Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   OCR & spellcheck by HarryFan
   -----------------------------------------------------------------------


                                           Mame, Kate, Arinke - kak vsegda



   Norga ne zrya prozvali schastlivchikom...
   Vybravshis' iz vody, on dolgo i medlenno prihodil v  sebya,  vzhavshis'  vo
vlazhnye zarosli kamysha. Komar, merzko zvenya, prisel na lob,  i  Norg  ubil
ego rezkim hlopkom. Uzhe mozhno. Ne uslyshat. Pogonya  otstala,  sorvalas'  so
sleda, zavyazla vmeste so svoimi hvalenymi sobakami v kustah yuzhnogo  berega
Bobrovogo Potoka. Vpletayas' v poryvy nesil'nogo vetra,  ottuda  donosilas'
rvanaya pereklichka kol'chuzhnikov, priglushennyj laj i gor'kovatyj zapah dyma.
|to ne fakely. |to mel'nica. Ona, navernoe, uzhe dogoraet...
   Norg poshevelil obozhzhennymi pal'cami.  Kak  povezlo,  chto  on  ustroilsya
pochti pod kryshej, tam, gde sushilos' seno... Ved' bylo zhe govoreno Hromomu:
durnaya mysl' osedat' na mel'nice. Bael' pod bokom.  Derevenskie  postoyanno
krutyatsya. Kto-to sboltnet - ne po zlobe,  tak  sduru.  Da  i  to  skazat',
kazhdomu izvestno: sdash' lesnogo - izbavish'sya ot izvoznoj podati.  A  ezheli
celuyu vatagu? Kto zh ne soblaznitsya...
   Vprochem, Hromoj umer dostojno. Nichego ne skazhesh'. On  podhvatil  luk  i
uspel podbit' perednego volkodava: zvyaknula  tetiva,  tonkoe  zhalo  proshlo
skvoz' sherst' i myaso edva li ne  naskvoz',  i  pes,  vizzha,  pokatilsya  po
zemle, no uzhe naletali vtoroj, i tretij, i pyatyj sgustki rychaniya i meha, a
na novyj vystrel ne hvatilo mgnoveniya. Hromoj ne pobezhal. Vozhaki ne begut.
On vydernul mech, obkrutil vokrug ruki  sukno  plashcha  -  i  umer  dostojnoj
smert'yu.
   A ostal'nye pobezhali. Vrassypnuyu. Brosaya oruzhie.
   Pobezhal i Norg. Nogi soobrazili ran'she golovy. Oni skinuli  hozyaina  iz
uzhe  zanyavshegosya  senovala,  vynesli  cherez  les  k  ruch'yu,  ni  razu   ne
poskol'znuvshis', promchalis' po skol'zkoj trave i ne zaputalis' v osoke.
   Sprava i sleva slyshalis' kriki i hrust  -  eto  kol'chuzhniki,  nastignuv
beglecov, rubili ih pryamymi klinkami, smachno kryakaya. I psy urchali,  terzaya
vopyashchee i mechushcheesya sladkoe myaso, bessmyslenno prikryvayushchee gorlo.
   No Norga ne zrya prozvali Schastlivchikom...
   CHem  myagche  delalis'  svedennye  sudorogoj  uzhasa  myshcy,   tem   yasnee
stanovilos': dolgo otdyhat' nel'zya. Samoe strashnoe eshche pozadi. Kol'chuzhniki
ne duraki: oni s rassvetom perejdut ruchej i vypustyat sobak  veerom,  chtoby
krasivo zakonchit' ohotu.
   Norg hmyknul. Hvala Vechnomu, chto pribral starogo grafa. YUnyj sen'or, po
sluham, velikodushen, ne v  primer  batyushke.  Edva  li  on  stanet  terzat'
plennyh izlishne. Nu, ogon' tam, shchipcy - eto samo soboj, bez  etogo,  yasno,
ne obojdetsya. A potom - bystraya smert'. Verevka. Perekladina. Skam'ya. I  -
sinee-sinee nebo alym plamenem rvanetsya v glaza pered samym koncom.
   Nu uzh net. Hrani Vechnyj ot sen'orskoj milosti, a ot kary  ih  nas  luki
sberegut. V rodnye kraya doroga zakazana, tam  kazhdaya  krysa  znaet  Norga.
Znachit, glavnoe - vybrat'sya iz lesa na trakt. Tam proshche: karavany odin  za
odnim, iz Porech'ya, iz Zlatogor'ya, shum, gam, lyudej neschitano; vpolne  mozhno
zateryat'sya, vlit'sya v  potok  i,  esli  povezet,  dobrat'sya  do  Vostochnoj
Stolicy. A tam - puskaj ishchut. Najdesh' li travinku na lugu?
   A ezheli graf ob座avit nagradu? Net, ne nado ob etom...
   ...Vysoko  nad  lesom,  nad  redkoj  set'yu  spletennyh   kron,   matovo
pobleskivala luna. Zybkie tuchi meshali ej carit' vo vsej krase, nabrosiv na
nochnoe svetilo prozrachnuyu vual'. Povezlo i v etom. Pri  takom  prizrachnom,
nevernom svete chelovek slivaetsya s  mercaniem  rosistoj  travy,  zhivoe  ne
srazu otlichish' ot nezhivogo.  I  esli  pospeshit',  k  traktu  vpolne  mozhno
pospet' do rassveta.
   No vse-taki: chto esli graf ob座avit nagradu?
   Dovol'no. Ne dumat'. Poka ne dumat'.
   Norg pripodnyalsya.
   I zamer na polushage.
   Sovsem blizko, na opushke, spinoj k perekreshchennym stvolam, stoyal rycar'.
Stoyal spokojno, opirayas' na mech  i  poluprikryv  grud'  nebol'shim  kruglym
shchitom. Stoyal i molchal, glyadya na neudachlivogo begleca.
   Snova, vtorichno v etu noch', telo okazalos' umnee rassudka. Ono kinulos'
nazem', otpolzlo v  storonu,  perekatilos'  v  kamyshi,  vzhalos'  v  zemlyu,
vtyanulo  golovu  v  plechi.  I,  uzhe  vsled  brosku,  vernulsya  uzhas.   Vse
bespolezno. Luna  visit  szadi,  pryamo  za  spinoj  i,  hotya  ona  opushena
oblakami, dazhe v etom mutnom,  sizo-belesom  svete  nel'zya  bylo  ostat'sya
nezamechennym. Razum otkazyvalsya eto priznat' i smirit'sya, no chto  s  togo?
Sejchas vspyhnut fakely i iz-za temnyh stvolov, galdya i ulyulyukaya, vyvalitsya
zasada, na begu rassypayas' v cep' i otzhimaya strelka k Bobrovomu Potoku...
   Norg krepko szhal podvernuvshijsya pod ruku suk.
   Ne damsya. Net smysla popadat'sya zhivym. Molodoj graf,  vstupaya  v  prava
vladetelya, nepremenno pozhelaet pokazat' sosedyam, chto ego  ruka  tverda,  a
volya nepreklonna.  Tam  gibel',  i  tut.  Znachit,  nuzhno  umirat'.  Nichego
strashnogo. Kto bessmerten? No ne v petle, a kak Hromoj - veselo i  gromko.
A snachala - hotya by odin udar. Horoshij udar, chtoby zazvenelo i bryznulo.
   No tiho v lesu. Ni zvuka, ni shoroha. O Vechnyj, svechu!  Svechu  v  lokot'
vysotoj tebe i takuyu zhe CHetyrem Svetlym, esli ne zametili! Net, dve - tebe
i po odnoj kazhdomu iz CHetveryh!
   Pustaya nadezhda. Esli dazhe ne uvideli, to slyshali plesk, kogda  vypolzal
na bereg. Slyshali shoroh v  kamyshah.  No  otchego  zhe  togda  tishina?  Zachem
pozvolili otdyshat'sya na  trave?  I  otchego  ne  pahnet  zasadoj,  potnymi,
zasidevshimisya muzhikami?
   Vechnyj, prosveti, nadoum': chto eto? Kto? Esli chuzhoj, to gde  kon'?  Gde
koster?
   ...Veter, tol'ko chto lenivo-spokojnyj, okrep, ozhivilsya, rvanul vverh, s
legkim shelestom razdvinuv spletenie vetvej, nasvistyvaya, podnyalsya eshche vyshe
i prorval belesuyu pelenu na like luny.
   YAsnyj serebristyj svet zahlestnul polyanu.
   I Norg uvidel.
   Gerb na shchite: kolos, obramlennyj cepochkoj zeren.
   Gluhoe zabralo s uzkimi prorezyami dlya glaz.
   I nadvinutaya gluboko na chelo korona, perelivayushchayasya  v  lunnom  siyanii.
Korona, kazhdyj zubec kotoroj - kolos.
   Pri lune nerazlichimy cveta. Plashch rycarya, nispadayushchij do zemli,  kazalsya
temnym, pochti chernym. No Norg uzhe znal, kakov on na samom dele. On - alyj.
Alyj, budto krov'. Vernee, bagryanyj. A pod  nim  -  takoj  zhe  pancir',  i
naplechniki, i ponozhi.
   I Norg zasmeyalsya. Snachala tiho, potom gromche.
   Ah, yunyj sen'or! Ne ugodno li naznachit' nagradu za golovu begleca?  Ili
- dve nagrady? A eshche luchshe - desyat'!
   On ne boyalsya oshibit'sya. Teper' Norg voobshche  nichego  ne  boyalsya.  Rycar'
vidit ego. I ne ischezaet. On zhdet!!! Svershilos'...
   Uzhe ne tayas', Norg otorvalsya ot zemli, otshvyrnul  v  kusty,  ne  glyadya,
uzlovatyj suk i sdelal shag navstrechu.
   - Gospodin...
   Rycar' ne shelohnulsya. On stoyal vse tak zhe, nedvizhimyj  i  besstrastnyj,
opershis' na mech. I tol'ko za uzkimi shchelkami-prorezyami  v  zabrale  chudilsya
Norgu tyazhelyj pristal'nyj vzglyad.
   Eshche shag navstrechu.
   Eshche.
   - Gospodin, ty li eto?..





   Moe imya Irruah dan-Gohho. Proishozhu s Zapada, iz zemel', prilegayushchih  k
Velikomu Lugu; vprochem, eto yasno  i  po  imeni.  YA  lekar'.  Esli  kogo-to
udivit, otchego dvoryanin, da eshche imeyushchij pravo na pristavku "dan",  zanyalsya
nizkim remeslom, to pridetsya razocharovat'sya.  Nichego  neobychnogo.  Nikakih
mrachnyh tajn. Gohho - zamok nebol'shoj, vladeniya tozhe neveliki  i  poryadkom
zabolocheny. Tak chto majorat u nas lyutyj: vse - starshemu.  A  esli  synovej
pyatero, a dospehov i konej nahvataet na vseh?
   Vot v chem vsya shtuka. No delo svoe ya znayu. Nefritovaya  yashcherka  na  grudi
spasaet ot dorozhnyh neuryadic: kto zhe napadet na lekarya, koego  hranit  sam
Vechnyj? A dvoryanskaya cep' dobavlyaet  uvazheniya  k  klientam.  Na  zarabotki
zhalovat'sya ne prihoditsya; izredka, s  vernoj  okaziej,  udaetsya  perespat'
koe-chto matushke i bratu, kotoryj, na bedu svoyu, rodilsya ran'she vseh i nyne
obrechen vozit'sya s ubytochnym pomest'em.
   Vse eto - legenda.
   Razbudite noch'yu, i ya ne sob'yus'. A nachalas' ona s Sereginogo zvonka.  YA
dolgo zhdal ego, vskakivaya po nocham, tykal v  klavishu  vizora  i,  starayas'
sderzhivat'sya, snova vyrubal ekran. YA zhdal, Serega ne mog ne  pozvonit',  i
esli uzh on  molchal,  to  lish'  potomu,  chto  tam,  v  kontore,  chto-to  ne
utryasalos'. No ya znal: Serega vse ravno pozvonit, ran'she ili  pozzhe.  Dazhe
esli otkazhut. No pochemu otkazhut?  -  ugovarival  v  sebya.  V  samom  dele,
pochemu?! YA, konechno, davno osel v obsluge, poteryal formu,  no  esli  nado,
koe-chto smogu i teper'.
   Pochti polgoda ya ne reshalsya svyazat'sya s Sergeem. Poka ne ponyal, chto vse.
Kraj.  V  sushchnosti,  nichego  neobychajnogo,  prosto  toska.  Kazalos'   by,
besprichinnaya. Nedavno perevalilo za tridcat';  esli  razobrat'sya,  nichego,
krome dochki, net, no i dochki tozhe net, potomu chto zhena zabrala ee.  Prosto
i spokojno: ushla i zabrala.  Uvezla.  Poobeshchala,  konechno,  chto  ya,  otec,
ostanus' otcom, chto dochka menya ne zabudet, i vrode  dazhe  ne  sovrala,  no
kakoj tam otec za trista tysyach kilometrov i raz v tri mesyaca...
   YA besilsya, lez na stenku. No nedolgo.
   A odnazhdy v ocherednuyu  bessonnuyu  noch',  vtyagivaya  chert  znaet  kotoruyu
sigaretu, vdrug  podytozhil.  CHto  imeyu?  Tridcat'  s  nebol'shim.  Zdorov'e
normal'noe. Nemnozhko nauki: stat'i v  special'nyh  zhurnalah.  Na  nih  uzhe
ssylayutsya, no, v sushchnosti, nikto ih ne chitaet. A zachem?  Nemnozhko  izyashchnoj
slovesnosti.  Grehi  molodosti:  stihi,  rasskazy,  paru  povestushek  -  v
bol'shinstve   slegka   podchishchennye   epizody   iz    vremen    sluzhby    v
operativno-spasatel'nom  otdele.  Govoryat,   populyarnye   -   mne   pishut,
nazvanivayut, klyanchat avtografy. Nu i chto?
   Eshche? Rabota. Aga, tot sluchaj. Posle razborov s podrugami Kateriny testy
pokazali takie otkloneniya, chto iz OSO prishlos' ujti. Samoe obidnoe, chto  v
obslugu, hotya i ne poslednej spicej v kolese. Truzhus', chtob ego...
   Na novuyu sem'yu vryad li hvatit sil, da i zachem  grabit'  malyshku?  Novye
deti vsegda ottesnyayut predydushchih, a  devochke  ya  nuzhen.  Odinochestvo?  Da,
neuyutno, dazhe strashnovato, no privykaesh'.  Po  krajnej  mere,  poka  mozhno
pozvonit' mame i poplakat'sya. Lyubov'? Est', no ob etom  ne  nado.  Slishkom
vse pereputano, skomkano, tol'ko nachni razvyazyvat' uzly - ne zametish', kak
zadavish' to li sebya, to li ee. Druz'ya... Obojdutsya  bez  menya,  vo  vsyakom
sluchae, bol'shinstvo; esli razobrat'sya, to, krome Seregi,  pozhaleet  tol'ko
Mirik, no i u nego dostatochno svoih hlopot...
   Vot tak. I zachem vse? -  neyasno.  I  chto  delat'?  -  nevedomo.  I  kto
vinovat? - tol'ko sam. Dva-tri raza, kogda nochi tyanulis' osobenno  merzko,
a sigaret uzhe, ne ostavalos', podumal bylo o samoubijstve. No  ponyal,  chto
ne smogu. Ne iz straha, skoree - iz brezglivosti. Lezhat' v  luzhe  krovi  i
mochi... spasibo, vozderzhimsya. Zapit'? Tozhe  ne  moe:  snachala  ne  p'yaneyu,
potom otrubayus'.
   I togda ya svyazalsya s Seregoj. Za dva goda, chto ya proshurshal  v  obsluge,
on zaburel eshche bol'she i nosit uzhe tri shevrona. Zamnach OSO, a  v  sushchnosti,
nach.,  poskol'ku  Pervyh  nam  spuskayut  sverhu  dlya  obshchego  rukovodstva.
Neoficial'no:  shef  "brigady  Gordona".  Ran'she  firmu  nazyvali  poprostu
"parilkoj", a potom uzhe, kogda |ndi Gordon stal pervym, ch'ya  fotografiya  v
traurnoj ramke ukrasila koridor otdela, kto-to pustil: "Brigada  Gordona".
Ili, koroche - "BG". Ili eshche - "Bez Garantij".
   A pochemu by i net? - podumal ya.
   Vyslushav menya, zamnach OSO pomolchal. On nakonec-to nauchilsya vyrazitel'no
molchat', dva goda nazad emu prihodilos' sderzhivat' sebya. No, pomolchav, moj
drug Serega uzhe togda, kak pravilo, vydaval del'nye mysli. I segodnya on ne
stal ukazyvat' mne, chto nechego panikovat' i zhizn' konchaetsya ne zavtra.  On
tol'ko skazal:
   - Vot tak, znachit?
   I kivnul:
   - Kruto, paren'. Ladno, zhdi. Podumaem.
   ...On dumal pochti mesyac. Vernee, begal po kabinetam i, tryasya shevronami,
ugovarival teh, kto znal menya tol'ko so slov kadrovika. YA  ne  somnevalsya:
Serega sdelaet vse. Potomu  chto  nikogda  ne  zabudet  te  vremena,  kogda
Operativno-Spasatel'nyj nazyvalsya eshche Otdelom Srochnyh Operacij, a |ndi  ne
uspel eshche stat' simvolom. A eshche potomu, chto u nas za spinoj plyashushchij zakat
nad ruinami Kashady; byl konec vesny, mutnyj priboj gryz buryj ot  krovi  i
mazuta plyazh, a ya tashchil ego, obvisshego, pochti zubami, kak koshka kotenka; on
stonal, a s vypotroshennyh  korobok  otelej  strelyali  po  mne,  dvizhushchejsya
misheni.
   |to bylo sem' let nazad, kogda  mys  Seregoj  mogli  tol'ko  mechtat'  o
vtorom shevrone, ne govorya uzhe o tret'em, a |ndi izdevalsya  nad  nami,  kak
hotel, eshche ne znaya, chto do tret'ego ne dozhivet i sam... I poetomu ya  znal,
chto Serega ne vydast.
   I vot ya - Irruah dan-Gohho. Dvoryanin i lekar'. YA sizhu v lesnoj izbushke,
a minut cherez pyat' pojdu i vypolnyu zadanie. Imenno tak: pojdu  i  vypolnyu.
Ono iz takih. Detskaya rabota. Dlya nachinayushchih.  No  Serega  skazal:  "Skazhi
spasibo i za eto. Sam znaesh', kakie u tebya testy...  Vypolnish'  normal'no,
budet s chem idti naverh". Drugoj by sporil. A ya ne stal.
   Vpervye za dva goda ya spokoen. Ne  nuzhno  dumat'.  Nikakih  kompleksov.
Tol'ko zadanie. I ego sleduet ispolnyat'.  |to  zatyagivaet,  skoree  vsego,
imenno poetomu ot nas ne uhodyat. YA isklyuchenie. Testy, mat' ih  tak.  Kogda
let pyat' nazad devochki visli na mne i rassprashivali o  chem-nibud'  etakom,
romantiko-geroicheskom,  ya  shirokim  zhestom  ukazyval  na  Serogo  i   tot,
rastopyriv peryshki, nachinal zalivat' nechto nesusvetnoe o bananovo-limonnyh
dzhunglyah, semigolovyh monstrah i  golubovlasyh  krasotkah  s  vo-ot  takoj
grud'yu. Na etom momente devchata, kak pravilo, fyrkali i ischezali  iz  polya
zreniya. CHasto - vmeste s Seregoj.
   O nas mnogo sudachat,  no  v  sushchnosti,  my  -  ispolniteli.  Kvadratnye
podborodki, rimskie nosy, mozolistye kostyashki pal'cev, vse eto est',  hotya
i ne tak chasto vstrechaetsya. No eto - ne glavnoe.  Glavnoe  -  esli  kto-to
gde-to  narvalsya,  pojti  i  spasti.  Obsluzhit'.  Vytashchit'.  Esli  ugodno,
"torpedy". Pri diplomatah, pri  posol'skih  specah.  Nu  i,  ponyatno,  pri
parnyah iz  Instituta.  Pri  Institute  my,  sobstvenno,  i  chislimsya.  OSO
vstupaet v delo togda, kogda nado vyruchat' kogo-to iz elity. I ne byvaet u
nas nikakih semigolovyh, my rabotaem na uyutnyh planetah  zemnogo  tipa,  s
takimi zhe lyud'mi, kak  lyuboj  iz  nas.  Edinstvennaya  raznica  -  uroven'.
Solidnye  rabovladel'cy,  nahal'nye  feodaly,  shustrye  burzhua.  |to  nasha
eparhiya. Na pyatom etazhe teoretiki reshayut,  nastupilo  li  vremya  podkinut'
ideyu. Kuda kakuyu. Odnoj  planete  -  nabrosok  parovogo  kotla.  Drugoj  -
koleso. Eshche odnoj, Ne-Znayu-Kakoj - zheleznyj plug. I zdes' samoe glavnoe  -
garantiya, chto master postavit onyj kotel v masterskoj, a ne zabrosit  kuda
podal'she, a lohmatyj paren' s dubinoj ne plyunet na  koleso,  a  dodumaetsya
pokatat' ego nemnogo. V obshchem, Institut ne eksportiruet  progress.  Tol'ko
nemnozhko podtalkivaet. I tol'ko tehniku. Esli sozreli usloviya.  Social'nyj
- nikogda. Spasibo, naprobovalis'.
   A dlya garantij nuzhna informaciya.  Polnaya  i  podrobnaya.  Shema  prosta:
snachala sbor dannyh. |to rabota kiberov. Zryachij kamen',  slyshashchee  derevo,
kakaya-nibud' ZHar-Ptica. Potom - vnedrenie novinki. |to uzhe  delo  elity  s
pyatogo etazha. A vot ezheli s kem iz nih nakladka, vstupaem  my.  Spasateli.
Pushechnoe myaso, kak govoril  |ndi,  svihnuvshijsya  malost'  na  istoricheskoj
ekzotike. I rabota nasha ne iz chistyh, hotya kakaya  uzh  chistota,  esli  tebya
postoyanno ubivayut,  a  tebe  ubivat'  nel'zya.  K  schast'yu,  vse  ostal'noe
mozhno...


   ...YA vyshel iz hizhiny i zablokiroval vhod. Rabotat' nado.  Kilometrah  v
pyati k yugu, esli no pryamoj, stoit kiber. S mesyac nazad  on  dal  avarijnyj
signal i umolk.  Horosho,  skazal  mne  Serega,  chto  srabotala  programma:
ukryt'sya v pustynnom meste  i  samootklyuchit'sya.  Koordinaty  est'.  Zadacha
prosta, kak grabli: dobrat'sya k mestu i dotashchit' util' do modulya, to bish',
hizhiny, blago, on legkij, iz superplasta.  Upakovat'.  Vypustit'  na  volyu
kopiyu, ona s soboj,  v  pechi,  kotoraya,  ponyatno,  ne  pech'.  I  -  domoj.
"Vernesh'sya, starik,  pojdem  k  pervomu  vmeste.  Pogovorim.  Staryj  kon'
borozdy ne portit". Logichno.
   Nekotoroe vremya ya  razdumyval:  idti  napryamik  ili  v  obhod?  Vremeni
vyhodilo pochti porovnu: pryamo - znachit skvoz' burelom, storonoj  -  znachit
petlyat' ne men'she chasa. Poshel v obhod. Zachem bez nuzhdy  lomat'  nogi?  Eshche
prigodyatsya.
   YA shel i nasvistyval. Glazet' po storonam nadoelo  cherez  desyat'  shagov:
planety  zemnogo  tina  do  unyniya  odinakovy,  raznica  lish'  v   stepeni
isporchennosti da v razlichnoj  ekzotike,  vrode  lilovyh  pal'm.  Zdes'  ne
imelos'  dazhe  etogo.  Les  vpolne  nashenskij,  kondovyj,  slovno   iz-pod
Vladimira ili YAroslavlya; ruchej dovol'no  shirokij,  s  chasto  popadayushchimisya
bobrovymi zaprudami. Zver'ki vysovyvalis' iz-za stvolov i  provozhali  menya
nastorozhenno-lyubopytnymi vzglyadami ostren'kih vypuklyh glazok.  Nepuganye,
ne nyryayut. Glush'.
   Ruchej chut' zvenel. Ochen' chistaya voda, sovsem kak u nas, bystraya i pochti
besshumnaya; skvoz' strui vidneyutsya kamni, vystilayushchie dno, oni nekrupnye  i
gladkie, raznyh ottenkov serogo, rozovogo i golubogo, rezhe -  v  krapinku.
Stoit, pozhaluj, zahvatit'  goluben'kij  Arishke;  ya  s容zzhu  k  nej,  kogda
vernus', potomu chto potom, skoree vsego, menya zachislyat v shtat  i  otpravyat
na nastoyashchee zadanie, a tam - kto znaet, vyberus' li? Tak chto,  ne  zabyt'
kamushek. Svyatoe delo. No, konechno, potom.
   Na zapyast'e piknulo. Stoyat'. Priehali.
   V etom meste ruchej suzhalsya i mel'chal, voda sdelalas'  mutnee,  s  oboih
beregov, severnogo i yuzhnogo,  vpolzal  daleko  v  otmel'  shurshashchij  kamysh,
poskripyval pod nogami krupnyj seryj pesok, vymytyj potokom pryamo v travu.
YA   pereklyuchil   braslet   na   konkretnyj   poisk.   Zapishchalo   poton'she.
Piiip-piiiip-piiip. Dlinnye. Holodno. Kak v detstve: holodno, teplee,  eshche
teplee, sovsem teploj... zharko!
   Odnako. Kakoe tam zharko? Sploshnoj pisk i ni nameka na ob容kt. YA  proshel
chut' vniz po techeniyu.  Bez  rezul'tata.  Dazhe  "pip"  propal.  Vernulsya  k
blizhajshej zaprude. To zhe samoe. Proshel  v  les,  do  pervogo  zavala.  Bez
izmenenij. Vklyuchil kontrol'nyj koordinatoru pervyj Kameshek sleva  pobelel.
Zdes' ono, mesto. Eshche razok. Piiip. Tak. Lyubopytno.
   Sredi perepugannyh vetvej  baritonom  vzvyla  neponyatnogo  vida  ptica,
nechto vrode vorob'ya, no cveta flamingo. I sheya  takaya  zhe.  Ptichka  pevchaya,
radost' nasha. YA provodil ee vzglyadom. Sel na travu.
   CHto za chush'? Gde kiber?!





   Vtoroj-Lekaryu. Oficial'no.
   Prikazyvayu: organizovat'  poisk  ob容kta.  Do  vyyasneniya  obstoyatel'stv
zapusk dubl'-kopii otmenyaetsya. Situaciya kvalificiruetsya po klassu "A-2".
   Prilozhenie. Ne imeetsya.
   Neoficial'no (lichnye soobshcheniya)
   ZHmi, paren'.





   Stepnye  lyudi  zayavilis'  pochti  na   zakate;   sudya   po   tomu,   chto
temno-bagrovaya polosa,  obzhigayushchaya  dalekie  lesistye  holmy,  uzhe  nachala
vycvetat', do volch'ego chasa ostavalos'  vsego  nichego.  Ih  bylo  nemnogo,
chelovek pyat', i odety oni byli  po-raznomu,  kto  vo  chto:  dvoe  pochti  v
lohmot'yah, pravda, iz  dorogoj  tkani,  odin  -  sovsem  po-gospodski.  Na
ostal'nyh byli vpolne pristojnye kurtki i rubahi so  shnurovkoj  na  grudi,
zapravlennye v shirokie shtany.  Poyasa  u  vseh  byli  shirokie,  losnyashchiesya,
shvachennye krupnymi mednymi pryazhkami.
   Oni privyazali konej k konovyazi pod pletenym navesom i dolgo  pleskalis'
u kolodca, vycherpyvaya vedro za vedrom i ne  obrashchaya  osobogo  vnimaniya  na
hozyaina, rasteryanno zamershego u poroga s korotkim mechom v ruke. Bud'  hot'
nemnogo svetlee, Tobbo nashel by vozmozhnost' mignut' synu i mal'chishka, uzhom
skol'znuv za pleten', izvestil by kogo sleduet iz zamkovyh.  No  do  Baelya
skakat' chetvert' dnya, a step' uzhe pochti pochernela. Trava v zakatnom mareve
poka chto otlivaet glubokoj sochnoj prozelen'yu, no eto  lish'  do  toj  nory,
poka poslednie bliki ne vycvetut, a potom ona stanet fioletovoj, kak  ryasa
kapellana, a eshche chut' pozzhe pocherneet. I togda nad step'yu ponesetsya dolgaya
tosklivaya pereklichka. Nachnetsya vremya volkov.
   Noch'yu v stepi ne vsegda uceleesh' i vozle kostra. A uzh  vsadniku  smert'
lyutaya. Redkim udachnikam vyvedalo vyrvat'sya iz volch'ih  klykov,  povstrechav
stayu. Tobbo slyhival o takih, no samomu videt' ne  dovodilos';  da  i  to,
stariki govoryat: kto vyzhil v nochnoj stepi, navsegda  ostanetsya  bespolezen
dlya svoej hozyajki. Net uzh, zhal' mal'chishku. Pust' imeet, chto  imeet.  Mnogo
li radostej u villana? Hotya i to skazat': mal'chishka, kak-nikak, syn Tobbo.
A Tobbo -  ne  obychnyj  villan,  on  bychij  pastuh.  Bych'im  zhe  pastuhom,
hudo-bedno, stanet ne vsyakij. Nedarom zhe dozvoleno emu obychaem i  sen'orom
nosit' u poyasa korotkij mech, za kotoryj lyubomu iz paharej polozhena  smert'
na meste, bez promedleniya i opravdanij.
   Imenno etot mech, plohon'kij, no ostryj, obnazhil Tobbo, sam ne  ponimaya:
dlya chego? Stepnyh pyatero, k drake oni privychny. Esli so zlom yavilis' -  ne
ustoyat'. Ezheli ne soprotivlyat'sya, byt' mozhet, tol'ko ograbyat. A ozlobish' -
pozhgut hizhinu, porezhut sem'yu. Ne poshchadyat i slepen'kogo. Byvalo uzhe  takoe,
izvestno.
   No i strah pokazyvat' nel'zya. |ti  uvazhayut  hrabrost'.  Poetomu,  kogda
odin iz prishel'cev, tot, chto v gospodskom, otryahivaya s lipkih volos kapli,
shagnul k dveri, Tobbo ne  podnyal  oruzhiya.  No  i  ne  postoronilsya.  Vstal
poprochnee, shiroko rasstaviv nogi i prikryv vhod v zhilishche, kak  i  nadlezhit
muzhchine, dazhe esli muzhchina po rozhdeniyu villan.
   Stepnoj priblizilsya. Dejstvitel'no, vozhak: odezhda novaya, ne  grablenaya,
pokupnaya. Ochen' horoshaya odezhda, ne na vsyakom sen'ore uvidish' takuyu. Temnaya
holenaya borodka i myasistye guby. Glaz ne razlichit'. Temno.
   - Ne suetis', Tobbo, - poslyshalsya spokojnyj golos. -  I  ne  bojsya.  My
hotim perezhdat' noch'.
   - Ty kto? Stoj, gde stoish'!
   - Tobbo, ya zhe skazal: ne suetis'.
   - Ty kto?
   CHetvero, odetye poproshche, otoshli ot kolodca i, priblizivshis', sgrudilis'
za  spinoj  chernoborodogo.  Ni  odin  ne  obnazhil  oruzhiya,  na   licah   -
spokojstvie. Blednel zakat, gde-to vdali, sovsem tonko, rvanulsya k zvezdam
voj i, oborvavshis', zavelsya snova, no uzhe  ottuda,  gde  gustilas'  nochnaya
mgla. Pod navesom bespokojno vshrapnuli koni.
   - YA - Vudri Stepnyak. Ne slyhal?
   Tobbo molchal. Kak ne slyhat'? Esli paren' ne vret, nado by spryatat' mech
i ne mel'kat'.  |tot  shutit'  ne  stanet.  Mozhet,  i  vpryam'  tol'ko  noch'
peresidyat? A ezheli vret?
   - YA Vudri sam ne vidal. No, govoryat, ego kolesovali.
   - Oboshlos', kak vidish'.
   - Oni ne mogli otpustit' tebya, esli ty - Vudri.
   - Slushaj, Tobbo, hvatit. Nam nuzhno perezhdat' noch'. I my poedem  dal'she.
Ujdi s poroga.
   Tobbo upryamo pokachal golovoj.
   - YA budu drat'sya. Tam sem'ya.
   - Durak. Komu nuzhna tvoya staruha? - gubastyj korotko kivnul za spinu. -
|ti parni privykli k svezhen'komu. Da ty chto, ne znaesh', kto takoj Vudri?
   - Znayu...
   Tobbo opustil  mech  v  opoyasannyj  kozhej  chehol  i  shagnul  v  storonu,
propuskaya stepnyh.


   Pochistit' kopyta  edinorogu  -  rabota  nelegkaya.  A  esli  toropish'sya,
osobenno. Kogda Tobbo vernulsya iz bych'ego zagona, v hizhine  bylo  dymno  i
besporyadochno. Pyatero razvalilis' vol'gotno, sdvinuv k stolu oba tabureta i
sukovatye churbany, zavezennye  davecha  iz  derevni  dlya  rastopki.  Kurtki
komkom valyalis' v uglu, chadil svetil'nik, morgaya  podslepovatym  ogon'kom,
potnye lica i litye plechi pod medlenno vysyhayushchimi rubahami sdvinulis' nad
stolom. Na neostrugannoj doske  lezhalo  myaso,  uzh,  konechno,  ne  s  soboj
privezennoe, i hleb - gospodskij, belyj, hotya i tronutyj plesen'yu,  a  eshche
pokachivalsya vysokij kuvshin  s  rezko  pahnushchim  napitkom.  Vot  eto  tochno
privezli s soboj; u villanov ognyanki ne  voditsya.  Ne  po  karmanu,  da  i
zapreshcheno. Meshaet trudit'sya. Tobbo bespokojno pokosilsya na shtorku, no  tam
bylo tiho. ZHenu i detej, sudya po vsemu, ne obizhali.
   - Aga, vernulsya! - hmyknul Vudri, pomahav rukoj.  V  tusklovatom  svete
sverknuli zuby, krupnye i nemnogo zheltovatye. Podhvativ kuvshin,  on  shchedro
plesnul v chashu - spilennoe konskoe temya. - Sadis'. Pej, skol'ko polezet. I
ne meshaj.
   Prezhde chem prisest', Tobbo zaglyanul za shtorku. Tak, pa  vsyakij  sluchaj.
ZHena i deti, tesno prizhavshis' drug k drugu,  sideli  na  volch'ej  shkure  v
dal'nem uglu; na licah - ispug, tol'ko slepen'kij ulybnulsya:  dazhe  skvoz'
gam razlichil znakomye shagi i pokazyvaet, chto rad. Tobbo ulybnulsya v otvet.
CHto s togo, chto ne uvidit? Slepen'kogo on zhalel iskrenne, a pozhaluj chto  i
lyubil, esli b znal, chto takoe lyubit'.
   Von ono kak. Glavnyj sderzhal slovo,  nikogo  ne  tronul.  Znachit  mozhet
stat'sya, eto i vpryam'  Vudri  Stepnyak.  Tobbo  prisel  k  stolu,  hlebnul.
Ognyanka  oshparila  glotku  i  pochti  srazu  zashumela  v  viskah:   villany
neprivychny k hmel'nomu. Razve  chto  kovsh  yagodnogo  elya  na  den'  CHetyreh
Svetlyh, no s nego razve razojdesh'sya? Tobbo poglyadel ni stol.  ZHal'  myasa,
sem'e hvatilo by dnej na vosem'. No chto sprashivat' so stepnyh? On  otrezal
lomot', zael ugli, obzhigayushchie nutro, i popytalsya slushat'.
   No slushalos' ploho, golova kruzhilas' i negromko gudela.  Pered  glazami
vertelsya bychok, kotorogo Tobbo obuchaet uzhe pochti  god.  On  shchuril  lilovyj
glaz, vskidyval ostren'kij rog i vysovyval dlinnyj sero-sinij yazyk, norovya
dotyanut'sya do ruki i liznut'. Eshche ne otuchilsya. |to ploho. Edinorog  dolzhen
nenavidet' vseh, dazhe vospitatelya, inache sen'or budet  nedovolen.  Molodoj
graf  sovsem  nedavno  nasledoval  vladen'ya  otca,  on,  konechno,  zahochet
pokrasovat'sya pered sosedyami, a znachit, dolzhen k turniru imet'  nastoyashchego
edinoroga - byka, vnushayushchego polnuyu meru trepeta...
   Bychok shchekotal shcheku, vremenami rasplyvalsya,  ischezal,  poyavlyalsya  snova,
snova ischezal. V eti mgnoveniya do Tobbo donosilis' obryvki fraz.  Govorili
o sen'orah, vrode by chto-to rugatel'noe. I vse vremya povtoryali:  Bagryanyj,
Bagryanyj... i o tom,  chto  kto-to  vernulsya,  a  kto-to  zovet,  i  opyat':
Bagryanyj...
   Usiliem voli Tobbo otognal bychka. O chem eto stepnye?
   -  A  chto  nam  ostaetsya?  -  govoril  lohmatyj,  korenastyj,  sidevshij
vpoloborota k Tobbo, tak chto  vidna  byla  tol'ko  pegaya  griva  i  konchik
hryashchevatogo nosa. - My zh ne lesnye, my na  vidu.  Skoro  i  bezhat'  stanet
nekuda. A Bagryanyj est' Bagryanyj... esli  uzh  on  prishel,  znachit,  vremya.
On-to ne podvedet. Kto nas gonyaet? - sen'ory.  Kto  iz  nas  ih  lyubit?  -
nikto! Za chem zhe delo, vozhaki?
   - Pogodi, - rassuditel'no perebil hudoj, odetyj pochishche. - Odno  delo  -
posharpat' zamki. |to slavno, sporu net. No ty zh chego hochesh'?  Ty  zh  bunta
hochesh'? Bol'shogo bunta, tak? K serym potyanulo? Idi. Ih zadavyat. A s nimi -
i nas. A chto do Bagryanogo, tak kto ego videl?
   Bagryanyj, Bagryanyj, Bagryanyj... Ba-grya-nyj...
   Soznanie medlenno  proyasnyalos',  lica  uzhe  ne  kruzhilis',  byk  mahnul
hvostom i ushel sovsem. Bagryanyj? CHto-to takoe, znakomoe, ochen' znakomoe...
skazka, chto li...
   I - rezko, tochno hlystom, naproch' vyshibiv hmel': Bagryanyj!
   - Ladno, hvatit boltat'! - Vudri  polozhil  na  stol  tyazhelye  kulaki  i
slegka pristuknul. V hizhine stalo tiho. - Kto ne hochet, ne nado. YA govoril
s lyud'mi - i svoimi, i koe s kem iz vashih. Oni vse gotovy, i im  naplevat'
na nashi razgovorchiki. Ne pojdete vy, oni vyberut drugih.
   - Bunt? Opyat'... Skol'ko ih bylo... - burknul kto-to v temnom uglu.
   - YA ne skazal: bunt. YA govoryu: vojna. Vse vmeste. I razom. I sen'orov -
rezat'. Vseh. Bez razgovorov.
   Tobbo vzdrognul.
   - CHto?
   O nem, pohozhe, uspeli pozabyt'.  Vo  vsyakom  sluchae,  vse  zamolchali  i
obernulis'. V glazah ih mel'kalo udivlenie  -  slovno  vzyal  da  zagovoril
obstrugannyj churban dlya rastopki. I tol'ko  Vudri,  sovsem  ne  udivlyayas',
pripodnyalsya, opirayas' na kulaki, nagnulsya, zaglyanul pryamo v lico  Tobbo  i
medlenno, ochen' vnyatno, povtoril:
   - Sen'orov. Vseh. Bez razgovorov.
   Glaza - v glaza. No Tobbo ne videl Vudri. On  smotrel  skvoz'  nego.  I
videl drugoe. To, chto ne hotel pomnit'.  To,  chto,  kazalos',  zabyl.  Vot
stoit korova, pegaya i hudaya. Ryadom s nej, na kolenyah - mat'.  Ona  umolyaet
lyudej v kol'chatyh rubahah ne zabirat' Pestruhu. Te smeyutsya. A vot  -  odin
iz nih, on uzhe ne smeetsya, on stoit, rastopyriv nogi u steny ambara, glaza
poluzakryty, ruki skryucheny na zhivote,  a  pod  nimi  -  krasnoe,  i  vily,
probivshie kol'chugu, ne dayut voinu upast'. I krik. I otec, i sosedi, i brat
materi: ih lica iskazheny, oni sidyat na kol'yah - ne tonkih, chtoby ne proshli
naskvoz', no i ne tolstyh, chtoby ne  porvali  utrobu,  pozvoliv  kaznennym
bystro istech' krov'yu. Sen'ory iskusny v takih veshchah. I - golos materi: "Ne
buntuj, synok, nikogda ne buntuj..."
   Da, bunt - delo skvernoe.
   No - esli Bagryanyj?
   I snova: lico upravitelya. On ulybaetsya u vhoda v hram Vechnogo i  derzhit
za ruku devushku, kotoraya  sejchas  dolzhna  stat'  zhenoj  Tobbo:  u  devushki
zarevannye glaza i ogromnyj zhivot, ona  sluzhila  v  zamke  i  staryj  graf
vospol'zovalsya  svoim  pravom,  a   teper'   eshche   raz   pol'zuetsya,   ibo
vysokorozhdennaya supruga potrebovala izbavit'sya  ot  devki.  Tobbo  svyazan.
Ryadom s nim kol'chuzhnik, bezhat' nekuda. A upravlyayushchij ulybaetsya vse shire. I
govorit:
   - Tobbo, pojmi...
   Da, imenno tak: "Tobbo, pojmi! Kuda tebe devat'sya?  Volya  sen'ora  vyshe
neba, krepche kamnya. Idi luchshe sam, Tobbo..."; i Tobbo idet, i podaet  ruku
etoj devushke, kotoruyu dazhe ne videl ran'she, i klyanetsya byt' s neyu do samoj
smerti. On budet bit' ee smertnym boem, i spat' s neyu,  i  u  nih  rodyatsya
deti, i snova stanet bit', a ona stanet tol'ko vzhimat' golovu  v  plechi  i
soprotivlyat'sya lish' plachem. i, raspalyayas' ot  tihogo  placha,  on  budet...
toptat' ee nogami, ee  -  a  ne  upravlyayushchego.  A  upravlyayushchij...  Vot  on
priezzhaet k hizhine s desyatkom lyudej, i snova  ulybaetsya,  i  snova  zhurchit
negromko:
   - Tobbo, pojmi...
   "Pojmi, Tobbo, eto neobhodimo, inache nikak nel'zya. Mal'chishka  ne  imeet
prava rasti obychnym: v nem - krov' sen'ora, a u sen'ora est'  naslednik  i
est' vragi. Tak chto, Tobbo, luchshe otojdi, ty ved' razumnyj villan,  Tobbo,
otojdi v storonu i ne meshaj". I Tobbo ne meshaet, a zhena vopit  i  steletsya
po zemle, ee pinayut - nesil'no, zhaleyuchi, kuda  slabee,  chem  muzh,  no  ona
padaet i lezhit nedvizhimo,  a  lyudi  iz  zamka  lovyat  starshego  synishku  i
rasplastyvayut na zemle, i lishayut muzhskogo estestva, a potom, slovno  etogo
malo, delayut slepen'kim...
   I vse eto nuzhno terpet'. A esli nevmogotu terpet', togda zabyt'.  Inache
nel'zya zhit'. Nel'zya!
   No ezheli i vpravdu - Bagryanyj?!
   Togda...
   Vot on stoit, upravlyayushchij...  i  ya.  Tobbo,  razumnyj  villan,  smirnyj
villan, nikogda ne buntuyushchij villan, ya beru  egoza  podborodok,  i  dostayu
mech... net! rukami, prosto rukami, medlenno, medlenno, chtoby glaza  umerli
ne srazu, chtoby on, on, a ne ya, ponyal...
   I vse. Bol'she ne nuzhno ni terpet', ne zabyvat'.  I  ne  nado  vozit'  v
zamok kopcheniya, po desyat' tush v mesyac. I ne  nado  delat'  bychka  zlobnym.
Kon'. Dom. Step'. Vse eto svoe. I nikakih kol'chuzhnikov...
   I glaza zheny. On vpervye razglyadel yasno i otchetlivo: oni  svetlo-sinie!
I v nih net pechali! ZHena, odetaya v vyshitoe prazdnichnoe  plat'e,  stoit  na
poroge, protyagivaya navstrechu ruki. A ryadom -  slepen'kij....  no  veselyj!
zryachij! S pushkom na shchekah! I poceluj, pervyj za vsyu ih  koryavuyu  zhizn',  i
kuda-to ischezla bessil'naya zloba...
   Vot tak.
   Vse prosto. Dazhe ochen' prosto.
   Esli dejstvitel'no - Bagryanyj.
   On uzhe ne sidel, a stoyal. I Vudri tozhe  vstal.  I  ostal'nye,  sidyashchie,
smotreli tol'ko na nego, no uzhe ne skvoz', a s  interesom,  slovno  ozhidaya
chego-to. No Tobbo ne znal, kak  pereskazat'  uvidennoe,  i  potomu  prosto
vytolknul skvoz' zuby:
   - Da. Rezat'... Vseh. I bez razgovorov.
   I dobavil potishe, slovno izvinyayas':
   - Ezheli Bagryanyj...





   "...kogda zhe isteklo vremya Staryh Korolej, novye  vladyki  ne  pozhelali
obitat' v  Vostochnoj  Stolice  i,  postroiv  Novuyu  u  Zapadnogo  Nagor'ya,
postavili prestol tam, prinyav titul imperatorov. Drevnie  zakony  otmenili
oni, zemli razdali hrabrejshim iz voinov svoih, koih narekli sen'orami, a s
zemleyu vmeste otdali i lyudej, na nej obitavshih. I ne stalo v mire  pravdy.
No minulo desyat' let, i yavilsya  k  lyudyam  iz  nevedomogo  ukrytiya  molodoj
rycar'. SHCHit ego byl ukrashen kolosom i korona  iz  kolos'ev  venchala  chelo:
byla zhe korona eta toj samoj, chto propala bez sleda v  bitve,  kogda  sila
prishel'cev slomila silu vol'nogo naroda i nizvergla vo prah  slavu  Staryh
Korolej.
   I vstali lyudi, kak odin, po ego zovu, ibo vremena vol'nosti ne byli eshche
zabyty. Strashnoj byla ih mest', neumolim gnev. Iz zamkov,  smetaya  vorota,
krov' tekla potokom, i ni detstvo, ni sediny ne ohranyali ot  mshcheniya  togo,
kto posmel posyagnut' na drevnie ustoi. Kazalos', oborvana sud'ba teh,  kto
vlastvoval v Novoj Stolice.
   No ne pozhelal etogo Vechnyj, ibo ne  bez  voli  ego  byl  polozhen  konec
starym poryadkam i v obide on byl na Staryh Korolej za skupost'  v  zhertvah
na ego altar'. Pered poslednim boem brosil on trehhvostuyu molniyu s nebes i
ispepelil myatezhnoe voinstvo. Muzhickogo  zhe  korolya  postavili  pred  likom
imperatora. I prikazal tot, v isstuplenii, podvergnut' buntovshchika  pytkam,
a isterzav - kaznit' takoj smert'yu, chtoby na veka zapomnilas' ona.
   No vozzvali k Vechnomu CHetvero Svetlyh:
   - O Vsesushchij, yaviv grozu, yavi  i  spravedlivost'!  Bez  voli  tvoej  ne
odoleli by smertnye myatezhnika. Tvoj  on  plennik,  ne  ih.  Sam  reshi  ego
sud'bu: hochesh' - ubej, hochesh' - pomiluj...
   Vechnyj zhe, uslyshav eto, otnyal buntarya u zemnogo vladyki  i,  prizvav  k
sebe, sprosil:
   - Znayu, zachem prishel k lyudyam. Prestol otcov vozzhelal podnyat'  vnov'  iz
tlena. Sproshu inoe: pochemu pozvolil nizshim  toptat'  vysshih,  v  krovi  ih
kupat'sya?
   I otvetil Vechnomu pobezhdennyj:
   - Sred' prostyh skryvayas', nabiraya goda, videl ya ih zhizn'.  Net  v  nej
pravdy, ibo ne dolzhen, chelovek zhit', podobno skotu; i  smerti  zhdat',  kak
blaga, daby posle nee lish' popast' v Carstvo Solnca!
   Derzki byli slova. Bestrepeten vzglyad.
   Razgnevalsya Vechnyj.
   I prisudil.
   Ne na gospod podnyal ty ruku, nichtozhnyj, no na menya, zamysliv  postavit'
na grehovnoj zemle Svetloe Carstvo. Potomu karayu tebya strashnee,  chem  smog
by pokarat' imperator, krovnyj vrag tvoi.  Ezdit'  tebe  otnyne  no  svetu
bessmertnym i neprikayannym, skorbyashchim i besslovesnym, videt' gore i  slezy
teh, kogo tshchilsya oboronit', no byt' ne v silah vmeshat'sya.
   Tak skazal Vechnyj. Grozen byl ego glas. I CHetvero  Svetlyh  ne  posmeli
vstupit'sya.
   I dobavil Vechnyj:
   - Krov'  nevinnyh  i  bessil'nyh,  lish'  rodstvom  i  gerbom  vinovnyh,
prolitaya s popustitel'stva tvoego, vzyvaet ko mne, ne umolkaya ni  na  mig.
Ne zhelayu vdyhat' ee zapah. Tvoya vina, tebe i nesti.
   Skazav tak, okunul myatezhnika v alyj ruchej u nog svoih i  vynul  ottuda,
kogda okrasilis' laty  krovavym  bagryancem.  Sdelav  eto,  smyagchilsya,  ibo
ponimal  -  zhestoka  kara,  i  soznaval:  ne  po  vine  naznachena,  no   v
zapal'chivosti.
   Togda-to i izronili slovo svoe CHetvero Svetlyh:
   - Skazannoe Vechnym ne otmenit'. No po  pravu,  dannomu  nam  gospodinom
vsego, Vsesushchnym stroitelem mira, dobavim svoe k prigovoru. Ezdit' zhe tebe
v bagryanyh proklyatyh latah, smotret' na gore, slyshat' zovy o pomoshchi - i ne
moch' vmeshat'sya. No lish' do toj pory, poka mera zla pod solncem ne prevysit
predela dozvolennogo. Kogda zhe svershitsya takoe, idi k obizhennym. Bez  slov
povedesh'. I prinesesh' udachu.
   I poehal Bagryanyj po zemle, bessmertnyj i besslovesnyj; vse  gore  mira
videl i vse stony slyshal - vmeshat'sya zhe ne mog. Menyal konej, ne  sprashivaya
hozyaev.  Kto  vosprotivitsya  proklyatomu?  Poroj,   zavidev,   zvali   lyudi
Bagryanogo, po, ne ostanavlivayas', pronosilsya on mimo...
   Ibo ne prishel eshche predel goryu lyudskomu.
   No vedomo li komu, gde tot predel?"

   Istochnik: Sbornik "Fol'klor civilizacij tret'ego urovnya"
   Izdanie Galakticheskogo Instituta Social'nyh issledovanij.
   Sekciya filologii. Zemlya - Val'kiriya - Thimpha-dva.
   Tom 4. Glava XIX. Stranicy 869-871.





   Begat' po lesu i aukat' ya ne stal. Kakoj smysl? Isporchennye kibery sami
po sebe ne propadayut. Ih mogut iz座at'. Kto? |to vtoroj vopros. Na  nego  s
moej kompetenciej ne otvetish'. Po  instrukcii  polozheno  zaprosit'  Centr,
podtverdit' polnomochiya i tol'ko potom prinimat' mery. Svoj rezon  v  takoj
sisteme est'. Hotya... Instrukcii pishut te, kto davnym-davno uspel  zabyt',
chto takoe zhivoe delo: nedarom  zhe  govoritsya,  chto  po  instrukcii  horosho
tol'ko pomirat'. Ne smeshno, no tochno. Togda, sem'  let  nazad,  na  ulicah
goryashchej Kashady |ndi kriknul nam: "Begite!", a sam zaleg  za  kladbishchenskoj
ogradkoj, no ya vse medlil, i |ndi, povernuvshis', eshche raz kriknul: "Da begi
zhe..." i vymaterilsya; i glaza u nego byli beshenye, a  iz-za  povorota  uzhe
vyrulivali, perhaya solyarkoj, beteery s parnyami v chernyh kapyushonah,  i  vse
eto bylo do omerzeniya ne po instrukcii, da nikakih instrukcij na sej  schet
i ne bylo. Otkuda? Bubahaj, "luchshij drug Zemli", reshil idti svoim putem, i
ego lyudi, porezav  polkabineta,  blokirovali  posol'skij  kvartal;  Kashada
agonizirovala, i my troe byli uzhe bessil'ny chto-to izmenit',  a  ostal'nyh
nakrylo pryamym popadaniem. Tam, v treh  sotnyah  metrov,  v  poluvzorvannom
posol'stve nas zhdali, no zhdali zrya, a Serega zakatil glaza i hriplo dyshal,
i u |ndi v rukah dergalsya avtomat, odolzhennyj u trupa na perekrestke.  |to
byla ne institutskaya rabota, nas special'no zatrebovali diplomaty; "Begi!"
- i ya pobezhal, utyagivaya na plechah Serogo, i po plyazhu sumel-taki vypolzti k
okrainam, a |ndi vernulsya tol'ko cherez nedelyu, kogda  Bubahaya  izveli,  no
vernulsya uzhe upakovannym v futlyar s kashadskim  nacional'nym  ornamentom  -
belye romby na sine-zelenom. Vot tak-to. Instrukciya...
   Itak, kibera ya ne nashel. Zato nashel Ollu. To est' eshche ne Ollu, a prosto
drozhashchij komochek, zabivshijsya v kusty. Ona  kinulas'  bylo  v  storonu,  no
vletela v kolyuchki i zastryala, tak chto mne prishlos' eshche i  rasputyvat'  eto
plachushchee i carapayushcheesya, a potom  i  vstryahnut'  pokrepche,  chtoby  utihlo.
Devochka. Let  desyat',  mozhet,  chut'  bol'she.  Brosilis'  v  glaza  volosy:
dlinnye, chut' v'yushchiesya,  teplo-zolotogo  cveta.  Arishkiny  volosy.  Tol'ko
ochen' gryaznye, slipshiesya: vidimo, po lesu  devchonka  probrodila  dnya  dva,
esli ne tri. Glaza tozhe dochiny, ya dazhe zamer, kogda uvidel; redkie  glaza:
ne  sinie,  i  ne  serye,  i  ne  zelenye,  a  vsego  ponemnozhku,  i   vse
perelivaetsya. I v glazah etih - takoj strah, chto mne stalo ne po sebe. Ona
podergalas', slabo pishcha, i obvisla. Glaza potuskneli.  Tyazhelejshij  shok.  I
pereohlazhdenie.
   No ya nedarom Irruah dan-Gohho! My, zapadnye lyudi,  izdrevle  svedushchi  v
iskusstve otpugivaniya smerti, a matushka moya, k tomu zhe  eshche  i  urozhdennaya
dan-Bakanna, chej rod spokon veku slavilsya lyubov'yu k naukam. V obshchem,  ya  -
horoshij lekar'. A krome togo, sotrudniki OSO sdayut ekzamen  po  manual'noj
terapii, prichem s nekotoryh por na zadanie, krome pal'cev da pary  igolok,
ne pozvolyaetsya  brat'  nichego.  Perestrahovka  posle  grustnoj  istorii  s
uteryannoj aptechkoj. Nachal'stvo uprostilo sebe bytie, zdravo rassudiv,  chto
tot, kto umeet pal'cem uspokoit' cheloveka chasa na chetyre, obyazan vladet' i
obratnoj metodoj.
   YA pomassiroval viski, proshelsya vdol' pozvonochnika,  pomyal  mochki  ushej.
Nahodka ponachalu  pytalas'  vyrvat'sya,  potom  opyat'  obmyakla,  no  inache,
po-zhivomu, zakryla glaza, uronila golovu na travu  i  zadyshala  gluboko  i
pochti rovno. |to horosho. Snyat' shok ya uspel vovremya, nichego neobratimogo ne
sluchilos'.  A  vpolne  moglo  sluchit'sya:  devochku,  vidimo,  ochen'  krepko
napugali. I ne tol'ko napugali: pozzhe, v module, protiraya ee dezrastvorom,
ya uvidel  na  pleche  i  nad  loktyami  chernye  podteki,  otpechatki  pal'cev
kakogo-to skota. No eto potom, a poka chto ya  prosto  pones  ee,  eto  bylo
sovsem ne trudno, ona vesila kuda  men'she  Seregi.  Volosy  volochilis'  po
trave - ya podhvatil ih i perekinul ej na grud'.
   Kogda ona prosnulas', uzhe chistaya i bez vymatyvayushchego uzhasa v glazah,  ya
popytalsya rassprosit' ee, no, krome  tihogo  "Olla",  nichego  ne  dobilsya.
Govorit' ona ne hotela, vernee, ne mogla. Byvaet takoe  posle  shoka.  Bud'
najdenysh zemnym, ya poproboval by gipnoz. No s inoplanetyanami  takie  shtuki
opasny, kto znaet, kakaya u nih psihika... Vprochem, podumal ya,  devochku  po
imeni Olla uzhe navernyaka  razyskivayut.  Roditeli  odinakovy  vezde,  i  ya,
dobryj  lekar'  Irruah,  s  udovol'stviem  okazhu  im  takuyu  uslugu,   kak
vozvrashchenie dochki. I dazhe ne stanu brat'  voznagrazhdeniya,  hotya,  sudya  po
pushistosti golubyh lohmot'ev, ono dolzhno byt' nemalym.  YA  dvoryanin,  chert
voz'mi! - i nichto ne zastavit menya  vzyat'  zhalkie  den'gi  za  blagorodnyj
postupok. Tem pache, chto devochka tozhe dvoryanka: na  nezhnoj  shee  -  tonkaya,
iskusno spletennaya cepochka s nefritovym drakonchikom-gerbom. Sovsem slavno.
Ochen' mozhet byt', chto mne  pridetsya  podzaderzhat'sya  v  zdeshnih  krayah,  a
papen'ka, uzh konechno, ne otkazhet v gostepriimstve beskorystnomu chudaku, da
eshche i dvoryaninu, hot' i unizivshemu svoj gerb trudom za platu...
   Potom my  sideli  i  uzhinali.  Zakat  byl  holodnyj,  lilovyj,  nervnyj
kakoj-to. Za oknom prygali  teni.  Lico  Olly  kazalos'  zemlistym  -  uzhe
vklyuchilsya svetil'nik,  srabotannyj  pod  mestnyj  gnilushechnik.  Pravil'no,
otkuda v takoj izbenke vzyat'sya sveche? Gde-to ochen' daleko, v toj  storone,
gde nachinalas' step', tonen'ko vzvyli volki, no blizkoe shurshanie vechernego
lesa bylo ochen' spokojnym, ubayukivayushchim. Olla, prezabavnaya v moem svitere,
svisayushchem gorazdo nizhe  kolenok,  ela  zhadno,  no  kak-to  ochen'  krasivo,
vospitanno, ponemnozhku otkusyvaya ot buterbroda i ves'ma snorovisto  oruduya
vilkoj. Papen'ka, vidat', ne iz poslednih: vilka zdes' poka eshche dikovinka,
u zahudalyh takoe ne voditsya. Tem luchshe. Ona poela vetchiny, lozhechku ikry -
chernoj (krasnuyu ne beru s soboj nikogda, iz principa), a vot chaj  pit'  ne
stala. A zhal'. |to odna iz ne  stol'  uzh  mnogih  moih  slabostej.  No  uzh
nastoyashchij!  Pyat'  lozhek  na   malen'kij   chajnichek,   opolosnutyj   krutym
kipyatkom... a vprochem, s kakoj stati vykladyvat' svoi sekrety? Skazhu odno:
chaj  gotovit'  ya  umeyu,  gotov  sporit'.  I   u   menya   vsegda   najdetsya
paketik-drugoj nastoyashchego, zemnogo, krupno porezannogo,  da  i  ne  prosto
zemnogo, a pahnushchego blagoslovennym ostrovom Lanka, a v krajnem  sluchae  -
Indiej, mamoj civilizacij, no togda uzh - severnoj, ne nizhe  tysyachi  metrov
nad urovnem morya.
   Kogda Olla zasnula - krepko, hotya i ne ochen' spokojno, ya vyshel v temnye
seni, vrubil podsvetku, pripodnyal kryshku podvala i dobyl iz temnogo proema
krohotnyj bochonok. Dovol'no strannyj bochonok, skazali by mestnye:  otkryt'
ego prakticheski nevozmozhno, razve chto dinamitom. No  dinamit,  k  schast'yu,
zdes' izobretut neskoro. Svyazalsya  s  orbitalom,  vyzval  Centr,  dolozhil,
podozhdal, prinyal "ukazku". Vse normal'no,  nichego  neozhidannogo.  Situaciya
uslozhnilas',  sootvetstvenno  uslozhnilos'  i  zadanie.  CHestno  govorya,  ya
neskol'ko opasalsya, chto iskat'  propazhu  poshlyut  kogo-to  iz  molodyh,  no
ponadeyalsya na Seregu i ne oshibsya. "ZHmi!" - eto znachit,  chto  on  pomnit  i
verit, eto znachit, chto on, moj Seryj brat, dobilsya razresheniya ne  otnimat'
u menya shansa vernut'sya v shtat bez lishnej kaniteli. My s toboj odnoj krovi,
ty i ya, kak u Kiplinga,  -  vot  chto  oznachalo  eto  "ZHmi!"  v  grafe  dlya
neoficial'nyh soobshchenij; voobshche-to, po kodeksu, tam polozheno soobshchat' lish'
naivazhnejshee ("Pozdravlyaem s rozhdeniem syna!", "Supruga popravlyaetsya..." i
tomu podobnoe), no kodeks pisan ne dlya parnej s tremya shevronami, oni  sami
ego sochinili  i  vpolne  mogut  pozvolit'  sebe  nevinnoe  otstuplenie  ot
sobstvennogo tvorchestva.
   YA sel za stol, polozhil pered soboj  list  bumagi,  ruchku  i  zadumalsya.
Dano: ischez kiber. Vopros: kuda ischez? Teoreticheski variantov  dostatochno:
villany, sen'ory, mestnye antisocial'nye  elementy,  nakonec.  Bezdyhannyj
rycar' v lesnoj glushi! Pryamo skazhem,  chepe.  I  eshche  kakoe!  Ladno,  budem
rassuzhdat'.  Villany?  |ti  zaroyut  poglubzhe,  vo  izbezhanie  obvinenij  i
razborov. Sen'ory? Tozhe pohoronyat. V  dospehah,  po  obychayu.  Antisocialy?
Oni, polozhim, nachnut razdevat' bednyagu... i razbegutsya tut zhe, kak  tol'ko
snimut shlem. Tak? Tak. Logichno. No!  Rycar'-to  proklyatyj!  Vot  ved'  chto
vazhno. Nedarom menya voshitila eshche na  Zemle  prostaya  i  izyashchnaya  pridumka
tehnarej. Do hot' kakogo-to vol'nodumiya dannaya planeta dorastet veka cherez
dva s polovinoj -  tri,  a  poka,  stolknuvshis'  nos  k  nosu  s  podobnoj
nechist'yu, lyuboj iz mestnyh pomchitsya proch' so vseh nog, prisheptyvaya na hodu
molitvy   i   dazhe   ne   oglyadyvayas'.    |kstra!    Polnejshaya    garantiya
neprikosnovennosti. Letuchij Gollandec v upakovke iz tuzemnyh sueverij.
   A eto znachit... A chto, sobstvenno govorya, eto znachit?  Ty  zhe  istorik,
paren'!  -  vot  i  prikin',  chto  sdelal  by  dremuchij  shvabskij  pahar',
povstrechav gde-to na vyrubke nechto bezglasnoe, nedvizhimoe  i  rogatoe,  da
eshche i pri hvoste s kopytami? Perekrestilsya by. Pravil'no! A potom? A potom
privel by svyashchennika. Nadezhnogo, chtoby bez obmana. |takogo  ekzorsista.  I
dannyj ekzorsist zaklyal by demona imenem  Bozh'im.  Posle  chego  napugannye
selyane verevkami dotashchili by otrod'e  ada  do  blizhajshej  yamy,  zaryli  by
poglubzhe i zabili v mogilu osinovyj kol. Tak-tak.  Uzhe  teplee.  A  otsyuda
vyvod: nuzhny lichnye kontakty. S narodom obshchat'sya  nado.  Podobnye  novosti
obsasyvayutsya podolgu i so vkusom, a tut eshche  i  treh  mesyacev  net,  vsego
nichego. Kto-to da podskazhet, gde mogilka. Ne pahari, tak zamkovaya  chelyad',
ne ona, tak zdeshnij d'yachok. Na hudoj konec, lesnye parni: eti  vse  znayut,
im bez informacii - kayuk.
   Nu chto zh, eto uzhe koe-chto. |to uzhe versiya...
   YA prigasil gnilushechnik, rasstelil na polu  plashch,  podlozhil  pod  golovu
sumku i  prileg.  Ryadom,  na  lezhanke,  slaben'ko  zastonala  Olla.  Tiho,
devochka, tiho, vse horosho, spi. YA vytyanul nogi, povernulsya na pravyj  bok.
Podsunul pod shcheku ladon'.
   Vse. Spat'. Zavtra - rannij pod容m i ochen' mnogo raboty.


   Uzh esli derevnya nazyvaetsya Kozlinaya Gryaz',  to  veroyatnost'  obnaruzhit'
tam chto-to vrode Parfenona minimal'na. YA i ne  nadeyalsya.  Zato,  utverzhdal
atlas, imenno etot naselennyj punkt raspolozhen blizhe vsego k modulyu.  CHto,
sobstvenno, i  trebuetsya.  I  k  tomu  zhe  na  karte  onyj  punkt  pomechen
dvuhcvetnym kruzhkom. Sinee - mesto  obitaniya  grafskogo  pristava,  svoego
roda yachejka administracii na nizshem urovne. ZHeltoe - rezidenciya  okruzhnogo
kapellana.
   Vyshli my s Olloj ne tak uzh rano, primerno cherez chas posle  rassveta.  YA
prosnulsya  eshche  zatemno:  noch'  vydalas'  nehoroshaya,   derganaya   -   Olla
vskrikivala, ya prosypalsya, popravlyal shkuru na lezhanke, a cherez paru  minut
snova vskidyvalsya i popravlyal. Kogda udavalos'  skol'ko-nibud'  zadremat',
pered glazami voznikal kiber, nesushchijsya kuda-to vdal' gromadnymi pryzhkami,
slovno gigantskij yarko-krasnyj  kenguru.  Izredka  tvar'  oborachivalas'  i
zalivisto layala. Tak chto s rassvetom ya byl uzhe na  nogah,  hotya  voobshche-to
pospat'  lyublyu.  Olla  prosnulas'  popozzhe;  otkryla  glaza   i   prisela,
prislonivshis' k stene, podtyanuv nogi i ohvativ  plechi  rukami.  Perestan',
glupaya, perestan', ne nado, uspokojsya, - monotonno povtoryal ya,  vykladyvaya
harch. I devochka uspokoilas'! Uspokoilas' i, chert voz'mi, dazhe  ulybnulas'.
Vernee, eto byl tol'ko namek: guby drognuli, chut'  rastyanulis',  v  glazah
shmygnula iskorka.
   ...Idti lesom, ponyatno, bylo by blizhe, i namnogo: ekonomilos' kilometra
chetyre, esli ne vse pyat'. No, glyanuv na Ollu, ya reshil:  ne  stoit.  I  tak
nagulyalas' po lesu, nadolgo hvatit.  Tak  chto  poshli  my  vdol'  ruch'ya,  k
yugo-vostoku. Sperva ryadom, potom Olla nachala otstavat', i ya posadil ee  na
plechi. Ona sovsem legkaya, no, sami ponimaete, marsh-broska v takom vide  ne
sovershish', da i toropit'sya osobenno bylo  nekuda,  tak  chto  do  mesta  my
dobralis' uzhe blizhe k poludnyu.
   Derevnya byla kak derevnya.  Desyatka  chetyre  domishek,  v  bol'shinstve  -
poluzemlyanok,  pobelennyh  i  razgorozhennyh  vethimi   pletnyami,   usad'ba
poprilichnee - neskol'ko na otshibe, eshche odin dom, sovsem  solidnyj,  skoree
vsego - obitel' pristava, i, razumeetsya, cerkvushka, vpolne v zdeshnem  duhe
-  obsharpannoe,  zamsheloe  zdanie-piramidka,   uvenchannoe   chem-to   vrode
vstavshego dybom skautskogo galstuka. YAzyk plameni, soobrazil  ya.  Aga.  Ne
takaya uzh, vyhodit, i dyra Kozlinaya  Gryaz';  obychno  cerkvi  zdes'  venchaet
bronzovyj flazhok. Plamya - otlichie osoboe: kto-to iz CHetyreh Svetlyh v  dni
Tvoreniya pochtil sie  mesto  svoim  prisutstviem  i,  estestvenno,  zalozhil
altar'. Skoree vsego, Vtoroj:  imenno  on,  esli  ne  oshibayus',  zanimalsya
takogo roda blagotvoritel'nost'yu. Hotya i CHetvertyj vrode  by  sdelal  paru
hodok.
   Odnim slovom, izdaleka preslovutaya  Kozlinaya  Gryaz'  smotrelas'  ves'ma
milo, chisten'ko i dazhe blagoobrazno, vpolne v duhe istoricheskogo romana  o
nashem rodimom  srednevekov'e.  Kogda-to  ya  obozhal  takie  romany.  Iskal,
vymenival, sobiral, znal edva li ne naizust'. Mozhet, poetomu ya i popal  na
istfak, a zatem i v OSO. Kak zhe! - yarkie  strasti,  gordye  lyudi,  vol'naya
volya... I nikakih kompleksov. Vse eto krasivo. I vse eto,  uvy,  nepravda.
Ne to, chtoby lozh', a imenno nepravda. Proshloe vovse  ne  takoe,  kakim  my
hotim ego videt'. Ono - takoe zhe, kak segodnyashnij den',  razve  chto  bolee
otkrovenno, bez susal'nyh obertok. No, s drugoj storony, v  etot  pestryj,
nesladkij  mir  vtyagivaesh'sya  ochen'  bystro,  a  vskore  uzhe   ne   mozhesh'
predstavit' sebya otluchennym ot nego.  V  konce  koncov,  eto  vse-taki  ne
zemnaya istoriya, uzhe sdelannaya, izvestnaya i  fatal'no  neizmenimaya.  |to  -
istoriya, kotoroj eshche tol'ko predstoit sdelat'sya.
   YA stoyal i smotrel. A Olla vdrug vzyala menya za ruku  i  prizhalas',  i  ya
pochuvstvoval, chto ona drozhit, i obnyal ee pokrepche, sam uzhe ponimaya: chto-to
ne tak. Net, vru. YA ne ponyal.  YA  pochuvstvoval.  Teoretiki  mogut  skol'ko
ugodno rassuzhdat' ob operativnom chut'e, no ono-taki est', eto chut'e, i bez
nego estestvennaya ubyl' kadrov davno uzhe prevratila by OSO  v  organizaciyu
traurnyh portretov. Ochen' prosto: bez vsyakih prichin, vdrug  -  holodok  po
spine,  snizu  vverh,  edva  oshchutimo...  Kak  v  Kashade  za  dva  chasa  do
vystupleniya Bubahaya po radio, i kak eshche ran'she,  na  Hijno-no-Ajte,  kogda
oligarhi udarili v bubny, sozyvaya  chernoe  veche.  Nu  kak  ob座asnit'?  Vse
normal'no, vse tiho, no chto-to ochen' i ochen' ne nravitsya. Nastol'ko, chto ya
szhal ruku Olly pochti do boli.
   I  uzhe  na  okolice,  natknuvshis'  na  pervogo  obitatelya,   bogatyrski
raskinuvshegosya poperek tropy, ya ponyal.
   V derevne bylo polno narodu. Letom. V stradu. I  pochti  ne  vidno  bylo
muzhchin. Lish' neskol'ko podvypivshih, vol'gotno vytyanuvshih nogi  so  skameek
vozle pletnej. I stariki na zavalinkah - mnogie tozhe pod hmel'kom. I eshche -
deti, chumazye, gorlastye. A na ogorodah, vo  dvorah,  u  kolodca  -  baby,
baby, baby. YA shel po pyl'noj ulice, nikto ne  obrashchal  na  menya  vnimaniya,
ladoshka Olly  podragivala  v  moej  ruke,  a  v  golove  vertelis'  raznye
neprilichnye slova. Bozhe, odnako, kak ne vovremya! Diagnoz sovershenno  yasen:
idilliya posle bunta. |to byvaet. I  prohodit,  kogda  iz  zamka  prisylayut
nebol'shoj, no kvalificirovannyj otryad kol'chuzhnikov.
   V dom pristava zahodit' ne imelo smysla. Tol'ko s prigorka on  eshche  mog
pokazat'sya prilichnym. To est', on  i  byl  prilichnee  prochih,  no  vybitye
dveri, stavni, visyashchie na chestnom slove, i  grudy  obuglennogo  musora  vo
dvore -  dovol'no  sil'noe  sredstvo  protiv  uyuta.  Po  kucham  hlama,  ne
priblizhayas' k raspahnutym nastezh'  vorotam,  brodila  bol'shaya  cherno-belaya
sobaka;  ona  to  kruzhila,  slovno  razyskivaya   kogo-to,   poskulivaya   i
prinyuhivayas', to pripadala na  zhivot  i  polzla,  to  vdrug  vskakivala  i
korotko, zhalobno vzvyvala. Probegavshij pacan zapustil v nee kamnem. Popal.
Pes vzvizgnul i skrylsya za pokosivshejsya stenoj pristrojki. Vidimo, ambara:
pyl' pered nim byla pegoj ot gusto prosypannoj muki.
   Dvoryanskaya cep' na shee - ne luchshee ukrashenie  v  buntuyushchej  derevne.  S
drugoj storony, nefritovaya yashcherka davala mne opredelennye  garantii.  Vryad
li kto podnimet ruku na lekarya.  Vechnyj  za  takoe  ne  prostit.  Tak  chto
smotreli nam vsled bez osoboj radosti. No i slova hudogo nikto ne  skazal.
Nu i slavno. Odna tetka, pospokojnee na vid, dazhe snizoshla  do  razgovora.
Ni o kakih demonah ona znat' ne znala i ne hotela. Ponyatno, bunt - novost'
pokruche vsyakogo demona. Zato ya uznal, chto ona muzhnyaya zhena,  a  potomu  kak
muzh poshel k korolyu, gospod izvodit', tak i boltat'  s  kem  popadya  ej  ne
sled, tak chto "...idi-ka ty,  sen'or  lekar',  podobru-pozdorovu,  idi,  i
devchonku svoyu uvodi ot greha, a ezheli nado chego, tak idi von tuda, k  Lave
Kul'gavomu. Lava s toboj i pogovorit, on takoj, emu my ne ukaz..."
   Vidno,  krepko  ne  lyubili  na  derevne  Lavu  Kul'gavogo  -  tetka  azh
privzvizgnula! - i pravil'no, chto ne lyubili, takih ni na kakoj derevne  ne
lyubyat. A kak zhe mozhno lyubit' soseda, esli u nego samyj uhozhennyj ogorod? I
konyushnya pobelennaya? I dom samyj bol'shoj? -  tot  samyj,  chto  smotrelsya  s
prigorka pod paru pristavskomu. No esli obitel' pristava pushchena v  raspyl,
podchistuyu oprihodovana, to horomina Lavy stoit. I pleten' postavlen ne aby
kak, a na veka, ne pleten' dazhe, a zabor, solidnyj takoj zabor, v  poltora
rosta. Kogda my voshli, tri psa, zahodyas' hriplym laem, kinulis'  k  nam  i
vytyanulis' v strunu,  pochti  povisnuv  na  tonkih  cepochkah.  Ubeditel'nye
pesiki,  nichego  ne  skazhesh':  volkari  mestnoj  porody,  stepnye  pomesi,
zarosshie mohnatoj sherst'yu. YA zadvinul Ollu za spinu, podal'she ot zubov.  A
Lava uzhe shel navstrechu nam, ostaviv dvuzubye vily, i, uvidev ego, ya skazal
sebe: pravil'no, vot ty-to mne i nuzhen, drug, s toboj-to  u  nas  razgovor
vyjdet.
   On podoshel. Kryazhistyj, zagorelyj, pripadayushchij na levuyu  nogu.  Grud'  -
bagrovo-kirpichnaya, v zhestkih vygorevshih zavitkah. Ruki gromadnye, tyazhelye,
pal'cy topyryatsya ot mozolej.  Hozyain...  Lish'  chut'  kivnul  Lava,  a  tri
muzhika, shagnuvshie bylo  sledom,  ostanovilis'  na  polushage.  Vse  troe  -
polugolye, nizkolobye, s takimi zhe kolyuchimi  svetlymi  glazami,  kak  i  u
Lavy.
   YA perekinulsya s Kul'gavym paroj slov - i spustya neskol'ko minut my  uzhe
byli v dome. Protiv ozhidaniya, osobogo poryadka tam ne okazalos', no  kakoj,
prostite, poryadok, kogda vse  ugly  zavaleny  dobrom?  Ne  svoim,  stokrat
perebrannym, raz navsegda rasstavlennym, a nedavnim, eshche ne sortirovannym,
neraspihannym po sundukam i kletyam: shtuki tkani, posuda, chasy  pesochnye  v
serebre, klavikordy (oni-to zachem?), eshche otrez, eshche, voroh  rubah,  sapogi
nenadevannye, opyat' posuda, opyat' chasy, eti  uzhe  v  zolote.  I  vse  eto,
burknul Lava, ne grablenoe, sami nesli, mol, ne voz'mesh' li, drug-brat, za
dolzhok? - a chego zh ne vzyat', veshch' svoe mesto najdet,  da  i  sosedi  nynche
zlye, chto te kobeli, opyat' zhe dolzhki dolzhkami, a veshchi veshchami, ezheli kto iz
pristavskih  vozvernetsya,  tak  i  vernut'  nedolgo...  tol'ko  gde  zh  im
vernut'sya, kogda tam, nu, na usad'be, znachit, Vechnyj znaet, chto tvorilos'?
   I poka tri baby, odinakovye, kak ih muzh'ya, i ochen' molchalivye, sobirali
na  stol,  ya  myal  kostistuyu  poyasnicu  hozyaina,  podpravlyaya  sdvinuvshijsya
pozvonok, a Lava rasskazyval. V inye dni  na  zapadnogo  lekarya  emu  b  i
glyanut' ne po karmanu, a nyne sam gospodin Irruah v dom stuchitsya, da eshche i
s sestroj... vot ved'  kakie  vremena  nastali,  tut  kakim  kremeshkom  ne
kazhis', a zagovorish', esli rassprashivayut. Vot i govoril Lava,  postanyvaya.
S mychaniem, s nukan'em, no podrobno. To est' vse to, chto proizoshlo  davecha
v Kozlinoj Gryazi. A uzh kak tam ono dal'she, tak kto  zh  ego  znaet?  Nuu...
utrom rano, akkurat pered pobudkoj, priskakal  na  derevnyu  konnyj.  Vrode
muzhik, a pri meche. I ne stepnoj.  Mol,  ot  korolya.  Za  drevnyuyu  volyu.  A
pristav kak raz po  vecheru  nakazal  muzhikam,  chto  shestoj  den'  tozhe  na
gospodskoe pole idti, potomu kak dozhdi skoro. Nuu... i sobralis' bylo,  da
vot etot, ot korolya, i skazal, chto ne nado teper' ni shestoj  den'  hodit',
ni pyatyj, ni voobshche, potomu - sen'orov  bol'she  ne  budet.  M-mmm...  vot,
poshli muzhiki k pristavu, uznat', chto tam  da  kak,  vstali  pod  domom,  a
pristav vse ne shel i vot tut-to Vakka-tryasuchij vdrug otkryl rot. I nikto zh
ne zhdal takogo, sen'or lekar'! - a vzyal da otkryl.  Ran'she  molchal,  kogda
devku  ego  pristav  vzyal  poly  myt',  iz-pod  zheniha,  schitaj,  vzyal,  a
devka-dura voz'mi da i utopis'. Nuu... molchal i  molchal,  a  tut  zavopil:
korol'-de, korol'! - i shast' na  kryl'co.  A  ottuda  -  strela,  korotkaya
takaya. I Vakku v grud'. Dobro b eshche Vakku, tak ved' vyshla naruzhu i dedushku
Gu pocarapala. A dedushka staren'kij, ego vsya okruga uvazhaet. Nu  vot...  i
kak-to ono vyshlo, chto narod poper na kryl'co, a ottuda eshche strela, i potom
eshche... i muzhiki obozlilis', a dal'she, izvestno, vylomali dver' i v  kuhne,
za lavkoj, zarubili gospodina pristava motygoj. A otca-kapellana, chtob  ne
lez pod goryachuyu ruku, toj zhe motygoj pristuknuli,  kak  kurenka,  hotya  na
nego zuba nikto ne imel. A tam baby v krik... Nu i poshlo...
   Lava kryahtel, dochki ego (ili nevestki?) snovali, so stola neslo vkusnym
parom, Olla, umytaya i odetaya v  chisten'koe  plat'ice,  sidela  na  krayushke
skamejki, a ya dumal. Kruto. Ves'ma kruto. Bunt buntom, no kak  zhe  byt'  s
kiberom? Lava ob etom nichego  ne  slyshal,  da  i  kak  slyshat',  prodolzhal
bubnit' Kul'gavyj, ya ot mira naosobicu, oni  zh  zavidushchie,  u  samih-to  k
rabote sil netu, vot i ne ladyat s pristavom, a  ezheli  po-umnomu  vzyat'sya,
tak tebe zavsegda potachka budet, glyadish' - i na obrok otpustyat, i opyat' zhe
- hot' vernis' sam gospodin pristav, tak Lava veshchichki  shoronil,  a  ezheli
nikto ne vernetsya, tak tozhe  horosho,  a  tri  synka  pod  bokom,  v  obidu
zahrebetnikam ne dadut, a eshche dvoe, Ukka i Lyyp, tak te srazu, kak  muzhiki
sobralis' v pohod, vmeste s nimi poshli,  za  korolya,  znachit...  K  kakomu
korolyu? Nuu... gospodin lekar', vidat', sovsem izdaleka. K kakomu  zh  eshche,
esli ne k tomu samomu, k drugomu neshto b ya parnej pustil, a tut, mozhet,  i
povernetsya, kak lyudi govoryat...
   - Da chto za korol'? - sprosil ya, eshche ne podozrevaya, chto cherez mgnovenie
serdce zamret i sozhmetsya. Lava hmyknul.
   - Bagryanyj... kakoj zhe eshche...
   I  tut  zhe  vskrikivaet.  Vpervye  za  sem'  let  praktiki  moj   palec
soskol'znul s pozvonka.





   Vtoroj-Lekaryu. Oficial'no.
   Soobshchayu: zapros proanalizirovan.
   Obshchaya veroyatnost': 0,0000001.
   Konkretnaya veroyatnost': 0,9999. Smotri prilozhenie.
   Prikazyvayu   pristupit'   k   aktivnym   dejstviyam.    Polnomochiya    ne
ogranichivayutsya.

   Prilozhenie.
   Otchet laboratorii sistemnyh programm o rezul'tatah analiza.
   Pri  razrabotke  programmnogo  obespecheniya  (PO)   sistemy   "Mobil'nyj
informator" uchityvalis' sleduyushchie osnovnye faktory:
   a. Dal'nost'  svyazi  i  ogranichennaya  massoj  i  gabaritami  propusknaya
sposobnost' kanalov svyazi isklyuchayut peredachu  vsego  ob容ma  informacii  i
trebuyut vydeleniya naibolee znachimyh svedenij;
   b.  Mobil'nost'  informatora  pozvolyaet  emu  poluchat'  dannye  iz  zon
naibol'shej social'noj aktivnosti,  chto  trebuet  celenapravlennogo  poiska
takih zon.
   Poetomu v PO vvedeny svedeniya, neobhodimye dlya social'nogo  analiza,  v
ob容me  standartnogo  kursa  obucheniya,  i  predusmotreno  popolnenie  etih
svedenij na baze rezul'tatov analiza.
   Dlya versii  "Bagryanyj  rycar'"  uchtena  takzhe  vozmozhnost'  spontannogo
kontakta s aborigenami. S uchetom  ukazannoj  vyshe  (p.  "b")  nacelennosti
informatora na  zony  povyshennoj  social'noj  aktivnosti  eto  potrebovalo
vklyucheniya v PO dopolnitel'nyh sredstv dlya zashchity ot kontakta. V  svyazi  so
slozhnost'yu  sistemy  "informator  -  okruzhayushchaya  sreda"  predskazat'   vse
kontaktnye situacii prakticheski nevozmozhno.  Poetomu  sredstva  zashchity  ot
kontakta realizovany  v  vide  edinoj  podprogrammy  ZSHCHKONT,  obrashcheniya  k
kotoroj vstroeny  vo  vse  moduli  analiza  situacij  i  vybora  variantov
dejstviya. V etu zhe podprogrammu vklyucheny i sredstva zashchity  ot  prichineniya
aborigenam ushcherba dejstviem (zashchita ot ushcherba bezdejstviem s  zapretom  na
kontakt principial'no nesovmestima i v PO ne realizovana).
   Opisannye ispolnitelem dejstviya informatora vozmozhny lish' pri oshibkah v
ZSHCHKONT. Odnako povtornoe testirovanie kontrol'noj kopii PO  na  poluchennyh
ot ispolnitelya svedeniyah takih oshibok ne vyyavilo. Prihoditsya  predpolozhit'
povrezhdenie apparatury.
   Analiz ZSHCHKONT na  urovne  mashinnogo  koda  pozvolyaet  schitat'  naibolee
veroyatnym variantom povrezhdeniya obnulenie  bajta  0S75A2A8V3,  soderzhashchego
pole rezhima-adresacii komandy perehoda po narusheniyu  zashchity  (kristall  12
postoyannogo  zapominayushchego  ustrojstva  -  PZU).  Takoe  obnulenie   moglo
vyzvat', naprimer, popadanie v  informator  iskrovogo  zaryada  (molnii)  v
moment   ispolneniya   ukazannoj   komandy   pri    povrezhdennoj    sisteme
elektrozashchity.  Vozmozhno,   imenno   povrezhdenie   elektrozashchity   vyzvalo
pervichnyj avarijnyj signal. Trojnoe rezervirovanie PZU v  dannoj  situacii
bespolezno, t.k. kompleksy rabotayut sinhronno i  razrushen  budet  vo  vseh
komplektah odin i tot zhe bajt.
   Progon PO s obnuleniem ukazannogo bajta  pokazal,  chto  v  etom  sluchae
sredstva social'nogo analiza neizbezhno vyzyvayut  vklyuchenie  informatora  v
aktivnye  dejstviya  na  storone   social'nyh   nizov.   Vvidu   sovpadeniya
rezul'tatov progona s dannymi, poluchennymi ot ispolnitelya, prichinu  avarii
mozhno schitat' vyyavlennoj s ves'ma vysokoj stepen'yu dostovernosti (9 i 9  v
periode).
   Vyvody.
   1.  Pri  dorabotke  PO  "Mobil'nyj  informator"   sredstvo   blokirovki
nezhelatel'nogo povedeniya sleduet dublirovat' s posledovatel'nym kontrolem.
Trebuemye resursy v pamyati imeyutsya.
   2. V silu otmechennogo v p.1 faktora ob容dinenie v  podprogramme  ZSHCHKONT
zashchit  ot  kontakta  i  neprichineniya   ushcherba   dejstviem   predstavlyaetsya
nepriemlemym.
   3. Ukazannoe ob容dinenie sozdaet pri povrezhdenii ZSHCHKONT opasnost' ataki
na ispolnitelya pri popytke remonta.  Poetomu  rekomenduetsya  distancionnoe
otklyuchenie ob容kta avarijnym kodom ili (esli modul'  obrabotki  avarijnogo
koda takzhe povrezhden) razreshenie  processorov  elektromagnitnym  impul'som
dostatochnoj moshchnosti, chto vozmozhno blagodarya povrezhdeniyu elektrozashchity.
   Spravku podgotovil starshij ekspert A.van Masser.

   Neoficial'no (lichnye soobshcheniya). Ne imeetsya.


   YA neploho porabotal: Lava bol'she ne Kul'gavyj. On suetitsya na  zdorovyh
nogah vokrug moego gonorara - nebol'shoj loshadki  s  korotko  podstrizhennoj
grivoj, zapryazhennoj v raspisnuyu  povozku.  Podtyagivaet  sbruyu,  popravlyaet
homut. Meshok s proviziej - dovesok - uzhe v povozke,  lezhit  pod  siden'em,
tam, gde udobno ustroilas' Olla. Kazhetsya, ona postavila na nego nogi,  kak
na pristupku. Ochen' slavno.
   Na nebritom lice Lavy smyatenie, ya ego vpolne ponimayu: lechenie gospodinu
dan-Gohho oplacheno, a v to zhe vremya,  vrode,  i  net.  Ne  krovnoe  otdal,
darmovoe, togo huzhe - grablenoe. Znachit, upasi Vechnyj, mozhet  i  vprok  ne
pojti. Sudya po vsemu, on muchitsya mysl'yu: doplatit' ili net? No mne nedosug
zhdat' ishoda ego borenij, tem pache, chto ogovorennoe  vyplacheno  spolna.  YA
sazhus' v telezhku, beru povod'ya. I togda Lava, reshivshis', podhodit ko mne i
shepchet - na uho, edva slyshno:
   - Sen'or lekar'... Vy, eto... Nuu... ya ponimayu, sestrenka; a tol'ko  ne
vozil by ty etu devchonku s soboj...
   On bystro othodit v storonu i po licu ego mne yasno,  chto  teper'  my  v
polnom raschete.





   Davnym-davno, eshche pri Staryh Korolyah, na  lesistyh  ploskogor'yah  Sinej
Gryady, mezh lesom i step'yu, byl osnovan storozhevoj post. Kruglaya bashenka iz
mshistogo kamnya da pyatok kol'chuzhnikov.  Dikie  mesta,  bezlyud'e.  Nuzhno  li
bol'she? A nazvali krepostcu, nedolgo  dumaya,  Baelem,  po  drevnemu  imeni
neshirokoj serebristoj reki, chto tekla nepodaleku, prinimaya v sebya Bobrovyj
Potok.
   Ni vragov, ni dannikov. Skuka,  ognyanka,  ssory  s  mordoboem,  da  eshche
redkaya poshlina s nebogatyh karavanov. Kogda zhe Staryh Korolej ne stalo,  a
s yuga hlynuli vizzhashchie ordy, smetaya s lica zemli  drevnie  goroda,  okruga
ozhila. Zdes' bylo bezopasno: step', chto podkradyvalas' k holmam s vostoka,
pochti pustovala, sever i zapad prikryvali sosedi, a na  yuge  lezhali  lesa,
neprohodimye dlya zlobnyh nizkoroslyh yuzhnyh loshadok.
   Ryba, izvestno, ishchet glubiny, a chelovek pokoya. Beglec k beglecu, da eshche
odin, da celaya sem'ya - vot i zahnykali v  svezhesrublennyh  domishkah  deti,
pahnulo dymkom, dohnulo pervopahanoj zemlej. Ozhili holmy. A poskol'ku  net
zemli bez gospodina, nashelsya i gospodin. On priehal  k  beregam  Bobrovogo
Potoka sam drug so sputnikom, to  li  priyatelem,  to  li  oruzhenoscem.  Iz
prostyh vyshel paren' Lodri, da, vidno, hrabro za imperatora  dralsya,  esli
iz serogo kol'chuzhnika sumel vse zhe vyjti v blagorodnye sen'ory.
   Vot uzh vtoroj vek, kak stoit Lodrin dan-Bael', obnyav za  plechi  vernogo
slugu, posredi zamkovogo dvora i, Vechnyj svidetel', ne bud' on vysechen  iz
kamnya, izumilsya by tomu, kak ladno rasporyadilis' nasledstvom pravnuki.  Ne
zhalkaya bashenka - tyazhelaya zamshelo-zelenaya  stena  opoyasyvaet  holm,  grozit
vsem chetyrem storonam sveta ostrymi zubcami. Moguchaya strazh-bashnya carit nad
okrugoj, a nad shatrom ee, na shpile, reet styag s zubastym drakonom,  gerbom
dan-Baelej.
   Potomki  zhe  Lodrina  udachlivy  i  proslavleny,  povyazany  rodstvom   i
priyatel'stvom  s  naivysshimi.  CHego  ne  sluchalos'  za  dva  veka?  Byvali
dan-Baeli pri trone v favoritah, sluchalos' -  otsizhivalis',  opal'nye,  na
Sinej Gryade, poka imperator ne smyagchalsya ili naslednik ne proshchal. Poroj  i
golovy teryali: pochashche v bitvah, izredka i na  plahe.  Vsyakoe  byvalo.  Vot
tol'ko ni razu ne otkryvalis' vragu vorota Baelya. Ni  sosedi-priyateli,  ni
villany, redko, no strashno buntovavshie, ni sam imperator klyucha k Baelyu  ne
podobrali. A uspev zaperet'sya, sidi hot' desyat'  let,  hot'  dva  desyatka:
steny krepki, kolodcy chisty, pripasov polny podvaly. I kol'chuzhniki -  odin
k odnomu, besstrashnye i umelye.
   ...Kogda pervye, eshche smutnye sluhi o bunte dokatilis'  do  Baelya,  yunyj
hozyain lish' posmeyalsya. Snova  vsplesnulas'  seraya  volna,  snova  nejmetsya
bitym? - chto zh, oni poluchat svoe. Prostyatsya s  zhizn'yu  desyatok  pristavov,
pojdet v nebo dymom pyatok imenij... a dal'she? A dal'she podojdet vojsko  iz
stolicy. Svoih sil tozhe hvatilo by dlya usmireniya cherni,  no  zachem  teryat'
kol'chuzhnikov? Pust' lomaet golovu imperator, na to ego i vybirayut!
   Neskol'ko pozzhe dan-Bael' zabespokoilsya: v zamok  hlynuli  lyudi,  mnogo
lyudej. Sosedi, rodichi, vassaly, mnogie s sem'yami, inye - pochti golye.  Oni
rasskazyvali  zhutko.  Dikaya  zhestokost'  myatezhnogo  skopishcha  ne  mogla  ne
perepugat'. No samoe strashnoe, chto na etot raz u bydla nashelsya vozhd'. Kto?
Kto? Ot sluhov golova shla krugom, verit' ochevidcam kazalos'  bezumiem,  no
oni, slovno sgovoryas', povtoryali odno i to  zhe,  tverdili  starye  skazki,
klyalis', chto vse eto, do edinogo slova, chistaya  pravda.  Da  i  zamki  ih,
vzyatye i razveyannye po vetru,  govorili  o  mnogom.  Ved'  pochti  vse  oni
slavilis'  nepristupnost'yu,  sopernichaya  sovsem  eshche  nedavno  v  slave  s
Baelem...
   Nyneshnij vladetel' byl ochen' molod i ne  uspel  eshche  styazhat'  nenavisti
villanov. Sam - ne uspel. No nad golovoj ego visela yarost' teh, kto pomnil
otca ego i deda, a etih by ne poshchadili. A ved' i ded, i otec tozhe  v  svoe
vremya prozyvalis' "yunymi sen'orami" i tozhe nachinali  novee  ne  hudo;  kto
skazal, chto vnuk budet luchshe? - a esli tak, to k chemu zhalet' vnuka?
   K chemu? |ta mysl' mel'knula u Tobbo vskore  posle  poludnya,  v  tot  ne
po-letnemu hmuryj chas, kogda on stoyal s  mechom  v  ruke  na  zadnem  dvore
pylayushchego Baelya, v tupichke, nedaleko  ot  stol'  nekstati  dlya  osazhdennyh
ruhnuvshej vnutrennej reshetki, sredi vopyashchego  i  hriplo  dyshashchego  skopishcha
bael'skih i inyh, nezdeshnih, villanov, sredi stepnyh  lyudej  v  shchegol'skih
lohmot'yah i vol'nyh strelkov, zatyanutyh v  zelenye  kurtki.  Sinie  luchiki
sprygivali v tolpu s  uzen'kih  okon,  zatyanutyh  steklom,  smeshivalis'  s
bagrovym chadom pozhara  i  bleklo-belym  solnechnym  svetom,  soskakivali  i
metalis' po orushchim, potnym  i  yarostnym  licam;  krugom  slyshalos'  siploe
dyhanie, izredka vyryvalis' sdavlennye rugatel'stva, stony, to  i  delo  -
rezkie vykriki i pochti vsled za nimi udivitel'no redkij perestuk zheleza  o
zhelezo. Redkij, ibo vse, kto gotov byl skrestit' stal' so stal'yu,  mertvy;
seraya volna zatopila Bael', i nikto ne  sumel  dazhe  soobrazit',  kak  eto
moglo proizojti; posle tozhe ne najdut ob座asneniya i pripishut padenie  Baelya
koldovstvu, no na samom-to dele nikakogo koldovstva ne bylo  i  v  pomine,
prosto nesmetnye  skopishcha  seryh,  sbivshis'  v  plotnuyu  massu,  poshli  na
pristup.
   Oni byli ne kazhdyj sam po sebe, kak  obychno  sluchalos',  net!  -  nechto
sbilo ih v edinoe telo; velikaya li zloba, vera li v besovskogo  vozhdya,  no
oni zahlestnuli rov, i po lestnicam, po kanatam, po  spinam  vskarabkalis'
na stenu, ne uklonyayas' ot rasplavlennoj  smoly.  Vzobralis'  i  oprokinuli
kol'chuzhnikov, smeli ih, vtoptali v  plity  dvora,  i  vskore  v  zamke  ne
ostalos' zashchitnikov, krome odnogo tol'ko,  poslednego,  edinstvennogo  eshche
zhivogo; i vot on  stoit,  vzhavshis'  v  stenku,  Lodrin  dan-Bael',  Lodrin
Vtoroj, Lodrin Mladshij, komu  kak,  a  dlya  villanov  eshche  vchera  -  "yunyj
sen'or", on stoit, chut' prignuvshis', poslednij iz dan-Baelej,  on  obut  v
vysokie sapogi, plechi obtyanuty sinim suknom; on stroen  i  priyaten  licom,
ego dazhe ne obezobrazil tyazhelo nabryakshij krovopodtek.
   Lodrin dan-Bael' prizhat k stene mnogogolovym, diko rychashchim  polukrugom,
emu nekuda uhodit', on uzhe mertv, hotya poka eshche zhiv; kak  dolgo  on  budet
zhit'? - reshat mgnoveniya. Nadezhdy na spasenie  net.  On  mog  by  spastis',
ischeznut' togda, kogda kol'chuzhniki v perehodah  galerei  eshche  otrabatyvali
svoe zhalovan'e, no ne sdelal etogo, on  i  sejchas  vygadyvaet  sekundu  za
sekundoj potomu, chto za spinoj ego - dver' v  podzemel'e,  nachalo  tajnogo
hoda k beregu Bobrovogo Potoka, k zhizni.  Tuda,  v  volglyj  mrak,  sovsem
nedavno ushla ego mat', i ego sestra, i blagorodnye  damy,  vverivshie  emu,
yunomu Lodrinu, svoyu chest' i svoi zhizni: znachit, on budet  stoyat'  stol'ko,
skol'ko potrebuetsya ushedshim dlya spaseniya. Dan-Bael' ne znaet, da emu i  ne
suzhdeno uznat', chto zhenshchiny - i mat' ego, i sestra, i ostal'nye - ne ujdut
daleko, ih voz'mut na vyhode, voz'mut i zastavyat ispytat' v polnoj mere to
strashnoe, ot chego on pytaetsya ih sohranit'. On ne uznaet ob etom nikogda -
i horosho, chto ne uznaet, inache proklyal by sebya za  to,  chto  ne  podnyalas'
ruka ubit' lyubimyh i chtimyh samomu, zdes', pred  kamennymi  ochami  Starogo
Lodrina, izbaviv ih ot  mnogo  hudshego.  Vot  i  vse.  Vse...  Emu  samomu
ostavalos', sudya po radostnomu revu tolpy, po ee uporstvu i po noyushchej boli
v zapyast'e, sovsem nedolgo. Korotkimi rezkimi udarami Lodrin otrazhal ukoly
grubyh pik i vil: napadat' sil uzhe ne bylo. Ego davno ubili  by  strelami,
no v tesnote ne natyanut' tetivu, da i kak zhe mogli eti skoty otkazat'sya ot
sobstvennoruchnogo zaboya sen'ora? Oni lezli i lezli, sminaya ryad.  Vot  odin
iz vopyashchih upal  i  na  ego  mesto  tolpa  vydavila  drugogo;  lico  etogo
pokazalos' sen'oru  znakomym,  vot  tol'ko  ne  bylo  vremeni  soobrazit',
otkuda, hotya i eto lico bylo  villanskim,  ne  licom  dazhe,  a  oskalennoj
mordoj zlobnogo zhivotnogo.
   Pervyj  vypad  Lodrin  dan-Bael'  otrazil  bez  osobogo   truda:   ruka
sreagirovala ran'she glaza, povinuyas' to li prikazu  krovi  semi  pokolenij
voinov, to li bezmolvnoj podskazke Kamennogo Lodrina; korotkij  mech  skota
proshel mimo, no villan ne otkrylsya, ne podstavil grud' pod otvetnyj  udar,
i po etomu tochnomu, vyverennomu dvizheniyu sen'or  Lodrin  ponyal,  chto  etot
protivnik - poslednij, potomu chto on umeet  pol'zovat'sya  mechom  i  smozhet
obratit' v svoyu pol'zu ustalost' grafa. Kto zhe eto? Stepnoj?  Ili  strelok
iz lesa? Ili pastuh? - oni tozhe ne novichki v drake. A, plevat'! Mechi vnov'
skrestilis', i Tobbo podumal: vot ved' kak, okazyvaetsya, eto prosto!  Odin
iz pervyh on vskarabkalsya na stenu; vokrug padali i orali, shipela smola, a
on bezhal vpered - po myagkomu, po mokromu, on oskal'zyvalsya  i  vstaval,  i
koleni byli zagazheny, on votknul mech v kogo-to, i eshche v kogo-to,  a  posle
tolpa vynesla ego vot syuda, v tupichok, i pozvolila uvidet' samoe  strannoe
- sen'ora, prizhatogo k stenke, tochno krysu. Sovsem mal'chishka, grafenok byl
krasiv dazhe s krovopodtekom, no oskalennye  zuby  delali  ego  pohozhim  na
golohvostuyu pakost', snuyushchuyu po ambaru, pytayas' spastis' ot vil: v  glazah
dan-Baelya, krome zloby i uzhasa,  bylo  udivlenie  -  Tobbo  porazilsya  by,
uznav, chto i on, i ostal'nye dlya Lodrina byli tozhe ne bol'she, chem krysy.
   Tobbo udaril - tak, kak  bil  v  stepi,  nagnav  konokrada,  vniz  i  s
ottyazhkoj; udaril snova, s trudom uderzhal podprygnuvshij  mech,  kraem  glaza
uvidel, kak zahripel i podalsya vpered sosed  sprava  -  molnienosnyj  udar
zastal togo  vrasploh  i  lezvie  s  hrustom  vzrezalo  klyuchicu;  nevol'no
otstupil, kachnulsya, uderzhalsya na nogah i uvidel, chto  grafskij  mech  letit
pryamo na nego, ponyal,  chto  uklonit'sya  ne  smozhet,  i  v  glazah  Lodrina
polyhnulo bezumnoe torzhestvo; mech letel  vse  bystree,  bystree,  bystree;
Tobbo otshatnulsya, no zheleznaya polosa zadela vse zhe plecho, plyunuv  v  glaza
solenym.
   I v etot mig vse stihlo.
   Tolpa, razomknuv polukrug, otstupila,  ottyagivaya  s  soboyu  shatayushchegosya
Tobbo, i otkryla prohod,  po  kotoromu  medlennym  shagom  ehali  vsadniki.
Lodrin  dan-Bael'  videl  ih  smutno,  potomu  chto   pot   zheg   glaza   i
razdvaivalos', plylo, raspolzalos' vse, chto nahodilos' dal'she, chem v  dvuh
shagah. No dazhe skvoz' zhguchuyu pelenu sen'or razlichil perednego  vsadnika  -
nepodvizhnuyu bagryanuyu  figuru  na  gromadnom  voronom  kone.  Gluhoj  shlem,
uvenchannyj koronoj, skryval lico, glaz  ne  bylo  vidno  skvoz'  uzen'kie,
pochti nezametnye prorezi. Neskol'ko mgnovenij Bagryanyj  smotrel  s  vysoty
sedla na molodogo grafa, potom medlenno podnyal  ruku  v  latnoj  perchatke,
sverknuvshej alym plamenem. I tolpa  sdavlenno  ohnula,  potomu  chto  Vudri
Stepnyak,  nachal'nik  levogo  kryla  konnyh,  pochti  neulovimo  dlya   glaza
izognulsya i uzkij metatel'nyj nozh, so  svistom  razrezav  sgustivshijsya  ot
krika i pota vozduh, gluboko vonzilsya v osnovanie shei grafa Lodrina, tuda,
gde nachinalas' grud': yavstvenno hrustnulo, dan-Bael' zahripel i naklonilsya
vpered, nogi ego podognulis', a golova kachnulas' vlevo, protivoestestvenno
ne sleduya za telom; poslednim usiliem slabeyushchih ruk graf vyrval nozh, i on,
gluho stuknuv, upal na plity  u  nog  poslednego  zashchitnika  Baelya.  Struya
krovi, plesnuv fontanom iz rassechennyh  shejnyh  zhil,  okropila  stoyashchih  v
pervyh ryadah. Graf Lodrin upal, otkryv zavetnuyu dver' v podzemel'e,  i  po
telu ego proshlis' jogi, obutye v grubye kozhanye bashmaki...





   Sorok tysyach villanskogo vojska vstalo pod steny Vostochnoj  Stolicy.  Na
flangah tusklo mercali shlemy i nagrudniki vsadnikov - konnye poluchali ih v
pervuyu ochered' iz vzlomannyh zamkovyh oruzhejnyh.  Koe-gde  pobleskivali  i
gerby na iscarapannyh shchitah: volna  myatezha  uvlekla  za  soboyu  razorennyh
rycarej-brodyag, k kotorym u villanov ne  bylo  scheta.  Vdol'  fronta,  nad
serym, temno-burym, vyvetrenno-belesym, slovno slipshimsya,  mesivom  rubah,
kurtok i kapyushonov, kolyhalis' na dlinnyh drevkah znamena  s  izobrazheniem
CHetyreh Svetlyh,  zabotyashchihsya  o  vseh  obezdolennyh,  i  Starogo  Trumpa,
zastupnika za nevinnyh, i zolotogo kolosa, gerba Staryh Korolej.
   Ot steny do samogo redkoles'ya, vidneyushchegosya  na  gorizonte,  toporshchilsya
gustoj chastokol pik, kopij, vil i samodel'nyh orudij, ne  imeyushchih  osobogo
nazvaniya, no sposobnyh ubivat'; tyazhelo  navisali  nad  golovami  neuklyuzhie
shturmovye  lestnicy  i   vzdymalis'   k   bleklo-golubomu   nebu   vysokie
gusto-smolyanye kluby dyma. Kipela, rassypaya bryzgi, zazhigatel'naya smes'  i
uzhe podtyanuli umel'cy chashi katapul't, chtoby vlozhit' v nih  pahnushchie  ognem
kuvshiny. Tam i tut, razbivshis'  na  desyatki,  stoyali  lesnye  brat'ya:  oni
prikroyut shturmuyushchih; v rukah u nih luki, izgotovlennye k  strel'be,  i  na
tetive uzhe lezhat strely, chtoby vystrelit' razom,  po  edinoj  komande.  Na
perednem zhe plane, vperedi  fronta,  zastyli  trubachi,  szhimaya  onemevshimi
pal'cami vychishchennye bych'i roga; ne bol'she  mgnoveniya  nuzhno,  chtoby  truby
proreveli signal.
   A vperedi vsego vojska,  pryamo  naprotiv  gorodskih  vorot,  okruzhennye
luchshimi iz vsadnikov, sgrudilis' vozhaki. Vprochem, net! - ih davno uzhe  tak
ne nazyvali. Komandiry! Oni okruzhili Bagryanogo,  slovno  pchely  matku.  No
vladyka, kak i  vsegda,  byl  spokoen  i  pod  gluhim  shlemom  nerazlichimy
ostavalis' cherty. On molchit. Molchit! Nikto eshche ne slyshal ego  golosa.  CHto
zh, ne strashno; on prishel i povel, on prines s soboj  otvagu  podnyat'sya,  i
razum ob容dinit'sya, i udachu pobezhdat'. I esli on molchit, znachit,  doveryaet
komandiram. A oni ne podvedut korolya!
   Tak uzh vyshlo, chto na Sovete Ravnyh pervym vse  chashche  okazyvaetsya  Vudri
Stepnyak. Ego slova tochny, mysli  razumny,  da  i  otryad  ego  -  iz  samyh
bol'shih, v poslednee zhe vremya pod rukoj Vudri vsya konnica. I na  rechi  ego
korol' kivaet chashche, chem na slova  ostal'nyh.  Vot  on,  Vudri;  na  pervom
voenachal'nike  Bagryanogo  zolochenyj  pancir',   vysokie,   do   beder,   s
rastrubami, sapogi i dlinnyj plashch  iz  dragocennoj  perelivayushchejsya  tkani.
Veter poigryvaet pushistymi per'yami plyumazha na legkom kavalerijskom  shleme,
shevelit  skladki  plashcha,  zastavlyaya  tuguyu  tkan'  mercat'   mnogocvetnymi
blikami. Na lice Vudri spokojnoe, vlastnoe vyrazhenie, puhlye  guby  plotno
szhaty, on slovno by ne  zamechaet  inyh  komandirov,  lish'  inogda,  slegka
povernuvshis', pochtitel'no naklonyaetsya k korolyu, i  Bagryanyj  libo  kivaet,
libo ostaetsya nedvizhim - eto tozhe oznachaet soglasie. Nepodaleku ot hozyaina
stepej neskol'ko vsadnikov v korotkih, lazorevyh cvetah poldnevnogo  neba,
nakidkah, na dorogih konyah  s  klejmami  gospodskih  konyushen.  |to  lichnaya
strazha Vudri; komu, kak ne im obladat' takimi skakunami? - a  sen'ory  uzhe
ne vostrebuyut svoego imushchestva...
   Kogda na Bol'shoj Bashne bronzovyj Vechnyj udaril  molotom  o  shchit  i  nad
polem poplyl, rastvoryayas' v gustom vozduhe, melodichnyj, dolgo ne stihayushchij
zvon, korol' medlenno podnyal ruku, slovno zalituyu krov'yu;  Vudri  povtoril
zhest; komandiry rassypalis' vdol' fronta, zanimaya mesta pod znamenami, - i
po pervym ryadam proneslos' dvizhenie: eto  vynimali  iz  nozhen  mechi.  CHut'
pozadi drognuli i sklonilis' vpered lestnicy, i s nadryvayushchim dushu skripom
napryaglis' pruzhiny katapul't; suho stuknuv,  legli  v  pazy  lozhkoobraznye
metalki. Trubachi, glyadya na komandirov, uzhe nabrali pobol'she vozduha, chtoby
izvlech' iz rogov nizkij vibriruyushchij gul...
   No imenno v etot mig zaskrezhetali  reshetki  gorodskih  vorot,  nadryvno
medlenno razdvinulis' tyazhelye,  okovannye  zheleznymi  skobami  stvorki  i,
proskochiv perekidnoj most, pod stenami ostanovilas' nebol'shaya  kaval'kada.
Odin, vyehav chut' vpered, podnes ko rtu slozhennye sovkom ladoni.
   - Vysokij Magistrat  blagorodnoj  Vostochnoj  Stolicy,  prislushivayas'  k
mneniyu i uvazhaya volyu pochtennyh zemledel'cev, postanovil...
   Glashataj  peredohnul   i   prodolzhil   -   uzhe   gromche,   na   predele
perenapryazhennogo gorla:
   - Postanovil! Brodyachego propovednika Llana,  prozvannogo  Spravedlivym,
osvobodit' i otpustit', kak imeyushchego dostojnyh poruchitelej!
   Kol'co vsadnikov razomknulos' i vypustilo v pole  nevysokogo  cheloveka,
ch'i cherty pochti nerazlichimy byli na takom rasstoyanii:  lish'  temnoe  pyatno
odezhdy kolyhalos'  na  zeleni  luga  i,  razvevaemye  vetrom,  serebrilis'
dlinnye, pochti do poyasa volosy.
   - CHto zhe kasaetsya druzhby i soyuza s pochtennymi zemledel'cami, to Vysokij
Magistrat prosit i nastaivaet na prodlenii sroka ozhidaniya na odin chas!
   Tysyachi glaz povernulis' k korolyu. I, vse takoj zhe nedvizhimyj.  Bagryanyj
opustil ruku, povinuyas' znaku,  oslabli  tetivy,  legli  v  nozhny  mechi  i
lestnicy opustilis' na travu.
   CHelovek  v  razvevayushchejsya  temnoj  ryase  podoshel  k   stroyu,   i   lyudi
rasstupilis' pered nim, s lyubopytstvom zaglyadyvaya v glaza. Llan  eto  byl,
Llan Spravedlivyj, brodyachij otec Llan,  skazavshij,  eshche  kogda  mnogie  iz
stoyashchih zdes' ne byli dazhe zachaty, veshchie slova, sotryasshie imperiyu.  "Kogda
Vechnyj klal kirpichi mira, a Svetlye podnosili  rastvor  -  kto  togda  byl
sen'orom?" Tak skazal Llan v glaza episkopu - i  poteryal  vse,  chto  imel.
Vse, o chem lish' mechtat'  mozhet  smyshlenyj  derevenskij  mal'chishka.  Diplom
teologa. Kafedra v kollegiume. Prihod ne iz poslednih.  Slava.  Vse  bylo.
Vse otdano. CHto vzamen? Vosem' let kamennyh meshkov.  Gor'kaya  pyl'  dorog;
vsya imperiya - iz konca v konec. Pobegi, poslednij - pochti s  eshafota.  Mog
by obrazumit'sya. Ne zahotel.  "YA  ne  prodamsya.  I  ne  otstuplyu.  CHetvero
Svetlyh izbrali menya, daby ukazat' malym put' k  Carstvu  Solnca".  |to  -
Llan. Voistinu, Llan Spravedlivyj.
   Svetlo-prozrachnye glaza pronizyvali tolpu. Nekoe  bezumie  iskrilos'  v
nih,  sosredotochennost'  znayushchego  to,  chto  otkryto  nemnogim.   Naskvoz'
prozhigalo seroe plamya, i te, kogo zadeval  Llan  vzglyadom,  opuskalis'  na
koleni, dazhe  speshivshiesya  komandiry.  Dazhe  Vudri.  Lish'  korol'  ostalsya
nedvizhim. On tol'ko slegka sklonil golovu, uvenchannuyu koronoj, i  prilozhil
ruku k serdcu. I Llan v otvet povtoril korolevskoe privetstvie. Povtoril -
i oglyadelsya vokrug, siyaya nemigayushchimi glazami.
   - Deti moi! Ne proshlo i treh dnej, kak ya  skazal  vzyavshim  menya:  ne  ya
trepeshchu v uzilishche, no vy trepeshchite, ibo  tysyachi  pridut,  daby  osvobodit'
Llana! YA ne oshibsya! YA nikogda ne oshibayus', ibo yazykom moim govoryat CHetvero
Svetlyh... I ya govoryu vam: slishkom mnogo vremeni na razdum'ya  podarili  vy
tolstym!
   Obidnoe slovo skazal Llan, i nespravedlivoe, potomu chto sredi teh,  kto
sidel v kruglom zale ratushi, tolstyakov pochti ne bylo. Inoe  delo,  chto  ne
bylo i hudyh. Skvoz'  cvetnye  vitrazhi  plotno  zakrytyh  okon  v  zal  ne
pronikal ni  ulichnyj  shum,  ni  solnechnye  luchi,  tusklo  osveshchalis'  lica
sindikov,  pozvolyaya  v  nuzhnyj  moment  otvesti  li  glaza,  spryatat'   li
neumestnuyu  ulybku.  Okazhis'  v  zale  postoronnij   i   razbirajsya   etot
postoronnij v magistratskih obychayah, dazhe on ponyal by, chto delo, sobravshee
Vysokij Magistrat, ne prosto ser'ezno, no - iz naivazhnejshih. Potomu chto vo
glave stola sideli oba burgomistra - i s beloj lentoj, i s chernoj,  potomu
chto iz dvenadcati  sindikov  prisutstvovali  devyat',  a  esli  ne  schitat'
starshinu bulochnikov, svalennogo pochechnoj kolikoj, i dryahlogo predstavitelya
suknovalov, to, mozhno skazat', yavilis' pochti vse. Krome togo,  otmetil  by
postoronnij, kak preudivitel'noe: na  malen'kom  stolike  u  samyh  dverej
pokoilis'  -  neraskrytye!  -  knigi  protokolov,  a  skamejki  sekretarej
pustovali.
   Sindiki sideli po obe storony  shirokogo  stola  na  dlinnyh  derevyannyh
skam'yah  s  reznymi  spinkami,  lokot'   k   loktyu;   tol'ko   burgomistry
raspolagalis' v  myagkih,  podbityh  barhatom  kreslah,  kak  i  polagaetsya
pochinu, pod shchitom s gerbom goroda, licom k dvum vysokim i uzkim oknam,  za
kotorymi, skvoz' mutnoe cvetnoe steklo, v polosatom  ot  peristyh  oblakov
nebe  temneli  ostrye  frontony  domov,  obstupavshih  Glavnuyu  Ploshchad',  i
skalilis' himery na vtorom  yaruse  cerkvi  Vechnoprisutstviya.  Nevziraya  na
zharu,  vse  yavilis',   pristojno   odevshis'   v   odinakovye   odezhdy   iz
temno-korichnevogo sukna  s  mehovoj  opushkoj,  ne  zabyv  natyanut'  berety
korichnevogo zhe barhata i  nakinut'  na  shei  dolzhnostnye  medali:  zolotye
kupecheskie i serebryanye, polozhennye remeslennomu sosloviyu.
   Sindiki molchali. Vse uzhe bylo skazano, obsuzhdeno i  predstoyalo  reshat':
otkryt' li vorota, kak trebuyut buntovshchiki, ili (chto to zhe samoe) vydat' im
oruzhie iz arsenala, ili  -  soprotivlyat'sya.  Trudno  razmyshlyat'  spokojno,
kogda vozduh pahnet gar'yu, a u sten stoyat  sorok  tysyach  vooruzhennyh.  No,
pomnya o nih, nerazumno zabyvat' i ob imperatore, kotoryj vryad  li  zahochet
ponyat' dovody teh, kto otkroet cherni vorota.  Vprochem,  govorit'  vse  eto
oznachalo lish' povtoryat' skazannoe. A eto vse ravno, chto dvazhdy platit'  po
odnomu vekselyu. Ostavalsya lish' chas - i sledovalo reshat'.
   - Ne vpuskat'! - skazal nakonec burgomistr s chernoj  lentoj,  izbrannik
kupecheskih gil'dij.  -  Ne  vpuskat'!  Vol'nosti  dostayutsya  s  trudom,  a
poteryat' ih legko. Kto slyshal, chtoby buntovshchiki  pobezhdali?  Da,  nyne  ih
sorok tysyach, i puskaj zavtra budet sto, no eto znachit lish', chto odoleyut ih
pozzhe.  Ego  Velichestvo  ne  prostit  nas.  I  sin'ory  no   prostyat.   My
predstavlyaem zakon i ne nam ego narushat'. Ne vpuskat'. Hvatit s nih  popa.
A steny krepki.
   Tak skazal CHernyj Burgomistr, i sidyashchie  sleva,  s  chernymi  lentami  i
zolotymi blyahami, kivnuli. Vse razom. Im bylo vse yasno. Oni uzhe  obdumali.
I reshili.
   - Proshu utverdit'! - negromko skazal burgomistr. I pervym podnyal  ruku.
Krepkuyu kupecheskuyu  ruku,  znakomuyu  skol'  so  schetami,  stol'  i  mechom,
ukrashennuyu perstnyami, kuplennymi na chestnuyu pribyl'.  On  podnyal  ruku,  a
vsled za nim - ostal'nye,  sidyashchie  sleva.  Prav'te  zhe,  belo-serebryanye,
sideli nepodvizhno. No chto s togo? Protiv pyati  chernyh  (bez  togo,  chto  v
puti) - chetvero belyh  (bez  neduzhnyh).  I  popolam  golosa  burgomistrov.
Resheno. Ne vpuskat'...
   No...
   Pust' uzhe nichego ne izmenit', u Belogo Burgomistra est' pravo na slovo.
I on govorit.
   - Ne vpuskat'? - sprashivaet on. - Horosho! My ne vpustim, kol' skoro eto
resheno pochtennymi torgovcami.  CHto  ostaetsya  masteram,  esli  bol'shinstvo
utverdilo? No,  sproshu  ya,  o  chem  dumali  pochtennye  torgovcy?  O  svoih
karavanah, vezushchih zakazy sen'oram, ne tak li? A ved' mnogih iz zakazchikov
uzhe net. Vprochem, delo ne v etom. Delo v tom, chto my ne mozhem ne vpustit',
poka oni eshche prosyat...
   On vstaet, podhodit k oknu i ryvkom raspahivaet ego. I v zal, narastaya,
vkatyvaetsya koleblyushchijsya gul, pohozhij na  rokot  vodopada.  |to  rychit,  i
vorchit, i perestupaet s nogi na nogu tolpa,  zatopivshaya  Glavnuyu  Ploshchad'.
Hudye lica,  potertye,  shtopanye  kurtki,  chesnochnyj  duh,  doletayushchij  do
vtorogo etazha ratushi.
   - Vot smotrite! - golos Belogo vdrug sryvaetsya. - Oni znayut, o  chem  my
zdes' govorim. Esli ne otkroem my, otkroyut oni. CHto togda budet s nami?
   I - zahlopnuv okno:
   - Vo imya Vechnogo, pojmite zhe! Vpustiv smerdov, my ne teryaem nichego.  My
prosto ustupaem sile. A esli oni odoleyut?
   - Vashi zakazy propali? A nashi razve net?  No  do  kakih  por  imperator
budet opredelyat' ceny? I statuty cehov?  Kogda  sen'ory  nauchatsya  platit'
dolgi? Pust' eti skoty potyagayutsya s  gospodami.  Magistrat  v  storone.  A
ezheli Vechnyj popustit  skotam  pobedit',  chto  im  delat'  u  trona  etogo
Bagryanogo? Oni ujdut v stojla. A my... Razve vy zabyli,  gde  zhili  Starye
Koroli?
   Tiho v kruglom zale. Tiho i dushno.
   Dvazhdy b'et Vechnyj molotom o shchit.
   Vremya isteklo.
   Odna za drugoj podnimayutsya ruki. CHetyre, shest'. Odinnadcat'.
   Belyj Burgomistr raspahivaet okno...


   Villany vstupali v Vostochnuyu Stolicu.
   Moshchnyj  lyudskoj  potok,  razdelennyj   na   edva   sohranyayushchie   stroj,
neterpelivo podtalkivayushchie drug druga otryady, ustremilsya po opushchennomu nad
tinistym, pahnushchim gnilostnoj vlagoj rvom mostu. Sgrudivshis'  vdol'  sten,
vstrechali  shagayushchih  uzkimi  proulkami  okrain  buntovshchikov  serolohmotnye
podmaster'ya-prostolyudiny. Inache, po-gorodskomu - "hudye"; ne v shutku, ne v
uprek. Sredi nih i vpryam' ne bylo tolstyh.
   Vperedi vojska, pod pleshchushchimisya  znamenami,  okruzhiv  Bagryanogo,  ehali
komandiry. Koni, sderzhivaemye uzdoj, pritancovyvali, vskidyvali  grivy.  I
vmeste s komandirami, na smirnom  gnedom  merine,  trusil  Llan,  glyadyashchij
kuda-to skvoz' kamennye steny, v vidimuyu emu odnomu dal'.
   Na Glavnoj Ploshchadi, u kovrovoj dorozhki, ih  zhdali  radushno  ulybayushchiesya
sindiki; vperedi - oba burgomistra, odin - s  klyuchami  na  zolotom  blyude,
drugoj - s karavaem na serebryanom.
   - Vam ne strashno, moj drug? - tiho sprosil CHernyj, glazami ukazyvaya  na
kolyshushchiesya kop'ya i priblizhayushchuyusya aluyu figuru.
   - Net. My vyigrali vremya.  Teper'  nashi  sobstvennye  skoty  ne  smogut
natravit' na nas derevenshchinu.
   - Vam izvestno, chto oni vzlomali sklady sen'orskih zakazov i unichtozhili
vse zamorskie tovary?
   - A vot eto sledovalo sdelat' eshche dvadcat'  let  nazad!  -  ne  skryvaya
uhmylki, otrezal Belyj i, na shag operezhaya kollegu, poshel vpered, navstrechu
priblizhayushchemusya ispolinu.





   Teoriya veroyatnosti - shtuka  kovarnaya,  a  esli  vdumat'sya,  to  dazhe  i
zhutkovataya. YA otchetlivo predstavlyal, kak zavertelis' v Centre, poluchiv moe
donesenie, kak Serega  mechetsya  po  koridoram,  vzmokshij  i  rastrepannyj,
mechetsya lichno, zabyv pro selektor, kak sutkami pashut rebyata  van  Massera,
proschityvaya etu samuyu veroyatnost'. Gospodi, odin k  millionu!  Prakticheski
nevozmozhnaya, idiotskaya sluchajnost', teoreticheskij dopusk, vsego  lish'.  No
ved' byvaet zhe  i  tak,  chto  samoe  neveroyatnoe  okazyvaetsya  edinstvenno
vozmozhnym...
   YA podtyanul vozhzhi, i Bullu pribavil shagu. Bullu po-zdeshnemu "Veselyj", i
loshadka nasha vpolne opravdyvaet svoyu klichku. Doverchivaya, laskovaya, iz  teh
loshadej-poluigrushek,  kotoryh  special'no  derzhat  sen'ory  radi   detskih
vyezdov. Lava upiral na to,  chto  takaya  loshadka  v  horoshee  vremya  stoit
nedeshevo i, pohozhe, ne obmanul. Bullu poslushen, bystronog i neutomim. Olla
za eti dni krepko s nim  sdruzhilas'  i  teper'  sama  vychesyvaet  korotkuyu
grivku i  mohnatye  metelki  nad  kopytami;  Bullu  fyrkaet,  ottopyrivaet
rozovo-seruyu gubu, porosshuyu redkim svetlym volosom, i ostorozhno hvataet ee
za ruku. I ona ulybaetsya. Ona ochen' slavno ulybaetsya: na shchekah  poyavlyayutsya
nezhnye okruglye yamochki, v glazah mel'kaet iskra, i togda ya gotov dat'  chto
ugodno na otsechenie, chto ryadom so mnoyu edet  po  pyl'nomu  traktu  budushchaya
tragediya dlya muzhikov vseh vozrastov, vkusov i mastej, nevziraya  na  rangi.
Ona, pravda, vse eshche molchit, no uzhe perestala drozhat' i bol'she ne  smotrit
v  nikuda.  Sovsem  normal'naya,  veselaya  devochka,  razve  chto  uzh   ochen'
molchalivaya.
   Telezhka myagko pokachivalas', utopaya kolesami  v  gustoj  vlazhnoj  gryazi.
Nedavno proshel dozhd', on pribil pyl', obognal nas i pokatilsya  dal'she,  na
zapad. Dyshalos' legko, ya pokachivalsya  na  obluchke  i  dumal.  Bylo  o  chem
porazmyslit', ochen' dazhe bylo. "Polnomochiya ne ogranichivayutsya". |to znachit,
chto mozhno vse. Krome ubijstva. I, estestvenno, krome provala. |to  znachit,
chto tam, v Centre, prishli vse zhe k vyvodu, chto staryj kon'  ne  tol'ko  ne
portit borozdy, no i vyvezet luchshe, chem kakoj-nibud' strigunok s dvuh- ili
dazhe trehletnim stazhem. I, nakonec, eto znachit, chto papka  s  moim  lichnym
delom otozvana iz arhiva i teper' lezhit u Seregi v  stole  s  nadpis'yu  "V
KADRY"  i  vsemi  nuzhnymi  podpisyami.  Hotya,   konechno,   po   vozvrashchenii
formal'nostej ne izbezhat'.
   V vozduhe pahlo  mokroj  travoj,  on  byl  tih  i  na  divo  prozrachen.
Udivitel'no krasivye mesta, da i spokojnye po tepereshnim  vremenam.  ZHivut
zdes' bol'she hutorami, hozyaeva krepkie, obrochnye, tak chto bunt  prokatilsya
storonoj, zadel hutoryan lish'  kraeshkom;  obgorelyh  usadeb  po  doroge  ne
vstrechalos'. Hotya, kak skazat':  izredka  Bullu  korotko  rzhet,  pochuyav  v
kustah chto-to nehoroshee, i ya podstegivayu ego skruchennymi povod'yami, potomu
chto eto vpolne mozhet byt' trup, a Olle sovsem ni k  chemu  takie  vstryaski.
Horosho, chto s nochlegami poryadok: hutoryane narod negostepriimnyj,  no  cenu
zolotym znayut. Davaj, Bullu, davaj! - uspet' by k traktiru zasvetlo...
   "U nas do bunta tozh nespokojno byvalo, ne tak, chtoby chasto, a byvalo, -
napevno rasskazyvala hozyayushka hutora, vpustivshaya nas proshloj noch'yu. Sovsem
ne staraya, kruglolicaya, ona suetilas' vozle stola, nakladyvala nam s Olloj
kakoe-to sladkovatoe varevo i nepreryvno boltala. - My zh, gospodin lekar',
kak  raz  poseredke,  vot  i  vyhodit  -  to  lesnye  zajdut,  to  stepnye
navedayutsya". Slushaya nizkovatyj  hozyayushkin  govorok,  ya  pripomnil  slajdy,
vidennye  na  instruktazhe.  Razhij  molodec   v   zelenoj   kurtke   stoit,
podbochenyas', na fone dubravy, kapyushon sdvinut na zatylok, ulybka do  ushej,
za spinoj luk.  "Tip  antisocial.  Vid:  lesnoj.  Harakteristika:  vol'nyj
strelok", -  murlykal  informator.  |to,  nado  skazat',  ne  samoe  zdes'
strashnoe. Poprostu mestnaya raznovidnost' robingudov. Ne  vpolne  ozvereli,
kontaktny, ot dereven' ne  otorvalis',  tam,  v  osnovnom,  i  baziruyutsya,
otchego i vynuzhdeny byt' ne  prostymi  razbojnikami,  a  blagorodnymi.  Bez
nuzhdy ne zverstvuyut, izderzhki naseleniyu oplachivayut, uslugi  tozhe.  "Zemnye
analogi", - prodolzhil bylo informator, no  eto  ya  prokrutil,  ne  slushaya.
Znayu, ne durak, krasnyj diplom imeyu. Est' analogi, est'. Oprishki, gajduki,
snapphany vsyakie, prochaya radost'. Tak chto eto gore - ne beda.  Normal'nye,
v obshchem, rebyata, bez zakidonov. Stepnye pohuzhe. Teh uzhe nichego ne  derzhit,
polnaya vol'nica, zakon - step', nachal'nik - topor,  ni  rodni,  ni  dobroj
slavy; s etimi i lekaryu luchshe ne vtalkivat'sya. Vprochem, zhurchala  hozyayushka,
nynche vrode poutihlo. YA pokival. Ponyatno: myatezh razrossya i vtyanul  v  sebya
antisocialov. Hot' i idut sluhi, chto Bagryanyj za grabezhi  ne  hvalit,  no,
krome glavnogo vojska, est' zhe i melkie otryadiki, tam zakon ne pisan,  tak
chto nesyti samoe moste na hvoste u muzhikov. Ne dogonyat, tak sogreyutsya.
   Zapolnoch', kogda ugryumyj rabotnik zaper vorota i ushel vo dvor,  a  Olla
zasnula v uyutnoj komnatke, hozyayushka zashla ko mne poplakat'sya na zhizn'. Ona
popravila podushku, vzbila  solomennyj  tyufyak  i  vse  govorila,  govorila,
govorila. Negromko, no dohodchivo. I vse bol'she o  dolyushke  svoej  vdov'ej:
chto, mol, vse by ladno s teh por, kak sen'or na obrok otpustil, da hozyaina
kosolapyj po p'yanomu delu zadral eshche  zaproshlyj  god,  a  rabotnik  pentyuh
pentyuhom, tak chto, gospodin lekar', bednoj vdove uzh tak strashno po  nocham,
uzh do togo strashno da holodno.  |to  ona  skazala,  uzhe  styagivaya  rubahu.
Figura u nee okazalas' sovsem dazhe nichego, hotya i ne vpolne v moem  vkuse,
skoree  dlya  Seregi:  plotnen'kaya,  pyshnaya.  Zato  otvaga  ee   byla   tak
trogatel'na, chto ya,  proyavlyaya  dostojnyj  syna  Zemli  gumanizm,  ne  smog
otkazat'  vdovice   v   posil'noj   pomoshchi.   A   poskol'ku   trehkratnogo
vspomoshchestvovaniya hozyayushke pokazalos' malo i  zhaloby  na  vdov'yu  dolyu  ne
prekrashchalis', prishlos' vspomnit' molodost', i okolo  treh  po-zemnomu  ona
nakonec zasnula. Hochu nadeyat'sya, chto eta chast' programmy  eyu  v  platu  za
postoj ne vklyuchalas'.
   Potom ya lezhal na spine, otstranivshis' ot teplogo,  slegka  vlazhnovatogo
boka, glyadel v potolok i dumal. Pokojnyj  suprug  damy,  sopyashchej  u  moego
plecha, nado polagat', byl kremnem ne huzhe Lavy; vo vsyakom sluchae, na obrok
ego otpustili ne za zheniny strasti, a za uhozhennuyu paseku pri dome.  Takih
zdes' poka eshche nemnogo, no est', i vot oni-to o bunte  govoryat,  pokachivaya
golovoj i sil'no somnevayas': a nado li eto delo voobshche, ezheli  sen'ory  za
um vzyalis' i na obrok otpuskayut, u kogo ruki pravil'no stoyat.  A  nado  li
bylo voobshche? Rezonnyj vopros. Osobenno, esli uchest', chto vperedi  buntarej
idet vzbesivshayasya mashina...
   Tak. Stop, - skazal ya  sebe.  -  Budem  rassuzhdat',  a  ostal'noe  -  k
chertovoj materi. Nashi kibery - horoshie kibery. Luchshie v Galaktike.  No  uzh
esli oni pereprogrammiruyutsya, to... Vprochem, eto chastnosti, vspomni doklad
van Massera, Tolik ne oshibaetsya. Dlya menya dostatochno togo, chto sejchas  eta
bagryanaya radost' shestvuet vo glave villanov, vser'ez  sobirayas'  sozdavat'
Carstvo  Solnca.  Nehorosho,  oj,  kak  nehorosho.  Malo   togo,   chto   eto
vmeshatel'stvo. |to gorazdo huzhe. Potomu chto logika u mashiny,  estestvenno,
mashinnaya, i sen'oram ne pozdorovitsya. Proschityvat' varianty kibery  umeyut;
v igrah oni ne oshibayutsya, a vojna, v sushchnosti, ta zhe  igra,  tol'ko  ochen'
krupnaya. Kto tam govoril, chto vojna - eto  razdel  matematiki?  Ne  pomnyu.
Ladno, dopustim, Napoleon. Napoleon - eto shikarno i vesomo.  Vot  kiber  i
sygraet. I pod  ego  otecheskim  rukovodstvom  mestnye  ochen'  dazhe  smogut
razrushit' ves' mir nasil'ya do samogo do osnovan'ya. A zatem...
   A vot zatem i nachnutsya interesnosti. Nachnetsya postroenie garmonicheskogo
soobshchestva v ponimanii kibera. "V  ramkah  standartnogo  kursa  obucheniya".
Ochen'  kratkogo  kursa,  skazhem  pryamo.  V  kategoriyah  "narod",  "blago",
"celesoobraznost'". Ne men'she. I budet vse eto strashno i  krovavo,  potomu
kak absolyutno logichno, a radi etih kategorij budut klast' lyudej. Pod nogi,
pod kolesa, pod chto ugodno. Radi razumnoj celesoobraznosti.
   YA lezhal i dumal.  Sinie  teni  pokachivalis',  krutilis'  pod  potolkom,
hozyayushka posapyvala, gde-to ozhestochenno progryzalas' skvoz' derevo mysh', v
sosednej komnate spala Olla, a ya vse ne  mog  zasnut',  potomu  chto  videl
viselicy, viselicy, viselicy, i  otrublennye  golovy,  i  krov',  i  snova
viselicy. Konechno! Sperva - sen'orov. Potomu chto sen'ory. Potom takih, kak
Lava ili ta zhe hozyayushka. Potomu chto hot'  i  krest'yane,  a  _d_r_u_g_i_e_.
Neporyadok. I zaodno - hozyayushkinogo rabotnika: passiven,  a  sledovatel'no,
necelesoobrazen.  Potom  teh,  kto  zastupaetsya.  A  kak  zhe?  -  razumnoe
vozdejstvie na instinkt samosohraneniya. Potom vseh, kto  voobshche  nedovolen
ravenstvom. I, konechno zhe, najdutsya ispolniteli. Kotoryh  potom  tuda  zhe,
poskol'ku razlozhilis' i perestali normal'no  funkcionirovat'.  I  vse  eto
beskonechno, ibo kiber rasschitan let na pyat'sot, s dubinoj k sebe nikogo ne
podpustit, v ogon' ne polezet, otravit' ego nevozmozhno. A lyudi,  glyadya  na
ego bessmertnost', cherez paru  pokolenij,  glyadish',  poveryat,  chto  tak  i
nado...
   I ves' etot krovavyj logicheskij bardak mogu ostanovit', vidimo,  tol'ko
ya.  U  menya  neogranichennye  polnomochiya  i  kompleksnyj  braslet.  Horoshij
braslet, na pyat' kilometrov dejstvuet. YA dogonyu etu mashinu, vrublyu pole...
byvaet zhe ona na lyudyah... a dal'she vse prosto. Svyazi  -  ko  vsem  chertyam,
polnoe zamykanie. I - trup na trave. Konec legende.  Vernee,  obshchij  uzhas:
Vechnyj ne  odobryaet.  I  puskaj  villany  sami  poprobuyut,  esli  pozhelayut
prodolzhat'...
   Tut mysli oborvalis', potomu chto na  menya  obrushilsya  uragan.  Hozyayushka
prosnulas' i bez vsyakih zhalob zanyalas' delom, prichem sil  ej  hvatilo  kak
raz do rassveta. A na rassvete ya, poshatyvayas', razbudil Ollu, my  poeli  i
tronulis' v put', pod vshlipy vdovicy. Uzhe vyezzhaya, ya perehvatil nehoroshij
vzglyad rabotnika i sdelalos' stydno. Sudya po vsemu, etoj  noch'yu  ya  sorval
emu polnocennyj otdyh.


   K traktiru my dobralis' eshche zasvetlo. Prizemistaya izba u samoj dorogi s
yarko osveshchennymi oknami i  obshirnym  podvor'em,  na  kotorom  gromozdilis'
dve-tri povozki. Nad vhodom krasovalas' potemnevshaya  ot  vremeni  doska  s
nedavno obnovlennoj nadpis'yu:  "TIHIJ  PRIYUT".  Nel'zya  skazat',  chtoby  v
glavnoj komnate bylo tak uzh tiho, no hozyain vstretil nas, kak  rodnyh.  On
podkatilsya na tolstyh korotkih nozhkah,  siyaya  belozuboj  ulybkoj,  vzmahom
ruki poslal mal'chishku provodit' Bullu, pomog Olle  vybrat'sya  na  zemlyu  i
sklonilsya peredo mnoj v glubochajshem poklone.
   On ochen' rad, net, on prosto schastliv licezret' v svoem  skromnom  dome
gospodina lekarya s  baryshnej,  on  gotov  poruchit'sya,  chto  "Tihij  priyut"
ponravitsya dostojnym putnikam, da, da! - ego kuharka  slavitsya  dazhe  i  v
Novoj Stolice, ona ran'she sluzhila glavnoj stryapuhoj samogo dan-Kadangi, o,
chto vy, gospodin lekar', kak  vy  mozhete  somnevat'sya?..  da,  razumeetsya,
komnata est', chudesnaya komnata, vy i  vasha  sestrenka  budete  spat',  kak
doma, ne bud' ya Mukla Toshchij, prohodite, prohodite,  net,  ne  syuda,  proshu
pozhalovat' na chistuyu polovinu...
   YA vruchil emu zolotoj vpered, i u Mukly vyrosli  kryl'ya.  On  porhal  iz
komnaty v kuhnyu,  iz  kuhni  v  komnatu,  pokrikival,  podgonyal  prislugu,
krutilsya okolo stola, rassypaya pribautki. Pri etom glaza u nego byli umnye
i pechal'nye, glaza cheloveka, ch'e nalazhennoe delo  zatuhaet  iz-za  gadkih,
nepriyatnyh sobytij, kakovye chelovek etot predvidel davno, no predotvratit'
ne v silah.
   YA pojmal ego za kraj perednika i priglasil prisest'. Nalil kruzhku zlya i
vruchil eshche odin zolotoj. Ne nuzhno tak userdstvovat', milyj Mukla, ya slyshal
o tebe, kak o dostojnom cheloveke. Vypej i ustroj devochku spat'.  Da  pust'
ej dadut  umyt'sya.  On  oprokinul  kruzhku  zelenovatoj,  pahnushchej  yagodami
zhidkosti, tiho i ochen' vospitanno poblagodaril i otoshel ot  stola.  Spustya
neskol'ko minut pozhilaya blagoobraznaya  sluzhanka  (a  mozhet  byt',  supruga
Mukly?) uvela Ollu naverh, ya zhe vyshel v obshchuyu stolovuyu, prisel za  stol  i
prislushalsya.
   Mukla nedarom suetilsya. Myatezh,  slovno  zapruda,  peregorodil  torgovye
puti, ostanoviv potok  putnikov.  V  zale,  rasschitannom  desyatka  na  dva
edokov, sidelo chelovek shest', da i s teh,  sudya  po  nevzrachnoj  odezhonke,
navar namechalsya nebol'shoj. Sideli oni plotnoj  kuchkoj  i,  potyagivaya  el',
veli nespeshnuyu besedu; vidimo, kompaniya podobralas'  uzhe  neskol'ko  chasov
tomu i, postoyal'cy uspeli pereznakomit'sya. Na moe poyavlenie  otreagirovali
vpolne druzhelyubno, nefritovaya yashcherka snova sygrala dolzhnuyu rol'.  Korotkie
privetstviya, tradicionnye frazy, imena,  tost  za  znakomstvo,  ostorozhnyj
vopros: vot, mol, zagorbok lomit, tak kak tut byt'?.. ah, velikoe spasibo,
ot vsej dushi!.. a ezheli kolika?.. o, blagodaryu, razumeetsya, pozzhe! -  i  ya
byl priznan svoim i prinyat  v  besedu.  Vprochem,  govorit'  mne  ne  dali:
vysokij kupchik s sinevatym licom yuzhanina tol'ko chto vernulsya s zapada, gde
myatezh nabral polnuyu silu, i, chuvstvuya sebya  centrom  vnimaniya,  raspinalsya
vovsyu. Meshat' emu ya ne stal.
   A na zaapade plooho, ot-chen' nehoorosho na zaapade;  kupchik,  pol'shchennyj
obshchim interesom, zametno volnovalsya, otchego harakternoe yuzhnoe rastyagivanie
usililos' do polnogo vypevaniya. On  okruglyal  glaza  i  ponizhal  golos  do
tainstvennogo shepota: Zaamkov celyh i ne ostalos', vseh, kto s cepyami,  uzh
vy, leekar', ne  obizhajtes',  izveli  pod  kooren'...  I  toorgovaat'  net
nikaakoj moochi, straashno...
   YA slushal.  Kupchik  vspominal  podrobnosti,  sypal  imenami,  nazvaniyami
zamkov, ispepelennyh polnost'yu i chastichno, opisyval raspravy;  on  zametno
drozhal, vspominaya vse eto, emu, kak i vsyakomu poryadochnomu  cheloveku,  bylo
ne no sebe, no i  ostanovit'sya  on  ne  mog,  ego  tyanulo  rasskazyvat'  i
rasskazyvat', kak i vsyakogo, vyrvavshegosya iz krupnoj peredryagi. A tovaaar,
taak Veechnyj s  niim,  s  tovaarom,  laadno,  hot'  noogi  unes,  bool'she,
braat'ya, ya niikuda ne hoodok, pookuda zaavaruha ne koonchitsya,  hoot'  tak,
hoot' edak.
   Slushateli supili brovi, kachali golovami, pereglyadyvalis'. Dvoe,  odetye
pochishche, skoree vsego, brodyachie pererostki-shkolyary, posmeivalis': nu,  etim
vse tryn-trava, chto ni proishodi -  byla  by  butylka.  Pozhiloj  hutoryanin
hmurilsya, emu bylo zhal' ne stol'ko dazhe kupca, skol'ko  tovara,  i  on  ne
schital nuzhnym eto skryvat'. A ya slushal i slushal. I vse yasnee  stanovilos',
chto villanskoe vojsko idet bystree, chem ya dumal; ono  kruzhit  po  imperii,
podchinyayas' strogomu planu, okol'covyvaya ee krugami, vse bolee  suzhayushchimisya
vokrug Novoj Stolicy. Logika  kibera!  Oni  davyat  zamki  poodinochke,  oni
gromyat melkie druzhiny, rezhut do poslednego, a sen'ory eshche ne  ponyali,  chto
etot myatezh - neobychen, oni prodolzhayut gryzt' drug druzhku, a kogda  pojmut,
budet pozdno. I znachit mne, Irruahu  dan-Gohho,  nuzhno  speshit',  oj,  kak
nuzhno speshit', nuzhno ne zhalet' bednogo Bullu, chtoby dognat'  eto  voinstvo
do togo dnya, kogda ono dob'et poslednih sen'orov i voz'met stolicu. Potomu
chto kogda eto sluchitsya, budet pozdno: dazhe esli ya uberu  zhelezyaku,  strana
oprokinetsya  v  proshloe.  Villanskie  vozhaki   ne   slishkom   iskusheny   v
politekonomii, ponyatie obroka dlya nih nechto  otvlechennoe.  Verhnie  stanut
nizhnimi, nizhnie, kak voditsya, verhnimi, vse vernetsya na krugi svoya - i  za
vse eto mozhno budet blagodarit' nas, zemlyan.
   YA rassprosil kupchika o dorogah. Moi karty v etih mestah uzhe ne godilis'
- kto zh dumal, chto menya zaneset v takuyu dal'? Dorogoj drug ved'  ponimaet,
chto mne ne hochetsya podvergat' sestru opasnosti? Nuzhno li govorit'  o  tom,
kak ya opasayus' ozverevshego muzhich'ya?  Net,  dorogomu  drugu  vse  yasno,  on
podrobno i obstoyatel'no ob座asnil... Da, i poostarajtes',  sen'or  leekar',
derzhaat'sya podaal'she ot zaapadnyh meest, hotya voobshche-to nyynche nigde  neet
taakogo uzh spookojstviya. YA poblagodaril i otklanyalsya.
   Eshche chasa poltora snizu v nashu s Olloj komnatku donosilis' golosa, potom
vse stihlo i tol'ko Mukla vo  dvore  kakoe-to  vremya  vpolgolosa  raspekal
nekuyu Zorru za nepotrebstvo i besputstvo, kakovye nikak ne terpimy v stol'
pochtennom zavedenii, kakim, hvala Vechnomu, yavlyaetsya "Tihij  priyut",  i  po
povodu koih nevest' chto podumaet  sen'or  lekar',  a  ved'  sen'or  lekar'
navernyaka budet rasskazyvat' svoim pochtennym druz'yam o traktire Mukly,  i,
ezheli merzavke Zorre na eto plevat', to  puskaj  ona  i  penyaet  na  sebya,
potomu kak na ee mesto ohotnicu najti raz plyunut',  a  pozorit'  zavedenie
Mukla nikomu ne pozvolit. Na  etom  meste  monologa  devushka  zaplakala  v
golos, i  surovyj  hozyain,  smeniv  gnev  na  milost',  otpustil  bednyazhku
perezhivat'  raznos,  preduprediv,  odnako,  chto  takoe  povedenie   bol'she
spuskat' ne nameren i chtoby Zorra ne obizhalas', potomu kak nadzor  za  neyu
vpred' budet osobyj.
   Poloska sveta pod nashim  oknom  potusknelaya  v  bol'shoj  zale  pogasili
svechi, ostaviv lish' dva-tri svetil'nika dlya zapozdalyh putnikov. Takoj  zhe
svetil'nik stoyal i u menya v izgolov'e: ne gnilushechnik kakoj-nibud', odnako
i ne shandal so svechami.
   Komnata vyglyadela  chisten'ko  i  uyutno,  prostyni  byli  svezhi  i  dazhe
neskol'ko golubovaty: Mukla i vpryam' postavil delo neploho, sen'or lekar',
vo vsyakom  sluchae,  ohotno  porekomendoval  by  "Tihij  priyut"  druz'yam  i
znakomym, imej on na etoj planete takovyh.  Kak  ni  stranno,  ne  bylo  i
klopov; ot trav, podveshennyh k potolku, ishodil pryanyj,  slegka  pritornyj
aromat,  v  nogah  posteli   svernulos'   pushistoe   odeyalo.   YA   pogasil
svetil'nik...
   Skol'ko ya prospal - ne znayu, skoree vsego, ne ochen' dolgo. Prislushalsya.
Vo dvore fyrkali koni.  Vidimo,  Mukla  dozhdalsya-taki  zapozdalyh  gostej.
Snizu donosilis' negromkie golosa, sudya po vsemu, sgovarivalis'  o  plate.
Vse v poryadke. No snova, kak i togda,  na  podhode  k  Kozlinoj  Gryazi,  ya
pochuvstvoval neladnoe. To li golosa zvuchali uzh slishkom gluho, to  li  koni
fyrkali slishkom gromko...
   Da,  imenno  fyrkan'e!  YA  podoshel  k  oknu  i,   starayas'   ne   ochen'
vysovyvat'sya, vyglyanul. Koni toptalis' posredi  dvora,  okolo  raspahnutyh
nastezh' vorot. Vot tak vot. Interesnye putniki.  Dobralis'  do  postoya,  a
loshadej rassedlyvat' ne speshat. Proezdom,  vozmozhno?  No  vorota,  vorota:
Mukla ne mog ne zaperet' ih, vpustiv proezzhih. Nu na kuski menya rezh'te, ne
mog! |to  zh  kakoj  uron  po  zavedeniyu,  esli  vladelec  ne  zabotitsya  o
sohrannosti dostoyaniya gostej?.. tak chto ochen' nechisto, ochen'...
   Zaskripela lestnica, kto-to sdavlenno ohnul, poperhnulsya. Opyat' tishina.
Ostorozhnye shagi, s pyatki  na  nosok,  vperekat.  To,  chto  proishodilo  za
dver'yu, nravilos' mne  vse  men'she...  YA  uzhe  natyanul  shtany,  zashnuroval
rubahu. Strashno ne bylo. Ih tam, sudya po shagam, chelovek pyat'. Eshche odin  vo
dvore, pri loshadyah, no etot ne  v  schet,  okno  slishkom  vysoko.  Pyat'  ne
desyat', spravlyus'. Pochemu-to vspomnilas' Kashada... vprochem, net, ne Kashada
- eto byla Hijno-No-Ajta: vopyashchaya tolpa, mel'kayushchee v vozduhe drekol'e,  i
|ndi,  sovershenno  spokojnyj,  vertitsya  na  odnoj  noge,  kak  zapravskaya
balerina, a ot nego otletayut, uhaya, ublyudki  v  sinih  togah  polnopravnyh
grazhdan. Pozzhe, na razbore poletov, |ndi hvalili, a on sidel, potupiv vzor
i skromno umalchivaya, u kogo sobez'yannichal priemchik. Pravda, potom vystavil
dyuzhinu "shampani", kakovuyu my i upotrebili v  kompanii  Sereginyh  devochek.
Vospominanie bylo nastol'ko ostrym, chto sladko  zapyli  kostyashki  pal'cev.
|h, esli by ne Olla...
   V dver' postuchali. Negromko, vpolne delikatno. "Kto tam? - sprosil ya. -
Vy, dorogoj Mukla? No, milejshij, ya splyu, i  sestra  spit,  neuzheli  nel'zya
podozhdat' do utra?" Golos Mukly zvuchal napryazhenno, ryadom s  nim  dyshali  -
pravda, ochen' tiho, no sovsem ne dyshat' eti rebyata vse-taki  ne  mogli,  a
razlichit' dyhanie v OSO umeet i prigotovishka. "Mukla, nel'zya li do zavtra?
YA uplatil  vpered  i  vprave  nadeyat'sya,  chto  smogu  otdohnut'".  Tishina.
Korotkaya voznya. I tihij, dostatochno spokojnyj  golos:  "Otkryvaj,  lekar',
razgovor est'. Luchshe sam otkroj, tebe zhe deshevle obojdetsya". Tut na  dver'
nazhali, i ona chut' podalas', hotya zasov i vyderzhal pervyj tolchok.
   Po nature ya dostatochno ustupchiv i, uzh konechno, ne skup. No kogda  sredi
nochi nevedomye lyudi meshayut  spat',  da  eshche  i  lomyatsya  v  dveri,  trudno
vyderzhat' dazhe svyatomu. A ya vse-taki ne svyatoj. "Pshli von, the vonyuchie!" -
skazal  ya  dveri,  ne  gromche,  chem  moj  nevidimyj  sobesednik.  V  otvet
vyrugalis'. Na zhargone mestnoj shpany "the" - eto ochen' nehorosho, za  takoe
polagaetsya rezat'. Negromkij  shepot.  Za  dver'yu  soveshchalis'.  I  -  udar.
Otkrovennyj, uzhe ne skryvaemyj. Kraem glaza ya  uvidel,  kak  vskinulas'  i
zamerla na krovati Olla, v ee glazah snova byl strah i tosklivaya pustota.
   Po dveri bili vse sil'nee, shchekolda  prygala,  skripela,  petli  zametno
othodili ot filenki. Vot tak, znachit? Zolota hotite, rebyatki? Nu-nu.
   Eshche poldesyatka udarov - i dver'  sletit  s  petel',  eta  nochnaya  mraz'
vorvetsya v komnatu i napugaet Ollu. Voobshche-to, stranno,  podumal  ya,  esli
Mukla ob座asnil im, chto zdes' prozhivaet lekar' s Zapada, to parni dolzhny by
prizadumat'sya. Nam,  posvyashchennym,  nel'zya  prichinyat'  lyudyam  bol',  Vechnym
zapovedano, no uzh esli prihoditsya... Slovom, odno  iz  dvuh:  libo  rebyata
ochen' glupy, chto maloveroyatno pri ih remesle, libo tozhe  koe-chto  umeyut  i
prut, ochertya golovu,  nadeyas',  chto  pyatero,  umeyushchih  nemnozhko,  vse-taki
bol'she, chem odin, umeyushchij horosho. Smelye nadezhdy, skazhem pryamo.
   Dver' podalas' eshche sil'nee. Tresnulo. Poyavilas' shchel'. Szadi  vskriknula
Olla, i eto bylo poslednej kaplej. YA razmyal pal'cy, otkinul zasov i sdelal
"mel'nicu".
   I vse. Dazhe skoree, chem ya dumal. Oni kinulis' vse razom -  i  eto  byla
ser'eznaya oshibka, potomu chto "mel'nica", sobstvenno, i rasschitana na mnogo
lyudej i malo mesta. Krome togo, ya tozhe slegka  oshibsya:  srabotano  bylo  v
raschete na pyateryh, a parnej  okazalos'  chetvero.  YA  ulozhil  postradavshih
ryadkom, nogi pryamo, ruki na grudi, polyubovalsya natyurmortom  i  vyglyanul  v
koridor.
   Na polu naprotiv dverej  drozhal  Mukla,  levyj  glaz  ego  pokrasnel  i
slezilsya. No lestnice prostuchali shagi. Poslednij iz nochnyh gostej  ostavil
loshadej i reshil proverit', otchego zatihla voznya. Vkratce  raz座asniv  parnyu
situaciyu, ya vossoedinil obvisshee telo s druzhkami i povernulsya k Mukle.
   Dozhidat'sya voprosov tolstyak ne stal.  |to  ne  grabiteli,  vse  mestnye
grabiteli Muklu uvazhayut, on ih, prostite, podkarmlivaet, tak  chto  grabit'
"Tihij priyut" nikomu i v golovu ne pridet. Zaletnye?  Nu  chto  vy,  sen'or
lekar', kakie tam zaletnye, oni zh vse povyazany, vse zaodno, komu zh ohota s
Orroj Kosym i Ubivcem Duddo delo imet'? Net, eto ne nashi,  eto  voobshche  ne
"hvataly", eto lyudi opasnye, ochen' opasnye i ochen' umelye:  oni  tut  vseh
bez zvuka povyazali, a potom srazu i  sprosili:  gde  lekar'  s  devchonkoj?
Da-da, s devchonkoj. Uzh vy  ne  vzyshchite,  sn'or  lekar',  takoe  u  menya  v
zavedenii, pochitaj, vpervye, ne gnevajtes', a ya vam za takoe  bespokojstvo
neustojku, kak polozheno, hot' by i vpolplaty za postoj, a?
   YA vstryahnul ego za shkirku i on umolk, predanno poglyadyvaya snizu vverh.
   - Povtori-ka, kogo oni iskali?
   - Da kogo zh, kak ne vas? - Mukla, pohozhe, obidelsya. -  CHto  zhe,  ya  vam
vrat'  stanu?  Ne  zoloto,  ne  serebro;  srazu  sprosili:  gde  lekar'  s
devchonkoj?
   On eshche chto-to bormotal, no ya uzhe ne slushal. Ochchen interesno. Ves'ma  i
ves'ma. Znachit, ne prosto bogaten'kogo putnika rebyatki iskali?  A  komu  zh
eto tak zaponadobilsya lekar'  Irruah  dan-Gohho,  u  kotorogo  ne  to  chto
vragov, a i znakomcev-to net? Ladno. Vyyasnim. Poka chto ponyatno odno: zdes'
zaderzhivat'sya ne stoit. Do utra perekemarim, no ni chasom bol'she.
   YA dernul verevku na puhlyh  zapyast'yah,  ona  lopnula,  Mukla  poshevelil
pal'cami, vstal, boyazlivo pokosilsya na neshumno  lezhashchie  tela  i  sprosil,
pozvolyu li ya pojti razvyazat' ostal'nyh gostej. "Otchego zh net",  -  otvetil
ya, i tolstyak edva li ne na  cypochkah,  postoyanno  oglyadyvayas'  i  vypolnyat
nechto, pohozhee na kniksen,  spustilsya  vniz.  Minut  cherez  desyat'  ottuda
doneslis'  golosa,  skvoz'  kotorye  probivalos'  vostorzhennoe  kudahtan'e
Mukly. Rozhdalas' ballada o podvigah Irruaha...
   Poka  vnizu  vzvizgivali  i  podvyvali,  ya  korotko  doprosil  lezhashchih.
Privodil v sebya, zadaval paru voprosov  i  snova  uspokaival.  Bezuspeshno.
"Nanyali", - i tochka. Konechno, mozhno bylo prinyat' ekstrennye mery i  rebyata
raskololis' by. No takie shtuki v OSO delayut, tol'ko  esli  ugroza  real'na
dlya zadaniya. Radi sebya pytat' nekorrektno. V obshchem, nichego ya ne  uznal.  I
vdobavok - eshche huzhe: kakaya-to iz otdyhayushchih obrazin sumela vse zhe  ugodit'
po ruke, da ne prosto po ruke, a po brasletu za  mgnovenie  do  togo,  kak
popala pod zhernova "mel'nicy". I ne prosto po brasletu, a po  edinstvennoj
uyazvimoj detali: kamnyu-kristallu. A ko vsemu eshche i kakoj-to gadost'yu vrode
kasteta.
   Prostite, vam nikogda ne prihodilos' vyklyuchat' beshenyh  kiberov  golymi
rukami? Da eshche i bez vsyakoj svyazi?
   No ya ne uspel  zagrustit'  vser'ez.  Potomu  chto  podoshla  Olla,  legko
podoshla, sovsem-sovsem neslyshno, prizhalas' ko mne vsem telom, kak  eshche  ni
razu ne delala. YA pogladil ee po golove. I ona skazala:
   - Amaello le, binni...
   Gospodi! Kazhetsya, ya vse zhe sumel ne zavopit'. Ili zavopil, no sam  sebya
ne uslyshal. Zagovorila! YA celoval ee - v shcheki, v nos, v lob,  ya  podhvatil
ee na ruki i zakruzhil po komnate; ya sheptal chto-to, zahlebyvalsya,  prizhimal
huden'koe tel'ce vse krepche i prosil: "Nu skazhi  eshche,  skazhi...",  a  Olla
smotrela, i ulybalas', i molchala, kak obychno. No ya zhe  slyshal,  slyshal  ee
golos!
   Amaello le, binni. YA lyublyu tebya, brat. Net, ne sovsem tak.
   Brat po-zdeshnemu - "bin". A "binni" - bratik.





   Pervyj - Vtoromu
   Proshu nezamedlitel'no dat' podrobnyj otchet o deyatel'nosti Lekarya.  Srok
ispolneniya: troe sutok.

   Vtoroj - Pervomu
   V otvet na Vash zapros soobshchayu:  kvalifikaciya  Lekarya  kak  operativnogo
rabotnika somnenij ne vyzyvaet. Raspolagaya  neogranichennymi  polnomochiyami.
Lekar' imeet pravo takzhe i na  dejstviya,  neogovorennye  instrukciej,  kak
ravno i na individual'nyj grafik seansov svyazi. V silu chego svodnyj  otchet
predstavit' budet vozmozhno po vypolnenii im zadaniya.

   Vtoroj - Lekaryu
   Nemedlenno  informirujte  o  prichine  nevyhoda  na   svyaz'.   Povtoryayu:
nemedlenno informirujte o prichine nevyhoda pa svyaz'. Povtoryayu:  nemedlenno
informirujte...


   Vot i vse. Net bol'she lekarya Irruaha. I devochki Olly tozhe net.  Gluboko
v sumke, na samom dne, pryachetsya nefritovaya yashcherka. V  horoshie  ruki  otdan
konek Bullu, otdan pochti darom, s telezhkoj v  pridachu.  Za  solncem  vsled
edem my na srednej ruki loshadkah, vol'nyj menestrel' s  mal'chishkoj-slugoj.
Tak luchshe: esli ya komu-to nuzhen, pust' ishchet.  Uzhe  vosem'  dnej  proshlo  s
hmurogo predrassvetnogo chasa, kogda pokinuli my "Tihij priyut".  U  menya  -
zadanie i v pridachu golye ruki. A vozvrashchat'sya k  modulyu  net  vremeni  i,
znachit, net prava. Serega potyanet, on mne verit.
   Uzhe tri dnya, kak zakonchilsya les, a vmeste s  nim  -  hutora  i  paseki.
Potyanulis' derevni, nishchie i razorennye.  Gusto  zhelteyut  polya,  ih  nekomu
ubirat': vse muzhiki ushli k Bagryanomu. Vse chashche i chashche popadayutsya sozhzhennye
ostovy usadeb, ruiny zamkov. Sazha eshche svezhaya. I lyudi visyat na derev'yah,  i
psy treplyut v pyli obryvki tel. Pepel i krov' shlejfom tyanutsya  za  vojskom
Bagryanogo, ot razvalin k razvalinam, ot derevni k  derevne.  Vlasti  zdes'
net. Nichego net. Myatezh...
   My edem i boltaem. Vernee, boltayu ya, starayus' razgovorit' mal'chishku.  A
v otvet: "YA lyublyu  tebya,  bratik..."  i  ochen'  redko  chto-nibud'  drugoe.
Neslozhnoe. Voda. Nebo. Solnce. No vse ravno ya smeyus' vo  vse  gorlo.  Olla
uchitsya govorit'!
   Nas nikto ne trogaet: chto vzyat' s  menestrelya,  krome  dranoj  violy  i
pesen? A komu teper' nuzhny pesni, osobenno zdes'? Narod,  chto  ostalsya  na
meste, pritihshij, nepevuchij; villany, pravda, hodyat, zadrav nos, no i  oni
ne tak uzh spokojny: raznye sluhi  polzut  po  krayu,  trevozhnye  sluhi,  ne
znaesh', chemu i verit'.
   A vchera, okolo poludnya, na perekrestke  dorog  my  nadolgo  zastryali  v
skopishche  povozok,  teleg,  zamorennyh  peshehodov,  speshivshihsya  vsadnikov.
Pererezav  dorogu,  shla  konnica,  shla,  vzdymaya   melkuyu   pyl',   bryacaya
stremenami; molcha shla, torzhestvenno. Lic  ne  bylo  vidno  pod  opushchennymi
zabralami i tol'ko plashchi slegka kolyhalis' v takt mernomu  konskomu  shagu.
Fioletovye plashchi s belymi i zolotymi yazykami plameni. I  fioletovoe  znamya
reyalo nad beskonechnoj kolennoj.
   - O Vechnyj... - tiho progovoril kto-to, prizhatyj tolpoj k moemu  plechu.
- |to zhe Bratstvo! Oni pokinuli YUg... CHto zh budet teper'-to?
   Trudno vzdohnul, pochti vshlipnul.
   A konnica shla...





   Kak osnovaniya gor, tyazhely kolonny hrama Vechnosti.  Iz  zelenogo  kamnya,
zapyatnannogo temno-sinimi razvodami, vysecheny oni i dostavleny na pokornyh
rabskih spinah v stolicu, dostavleny celikom, ne raspilennye dlya legkosti.
Takoj zhe kamen' leg v osnovanie altarnogo zala, gde nad  bronzovoj  chashej,
hranyashchej svyashchennyj ogon', tonkie cepi podderzhivayut velikuyu koronu Imperii.
I cherno-zolotye shtory  nepodvizhnymi  skladkami  ukryvayut  steny.  Tam,  na
zelenovatom mramore, raz  v  pokolenie  poyavlyayutsya  pis'mena,  otkryvayushchie
sud'by zhivushchih. No lish' vysshim  iz  verhovnyh  sluzhitelej,  nikomu  bolee,
dozvoleno chitat' tajnye znaki. I strogo  zapovedano  raskryvat'  ih  smysl
neposvyashchennym, hotya by i naivysochajshim.
   Poka stoit Hram, ne pogibnet Imperiya. Poka posvyashchennye  blyudut  obryady,
ne ruhnet Hram. Ibo ot veka zdes' - lyubimaya obitel'  Vechnogo.  I  nakrepko
zakryt syuda vhod prostolyudinam. Ne dlya cherni rovnye skam'i vdol' sten.  Ne
dlya nee glubokie, zagadochno mercayushchie nishi ispovedalen. |tot Hram  -  Hram
znati. Syuda prihodyat vysochajshie poklonit'sya  nadgrobiyam  predkov.  Nedarom
tol'ko lish' zdes', ni v koem sluchae ne v inom meste, dozvoleno  imperatoru
prinimat' shamash-shur.
   Dazhe sredi  poznavshih  vse  nauki  ne  srazu  najdesh'  takogo,  kotoryj
otvetit, chto oznachaet eto slovo, strannoe i neprivychnoe  dlya  oluha.  Lish'
hraniteli  altarya  ob座asnyat:  "shamash"  -  sut'  "velichie",  v  perevode  s
drevnego, pochti  zabytogo  yazyka;  "shur"  -  "klyatva".  Ili,  kak  uveryaet
dostopochtennyj Vaa v svoem "Tolkovatele", skoree - "obet". No pro  dogadki
Vaa otvetit lish' molodoj sluzhitel', i to - ne vsyakij, i to - shepotom  i  s
oglyadkoj; vsem pamyatna gorestnaya sud'ba sobiratelya slov.
   Velikaya Klyatva. Svyashchennyj Obet.
   Vot chto takoe shamash-shur.
   Slovno parya za altarem, v trepeshchushchem siyanii  svyashchennogo  ognya,  vysitsya
prestol imperatora. I polukrugom stoyat u stupenej sem' kresel, siden'yami k
tronu i ognyu.
   Tri - s chernoj obivkoj. Porech'e. Bael'. Rrahva.
   Tri - s zheltoj. Ton-Dalaj. Zlatogor'e. Kadanga.
   I vysokoe, s fioletovoj spinkoj, posredine. Na gladkoj  kozhe  ottisnuty
yazyki plameni: zolotye na levoj polovine, belye na pravoj. Kreslo magistra
Bratstva Vechnogo Lika. Ono - pusto.
   Nepronicaemo lico imperatora. No serdce polno vostorga. Vpervye stol'ko
vassalov sobralos', po dobroj vole i bez prinuzhdeniya,  a  hrame  Vechnosti.
Vpervye za dolgie gody, so dnya koronacii, zanyali svoi mesta erry Imperii.
   Vot oni sidyat, polozhiv ruki na podlokotniki. Baron Rrahvy, eshche  polgoda
tomu kriknuvshij imperatoru  s  vysoty  svoih  nepristupnyh  tverdyn':  "Ne
zabyvajte, sudar', kto vas sdelal vladykoj!". Sejchas on sidit tiho. Prishel
sam, operediv gercoga Ton-Dalaya. Vse oni prishli sami,  vspomniv,  nakonec,
chto u nih est' imperator. Poruchni i spinka kresla bael'skogo  grafa  uvity
traurnym krepom. |tot uzhe ne pridet. CHto zh, potomu i yavilis' ostal'nye...
   Skvoz' prishchurennye veki komu dano zaglyanut' v dushu?
   Spokojno sidit imperator na prestole, dusha  zhe  ego  likuet.  On  pochti
lyubit podlyh villanov, gnusnuyu chern', sumevshuyu sbit' spes'  s  vysochajshih.
On dazhe gotov prostit' devyat' iz kazhdogo desyatka smerdov posle  togo,  kak
oni budut razmazany po gryazi,  iz  kotoroj  osmelilis'  podnyat'sya.  Da-da,
resheno! - tol'ko odin iz desyati podvergnetsya primernoj kazni, s  ostal'nyh
dovol'no i klejma: pust' slavyat krotost' vlastelina.
   No eto - pozzhe. Nyne -  shamash-shur.  Poka  ne  pozdno.  Poka  sidyashchie  v
kreslah ne opomnilis'. Stoit  im  usomnit'sya  v  cherno-zolotom  znameni  -
imperatoru ne prozhit' i dnya. |to - hishchniki.  Ih  nuzhno  udarit'  po  nosu,
chtoby nauchilis', nakonec, uvazhat' hozyajskuyu volyu.
   Ah, esli by zdes' byl magistr...
   Golos, nizkij i gulkij, zapolnyaet altarnyj zal. Tak  zadumano  drevnimi
zodchimi. Kazhdoe slovo, soshedshee s ust vossedayushchego na prestole,  svyashchenno.
Skvoz' neugasimyj ogon' pronikaet ono k sidyashchim protiv altarya, techet vdol'
sten i net mesta inym zvukam, poka raskatyvaetsya pod  svodami  mnogokratno
usilennyj golos vladyki.
   -  My  privetstvuem  vas,  vysokie!  I  blagosklonnost'  nasha   k   vam
bespredel'na!
   Kak slushayut oni... Pod etimi  svodami  kazhdoe  slovo  vladyki  -  slovo
Vechnogo. Tam, za  stenami,  oni  mogut  uhmylyat'sya,  i  stroit'  kozni,  i
zlobstvovat'. Zdes' oni - vnizu. Nedarom so  dnya  koronacii  ne  sobiralsya
shamash-shur.
   O, kakaya tishina v zale! Kak sladka ona!
   Podalsya vpered bujnyj err Porech'ya. Nepoddel'naya predannost' na bagrovom
lice povelitelya Kadangi. Medlenno sklonyaet blagorodnye sediny  prestarelyj
vlastelin Zlatogor'ya, opasnyj svoim neischislimym bogatstvom. On  vrazhdoval
eshche s pokojnym dedom imperatora i ne odinozhdy vyshvyrival druzhiny  syuzerena
iz predelov svoih vladenij.  Donosili,  chto  on  pozvolyaet  sebe  nazyvat'
imperatora mal'chishkoj. No segodnya on - zdes'. I on vnimaet.
   Pochemu zhe, pochemu net sredi nih magistra?
   Korotkaya, nezametnaya skvoz' plamya  sudoroga  styagivaet  ugly  vlastnogo
rta. Brat'ya-rycari slishkom vozomnili o sebe! Oni sidyat v  svoih  zamkah  i
shlyut oskorbitel'nye pis'ma. A magistr ob座avil  sebya  nepodvlastnym  nikomu
suverenom i izgnal iz gorodov YUga imperskih chinovnikov. Kara,  nemedlennaya
i strashnaya - vot chego dostoin gnusnyj...
   No magistr - luchshij polkovodec  imperii,  a  Bratstvo  Vechnogo  Lika  -
sborishche otchayannejshih rubak. - I sokrovishch v ordenskih podzemel'yah hvatit na
vojnu s tremya imperatorami.
   Dobav' v vino krupicu the - vino skisnet.
   CHto est' shamash-shur bez magistra?
   Stekaet po stupenyam blagozvuchnyj golos.
   - V trudnyj i skorbnyj  chas  sobralis'  my.  Ne  smuti  demony  razdora
blagorodnye dushi, ne dovelos' by neschastnoj strane  nashej  ispytat'  uzhasy
skotskogo bunta. No my ne mozhem, ne zhelaem i  ne  hotim  ostavit'  v  bede
zabludshih detej nashih. Ibo nerazumnoe  ditya  dorogo  serdcu  roditel'skomu
stol' zhe, skol' a blagonravnoe...
   Vot ona, kapel'ka yada. No smertel'no, no boleznenno. Ne sumel  otkazat'
sebe imperator v nezhnom  udovol'stvii  poglyadet',  kak  dernetsya  mohnataya
brov' starca iz Zlatogor'ya. I kak zakusit vislyj us  sutulyj,  pohozhij  na
stervyatnika dan-Rrahva. Nichego, sterpyat. Po nosu ih, po  nosu,  no  samomu
konchiku, chtoby slezy iz glaz!
   No magistr...
   Odna za drugoj zagorayutsya svechi  v  shandalah,  ukreplennyh  vysoko  pod
potolkom. Rovnoe svetlo-zheltoe siyanie polzet  vniz  po  barhatu,  ozhivlyaet
kamennye plity pola, vysvechivaet lica teh, kto sidit vdol' sten. Ih  ochen'
mnogo. No kak ne hvataet zdes' brat'ev-rycarej! Oni vcepilis' v svoj YUg  i
znat' ne zhelayut o myatezhe. Ved' on eshche tak dalek.  A  esli  i  dopolzet  do
ordenskih rubezhej, to zahlebnetsya pod pryamymi mechami molchalivyh  vsadnikov
v fioletovyh plashchah-poluryasah. |to oni tak dumayut! Tak  dumali  i  sidyashchie
pered altarem - poka ne stolknulis', kazhdyj poodinochke, s potnym skopishchem.
Istinno: kogo hochet pokarat' Vechnyj, togo  on  lishaet  razuma.  No  pochemu
vmeste s nimi dolzhna gibnut' Imperiya?
   - V edinenii my nepobedimy! - v golose  imperatora  rokochet  metall.  -
Gor'kim urokom stali dlya vas proshedshie dni. I serdca nashi  polny  zhestokoj
skorbi po blagorodnym dan-Baelyam, ot ch'ego cvetushchego dreva ne  ostalos'  i
rostka. No nam, zhivym, oni zaveshchali mest'...
   I, vozvysiv golos, rezko, yarostno:
   - SHamash-shur!
   Krovavym spolohom vspyhivaet, vzmetaetsya pochti k rospisyam kupola  stolb
altarnogo plameni, vyhvatyvaet iz polumraka nahmurennyj lik  Vechnogo  i  -
ryadom - miloserdnye glaza  CHetyreh  Svetlyh.  Sluzhiteli  altarya,  neslyshno
vyskol'znuvshie iz nish, zapeli ochen'  tiho  i  melodichno;  slovno  dazhe  ne
penie, a prosto osobennaya, torzhestvennaya i pronzitel'no-yasnaya, muzyka.
   I podchinyayas'  izdrevle  neizmennomu,  izvestnomu  vsem  ritualu,  baron
dan-Rrahva, podojdya k altaryu, preklonil koleno i protyanul skvoz'  ogon'  k
stopam vladyki dlinnyj, slegka izognutyj mech rukoyat'yu vpered.
   - YA i Rrahva tvoi deti, otec!
   Negromkij zvon voznikaet v dal'nem pravom uglu. |to razmerenno  udaryayut
rukoyatyami mechej o stal'  nagrudnikov  smuglolicye,  rasplyvchatye  v  svoih
prostornyh belyh odezhdah rycari Rrahvy.
   - YA i Zlatogor'e tvoi deti, otec!
   Ne preklonyaya kolen, prisyagaet staryj hishchnik. CHto zh, pravo  vozrasta!  I
narastaet   zvon,   podhvachennyj   oblitym   dragocennostyami    rycarstvom
Zlatogor'ya.
   - YA i Porech'e...
   - YA i Ton-Dalaj...
   - YA i Kadanga...
   Zvon zheleza o zhelezo. Zvon bitvy. Muzyka vlasti.
   Zamerev, slovno izvayanie, vnimaet imperator.  Uzhe  ves'  zal  podhvatil
monotonnuyu, groznuyu melodiyu i v nej ischezli, slovno i ne byli,  pesnopeniya
sluzhitelej altarya.
   Podnyavshis' so skamej, vse  sil'nee  b'yut  mechami  o  panciri  belokurye
sen'ory Porech'ya, issechennye shramami mezhdousobic: tam malo zemel'  i  mnogo
naslednikov;  skalyat  zuby  shirokokostnye  derzhateli  bolotistyh  zaroslej
Ton-Dalaya: u nih ne v hodu  mechi,  i  v  delo  pushcheny  okovannye  serebrom
rukoyati  nasledstvennyh  sekir.  I  osobo  priyaten  sluhu  vladyki  chetkij
ritm-perestuk korotkih kadangskih klinkov. |ti byli verny vsegda:  nedarom
tak otkryto  i  radostno  ulybaetsya  dan-Kadanga,  staryj  priyatel',  drug
detskih igr i sovetchik zrelosti, yarostno nenavidimyj za  svoyu  predannost'
ostal'nymi.
   O, kak yarko pylayut svechi! Ih uzhe tysyachi! Oni rastvoryayut v  svete  svoem
svyashchennyj ogon' altarya.
   Zvon. Zvon. Zvon.
   SHamash-shur!
   Ostroe chuvstvo edinstva i neodolimosti ohvatilo vseh - ot naivysochajshih
do poslednego derzhatelya. Ono poka eshche skovano, ono vyhlestnetsya  na  piru,
kogda oprokinutsya vtorye desyatki kubkov i  na  vremya  zabudutsya  tituly  i
gerby. Togda zatreshchat porvannye  rubahi,  i  pol'yutsya  hmel'nye  iskrennie
slezy, i zavyazhetsya  nerushimoe  pobratimstvo,  chtoby  izojti  prahom  posle
tyazhelogo probuzhdeniya.
   Poluzakryv glaza, imperator schitaet.
   CHetyre tysyachi, ne men'she, dast Porech'e.  I  stol'ko  zhe  -  Zlatogor'e.
Bael' - ne v schet.  Po  tri  tysyachi  Ton-Dalaj,  Rrahva,  pozhaluj,  chto  i
Kadanga. Vsego - semnadcat'. Negusto. No eto tol'ko derzhateli gerbov.  Oni
privedut s soboyu vseh, kogo sumeyut.  |to-to  i  skverno,  -  odernul  sebya
vladyka. Komu izvestno, na ch'ej storone zahotyat stoyat'  sognannye  muzhiki?
Net.  Neobhodimo  predupredit':  v  pohod  muzhich'e  ne  gnat'.  I  znachit,
po-prezhnemu: semnadcat'  tysyach  pancirnoj  konnicy.  |togo  hvatit,  chtoby
sokrushit' lyubuyu skalu. No etogo malo, chtoby raspleskat'  more.  Dazhe  esli
dobavit' syuda dvorcovuyu gvardiyu i  naemnikov  imperatora.  Mel'kaet  zlaya,
gor'kaya mysl': a ved' v ordene pyat' tysyach tol'ko polnopravnyh brat'ev...
   Svechi v vyshine gasnut. Postepenno. Odna za odnoj. Iz nevidimyh  otdushin
zaduvayut ih sluzhiteli, zavershaya ritual. Vo t'mu, k svyashchennomu ognyu  prishli
vysokie i iz t'my zhe, lish' altarnym plamenem naputstvuemye, ujdut.
   Medlenno, torzhestvenno vstaet vladyka,  daby  provodit'  lyubimyh  detej
dobrym roditel'skim slovom. I osekaetsya...
   V narushenie vseh obryadov, raspahivayutsya litye dveri. Stvorkami  vnutr'.
Zal uzhe pogruzhen v zybkij polumrak i potomu na fone  proema  gromozdkaya  v
svetlom kvadrate dveri figura cheloveka tozhe kazhetsya kvadratnoj. On  shagaet
cherez porog i idet pryamo skvoz' zal, ne glyadya ni na kogo, idet  vpered,  k
altaryu, vysoko derzha krasivuyu serebristo-seduyu golovu, i fioletovyj plashch s
vyshitymi  yazykami  plameni,  belymi  i  zolotymi,  sobravshis'  v  dlinnye,
skladki, volochitsya po zelenym plitam pola.
   Sdavlenno ahnuv, podnimayutsya s mest sen'ory.  Melkie  i  naivysochajshie,
proslavlennye i bezvestnye, oni stoyat, okrugliv rty i ne verya  v  to,  chto
proishodit pered ih glazami.
   Gulki shagi.
   Sedoj voin ostanavlivaetsya u altarya  i  ne  protyagivaet,  a  brosaet  v
plamya, pryamo poperek chashi, gromadnyj mech, rukoyat' kotorogo lish'  vpolovinu
koroche lezviya, lezvie zhe - pochti po grud'  vzroslomu  muzhchine.  Voin  shel,
derzha ego na pleche.
   On brosil mech v plamya i ostanovilsya, slovno gotovyas' preklonit' kolena,
no vladyka ne pozvolil emu sdelat' eto.  On  uzhe  spuskalsya  po  stupenyam,
bystro, kameneya licom i  vse-taki  vydavaya  svoi  skachushchie  mysli  plyaskoj
prikushennoj guby.
   V polnoj, absolyutnoj tishine rezko zvyaknulo.
   Pancir' udarilsya o pancir'.
   Imperator prizhal k grudi magistra.





   Kto vedaet, gde predel goryu lyudskomu?
   Vsyu  zhizn'  mozhno  prozhit',  ne  oglyanuvshis';  mnogim  hvataet   kuska,
opredelennogo rozhdeniem. Malen'kij  villan  tak  i  umret  villanom,  yunyj
sen'or i v starosti ostanetsya sen'orom. U kazhdogo  na  plechah  lezhit  svoj
kamen', a schastlivyh net. Kto bogat, zhelaet bol'shego; esli bol'she nekuda -
sedeet prezhdevremenno, tryasyas'  nad  sundukami.  Kto  vlasten  -  ne  spit
nochami, podzhidaya ubijc. Trus boitsya smerti,  geroj  -  beschestiya.  I  dazhe
naischastlivejshij strashitsya pustoty.
   No eto vse dano svyshe, i net tolku v spore. Zemnaya zhe nepravda  vdvojne
bolit, ibo pridumana lyud'mi, imi ustanovlena, siloj utverzhdena, a znachit -
izmenima. Ibo kogda Vechnyj klal kirpichi mira, a CHetvero Svetlyh  podnosili
rastvor - kto togda byl sen'orom?
   ...Vkradchivo, zavorazhivayushche shelestit listva Dreva Spravedlivosti.  Nyne
v kazhdoj derevne, v kazhdom gorode, zahlestnutyh velikim myatezhom, volnuyutsya
na vetru takie derev'ya, kak bylo zavedeno  v  dni  Staryh  Korolej.  Alymi
lentami uvity  oni  i  okrasheny  radostnym  bagryancem;  pod  sen'yu  gustyh
shepchushchihsya kron raz v sem' dnej sobirayutsya starejshiny, izbrannye svobodnoj
shodkoj, i derzhat sovet o nasushchnom, i tvoryat skoryj sud, obelyaya nevinnyh i
karaya zlobstvuyushchih.
   Skol'ko ih nyne, Derev'ev Spravedlivosti?
   Vechnyj znaet...
   Plamenem ohvachennaya, korchitsya Imperiya. Gorit Sever; tam eshche derzhatsya  v
nemnogih ucelevshih zamkah belovolosye sen'ory, no edva li prostoyat  dolgo.
Lipkoj sazhej izmazan obuglennyj Vostok; on uzhe polnost'yu v rukah  ratnikov
Bagryanogo. Nedolgo drat'sya i Zapadu. Lish' yuzhnye zemli, domen Vechnogo Lika,
poka molchat: krepka ruka magistra i  korotka  rasprava  brat'ev-rycarej  v
fioletovyh plashchah. No i tam hrupka tishina: chto ni den', uhodyat  iz  stavki
korolya po yuzhnym tropam nezametnye lyudi  s  serymi,  rasplyvchatymi  licami.
Uhodyat, chtoby stuchat'sya v doma yuzhan i sprashivat' u vstrechnyh: kto  zhe  byl
sen'orom, kogda Vechnyj klal kirpichi? Oni poyut v chas kazni i, smeyas', plyuyut
v svyashchennoe plamya. A znachit, skoro polyhnet i na YUge.
   SHelestit listva. SHepchet nechto, neyasnoe grubomu lyudskomu  sluhu,  slovno
pytaetsya podskazat' Llanu vernoe reshenie. No Llan ne  prislushivaetsya.  CHto
ponimayut list'ya v  delah  chelovecheskih,  dazhe  esli  eto  -  list'ya  Dreva
Spravedlivosti?
   Vtoroj den' stoit, otdyhaya pered poslednim broskom,  vojsko  Bagryanogo.
Serebristo-seroj zmeej  rastyanuvshis'  vdol'  dorog,  tremya  kolonnami  ono
propolzlo po strane, vyrastaya i vyrastaya s kazhdoj milej, vysasyvaya muzhikov
iz  dereven'  i  predmestij,  sglatyvaya  zamki  i  ostavlyaya  za  soboyu  ih
obglodannuyu, nadtresnutuyu kamennuyu sheluhu. I ostanovilos' v treh perehodah
ot Novoj Stolicy. Svilos' v klubok, navivaya vse novye i novye kol'ca  treh
podtyagivayushchihsya k golove hvostov.
   Lyudi  otdyhayut.  Inye  spyat,  zavernuv  golovu  ot  lagernogo  shuma   v
domotkanye kurtki, drugie brosayut kosti,  branyas'  pri  neudachnom  broske,
koe-kto, poglyadyvaya po  storonam,  puskaet  po  krugu  flyagu  s  ognyankoj.
Vzvizgivayut  dudki,  vshlipyvayut  nestrojnye  pesni;  oni  tosklivy,   kak
villanskaya zhizn', a novyh, poveselee, eshche ne uspeli slozhit' pevcy.
   Ryadom so svoimi, u kostrov, vozhaki  pehotnyh  otryadov  -  pervye  sredi
ravnyh. Komandiry zhe vsadnikov - v palatkah, razbityh na skoruyu ruku.  Im,
nesokrushimym, ne nuzhno pryatat' ognyanku, im pozvoleno mnogoe. No  stoit  li
bez nuzhdy svetit'sya? Po lageryu snuyut neprimetnye lyudi Llana: oni  vidyat  i
slyshat vse, a primetiv nesovmestimoe s Velikoj  Pravdoj,  donosyat  Vysshemu
Sudii. Ego zhe volya zhestka, a sud besposhchaden. Komu ohota zazrya rasstavat'sya
s pernatym shlemom i idti v sleduyushchuyu bitvu  zastrel'shchikom,  da  eshche  sredi
pehtury?
   Pod shelestyashchej listvoj stoit prostoj  taburet,  sbityj  iz  nestruganyh
derevyashek. Neustojchiv, neprochen. Nelegko telo Llana, pochti nevesomo. Stol'
zhe legko, skol' tyazhela volya, koej dovereno reshat' sud'by lyudej...
   - Bobbo! Orlinyj otryad...
   Na kolenyah pered Llanom vihrastyj vesnushchatyj parenek. Odutlovatoe lico
pomyato, glaza bespomoshchno morgayut; on dergaet plechami, pytayas' hot' nemnogo
oslabit' verevki, zhestko skruchivayushchie zapyast'ya.
   -  Vzyat  p'yanym  na  postu.  Pryatal  dve  flyagi  ognyanki,  -  dobavlyaet
soglyadataj.
   Llan pristal'no vglyadyvaetsya v  golubiznu  vypuchennyh  glaz.  Ogorchenno
pokachivaet golovoj. I ukazyvaet  nalevo,  tuda,  gde  cherneet  vyrytaya  na
rassvete glubokaya yama. Duhom  svezherazbuzhennoj  zemli  tyanet  iz  glubiny.
Bobbo, slovno ne ponimaya, chto skazano Vysshim Sudiej, poslushno  pletetsya  k
krayu yamy, i strazhniki,  zhaleya  paren'ka,  ne  podtalkivayut  ego  drevkami.
P'yanchuzhku  podvodyat  i  pinkom  sbrasyvayut  vniz,  k  drugim  svyazannym  i
stonushchim. A pered Llanom stavyat novogo.
   - Jaanaan! Otryad Vtorogo Svetlogo...
   |tot hud, zhilist, chernoborod, kozha otlivaet sinevoj.  YUzhanin.  Odin  iz
nemnogih  poka  chto  yuzhan,  otkliknuvshihsya  na  zov  korolya.  Glaza  zlye,
bestrepetnye. |togo zhal'. Kakovo pregreshenie?
   - Soobshcheno: hranit zoloto. Proverkoyu podtverdilos'!
   Vot  kak?  Ne  razdumyvaya,  Llan  kivaet  v  storonu  yamy.  Jaanaan  ne
zheltorotyj Bobbo:  dazhe  svyazannyj,  on  rychit  i  upiraetsya,  trem  dyuzhim
strazhnikam s trudom udaetsya utihomirit'  ego  i,  brykayushchegosya,  rychashchego,
kosyashchego nalitymi mutnoj krov'yu glazami, sbrosit' vniz.
   Na kolenyah - pozhiloj, nemuzhickogo vida. Morshchiny  melkoj  setkoj  vokrug
glaz; chistaya, tonkoj tkani kurtka  s  akkuratnymi  pyatnyshkami  shtopki.  Iz
gorodskih, chto li? Brovi Llana sdvigayutsya. Vysshij Sudiya ne lyubit  gorozhan,
dazhe i "hudyh". Iz kamennyh kloak vyshlo zlo: tisnenoe i kovanoe,  steganoe
i struganoe. Pravda ne v roskoshi. Pravda v prostote. Derevnya prozhivet  bez
gorodskih shtuk, im zhe bez nee ne protyanut' i goda. Kto predal  mat'-zemlyu,
predast lyubogo...
   - Dal'-Dael'! Pisar' Pyatoj sotni...
   Tak i est'. Iz etih.
   - Otpustil sen'orskogo shchenka. Pojman s polichnym!
   Ryadom s pisarem - mal'chishka v vyshityh  lohmot'yah.  Skruchen  do  sinevy.
Vshlipyvaet.
   Korotkij vzmah hudoj ruki. Dal'-Dael' padaet nichkom i tyanetsya gubami  k
prikrytym dranymi volami ryasy sandaliyam Llana.
   - Poshchadi mal'chika... ya ne mog... u menya deti...
   Skvoz' prestupnika smotryat rasshirennye glaza Vysshego,  na  suhom,  tugo
obtyanutom kozhej lice - nedoumenie. Pochemu ne v yame?
   Temnaya pahuchaya zemlya prinimaet vizzhashchee.
   Vse?
   Net...
   Otchayannyj  zhenskij  vopl'.   Iz   kustov   vykatyvaetsya   prostovolosaya
rashristannaya baba s kruglymi mokrymi  glazami;  vzdev  ruki,  kinulas'  k
stopam.
   - Pomogiii, oteeeec! Pomogiii! Stepnyagaa podlyj! - odurevshaya ot  vizga,
ona smyala pushistuyu travu, zabilas' pod Drevom; besstydno mel'knuli  skvoz'
razodrannyj podol belye  nogi.  Vsled,  za  neyu  strazhi  Sudii  vyvolokli,
podtalkivaya  drevkami,  otchayanno  upirayushchegosya  ploskolicego   krepysha   v
korotkom lazorevom plashche i spadayushchih,  nepodpoyasannyh  shtanah.  Pryshchevatoe
lico s edva probivayushchimisya usikami, bogataya kurtka, nesomnenno,  s  chuzhogo
plecha, nasechki na shchekah, vozle samogo nosa. Lazorevyj. Ploho.  Delo  yasno,
kak Pravda, no Vudri...
   Naklonivshis',  Llan  dozhdalsya,  poka  ploskolicyj  otorval   ot   travy
bluzhdayushchij  vzglyad.  Dikaya,  vyzhzhennaya  uzhasom  toska   v   uzkih   glazah
nasil'nika. Vo rtu  stalo  gor'ko.  Eshche  i  trus.  Hotya,  vryad  li:  sredi
lazorevyh trusov ne voditsya. A vse zhe... odno delo v boyu, inoe - vot  tak,
pered likom Vysshego Sudii, na krayu smertnoj yamy.
   - Vzyat na meste? - korotko, otryvisto.
   - Net, otec Llan, po ukazaniyu. Veshchi iz座aty, - chekanit strazh.
   Znachit, lish' grabezh  dokazan.  A  nasilie?!  No  tak  li  uzh  neporochna
obvinitel'nica?  Proshchenie  dopustimo...   no   net!   Nel'zya   kolebat'sya.
Spravedlivost' ne narezat' lomtyami. Spravedlivost' odna na vseh,  vo  veki
vekov. Inache nel'zya.
   Llan vytyanul ruki.  Ryvkom  sdernul  s  plech  vora  lazorevuyu  nakidku.
Vzmahom podal signal.
   V nogi opyat' podkatilas' uzhe zabytaya, vybroshennaya  iz  pamyati  zhenshchina.
Tryasushchimisya, skol'zko-potnymi rukami  rasputyvala  materchatyj  uzelok;  na
travu sypalis',  brencha  i  pozvyakivaya,  desheven'kie  kolechki,  cepochka  s
brasletikom iz pognutogo serebryanogo obrucha, drugaya meloch'...
   - Otec, pogodi! Ved' vernuli zhe vse, vse zh vernuli...  a  chto  zavalil,
tak ot menya zh ne ubudet, sama zh v kusty-to shla... vo imya Vechnogo, ne  rubi
parnya... smilujsya...
   Llan nedoumenno pripodnyal brov'. Krik umolk.  Baba  ischezla.  Podhvativ
lazorevogo pod  ruki,  strazhi  povolokli  ego  vlevo.  On,  po  nedosmotru
nesvyazannyj, vyvernulsya uzhom  iz  krepkih  ruk  i,  voya,  brosilsya  nazad.
Golovoj vpered promchalsya mimo Llana, edva ne zadev ego, i  ruhnul  v  nogi
sprygnuvshemu s konya shchegolevatomu vsadniku.
   - Yyyyyyyyyyyyyyyyyyy!
   Ne glyadya na skulyashchego, Vudri podoshel vplotnuyu k Llanu.
   - Otec Llan, - prygayushchie usy vydavali, kak  trudno  Stepnyaku  sohranyat'
hotya  by  vidimost'  spokojstviya;  zametno  drozhali  poserevshie  guby,   v
okruglivshihsya glazah - yarost'. - |to Glabbro, moj  poruchenec...  S  samogo
nachala. So stepi! Ponimaesh'?
   Vot ono chto. Eshche so stepi. Razbojnik...
   Llan  sglotnul  komok.  O  Vechnyj,  kak  merzko!  Smolyanaya  borodka   i
krovavo-alye guby. Lik rasputnika i ploteugodnika. On zovet sebya Ravnym, a
po suti - tot zhe Vudri  Stepnyak.  Vsadniki  ne  bez  ego  vedoma  narushayut
Zavety. Lazorevye zhe pozvolyayut sebe i  nepozvolimoe.  Oni  gluhi  k  Glasu
Istiny. I pervyj sredi nih prestupnik - sam komandir. Hvala  Vechnomu,  chto
korol' mudr. On slushaet vseh, no kivaet,  kogda  govorit  Llan.  Voistinu,
Starym Korolyam vedomy byli chayaniya pashushchih i kormyashchih.
   Medlenno obnazhaetsya proval rta.
   - Net ravnyh bol'she i ravnyh men'she, drug Vudri. Porok ne ukryt' nichem,
dazhe lazorevoj nakidkoj. Pust' zhe dlya tvoih lyudej  pechal'naya  uchast'  sego
yunoshi posluzhit urokom. I v serdcah vsadnikov da vossiyaet svet Istiny.
   Strazhi sklonyayut kop'ya,  napraviv  v  grud'  Vudri  tyazhelye  klinovidnye
ostriya. Pal'cy Stepnyaka spolzayut s rukoyati mecha, ukrashennoj  alym  kamnem.
YArost' v  glazah  vspyhivaet  uzhe  ne  belym,  a  oslepitel'no-bescvetnym.
Obroniv merzkoe rugatel'stvo, Vudri vzletaet v sedlo.
   - Yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy! - istoshno, uzhe ne po-lyudski.
   Teper' rasplastannyj Glabbro svyazan. Strazhi Sudii ne povtoryayut  oshibok.
Noch'yu teh, kto zabyl o verevke, dostojno nakazhut - dlya  ih  zhe  blaga,  na
krepkuyu pamyat'.
   - Y-yyyyyyyyyyy! - uzhe iz yamy.  I,  podvyvaya,  zavodyat  krik  ostal'nye
sbroshennye, smirivshiesya bylo, no vzbudorazhennye voplem trusa.
   SHelestyat list'ya, no shepot ih glushat kriki. Strazhi  vystraivayutsya  vdol'
sypuchih kraev yamy. Tam, na dne, sloyami - lyudi. Ih ne mnogo i ne malo, vse,
kto nyne byl vystavlen na sud Vysshego. Negozhe tomit' dolgim ozhidaniem dazhe
teh, kto nedostoin milosti.
   Na myagkij, opolzayushchij pod nogami holmik podnimaetsya Vysshij  Sudiya.  Lik
ego vdohnovenen.
   - Deti moi! - zvenit, perelivaetsya vysokij  i  sil'nyj  golos  opytnogo
propovednika. - Razve nevedomo, chto cena Istine - stradanie?
   Slovno k samomu sebe obrashchaetsya. Llan. Nikto ne slyshit, esli ne schitat'
strazhej; no oni - vsego lish' ruki Vysshego.  I  sluchis'  ryadom:  chuzhoj,  on
posedel by, ponyav vdrug, chto imenno tem, kto v yame, propoveduet Sudiya.
   - Komu vedom predel gorya? Nikomu, krome Vechnogo. No  esli  prishel  srok
iskupleniya, to greh - na ostayushchemsya v storone. Istina ili  Lozh'.  Tret'ego
ne nado. I tot, kto zamyslil otsidet'sya v rokovoj chas, kto prezrel  svyatoe
obshchee radi nichtozhnogo svoego, - vrag nash i Istiny.  ZHalost'  na  slovah  -
pusta. Lyubov' - pusta. I dobroserdechie - lish' sluga krivdy. A potomu...
   Krepnet, narastaet rech'.
   - A potomu i vymoshchena svyatoj zhestokost'yu doroga k  Carstvu  Solnca.  My
pridem v ego siyayushchie doliny, i postavim dvorcy, i nizshie stanut vysshimi, a
inyh nizshih ne budet, ibo nastanet vremya ravnyh. Togda my vspomnim vseh. I
prostim vinovnyh. I poprosim proshcheniya  u  nevinnyh,  chto  utonuli  v  reke
mshcheniya. I sam ya voz'mu na sebya otvet pered Vechnym. Togda, no ne ran'she...
   Llan smotrit vniz, v vypuchennye glaza, glyadyashchie iz grudy tel.
   - I esli vmeste s Pravdoj  pridet  bessmertie,  my  vymolim  u  CHetyreh
Svetlyh zastupnichestva; oni predstanut pred Tvorcom i on, vo vsemogushchestve
svoem, vernet vam zhizn', kotoruyu nyne otnimayut u vas ne po  zlobe,  no  vo
imya Pravdy. Idite zhe bez obidy!
   - Yyyyyyyyyyyyyy! - ne obryvayas' ni na mig, letit iz yamy.
   Llan sklonyaet golovu i brosaet vniz pervuyu gorst' zemli.





   - Poj, menestrel'!
   I ya poyu. Poyu "Rozovuyu  ptichku",  i  "V  sadu  tebya  ya  povstrechayu",  i,
konechno, "Klever uvyal, osen' nastala", i snova "Rozovuyu  ptichku";  drugogo
mne ne zakazyvayut. YA uzhe hriplyu i nakonec menya  otpuskayut,  shchedro  nakidav
medyakov, no na sleduyushchem uglu - snova hmel'nye  lica  i  tyazheloe  dyhanie;
vokrug opyat' tolpa, mne pregrazhdayut dorogu,  zastavlyayut  skinut'  s  plecha
violu.
   - Poj, menestrel'!
   I ya poyu.
   CHestno govorya, iz vseh  bardov,  menestrelej  i  prochih  Lyubimcev  Muz,
vidennyh mnoyu, ya - otnyud' ne pervyj. I ne vtoroj. I dazhe ne tretij. Ran'she
eto bylo povodom dlya ser'eznogo kompleksa: kogda my sobiralis' i po  krugu
shla gitara, ya mog tol'ko chitat' sobstvennye stihi. Stihi neplohie, s  etim
ne sporil nikto, no vse zhe mezhdu stihami i pesnej est'  raznica:  v  stihi
nuzhno vdumyvat'sya, a pesnyu mozhno i prosto slushat'. A  komu  zhe  hochetsya  v
horoshej kompanii da pod kon'yachok eshche i dumat'?
   Osvoit' gitaru kak-to ne vyshlo - to  li  pal'cy  ne  na  meste,  to  li
terpeniya  ne  hvatilo.  No  dlya  imperatorskih   naemnikov,   zapolonivshih
naberezhnuyu, moe penie vpolne snosno:  koe-chto,  hotya  by  tu  zhe  "Rozovuyu
ptichku", prihoditsya bisirovat'. |tim ya, opyat' zhe, otlichayus'  ot  istinnogo
barda: ni Romka, ni Irka ne stanut pet' odno  i  to  zhe  dvazhdy,  a  Boris
voobshche skoree  s容st  gitaru,  chem  tak  opustitsya.  No  im  legko  blyusti
principy: oni ne sluzhat v OSO.
   Naemniki slushayut istovo, podpevaya v  naibolee  zhalostnyh  mestah,  inye
dazhe vshlipyvayut. Pochemu-to imenno takie vot mordovoroty v forme, da  eshche,
pozhaluj, ugolovniki, osobenno lyubyat poslushat' "za krasivoe".  A  v  obshchem,
chego uzh tam:  Bagryanyj  pochti  chto  pod  stenami;  chtob  durnye  mysli  ne
koposhilis', ratnikam vydali avans na vypivku, kakovuyu oni uzhe  prinyali,  a
teper', ponyatno, zhelayut otvlech'sya i poslushat' o zemnyh radostyah...
   - Poj, menestrel'!
   No ya  molitvenno  skladyvayu  ruki  na  grudi.  Slavnye  udal'cy,  milye
smel'chaki, zashchitniki nashi, gordost' nasha i  slava,  pochtennejshaya  publika!
Bednyj pevec gotov starat'sya dlya vas hot' do  polunochi,  no  poshchadite  moe
slaboe gorlo! - pozvol'te promochit' ego zhalkoj kruzhkoj elya, teplogo zlya, a
potom ya snova k vashim uslugam!
   I tolpa razmykaetsya. Soldaty dobrodushno  vorchat,  menya  pohlopyvayut  po
plechu, blagodaryat, kto-to  gramotnyj  prosit  spisat'  slova  "Ptichki",  ya
obeshchayu, otshuchivayus', obmenivayus' rukopozhatiyami... i  nakonec  vyryvayus'  s
naberezhnoj na volyu, v pereulochek, vedushchij k chistym  kvartalam,  tuda,  gde
obryvaetsya cepochka harcheven, traktirov, domov korotkoj  radosti  i  prochih
zlachnyh mest, poluchayushchih segodnya, kak, vprochem, i  vchera,  trojnoj  protiv
obychnogo dohod.
   Posle lihoradochnogo razgula naberezhnoj chistye kvartaly kazhutsya  tihimi.
Hotya, kakaya tam tishina! - gorod polon bezhencev; oni nabilis'  po  tri,  po
chetyre  sem'i  v  komnaty  dohodnyh  domov,  v  nochlezhki;  kto   pobednee,
obosnovalsya pryamo na ulicah, postaviv navesy, a to i prosto na kamnyah. Uzhe
desyat' dnej, kak imperator zapretil vpuskat' v stolicu  novye  tolpy.  Vse
pravil'no: ceny podskochili; to tut, to tam uzhe vspyhivayut  neponyatnye,  no
ochen' nehoroshie bolezni, kanaly zagazheny, hodit' nochami nebezopasno.
   Vse pravil'no, no te, kogo  ne  vpustili,  sidyat  pod  stenami  goroda,
zhmutsya k vorotam, plachut,  umolyayut,  pytayutsya  podkupit';  ih  tozhe  nuzhno
ponyat' - Bagryanyj na podhode.
   Cerkvi zabity do otkaza, molebny idut kruglosutochno, sluzhiteli  valyatsya
s nog u altarej, oni uzhe ne  poyut,  dazhe  ne  sipyat,  a  shepchut  nevnyatno,
podmenyaya drug druga, no ih i ne slushayut: kazhdyj molitsya sam, za sebya -  no
vse ob odnom: ucelet', ezheli Vechnyj popustit Bagryanomu oderzhat' verh.
   Povsyudu - vooruzhennye, ih ochen' mnogo:  gorodskaya  strazha,  rycari,  ih
svity, oruzhenoscy, pazhi, doverennye  druzhinniki;  schitaj,  vsya  imperiya  v
sbore, vse narechiya, vse zhargony.  Poklony,  privetstviya,  pohlopyvaniya  po
plecham - i vse eto kak-to  natuzhno,  neubeditel'no,  s  nadryvom...  vrode
galdezha na naberezhnoj.  Tol'ko  brat'ya-rycari  bezglasny;  eti  brodyat  po
ulicam plotnymi fioletovymi semerkami, ni na shag  ne  otstavaya,  pochti  ne
glyadya po storonam. Im legche, chem ostal'nym: duh Bratstva  prevyshe  greshnoj
suety. A  krome  togo,  govoryat,  priory  semerok  kazhdyj  vecher  sdayut  v
kancelyariyu magistra otchety o proshedshem dne  i  o  povedenii  vverennyh  ih
otecheskomu nadzoru brat'ev, vseh vmeste i kazhdogo v otdel'nosti.
   Menya zdes' ne ostanavlivayut. I eto ochen' kstati, potomu chto u menya est'
dela, vazhnye dela, a vremeni sovsem nemnogo. YA dobirayus'  do  obsharpannogo
osobnyachka s litymi reshetkami na oknah, zahozhu i zaderzhivayus'  primerno  na
chas, a kogda vnov' poyavlyayus' na  ulice,  v  sumke  moej  uzhe  tol'ko  pyat'
paketikov molotogo perca iz tridcati. Zato na grudi, za  pazuhoj  kaftana,
uyutno svernulis' dva pergamentnyh svitka. Odnim  udostoveryaetsya  polnoe  i
nerazdelimoe pravo sen'ora dan-Gohho na vladenie  usad'boj  Ruao,  chto  na
yugo-vostoke Porech'ya, a ravno i  prilegayushchimi  k  nej  lesom,  mel'nicej  i
ugod'yami (smotri prilozhenie); v prilozhenii zhe soderzhitsya  doverennost'  na
imya gospodina Arbiha  dan-Lalla,  koemu  vysheoznachennyj  sen'or  dan-Gohho
predlagaet, zayavlyaet, poruchaet i  vyrazhaet  zhelanie,  daby  onyj  gospodin
Arbih  prinyal  na  sebya  trud  nadzirat'  za  usad'boj   vplot'   do   dnya
sovershennoletiya sestry sen'ora dan-Gohho, kakovuyu  sestru  gospodin  Arbih
obyazuetsya obuchat', vospityvat' i ot vsyakoj opasnosti zashchishchat'.
   I vse eto stanovitsya dejstvitel'nym i vstupaet v zakonnuyu silu v sluchae
ischeznoveniya sen'ora dan-Gohho i otsutstviya ego v techenie ne menee chem sto
i eshche odin den', prichem sen'or dan-Gohho prosit v takovom sluchae vnesti  v
hram Vechnosti pozhertvovaniya za upokoj ego greshnogo duha.
   -  Sledovalo  by  radovat'sya,  no  radost'  poluchalas'   nehoroshaya,   s
chervotochinkoj. YA slishkom privyk k Olle; poluchilos' tak, chto ona stala  dlya
menya vrode Arishki: edinstvennaya zhivaya dusha, kotoroj nuzhen ya, imenno  ya,  a
ne pobryakushki tipa dissertacij, statej, stihov v uzkom  krugu.  Zabrat'  s
soboj? YA podumal ob etom  lish'  odnazhdy,  chtoby  spokojno  dokazat'  sebe:
nevozmozhno. Zapreshcheno. I zapret  etot  -  kategoricheskij.  Ee  deportiruyut
obratno i ostavyat odnu posredi bezlyudnogo polya, dazhe esli  Serega  napishet
hodatajstvo, a ya perelomayu vse stul'ya v priemnoj Pervogo. Da i psihika  ee
ne vyderzhit peremeshcheniya - tak, k sozhaleniyu, uzhe sluchalos'.
   YA shel i pytalsya ulybat'sya: menestrel' dolzhen  vyglyadet'  veselym,  dazhe
esli serdce rvetsya na chasti. Ladno. Pust'. YA propadu bessledno, ischeznu  i
ne poyavlyus'. Zrya, chto li, stol'ko rasskazano gospodinu Arbihu  o  proiskah
vragov roda dan-Gohho, o dolge chesti, o nadoevshej lichine  menestrelya  i  o
vozmozhnoj gibeli? Arbihu mozhno doveryat'. On star i blagoroden:  ne  vsyakij
vysokorozhdennyj sposoben rastratit' rodovoe sostoyanie radi pomoshchi sirym, i
ubogim. Nad  nim  posmeivayutsya,  no  uvazhitel'no.  CHudak,  izvestnyj  vsej
Imperii. Idealist...
   Vse-taki ya pravil'no postupil, yavivshis' k nemu i  poprosiv  priyuta.  On
odinok. Syn pogib, docherej unesla zheltaya smert'. On uzhe ne bogat. Sudya  no
zapushchennosti pokoev, rod  dan-Lalla  klonitsya  k  upadku.  On  dobr.  Olla
poverila emu srazu i, krome menya, razgovarivaet tol'ko  so  starikom.  Ona
uzhe govorit Mnogoe, golosok  u  nee  melodichnyj  i  nezhnyj:  lyubit  zemnye
skazki, uvazhaet Mikki-myshonka i pobaivaetsya Karabasa,  poet  pesenki.  Vot
tol'ko o proshlom govorit' s nej ne stoit. Lish' odnazhdy ya risknul. Srazu zhe
- uzhas v glazah. Ne nado! CHto-to zhutkoe sluchilos' s  moej  sestrenkoj,  ne
stoit ej napominat'.
   Gospodin Arbih vpolne  so  mnoj  soglasen.  On  nosit  Ollu  na  rukah,
rasskazyvaet o svoih pohozhdeniyah v kollegiume, shutit. Devochke budet horosho
u starika. Kogda ya reshilsya pogovorit' s  gospodinom  Arbihom  o  ser'eznyh
delah,  on  vyslushal  menya  vnimatel'no,  podumal,  a  zatem  podnyalsya  iz
glubokogo kresla i obnyal za plechi. "Vy blagorodnyj yunosha, Irruah, -  pylko
skazal sen'or dan-Lalla. - YA znayu, chto takoe chest',  i  ya  klyanus'  Vtorym
Svetlym, chto Olla vyrastet, hranya yasnuyu pamyat' o brate. No ne  stoit,  moj
Irruah, tak mrachno smotret' v budushchee, vy eshche molody, sil'ny, a  esli  vam
ponadobyatsya dobryj drug i vernyj klinok, to  znajte,  chto  moi  sediny  ne
stol' uzh dryahly!"
   Tak chto s Olloj poryadok. Ej budet horosho. A moya toska - eto moe delo. U
ispolnitelya net prava na emocii.
   YA zashel eshche koe-kuda i, rasstavshis' vsego lish' s odnim paketikom perca,
stal obladatelem tret'ego svitka. On budet otdan gospodinu Arbihu vmeste s
kupchej i doverennost'yu. Podsinennyj pergament oformlen po  vsem  pravilam:
Olla dan-Gohho yavlyaetsya ne tol'ko polnopravnoj naslednicej  usad'by  Ruao,
no i potomstvennoj  dvoryankoj,  chto  udostovereno  polozhennymi  po  zakonu
podpisyami i dolzhnym obrazom prilozhennoj pechat'yu.  M-da,  chego  ne  sdelaet
perec... Sovershenno  obychnyj,  zemnoj;  eto  edinstvennoe,  chto  mozhno  po
instrukcii puskat' zdes' v hod. Poskol'ku perec  est'  i  na  planete.  On
dorog. Ran'she  ceny  tozhe  kusalis',  no  vse  zhe  v  predelah  razumnogo:
privozili ego izdaleka, iz-za yuzhnyh peskov. No uzhe  desyatka  poltora  let,
kak v teh mestah hozyajnichaet nekto Dzhaahaadzha, mestnyj CHingiz-han;  sejchas
tam i trava ne rastet, ne to, chto perec. I sledovatel'no, imeesh'  perec  -
imeesh' vse. Ochen' udobno dlya agenturnoj raboty, poskol'ku delo  delaesh'  s
lyud'mi, a lyudi ne angely, a  sintezatory  po  sej  den'  ostayutsya  goluboj
mechtoj lentyaya. Vopreki starym fantastam, zoloto iz der'ma my poluchat'  tak
i ne nauchilis'. ZHal', mezhdu prochim, potomu chto s chem s chem,  a  s  der'mom
tut polnyj poryadok.
   Pod nogami ojknulo. Gospodi, rebenok! Zamurzannyj, sheludivyj, zato  pri
cepochke. Mat' ryadom, klanyaetsya. Ploho klanyaetsya, ne  umeet  eshche;  znavala,
nesomnenno, luchshie vremena, prichem  sovsem  nedavno.  CHto?  Govori  yasnee,
lyubeznaya dama! YA slushayu sbivchivyj lepet. Ponyatno, bezhency. S  Zapada.  Gde
muzh, ne znaet, gde starshie, tozhe ne znaet. V  stolice  vpervye,  bez  slug
vpervye. Usad'ba sgorela. Ne budet li milostivyj  gospodin  gorozhanin  tak
velikodushen?.. pover'te, ya ne privykla prosit',  no  u  vas  takoe  dobroe
lico... a syn ne el dva dnya...
   YA vysypayu v tryasushchuyusya ladon' vse medyaki, poluchennye  ot  naemnikov.  I
zrya: ot vseh ne otkupish'sya,  a  zvon  melochi  slyshat  ostal'nye,  vpovalku
lezhashchie vdol' sten. Glaza zhenshchiny ispugany. No chto ya  mogu  podelat'?..  ya
uhozhu, ne oglyadyvayas', a za spinoj nachinaetsya voznya, i plachet mal'chishka, i
krichit zhenshchina. Budem nadeyat'sya, otnimut ne vse. Na  perekrestke  -  tolpa
okruzhila glashataya. On razduvaet grud',  krasuetsya  noven'koj  zhelto-chernoj
kurtkoj s bryzhzhami. Prikaz imperatora: vsem naemnikam vernut'sya v kazarmy.
Aga, znachit, chto-to uzhe proyasnilos'. Nuzhno toropit'sya.
   YA povorachivayu v storonu Central'noj Ploshchadi - mimo rynka, sejchas  pochti
pustogo, mimo shornyh ryadov, tozhe  pustyh  -  vsya  sbruya  raskuplena,  mimo
gulkih oruzhejnyh s dlinnymi, chihayushchimi ot dyma ocheredyami u dverej. Skoree,
skoree! Bumagi gospodinu Arbihu nuzhno otdat' nemedlenno. I Olla zazhdalas',
ona volnuetsya, esli menya net Dolgo.
   No ob Olle  ya  zapreshchayu  sebe  dumat'.  Nel'zya.  Ne  vremya.  Snachala  -
zakonchit' dela. I obyazatel'no otdohnut'. V chetyre popoludni u menya  vazhnaya
vstrecha. Zadanie sleduet ispolnyat'. Soberis', paren',  tverzhu  ya  sebe.  V
konce koncov, ty - ispolnitel'.





   "Kaffar hiter. Ne doveryaj kaffaru.
   Kaffar podl. Bojsya kaffara.
   Kaffar nichtozhen. Preziraj kaffara.
   Esli zhe u tebya beda - idi k kaffaru".
   Iz "Nastavlenij otca podrosshemu synu".
   Istochnik: Sbornik "Poslovicy i pogovorki
   civilizacij tret'ego urovnya"
   Izdanie Galakticheskogo Instituta Social'nyh
   Issledovanij. Zemlya - Val'kiriya - Thimpha-dva.
   Tom 2. CHast' 7. Stranica 1989.


   Pervoe, chto uvidel ya, minovav vorota Kaffarskoj  Derevni,  byla  dohlaya
krysa. Ona pogibla sovsem nedavno i, ochevidno, v chestnom boyu: ves' bok ee,
podstavlennyj  solncu,  byl  razodran.  ZHivotnoe,  pohozhee  na  kota,   no
dlinnouhoe i s vytyanutoj po-sobach'i past'yu, kruzhilo okolo padali,  vygibaya
spinu i shipya.  Gudeli  muhi.  Redkie  prohozhie  privetstvovali  pobeditelya
osobym zhestom ottopyrennyh pal'cev i, ne glyadya na seryj trupik,  prohodili
mimo. Kaffaram  zapreshcheno  dazhe  i  smotret'  na  krysu  dolee  mgnoveniya:
narushivshij, hotya by i sluchajno, otluchaetsya ot obshchiny na god,  na  dva,  na
tri, libo platit solidnyj  shtraf.  Krysa  budet  lezhat',  poka  ne  pridet
special'no nanyatyj musorshchik, ne podberet ee sovkom i ne vykinet na svalku,
za predely Kaffarskoj Derevni.
   Esli byt' tochnym, to eto  vovse  ne  derevnya.  |to  stolichnyj  kvartal,
ustupayushchij krasotoj drevnej zastrojki razve chto Svyashchennomu  Holmu.  Prosto
tak uzh povelos' - izdavna zdes' selyatsya kaffary, zdes' oni zhivut, torguyut,
trudyatsya, umirayut, i togda,  zavernuv  v  belye  s  kajmoj  polotnishcha,  ih
horonyat pod ritmichnye vopli rodni,  zdes'  zhe,  v  predelah  kvartala,  na
tihom, ochen' uhozhennom, lyubovno  pribrannom  kladbishche.  Hramy  zdes'  tozhe
svoi, bol'shoj i tri malyh.
   YA shel po uzen'kim, chisto podmetennym ulochkam i  naslazhdalsya  nastoyashchej,
nepoddel'noj tishinoj. Steny domov zdes' slepye, okna vyhodyat vo vnutrennie
dvoriki. Ot  etogo  vid  ulic,  konechno,  mrachen  i  neprivetliv,  no  chto
podelaesh'? - kogda tolpa gorozhan vremya ot vremeni prihodit bit'  kaffarov,
takie steny na  kakoe-to  vremya  sderzhivayut  napadayushchih.  Inogda  dazhe  do
pribytiya imperatorskih soldat. Hotya te, kak pravilo, ne toropyatsya. I vovse
ne zrya nad trotuarami navisayut, slovno yazyki krysh, nebol'shie balkony.  Tam
dnem i noch'yu  stoyat  kotly  s  maslom  i  vodoj.  CHut'  chto,  pod  kotlami
zagoraetsya ogon'. Izdavna kaffaram dozvoleno zashchishchat'sya. Vsem, chem ugodno,
no bez prolitiya krovi.
   Izredka ya  sprashival  vstrechnyh,  kuda  svorachivat'.  Krasivye  smuglye
muzhchiny otvechali uchtivo, podrobno, starayas', odnako,  otvorachivat'sya:  kto
ego znaet, a vdrug ya em krys ili, chego dobrogo, natirayus' the?
   YA ne raz stalkivalsya s kaffarami, dobirayas' v Novuyu Stolicu. Lyubopytnye
lyudi, hotya i  neponyatnye.  ZHivut  osobnyakom,  chuzhih  k  sebe  ne  ochen'-to
dopuskayut. Ih, pravda, tozhe nedolyublivayut. Vozmozhno za to, chto ne veryat  v
Vechnogo. Vernee, veryat, no kak-to ne tak,  neortodoksal'no.  Nazyvayut  ego
Predvechnym, molyatsya na vodu, v sile  ognya  somnevayutsya.  CHetyreh  Svetlyh,
mezhdu prochim, voobshche ne priznayut: vozmozhno, za eto ya podvergayutsya... Hotya,
s drugoj storony,  ne  isklyucheny  varianty.  Ochen'  uzh  kaffary  dosazhdayut
mestnym svoim umeniem ustroit' vse. Bukval'no vse, tol'ko zakazhi.  Pravda,
i cenu naznachayut takuyu, chto ponevole voznenavidish'. Nu, a v obshchem, narodec
eto delovoj, tolkovyj, dostatochno bezvrednyj. I ochen'  mnogochislennyj.  Ne
te, chto v prezhnie vremena, kogda hozyajstvo bylo ponatural'nee nyneshnego  i
kaffarov bili gorazdo chashche...
   Prishlos' izryadno popetlyat', prezhde chem ya obnaruzhil nuzhnyj dom. Vsego  v
treh kvartalah ot vorot, on, odnako, tak  spryatalsya  v  spletenii  ulochek,
pereulkov i tupichkov, tak zarylsya v svezhuyu zelen', chto ya proshel pochti  vsyu
Kaffarskuyu Derevnyu do samogo kladbishcha, prezhde chem, sovershenno  neozhidanno,
utknulsya nosom v izvestnuyu po  opisaniyam  dver'  s  mednymi  nashlepkami  i
prichudlivo izognutoj ruchkoj, uvenchannoj  konskoj  golovoj.  Posredi  dveri
krasovalsya glazok, vernee, nebol'shoe okoshko, zapertoe iznutri i  zabrannoe
krupnoj reshetkoj. Na cepi, ukreplennoj v  mednom  zhe  kol'ce,  pokachivalsya
nebol'shoj, no uvesistyj molotok.
   Udar. Udar. Udar. I - bystro, podryad - eshche dva. Otschital do vos'mi. Eshche
udar. Teper' podozhdat'. Net. Za dver'yu  tiho  shchelknulo,  okoshko  prozrelo.
Hotya i ne sovsem: ya viden, a tot, v polumrake, skvoz' reshetku  nerazlichim.
Hitro pridumano, chto govorit'.
   - Kogo Predvechnyj poslal? - slyshu ya negromkij golos.
   - Mechtayu o chesti uvidet' dostopochtennogo Nuffira U-YAfnafa!  -  tak  zhe,
negromko i vnyatno, shepchu v otvet. Menya preduprezhdali: hozyain domu  tug  na
uho, no ne lyubit, kogda eto zamechayut.
   - A ego net. V ot容zde hozyain! - soobshchayut iz-za reshetki.
   Menya preduprezhdali i ob etom. I ya, pril'nuv k  prut'yam  reshetki,  shepchu
imena rekomendatelej. Horoshie imena,  solidnye.  Oboshlis'  mne  v  paketik
perca za kazhdoe. Desyatniki stolichnoj strazhi spyat i vidyat obladatelej  etih
imen. Te, chto poglupee, - radi deneg, obeshchannyh za ih golovy. Umnye - radi
horoshego i plodotvornogo znakomstva. Mechtateli... Dazhe  mne  udalos'  lish'
zaruchit'sya rekomendaciyami. Do  lichnoj  vstrechi  stol'  uvazhaemye  lyudi  ne
snizoshli.
   V  okoshke  molchanie.  Potom  -   korotkaya   seriya   shchelchkov,   priyatnoe
pozvyakivanie. Dver' besshumno priotkryvaetsya. Na poroge - starichok.  Hozyain
derzhit ogromnuyu sobaku na povodke, - pes skalit zuby,  no  molchit.  Vysshij
klass  storozhevika:  podkradyvaetsya  bez  shuma,  kidaetsya  molcha,  ubivaet
besposhchadno. Starichok smotrit v  upor,  zatem  zhestom  manit  menya  v  dom,
provodit v dostatochno svetlyj, nebedno ubrannyj kabinet i zanimaet mesto v
vysokom  myagkom  kresle.  Takoe  zhe  kreslo,  no  zhestkoe,  bez   podushki,
predlozheno mne.
   Teper' ya vizhu, chto hozyain ne takoj uzh starichok.  Neskol'ko  starit  ego
ulybka, kotoroj Nuffir  U-YAfnaf,  starshina  Kaffarskoj  Derevni,  dazhe  ne
staraetsya pridat' iskrennost'. I glaza u nego ne ulybayutsya; oni holodny  i
spokojny. Hozyain otpuskaet psa v ugol i obrashchaetsya ko mne, prosya  izvinit'
neprivetlivost'. Prostite, sudar', tysyachu raz prostite, no vy  zhe  prosili
Nuffira U-YAfnafa, a kto zh menya tak zvat' stanet-to, eto  zh,  ya  izvinyayus',
prosto podozritel'no, eto zh dazhe smeshno, kakoj zhe ya Nuffir?.. ya  -  Nufka,
Nufkoj rodilsya, Nufkoj i pomru,  tak  i  zovite,  ne  stesnyajtes',  bednyj
kaffar ne obiditsya, chto vy, yunosha... vot pokojnyj papa - tot dejstvitel'no
byl YAfnaf, s bol'shoj bukvy byl chelovek, a taki prozhil vsyu zhizn' YAfkoj, tak
vot i ya - Nufka U-YAfka, ne bol'she, odnako, smeyu nadeyat'sya, i ne  men'she...
nu i kakoe zhe ko mne delo u takogo  molodogo  menestrelya  s  takimi  ochen'
horoshimi rekomendaciyami?.. on vnimatel'no slushaet, on gotov  pomoch'  pryamo
sejchas...
   YA izlagayu. Korotko, no yasno. Eshche ne doslushav, kaffar ubiraet  ulybku  i
perebivaet. On udivlen, net, on vozmushchen, chto k  nemu  prihodyat  s  takimi
predlozheniyami, k nemu nikto i nikogda ne  podhodil  vot  tak,  potomu  chto
Nufka chestnyj chelovek... i on budet vyyasnyat' u moih rekomendatelej, pochemu
k nemu v dom poslali prohodimca... idite, yunosha, idite, i zabud'te  dorogu
syuda, tak vam budet gorazdo  luchshe,  Guggra,  poshli  provodim  gostya,  eto
nehoroshij chelovek, zapomni ego...
   Pes rychit. SHerst' na zagrivke  toporshchitsya,  mel'kayut  izognutye  klyki,
pererubayushchie hrebet edinorogu. I togda ya dostayu  pachku  perca.  Eshche  odnu.
Kidayu na stol. |to tol'ko nachalo,  -  govoryu  ya.  -  Budet  bol'she.  Nufka
zamolkaet i nachinaet nyuhat' paketik. Kogda on otryvaetsya ot etogo zanyatiya,
na lice ego vpolne iskrennee pochtenie,  hotya  glaza  po-prezhnemu  holodny.
Guggra othodit v ugol  i  tam  vilyaet  hvostom,  poglyadyvaya  snizu  vverh,
pohozhe, chto on ponimaet hozyaina i bez komandy.
   Teper' Nufka sladok, kak med. O, nadeyus', yunosha  prostit  mne  vspyshku,
vse norovyat podshutit' nad bednym kaffarom, a vy zh govorite takie  strashnye
veshchi, oj, kakie strashnye, dazhe slushat', i  to  ochen'  opasno,  no  esli  i
vpravdu vash interes imenno takoj, to vy-taki prishli tuda, gde vas  pojmut.
Nufka vsego lish' slabyj kaffar, no u Nufki est' druz'ya, est', i vy znaete?
- eto ochen' solidnye lyudi, ih nel'zya bespokoit' prosto tak, no tut  zhe  ne
pustyaki, ya zhe vizhu... i ezheli molodoj gospodin izvolit pogulyat'  po  nashej
prekrasnoj stolice do sed'mogo udara, to Nufka, vozmozhno, chto-to i uznaet,
net-net, nikakih garantij, no esli dazhe ne vygorit, to vy  poteryaete  lish'
zhalkij paketik perca, a ostal'noe - taki zaberete, chtob nikto  ne  skazal,
chto syn YAfki vzyal den'gi za nesdelannuyu rabotu... ya ne govoryu  "proshchajte",
yunosha, ya govoryu "do vstrechi", vy ponyali menya? - v sem' ya zhdu...
   YA proshchayus' i vyhozhu.  Tosklivo.  I  protivno.  To,  chto  zadumano,  moj
poslednij shans i, sudya po vsemu, ya ego ne upushchu, no  potom  budet  stydno.
Eshche huzhe, chem sejchas, hotya, v sushchnosti, chego  stydit'sya?  YA  igrayu  protiv
kibera, protiv vzbesivshejsya mashiny, v igre s kotoroj dozvoleno vse...
   Itak, u menya v zapase pochti tri chasa.  YA  vyhozhu  iz  vorot  Kaffarskoj
Derevni. Krysu uzhe ubrali, kotosobaka tozhe ubezhala, nasladivshis' triumfom.
Idti osobo nekuda i mozhno prosto projtis' po Novoj Stolice,  poglazet'  na
starye zdaniya. Gorod krasiv, on napominaet prichudlivuyu smes'  Tallinna  so
Staroj Buharoj, smes'  nereal'nuyu,  nepredstavimuyu  i  v  nepredstavimosti
svoej  nesravnennuyu.  Ochen'  mnogo  zelenogo  kamnya;  sejchas  ego  uzhe  ne
dobyvayut, kar'ery byli na yuge, za peskami, a tam  hozyajnichaet  Dzhaahaadzha,
ob座avivshij lyutuyu vojnu kamennym domam voobshche i ih obitatelyam v chastnosti.
   Udivitel'nyj kamen': pod solncem on ne blestit, a slovno by  nalivaetsya
glubokim vnutrennim plamenem, eto plamya  igraet  vsemi  ottenkami  zeleni,
slovno letnyaya step' na zakate. Na  ulicah  lyudej  gorazdo  men'she,  chem  v
polden':  naemniki  uzhe  razoshlis'  po  kazarmam,  devki   popryatalis'   v
zavedeniya, tol'ko  izredka  gorodskaya  strazha,  rugayas',  volochit  kuda-to
sovsem uzh zahmelevshego soldatika.  Okolo  Svyashchennogo  Holma,  gde  vysitsya
okol'covannyj  trojnoj  cep'yu  postov  dvorec  imperatora,  dyshit   nezhnoj
prohladoj sad, fontany podbrasyvayut v vozduh tugie strui iskryashchejsya vody.
   Vse eto ochen' interesno. No eshche interesnee to, chto  menya,  okazyvaetsya,
pasut. Sledyat, proshche govorya. Ves'ma staratel'no i ne ochen' umelo.  Vysokij
paren' s  poluskrytym  cvetnym  sharfom  licom.  Glaza  ego  mne,  kazhetsya,
znakomy, no, vprochem,  uverennosti  net,  on  derzhitsya  poodal'.  Idet  po
protivopolozhnoj storone ulicy, izredka chut' otstaet, vidimo, polagaya  sebya
v takih delah dokoj. |to ego oshibka: on diletant, i  siya  detal'  vidna  s
pervogo  vzglyada.  Nekotoroe  vremya   ya   pomogayu   emu   oznakomit'sya   s
dostoprimechatel'nostyami  stolicy,  a  kogda  progulka  v   pare   nachinaet
nadoedat', perehozhu mostovuyu i  idu  navstrechu.  V  glazah  provozhatogo  -
slozhnaya gamma chuvstv: ya ego ponimayu:  samomu  prihodilos'  vesti  naruzhnoe
nablyudenie i, mozhete ne somnevat'sya -  esli  vas  rasshifrovyvayut  v  takoj
moment, posledstviya byvayut samye nepriyatnye. Vidimo, i moj angel-hranitel'
polagaet, chto sejchas ego budut bit'...
   No ya udivlyayu ego eshche bol'she.  Ibo  ischezayu.  Prosto  i  bessledno,  chto
nazyvaetsya, s koncami. Lyublyu etot fokus, on nazyvaetsya "pryzhok v tuman"  i
razdobyt dotoshnym Seregoj v kakom-to starom rukovodstve po nindzyucu.
   Paren' krutit golovoj, on napugan  i  ozadachen,  a  ya  nekotoroe  vremya
lyubuyus' iz-za ugla ego metaniyami, posle chego otpravlyayus' gulyat' dal'she, no
uzhe v priyatnom odinochestve. A s sed'mym udarom kolokola na  bol'shoj  bashne
opyat' stuchus' v obituyu med'yu dver'.
   Na etot raz  ona  raspahivaetsya  srazu.  Nikakih  voprosov.  I  nikakih
volkodavov. Menya vstrechayut tak, slovno ya rodnoj syn Nufki, no Nufka  uznal
ob  etom  tol'ko  chas  nazad.  On,  po-moemu,   dazhe   priodelsya:   vmesto
zastirannogo seren'kogo halata na syne YAfnafa ladno podtyanut poyaskom takoj
zhe vethij, no nekogda purpurnyj, s namekami na ostatki serebryanogo  shit'ya.
Radostno vsplesnuv rukami, Nufka zapiraet dver' i vedet menya v kabinet. On
eshche, i eshche, i eshche raz prinosit izvineniya za  daveshnyuyu  nedostojnost'.  On,
razumeetsya, ne posmel by vesti sebya tak,  esli  by  znal,  ot  ch'ego  lica
vystupaet milyj yunosha - net, net, ni slova! - on, Nufka,  vse  ponimaet  i
nikakih imen, no esli by on tol'ko znal, s kem  imeet  delo,  oj,  eto  zhe
kakaya chest', kakoj pochet...
   YA preryvayu ego izliyaniya. Mne lyubopytno uznat',  lyubeznyj  Nuffir,  chemu
obyazan stol' pristal'nym vnimaniem? I vse li vashi partnery  obespechivayutsya
osobym nadzorom?
   U-YAfnaf vozvodit ochi: oj, kakoj vy strannyj,  gospodin  menestrel',  nu
zachem vam sprashivat' takie pustyaki, my zhe ne  malen'kie  deti,  u  nas  zhe
ser'eznye dela, vazhnye dela, takie dela  trebuyut  ser'eznogo  obespecheniya,
tak chto davajte ne budem govorit' o takoj melochi, kak tihij provozhatyj  na
gromkoj ulice, vse dlya vashej zhe bezopasnosti, gospodin menestrel', sluchis'
s vami chto, on by pomog tut zhe, a tak vy vzyali i kuda-to ushli, i znaete? -
mal'chiku taki bylo ochen' neudobno, on prosto uzhasno ogorchen, no hvatit  ob
etom, potomu chto u Nufki est'-taki interesnye novosti...
   On zamolkaet. I,  hotya  zagovoriv,  ne  ostavlyaet  svoego  ernicheskogo,
utrirovanno-kaffarskogo govorka, ya ponimayu,  chto  ne  tak  uzh  prost  etot
Nufka. Ne lyublyu lyudej s takimi spokojnymi glazami.
   - Znaete, chto ya vam skazhu? Vash perec uzhe u menya v sunduke i  vy  dadite
mne eshche desyat' raz po stol'ko, potomu chto staryj Nufka  horosho  porabotal,
poka vy sebe tuda-syuda gulyali. I ne sovetuyu uzhe temnit', gospodin,  potomu
chto ochen' bol'shoj chelovek imeet sil'nyj interes vstretit'sya s vami i  tiho
pogovorit'. I esli on ne pomozhet, znachit, uzhe nikto ne pomozhet. No  dumayu,
on pomozhet, on davno ishchet vstrechi s kem-to, ot ch'ego imeni vy, yunosha,  tut
stoite... I znaete, eshche chto? Kak raz Nufka imeet polnomochiya  obgovorit'  s
vami, kak i chto...
   Korotkij zhest, i za spinoj Nufki, slovno otlipnuv ot  steny,  voznikaet
gromozdkaya figura; pered  soboj  ona  katit  drebezzhashchij  stolik.  U-YAfnaf
ukazyvaet  na  kuvshiny  i  kuvshinchiki.  Ne  otkazhetes'?   Otchego   zhe,   s
udovol'stviem. Nufka lichno razlivaet po bokalam  pryano  pahnushchij  napitok,
otpivaet pervym, zakatyvaet glaza. Ogo! Severnoe vino! Gospodi, da za kogo
zh on menya prinimaet?!
   Molchalivyj sluga podhodit poblizhe, lovko narezaet frukty. O,  priyatel',
privet! Nu, kak tebe shutka  na  ulice?  Moj  daveshnij  provozhatyj  brosaet
plamennyj vzglyad ispodlob'ya. Sgoret' mozhno. Potom  smotrit  na  hozyaina  i
kivaet.
   - Da chego zh emu za pustyaki serdit'sya? - hihikaet Nufka. - Nash  Tekko  i
tak  vash  staryj  dolzhnik.  Da  vy  prismotrites',  gospodin   menestrel',
prismotrites', predstav'te, chto mal'chik s borodoj... a ty, detka,  nagnis'
ponizhe, ne slomaesh'sya, nu davaj, davaj, synok...
   My smotrim drug na druga. I ya vspominayu: "Tihij  priyut",  tresk  dveri,
shchekolda letit so skoby, sdavlennye matyugi, "mel'nica"  i  eto  lico  -  ne
rumyanoe, kak sejchas, a bleklo-seroe, obramlennoe chernoj  borodkoj;  zrachki
zakacheny. On lezhal tret'im v akkuratnom ryadke. Vot  kak?  YA,  ne  skryvaya,
razminayu pal'cy. CHto dal'she?
   - Kak chto? - izumlyaetsya Nufka. - Dal'she my taki-da  budem  govorit'  ob
nashih delah. YA zh vam skazal, chto chelovek est'! Tol'ko ne nado  perca,  tam
svoego bol'she, chem  vsem  nam  kogda-nibud'  voobshche  prisnitsya,  tam  nado
drugoe...
   I vdrug golos Nufki stanovitsya sovsem inym, yasnym i tverdym.
   - Vprochem, polagayu, chto ernichestvo  mozhno  ostavit'.  O  cenah  sleduet
govorit' ser'ezno. Vy soglasny so mnoyu, sen'or dan-Gohho?


   Teper' ya znayu, pochemu kaffarov ne lyubyat v Imperii. Nel'zya lyubit' teh, s
kem nevozmozhno torgovat'sya. YA govoril s Nufkoj dolgo, i predlozhil cenu,  i
udvoil  ee,  i  udvoil  udvoennuyu,  a  potom  uslyshal  ego  cenu,  delanno
vozmutilsya i chut' ne vrezal kaffaru po morde; no on tol'ko pozhal plechami i
skazal, chto eto, sobstvenno, no ego  usloviya,  a  togo  lica,  kotoroe  on
predstavlyaet. I chto, v konce koncov, ne etu li cenu predpolagal predlozhit'
tot, kto poslal menya? On ukazal pal'cem na potolok, i ya ponyal, na kogo  on
namekaet, kak ponyal i to, chto dlya menya etot variant  -  nailuchshij.  I  dlya
zadaniya  tozhe.  Togda  ya  poprosil  utochnenij.  Poluchil  ih.  A,  poluchiv,
soglasilsya na vse usloviya, potomu chto drugogo vyhoda ne bylo, a  za  cenoj
stoyat' uzhe ne prihodilos'.
   YA vyshel i pobrel v blizhajshuyu korchmu, nizkoprobnuyu,  kak  i  vse  pervoe
popavsheesya. YA zakazal ognyanku, polnyj  kuvshin;  merzejshij  mestnyj  pervach
obzheg gorlo, v viskah chut' zagudelo, no ne bol'she.
   Sen'oru ploho? Pshel! Zakuski? K chertu... ognyanki. ZHivo!
   Itak, ya mraz'. Vot uzh ne dumal. Mraz'. Podonok.
   Gossspodi...
   Stop. Pre-kra-tit'. K chertu slyuni i sopli. Est'  zadanie.  I  gori  vse
sinim ognem, potomu chto est' blago i Blago. YA rabotayu vo imya nego.
   Kuda idti? K Arbihu teper' nel'zya. Zasvechen. |j,  hozyain!  Najdetsya  li
komnata? Zvenit o stol serebryanyj. Hozyain  klanyaetsya,  slovno  marionetka.
Komnata est'. Horosho... YA padayu  na  vlazhnyj  tyufyak.  Pronzitel'no  zvenyat
komary. Net sil dazhe dumat'. Spat'. Spat'. Spat':





   Iz "Vremennoj hroniki vechnolyubivogo i
   svetloproslavlennogo Bratstva rycarej Vechnogo Lika"
   V leto 248 ot osnovaniya Bratstva. Vystupili brat'ya-rycari na  yug,  daby
vrazumit' myatezhnyh tassaev. I odoleli.
   V leto 251 ot osnovaniya Bratstva.  Vystupili  brat'ya-rycari  na  zapad,
daby otrazit' nabeg erraurov. I odoleli.
   V  leto  257  ot  osnovaniya  Bratstva.  Prinyali   brat'ya-rycari   vyzov
pregordogo dan-Rrahvy. Vystupili v pohod. I odoleli.
   V leto 259 ot osnovaniya Bratstva.  Oklevetannye  gnusnymi  navetchikami,
otkazali brat'ya-rycari v pokornosti vladyke do  teh  por,  poka  ne  budut
priznany ih zakonnye prava. Kogda  zhe  dvinul  vladyka  druzhiny  na  yuzhnye
rubezhi, skorbya, okazali soprotivlenie. I odoleli.
   V leto 263 ot  osnovaniya  Bratstva.  Vstav  na  granice  yuzhnyh  peskov,
zaslonili  brat'ya-rycari  Imperiyu  ot   ord   zlomerzostnogo   Dzhaahaadzha.
Shvatilis' s nim. I odoleli.
   ...I odoleli.
   ...I odoleli.
   ...I odoleli. Istochnik: Sbornik "Civilizacii tret'ego urovnya:  problemy
analogij.  Dokumenty  i  materialy".  Izdanie   Galakticheskogo   Instituta
Social'nyh Issledovanij. Zemlya - Val'kiriya - Thimpha-dva. Tom  22.  Razdel
IX. Stranicy 699, 701, 713.





   Ni otcu, ni dedu imperatora ne dovodilos' vystavlyat' v  pole  podobnogo
vojska. Tol'ko  praded,  eshche  derzhavshij  sen'orov  v  rukah,  sobiral  pod
cherno-zolotym styagom stol'ko kovanoj rati, da i to, esli verit' letopisyam,
lish' edinozhdy, v chas naistrashnejshij,  kogda  s  yugo-zapada  hlynuli  cherez
peski ordy sinelicyh.
   Tyazhelym, slegka suzhayushchimsya na chele klinom vystroilos' rycarstvo Imperii
- vse dvadcat' s lishnim tysyach vsadnikov, ch'i imena  znachilis'  v  SHelkovyh
Knigah semi provincij. Vse gerby i vse cveta peremeshalis' v sherengah. A za
konnicej  plotnym  kvadratom  sbilas'  pehota:  sen'orskie  druzhinniki   s
gladkimi treugol'nymi shchitami, i pestro naryazhennye naemniki  imperatora,  i
ordenskie polubrat'ya v fioletovyh voennyh ryasah.
   Nevidannaya sila. Neveroyatnaya. Vsesokrushayushchaya.
   No i villanskaya rat', stoyashchaya po koleno v medlenno isparyayushchemsya tumane,
gustilas', slovno seraya tucha, oshchetinivshayasya rovnymi ryadami sklonennyh pik.
Sto  dnej   boev   nauchili   vcherashnih   hvostokrutov   stoyat'   namertvo,
po-soldatski. A s levogo flanga, vytyagivayas' serpom, vse bystree i bystree
vydvigayas'  vpered,  mchalas'  napererez  zheleznogrudomu   klinu   myatezhnaya
konnica. Vperedi, pod sinim flazhkom s kolos'yami,  na  gromadnom  karakovom
zherebce nessya Vudri, ni s kem ne podelivshijsya chest'yu nachat' etot boj.
   - Za mnoooj!
   Ah, kak steletsya nebo! Pleshchetsya losnyashchayasya griva  Bago:  stonom,  gudom
otzyvaetsya zemlya. Voyut za spinoj vsadniki, gordost'  i  nadezhda  Bagryanogo
Vladyki, neschitannye, yarostnye. Izgotoviv k  udaru  mechi,  plotno  ohvativ
drevki  kopij,  raskruchivaya  kol'ca  arkanov,  rasplastalis'  konniki  nad
mechushchimisya  grivami;  travyanaya  podstilka,  pripushchennaya   nedorasseyavshimsya
tumanom, myagko otdaetsya v stremenah.
   Moshchno idet lava, Vudri, ne glyadya, chuvstvuet  ee  slitnyj  polet;  legko
katitsya, nabrav razgon na  nevysokom  holme.  Legkost'  ispytyvaet  i  sam
Vudri, no ne tol'ko telom, slovno by paryashchim nad gudyashchim polem, a i dushoj:
yasno vidno - uzhe ne ispravit' gospodam svoyu oploshnost', ne uspeyut oni,  ne
priostanovyatsya, ne razvernutsya,  a  i  razvernuvshis',  ne  sumeyut  nabrat'
nuzhnyj beg; i uzhe noet plecho, predvkushaya mgnovenie pervogo udara...
   No gospoda nedarom gospoda. Oni rvutsya vpered skvoz' dozhd'  strel,  oni
sminayut zaslony luchnikov, ne  oglyadyvayas'  na  pronzennyh  sobrat'ev;  oni
zamechayut ugrozu! - i vot, otkolovshis' ot udarnogo klina, celyashchegosya v  lob
myatezhnoj  pehote,  navstrechu  vsadnikam  Vudri  rassypayutsya  zakovannye  v
sploshnuyu bronyu  istukany  na  perelivayushchihsya  raznocvetnym  shelkom  kopyah.
Hleshchet v glaza alym i chernym. Kadanga! Vperedi, pod  dvuhvostoj  horugv'yu,
vysokij  rycar';  ot  ostal'nyh  ne  otlichaetsya  nichem,  odnako  -  vozhak:
podskazala uverenno podnyataya ruka, napravlyayushchaya hod zaslona. Privet  tebe,
err! Vpered - i napererez! Dureya ot shpor,  krikov  i  guda  zemli,  rvetsya
iz-pod sedla Bago: net, shalish', brat, derzhis'!
   Svetlo-seryj inohodec pod alo-chernoj  poponoj  narastaet  stremitel'no.
Otorvalsya ot plotnoj steny svoih korpusov na desyat';  za  nim,  u  hvosta,
prizhavshis' tesno, eshche dvoe, na  gnedom  i  na  belom.  Oruzhenoscy,  lichnaya
strazha. |ti ne otstayut.  A  svetlo-seryj  uzhe  blizko:  pod  vzvihryayushchejsya
poponoj  mel'kayut  mohnatye  korichnevye  babki.  Poverh   grivy   zabralo,
spokojnye zrachki  v  prorezi  zabrala.  Ne  berezhetsya,  chto  zh,  protivnik
dostojnyj, ot poedinka ne uklonitsya. Vse-taki err! Tak dazhe luchshe. V  etom
boyu sen'ory dolzhny ocenit', kto takov Vudri! Nevol'no podobravshis', oshchutil
priliv azartnoj zlosti, mech opustil k stremeni.  Razmah  klinka  pojdet  v
polnyj krug, chtoby navernyaka!
   Uzhe yasno vidya tu tochku na eshche neprimyatoj trave,  gde  vypadet  sojtis',
Vudri vdrug  oshchutil  tyazhelyj  udar  v  serdce,  takoj,  chto  dazhe  pal'cy,
ohvativshie rukoyat', drognuli. Ne glazom,  chut'em  ulovil:  opasnost'!  CHto
takoe? Vot on, uzhe pochti ryadom, svetlo-seryj pod chernym  i  alym;  rycar',
oskalivshis', zanosit mech; bugrom vzduvaetsya chernyj plashch.
   Ah, vot kak...
   Dvoe, na gnedom i na belom, ne otstali, uspeli podtyanut'sya,  slovno  by
dazhe sbilis' kuchnee, prikryli erra; yasno: vydvigayutsya v  ryad,  prikryvayut,
sejchas zazhmut. Troe na odnogo... Vlip, Vudri!
   S levogo boka okatilo plotnoj gudyashchej volnoj vozduha. Vudri vskinulsya v
sedle, zanosya mech. Oh, molodcy, oh, cherti! Tobbo uspel  podobrat'sya,  dazhe
nemnogo operedil i beret  na  sebya  levogo  kadangca.  Hor-r-rosho,  teper'
uvidim, kak vy nas i kto kogo... kraem glaza zasek, kak spolzaet  s  konya,
probityj, pochitaj, naskvoz', tot, chto shel na gnedom... drevko piki prygaet
vverh i kon' rvet v storonu, otvaliv  ot  cherno-alogo,  chut'  obnazhaya  bok
erra. A-ah! Vudri klinom vbivaet besyashchegosya Bago v  prorehu  mezh  konskimi
bokami. I s vydohom, kolesom, vo vsyu ruku. Neudachno! - ugodil  klinkom  po
klinku, ne zacepil sheyu: ot tolchka svelo ruku. Razvorot! I  snova!  I  eshche!
Eshche! Poluchi, err! Aaaaaaaaa! Myaso!!
   CHerno-alyj ischez. Net ego. Voobshche net.
   Krasnoe, parkoe lipnet na lezvii. Vopyat kadangcy.
   Bryacaya, lob v lob, stalkivayutsya podospevshie lavy.
   Voj, skrezhet, rzhanie...


   Flangovyj udar konnicy ne  ostanovil,  no  oslabil  napor  bronenosnogo
klina, a oslabiv, spas myatezhnuyu pehotu: ona  ne  rassypalas'  nadvoe,  kak
predpolagal magistr, ona tol'ko podalas' chut' nazad, prognulas'  i  vyazkim
serym komom oblepila sverkayushchie boka tysyachekonnogo monstra, vsporovshego  i
perekromsavshego pervye ryady. Piki i kop'ya, alebardy i  bulavy  na  dlinnyh
drevkah vzmetnulis' i obrushilis' na polirovannuyu  stal'  shlemov;  vzvilis'
bagry i arkany, sdiraya rycarej s sedel,  sbrasyvaya  pod  nogi  pehotincev.
Tol'ko chto vsesokrushayushchaya, neostanovimaya v razbege,  konnica  zastryala,  a
zastryav, prevratilas' v strenozhennogo byka, ch'ya dikaya moshch' bessil'na pered
medlenno podhodyashchim myasnikom.
   Na vyruchku gibnushchim  sen'oram,  povinuyas'  znaku  magistra,  dvinulas',
opustiv kop'ya v proemy mezh sdvinutymi shchitami, skoraya  i  umelaya  imperskaya
pehota.
   I soshlis'! I zakoposhilis', razmazyvaya krasnoe po zelenomu! Sminaya ryady,
pokatilis' vpered, i  nazad,  i  snova  vpered,  nepovorotlivo  kolyhayas',
rastaptyvaya upavshih, peretiraya  myagkoe  s  myagkim  v  edinuyu  zhizhu,  gluho
chavkayushchuyu pod oskal'zyvayushchimisya nogami. ZHelezom - v lico; nozhom - pod shchit;
kto upal, poka eshche ne rastoptali, - zubami za nogu, vizzha,  hripya,  davyas'
chernoj zhil'noj krov'yu. Seroe - na raznocvetnoe, raznocvetnoe - na seroe, a
vskore uzhe i ne razlichit', kto est' kto.
   Bitva zakonchilas'. Nachalas' reznya. Massa davila massu i pobedit'  moglo
uzhe ne tonkoe iskusstvo,  ne  umenie,  ne  hrabrost'  dazhe,  a  prezrennaya
chislennost',  tupoe  besstrashie  i  ugryumoe  lapotnoe  upryamstvo.  I  hotya
naemniki umeli mnogoe, hotya  druzhinniki  sen'orov,  speshennye  dlya  bitvy,
stoyali nakrepko, hotya  priory  surovo  podgonyali  polubrat'ev,  vse  yasnee
stanovilos',  chto  seraya  lavina  somnet,   razdavit,   izglozhet   ostatki
raznocvetnyh otryadov. A sovershiv eto, ustremitsya k vorotam Novoj  Stolicy,
i vorota raspahnutsya pod natiskom davyashchih drug druga, rychashchih,  utrativshih
lyudskoe oblich'e, peremazannyh buroj zhizhej villanov.
   Vse ponyali eto.  Gorozhane  i  bezhency,  sgrudivshiesya  na  stenah,  -  s
sodroganiem; imperator u bojnic nablyudatel'noj bashni - s toskoj.  Ponyal  i
magistr, stoyashchij i okruzhenii poslednej fioletovoj horugvi. Uzhe  utrativshij
nit' upravleniya boem, on pokachal  golovoj  i  popravil  na  boku  korotkij
tonen'kij stilet, obeshchavshij izbavit' ot glumleniya i pozora. A  ranee  vseh
osoznal neizbezhnoe Vudri...
   Podbochenyas', sidel on na svezheyu kone poblizosti ot holma, na kotorom  v
kol'ce  strazhi  bagryanoj  statuej  vozvyshalsya  korol';   kon',   smenivshij
vzmylennogo  Bago,  kosil  glazom,  pryadal  ushami   i   pytalsya   rvanut',
vozbuzhdaemyj krikami i terpkim zapahom bitvy. No,  osazhivaya  ego  zhilistoj
rukoj, Vudri ulybalsya. So vseh storon k komandiru  podtyagivalas'  konnica.
Razgrom zaslona zavershilsya, kadangcev izmotali i vyrubili  pochti  vchistuyu.
Ne bez poter' - tak chto zh? Teper' mozhno bylo otdohnut'.  Vsadniki  sdelali
svoe delo. U nih budet eshche odna rabota: somknut'sya  v  klin  i  udarit'  v
spinu raznocvetnoj pehote, uzhe obrechennoj, zamknut'  kol'co,  vysech'  -  i
togda uzhe, ne ran'she, rassypat'sya po doline  chastoj  set'yu,  nastigaya  teh
sen'orov, chto uceleyut v shvatke i popytayutsya ujti pod zashchitu svoih zamkov.
   |to zadumano Vudri. On, ne kto-to inoj, vynyanchil plan poslednej  bitvy.
On  shlifoval  ego  dolgimi  bessonnymi  nochami,   prikidyval,   vzveshival,
otbrasyval nevozmozhnoe. I nikto ne vozrazil, kogda  Stepnyak  dolozhil  svoj
plan Sovetu. A korol', kak obychno, molcha naklonil  golovu.  P-he!  Horoshij
korol',  udachlivyj.  A  glavnoe  -  molchalivyj.  Komandirov  slushaet,   ne
samovol'nichaet...
   Vudri dovolen korolem. Vernee, byl dovolen, poka ne poyavilsya etot Llan.
CHernaya vorona!  Proskvozil  ushi  svoim  Carstvom  Solnca,  zaduril  golovu
Bagryanomu. Ravenstvo... Vyhodit, on, Vudri, dazhe posle pobedy budet  raven
kakomu-nibud' Tobbo? On, Vudri! - bez kotorogo ne bylo by velikoj  pobedy,
chto vershitsya sejchas v minute konskogo hoda otsyuda...
   Nu net! Bol'shuyu  igru  igraet  segodnya  Vudri,  ochen'  bol'shuyu,  bol'she
nekuda. Proigraet - na konu golova. No ne dolzhen proigrat'. Vse  obdumano.
Vse proschitano. I ob etom, rasschitannom, ne soobshchil Stepnyak Sovetu.
   Gospodam izvestny dela  Vudri.  Est'  u  Stepnyaka  zoloto,  no  nikakim
zolotom ne otkupit'sya, ne vymolit' proshcheniya. No kak smeshno!  -  v  Carstve
Solnca zoloto tozhe ni k chemu, tam vse ravny. Ravny! Ha! Kto s kem? Vse  so
vsemi, govorit Llan. Durrak.
   Vudri  oglyanulsya.  Vse  bol'she   i   bol'she   vsadnikov   vokrug.   Oni
peresmeivayutsya i smotryat na komandira s obozhaniem. Otchego by i net?  Vudri
zabotitsya o konnice, ne daet svoih v obidu. I ne dast.
   Blizhe drugih - sotnya konnyh v zapylennyh lazorevyh plashchah, v  shlemah  s
odinakovymi grebnistymi navershiyami. |to - blizkie,  osobo  doverennye.  Ih
Vudri derzhit pri stremeni. Ih nuzhno berech'; eto - to, chto  dorozhe  zolota.
Bol'shinstvo - eshche iz  stepnyh,  iz  teh,  s  kem  Vudri  nachinal.  Oni  ne
prodadut, ne usomnyatsya. Prikazhi - i pojdut,  kuda  ugodno.  Bud'  ih  paru
tysyach, razgovor s Llanom byl by korotkim. A tak - prihoditsya  tait'sya.  No
segodnya  pryatki  zakonchilis'.  Konnica  Vudri,  nikto  bol'she,   prishchuchila
sen'orov. I est' eshche v zapase u Vudri kozyr', kotoryj ne b'etsya.  Odna  na
kolodu byvaet takaya karta, da i ne vo  vsyakoj  kolode  popadetsya.  Tam,  v
storone ot boya, v kibitke. Nedeshevo dalas', da ved' i stoit toj ceny.
   Vudri osklabilsya i splyunul. Tam, na stenah, i tam, na bashne, i  tam,  v
pole, pod fioletovym znamenem magistra,  nebos'  nedoumevayut:  chto  zh  eto
medlit Stepnyak? A Stepnyak ne medlit.  Stepnyak  zhdet,  chtoby  vy,  gospoda,
poluchshe osoznali, kakova cena takomu vyigryshu, kakoj zhdet vas segodnya.
   - Slushaj menya!
   Povysiv   golos,   chtoby   pereshumet'   lyazg   bitvy,   Vudri   oglyadel
podravnivayushchiesya ryady griv i raspalennyh uragannoj skachkoj potnyh lic.
   - Tobbo!
   Okatyvaya konskie boka krayami gryaznoj lazorevoj nakidki, Tobbo  podletel
k verhovnomu. V glazah zastyla vera i gotovnost' povinovat'sya.
   - YA ostayus' zdes', s lazorevymi. Ty povedesh' konnicu!
   I vytyanul ruku. No ne v napravlenii shevelyashchegosya klubka derushchihsya, a  v
inuyu storonu,  tuda,  gde  chernymi  tochkami  vidnelis'  udalyayushchiesya  spiny
sbitogo kadangskogo zaslona.
   - Komanduj presledovanie, Tobbo!
   V glazah byvshego pastuha nedoumenie.  Konnice  mesto  zdes'!  Razve  ne
vidish', komandir? - magistr dvinul v boj poslednyuyu horugv'.  Ih  malo,  no
eto brat'ya-rycari i u nih svezhie koni. A magistru nechego teryat'. Esli  oni
sejchas udaryat po pehote, po nashej pehote, to razorvut  ee  i  vypustyat  na
volyu zastryavshij, no eshche ogryzayushchijsya klin. Ne gnat'sya  za  trusami  nuzhno,
komandir! Sbit' svezhih i okol'cevat' ustalyh! Esli eto yasno mne, to chto zhe
ty, Vudri?!
   - Ty slyshal prikaz, Tobbo!
   V prygayushchih glazah Stepnyaka mel'knulo nechto, pohozhee na strah. Prygnuli
zrachki, prishchurilis' gaden'ko veki. I Tobbo vnezapno  ponyal,  v  chem  delo.
Ponyal, no ne posmel poverit' dogadke, i eto pogubilo ego, i ne tol'ko ego,
potomu chto vdrug polyhnulo issinya-belym, temen' upala na soznanie,  i  on,
lovya vozduh rukami, zavalilsya nazad, zamer,  polulezha  na  krupe  konya,  i
ruhnul v travu, chudom minuya lovushki stremeni.
   Vudri vypustil shestoper, i tot zakachalsya na remeshke.
   O Vechnyj... sohrani! Neuzhto dazhe sredi lazorevyh est' sobaki,  gryzushchie
hozyaina? Ugolki rta dergalis'. CHernaya llanovskaya dur'... kto eshche? Kto?  No
vsadniki smotreli s tem zhe obozhaniem. Oni ne slyshali razgovora, a  glasnoe
- oni ne videli, kak metalis' zrachki  komandira.  Zato  oni  slyshali,  chto
Tobbo prerekalsya.
   S verhovnym! Na pole boya!
   Podelom!
   Scepiv zuby, Vudri  okliknul  pervogo  popavshegosya  lazorevogo.  Mahnul
rukoj - v step', v step'! vdogon! - i pust'  ni  odin  ne  ujdet.  Vsadnik
kivnul, perehvatil broshennyj v ruku shestoper i pomchalsya  v  stepnuyu  dal',
uvodya za soboj: gikayushchie lavy myatezhnoj konnicy.
   Koncheno...
   Vudri  neskol'ko  raz  gluboko,  so  svistom,   vzdohnul,   skomandoval
lazorevym: "Za  mnoj!",  mel'kom  oglyadel  Tobbo,  valyayushchegosya  na  trave,
razmetav ruki, i povernul konya v storonu  stavki  Bagryanogo.  V  ruke  ego
boltalsya izgotovlennyj k brosku arkan...





   - Vedut! Vedut! - poneslis' golosa.
   Lyudi,  plotno  prizhatye  drug  k  drugu,  tolkalis',  vytyagivali   shei,
privstavali, pytayas' zaglyanut' poverh golov  kol'chuzhnikov,  plotnym  ryadom
otgorodivshih chelovecheskoe skopishche ot mostovoj.
   - Veduuuut!
   Ploshchad',  perepolnennaya  lyud'mi,  gudela.  V  seredine   ee,   naprotiv
Svyashchennogo Holma, vozvyshalsya derevyannyj pomost, sochashchijsya kaplyami  svetloj
iskristoj  smoly.  Vokrug  pomosta  tyanulis'  takie  zhe  belye,  tshchatel'no
obstrugannye  stolby,  soedinennye  perekladinami,  i  verevochnye   petli,
privyazannye  k  kryukam,  slegka  pokruchivalis',  slovno  razminayas'  pered
rabotoj.
   Nad gorodom, zaglushaya ropot  i  prichitaniya  napirayushchih  drug  na  druga
lyudej, katilsya kolokol'nyj zvon. Nesmotrya na rannij chas, doma byli  ubrany
cvetnymi  polotnishchami:  hozyaeva,   podchinyayas'   prikazu   gradonachal'nika,
trudilis' vsyu noch' ne pokladaya ruk. Solnechnye luchi  igrali  na  kol'chugah,
prygali po lezviyam kopij naemnikov, vystroivshihsya vdol' ulic ot tyur'my  do
samogo pomosta.
   - Vedut!
   No nikto ne pokazyvalsya. Solnce  podnyalos'  vyshe.  ZHenshchiny,  ottalkivaya
besstydno  prizhimayushchihsya,  utirali  lica  platkami.  Muzhchiny,  kto  sumel,
raspahnuli kurtki. Tol'ko  kaffary,  soglasno  obychayu,  poteli  v  plotnyh
temnyh  pelerinah.  Da  eshche  ryadom  s  pomostom,  na   pochetnyh   skam'yah,
voznesennyh na vysokie stolby, imperskaya  znat'  ne  shevelilas',  sohranyaya
dostoinstvo, - a eto, svidetel' Vechnyj, bylo  ne  tak  uzh  legko  v  shityh
zolotoj nit'yu tyazhelyh odeyaniyah.
   Nakonec vdali poslyshalsya rev, perekryvshij  na  mig  gudenie  kolokolov;
lyudi vnov' zashevelilis', tolpa drognula, napiraya na oceplenie i  sdavlivaya
stoyashchih  v  gushche;  neskol'ko  vsadnikov,  gikaya,  proskakali  po  ulice  k
speshilis' u kraya lestnicy, vedushchej na pomost.
   Osuzhdennye pokazalis' neozhidanno; stisnutye so vseh storon strazhej, oni
medlenno prodvigalis'  vpered.  Zvon  cepej  zvuchal  v  takt  kolokol'nomu
perezvonu.  Ohrana  pervogo  i  vtorogo  byla  stol'  mnogochislennoj,  chto
razglyadet' ih bylo by mozhno lish' s bol'shim trudom, podprygnuv  i  zaglyanuv
za zheleznyj krug shlemov. Zatem  veli  ryadovyh  myatezhnikov;  zdes'  cepochka
ohrany byla ne tak plotna, smertnikov mozhno  bylo  razglyadet'  -  no  kogo
interesovali eti?
   Strazha dvigalas' medlenno. I pervogo iz vedomyh, ispolina,  zakovannogo
v bagryanye dospehi, krepko svyazannogo, s licom, skrytym gluhim shlemom  pod
koronoj  s  kolos'yami,  vstrechalo  i  provozhalo  pochtitel'noe,  ispugannoe
molchanie. Vse  znali,  kto  eto.  V  mernoj  medlennoj  pohodke  oshchushchalos'
kakoe-to nechelovecheskoe spokojnoe velichie. Iz ust v usta bezhala molva: EGO
ne pytali; EGO ne razvyazyvali; s NEGO dazhe ne posmeli snyat' dospehi. Osobo
osvedomlennye dobavlyali: palach brosil na stol blyahu i otkazalsya  prinimat'
uchastie v EGO kazni. Ooo, mastera mozhno ponyat'; ego oshtrafovali, no  mesta
ne lishili. On sdelaet polraboty. A vmeste s nim na pomost  vyjdet  ubijca,
spasayushchijsya ot kolesa. Da-da, ubijca! - tot  samyj,  chto  podnyal  ruku  na
dobrogo Arbiha dan-Lalla. Kak, sudar', ego izlovili? Da, da, da...
   No ispolin prohodil, svyazannyj cep'yu, oputannyj  set'yu,  i  ischezaya  za
povorotom ulicy, i  vse  chuvstva  tolpy  vypleskivalis'  na  sleduyushchego  -
hudogo, shatayushchegosya, s krovavymi koltunami volos,  iz-pod  kotoryh  slegka
probivalas' sedina.
   - Glyadite, Llan!
   - O Vechnyj, kakie glaza!..
   - Sdohni, izverg!
   - Otec, proshchaj!!!
   - Kto eto skazal? Derzhite ego!
   - Aaaaaaaaaaaaaa...
   Llan, zvenya cepyami, prodolzhal idti vsled za merno  kachayushchejsya  bagryanoj
figuroj. Nichto ne privlekalo ego vnimaniya, on pochti ne chuvstvoval  boli  v
isterzannom nochnymi pytkami tele. Slug Vechnogo ne pytayut prilyudno; sen'ory
sorvali zlost' vtihomolku, vo mrake. Glupye palachi vybilis' iz sil, no  ne
uslyshali stona: oni ne vedali, chto  Llan  davno  nauchilsya  otgonyat'  bol'.
Glaza ego, siyayushchie bolee, chem obychno, byli ustremleny  v  proshloe,  ibo  v
budushchee on uzhe ne veril, a v nastoyashchem emu  ne  ostavalos'  nichego,  krome
korotkogo puti do svezhesrublennogo doshchatogo pomosta.
   Lish' obryvki vykrikov donosilis'  do  sluha  i  opadali,  besplodnye  i
bessil'nye.
   - ...v ad, krovopijca!
   - ...za mamu moyu... za mamu!
   - ...skotskij pop!
   - ...proshchaj, otec!!!
   - ...aaaaaaaaaaaaa!
   Llan shel vpered, slovno krichali ne emu. Mezh nog  strazhnikov,  obutyh  v
dobrotnye sapogi, edva vidnelis' gryaznye  obozhzhennye  stupni.  On  zametno
pripadal na levuyu nogu.
   Pozadi osuzhdennogo, vne kol'ca  strazhi,  breli  britogolovye  sluzhiteli
Vechnogo. Oni raspevali proklyatiya i  okurivali  vozduh  tleyushchimi  metelkami
svyashchennyh trav, daby ochistit'  i  obezopasit'  ulicu,  po  kotoroj  proshel
bogootstupnik. A Llan ne slyshal ih  protyazhnyh  pesnopenij.  On  smotrel  v
nedavnee.
   ...Vot tot strashnyj den', korda vse konchilos'. Klonitsya vysokoe znamya s
kolosom, i na holme ischezaet bagryanaya  figura;  padaet  s  konya,  rushitsya,
slovno  podsechennaya.  Tam  chto-to  proishodit,  suetyatsya  lyudi,   sverkayut
krohotnye iskorki mechej nad lazorevoj sumatohoj.  Nikto  iz  derushchihsya  ne
mozhet ponyat', chto tvoritsya tam, daleko za spinami, v glubokom tylu. No uzhe
vyryvaetsya na volyu rycarskij klin; v gushche boya rozhdaetsya i krepnet stonushchij
vopl', ledenya ruki, zastavlyaya vyronit'  oruzhie:  "Ubit!  Brat'ya,  Bagryanyj
ubit!". I, brosiv kop'e, uzhe pochti voshedshee v kol'chuzhnika,  povorachivaetsya
i bezhit, obhvativ golovu, pervyj iz villanov. A za nim -  eshche,  i  eshche,  i
desyatok, i sotnya. A fioletovye vsadniki, temnye  i  bezmolvnye,  kak  duhi
nochi, mchatsya i rubyat begushchih, rubyat vdogon,  po  spinam.  I  shepot:  "Otec
Llan, oden' eto..."; i chuzhoe rvan'e na plechah...


   O Svetlye, pochemu stol'ko zloby vokrug? Ved' bol'shinstvo stoyashchih  odety
v seruyu domotkaninu. Ne radi nih li?..  Tak  chto  zhe  oni?  Hotya  by  odin
laskovyj, sozhaleyushchij vzglyad.
   Llan vdrug uvidel tolpu - vsyu srazu, zlobno skalyashchuyusya, i kop'ya strazhi,
i smolistye slezy dosok. Bluzhdayushchimi glazami  obvodil  on  vopyashchih  lyudej,
podnimayas' na pomost po skripuchej progibayushchejsya lestnice.  Stupen'ki  lish'
chut'-chut', sovsem negromko skripeli pod ego netyazhelym telom, no eto tonkoe
pokryahtyvanie podobno  pogrebal'nomu  gimnu  vpletalos'  v  zvon  cepej  i
likuyushchuyu pereklichku kolokolov.
   "Nu chto, Llan, - vypevayut stupen'ki, - vot i konec tvoej dorogi...  Gde
zhe ravenstvo, i gde Carstvo Solnca, chto posulil ty neschastnym? Stoyat' tebe
nyne pered Vechnym i derzhat' otvet za vse: za dobroe i za zloe. A mnogo  li
dobrogo sdelal ty? Vzglyani, kto plyuet tebe v lico.  Vzglyani  na  teh,  kto
veril: sejchas tvoih bezzavetnyh  stanut  veshat'...  Gde  zhe  tvoya  Istina,
Llan?"
   Smertnik vzdrognul. Vpervye emu stalo strashno.  Gde  zhe  Istina?  Mysl'
snova postavila pered vzorom to, chto proshlo. Vot on v  Vostochnoj  Stolice.
Gorod pust, slovno vymer.  Sen'ory  ne  stali  razrushat'  doma,  no  vykup
okazalsya chudovishchnym. Vse vol'nosti i  privilegii,  vse  drevnie  hartii  s
pechatyami i alymi zaglavnymi bukvicami, vydannye  eshche  Starymi  Korolyami  i
podtverzhdennye v nedavnie vremena, sgoreli v plameni;  magistrat  raspushchen
navechno i gorod podelen na kvartaly, prinadlezhashchie okrestnym  sen'oram.  S
kupcov i masterov sorvany lenty - i chernye, i belye; otnyne i navsegda vse
oni   -    villany,    otpushchennye    na    obrok,    villany-torgovcy    i
villany-rukodel'niki. No oni zhivy. A vdol' ulic, na brevnah,  torchashchih  iz
uzkih okoshek, visyat udavlennye "hudye", te, chto derzhali gorod iz poslednih
sil, poka odnazhdy noch'yu vorota ne  raspahnulis'  vo  prikazu  ratushi.  Oni
visyat blizko-blizko, veshat' prostornee ne hvatilo by breven,  a  vnizu,  u
okochenevshih nog kaznennyh, sidyat s protyanutymi rukami ih deti. No v gorode
golod, lishnego net ni u kogo, ne do miloserdiya; sirotam ne podayut,  i  oni
lozhatsya pryamo na plity, lozhatsya  i  umirayut,  ne  imeya  sil  dazhe  smezhit'
sinevatye veki...
   ...Skripyat, vse skripyat doshchatye stupeni pod bosymi nogami.  Prognulas',
nakonec, i osvobozhdenno vzdohnula poslednyaya.  Vot  on,  pomost.  Podal'she,
pochti u kraya - stolb.  Cepyami  prikruchen  k  nemu  Bagryanyj,  prikruchen  i
oblozhen prosmolennym hvorostom. A chtoby ne  zanyalis'  doski,  pod  hvorost
ulozheny ploskie zheleznye shchity, zakryvayushchie polovinu pomosta. Pylaet  fakel
v ruke u palacha, - ne glavnogo mastera, a drugogo,  s  zakrytym  licom.  I
nagrevayutsya v ploskoj trenogoj zharovne dlinnye stal'nye igly.
   No eto ne dlya tebya, Llan. Pryamo pered toboj, v dvuh shagah - nestruganaya
koloda s torchashchim,  naiskos'  vrublennym  v  derevo  toporom.  On  lyubovno
vychishchen, lish' na obushke - neskol'ko  temnyh  vmyatin-ospinok.  CHto  eshche  ty
dolzhen vspomnit', poka ne upal etot topor?
   Da, konechno...
   ...Odnazhdy  na  glavnoj  ploshchadi  zakrichal  glashataj.  Golos  ego   byl
radosten, i na veselye kriki  soshlis'  vse,  kto  mog  eshche  v  zadavlennom
strahom gorode. Vpervye za poslednie nedeli glashataj vozveshchal ne kazn',  a
proshchenie. Milost' i proshchenie,  koih  udostoilsya  villan  Vudri,  izvestnyj
mnogim   pod   razbojnym   prozvishchem    Stepnyaka;    on,    obrazumivshis',
spospeshestvoval vlastyam v zahvate bogoprotivnogo vozhaka  buntarej,  i  tem
obelil sebya, ubereg ot kary i udostoilsya dvoryanskogo zvaniya. No, - likuyushche
vozvysil golos glashataj, -  onyj  Vudri,  proyaviv  istinnoe  blagorodstvo,
svershil i bol'shee. Neispovedimymi putyami on ubereg, i spas, i sohranil,  i
predstavil ko  dvoru  imperatora  dshcher'  dan-Baelej,  edinstvennyj  rostok
dostojnogo roda. I posemu, kak vernyj i vysokonravnyj, zanositsya pomyanutyj
Vudri so vsemi potomkami svoimi v matrikuly  sen'orov  po  SHelkovoj  Knige
Baelya, poluchaya zemlyu i gerb! I da budet sie nazidaniem kazhdomu i pamyat'yu o
tom, chto vozdaetsya smertnomu po delam ego!  No  poslednie  slova  glashataya
zaglushil krik sedovlasogo prostolyudina. On potryasal kulakami i  vykrikival
bessil'nye proklyatiya. Vokrug nego opustelo, lyudi rasstupilis', i  vnezapno
kto-to sdavlenno ahnul: "Glyadite, Llan", i srazu zhe skvoz' pokornuyu tolpu,
raskidyvaya lyudej, kak valezhnik, brosilis' strazhniki...
   Potom ego vezli - kak zverya, zakovannym,  zapertym  v  krytoj  povozke.
Vmeste s vetrom v shcheli neslo trupnym smradom; dazhe  ne  vidya,  mozhno  bylo
ponyat' po voni i hriplomu karkan'yu, chto vdol' dorogi stoyat viselicy i  chto
viselic etih mnogo. Sovsem odnogo uvozili ego iz Vostochnoj  Stolicy:  vseh
ostal'nyh, vidat', uzhe perebili, a kogo ne ubili eshche - vylovili.
   I vpryam', zdes',  v  Novoj  Stolice,  v  kamennyh  meshkah  gnili  sotni
plennyh, priberezhennyh special'no dlya etogo  dnya.  A  Llana  ne  ubili  na
meste, chtoby ne portit' sochnuyu  pripravu  k  prazdniku  sen'orov:  zrelishche
gibeli otca myatezhej, nenavistnogo edva li ne bol'she, nezheli sam  Bagryanyj.
Ved' tot - nepostizhim. Llan zhe ponyaten. I nenavist' k nemu tozhe ponyatna  i
prosta; tem sladostnee stanet ego kazn'...
   Uzhe pogladil rukoyat' topora palach.
   Uzhe postavili vod perekladiny pervye desyatki myatezhnikov, nakinuv na shei
prispushchennye petli, i za koncy verevok uhvatilis' kol'chuzhniki.
   Rezko oborvavshis', zatih kolokol'nyj ston.
   Llan spokojno podoshel k plahe, snova obvel  glazami  zatihshuyu  i  zhadno
podobravshuyusya tolpu i vzdrognul: pryamo protiv  nego,  na  vysokoj  skam'e,
bliz imperatora, vossedal Vudri v zolochenoj nakidke s gerbom - drakonom na
lazorevom  pole.  Sidel  i  nebrezhno   obnimal   levoj   rukoj   huden'kuyu
svetlovolosuyu  devushku,  vernee,  eshche  devochku  -  podrostka.   Glaza   ih
vstretilis',  i  Vudri,  skriviv  gubu,  pozhal  plechami  -  slegka,  pochti
nezametno; pozhal  plechami  i  ulybnulsya,  otvechaya  na  pristal'nyj  vzglyad
osuzhdennogo.
   Vudrin dan-Bael', graf i sen'or  Baal'skij  -  po  pravu  imperatorskoj
milosti i cherez brachnoe tainstvo, provozhal myatezhnika bez  nenavisti;  imej
on v dushe bol'she very - poprosil by Vechnogo o milosti k duraku.
   Llan preklonil koleni i, shchekoj k shershavomu derevu,  polozhil  golovu  na
plahu.
   Myslej net - vse ushlo. Lish' odno, podobno  raskalennym  shchipcam  palacha,
zhglo, bol'yu svodilo skuly:
   - Pochemu?! Gde zhe Istina?..
   Ten' ot topora  mel'knula  nad  sklonennoj  golovoj:  solnechnyj  zajchik
podprygnul i zaigral pered glazami.
   I Llan ponyal.
   A  ponyav,  zastonal  ot  muchitel'nogo  zhelaniya  povernut'  golovu  i  v
poslednij raz vzglyanut' na vysoko podnyavsheesya solnce,  kotoroe  prigrevalo
ego spinu i obnazhennuyu sheyu. Kakoe ono, solnce? Ved' on,  zvavshij  lyudej  k
Solnechnomu Carstvu, v poslednie gody ni  razu  ne  vskinul  golovu,  chtoby
posmotret' na yasnoe predvechnoe svetilo...





   ...A potom palach prislonil topor k kolode, i poklonilsya  imperatoru,  i
pomahal kvadratnoj ladon'yu  tolpe,  i  poshel  vniz  po  stupenyam  s  vidom
cheloveka, horosho i polezno porabotavshego, a tot, vtoroj, v kolpake, otoshel
ot zharovni k stolbu - i tolpa zatihla, budto uzhe i ne pomnila o tol'ko chto
sprygnuvshej v korzinu golove.  Lyudi  zamerli,  pochti  vse  razvernulis'  k
pochetnoj tribune; komu zhe ne interesno poglyadet', kak raduetsya  imperator?
Tol'ko nemnogie ne sdelali etogo, i v ih chisle - ya: mne  plevat'  hotelos'
na imperatora i na ego radosti, no glavnoe, ya boyalsya vstretit'sya  vzglyadom
s devochkoj v golubom, s yunoj suprugoj svezheizgotovlennogo grafa Vudrina; ya
boyalsya, chto, uvidev, ona sprygnet  so  svoej  skam'i  i  pobezhit  ko  mne,
boyalsya, hotya otlichno ponimal: menya ne razglyadet' v  more  golov,  ya  ochen'
daleko ot tribuny, i, v konce koncov, ona  navryad  li  mozhet  hot'  chto-to
videt' sejchas.
   Olla, sestrenka... Taolla-Fej  SHianna  dan-Bael'.  Imya  tvoe  okazalos'
gorazdo bol'she tebya samoj, devochka, esli uravnovesilo  velikij  myatezh.  Ty
sidish', i smotrish' pustymi glazami, i zhdesh' menya, a ya...  ya  prodal  tebya.
Prodal, i huzhe togo - strusil; nazval ulicu, dom, i za toboj poshli, no bez
menya: ya boyalsya smotret' tebe v glaza...


   No ya ne mog postupit' inache! Oni nazvali mne tvoe  imya,  i  potrebovali
tebya, eto byla okonchatel'naya cena... Oni znali, chto ty zhiva, i  iskali,  a
mne nuzhno bylo kupit' kogo-to v stane  Bagryanogo,  chtoby  bunt  zakonchilsya
tak, kak vsegda konchayutsya bunty... I ya prav, potomu chto mashinu nuzhno  bylo
ostanovit' lyuboj cenoj!


   I dazhe u sozhzhennogo doma Arbiha dan-Lally ya ne pozhalel ni o chem.  YA  ne
govoril s Nufkoj ob etom, no yasno bylo, chto i ego  sud'ba  tozhe  vhodit  v
cenu, hotya i doveskom; nadeyus', chto on, vernyj slovu, otdal tebya ne prosto
tak i dorogo prodal svoyu zhizn'; ego ubili iz-za menya,  no  ucelet'  on  ne
mog, potomu chto solidnye lyudi, delaya svoi  dela,  obhodyatsya  bez  nenuzhnyh
svidetelej, a Nuffir - solidnyj chelovek...


   No ya ne mog postupit' inache! Spasti Arbiha bylo nevozmozhno, ibo on  dal
klyatvu berech' tebya, sestrichka, i nichto ne  zastavilo  by  ego  etu  klyatvu
narushit'... A ty uzhe byla prodana, prodana ochen' dorogo -  i  chto  znachila
dlya teh, kto tebya kupil, eshche odna staraya zhizn'... No ya nrav dazhe  v  etom,
potomu chto zdes' uzhe ne do chistoty ruk, esli mashinu nuzhno bylo  ostanovit'
lyuboj cenoj!


   CHto podumal obo mne Nufka? |to ego delo, ya ne skazal  kaffaru  o  svoem
interese vpryamuyu; nado dumat', oni reshili, chto ya - iz lyudej imperatora,  a
vsya  odisseya  moya  -  lish'  preambula  k  torgovle  i  predlozheniyu   stol'
bezuslovnoj garantii, kak doch' pochti naproch' vybityh dan-Baelej...


   No ya ne mog postupit' inache! Arbih... O nem ya  budu  pomnit'  do  konca
dnej  svoih...  no  on,  v  konce  koncov,  byl  star,  emu  uzhe   nedolgo
ostavalos'... da i ne znal zhe ya navernyaka, chto lyudi Nufki zajmutsya  im!  A
Olla, chto zh... ona rodilas' grafinej i ostanetsya eyu, ej zhit' zdes'... I ya,
v sushchnosti, nichego ne izmenil, ya voshel v ee zhizn' i ischez iz nee, eto bylo
neizbezhno... A ya ochutilsya zdes' lish' potomu tol'ko, chto mashinu nuzhno  bylo
ostanovit' lyuboj cenoj!


   YA ugovarival sebya, ya delal eto istovo - i pochti preuspel, tak chto  dazhe
sumel ne sorvat'sya, kogda uvidel ee, a ryadom s nej  -  Vudri,  kotoryj  ee
kupil. YA nenavidel ego, ego myasistye guby,  ego  dovol'nuyu  uhmylku  -  no
ponimal v to zhe vremya, chto ne imeyu prava na nenavist', chto  nenavist'  eta
est' lish' potomu, chto on ee kupil... no on-to vsego lish' kupil,  a  prodal
ya!
   No chert s nim! - zato vzbesivshijsya  kiber  uzhe  ne  nachnet  stroit'  na
lyudskih kostyah svoe holodnoe carstvo  logicheskoj  spravedlivosti...  kosti
vse ravno lyagut, no tak uzh  povelos',  chto  krest'yanskie  bunty  konchayutsya
kolesami i kol'yami, tut ya nichego ne mogu podelat'...
   A chto ya voobshche mogu? YA mogu vernut'sya, i poluchit'  snova  udostoverenie
shtatnogo sotrudnika, i otpusk; Serega hlopnet menya po  plechu,  a  ya  smogu
vystavit' emu yashchik "Napoleona"; a eshche ya  mogu  s容zdit'  na  Fryazino-IV  i
pocelovat' Arishku, a potom rvanut'  chut'  dal'she  i  dat'  po  morde  komu
sleduet... vse eto ya mogu, no eto moi dela, zemnye dela...
   I poka ya ugovarival  sebya,  otvodya  glaza,  palach  ushel  s  pomosta,  a
pomoshchnik ego vynul iz zharovni dlinnye igly i podoshel k kiberu, i votknul v
shcheli zabrala rdeyushchie stal'nye ostriya... I vse  moi  dovody  stali  shpikom,
potomu chto v nebo nad ploshchad'yu vvintilsya zhutkij, neveroyatnyj, vymatyvayushchij
dushu _CH_e_l_o_v_e_ch_e_s_k_i_j_ vopl'. Vizg! Krik!! Voj!!!
   Krichal kiber.
   Gospodi, kak zhe  on  krichal!  -  dergayas'  i  vyryvayas'  iz  cepej,  iz
prosmolennyh kanatov, a iz-pod zabrala  dvumya  strujkami  sochilas'  krov'.
CHelovecheskaya krov', edva zametnaya, no vse-taki bolee temnaya, chem  bagryanye
laty, on vyl i bilsya u stolba, a plamya uzhe podbiralos' k nemu, i  liznulo,
i ohvatilo polnost'yu... dospehi vzdulis', bagryanyj superplast  pochernel  i
rasteksya besformennoj  massoj,  iz  kotoroj  vnezapno  popolz,  meshayas'  s
tyazhelym vonyuchim dymom, dushistyj aromat zharyashchegosya myasa.  A  kiber  krichal,
krichal, i nakonec umolk. Obvis na cepyah, besformennyj, vkusno  pahnushchij  i
bezmolvnyj.
   ...Kogda ya ochnulsya, nebo poserelo i  skvoz'  poka  eshche  svetlye  oblaka
proglyadyvali legkim namekom roga  polumesyaca.  Ploshchad'  opustela,  tribuna
znati byla ogolena, kovry  i  lenty  snyaty,  zevaki  razbrelis'  i  tol'ko
neskol'ko desyatkov slabonervnyh, vrode menya, lezhali to  tam,  to  zdes'...
Inogda kto-to, prishedshij  v  sebya,  pripodnimalsya,  diko  osmatrivalsya  po
storonam i toroplivo ischezal pod dobrodushnuyu rugan' strazhnikov,  ocepivshih
pomost. Mne i ostal'nym povezlo: tolpa rashodilas' dovol'naya, otchego i  ne
stala  toptat'  lezhashchih;  cherez  nas,  vidimo,  prosto  perestupali.  Lish'
neskol'ko chelovek byli stranno ploski i vzlohmacheny, slovno  by  razmazany
po plitam. No okolo nih uzhe koposhilis' uborshchiki, skidyvaya  musor  v  yashchiki
zheleznymi skrebkami. YA pokazal strazhniku  monetu,  i  kryazhistyj  dyad'ka  s
torchashchimi ryzhimi usami perestal ugrozhat' drevkom alebardy;  posle  vtorogo
zolotogo on stal pochti lyubezen, a poluchiv na sebya  i  naparnika  eshche  tri,
pozvolil mne podnyat'sya na pomost.
   Tam tozhe uspeli pribrat'. Tol'ko krov' ne  stali  vytirat'  s  plahi  i
krupnye  sine-zelenye  muhi   polzali   po   krasnomu,   nachinayushchemu   uzhe
podergivat'sya po krayam rzhavchinoj; ih krylyshki  slegka  vibrirovali,  usiki
shevelilis', lapki vyazli v  lipkom,  i  oni  s  zametnym  trudom  vzletali,
basovito  gudya,  opisyvali  odin-dva   kruga   i   vnov'   pikirovali   na
zagustevayushchie pyatna. Menya peredernulo, myagko podlomilis' nogi; ya  zastavil
sebya ne smotret' i proshel k krayu pomosta, k rascvechennym okalinoj shchitam  i
stolbu, s kotorogo svisalo cherno-besformennoe. Ne hotelos'  etogo  delat',
no nuzhno bylo ubedit'sya, uvidet' vblizi, inache ya ne vyderzhal by i zastavil
sebya poverit', chto vse  vidennoe  i  slyshannoe  bylo  bredom,  chto  gorela
mashina, a vse ostal'noe - lish' fantasmagoriya, porozhdennaya  perenakalennymi
nervami.
   YA podoshel k samomu stolbu, vplotnuyu, i uvidel chernyj  ogryzok  gorelogo
superplasta, stekshijsya v gromadnuyu grushu, a sverhu, v uzkoj ee chasti,  gde
ogon' vyplavil dyru, skalilis' v bugristoj  gari  belye-prebelye  zuby.  I
menya vyvernulo pryamo na pomost, chto oboshlos' eshche v tri zolotyh.
   |togo hvatilo vpolne. V tot zhe vecher ya pokinul Novuyu Stolicu, pristav k
karavanu,  uhodyashchemu  na  Vostok.  Povozki  byli  nabity  bitkom:  bezhency
vozvrashchalis' domoj, oni toropilis' otstraivat' pepelishcha i eto byl neplohoj
barysh! - kupcy ohotno prinimalis' za izvoz. Oni byli vesely  i  neobychajno
shchedry, radovalis' spokojstviyu na dorogah, blagoslovlyali magistra,  slavili
imperatora i na kazhdom privale peli  vo  zdravie  grafa  Vudrina,  kotoryj
"...darom, chto razbojnik, a, vish' ty, kak svoyu  vygodu  ponimaet..."  i  s
kotorym "...lyuboj chestnyj chelovek  teper'  ne  otkazhetsya  imet'  delo".  YA
otnekivalsya  ot  ugoshchenij,  menya   ponachalu   bezzlobno   stydili,   potom
ugovarivali, potom koe-kto iz bezhencev nachal poglyadyvat' iskosa i  sheptat'
o  "proklyatom  muzhikolyube".  No  otstali,  kogda  ya  bezvozmezdno  izlechil
gemorroj i dva osteohondroza i ob座avil, chto obdumyvayu  traktat,  otchego  i
dal obet vozderzhaniya.
   A vozle dorogi ubivali, i ya videl vse eto. Buntovshchikov veli na kazn'  v
rodnye mesta, pod  strazhej;  oni  umirali  dostojno,  po-chelovecheski,  bez
pizhonstva, no i bez postydnogo vizga - ne vse,  konechno,  no  bol'shinstvo;
oni podhodili pod petlyu i ne prosili ni  o  chem,  slovno  i  ne  rozhdalis'
skotinoj, obrechennoj  na  pozhiznennoe  presmykanie.  |to  serdilo  gospod,
sen'ory zvereli, sud'i izoshchryalis' v vydumkah, tak chto dazhe  palachi  sedeli
na rabochih mestah, no chto s togo?
   Muzhiki prinimali smert',  kak  nagradu,  kricha  v  poslednij  mig,  chto
Bagryanyj zhivi eshche vernetsya. Otkuda voznik nelepyj sluh? - ne znayu,  no  on
krep s kazhdym dnem, ego povtoryali, poniziv goloe i okrugliv glaza.
   I ya ponyal  vdrug  to,  chego  ne  ponimal  ran'she:  otchego  tak  strashny
sen'orskie raspravy. Da ottogo,  chto  chelovek,  edinozhdy  osoznavshij  sebya
takovym,  uzhe  ne  lyazhet  po-svinski  v  gryaz';  villan,  videvshij   krov'
gospodina, ne sterpit pletki naslednika. Vyhodit, ne  v  ustrashenie  zhivym
stol'ko  krovi  posle  buntov,  net,  vse  gorazdo  proshche:  vysshim   nuzhno
unichtozhit' vseh, kto ochnulsya ot rabstva.
   ...YA ehal v tryaskoj povozke i dumal ob Olle, i ob Arbihe, i  o  kibere,
kotorogo uzhe ne najti, a, znachit, i ne spisat', i o tom, chto eto  pustyaki,
potomu chto ostatki ego raskidany  nadezhno,  i  snova  ob  Olle  -  ona  ne
poverit, chto ya brosil ee, i budet zhdat' menya, brata, budet zhdat' dolgo, do
poslednego dnya svoego; poka chto - v svoej svetelke, a kogda podrastet -  v
posteli, ryadom s gruboj gubastoj skotinoj;  i  opyat'  ob  Arbihe,  kotoryj
dralsya odin protiv desyatka  nozhej,  i  snova,  snova,  snova  -  o  parne,
reshivshemsya podnyat' bagryanoe zabralo togo, kogo proklyal Vechnyj...
   Kak on smog odolet' samogo sebya, svoj strah?  I  snyat'  laty?  I  stat'
vysshim sushchestvom, ostavayas' chelovekom? Kak?!
   Nu a ya, ya - sumel by? Razumeetsya. YA zhe ne veryu ni vo chto, krome sebya, i
svoih druzej, i nashih znanij,  i  mogushchestva  Zemli.  A  on?  On  veril  v
nepoznavaemoe. No ne pobezhal slomya golovu, uvidev to, chto bylo pod shlemom.
On reshilsya - nadel ego na sebya.
   I vot,  sidya  v  module,  u  stilizovannogo  pod  zemnoe  srednevekov'e
stolika, ya govoryu  sebe:  ty  -  der'mo,  ispolnitel'!  Nepriyatno?  A  chto
podelaesh'? Ty vse produmal, ty v polnoj mere ispol'zoval svoi  polnomochiya,
ty vypolnil zadanie... odno tol'ko ne uspel  soobrazit',  toropyas'  spasti
lyudej ot pobedy bezumnoj mashiny. Dazhe ne zadumalsya. O chem? Da o  tom,  chto
lyudi ne pojdut za kiberom,  puskaj  dazhe  samym  razbagryanym,  oni  pojdut
tol'ko za chelovekom, hotya by on i vel ih molcha.
   I chto v itoge? Gryaz' na rukah, gryaz' na dushe. I nikogo ni  ot  chego  ne
spas, i nichego ne predotvratil, naoborot - naportachil,  kak  prigotovishka.
Myatezh razgromlen - eto  ty,  zemlyanin,  napisal  chuzhuyu  istoriyu.  Poprobuj
teper', isprav'. Slabo. Mozhno, konechno, vzyat' mech  i  pojti  k  lyudyam.  Ty
pobedish' imperatora, ty razob'esh' magistra, znanij hvatit. No  chego  stoit
stado, slepo idushchee za vseznayushchim bogom?
   I razve nuzhny voobshche bogi, esli Bagryanyj krichal ot boli?
   On byl chelovekom, no chelovekom, derznuvshim odet' dospehi boga, - i  oni
prishlis' emu vporu. A mne nechego skazat' ni Olle, ni Arbihu, ni vsem  vam,
zdeshnie lyudi. CHto s  menya  vzyat'?  Rozhdennyj  bogom  razve  sumeet  ponyat'
cheloveka? Zachem zhe lezt' gryaznymi rukami? Est' Bagryanyj, net ego  -  kakaya
raznica? Vybirat' ne mne. Vybirat' vam. Potomu  chto  nichto  ne  konchilos'.
Potomu chto snova zajmutsya bunty, i vse ravno budet Llan, kotoryj  strashnee
lyubogo kibera, dazhe samogo beshenogo, i  vse  ravno  budet  Vudri,  kotoryj
nikakogo kibera ne poboitsya, i vse eto povtoritsya ne odnazhdy -  no  pridet
den', lyudi poumneyut, oni rasprobuyut pervogo i raskusyat vtorogo, i splyunut,
i najdut novye puti... a vot kakie? kuda? - reshat' im samim, nikomu inomu!
- vot v chem vse delo.
   Samim! CHtoby nikto nikogda  ne  pokupal  schast'e  Zemli,  prodavaya  moyu
Arishku... Gospodi, ya oshibsya, ya podumal - Ollu, a vyshlo inache, i ved' ya  ne
pro Zemlyu dumayu... no pochemu ne pro Zemlyu?
   CHto zhe mne delat'?
   Kak ispravit' to, chto _i_s_p_o_l_n_e_n_o_ na sovest'?
   YA dumayu. YA dolzhen pridumat'. Hotya by radi moej dochki...
   CHerez chas s nebol'shim menya podberet shlyupka s orbitala.
   YA vstayu, podhozhu ko vtoromu otseku, otkidyvayu pechnuyu  zaslonku.  Peredo
mnoj -  kiber-kopiya.  Uzhe  nenuzhnyj:  legenda  okonchilas'.  CHerez  mesyacok
prishlyut novyj. Volka-odinochku s programmnym upravleniem, naprimer. Ili eshche
chto podberut.
   CHto mne teryat', krome mesta v shtate?
   YA napravlyayu lampu na otsek. Pryamo v lico mne  smotryat  prorezi  gluhogo
shlema. Durackaya kukla v bagryanyh dospehah...


   Kogda v stepi  po  vesne  otbivayut  ot  materi  golenastogo  telenka  s
kozhistoj pripuhlost'yu posredi  krutogo  lba,  ego  privodyat  v  otdalennyj
zagon; on smeshno  hlopaet  lilovymi  glazami  i  norovit  liznut'  znakomo
pahnushchie  ruki.  Ot  neznakomoj  zhe  ruki  bezhit,  zabavno  vzbrykivaya   i
pokryahtyvaya v ispuge. |to eshche  ne  bojcovyj  byk.  On  stanet  im,  kogda,
vospitannyj dolzhnym obrazom, vzroet zemlyu turnirnogo polya kopytom i krov',
tumanyashchaya glaza, sverknet alymi kaplyami na usypannoj peskom arene. Bitva s
edinorogom, odin na odin, zhelezo protiv kosti - vot zabava  sen'orov,  vot
poteha vysokih!
   No nelegko vospitat'  bojcovogo  byka,  ne  kazhdomu  dano  razbudit'  v
skalopodobnom tele zalozhennuyu ot rodu strast' k shvatke i pobede. Ot  otca
syna, k vnuku, k pravnuku peredaetsya sekret i  tajna  obucheniya  edinoroga.
Vot pochemu bych'im pastuham vo vsem poblazhka. Dazhe esli rushitsya mir...
   Velikij myatezh zakonchilsya. Pronessya  shkvalom  yarostno  opalyayushchij  ogon',
obuglil steny zamkov  i,  pogashennyj  shchedro  raspleskannoj  u  vrat  Novoj
Stolicy krov'yu, utih - tol'ko iskry eshche kakoe-to vremya plyasali nad  kraem,
vspyhivaya to tam, to zdes'  i  tut  zhe  ugasaya  pod  mechami  okol'chuzhennyh
otryadov. Tihij pokoj vernulsya v derevni; usmirilos' villanskoe  bujstvo  i
dazhe vol'nyh lyudej slovno by ne stalo: to li vseh perebili, to li zabilis'
ucelevshie v chashchoby da bueraki, perezhidaya lihie vremena.
   Ustav ot mesti, gospoda pooglyadelis' i, pereschitav ucelevshih, dozvolili
im zhit' i trudit'sya, daby vozmestit' utrachennoe po ih zhe  tupoj  zlobe.  A
chtoby skoty ne zabyvali o svoej udache, nakrepko zapretili azh do sleduyushchego
Dnya CHetyreh Svetlyh snimat' s shestov golovy teh, komu ne povezlo. Da  eshche,
zabotyas' o propitanii villanov, povesili na okolicah dereven' lishnie rty -
starikov  i  kalek,  bespoleznyh  darmoedov.  Beli  zhe  no   pravde,   to,
razumeetsya, i dlya ostrastki...
   ZHirnye chernye pticy vopili nad Imperiej.
   A Tobbo ucelel. Ibo raz  est'  sen'or,  znachit,  emu  ne  obojtis'  bez
edinoroga. Potomu bych'ego pastuha i vydernuli iz desyatki, uzhe vstavshej pod
viselicu.
   Udacha prolilas' dozhdem. Ne povesili. Ne otsekli ruku.  Ne  oslepili.  A
klejma - pustyak. Tol'ko v pervye dni, kogda tverdeli sizye  strup'ya,  bol'
byla po-nastoyashchemu sil'na. Sejchas uzhe  pochti  podzhilo.  Terpet'  mozhno.  A
pozora ne poluchilos'. Kogo stydit'sya, ezheli, pochitaj,  u  kazhdogo  muzhika,
chto vyzhil, te zhe metki na lbu i shchekah?
   Nu i nechego gnevit' Vechnogo.  ZHizn',  kakaya  ni  na  est',  naladilas',
zaskripela, pokatilas', kak povozka po  naezzhennoj  kolee.  ZHal',  pravda,
slepen'kogo, no i to skazat': dazhe krepkih starikov po prikazu iz  stolicy
vzdernuli, tak chto ob ubogom i rechi ne  bylo.  Visit  slepen'kij  na  suku
obodrannogo Dreva Spravedlivosti,  visit  tihohon'ko  ryadom  so  stoletnim
dedushkoj Lulo i ulybaetsya, obmazannyj  smoloj,  chtob  ne  sorvalsya,  kogda
sovsem sgniet. I dedushka tozhe ulybaetsya.
   Im veselo. ZHivym ne do smeha.  A  poskol'ku  ugryumyj  villan  -  plohoj
villan,  reshil  graf  Vudrin  otkryt'  korchmu.  Ne  sam  dodumal:   kaffar
stolichnyj, chto Bael' na otkup vzyal, prisovetoval.  Odnako  neglupo.  Mnogo
ognyanki, dudki, korchmar'-balagur vsegda v  dolg  verit  -  gulyaj,  villan!
Veselis'! A prospish'sya - v pole! Po sebe  znaet  nyneshnij  dan-Bael'  silu
ognyanki. P'et, pravda, umelo, da i voobshche, ne iz plohih sen'or, razve  chto
zavzyatyj bol'no. CHto zahochet,  vyn'  da  polozh'!  Vot  i  zhenku  svoyu,  do
vozrasta ne dopustiv, v postel' vzyal. Ot prislugi slyshno: chto  ni  noch'  -
kriki iz spal'ni. Plachet molodaya sen'ora, brat'ev na vyruchku zovet. Vidno,
uma lishilas', bedolaga: vsem izvestno, chto tol'ko odin brat u nee  i  byl,
da i togo... Tssss, villany...
   A korchma, ona eshche  chem  horosha:  mimo  celoval'nikova  uha  novosti  ne
prohodyat. Cena zhe vestishkam po nyneshnemu-to vremeni oj kakaya vysokaya! Ved'
brodyat eshche po Zlatogor'yu nedobitye  vatagi,  da  i  tut,  v  stepi,  bandy
shastayut. A ko vsemu - razgovorchiki: zhiv, mol,  Bagryanyj,  ushel,  vyrvalsya.
Vrednye sluhi, durnye. Raznoschikov-to, ponyatno, pojmav, - na suk, da mnogo
li pol'zy? Vot ved' otchego podkatyvaetsya  inoj  raz  kaffar-korchmarishka  k
bych'emu pastuhu: skazhi-de lyudyam vse, kak est', ved' videl  zhe  sam,  nu  i
skazhi, a tebe ot ego svetlosti, glyadish', poblazhka vyjdet.  Tobbo,  odnako,
molchit. I ran'she byl nerazgovorchiv, a sejchas podavno, slova  ne  vytyanesh'.
Razve chto pro bab ili o byke.


   ...Tobbo prosnulsya rano, zadolgo do zari, ot smutnoj trevogi.  Privstal
na lokte, prislushalsya.  Tiho.  Ili  primstilos'?  Net,  proshurshala  trava.
Tayatsya. Kto by eto? Upravitel' vchera uzh byl, sosedyam ni k chemu, da i kakie
tam sosedi? - chetvert' dnya do derevni. Stepnye?  Te  ne  stuchat.  K  zhil'yu
vyhodit' steregutsya, boyatsya grafskih lazorevyh. Mnogo  nynche  stepnyh,  da
vse zhalkie kakie-to, pomyatye, vozhaki vse gryzutsya. Graf Vudrin inoj raz  v
oblavy hodit, eto u nego lovko, darom, chto li sam...
   Tobbo vzdrognul. Tssss... kak mozhno? Vspomnilas'  poslednyaya  vstrecha  s
grafom. Tot zavernul, ohotyas'. Perekusil,  ugostil  ognyankoj,  rassprosil,
rastet li byk da zloj li? I  uzhe  na  poroge:  "Ty,  Tobbo,  pomni...  Sam
vinovat, sam sud'bu vybral. I boltaj pomen'she". Podmignul i uehal.
   Graf Vudrin dan-Bael'. Vudri Ravnyj. Vudri Stepnyak.
   Mraz'. Predatel'.
   Mel'knulo pered glazami to, chto videlos' vo  snah:  padayushchij  shestoper,
krov',   petlya.   I    -    v    krasnom    cvete:    obuglennye    ruiny,
kol'chuzhniki-lazorevye, zadravshie lapy k  nebu.  Beloe,  iskazhennoe  uzhasom
myasoguboe lico. Krovavaya polosa poperek borody.
   Poluchi!
   Net. Zabud', Tobbo. Zabud'.
   V peple derevni. A te, kto ucelel - pashut. A te, kto ne  sognulsya  -  v
stepi, v Zlatogor'e, v Porech'e - brodyat volkami, kazhdyj sam po  sebe.  Net
vozhakov.
   Zabud'.
   Vse proshlo. I ne povtoritsya.
   |h, Bagryanyj, Bagryanyj...
   SHurshanie za dver'yu, slovno  kto-to  otpolzaet.  Tobbo  opustil  nogi  s
lezhanki, nashchupal  rastoptannye  bashmaki,  natyanul  ispodnee.  Vzyal  topor.
Okazalos', zrya. Potomu chto za  dver'yu  bylo  pusto.  Step'  serebrilas'  i
perelivalas' temno-zelenym, na vostoke nachinalo svetlet'. Do utra eshche bylo
dolgo.
   - Kto zdes'?
   Molchanie. No kust u kalitki slegka primyat.  Kto  tam:  drug  ili  vrag?
Nevazhno. Skoree vsego, neschastnyj brodyaga, begushchij v step'.
   Tobbo razdvinul kusty.
   I uvidel.
   Oni lezhali kuchkoj, akkuratno slozhennye.
   Kruglyj shchit s zolotym kolosom. Mech. Laty.
   Vse - bagryanoe, tochno otblesk zakata.
   I poverh vsego - gluhoj shlem s uzkimi prorezyami  dlya  glaz,  uvenchannyj
gluboko nasazhennoj koronoj, spletennoj iz kolos'ev.
   Na glazah Tobbo plavilos' vse eto i teklo v plameni kostra pod utrobnyj
voj, nesushchijsya iz-pod  rasplyvayushchegosya  shlema.  Potom  pochernelo  i  stalo
pohozhe ne na laty, a na gromadnyj narost na boku starogo dereva. Umerla  v
ogne koldovskaya stal'.
   No vot zhe - lezhat. Bagryanye, gladkie, slovno tol'ko chto iz kuzni...
   Tobbo podnyal shlem. On byl stranno legkim. I takim zhe -  pancir'.  I  ne
tyazhelee - shchit. I mech tozhe -  legkij  i  tupoj.  Tak  vot  pochemu  Bagryanyj
nikogda ne obnazhal ego... S poddel'nym mechom shel. Krovi  lishnej,  vyhodit,
ne hotel. ZHalel mrazej. A oni ego pozhaleli?
   Lico pastuha stalo strashnym. Prav byl otec Llan. Vot tol'ko  bol'no  uzh
myagok byl...
   Tobbo povertel bespoleznuyu dvuruchnuyu igrushku. Zashvyrnul daleko v travu.
Vernulsya v hizhinu. ZHena, sidya na  lezhanke,  glyadela  ispuganno.  Ne  umeet
inache, hotya Tobbo davno uzh ne b'et  ee:  slishkom  yasno  pomnyatsya  laskovye
ruki, vytirayushchie goryashchie klejma vlazhnoj tryapicej, pahnushchej travami. Togda,
vstav na nogi, on vpervye poceloval zhenu.
   - Soberi poest'. Da pobol'she.
   ZHena negromko ohnula.
   - Tiho!
   Zatverdevshij golos muzha sorval zhenshchinu s mesta, ona zasuetilas' u pechi.
Myaso, syr, pryanye travy. Tobbo opustilsya na koleni i, podsunuv nozh v shchel',
ottyanul prisypannuyu zemlej dosku.
   Mech. Nastoyashchij. Tyazhelyj, s prostoj rukoyat'yu.
   S mesyac nazad nevedomyj bedolaga tak i ne smog otbit'sya ot stai. Nautro
Tobbo zakopal ostanki i prihvatil to, chto ne pogryzlo zver'e. Vzyal i  mech,
hotya za takuyu shtuku po nyneshnim  vremenam  ne  pozdorovitsya  dazhe  bych'emu
pastuhu.
   Zachem vzyal? Tak. Step' vse zhe.
   A ono vot kak obernulos'.
   S kotomkoj v odnoj ruku i mechom  v  drugoj,  on  oglyanulsya.  Zahotelos'
skazat' chto-to horoshee, no Tobbo ne znal osobennyh slov i  poetomu  skazal
tol'ko:
   - Ne plach'...
   A  ona,  uloviv  v  golose  neprivychnoe,  vshlipnula  chut'  gromche.   I
poprosila:
   - Ne uhodi...
   Tobbo potoptalsya na meste. Raspahnul dver'.
   - Ne mogu. Nuzhno.
   Pomolchal. I, uzhe shagnuv za porog, dobavil:
   - Vernulsya korol'.

Last-modified: Fri, 15 Dec 2000 18:41:32 GMT
Ocenite etot tekst: