Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Fantasticheskaya povest'
     Irkutsk,
     Vostochno-Sibirskoe knizhnoe izdatel'stvo, 1974.
     OCR: Aleksandr Simakov
     http://www.shepilovsky.narod.ru/
---------------------------------------------------------------



     Fantastika  mnogolika,  mnogogranna. Avtor  imeet  pravo stavit'  svoih
geroev v samye neveroyatnye usloviya. I ya vospol'zovalsya etim pravom.
     Geroi povesti  Fil - chelovek odarennyj sverh vsyakoj mery. On specialist
vo vseh naukah. S kakimi  by golovolomnymi problemami Fil ni stalkivalsya, on
ih legko reshaet i osushchestvlyaet grandioznye proekty.
     Kto ne znaet barona Myunhgauzena? Dostopochtennyj baron vytashchil sam  sebya
za volosy  iz bolota. Fil ne mozhet etogo sdelat', no zato on mozhet  poluchit'
tverdyj  svet   i  povernut'  vspyat'  hod   biologicheskih  processov  svoego
organizma.  Fil  imeet smelost'  operirovat' tochnymi ciframi i  ssylat'sya na
poslednie  nauchnye dostizheniya. V  etom ego  glavnoe  otlichie ot  znamenitogo
vralya. Tem ne menee, rodstvo ih osparivat' nevozmozhno.
     Naskol'ko  mne  udalos'  ser'eznye  nauchnye  dostizheniya   sochetat'   so
skazochnymi sobytiyami -  pust' sudit  chitatel'. I esli  chitatel' ulybnetsya, ya
budu rad. A esli u nego vzygraet voobrazhenie i poyavitsya interes k zatronutym
voprosam - budu rad vdvojne.



     Hitroe  uchrezhdenie.  Spor.  Ischeznovenie professora. Poiski  pomoshchnika.
Zakaz mumii.

     Kogda  ya rodilsya, schastlivye roditeli dali mne  takoe imya, chto ya dazhe v
rannem detstve stesnyalsya  proiznosit' ego. Ne znayu - v kakom spravochnike oni
ego vykopali. Bezuslovno, soglasit'sya s etim ya ne mog i vsegda predstavlyalsya
sokrashchenno,  FIL,  odnimi inicialami. Kazalos'  by,  sotrudniki  dolzhny  eto
ponyat' i ne vgonyat' cheloveka v krasku. Tak net zhe! Uporno lomayut sobstvennyj
yazyk, vygovarivaya imya, dannoe mne pri  rozhdenii, i voobshche  pochemu-to schitayut
menya  pustozvonom.  |to  oni  vsluh ne stesnyayutsya skazat', a  chto  pro  sebya
dumayut, mozhno tol'ko dogadyvat'sya.
     My ne tol'ko nauchnye rabotniki, my  takzhe  i kladovshchiki, i laboranty, i
mastera-universaly.  My trudimsya neploho, dobrosovestno,  lodyrej net,  no ya
uzhe razocharovalsya: za steny uchrezhdeniya poka ni odin chertezh ne vyshel, ni odin
vintik  ne vyletel,  ni odna mysl'  ne vyskochila. My ne prinesli pol'zy dazhe
bukashke,   a  uzh  o  lyudyah  ya  pomalkivayu.  Na  redkost'  minus-produktivnoe
predpriyatie  s original'noj,  no bestolkovoj  vyveskoj: "Vse  iz vsego".  Ne
nravitsya mne  takaya besperspektivnaya  rabota,  i  ya uzhe ponyal, chto rano  ili
pozdno ujdu otsyuda. YA dazhe  svoej dolzhnosti tolkom ne znayu. Nesmotrya na eto,
u menya est' svoj nachal'nik, takoj huden'kij - ne budu govorit' plyugaven'kij,
chtoby ne obidet' ego.  Odnako golova u nego massivnaya i  pohozha na kokosovyj
oreh. Zovut  ego Marlis. S mneniem Marlisa schitayutsya vse,  s moim - nikto. A
pochemu? YA ne  schitayu svoi proekty derznovennymi, idei - snogsshibatel'nymi, a
razmah - kolossal'nym. YA ne hvastun. No chto-nibud' noven'koe u menya vsegda v
zapase  est'. Beda v  tom, chto mne  ne  veryat, vse otvorachivayutsya: "Ah,  eto
neosushchestvimo! CHego ne mozhet byt', togo ne mozhet byt', eto bred, absurd!".
     A  chem sami zanimayutsya? I  chto mne  poruchayut? YA tol'ko chto  otpoliroval
molotoj  ryb'ej cheshuej podkovu.  |to nazyvaetsya nauchnyj eksperiment,  Ko mne
podoshel Marlis, vyhvatil iz ruk podkovu, pokrutil ee, poter pal'cem.
     - Skol'ko vremeni ubil?
     - Okolo dvadcati chasov. CHeshuya ne goditsya.
     -  Poprobuem  vysushennoj,  tolchenoj zmeinoj  kozhej. A sejchas  nastoyashchaya
rabota est'. Dostali shtuchku tonny na chetyre. Pryamo, s zavoda. Poshli, - i, ne
glyadya, shvyrnul podkovu v raspahnutoe okno.
     My  proshli v vestibyul',  gde  stoyala novaya sverkayushchaya  svezhej kraskoj i
pobleskivayushchaya steklom  priborov  elektronnaya vychislitel'naya mashina.  Vokrug
nee s otvertkami, klyuchami i kleshchami begali sotrudniki. Pyatero iz nih chut' ne
rvali na chasti opisanie mashiny. Vooruzhivshis' montirovkoj, Marlis sunul mne v
ruki zubilo:
     - Srubaj tot kolpak.
     Nichego  ne podelaesh', nado podchinyat'sya. YA ozhestochenno  rubil  zhelezo  i
tverdil pro sebya: "Ujdu, ujdu".
     Ryadom so mnoj oduhotvorenno trudilsya  nedavno postupivshij  v uchrezhdenie
yunosha. On, pozhaluj, edinstvennyj otnosilsya ko mne s  doveriem. Nikogda on ne
pozvolyal sebe nikakih nasmeshek i  osuzhdayushche smotrel na sotrudnikov, kogda te
vdrug obrushivalis', na menya.
     -  Podnazhmem!  Pozhivej!  - prizyval  Marlis. My  podnazhali,  i k vecheru
mashina prevratilas' v kuchu tranzistorov,  diodov, lampochek, provodov, kuskov
zheleza. Pered nami vstala zadacha, kak iz etoj ogromnoj  kuchi skonstruirovat'
i  postroit' druguyu  vychislitel'nuyu  mashinu, kotoraya  byla  by ekonomichnee i
proizvoditel'nee   razobrannoj.  Posoveshchalis',  posporili   i   raspredelili
obyazannosti. Mne poruchili podumat', v  kakoj cvet vykrasit' budushchuyu  mashinu,
zamerit' ee gabarity i po hodu  dela  podtaskivat' komu chego potrebuetsya.  YA
proboval vozrazit', no menya i slushat' ne stali. A Marlis uteshil;
     - Ne vsyakomu eto doveryat. Otvetstvennoe delo. Gordis'!
     CHasha terpeniya byla polna. Eshche odna kaplya, i ya vzorvus'. A poka sterpel.
V poslednij raz.
     Rabotali s entuziazmom i skoro ot bol'shoj kuchi ostalis' lish' dve mednye
shtangi,  kromka  paneli,  srublennyj   mnoyu  kolpak  i  polmotka  provoloki.
Ostal'noe vse ushlo v delo. Nastroenie  u menya bylo mrachnoe. YA uzhe  predvidel
final  i, vospol'zovavshis'  pravom  vybora cveta,  pokryl gotovuyu  urodlivuyu
mashinu chernoj matovoj kraskoj.
     - Nu i vkus u tebya, - pokachal golovoj Marlis.
     Ostal'nye tol'ko vyzyvayushche  ulybnulis'.  K mashine  podklyuchili  pitanie,
ispytali,  i,  ubedivshis',  chto  ona  pozhiraet energii  v  dva  raza  bol'she
razobrannoj, postanovili  ne meshkaya  utashchit'  ee v  ob容mistyj  podval,  uzhe
napolovinu zagruzhennyj podobnoj produkciej. Nikto ne unyval. Kak budto tak i
dolzhno  byt'. Marlis dazhe poveselel, i smahnuv verstaka obryvki izolyacionnoj
lenty, s pobedonosnym vidom uselsya na nego. Horosh primer dlya podchinennyh.
     Zazvonil telefon.  Nachal'nik  "vtoroj" snyal trubku i, poslushav, prikryl
mikrofon ladon'yu.
     -  |to  Bejger.  Sprashivaet  tochnoe  vremya.  Govorit, vse chasy vyshli iz
stroya.
     Marlis vskochil.
     - Podozhdi. YA sam  pobegu i predlozhu emu svoi  ruchnye  chasy. Bejgeru bez
nih nel'zya.
     On bystro-bystro zasemenil k dveryam.
     Zamechu, chto professor  Bejger  -  chelovek  so strannostyami.  Konopatyj,
vechno v  mehovoj shapchonke, on do  nevozmozhnosti ser'eznyj, takoj  ser'eznyj,
chto  ne  umeet shutit' i radovat'sya. Lish' raz ya videl ego slabuyu usmeshku, eto
kogda Marlis  v glubokom  razdum'e  vmesto  svoego zatylka  pochesal  zatylok
podvernuvshejsya  uborshchicy i u nego tut zhe rodilas' kakaya-to ideya. Professor -
chelovek  neobshchitel'nyj. K  nemu  ne  podstupish'sya.  Vse znali,  chto  u  nego
moguchij, cepkij um i  chto on rabotaet nad izobreteniem ekstra-klassa.  A vot
nad  kakim  imenno - nikto  ne  znal. Dazhe  direktor.  Lish'  ya  odin  smutno
dogadyvalsya o rabote  Bejgera po nechayanno  obronennym skupym slovam ego,  po
smyatym vybroshennym eskizam, v obshchem, po raznym melocham.  Neobhodimye uzly  i
detali izgotovlyali po ego zakazu v nashej masterskoj. Bumagi svoi on hranil v
lichnom sejfe, s klyuchom ot kotorogo nikogda ne rasstavalsya.
     Vot  s nim by  ya  navernyaka  otlichno srabotalsya, no podruzhit'sya, da chto
tam, dazhe pogovorit' i to ne mog. Skala, a ne chelovek. Emu veryat, ego cenyat,
sozdayut  vse usloviya dlya raboty. A mne? Kak besprizornik v chuzhoj  kvartire -
vsem  meshayu. Tol'ko  i slyshu: "Kuda  polez? Ne trogaj! Tebya ne  sprashivayut".
Tyazhelo. Professora  dazhe za  glaza zovut uvazhaemyj  da pochitaemyj, a  menya v
glaza  pustozvonom. Za  chto,  sprashivaetsya?  Mozhet, ya nichut'  ne glupee ego.
Mozhet, pustozvon-to ne ya, a oni vse.
     Venulsya Marlis i torzhestvenno podnyal ruku, pokazyvaya rubcevatyj sled ot
brasleta chasov.
     - Vzyal! I dazhe spasibo skazal. Po-drevnegrecheski.
     - Po drevne? - peresprosil Kneht, pomoshchnik Marlisa.
     - Po drevne.
     |to  slovo  zacepilo  vseh,  i  zashel  razgovor o  minuvshih  stoletiyah.
Pobyvali  v  kamennom veke,  zaglyanuli  v Vavilon  i ostanovilis'  na vtoroj
Punicheskoj vojne.
     -  Da,  -  skazal Marlis, poglazhivaya solenoid, - interesno  vse eto. Ne
pozhalel  by svoej  indijskoj  vazy,  chtoby vzglyanut',  kak  velikij Gannibal
perepravlyalsya cherez  Ronu.  No, - on smorshchil nos, -  chelovechestvo nikogda ne
uvidit  svoe  proshloe,  m-da...  O   nem  mozhno  sudit'  lish'  kosvenno   po
arheologicheskim nahodkam, da po sohranivshimsya dokumentam.
     YA ne mog uderzhat'sya i chrezvychajno vezhlivo sprosil:
     - Vy ser'ezno, Marlis, v eto verite?
     On prenebrezhitel'no usmehnulsya:
     -  Razve  mozhno  uvidet'  sejchas  zhivogo...  nu skazhem,  Gannibala,  ot
kotorogo, neizvestno, ostalsya li prah?
     - Pochemu by i net, - otvetil ya. - Pri zhelanii mozhno uvidet'  nastoyashchego
nepoddel'nogo pitekantropa.



     - Uzh ne mashinu li vremeni ty izobrel?
     V slovah ego zazvuchala neprikrytaya izdevka. No ya hladnokrovno otvetil:
     -  Mashina vremeni  -  eto chistejshaya fantaziya i nikto  izobretat'  ee ne
sobiraetsya. Uvidet' proshloe mozhno drugim sposobom.
     - Interesno, kakim zhe?
     Vse otkryto smeyalis' mne v lico, no ya nevozmutimo prodolzhal:
     - My svyklis' s mysl'yu, chto puteshestvovat' razresheno prirodoj tol'ko iz
nastoyashchego  v budushchee.  A ya utverzhdayu, chto puteshestvie vozmozhno i v obratnom
napravlenii,  to  est'  mozhno uvidet' samogo sebya v  godovalom  vozraste,  i
babushku svoyu, kogda ona eshche plakala v pelenkah, i perepravu Gannibala  cherez
Ronu i  esli  hotite, peshchernyh  lyudej. Pochemu ya vizhu vseh vas?  Volny  sveta
raznyh  dlin  i  chastot,  otrazivshis'  ot vashih  tel,  vosprinimayutsya  moimi
glazami. |nergiya voln  daet impul's v  zritel'nyj  centr golovnogo  mozga  i
vosprinimaetsya  moim soznaniem, to est' ya vizhu  vashe izobrazhenie.  Vidit vas
takzhe i von ta porhayushchaya ptichka. Glyan'te v  okoshko.  Ne  nado,  uletela uzhe.
|tot  zhe otrazhennyj svet unosit v prostranstvo, v beskonechnost' i vash obraz.
Nastroivshis' na eti volny special'noj  apparaturoj,  kotoruyu mozhno sozdat' -
da,  da, mozhno  i  soobshchiv sebe  kolossal'nuyu skorost', namnogo  prevyshayushchuyu
skorost' sveta, ya budu prespokojno puteshestvovat' v prostranstve, i dlya menya
vremya kak by potechet v obratnom napravlenii. Obgonyaya svet,  ya tem samym budu
obgonyat' vashe izobrazhenie, izluchivsheesya kogda-to v kosmos,  i ulavlivat' ego
svoej  apparaturoj. Vy na zemle budete staret', a dlya menya molodet'. Soobshchaya
sebe  vse bol'shuyu i  bol'shuyu skorost', ya budu  videt' zhizn' takoj, kakoj ona
byla hot' god, hot' tysyachi let  nazad. Pravda, lyudi budut bestelesny i nemy,
no ya budu ih videt'.
     -  Fu,  kakaya chush'!  -  pomorshchilsya Marlis. Ostal'nye ulybnulis':  "Nu i
zagnul?"
     - Ne chush', a strogij matematicheskij raschet i zheleznaya logika fiziki,  -
vskrichal ya.
     -  Kakaya  zdes'  fizika, vdrug strogim golosom skazal  Marlis. - Kazhdyj
shkol'nik  znaet,  chto skorost' sveta  -  predel i nikakoe material'noe telo,
bud' to raketa  ili prostaya  molekula,  ne  dostignut  etoj skorosti,  ibo v
protivnom sluchae  massa  ih stanet beskonechnoj, chto opredelenno .nevozmozhno.
Sverhsvetovyh  skorostej  voobshche  net  v  prirode.  Ty  prosto pereutomilsya,
nanyuhalsya kraski. Idi prilyag, otdohni. Na sigaretku.
     A sam  prekrasno znaet,  chto ya ne  kuryu. YA  ponyal, chto sporit' s  etimi
neuchami bespolezno i,  otshvyrnuv  v storonu ampermetr, napravilsya  k vyhodu.
Nikto ne okliknul menya, tol'ko razdalsya chej-to shepot:
     - Smotri-ka, raspetushilsya.
     Ne uspel  ya vzyat'sya za  ruchku dveri, kak ona raspahnulas' i  na  poroge
zastyla nasha uborshchica. Uzen'kie  glazki  ee na etot raz zametno rasshirilis',
nizhnyaya guba, kak v sudoroge, iskazilas'.
     - Vy bol'ny? - sprosil ya. " Ona  pokachala golovoj i sryvayushchimsya golosom
progovorila:
     - Tam, tama... v shestoj mertvec.
     - Kakoj eshche mertvec? - udivilsya ya.
     - ZHivoj, nastoyashchij. Podbezhali sotrudniki.
     - ZHivoj, govorite? - peresprosil Marlis. - Znachit, eto ne mertvec.
     -  Da mertvec zhe, o gospodi! Sama videla.  My brosilis' v shestuyu. YA byl
vperedi i besshumno raspahnul dvuhstvorchatuyu dver'. Ot  uvidennoj kartiny vse
otpryanuli nazad.
     Po komnate medlenno vyshagival skelet. Na nem  byli blestyashchie korichnevye
shtiblety, a  sboku,  u bedra, visela chernaya rascheska. Dveri byli momental'no
prihlopnuty.  Marlis  vyter  obmotkoj  solenoida  mgnovenno vspotevshij  lob,
ostaviv na nem neskol'ko carapin.
     - CHert te chto!
     - Erunda kakaya-to, - proburchal Kneht.
     -  Dejstvitel'no,  vzdor, - skazal  nachal'nik "vtoroj"  i povernulsya  k
svoemu pomoshchniku;
     - Zajdite-ka, uznajte, v chem delo.
     - A pochemu imenno ya? Ved' ne sekret, chto u menya bol'noe serdce. Vot vy,
dorogoj laborant, molodoj eshche, zajdite i smelo sprosite: "Grazhdanin,  chto vy
tut delaete?"
     Laborant  poblednel  i  tknul  pal'cem  v  menya.  V  eto  vremya   dver'
priotkrylas', i skelet vysunul cherep i sprosil:
     - CHto vy tut kak zagovorshchiki shepchetes'? Vozmutitel'no!
     Molodoj laborant i pomoshchnik, gromyhaya po nenatertomu parketu, brosilis'
bezhat'.
     - A ved' ser'eznye lyudi, nauchnye rabotniki k tomu zhe, - skazal skelet i
"coknul" yazykom. YAzyka ne bylo, no zvuk-to my otlichno slyshali.
     YA posmotrel na  ego shtiblety, hmyknul pro  sebya  i glyanul na ostal'nyh.
Oni gipsovymi izvayaniyami tak i vperilis' v pustye glaznicy cherepa.
     -  CHto  s  vami? - drognuvshim  golosom sprosil skelet i  ves' vyvalilsya
naruzhu.
     Porazi   menya  grom,   razdavi  menya  bul'dozerom,  no  ego  byl  golos
neobshchitel'nogo  professora! I  shtiblety vot ego.  Konechno, on! V chudesa ya ne
veryu i poetomu spokojno sprosil:
     - Professor, posmotrite na sebya. Vy nichego strannogo ne zamechaete?
     - CHto vy imeete v vidu?
     - Vash oblik. Vy zhe skelet.
     - Gallyucinacii.
     -  U  odnogo  -  vozmozhno.  No  ne  u  vseh  zhe razom. Veroyatno,  stavya
eksperiment, vy podverglis'  kakomu-to izlucheniyu i myagkie tkani organizma, a
takzhe vash kostyum stali nevidimy. Luchi povliyali takzhe na vash zritel'nyj nerv,
i  vy vidite sebya normal'nym chelovekom. Ubezhden, chto  pritronuvshis' sejchas k
vam, ya nashchupayu ne kost', a telo.
     I ne dav Bejgeru opomnit'sya, ya polozhil ladon' na ego plecho. Menya trudno
osharashit', no tut  ya  byl potryasen.  Pal'cy s nebol'shim  usiliem,  kak cherez
studen',  proshli  skvoz'  myakot' myshc,  skvoz'  suhozhiliya, ya oshchutil  tverduyu
klyuchicu, obhvatil ee i neproizvol'no szhal v kulak.  Professor chertyhnulsya, ya
ubral ruku i, ne teryaya samoobladaniya, skazal:
     - Vy i v samom dele skelet! V polnom znachenii etogo slova.
     - Skelet, - podtverdil Marlis.
     - Skelet, govorite? Vozmutitel'no! CHto-to ya ne predusmotrel.  Professor
zasopel  i  poshel  v  glub'  laboratorii. YA  za nim.  Uslyshav moi  shagi,  on
obernulsya: - Proshu bez postoronnih,  - i skrylsya za ebonitovoj peregorodkoj,
iz-pod kotoroj vyglyadyvali  ego  shtiblety s  torchashchimi iz  nih kostyami  nog.
Totchas poslyshalos'  monotonnoe,  vse  usilivayushcheesya  gudenie.  Vnezapno  ono
oborvalos', razdalsya suhoj, kak pri elektricheskom razryade tresk, i pomeshchenie
napolnilos'  zheltovatym  plotnym tumanom.  Vo  vremya  gudeniya  ya  smotrel na
shtiblety. Srazu zhe  posle treska kosti nog  vdrug zadrozhali, poteryali rezkie
ochertaniya i sovershenno rastayali v vozduhe. Ostalis' odni shtiblety da upavshaya
ryadom rascheska. YA zazhmurilsya i vnov' otkryl glaza. Kartina ne izmenilas'.  YA
zaglyanul za peregorodku. Skeleta ne bylo.
     - CHto  s  vami?  - sprosil ya i,  vtajne  nadeyas'  vstretit' professora,
provel rukoj nad shtibletami: pusto.
     - Gde vy? - uzhe kriknul ya.
     - My zdes', - otozvalsya Marlis.
     - Ischez professor!
     - Sbezhal?
     - Krugom kapital'nye steny. Ischez on. Net ego. Netu! Rastayal.
     - Ne mozhet byt'!
     - Ishchite.  Ostalis'  tol'ko ego shtiblety s rascheskoj, a glavnoe bumagi i
apparatura. YA dopuskayu lish' odno: professor zhiv, no dlya nashego mira ego net.
Vozmozhno, on nahoditsya v chetvertom izmerenii.
     - Nu, Fil, ty  opyat' zagibat' nachal.  Ty hochesh' skazat', chto ego voobshche
net.
     - Pochemu zhe. Voobshche-to on est', no gde-to tam,  nam  eto ni voobrazit',
ni tem  bolee ob座asnit' nevozmozhno. Dumayu,  on  vne  opasnosti. CHtoby uznat'
vse,  vernut' ego, nuzhno  razobrat'sya v  bumagah,  v  formulah, uznat' sol',
dokopat'sya do vsego. Sejf v etoj komnatushke. Tuda.
     Interesnoe yavlenie. Na etot raz menya poslushalis' vse i druzhno dvinulis'
k sejfu.
     - Ah ty! Klyuch-to on vzyal s soboj, - ostanovilsya Marlis.
     - Vzlomat', - neuverenno skazal vernuvshijsya iz lyubopytstva Kneht.
     - A kak na eto direktor posmotrit?
     - On v ot容zde, - otozvalsya nachal'nik "vtoroj". - YA za nego. No  lomat'
ne  razreshayu.  Otvechat' mne odnomu pridetsya. Predlagayu izgotovit' po  slepku
klyuch.
     Mastera-to my otlichnye. Eshche ne polnost'yu rasseyalsya  zheltovatyj tuman, a
nachal'nik "vtoroj" tyanul otomknutuyu dvercu sejfa na sebya.
     - Batyushki! - proskulil on. - Kollegi, bumag-to net. Sgoreli oni.
     Tolkayas',  my  zaglyanuli  vnutr'. Na  polkah lezhali  tri  puhlye stopki
pepla, sohranivshie prezhnyuyu formu bescennyh bumag.
     - Pohozhe na vreditel'stvo, - izrek Marlis.
     - A po-moemu, eto prodelki professora, - skazal  Kneht.  - Nesprosta on
buka takoj. Vse okutal tajnoj, I szheg-to po-hitromu. Bez dostupa vozduha.
     - Nikto nichego ne szhigal, - vozrazil ya. Marlis mahnul rukoj.
     - Nu, Fil opyat' pones.
     Hotel ya plyunut' na vse i ujti, no sderzhalsya.
     - Poslushajte  i postarajtes'  ponyat'.  Professor derzhal  v  tajne  svoi
raboty. Vy  tol'ko  znali,  chto  oni  ochen'  vazhny,  ne bolee.  Mne  udalos'
proniknut' glubzhe, o mnogom dogadat'sya, pochuvstvovat'  intuitivno. Professor
rabotal nad peredachej cheloveka po radio.
     - Skazhi, kak tolkovo ob座asnil.
     -  CHelovek, grubo govorya, prezhde  vsego  fizika  i himiya.  Voz'mem vas,
Marlis, i ispol'zuem vashi tkani v etom prostranstve kak model', kak  matricu
i budem posylat'  informaciyu  ob ih  atomarnom i energeticheskom ustrojstve v
drugoj  "kusok" prostranstva, mozhno v sosednyuyu komnatu,  mozhno  i na YUpiter.
Tam iz "mestnyh" atomov budet sozidat'sya takoj zhe Marlis.
     - To est' robot?
     - Ob etom nado uznat' u professora.
     - Skazki, - provorchal Marlis.
     -  Rasskazhi pitekantropu o principe  raboty televizora, on  obyazatel'no
otvetit tak zhe. Marlis pobagrovel, no smolchal.

     - Professor  dopustil  oshibku,  - prodolzhal ya.  Bumagi sozhzheny,  no  ne
ognem. Oni istleli  v silovom pole,  poskol'ku sejf  svyazan signalizaciej  s
etim  generatorom.  SHtiblety i  rascheska sinteticheskie, poetomu  v chetvertoe
izmerenie ne popali. Pochemu imenno - zagadka.  Apparaty pomogli by nam koe v
chem razobrat'sya, no boyus', chto oni tozhe  sozhzheny. Poproshu snyat' kryshki, lyuki
i ubedit'sya v etom.
     Marlis  pervym brosilsya k apparature. Kak ya i predvidel, vse vnutrennee
oborudovanie, haos provodov, pechatnye shemy, rele, datchiki - vse istlelo.
     - Delo  ser'eznoe,  -  mrachno  skazal nachal'nik  "vtoroj". -  Professor
ischez, uhvatit'sya ne za chto. My v tupike. Vyhoda net.
     - Vyhod est'.
     - Govori, Fil, skorej govori.
     - Ne dogadyvaetes'? Uvidet' proshloe.
     - A! Opyat' za staroe. YA popytalsya ubedit' ih:
     -  Otrazhennyj svet uzhe  umchal v prostranstvo  izobrazhenie listkov,  gde
est'   formuly  i  shema.   Nuzhno   dognat'   eto  rasseyannoe   izobrazhenie,
sfokusirovat' ego i prochitat', perepisat',  a,  proshche sfotografirovat'. I  ya
uveren, eti bumagi pomogut nam najti professora.
     - Belaya goryachka! -  negromko,  no  chtoby vse uslyshali, skazal nachal'nik
"vtoroj".
     Zahlebyvayas',  Marlis  chto-to  zasheptal  na uho  Knehtu.  Tot  soglasno
zakival golovoj.  Stoilo  li s  nimi  razgovarivat'  dal'she?  I  ya pravil'no
sdelal, molcha pokinuv laboratoriyu. Hvatit!
     YA shel i vozmushchalsya,  razdumyvaya o nedal'novidnosti  nekotoryh lyudej, ne
veryashchih v torzhestvo nauki i razuma, ob ih skepticizme i nevezhestve.
     Razmyshlyaya  takim  obrazom,  ya  nevol'no   podumal,  a  kak  prakticheski
osushchestvit' etot nebyvalyj eksperiment, kak obognat' svet? Ne pogoryachilsya li
ya? Ne hvatalo eshche okazat'sya hvastunom.
     I vot ya doma. Prostornye svetlye komnaty, chistyj zdorovyj vozduh vsegda
raspolagayu!  k  rabote.  V  odnoj  nagluho  izolirovannoj  komnatushke  stoit
bol'shoj, okutannyj pautinoj  provodov agregat. Dlya neposvyashchennogo cheloveka -
okean  zagadok. No ya-to otlichno znayu  svoe detishche  - yadernyj mikroskop, ili,
kak ya ego nazyvayu, yadroskop.
     S detstva  ya  mechtal  proniknut'  v  mikromir,  uvidet'  eti  kirpichiki
mirozdaniya, otdel'nye atomy, ih  yadra i  prochie elementarnye chasticy.  Mozhno
vse znat', yasno predstavlyat', no,  ne uvidev svoimi glazami, nel'zya v polnoj
mere sudit' o veshchi ili yavlenii.
     Nad  sozdaniem  yadroskopa prishlos'  osnovatel'no podumat'. Skol'ko bylo
bessonnyh muchitel'nyh nochej - ne perechest'.  Govoryat, chto bol'shie zadachi pod
silu organizovannym,  splochennym kollektivam.  Soglasen.  YA ne  vozvelichivayu
sebya, chestnoe slovo, no ya ne  vinovat,  chto mne udaetsya odnomu spravit'sya  s
nimi. YA znayu, chto enciklopedicheskij um, sposobnyj na krup- * nejshie otkrytiya
vo mnogih  otraslyah znaniya - yavlenie fantasticheskoe.  YA ni v  koej  mere  ne
schitayu sebya takim i tem ne menee zanimayus' medicinoj i matematikoj, istoriej
i fizikoj,  nichego ne putayu i delayu skromnye otkrytiya. ZHal', chto ih nikto ne
priznaet. Kak odnazhdy vozrazil Marlis: "Sumasbrodnye  idei".  I chto osobenno
obidno, dazhe ischeznuvshij professor kak-to  zametil: "Fil ili chudo-genij, ili
obyknovennyj chudak. Sklonyayus' k poslednemu".
     YA  postepenno  zamknulsya v  sebe  i  hot'  bessistemno, zato  uvlechenno
trudilsya  doma.  Sovsem  nedavno  moya  mechta  uvidet'  atomy prevratilas'  v
dejstvitel'nost'.  Obychnye  svetovye   luchi  i   dazhe   gamma-luchi  menya  ne
ustraivali: kak  ni  korotki  ih volny, vse  zhe po sravneniyu  s  atomom  oni
vyglyadyat  gigantami. Poetomu ya na pomoshch'  prizval  tyagotenie,  sverhkorotkie
volny kotorogo mne udalos' prevratit' v vidimyj svet.
     Sejchas, posle uhoda iz  laboratorii, ya ostalsya odinok, no eto  ne ochen'
rasstroilo  menya.  Privyk  uzhe.   Pravda,  izredka  stanovilos'  skuchnovato,
hotelos' poboltat' s kem-nibud' o  pustyakah, posmeyat'sya i vspomnit' detstvo.
S  sosedyami  - dyadej  Koshoj i tetej SHashej - ya osobenno druzhby ne vodil, da i
oni ko mne vlecheniya ne ispytyvali.
     Ne  spesha,  zhuya  vcherashnyuyu  brynzu,  ya  smotrel  v  potolok  i  dumal o
professore. Kak byt'?
     V  dver' ostorozhno  postuchali. YA  proglotil  brynzu i,  nakryv  tarelku
polotencem, razreshil vojti.
     Srednih let zhenshchina, prilichno odetaya, perestupila porog.
     - YA  ishchu  Fila, - robko skazala ona.  YA podal ej  stul,  usadil i vdrug
zametil, chto  glaza  ee  napolnilis' slezami. V polnom nedoumenii smotrel ya,
kak ona vytiraet ih platochkom, i ne znal, chto delat'. Nakonec ona spravilas'
so svoim volneniem i skazala:
     -  YA Lavniya,  supruga  professora  Bejgera. YA  zaklinayu, ya  umolyayu vas!
Pomogite vernut' mne muzha, a detyam otca.
     - No pochemu vy obrashchaetes' ko mne?
     - Ah, ya v takom sostoyanii, chto ceplyayus' za solominku. YA tol'ko chto byla
v  uchrezhdenii, no tam  nikto nichego ne znaet.  Vse  v zameshatel'stve. Marlis
skazal, chto, yakoby, vy mozhete spasti professora. Pomogite! YA tak neschastna!
     Iz farforovoj flyagi ya plesnul v stakan yablochnogo soka.
     -  Vypejte.  Vy  prosto  ne  zametili  ironii v slovah  Marlisa.  No  ya
dejstvitel'no  govoril, chto Bejgera mozhno spasti. I znaete,  ya zajmus' etim.
Da, zajmus'!
     Ne  znal ya togda, kakie  neimovernye  trudnosti i smertel'nye opasnosti
vozniknut na moem puti.
     - O, vy blagorodnyj chelovek! - vstrepenulas' Lavniya.
     - YA prosto chelovek. Skazhite, vy v kurse rabot professora?
     -  Net. Fizikoj ne  uvlekalas' i zhaleyu  ob etom.  YA  model'er  po chasti
odezhdy.
     - No, vozmozhno, Bejger chto-nibud' govoril? Poroj  dazhe odna fraza mnogo
znachit.
     - V domashnej obstanovke on o  svoih zabotah molchal. Podolgu zasizhivalsya
u sebya v kabinete, vse pisal, chertil. Vot so starshim synom inogda besedoval,
dokazyval emu chto-to, ob座asnyal, no  iz  ih besed ya ne  ponimala nichego.  Moj
bednyj mal'chik! Uzhe dve nedeli, kak on sorvalsya s gimnasticheskogo snaryada, s
brus'ev. V bol'nice lezhit s sotryaseniem mozga. Ot nego sejchas tozhe nichego ne
uznaesh'.  Neschast'e  za  neschast'em!  Skazhite  pravdu,  gde Bejger?  Ego  ne
pohitili?
     - Razumeetsya, net. Vy vse uznaete, kogda ya sam
     .uveryus' v svoih predpolozheniyah. Vot  eshche chto. U professora sohranilis'
ego bumagi?
     - Nikakih. Vse napisannoe on unosil v uchrezhdenie, a broshennye v korzinu
chernoviki ya  srazu  zhe szhigala posle ego uhoda.  Kto zhe znal, kto? I segodnya
vot sozhgla.
     -  Da-a! Nu ladno.  Ostav'te  mne  adres. YA  zajdu  k,  vam.  I  bud'te
spokojny.
     Posle uhoda Lavnii  ya  doel brynzu,  zapil sokom  i  prileg na kushetku.
Znachit resheno.  V  kosmos. So  sverhsvetovoj.  Raboty  vperedi  -  ya  tol'ko
zazhmurilsya i pokachal golovoj. S chego nachinat'?
     I  tut ya  pochuvstvoval  ostruyu neobhodimost'  imet'  blizkogo  druga  i
pomoshchnika.  V  kosmose  bezuslovno  veselee  vdvoem,  a  glavnoe,  rabota po
podgotovke poshla by bystree.
     Pomoshchnik  nuzhen  ideal'nyj, bespredel'no  veryashchij  mne.  No  gde  najti
takogo?
     YA  vspomnil sotrudnika,  postupivshego v laboratoriyu nezadolgo do  moego
uhoda.
     Utrom ya ego podkaraulil u vhoda  v uchrezhdenie, otozval v storonu i  dlya
nachala pointeresovalsya, est' li sdvigi v poiskah professora.
     - Nikakih!  - otvetil  on. Zator! SHtiblety i raschesku, posle  nichego ne
obnaruzhivshej ekspertizy,  otdali  v muzej,  korpusy apparatov i  generatorov
utashchili v podval. Nu, a sejf poka pustuet.
     Boyas'  srazu  otpugnut'  ego  puteshestviem  v proshloe  i  sverhsvetovoj
skorost'yu, ya napomnil emu o  poslednej stat'e v  nauchnom  zhurnale i zametil,
chto atom mozhno  uvidet' i chto yadroskop uzhe postroen. On otshatnulsya ot menya i
zamahal rukami, budto na nego naletel osinyj roj:
     - CHto vy! CHto vy! |to sovershenno nevozmozhno. Ne-e-vozmozhno.  Kak tol'ko
velichina  predmeta  okazhetsya men'she  dliny  svetovoj volny, poslednyaya  ne  v
sostoyanii  obrisovat'  kontury predmeta.  A razmery  atoma  slishkom  maly po
sravneniyu s dlinoj svetovoj volny.
     -  Mozhno ispol'zovat'  drugoj princip, - otvetil ya.  - Volny tyagoteniya,
posle togo, kak oni obrisuyut atom, prevratit' v vidimyj svet.
     - |to, izvinite, absurd. Ih energiya tak neulovimo mala, chto prakticheski
oni  nigde ne primenimy.  Drugoe delo,  tyagotenie  v kosmose,  gde  ogromnye
massy, a to volny... v etom-to ob容me...
     On nervno zahihikal i dazhe otkazalsya zajti ko mne vecherom  posmotret' v
yadroskop,  schitaya  ego nebylicej.  "Vy  shutnik.  Fil", -  byli ego poslednie
slova.
     Pochemu zhe lyudi sharahayutsya ot moih idej i rassuzhdenij?
     YA sdelal eshche neskol'ko popytok najti pomoshchnika. I vse bezuspeshno. Nikto
mne ne veril.  YA bylo priunyl, no so  svojstvennoj mne izobretatel'nost'yu  -
uchtite,  eto  ne  hvastovstvo  -  bystro  nashel  vyhod  iz  polozheniya.  SHag,
priznat'sya, otchayannyj, no lichno ya nichem ne riskoval. Prosto nuzhno priobresti
drevneegipetskuyu  mumiyu,  ozhivit'  ee,  dat'  ej  v  korotkij  srok  dolzhnoe
obrazovanie,  provesti,  esli  potrebuetsya,   psihologicheskuyu  obrabotku   i
ideal'nyj pomoshchnik gotov. Uzh etot-to egiptyanin, popav iz svoej drevnej zhizni
v nashu, uvidev svoimi glazami chudesa  nashej tehniki, bezuslovno poverit mne.
Inache i byt'  ne mozhet.  No ne  vsyakaya mumiya  mogla  menya udovletvorit'. Mne
nuzhna  byla   mumiya  s  mozgami   i  vnutrennostyami,  pust'  vysohshimi,   no
sohranivshimisya na svoih mestah. |to nepremennoe uslovie. Stoit kakomu-nibud'
organu razlozhit'sya,  i ozhivlenie ne udastsya, a esli i  udastsya,  to poluchish'
kaleku  ili  paralizovannogo.  V uspehe  ya  ne somnevalsya, potomu chto  mnogo
vremeni udelyal izucheniyu, pozhaluj, samoj trudnoj, otvetstvennoj i blagorodnoj
nauki - biologii. CHelovek nakopil gromadnye zapasy znanij, proniknuv v glub'
atoma  i  v  mir  galaktik,  a  sam  sebya  znaet  ves'ma  poverhnostno.  Vsya
sovremennaya medicina lish' pervyj shag na dlinnom ternistom puti poznaniya tajn
zhizni, kotoromu net konca.
     CHtoby zakazat'  mumiyu, ya  prishel v "Byuro nuzhnyh  i  nenuzhnyh uslug".  U
okoshka stoyalo  dvoe muzhchin. Pervyj zakazal kilogramm l'da s severnogo polyusa
i srazu vyshel. Vtoromu ponadobilsya glaz kal'mara i obyazatel'no trehtonnogo.
     - A esli kal'mar men'she budet? - sprosila devushka v melkih zavitushkah s
pripudrennym pryshchikom na shcheke.
     -  Net,  menya ustraivaet  glaz tol'ko trehtonnogo  kal'mara  i  nikakih
"esli".
     - Trudno takogo giganta najti.
     - Nichego,  poishchite,  ya podozhdu.  Esli  popadetsya men'shego  vesa,  mozhno
podrastit' ego v okeanariume, - i on ushel.
     - Vam chto? - sprosila devushka, berya chistyj blank.
     - Vas ne udivlyayut takie strannye zakazy? - pointeresovalsya ya.
     -  Privykla.  I  ne to  eshche zakazyvayut:  lunnuyu pyl',  povozku  skifov,
volosok iz borody Magometa ili bacillu kakuyu-nibud'.
     - I vsegda vypolnyaete?
     -  Ne  vsegda. Odnomu zahotelos',  chtoby  my vyrastili  v ego komnatnom
akvariume  zhemchuzhinu. |to  zhe glupo. Hotya i vypolnimo. Zachem  ee vyrashchivat',
esli mozhno kupit' gotovuyu. Tak chto vam?
     - Mumiyu.
     Devushka dazhe ne ojknula. Dejstvitel'no, ko vsemu privykla.
     - Takoj zakaz vpervye, - tol'ko i skazala ona.
     -  Otlichno.  Zapishite,  ya   prodiktuyu   ryad   uslovij,   kakim   dolzhna
udovletvoryat' mumiya.  I ni  odno iz  nih  ne  dolzhno  byt'  narusheno.  Pust'
proveryat opytnye specialisty. Slushajte.
     Devushka ispisala tri blanka.
     -  Vse.  Da,  eshche  dopolnite,  chtoby podoshvy  u mumii byli celye, a to,
znaete,  ih otrezali, boyas', chto umershij zagryaznit nebo  zemnoj pyl'yu. Kogda
mozhno uznat' o rezul'tatah?
     - Navedyvajtes', - neopredelenno pozhala plechami devushka.
     - A pokonkretnee?
     - Na-ve-dy-vaj-tes'. Sleduyushchij! Zashedshaya za mnoj zhenshchina pryamo s poroga
zataratorila o skorpionah.



     Nul'-prostranstvo.  Mumiya zagovorila.  Incidenty,  na  progulke.  Kvint
uchitsya.

     Sdelav etot  vazhnyj  zakaz,  ya svobodno  vzdohnul i vplotnuyu podoshel  k
voprosu: kak letet'. Rakety menya, konechno, ne interesovali. Na nih ne to chto
skorost'  sveta ne  prevysish',  a dazhe  i  ne priblizish'sya  k nej.  YA  iskal
principial'no  novye puti. I nashel. Dlya chego  zhe u menya golova? No dlya etogo
trebovalos'  osoboe veshchestvo, net,  ne  veshchestvo  i  ne pole, a  nechto  poka
neob座asnimoe. Gde  najti  eto?  Ne  znayu. No byvaet zhe tak, chto b'esh'sya  nad
kakoj-nibud'  zadachej  den',  drugoj,  a  reshit'  ne  mozhesh'.  I tak  k  nej
podstupish'sya  i  edak,  i  nichego  ne  poluchaetsya. A  potom  vdrug  v  samyj
nepodhodyashchij moment, kogda o zadache i ne dumaesh', prihodit reshenie.
     Tak sluchilos' i u menya.
     Esli tebya sverlit bespokojnaya mysl', usnesh' ne skoro,  a to i  vovse ne
uspet'. Uzh  kak ya dolgo  vorochalsya dumaya o tom, "poka ne ob座asnimom". I, uzhe
zasypaya,  vspomnil,  kak odnazhdy  razbil  steklyannyj kolpak s  priborami  na
vakuumnoj  kamere  yadroskopa.  Golovu moyu,  budto  bumazhku  pylesosom, srazu
prityanulo k obrazovavshejsya dyre. |to pustyachnoe vospominanie  zastavilo  menya
vskochit' s posteli i  zadumat'sya. Kak  ni glubok vakuum v  kamere yadroskopa,
vse  zhe  eto  ne ideal'nyj  vakuum, hotya by potomu, chto  on  pronizan  polem
tyagoteniya, on mozhet peredavat' teplo ot odnoj stenki kamery k drugoj. Vakuum
v  kosmicheskom prostranstve tozhe, sobstvenno,  ne vakuum. On  tozhe  pronizan
eletromagnitnym  polem, v nem vidny zvezdy, v nem  miriady atomov. Kakoj zhe,
sprashivaetsya, eto vakuum? A vot poluchit' by chistyj, fizicheskij vakuum, takoe
nul'-prostranstvo, gde  carit absolyutnyj pokoj, gde net nikakih polej.  No ya
ne govoryu, chto tam  net  i materii. O,  eto  takaya  shtuka! Nul'-prostranstvo
yavlyaetsya  kak by proslojkoj mezhdu  mirom  i antimirom, energiya  odnogo znaka
kompensiruetsya  energiej drugogo  znaka,  a  plyus na minus  - nul'.  Tak chto
materiya v nul'-prostranstve nahoditsya ne v vozbuzhdennom sostoyanii,  K chemu ya
eto klonyu?  A k tomu,  chto eta pustota  i byla to "poka  neob座asnimoe".  Kak
poluchit' ee?  A  nikak.  Nul'-prostranstvo  est'  vsyudu, ono neposredstvenno
sredi nas i v nas, ono real'no, kak mir, nuzhno lish' sumet' popast' v nego, i
togda beri ego skol'ko hochesh'.
     YA stal deyatel'no gotovit'sya k proniknoveniyu v nul'-prostranstvo. Uzhe na
utro   trinadcatogo   dnya   ya   ukrepil   na   grudi   generator   medlennyh
ksi-kvazi-luchej, otkrytyh mnoyu s pomoshch'yu yadroskopa, za spinu nadel ballonchik
so   szhatym  vozduhom,  neobhodimym  dlya  dyhaniya  i  dlya   vozvrashcheniya   iz
nul'-prostranstva, pristegnul k poyasu special'nyj  oval'nyj sosud s sistemoj
rychazhkov, v rot vstavil shlang s  zagubnikami, proveril, horosho li dyshitsya, i
prigotovilsya  k pryzhku  v nul'-prostranstvo.  Na kakoj-to  mig  shevel'nulos'
chuvstvo neuverennosti  i  straha, no zdravyj rassudok pogasil ego i, obozvav
sebya  polushepotom "myamlej",  ya  vklyuchil  generator. On zapel, kak pokazalos'
mne, traurnuyu melodiyu. Ksi-luchi postepenno ochishchali prostranstvo vokrug menya,
vytesnyaya ne tol'ko vozduh, no i otgonyaya vse, kakie est' v  privode, polya. Po
mere  rasprostraneniya  luchej t'ma sgushchalas', i  kak tol'ko  stepen'  vakuuma
sravnyalas' s  pustotoj nul'-prostranstva, ono poglotilo menya.  Telo poteryalo
ves.  Temnota  i  tishina. ZHutko. No v zhut' vkraplivalis' vspleski radosti. YA
nazhal knopku vmontirovannogo v sosud  fonarika. No, kak i sledovalo ozhidat',
sveta ne bylo. Emu prosto bylo ne v chem rasprostranyat'sya. Nevol'no mel'knula
nepriyatnaya mysl': "A vdrug v raschety vkralas' oshibka?" Togda ya obrechen vechno
torchat' zdes'. Kosmonavtu, otstavshemu ot korablya i zateryannomu v  bezbrezhnyh
prostorah kosmosa, vse zhe legche, on vidit zvezdy i tait nadezhdu na spasenie.
A tut  odin  kak  perst. I chto  za mrachnye mysli prihodyat.  Usiliem  voli  ya
rastoptal ih,  obrel hladnokrovie  i,  zakryv srednij  klapanchik, dernul  za
trosik  ballonchika. Iz  ego napravlennyh  otverstij vyrvalsya,  obtekaya menya,
vozduh i ya mgnovenno ochutilsya v svoem mire. No chto eto? Pochemu-to polutemno,
i ya nakryt chem-to myagko-shelestyashchim. YA tolknul myagkoe. Srazu  stalo svetlo. YA
uvidel,  chto nahozhus' u sosedej pod  veshalkoj, zakrytyj plashchami i pidzhakami.
Ochevidno, proizoshel  sdvig  po  prostranstvennoj faze.  Vo  izbezhanie sdviga
nuzhno v  moment  vyhoda  v nul'-prostranstvo  byt'  v  sostoyanii absolyutnogo
pokoya. A eto ochen' trudno.
     Sosedi sideli spinoj ko mne.  Dver'  nahodilas' ryadom. YA  vytolknul izo
rta zagubnik  i  hotel nezametno  ujti,  no, kogda  razdvinul  plashchi,  v  ih
karmanah  chto-to  zvyaknulo  i  sosedi,  kak po  komande,  razom  oglyanulis'.
Odnovremenno ya sdelal bokovoj shag k dveri.
     Uvidev  menya, dyadya Kosha smutilsya, snyal  zamyzgannyj fartuk - on  chistil
rybu  -  i  mizincem  soskreb so lba  prilipshuyu cheshujku. Tetya  SHasha  zakryla
cvetastyj  zhurnal  i,  svernuv  ego  v trubku,  udarila  o  koleno.  Ona  na
pol-golovy vyshe muzha i  raza v tri massivnee  ego. Napomazhennye  guby plotno
szhalis'.
     Sosedi ustavilis' na moyu amuniciyu.
     - Zdravstvujte, - bez voodushevleniya skazal ya.
     - Prostite, chto bez stuka voshel. Ne najdetsya li u vas shchepotki soli?
     - Kosha, dostan', - povelitel'no  skazala tetya SHasha. -  Vidish', emu sol'
srochno ponadobilas'. Solonku vy, konechno, prinesli?
     - Da ya tak, v kulake unesu.
     -  V  kulake...  A kak vy  sumeli  tiho zajti syuda?  Vy  zhe znaete, kak
skripit nasha dver'.
     - YA ochen' tiho otkryval ee.
     - Podslushivali?
     YA vozmushchenno kashlyanul i krepche szhal podvernuvshijsya pod ruku fonarik.
     - Neuzheli vy schitaete menya...
     - Ne schitayu, a vizhu. CHego krivites'? Voz'mite sol'.
     Dyadya  Kosha molcha otsypal iz  banochki "Pitatel'naya  muka" mne  na ladon'
gorku soli.  YA ne stal bol'she ni razgovarivat', ni izvinyat'sya i  vyshel. Sol'
shvyrnul  veerom po koridoru,  a  potom  podumal, chto ne  sledovalo by  etogo
delat': ubirat' samomu pridetsya.
     Osvobodivshis'  ot  amunicii,  ya  hotel bylo pristupit'  k  issledovaniyu
zaklyuchennogo  v sosud  nul'-prostranstva,  no  v  dver' postuchali  i tut  zhe
vvalilis' dvoe dyuzhih parnej v stirannyh halatah.
     - My iz "byuro uslug", - dolozhil starshij. - Posylka vam...
     Radost' kakaya!  Dozhdalsya. Mumiyu svoyu. Parni ostorozhno vnesli gromozdkij
dlinnyj yashchik, obshityj polotnom, s mnogochislennymi pechatyami, i ushli.
     Ne chitaya  nadpisej, ya sodral pechati, sorval  s yashchika polotno i prinyalsya
za kryshku, vkriv'  i vkos' privinchennuyu  shurupami k neostrugannym  doskam. I
vot  peredo   mnoj,   nakonec,   otkrylas'  dolgozhdannaya   mumiya,  vysohshaya,
zhelto-seraya  s  morshchinistoj  kozhej,  tugo zapelenataya  v  tkan', propitannuyu
bal'zamom. Kto  ty, zhitel'  drevnih, vekov?! Faraon,  zhrec  ili prostolyudin?
Ved' v drevnem  Egipte bal'zamirovali ne  tol'ko znatnyh lyudej.  Da chto tam,
dazhe koshek i sobak ne zabyvali.
     Oshchushchaya nepriyatnyj holodok zaderevenevshej mumii, ya polozhil ee na stol i,
perevorachivaya brevnom, akkuratno raspelenal. V  yashchik kinul  obryvki polotna,
bechevki, shirochennye zelenye binty,  postavil  ego na torec, vzvalil na spinu
i, chut' pokachivayas', potashchil ego v podval.
     V konce  uzkogo  koridora ya pokachnulsya i stuknul uglom yashchika o davno ne
belennuyu  stenu.  Szadi  poslyshalsya  protyazhnyj  skrip  otkryvaemoj  dveri  i
serdityj golos teti SHashi:
     -  Fil!  Fi-il! Imejte  poryadochnost'  vernut' mne fonarik. Ne  dolzhna ya
iz-za vas v kladovke v potemkah sharit'sya. Slyshite!
     - Zajdite ko mne, srazu sleva na tumbochke lezhit fonarik vash.
     - A kuda vy eto shifon'er potashchili? YA promolchal i stal spuskat'sya.
     -  Glyadi-ko! - raspylilas' ona. - Krugom vinovat i razgovarivat' eshche ne
hochet.
     Kogda  ya otnes  yashchik i vozvrashchalsya nazad, na  lestnice  menya  podzhidala
negoduyushchaya tetya SHasha.
     -  Vy  hotite,  chtoby  ya  stala  nervnobol'noj?  Da?  Psihopatkoj?  Da?
Special'no posylaete za fonarikom? CHto u vas za muzhchina na stole valyaetsya?
     Kak ya mog zabyt', chto mumiyu ostavil v komnate.
     - Zdes' chto, morg?  - krichala ona. - Ili, skazhete, on zhiv? YA ne slepaya,
ya vizhu, chto eto davno vysohshij trup. Vy ubijca!
     - |to prosto mumiya, - postaralsya ulybnut'sya ya. - Uspokojtes'.
     Vozvyshayas'  nado mnoj  na  dve  stupen'ki,  ona  podavlyala  menya  svoej
velichinoj.
     - Kakoj takoj mumij?
     - Maneken, - dogadalsya ya.
     - Ma-ne-ken?  Ni  v odnom  magazine takih  hudyh  manekenov ne  videla.
Otdajte moj fonarik.  -  Tetya SHasha umeet bystro ostyvat'. - Kto zhe znal, chto
eto vsego lish' maneken.
     YA poprosil proshcheniya i vynes ej fonarik. Ona proverila, gorit li on, chem
sil'no obidela menya, i ukazala na svezhuyu vmyatinu na stene.
     - CHtoby segodnya zhe zadelali.
     - Horosho, horosho.
     YA vernulsya k mumii.
     YA  ne suetilsya, za chto popalo ne hvatalsya. Vse bylo davno  rasschitano i
predusmotreno. Snachala ya  mumiyu prosvetil, net  li gde iz座anov, na meste  li
serdce, pechen', legkie  i ostal'nye  organy, cely li  kosti,  v  osobennosti
cherep.  Potom  nakryl  ee   prostynej:  mne  pokazalos',  chto  ona  za  mnoj
podsmatrivaet. Iz chulanchika prines butyl' so special'noj klejkoj  zhidkost'yu,
napolnil vannu holodnoj vodoj i vylil tuda etu zhidkost'. Posle peremeshivaniya
u menya poluchilsya pitatel'nyj rastvor, v kotorom mumiya dolzhna budet nabuhat',
pribavlyat'  v vese, vosstanavlivat' uteryannye atomy, odnim slovom, "dohodit'
do kondicii". Negnushchuyusya, legkuyu mumiyu ya vzyal obeimi rukami pod myshki, voshel
v vannuyu i ostorozhno pogruzil ee v rastvor.
     Poka mumiya  sozrevala,  ya prinaleg  na drevneegipetskij  yazyk, zauchivaya
frazy  i oboroty,  kotorye mogli mne prigodit'sya dlya pervogo  razgovora. Vse
voprosy,  svyazannye  s  podgotovkoj  k poletu v  kosmos,  prishlos'  vremenno
otlozhit'.
     Kogda rastvor iz zheltogo stal prozrachnym, ya podogrel ego do temperatury
chelovecheskogo tela, eshche sutki vyzhdal i pristupil k ozhivleniyu.
     Smert'  etogo egiptyanina nastupila v rezul'tate poteri krovi.  Na shee u
nego byla rana,  ochevidno, nanesennaya  kinzhalom.  Ranu  ya  srazu zhe  nadezhno
zashil.  Vsecelo polozhas'  na intuiciyu, vvel v  telo vtoruyu gruppu krovi i ne
oshibsya. Voobshche menya intuiciya chasto vyruchala i ya vsegda doveryayus' ej.
     Prinyato schitat',  chto klinicheskaya  smert', to  est' ostanovka serdca  i
dyhaniya   mozhet  prodolzhat'sya  ne  bolee  dvadcati  minut.  No  posle  etogo
proishodit polnyj  raspad belkovyh struktur, vysshie otdely  mozga pogibayut i
nastupaet  smert'  biologicheskaya.  |to,  kak   utverzhdaet  sovremennaya,  eshche
nesovershennaya medicina - yavlenie neobratimoe.
     U menya na etot schet, kak ya  uzhe govoril, imeyutsya svoi soobrazheniya.  Raz
organizm ne razlozhilsya,  znachit, on cel,  organy, krovenosnye  sosudy,  mozg
hot'  i  vysohli,  no oni est'.  I vot ya dayu organam zheludochnyj sok i vsyakie
drugie  zhidkosti, arteriyam krov' i dovozhu takim obrazom mumiyu  do  sostoyaniya
klinicheskoj smerti.
     Interesno,  kak-to povedet sebya moj egiptyanin?  Nagnetaya  v  arterii po
napravleniyu k serdcu krov', ya stal  massazhirovat' ego i  odnovremenno delat'
iskusstvennoe  dyhanie.  Vskore  nadobnost'  v  etom  otpala. Mumiya  priyatno
porozovela  i  posvezhela.  Poyavilsya  pul's.  Grud'  ritmichno  podnimalas'  i
opuskalas'.  Teper'  eto  byla uzhe ne  mumiya.  |go byl  spyashchij  krepkim snom
ustalyj chelovek, a mne ostavalos' lish' sidet' i zhdat', kogda on prosnetsya.
     Snyav s nego merku, ya ubedilsya, chto my s nim primerno odinakovogo rosta.
Moe natel'noe bel'e i pochti novyj temnyj kostyum egiptyaninu podojdet. S takim
pustyakom, kak odevanie, ya provozilsya minut  dvadcat'. Zastegnuv  pugovicy  i
raspraviv skladki bryuk, ya uselsya u izgolov'ya spyashchego egiptyanina i nachal  ego
razglyadyvat': on byl molod  i dovol'no simpatichen, lish' slegka  istoshchen.  Na
rovnom nosu ya zametil neskol'ko vesnushek.
     I tut (ponevole  boga  vspomnish') menya vdrug  obuyali kakie-to  zhivotnye
strahi, v golovu polezla vsyakaya  chertovshchina. Vot lezhit chelovek, ubityj vekov
sorok nazad, sejchas on  vstanet, zagovorit. Nachnetsya  ego vtoraya zhizn'. ZHut'
napala na menya. Hot'  ya k etomu  i gotovilsya,  vse ponimal  i  soznaval, chto
nichego zdes' sverhestestvennogo net,  chto vse eto obosnovano  nauchno, a  vot
podoshla razvyazka  i,  pozhalujsta, zahotelos'  vstat' i kak mal'chishke  udrat'
podal'she. YA mobilizoval vsyu volyu i ostalsya sidet' na meste.
     "Da ozhivaj zhe  skoree, ne  tyani", - toropil ya. I on budto uslyshal menya.
Veki ego drognuli,  telo slegka shevel'nulos' i egiptyanin, vidimo, s usiliem,
otkryl   glaza.  Pustym,  nevidyashchim   vzglyadom  on  ustavilsya   v   potolok.
Vzvolnovannyj do predela, ya tem ne menee, sledil  za  kazhdym  ego dvizheniem.
Soznanie medlenno vozvrashchalos' k nemu. Telo zhe dolgo ostavalos' nepodvizhnym:
zatekli  vse chleny. Vse zhe ne shutka  prolezhat' tysyachi let, ne menyaya pozy. No
vot zrachki  ego zadvigalis', on gluboko, hriplovato vzdohnul i  uvidel menya.
Ispug i udivlenie ya prochel  v ego shiroko raskrytyh glazah. Ne znayu, chto on v
moih glazah prochel. YA uzhe hotel obratit'sya k nemu, no  vzglyad ego potusknel,
glaza zakrylis', i on opyat' usnul. YA terpelivo sidel i zhdal. Proshel eshche chas.
Strahi moi potihon'ku  uletuchilis'. YA pochti uspokoilsya, kak  vdrug egiptyanin
dernulsya,  zaprokinul golovu, razinul rot i oglushitel'no  zahrapel.  CHestnoe
slovo,  ya  chut'  ne  svalilsya  so  stula.  Kak on  hrapel!  "Vse  horosho,  -
podbadrival  ya  sebya. - Emu  prosto neudobno.  Nado  popravit'  podushku".  YA
naklonilsya  k nemu,  no ne uspel prikosnut'sya  k podushke,  kak  resnicy  ego
drognuli, on stal  potyagivat'sya i kulakom sharknul po  moej  shcheke. Ne  pomnyu,
kakim obrazom  ya ochutilsya  u  dveri.  Shvativshis' za  ruchku,  ya  nachal  sebya
uspokaivat'. "Kogo ispugalsya? On,  mozhet,  nuzhdaetsya  v. pomoshchi.  Ah, kak ne
stydno!" YA ovladel soboj i povernulsya. Egiptyanin v upor smotrel na menya.
     -   Nu,  druzhok,   dovol'no  spat',   -  s  vyzhatoj  ulybkoj  skazal  ya
po-drevneegipetski.
     On  sdvinul  gustye chernye brovi, ves'  napryagsya i, boleznenno kryaknuv,
sel.  Dlya nego tysyachi let  proleteli, kak  odna  noch'  i  potomu neprivychnaya
obstanovka i  vid sovremennogo kostyuma yavno  oshelomili  ego. Derzhas' za ranu
rukoj, on  vstal. Vid  u nego,  nesmotrya ni  na chto, byl nadmennyj i gordyj.
Neozhidanno gromovym golosom on zaoral:
     - Kobht! Hiram! Ko mne!
     CHto i govorit', golosovye svyazki u nego sohranilis' prevoshodno.
     "Pozhaluj, on  faraon, -  podumal  ya. -  Gde  to  sejchas tvoi  Kobhty  i
Hiramy". A vsluh skazal:
     - Tishe, druzhok, ty ne v Egipte. U tebya nikogo net. Ty odin. Ty byl ubit
neskol'ko tysyach let tomu nazad. YA vernul tebe zhizn'. Menya zovut Fil.
     Moe famil'yarnoe obrashchenie ochen' ne ponravilos'  faraonu. On tak sverkal
glazami, chto  bylo  yasno: okazhis' zdes'  Kobht  i  Hiram,  iskat' professora
Bejgera bylo by nekomu. No  Kobht i Hiram ne poyavlyalis',  i faraon,  vidimo,
ponyal, chto  zhdat'  ih  bespolezno.  Emu  ne ostavalos'  nichego  drugogo, kak
snizojti do razgovora so mnoj.
     - Gde ya?!
     - Syad'  i terpelivo  vyslushaj menya.  Tvoi zhestokie vremena proshli... no
dogovorit' ya ne uspel. Brosiv na menya strannyj  vzglyad (boyus', chto on prinyal
menya  za sumasshedshego), egiptyanin brosilsya  k oknu. Razdalsya  zvon razbitogo
stekla. |to  ego ispugalo  i  udivilo.  No u nego hvatilo smelosti  poshchupat'
ostrye vystupayushchie kromki. "Velikolepno, - otmetil ya pro sebya, - on dovol'no
lyuboznatelen".
     Glyadya  na skol'zyashchie  mashiny, na doma, na narod,  on  chto-to zasheptal i
prodolzhal stoyat'  nepodvizhno, unichtozhennyj  uvidennym.  YA spokojno nablyudal.
Proshlo  minut pyat'. Potom on  podnyal s pola oskolok stekla  i, glyanuv skvoz'
nego na ulicu, povernulsya ko mne. CHto on hochet delat' s etim steklom?
     - Syad' i vyslushaj menya, -povtoril ya, ukazyvaya na stul.
     Pokolebavshis',-  on  polozhil steklo  na  podokonnik  i sel. YA  staralsya
govorit' kak mozhno proshche. Izlozhil istoriyu drevnego  Egipta, pereshel k Rimu i
tak   postepenno,  v  obshchih  chertah  obrisoval  ves'  put',  kotoryj  proshlo
chelovechestvo do nashih dnej. Ne znayu,  mnogo li  ponyal on iz moej lekcii i za
kogo menya prinyal,  no,  kogda ya predlozhil emu  vyjti  na  progulku, on vdrug
nizko sklonilsya peredo mnoj i prodelal celuyu seriyu kakih-to strannyh zhestov.
Potom vytyanul vpered ladon' i zamer nepodvizhno. Kak sil'ny v cheloveke vsyakie
verovaniya   i  predrassudki!  Dazhe  v  vysushennyh  mozgah  oni  proderzhalis'
tysyacheletiya.
     Gorod  oshelomil ego. On poteryal dar rechi i ispuganno zhalsya  ko  mne pri
vide bystropronosyashchihsya avtomashin. Derzhas' za moj rukav, on chuvstvoval sebya,
veroyatno,  kozyavkoj.  Prohozhie  s  lyubopytstvom  oglyadyvalis'  na  nego.  Ot
pronzitel'nogo voya sireny  pozharnoj mashiny on sharahnulsya v storonu i naletel
na  pozhiluyu  damu, shedshuyu  s  pokupkami  iz  magazina. Na  asfal't  poleteli
svertki,  smachno shlepnulos' slivochnoe  maslo,  bumazhnyj  kulek  lopnul  i iz
prorehi  posypalsya   ris,  a  bol'shaya  konservnaya  banka  "Losos'",  sverkaya
etiketkoj,  skatilas'  na  proezzhuyu chast' ulicy, popala  kak raz mezhdu dvumya
shinami  zadnego kolesa drugoj pozharnoj mashiny, zaklinilas' v nih i  uehala k
mestu pozhara.
     -  Oj-oj! - zavizzhala dama  i  vshlipnula.  Kak vsegda v takih sluchayah,
sobralas' tolpa.
     - Huligan, - tverdila  zhenshchina, tykaya  v egiptyanina pal'cem i  podbiraya
svertki. - On p'yan, grazhdane.
     Poyavilsya milicioner.
     -  A  nu,  dyhni!  -  vytaskivaya  zapisnuyu  knizhku,  grozno  skazal  on
egiptyaninu.
     - On  ne ponimaet,  - vmeshalsya ya, -  i za svoi postupki ne  otvechaet. YA
vedu ego v bol'nicu.
     - Psihicheskij?  - sprosil  milicioner. -  Bujnyj? - i opaslivo otstupil
nazad.
     - CHto-to takoe pohozhe. No ne bujnyj.
     - V takom sluchae sledite za nim vnimatel'nee.
     - Losos' moj, - hnykala dama. - Takuyu ochered' otstoyala!..
     - YA za vse zaplachu,  - skazal ya. - Ne rasstraivajtes'.  CHto  s  nego, s
bol'nogo,  voz'mesh'.  A  v  magazin  nuzhno  s  soboj  setochku   brat'.  Vot,
pozhalujsta, vam za maslo.
     Dama vzyala den'gi i poshla svoej  dorogoj.  Moj egiptyanin stoyal, ponuriv
golovu. CHto on dumal  -  ne znayu. YA vzyal ego pod ruku i, boyas',  chtoby on ne
poluchil psihicheskogo rasstrojstva ot chrezmernyh vpechatlenij, hotel povernut'
k domu,  kak  vdrug  egiptyanin  upal  na koleni,  zadral  golovu  kverhu  i,
obrashchayas' ko mne, progovoril:
     -  Gospodin  moj! Zemlya v tvoih rukah takaya, kakoj ty  ee sozdal: kogda
voshodish' - vse zhivet, kogda  skryvaesh'sya, vse zamiraet, ibo blagodarya  tebe
lyudi zhivut, glyadya na tvoe sovershenstvo.
     - No, no, - ya besceremonno podnyal ego za vorotnik, - ne glupi, poshli,
     - Artisty, - zametila kakaya-to starushka, - spektakl' razygryvayut.
     Doma moj egiptyanin stal  porazitel'no krotok i poslushen. YA usadil ego v
kreslo,  odnako  on  besshumno  soskol'znul  s  nego,  vozzrilsya  na  menya  i
zagovoril:
     -  Kak mnogochislenny  tvoren'ya  tvoi!  Ty sozdal zemlyu  po vole  svoej.
Lyudej, zhivotnyh, vse, chto na zemle hodit nogami, vse, chto v vozduhe i letaet
na kryl'yah.
     YA snova usadil ego v kreslo.
     I  tut ot perenesennogo nervnogo potryaseniya on  stal bukval'no  na moih
glazah zasypat'. Zakachalsya,  zasopel. YA otnes ego na  divan,  a  sam zanyalsya
prigotovleniem  k  obucheniyu  spyashchego. Dlya etogo,  prezhde vsego,  trebovalas'
polnaya izolyaciya ot okruzhayushchego  mira. Lyuboe elektromagnitnoe izluchenie, dazhe
atmosfernye razryady mogli  pomeshat'  mne. Dlya izolyacii u menya byli pripaseny
svincovye listy,  i ya vstavil ih v gotovye pazy na stenah i  potolke. Lish' v
dveri ostalis' nebol'shie shcheli.
     |lektricheskaya  aktivnost'  nervnyh kletok golovnogo mozga proyavlyaetsya v
vide  osobyh voln, kolebaniya  kotoryh mozhno zapisat'-to  est' mne neobhodimo
bylo  poluchit' svoego roda  elektroencefalogrammu. CHtoby rasshifrovat' ee,  ya
postavil  na  stul  avtomaticheskij  analizator  chastot. S ego  pomoshch'yu lyubaya
krivaya na elektroencefalogramme  poluchaet tochnuyu cifrovuyu harakteristiku.  YA
ee obrabatyvayu i uzhe znayu, kakie imenno volny nuzhno posylat' v mozg spyashchego.
Inymi slovami, ya nachinal myslenno ego uchit'.
     YA nastroilsya, - eshche raz proveril ispravnost'  apparatury i  vklyuchil ee.
No elektroencefalogramma preryvalas',  lomalas', prygala i  ischezala. Meshali
pomehi.  Otkuda by oni?  YA vyshel v koridor i srazu vse ponyal. U sosedej est'
radiopriemnik, i oni regulyarno raz v sutki vklyuchayut ego.  Vyzhdav minut pyat',
ya  postuchalsya  k sosedyam,  dva raza  izvinilsya,  i  v  samoj  vezhlivoj forme
poprosil vyklyuchit' priemnik.
     -  A  pochemu  my, sobstvenno,  nashu  lichnuyu  veshch'  dolzhny  vyklyuchat'? -
pointeresovalas'  tetya  SHasha  i  vyrazitel'no  posmotrela na  dyadyu Koshu. Tot
nemedlenno  do  otkaza  pribavil gromkost'. Komnata sodrogalas'  ot gromovyh
zvukov simfonii. A uzh ya-to znayu, kak sosedi ee terpet' ne mogut.
     - Vy meshaete mne rabotat'. Proshu vas! - kriknul ya.
     - A vy svoim vtorzheniem meshaete nam kul'turno otdyhat'!  - prokrichala v
otvet tetya SHasha.
     - Zatknite ushi vatoj! - prooral dyadya Kosha.
     - Da mne ne zvuk, mne rabota priemnika meshaet; on sozdaet elektricheskoe
pole.
     - Ne meshajte nam naslazhdat'sya  muzykoj! - kriknula sosedka i  kak by ot
vostorga, zakryla, glaza. - Ah, kakaya muzyka!
     - Prelest'! - kriknul dyadya Kosha i vzdrognul ot moshchnogo akkorda.
     Ne zajdi ya k sosedyam, oni by davno vyklyuchili priemnik. A svoej pros'boj
ya  vynudil ih v techenie treh chasov  "naslazhdat'sya"  muzykoj. YA  edva ne stal
nevrastenikom.  No i im prishlos'  ne legche. YA videl, kak dyadya Kosha pobezhal v
apteku.
     No  nichego,  cherez nedel'ku  sosedi  ostynut,  i  my  budem  v  prezhnih
otnosheniyah. Ne raz provereno.
     S ischeznoveniem pomeh ya, nakonec, poluchil elektroencefalogrammu "mumii"
i, proanalizirovav ee, nadel na golovu spyashchego elastichnyj obruch s othodyashchimi
serebristymi nityami antenn. Usevshis' protiv mysleizluchatelya i otreshivshis' ot
vsego obydennogo, ya pristupil k obucheniyu.
     V   kore   golovnogo   mozga   egiptyanina  nachali   peremeshchat'sya  ochagi
vozbuzhdeniya,  obrazovyvat'sya pryamye  i obratnye svyazi,  kompleksy  refleksov
vysshih poryadkov  i cepnye.  Mozg vpityval  ujmu znanij.  Za odnu noch' faraon
poluchil predstavlenie ob  ustrojstve nashego obshchestva,  o  razlichnyh storonah
nashej zhizni  i mnogo  drugih  poleznyh  svedenij.  Osobyj  upor  ya delaj  na
izuchenie moego rodnogo yazyka.
     Utrom ego slovno podmenili. On goryacho, dolgo i kak-to neumelo tryas  mne
levuyu ruku, a potom voskliknul:
     - Velikij iz velikih! Rukovoditel'  vsego togo, chego net i chto est'! Ty
rul' neba, ty stolp zemli! Toboj...
     - Zamolchi! - strogo skazal ya. - Ili ty nichego ne ponyal, chemu ya  tebya vo
sne uchil?
     On prizhal ruki k grudi i voskliknul:
     -  O, Vladyka vechnosti!  Podumat' tol'ko, kakimi glupcami byli faraony,
schitaya sebya  vladykami mira.  I ya sredi nih,  nevezha. Stydno vspomnit',  kak
zhestok ya byl v obshchenii s  lyud'mi - stadom boga! A raby! YA schital nizhe svoego
dostoinstva dazhe glyadet' na nih. YA preklonyayus' pered vami, Fil. Vozvysil vas
bog pered millionami lyudej. Spasibo, chto li?!
     - Nazyvaj menya na ty, - skazal ya i sprosil ego imya.
     - Kvintopertprapteh.
     - O, slishkom dlinno.  S segodnyashnego dnya  ty  budesh' Kvintom. Tak  vot,
Kvint, prisyad'-ka syuda, davaj vyyasnim, skol'ko tebe let i otkuda ty. Znal li
ty faraonov Tefanahta ili Psammetiha?
     - Gospodin moj...
     - Opyat'  za staroe? YA  tebe  prosto  drug,  i my vmeste  obsuzhdaem odin
vopros. Tak znal li?
     - Ne znal ya.
     - A faraona Amenhotepa ili Tutmosa?
     - Ne slyshali moi ushi.
     - Nu, a Heopsa? U kotorogo samaya bol'shaya piramida?
     - Ne znayu Heopsa. I piramidy tozhe. A chto eto takoe?
     - Ogromnoe kamennoe sooruzhenie. Vy zhe schitali, chto telo, prevrashchennoe v
mumiyu  pri  pomoshchi   opredelennyh,  dolzhno   byt',  tebe  izvestnyh  molitv,
ovladevaet vashej mudrost'yu i stanovitsya netlennym. Tak eto?
     -  Ty  govorish', kak  glavnyj  zhrec. Da, ono stanovitsya Sahu. No molitv
nam, faraonam, znat' ne polozheno.
     - Vy verili, - prodolzhal ya, -  chto kazhdyj chelovek  obladaet nekim duhom
Ka, pokidayushchim posle smerti telo.  Vy delali statuyu umershego,  kotoraya posle
osobyh ceremonij poluchala sposobnost' prinyat' Ka, i vmeste s mumiej pomeshchali
ee v grobnicu, ne zabyv polozhit' tuda pishchu i predmety  domashnego obihoda. Ne
okazhis'  statui  ili  mumii na  meste,  a takzhe, v  sluchae  ih razrusheniya Ka
navsegda  ostavalsya besplotnym.  Vot poetomu  i  stroili  piramidy-grobnicy.
Zaputannye  hody,  lovushki...   nadezhno  pryatali.  Piramid  mnogo,  a  Heops
pereplyunul vseh.
     - Pereplyunul?
     - Nu, prevzoshel. Samuyu bol'shuyu  piramidu sebe vozvel. Ee stroili trista
tysyach chelovek v techenie dvadcati let.
     - On, dolzhno byt', terpelivym byl, etot Heops. A zhestok li on byl?
     - Sudi sam. Pri postrojke ego piramidy lyudi gibli tysyachami. Umershego ot
ustalosti  ili poboev  raba  prosto brosali u  podnozhiya  piramidy, i korshuny
razdirali ego telo, a shakaly raznosili kosti po vsej pustyne.
     - Hot' on i moj sootechestvennik, no  bol'shoj negodyaj. Ego mesto v Meste
Tainstvennom. Ne  zhili  by nozdri  ego  voobshche. My piramidy  ne stroili,  my
skromnee byli.
     YA ulybnulsya.
     - Nu, konechno, vy byli velikimi skromnikami. - Kvint ironii ne ponyal i,
dovol'nyj, soglasno zakival golovoj.
     - Horosho. A faraona Dzhosera ty ne znaesh'?
     - Ne slyshali ushi moi.
     -  Nu, a pro faraona pervoj dinastii Minu, togo chto  ob容dinil  carstvo
Verhnego i Nizhnego Egipta, slyshali oni?
     - Net i pro takogo ne slyshali.
     - Tak ty sovsem drevnij! Tebe okolo shesti tysyach let.
     - Da, da. Fil. Ty razumen uzhe s rozhdeniya. Ty mudr...
     YA nahmuril brovi. Kvint srazu oseksya. Molodchina. Ponimaet menya. o
     - Teper' skazhi, otkuda ty?
     - Ne skazhu tochno ya. Iz Klahtorufiya.
     - Ra-au tebe znakomo?
     - Kamenolomni? Videl, znayu. Po sosedstvu dvorec moj stoyal.
     - Vot i otlichno! My koe-chto vyyasnili. Mozhno i pozavtrakat'.
     Mnogo  nochej  ya uchil ego nashemu yazyku. On ponimal znachenie mnogih slov,
no s proiznosheniem bylo  slozhnee,  i my etim zanimalis' dnem. Praktikovalis'
dazhe vo vremya obeda. Kvint okazalsya dotoshnym uchenikom. - Kakaya raznica mezhdu
kartoshkoj i kartofelem?
     Ili sprashivaet;
     - Boroda - eto volosy, usy tozhe volosy, i bakenbardy - volosy, a volosy
na golove kak nazyvayutsya?
     Poroj zaberemsya v takie debri, chto ya  sam nachinayu, putat'sya v slovah ne
huzhe ego.
     Gulyaya po gorodu,  Kvint bol'she ne ispytyval  straha.  On  voshishchalsya  i
zadaval mne massu voprosov.
     Kvint uzhe razbiralsya vo mnogih  problemah  sovremennoj nauki, no inogda
zaputyvalsya - v samyh prostyh veshchah. Horosho ob座asniv ustrojstvo tranzistora,
on  tut zhe mog zadat' vopros: "A  chto takoe banya?" I na  vydumki  on ne  byl
sposoben.  |to  menya  neskol'ko  ogorchilo.  I  vosprinimal  on  vse  slishkom
pryamolinejno,  kak  rebenok.  Tak,  ya  odnazhdy  skazal, chto  prirodu  trudno
provesti, trudno uteret' ej nos. On eto ponyal v bukval'nom smysle i iskrenne
udivilsya, neuzheli u nee est' nos? A to sprosil, kak chelovek mozhet vyletet' v
trubu.  No  ya uveren, vremya ustranit eti nedostatki, i uzh vo  vsyakom  sluchae
tverdo znal, chto pomoshchnikom Kvint budet otlichnym.



     YAdroskop.  Kvint v  bol'nice. Lavniya bespokoitsya. Zlovrednoe nasekomoe.
Generatory vklyucheny.

     Horosho  pomnyu  tot  vlazhnyj  teplyj  vecher,  kogda  ya  vpervye  vklyuchil
yadroskop. V  vakuumnuyu  kameru  dlya bol'shej original'nosti ya pomestil  togda
obyknovennyj  rzhavyj  gvozd'. Dlya chego-to, pomnyu,  zakatal rukava i podsel k
okulyaru gudyashchego  yadroskopa.  Tak  i hotelos'  vzglyanut' na atom,  no  ya  ne
toropilsya,  ya predvkushal  udovol'stvie i rastyagival  ego. Drugoj by na  moem
meste skazal, chto sidel s  zamirayushchim ili kolotyashchimsya serdcem. U  menya etogo
ne bylo, ya ne bol'noj i stometrovku pered vklyucheniem ne probegal. Volnenie -
drugoe delo.  YA volnovalsya i,  ne dozhdavshis' uspokoeniya,  eshche  vyshe  zakatal
rukava i pril'nul k okulyaru.  Tut  zhe  gudenie yadroskopa prekratilos',  i on
vyshel  iz  stroya. Razdosadovannyj,  ya vskochil  i  proveril  bloki  pitaniya s
transformatorom. Vse ispravno. Znachit, polomka vnutri.
     Vsyakij  ponimaet,  kak trudno  najti malen'kuyu  neispravnost' v bol'shoj
slozhnoj mashine.  YA snyal bokovye  lyuki, verhnyuyu  kryshku i dlya  nachala  sdelal
beglyj obzor. Vse v poryadke. I kontakty cely. CHastichnaya razborka tozhe nichego
ne dala. Nastupila noch'. Morosil nudnyj protivnyj dozhdichek, pod stat'  moemu
nastroeniyu. Prishlos' nachinat' polnuyu razborku, i lish' glubokoj noch'yu ya nashel
prichinu.  No chto eto byla za prichina! Vinovnikom moih muchenij okazalsya klop.
Da,  da! Klop!  Zlovrednoe  nasekomoe vpolzlo  v shchel' i  zamknulo soboj  dva
krohotnyh voloska provodki...
     S  rassvetom  sborka  byla  zakonchena,  dozhd' prekratilsya, i ya uzhe  bez
vsyakogo volneniya prinik k okulyaru.
     Priznat'sya, snachala  ya razocharovalsya,  hotya etogo  i sledovalo ozhidat'.
Ved' atom  po sushchestvu  pust. Esli ego  uvelichit'  do ob容ma shara  diametrom
chetyre  metra,  to  v centre  budet  nahodit'sya  yadro  v chetvert'  prosyanogo
zernyshka, a na periferii neskol'ko nezrimyh  pylinok - elektronov. Poetomu v
pervyj raz ya nichego ne uvidel. No ya sumel sfokusirovat' volny tyagoteniya tak,
chto ob容m  umen'shilsya  do kubicheskogo santimetra, atom kazhushche  uplotnilsya, i
tol'ko  togda, dobivshis' predel'nogo  uvelicheniya,  ya uvidel  ego,  kak  vizhu
yabloko na  stole.  On  vyglyadit  kak  tumannoe,  ne  imeyushchee  rezkih  granic
slabosvetyashcheesya  charuyushchim  zelenovatym   svetom  pyatno,  v  centre  kotorogo
vydelyalsya  nepodvizhnyj, no uzhe bolee chetko  ocherchennyj komok - yadro.  Besheno
vrashchayushchiesya vokrug yadra elektrony slivayutsya v sploshnoe oblako.
     S pomoshch'yu special'nogo  mehanizma ya kak  by  zamedlil vremya vrashcheniya  v
dvesti milliardov raz. Oh, i zamanchivaya kartina otkrylas' vzoru!
     Velichavo i  graciozno  plyvut  po  orbitam elektrony. Vprochem,  dazhe ne
plyvut,  a  kak-to razmyvayutsya po nim.  |lektron -  vovse  ne  sharik.  On ne
tverdyj  i  ne  myagkij. Ego ne  naduesh'  i  ne sozhmesh', ne  razorvesh'  i  ne
prodyryavish'.  |to  chto-to  hitroe  i  neponyatnoe, no yasno  vidimoe  -  vrode
razmytogo  pyatna,  kotoroe  postepenno  rasplyvaetsya  i,  nakonec,  zatuhaet
sovsem. Formy elektrona  ya  tak i  ne rassmotrel: mel'teshit  pered  glazami.
Pokazhetsya vrode  kruglym  i  tol'ko ya  otmechu pro sebya etot  fakt, a  on uzhe
ogurec ne ogurec, sapog  ne sapog. Dazhe mne odnazhdy pokazalos', chto elektron
byl pohozh  na  moyu  fizionomiyu,  rassmatrivaemuyu  skvoz' mokroe steklo. Malo
togo, eta fizionomiya sostroila mne grimasu i stala otvorachivat'sya.
     Glyadya na atom, ya zabyval ob  okruzhayushchem menya  mire.  Vzorvis' v komnate
bomba,  ya by i brov'yu ne povel.  Ne udivitel'no, chto, kogda fizionomiya stala
otvorachivat'sya ot menya, ya ne vyderzhal:
     -  Pogodi,  pogodi!  |j,  priyatel',  kak  tebya  tam!  YA sdelal  popytku
proteret' nesushchestvuyushchee steklo, no "priyatel'" ischez i vmesto nego poyavilas'
kakaya-to smyataya  rvanaya shina. Tut ya  otorvalsya ot  okulyara  i,  vernuvshis' k
dejstvitel'nosti, obrugal sebya. Opyat' uvleksya!
     Vot kakaya zanyatnaya  shtuka - elektron. CHasami mozhno nablyudat' i ne imet'
nikakogo predstavleniya ob ego istinnoj forme. A ved' on imeet ves. YA schitayu,
sebya chelovekom srednego  rosta i srednej upitannosti i bez  truda  vyschital,
chto vo mne soderzhitsya pyatnadcat' grammov elektronov.
     A yadro, v kotorom prakticheski sosredotochena vsya massa atoma, nepreryvno
pul'siruet. Tam vlastvuyut moguchie yadernye  sily, krepko cementiruyushchie  mezhdu
soboj  chasticy -  protony i nejtrony. Oni po sravneniyu  s elektronami  ochen'
massivny, vse ravno chto orel po sravneniyu s kolibri, no i ob ih forme nichego
opredelennogo  skazat'  nel'zya. Otlichie, konechno,  est'. Proton rasplyvchat i
vnutri  nego,  v serdcevine,  periodicheski voznikayut neyasnye  bliki  molnij.
Nejtron zhe,  lishennyj zaryada, imeet postoyannuyu ne menyayushchuyusya  formu, no i  o
nej vozderzhus' chto-nibud'  skazat', daby ne navlech' na  sebya narekanij. Bud'
na moem meste Myunhgauzen, on by tut takogo nagovoril! No ya chelovek pravdivyj
i  chego  ne  razglyadel,  o tom  i vrat' ne  budu. A  komu  interesno  uznat'
potochnee, pust' sam sebe sdelaet yadroskop i lyubuetsya, skol'ko dushe ugodno. V
obshchem ochen' zabavnye chasticy.  Ponyatno, rassmatrival ya atom v polnoj temnote
i u menya mel'knula mysl', a nel'zya li uvidet' chastichku sveta - foton? S etoj
cel'yu  ya vklyuchil  v  kamere  krohotnuyu  lampochku,  i svet mgnovenno zapolnil
pustotu.  No dlya  menya  on rasprostranilsya chereschur medlenno.  Proshlo  okolo
minuty,  prezhde chem ya  uvidel  pervuyu partiyu  fotonov. YA napryag  zrenie,  no
nichego primechatel'nogo v nih  snachala ne  nashel. Prosto, slegka pul'siruyushchaya
prozrachnaya massa, v  kotoroj  nevozmozhno razlichit'  granicu  mezhdu sosednimi
fotonami. Odna ko priglyadevshis', ya zametil edva ulovimye  plyashushchie vihor'ki.
Oni otdalenno napominali pruzhinyashchie spiral'ki. |to  i byli fotony, nedelimye
naimen'shie   porcii   sveta  ili  prosto  svetovye  kvanty.  YA   mog  chasami
rassmatrivat' svet, on prityagival menya k sebe.
     Kvint uzhe  shturmoval  yadernuyu fiziku.  Pora bylo pristupat' k rabote po
spaseniyu professora Bejgera. No Kvintu ya nichego ne govoril. Rano poka. Pust'
obzhivetsya i vojdet v neprivychnye dlya nego ramki zhizni.
     V zavershenie ucheby ya podvel Kvinta k yadroskopu.
     - V etoj shtuke ty uvidish' atomy.
     - Takih malen'kih i uvizhu?
     - Nepremenno. Kakoj atom hochesh'?
     - Hochu uvidet' odin iz atomov molekul moego nogtya.
     - Davaj.
     Kvint otrezal serpik nogtya. YA pomestil ego v kameru, vklyuchil pitanie i,
nastroiv  fokus,  priglasil - Kvinta. On prigladil volosy, prinyal ser'eznyj,
delovityj vid i  tol'ko  naklonilsya  k  okulyaru,  kak  gudenie prekratilos'.
YAdroskop vyshel iz stroya.
     - T'ma, - skazal Kvint, - ne vizhu atoma.
     - YAdroskop otkazal, - ogorchilsya ya. - Gde-to neispravnost'. Nesi klyuchi.
     Kogda agregat napolovinu razobrali, ya opyat' nashel klopa.  Da-da! Klopa,
opyat' zamknuvshego cep'. Korotko rugnuvshis', ya vsej siloj legkih sdul pepel s
kontaktov.
     - CHto ty skazal, ne ponyal? - sprosil Kvint.
     - A...  tak,  nichego.  Sobiraem mashinu. Otkuda klopy berutsya?  YA horosho
znayu, chto ih u  menya net. Vodilis' ponachalu, no ya s nimi zhivo raspravilsya. V
apteku   za   piretrumom,   za  hlorofosnymi   karandashami   i  aerozol'nymi
ballonchikami  ne begal.  Ot nih, govoryat, malo  tolku. YA sam  prigotovil yad.
Predlagal  ego  po  dobrote svoej  i  sosedyam,  a tetya  SHasha  na menya  zhe  i
nakrichala: "CHto vy mne etu zarazu suete i kakoe vam delo do nashej zhivnosti?"
     Znachit,  klopy perepolzali ot  sosedej i pochemu-to imenno  v  yadroskop.
CHem-to on ih prityagival.
     Sborka zakonchilas', ya vklyuchil pitanie, i Kvint prinik k okulyaru.
     On  smotrel  sosredotochenno,  plotno  szhav  guby.  Inogda vzdragival  i
podergivalsya.
     - Nu kak? - ya pohlopal ego po plechu.
     - Neuzheli vse eto v  kusochke moego nogtya? |to vot... ne pojmesh' chto, to
kak sarkofagi, to finiki, a to... ne znayu. I krutyatsya. |to i est' elektrony?
     - Oni samye.
     - No pochemu takie raznye?
     -  |lektrony vse  odinakovye, no priroda hitra. Nel'zya uvidet' elektron
konkretno, kakoj on est': on volna-chastica. |ta volna  i sbivaet nas. A mozg
usluzhlivo  podstavlyaet nam  davno privychnye  obrazy. |lektron skryvaet  svoj
istinnyj lik. Poetomu tebe i mereshchatsya sarkofagi da finiki.
     - Vot ne dumal, chto on takoj zabavnyj. I vse eto v nogte.
     YA postavil  rele vremeni  yadroskopa na  otklyuchenie cherez  tri  minuty i
spustilsya v  podval,  chtoby  razbit' yashchik, v kotorom prinesli mumiyu.  Kvintu
nepriyatno bylo by uvidet' ego.  YAshchik  razbil  bystro i zaodno reshil  navesti
poryadok v podvale. YA davno eto sobiralsya sdelat'.  Vremeni potratil dovol'no
mnogo,  no toropit'sya mne bylo nekuda.  Menya uvlekaet lyubaya rabota i,  dazhe,
uborkoj ya zanimayus' s udovol'stviem.
     CHasa cherez dva podnimayus' naverh i ostanavlivayus' v  nedoumenii:  dver'
nastezh'.  Kvinta  net.  YA  k  sosedyam -  oni  nichego  ne  znayut.  Neuzheli on
otpravilsya razyskivat'  menya? Emu eshche rano obshchat'sya s lyud'mi i opasno gulyat'
odnomu po gorodu. Nuzhno srochno najti ego! I ya begom pustilsya  v edinstvennoe
mesto, gde on mog protiv voli okazat'sya, - v psihiatricheskuyu bol'nicu. Tak i
est'.
     Za dver'yu priemnoj ya uslyshal priglushennyj golos Kvinta:
     - Postoyu, ne ustal.
     YA nabralsya smelosti i potyanul dver'  na  sebya. Zvuki stali otchetlivee i
razborchivej.
     - Horosho. Stojte, - otvetil Kvintu prostuzhennyj muzhskoj golos.
     - I postoyu, - zaveril Kvint.
     - Znachit vy - mumiya?
     - Byl. Sejchas uzhe net.
     - I davno vy e... voskresli?
     - Tol'ko ne voskres. YA ne  Hristos. S vami  trudno razgovarivat'. YA byl
ozhivlen.
     - Davno?
     - V chetverg tret'ego mesyaca.
     - A do etogo byli mumiej? Podumajte.
     - Da, mumiej. I dumat' ne nado.
     - Uzh ne egipetskoj li?
     - Da, da. Vy sovershenno pravy. Egipetskoj.
     - A ne faraonom li vy sluchajno byli?
     - Vy ugadali. Faraon. A chto, pohozh?
     - Nastoyashchim?
     - A kak zhe.  Snachala namestnikom, a potom i im. No ya byl slishkom zhectok
i menya ubili. Mezhdu prochim, dazhe ne znayu kto.
     - Vash adres?
     Adresa Kvint ne znal. YA emu ne govoril.
     - YA sprashivayu adres?
     - Ponimayu. Adres. No ya ego ne znayu.
     - Familiya, imya.
     - Kvintopertprapteh.
     - Imya, otchestvo?
     - YA zhe skazal. Kvintopertprapteh. Vse vmeste.
     - Govorite po slogam. Tak, tak. God rozhdeniya?
     - Tochno ne  znayu. U  nas  uporyadochennogo  kalendarya ne sushchestvovalo, no
zapishite primerno chetyrehtysyachnyj god do novoj ery.
     - Rodnye, blizkie est'?
     - Byli kogda-to. A gde ih mumii ne znayu.
     - S kem v nastoyashchee vremya prozhivaete?
     - S  Filom. Ochen' horoshij chelovek.. On menya ozhivil,  i esli by  ne  on,
byt' mne vo veki vekov mumiej. Strashno podumat'.
     - Kto takoj Fil?
     - Kak kto? Fil.  Ne  znat'  Fila, velichajshego al-alkogolika nashego,  to
est' vashego, a v obshchem, sejchas uzhe nashego vremeni.
     - Special'nost'?
     - Fil vsemu nauchit. Master ya.
     - CHem zanimaetes'?
     - Sshivayu yadra.
     - Kak ponyat'? Kakie yadra?
     - Atomnye, konechno, i, konechno, ne igolkoj.
     - Tak. Vse yasno. Provodite ego. Palata 8.
     - Kuda? Zachem? Mne Fila iskat' nado.
     - Ne bespokojtes'. |to nenadolgo. Za dver'yu  razdalis' shagi i ya uslyshal
vlastnyj golos:
     -  Dat' snotvornoe. Polnyj pokoj.  Bednyaga! YA bylo rvanulsya vpered,  no
ostanovilsya.  Svoim  poyavleniem   ya  ne  pomogu  Kvintu.   Uvidev  menya,  on
obyazatel'no skazhet:  "Vot Fil.  On podtverdit skazannoe". A  esli ya rasskazhu
pravdu,  nas   ulozhat   vmeste.  Net,  dejstvovat'  nado  inache,   i  skorej
dejstvovat', poka ne dali snotvornogo!
     Palata 8 na vtorom etazhe. Vzobravshis' po  vodostochnoj trube do karniza,
opoyasyvayushchego zdanie, ya doshel  do  okna i zaglyanul v nego.  K schast'yu, Kvint
byl  odin. YA bukval'no  vystrelil v nego potokom slov,  no on menya prekrasno
ponyal. Edva ya uspel dat'  emu  instrukciyu,  kak  vesti sebya dal'she,  shchelknul
dvernoj zamok. YA bystro prisel. Razdalsya zhenskij golos:
     - Vypejte, pozhalujsta. Vam eto neobhodimo.
     - V otvet poslyshalsya samouverennyj smeshok Kvinta.
     - Otlichno! Znachit vse mne poverili. Pozovite doktora.
     Sidet'  na karnize bylo ochen' neudobno, no  ya ne uhodil. Nemnogo pogodya
poslyshalsya golos doktora:
     - CHto sluchilos'? Vspomnili adres?
     - Mne net nuzhdy vspominat' ego, -  otvetil Kvint.  - YA ochen' blagodaren
vam   i  prinoshu  svoi   izvineniya.  YA  -  artist.   Mne  porucheno   sygrat'
dushevnobol'nogo  cheloveka  v  trudnom  spektakle.  YA  somnevalsya,  sumeyu  li
opravdat' okazannoe doverie, i poetomu reshil proverit'  sebya u  vas. Eshche raz
proshu  proshcheniya  za prichinennoe  bespokojstvo.  Vy  vernuli mne  veru v  moj
artisticheskij talant. Do svidaniya!
     Doktor chto-to neopredelennoe promychal v otvet. Hlopnula dver'.
     Kvint ozhidal menya u vhoda. Prishlos' slegka pozhurit' ego.
     - Razve  mozhno tak? Ty  byl  naiven,  kak  rebenok. Ty zhe  znaesh',  chto
medicina eshche ne  v silah ozhivit' cheloveka, umershego hotya by polchasa nazad. A
tut tysyacheletiya, proshli. Bezuslovno, tebe nikto ne poverit.
     - No ty zhe eto sdelal.
     - A ty na menya  ne smotri. I davaj ne  budem  govorit' ob etom. Da,  ty
znaesh' chto takoe alkogolik?
     - N-net. Slovo-to krasivoe. Zvuchnoe, poeticheskoe.
     - Snachala  uznaj,  potom nazyvaj.  I  zapomni, esli ya  v  sleduyushchij raz
udalyus' kuda, ne puskajsya na poiski. Tebe eshche trudno obshchat'sya s lyud'mi.
     - Kak zhe ya mog ne iskat' tebya! Ty ushel. YA zhdal, sidel, hodil, lezhal.  YA
perezhival. Bespokoilsya. Vzyal i vyshel na ulicu i sprashivayu  u cheloveka - on v
ochkah,  s  portfelem pod  myshkoj,  predstavitel'nyj  takoj  i  v  maneken...
makintoshe, - kuda Fil,  velikij  alkogolik ushel, tot,  kotoryj menya,  mumiyu,
ozhivil. CHelovek vnimatel'no vyslushal menya i soglasilsya pokazat', da i privel
v to zavedenie i govorit: "Idi v tu dver', tam sprosi". Obmanshchik on velikij,
vot on kto. Ne v Egipte on zhivet v moi vremena, a to by... Faraona obmanut'!
     Na obuchenii  Kvinta ya postavil tochku, i  mysl' moya zarabotala  v drugom
napravleniya. Prezhde vsego nuzhno zanyat'sya nul'-prostranstvom.  V sushchnosti ono
est' nichto, i eto nichto dolzhno obladat' udivitel'nym svojstvom,  ne prisushchim
veshchestvu  i polyam. Esli ego, obrazno govorya, struyu napravit' na kakoe-nibud'
telo, to nul'-prostranstvo mgnovenno obvoloket  ego.  Znachit, po otnosheniyu k
zemle etogo tela kak by  sushchestvovat' ne budet, ono mozhet ot pervonachal'nogo
tolchka  peremestit'sya kuda  ugodno, hot' v centr  zemli, hot' v  kosmicheskie
dali.
     Tak govorili  pervonachal'nye  raschety.  No  chtoby ubedit'sya v  etom,  ya
spustilsya v  podval, gde v uglu  ispokon vekov valyalsya rzhavyj chugunnyj utyug.
Poskol'ku on nichej, ya ob座avil sebya vladel'cem i prines ego  v komnatu. Kvint
s mokroj golovoj vyshel iz vannoj i kriticheski osmotrel utyug.
     - Fil, esli ty im budesh' gladit', to pover' mne, ty ispachkaesh' shtany.
     - Spasibo za preduprezhdenie, no ya hochu otpravit' ego  v  nikuda. V etom
litrovom  sosude  nul'-prostranstvo.  YA   govoril   tebe   o   nem.   Sejchas
prodemonstriruyu. Napraviv  odno iz otverstij sosuda  na utyug, ya na mgnovenie
nazhal na rychazhok vypuska nul'-prostranstva. Tak zhe mgnovenno ugyuga ne ctalo.
     - Gde on? - vspoloshilsya Kvint.
     -  Vozmozhno,  prohodit plotnye sloi  atmosfery.  V obolochke iz nichto on
navsegda pokidaet Zemlyu.
     - A v potolok on ne vrezalsya? Dyry ne vizhu.
     - Nul'-prostranstvo vsepronikayushche.
     - Nashi zhrecy ryadom s toboj, Fil, eto nerazumnye lichinki skorpiona.
     - Kogda ty zabudesh' o zhrecah?
     - Uzhe zabyl. Kakie takie zhrecy?
     - Ne durach'sya. Privedi-ka luchshe yadroskop v nadlezhashchij vid.
     Konechno,  proverit'  svojstva  nul'-prostranstva  sledovalo  by   ne  v
domashnih usloviyah,  a v  bolee shirokom masshtabe. No glavnoe sdelano - nichto,
eta opora - est'. I eshche odno nemalovazhno: nuzhny skafandry.
     Iz chego zhe ih sdelat'? Iz atomnyh yader, chto li? Stop, stop, a pochemu by
i net? CHego  ispugalsya? Ved'  tkan',  esli ee mozhno tak  nazvat',  iz  yader,
ulozhennyh  odin  k  drugomu  vplotnuyu   v  odnoj  ploskosti,  budet  vechnoj,
ustojchivoj   protiv   lyubyh   mehanicheskih,   himicheskih   i   temperaturnyh
vozdejstvij. Naryadu s etim ona budet neobychajno myagkoj, kak voda.
     V  skafandre  iz  takoj yadernoj  tkani  mozhno,  ne  boyas'  podzharit'sya,
zanochevat' na  solnce,  porezvit'sya  v  zhidkom gelii ili pomechtat'  v  kotle
atomnogo reaktora, gde moshchnoe izluchenie v moment ubivaet vse zhivoe. Da razve
vse dostoinstva  perechtesh'. Nikakaya  fantaziya ne  smozhet predugadat' svojstv
yadernogo  veshchestva, kubicheskij santimetr kotorogo budet vesit' sto millionov
tonn. Da, da, ne men'she.
     Sudya  po vsemu, skafandr  dolzhen poluchit'sya neveroyatno tyazhelym.  No eto
neverno. Ves  skafandra sostavit  vsego  chetyre kilogramma. Dovol'no snosno.
Ved' tolshchina tkani vsego v odno yadro. V  odno! |to trudno predstavit'.  YA by
skazal - eto nepredstavlyaemo.
     YAdra polozhitel'no zaryazheny,  vsledstvie chego oni vzaimno ottalkivayutsya.
A...  net, ne pojdet. Skafandr-to poluchitsya  polozhitel'no zaryazhennym v nashem
nejtral'nom  mire.  Horoshego  ot  etogo  ne  zhdi.  Znachit,  krah  ideal'nomu
materialu?  Kto skazal? Ni v  koem sluchae!  YA glyanul na yadroskop i vspomnil,
kak v  kameru vletela kosmicheskaya chastica bol'shoj energii i pronikla v yadro.
Vot i  otvet.  Nuzhno vse protony  v yadre prevratit'  v  nejtrony. Togda yadra
stanut  obezzaryazhennymi, elektrony ne  smogut uderzhivat'sya na orbitah i yadra
somknutsya. YAdernaya tkan',  kotoruyu ya tut zhe myslenno, hot'  eto i ne  sovsem
tochno, nazval yadronitom, stanet nejtral'noj. U Kvinta eshche ne vysohli volosy,
a ya uzhe znal, chto delat'. My prinyalis' za razreshenie novoj problemy.
     Nad yadroskopom postepenno sooruzhalas' zamyslovataya konstrukciya, glavnuyu
chast'  kotoroj sostavlyala lovushka kosmicheskih luchej, sobirayushchaya ih v puchok i
napravlyayushchaya v pereoborudovannuyu kameru na syr'e - lenty alyuminievoj fol'gi.
Ne budu vdavat'sya v tonkosti, oni mogut uvesti nas slishkom daleko.
     Poskol'ku ya pyshnyh nazvanij ne lyublyu, to vsyu etu  mahinu skromno nazval
stankom.  Kvint zagorelsya zhelaniem poluchat' yadronit,  emu ponravilos' sidet'
za pul'tom upravleniya regulirovki rasseivaniya i skorosti  kosmicheskih chastic
i orudovat'  manipulyatorami.  Posle  naladki stanka on  probno  zanyal  mesto
operatora. YA tol'ko radovalsya. Pust'! U menya byli drugie zadachi.
     Za vsemi etimi hlopotami ya pochti  zabyl o Lavnii. No ona sama napomnila
o sebe, snova prishla rasstroennaya, nedoverchivaya. I srazu nachala s uprekov.
     - YA vizhu o moem muzhe  zabyli vse - i ego sosluzhivcy, i vy, Fil, hot' vy
i obeshchali najti ego.
     Konechno, mne obidno  bylo slyshat' eto. No zhenshchina vne sebya ot gorya i ee
mozhno ponyat'.
     - CHto vy, dorogaya Lavniya! YA zhe skazal, chto zajmus' professorom.  YA slov
na veter ne brosayu. Uzhe koe-chto sdelano. * *
     - Vy uvereny, chto on eshche zhiv?
     -  Absolyutno.  Malo togo, emu voobshche  nichto i  nikto  ne ugrozhaet.  Vse
upiraetsya vo vremya, tut chasami ne otdelaesh'sya. Vozmozhno, ponadobyatsya mesyacy.
     - No gde zhe on, gde?
     - |to trudno ob座asnit'. Oblast' dazhe dlya fiziki dovol'no tumannaya.
     - Ponimayu...
     -  U-u,  kakaya  nazojlivaya! - razdalsya  iz  komnaty, gde  stoyal stanok,
razdrazhennyj golos Kvinta. Lavniya pokrasnela i pokosilas' na dver'.
     -  |to ne k  vam otnositsya,  - skazal ya. - Tam pomoshchnik  moj  rabotaet.
Dorogaya Lavniya, vy dolzhny nabrat'sya  terpeniya i  zhdat'.  Pover'te, my najdem
professora. Nu a  syna, kak tol'ko  on vyzdoroveet,  nepremenno posylajte ko
mne.
     Uspokoennaya Lavniya ushla. YA provodil ee i, vernuvshis' v komnatu, uslyshal
golos Kvinta:
     - Da otstanesh' li ty ot menya! YA zashel k nemu.
     - CHego razoryaesh'sya?
     -  Da, muha!  YA rabotayu,  a  ona... Zamuchila faraona.  Lipnet i lipnet.
Istrebit' ih pogolovno!
     - Poslushaj, chem u tebya zdes' pahnet?
     On osmotrel sebya, vyvernul karmany i uspokoilsya.
     - Ng goryu.
     YA  zametil,  chto  iz  shcheli  paneli  indikatorov  yadro-stanka  nitochkoj,
vypolzaet sizyj dymok.
     - Kak ty umudrilsya? U tebya zhe stanok gorit! - kriknul ya.
     - Ne podzhigal ya ego. Mozhet, muha... Ona tak meshala, otvlekala menya.
     Stanok ya  otklyuchit' ne  uspel. On sam  vyklyuchilsya  s  suhim  treskom; V
vozduh poleteli iskry.
     -  CHto  za d'yavol!  -  vzrevel  ya. -  Opyat'  avariya.  Tashchi  instrument,
razbirat' budem.
     Kvint s vinovatym vidom na cypochkah ten'yu vyskol'znul iz komnaty. CHerez
minutu on voshel, razlozhil na skameechke otvertki i klyuchi, da tak, chto ni odin
iz nih ne zvyaknul, i smirenno zastyl v vyzhidayushchej poze.
     YA  vsegda udelyal  osoboe  vnimanie  nadezhnosti  raboty sistemy  mashin i
mehanizmov.  |to naipervejshee  trebovanie.  Inoj  raz  iz-za  nerazvedennogo
shplintika mozhet pogibnut' kosmicheskaya raketa. V nadezhnosti svoego yadrostanka
ya ne somnevalsya, i vot, nate, na glazah sgorel. YA zlilsya na samogo sebya.
     Razbirali molcha, peresmotreli vse uzly i podgorevshie detali i  na odnoj
samoj  malen'koj  i  zadymlennoj,  no  zato  samoj  otvetstvennoj,  na  treh
mikroskopicheskih  kontaktah  ya  uvidel ego... Konechno,  vy dogadalis'. Opyat'
klopa!
     YA ne shvyrnul v  serdcah detal' i ne udaril kulakom po korpusu stanka, ya
byl tak zol, chto ostavalsya  nepodvizhnym i tol'ko, kak  ot  zubnoj boli, tiho
zastonal. Do  chego parshivoe nasekomoe! Sozdala zhe priroda. Ot komarov  i  to
pol'za est': oni sluzhat kormom dlya  ptic i podderzhivayut  kakoj-to  balans  v
biosfere Zemli. A ot etogo nichego.  Odin  vred. Mozhet, iz-za klopa sgorela i
apparatura professora Bejgera  i on  ischez.  YA  intuitivno pochuvstvoval, chto
klop mne  eshche nagadit.  Ladno  eshche,  esli zdes', na  zemle.  A vdrug tam,  v
kosmose! Tam on mozhet takogo  natvorit',  chto  ne  my  Bejgera,  a  emu  nas
razyskivat' pridetsya. A intuiciya menya ni razu ne podvodila.
     YA polozhil detal' na staninu i reshitel'no skazal:
     - Dovol'no! Hvatit! YA ne poterplyu etoj mrazi na Zemle!
     - Kakoj mrazi? - robko sprosil Kvint.
     - Nesnosnyh nasekomyh.
     - Pravil'no, - obradovalsya Kvint.  - YA zhe  govoril, istrebit'  ih, etih
muh, pogolovno. Vseh.
     - Mozhno  i ih zaodno. Ty eshche  ne znaesh',  kak  otravlyayut cheloveku zhizn'
moshkara da raznye  parazity,  vrode  klopov, vshej i tomu podobnoj  dryani.  I
chelovek do sih por terpit etu mraz' i nichego s nej podelat' ne mozhet. A gnus
v  tajge - eto zhe pytka. CHto kasaetsya  klopov, oni menya okonchatel'no iz sebya
vyveli.  Vo  izbezhanie  dal'nejshih   nepriyatnostej,  my  prosto  obyazany  ih
unichtozhit'. Da i lyudyam vzdohnetsya svobodnee. Kak, po-tvoemu,  mozhno  s  nimi
spravit'sya?
     - O, Fil,  mne trudno otvetit' tebe. Ved' ya nikogda ne videl klopa. Kak
s nim borot'sya? |to ochen' bol'shoj zver'?
     - Ne zver', a nasekomoe, i poznakomit' tebya s nim ne dolgo.
     - Poznakom'. Hochu ego videt'.
     Konechno, doma ya ni  odnogo klopa ne nashel. |tim sledovalo gordit'sya, no
v  dannyj  moment  ya  opechalilsya.  Ved'  obeshchal.  I  dlya  issledovaniya  klop
neobhodim.
     Gde zhe ego dostat'? Razve chto u sosedej. Oh, kak ne hochetsya idti k nim,
no nado.
     YA  robko  postuchalsya  i poprosil  u  teti SHashi hotya by  na vremya odnogo
klopa. Ona snachala ne ponyala, no potom obradovalas':
     -- Klopov, golubchik! Da hot' celuyu prigorshnyu. Ona polezla  za kartiny i
nasobirala neskol'ko shtuk.  YA v takom  kolichestve  ne  nuzhdalsya,  no ne schel
nuzhnym otkazyvat'sya. U poroga ona menya okliknula:
     - Fil! Neuzheli u vas klopov net?
     - Ni odnogo ne mog najti. Poetomu i prishel.
     - A nu-ka posmotrite na menya! V glaza smotrite,  ne otvorachivajtes'. Ne
veryu. Vse klopy ot vas begut k nam. Tol'ko ot vas.
     - Vy smeetes'?
     - Ne do smehu mne. So sveta szhili. I ya vam  zayavlyayu protest. Prinimajte
mery, chtoby bol'she ni odin klop ne perepolz k nam.
     Dokazat' chto-libo tete SHashe nevozmozhno, i ya otvetil:
     - Horosho, primem. Edva vzglyanuv na nasekomogo. Kvint rashohotalsya.
     - I s etim-to ne mozhete spravit'sya? Smeshnye lyudi.
     "Horosho",  - podumal  ya i noch'yu tajkom  podbrosil klopov emu v postel'.
Bezobrazno, konechno, postupil. No ochen' uzh hotelos' mne prouchit' faraona.
     Utrom, kak by  nevznachaj, ya  sprosil,  horosho  li on  spal.  V otvet on
zakrichal:
     - Besposhchadno  istreblyat'!  Ne  zhalet'  ni  staryh,  ni  malyh! Travit',
davit', rubit', topit', kolot', molot', shparit', zhech'! CHego  eshche?!  Du-u-ushu
vytryasu!
     YA rassmeyalsya. A Kvint srazu oseksya i umolk.
     - Predostav' eto  mne,  - skazal ya i, ostaviv ego odnogo, ushel v temnyj
chulanchik,  chtoby  obdumat',  kak  izbavit' zemlyu  ot nasekomyh.  YA chasten'ko
uedinyayus' zdes'. V temnote plodotvornee dumaetsya. A to pri svete byvaet tak:
nachnesh'   o   chem-nibud'    razmyshlyat'   i   bezuchastnyj   vzglyad   nevol'no
ostanavlivaetsya na kakom-nibud' predmete. I ya  uzhe nezametno dlya samogo sebya
perekidyvayus'  s odnogo  na drugoe. Naprimer, uvizhu bulavku i nachalos': aga,
stal',  a kakaya?  Skol'ko  v nej procentov  ugleroda? A skol'ko  poleznyh  i
vrednyh primesej? Gde stal' vyplavlyali, kto  vyplavlyal? A mestorozhdenie rud?
V kakuyu  geologicheskuyu epohu ona obrazovalas'? I kogda ya  konchal vydvizheniem
gipotezy o proishozhdenii Zemli,  a to i Galaktiki, tol'ko togda zamechal, chto
dumayu ne v tom napravlenii. V temnote zhe ya nikogda ne sbivayus' s namechennogo
rusla.
     Mysl' moya  bystro sozrela,  ya  vyshel iz  chulanchika i posvyatil Kvinta  v
tonkij, vsestoronne obdumannyj plan.
     -  Nadeyus',  ty  ponyal,  chto etih parazitov poodinochke  ne voz'mesh'.  I
opryskivanie  yadom  ne  pomozhet.  My  sdelaem  umnee.  Postroim  special'nye
generatory  i,  nastroivshis'  na slabye impul'sy biotokov klopov  i muh,  to
est', vozdejstvuya, na nih izlucheniem takih zhe,  tol'ko moshchnyh  impul'sov, my
zastavim ih sobrat'sya v opredelennoe mesto. Vse  muhi zemnogo  shara sletyatsya
tuda.  To  zhe  samoe  i  s  klopami,  kotorye  so  vseh  dereven',  stran  i
kontinentov, dvizhimye  slepym instinktom, soberutsya v otvedennoe  im  mesto.
Oni budut dvigat'sya k istochniku izlucheniya.
     - A kak zhe oni pereberutsya cherez okeany? - sprosil Kvint.
     - Budut  naselyat'  vse torgovye  i  passazhirskie  suda,  ne  pobrezguyut
poputnym  voennym korablem,  na samoletah,  da malo li kak. Ne  nasha zabota.
Najdut  sposob. Osnovnaya  ih  chast'  pogibnet  v puti,  no  oni budut uporno
preodolevat' vse prepyatstviya, idya navstrechu sobstvennoj gibeli.
     - Horosho,  - dopytyvalsya Kvint. - Dopustim, oni  sobralis' v odnu kuchu.
No ved' ih budet tak mnogo, chto oni s容dyat nas.
     -  Ne  toropis'.  Kvint, ne toropis'. YA  eshche  ne  vse skazal.  Iz  vseh
priletevshih  muh  my  sdelaem  odnu  ispolinskuyu  muhu,  iz  vseh  klopov  -
gigantskogo klopa, i odnim udarom pokonchim s nimi.  Takim obrazom my sdelaem
dva poleznyh dela:  ispytaem nul'-prostranstvo i zaodno izbavim chelovechestvo
ot muh i klopov. Okutannye nul'-prostranstvom nasekomye pokinut nash  slavnyj
mir.
     - Oni mogut k drugomu pristat'. I rasplodit'sya mogut!
     - Mertvye-to?
     - CHto zhe my togda stoim? - voskliknul vozbuzhdennyj Kvint. - Za delo.
     Neskol'ko   dnej  my  uvlechenno  zanimalis'  razrabotkoj  i  postrojkoj
generatorov, a kogda oprobovali i ubedilis' v prigodnosti ih k ekspluatacii,
ya povel Kvinta v podval.
     Tam   stoyala   skonstruirovannaya   i    sdelannaya    mnoyu   skorostnaya.
samoupravlyayushchayasya mashina, rabotayushchaya za  schet  energii batarejki  karmannogo
fonarika, kotoraya  pitala gravitopreobrazovatel'.  Batarejka vypolnyala tu zhe
funkciyu, chto i zapal'naya svecha v  prostom avtomobile. Gravitopreobrazovatel'
cherpal energiyu iz  polya tyagoteniya  zemli i  dvigal mashinu.  YA  vynuzhden  byl
derzhat'  ee  v podvale i  pol'zovat'sya eyu tol'ko  v  isklyuchitel'nyh sluchayah.
Kazhdoe izobretenie dolzhno byt' detishchem svoego vremeni, a  u menya, kak nazlo,
tak ne poluchaetsya. Obgonyayu vremya.
     Mashina dvigalas', ne kasayas' poverhnosti zemli  i  poetomu v kolesah ne
nuzhdalas', no  chtoby ona ne brosalas' lyudyam v glaza, ya pridelal ih  i pridal
kuzovu formu legkovogo avtomobilya.
     Pogruzivshis',  my  tronulis' v put'. V gorode  ya  priderzhivalsya obychnoj
skorosti, a potom razvil ee do predela.
     My ostanovilis'  v samom  gluhom ugolke  tajgi, vokrug sploshnye bolota,
gibloe  mesto, no  ono nas  kak nel'zya luchshe ustraivalo.  V speshke my zabyli
vzyat'  maski  protiv  gnusa  i teper' za eto  zhestoko  rasplachivalis'. Kvint
vydelyval slozhnye akrobaticheskie nomera, ya ne ustupal emu, i vse zhe ot moshki
ne bylo spaseniya: ona lezla v ushi, v nos, a glaza  voobshche hot' ne raskryvaj.
Nesmotrya na eto, my nastroili generatory i vklyuchili ih. Pered etim ya vytashchil
iz  korobki  zaranee  prigotovlennyh  muhu  i  klopa,  kotorym  doma  sdelal
sootvetstvuyushchuyu biologicheskuyu obrabotku, blagodarya kotoroj muha ili klop pri
soprikosnovenii  s  predstavitelyami  svoego  otryada vstupali  v  smertel'nuyu
shvatku. Sil'nyj pozhiral  slabogo. A  zatem  nachinalsya  vysokoorganizovannyj
samoreguliruyushchij  process prevrashcheniya  poluchivshejsya osobi  v  bolee  krupnuyu
edinicu. Vse pripolzshie i priletevshie nasekomye pozhirali svoih sobrat'ev.
     Teper'  ya ih vypustil i oni kinulis' kazhdyj k svoemu  generatoru.  Gnus
mgnovenno ischez,  budto ego i ne  bylo. V nashu storonu so  vseh koncov tajgi
potyanulis' muhi.  CHerez kakih-nibud' polchasa muha dostigla razmerov krupnogo
orla i neistovo rezvilas'  nad generatorom, izluchenie kotorogo cepko derzhalo
ee v  svoih  ob座atiyah.  Nepreryvnyj  potok priletevshej moshkary pozhiralsya eyu.
Muha  rosla  na  glazah,  besheno   kolotila  kryl'yami,  oglushaya  okrestnosti
zhuzhzhaniem.
     Smerkalos',  kogda pripolz  pervyj  klop.  Net, on  ne polz.  On bezhal.
Hudoj, vysohshij, vybivshijsya iz poslednih sil.  Vsled  za nim  potyanulis' ego
rodichi, i vse oni uzhasno toropilis'.
     Kvint ne nahodil sebe mesta ot burnogo  vesel'ya.  On  zloradstvoval, on
uvivalsya mysl'yu o predstoyashchem mshchenii za bespokojno provedennuyu noch'.
     Okayannaya muha  ne davala pokoya. Ona  razdrazhala menya  svoim zhuzhzhaniem i
vynudila  potoropit'sya  s  ot容zdom. Raskidyvat'  lager' i zhdat',  poka  vsya
pakost'  soizvolit sobrat'sya v gibloe  mesto,  my ne sobiralis', i  poetomu,
polozhivshis'   na   chetkuyu   bezotkaznuyu   rabotu  generatorov,  blagopoluchno
vozvratilis' domoj.
     Nado  li  govorit',  chto  v  rajone  sozrevayushchih  nasekomyh ya  umen'shil
napryazhenie polya tyagoteniya, inache  by  klop  s muhoj pri vse  uvelichivayushchejsya
masse razdavili by sami sebya.



     YAdernyj skafandr. Prizrak. Kvint v opasnosti. Konec muham i klopam.

     Teper' my spokojno pristupili k izgotovleniyu  skafandrov. Stanok bol'she
ne  peregoral.  No rabota  prodvigalas'  medlenno, hotya my  i  prosizhivali u
yadrostanka po shestnadcat' chasov v sutki. Kvint  poluchal loskutki yadronita, ya
byl  v  roli  yadernogo   portnogo.  Rabota   eta  dovol'no"  nudnaya.  Tol'ko
neobhodimost' i zastavlyala nas vypolnyat' ee.  My  poteryali schet dnyam,  i nam
bylo bezrazlichno, kakoj idet mesyac, kakaya na ulice pogoda.
     Ozhili my tol'ko togda, kogda podoshel dolgozhdannyj primerochnyj den'.
     Vcherne gotovyj skafandr ya nadel na Kvinta.  Dolgo  vozilis', prezhde chem
udalos' vdet' ruki  v rukava. Skafandr, razumeetsya, byl  bez  podkladki,  on
budto lilsya  s plech i  byl sovershenno chernym, kak raskrytoe  okno cherdaka na
fone  beloj steny. On ziyal,  kak dyra. Sozdavalos'  vpechatlenie,  chto tolkni
Kvinta - i ruka projdet  skvoz'  nego kuda-to  v temnotu. Nichego pohozhego na
ob容m.  Lish' na oshchup'  mozhno bylo  ubedit'sya  v  nalichii otvislyh prodol'nyh
skladok i  pochuvstvovat' chelovecheskoe telo. YAdronit byl ideal'no chernyj, bez
ottenkov, bez perelivov, on ne otrazhal ni edinogo lucha sveta. Vmesto vidimyh
luchej on otrazhal infrakrasnye.
     YA  vzyal tyubik belil  i  pomazal kraskoj skafandr,  no  ona  tut  zhe, ne
ostavlyaya sledov, stekla vniz. Poter ego pudroj - bespolezno. K nemu nichto ne
pristavalo.
     V fortochku vletel komar  i  popytalsya sest'  na skafandr, no tshchetno. On
bespomoshchno tykalsya i tonen'ko pishchal.
     - Daj! srok, - gromko skazal Kvint, - doberemsya i do vashego brata.
     Kinuv  skafandr   na   stol,  gde  on   razlilsya  slovno  tush',  prinyav
neopredelennye ochertaniya, ya  slozhil ego vdvoe, i potom  eshche,  i peregibal do
teh por,  poka  ploshchad'  ego  ne  dostigla  odnogo  kvadratnogo  millimetra.
Skol'znuv mezh pal'cev, skafandr, smachno shlepnuvshis', klyaksoj rasplastalsya na
polu.
     - Ne pohozhe na odezhdu, - skazal Kvint, podnimaya skafandr.  YA na minutku
vyshel  v  sosednyuyu komnatu,  chtoby  prinesti  puzyrek, kuda hotel  pomestit'
skafandr.   A   vernuvshis',   zastal  Kvinta  polzayushchim  po  polu.   Na  moj
voprositel'nyj vzglyad on vinovato otvetil:
     -  Skafandr ishchu. Perekinul ego cherez ruku, a  on  voz'mi, da i sorvis'.
Upal - i net ego. Nogu moyu iz-za nego svelo.
     My userdno  polzali,  issleduya vse zakoulki  i vyboiny, zaglyadyvaya kuda
nado  i  ne  nado,  no  skafandr  bessledno  ischez.  Togda  my   vooruzhilis'
vos'mikratnymi lupami  i,  razbiv komnatu na  kvadraty, vnov'  prinyalis'  za
poiski.  Tut  nichego   nepravdopodobnogo  net.  YAdernoe  veshchestvo  v  chetyre
kilogramma zanimaet nichtozhno malyj  ob容m. Ot nashego vzglyada  ne uskol'znuli
dazhe malejshie carapiny.
     Vnezapno bez stuka - chto za durnaya privychka - voshla tetya SHasha.
     - CHto-nibud' poteryali? - polyubopytstvovala ona.
     - Da, - neohotno otvetil ya. - Kombinezon vot zapropastilsya. Ishchem.
     - V shchelyah ishchete? S lupoj?
     -- |to osobyj kombinezon. Hot' on i sorok vos'mogo razmera, bez lupy ne
obojtis'.
     - YAdernyj, - poddaknul Kvint.
     Zabyv, zachem prishla, sosedka vykatilas' iz komnaty, toropyas' podelit'sya
uslyshannym s dyadej Koshej.
     Vecherelo,   kogda  byla   osmotrena   poslednyaya   carapina  u   poroga.
Bezrezul'tatno.
     Kvint smushchenno posmatrival na menya:
     - Vot  tak skafandr.  On ne  uletel  nikuda,  on vniz  padal. Nogu dazhe
paralizovalo.
     - Syad', posmotrim.
     YA nadavil pal'cem na suhozhilie.
     -  Bol'no?  A tak?  Tozhe bol'no?  Polozhi  nogu  na  nogu.  Da ne etu, a
paralizovannuyu.
     Kvint  s usiliem  pripodnyal ee  i, pomogaya rukoj, polozhil  na  zdorovuyu
nogu. YA  rebrom ladoni  udaril  po  kolennoj chashechke.  Noga ne  drognula.  YA
rasshnuroval tufel'. On sam s gluhim stukom upal na pol i oprokinulsya.
     -  Noga  vylechilas', -  skazal Kvint.  A iz tuflya  vylilsya  skafandr i,
perekatyvayas' ameboj, potyanulsya k oknu.
     - Derzhi, ubezhit!
     Kvint  brosilsya za nim, shvatil, dlya  chego-to otryahnul, obdul i  krepko
zazhal v ruke.
     Vyliv skafandr v puzyrek i zavintiv probku, ya pointeresovalsya, kakoe zhe
segodnya  chislo. K  kalendaryu my vse  eto  vremya  ne prikasalis'.  K  sosedyam
zahodit' ne hotelos' i ya, vyglyanuv na ulicu, sprosil u pervogo prohozhego:
     - Skazhite, kakoj segodnya den'?
     - Ponedel'nik.
     - YA sprashivayu chislo!
     - Trinadcatoe.
     - A mesyac?
     - Mesyac? Iyul'. A god vam ne nuzhno? Ili vek.
     - Spasibo, eto mne izvestno.
     O, tak  uzhe poryadkom  vremeni  proshlo. Klop i  muha, veroyatno, sozreli.
Pora  ih  unichtozhit'.  Ne  otkladyvaya  operaciyu  v  dolgij  yashchik,  my  srazu
pristupili k ee osushchestvleniyu.
     Prezhde  vsego   nuzhno   zaklyuchit'  v   ballony  orudie  unichtozheniya   -
nul'-prostranstvo. Kvint  pomog mne snaryadit'sya. K zapyast'yam ruk za  cepochki
my  pristegnuli  dva  ob容mistyh  pustyh  ballona, chtoby  vmeste  s  nimi  ya
sostavlyal edinuyu sistemu.
     -  CHerez  paru minut  budu zdes', -  skazal  ya  i vzyav v  rot zagubnik,
vklyuchil  generator  ksi-luchej.  Nul'-prostranstvo  poglotilo menya. Kak  i  v
pervyj raz  v golovu polezli nepriyatnye  mysli, no uzhe po  sushchestvu. U menya,
dolzhno byt',  rasshirilis' zrachki kogda ya podumal, chto v rezul'tate sdviga po
prostranstvennoj faze  v  moment  vozvrashcheniya  nazad  okazhus'  v kapital'noj
kirpichnoj  stene.  Stena,  konechno,  tresnet  ili  razvalitsya, a  vo  chto  ya
prevrashchus' -  neizvestno.  Da, ya  riskoval.  V  sleduyushchij raz  proniknut'  v
nul'-prostranstvo nado obyazatel'no za gorodom, gde-nibud' v stepi.
     V  svoj  mir ya  vernulsya udachno.  Pravda, pochemu-to  okazalsya  metrah v
pyatidesyati  ot  domu  za starym zaborom.  Minut  pyatnadcat' s  peredyshkami ya
volochil ballony  po zemle. V perednej otstegnul cepochki i pospeshil k Kvintu.
On  uzhe, navernoe, perevolnovalsya. Zahozhu v  komnatu, gde ostavil ego... CHto
takoe? CHas  ot chasu ne legche. V uglu, pered shkafchikom s kolbami, retortami i
prochimi   sklyankami,   nastorozhenno,  budto   boyas'   shevel'nut'sya,   stoyalo
prividenie.  Poluprozrachnoe,  blednoe,  neyasnoe,  ono imelo  ob容m i  tyazhelo
dyshalo. CHto by  eto moglo  znachit'? Ved' prizrakov ne sushchestvuet. Znachit eto
material'noe telo iz  ploti i krovi. YA tiho, vyzyvayushche  kashlyanul. Prividenie
ne shevel'nulos'. Lish' cherez minutu ono sdelalo shag nazad. No kakoj  shag! |to
byl medlennyj, plavnyj pryzhok nazad i v to zhe vremya vverh. Prividenie slegka
kosnulos' golovoj  potolka, po samye plechi voshlo  v nego,  potom  vynyrnulo,
pereseklo po diagonali komnatu  i pushinkoj opustilos'  ryadom so mnoj, prichem
nogi, chut' ne do kolen  pogruzivshis' v pol, snova  vyshli iz nego. YA otskochil
ot prizraka.  On  povernulsya  ko  mne,  i  ya  uznal  razmytye cherty  Kvinta.
Vycvetshie glaza  ego  smotreli  na menya, kak  pokazalos'  mne,  s  ukorom  i
nedoumeniem.
     - Kvint, ty li eto? - vskrichal ya i menya uzhalila strashnaya mysl': neuzheli
eto oslozhnenie, svyazannoe s ozhivleniem?
     -  CHto  podelaesh',  Fil,  no  eto  ya,  -  otvetil  on.  - A  ty  prines
nul'-prostranstvo?
     |to byl ego golos, no slyshalsya  on otkuda-to  izdaleka, slabyj i tihij,
kak v plohom telefone.
     - Da, da, vse v poryadke. Ballony zapolneny.
     - A mne dyshat' tyazhelo. Vozduh razryazhen i s glazami chto-to neladnoe, vse
pogruzilos' v gustoj tuman.  Sluh  dryannoj, stenu protykayu, porhayu - ne huzhe
babochki.
     - Prisyadem-ka, - skazal ya. Mysl' lihoradochno  rabotala. - Davno v takom
sostoyanii?
     - Pogromche, Fil. Minut tak pyat'.
     - Pogromche, Kvint. Rasskazhi po poryadku.
     -  I  rasskazyvat'  nechego.  Byl chelovek  kak chelovek. Ty zaderzhalsya, ya
zabespokoilsya, potom stal takim. Srazu. Bez vsyakih perehodnyh sostoyanij.
     - Gromche, Kvint!
     - Snachala ya ne  pridal etomu znacheniya.  Byvaet zhe takoe,  chto v  glazah
potemneet.  No  vzletev  k  potolku,  ispugalsya.  Protknul  potolok i uvidel
cherdak. Opustilsya vniz,  a  dyry  na potolke net. A ved'  ya  prodyryavil ego.
Dumal, mozhet eto son, i shchipal sebya, i kusal. Bol'no. Skazhi, ya ne splyu?
     - K sozhaleniyu, net.
     - YA sebya chuvstvuyu kakim-to poluchelovekom. Bednyj ya. Nakazannyj ya.
     - Uspokojsya, Kvint. Nichego strashnogo net. Verish' mne?
     On sebe tak ne veril, kak mne. YA staralsya vnimatel'no  rassmotret' ego.
Takie  melkie detali,  kak  shvy kostyuma, volosy, risunok kozhi  - voobshche byli
nevidimy. Osobenno nepriyatnoe vpechatlenie proizvodili  bezzhiznennye, pustye,
kak u skul'ptury, glaza. Skvoz'  tulovishche prosmatrivalas'  spinka stula.  Po
mere sgushcheniya sumerek, Kvint, kazalos',  vse bolee  rastvoryalsya v vozduhe. YA
vklyuchil svet.
     - Poproshu tebya v koridor ne vyhodit'. Sosedej mozhesh' napugat'.
     - YA tak strashen?
     - Net, prosto neprilichno vyglyadish'.  Sosedi -  lyudi  pozhilye. S fizikoj
dela ne  imeyut,  a  ty prosvechivaesh'. Kak  oni na etot illyuzion  sreagiruyut,
neizvestno.
     - Vyhodit, ya dyryavyj?
     - Pochemu -  dyryavyj.  Ne vydumyvaj.  My,  ochevidno, stolknulis' s novoj
formoj  bolezni. Mne net nuzhdy obmanyvat' tebya. Lozhis'-ka, Kvint, v postel',
zabud'sya snom i polozhis' na menya. Neizlechimyh boleznej net.
     YA   usilenno   soobrazhal.    Bolezn'    bolezn'yu.   No   prichem   zdes'
polunevesomost'?  Uzhe  tretij  chas   nochi.  Kvint  perevernulsya  v  posteli,
vzdrognul i ot  slabogo tolchka pripodnyalsya vmeste s prostynej santimetrov na
tridcat',  sekundu povisel,  potom, tak i ne prosnuvshis', opustilsya na  kraj
krovati, chut'  pobalansiroval  i svalilsya na  pol.  YA ne stal budit'  ego i,
napryagshis', prigotovilsya podnyat'. Kakovo zhe bylo moe izumlenie, kogda ya  ego
sovershenno bez usiliya otorval ot pola. Telo vesilo ne bol'she polukilogramma.
Derzhat' na rukah vzroslogo  cheloveka  i ne chuvstvovat' ego  vesa  -  uzhasno.
Krome togo, ruki mok,  kak v gustoj stroitel'nyj rastvor, pogruzilis' v telo
Kvinta. Vo mne zagovorila strast' issledovatelya, i ya ladon'yu so znachitel'nym
soprotivleniem razrezal Kvinta popolam. I nichego. On spokojno  spal. A uzh ne
splyu  li ya sam? Net, eto yav'. A  mozhet,  vse veshchi v  komnate poteryali ves? YA
shvatil grafin s  vodoj,  no  on  byl  kuda tyazhelee  Kvinta.  Priznat'sya,  ya
rasteryalsya. No dlilos' eto kakoj-to mig.
     YA reshitel'no napravilsya dumat' v chulan i, mimohodom vzglyanuv v shkafchik,
obnaruzhil, chto sosud s nul'-prostranstvom, tot, kotoryj pomog mne izbavit'sya
ot  utyuga, razgermetizirovan.  Dogadka  srazu  osenila  menya. Kvint,  vidno,
nervnichaya, peredvigal dlya uspokoeniya soderzhimoe shkafchika  i nechayanno sdvinul
rychazhok  na  sosude.  Pruzhina  otkryla  kryshku,  i  vysvobodivshijsya  ostatok
nul'-prostranstva mgnovenno obvolok Kvinta. No poskol'ku ego bylo  malo, ono
okutalo Kvinta lish' tonen'koj plenkoj i on  bol'she chem napolovinu okazalsya v
nul'-prostranstve.  Bud'  sosud povmestitel'nee, mne prishlos' by  zakazyvat'
druguyu mumiyu.
     Kak pomoch' Kvintu, ya ne  znal. A  on  bezmyatezhno spit, nadeetsya. Odnako
pomoshch'  prishla  sama.  Utrom  on  stal  bolee  zameten  i  samochuvstvie  ego
uluchshilos'.  "|ge,  -  skazal  ya, -  znachit,  so vremenem  nul'-prostranstvo
rasseivaetsya, esli, konechno, ne plotno okutaet telo".
     Posle obeda  Kvint  prishel v  normal'noe sostoyanie. Pogruziv ballony  v
mashinu, my, ne meshkaya, otpravilis' v tajgu.
     Pribyv na mesto, my prosto ne poverili svoim glazam. Zrelishche, ne skroyu,
bylo merzkoe i otvratitel'noe.
     Muha zanyala chetvert' neba, i nevozmozhno bylo  ohvatit' edinym  vzglyadom
ee  kontury. Redkie, suhie sosny, stoyavshie ranee zdes', ona raznesla v shchepy.
Uragannyj veter  ot vzmahov kryl'ev edva  ne valil nas s nog, tem  bolee chto
prityazhenie v etom meste bylo slabym. Vremenami zhuzhzhanie oglushalo nas.
     Klop byl  nevelik,  vsego  lish'  s  trehetazhnyj  dom. On  toptalsya  nad
generatorom i  izdaval  nepriyatnye svistyashchie  zvuki,  zastavlyayushchie  holodet'
krov' v zhilah. Kozhnye pahuchie zhelezy istochali specificheskij zapah. CHlenistyj
hobotok,  a  tochnee  celyj   hobot,  podognutyj  pod   golovu,   sodrogalsya,
pul'siroval, a dva dlinnyh s narostami usa, davno uzh razvorotili blizstoyashchie
derev'ya.
     Kruzhilas'  golova. YA  s  sodroganiem  podumal,  a  chto  esli  peregoryat
generatory?  Togda  svobodnaya   ot   prityagatel'noj   sily   izlucheniya   eta
otvratitel'naya para brositsya v  raznye storony  v  poiskah pishchi. A blizhajshaya
pishcha - eto my.
     Glyadya vykativshimisya  glazami na klopa.  Kvint popyatilsya i  spotknulsya o
truhlyavyj pen'.
     - Vot tak klop! I on menya kusal. Ne  poveryu,  "Fil! Smotri!  |tot nahal
rastopchet generator.
     Tol'ko tut ya zametil, chto stal'noj naves,  prikryvayushchij  generator, uzhe
navernoe  ne  pervyj  den'  kak sbroshen klopom. Generator  lezhal  na boku  i
postepenno  skatyvalsya v  neglubokuyu  vyemku,  kuda to i  delo stupala  noga
klopa.  Vmesto togo chtoby vzyat'sya za  ballony,  ya, povinuyas'  ne znayu kakomu
instinktu,  prenebregaya  opasnost'yu,  rinulsya  pod  volosatye   nogi  klopa.
Vprochem,  volosinki byli ne ton'she oglobli. No opozdal. Razdalsya hrust, i ot
generatora ostalis' zhalkie oblomki. Teper' klop byl predostavlen samomu sebe
i ne  zamedlil etim vospol'zovat'sya.  YA, kak oshparennyj, vyletel iz-pod  ego
nog.  Klop mgnovenno  pochuyal nash  zapah,  s  sekundu  potoptalsya,  i lavinoj
dvinulsya na nas.
     Spasenie bylo tol'ko v skorostnoj mashine, no on pregradil k nej dorogu.
Prishlos'  volej-nevolej  spasat'sya  begstvom. Massivnaya  tusha  klopa  lomala
derev'ya,  slovno  solominki, zemlya gudela i drozhala. Presledovatel' nastigal
nas.  Glupo i  obidno  pogibnut' tak, ot  kakogo-to  neschastnogo  klopa.  My
brosilis' v raznye  storony. Klop  ostanovilsya, kruto  razvernulsya, podnyal v
vozduh tonnu  gryazi  i kinulsya  za Kvintom. Kak mne bylo zhal'  bednogo moego
faraona!  Kak on ni vilyal, a eto chudovishche dogonyalo ego.  V samyj kriticheskij
moment,  kogda kolyushche-sosushchaya trubka pochti kasalas'  Kvinta i vot-vot dolzhna
byla vonzit'sya  v nego,  on vdrug vzmahnul  rukami i ischez.  Klop  zastyl na
meste. Ubedivshis',  chto  on  ne sobiraetsya  bezhat',  ya, poborov otvrashchenie i
strah, ostorozhno priblizilsya k  nemu. Riskuya byt' razdavlennym, popolz mezhdu
sognutyh chlenistyh nog po napravleniyu k golove i uvidel Kvinta. On s razbegu
ugodil v uzkij, no glubokij ovrag i teper' zhivoj i nevredimyj lezhal na dne.
     - Krepis', Kvint! - kriknul ya. - Ty zhe faraon, ne zabyvaj.
     YA  brosilsya   k  ballonu,  chtoby  pokonchit'  s  klopom,   boyalsya,   chto
nul'-prostranstvo ohvatit  i Kvinta. Nichego ne podelaesh', nado mchat'sya domoj
za  zapasnym generatorom. Zaveriv  Kvinta, chto on budet spasen,  ya vskochil v
mashinu i razvil predel'nuyu skorost'. Na podstupah k  gorodu  mashina vnezapno
ostanovilas'. T'fu! Takaya meloch'. Razryadilas' batarejka karmannogo fonarika.
A bez  nee  mashina  mertva. Vsegda  u  menya tak: kak nachnutsya sryvy,  tak  i
potyanutsya cepochkoj.
     Dal'she ya mchalsya  za schet muskul'noj energii sobstvennyh nog. Udivlyayus',
kak mne povezlo. Na doroge, shedshej pod uklon, menya besshumno obognalo taksi s
vyklyuchennym motorom. YA vovremya spohvatilsya i zychno kriknul: "Stoj!" Krik byl
uslyshan, taksi ostanovilos' i  shofer, dobrodushno  ulybayushchijsya dyadya, dostavil
menya  do  domu. Velev emu obozhdat',  na chto  on srazu soglasilsya, ya meteorom
vletel v komnatu,  obmotal sorokakilogrammovyj  generator remnyami,  raskachal
ego, zakinul  za  plechi,  vyskochil  v  koridor i pronessya mimo  oshelomlennyh
sosedej.  Dyadya  Kosha  pri  etom  pristavil  ukazatel'nyj  palec  ko   lbu  i
vyrazitel'no im  povertel.  Pust' vertit. I  tut ya  vspomnil,  chto  ne  vzyal
fonarik.  Prishlos' vozvrashchat'sya, i snova pronestis'  mimo sosedej. Dyadya Kosha
bol'she pal'cem ne vertel. On prosto bessmyslenno okruglil glaza.
     SHofer menya zhdal. Est' zhe horoshie lyudi!
     CHerez  desyat' minut ya  byl u svoej  mashiny.  Zameniv batarejku, vklyuchil
dvigatel' i skoro uvidel klopa. On vse eshche ne teryal nadezhdy dostat' lezhashchego
v ovrage, uzhe pobelevshego Kvinta.  Podryv lapami zemlyu, klop  priblizilsya  k
nemu, trubka pochti  kasalas'  neschastnogo.  Kvint staralsya ne dyshat', boyas',
chto pri vdohe grud' podymetsya i zhalo vonzitsya v nee.
     YA  nastroil  generator. Klop povernulsya i, vlekomyj izlucheniem, kinulsya
na menya. YA etogo ozhidal i, polozhiv generator, otbezhal v storonu. Teper' klop
byl ne opasen. On bestolkovo zatoptalsya na meste.
     Kvint s moej pomoshch'yu vybralsya iz ovraga i sel na zhuhluyu travu.
     - Tyazhelo? - sochuvstvenno sprosil ya.
     - Daj otdysh-shat'sya. Nikogda ne dumal, chto dyshat' takoe udovol'stvie.
     YA sochuvstvenno smotrel, kak zhadno on glotaet vozduh, a potom skazal:
     -  Pora konchat' s etoj  merzost'yu. Malo li  kakoj  fokus oni  eshche mogut
vykinut'.
     Odin ballon my postavili  metrah v tridcati ot muhi.  Blizhe nel'zya: ona
mogla krylom sbit' ne tol'ko ballon, no i nas. Ej chto!
     Vyzhdav udobnyj  moment,  kogda ona  zatihla  i  veter  prekratilsya,  my
otkryli  ventil'  i  s  pomoshch'yu  prihvachennogo  rastruba  napravili  "struyu"
nul'-prostranstva na muhu. Ne uspel ballon polnost'yu oporozhnit'sya, a ona uzhe
ischezla. Ona byla  neizvestno gde. S klopom  pokonchili tochno tak zhe bystro i
akkuratno. Kvint dazhe razocharovalsya:
     - Vse?! Pouchit' by sledovalo idola!
     - Nu, nu, uspokojsya, - skazal ya. -  Izbavilis' ot nih i dovol'no. Edem.
Skafandry nas zhdut. Konchat' nado.



     Fotonit.  Skorost'  sveta  -  ne  predel.  CHetvertoe  izmerenie.  Novaya
zagadka.

     Priehav  domoj,  Kvint bez  lishnih  razgovorov uselsya  za yadrostanok  i
zavertel rukoyatkami. A ya zadumalsya nad tem,  kak sdelat' dlya skafandra shlem,
chtoby on byl prozrachnym. O steklah i kakih-libo tam  polimerah ne moglo byt'
i rechi. Periskopicheskie ochki menya tozhe ne prel'shchali. SHlem dolzhen byt' sozdan
iz sveta, iz fotonov. No pokoyashchihsya fotonov  ne sushchestvuet - v  prirode,  po
krajnej mere.  Da, no ved'  i iskusstvennyh  himicheskih  elementov v prirode
net, odnako chelovek ih poluchil. Pochemu zhe ne poprobovat' poluchit' pokoyashchiesya
fotony?  Nesomnenno, eto neveroyatno trudno,  no vypolnimo.  Trebuetsya  vsego
lish' ostanovit' svet. Togda ego mozhno derzhat' i  hranit' gde ugodno.  A esli
ego, obrazno  vyrazhayas', nakachat'  pod bol'shim davleniem  v prochnye stal'nye
tyubiki   s   diafragmirovannymi  otverstiyami,   to  poluchatsya   miniatyurnye,
prevoshodnye fonariki. Svoimi soobrazheniyami ya podelilsya s Kvintom.
     -  Naskol'ko  ya znayu,  - s solidnost'yu nastoyashchego uchenogo skazal on,  -
massa  pokoya fotona ravna  nulyu.  Znachit, on  sushchestvuet  tol'ko v dvizhenii.
Ostanovit' foton - znachit  prekratit'  ego sushchestvovanie, a raz svet sostoit
iz fotonov, vyhodit, i sveta ne budet. CHto-to mne ne yasno.
     -  Smotrya  kak rassuzhdat'.  Svet,  krome volnovoj prirody, imeet eshche  i
korpuskulyarnuyu. I ta i  drugaya ob座asnyayut ego  mnogochislennye svojstva. Foton
predstavlyaet  soboj volnu-chasticu. My volnu unichtozhim, a chasticu ostavim, to
est'  poluchim chisten'kie fotony.  Ved'  blagodarya  tol'ko volnovym svojstvam
svet  rasprostranyaetsya v prostranstve. Lishiv ego etih  svojstv, my tem samym
ostanovim ego.
     Posle  beschislennyh  hitroumnyh  eksperimentov  mne  udalos'   poluchit'
tverdyj svet, chto yavilos'  dlya menya  priyatnoj neozhidannost'yu. Vprochem, ya eto
predugadyval, no  ne  nadeyalsya na polozhitel'nyj rezul'tat za  takoj korotkij
srok. Sluchilos' eto nepredvidenno.
     "Nakachav" svet v tolstostennyj  raz容mnyj  stal'noj shar,  ya udalilsya  v
chulanchik.  Tam,  v  polnoj   temnote,  otkryl  otverstie,  nadeyas'   uvidet'
vyryvayushchijsya  svet,  no on ne poyavlyalsya. Ozadachennyj,  ya  nachal  kovyryat'  v
otverstii  igloj,  dumaya, chto  ono  zasorilos'.  Igla  upiralas'  vo  chto-to
tverdoe. Togda ya  risknul  raskryt' shar  i zazhmurilsya,  boyas'  oslepnut'  ot
mgnovenno  osvobozhdennogo sveta,  no ego ne bylo. Kuda zhe on delsya?  Ved' on
byl v share.
     Udruchennyj, ya  vyshel  k  neterpelivo ozhidavshemu  menya Kvintu. On  srazu
dogadalsya, chto menya postigla neudacha, i ya vpervye ne znal, chto emu otvetit'.
On zabralsya v chulan, chto-to tam  shevelil,  peredvigal,  gromyhal,  chihnul i,
nakonec, zakashlyavshis', vyshel  i skazal:- Tozhe,  naverno, ne luchshe skafandra.
Poshar'sya-ka v botinke.
     YA  stoyal  pogloshchennyj  dumami,  kak vdrug pochuvstvoval  kakoe-to legkoe
prikosnovenie  k  shcheke, potom k gubam.  YA  shvatilsya za  nih i  natknulsya na
chto-to  krugloe, tverdoe i  gladkoe. Somnenij byt' ne moglo: eto byl tverdyj
svet, nazvannyj zaranee fotonitom, potomu chto  on  sostoyal iz spressovannyh,
nepodvizhnyh  fotonov.  Pal'cy moi szhimali  nevidimyj  shar.  Esli yadronit byl
nevidimo-chernym, to shar byl absolyutno  prozrachnym i  pochti nevesomym. YA dazhe
ne  popytalsya ego vzvesit',  znaya,  chto eto  bespolezno, tak kak  ves' svet,
poluchaemyj Zemlej ot Solnca, ne vesit i  polutora kilogrammov, a na shar  ego
ushla neizmerimo  malaya chast'. On svobodno paril v vozduhe,  poka sluchajno ne
natknulsya  na  menya. Stranno derzhat'  ego,  oshchupyvat', gladit' i  sovsem  ne
videt'. Kvint, kak  ditya, zabavlyalsya sharom,  perekladyvaya iz  odnoj  ruki  v
druguyu, proboval na zub, lizal, shchelkal po nemu.
     Podvergnuv  fotonit ispytaniyam,  ya ubedilsya, chto eto ideal'no tverdyj i
prochnyj material.  Tonkuyu  plastinku  iz  nego  nevozmozhno  ni  slomat',  ni
sognut', ni probit'. Bez nego nam v kosmos luchshe i ne sovat'sya.
     - Kak kamen' pod kepkoj-nevidimkoj, - skazal pro fotonit Kvint.
     - Kamen' protiv nego vse ravno, chto lebyazhij puh protiv almaza.
     - A zachem nam fotonit? Skafandry, ya ponimayu, chtob dozhd' nas ne mochil.
     Nakonec-to Kvint zainteresovalsya, dlya chego vse eto my delaem. A ne pora
li  rasskazat'  emu  obo vsem? Pora.  No  nachat' nado ne  s professora. I  ya
sprosil:
     - Ty ne zadumyvalsya nad tem, kto tebya ubil?
     -  Priznat'sya, Fil,  dumal. Eshche  kak  dumal. No  ne znayu  kto. YA inogda
vspominayu  svoyu  proshluyu  faraon'yu  zhizn',  no ne  govoryu tebe ob etom.  Sam
znaesh',  byl ya  zhestokim  despotom. Ne mudreno, chto  menya  ubili i,  zamechu,
pravil'no sdelali. A togo cheloveka ya by hotel znat'.
     - Est' vozmozhnost' poznakomit'sya s nim.
     - Ty hochesh' ego ozhivit'? - podskochil Kvint. - Uzh ya s nim pogovoryu. Net,
net, po-delovomu, po-sovremennomu i chestno. Gde on? Vedi k nemu.
     - Ego net. Est' drugoj sposob  uvidet'  ego. Odnazhdy,  kogda ty byl eshche
mumiej, ya posporil s odnim chelovekom, utverzhdavshim, chto chelovechestvo nikogda
ne  uvidit  svoe  proshloe. YA reshil dokazat' obratnoe. Ran'she u menya  ne bylo
podhodyashchego materiala dlya  skafandrov,  sposobnyh  zashchitit'  telo ot  holoda
mirovogo  prostranstva i raznyh gubitel'nyh izluchenij. Teper', oni est'. Nam
nuzhno vyrvat'sya v kosmos i razvit' sverhsvetovuyu skorost'.
     YA  umolk, ozhidaya,  kak na poslednyuyu frazu sreagiruet Kvint. On potrogal
podborodok, poterebil ego i neuverenno vydavil iz sebya:
     - Po-moemu, Fil, ty peregnul nemnozhko. Ved' skorost'  sveta  predel. Ty
sam govoril. |to okonchatel'no i bespovorotno dokazano.
     - Pravil'no,  no ne sovsem.  Poschitaj-ka.  Ot  prozhektora na rasstoyanii
pyatisot  kilometrov  pomeshchen  nepodvizhnyj  ekran.  Prozhektor  vrashchaetsya   na
vertikal'noj osi so skorost'yu sto oborotov v sekundu i ispuskaet tonkij luch.
S kakoj skorost'yu budet skol'zit' "zajchik" po ekranu?
     Kvint prikinul v ume i soobshchil:
     - Poluchaetsya trista chetyrnadcat'  tysyach kilometrov v sekundu. No,  Fil,
"zajchik" zhe ne yavlyaetsya nositelem informacii ot odnoj tochki ekrana k drugoj,
on ne mozhet byt' sredstvom prichinnoj svyazi yavlenij.
     -  Nas  eto ne kasaetsya. Glavnoe, sverhsvetovaya skorost'  vozmozhna. Ili
predstav'  sebe  myslenno, chto  u  tebya  zerkal'ce i ty napravlyaesh'  luch  na
zvezdu. Teper'  edva  ulovimoe dvizhenie  rukoj  i "zajchik"  pochti  mgnovenno
pereskochit  na sosednyuyu zvezdu, a mezhdu nimi lezhit bezdna  v sotni  svetovyh
let. Predstavlyaesh',  kakaya skorost' u "zajchika" budet? Ego rol' my  i primem
na  sebya. Izobrazhenie ubijcy i tebya samogo  v nastoyashchij moment nahoditsya  ot
vas na rasstoyanii shesti tysyach svetovyh let i my  pokroem ego. Nastroit'sya na
volny,  nesushchie izobrazhenie, predstavlyaet, konechno, trudnost', no  my dolzhny
ee preodolet'.  Postroim sverhchuvstvitel'nyj priemnik  - hronoskop,  kotoryj
pozvolit nam bystro i bezoshibochno poluchat' chetkie ob容mnye izobrazheniya.
     -  Neponyatno,  kak zhe  my vyrvemsya v  kosmos?  CHem budem  pitat'sya? Bez
rakety ne obojtis'.
     -  Obojdemsya. Na  stroitel'stvo mezhzvezdnogo korablya ujdet ne odin god,
potrebuyutsya kolossal'nye sredstva, gromadnye  zapasy  goryuchego,  celaya armiya
rabochih,  a k skorosti  sveta  my dazhe ne  priblizimsya.  No esli  my etogo i
dostignem, to dazhe razrezhennyj mezhzvezdnyj gaz ispepelit raketu, nesmotrya na
to, chto on v desyatki tysyach raz  razrezhennee luchshego laboratornogo vakuuma na
Zemle. YA uzh ne govoryu o meteoritnoj opasnosti. |to vse ravno, chto letet'  na
myl'nom puzyre  k  Lune.  Ty dumaesh', chelovek  poletit k zvezdam na raketah?
Nikogda!  Rakety budut  hozyaevami lish'  v solnechnoj  sisteme.  Vse fotonnye,
annigilyacionnye i prochie  rakety imeyut tol'ko teoreticheskij interes. CHelovek
dostignet zvezd  drugim  putem. Kakim -  eshche nikomu neizvestno.  I ne  budem
gadat'  ob  etom.  My  zhe   postroim   sverhmoshchnyj  lazer,  s  distancionnym
upravleniem, sposobnyj  nepreryvno  posylat'  luch v prostranstvo.  My  mozhem
prevratit' vershinu lucha v tverdyj svet, v  fotonit, i s komfortom ustroit'sya
na  nem. Dal'she nas  poneset sam luch. Upravlyaya lazerom, to est' izmenyaya ugol
naklona  lucha,  my budem opisyvat' gigantskuyu dugu,  udalyayas'  ot  zemli,  i
razvivat' kakuyu ugodno skorost'.
     -  Poslushaj, Fil,  ty govoril,  chto svetovoe davlenie  ottalkivaet lish'
chasticy  s  massoj  v odnu  trillionnuyu gramma. Kak zhe  nas,  takih tyazhelyh,
poneset luch?
     - A  dlya  chego ya otkryl nul'-prostranstvo? Ne dlya zabavy zhe. Okutaem im
sebya, i po otnosheniyu k luchu nas budto ne stanet.
     -   Horosho,  no  ved'  pri  svetovoj  skorosti  massa  tela  stanovitsya
beskonechnoj. Pomnish', sam govoril, chto massa est' ne  tol'ko mera kolichestva
veshchestva,  no  i  mera  inertnosti  tela. Pri  bol'shih skorostyah  inertnost'
protivitsya dal'nejshemu razgonu. Dlya postoyannogo uskoreniya tela trebuetsya vse
bol'shaya  i  bol'shaya  energiya,  a massa  protivitsya,  inertnost'  vse  bol'she
vozrastaet, vse bol'she trebuet energii, i nakonec, energii vsej Vselennoj ne
hvatit, chtoby razognat'  telo do svetovoj skorosti, potomu chto v etom sluchae
massa ego stanet beskonechnoj. A etogo v prirode ne mozhet byt'.
     - Molodec, Kvint, pravil'no rassuzhdaesh'. No  to v prirode, a to  u nas.
Bol'shaya raznica! Na to my i  lyudi. Fakt, chto luch poneset nas. Soglasen? Ved'
my zhe budem v meshke iz nichto.
     - Da, no eto opasno, Fil. Znachit,  my budem  beskonechnymi, neob座atnymi,
kak   Vselennaya.  My  soboyu  vytesnim  vseh  i   vse.  Massa  golovy  stanet
beskonechnoj, kazhdyj volosok  na  nej tozhe. Strashnovato! Mozg-to tozhe  stanet
beskonechnym. Kak zhe  my budem  soobrazhat' i smotret' beskonechnymi glazami? A
esli ya zahotel vysmorkat'sya, v  kakom  meste brat'sya za nos,  esli  on vsyudu
beskonechen?
     -  Vot ya  i hochu ispytat' eto,  pochuvstvovat' na sebe. Ne  vsyakomu dano
ispytat' prelest' takogo sostoyaniya. Vot tak. Kvint!
     -  A dal'she,  dal'she,  Fil! Kogda obgonim svet, chto  zhe  s nami  budet?
Sverhbeskonechnymi stanem? Ili voobshche nulyami?
     - CHto dal'she budet, nikto ne znaet. Vot pervymi i uznaem.
     - Opasnoe predpriyatie. Mozhet, ostavim ego? Zachem nam etot ubijca?
     - Boish'sya?
     - Aj, aj, Fil, ne govori  tak, ne  prichinyaj mne bol'. YA gotov sledovat'
za toboj hot' v zheludok krokodila.
     -  Delo,  Kvint,  ne tol'ko v ubijce.  |to delo  vtorostepennoe. Letet'
nuzhno dlya togo, chtoby spasti odnogo professora.
     - Kakogo professora? YA ne znayu nikakogo professora!
     -  On  zanimalsya ochen' vazhnymi voprosami.  I odnazhdy  ego apparatura po
neizvestnym prichinam sgorela, a professor ischez.
     - Sbezhal?
     - YA govoryu ischez. Ego net ni na zemle, ni pod zemlej.
     - A... dogadyvayus'. On  uzhe operedil  nas i umchalsya  v kosmos. Sejchas s
nim tam chto-to sluchilos' i on vzyvaet o pomoshchi.
     - I v kosmose ego net. - Tak gde zhe on togda? V carstve Anubisa?
     - On v chetvertom izmerenii.
     - O, Fil, etogo ya ne slyshal. |to kakoe takoe izmerenie?
     -  Trudno ob座asnit'. My zhivem v trehmernom mire. Vse izmeryaetsya dlinoj,
shirinoj i vysotoj. Pravil'no?
     -  Da,  ya hot'  i  hudoj,  no  ob容mistyj i  imeyu vysotu. Smotri,  metr
sem'desyat, - Kvint vstal i polozhil ladon' na golovu.
     - A teper' predstav', chto ty rosta ne imeesh'. Sovsem nul'.
     - Splyushchilsya?
     - Kak hochesh'. V obshchem, ty stal absolyutno ploskim.
     - Ton'she atoma?
     -  Govoryu zhe  tebe,  nulem po  vysote. Kak  ten'.  A vse  ostal'noe bez
izmeneniya.
     - YA stanu pyatnom, Fil, ya ne smogu zhit'.
     - Smozhesh'. |to zhe chisto umozritel'no. I vse lyudi na zemle stanut takimi
zhe. I ya tozhe.
     - Nu, togda nichego.
     - I vot my zhivem, o vysote i tolshchine nikakogo ponyatiya ne imeem, dlya nas
eto tret'e izmerenie prosto nevoobrazimo. Gory ploskie, derev'ya ploskie, vse
ploskoe i zemnoj shar nam kazhetsya ploskim. ZHivem my v etom dvuhmernom mire, a
na samom-to dele na share, i odnazhdy ploskie  lyudi, nevazhno dlya kakih  celej,
postroili po okruzhnosti zamknutyj ploskij zabor. Za nim drugoj, uzhe bol'shego
razmera,  okruzhayushchij  pervyj.  I  tak  dal'she,  mnogo-mnogo  koncentricheskih
zaborov. Kazhdyj vneshnij, razumeetsya, po okruzhnosti budet dlinnee predydushchego
i na  nego sootvetstvenno ujdet bol'she  strojmaterialov, ploskih  dosok  ili
chego tam, ne znayu. Nakonec, postroili samyj dlinnyj  zabor. Po trehmernomu -
eto na  ekvatore. A stroitel'stvo prodolzhaetsya. I tut  zamechayut,  chto takoe?
Sleduyushchij  zabor, hot'  on i ohvatyvaet  samyj dlinnyj, a poluchilsya koroche i
materiala potracheno men'she. A  posleduyushchij eshche koroche  etogo i  tak  dal'she.
Trehmernym-to eto ponyatno, a im  kakovo?  SHar zhe v ih ponyatii ploskij, ob容m
dlya  nih nevoobrazim. Oh i polomali zhe golovy oni. Kak? Zachem? Pochemu? Celyj
nauchnyj perepoloh. Ty eto ponyal, Kvint?
     - Da, da. No k chemu ty eto govoril, ne ponyal.
     - Podozhdi,  sejchas. A chto  takoe chetyrehmernyj  mir? Tot, gde nahoditsya
professor.  Dopustim my, normal'nye trehmernye lyudi postroili iz  zhesti  nad
zemnym sharom obolochku, takuyu  skorlupu. Nad nej druguyu, uzhe bol'she pervoj, i
zhesti na nee ushlo bol'she. Potom tret'yu, chetvertuyu... Stroili,  stroili,  uzhe
poglotili  solnce,  blizhajshie  zvezdy,  uzhe   galaktiku,  nakonec  milliardy
galaktik, uzhe i Metagalaktiku  i vdrug  zametili, chto  na ocherednuyu skorlupu
ushlo men'she  zhesti i ona stala men'shego razmera i v to zhe  vremya  ohvatyvaet
predydushchuyu skorlupu. Urazumel? A sleduyushchaya eshche men'she, i eshche, i eshche, i eshche.
     - No-o! Tak ne mozhet byt'. Ne-e.
     - A pomnish' ploskih?  Oni  tozhe govorili tak o  svoem vse umen'shayushchemsya
zabore. I my v takom  zhe nedoumenii s etoj  skorlupoj. V  etom i zaklyuchaetsya
sut' nekoego tainstvennogo chetvertogo izmereniya. Nemnogo-to my znaem o nem.
     - CHto zhe tam professor delaet?
     - Vannu prinimaet, - usmehnulsya ya.
     Kvint prinyal eto za istinu i ozabochenno sprosil:
     - Kak my ego ottuda vytashchim?
     - Vot uznat' ob etom  i poletim v kosmos. Izobrazhenie bumag professora,
gde est' formuly  i shemy, uneslos' v  vide  svetovyh luchej  v kosmos. Budem
dogonyat'  eto izobrazhenie i chitat'. A po puti  svernem i posmotrim, kak tebya
ubili. Kogda zhe vernemsya na Zemlyu, togda i budem vyzvolyat' professora.
     -  On zhe,  Fil, za  eto vremya  umret. I neizvestno,  sdelayut li iz nego
chetyrehmerniki mumiyu.
     - On ne umret. Dlya nego chto minuta, chto tysyacha let - bezrazlichno.
     - Nado spasti ego, Fil, pravil'no. YA budu rabotat'... kak etot... zver'
takoj est'. A kogda my vernemsya?
     -  Kogda? O-o-o,  Kvint, etogo ya ne uchel. My zhe perenesemsya  v budushchee.
Tochno ne mogu skazat', no vo vsyakom sluchae vernemsya ne ran'she, chem let cherez
tysyachu. |to  samoe maloe. A mozhet i cherez sto tysyach, ved' kak idet vremya pri
sverhsvetovoj skorosti - neizvestno. Ah, kak zhalko!
     - Professora?
     - Suprugu ego,  Lavniyu. Detej ego. Obnadezhil  ya vseh. Sadis', Kvint, za
stanok, a mne nuzhno zajti k nim.
     YA dostal bumazhku s  adresom  "Poishchneva 12-2".  Iskat' prishlos' dovol'no
dolgo.  YA  ne znal etoj ulicy, no  ved' ne v pustyne zhivu. Sprosil u pyatogo,
desyatogo i nashel nuzhnyj mne adres. Lavnii doma ne bylo. V detskoj vozilsya  s
televizorom mal'chik let vos'mi.
     - Gde mama? - sprosil ya.
     - Ushla za rezistorami i lampami. Sejchas pridet.
     - Razbiraesh'sya? - kivnul ya na televizor.
     - Papa nauchil. Kogda on priedet, voz'met  mne po spisku mnogo  detalej.
Robota budu delat'. A von mama prishla.
     Uvidev menya,  Lavniya  vskinula  brovi  i  polozhila svertok  na  kraeshek
knizhnoj polki.
     - Vy?! CHto-nibud' sluchilos'?
     - Net. No soobshchenie dlya vas vazhnoe.
     Ona priglasila menya v kabinet Bejgera. Ne znayu, kak uhitryalsya professor
rabotat'  za malen'kim nizen'kim stolikom, sidya na  zhiden'kom  stul'chike.  V
uglu  stoyala pustaya provolochnaya  korzina, a tri  steny zanimali  stellazhi  s
knigami. YA beglo probezhal glazami po ih koreshkam: enciklopedii, spravochniki,
izdaniya po fizike, matematike, medicine, solidnye nauchnye zhurnaly.
     -  Ne lyubit  on komforta,  - kak  by  opravdyvayas', skazala  Lavniya.  -
Ogranichivaet sebya v udobstvah. Tak chto u vas? Govorite.
     -   Ochevidno,  professor  Bejger,  kak  vash  suprug,  poteryan,  -   bez
predisloviya skazal ya.
     - Kak? On pogib?
     -  Net,   my  spasem  ego.  On  budet  zhit',  budet  rabotat'.  Syad'te,
pozhalujsta, ya postarayus' vam vse ob座asnit'.
     YA rasskazal ej o  svoih predpolozheniyah, o podgotovke  k poletu v kosmos
za pogonej  izobrazhenij bumag  professora  i  zatronul chast' razdela  teorii
otnositel'nosti o hode vremeni v raznyh sistemah otscheta.
     - Teper' vy ponimaete? - zakonchil ya.
     - Bozhe! Neuzheli eto edinstvennyj vyhod?
     -  Konechno,  mozhno  vesti issledovaniya, razrabatyvat'  i  probovat'  na
zemle. Na eto ujdut gody, a to i vsya zhizn'. A gde garantiya uspeha? Ved' nado
zhe sozdat'  tochno  takuyu  apparaturu,  chto  sgorela  v laboratorii  Bejgera.
Imeetsya pryamoj  risk voobshche nichego  ne dobit'sya. A tak ya dejstvuyu navernyaka:
pust' cherez tysyachi let, no vozvrashchu professora v nash mir.
     Lavniya sokrushenno pokachala golovoj.
     - Stol'ko vremeni. Ne vyderzhit on.
     - CHto vy! On dazhe i ne znaet, gde  nahoditsya. Dlya nego eto mig. On zhiv,
hotya  i ne  zhivet v nashem ponimanii. S  kakoj mysl'yu  on  nyrnul v chetvertoe
izmerenie,  s  takoj zhe  mysl'yu i  vynyrnet ottuda i  dazhe  ne  zametit, chto
ischezal.  On prosto kak  by  morgnet glazami. Sejchas ego  mysl' rastyanulas',
zastyla na kakoj  ugodno srok, bez  nashego  zhe  vmeshatel'stva  ona  zastynet
navechno.
     Lavniya sdavila pal'cami viski i, kazalos', ne slyshala menya. Nakonec ona
stryahnula s sebya ocepenenie.
     Kak strashno.  No ya  perenesu  eto. Ot sud'by nikogda ne ujdesh'. Horosho.
Bejger budet zhit'. Bez nas. Mne ostaetsya tol'ko smirit'sya.
     - Hochu vam eshche odno skazat'. Pust' u vas sovsem  ne gasnet nadezhda. YA v
chudesa ne  veryu,  no gde-to v  podsoznanii  u menya  sidit  mysl',  chto vy  s
Bejgerom eshche vstretites'. Ne teryajte nadezhdy. Vse mozhet izmenit'sya.
     YA perevel vzglyad  na  knigi  i  uvidel torchashchij  iz zvezdnogo  kataloga
ugolok bumagi.
     -  Razreshite,  -  ya  vzyal  katalog  i,  vospol'zovavshis'  bumagoj   kak
zakladkoj,  raskryl ego.  Na slozhennom  vdvoe liste  byla  narisovana shema,
napominayushchaya  solnechnuyu sistemu. Planet bylo dvadcat' shest'. Pod central'nym
kruzhkom s luchami bylo ot  ruki  napisano  "Rigel'", a pod  devyatym  kruzhkom,
zatushevannym  karandashom, - "PNZ"  i  neskol'ko  bukv "s  ciframi  "O2  25%,
m3,2-1020, t297袁, 26 chas, 260  let". YA srazu uhvatil  sut'  i protyanul list
Lavnii.
     - Vam eta shema znakoma?
     - Vpervye vizhu. CHto ona oznachaet?
     - |to pocherk Bejgera?
     - Da, ruka, pohozhe, ego.
     -  Porazitel'no, kak  on  uznal eti dannye.  Vidite,  zdes'  izobrazhena
zvezda  Rigel'. |to v sozvezdii Oriona. Svetovoj luch ot Zemli do Solnca idet
vosem'  minut, a chtoby dobrat'sya do Rigelya emu potrebuetsya shest'sot s lishnim
let.  Predstavlyaete, kakaya dal'? Nikakimi teleskopami, nikakimi izmereniyami,
ne  to  chto u  Rigelya, a  dazhe u samoj  blizkoj  zvezdy v sozvezdii Centavra
planety ne obnaruzheny. Uzh ochen' oni daleki. A tut, smotrite, celaya planetnaya
sistema.  Da kakaya,  bogataya. Malo togo,  u etoj devyatoj planety,  nazvannoj
pochemu-to PNZ, est' vazhnye harakteristiki. Kisloroda v atmosfere  25%, massa
men'she  zemnoj,  srednyaya  temperatura,  ochevidno,  u  poverhnosti  297  po,
Kel'vinu,  znachit  plyus 24  po Cel'siyu, prodolzhitel'nost'  sutok 26  chasov,
period obrashcheniya planety vokrug  svetila raven nashim 260 godam. Mozhno  smelo
predpolozhit', chto na nej  est' zhizn', mozhet byt', dazhe  razumnaya. CHto vy  na
eto skazhete?
     - Ne znayu. Hotya postojte. Mne Bejger kak-to govoril pro etu zvezdu, pro
Rigel'. Budto ona bol'she i goryachee Solnca. Nu pochemu  ya takaya bestalannaya? YA
ne  ponimala,  shutil on  ili govoril vser'ez. Voobshche-to on shutil redko i bez
ulybki. Pro prekrasnuyu  planetu govoril. YA nichego ne ponimala. Otkuda u nego
chto beretsya. Esli b ya znala... ah, esli  b ya  znala, chto tak sluchitsya. Kogda
vernetsya iz  bol'nicy  moj syn,  ya s nim  vas poznakomlyu.  On  dolzhen chto-to
znat'.
     -  Budu rad. |to novaya  zagadka Bejgera.  Polagayu, chto mezhdu nej i  ego
ischeznoveniem  sushchestvuet  kakaya-to  svyaz'.  Mozhet,  po  hodu  dela  koe-chto
vyyasnitsya. A poka nichego ne  menyaetsya. YA  gotovlyus'  k  poletu. Do svidaniya,
Lavniya. YA budu vas naveshchat'. A syna srazu zhe posylajte ko mne.



     Fioletovyj  glaz.  Vynuzhdennoe begstvo.  Mladenec.  Skazochnyj  rost. Na
cherdake.

     Zagadochnaya planeta  PNZ  ovladela vsem  moim  sushchestvom.  Otkuda Bejger
poluchil   o   nej  takie  podrobnye  svedeniya?  Pochemu  imenno  eta  planeta
interesovala ego? Otveta zhdat'  ne ot kogo. Nadeyat'sya mozhno tol'ko na samogo
sebya. Pridetsya sobstvennymi glazami vzglyanut' na planetu. A zaodno vyyasnit',
pusto  li mezhzvezdnoe  prostranstvo.  A  vdrug potuhshih  zvezd  bol'she,  chem
vidimyh.  Mne  vse  nuzhno  znat', ne v  park  sobralsya, vo vsem nado  samomu
udostoverit'sya, chtob trassa byla chisten'koj, bez musora.
     Ot teleskopa, konechno, tolku net. O, u menya zhe est' yadroskop! Esli by u
mikroskopa pomenyat' mestami ob容ktiv i  okulyar,  to  poluchilas' by podzornaya
truba. Sleduya etoj  analogii mozhno yadroskop pereoborudovat'  v kosmoskop, te
zhe volny tyagoteniya,  iskupaemye  nebesnymi  telami, preobrazovat' v  vidimyj
svet. I dyru v potolke delat' ne nado, poskol'ku dlya tyagoteniya pregrad net.
     YA   vzyalsya  za  delo,  no  oprostovolosilsya.   Kosmoskop   daval  takoe
neveroyatnoe   uvelichenie,  chto  ne  tol'ko  planety  Rigelya,  a  dazhe  samye
otdalennye  nebesnye  ob容kty, nahodyashchiesya  ot nas  na rasstoyanii milliardov
svetovyh let i  ulavlivaemye razve  chto radioteleskopami, priblizhal k samomu
glazu. Poetomu razglyadet' chto-libo bylo nevozmozhno, vse slivalos' v sploshnuyu
tumannuyu massu raznyh cvetov  i  ottenkov.  A  men'shego  uvelicheniya dobit'sya
nel'zya. Vsemu est' predel.
     YA napravil kosmoskop v svoego roda  tonnel', svobodnyj ot nebesnyh tel,
i  uvidel  - kto  by  mog podumat'  - uvidel... glaz, zastyvshij,  nemigayushchij
fioletovyj chelovecheskij glaz.  YA ne ogovorilsya, imenno  fioletovyj. |to menya
nastol'ko porazilo, chto  ya bolee chasa, ne otryvayas' ot okulyara, rassmatrival
ego. Za eto vremya ya neskol'ko sot raz morgnul, a tot glaz ni razu. No  on ne
byl mertv,  on  byl  vlazhen,  v nem  svetilsya  razum.  Malo togo, etot  glaz
pokazalsya mne znakomym, gde-to ya ego videl, a vot gde, hot' plach', ne pomnyu.
     Pryamye, kak piki, fioletovye resnicy  torchali iz vek v raznye storony i
mestami  peresekalis'.  Zrachok  cveta  chistogo rubina,  sostoyashchij iz  melkih
vos'migrannyh yacheek, tak  i vperilsya v menya. A potom budto sverknula molniya.
YA  pochuvstvoval,  chto esli  sejchas  ne  otorvus' ot  okulyara,  to glaz  menya
zagipnotiziruet.  YA  sdelal legkoe usilie, no golova dazhe ne shevel'nulas'. YA
sil'nee  napryag  muskuly.  Ni   s  mesta.  Okazyvaetsya,   otorvat'sya  voobshche
nevozmozhno.  YA  sdelal  eshche  odnu  popytku  i napryag muskuly  tak, chto  veny
vzdulis'  i  posineli, no glaz slovno prikoval menya  k sebe  i ne  otpuskal.
Horosho, chto mozg ne popal pod ego vliyanie.
     - Kvint, ottashchi menya ot okulyara, - prostonal ya. Molchanie.
     - Kvint! Slyshish'!  - vzrevel  ya, chuvstvuya,  chto eshche nemnogo  i soznanie
pokinet menya.
     Ugorazdilo  zhe ego ne vovremya  vyjti.  YA vspomnil, kak on govoril, "daj
glyanu", kazhetsya, tormoshil menya, da  razve ot glaza  otorvesh'sya? Vot Kvintu i
nadoelo zhdat'. YA opustil veki i reshil ne podnimat' ih, poka ne pridet Kvint.
No  glaz tochno  prikazyval: "Smotri na menya!", i  ne bylo sil ne podchinit'sya
emu. YA szhal veki,  prilozhil vse dushevnye i fizicheskie sily. No kuda  tam. Ne
podchinyayas' mozgu, veki  moi  sami  podnyalis',  i etot  okayannyj  glaz  snova
vperilsya v menya. YA proboval skosit' glaza v  storonu, proboval  zakatit' ih,
chego  tol'ko  ne  pereproboval, no tolku  ne bylo. Glaz tyanul k  sebe, zval,
prikazyval, ugrozhal.
     YA byl na grani sumasshestviya, kogda hlopnula dver' i vernulsya Kvint.
     - Tashchi menya, skorej, skorej! - zakrichal ya. - Kuda tashchit'?
     - Otorvi menya ot yadroskopa,  ot okulyara, skorej! Kvint ponyal, chto  ya ne
shuchu. On obhvatil moyu grud' rukami i, natuzhno  zasopev, stal tashchit', no, kak
i sledovalo ozhidat', nichego ne poluchilos'.
     - Ty ne upirajsya, Fil!
     I dejstvitel'no, ya, znaya, chto  nuzhno  otorvat'sya, vse otlichno  ponimaya,
otchayanno emu soprotivlyalsya.
     - Golovu otorvi! - zaoral ya ne svoim golosom.
     - Ne mogu, Fil. Golovu ne mogu. Kak hochesh'.
     -  Da ne ot tulovishcha, ot okulyara  otorvi. Poskol'ku lob moj byl  plotno
prizhat k flancu okulyara, Kvint ne mog zavesti pod nego ladon' i poetomu stal
tyanut'  za ushi.  Bol',  dolzhno  byt',  byla  nesterpimoj,  tol'ko  ya  ee  ne
chuvstvoval: chertov glaz uzhe stal dvigat'sya i priblizilsya ko mne.
     - Bol'she ne  mogu,  Fil. Inache otorvu sovsem.  Kvint, konechno, ponimal,
chto polozhenie tragicheskoe. On chut' ne plakal.
     - Zovi na pomoshch' sosedej. Begom!
     "Esli sosedej net, tebe konec!" - skazal glaz i zahohotal.
     "Nachinayu shodit' s uma",-  podumal ya i eshche krepche  prizhalsya k  okulyaru.
Teper' ya smotrel pryamo v glaz ne migaya. On zhe holodno podmignul, priblizilsya
vplotnuyu i  napolovinu  "voshel v menya".  Ochevidno, nachalas' agoniya.  Glaza ya
bol'she ne videl, on uzhe ves' sidel vo mne  i  pryamymi resnicami razvorachival
vnutrennosti. V poslednih probleskah soznaniya ya uslyshal  otryvki  fraz.  |to
vernulsya Kvint, s sosedyami.
     -  Ne  to...  Radi  Rabsuna...  Polotence...  Paralich...  Glaz  vo  mne
podmignul i ya uzhe sobralsya ujti v nebytie,  kak soznanie i  prichem  dovol'no
bystro vernulos' ko mne.
     Kvint,  s odnoj  storony  i  sosedi s  drugoj  derzhali koncy polotenca,
seredina  kotorogo opoyasyvala  moyu golovu. Oni,  kak pilu, vognali ego mezhdu
lbom  i flancem  i, upirayas'  o  kosmoskop,  s trudom ottyanuli  golovu. Dazhe
sejchas uderzhivali ee,  ne oslablyaya usilij.  YA  eshche bessoznatel'no tyanulsya  k
okulyaru,  no  soznanie moe  s  kazhdoj minutoj proyasnyalos'.  Glaz  bol'she  ne
prityagival.  Muskuly posle nebyvalogo, nekontroliruemogo  mozgom napryazheniya,
blazhenno otdyhali. Teplaya zhivitel'naya volna proshla po telu.
     - Strannaya  istoriya,  - skazal ya  i  obratilsya k sosedyam: - Izvinite za
bespokojstvo. Nepriyatnost' vyshla,  a vse  glaz  proklyatyj.  Ne znayu, kak vas
otblagodarit'.  Pravo,  esli  by ne  vy,  ya zatrudnyayus'  skazat'... Iskrenne
blagodaryu.
     -  Nu chto vy, - smushchenno,  zamatyvaya polotence i protyagivaya ego Kvintu,
skazal dyadya  Kosha, - my prosto vypolnili svoj dolg. Pripadki vsyakie byvayut i
so vsyakim mogut sluchit'sya.
     Sosedi  derzhalis'  nastorozhenno,   izredka  brosaya  kosye  vzglyady   na
nevidannuyu mashinu  - kosmoskop.  V tete SHashe borolis'  strah i  lyubopytstvo.
Prishlos' ob座asnit':
     -  Sobstvenno,  eto byl ne  pripadok. YA poka  i sam tochno ne znayu, chto.
Veroyatnee   vsego,   rubinovyj  zrachok  paralizoval  centr   vysshej  nervnoj
deyatel'nosti.
     - Zrachok? -  upavshim  golosom sprosil dyadya  Kosha. - Vam by  polechit'sya,
golubchik.
     - Rubinovyj? - nedoverchivo vydohnula tetya SHasha. - Takih ne byvaet.
     - Raz zrachok, znachit rubinovyj.  Vse byvaet, - vypalil Kvint, hotya on i
ponyatiya ne imel, o chem ya vedu rech'. - Fil znaet, chto govorit.
     -  Pomolchi, Kvint.  YA poka ne znayu  tolkom, v chem  delo, ya  konstatiruyu
fakt. Zrachok, konechno, ne moj. Sosedka nezametno dernula za rukav dyadyu Koshu.
     - Prisazhivajtes', bud'te gostyami. YA postarayus' ob座asnit'.
     - Net,  net,  spasibo.  My speshim, my otluchilis'  na minutku po  vyzovu
vashego e... kvartiranta. V sleduyushchij raz.
     Posle  uhoda sosedej Kvint, estestvenno, sprosil,  pochemu  ya  prilip  k
kosmoskopu.
     - Zaglyani-ka  luchshe  v nego sam. Kvint prinik k okulyaru i  sekund cherez
pyat' tainstvenno soobshchil:
     -  Znaesh', tam neznakomyj  dyad'ka  so  steklyannym,  podkrashennym glazom
podsmatrivaet. Kak  on  probralsya  tuda?  I chem on dyshit? Da  ya  ego...  |j,
odnoglazyj!
     -  Ostav',  Kvint.  Tam nikogo net. My  stolknulis'  s novym neponyatnym
yavleniem.
     YA  hotel  opredelit'  rasstoyanie  do  glaza  i ne smog. Absolyutnaya  ego
nepodvizhnost' i neznakomye linii v spektre ne pozvolyali proizvesti raschet. A
raz  kosmoskop   daet  neveroyatnoe  uvelichenie,  znachit  glaz  nahoditsya  na
nevoobrazimo   gromadnom   rasstoyanii   ot  zemli,   kotoroe  nevozmozhno  ni
predstavit',  ni   izmerit'.  |to  otkrytie  menya   ogoroshilo.  Dikie  mysli
zakoposhilis' v  golove, no ya ne stal razbirat'sya v  nih,  i bez  togo  zabot
mnogo.
     Stol'ko vremeni ubili na kosmoskop i nichego novogo!
     - A odnoglazyj? - skazal Kvint.
     -  CHto  odnoglazyj. On  nam ne pomozhet. No panikovat' ne  budem. Na toj
planete my  pobyvaem sami. Mozhet, i Bejger tam okazhetsya.  Prodolzhaj poluchat'
yadronit, a ya sazhus' za raschety.
     Kvint migom zavyal svoe rabochee mesto.
     Dni  mel'kali, kak  telegrafnye stolby pered oknami  mchavshegosya poezda.
Nakonec vse vychisleniya  proizvedeny.  YA rassmatrivayu  rezul'taty i  chuvstvuyu
gor'koe razocharovanie.  Luch  mozhet nesti na sebe strogo ogranichennuyu  massu.
Drugimi  slovami, rol' "zajchika"  mozhet  ispolnit'  telo  massoj vosem'desyat
kilogrammov i dva gramma. Men'she  mozhno, a vot bol'she - ni na gramm. YA vesil
70  kilogrammov, Kvint  na pyat' men'she. Otpravit'sya vmeste  nevozmozhno,  eto
isklyucheno: raschety trizhdy provereny. Otpravit' Kvinta odnogo - ne spravitsya,
pogibnet.  Otpravit'sya  samomu  -  no  i  na  zemle  ostavlyat'  ego  opasno:
obyazatel'no chto-nibud' natvorit i  neizvestno, gde konchit dni svoi.  K zhizni
on poka ne prisposoblen. Ne iskat' zhe opekuna.
     My zashli v tupik.
     No  unynie  -  opasnaya  shtuka  i  ya vspomnil  staryj  moj  lozung  "Net
bezvyhodnyh polozhenij!" I vyhod nashelsya.
     |to byla derzkaya ideya. YA reshil umen'shit' svoj ves v pyat' raz. Dlya etogo
nuzhno  vse biologicheskie processy, protekayushchie  v moem organizme,  povernut'
vspyat'. Togda moe razvitie  pojdet na ubyl', v obratnom napravlenii i, takim
obrazam, ya  vozvrashchus' k detskomu  vozrastu. Stav  mal'chikom  let chetyreh, a
sledovatel'no  i  vesom kilogrammov pyatnadcat', ya ostanovlyu  process. Kvintu
pridetsya pohudet' kilogrammov na pyat' (ogranichit sebya v prieme pishchi, i budet
poryadok).
     Konechno, eto  ne  k spehu,  eto mozhno sdelat' pered  samym startom.  No
chtoby byt' uverennym v uspehe, ya reshil prodelat' opyt sejchas.
     Kvint proboval menya otgovorit' - ne vyshlo.
     Kak  ni horosho  ya  razbirayus'  v  biologii,  vse  zhe  prishlos'  izryadno
popotet', uchityvaya tysyachi  melochej.  A v  obshchem  vopros svodilsya  k  odnomu:
umen'shit' kolichestvo  zhivyh kletok, kazhdaya iz kotoryh - slozhnejshij prirodnyj
mehanizm.  Vo  vseh zhivyh telah postoyanno idet  obmen veshchestv. Starye kletki
raspadayutsya i pogibayut. Ih mesto zanimayut  novye, vnov'  assimilirovannye i,
takim obrazom,  proishodit postoyannoe obnovlenie organizma.  YA  sdelal  tak,
chtoby novye kletki ne narozhdalis', a poskol'ku starye pogibayut, znachit obshchee
ih kolichestvo umen'shitsya.
     Kogda  formula  sostava  pilyul'  byla  poluchena,  ya  chut'  ne  sovershil
oploshnost'. My sovsem  ne  uchli, chto nazad  poshlo  by  ne tol'ko  fizicheskoe
razvitie, no i umstvennoe. Stav  chetyrehletnim mal'chikom, ya poteryal  by  vse
svoi znaniya i myslil by kak rebenok etogo vozrasta.
     YA snova sel za  rabotu  i dovol'no skoro sumel  poluchit' nuzhnye pilyuli.
Teper' na  mozg  s  ego  yachejkami pamyati i nejronami obratnyj  biologicheskij
Process  ne rasprostranyalsya, lish' vsledstvie umen'sheniya  cherepnoj korobki on
stanet bolee uplotnennym.
     Gotovuyu  pilyulyu,  edva  ostyvshuyu  posle  reakcii,  ya,  ne  zadumyvayas',
nemedlenno otpravil v rot, a  zaodno prinyal stimulyator, uskoryayushchij process v
tysyachu raz.
     CHerez sutki ya uzhe byl krasnoshchekim, pyshushchim zdorov'em yunoshej,  na vtorye
sutki  obratil vnimanie, chto Kvint  stal znachitel'no  vyshe.  Znachit  ya nachal
rasti vniz. "I, stranno, hotelos' prygat',  skakat' i voobshche rezvit'sya. Sidya
na  krovati  utrom na  tret'i sutki,  ya  uzhe ne  dostaval  nogami  pola  i s
udovol'stviem imi boltal. Soskochiv, ya  po privychke  shvatil bryuki. Primeril.
Na ladon' vyshe golovy. CHernoj past'yu smotrel na menya ogromnyj botinok. Majka
boltalas'
     kak  balahon,  o trusah  i  govorit'  nechego. Poshel umyvat'sya, da  kran
vysoko,  ne dostanesh'. Togda ya razbudil Kvinta i  ne  uznal svoego  golosa -
pisklya-ya-vyj.
     - Ty otkuda, mal'chik? - sprosonok ne ponyal on.
     - Ne  uznaesh'? - obizhenno kriknul  ya i edva uderzhal vshlipyvanie. T'fu,
sovsem v detstvo vpal.
     - Glazam  otkazyvayus' verit',  no  eto  ty, Fil.  Tebya  ne  uznat', moj
mal'chik. Sovsem korotysh.
     On ne uderzhalsya i laskovo potrepal menya po puhloj shcheke.
     - No, no!  Nezhnosti. I pomen'she filosofii, Kvint. Pozabot'sya ob odezhde,
vidish', v chem stoyu. YA ne podumal  o takoj melochi, i ty ne  dogadalsya. Snimaj
merku  i  begom v gorod: voz'mesh'  prilichnyj kostyumchik, da ne pereputaj,  na
devchonku ne  voz'mi.  No  pomni:  nigde ne  ostanavlivat'sya  i ni  s  kem ne
razgovarivat'. Ty gluhonemoj. Ponyal?
     Otoslav Kvinta,  ya  s interesom rassmatrival kvartiru i veshchi, budto byl
zdes'   vpervye.  Okazalos',  chto  mne  trudno  regulirovat'   hod'bu.  Mozg
po-prezhnemu  daval prikazanie na  shirokij shag, a  korotkie nogi ne pozvolyali
sdelat' ego. Poluchalos' nesootvetstvie, i neudivitel'no, chto ya zadel knizhnyj
shkaf,   na   verhu  kotorogo  gromozdilis'  chut'  li  ne  pod  potolok  gory
vsevozmozhnyh bumag, chernovikov, chertezhej  i proch. Ot legkogo tolchka  vsya eta
gromada obrushilas' na  menya. A mnogo  li rebenku nado. Ne mudreno, chto ya byl
sbit s nog  i okazalsya  pogrebennym pod  neyu. Otchayanno rabotaya tulovishchem,  ya
osvobodil golovu  i  ruki.  V eto vremya v koridore razdalsya kakoj-to grohot,
dver' otvorilas', i voshla tetya SHasha.
     - Oj,  chto  tut tvoritsya! -  zagolosila ona  i, uvidev  menya, prinyalas'
yarostno raskidyvat'  papki s dragocennymi listikami vychislenij,  prokladyvaya
sebe  dorogu.  "Ostanovites'!  - hotelos' kriknut'  mne, - chto vy delaete-?"
Razve  mozhno ravnodushno smotret', kak bezzhalostno ona topchet  noj neocenimyj
trud. YA ne vyterpel i vzmolilsya:
     - Teten'ka, poostorozhnee, ne mnite.
     Ona ne obratila na moi slova ni malejshego vnimaniya i, probiv dorogu, ne
ceremonyas', vytashchila menya, pri etom vorcha sebe pod  nos: - Ish', obelit', chto
li;  sobirayutsya. Vzroslye lyudi,  a vedut sebya  huzhe detej. Natvoril  nevest'
chto.
     Ona  vzyala  odin  listok,  pokrutila  ego,  pozhala  plechami  i skomkav,
brosila.
     - Kakie-to kryuchki,  zakoryuchki.  Ili  im topit' nechem, ne  ponimayu. Dyadya
Fil-to doma?
     Ona opaslivo pokosilas' na sosednyuyu dver'.
     - I da i net, - otvetil ya.
     -  Strannyj mal'chik. Stalo  byt'  net. I kvartiranta, ili kak ego, tozhe
net?  Kogda pridut, skazhesh', chtoby ubrali iz koridora posudu. Zastavili ves'
prohod. Nogi perelomat' mozhno.
     |to Kvint  bez  moego  vedoma  vynes posudu,  soblyudaya kakoj-to drevnij
obychaj. Nado sdelat' emu vnushenie.
     Sosedka poterla ushiblennyj bok.
     - Ty zhivesh' zdes'?
     -Da.
     - A kem ty prihodish'sya dyade Filu?
     - A ya, teten'ka, ne znayu. YA, teten'ka, prihozhus' sam sebe.
     Ona menya nachinala razdrazhat'.
     - Gde tvoya mama?
     - Net u menya mamy, - glyadya ispodlob'ya, grubo skazal ya.
     - A papa?
     - Net u menya papy, - eshche grubee otvetil ya.
     - Bednyj rebenok. To-to takoj nevospitannyj. Tak volchonkom i smotrit. A
davno ty zdes' zhivesh'? CHto-to ran'she ya tebya ne zamechala.
     Vot pristala! Vyruchil vernuvshijsya s pokupkami Kvint. Tetya SHasha sprosila
u  nego, kto  ya  takoj. Nu, dumayu, sejchas vse  vyboltaet.  K schast'yu,  Kvint
dogadalsya otvetit':
     - Plemyannichek  moj, - i  nebol'no  podergal  za  ushi, - shalunishka,  kto
razbrosal bumagi?
     Sosedka, napomniv o posude, ushla.
     YA oblachilsya v prinesennyj Kvintom kostyumchik, i my prinyalis' privodit' v
poryadok bumagi, chast' kotoryh sunuli pod krovat'. A ostatok dnya my posvyatili
izgotovleniyu  skafandrov. Pered  snom ya  prinyal pilyulyu, tormozyashchuyu  obratnyj
biologicheskij process. Kvinta predupredil:
     - Nu,  Kvint, teper'  krepis'. Pridetsya pohudet'.  Zabud'  o vkusnoj  i
zdorovoj  pishche.  A  chtoby  ne  smushchat'  tebya,  razreshayu vo vremya moego obeda
sovershat' korotkie progulki.
     Noch'yu  prosypayus' ot  togo chto  otlezhal ruku, i  chuvstvuyu,  chto  uzhasno
hochetsya plakat'. Prosto nevterpezh. Podo mnoj mokro. Hochu vstat',  a ne mogu.
Vyalo provernulsya, zanyav sovsem nelovkoe polozhenie. Strashnaya dogadka pronzila
mozg: tormozyashchaya pilyulya ne  podejstvovala  i obratnyj process  prodolzhaetsya.
Sejchas  mne  kakih-to poltora mesyaca ot rodu.  Vse soznayu,  vse  ponimayu, no
fizicheskoe razvitie mesyachnogo  mladenca  ne  pozvolyaet  nichego sdelat'. Hochu
kriknut'  Kvinta,  a  yazyk  ne povorachivaetsya. Esli nemedlenno ne ostanovit'
process, k utru  ya prevrashchus' v zarodysha  i zadohnus'.  Smert' ot  udush'ya ne
prel'shchala menya. CHto bylo mochi,  ya zarevel. Rev razbudil Kvinta. Usiliem voli
ya podavil  plach' i,  napryagshis', naskol'ko pozvolili  hryashchi, leg  na  spinu.
Kvint vklyuchil svet, oshalelo glyadel na menya  i molchal. Mozhet on  podumal, chto
vidit  son.  CHtoby  vernut'  ego k  dejstvitel'nosti,  ya opyat'  pronzitel'no
zarevel. Nakonec on ponyal, podskochil i vzyal menya na ruki.
     - Ne plach', ne plach', malen'kij! Fil'chik moj! CHto zhe delat'? Aj, aj!
     U samogo  slezy blestyat v glazah. V takoe skvernoe polozhenie  ya  eshche ne
popadal.  Derzhal on menya neumelo, boyas' prichinit' bol'. Golod  daval  o sebe
znat'  i ya  chavkan'em pokazal, chto hochu est'. On pritashchil appetitnyj kusochek
myasa i suet mne. Znayu, chto eto vkusno, no organizm ne prinimaet, da i  zubov
net.  Organizm  trebuet materinskogo moloka. Pytayus'  skazat' Kvintu,  chtoby
prines dlya proverki recepty tormozyashchej pilyuli, prilagayu neveroyatnye  usiliya,
no yazyk ne podchinyaetsya mne, iz gorla vyletayut lish' nechlenorazdel'nye  zvuki.
Napisat' by, da pal'cy ne v  silah vladet' karandashom. Horosho byt' mladencem
i nichego ne znat', ni o chem ne zabotit'sya. A tut  lezhi  i dumaj.  Da eshche kak
dumaj!  Kvint meril po  diagonali komnatu  i, glyadya  v  potolok, neprestanno
povtoryal:
     - Aj, aj, ne poslushal menya,
     YA stal  bystro migat', starayas' privlech' ego vnimanie. A on vse hodit i
hodit. Prichitaet.  YA  eshche  gromche  zarevel. A vremya shlo.  YA  revel i  ne mog
uspokoit'sya. Kak by golosovye svyazki ne porvat'. Kvint menya bayukaet, nositsya
po komnatam i sam zhe po-nastoyashchemu plachet. Tol'ko k utru ya zatih i udivilsya,
eshche ne  zarodysh  i dazhe men'she  ne stal.  Znachit, est' kakaya-to  kriticheskaya
tochka,  pri kotoroj obratnyj  hod  biologicheskogo processa  ostanavlivaetsya.
CHudesno! Otlichno!
     No  ne  sovsem.  Plach  vymotal  moi  sily,  zabral  vsyu  energiyu  moego
tshchedushnogo,  myagkogo  tel'ca,   organizm  nastojchivo  treboval   vospolneniya
energii. YA hotel  est'. YA eshche nikogda ne  hotel tak  est'.  I  ya  ustal. Son
ovladel mnoyu.
     Prosnulsya u Kvinta na rukah. On dremal v kresle. Skol'ko vremeni proshlo
- ne  znayu, no uzhe pozdno. YA zashevelilsya.  Kvint srazu  prosnulsya i sostroil
zhalostlivo-stradal'cheskuyu grimasu.
     -  CHto  zhe  mne, bednomu  delat'?  Ah,  govoril zhe, budu  malen'kim  ya.
Neschastnyj Fil,  neschastnyj ya! O,  zachem  ty  menya ozhivil!  O, bog molchaniya!
Otyagoshchen ya zabotoj. Velikaya nuzhda napala na menya. Vladyka vechnosti!
     Kvint, konechno,  i ne  podozreval, chto  ya umstvenno i dushevno nichut' ne
izmenilsya.
     Golod skrutil menya.  Neuzheli faraon tak  i budet prichitat' da begat' po
komnatam celyj den'. I vdrug ego osenilo. Zavernul menya v prostynyu, potom  v
pidzhak, i neumytyj, neprichesannyj i, dazhe ne pozavtrakav, vyshel na ulicu. On
berezhno nes menya,  derzha pryamo pered  soboj. YA  videl  lish' rvanoe  nebo, da
karnizy zdanij. Vse ostatki moih sil ushli na to, chtoby uderzhat'sya ot placha.
     Nezametno   ya  opyat'   usnul.  Kak  mnogo  spyat   grudnye  mladency!  A
prosnuvshis', ya na mig ispugalsya. Nado  mnoj sklonilos' polnoe  zhenskoe lico.
ZHenshchina ulybnulas' i sunula  mne butylochku s  teplym, sladen'kim molokom. Na
gorlyshko byla natyanuta  velikolepnaya zheltaya soska. Kak zhadno ya pripal k nej!
Vkusnee  etogo  moloka  ya  otrodyas'  nichego  ne   proboval.  Nasytivshis',  ya
osmotrelsya i dogadalsya, chto nahozhus' v yaslyah. Vot tak Kvint! Razvernulsya.
     Skoro  on  prishel  v yasli  i  molcha zabral menya.  I  kakoj  zhe molodec,
prihvatil s  soboj butylochku s molochkom. A esli govorit' chestno, on poprostu
ukral ee - ya ne vozrazhal.
     YA snova sdelal popytku naladit' s  Kvintom svyaz'. YA upryamyj. YA ne hotel
idti v yasli zavtra, i poslezavtra i cherez god.
     Kogda   Kvint   menya   ukladyval  spat',  ya  stal  chasto-chasto  migat'.
Estestvenno, on  obratil na  eto vnimanie.  Vot  tut-to  ya i  promorgal  emu
azbukoj Morze "Fil", zatem "Kvint". On ponyal, ispustil vopl' radosti.
     Svyaz' naladilas'.  On  prines  recepty i derzhal  ih  peredo  mnoj,  a ya
proveryal.  Oshibki ne bylo. Togda ya "promorgal", chtoby on prines korobochku  s
pilyulyami, i  kogda zaglyanul tuda, srazu vse ponyal. Okazyvaetsya,  ya proglogil
kusochek  svalivshejsya s potolka shtukaturki, kotoryj upal v  korobochku. Oh, uzh
eti stroiteli!  Kazalos'  by, takoj nichtozhnyj defekt, a  kakaya  nepriyatnost'
iz-za nego. U Kvinta ot  perezhivaniya  levyj  visok dazhe  tronula sedina.  On
komu-to pogrozil, vybrosil  iz  korobki shtukaturku,  v gneve rastoptal ee, a
mne vazhno protyanul nastoyashchuyu pilyulyu, predvaritel'no obterev ee i obduv.
     Vyzhdav polozhennye  dva chasa, ya prinyal tabletku, uskoryayushchuyu  process, i,
uspokoivshis', usnul. A na utro vnov' byl chetyrehletnim mal'chikom. Kvint liho
otplyasyval na radostyah.
     Rabotali my bessistemno, v stihijnom poryve. |to moglo vredno skazat'sya
na  dal'nejshej  rabotosposobnosti.  Stav snova mal'chikom, ya  v tot  zhe  den'
razrabotal tverdyj rasporyadok dnya. Pered obedom  - poluchasovaya  progulka dlya
osvezheniya mozgov, za  chas  do sna - eshche odna progulka. Inache mozhno dobrat'sya
do zritel'nyh i sluhovyh gallyucinacij. Kvint uzhe odnazhdy nachal  neizvestno s
kem  razgovarivat'  o   kakih-to  gusenicah.  Vzyavshis'  za  ruki,  my  chinno
progulivalis' i, konechno, vse schitali Kvinta schastlivym papashej.
     Daby izbavit'sya  ot  lishnej raboty po otyskaniyu neobhodimyh  vykladok i
vychislenij,  ya  stal  peresnimat'  raschety na mikroplenku.  I  o  uzhas! CHert
poderi!  V poslednem  stolbike cifr poslednego  listka  obnaruzhil  pustyachnyj
defekt bumagi. YA, konechno, ne obratil by na nego vnimaniya, esli by on v vide
malen'koj  zakoryuchki  ne  okazalsya  kak raz  mezhdu ciframi  v  okonchatel'nom
rezul'tate.  A  ya-to,  vsegda  takoj   vnimatel'nyj  i  pridirchivyj,  prinyal
zakoryuchku za  zapyatuyu.  I  nado  zhe etoj  chetvertoj  mnimoj zapyatoj sunut'sya
imenno  v takoe otvetstvennoe mesto. Znachit kriticheskaya massa ne vosem'desyat
kilogrammov, a vosem'sot. YA rugal sebya samymi skvernymi  slovami, rugal tak,
chto Kvint ne vyderzhal i perebil menya:
     - Fil, porugaj luchshe menya. Porugaj. Rastakoj ya, syakoj.
     - Ty ni pri chem.  Da  i proshlo uzh vse u menya.  Pojdem-ka  poobedaem. Ty
pohozh na suhuyu suchkovatuyu zherd'. A mne pora  konchat' s detstvom, pora  stat'
samim soboj. ZHar' bifshteks!
     Kvint  brosilsya na  kuhnyu.  YA  zhe  vzyal tabletku,  uskoryayushchuyu  process,
proizvel analiz - dejstvitel'no li eto ona, - i, ubedivshis' v dostovernosti,
proglotil i stepenno, ne spesha otpravilsya vsled za Kvintom.
     Proshel den', drugoj, a ya po-prezhnemu  ostavalsya rebenkom.  Kto-to mozhet
radostno  podumat': tak  eto  zhe  ravnosil'no  bessmertiyu!  Vyros, dozhil  do
starosti  i  stanovis' snova  rebenkom...  Nichegoshen'ki  podobnogo!  Staret'
budesh'  s  takim  zhe  uspehom; kak  i  bol'shoj, stanesh'  metrovym  starikom,
morshchinistym, dryablym i nemoshchnym.
     Da, chto-to nevazhno pilyulya dejstvovala. No ya ne osobenno toropilsya stat'
bol'shim.
     Soblyudenie rezhima voshlo v sistemu.
     Kak vsegda na progulke  ya staralsya ni  o chem  ne  dumat'. Kvint  zhe  po
privychke rassmatrival i chital vyveski. Uvidev u apteki tol'ko chto vyveshennyj
plakat  "Unichtozhajte muh",  on ostanovilsya, okinul  izobrazhennoe na  plakate
nasekomoe snishoditel'nym vzglyadom i predlozhil:
     - Ne opovestit' li  nam mir o provedennoj operacii? Muh i klopov bol'she
net, a lyudi tipografii peregruzhayut, bumagu izvodyat, kraski.
     Podumav,  ya soglasilsya. Pochemu ne  sdelat' dobroe delo? My  povernuli k
pochte za  konvertom. Vot tut-to i  nachalos'! Snachala  ya  pochuvstvoval legkoe
nedomoganie, slaboe golovokruzhenie, zahotelos' pochemu-to potyanut'sya, a potom
kak-to srazu,  bystro, kazhdoj kletochkoj svoego organizma ya pochuvstvoval, chto
nachal rasti. Da kak rasti! Menya budto kto-to naduval. YA bukval'no vylezal iz
detskogo kostyumchika. I eto pryamo na ulice. Kvint srazu zametil:
     - Ty sil'no nachinaesh' opuhat', Fil.
     - Huzhe, Kvint, huzhe. YA ne opuhayu, ya rastu. Povorachivaem nazad!
     |togo ya nikak ne ozhidal. Naperekor vsem zakonam, kak v skazke. Rastu.
     Svobodnye  do etogo shtanishki teper' oblegali menya kak mundir v obtyazhku,
chto nosili oficery XIX veka. Rubashka styanula tulovishche i ruki, i ya uzhe ne mog
rasstegnut'  pugovicy.  Za  kakuyu-to  minutu  ya  prevratilsya  v  golenastogo
podrostka  trinadcati  let v kostyumchike  pyatiletnego rebenka.  V pahu  i pod
myshkami poyavilis'  strashnye  rezi.  My streloj  leteli  po  ulice.  Prohozhie
ostanavlivalis' i  izumlenno smotreli na nas. No mne bylo ne do nih. Begu  i
chuvstvuyu, raznesi  menya v prah, chto  rastu,  rastu  s eshche bol'shej skorost'yu.
Slyshu: "tr...  tr..."  Treshchat shvy.  Interesno, gde? Da vezde, gde oni  est'.
Net,  ne  dotyanut' mne  do domu, raspolzetsya  moj kostyumchik  sredi  ulicy na
glazah  u lyudej i predstanet pered vsemi, kak muzejnyj eksponat,  obnazhennyj
muzhchina  s  loskutkami  i vykrojkami v  rukah.  Pri odnoj mysli ob  etom mne
sdelalos' nehorosho. "Tr..." razdaetsya opyat'. YA uzhe vyshe plecha Kvinta.  Tr...
tr... Propadayu, opozoren, oplevan, osmeyan. I tut spasitel'nyj pod容zd zhilogo
doma.  YA besheno tormozhu, delayu krutoj razvorot, hvatayus' za  dubovuyu  ruchku,
ryvok - ya po inercii opisyvayu dugu i otkryvayu dver'. Kvint vihrem pronositsya
mimo. Dver'  so zvonom  zahlopyvaetsya.  Drebezzhit  steklo. Szhatoe telo vdrug
svobodno  vzdyhaet.  Kostyumchik raspolzaetsya  okonchatel'no.  Pospeshno  sobrav
vykrojki, ya zaskochil za vystup s  batareej  central'nogo otopleniya i naskoro
svyazal  sebe  podobie nabedrennoj  povyazki.  YA  uzhe stal  chelovekom srednego
rosta, srednej  upitannosti. A  gde zhe Kvint?  Vidno,  on  ne zametil, kak ya
svernul  v  pod容zd. Nu  i shchepetil'noe  polozhenie! Sverhu poslyshalis' myagkie
sharkayushchie shagi. Kto-to spuskalsya vniz,  V  tu  minutu  ya  zhelal stat' muhoj,
kozyavkoj, dazhe  klopom.  No mne  povezlo. |to byla  podslepovataya  starushka.
SHamkaya gubami, ona uzhom proskol'znula  mimo. CHut'  ne sbiv  ee s nog, veselo
gogocha, vleteli dva parnya, kotorye tozhe, k schast'yu, menya ne zametili.
     CHto zhe  delat'?  Eshche tol'ko  polden'.  Zdes'  stoyat'  nevozmozhno:  menya
obyazatel'no  zametyat. Konechno, Kvint  ishchet menya,  no chto on syuda  zaglyanet -
shansov malo. O, da chto dumat'! Nado spryatat'sya na cherdake, nado edinym duhom
vzletet'  na pyatyj etazh. No tol'ko ya vbezhal  na ploshchadku  pervogo etazha, kak
sverhu  razdalsya drobnyj stuk kabluchkov.  V neskol'ko pryzhkov ya ochutilsya  na
svoem meste.  Spuskalas' devushka v modnom  sarafane  s  knizhkoj  v rukah.  YA
vdavilsya v  batareyu otopleniya. Devushka poravnyalas'  so mnoj, ya uzhe dumal ona
minuet  menya. Tak  net, kraeshkom glaza ona zametila  chto-to bol'shoe beloe  i
povernulas' ko mne.
     - Oj! - knizhka ee upala na pol i prinyala formu domika.
     - Zdravstvujte, - skazal ya.
     - 3-zdravstvujte.
     - YA iz cirka. Abashmran-abi-Baran u sebya? - sprosil ya pervoe, chto prishlo
na um.
     - U sebya, - mashinal'no otvetila devushka.
     -  Blagodarstvuyu,  -   skorogovorkoj  vypalil  ya  i  priderzhivaya  rukoj
nabedrennuyu povyazku, shlepaya bosymi nogami, slovno podgonyaemyj  svoroj sobak,
vzvilsya naverh.  Vse slozhilos' udachno: navstrechu nikto ne popalsya, cherdachnaya
dver' byla s vydernutoj zadvizhkoj, na kotoroj boltalsya novyj kazennyj zamok.
No dolgo mne brodit' po pyl'nomu cherdaku ne prishlos'. YA nahodilsya u dal'nego
sluhovogo okoshka,  kogda  pozvyakivaya  svyazkoj  gaek so  sgonami  i  gazovymi
klyuchami v  moe  obshirnoe ubezhishche voshlo  troe rabochih  v  vymazannyh  surikom
specovkah n zhenshchina v  chernom halate. YA tuda-syuda, nu  hot' na kryshu lez'. YA
by, navernoe, tak i sdelal, esli by ne uvidel na ogromnom bake kruglyj lyuk s
otkinutoj  kryshkoj.  Razmyshlyat'  bylo nekogda  i s  zadnej storony, yashchericej
shmygnuv v lyuk, ya ochutilsya v bake, po  poyas v vonyuchej, rzhavoj vode. CHut' nizhe
urovnya glaz v stenke byli prosverleny otverstiya i ya  pril'nul k nim. Rabochie
priblizhalis'. ZHenshchina rastolkovyvala im, chto nuzhno delat'.
     - |ti ventili sovsem ne derzhat. |ta truba, vidno, zasorilas', a eti dve
protekayut, nado perebirat'.
     - YAsno, - skazal pozhiloj slesar' v tyubetejke i srazu zhe  rasporyadilsya:-
Razberi  ventil' i prover' klapan. A ty, Ryabchik,  zaglyani v bak. Uznaj, est'
li v nem voda i skol'ko?
     ZHenshchina ushla.
     Bryakaya spichkami, Ryabchik  poshel uznavat'. YA zametalsya. Vyhoda ne bylo, i
mne prishlos' pogruzit'sya s golovoj  v  etu  protuhshuyu,  mutnuyu  vodu.  Zapas
vozduha  v  legkih  uzhe  konchilsya. Smotrit Ryabchik ili  net? Kogda  mne stalo
sovsem  nevmogotu  ya  vysunul golovu.  Nikogo  ne bylo. Po vode plavali  tri
sozhzhennye spichki.
     YA pripodnyalsya i pril'nul k otverstiyam.
     - Podozhdem, poka voda sojdet, -  skazal pozhiloj slesar',  usazhivayas' na
trubu. ...Voda postepenno ubyvala.
     - A teper' poslushajte, - skazal Ryabchik, - chto vchera so mnoj proizoshlo.
     YA  slushat'  ne  stal, prigladil ladon'yu  volosy  i  zadumalsya.  Snaruzhi
hohotali. Voda ushla vsya. YA prisel na kortochki, prislonivshis' k stenke. Golos
pozhilogo zastavil menya vskochit'.
     -  Glyan', Ryabchik, vsya li voda ushla? Pryatat'sya bylo nekuda. YA uzhe  hotel
vylezt' sam, kogda slesar' ostanovil Ryabchika.
     - Voda v trube perestala zhurchat', znachit net ee.
     - Nazhmem, rebyata! - skazal pozhiloj.
     Rebyata nazhali i  chasa cherez poltora, zakonchiv  rabotu, pokinuli cherdak.
Vsled za  nimi,  ozirayas'  po storonam,  mokryj, gryaznyj vylez  i  ya.  Dolgo
slonyalsya  iz ugla  v ugol,  dosaduya na  to,  chto  tak glupo rashoduyu dorogoe
vremya. Uzhe solnce  zashlo, uzhe stemnelo, a mne  vse  eshche  bylo rano vyhodit'.
Lish' gde-to v tret'em chasu  nochi, kogda poslednie  gulyayushchie otoshli ko snu, ya
osmelilsya  spustit'sya  vniz. Glyanul  na  ulicu  - ni  dushi! Zloveshche  svetili
fonari.
     Mozhet,  v  tu noch' kto i  videl,  kak po gorodu  vo  ves' opor  mchalos'
nastoyashchee kosmatoe prividenie.
     Kvint, konechno,  ne  spal.  Pomnya staryj nakaz nikogda ne  puskat'sya na
poiski, on zhdal menya, i radosti ego ne bylo predela. On tak staralsya  pomoch'
mne  umyt'sya, pokushat' i  otdohnut',  chto  mne prishlos' prognat' ego  spat'.
Odnako, ne vyterpev, on vyglyanul iz spal'ni: - A pis'mo ya vse-taki otpravil.
     - CHto zhe ty napisal?
     - Skazhu  doslovno: "Lyudi! CHelovechestvo! Pishet  vam  luchshij i  predannyj
drug, vosstavshij  iz glubokih  vekov.  CHitajte i  radujtes'!  Vashih izvechnyh
vragov, nadoedlivyh nasekomyh klopov i muh na svete bol'she ne sushchestvuet. Ne
izvodite naprasno  bumagu  i kraski  na broshyury  i  plakaty, ne izgotovlyajte
himikaty. Beregite vremya! Zajmites' drugim poleznym delom!"
     YA rassmeyalsya!
     - Komu pis'mo adresoval?
     - Izvestno  komu.  CHto  za vopros?  Vsem  lyudyam.  YA  tak  i  napisal na
konverte. Pochemu smeesh'sya?
     - Pis'mo lezhit  sejchas  v musornom yashchike. Ego vskryl pervyj zhe pochtovyj
rabotnik i,  posmeyavshis', vybrosil.  Da  ty  ne otchaivajsya. Kogda-nibud' vse
vyyasnitsya, i lyudi ocenyat nash trud.



     Na  otdyh. Priveredlivyj vrach.  Pogonya. V  domennoj pechi. Syn  Bejgera.
PNZ. Skrezhet.

     Skafandry v osnovnom  byli  gotovy. I samoe glavnoe, vsya  teoreticheskaya
storona poleta razrabotana.
     Nikak  ya  ne mog  dodumat'sya,  kak  sdelat'  iz  fotonita  shlemy.  Ideyu
neozhidanno podal Kvint:
     - Ih nado sdelat',  Fil, rtom.  Pomnish', my vyduvali kolby  steklyannye?
Obzhegsya-to ya. Vot i vzyat' ego, etot fotonit, rasplavit' da i vydut'.
     Kak prosto! CHto za chelovek ya! Obyazatel'no na pustyake zastryanu. No Kvint
menya poradoval, nakonec-to stal samostoyatel'no myslit'.
     Pri  vvedenii   v  plazmu  povyshennoj  plotnosti  fotonita,   poslednij
rasplavilsya i stal prozrachnoj s chut' zheltovatym otlivom vyazkoj  zhidkost'yu  -
zhidkim  svetom.  Teper' lyuboj  zahudalyj  stekloduv mog vydut' iz nego  hot'
elochnye igrushki.
     Trubochku  dlya vyduvaniya vzyali zhestyanuyu,  a  chtoby ona  ne rasplavilas',
izolirovali ee yadronitom.
     - Vozlagayu na sebya  obyazannosti glavnogo  stekloduva, - bezapellyacionno
zayavil Kvint i zakatal rukava.
     - Spravish'sya?
     - YA-to? Faraon-to?
     Dva  shlema Kvint isportil. Pervyj poluchilsya gantelej, vtoroj - dynej. YA
hotel osvobodit' ego ot obyazannostej, no on zhalostno vzmolilsya:
     - Tret'ya popytka budet udachnoj. U menya gromadnyj opyt nakopilsya.
     Na  etot  raz  shlem poluchilsya na  slavu. Uchityvaya,  chto v  puteshestvii,
vozmozhno,  pridetsya  posetit'  drugie   planety,  gde  mozhno  stolknut'sya  s
nepredvidennymi  opasnostyami, my  sdelali  azhurnyj,  perepletennyj iz tonkih
prutikov  fotonita  karkas  s  sharnirami  v  mestah  sgiba loktej,  kolenok,
poyasnicy i pal'cev ruk. Na karkas natyanuli sam skafandr i obespechili sebe na
budushchee  polnuyu  bezopasnost'.  Nas  nikto  i  nichto  ne  moglo   razdavit'.
Usovershenstvovannoe  radio obespechivalo nadezhnuyu  svyaz', a vydyhaemyj vozduh
prohodil himicheskuyu obrabotku  v  poyasnyh batareyah i  byl vnov' prigoden dlya
dyhaniya. Nikakih tam ballonchikov i prochih atributov.
     V nadezhnosti skafandrov my  ne  somnevalis',  no dlya ochistki sovesti ih
sledovalo  by ispytat'. I  udobny li oni? Faktor nemalovazhnyj. Novye botinki
primerish',  tozhe  vrode by ne  zhmut, a projdesh'sya v nih,  i  mozoli  gotovy.
Poetomu  my  reshili oblachit'sya  v skafandry i  ves'  den'  provesti  v  nih:
polezhat',  posidet',  pohodit',   pobegat',  ubedit'sya,  praktichny  li  oni.
Sovershim zagorodnuyu progulku. Nebol'shoj pohod nam ne povredit.
     Nesmotrya  na sil'nyj dozhd', vzyav  flyagu vody  i nemnozhko  produktov, my
vyshli iz domu.
     Prohozhie, vse s  zontami i v plashchah, oglyadyvalis' na nas, bezzastenchivo
razglyadyvali  v upor. Dozhd' usililsya, a nashi "obnazhennye" golovy, zashchishchennye
nevidimymi shlemami, byli suhimi. A mozhet lyudej bol'she privlekali chernye, kak
teni,  kostyumy-skafandry.  Do  nas  ne doletal  ni  edinyj  zvuk. |to ploho.
"Dorabotat'" - otmetil ya.
     Kogda  my  doshli  do okrainy,  tuchi  uzhe razneslo,  dozhd'  prekratilsya,
vymytoe, chistoe solnce svetilo vovsyu.
     Na perekrestke transportnoj magistrali  Kvint otstal. YA  oglyanulsya i  s
uzhasom uvidel, chto cherez nego pereezzhaet  tridcatitonnyj gruzhenyj  samosval.
Vprochem, uzhas poyavilsya po staroj  privychke.  Samosval ostanovilsya, iz kuzova
vyvalilsya kusok antracita, zatem vyskochil perepugannyj, rasteryavshijsya shofer.
Vidimo, uvidev nas, on signalil, no zatormozit' na  mokrom asfal'te srazu ne
mog i  sbil  Kvinta.  Sbezhalsya  narod.  No  Kvint  rezvo vskochil,  podmignul
ostolbenevshemu shoferu i my pospeshili udalit'sya ot mesta proisshestviya.  Tolpa
nedoumevala.
     Kvint   sokrushalsya,   chto   iz-za   nego   mogut   shofera   privlech'  k
otvetstvennosti. YA ego uspokoil:
     - Ne  bespokojsya. Mnozhestvo  svidetelej videlo, chto on ne vinoven. Da i
postradavshego net.
     Prohodya cherez polotno zheleznoj dorogi, Kvint sdelal predlozhenie.
     - A ne brosit'sya li nam pod prohodyashchij poezd?
     - Horosho, - otvetil ya,  - brosimsya, ostanemsya zhivy i nevredimy. A poezd
sojdet s rel'sov. Budet krushenie.
     - Da, ne podumal, - on kulakom postuchal po shlemu.
     Posle dozhdya nas manilo podyshat' ozonom, i my otvintili shlemy. Ne uspeli
otojti  ot zheleznoj dorogi i sta  metrov, kak  vozle nas zavizzhala tormozami
mashina "Skoroj pomoshchi".
     - Kotoryj? - sprosil sidevshij vperedi vrach u dvuh passazhirov.
     Te vraz pokazali na Kvinta.
     - Vzyat'!  -  prikazal  vrach  dvum  roslym  sanitaram.  Te  vyskochili  s
nosilkami.
     - Lozhis'! - ryavknuli oba na Kvinta.
     - Ezzhajte  svoej  dorogoj, -  skazal  ya.  -  Berite  bol'nyh i teh, kto
nuzhdaetsya v vashej pomoshchi.
     Vylez vrach, dolgovyazyj, s vytyanutoj fizionomiej, i reshitel'no podoshel k
Kvintu.
     - Vas sbil tridcatitonnyj gruzhenyj samosval?
     - Menya. No chto iz etogo?
     - Takogo ne mozhet byt'!  CHtob  po zhivomu cheloveku proehala mashina, a on
dazhe ne zahromal.  Net, my  vas  obyazatel'no dostavim v bol'nicu. Dazhe  esli
pridetsya  primenit'  silu.  Vam nuzhno mesyac-drugoj  polezhat', obsledovat'sya,
prinyat' lechenie.
     - Uveryayu vas, on absolyutno nevredim, - skazal ya. - Vy zhe sami vidite.
     - Nu i chto? YA znayu, chto etogo ne mozhet byt'. My zhivem  v real'nom mire.
A poetomu - v bol'nicu. Lozhites'!
     Ne bud' na Kvinte  skafandra, eshche mozhno bylo by poehat' vmeste s  nimi.
No v skafandre eto isklyuchalos'. Nachnut razdevat', a tut osobye priemy nuzhny,
vozniknut  podozreniya,  skafandr  pojdet  na  sklad, i kto  znaet,  chem  vse
konchitsya.
     Odin iz passazhirov vysunulsya v okoshko:
     -  Skazhite,  gde vy  takoj material  pokupali?  Kvint tol'ko ih  schital
vinovnikami proisshedshego i ogryznulsya:
     - V komandirovke.
     - Da,  material,  dejstvitel'no, ekzoticheskij,  -  zametil  vrach. -  On
poshchupal skafandr. - Skol'zkij kakoj. Tak ya zhdu. Ved' my vse ravno ulozhim.
     YA  ocenil obstanovku. Nas  dvoe.  Ih,  vklyuchaya i  passazhirov,  shestero.
Uvezut. Svyazhut  da uvezut. Kogda sanitary  uzhe shagnuli  k  Kvintu, ya  skazal
vrachu:
     -  A znaete, okazyvaetsya, vizual'noe issledovanie  amplitudy al'fa-voln
emocional'nogo  vozbuzhdeniya pozvolyaet  opredelit' ne tol'ko harakter  ulybki
cheloveka, no i vyrazhenie ego glaz.
     - Da polnote, chto  vy, kollega?  -  vzmahnul  rukami vrach. -  S chego vy
vzyali?
     YA vozrazil. On tozhe.
     I poshlo. Poleteli desyatki fraz, nasyshchennyh zamyslovatymi  terminami. I,
konechno, ya staralsya poddat'sya  emu. On uzh  ulybalsya,  vidya  moe "porazhenie",
odnako ya snova  brosalsya v ataku. Passazhiry nervno erzali na siden'yah, to  i
delo nervno poglyadyvaya na chasy. Sanitary sideli poodal' na trave i boltali o
svoem.  SHofer  usnul.   Tol'ko  Kvint,  pytayas'   vniknut'  v  smysl  spora,
vnimatel'no slushal nas. Nakonec, ya "sdalsya". Vrach torzhestvoval.
     - Vot, vot, dorogoj kollega, znachit ya prav, chto sochetanie aminokislot v
polipeptidnyh cepyah predstavlyaet soboj ne prosto spiral', a dvojnuyu spiral'.
Moj drug, menya ne peresporish'.
     - Da, s vami ne sladit'.
     - Ne-et, chto vy. I ne pytajtes'. Odnako gde my nahodimsya? A-a, ya dolzhen
uvezti zadavlennogo.
     - Kak? Ved' on zhe moj drug! - voskliknul ya.
     - Razve? Nu esli tak, to konechno. On -  vash drug, vy - moj. Bezuslovno,
vse otmenyaetsya. I nikakoj rechi. Slyshite? Ni-ni.
     On dal svoj adres, okliknul sanitarov i rastormoshil shofera.
     - Do svidaniya! Zahodite.
     Proisshestvie   razveselilo  nas.  My  nabreli   na  kakoe-to  ozerco  i
raspolozhilis'  tam.   Valyalis',  veselo  boltali  vsyakuyu  chepuhu,   bespechno
smeyalis'. My prosto otdyhali. My byli v mire odni.
     No vsemu est' predel. Pora  bylo  dvigat'sya i  obratno,  chtoby zasvetlo
dobrat'sya do domu.
     Vozvrashchalis'  my  drugim, bolee  korotkim putem.  Izredka  nas obgonyali
mashiny  s raznoobraznym  gruzom.  Navstrechu  shel  v  osnovnom  porozhnyak.  Ot
osnovnogo   shosse   othodili   rukava   k   vidneyushchimsya   vdaleke   korpusam
metallurgicheskogo kombinata.
     Nas obognala  mashina,  tak  nagruzhennaya kakimi-to  serymi  tyukami,  chto
kazalos'  chudom,  pochemu  ona eshche  ne  perevernulas'..  Neskol'ko tyukov  uzhe
napolovinu vylezli iz-pod obhvatyvayushchih ih verevok.
     - A von tot tyuk, protkni menya  kop'em,  do mesta ne doberetsya, - skazal
Kvint.
     I tol'ko  on eto skazal, kak  mashinu tryahnulo i ukazannyj  tyuk besshumno
svalilsya na dorogu. Po inercii neskol'ko raz perevernuvshis' vdogonku mashine,
on ostanovilsya  na  seredine  shosse. CHto  v nem bylo, my ne znali, no chto-to
myagkoe, plotno upakovannoe. Vozmozhno, sherst'.
     CHtoby  tyuk ne meshal dvizheniyu, my prinyalis' perekatyvat' ego na  obochinu
dorogi,  vovse  ne sobirayas'  raspakovyvat'. I tut  szadi  ya  zametil ch'yu-to
mel'knuvshuyu ten'. Obernuvshis', ya obomlel. Na etot raz my, kazhetsya, popalis'.
Dva  cheloveka, uperev ruki  v  boka,  nablyudali za  nashej  rabotoj.  Oba oni
dovol'no uhmylyalis'. Eshche by! Pojmali vorov  s polichnym. Ne kazhdyj den' takoe
sluchaetsya.  Ih  mashina stoyala  ryadom.  SHofer,  vospol'zovavshis'  ostanovkoj,
otkryl  kapot i polez v motor,  reshiv, ochevidno, zamenit' prokladku, kotoruyu
on derzhal v ruke.
     Nado zhe bylo kakomu-to  rastyape tak obvyazat' tyuk,  a kakomu-to  rotozeyu
prinyat' rabotu. A my otvechaj. No to, chto tyuk svalilsya, mozhno dokazat', najti
shofera, da  on i sam pribezhit. Fakt tot,  chto nas  zaberut. Do vyyasneniya.  A
skafandry? Vot v chem sut'. I eto ne vse. U Kvinta potrebuyut dokumenty. Budut
derzhat'  do  teh  por,  poka  ne  vyyasnitsya  lichnost'.   A  ona  nikogda  ne
vyyasnitsya...
     - Plohi dela, Kvint, - skazal ya. - Nevziraya ni na chto, nuzhno spasat'sya.
     - Bezhat'-to nekuda, - otvetil Kvint. - A  von samosval iz goroda katit.
YA reshilsya:
     - Prygaem v nego. Razvorachivaj tyuk. Poblizhe k proezzhej chasti. Tak, tak.
Prigotovilis'. - Ne podvedi, Kvint.
     Nashi tela  napruzhinilis'. Ob容zzhaya  tyuk, samosval sbavil  skorost', chto
bylo  ochen'  kstati.  Odnovremenno  my  uhvatilis' za  kraj  zadnego  borta,
izognulis'  i  snachala  Kvint,  a  potom  i  ya, perevalilis' za bort.  Oh  i
zametalis'  zhe  nashi  presledovateli.  Kinulis' k  mashine  - shofer  razvodit
rukami. Polezli vse troe v motor. Ottuda srazu vyletel gaechnyj klyuch, za  nim
drugoj. SHofer brosilsya s rukoyatkoj k radiatoru, potom povernul obratno.
     - Pri takoj speshke, oni, pozhaluj, ne skoro  spravyatsya, - skazal ya. - Im
eshche tyuk, kak veshchestvennoe dokazatel'stvo, pogruzit' nado.
     My udalyalis'.  Teper'  mozhno bylo  poudobnee  ustroit'sya i osmotret'sya.
Samosval vez metallolom. CHego tol'ko ne bylo  v etom kuzove! I vse chugunnoe:
kolotye shesterni, utyugi, capfy, brakovannye otlivki.
     My priblizhalis' k metallurgicheskomu kombinatu. Pora bylo pokidat'  nashe
pristanishche.
     - Mne kazhetsya, eto oni, - vdrug skazal Kvint. - Liho edut.
     YA  prismotrelsya. Da, nas dogonyali.  Stop. Ostanovka u vorot  kombinata.
Neuzheli konec? No samosval tronulsya, i my ochutilis' na territorii kombinata.
Vsled za  nami vleteli presledovateli. Na samoj territorii rasstoyanie  mezhdu
nami  pochti  ne  sokrashchalos':  krugom  povoroty, ograzhdeniya,  zagrazhdeniya  i
nagromozhdeniya.  Vozle  derevyannoj  budki  samosval  ostanovilsya.  My  totchas
vyprygnuli  i  pustilis' nautek. Oni  za nami.  Probegaya pod ogromnoj baboj,
prednaznachennoj  dlya  razbivaniya massivnyh  chugunnyh bolvanok,  Kvint plechom
zadel kakoj-to rychag,  i stal'noj kub vesom tonn pyat'desyat  s desyatimetrovoj
vysoty obrushilsya na nego. I karkas iz fotonita vyderzhal  etot strashnyj udar,
etu kolossal'nuyu nagruzku. Pridavlen gruzom byl sam  skafandr, a nahodyashchijsya
v  nem  Kvint ostalsya  cel  i  nevredim, on  byl  lish' zazhat v  vertikal'nom
polozhenii i  nichego  ne  mog  ponyat'. Bezhal, bezhal i vdrug - kak  ob  stenu,
ostanovka. On po inercii v takt dvizheniyu nogam prodolzhal razmahivat' rukami.
     -  |to, ch...  ch...  chto  takoe?  Ni-i s mesta.  Vse  eto  proizoshlo  za
poltory-dve sekundy. Nashi presledovateli v uzhase  ostanovilis'. A ya brosilsya
k  rychagu,   povernul  ego  i  nazhal  knopku  pod容ma.   Kub  popolz  vverh.
Osvobozhdennyj Kvint chut'  ne rastyanulsya na  stal'noj plite osnovaniya baby. YA
ego  podderzhal i my yurknuli  v kakoj-to  ceh, okazavshijsya prokatnym. Zanyatye
rabochie  ne obrashchali na  nas vnimaniya. My ostanovilis' perevesti duh. Legkie
rabotali kak  kuznechnye mehi. YA ne privyk k  takim fizicheskim nagruzkam. Vse
zhe yadronit ne marlya. A presledovateli uzhe tut. Po cehu polzla shirokaya lenta,
raskalennoj dokrasna, listovoj  stali. Za nej naiskosok raspahnutye  vorota.
Delat' nechego,  i my, vskochiv na  lentu, kak privideniya velichavo poplyli  po
cehu.  Rabochie,  ne verili  svoim  glazam. Minuta peredyshki -  kak mnogo ona
znachit.  Dva  pryzhka,  soskok  i  -  v  vorota.  Ryadom  s   cehom  prohodila
uzkokolejka.   Po  nej  medlenno  katilis'  vagonetki.  Ne  zadumyvayas',  my
zabralis' v odnu  iz nih i uleglis' na dno. Vagonetka vse uskoryala  beg,  no
skoro  rezko  ostanovilas'.  Nad  nami  povis  zubchatyj kovsh  ekskavatora, i
neskol'ko tonn zheleznoj rudy obrushilos' na nas.
     - Vot eshche novost', - proburchal Kvint.
     - I neplohaya, - otvetil ya. - Po krajnej mere, bezhat' nikuda ne nado.
     Vagonetka  opyat'  tronulas',  posle  korotkoj  probezhki  ostanovilas' i
neozhidanno  oprokinulas'. My  kubarem poleteli  vniz.  Kraeshkom glaza skvoz'
kuski  padayushchej rudy ya  uspel zametit' celyj poezd vagonetok, sledovavshih za
nami. Vse yasno, my ugodili v skipovuyu yamu,  hranilishche rudy. A  ved'  ona tam
mozhet prolezhat' ne odin mesyac. Vdobavok ko vsemu poezd vyvalil ves' gruz  na
nas. Kromeshnaya t'ma.
     -  Pozdravlyayu,   pribyli,  -   s  gor'koj  ironiej  skazal   ya.  -  Kak
samochuvstvie, Kvint?
     - Otlichnoe. Tol'ko, kazhetsya, ya stoyu vniz golovoj,  a proklyataya ruda  ne
daet izmenit' polozhenie.
     Menya tozhe  zazhalo v neudobnoj poze - licom vniz, pravaya noga, izognutaya
nazad, pochti kasalas' plecha. Skoro ruki i nogi stali  zatekat', a poshevelit'
imi  mozhno bylo tol'ko v predelah  stenok  skafandra:  -  dvuh  santimetrov.
Tyazhelo! Kakovo zhe prihodilis' stoyavshemu na golove bednomu Kvintu!
     - Kvint, - s sostradaniem pozval ya.
     - A-a, - tiho prostonal on.
     -  Mozhet, vyvernesh'sya,  podtyanesh'sya  kak-nibud', -  soznavaya,  chto  eto
beznadezhno i glupo, vse zhe skazal ya.
     - Ah, Fil, ruki u menya pochemu-to skreshcheny na grudi, a nogi perepleteny.
     On muzhestvenno perenosil pytku. U menya ne bylo  ni malejshego ponyatiya  o
vremeni. Kazhdaya sekunda  - vechnost'.  Tela ya ne chuvstvoval,  budto ves'  ya -
odna golova, da i ta nepolnocennaya. Kvint ne otzyvalsya, lish' v zhutkoj tishine
edva ulavlivalos' ego  slaboe dyhanie:  net  uzhasnee  polozheniya,  kogda drug
ryadom muchaetsya, mozhet byt' pogibaet, a ty ne v sostoyanii emu pomoch'. YA nachal
chto-to  govorit', pytalsya podbodrit' ego,  no  podkravshayasya  apatiya polozhila
konec moej boltovne. YA vpal v bespamyatstvo.
     Ochnulsya  ya kak  ot  ukola  tysyachi  igolok. Po  telu  nepriyatno  "begali
murashki". Na mig ya poteryal  ves  i  vdrug pochuvstvoval  tolchok.  Po-prezhnemu
temno.  No   vot   pokazalsya  blednyj,  krasnovatyj  svet.  On  razrastalsya,
stanovilsya  yarche,  bol'she.  On  nes  nam izbavlenie. Znachit, nas vytashchili  i
vmeste  s  rudoj  otpravili  v  domennuyu pech'. Vot uzh nikogda ne  dumal, chto
sud'ba zabrosit menya v domnu.
     - Kvint, ochnis'! - oral ya. - Spasenie! Kvintush-ko!
     No Kvint molchal.
     Koks, produvaemyj snizu goryachim vozduhom, vse  teplo  otdaval rude. Ona
uzhe smyagchilas' i postepenno, nehotya razzhimala  svoi ob座atiya poka, obessilev,
sovsem ne rasplavilas'.  Pal'cy hvatali vyazkuyu massu  zheleza,  glaza  iskali
Kvinta,  no krome  odnotonnogo slepyashchego oranzhevogo sveta ya nichego ne videl.
Gde-to  ryadom byl Kvint.  YA do hripoty oklikal ego. Neozhidanno, budto nichego
ser'eznogo ne proizoshlo, razdalsya ego spokojnyj golos:
     - Horosho zdes', krasivo! Kazhetsya, ya pereutomilsya  i nemnozhko vzdremnul.
Mne hotelos' obnyat' ego.
     - Kak golova? - sprosil ya.
     - V poryadke, esli ponadobitsya, mogu eshche postoyat' na nej.  Opyt est'. No
ya ne pojmu, gde my nahodimsya.
     - V domennoj pechi.
     - A-a, - on eto prinyal kak dolzhnoe.
     My  uzhe plavali v zheleznoj  kashe iz koksa  i zheleza.  Smes', obogashchayas'
uglekislym  gazom,  obrazovyvala  chugun.  V  nem  utonut' my  ne  mogli,  no
provalivalis', kak  v top'.  Najdya  drug  druga, radostnye  i  dovol'nye, my
uselis', na odnu tret' pogruzivshis' v chugun, v otnositel'no spokojnom meste.
     Vynuzhdennoe ispytanie skafandrov na zharoprochnost'  zakonchilos' uspeshno.
Temperatura vnutri byla strogo postoyannoj - plyus dvadcat'  gradusov. Nastala
pora  podumat',  kak  vybrat'sya iz pechi.  V otverstie dlya vypuska,  chuguna -
letku -  my ne projdem, v  letku  dlya vypuska shlaka - tozhe. A esli by dazhe i
proshli, ya by otkazalsya,  zachem delat' kakogo-nibud' stalevara  zaikoj. Nuzhno
bylo  potoraplivat'sya. Pech' skoro opyat' nachnut zagruzhat'. My nashchupali skoby,
vdelannye v  shamotnuyu kladku  pechi,  i nachali podnimat'sya naverh. Klokochushchaya
massa ostalas' vnizu,  i my uzhe v plameni mogli razlichat' otdel'nye  skoby i
kirpichi. CHem vyshe, tem stanovilos' yasnee  i ya  bez  truda uvidel  lezshego za
mnoj  Kvinta. Vybrat'sya cherez zasypnoj apparat my ne risknuli. On byl plotno
prikryt konusom, v sluchae zhe ego  otkrytiya na nas by obrushilas' lavina koksa
i  uvlekla  za  soboj. Vyhod  odin  - cherez  dymovuyu  trubu, no  prezhde  chem
dobrat'sya  do  nee,  nuzhno  bylo  preodolet'  tyazheloe  prepyatstvie.  Goryuchij
koloshnikovyj gaz otvoditsya  po trube k podnozhiyu  kauperov i,  prohodya  cherez
nih,  nagrevaet kanaly,  po kotorym zatem  propuskayut vozduh, napravlennyj v
domnu.  My strashno toropilis',  poka ne  perekryli dymovye  zadvizhki. Ustali
smertel'no. Tridcat' metrov vverh po zaputannomu labirintu stol'ko zhe vniz i
tak dva  raza, da eshche v temnote. No vse-taki  uspeli proskochit'  v poslednij
moment,  kogda  zadvizhka  uzhe  zakryvalas'.  Tut  my  ne  sgovarivayas',  kak
skoshennaya trava, ruhnuli i usnuli.
     Otdohnuvshie,  no sgorayushchie ot zhazhdy, my prodelali  zaklyuchitel'nyj etap:
vlezli po  vnutrennim skobam na trubu, i  dazhe ne vzglyanuv na  otkryvayushchuyusya
panoramu, spustilis' na zemlyu.
     U  otkrytogo  krana vodoprovoda  Kvint nalil  prikovannuyu k  nemu cep'yu
kruzhku  vody i, oblizyvaya  peresohshie  guby, protyanul  ee mne. YA velikodushno
otkazalsya:  "Pej! Pej!" Toropyas' utolit' zhazhdu,  on  bystro podnes kruzhku ko
rtu, no ona udarilas' o shlem. Voda vyplesnulas'. Podoshedshij rabochij ahnul ot
izumleniya, a my, ne  obrashchaya na nego vnimaniya, prinyalis' otvinchivat'  shlemy.
Rabochij  videl, kak nashi  ruki lihoradochno  povtoryali odni i te zhe  strannye
dvizheniya vokrug golovy. My uzhe napilis' i ushli, a on vse stoyal na meste.
     Ustalye  i  golodnye,  vozvrashchalis' my  domoj,  no  vnutrenne likovali:
skafandry vyderzhali, ne podveli.
     Spat', spat'.  Mne  myslenno  risovalas'  kushetka,  kotoruyu  ya  izdavna
predpochitayu krovati.
     Podnimayas'  po  lestnice  k  sebe,  my  uvideli  v  koridore  paren'ka.
CHisten'kij, v svetlom kostyume, on, vidimo, kogo-to zhdal.
     - Skazhite,  a gde zdes' kvartira dva? - sprosil parenek. - Nomerov net,
dverej mnogo, zaputat'sya mozhno.
     - YA v nej zhivu.
     - Vy? Tak eto vy?
     - |to on, - skazal Kvint. - A eto ya.
     - Vy, Fil, vy spasaete moego otca.
     - Bejgera?
     - Da. YA Tonik.
     Mysli o kushetke vmig vyleteli iz moej golovy. Spat' rashotelos'.
     - Vot ty, okazyvaetsya, kto.  Prohodi, Tonik.  Ochen' rad.  Poznakom'sya -
eto Kvint, pomoshchnik moj.
     - Kvintopertprapteh, - gordo predstavilsya Kvint. - Byvshij faraon.
     -Poslednyaya fraza proletela mimo ushej Tonika. On, vidno, volnovalsya.
     YA priglasil ego k sebe.
     - Nu, sadis', Tonik. Ty, konechno, v kurse vseh del.
     - Mama vse rasskazala.
     -  Znachit,  povtoryat'sya ne  budu.  Otlichno. V kabinete  tvoego  otca  v
astronomicheskom kataloge ya nashel shemu planetnoj  sistemy zvezdy Rigel'. Ona
znakoma tebe?
     - Da, eto papa risoval. On govorit, chto  Zemlyu v doistoricheskie vremena
posetili razumnye sushchestva, ne pohozhie po  obliku na cheloveka, i ostavili  o
sebe  pamyat'  - maket  nashej galaktiki. Oni prileteli iz centra galaktiki ot
zvezdy...  nazvaniya u nee net, prosto shifr, kazhetsya 1SV-135, tochno ne pomnyu.
Papa  predpolagaet, chto  prishel'cy na  Zemle zhit'  ne  mogli, dlya nih  zdes'
nizkaya temperatura,  yadovitaya atmosfera,  malaya  sila  tyazhesti,  chto  voobshche
izluchenie Solnca dlya nih  gubitel'no. Na  makete Zemlya  soedinena  s devyatoj
planetoj ot Rigelya tonkoj tochechnoj  liniej, i na etoj  planete  pri  sil'nom
uvelichenii byli zametny kakie-to  neponyatnye  znaki.  Papa ih rasshifroval  i
poluchil osnovnye dannye  ob  etoj planete. On dazhe uslovno  nazval  ee  PNZ.
Pohozhaya na Zemlyu, znachit. Sokrashchenno.
     Kvint na kuhne gremel posudoj,  pleskal vodoj i, nakonec, vyshel s tremya
tarelkami dymyashchejsya kashi i postavil ih pered nami.
     - My golodnye, kak raby Heopsa, - skazal on Toniku i nabrosilsya na svoyu
porciyu. YA otodvinul tarelku.
     - No, mozhet, prishel'cy s Rigelya?
     - Kto prishel? - ne ponyal Kvint. - Gde oni?
     - Podozhdi, potom uznaesh'. Tak ne s Rigelya li?
     -  Net.  Tochechnaya  liniya nachinaetsya  ot zvezdy 1SV-135,  tochnee  ot  ee
edinstvennoj planety.  Liniya eta  zahvatyvaet mnogo planet, znachit,  na  nih
prishel'cy ostanavlivalis', no oboznachenij  na planetah  net. Konchaetsya liniya
na Zemle.  Prishel'cy,  okazavshis'  sredi lyudej  kamennogo  veka, ponyali, chto
civilizaciya zdes' neizbezhna i ostavili maket, special'no  sdelav  na devyatoj
planete Rigelya simvoly. Tem samym oni soobshchayut, chto ona pohozha na Zemlyu, chto
na  nej  est'  zhizn',  podobnaya  nashej,  tam  dazhe byla izobrazhena  konturom
chelovecheskaya figura. Mozhet, oni eshche chto ostavili, my ne znaem.
     - Neizvestno.  Po slovam otca eto steklovidnyj prochnyj checheviceobraznoj
formy monolit metrov treh v poperechnike s vkraplennymi v  nego tochkami zvezd
i planetok -  pylinok.  V obshchem, tochnaya kopiya nashej galaktiki. Mne bylo malo
let, kogda papa izuchal maket. On dlya etogo uletal kuda-to na samolete.
     -  Bozhe! Takaya  cennost', i chelovechestvo o nej nichego ne znaet! CHto eto
za  srednevekovyj  cerkovnik, chto  za  sumasshedshij derzhit  u sebya unikal'nyj
dokument, prinadlezhashchij vsem. Gde etot negodyaj?
     - V carstvo Anubisa ego! - podhvatil Kvint i otbrosil lozhku.
     - Papa govoril, chto s chelovekom, u kotorogo nahoditsya maket, oni vmeste
uchilis'.  CHelovek tot zanoschiv  i vysokomeren. U  papy  tozhe harakter nel'zya
nazvat' myagkim. Potom  u nih chto-to sluchilos',  oni krupno povzdorili.  Papa
pozzhe hotel ego najti, no bezuspeshno. Otkuda u nego vzyalsya maket, ne znayu.
     - Ty videl ego? CHeloveka?
     - Prihodilos'. Pomnyu, chto u nego kvadratnyj podborodok, pyatnistyj nos i
vsegda on byl v temnyh, kvadratnyh ochkah. I imya ego - Uzhzhaz.
     - Da-a. Ty esh', Tonik, ne smotri na menya.
     -  Spasibo,  ya  syt.  Papa  byl  uveren,  chto  na  toj  planete  sejchas
civilizaciya primerno nashego urovnya. On hotel  vossozdat' na PNZ samogo sebya,
to est'  takuyu  zhe  samoupravlyayushchuyusya sistemu, kotoraya  voshla by v kontakt s
obitatelyami toj  planety i  organizovala by svyaz' s Zemlej. |to vrode on byl
by srazu i  tam  i zdes', no tam, konechno, byl by, sobstvenno, ne on, a lish'
sozdannaya na osnove informacii ob atomnom i energeticheskom ustrojstve tkanej
organizma  ego  model'  s  opredelennym  vremenem sushchestvovaniya.  YA  putanno
govoryu?
     - YA vas otlichno ponimayu.
     - V sluchae uspeha  eksperimenta  on svoi trudy  hotel opublikovat'. Vot
vse, chto ya znayu.
     Tonik mashinal'no  vytashchil  iz  verhnego  karmana  pidzhaka  avtoruchku  i
bespokojno  zavertel  ee v pal'cah.  Otrazhennyj  ot nikelirovannogo kolpachka
luchik  sveta  udaril emu v  glaz,  i on blesnul  strannym fioletovym cvetom.
CHem-to on  mne pokazalsya  znakomym.  YA prikusil gubu  i  vspomnil. YA potashchil
Tonika v komnatu, gde stoyal kosmoskop, vklyuchil ego i na  sekundu zaglyanul  v
okulyar.  Nemigayushchij, vlazhnyj fioletovyj glaz byl na  meste. Menya peredernulo
ot odnogo ego vida.
     - Posmotri, - predlozhil ya Toniku. On tol'ko glyanul i srazu voskliknul:
     -  |to  zhe  papa! |to ego glaz. No pochemu on fioletovyj? Pochemu  zrachok
krasnyj?
     - Ty dumaesh',  ya  znayu? I ne dogadyvayus' dazhe. V etot kosmoskop ya hotel
uvidet' planetu PNZ, no on daet nemyslimoe uvelichenie,  takoe, chto razobrat'
nichego nel'zya. A glaz ya  otkryl chisto sluchajno i teper'  vizhu, chto probil ne
okno, a  skoree dyrochku v chetvertoe izmerenie. Tvoj otec, bezuslovno, v nem.
Bol'shego ya dobit'sya ne mog.
     - I nikak s nim svyazat'sya nel'zya? Signal kakoj-nibud' podat'?
     - Bespolezno.  Poproshu  tebya  dolgo na  glaz ne  smotret', on  obladaet
sposobnost'yu postepenno paralizovyvat' nervnye  centry v mozgu.  So mnoj eto
uzhe bylo.
     - Vtroem ottaskivali, - skazal Kvint. - Vcepilsya togda Fil v kosmoskop,
kak kleshch v antilopu. Tonik zametno poblednel.
     -  Net,  net, ne bojsya. |to  ne  navsegda. |to  poka Bejger ne  v nashem
izmerenii. Uzh takov tot mir.
     - Mame mozhno skazat' pro glaz?
     - Govori, pust' pridet posmotrit.
     - YA znayu, chto vy sobiraetes'  letet' v kosmos. Na chem zhe? Stroitel'stvo
rakety - hlopotnoe delo.
     - Zachem raketa? Poletim na luche.
     - To est', kak na luche?
     - A  vot tak, -  skazal  Kvint. - Nadenem skafandry iz yadernoj  tkani i
tverdogo sveta, osedlaem luch i poletim.
     - Vy shutite?
     - Net, ser'ezno, Tonik. No, konechno, ne tak, kak vsadnik  sedlaet konya.
Potom ty uznaesh'. A sejchas my strashno ustali. Podozhdi minutku, pereodenemsya,
skafandry snimem.
     - Tak eto na vas skafandry?
     - Oni. Dlya proverki nadeli.
     - A  ya vse smotryu  i  ne reshayus' sprosit', chto eto za  strannye  chernye
odeyaniya bez skladok, bez morshchin, bez ottenkov i pochemu vy  v  perchatkah. Da,
zabyl eshche skazat':  u  otca v stole est'  potajnoj  yashchichek. YA  uznal  o  nem
sluchajno. V nem chto-to dolzhno byt'.
     - Nemedlenno idem k vam. Ne vozrazhaesh'?
     YA  vylez  iz  skafandra,  prislonil  ego  k  stenke,  naspeh  proglotil
neskol'ko lozhek ostyvshej kashi i,  dav Kvintu koe-kakie melkie  rasporyazheniya,
vyshel s Tonikom iz domu.
     Lavniya vstretila  menya privetlivo. V komnate stoyal  uzhe nakrytyj  stol.
Nozdri  priyatno shchekotal zapah zharenoj indejki. Lavniya za eti  dni osunulas',
temnye teni legli na ee lico, no ona staralas' kazat'sya veseloj.
     Otkazavshis'  ot ugoshcheniya, ya proshel v  kabinet Bejgera. Posle neskol'kih
popytok  nam  udalos'  vydvinut'  potajnoj  tonkij  yashchichek  s  razbrosannymi
bumagami. Tak vydvigalas' korobka s zapasnymi  iglami v  starinnyh pruzhinnyh
patefonah. Lavniya udivilas':
     - A ya i ne znala.
     - Vy pozvolite prosmotret' eti bumagi? - sprosil ya.
     - Esli  oni  pomogut delu, to pozhalujsta. K sozhaleniyu,  eto byli sugubo
lichnye bumagi Bejgera.  Znachit, ves' rabochij  material  ego  sgorel  v sejfe
laboratorii.  Mne bylo  ochen'  nelovko,  kogda ya  podaval  Lavnii. zapiski i
pis'ma, adresovannye ej ot molodogo Bejgera i ee sobstvennye devich'i pis'ma.
     - Sohranil ved'!- shepotom govorila Lavniya n, ujdya v vospominaniya, zhadno
chitala pis'ma.
     Odno  pis'mo menya zainteresovalo.  Bejger  ego  poluchil, kak pokazyvalo
chislo  na  pochtovom  shtempele,  pered  samym  ischeznoveniem.  Kakoj-to  Veer
ubeditel'no prosil professora vyslat' emu, kak vladel'cu, tri toma traktatov
o vode, pustote  i ob ideal'no tverdom tele. Sudya  po soderzhaniyu pis'ma, oni
uchilis' vmeste. A ne znaet  li etot Veer cheloveka, u kotorogo hranitsya maket
galaktiki? Dolzhen by znat'. Ne meshkaya, poprosil Tonika napisat' Veeru pis'mo
s pros'boj pomoch' najti etogo cheloveka.
     Potom ya s razresheniya Lavnii porylsya v knigah  i vytashchil tri  uvesistyh,
zatrebovannyh Veerom toma v tisnenyh perepletah.
     - Otpravim posylku, -  skazal ya. - Segodnya zhe. I pis'mo prilozhim k nej.
Nasha pros'ba  budet vyglyadet'  ubeditel'nee. A sejchas, dorogaya Lavniya,  ya ne
otkazhus' ot ugoshcheniya. CHestno govorya, ya chertovski goloden.
     Za stolom  my o Bejgere ne obmolvilis' ni slovom. Tonik govoril o svoih
zabotah. Zashchita diploma na nosu, a on stol'ko vremeni poteryal iz-za bolezni.
Teper' nazhimat'  da nazhimat' nado.  I,  konechno, on uveryal i klyalsya, chto kak
tol'ko pokonchit so svoimi delami, budet pomogat' nam s Kvintom.
     - Posylku otpravlyu  sam,  - skazal ya na  proshchanie. - Mne vse ravno mimo
pochty idti. Esli pridet  polozhitel'nyj otvet,  srazu izvestite  menya.  Maket
galaktiki nuzhno najti i vernut' chelovechestvu. - Proshchajte, Lavniya.
     Posylku ya otpravil bez promedleniya.
     Kvint sidel u poroga i, podzhidaya menya, kleval nosom.
     Oh i spal zhe ya! Dazhe rezhim narushil. Kvint  tozhe ot menya ne otstal. A uzh
posle otdyha rabota razvernulas'  vovsyu  i esli  preryvalas' nenadolgo,  tak
tol'ko  iz-za  sosedej. YA ne dumal,  chto oni  takie lyubopytnye. Pod  raznymi
predlogami, to po odnomu, to vmeste oni zaglyadyvali k  nam. Vprochem eto i ne
udivitel'no.  Kakih tol'ko  zvukov ne  razdavalos' v  nashej  kvartire: stuk,
skrip, tresk, zvon, lyazg, skrezhet. Ponevole zainteresuesh'sya.
     Redko kakoj Zavod obhoditsya  bez  dyma, bez  kopoti, bez gryazi. Dazhe na
fabrikah-avtomatah bez gryazi ne obojtis'. CHtoby otlit' iz metalla detal' ili
otkovat' ee - nuzhen ogon', a gde  ogon' - tam i dym i sazha. A kuda denesh'sya?
Okalina,  formovochnyj  pesok  -  gryaz'.  Stanki trebuyut  masla - eto  gryaz'.
Izolyaciya, kraska - tozhe gryaz'. Metall vyplavlyayut tozhe ne v belyh halatah.
     U nas zhe bylo chisto, i postupali my, na pervyj vzglyad, gorazdo proshche. V
podvale i vo dvore pesku neogranichennoe kolichestvo, i legko  dogadat'sya, chto
my poluchaem iz nego nuzhnye nam himicheskie elementy.
     Vse okruzhayushchee nas  sostoit v konce  koncov iz  protonov,  nejtronov  i
elektronov. Oni ob容dineny  v strojnye  sistemy,  v  atomy.  A besporyadochnaya
smes' atomnyh yader, i mozhno skazat', bez preuvelicheniya, sodrannyh s obolochek
atomov elektronov - est' plazma.
     Vot  my dlya nachala i  vzyali  lopatu pesku, vzvesili ego i  prevratili v
plazmu. Oh  uzh  eta plazma! I  povozilsya zhe  ya kogda-to s  nej, a osobenno s
polucheniem   magnitnogo  polya  chudovishchnoj  napryazhennosti,  edakoj  magnitnoj
butylki,  v  kotoroj  bushevala plazma. Pri takom  sostoyanii veshchestva,  chtoby
rasshchepit' yadra, trebovalas' nebol'shaya energiya.
     Posle  oblucheniya "peska" nejtronnym potokom yadra raskalyvalis',  i  nam
ostavalos' lish' iz otdel'nyh  elementarnyh chastic "lepit'" atomy nuzhnyh  nam
elementov.   Ne  rukami,  konechno,  I  ne  manipulyatorami,  a  napravlennymi
koncentrirovannymi puchkami kosmicheskih  luchej bol'shoj  energii.  Ne sleduet,
razumeetsya, ponimat' vse eto primitivno. |to lish'  princip,  bez tehnicheskih
podrobnostej.  I vot  pered  nami  lezhat chistye,  ohlazhdennye  kubiki cinka,
zolota, titana i dlya raznoobraziya banochka rtuti. Prichem, obshchij ves  ih byl v
tochnosti  raven vesu lopaty peska. Poluchit' iz nih splavy - delo pustyakovoe,
prostaya himiya.
     Nash  tverdyj  svet  -  fotonit  -  neistoshchimyj istochnik energii.  Stoit
brusochku fotonita soobshchit' opredelennye kolebaniya, kak  on priobretaet  svoj
pervonachal'nyj  vid,  prevrashchaetsya  v  svet.  Skorost'  pre  vrashcheniya  legko
regulirovat'.  Kvint mezhdu delom  dlya umstvennoj gimnastiki  podschital,  chto
odin  gramm  fotonita,  prevrashchayas' v  svet,  vydelyaet  energiyu  v  dvadcat'
millionov kilovatt-chasov.
     My sdelali vsevozmozhnye  rezaki, v  ruchkah kotoryh pomeshchalsya fogonit, i
vozdejstvovali na  nego rezonatorom. Iz otverstiya  rezaka besshumno vyryvalsya
tonchajshij,  oslepitel'no yarkij  luch,  kotorym  s  mikroskopicheskoj tochnost'yu
mozhno rezat' i obrabatyvat' lyuboj material.
     Ujma  vremeni  uhodila  na  pritirochnye  i  shlifoval'nye  raboty.  Ved'
pritirali vruchnuyu.  Detali  vse raznye,  slozhnye. Ne budesh' zhe dlya kazhdoj iz
nih stanok delat'. A kogda nastala pora shlifovat' fotonit, eshche huzhe stalo, i
neudobno, i dolgo,  i  trudno.  I  ocherednoj  konflikt  s  sosedyami  voznik.
Prigotov' li my s vechera  poroshok, chtoby  s utra priteret' klapany, i  legli
spat'. A noch'yu menya razbudil nevynosimyj, dusherazdirayushchij  skrezhet. S kazhdoj
sekundoj on  narastal,  kazhetsya, pronikal  vnutr',  zhalil mozg. Zatknuv ushi,
nichego   ne   soobrazhaya,  ya   tryahnul  golovoj   i  uvidel  Kvinta,  kotoryj
sosredotochenno  rastiral  chto-to  na stole.  Pochuvstvovav moj vzglyad,  Kvint
brosil svoe zanyatie. Skrezhet prekratilsya. Stalo slyshno, kak za stenkoj vopyat
sosedi.  Gustoj bas dyadya Koshi perekryval pronzitel'nyj vizg teti SHashi, Kvint
ispuganno hlopotal nado mnoj:
     - CHto s toboj, chto sluchilos'?
     - |to tebya nado sprosit', chto sluchilos'? CHem zanimalsya?
     - Pritiral obratnyj klapan k gnezdu dlya shlema. Hotel obradovat' tebya, -
rasteryalsya on.
     - Ponyatno. Klapan iz fotonita, gnezdo iz nego zhe, i pritirochnyj poroshok
tozhe. Ottogo takoj i zvuk.  |to  interesno! Kak  zhe  ty terpel etot  uzhasnyj
skrezhet?
     -  Ochen' dazhe priyatnyj skrezhet. Obodryayushche dejstvuet. Bravyj marsh. U nas
v Egipte igrali takoj. Pomnyu.
     Ochevidno, za shest' tysyach let spyachki  u Kvinta v ushah chto-to izmenilos',
i on vosprinimaet zvuki po-drugomu.
     - Ostav' do  utra pritirku  i ne  vzdumaj prinimat'sya  za nee bez moego
vedoma.
     Vopli  sosedej postepenno umolkli. YA obratil vnimanie, chto, nesmotrya na
pozdnyuyu noch', v domah naprotiv svetyatsya okna. Vidimo, zvuki pronikli i tuda.
Horosho, chto nikto ne  mog  ponyat',  gde istochnik zvuka. Ne  minovat'  by nam
skandala.
     Utrom  k  nam zaglyanuli  sosedi, i tetya SHasha ostorozhno osvedomilas', ne
slyshali li my chego-nibud' noch'yu.
     - Kak zhe, slyshali, - otvetil Kvint, - kak vy u sebya koncert ustroili. I
chego, dumaem, lyudyam po nocham ne spitsya!
     - A bol'she nichego ne slyshali?
     - Nichego. U  menya sluh  otmennyj. Byli, konechno, raznye shorohi  nochnye.
Vrode etogo.
     Ne  uspel ya  ostanovit'  Kvinta,  kak  on  shvatil  klapan  i  raza tri
dobrosovestno provernul ego po gnezdu. Razdalsya  znakomyj skrezhet. Tetya SHasha
pochti v bespamyatstve  opustilas' na stul. Dyadya Kosha zazhal ushi rukami, a lico
u nego pri etom bylo  takoe, chto i opisat'  nevozmozhno.  YA tozhe ispytal svoi
nochnye oshchushcheniya.
     Pervym prishel v sebya dyadya Kosha.  S krikom "|to vam darom ne projdet" on
shvatil za ruku svoyu zhenu i uvolok ee iz komnaty.
     Kvint, dovol'no  potiraya ruki, zakryl  za nimi dver'.  YA  vpervye ne na
shutku na nego rasserdilsya i gnevno brosil:
     - CHto za fokusy! Ty soobrazhaesh', chto natvoril? Oni yavyatsya syuda ne odni,
i  vse nashe meropriyatie mozhet  poletet'  ko vsem  chertyam! Skol'ko  raz  tebe
govorit', chto s sosedyami, kakie by oni ni byli, nuzhno uzhivat'sya. U tebya chto,
ruki chesalis'? Ty o posledstviyah dumal svoej faraon'ej bashkoj?! Uchti, ty eshche
i rezhim narushil.
     Kak nabedokurivshij mal'chishka stoyal Kvint peredo  mnoj. Ves' snik,  ruki
opustil.  Mne  stalo bezgranichno  zhal'  ego.  Nu zachem  ya skazal  "faraon'ej
bashkoj"! Net dlya nego bol'shego oskorbleniya.
     YA vzyal Kvinta za plechi:
     - Ladno-ladno,  zabudem etot incident. YA  pogoryachilsya, lishnee skazal. A
urok pojdet tebe na pol'zu.
     - Rugaj  menya, Fil, horoshen'ko rugaj. A o  posledstviyah,  kak ty  tochno
podmetil,  faraon'ej bashkoj  ya ne podumal. Ty  menya  narugaj,  a  potom ubej
prezrennogo.
     - Skazano zhe, hvatit. Ne budem otvlekat'sya.
     S  etogo dnya sosedi zabyli k nam dorogu. Veroyatno, oni reshili derzhat'sya
ot nas podal'she. Deskat', malo li chto oni vykinut.
     CHtoby  nikogo ne bespokoit', vse  operacii po pritirke i shlifovke Kvint
proizvodil v nagluho zakrytom podvale, i v odinochestve naslazhdalsya priyatnym,
po ego slovam, skrezhetom, nastraivavshim ego na veselyj lad.
     Dva  raza prihodila Lavniya. Ona  smotrela  na  fioletovyj glaz supruga,
vzdyhala i razok  vsplaknula.  Tonik dni  i nochi prosizhival  za  uchebnikami,
naverstyval upushchennoe, gotovilsya k ekzamenam.



     Atomnyj  vzryv. V  plenu.  Trubochist.  Uzhzhaz. Nepoddayushchijsya  ekzemplyar.
Pobeg.

     Tonik prines otvet Veera na nashe pis'mo.
     - Zapros dali vy, - skazal on, - poetomu ya ne chital.
     YA vskryl konvert s napechatannym na mashinke adresom i hotel edinym duhom
prochest' pis'mo, no na pervyh zhe slovah spotknulsya. Nu i pocherk! V kitajskih
ieroglifah legche razobrat'sya. YA ne mog ponyat' ni edinoj bukvy.
     - Daj mne, - poprosil Kvint. - YA-to prochtu.
     No i on ne sumel prochest'. Togda my vse  vmeste sklonilis' nad listkom.
Vyiskivaya  v  tekste  bolee ili menee ponyatno napisannye slova  i  zapominaya
napisanie bukv, ih elementy i  deformaciyu, my postepenno  uznali  soderzhanie
pis'ma.
     Veer vyrazhal soboleznovanie po povodu ischeznoveniya Bejgera,  izvinyalsya,
chto zaderzhal otvet i chto pis'mo pishet ego uchenik. Samomu emu nechayanno zazhali
kist' pravoj ruki dver'yu i otdavili pal'cy.
     K  nashemu  ogorcheniyu, gde  zhivet  chelovek, u kotorogo  nahoditsya  maket
galaktiki, Veer  ne znal.  Da, on uchilsya s nim. Ego  imya  Uzhzhaz.  |to umnyj,
derzkij,  vlastolyubivyj chelovek. No uzhe tri goda,  kak on kuda-to propal.  I
rodni  u  nego  net. O makete Veer  slyshal, no videt' ne videl i somnevalsya,
sushchestvuet li on v dejstvitel'nosti.
     - Ploho,  -  podytozhil ya. - Esli etot Uzhzhaz umnyj chelovek, to pochemu on
skryvaet sushchestvovanie maketa? Neponyatno. Tut chto-to ne tak.
     -  No  maket  est',  -  skazal  Tonik.  -  Papa  ne stal  by  pustyakami
zanimat'sya.
     -  Veryu.  Vo  vsyakom sluchae, my prodolzhim delo tvoego  otca,  no drugim
sposobom. My sami sletaem na planetu PNZ.
     Tonik posmotrel na chasy i zatoropilsya.
     - S udovol'stviem pogovoril by s vami, no bezhat' nado. Na konsul'taciyu.
U nas bol'shie strogosti.
     Kvint  nadel uteplennuyu kurtku  i, kak  vsegda posle zavtraka,  poshel v
podval  zanimat'sya pritirochnymi rabotami. U poroga on ostanovilsya, pokachalsya
na noskah i vinovato posmotrel na menya:
     -  Skafandry, Fil. Zapinayus' ob  nih chetyre raza v den'. Razvalilis' na
doroge.
     -  Da,  skafandry.  Napomnil  o nih.  YA vse dumayu,  chto  rabota  u  nas
postroena neracional'no. Hvataemsya  za vse, a  gotovogo  net nichego.  Te  zhe
skafandry. Gotovy li oni, ispytany? Net.
     -  A  my razve... a  v domne-to? A kubom! Kak togda menya  trahnulo. A ya
smotri, nichego.
     - V  kosmose  mozhno popast'  v  lyubuyu  peredelku, v  oblast' chudovishchnyh
davlenij, v zony ubijstvennoj radiacii. Davaj pokonchim so skafandrami, chtoby
do starta ne  vozvrashchat'sya k nim. A vpred'  budem rabotat'  posledovatel'no.
Sdelali  odno  -  v  storonu,  beremsya  za drugoe.  Znachit, tak:  ispytyvaem
skafandry na bol'shoe davlenie izvne i na zashchitu ot radiacii.
     - Menya kubom trahnulo...
     -  CHto  ty  uhvatilsya  za  etot  kub? Pod  nim  mozhno  nahodit'sya  i  v
fotonitovoj kletke, obtyanutoj sitcem, a opustis' v nej v glubiny okeana, chto
ot tebya ostanetsya? YAdronit vsestoronne proverit' nado.
     Kvint ozhivilsya.
     - CHto zhe my sidim? Za ispytanie, Fil! Dumaj.
     - Pora vmeste dumat'.
     -  Podumal, Fil. Marianskaya  vpadina  v  Tihom okeane nam podojdet. |to
naschet davleniya, a dlya radiacii - proberemsya v dejstvuyushchij atomnyj  reaktor.
Ne somnevajsya, smozhem. Tam i provedem denek, drugoj. Vyspimsya.
     -  Ne  pojdet. Reaktor okruzhen tolstymi stenami biologicheskoj  zashchity i
vozle  nego  kruglye sutki dezhurit obsluzhivayushchij personal. Da i voobshche my ne
deti, chtoby kuda-to kraduchis' probirat'sya.
     Kvint zadumalsya. A ya stal myslenno iskat' moshchnyj istochnik radiacii, kak
vdrug  Kvint  podal  genial'nuyu  ideyu, srazu  pozvolivshuyu  nam  odnovremenno
ispytat' mnogie svojstva yadronita. I kak vsyakaya genial'naya ideya, ona byla do
chrezvychajnosti prosta.
     - Nuzhno v skafandr zatolkat'  atomnuyu  bombu, - naraspev skazal on. - A
potom vzorvat' ee tam.
     Priznat'sya,  snachala ya  rassmeyalsya.  No  smeh moj stal bystro zatuhat',
potomu  chto za  etot malyj srok ya obdumal  slova Kvinta,  ocenil ih i,  stav
ser'eznym, hlopnul ego po plechu:
     - Ty molodchina!
     V  rezul'tate atomnogo  vzryva  temperatura  vnutri skafandra dostigaet
desyatkov  millionov gradusov,  a davlenie milliardov atmosfer. O radiacii  i
govorit' nechego. No,  porazmysliv,  my reshili izmenit'  neskol'ko ispytanie.
Karkas  iz fotonita pri vzryve rasplavitsya, sistema  zhizneobespecheniya  tozhe,
pridetsya  delat'  vse  zanovo,  na  chto  ujdet  mnogo  vremeni.  Poetomu  my
dogovorilis' iz ostavshegosya yadronita sdelat' obolochku napodobie  futbol'nogo
myacha i pomestit' tuda zaryad.
     YA proizvel neobhodimye vychisleniya i, poruchiv Kvintu sdelat' yadronitovuyu
obolochku  diametrom dvadcat'  santimetrov, nachal  poluchat' izotop urana-235.
Kak  i ran'she, ya  vzyal rovno kilogramm pesku i nachal prevrashchat' ego v  uran.
Kogda dva tyazhelyh polushariya serebristogo blestyashchego metalla lezhali na stole,
my  dolgo  lyubovalis'  imi.  Kazhdyj  kusok  sam  po  sebe bezopasen, no  pri
soedinenii ih massa  prevysila  by kriticheskuyu  i  proizoshla  by  mgnovennaya
cepnaya yadernaya reakciya - atomnyj vzryv.
     Poskol'ku  uran  -   metall  radioaktivnyj,  ya,  zhelaya  voochiyu  uvidet'
radiaciyu,  pomestil  odno polusharie pod yadroskop, Horosho  vidno, kak  lishnie
nejtrony  -  a  ih v kazhdom yadre pyat'desyat odin - net-net da  i  vyrvutsya na
volyu. Nekotorye yadra samoproizvol'no  razvalivalis' i  ispuskali gamma-luchi,
edva razlichimye, skruchennye  sinen'kie fotonchiki. Oskolki, sostoyashchie iz dvuh
protonov  i   dvuh  nejtronov,  to  est'  yadra  geliya,  pokidali  atom.  |to
al'fa-luchi.  Osirotevshie   elektrony,  lishivshis'  yadra,  prekrashchali   vechnyj
orbital'nyj   tanec   i   v  strojnom  poryadke   druzhno   kidalis'  dogonyat'
al'fa-chasticy.  |to  beta-luchi. Pod  yadroskopom  kazhetsya,  chto  uran  hudeet
bukval'no na glazah. Kvint ravnodushno smotret' na eto ne mog:
     - Neblagodarnye!  Ih stroish', opekaesh',  a oni  razvalivayutsya, udirayut.
CHemu smeesh'sya, Fil? Smotri, razbegutsya.
     - Spokojstvie,  Kvint. Ty zhe  znaesh', chto period  poluraspada urana-235
sostavlyaet sto sem'desyat millionov let. Znachit, tol'ko cherez etot promezhutok
vremeni polusharie, nepreryvno izluchayas',  umen'shitsya  vdvoe. Ne zabyvaj, chto
atom ne bil'yardnyj shar. Predstav' sebe meshok, napolnennyj krupoj i ravnyj po
ob容mu  zemnomu sharu.  V meshke malen'kaya  dyrochka i  ottuda  sypletsya krupa.
Glyadya na utechku, nekij dyadya, ne zamechaya velichiny meshka, obespokoen, "iz chego
zhe zavtra ya budu kashu varit'". Ty upodobilsya etomu nedal'novidnomu dyade.
     - Vse ponyal. Fil.
     Vstal vopros, gde proizvesti vzryv: v kvartire  ili v  bezlyudnom meste?
Raschety govorili,  chto  obolochka  vyderzhit, ne  razorvetsya, no  vse zhe my ne
imeli prava riskovat'. Malo li chto mozhet sluchit'sya, a ved' krugom lyudi.
     My vspomnili gibloe mesto v tajge, gde raspravilis'  s klopom i muhoj i
reshili provesti ispytanie tam. Esli chto i sorvetsya, tak nikto ne postradaet,
my zhe udalimsya na bezopasnoe rasstoyanie.
     No i gibloe mesto my  otvergli.  A vdrug vse zhe... Ved'  togda nachnutsya
lesnye pozhary, radiaciya. Dazhe teoriya veroyatnosti dopuskaet, chto vse molekuly
organizma  cheloveka mogut vdrug odnovremenno  dvinut'sya vverh: chelovek  etot
vzletit. A u nas veroyatnost', chto yadronit ne vyderzhit, byla bol'she. Net, dlya
ispytaniya nuzhen neobitaemyj ostrov ili hotya by korallovyj rif.
     Dlya samoupravlyayushchejsya mashiny ne  imelo znacheniya nad sushej dvigat'sya ili
nad vodoj. Ona amfibiya.
     Poryvshis' v atlase i perevoroshiv kuchu spravochnikov, my nashli podhodyashchij
ostrovok v Tihom okeane, lezhashchij v storone ot torgovyh i passazhirskih linij.
     Iz  listovogo zheleza sdelali cilindr, a vmesto donyshek plotno  vstavili
oba  polushariya  urana vypukloj storonoj naruzhu. Obyknovennyj porohovoj zaryad
dolzhen byl soedinit' ih. Malen'kaya strelka  budil'nika  v opredelennoe vremya
zamknet  elektricheskuyu  cep'   akkumulyatora   i  vyzovet  iskru,  kotoraya  i
vosplamenit poroh.
     Gotovuyu  konstrukciyu  my  zaklyuchili  v  obolochku  i  namertvo  zadelali
prorez'.  Myagkij  yadronit  chetko  obrisoval  kontury  cilindra  i  vzryvnogo
ustrojstva. CHerez chetyre chasa dolzhen proizojti vzryv.
     Samoupravlyayushchayasya mashina u menya vsegda v gotovnosti. Umudrennyj opytom,
na etot raz ya polozhil pod siden'e zapasnye batarejki.
     Kak dobralis' do ostrova, govorit'  ne stoit. Ne interesno.  I  sam  on
okazalsya neprivlekatel'nym. V osnovnom skalistyj, lish' tam, gde proglyadyvala
zemlya, lenivo shevelilis' ot vetra tonkie nizkoroslye derev'ya i rasplastalis'
chahlye kustarniki. Do vzryva ostalos' desyat' minut.
     - Pora, - skazal ya. - Doedem do toj skaly, za nej i ukroemsya.
     Polozhiv na ploskij kamen' nashe  proizvedenie, my napravilis'  k mashine.
No ne uspeli sdelat' dvuh shagov, kak v vozduhe chto-to svistnulo, hrustnulo i
ryadom s nami vzvilsya legkij golubovatyj dymok. Prismotrevshis', my uvideli na
obolochke temnyj kamushek s golubinoe yajco.
     - CHto  za  shutki! - vskrichal Kvint. - |j,  kto tam? - on  shvatilsya  za
kamen' i tut zhe, gromko ohnuv, vypustil ego. Kozha na treh pal'cah dymilas'.
     -  |to  zhe meteorit! - kriknul ya i,  terzaemyj  mrachnym  predchuvstviem,
brosilsya k obolochke. Tak i est'. Budil'nik byl osnovatel'no splyusnut. Vzryva
ne budet. Nado zhe sluchit'sya takomu sovpadeniyu: imenno v eto vremya, imenno na
etot ostrov i imenno v budil'nik. Takoe tol'ko v kino byvaet.
     Mne  mogut ne poverit'. Da  ya sam-to gotov somnevat'sya. No chto bylo, to
bylo. V zhizni i ne takie sovpadeniya sluchayutsya.
     Kvint dul na pal'cy, tryas imi i vorchal:
     - Malo  mesta  emu. Zemlya tak  ogromna i celi  na  nej est'  prilichnogo
razmera, net zhe, nado bylo v chasy popast'.
     YA osmotrel pal'cy:
     - Nichego strashnogo. Ozhog tret'ej stepeni. Voldyri zazhivut bystro.
     - YA o nih men'she vsego. Vzryva zhalko.
     -  Postoj,  Kvint.  A  ved' my,  sobstvenno,  mozhem  vyzvat' ego  chisto
mehanicheski, bez iskry. Otbrosim vsyakie  somneniya.  Ty uveren v neuyazvimosti
yadronita?
     - O, zachem sprashivaesh'? YA vsegda vo vsem uveren.
     -  Raz  tak,  nezachem  nam pryatat'sya.  Slomaem-ka  eto  derevce:  stvol
ponadobitsya,
     Nacherno obtesav  nozhom  stvol, ya  poluchil horoshuyu  uvesistuyu dubinku  i
postavil  cilindr  vertikal'no  na  zemlyu. Zatem  nastavil torec  dubinki na
vypukluyu seredinu polushariya i vyzhidayushche  glyanul na Kvinta.  On ponyal  menya i
obodryayushche kivnul golovoj. YA  gluboko vzdohnul, ponadezhnee obhvatil dubinku i
vdavil uran.
     V tot  zhe mig ruki  moi  vzmetnulis'  vverh, a dubinka, obodrav suchkami
ladoni, vyrvalas' i so svistom uletela neizvestno  kuda. Mel'knula radostnaya
mysl':
     "Vzorvalos'. ZHiv!" Glyanuv pod nogi, ya  udivilsya, nichego tam ne  uvidev.
Raspiraemaya gromadnym davleniem, obolochka dolzhna  byla prinyat' formu shara, a
ego  nigde ne bylo. Metrah  v treh  lezhal Kvint i  gluho stonal. YA kinulsya k
nemu, no on uzhe opomnilsya i, morshchas' ot boli, sel.
     - CHto takoe?
     - Ne  pojmu.  CHto-to  trahnulo  menya po ruke,  da  tak  trahnulo, chto ya
podnyalsya vverh, krutanulsya i otletel k etomu kamnyu.
     -  YAsno  odno: vzryv byl. My  eto pochuvstvovali  na  sebe. - YA  pokazal
obodrannye ladoni. - No kuda shar devalsya?
     Kvint nahmuril brovi i, kazalos', chto-to vspominal.
     - Tak.  Byl, govorish'. Pravil'no. A raz my postradali, znachit, obolochka
ne  vyderzhala, razorvalas'. No  pochemu  my  tak legko otdelalis'? My  zhe  ne
prevratilis' v  oblako  raskalennogo gaza. Interesno! A esli vzryva ne bylo,
kto zhe togda menya  stuknul, a  tebya obodral?  I  opyat'-taki, net ni shara, ni
obolochki. Ona vyhodit vzorvalas',  a  nas ne  obozhglo,  no v to  zhe vremya...
Mozhet, tol'ko poroh  vzorvalsya, nado poiskat' loskutki yadronita.  Net, ne to
govoryu. Zaryad  vzorvalsya, shar  razorvalsya,  no  nas  ne  razorval. Zaryad  ne
vzorvalsya, no kuda-to devalsya. - On peredohnul. - Kazhetsya, ya zagovarivayus'.
     - Opredelenno.  Poka ty razdumyval, ya nashel prichinu  ischeznoveniya shara.
Zaryad pomeshchalsya  ne  v centre. A mozhet,  obolochka  byla ne sovsem pravil'noj
krugloj  formy  i  na  bol'shuyu ee  vnutrennyuyu  poverhnost'  na kakoj-to  mig
prishlos' bol'shee davlenie. |ta  sila i vyvela  shar iz  ravnovesiya, dala  emu
tolchok  i  soobshchila bol'shuyu skorost'. Tebe povezlo,  chto  udar prishelsya ne v
golovu, togda by  tebya nikto ne ozhivil.  Kogda  obolochka  naduvalas' - a eto
dlilos' millionnuyu dolyu sekundy - ona, kak katapul'ta, vybrosila von dubinu.
V  obshchem  vse otlichno, Kvint.  YAdronit vyderzhal, ne  podvel. Nado nepremenno
najti shar, proverit', ne  propuskaet li on radiaciyu. Ty stoyal  zdes'?  YAsno.
Napravlenie na yug.
     Na maloj  skorosti my  medlenno prodvigalis'  v glub'  ostrova. Nadezhda
najti shar  s kazhdym chasom vse padala. On mog zakatit'sya v yamku, v rasshchelinu,
da malo li  kuda.  Ostrov reshili  pokinut' s nastupleniem temnoty.  Kvint  k
chemu-to prislushivalsya i nakonec skazal:
     - Slyshu shipen'e.
     - Gejzerov zdes' net. V ushah u tebya shipit. On obidelsya.
     - U menya  tonkij sluh. Ran'she ne shipelo, a sejchas shipit.  Mozhet, v share
okazalas' mikrodyrochka i cherez nee vyryvayutsya produkty vzryva?
     - V kakoj storone?
     Kvint vertel golovoj, zakryval poocheredno  to pravoe, to levoe uho. Dlya
chego-to prikryl i nos.
     - Krugom, Fil, shipit. No vperedi, kazhetsya, gromche.
     Uvelichiv skorost', ya opyat' zatormozil. Kvint  ne oshibsya. Teper' shipen'e
uslyshal i ya.
     My  poehali  na  zvuk. Podnyalis' po pologomu  plato.  Vperedi  okazalsya
obryv. Zaglyanuv vniz,  sredi skal my uvideli podobie gigantskoj cisterny. Ot
nee  othodili  truby neposredstvenno  v  zemlyu,  a  u  podnozhiya  raskinulis'
kakie-to  priplyusnutye  stroeniya, napominayushchie cherepash'i  panciri. Ottuda  i
donosilos' shipenie.
     -  Ostrov  nazyvaetsya neobitaemym,  - razvel  rukami  Kvint. -  Syuda by
sostavitelya togo spravochnika.
     Nas, estestvenno, zainteresovalo,  chto by eto moglo byt'. Kruzhnym putem
my priblizilis' k cisterne. Dal'she predpochli  idti peshkom i postavili mashinu
v  ukrytie pod  navisshij kamennyj  kozyrek.  SHipenie  zaglushalo nashi golosa.
Kvint zhestikuliroval,  pokazyvaya  na odin iz pancirej,  kotoryj  melko-melko
drozhal. I tut my uvideli treh  chelovek. Pruzhinyashchim shagom oni  priblizhalis' k
nam. Menya udivilo ne stol'ko ih  poyavlenie, skol'ko ih vneshnost': odinakovye
serye v obtyazhku kostyumy, odinakovyj rost, odinakovaya pohodka i odinakovye...
lica.  Oni podoshli vplotnuyu i ostanovilis'.  Oh i lica! Bescvetnye, ploskie,
kakie-to razdavlennye, budto po nim  tol'ko chto proehal traktor s rezinovymi
gusenicami. I absolyutno nichego ne vyrazhayushchie. No vypravka byla bezuprechnoj.
     YA vynudil sebya ulybnut'sya i pokazal na ushi. Oni pereglyanulis' i kivnuli
golovami, davaya  ponyat', chtoby my  nemedlenno sledovali za  nimi. Malo togo,
eshche i podtolknuli nas.  Kvint chto-to prokrichal i brosilsya na srednego. Levyj
krajnij vzmahnul  pered  nosom  Kvinta chem-to belym  i  tot srazu  obmyak.  YA
kinulsya k nemu, no i peredo mnoj  mel'knulo eto beloe. I  vse. Bol'she nichego
ne pomnyu.
     Ochnulsya v temnote.  Pol  - myagkij, s vorsinkami. Nepriyatnaya  suhost' vo
rtu,  slabost',  toshnota.  CHto  eto za  lyudi?  Pochemu oni  napali na  nas? YA
neskol'ko raz pozval  Kvinta.  Ne dobivshis' otveta, potihon'ku vstal i, sharya
pered  soboj rukami, ostorozhno poshel vpered.  Natknuvshis'  na myagkuyu, kak  i
pol,  stenu,  ya  na oshchup'  zashagal vdol' nee,  nadeyas' dobrat'sya  do  dveri.
Skol'ko vremeni proshlo,  ne  znayu, no ya uzhe stal  ustavat',  a dveri  vse ne
bylo. Tut  mne, ne skroyu, stalo  strashno. Ne  odin kilometr protopal. CHto za
d'yavol'skij  koridor? Kuda on menya privedet? Temnota - glaz vykoli, tishina -
gromom ubej. Sobstvennyh shagov ne slyshno. No ya upryamo shel i shel vpered, poka
ne  ustal.  Togda ya prileg. Lezhat'-to bylo udobno. Kuda ni  povernis', vezde
myagko. Potom slyshu  - shoroh, kto-to zashevelilsya, zastonal i zlo  splyunul.  YA
poholodel, no odnovremenno i obradovalsya. Kto-to smachno vyrugalsya i sprosil:
     - Est' kto zhivoj?
     - Est'.
     - A kto ty est'?
     - Takoj zhe plennik, kak i vy.
     - Plennik. M-mm. Pohozhe. Da, priyatel',  pohozhe. A ne skazhesh', gde my? I
za chto?
     - Ne znayu.
     -  Vot,  vot,  priyatel',  ya  tozhe  ne znayu.  Ne podumaj,  chto  ya  kakoj
grabitel'.  YA predstavitel'  redchajshej  professii  na  zemle -  trubochist  i
gorzhus' etim. Skol'ko trub perechistil, u-u
     - Kak vy syuda popali? - sprosil ya.
     - Prosto.  Delo  bylo  segodnya.  Net, vchera. Ili  pozavchera? V obshchem  v
vyhodnoj.  Oboshel  ya  po porucheniyu zheny vse magaziny,  izvestku  iskal i  ne
nashel. Na ulice  bylo  pasmurno i na dushe tak zhe. Ostanovilsya ya i dumayu, kak
zhena doma vstretit. Vdrug podhodit ko mne muzhchina. Kostyumchik na nem - pervyj
sort. Pryamo  dzhentl'men. Tol'ko  lico kakoe-to postnoe vrode  stertoe. Ochen'
vezhlivo  prosit pomoch'  dojti do domu. Deskat',  invalid, pochuvstvoval  sebya
ploho. Razve  mozhno, priyatel',  otkazat'  bol'nomu cheloveku? YA  vzyal ego pod
lokot'. Proshli  my  metrov sto, svernuli v  gluhoj pereulok.  A  tam  mashina
stoit, budto nas podzhidaet.  Mne pochemu-to  udrat'  zahotelos',  ne po  sebe
stalo. Durak, chto ne udral.  Tol'ko my  poravnyalis' s mashinoj, zadnyaya dverca
ee otkrylas', a "invalid"  podnes mne  k licu  chto-to beloe.  I ya, priyatel',
vyklyuchilsya. Ochuhalsya tol'ko zdes'. A kak ty popal?
     - Primerno, tak zhe, - vzdohnul ya.
     -  Izvergi!  - negodoval trubochist. -  YA vseh  vyvedu  na  chistuyu vodu.
Baptisty! Inkvizitory! Uh, kak v gorle pershit. Vodichki by.
     Neozhidanno zagorelsya svet. Okazyvaetsya,  nikakogo koridora net - prosto
bol'shaya, kruglaya i  pustaya komnata,  vot ya  i kruzhil  vdol'  ee  beskonechnoj
steny. Vklyuchaya i potolok, vse  v komnate  bylo obito  serym, neizvestnym mne
materialom. YA vzglyanul na trubochista. Zdorovyj, tolstyj  dyad'ka.  Kak tol'ko
on lazaet po krysham?!
     S tihim shchelchkom otvorilas' kruglaya, nezametnaya v stene dver', i odin za
drugim voshli chetyre cheloveka v seryh, znakomyh mne kostyumah. I vse  na  odno
lico! Oni zhestom priglasili nas sledovat' za soboj.
     - Proshu ob座asnit', po kakomu pravu vy napali na nas? - sprosil ya. Oni i
uhom ne poveli.
     -  Vas  sprashivayut, - vozmutilsya  trubochist.  - I nechego  prikidyvat'sya
durachkami. Vy vse znaete. CHto kak idioty smotrite?
     Lica  voshedshih  ostavalis'   nepodvizhnymi.   Oni  nastojchivo  povtoryali
priglashenie.
     -  Idem, - skazal ya trubochistu.  - Oni  libo gluhonemye, libo dejstvuyut
soglasno poluchennym instrukciyam.
     Iz  bol'shej  komnaty  my proshli v men'shuyu,  potom  eshche v men'shuyu,  i  v
krugloj seroj kamorke nam molcha predlozhili poest'. Kruglyj seryj stol, serye
tarelki, seraya kasha, seraya voda i vse bezvkusnoe.
     Posle obeda nas preprovodili v  banyu i vzamen nashej odezhdy vydali serye
v obtyazhku kombinezony. Trubochist perekinul svoj novyj naryad cherez ruku.
     - Oni  i vpravdu duraki.  Dlya moej komplekcii kostyumov v magazinah net.
Dazhe specovku sh'yut  po  zakazu. A  oni dayut mne zhalkij kombinezon, kotoryj ya
mogu natyanut' tol'ko na nogu. CHgo zh, nagishom hodit'? Vernite moyu odezhdu.
     V otvet na  ego prichitaniya odin  iz soprovozhdayushchih nebrezhno snyal s ruki
trubochista  kombinezon,  svobodno  rastyanul  ego  i brosil v  lico oshalelomu
tolstyaku.
     My  bol'she  nichego ne  sprashivali: bez tolku.  Posle  pereodevaniya  nas
proveli  v  krugluyu kletushku i besceremonno vprysnuli v telo,  pryamo  skvoz'
kombinezon,  izryadnuyu dozu kakoj-to svetloj zhidkosti. Kogda stali nabirat' v
shpric  druguyu  zhidkost', trubochist vskipel  ot  yarosti  i ottolknul  ot sebya
odnogo  cheloveka. Tot vzmahnul chem-to zheltym,  i  cherez  sekundu tolstyak uzhe
korchilsya na polu v sudorogah. Izo rta ego shla pena. A oni spokojno vyzhidali,
kogda on zatihnet. Potom priveli ego v  sebya, sdelali ukol i,  provedya cherez
dve drugih komnaty,  vtolknuli nas v obshirnyj kruglyj sovershenno  pustoj zal
bez okon. Tam nahodilos' okolo dvadcati chelovek. I vse  v odinakovyh, kak  u
nas, seryh kombinezonah. Odni stoyali, drugie  sideli na  myagkom polu. Na nash
prihod  nikto  ne obratil  vnimaniya.  Vse  vyalye,  ugryumye,  bezrazlichnye  k
okruzhayushchemu. Moj trubochist  na glazah  pererozhdalsya - stanovilsya  apatichnym,
otvechal   nevpopad  i  rasseyanno,  dal'nejshaya  sud'ba  ego  uzhe   nichut'  ne
interesovala. On bezropotno pokorilsya svoej uchasti. I, udobno raspolozhivshis'
mezhdu dvumya molchal'nikami, ves' ushel v sebya.
     YA pytalsya uznat', gde my nahodimsya, no menya nikto ne slushal, nikto dazhe
ne smotrel na menya. Lish' odin mnogoznachitel'no i trevozhno proiznes: "Uzhzhaz".
Bol'she ya  ot  nego ne dobilsya  ni slova. Vzglyad ego  potuh i on stal mrachnee
tuchi.
     Neozhidanno vse, kak  po  komande, vskochili, postroilis'  s intervalom v
dva metra, prokrichali horom: "Uzhzhaz" i  tut zhe raspolozhilis' spat'. Razdalsya
bogatyrskij hrap. YA stoyal  v storone  i dumal, chto shozhu s uma. Trubochist  v
postroenii  ne uchastvoval, no spat'  leg vmeste so vsemi.  Ko mne zhe  son ne
shel. CHert te chto!
     Zadremal  tol'ko  k  utru.  A  mozhet,  i  ne  k  utru. Kto znaet?  CHasy
ostanovilis', solnca net.
     Prosnulis'  vse odnovremenno,  opyat' postroilis',  prokrichali: "Uzhzhaz",
dver' otkrylas', i oni organizovanno  stali  vyhodit'. Trubochist nahodilsya v
samoj gushche.  YA okliknul  ego, no  on dazhe ne povernulsya v  moyu storonu. YA ne
hotel idti, no v poslednij  moment  peredumal  i iz lyubopytstva  pristroilsya
szadi.
     SHli  bystro,  v  nogu,  kak  zapravskie  soldaty. V  odnoj  komnate  na
kol'ceobraznom  stole  stoyali  serye kruzhki,  nakrytye chem-to  vrode  hleba.
Kazhdyj s容l svoyu porciyu. Odna ostalas'  lishnyaya. Znachit, moya. YA unichtozhil ee:
vse  zhe golod ne  tetka. A potom  nachalas' kakaya-to  bestolkovaya,  suetlivaya
rabota. Ponatashchili bol'shih seryh sharov i davaj  iz nih skladyvat'  piramidu.
Poslednij shar na vershinu piramidy polozhit' nevozmozhno, vysoko - i pri kazhdoj
popytke  vodvorit'  ego  tuda,  piramida  razvalivalas',  i  vse  nachinalos'
snachala. I tak ves'  "den'".  Raz dvesti skladyvali  ee i stol'ko zhe raz ona
razvalivalas'. YA neodnokratno podhodil  k trubochistu, prinimavshemu uchastie v
rabote, govoril emu pro izvestku, pro "invalida".  No on  ne obrashchal na menya
vnimaniya.  YA dernul ego  za  lokot', ushchipnul, potom  nesil'no udaril  rebrom
ladoni po shee, a on tol'ko otmahivalsya... Neozhidanno rabotu prekratili, shary
unesli, pouzhinali, postroilis' i  ushli. I za vse vremya ni  edinogo  slova! YA
ostalsya odin. I  tut peredo mnoj  vyrosli dve  figury s razmytymi licami.  YA
potreboval  ob座asnenij.  I  chto  zhe?  Sverknulo  chto-to zheltoe, i  ya ne huzhe
trubochista  nachal  dergat'sya  na  polu.  Kazalos',  budto menya  vyvorachivayut
naiznanku. CHerez  nekotoroe  vremya  mne  sdelali  ukol  i opyat' vtolknuli  k
molchal'nikam.  Besnovat'sya i krichat' ne bylo nikakogo  smysla.  Na sleduyushchij
den' povtorilas' ta zhe istoriya: pod容m, postroenie, sooruzhenie piramidy. YA v
rabote  uchastiya ne prinimal,  no posle uzhina  ushel  vmeste so  vsemi. Kto-to
nezrimo  rukovodil  etimi zhalkimi  lyud'mi,  stavshimi  nastoyashchimi  bezdumnymi
avtomatami.  Na tretij den' ya voobshche nikuda ne poshel, lezhal i obdumyval svoe
polozhenie.  Za  mnoj  ne   zamedlili  yavit'sya  dvoe  staryh   znakomyh.  Pri
vospominanii o zheltom ya szhalsya v komok. No oni molcha poveli menya kuda-to. My
proshli  mimo  toj  gruppy, kotoraya stroila  piramidu, mimo lyudej, kotorye  s
bessmyslennym uporstvom  katali  vzad i vpered  tolstye gladkie brevna, mimo
kompanii, podderzhivavshej za osnovanie massivnyj konus, postavlennyj vershinoj
na  pol.  I vezde  ya glazami  iskal  Kvinta. Nesomnenno, on byl  sredi  etih
"rabotyag". No serye kombinezony delali vseh pohozhimi odin na drugogo, a ya ne
mog ostanovit'sya, chtoby priglyadet'sya vnimatel'nej.
     Lyudi v poslednej komnate  porazili menya.  |to byli  bliznecy, kak  est'
bliznecy. Tridcat' chelovek i nikakoj  ekspert ne otlichit ih drug ot druga. I
zanimalis' oni  ne bestolkovoj rabotoj, oni  izolirovali  blestyashchimi lentami
tyanushchijsya pered nimi shlang, kotoryj namatyvalsya na alyuminievyj baraban.
     Lift podnyal nas naverh.  Minovav nebol'shoj,  s  nastoyashchim tverdym polom
koridor, my  voshli v strogo obstavlennyj kabinet.  V shirokoe okno  vidnelis'
skaly  i  kusochek  morya.  Za  stolom  sidel  chelovek  neopredelennyh  let  s
atleticheskoj  figuroj,  kvadratnym licom,  v  kvadratnyh temnyh  ochkah  i  s
kvadratnym kolpakom na  golove. Sleva  ot  nego nahodilsya  shchit so mnozhestvom
knopok  i tumblerov, pered nim pustaya pepel'nica i stopka ispisannoj bumagi.
Ot nego tak i veyalo holodnoj zhestokost'yu.
     - Lyubopytnyj ekzemplyar,  - skazal on,  kivnuv  na  menya,  i  prosmotrel
neskol'ko listkov. - Interesnyj sluchaj. No nichego. Spravimsya.
     YA smelo podoshel k stolu i, glyadya v kvadratnye ochki, kak mozhno spokojnee
i vmeste s tem trebovatel'no, sprosil:
     - YA by hotel znat', gde nahozhus'. On razrazilsya gromopodobnym smehom.
     - YA Uzhzhaz! S tebya etogo dostatochno. Ty zabudesh' vse, krome etogo imeni.
Ha-ha! |kzemplyar vykopalsya! Nepoddayushchijsya!
     U menya sudorogoj styanulo guby. Nadeyus', on prinyal eto  za ulybku. I tut
zhe ya podumal, a ne tot li eto Uzhzhaz, kotorogo ya iskal? I vneshne pohozh, i imya
sovpadaet. YA raskryl bylo rot, chtoby sprosit', no Uzhzhaz rashohotalsya:
     - Da ty veselyj  paren'! Ha! Priyatno  pobesedovat'  s takim chelovechkom.
Zemle podhodit srok smeny pasporta i familii. CHerez god ona budet nazyvat'sya
- Uzhzhaz. Urazumel, chelovechek? CHuvstva, talanty, idealy - blef! Ho-ho. Otnyne
na  Uzhzhaze  budut  dumat' tak, kak velyu ya!  YA!  Obshchestvo  na  planete  davno
nuzhdaetsya  v uproshchenii!  Nastala  epoha  standartizacii  chelovechestva.  No ya
velikodushen i nacii ostavlyu. Za isklyucheniem melkih. Kazhdaya naciya budet imet'
svoj  standart,  vsya  naciya na odno lico. Kasta rabochih, kasta inzhenerov. Po
chesti,  dolgu,  spravedlivosti,  lyubvi i  prochej  chepuhe  davno  soskuchilas'
svalka. Vot tak. Ubrat'! CHerez sutki obrabotat' ili...
     On zakonchil frazu na neznakomom mne yazyke. YA podnyal ruku:
     - Podozhdite. Vy znaete professora Bejgera?
     - Bejgera? O, eto vrag nomer odin. Ubrat'!
     - Stojte! - kriknul ya. No mne zalomili ruki i vytolknuli iz kabineta.
     Na obratnom puti  ya  zapominal  dorogu, razdumyval i iskal  Kvinta. I ya
uvidel ego.
     Bednyj moj faraon vmeste s desyatkami ego tovarishchej po  neschast'yu sideli
kazhdyj  pered svoim kruglym  bakom, napolnennym vodoj. Lico  Kvinta poka  ne
izmenilos',  no kakim  ono  stalo  matovym  i  bezzhiznennym! Vechno  begayushchie
zadornye glaza ego sejchas byli holodnymi. Bednyaga trudilsya. Iz kruglogo baka
voda cherez otverstie v dnishche  vylivalas' v drugoj bachok, men'shego  ob容ma, i
byl  etot  bachok  vsegda polon do  kraev.  V  obyazannost' Kvinta  vhodilo ne
dopustit', chtoby voda  vylilas'  cherez  kraj. Vot  on  i  cherpal ee kovshom i
vylival v bol'shoj bak.  Kak  tol'ko vyl'et, nizhnij  bachok opyat'  napolnitsya.
Snova cherpat' i vylivat', i tak ves' den'.
     Menya priveli  v laboratoriyu i nachali kolot', brat' analizy, obluchat', a
ya vse smotrel i zapominal nadpisi na etiketkah.
     Zatem  menya snova  otveli v moyu gruppu.  YA  ulegsya i nachal  razmyshlyat'.
Daleko   zamahnulsya   etot  Uzhzhaz.   On   vser'ez  zanyalsya   standartizaciej
chelovechestva. Delo postavleno na shirokuyu nogu, otlichno organizovano. Sudya po
vsemu,  Uzhzhaz  imeet agentov,  v zadachu  kotoryh  vhodit  pohishchat'  lyudej  i
otpravlyat' ih na ostrov. Analiziruya vse, chto mne udalos' uvidet' i uslyshat',
ya stal razgadyvat' plany i metody ego raboty.
     Vnov' pribyvshim  vvodili  v  krov'  special'nyj  rastvor,  paralizuyushchij
vysshie  otdely  mozga. Posle etogo lyudi legko  poddavalis' lyubomu  vnusheniyu.
Vtorym  etapom predusmatrivalos' standartizovat' vneshnost'  plennikov. Uzhzhaz
vybral  edinstvenno  pravil'nyj  put' -  geny. V yadre  kletki lyubogo  zhivogo
organizma   nahodyatsya   v   vide   nitej   molekuly   nukleinovoj   kisloty,
osushchestvlyayushchie zapis'  nasledstvennoj  informacii.  A otrezki nitej -  geny,
upravlyayut razvitiem  opredelennyh priznakov. Uzhzhaz, vozdejstvuya  special'nym
preparatom na yadra kletok raznyh lyudej, hotel otozhdestvit' vse geny. A raz u
vseh  odni  i te  zhe  geny,  znachit, u  vseh  budut  razvivat'sya  odinakovye
priznaki, vse stanut "bliznecami". N u nego eto poluchilos'.
     Tretij etap -  zaklyuchitel'nyj, massovaya  obrabotka  vseh lyudej  planety
putem  raspyleniya v atmosfere osobyh himicheskih  veshchestv. Teper'-to  ya ponyal
naznachenie  gigantskoj  cisterny.  V  nej  Uzhzhaz  nakaplival  i  hranil  pod
davleniem eti szhizhennye himicheskie veshchestva.
     CHto i govorit', golova u nego rabotala zdorovo, no kak-to odnostoronne,
odnoboko.  Mne do sih por ne  yasno, pochemu  on ne mog  ponyat' takoj  prostoj
veshchi, chto pogubil by civilizaciyu, chto chelovechestvo vernulos' by  k kamennomu
veku i chto v konce koncov on vse ravno poterpel by krah.
     Kazhdyj podumaet, a pochemu na menya ne podejstvovali preparaty Uzhzhaza?
     Kogda ya stroil  yadroskop i plazmotron dlya polucheniya  plazmy, to podolgu
nahodilsya  v magnitnom pole chudovishchnoj napryazhennosti. Ono i spaslo menya. Eshche
v  starinu  lyudi pytalis'  lechit'sya  ot  nekotoryh  psihicheskih  zabolevanij
magnetizmom  i  nebezuspeshno. Pole  blagotvorno  povliyalo  na  moyu psihiku i
ukrepilo ee. |to chto-to vrode psihologicheskogo immuniteta.
     Konechno, posle vstrechi s Uzhzhazom ya sdelal  vid, chto menya obrabotali. Za
noch' u menya sozrel plan spaseniya. YA vstal so vsemi, gromko prooral "Uzhzhaz" i
dobrosovestno "stroil" ves'  den'  piramidu.  YA  znal, chto  za  mnoj  sejchas
vnimatel'no  sledyat i staralsya  vovsyu. CHerez dva  dnya vosem' chelovek iz moej
gruppy  uveli  dlya opytov. Vernulis'  oni polubliznecami,  a cherez  sutki ih
nevozmozhno stalo otlichit' drug ot druga. Kogda po  moim raschetam kontrol' za
mnoj   prekratilsya,  ya  nachal  dejstvovag'.  Uzhzhaz  tak   slepo  uveroval  v
neotrazimoe dejstvie svoih preparatov, chto ne schital nuzhnym zapirat' komnaty
s podopytnymi ili stavit' ohranu.
     I vot odnazhdy  noch'yu  ya  sdelal vylazku. YA znal, chto mnogim riskuyu,  no
inogo vyhoda  ne bylo. Pervym moim zhelaniem bylo  najti Kvinta. V tu  noch' ya
osmotrel vseh spyashchih v  chetyreh komnatah. Kvinta ya ne  nashel, zato poyavilas'
uverennost': menya  ne zametili i mozhno  prodolzhat'.  YA  osmelel. V sleduyushchuyu
noch'
     Kvint byl najden. On  spal na  spine,  podlozhiv  odnu ruku  pod golovu.
Budit' ya ego ne stal, on  ne  uznal by menya. YA tol'ko  pogladil ego volosy i
prosheptal:
     - Nichego,  Kvint,  my  eshche  poschitaemsya  s Uzhzhazom.  Na  tret'yu noch'  ya
nastol'ko  osmelel,  chto pronik v  laboratoriyu. Himicheskie formuly zavladeli
mnoj.  Uhodya ottuda, ya  vytashchil iz  musornoj korziny dva ogryzka  karandasha,
neskol'ko  smyatyh  chistyh  listkov  bumagi  i  prihvatil s  polki  flakonchik
krasnogo  reaktiva. Po puti "domoj" zaskochil k Kvintu i vymazal ego  podoshvy
etim reaktivom. Sleduyushchie dve nochi ya razrabatyval  recept preparata, kotoryj
vernul  by Kvintu  pamyat'.  Rabota  dnem  na  stroitel'stve  piramidy  stala
nevynosimo mutornoj.  YA  ustaval  i  izmatyval sebya,  starayas' ne  dopustit'
oploshnosti  i  ne  vyzvat'  podozreniya. Kogda  recept  byl  gotov,  ya  snova
probralsya v laboratoriyu  i prigotovil preparat. Gotovuyu temno-sinyuyu zhidkost'
ya nabral v tonkij shpric i sobralsya bylo uhodit', kak uvidel na kraeshke stola
za pustoj menzurkoj belyj cilindrik,  postavlennyj na "popa". YA vzyal ego. Na
torce  glyancem  perelivalos' melkozernistoe  steklo,  a  na  boku  vidnelas'
knopka. YA povodil  cilindrikom pered glazami i vspomnil: etoj shtukoj usypili
nas  s  Kvintom. |to bylo oruzhie, ya ne mog prenebrech'  im i, sunuv cilindrik
pod kombinezon za pazuhu, pospeshil v komnatu Kvinta.
     Horosho,  chto  ya dogadalsya vymazat'  ego podoshvy reaktivom,  potomu  chto
Kvinta uspeli  uzhe obrabotat', i on stal nepohozh  na sebya. Priplyusnutyj nos,
koryavye   ploskie  shcheki,  belesye  brovi.  A  pod  uhom  krasovalas'  sochnaya
borodavka. YA  vprysnul  emu  prigotovlennyj preparat i prileg ryadom.  Vyzhdal
chasa poltora i nachal tormoshit'.
     - Prosnis', Kvint.
     On potyanulsya, chto-to proburchal i, otkryv glaza, radostno zavopil:
     - F-i-il!
     -  Tishe,  Kvint. Vstavaj i ni o chem ne sprashivaj menya. Ne vremya sejchas.
Sleduj za mnoj.
     YA vytashchil belyj cilindrik  i  zatoropilsya  k vyhodu. Kvint shagal ryadom.
Lift besshumno vynes nas naverh, i my ochutilis' v koridore s tverdym polom.
     YA shel  v  kabinet Uzhzhaza. Povorot  nalevo,  i pered nami  predstali dve
figury so stertymi licami. Uvidev nas, oni otpryanuli i sunuli ruki v karmany
kostyumov, no  ya  operedil  ih  i  vzmahnul  cilindrikom,  odnovremenno nazhav
bokovuyu knopku. Oba tyufyakami povalilis' na pol. YA tolknul dver' i my voshli v
kabinet Uzhzhaza.  Nastupal rassvet.  Ni  shpingaletov,  ni  ruchek  na  okne ne
okazalos'.
     - Bej steklinu, - skazal ya.
     - S udovol'stviem, - otvetil Kvint.
     - Bezhim!
     Gigantskaya  cisterna  byla otlichnym orientirom, i  dovol'no  bystro  my
nashli svoyu mashinu.



     Uzhzhaz perevospitan. Dyadya Kosha negoduet. Golovolomka. Klopomuha. Pros'ba
Tonika.

     Za  poslednie dni prebyvaniya u  Uzhzhaza ya tak  izmuchil  sebya, chto,  edva
perestupiv porog svoej komnaty, upal na kushetku, ne snimaya kombinezona.
     - Tebe ploho, Fil, ty bolen? - zabespokoilsya Kvint.
     - Net. Ustal. Spat' hochu, - prolepetal ya.
     -  Pravil'no,  otdohni.  A ya  chto-nibud'  prigotovlyu.  YA prospal  okolo
dvenadcati chasov. Kvint  ozhidal moego probuzhdeniya i, po mere ostyvaniya kofe,
podogreval ego.
     Kogda ya osushil pollitrovuyu kruzhku, Kvint vstrevozhenno sprosil:
     - Skazhi chestno, Fil, eto ya? Ty menya ne podmenil?
     - |to ty.
     - A  pochemu golova  ne moya? Lico-to chuzhoe. Razve ya  takim  urodom  byl?
Nikogda ne byl. Posmotrel v zerkalo - chto takoe?! Dumal krivoe ono, tak net.
Vse otrazhaetsya normal'no. YA i k tvoemu licu ego podnosil, ono ne iskazilos'.
CHto zhe eto takoe. Fil?
     - Da, tebya neskol'ko vidoizmenili.
     - Plasticheskuyu operaciyu sdelali?
     - Net. Da  ty  ne nervnichaj. Vse  projdet,  i  prezhnij oblik vernetsya k
tebe. Tebya ne polnost'yu obrabotali, i tvoi geny pobedyat vvedennuyu syvorotku.
I  ya  rasskazal emu vse, chto znal ob  Uzhzhaze. Vyslushav moj rasskaz, Kvint so
vsej reshitel'nost'yu zayavil:
     - |to zavedenie nuzhno likvidirovat'. S kornem i  bez promedlenij. Kakoj
bol'shoj negodyaj. Varvar!
     - Soglasen. Likvidirovat'  nado,  no zhelatel'no svoimi silami.  Nezachem
znat' chelovechestvu o takih podonkah. CHto ty konkretno predlagaesh'?
     -  A  to,  chto  nechego  s  nim  chikat'sya,  -  razoshelsya   Kvint,  -   v
nul'-prostranstvo ego, izverga. Pust' s muhoj i klopom boltaetsya. S faraonom
shutki plohi.
     -  No, no, Kvint. Zabyl o gumannosti?  Pust' luchshe Uzhzhaz sam pozhaluet k
nam. Poprobuem vrazumit' ego.
     Posle nedolgogo razdum'ya ya reshil perevospitat'  Uzhzhaza, chtoby on prines
pol'zu chelovechestvu.  Da i maket ya hotel iz座at' u nego. Konechno, eto otorvet
nas ot osnovnoj raboty, no  ya ne  mog  dopustit',  chtoby  Uzhzhaz tvoril  svoi
chernye dela.
     Mysl'  sama po sebe iz  nichego  ne voznikaet. CHtoby ona voznikla, nuzhna
energiya.  Pishcha  daet  zhivomu  organizmu himicheskuyu energiyu,  neobhodimuyu dlya
podderzhaniya  temperatury tela, obmena veshchestv i  myshleniya. Mysl' zatrachivaet
kakuyu-to  chast' poluchennoj energii  na soznatel'nuyu deyatel'nost' cheloveka, a
izbytok ee izluchaetsya  v vide elektromagnitnyh voln v prostranstvo.  |nergiya
etih voln  tak nichtozhno  mala, chto prakticheski ih nikakim  priborom  ulovit'
nel'zya. Mne  prishlos' srochno sozdat' takoj pribor.  I poputno  razobrat'sya v
hode  myslej.  Inymi  slovami,  ya  poluchil  vozmozhnost'   chitat'  mysli   na
rasstoyanii.
     Poka Kvint sobiral po sheme myslepriemnik, ya usovershenstvoval  apparat,
s pomoshch'yu  kotorogo obuchal Kvinta posle  ozhivleniya. Sejchas on mog  moi mysli
usilivat'  v sotni  milliardov  raz i zatem izluchat'  ih uzkim  napravlennym
luchom.
     Oprobovav  apparaturu,  my  pristupili k delu. YA nacelilsya  antennoj na
ostrov.  Konechno,  eto   neskromno,   no  mne  prishlos'   prochityvat'  mysli
postoronnih lyudej, sredi kotoryh ya  iskal mysl'  Uzhzhaza, chtoby zapelengovat'
ego tochnoe mestonahozhdenie. YA chuvstvoval sebya ves'ma nelovko, kogda uznaval,
chto kto-to rasstroilsya  iz-za  rybalki, kto-to  likoval po  povodu  udachnogo
obmena  pochtovymi markami,  kto-to  perezhival, chto rano  nachal lyset'...  I,
nakonec, ona, sugubo Uzh-zhazovskaya mysl'. YA srazu otlichil ee ot tysyach drugih:
hromosomy,  himicheskie  formuly, standartnyj dikar' i standartnyj uchenyj.  YA
opredelil ego volnu i, vklyuchiv  mysleizluchatel', stal posylat'  svoi mysli v
ego  mozg. On  stal  dumat' po-moemu.  A dumal  ya sleduyushchee: "CHto  ya  delayu?
Neuzheli  ya  na eto sposoben?  Komu vse eto nuzhno? Kak mne, bezumcu, takoe  v
golovu prishlo? Standart!..  K chertu etu zateyu! Skol'ko neschastij iz-za menya!
Kayus', kayus'.  Vernut' vsem  podopytnym soznanie.  Lechit' lyudej  -  vot  moe
prizvanie. Otozvat' vseh agentov. Sejchas zhe, nemedlenno. Otozvat' i pokinut'
etot ostrov. Vycherknut' chernye stranicy iz moej zhizni. CHerez mesyac  ya dolzhen
byt' u Sizoj kosy. Koordinaty... Nado zapisat'".
     - Seans okonchen, - skazal  ya. - Uzhzhaz perevospitan. V dannyj  moment on
zapisyvaet koordinaty. Skoro budem vstrechat' ego.
     - Peredumaet eshche, opomnitsya, - somnevalsya Kvint.
     -  Ne peredumaet.  My kosnulis' svyataya  svyatyh - mozga.  YA kapital'no i
navsegda  vdolbil v ego golovu svoyu mysl'. Sejchas u  nego odno na ume: lyuboj
cenoj iskupit' svoyu vinu i nesti lyudyam tol'ko horoshee. CHerez mesyac  my s nim
vstretimsya.
     K  Kvintu  uzhe vozvrashchalis'  prezhnie cherty  lica. Vse  horosho. Ostalos'
poslednee.  Nadoeli  mne  eti skafandry.  I  brosit'  nel'zya,  nado  dovesti
ispytanie do  konca.  Ono, ya dumayu, obojdetsya bez proisshestvij. Ne stanet li
skafandr pri nizkoj temperature tverdym  i hrupkim?  CHtoby eto uznat', nuzhno
ego na paru chasov pogruzit' v zhidkij gelij, imeyushchij samuyu nizkuyu temperaturu
-  na odin gradus vyshe  absolyutnogo nulya. Krome togo, on sverhtekuch, i mozhno
zaodno    proverit'    germetichnost'   soedineniya    gorloviny   shlema    so
skafandrom.Kogda-to izuchaya svojstva zhidkogo  geliya, ya poluchil ego v izryadnom
kolichestve i on hranilsya u menya v special'nom sosude.
     Ispytanie reshili provesti zavtra.
     Noch'yu  skvoz'  son chuvstvuyu,  chto  menya  morozit.  Ukutalsya  poplotnee,
svernulsya kalachikom.  Holodno!  V konce  koncov moroz  okonchatel'no razbudil
menya.
     Glyazhu  - krugom inej, okna razrisovana uzorami.  Visyashchij nad izgolov'em
termometr pokazyvaet minus  dvadcat' chetyre gradusa. YA rvanulsya k blizhajshemu
oknu. Otkryt' shpingalety ne mog, pal'cy ne povinovalis'. Udaril po steklu, i
menya  obdalo  struej teplogo predutrennego vozduha.  V neskol'ko sekund  vse
okna  byli  raspahnuty nastezh'. A gde zhe Kvint? Odezhda ego lezhit na stule, a
samogo net. V  koridore razdalis'  shagi. YA prislushalsya i uznal vstrevozhennyj
golos dyadi Koshi.
     - Zamorozki. Propal ogorod.
     -  Mnogo  li ogurchikam  nado, - chut' ne  plakala tetya SHasha. - U, irody!
Radio-to. Vosemnadcat' tepla peredavali.
     Sosedi toropilis' na ulicu.
     YA  zaglyanul  v vannuyu i vse ponyal. Poka ya spal, Kvint, zhelaya obradovat'
menya,  oblachilsya  v  skafandr,  on  perelil zhidkij  gelij  v  vannu, a potom
pogruzilsya  v  nego  s  golovoj  i,  ispytyvaya  skafandr,  usnul. Intensivno
isparyayas',  gelij skovyval  vse  holodom  i  teper' ego  ostalas'  nebol'shaya
luzhica. YA razozlilsya  i potryas Kvinta  za plechi,  pro sebya radostno otmetiv,
chto  skafandr ostalsya  teplym. Kvint sladko  zevnul, potyanulsya  i  prodolzhal
dosmatrivat' sny.
     Otdushina  iz vanny prohodit cherez koridor, i ya  uslyshal, kak  vernulis'
sosedi.
     - Radio ne obmanulo. Na ulice teplo, - govoril dyadya Kosha. - A zdes'. Nu
i holodina! Vporu shubu nadevat'.
     -  |to vot  oni  vse, -  proshipela  tetya SHasha. - Ot nih  moroz-to idet.
Nakazal bog sosedom!
     - Net, pora vyyasnit'  ih lichnosti. Hvatit terpet'! -  reshitel'no skazal
dyadya Kosha i postuchal v dver'. YA eshche raz tolknul Kvinta i vyshel iz vannoj.
     - Vojdite.
     -  I vojdu.  Eshche  kak vojdu, - podbodril sebya dyadya Kosha i otkryl dver'.
Iz-za plecha ego vidnelas' neprichesannaya golova teti SHashi.
     - S dobrym utrom, - skazal ya. - CHto eto vy ran'she solnca podnyalis'?
     Sosed okinul vzglyadom komnatu.
     Kartina nepriglyadnaya. Bitoe steklo, sneg i inej.  YA posinel i drozhu kak
osinovyj list.
     - Holod  menya  podnyal.  Desyat'  gradusov nizhe  nulya,  -  ne  otvechaya na
privetstvie,  probubnil dyadya Kosha. Voinstvennyj pyl  ego pochemu-to ugas. - YA
hochu  znat', kogda  eto vse  konchitsya. Segodnya vy nas zamorozili,  a  zavtra
izzharite. A etot uzhasnyj skrezhet do sih por presleduet menya. Mne ne nravyatsya
eti temnye  dela. Nam  nuzhen pokoj. Vy  otravlyaete  nam zhizn'.  My  ne mozhem
spokojno spat'. Sploshnye koshmary. Soglasites' sami, tak dal'she nel'zya.
     - Soglasen. YA prinoshu izvineniya. Sadites'.
     - Postoyu. Nam izvinenij ne  nuzhno, nam pokoj nuzhen. I chto-to v vas est'
podozritel'noe,  nesprosta  eto vse  delaetsya. S kakoj stati  vam vzdumalos'
zamorazhivat' nas?! - vdrug raspalilsya on.
     - Stavili opyt, i po moej vine vyshel nebol'shoj nedosmotr.
     - |to  nazyvaetsya  opyt!  Okolet'  mozhno. Sosed neozhidanno  vzdrognul i
shvatilsya za serdce, no srazu zhe uspokoilsya: iz vannoj, kak byl v skafandre,
s   zaspannoj   fizionomiej  vyshel  Kvint.  Uvidev   soseda,  on   bezzvuchno
pozdorovalsya i nachal chto-to govorit'.
     - Vy chto golos poteryali? - sprosil dyadya Kosha. YA znakom  pokazal Kvintu,
chtoby on snyal shlem. On tut zhe otvintil ego i vzyal pod myshku.
     - Holodno. Pochemu zdes' holodno?
     - Artist, - skazal sosed. - Na maskarad sobralsya. I perchatki ne zabyl.
     - Kto artist?
     -  Da  vy.  Sami  sozdali  moroz,  a  teper'  udivlyaetes':  "aj, pochemu
holodno?"
     - YA ego ne sozdal i spal v  teple, esli  hotite znat',  v zhidkom gelii.
No, kuda zhe, Fil, gelij delsya?
     -  Isparilsya. Ty  eto upustil iz  vidu, i  vot rezul'tat. Sosed  prishel
uznat', v chem delo.
     - Ne tol'ko za etim.
     - O, vy ne volnujtes'! Ne perezhivajte, - skazal
     Kvint. - Gelij uzhe konchaetsya. Moroza bol'she ne budet. Kak ushi zamerzli,
uh, kak shchiplet. On zakryl ih ladonyami.
     - SHlem derzhi, - shepnul ya. - Uletit. Kvint posharil pod myshkoj.
     - Uzhe uletel. Sejchas ya ego. Ot menya daleko ne uletit.
     Dyadya Kosha bespokojno  zaerzal na meste, a Kvint,  rastopyriv ruki, stal
medlenno obhodit' komnatu.
     - Prekrati, - skazal ya i obratilsya k sosedu. - Ne obrashchajte vnimaniya.
     - S-starayus'.
     On vdrug  ispuganno posmotrel na svoyu  pravuyu  ruku.  Pal'cy ego chto-to
krepko  derzhali. Somnenij byt'  ne moglo:  on nechayanno  pojmal za  gorlovinu
shlem.
     - A... fakticheski chto-to est', - prolepetal sosed.
     -  Nashelsya!  - obradovalsya  Kvint. -  Davajte syuda. Da  pal'cy,  pal'cy
razozhmite.
     -  I  oshchushchenie  tverdosti, -  prodolzhal  lepetat' sosed.  -  I oshchushchenie
ob容ma... A vy govorite, prospali noch' v zhidkom gelii? - sprosil on shepotom.
     - V zhidkom, - bodro otvetil Kvint. - Nemnogo dushnovato, no spat' mozhno.
     - P-ponyatno.
     Zabyv  o celi svoego vizita, dyadya Kosha bystro poshel  k dveri. Tetya SHasha
terpelivo ozhidala ego. Glaza ee izvergli molnii, ona rvanula za rukav muzha i
demonstrativno zahlopnula dver'.
     Ne raznes nas v puh i prah dobryj sosed. Ne vyshlo.
     - N-nu! - ya ispodlob'ya posmotrel na Kvinta. - Pochemu svoevol'nichaesh'?
     Kvint chasto-chasto zahlopal resnicami.
     -  Bol'she  ne  budu,  bol'she  ne  budu.  YA  dumayu,  etogo  vnusheniya emu
dostatochno.  Teper' mozhno bylo s  uverennost'yu  skazat': yadronit - ideal'nyj
material.
     Dnem my  izmenili konstrukciyu  skafandrov. Na  grudi sdelali  vyrezy  i
vstavili  v  nih membrany iz yadronita s  takim raschetom, chto,  koleblyas' pod
dejstviem zvuka, oni  kolebali i vozduh vnutri  skafandrov. Sejchas my  mogli
slyshat'  vse,  chto  tvoritsya snaruzhi.  Pokoldovav  s  polchasa  nad  sistemoj
obespecheniya  dyhaniya, ya dobilsya prisutstviya v vozduhe zapasa ozona. Ne zabyl
vstavit'  v karkas i  dobavochnye  prutiki iz fotonita. Gotovye skafandry  my
nebrezhno brosili v samoupravlyayushchuyusya mashinu. Do starta oni ne ponadobyatsya.
     - Odnoj zabotoj men'she, - zahlopnuv  dvercu mashiny,  skazal ya. - Teper'
beremsya  za... Stop!.. Ah, ya tupica! Kretin!  Nichem ne  luchshe Marlisa.  A ty
kuda smotrel? - nabrosilsya ya na Kvinta.
     Kvint udivilsya moemu vnezapno  peremenivshemusya nastroeniyu i  rasteryanno
pochemu-to oglyadelsya po storonam.
     - A kak my nazad vernemsya?! Iz kosmosa. Ty dumal? - vskrichal ya.
     - Ne-et, ne dumal. A kak zhe?
     - Oba  s toboj horoshi. Takoj nasushchnyj, zhiznenno-vazhnyj vopros  i  vdrug
obojti  ego   storonoj.  Neprostitel'naya   oshibka!  Uletet'  bezvozvratno  -
pohoronit' samih sebya.
     Zashli my v tupik.
     |to  byla nastoyashchaya  golovolomka.  Golova  treshchala  i  razlamyvalas' ot
usilennyh  dum.  YA  pridumyval  desyatki  sposobov  vozvrashcheniya  i   vse   ih
otbrasyval.  YA  dumal tak  sosredotochenno,  tak napryagal svoyu mysl', chto mne
poroj kazalos',  budto  ona vyryvalas'  naruzhu i Kvint ugadyval ee. Mozg  ne
znal pokoya ni dnem, ni noch'yu,  byl  predel'no zagruzhen. I tut ya zametil, chto
ot pereutomleniya nachinayu  glupet'. Mne kazalos',  chto  ya  nashel  edinstvenno
pravil'nyj put' -  eto vernut'sya na  zemlyu peshkom, no nemnogo pogodya  otverg
ego, zameniv bolee udobnym i racional'nym - priehat' na velosipede.
     Svet belyj byl ne mil. Kvint perezhival ne men'she menya, osunulsya,  skis,
budto postarel let na vosem'.
     I ya ved' znal, chto razreshitsya eto do smeshnogo prosto.
     Esli  chelovek  ne  znaet,  kak reshit' zadachu, emu nuzhno  uchit'sya.  Esli
chelovek vyuchilsya  i vse  zhe  ne mozhet  reshit' zadachu, znachit,  on  umstvenno
ogranichen.  Kak  ni  pechal'no,  eto sluchilos' so mnoj. Vyhodit,  vsemu krah.
Naobeshchal, rashvastalsya. Vysech'  menya  nekomu.  Hot'  provalivajsya  ot  styda
skvoz' zemlyu.
     Kvint razryvalsya na chasti i, nakonec, predlozhil sovsem ne vozvrashchat'sya.
     - Nu, tak ne goditsya, - ustalo vozrazil ya.  - Sebya pogubim i professora
ne spasem.
     -  A, mozhet, Fil, na planete  PNZ  shikarnaya civilizaciya. Uzh my poprosim
sdelat' nam lazer, chtoby letet' na ego luche obratno.
     -  T'-fu!!! - ya udaril  kulakom po stolu tak, chto iz chashki vyplesnulos'
kofe i vyskochila chajnaya lozhka. - Gde ty ran'she byl?
     - Nikuda ne uhodil, - ispugalsya Kvint.
     - YA  ne o tom. CHto zhe ty, faraon, ran'she molchal? Daj ya tebya poceluyu. Ty
zhe  reshil  moyu golovolomku.  Voz'mem s soboj  lazer, i  s  lyuboj  planety on
otpravit nas obratno. Urazumel?
     Ved'  do  chego  zhe  okazalos'   prosto.  Net,  prosto  proshche   prostoty
prostejshej. Nu pochemu ya takoj  chelovek? Nenormal'nyj, nedorazvityj,  chestnoe
slovo! Na takih pustyakah sryvayus'. Esli shkol'nik poprosit menya reshit' zadachu
za pyatyj klass, ya prosto poboyus' reshat' ee. Ne reshu.
     Da,  kogda my  reshaem slozhnye  mnogoetazhnye  uravneniya,  to obyazatel'no
dumaem, chto u nih dolzhno  byt' nepremenno dlinnoe, zaputannoe reshenie. A oni
reshayutsya  odnim  mahom,  na  odnom  dyhanii.  YA  upodobilsya  odnomu  chudaku,
reshavshemu  uravnenie  5h-1=92h.  On edinicu vyrazil  cherez Sin/Cos,  dvojku
razlozhil i poshel pisat' na soroka stranicah melkim pocherkom, pogryaz v debryah
vysshej  matematiki i zaputalsya okonchatel'no.  Raznica  lish'  v  tom, chto tot
chudak soshel s uma, a ya poka net.
     Kvint  prosiyal i, ne  sgovarivayas', my  pustilis' v  plyas. Kvint udaryal
pal'cami  po pyatkam i krichal: "YUh, yuh". Kto-to stal v takt hlopat' v ladoshi.
|to prishel Tonik.
     - U vas vesel'e?
     - Razminaemsya. Kak uspehi?
     - Vse sdano. Diplom v karmane. Potomu i prishel. Radost'!
     - U nas tozhe prazdnik.  Kvint  vydal na-gora reshenie.  Prohodi,  Tonik,
sadis'.
     Tonik kraeshkom  glaza  pokosilsya  na  menya,  podumav, navernoe, neuzheli
takoj  neser'eznyj  chelovek mozhet spasti ego  otca. Hotel  sprosit', kak mne
pokazalos' chto-to sushchestvennoe i vdrug skazal:
     - A kakovo vashe mnenie ob otkrytyh planetah?
     - Ponyatiya ne imeyu, o chem ty govorish'.
     Tonik ozhivilsya.
     -  Neuzheli vy  nichego ne  znaete? Vse tol'ko i govoryat ob etom. Kuda ni
sun'sya - tema odna.
     - Predstav' sebe - nichego. My v poslednee vremya tak mnogo rabotaem, chto
sovershenno otorvalis'  ot  sobytij,  proishodyashchih  v  mire.  CHto  zhe eto  za
planetki?
     - Vse do  sih por dumali, chto u Zemli odin edinstvennyj sputnik - Luna.
Kakovo  zhe  bylo udivlenie astronomov, kogda oni obnaruzhili  dva neizvestnyh
tela, vrashchayushchihsya vokrug Zemli s  apogeem tri tysyachi kilometrov i s perigeem
dve s polovinoj. Prichem, oni nahodyatsya drug ot druga na rasstoyanii  polumili
i ih nazyvayut odnoj dvojnoj planetoj. Porazilo vseh to, chto oni poyavilis' ne
srazu,  a   postepenno,  kak  poyavlyaetsya  izobrazhenie   na   fotobumage  pri
proyavlenii.  No i  eto  eshche polchuda.  S  pomoshch'yu  krupnejshih teleskopov byli
polucheny  ih  fotografii.  I  chto  vy  dumaete? Na  odnoj iz  nih  otchetlivo
zapechatlena nasha zemnaya, obyknovennaya mu-ha. Muha!
     Tonik plotno szhal guby i ustavilsya  mne v glaza, zhelaya proverit', kakoe
vpechatlenie eto proizvodit na menya.
     YA, priznat'sya, opeshil.  Znat',  malovato  my vzyali nul'-prostranstva, i
ono  so vremenem  rasseyalos'.  No  ya, konechno, ne  vydal nashu  tajnu. K chemu
smushchat' etogo dobrogo malogo. YA izobrazil udivlenie.
     - Muha?! Ne mozhet byt'.
     -  Vot imenno, muha.  I ne prosto  chto-to pohozhee, a  imenno - muha,  s
nozhkami,  s  hobotkom,  krylyshkami,  slovom  -  natural'naya..  A  na  vtoroj
fotografii... chto by vy dumali?
     Tonik sdelal pauzu, nadeyas' eshche bol'she ogoroshit' nas.
     - Klop, - bryaknul Kvint.
     |ffekt yavno byl isporchen. Tonik pokosilsya v ego storonu:
     - Vy znaete?
     - Mne-to ne znat', kogda ya sam s Filom etih okayannyh.
     K schast'yu, Kvint sidel po pravuyu ruku ot menya, i na slove, "okayannyh" ya
horoshen'ko dvinul ego po loktyu. On dernulsya i toroplivo zakonchil:
     - ...okayannyh klopov videl vo sne.
     - No pri chem zdes' son?
     - Da uzh ochen' mnogo ih bylo i kusalis' oni sil'no. Zabyt' ne  mogu. Vot
i skazal.
     -  N-da. Strannoe sovpadenie. Nu, ladno. YA eshche ne  vse rasskazal. Kakaya
eto  byla  sensaciya!  V  dovershenie k etomu izo  vseh stran  stali postupat'
soobshcheniya, chto ischezli muhi i klopy. Uchenye ne mogli najti etomu ob座asneniya.
Na zemle ischezli, a na  nebe poyavilis'. I tut nachalos'!  Klopov i muh iskali
povsyudu.  |to  zhe  interesno.  Mir  tryasla  lihoradka. V  nekotoryh  stranah
ob座avleno prilichnoe voznagrazhdenie  tomu, kto najdet hotya by odnu zhivuyu muhu
ili klopa. Kazhdomu  hotelos' zapoluchit'  nagradu. V domah byli  perevorocheny
veshchi i mebel'.  Vse naprasno, - Tonik tyazhelo  vzdohnul.  -  Priznat'sya, i  ya
proboval  najti  klopa.  V  moej  komnate est' starinnaya  kartina  kakogo-to
neizvestnogo  hudozhnika.  Skol'ko  ya  sebya pomnyu, oni  vsegda  zhili za  etoj
kartinoj. Nigde, ne bylo, a tam zhili.
     Zaglyanul tuda -  chisto. A muh! Gde  tol'ko ih  ne iskali.  Stydno  dazhe
skazat', kuda ya zaglyadyval.  Nesmetnye  tolpy  "ohotnikov" kinulis' v  lesa,
istoptali  ogromnye prostranstva v nadezhde najti hot' malen'kuyu moshku. I chto
zhe? Ni odnoj. Kak na bedu okazalos', chto predstavitelej etih nasekomyh pochti
net u entomologov i v kollekciyah. Uzh slishkom obychnymi i rasprostranennymi ih
schitali.  Premiya  vozrosla. A zachem za  nej gnat'sya,  esli  klop  s muhoj  v
kosmose. I eto v nash vek!
     Odin pochtal'on utverzhdal, chto,  razbiraya  korrespondenciyu,  mesyaca  dva
nazad, on natknulsya na pis'mo, adresovannoe vsem lyudyam. On vskryl i prochital
ego.  Tam  nekij  grazhdanin,  yakoby vernuvshijsya k zhizni  iz  glubiny  vekov,
torzhestvenno soobshchal, chto klopov i muh na svete bol'she ne sushchestvuet. Sovety
kakie-to daval. Pochtal'on, konechno, prinyal  eto za shutku i vybrosil  pis'mo.
Tak  potom  pereryli  ves'  gorodskoj  musoroprovod.  Celaya  armiya  pochtovyh
rabotnikov, priglashennyh iz drugih gorodov,  zanimalas'  razborkoj bumag.  A
ved'  rabota  ne  ochen'  priyatnaya,  sami  ponimaete. Zlopoluchnoe  pis'mo  ne
nashlos', no trudy darom ne propali: nashli bumazhki-uliki, po kotorym  udalos'
pojmat'  neskol'ko opasnyh  prestupnikov.  Mezhdu prochim, eto  proishodilo  v
nashem gorode. A! Kakovo!
     - Znachit letayut, - zadumchivo skazal Kvint.
     - Da,  eto dovol'no  interesno i zagadochno, - neopredelenno probormotal
ya. - A kak eti planetki nazyvayutsya?
     -  Eshche neizvestno, planetki li. A uchenye nazvali ih po-svoemu: klopus i
muheos. V  narode  zovut  ih  prosto:  klopomuha.  Stranno  chelovek ustroen,
kazalos' by,  radovat'sya  emu!  Ved' kak  on  stremilsya izbavit'sya  ot  etih
nasekomyh, kakuyu bor'bu  s nimi vel, a vot ne stalo ih - i podavaj emu snova
muhu i klopa.
     -  |to  ty  sovershenno  naprasno,   -  skazal  ya.   -  Takih  nichtozhnoe
men'shinstvo.  Drugoe  delo zagadka. CHto zh, pust' uchenye  polomayut golovy, im
eto polezno.
     Posle  etogo vystupleniya  Tonik  nakonec  reshilsya  zadat'  tot  vopros,
kotoryj bol'she vsego interesoval ego:
     -  YA  davno  hochu  sprosit',  kakoj luch  vy  namereny osedlat'? Kak  vy
poletite?
     YA velel Kvintu rasplavit' neskol'ko kilogrammov medi i kratko rasskazal
Toniku o moih skromnyh otkrytiyah, eksperimentah,  ob ispytanii skafandrov  i
posvyatil ego v proekt predstoyashchego puteshestviya.  Koe v chem  on zasomnevalsya,
no  kogda po moej  pros'be nadel skafandr i ya zastavil ego  sest' v tigel' s
rasplavlennoj med'yu, a  Kvint,  poka  ya  chem-to  otvleksya, so  vsego razmahu
udaril ego kuvaldoj po golove. Tonik otbrosil vse somneniya. On byl bukval'no
unichtozhen i nizvergnut i nekotoroe vremya nichego ne mog skazat'.
     - Nu kak? - sprosil ya, odnovremenno strogo glyanuv na Kvinta.
     - Umopomrachitel'no. Teper' ya  ubezhden,  chto otec budet spasen. U  menya,
Fil, k vam odna pros'ba: voz'mite menya s soboj! Ne podvedu!
     - S soboj? Zadal ty nam zadachu. A kak zhe Lavniya?
     - YA s nej ne govoril. Konechno, ej  tyazhelo budet otpustit'  menya, no ona
dolzhna soglasit'sya.
     - CHto, Kvint, voz'mem ego?
     - A chto, Fil, on slavnyj paren'. Kak dumaesh', voz'mem ego?
     Nu i hitryuga, otvetil, nazyvaetsya.
     - Horosho, Tonik. Vlivajsya v  nashu kompaniyu.  No  preduprezhdayu -  raboty
nevprovorot.  Nash  rezhim  do  krajnosti  prost.  Son  shest' chasov  -  rabota
shestnadcat'. Ucheba tozhe vhodit v ponyatie raboty. I obrashchajsya ko mne na ty. S
etogo momenta my lyudi okonchatel'no svoi, - skazal ya.
     - Ladno. Postojte, Fil... Fil, a  ne vy li prodelali fokus  s  klopom i
muhoj?
     - |to ne fokus. YA takimi veshchami ne zanimayus'. Reshili ih vyshvyrnut' von,
slepili voedino i vyshvyrnuli. Bez vsyakih fokusov.
     - No eto zhe neveroyatno, nevozmozhno.
     -  Znachit, po-tvoemu, ves' mir prodolzhitel'noe vremya vidit odnu i tu zhe
gallyucinaciyu, a na Zemle nasekomyh nikto uporno ne zamechaet?
     - Da. |... Net. YA prosto ne v sostoyanii eshche  osmyslit'  vse eto.  Mozhno
podumat', chto vy volshebnik. Tut Kvint ne vyderzhal.
     - My ne kolduny, - vstavil on  svoe slovo. - Koldun chto - posheptal "psh,
psh", i gotovo, a  esli razobrat'sya, tak on i azbuki ne znaet.  Vydumki odni.
Bez  znanij  i  truda  nikakoj pshik-raspshik ne pomozhet. Skazhu  po sekretu  -
koldunov net. I bogov net, i angelov, i babov-yagov...,  bab yagovyh, bab... -
Kvint chertyhnulsya i zamolchal.
     Tonika on slegka razveselil, no ya nahmurilsya.
     -  CHto-to  v poslednee vremya  ty  stal  mnogo  popustu filosofstvovat'.
Govori vsegda po sushchestvu. Nadeyus' Tonik, ty sumeesh' derzhat' yazyk za zubami.
YA imeyu v vidu klopomuhu.
     - YAzyk u  menya prochno  privyazan. Ne obizhayus'. Raz nuzhno mychat'  -  budu
nem.
     - Otlichno! Skazhi, Tonik, kakim obrazom mozhno nacelit'sya na planetu PNZ?
     - CHto ty, Fil. Mne  ne ravnyat'sya s toboj.  S  moimi li zhidkimi znaniyami
brat'sya za takuyu zadachu.
     - Ne unizhaj sebya. Ne  hnych'! Beri primer  s Kvinta. Inoj raz takuyu ideyu
podast, chto tol'ko ahnesh'.
     Kvint priosanilsya, no perehvativ moj neodobritel'nyj vzglyad, smutilsya i
prinyalsya vnimatel'no razglyadyvat' svoi nogti.
     - Sejchas  on poznakomit tebya s  nashim hozyajstvom. Mne zhe pora dumat', i
tak mnogo vremeni poteryano. Tonik vstal.
     - S vashego razresheniya ya otluchus': neobhodimo pokonchit' so svoimi delami
i podgotovit' mamu. Krome togo, ya boyus' poluchit' nervnyj shok, uzhe i bez togo
golova  krugom idet. Slishkom mnogo vpechatlenij za odno utro. Mysli putayutsya,
nuzhen pereryv.
     - Pravil'no rassudil.
     YA vyshel ego provodit' do glavnyh dverej i na obratnom puti stolknulsya v
koridore s tetej  SHashej. Ona smerila menya prezritel'nym vzglyadom s golovy do
nog i  demonstrativno  otvernulas',  yasno davaya  ponyat', chto schitaet menya iz
zhulikov  zhulikom.  YA  po  opytu  znal,  chto  ona  uzhe  dolzhna  ostyt'  posle
eksperimenta Kvinta s zhidkim geliem, i poetomu sprosil:
     - CHto vy tak nedruzhelyubno na menya smotrite?
     - A vy i ne znaete? - yazvitel'no otvetila ona. - Za durochku prinimaete?
Vse nashi klopy perepolzli k vam, i vam eto izvestno.
     - No vy zhe sami nedavno utverzhdali obratnoe.
     - To bylo ran'she. YA  oshibalas'. |to  nashi klopy perepolzli  k vam, a ne
vashi k nam. Hot' by odnogo klopa ostavili.
     I vdrug ona progremela:
     - Osvobodite dorogu! CHego vstali?! Pojmi ee, SHashu.



     Zdravstvuj,  Uzhzhaz!  Irazery.. Kabina. Skrezhet  povtoryaetsya. Zagadochnye
yavleniya. Nasushchnye voprosy.

     V tot zhe den' vecherom prishel Tonik i pryamo s poroga radostno vozvestil:
     - Vse! Pogovoril  s mamoj.  ZHalko  ee.  Slezy" konechno, byli. No ona ne
vozrazhaet. Ona dazhe nemnogo gorditsya mnoyu.
     Na drugoj den' ispolnyalsya rovno mesyac s togo dnya, kak ya prikazal Uzhzhazu
pribyt' na bereg Sizoj kosy. Nuzhno i nam yavit'sya na svidanie.
     Tonik  s  voshishcheniem oboshel  neskol'ko  raz  samoupravlyayushchuyusya  mashinu
(avtomobili  byli ego  strast'yu)  i posle  nebol'shogo spora  s Kvintom, komu
sidet'  vperedi,  my  zanyali  mesta.  Kvint, kak bolee starshij,  pobedil. No
usevshis', on galantno predlozhil pomenyat'sya mestami. Oni pomenyalis'.
     My  pribyli na  pustynnyj,  holmistyj  bereg Kosy.  More  bylo  chistoe.
Perekusili. CHerez neskol'ko  chasov ozhidaniya  na  gorizonte pokazalis' chetyre
blednye tochki. |to shla flotiliya Uzhzhaza. YA pojmal ego mysl'.  On byl pogruzhen
v zaboty ob okruzhayushchih ego lyudyah i sililsya ponyat', pochemu derzhit kurs imenno
k etomu beregu. On ne znal, chto konkretno predprinyat' dal'she, no namereniya u
nego byli  samye  blagie. Prishlos' pomoch'  emu.  Vklyuchiv  mysleizluchatel', ya
"posovetoval"  vydelit' samoe bol'shoe sudno  byvshim podopytnym  v polnoe  ih
rasporyazhenie,  a samomu s agentami ostanovit'sya zdes'  i  osnovat'  lechebnoe
zavedenie. I uzh, konechno, ne zabyl ya napomnit' emu pro maket galaktiki.
     Uzhzhaz vpital  moyu mysl' i vskol'z' podumal o zagadochnom share, najdennom
ego lyud'mi na ostrove.
     Tak eto i est' nash uletevshij atomnyj vzryv!
     YA snova vklyuchil mysleizluchatel'  i proinstruktiroval Uzhzhaza, chto delat'
s etim sharom dal'she.
     Flotiliya priblizhalas'. S flagmanskogo sudna byl spushchen  kater.  Na nosu
ego,  derzhas' odnoj rukoj  za leer, chut' sgorbivshis', stoyal Uzhzhaz.  V drugoj
ruke v metallicheskoj setke on derzhal chernyj shar.
     Vzdymaya buruny, kater napravilsya k nam.
     My seli v mashinu i  terpelivo  zhdali.  YA velel bez moego razresheniya  ne
vyhodit' iz mashiny. SHursha pribrezhnoj gal'koj, vse v teh  zhe kvadratnyh ochkah
podoshel Uzhzhaz i nagnulsya k okoshku.
     -Izvinite,  no chut'e mne podskazalo, chto vy poteryali eto yadro. Moj dolg
vernut' ego vam. On cherez okoshko podal mne shar.
     - Blagodaryu vas.
     YA prinyal shar, priyatno oshchushchaya ego privychnuyu tyazhest'.
     Nakonec-to  ya  derzhal  v   rukah   zakonservirovannyj   atomnyj  vzryv,
ekvivalentnyj dvadcati  tysyacham tonn  trotila. Za  yadernoj  plenkoj  busheval
plazmennyj uragan, carili chudovishchnye temperatury  i davleniya, a shar nagrelsya
vsego na  kakih-to  poltora gradusa.  Uzhe  posle,  doma,  ya  podnes  k  nemu
indikator radioaktivnosti:  strelka mikroampermetra dazhe ne  drognula. Uzhzhaz
priznalsya:
     - YA imel derzost' podvergnut' ego himicheskim probam i analizam i nichego
ne  dobilsya.  Sovershenno inertnoe, ni na  chto ne reagiruyushchee  telo...  YA  ne
obnaruzhil v nem ni odnogo himicheskogo elementa.
     - My etim sami zajmemsya.
     - Horosho. A skazhite, gde my s  vami vstrechalis'?  Mne vashe lico kazhetsya
znakomym.
     - YA nepoddayushchijsya ekzemplyar. Uzhzhaz smutilsya, szhalsya v komok.
     - Vspominayu, vspominayu.
     - I menya vspomnite, - ne uderzhalsya Kvint. - Tak cheloveka izurodovali! A
ya kak-nikak byvshij faraon. J
     Skazal  i  prikusil  yazyk.  No Uzhzhaz ne obratil  vnimaniya na  poslednee
slovo. Zato  Tonik obernulsya udivlenno posmotrel na Kvinta, budto uvidel ego
vpervye.
     - YA  stradal maniej velichiya, - skazal  Uzhzhaz. - |to  byla bolezn'. YA by
nazval vse proshloe koshmarnym snom. No ya vylechilsya.
     Teper' on mne dazhe nravilsya.
     - Gde maket galaktiki? - v upor sprosil ya.
     - Ego vygruzyat v pervuyu ochered'. On prinadlezhit vsem. Vy voz'mete ego s
soboj?
     - M... voz'mu.
     Uzhzhaz oglyanulsya  i  chto-to kriknul lyudyam  na katere na  neznakomom  mne
yazyke. Kater srazu poshel k teplohodu. "Za maketom", - dogadalsya ya i vylez iz
mashiny. Uzhzhaz ustavilsya na menya:
     -  Skazhite,  chto eto za yadro? YA dolzhen uznat' ego  himicheskij sostav. YA
pogruzhal ego v sil'nye  kisloty i shchelochi  i nikakoj reakcii, ya  sorok vosem'
chasov  nagreval ego v plameni gazovyh gorelok, a ono  holodnoe, ya  ispytyval
ego na prochnost',  tverdost'  i uprugost' - vse  prisposobleniya i instrument
perelomal,  a na  nem  ni carapiny, ya,  nakonec, krasil ego samymi aktivnymi
krasitelyami, a oni s nego, kak  voda. Pover'te,  ya  ne mogu uspokoit'sya i ne
uspokoyus', poka ne uznayu, chto eto takoe!
     Uzhzhaz snyal ochki i  my uvideli ego glaza,  chernye bol'shie i krasivye.  I
pechal'nye. |to byli glaza umnogo,  vdumchivogo cheloveka. CHto emu otvetit'? On
ozhe perevospitan, v etom net nikakogo somneniya. No on ne pones nakazaniya  za
svoi proshlye deyaniya. A obyazatel'no li ono, esli chelovek uzhe prinosit  pol'zu
obshchestvu? YA gotov byl prostit' ego i  vse rasskazat'. No Kvint  byl nastroen
inache,  uzh  on-to  byl zol na  Uzhzha'a i  sejchas smotrel na  nego  iz  okoshka
prenebrezhitel'no i svysoka, a tot, konechno, ne znal Kvinta i, nervno krutya v
rukah ochki, zhdal. YA reshilsya:
     - Horosho, skazhu.  Ne poverite mne,  tak poverite fizike,  - i vylozhil o
share vse.
     Uzhzhaz  poveril mne. Vpervye ya  vstretil  na  Zemle takogo  cheloveka. On
preobrazilsya i vostorzhenno posmotrel  na menya. CHernye  glaza ego  blesnuli i
izluchili pokazalos' mne, strujku oshchutimogo tepla. On snyal kolpak, slozhil ego
garmoshkoj, vsunul tuda ochki i nebrezhno sunul v karman.
     - Pokazhite eshche.
     - Podaj, Kvint, - skazal ya.
     Kvint skorchil kisluyu  nedovol'nuyu  fizionomiyu  i,  chto-to provorchav  po
povodu izverga i pritvorshchika, protyanul shar.
     -  Vot, - skazal  on,  vysunuv golovu iz okoshka.-  Smotrite, lyubujtes',
nadevajte kolpak i uhodite. Esli...
     - Kvi-int! - oborval  ego ya i  obratilsya  k  Uzhzhazu.  - Vidite l'  etot
chelovek  byl  odnim iz  vashih  "pacientov"  na  ostrove.  On  inogda  byvaet
zlopamyatnym.
     Uzhzhaz sklonilsya k okoshku.
     - Prostite menya, uvazhaemyj... e...
     - Kvintopertprateh, - gordo proiznes Kvint.
     - Kvintopertprapteh. YA sotnyu raz izvinyayus'  pered vami, a uzh  sebe-to ya
etogo  nikogda  ne  proshchu.  Mozhno  li  sudit'  bol'nogo  cheloveka,  v  bredu
sovershivshego prestuplenie?
     Kvint raskryl rot,  sobirayas' chto-to skazat'. Na skol'ko ya ego znayu, on
hotel  povtorit',  kak  ego  izurodovali.  YA vovremya  ego  ostanovil, skazav
vnushitel'no s sootvetstvuyushchej intonaciej:
     - On uzhe prostil vas.
     - Da, - snishoditel'no soglasilsya Kvint. - YA proshchayu vas.
     Uzhzhaz  vyslushal, neestestvenno  ulybnulsya,  vcepilsya pal'cami v  shar i,
zabyv o nas, ustavilsya na nego.
     - YAdronit. Atomnyj vzryv, - sheptal on. - Vzryv v moih rukah.
     - Vy udovletvoreny? - sprosil ya.
     - Vpolne. YA  mogu pokazat'sya nazojlivym, no mne by eshche hotelos' uznat',
kak vy etogo dobilis'?
     -  Slishkom  dlinnaya istoriya, i  v dannyj moment  ya  predpochitayu  o  nej
umolchat'.
     Uzhzhaz ponyal, chto bol'she voprosov zadavat' ne sleduet i vernul shar.
     -  Rad nashemu  znakomstvu, -  skazal  on.  -  Esli  vam  nuzhna  pomoshch',
podderzhka ili dobryj sovet, ya vsegda k vashim uslugam. Mozhete rasschityvat' na
menya, kak na sebya.
     Tem vremenem vernulsya kater. Dvoe roslyh muzhchin vynesli na bereg chto-to
seroe, bol'shoe, krugloe.
     - Maket, - skazal Uzhzhaz.
     - Fi-il, - zhalobno proskulil Kvint, - pozvol' nam vyjti iz mashiny.
     - Vyhodi.
     Muzhchiny pozdorovalis', opustili  gruz ryadom s mashinoj  i, skinuv s nego
seryj chehol, skrestili ruki  na  grudi. My  vozzrilis'  na maket.  Sboku  on
vyglyadel,  kak belesoe tumannoe vereteno, a sverhu  - kak rastyanutyj krug  s
zakruchennymi   k  centru   nerovnymi  spiral'nymi  vetvyami.  Treh  metrov  v
poperechnike, on  lezhal na  special'nyh  derevyannyh  nosilkah.  YA  oboshel ego
vokrug   i  poshchupal  rukoj.  |to  byl  tverdyj,  poluprozrachnyj  material  s
vkraplennymi  v  nego  pylinkami  zvezd,  slivshihsya,  osobenno  v  centre, v
molochnyj tuman.  Neyasnye  kraya  maketa budto  rastvoryalis' v vozduhe.  Kvint
rassmatrival maket s  raznyh pozicij i  sopel. Tonik ukazal  mne na  kraeshek
odnoj spirali. YA uvidel lomanuyu  liniyu - marshrut prishel'cev. Ona byla dlinoj
okolo  vos'mi  santimetrov. V masshtabe maketa  odin millimetr sootvetstvoval
rasstoyaniyu  v  tri  svetovyh  goda.  Znachit,  ot  zvezdy,  otkuda  prileteli
prishel'cy, svet idet do Zemli dve tysyachi shest'sot let.
     Planety v  makete dolzhny imet' razmery,  srednih molekul. Ih special'no
uvelichili.
     Uzhzhaz dostal  iz prodolgovatogo  yashchika  pribor,  pohozhij na  mikroskop,
zakrepil ego na shtative i otreguliroval.
     - Smotrite, predlozhil on. - Spuskajtes' po linii, ne teryajte ee.
     YA uvidel vse, o  chem rasskazyval  Tonik. Na devyatoj  planete ot  Rigelya
dejstvitel'no  byli  krohotnye  zamyslovatye znaki  i  kontury  chelovecheskoj
figury. Rasshifrovyvat' ya ih ne stal: Bejger i Uzhzhaz ne glupee menya. YA prosto
srisoval znaki v svoyu knizhku. Potom stali poocheredno smotret' Kvint i Tonik.
     - Gde nashli maket? - sprosil ya Uzhzhaza.
     -  V  razvalinah  srednevekovogo zamka. YA byl eshche mal'chikom.  My igrali
tam. A mnogo let spustya ya  vspomnil  ob etoj dikovinnoj glybe i zabral ee, i
uzhe gorazdo pozzhe ponyal, chto ona soboj predstavlyaet.
     Slushaya Uzhzhaza, ya podumal, a ne  znaet li on chto-nibud' o professore?  YA
otvel ego v storonu.
     - Vy, nadeyus', slyshali o tainstvennom ischeznovenii professora Bejgera?
     - Prihodilos'. My vmeste uchilis' i dazhe byli priyatelyami. No so vremenem
nashi vzglyady na zhizn'  razoshlis', a  potom razoshlis' i puti. Vam  chto-nibud'
izvestno o nem?
     - Nemnogo. On nahoditsya v chetvertom izmerenii. Znaete takoe?
     - Poverhnostno.
     -  I ya takzhe.  Oblast' dovol'no tumannaya i  neizvedannaya. YA hochu  najti
professora i vytashchit' ego  ottuda. Dlya osushchestvleniya  etoj celi  ya, Kvint  i
Tonik otpravlyaemsya v kosmos dogonyat' izobrazhenie sozhzhennyh bumag professora,
kotorye pomogut nam spasti  ego.  Ne smotrite na menya  tak,  Uzhzhaz. YA govoryu
ser'ezno i obdumanno.
     -  Vizhu,  chto  ne shutite.  No  hot'  mne i  lyubopytno,  voprosy  sejchas
neumestny. Odnako s vashego razresheniya ya vyskazhu pros'bu.
     - Kakuyu imenno?
     - Pozvol'te  pomogat' vam.  YA byl ne prav,  a Bejger prav - YA  u nego v
neoplatnom dolgu i dolzhen vnesti posil'nuyu leptu v delo ego spaseniya.
     YA zadumalsya. Kogda-to, pomnyu, mykalsya v poiskah pomoshchnika, a  nynche oni
sami prosyatsya. Konechno, Kvint - eto horosho. I Tonik neploho. No kakie by oni
slavnye ne byli, oni pomoshchniki v osnovnom ne po nauchnoj chasti. A Uzhzhaz - eto
golova. Mozgi mne  nuzhny. No reshit' odin ya  ne  mog - my vse ravnopravny.  YA
podozval Kvinta s Tonikom i izlozhil im pros'bu Uzhzhaza.
     - Razumeetsya! - obradovalsya Tonik. - |to uskorit rabotu.
     Kvint  ne  toropilsya. On  molchal, i bylo  yasno, chto  vsem sushchestvom  on
protiv Uzhzhaza.
     - I eto obyazatel'no? - nakonec vydavil on. - Ochen' nuzhno?
     - Nuzhno.
     Kvint mahnul rukoj, kak by govorya "byla ne byla".
     - Gde ya mogu vas najti? - sprosil Uzhzhaz. YA skazal adres.
     - Otlichno! V samoe blizhajshee vremya ya budu u  vas. Mne tol'ko neobhodimo
nachat' stroitel'stvo lechebnicy. Do svidaniya!
     Uzhzhaz nadel  ochki, kruto  razvernulsya i,  chto-to  skazav ozhidavshim  ego
muzhchinam, bystro zashagal v storonu katera.
     - CHto budem s maketom delat'? - sprosil Tonik. - A po-vashemu, kak?
     - Soobshchit' o nem v Akademiyu nauk. Priedut - zaberut.
     - M-m. Zaberut. Da nachnut  dopytyvat'sya. My stanem izvestnymi  -lyud'mi.
Net. Dostavim ego  pryamo  sejchas zhe v blizhajshuyu  observatoriyu. Vtihomolochku.
Tam obychno bezlyudno. Poehali. Vprochem, stop.
     Uzhzhaz stupil na bort katera, kogda ya ego okliknul, poprosil vernut'sya i
napisat'  zapisku s  ukazaniem tochnogo  mesta, gde  byl najden maket.  Pust'
uchenye  obsleduyut zamok, proizvedut  raskopki, mozhet, i - eshche chto interesnoe
najdut.
     Uzhzhaz vyrval listok i bez vozrazhenij  napisal zapisku. I dazhe  postavil
pod nej nerazborchivuyu podpis'.
     - Da, kstati, - skazal ya. - Tonik - syn Bejgera.
     - Vot  kak! Vdvojne priyatno  poznakomit'sya.  Uzhzhaz pozhal ruku  Toniku i
vtorichno  rasproshchalsya.  Maket  vmeste  s nosilkami  polozhili naverh  mashiny,
obmotali krest na krest verevkami i bol'she u Kosy ne zaderzhivalis'.
     U glavnogo zdaniya  observatorii  ya  zatormozil i oglyadelsya.  Poblizosti
nikogo  ne bylo.  Nedaleko  ot  garevoj  dorozhki  stoyala besedka  s  reznymi
nekrashenymi karnizami. My zatashchili v nee maket, ya polozhil  na nego zapisku i
pridavil ee kamnem. Poleznoe  delo sdelali. Teper' domoj. V shest' ruk rabota
poshla bystree. My zabyli, chto takoe otdyh.
     Koe-chto prishlos' peresmatrivat'. V principe vse legko, no kogda kopnesh'
glubzhe, vyyavlyaetsya massa nedosmotrov. Vzyat' lazer. Obychno dlya nego primenyayut
kristally rubina, berilla, sapfira, sposobnyh nakaplivat' svet.  Takoj lazer
dlya nashih celej ne podhodil.
     - Ne mozhet byt', - v odin golos zayavili Tonik i Kvint.
     -  Togda zagibajte pal'cy i soglashajtes' so  mnoj.  Vo-pervyh.  Zagnuli
odin?  Zapas energii v vide svetovogo lucha  otdaetsya mgnovenno, a nam nuzhno,
chtoby izluchenie shlo postoyanno.
     Vo-vtoryh, sam luch chereschur tonok. Na nego ni vstat', ni sest'.
     V-tret'ih, rashodimost' lucha v luchshem sluchae  sostavlyaet tysyachnuyu  dolyu
gradusa.  Esli  ego  napravit'  na  Lunu, on osvetit krug diametrom  poltora
kilometra. A  na rasstoyanii  shesti tysyach  svetovyh  let  diametr osveshchennogo
kruga budet dvesti tridcat' chetyre milliarda kilometrov, to est' prakticheski
lucha ne budet. Na chem zhe my budem derzhat'sya?
     - M-m-m...
     - I  v chetvertyh, vyryvayushchijsya luch oslepitel'no yarok, poetomu ego srazu
zametyat. A uchenye - narod dotoshnyj, do vsego dokopayutsya.
     - Togda nuzhno izmenit' konstrukciyu lazera, - reshitel'no zayavil Kvint. -
Dover' eto nam.
     - Net, - otvetil ya. - My luchshe postroim irazer, izluchayushchij infrakrasnye
luchi. Uzh ih-to nikto ne uvidit.
     - A  razve takoj luch mozhet nas ponesti? - neuverenno  sprosil Tonik.  -
CHto-to maloveroyatno.
     -  Kakaya raznica! Bylo by napravlennoe  izluchenie, a  kakoe  - ne imeet
znacheniya. Ulovili sut'? Soobrazhaj, Kvint. Pravil'no li ya govoryu?
     Kvint  zalozhil  ruki za spinu,  otkashlyalsya i  stal  merit' po diagonali
komnatu.
     - Ran'she ya by skazal, chto svet - eto kogda svetlo, a sejchas govoryu, chto
eto kolebaniya  elektromagnitnogo polya.  Samo  pole my ne vidim i ne  slyshim.
Kolebletsya pole, begut raznye  volny. Te, kotorye imeyut dlinu v desyatye doli
mikrona, ulavlivaet nash glaz, i my govorim i  vse govoryat - eto svet, prichem
raznyh cvetov - sinij, krasnyj, oranzhevyj. I vse  eti cveta zavisyat ot dliny
volny.  Volny koroche  svetovyh my ne vidim, no nahodyas'  dolgo  pod solncem,
chuvstvuem ih.  Zagar-to -  delo ul'trafioletovyh luchej. Pomnyu, kak odnazhdy v
Egipte s menya slezla shkura vsya. Net, kozha. A vse oni, ul'tra. S volnami chut'
podlinnee  svetovyh  my stalkivaemsya  postoyanno, dazhe v temnote.  U  batarei
otopleniya teplo? Teplo. I ot goryachego  utyuga teplo  idet.  I ot zemnogo shara
teplo idet. |to  i  est'  infrakrasnye luchi ili prosto teplovye. Vot oni nam
podojdut. Pust' ih irazer i ispuskaet. YA tak govoryu, Fil?
     -  Razbiraesh'sya. Itak,  resheno  -  irazer. Zemlya ogromna, tepla  v  nej
mnogo,  vot i  budet irazer  cherpat'  energiyu infrakrasnyh  luchej  Zemli  i,
koncentriruya  ih v napravlennyj  parallel'nyj puchok,  bespreryvno posylat' v
prostranstvo. Na luche ustroimsya my. Polnyj komfort.
     - No  my zhe ne  umeem prevrashchat' teplo vo chto-to tverdoe. -  Provalimsya
skvoz' etot infrakrasnyj puchok, - skazal Tonik.
     - U  nas vsegda pod bokom  nul'-prostranstvo.  Bez nego  ne obojtis'. A
sejchas za delo.
     - Za delo! - r'yano otozvalsya Kvint.
     - Za delo! - soglasilsya Tonik i, vstav iz-za stola, sprosil u Kvinta: -
A vy uzhe uspeli pobyvat' v Egipte?
     - YA rodilsya tam.
     - A ne pohozh na egiptyanina.
     - So vremenem oblik cheloveka menyaetsya, vse  zhe shest'desyat vekov  proshlo
so dnya rozhdeniya!...???
     - Pochemu smotrish'? Faraona ne videl?
     - Videl na kartinkah.
     - A  pered toboj  zhivoj  stoit.  Kvintopertprapteh,  a  ne kakoj-nibud'
Heops. Spasibo Filu, chto menya, mumiyu, ozhivil.
     Tonik medlenno povernulsya ko mne. Brovi ego polezli vverh.
     YA podtverdil slova Kvinta.
     - No kak zhe tak? - izumilsya Tonik. - Vy, vy... faraon? Ozhivlennyj?
     -  CHto zhe  ty vdrug  zavykal?  - usmehnulsya  ya. - I udivlyat'sya  nechemu:
prostaya biologiya. Nynche faraony ne v mode. K ozhivleniyu privyknesh'. Za delo!
     Mnogo dnej ushlo na poiski, na proektirovanie,  eshche bol'she na postrojku.
Na vsyakij sluchaj sdelali tri irazera. Vse oni byli  izgotovleny iz  fotonita
i,  chtoby  ne natykat'sya na nih,  my  prikrepili  ih  k  potolku, blago  dom
starinnyj,  potolki  vysokie.  I,   konechno,  nashi  irazery  otlichalis'   ot
sushchestvuyushchih  tak  zhe,  kak  sverhzvukovye  lajnery ot  dopotopnyh  fanernyh
samoletov.
     Osnovnoe, pervostepennoe bylo sdelano. Ostalas' meloch'. CHtoby  v polete
ne okazat'sya v  vechnom mrake i dlya bol'shego udobstva,  my reshili sdelat'  iz
fotonita  kabinu  v forme  pologogo  shara. Puteshestvie  moglo zatyanut'sya,  a
izlishek pripasov nikogda ne pomeshaet. Pomimo togo v kabine  mozhno nahodit'sya
bez skafandrov. Snachala hoteli sdelat' ee po chastyam, a potom soedinit' ih  v
odno celoe, no  peredumali. Rabota ne legkaya i prochnost' ne ta budet. Reshili
vydut' ee, kak v svoe vremya vyduli shlemy dlya skafandrov. V komnate kabina ne
pomestitsya, i my risknuli vydut' ee pryamo na ulice, razumeetsya, noch'yu.
     Neobhodimye  instrumenty prigotovili  zaranee  i  v  pervuyu  zhe  temnuyu
bezvetrennuyu  noch'  pristupili k rabote.  Vynesli special'nuyu podstavku,  na
kotoroj bylo sdelano uglublenie s otverstiem dlya zhidkogo fotonita i ballon s
vozduhom. Rasplavlennyj v plazme fotonit Kvint vynes v meshochke iz yadronita i
vylil  v  uglublenie.  Privykshim k  temnote  glazam stalo  na  mig bol'no ot
nesterpimo yarkogo sveta. Vse vokrug osvetilos', kak dnem.
     YA  medlenno otkryl reduktor. Oslepitel'no  belyj shar  ros na  glazah. YA
pribavil  davlenie.   Pokachivayas'  ot  nichtozhnogo  dunoveniya   veterka,  shar
uvelichivalsya  i,  postepenno   ostyvaya,   prinimal   svetlo-zheltuyu  okrasku.
Vooruzhennye  special'nym  cirkulem  Kving  s Tonikom izmerili  diametr.  Eshche
nemnozhko vozduha i trebuemyj razmer dostignut.  Goryachij, chetyrehmetrovyj shar
prodolzhal svetit'sya. Ot  nego  neslo  takim  zharom, chto  ryadom stoyashchij zabor
zadymilsya. Kvint pobezhal za vodoj. V koridore razdalsya grohot. Vot nedotepa!
Navernyaka upal s vedrami. Udivlyayus', kak sosedi ne vyskochili.
     - Fil, oglyanis'! - dernul menya za rukav Tonik. - CHto eto?
     Na asfal'te odna za drugoj  zatormozili dve mashiny. K nam bezhali lyudi v
stal'nyh maskah. Pozharniki! U pyateryh  v rukah  byli shlangi s brandspojtami,
ostal'nye s bagrami i s toporami.
     CHto, chto delat'?
     - My nichego ne  znaem. My prohozhie, -  skorogovorkoj skazal ya  i koncom
shtangencirkulya protknul ognennyj shar. Lopnul on pochti besshumno. Uglublenie s
zhidkim svetom ya srazu zhe prikryl yadronitovym meshochkom i tiho skazal:
     - Tashchite ballon v podval. Orientirujtes' po lampochke na parikmaherskoj,
ona levee dveri.
     - Ne panikovat'! -  razdalsya  v temnote zychnyj  golos. - My ne oslepli.
Propal ogon'. Dostat' fonari.
     Po dvoru zabegali rasseyannye svetovye zajchiki. Pozharniki ne znali, kuda
bezhat'  i chto gasit'.  Uvidev  menya,  oni  perekinuli  shlangi cherez  plecho i
podoshli.
     - CHto tut gorelo? - sprosil glavnyj.
     - Ne znak.  Udivlyayus' sam. Stol'ko bylo ognya i  zharu i  vdrug nichego ne
stalo.
     -  Lozhnaya trevoga isklyuchaetsya...  My  sami videli ogon'  do  poslednego
momenta. Nuzhno uznat', chto gorelo. Vy ne otkazhetes' nam pomoch'?
     - S udovol'stviem, - otvetil ya.
     Disciplinirovannye pozharniki iskali na sovest',  zaglyanuli kuda  nado i
ne  nado,  zalezli na kryshu doma  i do smerti  perepugali sosedej. Dyadya Kosha
vyskochil v  nochnom  bel'e  i  stolknulsya  s glavnym.  Vid  sverkayushchej  kaski
podejstvoval  na  nego ustrashayushche, on  popyatilsya,  tolknul  plechom  dver' i,
okazavshis', v komnate, zahlopnul ee pered nosom glavnogo.
     - Prover'te, ne gorit li chto u vas?
     - U nas prohladno. My ne gorim,  - otozvalas' kakim-to  muzhskim golosom
tetya SHasha.
     - My tozhe ne gorim, - pozevyvaya i prikryvaya ladoshkoj rot,  vyshel Kvint.
- A chto gorit?
     - Esli b ya znal, ya by uzhe rukovodil tusheniem.
     - Nashel! - vorvalsya v koridor pozharnik. Gromyhaya podkovannymi botinkami
vse  vyskochili  za  nim  i podbezhali k obuglivshemusya zaboru. Glavnyj osvetil
fonarem doski, potrogal ih rukoj i zadumalsya. Potom sdelal zaklyuchenie:
     - Zabor ne gorel,  no pod vozdejstviem vysokoj temperatury tlel. I v to
zhe  vremya on  mokryj.  Vyvody?  Vyvodov net.  |...  Tak  i  dolozhim.  SHlangi
svernut'! Pa-a mashinam!
     YAsno, chto posle sluchivshegosya my  ne mogli vyduvat' kabinu v  gorode. Ne
stroit' zhe special'nyj maskirovochnyj angar!
     I  tut  ya  vspomnil, chto za  nashim  dvorom, na pustyre est' yama.  My po
privychke govorili yama, a eto byl celyj kotlovan okolo pyati metrov glubinoj i
diametrom metrov odinnadcat'. Esli soorudit' nad nim s容mno-razbornuyu kryshu,
to poluchitsya podobie  podzemnogo angara. |tim my i zanyalis'. U menya s davnih
por hranilis' tri svyazki prokatannyh dyuralevyh  ugol'nikov. Iz  nih  sdelali
ramy.  Tonik  dostal  dlya  ih  obtyazhki  rulon latunnoj  fol'gi.  YA  ne  stal
dopytyvat'sya,  gde  i  kak on  ee  razdobyl: po  ego  slovam - samym chestnym
obrazom.
     Izgotoviv s容mnuyu kryshu, my opyat' pristupili k vyduvaniyu, na etot raz v
skafandrah: bez  nih my by prosto ispeklis' zazhivo. Kabinu sdelali udachno. K
rassvetu shar ostyl i stal sovershenno nevidim.
     Kryshu my razobrali i utashchili v podval. SHar tozhe v yame ostavlyat' nel'zya.
Vchera vokrug nee hodili dva cheloveka s ruletkoj  i chto-to izmeryali.  A  odin
dazhe spustilsya vniz. Znachit, dnem tuda mogli nagryanut' rabochie. Metrah v sta
ot yamy v ukromnom meste, zavalennom musorom, my vbili v zemlyu po samye torcy
chetyre kola. V dnishche  shara prozhgli rezakom mel'chajshie otverstiya i, propustiv
cherez nih  nakanune sdelannye niti iz yadronita,  privyazali imi shar k kol'yam,
nadeyas' v sleduyushchie dve nochi zavershit' otdelku kabiny.
     No razve ot rebyatni ukroesh'sya? Synu nashih sosedej vzdumalos' poigrat' v
myachik,  i odnazhdy  tot  udarilsya o  kabinu, a tak kak  ona nevidima, rebenku
pokazalos'  zabavnym, chto myachik  otskakivaet ot nichego. On i davaj kidat'. YA
hotel  poslat' Tonika,  chtoby on otvlek mal'chika ot etoj igry,  no ne uspel.
Strannym povedeniem myacha zainteresovalis' dvoe prohozhih.  Odin iz nih pojmal
myach i s  siloj brosil ego. Vstretiv pregradu, myach uprugo otskochil v storonu.
Mal'chik pobezhal za  nim. - Prohozhie  ostolbeneli. V dovershenie ko  vsemu,  u
prohodivshej mimo  zhenshchiny rezkim poryvom vetra  sorvalo  s  golovy shlyapku  i
poneslo na shar. ZHenshchina kinulas' za nej i s razbega naletela na nashu kabinu.
Bednaya! Predstavlyayu, chto ona ispytyvala.
     Dvoe  prohozhih,  nablyudavshih  za   myachom,  uvidev,  kak   ona  vnezapno
ostanovilas' i,  zaprokinuv  golovu, zagolosila, pospeshili k nej na  pomoshch'.
CHerez  sekundu oni sami potirali  ushiblennye mesta.  Ih  povedenie, a  takzhe
nepodvizhno  visyashchaya  v  vozduhe  shlyapka  -  ona  lezhala na  verhushke shara  -
privlekli  vnimanie  drugih prohozhih i skoro vokrug  kabiny sobralas' tolpa.
Odni  bili po  nej  kulakami, trostyami, drugie  gladili,  shchelkali,  skrebli.
Kakoj-to tip ozhestochenno stuchal razvodnym klyuchom.
     Tolpa vse uvelichivalas'. My ponyali, chto nado srochno prinimat'  kakie-to
mery  i  popytalis' probrat'sya k  kabine. Tshchetno! Narod pribyval.  Malo  kto
predstavlyal, chto imenno  proizoshlo.  Vseh ohvatilo lyubopytstvo. Zadnie  ryady
napirali. Teh, kto  nahodilsya u  samogo shara, osnovatel'no pomyali. Slyshalis'
stony, prichitaniya. Ot zabora ostalis' shchepki.
     Priznayus',  ya   rasteryalsya.  Vsklokochennyj,  krasnyj,   v  rasterzannom
pidzhake, ko mne probiralsya Kvint. CHto-to kriknul i ischez.
     YA otyskal glazami Tonika i  nachal probivat'sya  k nemu. I  tut  razdalsya
znakomyj  dusherazdirayushchij  skrezhet.  |to  vernulsya Kvint. SHlifuya brakovannuyu
fotonitovuyu vtulku fotonitovym poroshkom, on stal raschishchat' dorogu k kabine.
     -   Zatkni  ushi  -   ryavknul  ya   obezumevshemu  Toniku.  Vokrug  Kvinta
obrazovalos'  pustoe  prostranstvo. On bystro dobralsya do  kabiny i  rezakom
nezametno pererezal  lentochki  yadronita. Skrezhet  prekratilsya.  Konvul'sivno
podergivayas', Tonik prostonal:
     - Br-r. Adskij zvuk! YA ulybnulsya.
     - Nichego. |to ne strashno. Razryadka nebol'shaya.
     Tak kak  na  shar  davili so  vseh storon,  on  srazu  vzmyl vverh.  Tak
vyskal'zyvaet  iz  pal'cev  svezhaya  rybka.  Osvobozhdennoe  mesto  v   moment
zapolnilos' narodom. Ne  znayu, dostalas'  li shlyapka hozyajke. Skoree vsego ee
zatoptali.
     SHar  popal  v  vozdushnyj  potok  i  navsegda  umchalsya  v  verhnie  sloi
atmosfery. Opasnosti  dlya vozdushnogo  soobshcheniya on ne  predstavlyal,  ibo byl
legche pylinki.
     Lyudi okonchatel'no sbilis' s tolku,  sharili po  vozduhu rukami, palkami,
sumkami, kto  chem mog. No postepenno volnenie uleglos',  i tolpa malo-pomalu
rasseyalas'. Lish' neskol'ko osobenno lyubopytnyh torchali do samogo vechera.
     CHerez troe  sutok my vyduli druguyu kabinu, no na etot raz zakrepili  ee
na  kryshe:  po krajnej  mere byli uvereny, chto nikto  na nee ne natolknetsya,
razve  chto vorobej. Potom sdelali vhodnoj lyuk i peregorodku, delivshuyu shar na
dva  neravnyh  otseka.  Odin -  zhiloj,  drugoj  -  dlya  hraneniya  produktov,
instrumentov,  irazerov,  materialov  i   raznoj  apparatury.   Odnovremenno
peregorodka budet sluzhit' nam polom.
     Odnu noch' dlya ispytaniya my prospali v gotovoj kabine. Udobno, hotya i ne
ochen' komfortabel'no.
     Utrom, vozvrashchayas' domoj, ya sluchajno uslyshal neskol'ko fraz iz kakoj-to
radioperedachi.   Menya   osobenno   zainteresovalo   slovo  "klopomuha".   No
reproduktor byl ustanovlen dovol'no daleko - v skvere za  parikmaherskoj  i,
kak ya ni napryagal sluh, bol'she nichego ne uslyshal. Kvint s Tonikom, rassuzhdaya
o preimushchestvah tverdogo  sveta  pered obyknovennym,  poshli  umyvat'sya, a  ya
svernul v chulanchik i  vytashchil iz-pod skameechki  staryj,  dedovskij  dinamik.
Obterev ego suhoj tryapkoj, vklyuchil vilku v set'. V efire byla legkaya muzyka.
Vytirayas'  odnim  polotencem,  vernulis'  Kvint  s  Tonikom: oni uzhe  uspeli
podruzhit'sya.
     - Ushi moi slyshat muzyku, - skazal Kvint.
     - Glaza moi vidyat radio, - podrazhaya emu, skazal Tonik.
     -  Mozhet,  peredadut  chto-nibud'  interesnoe,  -  otvetil  ya,  no   pro
uslyshannuyu "klopomuhu" promolchal: mne moglo sprosonok i pokazat'sya.
     Posle  skuchnogo  muzykal'nogo  antrakta, kogda  my uzhe poeli  i  Kvint,
soglasno ustanovlennomu grafiku, ubiral  so stola posudu, diktor ob座avil: "A
sejchas,  dorogie radioslushateli,  povtoryaem soobshchenie o zagadochnyh yavleniyah,
imeyushchih mesto v nashem gorode".
     - Slushajte, - ya kivnul na dinamik. - Nas dolzhno kasat'sya.
     "Vtorogo   iyulya  sotni  grazhdan  stolknulis',   s  chrezvychajno  tverdoj
tainstvennoj  pustotoj. Nahodyas' v  centre  bol'shogo kolichestva  lyudej,  ona
predstavlyala soboj kak by stal'noj monolit, ne pozvolyayushchij proniknut' vnutr'
sebya.  SHlyapka,  sorvannaya vetrom s golovy  neizvestnoj grazhdanki, neponyatnym
obrazom visela  v  vozduhe  nad  pustotoj.  Pri  udare o  pustotu  stal'nymi
predmetami,  ona  izdavala  nepriyatnyj  zvenyashchij  zvuk,   i  po  utverzhdeniyu
grazhdanina Primy, v tot  moment, kogda on poter ee krupnozernistoj nazhdachnoj
bumagoj,  razdalsya  nevynosimyj   skrezhet.  Skrezhet  podejstvoval  na  lyudej
vozbuzhdayushche,  oni  teryali  kontrol'  nad  svoim  povedeniem  i  psihikoj.  S
prekrashcheniem  skrezheta ischezla i pustota.  Osvobozhdennoe  prostranstvo  bylo
zapolneno narodom.
     Neskol'kimi dnyami ran'she nashi pozharniki zametili zarevo bol'shogo pozhara
v kvartale No 17. Odnako po  pribytii na  mesto nikakih priznakov pozhara oni
ne obnaruzhili.
     Ne  menee strannyj sluchaj proizoshel  na ulice  nashego goroda  v proshlom
godu. Mnogie grazhdane videli, kak na ih glazah, begushchij  po trotuaru mal'chik
pyati-shesti let za schitannye sekundy  vyros do  razmerov vzroslogo  cheloveka.
Begushchij ryadom s nim muzhchina, mogushchij prolit' svet na proishodyashchee, zateryalsya
v tolpe, sobravshejsya po sluchayu avtomobil'noj katastrofy. I, nakonec, dorogie
radioslushateli,  vsemirno  izvestnaya  znamenitaya  klopomuha.  Ne sekret, chto
pis'mo, adresovannoe vsem lyudyam Zemli, bylo napisano imenno v nashem  gorode,
prichem napisano zadolgo do togo, kak hvatilis',  chto klopov i muh net. Vsemu
perechislennomu predshestvovalo tainstvennoe i besslednoe ischeznovenie iz sten
laboratorii na glazah sotrudnikov professora Bejgera.
     Vse eti sobytiya ukazyvayut na  to, chto v NASHEM gorode ne vse v  poryadke,
chto  hozyaevami  yavlyaemsya ne  my.  Est' predpolozheniya, chto  eto prodelki  ili
shutki,  a vozmozhno dazhe popytka  vstupit' s nami v kontakt nekih kosmicheskih
prishel'cev. Mozhno dopustit',  chto  skrezhet yavlyaetsya  sredstvom obshcheniya mezhdu
nimi, kak mezhdu nami razgovornaya rech'. V blizhajshee vremya iz centra pribyvaet
gruppa  ekspertov  i special'naya komissiya  dlya  rassledovaniya  vysheukazannyh
yavlenij".
     - Nas mogut arestovat'? - sprosil Kvint.
     - My  ne prestupniki. Edinstvennoe, chto nam ugrozhaet - eto sryv poleta,
vyyasneniya,  ob座asneniya. Poetomu  nuzhno byt' predel'no  ostorozhnymi. Osobenno
tebe, Kvint.  U tebya  dokumentov  i propiski  net.  Ty voobshche  na planete ne
chislish'sya.
     - Znachit, mnoj prenebregayut, kak beskonechno maloj velichinoj?
     -  Ne  govori  glupostej.  Bez dela  iz  domu  ne  vyhodit', s sosedyami
zhelatel'no  ne  vstrechat'sya. Ty  ih spugnul togda skrezhetom.  Kak by oni  ne
vspomnili  ob  etom.  Nado   potoraplivat'sya  s  rabotoj.  Pochemu  zhe  Uzhzhaz
zaderzhivaetsya?
     I tol'ko ya eto skazal, kak v dver' postuchali. YAvilsya Uzhzhaz. S poroga on
delovito skazal:
     - YA v vashem rasporyazhenii.
     - CHudesno!  YA  zhdal vas. Budete zhit'  u  menya.  Uzhzhaz srazu pristupil k
rassprosam:
     - Nad chem v poslednee vremya rabotal Bejger?
     - Nad peredachej cheloveka po radio.
     - Ponyatno. Vse to zhe. YA znayu ob etom.
     YA rasskazal, kak my sobiraemsya spasti professora.
     - Da-a, - protyanul Uzhzhaz. - |to interesno i zamanchivo!  No mne kazhetsya,
chto zdes' mnogo fantastiki.
     - Ni na jotu. Sploshnaya real'nost'. YA chelovek praktichnyj i slov na veter
ne brosayu.  Podtverzhdenie tomu - zakonservirovannyj atomnyj vzryv, klopomuha
i koe-chto drugoe.
     - O! Klopomuha! Tak eto delo vashih ruk? - Uzhzhaz vozbuzhdenno proshelsya po
komnate. - Nemyslimo! Kak vam udalos' sozdat' ee?
     - Ob etom posle. Nadeyus', somnenij bol'she net? Otlichno! Tak ya i dumal.
     - Dajte rabotu, - Uzhzhaz snyal i snova nadel kolpak.
     Kvinta vremya vylechilo, i on smotrel teper' na Uzh-zhaza s uvazheniem:
     - A vy,  okazyvaetsya, neplohoj  chelovek, - skazal on  emu.  -  Vot  chto
znachit Filovo perevospitanie. I posvezheli vy. No kolpak, skazhu pryamo, vam ne
k licu.
     -  Privychka,  - smushchenno ulybnulsya  Uzhzhaz.  - Bez nego ya chuvstvuyu  sebya
razdetym, s nim  svyazany priyatnye vospominaniya.  No esli vam ne nravitsya,  ya
mogu ego ne nosit'.
     - Nosite, - skazal ya. - Bez nego vy ne Uzhzhaz. Zavtra s utra raspredelim
obyazannosti,  komu  chem  zanimat'sya.   A  segodnya  poznakomim  vas  s  nashim
hozyajstvom. Vvedem v kurs dela.
     Uzhzhaz  osmotrel yadroskop, pobyval  v kabine, primeril skafandr,  oshchupal
nevidimye irazery i ne hotel vypuskat' iz  ruk "atomnyj vzryv". On ne "ohal"
ne  "ahal" i  rukami ne  vspleskival, on  lish'  pominutno snimal  i  nadeval
kolpak. Nachinennyj vpechatleniyami,  on v etu noch'  ne mog  usnut'. YA dal  emu
snotvornoe. YA dumal, chto osnovnoe uzhe sdelano, no  ya oshibalsya. Uchityvaya, chto
na  Zemlyu iz kosmosa my  mozhem vernut'sya samoe rannee  cherez dvadcat'  tysyach
let, sledovalo nadezhno spryatat' irazer, na luche kotorogo  my poletim. Za eto
vremya on ne dolzhen byt' obnaruzhen.
     Mozhno bylo by ustanovit' ego v odnom iz  kraterov  na  obratnoj storone
Luny, no do nee dobrat'sya ochen' trudno. Do zvezd legche. Ved' shag v odin metr
mozhet sdelat' kazhdyj, a poprobuj-ka shagnut' na odin mikron. Ne tut-to bylo.
     Sleduet   eshche  vzyat'  vo   vnimanie,  chto   v  puti   mozhet   proizojti
nepredvidennaya zaderzhka i togda my vernemsya cherez  sto tysyach, a vozmozhno,  i
cherez million let.
     Malo nadezhdy, chto za eto  vremya irazer nikto  ne obnaruzhit. Sam po sebe
on  nevidim,  no  na  nego  za  tysyachi let mozhet  kto-nibud' ili  chto-nibud'
natolknut'sya. Togda my uletim chert znaet s kakoj skorost'yu, chert znaet kuda.
K  tomu  vremeni chelovek  bukval'no  iskolesit  vsyu  planetu,  ne  ostanetsya
kvadratnogo santimetra na sushe i kubicheskogo v vozduhe, gde on  ne pobyvaet.
I  dno  okeanov  budet  ishozheno.  Ostayutsya  polyusa, no  i  tam nebezopasno:
navernyaka   ponastroyat  kurortov   s   plyazhami   ili  zavodov-avtomatov.   O
neprohodimyh dzhunglyah i pustynyah i rechi byt' ne mozhet: oni zabronirovany pod
parki. |to uzh tochno. Krome togo geologicheskoe formirovanie planety polnost'yu
ne  zakoncheno.  Poetomu   nuzhno  uchest'   i  tochno  rasschitat'  vse  budushchie
geologicheskie izmeneniya - opuskanie ili pripodnimanie sushi, goroobrazovanie,
predusmotret'   vozmozhnost'  zemletryasenij  i   navodnenij,  rozhdenie  novyh
vulkanov.  Nichego  nel'zya  upustit'.  Odnim   slovom,  glavnoe  uslovie  dlya
ustanovki irazera - sostoyanie absolyutnogo pokoya. Zadacha uslozhnilas', kogda ya
vdrug  ponyal, chto irazer vmeste s  Zemlej budet vrashchat'sya. Sledovatel'no, my
budem opisyvat'  v kosmose gigantskie  krugi,  polet  budet  neupravlyaemym i
stolknovenie s kakim-nibud' nebesnym telom neizbezhno. Kvint s Tonikom vsegda
byli v kurse moih zabot i zatrudnenij.
     Kvintu ponravilos'  podavat' idei. On hitro prishchuril glaz i tainstvenno
soobshchil:
     - Nado ostanovit' vrashchenie Zemli. Ili, skazhesh',  ne spravimsya? A chto, i
ostanovim.
     - Nevazhnaya ideya, Kvint. Nevypolnimaya. A esli i dopustit' eto, to chto zhe
budet? Pochti  katastrofa dlya chelovechestva.  Den'  i noch' dlilis' by togda po
tri  mesyaca  i  nochnaya  polovina Zemli sil'no  ohlazhdalas' by.  CHelovechestvo
tol'ko i znalo by, chto kochevat', ubegaya ot nochi. Rastitel'nyj i zhivotnyj mir
vymer by.  Na takoj  shag mozhet reshit'sya  man'yak, no  nikak ne  my. Ty zhe  ne
man'yak?
     Skazal ya poslednee slovo,  i mne stalo stydno pered  Uzhzhazom.  On sidel
ryadom, i ya nevol'no obidel ego, napomniv proshloe.
     - Huzhe, Fil, opyat' o posledstviyah ne podumal, - skonfuzilsya Kvint.
     Srazu vidno, chto  na poverhnosti Zemli irazer  ustanovit' nel'zya.  Esli
dazhe  umudrit'sya ukrepit' ego v verhnih  sloyah atmosfery, vse ravno tolku ne
budet:
     poskol'ku vozduh vrashchaetsya vmeste s Zemlej, dlya nepodvizhnogo irazera on
prevratilsya  v razrushitel'noj  sily uragan  so  skorost'yu  pyat'sot  metrov v
sekundu.
     Porazmysliv i posovetovavshis' s Uzhzhazom, ya prizval na pomoshch' tyagotenie.
Kogda-to ya udelyal emu mnogo vremeni i ne zrya.
     Vse tela prityagivayutsya drug k drugu, vse v nashem mire podchineno zakonam
tyagoteniya. Pole tyagoteniya bespredel'no. Sila ego zavisit lish' ot massy  tela
i rasstoyaniya. Zakony i  tochnye formuly est',  a priroda, fizicheskaya sushchnost'
tyagoteniya  ne  yasna.  Est'  gipoteza  o  sushchestvovanii  svoeobraznyh  chastic
tyagoteniya -  gravitonah. Dlya kogo gipoteza, a  dlya menya uzhe fakt, i sushchnost'
tyagoteniya ne tuman. Gravitony ya otkryl eshche do etogo. Kakim obrazom, govorit'
ne  budu.  Oni beskonechno  maly,  ih  nevozmozhno  uvidet'.  Ih  mozhno tol'ko
predstavit'.  Ne  vsem,  konechno.  Graviton  po   sravneniyu  s  elementarnoj
chasticej,  primerno to  zhe  samoe, chto  plyashushchaya  v luche  sveta  pylinka  po
sravneniyu s zemnym sharom. Poetomu ya ne mog ih uvidet'. No svojstva izuchil. YA
togda  srazu  skazal,  chto raz  est'  plyus, dolzhen  byt' i  minus,  to  est'
antityagotenie. I ya sozdal ego, pravda, snachala v  malyh masshtabah dlya opyta.
Prakticheski ya primenil antityagotenie v samoupravlyayushchejsya mashine.
     Tonik i  Kvint nedoumevali, pochemu ya zanimayus' otvlechennym voprosom, ne
imeyushchim otnosheniya k ustanovke irazera. Togda ya vvel ih v kurs dela.
     - O tyagotenii vse znaete?
     - Vse!  - uverenno  otvetil Kvint  i  dlya  pushchej  ubeditel'nosti  bojko
prochital naizust' zakony.
     - A pochemu ty tyazhelyj? Kak ponyat'?
     - Kak? Myaso, kosti, nu voda.
     -  Da, da.  Selezenka eshche. Tak vot. Vse tela bez isklyucheniya ispuskayut v
prostranstvo gravitony, i poetomu vzaimno prityagivayutsya. Poyasnyu  na primere.
Voz'mem dva  sovershenno  odinakovyh cilindra s  odinakovymi  otverstiyami  na
oboih torcah. Polozhim vnutr' kazhdogo cilindra odinakovoe kolichestvo poroha i
raspolozhim ih  na odnoj linii tak, chtoby torec  odnogo cilindra raspolagalsya
tochno protiv torca  drugogo. Odnovremenno  podozhzhem poroh.  Iz  vseh chetyreh
otverstij  vyryvayutsya  gazy.  CHto  proizojdet s  cilindrami?  Ostanutsya  oni
nepodvizhny, budut sblizhat'sya ili rashodit'sya?
     Oni nabrosali eskiz, podumali, poshumeli i prishli k vyvodu:
     - Sojdutsya. Mezhdu nimi zavihrenie, razlozhenie sil.
     - Ne sovsem tak, no v osnovnom pravil'no. Na etom principe  i  osnovana
gravitaciya.  Zemlya i Luna postoyanno ispuskayut  gravitony. Prostranstvo mezhdu
planetami  bolee nasyshcheno gravitonami,  i  vyletayushchie  syuda chasticy  sozdayut
men'shij impul's,  chem vyletayushchie v protivopolozhnuyu  storonu.  Poetomu massy,
kak  my  govorim,  tyagoteyut  drug k  drugu.  My tozhe  drug  k  drugu  sejchas
prityagivaemsya  s  siloj neskol'ko sotyh  milligramma. Ne  bud' treniya, my by
"sliplis'". Net takih tel, kotorye by ne ispuskali gravitonov, ne isklyuchaya i
elementarnyh chastic.  No  ih massa  slishkom mala, chtoby mozhno  bylo zametit'
vzaimodejstvie mezhdu nimi. Poetomu tam reshayushchuyu rol' igrayut yadernye sily.
     -  CHego uzh im,  kroham, ispuskat'. A skazhi, Fil, vot  lichno ya uzhe shest'
tysyach let  ispuskayu gravitony. Ih  zapas vo mne dolzhen uzhe davno istoshchit'sya.
Otkuda zhe oni vo mne berutsya?
     - Oni  vsegda  byli. |lementarnye  chasticy,  iz  kotoryh  ty  sostoish',
nahodyatsya v  svoeobraznom  kolebatel'nom dvizhenii.  Oni  pul'siruyut. Na  eto
rashoduetsya energiya. Kak s vershin bushuyushchih morskih voln veter sryvaet kloch'ya
peny,  takie  zhe  "klochki"   fluktuacij  energii  sryvayutsya  s   poverhnosti
elementarnye  chastic  i  unosyatsya  v  beskonechnost'. |to  i  est' gravitony.
Konechno, elementarnye  chasticy iz-za etogo stareyut, oni umen'shayutsya v masse,
no chtoby zametit' eto, nuzhny milliardy i milliardy let.
     - Drugimi  slovami, - podskazal Uzhzhaz, - vo Vselennoj idet  nepreryvnyj
process  peretekaniya  materii  iz veshchestvennogo  sostoyaniya v  gravitacionnoe
pole. Vselennaya stareet. No ya otvleksya, eto uzhe kosmogoniya.
     - A esli by chasticy ne ispuskali  gravitonov? -  sprosil Tonik. - Togda
chto?
     - Togda vo Vselennoj nastupil by haos, ona by lishilas' sil, upravlyayushchih
dvizheniem  nebesnyh tel,  kazhdoe  iz  kotoryh dvigalos' by  samo po sebe  ne
vziraya  na  sosedej, kakimi by  gigantami oni ni  byli. I  eto eshche  ne  vse.
Lishennaya  sily prityazheniya, Zemlya by mgnovenno osvobodilas' ot lishnego gruza:
rasstalas'  by s atmosferoj, vyshvyrnula  by von kamni, peski,  zhivotnyj mir,
vyplesnula by morya i okeany s os'minogami i karakaticami. A skoree vsego ona
sama by rassypalas' na chasti i razveyalas' by v mirovom prostranstve. Solnce,
zvezdy, galaktiki zhdala by  takaya  zhe uchast'.  Vse by vzorvalos', raspalos',
rassypalos'. Ili vot, chto takoe vremya? Prostoj vopros. Kak dumaete?
     -  Vremya -  eto... - Kvint smorshchil nos i glyanul  na potolok.  - Poka  ya
govoril i dumal  proshlo vremya, a  poka govoril,  chto poka ya govoril i dumal,
opyat' proshlo vremya. Koroche govorya, vremya est' vremya i etim vse skazano.
     -  Vidish',  ne tak-to  prosto. Vsyak ponimaet ego  po-svoemu.  Vremya-eto
forma  sushchestvovaniya  materii  i,  vpolne  veroyatno, ono sostoit  iz chastic:
nazovem ih vremyatonami.
     Vsyakoe  fizicheskoe  pole  mozhno  prevratit' v veshchestvo.  Vzyat' obratnyj
process  annigilyacii  -  obrazovanie  par.  Pri  etom  iz  sveta  rozhdaetsya,
dopustim, elektron i obyazatel'no v pare so svoej  ..antichasticej pozitronom.
Raz pole tyagoteniya, sut' gravitony, obladaet  massoj i  energiej,  znachit, i
ego mozhno  prevratit'  v  veshchestvo. Interesno, verno? Iz  kuska prostranstva
poluchit', skazhem, svinec. Vremya tozhe mozhno prevratit', naprimer, v rtut' ili
v  rezinu. V svobodnoe vremya ya kak-nibud'  zajmus'  vremenem,  a sejchas  net
vremeni. Soglasites', ochen' i ochen'  zanyatnaya problema. CHto  proizojdet  pri
vstreche  gravitona s  anti-gravitonom?  Nikto  ne znaet. A ya  dumayu, rodyatsya
vremyatony.  Znachit, prostranstvo  prevratitsya vo  vremya, a ved'  mezhdu  nimi
pryamaya nerazryvnaya svyaz'. No u vremyatona dolzhna byt' svoya antichastica. A chto
proizojdet  pri ih vstreche? Vot  ona, oblast' neizvedannogo! Priznat'sya, mne
ne terpitsya uznat'  eto. Hochetsya iskat',  eksperimentirovat', no  ne goditsya
brosat' nachatoe delo. Skoro start.
     - Fil, a esli by vdrug vremya propalo, ne stalo by ego, chto togda?
     -  Absolyutnyj  pokoj  i absolyutnyj  nul'.  Zastynet  v  dvizhenii  svet,
ostanovyatsya  na   orbitah  elektrony,   zastynut  vse   elektromagnitnye   i
gravitacionnye  volny.  Vselennaya  perestanet  byt'  vselennoj,  materiya  o-
materiej.  Poluchilos'  by  nechto interesnoe i neponyatnoe, vse  est' i nichego
net. Da chto ob etom  govorit'! Dlya nas vazhnee nadezhno ustanovit' irazer. Tak
vot: my sozdadim vokrug nego pole antityagoteniya,  podnimemsya vmeste s nim na
vysotu  neskol'kih  sot  kilometrov,  chtoby  atmosfera  ne  byla pomehoj,  i
uravnovesim napryazhennost' polej.  Ottuda  i startuem. Samo soboj razumeetsya,
chto podnimat'sya budem strogo po vertikali nad polyusom.  Pust'  luch vrashchaetsya
vokrug svoej osi.
     - No my zhe slishkom tyazhelye, - skazal Tonik.
     - Vse  nahodyashcheesya  v  kabine,  a  znachit,  i  samih  sebya  my  okutaem
nul'-prostranstvom.  Po  otnosheniyu  k infrakrasnomu  luchu nas  kak  budto ne
stanet.  Sama  zhe kabina,  schitaj -  nevesoma, i  poetomu  luch mgnovenno  ee
vybrosit i poneset na sebe. My sekonomim mnogo vremeni.
     -  Menya  volnuet vopros,  -  skazal Tonik.  -  Kak izbezhat' meteoritnoj
opasnosti?  YA gde-to chital, chto vsyakaya  pylinka  pri stolknovenii s raketoj,
letyashchej s okolosvetovoj skorost'yu, prevratit  ee v oblako raskalennogo gaza.
Dazhe atomy stanovyatsya razrushitel'nymi snaryadami.
     -    O,    Tonik,    eta   zadacha   uzhe   razreshena.    U   nas   gotov
gravitopreobrazovatel', kotoryj okruzhayushchee kabinu pole tyagoteniya na milliony
kilometrov po hodu  dvizheniya prevratit v  pole  antityagoteniya. Vse  meteory,
asteroidy, i dazhe atomy, popavshie v nego, budut vyshvyrnuty s dorogi.
     - A u menya bolee nasushchnyj vopros, - skazal Kvint. - Kak budem upravlyat'
irazerom? Nado zhe izmenyat' napravlenie lucha. Rulem ili shturvalom?
     - Upravlenie prostoe. Kak vozhzhami.  Raz  pole tyagoteniya  bespredel'no i
vse prostranstvo  pronizano  svoego roda nityami  tyagoteniya,  znachit, v  luche
budet nahodit'sya mnozhestvo etih nezrimyh nitej, svyazyvayushchih kabinu s zemlej,
v  chastnosti -  s irazerom.  Ostaetsya  tol'ko umelo dergat' niti.  Ne rukoj,
konechno,  i  ne  nogoj.  |to budut ispolnyat'  po  nashemu zhelaniyu  tonchajshie,
chuvstvitel'nye k biotokam mozga elektronnye  mehanizmy. "Derni"  ryad nitej s
odnoj  storony  i  irazer  povernetsya soglasno  komande.  On  povernetsya  na
kakuyu-to  dolyu uglovoj minuty, a  my prochertim  dugu v milliardy kilometrov.
Zdes'  nuzhen  tochnyj,  ochen'  tochnyj  raschet.  Skazhi,  Kvint,  raschety  menya
kogda-nibud' pugali?
     - Tebya nichto ne pugalo, a raschety i podavno. |to tvoya stihiya.
     - A kak obstoit delo s posadkoj na planetu? - sprosil Uzhzhaz.
     -  Pri posadke  na planetu v razrezhennyh sloyah atmosfery my stravlivaem
chast' nul'-prostranstva,  stanovimsya slegka vesomymi, i luch nas uzhe nesti ne
smozhet, a upast' gorazdo  komfortabel'nej, i my,  sovershiv plavnuyu  posadku,
pri neobhodimosti oblachaemsya v skafandry i otpravlyaemsya kuda nam vzdumaetsya.
     -  Vse tak, - soglasilsya Kvint. - Komfort  -  eto horosho, ya lyublyu  ego.
Priuchili s detstva. No ved' planeta vrashchaetsya vokrug svoego svetila i vmeste
s kabinoj vyjdet, vynyrnet iz-pod lucha, kak potom ego pojmaesh'?
     - Ty zabyl, chto kabina  s  irazerom svyazana  nityami  tyagoteniya.  |to ne
prochnyj, no  zato nadezhnyj rychag. Kuda  planeta,  tuda i luch. A kogda  nuzhno
prodolzhit' puteshestvie,  my zabiraemsya  v  kabinu, podymaemsya vvys', planeta
iz-pod  nas  ubegaet  po svoej  orbite, put'  vpered  otkryt, my okutyvaemsya
nul'-prostranstvom  i  f'yuit',  dal'she.  No  gore, esli my  zameshkaemsya  pri
posadke. Togda  kabina  vrezhetsya v poverhnost', posle chego nikto ne  otlichit
moi atomy ot vashih. No my etogo, konechno, ne dopustim.
     - Dumayu, chto ne dopustite, - ulybnulsya Uzhzhaz.
     - I ne dopustim, - ser'ezno skazal Kvint.



     Sobstvennoe  vremya.  Uzhzhaz  soglashaetsya.  Batiskaf.  Bednyj  Tonik.  Na
polyuse. Start.

     YA  dumal, my  blizki  k  zaversheniyu vseh rabot.  No ya  rano uspokoilsya.
Okazyvaetsya, celaya problema nastupala nam na pyatki. YA  uznal ob etom,  kogda
stali  podschityvat', skol'ko brat' s soboj provizii.  Ona nam  potrebuetsya v
osnovnom na ostanovkah. V  samoj zhe  kabine, letyashchej  so svetovoj skorost'yu,
proviziya ne  nuzhna, potomu chto vremya v nej ravno nulyu. Poetomu vse zhiznennye
processy  ostanovyatsya  i,  hotya  my  budem  zhivy, v  nas ni  odna  kletka ne
shevel'netsya, ni odin nerv ne  drognet. Dlya etogo nuzhno vremya. My budem zhivy,
no dumat'  i  soobrazhat' ne  smozhem. CHtoby myslit',  nuzhno vremya, a ego net.
Esli my dumat'  ne  budem,  kto  zhe dast  prikaz "dergat'"  niti  tyagoteniya?
Bessmyslenno  otpravlyat'sya. Pravda,  my  budem  vechno zhivy. No  kakaya zhe eto
zhizn'!
     Skol'ko, chert poderi,  voprosov!  A  ved'  chelovechestvu rano ili pozdno
pridetsya ih reshat'. Mne  stalo stydno, chto ya tak rashvastalsya pered Marlisom
i ostal'nymi. YA uzh ne govoryu o svoih pomoshchnikah.
     Poruchiv Kvintu  s Tonikom  izgotovlyat'  tochnye  pribory,  apparaturu  i
mehanizmy    po   gotovym   chertezham,   my   s    Uzhzhazom   stali   usilenno
eksperimentirovat'.  V  boga ya ne veryu, no samo nebo poslalo mne Uzhzhaza.  Ne
znayu, chto by ya bez nego delal. Samaya pravil'naya v mire poslovica: um horosho,
a dva luchshe.
     Zadacha  byla  predel'no  yasna  -  sozdat'  v  kabine  avtonomnoe,  svoe
sobstvennoe zamedlennoe vremya.
     Kak ya uzhe  govoril, u menya bylo  predpolozhenie, chto vremya, kak  odna iz
form sushchestvovaniya materii, sostoit iz svoeobraznyh chastic - vremyatonov.  My
byli obyazany ih otkryt'. I my otkryli ih. Legko skazat', otkryli. A skol'ko,
naprimer, lichno ya zdorov'ya poteryal? Uzhzhaz v etom otnoshenii byl krepche menya.
     Vremyaton - eto pochti tochka v geometricheskom znachenii slova, to est' to,
chto  ne  imeet ni  dliny,  ni shiriny,  ni glubiny.  No eto  vovse ne  predel
delimosti  materii.  Esli  dvum  takim  tochkam  soobshchat'  odnu iz  ukazannyh
velichin,  naprimer,  dlinu,  oni soedinyatsya  i, stav  kak by tyazhelee  vdvoe,
umen'shat svoyu skorost',  kotoraya ravna kubu skorosti sveta. YA ee ne  izmeryal
(poprobuj,  izmer'), takov byl rezul'tat  vychislenij. S umen'sheniem skorosti
zamedlyaetsya i vremya.
     Samoe glavnoe,  nuzhno utyazhelennye vremyatony pustit'  v kabine po krugu,
inache  oni bezvozvratno uletyat po pryamoj  v beskonechnost'.  Dlya ih  dvizheniya
pregrad voobshche  ne sushchestvuet.  Vazhno dat' vremyatonam pervonachal'nyj tolchok.
Togda  uzh nikto  i  nichto  ne  sob'et  ih so  svoih orbit.  Kogda oni nachnut
dvigat'sya po krugu,  osnovnaya massa budet letet' u stenok, k centru ih budet
men'she i, nakonec, v samom centre voobshche ne budet. V etom  est' svoya vygoda.
Esli nahodit'sya u stenki, vremya budet zamedlenno v dva raza,  chem dal'she  ot
nee, tem bolee zamedlenno i v centre ono ravno nulyu. Poluchayutsya svoeobraznye
vremennye poyasa.  Takim  obrazom mozhno regulirovat' hod vremeni, priblizhayas'
ili udalyayas' ot stenok kabiny.
     Mehanizm vzaimodejstviya vremyatonov, s telami ya ne vyyasnyal. Nekogda. |to
prosto ih osobennost', kachestvo, kotoroe my vosprinimaem kak vremya.
     Pri  vstreche  gravitona  s  antigravitonom   proishodit  annigilyaciya  i
rozhdayutsya chetyre  vremyatona.  No tak  kak  dni  i bez  togo  vsyudu  est', to
rozhdennye  vremyatony soedinyayutsya s imeyushchimisya i uvelichivayutsya vdvoe, chto nam
i nuzhno bylo. YA govoryu eto  prosto, a na samom dele tut sploshnaya abstrakciya.
Dolgo bilis', kak soobshchit' vremyatonam krugovoe dvizhenie. Byl moment, kogda ya
uzhe otchayalsya i dumal, chto eto voobshche nerazreshimo.  Odnako Uzhzhaz molodec.  On
ne dal mne vpast' v otchayanie, on ohladil menya, osadil i postavil na mesto. YA
blagodaren emu za eto.  Da, net predela uhishchreniyam uma chelovecheskogo.  I  my
dobilis' svoego. |ksperiment byl ochen' tonkij i otvetstvennyj, otklonenie ot
tochnogo rascheta ne  prevyshalo dvadcat' vos'moj cifry tele zapyatoj. Znaya, chto
prostranstvo,  sut'   gravitony,   iskrivlyaetsya,   my   iskrivili,   pridali
vihreobraznyj  vid  polyam  tyagoteniya i antityagoteniya.  V moment  iskrivleniya
gravitony stolknulis'  s  antigravitonami i proizoshla annigilyaciya. Rozhdennye
vremyatony povtorili  ih konfiguraciyu.  Vremya  zamknulos'.  |to byla  bol'shaya
pobeda  nad silami prirody. YA  ne  poveril, kogda  uznal,  chto my reshili etu
nedosyagaemo trudnuyu problemu  v tri mesyaca. Oni proleteli dlya menya, chto troe
sutok.   YA  pohudel   i  osunulsya,   zato   poluchil   nebyvaloe   vnutrennee
udovletvorenie. A chto  mozhet byt' luchshe  etogo! Uzhzhaz,  moguchij um  kotorogo
poluchil dostojnuyu rabotu, tozhe byl  ochen' rad. Ne dremali i Kvint s Tonikom.
YA ostalsya imi dovolen. Oni, ne zhaleya  sebya, ne dosypaya, v tochnosti vypolnyali
poruchennoe im delo.
     Prihodila neskol'ko raz  Lavniya, a o chem my s nej  govorili - ne pomnyu.
|ti vremyatony zabili vse yachejki moej pamyati.
     No ne uspel ya nasladit'sya  nashim triumfom, kak nastupilo razocharovanie.
Uzhzhaz  nashel  odno  ser'eznoe upushchenie,  kotoroe  v  budushchem  privelo  by  k
neminuemoj katastrofe.  On skromno skazal  "obrazuetsya"  i  ushel v  sosednyuyu
komnatu dumat'.
     - Ty chto-to priunyl, Fil? - sprosil Kvint.
     - Videl li ty kogda-nibud' vodyanuyu struyu, b'yushchuyu iz brandspojta?
     - Odnazhdy, izdaleka, kogda tebya iskal.
     -   Esli  pozharnik  rezko   naklonit  brandspojt,   struya  preryvaetsya,
pravil'no? Ona idet veerom,  potomu chto sostoit iz  otdel'nyh chastichek vody,
ona ne tverdaya.
     - |to ponimayut dazhe zhivotnye.
     -  A luch, kotoryj nas poneset, sostoit iz  otdel'nyh teplovyh  kvantov,
znachit...
     - YA ponyal,  ne  prodolzhaj. Luch  tozhe preryvaem. Kogda dadim komandu  na
povorot  irazera,  on, konechno,  povernetsya, no"  luch-to prervetsya, i  novye
porcii tepla  pojdut v  novom napravlenii,  a my, Fil, ostanemsya na  ogryzke
lucha. U-u. CHto zhe teper'?
     -  I ne iz takih polozhenij nahodili vyhod, - vstryahnulsya ya. - Prodolzhim
rabotu.
     Mne vse zhe udalos' dobit'sya, chtoby infrakvanty vsego  lucha odnovremenno
kak by napryagalis', pravda, nenadolgo, vsego na pyat'sot nanosekund, no etogo
vremeni dostatochno,  chtoby uspet' povernut'  irazer.  I to,  chto luch v  etot
moment  vygnetsya  dugoj  -  nevazhno, glavnoe,  on ne  prervetsya.  On tut  zhe
vosstanovit svoyu  pryamolinejnost'. Uzhzhaz pozhal mne ruku i skazal  "neploho".
On ne stydilsya, chto sam ne smog reshit' zadachu. A ya, konechno, ne zaznavalsya.
     Ostalos' sdelat' priemnik, pozvolyayushchij prinimat' izobrazhenie proshlogo -
hronoskop.  Izgotovit'  ego  mog  by   lyuboj   radiotehnik,  no  izobrazhenie
poluchilos' by ploskim, cherno-belym i ogranichennym ramkoj. YA s  etim mirit'sya
ne mog. Uzh delat', tak delat'.
     Volny,   nesushchie   izobrazhenie,   slaby   i   nevidimy.   Ih   zabivayut
elektromagnitnye  volny  zvezd.  My  postroili  moshchnyj  usilitel',   kotoryj
postoronnie volny zaglushal, a nuzhnye nam usilival. Esli regulirovat' vruchnuyu
- zatratyatsya chasy, elektronnyj zhe nastrojshchik delal eto v doli sekundy.
     Ne zabyli  my na vsyakij  sluchaj sdelat'  i  oruzhie:  kto znaet,  s  chem
pridetsya vstretit'sya. Pistolety, zaryazhennye nul'-prostranstvom i fotonitom s
rezonatorom, poluchilis' legkimi, kompaktnymi i bezotkazno dejstvovali.
     Kazhetsya, bylo vse podgotovleno i provereno, no ya chuvstvoval: chto-to eshche
upushcheno, chto-to vazhnoe i  neobhodimoe. Ono ne  davalo  mne pokoya, gryzlo  po
nocham,  ono  moglo  stat' vposledstvii  rokovym, i ya ne mog pokinut' Zemlyu v
takom  sostoyanii. YA dolzhen byt' absolyutno uveren v bezopasnosti puteshestviya.
YA eshche raz so vsej tshchatel'nost'yu  i skrupuleznost'yu proveril,  gotovy li my k
startu. Gotovy.  I na vremya  poleta vse predusmotreno. A chto nas ozhidaet pri
vozvrashchenii  na Zemlyu?  Vot  gde  prichina  moego  bespokojstva.  Vsestoronne
obmozgovav  etot  vopros,  ya  prishel  k  vyvodu:   nuzhen  predannyj,  umnyj,
probivnoj,  razvorotlivyj chelovek.  Po  opytu znaya,  chto  takogo ne najti, ya
opechalilsya. Tonik dlya zadumannogo mnoyu dela vryad li podojdet, na Kvinta tozhe
opasno  polozhit'sya.  Da, no  ved' est'  Uzhzhaz! Luchshego cheloveka  i zhelat' ne
nado. Esli on soglasitsya, eto zhe velikolepno.
     -  Mne nuzhno s vami ser'ezno pogovorit', - skazal ya  emu, kogda Kvint s
Tonikom razrabatyvali  kompaktnuyu  shemu razmeshcheniya gruza v kabine. -  Delo,
kotoroe ya predlozhu, perevernet vsyu vashu zhizn'.
     - Ona uzhe perevernuta.
     - Perevernetsya eshche bolee.
     - Govorite.
     -  CHto,  po-vashemu, budet s chelovechestvom cherez pyat'desyat tysyach  let? -
nachal ya izdaleka. Uzhzhaz udivilsya.
     - Priznat'sya, kak-to ne zadumyvalsya nad etim.
     - A kak po vashemu, smog by chelovek nashego stoletiya ponyat' cheloveka togo
budushchego? Nashli by oni obshchij yazyk?
     - M-m. YA zadam sebe etot vopros v drugom variante. Smog  by  nas ponyat'
pozdnij neandertalec ili dazhe kroman'onskij chelovek? Pozhaluj, net. Vozmozhno,
ego udalos' by nauchit' chitat'  i pisat', no eto byl by, navernoe, predel. Vo
vsyakom sluchae on ne stal by polnokrovnym chlenom obshchestva. V intellektual'nom
otnoshenii on  nikogda by  ne priblizilsya k nashemu sovremenniku. Ego myshlenie
primitivno.  ZHizn' dlya nego stala by tyagostnym, koshmarnym snom. Ubezhden, chto
ob座avis' on  po manoveniyu volshebnoj palochki sredi nas  -  s usloviem,  chtoby
nikto ob etom  ne znal  - emu bylo  by ugotovano  prochno i  navsegda mesto v
psihiatricheskoj bol'nice.
     - V principe ya s  vami soglasen,  i vy podtverzhdaete moi opaseniya.  Eshche
nuzhno  uchest',  chto  put'  k  civilizacii byl  dlitelen,  mnogo  tysyacheletij
chelovechestvo  razvivalos'  ochen'  medlenno,  ono  pochti toptalos' na  meste.
Intensivnoe razvitie shlo v poslednie  dve-tri tysyachi  let.  Osobenno bol'shoj
skachok   proizoshel  za   poslednij   vek.   CHelovechestvo   razvivaetsya   vse
stremitel'nee. CHego ono dostignet, dob'etsya  i uznaet cherez ego let? |to eshche
mozhno predskazat'. A cherez tysyachu let? Tut  i voobrazhenie  ne pomozhet. Nu, a
cherez  pyat'desyat  tysyach? Ne  okazhemsya li  my v  tom  obshchestve  eshche v  hudshem
polozhenii, chem neandertalec v nashem.
     - Slozhnyj vopros. - Uzhzhaz vynul bol'shoj seryj platok i vyter lob.
     -  Ob座asnit'sya my  s  nimi  bezuslovno  ne  smozhem.  Ot  nashego  yazyka,
veroyatno, ne ostanetsya i sleda. On slishkom bleden i  pervobyten po sravneniyu
s  yazykom budushchego. Ih  obyknovennyj pyatiletnij rebenok srednih sposobnostej
budet znat' bol'she, chem nyneshnij  akademik. A kakimi znaniyami budut obladat'
ih akademiki?  Perenesis'  ya sejchas v pyat'sot dvadcatyj vek, ya okazalsya by v
polozhenii  nashego doshkol'nika,  ne  znayushchego tablicy umnozheniya, no  kotorogo
zastavlyayut uchit'  integraly  i  kvantovuyu mehaniku. Mnogo  li on pojmet?  Da
nichego.
     - Prostite. Nash razgovor imeet otnoshenie k moej dal'nejshej sud'be?
     -  Imeet.  Vot,  skazhem, v tom dalekom  budushchem zhivet  chelovek,  horosho
znayushchij  nash  yazyk,  uroven'  razvitiya nauki i  tehniki  i voobshche  prekrasno
ponimayushchij nashego  sovremennika. Smogli  by  my  s pomoshch'yu  etogo posrednika
vojti v tot mir, ponyat' ego i stat' takimi zhe polnocennymi lyud'mi?
     - Dumayu, chto da. On by namnogo oblegchil i uskoril nashe sblizhenie.
     - Vy by hoteli stat' takim chelovekom? - v upor sprosil ya.
     Uzhzhaz v volnenii snyal kolpak i ochki.
     - YA... ne sovsem ponimayu vas. K chemu eto?
     -  Sejchas  pojmete.   Ne  sekret,  chto  my  vernemsya   na  Zemlyu  cherez
tridcat'-pyat'desyat tysyach  let,  i  ya hochu, chtoby vy byli nashim  posrednikom,
pomogli by nam vstupit' v kontakt s chelovekom budushchego.
     - Znaete, a eto lyubopytno. Kakim obrazom?
     -   Pogruzhennyj   v  zhidkost'  s  nizkoj-  temperaturoj  v  special'nom
batiskafe,  spryatannom  v nadezhnom meste,  vy  budete nahodit'sya v sostoyanii
anabioza, pri kotorom, kak izvestno, vse zhiznennye processy organizma sil'no
zatormozheny. Raz v stoletie mehanizm probuzhdeniya vozvrashchaet vas k  zhizni,  i
vy desyat'-dvadcat'  sutok aktivno  vrashchaetes' sredi lyudej  novogo pokoleniya,
vsem interesuetes',  uznaete,  zapominaete,  motaete na  us,  shvatyvaete na
letu. Za odin vek yazyk sil'no ne izmenitsya. Po istechenii ukazannogo sroka vy
snova vpadaete v anabioz i cherez stoletie, kotoroe proletit dlya vas kak odna
noch', vnov' probuzhdaetes' na desyat' dnej. Opyat' obshchaetes' s lyud'mi, uchites',
fiksiruete, sopostavlyaete i zapominaete, stanovites' svoim chelovekom  v etoj
epohe, i opyat' v anabioz i opyat' probuzhdenie, i tak vse pyat'sot vekov. Takim
obrazom,  nezametno dlya samogo sebya vy  postepenno priblizites'  k  cheloveku
budushchego.  Na  eto u  vas  ujdet v vide probuzhdenij v  obshchej slozhnosti okolo
pyatnadcati let. Vozvrativshis' na zemlyu, my srazu nahodim vas, i vy pomogaete
nam vstupit' v  novuyu  zhizn'. YA obrisoval  vse  v obshchih chertah.  Tehnicheskuyu
storonu i podrobnosti my razrabotaem vmeste. Vy soglasny?
     Uzhzhaz ne kolebalsya.
     - Soglasen! Vot moya ruka.
     -  YA ne somnevalsya v  etom. Uznav o novoj  roli  Uzhzhaza,  Kvint nemnogo
povozmushchalsya, chto sam ne mog  dogadat'sya o neobhodimosti imet' posrednika  i
hlopnul Uzhzhaza po plechu:
     - YA davno govoril: vy smelyj chelovek!
     My voobshche  malo spim, no Uzhzhaz kak vsegda vstal ran'she vseh. On umylsya,
napyalil kolpak, sdelal zaryadku, kogda prosnulsya ya.
     - Kak skoro pristupim k delu? - srazu sprosil on.
     - Posle zavtraka.
     Kogda vse uselis' za stol i osushili po tri chashki kofe, ya skazal:
     - Delo ne tak prosto, kak mne dumalos' vnachale. Ono bylo by proshche, esli
by  Uzhzhaz vpal v anabioz vsego na  sto let.  Postroit' batiskaf, konechno, ne
trudno.
     - Vot imenno, - ne uderzhalsya Kvint. - Detskie shalosti.
     - Ponimayu, -skazal Uzhzhaz. -On poluchitsya gromozdkim i tyazhelym. Gde by my
ego ni spryatali, trudno skazat', chto budet  v etom meste cherez tysyachu  let i
tem bolee cherez pyat'desyat tysyach. V obshchem, v lyuboe iz moih  probuzhdenij mozhet
sluchit'sya  tak,  chto  batiskaf  potrebuetsya  perenesti.  Razve smogu  ya  eto
sdelat'?
     -  Dlya umen'sheniya  gabaritov, - podskazal Kvint, -  my  sdelaem dlya vas
takoj malen'kij sarkofag.
     - Pomolchi!  Da, Uzhzhaz, neobhodimost' perenoski  mozhet vozniknut' gde by
my vas ni  spryatali. Konechno, batiskaf mozhno sdelat' iz  fotonita. On  budet
legkim, no vse  ravno ostanetsya bol'shim, zhestkim i neudobnym. Mozhno ostavit'
vam samoupravlyayushchuyusya  mashinu,  no  ee  vid  k  tomu  vremeni  stanet  takim
dopotopnym,  chto  ona  budet predmetom lyubopytstva i  nasmeshek,  osobenno  v
gorode.  Nam  nichem  nel'zya  riskovat'.  Krome  togo,  vas,  nahodyashchegosya  v
sostoyanii  anabioza, za sto let mogut sluchajno najti.  No poka ya govoril,  ya
koe-chto pridumal. Vy, Uzhzhaz, izobretete  takuyu  shtuchku, chtoby ona, skazhem, v
tom zhe  batiskafe,  to  est'  primerno  v  semi  kubicheskih  metrah  vozduha
unichtozhala vseh mikrobov i  virusov. Ponimaete? Vseh. |to po vashej chasti. No
chtoby  eta  shtuchka vesila grammy i chtoby ee raboty hvatilo na  neskol'ko sot
raz. Spravites'?
     - Raz nado, dolzhen spravit'sya.
     - Spravites',  -  skazal  Kvint. -  Vy na ostrove ne takimi  masshtabami
vorochali, a tut grammy.
     - Vy, Kvint  i Tonik,  razrabotaete i postroite gravitopreobrazovatel',
sposobnyj  uravnovesit'  vosem'desyat  kilogrammov  i  eshche  gravitodvigatel',
mogushchij nesti ukazannyj ves so skorost'yu dvesti kilometrov v chas.
     - No, Fil...
     -   Ty   zhe    vorochal   ne   takimi   masshtabami.   Zabyl   klopomuhu?
Samoupravlyayushchayasya  mashina, gravitopreobrazovatel' kabiny -  smotri, kopiruj,
umen'shaj, i chtoby eti dve shtuki vmeste ne vesili i kilogramma. Vse!
     - A ty. Fil?
     - U menya svoe delo. Bez raboty ne ostanus'.
     Kvint s Tonikom ubezhali v podval. Uzhzhaz sidel nad listom  chistoj bumagi
i zadumchivo gryz konchik karandasha, a ya ushel v temnyj chulanchik dumat'.
     SHli dni. Za  obedom  govorili  obo vsem, tol'ko ne  o  rabote,  no bylo
vidno, chto vse dovol'ny.
     Pervym ko  mne, derzha na raskrytoj ladoni  malen'kij pistonchik, podoshel
Uzhzhaz.
     - Gotovo.
     - Otlichno. Ispytan?
     - Negde. No ya ruchayus'.
     - Vse, Fil! - zaoral Kvint. - Smotri. Oba vesyat devyat'sot grammov.
     -  Molodcy. Teper'  posmotrite  moe proizvedenie. YA vynul  trubochku, na
odnom konce kotoroj imelos' neznachitel'noe utolshchenie. YA stal v nee  spokojno
dyshat'. Vyduvalsya shar.
     - A eto chto? - sprosil Kvint.
     - Smotri i molchi.
     YA dyshal, shar ros.  Vot  on uzhe  s arbuz.  YA dyshu,  a on rastet, rastet,
stanovitsya temno-zelenym, uzhe  metr  v diametre, poltora, i  kogda stal vyshe
menya, ya vypustil  izo  rta trubochku i navernul  na  nee  kolpachok.  Trubochka
zakachalas' na share.
     - CHto za puzyr' takoj bol'shoj? - sprosil Kvint.
     Vse oboshli ego vokrug.
     - |tot shar i est' batiskaf. V nem Uzhzhaz provedet tysyachi let.
     - Batiskaf!? - udivilsya Uzhzhaz.
     - Tak ego zhe tkni, i on lopnet, - skazal Kvint,
     - A ty poprobuj.
     Kvint tknul.  Vse szhalis', ozhidaya moshchnogo  hlopka,  no  palec  svobodno
voshel v shar.
     - YA tebya vse ravno prodyryavlyu! Kvint bez usilij vsunul v nego vsyu ruku.
I nichego.
     - Kakoj vrednyj puzyr'. Ne lopaetsya.
     -  Vy,  navernoe,  dogadalis',  -  skazal  ya.  -  chto  eto  plenka   so
sverhsil'nym  poverhnostnym  natyazheniem.  Smotrite,  ya  zahozhu  v  shar  -  ya
napolovinu voshel v  nego - plenka,  konechno, porvalas', no porvannymi krayami
ona kak by  prilipla k  moemu  telu. YA  prohozhu  dal'she, i  vot ya v temnote,
znachit, vnutri shara. Plenka za mnoj somknulas'. Vidite, tam torchit trubochka,
v kotoruyu ya dul? I vot ee net. - YA vzyal trubochku za torchashchij konec, vynul iz
plenki i tut zhe vyshel obratno.
     - Vot tak puzyr', - skazal Kvint.
     - Pozdravlyayu vas, Fil, - protyanul ruku Uzhzhaz.
     - |tot shar nikogda ne  lopnet. Propustit vnutr' sebya chto ugodno,  no ne
lopnet.
     - Znachit, on tak i ostanetsya sharom?
     -  Net. Tu  zhe  trubochku ya napolovinu  vtalkivayu  v  shar  i  otvinchivayu
kolpachok. Vozduh uhodit, shar umen'shaetsya.
     Minuty  cherez  chetyre  ego  ne stalo: on  prevratilsya  v neznachitel'noe
utolshchenie na konce trubki.
     -  Teper'  yasno?  Vy, Uzhzhaz, naduvaete  batiskaf,  vhodite  v  nego,  i
unichtozhaete vseh mikrobov i virusov. Polnaya steril'nost'. Vklyuchaete apparaty
ohlazhdeniya i usypleniya i odnovremenno gravitopreobrazovatel'.  On uzhe gotov.
Tak, Kvint? Nu vot... Vy stanovites' nevesomym, znachit, zhidkost' otpadaet.
     - A dlya chego nevesomost'? - sprosil Tonik.
     - CHtoby boka ne otlezhat', - otvetil Kvint.
     - On  pravil'no skazal,  -  prodolzhal ya.  -  Takim  obrazom, Uzhzhaz,  vy
pogruzhaetes'  v  anabioz.  Vse  eto  vremya  radioaktivnyj  kobal't sozdaet v
apparate probuzhdeniya radiaciyu  i  rovno  cherez sto  let  ee  doza  nastol'ko
povyshaetsya,   chto   v  special'nom   rele  usiki  bimetallicheskoj   pruzhinki
nagrevayutsya,  rastyagivayutsya  i  zamykayut cep',  v  rezul'tate  chego  apparat
probuzhdeniya   vklyuchaetsya.  Vy  prosypaetes',  berete  v   ruki   apparaty  i
gravitomashinu  -  my postaraemsya  sdelat'  ee kompaktnoj,  naprimer,  v vide
stul'chika - i vyhodite naruzhu. Vstavlyaete v shar trubochku, vypuskaete iz nego
vozduh,  trubku v karman - smotrite ne poteryajte - sadites'  na stul'chik, to
est'  mashinu, i edete v gorod.  Priehali, iz stul'chika poluchilsya chemodanchik,
kladete  v  nego apparaty -  dlya  oblegcheniya oni budut sdelany napolovinu iz
fotonita  - i okunaetes' v novuyu zhizn'.  Kak  dogovarivalis'.  Vyshel srok  -
obratno v anabioz na sto let.
     - Pochemu ya vas ran'she ne znal? - sozhaleyushche skazal Uzhzhaz.
     -   Ladno.   Mery   predostorozhnosti:  v  sluchae  priblizheniya   k  sharu
postoronnego tela apparat probuzhdeniya avtomaticheski vklyuchaetsya nezavisimo ot
dozy  radiacii.  Vy  probuzhdaetes'  i  prinimaete mery. Krome togo,  apparat
rasschitan na srabatyvanie  v moment nashego vozvrashcheniya na zemlyu. V nem budut
rele s zakodirovannym radioshifrom.  U vas budet  mikroraciya, chtoby my  mogli
srazu drug druga najti. YAsno?
     - Eshche kak.
     - A teper' za rabotu!
     Rabota burlila vovsyu.
     Nakonec vse bylo oprobovano, provereno, ispytano. Noch'yu reshili pokinut'
gorod, derzha kurs k severnomu polyusu.
     Pochemu k severnomu? Da potomu, chto izobrazhenie bumag Bejgera otrazilos'
s severnogo polushariya.
     -  Nu,  Uzhzhaz, -  skazal ya  posle  obeda.  - Davajte sobirat'sya. Prishlo
vremya. My dolzhny ubedit'sya sami,  chto vy pogruzilis' v anabioz  vne predelov
kvartiry.
     Na  samoupravlyayushchejsya  mashine  my  vse vyehali k karstovym peshcheram  i v
odnoj iz nih, samoj krajnej i neprimechatel'noj, gde vechno caril pokoj, mrak,
holod  i  syrost',  kuda  samogo  zayadlogo  turista  pod  strahom  smerti ne
zagonish',  v  dal'nem  uglu,  v  nishe,  my vyduli shar.  Vzvolnovannyj  Uzhzhaz
neuklyuzhe obnyal menya, snyal kolpak i brosil ego cherez plecho:
     - Do vstrechi!
     - Do vstrechi, Uzhzhaz! - mne chertovski zahotelos' vsplaknut'.
     -  Do skoroj,  cherez  pyat'sot vekov,  - skazal rastrogannyj Kvint. - My
bystro. Tuda i obratno.
     - Do vstrechi, - drognuvshim golosom skazal Tonik.
     Uzhzhaz  na  mgnoven'e zastyl,  svel  brovi  i  smelo shagnul v  batiskaf.
Poslyshalos' edva slyshnoe gudenie. CHerez tri minuty ono smolklo.
     - Nash dobryj, perevospitannyj Uzhzhaz  v anabioze, - skazal ya. -V mashinu.
K tebe, Tonik. Na proshchal'nyj uzhin. Mat' preduprezhdena?
     - Da, ona zhdet.
     Lavniya sidela v  kabinete Bejgera za ego stolikom, podperev  podborodok
kulachkami, i smotrela v odnu tochku.
     - Mama, - podoshel k nej Tonik.
     Ona shvatila ego ruku i prizhala k svoej shcheke.
     - Zachem  ego nezhit'? -  skazal Kvint. - On muzhchina. On skoro  v kosmose
budet.
     Lavniya neponimayushche  posmotrela na  Kvinta, vstala i priglasila  vseh  k
stolu.
     Proshchal'nyj uzhin ne ladilsya. Veselymi byli tol'ko  Kvint da mladshij brat
Tonika. Oni srazu  nashli  obshchij yazyk. Kvint,  zahlebyvayas', boltal o  raznyh
pustyakah, ne stesnyayas' hohotal, ne zabyvaya pri etom  podceplyat' vilkoj samye
appetitnye kusochki baraniny.
     Nezadolgo pered uhodom ya otozval Lavniyu v storonku.
     - YA uzhe vam govoril i eshche skazhu. Ne teryajte nadezhdy.  Pust' my  uletim,
no tol'ko vot chto:  vy eshche uvidite i Tonika i Bejgera. Kak, kakim obrazom, ya
sovershenno ne znayu, no mne eto podskazyvaet chut'e.  A ya emu veryu tak zhe, kak
veryu, chto na Zemlyu eshche budut padat' meteority. Ispytano uzhe.
     - Esli by tak, - vzdohnula Lavniya.
     - Ono tak i dolzhno byt'. Ver'te! Ne horonite muzha ran'she vremeni.
     S nastupleniem temnoty my rasproshchalis' i pokinuli gostepriimnyj dom.
     -  Beregi  sebya,  synok! - razdalos' vdogonku  tradicionnoe materinskoe
naputstvie.
     Vse bylo provereno okonchatel'no, i my stali  sobirat'sya v dorogu. Kuzov
mashiny  snyali, na ego mesto na special'nyh  podstavkah zakrepili spushchennuyu s
kryshi  kabinu  i  ostorozhno,  chtoby  ne  razbudit'  sosedej,  nachali  nosit'
oborudovanie: irazery, instrument,  materialy, zapasy vody i prodovol'stviya.
Kvint cherez lyuk prinimal gruz i po sheme razmeshchal ego v kabine. Koe-chto, dlya
sohraneniya centra tyazhesti, klal v mashinu.
     Sosedej  vse zhe razbudili. Tetya SHasha potihon'ku  vyglyanula  v  koridor,
kogda  ya nes skafandr.  Uvidev menya  odnogo, ona osmelela i  vyshla v  naspeh
nakinutom halate.
     - Fil! Slushajte menya.  CHtob  zavtra zhe  koridor byl  pobelen!  Slyshite?
Pobelen.  Zavtra zhe! |to vy  vsegda gryaz' razvodite. Snachala odin razvodili,
potom etot, pohozhij na  maneken, kvartirant poyavilsya, potom  eshche odin, pochti
mal'chishka i, nakonec, eshche odin  v  etom durackom kolpake. Hvatit! Na vas  ne
nabelish'sya.
     Konechno, ya mog by skazat' "horosho" i ne pobelit'. Ishchi menya zavtra. No ya
ne takoj i poetomu reshil organizovat' pobelku sejchas zhe.
     - U vas izvesti ne najdetsya?
     - CHego-o? A kist' vam ne nuzhna? S palkoj?
     - I kist' tozhe, i esli mozhno - dve.
     Tetya SHasha soobrazhala minutu, druguyu, potom reshitel'no peresekla koridor
i podala znak smirenno stoyavshemu za dver'yu dyade  Koshe. Vmig izvestka i kisti
byli  vyneseny. Podoshli Tonik s  Kvintom, ya dal komandu, i my  prinyalis'  za
delo. CHerez chas koridor  sverkal  chistotoj. A eshche  cherez pyatnadcat' minut my
sideli v mashine.
     ZHalko bylo ostavlyat' yadroskop i s soboj ne voz'mesh': slishkom gromozdok.
SHar s  zakonservirovannym  atomnym vzryvom prishlos'  vzyat'. Kuda ni  spryach',
lyudi  so  vremenem ego obnaruzhat  i najdut sposob  vskryt'. Togda katastrofa
budet neizbezhna.
     SHla poslednyaya minuta. YA myslenno proshchalsya s rodnymi mestami.
     -  |tot  malen'kij ballonchik v nogah mne  meshaet, - skazal sidevshij  na
zadnem  sidenii  Tonik.  -  Voz'mu  ego  na  koleni. Vy ne slyshite,  gde eto
svistit? Nado, navernoe, ventili pri....
     - Slyshim, - otvetil Kvint. - |to von v masterskoj flancevoe  soedinenie
vozduh propuskaet.
     - Kak ustroilsya, Tonik? - sprosil ya. - Udobno? - Nikto ne otvetil.
     - Tonik, slyshish'?
     YA povernulsya. Ego ne bylo. A ved' tol'ko chto zdes' sidel.
     - On kuda-to spryatalsya, - predpolozhil Kvint. - Emu poshutit' zahotelos'.
     Net,  on ne  spryatalsya i ne  ushel  nikuda. YA uzhe  dogadalsya.  Nepriyatno
zashchemilo v grudi. YA peregnulsya cherez spinku  sideniya i dostal ballonchik. Tak
i est'.
     - Vot chto, Kvint. Nado krepit'sya i slezy ne raspuskat'. Poletim vdvoem.
     -On ispugalsya? Sbezhal?
     -  Vo sto krat huzhe, - ya vyshel iz  mashiny. -  Tonik dumal, chto  svistit
ventil' ballonchika  i hotel  prikryt'  ego.  Slyshal,  kak  on  skazal: "Nado
pri..." - na poluslove oborvalsya. No vmesto togo, chtoby prikryt' ventil', on
po  oshibke  otkryl  ego.  A v  ballonchike - nul'-prostranstvo. Ono obvoloklo
Tonika, i nikto v mire ne znaet, gde on sejchas.
     Kvint nachal bylo prichitat'. YA odernul ego.
     - A nu, prekrati!
     - No  kak  zhe, Fil. Navernoe,  nash Tonik budet  letat' s klopomuhoj.  S
klopomuhoj! Mozhet, i ryadyshkom. Razve eto dopustimo?!
     - Ballonchik oporozhnilsya polnost'yu,  i "nichto" nadezhno okutalo ego.  Ono
ne rasseetsya.  A esli  i rasseetsya,  to  gde-nibud'  za  predelami solnechnoj
sistemy. Uspokojsya. Mne samomu tyazhelo. My zhe muzhchiny.
     - Luchshe by  ya byl  zhenshchinoj. YA by  poplakal.  No ya muzhchina  i  molchu. YA
faraon...
     Stoit li o proisshedshem rasskazyvat' Lavnii?  |to izvestie ub'et ee. I ya
vzyal na svoyu sovest' greh. Skryl.
     YA schital sebya edinstvennym vinovnikom sluchivshegosya.  No kak  ni  goryuj,
kak ni  pechal'sya, chto sluchilos', to  sluchilos'. Slezami goryu ne  pomozhesh'. YA
vstryahnulsya.
     - Pust' nas ne  slomit neschast'e.  Krepis', Kvint. Polet ne otmenyaetsya.
Pochtim pamyat' Tonika molchaniem.
     No  v glubine dushi ya ne veril,  chto my poteryali Tonika navsegda. My eshche
vstretimsya!
     Okinuv proshchal'nym,  nemnogo grustnym vzglyadom rodnye  mesta  i  pomyanuv
dobrym slovom sosedej, ya rvanul rychag na sebya.
     Vot  i polyus. Nasha konechnaya ostanovka. Teploj odezhdy ne bylo, i poetomu
eshche  pered  Polyarnym  krugom my  sdelali ostanovku i oblachilis' v skafandry,
kotorye okazalis' kstati.
     Na  polyuse bez  lishnih razgovorov podkrepilis' vsuhomyatku  pashtetom  iz
pecheni i pristupili k operacii po zamedleniyu vremeni v kabine. Delali vse ne
spesha, ostorozhno,  obdumanno. Iskriviv  v zakrytoj kabine pole  tyagoteniya, ya
sozdal v  nej takoj  zhe napryazhennosti pole  antityagoteniya.  Razdalsya shchelchok:
proizoshla annigilyaciya gravitonov  s antigravitonami.  Rozhdennye  utyazhelennye
vremyatony dvinulis' po krugu. Vremya zamknulos'.
     Vzyav  tochnyj hronometr  i sveriv ego  s hronometrom Kvinta,  ya zalez  v
kabinu i  vstal  u stenki.  Proshlo  pyat' minut. Dal znak Kvintu pokazat' ego
chasy. Smotryu, proshlo desyat' minut. Togda  ya  vstal  chut'  blizhe k centru. Ne
prostoyal  i  minuty, kak Kvint daet ponyat', chto on  ustal  i progolodalsya. YA
podoshel  k nemu. Okazyvaetsya, uzhe proshlo vosem'  chasov. Kvint priglasil menya
obedat'.
     - Tol'ko chto zavtrakal, - ne podumav, otvetil ya, i tut zhe popravilsya. -
Za eti chasy ty bezuslovno progolodalsya. Dlya menya zhe oni proleteli minutoj, i
ya eshche syt ot zavtraka.
     - Horoshaya ekonomiya.
     On unichtozhil moyu porciyu.
     - Poprobuyu vstat'  blizhe  k centru, -  skazal ya  i napravilsya k kabine.
Kvint menya okliknul.
     - A mozhet, vdvoem vstanem?
     - Ni v koem  sluchae. Eshche neizvestno,  vo skol'ko raz u centra zamedleno
vremya,  poetomu vpolne vozmozhno, chto vyjdem s toboj let cherez pyat'sot. Sledi
za mnoj, no ne ochen'-to toropis'. Vyzhidaj.
     YA bystro  podoshel  k  centru i  pochuvstvoval  zud za uhom. Tol'ko uspel
pochesat', kak Kvint ottyanul menya i ottashchil k stenke.
     - CHto sluchilos'? - vstrevozhilsya ya.
     - Nichego, prosto nadoelo vyzhidat' sredi etoj  unyloj pustyni. Nedelya na
ishode,  kak ty zdes' stoish'. Ne spish',  ne esh'.  YA ne ochen'-to toropilsya, a
nadoelo mne. Skuchno. Podumat' tol'ko! A ya eshche syt ot zavtraka.  YA izvinilsya,
chto zastavil tak dolgo zhdat' sebya. Kvint pokachal golovoj.
     -  Celymi dnyami ne  shozhu s  mesta,  vse nablyudayu za  toboj,  a  ty kak
nezhivoj.  Kak podoshel k  centru, tak i zastyl. Glaza nepodvizhnye, ne dyshish'.
Statuya. Pyat' sutok  podnimal  ruku k  uhu i vsyu nedelyu chesalsya. Mne  strashno
stalo, mashu tebe, a ty ne vidish'. Vot i prishlos' potrevozhit'.
     YA pohlopal Kvinta po plechu.
     - Vremya, vremya vinit'  nado. Odnako pora vyletat'. A  mashinu,  pozhaluj,
spryachem.
     V dvuh kilometrah ot kabiny my nashli glubokuyu rasshchelinu, spustili v nee
mashinu i zavalili l'dinami.
     Poudobnee  ustroivshis' v myagkih skladnyh  kreslah,  my nachali pod容m. YA
medlenno gravitopreobrazovatelem sozdaval napryazhennost' polya  antityagoteniya.
Kabina strogo po vertikali pokidala zemlyu. Vysotometr otmechal vysotu. Dvesti
metrov, kilometr,  sto, dvesti pyat'desyat...  stop! YA povernul ruchku  nazad i
uravnovesil  napryazhennost'  polej.  CHernyj  mrak  kosmicheskogo  prostranstva
okutal  nas.  Voobshche, nepriyatnoe  oshchushchenie.  Zavesiv stenki  kabiny  zelenym
shelkom, my  reshili  horoshen'ko  otdohnut',  chtoby  potom  so  svezhej golovoj
pristupit'  k  zaklyuchitel'noj,  samoj  otvetstvennoj  operacii  -  ustanovke
irazera.
     V raschet  bralis'  tysyachnye  doli uglovoj sekundy i nikakih otklonenij.
Ustanavlivali ego  pod kabinoj chetyre chasa, izmeryali i regulirovali  stol'ko
zhe,  poka  polnost'yu ne  ubedilis'  v pravil'nosti i  nadezhnosti  ustanovki.
Teper'  so  spokojnoj sovest'yu  mozhno  trogat'sya  v put'.  Skafandry  snyali,
priveli  sebya  v poryadok,  dlya formal'nosti  proverili  sistemu  obespecheniya
dyhaniya i prigotovilis' k startu.
     CHtoby  mozhno bylo  upravlyat' irazerom iz  kosmicheskih glubin, ego nuzhno
snabdit' sobstvennym polem tyagoteniya. Poetomu napryazhennost' polya tyagoteniya ya
neskol'ko  umen'shil.  Teper' Zemlya stala prityagivat' irazer. On budet padat'
na nee so  skorost'yu odin santimetr v  god i za pyat'desyat let  opustitsya  na
polkilometra. No ya dumayu, k etomu vremeni my vernemsya.
     SHli  poslednie sekundy. Do svidaniya,  Zemlya!  Proshchaj,  Lavniya!  Proshchaj,
Marlis! Vsego horoshego vam, dyadya Kosha i tetya SHasha. YA glyanul na Kvinta.
     - Ne strashno?
     - Da chto ty. Smeshno.
     - CHto zhe smeshnogo?
     - Faraon v nebesa letit. YA usmehnulsya.
     - Prigotovilis'!
     Hotel skazat' gromko, veselo, no proiznes chut' slyshno, s hripotcoj.
     - Start!
     - Davi! - zazhmurilsya Kvint. YA nazhal knopki.



     Upushchenie. Amyak Siriusa.  V gushche nasekomyh.  Pod Rigelem.  Zveri. Dobrye
velikany. V lagere.

     Nul'-prostranstvo  vmig okutalo  nas.  Ni tolchka,  ni dvizheniya  my  'ne
pochuvstvovali. A mchalis' uzhe so svetovoj skorost'yu.
     Kvint otdernul shtorku.
     - Temen'  neproglyadnaya. Solnca  net i  zvezd  ne vidno. I  chto-to ya  ne
chuvstvuyu nikakoj beskonechnosti.
     - My zhe v meshke iz nichto. - Daleko uzhe zaleteli?
     - Luna pozadi. CHerez chetyre minuty budet Mars. Kvint bespokojno zaerzal
v kresle:
     - Ne hochu tebya obizhat', a... letim li my voobshche?
     - Somnevaesh'sya? - sprosil ya.
     -   Priznat'sya,  Fil,  nehorosho  poluchaetsya,  nekrasivo,   ya   ne  hochu
somnevat'sya,  a somnevayus'.  Vot hotya  by  odnim  glazkom  vyglyanut' naruzhu.
Ubedit'sya. Vdrug v raschetah, vmesto zapyatoj, bukashka razdavlennaya okazalas'.
     - Pri nashej skorosti vyglyanut' iz kabiny nevozmozhno. Ona pochti nevesoma
i  tol'ko  potomu, chto zanimaet bol'shuyu ploshchad',  luch neset  ee. Poprobuj-ka
vysun'  volosok. Massa ego po sravneniyu s kabinoj tak velika, chto luch uzhe ne
smozhet  ottalkivat'  nas.  Kak   osvobodimsya  ot   nul'-prostranstva,  srazu
ubedish'sya, chto ne visim nad polyusom.
     I vdrug ya poholodel. Zatem menya brosilo v zhar. YA zastonal ot bessil'noj
zloby na samogo sebya. Mne sdelalos' durno.
     YA dopuskal mnogo  oshibok v rabote. No  eto bylo na Zemle, gde vse mozhno
bylo ispravit'. I my  ispravlyali.  A zdes',  v  kosmose, takaya grubaya oshibka
ravnosil'na samoubijstvu.
     - U tebya ne lihoradka? - zabespokoilsya Kvint.- Ty sovsem zheltyj.
     YA zakryl glaza i pokachal golovoj.
     - Na sej  raz,  Kvint,  my  dali mahu. My  letim v  beskonechnost'.  Nam
suzhdeno vechno torchat' v etoj chertovoj kabine,  v chertovom meshke iz nichto. My
slepy!  My ne smozhem sest' ni na  odnu planetku.  My mozhem  letet'  tol'ko v
neizvestnost',  poka ne stolknemsya s kakim-nibud'  nebesnym telom, kotoroe i
stanet nashej mogiloj.
     YA s dosady udaril po podlokotniku kresla pravym,  potom  levym kulakom.
Kvint neskol'ko sekund soobrazhal.
     - Ne mogu poverit'. SHutish'.
     -  Sejchas  poverish'.  CHtoby  sest'  na  planetku,  nuzhno  videt' ee.  A
nul'-prostranstvo zakryvaet ot nas vselennuyu. My ne znaem, kuda letim.
     -  Da-a-a. Skverno. Ne obradoval ty menya. No i hnykat' nechego. Ty, Fil,
dolzhen najti vyhod.
     - Vyhod est', no... ne znayu dazhe.
     - Govori, kakoj?
     - Vyklyuchit'  irazer  i vypustit' nul'-prostranstvo.  Poskol'ku  ego  ne
budet, my stanem obyknovennym nebesnym telom i prevratimsya v sputnik YUpitera
ili Saturna.  Zajdya  v  centr  kabiny -  tam vremeni pochti net, -  my  budem
spokojno zhdat',  kogda  chelovechestvo nachnet  shturmovat'  eti  planety. Pust'
projdet sto let,  pust' dvesti, nas vse ravno najdut i otpravyat, konechno, na
Zemlyu.
     -  |to budet pozor, Fil. A chto  Uzhzhaz skazhet?  Net, net  tol'ko vpered,
dal'she, hot' v tartarary. A mozhet, ne vse poteryano? Vykrutimsya?
     Mne bylo stydno smotret' Kvintu v glaza. Tak  rashnykat'sya, ne pytayas',
najti  vyhoda,  bezvol'no  pokorit'sya  svoej uchasti. Kak  ya  mog  do  takogo
dokatit'sya? Dumat', nuzhno dumat'. Iskat'.
     CHerez pyat'  chasov  dvadcat'  minut so vremeni  starta  peresekli orbitu
Plutona  -  krajnej planety  solnechnoj sistemy -  i,  vyjdya  za  ee predely,
ochutilis' v  mezhzvezdnom  prostranstve. S  kazhdym chasom  kabina udalyalas' ot
Zemli  na  milliard  vosem' millionov kilometrov.  A  my  vse dumali.  Kvint
ukazatel'nym pal'cem chto-to vyrisovyval v vozduhe.
     - Nam nuzhno, -  vsluh rassuzhdal  on, - chtoby svetovye luchi  pronizyvali
kabinu. Fotony skvoz'  chernuyu  myagkuyu bumagu  ne prohodyat,  a skvoz' tverdoe
steklo svobodno. No eto ne te fotony. Fizika ob座asnyaet...
     Dal'she  ya  Kvinta  ne  slushal.  Glavnoe on skazal. YA uhvatilsya  za  ego
chrezvychajno prostuyu mysl', razvil ee, otpoliroval i dovel do sovershenstva.
     Prishlos'   pozhertvovat'  zapasnym  irazerom.  Ego  my   vynuzhdeny  byli
rasplavit',  chtoby poluchit' tonkie listy iz fotonita.  Iz nih my sobrali kak
by vtoruyu kabinu, odna v drugoj, s  proslojkoj mezhdu  nimi v odin santimetr.
Rabotali  druzhno,  naporisto,  chetko.  U  nas  poluchilis'  dva  germeticheski
izolirovannyh  nul'-prostranstva,  i  uzh takoe ih  svojstvo, chto razdelennye
prozrachnoj peregorodkoj, oni propuskayut svet. I chto  osobenno vazhno - imenno
bezobidnyj svet i nikakih tam gubitel'nyh kosmicheskih i  gamma  luchej,  ved'
kabiny-to obe fotonitovye.
     - Foton vsegda propustit foton, - podvel bazu Kvint.
     On zadelyval rezakom poslednij shov, poslednyuyu dyrochku.
     - Gotovo!
     Tochno po komande vspyhnuli zvezdy.
     - Ubedilsya? - sprosil ya. - Letim?
     -  Okonchatel'no. No... my uzhe mesyac v polete, zabralis' v takuyu dal', a
sozvezdiya te zhe.
     -  Nichego   udivitel'nogo.   My   eshche,  schitaj,  doma.  Odno  sozvezdie
izmenilos'. Vidish', vo-on ob座avilas' lishnyaya yarkaya zvezda. |to solnyshko nashe.
     - U-u, daleko.
     - Sovsem ryadom.  CHtoby  dostich' samoj blizhnej  zvezdy - Al'fy Centavry,
svetu  trebuetsya chetyre  goda, a esli letat'  k nej  na rakete,  nuzhno ubit'
tysyachi let.  Tak  chto kosmicheskoe puteshestvie, Kvint, eto  v osnovnom skuka.
Pojdem korotat' vremya v tretij poyas.
     Vzyavshis' za ruki i  glyadya na universal'nye chasy, otschityvayushchie zemnoe i
nashe sobstvennoe  vremya, my  popyatilis' k centru i v polutora metrah ot nego
ostanovilis'.  Strelok  chasov vidno ne  stalo,  oni  dlya nas  vrashchalis'  kak
propeller.  Na  tablo, pokazyvayushchem  otschet zemnyh sutok,  kazhdye polsekundy
pokazyvalas' novaya cifra, a cherez shest' minut zagorelas' bol'shaya cifra odin.
Itak, my letim uzhe god, a vid neba po-prezhnemu  ne izmenilsya, ne schitaya dvuh
slegka iskazivshihsya sozvezdij.
     CHerez pyat'desyat minut  po  sobstvennomu vremeni my vernulis'  k stenke.
Proshlo  vosem'  let i  vosem'  mesyacev. Mimo proplyvalo  oslepitel'no  beloe
pyatnyshko. -
     - CHto eto? - zazhmurilsya Kvint.
     -  Sputnik  Siriusa "belyj karlik". Malen'kaya goryachaya zvezda chrezvychajo
vysokoj plotnosti. A von i sam Sirius.
     - Tot samyj? Svyashchennyj?  Po ego voshodu i zahodu zhrecy opredelyali vremya
razliva Nila.
     - Interesno, est' li u nego planety? Davaj teleskop, zhivee!
     Obnaruzhili vsego tri planety.
     Puteshestvie nashe tol'ko nachalos',  i eti  zvezdy  byli, obrazno govorya,
prigorodami, gde  ne stoilo  ostanavlivat'sya. No  soblazn  posetit'  planetu
chuzhogo solnca byl ochen' velik,  i poetomu my  reshili sdelat' posadku, vybrav
srednyuyu planetu. Za sekundu iz siyayushchej tochki ona vyrosla do razmerov luny. YA
na mgnoven'e  zaglyanul  v  teleskop,  i  v  soznanii  otpechatalas'  kartina:
oblachnost' otsutstvuet, morej,  rek, gornyh obrazovanij net,  rastitel'nost'
ne prosmatrivaetsya.  Eshche cherez chetvert'  sekundy nasha planeta zanyala vos'muyu
chast'  neba.  Tut  uzh  ne  zevaj. YA nazhal  na  mikroklapan i  stravil  chast'
nul'-prostranstva.  Teper' nasha massa stala dvesti grammov i luch  kabinu  ne
ottalkival.  My   padali,   prityagivaemye   planetoj.  Vysota   vosemnadcat'
kilometrov. Kabina - otlichnyj parashyut.
     Pod nami odnoobraznaya krasno-buraya pustynya.
     Opustilis' myagko u podoshvy pologogo holma.
     - Otkryvaj lyuk! Travi nul'-prostranstvo! - vzvolnovanno, s neterpeniem,
kriknul ya.
     Nichto besshumno vyrvalos' naruzhu i obvoloklo krasnuyu blizlezhashchuyu glybu.
     YA  vzyal probu vozduha.  V  atmosfere preobladal ammiak s neznachitel'noj
primes'yu drugih yadovityh gazov.
     Kazhdomu  iz nas hotelos'  stupit' pervomu na nevedomuyu planetu i vse zhe
Kvint predostavil eto pravo mne.
     - Horosho. Togda ty daj ej nazvanie.
     - Amyak. Ogovorilsya. YA hotel skazat' Ammiak.
     - Original'no. Pust' budet Amyak.
     YA stupil  s trepetom na tverduyu  pochvu  planety. Kvint vstal ryadom.  Do
samogo  gorizonta   rasstilalas'  ognennaya,  holmistaya   pustynya,   useyannaya
krasno-burymi,  gladkimi,  budto   otpolirovannymi  kamnyami,  bulyzhnikami  i
valunami.
     Na yarko-zheltom nebe sverkal zolotom Sirius.
     -  Cvet  priyatnyj, no kartina mrachnaya i  unylaya,- skazal  Kvint i  pnul
nebol'shoj kamen'. - Ihtiozavra by syuda dlya raznoobraziya.
     Ne znayu  pochemu  ya  posledoval  ego primeru. "Moj"  kamen'  udarilsya  o
massivnyj bulyzhnik i  raskololsya  nadvoe, iz  nego  s oglushitel'nym  treskom
vyletel celyj roj chernyh nasekomopodobnyh sushchestv.
     - Kakie prytkie, - udivilsya Kvint. - Nemedlenno na ekspertizu!
     On brosilsya  v gushchu roya i shvatil odno  nasekomoe. Treskotnya usililas'.
Dvizhenie v roe uskorilos' i on medlenno poplyl  ot nas. Zainteresovannye, my
dvinulis'  sledom.  Roj  podletel k neglubokoj  lozhbinke i zarylsya  v pesok.
Pesok zakolebalsya, na  nem voznikli  besporyadochnye  volny, slovno kto-to ego
vstryahival,  on  utrambovyvalsya, stelilsya,  i v kakoj-to mig  prevratilsya  v
krasno-buryj kamen', pohozhij na tot, kotoryj ya pnul.
     - Lyubopytnye tvari  - zametil  Kvint. -  CHuvstvuetsya  organizovannost'.
Silenka u  nih est'.  Von  pret kak.  Trepeshchet.  -  On potryas kulakom. -  Na
ekspertizu ego, na ekspertizu.
     |to bylo zabavnoe nasekomoe, esli mozhno ego tak  nazvat'. Ni usikov, ni
glaz,  ni  tulovishcha,  a  prosto  dva  ploskih  ravnostoronnih  treugol'nika,
vstavlennyh  odin  v  drugoj  pod  pryamym  uglom.  Gde verh, gde  niz  -  ne
razberesh'.
     -  Ne pishchit,  ne kusaetsya,  - skazal  Kvint. -  Zver' ne zver',  no raz
letaet, znachit, zhivoj.
     On  slegka  razzhal  ladon'.  Nasekomoe srazu zastrekotalo  i  vzmylo  v
vozduh. Kvint podskochil  i shvatil ego, no neudachno.  Nasekomoe popalo mezhdu
prutikami  fotonita v mestah  sgiba pal'cev ruki  i  rassypalos' v  poroshok,
kotoryj tut zhe razveyal veter.
     Ozadachennye, my ne znali, chto i podumat'. Kak by to ni bylo, Kvint, sam
togo ne  zhelaya, ubil  zhivoe sushchestvo, da eshche mozhet  byt' hozyaina planety. Ot
etoj mysli mne stalo ne  po sebe. No ya Kvinta ni v chem  ne upreknul i tol'ko
skazal:
     - |to  novaya  forma  zhizni,  i ona ne  organicheskaya. Dejstvovat'  nuzhno
ostorozhno i obdumanno. A vdrug nasekomye nadeleny razumom. Horoshi my budem v
ih predstavlenii.
     - Nu, Fil, chto  zhe teper',  s  kazhdoj  kozyavkoj  kontakt ustanavlivat'.
Bukashka vsegda ostanetsya bukashkoj. I kakoj mozhet byt' razum bez civilizacii?
CHto-to nikakih ee sledov ne vidno.
     -  Vse eto tak, no  povtoryayu: ostorozhnost'  nuzhna, a ne  bezrassudstvo.
Odno nasekomoe  eshche mozhno razdobyt',  poznakomit'sya poblizhe. Kak  druzhno oni
dejstvovali.  Iz peska postroili chto-to vrode skorlupy  i  zamurovali sebya v
nej. Vot tebe i bulyzhnik  poluchilsya. Dlya chego? Veroyatno, vo vseh etih kamnyah
i valunah zhivut eti strannye sushchestva.
     - Proverim.
     Kvint podnyal naugad pervyj popavshijsya bulyzhnik i razmahnulsya im, celyas'
v ogromnuyu  glybu. YA hotel vosprepyatstvovat' etomu i uzhe  otkryl rot,  chtoby
kriknut' "podozhdi", no vyalo mahnul rukoj:
     - Brosaj.
     Vopreki ozhidaniyu raskololsya ne bulyzhnik, a glyba. Iz nee vyletelo celoe
oblako  nasekomyh.  U  Kvinta propalo  zhelanie  kidat'sya v nego.  On  tol'ko
smushchenno progovoril:
     - U-u, skol'ko  ih.  Rasplodilis'. YA chital  pro  tuchi saranchi:  sozhrut,
razdavyat, esli verit' knizhke - goroda smetayut. Tak sarancha myagkaya, a k takim
tverdym luchshe ne sovat'sya.
     Oblako zakruzhilos' nad oblomkami  svoego ubezhishcha, zatreshchalo kak desyatok
pulemetov i poplylo v nashu  storonu.  My otoshli.  Ono  nas ne  presledovalo,
ochevidno, iskalo pesok.  I tut, to li ot rezonansa,  to li  oblako  izluchilo
kakoj  signal,  vse  kamni,  bulyzhniki  i  glyby  stali  podryad  lopat'sya  i
raskalyvat'sya.   V   vozduh   vzvilis'  tuchi  nasekomyh.   SHlo  vseplanetnoe
probuzhdenie.
     - V kabinu! - zaoral ya.
     V  kabinu  vlezli  ne  odni: desyatkov  pyat'  nasekomyh okazalis' nashimi
gostyami.
     Probit'sya v kosmos skvoz' tuchu etih neponyatnyh  sushchestv i pokinut' Amyak
my ne mogli. Ostavalos' odno - vyzhidat'. I my vstali poblizhe k centru. CHerez
minutu  po  sobstvennomu  vremeni  nebo   poserelo,  zolotaya  kaplya  Siriusa
poblekla,  potusknela  i  skatilas'  k  gorizontu.  Pered  nami  po-prezhnemu
rasstilalas' znakomaya krasno-buraya pustynya.
     My  podoshli  k  stenke. Minulo pyat' mesyacev, a  my  eshche ne  uspeli  kak
sleduet otdyshat'sya. Naruzhnyj termometr pokazyval shest'desyat gradusov moroza.
     - Na ekspertizu ih; - skazal Kvint, pokazyvaya
     na  vtorgavshihsya k nam nasekomyh. Bol'shaya chast' ih  sidela, a neskol'ko
shguk, potreskivaya, letali.  Kvint proyavil chudesa lovkosti, i  vskore vse oni
byli zakuporeny v sklyanku. Odno iz nih my tshchatel'no issledovali.
     V  organizme u nih ne bylo belkov i  zhirov, ugleroda  i uglevodov.  |to
byla zhizn' na  osnove kremniya.  YA  proizvel nekotorye vychisleniya i  vyskazal
svoi soobrazheniya Kvintu.
     - Poskol'ku  u Siriusa est' massivnyj sputnik, etot "belyj  karlik", on
vozmushchaet dvizhenie planet, i oni vrashchayutsya po ochen' vytyanutym orbitam. Smena
vremen goda zavisit ne stol'ko ot naklona osi planet k ploskosti evkliptiki,
skol'ko ot ih  udaleniya ili  priblizheniya  k svetilu. Na  poverhnosti  planet
nastupaet to ispepelyayushchaya  zhara,  to ledenyashchij  moroz. Pri takih kataklizmah
organicheskaya zhizn' dazhe pri nalichii kisloroda vozniknut' ne mozhet. Nasekomyh
nel'zya  po  suti nazvat'  zhivotnymi.  Skoree vsego eto  vysokoorganizovannye
kremnievye rasteniya. Oni  edinstvennye obitateli Amyaka. Letom zhivut, to est'
rastut,  pogloshchaya  luchistuyu  energiyu Siriusa i preobrazuya ee v mehanicheskuyu,
zimoj  vpadayut v spyachku, zamurovyvaya  sebya v  pesok, kotoryj  obrazuetsya  ot
rassypavshihsya staryh skorlup. My pribyli syuda vesnoj i dali pervyj tolchok ih
probuzhdeniyu. Leto my prostoyali v  kabine, a sejchas pozdnyaya  osen'. Nasekomye
uzhe zamurovalis'. A nashi gosti pust' lezhat v sklyanke. Na Zemle zajmemsya imi.
Pora v dorogu. Neprivetlivaya planeta!
     - A nam povezlo,  chto u Amyaka takaya nehoroshaya yadovitaya atmosfera.  Bud'
ona zemnaya, my  by vyshli bez skafandrov.  Mozhno sebe predstavit', chto ot nas
ostalos' by posle vstrechi s nasekomymi.  Takoj zhe poroshok, kak i ot nih. Kak
ih? Kremnyaki?
     -  Mozhno  i tak.  Otchalivaem, Kvint.  Esli budem na  kazhdoj planete  po
stol'ko torchat', nam i milliarda let ne hvatit.
     Sozdav napryazhennost'  polya tyagoteniya, my  podnyalis'  v kosmos, izmenili
ugol   napravleniya   lucha   i,   nacelivshis'   na   Rigel',   okutali   sebya
nul'-prostranstvom. Polet prodolzhalsya. Teper' podal'she ot Solnca.
     Postaviv kresla nedaleko ot centra kabiny v sed'mom vremennom poyase, my
nablyudali  za  universal'nymi chasami, otschityvaya  uzhe ne  gody, a  veka.  Za
desyat'  nashih  minut   na  Zemle  proletelo  stoletie.  Znachit,  vremya,  gde
raspolozhilis' my, bylo zamedlenno v pyat' s polovinoj millionov raz. |to bylo
ravnosil'no skorosti v trillion  sem'sot milliardov kilometrov v sekundu. My
bukval'no pogloshchali, zaglatyvali prostranstvo.
     Na  nebe  nekotorye  zvezdy  pritancovyvali  i  razbegalis' v  storony.
Sozvevdiya prichudlivo menyali svoi ochertaniya, nekotorye ischezali i na ih meste
vyrisovyvalis'  novye, neznakomye. I  vse  zhe  bol'shinstvo  zvezd ostavalis'
nepodvizhnymi: tak daleko oni byli.
     CHerez chas proshlo shest'sot let. Neudobno dazhe. My eto  vremya po sushchestvu
bezdejstvovali, a Uzhzhaz shest' raz uzhe prosypalsya i pogruzhalsya v anabioz.
     Kvint boltal nogoj i razglyadyval nebo:
     - Skoro Rigel'? Ustal sidet'.
     - Eshche minut pyat' podozhdem.
     - A gde Solnce?
     - Ego otsyuda prostym glazom ne vidno.
     - A pochemu zhe Rigel' s Zemli viden?
     -  Potomu  chto  eyu  svetimost' v  dvadcat'  tri  tysyachi  raz  prevyshaet
svetimost' Solnca.  Nashe svetilo  ryadom  s Rigelem  vyglyadit, kak svetyashchayasya
gnilushka ryadom s prozhektorom. Okazhis' na meste Solnca eta zvezda, nasha Zemlya
ischezla by v ee luchah s takoj zhe legkost'yu, kak moshka, sluchajno zaletevshaya v
domennuyu pech'.
     Kvint pocokal yazykom.
     - Takaya krasivaya bezobidnaya zvezdochka, a na chto sposobna!
     Vot pokazalas' oslepitel'no yarkaya tochka. Rigel'!
     - Vyhodim, - dernul ya Kvinta. - K teleskopu. Ah, eta svetovaya skorost'!
Net  vremeni obdumat',  vyyasnit' obstanovku.  Prinimat' resheniya prihoditsya v
doli sekundy. CHut' zazevalsya pri posadke  i  - v luchshem sluchae  -  mimo, a v
hudshem - konec. Poprobuj-ka sredi dvadcati shesti planet bystro najti devyatuyu
ot svetila, etu tainstvennuyu PNZ. YA slilsya s teleskopom, shnyryaya truboj tuda,
syuda, schital, putalsya, nervnichal. Nakonec, nashel  planetu i tol'ko nacelilsya
na nee, kak ona uzhe vyrosla do ogromnyh razmerov.
     - Travi nul'-prostranstvo! - kriknul ya.
     - CHto? - ne ponyal Kvint.
     |togo "chto" bylo dostatochno, chtoby PNZ stala v chetvert' neba. Povtori ya
eshche raz etu komandu, i  eto nazyvalos' by "chut' zazevalsya" s sootvetstvuyushchim
finalom.  No  ya  ne  povtoryal.  YA  skatapul'tiroval  i  golovoj   nazhal   na
mikroklapan.
     Kabina nahodilas' metrah v  pyatidesyati ot poverhnosti  planety, kotoruyu
my tak s vysoty i ne rassmotreli. Opozdaj ya na shestimillionnuyu  dolyu sekundy
i v  kabine  ostalsya  by odin yadronit. Vrode  by takoj  nichtozhnyj promezhutok
vremeni, a kak mnogo on znachit!
     Pod  nami, a  takzhe  vokrug nas lenivo  raskachivalis'  tolstye, gladkie
stvoly  bez  list'ev  i vetvej.  Skol'znuv po stvolu, kabina  opustilas'  na
rovnuyu ploshchadku. My srazu zhe pochuvstvovali nebyvaluyu legkost'.  Sila tyazhesti
na  planete  byla   namnogo  men'she  zemnoj.  Mezhdu  kachayushchimisya  verhushkami
proglyadyvalo  goluboe nebo  i  ryhlye shapki oblakov. YArko  sverkal brilliant
Rigelya.  Kogda  ego nakrylo  kraeshkom  oblaka, on  prosvechival  skvoz'  nego
ryadovoj zvezdoj i tol'ko  blagodarya isklyuchitel'no vysokoj svetimosti osveshchal
i sogreval  etu dalekuyu ot nego planetu. Atmosfera otlichalas' ot zemnoj, kak
i bylo  ukazano na  makete lish' povyshennym soderzhaniem  kisloroda i  vodyanyh
parov.
     -  Nu, Kvint, - skazal ya, dovol'no potiraya  ruki, - zdes' kremnyakov  ne
vstretim.  Otlichnye  usloviya dlya  zhizni.  CHuyu,  planeta nachinena syurprizami.
Bejger  by  nam  pozavidoval.  Zamechaesh', kakoe  slaboe  prityazhenie? Zdeshnie
obitateli dolzhny  byt'  vnushitel'nogo  razmera.  Ispolnim  zhelanie  Bejgera,
vojdem s nimi v kontakt.
     Ponadelav kuchu zametok i  horoshen'ko zapomniv mestoraspolozhenie kabiny,
my otpravilis'  pobrodit'. Vozduh byl prigoden  dlya dyhaniya, no skafandry my
nadeli. Na vsyakij sluchaj. I luchemety vzyali s soboj.
     Temno-korichnevaya zemlya,  vlazhnaya, myagkaya,  bez edinoj  travinki.  Okolo
kilometra shli sredi stvolov.
     Vperedi  pokazalsya  prosvet i  my uskorili  shag.  Neozhidanno poslyshalsya
topot, my vzdrognuli i ostanovilis'. K nam priblizhalos'  strannoe  sushchestvo,
pohozhee na gigantskuyu ukorochennuyu skolopendru.  Na otpolirovannoj ee spine s
dvumya poperechnymi grebeshkami otrazhalis'  verhushki stvolov i kusochki neba.  YA
neproizvol'no podnyal luchemet. No  skolopendra  ne obratila na  nas  nikakogo
vnimaniya i promchalas' mimo.
     Tol'ko  my sobralis' dvinut'sya dal'she, kak promchalsya eshche odin obitatel'
planety. Drozh' ohvatila menya pri vide etogo novogo sushchestva.
     Pauk? Skorpion? Net, ne to. No chto-to pohozhee. CHudovishche bylo razmerom s
byka i bezhalo na vos'mi zheltyh rastopyrennyh kleshnyah. CHetyre vypuklyh glaza,
raspolozhennyh  pryamo na  otlivayushchem  metallom prodolgovatom  tulovishche,  byli
sovershenno nepodvizhny. Perednyaya, metrovaya kleshnya, vytyanutaya vpered, vybirala
dorogu.  Esli  mezhdu   stvolami   bylo  uzko,  tulovishche  szhimalos',   kleshni
podbiralis' pod  nego,  strashilishche  lovko  protiskivalos'  i  prinimalo svoyu
pervonachal'nuyu formu. Ochevidno, ono presledovalo skolopendru.
     - Bednyazhka, - skazal Kvint. - Dostanetsya ona emu  segodnya na uzhin. A on
krasiv. Kakaya simmetriya, kakie plavnye linii.
     "Krasavec",  tozhe  ne   udostoiv  nas   vnimaniem,  skrylsya  v  tom  zhe
napravlenii,   chto   i   skolopendra.   Skoro   my  uslyshali  protyazhnyj,  na
vysokoj-vysokoj note pisk.
     - Krasavec pristupaet k uzhinu, - konstatiroval Kvint.
     |to zhivotnye isportili mne nastroenie. No, vyjdya iz  lesu, ya  zabyl pro
nih.
     Pered nami otkrylas' velichestvennaya panorama. Vozvyshennost', na kotoroj
my nahodilis',  spuskalas' k  uzkoj, zvenyashchej  rechushke,  za  nej rasstilalsya
gromadnyj pestryj kover cvetov i trav. Ni odnomu nashemu hudozhniku ne snilos'
takogo  raznoobraziya  krasok.  Daleko  vidnelis'  neskol'ko  temnyh  pyaten i
bugorkov. S levoj storony  pole  bez rezkih granic  perehodilo v les, no  ne
takoj,  iz kotorogo my tol'ko chto vyshli, sostoyashchij iz odnih golyh stvolov, a
nastoyashchij,  temno-izumrudnyj, gustoj. Koe-gde  serebrilis' vershiny  skal.  U
gorizonta les  zmeej peresekala belaya lenta reki,  a dal'she, skvoz'  belesyj
tuman vyrisovyvalis'  prizrachnye ochertaniya  gornyh vershin. S pravoj  storony
pole  okanchivalos'  obshirnym  podkovoobraznym,  slovno  rasplavlennoe olovo,
ozerom,  v  kotorom krasovalsya otrazhennyj brilliant  Rigelya. Vysoko  povisli
pyshnye,  kak  vzbitaya pena, oblaka. Oni ne  plyli, kak lebedi, oni  zastyli,
lyubuyas' skazochnym kovrom i svoim otrazheniem v olove. Krugom zvenyashchaya tishina.
     -  Neplohoj  vidok,  -  skazal  Kvint.  -  Ne  cheta  obsharpannoj  roshche.
Spustimsya. YA kolebalsya nedolgo.
     Melkuyu rechushku pereshli vbrod. YA iz lyubopytstva zacherpnul so dna  gorst'
melkoj gal'ki.  V nej blesnulo neskol'ko prozrachnyh s rovnym izlomom kamnej,
i mne  bylo  dostatochno odnogo vzglyada,  chtoby  tverdo skazat':  eto topaz -
dragocennyj kamen'. YA  by nikogda ne poveril v eto, esli by sam ne derzhal ih
na vytyanutoj ladoni.
     Esli  verite  prishel'cam, ostavivshim  na  Zemle  maket  galaktiki,  eta
planeta dolzhna byt' zaselena sushchestvami, pohozhimi na cheloveka. I civilizaciya
dolzhna by  uzhe byt'. No  poka  nikakih sledov razumnoj  deyatel'nosti  my  ne
videli.
     Pole  okazalos'  ne  takim   bezobidnym,  kak   vyglyadelo  sverhu.  |ti
neprevzojdennoj krasoty  gigantskie cvety okazalis'  nepreodolimym  dlya  nas
prepyatstviem,  hotya vysota ih byla ot odnogo do dvuh  metrov. Tolstye sochnye
stebli ochen' uprugi, i  trebovalis' bol'shie usiliya, chtoby protisnut'sya mezhdu
nimi.  Zubchatye  list'ya massivny i  elastichny, lepestki, chashechki barhatisty,
vlazhny i  tyazhelovesny. My shli vdol' rechushki k lesu. Vetvi derev'ev-ispolinov
perepletalis' vverhu, zakryvaya  nebo,  koe-gde rosli v  odinochku i  gruppami
kustarniki  s  tugimi  serdcevidnymi list'yami, popadalis' cvety.  YA  obratil
vnimanie na otsutstvie ptic.
     -  Da, - soglasilsya  Kvint. - Ptashek chto-to ne  vidno. Kormit'sya nechem.
Net nasekomyh. Ni zhuchka, ni moshki.
     - A skolopendra?
     - A ya polagayu, chto eto i est' zdeshnie nasekomye.
     - Esli oni vse takie, to kakovy zhe pticy, pozhirayushchie ih?
     Tak,  boltaya,  my  nezametno  podoshli  k  polyane,  i,  dazhe  ne  ahnuv,
okameneli. Na nej stoyal chelovek.
     Porazil  nas  ne  stol'ko  fakt  vstrechi  s  chelovekom  -  k  etomu  my
gotovilis', - skol'ko ego velichina.  |to byl pyatimetrovyj  gigant, obtyanutyj
to  li  pyatnistoj shkuroj, to li tkan'yu. Kto-nibud' skazhet: uzh obyazatel'no  i
pyatimetrovyj!  A chto podelaesh', esli on takoj  i byl. Ne mogu zhe  ya skazat',
chto my byli s nim odinakovogo rosta. Pravda - prezhde vsego.
     Ruki i  nogi  velikana  byli obnazheny. Na golove  chto-to  vrode bereta.
CHelovek   byl   bos.   Esli   sudit'   po-nashemu,  po-zemnomu,  on  vyglyadel
shestnadcatiletnim  yunoshej,  raskosye sinie glaza,  malen'kij  po sravneniyu s
licom nos, guby dudochkoj,  tak i kazalos',  chto on sejchas zasvistit.  V ruke
velikan derzhal kamen' kilogrammov tridcati vesom. Muskuly ego napryaglis', on
izognulsya i brosil kamen'  vverh. Na polyanu upalo neskol'ko krupnyh, pohozhih
na  arbuz,  no priplyusnutyh plodov. My  predusmotritel'no  zashli za  koryavyj
stvol  dereva. Velikan ne speshil sobirat' plody,  poka ne nasshibal ih  celyj
gruzovik.
     - Tuzemec, - skazal ya.
     - Priyatnaya vstrecha. Poshli znakomit'sya? - sprosil Kvint.
     -  Uspeem.  Nuzhno  uznat',  chto  oni  soboj  predstavlyayut.  Mozhet,  oni
kannibaly.
     - Ty hotel skazat' Gannibaly? Polkovodcy vse?
     - Kannibaly. Lyudoedy znachit.
     - Ne pohozhe. U nego,  smotri,  kakoe priyatnoe lice. Razve mozhet on  nas
s容st' syrymi. U nego, Fil, rot malen'kij.
     Velikan slozhil ruki ruporom  i  zychnym  golosom kriknul  chto-to.  Iz-za
stvolov pokazalsya vtoroj velikan, v takom zhe odeyanii, kak pervyj. Pod myshkoj
on  derzhal pyatnistye  meshki.  Izredka  peregovarivayas', oni sobirali  plody.
Neskol'ko  plodov  v meshki ne voshli.  Oni vzyali ih v  ruki  i  uzhe sobralis'
uhodit', kak u pervogo velikana  odin plod vyskol'znul i podkatilsya k  nashim
nogam. Perebezhat' k drugomu mestu to  ne uspeem. Nas vse ravno zametyat. I my
ostalis' na meste.
     Uvidev  nas,  velikany opustili meshki,  osuzhdayushche zakachali  golovami, o
chem-to  bystro  zagovorili.  Odin  iz nih  ostorozhno  podnyal  menya, a drugoj
Kvinta. Derzha nas na rukah, kak mat'  derzhit grudnogo rebenka, oni zashagali,
dazhe ne pytayas' vstupit' s  nami v razgovor. Oni govorili o chem-to svoem, no
nesli nas berezhno.
     - CHto oni zadumali? - vstrevozhilsya Kvint. - Ili oni dumayut, chto my deti
malye?
     - Vot imenno,  dumayut, - otvetil ya. YA  srazu dogadalsya, v chem delo. Oni
nas  prinyali za  svoih "velikanchikov" i, konechno, nedoumevayut, kakim obrazom
dva malyh rebenka okazalis' v lesu, pochemu oni v takom vozraste  stoyat, a ne
lezhat, kak polozheno, i pochemu na nih chernaya odezhda. YA vse vylozhil Kvintu. On
so mnoj soglasilsya i dobavil: -
     - V derevnyu nesut, a to i v peshcheru. Nadeyus', yaslej u nih net. Vo vsyakom
sluchae my v ih  ponyatii budem sirotami. Tvoyu mamashu oni ne najdut, a moyu tem
bolee. Nu kak, Fil, budem razygryvat' spektakl' ili otkroemsya?
     - Posmotrim po obstanovke.
     Po  doroge  k  nam  prisoedinilis' eshche  chetyre  velikana. Vse  oni byli
dobrodushny,  vnimatel'ny i zabotlivy. Sredi  nih dazhe  razgorelsya spor: komu
nesti nas. Reshili nesti po ocheredi.
     -  Horoshie  parni, -  zametil Kvint. - Ne mogut oni  byt'  kannibalami.
Davno by koster razlozhili.
     Les poredel. Pered nami otkrylas' ogromnaya  tyanuvshayasya kilometra na dva
kamennaya terrasa so mnozhestvom ziyayushchih otverstij. U ee podnozhiya besporyadochno
raskinulis' vzryhlennye klumby, vidnelos' neskol'ko bassejnov,  skoree vsego
estestvennogo proishozhdeniya. |to byl lager' velikanov.
     Naryady  zhenshchin nichem  ne otlichalis' ot muzhskih, dazhe ne bylo ukrashenij.
Nekotorye  byli zanyaty neponyatnoj rabotoj, chto-to myali, vstryahivali,  drugie
otdyhali,  v  bassejnah kupalis', begali i  vozilis' treh -  chetyrehmetrovye
rebyatishki, koe-gde goreli kostry.
     - Pervobytnye lyudi, - skazal ya. - Kamennyj vek. Plemya mirolyubivoe.
     Nas  obstupilo desyatka  poltora muzhchin i  zhenshchin. Oni  kivali golovami,
shchelkali  pal'cami,  sporili  i  posovetovavshis',  polozhili  nas v gromadnuyu,
razdelennuyu na yachejki pletenuyu lyul'ku. Tam spalo tri mladenca odnogo rosta s
nami. Kvint  zachertyhalsya  i razbudil  ih.  |ti  verzily  zareveli  navzryd.
ZHenshchiny  vzyali ih na ruki  i skrylis'  v odnoj  iz  dyr v terrase. Navernoe,
ponesli kormit'.
     - Sejchas nas potchevat' nachnut, - skazal Kvint, - za nami ochered'.
     - Vyhodim. Otvinchivaj shlem.
     Vlazhnyj, pryanyj,  nasyshchennyj  zapahom magnolij vozduh  udaril v nozdri.
Dyshalos' legko i svobodno.
     Ne uspeli  my vstat', kak k lyul'ke podoshli dve  milovidnye zhenshchiny. Oni
laskovo zavorkovali, otkinuli nazad svetlye volosy i protyanuli nam ruki.  My
lovko vskochili i Kvint vypalil:
     -  Nedavno  zavtrakali!  Syty  poka.  Luchshe  otvedite nas  k  glavnomu,
starejshine ili kto tam u vas. No tol'ko ne k shamanu i ne k zhrecu.
     ZHenshchiny  otpryanuli.  Kvint  svistnul.  ZHenshchiny ubezhali.  My po  ocheredi
spustilis'  na   zemlyu  i  podoshli  k  kuchke  velikanov.  Beglyanki,   chto-to
rasskazyvayushchie  vzahleb, umolkli.  Lyubopytnye  vzglyady ustremilis'  na  nas.
Glupo bylo by rastolkovyvat' pervobytnomu cheloveku, kto my takie i otkuda. YA
ne  znal,  chto  predprinyat'.  Vse  molchali.  Nakonec,  pozhiloj,  morshchinistyj
velikan, bez malejshih priznakov - rastitel'nosti na lice, zadal nam kakoj-to
vopros. Prikryv glaza, ya otricatel'no pokachal golovoj.
     - Ne  ponimaem, znachit, - poyasnil emu Kvint.  Velikany otkryli  debaty.
Podhodili drugie i skoro vse naselenie lagerya sobralos' vokrug nas.
     - Oni  slishkom  dobrodushny, chtoby tvorit' zlo, -  skazal  ya.  -  Pojdem
progulyaemsya. Osmotrim ih stojbishche. Napryamik. Rasstupyatsya.
     - Proshu postoronit'sya! - kriknul Kvint. - Razojdis'! Dorogu! Prekratit'
preniya.
     I my poshli pryamo na velikanov.
     "A vdrug oni upryamy, - podumal ya. - Budut stoyat', kak pni".
     Metr, drugoj.
     - Po-o-storonis'! - krichal Kvint.
     I velikany ne vyderzhali - rasstupilis'.
     Soprovozhdaemye ogromnoj tolpoj, my besprepyatstvenno hodili po lageryu.
     Na kostrah stoyali vydolblennye iz cel'nogo kamnya chany,  gde-to bul'kalo
kakoe-to varevo, nesomnenno rastitel'nogo proishozhdeniya.
     - Bedno zhivut, - zametil Kvint.
     -  Ne  tak  uzh bedno, - vozrazil ya - Vse oni zdorovye, upitannye, imeyut
priyatnuyu vneshnost'. Ne pohozhi na doistoricheskogo cheloveka. Odno mne ne yasno:
     prishel'cy, ostavivshie  maket galaktiki, poseshchali Zemlyu v kamennom veke.
Na  Zemle vek  uzhe  atomnyj,  a  zdes'? Tot zhe  kamennyj?  Nikakih  sdvigov.
Neponyatno.
     Na  gladkih  skalistyh  stenah terrasy byli vycarapany risunki i  celye
kartiny iz  zhizni velikanov.  Vnimatel'no osmotrev naskal'nye izobrazheniya, ya
poluchil predstavlenie  ob  uklade  ih zhizni. Kvint  okazalsya prav: oni  byli
vegetariancami. Ih  kormil  les. Oni ne  zanimalis'  ni  ohotoj,  ni  rybnoj
lovlej,  ni  zemledeliem.  U  nih  bylo  bezzabotnoe  sushchestvovanie.  Mozhet,
kogda-to   usloviya  na   planete   byli   zhestkimi   i   surovymi.   CHelovek
prisposablivalsya,  borolsya,  razvivalsya.  No v  odnu  iz geologicheskih  epoh
nastupili  usloviya  blagopriyatnye, i  s teh  por  velikany  zastyli v  svoem
razvitii  na mertvoj  tochke. Pishcha, voda v izobilii, klimat teplyj, opasnost'
ne ugrozhaet: bol'shie hishchnye  zveri, po-vidimomu,  ne mogut proniknut' v les.
Edinstvennoe izobrazhenie ohotnich'ej sceny - eto ohota na pyatnistyh zhivotnyh,
pohozhih na gigantskuyu gusenicu.  Velikany mechut v  nih kamni,  potom sdirayut
shkuru i sh'yut sebe odezhdu.
     Zaglyanuli  my  i  v odno  iz  otverstij terrasy.  Obyknovennaya obshirnaya
peshchera,  vystlannaya  myagkimi  dushistymi  travami  i  obstavlennaya  kamennymi
topchanami.  Ochevidno, ukrytie ot nepogody. Velikany terpelivo  ozhidali nas u
vhoda.
     - Znachit, oni lentyai? - sprosil Kvint. - Lordy nastoyashchie?
     - Net. Im prosto nechem zanyat'sya.  U  nih polnyj dostatok i oni dovol'ny
etim. Nuzhno ih rasshevelit', zastavit'  dumat', tvorcheski trudit'sya. Inache ot
bezdeliya za  tysyachi  let oni mogut prevratit'sya v zhivotnyh. Ne  znayu, chto by
zdes' delal Bejger.
     -  Da, da. ZHalko budet,  esli takie krasivye, moguchie  lyudi vstanut  na
chetveren'ki. Pomoch' im nado. Kak civilizovannye my obyazany eto sdelat'.
     - Oni dolzhny byt' smyshlenymi. Mozg u nih ob容mistyj. A lyuboznatel'ny li
oni?
     YA  vynul luchemet i podkinul  ego  na ruke.  On  srazu privlek  vseobshchee
vnimanie. CHtoby menya luchshe  videli, ya otdal Kvintu shlem, i vskarabkavshis' na
vystup terrasy,  pokazal  rukoj  na odinoko stoyashchee derevo-ispolin, metrah v
trehstah  ot  nas. Vse povernuli  tuda golovy. YA kriknul: "Hop!" i neskol'ko
raz  vzmahnul luchemetom.  Na glazah pervobytnoj tolpy derevo  kachnulos' i po
chastyam,  nachinaya  s  verhushki, ruhnulo  na  zemlyu.  Tolpa  shumno  vzdohnula,
razdalis' udivlennye vosklicaniya. Iz zadnih ryadov chelovek dvadcat' pomchalos'
k povrezhdennomu  ispolinu. Ostal'nye  ne  znali, chto delat': bezhat' smotret'
derevo, ili smotret' na nas. Reshiv,  chto derevo ot nih ne ujdet, a my  mozhem
ischeznut', oni ostalis' na meste.
     YA  znakami pokazal, chto my hotim est'.  CHerez minutu pered nami vyrosla
gora  krupnyh plodov  vsevozmozhnyh  form  i okrasok.  Prinesli dazhe kamennye
podnosy i tonkie ostrye plastiny-nozhi. Ryadom postavili chashu s vodoj.
     - Poprobuem svezhie frukty-ovoshchi, - obliznulsya Kvint i shvatilsya za nozh.
- O, da eto ne frukt! Nastoyashchaya kopchenaya kolbasa.
     - Kakaya kolbasa. Ne vydumyvaj.
     - YA  ne  degustator, no po vkusu kolbasu  ot dzhema otlichu,  -  obidelsya
Kvint.
     YA otpravil v rot rozovyj, ryhlyj lomtik. Dejstvitel'no, kolbasa, tol'ko
myagkaya i rassypchataya.
     -  Vot tebe i vegetariancy, - skazal  Kvint. - Poprobuem  von tu  seruyu
grushu. Tak, tak. CHto-to rybnoe. Ta-ak. Ryba, rybka.
     - A chto  v etom  ryzhem ogurce? Pohozhe  na pyure  gorohovoe.  Pitatel'naya
veshch'.
     Nikogda ne dumal, chto derev'ya mogut prinosit' takie plody!
     My pereprobovali  chetyrnadcat'  plodov. Oni mogli  udovletvorit'  lyuboj
samyj vzyskatel'nyj vkus. K sozhaleniyu, ne okazalos' nichego pohozhego na hleb.
     Naevshis', my  reshili  vernut'sya v kabinu. Nado  bylo koe-chto obdumat' i
podgotovit' pochvu dlya ustanovleniya kontakta s mestnymi zhitelyami.
     Velikany  druzhno  provodili  nas  do  polya. No  kak  ni veliko  bylo ih
lyubopytstvo, dal'she oni ne poshli. Boyalis' chego-to.
     - Bor'ba, - povtoryali oni, pokazyvaya na mayachivshie vdaleke bugorki.
     Uverennye v neuyazvimosti skafandrov, my tol'ko posmeyalis'.
     - Grazhdane! Dajte  projti! -  kriknul Kvint. Odnako velikany ne puskali
nas na vernuyu, po ih mneniyu, gibel', no i na ruki vzyat' ne osmelivalis'.
     - Postoronis'! - my dvinulis' vpered.



     V  zheludke  yashchera. Fara.  Filokvint.  |pidemiya truda. SHahmatnaya figura.
Proshchanie.

     Vozvrashchalis' my drugim putem. Pole peresekli pod uglom i, spustivshis' v
loshchinu, oglyanulis'. Za nami besshumno shel tot samyj yunosha, kotoryj nes menya v
lager'. My ostanovilis'. Vstal i on.
     - Smelyj paren', a nas boitsya, - skazal Kvit i pomanil ego k sebe.
     YUnosha   robko  napravilsya  k  nam.   Vdrug  on  ostanovilsya.  Lico  ego
iskazilos', on vozdel ruki k nebu i pronzitel'no zavopil.
     - CHto s malym? - vstrevozhilsya Kvint i, oglyanuvshis', tknul menya v bok. -
Fil smotri!
     Na  sklone  goroj  vozvyshalos'  sorokametrovoe  chudovishche,  napominavshee
ispolinskogo dvunogogo hishchnogo yashchera mezozojskoj ery - tiranozavra. Nakloniv
prodolgovatuyu s  pancirnoj  grivoj golovu, yashcher holodno smotrel na nas. SHeya,
ochen' korotkaya,  perehodila v seroe  besformennoe  tulovishche,  okanchivayushcheesya
massivnym  hvostom.  Zadnie  nogi  napominali  konicheskie kolonny.  Na grudi
raspolagalas' para malen'kih lapok, dlinoj vsego po chetyre metra kazhdaya.
     Nas budto prigvozdilo k zemle.
     YAshcher pereshagnul cherez rechku.  Bezhat' ili zameret' nepodvizhno?  Da kakoj
smysl bezhat', kogda ego bugristaya golova byla uzhe v shesti metrah ot nas. Vse
proizoshlo mgnovenno. Sverkayushchij brilliant Rigelya opisal v nebe  dugu  i, eshche
ne ponyav, chto  proizoshlo, ya  ochutilsya  v  chelyustyah chudovishcha.  Konechno, nuzhno
imet' zheleznye nervy, chtoby molcha otpravit'sya tuda.  YA zakrichal i zaklinilsya
mezhdu metrovym zubom i  dvuhmetrovym klykom. Tol'ko tug ya pokrepche  zavintil
shlem i obrel hladnokrovie. YA zhe v skafandre neuyazvim. CHelyusti yashchera prishli v
dvizhenie.  Zuby lyazgali i skrezhetali kak gusenicy traktora: yashcher "kovyryalsya"
v zubah. Nakonec, nizhnij klyk zadel za verhnij krivoj zub, on vygnulsya, yashcher
tryahnul golovoj, i ya  vyletel  na seredinu krasnovatogo  puzyr'chatogo yazyka.
YAshcher nachal  menya zhevat',  no oreshek okazalsya  krepkim. Razgryzt' menya on  ne
mog,  no i moi popytki probrat'sya k vyhodu ni k chemu  ne  priveli. I vdrug ya
zaskol'zil vniz,  v glotku. Eshche mgnovenie  - i ya v zheludke. YA byl oshelomlen.
SHutka li  -  okazat'sya v utrobe dopotopnogo  yashchera. No  i panikovat' ne bylo
osnovanij:  dyshu  chistym  zemnym  vozduhom,  razdavit'  menya  ne  razdavish',
perevarit' ne perevarish'. Vmeste s perevarivaemoj pishchej ya pojdu po labirintu
kishok  i v konce koncov okazhus' na svobode. Tol'ko vot gde  yashcheru vzdumaetsya
osvobodit'sya  ot  menya, kak  potom  najti Kvinta i, glavnoe, skol'ko vremeni
prodolzhaetsya process pishchevareniya. Ne pogibnut' by ot zhazhdy.
     CHtoby otvlech'sya ot mrachnyh  myslej, ya  nadumal  obsledovat'  zheludok  i
vklyuchil fonarik,  odnako nichego, krome zhelto-serogo mesiva,  ne uvidel:  luch
sveta upiralsya pered samymi glazami  v vyazkuyu massu. Vokrug chto-to klokotalo
i  bul'kalo. Ah,  da u menya  zhe est'  luchemet! YA  shvatilsya  za  karman,  no
luchemeta ne bylo. Vypal, znachit. CHto zh, ostaetsya zhdat'.
     Vdrug ya uslyshal golos Kvinta:
     - Budem znakomy. Kvint.
     - Fil, Fil! Gde ty?
     -  Syuda,  Kvint!  I ty  zdes'? I tebya  yashcher s容l? Stydno skazat', no  ya
obradovalsya.
     -  Net, ya special'no s容lsya, - otvetil Kvint. -  Kogda on tebya podcepil
kogtem  perednej  lapy za karman  i podnes k pasti, luchemet u tebya vypal. Na
menya appetita u  nego  pochemu-to ne  bylo. YA  srazu dogadalsya, chto  ty cel i
nevredim, i hotel izrezat' yashchera, no poboyalsya, chto luch mozhet zadet' tebya. Nu
pochemu my srazu ne izrezali ego?
     - Rasteryalis' ot neozhidannosti.
     -  Ne  budem  bol'she  teryat'sya.  Tak  vot,  luchemet  ya  podnyal  i reshil
dobrovol'no s容st'sya,  a  on  ne  est.  Vidno,  nevkusnye  my.  Togda  ya ego
"pokusal" luchom po  lapam. On  rassvirepel, i vot ya zdes'.  Sejchas my zhivo s
nim razdelaemsya.
     Povernuvshis' spinoj drug k  drugu, my  vzmahnuli  luchemetami. Razdalos'
shipen'e, potreskivanie,  nas poryadochno vzboltnulo, pokazalos' goluboe nebo i
vmeste s polovinoj zheludka my poleteli vniz.
     Vybravshis' iz pul'siruyushchih vnutrennostej - blago k skafandram nichego ne
pristavalo, oni ostalis' chisten'kimi - my brosilis' iskat' velikana.
     Obhvativ golovu rukami, on  lezhal nichkom na  zemle metrah v dvadcati ot
nas. Kvint okliknul ego. YUnosha  pripodnyalsya, chto-to prosheptal,  potom proter
glaza i  bystro-bystro zakachal golovoj. Kvint pozval ego pal'cem. On gluboko
vzdohnul  i podoshel  k nam. My  emu druzheski ulybnulis' i,  budto  nichego ne
sluchilos', prodolzhali shestvie.  YUnosha medlenno, starayas' ne zabegat' vpered,
vyshagival ryadom. Tak vtroem my i dobralis' do kabiny.
     Opuskayas' za  gornye hrebty, Rigel' poslednimi luchami oblaskal oblaka i
sdelal ih perlamutrovymi.
     Nashchupav  nevidimyj  lyuk,  my  nyrnuli  v  kabinu.  YUnosha  rasteryalsya  i
ispuganno   zametalsya.   Na   ego   glazah   my  rastvorilis'   v   vozduhe:
nul'-prostranstvennaya proslojka ne propuskala svet.
     - A bol'shogo-to zabyli, - spohvatilsya Kviyat. - Rasstroitsya malyj.
     YA  vysunul golovu. Uvidev menya bez tulovishcha, velikan upal na koleni. My
byli by rady vpustit' ego, da v lyuk ne vlezet. Prishlos' nam vyjti.
     Velikan vse eshche stoyal  na kolenyah. My byli kak raz emu do  poyasa. Kvint
pohlopal sebya po grudi:
     - Fil, - skazal ya.
     YUnosha ulybnulsya i, povtoriv nashi imena, tozhe udaril sebya v grud':
     - Fara!
     - Otlichno, Fara! Raspolagajsya na nochleg.
     YA sdelal  popytku kak-nibud'  ob座asnit'sya s nim.  Tshchetno!  YAzyk ego byl
beden  i  primitiven. A  pamyat'  okazalas' fenomenal'naya.  YA  skazal dlinnuyu
frazu. On slovo v slovo, soblyudaya intonacii, povtoril ee. Togda ya special'no
naizust' prochital  bol'shoj otryvok iz poemy Lukreciya Kara "O prirode veshchej".
On i s etim spravilsya.
     My obradovalis'. S etim parnem navernyaka najdem obshchij yazyk.
     Pochti do utra my razrabatyvali plan  dejstvij.  Fara tozhe ne  spal.  On
dobrovol'no  vzyal na sebya obyazannost'  sledit'  za  kostrom.  Uzhe  zabrezzhil
rassvet. Nebo sinee-sinee.
     - Vse, - skazal ya. - CHasa tri nuzhno otdohnut'. Spat'!
     - Lozhis'. Fara, vzdremni. Utomilsya, podi,  - sochuvstvenno skazal Kvint,
polozhil ladon' pod shcheku, zakryl glaza i tut zhe zasopel.
     Prosnulis' v polden'. Fara, raskinuv ruki  i nogi v storony, eshche  spal.
Kvint tolknul ego, razbudil i polez v kabinu. Fara  opyat' rasteryalsya. Nozdri
ego  to  rasshiryalis',  to  suzhalis'.  Skoro  iz vozduha  pokazalas'  ruka  s
konservami. YA prinimal produkty, osnovnaya  chast' kotoryh prednaznachalas' dlya
velikana. Ot edy on ne otkazalsya  i  unichtozhil  devyat'  kilogrammov hleba  i
konservov i vypil  odinnadcat' litrov  vody, kak raz to, chto prednaznachalos'
Toniku.
     - Nu i obzhora zhe, - zametil Kvint.
     - Takoj zhe  kak  i my.  On vyshe  nas v tri raza.  Znachit,  ob容m  ego v
dvadcat' sem' raz bol'she nashego. Vot on i s容l vo stol'ko zhe raz bol'she. Nu,
Kvint, pristupim.
     - A vyderzhit ego mozg takuyu nagruzku?
     - Vozmozhnosti mozga ne ogranicheny, no na vsyakij sluchaj budem sledit'.
     - Da, peregruzok ne dolzhno byt'. Nu, Fara, nado za um brat'sya. Smotri i
uchis'.
     S pomoshch'yu luchemetov  my  bystro ochistili  nebol'shuyu  ploshchadku,  vynesli
bruski fotonita s rezonatorami, razdvizhnoj stol i vsevozmozhnye instrumenty.
     V  nashih usloviyah bylo trudno v korotkij srok  dat' obrazovanie dikaryu.
Nadeyas' na  ego  isklyuchitel'nuyu pamyat', lyuboznatel'nost'  i bol'shoj mozg, my
masterili mysleizluchatel'. Zataiv  dyhanie, boyas' kashlyanut', Fara  sledil za
nashej rabotoj.
     CHerez  dva dnya apparat byl gotov. Dlya proverki godnosti ego k dejstviyu,
ya  myslenno obrisoval Fare ustrojstvo kolesnogo  traktora. I vot pervobytnyj
chelovek  vzyal v ruki palochku i  narisoval  na zemle traktor, hotya i ne znal,
chto takoe stal' i dlya chego sluzhit gajka.
     Programma   obucheniya   byla   rasschitana   na  pyat'   seansov,   kazhdyj
prodolzhitel'nost'yu s pereryvami po dvenadcat' chasov.
     Posle pervogo  seansa  v  mozgu u Fary proizoshla, kak v svoe vremya  i u
Kvinta, revolyuciya. YA dal  emu  obshchee predstavlenie  ob okruzhayushchem ego  mire.
Vtoroj seans byl celikom posvyashchen izucheniyu nashego yazyka, tak kak nam ne bylo
nikakogo  smysla  izuchat'  bednyj  yazyk  velikanov.  YA  daval  tol'ko  samye
neobhodimye slova i oboroty, i  on  osmyslival  ih  znachenie. Men'she vsego ya
udelyal vnimaniya obshchestvennym voprosam:
     velikany reshat ih sami, eto ih delo. V osnovnom ya upiral na tehniku, na
metallurgiyu, geologiyu, nu a o matematike i fizike govorit' ne prihoditsya.
     I nichego  strashnogo ne sluchilos',  ego  mozg  vpital  etu massu znanij.
Vyderzhal.  V obshchem on znal  to, chto  v  svoe vremya  znal  naiobrazovannejshij
chelovek nachala dvadcatogo  veka.  V  yadernuyu  fiziku  ya  ne  lez: pust' sami
dokapyvayutsya.
     Teper' pered nami  stoyal zastenchivyj  i smushchennyj pyatimetrovyj chelovek.
On znal,  chto  on pervobytnyj, chto on dikar',  i  ot  etogo  chuvstvoval sebya
nelovko.
     - Nu, vot, - skazal  Kvint. - Nakonec-to mozhno  s  toboj po-chelovecheski
pogovorit'. Ne znaesh' li ty primerno chislennost' naseleniya vashej planety?
     Fara stydlivo potupil  vzor. Pro rodnuyu planetu on nichego ne znal. Dazhe
nazvaniya.
     - Nazvat' ee dolzhen ty, - skazal ya.
     - Horosho. YA nazovu ee vashimi imenami. Filo-kvint.
     My  probovali  vozrazit', no Fara  byl nepreklonen, u nego dazhe hvatilo
smelosti obidet'sya na nas.
     Nagruziv  Faru neobhodimymi  materialami, priborami i instrumentami, my
tronulis' v put'. YA govoril velikanu:
     -  Vashe  plemya  stanet  ochagom  kul'tury  i  civilizacii. Mnogoe  budet
zaviset' ot tebya.  Na  pervyh porah my pomozhem, no potom ty ostanesh'sya odin.
Podbiraj naibolee smyshlenyh, obuchaj ih. Pust' oni uchat drugih. Vse svobodnoe
vremya zapolnyajte ucheboj.
     -  My  tebe prisvaivaem  zvanie  akademika, -  sovsem nekstati  vypalil
Kvint.
     - Bosonogij akademik v shkure, - usmehnulsya on.
     - Segodnya v shkure, a zavtra, glyadish', v yadronite.
     SHli  my  ne kak  puteshestvenniki, a  kak  geologicheskaya  partiya.  Kvint
vycherchival  marshrut  i  sostavlyal  kartu,  ya  bral  obrazcy  gornyh porod  i
mineralov, iskal mestorozhdeniya poleznyh iskopaemyh. Fara poka ispol'zovalsya,
kak tyaglovaya rabochaya sila. On byl nagruzhen do predela, kogda my voshli v les.
     Velikany  vstretili  nas  privetlivo.  Priglasili k  stolu,  ponatashchili
plodov.  My vezhlivo  otkazalis'  i bez promedleniya  pristupili k delu. Nashli
glinu,  da  ne  prostuyu,  a  shamotnuyu,  sdelali  formy  i  slepili neskol'ko
kirpichej. Fara posledoval nashemu primeru i zarazil ostal'nyh. Rabotali  vse,
nikto ne sidel, ne isklyuchaya i rebyatishek. Odni taskali, drugie mesili, tret'i
lepili, chetvertye obzhigali. Po vsemu lageryu rosli shtabelya kirpichej.
     Iz otobrannyh, luchshih my  soorudili pech' i zagruzili ee zheleznoj rudoj.
A  ruda-to! Nikakogo  obogashcheniya  ne  nuzhno.  Zemnye metallurgi  ot  zavisti
pozeleneli by.  Rudu  rasplavili i poluchili stal'. Otkovannyj  blestyashchij nozh
pustili po rukam. Voshishcheniyu ne bylo granic.
     -  Nastupil  zheleznyj  vek,  -  glubokomyslenno  izrek  Kvint.  -  Nado
otmetit'. Kakoe segodnya chislo? Ah, u nih zhe net kalendarya. Fara-a!
     - YA zdes'.
     - Ne dumaete li  vy zhit' bez kalendarya? Tak kakoj u nih, Fil, god? - on
hitro posmotrel na menya.
     - M-m. Pervyj.
     - Vo! Slyshal? Pervyj god novoj ery. Sdelajte kak u nas, razbejte ego na
mesyacy  ili na drugie otrezki vremeni.  V obshchem, kak zahochetsya vashim budushchim
astronomam. Mogu posovetovat': ne  delite minutu na shest'desyat sekund, sutki
na dvadcat' chetyre chasa, a krug na trista  shest'desyat gradusov.  Ispol'zujte
luchshe desyatichnuyu sistemu schisleniya. Gorazdo udobnee. Poka u vas svoih  chasov
net,  budete zhit' po nashemu, po zemnomu vremeni. A potomu  voz'mi  moi chasy.
Remeshok  sdelaesh' sam.  Periody vrashcheniya nashih  planet primerno sovpadayut. V
dal'nejshem uchtete raznicu, vnesete popravochki.
     Rabota prodvigalas' horosho. Uvleklis' vse, i  starye i malye, muzhchiny i
zhenshchiny. Vzroslye na rebyatishek pokrikivali: oni izveli vagony gliny i peska.
Sidit kakoj-nibud'  chetyrehmetrovyj  podrostok i  lepit, lepit, lepit. Celyj
den'.
     |to byla velikaya epidemiya truda!
     Byli uzhe polucheny  vsevozmozhnye splavy i steklo, postroen pervyj, poka,
pravda, primitivnyj tokarnyj stanok, privodimyj v dvizhenie muskul'noj siloj.
Delo   prinimalo   shirokij   razmah.  Organizaciya  truda  uslozhnyalas'.  YAzyk
filokvintcev razvivalsya  i obogashchalsya s kazhdym dnem. Otradno bylo slyshat' iz
ih  ust takie slova, kak "latun'", "shesternya", "koefficient". Poyavilis' svoi
specialisty:   kuznecy,  stolyary,  litejshchiki.   Lager'   burlil.   Trudilis'
samozabvenno,  uvlechenno,  sut'  dela  shvatyvali  na  letu.   Lobotryasov  i
bezdel'nikov i v pomine ne bylo.
     Kto  by mne ob  etoj  epidemii truda rasskazal,  ya  by  ne poveril.  Uzh
bol'no, kazhetsya, bystro i prosto. A ono bylo ne tak-to prosto. I uchtite: eto
ne Zemlya i eti lyudi ne zemlyane.
     My  s  Kvintom sdelali, moshchnyj dinamik  i  ustanovili  ego na vkopannom
stolbe.  Fara  vecherami nadryvalsya v  mikrofon  pered  obshirnoj  auditoriej,
ob座asnyal svojstva  materialov  i  nachinyal svoih  soplemennikov vsevozmozhnymi
svedeniyami, prichem lekcii  on chital pochti  na  nashem  zemnom  yazyke.  I  ego
ponimali. Pozzhe my organizovali tri gruppy obuchayushchihsya i kazhdyj iz nas troih
vzyal po gruppe. Prepodavali  rannim utrom pered nachalom rabot. Imeya otlichnuyu
pamyat',   v  tetradyah  filokvintcy  ne  nuzhdalis'.  Poka,  konechno.  Tablicu
umnozheniya  znali  dazhe "doshkol'niki".  Sluchajno  obronennoe nami novoe slovo
nemedlenno podhvatyvalos',  i  velikany ne uspokaivalis',  poka ne uznavali,
chto ono oznachaet.
     Nel'zya  skazat', chto vse shlo  gladko. Byli sryvy i neudachi, no na obshchem
hode rabot eto nichut' ne otrazhalos'.
     Skoro  u  filokvintcev   voznik   klub   vydumshchikov,   izobretatelej  i
pervootkryvatelej. S raznymi proektami i raschetami obrashchalis' oni ko mne ili
Kvintu.  CHasten'ko  prihodilos'   ih   razocharovyvat',   inogda  ispravlyat',
podskazyvat'. Oni  eshche mnogogo ne znali, mnogogo ne uchityvali. No byli sredi
nih svetlye golovy.
     - Interesno, izobretut li oni den'gi? - sprosil Kvint.
     - Dumayu, chto  net, - otvetil ya. - Oni im ne  nuzhny.  Derev'ya plodonosyat
kruglyj  god.  Stroit'  vsyakie  mel'-,  mol-  i  myasokombinaty, konditerskie
fabriki i hlebozavody ne pridetsya, armiyu derzhat' ne nado, vsya sel'hoztehnika
ni k  chemu.  Beri, chto  hochesh',  esh', chto  hochesh'.  Zachem  im  den'gi, zachem
torgovlya?
     Poslednyuyu frazu uslyshal podoshedshij Fara.
     -  CHto  takoe  den'gi?  I  torgovlya?  Ne  hotelos'  mne  ob座asnyat',  no
otmalchivat'sya ne v moih privychkah i ya polez v debri ekonomiki.
     - Ponyal, -  skazal  Fara. - Znachit, tol'ko za bumazhku mogut dat' nuzhnuyu
mne veshch'... A esli u menya net bumazhki, ne dadut?
     - Net, - vzdohnul Kvint. - Ne dadut. Umri - ne dadut.
     - I chto zhe, eto obyazatel'no nuzhno?
     - Sovsem ne obyazatel'no. Vy hozyaeva, sami i reshajte.
     - Nu togda odnoj zabotoj men'she, - uspokoilsya Fara. - Bez deneg luchshe.
     - Podderzhivayu tebya, - skazal Kvint.
     - YA zabyl skazat': vchera mne raznos byl. Ele vyrvalsya.
     - CHto?! - vspoloshilsya Kvint. - Bunt! Vosstanie!
     -  ZHenshchiny  odoleli.  Daesh',  krichat,  tekstil'nuyu  promyshlennost'.  Ne
nravitsya im  v pyatnistyh shkurah hodit'.  |ti naryady ustareli, govoryat,  i ne
sovsem prilichny. A ya dumayu, ranovato eshche dumat' o mode.
     -  Da-a,  -  protyanul Kvint.  -  ZHenshchiny  na  vseh planetah i  vo  vseh
galaktikah odinakovy. I oni pravy. A kak zhe! Plat'e ukrashaet cheloveka. U nas
v Egipte tozhe modnicy byli. Da eshche kakie!
     -  YA im govoryu, poterpite nemnozhko, - prodolzhal Fara.  -  Dajte sozdat'
bazu tyazheloj industrii. Ved' tysyacheletiyami hodili v shkurah, a  god podozhdat'
ne   mozhete.  A  oni  krichat,  vy,  muzhchiny,  sovsem  zaindustrializovalis',
podumajte hot' nemnozhko, o nas. My pomogaem vam, pomogite i vy nam.
     - Nuzhno pomoch', - reshil Kvint. - |to ne prihot', a neobhodimost'. ZHal',
chto u vas ovcy ne  vodyatsya.  Byla by otmennaya  sherst'. Nu nichego, chto-nibud'
pridumaem. S razvitiem himii perehodite na sintetiku.
     - Nepremenno. A odna devushka, - Fara smushchenno ulybnulsya, - zadala mne v
upor vopros: kogda nachnetsya epoha velikih geograficheskih otkrytij? Ne znaem,
govorit, gde zhivem, na materike ili na ostrove. Stydno.
     - Vopros del'nyj, - skazal  ya. - No snaryazhat' sejchas dal'nie ekspedicii
bez  sredstv  peredvizheniya  (dazhe loshadej  net)  opasno  i riskovanno. Nuzhno
oruzhie dlya  zashchity ot napadeniya yashcherov  i prochih hishchnikov. |kspediciya  budet
zatyazhnoj. No v okrestnosti  lagerya vylazki mozhno delat'. K ozeram, k  goram.
Popytat'sya  najti  neft'. Toplivo  nuzhno. I  vot chto,  Fara, my davno hoteli
sprosit': ne bylo li  v  vashej zhizni chego-nibud'  neobychnogo? Mozhet, slyshali
grohot ili videli vspyshku, mozhet, nahodili predmety neponyatnogo naznacheniya?
     -  Nasha zhizn'  do vashego  poyavleniya  tekla tiho i  mirno. Nichego my  ne
nahodili. A vot  v ozere otkuda-to vzyalos' strashilishche i unichtozhilo vsyu rybu.
I bol'shuyu i malen'kuyu.
     - Davno?
     Fara zamyalsya, pokosilsya na Kvinta i razvel rukami.
     - Togda hod vremeni my eshche ne izmeryali. Nu... god nazad, a mozhet dva.
     - CHto zhe eto za strashilishche?
     -  CHernoe, neznakomoe. Plavaet, kak  nezhivoe. Odna golov?  s  torchashchimi
ushami.
     - A ran'she ego tochno ne bylo?
     -  Ne  bylo. Nashi  dedy  i  pradedy  o  nem  ne slyshali. Ono  poyavilos'
vnezapno. Srazu.
     - Sobirajsya, Fara. Pojdem k ozeru. Voz'mi neskol'ko chelovek. Ty, Kvint,
ostanesh'sya. Poruchayu tebe naladit' vypusk  tkani,  gde, kak  i  chto soobrazhaj
sam.  Proyavi svoi  organizatorskie sposobnosti. Fara, poshevelivajsya, vyhodim
nemedlenno, chtoby do nastupleniya temnoty uspet' dobrat'sya do ozera.
     Put' lezhal  cherez  pestroe  pole.  Otryad  sostoyal  iz  desyati  chelovek.
Samostoyatel'no prodirat'sya skvoz' gustye zarosli cvetov ya  ne mog, i poetomu
razreshil velikanam nesti sebya na rukah.
     Pered  zahodom Rigelya  my  vyshli k  beregu ozera. Vodnaya glad'  priyatno
radovala  glaz.  YA poproboval vodu. Solenaya. Vozmozhno,  ozero  soobshchaetsya  s
morem.
     Velikany  stali  delovito razbivat' bivuak i rubit' dlya  kostra uprugie
stebli cvetov.
     -  Gde vashe  strashilishche?  -  sprosil ya. -  V lyubom  meste mozhet byt', -
otvetil Fara. - No poka ne vidno. YA zajdu za etot obryv, posmotryu.
     Sminaya  zarosli  paporotnikovidnyh  rastenij,  on  voshel v  vodu.  Voda
dohodila emu uzhe do grudi, kogda on obognul obryv i kriknul:
     - Vizhu strashilishche! Plavaet!
     - Daleko ot berega?
     - Metrov dvesti.
     YA vernul  Faru i  prikazal velikanam soorudit' nebol'shoj  plot s ostrym
nosom i dva shirokolopastnyh vesla.
     - Ty hochesh' plyt' k strashilishchu? - vstrevozhilsya Fara.
     -  Hochu. Ne  bojsya,  - ya  podkinul  na  ruke  luchemet.  -  I ty so mnoj
poplyvesh' i drugih voz'mem. Grebcami budete.
     Plot sdelali  bystro.  Brevna  svyazyvali,  myagkimi  vozdushnymi  kornyami
kustarnikov. Velikany neumelo, no v takt grebli v storonu obryva. YA stoyal na
nosu i komandoval. Za povorotom Fara podnyal ruku.
     - Von ono!
     Snachala ya uvidel prosto chernoe prodolgovatoe pyatnyshko, no  chem blizhe my
podplyvali,  tem yasnee vyrisovyvalis' kontury nepodvizhnoj golovy strashilishcha,
nastoyashchej konskoj golovy, ne obrashchayushchej na nas nikakogo vnimaniya. Ostavshiesya
na  beregu velikany  vzobralis' na obryv  i ottuda molcha nablyudali za  nami.
Rigel' uzhe opustilsya za gory.  Sgushchalis' sumerki. YA toropil grebcov.  My uzhe
byli nastol'ko blizko ot strashilishcha, chto ya mog vnimatel'no  razglyadet'  ego.
Da,  eto byla konskaya golova,  no golova ne zhivoj loshadi, a budto vytesannaya
ili grubo vyrezannaya  iz dereva. Skoro  ya ubedilsya, chto ona dejstvitel'no ne
byla zhivoj.  I  vse zhe  na vsyakij  sluchaj  ya  luchemet derzhal nagotove. Posle
komandy "stop" plot  po inercii proplyl neskol'ko metrov  i tiho stuknulsya o
golovu. Zvuk byl gluhoj, otryvistyj. Golova zakolyhalas'.
     -  Vot  vam  i strashilishche, - skazal  ya, nagnulsya  i  kostyashkami pal'cev
postuchal po derevyannomu uhu. - Ruchnaya obrabotka dereva. Skul'ptura.
     Fara vykatil glaza.
     - My  takoe  zhivotnoe, loshad', ne  vyrezali i  ne delali. My voobshche pro
loshad' ne znali.
     -   Ceplyajte   ee,  otbuksiruem  dlya  vyyasneniya.  Kogda   "strashilishche",
pobleskivaya  chernym  lakom pri  svete razvedennogo kostra  bylo vytashcheno  na
bereg,  ya vse ponyal.  |to byl shahmatnyj kon', vysotoj okolo dvuh metrov.  Na
Filokvinte ego sdelat', razumeetsya, nikto ne  mog. Znachit,  eto Bejger. Net,
ne sdelal, konechno, a v vide opyta peredal  s Zemli na  Filokvint informaciyu
ob atomarnom ustrojstve shahmatnoj figury. Iz  mestnyh atomov sozdalas' takaya
zhe figura. U professora v 6-oj laboratorii shahmaty byli,  ya znayu. Novye. Vot
on i  vzyal  dlya  opyta pervyj popavshijsya pod  ruku predmet - konya.  No kakim
obrazom  bez  vsyakoj apparatury  na  osnove lish' odnoj  informacii sozdaetsya
fizicheskoe telo, mne  ne ponyatno. Znachit,  Bejger nashel  sposob. ZHal', zhal',
chto ya s nim ne srabotalsya. A to,  chto figura  poluchilas' takoj  bol'shoj, tak
eto zhe  delo  novoe,  neizvestnoe,  oshibki mogut  byt'.  CHut'  pereborshchil  s
energiej i vse. V  moment  sozdaniya  konya,  ochevidno, byl  sil'nyj  vzryv, a
mozhet, i ne bylo,  ne znayu. Radiaciya zhe, nesomnenno, byla. Ona-to i pogubila
vsyu rybu.
     Velikany osmotreli figuru, oshchupali  ee i  zakidali menya voprosami,  chto
eto takoe i otkuda vzyalos'?
     A chto  ya  im mog otvetit'? I ya  ne stal  zatumanivat' ih mozg chetvertym
izmereniem i rasskazyvat' svoyu istoriyu. YA skazal tol'ko "nichego osobogo", ne
stoit ob etom govorit', i sprosil u Fary:
     - K vostoku ot lagerya protekaet bol'shaya reka. Kuda ona vpadaet?
     - Ne znaem.  V nej plohaya voda. Otravlennaya. CHernaya. Pyatna maslyanistye,
polosy cvetnye.
     - Ladno. Davajte uzhinat' i spat'.  Tri dnya my proveli u ozera. V pervyj
zhe  vecher  po moim  risunkam byli  vyrezany shahmatnye figury  i  izgotovlena
doska. YA nauchil uchastnikov ekspedicii igrat' v shahmaty. Igra im ponravilas'.
Kazhdyj s  neterpeniem zhdal svoej ocheredi.  Spali sovsem  malo, igrali.  Dnem
rabotali.   Sostavili  pervuyu  topograficheskuyu  kartu.  Nashli  mestorozhdeniya
vol'framita  i  kvarca.  S  plota  sdelali  promer  glubin  ozera,  vylovili
neskol'ko   podvodnyh   obitatelej,   pohozhih   na   mollyuskov,   no   ryby,
dejstvitel'no, ne bylo.
     U  beregov  v izobilii  rosli  kustarniki  s tverdymi  belymi  yagodami.
Poprobovav ih, ya  ubedilsya, chto eto gotovoe testo.  CHistejshaya pshenica. Hleb.
Poistine blagodatnaya  planeta! YA velel nabrat' meshok yagod, i srazu v lager'.
SHahmatnuyu figuru vzyali s soboj.
     Kvint  menya  poradoval.  Po  ego  pros'be  velikany shodili na  reku  i
prinesli bak otravlennoj vody. Ona byla pokryta chernymi maslyanistymi pyatnami
nefti. Krome togo,  on pokazal mne sotkannyj kusok tkani, pravda, gruboj, no
dlya  nachala  neplohoj.  Kvint  ne  ochen'-to  udivilsya  konyu  i  rasporyadilsya
postavit' ego na vidnom meste.
     Dlya zashchity ot  yashcherov ya prigotovil zhidkost',  zapah  kotoroj  otpugival
hishchnikov. Smazav  telo etoj zhidkost'yu, mozhno bylo smelo gulyat' po polyu: yashcher
blizhe, chem na sorok metrov ne podojdet.
     Posle  etogo  my reshili  pokinut' Filokvint,  schitaya,  chto bol'she  nasha
pomoshch' ne  potrebuetsya.  My i tak  im dali  bol'she, chem hoteli. Pust' u  nih
krome  syr'ya poka nichego net, no zato est' kakie-to  znaniya, im  dan horoshij
tolchok  i, glavnoe, - cel'. Net, ne  vstanut oni na  chetveren'ki!  Oni lyudi,
chelovechestvo.  YA mog  gordit'sya etim.  I do  sih por gorzhus'! I  vsegda budu
gordit'sya! |to ne hvastovstvo.
     Konechno,   Filokvintcy  sdelali  popytku  ugovorit'  nas  ostat'sya.  Na
peregovory pribyla celaya delegaciya vo, glave s Faroj.
     - Kak? Uzhe? Tak bystro? CHem my provinilis'?
     -  Dorogie  moi  fily  i  kvintcy!  -  skazal  Kvint.  -  Nichem  vy  ne
provinilis'. Vy slavnye parni! No u vas svoi zadachi, u nas svoi. Vse!  YA tak
skazal, Fil?
     - Tak.  Bol'she nastaivat' oni ne  posmeli.  Takogo grandioznogo shestviya
planeta nikogda ne videla. Nesmotrya na nashi protesty, vse  naselenie lagerya,
predvaritel'no  smazav sebya  otpugivayushchim yadom, provozhalo  nas.  V lagere ne
ostalos' dazhe grudnyh detej - zhenshchiny nesli ih na rukah.
     Eshche izdali vse  uvideli  priblizhayushchegosya yashchera. Takogo obiliya pishchi  emu
naverno i vo sne ne snilos'. On toropilsya i bud' u nego razum - udivilsya by,
pochemu zhertvy ne razbegayutsya. Filokvingcy, osobenno zhenshchiny i deti, prishli v
zameshatel'stvo.  Instinkt  okazalsya sil'nee  very v otpugivayushchij yad.  No chem
blizhe priblizhalsya  yashcher,  tem  bol'she  zamedlyal  on  svoj  beg. I,  nakonec,
ostanovilsya, podnyav rev. Pri  vide pishchi, do kobroj nevedomaya sila  ne davala
emu dobrat'sya, ego ohvatyvala yarost'. Dvazhdy on proboval  brosit'sya na nas i
dvazhdy  s  otkrytoj  past'yu, rycha, kak  dobraya  sotnya  l'vov,  otskakival  v
storonu. Vidya eto, filokvintcy  uspokoilis'. Muzhchiny posmeivalis', rebyatishki
vysovyvali yazyki, a on besnovalsya, rychal i soprovozhdal nas do togo lesa, gde
my s Kvintom ostavili svoyu kabinu.
     Nastupila minuta proshchaniya. Vdrug iz tolpy  vyshla devushka i, nagnuvshis',
protyanula  nam podnos s goryachimi malen'kimi pirozhkami,  ispechennymi iz testa
belyh yagod.
     - Primite eto zemnoe blyudo, vashe lyubimoe kushan'e.
     -  Appetitnoe podnoshenie,  - rastrogalsya Kvint i vzyal podnos. - Pahuchie
oni i svezhie.
     CHtoby ne obidet'  velikanov, my s容li po pirozhku.  Glaza u nashih druzej
podozritel'no blesteli. A u Fary po shchekam tekli slezy, i on dazhe ne smahival
ih.
     Trudno  rasstavat'sya! YA ne  stal govorit'  proshchal'nyh rechej,  ya  prosto
skazal:
     - Bud'te schastlivy!
     Kvint ne mog uderzhat'sya, chtoby eshche raz ne napomnit':
     - Nazhimajte na tyazheluyu industriyu. Uchites', otkryvajte. ZHdem v gosti.



     Hronoskop   vklyuchen.   Nad   Bejgerom.   Kvintopertprapteh.   Professor
gnevaetsya. V srednevekov'e. Kvint padaet na kamni. Molodcy, kremnyaki.

     Planeta medlenno uplyvala iz-pod kabiny.
     - Gde sleduyushchaya ostanovka? - sprosil Kvint.
     - Hvatit! Put'  tol'ko  nachat, a my  uzhe uspeli dva raza  ostanovit'sya.
Teper' vpered i vpered.
     S etimi slovami ya nazhal knopku.  Luch podhvatil kabinu. Neskol'ko sekund
poleta, i Filokvint prevratilsya v spokojno siyayushchuyu beluyu tochku.
     Prezhde chem  ujti v tretij vremennoj  poyas, my stali  navodit'  v kabine
poryadok. Davno my v nej ne byli.
     Ubiraya s kryshki yashchika, gde  lezhali  dva ballonchika, lishnie predmety,  ya
vzyal  ploskuyu sklyanku, kuda byli zakuporeny nasekomye,  eti kremnyaki s Amyaka
Siriusa,  i obratil vnimanie, chto  oni  raspolozhilis' na dne ne  haotichno, a
soblyudaya kakoj-to poryadok. Pohozhe na ciferblat chasov. Desyatka  dva kremnyakov
na ravnom rasstoyanii drug ot druga obrazovali okruzhnost', a ostal'nye -  dve
neravnye strelki:  chasovuyu i minutnuyu. YA  posmotrel na chasy. Bylo sem' minut
chetvertogo,  chto  sootvetstvovalo  uglu  mezhdu  strelkami  okolo  pyatidesyati
gradusov. Takoj zhe ugol strelkami obrazovali kremnyaki. CHto eto, sovpadenie?
     YA pozval Kvinta.
     - U, - skazal on. - Bukashki ozhili. Postroilis'. Daj-ka ya vstryahnu ih.
     - Ty by vse vstryahival. Neprostye eto bukashki. Podozhdem nemnozhko.
     Medlenno  polzla  minutnaya  strelka  chasov.  Ugol  mezhdu strelkami  vse
uvelichivalsya.  S  takoj   zhe  skorost'yu  on  uvelichivalsya  i  na  ciferblate
kremnyakov.
     - U, - opyat' skazal Kvint - oni chto-to ponimayut.
     - Ili prosto kopiruyut. Sejchas proverim. YA peredvinul bol'shuyu strelku na
cifru  shest'. Malen'kaya  sootvetstvenno vstala mezhdu  chetverkoj i  pyaterkoj.
Kremnyaki molnienosno povtorili etot hod.
     - Vot tak  bukashki, -  propel Kvint. YA vzyal bloknot, pechatnymi  bukvami
vyvel svoe imya i pokazal napisannoe nasekomym. Oni perestroilis'...
     - Fil, - prochital vsluh Kvint, - No bukashki negramotnye.
     - Mne kazhetsya, oni hotyat privlech' nashe vnimanie.
     - Raz hotyat, znachit u nih est' razum.
     - Ne znayu. Vryad li.
     - Na ekspertizu ih.
     -   Nikakih  ekspertiz.   Dumayu,   chto  kremnyaki  sostoyat   iz   chistyh
poluprovodnikov.  V  processe,  evolyucii  u  nih  voznik  mikromodul' -  eto
soprotivleniya, kondensatory,  katushki  induktivnosti i prochie mikroelementy.
Sverhtonkaya izolyacionnaya plenka -  eto  elektronnaya shema. Mozga u kremnyakov
ne  mozhet  byt'. |to  prosto  samosovershenstvuyushcheesya elektronnoe ustrojstvo.
Prirode  luchshe znat', dlya chego ona ih sozdala. U nee prichud hvataet.  Ponyat'
kremnyakov  my,  vidimo, ne smozhem.  No oni, vozmozhno, "ponyali",  chto my tozhe
yavlyaemsya samoreguliruyushchejsya sistemoj.
     Kvint otkuporil sklyanku.
     - Nu i bukashki. Poprobuyu pogovorit'.
     - V  nashih usloviyah iskat' s nimi kontakt bespolezno. Zajmemsya  imi  na
Zemle. Ne budem razbrasyvat'sya.
     My zashli v tretij vremennoj poyas.
     Zvezdy stremitel'no pronosilis' mimo  nas. Prostym glazom  oni  s Zemli
nevidimy. Ne  ostalos' ni odnogo znakomogo sozvezdiya. My v odin golos bystro
otschityvali desyatiletiya: raz, dva...
     CHerez trista let vernulis' k  stenke  i proverili gotovnost'  priemnika
izobrazhenij hronoskopa.
     - Nu,  Kvint,  budem obgonyat' svet.  My uzhe  dostatochno  daleko,  chtoby
prochertit' gigantskuyu dugu. Pora!
     - Nulyami ne stanem?
     -  A  nam  sam  nul'  ne pozvolit.  Nul'-prostranstvo.  YA vklyuchil  rele
vremeni, rasschitannoe  na  dvenadcat' minut raboty elektronnogo  ustrojstva,
pozvolyayushchego izmenyat' ugol naklona  irazera.  Niti  tyagoteniya  za  eto vremya
povernuli  ego  na sem' gradusov.  Oh,  i  skorost' zhe  u  nas  byla!  Ee  i
skorost'yu-to  ne nazovesh'.  |to bylo  nevest'  chto.  A  my  sidim, beseduem.
Tishina. Pokoj. Zvezd net, a kakaya-to prygayushchaya serebristaya pautina.
     Zalozhiv programmu v hronoskop, ya vklyuchil ego.  Izluchivshiesya  kogda-to s
Zemli  svetovye  volny  skoncentrirovalis' v  prostranstve vokrug kabiny.  YA
znal, chto uvidennaya kartina budet ob容mnoj, i vse zhe ona porazila menya svoej
realistichnost'yu. YA  zamedlil skorost'. My slovno  povisli  nad  poverhnost'yu
real'noj Zemli  na vysote dvuhsot  metrov. Polnaya illyuziya nastoyashchego. Ob容m,
svet, cvet, solnyshko rodnoe, no ono  ne sogrevalo  nas svoimi luchami, zapahi
ne shchekotali nashi nozdri,  veterok  ne  osvezhal nashi lica. A  tak vse  zhivoe,
dejstvitel'noe, budto my nahodimsya  v korzine vozdushnogo shara. Vnizu  stepi,
perehodyashchie  v  polustepi. My videli  zemlyu takoj, kakoj  ona byla za tri  s
lishnim goda do nashego otleta.
     -  Net, ty tol'ko  poglyadi, Fil, - voskliknul Kvint, pokazyvaya na tabun
loshadej, - idut zadom napered.
     Dejstvitel'no, idut zadom. Prichem izrytaya kopytami zemlya nahodilas'  za
hvostami  loshadej  i,  nastupaya  na  svoi  zhe  sledy, tabun tem ne menee  ne
ostavlyal ih  vperedi sebya. Poluchalos', chto snachala poyavilis'  sledy, a potom
po nim poshli loshadi.
     - Pochemu oni tak? - tormoshil menya Kvint. - CHto za massovoe otstuplenie?
     - Podozhdi,  podozhdi. Daj razobrat'sya.  Tabun ostalsya pozadi.  Poyavilos'
izobrazhenie  kakogo-to goroda, pod  kabinoj proplyvali  ego ulicy  i ulochki.
Lyudi, mashiny,  zheleznodorozhnyj  sostav  u  vokzala  -  vse  dvigalos'  zadom
napered. Na okraine nahodilsya stadion. Tribuny polny narodu, trepetali
     raznocvetnye flagi, ochevidno, byl sportivnyj prazdnik. Na seredine polya
valyavshijsya  smyatyj   parashyut  raspravilsya,  nadulsya,  podnyalsya  i  vmeste  s
parashyutistom poletel vverh. CHerez  schitannye sekundy on poravnyalsya s nami, i
my  uvideli  krasnoe,  sosredotochennoe   lico   parashyutista,   pravoj  rukoj
podtyagivayushchego stropy. Kvint privetlivo kivnul emu:
     - Kak vy... Kuda vy? |j!
     Sportsmen unosilsya vvys'. S zapada  k  nemu hvostom  podletal  samolet.
Kupol  parashyuta pogasilsya i sam  slozhilsya za plechami parashyutista. Tot, srazu
raskinuv ruki i nogi v storony, prodolzhal podnimat'sya i, nakonec, vtyanulsya v
bryuho  podletevshego samoleta. Teper' ya vse ponyal. Obgonyaya  svet, my obgonyali
izobrazhenie i snachala videli konec sobytiya, a uzh potom nachalo ego.
     Prishlos'  zasest'  za  novuyu zadachu. YA  rasschityval, chertil,  a  Kvint,
pol'zuyas'   podruchnymi   sredstvami,   masteril   regulyator   hoda   vremeni
izobrazheniya.  S  okonchaniem rabot mm  snova vklyuchili hronoskop  i obozrevali
otkryvshuyusya kartinu uzhe v obychnoj posledovatel'nosti.
     CHtoby  bystree  najti  nash  gorod,  my  kak  by  podnyalis'  nad  Zemlej
kilometrov na  sto  pyat'desyat. Pod kabinoj  rasplastalsya mutnyj  Madagaskar.
Napravlenie na severo-vostok. Uzhe peresekli ekvator. Dal'she, eshche dal'she. Vot
uzhe umerennye zony,  a von  tam  rodnoj gorod,  tam  moj  dom,  laboratoriya,
professor Bejger, milye dyadya Kosha i tetya SHasha.  YA vrashchal  ruchku  fokusirovki
izobrazheniya  "blizhe-dal'she".  Gorod stremitel'no  letel navstrechu. Kazalos',
chto  my  bukval'no padaem, i  ya vrode by pochuvstvoval nekotoroe  uskorenie i
dazhe napryagsya. Kvint vdavilsya v kreslo i vcepilsya v podlokotniki.
     - Tishe, Fil. Potishe. Razob'emsya - plakat' budem ot obidy.
     YA "zatormozil" i, podruliv k zdaniyu  moego byvshego nauchnogo uchrezhdeniya,
u samogo okna vtorogo etazha, gde raspolagalas' shestaya  laboratoriya, postavil
ruchku fokusirovki izobrazheniya na nul'.
     Professor  Bejger v neizmennoj mehovoj shapchonke sidel  za nizkim pustym
stolom na nizkom stul'chike i zadumchivo pochesyval mizincem uho.
     - Znakom'sya, - skazal ya Kvintu. - Ischeznuvshij professor.
     - Kotorogo my dolzhny byli spasti?
     - Pochemu byli?
     - A on. Fil, uzhe spasen, vot zhe on, sidit i dumaet. Sejchas sprosim.
     - U izobrazheniya-to?
     - U kakogo?  A... Fil, pravil'no.  On zhe ne nastoyashchij.  - I vse-taki ne
uderzhalsya, skazal:
     - Zdravstvujte.
     YA vpervye tak blizko lico k licu bez stesneniya  razglyadyval professora.
YA  vzdrognul i otshatnulsya, kogda  vnimatel'no posmotrel v ego glaza. Mne  na
mig pokazalos',  chto ya  nahozhus'  na Zemle i  vizhu  fioletovyj glaz, kotoryj
prikoval menya i paralizoval. YA vstryahnulsya, pereborol sebya i snova posmotrel
v  glaza  professora. Teper'  oni  ne  byli  fioletovymi, oni byli serymi  s
krasnen'kimi prozhilkami na  belkah i obyknovennymi chernymi zrachkami.  V  eti
glaza Bejgera ya mogu smotret' kak ugodno dolgo, i nichego ne sluchitsya.
     Professor,  vidimo,  chto-to  vspomnil i, na hodu dostavaya  klyuch, bystro
podoshel k sejfu. YA shvatil prigotovlennyj fotoapparat. Professor sel za stol
i, razvernul bol'shoj list bumagi. YA  povernul ruchku fokusirovki i, proniknuv
v  laboratoriyu, my  povisli nad  Bejgerom. On prosmatrival kakuyu-to  shemu i
delal v nej popravki. YA, konechno, zasnyal  ee.  No mne  nuzhny byli vse bumagi
ili hotya by bol'shaya  ih  chast'. A chtoby  zasnyat'  ih,  nado  bylo  ezhednevno
sledit' za professorom.  S etim prihodilos' mirit'sya. No nam povezlo. V odin
iz dnej on vzdumal delat' reviziyu vsem bumagam. K vecheru oni byli uzhe u menya
na plenke.
     Vse! Teper' za izuchenie. YA vyklyuchil hronoskop.
     Na pervyh  neskol'kih listkah nichego interesnogo ne okazalos'. Koe-gde,
sredi formul i shem, popadalis' risunki: zhenskie profili, chertiki, domiki. A
na odnom  listke byl narisovan  stoyashchij na hobote  plachushchij  slon v  zhenskih
sapozhkah. Ochevidno, Bejger, razmyshlyaya, mashinal'no zanimalsya hudozhestvom.
     No postepenno chertiki  ischezli.  Ih smenili strojnye ryady cifr,  shemy,
eskizy, formuly. Vyyasnilos', chto vnachale professor pytalsya peredat' po radio
mysh' iz  kletki v  svoj nedosyagaemyj sejf. Pravda, neudachno. Vmesto myshi tam
iz "mestnyh" atomov  obrazovalsya bol'shoj komok slizi, kotoryj stal predmetom
tshchatel'nogo  issledovaniya. YA pomnyu,  chto  mimo  shestoj laboratorii prohodit'
bylo nepriyatno: takoj otvratitel'nyj zapah byl tam. A Bejgeru dazhe zamechaniya
ne sdelali, hodili, terpeli. Poprobuj sdelat' takoe ya! CHto bylo by! V chem by
menya tol'ko ne obvinili!
     Iz bumag bylo vidno, chto professor ne unyval, on iskal oshibku. Vnikaya v
ego raboty, ya vse bolee ubezhdalsya, chto otlichno by s nim soshelsya. Bashkovityj.
Ispraviv oshibku, on snova peredal mysh' po radio i  poluchil myshinyj  embrion.
|to uzhe bylo  chto-to! No  potom professor poshel po nevernomu puti. Aj, aj, ya
kachal  golovoj,  kak zhe tak,  professor.  Ne  churalsya by ty menya,  zhil by  i
trudilsya v svoe udovol'stvie v tret'em izmerenii. A vot i raschety, svyazannye
s peredachej shahmatnoj figury na Filokvint.
     Tak chto zhe sluchilos'? Grubo  govorya, Bejger razlozhil sebya na atomy,  no
osobym  obrazom.  On  kak  by  vzorvalsya,  no ne  haotichno, on  razmylsya  vo
Vselennoj. Inache govorya, kazhdyj atom ego organizma  otstoyal ot sosednego  na
ogromnom  rasstoyanii,  no tem ne menee  oni byli vzaimosvyazany.  |to kazhetsya
nepravdopodobnym. Soglasen.  No  chto podelaesh'. U chetvertogo  izmereniya svoi
zakony.
     -  Bednyj chelovek, - zhalobno  progovoril Kvint. - Kak on  tam pitaetsya,
takoj gromadnyj - bol'she vseh, takoj razrezhennyj  - sovsem pustoj. No raz on
takoj, Fil, kak on dyshit?
     - A on ne dyshit. Kak vzdohnul v laboratorii, tak etot vozduh v legkih i
ostalsya. Emu dostatochno.
     - Togda skazhi mne,  kak on  mog za takoe nedolgoe vremya  raspuhnut'  vo
vselennoj, s kakoj skorost'yu on razletalsya?
     - Mgnovenno.
     - No, Fil...
     - CHto no? |to tebe ne tret'e izmerenie. Zapomni.
     - Zapomnil.  A ya ne  znayu,  kak  budem  ego spasat'.  Ego  nuzhno szhat'.
Uplotnit'?
     - V nekotorom smysle da. - YA vynul iz stopy slozhennyj vchetvero list pod
nomerom  112 i razvernul ego. - Vot shema apparata  "B-1",  kotoryj  "pomog"
professoru  pokinut'  nash   mir.  Apparat  davno  sgorel,   no  my,  izmeniv
konstrukciyu,  dolzhny postroit' ego  i zastavit' rabotat'  na  drugom rezhime.
Tol'ko vryad li nam udastsya eto sdelat' zdes'. Materiala malo.
     - My da ne sumeem! Moi ruki prosyat  raboty. Na  chasy my ne glyadeli i ne
znali,  skol'ko vremeni, kakoj god i kuda letim. A ved'  pora iskat' planetu
dlya  posadki,   ustanavlivat'   irazer  i  vozvrashchat'sya   na   Zemlyu.  Uzhzhaz
bespokoitsya. Da eshche nado uvidet' ubijcu Kvinta.
     Rabotu  otlozhili i, vklyuchiv rele  vremeni,  ya dal  komandu  povorotnomu
ustrojstvu. Mig i, prochertiv v kosmose umu nepostizhimuyu dugu, kabina dognala
volny,  otrazhennye  ot  Zemli  6000  let  nazad.  YA  otreguliroval  rezkost'
izobrazheniya.  Pod  nami  proplyvalo   volnistoe  ploskogor'e   s  ostrovkami
rastitel'nosti.  Nastupala  noch'. U  gorizonta  vidnelis' yarkie  tochki  dvuh
kostrov.
     - Medvedi i shakaly zhech' ne budut, - avtoritetno zayavil Kvint. - Znachit,
vnizu lyudi. Spustimsya i voz'mem pravee.
     Kabina  "povisla"  nad odnim iz kostrov. Kazalos', yazyki plameni lizali
nashi nogi. My instinktivno podnyali ih.
     -  Znaesh', - zasopel Kvint, -  ya chuyu  zapah  dyma.  I do  togo real'nym
kazalos'  vse, chto  my  videli,  chto i  ya pochuvstvoval  zapah. A  kabina uzhe
"opustilas' na koster, i my vrode by oshchutili tolchok. YA vyvel kabinu iz ognya.
     - Smotri!  - kriknul  Kvint.  -  Von koposhatsya tvoi  predki, moi byvshie
sovremenniki.
     |to  byli  nevysokie, no moguchego teloslozheniya lyudi. Surovye, obrosshie,
borodatye muzhchiny v temnyh shkurah molcha sideli na zemle.  ZHenshchiny v takih zhe
shkurah  otlichalis'  nezhnym ovalom lica,  volosy na golove  shvacheny  kozhanoj
bechevoj, na shee ozherel'ya iz melkih blestyashchih kameshkov i kostyashek. Svodit' by
ih  k  parikmaheru,  manikyurshe,  a  potom v atel'e  mod,  oni  by  nichem  ne
otlichalis'  ot nashih  modnic, a nekotoryh  iz  nih hot'  na konkurs  krasoty
otpravlyaj. Ryadom  valyalas' gruda obglodannyh  kostej,  cherep  bizona, chashki,
kremnevye nozhi i prochaya grubo obrabotannaya utvar'.
     - Nu, eti sovsem pervobytnye, - skazal  Kvint. - U nas  v Egipte  v eto
vremya  mastera byli.  Soobrazhali, astronomiyu znali. Koe-chto stroili, koe-chto
vyrashchivali. A eti... - on prezritel'no pomorshchilsya. - Evropejcy!
     -  Egipet  -   strana  drevnejshej  kul'tury.  I,   sobstvenno,  chto  ty
vozgordilsya?
     - K  slovu prishlos', - smutilsya Kvint.  - K tomu  zhe... Rodinu  zahotel
uvidet', Fil. V Egipet by. - Ladno, davaj v Egipet.
     CHtoby tochnee sorientirovat'sya, my podnyalis' vysoko  nad zemlej.  Meshala
oblachnost', no vse zhe razlichalis' razmytye ochertaniya  CHernogo i Sredizemnogo
morej.  Vybrav  primerno   mesto,  gde  dolzhen   nahodit'sya  dvorec  faraona
Kvintopertprapteha, my  nachali  spusk.  Probili oblachnyj pokrov  i s  vysoty
ptich'ego poleta obozrevali, mestnost'. Nil razlilsya. Koe-gde vidnelis' kuchki
zanyatyh rabotoj polugolyh egiptyan.
     - Znakomye mesta? - sprosil ya.
     - Ne prihodilos' byvat'. Ne uspel eshche vozglavit' boevoj pohod.
     My shnyryali tuda-syuda, poka Kvint ne kriknul:
     - Vizhu!
     On pokazal na prizemistoe sooruzhenie, s mnogochislennymi molochnogo cveta
kolonnami i ves' zatrepetal  ot radostnogo vozbuzhdeniya. Odnako skoro ego pyl
ohladilsya i on vyrazil somnenie.
     - A moj li dvorec? Pohozhe, no... Toj goluboj pristrojki ne bylo i etogo
nekazistogo stroeniya tozhe. I sad ne tot.
     - Prileteli pozdnovato, -  otvetil  ya.  -  Tebya  uzhe  ubili.  My  mozhem
oshibit'sya  let na tridcat' v tu  ili druguyu storonu, tem bolee chto ne  znaem
tochno goda tvoej smerti. No v nashih silah ispravit' eto. Zaglyanem-ka na paru
minut v pyatyj vremennoj poyas.
     Na sej raz my vyshli ranovato: dvorec eshche ne stroilsya, Kvint ne rodilsya.
Prishlos' podozhdat' i tol'ko na tretij raz my vyshli udachno.
     Bliz dvorca shlo stroitel'stvo kanala.  Sotni  golyh izmozhdennyh  rabov,
podhlestyvaemyh nadsmotrshchikami, kak avtomaty, ritmichno vzmahivali kirkami.
     ZHeltaya pyl' sadilas' na  ih potnye tela. Poodal'  bol'shaya gruppa  rabov
volokom  tashchila po pesku ogromnuyu  kamennuyu plitu.  Spotykavshiesya i padayushchie
poluchali bezzhalostnye udary ploskimi bichami.
     YA  ispodlob'ya  posmotrel  na  Kvinta. On  otvernulsya,  vzdohnul,  potom
zasopel i, nakonec, vydavil:
     - YA zhe perevospitalsya. Kak Uzhzhaz. Kogda eto bylo.
     - Dlya tebya stroyat.
     -  Dlya menya.  Vzbrelo v golovu togda. Davaj luchshe blizhe k dvorcu. Skoro
dolzhny menya, despota, ubit'.
     U  glavnyh  kolonn  v okruzhenii  neskol'kih  pozhilyh  egiptyan,  vidimo,
sovetnikov  i zhrecov, gordo  stoyal faraon  Kvintopertprapteh,  moj  Kvint. YA
srazu  uznal  ego.  Poluprozrachnaya  zolotaya  kiseya ohvatyvala ego taliyu.  On
skazal  chto-to  odnomu  iz  starikov. Poslednij  vozdel  ruki  k  nebu  i  v
soprovozhdenii dvuh voinov udalilsya.
     - Kaznachej moj, - skazal Kvint.  - Staryj plut i moshennik, ne doveryal ya
emu. My "opustilis'" ryadom s faraonom.
     -  Vidish',  kakoj  ya  byl.  Vladykoj  sebya  schital.  Zlodej  formennyj.
Izmenilsya li ya?
     - Vneshne net. No ty izmenilsya vnutrenne. |to glavnoe.
     - A eto Kobht i Hiram. Telohraniteli. Ni na shag ne otstavali ot menya, -
on pokazal na dvuh molodyh egiptyan odnogo s nim vozrasta. Oni byli na golovu
vyshe ego.
     -  Sejchas ya dolzhen prognat'  etih prihvostnej  zhrecov  i pojti smotret'
tancovshchic.
     Glavnyj  zal  dvorca  s prihodom  faraona  ozhil.  Otkuda-to  vyporhnuli
tancovshchicy. Kvintopertprapteh mrachno smotrel ih  plavnyj tanec.  Potom vdrug
neopredelenno mahnul rukoj. Tancovshchicy ischezli.
     - Poslednie minuty zhivu, - prosheptal Kvint.
     On ot volneniya pobelel.
     Faraon vyshel v sad. Kobht i Hiram, kak teni, soprovozhdali ego.
     Sredi cvetushchih  klumb v kakom-to ocepenenii sidela moloden'kaya devushka,
pochti devochka. Na nej byla odna chernaya s blestkami nakidka. Pri vide faraona
ona  vzdrognula,  no tut  zhe zastavila  sebya ulybnut'sya i  poshla  navstrechu.
Faraon tozhe obnazhil v ulybke vse tridcat' dva zuba i dal znak telohranitelyam
udalit'sya. Oni ostanovilis' v teni gustogo neizvestnoj mne porody dereva.
     Devushka  prodolzhala  ulybat'sya, no  ulybka byla,  kak  mne  pokazalos',
vynuzhdennoj, fal'shivoj.
     -  |to Vintosa, -  preryvayushchimsya golosom  poyasnil  Kvint. -  Prelestnaya
plennica.
     - Horoshen'kaya, - soglasilsya ya.
     Plennica o chem-to strastno zagovorila, obrativ vzor k  nebu. Slushaya ee,
faraon  tozhe zaprokinul golovu  vverh, i v eto  mgnovenie v  rukah  plennicy
sverknul tonkij kinzhal,  i ona molnienosno snizu  vverh vonzila ego  v gorlo
faraona.
     - Molodchina, Vintosa! - vskriknul Kvint. - Tak ego, despota!
     Vintosa   brosilas'   bezhat'.   Predsmertnyj   hrip   faraona  uslyshali
telohraniteli. Prelestnaya plennica byla shvachena.
     U Kvinta nastupila reakciya. On obmyak.
     -   Zagovor.   Opredelenno.   Ne   mogu   videt'   obryad   sobstvennogo
mumificirovaniya. Podal'she, podal'she otsyuda. Fil. Sejchas plakal'shchic sozovut.
     YA hmyknul i vyklyuchil hronoskop.
     -  Podal'she, govorish'! Zachem? Esli u toj zvezdy est' planeta, my na nej
ostanovimsya. A poka zakonchim apparat professora.
     Vopreki  ozhidaniyu my  sobrali ego bystro i  ya dazhe usomnilsya, pravil'no
li?  Proveril  - vse  v  norme.  Vstaviv  v  blok pitaniya brusok  fotoniga s
rezonatorom, ya povernul tumbler "vkl". Poslyshalos' gudenie. Kvint so znayushchim
vidom pristavil k  korpusu uho.  Razdalsya  oglushitel'nyj  tresk.  YA otdernul
ruku. Kvint sozhmurilsya, no uha ne otnyal. Sterpel. Kabinu napolnil zheltovatyj
tuman, v tochnosti  takoj,  kakoj  byl v laboratorii  Bejgera  v  moment  ego
ischeznoveniya. K plechu moemu kto-to prikosnulsya. YA  povernul golovu. Ryadom so
mnoj stoyal zhivoj professor Bejger v svoej mehovoj shapchonke.  Ruka ego lezhala
na  tumblere "vkl". On nahmurilsya, nedovol'no  skrivil  odnu shcheku  i serdito
posmotrel na menya:
     - YA zhe skazal. Fil, proshu bez postoronnih.
     On  dumal,  chto vse  eshche nahoditsya  sredi svoih  apparatov  i  vtorichno
vyprovazhival menya iz laboratorii. Skazhu chestno, ya rasteryanno hlopal glazami.
Ne ozhidal.
     - V apparate postoronnih shumov net, - otkliknulsya Kvint.
     - Vozmutitel'no! - uvidev Kvinta,  garknul professor. - Kto vy  takoj?!
CHto vam zdes' nado?! Von!!
     -  O, zdravstvujte, dorogoj  professor, - iskrenne obradovalsya Kvint. -
Vy uzhe zdes'! Vot vidite, i spasli vas.
     -  Da vy...  Da chto  eto takoe? - professor  obvel ispugannym vzglyadom,
kabinu.
     -  Kak chto? - dernul  plechom Kvint. - A razve ploho? Da vy,  pohozhe, ne
rady  trehmernomu  miru.  Neuzheli  v  tom  luchshe?  Skazhite  pravdu. YA  ochen'
lyuboznatelen.
     - Professor,  - sprosil  ya, - kogda vy v  laboratorii vklyuchili takoj zhe
apparat, vy nichego ne pochuvstvovali?
     - Menya budto tokom dernulo. A vam chto do etogo?
     - Vas tak  dernulo, - vmeshalsya Kvint,  - chto vy  raspuhli vo vselennoj.
Prishlos' vas szhimat'.
     - Pojmite, professor, - skazal ya. - Vy dopustili oshibku, i sami togo ne
zamechaya,  popali  v chetvertoe izmerenie. My otdali mnogo sil  i truda, chtoby
vyzvolit' vas ottuda.
     - CHto za eres' vy nesete? A vprochem eto i ne udivitel'no. No chto znachit
vsya eta obstanovka?
     - My v kosmose. S blizhajshej planety otpravlyaemsya na Zemlyu. Ubedites'.
     YA otdernul zanavesku. Professor obvel vzglyadom nemigayushchie tochki zvezd i
koso posmotrel na menya:
     - CHto vy mne golovu morochite? Vozmutitel'no! Illyuzion ustroili. I kogda
uspeli? Pozovite Marlisa.
     -  Marlis na  Zemle. YA ne shuchu,  professor. My uzhe  pobyvali na devyatoj
planete Rigelya,  na PNZ. My nashli tam  konya,  shahmatnuyu figuru. Vy prekrasno
znaete o nej.
     - Otkuda vam eto izvestno? Podslushivaete moi mysli? SHpionite? Dovol'no!
Tak kto vy takoj? - obratilsya on k Kvintu. - Ma-a-r-sh otsyuda!
     - YA ne privyk, chtoby na menya krichali, - vozmutilsya Kvint. - Odnomu Filu
eto dozvoleno, Otblagodarili! Syad'te i... eto, ne lez'te v butylku.
     - Sverh vsyakoj mery, - vozmushchenno procedil professor. - Kakoj naglec! -
i, udariv kulakom po povorotnomu  ustrojstvu tak, chto  sletela kryshka pul'ta
upravleniya, on nervno vcepilsya v nego pal'cami.
     -  Uspokojtes', - skazal ya. - Vyslushajte menya. Bejger ne stal  slushat'.
CHto-to nadumav, on, razmahivaya rukami, napravilsya cherez centr kabiny k
     protivopolozhnoj stenke.
     -  Stojte! - kriknul Kvint. - Idite vdol' stenki. V  centre vremya ravno
nulyu. Tam ego net.
     V centre professor zastyl s podnyatoj nogoj.  On mozhet  stoyat' tak celuyu
vechnost', poka ego ottuda ne vytashchish'.
     -  Ladno, - skazal ya. - Pust' tam stoit,  negoduet i dumaet, chto idet k
stenke. Ego sejchas ne ubedish'. Upryamyj. Podozhdem vozvrashcheniya na Zemlyu.
     YA  podoshel  k  povorotnomu  ustrojstvu,  chtoby  zakryt'  kryshkoj  pul't
upravleniya, Oh! CHto professor nadelal! On  povernul irazer na dvadcat' shest'
gradusov. Kuda nas zaneslo? YA otdernul shtorku.
     My nahodilis' v mezhgalakticheskom prostranstve.
     Znamenitaya tumannost' Andromedy, eta gigantskaya zvezdnaya sistema, pochti
tochnaya kopiya nashej galaktiki lish' v poltora raza prevyshayushchaya ee po razmeram,
visela pered  nami. S protivopolozhnoj  storony svetilas' nasha rodnaya,  milaya
serdcu  galaktika. Gde-to tam  na ee okrainah v odnoj iz  spiral'nyh  vetvej
svetit  Solnce, neprimetnaya  ryadovaya  zvezdochka, tam  plyvet  Zemlya,  burlit
zhizn'.  Skol'ko proshlo let? Kakih  vershin znanij dostig chelovek? Kak tam nash
dorogoj Uzhzhaz?
     Ryadom s galaktikoj zastyli Magellanovy oblaka.
     Glaz  vidit   men'she   zvezd   na   nebe   Zemli,   chem   galaktik   iz
mezhgalakticheskogo prostranstva. Ih beschislennoe mnozhestvo.
     I  tut na nas napala  toska muchitel'naya, noyushchaya,  bezuderzhnaya toska  po
Zemle. Ona tyanula k sebe i zvala. Bylo vyshe chelovecheskih sil ne otkliknut'sya
na ee zov. Tol'ko otsyuda i chuvstvuesh' glubinu i beskonechnost' prostranstva.
     Poznav  glubinu  mirozdaniya,  mozg  buntuet i tverdit  odno: na  Zemlyu,
domoj. Vot ona  -  kosmicheskaya  psihologiya!  A  ya  ej  udelyal  men'she  vsego
vnimaniya.
     Nam tak ili inache nuzhno bylo letet' v tumannost' Andromedy
     Mezhgalakticheskij  perelet  -  zanyatie  skuchnoe i odnoobraznoe. Stoit li
govorit', chto my pereshli  v pervyj vremennoj poyas  i tol'ko etim spaslis' ot
psihicheskogo  rasstrojstva. Toska po Zemle  byla  gak  velika, chto zaglushila
interes  k  chuzhoj  galaktike.   U  samoj  krajnej   zvezdy  byla  obnaruzhena
edinstvennaya  planeta,  pokrytaya  kilometrovym sloem  l'da My  ne razdumyvaya
opustilis' na nee  i srazu zhe,  oblachivshis' v skafandry, ne obrashchaya vnimaniya
na  kakie-to  bluzhdayushchie  teni, ochertya golovu brosilis' ustanavlivat' irazer
Skorej, skorej!  Na etoj planete my  ne  bezdejstvovali ni  odnoj sekundy i,
dazhe  ne otdohnuv, startovali  obratno. A professor tak i stoyal  s  podnyatoj
nogoj v centre kabiny On vse eshche shagal k stenke.
     V sotnyah  parsek ot Andromedy ya  vklyuchil povorotnoe ustrojstvo irazera.
My  ne zametili, kak  vtorglis' v okrainy svoej  galaktiki Teper' nuzhno bylo
byt' osobenno  vnimatel'nymi  YA nacelilsya  na  tret'yu  spiral'nuyu vetv', gde
nahodilos' Solnce I vot, nakonec, do nego ostalos' kakih-to dvesti millionov
kilometrov.
     Zemlya  priblizhaetsya.  My  razlichaem perevernutye,  klochkovatye  kontury
materikov.  Otmetiv  pro  sebya,  chto  nad  nami  vostochnaya  chast'  poberezh'ya
Sredizemnogo morya, ya  stravil nul'-prostranstvo. Ot  volneniya serdce  besheno
gnalo  krov'.  Skol'ko  let  proshlo. Nash  schetchik vremeni  stal  besprichinno
barahlit',  pokazyvaya  samye  nesuraznye cifrovye znacheniya. Vnizu  bezvodnaya
kamenistaya pustynya, perehodyashchaya v skalistye otrogi gor. V zapadnoj chasti ona
obryvalas' glad'yu sinego  morya. Nikakih sledov  civilizacii. Nikakih  sledov
deyatel'nosti cheloveka.
     Edva  prizemlivshis' na pokatoe s rossypyami bazal'ta plato, my s goryachej
pospeshnost'yu otvintili lyuk i bukval'no vyleteli iz kabiny.
     - Dobralis'-taki! - likoval, pritancovyvaya Kvint. On obnyal menya i davaj
tryasti.  Scepivshis',  my  povalilis' na  zemlyu i  veselo,  kak  deti  malye,
prinyalis' barahtat'sya.
     -  Nu vot,  -  otdyshalsya  Kvint. - Doma. Ne pojmu,  eto zapovednik? |j!
Lyudi!! CHelove-e-ek!
     - Zapovednik  v  pustyne, -  razmyshlyal ya. -  Zachem? Neponyatno. Net, tut
chto-to ne  to,  chto-to  ne tak.  Serdce moe bespokojno  zanylo. Net  hudshego
sostoyaniya, chem neizvestnost'.
     Solnce klonilos' k zakatu, no zhglo nemiloserdno. YA predlozhil vzobrat'sya
na odinoko torchashchuyu k vostoku ot nas skalu.
     -  Dlya  luchshego obozreniya,  -  dogadalsya Kvint i, vpripryzhku podbezhav k
skale, kak zapravskij al'pinist, lovko vskarabkalsya na otpolirovannuyu vetrom
okrugluyu vershinu
     - Vizhu lyudej, - opovestil on  -  Vsadniki  na  verblyudah. Dvizhutsya, kak
nezhivye.  "CHto za erunda, -  podumal ya. - Uzh  ne mirazh li vidit Kvint". Net,
dejstvitel'no,  eto  byli  verblyudy. Nikak  ne  ozhidal ya  cherez  tysyacheletiya
vstretit' na Zemle kochevnikov-beduinov. A eto, bez somneniya, byli oni.
     - Pohozhe, idet repeticiya k s容mkam fil'ma, - predpolozhil Kvint
     - Kakaya  tam repeticiya,  -  ne soglasilsya ya. - Pered nami sama zhizn' No
pochemu ona ne izmenilas'?
     - Bezhim uznaem, Fil. Oni ostanavlivayutsya  na nochleg, ustalye, golodnye.
V etih shirotah noch' nastupaet bystro, i  uzhe sumerki okutali  pustynyu, kogda
my  priblizilis' k  putnikam. No pogovorit' s nimi ne prishlos'.  Edva uvidev
nas, eti kochevniki,  -  a  ih bylo shest'  chelovek  - ispuganno  vskochili  na
verblyudov i nikakie nashi okriki ne mogli ih ostanovit'.
     -  Vot  shal'nye! - s dosady,  no ne zlo, brosil im  vdogonku  Kvint.  -
Bestolkovye! Bestolko-o-vy-e!
     My vernulis' k kabine. Professor prodolzhal shagat' k stanke. My ne stali
poka trevozhit' ego.
     Neuzheli za tysyacheletiya zhizn' na zemle ne  izmenilas'? YA lezhal, dumal i,
razglyadyvaya chistoe nebo, vdrug gromko hmyknul A sozvezdiya. Oni pochti  te zhe,
chto  vo vremya  nashego  otleta. A ved' za sotni vekov oni  dolzhny neuznavaemo
iskazit'sya. |ta zagadka ne davala mne pokoya.
     - Ne spitsya? - sochuvstvenno  sprosil  Kvint. - Menya  tozhe chto-to son ne
beret. Nado svyazat'sya s Uzhzhazom. Razbudit' ego.
     YA ne  otvetil. Oh, chto-to tut kroetsya! Skverno  ya provel pervuyu noch' na
zemle.  Vorochalsya, vpadal v poluzabyt'e, videl otryvochnye nelepye sny. No  k
Uzhzhazu poka obrashchat'sya ne reshalsya.
     Posle  zavtraka   my  opredelili  tochnye   koordinaty  nashej   stoyanki.
Sverivshis' po karte, uznali, chto  v  pyatnadcati  kilometrah k yugu  nahoditsya
Ierusalim.
     My ne stali  zhdat',  kogda na nas natknutsya lyudi. My sami poshli  k nim,
vzyav napravlenie  na  Ierusalim. Protopali  tret' puti  i nikakih  priznakov
zhizni, lish'  yurkie  yashchericy izredka vyskakivali iz-pod nog. Ne chuvstvovalos'
priblizheniya bol'shogo goroda.
     Neozhidanno Kvint ostanovilsya, pokrutil  golovoj i  podnyal  ukazatel'nyj
palec kverhu:
     - Slyshu zvuki. SHum i zvon. Topot. Prislushalsya i ya. V nastupivshej tishine
uho ulovilo slabyj gul, donosivshijsya iz-za skalistogo grebnya, vdol' kotorogo
my shli.
     Vzobravshis' na  greben',  my  opeshili.  Po  stepi  dvigalos'  neskol'ko
lyudskih potokov. Vse oni napravlyalis' v odnu storonu - k Ierusalimu.
     - Oj-e-e-ej! - protyanul Kvint. - Otkuda ih stol'ko?
     On hotel rinut'sya im navstrechu, no ya ego ostanovil.
     - Ne toropis'. Podozhdem. Vstanem-ka za etot vystup.
     - Vstanem, Fil. Vstanem, no posmotri guda. Cirkachi kakie-to skachut.
     YA povernul  golovu.  Metrah  v  tridcati ot nas k golovnoj  kolonne  na
loshadyah tyazhelo  mchalis'  s  desyatok samyh nastoyashchih  rycarej. Dlinnye  mechi,
kop'ya, vygnutye  treugol'nye shchity,  blestyashchie  shlemy  s  otkinutymi setkami,
sverkayushchie  panciri,  nakolenniki. I  u vseh na  plechah  korotkie  nakidki s
belymi  krestami.   Nu,  nastoyashchie  krestonoscy.  My   molcha   provodili  ih
nedoumennymi   vzglyadami,   poka   oni  ne   slilis'  s  kolonnoj.   SHestvie
priblizhalos'.
     V perednih ryadah ehali velichestvennye rycari. Za kazhdym iz nih sledoval
oruzhenosec.  Peshie voiny v  kol'chugah  s  tyazhelymi  sekirami shli nestrojnymi
ryadami.  Vsled za nimi  raznosherstnoj tolpoj dvigalis' krest'yane v sherstyanyh
kolpakah, iz-pod kotoryh vybivalis' kosmy  nechesanyh volos, v kaftanah ili v
dlinnyh  perehvachennyh kushakami  rubahah.  Katilis' obozy.  Reveli,  mychali,
rzhali loshadi, osly,  byki. Mel'kali dazhe chernye sutany svyashchennikov i klobuki
monahov. Neslas'  vperemezhku  nemeckaya, francuzskaya, ital'yanskaya rech'.  Odin
svyashchennik otchetlivo siplym golosom protyanul:
     -  Vassaly zhelayut  vstat'  na  stezyu  gospodnyu i pokarat' nechestivcev v
svyashchennom grade.
     Menya  edva  ne  hvatil   udar,  kogda  vdrug  ya  ponyal,  chto  my  samym
nepostizhimym  obrazom pereneslis'  v  proshloe. YA znal, chto  eto  nevozmozhno,
absurd,  no  protiv faktov  razve pojdesh'? My  ochevidcy  pervogo  krestovogo
pohoda. Na Zemle 1099 god. Rannee srednevekov'e. Nashi prababushki eshche na svet
ne poyavilis', a my, pozhalujsta, est'. Neveroyatno!
     Kvint ne ochen' udivilsya:  privyk kochevat' iz odnoj  epohi v  druguyu. On
tol'ko pointeresovalsya:
     - Kto zhe togda rodil tebya, Fil?
     - Mama, kto zhe eshche?
     - Kak zhe ona mogla rodit', esli sama eshche ne rodilas'?
     -  Ne znayu, - chestno priznalsya ya. - Skazhu lish'  odno: pri sverhsvetovoj
skorosti vremya techet v obratnom  napravlenii. Minus vremya. No kakim obrazom,
etogo  ya  sejchas  skazat'  ne   mogu.  Kakaya  svyaz'   mezhdu  antivremenem  i
sverhsvetovoj skorost'yu? Ne znayu. Sami togo ne podozrevaya, my sdelali vazhnoe
otkrytie, vot tol'ko ob座asnit' ego poka ne mozhem.
     - Da, dlya XI veka eto neplohoe otkrytie, - ser'ezno zametil Kvint.
     - Nesomnenno, moi otec i mat' eshche rodyatsya, - skazal ya.
     - I opyat' rodyat tebya? - udivilsya Kvint. YA pozhal plechami.
     - Vyhodit tak. Da ne vyhodit, a tochno. |to neizbezhno.
     - A cela li nasha samoupravlyayushchayasya mashina?- sprosil Kvint.  - Na polyuse
kotoraya?
     - Ochevidno net. V XI veke ee ne mozhet byt'.
     - No my zhe na nej ezdili.
     - Nichego ne znachit. Byla  by  ona s nami v polete, ona byla by i sejchas
zdes'. A tak mashina eshche ne sozdana.
     -  Sozdana i ne sozdana. CHertovshchina kakaya! I  klopy s muhami  na  Zemle
est'?
     - Razumeetsya. Ved' my ih vybrosim v kosmos tol'ko cherez devyat'sot let.
     - Da my zhe ih uzhe  vyshvyrnuli! -  vskrichal  Kvint. -  Ves' mir  znaet o
klopomuhe.
     - Ah, nadoel ty mne!
     - Poslednij vopros.
     - Nu?
     - Nas mogut ubit'?
     - Svobodno. I sprashivat' ne budut. My takie zhe lyudi, kak i vse.
     - Togda kto menya budet ozhivlyat'?
     - Skazano zhe bylo, chto menya eshche rodyat.
     - A... Nu esli tak, togda nichego. Znachit, ya nahozhus' v dvuh sostoyaniyah:
zhivom i mertvom. A ne mogli by my sejchas najti moyu mumiyu i ozhivit'?
     - Net, - korotko otrezal  ya, otmahnuvshis',  ot kakoj-to muhi. Muhi?  Da
eto zhe ne muha. |to kremnyak s Amyaka Siriusa. Da ne odin.
     - Ty zakryl sklyanku s nasekomymi? - sprosil ya.
     - Zakryl. A oni zdes'. Izuchayut nas. Ah, vy...
     -  Tishe,  tishe,  ne  krichi.  Ploho  zakryl.  Kremnyaki  ne  meshali  nam.
Potreskivaya, oni letali na raznyh vysotah v radiuse pyati metrov vokrug nas.
     Mezhdu tem mimo prohodili poslednie razroznennye kuchki krest'yan. Odin iz
nih stoprocentnyj yurodivyj, vdrug smorshchivshis', shvatilsya za zhivot i brosilsya
v nashu storonu. Kvint chertyhnulsya, popyatilsya i stolknul neskol'ko  kameshkov,
kotorye s shumom pokatilis' po sklonu. YUrodivyj  ostanovilsya,  prislushalsya, i
kak raz v etot moment Kvint, prinyavshij  neustojchivoe polozhenie,  kachnulsya  i
neminuemo dolzhen byl svalit'sya po  krutomu otkosu vniz. YA brosilsya na pomoshch'
i zadel ogromnyj bulyzhnik. Kvinta ya uderzhal, no bulyzhnik podkatilsya  k nogam
yurodivogo. On ispustil  gortannyj  krik i provorno  vskochil na seryj vystup,
potom na drugoj. Nam nekuda bylo pryatat'sya. On uvidel nas.
     - Nu-u, - kivnul emu Kvint, - zdravstvuj! CHto, zhivotik bolit? Ob容lsya?
     A yurodivyj, vidimo, prinyav  nas za lazutchikov,  podnyal krik. Nas v  dva
scheta  skrutili,  i  ne  uspeli  my  opomnit'sya,  kak  stoyali  pered  ves'ma
blagorodnym  rycarem.  Ego dospehi, osanka,  pochtenie, s  kakim otnosilis' k
nemu okruzhayushchie,  - vse  govorilo o tom,  chto  on vozglavlyaet etot  pohod. YA
zasmotrelsya  na ego legkij,  otdelannyj  serebrom  shlem  s  grebnem  v  vide
drakona, raskryvshego past'.
     Kremnyaki  prodolzhali  kruzhit'sya  nad  nami.  Na  nih nikto  ne  obrashchal
vnimaniya.
     Rycar' pytlivo rassmotrel nas i sprosil na starom nemeckom yazyke:
     - Kto vy? I kto vas poslal?
     - My mirnye puteshestvenniki, - otvetil ya.
     -   Nesravnennyj,  doblestnyj   Godfrua!   -   zachastil   yurodivyj.   -
Puteshestvenniki za kamnyami ne pryachutsya.
     Stoyavshij ryadom s Godfrua rycar' s polinyavshim strausovym perom vzyalsya za
rukoyat' mecha i svirepo posmotrel na Kvinta.
     -  U  tebya  podozritel'nyj  vid.  Vse  okrestnye  kolodcy prednamerenno
otravleny. |to sdelal ty? Otvechaj, poganyj!
     - Ne povyshajte na  menya golos,  - skazal  emu Kvint. -  YA vse  ravno ne
ponimayu vas. A ruki proshu razvyazat'.
     Rycar' napolovinu vytashchil  iz  nozhen mech i  podoshel, vplotnuyu k Kvintu.
Godfrua ostanovil ego dvizheniem ruki.
     - Esli vy puteshestvenniki, to gde vashe snaryazhenie i pripasy? YA,  vassal
germanskogo imperatora, sprashivayu vas.
     - My obhodimsya bez etogo.
     - Znachit, vy poslany. Gde nahoditsya voda?
     - Ne znaem.
     - Skol'ko vojsk u Ierusalima?
     - Ne znaem.
     - Oba  budete kazneny.  Rycar'  s  perom napyzhilsya  i  radostno  kivnul
golovoj v znak soglasiya. YUrodivyj vzvizgnul i ubezhal. Godfrua podal kakoj-to
znak dvum krestonoscam v krasnyh plashchah i, ne  glyadya na nas, tronul  loshad'.
Ostal'noe   proizoshlo  bystro.   Ne  uspel  ya  eshche  kak   sleduet  osmyslit'
proiznesennuyu frazu, kak nad Kvintom vzmetnulas' sekira,  i on s raskroennym
cherepom, bez  stona ruhnul na goryachie kamni. I v tot zhe  mig ya  uvidel pered
soboj krasnyj plashch  i  zanesennuyu sekiru.  |to konec! YA instinktivno szhalsya,
zazhmurilsya i  v poslednee mgnovenie vspomnil, chto menya eshche  rodyat, chto mumiya
Kvinta uzhe  gotova, chto  ya  ego  vse  ravno  ozhivlyu. No  konec pochemu-to  ne
nastupal. YA priotkryl odin glaz.  Vtoroj ot udivleniya  otkrylsya sam.  Sekira
nepodvizhno  visela v neskol'kih santimetrah nad  moej golovoj. Krestonosec s
napryagshimisya  muskulami, iskazhennym licom, vlozhivshij  vsyu svoyu  silu v udar,
slovno  zastyl.  On  ne shevelilsya.  Kazalos', chto  eto  ne  zhivoj chelovek, a
statuya.  Lish'  glaza bezumnye,  rasshirennye ot  uzhasa, govorili  o tom,  chto
chelovek zhiv i zamer ne po svoej vole.
     Nad zastyvshim krestonoscem kruzhilos'  s desyatok  kremnyakov. Znachit, eto
oni spasli mne zhizn'. Bol'she nekomu. Sam po sebe krestonosec ne odereveneet.
Kogda Kvint ruhnul  na goryachie  kamni,  kremnyaki  zaregistrirovali, chto odna
samoreguliruyushchayasya biologicheskaya sistema vyvela iz  stroya druguyu. Razrusheniya
vtoroj sistemy  v moem  lice oni ne dopustili i,  sozdav vokrug  agressivnoj
protoplazmy   kakoe-to   silovoe  pole,  obrazno   vyrazhayas',   paralizovali
krestonosca, lishiv ego vsyakoj vozmozhnosti dvigat'sya.
     YA pospeshno vskochil iz-pod zanesennoj sekiry. Kto znaet, kak dolgo budet
derzhat'sya  silovoe pole. Rycar' s  polinyavshim  strausovym perom podskochil  k
zastyvshemu krestonoscu i zlobno zakrichal:
     - Rikasso! Ispolnyaj. Ty ne ogloh?  On tryahnul krestonosca za plecho. Tot
kachnulsya, no ne izdal ni zvuka. YA popyatilsya nazad.
     -  Stoj, yazychnik poganyj! - kriknul rycar' i,  vytaskivaya iz nozhen mech,
brosilsya na  menya.  On ne uspel  vzmahnut' mechom: kremnyaki nadezhno oberegali
sistemu ot razrusheniya. Rycaryu byla  predostavlena vozmozhnost' tol'ko vrashchat'
glazami.  Vtoroj  krestonosec  rasteryalsya  i zabyl  pro menya. Godfrua  i ego
soprovozhdayushchie  ehali  na  loshadyah  ne oborachivayas', yurodivyj ubezhal daleko.
Sostroiv glupuyu minu, ya neprinuzhdenno podoshel  k tolpe krest'yan, raspevavshih
gimn i ne glyadevshih po  storonam. Smeshavshis' s nimi, ya chut' pootstal, potom,
shvativshis' za  zhivot,  perebralsya  cherez  greben'  i  razvil  stremitel'nuyu
skorost'.
     Vot i vozvratilis' na Zemlyu!
     V kabine ya otdyshalsya.  V tot zhe vecher, vooruzhivshis' luchemetom, ya sdelal
vylazku k mestu proisshestviya, chtoby po-chelovecheski pohoronit' Kvinta. No tam
nichego ne obnaruzhil. Krestonoscy ne mogli zabrat' telo Kvinta s soboj. I tem
ne menee ego ne  bylo. YA obsharil bol'shuyu ploshchad' i vse bespolezno. Kremnyakov
tozhe ne bylo.
     Pechal'nyj, ya pobrel k kabine.
     Nuzhno vozvrashchat'sya v svoj vek.
     YA  razobral  schetchik  vremeni  i  universal'nye   chasy  -  vinovnik  ih
neispravnosti sverhsvetovaya skorost' - i zasel za remont. Pamyatuya, chto shutki
so  vremenem plohi, ya s osoboj tshchatel'nost'yu  pereproveryal rabotu  priborov.
|nergii   v   akkumulyatorah,  pitayushchih  bloki   gravitopreobrazovatelya   dlya
peremeshcheniya kabiny nad planetoj, ostalos' na odin perelet. Poetomu ya ne stal
iskat' drugogo pristanishcha. Mesto zdes' plohoe, dlya zhizni maloprigodnoe. Vryad
li zdes' proizojdut kakie-nibud' istoricheskie  sobytiya.  YA uselsya v  tret'em
vremennom poyase i vklyuchil pribory.



     Poslednyaya.

     Vse. Mozhno  vyhodit'.  CHasy ne dolzhny podvesti. Nikto i nichto na kabinu
za proletevshie stoletiya ne natknulos'.
     Kartina vokrug  ostavalas' prezhnej. Vse  ta  zhe  bezvodnaya, s rossypyami
bazal'ta,  kamennaya pustynya. Sudya po polozheniyu solnca, byl polden'. YA otkryl
lyuk. Gde-to na vostoke slyshalsya slabyj  gul.  YA podnyal golovu. Vysoko-vysoko
letel samolet, za nim tyanulsya dlinnyj shlejf.
     Kakoe zhe segodnya chislo? Naschet goda ya ne somnevalsya. Da, ved'  v moment
nashego   vozvrashcheniya   apparat   probuzhdeniya   v  batiskafe   Uzhzhaza  dolzhen
avtomaticheski vklyuchit'sya i vyvesti ego iz  sostoyaniya anabioza. Net, svyazi ne
budet: kontakt kabiny s Zemlej  byl  v srednevekov'e.  Kak zhe uznat'  chislo?
Poskol'ku  ya  sryvayus' vsegda  na samom  prostom i  dostupnom, ya  poproboval
dumat'  na  nizshem  urovne. Okazyvaetsya, neplohoj  sposob:  srazu vspomnil o
tranzistore.  Pokrutiv  ruchku  nastrojki,  ya  skoro   pojmal  nuzhnuyu  volnu.
Peredavali  svodku  pogody: "...segodnya  umerennaya  oblachnost', bez osadkov.
Veter umerennyj.  Temperatura  25-30  gradusov  tepla.  Zavtra, 16 sentyabrya,
ozhidaetsya..."  Pogoda  na  zavtra  menya  ne  interesovala.  Znachit,  segodnya
pyatnadcatoe chislo, den'  nashego otleta. Primerno v  eto  vremya my  provozhali
Uzhzhaza  k  karstovym  peshcheram.  A chto sejchas proishodit v  moem  gorode? Vse
povtoryaetsya?  Mat'  menya,  konechno, rodila, no ponyatno, ne  menya  samogo,  a
drugogo "menya", a sam-to ya vot, pozhalujsta,  zdes'.  I professor tozhe zdes'.
Von stoit v nulevom poyase  s podnyatoj nogoj, nikak ne mozhet peresech' kabinu.
YA prikryl ladoshkoj glaza i ser'ezno zadumalsya. CHto zhe poluchaetsya? Po logike,
po  nashim predstavleniyam sejchas dolzhno sushchestvovat' dva ya. YA zdes'  i ya tam.
Nu ladno, ya mogu tomu  "ya" ne meshat', uehat'  kuda-nibud', skryt'sya.  On obo
mne ne  znaet. A  chto s Bejgerom delat'? Tot Bejger v chetvertom izmerenii, a
etot ryadom - v tret'em. Znachit, ego nuzhno vernut' lyudyam. Segodnya noch'yu Tonik
tragicheski pogibnet, a tot Fil s Kvintom otpravyatsya dlya  starta  na severnyj
polyus.  I  vsya  petrushka  povtoritsya.  Opyat' budet  srednevekov'e i ubijstvo
Kvinta.  A  my s Bejgerom, vyhodit, budem lishnimi.  Vse novye i  novye  Fily
budut  narozhdat'sya, ozhivlyat'  Kvintov, letat'  v  kosmos, spasat'  Bejgerov.
Kvintov budut ubivat' krestonoscy v krasnyh plashchah, a my  s  Bejgerom  budem
uvelichivat'sya  v chisle.  A tam  novye  Fily...  Erunda  kakaya-to.  Absurd. YA
perestal   soobrazhat'.   Mne  tak  zahotelos'  vytyanut'  iz  centra   kabiny
professora,  pogovorit' s  nim, obsudit' vse, obmozgovat'. No  stanet li  on
menya slushat'? Ego mysl' zamerla na negodovanii.
     Nuzhno dejstvovat'. Tonik poka eshche zhiv. Moj dolg ne dopustit' ego smerti
i predupredit'  togo  Fila,  chto pri  sverhsvetovoj skorosti  vremya techet  v
obratnom  napravlenii. A  mozhet i vovse priostanovit' ih puteshestvie, ved' ya
Bejgera dostavlyu zhivym i nevredimym, a tot Bejger pust' ostaetsya v chetvertom
izmerenii. No eto nehorosho. O, u  menya  zhe est' apparat  "B-1". YA ego  otdam
svoemu "ya" i  "on"  vernet professora. Ah,  i eto ne  goditsya, togda  svoego
professora devat' nekuda. Vot beda-to!
     My s Kvintom uzhe pobyvali na Filokvinte, rastormoshili velikanov. CHto  u
nih sejchas tam? Civilizaciya ili kamennyj vek?
     A  esli by ya ubil odnogo uchastnika krestovogo pohoda, a u  nego byli by
deti? Povliyalo by  eto na hod  istoricheskih  sobytij?  A esli  by ya pronik v
Ierusalim  s luchemetom: i nul'-prostranstvom i pomog by osazhdennym? Gorod ne
byl by razrushen, ne pogibla by tysyachi ego zhitelej. No ya uchil istoriyu i znayu,
chto gorod pal.
     K d'yavolu razmyshleniya! Poka okonchatel'no ne pomeshalsya - domoj.
     Ne  meshkaya, ya sel pered gravitopreobrazovatelem  i sozdal napryazhennost'
polya   antityagoteniya.  Kabina   medlenno  vzmyla  vverh.  S  vysoty  trehsot
kilometrov,  nacelivshis'  na rodnoj gorod, ya nachal spusk. Temnelo. Uzhe vidny
otdel'nye zdaniya. Vse nizhe, nizhe, nebol'shaya popravochka i vot pod kabinoj uzhe
ploskaya krysha moego doma. No  kak zhe tak? Na kryshe uzhe dolzhna stoyat' kabina,
i ya dolzhen byl opustit'sya na nee. Znachit, toj kabiny net, znachit, drugoj Fil
vovse ne sobiralsya dogonyat' izobrazhenie bumag professora.
     CHerez cherdachnuyu pristrojku ya opustilsya vo dvor, voshel v koridor i pered
dver'yu svoej  kvartiry v nereshitel'nosti ostanovilsya.  Vyzhdav minuty  tri, ya
uspokoilsya i, kashlyanuv,  tolknul dver'. V pervoj komnate bylo pusto, lish' na
podokonnike stoyala razbitaya tarelka,  a v uglu lezhala kucha skomkannyh bumag.
Neuzheli  oni startovali?! Opozdal... No  dver'-to,  ya  pomnyu, my  zakryli na
zamok i oni  dolzhny  zakryt'.  Sovsem  obeskurazhennyj,  ya  proshel  v krajnyuyu
komnatushku,  gde stoyal  kosmoskop.  Zaglyanuv  tuda, ya  chut'  ne  zakrichal ot
radosti.
     Kvint i  Tonik, oblokotivshis' na  korpus kosmoskopa,  stoyali spinoj  ko
mne. Kvint  chto-to vpolgolosa govoril. Tonik, slushaya ego, kival golovoj i, s
chem-to ne soglasivshis', pril'nul k okulyaru.
     - Ne poyavilsya? - sprosil Kvint.
     - Ne vidno. Temno.
     - Nado sprosit' Fila. A on ushel i ne skazal kuda.
     - CHto u vas tam?! -  gromko  sprosil  ya. Oni  oglyanulis',  niskol'ko ne
udivivshis'  moemu poyavleniyu. A menya tak i podmyvalo zaklyuchit' ih v  ob座atiya.
No ya staralsya byt' holodno-sderzhannym.
     - Professorskogo glaza fioletovogo ne stalo, - dolozhil Kvint.
     - CHto s papoj sluchilos'? - umolyayushche posmotrel na menya Tonik.
     - YA zh tebe govoryu, chto on  vyshel iz  polya  zreniya, - otvetil  Kvint.  -
Pojmaem eshche. Pravil'no, Fil?
     YA chuvstvoval sebya  ne sovsem  uverenno. Vdrug  sejchas poyavitsya tot Fil.
Sam  chert  togda ne  razberet,  kto iz  nas nastoyashchij. I tot  li eto  Kvint,
kotorogo ubili.
     - Postojte, -  skazal ya. - S papoj, Tonik, nichego ne sluchilos'. On zhiv.
YA  hochu  sprosit',  kogda  vy  uspeli  vynesti  i  pogruzit'  v  kabinu  vse
oborudovanie,  ballony,  zapasy  prodovol'stviya  i  vse  ostal'noe?  CHto  za
samoupravstvo?
     Kvint s Tonikom opeshili.
     - Pogruzili? My?
     Oni vyskochili iz komnatushki. YA postoronilsya, davaya im dorogu.
     - Ograbili! - potryasaya kulakami, zakrichal Kvint.
     - My byli zdes' minut desyat' nazad, - prolepetal Tonik. - Vse stoyalo na
mestah.
     - Varvary! - razoshelsya Kvint.  - Da zadavit vas volosataya s yazvami ruka
Anubisa. Kazni nas, Fil, za rotozejstvo. Ty menya ozhivil, ty menya i ubej i ne
delaj iz menya mumiyu.
     Koe-chto dlya  menya ponemnogu stalo proyasnyat'sya.  CHtoby ubedit'sya v svoem
predpolozhenii, ya skazal:
     - Nu-ka bez emocij! Posmotrel by na tebya Fara s Filokvinta.
     - Fara!  - Kvint  pokosilsya na  menya,  proglotil  slyunu  i kachnulsya  na
noskah. - Fara daleko, pod Rigelem. A kak ty uznal, chto ya takoj son videl?
     - CHto ty eshche videl? Rasskazhi.
     -  Velikanov obuchali. Figuru  shahmatnuyu  -  loshad'  -  nashli. I  eshche my
postroili  apparat  i  uplotnili  professora,  tvoego  otca,  Tonik,   a  on
rasserdilsya i ushel v  centr kabiny. Krestonoscev videl.  Odin zamahnulsya  na
menya dlinnym krivym toporom, a ya vzyal i prosnulsya.
     - Prosnulsya v posteli?
     - M-m... Ne pomnyu, Fil. YA ne znayu, kogda son videl. Da uzh takoj on byl,
na  son ne pohozhij. Vse podrobnosti pomnyu,  i kraski, i zvuki, i oshchushcheniya. I
vkus plodov, Fil, i zapah, i teplo.
     - |to ne son. Kvint. |to byla dejstvitel'nost'. YAv'.
     -  Oh! Tak my uzhe vernulis'! I  opyat' sobiraemsya. A eto... Tonik-to nash
pogib, a on vot. Zdes'.
     - O chem vy govorite? - prosheptal poblednevshij Tonik.
     - Ne udivlyajtes', - skazal ya. - A vprochem, ya sam udivlyayus'. Pozhalujsta,
poka ne sprashivaj ni o chem. Vidish', Kvint, nam izvestno, chto Tonik po oshibke
otkroet  ne  v  tu storonu  ventil' na  ballone  s nul'-prostranstvom i  ono
obvoloket  ego.  Sejchas my  etogo,  konechno, ne  dopustim.  Puteshestvie  uzhe
okoncheno. Professor Bejger zdes', v centre kabiny. Teper' ponyatno, pochemu vy
ne uvideli v kosmoskope fioletovogo glaza? Ego tam ne mozhet byt'!
     - Da, da, Fil. A zachem nas ograbili?
     - Grabezha ne bylo.  U vremeni, kak u osoboj formy sushchestvovaniya materii
est'  svoi  osobye zakony. Osobye! Na  dannom  etape  evolyucii chelovecheskogo
mozga my ne v silah poka razobrat'sya v nih, a tem bolee upravlyat' imi. Vremya
mozhet  vykinut'  samye  neveroyatnye, ne  ukladyvayushchiesya  v  nashem  soznanii,
nepredstavlyaemye  veshchi,  ono  mozhet  razrushit'  lyuboj fundamental'nyj  zakon
fiziki.  Vot  ty,  Kvint,  edinstvennyj  v  mire  chelovek,  kotorogo  dvazhdy
po-nastoyashchemu ubili. A ty nichego, zhivesh'.
     - A-a rycar' v krasnom plashche menya ubil. Vot okayannyj!
     - On raskroil tebe cherep. Kvint poshchupal golovu.
     - Celaya. YA i boli ne chuvstvoval. A kak ya syuda popal?
     -   Ne   znayu.  Peremeshchenie   materii  v  prostranstve.  Vozmozhno,   do
segodnyashnego vechera s vami byl drugoj ya, drugoj Fil, no poskol'ku ya vernulsya
iz proshlogo,  togo  Fila vremya  perebrosilo na druguyu  mirovuyu liniyu.  Zakon
zapreshchaet prisutstvie  dvuh  lichnostej  odnogo individuuma  na  odnoj linii.
Zapreshchaet  on  takzhe   nalichie  na  nej  predmetov  i  veshchej,  izgotovlennyh
perebroshennoj lichnost'yu. Poetomu po pribytii syuda  kabiny s ranee  sozdannym
oborudovaniem  bolee  pozdnee  oborudovanie "ukochevalo"  na  druguyu  mirovuyu
liniyu. Poluchaetsya, chto my sdelali kak by zigzag, dazhe mozhno skazat' petlyu vo
vremeni. Ty, Tonik, chto-nibud' ponyal?
     - Esli ty ne sovsem ponyal, chto obo mne govorit'.
     - Davajte razbirat'sya vmeste. Dopustim... My razbiralis' dva chasa, poka
ne zaputalis' okonchatel'no i, mahnuv, nakonec, na vse  rukoj, pridya k odnomu
mneniyu, chto horosho to, chto vse horosho konchilos', poshli v kabinu k Bejgeru.
     - Papa! - uvidev zastyvshuyu figuru otca, kriknul Tonik.
     - Stoj!  - odernul ego  Kvint. - Papa  tebya ne slyshit i ne  vidit  I on
besceremonno za polu pidzhaka vytashchil professora iz nulevogo poyasa.
     Bejger sverknul glazami.
     - Neslyhannaya derzost'! Vy za nasilie otvetite. Vy chudovishche!
     - Dorogoj professor, - ne obidelsya Kvint. -  Vy nas blagodarit' dolzhny.
My uzhe na Zemle.
     - Papa! - kriknul Tonik - Oni pravy.
     - Tonik? Ty pochemu zdes'? CHto-nibud' doma sluchilos'?
     -  Da  net  zhe, net.  |to s toboj sluchilos'. |to moi druz'ya. Oni spasli
tebya. Ver' im.
     Bejger s podozreniem posmotrel na Kvinta i ne udostoil vzglyadom menya.
     - Gde vashi shtiblety? - sprosil ya.
     Professor poshevelil pal'cami nog v odnih kletchatyh noskah  i nedoumenno
razvel rukami.
     - Vashi shtiblety i sinteticheskaya rascheska uzhe tri goda hranyatsya v muzee.
Podtverdi, Tonik.
     - Da, papa.
     -  Vy, konechno, dumaete,  - prodolzhal  ya, -  chto neskol'ko minut  nazad
uznali ot menya i drugih sotrudnikov o  svoem oblike,  ya govoryu o skelete. Ne
otricayu,  eto bylo. V  shestoj laboratorii  no  eto bylo  davno. I  zdes'  ne
laboratoriya. Spustimsya ko mne vniz.
     A - Horosho, - nedoumenno otozvalsya Bejger. - Pojdemte.
     - Ostorozhnee, ne stuknites', - predupredil ego Kvint -  |to fotonit. On
nevidim. Poshchupajte, tut lyuk. My pomogli professoru vybrat'sya iz kabiny.
     - Navazhdenie,  - provorchal on  pro sebya.  - Zahodil v normal'nuyu dver',
vybirayus' cherez misticheskuyu dyru. Gde my nahodimsya?
     - V dvadcati minutah hod'by ot uchrezhdeniya.
     - Och-chen' interesno. Vozmutitel'no!
     - Papa, ne nado, - vzmolilsya Tonik - Oni ochen' Horoshie lyudi.
     - Budu rad, esli tak.
     Uslyshav nashi shagi, v koridor vyglyanula tetya SHasha.
     - SHlyayutsya vzad-vpered, - proburchala ona. - Pokoya net.
     -  Zdravstvujte,  -  rassharkalsya Kvint  - U  nas  dela. My  hodim, a ne
shlyaemsya i  eshche  budem shlyat'sya.  -  Malo treh kvartirantov,  tak  eshche  odnogo
pritashchil. Bosonogogo, - skazala tetya SHasha stoyavshemu za ee spinoj dyade Koshe.
     YA propustil Bejgera vpered, usadiv ego v kreslo, Sprosil:
     - Kakoj razmer nosite?
     - Sorok pervyj.
     -  Spustis',  Kvint, v  podval i  prinesi moi  tufli.  Te,  korichnevye.
Neprilichno  uvazhaemomu  professoru  byt'  v  noskah,  A  teper',  professor,
slushajte menya.
     YA vzyal  bumagu  i karandash. Tol'ko s pomoshch'yu matematiki i  fiziki mozhno
bylo ubedit' ego. My prosideli do rassveta,  napisav  i ischertiv kipu bumag,
Bejger vse  ponyal. My  oba spotknulis' lish' na paradokse vremeni. Sushchestvuet
li v nastoyashchij moment na Filokvinte civilizaciya ili net?  S odnoj storony my
s Kvintom dali tolchok k ee razvitiyu, s drugoj storony rano eshche: Fara roditsya
tol'ko cherez shest' stoletij.
     -  Ladno. Ostavim poka,  -  skazal  Bejger.  - Vperedi zhizn'.  Nu, Fil,
chestno skazhu. Ne ozhidal. Nikak ne dumal. Obskakali vy menya po vsem  stat'yam.
- Vy chudo! Molchite, molchite, ya znayu, chto govoryu.  Pozvol'te poznakomit'sya  s
vashim sotrudnikom.
     Professor vstal, popravil mehovuyu shapchonku i protyanul ruku Kvintu.
     - Oskorbitel'nye slova beru obratno. Bejger.
     - Znayu. Kvintopertprapteh. Dlya blizkih - Kvint.
     - Prevoshodno. Budem druz'yami. Itak, ya otsutstvoval tri goda. Pri zhizni
Lavniya ne nadeetsya menya uvidet'.  Pojdem,  Tonik,  sdelaem ej syurpriz. I vy,
dorogie kollegi, s nami.
     - Net, net, my pridem pozzhe.
     No prezhde, chem ujti, Bejger  poprosil razresheniya na minutku zaglyanut' v
kabinu  i   zastryal  v  nej  chasa  na  tri,  poka  ne  oznakomilsya  so  vsem
oborudovaniem  i poka Tonik  ne vytashchil  ego ottuda. Uhodya,  oni vzyali s nas
slovo, chto k  uzhinu my budem u nih. A my, vmesto togo, chtoby posle bessonnoj
nochi  otdohnut',  seli v samoupravlyayushchuyusya mashinu  i pomchalis'  k  karstovym
peshcheram, k Uzhzhazu.
     K nashemu  udivleniyu, batiskafa na meste  ne  bylo.  A  peshchera ta samaya,
unylaya, syraya,  mrachnaya. Oshibit'sya  my ne mogli. A vot  i kvadratnyj kolpak,
kotoryj  Uzhzhaz brosil cherez  plecho, kogda vhodil v nadutyj batiskaf.  My  ne
znali, chto i podumat'.
     - U-uzhzhaz! - kriknul ya.
     - Gde-e vy?- podhvatil Kvint.
     - YA zdes', - razdalsya  iz nishi s bokovym  uglubleniem spokojnyj golos i
Uzhzhaz so vsej amuniciej predstal pered nami.
     - Zdravstvujte, - skazal Kvint. - A pochemu vy ne v anabioze?
     - Postoronnee telo priblizhalos' k batiskafu.
     Avtomatika srabotala, razbudila menya i  ya, kak  bylo dogovoreno, prinyal
mery predostorozhnosti.
     YA chertyhnulsya pro sebya. Sam zhe  reguliroval apparat probuzhdeniya i daval
instrukciyu. I zabyl! - Kakoj sejchas god? - sprosil Uzhzhaz.
     - Vse tot zhe. - Puteshestvie otmenili?
     - Puteshestvie sostoyalos'.
     - Kak professor?
     - Professor doma.
     - Spasli ego vy?
     - Da.
     - CHto-to ya ne ponimayu.
     -  Pojdemte,  Uzhzhaz,  k  mashine, - skazal  ya.  -  Zdes'  ne  mesto  dlya
razgovorov. K tomu zhe vy sovsem zamerzli.
     Kvint otryahnul kolpak i protyanul ego Uzhzhazu.
     - Voz'mite, naden'te. Teplee budet. Slushaya rasskaz o nashem puteshestvii,
Uzhzhaz  tol'ko  kachal  golovoj, snimal i  nadeval  kvadratnye ochki i  izredka
vpolgolosa prigovarival: "Neveroyatno, no fakt".
     U  pod容zda  doma  nas  ozhidala  celaya  tolpa: sem'ya  Bejgera,  Marlis,
sotrudniki  uchrezhdeniya  i  mnozhestvo sovershenno  neznakomyh  lyudej.  YA hotel
svernut' v storonu, no bylo pozdno.
     Schastlivaya, pomolodevshaya, Lavniya kinulas' k  nam i prinyalas' tak goryacho
blagodarit', chto ya pokrasnel ot smushcheniya. A Kvint vnimatel'no  vyslushal ee i
ser容zno skazal:
     - My staralis'.
     YA shepnul Bejgeru: - A eti zachem zdes'?
     - Po puti domoj vstretil Marlisa i nachal'nika laboratorii. Vashih zaslug
nechego skryvat'. Vy sovershili nauchnyj podvig, i ya ne mog molchat' o nem.
     I chto proizoshlo s professorom? Byl takoj neobshchitel'nyj i vdrug sam vsem
vse rasskazal.
     Uzhzhaz prikosnulsya k plechu Bejgera.
     - Ne. uznaete?
     - Kak zhe, kak zhe. Vy... ty, Uzhzhaz. Diplom zashchishchali imeete. Skol'ko let!
     Ko mne podbezhal Marlis.
     -  Dorogoj Fil! Ot  imeni vseh,  sotrudnikov  proshu  vernut'sya  v  nashe
uchrezhdenie. Vy dolzhny vozglavit' ego. My byli nevezhami, temnymi, nesvedushchimi
v fizike lyud'mi. Rukovodite nami.
     -  Prosim,  prosim!  -  zaskandirovali  sotrudniki  i  plotnym  kol'com
okruzhili nas s Kvintom. Blokadu probili korrespondenty s bloknotami v rukah,
gradom posypalis' voprosy:  god  rozhdeniya, vashi  roditeli i  vashi uvlecheniya,
gde, kak, chto,  kogda i,  konechno pochemu. Vot uzh etogo  ya ne lyublyu. YA podnyal
ruku.  Hastupila  tishina.  Ruchki  zamerli  nad  bloknotami,  gotovye  nachat'
strochit'. A ya skazal:
     - Nikakih interv'yu!
     -Grazhdane,  razojdites'!  -  kriknul Kvint, no eto  byli ne dobrodushnye
filokvintcy. Upornye zemlyane nastojchivo trebovali otvetov.
     - YA ih skrezhetom fotonitovym, - dogadalsya Kvint.
     - Ne vzdumaj.
     YA okliknul Bejgera i poprosil ego, kak avtoritetnogo v gorode cheloveka,
uspokoit' pressu.  On spravilsya  s etim.  A  pressa kinulas'  iskat'  lyudej,
znayushchih  nas,  i  nashla  ih v lice teti SHashi i dyadi  Koshi. Sosedi,  vidya nash
triumf, izmenili  svoyu  tochku zreniya: my  stali horoshimi.  Kvint -  otlichnyj
kvartirant ya - dobrejshij  chelovek na svete, oni  gordyatsya  svoim sosedstvom,
razumeetsya, stychek mezhdu nami ne bylo - oni vsegda bogotvorili nas.
     - Uvidimsya zavtra, - skazal ya Bejgeru. - Tak luchshe.
     - Horosho. ZHdu u sebya.
     - A kak s uchrezhdeniem? - sprosil Marlis.
     -  Podumayu.  Pojdemte,  Uzhzhaz. Nu, zhivo, Kvint.  YA eshche  ne  dumal,  chem
zajmemsya my. Pravil'no professor skazal: "Vperedi zhizn'". Vse u nas vperedi,
poleznyh del iskat' ne nado: oni vsyudu.
     Skazhu eshche po sekretu: ya  ne uveren, chto nastoyashchij Fil - eto ya. Mozhet, ya
vovse ne ya, a samyj nastoyashchij ya nahoditsya v drugom mire. Kto znaet!


Last-modified: Wed, 28 Jan 2004 21:15:08 GMT
Ocenite etot tekst: