  pushchego effekta -
tozhe shepotom.
     - A  smysl? - peresprosil Donovan i vyderzhal mnogoznachitel'nuyu pauzu. -
Na vashem meste ya  vcepilsya by  v kol'co pri pervoj zhe vozmozhnosti. A dergat'
vas za palec v razgar magicheskih bitv - uvol'te! Vy, k konce koncov, vse eshche
moj sotrudnik.
     - Vot imenno, - skazal Valentin, nadeyas' nakonec  perejti k delu.  - Vy
znaete, chto tut so mnoj proishodit?
     -  V  obshchih  chertah, -  otvetil  Donovan.  -  Kogda  vy  ne  yavilis'  k
uslovlennomu sroku, moe terpenie lopnulo, i ya poprosil princa  zanyat'sya vami
vplotnuyu. On obladaet sposobnost'yu oshchushchat' mestonahozhdenie lyubogo izvestnogo
emu cheloveka; i kak vy dumaete, gde vy okazalis'?
     Menya  kak  raz  vezli v peshcheru, podumal  Valentin. A raz Donovan zadaet
vopros,  to okazalsya  ya  ne  sovsem tam,  gde mozhno  bylo ozhidat'. Naprimer,
verhom na Zvere Pryamogo Puti.
     -  Razmazannym  mezhdu  |l'sanom i  predgor'yami  |l'sima? -  predpolozhil
Valentin.
     - Bravo! - voskliknul Donovan. - YA  vizhu, vy ne zrya potratili poslednie
dvadcat'   minut.  Sovershenno  verno  -   vas  vezli   na  pryape,  prichem  v
bessoznatel'nom  sostoyanii, no  vpolne  zhivogo.  YA  neskol'ko  uspokoilsya  i
zadalsya sleduyushchim voprosom: a komu vy,  sobstvenno, ponadobilis'? K schast'yu,
princ k etomu vremeni  nastol'ko zainteresovalsya vashimi  priklyucheniyami,  chto
dolgo uprashivat' ego ne prishlos'. On otmotal vremya chut' nazad i obstoyatel'no
poznakomilsya s pohititelyami. Kak vy, navernoe, uzhe znaete, eto byli...
     - ZHrecy Emaya, - vzdohnul Valentin. Ego nadezhdy udivit' Donovana svezhimi
novostyami iz zhizni Poberezh'ya poshli prahom.
     -  Vot  imenno, -  podtverdil Donovan,  - zhrecy Emaya. Poskol'ku oni  ne
prosto pomeshali  vam vernut'sya v |bo, - chto eshche  mozhno bylo  istolkovat' kak
pomoshch'  v  sovershenii   Prorochestva,  -  a   lishili  vas  soznaniya  kakim-to
ekzoticheskim koldovstvom i speshno vyvezli iz |l'sana, ya prishel k vyvodu, chto
nichego horoshego ot nih zhdat' ne prihoditsya. V luchshem sluchae,  predpolozhil ya,
oni  postarayutsya  vzyat'  vas  pod kontrol' s pomoshch'yu ZHezla  Povinoveniya, a v
hudshem - ispol'zovat' vas v kakom-nibud' drevnem rituale.
     - Majlz, - probormotal Valentin, - a pro ZHezl-to vy otkuda uznali?...
     - Spektral'nyj  analiz,  - prenebrezhitel'no otvetil  Donovan. -  Ili vy
polagaete,  chto my  s princem uzhe  sovsem ni  na chto ne  sposobny?  Itak,  v
rezul'tate  svoih  razmyshlenij  ya  zabil  trevogu  i  porekomendoval  princu
ekstrenno  vytashchit' vas s Poberezh'ya, blago k tomu vremeni nekotorye  portaly
eshche rabotali. I chto vy dumaete?
     - Edva pryap ostanovilsya,  -  vzdohnul Valentin,  - kak portaly rabotat'
perestali. Tak, chto li?
     - Sovershenno verno, - podtverdil Donovan.
     - Tak ya i znal, -  melanholichno zametil Valentin, - chto  vse  eto iz-za
menya...
     -  Sovershenno  verno,  -  spokojno  skazal  Donovan. -  Vse segodnyashnie
peredryagi na Poberezh'e napryamuyu svyazany imenno s  vashej personoj. Kak tol'ko
my s princem ponyali eto, situaciya snova stala kontroliruemoj.
     Valentin  rasslyshal  v golose  Donovana  notki samodovol'stva.  Pohozhe,
Majlz  byl chrezvychajno obradovan tem  obstoyatel'stvom, chto imenno Valentin v
ocherednoj raz  okazalsya  prichinoj  global'noj  katastrofy.  A  on,  Donovan,
uspeshno ustanovil i vot-vot okonchatel'no ustranit etu prichinu.
     - I  chto  zhe?  Portaly  posle etogo  zarabotali?  -  yazvitel'no sprosil
Valentin, zhelaya podportit' Donovanu nastroenie.
     -  Kak mozhno! -  voskliknul anglichanin,  i  Valentin  pochti  uvidel ego
okruglivshiesya glaza i  vozdetye k potolku ruki. - Kak oni  mogut zarabotat',
pozvol'te vas  sprosit'? Da stoit im  zarabotat', kak  princ tut zhe vydernet
vas  s  Poberezh'ya.  A  chto  togda  sluchitsya  s Prorochestvom?  Da  i so  vsem
Poberezh'em, esli na to poshlo?
     - Vy hotite skazat', - oshelomlenno sprosil Valentin, - chto  prorochestvo
kakogo-to tam Emaya opredelyaet funkcionirovanie T-polya?!
     - Ne skazat', - popravil ego Donovan. - YA hochu oficial'no soobshchit' vam,
chto   matematicheskaya   model'  TM-vzaimodejstvij,   predstavlennaya   gruppoj
SHavrina-Ferrejry, tol'ko chto uspeshno  proshla vtoruyu seriyu testovyh ispytanij
v chetyreh rajonah Poberezh'ya.
     - Teem-vzaimodejstvij, - povtoril Valentin. - Talismanov i magii?
     CHego  ya peresprashivayu, podumal on. Ved' yasno zhe bylo s samogo nachala...
No pochemu? Pochemu imenno sejchas? Neuzheli iz-za Prorochestva?
     - Ih samyh, -  usmehnulsya Donovan.  - Tak  chto, dorogoj moj, ya dovol'no
horosho predstavlyayu, chto s vami sejchas proishodit. Vse temnye  sily Poberezh'ya
pytayutsya zastavit' vas ispolnit' Prorochestvo.
     -  |to uzh  tochno,  -  usmehnulsya v otvet  Valentin.  -  No  dazhe vy  ne
predstavlyaete sebe, chto oni tut vytvoryayut!
     -  Nu  vot,  -  dobrodushno zametil  Donovan,  -  u  nas  snova  horoshee
nastroenie. Mozhno mne perejti k delu?
     -  Valyajte,  -  razreshil  Valentin.  Kak  ni  stranno, rasskaz Donovana
pribavil  emu   uverennosti   v   sebe.   Strana   |bo   v   ocherednoj   raz
prodemonstrirovala svoe mogushchestvo, v schitannye chasy raskusiv svezhuyu zagadku
mirozdaniya.  A  krome  togo,  u Valentina poyavilas' smutnaya uverennost', chto
portaly opyat' zarabotayut srazu posle vypolneniya Prorochestva.
     -  Dazhe  ne  znayu, s chego  nachat'...  -  zamyalsya Donovan. Skoree vsego,
pritvorno  -  Valentin  predstavit'  sebe  ne  mog,  chto  moglo  by  smutit'
anglichanina  po-nastoyashchemu.  - Slovom, my  s  princem reshili prinesti  vas v
zhertvu nauke.
     - |to kak eto? - zainteresovalsya Valentin.
     - Nu,  poprosiv  vas vse-taki vypolnit' eto  zlopoluchnoe prorochestvo, -
vydavil  Donovan. -  Tut takoe delo, vedutsya  izmereniya TM-vzaimodejstvij, i
chem bol'she  otdel'nyh predskazanij  sbyvaetsya,  tem kartina vse otchetlivee i
interesnee.  YA  smotrel  grafiki,   tam  ochen'  chetkie  razryvy  v  klyuchevye
momenty... Odnim slovom,  esli by vy i  dal'she  dejstvovali kak Faler, to my
smogli by utochnit' modeli Ferrejry i Patnema v oblasti vysokih energij. Poka
neyasno,  kakoj  iz  nih otdat'  predpochtenie, a korrekciya  T-struktur  mozhet
okazat'sya neobratimoj... Horosho by vse kak sleduet proverit'...
     Valentin  slushal Donovana s legkim nedoumeniem, postepenno pereshedshim v
bespokojstvo. Tak sbivchivo i nevnyatno Donovan eshche nikogda ne govoril!
     - Postojte, Majlz, - skazal Valentin, i golos ego tozhe drognul. - U nas
chto, ser'eznye nepriyatnosti?
     - Nepriyatnosti? - vskrichal Donovan, momental'no  stanovyas' samim soboj.
- Talismany vot-vot perestanut rabotat' - vy eto nazyvaete nepriyatnostyami?
     Mog by i sam dogadat'sya, podumal Valentin. Raz uzh magiya vozdejstvuet na
T-pole  -  kstati skazat', ya sam  pervyj  nachal! -  to talismanam  i  vpryam'
prihoditsya nesladko. Portaly  na  Poberezh'e - eto eshche cvetochki; a esli u nas
klimaticheskaya korrekciya vyklyuchitsya?!
     - CHto, - tiho sprosil Valentin, - u nas v |bo tozhe nachalos'?...
     - Poka  eshche  net,  -  otvetil  na  eto  Donovan. -  Poka chto  TM-pomehi
nablyudayutsya  isklyuchitel'no v sektore  Poberezh'e-Sever. No  nam  s vami,  kak
bezopasnikam, sleduet gotovit'sya k hudshemu!
     -  Tak prikazyvajte, Majlz!  -  voskliknul  Valentin, udaryaya  kulakom v
stenu.  -  CHto  ya dolzhen  delat'?  Poubivat' vseh  velikih  magov?  Zatopit'
ostavsheesya Poberezh'e? Pridushit' Emaya golymi rukami? Ili...
     On zamolk,  vspomniv  nedavno proiznesennyj  katren.  "CHtob  uzhasnut'sya
predstoyashchim bedam". Velikie predki, Emaj opyat' okazalsya prav! Vot oni, bedy,
tut kak tut!
     -  Da  uzh skoree  "ili",  -  skazal  Donovan.  -  YA  dumayu, vam sleduet
ispolnyat'  Prorochestvo. Tol'ko kogda svyazannye s nim vozmushcheniya prekratyatsya,
my smozhem  ustanovit',  kakaya  iz dvuh  modelej  -  Ferrejry ili  Patnema  -
sootvetstvuet dejstvitel'nosti. A do teh por  ya budu molcha skripet'  zubami,
glyadya, kak nash vsemogushchij princ stanovitsya vse menee vsemogushchim.
     -  Ispolnyat'  Prorochestvo,  -  proiznes  Valentin.  -  Horoshij  prikaz.
Polnost'yu sovpadayushchij s moimi sobstvennymi namereniyami.
     - Ne tol'ko  s vashimi, -  otvetil Donovan. -  Esli by  ya mog  ispolnit'
Prorochestvo za vas, silami nashej armii, aviacii i flota, mozhete byt' uvereny
- ono uzhe bylo by ispolneno.
     -  A  kstati,  -  spohvatilsya Valentin, -  ob aviacii i flote. Kak  tam
zakonchilas' evakuaciya? Vy uspeli?
     - Uspeli, - otvetil Donovan. - Vy teper' nash edinstvennyj agent vo vsem
sektore.
     - Tol'ko budet mnogo  huzhe, - proiznes  Valentin  odnu iz lyubimyh svoih
citat, - esli Dzhonstona ty  vstretish' nenarokom  odnogo.  No  vse-taki,  kak
naschet voinov v dospehah?
     - Da zaprosto, - ustalo skazal Donovan. - YA uzhe poldnya kak obshchestvennoe
kol'co otklyuchil.  Otboya net ot zhelayushchih  vam pomoch'. Tol'ko uchtite, tochnost'
dostavki sejchas - okolo tridcati kilometrov. I v blizhajshee vremya ona vryad li
uvelichitsya.
     Valentin na sekundu zadumalsya - a ne zatrebovat' li u Donovana velikogo
voina,  sposobnogo unichtozhit'  celuyu  armiyu?  No  blagorazumie  vzyalo  verh.
Vo-pervyh,  takih voinov v |bo bylo slishkom mnogo, a  vo-vtoryh, Prorochestvo
navernyaka uzhe podyskalo na etu dolzhnost' kogo-to iz mestnyh.
     -  Nu, togda  ya  poshel, -  skazal Valentin.  -  Prorochestvo  vypolnyat'.
Zvonite, esli chto!
     - V blizhajshie vosem' chasov - vryad li, - otvetil Donovan. - Poka  vy tam
spasaete mir, ya sobirayus'  nemnogo pospat'. Tak chto "esli chto", vyzyvajte uzh
srazu princa...
     Valentin oshchutil  legkij ukol v palec, oznachavshij zavershenie svyazi.  Vot
tak  pozvonish', byvalo,  Donovanu -  i  ne zametish', kak zaboltaesh'sya. Itak,
vpered, i da pomogut mne emajskie bogi!
     Valentin  povernulsya  licom  k  centru  peshchery.  Rozenblyum besedoval  s
ocherednym mertvecom, vykrikivaya korotkie voprosy i vnimatel'no vslushivayas' v
eshche bolee korotkie otvety. Valentin uslyshal neskol'ko slov -  "dom s zelenoj
kryshej"  -  i ponyal,  chto  Rozenblyum dobralsya do  tajnyh katrenov.  Nado  by
poruchit' emu sostavit' spisok, podumal Valentin,  vozvrashchayas' k altaryu. |tih
katrenov stanovitsya slishkom mnogo.
     Rozenblyum rezko opustil levuyu ruku, i zhrec nichkom povalilsya na holodnyj
kamennyj pol.
     - Ty  zakonchil? - pointeresovalsya Valentin, podhodya k lezhashchemu  na polu
ZHezlu Povinoveniya.
     -  Da, master, - kivnul  Rozenblyum. -  Ty ne solgal. YA uznal pyat' novyh
katrenov.
     - Teper'  uzhe staryh, - zametil  Valentin, podnimaya  ZHezl. On otozvalsya
legkim podragivaniem i zametno poteplel, kogda Valentin sil'nee szhal pal'cy.
- YA tozhe zakonchil svoi razmyshleniya.
     - I chto zhe ty reshil?
     -  Vypolnyat'   Prorochestvo,  chto  zhe  eshche,  -  usmehnulsya  Valentin.  -
Prisoedinyajsya, esli hochesh'!
     Ne dozhidayas'  otveta, Valentin napravil ZHezl  na pervogo zhe popavshegosya
emu na glaza mertveca i shepotom - v celyah eksperimenta - prikazal tomu:
     - Vstan'!
     Mertvec  medlenno podnyalsya na nogi  i  ustavilsya  na Valentina  pustymi
glazami.
     - Provodi nas k Zveryu Pryamogo Puti! - prikazal Valentin.
     Mertvec  sdelal  pravoj rukoj  plavnoe dvizhenie,  priglashaya Valentina i
Rozenblyuma sledovat' za soboj, i dvinulsya v storonu, protivopolozhnuyu vyhodu.
Valentin  voprositel'no  posmotrel  na Rozenblyuma. Tot  tryahnul  golovoj i s
trudom otorval vzglyad ot ZHezla.
     - YA idu  s toboj, master, - skazal on, prikladyvaya pravuyu ruku k grudi.
- No kak zhe ostal'nye katreny?
     Upryamyj on paren', podumal Valentin. Ne udivlyus', esli v konechnom schete
Rozenblyum i vpryam' soberet Prorochestvo. Vot kto dejstvitel'no goditsya  Heoru
v ucheniki. Ne to chto ya.
     -  Razdobud'  bumagu  i karandash, - prikazal Valentin, -  i prigotov'sya
zapisyvat'. CHast' katrenov ya rasskazhu tebe po doroge; ostal'nye my dobudem v
boyu!
     S  etimi slovami on  pospeshil za mertvecom,  uspevshim podojti  k  samoj
stene. Ne uspel Valentin sdelat' i shaga, kak poslyshalsya  nizkij gul, i chast'
steny otoshla v storonu, otkryv shirokij prohod. V peshcheru hlynul dnevnoj svet,
Valentin  uvidel skvoz'  dvernoj  proem kusochek  sinego neba i  uskoril shag.
Tol'ko sejchas on osoznal, kak nadoel emu gnetushchij polumrak peshchery.
     Mertvec  vyshel na  svet  i  postoronilsya, propuskaya  Valentina  vpered.
Prohod  otkryvalsya  na  nebol'shuyu,  porosshuyu  temno-zelenym  mhom  skalistuyu
polyanu,  so  vseh  storon okruzhennuyu otvesnymi  kamennymi stenami.  Valentin
ostanovilsya  v treh shagah ot vhoda i oglyadelsya. On uzhe imel  delo so Zveryami
Pryamogo  Puti -  pryapami,  kak ih nazyvali  v  |bo, -  i  poetomu  prekrasno
ponimal, chto skoree vsego nichego ne uvidit. Odnako vyshedshij sledom za nim iz
peshchery Rozenblyum srazu zhe ustremisya vpravo, ukazyvaya pal'cem na besformennyj
vystup skaly:
     - Zver'-Pryam! Smotri, eto dejstvitel'no Zver'-Pryam!
     Valentin posmotrel na vystup, indifferentno  torchashchij  na  tom zhe samom
meste, i snova podnyal ZHezl.
     - Pust' Zver' pokazhetsya i otkroet spinu! - prikazal Valentin mertvecu.
     Tot  sdelal  neskol'ko  passov  rukami, i Valentin  v  strahe popyatilsya
nazad.
     On  uzhe imel delo s pryapami, sporu  net. On oshchushchal, kak  oni pronosyatsya
mimo, on znal ih povadki i magicheskie  svojstva. On znal  dazhe, chto osedlat'
pryapa mozhno, tol'ko  esli  tot otkroet  spinu. No  nikogda eshche  Valentin  ne
stalkivalsya s pryapom licom k licu.
     Vot uzh pryap  tak  pryap,  podumal  Valentin, sudorozhno vceplyayas' v ZHezl.
Vystup skaly  uvelichilsya  v razmerah,  i  teper'  pered Valentinom sidela na
chetyreh  slozhennyh  kak  u  kuznechika  zadnih lapah  ogromnaya  buraya  tvar',
sostoyavshaya iz soten ostryh  shipov, dobrogo desyatka kostlyavyh  konechnostej  i
melko  drozhashchego, perelivayushchegosya  raduzhnymi  polosami  besformennogo  tela.
Vperedi etogo hodyachego uzhasa pomeshchalas' dovol'no malen'kaya, vytyanutaya vpered
golova s past'yu, zakrytoj tolstymi, plotno szhatymi  gubami. Vot s past'yu emu
ne povezlo, podumal Valentin. K  takomu telu golovu tirannozavra - i nikakih
Temnyh Sil ne nado. Vse i tak by so straha pomerli.
     Pryap privstal na  zadnih lapah i neozhidanno  plavno razvernulsya  bokom.
SHipy  na  ego spine  razoshlis' v storony,  otkryvaya  vzoru  chetyre  pletenyh
kresla, snabzhennyh pristyazhnymi remnyami. Pozadi  kresel  torchali korziny  dlya
poklazhi, a vperedi, na special'nom pomoste, raspolagalas' igol'chataya karta -
punkt upravleniya Zverem Pryamogo Puti.
     - |to dlya nas? - sprosil Rozenblyum, oglyadyvayas' na Valentina.
     - Dlya  nas,  dlya  nas, - probormotal  Valentin,  ostorozhno podbirayas' k
pryapu. - Nadeyus', u nego na karte est' Zolotoj Les.
     - Sejchas posmotrim, - v otlichie ot Valentina, Rozenblyum vosprinyal pryapa
sovershenno spokojno. On podbezhal  k  otkryvshemusya mezhdu shipov prohodu, lovko
vskarabkalsya  vverh  po svisavshej vniz verevochnoj lestnice i  sklonilsya  nad
kartoj. - Da, master! Vse v poryadke!
     - Nu, koli v poryadke...
     Valentin  s somneniem priblizilsya k sploshnoj stene polumetrovyh  shipov.
On znal, konechno,  chto eti shipy  prokalyvali vovse  ne vragov pryapa, a  samu
real'nost',  pozvolyaya zveryuge  peremeshchat'sya  po sovershenno  pryamym liniyam  -
skvoz' derev'ya, skaly i dazhe celye goroda. Kogda pryap raspravlyal svoi  shipy,
ego telo teryalo plotnost', stanovilos' prizrachnym, prosachivayas' skvoz' lyubye
pregrady.  V  principe   Valentin  znal,  kakim  obrazom  dostigaetsya  takoe
sostoyanie veshchestva  - kakie-to tam  magicheskie kvantovye rezonansy  - i dazhe
sam  ispol'zoval  ego  v  svoih  predstavleniyah.  No  kazhdyj  raz,  vypolnyaya
prohozhdenie skvoz' stenu, Valentin klyalsya, chto  eto v poslednij  raz.  A vot
pryapy zhili s takoj magiej  uzhe ne odnu tysyachu let,  i  zhalob ot nih po etomu
povodu nikto poka chto ne slyshal.
     Eshche raz pokachav golovoj,  Valentin  vdel  nosok  svoego sapoga v nizhnee
kol'co verevochnoj  lestnicy,  uhvatilsya za  sleduyushchee kol'co i polez naverh.
Vopreki ozhidaniyam, pryap dazhe ne  poshevelilsya. Valentin blagopoluchno dobralsya
do kresla i tol'ko tut soobrazil, chto pryapom nuzhno budet kak-to komandovat'.
     - Nu-ka,  - probormotal on, nastavlyaya  ZHezl  sebe  pod  nogi. -  Zakroj
spinu!
     Pryap  vzdrognul   vsem  telom,   shipy  so   svistom  rassekli   vozduh,
kolyhnuvshis'  vzad i vpered. Valentin posmotrel nalevo -  prohoda bol'she  ne
bylo.  Okruzhayushchij mir potusknel,  shipy  melko  drozhali,  gotovyas'  razorvat'
real'nost' v kloch'ya.
     - V Zolotoj Les? - sprosil Rozenblyum, odnoj rukoj hvatayas' za poruchen',
predusmotritel'no ustanovlennyj  u igol'chatoj  karty, a  drugoj vynimaya iglu
upravleniya.
     - Tak tochno, - kivnul Valentin, zastegivaya na zhivote shirokij remen'.
     Rozenblyum vytashchil iglu na vsyu ee polumetrovuyu dlinu i rezko vonzil ee v
kartu. Pryap zagudel i zatryassya, shipy zasvisteli, kak tysyacha beshenyh strekoz.
Valentin pochuvstvoval, kak nemeyut ruki  i nogi. Pryap uhodil  v  Pryamoj Put',
proch' iz privychnogo mira.
     Valentin eshche raz posmotrel  vlevo - i ubedilsya, chto mezhdu  mel'teshashchimi
vzad-vpered  shipami net nichego, krome rovnogo serogo sveta. Rozenblyum otoshel
ot  karty,  sel  v svobodnoe kreslo i  tozhe  zastegnul remen'. Potom shchelknul
pal'cami,  materializoval  list  bumagi i tolstyj, dostojnyj  samogo  Branbo
karandash.
     - YA gotov zapisyvat', master! - skazal on, povorachivayas' k Valentinu.
     - Pishi, -  otvetil  Valentin.  -  Hranitel',  dvoetochie,  Al'gin Kroche.
Katren pervyj. Kogda magi lishatsya  svoej magii, a Izbrannyh pogonyat po polyam
podobno skotu, privetstvuj nastuplenie Vremeni Temnyh Sil! Zapisal?
     -  Vremeni  Temnyh  Sil? - sprosil  Rozenblyum, ronyaya  karandash.  -  Tak
Prorochestvo - o Vremeni Temnyh Sil?
     -  Vot  eshche! - vozmutilsya Valentin. -  Prorochestvo  -  obo mne! A Vremya
Temnyh Sil - vsego lish' vtorostepennyj vrag, vrode Negona ili |rioha.
     - Boyus', chto ty  oshibaesh'sya, master, - progovoril  Rozenblyum,  podbiraya
upavshij  karandash.  - Vremya  Temnyh Sil - vrag  kuda bolee strashnyj, chem vse
magi i koroli Poberezh'ya vmeste vzyatye. Ty slyshal legendu o Podnebesnoj?
     -  Slyshal, - otvetil  Valentin.  A takzhe  videl,  shchupal  i  doskonal'no
proveryal, podumal  on  pro  sebya. I nashel ne  shibko dostovernoj. -  YA slyshal
takzhe,  chto  ee  vydumal  sam  YAppur,  chtoby izbezhat' obvinenij  v  massovyh
ubijstvah.
     - |to lozh',  - ubezhdenno proiznes  Rozenblyum.  -  Kogda YAppur  prishel v
Podnebesnuyu, tam uzhe ne bylo zhivyh. Ni odnogo cheloveka, ni v odnom iz tysyachi
gorodov.
     -  Ty sam  videl  eto, -  pointeresovalsya Valentin,  - ili tebe  kto-to
rasskazal?
     - YA vse videl sam, - tverdo skazal  Rozenblyum. - Kogda Uchitel' sovershal
ritual pogruzheniya v proshloe, my s Talionom byli ego sputnikami. Tam ne  bylo
zhivyh, Faler. Tol'ko hrupkie belye kosti na  pustyh ulicah. Esli by ty videl
takoe, ty nikogda by ne stal smeyat'sya nad Vremenem Temnyh Sil.
     - Nu horosho, - soglasilsya  Valentin. - Budem schitat', chto Vremya  Temnyh
Sil  -  nash  glavnyj  vrag...  Tvoj  glavnyj  vrag  bezdushen  i   bezlik,  -
prodeklamiroval  on  vnezapno  vspomnivshiesya  strochki,  -  uznat'  ego sumej
napolovinu, izvedav v mukah dolyu Syna T'my.
     -  |to  katren!  -  voskliknul  Rozenblyum.  -  Tvoim  golosom   govorit
Prorochestvo!
     Tochnee,  ego avtor,  podumal  Valentin. Vspomniv katren, on vspomnil  i
ostal'nye  podrobnosti.  CHto  katren  etot takzhe prinadlezhit Akoste, chto eto
vtoroj  i   poslednij   iz  vydannyh  emu   katrenov,   chto  glavnym  vragom
dejstvitel'no nazvano Vremya Temnyh Sil - i chto prishel'cy imeyut k etim Temnym
Silam samoe pryamoe otnoshenie.
     -  Nu tak zapisyvaj,  -  skazal  Valentin. - Hranitel': Akosta.  Katren
pervyj. Tvoj glavnyj vrag...
     - Uzhe zapisal,  -  perebil ego Rozenblyum. -  Teper'  ty ponimaesh',  chto
takoe Vremya Temnyh Sil?
     -  Ponimayu,  -  kivnul  Valentin.  - |to glavnyj vrag  YUvelina  Akosty.
Zapisyvaj dal'she: hranitel' Kroche, katren vtoroj...
     Rozenblyum  posmotrel na Valentina,  kak na udava - i poslushno sklonilsya
nad  listom bumagi.  Vot tak-to luchshe, podumal  Valentin.  Budet mne  kazhdyj
podmaster'e  ukazyvat', kto  u  menya  glavnyj  vrag! Spravimsya my  s  vashimi
Temnymi  Silami;  ne  uveren, chto  sovsem uzh bez  zhertv  i razrushenij  -  no
spravimsya.
     Reshiv tak,  Valentin prinyalsya  diktovat' Rozenblyumu ostavshiesya katreny.
Rozenblyum  poslushno   zapisal  ih,   bol'she  ne  pytayas'  privlech'  vnimanie
nachal'stva k  mogushchestvennym i bezdushnym vragam.  Zakonchiv, Valentin prikryl
glaza i vysvetil pered soboj kartu |l'sana s chasami v levom verhnem uglu.
     Po pryamoj ot hrebta Gemmer, navisshego nad rekoj Bystryankoj, do Zolotogo
Lesa, raskinuvshegosya u zapadnogo sklona simmerskih  gor, bylo  prosto  rukoj
podat' - sto dvadcat' kilometrov. Odnako "rukoj podat'" - eto s tochki zreniya
ebovskih skorostej,  gde men'she sta  kilometrov v  chas nikto  ne  ezdit.  Po
merkam  Poberezh'ya,  gde  dazhe samruhary  letali na svoej  magicheskoj  tyage s
cherepash'ej  dlya  ptic  skorost'yu  - okolo  tridcati  kilometrov v chas  -  do
Zolotogo  Lesa  bylo chertovski daleko.  Valentin unylo posmotrel  na chasy  -
proshlo  eshche  tol'ko dvadcat' minut s togo  momenta,  kak Zver'  Pryamogo Puti
raspustil  svoi shipy. Ehat' do Zolotogo Lesa predstoyalo eshche neskol'ko chasov.
Tochnuyu skorost' pryapov  Valentin ne pomnil, no raz  uzh ih  glavnaya  cennost'
zaklyuchalas'   v   sposobnosti   ugnat'sya  za  ele   polzushchimi   samruharami,
rasschityvat'  na  bystroe zavershenie  puteshchestviya  ne prihodilos'.  Valentin
reshil potratit'  vydavshiesya nezhdanno-negadanno svobodnye  chasy na  to, chtoby
sostavit'  general'nyj plan  vypolneniya  Prorochestva,  i  otkryl rot,  chtoby
poprosit' u Rozenblyuma bumagu i karandash.
     -  Zolotoj Les, - udivlenno  skazal Rozenblyum, privstavaya  v kresle. On
naklonilsya v storonu  karty, vsmotrelsya  v  raspolozhenie igl -  i rasstegnul
remen'. - Zolotoj Les, master! My pribyli!
     Postoyannyj  strekot   shipov,  soprovozhdavshij   Valentina  vsyu  poezdku,
medlenno stih. Valentin prikryl glaza, pozvolyaya  yasnovideniyu opredelit'sya na
mestnosti.  Vse verno - ego  okruzhali znamenitye  na vse Poberezh'e "zolotye"
derev'ya, chej magicheskij spektr Valentin znal nazubok. Vot tol'ko molodil'nyh
yablok  na  derev'yah uzhe  ne  bylo  -  ih eshche  v  avguste  sobrali  podchistuyu
el'simskie hramovniki. Znachit, i v samom dele priehali, podumal Valentin. Za
dvadcat' minut - sto dvadcat' kilometrov. Nado zhe, kak bystro zabegali pryapy
s nastupleniem Vremeni Temnyh Sil!
     - YA  chuvstvuyu  poblizosti sil'nogo maga, - skazal Rozenblyum, podhodya  k
Valentinu. - Nam luchshe sojti so spiny Zverya i spryatat' ego v Serote.
     - Sejchas, - skazal Valentin, napravlyaya ZHezl  sebe  pod nogi.  - Raskroj
spinu!
     Pryap  poslushno  vypolnil  komandu.  Rozenblyum  pervym,  kak i  podobaet
podmaster'yu,  ucepilsya  za  lestnicu  i  soskol'znul vniz.  Valentin shchelknul
pal'cami, sbaviv sobstvennyj ves  v neskol'ko  raz, i prygnul sledom. Emu ne
slishkom ponravilos' karabkat'sya po losnyashchejsya spine pryapa.
     - I kak daleko nahoditsya  etot mag? -  sprosil  Valentin, prizemlivshis'
ryadom s Rozenblyumom.
     - Vot on,  - prosheptal  Rozenblyum, ukazyvaya v prosvet  mezhdu derev'yami,
cherez kotoryj vidnelos' plamya bol'shogo kostra. - Spryach' Zverya!
     -  Skrojsya, -  skazal Valentin, tycha  ZHezlom za spinu. Sam on  nikakogo
maga  ne  chuvstvoval,  no zato  yavstvenno razlichal vperedi,  vokrug  kostra,
dobryj desyatok strannyh tenej. Ih  magicheskij spektr napominal zombi, no byl
lishen harakternogo privkusa mertvechiny. Dvojniki? Demony? Valentin nikak  ne
mog ponyat', kto vodit horovod vokrug  koldovskogo ognya. A ogon' v kostre byl
nesomnenno koldovskim - drugogo ognya zolotye derev'ya ne poterpeli by.
     - Nu  ladno,  - skazal  Valentin.  -  Poshli.  Skoree vsego,  eto i est'
Akosta.
     - On  slishkom slab, - pokachal  golovoj Rozenblyum. - Master,  eto kto-to
drugoj!
     -  Ne dumayu, - vozrazil Valentin. - U  Prorochestva  prosto  ne ostalos'
vremeni na kogo-to drugogo!
     V tu zhe sekundu ot  dalekogo kostra donessya nadryvnyj, ispolnennyj boli
i otchayaniya vopl'. Valentin podalsya vpered, zrenie ego mgnovenno obostrilos',
povinuyas' edva nametivshemusya zhelaniyu, i on  uvidel cheloveka, sidevshego okolo
kostra.  Tochnee,  sidevshego  napolovinu  v  kostre,  potomu  chto  nogi  ego,
skruchennye  tolstoj  provolokoj, byli ob®yaty plamenem. CHelovek vyryvalsya  iz
ruk derzhavshih ego sushchestv, okazavshihsya vse-taki demonami, i otchayanno krichal.
     Valentin usilil zrenie do  maksimuma, vsmatrivayas' v lico krichavshego. I
ponyal,  chto  ne oshibsya.  Pered  nim sidel, korchas'  ot boli,  velichajshij mag
Poberezh'ya YUvelin Akosta.


     No my ne iz teh, kto b'et v nabat
     I mechetsya ogoltelo.

     Valentin  mgnovenno  prisel,  perekatilsya na neskol'ko metrov  vpravo i
vskinul  levuyu  ladon'  k  nebesam.  Rozenblyum metnulsya  v  druguyu  storonu,
spryatavshis' za blizhajshee derevo. Iz-za derev'ev, so storony kostra na polyanu
vyletela tonkaya strujka serogo dyma, tut zhe rastayavshaya v vozduhe.
     Valentin  s  izumleniem  posmotrel  na  svoyu vozdetuyu k  nebu  ladon' i
opaslivo pokosilsya na Rozenblyuma. Tot  lezhal, zakryv golovu rukami, i tryassya
vsem telom - to li ot straha,  to li ot vozdejstviya neponyatnogo serogo dyma.
V lyubom sluchae, emu bylo ne do nablyudenij dvojstvennoj prirody Falera.
     Valentin  opustil  levuyu ruku, podnyalsya na  nogi, otryahnul kombinezon i
podobral  broshennyj bylo ZHezl Povinoveniya. Nu vot vam i draka, podumal on, s
mrachnoj reshimost'yu zasovyvaya ZHezl za poyas. Demonov boyatsya - v Zolotoj Les ne
hodit'.
     V lyuboe drugoe  vremya  Valentin  obradovalsya by toj bystrote, s kotoroj
Emaj   uvel   ego  ot   magicheskoj   ataki.  No  sejchas  vmeshatel'stvo  Emaya
vosprinimalos'  dosadnoj  pomehoj.  Vo-pervyh, Valentin ne  uspel raspoznat'
primenennoe protiv nego  koldovstvo - a vo-vtoryh, chuzhaya magiya rasseyalas'  v
vozduhe, nichut' ne podpitav bublik. Sidi i ne vysovyvajsya, myslenno prikazal
Valentin Emayu, a potom shagnul vpered, otkryvaya sebya sleduyushchej atake.
     Vot budet hohma, uspel podumat' Valentin, esli bublik ne vyderzhit.
     V sleduyushchee  mgnovenie  chetyre  strujki  edkogo  dyma raspleskalis'  po
nevidimoj sfere, okruzhivshej Valentina so vseh storon. Valentin  prezritel'no
usmehnulsya i sdelal eshche odin shag  vpered. SHest' vystrelov, potom sem', potom
-  devyat'.  Bublik krep s kazhdym zalpom,  i vmeste  s nim krepla uverennost'
Valentina v tom, chto delo nechisto.
     Kak  mogli  takie  tupye  i,  po-pravde  skazat',  slabosil'nye  demony
zahvatit' samogo Akostu?!
     Valentin proshel cherez perelesok i vyshel k kostru.
     Demony   sgrudilis'   okolo  svoego  plennika,   poigryvaya  grotesknymi
muskulami. Oni nakonec ponyali, chto "seraya otrava" nikak ne vredit Valentinu,
i teper' pytalis' vystroit'  pered soboj "stenu tumana". No postroit' ee oni
tak i ne uspeli.
     -  Hvatit,  -  slabym  golosom  proiznes plennik, i  demony  zastyli  v
vozduhe.
     Tak ya i znal, podumal Valentin. Gde uzh im bylo ego zahvatit'!
     On  vskinul  bylo  pravuyu ruku, chtoby vytashchit' Akostu  iz  plameni,  no
peredumal. Ne sleduet bez osoboj neobhodimosti  vmeshivat'sya v  dela  velikih
magov.
     I v  samom dele, Akosta  bez  vsyakih  vidimyh usilij  vsplyl  v vozduh,
stryahnul provoloku  s nog  i opustilsya na zemlyu v dvuh shagah  ot  Valentina.
Korotkaya sedaya borodka, po kotoroj Valentin bezoshibochno uznal velikogo maga,
vskinulas' vverh.
     - Nado polagat', molodoj  chelovek, - skazal Akosta vysokim, yazvitel'nym
golosom, - vy i est' tak nazyvaemyj Faler?
     -  Da net, ya prosto mimo shel,  - tak zhe yazvitel'no otvetil Valentin.  V
hode  poslednih  priklyuchenij  vse  ego blagogovenie  pered  velikimi  magami
kuda-to  uletuchilos'. -  Smotryu, kto-to  ochen'  pohozhij na Akostu  v  kostre
prohlazhdaetsya.
     - I vovse dazhe  ne prohlazhdaetsya! - voskliknul Akosta,  pomahav pal'cem
pered  licom. -  Vovse  dazhe  ne prohlazhdaetsya, -  povtoril  on,  pristal'no
razglyadyvaya Valentina, - a Falera dozhidaetsya... Nichego ne ponimayu! CHto eto s
vashej Siloj?!
     - S kakoj eshche Siloj? -  Valentin udivilsya  nichut' ne men'she Akosty. - U
menya chto, ob®yavilas' Sila?
     -  I dazhe  ne odna! - voskliknul Akosta, obhodya Valentina po krugu, kak
portnoj - klienta. - Nu-ka, nu-ka, posmotrim, chto tut u nas nakoldovano...
     On izuchaet moj "bublik", soobrazil Valentin. Nu chto zh, posmotrim.
     -  Aga!  -  voskliknul  Akosta,  poyavlyayas'  iz-za  spiny  Valentina.  -
Past'-pokryvalo! Pozvol'te sprosit', kto byl vashim uchitelem?
     -   Pochemu  byl?  -  ogryznulsya   Valentin.  Ego  pochemu-to  razdrazhali
bodryacheskie manery Akosty. - Naskol'ko mne izvestno, Tangast i Heor poka eshche
zhivy.
     Akosta  otstupil ot  Valentin na shag i  priotkryl rot,  vysunuv  naruzhu
konchik yazyka.
     -  Tak,  -  skazal  on  i  chmoknul  gubami.  -  Vy  soobshchaete  poistine
potryasayushchie svedeniya.  A  ne podskazhete li,  chto imenno privelo  vas syuda, v
Zolotoj Les?
     - Otchego zhe, - skazal Valentin, - podskazhu. Prorochestvo.
     - U vas est' sobstvennye katreny? - pointeresovalsya Akosta.
     - Net, - spokojno  otvetil Valentin. -  No vremya ot vremeni ya vspominayu
chuzhie. Vot  etot, naprimer  - "Kogda ty stanesh' Synu T'my  podoben,  dozhdis'
Falera v Zolotom Lesu, chtob uzhasnut'sya predstoyashchim bedam".
     -  I vy pozhalovali syuda, - polyubopytstvoval Akosta, - chtoby pomoch'  mne
uzhasnut'sya?
     - A vy uzhe stali podobny Synu T'my? - sprosil v otvet Valentin.
     Akosta  hlopnul  v  ladoshi  i  zalilsya zarazitel'nym  smehom.  Valentin
otoropelo  posmotrel  na  etogo  po  men'shej  mere  trehsotletnego  starika,
skachushchego pered nim  na odnoj  noge i hlopayushchego v ladoshi, i tozhe zasmeyalsya.
Tol'ko  sejchas on ponyal  vsyu glubinu propasti,  razdelyavshej Akostu i  prochih
velikih magov.
     - Uzh vy prostite menya, starika,  - probormotal Akosta, prikladyvaya ruku
k  grudi. - V moi gody ne tak  uzh chasto  dovoditsya oshibat'sya v lyudyah. YA zhdal
napyshchennogo geroya s takim vot mechom, - Akosta dvumya rukami pokazal, s kakim,
- i  s  takoj  golovoj,  -  na etot  raz  Akosta  vospol'zovalsya  bol'shim  i
ukazatel'nym pal'cem, - a vstretil vospitannogo molodogo cheloveka s otlichnym
chuvstvom yumora!
     I gde eto on nashel yumor, podumal Valentin. YA eshche i ne nachinal shutit'.
     -  Ostaetsya  dobavit',  -  skazal  on, -  chto etomu  molodomu  cheloveku
porucheno spasti Poberezh'e. I mozhno posmeyat'sya vmeste.
     -  Kak raz v  etom net  nichego smeshnogo, - otvetil Akosta. - Vy znaete,
pochemu  ya tak  obradovalsya, obmenyavshis'  s  vami  vsego neskol'kimi frazami?
Potomu chto u vas vpolne mozhet poluchit'sya.
     Po  vsem  pravilam mne nado by otvetit', podumal Valentin, chto vmeste u
nas  poluchitsya gorazdo bol'she. No kto ya takoj, chtoby verbovat' v spodvizhniki
samogo Akostu?
     -  Davajte  perejdem k  delu,  - skazal  on,  materializuya sebe kreslo,
stolik, listok bumagi  i flomaster.  - Sejchas ya  obrisuyu situaciyu, kak ya  ee
sebe predstavlyayu. A tam uzh sami reshajte  - skakat' na odnoj noge ot radosti,
tryasti  mne  ruku  s  pozhelaniem  uspehov  ili  zhe  podelit'sya  sobstvennymi
soobrazheniyami.
     S  etimi  slovami  Valentin  sel  i narisoval na listke  bumagi bol'shuyu
korichnevuyu bukvu "S".
     K ego udivleniyu, Akosta nichego ne otvetil. On prosto sotvoril sebe stul
i podsel k stolu.
     Valentin  podrisoval  k  dal'nemu  ot  sebya  izgibu nepravil'noj  formy
kvadrat,  postavil v seredine ego pravoj  storony zhirnuyu  tochku i razmashisto
napisal po-ligijski  - "Amper". Zatem sdelal flomaster zheltym, obvel kvadrat
tolstoj nerovnoj liniej i krest-nakrest perecherknul.
     - Zatonuvshij Velikij Amper? - sprosil, dogadavshis', Akosta.
     Valentin utverditel'no kivnul.  Zatem  postavil  chut'  povyshe  blizhnego
izgiba  novuyu korichnevuyu tochku, napisal ryadom  "|l'san", snova obvel  zheltoj
liniej i narisoval ryadom krasnyj znak voprosa.
     Akosta protyazhno prisvistnul i otkinulsya na spinku svoego stula.
     Valentin  brosil  na svoego sobesednika korotkij  vzglyad i  ponyal,  chto
kommentarii  izlishni.  Akosta   zakinul  odnu  nogu  na  druguyu  i  prinyalsya
rassmatrivat'  verhushki  derev'ev,  vpravdu  kazavshihsya   zolotymi  v  luchah
vechernego solnca. Glaza  ego, tak i strelyavshie  vpravo-vlevo, yasno govorili:
Akosta dumaet.
     Pervyj raz za vse vremya razgovora.
     Valentin  reshil  ne meshat' velikomu  magu.  U nego  tozhe  bylo nad  chem
podumat'.
     Doveriv  bumage  svoi  tajnye strahi, Valentin  ponyal,  chto oni slishkom
pohozhi na pravdu. Dva desyatka nakachannyh magiej prishel'cev, tyanushchih v raznye
storony  odin-edinstvennyj talisman, sposobny podnyat'  T-buryu nichut' ne huzhe
soshedshihsya  v  smertnom boyu tal'menov. Pravda, do sih por  ne  bylo sluchaev,
chtoby talismany ispolnyali volyu neskol'kih zemlyan odnovremenno...
     To est' kak eto ne bylo? A semnadcat' Izbrannyh |rioha?!
     Valentin  oshchutil  legkoe  golovokruzhenie.  CHto  zhe  eto  poluchaetsya,  v
opredelennyh usloviyah  talismany stanovyatsya otkryty dlya vseh?! Naprimer, pod
vozdejstviem zaklinanij - ili v usloviyah Vremeni Temnyh Sil?
     Akosta  protyanul tonkuyu  ruku s dlinnymi, holenymi pal'cami i  vzyal  so
stola flomaster.
     - YA dumayu,  - skazal on, dotragivayas' do zheltoj linii vokrug |l'sana, -
vot tak budet pravil'nee.
     Valentin  ustavilsya   na  list  bumagi.  ZHeltaya  liniya  prevratilas'  v
ideal'nuyu  okruzhnost',  posinela i uvelichilas' v razmerah pochti vdvoe protiv
naprisovannoj  Valentinom.  Akosta pripodnyal flomaster  i povertel ego mezhdu
pal'cami.
     -  Net,  - neozhidanno proiznes  on,  perecherkivaya  sinyuyu  okruzhnost'. -
Prorochestvo  velit  uzhasnut'sya;  sledovatel'no, na samom dele  vse budet vot
tak!
     Ostrie  flomastera  zasvetilos', slovno  karmannyj fonarik,  i na liste
snova  prostupila  nerovnaya zheltaya  liniya.  A  potom  sinij  i  zheltyj cveta
ustremilis' navstrechu drug drugu,  soprikosnulis',  obrazovav tonkuyu polosku
izumdrudno-zelenogo cveta, i pokatilis' dal'she, raspleskivaya zelen' po vsemu
listu.
     YA  risoval T-buryu, podumal Valentin, razglyadyvaya lezhashchij pered nim list
zelenoj bumagi. A chto zhe narisoval Akosta? Snachala sinim, a potom - zelenym?
     - CHto oznachaet zelenyj cvet? - pointeresovalsya Valentin.
     Akosta naklonil golovu nabok, hitro prishchurilsya i otvetil:
     - Znachit, po pervomu punktu vozrazhenij net?
     Valentin izumlenno  ustavilsya  na velikogo maga. Pozvol'te,  no  eto zhe
zemnoj anekdot! Otkuda on ego znaet?!
     -  Pomilujte,  Faler,  - vsplesnul rukami Akosta,  - ne  delajte  takie
bol'shie glaza! Neuzheli vy polagali, chto starik Akosta ne sumeet raspoznat' v
vas prishel'ca? Ili zhe vas udivlyaet moya osvedomlennost' v zemnom fol'klore?
     - Menya udivlyaet vashe chuvstvo yumora,  - chestno otvetil Valentin. -  Malo
kto sposoben shutit' takim veshchami.
     - Vy  zhe sposobny?  -  ulybnulsya  Akosta  i  pododvinul k sebe  zelenyj
listok. -  Da i chto eshche prikazhete s etim delat'? Emaj okazalsya  prevoshodnym
prorokom  - tol'ko vstretivshis' s vami, Faler,  ya nakonec  osoznal ves' uzhas
svoego polozheniya. ZHeltym vy oboznachili territoriyu, podvergshuyusya talismannomu
razrusheniyu  posle Amperskogo CHuda.  Netrudno  bylo  soobrazit',  chto  vtoroj
zheltyj  krug  oznachaet  shozhie  posledstviya,  k kotorym  privedet  bitva  za
Ligijskij persten'. - Valentin udivlenno vskinul brovi, no predusmotritel'no
promolchal.  - Odnako boyat'sya novoj amperskoj  katastrofy v |l'sane  - znachit
nedoocenivat' nastoyashchuyu opasnost'! Vy, konechno zhe,  znaete, chem zanimaetsya v
poslednee vremya moj kollega, |rioh Zatvornik?
     Valentin molcha kivnul.  Akosta nakonec  zagovoril vser'ez, i perebivat'
ego ne hotelos'.
     - Tak vot, - Akosta provel rukoj nad listkom, na mgnovenie voskreshaya na
nem  staroe izobrazhenie  - |l'san vnutri  sinego kruga.  - Po moim  skromnym
podschetam, k momentu reshayushchej shvatki |rioh soberet stol'ko Sily, chto uzhe ne
smozhet  ee uderzhat'. Kak  tol'ko emu ponadobitsya  slozhit'  dostatochno moshchnoe
zaklinanie  - "veter  smerti",  k primeru,  ili  "drozh' zemli",  -  ego Sila
vyrvetsya na  svobodu. V  rezul'tate, - Akosta obvel  pal'cem sinij  krug,  -
zaklinanie   rasprostranit   svoe   dejstvie   na   territoriyu,  znachitel'no
prevyshayushchuyu   kak   namereniya  samogo  |rioha,  tak  i  samye  mrachnye  vashi
predpolozheniya. Vot  pochemu  ya schel  vozmozhnym steret'  s  nashej shemy vtoroj
zheltyj krug.
     A ved' on prav, oshelomlenno podumal Valentin. Zaklinaniya, vypivayushchie iz
maga vsyu ego Silu, sovsem ne redkost' na Poberezh'e. Ladno by tol'ko iz maga;
segodnya utrom  ya chut' bylo ne vycherpal  Silu iz  celoj pustyni! Obychno takie
zaklinaniya opasny tol'ko  dlya samogo maga;  nu a esli ego Sila po-nastoyashchemu
velika?!
     Valentin  podavil v  sebe zhelanie nemedlenno zanyat'sya podschetami, kakie
imenno  razrusheniya  smozhet  proizvesti  |rioh.  Dostatochno   bylo  vspomnit'
neskol'ko  epizodov,   pokazannyh  Slejterom.  Krug,  narisovannyj  Akostoj,
pokazalsya ne stol' uzh bol'shim.
     -  Potom  ya  vspomnil,  -  prodolzhil  Akosta,  -  chem  byl  zanyat  ves'
segodnyashnij den'.  Sleduya  rekomendaciyam  Emaya, ya  pytalsya upodobit'sya  Synu
T'my. Kak raz nezadolgo pered vashim effektnym poyavleniem mne eto udalos'.
     -  Vam  podchinilsya  talisman?  - s  neskryvaemym  lyubopytstvom  sprosil
Valentin. - Kakoj imenno?
     - Kak  horosho byt' prishel'cem, -  ulybnulsya Akosta.  -  CHtoby razgadat'
znachenie slov "izvedaj  v mukah dolyu Syna T'my", mne prishlos' dumat' dva dnya
bez pereryva. Vy ponyali vse s  poluslova. Posmotrim, udastsya li vam s toj zhe
legkost'yu spravit'sya vot s etim!
     Akosta postuchal pal'cem po zelenomu listku bumagi.
     -  Rasskazhete,  chto  eto  za  zelen',  -  spokojno otvetil Valentin,  -
spravimsya i s nej.
     - Snachala o talismane, - skazal Akosta. - V  yuzhnyh zemlyah ego  nazyvayut
"slezoj drakona"...
     Valentin  raskryl  rot,  sobirayas'  nemedlenno  vyskazat'  Akoste  svoi
soobrazheniya otnositel'no idiotov, eksperimentiruyushchih so  stol' specificheskim
talismanami. No Akosta  vinovato ulybnulsya,  i  ves' zapal Valentina tut  zhe
issyak.
     - YA vzyal pervyj popavshijsya, - razvel rukami Akosta, - ya zhe ne sobiralsya
im pol'zovat'sya!  K sozhaleniyu,  ego vozdejstvie rasprostranilos'  i  na menya
samogo. V rezul'tate u vas chut' bylo ne slozhilos' prevratnoe predstavlenie o
rode moih zanyatij na etoj polyane.
     A vot eto interesno, podumal  Valentin.  Ne nanosya nikakogo fizicheskogo
vreda,  "Sleza   drakona"  privodit  svoih  zhertv  v  absolyutno  bespomoshchnoe
sostoyanie. Pod ego vozdejstviem chelovek nachinaet somnevat'sya v  kazhdom svoem
dejstvii,  pogruzhaetsya v beskonechnye razmyshleniya o  tom, kak on neschasten  i
kak u  nego ni  za chto  nichego ne poluchitsya.  V takom  sostoyanii  ne to  chto
zaklinanie  slozhit'  -  rukoj  poshevelit'   ne   vsegda  poluchaetsya.  Nichego
udivitel'nogo,  chto  Akosta  zakrichal; v  moment, kogda  talisman zarabotal,
velikij mag stal  uyazvimym, kak samyj prostoj chelovek. Udivitel'no  drugoe -
pochemu talisman prichinil vred svoemu povelitelyu?
     -  A daleko u  vas eta "sleza drakona"? - pointeresovalsya  Valentin.  -
Mozhet byt', s nej chto-to neladno?
     - Kak  i  polagaetsya pri ispytanii na sklonnost', - otvetil  Akosta,  -
rovno v devyati shagah ot Syna T'my.
     S etimi slovami on  protyanul ruku,  ukazyvaya  na  massivnuyu  derevyannuyu
shkatulku, akkuratno postavlennuyu  na nebol'shoj  bugorok metrah  v  shesti  ot
kostra. Valentin  prikryl  glaza, potyanulsya  k  talismanu - i tut zhe uslyshal
zhalobnyj golos Akosty.
     - Ne nado, - prostonal velikij mag. - Proshu vas...
     Srabotala, konstatiroval Valentin, preryvaya kontakt. Tochnee,  srabotala
na Akostu - i ne srabotala na menya. Znachit, talisman  v  polnom  poryadke - a
vot  sposob, kotorym Akosta sumel do  nego  dotyanut'sya, sil'no otlichaetsya ot
obshcheprinyatogo.
     - Prostite, - izvinilsya Valentin, - ya dolzhen byl proverit'.
     - YA  vizhu,  -  skazal migom  poveselevshij  Akosta,  -  vy upravilis' so
"slezoj" bezo vsyakogo ushcherba? CHto zh, etogo sledovalo ozhidat'. Dazhe  velikomu
magu neprosto stat' Synom T'my za kakie-to dvoe sutok...
     -  Vy ispol'zovali  zaklinaniya, chtoby dobrat'sya  do talismana? - prosil
Valentin.
     - Ne bez togo, -  ulybnulsya Akosta. - No,  kak  vidite,  oni eshche ves'ma
nesovershenny.
     - I kak skoro vy planiruete ih usovershenstvovat'?
     -  Voobshche  ne  planiruyu,  -  bezzabotno  otvetil  Akosta.  -  Moya  cel'
dostignuta. YA podtverdil svoyu dogadku,  chto otnyne talismany i magiya svyazany
drug  s drugom,  i teper' mogu vplotnuyu zanyat'sya sleduyushchej problemoj. Pochemu
oni  okazalis' svyazany? CHto  izmenilos' v  okruzhayushchem nas mire? Kto  on, moj
glavnyj vrag?
     -  Poka chto, -  skazal Valentin, - ya znayu tol'ko  ego imya.  |to - Vremya
Temnyh Sil.
     On proiznes  eti slova  samym obydennym tonom, i potomu  byl neskazanno
udivlen proizvedennym effektom. YUvelin Akosta, eshche nedavno spokojno sidevshij
po  poyas v kostre  i  s veseloj usmeshkoj  risovavshij na klochke bumagi polnuyu
gibel'  vsego Poberezh'ya, vdrug soskochil so stula i vystavil pered soboj  obe
ruki.
     -  Net! - vskrichal on, iskrya vsemi  desyat'yu pal'cami.  - Net, tol'ko ne
eto! Faler, ty sam ne znaesh', o chem govorish'!
     - O Vremeni Temnyh Sil skazano v Prorochestve, - tverdo skazal Valentin.
-  YA ne  shuchu  i ne  stroyu  dogadok, Akosta. I esli tri etih korotkih  slova
sposobny vyvesti tebya iz ravnovesiya, vspomni, chto napisal tebe Emaj!
     Nu  vot my i  pereshli na  "ty", podumal  Valentin, osoznav  sobstvennye
slova.
     -  CHtob uzhasnut'sya  predstoyashchim bedam, -  probormotal  Akosta,  opuskaya
ruki. - Emaj, Emaj... CHto tebe stoilo oshibit'sya?!
     Emaj sozdaval Prorochestvo tridcat' let, vspomnil Valentin.  I sozdaval,
mezhdu prochim, dlya sobstvennogo upotrebleniya.
     -  Naskol'ko ya  pomnyu, -  zametil  Valentin  kak  by v  storonu, - Emaj
blagopoluchno perezhil predydushchee Vremya Temnyh Sil.
     Akosta podnyal golovu i posmotrel Valentinu v glaza.
     - Predydushchee Vremya Temnyh  Sil, - skazal on, chetko vygovarivaya slova, -
oboshlo  Poberezh'e storonoj. A  vot  v  Podnebesnoj  ne  ostalos'  ni  odnogo
cheloveka. Ni lyudej, ni magov, ni dazhe Izbrannyh.
     On otvernulsya i medlenno podoshel  k svoemu stulu. Posmotrel na  zelenyj
listok, vse eshche lezhavshij na stole, gor'ko usmehnulsya i  sel, podperev golovu
rukami.
     Pohozhe, s zamiraniem serdca podumal Valentin,  Akosta horosho znaet, chto
eto takoe - Vremya  Temnyh Sil. Vot i Rozenblyumu ono tozhe  ne ponravilos';  a
kstati, gde u nas Rozenblyum?
     Valentin  zasvetil ekran yasnovideniya  i obnaruzhil, chto  ego geroicheskij
podmaster'e po-prezhnemu pryachetsya za vysochennym zolotym derevom.  Ty chto  eto
tam,  myslenno  sprosil Valentin.  Lechus', korotko otvetil Rozenblyum,  skoro
zakonchu.
     Valentin  pochuvstvoval  ugryzeniya  sovesti. Konechno,  ya  nikak  ne  mog
predpolozhit', chto "seraya otrava" povredit Rozenblyumu - a ved' povredila! CHto
mne meshalo hotya by sprosit'?
     Valentin tryahnul golovoj i dal sebe slovo prismatrivat' za Rozenblyumom.
Kak za naparnikom po Prorochestvu.
     - Tak vse-taki,  - vernulsya on k  prervannomu  razgovoru, -  chto  takoe
zelenyj cvet?
     - Zelenyj cvet... - probormotal Akosta, kachaya golovoj. - Ah da, zelenyj
cvet.  Takoj  zhe cvet  smerti,  kak  zheltyj ili  sinij.  Poskol'ku  magiya  i
talismany otnyne  ediny, dve nashi predpolagaemye katastrofy sol'yutsya v odnu.
Svobodnaya  energiya  talismanov,   vypushchennaya  na  volyu,   budet  perehvachena
samopodderzhivayushimisya   zaklinaniyami  |rioha.  V  svoyu  ochered',  zaklinaniya
izmenyatsya nepredskazuemym  obrazom. Ih moshchi hvatit, chtoby  dostignut'  samyh
otdalennyh ugolkov Poberezh'ya; vot i vse, chto zaklyuchaet v sebe zelenyj svet.
     - Vot dazhe kak, - probormotal Valentin. Drozh'  zemli po vsemu Poberezh'yu
-  da  eshche usilennaya  i iskazhennaya  talismanami?  Malo  togo,  chto  potom  v
komandirovki nekuda budet ezdit'; edak mozhno i bez Zamka ostat'sya! - Tak eto
i budet Vremya Temnyh Sil?
     Akosta pokachal golovoj.
     - Ne putajte odnu katastrofu s celoj  epohoj katastrof,  - skazal on. -
Bitva  za  Persten' i proizvedennye v  hode nee razrusheniya -  lish' zauryadnyj
epizod v istorii Vremeni Temnyh Sil. |pizod, v kotorom vam predstoit prinyat'
samoe neposredstvennoe uchastie, - no tem ne menee epizod, ne pervyj i daleko
ne poslednij.
     -  Ne  poslednij? - s somneniem sprosil  Valentin.  -  Kak  zhe  eto  ne
poslednij, esli vsemu Poberezh'yu konec?
     -  |to eshche ne konec,  - gor'ko usmehnulsya  Akosta.  -  Dazhe Prorochestvo
predveshchaet vam dve  vojny.  Pervaya iz nih uzhe idet i priblizhaetsya k reshayushchej
bitve;  finalom  ee  stanet  shvatka  za  Ligijskij  persten'.  Dopustim,  v
rezul'tate my vse pogibnem; kto zhe togda  budet  srazhat'sya vo vtoroj  vojne?
Prorochestvo  uzhe dokazalo nam svoyu  silu; otsyuda ya zaklyuchayu, chto  |l'simskaya
katastrofa ne budet poslednej.
     -  Dogadyvayus',   pochemu,  -  skazal  Valentin,  chuvstvuya   narastayushchee
razdrazhenie. - CHto zh eto poluchaetsya, ya tak i budu vsyu zhizn' zatykat' dyrki v
plotine? A Vremya Temnyh Sil - gotovit' vse novye?
     - Eshche odna zemnaya pogovorka? - podnyal glaza Akosta. - Zatykat' dyrki  v
plotine - eto chto-to vrode "nosit' vodu v reshete"?
     - Net, eto vrode kak vycherpyvat' more naperstkom, - otvetil Valentin. -
Stol' zhe priyatnaya i poleznaya procedura.
     - Vremya Temnyh Sil ne ostavlyaet vybora, - skazal Akosta, pokosivshis' na
goryashchij pozadi nego  koster.  - Vam dostalas' ne samaya trudnaya dolya,  Faler.
Zatykaya  dyrki v  plotine,  vy vse-taki  pobezhdaete  stihiyu;  okazhis'  vashim
protivnikom samo Vremya Temnyh Sil, vy byli by obrecheny na vechnoe porazhenie.
     -  YA predpochel by okonchatel'nuyu pobedu, - otvetil Valentin.  -  Mne uzhe
poryadkom nadoelo raz za razom predotvrashchat' vsemirnye katastrofy!
     -  Nadoelo  ili  net, - ugryumo otvetil Akosta, - vam vse ravno pridetsya
eto delat'.
     Pridetsya, myslenno soglasilsya  Valentin. Teper' uzh ne  otvertish'sya.  No
kak tol'ko ya zakonchu eto dolbannoe Prorochestvo, Vremenem Temnyh Sil zajmetsya
samyj ser'eznyj komitet za vsyu istoriyu |bo. Komitet pod moim rukovodstvom!
     Oj, chto eto ya takoe dumayu, opomnilsya Valentin. Tuda zhe, shkuru neubitogo
medvedya delit'. Sperva Prorochestvo vypolni, geroj-spasatel'!
     -  Ponyatno,  -  skazal  Valentin,  podnimaya so  stola  listok bumagi  i
skladyvaya  ego  vchetvero.  - Znachit, na dve napasti  - dva  spasatelya?  Vasha
zabota -  Vremya Temnyh Sil, moya - vseobshchee pozelenenie?  Otlichno. Uzhasnut'sya
my s vami uzhasnulis', teper' mozhno i k prakticheskim voprosam perejti. Kak vy
dumaete, ustranenie |rioha pomozhet mne predotvratit' katastrofu?
     -  Ne  znayu, - pokachal  golovoj  Akosta. -  Lichno ya ne ne  vizhu  smysla
ubivat' |rioha.  V  Prorochestve upomyanuty  "dva kolduna", kotoryh Faleru, po
vsej vidimosti, predstoit unichtozhit'.  Esli odin  iz  nih - |rioh, ubit' ego
dozvoleno lish'  Faleru. Lyuboj drugoj  ubijca stolknetsya ne tol'ko s |riohom,
no  i  s  samim  Prorochestvom.  CHestno govorya,  ya ne nastol'ko silen,  chtoby
vypolnyat' chuzhoe prednaznachenie.
     - Tut vse ponyatno,  -  kivnul Valentin.  - No  vse-taki:  mozhet li  eto
sluchit'sya, - on pomahal listkom, - esli |rioh budet mertv?
     - Mozhet, - kivnul Akosta.  - Predstav'te sebe, chto proizojdet, kogda vy
stanete ubivat'  |rioha.  On  budet zashchishchat'sya,  sostavit moshchnoe zaklinanie,
prizovet na pomoshch' Persten'...
     - Persten'? - udivilsya Valentin. - Persten'-to u nego otkuda?
     - V nastoyashchee vremya, - skazal Akosta, - armiya |rioha razbivaet lager' v
desyati ligah ot Hrama Vechnosti.
     - Vy hotite skazat', - voskliknul Valentin, - chto Persten'?..
     On  zamolk na poluslove.  Otvet vyplyl  iz  pamyati ran'she, chem Valentin
uspel  sformulirovat'  vopros.  "Poslednij  talisman  iz  chetyreh,  sokrytyj
Vechnost'yu, vnov'  obretet  svobodu, i smozhet  vybirat'  sebe  raba".  Katren
Marvuda, verhovnogo zhreca etogo samogo Hrama Vechnosti.
     - Persten', - skazal Akosta, - budet u |rioha uzhe k seredine nochi.
     Seredina nochi, podumal Valentin. |to eshche ochen' ne skoro.
     - Ponyatno, - skazal on. - A esli ya uspeyu napast' na |rioha ran'she?
     - Togda, -  pozhal  plechami Akosta,  -  vmesto zelenoj katastrofy  mozhet
sluchit'sya  sinyaya. A mozhet  i ne  sluchit'sya. YA  ne  znayu,  kakie  prorochestva
poluchil |rioh.
     -  Odnako vy  neploho osvedomleny o mestonahozhdenii Perstnya, -  zametil
Valentin.
     Akosta pozhal plechami:
     - YA  videl  ego v Hrame Vechnosti. Marvud prosil menya zabrat' Persten' s
soboj, no ya otkazalsya. Emu ugotovana inaya sud'ba.
     -  No  kak Persten'  okazalsya v Hrame Vechnosti?! - zadal Valentin davno
visevshij na  yazyke  vopros. Vmeste s  bol'shinstvom  ekspertov Upravleniya  on
polagal, chto posle smerti Alefa Persten' dostalsya Detmaru. No Detmar nikogda
ne imel nichego obshchego s Hramom!
     - Marvud skazal, chto Persten' sam perenessya v hram, - otvetil Akosta. -
Dolgoe vremya Marvud hranil eto  v tajne. Potom  on prochital svoi  katreny  i
lishilsya pokoya.
     - Eshche by, - usmehnulsya Valentin. - Talisman, vybirayushchij  sebe raba - ne
samoe priyatnoe priobretenie. Kstati, a chto eshche skazano v katrenah Marvuda? -
polyubopytstvoval Valentin.
     - Ob  etom vam  rasskazhet sam Marvud,  - otvetil Akosta.  -  Vtoroj ego
pros'boj bylo  razyskat' Falera i priglasit' ego v Hram. Tochnee, provodit' v
Hram.
     Valentin  pozhal  plechami.  |to  my uzhe prohodili. Voobshche, eto ih  Vremya
Temnyh Sil kuda bol'she napominaet dikuyu ohotu na Falera.
     -  Oznachaet  li eto, -  sprosil  Valentin, -  chto my  otpravimsya v Hram
vmeste?
     Akosta pokachal golovoj:
     - U kazhdogo  iz nas svoj vrag, Faler.  U nas  net  vremeni na ssory.  YA
peredal vam pros'bu Marvuda; dumayu, etogo dostatochno.
     -  Pohozhe  na  to,  - usmehnulsya Valentin. - Ob®yasnite tol'ko, zachem  ya
Marvudu ponadobilsya. Uzh ne sobiraetsya li on prinesti menya v zhertvu Vechnosti?
     - On sobiraetsya ponyat',  kto vy takoj, - otvetil Akosta.  - U  vas  net
vybora,   Faler.   Vashe   poyavlenie   v   Hrame  predskazano   Prorochestvom.
Edinstvennoe, chto bespokoit Marvuda - upominanie o vashej chernoj dushe.
     Valentin fyrknul.
     - YA zhe prishelec! Otkuda u menya dusha?
     - Sprosite ob etom Marvuda, - pozhal plechami Akosta.
     Ponyatno,  kakoj  Marvudu  dostalsya katren, podumal  Valentin. Vot budet
poteha,  kogda  on  poprobuet  otlovit'  Emaya  u  menya  v  cherepushke.  Bitva
mental'nyh yashcherov...
     - Nu  horosho,  -  skazal Valentin. -  Znachit, silkom vy menya v Hram  ne
potashchite?
     Akosta otricatel'no pokachal golovoj.
     Nado  zhe, kakimi  razumnymi mogut  byt' velikie magi, podumal Valentin.
Osobenno vo vremena Temnyh Sil.
     -  Togda  pridetsya  mne  samomu, - skazal  Valentin, razvodya rukami.  -
Tol'ko  eshche odin vopros,  naposledok. YA vse-taki nikak  ne soobrazhu - kak zhe
mne predotvratit' etu chertovu katastrofu?
     - |to vopros? - utochnil Akosta.
     - Eshche kakoj vopros! - voskliknul Valentin.
     - Tak zhe, kak i predydushchuyu, - otvetil  Akosta, neozhidanno dlya Valentina
podavayas' vpered. - Probujte  vse podryad, chto-nibud'  da poluchitsya.  |to  zhe
unikal'noe sobytie, kakie tut mogut byt' standartnye resheniya!
     Valentin shiroko raskryl glaza. Konechno, v glubine dushi on znal, chto vse
velikie  magi v chem-to pohozhi.  No sejchas  on smotrel na Akostu  -  a  videl
Heora. Heora, proiznosyashchego svoe lyubimoe "Dumaj!"
     - Nu, togda ya nachnu s talismana, - zayavil Valentin.
     - Pravil'no, - odobril Akosta.  - Esli Persten' vam ne podchinit'sya, eto
budet ochen' horoshim znakom.
     - A potom, - nabravshis' hrabrosti, prodolzhil Valentin, - ya ub'yu |rioha!
     -  Tozhe  pravil'no, - kivnul Akosta. - Po krajnej mere, odin raz  stoit
poprobovat'.
     - U menya ne poluchitsya? - nahmurivshis', sprosil Valentin.
     Akosta s interesom posmotrel emu v glaza.
     - Ochen'  lyubopytnyj  vopros,  - skazal  on. - Vy chto zhe,  schitaete, chto
velikogo maga mozhno ubit' s pervogo raza?


     Mayachit ryadom etakaya flesh'-royal',
     I priglashaet na dans-makabr.

     Op-pa, podumal Valentin. Kazhetsya, ya chto-to ne to skazal!
     S togo samogo mgnoveniya, kogda ruka Valentina pomimo ego voli brosila v
Heora rokovuyu monetu, Valentin slovno zabyl  vse, chem ego uchili shest' dolgih
let. Umom  on pomnil,  skol' neveroyatno  slozhnoj sistemoj zaklinanij zashchishchen
kazhdyj iz velikih magov, v skol'kih raznyh  mestah mogut nahodit'sya chastichki
ih Sily,  sohranyayushchie  svoemu hozyainu  zhizn'  dazhe posle polnogo  razrusheniya
tela.   No   prostoj   kusochek   tumnarka,  talismannogo  metalla,   izredka
vstrechayushchegosya  v  gorah Krajnego  Severa,  za  neskol'ko  sekund  prevratil
velikogo maga  Heora v nepodvizhnyj, lishennyj magii trup. I  s  teh samyh por
Valentin bol'she ne veril v neuyazvimost' velikih magov.
     Ne veril by sebe i ne veril, podumal Valentin, zachem zhe ob etom na vseh
perekrestkah krichat'? Na Poberezh'e  ubivat' velikogo maga prihodilos' v dva,
a  to  i  v  tri priema  - snachala  unichtozhat'  ego  telo,  potom dozhidat'sya
ischerpaniya ego Sily v popytkah vossozdat' sebe material'noe pristanishche,  a v
nekotoryh sluchayah  - otpravlyat'sya eshche i  v  Stranu  Mertvyh, chtoby istrebit'
zhazhdushchuyu  otmshcheniya  dushu. V  sluchae s Heorom Valentin sovmestil dva etapa  v
odnom, no  dusha  Heora ostalas' celehon'koj. Tak  mozhno  li  voobshche schitat',
podumal Valentin, chto ya ego ubil?
     Akosta s lyubopytstvom  smotrel na vytyanuvshuyusya fizionomiyu  Valentina, i
terpelivo dozhidalsya  otveta.  Valentin  nabral  v grud'  pobol'she  vozduha i
vypalil:
     - Tak talismanom zhe!
     Akosta vytyanul guby v trubochku i izdal razocharovannoe "u-u-u".
     -  CHto-to  ne tak? - spohvatilsya Valentin. A chto tut mozhet byt' ne tak?
Talisman - on i v Afrike talisman!
     Akosta  povernulsya  k Valentinu  vpoloborota i  zadumchivo posmotrel  na
koster.
     - Kak davno, - sprosil on, - Heor Bessmertnyj yavlyaetsya vashim uchitelem?
     - Tret'yu nedelyu, - mashinal'no otvetil Valentin, vydavaya sebya s golovoj.
Heor,  proneslos'  u nego  v  golove. "Dumaj";  tak chto  zhe oznachaet "u-u-u"
Akosty? To, chto  talismany bessil'ny  protiv  velikih  magov? Valentin  tozhe
posmotrel na koster, i tut ego osenilo.
     U nas zhe Vremya Temnyh Sil!
     - V takom sluchae, molodoj  chelovek, - filosofski zametil Akosta,  - dlya
vas eshche ne vse poteryano. Vy uzhe dogadalis', v chem zaklyuchaetsya vasha oshibka?
     Tol'ko ne beri  menya v ucheniki,  myslenno vzmolilsya  Valentin. Hvatit s
menya Heora, vidit Bog, hvatit!
     - Vremya Temnyh Sil? - predpolozhil Valentin. - |rioh teper' zashchishchen i ot
talismanov tozhe?
     - Vot vidite, - ulybnulsya Akosta, - kak vse prosto. YA absolyutno uveren,
chto |rioh nachal rabotat' s talismanami s pervogo zhe dnya Vremeni Temnyh Sil i
k  segodnyashnemu dnyu  mnogomu  nauchilsya.  YA  dopuskayu,  chto vam  udastsya  ego
osnovatel'no potrepat'; no ubit'?  S pervogo raza? - Akosta pokachal golovoj.
- YA poveril  by v  eto, tol'ko bud' u Emaya  pryamo  napisano:  Faler pridet k
|riohu i ub'et ego s pervogo raza.
     - Nu chto zh, - skazal na eto Valentin. - Nado zhe s chego-to nachinat'!
     -  Budet gorazdo  luchshe  dlya vseh  nas, - skazal Akosta,  podnimayas' na
nogi, - esli snachala vy  vstretites'  s Marvudom. Pover'te, u nego  est' chto
vam rasskazat'. I zakonchim na  etom, Faler: nashi vragi slishkom sil'ny, chtoby
i dal'she teryat' vremya na razgovory.
     - Ugovorili, - kivnul Valentin, takzhe vstavaya iz-za stola.  - Vot pryamo
sejchas i zakonchim!
     - Udachi vam, Faler, - skazal Akosta,  skreshchivaya ruki na grudi. Valentin
otvetil tem zhe zhestom - tradicionnym dlya pangijskih magov simvolom doveriya k
sobesedniku.
     - Udachi i vam, Akosta, - skazal on na proshchanie.
     A  potom Valentin povernulsya i,  ne oglyadyvas', poshel obratno  k svoemu
Zveryu Pryamogo Puti. Rozenblyum  lezhal  na  prezhnem meste,  uspeshno  izobrazhaya
pokojnika; no  Valentin  uzhe neskol'ko minut oshchushchal  na sebe ego pristal'noe
vnimanie  i poetomu  lish'  korotko kivnul, prohodya mimo. Rozenblyum mgnovenno
okazalsya na  nogah, brosil bystryj vzglyad v  storonu  uzhe pogasshego kostra i
brosilsya dogonyat' Valentina.
     - Raskrojsya, - skazal Valentin, podhodya k mestu, gde dolzhen  byl stoyat'
pryap. Tot voznik iz pustoty, slovno prinesennyj rezkim poryvom vetra.
     - |to byl sam Akosta! -  voskliknul Rozenblyum, delaya shag vpered.  -  On
obrashchalsya s toboj, kak s ravnym!
     -   Polezaj  pervym,   -  skazal  Valentin,   neodobritel'no  glyadya  na
perepachkannuyu eshche  u zhrecov verevochnuyu lestnicu. Potom hlopnul sebya po lbu i
odnim shchelchkom pal'cev otryahnul gryaz'. - I davaj dogovorimsya - vpred' ot menya
ni na shag! Poka Akosta  obrashchalsya so mnoj  kak s ravnym, ty izvolil  chut' ne
zagnut'sya ot obyknovennoj "seroj otravy"!
     -  |to byla vovse  ne  "seraya otrava"!  - prokrichal  Rozenblyum so spiny
pryapa. - Akosta podaril nam novoe zaklinanie!
     Valentin fyrknul i, pokachav  golovoj, polez sledom za Rozenblyumom. Magi
Poberezh'ya i  vpryam'  inogda  prepodnosili drug drugu  takie vot "podarki"  -
smertel'noe  zaklinanie  v fizionomiyu.  Uspeesh'  razobrat'sya -  podarok;  ne
uspeesh' - estestvennyj otbor.
     - Nu tak tem bolee, - ogryznulsya Valentin, zabravshis' v svoe sidenie. -
Ne othodi dal'she chem na dva shaga, ponyal? Ub'yut zhe!
     Hotya  net,  podumal Valentin pro  sebya. Vryad  li  ego  ub'yut.  Soglasno
Prorochestvu, ub'et kak raz sam Rozenblyum. Kakogo-to tam "vozhdya".
     - V Hram Vechnosti? - sprosil Rozenblyum, derzha v ruke iglu upravleniya.
     - V  Hram, v Hram,  - kivnul  Valentin. Rozenblyum vonzil  iglu v nuzhnoe
mesto,  pryap  zagudel,  nabiraya  skorost',  a  Valentin  ustroilsya v  kresle
poudobnee i neozhidanno dlya samogo sebya zakryl glaza. Emu zahotelos' spokojno
podremat' - byt' mozhet, v poslednij raz pered ocherednymi velikimi podvigami.
Kto znaet, chto napisano v katrenah Marvuda? "S belym gnevom  i chernoj dushoj,
ne pouzhinav, ne pohmelivshis', on otpravilsya v boj rokovoj"...
     - Ty uznal novye katreny? - trebovatel'no sprosil Rozenblyum.
     - Tol'ko odin,  - probormotal Valentin, ne otkryvaya glaz. -  Hranitel':
Marvud.  Tekst:  poslednij talisman iz  chetyreh,  sokrytyj Vechnost'yu,  vnov'
obretet svobodu, i smozhet vybirat' sebe raba.
     Rozenblyum izdal korotkij ston, no Valentin predpochel ne vmeshivat'sya. On
vyrovnyal  dyhanie, podgotovil toniziruyushchee  zaklinanie i  nezhilsya v  kresle,
rasslablyaya  muskul  za muskulom, obmyvaya  teplom i  bodrost'yu kazhdyj kusochek
svoego  tela. Davno  nado  bylo pobezdel'nichat', podumal  Valentin,  ot etih
nepreryvnyh vstrech togo  i glyadi golova zakruzhitsya. Vot pogovoryu s Marvudom,
a potom peredam slovo tovarishchu Mauzeru.
     - Faler, - tiho skazal Rozenblyum. - Mne strashno.
     Valentin chut' ne vypal iz kresla. Toniziruyushchee zaklinanie raspleskalos'
po vsemu telu, vyshibiv dremotu proch'. Valentin otkryl  glaza  i ustavilsya na
svoego podmaster'ya:
     - CHto-o?
     -  Mne strashno,  - povtoril  Rozenblyum. - Kogda  nastupaet Vremya Temnyh
Sil, talismany podchinyayut sebe svoih povelitelej.
     Valentinu migom predstavilas' SHkatulka,  vypuskayushchaya v nego svoi shariki
i otdayushchaya  idiotskie  prikazaniya. Mozhet, ono  i  k  luchshemu,  chto  SHkatulka
ostalas' doma?
     - |to ponyatno, - skazal Valentin. - Strashno-to pochemu?
     - Ligijskij Persten' sdelaet tebya svoim rabom, - skazal Rozenblyum.
     -  I  ty nikogda  ne uznaesh'  polnogo teksta Prorochestva,  - usmehnulsya
Valentin. - Est' chego ispugat'sya!
     - Persten' pomeshaet tebe ispolnit' Prorochestvo, - prodolzhil  Rozenblyum.
- Ty ne dolzhen k nemu prikasat'sya!
     - Odnako! - voskliknul Valentin. - Podmaster'e stavit usloviya masteru!
     -  U tebya v  rukah ZHezl Povinoveniya, - voskliknul Rozenblyum,  - v tvoem
karmane Perchatka,  tvoya zashchita otrazila zaklinaniya samogo Akosty! Zachem tebe
eshche i Persten'? Nel'zya idti v boj s dvumya mechami v odnoj ruke!
     - Uspokojsya, - skazal  Valentin, soobraziv, chto Rozenblyum dejstvitel'no
blizok  k  panike. - Vo-pervyh,  ya  i  tak uzhe  v rabstve u  Prorochestva;  a
vo-vtoryh...
     - Pover' mne, Faler, - skazal Rozenblyum, prikladyvaya ruku k serdcu, - ya
nikogda eshche ne ispytyval takogo  straha.  YA  boyus' etogo  Perstnya! On  mozhet
okazat'sya sil'nee Prorochestva!
     Mozhet,  myslenno  soglasilsya Valentin.  Vremya Temnyh Sil, tut  vse  chto
ugodno mozhet sluchit'sya. Bojsya, ne bojsya, vse edino.
     - Horosho, - skazal Valentin, reshiv zakonchit' etot bessmyslennyj dialog.
- Kogda ya  zahochu prikosnut'sya k Perstnyu, ty budesh' ryadom so mnoj. I esli ty
snova oshchutish' strah, ya ostavlyu Persten' drugim kandidatam. U nego i bez menya
neplohoj vybor rabov!
     - YA unichtozhil by ego, esli b smog, - skazal Rozenblyum, opuskaya ruki.  -
Vse  zlo, chto  tvoritsya  v |l'sane, -  ot etogo Perstnya.  YA udivlyayus'  tvoej
bespechnosti,  Faler.  Ty  byl v Ampere, ty  dolzhen  znat',  chto eto  takoe -
talisman, vyrvavshijsya na svobodu.
     -  Imenno  poetomu ya spokoen, - povysil  golos  Valentin. - YA znayu, kak
obrashchat'sya s talismanami.
     - Togda, - skazal Rozenblyum, - prismotri za  Perchatkoj.  Ona tol'ko chto
zalezla tebe v rukav.
     Valentin vzdrognul  vsem  telom  i v uzhase  shvatilsya za  pravuyu  ruku.
Dejstvitel'no, pod tolstoj tkan'yu kostyuma shevelilos' chto-to myagkoe; Valentin
zamahal  rukoj, pytayas'  vytryahnut'  Perchatku  iz  rukava, no  ta  derzhalas'
krepko. Valentin opustil levuyu ruku  za pazuhu, prosunul ee v pravyj rukav i
perehvatil  Perchatku  na  urovne  bicepsa;  ona  tut  zhe  otozvalas'  legkim
drozhaniem, i Valentin pochuvstvoval mgnovenyj priliv sil.
     - Vot-vot, - probormotal Valentin, izvlekaya Perchatku na svet i  vytirayu
eyu  vystupivshij  na lbu holodnyj pot. - Tak i dejstvuj. Za etimi talismanami
nuzhen glaz da glaz!
     Perchatka podragivala v ego ruke, gotovaya dushit' i stirat' v poroshok.
     Valentin sdelal glubokij vdoh i poschital  do dvadcati.  Kak ni stranno,
etot  malen'kij epizod s vtorostortnym talismanom napugal  ego kuda  bol'she,
chem altar' emajskih  zhrecov i serye demony  Akosty. Takogo on ot Perchatki ne
ozhidal.
     - Vot vidish', - skazal Rozenblyum. - A ved' eto tol'ko Perchatka.
     Stranno,  podumal Valentin.  YA  zhe  proshchupyval ee  paru chasov  nazad  -
nikakogo  otklika! I vot na tebe! Pravda, s  teh por u menya poyavilas' dusha -
no talismanam-to kakoe  do nee delo? |to chto zhe poluchaetsya, raz Vremya Temnyh
Sil, to teper' oni lyubomu pangijcu podchinyat'sya nachnut?
     Podchinyat'sya? Valentin hlopnul sebya po lbu. Nichego podobnogo!
     Oni budut podchinyat'!
     Vot vam  i  Vremya Temnyh Sil! Teper' kazhdyj talisman sam  sebe  hozyain!
Zaprygnul  na kakogo-nibud'  aborigena, i poshel komandovat'!  Prichem plevat'
emu gluboko na hozyaina, kak "sleze drakona" na Akostu!
     -  Znaesh' chto, Rozenblyum, - skazal Valentin, zasovyvaya Perchatku obratno
v karman, -  po-moemu, ty sovsem ne  togo boish'sya. So mnoj Perstnyu  pridetsya
povozit'sya; a chto budet, esli on podchinit sebe kogo-nibud' poslabee?
     Rozenblyum otvel vzgyald v storonu i vtyanul golovu v plechi.
     - Volya tvoya, Uchitel', - probormotal on. - Ty pozhelal, chtoby ya pomeryalsya
siloj s talismanami; chto zh, ya spravlyus' i s etim.
     Valentin  posmotrel na Rozenblyuma,  ocenil  blednost' ego lica, drozh' v
golose  i s somneniem pokachal  golovoj. Rozenblyum  vovse ne byl  uveren, chto
spravitsya.
     - My pribyli, master, - skazal Rozenblyum, posmotrev na kartu. - Eshche raz
proshu - bud' ostorozhen!
     - Poshli, - skazal Valentin, vytaskivaya iz-za  poyasa ZHezl. - I ne othodi
ot menya  ni na shag,  vidish',  chto talismany  vytvoryayut!  Nu-ka, otkrojsya,  -
prikazal on pryapu.
     I pryap otkrylsya.
     Valentin  uvidel  pryamo pered  soboj  vertikal'nuyu stenu,  slozhennuyu iz
ogromnyh  kamennyh  glyb,  i mashinal'no  zadral  golovu, pytayas' ocenit'  ee
vysotu.  Kogda spina ego uperlas'  v spinku  kresla, a  kraj steny tak  i ne
poyavilsya v pole zreniya, Valentin nahmurilsya i perevel vzgyad na Rozenblyuma.
     -  |to  Hram!  - voskliknul  tot, ukazyvaya  v  protivopolozhnuyu ot steny
storonu.  -  Vzglyani, vot obsidianovaya doroga,  a von  tam  sverkayut  Strazhi
|l'sima!
     Valdentin obernulsya cherez levoe plecho i ubedilsya, chto Rozenblyum govorit
pravdu.   Metrah   v   dvuhstah  ot   pryapa  kamenistuyu   pochvu   peresekala
pobleskivayushchaya  v  luchah zahodyashchego  solnca glyancevaya chernaya polosa. Petlyaya,
ona  spuskalas'  s holma,  na  kotorom vysilas'  neponyatno otkuda  vzyavshayasya
stena, i  uhodila  k bol'shomu gorodu, vidnevshemusya u samogo  gorizonta.  Nad
gorodom  yarko  sverkali  dve  zolotistye tochki,  rodnye  sestry  el'sanskogo
Gosudareva  Oka.  Valentin  uznal  etot   gorod,  uznal  dorogu  iz  chernogo
obsidiana; ne dalee kak tri  goda  nazad on smotrel prakticheski  s etogo  zhe
samogo  mesta  na  plyasku cvetnyh  oblakov,  kotoruyu  sam zhe  i  ustroil  na
el'simskom festivale  fakirov.  No togda s etogo zhe mesta  byl viden  i Hram
Vechnosti,  otdelennyj  sejchas  ot  ostal'nogo  mira  poistine  ciklopicheskoj
stenoj.
     - Posmotri, -  skazal Rozenblyum, pokazyvaya v  etot raz na  stenu. - Ona
zaderzhala Zverya!
     Valentin posmotrel na  stenu - stena kak stena, razve chto kamni slishkom
pohozhi  odin  na  drugoj, -  prosledil, kuda pokazyvaet Rozenblyum, priblizil
izobrazhenie - i vse ravno  nichego  ne uvidel.  Potom soobrazil, chto smotret'
nuzhno  sovsem ne  glazami,  i oshchutil  magiyu  steny - neozhidanno sil'nuyu  dlya
takogo  primitivnogo sooruzheniya. Tam, kuda pokazyval Rozenblyum, magiya  steny
drozhala  i pul'sirovala,  kak  list  metalla posle  udara  molotkom. Pohozhe,
podumal Valentin, chto pryap tknulsya v stenu, podnyal tut celuyu buchu, no projti
naskvoz' tak i ne sumel. Horoshaya stenka, takuyu golymi rukami ne voz'mesh'. Ne
inache  kak Akosta  vystroil,  vmesto togo chtoby Persten'  s  soboj zabrat' i
Falera na verevochke privesti. Tak vot velikie magi otklikayutsya  na pros'by o
pomoshchi.
     - Konechno, zaderzhala, -  skazal Valentin, podnimayas' na  nogi. - Ne dlya
togo  ona zdes'  postavlena,  chtoby  skvoz'  nee kto popalo shlyalsya.  Pojdem,
poishchem vorota.
     Na  etot raz Valentin  soshel na  zemlyu  pervym. On sil'no nadeyalsya, chto
vorota   okazhutsya   sovsem  ryadom,   za  pervym  zhe  povorotom,   skryvavshim
obsidianovuyu  dorogu.  Prikazav pryapu  ischeznut',  Valentin  dvinulsya  vdol'
steny, net-net da i poglyadyvaya vverh.  Na takom rasstoyanii  - ot sily desyat'
metrov!  -  stena  podavlyala  svoim  velichiem.   Valentin  vspomnil  Velikuyu
Vostochnuyu  Stenu - otvesnuyu skalu vysotoj dvadcat' kilometrov - i nashel, chto
oshchushcheniya ot obeih sten ochen'  pohozhi. Tochno  tak zhe  kak i tam Valentinu vse
sil'nee hotelos'  pereletet' cherez  stenu, podkopat'sya  pod nee  ili ubezhat'
kuda podal'she - no tol'ko ne polzti u ee podnozhiya nichtozhnoj bukashkoj.
     Vorota  pokazalis', kogda  do obsidianovoj dorogi ostavalos' eshche dobryh
pyat'desyat  metrov.  Valentin  pochemu-to predpolagal,  chto oni tozhe  okazhutsya
vysotoj do  nebes, i potomu izdal  legkij svist, uvidev vperedi nebol'shuyu, s
pyatietazhnyj  dom v diametre arku, snabzhennuyu  iznutri  shirokoj  prorez'yu dlya
padayushchej sverhu  dveri. Okolo arki prohazhivalis' neskol'ko strazhnikov, da iz
dvuh bojnic po obe storony ot nee vyglyadyvali ch'i-to blednye lica.  Bol'she u
vorot Hrama ne bylo ni odnoj zhivoj dushi.
     V  bylye vremena, vspomnil Valentin, v lyuboe  vremya  sutok obsidianovaya
doroga  byla zapolnena  lyud'mi. Po nocham ona ustremlyalas'  na  vershinu holma
ognennoj  zmeej - palomniki shli pri svete fakelov  i magicheskih ognej, chtoby
skoree  dostignut'  Hrama. Trebovalos'  neskol'ko  soten  sluzhitelej,  chtoby
podderzhivat' poryadok v nepreryvno dvizhushchemsya lyudskom potoke; a v glavnyj zal
Hrama palomnikov zapuskali gruppami po sorok vosem' chelovek, i ih svidanie s
Vechnost'yu dlilos' schitannye minuty.
     Glyadya  na  obezlyudevshuyu  obsidianovuyu dorogu,  Valentin  ponyal,  chto  v
|l'sane dejstvitel'no idet vojna.
     - Privetstvuyu vas, deti  Vechnosti! - gromko skazal Rozenblyum, skreshchivaya
ruki nad golovoj.
     Odin iz strazhnikov shagnul emu navstrechu, zhestom prikazav  ostanovit'sya.
Valentin  podoshel  k  Rozenblyumu  i  vstal  ryadom s  nim. Beglyj  vzglyad  na
ekipirovku strazhnikov  -  a  vse  oni  okazalis'  v  podognannyh  po razmeru
kol'chugah - ubedil ego, chto  vorota ohranyayut imenno slugi Vechnosti. Naemniki
v |l'sane vyglyadeli kuda bednee, ne govorya uzhe o regulyarnoj armii.
     - Kto vy takie? - sprosil lejtenant  ohrany, a ego podchinennye nacelili
na Rozenblyuma miniatyurnye arbalety, zaryazhennye vzryvayushchimisya strelami.
     - Moe  imya  -  Gart  Rozenblyum,  i ya -  sluga velikogo Falera!  - gordo
otvetil Rozenblyum, ukazyvaya na Valentina.
     - YA  pribyl po priglasheniyu Marvuda, - dobavil Valentin. - Provodite nas
k Verhovnomu zhrecu!
     - Tak eto  ty  Faler? - udivlenno sprosil lejtenant, perevodya vzglyad na
Valentina.
     - YA, - kivnul Valentin.
     -  On  fakir,  a  ne  mag, -  vmeshalsya Rozenblyum, -  ne  trat' vremya na
proshchupyvanie ego Sily! Vedi nas k Marvudu, promedlenie vryad li ego obraduet!
     -  Uspokojsya, - holodno brosil lejtenant. -  Marvud lichno otdal prikaz,
kak sleduet vstretit' Falera. Esli ty, - on pokazal na Valentina pal'cem,  -
i v  samom  dele Faler, vot tebe slova Marvuda. Vhodi, no vhodi kak podobaet
velikim - ne cherez Vrata, a cherez Stenu!
     S  etimi  slovami  lejtenant  tozhe  vytashchil arbalet i  popyatilsya nazad.
Oshchetinyas' pyat'yu razryvnymi strelami, strazhniki otstupili pod zashchitu  arki, i
v  tu  zhe sekundu sverhu bezzvuchno opustilas' ogromnaya dver'. Hram  Vechnosti
zakryl pered Falerom svoi vorota.
     Tolkovo, podumal Valentin.  Konechno,  on ne ozhidal takoj vstrechi, no po
zdravomu  razmyshleniyu ponyal, chto  Marvud  v  kakoj-to  stepeni prav.  Esli u
Falera  i  vpryam'  imeetsya  chernaya dusha,  v  takoj  situacii  ej nipochem  ne
sderzhat'sya!
     Valentin  razzhal  svedennye  sudorogoj  kulaki  i  neskol'ko raz  rezko
vydohnul  vozduh.  Kogda  okruzhayushchij  mir  snova priobrel  ob®em  i  kraski,
Valentin pokosilsya na Rozenblyuma. Tot stoyal ryadom, bukval'no  istekaya zloboj
i Siloj.
     Valentin veselo rassmeyalsya. Provokaciya Marvuda udalas' na slavu. Nu chto
zh, tem interesnee budet ego razocharovat'.
     -  Postoj  poka  zdes',  -  skazal  Valentin,  dotragivayas'  do   plecha
Rozenblyuma.  |to korotkoe prikosnovenie perekachalo v  bublik dobruyu polovinu
rozenblyumova  gneva.  Valentin  podoshel  k stene, ostaviv Rozenblyuma  reshat'
ocherednuyu magicheskuyu zadachku: kak eto emocii mogut stihat' tak bystro?
     Nu, a my zajmemsya stenoj, podumal Valentin  i prikryl  glaza.  Vse, chto
sozdal odin mag, mozhet razrushit'  drugoj; s  Zamkom u menya poluchilos'  ochen'
dazhe neploho...
     Edva  pered myslennym vzorom Valentina zasvetilis' pervye, nechetkie eshche
linii  zaklinanij, on ponyal, chto  Akosta  sozdaval Stenu  v bezumnoj speshke.
Sila,  tol'ko Sila i  nichego, krome Sily;  Valentin, privykshij za  poslednee
vremya k izoshchrennoj manere Heora, dazhe rasstroilsya. Dlya bor'by s takoj magiej
ne nuzhny  byli ni zaklinaniya-piyavki, ni zaklinaniya-virusy,  transformiruyushchie
preobrazovanie    magicheskih     energij.    Dostatochno    bylo    razrushit'
odin-edinstvennyj silovoj  zhgut, opoyasyvayushchij Stenu  - i vse ostal'nye v tot
zhe mig lopnuli by odin za drugim.
     Valentin  sobral  pal'cy  v  shchepot', gotovya "iglu" -  analog "zhala" dlya
neodushevlennyh struktur.  Vse verno,  Sila  u menya ne ta, chtoby stenku  lbom
proshibat', a vot tknut' kuda sleduet budet  v  samyj raz. ZHguty razorvut'sya,
stena ruhnet...
     Valentin razdrazhenno  vstryahnul pal'cami. CHto, tak  trudno  bylo  srazu
soobrazit'?!
     Kogda stometrovaya stena ruhnet,  zavaly  skol'ko  metrov  sostavyat? Gde
potom Hram  iskat'?  Da  i zadachu Marvud  stavil sovsem  po-drugomu - projti
cherez Stenu, a ne razvalit' ee k chertovoj materi!
     Nu, razozlilsya Valentin,  cherez stenu - tak cherez stenu. Kamen' my sami
preodoleem, hot' i protivnoe eto delo, a  so zhgutami puskaj bublik  boretsya.
Vot pryamo sejchas i poprobuem.
     Valentin  sdelal  glubokij vdoh,  poigral  pal'cami na  obeih  rukah  -
hozhdenie  skvoz'  stenu  trebovalo   treh  raznyh  zaklinanij,   ispolnennyh
prakticheski  odnovremenno,  -  i  zatryassya, kak studen' na  vibrostende. Vot
imenno poetomu, podumal on, delaya pervyj shag vglub' steny, i ne lyublyu! Potom
celyj chas kak paralitik podprygivaesh'...
     K udivleniyu Valentina,  bublik  povel sebya po otnosheniyu k  zhgutam ochen'
akkuratno.  On  slizyval  chast'  Sily  s  dal'nej  storony,  zastavlyaya  zhgut
vygibat'sya   v  protivopolozhnuyu   ot   sebya  storonu,  i   spokojno  zanimal
obrazovavsheesya prostranstvo.  ZHguty vosstanavlivalis', no analogichnyj manevr
vnov'  otvodil  ih  na  dolzhnoe  rasstoyanie.  Valentin  shel  skvoz'  kamen',
prakticheski ne chuvstvuya nikakogo dopolnitel'nogo soprotivleniya. I tryassya pri
etom tak, chto zub na zub ne popadal.
     Nichego, uteshal on sebya privychnym  uzhe soobrazheniem. Na Zemle ya davno by
na elementarnye chasticy rassypalsya by. A zdes' derzhus'... poka derzhus'.
     Tol'ko  uslyshav dikij vopl' i uvidev  pryamo pered soboj perekoshennoe ot
uzhasa  chelovecheskoe  lico,  Valentin  ponyal, chto  Stena  ostalas'  pozadi. A
vperedi pyatilsya proch' neschastnyj ohrannik, voznamerivshijsya otlit' kak raz na
tot  uchastok  steny,  otkuda  vyshel  Valentin.  Spushchennye  shtany  vypali  iz
oslabevshih  ruk,  nogi zaplelis',  i  strazhnik povalilsya  na  spinu, zavopiv
gromche   prezhnego.   Valentin   tryasushchimisya   rukami   otmenil   zaklinaniya,
prevrativshie ego v poluprozrachnogo, okutannogo chernymi ispareniyami demona, i
privalilsya k stene, perevodya duh.
     - Faler, - uslyshal on otdalennye golosa, - smotrite, eto Faler!
     Valentin  potryas golovoj,  pytayas'  preodolet'  slabost',  i  s  trudom
povernulsya na zvuk.  Lejtenant  snova  okazalsya  vperedi vseh; no teper'  on
derzhalsya s kuda bol'shim pochteniem.  Podbezhav k  Valentinu, on ostanovilsya za
pyat' shagov, poklonilsya  v  poyas  i skazal,  vypryamivshis'  daleko ne v polnyj
rost:
     - Prosti, ya lish' vypolnyal prikaz! Marvud zhdet tebya, pojdem skoree!
     Valentin zatryas golovoj, sderzhivaya toshnotu.
     - Snachala, - vydavil on, -  vpusti Rozenblyuma. My pojdem vmeste. I dazhe
ne dumaj skazat', chto Marvud hochet videt' menya odnogo!
     S  etimi  slovami  Valentin pokatal  "iglu" mezhdu pal'cami levoj  ruki.
Lejtenant izmenilsya v lice - teper' on byl ispugan po-nastoyashchemu.
     -  Horosho,  - skazal on, povorachivayas' k svoim  podchinennym.  - Otkryt'
vorota!
     Valentin  perestupil  s  nogi na  nogu  i zakryl  glaza,  pogruzhayas'  v
korotkij,  uspokaivayushchij  son.  Obychno  emu  hvatalo  desyatka  sekund, chtoby
vyklyuchit'sya iz  nadoevshej  real'nosti,  uvidet'  kakoj-nibud' staryj, zemnoj
pejzazh i prosnut'sya zametno poveselevshim. Na etot raz  on  prospal neskol'ko
dol'she - Rozenblyum uspel zajti vnutr' i tronut' Valentina za rukav.
     - Pojdem, - skazal Rozenblyum. - Lejtenat vot-vot poteryaet golovu!
     Interesno, podumal Valentin, v kakom smysle on ee poteryaet. On neohotno
razlepil veki i shagnul vpered, zastavlyaya sebya polnost'yu prosnut'sya.
     A ved' nam eshche idti i idti, podumal on, delaya sleduyushchij shag.
     Esli  by  na Pange sushchestvoval perechen'  "chudes  sveta",  on nesomnenno
nachinalsya  by  imenno s Hrama Vechnosti.  CHernaya glyancevaya  doroga  shirinoj s
futbol'noe  pole  vela  k  dalekomu  belomu  kupolu,  uvenchannomu  shpilem  s
neizmennom zolotym sharom na ostrie.  A po obeim storonam dorogi podnimalis',
stanovyas' s  kazhdym  shagom  vse vyshe  i vyshe, ruiny hramov prezhnih  vekov  -
nachinaya  s prostyh zemlyanyh  kurganov i  konchaya velichestvennymi  kolonnadami
vremen imperatora Georga. Vpervye stupiv  na  obsidianovuyu  dorogu, Valentin
provel na nej pochti shest' chasov, podrobno osmatrivaya kazhdyj vstretivshijsya na
puti  drevnij  hram;  no  sejchas  perspektiva   projti  peshkom  vse   devyat'
kilometrov,  otdelyavshih  vorota ot  samogo Hrama  Vechnosti, kazalas'  chistym
izdevatel'stvom.
     - CHto znachit "pojdem", - probormotal Valentin, oglyadyvayas' po storonam.
- U nih chto, tak vse peshkom i hodyat?
     Rozenblyum ostanovilsya  i zhestom podozval k sebe lejtenanta. Tot pokachal
golovoj i molcha ukazal vpered.
     - Ponyatno, - probormotal Valentin. - Eshche odin ekzamen.
     On  tozhe ostanovilsya  i prilozhil  ruku  k  zhivotu, preodolevaya  pristup
toshnoty. Rukoyatka  ZHezla uperlas' v  zapyast'e. Valentin  posmotrel sebe  pod
nogi, na ideal'no  gladkuyu poverhnost'  obsidianovoj dorogi, i v golovu  emu
prishla  stol'  bezumnaya  mysl',  chto  otkazat'sya  ot  nee  ne  bylo  nikakoj
vozmozhnosti.
     - Vpered, - skazal Valentin, vytaskivaya  ZHezl i napravlyaya ego sebe  pod
nogi.
     Mysl' ego byla, v sushchnosti, ochen' prosta. Poskol'ku obsidianovaya doroga
byla  postroena Georgom  s pomoshch'yu talismana i vot  uzhe sto  let  ostavalas'
takoj zhe gladkoj, kak v  pervyj den' tvoreniya, v nej dolzhna byla zaklyuchat'sya
kakaya-to sila. Talismannaya, skoree vsego - no razve nynche  magiya ne druzhit s
talismanami? Tak pochemu by ZHezlu ne pokomandovat' dorogoj?
     Nesomnenno, podobnaya mysl'  mogla  pridti  v  golovu lish' ustavshemu  do
poslednej stepeni cheloveku.
     Doroga vzdrognula, edva ne sbiv Valentina s nog, i medlenno popolzla  v
storonu Hrama.
     - Bystree,  - skomandoval  Valentin, ne  vypuskaya ZHezla  iz ruk.  - Eshche
bystree. Vot tak!
     Veter gudel v ushah. Rozenblyum vcepilsya Valentinu v rukav. Lejtenant, ne
uderzhavshijsya  na  nogah,  vstal na  koleni i  otbival poklony Vechnosti. Hram
priblizhalsya na glazah, zastavlyaya zadumat'sya o tom, kak tormozit'.
     - Okolo Hrama,  -  skazal  Valentin,  -  postepenno  sbav'  skorost'  i
ostanovis'!
     Doroga  sodrognulas' v  znak povinoveniya. Valentin  posmotrel nalevo  -
sejchas  oni  pronosilis'  mimo  hramov   tysyacheletnej  davnosti,  sostoyashchih,
kazalos', iz odnih tol'ko desyatimetrovyh kamennyh statuj. Vyvetrivshiesya lica
nevedomyh  bogov  osuzhdayushche  smotreli na  vyskochku  Falera.  Valentin  snova
posmotrel vpered - do Hrama bylo uzhe rukoj podat'.
     - Oni mogut ispugat'sya, - skazal Rozenblyum, otpuskaya valentinov rukav.
     -  Mogut,  -  soglasilsya Valentin.  Ovladevshee  im  igrivoe  nastroenie
podskazalo reshenie - stol' zhe prostoe,  skol' i riskovannoe. Valentin podnyal
ZHezl i napravil ego vpered.
     -  Ne bojtes'!  - prokrichal on, podnimaya  eho  v drevnih  ruinah.  - Ne
bojtes', ya idu s mirom!
     Vot  uzh  poslednee yavno  bylo lishnim,  podumal  Valentin, opuskaya ZHezl.
Znaem my,  kto  tut  prozyvaetsya  mirotvorcem.  Tot,  kto  unichtozhaet  oboih
protivnikov.
     Hram mezhdu tem priblizilsya nastol'ko, chto  mozhno bylo razglyadet' lyudej,
stoyavshih u ego vhoda. Prikaz Valentina vozymel dejstvie - oni ne boyalis'. Po
krajnej  mere,  nikto  ne  zakryval  lico rukami, ne opuskalsya  v  slezah na
koleni,  ne  pytalsya  spastis'  begstvom  i  ne  strelyal   po   stremitel'no
priblizhavshemusya Faleru ogromnymi faerbolami. CHerez neskol'ko sekund Valentin
razglyadel posredi  odinakovo belyh zhrecov vysokogo borodatogo cheloveka,  ch'i
odezhdy  byli  rasshity  zolotom.  Dolzhno  byt',  eto  i  est' Marvud, podumal
Valentin.
     - Marvud! - voskliknul Rozenblyum. - On sam vyshel vstrechat' tebya!
     - Raz sam priglasil, - pozhal plechami Valentin, - pust' sam i vstrechaet.
Ostorozhno, doroga tormozit!
     Hotya  doroga tochno ponyala prikaz Valentina, navyka v  tormozhenii  u nee
vse-taki ne bylo.  Skorost'  ee rezko  upala, Valentin prisel edva li ne  do
pola, a Rozenblyum, ne  uderzhavshis',  upal vpered,  opershis' na  vystavlennye
ruki. CHerez neskol'ko sekund doroga ostanovilas', i Valentin stupil na belye
plity Hrama Vechnosti.
     - Privetstvuyu  tebya,  Marvud!  -  voskliknul on,  mahnuv rukoj  zhrecu v
zolotyh odezhdah.
     Rozenblyum za ego spinoj medlenno podnyalsya na nogi.
     - Pered vami Velikij Faler!  -  zakrichal  on, ukazyvaya  na Valentina. -
Privetstvujte ego, slugi Vechnosti!
     Valentin neodobritel'no pokosilsya na svoego samouverennogo podmaster'ya.
No on okazalsya edinstvennym, komu rech' Rozenblyuma prishlas'  ne po vkusu. Vse
stoyavshie okolo Hrama zhrecy, ne isklyuchaya i  samogo Marvuda,  sklonilis' pered
Valentinom v poyasnom poklone.
     Valentin  vinovato razvel  rukami, podozhdal,  poka  zhrecy vypryamyatsya, i
dvinulsya vpered, napravlyayas' pryamikom k Marvudu.
     - Akosta peredal  mne  vashe priglashenie, -  skazal on, ostanavlivayas' v
shage ot  verhovnogo zhreca.  -  Skazat' po  pravde, ya  rasschityval  na  bolee
skromnyj priem.
     - My vsego lish'  ocenili tebya  po dostoinstvu,  Faler, - skazal Marvud,
skladyvaya ruki na svoem ob®emistom zhivote. - Zdes', v  Hrame Vechnosti, ty ne
prosto zhelannyj gost'. Ty - tot, kogo prinesla na sebe obsidianovaya  doroga.
Ty - Povelitel' Vechnosti!
     Navernoe, Valentinu uzhe pora bylo privyknut' ko  vse novym vysokoparnym
prozvishcham. No i na etot raz slova Marvuda zastali ego vrasploh.
     - CHego? - rasteryalsya Valentin. - V kakom smysle - povelitel' Vechnosti?
     - Prorochestvo ne  lzhet, - proiznes  Marvud, medlenno  opuskaya golovu  -
ochevidno,  preklonyayas' pered  mudrost'yu Emaya. -  Ty proshel  cherez  Stenu, ty
osedlal dorogu, i ty  smutilsya, uznav o svoem velichii. - Marvud sdelal shag v
storonu i  zhestom priglasil  Valentina vnutr' Hrama. - Vhodi,  nam o  mnogom
nuzhno pogovorit'.
     -  Ohotno, - kivnul  Valentin, delaya  shag vpered. - No nel'zya li sperva
uslyshat' katren? Tot samyj, pro Stenu i obsidianovuyu dorogu?
     Rozenblyum  shagnul  sledom  za  Valentinom  i  s  napryazhennym  vnimaniem
posmotrel na Marvuda.
     Tot s ponimaniem kivnul:
     - Vse, chto  zahochesh',  Faler. Vtoroj iz  doverennyh mne katrenov zvuchit
tak. Stena rasstupitsya pered Povelitelem Vechnosti, obsidianovaya  doroga sama
poneset ego, i tol'ko Faler smutitsya, uznav, kto on takoj.
     Valentin zatryas golovoj, pytayas' razobrat'sya v dvusmyslennoj fraze. Vot
ved'  kak zakrucheno, a! To li Faler dolzhen opoznat'  Povelitelya Vechnosti, to
li on sam - Povelitel' Vechnosti, no ob etom ne podozrevaet. Po krajnej mere,
esli syuda zayavitsya eshche kto-to, proshedshij skvoz' stenu i osedlavshij dorogu, ya
znayu, chto mne sleduet delat'.
     - A chto dolzhen delat' Povelitel'  Vechnosti? - pointeresovalsya Valentin,
reshiv, chto otkazat'sya ot ocherednogo  titula eshche uspeet. - CHto na  etot  schet
govorit Prorochestvo?
     -  Pojdem, - skazal Marvud, delaya shag  vpered.  - O Povelitele Vechnosti
govoryat  sovsem  drugie  Prorochestva, mnogie iz kotoryh  vdvoe starshe  Emaya.
Kazhdyj  Hram  dolzhen imet' svoego messiyu, svoe voploshchennoe bozhestvo; vot kem
yavlyaetsya dlya nas Povelitel'  Vechnosti. Tvoe poyavlenie -  znak, chto my  verno
sluzhili Vechnosti poslednyuyu tysyachu let.
     Skoree, podumal  Valentin,  eto  znak moej polnoj bespomoshchnosti v delah
Poberezh'ya. Zdes'  u lyuboj  sushchnosti  vse kak u lyudej; i slugi, i poveliteli.
Dazhe u takoj strannoj sushchnosti, kak Vechnost'.
     Sdelav Rozenblyumu  znak  ne otstavat', Valentin poplelsya  za  Marvudom,
spokojno dvinuvshimsya pod svody  gromadnogo sfericheskogo kupola.  U Valentina
srazu   zhe  vozniklo  podozrenie,  chto  osnovnaya  beseda   sostoitsya  v  ego
geometricheskom centre, poseredine samogo bol'shogo pomeshcheniya na Pange.
     Valentin odnazhdy uzhe  byval vnutri Hrama, i do sih por chestno  polagal,
chto  odnogo  raza bolee  chem  dostatochno. Vechnost' v vospriyatii ee slug byla
sushchnost'yu  predel'no abstraktnoj i bolee vsego pohodila  na polnuyu  pustotu;
imenno  eta pustota i  napolnyala  Hram.  Absolyutno chernye steny  i  potolok;
vybitye v  polu sherohovatye  dorozhki, prolozhennye  po  arhimedovym spiralyam;
odin-edinstvennyj istochnik sveta - negasimyj ogon', pylavshij nad sfericheskoj
vpadinoj v centre zala. Probyv v etom hrame vsego  neskol'ko minut, Valentin
vyshel  naruzhu s tverdym ubezhdeniem,  chto Vechnost'  - samaya  skuchnaya  veshch' na
svete.
     - Tak vse-taki,  - sprosil  Valentin,  kotoromu bystro  nadoelo pokorno
shagat' sled v  vsled za  verhovnym zhrecom, - chto etot vash Povelitel'  dolzhen
delat'? YA, priznat'sya, polagal, chto figuriruyu tol'ko v odnom prorochestve!
     - Nashi  prorochestva sovsem ne takie, kak  u Emaya,  -  ne  oborachivayas',
otvetil  Marvud.  - My  znali, chto rano ili  pozdno  Povelitel' poyavitsya; my
znali, chto Vechnost' sama uznaet ego i dast nam znak.  Vse, chto budet  potom,
reshit  sam Povelitel'. Kak mozhem my, smirennye slugi Vechnosti, ukazyvat' ili
dazhe sovetovat' izbranniku Vechnosti?
     - To est',  - ne poveril  Valentin, - esli ya reshu prekratit'  vsyacheskoe
sluzhenie Vechnosti i zanyat'sya proizvodstvom samogona?...
     - To  takova  budet volya  Vechnosti,  - podhvatil Marvud, - i  vse my  s
velichajshej radost'yu ispolnim ee! Kto my takie, chtoby prenebregat' stol' yavno
vyskazannoj volej nashego boga?
     Valentin  protyazhno  svistnul i nadolgo  zamolchal. V  sravnenii s  takoj
bespredel'noj predannost'yu Rozenblyum yavno ostavalsya na vtoryh rolyah.
     Potom Valentin dogadalsya, zachem oni idut v centr Zala.
     -  Pogodi-ka, - skazal on, ostanavlivayas'.  - Vechnost' eshche ne dala tebe
svoego znaka, ne tak li?
     - Ty prav, Faler, -  otvetil Marvud, prodolzhaya idti vpered. - Nam nuzhno
podojti k centru Hrama i podozhdat' znaka. YA ne dumayu, chto nam pridetsya zhdat'
dolgo; a tem vremenem ya rasskazhu tebe dva ostavshihsya katrena.
     - Nu  ladno, - soglasilsya Valentin,  dvigayas' sledom. Esli eto kakoj-to
podvoh, tak na to i bublik. A takzhe ZHezl, Perchatka i ognennyj mech.
     Osoznav, naskol'ko horosho on vooruzhen, Valentin sam sebya ispugalsya.
     -  Priznajsya, -  skazal on Marvudu, -  ty prosil Akostu dostavit'  menya
siloj?
     - Prosil, - spokojno otvetil Emaj. - Mne nuzhen byl  Povelitel' Vechnosti
- i Faler, chtoby ego opoznat'.  Ty mog by okazat'sya prosto Falerom - a togda
Akosta zahvatil by tebya, dazhe  ne posheveliv pal'cem. Da, ya prosil ego, i byl
ochen' rasstroen,  kogda  on  otkazalsya. Ty videl  stenu,  vozvedennuyu vokrug
Hrama? Pover',  ona  lish' samoe slaboe proyavlenie moego straha.  S togo dnya,
kogda Ligijskij Persten'  izbral Hram svoim pristanishchem,  ya  ni na minutu ne
mogu  somknut'  glaz. - Marvud ponizil golos, i ego sleduyushchie slova Valentin
skoree ugadal,  chem  uslyshal.  - Persten' mozhet  okazat'sya sil'nee Vechnosti.
CHto, esli my ne uspeem najti  Povelitelya? CHto, esli Persten' sam reshit stat'
im?..
     Valentin shmygnul  nosom. Oh uzh  eta Panga, oh uzh eto Vremya  Temnyh Sil!
Talismany, zapisyvayushchiesya v messii! Net uzh, pust' luchshe ya.
     - Posmotrim, - skazal  Valentin, dogonyaya Marvuda. -  Naskol'ko ya ponyal,
my uzhe prishli?
     -  Da,   -  otvetil  Marvud,   delaya  eshche  odin  shag  vpered   i  rezko
ostanavlivayas'. - Net! - voskliknul on, vsplesnuv rukami. - Ne mozhet byt'!
     Valentin  dogadalsya,  chto poslednie  slova  verhovnogo  zhreca  vryad  li
otnosilis'  k ego  polozheniyu otnositel'no centra Hrama. Oni stoyali  u samogo
kraya  krugloj  vpadiny  glubinoj  metrov  v desyat';  neugasimyj  ogon' gorel
vverhu,  na  vysote  tret'ego etazha, bez vsyakoj vidimoj opory. Vpadina  byla
absolyutno  pusta,  kak,  sobstvenno,  i  ves'  Hram;  no  Marvud  pristal'no
vglyadyvalsya v kakuyu-to odnomu emu izvestnuyu tochku, kak budto tam dolzhno bylo
chto-to nahodit'sya.
     Ha, podumal Valentin. Uzh ne Persten' li on tam vysmatrivaet?!
     - On nikogo ne podpuskal tak blizko, - probormotal Marvud.
     - Esli ty o Perstne, - vnezapno skazal Rozenblyum, - to ego zdes' bol'she
net.
     Marvud vzdrognul vsem telom  i  v neskol'ko  melkih shazhkov povernulsya k
Rozenblyumu licom.
     - Otkuda ty znaesh', chto on zdes' byl?!
     Rozenblyum usmehnulsya:
     - Vsemu ostal'nomu zdes' prosto net  mesta. |to zhe Pustoj Hram! A krome
togo, ya  chuvstvuyu  zapah  Sily.  Ochen' strannoj Sily, - dobavil Rozenblyum  i
mnogoznachitel'no posmotrel na Valentina.
     Tot prikryl glaza i v svoyu ochered' chut' ne podprygnul na meste.
     Predvechnye Predki! Da ya zhe znayu etu Silu!
     Neskol'ko  chasov   nazad,  stoya  nad   poverzhennym   Al'ginom  Kroche  i
melanholichno  nablyudaya,  kak iz  spiny vampira  vytekaet  ego  temnaya  Sila,
Valentin   nikak  ne  mog  predpolozhit',   chto  eshche  raz  stolknetsya   s  ee
specificheskim zapahom. No  sejchas on chuvstvoval  ego tak zhe otchetlivo, kak i
rezkuyu, uglovatuyu Silu  Rozenblyuma. Vot  uzh syurpriz tak syurpriz! Kroche  tozhe
podalsya v tal'meny?
     - |to byl vampir? - zadal Valentin navodyashchij vopros.
     -  Da! - voskliknul  Rozenblyum,  korotko  vzmahivaya rukoj. -  Ty  prav!
Vysshij vampir v forme tumana! CHas nazad! Predvechnye Predki, kak on silen!
     - V forme tumana? - nedoumenno peresprosil Valentin. -  Kak zhe togda on
unes Persten'?
     Rozenblyum eshche raz vzmahnul rukoj:
     - Zov! Podumat' tol'ko, eto byl vysshij vampir!
     Da uzh, podumal Valentin. Interesno, komu teper' Kroche otdast  talisman?
Esli Slejteru, to vse po planu; a vot esli |riohu...
     - On govorit pravdu? - sprosil Marvud, obrashchayas' k Valentinu.
     - Uvy, - razvel rukami Valentin.  - V  forme tumana vysshij vampir mozhet
proniknut' kuda ugodno. A krome togo, kak vyyasnilos', on sposoben pozvat' za
soboj dazhe  Ligijskij  Persten'. Tak  chto,  Marvud,  mozhesh'  spat' spokojno.
Persten' ne budet pretendovat' na zvanie Povelitelya Vechnosti.
     Marvud  otstupil ot Valentina na  shag  i  podnyal ruki  po napravleniyu k
gorevshemu nad ih golovami neugasimomu ognyu.
     - |to znak, - skazal on, slovno zadavaya vopros.  I tut zhe opustil ruki.
- |to znak!
     Tak ya i znal, podumal  na eto  Valentin. Teper' mne eshche i za Povelitelya
Vechnosti otduvat'sya. Nu da ne privykat'!
     - Znak chego? - utochnil Valentin na vsyakij sluchaj.
     - Ty dejstvitel'no  Povelitel' Vechnosti, - otvetil Marvud.  - Ligijskij
Persten' poboyalsya vstrechat'sya s toboj.
     -  Vot i prekrasno, - otvetil  Valentin.  - Pust' vybiraet sebe drugogo
raba!
     Marvud slozhil ruki na zhivote i, prishchuryas', posmotrel na Valentina.
     - Ty znaesh' moj pervyj katren? - sprosil on. - A tretij?
     Valentin pokachal golovoj.
     - Togda tebe  trudno ponyat', pochemu ya tak rasteryan, - zametil Marvud. -
YA  dumal, chto Persten' vyberet imenno  tebya, i  molil  Vechnost' o pomoshchi. No
teper'...
     - Pogodi,  -  prerval  ego Valentin. - S chego  ty  vzyal,  chto  Persten'
vyberet menya? Neuzheli menya tak legko odolet'?
     - Tretij katren, - otvetil Marvud, - zvuchit tak. Utrom konchatsya rabstvo
i plen. S belym gnevom i chernoj dushoyu snova stanet ubijcej Faler.
     - Nado polagat', - predpolozhil Valentin, - chto "rabstvo" i "plen" - eto
pro menya?
     Marvud razvel rukami:
     - Inache otkuda gnev? Otkuda chernaya dusha? Pover', mne bol'no bylo chitat'
eti stroki, i  bol'no  povtoryat' ih tebe. No Prorochestvo sbyvaetsya katren za
katrenom, ego postup' neotvratima, kak nastuplenie zimy. YA dumal, ty stanesh'
rabom,  kotorogo  vyberet  Persten',  i vskore obretesh' svobodu;  no  sud'ba
rasporyadilas' inache.
     - Ochen' milo, - probormotal Valentin. - Znachit, rabstvo i plen?  - On s
opaskoj oglyanulsya  po storonam.  - Slushaj, Marvud, zachem ty  vystroil stenu?
Tol'ko zatem, chtoby proverit' Falera?
     Marvud pokachal golovoj.
     -  Stenu  postroil Akosta, - otvetil on, tyazhelo vzdohnuv.  - On skazal,
chto |rioh vse ravno pridet v  Hram, chtoby zavladet' Perstnem. On skazal, chto
bessilen zashchitit' nas. Akosta postroil  stenu, chtoby zaderzhat' |rioha -  kak
on skazal, rovno nastol'ko, chtoby mir prostoyal eshche odin den'.
     -  Tak,  - skazal Valentin,  podobravshis'.  Nedobroe  oshchushchenie  holodom
oveyalo spinu. - Esli Stena zaderzhala |rioha rovno nastol'ko, chtoby pozvolit'
Perstnyu sbezhat'...
     Negasimyj  svet  nad golovoj  Valentina  vdrug  zasiyal  mertvenno-belym
svetom,  otbrosiv  na temnyj pol otchetlivye  chernye teni. Valentin zamolchal,
ponimaya,  chto govorit'  bol'she ne  o chem. Sila,  kotoruyu on oshchutil  za svoim
levym plechom, byla slishkom velika, chtoby soprotivlyat'sya ili dazhe pomyshlyat' o
soprotivlenii.  Valentin  uslyshal korotkij  ston  Rozenblyuma i  uvidel,  kak
ukorotilas'   otbrasyvaemaya  im   ten'.   Rozenblyum   opustilsya  na  koleni,
preklonyayas' pered magom, ravnogo kotoromu nikogda ne bylo na Poberezh'e.


     A esli oblako pohozhe na tank,
     Znachit, emu polozheno tak.

     Valentin medlenno povernulsya vlevo i vstretilsya vzglyadom s |riohom.
     -  Akosta  nadeyalsya  pomeshat' mne,  -  skazal tot, otbrasyvaya  s golovy
kapyushon. Gluboko  zapavshie glaza  vpilis' v Valentina podobno  dvum yadovitym
zmeyam. - Dazhe on slishkom  glup, chtoby priznat'  ochevidnoe. Persten' vernetsya
ko mne, vernetsya imenno tak, kak govorit Prorochestvo.
     Uslyshav eto, Valentin razdumal buhat'sya |riohu  v nogi.  Samovlyublennye
frazy, proiznesennye velikim magom, migom razveyali mif o ego vsemogushchestve.
     No vse ravno, naskol'ko zhe on byl silen!
     - Ty, -  skazal |rioh, ukazav na Valentina  dvumya pal'cami  levoj ruki.
Glaza ego slovno napolnilis' nevidimym svetom.  - Fakir  Faler, nezasluzhenno
prozvannyj Velikim. V Prorochestve skazano, chto ty dobudesh' mne Persten'; vot
v chem tvoe istinnoe prednaznachenie. Stupaj!
     Valentin priotkryl rot,  chtoby  zadat'  hotya by vopros, no v tot zhe mig
obnaruzhil, chto so vseh nog bezhit k vyhodu iz Hrama. Telo povinovalos'  emu v
melochah -  udalos' dazhe pochesat' v  zatylke - no v glavnom |rioh okazalsya do
obidnogo prav.  Valentin chuvstvoval  nastoyatel'nuyu  neobhodimost'  kak mozhno
bystree  zavladet' Perstnem i  dostavit'  ego  |riohu.  Bolee togo,  on znal
absolyutno tochno, chto  Persten' vse eshche  nahoditsya  u Kroche, letyashchego bystree
vetra po  napravleniyu k  |l'sanu.  Valentin znal takzhe,  chto  vozvrashchat'sya s
Perstnem sleduet ne  v Hram, a v polevoj lager' |rioha, razbityj u nebol'shoj
rechki v desyati kilometrah k severu.
     -  Goni, -  probormotal  Valentin,  vybegaya  iz Hrama  na  obsidianovuyu
dorogu.
     On  bol'no udarilsya spinoj, sbityj s nog moguchim ryvkom.  Doroga slovno
prilipla k odezhde, i tol'ko  poetomu veter ne  smog utashchit' Valentina proch'.
Ne proshlo i minuty, kak Valentin pulej vyletel iz predusmotritel'no otkrytyh
vorot, opromet'yu obezhal po-prezhnemu vysochennuyu, no  uzhe  sovershenno lishennuyu
magii Stenu i tknul ZHezlom v pustotu s hriplym vozglasom "Pokazhis'!".
     YA zhe  ne znayu, kak im upravlyat', podumal Valentin,  vzbirayas' na pryapa.
No  slovno  podhvachennyj tem zhe koldovskim poryvom,  pryap ne stal dozhidat'sya
ukola. On sam zakryl za Valentinom shelestyashchuyu stenu  shipov  i rastvorilsya  v
neproglyadnom serom tumane.
     Valentin  poluchil korotkuyu peredyshku i  popytalsya sobrat'sya  s myslyami.
CHto on so mnoj sdelal, gipnoz, yavnyj  gipnoz, glaza kak buravchiki, nichego ne
soobrazhayu, Persten', Gospodi, skoree, skoree!
     Vot i porazmyslili.
     A  pontov-to bylo, pontov,  gor'ko usmehnulsya  Valentin.  Ub'yu  mol,  s
pervogo raza ub'yu. On sokrushenno pokachal golovoj - i vnezapno obnaruzhil, chto
izo  vseh  sil  tychet  igloj  upravleniya sebe  pod  nogi.  Vidimo,  podgonyaya
neschastnogo pryapa.
     Nelepost' etogo  dejstviya, a  takzhe  stol'  yavnye priznaki  oderzhimosti
zastavili Valentina rassmeyat'sya. I - o  chudo! - oderzhimost' snova otstupila.
Valentin  bystro  obozval  sebya  volshebnikom-nedouchkoj, koldunom v  korotkih
shtanishkah i dushevnobol'nym prishel'cem. Udacha! Pokatyvayas' so smehu, Valentin
snova  stanovilsya  samim soboj.  Ochevidno, koldovstvo |rioha  ogranichivalos'
tol'ko dejstviyami i ne  rasprostanyalos'  na kriticheskoe myshlenie. Tak-to ono
tak, podumal Valentin, a chto budet, esli ya na sekundu perestanu smeyat'sya?
     Igla perelomilas' popolam, i Valentin ponyal, chto snova poteryal kontrol'
nad soboj. YA  oderzhimyj,  skazal sebe  Valentin, a tochnee  - besnovatyj.  On
rassmeyalsya,  vospol'zovavshis'   mgnoveniem   otnositel'noj   svobody,  chtoby
usest'sya v  kreslo. Zdes' on i prodolzhil  hohotat' vo vse  gorlo, pridumyvaya
vse  novye  i novye shutochki otnositel'no  svoej  zloschastnoj sud'by.  Vskore
Valentin i dumat'  zabyl pro oderzhimost' - no tut pryap vnezapno ostanovilsya,
dostignuv naznachennogo mesta.
     V tu zhe  sekundu Valentin soskochil s kresla, skatilsya s chetyrehmetrovoj
pokatoj spiny  pryapa, perekuvyrknulsya  i, dazhe ne  oglyadevshis' kak  sleduet,
vyhvatil ZHezl povinoveniya. On edva-edva uspel soobrazit', gde nahoditsya - da
i to lish' blagodarya ehidzhe, ekzoticheskim gorizontal'nym derev'yam, vyvezennym
dvesti  let nazad  iz dalekogo SHertora  special'no  dlya  korolevskogo  parka
|l'sana, - kak izo rta ego vyrvalsya neozhidannyj prikaz.
     - Vsem spat'! - zakrichal Valentin, vodya ZHezlom iz storony v storonu.
     V  drugoe  vremya  Valentin  obyazatel'no zaderzhalsya  by,  chtoby utochnit'
radius  dejstviya ZHezla.  No  oderzhimost'  potashchila  ego vpered, prichem ne  v
storonu sobstvenno korolevskogo  dvorca,  a napravo,  k parkovomu labirintu.
Valentin  preodolel  razdelyavshee  ego i labirint rasstoyanie tak  bystro, chto
dazhe ne  uspel  udivit'sya obiliyu  pohrapyvayushchih  vokrug  soldat i  oficerov.
Oderzhimost' gnala ego po  sovershenno konkretnomu marshrutu, kak esli by |rioh
napered znal, kuda imenno vampir Kroche dostavit ukradennyj talisman.
     Vbezhav  vnutr' zelenogo  labirinta,  Valentin ubedilsya, chto vsem imenno
tak  i  est'.  Probezhav sto  metrov  po osnovnoj dorozhke,  Valentin s uzhasom
uvidel,  chto  nogi  nesut  ego  pryamo  na  temno-zelenye  zarosli  zheleznogo
kustarnika,  list'ya  kotorogo po  ostrote  i  zhestkosti  nichem  ne  ustupali
britvennym lezviyam.  On popytalsya pritormozit', no sumel tol'ko zazhmurit'sya.
V to  zhe mgnovenie Valentin  oshchutil, kak bublik zhadno zaglatyvaet  ocherednuyu
porciyu Sily. Probezhav vslepuyu eshche neskol'ko  shagov, Valentin reshilsya otkryt'
glaza.
     - Spat', - skazal on, napravlyaya ZHezl v lico Dzhaddu Slejteru.
     Dzhadd Slejter osel  na zemlyu, dazhe ne zakryv razinutyj v izumlenii rot.
Vnezapnoe  poyavlenie Valentina proizvelo vpechatlenie ne tol'ko na neopytnogo
zemlyanina; sidevshij  v  pletenom kresle  Dajen el'  Salfor  vtyanul  golovu v
plechi, a neznakomyj Valentinu hudoshchavyj chelovechek, stoyavshij  okolo  ogromnoj
zharovni, vskinul pered soboj pravuyu ruku, gotovyas' vypustit' faerbol.
     No sam Negon Tretij, neryashlivo  odetyj chernoborodyj tolstyak, povel sebya
sovershenno dikim  obrazom. On  snyal s  lysoj  golovy ukrashennuyu  brilliantam
koronu,  mahnul ej, kak esli by eto byla shlyapa,  i s izdevatel'skoj usmeshkoj
sklonilsya v poklone.
     Valentin ne smog uderzhat'sya ot smeha - i na mgnovenie obrel sposobnost'
dumat'. Talisman  vse eshche v  puti,  Slejter spit, ostal'nye ne  opasny. Esli
Kroche dolzhen dostavit' Persten' imenno syuda, ya zaberu ego bez osobyh hlopot.
No  pochemu   zhe  smeetsya  Negon?  Neuzheli   on  zhdal  menya,  preduprezhdennyj
Prorochestvom?!
     - Velikij Faler, - skazal Negon, nadevaya  koronu  obratno, - nakonec-to
pribyl k nashemu dvoru! Nashej radosti net predela! Galzget, otkroj svoyu sumku
i vruchi Velikomu Faleru nash koroleskij podarok!
     Valentin napravil ZHezl na Negona i sprosil:
     - Kogda zdes' budet Persten'?
     -  Skoro, Faler, skoro! - otvetil Negon, potiraya ruki. - Smotri, chto my
dlya tebya pripasli!
     Hudoshchavyj  mag  po  imeni  Galzget  dobralsya  do  lezhavshej   nepodaleku
materchatoj  sumki i  vytashchil  iz nee  kakuyu-to  tryapku. Zvyaknuli bubency,  i
Valentin uvidel tochnuyu kopiyu svoego durackogo kolpaka, ostavshegosya v dalekom
|bo.
     Dazhe genij |rioha ne  smog  predugadat'  takogo  povorota sobytij. ZHezl
drognul  v ruke Valentina,  i on oshchutil,  chto oderzhimost' kuda-to uhodit. Na
smenu ej prishli  otstranennost' i bezrazlichie,  uzhe  ispytannye Valentinom v
peshchere Emaya.  Iz  ognya da v polymya,  spokojno  podumal  Valentin. Pohozhe,  ya
pereocenil svoi sposobnosti povelevat' ZHezlom.
     Galzget  podoshel k  Valentinu i, podnyavshis'  na cypochki, nahlobuchil  na
nego kolpak. Valentin  zalihvatski tryahnul  golovoj, zazvoniv  bubencami,  i
vypalil durackuyu frazu iz svoego fakirskogo repertuara:
     - Bubency zvenyat, poigrat'  hotyat! Otkryvaem  predstavlenie, priglashaem
na vesel'e!
     Net, eto zh nado bylo sumet', podumal Valentin, zasovyvaya za poyas teper'
uzhe bespoleznyj  ZHezl. Pritashchit' ZHezl k tomu edinstvennomu cheloveku, kotoryj
umeet im pol'zovat'sya!
     Galzget odobritel'no kivnul golovoj i  molcha  otoshel  v storonu. Za vse
eto vremya  on ne skazal ni  odnogo  slova,  no slov i  ne  trebovalos'. Volya
Galzgeta peredavalas' Valentinu napryamuyu, minuya slova i dazhe mysli. Valentin
kak  by   vernulsya  v  proshloe,   voobraziv  sebya  obychnym  fakirom,  dayushchim
predstavlenie pered  korolevskim dvorom. On sohranil kakuyu-to chast' obychnogo
"ya",  pozvolyavshuyu dumat' neveselye mysli, no v dejstviyah okazalsya  polnost'yu
zavisim ot svoego dvojnika - fakira Falera.
     Negon oblizal tolstye guby i shmygnul nosom.
     - Davaj, Faler, - kriknul  on  i potryas pered licom szhatymi kulakami. -
Pokazhi nam, na chto ty sposoben! Raspili suk!
     -  Vashe velichestvo, -  proiznes Dajen, pospeshno  podnimayas'  na nogi. -
Vampir uzhe blizko, a predstavlenie mozhet zatyanut'sya.
     Valentin prezritel'no pozhal plechami i  oglyanulsya, razyskivaya podhodyashchee
derevo. Tol'ko sejchas on  sumel rassmotret' mesto,  kuda privela  ego  magiya
|rioha.  Pryamougol'noe  prostranstvo   -  skoree   komnata,  chem  polyana,  -
okruzhennaya   so  vseh  storon  trehmetrovoj  stenoj  zheleznogo   kustarnika,
predstavlyala soboj  chto-to  vrode  tajnogo  podzemel'ya  na otkrytom vozduhe.
Vokrug chuvstvovalas' moshchnaya magiya,  zakryvavshaya polyanu so vseh storon - dazhe
snizu, chto govorilo o predusmotritel'nosti sozdavavshego eto ubezhishche maga. Na
samoj zhe polyane ne bylo nichego,  krome  suhoj  kamenistoj pochvy  i  ogromnoj
zharovni, eshche bol'she usilivavshej shodstvo s kameroj pytok v podzemnoj tyur'me.
Po-vidimomu,  Negon  ne  pridaval  etiketu  nikakogo  znacheniya,  potomu  chto
edinstvennyj stul na polyane prinadlezhal Dajenu el' Salforu.
     K  neschast'yu,  dereva, podohodyashchego  dlya  ispolneniya  koronnogo  nomera
Falera,  na  polyane takzhe ne okazalos'.  Valentin usmehnulsya - chto  zh, odnim
fokusom bol'she! - i polez v karman za volshebnym rostkom.
     Galzget brosil  na nego  korotkij, nichego ne znachashchij  vzglyad  - i ruka
Valentina prirosla k otvorotu kombinezona. Potom Galzget posmotrel na Negona
i  korotko  kivnul.  Nemoj on,  chto li, podumal Valentin,  s nemalym  trudom
posheveliv pal'cami na levoj ruke. Kontrol', kotoryj ZHezl imel nad ego telom,
okazalsya nichut' ne slabee oderzhimosti.
     -  Nu chto zh, - osklabilsya Negon, pokosivshis' na zharovnyu. - Posmotrim na
drugoe predstavlenie! Galzget, ty uveren, chto smozhesh' derzhat' ih oboih?
     Galzget krivo usmehnulsya, pozhal plechami i, ukazav na Valentina, rubanul
vozduh ladon'yu.
     - |, net! - usmehnulsya  Negon, grozya Galzgetu pal'cem. - Ne tak bystro!
Snachala  on  dolzhen  pokazat'  svoj  znamenityj  tryuk!  Inache  kakoj  zhe  on
pridvornyj fakir? - Negon slozhil ruki na  grudi i opaslivo posmotrel v nebo.
- Emaj mozhet rasserdit'sya!
     Da,  mozhet, voznikla  v golove Valentina  yavno chuzhaya mysl'. Tvoya zvezda
vzojdet,  kogda  Faler vojdet k tebe, chtob  otdavat' prikazy, no stanet lish'
fakirom pri dvore. Bud' Negon nastoyashchim korolem, on ponyal by, chto rech' vovse
ne ob odnom predstavlenii!
     O, golos Emaya, podumal Valentin. Davnen'ko ne videlis'! Vprochem, nichego
udivitel'nogo - cherta s dva ya stal by ispolnyat' takie  katreny! Smotri,  chto
budet dal'she, otvetil na eto Emaj. I pomni, chto ty pod zashchitoj Prorochestva.
     Galzget  pozhal  plechami i  vytyanul  ruku  v napravlenii Valentina. ZHezl
zashevililsya,  vylez  iz-za poyasa i  pereletel  po  vozduhu  k  mirno spyashchemu
Slejteru. Galzget rezko opustil ruku, ZHezl s vysoty  polutora metrov upal na
grud'  Slejteru,  tot vstrepenulsya, otkryl glaza  i mashinal'no shvatilsya  za
razbudivshij ego predmet.
     Valentin poproboval poshevelit' pal'cami  i ubedilsya,  chto  hvatka ZHezla
nichut' ne oslabla. Slejter podnyalsya na nogi i sklonil golovu pered Negonom.
     - YA gotov, moj povelitel', - skazal on chuzhim, nedobrym golosom.
     - Tak, - Negon hlopnul v ladoshi, - a teper' - vampir!
     Valentin uslyshal szadi  svoeobraznoe  shipenie. Povernut'sya na  zvuk  ne
udalos' - ZHezl derzhal krepko. Prishlos' podozhdat', poka Kroche poyavitsya v pole
zreniya.
     Valentin videl neskol'ko zapisej, posvyashchennyh vysshim vampiram.  Perehod
v formu  tumana  i obratno  davalsya nelegko.  Vot i  sejchas odna noga  Kroche
tverdo  stupala  po  zemle,  drugaya  zhe  upiralas'  v  nevidimoe prepyatstvie
santimetrah v desyati  ot  grunta. Sam  Kroche vyglyadel  kakim-to klochkovatym,
pravuyu  storonu  ego  tela  okutyval specificheskij dymok  - posle  obratnogo
prevrashcheniya  vampir byl  uyazvim  dlya  sveta  i dazhe v  nastupivshih  sumerkah
chuvstvoval sebya ne luchshim obrazom.
     Kstati,  vspomnil  Valentin,  a  gde u nas  Rejlis?  Valentin poshevelil
pal'cami,  potiraya  svoe   chetvertoe   kol'co.   Otveta,   estestvenno,   ne
posledovalo,  no  samo  kol'co  otozvalos'  legkim magicheskim  pokalyvaniem.
Rabotaet,  podumal Valentin; ostalos' ponyat', sposobny li Nezrimye ispolnit'
svoyu chast' dogovora. A imenno - vernut' Slejteru svobodu, a mne - dar rechi.
     - Vot  Persten',  - skazal Kroche, protyagivaya Slejteru otkrytuyu  ladon'.
Valentin  vytyanul  sheyu,  no nichego  ne  uvidel.  Na  ego vzglyad, ladon' byla
sovershenno pusta.
     Slejter protyanul pravuyu  ruku, otstaviv srednij  palec.  Kroche  podalsya
vpered, i naklonil ladon', slovno vylivaya iz nee nevidimuyu zhidkost'; Slejter
podstavil palec, chto-to podcepil na nego i podnyal ruku nad golovoj.
     -  On  u  menya,  povelitel',  -  skazal  on,  povernuvshis' k Negonu.  -
Prikazyvaj.
     - Von  tam, -  Negon ukazal na  pustoe  mesto ryadom s zharovnej, - pust'
poyavitsya otkrytaya mogila.
     Slejter  opustil  ruku i  na  mgnovenie  prikryl glaza. Zemlya  ryadom  s
zharnovnej zaburlila,  vspuchilas' burymi  otvalami  i stihla.  Dejstvitel'no,
mogila, konstatiroval Valentin. Interesno, dlya kogo?
     -  Nu  kak,  Faler? -  sprosil Negon,  zaglyadyvaya Valentinu  v  lico. -
Nravitsya tebe moe predstavlenie?
     Valentin tryahnul golovoj, izdav izdevatel'skij zvon.
     -  Horosha  ne ta  mogila,  chto  otkryta,  -  skazal  on  s harakternymi
fakirskimi intonaciyami, - a ta, chto nadezhna zakryta!
     - Sejchas,  -  poobeshchal Negon, snova  povorachivayas'  k  Slejteru. - Ubej
vampira, sozhgi ego i pohoroni navsegda!
     Valentina  brosilo v drozh'. On shiroko raskryl glaza, glyadya, kak Slejter
manoveniem ruki ohvatyvaet Kroche  silovym kokonom i tashchit v storonu zharovni.
Kak  eto vozmozhno, ne stol'ko podumal, skol'ko  sprosil Valentin - ved'  nash
soyuz dolzhen byt' dolgim? Ili Vremya Temnyh Sil uzhe konchilos'?
     Kroche upal na  zharovnyu, i vyrosshie iz-pod zemli cepi rastyanuli po uglam
ego  ruki i nogi. Iz-pod zharovni udaril sinij,  rezhushchij glaza  svet.  Odezhda
vampira vspyhnula,  vzletev k nebesam krasnymi i zheltymi yazykami plameni; ot
ego  tela povalil udushlivyj seryj  dym.  Dajen el'  Salfor  perestavil  stul
podal'she,  a Galzget,  naprotiv, podoshel k samoj  zharovne i  raskinul ruki v
ozhidanii momenta, kogda Sila vampira pokinet unichtozhennoe telo.
     Tak,  skazal sebe Valentin. Pora zakanchivat' s etim prorochestvom. Siloj
menya poka chto nikto ne pobedil, ostalos' s mental'nym kontrolem razobrat'sya.
Emaj, sdelaj hot' chto-nibud', on zhe nas tozhe prikonchit!
     Prikonchit? Valentinu pokazalos', chto  on uslyshal  suhoj smeshok. Ty dazhe
ne  znaesh', naskol'ko eto trudno. On  prosto prikazhet tebe umeret'  - i  vot
togda nastupit moj chered. Ne ran'she!
     Koldovskoj  ogon', bushevavshij pod zharovnej, uzhe prevratil telo  Kroche v
pochernevshij skelet.  Na  glazah  Valentina  kosti pobeleli,  potreskalis'  i
vzmetnulis' v nebo alymi iskrami; ot vampira bol'she nichego ne ostalos'.
     Galzget  skrestil ruki na  grudi  i  nedovol'no  nahmurilsya. Ne  vyshlo,
podumal Valentin; Kroche ne  otdal svoej Sily. A  znachit, Negon proschitalsya -
ved'  to, chto  my schitaem vampirom, est' lish' proekciya ego istinnoj sushchnosti
na chelovecheskij  plan vospriyatiya; szhigat'  telo, ostavlyaya  na svobode Silu -
pustaya trata vremeni. S drugoj storony, vampiru dlya voploshcheniya nuzhen hotya by
malen'kij kusochek ploti; interesno, kakov ego minimal'nyj razmer?
     Slejter povernul ladon' knizu,  i  nevidimaya  ruka  smyala metallicheskuyu
zharovnyu  kak listok  bumagi. Skomkav  ee  do  razmerov  chelovecheskogo  tela,
Slejter  opustil ostatki metalla v razverstuyu  mogilu  i  szhal ruku v kulak.
Zemlya  snova  zaburlila,  skryvaya  v  sebe  ostanki  poslednego  el'sanskogo
vampira.
     Negon zarazitel'no zasmeyalsya i zahlopal v ladoshi.
     - Predstavlenie okoncheno! - zakrichal on, sryvaya s golovy koronu i derzha
ee na maner shlyapy dlya sbora monet. - S vas po dva riala, gospoda!
     Pohozhe,  podumal Valentin, pri  etom  dvore  i  shut, i  fakir -  lishnie
dolzhnosti. Negon vpolne sposoben rabotat' za troih.
     - Vse poluchilos', - skazal Dajen el' Salfor, podnimayas' na nogi. - Pora
zanyat'sya armiej, moj gosudar'.
     - I predstavleniem, -  voskliknul Negon,  ukazyvaya na Falera. - Poka on
ne raspilil suk, ya ne chuvstvuyu sebya v bezopasnosti!
     - Snaruzhi est' podhodyashchee derevo, - kivnul Dajen. -  Budet  luchshe, esli
my zakonchim do nastupleniya temnoty.
     S etimi slovami on dvinulsya pryamikom v gushchu zheleznogo kustarnika. Negon
zasemenil sledom, pomaniv za soboj  Galzgeta. Tot otdal prikaz ZHezlu, i nogi
sami ponesli Valentina vpered.
     Valentin dogadyvalsya,  o kakom dereve  vspomnil  Dajen. Samoe staroe iz
ehidzhe,  vyrosshee  nevdaleke  ot malogo  vhoda v korolevskij  dvorec,  imelo
sovershenno fenomenal'nyj razmer. Nizkij,  edva li s  dvuhetazhnyj  dom  stvol
vypuskal iz  sebya dva chudovishchnyh  suka.  Bolee tolstyj  iz nih tyanulsya vdol'
dvorca, ukrashaya vid  iz  mnogochislennyh  okon svoimi raznocvetnymi list'yami;
vtoroj, tonkij, vystrelival v protivopolozhnom napravlenii pochti na pyat'desyat
metrov.  Priyateli-fakiry  ne  raz  podbivali Valentina raspilit' imenno etot
samyj suk. I vot  sejchas zavetnaya mechta celogo pokoleniya fakirov byla blizka
k osushchestvleniyu.
     - Perenesi nas, - neozhidanno skazal Negon, obernuvshis' k Slejteru.
     Tot  kivnul  - i Valentin  okazalsya licom k  licu  so  svoej  dogadkoj.
Osveshchennyj ognyami  vsego korolevskogo dvorca, koshmarnyj suk navisal nad nim,
kak prigovor. Obychno pri raspilivanii suka Valentin imel  delo  s normal'noj
drevesinoj,  legko otzyvavshejsya na specificheskie zaklinaniya.  Derevo ehidzhe,
naskvoz' propitannoe magiej, moglo prepodnesti nemalo syurprizov.
     Valentin  osoznal, chto vykladyvaet na zemlyu soderzhimoe  svoih karmanov.
Podchinennyj magii ZHezla, fakir Faler prinyalsya za svoyu rabotu.
     - Kak vidish', - zasmeyalsya Negon,  - Dzhadd znaet svoe delo!  Stavlyu svoyu
koronu  protiv tvoej golovy,  chto  na  rassvete vse nashe vojsko  okazhetsya za
spinoj |rioha!
     -  CHtoby  ne  lishit'sya  korony, -  otvetil  Dajen,  - vam luchshe  nachat'
perebrosku pryamo sejchas. Moi komandiry gotovy, vashe velichestvo.
     - Komanduj,  - nebrezhno  mahnul rukoj Negon. - A ya posmotryu  za rabotoj
svoego predannogo fakira!
     Na ego  meste,  podumal  Valentin,  sosredotochenno otbiraya  neobhodimye
akcessuary, ya tozhe  poddalsya by manii velichiya. Kak  zhe, kak zhe,  sam velikij
Faler, geroj Prorochestva, sluzhit u menya na  pobegushkah! Vot tol'ko  chuvstvuyu
ya, chto sluzhba eta dolgo ne protyanetsya. Libo Prorochestvo chto-nibud'  vykinet,
libo ya sam o sebe pozabochus'.
     Valentin   vzyal  v  ruki  verevku  iz  kornej  narran'yani,  koldovskogo
rasteniya, do sih por uspeshno slivavshegosya s lyuboj passivnoj organikoj Pangi.
Sobstvenno,  v etom i zaklyuchalsya ves'  sekret znamenitogo  fokusa -  pridat'
derevu podobie  soznaniya, zaklyuchit' s nim  dogovor  i chestno  vypolnit' svoi
obyazatel'stva. Vot  tol'ko  dogovorit'sya s  samimi  narran'yani, obladatelyami
unikal'nogo dazhe dlya Poberezh'ya raspredelennogo soznaniya, okazalos' sovsem ne
prosto. Valentinu prishlos' samomu prevratit'sya v rastenie i provesti v takom
sostoyanii celuyu nedelyu.
     Valentin  pogladil  chernyj,  izborozhdennyj  glubokimi  morshchinami  stvol
ehidzhe i podbrosil verevku vverh. So vtoroj popytki emu udalos'  zakinut' ee
na  suk; togda Valentin prizhal nizhnij konec verevki k stvolu i prislushalsya k
svoim oshchushcheniyam. Obychnye  derev'ya  obretali soznanie ochen' medlenno, poetomu
Valentin  nachinal  gotovitsya  k  fokusu  prihodilos'  za  neskol'ko  dnej do
predstavleniya. |hidzhe otozvalos' prakticheski mgnovenno.
     Valentin kak mozhno yasnee predstavil sebe, kak dolzhen zavershit'sya fokus,
i  prinyalsya zhdat', kogda narran'yani perevedet  ego  pros'bu derevu.  Za etim
zanyatiem  on osoznal,  chto kontrol'  so  storony  ZHezla bol'she ne  skovyvaet
pal'cy;  bolee togo,  Valentin  smog  dazhe  perestupit'  s nogi na  nogu  po
sobstvennoj  iniciative.  Vidimo,  Galzget  byl   slishkom  zanyat  Slejterom;
vse-taki perenos celoj armii na dobruyu sotnyu kilometrov -  zadacha  kuda  kak
bolee vazhnaya, chem raspilivanie kakogo-to suka.
     Valentin ostorozhno  podnyal levuyu  ruku  i  postuchal  po svoemu tret'emu
peregovornomu  kol'cu.  Spustya   sekundu  palec  oshchutil  otdalennyj  otklik.
Valentin  oglyanulsya  na  Slejtera, derzhavshego  pered raskinutymi  v  storonu
rukami ogromnyj dazhe po merkam |bo portal, na  Galzgeta,  stoyavshego ryadom  s
ochen' napryazhennym vyrazheniem lica, i reshilsya. V konce koncov, chem skoree oni
nachnut menya ubivat', tem luchshe.
     Valentin  edva  zametno  shevel'nul pal'cami, okutyvayas'  masikirovochnym
"kokonom". Galzget ne shelohnulsya, i Valentin podnes kol'co k samomu rtu.
     - Rejlis, - prosheptal on, - vy menya slyshite? Priem.
     - Faler? - otozvalos' kol'co. - Gde vy? YA slushayu!
     - V korolevskom parke, - skazal Valentin. - Mne nuzhna pomoshch'. Priem.
     - CHto sluchilos'? - udivilsya Rejlis. - YA slushayu.
     - Kroche  dostavil Persten' Negonu, - perechislil Valentin, - ya i Slejter
vzyaty pod kontrol' s pomoshch'yu  ZHezla Povinoveniya,  po prikazu  Negona Slejter
szheg Kroche, a ya sejchas izobrazhayu pridvornogo fakira. Voprosy?
     - Otkuda u Negona ZHezl? - udivilsya Rejlis. - I kak vy govorite, esli vy
pod kontrolem? Slushayu.
     -  ZHezl prines ya,  -  chestno  soznalsya Valentin. -  Mag Negona okazalsya
sil'nee, no dazhe emu trudno  kontrolirovat' srazu dvoih. Sejchas ego vnimanie
otvlecheno na Slejtera. Rejlis, nuzhno unichtozhit' libo ZHezl, libo maga. Sejchas
ya ne v sostoyanii ispolnit' nash dogovor. Priem.
     - YA vse ponyal, Faler, - otvetil  Rejlis. - Esli vy  skazali  pravdu,  ya
pomogu. A poka prodolzhajte pritvoryat'sya fakirom. YA zakonchil.
     Valentin opustil ruku s kol'com, pozhal plechami i prislushalsya  k derevu.
|hidzhe  uzhe  stalo proyavlyat' priznaki neterpeniya.  Valentin  prikryl  glaza,
uvidel peredannuyu emu kartinku - i vypustil verevku iz ruk.
     Zdravstvuj, derevo, podumal on s nervnym smeshkom. Nikogda ne dumal, chto
"stanet  lish' fakirom pri dvore" mozhet oznachat' vot eto. Tonkaya,  vidite li,
raznica - ne "pridvornyj  fakir", a "fakir  pri dvore".  Im,  fakiram,  dazhe
oruzhiya ne vydayut.
     V to zhe  mgnovenie Valentin  oshchutil,  chto  kontrol' ZHezla vernulsya.  On
polozhil ladon' na verevku, kivnul v znak ponimaniya - sobstvenno, sam dogovor
uzhe byl zaklyuchen, ved'  Valentin  zaranee soglasilsya na  vse,  chto  pozhelaet
derevo, - i povernulsya k zritelyam, kotoryh sobralos' uzhe dovol'no mnogo.
     -  Vpervye v |l'sane!  -  zakrichal Valentin,  potryasaya  vsemi bubencami
svoego  kolpaka.  -  Absolyutno smertel'nyj nomer! ZHelayushchih ostat'sya  v zhivyh
prosim udalit'sya!
     Povernuvshis' k publike, Valentin ubedilsya, chto  fakir  Faler ne utratil
svoej  byloj  populyarnosti.  Po  men'shej mere  pyat'desyat  chelovek  -  slugi,
soldaty, da i sam Negon Tretij, - sobralis' okolo dereva, chtoby poglazet' na
redkostnyj fokus. Valentin otvesil sobravshimsya  izyskannyj ligijskij poklon,
zaklyuchavshij v  sebe tonkuyu  izdevku - vse po ustanovlennomu ritualu, nikakih
novshestv! - i prodolzhil:
     - Blagorodnye  gospoda! |to chestnyj fokus,  nikakogo  zhul'nichestva!  Ne
najdetsya li u kogo-nibud' iz vas obyknovennoj pily?!
     Dajen el' Salfor po znaku Negona  vystupil vpered i  protyanul Valentinu
korotkuyu  odnoruchnuyu pilu  s polukruglymi  zub'yami. Valentin  otlichno  ponyal
namek -  podobnye  pily ispol'zovalis'  glavnym  obrazom palachami - no  ZHezl
po-prezhnemu  upravlyal  vsemi ego  dvizheniyami.  On sdelal  reverans, otstaviv
nogu, i, uhvativ pilu za rukoyat', podnyal ee nad golovoj.
     -  Vy  sami  vidite  - pila  nastoyashchaya, i  derevo samoe chto ni na  est'
nastoyashchee! Nikakogo volshebstva! Esli sredi vas est' magi, pust' oni proveryat
moi slova!
     - Galzget! - tut zhe zavopil Negon. - On zhul'nichaet?!
     Stoyavshij  poodal' mag otricatel'no  pokachal golovoj. Publika  udivlenno
zagudela - po-vidimomu, Galzget pol'zovalsya zdes' opredelennym uvazheniem.
     - Itak,  -  Valentin otdal Negonu salyut, vospol'zovavshis'  piloj vmesto
mecha, - sejchas ya na  vashih glazah budu pilit'  suk, na kotorom sizhu. Sovetuyu
vsem, kto dorozhit svoej zhizn'yu, zanyat' samoe bezopasnoe mesto!
     S  etimi  slovami  Valentin  zasunul pilu za  pazuhu  i, demonstrativno
poplevav na  ladoni, vcepilsya v verevku.  Upershis' nogami v  shershavyj  stvol
ehidzhe,  Valentin prinyalsya  podnimat'sya  naverh,  zamiraya  v kartinnyh pozah
posle kazhdogo podtyagivaniya  na verevke.  Tak  on  preodolel shest' metrov  po
vertikali, zabrosil  nogi na  tolstennyj suk, zacepilsya  za  nego  nogami  i
podtyanulsya vverh, radostno zahlopav v ladoshi. Zatem,  snova  vytashchiv pilu na
vseobshchee obozrenie, on  zashagal vdol' suka, zarosshego molodymi pobegami - na
ehidzhe oni poyavlyalis' i opadali kazhdyj  god, kak list'ya na obychnyh derev'yah.
Suk myagko  pruzhinil, snachala sovsem  nemnogo, potom vse sil'nee, dostignuv k
koncu amplitudy v dobryh poltora metra. No Valentin  byl  privychen  k  takim
puteshestviyam,  i k  tomu  zhe  nahodilsya pod  vozdejstviem  ZHezla. Ne morgnuv
glazom, on  prinyalsya otpilivat'  pobegi,  meshavshie zritelyam videt' Falera vo
vsej  ego krase.  Nakonec  po  ozhivleniyu  publiki  Valentin  ponyal, chto pora
nachinat'.
     - Samoe bezopasnoe mesto, -  prokrichal on, razmahivaya  piloj,  - zdes',
podo mnoj!
     S etimi slovami on spokojno uselsya na suk i vzyalsya za pilu.
     Samyj trudnym v etom  stavshim  legendarnym fokuse bylo imenno raspilit'
suk. Vse ostal'noe delalo samo derevo.
     Valentin  pilil i  pilil,  uzhe cherez  pyat' minut pochuvstvovav  zverskuyu
ustalost'. Navernoe, bez dogovorennosti s ehidzhe u nego i vovse nichego by ne
poluchilos' - no i sejchas Valentin vzmok, pravaya ruka tochno svincom nalilas',
a  tolstennyj  dazhe u  samogo  konchika suk  ne  byl perepilen  i napolovinu.
Pilite, SHura,  pilite,  podbadrival sebya Valentin,  i pilil.  A chto eshche  emu
ostavalos' delat'?
     Vremya ot vremeni ZHezl razreshal Valentinu posmotret' na publiku, i togda
on vysmatrival sredi sobravshihsya Rejlisa. No tot libo eshche ne  poyavilsya, libo
-  chto bylo  kuda veroyatnee -  ne speshil afishirovat' svoe  prisutstvie. Zato
Galzget prinorovilsya k  rabote na dva fronta i postepenno ostavlyal Valentinu
vse men'she i men'she svobody.
     Nado pilit', ponyal Valentin, i sosredotochil vse  vnimanie na ostavshihsya
santimetrah  plotnoj drevesiny. Nakonec nastupil tot moment, kotoryj  obychno
srazu privlekal vnimanie publiki - suk  s harakternym treskom  nadlomilsya, i
na  ego  temnoj  poverhnosti   poyavilsya  yarko-oranzhevyj  razlom.  Poslyshalsya
razocharovannyj ston  - na etom etape  vsem kazalos', chto suk prosto-naprosto
otlamyvaetsya, i  fokus  ne  udalsya. No Valentin,  pryacha usmeshku, nevozmutimo
prodolzhal pilit'.
     Gul  golosov  zazvuchal  inache  -  koe-kto iz  zritelej  razglyadel,  chto
proishodilo s derevom na samom dele. Suk vygnulsya  kverhu, slovno  Valentin,
sidya  na  ego  konchike, meshal  emu raspryamit'sya.  Otrezok  suka  nachinaya  ot
Valentina  i  dal'she  sognulsya  vniz i  upersya  v  zemlyu,  slovno  sobirayas'
otpochkovat'sya ot materinskogo dereva.
     Valentin prodolzhal pilit'.
     Kogda suk s oglushitel'nym treskom lopnul, vybiv pilu iz ruki Valentina,
zriteli sideli tiho, kak myshi. Mnogie iz nih znali, chem obychno zakanchivaetsya
fokus; mnogie  pochuvstvovali eto v  poslednij moment. No ni odin  iz  nih ne
ozhidal togo, chto sluchilos' v sleduyushchee mgnovenie.
     Vmesto togo chtoby ustremit'sya v  nebo, sognuv  byvshij stvol parallel'no
zemle, osvobozhdennyj suk opisal shirokuyu dugu  i  udaril pryamo po  sverkayushchim
oknam  korolevskogo  dvorca.  Grohot  lomayushchihsya  sten,  zvon  razletevshihsya
stekol, vopl' uzhasa, vyrvavshijsya  iz dobroj sotni glotok - i vtoroj udar, na
etot  raz sukom, rosshim s protivopolozhnoj  storony. |hidzhe obrelo svobodu  i
mstilo za unizhenie  dvuhsotletnej  davnosti;  Valentin  zhe  raskachivalsya  na
otpilennoj chasti  suka, uspevshej  pustit'  korni,  i zhdal, kogda  zhe Galzget
poteryaet samoobladanie.
     Park vnezapno pogruzilsya  vo t'mu - magicheskoe  osveshchenie ne  vyderzhalo
chudovishchnyh po  sile udarov. Vsled za  tem  razdalsya eshche odin  ledenyashchij dushu
zvuk, slvno iz zemli s chavkan'em vylezlo gromadnoe chudovishche. Sobstvenno, tak
ono i  bylo - ehidzhe vykorchevalo  svoj  stvol,  chtoby prinesti svobodu svoim
soplemennikam.
     Nu zhe, Galzget, podumal Valentin. Davaj, dejstvuj!
     V to  zhe mgnovenie vozdejstvie ZHezla oslablo, i Valentin s naslazhdeniem
razmyal istoskovavshiesya po  magii pal'cy. Galzget  nachal dejstvovat', da tak,
chto  Valentinu  nemedlenno  zahotelos'  otvernut'  emu  golovu.  Stometrovyj
monstr, buyanivshij na territorii parka, vspyhnul sinim talismannym ognem.
     Vryad li Galzget znal, chto imenno k ognyu ehidzhe imeyut stojkij magicheskij
immunitet. Skoree, on  prosto  poteryal golovu  i s  otchayaniya otdal  Slejteru
samyj  banal'nyj  prikaz  -  "Sozhgi  ego!".  Okazhis'  ehidzhe  hot' chut'-chut'
vospriimchiva  k  ognyu,  obezumevshee  ot  boli derevo  unichtozhilo  by park  v
schitannye sekundy.
     Valentin okinul vzglyadom osveshchennyj golubym  plamenem park, zapolnennyj
stremitel'no razbegavshimisya lyud'mi. Bezhali vse - dazhe sam Negon Tretij i ego
vernyj Pes Dajen el'  Saltor,  dazhe vsesil'nyj  tal'men Dzhadd Slejter i  ego
molchalivyj  povelitel'  Galzget.  Edinstvennym,  kto  vse eshche ne udarilsya  v
begstvo, ostavalsya sam Valentin.
     - Vpechatlyaet, - prokrichal snizu znakomyj vkradchivyj golos. - Ne pora li
vam slezt' ottuda, Faler?!
     Valentin  poslushno  soskol'znul  vniz,  zacepivshis'  "kozoj" za  chestno
otpilennyj konchik suka.
     - Rejlis! - obradovanno voskliknul on, razglyadev sobesednika.
     -  Tol'ko  odin  vopros,  -  perebil  ego Rejlis.  -  Ot magistra  hot'
chto-nibud' ostalos'?
     Vot  chto znachit professional, voshitilsya Valentin. Plevat' on  hotel na
ozhivshie derev'ya, u nego svoih zabot po gorlo!
     - SHansy est', -  chestno otvetil Valentin. - Ego sozhgli na metallicheskoj
reshetke i pohoronili vmeste  s nej.  Na  metalle navernyaka ostalis' chastichki
tkani.
     - Kakih razmerov? - utochnil Rejlis.
     Neskol'ko molekul, chut' bylo ne skazal Valentin. Kstati, vot prekrasnyj
sluchaj proverit',  skol'ko molekul  nuzhno dlya  voskresheniya vampira. Na Zemle
hvatilo by odnoj DNK; zdes' trebovaniya mogut okazat'sya gorazdo myagche.
     - Nevidimyh glazu, - skazal Valentin.
     - Togda on okonchatel'no mertv, - probormotal Rejlis, opuskaya golovu.
     Valentin pozhal plechami:
     - Ne sovsem. Vy zhelaete ego voskresit'?
     - Da, -  korotko otvetil Rejlis  i posmotrel  Valentinu v glaza.  - |to
vozmozhno?
     - Vozmozhno, - kivnul Valentin. -  Bolee togo, soglasno  Prorochestvu nash
soyuz  dolzhen perezhit'  Vremya Temnyh Sil. A  ya  chto-to  ne  zametil,  chto ono
konchilos'.
     - CHto ya dolzhen sdelat'? - sprosil Rejlis. Uznav o smerti Kroche, on stal
udivitel'no nemnogosloven.
     - Vy  znaete ob  osobennostyah  korolevskoj  krovi  |l'sana?  -  sprosil
Valentin.
     Rejlis obrechenno mahnul rukoj.
     - Bespolezno, - ustalo skazal on. - Negon - samozvanec.
     - No sushchestvuet i nastoyashchij korol',  - skazal Valentin, sam  udivlyayas',
chto  spodobilsya proiznesti stol' srednevekovuyu frazu. -  Ne znayu kak  naschet
vampirov, no moemu priyatelyu-magu hvatilo odnoj kapli ego krovi.
     - Vy ne shutite? - suho osvedomilsya Rejlis.
     - Kakie uzh tut  shutki, - Valentin ukazal na ehidzhe, kotoroe razgulivalo
po parku uzhe v soprovozhdenii dvuh svoih  sorodichej. - Vy smozhete najti ego v
armii Negona pod imenem Lentar.  Sokrashchenie  ot  Linno Tarden, kak ya  dumayu.
Polagayu, on ohotno soglasitsya poprobovat'.
     -  Eshche  by,  - probormotal  Rejlis.  -  Esli eto pravda,  Faler,  ya vash
dolzhnik...  No  pochemu, pochemu vy rasskazali  mne vse eto? |togo  ne  bylo v
dogovore!
     Dejstvitel'no,  pochemu?  Valentin  pozhal  plechami. Potomu chto  Nezrimye
igrali   chestno?  Potomu  chto,  v  otlichie  ot   mnogih,  dazhe  ne  pytalis'
vozdejstvovat' na  menya siloj? Potomu  chto  mne  ne  ponravilos', kak  Negon
oboshelsya s Kroche?
     - My zaklyuchili ne  tol'ko dogovor, -  otvetil Valentin. - My  zaklyuchili
soyuz.  Tot  samyj, chto prodlit'sya  dol'she Vremeni Temnyh  Sil. My  soyuzniki,
Rejlis; Emaj okazalsya prav.
     - YA podumayu nad vashimi slovami, - kivnul Rejlis. - A sejchas - obeshchannaya
pomoshch'.
     On  sunul pod  plashch pravuyu ruku, vytyanul ee vpered na  urovne  glaz - i
Valentina  oslepila  yarchajshaya  vspyshka  belogo  sveta.  Mgnoveniem pozzhe  on
uslyshal  hlopok  - slishkom  tihij  dlya  takogo  yarkogo  vzryva. A  eshche cherez
mgnovenie on tryasushchimisya rukami vytashchil iz karmana Perchatku, naskoro natyanul
ee  na chetyre pal'ca  i sudorozhno  szhal  ih v kulak.  Otkuda-to  iz  temnoty
donessya zhalobnyj vopl',  mezhdu pal'cami  Valentina voznik kakoj-to uglovatyj
predmet, on sunul ruku za pazuhu i pobezhal.
     Oderzhimost' vernulas', slovno i ne uhodila.
     Valentin ne znal, kuda bezhit;  v to korotkoe mgnovenie,  kogda guby ego
skrivila gor'kaya usmeshka - pomog, nazyvaetsya! -  on dogadalsya, kakim obrazom
|rioh smog uvesti talisman iz pod samogo nosa prirozhdennogo tal'mena. Molniya
Rejlisa, unichtozhivshaya  ZHezl, kosvenno  zadela i  samogo Slejtera. No portal,
kotoryj talisman podderzhival uzhe v techenie chasa, ne zakrylsya v to zhe moment.
On   proderzhalsya  eshche  neskol'ko  sekund,  kotorymi   uspel  vospol'zovat'sya
oderzhimyj fakir Faler.
     Potom  usmeshka  pogasla,  pered  glazami zamercali raznocvetnye  krugi,
Valentin natolknulsya na ch'e-to plecho, nebrezhno dvinul Perchatkoj  - i pobezhal
dal'she.  Bezhat' emu bylo sovsem nedaleko - Slejter perenes armiyu Negona edva
li  ne k  samomu lageryu |rioha. Neskol'ko faerbolov,  vypushchennyh  vojskovymi
masterami, tol'ko usilili bublik, po-prezhnemu ispravno zashchishchavshij Valentina.
Zrenie  vosstanovilos',  prosten'koe   zaklinanie  magicheskogo   metabolizma
sorvalos' s levoj ruki, i Valentin pobezhal skvoz' vysokie travy,  derzha kurs
na mayachivshuyu v otdalenii temnuyu  polosku  reki. Teper'  uzhe  nikto  na  vsem
Poberezh'e  ne   mog  pomeshat'  Faleru  ispolnit'  ocherednoj  katren  Temnogo
Prorochestva.
     Dazhe sam Valentin SHeller.



     Propast' mezhdu toboj i nami ogromna - ved' my mertvy,
     ty zhe eshche ne rodilsya, mal'chik. A Bog dast - i ne rodish'sya.

     Lager' |rioha byl ukreplen po vsem pravilam voennoj nauki. Zemlyanoj val
vysotoj  v dva chelovecheskih rosta  navisal nad glubokim  rvom,  iz  kotorogo
podnimalsya  nehoroshego  vida  dymok.  V  otlichie  ot  zemlyan,  voenachal'niki
Poberezh'ya ne ispytyvali nedostatka v goryuchih i  yadovityh zhidkostyah, kotorymi
i zapolnyalis' podobnye  rvy. Popast'  v ukreplennyj lager' mozhno bylo tol'ko
cherez vorota, ohranyavshiesya ne tol'ko  mnogochislennoj strazhej, no i postoyanno
zaryazhennymi na sluchaj ataki  mnogostvol'nymi  samostrelami. SHturmovat' takoj
lager'  bez  artpodgotovki  ne imelo  nikakogo  smysla; no  i perestrelka  s
zasevshimi  za   vysokimi  stenami  boevymi  magami  sulila  napadavshim  malo
horoshego.
     Valentin  voshel v  lager' cherez severnye  vorota. Dvizheniem Perchatki on
otbrosil v storonu strazhnikov,  proskochil po mostu  nad chmokayushchimi ognennymi
puzyryami i poluchil pryamo v grud' dobruyu dyuzhinu zakoldovannyh  strel.  Bublik
vobral  v sebya  vsyu ih smertonosnuyu magiyu, no propustil  metall, i Valentinu
prishlos' potratit' na iscelenie neskol'ko dragocennyh sekund.
     Okutavshis'  zashchitnym kokonom,  Valentin dvinulsya  dal'she.  On  probezhal
mezhdu rovnymi  ryadami pohodnyh shatrov, povernul nalevo, vyskochil na lagernuyu
ploshchad'  i  ostanovilsya.   Imenno  zdes',  vozle  prikrytogo   maskirovochnym
zaklinaniem kostra, ego dolzhen byl zhdat' |rioh.
     |rioh  sidel v  prostom  derevyannom  kresle, kutayas' v pled, i vertel v
rukah korotkuyu chernuyu trubku, pohozhuyu na bol'shoj karandash. Vokrug maga v dva
ryada stoyali lyudi, odin iz nih chto-to govoril |riohu, no smolk, kogda v svete
kostra poyavilsya pestryj kostyum fakira.
     |rioh perelozhil "karandash" v levuyu ruku i protyanul pravuyu pered soboj:
     - Polozhi eto syuda, - skazal on, glyadya Valentinu pryamo v glaza.
     Valentin sdelal  poslednij  shag, vybrosil  vpered pravyj kulak i razzhal
ego nad otkrytoj ladon'yu  |rioha. To, chto szhimala perchatka, upalo vniz. Lico
|rioha iskazila  grimasa boli,  ruka  ego,  obhvativshaya  nevidimyj  predmet,
zadrozhala. Valentin otstupil  na shag,  osoznav, chto snova obrel svobodu  - i
pokrutil golovoj v znak togo,  chto ne imeet ni malejshego ponyatiya, chto s etoj
svobodoj delat'.
     - YA sam, - prohripel |rioh.
     On plotnee obhvatil "karandash"  levoj rukoj  i pristavil ego ostriem  k
svoemu sudorozhno  szhatomu pravomu  kulaku.  Valentin  uslyshal ston, nevol'no
vyrvavshijsya  u  velikogo  maga.  Nevidimyj  Persten'  uspeshno  otstoyal  svoyu
svobodu.
     - Pozvol' mne, gospodin! - uslyshal Valentin vysokij zhenskij golos.
     Odetyj  kak  monah  chelovek  metnulsya  k velikomu magu  i opustilsya  na
koleni.  Iz  chernoty  rukavov   vyskochili  tonkie  belye  ruki  i   ohvatili
oderevenevshuyu kist' |rioha. Mag ispustil vzdoh oblegcheniya.
     - Viola? - proiznes on, i s  golovy "monaha" sletel kapyushon. Magicheskij
veter rastrepal  dlinnye svetlye volosy, i Valentin uvidel  moloduyu devushku,
ch'ya krasota srazu zhe vyzvala u nego nehoroshie predchuvstviya.
     -  Da,  gospodin!  -  otvetila  Viola,  podnimaya  vverh szhatye  ladoni.
Valentin uvidel, kak nechto poka eshche poluprozrachnoe, no uzhe vidimoe  prohodit
skvoz' plot' |rioha.  Viola raskryla  ladoni podobno butonu, pokazyvaya  vsem
uzhe obretshij plot' Ligijskij Persten'.
     Valentin ne raz videl ego  izobrazheniya  i potomu vsego lish' pomorshchilsya.
Koe-komu iz  okruzhayushchih  stalo durno;  dazhe sama Viola  s trudom uderzhalas',
chtoby ne  otbrosit' Persten' podal'she. CHernyj, pokrytyj redkimi shevelyashchimisya
voloskami, ohvatyvayushchij  palec  tremya  tonkimi  kol'cami, pohozhimi  na lapki
bol'shogo  zhuka,  Persten' napominal  skoree  otvratitel'noe  nasekomoe,  chem
dragocennoe izdelie drevnih. I tem ne menee eto byl on - Ligijskij Persten',
poslednij ostavshijsya na Poberezh'e moguchij talisman.
     - Pokazhi mne, - skazal |rioh, - naskol'ko on podchinyaetsya tvoej vole!
     Viola protyanula palec s uzhe  zabravshimsya  na  nego Perstnem  v  storonu
kostra.  Plamya  vzmetnulos'  v  nebo  ognennym  stolbom,  okativ   Valentina
nesterpimym zharom  - i  tut zhe upalo obratno, zagnannoe  v tonkij svetyashchijsya
disk. Pochemu-to  vse  hozyaeva  Perstnya predpochitali  ogon'  prochim  stihiyam.
Valentin  vspomnil   poluprozrachnoe,   pronizannoe   plamenem  telo   Alefa,
predydushchego  Povelitelya Perstnya. Da, etot talisman yavno neravnodushen k ognyu.
Ostaetsya nadeyat'sya, chto on uzhe vybral sebe podhodyashchego raba.
     A  kak zhe s  moim sobstvennym  rabstvom? Valentin  prislushalsya k  svoim
oshchushcheniyam. Vse  kak obychno,  nikakih sledov oderzhimosti, nikakih namekov  na
ZHezl.  Popytalsya slozhit'  pal'cy  v  prosten'kij  "veer" -  nikakih problem;
zakrutil  pravoj rukoj koe-chto  bolee slozhnoe  -  pozhalujsta,  hot'  sejchas.
Znachit, rabstvo i plen uzhe zakonchilis'? Pora stanovit'sya ubijcej?
     -  Da,  - skazal |rioh, i Valentin osoznal, chto stoit posredi bezmolvno
rasstupivshihsya lyudej.  Iz-za  spiny  |rioha  medlenno  vyshla  ch'ya-to  temnaya
figura. Ona bukval'no sochilas'  zloboj,  i kol'co  t'my sledovalo za  nej po
zemle. -  Vspominaj  svoe remeslo,  Faler.  Prishlo  vremya ubivat' - ili byt'
ubitym.
     S etimi slovami |rioh proster pered soboj obe ruki, i noch' prevratilas'
v den'. Prostranstvo vokrug Valentina stranno iskazilos', on  vdrug okazalsya
na prostornoj peschanoj  arene,  pod vertikal'no padayushchim solnechnym svetom. A
pryamo naprotiv nego, vskinuv ruki v nelepoj stojke drevnih pangijskih magov,
stoyal  chelovek,  kotorogo Valentin  men'she vsego  hotel  by  sejchas  videt'.
Malen'kij,  kruglen'kij,  s perekoshennym  ot zloby  myasistym  licom.  Vannor
Farrashskij sobstvennoj personoj.
     - Umri!  - zakrichal  Vannor,  i s ruk  ego sorvalas' kakaya-to uzh sovsem
otvratitel'naya gadost'.  Po krajnej mere, Valentin ni  razu nichego podobnogo
ne videl.
     Valentin  mashinal'no  protyanul ruku, chtoby transformirovat'  gadost' vo
chto-nibud' bolee privychnoe - da hot' v tu zhe butylku tajgla, v konce koncov,
-  no  gadost'  okazalas'  bystree. Ona udarila  v bublik,  i tot  zapel  ot
vostorga,  vpityvaya  chuzhuyu  magiyu.   Valentin  naklonil  golovu   na  bok  i
oshelomlenno posmotrel  na Vannora. On chto, poteryal vsyu svoyu  silu? Pochemu  ya
eshche zhiv?!
     Vo  vtoroj  raz  Vannor vypustil  v  Valentina obychnuyu  "iglu", kotoruyu
bublik  tut zhe slopal i  prinyalsya  s  udovol'stviem  perevarivat'.  Valentin
prikryl glaza, ocenil Silu protivnika i ponyal - vse po-nastoyashchemu. Delo ne v
slabosti Vannora; prosto bublik stal chereschur silen.
     Vannor vypustil faerbol, da  ne  prostoj,  a szhimayushchijsya v  tochku.  Bez
tolku, podumal Valentin, oshchushchaya, kak raduetsya bublik ocherednoj porcii  Sily.
Pust' sebe strelyaet, esli emu  tak hochetsya, a my poka podumaem. Bog s nim, s
Vannorom; oderzhimost' - vot chego sleduet  opasat'sya. Kak zhe  eto |rioh ee na
menya naslal?
     Pered  glazami  Valentina  snova  vstala  nedavnyaya  kartina  -   |rioh,
szhimayushchij Persten', kolyushchij ego strannoj trubkoj, zazhatoj v levoj ruke. Mag,
pytayushchijsya ovladet'  talismanom? Da eshche srazu - Perstnem? |rioh ne pohozh  na
sumasshedshego; skoree vsego, on uzhe potrenirovalsya na chem-nibud' poproshche!
     Valentin  so  stonom shvatilsya za golovu. Vannor dovol'no poter  ruki i
udvoil usiliya; faerboly posypalis' na zazhravshijsya bublik  s uzhe dvuh storon.
Valentin prikryl glaza, eshche raz pripomnil, kak vyglyadela eriohov  karandash -
i razdosadovanno mahnul rukoj. Nu konechno zhe,  talisman - to  li bes-trubka,
to  li  Klejmitel'  Dush, da kakaya raznica! Nado  zhe  byt'  takim  idiotom  -
soorudit' sebe "bublik", kotoryj dazhe Vannor ustal probivat', a o talismanah
dazhe ne podumat'! Hotya vse vokrug tol'ko i govoryat - Vremya Temnyh Sil, Vremya
Temnyh Sil!
     Nu  horosho, prerval sebya  Valentin. Teper' ty znaesh', chego opasat'sya; i
chto dal'she? Kak ty magiej ot talismanov zashchitish'sya?
     Da tochno tak zhe, otvetil sebe Valentin. Vsego delov-to - tak  "piranij"
modificirovat',   chtoby  zaodno  i  T-pole  pozhirali.  Voz'mem,  k  primeru,
Perchatku, aktiviruem  ee,  -  Valentin dumal, a ruki, svobodnye  ot dueli  s
Vannorom,   tut   zhe   voploshchali   ego  mysli   v   real'nost',   -   poishchem
TM-vzaimodejstviya...
     Nado zhe, opeshil Valentin. Rabotayushchaya Perchatka vosprinimalas' magicheskim
oshchushcheniem! Ne  tak yasno, kak chuzhaya  Sila ili konkrentnoe zaklinanie - no vse
zhe kuda  otchetlivej,  chem Emaj v strane mertvyh ili  sobstvennyj  valentinov
"bublik".  Vot ego-to,  eto  oshchushchenie, my  i  budem kushat',  reshil Valentin,
perenastraivaya  na  Perchatku testovuyu "piran'yu". Pshik!  Piran'ya sorvalas'  s
pal'cev,  edva  uspev  sformirovat'sya,  i  rassypalas'   ognennymi  iskrami,
zastaviv Vannora otskochit' podal'she. Valentin pokosilsya na svoego protivnika
- tot vyglyadel uzhe ne  stol'ko vzbeshennym,  skol'ko ispugannym, - i povtoril
eksperiment.  Posypalis'  novye  iskry,  Perchatka  slegka  obmyakla,  poteryav
izryadnuyu dolyu svoej moshchi, a Valentin ozadachenno pochesal v golove. |to chto zhe
poluchaetsya? |to ved' poluchaetsya, chto ya sejchas iskusstvennyj talisman sozdam?
Vot edak pal'cami sdelayu - Valentin slozhil neobhodimye znaki - i sozdam?
     A kak testirovat' budem?
     Valentin zadumchivo posmotrel na Perchatku.  Ne pomozhet - bublik nastroen
tol'ko  na  vneshnie  vozdejstviya.  Violu  chto li  poprosit',  kak  ran'she  -
Rozenblyuma?
     -  Na nego  ne  dejstvuet  magiya!  -  zakrichal  vdrug  Vannor,  otorvav
Valentina ot uchenyh  razmyshlenij. -  On koldun  iz  Vostochnyh Predelov! Ubej
ego, |rioh, ubej, poka ne pozdno!
     -  Odin iz vas dolzhen umeret', - progremel nad improvizirovannoj arenoj
golos |rioha. - Ty sam nastaival na smertel'nom poedinke. Ubej ego sam - ili
umri!
     Vannor izdal  nechelovecheskij, usilennyj  magiej  vopl',  vyhvatil iz-za
pazuhi kinzhal  i brosilsya na Valentina. Valentin chisto  reflektorno  vskinul
ruku,  raskryl  ladon'  - i Vannor  udarilsya o  nevidimuyu  stenu. Ruka  ego,
derzhavshaya kinzhal, podognulas', Vannor so vsego  mahu naletel na nee, vypuchil
glaza, pustil puzyr'  krovi  iz razbitogo nosa - i neozhidanno upal navznich',
sudurozhno zadergav nogami.  Valentin uvidel, chto kinzhal, kotoryj  Vannor tak
neosmotritel'no izvlek  iz nozhen,  korotkimi  rezkimi dvizheniyami vse  glubzhe
vpivaetsya v telo velikogo maga. Vokrug rany bystro rasprostranyalsya serovatyj
nalet.  Valentin slozhil "apel'sin" - i opustil ruki;  Vannor  byl ubit tochno
tak zhe,  kak  nekogda Velikij  CHernyj, ubit odnim-edinstvennym tumnarkom, na
etot raz prinyavshim formu kinzhala.
     On shvatilsya  za  kinzhal, kak  za  poslednee oruzhie, podumal  Valentin.
Shvatilsya v polnom otchayanii, uzhe nichego ne  soobrazhaya.  Vpred'  sleduet byt'
povnimatel'nee k svoim protivnikam.
     Svet nad  ogromnoj arenoj  pomerk.  Valentin snova  okazalsya  u  veselo
potreskivavshego kostra,  a u  nog ego lezhal pronizannyj serebristym metallom
trup Vannora.
     - Ty prava, - skazal |rioh, pogladiv  Violu  po  volosam. Viola  totchas
shvatila  ruku  svoego hozyaina, pripav  k nej v pochtitel'nom pocelue.  - Ego
nel'zya ostavlyat' v zhivyh.
     A ved'  eto  on  pro  menya, dogadalsya Valentin.  Pohozhe, ubivat' budet.
Bystro zhe ya nashel beta-testera!
     |rioh brosil na Valentina dolgij, pristal'nyj vzglyad, prikovyvaya k sebe
vnimanie - a potom prosto prikryl glaza.
     Nu,  a  dal'she, podumal  Valentin. Kuda eto oni  vse podevalis'? Pochemu
vdrug stalo tak temno?
     Ili chto, ya uzhe mertv?!
     Valentin poproboval  poshevelit'sya - da  chto  tam poshevelit'sya, hotya  by
oshchutit' svoe telo! - i prishel  v uzhas. On ne chuvstvoval rovnym schetom nichego
- ni bieniya svoego serdca, ni sobstvennogo yazyka, ni dazhe glaznyh  yablok. On
ne mog shevelit'sya, potomu chto emu nechem bylo shevelit'.
     Ponyatno,  skazal sebe Valentin. Esli eto - Strana Mertvyh, to v proshlyj
raz ya byl zdes' v gostyah. A vot tak ona vyglyadit dlya hozyaev.
     Sledovatel'no, bublik  ne srabotal.  Skol'ko  raz  govoril  sebe  -  ne
pol'zujsya neproverennymi zaklinaniyami! Net pritvorit'sya slabakom, propustit'
neskol'ko udarov - glyadish', |rioh i ostavil by menya  na pobegushkah. A teper'
vot  boltajsya  v  polnoj  pustote i gadaj, kakova  srednyaya prodolzhitel'nost'
zagrobnoj zhizni.
     Valentin podderzhival etot bessmyslennyj vnutrennij  monolog, chtoby hot'
kak-to otgorodit'sya ot  uzhasa polnoj,  absolyutnoj pustoty. Emu kazalos', chto
pervaya zhe pauza v  nepreryvnom potoke mysli okonchatel'no lishit ego razuma, i
pustota tut poglotit poslednee, chto ostalos' ot Valentina SHellera. Vot uzh ne
dumal, chto vse tak konchitsya, konstatiroval Valentin; dlya zemlyan smert' - eto
bac, i vse, a dlya pangijcev von kakoe izdevatel'stvo ugotovano! Ne nado bylo
svyazyvat'sya s  Emaem; bez dushi ono  kuda  spokojnee  -  uzh esli ubili, to po
krajnej mere potom za eto sovest'  ne muchaet. Kstati, a gde zhe  Emaj? Voobshche
govorya, eto on u menya dusha -  emu i torchat' v Strane Mertvyh! CHto ya-to zdes'
delayu?!
     Valentin po staroj privychke popytalsya povernut' nesushchestvuyushchuyu golovu i
posmotret',  ne spryatalsya li Emaj po tu storonu  pustoty. V rezul'tate potok
myslej,  kotoryj Valentin tak boyalsya prervat', vse zhe prervalsya - i v  tu zhe
sekundu  Valentin  oshchutil  v  svoem  soznanii  chuzhoe  prisutstvie. Vnutrenij
monolog Valentina prevratilsya v ozhivlennyj,  no ot etogo ne menee vnutrennij
dialog.
     - Emaj?
     - Faler?
     - Nu, i chto vse eto znachit?
     - Ty sprashivaesh' u menya?! Ty, vtoroj raz  tajkom  prokravshijsya v Stranu
Mertvyh?
     -  Znaesh',  ya  predpochel  by Stranu  ZHivyh!  YA  sprashivayu,  pochemu menya
vse-taki ubili? Ubili, nevziraya na tvoe hvalenoe Prorochestvo?
     - |rioh ne dolzhen  byl  etogo delat'! Skazano zhe  -  bud'  ostorozhen, o
velikij  mag!  ZHivoj Faler  tebya privodit  v uzhas,  no  mertvym  on  opasnee
stokrat!
     - |to bylo istinnoe prorochestvo, ili prosto tvoi pozhelaniya?
     Zadumalsya, otmetil Valentin. Vidimo, emu est' o chem podumat'. Tozhe mne,
prorok-moshennik  vyiskalsya.  Dazhe   smuhlevat'  tolkom  ne  sumel.  Kak  zhe,
ispugaetsya |rioh  Prorochestva, kogda  u nego i Sila,  i  talisman, i  armiya,
kakoj ne vidyvalo Poberezh'e!
     - |rioh ne mog znat'!
     - On mog risknut', i risknul. Kak ty mog  ponadeyat'sya na obychnye slova?
Velikie  Predki, Emaj, da ty zhe dlya sebya eto Prorochestvo gotovil - tebe chto,
ne prishlo v golovu, chto tebya mogut poprostu ubit'?
     - Net, Faler, net!  |to bylo istinnoe prorochestvo! Gora, chto ne gora, i
t'ma bez mraka - ya videl eto sobstvennymi glazami! Ty ne mog umeret'!
     - Odnako ya zdes'!
     -  Ty  zdes',  no ty  ne  dolzhen byt' zdes'! Strana  Mertvyh  -  ne dlya
prishel'cev!
     - Nu tak verni menya obratno, esli ty takoj umnyj!
     - |to ne v moih silah. No pover' mne, Faler - eto eshche ne konec!
     - Kak zhe! Derzhu pari, tebe prosto pomereshchilos'! Gora byla, t'ma byla, a
fakirom vyryadilsya kto-to drugoj!
     Valentin pererugivalsya  s Emaem po  odnoj-edinstvennoj prichine:  tak on
chuvstvoval  sebya hot' nemnogo zhivym.  CHernaya pustota potihon'ku delala  svoe
delo. Valentin chuvstvoval, chto zasypaet; dumat' stanovilos' vse tyazhelee, vse
sil'nee tyanulo  molcha  smotret'  v neproglyadnuyu  t'mu. Molchat',  smotret'  v
pustotu  i vspominat' svoyu takuyu korotkuyu, no  po bol'shomu schetu udivitel'no
schastlivuyu zhizn'.
     - YA videl ne kostyum, a cheloveka! Faler, tebe povinovalis' gory! Velikie
magi rydali, glyadya  na deyaniya  ruk tvoih! Ne vpadaj v  unynie, ne poddavajsya
smerti! Esli by  ty dejstvitel'no byl mertv, ya ne smog by s  toboj govorit'.
Ty zhiv, Faler, zhiv!
     - Da razve eto  zhizn'?! - v serdcah voskliknul Valentin i pochuvstvoval,
chto sonlivost' nakonec otstupila. Teper' mozhno  bylo sdelat' eshche odin shag. -
Nu horosho, - prodolzhil Valentin, smyagchaya ton. - Znachit, prorochestvo o gore i
t'me - istinnoe, a o tom,  chto  menya ne sleduet ubivat' - net? Tak  mozhet, u
tebya est'  eshche kakie-nibud'  prorochestva? Naschet togo,  chtoby spasti menya iz
Strany Mertvyh?
     - Ty govorish' o katrenah Heora? - udivilsya Emaj. - Vernis' togda domoj,
v Obitel' Mertvyh,  i  poluchi vse to,  chto zasluzhil? No tot katren sovsem ne
pro tebya!
     - Pochemu zhe ne pro menya? - vozrazil Valentin. - Pust' tol'ko  poyavitsya,
on u menya tochno poluchit, chto zasluzhil!
     - Slova, skazannye v Strane  Mertvyh,  obladayut osoboj siloj, - uslyshal
Valentin  znakomyj golos. Imenno uslyshal -  golos ishodil ot chernoj  figury,
sgustivshejsya iz poserevshej  temnoty. Valentin  snova oshchutil  svoi ruki, edva
zametnuyu pul'saciyu Sily v pal'cah - a potom  i vse ostal'noe telo. - Teper',
Faler, ty uzhe ne smozhesh' otvetit' mne otkazom!
     Heor, s vostorgom podumal Valentin. Heor!
     Radost', ispytannuyu Valentinom pri vide svoego samozvannogo uchitelya, ne
isportilo dazhe  osoznanie togo fakta, chto Heor poyavilsya zdes' ne prosto tak.
Vse chto ugodno, tol'ko by ne pyalit'sya bol'she v chernuyu pustotu! Nasmotrelsya!
     - Da  ya i ne sobirayus', Heor!  - voskliknul Valentin. - CHego ty hochesh'?
Uzh ne vzyat' li menya v ucheniki?
     - Ty  ugadal, Faler, - skazal  Heor,  podletaya  poblizhe. - Hotya... - On
shevel'nul plechom, i v metre ot Valentina voznik vodyanoj shar,  na poverhnosti
kotorogo  nemedlenno otkrylis' dva  chelovecheskih glaza.  -  |to on podskazal
tebe?
     - Vot eshche! - fyrknul Valentin. - YA sam dogadalsya! CHto mozhet byt' vazhnee
dlya velikogo maga, chem podyskat' sebe uchenika? Tozhe mne, strashnaya tajna!
     - Znachit, ty soglasen? - sprosil Heor.
     Vodyanoj  shar,  visevshij sboku,  bystro  perevodil  vzglyad  s  Heora  na
Valentina i obratno. I glaza ego pri etom vse uvelichivalis' v razmerah.
     - Nu... - zamyalsya Valentin.
     - Ty obeshchal, - napomnil Heor. - Ty skazal, chto ya poluchu, chto zasluzhil.
     - YA imel v vidu,  - poyasnil Valentin, - chto ty vsegda dobivaesh'sya togo,
chego hochesh'.
     -  Kak i sleduet velikomu  magu,  -  spokojno otvetil  Heor. - Sejchas ya
hochu, chtoby ty nauchilsya tomu zhe samomu.
     - Da ya, v-obshem, ne protiv, - opustil golovu Valentin. - No u menya tut,
skazhem tak, nebol'shie problemy, i  esli ya sejchas soglashus'... Poluchitsya, chto
u menya prosto ne bylo vybora. Tebya ustroit takoe soglasie?
     - Pochemu ty schitaesh', chto u tebya net vybora? - sprosil Heor.
     - Nu kak zhe! - vsplesnul rukami Valentin. - |to zhe Strana Mertvyh,  i ya
ne mogu vybrat'sya otsyuda bez postoronnej pomoshchi! Esli ya otkazhus', ty vryad li
stanesh' menya spasat' - i chto? Tak tut i pomirat'?
     Heor skrestil ruki na grudi.
     - Ty naprasno pritvoryaesh'sya glupym, - skazal on, i  golosu ego otvetilo
blizkoe eho. Glupym, glupym, glupym! - Neuzheli ty v samom dele schitaesh', chto
Heor Bessmertnyj stanet spasat' svoego uchenika?!
     Valentin ustavilsya  na Heora, priotkryv  rot.  A ved' tochno, podumal on
mgnoveniem  spustya. Velikie magi, u  nih  zhe svoi principy obucheniya. Spasat'
uchenika - tol'ko portit'; pust' vybiraetsya sam!
     -  Nu,  togda ya  soglasen,  -  vypalil  Valentin, sam  ne  ponimaya, chto
govorit.
     Heor naklonil golovu.
     -  Ne  ozhidal,  - skazal on, rassmatrivaya Valentina tak,  budto vpervye
uvidel. - Ne ozhidal. Ty sil'no izmenilsya, Faler.
     Valentin dejstvitel'no sil'no izmenilsya  - v lice. Koj chert dernul menya
soglasit'sya?! Teper'-to mne tochno kryshka! S chego ya vzyal,  chto  hochu byt' ego
uchenikom?
     A  s togo, zlo otvetil Valentin  sam sebe. S togo, chto mne nadoelo, chto
kazhdyj   vstrechnyj-poperechnyj  razbiraetsya  v   boevoj  magii  luchshe   menya,
diplomirovannogo specialista! S  togo, chto  za vse eti chasy ya lish' paru  raz
rabotal s  udovol'stviem - kogda sochinyal "piranij" da pridumyval "bublik"! S
togo  nakonec,  chto  Heor  edinstvennyj  iz  vseh  magov uchit dumat',  a  ne
koldovat'. Slovom, durak ya  byl,  kogda otkazyvalsya;  no  skol'ko mozhno byt'
durakom?
     - Bylo s chego, - razvel rukami Valentin. - CHto noven'kogo doma?
     -  Ty  horosho zaper vyhod, - otvetil Heor.  -  Poka chto  ya  ne  vyhodil
naruzhu.
     -  CHto  ty dumaesh'  o  Prorochestve?  - sprosil  Valentin,  s udivleniem
ponimaya, chto ne reshaetsya  zadat' Heoru  bolee konkretnyj vopros. Prisutstvie
Emaya, vse tak zhe  vorochavshego iz storony v storonu ogromnymi glazami, delalo
doveritel'nyj razgovor nevozmozhnym.
     - Kto eto? - sprosil Heor, ukazyvaya rukoj na vodyanoj shar.
     Nado zhe, podumal Valentin. Heor - i ne znaet!
     - Emaj, - skazal Valentin. - Tot samyj, avtor Prorochestva.
     Vodyanoj shar otrastil sebe rot i profyrkal:
     -  Privetstvuyu  tebya, Heor  Bessmertnyj. Ty horosho  osvoilsya  v  Strane
Mertvyh!
     -  YA zaplatil za eto tremya godami  zhizni, - otvetil Heor.  - A  chto  ty
delaesh' zdes', Obmanuvshij Smert'?
     - Pomogayu tvoemu ucheniku ispolnit' Prorochestvo, - otvetil Emaj.
     - Uzhe net, - skazal Heor i  sdelal pauzu, chtoby smysl ego slov doshel do
sobesednika. - Ty ponyal, Obmanuvshij Smert'?
     - YA dolzhen prisutstvovat' pri ispolnenii Prorochestva! - zabul'kal Emaj.
- Faler ne pomnit gryadushchego, a oshibka mozhet privesti k katastrofe!
     - Ty hochesh' skazat',  - tiho sprosil Heor, - chto ty luchshe Falera znaesh'
budushchee?
     - Da! - voskliknul Emaj. - Ne vse, chto ya videl, zapechatleno v katrenah!
     - Togda, byt' mozhet, - eshche tishe proiznes Heor, - ty dogadyvaesh'sya,  chto
budet s toboj cherez minutu?
     Valentin vspomnil, kogda  v poslednij  raz Heor  govoril etim obmanchivo
tihim,  pochti  laskovym  golosom. Tri  nedeli nazad, otpravlyaya Rozenblyuma na
vernuyu smert'.
     Vodyanoj shar  zatryassya  i pokrylsya  puzyryami.  Emaj ponyal,  chto oznachaet
zadannyj emu vopros.
     - Nu chto zh, Faler, - Heor  posmotrel na  Valentina. - Eshche odna  zadachka
dlya  maga.  Kto  pered  toboj -  soyuznik ili  predatel'?  Mozhno  li na  nego
polozhit'sya? I do kakih por?
     - Na ego meste, - vsluh podumal Valentin, - ya podumyval by o tom, chtoby
voskresnut' v odinochku. Vernut'sya v moe telo, ostaviv zdes' moyu dushu.
     Vodyanoj shar prinyal ideal'no krugluyu formu. Heor kachnul golovoj:
     - Del'naya mysl'. I chto zhe? Kak ty proverish' etu gipotezu?
     - |ta  gipoteza  ne  iz  teh,  kotorye stoit  proveryat',  -  usmehnulsya
Valentin. - Luchshe uzh navsegda isklyuchit' takuyu vozmozhnost'.
     Blago  sdelat' eto  legche  legkogo, podumal  Valentin, vspomniv,  kakim
obrazom Emaj  zapisalsya k  nemu v dushi. Govorish', slova, skazannye  v Strane
Mertvyh, imeyut osobuyu silu?
     Vodyanoj shar raspahnul svoj grotesknyj rot, no vozrazit' ne uspel.
     - Pust' Emaj, - gromko proiznes Valentin, - bol'she ne budet moej dushoj!
     Vodyanoj shar pochernel i  rasplylsya besformennoj klyaksoj.  Heor shevel'nul
plechom  -  i  shar poyavilsya na  prezhnem meste, seryj, smorshchennyj, s zakrytymi
glazami i znachitel'no umen'shivshimsya rtom.
     - Vot vidish', Faler, - skazal Heor, - ty prekrasno spravilsya sam.
     - CHto znachit  spravilsya? - vozrazil Valentin, -  YA po-prezhnemu zdes', v
Strane Mertvyh!
     Heor pozhal plechami:
     - Ty zdes', potomu chto ty mertv.
     Valentin nahmurilsya:
     - CHto znachit - mertv?
     - Tvoya dusha, - poyasnil Heor, - ne mozhet vernut'sya obratno v telo.
     - A pochemu? - sprosil Valentin.
     - Horoshij vopros, - kivnul Heor. - Pochemu?
     Valentin oshchutil sebya uchenikom, vyzvannym k doske.
     -  Nu,  - skazal on, sobirayas'  s  myslyami. - Libo moe telo unichtozheno,
libo privedeno  v sostoyanie, nesovmestimoe s  zhizn'yu, naprimer, prevrashcheno v
kamen', libo, nakonec, mezhdu moim telom i dushoj stoit kakaya-to pregrada.
     - CHto zhe iz treh? - sprosil Heor.
     Valentin razvel rukami:
     - Otkuda mne znat'? |rioh posmotrel mne v glaza - i vse konchilos'.
     - U tebya dostatochno vremeni, - skazal Heor. - Dumaj.
     Nu vot, podumal Valentin. Tak ya i znal,  chto on eto  skazhet. A s drugoj
storony,  pochemu  by  nakonec  i ne  podumat'?  Ne  kazhdomu  vypadaet sluchaj
rassledovat' sobstvennuyu smert'!
     - Nu ladno, - kivnul  Valentin i  prinyalsya dumat'  po-nastoyashchemu.  -  V
moment smerti ya nahodilsya pod ochen'  horoshej magicheskoj  zashchitoj. Po krajnej
mere,  Vannoru  ona  okazalas' ne po zubam.  - Valentin pokosilsya na  Heora,
chtoby proverit',  kak tot  proreagiruet na stol'  interesnuyu  novost'.  Heor
spokojno  prodolzhal  slushat'.  -  Poskol'ku  zashchita  nosila  nespecificheskij
harakter,   -   prodolzhil   Valentin,  postepenno   uvlekayas'   sobstvennymi
rassuzhdeniyami,  - lyubaya  popytka  ubit' menya magiej  okazalas'  by  esli  ne
otrazhena,  to  sil'no oslablena. A mezhdu  tem  ya byl  ubit mgnovenno, v doli
sekundy, ne uspev  pochuvstvovat'  rovnym schetom  nichego!  Mozhet byt', protiv
menya  byl  primenen  talisman?  Dejstvitel'no, |rioh vertel v  ruke kakuyu-to
trubku, pohozhuyu  na  Klejmitel' Dush,  a ryadom s nim nahodilas' nekaya Viola s
Ligijskim  Perstnem na  pal'ce.  No delo v tom,  chto bukval'no za minutu  do
propushchennogo  udara  ya  modificiroval svoyu  zashchitu takim obrazom,  chtoby ona
perehvatyvala i talismannye vozdejstviya!  Pravda,  zaklinanie  ne bylo  mnoj
dolzhnym  obrazom provereno -  no  ved' i bublik,  zashchishchavshij  menya  do etogo
momenta, byl postroen tochno tak  zhe, s pervogo raza. Otsyuda ya delayu vyvod, -
Valentin  podnyal palec, otmechaya  vazhnost'  momenta, - chto napadenie na  menya
bylo soversheno iznutri!
     Heor medlenno  povernul  golovu  v  storonu Emaya.  I  bez togo  zametno
potusknevshij  vodyanoj  shar  s®ezhilsya eshche sil'nee, a iz plotno zakrytyh  glaz
vytekli dve gromadnye slezy.
     -  Kak  ya voobshche  mog  okazat'sya v  Strane Mertvyh?  -  zadal  Valentin
ritoricheskij vopros. -  YA,  prishelec,  nikogda ne  imevshij dushi?  Komu  bylo
nuzhno, chtoby moya smert' okazalas' imenno takoj?
     Emaj zatryassya  vsem sharom i  otvernulsya  v storonu,  pokryvshis'  melkoj
ryab'yu.
     - |riohu? - sprosil Valentin i pokachal golovoj. - Net! Tol'ko tomu, kto
hotel by  ubit' menya, sohraniv pri etom Falera! Da esli by ne  Emaj, na chto,
pozvol'te  vas  sprosit',  dejstvoval  by  eriohovskij  Klejmitel' Dush?  Kem
poveleval by ZHezl Povinoveniya? A?
     - Tak bylo nuzhno, - prohripel Emaj. - Prorochestvo...
     -  Da  poshel ty so svoim  Prorochestvom! -  kriknul Valentin, grozya Emayu
kulakom. - Nu-ka, vykladyvaj, kak ty vse eto prodelal!
     -  YA ne budu tebe otvechat', - skazal Emaj  i  vypustil izo rta  strujku
vody, ischeznuvshuyu v seroj pustote.
     - Tak-to ty cenish'  svoe Prorochestvo? - usmehnulsya Valentin. - Tebe uzhe
bezrazlichno, chto budet dal'she?
     -  Ty nikogda ne  vernesh'sya  k zhivym, - proiznes Emaj, povorachivayas'  k
Valentinu  glazami i rtom. - Ty  ostanesh'sya zdes' i ugasnesh',  kak mnogie do
tebya.
     - Spasibo na  dobrom slove,  - skazal  Valentin, i v to zhe mgnovenie iz
ego plotno szhatogo kulaka s shipeniem vyros ognennyj mech. - Raz tak, nam ne o
chem bol'she govorit'.
     Kraem glaza Valentin zametil, kak  Heor otodvinulsya v storonu, podal'she
ot ognennogo mecha. Interesnaya  shtuka, podumal Valentin. Nado budet  popytat'
Datrika, otkuda on ee vykopal. |dakij specializirovannyj Gubitel' Mertvyh.
     -  Postoj!  -  voskliknul  Emaj,  demonstriruya  sovershenno   neponyatnyj
Valentinu, no tem ne menee ves'ma poleznyj strah pered Gubitelem Mertvyh.  -
Ne delaj etogo, ty sam ne znaesh', chto u tebya v rukah!
     -  To,  chto  tebe  ne  slishkom po  vkusu,  -  otvetil  Valentin,  delaya
demonstrativnyj zamah.
     - Poobeshchaj, chto ostavish' menya v pokoe! - zakrichal Emaj, vertyas' volchkom
- lishennyj sobstvennoj magii, on ne imel vozmozhnosti sdvinut'sya s mesta.
     - Kak  tol'ko uznayu vse, chto mne  nuzhno! - otvetil Valentin,  pomahivaya
mechom.
     - Togda znaj,  chto ty  zhiv  tol'ko  blagodarya mne!  -  voskliknul Emaj,
razevaya rot vo ves' shar.  - |rioh naslal na  tebya  besa, a vovse  ne klejmil
tvoyu dushu!  |tot bes zhil  v tvoem tele, i vse tvoi zashchitnye kokony ne smogli
emu pomeshat'! Kogda |rioh zaglyanul v tvoi glaza, on prosto  podmignul besu -
i  tot  ubil  tebya  v  to zhe  mgnovenie.  Esli by  ne ya,  ty  byl by  mertv,
bezvozvratno mertv!
     - Davno by tak, - odobril Emaya Valentin. - Nu, i kak zhe ty menya spas?
     - YA vzyal s soboj chastichku tvoej Sily, - otvetil  Emaj. -  Imenno tak ty
snova okazalsya v Strane Mertvyh.
     - A  mech?  - zadal Valentin vpolne rezonnyj vopros. -  On zdes'  otkuda
vzyalsya?
     -  Tvoya  Sila,  - otvetil Emaj, -  pitaetsya  lyuboj magiej, chto  nahodit
vokrug. Odnazhdy ty  zacherpnul ee iz etogo proklyatogo mecha. Teper' on zhivet v
tebe i voskresaet kazhdyj raz, kogda ty etogo hochesh'.
     -  Poleznoe  svojstvo,  - zametil  Valentin. -  Nu  horosho,  a  chto  ty
sobiralsya delat' dal'she? Posle togo, kak prihvatil s soboj chast' moej Sily?
     - Poklyanis', chto ne kosnesh'sya menya etim mechom! - potreboval Emaj.
     - YA ne kosnus' tebya etim mechom! - torzhestvenno provozglasil Valentin.
     SHirokij rot Emaya skrivilsya, kak ot limona.
     - YA  hotel  unichtozhit'  tvoj  razum i  vospol'zovat'sya tvoej  Siloj,  -
profyrkal karikaturnyj shar. - Ty pravil'no dogadalsya, Faler. Vse eto vremya ya
hotel tol'ko odnogo - zavladet' tvoim telom! Ty dazhe ne zametil, skol'ko raz
ya pytalsya ubit' tebya! CHto zh, torzhestvuj, proklyatyj fakir. Ty pobedil! U tebya
bol'she net  dushi,  a eto  znachit,  chto  Strana Mertvyh  skoro  vytyanet  tvoi
poslednie sily! I  ne najdejsya na svoego uvechnogo uchitelya - Heor ne iz  teh,
kto pomogaet uchenikam. Skoro ty umresh' navsegda, a ya ostanus' - zhdat' svoego
sleduyushchego voploshcheniya!
     Emaj  eshche  raz  sodrognulsya  vsem  sharom,  a  potom  stal  stremitel'no
umen'shat'sya v razmerah. Prevrativshis' v odinoko pobleskivayushchuyu sredi chernoty
iskorku, on vspyhnul poslednij raz i ischez.
     - Neploho, - skazal Heor, podletaya poblizhe. - Ty uveren, chto uspeesh'?
     Vopros Heora oznachal, chto Emaj skazal pravdu. Itak, podumal Valentin, u
menya bol'she net dushi. Vse, chto ot menya ostalos' - obyknovennyj sgustok Sily,
soznanie maga, lishennoe tela. Izbavivshis'  ot Emaya, ya snova obrel magiyu - no
i  Strana  Mertvyh  uzhe  oblizyvaetsya na moyu  Silu.  Odnim slovom, ya  dolzhen
svalit' otsyuda kak mozhno ran'she.
     Vot tol'ko kak eto sdelat'?
     - Dolzhen uspet',  - skazal Valentin, - esli ty otvetish' na odin vopros.
Kak, chert voz'mi, ty eto delaesh'?
     Valentin ne  stal  prodolzhat'. Podobnye  voprosy  Heor vsegda ponimal s
poluslova.
     - Vot tak, - otvetil Heor, rastvoryayas' v pustote.
     Valentin otkryl rot i zahlopal glazami.  On  ne ozhidal, chto otvet Heora
okazhetsya stol' konkretnym.
     - A... eshche raz? - robko sprosil Valentin u temnoty.
     - Vot tak, - povtoril Heor, snova obretaya formu.
     Na  etot  raz  Valentin byl  nacheku  i  uspel ulovit'  kontury heorovyh
zaklinanij. Kak i predpolagal Valentin, Heor praktikoval samyj obychnyj vyhod
iz tela. No -  v  ochen' neobychnom napravlenii. Osoznat', gde  ono nahoditsya,
bylo kuda trudnee, chem predstavit' sebe chetyrehmernyj kub.
     Valentin tryahnul golovoj i proter glaza.
     - Neuzheli u menya tozhe poluchitsya? - s somneniem sprosil on.
     -  Razve  u  tebya  est'  vybor? - usmehnulsya Heor. -  Samoe  glavnoe  v
izuchenii  lyubogo  zaklinaniya -  uznat', chto  ono sushchestvuet.  Ostal'noe  my,
velikie magi, obychno delaem sami.
     - Popraktikuyus', - kivnul Valentin. - Ty  hot' znaesh', chto tut u nas na
Poberezh'e tvoritsya?
     - Tebe  ne mesto v bitve za prestol, - otvetil Heor, yavno citiruya Emaya,
- ty lishnij za stolom velikih magov,  zato ty obretesh' uchenika. Praktikujsya,
Faler, i pomni, kto ty takoj.
     - Tvoj uchenik? - ulybnulsya Valentin.
     - Esli  zhizn' stavit  pered toboj  bolee slozhnye zadachi, chem uchitel', -
proiznes  Heor, citiruya uzhe drugoj  istochnik, - eto znachit, chto tvoj uchitel'
bol'she  ne  velikij  mag.  Pomni  ob  etom,  esli  sumeesh'  voskresnut'.  Do
sleduyushchego uroka, Faler.
     S  etimi slovami  Heor snova  rastvorilsya  v pustote.  Valentin  tyazhelo
vzdohnul   -  obradoval,  nechego  skazat'!   -  i  prinyalsya   sosredotochenno
voskresat'.
     Minut cherez pyatnadcat' etogo ne slishkom uvlekatel'nogo zanyatiya Valentin
ponyal,  pochemu Heor vybral dlya uroka imenno  Stranu Mertvyh. Izuchat' perehod
ot zhizni k smerti v lyubom  drugom meste znachilo navsegda poteryat' uchenika. V
mire  zhivyh oshibka  v vybore napravleniya uvodila soznanie v miry,  otkuda ne
bylo vyhoda. Zdes' zhe, v Strane Mertvyh, neverno napravlennyj perehod prosto
ostavlyal  uchenika na  svoem meste. Ideal'noe mesto  dlya  praktiki, hotya i ne
slishkom uyutnoe.
     Eshche  cherez pyatnadcat'  minut  Valentin zapodozril,  chto Heor  s  samogo
nachala  planiroval  etot urok. Prochitav  dostavshiesya  emu  katreny,  Velikij
CHernyj legko  dogadalsya, s  kem i pri  kakih  obstoyatel'stvah emu  dovedetsya
vstretit'sya v Strane Mertvyh. Okazavshegosya ryadom Emaya Heor igrayuchi prevratil
v ocherednoe uchebnoe zadanie; Valentin sam  ustranil pomehu, dazhe ne osoznav,
zachem eto delaet.
     Teper', v tishine  i v  chernote, Valentin ponyal, pochemu Emaj  dolzhen byl
byt' ustranen. Tol'ko  tak, v  odinochestve, ne  otvlekayas' na  razgovory,  i
mozhno osvoit' nevozmozhnoe iskusstvo peremeshcheniya v nikakom napravlenii.
     Eshche  cherez desyat' minut Valentin pochuvstvoval, chto Sila  ego na ishode.
No  zato  on  nakonec  pochuvstvoval,  chto  mozhet  razlichat'  napravleniya  za
predelami   treh  izmerenij.  Ostalos'   vybrat'  vernoe  -  napravlenie   k
sobstvennomu telu.
     Vot tol'ko gde  ono, unylo  podumal Valentin. Nado dumat', v mire zhivyh
ot menya ostalis' v  luchshem sluchae goloveshki, a  v hudshem - neskol'ko molekul
na prut'yah zharovni. Ili gorstka atomov, naproch' pozabyvshih, iz kakih molekul
oni rodom.
     Interesno, kuda zhe ya v takom sluchae vernus'?
     Vot tam i posmotrim,  skazal sebe  Valentin. Heor, mezhdu prochim, tak do
sih por oblachkom i porhaet. I nichego - von, dazhe uchenika sebe podyskal.
     I  Valentin s novymi silami  prinyalsya vyhodit' iz svoego  dovol'no-taki
uslovnogo tela.
     Eshche  cherez  pyatnadcat'  minut emu  pokazalos',  chto okruzhayushchaya  chernota
stranno izmenilas'.  Posle  nekotoryh  popytok ona stanovilas'  vyazkoj,  kak
plastilin, a potom snova okazyvalas' pustoj.  Valentin  sdelal eshche neskol'ko
perehodov,  tknul v pustotu  kulakom  -  i oshchutil yavstvennoe  soprotivlenie.
Pozvol'te, podumal on, kakaya zhe eto pustota?
     Ele oshchutimaya vibraciya na  srednem pal'ce zastavila Valentina zastyt' na
meste. Peregovornoe kol'co, srabotavshee v Strane Mertvyh?
     Libo ya brezhu, libo ya uzhe voskres.
     Valentin potyanul  ruku  k licu,  ubedilsya,  chto pustota  derzhit krepko,
vklyuchil Perchatku - raz na levoj  ruke  est' peregovornoe  kol'co, znachit,  i
Perchatka   na  pravoj  imeetsya,  vse  logichno,   -  i,  bukval'no   razdiraya
nepodatlivuyu  sredu, podtyanul  k  licu peregovornoe  kol'co. Vyplyunul  pesok
popolam s glinoj i otozvalsya:
     - Slushayu!
     - Valentin! - uslyshal on obespokoennyj golos Donovana. - CHto s vami?
     Valentin vyplyunul ocherednuyu porciyu peska i probormotal:
     - Umer i pohoronen. Tol'ko sejchas voskres. Kstati, kotoryj chas?
     - Desyat' utra, voskresen'e. Poslushajte, SHeller, vy tochno zhivy?
     -  Eshche ne  znayu, - probormotal  Valentin.  -  Perezvonite  cherez desyat'
minut.
     - CHerta s dva! -  ryavknul  Donovan. - YA s  chetyreh utra pytayus' s  vami
svyazat'sya!
     - A chto sluchilos'? - zainteresovalsya Valentin.  On  uzhe vychel iz desyati
chasov  ebovskogo  vremeni  shest'  chasov  raznicy  i  ponyal,  chto  zdes',  na
Poberezh'e, tozhe nastupilo utro.
     -  V rajone |l'sima byla otmechena  neobychnaya talismannaya  aktivnost', -
skorogovorkoj   dolozhil   Donovan.   -  Vse   tri   varianta   interpretacii
svidetel'stvuyut,  chto   ona  vyzvana   odnovremennoj  rabotoj  dvuh  moguchih
talismanov.  Ustanovleno,  chto  odnim iz  nih yavlyaetsya  Ligijskij  Persten'.
Spektr vtorogo talismana v baze dannyh otsutstvuet.
     - T-burya uzhe nachalas'? - sprosil Valentin.
     -  V tom-to  i delo, chto  net, - otvetil Donovan. -  Ferrejra  uzhe  vse
volosy na  lysine vyrval. Vozmushcheniya vtroe sil'nee, chem v  Ampere, a  T-buri
net. Rajmah predpolozhil,  chto  odin  iz talismanov mozhet rabotat'  v  rezhime
gluhoj zashchity.  No skazhite mne,  kak talismanovladelec talismanovladel'cu  -
kakoj durak budet tri chasa podryad rabotat' v rezhime gluhoj zashchity?
     Valentin izdal protyazhnyj ston.
     - Majlz, - skazal on, -  pust' princ posmotrit, gde ya  sejchas nahozhus'.
Kazhetsya, ya znayu etogo duraka.


     Vot tebe, babka, YUr'ev den',
     Vot tebe, shapka, tvoj bekren',
     Vot tebe, drug stepej i dzhunglej,
     Tvoj byulleten', pel'men', zhen'shen'.

     -  Ne  otklyuchajtes'! -  prikazal  Donovan,  vyzyvaya  princa po  vtoromu
kol'cu.  Valentin  popytalsya  pozhat'  plechami  - i  vspomnil, chto  pohoronen
zazhivo. SHutki shutkami, a dyshat' v ego tesnoj mogile bylo i vpravdu nechem.
     Valentin poshevelil pal'cami, pereklyuchayas' na  magicheskij metabolizm,  a
zatem  prinyalsya  tolkat'  Perchatkoj vo  vse  storony,  osvobozhdaya sebe  hot'
nemnogo mesta. Zemlya poddavalas' neohotno,  hotya Perchatka rabotala v  polnuyu
silu. Gluboko zhe menya zakopali, podumal Valentin. Znat', bylo za chto!
     - SHeller! - snova zagovorilo kol'co. - Tak eto byli vy?!
     -  Spokojno,   Majlz,  -   skazal  poveselevshij   Valentin.  -  Davajte
po-poryadku. Gde ya byl? CHto ya byl?
     -  Princ tol'ko  chto  soobshchil  mne,  chto vy  nahodites'  v samom centre
zaregistrirovannyh vozmushchenij, -  poyasnil Donovan.  - I eshche on soobshchil,  chto
vokrug  vas  do  sih  por  nablyudaetsya  aktivnost'  T-polya,  harakternaya dlya
talismanov pervogo klassa. Priznavajtes', vy nashli talisman?
     - Huzhe, - otvetil Valentin. - Pohozhe, ya ego sdelal.
     On  vklyuchil  yasnovidenie i prisvistnul. Neizvestnye  mogil'shchiki  Falera
porabotali  na  slavu - Valentin nahodilsya  v samom centre zemlyanogo kurgana
vysotoj s |jfelevu bashnyu.
     Peregovornoe kol'co izdalo otvetnyj svist.
     - YA  mog by i sam  dogadat'sya, - probormotal Donovan. -  Vy ved' u  nas
izvestnyj master prikladnoj magii. Vchera utrom na tajgle razmyalis', a teper'
za talismany prinyalis'. Odnogo  ya ne pojmu - chto vy  zh s takim talantom, i v
bezopasnikah? Mozhet byt', vam luchshe pojti po nauchnoj chasti?
     - Vryad  li,  Donovan,  -  otvetil  Valentin.  - Kak vy sovershenno verno
zametili,  ya vse bol'she po  prikladnoj magii specializiruyus'.  Esli  ee ne k
chemu budet prikladyvat', ya zaskuchayu i bystro poteryayu kvalifikaciyu.
     - A esli  ser'ezno,  Valentin?  - tiho sprosil Donovan. - CHto tam u vas
poluchilos'?
     -  Te-em  vzaimodejstviya,  -  poyasnil  Valentin.  -  Obychno  my  s vami
vosprinimaem T-pole  tol'ko  cherez nashi talismany. No poskol'ku na Poberezh'e
imeet mesto Vremya Temnyh Sil, i T-pole stalo vzaimodejstvovat' s magiej, mne
udalos' vosprinyat' T-pole  s pomoshch'yu special'nyh svernutyh zaklinanij. Posle
etogo  ya  postroil smeshannoe postoyanno dejstvuyushchee zaklyat'e... i na kakoe-to
vremya poteryal soznanie.
     - Na shest' chasov  dvadcat' chetyre minuty,  - utochnil Donovan. - Znachit,
vashe smeshannoe zaklinanie srabotalo, kak talisman?
     - Skoree vsego,  - soglasilsya Valentin. - Kak vy sami ponimaete, ya  pri
etom ne prisutstvoval.
     - Vashe zaklinanie chetyre chasa  protivostoyalo atakam Ligijskogo Perstnya,
- skazal Donovon i chmoknul gubami. - A potom hozyain Perstnya prekratil  ataki
i ostavil vas v pokoe.  Znaete, esli by ne grafiki, kotorye ya sejchas derzhu v
rukah, ya by ni za chto ne poveril, chto takoe vozmozhno!
     -  Pochashche byvajte na Poberezh'e, -  posovetoval Valentin. - Nevozmozhnogo
tut do obidnogo malo...  Pogodite-ka! A chto  potom  sdelal hozyain Ligijskogo
Perstnya?
     - Nasypal kurgan  v trista pyat'desyat metrov vysotoj, - soobshchil Donovan,
- horoshen'ko  utramboval  ego, vyzvav zemletryasenie v  chetyre balla po shkale
Rihtera, i peredal svoj talisman nebezyzvestnomu vam  |riohu. Ochevidno, etot
velikij  mag  reshil  pojti   po  vashim  stopam  i  tozhe  horoshen'ko  izuchit'
TM-vzaimodejstviya.
     - Vsya  Panga  tol'ko  i  delaet,  -  zametil  Valentin, -  chto  izuchaet
TM-vzaimodejstviya.  A  mezhdu  tem  zadacha   zaklyuchaetsya  v  tom,   chtoby  ih
prekratit'!
     - Bravo, Valentin! - voskliknul Donovan. - Vy prekrasno ponimaete liniyu
partii!  No  dolzhen  vam skazat', chto v etom dele u nas po-prezhnemu  ne  vse
gladko.  Po  rasschetam Ferrejry,  do ispolneniya Prorochestva vam ostalos' eshche
tri uzlovyh epizoda.
     Valentin poplotnee natyanul  Perchatku na ruku, poter  bol'shim  pal'cem o
srednij, nashchupyvaya ognennyj mech,  i posharil levoj rukoj pered licom.  Imenno
tam dolzhen byl raspolagat'sya bublik,  blagopoluchno zashchitivshij  Valentina  ot
prevoshodyashchih  sil protivnika. Po pal'cam levoj ruki  probezhali pokalyvayushchie
volny  tepla; bublik, podnabravshijsya sil i umenij, po-prezhnemu  nahodilsya na
svoem postu.
     - Vsego tri? - usmehnulsya  on, potyagivayas' vsem telom. Kak ni  stranno,
teper',  posle vozvrashcheniya  iz  Strany  Mertvyh,  Valentin  ne ispytyval  ni
malejshih somnenij otnositel'no svoej dal'nejshej sud'by. Heor byl prav - tam,
v  chernoj  pustote,  bezvozvratno   teryaya  poslednie  sily  s  kazhdym  novym
zaklinaniem,  Valentin  sdal  svoj glavnyj ekzamen.  To, chto emu  predstoyalo
teper',  vyglyadelo pust' i ne slishkom prostoj,  no uzhe  privychnoj rabotoj. -
Nu, togda dokladyvajte obstanovku. CHto tam u nas naverhu delaetsya?
     - Naverhu? - peresprosil Donovan. - A, tak kurgan  nasypan kak  raz nad
vami?
     - YA uzhe skazal vam, chto umer i pohoronen, - popenyal Valentin.
     - Vinovat! - bodro  voskliknul  Donovan. - Sejchas ispravlyus'! Itak, vash
kurgan  nasypan  na  tom samom meste, gde vchera  vecherom  nahodilsya  voennyj
lager'  |rioha.   Ego  armiya  peredislocirovalas'  na  novoe  mesto,  shest'yu
kilometrami  vyshe  po techeniyu  reki Simve.  Do  chetyreh  chasov  desyati minut
vsemirnogo vremeni |rioh prodolzhal popytki ustanovit' kontrol' nad Ligijskim
Perstnem. Tak i ne dobivshis' uspeha,  pyatnadcat' minut nazad on prerval svoe
zanyatie, peredal  Persten' ego  tepereshnemu hozyainu - tochnee, hozyajke,  -  i
otdal  prikaz  na postroenie.  V nastoyashchee vremya armiya |rioha v boevom stroyu
vystupaet v severo-zapadnom  napravlenii. V to zhe samoe vremya s  severa,  po
napravlenii k vashemu kurganu dvizhetsya  chislenno ustupayushchaya  armii |rioha, no
tem ne menee vpolne boesposobnaya armiya Negona. Ee peredovye otryady dostignut
kurgana cherez  desyat'-pyatnadcat'  minut. Takim obrazom, oba  vojska k  vashim
uslugam, fakir Faler!
     Valentin pomorshchilsya. Do  sih por  on nadeyalsya, chto vojska, upomyanutye v
Prorochestve,  okazhutsya vojskami, pereshedshimi na storonu  Falera. No razvitie
sobytij delalo takuyu perspektivu absolyutno nereal'noj.
     - Hot' vy menya pozhalejte, - probormotal Valentin. - Sluchis' chto s etimi
armiyami, vse na menya svalyat!
     -  Nu, -  filosofski  zametil  Donovan, - na Poberezh'e vsegda tak.  CHem
bol'she slava, tem bol'she poteri.
     - Znachit, mne  luchshe  potoropit'sya,  -  konstatiroval  Valentin.  -  No
snachala, Majlz, obeshchajte koe-chto dlya menya sdelat'.
     - CHto imenno, Valentin?
     -  Ochen' vas proshu, - skazal  Valentin,  starayas'  govorit'  kak  mozhno
proniknovennee.  -  Ugovorite  princa  vozderzhat'sya  ot  lyubyh  kontaktov  s
|l'simom. Zdes' i bez togo slishkom mnogo talismanov!
     - Ponyatno, -  otvetil  Donovan  posle dlitel'noj  pauzy. -  Obeshchat'  ne
obeshchayu, no poprobuyu. V krajnem sluchae, -  Valentinu uslyshal legkij smeshok, -
vospol'zuyus' Obruchem.
     - |to ne shutka, Donovan, - skazal Valentin, vspomniv raznocvetnye krugi
na listke  bumagi.  -  Skoree,  eto vopros nacional'noj  bezopasnosti.  Esli
drugogo  vyhoda ne  budet, vospol'zujtes' Obruchem.  A ya,  so svoej  storony,
postarayus' upravit'sya kak mozhno bystree.
     - YA vizhu, vy nastroeny ves'ma reshitel'no, - zametil Donovan.
     - YA ne hochu poteryat' vse Poberezh'e, - otvetil Valentin.
     Donovan ponimayushche coknul yazykom i razorval svyaz'.
     Esli verit' Heoru, podumal Valentin, samoe trudnoe dlya menya uzhe pozadi.
Ostalos' rasstavit' vseh po svoim mestam.
     On podnyal Perchatku na uroven'  glaz i napravil pryamo pered soboj ostryj
klin, voshedshij v utrambovannuyu zemlyu, kak nozh v maslo. A zatem poshel vpered,
razdvigaya  uzkuyu shchel'  rovno nastol'ko,  chtoby  protisnut'sya  v  nee  plechom
vpered. Dazhe s  Perchatkoj na ruke kazhdyj  shag  davalsya  Valentinu s oshchutimym
usiliem; no vse  ravno, dvigat'sya tak  bylo namnogo priyatnee, chem  prohodit'
skvoz'  stenu. Hvatit fokusov, podumal Valentin;  skvoz' stenu ya proshel, suk
raspilil. Nastupilo  utro, i sejchas  my posmotrim, kogo imenno  mne pridetsya
ubit'.
     Valentin imel  sovershenno chetkoe  predstavlenie o tom,  chto emu sleduet
sdelat'. Prezhde vsego - nejtralizovat'  Persten' i  predotvratit' tem  samym
naihudshij,  "zelenyj" variant razvitiya sobytij.  Nejtralizovat' ego Valentin
sobiralsya  ochen' prosto - zaklyuchiv  vnutr' eshche odnogo  bublika, pogloshchayushchego
vsyakuyu talismannuyu aktivnost'.  Neskol'ko chasov  takoj  bublik  proderzhitsya,
rassudil Valentin, a ya tem vremenem razberus' s |riohom.
     Valentin eshche ne znal,  kak imenno on  budet razbirat'sya  s |riohom. Izo
vseh   v  dostatochnoj   stepeni  omerzitel'nyh  personazhej,  povstrechavshihsya
Valentinu za dlinnyj vcherashnij den', |rioh vyzyval naibol'shee otvrashchenie. Ne
stol'ko tem,  chto ubil  Falera, ne morgnuv  glazom - eto Valentin vpolne mog
ponyat'  i  dazhe  prostit'. No v povedenii |rioha  svozili  takoe prezrenie k
okruzhayushchim  -  v tom  chisle i k  samomu  Valentinu  -  takaya  uverennost'  v
sobstvennom prevoshodstve i absolyutnom prave  tvorit' vse,  chto  vzdumaetsya,
kakih Valentin ne vstrechal dazhe  u tal'menov. |rioh nahodilsya  po tu storonu
dobra i zla, on vershil sud'bu Poberezh'ya,  a  to  i  vsej  Pangi,  ne obrashchaya
vnimaniya na otdel'nyh lyudej. V ego otnoshenii k Perstnyu, kotoryj |rioh vo chto
by to  ni  stalo stremilsya postavit' pod  lichnyj kontrol', eta maniya velichiya
proyavilas' yarche  vsego. |rioh prosto ne  mog predstavit' sebe, kak  eto emu,
samomu  velikomu  cheloveku  na  svete, ne  podchinyaetsya  kakaya-to  zhukovidnaya
bezdelushka.
     |rioh dostoin pomeshcheniya v muzej, sformuliroval Valentin  svoe otnoshenie
k etomu personazhu. |rioh - samyj yarkij, pochti  karikaturnyj primer togo, chto
mozhet sdelat' s chelovekom absolyutnaya vlast'. Pust' on ostanetsya vechno zhivym,
pust' tysyachu let  magi i koroli prihodyat posmotret' na togo,  kto hotel byt'
Povelitelem Pangi. Prihodyat, smotryat, pokazyvayut pal'cem -  i  raduyutsya, chto
sumeli izbezhat' ego uchasti.
     Nu a esli v muzej ne poluchitsya, - ub'yu.
     Tak  reshil   Valentin,  szhav  pravuyu  ruku  v  kulak.  Poslednie  metry
utrambovannogo  grunta,  otdelyavshie  ego  ot  poverhnosti,  vyleteli naruzhu,
slovno  shrapnel'.  Valentin  sdelal  eshche shag i  s udivleniem  uvidel, chto  v
besformennuyu gorlovinu probitogo im tunnelya l'etsya yarkij iskusstvennyj svet.
     Libo ya oshibsya napravleniem, podumal Valentin, libo... On sdelal eshche shag
i  ponyal,  chto ne  oshibsya. Vysoko nad kurganom  siyala rukotvornaya magicheskaya
zvezda,   osveshchaya  mertvenno-blednym  svetom  beschislennye  kolonny  soldat,
rastyanuvshiesya ot  podnozhiya kurgana do samogo gorizonta.  Donovan ne oshibsya -
avangard el'sanskoj armii uzhe vzbiralsya na pologie sklony kurgana. Osenennye
svetom koldovskoj zvezdy, kotoraya pylala Siloj nichut' ne huzhe samogo |rioha,
el'sanskie otryady gotovilis' k reshayushchej bitve s armiej  |rioha, tol'ko chto v
panike bezhavshej ot mertvogo Falera.
     A u samogo vyhoda iz tunnelya, potiraya rukoj  ushiblennuyu golovu, torchala
vysokaya toshchaya figura, v kotoroj Valentin bezoshibochno raspoznal Rozenblyuma.
     - Master! -  voskliknul  tot, brosayas' k  Valentinu i edva ne  padaya  v
nogi. - YA znal, chto ty voskresnesh'! Skoree, poka bitva eshche ne nachalas', - ty
uznal novye katreny?
     Valentin  molcha  razvel rukami. Celeustremlennost', s kotoroj Rozenblyum
reshal  svoyu  sobstvennuyu  zadachu posredi  vselenskoj katastrofy, zasluzhivala
uvazheniya.  Valentin pokosilsya  na  koldovskuyu  zvezdu  i  poskreb v zatylke,
vspominaya, chto novogo on uslyshal v noch' svoej smerti.
     - Zapisyvaj,  - skazal on,  uporyadochiv vospominaniya. -  Katren  Negona,
odin iz treh. Tvoya zvezda vzojdet, kogda  Faler vojdet k tebe, chtob otdavat'
prikazy, no stanet lish' fakirom pri dvore. Katren |rioha, odin iz dvuh. Bud'
ostorozhen, o velikij mag, zhivoj Faler  tebya  privodit v uzhas, no  mertvym on
opasnee stokrat.
     Rozenblyum  izdal zvuk, kotoryj posle  nekotorogo  razmyshleniya  Valentin
opoznal kak smeh.
     - Ne otvlekajsya! - skazal Valentin i prodolzhil. - Katren Heora, odin iz
dvuh. Tebe ne mesto v bitve za  prestol, ty lishnij  za stolom velikih magov,
zato ty obretesh' uchenika.
     - Uchenika?! - vskrichal  Rozenblyum, vskidyvaya golovu.  -  Tak  skazano v
Prorochestve?
     - Istinno  tak, - kivnul Valentin, reshiv poka ni  soobshchat'  Rozenblyumu,
chto mesto uchenika uzhe zanyato. - Slushaj dal'she, katren Heora, vtoroj iz dvuh.
Vernis' togda domoj, v Obitel' Mertvyh, i poluchi vse to, chto zasluzhil.
     - A dal'she? - voskliknul Rozenblyum, prilezhno zapisav i etot katren.
     - Nu, znaesh' li! - vozmutilsya Valentin. - Kto iz nas dolzhen razyskivat'
Prorochestvo - ya ili ty? U menya poka vse!
     -  Eshche tri katrena, - probormotal Rozenblyum, - odin u |rioha i  dva - u
Negona.  Prosti, master,  ya vel  sebya nepochtitel'no i  nedostojno,  ya krov'yu
iskuplyu svoyu vinu - no sejchas pomogi mne! Pomogi v poslednij raz!
     Net  uzh, podumal  Valentin. Snachala  ya  pomogu  sebe.  A  chto  kasaetsya
Rozenblyuma...
     - Ty umeesh' vyzyvat' duhov? - strogo sprosil Valentin.
     Rozenblyum prinyal pozu oskorblennogo dostoinstva:
     - Konechno, master! Kogo ty hochesh' videt'?
     V grobu ya ih videl, podumal Valentin.
     -  Ty,  - skazal on, ukazyvaya  pal'cem  na  Rozenblyuma. - |to ty hochesh'
videt' Emaya! Vyzyvaj ego duh i uznavaj ostavshiesya katreny. YA razreshayu!
     - No... - Rozenblyum opustil  golovu. - Duh Emaya  nevozmozhno vyzvat'! On
ne otklikaetsya, master!
     - Teper' -  otkliknetsya,  -  skazal Valentin, demonstrativno  otryahivaya
ruki.
     Rozenblyum vytarashchil glaza, popyatilsya,  zabormotal slova blagodarnosti -
i tut  zhe, ne shodya s  mesta, prinyalsya  vtykat' v  zemlyu derevyannye igolki i
sheptat' zaklinaniya.  Vse-taki Heor  oshibsya  s  uchenikom,  podumal  Valentin.
Rozenblyum - vot kto emu  nuzhen, v lepeshku rasshibetsya, a urok vypolnit. Ne to
chto ya, shalopaj. Nu ladno, s katrenami  ya razobralsya, pora i samo Prorochestvo
vypolnit'. Gde tut u nas |rioh?
     Valentin  okinul   vzglyadom  prekrasno  osveshchennuyu  dolinu,   prosledil
napravlenie   cepochki   holmov   u  gorizonta   i   shagnul  vpravo,   obhodya
zagorazhivayushchij  vidimost' sklon  kurgana.  Potom  pokrutil pal'cem  u viska,
ottolknulsya  nogami   i  poletel,  starayas'  ne   slishkom  zabirat'   vverh.
Obyknovennoe  skol'zhenie  nad  zemlej  prishlos' kak  nel'zya kstati  -  cherez
neskol'ko sekund Valentin uzhe stoyal na vershine kurgana, mrachno  rassmatrivaya
otkryvshijsya emu pejzazh.
     Lager' |rioha, uzhe  pokinutyj armiej,  lezhal  pered nim  kak na ladoni.
Kolonny  pehoty  dvigalis' po shirokomu lugu, napravlyayas' vlevo ot Valentina,
napererez armii Negona; otryady kavalerii pryatalis' v redkom kustarnike vozle
holmov. Valentin prikryl glaza, pereklyuchayas' na  drugoe, kuda bolee poleznoe
zrenie.
     YAsnovidenie prezhde  vsego podskazalo Valentinu, chto v sta metrah za ego
spinoj po  sklonu karabkayutsya tri  cheloveka.  Nebos', opyat' starye znakomye,
podumal  Valentin,  perevodya  vnimanie  vpered.  K  ego   udivleniyu,   sredi
mnogochislennyh ogon'kov Sily, tam  i syam mercayushchih na  rovnom serom pole, ne
nashlos'  ni  odnogo  hot' otdalenno  pohozhego  na |rioha. Libo  velikij  mag
zamaskiroval svoyu b'yushchuyu cherez kraj Silu -  libo potratil ee vsyu bez ostatka
v  naprasnyh  popytkah  zavladet' Ligijskim  Perstnem.  Budem  schitat',  chto
zamaskiroval, reshil Valentin. CHto zh, poishchem sam Persten'.
     Valentin sosredotochilsya, korrektiruya  uzhe znakomye formuly, svyazyvayushchie
magiyu s T-polem. Zatem slozhil  ruki v "korobochku" i sformiroval u samyh glaz
svoeobraznyj  TM-binokl',  preobrazuyushchij kolebaniya  energeticheskih  polej  v
obychnyj svet.  Binokl'  zarabotal,  pejzazh  vnizu preobrazilsya,  i  Valentin
nakonec uvidel predmet svoih poiskov.
     |rioh vystroil nad svoim, kazalos' by, pokinutym lagerem vysokuyu bashnyu,
ukryl ee maskiruyushchimi zaklinaniyami i sejchas stoyal  vmeste s  Violoj na samoj
ee vershine, nablyudaya za vydvizheniem svoih vojsk. Valentin ocenil rasstoyanie,
pricelilsya  i  nachal  formirovat'  "anti-bublik".  Vnezapnaya vspyshka  sveta,
kotoroj binokl' otmetil  aktivizaciyu Perstnya, zastala Valentina vrasploh. Ot
neozhidannosti on sbilsya s formuly, chertyhnulsya, pogasil binokl'  i posmotrel
v napravlenii nevidimoj bashni obychnym zreniem - chto tam eshche takoe?
     V sleduyushchee mgnovenie Valentin vtyanul golovu v plechi i prisel, vystaviv
pered  soboj obe ruki. Nad  vse eshche  nevidimoj bashnej v nebe voznik ogromnyj
svetyashchijsya  mech.  On  izdaval  mernoe,  gipnotiziruyushchee  gudenie,  zastavlyaya
sledit'   za  kazhdym  svoim   dvizheniem.  Mech   medlenno  opustilsya,  prinyav
gorizontal'noe polozhenie,  povernul lezviem parallel'no  zemle i s protyazhnym
gulom nanes udar. U Valentina  volosy  vstali  dybom.  Mech v odno  mgnovenie
opisal poluokruzhnost',  srezav pod osnovanie neskol'ko  holmov,  proshelsya po
shirokomu  polyu,  oseniv svoim  prizrachnym  svetom  bol'shuyu  chast' el'sanskoj
armii, i udaril pod  osnovanie kurgana, edva ne sbiv Valentina s  nog. Vsled
za tem mech snova podnyalsya vertikal'no vverh, gotovyas' k sleduyushchemu udaru.
     - Tyazhely udary mecha, kotoryj ne mech, - uslyshal Valentin chej-to znakomyj
golos. Te troe, chto  minutu nazad karabkalis' po sklonu, uspeli podnyat'sya na
samuyu vershinu  i sejchas  nahodilis' bukval'no za spinoj  Valentina. - Ty byl
prav, zastaviv nas podnyat'sya na vershinu!
     Vremya svetskih besed proshlo, podumal  Valentin, okutyvayas'  zaklinaniem
nevidimosti. Posmotrim luchshe, chto natvoril etot mech, kotoryj ne mech.
     On podnyalsya  na nogi  i posmotrel  nalevo,  tuda, gde eshche  minutu nazad
bodro  marshirovali el'sanskie otryady. Sejchas vse oni mirno  lezhali na zemle,
slovno  ulegshis' na prival posredi shirokogo polya. Valentin szhal  guby, snova
povernulsya licom  k  Perstnyu  i  prikryl glaza. Na  etot  raz  menya nichto ne
ostanovit,  reshil on. YA zapushchu anti-bublik,  dazhe  esli  sleduyushchij udar mecha
pridetsya mne pryamo v lob.
     - Oni mertvy,  - uslyshal Valentin  eshche  odin znakomyj golos. - Oni byli
mertvy eshche do togo, kak vyshli na eto pole.
     - Proklyatoe  Prorochestvo! - voskliknul tretij  golos, kotorogo Valentin
prezhde ne slyshal.
     Komu proklyatoe,  podumal Valentin, a  komu i blagoslovennoe.  Naprimer,
Linno Tardenu ono  obeshchaet tron. A  mne - nemeryannuyu slavu. Kazhetsya, gotovo.
CHto zh, budem vypuskat'.
     Valentin  podnyal ruki  na uroven' glaz,  slozhil  kisti  v  "korobochku",
pricelilsya -  i  nevidimaya do sih  por bashnya  vspyhnula oslepitel'no  belym.
Valentin  opustil  ruki, ne  verya  svoim  glazam  -  anti-bublik  sovsem  ne
prednaznachalsya  dlya  podobnyh effektov! -  a  potom soobrazil, chto tak  i ne
uspel vypustit' zaklinanie. Bashnya, prodolzhaya sverkat', razvalilas' na chasti,
bezzvuchno  upavshie  na  pokinutyj lager', pyatnyshko nesterpimo  yarkogo  sveta
vyskochilo  iz-pod  ee  oblomkov  i  obrushilos' na  ar'egardnye  otryady armii
|rioha. V neskol'ko mgnovenij ono  raschertilo pole  na uzkie polosy,  vnutri
kotoryh vspyhnul  ispepelyayushchij belyj svet, i perekinulos'  na dal'nie holmy,
unichtozhaya spryatavshuyusya tam kavaleriyu.
     Valentin  shvatilsya  za  TM-binokl'  i krutanulsya  na meste,  vyiskivaya
istochnik etogo neponyatnogo koldovstva. On zametil blesk  Ligijskogo Perstnya,
uspevshego peremestit' svoego  hozyaina na  sklon  samogo dal'nego  iz holmov,
zametil otblesk skrytoj Sily, ostavshejsya nevredimoj posredi  mertvyh otryadov
Negona,  i  tol'ko potom  razglyadel  slaboe  krasnoe svechenie,  ishodyashchee ot
samostrela  v  rukah  cheloveka,  stoyavshego  ryadom  s  Valentinom  na vershine
kurgana.
     Tol'ko  uznav etogo cheloveka, Valentin vspomnil, chto uzhe  videl odnazhdy
tochno takuyu zhe oslepitel'no beluyu vspyshku.
     - Vot i vse, - skazal Rejlis, opuskaya  svoe oruzhie. - Smert' za smert'.
Pomni, chto ty obeshchal, Linno Tarden!
     - My voskresim ego vmeste! - voskliknul Linno Vtoroj, hvataya Rejlisa za
rukav.
     - Net, - pokachal  tot golovoj. - |ta shtuka horosho ubivaet, - on vzvesil
na  ruke samostrel,  - no ne  sposobna  nikogo zashchitit'. CHerez  minutu |rioh
opomnitsya,  i  ego  Izbrannyj  otomstit  mne za  svoih  soldat. Uhodi, Linno
Tarden, uhodi pryamo sejchas, inache budet pozdno!
     Zamechatel'no,  podumal  Valentin.  Rejlis vospol'zovalsya moim  sovetom,
razyskal Linno, sgovorilsya s nim o voskreshenii Kroche i dazhe poobeshchal koe-chto
vzamen.  Sygrat'  rol'  velikogo  voina,  unichtozhivshego celuyu  armiyu.  Sushchie
pustyaki, esli v  rukah u tebya boevoj izluchatel' konca dvadcat' pervogo veka.
Hodyat tut kto  ni  popadya,  armii unichtozhayut, a vinovat, kak vsegda,  Faler.
Malo togo,  chto  on  mne  reputaciyu  isportil, tak  eshche  i pod otvetnyj udar
podstavlyaet! Poubival by!
     Valentin znal,  chto v  ego  rasporyazhenii  ostalis'  schitannye  sekundy.
Minuta,  o kotoroj  govoril  Rejlis, kazalas'  roskosh'yu; ni  Viola, ni |rioh
niskol'ko ne postradali ot pervogo  vystrela i vpolne mogli otvetit' v lyuboe
mgnovenie. Anti-bublik mozhet ne uspet', reshil Valentin. Snachala - zashchita.
     - U menya est' drugoe predlozhenie, far Rejlis, - skazal Valentin, vyhodya
iz rezhima nevidimosti.
     Rejlis  mgnovenno  povernulsya  na  zvuk.  Rastrub izluchatelya  nacelilsya
Valentinu v  zhivot.  Interesno,  podumal Valentin, a etu energiyu moj  bublik
smozhet perevarit'?
     - Faler? - proiznes Rejlis, opuskaya izluchatel'. - CHto ty zdes' delaesh'?
     - Kak chto? - udivilsya Valentin. - Vypolnyayu svoyu chast' dogovora. Ili mne
bol'she ne nuzhno ubivat' |rioha?
     Valentin,  razumeetsya, ernichal,  proiznosya eti slova. No prozvuchali oni
vpolne ser'ezno, kak nel'zya luchshe dopolniv usypannyj trupami pejzazh.
     - A ty smozhesh'? - s somneniem sprosil Rejlis. - U menya ne poluchilos', -
on perebrosil izluchatel' za spinu. - YA  dazhe  ne smogu  otdat' tebe  Dzhadda.
Magistr mertv, i vse ego raby obreli svobodu.
     Ah  von  ono chto, soobrazil Valentin. Znachit, Negon  dejstvoval  vpolne
logichno, istreblyaya Kroche. Priznat'sya, ya byl o nem hudshego mneniya.
     - Nado budet -  smogu, - otrezal Valentin. - A sejchas, gospoda,  u menya
budet k  vam  nebol'shaya pros'ba.  -  Valentin sdelal svoj  bublik  vidimym i
rasshiril ego do chetyreh metrov v  diametre. - Vnutri etogo kruga vy budete v
bol'shej  bezopasnosti,  chem  snaruzhi.   Priznat'sya,   ya  ne   goryu  zhelaniem
razglyadyvat' eshche i vashi trupy!
     Rejlis,  stoyavshij  k  Valentinu  blizhe  vseh,  poslushno  shagnul  vnutr'
ocherchennogo  bublikom  prostranstva.  Linno  Tarden,  pokolebavshis',  shagnul
sledom.  Ego  sputnik, chernoborodyj  korenastyj voin s dlinnym shramom  cherez
lico, pokachal golovoj:
     - Ty uveren, chto eto ne lovushka?
     - Teper' pozdno, Robb, - usmehnulsya Linno. - YA uzhe vnutri!
     - Nu ladno, - smilostivilsya Robb, stanovyas' ryadom so svoim komandirom.
     Valentin   pripodnyal  bylo   ruki,   chtoby  v  ocherednoj   raz  slozhit'
"korobochku", no vovremya vspomnil, chem zakonchilis'  ego predydushchie popytki, i
dazhe  ne stal nachinat'. Kogda sekundu  spustya na  bublik obrushilsya  ognennyj
smerch, on otdal  dolzhnoe  svoej  predusmotritel'nosti. Pricel'no strelyat'  v
takih usloviyah bylo sovershenno nevozmozhno.
     Robb  s interesom provel  pal'cem po vnutrennej poverhnosti bublika, za
kotoroj bushevalo plamya.
     - Horoshaya magiya, - skazal on, povernuvshis' k Linno. - Kto etot koldun?
     - Fakir, - otvetil emu Linno Vtoroj. - Fakir Faler.
     - My zadolzhali emu paru zhiznej, - skazal Robb.
     Vyhodit, podumal  Valentin, Rejlisa  ya spasal  sovershenno besplatno. Nu
chto  zh,  bublik  funkcioniruet ispravno, vse cely - no  kak  zhe mne vse-taki
pricelit'sya?
     - Kak dolgo proderzhitsya tvoj kokon? - sprosil Rejlis.
     - Stol'ko  ne zhivut, - otvetil  Valentin, dumaya  o  svoem.  Mozhet byt',
privyazat'  anti-bublik  k  kolebaniyam  T-polya, dostavlyayushchim syuda eto  plamya?
Valentin prikryl glaza, prikidyvaya shemu podobnogo zaklinaniya.
     - Kakaya kralya! - voshishchenno proiznes Robb.
     Valentin azh podprygnul na meste. Kralya?!
     Esli eto Viola, ya sdelayu Robbu pyatidesyatiprocentnuyu skidku!
     - Kto iz vas? - uslyshal Valentin surovyj golos  |rioha. Povernuvshis' na
sto  vosem'desyat  gradusov,  Valentin  uvidel  kartinu,  soshedshuyu  s oblozhki
fantasticheskogo  romana.  |rioh  v  belom  plashche  s  otkinutym  kapyushonom, s
lysinoj,  v kotoroj otrazhalas' goryashchaya v nebe koldovskaya zvezda, ukazyval na
Valentina pal'cem, istekayushchim molniyami; ryadom s  nim, v chernom uzkom plat'e,
ne stol'ko skryvavshem,  skol'ko  podcherkivavshem  pyshnye formy, stoyala Viola,
popravlyaya levoj  rukoj svoi rastrepavshiesya chernye  volosy. Na pravoj ruke ee
iskrilsya tysyachami  granej  ogromnyj  brilliant  -  ne  inache  kak  Persten',
prinyavshij novoe oblich'e.
     Nu  vot ty  i popalsya, podumal Valentin,  obrashchayas'  k Perstnyu.  Slovno
uslyshav ego mysli, Viola spryatala ruki za spinu.
     - YA, - skazal Rejlis, snimaya s plecha izluchatel'.
     |rioh dazhe  ne posmotrel na nego. Ego glaza, dvumya malen'kimi ugol'kami
sverkavshie iz-pod navisshih brovej, vpilis' v lico Valentina.
     - Faler? - poteryannym golosom proiznes |rioh.
     Valentin   ne  smog  otkazat'  sebe  v  udovol'stvii  i  demonstrativno
poklonilsya.
     - Bezhim, - korotko skazal |rioh, hvataya Violu za levuyu ruku. - Nazad, v
holmy!
     Valentin vsplesnul  rukami, otchayanno  pytayas'  slozhit' "korobochku" -  i
ponyal, chto  snova ne uspevaet. Viola posmotrela na  nego  shiroko  raskrytymi
glazami,  rasteryanno  ulybnulas'  i  vytashchila  iz-za  spiny  pravuyu ruku. Ni
roskoshnyj brilliant,  ni dazhe  volosatyj  chernyj  zhuk bol'she  ne ukrashal  ee
holenyh pal'cev.
     Valentin opustil uzhe  slozhennye v "korobochku" ruki. |rioh  ustavilsya na
pravuyu  ruku  Violy tak,  kak esli  by ta prevratilas'  v zmeyu. Rejlis pozhal
plechami i povesil izluchatel' na plecho.
     - Sperli brilliant-to, - skazal Robb, tolknuv Linno v bok. - Nu, narod!
     Vokrug |rioha zasvetilsya prozrachnyj cilind vysotoj v chelovecheskij rost.
Neschastnyj mag izmenilsya v lice, tknul  v cilindr pal'cem i zashipel ot boli.
Valentin  nakonec  ponyal, chto Persten'  reshil  smenit' vladel'ca; i poetomu,
kogda ryadom s |riohom iz pustoty voznik Slejter, niskol'ko ne udivilsya.
     - YA  vysledil  vas, Gerhard Rejlis,  - skazal Dzhadd,  protyagivaya  pered
soboj ruku s  Perstnem,  vernuvshim sebe  pervonachal'nyj  oblik. -  Imenno ya,
pritvorivshis'  prostym soldatom, podskazal vam dorogu k palatke  Lentara.  YA
znal, chto vas privela v lager' ocherednaya intriga. YA podslushal vash razgovor s
Linno Vtorym i uznal, chto vy zamyshlyaete. YA dogadalsya, chto imenno vam suzhdeno
privesti  menya obratno k  Perstnyu. |rioh dolzhen byl lichno otomstit'  vam  za
gibel' svoej armii; mne ostavalos' lish' spryatat'sya i podozhdat'.
     Valentin  v  izumlenii   priotkryl  rot.  Slejter,  razgadavshij  ch'yu-to
intrigu? Slejter, otvazhivshijsya sbezhat' ot Negona, chtoby v odinochku podnyat'sya
na koldovskoj kurgan v nadezhde otbit'  sebe talisman? Neuzheli  eto tot samyj
Slejter, kotoryj eshche vchera tryassya ot straha i vzyval o pomoshchi?
     - Odnim slovom, blagodaryu vas za sluzhbu! -  zaklyuchil Slejter, delaya shag
vpered. On  protyanul Rejlisu svoyu ruku - Perstnem vpered.  - Prisyagnite mne,
Gerhard, i vy stanete moim pervym ministrom!
     Neuzheli  on predlagaet Rejlisu pocelovat' Persten'? U Valentina  golova
poshla krugom. On  dazhe zabyl v ocherednoj  raz  slozhit' "korobochku"; vprochem,
posle stol'kih neudachnyh popytok mozhno  bylo ne  somnevat'sya, chto  i na etot
raz rezul'tat okazhetsya nulevym.
     Rejlis  pokachal  golovoj i otstupil  na shag.  Mudroe  reshenie,  otmetil
Valentin; nadeyus', chto bublik  vyderzhit! On  s uzhasom nablyudal,  kak Slejter
podnosit Persten' vse blizhe  k granice, na  kotoroj v nego neizbezhno vpilis'
by  "piran'i".  Vnezapno  Valentin  ponyal,  chto  bublik   sposoben  ustroit'
katastrofu nichut' ne  men'shuyu, chem |rioh  ili Slejter. Nuzhno bylo nemedlenno
chto-to predprinimat'!
     - Privet, Dzhadd, - skazal Valentin,  pomahav Slejteru rukoj.  - YA vizhu,
ty dobyl sebe talisman?
     - A, eto ty, Faler, - stranno spokojnym golosom proiznes Slejter. - Kak
vidish',  ya vnyal tvoemu sovetu.  Teper'  ya mogu govorit'  s  toboj na ravnyh.
Rasskazhi mne o strane svobodnyh zemlyan!
     - Sejchas!  -  proiznes  Valentin, vkladyvaya v  eto  korotkoe  slovo vse
nakopivsheesya razdrazhenie. Proklyatyj  Slejter  popal pod vozdejstvie Perstnya,
dazhe ne podumav o soprotivlenii. Nu chto zh, prishla pora sdelat' to, chto nuzhno
bylo sdelat'  s  samogo nachala.  -  Tol'ko uzh ne  vzyshchi, priyatel', - snachala
odnim svobodnym zemlyaninom stanet bol'she.
     S  etimi  slovami  Valentin  slozhil  nakonec  "korobochku"  i  vystrelil
anti-bublikom  bukval'no  v  upor.  Ligijskij  Persten'  s pechal'nym  zvonom
rastopyril shest'  svoih  lapok, voloski  na ego  chernoj  poverhnosti  vstali
dybom,  Slejter s voplem  otdernul  ruku - i talisman medlenno opustilsya  na
seruyu zemlyu, nakrytyj zelenovatym mercayushchim kupolom. Valentin vystavil pered
soboj  levuyu  ladon',  oshchutil   napryazhennost'   T-polya  i  ostalsya   dovolen
rezul'tatom. Bez operatora Persten' okazalsya ne tak uzh silen.
     -  Prezrennyj  vor!  - zavizzhala  Viola, i  v ruke  ee blesnul  dlinnyj
kinzhal.
     Valentin ne poveril svoim glazam - a kogda poveril, bylo pozdno. Kinzhal
uzhe  torchal  u  Slejtera  iz   grudi,  i  po  harakternomu  zudyashchemu  zvuku,
izdavaemomu ego rukoyatkoj, mozhno bylo dogadat'sya, chto eto za kinzhal.
     - Pochemu?.. - probormotal Slejter, osedaya na zemlyu.
     - Dovol'no smertej, - proiznes Rejlis, opuskaya ruku na izluchatel'.
     Oslepitel'no belyj luch v odno  mgnovenie isparil golovu  Violy, a zatem
opustilsya vniz, prevrashchaya ee prekrasnoe telo v sverkayushchij dym.
     Valentin  posmotrel  na  mertvogo  Slejtera,  perevel  vzglyad  na  svoi
skryuchennye  v nesluchivshihsya  zaklinaniyah  pal'cy,  i shmygnul nosom. Na glaza
navernulis' slezy, v  gorle zastryal predatel'skij komok. Kak zhe tak, podumal
Valentin.
     Kak zhe tak?!
     Pochemu ya  ne zapustil anti-bublik  srazu zhe,  kak tol'ko  vylez naruzhu?
Zachem boltal s  Rozenblyumom, zachem  razglyadyval  talismannyj mech?  Ved' esli
razobrat'sya, imenno ya vinovat v ih smerti!
     Valentin szhal kulaki i probormotal skvoz' zuby:
     - Snova stanet ubijcej Faler... Ved' ya zhe znal, znal!..
     Volna nesterpimogo zhara, ohvativshaya Valentina, oborvala  ego prichitaniya
na poluslove. Zakryvaya rukami lico, vyiskivaya v pamyati hot' kakuyu-to zashchitu,
Valentin  ponyal, chto  |rioh otbrosil  proch'  vsyakuyu  maskirovku.  Ego  Sila,
ogromnost' kotoroj tol'ko sejchas stala yasna v polnoj mere, brosila na koleni
sputnikov Valentina, a ego samogo zastavila skorchit'sya ot boli.
     Bublik,   nastroennyj  pitat'sya   osmyslennym   zaklinaniyam,   spokojno
propuskal chistuyu Silu, ne pitaya k nej rovnym schetom nikakogo interesa.
     Valentin ponyal, chto umiraet. Takoj Sile mozhno bylo tol'ko povinovat'sya;
lyubaya popytka  soprotivleniya oznachala  neminuemuyu  gibel'. Dazhe  ne formiruya
zaklinanij, odnim svoim poyavleniem |rioh sposoben byl podchinit' celuyu armiyu.
Sejchas, glyadya na upavshego licom v pyl' Linno Tardena, Valentin ponyal, otkuda
beret svoe nachalo beskonechnoe vysokomerie |rioha.
     Nado opustit'sya na koleni, prikazal sebe Valentin. Nado!
     Nado, soglasilsya  on  i vspomnil udivlennoe lico Slejtera,  bormochushchego
"Pochemu?".  Opustit'sya na  koleni, i  pust'  vse  zhertvy okazhutsya  naprasny?
Valentin  zastonal ot  boli i pokachal golovoj. Nu uzh net. Luchshe  umeret'; po
krajnej mere, togda ya zabudu o mertvyh.
     A eshche luchshe - kak-to spastis', prishla sleduyushchaya mysl'.
     Vystoyav  pervuyu  sekundu, Valentin ponyal, chto v sostoyanii  proderzhat'sya
eshche chut'-chut'. Sovsem nemnogo - v glazah uzhe potemnelo, i goryachij pot stekal
za vorotnik, - no vse-taki dostatochno, chtoby slozhit' odno zaklinanie.
     Nuzhno otvesti ot sebya ego Silu,  podumal Valentin. Kuda ugodno, lish' by
podal'she ot sebya. Pravaya ruka sama slozhilas' v "voronku"; levaya - v "grushu".
Valentin zakorotil zaklinaniya i, uzhe teryaya soznanie, vypustil ih na volyu.
     Zemlya pod nogami sodrognulas', udar groma oborvalsya vnezapnoj tishinoj.
     Valentin obnaruzhil, chto  lezhit na spine i smotrit na koldovskuyu zvezdu,
siyayushchuyu rovnym  chernym svetom.  Povernuv golovu,  on  uvidel lezhashchego  ryadom
Rejlisa  -  temnuyu  figuru,  obramlennuyu  svetloj  poloskoj  teni. Mir  stal
ogromnym negativom, i v nem bol'she ne bylo boli.
     CHto ya eshche natvoril, sprosil sebya Valentin.
     On  ostorozhno podnyalsya, udivlyayas', chto cel. |rioh stoyal ryadom, v chernom
kak smol' plashche, s belymi provalami glaznic. No glaza ego byli pusty -  guby
|rioha shevelilis', proiznosya  odnomu emu  ponyatnye zaklinaniya,  slozhennye na
solnechnom  spletenii ruki  slegka  podragivali,  manipuliruya Siloj. Valentin
posmotrel vniz, na  useyannoe trupami pole - tam vse  ostavalos' prezhnim,  za
isklyucheniem  peremeny  cvetov.  T'ma bez mraka,  vspomnil  Valentin.  Da, ne
kazhdyj den' nad |l'sanom svetit chernoe solnce. CHto zhe vse-taki sluchilos'?
     Valentin  bukval'no  zastavil  sebya vklyuchit' yasnovidenie.  CHerno-belyj,
porazitel'no  tihij  mir  kazalsya  snom;  kazhdoe  dejstvie  v nem  trebovalo
predel'noj  koncentracii  i soznatel'nogo  usiliya. Prikryv  glaza,  Valentin
pogruzilsya  v  kuda  bolee  prostoj  i  ponyatnyj mir  koordinatnyh  setok  i
raznocvetnyh tochek.
     Sila  |rioha  ostalas'  pri  nem -  eto  Valentin rassmotrel,  dazhe  ne
zakryvaya  glaz.  No Sila  eta  bol'she  ne  povinovalas'  velikomu  magu. Ona
hlestala iz nego,  kak iz prodyryavlennogo shlanga,  popadaya  v krutyashchuyusya nad
kurganom  "voronku". A ta,  v  svoyu  ochered', peredavala Silu  vverh,  pitaya
goryashchuyu chernym svetom koldovskuyu zvezdu.
     U menya ne hvatilo sil na vtoroe  zaklinanie, ponyal Valentin. "Grusha" ne
poluchilas'. Ona izmenila uzhe sushchestvuyushchuyu zvezdu, zastaviv ee svetit' chernym
- no ne sozdala nichego novogo. Ponyatiya ne imeyu, otkuda voznik chernyj svet; i
ne  uveren,  chto kogda-nibud'  pojmu.  No  glavnoe dostignuto - Sila  |rioha
bol'she ne meshaet mne dumat'.
     Valentin  pokachal golovoj.  CHerno-belyj  negativ  razmerom s  |l'san  -
sovsem  ne  to  Poberezh'e,  kotoroe  ya  zhelayu  spasti.  Pora zakanchivat' etu
zatyanuvshuyusya istoriyu.
     -  |rioh!  -  skazal Valentin, vzdrognuv  ot  zvuka svoego golosa. -  YA
predlagayu pogovorit'!
     |rioh  skrivil guby i medlenno sfokusiroval na Valentine  zhutkij vzglyad
svoih belyh glaznic.
     - Ty pobedil,  Faler,  -  skazal |rioh  gluhim, potustoronnim  golosom.
Imenno  tak  dolzhen  byl  zvuchat' golos  velikogo  maga  posredi bezmolvnogo
cherno-belogo  mira.  - Tebe pomogaet  Prorochestvo i  kto-to eshche.  Vtroem  vy
sil'nee.
     - Kto-to eshche? -  udivilsya Valentin,  oglyadyvayas' po  storonam.  Rejlis,
Linno  i  Robb lezhali  na  zemle, tochno mertvye; vryad li |rioh  imel v  vidu
kogo-to iz nih. Mozhet byt', Rozenblyum?
     - YA ne mogu oshchutit' ego, - skazal |rioh, i Valentin ponyal, otchego golos
maga  kazhetsya  takim  zhutkim.  |rioh  vpervye  zagovoril po-chelovecheski.  On
boyalsya; on kolebalsya; on priznavalsya v sobstvennom bessilii. - No eto nichego
ne znachit, Faler. Ty pobedil, no nekomu budet pozdravit' tebya s pobedoj.
     Nu vot, podumal Valentin, podgibaya pal'cy. A ya uzhe nachal ego zhalet'.
     - Ty otnyal  u menya vse - moj talisman, moyu  zhenshchinu, moyu Silu, - skazal
|rioh, kivnuv v takt svoim myslyam. - No moya mest' ostaetsya so mnoj!
     Valentin zhdal ot |rioha  pohozhej frazy. Snova  stav  chelovekom, velikij
mag  ne  smog  otkazat'  sebe   v  nikchemnom  chelovecheskom  udovol'stvii   -
vyskazat'sya pered smert'yu. V rezul'tate Valentin  uspel  podgotovit'sya -  i,
edva uslyshav pro mest', vskinul pered  licom  obe ruki s  uzhe zagotovlennymi
zaklinaniyami.
     No |rioh okazalsya bystree. Ego rot eshche prodolzhal govorit' "so mnoj",  a
pravaya  ruka uzhe brosila  vlevo ot  Valentina  hitroe  samorazvorachivayushcheesya
zaklyat'e. Ono okazalos'  lish' pervym iz  celoj serii zaklinanij, napravivshih
Silu v  obhod valentinovoj "voronki". CHernaya zvezda zamigala, lishennaya pishchi;
v  neskol'kih  kilometrah  ot  kurgana,  nad  rekoj,  vozniklo plotnoe seroe
oblako. Valentin  dazhe obychnym zreniem  uvidel shirokuyu polosu  Sily, kotoruyu
|rioh otdaval  svoemu  porozhdeniyu. Valentin ne znal, chto  za  oblako sozdaet
|rioh; emu hvatilo odnogo vzglyada na polosu Sily, chtoby zaledenet' ot uzhasa.
     Ona rasshiryalas'.
     |rioh  prevysil  predel,  o kotorom  preduprezhdal  Akosta.  Zaklinanie,
kotoroe on vypustil v mir, zabiralo teper' ne tol'ko Silu samogo |rioha; ono
styagivalo k sebe  vsyu Silu Pangi, ispol'zuya nekogda velikogo maga, kak samuyu
obyknovennuyu "voronku".
     Valentin sdelal glubokij vdoh i pochti vsluh prikazal sebe:
     - Spokojno! Pomnish', chto bylo v pustyne?!
     Zamknut'  potok na sebya, a  potom - sbrosit' vo chto-nibud' energoemkoe,
naprimer,  v  bol'shuyu butylku  tajgla.  Vot  i  vse,  chto mne nuzhno sdelat'.
Teoreticheski.
     Valentin szhal  guby  i so  storonom vbrosil "voronku"  v  centr polosy,
tyanushchej Silu iz |rioha.
     Polosa na mig vspyhnula i stala chut'-chut' shire.
     Valentin udivlenno raskryl glaza - a potom ponimayushche  kivnul. Moshchnost'.
Bolee moshchnaya "voronka" pogloshchaet menee moshchnuyu.
     Prishlo vremya poslednih rezervov.
     Valentin  pogruzil  levuyu ruku v mercayushchuyu obolochku bublika i poshevelil
pal'cami. Nado tak nado, otvetil bublik. U  nego ne bylo soznaniya,  emu bylo
vse ravno.
     Valentin brosil v polosu vtoruyu  "voronku" -  i tol'ko tut ponyal, kakuyu
moshch'  nakopil  bublik  v ego  otsutstvie. Polosa  porhnula  k  Valentinu kak
podhvachennaya vetrom pushinka; potok Sily v odno mgnovenie napolnil Valentina,
tochno vozdushnyj sharik,  i  podbrosil ego  vysoko vverh. Valentin zakrichal ot
vostorga  - vse-taki eto  bylo  ochen', ochen' priyatno,  -  i  tut zhe  poluchil
dobavku v vide novoj porcii Sily. Na etot raz - ot dalekogo, tak tolkom i ne
uspevshego oformit'sya oblaka.
     Pora, ponyal Valentin. Eshche nemnogo, i ya poteryayu soznanie ot kajfa.
     On poiskal glazami  |rioha,  chtoby  ne promahnut'sya, i szhal v rukah dve
nevidimye grushi.
     A potom poletel nad  kurganom  v oblake fioletovyh  iskr, hohocha vo vse
gorlo, i  zaplyasal sredi beschislennyh raznocvetnyh lent, sletevshihsya  k nemu
so vseh koncov |l'sana. I tanec etot prodolzhalsya tysyachu let,  i Valentin uzhe
ne  pomnil, kto  on takoj, zachem poyavilsya  na belyj svet i pochemu plyashet nad
sobstvennoj mogiloj.
     No ruki ego po-prezhnemu szhimali nevidimye grushi.


     Vse, hvatit pobed. Povoevali, pozhgli.
     Dve tysyachi let darom dlya nas ne proshli.

     Udar o zemlyu  okazalsya ochen' boleznennym. Valentin slomal  sebe chut' li
ne  vse, chto  mozhno  bylo  slomat'. Slomal -  i tut zhe vosstanovil  obratno;
magii, ostavshejsya ot |rioha, hvatilo s izbytkom.
     Valentin sladko potyanulsya, hrustnuv sustavami, i  rasteksya po  gladkoj,
holodnoj   poverhnosti,   na  kotoruyu  tol'ko  chto  upal.  Posle   nezemnogo
naslazhdeniya,  ispytannogo v koldovskoj plyaske s Siloj,  emu hotelos'  tol'ko
odnogo.
     Spat'.
     No ne zasypat' zhe na zhestkom lozhe, ot kotorogo tyanet mogil'nym holodom?
     Valentin podnyal golovu, razlepil glaza i  tut  zhe  zazhmurilsya  obratno.
Vyskochivshee iz-za  gorizonta el'sanskoe solnce otrazhalos' ot zemli, kak esli
by ta byla iz stekla. Podsunuv ladon' pod spinu, Valentin podozhdal neskol'ko
sekund i pokachal golovoj. Poverhnost' ostavalas' holodnoj -  znachit, nikakoe
eto ne steklo. Kamen' ili huzhe togo - metall.
     Valentin lenivo podumal o tom,  chtoby sotvorit' sebe raskladushku. Potom
povernul golovu na zapad i snova razlepil glaza.
     On lezhal na nebol'shoj rovnoj ploshchadke, splosh'  pokrytoj gladkim  zheltym
metallom.  Holod ot etogo metalla shel poistine zhutkij; Valentina momental'no
probil oznob. On shmygnul nosom - pozhalujsta, vot uzhe i nasmork! - i pospeshno
vzgromozdilsya na nogi, nachisto otvergnuv ideyu povalyat'sya eshche nemnogo.
     V desyati shagah k zapadu na  blestyashchej  metallicheskoj poverhnosti lezhali
Rejlis,  Linno i Robb. Ryadom s nimi vozvyshalas' steklyannaya  sfera razmerom s
trehetazhnyj  dom. Vnutri ee  byl  viden malen'kij,  edva li v  poltora metra
puzyrek, i v etom puzyr'ke, skorchivshis', lezhal chelovek v belom plashche.
     |rioh, podumal Valentin.  A eto, nado polagat',  - on  topnul  nogoj po
zheltomu metallu, bezzvuchno snesshemu etot udar, - moj sobstvennyj kurgan. Vot
tol'ko do  nedavnego  vremeni on sostoyal iz peska popolam  s glinoj. Odna iz
"grush"  snova  dala  sboj.  A  mozhet byt',  vmeshalos' podsoznanie,  nekstati
vspomnivshee dospehi Kun-a-Kara iz chistogo zolota, pokrytogo tajglom.
     Nu vot, podumal Valentin. Kazhetsya,  vse.  |rioh,  kak i  planirovalos',
vystavlen na vseobshchee obozrenie, |l'san uvidel, chto takoe  t'ma bez mraka, a
vmesto  eshche odnogo Armageddona imel mesto  lokal'nyj voennyj konflikt. Tysyach
po dvesti pogibshih s obeih  storon; sushchie  pustyaki  po sravneniyu s Amperskoj
katastrofoj.
     Otchego zh na dushe tak pogano?
     Valentin podoshel k rasprostertym  na zolotom lozhe telam i slozhil pravuyu
ruku v "apel'sin".  Linno  i  Robb dolzhny byli vot-vot  ochnut'sya;  Rejlis zhe
prosto spal  i ne speshil prosypat'sya.  Bublik zashchitil vseh troih, dazhe otdav
Valentinu bol'shuyu chast' svoej sily.
     A vot Slejtera nikto ne sumel zashchitit'.
     Valentin  prisel na  kortochki  i  provel  rukoj  po holodnomu  gladkomu
metallu.  Na ladon'  nalipla  mel'chajshaya  seraya  pyl'. Vse, chto ostalos'  ot
povelitelej Ligijskogo Perstnya, podumal Valentin. Koldovskoj kinzhal zakonchil
svoyu rabotu, i prah Slejtera smeshalsya s peplom Violy.
     A sam Ligijskij Persten', vse eshche skovannyj anti-bublikom, lezhal  ryadom
s ostankami svoih zhertv. Ligijskij Persten', ubijca Dzhadda  Slejtera, pervyj
moguchij talisman, podchinivshij sebe svoego povelitelya.
     Valentin smotrel  na Persten',  szhav  kulaki, i v golove  ego  krutilsya
odin-edinstvennyj vopros.
     Skol'ko mozhno lechit' simptomy, ne obrashchaya vnimaniya  na bolezn'? Skol'ko
mozhno borot'sya s lyud'mi, kogda moj glavnyj vrag - talismany?
     Skol'ko, skol'ko, peredraznil sebya Valentin. Komitet po  Vremeni Temnyh
Sil hotel  organizovat'?  Tak  v  chem  zhe  delo?  A ni v chem,  otvetil  sebe
Valentin. Prorochestvo ispolneno,  mozhno  zanyat'sya  sobstvennymi delami.  Vot
pryamo sejchas i nachnem.
     On podnyal levuyu ruku i potyanulsya k peregovornomu kol'cu.
     -  Master!  -  uslyshal  Valentin  dalekij, no  vpolne uznavaemyj  golos
Rozenblyuma. - YA sejchas, master!
     Hot' etot ucelel, podumal Valentin,  opuskaya ruku  i  povorachivayas'  na
zvuk.
     Solnce  vshodilo   nad  dalekimi   sinimi  gorami,   osveshchaya  razvaliny
eriohovskoj bashni i beskrajnee pole, useyannoe mertvymi telami. Polnaya tishina
i  bezvetrie  delali  etu  kartinu  eshche  bolee  velichestvennoj  i pechal'noj.
Valentin opyat' shmygnul nosom, vyter zaslezivshiesya  ni s togo ni s sego glaza
i tyazhelo vzdohnul.
     Rozenblyum  letel  k  nemu  nad  sverkayushchim  zolotym  sklonom,  upivayas'
razlitoj  v  vozduhe  Siloj.  Sdelav nad  Valentinom shirokij  razvorot,  mag
opustilsya na nogi i tut zhe zagovoril.
     -  Ostalsya poslednij  katren!  - voskliknul on, protyagivaya  k Valentinu
kostlyavye ruki.
     Kakoj   eshche  poslednij  katren,  udivilsya  Valentin.  Ved'  ya  ispolnil
Prorochestvo! Ili net?
     -  YA  vyzval  duh  Emaya,  - prodolzhil  Rozenblyum. - Ty okazalsya  prav -
vpervye za sotni let on yavilsya na zov! No uvy, master - on byl slishkom slab.
YA uspel uznat' tol'ko dva katrena!
     A, ponyal Valentin. Vot on o chem!
     - Nu tak vyzval by ego eshche raz, - pozhal plechami Valentin.
     Rozenblyum opustil golovu:
     - |to nevozmozhno, master. On umer okonchatel'noj smert'yu.
     - Kak?! - opeshil Valentin.
     -  On  ne  hotel  otvechat', -  tiho skazal  Rozenblyum,  -  Mne prishlos'
zastavit' ego, i... YA ne znal, chto on nastol'ko slab.
     Vot vam  i  eshche  odna  zhertva  Falera,  podumal Valentin.  Sem'sot  let
dozhidat'sya  svoego  chasa  -  i   pogibnut'   ot   ruk  neradivogo   uchenika,
vypytyvayushchego u  tebya tvoe zhe sobstvennoe prorochestvo. Kak eto po-pangijski,
chert poberi.
     - I chto teper'? - mrachno  sprosil Valentin.  -  Tebe snova ponadobilas'
pomoshch'?
     Rozenblyum opustil golovu eshche nizhe.
     - V ocherednoj poslednij raz? - nasmeshlivo dobavil Valentin.
     - Togda ubej menya! - kriknul Rozenblyum. On shagnul vpered, vypyativ grud'
i spryatav ruki  za  spinoj.  -  Ubej  menya, potomu chto bez tvoej pomoshchi  mne
nikogda ne sobrat' Prorochestvo!
     Valentin pokosilsya na |rioha,  zapertogo  v  ogromnom  share iz  tajgla.
Rozenblyum yavno preuvelichival svoi zatrudneniya.
     - A chej katren tebe ostalos' uznat'? - sprosil Valentin.
     - Katren Negona, master, - otvetil Rozenblyum. - YA pytalsya vyzvat' i ego
duh; no on zhiv!
     - Nu tak v  chem zhe delo? - pozhal plechami  Valentin. - Ubej ego, a potom
vyzyvaj ego duh, skol'ko vlezet. YA-to tebe zachem?
     Rozenblyum v otchayanii pokachal golovoj:
     -  YA  pytalsya,  master!  On  slishkom  horosho  zashchishchen.  Gosudarevo  Oko
sohranilo pochti vsyu svoyu Silu i po-prezhnemu sluzhit emu; chetyre maga v zvanii
masterov  ne othodyat ot nego  ni na shag.  Ubej ego sam, master! Ubej,  inache
Negon  prisvoit  tvoyu  pobedu! Uzhe sejchas  on skomandoval otstuplenie, chtoby
pervym vernut'sya v |l'san s vest'yu o gibeli |rioha!
     - Da? - peresprosil Valentin, eshche raz pokosivshis' na desyatimetrovyj shar
za spinoj. - Nu-nu!
     -   Master!  -  vzmolilsya  Rozenblyum,  privedennyj   v   otchayanie   tem
bezrazlichiem, s  kotorym Valentin vyslushival  ego zharkie  rechi.  - Ty mozhesh'
ubit' ego odnim dvizheniem ruki! Sdelaj eto, i...
     - I? - zainteresovanno podhvatil Valentin.
     Rozenblyum  otstupil  na  shag, obhvatil  golovu  rukami  i zastyl, tochno
statuya.
     - Prosti  menya, master, - skazal on drognuvshim golosom. -  YA ne  vprave
trebovat'; bolee togo, ya ne vprave prosit'. YA sam  uzhe ponyal, chto ne  gozhus'
Heoru v ucheniki. No  ya  slishkom dolgo zhil  etoj cel'yu - sobrat' Prorochestvo.
Eshche odin  katren -  i Temnoe  Prorochestvo  navsegda perestanet byt'  Temnym!
Poberezh'e nakonec uznaet pravdu o fakire Falere!
     Vot uzh  pravdu -  ne  nado,  podumal Valentin.  Pust'  luchshe  eto budet
kakaya-nibud' gnusnaya lozh'.
     Vrode Temnogo Prorochestva.
     - Pust' budet  tak,  - skazal Valentin, pochuvstvovav, kak za ego spinoj
zashevelilsya Linno  Tarden. -  YA pomogu tebe eshche odin  raz, Rozenblyum. Pomogu
tak, kak na moem meste pomog by tebe sam Heor.
     Rozenblyum  vzdrognul  i podobralsya,  slovno gotovyas' k pryzhku. Valentin
ulybnulsya, dovol'nyj proizvedennym effektom.
     - Za moej spinoj, - skazal Valentin, - tol'ko chto prishel v sebya budushchij
korol' |l'sana. Vy ved' uzhe znakomy, ne tak li?
     Rozenblyum kivnul, brosiv na Linno nastorozhennyj vzglyad.
     - V takom sluchae, - ulybnulsya Valentin, - mne ostaetsya tol'ko napomnit'
tebe, chto skazano v Prorochestve. Pomnish' - "Mag ub'et vozhdya"?
     Rozenblyum   priotkryl   rot,   srazhennyj   otkryvshejsya   emu   glubinoj
sobstvennogo  nevezhestva. Valentin  povernulsya  k Linno i otvesil korolyu bez
korolevstva odin iz samyh uvazhitel'nyh ligijskih poklonov.
     - CHto zdes' bylo, Faler? - sprosil Linno, podhodya poblizhe.
     - Nu  i dela, - probormotal Robb, shagavshij sledom. - Menya chto, bili vsyu
noch'?
     Valentin reshil, chto citata iz Prorochestva budet luchshim otvetom.
     - Gora, chto ne gora, - skazal on,  ukazyvaya sebe pod nogi, - i t'ma bez
mraka. Nemnogim poschastlivilos' dozhit' do utra.
     -  Ty spas mne zhizn',  Faler, - skazal Linno, hmurya  brovi. - Teper' my
kvity.
     Znayu ya, pochemu ty tak hmurish'sya, podumal Valentin.
     - Moya  zhizn'  stoit  dorozhe! - otvetil on,  vzdergivaya podborodok. -  YA
poslal tebe  voina,  privel  maga,  -  Valentin  ukazal  na  stoyavshego ryadom
Rozenblyuma, - a za  spasennuyu  zhizn'  ty rasplatish'sya tem, chto  sam razyshchesh'
sebe vampira. Vot togda, i tol'ko togda my budem kvity, Linno Tarden!
     - YA znayu, gde mne  najti vampira, - otvetil Linno.  -  Kak tebya  zovut,
korolevskij mag?
     Rozenblyum pokosilsya na Valentina i, ne dozhdavshis' podskazki, otvetil:
     - Moe imya - Gart Rozenblyum, i ya sluga Velikogo Falera!
     - Net, Rozenblyum, - pokachal golovoj Valentin. - Otnyne ty - korolevskij
mag |l'sana. YA  osvobozhdayu tebya ot vseh klyatv  s usloviem, chto ty prosluzhish'
Linno Tardenu odin mesyac i odin den', nachinaya s segodnyashnego dnya!
     Dva  lucha   sveta,  sinij  i  zelenyj,  vyrvalis'  iz  otkrytoj  ladoni
Valentina. Belesyj tuman okutal i  Rozenblyuma, i Linno, i dazhe  Robba. Kogda
on  rasseyalsya, Valentin  s  udovletvoreniem  otmetil, chto klyatvy  Rozenblyuma
pereoformleny na Linno bez edinoj oshibki. CHto znachit uspeshno projdennyj kurs
kontraktnoj magii!
     - Ty derzhish' slovo, Faler, - skazal Linno. - Zavtra na zakate moya krov'
vernet k zhizni Al'ginusa Kroche. YA hochu, chtoby ty videl mig moego torzhestva.
     |to zh pochti dva dnya zhdat', podumal Valentin. Horosho by v pereryve domoj
smotat'sya - kstati, kak tam  dela s  portalami?  Svoyu  chast'  Prorochestva  ya
vypolnil, mogli by i zarabotat'. A vprochem, chego  zrya gadat'  -  kol'co-to u
menya zashchishchennoe!
     S  etoj  zdravoj  mysl'yu Valentin  podnes  levuyu  ruku ko rtu  i  poter
privatnoe kol'co.
     - Nikak  SHeller,  -  probubnil  Donovan,  i  Valentin  uslyshal  smachnoe
chavkan'e.  - Nu vse,  proshchaj, spokojnyj obed! Kak eto vam, Valentin, udaetsya
vyzyvat' menya imenno  v  te momenty, kogda ya sobirayus' nemnogo perekusit'  i
predat'sya priyatnomu nichegonedelaniyu?
     Pohozhe,  zarabotali, podumal Valentin. Davno ya ne  zastaval Donovana  v
takom prekrasnom nastroenii!
     - Priyatnogo  appetita,  - skazal Valentin.  -  Dokladyvayu:  Prorochestvo
vypolneno. A kak tam portaly?
     -   Ochen'  svoevremennyj   vopros,  -  otmetil   Donovan,  s  appetitom
perezhevyvaya  pishchu.  - Dokladyvayu:  portaly zarabotali. I  preduprezhdayu:  oni
zarabotali!
     - Preduprezhdaete? - nedoumenno peresprosil Valentin.
     - Vse eto vremya,  kollega  SHeller, - soobshchil Donovan,  -  tol'ko polnoe
otsutstvie  transporta na Poberezh'e spasalo vas  ot  nenavyazchivogo  vnimaniya
nashej obshchestvennosti. Sejchas, kogda rabotosposobnost' portalov vosstanovlena
v  polnom ob®eme, vas  bol'she  nichto ne  v silah zashchitit'. Esli  v nastoyashchee
vremya  vy  prinimaete  vannu  ili,  bozhe  upasi,  poseshchaete  othozhee  mesto,
nastoyatel'no  rekomenduyu kak mozhno  skoree vyskochit' ottuda, zastegnut'sya na
vse pugovicy i pridat' licu surovoe i muzhestvennoe vyrazhenie. Dvadcat' shest'
vooruzhennyh do zubov zhurnalistov vot-vot primchatsya brat' u vas interv'yu!
     - Vot-vot  - eto kak skoro?  - utochnil Valentin, v uzhase oglyadyvayas' po
storonam.  Poyavit'sya pered zhurnalistami  zdes', na  fone  useyannogo  trupami
polya, znachilo okonchatel'no zakrepit' za Falerom slavu massovogo ubijcy.
     -  Sejchas, - skazal Donovan, proglatyvaya ocherednoj kusok, - posmotryu na
chasy.  Nado  zhe, kak letit vremya! Znaete  chto, SHeller? Oni uzhe dolzhny byt' u
vas!
     Valentin  v serdcah hlopnul  pravoj rukoj  po  levoj,  vyklyuchaya kol'co.
Proklyatyj   anglichanin  opyat'  prinyalsya  za   svoi  lyubimye  shutochki.   CHto,
sobstvenno, i yavlyalos' luchshim dokazatel'stvom rabotosposobnosti portalov.
     -  YA prinimayu tvoe  priglashenie, - skazal Valentin Linno, uzhe nachavshemu
demonstrativno pohlapyvat' po rukoyatke mecha. - Zavtra, na zahode solnca.
     -  Do  zavtra,  Faler,  -  kivnul  Linno  i  tut zhe otdal prikaz  svoim
podchinennym.  -  Robb,  voz'mi  talisman!  Gart,  podnimi  Gerha. My  dolzhny
operedit' Negona!
     Robb  i Rozenblyum, dazhe ne posmotrev na Valentina,  brosilis' vypolnyat'
prikazaniya.  Povinuyas' zhestu Rozenblyuma,  telo Rejlisa otorvalos' ot  Zemli;
Robb podcepil za remen' valyavshijsya ryadom izluchatel' i  povesil ego na plecho.
Linno mahnul rukoj,  i vse troe pobezhali  vniz  po  sklonu, a sledom za nimi
poletel tak i ne prosnuvshijsya Rejlis.
     Nu vot, skazal sebe Valentin. YA svoyu chast' Prorochestva vypolnil, teper'
pust' drugie porabotayut. Portaly zarabotali, i mne pora vozvrashchat'sya domoj.
     Valentin  posmotrel  na  lezhavshij  u ego  nog Ligijskij Persten'. Potom
zadral  golovu  i prinyalsya razglyadyvat' |rioha, zapertogo vnutri prozrachnogo
shara.  A pora  li, podumal  Valentin.  Portaly,  konechno,  zarabotali; a vot
pochemu  eto  oni zarabotali?! Prorochestvo-to eshche  ne ispolneno! Zato |rioh s
Perstnem nadezhno izolirovany ot obshchestva;  mozhet byt', delo kak raz v kom-to
iz nih?
     Otkryvshijsya pozadi Valentina portal okrasil belyj plashch |rioha v rozovyj
cvet. Valentin stremitel'no obernulsya - i s uzhasom ponyal, chto Donovan skazal
chistuyu pravdu.
     Iz gromadnogo, pochti chto gruzovogo portala na  vershinu holma vyvalilas'
shumnaya tolpa v yarkih odezhdah i  tut zhe razbrelas' po storonam. Bol'shaya chast'
pribyvshih  nemedlenno  okruzhila shar s  zapertym  vnutri  |riohom,  a men'shaya
sgruppirovalas'  vokrug  Valentina, otchego  tot  pochuvstvoval  sebya  mestnoj
dostoprimechatel'nost'yu.  Vozglavlyal  etu  gruppu horosho  znakomyj  Valentinu
Ivanishevich, a po  pravuyu ruku ot nego stoyala Mariya Simon, celyas' Valentinu v
lico dlinnym polevym mikrofonom.
     - My vedem nash reportazh,  - bodro zataratorila Mariya, - s vershiny gory,
vyrosshej  na  beregu reki Simve za odnu  noch'.  Zdes' tol'ko chto zakonchilas'
samaya  skorotechnaya  i samaya krovoprolitnaya vojna za vsyu istoriyu  Poberezh'ya -
vojna  za Ligijskij Persten'. Zakonchilas' polnym porazheniem obeih vrazhduyushchih
storon  - i  fantasticheskoj pobedoj odnogo-edinstvennogo  cheloveka,  kotoryj
sejchas stoit  pered  nami.  Vy  uzhe  dogadalis',  kto  eto  takoj.  Da!  Nash
sobesednik - geroj Temnogo Prorochestva, Ubijca Izbrannyh, - fakir Faler!
     Vot  eto u nih nazyvaetsya besedovat', podumal Valentin. Interesno,  ona
dast mne vstavit' hotya by slovo?
     - Slushajte vse! - gromko voskliknula Mariya Simon. - Uvelich'te gromkost'
vashih kolec! V efire - pryamaya translyaciya vtorogo interv'yu s velikim Falerom!
     Oni dejstvitel'no  pribyli vzyat'  u menya  interv'yu, ponyal Valentin. Vot
tak, zaprosto  -  zakazali portal i  pereneslis'. A eto  znachit, chto svyaz' s
Poberezh'em polnost'yu vosstanovlena, bezopasnost' nashih grazhdan - obespechena,
i ya mogu schitat' svoyu rabotu vypolnennoj.
     |to Donovan, dogadalsya Valentin.  On  special'no  otpravil ko mne takuyu
tolpu,  chtoby prodemonstrirovat',  kak  horosho ya porabotal.  Mol, teper'  my
mozhem obespechit' bezopasnost' dazhe zhurnalistam.
     Valentin perevel duh i privetlivo ulybnulsya Marii Simon.
     - Dobroe utro, Valentin, - voskliknula ta,  vzmahnuv mikrofonom.  - Kak
vy sebya chuvstvuete?
     - Normal'no, - pozhal plechami Valentin. Kak ni stranno, on dejstvitel'no
chuvstvoval  sebya sovershenno normal'no.  Rabota sdelana,  rezul'tat  odobren,
ostalos' otchitat'sya pered narodom - i otpravlyat'sya domoj.
     -  Vy  pozvolite  zadat'  vam neskol'ko voprosov?  -  na vsyakij  sluchaj
utochnila Mariya Simon. Valentin otmetil, chto ee manery  po sravneniyu s pervym
interv'yu  znachitel'no  izmenilis'.  Mozhet  byt',  pod  vliyaniem  okruzhayushchego
pejzazha, do samogo gorizonta usypannogo mertvymi telami.
     Vtoroe  interv'yu  s  Falerom,  podumal   Valentin.  Pochemu  by  i  net?
Prekrasnyj sluchaj ob®yavit' pro moj "talismannyj komitet".
     - S udovol'stviem, - otvetil Valentin. - U  menya dazhe imeetsya zayavlenie
dlya pressy.
     - Zamechatel'no! - voskliknula Mariya.  - Itak, fakir, nash pervyj vopros.
V techenie vcherashnego dnya  vy dvazhdy  ispolnili  svoi  firmennye  fokusy.  Vy
proshli  skvoz'  stenu,  postroennuyu  samim  Akostoj!  Vy  raspilili  suk   v
korolevskom parke |l'sana, vypustiv na  svobodu  magicheskie derev'ya  ehidzhe!
Nashi slushateli goryat zhelaniem uznat', sostoitsya  li v blizhajshee vremya tret'e
predstavlenie fakira  Falera? Suzhdeno li  nam  uvidet' vash  znamenityj fokus
"ugadaj yashchik, v kotorom zhenshchina"?
     Valentin zahlopal glazami. Vot, znachit, chto v pervuyu ochered' interesuet
grazhdan |bo. A ya-to dumal...
     - Nu, - otvetil Valentin, razvodya  rukami. - Davajte po-poryadku, Mariya.
YA  ved'  prohodil  skvoz'  stenu  i raspilival  suk  ne  ot  horoshej  zhizni.
Prorochestvo govorilo o fakire Falere,  vot mne i prishlos' dokazyvat', chto  ya
tot samyj fakir.  No na segodnyashnij  den' Prorochestvo  ispolneno, dokazyvat'
bol'she  nikomu nichego ne nuzhno,  tak chto ya  dazhe ne  znayu...  Razve  chto  na
koronacii Linno Tardena, - dobavil Valentin, kotoromu ideya s tret'im fokusom
neozhidanno prishlas' po dushe.
     - A kogda sostoitsya eta koronaciya? - tut zhe sprosila Mariya Simon.
     Valentin pozhal plechami:
     - |tot  vopros luchshe adresovat'  samomu  Linno  Tardenu.  Obychno  takie
meropriyatiya gotovyatsya ne men'she mesyaca, da i Linno  vsego lish' pretendent na
prestol. Poetomu otvet na vash pervyj vopros zvuchit tak: sledite za reklamoj!
     - Na kanale "Novosti  Ottuda",  -  podhvatila  Mariya. - Blagodaryu  vas,
fakir, my obyazatel'no proinformiruem  nashih slushatelej  o  meste  i  vremeni
vashego  vystupleniya! A  sejchas ya perehozhu k sleduyushchej, kuda bolee  volnuyushchej
nas  teme.  Vtoroj  vopros,  velikij  Faler,  zvuchit   tak.   Ispolneno   li
Prorochestvo? Ved'  v  katrene, posvyashchennom vashim  sversheniyam, upomyanuty  dve
vojny, a mezhdu tem my videli tol'ko odnu?
     -  Znaete,  - skazal  Valentin,  kachaya golovoj,  -  mne i  odnoj vpolne
hvatilo.   Vozmozhno,  Emaj  planiroval  i  vtoruyu   vojnu  -   ya  dazhe  mogu
predpolozhit', zachem imenno, -  no  obstoyatel'stva slozhilis' tak, chto  teper'
ona vryad li emu ponadobitsya.
     -   Nel'zya  li   popodrobnee,  -   vstrepenulas'  Mariya,  -   o   vashih
predpolozheniyah? Zachem  Emaj planiroval  vtoruyu vojnu? I  voobshche,  pochemu  vy
upotrebili  slovo  "planiroval"  - ved'  Emaj  vsego  lish'  zapisal  to, chto
prodiktoval emu bog sud'by Niraad?
     Valentin pomorshchilsya.  |ta  sochinennaya  Emaem legenda  uzhe  poryadkom emu
nadoela.
     - Na  samom dele vse bylo chut'-chut' po-drugomu, - skazal  on, pokachivaya
golovoj.  - Nachnem s  togo, chto boga net.  To, chto  prinyato  nazyvat' "bogom
sud'by", na samom  dele predstavlyaet soboj specificheskij  sposob formirovat'
zaklinaniya.  YA ispol'zuyu dvizheniya pal'cev,  Emaj ispol'zoval imena razlichnyh
bogov, vot i vsya raznica.  Takim obrazom, Prorochestvo bylo sochineno Emaem, a
vovse  ne zapisano  pod diktovku bogov.  |to vo-pervyh. Vo-vtoryh,  na samom
dele Emaj sozdaval  svoe  prorochestvo dolgie gody. Pomimo semi obshcheizvestnyh
katrenov, on ostavil svoim posledovatelyam eshche celuyu  kuchu tajnyh. Vse vmeste
oni  sostavlyali uzhe ne Prorochestvo,  a nekij  plan  dejstvij, prodiktovannyj
samym mogushchestvennym  lyudyam Poberezh'ya. Konechnoj  cel'yu  etogo plana, sudya po
rezul'tatam, -  Valentin  obvel rukoj gorizont,  tknul  pal'cem v  |rioha  i
udaril sebya kulakom v grud', - bylo ustranenie  vseh vozmozhnyh konkurentov i
vozvelichivanie fakira Falera do polozheniya zhivogo  boga. Vozmozhno, el'sanskoe
poboishche, - Valentin povtoril svoj zhest, - dejstvitel'no prividelos' Emayu; no
v svoih tajnyh katrenah on poshel kuda dal'she - on ego tshchatel'no podgotovil i
v konechnom schete osushchestvil!
     - Vy hotite  skazat', chto eto Emaj zastavil |rioha  s  Negonom  napast'
drug na druga? - utochnila Mariya.
     -  Sovershenno  verno, -  kivnul Valentin. - On  ostavil kazhdomu  iz nih
tajnye katreny,  v kotoryh tak  i napisal: Persten' v  |l'sime, i dostanetsya
imenno tebe, esli podsuetish'sya. Ostal'noe |rioh i Negon sdelali sami.
     -  A  kak zhe vtoraya  vojna? -  napomnila Mariya. - Kto s kem dolzhen  byl
voevat', po planu Emaya?
     - YA dumayu,  chto vtoruyu vojnu Emaj  zarezerviroval dlya sebya,  -  otvetil
Valentin.
     -  Dlya sebya?  - peresprosila  Mariya.  - No ved'  Emaj umer  sem'sot let
nazad!
     -  V tom-to  i delo, chto ne umer, -  skazal Valentin. - On nashel sposob
sohranit' chast' svoej magicheskoj sily i posle smerti. Vse eti gody on provel
v  nematerial'nom sostoyanii, podzhidaya, kogda  na  Poberezh'e  poyavitsya  fakir
Faler.  CHast'  katrenov, ostavlennyh  Emaem  svoim posledovatelyam, soderzhala
podrobnye  instrukcii, chto im s  etim Falerom delat'.  Emaj s samogo  nachala
planiroval  vselit'sya v  telo Falera i samostoyatel'no sovershit' vse ego - to
est' moi - podvigi. Nu  a potom, ponyatnoe delo, povesti narody  na poslednyuyu
bitvu  Dobra so Zlom. Vot vam i ob®yasnenie, pochemu v katrene predskazany dve
vojny.
     - Fantastika!  - voskliknula Mariya, pomahivaya  mikrofonom. -  Otkuda vy
vse eto znaete, Valentin? Mozhet byt', ya razgovarivayu vovse ne s vami?  Mozhet
byt', vy - Emaj?
     Valentin razvel rukami.
     - Mozhet byt',  - otvetil  on, nichut' ne pokriviv dushoj.  Sluhi o smerti
velikih  magov chasto byvayut preuvelicheny.  - No  ya vse-taki dumayu, chto  net.
Vo-pervyh,  vse eto mne  rasskazal sam Emaj, a vo-vtoryh, v  tot moment  ego
magicheskie sposobnosti ostavlyali zhelat' luchshego.
     -  Inymi slovami, - podhvatila Mariya,  - vy  pobedili Emaya v magicheskom
poedinke?
     - Mozhno skazat' i  tak,  - soglasilsya  Valentin i  tol'ko tut vspomnil,
komu on obyazan etoj pobedoj. - Pol'zuyas' sluchaem, hochu poblagodarit' Datrika
Brenna  za  ego  zamechatel'nyj  podarok,  kotoryj  pomog  mne  ubedit'  Emaya
otkazat'sya ot svoih kovarnyh zamyslov.
     - Vy  imeete  v  vidu  ognennyj  mech?  - sprosila Mariya, nedvusmyslenno
podmignuv Valentinu.
     -  Da, imenno ego, - kivnul tot, vojdya v rol' velikogo Falera.  - Kogda
vse  sredstva  ubezhdeniya   ischerpany,  ognennyj   mech  stanovitsya   poistine
nezamenimym argumentom!
     - Itak, Valentin,  - podvela Mariya  itog  ocherednomu voprosu,  - svoimi
dejstviyami vy ne  prosto ispolnili Prorochestvo, vy fakticheski perepisali ego
zanovo!  Vpervye za vsyu istoriyu  Poberezh'ya  prorok  sam otkazalsya  ot svoego
prorochestva,  stolknuvshis'  s ego personazhem. Vashi  neveroyatnye  priklyucheniya
volej-nevolej zastavlyayut zadat' vam tretij, samyj glavnyj vopros.
     - YA ves'  vnimanie,  - skazal Valentin, gadaya, chto Mariya Simon pripasla
na zakusku.
     - My stoim  pered ogromnym prozrachnym sharom, vnutri  kotorogo nahoditsya
velikij mag |rioh, eshche nedavno  terrorizirovavshij  naselenie celyh stran,  -
Mariya nachala izdaleka, i Valentin prigotovilsya slushat'. - Pod  nashimi nogami
lezhit chetyrehsotmetrovyj kurgan,  sostoyashchij iz chistogo zolota. Vchera vecherom
na etom samom meste byl ubit velikij mag Vannor. Nablyudavshayasya vsyu proshedshuyu
noch' talismannaya  aktivnost', svyazannaya  s Ligijskim Perstnem,  tainstvennym
obrazom prekratilas'  chetyre  chasa  nazad,  a  operatory  Perstnya  bessledno
ischezli.  Voznikshaya  vsled  za  etim   magicheskaya   burya,  po  energoemkosti
prevoshodivshaya  nebezyzyvestnuyu  Amperskuyu  katastrofu  v  odinnadcat'  raz,
uleglas' sama po sebe cherez pyatnadcat' minut posle ee nachala. V chelovecheskih
li silah  sovershit' vse eto, dazhe imeya na svoej storone Prorochestvo? Ne pora
li rasskazat' nam, kak vse bylo na samom dele?
     - Da primerno tak vse i sluchilos',  - pozhal plechami Valentin. -  Mozhet,
ono i ne v chelovecheskih silah,  a kuda bylo  devat'sya? Amperskoj katastrofoj
my by tut ne otdelalis'...
     - Vy ne ponyali ili sdelali vid, chto ne ponyali, - zayavila Mariya Simon. -
Horosho, ya povtoryu vopros. Poskol'ku sovershit'  vse eto v odinochku sovershenno
nevozmozhno,  my  hotim  znat' -  kto pomogal vam? Izvestno, chto  v nastoyashchee
vremya vy rabotaete v lichnoj gruppe Akino, zanimayushchejsya problemami global'noj
bezopasnosti. Netrudno dogadat'sya, chto sobytiya poslednego  dnya kasalis'  vas
samym neposredstvennym, ya  by dazhe skazala - professional'nym obrazom. Itak,
Valentin, vopros: chto za operaciyu vy zdes' provodili, kakovy  byli ee celi i
v polnoj li mere oni dostignuty?
     Valentin usmehnulsya. Kak  i dvadcat' chasov nazad, Mariya Simon  pytalas'
vyvesti  na  chistuyu vodu  tajnuyu  i mogushchestvennuyu organizaciyu.  S toj  lish'
raznicej, chto teper' takaya organizaciya dejstvitel'no sushchestvovala.
     -  Nu  chto  zh, Mariya,  vot eto uzhe nastoyashchij vopros, - skazal Valentin,
skladyvaya ruki na grudi. - YA postarayus' otvetit' na nego kak mozhno podrobnee
-  chut' pozzhe vy  pojmete, pochemu.  Nachnem  s tak nazyvaemoj "lichnoj  gruppy
Akino".  Dejstvitel'no,  ya zadejstvovan v proekte, v  kotorom pomimo  drugih
lyudej uchastvuet  i sam Akino. Odnako,  - Valentin  sdelal  pauzu, - tematika
dannogo proekta - sovershenstvovanie social'noj organizacii |bo - ochen' slabo
peresekaetsya  s moej deyatel'nost'yu na  Poberezh'e.  Takim obrazom, okazavshis'
vchera vecherom  v  gluhom  lesu  k severo-vostoku  ot |l'sana, ya ne  vypolnyal
nikakogo zadaniya. YA prosto hotel vernut'sya domoj.
     - V takom sluchae, - sprosila Mariya, - zachem zhe vy tam okazalis'?
     - Ne zachem, a  pochemu, - otvetil Valentin. - Portal, kotoryj dolzhen byl
dostavit' menya v rezidenciyu princa, po neizvestnoj poka  chto prichine perenes
menya  na  Poberezh'e.  Vskore  posle  etogo  narusheniya  v  rabote  T-portalov
priobreli  massovyj harakter, o  chem vy navernyaka uzhe podrobno rasskazali  v
predydushchih vypuskah "Novostej ottuda".
     - CHto zhe vam meshalo vernut'sya, poka portaly eshche rabotali? - ne poverila
Mariya.  -  Ved'  vy  otpravilis'  k  princu okolo  shesti  vechera, a real'nye
problemy s transportom |bo-Poberezh'e poyavilis' posle vos'mi!
     - YA dumayu,  mne  pomeshalo  Prorochestvo, -  skazal Valentin. - Snachala u
moih  peregovornyh  kolec  seli  batarejki,  potom  menya  atakovali kakie-to
bandity,  vsled  za etim  ya  poluchil priglashenie ot lyudej, s kotorymi mechtal
poznakomit'sya eshche so vremen Amperskoj katastrofy...  Slovom, kogda  tri chasa
spustya ya nakonec smog svyazat'sya  so svoim  rukovodstvom, polevye portaly uzhe
dyshali na ladan.  Poetomu my  reshili vospol'zovat'sya  stacionarnym  portalom
el'sanskoj  rezidencii  UVR,  kuda  ya  i  pribyl  dvadcat'  minut spustya.  K
sozhaleniyu,  imenno  etot  epizod  Emaj  razglyadel  v   svoe  vremya  vo  vseh
podrobnostyah,  i  potomu ego  posledovateli  zaranee  podgotovilis' k  moemu
pribytiyu.  A kogda  poltora  chasa spustya  mne snova  udalos' vyjti na svyaz',
situaciya uzhe kardinal'nym obrazom izmenilas'.
     - Da, k etomu vremeni portaly perestali  rabotat', - podtverdila Mariya.
-  V interv'yu  "Novostyam ottuda" Nikolaj  SHavrin soobshchil, chto vsya territoriya
Poberezh'ya   ohvachena  talismanno-magicheskoj  burej,   proishozhdenie  kotoroj
ustanavlivaetsya. Kak vy mozhete prokommentirovat' ego slova?
     -  Kak neposredstvennyj uchastnik  etogo  "ustanavlivaetsya",  -  otvetil
Valentin. - Kogda ya  govoril, chto situaciya  izmenilas', Mariya, ya imel v vidu
vovse ne talismanno-magicheskuyu buryu. YA hotel skazat',  chto k etomu vremeni ya
nakonec poluchil zadanie.
     -  Tak   vy  dejstvitel'no  provodili  zdes'  special'nuyu  operaciyu?  -
voskliknula Mariya.
     - Sovershenno verno, - kivnul Valentin. - YA hochu osobo  podcherknut'  eto
obstoyatel'stvo. Tri  nedeli nazad, v  Ampere, ya  dejstvoval v  odinochku,  po
svoemu  sobstvennomu  razumeniyu.  Segodnya  ya  vypolnyal zaranee obdumannoe  i
proschitannoe zadanie. Kak govoritsya, pochuvstvujte raznicu!
     -  I  v  chem  zhe  zaklyuchalos'  vashe  zadanie?  -  zadala  Mariya  vpolne
predskazuemyj   vopros.   Valentin  ponyal,   chto   okonchatel'no   perehvatil
iniciativu. Teper' ostavalos' tol'ko vyderzhat' temp.
     - Napomnyu situaciyu, v kotoroj my okazalis', - Valentin special'no nachal
izdaleka,  chtoby  eshche bol'she zaintrigovat' slushatelej. - Ni s togo ni s sego
na Poberezh'e nachalas' samaya moshchnaya za tysyachu let talismanno-magicheskaya burya.
T-portaly, sozdavaemye talismanom Akino, perestali popadat' v zadannuyu tochku
Poberezh'ya.  Fakticheski,  my  vpervye  stolknulis'  s  situaciej,  v  kotoroj
moshchnosti velikogo talismana okazalos' nedostatochno dlya osushchestvleniya teh ili
inyh dejstvij na Poberezh'e. Rasprostranenie TM-buri na  vsyu territoriyu Pangi
moglo  privesti k  eshche bolee pechal'nym  posledstviyam;  predstav'te sebe, chto
sluchilos' by u nas  v  |bo,  nachnis' podobnye  narusheniya  v rabote sozdannyh
talismanom vtorichnyh ustrojstv!
     Valentin vyderzhal pauzu, dozhdalsya vozglasov "vau", "e-moe" i protyazhnogo
svista, a potom prodolzhil.
     -   Takim   obrazom,  izuchenie   prichin   vozniknoveniya   i  mehanizmov
funkcionirovaniya  TM-vzaimodejstvij stalo  dlya  nas  zadachej  pervostepennoj
vazhnosti. Gruppy Ferrejry  i Patnema v  kratchajshie sroki proveli neobhodimye
issledovaniya  i predstavili princu neskol'ko modelej situacii  na Poberezh'e.
Modeli  razlichalis' mezhdu soboj  toj  rol'yu, kotoruyu v  kazhdoj iz nih igralo
magicheskoe vozmushchenie,  svyazannoe s  Temnym Prorochestvom  Emaya.  Fakticheski,
vopros   stoyal  tak:   yavlyayutsya  li  TM-vzaimodejstviya  pryamym   porozhdeniem
zaklinanij, sostavlyayushchih  Prorochestvo Emaya,  ili  zhe, naoborot,  Prorochestvo
Emaya  moglo  zarabotat' tol'ko  posle  vozniknoveniya  TM-vzaimodejstvij? CHto
pervichno,  Prorochestvo  ili  Vremya  Temnyh  Sil, kak  na  Poberezh'e nazyvayut
periody usileniya TM-vzaimodejstvij?
     Valentin  sdelal  eshche  odnu  pauzu,  proveryaya,  v  dostatochnoj li  mere
zaostril  osnovnoj  vopros sovremennosti. Sudya po  napryazhennomu  vnimaniyu, s
kotorym  ego  slushali zhurnalisty - oni  dazhe perestali razglyadyvat'  |rioha,
zapertogo  v  steklyannom  share,  -  problema  TM-vzaimodejstvij  vzvolnovala
dostatochno mnogih.
     -  Moe zadanie, - skazal Valentin, - sostoyalo  v tom,  chtoby  razreshit'
etot vopros. Inymi slovami - ispolnit' Prorochestvo  i posmotret', chto  budet
dal'she.
     Mariya  Simon sunula  mikrofon pod myshku, okinula  svoih  kolleg strogim
vzglyadom i zahlopala v ladoshi. CHelovek dvadcat'  posledovali  ee  primeru, i
Valentin vnezapno ponyal, chto eto eto takoe - popast' pod applodismenty.
     - Bravo, Valentin! - voskliknula  Mariya, snova vooruzhayas' mikrofonom. -
Vy blestyashche zavershili svoyu sekretnuyu operaciyu!
     -  Proshu proshcheniya, - vozrazil Valentin. -  Vo-pervyh,  operaciya eshche  ne
zavershena, a vo-vtoryh, ya eshche ne zakonchil.
     - Kak ne zavershena?  - ozhivilas' Mariya,  predvkushaya novye  sensacionnye
podrobnosti. - Ved' portaly rabotayut!
     -  Rabotayut, -  soglasilsya Valentin. -  No ved' moe zadanie zaklyuchalos'
vovse ne v  tom, chtoby chinit'  portaly! YA dolzhen byl ustanovit' nechto sovsem
inoe  -  prichinu,  po  kotoroj  oni  perestali  rabotat'. Sejchas eta prichina
ustranena,  sporu net - inache vas by zdes' ne bylo. No ustranena - ne znachit
ustanovlena!
     Valentin otstupil na  shag, vysmotrel pod nogami edva zametnuyu mercayushchuyu
sferu, okruzhavshuyu Ligijskij Persten', i poter privatnoe kol'co.
     - CHto vy zadumali, SHeller? - uslyshal on obespokoennyj golos Donovana.
     -  Dovesti eksperiment do konca, - otvetil Valentin. - Vy kak tam,  uzhe
ustanovili prichinu Vremeni Temnyh Sil?
     -  Patnem  s Ferrejroj  zaperlis' v laboratorii, i ottuda  periodicheski
donosyatsya neperevodimye  rugatel'stva, - otvetil Donovan. - Tak chto nichem ne
mogu vam pomoch'!
     - Mozhete, - otvetil  Valentin. - Mne nuzhen stabil'nyj portal,  minut na
desyat'. Pryamo syuda, i kak mozhno bystree.
     -  Vy chto, sobiraetes' perebrosit' k nam  nebol'shuyu armiyu vtorzheniya?  -
pointeresovalsya Donovan.
     - Net, Majlz,  - ser'ezno  otvetil  Valentin. - YA hochu  proverit'  odnu
gipotezu. Mne  nuzhno  vsego desyat'  minut,  i u menya  vse  pod kontrolem. Vy
obespechite portal?
     - A u  menya est' vybor? - usmehnulsya Donovan. - Princ eshche mog by s vami
posporit', a ya podnimayu  ruki. Pros'ba Velikogo  Falera svyashchenna, i nikto ne
smeet perechit' emu! Budet vam portal, Valentin, budet, - dobavil Donovan uzhe
ser'ezno.  - Princ predupredil  menya,  chto podobnye  eksperimenty mogut  vam
prigodit'sya, tak chto vse podgotovleno. Sekund cherez dvadcat', dogovorilis'?
     Valentin udivlenno raskryl glaza. Princ - predupredil?! Znachit, on tozhe
ponyal, chto delo vovse ne v Prorochestve? CHert voz'mi, pohozhe, Akino i v samom
dele velikij chelovek!
     - Spasibo, - proiznes Valentin, obryvaya svyaz'. A potom protyanul  ruku k
"antibubliku" i sdelal Ligijskij Persten' vidimym dlya vseh.
     - CHto eto  takoe?  -  tut  zhe  voskliknula Mariya,  ukazav  na  Persten'
mikrofonom.
     -  |to  chast' moego zayavleniya dlya pressy,  - otvetil Valentin.  - A von
tam, -  on ukazal  na  steklyannyj  shar  s  |riohom,  -  vtoraya  chast'  moego
zayavleniya.  Itak, kollegi,  proshu vnimaniya! Sejchas,  ne preryvaya  translyacii
interv'yu,  my vmeste  s vami provedem odin malen'kij eksperiment.  Vy vidite
pered soboj dva predmeta.  Pervyj iz  nih predstavlyaet  soboj desyatimetrovyj
shar  iz  tajgla,  materiala,  ne  propuskayushchego  magiyu.  Vnutri  etogo  shara
nahoditsya  velikij  mag  |rioh, nakopivshij  za  poslednee  vremya  sovershenno
nevoobrazimoe kolichestvo Sily. Vtoroj predmet, vot zdes', u menya pod nogami,
-  nebezyzvestnyj  Ligijskij  Persten',  okruzhennyj  zashchitnym  kokonom.  Kak
vidite,  oba etih istochnika energii nadezhno izolirovany ot okruzhayushchej sredy.
Takim obrazom, esli odin iz nih i byl prichinoj TM-vzaimodejstvij, narushivshih
rabotu portalov,  v nastoyashchee vremya  on  takoj prichinoj bol'she ne  yavlyaetsya.
|ksperiment,  kotoryj ya hochu provesti,  prost kak topor. -  Valentin  sdelal
pauzu,  dodzhavshis', kogda  spravo  ot  nego  otkroetsya  nebol'shoj,  no  zato
dolgovremennyj  portal.  -  My  imeem  ustojchivo rabotayushchij portal i  odnogo
podozrevaemogo. - Valentin ukazal na Persten'.  - Pochemu ya podozrevayu imenno
ego - otdel'nyj vopros, na kotoryj ya  s udovol'stviem otvechu pri prezentacii
svoego novogo proekta. A  sejchas  ya prosto  oslablyu  zashchitu, kotoroj okruzhen
Persten', i vmeste s vami posmotryu, kak eto otrazitsya na portale. Alle-op!
     Valentin  poshevelil pal'cami, ustanavlivaya kontakt  s  anti-bublikom. A
potom  napolovinu raskryl ego, povernulsya v storonu portala i vystavil pered
soboj obe ruki.  Zaklinanie,  slozhivsheesya tri nedeli nazad pered licom tochno
takogo zhe portala,  poslushno vyskochilo na  volyu; na mgnovenie  Valentin stal
zhivoj molniej, ozariv okrestnosti rovnym  belym svetom,  a kogda svet pogas,
portala pered Valentinom bol'she ne bylo.
     V tu zhe sekundu na pal'ce besheno zapul'sirovalo peregovornoe kol'co.
     -  CHto vy sdelali, Valentin?!  - voskliknul  Donovan,  i  v  golose ego
prozvuchal ispug. - Portal pogas, vy videli?
     - Nu razumeetsya, videl,  - spokojno  otvetil Valentin.  - Sobstvenno, ya
ego i pogasil. Vot tol'ko hotelos' by ubedit'sya, chto ne navsegda!
     -   Sejchas   proverim,   -   probormotal   Donovan,   shchelkaya   kakim-to
prisposobleniem.
     - Blagodaryu vas, - skazal Valentin, preryvaya svyaz'.
     Portal  poyavilsya na prezhnem meste, poslushnyj  vole princa  i  mehanizmu
Donovana.  Valentin zakryl anti-bublik obratno, snova vystavil  pered  soboj
obe ruki i podmignul Marii Simon.
     - A teper', - skazal on veselo, - kontrol'nyj eksperiment!
     Zaklinanie rodilos' v oblasti solnechnogo spleteniya, skol'znulo v ladoni
-  i  skatilos' s ruk malen'kimi  svetyashchimisya sharikami.  Ne  vyshlo,  podumal
Valentin. Portal stoyal na prezhnem meste, nezyblimyj, kak granitnyj monument.
     - Fantastika!  - voskliknula  Mariya Simon. -  Valentin,  vy  zhe zakryli
portal samogo princa!
     - Ne prosto zakryl, - utochnil Valentin, - a zakryl talismannyj portal s
pomoshch'yu magii.
     - No vo vtoroj raz, - dobavila Mariya, - u vas nichego ne poluchilos'!
     - Sovershenno  verno, -  kivnul Valentin. - Vo vtorom  sluchae  Ligijskij
Persten' byl nadezhno ekranirovan. Kak vse my videli,  v etom sluchae  popytka
zakryt' portal s pomoshch'yu magii ne uvenchalas' uspehom.
     -  I  chto zhe  vse  eto  znachit?  -  sprosila Mariya  Simon,  predostaviv
Valentinu samomu raz®yasnyat' slushatelyam sut' svoego eksperimenta.
     - |to znachit, - otvetil Valentin, - chto Ligijskij Persten' vinoven.
     On sdelal  pauzu, naprashivayas'  na ocherednoj  vzryv  applodismentov.  I
derzhal ee do teh por, poka ne dobilsya svoego.
     - A teper', - skazal Valentin, - esli vy, Mariya, ne vozrazhaete, ya hotel
by nakonec sdelat' svoe zayavlenie.
     -  Pozhalujsta,  govorite!  -  voskliknula  Mariya.  -  Valentin  SHeller,
izvestnyj  kak Velikij Faler,  na  kanale  "Novosti Ottuda"  so  special'nym
zayavleniem! Slushajte  vse,  uvelich'te gromkost'  vashih kolec, soobshchite vashim
znakomym! Special'noe zayavlenie Valentina SHellera!
     -  Dobryj  den',  kollegi,  -  skazal  Valentin,  glyadya  v  chernoe dulo
mikrofona.  - YA hotel by  vyskazat'sya  o situacii,  slozhivshejsya v  nastoyashchee
vremya  na Poberezh'e.  Tri  nedeli  nazad vse my byli potryaseny  katastrofoj,
proizoshedshej v Ampere. Ee  neposredstvennoj prichinoj stala talismannaya burya,
vyzvannaya,  v svoyu ochered',  vooruzhennym stolknoveniem treh tal'menov. Uzhe v
tot   moment   stalo   ponyatno,  chto  talismany  v   opredelennyh  situaciyah
predstavlyayut  soboj  strashnuyu  opasnost'.  Segodnya, spustya  tri  nedeli,  my
stolknulis' s menee katastroficheskimi  po svoim posledstviyam, no kuda  bolee
opasnymi po svoej suti processami. Po  neizvestnym  poka  prichinam talismany
poluchili   vozmozhnost'  samostoyatel'no,   bez  uchastiya  operatorov  izmenyat'
harakteristiki okruzhayushchej  sredy. YA  tol'ko  chto naglyadno prodemonstriroval,
kakim obrazom nalichie ili  otsutstvie  talismannogo polya izmenyaet rezul'taty
magicheskih zaklinanij. Narusheniya v rabote portalov, voznikshie vchera vecherom,
takzhe  svyazany  s aktivnost'yu  talismanov - a tochnee, odnogo iz  nih, samogo
moshchnogo  iz  ostavshihsya   na   Poberezh'e.  Kak   tol'ko  etot  talisman  byl
ekranirovan, vse  pomehi v rabote portalov  momental'no  prekratilis'. Takim
obrazom,  na segodnyashnij den' talismany mogut byt' opasny dazhe  v otsutstvii
operatorov. Poetomu ya obrashchayus' k vam, kollegi, s oficial'nym zayavleniem. YA,
Valentin  SHeller, nachinayu sobstvennyj proekt, posvyashchennyj  probleme  vliyaniya
talismanov  na  zhizn'  Poberezh'ya,  i  priglashayu  vseh  zainteresovannyh  lic
rabotat'  pod moim rukovodstvom. Podrobnosti vy mozhete uznat', svyazavshis' so
mnoj zavtra, posle  desyati nol'  nol',  i  v posleduyushchie  dni.  YA  hotel  by
sohranit' Poberezh'e  hotya  by  v  tom  vide,  kotoryj  ono  priobrelo  posle
Amperskoj katastrofy. Prisoedinyajtes', kollegi! Spasibo za vnimanie!
     -  My  zakonchili  nashe interv'yu s  Valentinom  SHellerom, -  voskliknula
Mariya,  otvodya  mikrofon v  storonu. - CHerez  neskol'ko minut  slushajte  nash
reportazh iz Negnora, goroda, vot uzhe vtoroj den' soprotivlyayushchegosya nashestviyu
chernyh tumanov! Kanal "Novosti Ottuda"! Ostavajtes' s nami!
     S   etimi  slovami   Mariya  pereglyanulas'  so  svoim   shefom,  Draganom
Ivanishevichem, dozhdalas' utverditel'nogo  zhesta - i prespokojno napravilas' k
portalu.  ZHurnalisty  povalili sledom,  dazhe  ne  oglyadyvayas'  na  Ligijskij
Persten' i  zapertogo v tajgle velikogo maga  |rioha. Ih zhdali  novye chudesa
Poberezh'ya, novye vstrechi i  novye interv'yu. Valentin provodil vzglyadom Mariyu
Simon, usmehnulsya i pokachal golovoj. Odno slovo, zhurnalisty.
     Privatnoe kol'co stisnulo palec, i Valentin podnyal ruku, chtoby otvetit'
na vyzov.
     - Primite  moi  pozdravleniya,  SHeller,  - uslyshal  on  dovol'nyj  golos
Donovana. -  YA  poluchil  ogromnoe  udovol'stvie,  slushaya  vashe  vystuplenie.
Osobenno  mne   ponravilos'  sravnenie  Amperskoj  katastrofy  s  |l'simskim
poboishchem; ne  pravda li,  rabotat'  v komande ne tol'ko  priyatno,  no eshche  i
polezno?
     - Osobenno - v komande s vami, Donovan, - otvetil Valentin. - Bez vas ya
nalomal by kuda bol'she drov. Nadeyus', vy pouchastvuete v moem proekte?
     -  Da  uzh  pridetsya,  - s  pritvornym  vzdohom protyanul  Donovan.  -  V
interesah  sohraneniya  celostnosti  drov,  naprimer.  A  sejchas,   Valentin,
pozvol'te  vam  napomnit',  chto  vy tozhe  uchastvuete  v nekoem proekte.  Kak
pozhivaet  ta  tolstaya pachka  dokumentov,  kotoruyu  vy vchera utrom unesli  ot
princa v zadnem karmane bryuk?
     - SHest' izmenennyh? - migom vspomnil Valentin. - Ne-Bill?
     -  Vot  imenno,  Ne-Bill,  -  povtoril  Donovan.  - Vy proyavili  chudesa
lovkosti, usadiv pod  zamok |rioha  i Ligijskij Persten'; i  kto  zhe iz  nih
Ne-Bill?
     -  Nikto,  -  pokachal  golovoj  Valentin.  -   Ih  interesy  ogranicheny
Poberezh'em. Tak chto  voz i  nyne  tam... hotya pogodite! - Valentin pripomnil
poslednie slova |rioha. - Kogda  ya zakanchival s |riohom, on skazal mne  odnu
strannuyu  veshch'.  On utverzhdal,  chto protiv nego vystupayut tri sily - ya  sam,
Prorochestvo  i kto-to tretij. Tak vot, etot  tretij -  otlichnyj  kandidat  v
podozrevaemye! Pomnite, v modeli Baratynskogo tozhe prisutstvoval kto-to eshche?
Nuzhno i  tepereshnyuyu bitvu promodelirovat',  a esli velas' zapis', to izuchit'
ee vdol' i poperek!..
     - Sovershenno verno, SHeller,  - poddaknul Donovan. - YA polnost'yu s  vami
soglasen!
     - Soglasny - v chem? - ne ponyal Valentin.
     - V tom,  chto vyhodnye u vas zakonchilis', - laskovo proiznes Donovan. -
Vozvrashchajtes'  domoj,  SHeller,  prinimajte  vannu,  uzhinajte i  sadites'  za
dokumenty! Hvatit podvigi sovershat', pora nemnogo i porabotat'.

     Okonchatel'naya redakciya 16 noyabrya 2000 g.
     Perm', iyun' 1998 - noyabr' 2000


Last-modified: Tue, 16 Sep 2003 04:54:53 GMT
Ocenite etot tekst: