Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
   © Daliya Truskinovskaya. DUSHA I DXYAVOL (1990).
   Iz knigi: Vek drakona: sbornik fantastiki/ Sost. I. I. Tkachenko. - 392 s.
   Izd.: M.: - Molodaya gvardiya, 1991.
   ISBN 5-235-01971-4

   OCR & Spellcheck Eugene Yavorsky, 2002, http://www.eugene.yavorsky.chat.ru
---------------------------------------------------------------


   

   Bol'she vsego na svete ya lyubila vtoroe dejstvie "ZHizeli"...


   SHel  tretij  chas  nochi,  ya  ne  mogla  zasnut'.  Sostoyanie bylo takoe, v
kotorom  te,  kto  poslabee,  kidayutsya  v  isteriku,  b'yut  tarelki, b'yutsya
golovoj o stenku.
   YA drugaya. U menya krepkie nervy. I  vse zhe zasnut' ya ne mogla. Huzhe  togo
- ya ne  hotela dazhe zastavit'  sebya razdet'sya, prinyat'  dush, prichesat'sya na
noch'. Pravda, ya ne metalas' po  komnate, a tiho sidela v kresle.  No sidet'
i dumat' dva s polovinoj chasa podryad tozhe vredno dlya zdorov'ya.
   - CHert voz'mi menya sovsem, - nakonec skazala ya vsluh, potomu chto  nochnaya
tishina bol'shogo doma stala  menya razdrazhat'. I chto  eto za "sovsem", gde  ya
nahvatalas' etih slovechek-parazitov? U kogo podcepila proklyatoe "sovsem"?
   - CHert  voz'mi menya  sovsem... Da.  Dushu by  emu prodala,  lish' by, lish'
by!..
   To, o chem ya sejchas  mechtala, bylo ugolovno nakazuemym deyaniem.  YA hotela
najti  cheloveka  vyshe  srednego  rosta,  s  zhestkimi  rukami, s prokurennym
gnusnym  golosom,  shirokoplechego  i  kostlyavogo,  chtoby  ubit'  ego.  Vzyat'
pistolet, kotorogo  u menya  vse ravno  net, i  ubit'. Ili  vzyat' nozh, nozh u
menya est', ya sama  tochu ego, potomu chto  muzhchiny ne imeyu dazhe  prihodyashchego.
Ili nabrosit' na sheyu emu petlyu. |to uzh sovsem prosto.
   - Da. Imenno dushu. Imenno d'yavolu. CHtoby on dal mne sovershit' eto.  Ved'
hodit zhe po zemle takaya svoloch'!
   Iz-za etoj svolochi ya segodnya v dva chasa dnya yavilas' v rajotdel  milicii,
podnyalas' na pyatyj etazh i postuchala v kabinet nomer shestnadcat'.
   - Vhodite, - otvetili mne. YA voshla.
   - Vy  Fedorenko? -  sprosil tot,  kto sidel  za razdryzgannym pis'mennym
stolom,  takih  uzhe  ni  v  odnom  prilichnom uchrezhdenii ne uvidish', i odnim
pal'cem stuchal na drevnej, sovsem uzh muzejnoj mashinke.
   - Net, ya ne Fedorenko. YA po delu o napadenii na Kievskoj ulice.
   On ustavilsya na menya  s nedoumeniem - mne  sduru dazhe pokazalos', chto  s
interesom.
   - Kakoe napadenie? - osharasheno sprosil on.
   - Da v noch' s pyatnadcatogo na shestnadcatoe maya. YA svidetel'.
   - Razve ya  vyzyval vas? -  uzhe chut' li  ne a panike  sprosil on. -  YA zhe
tochno pomnyu, chto net!..
   -  Ne  vyzyvali,  -  soglasilas'  ya.  -  YA  sama  prishla. YA zhe svidetel'
vse-taki. Tri nedeli proshlo, a povestki  vse net i net, hotya moya  familiya v
vashem dele figuriruet. Vot, reshila prijti sama i dat' pokazaniya.
   Mne chasten'ko  prihoditsya udivlyat'  lyudej. Voobshche  mne eto  zanyatie dazhe
nravitsya  -  kogda  rech'  idet  o  chem-to zabavnom, Naprimer, vse v otrube,
kogda ya na trenirovke vstayu na  puanty. Dazhe ne ponimayut sperva, chto  eto ya
takoe  vytvoryayu.  A  mne  nuzhny  puanty,  chto  nazyvaetsya,  dlya medicinskoj
profilaktiki  -  byvaet,  chto  pod容m  barahlit,  a s puantami u nego takie
shtuchki ne prohodyat.
   - Sadites', - nakonec soobrazil  on pokazat' na koryavyj stul,  - Vpervye
vizhu, chtoby  svidetel' prishel  v miliciyu  bez povestki.  To po tri povestki
posylaesh', i vse ravno s sobakami ne najdesh', a to bez vsyakoj povestki...
   - Mne rasskazyvat'?- prervala ya ego.
   Emu bylo kuda za sorok, i vid  do togo ustalyj - budto vagon s  kirpichom
razgruzil.  No  ya  znala,  chto  na  inyh  muzhchin  takoe dejstvie proizvodit
obshchenie so slomannoj pishushchej mashinkoj.
   - Rasskazyvajte,- vse eshche ne pridya v sebya, pozvolil on,- tol'ko,  znaete
li, ya ved' sovershenno ne v kurse.
   - To est', kak eto ne v kurse?- tut uzh udivilas' ya.
   - |to delo ko mne tol'ko vchera popalo.
   Tut ya vspomnila, chto Sonya  opisyvala mne sledovatelya kak shatena,  a etot
byl yarkij bryunet.
   -  Ladno,-  skazala  ya,-  razberemsya.  Itak,  v  noch'  s pyatnadcatogo na
shestnadcatoe  my  vtroem  ehali  na  mashine  -  Valeriya  Sotnikova,   Sof'ya
Rozovskaya i ya. Za rulem byla  Sotnikova, Rozovskaya sidela ryadom s nej,  a ya
-  na  zadnem  sidenii.  |to  imeet  znachenie,  potomu  chto  nam   prishlos'
razvorachivat'sya, i ya glyadela nazad i davala komandy Sotnikovoj.
   - Sotnikova - eto ta, na kotoruyu napali?- s somneniem sprosil on.
   - Net, napali na Rozovskuyu. My vozvrashchalis' domoj tak pozdno ne  potomu,
chto  snimali  inostrancev  v  nochnom  bare  i ne potomu, chto p'yanstvovali i
razvratnichali na ch'ej-to hate,  kak predpolagal vash predshestvennik.  Prosto
Rozovskaya  nedavno  razmenyala  kvartiru.  U  nih  byla  trehkomnatnaya, mat'
Rozovskoj  s   otchimom  pereehali   v  dvuhkomnatnuyu,   a  Rozovskaya   -  v
odnokomnatnuyu s chastichnymi udobstvami na  Kievskoj. |to tozhe ochen' vazhno  -
inache trudno ponyat', pochemu vse sobytiya razvorachivalis' noch'yu.
   - Nu i pochemu zhe?- vezhlivo sprosil on.
   - Potomu  chto mat'  Rozovskoj -  nervnaya dama,  kotoruyu na  starosti let
ugorazdilo  vyjti  zamuzh.  Otnosheniya  v  sem'e  stali nevynosimye, prishlos'
razmenivat'  kvartiru.   Kak  raz   odna   sem'ya   reshila  vzyat'   k   sebe
babushku-starushku, kotoraya uzhe pochti  ne vstaet. I vot  Rozovskaya pereehala,
no chast' veshchej, v tom chisle i knigi, ostalis' u materi, i iz-za nih  voznik
ocherednoj konflikt. Poetomu  Rozovskaya hotela zabrat'  ih pri svidetelyah  i
srazu  zhe  na  mashine  perevezti  domoj.  Mashina  est'  u  Sotnikovoj,  ona
soglasilas' pomoch'. A vse my  troe osvobodilis' v polovine odinnadcatogo  i
srazu zhe poehali k roditelyam Rozovskoj. Pravda, zabrat' knigi my ne  smogli
- ee mat' razvolnovalas', nachalsya  pristup, tut eshche otchim podbavil  masla v
ogon'...  Slovom,  my  s  Sotnikovoj  nasilu  ih  vseh ugomonili k polovine
pervogo.  Zatem  my  vtroem  vyshli,  seli  v mashinu i sperva reshili otvezti
Rozovskuyu, potom  menya. My  s Sotnikovoj  zhivem nepodaleku,  ona menya chasto
podvozit.
   - Poka  ya ne  vizhu, v  chem zaklyuchaetsya  vashe svidetel'stvo,- zametil on.
Vidno, uzhe nachal vspominat' detali dela.
   -  Vo-pervyh,  ya  klyatvenno  podtverzhdayu,  chto  nikto,  ni Sotnikova, ni
Rozovskaya, ni  ee mat',  ni ee  otchim, ni  ya -  nikto ne  byl p'yan.  I hotya
razgovor byl  na nervah,  nikto i  ne pomyshlyal  o rukoprikladstve.  Pravda,
Rozovskaya-starshaya mozhet  dat' docheri  opleuhu, no  ne pri  postoronnih. Pri
postoronnih ona  - zhertva  nespravedlivosti i  hrupkoe neponyatnoe sozdanie.
|to  vo-pervyh.  Vo-vtoryh  -  kogda  my  pod容hali,  okazalos',  chto ulica
Perekopana.  Vernee,  ona  uzhe  nedelyu  kak  perekopana, no Rozovskaya hodit
peshkom i dlya nee eto roli ne  igraet. Ona ne soobrazila, chto na mashine  tam
ne probrat'sya. Prishlos' zaezzhat' s drugoj storony, a potom  razvorachivat'sya
v ochen' neudobnom meste. YA smotrela v zadnee okno i davala sovety.  Poetomu
ya  znayu,  chto  vozle  doma  ne  bylo sluchajnyh prohozhih, kompanij, nikto ne
vygulival sobaku i ne valyalsya mertvecki p'yanyj. Bolee togo - na  protyazhenii
kvartala ne bylo ni dushi  - ni v tu, ni  v druguyu storonu. No, kogda  my ne
smogli  razvernut'sya  normal'no,  Sotnikova  reshila  zaehat' v podvorotnyu i
sovershit' razvorot iz podvorotni. YA dohodchivo govoryu?
   - Vpolne. - Vidno, on ne zametil shpil'ki.
   -  YA  smotrela  v  glubinu  podvorotni,  chtoby  ne  zadet'  o steny i ne
razdavit' kakogo-nibud'  kota. A  v tu  podvorotnyu vyhodit  eshche dve dveri -
odnu prorubil kooperativ, ona  vedet v podval, a  drugaya - na lestnicu,  po
kotoroj mozhno  podnyat'sya na  tretij etazh  k Rozovskoj.  Na etu  zhe lestnicu
mozhno popast' i iz  paradnogo, pryamo s ulicy,  eto kuda proshche. Ne  riskuesh'
stuknut'sya lbom. Dver'  tak neudachno sdelana,  chto vyhodish' v  paradnoe kak
raz pod lestnicej, stupen'ki prosto navisayut nad kosyakom. Estestvenno,  tam
vsegda temno,  dazhe kogda  na lestnice  gorit svet  - a  gorit on obychno na
vtorom etazhe i na tret'em, etogo hvataet, chtoby vnizu ne spotknut'sya.
   - |to chto, tozhe imeet otnoshenie k delu?- skrivilsya on.
   - K sozhaleniyu, imeet.
   Mne chasto prihoditsya kachat'  prava. Kogda vnushaesh' direktoru  kluba, chto
nuzhno  pochinit'  fortochku,  inache  bez  kisloroda  na  trenirovke  vozmozhny
obmoroki,  ili  kogda  ob座asnyaesh'  kakuyu-nibud'  zakavyku buhgalteru, nuzhno
govorit'  myagko  i  spokojno,  kak  s  nerazumnym  ditem,  i  ne   pytat'sya
raznoobrazit' svoe vystuplenie, a prosto  povtoryat' odno i to zhe  neskol'ko
raz  v  lakonichnoj  formulirovke  -  esli  ne  pojmut, to hotya by zapomnyat.
Poetomu so mnoj luchshe ne svyazyvat'sya.
   - Nu  tak vot,  - ya  nachala opisyvat'  svoe torchanie  na zadnem  sidenii
"Moskvicha" v tretij raz.  - YA sidela szadi  i vnimatel'no smotrela, kak  by
ne povredit' mashinu ili,  ne daj Bog, cheloveka.  I ya videla, kak  kto-to so
dvora cherez vyhodyashchuyu v podvorotnyu dver' voshel v paradnoe. Eshche odna  detal'
- tam zhutkoe eho. Doma starye,  gulkie. Kogda idesh' na kablukah, slyshno  za
verstu-tak otdaetsya v podvorotnyah.  |to tozhe vazhno. Itak,  chelovek, kotoryj
noch'yu sidel  vo dvore  i dyshal  svezhim vozduhom  - tam,  kstati, i skamejka
est',- ochen'  bystro shmygnul  v dver'.  Estestvenno, ya  ne videla ego lica.
Mogu  skazat'  opredelenno  odno  -  eto  byl  muzhchina vyshe srednego rosta,
potomu chto, vhodya, on bystro prignulsya.  I on, vidno, znaet, chto kosyak  tam
nizkij - inache ne uspel by prignut'sya. Tak vot, my razvernulis', vyehali  i
okazalis' u pod容zda. Togda ya skazala Rozovskoj, chto luchshe neskol'ko  minut
podozhdat' - tam  kto-to voshel, sosedi  u nee podozritel'nye,  pust' uzh etot
muzhik v odinochestve idet k sebe domoj. My podozhdali, potom Rozovskaya  vyshla
iz mashiny i voshla v pod容zd. Togda my poehali pryamo po Kievskoj,  Sotnikova
otvezla menya  ko mne  domoj, a  sama poehala  k sebe.  Na sleduyushchij  den' ya
uznala,  chto  na  Rozovskuyu  v  pod容zde  napali, pytalis' zadushit', no ona
vyrvalas'  i  vyskochila  na  ulicu.  Tam,  k  schast'yu,  ej udalos' upast' v
obmorok pryamo pod  kolesa legkovogo avtomobilya.  U voditelya prosto  ne bylo
vybora  -  on  vyshel,  uvidel,  chto  Rozovskaya  vsya  v  krovi, i povez ee v
bol'nicu. Tam vyzvali miliciyu, srazu zhe vzyali u ne pokazaniya, chto, na  moj
vzglyad,  ne  sovsem,  taktichno,  a  zatem,  vmesto  togo, chtoby ehat' k nej
domoj, na Kievskuyu, iskat' sledy prestupnika, poehali - ugadajte, kuda?
   - Sdayus', - burknul on.
   - K ee  materi i otchimu.  Podnyali starikov iz  posteli, perepoloshili, i,
vy ne poverite, zapugali. Ot nih  trebovali priznat'sya, chto tut u nih  byla
p'yanka  i  chto  oni  sgoryacha  raskrovyanili  Rozovskoj  golovu!  Kak vam eto
ponravitsya?
   -  Byvali  sluchai,  kogda  zhenshchiny  ne  hoteli  podstavlyat'  teh, kto ih
dejstvitel'no pokolotil,  i vydumyvali  vsyakih nasil'nikov  v pod容zdah,  -
skazal on. - My vse obyazany proverit'.
   -  Vy  hotite  skazat',  chto  bol'naya  staruha, pust' dazhe i isterichnaya,
mozhet  shvatit'  za  volosy  moloduyu  zhenshchinu  i  udarit'  ee neskol'ko raz
golovoj  o  stenu  tak,  chto  vrachi  zapodozryat  sotryasenie  mozga? A potom
posadit' ee v  mashinu i otpravit'  ko vsem chertyam?  Ona ne podarok,  no ona
mat' vse-taki.
   - A otchim? - sprosil on.
   - On v ih skloki malo vmeshivaetsya. Da staruha emu by i ne pozvolila.
   - Nu i kakie zhe u vas pretenzii? - pointeresovalsya on.
   -  Mne  interesno,  pochemu  vmesto  togo,  chtoby tormoshit' starikov, vash
sotrudnik ne pomchalsya po goryachim sledam?
   - Ne bylo tam nikakih sledov, - skazal etot chelovek.
   - Byli. Sama videla.
   Tut on na menya ustavilsya pochishche, chem v nachale nashego razgovora.
   - YA  teper' nachinayu  vspominat' eto  delo, -  on zasharil  rukoj v  yashchike
stola. - YA ego uzhe chital. Nash sotrudnik srazu zhe posle besedy s  roditelyami
poehal  tuda  i  nichego  ne  nashel.  Poetomu  my  besedovali  s  roditelyami
Rozovskoj eshche raz.
   -  To  est'  kak  eto  -  ne  nashel?  YA  nautro vse uznala i pomchalas' k
Rozovskoj v  bol'nicu! -  Mne nel'zya,  nel'zya sejchas  volnovat'sya, inache  ya
nichego emu  ne smogu  ob座asnit'! -  Ona mne  rasskazala, kak  davala vashemu
sotrudniku  pokazaniya,  dala  klyuch  i  poprosila  poehat' k nej, privezti v
bol'nicu koe-kakie veshchi. YA, konechno, srazu poehala na Kievskuyu,  spustilas'
pod lestnicu  i uvidela  bol'shie pyatna  krovi, a  takzhe sled  ot krossovki.
Znaete, zrelishche ne ochen' priyatnoe - krovavyj sled.
   - Nash sotrudnik nichego etogo ne videl! - upersya on.
   - A vash  sotrudnik dejstvitel'no tam  byl? Mozhet, on  ogranichilsya tol'ko
vospitatel'noj rabotoj so starikami?
   On nichego  ne otvetil  i tol'ko  tak posmotrel  na menya,  chto moi kulaki
sami soboj szhalis'.
   Molchanie zatyanulos'.
   - Ladno, - skazala  ya, - vozmozhen i  takoj variant. Vash sotrudnik  iskal
sledy  v  paradnom,  vozle  toj  dveri,  kotoraya  vyhodit  na ulicu, a ved'
Rozovskaya vyskochila cherez tu dver',  chto vedet v podvorotnyu. Opyat'  zhe, tam
temno, on mog dazhe ne soobrazit', chto v pod容zde est' eshche odna dver'.
   I tut ya uvidela - on otkrovenno obradovalsya.
   Netrudno bylo dogadat'sya, pochemu.
   YA pro sebya usmehnulas'  - chto znachit chest'  mundira. Nu konechno zhe,  tot
yunyj i vz容roshennyj ohlamon, kotorogo opisyvala mne Sonya, vryad li  vpopyhah
oblazil vse paradnoe, dazhe po  vremeni ne poluchalos'. On besedoval  s Sonej
v  dva  chasa  nochi,  a  v  polovine  tret'ego  uzhe nagryanul pugat' mamashu s
otchimom. Konechno, mozhet byt' i takoe - on sperva ustroil u nih perepoloh  s
validolom,  a  potom  ponessya  iskat'  sledy  v  podvorotne.  No   logichnee
predpolozhit', chto on edva sunul tuda nos, nichego ne obnaruzhil i  soobrazil,
chto drachka-to  byla sovsem  v drugom  meste. Vprochem,  slozhnaya eto  shtuka -
milicejskaya logika, mne ee ne osilit'.
   Odnako naprotiv menya sidel chelovek v kitele i zhdal, chto ya eshche skazhu  emu
horoshego.
   -  Iz  vsego  etogo  sleduet,-  skazal  ya,-  chto Rozovskuyu zhdali. Stoya v
podvorotne, mozhno  videt', kak  ona podhodit,  k domu,  ostavayas' pri  etom
nezamechennym.
   - A mozhet, eto i ne  ee vovse zhdali,- zametil on.- Mozhet,  prosto p'yanyj
iskal priklyuchenij na svoyu golovu.
   -  Kogda  p'yanyj  pristaet  k  zhenshchine,  on  ne  s  togo nachinaet, chtoby
pridushit'. On sperva s razgovorom lezet,  - so znaniem dela otvetila ya.-  I
p'yanyj ne shepchet zhertve, kogda ona hripit i vydiraetsya, sovershenno  trezvym
golosom: "Nu, tiho, tiho, ya tebe eshche nichego ne sdelal!"
   - |to vam Rozovskaya skazala?
   - Da. Ona i vashemu kollege skazala, chto zapaha vodki ne bylo.
   - Mozhet, nashiryalsya?- predpolozhil on.
   -  Mozhet,  i  nashiryalsya.  Esli  vdumat'sya,  kakaya  raznica? Vam ved' vse
ravno, kogo iskat' - p'yanicu ili narkomana, lish' by najti etogo merzavca.
   - Trudno  ego budet  najti,- soobshchil  mne etot  chelovek v  kitele dazhe s
kakim-to udovol'stviem.- Primet nikakih. Vyshe srednego rosta muzhchin  mnogo.
Vot  esli  by  Rozovskaya  zapomnila  kakuyu-to detal'... (on zadumalsya). Nu,
tatuirovku, chto li?..
   YA dazhe vstryahnulas' - ne snitsya li mne eta chush'?
   - Primeta-to  na nem  byla, -  so vzdohom  skazala ya,-  no skoree  vsego
zarosla.  U  Soni  manikyur  potryasayushchij,  ona  emu  vsyu levuyu ruku izodrala
nogtyami. U nee pod nogtyami krov' ostalas'. Tam u nih, na zagnivshem  Zapade,
davno by etu krov' vykovyryali i hot' gruppu ustanovili.
   - Ah, na Zapade? Hm... Na Zapade - konechno...
   I ya ponyala, chto sejchas  on nachnet akkuratno vydvoryat' menya  iz kabineta.
Konechno,  zapishet  pokazaniya,  ya  prochtu,  ispravlyu grammaticheskie oshibki i
vstavlyu kuda nuzhno  poldyuzhiny zapyatyh. I  on vyglyanet v  koridor - tam  ego
navernyaka uzhe zhdut. Ili posmotrit na chasy i vspomnit chto-to srochnoe.
   Zapisyvaya pokazaniya, on  utochnil detali -  vo chto byla  odeta Rozovskaya,
kakie veshchi prosila prinesti v bol'nicu, ne  znayu li ya v lico i poimenno  ee
lichnyh  vragov.  A  kakie,  k  besu,  vragi mogut byt' u uchitel'nicy himii?
Vtorogodniki, chto li?
   Vse bylo  by normal'no,  ya sejchas  spala by  angel'skim snom s soznaniem
vypolnennogo dolga (a  s kem-chem eshche?..),  no on, dobravshis'  do konca moih
pokazanij, vdrug otlozhil bumagu  v storonku, vnimatel'no poglyadel  na menya,
i sprosil:
   - A mozhet byt', vy tam,  u roditelej, vse-taki vypili? A? Vy  podumajte,
vspomnite...
   On ne to chtoby ne veril mne - emu nezachem bylo verit'. Emu bylo  udobnee
ne verit'. CHtoby ne vozit'sya s etoj polupridushennoj himichkoj, kotoraya  chert
znaet chto  neset, chtoby  ne dokapyvat'sya,  kakoj iz  ohlamonov vpopyhah  ne
razglyadel krovavogo sleda na polu.  CHtoby zakryt' delo, emu nuzhno  bylo moe
krotkoe polupriznanie - nu,  tyapnuli malost', stariki razgulyalis',  v draku
polezli.  Pripadochnaya  matushka  vstala  v  stojku  "mabu"  i s voinstvennym
voplem "k'ya-a-a!!!"  rinulas' v  ataku. Pochtennyj  otchim, zvyaknul  shporami,
vytyanulsya  v  strunku  i  metnul  lasso.  Krov',  hrip i oblomki importnogo
garnitura.  Dostojnyj  sicilianskoj  mafii   prikaz:  "Vybros'te  trup   na
Kievskoj!"
   U menya est' takaya osobennost' - kogda nuzhno vzorvat'sya, ya ne  vzryvayus'.
YA tol'ko  dvigayus' i  govoryu chut'  medlennee, chem  obychno. Potom, naedine s
soboj... Da.
   Tretij chas nochi.
   Delo zakroyut.
   Esli eto man'yak, on eshche raz podkaraulit Son'ku.
   Libo kakuyu-to druguyu zhenshchinu.
   YA ved' pochemu  v miliciyu poshla?  Naivnaya Son'ka vypisalas'  iz bol'nicy,
kogda  snyali  shvy  so  lba,  pozhila  u  podobrevshej  matushki i opyat' reshila
vernut'sya na Kievskuyu.
   A tot,  kto znaet  tam vse  dvory i  podvorotni, vozmozhno,  tol'ko ee  i
zhdet.  A  ona,  durashka,  dumaet,  chto  ego  ishchut, kak v kino - s sobakami,
bravymi lejtenantami i polkovnikami v blagorodnoj sedine.
   Konechno,  mozhet  byt'  i  takoe  -  emu  ne  Sonya nuzhna byla i voobshche ne
zhenshchina, a prosto nashiryalsya, primereshchilas' zhut', poshel mstit' vsemu  belomu
svetu. No ved' on mozhet eshche raz nashiryat'sya.
   Sonya  eshche  ne  znala,  chto  ee  zhizn'  vse-taki  pod ugrozoj. YA ne stala
zvonit' ej. Malo radosti v takom izvestii.
   No ya eto znala - i metalas', soobrazhaya, kak ej pomoch', Hotya formal'no  ya
sidela v kresle dva s polovinoj chasa podryad.
   Tut-to mne i prishlo v golovu, chto neploho by prodat' dushu d'yavolu,  lish'
by izbavit' mir ot etogo narkomana, p'yanicy, man'yaka, ili kto on tam  est'.
YA gotova vzyat' na sebya etu otvetstvennost'.
   |to byla ne yarost'... a mozhet,  i holodnaya yarost'. YA ponyala, chto  Son'ke
neotkuda zhdat'  pomoshchi. I  Vere Kamaninoj  - ona  posle trenirovki  edet na
drugoj konec goroda  i tozhe v  trushchoby. I Alke  Zajchihe, i Lyubke  Krutyh, i
Natashe, i Zoe - vse oni  vozvrashchayutsya domoj pozdno. Tri nedeli nazad  lyudi,
otvechayushchie  za  ih  bezopasnost',  provoronili  svoloch', sposobnuyu zadushit'
zhenshchinu  v  pod容zde.  Gde  teper'  brodit  eta  svoloch' i chem zanimaetsya -
odnomu Bogu vedomo. Ubit' ubijcu - eto zhe spravedlivo?
   - Dushu prodam d'yavolu! YA gotova iskat' ego, najti i obezvredit'.  Tol'ko
sama ne spravlyus'. Mne nuzhna pomoshch'. Esli d'yavol mne okazhet etu pomoshch' -  ya
prodam emu dushu.
   Tak  ya  bubnila,  sopya  i  szhimaya  kulaki.  A  pod  moj  kulak  luchshe ne
popadat'sya. On u menya malen'kij i  ostryj. I poskol'ku ya otzhimayus' ot  pola
na  ravnyh  s  vosemnadcatiletnimi  mal'chishkami  vot na etih samyh kulakah,
udar poluchaetsya  o-o-ochen' nepriyatnyj.  YA bystro  begayu, u  menya prekrasnaya
reakciya. Znayu  priemy. I  mne ne  nuzhno sidet'  celymi dnyami  v kabinete za
omerzitel'nym  stolom  i  lupit'  odnim  pal'cem po klaviature razboltannoj
mashinki,  kak  etomu,  nu,  kak  ego...  Lyuboj  dryn iz zabora v moih rukah
prevratitsya v "bo"  - dyadya, ty  hot' znaesh', chto  eto takoe, mashinistka  ty
nedodelannaya?
   Pochemu ya obratilas' ne k Bogu,  a k d'yavolu - trudno skazat'.  Vozmozhno,
potomu, chto k Bogu  vzyvala perepugannaya Son'ka, obmotannaya  bintami, kogda
ya nashla ee  v bol'nice. Ona  visela u menya  na shee i  revela. A potom poshli
rassuzhdeniya,   vse   naschet   togo,    kak   eto   Bog   dopuskaet    takuyu
nespravedlivost'.  Stalo  byt',  dopuskaet.  Stalo  byt',  obratimsya v inuyu
instanciyu...
   I tut  za oknom  razdalsya laj.  Trizhdy i  ochen' trebovatel'no prolayal (ya
potyanulas' i vyglyanula) chernyj pudel'.
   YA  usmehnulas'  -  sovpadenie!  No  pudel'  podnyal  golovu  i nashi glaza
vstretilis'.
   On vbezhal  v nash  pod容zd -  pozvol'te, razve  dveri otkryty?  A zamok s
kodom?
   I srazu zhe korotko zvyaknul zvonok.
   YA bystro vyshla v prihozhuyu i otvorila.
   - D'yavol?
   - Da.
   - Vhodite...


   Nu, zhila  milaya poselyanochka  ZHizel', nu,  obmanul ee  izbrannik, nu,  ne
vyderzhalo serdechko, pomerla - vse tam budem. Pervoe dejstvie "ZHizeli"  menya
sovershenno ne volnovalo, ya i videla-to  ego vsego raza tri. Vse my  tak ili
inache popadaem na tot svet.
   Nado otdat' dolzhnoe  pokojniku ZHyulyu Perro,  kotoryj vse eto  postavil, -
tot svet mne ponravilsya bol'she,  chem etot. Tam mel'kali bluzhdayushchie  ogon'ki
i umershie  do svad'by  nevesty v  belom kachalis'  na vetkah  i nosilis' nad
luzhajkami. Im bylo privol'no i horosho. Noch' stala ih korolevstvom.
   Esli  eto  -  ugadannaya  pravda,  ya  posle smerti tozhe dolzhna byla stat'
villisoj v  belyh tyunikah,  prekrasnoj i  besstrastnoj. I  ya hotela etogo -
radi neskol'kih  sekund, kogda  na rasterzanie  nevestam dostalsya  lesnichij
Illarion, nechayanno pogubivshij ZHizel'. Oni zaplyasali ego do smerti, a  potom
postroilis',  skrestili  ruki  na  grudi  i  rovnymi ryadami uleteli. YA tozhe
nevesta, kotoroj suzhdeno umeret' do svad'by, i ya tozhe dolzhna letet' v  etom
belom oblake, zanyav svoe mesto...


   On voshel i vnes s soboj ten'. Kuda by on ni proshel v neploho  osveshchennyh
prihozhej i komnate, eta ten' dvigalas' vmeste s nim i pryatala ego lico.
   No on ne byl strashen.
   Vozmozhno, on prosto sumel peredat' mne svoe spokojstvie.
   - Naskol'ko ya vizhu, namerenie  u vas ser'eznoe, - skazal  etot strannyj,
pochti bezlikij  ne-znayu-kto. Bol'she  vsego on  byl pohozh  na stolb  dyma, v
kotorom pri zhelanii mozhno razglyadet'  chelovecheskij siluet. No on mne  veril
- i ya emu poverila.
   - Ser'eznoe, - podtverdila ya.
   - I vy hotite zaklyuchit' dogovor?
   - Da. Hochu.
   On pomolchal.
   - Prisyadem, -  vdrug predlozhil on.  - Zachem zhe  stoya-to? Kak budto  edim
pirozhki na vokzale.
   YA tak i shlepnulas' v kreslo.  On opustilsya plavno, i plashch mraka  obvilsya
vokrug ego nog - nog?!? - koshach'im hvostom.
   -  Vam-to  ne  vse  li  ravno  -  stoyat',  sidet'?  - ot rasteryannosti ya
udarilas' v agressiyu. - Vy zhe, prostite, besplotnyj.
   - Mne  nepriyatno, kogda  zhenshchina vynuzhdena  stoyat'. Izvinite,  podverzhen
predrassudkam.  -  Ten'  kolyhnulas',  budto  razvodya  rukami.  -   Drevnee
vospitanie, znaete li... Sentimental'nye guvernantki.
   - Pristupim k delu, - ves'ma reshitel'no ob座avila ya. - Sostavim  dogovor.
V dvuh ekzemplyarah.
   - Pogodite, toropit'sya v  etom dele nezachem. -  Golos byl myagkij i  dazhe
nemnogo  nasmeshlivyj.  -  Obsudim  usloviya.  K  tomu  zhe  moya  firma sperva
znakomit klienta  s obrazcami  uslug, a  uzh potom  zaklyuchaet s nim dogovor.
Zachem zhe pokupat' kota v meshke?  Tak chto vy skazhite, chto vas  interesuet, ya
dam  vam  vozmozhnost'  sovershit'  tot  ili  inoj  postupok, i togda vy sami
reshite - podhodyat  vam uslugi moej  firmy, ili luchshe  obratit'sya po drugomu
adresu.
   -  Vasha  firma  zametno  progressirovala,  -  zametila  ya.  -  V  smysle
gumanizma.
   - Byli reklamacii,  vidite li,- on  kak budto pozhal  plechami. Da, imenno
"on" - golos byl muzhskoj, ochen' priyatnogo tembra. - Tak ya vas slushayu.
   - YA hochu najti togo, kto napal na Son'ku Rozovskuyu. YA hochu sdelat'  tak,
chtoby on bol'she nikogda ni na  kogo ne napadal i ni odnomu  zhivomu sushchestvu
ne prichinil vreda, - po-moemu,  dovol'no udachno sformulirovala ya. -  YA hochu
obezvredit' ego, kakie by sredstva mne  ni prishlos' pustit' v hod. Ved'  po
otnosheniyu k nemu eto budet tol'ko spravedlivo, ne tak li?
   - Spravedlivo, - soglasilsya moj tumannyj  bes. - Poetomu k vam i  yavilsya
ya, a ne kto-libo drugoj.
   - Vy chto zhe, otvechaete za spravedlivost' v vashej firme? - izumilas' ya.
   - V kakom-to rode da. YA demon spravedlivosti.
   -  Stranno.  A  ya  dumala,  chto  skoree  uzh  dolzhen  sushchestvovat'  angel
spravedlivosti.
   On besshumno pobarabanil pal'cami po stoleshnice.
   - Vy nechetko predstavlyaete  sebe dvojstvennost' mira. Konechno  zhe, angel
spravedlivosti  est'  (on  vzdohnul),  no  i  demon - vot, pered vami. Est'
angel  pylkoj  strasti  i  demon  pylkoj  strasti,  angel  chistoty  i demon
chistoty, angel spokojstviya i demon spokojstviya. Mnogo takih par... Da...
   - A chem zhe angel  spravedlivosti otlichaetsya ot demona spravedlivosti?  -
rezonno pointeresovalas' ya. - Spravedlivost'-to odna i ta zhe!
   -  |to  kak  Rim,  k  kotoromu  mozhno  podojti  po  vsem  dorogam. Angel
spravedlivosti srazhaetsya siloj sveta.  Demon dopuskaet hitrost' i  nasilie.
Rezul'tat odin. No  angel bezgreshen, a  demon, i te,  kto s nim,  - greshny.
Vozmozhno,  kogda-nibud'  angel  prostit  demona,  i  v  etom  budet  vysshaya
spravedlivost'. A vozmozhno, i net.
   - Slozhnaya u vas sistema, - skazala ya.
   -  CHert  nogu  slomit,  -  soglasilsya  on.  - Tak, znachit, vy hotite vse
sdelat' sami? S malym vmeshatel'stvom firmy?
   - Da, - ne  sovsem uverenno skazala ya.  - Kazhetsya, ya dejstvitel'no  hochu
sdelat'  vse  sama.  Ne  znayu,  pochemu.  Naverno,  esli  by  ya zakazala ego
okrovavlennyj trup  i slozha  ruki zhdala,  poka d'yavoly  ego syuda  pritashchat,
tozhe bylo by neploho. No eto bylo by ne sovsem spravedlivo... Nu, v  obshchem,
ya ne privykla zagrebat' zhar chuzhimi rukami.
   - Net, prosto dlya vas vazhno oshchushchenie svobody vybora. Okrovavlennyj  trup
- on trup  i est', on  odnoznachen, - ob座asnil  demon. - A  vam nuzhna pobeda
drugogo roda. Vam nuzhna pobeda spravedlivosti, a eto ne ravnoznachno kare  i
nepremenno  kare.   Vy  dolzhny   uznat',  chto   zastavilo  ego    sovershit'
prestuplenie, i togda uzhe sudit', tak?
   -  Mne  by  eshche  s  odnim  chelovekom, vernee, bezdel'nikom razobrat'sya,-
poprosila ya, vspomniv, kak sledovatel' vyprovazhival menya iz kabineta.
   - Horosho.
   Tumannaya ruka  zabralas' pod  plashch i  vydernula, inache  eto dvizhenie  ne
nazovesh', pero - vozmozhno, iz chernogo kryla.
   - Avtoruchkoj nel'zya? - sprosila  ya, vstavaya, chtoby prinesti bumagu.  - U
menya i chernil-to net.
   - CHernila i ne ponadobyatsya.
   - Krov'?
   - Oh, dalis' vam eti pobryakushki i vytreben'ki! Poterpite chetyre  sekundy
i vse uznaete.
   Iz-pod plashcha  poyavilas' banka  litra etak  na poltora,  naverno, na  tri
chetverti polnaya kakoj-to zheltoj dryani. Kryshka otskochila, i zapahlo  zharenym
lukom.
   - Ne  udivlyajtes', narodnye  sredstva samye  nadezhnye, -  pero nyrnulo v
banku i maznulo po moemu pravomu glazu, ya dazhe ne uspela zazhmurit'sya.
   - Teper' levyj. Nu? Vot tak!
   Sperva  v  glazah  plavali  pestrye  oblaka  so  zvezdochkami.  Potom oni
rastayali.
   YA na vsyakij sluchaj proterla glaza.
   Komnata byla prezhnej,  no ya otchetlivo  videla kazhduyu tochechku  na oboyah v
protivopolozhnom uglu.  CHut' napryagshis',  ya razglyadela  zagolovok v  gazete,
nakleennoj  pod  oboyami,  i  fotografiyu  pod  nim.  Skvoz'  gazetu ya videla
nerovnuyu seruyu stenu.
   - Dogadalis'? - sprosil demon, i ya podnyala na nego glaza.
   U nego byla kozha serogo,  chut' lilovatogo cveta, s legkim  perlamutrovym
bleskom, pravil'noe lico,  shapka gustyh i  zhestkih kudrej. Vozmozhno,  v nih
pryatalis'  rozhki.  Glubokie  zadumchivye  glaza  byli  udivitel'no horoshi, ya
zaglyadelas'.
   Hotya mne vredno zaglyadyvat'sya v  takie glaza. Vse ravno iz  etogo nichego
horoshego ne poluchalos' i uzhe ne poluchitsya.
   Takaya moya sud'ba.
   - SHabash  vo vtornik  vecherom, -  delovito predupredil  demon. -  Peryshko
privedet.
   I polozhil na stol chernoe pero, vymazannoe zheltoj ved'movskoj maz'yu.
   -  Udachi!  -   korotko  prostilsya  on.   -  Posmotrim,  sumeete   li  vy
vospol'zovat'sya nashimi vozmozhnostyami.  A potom uzh  i budem reshat'  vopros o
prodazhe dushi,
   Ten' sgustilas' vokrug nego. On  opyat' obratilsya v stolb chernogo  dyma i
vtyanulsya v shchel' na potolke.
   YA ostalas' odna.
   Na  temnoj  polirovke  zhurnal'nogo  stolika  tusklym  pyatnom  vydelyalos'
chernoe pero. Maz' na nem kak-to mgnovenno vycvela.
   CHto  kasaetsya  poryadka  v  dome,  ya  strashnaya zanuda. Vsyakaya veshch' u menya
znaet svoe mesto. I nikogda eshche  per'ya na stolah ne valyalis'. Hotya...  Bylo
delo.  V  rannej  yunosti.  Na  beregu  pruda  chistilis' lebedi. YA ostorozhno
podoshla  k  nim  i  nabrala  celuyu  gorst'  mahon'kih  pushistyh peryshek. Ot
podruzhki-baleriny ya znala, chto ih ne beret nikakaya kraska. To est'  belizna
v  naivysshem  svoem  proyavlenii.  Ej  ya  potom  i otdala eti per'ya - obshit'
"lebedinuyu" pachku.


   V  detstve  ya  strashno  hotela  tancevat'  i  tol'ko  tancevat'.  No   v
horeograficheskoe uchilishche menya ne  prinyali. Togda ya vpervye  obnaruzhila, chto
lyudyam ne nravitsya moe lico.


   Pervaya trenirovka u menya v sem' dvadcat' utra.
   |to dlya teh, komu  k devyati na rabotu.  Posle raboty im nuzhno  bezhat' po
magazinam, a vstat' na chas  ran'she oni eshche so skripom  soglashayutsya. Pravda,
eto vsego dva raza v nedelyu.
   U  menya  vsegda   vse  prigotovleno  zaranee.   Sumka  s   magnitofonom,
kupal'nikom,  rezinovym  poyasom,  tresami,  importnymi kedami na tolstennoj
podoshve  vsegda  stoit  na  polke  u  dverej,  i  vse v nej vsegda svezhee -
zapasnye nosochki, polotenchiko, gimnasticheskij kupal'nik. Nedavno ya  svyazala
sebe i polosku  na lob. Ne  lyublyu dolgo sidet'  na odnom meste,  a to by  i
getry svyazala. YA  schitayu, chto trener  dolzhen sluzhit' nedosyagaemym  idealom.
Kakoj-to durak  napisal v  populyarnoj broshyure  pro aerobiku,  chto odevat'sya
nado, chtoby  odezhda ne  stesnyala i  voobshche byla  hlopchatobumazhnaya. S  tochki
zreniya vysokoj  nauki, vozmozhno,  eto pravil'no.  No ya  - praktik,  i ya  za
desyat' let sdelala koe-kakie vyvody.
   YA  shla  na  ostanovku  trollejbusa  i  myslenno  povtoryala  tezisy svoej
segodnyashnej rechi pered noven'kimi.
   Kostyum  dolzhen  obtyagivat',  inache  ya  ne  pojmu,  pravil'no vypolnyaetsya
dvizhenie ili net, do konca vytyagivayutsya ruchki-nozhki ili koe-kak.  Rezinovyj
poyas. Bez nego  ne dopushchu. U  zhenshchiny dolzhna byt'  taliya. A propoteesh'  pod
etim  poyasom  do  temnyh  pyaten  na  kupal'nike  -  i taliya na nuzhnom meste
obrazuetsya.  Tem  i  horosha  obrugannaya  sintetika...  Da. Obuv'. Tol'ko na
tolstoj  rezinovoj  podoshve.  Potomu  chto  pridetsya mnogo prygat'. I men'she
riska  poskol'znut'sya.  Volosy  -  ubrat'!  CHtoby ne priglazhivat' ih kazhduyu
minutu. Kosmetiku  - ubrat'.  |to vo  mne ne  staraya deva  vopit. YA  dolzhna
videt', esli kto-to iz moih  begemotic vdrug rezko pobledneet ili  tam guby
posineyut.  Obtyagivayushchij  kostyum.  Poyas.  Obuv'. Volosy. Kosmetika. Kazhetsya,
vse...
   Noven'kie,  a  bylo  ih  v  eto  utro  chelovek  vosem',  obradovali menya
chrezvychajno - prishli v teh zhutkovatyh trenirovochnyh chernyh kostyumah,  kakie
nasha  promyshlennost'  gonit  dlya  shkol'nikov.  Ne  vynoshu! Svoimi by rukami
izodrala v klochki!
   YA  postroila  svoyu  puzatuyu  i  grudastuyu komandu, vklyuchila magnitofon i
sunula kassetu na peremotku.
   - V sleduyushchij raz  pros'ba odet'sya yarko i  naryadno, - surovo skazala  ya.
Na mne  samoj sejchas  malinovye tresy,  belyj s  malinovym kupal'nik, belye
nosochki i  belye zhe  kedy -  pust' lyubuyutsya.  - Ot  chernogo cveta snizhaetsya
myshechnyj tonus.
   Vozmozhno, eto i  vraki. No na  devochek dejstvuet -  uslyhav pro myshechnyj
tonus, oni dejstvitel'no prihodyat v svetlom.
   Proshpariv  tronnuyu  rech',  ya  vklyuchila  magnitofon  i vydernula iz ryadov
Vladku.  Postavila  ee  vmesto  sebya  pokazyvat'  uprazhneniya  i   zapustila
trenirovku.
   |to ochen'  vazhno -  chtoby s  samogo nachala  kto-to tknul  tebya v  puzo -
podtyani  puzo!  -  ili  shlepnul  po  zagrivku  - raspryamis'! YA hodila mezhdu
ryadov,  tykala,  shlepala,  vylamyvala  neuklyuzhie ruki, vygibala okamenevshie
spiny. No kogda nastupil tanceval'nyj fragment, vyshla vpered.
   YA vybrala etu professiyu, chtoby beznakazanno tancevat'.
   Zdes'  bylo  bezrazlichno,  kakoe  u  menya  lico.  Zdes' lyubovalis' moimi
strojnymi bedrami,  osinoj taliej,  podtyanutoj grud'yu.  Hotya postavit' menya
ryadom s nastoyashchej tancovshchicej - i srazu stanet yasno, chto mne nuzhno  sognat'
lishnih dva santimetra  i s talii,  i s beder.  No eto eshche  popravimo, a vot
zamuchavshaya menya koryavaya liniya - ot  talii do verhnej chasti bedra -  tak pri
mne naveki i ostanetsya. I "iksatye" ruki tozhe.
   No moim begemoticam ne do tonkostej. YA samozabvenno plyashu tarantellu,  i
oni pytayutsya podrazhat'.  Sejchas ya dlya  nih zvezda ekstra-klassa.  Vozmozhno,
eshche i potomu, chto  ya plyashu s ogromnym  udovol'stviem, i oni eto  vidyat. Mne
zhe na nih luchshe poka ne  smotret'... A to poluchitsya krivoe zerkalo  - kogda
splyusnutaya, raz容havshayasya vo vse  storony tolstuha userdno kopiruet  kazhdoe
tvoe dvizhenie, da eshche korchit pri etom rozhi.
   Posle  trenirovki  ya  eshche  raz  povtorila vse svoi nastavleniya, ostavila
Vladku, a ostal'nyh otpustila.
   Zal'chik byl  v nashem  rasporyazhenii eshche  s polchasa.  YA uzhe  vtoruyu nedelyu
razrabatyvala  novyj  kompleks,  Vlada  -  lico,  priblizhennoe k treneru! -
assistirovala. My poprobovali, kak lozhatsya na muzyku dvizheniya "v  partere".
YA-to mogu razmahivat' nogami s lyuboj zakazannoj skorost'yu. Vlada  popolnee,
mne v rabote nado orientirovat'sya na takih, kak ona.
   Okazalos',   dejstvitel'no   -    ryadovaya   sovetskaya   zhenshchina,    dazhe
prozanimavshayasya  aerobikoj  bolee  goda,  v  etot  temp  ne   ukladyvaetsya.
Priyatnaya  novost'...  A  ya  polzhizni  potratila,  poka  nashla  etu muzyku i
perepisala ee! Nepruha... Opyat' ch'e-to pribludnoe slovechko. Skol'ko  mozhno?
Pochemu oni ko mne tak vse lipnut?
   YA  hotela  sprosit'  Vladu,  kotoryj   chas,  no  skvoz'  goluboj   rukav
kupal'nika uvidela ciferblat. Nashe vremya  isteklo. A uvidela ya ego,  potomu
chto napryaglas'. Vo  vse vremya trenirovki  nikto ne prosvechival.  I Vladinyh
chasov ya ne zamechala.
   Sejchas polagalos' by pojti i pozavtrakat'. Pered utrennej trenirovkoj  ya
ne em, ona dlya menya vrode zaryadki.
   Ran'she  vse  bylo  prosto  -  zabezhala  v  kafeshku i s容la sebe salatik,
vypila kofejku. No  kak byt' nachinayushchej  ved'me, kotoraya v  gorke salata na
blyudechke yasno vidit kusochki porchenoj kolbasy i dlinnyj pergidrolevyj  volos
povarihi?
   Prishlos' idti v kooperativnoe  kafe, tam povkusnee. Pravda,  i podorozhe.
YA podumala,  chto dymchatyj  demon nanes  udar po  moemu byudzhetu,  i nado eto
gore ogovorit' v dogovore.
   Zatem ya rvanula v shkolu k Sone.
   Ona  znala,  chto  ya  sobiralas'  v  miliciyu  so svoimi nikomu ne nuzhnymi
pokazaniyami. Ona eshche vchera vecherom, ochevidno, zhdala menya.
   YA   nashla   ee   v   laborantskoj   himkabineta,   kotoryj   nuzhno  bylo
zakonservirovat' na leto.
   -  Pro  Genku  ne  sprashivali?  -  byl  ee pervyj vopros. Mne zahotelos'
vyrugat'sya. Hotya ya eto delayu krajne redko. No Son'ka so svoim Genkoj  mozhet
dovesti!
   Ona i  pered pohodom  k sledovatelyu  polchasa umolyala  menya -  ni slova o
Genke! On zhe semejnyj,  ne daj Bog, nachnut  ego tormoshit', dojdet do  zheny!
Po-moemu, v  etih prichitaniyah  bylo kakoe-to  neosoznannoe, podsoznatel'noe
hvastovstvo  -  mol,  u  menya,  takogo  zamorysha,  est'  lyubovnik,  pust' i
zhenatyj, a u tebya net i ne  predviditsya. Nu, net tak net, ya zhe  iz-za etogo
ne stradayu, kak mayalas' ty, poka ne voznik Genka.
   -  Sprashivali,  -  estestvenno,  otvetila  ya.  -  Ty uzh prosti, prishlos'
skazat' pravdu. CHto zhivet v  Sibiri, v akademgorodke, i priezzhaet  primerno
chetyre raza  v god,  kogda vyzyvayut  na simpozium  ili nauchnuyu konferenciyu.
Oni poslali brigadu  s ishchejkoj proveryat'  ego alibi. Malo  li kakie u  nego
prichiny  noch'yu  tebya  pridushit'.   Mozhet,  ty  emu  nasledstvo   sobiralas'
ostavit'.
   So mnoj byvaet, chto neudachno shuchu. Sonya pomolchala i vzdohnula. S  drugoj
storony, ona  menya vynudila  na takuyu  nepriyatnuyu shutku.  CHert ee razberet,
vozmozhno,  ona  dejstvitel'no  lyubit   etogo  gastrolera.  Mne  takogo   ne
ponyat'...
   Vo vsyakom sluchae, kogda  ya nashla ee v  bol'nice, i ona rydala  u menya na
pleche, to men'she vsego ona bespokoilas'  o materi i otchime - ee  volnovalo,
kak by ne  podumali na Genku!  A kakoj on,  k besu, Genka?  Emu sorok shest'
let,  mezhdu  prochim,  i  starshaya  doch'  nedavno  vnuka emu rodila. A Son'ke
vsego-to dvadcat' devyat'. Ne ponimayu, hot' tresni.
   YA lyublyu Son'ku. Tol'ko ne  umeyu govorit' priyatnye veshchi. Skoree  vsego, i
ne nauchus'.
   To, chto ya na trenirovkah  zovu zdorovennyh begemotic milymi devochkami  i
predlagayu im to podnyat'  vyshe ruchki, to sledit'  za nozhkami, eshche nichego  ne
dokazyvaet. |to  - professional'noe.  Ne mogu  zhe ya  vsluh zvat' ih zhirnymi
havron'yami. No, chestno govorya,  mne bylo by tak  legche, potomu chto na  menya
rezkij  i  yazvitel'nyj  okrik  dejstvuet  luchshe  komplimenta.  YA  mgnovenno
sobirayus' i  delayu reshayushchij  ryvok, kak  pravilo, udachnyj.  A s Son'koj tak
nel'zya. I so mnogimi nel'zya. I  eto inogda udivlyaet, a inogda dejstvuet  na
nervy.
   Kogda Son'ka prishla ko mne  trenirovat'sya, ona mne celuyu scenu  zakatila
- pochemu ya  trebuyu ot nee  nevozmozhnogo! Ona nikogda  ne zanimalas', u  nee
otsutstvuet  koordinaciya,  i  ya  dolzhna  otnosit'sya  k  etomu  neschast'yu  s
uvazheniem. A  imenno -  tak, vidimo,  ponimala Son'ka  uvazhenie -  uproshchat'
programmu primenitel'no  k ee  vozmozhnostyam. CHtoby  ne ona  byla huzhe  vsej
gruppy, a vsya gruppa primitivno  toptalas' na ee urovne. YA,  nedolgo dumaya,
vernula  ej  uplachennye  za  pyat'  mesyacev  vpered den'gi. Ona rasteryalas',
den'gi brat'  otkazalas', propustila  nedelyu, a  potom prishla  i zabilas' v
ugol. Kak  ona tam  mayalas' ne  v takt  i ne  v lad  - opisat'  nevozmozhno!
Odnako prisposobilas'. Potom my voobshche podruzhilis'.
   I vot teper'  Son'ka znaet, chto  ot menya soplej  ne dozhdesh'sya, i  tem ne
menee rasskazyvaet  mne pro  Genku i  dazhe rydaet  na pleche, esli sluchaetsya
kakaya-to erunda.
   - Oni chto-nibud' uznali? Nu, pro etogo?.. - s nadezhdoj sprosila Sonya.
   - Pohozhe, chto  net. |to ne  tak-to prosto. V  lico ty ego  ne videla. Vo
chto byl odet - ne razglyadela.  Golos - podi razberi, esli on  pochti shepotom
govoril. A  chto sil'nyj  - tak  tebya i  zayac povalit.  Ponimaesh', primet-to
net. Ishchut, konechno. U nih tam svoi kanaly, - sovrala ya.
   - |to byl man'yak, - uverenno  ob座avila Sonya. - Normal'nyj muzhik ne  stal
by srazu dushit'. Da eshche prigovarivat':  "Nu, tiho, tiho, ya tebe eshche  nichego
ne sdelal!" Man'yak, chestnoe slovo! Podumat'  tol'ko, on zhe tak i brodit  po
nocham! Mozhet,  on na  drugom konce  goroda kogo-to  dejstvitel'no pridushil,
potomu chto ego srazu ne pojmali?
   - Pogodi, pogodi, - skazala ya.  - Ty ego tochno peredraznila? Vot  imenno
tak on i skazal? Vot s takimi intonaciyami?
   - Da-a... a chto?
   - Ponimaesh', Son', tak v  kino ugolovniki govoryat. S prezreniem.  Mozhet,
ty prosto tak ego izobrazhaesh'?
   - Net, on dejstvitel'no imenno tak govoril.
   - Nam  tol'ko ugolovnika  nedostavalo. Dazhe  udivitel'no, kak  ty smogla
vyrvat'sya.
   - Znaesh', ya  vse vremya ob  etom dumala, -  priznalas' Sonya. -  I vot chto
poluchaetsya. Kogda on shvatil menya za  volosy i stal bit' golovoj o  stenku,
ya, navernoe, na sekundu poteryala soznanie i stala padat'. A on zazhal  menya,
nu,  pochti  prizhal  k  stene,  i   ya  zh  shlφnulas'.  Ponimaesh',  ya   vdrug
pochuvstvovala,  chto  pochti  sizhu  na  kortochkah.  On, naverno, dumal, chto ya
sejchas rastyanus',  a ya  vskochila -  i v  dver'. Kak  probezhala podvorotnyu -
dazhe ne pomnyu. Naverno, so mnoj dejstvitel'no byl obmorok.
   - A voobshche ty deshevo otdelalas', - skazala ya. - Moglo byt' huzhe.
   - Deshevo! - obidelas'  Sonya i potrogala golovu  - tam, gde pod  volosami
zazhivali  shramy  i  shishki.  -  Hotya...  Oj,  ty zhe eshche ne znaesh'! Moya sumka
nashlas'! Nu, kotoruya ya vyronila, kogda on menya dushit' nachal!
   - Kak - nashlas'? Gde - nashlas'?
   - Vo dvore! Segodnya sosed, Trifonov,  v saraj lazil. A tam mezhdu  kryshej
saraya i stenkoj zdorovaya shchel'.
   - Kakoj eshche stenkoj?
   - Nu, on k  brandmaueru vprityk stoit, nash  saraj, u nego zadnyaya  stenka
poetomu ne  derevyannaya, a  kamennaya. I,  predstav' sebe,  Trifonov u sebya v
sarae moyu sumku nashel! I vse na meste. Knigi, kosmetichka. Tol'ko  shokoladka
propala. I bloknot s telefonami cel.
   -  Ty  hochesh'  skazat',  -  medlenno  nachala  ya,  - chto etot tvoj man'yak
zakinul sumku na kryshu saraya, a ona provalilas' vovnutr'? Tak, chto li?
   - Otkuda ya znayu, kto ee  zakinul? - udivilas' Sonya. - Mozhet,  mal'chishki?
Skoree vsego, mal'chishki.
   -  Mal'chishki  by  rastrebushili,  -  uverenno  skazala  ya. - I, vozmozhno,
konfiskovali knigi. Tam zhe u tebya fantastika, nebos', byla?
   - Odna  fantastika i  odin detektiv,  znaesh', eta  tonen'kaya seriya. Net,
tol'ko shokoladka propala.
   -  Voobshche  tebe  opyat'  povezlo.  Predstavlyaesh',  chto  bylo  by, esli by
propali klyuchi.
   YA imela v vidu, chto u Son'ki ne dver', a krepostnye vorota. Ona  vyhodit
v  tupichok  i  s  razgonu  ee  ne vyshibesh', nogoj tozhe, razmahnut'sya negde.
Zapiraetsya  na  dva  doistoricheskih  klyucha  i  odin  sovremennyj  -  tak uzh
bereglas'  prozhivavshaya  zdes'  babka.  Slovom,  eta  komnateha s chastichnymi
udobstvami v sushchnosti - nepristupnyj bastion.
   - A s chego by im propadat'? - udivilas' Sonya.
   - Nu, oni zhe v sumke byli?
   - Net, v karmane, vmeste s  koshel'kom. CHtoby ne sharit' vpot'mah po  vsej
sumke.
   Tut my stali razbirat'sya - kak  tak vyshlo, chto ya vpervye ob  etom slyshu.
I okazalos',  chto Son'ka,  kotoraya iz  bol'nicy napravilas'  zhit' k materi,
tol'ko pozavchera perebralas' k  sebe, i mne prosto  v golovu ne prishlo  - a
klyuchi-to cely?
   -  SHokoladka,  govorish',  propala?  Znachit,  v  sumke kopalis'. Pryamo vo
dvore,  pri  lunnom  svete.  A  potom  sumku  vmeste  s  soderzhimym  so zla
zashvyrnuli na kryshu  saraya - mol,  snimaj ee ottuda,  kak znaesh'. I  chto zhe
mog seksual'nyj man'yak iskat' v sumochke u himichki? Spirtovku iz kabineta  -
spirt vydut'? Ili puzyrek fenolftaleina - on zhe purgen?
   - Interesno  devki plyashut,  po chetyre  srazu v  ryad... - probormotala ya.
Dejstvitel'no, interesno plyashut  seksual'nye man'yaki... Uzh  ne v klyuchah  li
tut delo?
   I tut  ya ponyala,  chto nuzhno  nemedlenno pojti  i osmotret'  okrestnosti.
Pozhaluj,  s  moim  novym  d'yavol'skim  zreniem  ya tam uvizhu pobol'she, chem v
proshlyj  raz.  I  uzh  vo  vsyakom  sluchae,  budu  iskat'  sledy tam, gde oni
dejstvitel'no est', - v otlichie ot milicejskogo rastyapy.
   Raz uzh ya sobralas' prodavat' dushu d'yavolu za pravo vesti eto  sledstvie,
to pora by i nachat'.

   Navernoe, na samom  dele ya tancuyu  ploho. YA znayu  vse svoi nedostatki  -
zhestkij  pryzhok,  derevyannye  ruki,  malen'kij  shag.  I  prochaya,  i prochaya.
Podruzhka-balerina  po  moej  surovoj  pros'be  perechislila  ih vse na odnom
dyhanii. Pravda, nekotoroe vremya spustya ona perestala byt' moej  podruzhkoj.
No nedostatki ostalis' pri  mne. I ya tak  lyublyu tancevat', chto eto  vse uzhe
nevazhno. Lish'  by zal  byl bez  zerkala. Esli  vdrug uvidish' sebya, koryavuyu,
eto kak obuhom po lbu.
   Zato ya znayu pro sebya koe-chto  strannoe. Kogda ya vstayu v arabesk,  otvozhu
pravuyu nogu nazad i vverh  do upora, razvorachivayu koleno, chtoby  ne viselo,
i vytyagivayu ego v strunku, vygibayu  spinu, otkidyvayu plechi - nu, delayu  vse
to, chto  balerina, tancuyushchaya  ZHizel', -  to vdrug  perestayu chuvstvovat' pod
soboj opornuyu  nogu. Ee  net. Est'  dva kryla,  est' chto-to  vrode ptich'ego
hvosta-rulya  za  spinoj,  est'  veter  v  glaza  i  v  napryagshuyusya grud'. YA
chuvstvuyu, kak  on otnosit  so lba  neskol'ko zabludivshihsya  i ne popavshih v
uzel voloskov.
   Vot tochno tak zhe dvizhutsya  v arabeske navstrechu drug drugu  belye ved'my
v naivnyh venochkah. Oni  prodvigayutsya vpered malen'kimi pryzhkami,  vse, kak
odna. |to nazyvaetsya "pryadayushchij arabesk". Kogda ya smotryu na nih s  balkona,
a ya lyublyu tancy villis  smotret' imenno sverhu, mne delaetsya  zhutko. Slovno
pustilos' v polet bol'shoe beloe  oblako, vzyalo razgon i neumolimo  idet nad
nochnym mirom, gotovoe razrazit'sya molniyami. Beloe grozovoe oblako.
   |tot  dom  na  Kievskoj  postroili  let  sto nazad i potom neskol'ko raz
perestraivali.  Sperva  posle  pervoj   mirovoj,  kogda  on  postradal   ot
bombezhki,  potom  posle  vtoroj  mirovoj.  Ego arhitektor, naverno, v grobu
perevorachivaetsya  -  tak  bednoe  zdanie  izurodovali.  Tam v konce koncov,
sperva prevrativ ogromnye  kvartiry v kommunalki,  stali iz kazhdoj  komnaty
delat' otdel'nuyu kvartiru,  so svoim vhodom,  kuhnej i tualetom.  Geografiya
poluchilas' sovershenno bezumnaya!
   V takuyu  komnatu neskol'ko  mesyacev nazad  vselilas' Sonya.  Ona nazyvaet
eto "kvartiroj", a ya polagayu, chto  kvartira - to, gde est' vannaya  ili hotya
by  dush,  a  tualet  primykaet  k  nim  neposredstvenno,  a ne nahoditsya na
poletazha nizhe, zapertyj na zamok, i ne daj Bog poteryat' klyuch!
   YA  i  predstavit'  ne  mogla,  kak  tut  zhila  nemoshchnaya  babka,  kak ona
zataskivala  syuda  drova  iz  saraya,  kak  noch'yu brela v etot nevoobrazimyj
tualet. Eshche ya  ne ponimala, chto  babka delala, kogda  peregorala lampochka v
lyustre.  Potolki  tut,  kak  vo  Dvorce  sporta.  Esli  by  mne  prishlos' v
nakazanie za svoi grehi zhit' v etoj "kvartire", ya by soorudila vtoroj  etazh
i uvelichila svoyu zhilploshchad' vdvoe.
   Do  trenirovki  ostavalos'  rovno  stol'ko  vremeni,  chtoby  medlenno  i
spokojno projti tem  putem, chto i  Sonya v tu  noch', a zatem  povtorit' put'
togo merzavca, toj svolochi - esli poluchitsya, konechno.
   Vglyadevshis',  ya  nashla  krovavyj  sled,  kotorogo ne zametil milicejskij
deyatel', hotya eto  nuzhno bylo umudrit'sya.  Nevooruzhennym vzglyadom ya  by ego
ni za chto ne razglyadela, no  v tom-to i delo, chto dymchatyj  d'yavol vooruzhil
moj vzglyad. YA otchetlivo videla kontury podoshvy i kabluka.
   Krome vsego  prochego, u  menya v  sumke postoyanno  valyaetsya santimetrovaya
lenta. Raz v mesyac  ya izmeryayu svoih begemotic  po vsem parametram -  grud',
taliya  (esli  udaetsya  otyskat')  i  bedra.  Nado videt', kak oni podzhimayut
zhivoty!
   YA staratel'no izmerila sled, chtoby potom vyyasnit' razmer. Vozmozhno,  eto
prigodilos' by.
   Pokrutivshis', ya nashla vtoroj  otpechatok - tochnee, kontur  otpechatka. |to
byla tonyusen'kaya nitochka, ispuskavshaya teploe  svechenie. Mozhet, ya dazhe i  ne
glazami  nashla  ee,  a  kakimi-to  nevedomymi chuvstvami. Sled pochti kasalsya
poroga.  Tretij  kontur  byl  uzhe  za  porogom.  I  ya ponyala, chto teper' ne
sob'yus'.
   Vernuvshis' na  to mesto  pod lestnicej,  gde etot  man'yak dushil  Sonyu, ya
prinyalas' iskat'  drugie sledy  - vedushchie  ne iz  pod容zda v  podvorotnyu, a
naoborot.  YA  hotela  ponyat',  otkuda  zhe  on poyavilsya. No drugih sledov ne
bylo. YA zadumalas' - i vdrug  ponyala, v chem delo. Svetyashchijsya kontur  davala
krov'.  Sonina  krov'.  |to  ona  zhdala,  poka  yavitsya kto-to s d'yavol'skim
zreniem i s zhelaniem uznat' pravdu.
   I ya poshla tuda, kuda zvala menya eta vpivshayasya mertvoj hvatkoj v  podoshvy
krov'. I ya  dumala o tom,  chto za sotni  let vsya zemlya  pokrylas' cepochkami
takih svetyashchihsya  sledov, i  ih svechenie  ne gasnet,  kak budto mertvye vse
eshche nadeyutsya -  pridet kto-to, reshivshij  rasputat' eti cepochki  i projti po
kazhdoj do konca, skol'ko by ona ni tyanulas'.
   Imenno togda mne vpervye prishlo v  golovu, chto krov' v nashih arteriyah  i
venah, vozmozhno, po-svoemu  razumna, i ne  isklyucheno, chto ona  oshchushchaet sebya
zhivym sushchestvom.
   Sled provel menya naiskosok cherez dvor. Po dline shaga ya ponyala, chto  etot
chelovek  bezhal.  Drugogo  i  ozhidat'  bylo  nel'zya  -  chelovek,  napadayushchij
ispodtishka na  zhenshchinu, trus.  Na muzhchinu  napast' on  boitsya. A  malen'kaya
Son'ka - eto kak raz dobycha po plechu. S nej i mal'chishka spravitsya.
   Sled  nyrnul  v  takuyu  zhe  nizen'kuyu  podslepovatuyu  dver', kak ta, chto
vyhodila iz  Soninogo pod容zda  v podvorotnyu.  YA nyrnula  sledom i vyshla na
ulicu. Tut kontur  poteryal yasnost' -  vse-taki proshlo nemalo  vremeni i Bog
vest' skol'ko  chelovek proneslis'  nad nim,  rastiraya i  razmazyvaya ego  po
asfal'tu.  YA  shla  uzhe  ne  stol'ko  po  real'nomu  sledu,  skol'ko  po ego
prodolzheniyu, polagayas', skoree vsego, na intuiciyu. I vot ya okazalas'  vozle
odnoetazhnogo domika.
   |to bylo chastnoe  vladenie. Vhodnaya dver'  zapiralas' na klyuch.  Bol'she v
radiuse dvadcati shagov kontur  ne proslezhivalsya. Znachit, tot  chelovek noch'yu
skrylsya imenno zdes'. ZHil on zdes', chto  li? A esli net - pochemu ego  noch'yu
syuda vpustili?
   YA  oboshla  ves'  kvartal.  YA   obnaruzhila  za  domom  nebol'shoj   sadik,
staratel'no ogorozhennyj. YA stala  soobrazhat' i vychislila primernuyu  ploshchad'
doma. Skoree vsego,  zdes' zhili dve  sem'i. YA napryagla  zrenie - i  uvidela
skvoz' odnu iz okonnyh zanavesok zhenshchinu, kormivshuyu grudnogo rebenka.
   Dolzhno byt', moj  nochnoj gost' pozhalel  svoej volshebnoj mazi,  a, mozhet,
ee dejstvie stalo oslabevat'. YA  ne mogla nichego razglyadet' skvoz'  stenku,
dazhe zanaveska vo vtorom okne vdrug obrela plotnost'. Tret'e vyhodivshee  na
ulicu okno  okazalos' pustym  - inter'er  komnaty byl  sovershenno bezlikij,
mebel' pyatidesyatyh godov da cvetnoj televizor. Razve chto kavardak na  stole
navodil na mysli o nochnoj p'yanke i, vozmozhno, drake. Sredi ryb'ih  skeletov
na tarelkah valyalis' dva okrovavlennyh nosovyh platka. No, v konce  koncov,
mozhno porezat'sya i sluchajno.
   YA sdelala krug, zashla so  storony dvora. Rasstoyanie mezhdu mnoj  i oknami
uvelichilos' vtroe.
   I tut ya yavstvenno uslyshala, kak  gromko i chasto zabilos' moe serdce.  Ne
glazami, ne ushami - ya krov'yu  oshchutila prisutstvie togo, kogo ishchu. On  byl v
dome,  za  odnoj  iz  belo-golubyh  kletchatyh  zanavesok,  nado  dumat'   -
kuhonnyh. YA szhala  kulaki - i  uvidela ego siluet.  On kuril, i  sejchas kak
raz prikurival novuyu sigaretu ot ugasayushchej. Na ego levoj ruke skvoz'  rukav
svetilis'  pochti  zazhivshie  shramy  -  uzhe  dazhe ne shramy, a neskol'ko belyh
nitochek na smugloj kozhe. Tak byvaet pervoe vremya posle togo, kak  otvalitsya
strup.
   YA ne videla lica, ne videla voobshche nichego, krome etih nitochek. Dazhe  ego
profil'  kazalsya  mne  rasplyvchatym  -  tak  ya sosredotochilas' na shramah ot
Soninyh nogtej.
   A  potom  ya  podnyala  vzdragivayushchie  ot  napryazheniya  glaza chut' vyshe - i
uvidela ponizhe  plecha tatuirovku.  Ona byla  do togo  nelepa, chto  v drugoe
vremya i v drugoj situacii ya by rashohotalas'.
   Ruku etogo  tipa ukrashal  ne bolee  ne menee  kak kot  v sapogah. Kotyara
topal  na  zadnih  lapah  ot  grudi  k  spine,  perekinuv za spinu uzelok s
imushchestvom. YA otchetlivo videla dazhe ego  usy, shpory na sapogah i polosy  na
hvoste. No lica cheloveka ya ne mogla razglyadet'.

   Kogda  villisy   vyshli  iz   mogil  i   porezvilis'  vokrug    kladbishcha,
povelitel'nica Mirta  sobrala ih,  chtoby vyzvat'  iz groba  i prevratit'  v
villisu noven'kuyu - ZHizel'. Mirta  vzmahnula volshebnoj mirtovoj vetkoj -  i
iz-pod  holmika  vyrosla  ZHizel'  so  skreshchennymi  na  grudi rukami i takim
licom,  kakoe  byvaet  tol'ko  u  gipsovoj  statui.  No Mirta sdelala znak,
ZHizel'  vospryala  -   i  zavertelas'  v   beshenom  arabeske.  Smert'   byla
osvobozhdeniem ot zhizni, a eto stremitel'noe vrashchenie bylo osvobozhdeniem  ot
smerti i nachalom vechnogo tanca.
   Vot o chem ya  mechtala vsyu zhizn'. CHto  v mukah usnu, otreshenno  prosnus' i
budu tancevat' dolgo, dolgo i samozabvenno - poka ne konchitsya vechnost'.

   Za neskol'ko dnej ya pobyvala u  etogo doma raz pyatnadcat'. YA uzhe  znala,
kogda vyvozyat  gulyat' malysha,  kto zanimaet  kvartiru, vyhodyashchuyu  oknami na
ulicu, kakogo cveta u zhenshchin bel'e, chto  zdes' edyat na obed. Znala ya i  to,
chto "moj" chelovek nahoditsya v dovol'no trudnyh otnosheniyah s hozyainom  doma,
chto tot ego terpit, no nikogda ne vygonit.
   U menya  horoshaya pamyat'  na lica,  eto -  professional'noe. YA  pomnyu vseh
svoih korovishch po krajnej mere let  za pyat', a ih smenilos' vo  vseh gruppah
ne men'she trehsot chelovek. I obitatelej doma ya tozhe zapomnila  momental'no.
Vseh, krome odnogo. Huzhe togo - ya  smotrela izo vseh sil, no ne videla  ego
lica. V upor ne videla i ne mogla vspomnit' ni edinoj cherty.
   So mnoj  takoe, ili  primerno takoe,  uzhe bylo  odnazhdy, Mne nahamili, ya
dala zdorovuyu  opleuhu. No  lica togo  hama ya  ne videla  v moment  udara i
sovershenno ne pomnyu. YA videla  oshaleluyu rozhu priyatelya, stoyavshego u  nego za
spinoj. Vot  etu rozhu  ya zapomnila  otlichno! Do  sih por,  kogda vspominayu,
veselo delaetsya.
   No  ya  etogo  cheloveka  chuvstvovala  kozhej  i  krov'yu. Za dvadcat' shagov
chuyala. Po kozhe  probegal holodok, i  krov' tolkala menya  iznutri, kak budto
ej vo mne bylo tesno. Mne vovse nezachem bylo razglyadyvat' ego fizionomiyu.
   No vot proshli eti neskol'ko dnej diletantskogo shpionazha, i ya  zadumalas'
- a chto dal'she? YA hotela zhestoko otomstit' etomu cheloveku... net, ne to,  ya
hotela ogradit' ot nego na budushchee i Son'ku, i voobshche vseh zhenshchin,  kotorye
mogut emu  podvernut'sya v  nehoroshuyu, minutu  pod ruku...  net, i otomstit'
tozhe.  Za  to,  chto  ya  v  pereryvah  mezhdu trenirovkami trachu vremya na etu
svoloch'. Razve  moe zhiznennoe  prednaznachenie -  v tom,  chtoby ohotit'sya na
svolochej?  Ono  -  v  tom,  chtoby  delat' moih begemotic strojnymi sernami.
Samoe chto  ni na  est' zhenskoe  prednaznachenie, kotorym  ya, esli po pravde,
gorzhus'. A iz-za etogo merzavca ya, vozmozhno, obkradyvayu begemotic,  obdelyayu
ih svoim  vnimaniem, a  oni, mezhdu  prochim, za  trenirovki den'gi  platyat i
iskrenne mne veryat. Tak chto - vse-taki mest'.
   Mest',  no  -  kak?  Dymchatyj  bes  snabdil  menya  pronizyvayushchim   steny
vzglyadom, no nichego bol'she ne dal. Nu, ya ubedilas' v mogushchestve ego  firmy,
dal'she  chto?  On  obeshchal  mne,  chto  ya  smogu  sovershit' postupok. A kakoj,
prostite, postupok? YA, mezhdu prochim, hochu byt' uverena v tom, chto  postupok
poluchitsya spravedlivyj,  i kara  budet sorazmerna  deyaniyu. Dlya  etogo nuzhno
vyyasnit', s kem  ya imeyu delo.  Man'yak on, chto  li? No esli  tak, to u  menya
temnoe  ponyatie  o  man'yakah.  On  mirno  obedaet  s  sosedyami  i teteshkaet
mladenca. On  azartno rubitsya  v domino  s hozyainom  doma. Konechno,  ya mogu
zasest'  za  special'nuyu  medicinskuyu  literaturu.  No "firma" mogla by mne
soobshchit'  eti  svedeniya  i  tak.  Pochemu  zhe  bes ne poyavlyaetsya? Ved' on zhe
ponimaet,  chto  ya  zashla  v  tupik.  Ved'  on zhe navernyaka sledit za mnoj i
vidit,  chto  mne  neotkuda  vzyat'  informaciyu!  A  shandarahnut' etu svoloch'
kirpichom po zatylku -  ne moya metodika. Unizhat'sya  do urovnya svolochej ya  ne
budu. Hotya  byl moment,  kogda s  radost'yu unizilas'  by! Kak  raz nakanune
yavleniya chernogo pudelya pod moim oknom.
   I tut ya vspomnila pro peryshko i pro vtornik.
   SHabash - vo vtornik.
   Peryshko privedet.
   Pridya domoj, ya dostala ego iz sekretera i polozhila posredi stola. I  chto
zhe dal'she? ZHdat' polnochi? Razdevat'sya  dogola? Ved' v takom, kazhetsya,  vide
polozheno yavlyat'sya na shabash?
   YA ne lyublyu smotret' na sebya goluyu.  Opyat' zhe, eto ne staraya deva vo  mne
kudahchet.  YA  davno  uzhe  ne  deva.  Prosto  golaya  ya raza v dva tolshche, chem
odetaya. I eto razdrazhaet. CHem ob座asnyaetsya takoj opticheskij effekt,  skazat'
ne  berus'.  I  poetomu  dazhe  v  razdevalke  nashej  dushevoj  ya starayus' ne
smotret' v zerkalo, chtoby ne rasstraivat'sya.
   Poetomu ya  i zadumalas'  - kak  byt' s  paradnym tualetom? Nakonec nashla
kompromissnyj variant.  U menya  est' biryuzovyj  kombinezon iz  bifleksa, on
obtyagivaet i nogi, i taliyu, i grud', tak chto ya chuvstvuyu sebya v nem ne  huzhe
goloj, tol'ko kuda estetichnee. Ruki  i spina vse-taki obnazheny, i  pridetsya
prochim  ved'mam  smirit'sya  s  moim  vidom.  |to  vse,  na  chto  oni  mogut
rasschityvat'.
   S  volosami  tozhe  voznikla  problema.  Ved'my  lohmatye. A ya zakruchivayu
vysoko na  zatylke uzel.  Privychka molodosti,  pozaimstvovannaya u  znakomyh
balerin.  Ne  terplyu  lohmatosti.  Dazhe  na  noch' zapletayu kosu i zavyazyvayu
konec  lentochkoj,  chtoby  ne  rasplelas'.  Porazmysliv,  ya vse-taki sdelala
uzel. Esli uzh ochen' pripechet - tak i byt', raspushchu.
   Natyanuv  kombinezon,  ya  sela  i  stala  smotret'  na  peryshko. Za oknom
ponemnogu  stemnelo.  I  togda  ono  shelohnulos'.  Po  komnate slovno veter
proletel.  Peryshko  vsporhnulo  i  vyletelo  v  prihozhuyu.  Tam ono leglo na
poroge.
   YA  ozhidala  vsego  na  svete  -  yavleniya  verhovogo  kozla,  zapryazhennoj
drakonami kolesnicy, razverzshegosya potolka,-  tol'ko ne togo, chto  na shabash
pridetsya idti  peshkom. Prishlos'  nakinut' poverh  kombinezona samoe dlinnoe
iz moih plat'ev i otvorit' dver'. Peryshko vyletelo na lestnicu.
   Ot  sovremennyh  besov,  vidimo,  mozhno  bylo ozhidat' lyuboj neleposti. YA
vzyala sumochku - vpolne vozmozhno, chto  oni zastavili by menya ehat' na  shabash
tramvaem ili trollejbusom. I poshla za pereparhivavshim po stupen'kam  chernym
peryshkom.
   Idti okazalos' nedaleko. Peryshko privelo v trehetazhnyj obluplennyj  dom,
na  pervom  etazhe  kotorogo  byli  himchistka  i prachechnaya. YA perepugalas' -
shabash v himchistke? Okazalos', net. Peryshko vletelo v paradnoe i  vozneslos'
na  vtoroj  etazh.  Tam  ono  leglo  na  kovrik pered dver'yu. Mne ostavalos'
tol'ko pozvonit'.
   Dolzhno byt', dlya sovetskoj zhenshchiny "shabash" i "gruppen-seks" -  sinonimy.
CHestnoe slovo, ya  ozhidala uvidet' tolpu  golyh lyudej, zanimayushchuyusya  lyubov'yu
vpovalku, na divanah  i pod stolami.  No dver' mne  otkryla pochtennaya sedaya
dama  v  zakrytom  naryadnom  plat'e.  Volosy  byli  tshchatel'no ulozheny, lico
akkuratno podkrasheno,  slovom -  vid samyj  dostojnyj. Na  nogah u nee byli
elegantnye lodochki s bantami.
   -  Dobro  pozhalovat'  k  nam  na  shabash!-  skazala dama i provela menya v
prostornuyu komnatu.
   Posredi  etoj  komnaty  stoyal  kruglyj  stol.  A  za stolom sideli shest'
zhenshchin raznogo vozrasta,  no vse odinakovo  elegantnye, krome odnoj  babusi
poproshche. Oni pili chaj iz naryadnyh chashek, posredi stola chut' li ne  svetilsya
domashnej  vypechki  roskoshnyj  tort  s  raznocvetnymi rozami. Po hrustal'nym
blyudam  byli  razlozheny  pirozhnye  i  pryaniki.  YA  oglyadelas'  -  ni odnogo
muzhchiny. Mne stalo nelovko za moe plat'e i vyglyadyvavshie iz-pod ego  podola
shtaniny kombinezona.
   Peryshko tozhe  prosochilos' v  komnatu, vsporhnulo  i uleglos'  u menya  na
grudi. Tut  ya zametila,  chto i  drugie zhenshchiny  ukrasheny takimi  zhe chernymi
peryshkami.
   - Sadites',  - predlozhila  hozyajka, -  i budem  znakomit'sya. Menya  zovut
Anna  Anatol'evna.  Mozhno  prosto  Anna,  my  zdes'  obhodimsya  obychno  bez
otchestva.
   - ZHanna,  - korotko  skazala ya,  soobrazhaya -  neuzheli vse  oni podpisali
dogovor s tumannym besom?
   -  Klavdiya,  -  ulybnulas',  otodvigaya  dlya  menya stul, samaya molodaya iz
zhenshchin. I tut ya ponyala, chto eto  byla pervaya ulybka za vse to vremya,  chto ya
izuchala komnatu i uchastnic shabasha.
   - Evgeniya.
   - Galina.
   - Nina.
   - Renata.
   -  Baba  Stasya,  -  babusya  razvela  malen'kie  temnye  ladoshki,  kak by
nedoumevaya, - nado zhe, sostarilas', vnuki baboj prozvali, privykla...
   YA  sela  za  stol.  Tut  okazalos',  chto  o moem prihode znali zaranee -
postavili na stol chashku s blyudcem, ee dazhe ne prishlos' iskat' - ona  stoyala
naprotiv  pustogo,  ozhidavshego  menya  stula.  Mne  nalili  chayu,   podvinuli
pechen'e, polozhili kusok torta.  Voobshche ya takih zhirnyh  veshchej ne em, no  tut
iz vezhlivosti raskovyryala.
   - A pomnish', baba  Stasya, kakoj ty pirog  ispekla s liverom? -  sprosila
Evgeniya, suhaya blondinka let pyatidesyati.
   - |to o  proshlom gode bylo,  - podumav, vspomnila  starushka, - kogda  ty
naladilas' tvorozhnye pechenyushki  pech'. ZHal', ya  takih ne em,  chto za vydumka
takaya - pechen'e s percem pech'!
   - S  percem Nina  pekla, -  vmeshalas' Renata,  - i  ne iz  tvoroga, a iz
syra. A u ZHeni byli tvorozhnye s limonnoj korochkoj, kak cvetochki i babochki.
   I oni  zaveli ser'eznyj  razgovor o  formochkah dlya  pechen'ya, o  muke i o
vaniline. YA  sidela, molchala,  nikak ne  mogla ponyat',  chto zhe  takoe zdes'
proishodit, a  kogda vzglyanula  na chasy,  to obnaruzhila,  chto eti  strannye
ved'my uzhe polchasa govoryat o konditerskih delah.
   I kogda Anna Anatol'evna poshla na kuhnyu stavit' chajnik, ya,  estestvenno,
vyskochila za nej sledom.
   Ona netoroplivo  nalila vodu,  zazhgla gaz,  postavila chajnik  na ogon' i
povernulas' ko mne. Vzglyad u nee byl vnimatel'nyj i grustnyj.
   - YA nichego ne ponimayu, - nakonec skazala ya. - Strannyj kakoj-to shabash.
   - A kakim zhe emu byt'?
   YA pozhala plechami. Nu, ne takim zhe, v samom dele, kak posidelki  odinokih
zhenshchin, dlya kotoryh eto, mozhet, edinstvennyj povod prinaryadit'sya!
   - Obychnyj shabash ved'm, kotorye poluchili to, chego hoteli, i teper'  mirno
zhdut sroka rasplaty,  - spokojno skazala  Anna Anatol'evna. -  Poluchish' to,
chto vpisano v  tvoj dogovor, i  tozhe budesh' spokojno  zhdat' sroka. Tak  chto
privykaj.
   - Vy... podpisali?
   - Da.
   - I chto zhe vy poluchili? Prostite... no esli mozhno....
   -  Mozhno.  Muzha  ot  tyur'my  spasla.  Hozyajstvennik  on  u menya byl. Nu,
navorotil del s luchshimi namereniyami. Zagrebli...
   Anna Anatol'evna pomolchala.
   - A vy? - ostorozhno sprosila ya.
   - CHto -  ya? Metalas', konechno,  dushu d'yavolu sobiralas'  prodavat', lish'
by ego spasti. Srok-to grozil - daj Bozhe. Nu, d'yavol i yavilsya.
   - |tot, tumannyj?
   - Nu  da, Zelial.  Predupredil -  esli hochesh'  spravedlivosti, tak chtoby
nikakoj  dlya  sebya  pol'zy  ty  ot  etoj spravedlivosti ne zhdala. Inache eto
budet ne spravedlivost', a sovsem  drugoe. A ya znala, chto  muzha podstavili,
chto on razve chto v melochah vinovat. Pomog on mne muzha vyzvolit', vse  vyshlo
po spravedlivosti... Da  tol'ko muzh-to potom  k molodoj zhenshchine  zhit' ushel.
Razvoda  mezhdu  nami  ne  bylo,  a  zhivet  u  nee... Nu, horosho hot', ne za
reshetkoj.
   Anna Anatol'evna dostala iz holodil'nika formu s kremom i oprokinula  ee
na tarelku. Potom netoroplivo  otvorila shkafchik, vybrala iz  mnogih butylok
s  neponyatnymi  naklejkami  odnu  puzatuyu  i  polila  iz  nee  krem  gustym
zheltovatym siropom.
   - |to  liker, -  otvetila ona  na moj  vzglyad.- Sama  masteryu. Skazhu bez
skromnosti - yazyk proglotite.
   Ee  rovnaya  rech',  bez  edinogo  vspleska,  bez ulybki i pechali v golose
ispugala menya  vot chem  - ved'  esli etot  Zelial ispolnit  moyu pros'bu,  ya
poluchu to, chego hochu, to imenno tak budu zhdat' sroka rasplaty! Bez  emocij.
Bez sozhalenij. Voobshche bez nichego?
   - A on budet? - sprosila ya, imeya v vidu Zeliala.
   - On zdes' uzhe ne byvaet.
   - Pochemu?
   - A zachem?
   Beznadezhno stalo  mne i  besprosvetno. |to  bylo moe  budushchee -  pozhilaya
uhozhennaya  odinokaya  dama,  k  kotoroj  dazhe  kupivshij  ee dushu bes - i tot
bol'she ne yavlyaetsya. I  tol'ko raz v nedelyu  sobirayutsya podrugi po sud'be  -
pogovorit' rovnymi golosami pro pesochnoe testo i zefir v shokolade.
   - On mne nuzhen, - skazala ya.  - On velel mne byt' vo vtornik  na shabashe,
vot ya prishla, a ego net. Kak mne ego teper' najti?
   -  Nu,  etogo  nikto  ne  znaet,  -  otvetila  ona.  - Nuzhno budet - sam
poyavitsya. Vidno, schitaet, chto eshche rano. No raz on velel prijti, znachit,  my
sami mozhem pomoch'. My ved' tozhe koe-chto umeem.
   - On nauchil?
   -  Kto  zhe  eshche!  Baba  Stasya  pticej perekidyvaetsya. Galina privorotnoe
zel'e mozhet svarit',  zagovor na prisushku  i otsushku znaet.  Renata po licu
masterica,  lico  menyaet.  ZHenya  glaza  otvodit.  Kazhetsya, tol'ko chto ryadom
stoyala, a  vmesto nee  pyatno na  oboih mereshchitsya.  Ili slovo  slyshish' - kak
budto kto-to drugoj  skazal, kto sejchas  voobshche za tridevyat'  zemel'. A eto
ona. Ili idet, a tebe kazhetsya,  budto eto sobaka idet. Ona odnazhdy  menya do
polusmerti perepugala. Tak esli chto nuzhno - nauchim. |to my ohotno.
   YA zadumalas'. CHto iz etih  umenij moglo by mne prigodit'sya?  Privorotnoe
zel'e  bylo  vrode  ni  k  chemu.  Otvodit' glaza? Skoree vsego, imenno eto.
Menyat' lico? Tol'ko vot komu - sebe samoj, chto li?
   - Nu kak?  Reshili? - sprosila  Anna Anatol'evna, beryas'  dvumya rukami za
tarelku s kremom.
   - Pticej, - skazala ya.
   Vot imenno eto umenie  bylo mne sovershenno ni  k chemu. Nu chto  ya mogla v
pernatom vide predprinyat' protiv togo, kogo sobiralas' presledovat'?
   No  mne  tak  vsyu  zhizn'  hotelos'  vstat'  v arabesk, zakinut' golovu i
poletet', chto ya ni sekundy ne kolebalas'.
   - Sejchas prishlyu babu Stasyu,  - poobeshchala, niskol'ko ne udivivshis',  Anna
Anatol'evna i vyshla.
   Kruglen'kaya baba Stasya pryamo-taki vkatilas' v kuhnyu.
   - Perekinut'sya -  eto proshche vsego,  - srazu nachala  ona. - Na  to i pero
nam dadeno. Tol'ko ne u vseh poluchaetsya.  Anya ne mozhet - kuda tam! A  ty...
ty smozhesh'. Ty sposobnaya.
   Baba Stasya  besceremonno prignula  moyu golovu  i obsharila  pal'cami uzel
volos.
   - Ladnaya kichka, - skazala ona, - peryshko horosho derzhat'sya budet.  Daj-ka
my ego zasunem poglubzhe, vot tak... Teper' uzh ne vyskol'znet.
   YA vypryamilas', ona oglyadela menya s nog do golovy i prigoryunilas'.
   - Ty zhe eshche  sovsem moloden'kaya, - zhalostno  soobshchila mne ona. -  Mozhet,
obojdesh'sya, a? Ved' potom rasplachivat'sya!
   - Mne uzhe  est' za chto  rasplachivat'sya, - skazala  ya. - On  mne peryshkom
glaza pomazal.
   -  |to  nichego,  eto  on  prostit!  -  obradovalas'  baba Stasya. - On-to
dobryj. Mozhet, bez nego razberesh'sya, a?
   - Ne  spravlyus' ya  bez nego,  - i  ya pochti  tak zhe razvela ladonyami, kak
baba Stasya za stolom. -  Ponimaesh', babushka, bol'she pomoch' nekomu.  Te, kto
za eto den'gi poluchayut, ne mogut moyu podrugu ot bedy zashchitit'. A ya odna  ne
spravlyus'.
   - Iz-za podrugi na eto idesh'?
   -  Nu...  i  iz-za  podrugi,  konechno,  tozhe. Ponimaesh', babushka, za nej
kakaya-to svoloch' ohotitsya.  Mozhet, man'yak. Esli  ego teper' ne  pojmat', on
mnogo chego natvorit. YA vot  razobrat'sya hochu, zachem emu Sonya  ponadobilas'.
A vdrug  on s  Sonej raspravitsya  i za  druguyu zhenshchinu  primetsya, takuyu  zhe
bezzashchitnuyu? I u nee tozhe nikogo ryadom ne budet, chtoby pomoch'?
   Ob座asnila ya vrode by ponyatno. Baba Stasya prizadumalas'.
   - Da, esli tak, tebya ne otgovorish', - i ona vzdohnula.
   - A ty sama, babushka? Ty kak reshilas'?
   - Reshish'sya tut, kogda pyatero malen'kih i meshok muki na vsyu zimu. Kak  ne
reshilas' - malye by s golodu pomerli. Nu, vyzhili my v tu zimu. Ne ya odna  -
SHura Adamovicheva  tozhe reshilas',  pomerla ona  desyat' let  tomu. Vmeste  my
togda  vyshli  noch'yu  v  pustoj  ambar,  i,  kak  babki  uchili,  obrazam  ne
poklonyas', v dveryah  ne perekrestyas', "Otche  nash" - navyvorot...  YAvilsya...
Dumali - moroka, chudishche, a  kogda v glazah proyasnelo, pryamo  zaulybalis'. S
lica on bol'no byl horosh. Muzhiki-to nashi v vojnu ubitye.
   - A potom? - neterpelivo sprosila ya. - Vse ustroilos'?
   -  Ustroilos',  -  podtverdila  ona.  -  Ne  zrya my s SHuroj eto zateyali.
Spasli malyh.
   - I gde zhe oni teper'?
   - Da kto gde... - Baba Stasya zadumalas', - Natashka v  Dnepropetrovske...
Petrodzerzhinske?  Net,  Dneprodzerzhinske,  est'  takoj  gorod-to  il'  net?
Sashen'ka  -  za  Uralom  gde-to,  Lyubushka... poslednee pis'mo iz Syktyvkara
prislala. Mozhet, tam do sih por i zhivet?
   - A davno prislala?
   - Da godov uzh...
   Ona ne dogovorila frazu, no ya vnutrennim sluhom ulovila gorestnoe  "...s
desyat'  budet".  Babe  Stase  bylo  stydno  za  teh pyateryh malyh, kogo ona
spasla ot golodnoj smerti.  I v to zhe  vremya ona byla spokojna,  potomu chto
nagrad ot Zeliala  za dobrye dela  nikomu ne polagalos'.  Samo delo i  bylo
nagradoj, da eshche za pravo sotvorit' ego prihodilos' platit' dushoj.
   -  Nu,  koli  ne  razdumala,  tak  uchis',  - vdrug skazala baba Stasya. -
Rukami provedi  sverhu vniz,  ot golovy  po grudi,  po zhivotu,  po nogam, a
teper' snizu  vverh, po  nogam, po  bokam, voz'mi  sebya za  plechi vot tak i
krepko sozhmi...
   YA  pochuvstvovala,  chto  grud'  moya  vykatyvaetsya  vpered,  a nogi slovno
vtyagivayutsya v telo.
   - Vse,  hvatit! -  prikazala baba  Stasya. -  Stryahni rukami! Ponyala? Nu,
nauka  eto  prostaya.  Ty,  glavnoe,  ne  bojsya, kogda per'ya po telu pojdut.
CHeshutsya, okayannye! A  zahochesh' opyat' chelovekom  perekinut'sya - klyuvom  pero
iz grudki vyderni, lapoj nastupi i vot tak razotri;
   Ona pokazala nogoj, kak rastirat' v prah pero.
   - Spasibo, babushka,- skazala ya.
   - Za  eto ne  blagodaryat, -  surovo otrubila  ona.- Mozhet,  i proklyanesh'
inym chasom babu Stasyu za ee nauku. Nichego, ya ne obizhus'. Podruge-to  pomogi
nepremenno. A teper' stupaj otsyuda  tihonechko. Nechego tebe zdes' delat'.  U
nas-to vse uzhe pozadi, my sidim tut i okolevanca zhdem. A u tebya, ya vizhu,  i
pozadi nichego ne ostalos', o chem  mozhno pozhalet', i sejchas - odno  na dushe,
kak by delom  svoim zanyat'sya, tak  chto idi uzh,  vyruchaj svoyu podrugu!  Idi,
idi, nechego tebe s nami chai gonyat'. My vse, chego hoteli, sdelali. A u  tebya
eshche mno-o-ogo dela!
   - Baba Stasya, ty gadat' umeesh'? - vdrug sprosila ya.
   - Tak vot zhe, gadayu!  - serdyas' na moyu nesoobrazitel'nost',  voskliknula
ona. - Vot Anya muzha spasala, ya - detochek, Galina tozhe za sem'yu stradaet,  s
Renatkoj voobshche kinokomediya - za otkrytie kakoe-to nauchnoe! U nas odin  raz
sbylos' to, o chem prosili, i bol'she uzh ne povtoritsya, potomu chto vo  vtoroj
raz Aninogo muzha v katalazhku ne  posadyat, vo vtoroj raz po pyat'desyat  shest'
gramm pshenicy da  po sto dvadcat'  gramm rzhi na  trudoden' mne ne  dadut! A
ty, chuyu, chego-to takogo dobivaesh'sya, chto  ne na odin raz. I dob'esh'sya.  Tak
chto begi otsyuda  skoree. Begi, begi,  ty horosho begaesh'.  A te -  tak leti!
|to u tebya srazu poluchitsya! Ty - sposobnaya!
   I ona vytolkala menya iz kuhni v prihozhuyu, a iz prihozhej - na lestnicu.
   Dver' zahlopnulas'.
   - Vot tebe i shabash! - vsluh proiznesla ya.
   Byla noch', v  toj ee pore,  kogda uzhe i  huligan'e ugomonilos', i  mozhno
spokojno projti po gorodu iz konca v konec, ne vstretiv ni dushi.
   I  ya  poshla  -  medlenno,   kak  chelovek,  obremenennyj  lish'   priyatnoj
ustalost'yu,  tyazhest'yu  ot  vkusnoj  pishchi  v  zhivote da legkimi simpatichnymi
myslyami, porozhdennymi bokalom shampanskogo.
   Vo  mne  rozhdalas'  kakaya-to  ogromnaya  sila, kotoroj eshche ne trebovalos'
mgnovennogo  dejstviya,  no  ona  uzhe  osoznavala  sebya, svoi masshtaby, svoi
celi. Vo mne svershalsya netoroplivyj process, shodnyj s tem, kak  nalivaetsya
sokom  plod.  YA  chuvstvovala  eto  tak,  budto krov', tekushchaya vo mne, stala
tyazhelee.  No  mne  davno  bylo  izvestno,  chto  kogda  chuvstvuesh'   tyazhest'
sobstvennyh muskulov -  znachit, rastet ih  sila. Ochevidno, tak  zhe obstoyalo
delo i s krov'yu.
   Ona  hodila  po  mne,  ya  chuvstvovala  ee,  ya  osvaivalas'  s etim novym
oshchushcheniem, i ono mne nravilos'.

   Ochevidno, kogda ZHizel'  zavershila poslednij piruet  i na dolyu  mgnoveniya
zastyla v arabeske, ona izumilas' tochno  tak zhe: po ee zhilam hodila  novaya,
svetlaya  sila,  vskipayushchaya  i  puzyryashchayasya,  kak  rozovoe  shampanskoe.   Uzh
teper'-to ZHizel' mogla  stancevat' vse na  svete. Kogda ona  ponyala eto, to
blagoslovila svoego vozlyublennogo izmennika i mig svoej smerti.
   I poneslas', probuya to odno, to drugoe dvizhenie, schastlivaya ottogo,  chto
ne kasaetsya zemli.
   A vperedi bylo eshche  i drugoe schast'e -  vlit'sya v beloe oblako  i letet'
nad nochnoj zemlej... igraya... ubivaya.
   Ona eshche ne znala, chto eto oblako ubivaet.

   Na utrennyuyu trenirovku prineslas' Sonya.
   Ona lyubit pospat', i kogda u nee net pervogo, vtorogo ili dazhe  tret'ego
uroka, prosypaetsya vprityk, chtoby  odnoj rukoj zapihivat' v  rot buterbrod,
a drugoj -  krasit' glaza, suya  pri etom nogi  v tufli. I  yavlyaetsya v shkolu
akkurat k zvonku na urok.
   Poetomu ya i udivilas', obnaruzhiv ee v zale. Moi begemoticy, kak  vsegda,
opazdyvali. YA na hodu skinula koftu  i plat'e, vynula iz sumki kupal'nik  i
tresy.
   - Poslushaj,  on prihodil!  - ob座avila  Sonya. YA  prezhde vsego posmotrela,
kak zazhivayut pod volosami ee  shramy i rassasyvayutsya shishki. S  etim obstoyalo
normal'no.
   - Kto prihodil?
   - |tot... eta svoloch'.
   - To est' kak?!
   - Noch'yu brosal kamushki v okno!
   YA onemela.
   Son'ka odnovremenno  naivna i  mnitel'na. Naivna  do togo,  chto verit  v
miliciyu.  I  mnitel'na  do  togo,  chto  teper'  ej  na  kazhdom-  uglu budut
mereshchit'sya nasil'niki i ubijcy.
   - YA  boyus' tam  nochevat'! -  vdrug ob座avila  Sonya. -  YA odna umru tam ot
straha!
   - S  tvoej dver'yu  ot straha  umirat' nezachem,  - vozrazila ya, natyagivaya
tresy i razglazhivaya ih po nogam. - Ee taranom ne proshibesh'.
   - Tak ty etoj  noch'yu ne pridesh' ko  mne nochevat'? - vozmushchenno  sprosila
Sonya, kak budto ona uzhe  trizhdy priglashala, poluchila grubyj otkaz  i gotova
rinut'sya v poslednyuyu ataku.
   - A zachem? - pointeresovalas' ya.
   - Kak - zachem? YA zhe boyus' odna!
   - Ochen' interesno. I  chto zhe ya, po-tvoemu,  sdelayu, kogda v okno  brosyat
kamushek? Pobegu zvonit' v miliciyu?
   Sonya zadumalas'.
   - Net.  YA tebya  ne pushchu,  - nakonec  reshila ona.  Vsya beda  v tom, chto u
Son'ki net telefona. Ona uverena, chto  imenno iz-za etogo Genka do sih  por
na nej ne zhenilsya. Ved' on  ne imeet vozmozhnosti zvonit' ej kazhdyj  vecher i
vesti svetskie besedy. O tom, chto srabotal by drugoj variant - chto  zvonila
by ona sama  i brosala trubku,  uslyshav zhenskij golos,  Son'ka, konechno, ne
podumala.
   - Tak mne tem bolee nezachem u tebya nochevat'.
   - Znachit,  ne pridesh'?  - rasteryanno  prosheptala Sonya.  I ya  ponyala, chto
bol'she ej  pozvat' nekogo.  Kak ona  bezzavetno nadeyalas'  god nazad, chto ya
pomogu ej sdelat' soblaznitel'nye bedra i byust (i dejstvitel'no, koe-chto  u
nas poluchilos'), tak teper' ona svyato ubezhdena, chto ya ee v obidu ne dam.  A
kak ya eto sdelayu, ona ne bespokoitsya.
   Logika zhenshchiny, kotoraya dozhila do  tridcati (pochti!) let i ne  nauchilas'
obhodit'sya  bez  krepkogo  muzhskogo  plecha,  menya  vsegda porazhaet. Ved' po
men'shej  mere  vosem'  let,  posle  instituta,  Sonya  zhila  bolee ili menee
samostoyatel'no,  tak  skazat',  na  moral'nom  i  fizicheskom  hozraschete. YA
ponimayu, prozhit'  vse eti  gody v  brake i  vdrug okazat'sya  v odinochestve!
Togda tochno nachnesh'  v poiskah opory  hvatat'sya za chto  popalo. No bylo  zhe
vremya nauchit'sya zhit' odnoj, spravlyayas' so vsemi problemami!
   Vse eto  ya vyskazala  Sone, uzhe  znaya, chto  pojdu k  nej nochevat', i ona
ulozhit menya s soboj, i budet polnochi rasskazyvat' o Genke, i  razvolnuetsya,
i v chetyre chasa utra pojdet stavit' chajnik i lepit' buterbrody...
   V  obshchem,  ves'  den'  u  menya  byl  isporchen  dumoj  o tom, chto vecherom
pridetsya  obojtis'  bez  vanny.  Da  i  spat'  ya  privykla  odna, polnost'yu
rasporyazhayas' sobstvennym odeyalom.
   Kogda  zhe  mne  prihodilos'  spat'  ne  odnoj, ya po chetyre chasa pytalas'
zasnut',  a  potom  cherez  kazhdye  dvadcat'  minut prosypalas' i natyagivala
odeyalo, da  eshche tak,  chtoby iz  chetyreh nog  ni odna  ne torchala. Odnazhdy ya
dazhe sprosila sebya  - a stoit  li to, chto  dvoe sovershayut v  posteli, takih
stradanij?
   Znaya Son'kinu sposobnost' vesti  hozyajstvo, ya kupila k  uzhinu reshitel'no
vse -  hleb, maslo,  syr, sahar  i chaj.  U nee  vechno ne  hvataet kakogo-to
reshayushchego komponenta. Kupila  ya takzhe novye  shlepancy, potomu chto  zabezhat'
domoj ne poluchalos'.  A to, chto  Son'ka predlagaet gostyam,  vostorga u menya
ne  vyzyvaet.  YA  brezglivaya.  To  est'  ya  mogu  poest'  iz odnoj ploshki s
sobakoj, zhivotnye v moem ponimanii  chisty i ih zapahi dlya  menya nejtral'ny,
no sunut' nogu tuda,  gde uzhe pobyvala ch'ya-to  bosaya noga,- vyshe moih  sil.
Dazhe  v  intimnyh  otnosheniyah  ya  lovila  sebya na tom, chto muzhchina prinosit
celyj buket nepriyatnyh  mne zapahov -  i nog, i  pota, i voobshche  vsego, chto
vydelyaet  ego  telo.  Mozhno  kakoe-to  vremya  peresilivat'  sebya,  no kogda
razdrazheniya  nakopitsya  vyshe  kryshi,  da  eshche priplyusuyutsya vsyakie gluposti,
terpenie lopaetsya.
   Esli  priznat'sya  sovsem  chestno,  to  na  podhode  k  Son'kinomu domu ya
bespokojno  oziralas'.  YA  chuvstvovala,  chto  etot  sukin  syn  poblizosti.
Vprochem, Son'ke  ya skazala,  chto u  nee gallyucinacii,  chto kamushki  brosali
mal'chishki i chto naprasno ya k nej pritashchilas'.
   YA posle shesti trenirovok i begotni tak umotalas', chto za uzhinom  klevala
nosom. A  kogda my  s Son'koj  vmeste uzhinaem,  to eto  poluchaetsya v pervom
chasu nochi.
   Kogda  my  dopivali  po  tret'ej  chashke  chaya, v okno stuknul kamushek. My
odnovremenno vzdrognuli.
   - On! - skazala Sonya.
   YA zhe i tak  znala, chto eto on.  Na sej raz Son'kina  maniya presledovaniya
imela-taki osnovaniya.
   Kamushek udaril eshche raz i prodrebezzhal po podokonniku.
   - Tushi svet! - prikazala ya. - Poprobuem ego razglyadet'!
   YA  rasschityvala,  chto  hot'  u  Soni  eto  poluchitsya. CHto-to vnutri menya
meshalo  mne  uvidet'  ego  lico,  hotya  ya mogla s tret'ego etazha razglyadet'
skvoz' kurtku kletki na ego rubashke.
   - |j! Sonya! - pozvali snizu. My pereglyanulis'. On uspel uznat' ee imya!
   Son'ka okamenela, a ya protyanula ruku i vyklyuchila svet.
   - Ty chego? YA boyus' v temnote! - zayavila eta umnica.
   - Tebe obyazatel'no nuzhno, chtoby on videl v osveshchennom okne tvoj  siluet?
-  kak  mozhno  yazvitel'nee  pointeresovalas'  ya.  - Tebe obyazatel'no nuzhno,
chtoby on zapustil v tebya kirpichom?
   - Sonya! - razdalos' snizu. - Otkroj!
   - Kto eto? - drozhashchim goloskom  sprosila Sonya. YA dumala, on ne  uslyshit,
okno vse-taki bylo lish' chutochku priotkryto, no u nego byl horoshij sluh.
   - Ne bojsya, svoi!
   - Kto eto svoi? Vy kto?
   Sonya nashla vremya i mesto dlya intelligentnyh prepiratel'stv!
   - Otkroj,  govoryat tebe!  - otvechal  on. -  Ne bojsya,  ya tebe  nichego ne
sdelayu!
   - Kak  vas zovut?  - dodumalas'  sprosit' Sonya.  Nevziraya na koshmarnost'
situacii, menya razobral hohot.
   YA privalilas' k stene  i tut vdrug soobrazila,  chto on zhe ne  znaet, chto
nas zdes' dvoe.
   - Son'ka! Slushaj! Ty s nim  eshche pogovori, sprosi, kak ego otchestvo,  a ya
vyskochu i pobegu zvonit' v miliciyu! Ponyala?
   Sonya kivnula  - mol,  aga, ponyala!  - i  v polnom oshalenii dejstvitel'no
sprosila:
   - Kak vashe imya-otchestvo?..
   YA  shvatilas'   za  golovu.   Vopros  poluchilsya   izdevatel'skij,  a   ya
dogadyvalas', chto etu skotinu luchshe ne draznit'.
   -  Luchshe  otkroj  dobrom,  a  to  uznaesh', kak imya-otchestvo! - nehoroshim
golosom poobeshchal chelovek vnizu.
   - YA vam ne otkroyu, - bystro skazala Sonya. - YA sejchas miliciyu vyzovu!
   - U  tebya telefona  net, -  otvetili snizu.  - Davaj  otkryvaj, ya sejchas
podnimus'. A to huzhe budet.
   - Ne otkroyu!
   On ne otvetil.
   Sonya, stoya u okna, ne reshalas' vyglyanut' naruzhu. YA nabralas' smelosti  i
vysunulas'. Ego vo dvore ne bylo.
   - On chto, dejstvitel'no k nam poshel? - nedoumenno sprosila Sonya.
   - Fig ego znaet... YA uzhe ne uspeyu vyskochit'.
   - YA tebya ne pushchu!
   - Esli on uzhe na lestnice... Tut v dver' pozvonili.
   - On - prosheptala blednaya Sonya. - Ej-bogu, on! ZHanka, ya boyus'! On  ub'et
menya!
   - Ne pori erundy!  - prikriknula ya. -  CHto on, lbom, chto  li, tvoyu dver'
proshibet?
   - A vdrug u nego lom?
   Pozhaluj,  lomom  on  mog  by   proshibit'  dver'  -  esli  by   umudrilsya
zamahnut'sya. Dver'  otvoryalas' v  takoj zakoulok,  chto my  s Sonej ele tuda
protiskivalis'.  No  on  mog  zasunut'  kakuyu-nibud'  dryan' v shchel' i otzhat'
dver'!
   Pozvonili opyat' - dolgo, upryamo.
   - Molchi, -prikazala ya Sone. - Ne vizzhi i ne panikuj!
   - Gospodi,  nu zachem  ya emu  ponadobilas'?- vdrug  vzmolilas' Sonya.- Nu,
zachem on menya presleduet?  CHto ya emu sdelala?  YA zhe ego nikogda  v glaza ne
videla!
   - Zatknis', - spokojno skazala ya. - U tebya krasnyj perec est'?
   - Ty s uma soshla?
   - Est' ili net?
   - Na kuhne...
   - Ponimayu, chto ne pod odeyalom.
   Tut on vpervye  udaril v dver'  - eshche ne  ochen' sil'no, a  kak by probuya
kulak.
   - Poshli na kuhnyu.
   On kolotilsya v dver', a my zazhgli svet i otyskali paket krasnogo  perca.
YA chestno podelila ego popolam.
   -  Esli  on  vse-taki  prolomitsya  k  nam,  kidaj  emu  v  glaza perec i
vyskakivaj na ulicu, - prikazala ya.
   - Ty s uma soshla! On menya dogonit, - obrechenno skazala Sonya.
   - Emu budet ne do tebya.
   - Nado pozvat' sosedej! - vdrug soobrazila ona. - Pust' kto-nibud'  hot'
na lestnicu vysunetsya! Pust' oni v miliciyu pozvonyat! A, ZHan?
   - Zovi, - pozvolila  ya, dazhe s nekotorym  lyubopytstvom - kak ona  s etoj
zadachej spravitsya?
   - Po-mo-gi-te-e-e!!!  - vdrug  zaorala Sonya.  - Na-po-moshch'!
   U  menya dazhe  ushi zalozhilo. YA  znala, chto u nee  tonkij i  pronzitel'nyj
golos, no takih beshennyh decibellov ne ozhidala!
   Tot,  za  dver'yu,  uzhe  bilsya  v  nee  vsem  telom.  Dver'  drozhala,  no
derzhalas'.
   -  On  sumasshedshij,  -  vdrug  negromko  i  uverenno  skazala Sonya. - On
sumasshedshij man'yak! On ne ponimaet, chto sejchas vyskochat lyudi!
   - Ne slyshu hlopan'ya dverej i vozmushchennyh golosov, - zlo otvetila ya.
   -  Po-mo-ti-i-ite-e-e!  -   eshche  gromche  zaorala   Sonya,  i  s   tem  zhe
rezul'tatom. Dom spal ili pritvoryalsya spyashchim.
   - Ty luchshe zaorala by  "Pozha-a-ar", vse by povyskakivali! -  vspomnila ya
staroe  sredstvo  samozashchity.  -  Svoyu  zhizn'  i  imushchestvo  kazhdyj  spasti
zahochet!
   - Da-a, a potom?
   - CHto - potom?
   - CHto ya im potom skazhu?..
   - Idiotka!
   Tut zhalobno zvyaknul zvonok i razdalsya samyj gromonosnyj udar.
   Vidimo,  tol'ko  takim  grohotom  mozhno  bylo  probudit'  ot  spyachki moi
mozgovye izviliny.
   - Stoj u dverej s percem!- prikazala ya.- A ya poprobuyu vylezt', v okno.
   -  Ne  pushchu!  -  i  Sonya,  rassypav  perec,  vcepilas'  v  menya.- Ty sheyu
slomaesh'!
   - Ne bojsya, ne slomayu!
   YA legko  razbila ee  zahvat i  vskochila na  podokonnik. Sonya kinulas' ko
mne, no ya ottolknula ee nogoj,  i ona upala. YA proverila -  peryshko Zeliala
krepko derzhalos' v volosah, upryatannoe v uzel. Togda ya provela rukami,  kak
uchila baba Stasya, sperva sverhu  vniz, potom snizu vverh, vzyalas'  za plechi
i krepko  szhala ih.  Zud ohvatil  spinu, ruki,  grud'. Nogi  slovno v容hali
kuda-to v zhivot, spina prognulas' ne chelovech'im, a uzhe ptich'im progibom.  I
ya, poka  prevrashchenie eshche  ne zavershilos',  shagnula s  podokonnika kuda-to v
storonu,  rasschityvaya  na  kakoj-nibud'  vystup  v  stene,  chtoby Son'ka ne
spyatila ot takogo chuda.
   Vozduh sdelalsya plotnym,  pochti kak voda.  YA vzmahnula kryl'yami  i ochen'
dazhe prosto ottolknulas' ot nego  i poletela. Mel'knula ehidnaya mysl'  - uzh
ne v voronu  li ya prevratilas'?  - no polet  vse-taki treboval vnimaniya,  a
zerkala ni vo  dvore, ni na  ulice, ni na  kryshe, kotoruyu ya  pereletela, ne
okazalos'.
   Plan moj  byl prost  - u  blizhajshej telefonnoj  budki perekinut'sya opyat'
chelovekom i dejstvitel'no vyzvat' miliciyu. Pust' priedet patrul'naya  mashina
i povyazhet nashego man'yaka kak obychnogo huligana. V tom, chto  dorevolyucionnaya
dver' emu ne  po zubam, ya  prakticheski ne somnevalas'.  A to by  on vzlomal
ee, poka Sonya lezhala v bol'nice ili zhila u materi. Vzlomal i zasel  ozhidat'
hozyajku. A ne bilsya by sejchas,  perebudiv ves' dom - ya ne  somnevalas', chto
lyudi hlopayut  glazami v  svoih postelyah  i proklinayut  togo, kto  meshaet im
vyspat'sya pered rabochim dnem. A vopl' "Pomogite!" oni prinyali s  brezglivoj
grimasoj. Nu, gonyaet kto-to svoyu babu, nu, dast ej paru raz po shee...  CHego
tut pomogat'!
   Obratnoe prevrashchenie okazalos'  takim zhe nepriyatnym  - v menya  vtyanulis'
vse per'ya, ostaviv takoe oshchushchenie, budto kozha vsya v melkih dyrochkah.
   YA nabrala nomer milicii i  uznala, chto vse patrul'nye mashiny  v razgone,
i kak tol'ko hot' odna osvoboditsya, ee prishlyut po ukazannomu adresu.  Adres
ya, konechno,  dala, no  kakoe-to chuvstvo  podskazyvalo mne,  chto s  mashinami
delo neladno. Vyhoda ne bylo - ya opyat' perekinulas' i pryamikom nad  kryshami
poneslas' k rajotdelu milicii.
   Razumeetsya,  mashina  u  vhoda  stoyala.  YA  proletela  vdol' okon vtorogo
etazha, v kotoryh  gorel svet, sela  na odin iz  podokonnikov i ponyala,  chto
eta mashina v blizhajshie poltora chasa ne sdvinetsya s mesta.
   Krepkie, nalitye,  krasivye rebyata  smotreli televizor.  Tam, v  ekrane,
strelyali  i  tashchili  za  ruku  blondinku-zalozhnicu. Bujstvovala ital'yanskaya
mafiya. Kipeli strasti.  Parni vytarashchilis' v  televizor. Vidno, etot  fil'm
delali nastoyashchie professionaly.
   Pechal'no vyrugav teh umnikov, kto dogadalsya krutit' v nochnyh  programmah
detektivy,  ya  snyalas'  s  podokonnika  i  poletela nazad. CHto-to nado bylo
delat'.  Samoj  zaorat'  na  lestnice  "Pozhar!",  v  konce  koncov. YA mogla
proniknut' na lestnichnuyu kletku i s shestogo etazha. Perekinut'sya,  proorat',
opyat' perekinut'sya i smyt'sya.
   No  u  samogo  pod容zda  ya  nos  k  nosu  (klyuv  k  nosu?  nos k klyuvu?)
stolknulas' s etoj svoloch'yu. On vyshel, pokachivayas' i bormocha  necenzurshchinu.
No mne on ne pokazalsya p'yanym. Vozmozhno, u nego razladilas' koordinaciya  ot
beshenogo vozbuzhdeniya.
   On tak hlopnul dver'yu, chto vse  zanylo i zadrebezzhalo. I poshel po  samoj
seredine ulicy -  no ne k  domiku, v kotorom  poselilsya, a sovsem  v druguyu
storonu.
   Tut mne  uzhe stalo  interesno. S  dver'yu on  ne spravilsya,  kuda zhe  ego
poneslo na noch'  glyadya? Lomat' eshche  kakuyu-nibud' dver'? Ili  na ohotu? Vyn'
da polozh' emu bezzashchitnuyu devochku?
   YA pochemu-to byla uverena, chto  Sonya ne valyaetsya v obmoroke,  a ponemnogu
prihodit v sebya. Stalo byt', moe prisutstvie ne obyazatel'no.
   Sukin syn ostanovilsya,  kak budto vspomnil,  chto u nego  v kulake chto-to
zazhato. On podnes etot predmet k samomu nosu, gromko vyrugalsya i  otshvyrnul
ego s neponyatnoj yarost'yu.
   Kogda  on  udalilsya  shagov  na   desyat',  ya  opustilas'  ponizhe,   chtoby
razglyadet' etu shtuku. I uvidela vydrannyj s kornem dvernoj zvonok.
   Nash ocharovatel'nyj  nochnoj gost'  uzhe shagal  sovershenno rovno,  i ya  vse
bol'she ubezhdalas' - net,  on ne p'yan, on  ne byl p'yan i  togda, kogda napal
na  Sonyu.  Tol'ko  p'yanyj  sposoben  iskrenne  nadeyat'sya,  chto perepugannaya
zhenshchina mozhet otkryt' dver' noch'yu neznakomomu cheloveku. No on ne byl  p'yan,
kogda stoyal vo dvore, zadrav golovu, i vel s Sonej svetskuyu besedu!
   V  obshchem,  tak  menya  vse  eto  zaintrigovalo,  chto ya poletela sledom. YA
dolzhna  byla  znat',  chto  u  nego  za  strannye nochnye dela. YA dolzhna byla
ponyat'  etu  tvar'  -   hotya  ya  vsegda  gorela   na  tom,  chto  zhdala   ot
odnokletochnogo sushchestva  logiki i  chuvstv mnogokletochnogo.  Proshche govorya, ya
sobiralas' zanyat'sya tem, o chem govorila Zelialu.
   On shagal, ya letela, prisazhivayas' po vremenam na vetki i provoda.
   A privel on menya na kladbishche.
   To est', ne na samo kladbishche, a v pereulok mezhdu nim i cerkovnym  sadom.
No vse ravno  - pejzazh byl  kak dekoracii dlya  "ZHizeli". Nedostavalo tol'ko
prelestnyh  rezvyashchihsya  villis  v  belyh  tyunikah  i s venochkami na gladkih
pricheskah. To-to poradovalsya by moj man'yachok!
   YA byla uverena,  chto kogda my  dojdem s nim  do togo mesta,  kuda on tak
bodro napravilsya, ya mnogo uznayu i o  nem, i pochemu on napal togda na  Sonyu.
Vozmozhno,  tak  ono  i  bylo.  No  ya,  zabravshis' v polete dovol'no vysoko,
uvidela, chto v dal'nem uglu kladbishcha polyhayut molnii.
   S samogo  nachala svoih  poletov ya  znala, chto  umeyu letat'  bystro. Dazhe
man'yak  s  ego  sporoj  pohodkoj  peremeshchalsya  chereschur  medlenno dlya menya.
Vpolne  mozhno  bylo  sletat'  poglyadet',  chto  tam za chudesa, i vernuvshis',
zastat' man'yaka  v tom  zhe pereulke.  Poskol'ku s  odnoj storony  sad, a  s
drugoj kladbishche, to na protyazhenii  eshche metrov dvuhsot devat'sya emu  nekuda.
I ya poletela k molniyam.

   Mechta o polete i sam polet -  ne odno i to zhe. Vozduh neset,  kak volna,
no i soprotivlyaetsya, kak  volna. Mozhet utyanut' i  zavertet', perekuvyrnut',
udarit' o stenku, vlepit' v kronu  dereva. U nego tozhe svoj nrav.  Lish' nad
samoj  zemlej  villise  tancuetsya  legko  i  radostno.  CHut'  povyshe on uzhe
boretsya s vihryami i techeniyami.
   No tanec dolzhen byt' prekrasnym!
   Dazhe tot, kotoryj ubivaet.

   YA uvidela dva  tumannyh silueta. Mezhdu  nimi-to i nosilis'  molnii. Odin
byl  pohozh  na  cheloveka,  tol'ko  s  kryl'yami. Molnii sryvalis' s konchikov
kryl'ev i izvilisto neslis' k protivniku.  Tot byl kak by v ostrom  kolpake
i s kogtistymi lapami. Na mnozhestvo dlinnyh molnij protivnika on  ogryzalsya
korotkimi  i  pryamymi,  ot  kotoryh  uvorachivat'sya bylo trudnee. Vozduh nad
shvatkoj kipel.
   YA   obletela   ih   i   prisela   na   krest.   Peredo   mnoj  tvorilos'
sverhestestestvennoe i misticheskoe, ot chego Son'ka davno by skovyrnulas'  v
obmorok.  A  mne  uzhe  ne  bylo  strashno,  kak ne bylo by strashno nastoyashchej
ptice,  kotoruyu  projmesh'  tol'ko  real'noj  ugrozoj.  Esli  ptice pokazat'
pistolet,  ona  i  ne  shelohnetsya.  V  ee  soznanii  net svyazi mezhdu chernoj
konstrukciej  i  sobstvennoj  gibel'yu.  Dlya  nee  dazhe  ponyatiya  gibeli  ne
sushchestvuet.
   Tochno  tak  zhe  ya  ne  dumala,  chto  mogu ugodit' pod shal'nuyu molniyu. Ta
uverennost',  kotoruyu  vselil  v  menya  Zelial,  yavivshis'  chernym pudelem i
tumannym stolbom, pozvolyala mne teper'  prinimat' kak dolzhnoe vse chudesa  i
vsyu ved'movshchinu. Takoj stala posle toj  nochi moya zhizn' - kto zhe  sharahaetsya
ot sobstvennoj zhizni? Stalo byt', eyu i budu zhit', poka ona ne konchitsya.
   Tot, chto  v kolpake,  pereshel v  nastuplenie. Puchki  ego molnij byli kak
tugo svyazannye veniki, i oni, ne razletayas', stremilis' pryamo v  krylatogo.
Pravda, oni otskakivali, no ottuda,  gde vonzalis', vzdymalsya belyj dym.  A
te ognennye strui, chto sryvalis' s konchikov kryl'ev, delalis' vse ton'she  i
koroche, oni  uzhe ne  nastigali otskakivavshego  kogtistogo. Vdrug  on podnyal
obe lapy - kogti  vspyhnuli elektricheskim nesterpimym bleskom.  On vnezapno
vyros vdvoe i navis, rastopyriv eti zhutkie kogti, nad krylatym.
   No ya i sama byla sejchas krylatoj!
   I ya, ploho ponimaya, chto takoe delayu, s boevym krikom sorvalas' s  kresta
i kinulas' skvoz' spletayushchiesya vihri v glaza kogtistomu.
   - Kr-r-ra-a! - zaorala ya, udaryaya sil'nym krylom po rasplyushchennomu nosu  i
vrubayas' ostrym klyuvom tuda, gde dolzhen byt' glaz.
   -  Kr-ra-a!  -  povtorila  ya,  otletev  dlya  razgona i opyat' kinuvshis' v
otvratitel'nuyu fizionomiyu.
   S raskinutyh lap sleteli puchki molnij  i ushli v nochnoe nebo. On  pytalsya
otbit'sya i  mahal etimi  ogromnymi lapami,  kak umel,  no oni byli ustroeny
ochen'  neuklyuzhe  -  on  ne  mog  dostat'  kogtem  svoyu  mordu  i ne mog tak
razvernut' lapu, chtoby sbit' menya molniej i ne obzhech'sya samomu.
   Tem  vremenem  poverzhennyj  bylo  krylatyj  vskochil  i  svel  kryl'ya nad
Golovoj. YA rezko vzletela vverh i uvidela, kak on vytyanulsya v strunku, i  s
konchikov slozhennyh kryl'ev letit dlinnaya moshchnaya molniya, v kotoruyu  krylatyj
vlozhil poslednie sily.
   Ona ugodila  pryamo v  grud' kogtistogo.  On ruhnul,  i zemlya  raskrylas'
voronkoj  i  vsosala  ego.  Potom  voronka  vytolknula  neskol'ko   klub'ev
vonyuchego dyma i somknulas' okonchatel'no.
   YA  opustilas'  na  travu,  a  krylatyj  upal  ryadom  so  mnoj.  Oba   my
chuvstvovali sebya preskverno.
   Nakonec ko mne  protyanulos' krylo, pogladilo  menya po golove,  ya skosila
na nego glaz i uvidela chelovecheskie pal'cy.
   - Spasibo, vorona, - prosheptal krylatyj.
   I ya sovershenno ne udivilas', uznav v nem Zeliala.
   Toroplivo vydernuv iz  grudki pero, ya  rasterla ego lapoj  i obrela svoj
normal'nyj vid.
   - YA ne vorona, ya  ZHanna, - skazala ya. -  I v sleduyushchij raz mne  hotelos'
by perekinut'sya bolee  prilichnoj pticej. Esli  vasha firma, konechno,  na eto
sposobna.
   - Moya firma na vse sposobna. I ya znal, chto eto vy.
   - Kto eto  byl? - sprosila  ya, pokazyvaya tuda,  gde razglazhivalis' krugi
ot voronki.
   Zelial vzdohnul.
   - Pohozhe,  ya opyat'  sdelal chto-to  ne to,  - priznalsya  on. - No, na moj
vzglyad, spravedlivost'  zaklyuchalas' v  tom, chtoby  pomeshat' emu.  Blagodaryu
vas. Bez vashej pomoshchi ya by ne spravilsya. Slyshite?
   On podnyal  tonkoe, tochenoe  lico k  nebu. YA  - tozhe.  No ya ne slyshala ni
zvuka.
   - Letit, - skazal Zelial i  ulybnulsya. - Net, chestnoe slovo, letit!  Kak
my prekrasno uspeli! A nu...
   On otkatilsya za  podstrizhennye kustiki izgorodi,  ya chut' li  ne kuvyrkom
posledovala za nim. I tut ya ponyala, chto on takoe uslyshal.
   Vysoko v nebe odna  zvezda stala bol'shoj i  yarkoj. No eto byla  slepyashchaya
yarkost'. Zvezda struila  priyatnyj dlya glaza  svet. I ochen'  skoro ya ponyala,
chto ot  nee ishodit  dlinnyj luch  i dvizhetsya  k nam.  Ochevidno, on mchalsya s
bezumnoj  skorost'yu,  no  mne  kazalos'  -  on  opuskaetsya medlenno, slovno
svetyashchuyusya nit' razmatyvayut  tam, naverhu. Zelial  uslyshal shoroh, a  mozhet,
svist, s kotorym etot luch probival prostranstvo.
   Kogda ot lucha stalo svetlo, ya uvidela, chto poboishche proishodilo ryadom  so
svezhej mogiloj, oblozhennoj cvetami.
   Luch zamedlil dvizhenie i ushel v cvety.
   On stoyal svetyashchimsya stolbom, i  v centre stolba oboznachilsya siluet.  Ego
potyanulo vverh,  sperva medlenno,  potom -  s uskoreniem.  I luch  tozhe stal
vtyagivat'sya obratno  v zvezdu.  On uletal,  a nam  s Zelialom  delalos' vse
temnee. Nakonec zvezda  vernula ego ves'  v sebya i  stala obychnoj malen'koj
zvezdoj,  bulavochnym  ukolom  na  nebe,  skvoz' kotoryj prosachivaetsya k nam
nezdeshnij svet.
   -  Vot  i  vse...  Kak  horosho...  -  sheptal  Zelial.  - Kak izumitel'no
horosho... Kak my uspeli!..
   - CHto eto takoe bylo? - tozhe shepotom sprosila ya.
   - Spravedlivost',  - otvetil  on. -  Konechno, ona  velikaya greshnica, ona
obmanyvala muzha  i blizkih,  ona byla  to zhadna,  to melochna, mogla obidet'
rebenka i solgat' druz'yam... No tak  lyubit', kak ona lyubila, ne vsem  dano.
Potomu ej mnogoe prostitsya. Tam, naverhu...
   -  A  etot,  s  kogtyami,  hotel  vzyat'  ee  tuda, vniz? - dogadavshis', ya
pokazala pal'cem v storonu voronki.
   - Da. Kstati...
   I Zelial, vernuvshis' na mesto  shvatki, stal delovito sharit' po  kustam.
Nakonec on otyskal i pokazal mne poluobgorevshij list bumagi.
   - Ih dogovor, - soobshchil demon. - Sejchas my s nim raspravimsya.
   Bumaga na ego ladoni vzyalas' golubovatym tleniem i obratilas' v pepel.
   - A ona?.. - sprosila ya, i on srazu menya ponyal.
   - Ona prosila lyubvi. Nu i narvalas' na demona lyubostrastiya.
   - Tak eto byl demon lyubostrastiya? Takoe chudishche?..
   - Ej on yavlyalsya v prilichnom  vide, - provorchal Zelial. - Da,  dostanetsya
mne teper' tam, vnizu.
   - Vlezli v chuzhuyu parafiyu? - opyat' dogadalas' ya.
   - Vlez. YA zhe - demon spravedlivosti...
   - I eto - vash nastoyashchij vid?
   YA  vdrug  perepugalas'  (nakonec-to!),  chto  tonkoe  bol'sheglazoe lico -
udachnaya maska, a pod nej - rozha s rogami.
   - Vy  ne poverite  - nastoyashchij.  U nas  tam, vnizu,  mnogo smazlivyh,  -
usmehnuvshis', skazal on. - Te, kogo sbrosili vniz posle Bol'shogo Bunta.
   - I vas tozhe?
   - I  menya tozhe.  Strashnaya byla  zavaruha, nikto  nichego tolkom ne ponyal.
Ogon',  molnii,  kipyashchaya  plazma,  chert  znaet  chto!  Kogda  glaza  k mraku
privykli,  smotryu  -  vokrug  mordy  zverinye, v borodavkah, krivye, kosye,
mnogoglazye, s ushami  po koleno! Okazalos'  - vsya ta  chertovshchina, o kotoroj
naverhu govoryat  s gorestnym  sozhaleniem. Oni  nas i  pristavili k delu. My
zhe, nizvergnutye, obratilis' v demonov...
   - A kem vy byli tam, naverhu?
   - Ne pomnyu. Nas  zhe nakazali - pamyati  lishili. Vot oni, nizhnie,  i stali
lepit'  nam   druguyu  pamyat'.   Horosho,  slovo   ya  nakrepko   zapomnil   -
spravedlivost'. Ono eshche iz togo yazyka, slovo... Iz verhnego...
   Zelial zamolchal,  sel na  travu i  podtyanul k  podborodku ostrye koleni,
obhvativ ih rukami.
   - Holodno?
   - Da. Mne ochen' holodno v vashem mire.
   Noch' byla  udivitel'no teploj...  YA podoshla,  sela ryadom  i obnyala etogo
strannogo demona za plechi. My prizhalis' drug  k drugu. On byl, kak i ya,  iz
ploti i, vozmozhno, krovi, hotya ya  i za sebya-to ne mogla poruchit'sya  - vdrug
posle vseh priklyuchenij moe telo stalo inym, uzhe ne chelovecheskim?
   - Skazhite... Vam prihodilos'  videt', kak torzhestvuet spravedlivost'?  -
sprosil  Zelial.  -  Nu,  vot,  beznadezhnoe  delo, nevinnyj chelovek popal v
bedu,  kazhetsya  -  vse,  pogib,  i  vdrug  sluchaetsya  chto-to  etakoe  -   i
torzhestvuet spravedlivost'!
   - To est' gibnet palach, obmanom udaetsya vyvesti stradal'ca iz  tyur'my?..
- zadala ya provokacionnyj vopros.
   - Net,  za takoj  obman potom  tyuremnyj storozh  postradaet. YA  o drugom.
Vdrug proishodit chto-to horoshee. V palache prosypaetsya sovest', dobrye  lyudi
razbivayut tyuremnuyu stenu...
   - Net, nichego takogo ya ne pomnyu, - zhestko skazala ya. - U nas v strane  u
palachej  ne  prosypalas'  sovest'.  A  na kilometry kolyuchej provoloki nuzhno
bylo slishkom mnogo dobryh lyudej - k tomu vremeni pogibshih.
   - |to  - istoriya,  a teper'?  Ryadom s  vami? Nu,  pust' hot' v melochi? -
sprosil  Zelial.  -  Starushka  koshelek  s  pensiej  poteryala, a on nashelsya?
CHeloveka osudit' pytalis', a ego nevinnost' obnaruzhilas'? Kak by chudom? A?
   - Dumayu,  chto za  chudo nuzhno  neploho zaplatit'  advokatu, -  soobshchila ya
etomu nevinnomu mladencu.  - A starushkin  koshelek, vozmozhno, i  nashelsya. Ne
znayu. Pri mne takogo ne bylo. Vot vsyakih bezobrazij ya videla dostatochno.
   -  Ne  uprekajte  menya,  -  poprosil  Zelial.  - Mne vsyudu ne pospet'. YA
sprashival vas potomu, chto nikak ne mogu napast' na sled.
   - CHej sled?
   - Angela spravedlivosti!
   - Zachem on vam? Vy ved' tozhe - za spravedlivost'!
   - U menya  inache poluchaetsya. Na  dnyah unizilsya do  karmannoj krazhi. Vynul
iz karmana u prohozhego babushkin  koshelek i starushke ego podbrosil.  Horoshaya
takaya  starushka,  tol'ko  slepnet  ponemnogu.  I  ne zametila, bednyaga, kak
obronila, a tot podobral i chut' domoj ne utashchil. Horosho, ya ryadom  sluchilsya.
No ved' v etom est' element nenuzhnogo nasiliya!
   - To est' kak??? - sovsem obaldela ya.
   - A tak, chto  prohozhij ostalsya tem zhe.  V sleduyushchij raz, najdya  koshelek,
on ego  poglubzhe v  karman zasunet.  Ni sovest',  ni miloserdie  ya v nem ne
probudil. Mne etogo i ne dano - ya zhe demon! Tak chto starushke-to ya pomog,  a
zla ne iskorenil, i spravedlivost' moya v itoge poluchilas' kakaya-to  ubogaya.
Spravedlivost'-odnodnevka. Mne  by najti  angela! Kto,  krome nego, pomozhet
mne razobrat'sya, a? Angel-to  tvorit spravedlivost' siloj sveta!  On znaet,
kak svet v dushu napravit'!  A ya - nu, ne  to chtob sovsem siloj mraka...  no
vse-taki...
   - Esli  ya chto-nibud'  takoe uznayu,  srazu zhe  skazhu, -  poobeshchala ya. Mne
stalo  bezumno  zhalko  neprikayannogo  demona,  poteryavshego  vse orientiry v
svoej d'yavol'skoj deyatel'nosti.  On vsemi silami  soprotivlyalsya dolzhnostnoj
neobhodimosti  tvorit'  zlo.  I  nikak  ne  mog  nasharit'  putej k dobru. YA
ponimala  ego  -  ya  tozhe  podsoznatel'no  lomala  golovu,  kak i istorii s
man'yakom soblyusti meru.
   - Ochevidno, est' gde-to  i vysshaya spravedlivost', kotoroj  podchinyayutsya i
angel, i demon, da i voobshche vse  angely i de mony,- zadumchivo skazal on.  -
I ya by ochen'  hotel znat', kak ya  so svoimi durackimi dogovorami  o prodazhe
dushi v nee vpisyvayus'!
   - Kstati, o dogovore! - vspomnila ya. - My budem ego zaklyuchat'?
   - Bol'no on vam nuzhen! - burknul  Zelial. - YA i bez bumazhki dam  vam vse
neobhodimoe...
   - Pochemu zhe s drugimi vy zaklyuchili dogovora?
   - |to byli ran'she... davno.
   - CHto takoe dlya  demona - davno? -  vozmutilas' ya. - Vy  zhe bessmertnye!
Dlya vas  davno -  eto do  nashej ery!  A dogovor  s baboj  Stasej, hotya  by,
podpisan v konce sorokovyh, chto li, ili v nachale pyatidesyatyh.
   - Kogda vy perestanete izmeryat'  vremya dnyami i godami! -  vozmutilsya on.
- Vremya izmeryayut myslyami. Esli u vas  desyat' let podryad odni i te zhe  mysli
v golove, - znachit, vashe vremya stoit.  A kogda zavelis' novye mysli - to  i
vremya  tronulos'  s  mesta.  Polnost'yu  obnovilis'  mysli - vy uzhe zhivete v
drugom vremeni. Tak chto tut  vashe tysyacheletie mozhet okazat'sya ravnym  odnoj
nedele napryazhennoj raboty mozga. Da i kakie vy bessmertnye...
   - Razve net?
   - Na kazhdogo  iz nas pripasena  pogibel'. To est'  dlya teh, kogo  sverhu
skinuli. Tol'ko nam i etogo znaniya ne dali. Te, kto vsegda byl vnizu, -  te
znayut. Est' duhi,  kotoryh mozhno ubit'  dazhe vzglyadom -  nuzhno tol'ko znat'
chas  sutok  i  raspolozhenie  zvezd.  Est',  kogo  mozhno  ubit', zazhav mezhdu
pal'cami kostochku finika i vystreliv pryamo v lob.
   YA  vzdohnula  -  net  v  mire  sovershenstva.  Dazhe etot pechal'nyj demon,
okazyvaetsya, smerten. I vspomnila o dogovore.
   - Davajte vse-taki  sostavim etu bumagu,  - poprosila ya.  - CHem ya  luchshe
baby Stasi! Kak vse - tak i ya.
   - Ne terpitsya vam vzvalit'  na sebya etu tyazhest'! Vy  hot' predstavlyaete,
chto eto takoe - prodat' dushu d'yavolu?
   - Ne predstavlyayu, - otvetila ya, - no pust' vse budet chestno. YA ved'  uzhe
pol'zovalas'  uslugami  vashej  firmy.  Vot,  pticej perekidyvat'sya nauchili.
Zrenie popravili. Eshche by glaza otvodit'...
   - U menya  bumagi s soboj  net! - ezhas'  ot veterka, ob座avil  Zelial. - I
pisat' nechem.
   - Strannye nyne poshli demony... -  filosofski zametila ya. - Ne mogut  iz
vozduha  listok   bumagi  s   avtoruchkoj  dobyt'.   A  mogushchestvom    firmy
pohvastat'sya - pervoe delo!
   Zelial protyanul ruku  - i na  ladon' legli dva  listka, razmerom kak  iz
bloknota, i avtoruchka.
   YA  melkim  pocherkom  napisala  dovol'no  gramotnyj  dogovor  - poskol'ku
trenirovki  ya  vedu   i  ot  kooperativa,   to  po  chasti   dogovorov   uzhe
nasobachilas',  ottochennye  formulirovki  u  menya  ot  zubov otletayut. Tekst
poluchilsya kratkij i emkij. Zelial, vo vsyakom sluchae, odobril. Smutilo  ego,
pravda,  chto  ya  prodavala  dushu   ne  bezlikomu  "d'yavolu,  imenuemomu   v
dal'nejshem POKUPATELX", a emu, Zelialu, lichno. No ya ob座asnila emu, chto  raz
on  upolnomochen  zaklyuchat'  takie  sdelki,  to  vpolne  mozhet  vystupat' ot
sobstvennogo imeni - chto, kstati, bylo ves'ma somnitel'no.
   No ya  doveryala imenno  Zelialu, etomu  tumannomu i  zyabnuvshemu na  vetru
besu. Odin  ekzemplyar dogovora  ya ostavila  sebe -  chto tozhe  ego vverglo v
nedoumenie.  Zachem  by  mne  nuzhen  dokument,  udostoveryayushchij, chto moya dusha
prodana?  Skoree  uzh,  kak  vo  vse  vremena,  ya  dolzhna  byla   stremit'sya
unichtozhit' i edinstvennyj  ekzemplyar. No u  menya doma hranilas'  uzhe stopka
dogovorov s kooperativami i  domami kul'tury, i inogda  prihodilos' vzyvat'
k nim v sporah s  administraciej. Trudno dazhe predpolozhit', kakoj  spor mog
by  u  menya  vozniknut'  s  adom,  no  dogovor dolzhen lezhat' v stopochke - i
tochka!
   Byurokraticheskaya beseda nemnogo razvlekla  nas. A potom nebo  posvetlelo,
i my ponyali, chto pora rasstavat'sya...

   ZHizel' znala lyubov'  tol'ko v naivnejshem  ee proyavlenii -  prikosnovenie
pal'cev k pal'cam, laska vzora,  najdennyh na poroge cvetah. Radost'  ploti
byla ej neznakoma.  Ee telo znalo  lish' legkij i  svetlyj vostorg tanca.  I
potomu, obnaruzhiv, chto uzh  teper'-to ona prinadlezhit tancu  vsecelo, ZHizel'
byla schastliva. Telo lezhalo pod  krestom - nepodvizhnoe, nikogda ne  znavshee
zhenskoj radosti telo. Bez gruza  ploti ZHizeli bylo kuda legche  krutit' svoi
piruety. Ej ne o chem bylo zhalet'.
   I ni odna iz  villis, etih umershih do  svad'by nevest, ne znala  zhenskoj
radosti. Vozmozhno, kogo-to soblaznili i brosili, vozmozhno, kogo-to  skosila
bolezn'  nakanune  togo  momenta,  kogda  blizost' dolzhna prinesti schast'e.
Vozmozhno...  Esli  by  villisa  izvedala  to,  radi  chego muzhchina i zhenshchina
lozhatsya v odnu  postel', vo vsej  polnote, ona ne  mogla by tak  bezzabotno
tancevat'  -  ved'  radost'  tanca  merkla  by  v  sravnenii  s toj, drugoj
radost'yu.
   Vse eto beloe oblako znalo  lish' odno blazhenstvo - blazhenstvo  pevuchego,
ottochennogo,  nevesomogo   dvizheniya.  Ono   ne  moglo   v  poryve   pylkogo
vospominaniya prostit' svoyu zhertvu - emu nechego bylo vspominat'.
   Kogda-nibud' ya  vol'yus' v  eto oblako  na ravnyh,  bez sozhaleniya o svoej
trenirovannoj i izbalovannoj ploti.
   Potomu chto mne nechego vspomnit'.

   Rasstavshis' s Zelialom, ya poneslas' iskat' sledy svoego man'yaka. No  on,
vidimo, obul drugie krossovki -  ne svetilis' v pereulke kontury  podoshvy i
kabluka, ne  zvala menya  shag za  shagom Son'kina  krov'. Mne ostavalos' odno
-poka i vpryam' ne nastupilo utro, perekidyvat'sya pticej i mchat'sya  napryamik
sperva k Son'ke - kak  ona tam? - a potom  k sebe, potomu chto v  sumke, chto
ostalas' u Son'ki,  propotevshij kupal'nik i  pyl'nye ot valyan'ya  na gryaznyh
matah tresy. O nosochkah  ya uzh molchu. Nichto  v mire ne zastavit  menya nadet'
vcherashnie  nosochki.  Tak  chto  sledovalo  vzyat'  doma  vse  chistoe i voobshche
prinyat' dush.
   Son'ka ugomonilas'  i zasnula.  YA ostavila  ej zapisku  - so  mnoj vse v
poryadke, shodi v miliciyu i ostav'  zayavlenie. Nel'zya skazat', chto ya tak  uzh
nadeyalas' na eto  zayavlenie, no Son'ka  yavno razbudila svoimi  voplyami ves'
dom. Vozmozhno, kto-to s pervogo etazha videl v okno uhodyashchego man'yaka i  mog
by ego obrisovat' ili dazhe opoznat'.
   Potom ya zanyalas' soboj, potom  podospelo vremya obedennoj trenirovki -  u
menya odna gruppa muchaetsya  po obedennym pereryvam, chto  ne tak uzh i  glupo,
posle zavtraka prohodit ne men'she chetyreh chasov, pishcha uspevaet  provalit'sya
iz  zheludka  v  kishechnik,  i  po  krajnej  mere eta gruppa garantirovana ot
zheludochnyh kolik v razgar zanyatij. Moi begemoticy ne veryat na slovo,  kogda
ya preduprezhdayu  ih o  takom posledstvii  ih obzhorstva,  a potom derzhatsya za
bok i stonut, kak budto pomirat' sobralis'.
   Posle obeda ya pobezhala k odnomu priyatelyu, kotoryj obeshchal perepisat'  dlya
menya kassetu  i zaodno  pokopat'sya v  moem zapasnom  magnitofone, chto-to on
stal  tyanut'.  Kachestvo  muzyki  menya  malo  volnovalo,  eto  byla   prosto
ritmichnaya  i  funkcional'naya  muzyka,  bez  pretenzij  i poleta, no to, chto
izmenilsya ritm v pryzhkovoj serii, razdrazhalo.
   I, nakonec, ya  reshila produblirovat' Son'kin  vizit v miliciyu.  Kakoe-to
chut'e podskazyvalo mne, chto ot moego poyavleniya budet bol'she tolku.
   Mne uzhe bylo interesno -  peredadut delo chetvertomu sledovatelyu, ili  im
vse  eshche  zanimaetsya  tretij?  Okazalos'  -  imenno tretij, vidimo, poluchil
neglasnoe ukazanie spisat' ego v arhiv za neimeniem ulik i dokazatel'stv.
   YA uvidela v kabinete znakomoe lico. On tozhe menya uznal.
   - Zdravstvujte,  sadites', -  skazal on.  - Sejchas  stranicu dopechatayu i
zajmus' vami.
   Vozrazit'  bylo  nechego.  YA  sela  smotret',  kak  on  voyuet s mashinkoj.
Stranicu on pechatal minut pyatnadcat', ne men'she.
   - YA  po povodu  Rozovskoj, -  napomnila ya.  - Bylo  eshche odno  napadenie.
Prestupnik proshloj noch'yu kidal ej kamushki v okno, no ona zatailas', a  etoj
noch'yu on lomilsya v dver'. Potom so zlosti vydral dvernoj zvonok i ushel.
   - S dvernym zvonkom? - utochnil moj sobesednik.
   - Da, on ego potom na ulice vybrosil.
   - A Rozovskaya?
   - Rozovskaya orala  ot uzhasa. Nado  oprosit' sosedej. Mozhet  byt', kto-to
videl ego v okno.
   Sledovatel' zadumalsya.
   - A pochemu sama Rozovskaya ne obratilas'? - sprosil on.
   - Ona sobiralas'...  - rasteryalas' ya.  - YA ej  velela, chtoby ona  s utra
zashla. Navernoe, chto-to pomeshalo...
   -  A  ne  kazhetsya  vam...  -  on  podvinulsya cherez stol i mashinku ko mne
poblizhe, - chto vasha podruga Rozovskaya... m-m-m... nu, fantaziruet, chto  li?
U  menya  sozdalos'  vpechatlenie,  chto  ona  zhenshchina  nervnaya, vozbudimaya...
Kakie-to kamushki, chelovek v dver' lomilsya... Ona ved' i togda ne mogla  ego
tolkom opisat'. To  on u nee  srednego rosta, to  vyshe srednego. To  u nego
temnye volosy, to - ona ne pomnit.
   -  Kogda  cheloveka  dushat,  emu  kak-to  ne  do  rosta  ili volos, - zlo
otvetila ya.
   - Vse ravno - slishkom ona  chasto sbivalas' v svoih pokazaniyah. A  teper'
eshche  popytka  vzlomat'  dver'.  Nu,  skazhite  chestno,  eto  ved'  nelepost'
kakaya-to! Iz vseh dverej  mogli povyskakivat' sosedi. Kto-nibud'  navernyaka
by vyzval patrul'nuyu mashinu! Razve ne tak?
   - Vyzyvali miliciyu, - soobshchila  ya, - no dezhurnyj otvetil,  chto svobodnyh
mashin siyu minutu net,  vse v razgone. Kak  budet - tak prishlet.  Do sih por
ne prislal.
   - |to vam tozhe Rozovskaya skazala? - pointeresovalsya on.
   - Pochemu zhe? YA sama i zvonila.
   - Vy?
   - Da, ya tam nochevala.
   Voznikla pauza.
   - Vy ego videli? - zhestko sprosil sledovatel'.
   - Konechno. V okno. No ya videla ego s tret'ego etazha i tozhe ne smogla  by
skazat', kakogo on  rosta. K tomu  zhe vo dvore  temno, a v  komnate svetlo.
Mogu  skazat'  tol'ko,  chto  na  nem  byla  temno-sinyaya  kurtka,   vozmozhno
dzhinsovaya,  i  rubashka  v  kletochku,   svetlaya.  A  shtanov,  prostite,   ne
razglyadela. CHto zhe karaetsya  rosta, naschet kotorogo putalas'  Rozovskaya, to
my s nej provodili sledstvennyj eksperiment.
   - |to kak? - zainteresovalsya sledovatel'.
   - Ochen' prosto. YA sama pytalas' ee pridushit'.
   On otshatnulsya.
   - Ne do smerti, - uspokoila ya  ego. - My polozhili na pol stopku  knig, ya
dushila ee s vysoty stopki, my  menyali kolichestvo knig, poka ona ne  skazala
-  stop,  on  derzhal  menya  imenno  takim  obrazom.  Oshibka v predelah pyati
santimetrov.
   My opyat' pomolchali.
   - Davajte bumagu, - skazala ya.  - Dam pokazaniya. Vse-taki ya svidetel'  i
dolzhna eto sdelat'. A Rozovskuyu obyazatel'no k vam prishlyu.
   - Prisylajte, - otvetil on.
   I mrachno smotrel, kak ya opisyvayu sobytiya etoj burnoj nochi -  razumeetsya,
ne vse.
   Ochen' mne  ne ponravilsya  ego vzglyad.  No delat'  nechego -  imenno etomu
cheloveku doverili lovit' man'yaka i  prestupnika v temno-sinej kurtke. YA  ne
mogla  vozzvat'  k  milicejskomu  nachal'stvu,  chtoby  ego  zamenili  kem-to
drugim. Drugoj budet delat' to  zhe samoe. |tot hot' primitivnuyu  vezhlivost'
soblyudaet.
   On utochnil maloznachitel'nye detali, i my rasstalis'.
   Den' byl isporchen naproch'.
   YA mayalas' vplot' do poslednej trenirovki.
   Nepriyatno  chuvstvovat'   polnuyu  svoyu   bezzashchitnost',  a    prihoditsya.
Nepriyatno znat', chto  poka u tebya  vse v poryadke,  gosudarstvo vrode kak  k
tebe blagovolit, a stoit tebe popast'  v bedu - pervym delom vyrazhaet  tebe
oficial'noe nedoverie.
   Parallel'no ya  dumala o  tom, chto  pridetsya Son'ku  vremenno poselyat'  u
sebya.  Pri  moej   patologicheskoj  strasti  k   poryadku  i  ee   ne   menee
patologicheskom  otricanii  vsyakogo  domashnego  poryadka  eto  bylo   chrevato
vzryvom.
   Vzryv, vzryv...
   K koncu trenirovki on i sluchilsya.
   Moi nervy ne vyderzhali.
   Byla  zavershayushchaya  pryzhkovaya  seriya.  Na  sej  raz  ya  ee  postroila  na
elementah  kankana.  Naverno,  zhivet  vo  mne  malen'kij sadist, poluchayushchij
naslazhdenie ot izvrashchenij. Kogda  moi begemoticy, scepivshis' loktyami,  ne v
lad  i  na  raznuyu  vysotu  vskidyvayut  ob容mistye  nozhki, a potom skachut i
vertyat  voobrazhaemymi  podolami,  ya  baldeyu.  Takogo  ni  v  odnom cirke ne
uvidish'.
   I vot oni plyasali, a ya smotrela.
   Pervoj  sleva  byla  Vera  Kamanina,  u  nee malen'kaya dochka i ej sejchas
ehat' na drugoj konec goroda. Vtoroj  byla Lyuda, ona tozhe zhivet v  kakih-to
trushchobah.  Tret'ej  -  Natasha,  ona  hot'  i  tolstushka,  no  moloden'kaya i
horoshen'kaya,  ya  ponimayu,  kak   muzhchinam  nravyatsya  takie   simpomponchiki.
CHetvertoj - Alka  Zajchiha, ee ya  vzyala v gruppu  na svoj strah  i risk, bez
medicinskoj spravki, i vot ona  yavstvenno zadyhaetsya, no ne zhelaet  shodit'
s distancii, skachet - tol'ko  bol'shie grudi podskakivayut. Pyatoj byla  Nadya,
za  nej  odnazhdy  uvyazalsya  p'yanyj  i  chut'  na  trenirovku  ne vlomilsya. YA
sprosila - a chto  zhe ne ubezhala? Ved'  ubezhat' ot p'yanogo -  plevoe delo! I
ona zastesnyalas'.  Moi begemoticy  stesnyayutsya begat',  ej-bogu! Oni  tverdo
znayut, chto begayut komichno! CHert by ih, dur, pobral!
   YA bystro oborvala kankan i otmotala nazad plenku.
   - A nu, eshche raz! Bystree! Bystree!
   Oni skakali,  a mne  bylo strashno  na nih  smotret' -  ved' esli za nimi
pogonitsya svoloch', u nih ne hvatit dyhalki; chtoby ubezhat',  ne hvatit  sily
i snorovki, chtoby kak sleduet dvinut' nogoj! |to zhe - komanda obrechennyh!..
   - Nogi vyshe podnimajte! Koleni - vyshe! Do plecha! Eshche!
   YA podhvatila  Veru pod  lokot' i.  zadala im  zharu! YA  plyasala vmeste  s
nimi, poka sama  ne oblilas' potom.  Kogda opomnilas' -  polovina begemotic
uzhe soshli s distancii i stoyali s oshalelymi glazami.
   - Eshche tri kruga begom! Poshli!
   Uzhe  bez  vsyakoj  muzyki  ya  gnala  ih  po  zalu,  gnala  zhestoko,  i po
chetvertomu, i  po pyatomu  krugu. Oni  tyazhelo topali  za spinoj. YA uvelichila
skorost'. Stranno, no nikto ne otstal.  I togda ya pereshla na shag,  vyshla na
seredinu i pokazala im seriyu uprazhnenij na rasslablenie.
   Da. Okazyvaetsya, byvayut i takie isteriki.
   A Son'ka na sleduyushchij den' kategoricheski otkazalas' idti v miliciyu.
   - Oni zhe mne ne veryat! - ob座avila ona. I vozrazit' bylo nechego.
   Razve chto uteshit' - uspokojsya, mne oni tozhe ne veryat.
   Vo mne zrela yarost' - ne ta pylkaya, ohvativshaya menya, kogda ya uznala  pro
Son'kinu  bedu,  a  tyazhelaya,  gustaya,  gulyayushchaya  po  mne  s  tokom   krovi,
rastekayushchayasya pod kozhej. YArost', obretshaya plot'. Stavshaya yarost'yu krov'.
   Tak ya ee chuvstvovala.
   Krov' - zhivoe sushchestvo. So  svoim nravom. Kto-to uzhivaetsya s  sobakami i
kodakami.   Nichego   umilitel'nogo.   Mne   predstoyalo   teper'  uzhit'sya  s
sobstvennoj krov'yu.

   Kogda na  kladbishche zabrel  lesnichij Illarion,  odna tol'ko  ZHizel' znala
stepen' ego viny  pered nej. Prochie  villisy znali odno  - on predal,  i on
povinen smerti. To est' prostupok i kara v chistom vide, bez podrobnostej.
   Beloe oblako okruzhilo ego, a on iznemogal v tance. Kabriol',  padenie...
Vstal,  podskochil  vysoko...  kabriol',  padenie...  I muzyka - voploshchennyj
strashnyj sud.
   No v etom li  spravedlivost'? I est' li  v edinstve "vina -  kara" mesto
dlya chego-to tret'ego?
   Ved' takogo zhe  predatelya Al'berta ZHizel'  poshchadila i spasla.  Spasla ot
spravedlivosti. Soboj prikryla, rasskazala bespristrastnomu sudu povest'  o
svoej lyubvi k nemu i tyanula vremya do utrennego blagovesta.
   Kak peresekayutsya eti dve nitochki, iz kotoryh odna svyazyvaet prostupok  i
karu, a drugaya - spravedlivost'  i miloserdie. I mozhet li  miloserdie stat'
toj siloj sveta, kotoraya iscelit nas, greshnyh?

   Nastal vtornik.
   YA otpravilas' na shabash.
   Odelas' ya  soobrazno tamoshnim  vkusam -  v edinstvennoe  svoe elegantnoe
plat'e  (kuplennoe  neponyatno  zachem  tri  goda  nazad i vpervye dobytoe iz
glubin shkafa), v lakovye lodochki (a vot obuv' - moya slabost', u menya  shest'
par izyashchnyh tufelek, ne  schitaya bosonozhek, i vo  vseh ya mogu tancevat'  bez
ustali,  takie  oni  legkie  i   udobnye!),  volosy  ukrasila  pryazhkoj   iz
iskusstvennogo zhemchuga (Son'ka kupit' zastavila).
   Voobshche  u  menya   est'  krasivye  plat'ya,   dazhe  naryadnye  plat'ya,   no
elegantnost' mne protivopokazana. Pri moej strannoj, esli ne  ottalkivayushchej
fizionomii  i  gladko  zachesannyh,  sobrannyh  v  uzel  volosah  natyagivat'
anglijskij  kostyum  ravnosil'no  samoubijstvu.  Net,  ya nikogo ne sobirayus'
plenyat', no nagonyat' holod na okruzhayushchih ya tozhe ne hochu.
   S soboj ya vzyala pokupnoj tortik i korobku pirozhnyh. Mne krasivo  uvyazali
ih vmeste,  chtoby nesti  za bantik.  So storony  poglyadet' -  pripozdnilas'
elegantnaya  zhenshchina,  stuchit  kabluchkami  po  asfal'tu, toropitsya v gosti v
prilichnyj  dom,  vot  zhe  -  ne  butylku  tashchit,  a  sladosti. A eto ona na
ved'movskij shabash napravlyaetsya.
   Anna Anatol'evna  vstretila menya  bez emocij.  Odnoj neudachlivoj ved'moj
za stolom bol'she, odnoj men'she -  kakaya ej raznica? Lishnij golos v  hore na
kulinarnye  temy.  Ona  byla  v   drugom,  tozhe  ves'ma  pristojnom,   dazhe
izyskannom plat'e  s drapirovkami  po levomu  boku, kotorye  ona eshche  mogla
sebe pozvolit'.  I prichesku  sdelala inuyu  - chut'  pokoroche, s  napuskom na
lob.
   Drugie tozhe otlichilis' tualetami - krome baby Staej. Ta byla v  domashnem
flanelevom plat'ice  samogo starushech'ego  pokroya i  rascvetki, chto-to vrode
melkih cvetochkov  i rombikov  po korichnevatomu  nemarkomu fonu.  Baba Stasya
yavno prenebregala zdeshnim ritualom.
   - Uzhe? - shepotom sprosila ona menya, a ya, estestvenno, sela ryadom s nej.
   - CHto - uzhe?
   - Sbylos'?
   - Net eshche.
   - Tak chto zhe ty syuda priperlas'? - serdito sprosila ona.
   Mne eto dazhe ponravilos'.
   - Babushka, ya Zeliala videla, - prosheptala ya ej na uho.
   - Nu!  - obradovalas'  moya zamechatel'naya  babusya. -  A nu,  na kuhnyu, na
kuhnyu! Tam vse rasskazhesh'!
   My vybralis' iz-za stola.
   I ya ej  rasskazala dejstvitel'no vse  - pro poedinok  demonov nad svezhej
mogiloj, pro strannye  razgovory ob angele  spravedlivosti, pro dogovor  i,
nakonec, pro to, chto ya v  rasteryannosti - znala, chto miliciya nam  s Son'koj
ne pomozhet, a sama i rada by, no ne predstavlyayu, s kakogo konca vzyat'sya  za
delo.
   Baba  Stasya  zastavila  menya  eshche  raz  i s podrobnostyami rasskazat' vsyu
Son'kinu istoriyu i opisat' mesto dejstviya.
   - Proshche prostogo! - avtoritetno ob座avila ona, podumav s minutu. -  ZHivut
v tom dome staruhi al' net?
   - Kakie staruhi? - izumilas' ya.
   - A babkiny rovesnicy.
   - Kakoj eshche babki?
   -  Ne   soskuchish'sya  s   toboj,  podruzhka,   -  sovershenno   po-molodomu
prepodnesla mne  baba Stasya.  - Soni  tvoej sem'ya  kak razmenyalas'?  Dobrye
lyudi babushku k  sebe vek dozhivat'  vzyali, a v  tu kvartiru Sonya  vselilas',
ved' tak?
   -  Ponyala,  ponyala!  -  obradovalas'  ya.  -  Tol'ko kak mne teh starushek
doprashivat'? U menya ved' takogo prava net.
   - Doprashivat', prava net! - peredraznila menya baba Stasya. - |kie u  tebya
slova nechelovecheskie.  A my  ih ne  doprashivat', a  poprostu sprosim.  Ved'
znayut zhe oni, s  kem sosedka vstrechalas', kto  k nej v gosti  hodil, a inym
chasom i zhil u  nee. Vse na kvartire  zavyazano, pomyani moe slovo.  Sonya tvoya
nikomu, pigalica, ne nuzhna.
   -  |to  tochno,  -  ya  vspomnila sledovatelya, vnutrenne soprotivlyavshegosya
moemu  potoku  informacii.  -  I  dazhe  horosho,  chto  ona v miliciyu idti ne
zahotela. Kak by  ona tam narisovala  moj vylet iz  okna? A? Ee  by tochno v
durdom uvezli!
   -  A  chto,  videla  ona,  kak  ty  perekidyvalas'? - zabespokoilas' Baba
Stasya. - |to uzh vovse ni k chemu!
   - Net, ya  ee v komnatu  otpihnula, ona dazhe  na pol, kazhetsya,  sela. Ona
uverena, chto ya po stenke s tret'ego etazha spolzla!
   Baba Stasya hihiknula v kulachok.
   - A ved' spolzla by! - davyas' smehom, prosheptala ona. - Oh, spolzla  by!
Kaby ya perekidyvat'sya ne obuchila!
   - Naivnaya, ona, Son'ka, - ob座avila ya. - Ej chto ugodno mozhno vnushit'.
   - I takuyu ty v podrugi vybrala?
   - Da net, eto ona menya vybrala...
   - ...i prisushila? Drugie-to podrugi est' il' net?
   - Obhozhus'.
   - A muzhik?
   - Obhozhus'.
   - Da-a... -  pomrachnela baba Stasya.  - My vse  hot' detej rodili,  krome
Renatki, u  toj butylki  s kakoj-to  zarazoj v  laboratorii zamesto dityati.
Otkazalas' by ty  ot etoj zatei,  poka ne pozdno.  A dogovor Zelial  porvet
ili sozhzhet. Ty ne smotri, chto on nechistaya sila. On dobryj.
   - |to ya, babushka, uzhe zametila.
   - Snilsya on mne, Zelial, - priznalas'  baba Stasya. - Hot' i ne muzhik,  a
nechist', nezhit', neponyatno kak  ustroennaya. Molodaya byla, tridcat'  akkurat
stuknulo. A moj s vojny ne vernulsya.
   - Pozdno  mne otstupat'sya,  baba Stasya,  - skazala  ya. -Esli otstuplyus',
mne uzhe nikogda pokoya ne budet.
   - A  hochesh', ya  vse eto  zamesto tebya  sdelayu? -  tut u  baby Stasi dazhe
glaza vspyhnuli. -  Vse ravno greha  uzhe ni dushu  vzyala, nu, eshche  i za tvoj
greshok  otvechu.  Ty  ne  bespokojsya,  ya  vse  po-umnomu sdelayu i tak tvoego
nasil'nika prouchu - ne obraduetsya. I ty budesh' spat' spokojno.
   YA zadumalas'. V chem-to staruha byla mudree menya - eto ya uzhe soobrazila.
   - I s chego zhe ty, babushka, nachnesh'?
   Ona zadumalas'.
   - V razvedku pojdu! - vdrug ob座avila ona. - Vot tvoe delo molodoe,  tebe
nekogda  kosti  gret'  na  solnyshke.  A  sostarish'sya,  i  glavnoe  u   tebya
udovol'stvie  budet  -  vse  dela   peredelav,  na  solnyshko  k   podruzhkam
vybrat'sya.  Podruzhki-to  -  oni  tozhe  staren'kie,  v  kino  ne  pobegut, a
soberutsya na  skameechke i  netoroplivo tak  beseduyut, a  sami vse zamechayut.
Nu,  perevrut  chego,  eto  sluchaetsya.  Nu,  na detej zhaluyutsya bez mery, vot
etogo ne terplyu. CHto  zhe emu, dityati, vsyu  zhizn' za tvoyu yubku  derzhat'sya da
tvoim melkim umishkom  zhit'? Tak ty  ego zaodno s  soboj na lavochku  usadi i
verevkoj privyazhi, chtoby vse bab'i bredni slushal da terpel!
   Vidno, eto byli vospominaniya o nedavnej burnoj diskussii na lavochke.  Ne
inache,  sosedki  proehalis'  po  molchaniyu  pyateryh  "malyh",  a  baba Stasya
razbushevalas', i tut uzh dostalos' i pravomu, i vinovatomu.
   - Tak chto poleteli v razvedku! - vdrug reshitel'no ob座avila baba Stasya  i
prinyalas' otvoryat' kuhonnoe okno.
   - Kak, srazu?
   - A chego tyanut'? Uspet' nado, poka yashchik rabotaet.
   - ???
   -  Nu,  poka  on  rabotaet,  vse  v  nego  ustavyatsya,  tarashchatsya  i  chaj
prihlebyvayut. A kak vse programmy konchatsya, lyudi spat' lozhatsya. Poka oni  v
yashchik  glyadyat  -   oni  dlya  otvoda   glaz  samye  podhodyashchie.   Nu,  davaj,
perekidyvajsya. I ya za toboj sledom.
   Babkin azart peredalsya  mne. No, poka  ya perekidyvalas', na  kuhnyu voshla
Anna Anatol'evna s pustymi tarelkami.
   Uvidev na podokonnike zhivuyu voronu, ona ot neozhidannosti popyatilas'.
   - Stanislava Ignat'evna! - voskliknula ona, glyadya, kak baba Stasya  vedet
po sebe rukami i beretsya za plechi.
   -  CHto  Stanislava  Ignat'evna?  -osvedomilas'  baba  Stasya. - Poletaem,
vozduhom podyshim, kak raz k koronnomu blyudu vernemsya! Ty tol'ko, Anya,  okno
ne zapiraj!
   Tut baba Stasya zhiven'ko perekinulas', my snyalis' i poleteli.
   Son'kin dom my obleteli so vseh storon, zaglyanuli vo vse okna, no  nigde
ne nashlos' iskomoj  starushki - vidno,  oni uzhe spali.  Baba Stasya pokruzhila
nad dvorom,  nad dorogimi  ee serdcu  lavochkami, i  na sej  raz bezoshibochno
vychislila,  gde  mozhet  obitat'  priyatel'nica  interesuyushchej  nas pomirayushchej
babuli. S pervogo zahoda my opustilis' na nuzhnyj podokonnik.
   Tam, kak v skazke, sideli za  stolom ded da baba, tol'ko vmesto  kurochki
Ryaby  vereshchal  i  kudahtal  televizor.  Esli  by ne videli svoimi glazami -
nikogda  ne  poverila  by,  chto  ded  da  baba mogut naslazhdat'sya koncertom
rok-muzyki, pust' i s priglushennym zvukom.
   Govorili  oni  pri  etom  o  cenah  na kartoshku magazinnuyu i rynochnuyu, a
takzhe analizirovali prichinu raznicy v etih cenah.
   K  nashemu  schast'yu,  okno  bylo  otkryto  i  na  ulicu  uskol'znul  kraj
zanaveski. Za nee my i spryatalis'.
   - Slushaj,  mat', davno  ya ne  vidal tu  tvoyu podruzhen'ku  nenaglyadnuyu iz
doma  naprotiv,  -  vdrug  skazala  baba  Stasya,  nevziraya na ptichij oblik,
sovershenno chelovecheskim i svoim golosom. - ZHiva eshche, a? CHto-to na  pohorony
tebya vrode ne zvali. Bolela ona, chto li?
   - A vot  ne znayu. Kak  ee dochka s  vnuchkoj zabrali k  sebe tak ya  i sled
poteryala. A  bolet' ona  bolela, -  soglasilas' pochtennaya  sosedka, nalivaya
sebe chayu.
   Ded, kotoryj sprashival  sovsem o drugih  sobytiyah, oshalelo ustavilsya  na
suprugu. Baba Stasya vospol'zovalas' ego molchaniem.
   - YA pochemu sprosil - vnuka ee na dnyah vstretil, - zayavila baba Stasya.  -
Na ulice, u lar'ka.
   - Net u nee vnuka, - vozrazila sosedka. - Dve devochki byli, treh  vnuchek
ej rodili, a vnuka ne bylo!
   -  Kak  ne  bylo?  -  prodolzhala  blefovat'  baba Stasya. - Vysokij takoj
muzhchina, prihodil k nej. Ili ne pomnish'?
   V eto  vremya ded  yavstvenno skazal:  "Da ty  chto, staraya?  Kakie eshche,  k
besu,  vnuki?!"  No  na  shevelenie  ego  gub  nalozhilis'  slova baby Stasi,
kotorye sosedka vosprinimala, kak  vidno, v muzhskom grubovatom  i basovitom
ispolnenii.
   YA vpervye videla, kak otvodyat glaza, i prosto lyubovalas' uverennost'yu  i
artistizmom baby Staej. |to byl sovershenno ocharovatel'nyj blef.
   -  Tak  eto  ne  vnuk!  -  obradovalas'  tomu, chto situaciya proyasnilas',
sosedka. - |to mladshej sestry ee  synok. Sestru bog nakazal - s  synom odno
gore. Kogda ne v  tyur'me, tak v nee  sobiraetsya. S detstva ot  ruk otbilsya.
Sestra ego  i prinimat'  ne hochet,  tak on  k tetke  podlizalsya. Nadeyalsya -
propishet, a ona, vidat', ne uspela.
   -  I  kak  zhe  ona  ego,  podleca,  v dom ne boyalas' puskat'? - vyrazila
negodovanie baba Stasya.
   Ded tozhe vyrazil  negodovanie - hvatil  kulakom po stolu.  Dumal, vidno,
vyvesti sputnicu zhizni iz transa. No oba negodovaniya zamechatel'no sovpali.
   - CHego zhe  boyat'sya? - dazhe  udivilas' sosedka. -  On zhe k  nej s dobrom.
Drov odnazhdy mashinu  prignal. Deneg daval.  On u nee  i nochevat' ostavalsya.
Ona ego zhalela.
   - ZHalet'  ego, gada!  - provorchala  baba Stasya.  - Strelyat'  takih nado!
Podlej-ka v zavarochnik kipyatochku.
   S etimi slovami ona sporhnula s podokonnika. YA poletela sledom.
   Voennyj sovet my ustroili na blizhajshem zabore.
   - To  zhe samoe  uznal by  lyuboj salaga-lejtenant,  esli by  emu poruchili
vzyat'  pokazaniya  u  zhil'cov   Soninogo  doma  naschet  prezhnih   obitatelej
kvartiry, - so zlost'yu konstatirovala ya. - |to zhe elementarno!
   - |lementarno, Vatson! - soglasilas' lukavaya baba Stasya.
   - Nu, ya ne soobrazila, chto v eto delo zameshana byvshaya hozyajka  kvartiry,
no  oni-to  dolzhny  byli  dokumekat',  pochemu  eta  svoloch' tak staratel'no
pytaetsya tuda zabrat'sya! - prodolzhala bushevat' ya.
   -  A  pochemu  ona  staraetsya  tuda  zabrat'sya?  -  zadala  baba Stasya, v
sushchnosti,  mnoj  zhe  postavlennyj  vopros.  -  CHto  on tam ishchet? CHto on tam
zabyl?
   - Ili spryatal!
   -  Ili  spryatal,  -  soglasilas'  baba  Stasya. - Nu, miliciya-to mogla by
uznat',  kogda  ego  v  poslednij  raz  posadili  i kogda vypustili, ej eto
legche, chem nam s toboj. No ya  tak ponimayu, chto kogda ego sazhali, tetka  eshche
zhila  v  kvartire,  a  kogda  on  vyshel,  ee  uzhe  zabrali rodstvenniki. On
prihodit - a tam chuzhoj chelovek. CHto tut stanesh' delat'?
   - Mog by klyuchi podobrat' i zalezt', poka Sonya na rabote, - predlozhila  ya
samyj gumannyj variant.
   - Esli  klyuchi starye,  to ih  ne tak  prosto podobrat',  - zametila baba
Stasya. - A vybit' etu dver', sama govorila, nevozmozhno. Na veka sdelana.
   - No dushit'  ni v chem  ne vinovatogo cheloveka?..  - vse-taki eto  do sih
por u menya ne ukladyvalos' v golove.
   - Iz-za svyazki klyuchej na polchasa? Oh, milaya ty moya, iz-za buhanki  hleba
ubivali, iz-za mahorki pachki... Vidno, spryatannoe togo stoilo.
   YA  otshatnulas'.  So  storony  vyglyadelo,  navernoe,  zabavno - vorona na
zabore ni s togo ni s sego  sharahaetsya ot drugoj vorony, da eshche i  mashet na
nee krylom. I vse eto - v to vremya, kogda vorony davno spyat.
   - Opyat'  zhe, -  prodolzhala baba  Stasya, -  lyudi est'  raznye. Vot  ty, k
primeru, v  takom polozhenii  vezhlivo by  dnem yavilas'  - tak,  mol, i  tak,
byvshaya hozyajka prislala, paketik v  tajnichke pozabyla. A esli chelovek  ves'
vek po tyur'mam, to  on inache prosit' ne  umeet, kak kulakom. On  uzhe ne tak
ustroen, kak my s toboj. Mozhet, sam po sebe on eshche i ne tak uzh byl ploh,  -
a tyur'ma vsyakogo pogubit. Eshche nikto ottuda luchshe, chem byl, ne  vozvrashchalsya.
Huzhe - eto da, eto byvalo.
   Baba Stasya govorila obshcheizvestnye veshchi.  Pri nuzhde ya i sama  komu ugodno
nagovorila by takih  propisnyh istin. Da,  lyudi ot prirody  raznye - istina
pervaya.  Da,  dlya  ugolovnika  luchshij,  esli  ne  edinstvennyj  sposob  bez
zatrudnenij pobyvat' v  kvartire - pridushit'  na polchasika hozyajku  i vzyat'
klyuchi. Na  to on  i ugolovnik.  Abstraktno vse  eti istiny  ya znala.  Kogda
uvidela ih v konkretnom primenenii - ne zhelala verit' sobstvennym glazam.
   - A dal'she vse sovsem prosto. Ty ladoshkami teplo i holod chuesh'? -  vdrug
sprosila baba Stasya.
   Ne znayu, kak naschet tepla  i holoda, no kakie-to strannye  sposobnosti u
menya est'.  Mne prihoditsya  inogda massirovat'  begemotic -  tak, na skoruyu
ruku,  kogda  oni  chego-nibud'  potyanut  ili  osteohondroz dast sebya znat'.
Odnazhdy pryamo na  trenirovke u odnoj  begemoticy otnyalas' levaya  ruka. SHumu
bylo! Edinstvennoe vo vsej medicine,  v chσ ya orientiruyus',- eto  massazh. YA
prikriknula  na  svoe  stado,  chtoby  ne  kudahtali - mol, eto vse minutnoe
delo.  I  stala  massirovat'  beschuvstvennuyu  ruku. Rezul'tata, konechno, ne
bylo nikakogo. YA vspomnila staroe  pravilo - massazh pri travme  nuzhno vesti
vyshe mesta porazheniya. Opredelila granicu chuvstvitel'nosti i prinyalas'  myat'
plecho i spinu. Tut  ono i sluchilos'. Gde-to  pod lopatkoj ya oshchutila  kak by
bugorok. On vyros i  prinik verhushechkoj k konchiku  moego pal'ca. YA s  siloj
nazhala na nego, zagonyaya obratno v  spinu, i tut moya pacientka zavereshchala  -
po  ruke  murashki  pobezhali,  da  eshche  kakie  svirepye!  Tak i dolzhno byt',
otvetila  ya,  prodolzhaya  rastirat'  ee  levuyu  lopatku  i  zhat' na bugorok.
Murashki  -  eto  bylo  zamechatel'no!  CHerez  minutu chuvstvitel'nost' v ruku
vernulas'  polnost'yu,  a  begemoticy  ustavilis'  na  menya  s   religioznym
pochteniem. Voobshche oni udivilis' men'she,  chem ya sama. Potom ya  ne polenilas'
i prokonsul'tirovalas' u znakomogo  vracha. Okazyvaetsya, ya nabrela  na tochku
s  kitajskim  nazvaniem,  otvechayushchuyu  za  osteohondroz.  Potom  ya  takim zhe
metodom tyka  nashla na  begemoticah eshche  neskol'ko tochek  - v obshchem, chto-to
moi pal'cy chuyali.
   |tu istoriyu ya rasskazala babe Stase, i ona uspokoilas'.
   - Znachit, i  bez menya najdesh'  spryatannoe, - skazala  ona. - Mogla  by ya
tebe pomoch', da tol'ko luchshe privykaj sama.
   - A ty, babushka, nauchish' menya glaza otvodit'?
   - |tomu  obuchu. Nevelika  nauka. A  teper' leti-ka  ty k podruzhke svoej,
razbirajsya. A ya vernus' k Ane. Nuzhno tam do konca dosidet'.
   - Zachem, babushka? Skuchno zhe tebe s nimi!
   - A  ty ne  ponimaesh'? Vse  my odnim  grehom povyazany,  vse dushu d'yavolu
prodali, hot' i s dobrym namereniem. Vot  sidim my vmeste - i vrode ne  tak
nam strashno.  A otkoletsya  kto-nibud' odna  - drugih  somnenie voz'met,  ne
nashla li ona hod  k spaseniyu da ne  spaslas' li tajkom ot  vseh? Net, luchshe
uzh chestno sidet' s etimi bedolagami.
   - A ty sama - razve ne boish'sya?
   -  Nu,  pobaivayus'...  Tak  ved'  ya  hitraya! YA ved'movskoj dar poluchila,
chtoby zerno iz kolhoznogo ambara  nezametno ukrast', a potom ego  na dobrye
dela pustila. I opyat'  zhe - ya po  spravedlivosti eto zerno vzyala,  ne mozhet
byt', chtoby  chelovek vsyu  vesnu i  vse leto  spinu gorbil,  a emu  za eto -
gorstochku na trudoden'.  Vse zachtetsya! YA  zhe ne sizhu  za pirogami i  ne zhdu
okolevanca! Pomyani moe slovo  - vyruchit nas vseh  Zelial. A to eshche,  mozhet,
svoego angela spravedlivosti najdet. Sovsem ladno budet.
   Ona vzdohnula.
   - Vstretilis'  my togda  - ya  molodaya, on  vrode by  tozhe. Zapal v dushu!
Nikomu ne govorila, zasmeyut,  a tebe skazhu. Ty  ne bol'no smeshlivaya. I  vot
skol'ko let proshlo - ya sedaya, staraya, a on - vse takoj zhe. Poglyazhu na  nego
- slovno i let etih ne byvalo.
   Baba Stasya zamolchala.
   - Vsyakoe u  menya v zhizni  bylo. I muzhu  vernosti ne soblyula,  ne to, chto
drugie.  Polsela  u  nas  vdov  bylo.  Inaya  tak  do  smerti i blyula, eto ya
dopodlinno znayu. A  ya - net.  I vot teper'  mogu tebe skazat',  odna u menya
byla dumka - uzh esli ne on, nechistaya sila, bes treklyatyj, tak propadaj  moya
telega, vse chetyre kolesa! Dikovinno, pravda? Nu, ladno uzh, leti! Leti!..

   Kazhduyu noch'  eto povtoryaetsya  - iz-pod  zemli vyrastayut  belye teni, vsya
radost' kotoryh otnyne - polet i spravedlivost'.
   Davnym-davno  umerli  i  Teofil'  Got'e  -  poet, i Karlotta Grizi - ego
sineglazaya  podruga,  tancovshchica,  i  ZHyul'  Perro - tancovshchik, kotorogo ona
tozhe kogda-to  lyubila i  kotoryj sochinil  ej tancy.  Te troe,  tot izvechnyj
treugol'nik... Oni i ne znali, chto ugadali pravdu.
   A ya eto znayu. I do  nih kazhduyu noch', villisy vo glave  s povelitel'nicej
Mirtoj neslis' nad zemlej. I posle nih nesutsya. Oni lish' razveli v  storony
paru dev  s gipsovymi  licami i  v nezhivyh  venochkah, chtoby postavit' mezhdu
nimi eshche  odnu -  ZHizel'. I  vse izmenilos'  - miloserdie stalo rasshatyvat'
iznutri nepokolebimuyu spravedlivost' villis. Pravda, ZHizeli udalos'  spasti
lish' odnogo cheloveka  - imenno togo,  kto, na moj  vzglyad, i ne  zasluzhival
spaseniya iz ee ruk. Tol'ko odnogo...
   No ona  letit vmeste  s nimi,  ona sredi  nih -  voploshchennoe somnenie. A
vdrug belaya spravedlivost' ne bezuprechna?
   I potomu ih tanec  prost, a ee tanec  - zagadka dazhe dlya  nee samoj. Ona
nikogda ne  znaet, kak  stancuetsya budushchej  noch'yu. Potomu  chto neizvestno -
kto vstretitsya na puti.

   |to okazalsya pistolet.
   YA nashla ego na kuhne.
   Kogda zdes'  ustanovili gazovuyu  plitu, to  obychnuyu drovyanuyu  ne ubrali.
Reshili - esli hozyajka zahochet,  vyzovet masterov, oni razberut eto  chudishche,
zaodno i celyj  ugol na kuhne  vysvoboditsya. A hozyajke  bylo ne do  togo. I
plita ej ne meshala. Tak ona i dostoyala do poyavleniya Soni. A u Soni tozhe  do
nee ruki ne doshli.
   Korobka  s  pistoletom  i  patronami  byla  zasunuta  gluboko  v topku -
tochnee,  dazhe  ne  v  samu  topku,  a  v  prostranstvo pod nej, kuda skvoz'
reshetku provalivaetsya zola. S menya sem' potov soshlo, ya kvartiru raz  desyat'
oboshla, po perimetru, rastopyriv pal'cy i skol'zya ladonyami po vsem  stenam,
na vsyakoj vysote. O  pechke ya podumala v  poslednyuyu ochered' - eshche  i potomu,
chto,  kak   polozheno  komfortal'bel'noj   gorozhanke,  ne   predstavlyala  ee
vnutrennego  ustrojstva.  K  tomu  zhe  ya   ne  znala,  chto  iskala.  I   ne
podozrevala, chto tuda mozhno zatolkat' takuyu bol'shuyu korobku.
   Kogda moi ruki oshchutili  holod, ya podumala, chto  eto holod ot kirpichej  i
ot tyazhelyh chugunnyh kolec, obnaruzhennyh pod kleenkoj. Vot chto sbilo menya  s
tolku. Ved' v pervyj raz ya proshlas' tol'ko po verhnej poverhnosti plity.  I
lish' k koncu poiskov dodumalas' obsledovat' ee boka.
   Struya holoda okazalas' nastol'ko  sil'noj, chto ya srazu  polezla otvoryat'
topku. Nu i peremazalas', konechno, kak chert.
   |to byl, mne kazhetsya, "makarov". My eshche v shkole strelyali iz  "makarova",
i ya vybivala ne men'she vos'midesyati pyati. Zaryazhat' ego ya tozhe umela.
   I  vot  ya  zaryadila  etot  pistolet  i  stala  rashazhivat'  po Son'kinoj
kvartire, igraya to li v kovboya, to li v gangstera. YA voobrazhala, chto  szadi
razdalsya shoroh, i mgnovenno oborachivalas' uzhe so vskinutym pistoletom.  Mne
bezumno hotelos' sdelat' hot' odin vystrel - u nashego shkol'nogo  "makarova"
byl  izumitel'no  plavnyj  spusk,  pulya   vyletala  ot  odnogo  nameka   na
prikosnovenie,  i  ya  nauchilas'  etim  pol'zovat'sya.  Pistolet byl vse-taki
tyazhelovat dlya  moej ruki,  i ya  slegka ego  kachala vverh-vniz,  strelyaya pri
mgnovennom  sovmeshchenii  mushki  s  centrom  misheni.  No  tut  ya  ugodila   v
sobstvennuyu lovushku. V Son'kinu kvartiru-to ya popala cherez okno i  ubrat'sya
otsyuda mogla  tol'ko v  voron'em vide.  A kak  unesti pistolet  s korobkami
patronov? V klyuve? Dazhe esli hvatit  silenok - menya zhe sob'et kamnem  lyuboj
mal'chishka,  uvidevshij  eto  strannoe  zrelishche.  Tak chto ostavalos' spryatat'
nahodku  na  prezhnee  mesto,  dozhdat'sya  vo  dvore Sonyu i umudrit'sya vynut'
oruzhie nezametno i spryatat' uzhe v ee prisutstvii.
   My dogovorilis',  chto ona  pridet k  pyati. Bez  treh pyat'  ya vyletela iz
okna, v pustoj podvorotne perekinulas' i krotko sela ee zhdat'.
   Prozhdala do shesti.
   Son'ka prishla sovershenno nevmenyaemaya.
   - Nu, chto eshche sluchilos'? - sprosila ya.
   - Tanya Bochkun propala. Uzhe tretij den' doma ne nochevala, -  vzvolnovanno
skazala Sonya. - YA by takih roditelej strelyala! Sobstvennymi rukami!
   Okazalos' - mat'  sgoryacha vygnala iz  domu dvenadcatiletnyuyu dochku  iz-za
kakoj-to erundy - to li nemytogo  pola, to li nemytoj posudy, vspomniv  pri
etom i proshlye grehi, vrode  dvojki po literature i poteryannogo  koshel'ka s
desyat'yu rublyami.  Devochka, vidno,  byla upryamaya,  i mat'  s etim upryamstvom
uzhe stalkivalas', potomu i sorvalas' na skandal.
   Ona podnyala trevogu tol'ko na  sleduyushchij den' - byla uverena,  chto dochka
ushla nochevat' k  babushke. No u  babushki Tanya ne  poyavlyalas'. Togda nachalis'
bestolkovye  poiski  -  u  podruzhek,  davnym-davno  prozhivayushchih na dachah, u
dal'nih rodstvennikov, k kotorym  devchonku prihodilos' zataskivat' v  gosti
pod  strahom  repressij.  Nakonec,  obessilevshaya  mat' ostavila zayavlenie v
milicii  i  pobrela  v  shkolu  -  iskat'  klassnogo rukovoditelya. Kak budto
Son'ka mogla hot' chem-to pomoch'!
   I vot tut ya oshiblas'.
   U  Son'ki  okazalas'   znakomaya  na  televidenii,   v  "Novostyah".   Ona
poobeshchala,  chto  fotografiyu  devochki  pokazhut  v vechernej programme. Son'ka
potomu i opozdala, chto vozila tuda etu fotografiyu,
   My naskoro perekusili vmeste, i ya potashchila Son'ku na trenirovku.  Naschet
zheludochnyh  kolik  u  Son'ki  ya  ne  bespokoilas' - ne takoj chelovek, chtoby
peretrudit'sya  v  zale!  Koe-kakih  rezul'tatov  ona,  konechno, dostigla, a
potom nemedlenno dala sebe poslablenie.
   My  shli  po  gorodu  -  sleva  u  menya  nahodilas'  Son'ka,  a  sprava -
sportivnaya sumka.  Naverhu v  nej lezhala  korobka s  patronami i zaryazhennym
pistoletom.  I  ya  mechtala  -  nu,  poyavis'  tol'ko, man'yachok! Nu, poyavis'!
Posredi  ulicy  ya  srezhu  tebe  klok  volos  metkim vystrelom! Ili uho. Nu,
poyavis' tol'ko - ne obraduesh'sya!
   Posle  trenirovki  ya  planirovala  zabrat'  Son'ku k sebe nochevat'. Dazhe
uzhin zaranee prigotovila  - nachistila kartoshki  i ostavila ee  v kastryule s
holodnoj  vodoj,  chtoby  prijti  -  i  srazu  postavit'  na  ogon'. Varenaya
kartoshka s tvorogom i smetanoj - eto zamechatel'no.
   No domoj my popali dovol'no pozdno. Odnovremenno s nami v sosednem  zale
kachayutsya atlety - nu, tak ih trener sduru zaper moih korovishch v dushe, a  sam
ushel s klyuchom domoj. Prishlos' presledovat'.
   Pokormiv  i  ulozhiv  Son'ku,  ya  poshla  prinyat'  vannu. Bez vanny na son
gryadushchij ya - ne chelovek.
   Tut i poyavilsya Zelial.
   Samoe interesnoe  - ya  niskol'ko ne  smutilas'. Vozmozhno,  eshche i potomu,
chto byla po ushi v penke. Vanna s penkoj - odna iz nemnogih moih radostej.
   - Dobryj  vecher, -  skazal Zelial.  - YA  prostit'sya prishel.  Teper' menya
dolgoe vremya, vozmozhno, ne budet.
   - Kuda zhe vy sobralis'?
   On prisel na kraj vanny.
   -Trudno ob座asnit'. Nameknuli mne, chto  odin mag vrode by umeet  vyzyvat'
angela spravedlivosti! Vot,  lechu iskat' maga.  Pravda, neizvestno, chto  iz
etogo  poluchitsya.  S  magami  derzhi  uho  vostro.  Poetomu  ya vot chto reshil
sdelat'...
   Iz-pod plashcha on dostal  stopku raznoformatnyh listkov. Sverhu  lezhal moj
dogovor.
   - Gori oni sinim  plamenem! - starayas' kazat'sya  bezzabotnym, voskliknul
Zelial. - Sem' bed - odin otvet!
   I  plamya  dejstvitel'no  bylo  sinim.  Pepel  on  akkuratno  stryahnul  v
rakovinu i zalil vodoj.
   - A ya pistolet nashla,  - pohvastalas' ya. - Rukami  pochuvstvovala! Potom,
kogda korobku v ruki vzyala, skvoz' promaslennuyu bumagu uvidela.
   - Rukami - eto  baba Stasya nauchila? -  sprosil on. - Horoshaya  babushka. YA
ee eshche  molodoj pomnyu.  Obyazatel'no ej  skazhite, chto  ya dogovor szheg. Pust'
vzdohnet spokojno! I eshche skazhite takie slova - ona svoe uzhe poluchila.  Esli
po spravedlivosti - to uzhe poluchila, i pust' bol'she ni o chem ne volnuetsya.
   - CHto-to  mne vash  golos ne  nravitsya, -  zabespokoilas' i.  - Vy chto-to
takoe zateyali...
   - Da, - chestno skazal on. -  YA ne znayu, chto iz etogo poluchitsya.  Poetomu
vseh otpuskayu na svobodu. Tak budet luchshe vsego. Oni otstradali. A esli  za
kem-to i  ostalsya eshche  malen'kij dolg  - zhizn'  vzyshchet. Vot  tol'ko za  vas
obidno. Ne uspel pomoch'. Dazhe ne pridumal eshche, kak pomoch'.
   - YA sama spravlyus', - gordo  otvetila ya. - Teper' u menya  est' pistolet!
YA najdu ego i tak pripugnu, chto ne obraduetsya!
   -  Voobshche-to  ognestrel'noe  oruzhie  sledovalo  by  sdat'  v miliciyu...-
neuverenno zametil Zelial.
   - Vot kogda  moya miliciya budet  menya berech' i  zashchishchat', i pojdu  i sdam
pistolet, - poobeshchala ya. - CHestnoe slovo!
   I on ponyal, chto eto budet eshche ne skoro.
   - Poostorozhnee s nim vse-taki, - poprosil demon.
   - Nichego, ya umeyu. I ni odin patron darom ne istrachu.
   Zelial ulybnulsya,  protyanul tonkuyu,  golubovatoj blednosti  ruku i vynul
iz moego uzla svoe chernoe peryshko.
   - Zabiraete? - rasteryalas' ya.
   - Da v nem teper', pozhaluj,  uzhe nikakoj koldovskoj sily ne ostalos',  -
usmehnulsya demon. - Razve chto ostavit' na pamyat'?
   - Ostav'te, - poprosila ya ego. - Hot' takaya pamyat'...
   - Esli vam ugodno... - On sunul pero obratno v uzel i ustanovil ego  tam
torchkom,  kak  u  indejskogo  vozhdya.  |to  proshchal'noe  vesel'e  i balovstvo
grustnogo  demona  ochen'  mne  ne  ponravilis'.  A kogda on provel holodnoj
ladon'yu po  moemu lbu  i shcheke,  stalo sovsem  stranno. Kak  budto eta laska
razbudila menya spyashchuyu,  i oborvalsya sonnyj  bred, i vokrug  byl moj horoshij
utrennij mir, i voobshche vse stalo horosho.
   - Vot tak, - neponyatno  pochemu udovletvorennym golosom skazal Zelial.  -
A  teper'  ya  lechu.  Mne  nuzhno  v  strogo  opredelennuyu minutu ujti v inoe
prostranstvo.  Tam  vse  postroeno  na  igre  sovmeshchenij, vidite li. Esli ya
propushchu sovmeshchenie etoj nochi, to drugoe dolgo rasschityvat' pridetsya.  Udachi
vam!
   - I  vam udachi!  - voskliknula  ya, pripodnimayas'  po grud'  iz vanny.  YA
ponyala, chto esli  ne obnimu ego  sejchas, to udachi  nikakoj ne budet!  No on
uzhe  obratilsya   v  stolb   tumana  i   stal  vtyagivat'sya   v  shchel'   mezhdu
ventilyacionnoj truboj i stenkoj.
   Mne nado bylo v  tot moment, kogda ego  pal'cy skol'zili po moemu  licu,
pocelovat' ego ruku! Vot  chto ya vdrug ponyala,  hotya eshche ne mogla  osoznat',
pochemu by.
   Uyutnaya vanna poteryala  dlya menya vsyu  prelest'. YA vstala  i vklyuchila dush.
Mne nado bylo smyt' s sebya  chto-to etakoe - ne gryaz', razumeetsya,  ya voobshche
do  zhuti  chistoplotna,  a  kak  budto  plenku.  Vzyav golovku dusha v ruki, ya
lupila sebya  so vseh  storon, tugimi  struyami, i  uhodilo chto-to nadoevshee,
zastareloe, let primerno vosem' meshavshee mne zhit'.
   Oshchushchenie probuzhdeniya -  inache ya ne  mogla nazvat' svoe  novoe chuvstvo. I
eto dazhe ozadachilo menya - probuzhdenie nashlo kogda yavlyat'sya, vo vtorom  chasu
nochi! I pridetsya mne teper' vorochat'sya ryadom s Son'koj. YA voobshche ne  terplyu
postoronnih v  posteli, razve  chto v  isklyuchitel'nyh sluchayah.  A teper' vse
slozhilos' vmeste - i proshchaj, son! Do rassveta promuchayus', ne inache.
   No vyshlo sovsem ne tak.
   YA legla. Son'ka  pod svoim odeyalom  byla takaya teplaya,  chto ya eto  rezko
oshchutila i umililas'. Mne zahotelos',  chtoby ryadom, i ne za  dvumya odeyalami,
bylo zhivoe teplo, k kotoromu v lyuboj mig mozhno priniknut'. I ya udivilas'  -
kak  zhe  ya  zhila  vse  eto  vremya?  A  glavnoe,  zachem i pochemu ya tak zhila?
Zastavili menya,  chto li?  Pochemu ya  dazhe ne  pytalas' vnesti  v svoyu  zhizn'
teplo? Otkuda vzyalos'  upryamstvo, porodivshee v  nedobruyu minutu moe  vechnoe
zaklinanie: "YA nikomu ne nuzhna, no i mne nikto ne nuzhen!"
   Ryadom byla Son'ka, vsego lish' Son'ka.  Esli by ryadom byl pes ili  kot, ya
vse ravno by  zadumalas' o prirode  i svojstvah zhivogo  tepla. I, vozmozhno,
dodumalas' by do  togo, chto samoe  sil'noe, moshchnoe, gustoe  teplo voznikaet
pod muzhskoj ladon'yu  na zhenskoj shcheke.  Dazhe esli eta  ladon' prohladna, kak
nochnoj veter.
   No  ya  neozhidanno  dlya  sebya  usnula,  privalivshis' k Son'kinomu boku, a
kogda prosnulas' - ona  uzhe vylezla iz posteli,  sidela na krayu, kutayas'  v
odeyalo, i s interesom na menya smotrela.
   - Dobroe utro, - skazala ya.
   - Dobroe, - soglasilas' Sonya.-  YA sejchas na tebya smotrela  i udivlyalas',
kak chelovek vo sne  menyaetsya. U tebya zhe  vechno takoe lico, budto  ty gotova
perekusat'. A vo sne - nu ni kapel'ki.
   - |to byla ne ya, - strannoe podozrenie smutilo menya.
   - Ne prosypajsya,  - poprosila Sonya.  - YA sama  chaj zavaryu, i  buterbrody
namazhu, ty tol'ko ne prosypajsya.
   - YA uzhe prosnulas'.
   - Togda vse eto ochen' stranno...
   V  Son'kinyh  slovah  vrode  ne  bylo  nichego udivitel'nogo - ej ot menya
nemalo  dostavalos',  sperva  na  trenirovkah,  potom  za predelami zala. YA
osoba yazykastaya. Nevziraya na  eto, ona umudrilas' ponemnogu  privyazat' menya
k sebe. Vidno, gotova byla  terpet' moyu kusachest' radi oshchushcheniya  nadezhnogo,
chut' li ne muzhskogo plecha. Imenno tak ya vsegda ponimala nashi otnosheniya.
   No sejchas oni vdrug okazalis' sovsem  inymi, i ya dazhe ne mogla  nasharit'
slov, chtoby ob座asnit' ih samoj sebe.
   YA vstala i podoshla k zerkalu.
   I mne ne udalos'  sosredotochit'sya, chtoby vstretit' spokojnyj,  uverennyj
i vnimatel'nyj vzglyad ottuda. A  uzh pridavat' licu spokojstvie ya  nauchilas'
vrode by davnym-davno.
   Tochno kakuyu-to  plenku unes  na svoih  ladonyah Zelial.  Mne ne udavalos'
natyanut'  masku.  |to  razdrazhalo.  A  kogda  ya  ponemnogu,  slovno  son iz
kusochkov, slozhila  svoj razgovor  s demonom,  to stalo  mne sovsem kislo. YA
ponyala, v chem delo, - eto proshchanie vybilo menya iz kolei.
   I potomu ya vsya ustremilas' k edinstvennomu cheloveku, pered kotorym  mogu
sejchas  vygovorit'sya  -  a  takoj  potrebnosti  u  menya ne bylo, pozhaluj, s
yunosti. Menya poneslo k babe Stase - prichem ya zhe sovershenno ne znala, gde  i
kak ee iskat'!
   Sprovadiv Son'ku, ya ustremilas' tuda, gde menya zhdali lish' po vtornikam.
   Anna Anatol'evna otkryla mne dver', i ya vpervye uvidela se  ulybayushchejsya.
Ona byla rastrepana, v halate i bosikom, dazhe bez tapochek.
   - Vy menya razbudili!  - ob座avila ona, hotya  byl uzhe odinnadcatyj chas.  -
Zahodite! Zavtrakat' budete?
   YA  hotela  skazat'  ej,  chto  uzhe  skoro  pora  obedat',  no tut okinula
vzglyadom prihozhuyu, sluchajno zaglyanula vo vse raspahnutye dveri - v  vannuyu,
kladovku,  na  kuhnyu,-  i  vse  ponyala.  I prihozhej stoyali dva chemodana, na
veshalke viselo letnee muzhskoe pal'to, v vannoj na vidnom meste stoyal taz  s
zamochennymi rubashkami, a na  razlozhennom divane, kotoryj ya  uglyadela skvoz'
port'ery, spal vysokij krupnyj muzhchina, sedoj i s lysinoj.
   -  Muzh  vernulsya!  -  pojmav  moj  vzglyad,  s  gordost'yu  soobshchila  Anna
Anatol'evna. - Vystavila ego molodaya-to. Vot - zhit' budem...
   YA sprosila adres baby Stasi i bystren'ko ischezla.
   Babu Stasyu ya obnaruzhila na lavochke pered pod容zdom. Ona chitala  sosedkam
pis'mo  ot  docheri.  Uvidev  menya,  ona  bystren'ko  svernula svoj benefis,
sdelala znak, i my podnyalis' k nej v gosti.
   - Tak i dumala! - voskliknula ona, kogda ya peredala ej proshchal'nye  slova
Zeliala. - Umnica on i dobryj. Gde-to  v glubine verila ya, chto on vseh  nas
na svobodu  otpustit, da  i karaet  ne za  grehi nashi  glupye, a za mysl' -
dushu nechistomu prodat'.  Da za samo  zhelanie dushu svoyu  naveki pogubit' uzhe
karat' nado!
   - Tak chto,  babushka, - vernula  ya ee ot  filosofskih myslej na  zemlyu, -
pridetsya mne teper' bez nego  razbirat'sya so svoim man'yachkom. On  eto znaet
i ne vozrazhaet. Ty vse grozilas'  obuchit' menya glaza otvodit' - nu,  davaj,
ya gotova.
   Baba Stasya zadumalas'.
   - A ved' ne mogu! - rasteryanno skazala ona. - Ej-bogu, ne mogu!  Zabyla!
Slovno i ne umela  nikogda! Stoj... ponyala! |to  zhe on dogovor szheg,  i vse
silu utratilo - i nasha kuplya-prodazha, i plata za dushu s nej vmeste!
   Tut i menya ohvatilo otchayanie. Iz etogo sledovalo, chto i ya lishilas'  vseh
svoih sposobnostej! Hotya - pronik zhe moj vzglyad segodnya skvoz' port'ery?
   - Baba Stasya, a perekidyvat'sya?
   - Ona neuverenno provela po sebe rukami.
   - Pero! - vdrug voskliknula ona, sharya v volosah. No pera ne bylo.
   - I takoj pamyatki ne ostavil... - prigoryunilas' baba Stasya.
   - Mne ostavil, - i ya dostala iz uzla svoe zavetnoe peryshko. - Vot...
   Baba Stasya vnimatel'no ego rassmotrela.
   - A nu, perekin'sya! - vdrug velela ona.
   YA sunula pero v volosy i mgnovenno obernulas' voronoj.
   - Obratno vertajsya, - skazala baba Stasya. - Nichego ne razumeyu. CHto zh  on
tebya-to na svobodu ne otpustil? Ty zhe iz nas iz vseh samaya nevinnaya!
   YA tozhe zadumalas' - i vnezapno ponyala, v chem tut delo.
   - Baba Stasya,  on-to otpustil! On  tol'ko zabyl, chto  my dogovor v  dvuh
ekzemplyarah sostavili! Kak polagaetsya!  Svoj ekzemplyar on szheg,  no moj-to,
so vsemi podpisyami, cel! YAsno?
   - I ne sozhzhesh'? - pristal'no glyadya mne v glaza, sprosila baba Stasya.
   - Net. Takoj gluposti ne sdelayu.
   - I ya by ne sozhgla, - priznalas' ona. - Bud' chto budet, a ne sozhgla  by.
No raz  on tak  reshil, raz  on menya  otpustil... Ladno.  Vse ravno  stara i
hvoroby odoleli. A ty molodaya eshche devka... takoj i ostanesh'sya.
   - Gadaesh', baba Stasya?
   - CHego gadat' - vizhu. Hot'  by i potomu, chto dogovor ne  sozhgla. Vybrala
ty sebe dorozhku - kruche nekuda, na takoj dorozhke ne stareyut.
   - Otkuda ty znaesh', babushka?
   - Sama hotela toj dorozhkoj ujti.  Kab ne malye... da kab ne  sam Zelial,
bes treklyatyj... A ty stupaj, stupaj, leti...
   Ona  gnala  menya  proch',  kak  togda,  s  shabasha.  No teper' uzh, pohozhe,
navsegda.  I  ya  ponyala  -  gonit  menya  ne  uyutnaya  starushka vo flanelevom
domashnem plat'ice,  a ta  molodaya da  prigozhaya Stanislava,  kotoraya ulozhila
spat' svoih pyateryh i vyshla na porog,  glyadet' v noch' i zhdat' - ne  vstanet
li  iz  zemli  stolb  dyma  i  tumana,  ne  obrisuetsya  li v nem siluet, ne
ulybnutsya li ej  pechal'nye glaza milogo  demona... I ya  ponyala - eto  v nas
neistrebimo, i vsem nam  vechno budet stol'ko let,  skol'ko bylo v eti  chasy
ozhidaniya.

   Kazhdoj noch'yu,  kazhdoj noch'yu  - vse  v tom  zhe polete...  Ne shodyat li ot
etogo s uma?  Ne nachinaet li  mereshchit'sya chush'? Kak  tol'ko vyderzhivayut dushi
umershih  nevest  etot  neizmenno  povtoryayushchijsya  polet? My, zemnye nevesty,
mozhem ujti v smert'. Im-to gde spryatat'sya i zalizat' rany?
   CHto uteshaet ih  v etom polete?  Ne mozhet byt',  chto lish' abstraktnaya  do
belizny  ideya  vysshej  spravedlivosti.  CHto  greet  ih, krome obyazatel'nogo
lunnogo sveta? I esli dazhe kazhduyu noch' vydumyvat' dlya sebya novyj tanec,  to
na millionnuyu noch' fantaziya issyaknet.
   CHto takoe  nashi ponyatiya  o dolge  i spravedlivosti  na fone  vechnosti? I
radost', rastyanuvshayasya na vechnost', dazhe esli eto radost' letyashchego tanca  i
tancuyushchego poleta, - nuzhna li komu?
   Tot,  kto  tysyacheletiyami  byl  demonom  spravedlivosti,  -  i  to ustal,
zatoskoval,  izmuchilsya  somneniyami.  Postojte!  Kak  zhe nazvat' sushchestvo, v
kotorom za  sotni let  ne zarodilos'  somnenij? CHelovecheskaya  li eto dusha -
ta, chto letit nad zemlej s beloj  liliej nevinnosti na grudi? A esli net  -
to ch'ya zhe? Dazhe  zver' obretaet opyt miloserdiya,  i k starosti ego  klyki i
kogti  ne  tak  besshabashno  rezvy,  oni  delayutsya  ostorozhny, oni ne tronut
zverenysha chuzhoj porody, ne prichinyat  vreda dazhe v igre. Dazhe  zverinaya dusha
izmenitsya za stoletiya nochnyh poletov.
   CHego zhe togda hotet' i o chem mechtat'?
   Esli ne blazhenstvo  beskonechnogo tanca, esli  ne radost' poleta,  to chto
zhe?


   YA speshila domoj, potomu chto zabyla zakazat' dlya Soni klyuch i zanesti  ego
v shkolu.  Ona znala,  kogda u  menya konchayutsya  trenirovki, i  navernyaka uzhe
zhdala menya na lestnice.
   Son'ku  v  shkole  prosto  ekspluatiruyut.  Izdevayutsya nad nej, kak hotyat.
Sdvinuli ej  otpusk, i  vot ona  sidit v  horoshuyu pogodu  v gorode i reshaet
problemy  remonta.  S  ee  organizatorskimi  sposobnostyami  eto  sovershenno
neposil'naya zadacha. Umnye lyudi, naoborot,  derzhali by ee podal'she ot  takih
otvetstvennyh  del.  No  dury-uchitel'nicy  obradovalis',  chto  est' na kogo
svalit' eti hlopoty.  I umotali kto  kuda. Naivnye durochki,  voobrazhayu, kak
vy   obraduetes',   vernuvshis'   iz   otpuska!   Son'ka   ne   v  sostoyanii
prokontrolirovat' ni halturshchikov-malyarov, ni hitryh santehnikov!..
   Uvidev  snizu  ee  na  podokonnike,  ya  tak i zhdala zhalob s prichitaniyami
naschet remonta. No Son'ku volnovalo sovsem drugoe.
   - Skoree k televizoru! - zavopila  ona. - YA u Bochkunov byla,  eta mamasha
-  krashe  v  grob  kladut!  Tani  net  kak net! Segodnya po televizoru budut
pokazyvat' portret.
   - Tak ved' uzhe pokazyvali!
   -  V  tom-to  i  delo,  chto  net!  YA  segodnya  vse brosila, poneslas' na
telestudiyu, chas tam zrya potratila, poryadka u nih - ni na mednyj grosh!
   Gm... Son'ka, rassuzhdayushchaya o poryadke... CHto-to novoe!
   - Begi, vklyuchaj,  a ya na  kuhnyu, - otvoryaya  dver', skazala ya.  - Syrniki
budesh' est'?
   - CHerta s rogami s容m! - poobeshchala Son'ka.
   YA stala  vykladyvat' na  kuhonnyj stol  pakety, v  tom chisle  i strannyj
svertok, kotoryj taskala za soboj sperva s mal'chisheskoj gordost'yu, potom  s
nedoumeniem - nu i chto? |to  byl "makarov", zamotannyj v cvetnoj paket,  no
tak, chto ya mogla  pryamo skvoz' paket vzyat'  ego i vystrelit'. No  malo bylo
nadezhdy vstretit' posredi ulicy man'yaka, i  strelyat' v nego ya vse ravno  by
ne stala. Poetomu ya k vecheru i perestala ponimat', zachem mne pistolet.  Vot
razve  chto  on  dogadaetsya  napast'  na  menya  -  togda  konechno.  I dazhe s
udovol'stviem!
   Vozmozhno, ya  stala by  razvivat' dal'she  etu mysl'  - kak  ya poselyus'  v
Soninoj kvartire, kak  neskol'ko dnej budu  tam mayachit', kak  on vrubitsya i
noch'yu poprobuet i menya pridushit'. A  glavnoe - kak ya, ne vyhodya  za predely
neobhodimoj samooborony vystrelyu v nego  samym nepriyatnym obrazom - v  pah.
ZHestoko, no zato  ser'ezno. A s  miliciej razberus' ochen'  prosto - sama  s
dymyashchimsya pistoletom pojdu sdavat'sya v  prokuraturu i tam rasskazhu vsyu  etu
prelestnuyu istoriyu, a takzhe otvedu ih v kvartiru i pokazhu pechku, v  kotoroj
nashla oruzhie. Vozmozhno, k moemu schast'yu, ono uzhe figuriruet v  kakom-nibud'
temnom dele,  togda pust'  provodyat ballisticheskuyu  ekspertizu i  raduyutsya,
ustanoviv prichastnost' k etomu delu moego nenaglyadnogo man'yachka!
   Skelet etoj  fantazii u  menya uzhe  oformilsya, delo  bylo za detalyami, no
tut iz komnaty zavopila Son'ka. YA postavila skovorodku na konforku i  poshla
smotret', kak pokazyvayut Tanyu Bochkun, dvenadcati let, kotoraya ushla iz  doma
v deshevyh dzhinsah, polosatoj maechke, krossovkah i s rezinkoj v volosah,  na
koncah kotoroj - dve derevyannye krashenye klubnichiny.
   Tut vse moi plany poleteli v tartarary. YA uvidela e lico.
   |to byla  krasivaya devchonka,  svetlen'kaya, s  kudryavoj chelkoj. Vozmozhno,
eshche i  fotografiya vyshla  udachnoj.   Takaya milaya  devchonka dazhe  v tolpe  na
ulice  privlekla  by  moe  vnimanie.  YA  ne  somnevalas', chto u nee ladnaya,
strojnaya, sportivnaya figurka. No delo bylo ne vo vneshnosti...
   YA ne  slyshala, chto  eshche govorila  za kadrom  diktorsha -  s ekrana  vdrug
poshla volna holoda, i ya prinyala ee  licom i grud'yu. |to bylo - kak  budto ya
nyrnula v  led. YA  ne znala,  chto oznachayut  takie volny  holoda, a dogadka,
kotoraya prishla vnezapno  s volnoj, vo-pervyh,  byla vsego lish'  dogadkoj, a
vo-vtoryh, nastol'ko  strashnoj, chto  ya neproizvol'no  ottolknula ee,  vsemi
silami otkazyvayas' prinyat'.
   No esli poverit' etomu ozareniyu  - to rebenok pogibal! Devochka  pogibala
muchitel'noj, strashnoj smert'yu, esli tol'ko eto uzhe ne svershilos'!
   Stoyat' i smotret' v televizor bylo nevozmozhno.
   YA  vdrug  oshchutila  v  sebe  chto-to vrode kompasa. Strelka, podergavshis',
legla na vernyj kurs. YA znala, chto esli idti napravo, pod uglom gradusov  v
dvadcat' k  ploskosti svoego  tela, to  ya najdu  istochnik etogo  holoda - ya
najdu devochku!
   Nichego ne govorya, ya kinulas' na kuhnyu, shvatila pistolet, razmotala  ego
i vybezhala iz kvartiry.
   Esli by ya perekinulas', to  letela by streloj, ne obremenennaya  izgibami
ulic i  pereulkov, pryamymi  uglami kvartalov.  No ya  ne mogla  i ne  hotela
brosit' pistolet. On mog ponadobit'sya, on dolzhen byl ponadobit'sya!
   Doverivshis' vnutrennemu  kompasu, ya  bezhala, srezaya  po vozmozhnosti  vse
ugly, peresekaya ulicy  po diagonali. Kogda  kakoj-to shofer, vysunuvshis'  iz
mashiny, obrugal  menya, ya  sunula emu  pod nos  pistolet. SHofer  onemel, a ya
pobezhala dal'she, i lish' cherez  minutu ponyala, chto chudom vyvernulas'  iz-pod
koles.
   I okazalas' ya v zhutkom dvore.
   Po-vidimomu, zdes' ran'she byla lavka vtorsyr'ya. Lavku likvidirovali,  no
merzkij zapah  ostalsya. Dvor  byl bez  priznakov zeleni,  kamennyj meshok  s
derevyannymi, krytymi oblupivshejsya kraskoj  sarayami i konurami. Vid  u etogo
dvora byl sovershenno nezhiloj.
   YA stoyala  u vorot,  pytayas' prodyshat'sya,  i vdrug  vspomnila, chto uspela
zametit' na  begu, priblizhayas'  k etim  samym vorotam.  Okna byli  chernye i
pustye - dazhe bez stekol.
   Dyhanie bystro prishlo v normu,  ya mogla bezhat' dal'she, esli  potrebuetsya
- dazhe  skvoz' etot  koshmarnyj dvor.  YA byla  kak busina,  chto nanizali  na
strunu  holoda,  i   ya  skol'zila  po   etoj  strune  uzhe,   vidno,  pomimo
sobstvennogo zhelaniya.
   Tut ya uslyshala shagi.
   Iz-za ugla vyshel chelovek.
   Net, ne chelovek - moj man'yachok!
   On shel  i ulybalsya.  Pritom on  glyadel na  menya i  v upor  ne videl. Ego
yavstvenno pokachivalo.
   On   otryahival   voobrazhaemuyu   pyl'   s   rukava   temno-sinej  kurtki.
CHuvstvovalos', chto emu sejchas bezmerno horosho, chto on prosto schastliv,  chto
sud'ba ublagotvorila ego i chto zhelat' emu bol'she nechego.
   YA nastol'ko oshalela, uvidev ego,  chto opustila ruku s pistoletom  i dala
emu vyjti v vorota.
   Vozmozhno, ya  dazhe ne  ponyala tolkom,  chto raz  zdes' on  - znachit,  delo
ploho.  YA  poneslas',  kak  busina  po  strune,  odin  konec  kotoroj rezko
peremestilsya vniz.
   Struna  uhodila  v  podval'noe  okno  -  s  vybitym steklom, no nakrepko
zalozhennoe faneroj.  YA pometalas'  i nashla  vhod v  podval. Na  dveri visel
zamok razmerom so skovorodku.
   YA dogadalas', chto zamok - odna vidimost', inache kak zhe syuda mog  popast'
man'yachok? Vryad li u nego byl  klyuch. I dejstvitel'no - zamok ne  byl zakryt,
stoilo dernut' duzhku posil'nee - i ona vyskochila iz gnezda.
   Podval   okazalsya   labirintom.   Spotykayas'   o   razbrosannye   drova,
stuknuvshis' ob ostov velosipeda i  o podpiravshij potolok brus, ya  dobralas'
pochti  naoshchup'  do  prikrytoj  dvercy.  YA  by  i  ee  ne  nashla, esli by ne
podarennoe  Zelialom  novoe  zrenie,  ya  by  voobshche  nichego  v  etom  mrake
kromeshnom ne razglyadela.
   Pered dvercej mne bylo strashno.
   Prolitym efirom isparyalas' iz  menya nadezhda - a  vdrug eshche ne pozdno,  a
vdrug uspeyu spasti? YA znala, chto uvizhu mertvuyu devochku, nastol'ko  strashnyj
holod shel ottuda, iz-za dvercy. I vse zhe, vse zhe!..
   Ne  znayu,  otkuda  vzyalis'  vo  mne  sily vylomat' ee. Man'yachok pridumal
kakoj-to sposob zapirat' ee  snaruzhi, kakoe-to sochetanie gruzov  i zasovov,
vpot'mah ya nichego ne ponyala. Dver' provalilas' vovnutr'.
   Devochka lezhala na polu. Ryadom  stoyala miska s vinegretom, valyalsya  kusok
hleba i ogryzok kolbasy. Pahlo zdes' nesterpimo.
   YA  vse  ponyala  -  tak  mgnovenno,  kak  budto  peredo  mnoj  prokrutili
kinoplenku.  Devochka  zabrela  syuda  sluchajno,  ona  bescel'no  brodila  po
gorodu,  ne  zhelaya  idti  k  rodstvennikam  i  ne  znaya, gde iskat' podrug.
Vzroslyj  predlozhil  hleba  s  kolbasoj,  a  vozmozhno,  i morozhenogo. Nikto
nikogda ne govoril ej, chto nuzhno osteregat'sya trezvyh dyadek s  dobrodushnymi
povadkami. I ona prozhila v  podvale tri dnya... prozhila?.. K  koncu tret'ego
dnya eto uzhe  ne bylo ditya  chelovecheskoe, eto byl  isterzannyj zverenysh. Ona
uzhe  hotela  smerti.  I  ej  bylo  vse  ravno,  v kakom oblike yavitsya k nej
smert'.
   Znaya, chto teper' v kazhdyj moj son budet prihodit' belokuraya devchonka,  ya
podnyala pistolet  i vystrelila  v zalozhennoe  faneroj okno.  Spusk byl chut'
tuzhe, chem ya rasschityvala, no i s takim ya mogla dovol'no metko vystrelit'  v
spinu uhodyashchemu.
   Kogda ya okazalas' u vorot, on byl eshche horosho viden. On ne toropilsya.  On
blazhenstvoval.
   - Svolochi...  - prosheptala  ya, stanovyas',  kak uchili  v shkole, i podvodya
pravuyu ruku s pistoletom  k plechu. YA, verno,  imela v vidu teh,  kto dolzhen
byl  srazu  lovit'  i  hvatat'  etogo  nelyudya,  poka  on ne uspel natvorit'
ser'eznyh bed, a  teper' oni zhe  budut muchit' menya  doprosami za to,  chto ya
vypolnila ih delo - izbavila mir ot sumasshedshego ubijcy.
   YA  vytyanula  ruku.  YA  navela  mushku  na  ego  spinu. Vystrel dolzhen byl
udarit' mezhdu lopatok.
   YA soschitala do treh i... ne smogla.

   YA ne mogla. YA ne mogla.
   YA vdrug  perestala ponimat',  chto eto  - beshenoe  zhivotnoe, v kotorom ne
ostalos'  nichego  chelovecheskogo,  i  prestuplenie  -  vypuskat'  takih   na
svobodu. Peredo mnoj byla zhivaya zhizn' - i ya ne smogla...
   To zhenskoe vo mne, kotoroe bylo prednaznacheno zhalet', spasat',  laskat',
obihazhivat', lyubit' - vstalo na dyby.  Nazhav na spusk, ya perestala by  byt'
zhenshchinoj! YA stala by odnim  iz sushchestv, sposobnyh otnyat' zhizn',  kotoruyu ne
oni dali.

   YA ne smogla.

   On uhodil.

   YA ponyala, chto grosh mne cena  so vsemi moimi blagimi poryvami. Nechem  mne
zashchitit'  Son'ku,  moih  begemotic,  dazhe  sebya.  Esli  by  ya uvidela ego v
podvale, nad telom devochki, tol'ko chto snyavshego tyazhelye somknutye ladoni  s
ee shei - vozmozhno, ya vystrelila by, dazhe ne podumav.
   No spokojno celit'sya v spinu  uhodyashchemu... YA otbrosila pistolet. On  byl
mne ni k  chemu. YArost', kotoruyu  ya uzhe neskol'ko  raz za eti  dni izvedala,
stala zakipat' vo mne.  CHernaya krov' hodila po  arteriyam i venam i  ej bylo
tesno. Ona trebovala, chtoby ya perestupila porog, a ya ne mogla.

   Krov' dejstvitel'no zakipela.  Ona brosalas' k  kozhe i otkatyvala  nazad
dlya novogo broska.  Nesterpimyj zhar zheg  menya iznutri. YArost'  prosilas' na
svobodu.
   - Nu i chto ty budesh' delat'?.. - sprosila ya sobstvennuyu krov'.
   - Uvidish'! - otvetila ona.
   YA vpilas' zubami v kozhu zapyast'ya i rvanula ee.
   Struya chernoj krovi medlenno spolzla po moemu bedru i potekla po  kamnyam.
Ona delalas' vse tolshche, vse  kruglee, a ya byla zahvachena  novymi oshchushcheniyami
-  sperva  stalo  bezumno  zharko  licu,  potom  v  golove  i grudi voznikla
pustota.  Im  bylo  legko,  kak  budto  ya  ponemnogu vynyrivala iz vyazkoj i
protivnoj zhidkosti. Kruglaya struya  na kamnyah nalivalas' bleskom  i medlenno
otpolzala, davaya mesto poslednim vytekayushchim kaplyam krovi.
   Straha ne bylo.  On ne voznik  i togda, kogda  ya ponyala -  eto ne struya,
eto rozhdennaya vo mne zmeya. Ona, budto zhdala moego ozareniya, podnyala  golovu
i posmotrela mne v glaza.
   |to  bylo  sil'noe,  moshchnoe  zhivotnoe  v  ruku tolshchinoj i s menya rostom.
Vzglyad byl  spokoen i  neumolim. |to  byla ta  ya, kakoj  voobrazhala sebya  -
sposobnaya tvorit' spravedlivost'.
   YA kivnula  ej, i  ona popolzla  - vse  bystree, vse  bystree. Ona shla po
sledu. Ubijca uzhe davno skrylsya za uglom - skrylas' za tem zhe uglom i ona.
   YA opustilas' pryamo na kamni i privalilas' spinoj k stene mertvogo  doma.
Vernee, eto byla uzhe  ne ya. Sushchestvo, odetoe  moej plot'yu, lomalo golovu  -
bylo li eto vse smert'yu, i kak zhe emu teper' zhit' - za gran'yu smerti.

   Tak proshlo neskol'ko chasov - ne znayu, skol'ko imenno, v takom  sostoyanii
skorost' mysli drugaya i vremya  vosprinimaetsya inache. YA uspela prostit'sya  s
Son'koj, so vsemi moimi korovishchami i begemoticami poimenno, i vot sidela  i
smotrela v tot konec ulicy, gde skrylis' ubijca i presleduyushchaya ego zmeya.
   I  vot  vdali  iz-za  povorota  pokazalas' tochenaya golovka. CHernaya struya
bystro  potekla  ko  mne.  Krov'  moya,  yarost'  moya,  bol'  moya  -  vse eto
vozvrashchalos'.
   Zmeya  podpolzla,  polozhila  golovu  mne  na  bedro  i tonkij razdvoennyj
yazychok liznul moyu ruku - tam, gde uzhe zasohla rana ot zubov.
   I ya uvidela, kak vse proizoshlo.
   Sperva,  uvidev  na  ulice  goroda  ogromnuyu  zmeyu, on okamenel. On dazhe
prishel v sebya, vynyrnul iz svoej chudovishchnoj, nechelovecheskoj ejforii.  Potom
pribavil  shagu.  On  ne  imel  namereniya  obshchat'sya  s gadom i ne dumal, chto
predstavlyaet  dlya  gada  kakoj-to  interes.  Zmeya  so skorost'yu chut' bol'she
chelovecheskogo shaga polzla za nim.
   Kogda  on  eto  ponyal,  to  reshil  ubezhat'.  On  eshche  ne veril, chto stal
zhertvoj. On dumal, chto beg  - nadezhnaya zashchita. Zmeya popolzla  chut' bystree.
On probezhal kvartala dva  i pereshel na shag,  uverennyj, chto vse v  poryadke.
CHerez neskol'ko minut on zatylkom pochuvstvoval zmeinyj vzglyad.
   On opyat'  pobezhal -  tuda, gde  ego iz  straha priyutili.  Tam on  tverdo
obeshchal, chto vernet sebe oruzhie i  pokinet gorod. Pravda, etoj noch'yu on  tam
ne nocheval, i hozyaeva, vozmozhno, reshili, chto on vypolnil zadumannoe.
   Begal on ploho.  Emu pochti ee  prihodilos' ot kogo-to  ubegat'. Teh, kto
mog za nim pognat'sya, on ne trogal. I zmeya bez osobogo napryazheniya  nagonyala
ego, stoilo emu vydohnut'sya.
   On dodumalsya zaskochit'  v sluchajnyj pod容zd  i krepko zahlopnut'  dver'.
Tam on sel na stupen'ku i stal iskat' sigaretu.
   On ne znal,  chto eto vovse  ne zmeya. Struya  krovi legko prosachivaetsya  v
tonchajshuyu shchel'.  Kogda on  uvidel, chto  bukval'no na  pustom meste,  iz-pod
tyazheloj dveri, pod  kotoroj i murav'yu  ne protisnut'sya, voznikla  malen'kaya
golovka  s  holodnymi  chernymi  v  alyh  obodkah  glazami, volosy u nego na
golove  zashevelilis'.  On  vzbezhal  po  lestnice,  i  u  nego  hvatilo  uma
vyprygnut' v okno na pervoj zhe ploshchadke mezhdu etazhami.
   On ushib sebe nogu,  no vse ravno pobezhal  - cherez neznakomyj dvor,  mimo
garazhej,  vdol'   ogrady  palisadnika.   Navstrechu  emu   shel  muzhchina    v
trenirovochnyh shtanah i s musornikom.
   Bud' v beglece pobol'she  sily, on pridushil by  muzhchinu i ostavil ego  na
s容denie zmee, iskrenne  schitaya, chto ej  vse ravno, kogo  zhrat'. No muzhchina
legko spravilsya by  s nim. Poetomu  beglec proskochil mimo  nego i pritailsya
za uglom.
   Dlya muzhchiny s musornikom zmei,  voznikshej vdrug vo dvore, ne  bylo. Byla
struya temnoj zhidkosti neizvestnogo proishozhdeniya. Nu, l'etsya, i pust'  sebe
l'etsya. On pereshagnul cherez struyu i poshel k pomojke.
   Beglec ponyal, chto obrechen.
   Ostal'noe menya uzhe ne interesovalo.
   YA znala,  chto on  mertv. I  chto on  pogib toj  smert'yu, kakuyu  zasluzhil.
Sperva  on  tysyachu  raz  umer  ot  uzhasa.  Ego donimala bol' v noge, emu ne
hvatalo dyhaniya. No emu ne prishlo v golovu, chto eto - uzhas teh slabyh,  kto
popadal emu  pod goryachuyu  ruku i  ch'ya bol'  ego radovala.  Vprochem, zmeya ne
naslazhdalas' ego stradaniem. Ona delala to, zachem poyavilas' na svet.
   YA tak  mechtala unichtozhit'  eto chudovishche,  chto krov'  moya byla  otravlena
smert'yu. I v tot mig, kogda  smert' sostoyalas', zmeya osvobodilas' ot yada  i
vernulas' ko mne chutochku posvetlevshej, laskovoj, domashnej.
   Ona liznula mne ruku i peredala svoe chuvstvo oblegcheniya.
   YA vstala.
   Mne dejstvitel'no bylo legko.
   YA sdelala pravoj nogoj shag vpered i vstala v arabesk. Spina  prognulas',
ruki  vozneslis'  vvys'.  I  menya  zakrutilo  v  beshenyh  piruetah! Ih bylo
velikoe mnozhestvo - slovno lopnula  tugaya pruzhina! Na poslednem ya  vzletela
v vozduh.
   Na pustoj ulice ya tancevala s takim vostorgom, tak samozabvenno, kak  ni
v odnom sne. YA chertila  unikal'nye diagonali, zavisaya v vozduhe  tak dolgo,
kak hotela. YA, vygnuvshis', otbivala legkimi nogami trojnoj kabriol'  nazad,
brosalas' v  pa-de-sha, pereletaya  v nem  cherez vsyu  ulicu, otbivala trojnoj
perednij  kabriol',  prichem  pravaya,  verhnyaya  noga  dostigala okon vtorogo
etazha.  YA  delala  takie  perekidnye  zhete  s zanoskoj, kakie ne snilis' ni
odnoj  balerine.  Doletev  do  perekrestka,  ya poneslas' po krugu korotkimi
zhete, postepenno  uvelichivaya ih  razmah. |to  eshche ne  bylo tancem, ya tol'ko
probovala sily! Vo mne obnovlennoj eshche ne bylo i ne moglo byt' poezii.  Mne
poka nechego  bylo vlozhit'  v bespodobnye  brize i  gran-zhete. Oni trebovali
pylkih  i  burnyh  strastej,  kak  puantovyj  tanec  trebuet  bespredel'noj
zhenstvennosti.  A  vse  moi  strasti  sejchas  lezhali na kamnyah, svernuvshis'
kol'cami, i s interesom nablyudali za moimi vykrutasami.
   Ottolknuvshis', ya proletela v gran-zhete, takom, chto otkinutaya nazad  noga
i podnyatye nad golovoj ruki somknulis', cherez vsyu ulicu i opustilis'  ryadom
so zmeej.
   Ona pripodnyalas', obvilas' vokrug  protyanutoj ruki i skol'znula  na sheyu.
YA pogladila  zmeyu po  golove -  lezhi, otdyhaj,  moya horoshaya, mechta sbylas',
tanec nachinaetsya, vse spravedlivo...
   I vspomnila pro Zeliala.

   Esli by on znal, chto ya tut natvorila!
   YA  sovershenno  ne  predstavlyala  sebe,  chto  budet  so mnoj dal'she. Esli
gde-to i  obitali takie  zhe, kak  ya, bezumnye  plyasun'i, tak  ih nuzhno bylo
iskat'.  Esli  mne  predstoyalo  otplyasyvat'   otnyne  po  nocham  v   polnom
odinochestve, ya  by prinyala  eto kak  dolzhnoe. No  ya dolzhna  byla znat', kak
byt' dal'she.
   |to mog znat' libo angel spravedlivosti, libo demon spravedlivosti.  CHto
kasaetsya angela - eto bylo delo tumannoe, ya dazhe schitala, chto on pozabyl  o
nashej greshnoj zemle. No demon-to imelsya!
   YA dostala iz volos svoe zavetnoe peryshko.
   Sperva mne pokazalos', chto eto voobshche  ne ono. To bylo voronoe, a  eto -
ne mozhet  byt', posedelo!  Ono zaserebrilos'  po krayam,  a puh u sterzhen'ka
byl sovsem belym.
   YA smotrela na pero v trevozhnom izumlenii i dozhdalas' - iz nego  vylilas'
tyazhelaya kaplya i upala na kamen' u moih nog. YA opustilas' na kortochki,  zmeya
tozhe potyanulas' k  nej mordochkoj. Ponyav,  chto eto takoe,  my pereglyanulis'.
Krov'!
   Zelial popal v bedu!
   Stydno priznat'sya, no chuvstvo, ohvativshee menya, bylo pohozhe na radost'.
   Teper' ya znala, chto budu delat' dal'she.

   Nastupaet rassvet, v blizhajshej  cerkvi blagovest zovet k  zautrene, teni
tayut. Do sleduyushchej nochi.
   Mir  chetko  razgranichen  na  den'  i  noch'.  I  esli dnem nekomu tvorit'
spravedlivost', ee prinesut nochnye sily.
   Dlya  nih  net  solnechnogo  sveta.  Oni  znayut  lish' nochnyh ptic i nochnye
cvety. V sushchnosti,  eto tozhe neploho,  kakoj-nikakoj, a mir.  Dazhe znakomyj
mir - dlya teh, kto ezde pri zhizni lyubil shastat' po nocham.
   Dolzhno  byt',  dlya  villisy  est'  eshche  odin porog, krome smertnogo. Ona
dolzhna  otkazat'sya  ot  svoej  edinstvennoj  radosti  -  tanca,  ot  svoego
lyubimogo i edinstvennogo  pejzazha- nochnyh lesov  i lugov, ot  belyh i ostro
pahnushchih cvetov letnej nochi. Radi chego?
   Razve u  villisy est'  to, radi  chego otkazyvayutsya?  Ved' ona - nevesta,
chto umerla do svad'by. Ved' ona ne poznala lyubov' vo vsej polnote.
   Pozhaluj, baletu "ZHizel'"  neobhodimo tret'e dejstvie.  Got'e i Perro  ne
podumali  o  tom,  chto  ZHizel'  budet  iskat'  etot  vysokij  porog i, chego
dobrogo, najdet ego.

   YA okazalas' v pomeshchenii s vysokimi stenami i nezrimym potolkom.
   Zdes' mozhno bylo prisest' na taburet s nogami v vide zverinyh lap.  Bylo
eshche  kreslo,  spinka  kotorogo  napominala  goticheskij  sobor. Byla u steny
reznaya  konsol',  chetyr'mya  nozhkami  kotoroj  sluzhili pozolochennye favny, a
stoleshnica obramlyalas' ponizu grozd'yami i list'yami vinograda.
   Drugoj mebeli ya ne obnaruzhila.
   Kak my so  zmeej dobiralis' syuda  - umu nepostizhimo.  Sperva ya otpustila
peryshko na veter. Ono zaneslo  na gorodskoe kladbishche. Soobraziv, chto  mozhno
posledovat' primeru  Zeliala, karaulivshego  demona lyubostrastiya,  ya sletala
domoj  za  moim  dogovorom  i  otpravilas'  iskat'  svezhuyu  mogilu.  Prichem
zhelatel'no  muzhskuyu  -  mne  sovsem  ne  hotelos' eshche raz vstrechat'sya s tem
kogtistym chudishchem.
   Tam ya na vsyakij sluchaj poprobovala perekinut'sya voronoj. Ne  poluchilos'.
Togda ya okonchatel'no ponyala, chto k  zhivym zhenshchinam i dazhe ved'mam bolee  ne
prinadlezhu.  Poglazhivaya  no  spinke  moyu  vernuyu  zmeyu,  ya  sela zhdat' hot'
ch'ego-nibud' yavleniya.
   Pered samym rassvetom zemlya  rasstupilas' i vybrosila iz  dyry sushchestvo,
pohozhee na Zeliala s  dlinnym plashchom i tonkim  profilem. YA kinulas' k  nemu
pryzhkami - begat' pri tepereshnej legkosti tela uzhe ne poluchalos'.
   - Zdravstvujte! - skazala ya emu. - YA ishchu demona spravedlivosti  Zeliala.
On mne srochno nuzhen!
   Navernoe,  za  vsyu  istoriyu  sushchestvovaniya demonov vpervye potustoronnee
sushchestvo popyatilos' ot zemnoj zhenshchiny, pust' i so zmeej.
   - Zachem on vam?
   - YA prodala emu dushu. Vot, hochu ispolnit' ugovor.
   Demon priglyadelsya ko mne.
   - Vy... zhivy?..
   - Ne znayu,  - chestno skazala  ya. Dejstvitel'no, dlya  pokojnicy ya slishkom
uzh rezvo skazala.
   On  posmotrel  na  zmeyu  i  prikosnulsya  k  nej pal'cami. Zmeya ugrozhayushche
pripodnyala golovku na krepkoj i gibkoj shee. Demon otdernul ruku.
   - Ne bojtes', ne ukusit, - usmehnuvshis', skazala ya.
   - Otkuda vy znaete?
   - Eshche by mne ne znat' - eto moya krov'.
   - A-a... togda vse yasno. Pogodite, mne tol'ko klienta zabrat' nuzhno.
   - Vy demon, prostite, chego?
   - Spokojstviya. |to, vidite  li, tozhe sil'nyj soblazn.  Inye spokojstviem
nazyvayut takie veshchi!.. Nu i popadayutsya na kryuchok.
   - Interesno! Zachem vy mne eto govorite - ya ved' tozhe popala na kryuchok!
   - Vy -  net, - uverenno  otvetil on. -  Pohozhe, chto vy  stanete odnoj iz
nas. Tam vnizu nam nuzhny zhenshchiny, ch'ya krov' prevrashchaetsya v zmeyu.
   YA  ne  stala  sporit'.  Nuzhny  tak  nuzhny.  Glavnoe  bylo  - najti sledy
Zeliala.
   Ne hotela  by ya  eshche raz  provalivat'sya skvoz'  plotnuyu i kolyuchuyu zemlyu!
Dazhe kogda dorogu prokladyvaet demon, nesushchij greshnuyu dushu klienta.
   Mir,  v  kotoryj  my  popali,  byl  vrode  zemnogo,  tol'ko prostoren do
nevozmozhnosti.  Vsyakoe  pomeshchenie  zdes'  bylo  ne  men'she  stadiona. Demon
spokojstviya  ostavil  menya  v   zdorovennom  sarae  i  otpravilsya   kuda-to
dokladyvat' obo mne.
   Nas so  zmeej ne  zastavili dolgo  zhdat'. V  kresle sgustilis' ochertaniya
sidyashchego,  napolnilis'  plot'yu,  i  ya   uvidela  cheloveka  let  soroka,   v
kostyume-trojke i pri galstuke.
   - Dobro pozhalovat', - skazal on. - Mne porucheno govorit' s vami. Vy  nas
zainteresovali.
   YA spokojno oglyadela  ego. On byl  krasiv i horosho  ulybalsya. Pozhaluj, on
ne byl  zdes' glavnym.  YA, zhenshchina  obrazovannaya, videla  vsyakie zhivopisnye
variacii na temu Strashnogo suda  i "Bozhestvennoj komedii" Dante. Poetomu  ya
dogadyvalas',  chto  zdeshnij  hozyain  -  neob座atnyh,  nepostizhimyh  cheloveku
razmerov,  da  i   vneshnost'  ego  ne   sootvetstvuet  nashim   esteticheskim
trebovaniyam.
   - YA  prodala dushu  demonu spravedlivosti,  - tut  ya protyanula dogovor. -
Vot, ishchu ego, chtoby vruchit' emu dushu. Poskol'ku ya, kazhetsya, pomerla...
   - Uspokojtes', vy  ne pomerli, -  soobshchil mne sobesednik.  - Vy kakim-to
neponyatnym mne usiliem pereshli v inoe kachestvo. Vy teper' srodni demonam  i
duham. A raz vasha dusha prinadlezhit nashej firme, to luchshe vsego budet  vojti
v nash shtat i vstat' na  dovol'stvie. My najdem dlya vas podhodyashchee  zanyatie.
Vam u nas ponravitsya.
   -  Ves'ma  blagodarna,  no  vynuzhdena  otkazat'sya.  YA  dolzhna   otyskat'
Zeliala, - svetskim tonom soobshchila ya.
   -  Prostite...  -  on  pripodnyalsya  v  kresle  i slegka poklonilsya,- mne
hotelos' by vam napomnit', chto vy prodali dushu d'yavolu...
   - Moya dusha poka chto pri mne, - otvetila ya emu, - potomu chto ona  prodana
ne d'yavolu, a Zelialu lichno.
   - To est' kak?
   YA s torzhestvom pred座avila dogovor.
   On prochital i uronil bumagu na koleni.
   - Ostroumno! -  ob座avil on. -  Hod, dostojnyj opytnoj  ved'my! Vy umnee,
chem my  dumali. V  takom sluchae,  ya budu  govorit' s  vami inache. Po svoemu
umu, po svoej  smelosti, po svoej  reshitel'nosti vy dostojny  bol'shego, chem
chislit'sya za kakim-to zahudalym demonom spravedlivosti, do kotorogo my  eshche
doberemsya. Vozmozhno, vy uzhe znaete, chto on natvoril.
   - Znayu. Szheg dogovory. |to pri mne i bylo.
   -  Vy,  nadeyus',  ponimaete,  kakimi,  nepriyatnostyami  eto  grozit.   No
vernemsya k vam.  ZHenshchina, sumevshaya prevratit'  svoyu krov' v  zmeyu - nahodka
dlya nashej firmy.  Davajte dogovorimsya tak  - sejchas ya  dostavlyu vas v  vashi
apartamenty, pover'te, luchshih ne  bylo i net ni  u korolej, ni u  sultanov.
Vy otdohnete...
   On pomolchal, glyadya mne v glaza.
   - ...vam budet podan zavtrak, dostojnyj korolevy. Potom vam pokazhut  vash
lichnyj  bassejn  i  tanceval'nyj  zal.  YA  sejchas  rasporyazhus',  chtoby  vam
podobrali  neskol'ko  lovkih  partnerov  i  gracioznuyu  sekretarshu. Poka vy
budete  u  stanka  delat'  privychnyj  vam  baletnyj  ekzersis, vam dostavyat
tualety.  Neskol'ko  nedel'  vy   posvyatite  puteshestviyam.  Vy   otdohnete,
privedete v poryadok potrepannye nervy. Morskie kupaniya, progulki na  yahtah,
verhovye  loshadi,   gornye  lyzhi...   Po  vecheram   -  tancy   v  roskoshnyh
restoranah... A potom,  kogda vy oshchutite  sebya ne zaklevannoj,  izdergannoj
bytom,  rabotayushchej  za  kusok  hleba,  bezzashchitnoj  pered  vsyakim merzavcem
zhenshchinoj, a povelitel'nicej i imperatricej, my i pogovorim.
   - Vse eto zamechatel'no,  - vinovato ulybnulas' ya,  - no dajte mne  luchshe
vozmozhnost' najti Zeliala.
   On zadumalsya.
   - Pozvol'te za vami pouhazhivat',  - vdrug obratilsya on ko  mne, vstavaya.
- Vashe plat'e...
   U nego  na vytyanutyh  rukah lezhali  belosnezhnye tyuniki,  a poverh  nih -
trogatel'nyj venochek ZHizeli.
   YA ne  uspela ahnut'  - vse  eto velikolepie  bylo uzhe  na mne, a on vzyal
menya za ruku.  Stena razdvinulas' pered  nami, i my  okazalis' v zerkal'nom
zale.
   Sedoj  starichok  s  espan'olkoj  vstal  so  stula  i  napravilsya  k nam,
vyvorotno stavya nogi v lakirovannyh tufel'kah tancora. Neskol'ko  tancovshchic
v korotkih yubochkah sdelali mne reverans i vystroilis' u stanka,  odinakovym
zhestom polozhiv na nego ruki.
   - Zdes' vas nauchat  tak tancevat', kak ne  snilos' ni odnoj balerine.  I
vy stancuete partiyu ZHizeli v luchshih teatrah mira, - prosheptal moj sputnik.
   YA vsem telom  ustremilas' tuda -  k hranitelyu tajn  i legend, tonchajshemu
znatoku puantovogo  tanca, uzhe  gotovaya nazvat'  ego -  Marius Ivanovich! No
zmeya na moej shee chut' shevel'nulas'. Vse. Hoda v etot zal mne uzhe ne bylo.
   - Prostite... -  skazala ya. -  Vse eto zamechatel'no,  no ya dolzhna  najti
Zeliala.  Vse-taki  moya  dusha  prinadlezhit  imenno  emu.  I  ne nado bol'she
soblaznyat' menya. Vse ravno vy nichego drugogo ot menya ne uslyshite.
   - Esli  by ya  znal, gde  etot zloschastnyj  Zelial, ya  by sam otvel vas k
nemu za  ruchku! -  voskliknul soblaznitel'.  - No  on propal  bessledno! My
sami ego ishchem!
   - CHtoby nakazat'?
   - Esli vy prosite za nego... Poprosite menya o chem-nibud', umolyayu vas!  -
golos  stal  vkradchivym.  -  Pozvol'te  sdelat'  vam  kakoj-nibud' podarok!
Mozhet, nam sleduet prostit' Zeliala?
   -  |to  samo  soboj.  -  YA  zadumalas'.  Vryad li so mnoj sejchas govorili
iskrenne.  Grozil  podvoh,  i  to  nemnogoe,  chto ya znala o mestoprebyvanii
Zeliala, sledovalo hranit' v tajne.
   - Vy v zatrudnenii?
   - Da, - ya  vse-taki soobrazila, kak vyjti  na sled. - Est'  u vas demon,
kotoryj otvechaet za teh, kto  ishchet nenuzhnogo znaniya? |to ved'  tozhe velikij
soblazn!
   - Est'! - radostno  voskliknul moj sputnik. -  On vam nuzhen? On  v vashem
rasporyazhenii!
   My  so  svistom  provalilis'  skvoz'  pol  i  proneslis' cherez neskol'ko
etazhej. Okazalos' my,  nado dumat', v  adskoj biblioteke, gde  bylo sobrano
vse, sozdannoe chelovechestvom v etom zhanre za neskol'ko tysyacheletij.
   Pol u nashih nog razoshelsya, i poyavilsya pozhiloj demon v ochkah.
   - YA  daryu tebya  etoj krasavice!  - provozglasil  soblaznitel'. -  Ej tak
bylo ugodno!
   I rastayal v vozduhe.
   YA oglyadelas'.  Zmeya na  moej grudi  opyat' podnyala  golovu i ustavilas' v
dal'nij ugol.
   - CHuet, - odobritel'no zametil demon v ochkah. - Nu nichego, sejchas my  ot
nego otorvemsya...
   Mezhdu  knig  na  polke  u  nego  byla  spryatana  kolba  s  mutno-rozovoj
zhidkost'yu. On plesnul iz nee -  i zhidkost', proletev po vozduhu kometoj  ne
men'she   dvadcati   metrov,   oblila   siluet   moego   razgovorchivogo    i
mnogoobeshchayushchego sputnika. On okamenel.
   - Sovsem mal'chishka razboltalsya, - neodobritel'no zametil demon v  ochkah.
- SHesterka, a tuda zhe... Nu, govorite, chto nam nuzhno, tol'ko bystro.
   -  Mne  nuzhen  tot  mag,  chto  sposoben vyzvat' angela spravedlivosti! -
bystree otvetit', kazhetsya, bylo nevozmozhno.
   - Eshche  odin Zelial  na moyu  golovu! -  vzdohnul demon.  - Tot tozhe plesh'
proel...
   - Gde ego najti?
   - Otkuda ya znayu!
   - No kto-to  skazal Zelialu, chto  takoj mag est',  i dazhe ob座asnil,  kak
ego  najti.  Dlya  etogo  nuzhno,  chtoby  chto-to s chem-to sovmestilos', togda
mozhno budet popast' v inoe prostranstvo, gde etot mag nahoditsya.
   - Vozmozhno...  vozmozhno... No  esli eto  - to,  o chem  ya sejchas podumal,
odni raschety tochki vhoda i minuty vyhoda zajmut celuyu vechnost'.
   - No kak zhe Zelial tuda probralsya?
   - A vy uvereny, chto on tam?
   YA dostala i pokazala pero.
   - Huzhe togo - on tam popal v bedu.
   - Davno naryvalsya, - burknul demon. - Vam-to chto za pechal'?
   V tretij raz ya vynula dogovor i pred座avila ego.
   - Moya dusha prinadlezhit demonu  Zelialu, - zauchennym tonom proiznesla  ya.
- I ya ishchu ego, chtoby otdat' emu etu samuyu dushu!
   Demon prisvistnul.
   - Prelestnaya  ved'mochka! Ohotno  pomogu tebe  v tvoih  milyh shashnyah,  no
pridetsya podozhdat'.  U menya  stol'ko del  i zabot,  chto ya  ne skoro  vyberu
vremya zasest' za raschety.
   - A bol'she ih sdelat' nekomu?
   - A bol'she ih sdelat' nekomu.
   Zmeya opyat' shevel'nulas'. Tugie kol'ca chut' szhali moyu sheyu.  Polozhitel'no,
eta gadina,  moe porozhdenie,  znala kuda  bol'she menya.  YA ponyala ee gnusnyj
zamysel i ne stala emu protivit'sya.
   YA dazhe podstavila ej ruku,  chtoby udobnej bylo operet'sya i  ustavit'sya v
glaza vdrug zastyvshemu demonu. Mozhet, eto byl gipnoz, a mozhet, eshche  chto-to,
no on ne vozrazhal, kogda zmeya po vytyanutoj moej ruke perepolzla na ego  sheyu
i ustroilas' tam s udobstvami.
   - Vy  sejchas zhe  voz'metes' za  raschety, -  surovo skazala  ya. - Inache -
gibel'.  YA  zhe  znayu  -  u  kazhdogo  demona  est' svoya pogibel'. Vas udushit
rozhdennaya iz krovi zmeya! |to ya znayu  tochno! Vot ona, eta zmeya, moya krov'  i
moya beshenaya yarost'! Luchshe vam menya sejchas ne serdit'!
   Blef byl dostoin baby Stasi!
   No on podejstvoval: demon teh, kto ishchet nenuzhnogo znaniya, krotko  pobrel
k rabochemu ugolku, gde ya bez osobogo udivleniya obnaruzhila moshchnyj  komp'yuter
so vsej periferiej.
   Na monitore zamel'kali  znaki zodiaka, koldovskie  formuly, pentagrammy,
koncentricheskie krugi i tablicy efemerid.  Bityj chas ya molcha smotrela,  kak
pal'cy  smertel'no  perepugannogo  demona  v  ochkah  begayut  po klaviature.
Nakonec, on  vyvel na  printer okonchatel'nyj  variant raschetov.  I protyanul
mne  bumazhku  s  takim  vidom,  budto  vot  sejchas  grohnetsya  v obmorok. YA
protyanula ruku, i zmeya perepolzla na moyu sheyu.
   Tem vremenem srok  dejstviya rozovoj gadosti  yavno konchilsya -  moj byvshij
sputnik v  uglu zashevelilsya  i prinyalsya  rukami sgonyat'  s kostyuma  ruchejki
tayushchej zhidkosti.
   - Vot, - ochkastyj demon tknul pal'cem v bumagu. - Stat' licom na  zapad.
V ruke  derzhat' gorst'  peska. Rovno  v chetyre  chasa utra  brosit' pesok za
spinu  i  otstupit'  nazad,  tak,  chtob  stat'  na nego. Tekst zaklinaniya ya
otkorrektiroval sootvetstvenno vremeni sutok i raspolozheniyu zvezd. Vse.
   - Blagodaryu!
   YA  posmotrela  na  tekst  i  obnaruzhila dichajshuyu abrakadabru. Imenno to,
chego natoshchak ne vygovorish'.
   - A gde stat'? - sprosila ya. - Gde ugodno, chto li?
   - Da hot' zdes'! - serdito  otrubil demon. - Privykajte k tomu,  chto eto
roli ne igraet!
   YA podoshla k svoemu mokromu sputniku i krepko tryahnula ego za plecho.
   -  Poslushajte,  ne  znayu,  kto  vy  zdes',  bes na pobegushkah ili melkij
d'yavol! Mne nuzhno znat' tochnoe vremya. I prinesite gorst' peska!
   - Zachem?
   Vyhodya iz ocepeneniya, on sovsem ne slyshal nashego razgovora!
   -  S容m  na  zavtrak!  Nu?  |to  zhe  ne lichnyj plavatel'nyj bassejn i ne
Marius Petipa v zerkal'nom zale!
   On protyanul ruku, i ya prinyala v gorst' strujku peska.
   - Vremya?
   - Bez odnoj minuty chetyre.
   - Zdorovo! Uspevayu! Kak budet chetyre - hlopnite v ladoshi. YAsno?
   |tu minutu ya potratila na chtenie zaklinaniya - chtoby v nuzhnyj mig  nichego
ne perevrat'.
   Bes hlopnul  v ladoshi.  YA kinula  za spinu  pesok i  bystro nastupila na
nego. Horosho, zaklinanie  bylo korotkim. Menya  zavertelo i vtyanulo  v dyru,
voznikshuyu na potolke.

   Vybrosilo v pustynnoj mestnosti.
   Vdali torchala polurazvalivshayasya zubchataya bashnya.  YA pobrela k nej. Vid  u
menya byl - luchshe ne pridumaesh'! Belosnezhnoe plat'e ZHizeli povislo  tyulevymi
lohmot'yami.  Venok  ya  poteryala.  Volosy  v  polete  raspustilis' i shpil'ki
razletelis'.  Zmeya  tozhe  obaldela  ot  etogo  priklyucheniya  i visela, kak v
obmoroke.
   U  vorot  sidel  chelovek  v  dlinnoj  zvezdnoj  mantii  i  s kryuchkovatym
posohom. Po ostromu  kolpaku i dlinnoj  sedoj borode ya  dogadalas', chto eto
mag vyshel podyshat' svezhim vozduhom.
   - Zdravstvujte, Uchitel', - vezhlivo skazala ya.
   Takoe obrashchenie emu ponravilos'.
   - Ty ishchesh' mudrosti, zhenshchina? - surovo osvedomilsya on.
   - Da, uchitel'.
   - Togda stupaj za mnoj.
   On privel  menya v  krugloe pomeshchenie  samogo koldovskogo  vida. Na odnoj
stene - vernee, prostenke mezhdu  oknami, - kovrom viseli sushenye  travy, na
drugoj - vsyakie  metallicheskie i steklyannye  pribory, na tret'ej  - polki s
kolbami, retortami, puzyr'kami  i flakonami. I  mnogo tut bylo  knig raznoj
velichiny - ot  karmannogo formata, do  takih, opravlennuyu v  metall oblozhku
kotoryh nuzhno bylo podnimat' dvumya rukami.
   Gorel ogon'  v kamine,  goreli dve  svechi v  vitom podsvechnike na stole.
|togo sveta hvatalo, chtoby razglyadet' vse hozyajstvo maga.
   - Kakoj mudrosti ty ishchesh', zhenshchina? Sudya po zmee, ty ne iz prostyh.
   - YA  ishchu spravedlivosti,  - chestno  skazala ya.  - V  mire lyudej  ya ee ne
nashla. Govoryat, est' na nebesah angel spravedlivosti. A esli i ego net,  to
ne skazhesh' li, ty, uchitel', kak zhit' bez spravedlivosti?
   Mag rassmeyalsya.
   -  Ty  zhenshchina,  -  laskovo  skazal  on,  -  i  ty  sudish' prosto, kak i
polagaetsya zhenshchine. Spravedlivost' kazhdyj ustanavlivaet dlya sebya sam,  esli
ona emu  vdrug zachem-to  ponadobilas'. Vot  ya zhivu  v svoej bashne, vlastvuyu
nad demonami i  duhami, umnozhayu kolichestvo  znaniya v mire  - zachem mne  eshche
dumat' o spravedlivosti?
   - A kak byt' slabomu, kotoromu  ugrozhaet sil'nyj? Kak byt' mne, esli  na
menya napal nasil'nik? Kak byt' obizhennomu, u kotorogo net zastupnika?
   - Stoit tebe  pozhelat' - i  u tebya budet  zastupnik, - skazal  mag. - Ty
ved' zhenshchina.
   - Horosho. No esli  sudit' po-tvoemu, to ubijca  ostanetsya beznakazannym,
vor - nepojmannym, i tak dalee.
   -  Pust'  lyudi  soberutsya  i  vyberut  teh,  kto  budet  raspravlyat'sya s
ubijcami i vorami. Pust' obshchina kormit  ih za eto. I nezachem budet  vzyvat'
k vysshej spravedlivosti, - dovol'no razumno otvechal mag.
   -  No  eto  naemniki,  oni  vse  ravno  budut  lish'  lyud'mi,  sposobnymi
sovershit'   lyubuyu   oshibku.   Kak   oni   sorazmeryat   prostupok   i  karu,
spravedlivost' i miloserdie?
   - Kak ih nauchat - tak i sorazmeryat.
   - Kto zhe ih nauchit?
   - Razve v tvoem mire ne ostalos' mudrecov? - izumilsya mag.
   - Mudrec mozhet nauchit' lish' togo, kto zhelaet uchit'sya.
   - A teh, kto ne zhelaet,  pust' izgonyat. Vse ochen' prosto. Radi  etogo ty
shla ko mne i otnimaesh' moe vremya?
   -  Pomogi  mne  najti  angela  spravedlivosti!  - skazala ya.- Pomogi mne
najti ego, uchitel'!
   - Mozhet, dlya tebya i demon spravedlivosti sojdet? |tot u menya imeetsya!  -
smeyas', voskliknul mag  i snyal s  polki hrustal'nyj flakon,  polnyj dyma. -
Vot  on,  golubchik!  Ukrashenie  moej  kollekcii!  Von  v toj sklyanke u menya
besenok iz  roda Asmodeev,  melkij pakostnik,  bes sutyag  i stryapchih. Von v
bol'shoj kolbe -  Leviafanovo otrod'e. Mne  by eshche neskol'ko  ekzemplyarov, i
mozhno nachinat' rabotu. YA, vidish' li, hochu issledovat' svojstva,  fiziologiyu
i anatomiyu demonov. |tim vser'ez eshche nikto ne zanimalsya.
   - Dolzhno  byt', tebe  nelegko bylo  sobrat' takuyu  kollekciyu, uchitel', -
pochtitel'no obratilas' ya. - Podumat' tol'ko, zhivye demony!
   - Da,  etu polku  ya ne  ustupil by  za vse  sokrovishcha Golkondy! - zayavil
mag. - Krasavcy, otbornye ekzemplyary.
   Myslenno ya prikazala zmee prigotovit'sya.
   - Mne k  nim dazhe prikosnut'sya  bylo strashno, -  ya rukami pokazala,  kak
imenno ottolknula by sklyanku s  besom. - Kakoe muzhestvo nuzhno  imet', chtoby
izuchat' demonov! Prosti, uchitel', chto ya otnimala tvoe vremya takimi  glupymi
voprosami!
   - Kak ne  prostit' zhenshchinu! -  gordo usmehnulsya mag.  - A prikasat'sya  k
nim sovsem ne strashno. |to zhe  prostye steklo i hrustal'. Strashno drugoe  -
kogda stavish' lovushku besu  ili demonu. Kazhdogo nuzhno  primanit' po-svoemu.
Inogda  polstoletiya  projdet,  prezhde  chem  pridumaesh' primanku i podsunesh'
emu, chtoby priletel i popalsya.
   - A  oni, eti  flakonchiki -  goryachie ili  holodnye? -  sprosila ya.- Ved'
besy sostoyat iz ognya?
   Mag rashohotalsya.
   - Voz'mi v ruku, poprobuj! - predlozhil on.
   - A so mnoj nichego ne budet?
   - S toboj nichego ne budet.
   YA prikinula  rasstoyanie do  dveri, podoshla  k polke,  i tut odnovremenno
shvatila hrustal'nyj flakon i nakinula magu na sheyu svoyu zmeyu.
   Tesnye kol'ca  somknulis'. Mag  izdal takoj  vopl', chto  ogon' v  kamine
zametalsya.
   Poka on borolsya so zmeej, ya vybezhala iz bashni.
   Konechno,  sledovalo  by  otbezhat'  podal'she,  no ya ne videla podhodyashchego
kamnya. Prihodilos' riskovat' - ya razmahnulas' i bryaknula flakon o stenu.
   Oskolki hrustalya ostrymi iskorkami sverknuli v vozduhe.
   U  podnozh'ya   steny  stal   gustet'  klochok   tumana.  On   prinyal   vid
svernuvshegosya klubkom zver'ka, nachal rasti i okazalsya lezhashchim bez  soznaniya
chelovekom. Vernee,  demonom v  chelovech'em oblich'e.  YA ne  ponimala, eto uzhe
plot' ili  eshche sgustok  kakih-nibud' misticheskih  flyuidov. Poetomu  stoyala,
boyas' prikosnut'sya.
   Klubok razvernulsya.  YA uvidela  lico Zeliala.  On vol'no  raskinul hudye
ruki i stal dyshat' - s  naslazhdeniem i vse glubzhe. On ponemnogu  prihodil v
chuvstvo. YA ne znala, kak emu pomoch' i reshila hotya by ne meshat'.
   V bashne grohotalo - eto mag borolsya  s moej zmeej. No hvatka u nee  byla
ne  huzhe  moej  -  vidno,  i  ona kogda-to trenirovalas' po chasti zahvatov,
podsechek i udushayushchih priemov.
   S novym  vdohom Zelial  prognulsya v  grudi i  blazhenno zastonal. A potom
otkryl glaza i uvidel menya.
   - |to ty? - ne stol'ko sprosil, skol'ko soobshchil on sam sebe. -  Spasibo,
vorona... Gde eto my, i kak ya syuda popal?
   - Ostorozhno,  ne nastupi  na oskolki,  - skazala  ya, potomu  chto on  byl
bosikom i voobshche golyj.
   Zelial sel, potrogal kusochek hrustalya i, po-vidimomu, vse vspomnil.
   - Tvoya rabota? - pytayas' ulybnut'sya, sprosil on, pokazyvaya na hrustal'.
   - Nu! Vstavaj, vstavaj, dostatochno ty v puzyr'ke otsypalsya.
   - Opyat' ya ne nashel  angela spravedlivosti, - dazhe s  kakim-to udivleniem
soobshchil Zelial. - Mozhet, hot' ty chto-nibud' o nem uznala? A, vorona?
   On, vidimo, byl eshche ochen' slab i prislonilsya k stene. U nego ne  hvatalo
sil i soobrazheniya dazhe  sotkat' iz mraka dlinnyj  plashch. YA hotela podojti  i
obnyat' ego,  potomu chto  vsej kozhej  chuvstvovala, kak  emu sejchas  holodno.
Dazhe sdelala shag k nemu, no srazu zhe otstupila.
   Zelial lishilsya  v zatochenii  svoih pyshnyh  zhestkih, kudrej.  Golova byla
pokryta  shershavym  ezhikom,  kak  budto  ego  nedelyu nazad pobrili nagolo. I
vokrug ezhika stoyalo legkoe siyanie, slovno konchik kazhdogo voloska  obmaknuli
v lunnyj svet.
   I ya vse ponyala.
   YA nakonec-to ponyala, kem  zhe on byl na  samom dela etot lishennyj  pamyati
tumannyj bes.
   -  Uznala,  -  so   vzdohom  otvetila  ya  emu.   -  Net  tvoego   angela
spravedlivosti. Voobshche net. Pal smert'yu hrabryh. Rasstrelyan posle  Bol'shogo
Bunta za  to, chto  nepravil'no ponimal  spravedlivost'. Tak  chto na nego ne
rasschityvaj. Odni my s toboj  ostalis'. Bol'she nikto etim delom  zanimat'sya
ne stanet - ni magi, ni mudrecy, ni angely i ni cherti.
   - Vot ono chto...
   YA ne mogla skazat'  emu pravdu. Togda on  tochno by soshel s  uma. Ved' on
utratil  tu  silu   sveta,  kotoroj  mog   iscelyat'  zabludshih  i   tvorit'
spravedlivost' blagorodno i bezboleznenno. Ili ego lishili etoj sily,  znaya,
chto bez nee on - kaleka?
   Zelial ottolknulsya ot steny i  vstal pryamo. Emu bylo trudno  tak stoyat',
ya ponimala, chto ego eshche neskol'ko chasov budut presledovat'  golovokruzheniya,
no dostatochno on nadeyalsya na ch'yu-to nezemnuyu pomoshch'. Uzh s etoj-to  hvoroboj
on dolzhen byl spravit'sya sam.
   - Nu, pojdem, - skazala ya. - Raboty mnogo. Nikto ee za nas ne sdelaet.
   -  A  ty  uzhe  -  vse?  Uzhe  ne  mozhesh' vernut'sya? - sprosil on, otlichno
ponimaya, chto vybor moj  sdelan, inache ya ne  nashla by bashnyu i  ne vstupila v
shvatku s magom.
   - CHego mne vozvrashchat'sya... Nezachem.
   I tol'ko tut ya okonchatel'no prostilas' i s Son'koj, i s begemoticami,  i
so vsem  moim dnevnym  mirom. Esli  radi Zeliala  nuzhno bylo naveki vybrat'
nochnoj - pust'.
   - Nu, esli tak...
   - Da, vot tak...
   - Ne peredumaesh'? - s prezhnej, chut' zastenchivoj ulybkoj sprosil on.
   - YA zhe prodala tebe dushu. Vot i dogovor pri mne.
   My  posmotreli  drug  drugu  v  glaza.  Vse  bylo resheno na milliony let
vpered.
   Iz  bashni  vypolzla  zmeya.  YA  protyanula  ej  ruku, chtoby ona vspolzla i
obvilas' vokrug moej shei. Mag, ochevidno, valyalsya v glubokom obmoroke.
   - Tvoya krov'? - ugadal on.  - Ostav' ee. U tebya roditsya  drugaya, svetlaya
i chistaya.
   - V nej ne budet takoj yarosti, - otvetila ya. On protyanul ruku,  pogladil
zmeyu, i ona liznula v otvet ego palec.
   -  Ladno,  pojdem,-  reshil  on,  vidno,  oshchutiv  priliv  sil.- Ty prava,
vorona, vtroem veselee...

   I my poshli. YA chuvstvovala plechom  ego ostroe plecho. I dazhe ne  zametila,
chto  besplodnaya  zemlya  pod  nogami  davno  konchilas',  i  my  stupaem   po
protyanutomu so zvezdy luchu zelenovatogo prohladnogo sveta.
   Pod nashimi nogami byli  beschislennye miry, i gde-to  sredi nih - moj,  k
kotoromu ya  eshche budu  vozvrashchat'sya eshche  ne raz  i ne  dva -  poka budu  emu
nuzhna.
   My budem vozvrashchat'sya tuda vmeste...

   Nad nochnoj  zemlej, nad  lesom s  kroshechnymi elkami,  nad blyudcami ozer,
nad igrushechnym gorodom shlo beloe grozovoe oblako.


                                                                       Riga
                                                                YAnvar' 1990

Last-modified: Thu, 12 Sep 2002 12:51:13 GMT
Ocenite etot tekst: