Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 © Copyright Sergej Smirnov, 1992
 Email: steller@chat.ru
---------------------------------------------------------------

     On kopal uzhe minut sorok. Zemlya byla mokroj i vyazkoj,  i  on  s  trudom
vydiral  lopatu. Vdali, pod temno-pepel'nym nebom temnela golaya roshcha, v roshche
hriplo karkalo voron'e, i vse vokrug bylo propitano  syrost'yu  i  uvyadaniem.
Rodnaya  i  proklyataya  zemlya,  dumal on. Rodnaya i proklyataya. Ladoni goreli ot
mozolej, i nyla poyasnica, no on rabotal ne razgibayas',  bez  otdyha,  potomu
chto  znal:  eto  --  v  poslednij  raz. On kopal u dorogi, za polosoj chernoj
polyni, na samom krayu pashni. Doroga -- izbityj, uhabistyj, v gryazi  i  gline
proselok -- vela nevedomo kuda i nevedomo otkuda. I tysyachu let, kazalos', po
nej  uzhe  nikto  ne proezzhal, krome teh, konechno, kto uezzhal navsegda. On ne
znal tochno, gde eto mesto. On mog i oshibit'sya. Mozhet byt', mertvec lezhit  na
paru  shagov  dal'she  vdol'  proselka.  Mozhet  byt',  eshche dal'she. Ponadobitsya
ekskavator,  chtoby  najti  ego,  vyryv  vdol'  proselka  transheyu.   No   net
ekskavatora. Tol'ko eta tupaya lopata. On posmotrel na nizkoe sedoe nebo. Uzhe
vecher.  Kuda-to  letit  voron'e,  i  hriplo karkaet. I net uzhe dorogi nazad:
otsyuda ne vyberesh'sya. On vnov' vzyalsya za lopatu. YAma stanovilas' vse glubzhe,
eshche nemnogo, i mozhno brosit' rabotu: tak gluboko oni ne  mogli  ego  zaryt'.
Noch'yu,  p'yanye,  da  eshche  toropilis'... On vybralsya iz yamy i prisel pryamo na
mokruyu glinu. Podnyalsya veter i zavyl, i  zasvistel  nad  pustoj  bespoleznoj
yamoj.  On  posmotrel  na svoi obezobrazhennye rabotoj ruki. Neuzheli eto te zhe
samye ruki? Te zhe, chto i semnadcat' let  nazad?  I  mozhno  li  nadeyat'sya  na
vozvrashchenie?  On  podnyal  lopatu i pobrel po proselku k derevne. Tiho bylo v
derevne i ne pahlo zhil'em. Zakolochennye doma, ruhnuvshie zabory, dikij  lopuh
-- kak yuzhnoe derevo alokaziya. On proshel po zarosshej travoj ulice mimo temnyh
domov.  Vybral  samyj malen'kij, prochnyj, otkryl pripertuyu doskoj tyazhelennuyu
dver'. Skol'znul vzglyadom po polurazvalivshejsya pechi, po  ubogoj  komnatenke,
po  sbitym  v  kuchu  samodel'nym  pletenym polovichkam. Vybirat', konechno, ne
prihodilos'. On proshel po zaskripevshim vygnutym gorbom  polovicam,  razobral
polovichki  i  leg na nih, ustroivshis' poudobnee. Nado bylo otdohnut'. Zavtra
emu snova predstoyalo kopat'. Kak togda, semnadcat' let nazad.
     Oni vovse ne hoteli ubivat'. Kakoe  tam!  Prosto  oni  byli  p'yanymi  i
gruzovik ploho slushalsya rulya na skol'zkoj razmytoj doroge. A putnik poyavilsya
vnezapno.  I vse proizoshlo bystro, bystree, chem mozhno eto opisat', dazhe esli
byt' predel'no kratkim. Prosto v kakoj-to mig pryamo pered kapotom poyavlyaetsya
iz temnoty beloe -- sovershenno beloe -- lico  i  tut  zhe  ischezaet.  I  vse.
Tol'ko  gruzovik  tryahnulo,  no  eto  mog  byt'  i  obychnyj uhab. Oni gromko
razgovarivali, starayas' perekrichat' gromko oravshee  radio.  SHel  koncert  po
zayavkam  voditelej,  shoferskaya  peredacha,  i  po  ch'ej-to pros'be peredavali
znamenituyu  pesnyu  One  way  ticket  v  ispolnenii  "Irapshn".   Mozhno   sebe
predstavit'.  V takoj suete, i radio na polnuyu moshch', i v kabine ZILa troe --
povernut'sya negde, tak chto kogda iz t'my vynyrnulo i propalo  beloe  lico  i
gruzovik  tryahnulo,  nikto tolkom i ne ponyal, chto chto-to sluchilos'. |to lico
moglo i prividet'sya -- malo li, s p'yanyh-to glaz. K tomu zhe oni  toropilis',
i  im  bylo otchayanno veselo, i negrityanka nadryvalas' -- One way ticket, one
way ticket, one way ticket to the Blue!  Oni  vozvrashchalis'  neskol'ko  chasov
spustya,  ehali domoj, uzhe pochti protrezvevshie: nichto tak ne razgonyaet hmel',
kak smertnyj  boj  s  prevoshodyashchim  protivnikom  pod  odinokim  fonarem  na
pustynnoj  derevenskoj  ulice.  Im  dostalos'.  Voditel'  ne  mog  upravlyat'
gruzovikom -- zaplyli oba glaza -- i za rul' sel  samyj  molodoj  iz  troih,
postradavshij  men'she vseh. Vidno, derevenskie pozhaleli ego, ili zhe prosto ne
poschitali ser'eznym protivnikom  --  nakostylyali  po  shee,  sbili  s  nog  i
ostavili  lezhat'  v gryazi. On polezhal, podozhdal, poka draka ne zakonchitsya, a
potom prisoedinilsya k tovarishcham, pozorno bezhavshim s polya boya.
     -- Niche, my ih, padla, dostanem, -- uteshal ego tot,  kotoryj  postradal
bol'she  drugih.  On edva shevelil raspuhshimi gubami, edva videl, edva slyshal,
no petushilsya i hrabrilsya za troih. A potom svet  far  vysvetil  na  razbitoj
doroge  razdelennoe  popolam  telo  s raskinutymi rukami i beloe-beloe lico.
Molodoj zatormozil. Tot, chto edva videl  i  slyshal,  vymaterilsya,  a  tretij
udarilsya lbom o kryshku bardachka. A potom vse oni ustavilis' na dorogu, tuda,
gde  svetilos'  beloe,  vdavlennoe  v  gryaz'  lico.  Oni dolgo vybiralis' iz
kabiny, pererugivalis' vpolgolosa, a kogda vylezli i vstali nad razdavlennym
dvojnymi kolesami trupom, molodoj skazal:
     -- Bratcy, a ved' eto my ego... My, a?
     I vse tut zhe vspomnili chto-to takoe, prigrezivsheesya zdes',  na  doroge,
neskol'ko chasov nazad: oni mchalis' veselye, oralo radio, byl uhab i bylo eshche
chto-to.
     --  Vot  zhe  suka,  a?  --  otozvalsya  tretij.  Oni  pomolchali. Molodoj
bespokoilsya, pytalsya zachem-to potyanut' trup za nogu, vytyanut' iz  gryazi,  no
sil  emu  ne  hvatalo.  Togda starshij vernulsya k gruzoviku, okolo kolesa sel
pryamo na zemlyu i zadumalsya. Molodoj tozhe podoshel. On shchupal shishku na  zatylke
i  dumal,  chto  do  zavtra  shishka  ne  projdet.  A  tretij dostal poslednyuyu,
razdavlennuyu v drake papirosu, zakuril, zatyanulsya i  zakashlyalsya.  Vo  rtu  u
nego byl privkus krovi i on splyunul na dorogu.
     --  CHego  delat'-to,  a?  Ved'  eto  zh  my  ego,  a? Slysh', Mihalych? --
bespokoilsya molodoj, vse vremya oglyadyvayas' na Nego.
     -- I otkuda on zdes' vzyalsya, mat'-peremat'? -- mrachno  sprosil  tretij.
-- CHego on tut shlyalsya?
     --   Da   zatknites'   vy   oba!  --  skazal  starshij.  Potom  vspomnil
nedodumannoe, podnyalsya, podoshel k trupu, poshchupal:
     -- Ne... Mertvyak. Holodnyj uzhe.
     -- Posadyat, -- tosklivo skazal molodoj.
     Starshij  s  kryahten'em  zalez  v  kuzov,  vykinul  na  dorogu   lopatu.
Spustilsya, skazal:
     -- Ne posadyat, ponyal? YA tam uzhe byl, horoshego malo.
     I poshel s lopatoj pryamo v pole, s dorogi, i tam, v zaroslyah pochernevshej
polyni,  vonzil  lopatu  v  zemlyu. Kopali po ocheredi. YAma vyhodila nerovnaya,
korotkovataya dlya cheloveka, no glubokaya, ochen' glubokaya --  v  rost.  Molodoj
kopal  by  i  glubzhe, no tut starshij vymaterilsya i molodoj, srazu vse ponyav,
vylez. Oni vytyanuli telo iz gryazi, otnesli k yame i skinuli.  Molodoj  sognul
torchavshuyu  nogu,  kotoraya nikak ne hotela sgibat'sya. Potom oni zabrosali yamu
zemlej. Bylo ochen' temno, hotya utro uzhe priblizhalos'. Starshij sel  za  rul',
proehal  pryamo  po  tomu  mestu, gde ostavalis' sledy, pobuksoval, vyehal na
dorogu.  Kogda  ot®ehali  uzhe  kilometra  tri,  starshij  razvernul   mashinu,
vernulis' posmotret'. No kak ni staralis', najti mesto naezda i sledy mogily
ne smogli.
     --  My znaem -- i to ne nashli, -- s udovletvoreniem otmetil srednij. --
A ne znat' -- tak i... Vot zhe gadstvo, a?
     Kogda pod®ehali k poselku, srednij stal uchit' molodogo:
     -- Ty glavnoe, ponyal, molchi. Rodnoj zhene ni zvuka.
     -- Netu zheny. Mamka...
     -- I mamke ni zvuka, ponyal?  I  vse  budet  putem.  My  zh  ne  narochno,
gadstvo. Tak vyshlo.
     --  CHe  ty  ego  uchish'?  --  perebil  starshij.  --  ZHit'  hochet  --  ne
proboltaetsya.
     Oni vysadili molodogo u obshchagi, v kotoroj zhili studenty.
     -- Vy kogda uezzhaete?
     -- Zavtra.
     -- Vot i horosho. I uezzhaj... Na-ka vot, hlebni na pososhok.
     Srednij vytashchil  iz  bardachka  polbutylki  kon'yaku.  Molodoj  vypil  iz
gorlyshka, pil, poka hvatalo duha, potom skazal:
     -- Nu, poka.
     I poshatyvayas' pobrel k obshchage.
     I  vot  teper',  spustya stol'ko let, on zahotel vernut'sya i uznat', kak
moglo sluchitsya, chto odin stal zhertvoj, a drugie -- ubijcami. Noch'yu emu stalo
holodno. On natyanul na golovu kapyushon kurtki, zarylsya  v  poloviki,  spryatav
ruki za pazuhoj. I snova usnul, potomu, chto bylo temno i tiho. Syroj rassvet
zastal  ego uzhe v puti: on shel proselkom k pustoj mogile. On vstal nad yamoj,
glyadya v luzhu vody, natekshej za noch' i podumal, chto dolzhen  by  osvobodit'sya:
zdes'  ne  bylo  togo,  kotoryj  odnazhdy osennej noch'yu shel nevedomo otkuda i
nevedomo kuda. No on ne chuvstvoval svobody, ego gryzlo prezhnee bespokojstvo,
to samoe, chto lishalo ego sna i otdyha vse eti dolgie  parshivye  gody,  gody,
nichego  ne  davshie  emu,  krome zabot i ustalosti, gody, radi kotoryh i bylo
soversheno prestuplenie. On osmotrelsya, proshel po proselku dal'she,  pochti  do
samoj  roshchi, potom vernulsya, razdvinul polyn' i snova vonzil lopatu v mokruyu
zemlyu.  Rodnuyu  i   proklyatuyu.   Zemlyu,   useyannuyu   bezvestnymi   mogilami,
perekopannuyu,  perevarivshuyu  milliony ushedshih. I snova kopal. I snova mogila
okazalas'  pustoj.  Teper'  on  uzhe  ne  mog  ostanovit'sya.   On   kopal   s
osterveneniem,  perevyazav  krovotochivshie  ladoni razorvannym popolam nosovym
platkom. I do vechera sumel vykopat' eshche tri yamy. V kazhdoj iz nih byla voda i
glina.  I  bol'she  nichego.  On  vernulsya  v  zabroshennuyu  derevnyu,  na  etot
neobitaemyj  ostrov,  rastopil  pech'  starymi doskami, zarylsya v polovichki i
stonal do utra: glina byla pered glazami, to  blizhe,  to  dal'she,  tak,  chto
kruzhilas'  golova  i  toshnota  podstupala  k  gorlu. On podnimalsya, kuril, i
dumal: vsyudu eta zemlya, vsyudu eta  zemlya.  Povsyudu.  Rodnaya.  Proklyataya.  Na
sleduyushchij  den'  on  doshel  do  poselka,  kupil  v magazine hleba i moloka i
vernulsya toj zhe dorogoj, pytayas' vspomnit' tochno, gde,  v  kakom  meste  byl
pohoronen putnik. I, kazhetsya, vspomnil. |to bylo sovsem ne tam, gde on kopal
snachala.  On  podkrepilsya  pryamo  zdes', u dorogi. Nevzrachnoe osennee solnce
sogrelo ego. Dazhe vorony perestali karkat', i polyn'  snova  stala  zelenoj.
Potom  on  snova  kopal.  On uzhe ne nadeyalsya, chto otkopaet ego, mertveca, on
kopal uzhe potomu, chto ne mog ostanovit'sya. Eshche dve yamy poyavilis' u  obochiny,
za  stenoj  mertvoj  polyni.  V  sumerkah  on  vernulsya  v izbushku, domoj. I
rastopil pech', i, vyjdya na ogorody, nakopal staroj kartoshki, i  potom  ispek
ee  v  pechi.  V  sosednem  dome  on nashel sol', chajnik i dazhe chaj -- staryj,
pobityj vremenem, no eshche godnyj. Narval v  ogorode  kipreya  i  smorodinovogo
lista  i  zavaril vse eto vmeste s chaem. On sdelal sebe postel', pritashchiv iz
sosednih domov krovat',  matracy,  podushku.  I  vstretil  noch',  lezha  pered
goryachej  pechkoj,  s  kruzhkoj  chaya v ruke. ZHit' mozhno. Nichego. ZHit' mozhno. No
net, zhit' bylo nel'zya -- on znal eto sovershenno  tochno.  V  mertvoj  derevne
bylo  slishkom  tiho.  On  usnul  s bol'yu v serdce. A prosnulsya sredi nochi ot
placha i krika. Kto-to  tam,  v  konce  derevni,  to  plakal,  to  krichal  --
negromko, slovno boyas' razbudit' teh, kotoryh uzhe ne bylo. On lezhal i slushal
eti novye zvuki, slushal, dumaya, chto eto prosto noch', brodyachaya sobaka, volki,
oborotni -- kto ugodno. No tol'ko ne tot, kogo on iskal. Potom plach vnezapno
oborvalsya,  i snova stalo tiho i on usnul izmuchennyj i pochti beschuvstvennyj.
Utrom on proshel vsyu derevnyu iz  konca  v  konec.  Vse  bylo  prezhnee,  i  iz
zakolochennyh  pokosivshihsya  domov ne donosilos' ni zvuka. Nebo bylo temnym i
syrym, i zemlya kazalas' chernoj, i  ne  bylo  vokrug,  kazalos',  ni  edinogo
zhivogo sushchestva: vse ushli otsyuda, dazhe myshi.
     On  snova  dolgo vybiral mesto, prezhde, chem nachat' kopat'. I rabota shla
ploho. Slishkom syraya zemlya, slishkom izmucheno telo. Do  sumerek  on  raskopal
tol'ko  odnu mogilu, a potom, raskopav, dolgo-dolgo sidel na krayu. On boyalsya
vozvrashchat'sya v derevnyu, boyalsya togo, chto mog tam uvidet'. No nochevat' v pole
ne bylo smysla. On dvinulsya domoj i  eshche  izdaleka  uslyshal  sobachij  laj  i
chelovecheskij  golos.  Vse  bylo po-prezhnemu. Vse. Za isklyucheniem togo, chto v
odnom iz domov gorel ogonek. On postoyal, ne reshayas'  vozvrashchat'sya.  No  nado
bylo  vernut'sya,  nado bylo -- inache dusha ego tak nikogda i ne najdet pokoya.
On poshel cherez pole, potom cherez ogorody i podobralsya k domu tak blizko, kak
tol'ko smog. On uvidel, kak kto-to vyshel  na  porog,  pozval  sobaku,  potom
snova  vyshel s vedrom. Potom zaskripel kolodeznyj vorot. |to on? Tot, kogo ya
iskal? -- podumal on. I, tak i ne reshivshis' podojti eshche  blizhe,  vernulsya  v
svoyu  izbushku.  On  ne topil pech' v etot vecher i rano leg spat'. Po vremenam
ego budil laj sobaki. Odinokij i strashnyj laj. Rano, do sveta,  ushel  on  iz
doma.  Tiho  bylo  v derevne i mertvo. I, mozhet byt', podumal on s nadezhdoj,
vcherashnee prosto prigrezilos' emu. On vernetsya segodnya s polya i  vse  budet,
kak  prezhde:  mertvaya  derevnya, mertvye doma, mertvye kolodcy. Vecherom on ne
hotel vozvrashchat'sya. On ottyagival etot mig kak  mozhno  dal'she,  no  uzhe  bylo
temno i hotelos' est' i spat', i delat' bylo nechego, krome kak vozvrashchat'sya.
U  nego  ne  bylo  vybora.  I  eshche  izdaleka on uvidel ogni v domah, uslyshal
golosa, i uzhe obrechenno ponyal: teper' pozdno. Nichego  ne  podelaesh'.  Tak  i
budet. On probralsya k izbushke zadami, ego nikto ne zametil. Bylo holodno, no
on  boyalsya  zatopit'  pechku,  chtoby  ne vydat' sebya. Skorchivshis' na holodnoj
posteli, sobrav na sebya vse tryapki, kakie byli v dome, on dolgo-dolgo lezhal,
slushaya golosa,  skrip  kolodeznyh  vorotov,  sobachij  laj  i  prochie  zvuki,
svojstvennye  zhil'yu,  zvuki, ne zamechaemye zhivymi. A potom vdrug stalo tiho.
Tol'ko shelestelo chto-to -- shelestelo vse blizhe i  blizhe  i,  podobravshis'  k
oknu  i  vyglyanuv,  on  uvidel, kak mertvye vhodyat v vorota, zapolnyayut dvor,
dvigayas', slovno somnambuly. Oni natykalis' drug na druga,  razbredalis'  po
dvoru  ih  stanovilos'  vse  bol'she  i  bol'she.  Vot  uzhe  vozle samogo okna
poyavilis' ih belye lica: vytyanuv ruki, oni oshchupyvali steklo i ramu okna,  ih
kogti izdavali skrezheshchushchie zvuki. On otshatnulsya, metnulsya v glubinu komnaty.
On prosheptal drozhashchim golosom:
     -- Uhodite. YA zhe ne ubival vas! Vas ubili drugie!
     I,  skorchivshis'  u  pechki,  zakryv  lico rukami, tihon'ko zavyl. A oni,
nakonec, nashli dveri -- zaskripeli starye petli  --  i  poyavilis'  v  temnoj
izbushke  i,  kak  poteryannye,  stali  oshchupyvat' steny, poka ne natknulis' na
nego, skorchivshegosya v uglu. On pochuvstvoval ih  ledyanye  pal'cy  u  sebya  na
rukah, v volosah, oni trogali ego, oshchupyvali, eti prikosnoveniya paralizovali
ego.
     --  Gospodi,  sdelaj  tak,  chtoby oni vse ushli, spasi menya, Gospodi, --
bormotal on. -- Ved' ne ya ubil ih, ne ya!
     On ponimal, chto vse bespolezno: oni ne slyshat i ne vidyat ego, i  nichego
ot  nego ne hotyat. Prosto ih nado bylo vernut' v ih mogily, spryatat', ukryt'
naveki. V zemlyu -- tam oni uspokoyatsya. Tol'ko tam. Nichto ne spaset ego --  v
mertvoj   derevne   ne  propoet  mertvyj  petuh.  On  podnyalsya,  rastalkivaya
mertvecov, kotoryh nabilos' uzhe stol'ko, chto edva mozhno bylo povernut'sya  i,
zakrichav,  brosilsya k vyhodu. Oni ne zaderzhivali ego, oni prosto meshali. Oni
vsegda meshali zhivym. On protolkalsya k dveryam, vybezhal za vorota, sbrasyvaya s
plech holodnye bessil'nye ruki, i pobezhal po temnoj ulice.  Oglyanulsya:  tolpa
shla  za  nim,  vytyanuv  ruki, shagi izdavali strannyj shelest. V oknah torchali
belye nepodvizhnye lica -- mertvecy, kazalos', sledili za nim. Na samom  dele
oni  ego  ne videli, net. Oni pritvoryalis' zryachimi. U kolodca mertvec-starik
krutil vorot. Vedro oborachivalos' vokrug vorota s protyazhnym zhalobnym zvonom.
On podnyalsya na kosogor, gde kogda-to bylo  derevenskoe  kladbishche,  a  teper'
dognivali  v  zemle  povalivshiesya kresty i fanernye obeliski, i posmotrel na
derevnyu. Dym podnimalsya iz trub, skripeli kalitki, krichali i plakali deti, i
dazhe p'yanyj pel dikuyu pesnyu, kotoruyu ne zapomnit nikto. |togo ne mozhet byt',
-- ustalo podumal on. Oni zhe mertvye. Ih  bol'she  net  --  ni  vzroslyh,  ni
detej,  ni  sobak, ni koshek, ni kur, ih net. On dal zhizn' mertvecam, otkopav
ih mogily. No on ne ozhivlyal etoj proklyatoj derevni.
      Svetalo i v belesom tumane mertvye vyhodili iz derevni -- oni vse  eshche
shli  za  nim.  Oni  chuvstvovali  ego,  navernoe,  tol'ko eto u nih i bylo --
sposobnost' chuvstvovat' zhivyh. I togda v odin kratkij mig  on  vdrug  ponyal:
tot, kogo oni sbili na temnoj doroge semnadcat' let nazad, tozhe byl mertvym.
Mertvyj  stoyal  na  doroge!  On  vspomnil beloe lico, vspomnil ochen' yasno --
mertvoe, nezryachee lico, mokrye ot dozhdya volosy  i  dazhe  kapli  na  voskovoj
kozhe.  Gruzovik sbil mertveca. Da-da, on vspomnil. Starshij skazal: "Mertvyak.
Holodnyj uzhe" -- kazhetsya, tak. Esli b on byl zhivym -- on ne uspel by  ostyt'
tak  bystro.  Dolgo  li  oni  ezdili?  Mnogo li vremeni bylo im nuzhno, chtoby
priehat', poluchit' po shee i vernut'sya?.. Vglyadyvayas' v  smutnye  siluety,  s
gluhim  shelestom dvigavshiesya v tumane, on lihoradochno dumal -- otkuda vzyalsya
mertvyj togda, na doroge? On ne pomnil, zhiva  li  togda  byla  eta  derevnya.
Mozhet byt', i net. Semnadcat' let nazad ego ne ochen'-to volnovali razorennye
derevni.  Vozmozhno,  uzhe  togda  derevnya byla mertva. I mertvec -- poslednij
zhitel' derevni -- zhdal pogrebeniya. Nuzhno bylo vspomnit',  obyazatel'no  nuzhno
bylo.  On  zakryl glaza. SHelest, donosivshijsya snizu -- mertvecy uzhe lezli na
kosogor  --  meshal  emu,  togda  on  prizhal  ladoni  k  usham.  Krepko-krepko
zazhmurilsya,  sosredotochilsya.  Otvet  dolzhen byt' tam, v toj durackoj poezdke
troih podvypivshih lyudej, sobravshihsya na tancy. On snova  okazalsya  v  kabine
gruzovika,  liho  skakavshego  po  razmytoj  doroge.  One way ticket, one way
ticket to the blue -- oralo  radio,  i  bylo  veselo  i  zhutkovato.  On  byl
edinstvennym  studentom,  kotorogo oni, prislannye v sovhoz shofera, priznali
svoim, prinyali v kompaniyu, i on gordilsya druzhboj s etimi krepkimi  muzhikami,
nastoyashchimi  rabotyagami,  ne  vylezavshimi  iz-za  baranki  s  rassveta  i  do
polunochi, i lish' vremya ot vremeni pozvolyavshimi sebe prazdnik vrode etogo.  V
poselke, gde oni zhili, byl sezonnyj "suhoj zakon", a v toj derevne, kuda oni
ehali,  "suhogo  zakona"  ne  bylo  -- derevnya byla uzhe v drugoj oblasti. I,
vspomniv vse eto, on vspomnil i to, chto hotel. Doroga vela mimo obezlyudevshej
dereven'ki, v kotoroj uzhe nikto ne zhil. Kto-to chto-to  govoril  pro  nee  --
deskat', desyatok domov, odni zhiteli raz®ehalis', drugie umerli, ostalsya odin
kakoj-to  chudak...  Derevnya  stala  chahnut',  kogda  postroili novuyu dorogu,
oboshedshuyu eti mesta storonoj.  Novaya  asfal'tirovannaya  doroga,  probivshayasya
skvoz'  nishchie  polya  i  chahlye roshchi, skvoz' glinu i gryaz', skvoz' nemerennoe
prostranstvo, skvoz' uzhas rodnoj i proklyatoj zemli, na kotoroj  nel'zya  bylo
zhit',  nel'zya  -- a tol'ko umirat'... Drozha ot syrosti i straha, sidya zdes',
na kosogore, on vspomnil dazhe nazvanie etoj derevni. I togda on otkryl glaza
i podnyalsya. Mertvye priblizhalis',  volnami  hodil  tuman,  potrevozhennyj  ih
dvizheniem, i krome shelesta mnozhestva shagov nichego ne bylo slyshno na vsej eto
gibloj,  rodnoj  i  proklyatoj  zemle.  Mertvec  iskal  pogrebeniya. On umer v
odinochestve, v neuyutnom pustom dome, sredi opustevshej derevni.  Nekomu  bylo
obmyt'  ego, prigotovit', polozhit' v derevyannuyu lodku i ottolknut' ot berega
vo t'mu. Mertvec iskal pokoya. Vot pochemu on stoyal na doroge v  tu  nenastnuyu
osennyuyu  noch'.  "Znachit,  ya  snova sdelal ne to. YA sdelal ploho". On poiskal
glazami v tolpe -- net li sredi nih ego mertveca,  kotorogo  on  potrevozhil,
ch'yu  lodku on zacepil lopatoj, narushiv ee vechnyj i skorbnyj put'. Teper' vse
oni kazalis' na odno lico. Oni zhazhdali pokoya, i lish' on odin mog im  pomoch'.
I  togda  on  vernulsya  v  derevnyu,  uzhe  nichego  ne  boyas', a tol'ko oshchushchaya
svincovuyu tyazhest' na serdce, voshel v izbushku, vzyal  lopatu  i  otpravilsya  v
pole,  izrytoe  im.  Mertvecy ne meshali emu -- oni brodili po derevne, budto
poteryannye -- vprochem, oni i byli  poteryannymi,  poteryannymi  i  poteryavshimi
vse. On nachal zabrasyvat' yamy zemlej, on toropilsya i kryahtel ot napryazheniya i
boli, i kogda zakopal pervuyu yamu, vzdohnul oblegchenno: tam, v derevne v etot
samyj  moment  v  odnom  iz  domov  prekratilas'  imitaciya  zhizni, i mertvye
ischezli, vernuvshis' tuda, otkuda prishli. Gasli pechi odna za drugoj, mertvecy
vozvrashchalis' v zemlyu. I stanovilos' tiho, i tak i dolzhno bylo byt': ne  nado
budit'  nezhivyh.  On  uzhe  byl  polumertvym  ot  ustalosti, no ne daval sebe
peredyshki. Rassvelo, no solnca  po-prezhnemu  ne  bylo,  nebo  prizhimalos'  k
zemle,  pokrytoj  tonkoj  pelenoj  tumana,  kak savanom. On ne znal, skol'ko
vremeni proshlo. On nichego ne chuvstvoval --  dazhe  ustalosti.  On  znal,  chto
nekomu  bol'she ispravit' ego oshibku. On dolzhen byl sdelat' eto: dat' mertvym
pokoj. K vecheru on poteryal lopatu -- kazhetsya, ona upala v odnu iz mogil -- i
teper' zabrasyval yamy rukami i nogami. On hripel i postanyval, no ne zamechal
etogo. On plakal ot bessiliya i ne  chuvstvoval  slez.  Potom  nebo  sdelalos'
chernym,  i nakonec do nego doshlo, chto vse izmenilos': snova poslyshalsya svist
vetra i dal'nee karkan'e, i ot potrevozhennoj zemli stal podnimat'sya zapah --
rodnoj i proklyatyj. Ostavalos' vsego neskol'ko  yam  --  esli  tol'ko  on  ne
oshibsya,  schitaya ih, esli ne upustil hot' odnu v speshke i temnote. No sil uzhe
ne bylo. Poslednie on zakapyval, polzaya po zemle. Ne bylo sil podnyat'sya i on
stalkival slezhavshiesya kuchi zemli spinoj, golovoj, plechami. Eshche nemnogo --  i
vse  eto  konchitsya. Mertvye poluchat svoe. V poslednyuyu yamu on prosto upal: ne
uderzhavshis', spolz v nee spinoj vniz, pryamo v luzhu, i  slabo  shevel'nuvshis',
vdrug  ponyal,  chto naruzhu emu uzhe ne vybrat'sya. Nikogda. On lezhal v glubokoj
yame i videl chernye oblaka. Potom oblaka stali belymi: eto vzoshla luna. V  ee
blednom  siyanii  on  uvidel,  chto na nego vot-vot obrushitsya kom zemli s kraya
mogily. On znal, chto esli eto sluchitsya, emu uzhe tochno  ne  vybrat'sya,  i  on
budet  lezhat', zadyhayas', i zhdat', kogda zhe zakonchatsya muki i pridet nakonec
dolgozhdannyj pokoj. On ne chuvstvoval, kak zhidkaya glina  lezet  v  nozdri,  v
rot,  i  vot-vot ona zalepit glaza. Ego telo vygnulos' v poslednem otchayannom
usilii. On uspel podumat', chto tot samyj  mertvec  ostanetsya  nepogrebennym.
Snova  budet  brodit'  po  mokrym  beskonechnym  proselkam, ishcha uspokoeniya. I
kto-to drugoj vstretit ego temnoj noch'yu i lishitsya pokoya. Bol'she on dumat' ne
mog. Ego poglotila zemlya. I poshel dozhd' i v shume  dozhdya  razlichalsya  dalekij
golos, pevshij staruyu pesnyu. I never com'in back... I got it home... Only one
way  ticket  to the blue... On hotel by umeret' pod druguyu muzyku. No smert'
ne vybirayut. I v samyj poslednij moment on pochuvstvoval uzhas, tak kak  ponyal
-- eta pesnya i est' ego ad.
     ...Zashevelilas'  zemlya. Vo t'me, napolnennoj vetrom i dozhdem, poyavilas'
obleplennaya gryaz'yu figura. Postoyala, slovno prislushivayas'  ili  vglyadyvayas'.
Po  doroge promchalas' mashina, rycha motorom na pod®emah i vzvizgivaya, padaya v
uhaby. CHernoe nezhivoe lico  povernulos'  na  zvuk.  Vytyanuv  ruki,  chudovishe
dvinulos' k doroge. Dozhd' hlestal, smyvaya gryaz'.
     Vskore svet far ocherednoj pripozdnivshejsya mashiny vyhvatit iz t'my beloe
lico s  zabitymi  gryaz'yu  glaznicami.  I, mozhet byt', etomu mertvecu povezet
chut' bol'she.

Last-modified: Wed, 27 Jan 1999 10:17:29 GMT
Ocenite etot tekst: