Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     LO izd-va "Sovetskij pisatel'", 1970
     Redaktor T.D.3ubkova
     Sdano v nabor 20/HI 1969 g.
     Podpisano v pechat' 24/III 1970 g.
     Tirazh  30000  ekz.  Izdatel'stvo  "Sovetskij  pisatel'",  Leningradskoe
otdelenie,
     Leningrad Nevskij pr. 28
     OCR BPT, 1999 g.
---------------------------------------------------------------



     I.  Varshavskij  izvesten  chitatelyam  po  knigam  "Molekulyarnoe   kafe",
"CHelovek,  kotoryj  videl  antimir" i "Solnce  zahodit v  Donomage".  "Lavka
snovidenij" -  sbornik povestej  i  rasskazov,  napisannyh v tom  zhe  zhanre,
kotoryj  lish'  uslovno  mozhno  prichislit'  k  nauchnoj fantastike.  Avtor  ne
zanimaetsya  prognozirovaniem  dostizhenij   nauki,  predostavlyaya  eto  delat'
uchenym. Ego interesuyut moral'nye, eticheskie i social'nye problemy, svyazannye
s  nauchnym  progressom. Mnogie  iz  ego rasskazov  polemichny. Inogda  -  eto
polemika  s  temi  burzhuaznymi   sociologami,  kotorye  vidyat  v   total'noj
avtomatizacii panaceyu  ot bed  kapitalisticheskogo stroya,  inogda s temi, kto
bezdumno stremitsya  vse  kibernetizirovat',  ne  ostanavlivayas'  dazhe  pered
vmeshatel'stvom  v biologicheskuyu sushchnost' cheloveka, a  inogda i  s nekotorymi
sobrat'yami po peru, schitayushchimi,  chto  vse  zemnye problemy budut  sami soboj
resheny pri ustanovlenii kontaktov s vnezemnymi civilizaciyami. Zdes' chitatel'
najdet rasskazy i smeshnye i grustnye.
     "Evangelie  ot  Il'i"  -  eto parodiya  na  sovremennoe  mifotvorchestvo,
pytayushcheesya predstavit' Hrista v kachestve kosmicheskogo prishel'ca
     Poslednij razdel knigi vo  mnogom avtobiografichen.  |to -  vospominaniya
avtora, v proshlom - moryaka i inzhenera-sudostroitelya.


                               Posvyashchenie Lyule


          ILXYA VARSHAVSKIJ
          LAVKA SNOVIDENIJ
     Fantasticheskie povesti i rasskazy
     Sovetskij pisatel'
     Leningradskoe otdelenie

          1970

          EVANGELIE OT ILXI

     Petlya gisterezisa

          OBYKNOVENNAYA FANTASTIKA
     Poezdka v Penfild
     Utka v smetane
     Pobeg
     Stariki
     Ograblenie proizojdet v polnoch'
     Lavka snovidenij
     Tarakany
     Kontaktov ne budet
     Lyubov' i vremya
     Vtoroe rozhdenie

          NA GRANI FANTASTIKI
     Veteran
     ========================================================




     Hranitel' Vremeni byl  toshch,  lys  i vysokomeren. Na  ego lice  navsegda
zastylo vyrazhenie, kakoe byvaet u vnezapno razbuzhennogo cheloveka.
     Sejchas  on  s  yavnym  neodobreniem  glyadel  na  muzhchinu  let  tridcati,
raspolozhivshegosya  v  kresle  naprotiv  stola.  Moshchnye  kontaktnye  linzy  iz
sinevatogo  stekla pridavali glazam neznakomca neobychnuyu golubiznu  i blesk.
|to razdrazhalo Hranitelya, on ne lyubil nichego neobychnogo.
     Posetitel'  obernulsya na zvuk otkryvshejsya  dveri. Pri  etom dva blika -
otrazhenie sveta nastol'noj lampy - vspyhnuli na poverhnosti linz.
     Hranitel', ne povorachivaya golovy, procedil:
     - Prinesite mne zayavlenie... e...
     - Kurochkina, - podskazal posetitel', - Kurochkina Leontiya Kondrat'evicha.
     - Kurochkina, - kivnul Hranitel', - vot imenno Kurochkina. YA eto i imel v
vidu.
     - Siyu minutu! - Sekretarsha ostorozhno prikryla za soboj dver'.
     Kurochkin vynul iz karmana kurtki pachku sigaret i zazhigalku.
     - Razreshite?
     Hranitel' molcha ukazal na pepel'nicu.
     - A vy?
     - Ne kuryu.
     -  Nikogda ne kurili? - sprosil Kurochkin prosto  tak,  chtoby  zapolnit'
pauzu.
     - Net, durackaya privychka!
     - Gm... - Gost' poperhnulsya dymom.
     Hranitel' demonstrativno utknulsya nosom v kakie-to bumagi.
     "Suhar'! - podumal Kurochkin. - Zaplesnevevshaya okamenelost'. Mog by byt'
povezhlivee s posetitelyami".
     Neskol'ko minut on s preuvelichennoj sosredotochennost'yu puskal kol'ca.

     -  Pozhalujsta!  - Sekretarsha polozhila na stol  Hranitelya  sinyuyu papku s
nadpis'yu: "L.K.Kurochkin". - Bol'she nichego ne nuzhno?
     - Net, -otvetil Hranitel', ne podnimaya  golovy. - -Tam, v priemnoj, eshche
kto-nibud' est'?
     - Starushka, kotoraya prihodila na proshloj nedele. Ee zayavlenie u vas.
     - |kskursiya v dvadcatyj vek?
     - Da.
     Hranitel' pomorshchilsya, kak budto u nego vnezapno zabolel zub.
     - Skazhite, chto sejchas  nichego  ne mozhem sdelat'. Pust' navedaetsya cherez
mesyac.
     -Ona govorit... - neuverenno nachala sekretarsha.
     -  YA  znayu vse, chto  ona  govorit,  - razdrazhenno perebil  Hranitel'. -
Ob座asnite   ej,   chto   svidaniya  s   umershimi   rodstvennikami   Upravlenie
predostavlyaet tol'ko pri nalichii  svobodnyh moshchnostej. Krome togo,  ya zanyat.
Vot  tut, -  on hlopnul ladon'yu  po papke,  -  vot tut dela povazhnee. Mozhete
idti.
     Sekretarsha s lyubopytstvom vzglyanula na Kurochkina i vyshla.
     Hranitel' otkryl papku.
     -  Itak,  -  skazal  on,  polistav  neskol'ko  stranic,  -  vy  prosite
razresheniya otpravit'sya v... e... v pervyj vek?
     - Sovershenno verno!
     - No pochemu imenno v pervyj?
     - Zdes' zhe napisano. Hranitel' snova nahmurilsya:
     -  Napisano -  eto  odno,  a  po  instrukcii polagaetsya  lichnaya beseda.
Sejchas,  - on  mnogoznachitel'no  vzglyanul na Kurochkina... - vot  sejchas my i
proverim, pravil'no li vy vse napisali.
     Kurochkin  pochuvstvoval, chto dopustil oshibku.  Nel'zya  s  samogo  nachala
vosstanavlivat'  protiv sebya Hranitelya. Nuzhno postarat'sya uvlech'  ego  svoej
ideej.
     -  Vidite li,  - skazal on,  starayas' pridat' svoemu golosu  kak  mozhno
bol'she zadushevnosti, - ya zanimayus' istoriej drevnego hristianstva.
     - CHego?
     -  Hristianstva.  Odnoj  iz   raznovidnostej   religii,  nekogda  ochen'
rasprostranennoj na Zemle. Vy, konechno, pomnite: inkviziciya, Dzhordano Bruno,
Galilej.
     -  A-a-a, - protyanul Hranitel', - kak zhe, kak zhe! Tak,  znachit, vse oni
zhili v pervom veke?
     - Ne sovsem tak, - otvetil osharashennyj Kurochkin. - Prosto v pervom veke
byli zalozheny osnovy etogo ucheniya.
     - Dzhordano Bruno?
     - Net, hristianstva.
     Nekotoroe  vremya  Hranitel'  sidel, postukivaya  pal'cami  o kraj stola.
CHuvstvovalos', chto on kolebletsya.
     -  Tak s  kem  imenno vy hotite tam povidat'sya? -  prerval on, nakonec,
molchanie.
     Kurochkin  vzdrognul.  Tol'ko  teper',  kogda  delo   podoshlo  k  samomu
glavnomu, emu stala yasna vsya derzost' zadumannogo predpriyatiya.
     - Sobstvenno govorya, ni s kem opredelenno.
     - Kak?! - vypuchil glaza Hranitel'. - Tak kakogo cherta?..
     - Vy  menya ne sovsem  pravil'no  ponyali! - Kurochkin vskochil  i  podoshel
vplotnuyu  k  stolu. -  Delo  v  tom,  chto  ya  postavil sebe  cel'yu  poluchit'
neoproverzhimye dokazatel'stva... nu, slovom, sobrat' ubeditel'nyj  material,
oprovergayushchij sushchestvovanie Iisusa Hrista,
     - CH'e sushchestvovanie?
     -   Iisusa   Hrista.   |to   vymyshlennaya  lichnost',   kotoruyu   schitayut
osnovopolozhnikom hristianskogo ucheniya.
     -  Pozvol'te, -  Hranitel' nahmuril  brovi,  otchego  ego  lob  pokrylsya
mnozhestvom melkih morshchin. Kak zhe tak? Esli tot,  o kom  vy govorite, nikogda
ne sushchestvoval, to kakie zhe mozhno sobrat' dokazatel'stva?
     - A pochemu by i net?
     -  A potomu i net, chto  ne sushchestvoval.  Vot  my  s vami sidim zdes'  v
kabinete.  |to fakt,  kotoryj  mozhno dokazat'. A  esli b nas  ne  bylo, to i
dokazyvat' nechego.
     - Odnako zhe... - popytalsya vozrazit' Kurochkin.
     - Odnako zhe vot vy ko mne  prishli,  - prodolzhal Hranitel'. - My s  vami
beseduem soglasno  instrukcii,  tratim dragocennoe vremya. |to  tozhe fakt.  A
esli by vas ne bylo, vy by ne prishli. Mog li ya v etom sluchae skazat', chto vy
ne sushchestvuete? YA  vas ne znal by, a  mozhet, v eto  vremya  vy  by  v  drugom
kabinete sideli, a?
     -  Pozvol'te, pozvol'te'  - vskrichal  Kurochkin.  -  Tak  zhe  rassuzhdat'
nel'zya, eto sofistika kakaya-to! Davajte podojdem k voprosu inache.
     - Kak zhe inache? - usmehnulsya Hranitel'. - Inache i rassuzhdat' nel'zya.
     - A vot kak. - Kurochkin snova dostal sigaretu i na etot raz zakuril, ne
sprashivaya razresheniya. - Vot ya k vam prishel i zastal vas v kabinete. Tak?
     - Tak, - kivnul Hranitel'.
     - No moglo by byt' i ne tak. YA by vas ne zastal na meste.
     - Esli b prishli v nepriemnoe vremya, - soglasilsya Hranitel'. - U nas tut
na etot schet strogij poryadok.
     - Tak  vot, esli vy sushchestvuete,  to sekretarsha mne  by skazala, chto vy
prosto vyshli.
     - Tak...
     - A esli  by  vas  ne bylo voobshche, to ona i  znat'  by o  vas nichego ne
mogla.
     - Vot vy i zaputalis', - ehidno skazal Hranitel'. - Esli b  menya voobshche
ne  bylo, to  i  sekretarshi nikakoj ne sushchestvovalo by. Zachem zhe sekretarsha,
raz net Hranitelya?
     Kurochkin oter platkom potnyj lob.
     - Nevazhno, - ustalo skazal on, - byl by drugoj Hranitel'.
     -  Aga! - Malen'kie glazki  Hranitelya  osvetilis'  torzhestvom.  -  Sami
priznali! Kak  zhe vy  teper' budete  dokazyvat',  chto Hranitelya  Vremeni  ne
sushchestvuet?
     -  Pojmite,  - umolyayushche skazal  Kurochkin, -  pojmite,  chto zdes' sovsem
drugoj  sluchaj.  Rech'  idet  ne  o dolzhnosti,  a  o  konkretnom  lice.  Est'
evangelicheskie  predaniya, est'  bolee ili  menee tochnye  ukazaniya vremeni, k
kotorym otnosyatsya sobytiya, opisannye v etih predaniyah.
     - Nu, i chego vam eshche nuzhno?
     -  Proverit' ih dostovernost'. Pogovorit' s lyud'mi,  kotorye zhili v eto
vremya. Vazhno popast' imenno v te gody. Ved' dazhe Iosif Flavij...
     - Skol'ko dnej? - perebil Hranitel',
     - Prostite, ya ne sovsem ponyal...
     - Skol'ko dnej prosite? Kurochkin oblegchenno vzdohnul.
     -  YA dumayu,  dnej  desyat', -  proiznes on prositel'nym tonom.  -  Nuzhno
pobyvat' vo mnogih mestah, i, hotya razmery Palestiny...
     - Pyat' dnej.
     Hranitel' otkryl  papku, chto-to napisal razmashistym pocherkom i nagnulsya
k nastol'nomu mikrofonu:
     - Provedite k glavnomu hronometristu na instruktazh!
     - Spasibo! - radostno skazal Kurochkin. - Bol'shoe spasibo!
     - Tol'ko tam bez vsyakih takih shtuk, - nazidatel'no  proiznes Hranitel',
protyagivaya Kurochkinu papku.  - Pozvolyaete sebe tam  chert znaet chto,  a s nas
tut potom sprashivayut. I voobshche vozderzhivajtes'.
     - Ot chego imenno?
     -  Sami dolzhny ponimat'. Vot  nedavno odin tipchik  v devyatnadcatom veke
proizvel na svet svoego pradedushku, znaete, kakoj skandal byl?
     Kurochkin prizhal  ruki k grudi, chto, po-vidimomu, dolzhno bylo izobrazit'
ego gotovnost' strozhajshim obrazom vypolnyat' vse pravila, i poshel k dveri.
     - CHto zh vy srazu ne skazali, chto vas napravil tovarishch Flavij? - kriknul
emu vdogonku Hranitel'.



     V  otlichie   ot   Hranitelya   Vremeni   sozdatel'   nagradil   glavnogo
hronometrista takim kolichestvom volos, chto  chast' iz  nih,  ne  umestivshayasya
tam, gde ej polozheno, prozyabala na  ushah  i dazhe  na  konchike nosa.  |to byl
milejshij chelovek, izluchavshij dobrozhelatel'nost' i vesel'e.
     - Ochen' rad, ochen' rad! - skazal on, protyagivaya Kurochkinu ruku. - Budem
znakomy. Vissarion Nikodimovich Plevako.
     Kurochkin tozhe predstavilsya.
     -  Reshili  poputeshestvovat'?  -  sprosil Vissarion Nikodimovich,  zhestom
priglashaya Kurochkina zanyat' mesto na divane.
     Kurochkin sel i protyanul Plevako sinyuyu papku.
     - Pustoe! - skazal tot,  nebrezhno brosiv papku  na stol. - Formal'nosti
obozhdut! Kuda zhe vy hotite otpravit'sya?
     - V pervyj vek.
     - Pervyj vek! -  Plevako  mechtatel'no zakryl  glaza. -  Ah, pervyj vek!
Rascvet rimskoj kul'tury, kurtizanki, boi  gladiatorov! Odnako zhe u vas guba
ne dura!
     - Boyus',  chto  vy menya  ne sovsem pravil'no ponyali, - ostorozhno zametil
Kurochkin.  -  YA  ne  sobirayus'   poseshchat'  Rim,  moya   cel'  -  istoricheskie
issledovaniya v Iudee.
     - CHto?! - podskochil na stule Plevako. - Vy otpravlyaetes' v pervyj vek i
ne  hotite  pobyvat'  v Rime?  Stranno!..  Hotya,  -  pribavil  on, pozhevav v
razdum'e  gubami, -  mozhet, vy i  pravy. Ne  stoit draznit' sebya. Ved' na te
neskol'ko  zhalkih  sestercij,  kotorye  vam zdes'  dadut,  ne  razgulyaesh'sya.
Vprochem, - on  ponizil  golos do  shepota, -  postarajtes' prihvatit' s soboj
neskol'ko  butylok  pshenichnoj.  Ogromnyj  spros  vo vse  epohi.  Tol'ko... -
Plevako prilozhil palec k gubam. - Nadeyus', vy ponimaete?
     - Ponimayu, - skazal Kurochkin. - Odnako mne hotelos' by znat', mogu li ya
rasschityvat'  na  nekotoruyu summu  dlya  priobreteniya  koe-kakih  materialov,
predstavlyayushchih ogromnuyu istoricheskuyu cennost'.
     - Naprimer?
     - Nu hotya by drevnih rukopisej.
     -  Ni v koem sluchae! Ni v koem sluchae! |to kak raz to, ot chego ya dolzhen
vas predosterech' vo vremya instruktazha.
     Lico  Kurochkina vyrazhalo  takoe  razocharovanie,  chto Plevako schel  sebya
obyazannym obodryayushche ulybnut'sya.
     - Vy, navernoe, pervyj raz otpravlyaetes' v takoe puteshestvie?
     Kurochkin kivnul.
     - Ponyatno, - skazal Plevako. - I o petle gisterezisa nichego ne slyhali?
     - Net, ne slyshal.
     - Gm... Togda, pozhaluj, s etogo i nuzhno nachat'. - Plevako vzyal so stola
bloknot i, otyskav  chistuyu stranicu, izobrazil  na nej dve zhirnye tochki. Vot
eto,  -  skazal on, tknuv karandashom v  odnu iz  tochek,  - sostoyanie mira  v
dannyj moment. Usvaivaete?
     -  Usvaivayu, -  sovral  Kurochkin. Emu  ne hotelos'  s  mesta  v  kar'er
ogorchat' takogo simpatichnogo instruktora.
     -  Otlichno! Vtoraya  tochka  harakterizuet  polozhenie del  v  toj  epohe,
kotoruyu vy sobiraetes' navestit'. Soglasny?
     Kurochkin naklonom golovy podtverdil svoe soglasie i s etim polozheniem.
     - Togda mozhno schitat', - karandash  Plevako nachertil pryamuyu, soedinyayushchuyu
obe  tochki, - mozhno schitat', chto  veroyatnost'  vseh  sobytij  mezhdu  dannymi
intervalami vremeni lezhit na etoj pryamoj.  Obrazno vyrazhayas', eto tot  put',
po  kotoromu  vy  otpravites'  tuda i  vernetes'  obratno.  Teper' smotrite:
predpolozhim,  tam  vy kupili  kakuyu-to  rukopis', pust'  samuyu  nikchemnuyu, i
dostavili ee syuda. Ne pravda li?
     - Da, - skazal zainteresovannyj Kurochkin, - i chto zhe?
     -  A  to, chto etu  rukopis' arheologi mogli razyskat', skazhem,  let sto
nazad. - Plevako postavil krestik na  pryamoj. -  O nej byli napisany nauchnye
trudy, ona  hranitsya  v  kakom-to  muzee i tak  dalee.  I  vdrug,  hlop!  Vy
vernulis' nazad i pritashchili ee s soboj CHto eto znachit?
     - Minutochku! - skazal Kurochkin. - YA sejchas soobrazhu.
     -  I  soobrazhat'  nechego.  Vsya  cep' sobytij,  soputstvovavshih  nahodke
rukopisi,   poletela   vverh   tormashkami,   i  segodnyashnee  sostoyanie  mira
izmenilos'.  Pust'  hot'  vot nastol'ko, - Plevako namaleval eshche odnu  tochku
ryadom s pervoj. - Kak eto nazyvaetsya?
     - Postojte! - Kurochkin byl yavno obeskurazhen. Emu nikogda ne prihodilos'
ran'she dumat' o takih veshchah.
     - A nazyvaetsya  eto petlej  gisterezisa, -  prodolzhal Plevako, soedinyaya
liniej  krestik s  novoj tochkoj. - Vot zdes',  vnutri etoj petli, sushchestvuet
nekaya neopredelennost',  ot kotoroj mozhno  ozhidat'  vsyakih pakostej. Nu kak,
ubedilis'?
     -  Ubedilsya,  -  upavshim  golosom  skazal  Kurochkin.  -  No  chto zhe  vy
rekomenduete delat'? Ved' ya dolzhen dostavit' kakie-to dokazatel'stva, a tak,
kak vy govorite, to i shagu tam stupit' nel'zya.
     - Mozhno stupit',  - skazal Plevako. - Stupit' mozhno, tol'ko nuzhno ochen'
osmotritel'no  dejstvovat'.  Vot poetomu my  kategoricheski zapreshchaem vvozit'
tuda oruzhie i ogranichivaem puteshestvennikov valyutoj, a to, znaete li, vsyakaya
blazh' mozhet prijti v golovu. Odin skupit i otpustit na  volyu  rabov,  drugoj
pristrelit  CHingishana v cvetushchem  vozraste,  tretij  rukopisi  kakie-nibud'
priobretet, i tak dalee. Soglasny?
     Kurochkin byl soglasen, no ot etogo legche ne stalo, |kspediciya,  kotoruyu
on predvkushal s takim vostorgom,  povorachivalas' k nemu  oborotnoj storonoj.
Ni oruzhiya, ni deneg v dalekoj ot sovremennoj civilizacii epohe...
     Plevako,  vidimo,  ugadal ego mysli.  On vstal  so stula i sel na divan
ryadom s Kurochkinym.
     - Nichego, nichego, - skazal on, polozhiv ruku emu na koleno, - vse ne tak
strashno. Vashu lichnuyu bezopasnost' my garantiruem.
     - Kak zhe vy mozhete ee garantirovat'?
     - Ochen' prosto. CHto by s vami ni sluchilos', obratno vy vernetes'  zhivym
i nevredimym, eto obespechivaetsya zakonom prichinnosti.  Petlya  gisterezisa ne
mozhet byt'  bol'she  nekoj  predel'noj velichiny, inache ves'  mir provalitsya v
tartarary.  Raz  vy  sushchestvuete  v   dannyj  moment,   znachit  sushchestvuete,
nezavisimo ot togo, kak slozhilis' dela v proshlom. YAsno?
     - Ne sovsem. A esli menya tam ub'yut?
     -  Dazhe  v  etom  sluchae,  esli  ne  priputayutsya  kakie-nibud'   osobye
obstoyatel'stva.  Vot  v  proshlom  godu  byl  takoj  sluchaj:  odin  nastyrnyj
starikashka, kazhetsya  paleontolog, treboval otpravit'  ego v  YUrskij  period.
Kuda  on  tol'ko  ne obrashchalsya!  Nu,  razreshili,  a  na  sleduyushchij den'  ego
sozhral...  etot...  kak ego? .. - Plevako slozhil ladoni, pristavil ih ko rtu
i, vypuchiv glaza, izobrazil zahlopyvayushchuyusya past'.
     - Neuzheli dinozavr?! - drozhashchim golosom sprosil Kurochkin.
     - Vot-vot, imenno dinozavr.
     - Nu i chto zhe?
     - Nichego. V takih sluchayah  reshayushchee ustrojstvo dolzhno bylo dat'  tolchok
nazad na neskol'ko minut do proisshestviya, a zatem vydernut' puteshestvennika,
no vmesto etogo ono dernulo ego vmeste s dinozavrom, tak skazat', vo chreve.
     - Kakoj uzhas! - voskliknul Kurochkin. - CHem zhe eto konchilos'?
     -  Dinozavr  okazalsya  slishkom  bol'shim,  chtoby  pomestit'sya  v  kamere
hronoportacii. Oshibka byla ispravlena avtomaticheskim korrektorom,  brosivshim
zhivotnoe snova v  proshloe,  a  starikashka byl  izvlechen,  no  kakoj  cenoj?!
Prishlos'  menyat'  vse  katushki  depolyarizatora.  Oni  ne  vyderzhali  pikovoj
nagruzki.
     - Moglo zhe byt' huzhe! - skazal potryasennyj Kurochkin.
     -  Estestvenno,  -  soglasilsya   Plevako.   -  Mog  peregoret'  glavnyj
transformator, tam ne takoj uzh bol'shoj zapas moshchnosti.
     Neskol'ko  minut oba molchali, instruktor i kandidat v  puteshestvenniki,
obdumyvaya vozmozhnye posledstviya etogo proisshestviya.
     - Nu  vot,  - skazal Plevako, - teper' vy v obshchih  chertah predstavlyaete
sebe tehniku dela. Vse okazyvaetsya ne takim uzh slozhnym. Pravda?
     - Da, - neuverenno otvetil Kurochkin, pytayas' predstavit' sebe, kak ego,
v sluchae neobhodimosti,  budut dergat' iz pasti l'va. - A kakim zhe obrazom ya
vernus' nazad?
     - |to  uzhe ne vasha zabota.  Vse  proizojdet avtomaticheski  po istechenii
vremeni,  esli  tol'ko  vy  ne  nadelaete  kakih-nibud'  glupostej, grozyashchih
katastroficheskim  uvelicheniem   petli   gisterezisa.  V  etom   sluchae  vashe
prebyvanie v proshlom  budet nemedlenno prervano. Kstati, na skol'ko dnej  vy
poluchili razreshenie?
     -  Vsego  na  pyat' dnej,  - sokrushenno  skazal  Kurochkin. -  Prosto  ne
predstavlyayu sebe, kak za eto vremya mozhno vypolnit' vsyu programmu.
     - A prosili skol'ko?
     - Desyat' dnej.
     -  Svyataya  prostota! - usmehnulsya Plevako. Nuzhno  bylo  prosit'  mesyac,
poluchili  by desyat'  dnej. U  nas  vsegda tak.  Nu ladno,  teper' uzhe pozdno
chto-nibud' predprinimat'. Stanovites' na vesy.
     Kurochkin shagnul na  ploshchadku vesov.  Strelka nad pul'tom schetnoj mashiny
pokazala 75 kilogrammov.
     - Tak! - Plevako nabral dve cifry na tabulyatore. - Kakaya data?
     - CHego? - ne ponyal Kurochkin.
     - V kogda tochno hotite otpravit'sya?
     - Tridcatyj god nashej ery.
     - Tridcatyj god, tridcatyj god, - promurlykal Plevako, nazhimaya klavishi.
- Koordinaty?
     -  Koordinaty? - Kurochkin vynul  karmannyj atlas. - Pozhaluj, chto-nibud'
vrode tridcati  dvuh gradusov pyatidesyati  minut  severnoj  shiroty i...  - On
nereshitel'no posharil  pal'cem po karte. -  I tridcati pyati  gradusov  soroka
minut vostochnoj dolgoty. Da, pozhaluj, tak!
     - Kakoj dolgoty? - peresprosil Plevako.
     - Vostochnoj.
     - Po Grinvichu ili Pulkovu?
     - Grinvichu.
     - Otlichno!  Koordinaty garantiruem s tochnost'yu do  treh minut. V sluchae
chego, pridetsya tam peshochkom. Ponyatno?
     - Ponyatno.
     Plevako   nazhal  krasnyj  klavish  sboku  mashiny  i  podhvatil  na  letu
vyskochivshij otkuda-to kartonnyj zheton, ispeshchrennyj neponyatnymi znakami.
     - ZHelayu uspeha! -  skazal  on,  protyagivaya zheton  Kurochkinu.  -  Sejchas
podnimetes' na dvenadcatyj etazh, otdel pyat', k tovarishchu Kazanovaku. Tam  vam
podberut  rekvizit.  A zatem na pervyj  etazh  v sektor  hronoportacii. ZHeton
otdadite im. Voprosy est'?
     - Voprosov net! - bodro otvetil Kurochkin.
     - Nu, togda dejstvujte!



     Kurochkin dolgo brodil po  razvetvlyayushchimsya koridoram,  prezhde chem uvidel
dver' s nadpis'yu:
     5-j otdel


     - Tovarishch Kazanovak?  - sprosil on u cheloveka, grustno rassmatrivayushchego
kakuyu-to tryapicu.
     Tot molcha kivnul.
     - Menya syuda napravili... - nachal Kurochkin.
     -  Stranno!  -  skazal Kazanovak. - YA nikak  ne mogu ponyat', pochemu vse
otdely  mogut  rabotat' ritmichno,  i  tol'ko  vo  "Vremena i  Nravy" sypyatsya
posetiteli,  kak v rog izobiliya?  I  nikto ne  hochet  schitat'sya s tem, chto u
Kazanovaka ne dve golovy, a vsego lish' odna!
     Smushchennyj novoj dlya nego interpretaciej svojstv roga izobiliya, Kurochkin
ne  nashelsya, chto otvetit'.  Mezhdu  tem Kazanovak  otvel  ot  nego  vzglyad  i
obratilsya k device let semnadcati, sidevshej v uglu za pul'tom:
     - Masha! Kakaya  zhe eto nabedrennaya povyazka drevnego polinezijca?! |to zhe
plavki  muzhskie bezrazmernye, dvadcatyj vek. Pora uzhe nemnozhko razbirat'sya v
takih veshchah!
     - Razbirayus' ne huzhe vas! - derzko otvetila devica.
     -  Kak  eto  vam  nravitsya?  -  obratilsya  Kazanovak  neposredstvenno k
Kurochkinu. - Nyneshnyaya molodezh'!
     Kurochkin izobrazil na svoem lice sochuvstvie.
     - Poprobujte snova nabrat' indeks, -  prodolzhal Kazanovak. - Trinadcat'
em drob' chetyresta tridcat' odin.
     - U menya ne desyat' ruk! - ogryznulas' Masha. Vot naberu vam kop'e, potom
zajmus' povyazkoj.
     Po-vidimomu, dela, kotorye vershil otdel  "Vremena  i Nravy",  byli  pod
silu tol'ko mificheskim desyatirukim, dvuglavym sushchestvam.
     Odnako ne  proshlo i treh  minut,  kak  poluchivshij  i  kop'e  i  povyazku
Kazanovak snova obernulsya v storonu Kurochkina:
     - CHem mogu sluzhit'?
     - Mne nuzhno podobrat' rekvizit.
     - Kuda imenno?
     - Iudeya, pervyj vek.
     Na  kakuyu-to  dolyu  sekundy v  besstrastnyh glazah Kazanovaka mel'knula
iskorka odobreniya. On pridvinul  k sebe lezhavshij na stole tolstyj foliant i,
poslyuniv palec, nachal listat' stranicy.
     - Vot!
     Kurochkin podoshel k stolu i vzglyanul cherez plecho Kazanovaka na vycvetshij
risunok, izobrazhavshij cheloveka v  dlinnom  lapserdake, s ermolkoj na golove,
obutogo v starinnye shtiblety s rezinkami.
     - Nu kak, smotritsya? - samodovol'no sprosil Kazanovak.
     -  Boyus', chto ne  sovsem, - ostorozhno otvetil Kurochkin. -  Mne kazhetsya,
chto eto... neskol'ko bolee pozdnyaya epoha.
     - Aga! - Kazanovak snova  poslyunil palec. - YA uzhe  znayu, chto vam nuzhno.
Polyubujtes'!
     Na etot raz na  rassmotrenie Kurochkina byl predstavlen naryad buharskogo
evreya. Odnako i etot variant byl otvergnut.
     -  Ne ponimayu! -  V  golose  Kazanovaka  prozvuchala  obida. -  Kakoj zhe
kostyumchik vy sebe v konce koncov myslite?
     -  CHto-nibud'... - Kurochkin  zadumalsya.  -  CHto-nibud', tak skazat',  v
biblejskom stile. Nu, skazhem, belaya holshchovaya rubaha...
     - Holshchovyh net, - suho skazal Kazanovak, tol'ko sintetika.
     - Nu, pust' sintetika, - pechal'no soglasilsya Kurochkin.
     - Eshche chto?
     - Dal'she - hiton, tozhe zhelatel'no belyj.
     - CHto takoe hiton? - pointeresovalas' Masha.
     - Hiton eto... Kak vam ob座asnit'? Takoe odeyanie, pohozhe na plashch, tol'ko
svobodnee.
     Posle dolgih poiskov v odnom iz katalogov bylo obnaruzheno nechto beloe s
kapyushonom, zakryvayushchim lico i snabzhennym prorezyami dlya glaz.
     - Podhodit?
     - Kak budto podhodit, - nereshitel'no podtverdil Kurochkin.
     - Masha, naberi!
     Masha  nabrala  shifr,  i  lenta transportera  dostavila otkuda-to  snizu
akkuratno perevyazannyj paket.
     - Primer'te! - skazal Kazanovak, razrezaya nozhikom bechevku.
     Glaza,  prikrytye kontaktnymi linzami, v obramlenii  kapyushona vyglyadeli
stol' neobychno, chto Masha zahohotala:
     - Oj, ne mogu! Umora!
     -  Nichego smeshnogo net!  -  odernul  ee Kazanovak.  -  Ochen' praktichnaya
odezhda dlya  tamoshnego  klimata.  I  golovnogo  ubora ne  nuzhno,  zashchishchaet ot
solnechnyh  luchej. Ne  hotite, mozhete  otkinut' na  plechi.  Hitonchik - pervyj
sort, sovsem novyj. Naklejku razreshaetsya sorvat'.
     Kurochkin nagnulsya i otodral ot podola yarlyk s nadpis'yu:
     "Teatral'nye  masterskie.  Naryad  kudesnika. Razmer  50,  rost 3.  100%
nejlona"
     - Tak... - Kazanovak oglyadel ego s nog do golovy. - Kakaya obuv'?
     - Sandalii.
     Vybor  sandalij  ne predstavlyal truda. Po sovetu  Mashi ostanovilis'  na
tolstyh rubchatyh podoshvah iz plastika, ukrashennyh pozolochennymi remeshkami.
     - Nosochki svoi ostavite ili podobrat'? - sprosil Kazanovak.
     - Net, sandalii nosyat na bosu nogu.
     - Kal'sony, trusy ili plavki? - pointeresovalas' Masha.
     -  Ne  znayu,   -  rasteryanno  skazal  Kurochkin.  -  Mozhet  byt',  luchshe
nabedrennuyu povyazku?
     - Mozhno i povyazku. A vy umeete ee povyazyvat'?
     -  Togda   luchshe  plavki,  -  pospeshno  otvetil  Kurochkin,  ustrashennyj
perspektivoj prohozhdeniya instruktazha u takoj reshitel'noj osoby.
     - Kak hotite.
     - Pereodevajtes'! - Kazanovak ukazal emu na kabinu v glubine komnaty. -
Svoi veshchichki svyazhite v uzelok. Poluchite ih posle vozvrashcheniya.
     Spustya   neskol'ko  minut  Kurochkin  vyshel  iz  primerochnoj   vo   vsem
velikolepii novogo naryada.
     - Nu kak? - sprosil on, povorachivayas' krugom.
     - Vpechatlyaet! - skazala Masha. - Esli b  ya noch'yu takogo uvidela, chestnoe
slovo, rodila by so straha.
     --  Nu  vot, - skazal Kazanovak, -  teper'  -  individual'nyj paket,  i
mozhete smelo otpravlyat'sya. - On posharil v yashchike stola i izvlek ottuda chernuyu
korobochku. - Poluchajte!
     - CHto tut? - pointeresovalsya Kurochkin.
     -   Obychnyj  nabor.  SHpric-ampula  kompleksnogo  antibiotika,  maz'  ot
nasekomyh  i  odna ampula  protivoshokovoj  syvorotki. Na vse  sluchai  zhizni.
Teper' vse!
     - Kak vse, a den'gi? - sprosil obeskurazhennyj Kurochkin.
     - Kakie eshche den'gi?
     - Polagayutsya zhe kakie-to sutochnye, na samye neobhodimye rashody.
     - Sutochnye?
     Kazanovak  pochesal  zatylok i uglubilsya  v izuchenie  kakoj-to knigi. On
dolgo vychislyal chto-to na  bumage, rylsya v yashchike stola,  sokrushenno vzdyhal i
snova pisal na bumage kolonki  cifr. Nakonec,  zhestom rostovshchika on vybrosil
na stol gorst' monet.
     - Vot, poluchajte! Na chetyre dnya - dvadcat' dinariev,
     - Pochemu zhe na chetyre?
     - Den'  otbytiya  i  den'  pribytiya schitayutsya za  odin  den',  - poyasnil
Kazanovak,
     Kurochkin ponyatiya ne imel, chto eto za summa.
     - Prostite,  - robko sprosil on, -  dvadcat'  dinariev  - eto mnogo ili
malo? To est' ya hotel sprosit'... v obshchem ya ne predstavlyayu sebe...
     - Nu, kopej carya Solomona  vy na nih ne kupite, no prokormit'sya hvatit,
- otvetil  Kazanovak,  obnaruzhiv pri  etom nedyuzhinnoe  znanie  ekonomicheskoj
situacii na Blizhnem Vostoke v epohu rimskogo vladychestva. - Vse?
     - Eshche dve butylki vodki, - poprosil Kurochkin, vspomniv sovet Plevako. -
Esli mozhno, to pshenichnoj.
     - |to eshche zachem? Kurochkin zamyalsya:
     -  Vidite li,  - skazal on lzhivym golosom, -  ekipirovka u  menya  ochen'
legkaya, a nochi tam holodnye.
     - Masha, odnu butylku!
     - No pochemu odnu? - vstupil v prerekaniya Kurochkin.
     - Ne takie uzh tam holodnye nochi, - rezonno otvetil Kazanovak.
     Rastoropnaya Masha prinesla i vodku.
     Kurochkin podnyalsya i rasteryanno oglyanulsya po storonam.
     - Izvinite, eshche odin vopros: a kuda vse eto mozhno slozhit'?
     - Masha, dostan' chemodan!
     - Net, net! - pospeshno  vozrazil  Kurochkin. - CHemodan-eto ne  ta epoha.
Nel'zya li chto-nibud' bolee podhodyashchee?
     - Naprimer?
     - Nu, hotya by sumu.
     - Sumu? - Kazanovak pridvinul k sebe spravochnik. - Mozhno i sumu.
     Predlozhennyj  assortiment  sumok ohvatyval ves' diapazon  ot neob座atnyh
kozhanyh  ridikyulej,  kakie  nekogda   nosili  prestarelye  guvernantki,   do
sovremennyh sumochek dlya teatra iz aromatnogo plastika.
     Kurochkin  vybral  golubuyu prorezinennuyu  sumku  s dlinnym  remnem cherez
plecho,  ukrashennuyu  shpilyami  zdanij  i  nadpis'yu:  "Aeroflot". Nichego  bolee
podhodyashchego ne nashlos'.
     - Teper', kazhetsya, vse, - oblegchenno vzdohnul on.
     - Postojte! - zakrichala Masha. -  A grim? Vy chto, s takoj rozhej v pervyj
vek sobiraetes'?
     -  Masha!  -  Kazanovak ukoriznenno  pokachal golovoj. - Nel'zya zhe  tak s
klientom.
     Odnako vse soglasilis', chto grim dejstvitel'no neobhodim.
     Kazanovak  rekomendoval  skromnye  pejsy, Masha  nastaivala  na  dlinnoj
pryamougol'noj assirijskoj borode, zavitoj  krasivymi kolechkami, no  Kurochkin
reshitel'no  potreboval razdvoennuyu  borodku i lokony, nispadayushchie  na plechi.
|ti atributy muzhskoj krasoty bol'she garmonirovali s ego naryadom.
     Masha  maknula  kist'  v  kakuyu-to banku, obil'no smazala kleem  lico  i
golovu Kurochkina i prishlepnula pahnushchie myshami parik i borodu.
     - Prosto dushka! - skazala ona, otstupiv dva shaga nazad.
     -  A  oni...  togo... ne  otkleyatsya?  -  sprosil  Kurochkin,  vyplevyvaya
popavshie v rot volosy.
     - Mozhete ne somnevat'sya! - usmehnulsya Kazanovak.  - Zubami ne otderete.
Vernetes', Masha otkleit.
     - Nu, spasibo! - Kurochkin vskinul na plecho sumku i napravilsya k dveri.
     - Podozhdite!  - ostanovil ego  Kazanovak. - A slovari, razgovorniki  ne
trebuyutsya?
     - Net, - gordo otvetil Kurochkin. - YA v sovershenstve vladeyu aramejskim i
drevneevrejskim.
     - Togda raspishites' za rekvizit. Vot zdes' i zdes', v dvuh ekzemplyarah.



     - Nichego ne zabyli? -  sprosil laborant, vysunuv golovu cherez fortochku,
kakoj  ran'she  otdelyali  kassirov   ot   ostal'nyh  predstavitelej  greshnogo
chelovecheskogo roda.
     - Sejchas  proveryu.  - Kurochkin otkryl sumku i v  temnote nashchupal  pachku
sigaret, zazhigalku, individual'nyj  paket  i  butylku.  -  Minutochku!  -  On
posharil v poiskah rassypavshihsya monet. - Kazhetsya, vse!
     - Togda nachinaem, lezhite spokojno!
     Do Kurochkina  donessya  zvuk  zahlopnuvshejsya  dvercy.  Na  stene  kamery
zazhglos' mnozhestvo raznocvetnyh lampochek.
     Kurochkin poudobnee ustroilsya na gladkoj holodnoj poverhnosti lezhaka. To
li ot straha, to li po drugoj prichine, ego nachalo mutit'. Gde-to nad golovoj
medlenno  i neuklonno narastal  hvatayushchij za serdce  svist.  V beshenom ritme
zamigali lampochki. Vspyhnula nadpis':
     SPOKOJNO! NE DVIGATXSYA, ZAKRYTX GLAZA!
     Lezhak nachal vibrirovat' vymatyvayushchej melkoj drozh'yu. Kurochkin mashinal'no
prizhal  k  sebe  sumku,  i  v  etot  moment  chto-to  oglushitel'no  grohnulo,
rassypalos' treskom,  oslepilo  cherez  zakrytye veki  fioletovym  svetom  i,
perevernuv na zhivot, brosilo ego v nebytie...



     Kurochkin  otkryl  glaza  i  zakashlyalsya  ot  nabivshegosya  v  rot  peska.
Pripodnyavshis' na chetveren'ki, on oglyadelsya po storonam.
     Pryamo pered nim rasstilalas' mertvaya, vyzhzhennaya solncem pustynya. Sleva,
v  otdalenii - gryada gor, sprava ozero. Neskol'ko lyudej,  kazavshihsya  otsyuda
sovsem malen'kimi, koposhilis' na beregu.
     Kurochkin vstal na nogi, otryahnulsya  i, prihvativ  sumku,  napravilsya  k
ozeru.
     Hozhdenie v sandaliyah  na  bosu nogu po  goryachemu pesku  okazalos'  kuda
bolee nepriyatnym delom,  chem eto  mozhno bylo sebe predstavit', sidya v uyutnom
pomeshchenii otdela "Vremena i Nravy". Pesok obzhigal, nabivalsya mezhdu  stupnyami
i  podoshvami,  prilipal  k  razmyakshim  ot  zhary  remeshkam, otchego  te  srazu
priobretali vse svojstva nazhdachnogo polotna.
     Kurochkinu prishlos' neskol'ko raz prisazhivat'sya,  vytryahivat'  pesok  iz
sandalij i obtirat' nogi poloyu  hitona, ran'she chem emu udalos' dobrat'sya  do
bolee ili menee tverdogo grunta na beregu.
     Ego zametili.  Ves'  oblik  cheloveka v strannom  odeyanii,  s  sumkoj na
pleche,  idushchego  zhuravlinym shagom,  byl stol'  neobychen, chto  troe  rybakov,
chinivshih  na  beregu  set',  brosili  rabotu  i  s  interesom  nablyudali  za
priblizheniem neznakomca.
     - Uf!  -  Kurochkin  plyuhnulsya ryadom  s nimi na  pesok  i stashchil  s  nog
zlopoluchnye sandalii. - Nu i zharishcha!
     Poskol'ku eta fraza byla proiznesena po-russki, ona ne vyzvala nikakogo
otklika u  rybakov,  prodolzhavshih razglyadyvat' ekipirovku puteshestvennika vo
vremeni.
     Odnako Kurochkin  ne  zrya  byl  predstavitelem nauki,  stavyashchej  radost'
poznaniya vyshe lichnyh neudobstv.
     - Mir  vam,  dobrye lyudi!  - skazal on, perehodya  na drevneevrejskij, v
nadezhde,  chto  chisto  biblejskij   oborot  rechi  neskol'ko  skrasit  defekty
proiznosheniya. - SHolom alejhem!
     - SHolom! - horom otvetili rybaki.
     - Rybku lovite? - sprosil Kurochkin, soobrazhaya, kak zhe  luchshe  zavesti s
nimi razgovor na interesuyushchuyu ego temu.
     - Lovim, - podtverdil vysokij, shirokoplechij rybak.
     - Kak ulovy? Plan vypolnyaete?
     Rybak nichego ne otvetil i zanyalsya set'yu.
     -  Iakov! Ioann!  - obratilsya  on k synov'yam. - Davaj,  a to dotemna ne
upravimsya!
     - Sejchas,  otec!  -  otvetil  tot,  kogo  zvali  Iakovom.  - Vidish',  s
chelovekom razgovarivaem!
     -  Radi  boga, ne obrashchajte  na menya  vnimaniya, - smutilsya  Kurochkin. -
Zanimajtes' svoim delom, a ya prosto tak, ryadyshkom posizhu.
     - Nichego, podozhdet, - skazal Ioann, - a to my, synov'ya Zevedeevy, i tak
pritcha vo yazyceh, s utra do nochi vkalyvaem. A ty otkuda sam?
     - YA?.. Gm... - Kurochkin byl sovershenno ne podgotovlen k takomu voprosu.
- YA... v obshchem... iz Nazareta, - neozhidanno vypalil on.
     - Iz  Nazareta? -  V  golose Ioanna zvuchalo  razocharovanie.  -  Znayu  ya
Nazaret. Nichego  tam  netu horoshego. A eto tozhe v Nazarete kupil? - tknul on
pal'cem v nejlonovyj hiton.
     - |to? Net, eto v drugom meste, daleko otsyuda.
     - V Erushalaime?
     - Da.
     Ioann poshchupal tkan' i prisoedinilsya k  otcu. Za  nim neohotno  poplelsya
Iakov.
     Kurochkin  glyadel na  lodki v ozere, na pokrytye vinogradnikami  holmy i
vnezapno  pochuvstvoval  strah.  Nevoobrazimaya  distanciya  v  dva tysyacheletiya
otdelyala ego ot privychnogo mira,  kotoryj  kazalsya sejchas takim  zamanchivym.
CHto ozhidaet ego  zdes',  v poludikoj rabovladel'cheskoj strane? Sumeet li  on
najti  obshchij yazyk  s etimi primitivnymi lyud'mi?  Stoila li  voobshche vsya zateya
svyazannogo s  neyu riska? On vspomnil pro starichka, proglochennogo dinozavrom.
Kto znaet,
     ne  zhdut  li  ego samogo eshche bolee tyazhkie ispytaniya? Malo li chto  mozhet
sluchit'sya? Pob'yut kamnyami, raspnut na kreste. Br-r-r! Ot odnoj mysli o takom
konce  ego  probrala drozh'.  Odnako  teper'  uzhe  pozdno  idti na  popyatnyj.
Otpushchennyj Hranitelem srok nuzhno ispol'zovat' polnost'yu.
     - Skazhite, druz'ya, - obratilsya on k rybakam, -  ne  prihodilos'  li vam
slyshat' o cheloveka po imeni Iisus?
     - Otkuda on? - ne podnimaya golovy, sprosil Zevedej.
     - Iz Nazareta.
     - Tvoj zemlyak? - pointeresovalsya Ioann.
     - Zemlyak, - neohotno podtverdil Kurochkin. On ne mog sebe prostit',  chto
vybral dlya rozhdeniya takoe odioznoe mesto.
     - CHem zanimaetsya?
     - Propoveduet.
     - Ne slyhal, - skazal Zevedej.
     -  Postoj! - Iakov perekusil  zubami bechevku i vstal.  -  Kazhetsya, Iuda
rasskazyval. V proshlom godu hodil odin takoj, propovedoval.
     - Verno! - podtverdil Ioann. - Govoril. Mozhet, tvoj zemlyak i est'?
     Kurochkina zahlestnula  radost'  udachi.  On  i mechtat' ne mog,  chto  ego
poiski  tak bystro  uvenchayutsya uspehom, i hotya eto v korne protivorechilo ego
nauchnoj koncepcii, v nem vzygral duh issledovatelya.
     - Iuda? - peresprosil on drozhashchim ot volneniya golosom. - Skazhite, gde ya
mogu ego uvidet'. Pover'te, chto ego rasskaz imeet ogromnoe znachenie!
     - Dlya chego? - sprosil Zevedej.
     - Dlya  budushchego.  Dve  tysyachi  let  lyudi  interesuyutsya  etim  voprosom.
Pozhalujsta, svedite menya s etim chelovekom!
     - A  von on, - Iakov ukazal na lodku  v ozere,  seti  stavit. Mozhet,  k
vecheru vernetsya.
     -  Net, -  skazal Ioann.  - U nih vchera  ulov horoshij byl,  navernoe  v
Kapernaum pojdut, prazdnovat'.
     - Nu sdelajte odolzhenie! - Kurochkin molitvenno slozhil ruki na  grudi. -
Otvezite menya k nemu, ya zaplachu.
     - CHego tam platit'! - Zevedej podnyalsya  s peska. - Sejchas povezem set',
mozhno dat' kryuk.
     -  Spasibo!  Ogromnoe  spasibo! Vy ne predstavlyaete sebe, kakuyu  uslugu
okazyvaete  nauke!  -  zasuetilsya Kurochkin, natyagivaya sandalii i morshchas' pri
etom ot boli. - Vot proklyat'e! - On s yarost'yu  otbrosil riflenuyu  podoshvu  s
zolochenymi remeshkami. - Naterli,  podlye, teper' zhzhet, kak krapiva! Pridetsya
bosikom...
     Sunuv pod myshku sandalii i  sumku, on napravilsya k lodke, kotoruyu tashchil
v vodu Zevedej.
     - Ostav' zdes', - posovetoval Iakov. - I sumu ostav', nikto ne voz'met,
a to nenarokom namochish'.
     Sovet  byl vpolne  rezonnym. V  lodke otsutstvovali skamejki,  a na dne
pleskalas'   voda.   Kurochkin   vspomnil  pro  edinstvennuyu  pachku  sigaret,
hranivshuyusya v sumke, i slozhil svoe imushchestvo ryadom s tryap'em rybakov.
     - Nu, s bogom!
     Ioann ottolknulsya veslom i napravil lodku na seredinu ozera.
     - |j, Iuda!  - kriknul on, kogda oni poravnyalis' s nebol'shim chelnom,  v
kotorom sideli dva rybaka. Tebya hochet videt' tut odin... iz Nazareta!
     Kurochkin pomorshchilsya.  Klichka  "nazaretyanin",  vidno, prochno  pristala k
nemu. Vprochem, sejchas emu bylo ne do etogo.
     - A zachem? - sprosil Iuda, prilozhiv ruporom ladoni ko rtu.
     - Da podgrebite blizhe! - neterpelivo proiznes Kurochkin. - Ne mogu zhe  ya
tak, na rasstoyanii.
     Ioann neskol'kimi sil'nymi vzmahami vesel podvel lodku k bortu chelna.
     - On ishchet propovednika, zemlyaka. Vrode ty videl takogo...
     -Vidal, vidal! - radostno zakival Iuda. - Von i Foma videl, - ukazal on
na svoego naparnika. Verno, Foma?
     - Kak zhe! - skazal Foma. - Hodil tut odin, propovedoval.
     -  A kak ego zvali?  -  sprosil Kurochkin,  zadyhayas' ot  volneniya. - Ne
Iisus Hristos?
     - Iisus? - peresprosil Iuda. - Ne, inache kakto. Ne pomnish', Foma?
     - Ioann ego zaali,  - skazal Foma. -  Ioann Predtecha, a  ne Iisus.  Vse
zastavlyal myt'sya v  rechke.  Skoro,  govorit,  messiya  pridet, a  vy gryaznye,
vonyuchie, vshivye, kak vy pered licom gospoda boga vashego takie predstanete?
     -  Pravil'no  govoril!  -  Kurochkin  vtyanul  nozdryami  vozduh.  Zapahi,
istochaemye  ego  sobesednikami,  malo  pohodili  na  legendarnye  aravijskie
aromaty. - Pravil'no govoril vash  Ioann, - povtoril on, sozhaleya, chto maz' ot
nasekomyh ostalas' v sumke na beregu. - CHemu zhe on eshche uchil?
     - Vse bol'she naschet messii. A etot tvoj Iisus chto propoveduet?
     -  Kak  vam  skazat'...  .  -  Kurochkin  zamyalsya.  -  Nu,  on  v  obshchem
propovedoval lyubov' k blizhnemu, smirenie v etom mire, chtoby zasluzhit' vechnoe
blazhenstvo na nebesah.
     -  Blazhenstvo! - usmehnulsya Foma.  - Bogatomu vsyudu blazhenstvo,  chto na
zemle,  chto na nebesah, a nishchemu vezde hudo. Durak tvoj propovednik! YA b ego
i slushat' ne stal.
     Kurochkina pochemu-to vzyala obida.
     - Ne takoj uzh durak, - otvetil on, zadetyj tonom Fomy. - Esli by on byl
durakom, za  nim  ne  poshli  by milliony  lyudej, luchshie umy  chelovechestva ne
sporili by  s cerkovnikami o ego  uchenii. Nel'zya vse tak uproshchat'. A  naschet
nishchih, tak on skazal: "Blazhenny nishchie, ibo ih est' carstvie nebesnoe".
     - |to kak zhe ponimat'? - sprosil Iakov.
     - A ochen'  prosto. On poyasnyal, chto legche verblyudu  prolezt'  v igol'noe
ushko, chem bogatomu cheloveku popast' v raj.
     - Vot eto  zdorovo! - hlopnul sebya po lyazhkam  Ioann. - Kak, govorish'? V
igol'noe ushko?! Nu, udruzhil! Da ya b takogo propovednika na rukah nosil, nogi
by emu myl!
     Bogatyj  opyt istorii  nauchnogo ateizma  podskazal Kurochkinu,  chto  ego
lekciya  ob  osnovah hristianskogo ucheniya vosprinimaetsya  ne sovsem tak,  kak
sledovalo by, i on popytalsya ispravit' polozhenie.
     -  Vidite  li,  -  obratilsya  on  k  Ioannu,  - filosofiya  Hrista ochen'
reakcionna. Ona  -  porozhdenie  rabovladel'cheskogo stroya. Otkaz ot bor'by za
svoi chelovecheskie  prava privodil k uzakoneniyu vzaimootnoshenij mezhdu rabom i
ego  gospodinom. Nedarom Hristos govoril:  "Esli tebya udaryat po  levoj shcheke,
podstav' pravuyu".
     -  |to  eshche  pochemu?  -  sprosil  Zevedej.  -  Kakoj  zhe  bolvan  budet
podstavlyat' druguyu shcheku? Da ya by kak razmahnulsya!
     - Neprotivlenie zlu, - poyasnil  Kurochkin,  odin iz kraeugol'nyh  kamnej
hristianstva.  Schitaetsya,  chto chelovek,  kotoryj ne  otvechaet na  zlo  zlom,
spasaet tem  samym svoyu  dushu. Nemudreno,  chto osleplennye etim ucheniem lyudi
shli na smert' vo imya gospoda boga.
     - Na smert'? - usomnilsya Foma. - Nu uzh eto ty togo... zavralsya!
     - Nichego ne zavralsya!  - zapal'chivo otvetil Kurochkin.  - Skol'ko naroda
giblo na arenah Rima! Esli ne znaesh', tak i ne boltaj po-pustomu!
     - Zachem zhe oni shli na smert'?
     -  Zatem,  chto  vo vse vremena chelovek ne  mog primirit'sya  s  mysl'yu o
brennosti  vsego  sushchego,  a   Hristos   obeshchal  kazhdomu  pravedniku  vechnoe
blazhenstvo,  uchil, chto nashe prebyvanie  na zemle - tol'ko podgotovka k  inoj
zhizni tam, na nebesah.
     -  N-da!  -  skazal  Iuda.  -  Delo  togo  stoit!  A  chudesa  on  yavlyal
kakie-nibud', tvoj Hristos?
     -  YAvlyal. Soglasno  predaniyam, on voskreshal mertvyh,  prevrashchal vodu  v
vino, hodil po vode, kak po sushe, izgonyal besov,  na nego shodil svyatoj duh.
Vse eto, konechno, reminiscencii drugih, bolee otdalennyh verovanij.
     - CHego? - peresprosil Iuda. - Kak ty skazal? Rime...
     - Reminiscencii.
     - A-a-a! Znachit, iz Rima?
     -  CHastichno  hristianstvo  vosprinyalo  nekotorye  elementy grecheskoj  i
rimskoj mifologii, chastichno  egipetskogo kul'ta, no v osnovnom ono slozhilos'
pod  vliyaniem  zavetov  Moiseya,  kotorye  yavlyayutsya tozhe  ne  chem  inym,  kak
mistifikaciej, popytkoj uvesti prostoj narod ot...
     - A tvoj Hristos chtit zakon Moiseya? - perebil Iakov.
     - CHtit.
     - Znachit, pravednyj chelovek!
     Proshlo  eshche ne menee chasa,  prezhde chem  Kurochkinu udalos' udovletvorit'
lyubopytstvo slushatelej, zabyvshih o tom, chto nuzhno stavit' seti.
     Bagrovyj disk solnca uzhe napolovinu zashel za  potemnevshie vershiny  gor.
Kurochkin vzglyanul na zapad, i  dva yarkih ognennyh blika  zagorelis'  na  ego
linzah. Sidevshij  naprotiv Iakov ahnul i  otshatnulsya.  Ot  rezkogo  dvizheniya
utlaya lad'ya nakrenilas' i zacherpnula bortom vodu.
     S krikom "Tak  ya i znal!" Kurochkin vskochil, no, zaputavshis' v balahone,
poletel vpered, bodnul v zhivot Zevedeya,  pytavshegosya  vypravit'  kren, i vse
okazalis' v vode.
     Ledenyashchij uzhas skoval ne umeyushchego plavat' Kurochkina.
     Odnako ne zrya Kazanovak komplektoval rekvizit luchshimi obrazcami shvejnoj
promyshlennosti. Neob座atnyj balahon  iz nejlonovoj  tkani nadulsya ispolinskim
puzyrem, podderzhivaya svoego vladel'ca v vertikal'nom polozhenii.
     Vskore,  osmelevshij ot takogo  chudesnogo vmeshatel'stva sud'by, Kurochkin
dazhe nachal  razmahivat'  rukami  i davat'  sovety  rybakam; kak  sovladat' s
lodkoj, kotoraya plavala vverh kilem.  V konce koncov, podtyanutyj bagrom Fomy
hristov sledopyt snova vodruzilsya v lodku, napravivshuyusya k beregu.
     V obshchem, vse oboshlos' blagopoluchno, esli ne  schitat' poteryannoj seti, o
kotoroj bol'she vsego goreval Zevedej.
     -  Skazhi,  -  sprosil  on, nahmuriv brovi, - esli ty  znal,  chto  lodka
perevernetsya, to pochemu ne predupredil? YA by perelozhil set' k Iude.
     - YA ne znal, chestnoe slovo, ne znal! - nachal opravdyvat'sya Kurochkin.
     - Ty zhe sam skazal, - vmeshalsya Ioann, - kriknul: "Tak ya i znal!"
     Kurochkin vzglyanul na  zdorovennye kulaki rybakov, i u nego zasosalo pod
lozhechkoj.
     -  Vidish'  li,  -  diplomatichno  nachal   on,   obdumyvaya  tem  vremenem
kakoe-nibud' ob座asnenie, - ya ne mog tebya predupredit'.
     - Pochemu?
     - Potomu chto... potomu chto  eto tebe bog posylal  ispytanie, - nahal'no
vyvernulsya Kurochkin, - ispytyval tebya v bede.
     - Bog? - pochesal v zatylke Zevedej. Kazhetsya, argument podejstvoval.
     -  Bog!  -  podtverdil,  sovershenno obnaglev,  Kurochkin.  -  On i  menya
ispytyval. YA vot plavat' ne umeyu, no ne vozroptal, i on ne dal mne utonut'.
     - Verno! - podtverdil Iakov. -  YA sam videl, kak etot nazaretyanin shel v
vode i eshche rukami razmahival, a tam znaesh' kak gluboko?
     - Gm... - Zevedej sokrushenno pokachal golovoj i nachal sobirat' such'ya dlya
kostra.
     Solnce  zashlo, i s ozera  podnyalsya holodnyj veter. U  promokshih rybakov
zub  na zub ne popadal. Odin  lish' Kurochkin chuvstvoval  sebya bolee ili menee
snosno. Spasitel'naya sinteticheskaya tkan' sovershenno ne namokla.
     Zevedej  razzheg  koster  i, priladiv  pered  ognem suk, razvesil na nem
promokshuyu odezhdu. Ego primeru posledovali Ioann i Iakov.
     - A ty chego?
     - Spasibo! - skazal Kurochkin. - YA suhoj.
     -  Kak eto suhoj? - Ioann podoshel k  nemu i  poshchupal  balahon. - Verno,
suhoj! Kak zhe tak? Kurochkin promolchal.
     - Net, ty skazhi, otchego ty ne promok? - nastaival Ioann. - My promokli,
a ty net. Ty chto, iz drugogo testa sdelan?!
     - A esli i iz  drugogo?!  -  razdrazhenno skazal Kurochkin.  On  vse  eshche
ispytyval lihoradochnoe vozbuzhdenie  ot svoego chudesnogo spaseniya.  - CHego vy
pristali?!
     - Tak chudo zhe!
     Kurochkinu  sovsem  ne hotelos' puskat'sya v ob座asneniya. Zapustiv ruku  v
sumku, on nashchupal  butylku  vodki, otvintil probku  i,  sdelav osnovatel'nyj
glotok, protyanul ee Ioannu.
     - Na, luchshe vypej!
     Tot podnes k ognyu butylku i razocharovanno kryaknul:
     - Voda... Sejchas by vinca!
     - Pej! - usmehnulsya Kurochkin. - Uvidish', kakaya eto voda.
     Ioann glotnul, vypuchil glaza i zakashlyalsya.
     - Nu i nu! - skazal on,  protyagivaya butylku  Iakovu.  - Poprobuj! Iakov
tozhe hlebnul.
     - |h, luchshe starogo tiveriadskogo!
     Prikonchil butylku Zevedej.
     Vskore pod容hal cheln s Fomoj i Iudoj. Oni tozhe priseli u kostra.
     Posle  vodki  Kurochkina  potyanulo  v  son.  Prikryv  glaza,  on  lezhal,
ispytyvaya ni s chem ne sravnimoe oshchushchenie schastlivo minovavshej opasnosti.
     V otdalenii o chem-to soveshchalis' rybaki.
     -  |to on! -  vzvolnovanno  prosheptal Ioann.  - Govoryu vam, eto on!  Po
vode, kak  po sushe,  eto raz, prorochestvuet - dva, vodu v vino prevrashchaet  -
tri! CHego vam eshche!
     - A vzglyad svetel i strashen, - dobavil Iakov. I vpryam' on, Messiya!
     Mezhdu  tem slegka  zahmelevshij  Messiya  sladko  posapyval, povernuvshis'
spinoj  k ognyu. Vo  sne  on nanosil s kafedry  smertel'nyj  udar v solnechnoe
spletenie otcam  cerkvi.  Nikakih  sledov  prebyvaniya  Iisusa  Hrista v etoj
krohotnoj strane ne obnaruzhivalos'.



     Na sleduyushchee  utro,  chut' svet, Foma s Iudoj otpravilis'  v  Kapernaum.
Zevedej s synov'yami ostalis' zhdat' probuzhdeniya Kurochkina.
     Tot, prodrav glaza,  poprosil bylo chayu, no rybaki o takom i ne slyhali.
Prishlos' ogranichit'sya glotkom vody.
     Za  noch'  natertye  nogi  raspuhli  i pokrylis'  strup'yami.  Stupaya  po
goryachemu pesku, Kurochkin pominutno vzvizgival i chertyhalsya.
     Ne  ostavalos'  nichego drugogo, kak soorudit' iz vesel podobie nosilok,
na  kotoryh Ioann s Iakovom ponesli  Messiyu, derzhavshego  v  kazhdoj  ruke  po
sandalii.
     Vest'  o  novom  propovednike  iz  Nazareta rasprostranilas'  po  vsemu
gorodu, i  v sinagoge, kuda dostavili Kurochkina, uzhe sobralas' bol'shaya tolpa
lyubopytnyh. Ego srazu zasypali voprosami.
     Ne  proshlo  i  poluchasa,  kak Kurochkin sovershenno  vybilsya  iz sil. Ego
mutilo ot goloda, odnako, sudya po vsemu, o zavtrake nikto ne pomyshlyal.
     - Skazhite, - sprosil on, obvodya vzglyadom prisutstvuyushchih, - a perekusit'
u vas tut ne najdetsya? Mozhet, kakoj-nibud' bufetik est'?
     -  Kak   zhe   tak?  -  sprosil  pozhiloj  evrej,  davno  uzhe  ironicheski
poglyadyvavshij na propovednika. - Razve ty ne chtish' zakon Moiseya, zapreshchayushchij
trapezy v hrame? Ili tebe eshche netu trinadcati let?
     Odnako  staromu  dogmatiku  ne  pod  silu  bylo  tyagat'sya s  kandidatom
istoricheskih nauk.
     - A razve ty ne znaesh', chto  sdelal David, kogda vzalkal sam i byvshie s
nim? - lovko otpariroval erudirovannyj Kurochkin. - Kak on voshel v dom  bozhij
i el hleby predlozheniya, kotoryh ne dolzhno bylo est' ni emu, ni byvshim s nim,
a tol'ko odnim svyashchennikam. Osiya, glava shest', stih shestoj, - dobavil on bez
zapinki.
     Blestyashchee znanie materiala prineslo svoi plody  Molodoj sluzhka, poshchipav
v nereshitel'nosti  borodku, kuda-to otluchilsya  i  vskore vernulsya s  krayuhoj
hleba.
     Poka Kurochkin, chavkaya i glotaya neprozhevannye kuski, utolyal golod, tolpa
s interesom zhdala, chto razverznutsya nebesa i grom porazit nechestivca,
     - Nu vot!-Kurochkin sobral  s kolen kroshki i otpravil ih a rot. - Teper'
mozhem prodolzhit' nashu besedu. Tak na chem my ostanovilis'?
     - Naschet rabov i vojn, - podskazal kto-to.
     -  Sovershenno  verno!  Rabovladenie,  tak  zhe  kak  i  vojny,  yavlyaetsya
varvarskim perezhitkom. Kogda-nibud' chelovechestvo izbavitsya ot etih yazv, i na
zemle  nastupit  nastoyashchij  raj,  ne  tot, o  kotorom vam tolkuyut knizhniki i
farisei, a podlinnoe ravenstvo svobodnyh lyudej, vek schast'ya i izobiliya.
     -  A  kogda  eto  budet? - sprosil ryzhij  detina.  Kurochkin  i  tut  ne
rasteryalsya. Emu  ochen'  ne hotelos'  ogoroshit' slushatelej ogromnym srokom  v
dvadcat' stoletij.
     - |to zavisit ot nas s vami, - pribeg on k obychnomu oratorskomu priemu.
-  CHem  bystree  lyudi  provedut  neobhodimye  social'nye preobrazovaniya, tem
skoree nastupit schastlivaya zhizn'.
     - A chego tam budet? - ne unimalsya ryzhij.
     - Vse budet. Postroyat bol'shie udobnye doma s holodnoj i  goryachej vodoj.
Drov  ne nuzhno  budet zapasat', v kazhdoj kuhne budut takie gorelki, chirk!  i
zazhegsya ogon'.
     - |to  chto zhe, duh svyatoj budet k nim shodit'? - pointeresovalsya staryj
evrej.
     - Duh ne duh, a gaz.
     - CHego? - peresprosil ryzhij.
     - Nu gaz, vrode vozduha, tol'ko gorit. Slushateli nedoverchivo molchali.
     - |to  eshche ne  vse,  -  prodolzhal  Kurochkin. - Lyudi  nauchatsya letat' po
vozduhu, i ne tol'ko po vozduhu, dazhe k zvezdam poletyat.
     - Uh ty! - vzdohnul kto-to. - Pryamo na nebo! Vot eto da!
     - Budet pobezhdena  starost',  izlecheny vse bolezni, mertvyh i to nachnut
ozhivlyat'.
     - A ty otkuda znaesh'? - snova zadal vopros ryzhij. - Ty chto, tam byl?
     Tolpa zarzhala.
     - Pravil'no,  Simon! - razdalis' golosa. - Tak ego! Pust' ne vret, chego
ne znaet!
     Ot gromkogo smeha,  ulyulyukan'ya i  nasmeshek  krov' brosilas' Kurochkinu v
golovu.
     - YAsno, byl! -  zakrichal on, starayas' perekryt' shum.  - Esli by ne byl,
ne rasskazyval by!
     - SHa! - Staryj evrej podnyal ruku, i gogot postepenno stih. - Znachit, ty
tam byl?
     - Byl, - podtverdil Kurochkin.
     - I znaesh', kak bolezni lechat?
     - Znayu.
     - Rabbi! - obratilsya  tot k skam'e starejshin. |tot chelovek byl v rayu  i
znaet,  kak  lechit' vse bolezni. Tak  pochemu by emu ne  vylechit' doch' nashego
uvazhaemogo Iaira, kotoraya uzhe sem' dnej pri smerti?
     Sedoj patriarh, vossedavshij na samom pochetnom meste, kivnul golovoj:
     - Da budet tak!
     - Nu, eto uzhe hamstvo! - vozmutilsya Kurochkin. - Nel'zya kazhdoe slovo tak
bukval'no ponimat', ya zhe ne vrach, v konce koncov!
     -  Obmanshchik! Prohodimec! Nikakoj  on  ne prorok! Pobit' ego kamnyami!  -
razdalis' golosa.
     Delo prinimalo skvernyj oborot.
     - Ladno, - skazal Kurochkin, vskidyvaya na plecho sumku. - YA  poprobuyu, no
v sluchae chego, vy vse svideteli, chto menya k etomu prinudili.
     V  dome starogo  Iaira  carila  skorb'. Dveri na ulicu byli  raspahnuty
nastezh', a  sam hozyain v razodrannoj  odezhde,  raskachivayas', sidel  na polu.
Golova ego byla obil'no posypana peplom. V uglu golosili zhenshchiny.
     Ryzhij Simon vtolknul Kurochkina v komnatu. Ostal'nye tolpilis' na ulice,
ne reshayas' vojti.
     - Vot, privel celitelya! Gde tvoya doch'?
     - Umerla moya doch', moe solnyshko! - zaprichital Iair. - CHas  nazad otdala
YAgve dushu! - On zacherpnul iz kastryuli novuyu gorst' pepla.
     - Nevazhno! - skazal Simon. -  |tot prorok mozhet voskreshat' mertvyh. Gde
ona lezhit?
     - Tam!  - Iair ukazal rukoj na zakrytuyu dver'. - Tam lezhit moya golubka,
moya bescennaya Rahil'!
     - Idi! - Simon  dal Kurochkinu legkij podzatyl'nik, otchego  tot vletel v
sosednyuyu komnatu. - Idi, i tol'ko poprobuj ne voskresit'!
     Kurochkin prikryl  za soboj  dver'  i  v  otchayanii  opustilsya na  nizkuyu
skameechku vozle krovati.  On  s  detstva boyalsya  mertvecov i  sejchas  ne mog
zastavit' sebya podnyat' glaza, ustremlennye v pol.
     Simon skvoz' shchelku nablyudal za nim.
     "Kazhetsya, vlip! -  podumal Kurochkin. - Vlip ni za grosh! Dernula zhe menya
nelegkaya!"
     Proshlo minut pyat'. Tolpa na ulice nachala proyavlyat' neterpenie.
     - Nu chto tam?! - krichali zhazhdavshie chudes. - Skoro on konchit?!
     - Sidit! - vel reportazh Simon. - Sidit i dumaet.
     - CHego eshche  dumat'?! Vyvolakivaj ego  syuda, pob'em kamnyami! - predlozhil
kto-to.
     Kurochkin pochuvstvoval priblizhenie  smertnogo  chasa.  Nuzhno  bylo chto-to
predprinyat', chtoby hot' nemnogo otdalit' strashnyj mig rasplaty.
     -  |h, byla  ne byla! -  On zakuril  i drozhashchej rukoj otkinul prostynyu,
prikryvavshuyu telo na krovati.
     - Oj! - vskriknul Simon,  uvidevshij goluboj ogonek gazovoj zazhigalki. -
Duh svyatoj! Duh svyatoj, pryamo k nemu v ruki, ya sam videl!
     Tolpa blagogovejno zatihla.
     Lezhavshaya  na  krovati  devushka  byla  ochen' horosha  soboj. Esli  by  ne
voskovaya  blednost' i svedennye v predsmertnoj sudoroge  ruki, ee mozhno bylo
prinyat' za spyashchuyu.
     Kurochkinu dazhe pokazalos', chto veki pokojnicy slegka drognuli, kogda on
nechayanno kosnulsya ee grudi konchikom sigarety.
     Vnezapno ego osenilo...



     Kogda  spustya neskol'ko  minut Kurochkin vyshel iz  komnaty,  gde  lezhala
Rahil',  u  nego byl  sovershenno  izmuchennyj  vid.  Rukoj, vse eshche szhimavshej
pustuyu ampulu, on otiral holodnyj pot so lba.
     -  Budet  zhit'!  -  skazal on,  v iznemozhenii opuskayas' na  pol. -  Uzhe
otkryla glaza!
     -  Vresh'! - Simon  zaglyanul v komnatu i  povalilsya v  nogi Kurochkinu: -
Rabbi!! Prosti mne moe neverie'
     -  Bog prostit'  - usmehnulsya  Kurochkin. On uzhe nachal  osvaivat'  novyj
leksikon.
     Subbotnij uzhin v dome Iaira ostalsya v pamyati Kurochkina priyatnym, hotya i
ves'ma smutnym vospominaniem. Schastlivyj hozyain ne zhalel ni vina, ni yastv.
     Po  sluchayu torzhestva zhena Iaira vynula  iz zavetnogo sunduka serebryanye
podsvechniki.
     Kurochkin vozlezhal na pochetnom  meste, s lihvoj  kompensiruya vynuzhdennyj
post. Pravda, ot nochi, provedennoj na beregu, u nego razygralsya radikulit, a
neprivychka est' lezha vynuzhdala pripodnimat'sya, glotaya kazhdyj kusok. Ot takoj
gimnastiki poyasnica bolela eshche bol'she.
     Vozdav dolzhnoe  kulinarnomu  iskusstvu  hozyajki i  tiveriadskomu  vinu,
Kurochkin   otvalilsya   ot  stola   i   blazhenno   ulybnulsya.   Ego  potyanulo
propovedovat'. Vse prisutstvuyushchie tol'ko etogo i zhdali.
     Nachav  s chudes  nauki,  on,  nezametno dlya sebya, pereshel  k antivoennoj
propagande.  Pri  etom  on tak uvleksya opisaniem moshchi termoyadernogo oruzhiya i
grozyashchih  bed  ot razvyazyvaniya  atomnoj vojny, chto u potryasennyh  slushatelej
poyavilis' slezy na glazah.
     - Skazhi, - sprosil drozhashchim golosom  Iair, neuzheli YAgve dast unichtozhit'
vse sushchee na zemle?' Kak zhe spastis'?!
     -  Ne  bojsya, starik!  - uspokoil ego uzhe sovershenno p'yanyj Kurochkin. -
Vypolnyaj, chto ya govoryu, i budet polnyj poryadok!
     Vse  horom  nachali   ugovarivat'   propovednika  navsegda  ostat'sya   v
Kapernaume,  no tot  nastojchivo  tverdil,  chto utrom  dolzhen  otpravit'sya  v
Erushalaim, potomu chto, kak on vyrazilsya, "Hristos ne mozhet zhdat'".
     Utrom Ioann  s Iakovom razbudili Kurochkina, no tot dolgo ne mog ponyat',
chego ot nego hotyat.
     - Nu vas k besu! - bormotal on, drygaya nogoj i zavorachivayas' s  golovoj
v prostynyu. - Ni v kakoj institut ya ne pojdu, segodnya vyhodnoj.
     Vernye svoemu dolgu apostoly prinuzhdeny byli stashchit' ego na pol.
     Kurochkin byl  sovsem ploh. On morshchilsya, rygal i pominutno  prosil pit'.
Prishlos'  pribegnut'  k  ispytannomu   sredstvu,  imenuemomu  v  prostorechii
"pohmelkoj".
     Vskore pered domom Iaira  vystroilas' celaya processiya  Vo glave ee byli
synov'ya Zevedeevy, Iuda i Foma. Dal'she, na  podarennom Iairom osle, vossedal
Kurochkin s  neizmennoj sumkoj  cherez  plecho. Ryadom  nahodilsya novoobrashchennyj
Simon,  ne spuskavshij  vostorzhennyh  glaz s Uchitelya. V  otdalenii  tolpilos'
mnozhestvo lyubopytnyh, privlechennyh etim velikolepnym zrelishchem.
     Uzhe byli  skazany vse naputstvennye slova, i  pyshnyj kortezh dvinulsya po
ulicam Kapernauma, privlekaya vse bol'she i bol'she naroda.



     Slava Kurochkina  rasprostranyalas' so  skorost'yu pozhara. Odnako on  sam,
celikom pogloshchennyj poiskami Hrista, ostavalsya ravnodushnym k vozdavaemym emu
pochestyam.
     "CHto zh, - rassuzhdal on, merno pokachivayas' na osle, - poka  pust'  budet
tak. Nuzhno  zavoevat'  doverie  etih  prostyh lyudej. Odin  propovednik  ishchet
drugogo, takaya situaciya im gorazdo bolee ponyatna, chem poyavlenie prishel'ca iz
budushchego".
     Tolpy  uvechnyh,  hromyh   i  prokazhennyh  vyhodili  na   dorogu,  chtoby
prikosnut'sya k ego odezhde.
     Tut  obnaruzhilis'  novye svojstva velikolepnogo  hitona.  Ot  treniya  o
sherst' osla nejlonovaya  tkan' priobretala stol' moshchnye elektricheskie zaryady,
chto  zhazhdushchie isceleniya  tol'ko  morshchilis'  i uveryali, chto  na  nih nishodit
blagodat' bozh'ya.
     Vskore takoe  povyshennoe  vnimanie k  ego osobe vse zhe  nachalo tyagotit'
Kurochkina. ZHadnaya do  sensacij tolpa pominutno trebovala chudes. Bol'she vsego
emu  dosazhdali  napominaniya o  manne  nebesnoj,  kotoroj bog nekogda obil'no
snabzhal  evreev  v  pustyne.  Narastala  opasnost'  golodnogo   bunta.  Dazhe
apostoly, i te nachali roptat'.
     V konce koncov,  prishlos' pozhertvovat' dvadcat'yu  dinariyami,  vydannymi
Kazanovakom na tekushchie rashody.
     Otpushchennyh  deneg hvatilo tol'ko na sem' hlebov i korzinu vyalenoj ryby.
V  odnom nachal'nik otdela  "Vremena i Nravy"  okazalsya prav: finansovaya moshch'
ego podopechnogo daleko ne dotyagivala do pokupki kopej carya Solomona.
     Vozvrashchavshijsya s pokupkami Ioann chut' ne byl rasterzan golodnoj svitoj,
kotoraya vo mgnovenie  oka rashitila  vse  prodovol'stvie.  Pri etom emu  eshche
nadavali po shee.
     - CHto delat', rabbi?! - Ioann byl sovsem  rasteryan.  - |ti lyudi trebuyut
hleba.
     - Schitat', chto oni nakormleny, - otvetil Kurochkin. - Bol'she deneg net!
     V  odnom  iz  selenij  put' processii  pregradili  neskol'ko  gogochushchih
parnej, kotorye tashchili zhenshchinu v razodrannoj odezhde.
     - CHto vy s nej sobiraetes' delat'? - sprosil Kurochkin.
     - Pobit' kamnyami. |to izvestnaya  potaskuha Mariya. My ee  tut  v  kanave
zastukali.
     CHuvstvitel'nyj k zhenskoj krasote, Kurochkin nahmuril brovi.
     -  Horosho, -  skazal on, ne brezgaya samym grubym plagiatom. - Pust' tot
iz vas, kto bez greha, pervyj kinet v nee kamnem.
     Demagogicheskij  tryuk  podejstvoval.   Voinstvuyushchie  moralisty  neohotno
razoshlis'.  Tol'ko  stoyavshaya v  storone  devochka  let pyati  podnyala s dorogi
kamen' i zapustila v osla.
     Na etom incident byl ischerpan.
     Teper' k svite Kurochkina pribavilas' eshche i bludnica.
     Nedovol'nyj etim Foma podoshel k Uchitelyu.
     - Skazhi, rabbi, -  sprosil on, - dostojno li taskat' s soboj  shlyuhu? Na
koj ona tebe?
     - A vot osvobozhus' nemnogo, budu izgonyat' iz nee besov,  - otvetil tot,
iskosa poglyadyvaya na horoshen'kuyu greshnicu.
     Tak, v leto ot sotvoreniya mira  3790-e, v kanun pervogo dnya opresnokov,
Leontij Kondrat'evich Kurochkin,  kandidat  istoricheskih nauk,  soprovozhdaemyj
tolpoj likuyushchej cherni, v容hal verhom na osle v svyashchennyj gorod Erushalaim.
     - Kto eto? - sprosila zhenshchina s kuvshinom  na golove  u  starogo nishchego,
podpiravshego spinoj kladbishchenskuyu stenu.
     -Se gryadet car' iudejskij! - proshamkal bezumnyj starik.



     V  Nizhnem gorode processiya ostanovilas'. Simon  i Foma predlagali srazu
zhe  otpravit'sya v Hram,  no izmuchennyj zharoyu Kurochkin naotrez otkazalsya idti
dal'she.
     On prileg v  sadike pod smokovnicej i  zayavil, chto  do vechera nikuda ne
dvinetsya.
     Veruyushchie razbrelis' kto kuda v poiskah propitaniya.
     Nuzhno bylo podumat' o pishche telesnoj i propovedniku s apostolami.  Posle
nedolgogo soveshchaniya reshili poslat' Iudu na bazar, prodavat' osla.
     Ioann s  Iakovom poshli na ulicu  Gorshechnikov,  gde, po ih  slovam, zhila
sestra Zevedeya, u kotoroj oni nadeyalis' zanyat' neskol'ko dinariev.
     Kurochkin peretyanul zhivot vzyatoj u Fomy verevkoj i, podlozhiv pod  golovu
sumku, usnul natoshchak.
     Iude  povezlo. Ne proshel on i treh kvartalov, kak sledovavshij za nim po
pyatam chelovek ostanovil ego i osvedomilsya, ne prodaetsya li osel.
     Iuda skazal, chto prodaetsya, i, ne znaya, kak kotiruyutsya na  rynke  osly,
zalomil nesuraznuyu cenu v dvadcat' pyat' srebrenikov.
     K ego udivleniyu, pokupatel' ne tol'ko srazu soglasilsya, no i obeshchal eshche
skrepit' sdelku kuvshinom vina,
     Prostodushnyj apostol zakolebalsya. Emu sovsem  ne  hotelos' prodeshevit'.
Pochesav zatylok, on poyasnil, chto eto osel ne prostoj, chto na nem ehal ne kto
inoj kak znamenityj propovednik iz Nazareta, i chto  rasstavat'sya za dvadcat'
pyat'  srebrenikov  s   takim  velikolepnym  krotkim  zhivotnym,  na  kotorogo
nesomnenno tozhe soshla krupica blagodati bozh'ej, prosto greh.
     Pokupatel' pribavil cenu.
     Posle  yarostnogo torga,  vo vremya  kotorogo ne  raz  kidalas'  shapka na
zemlyu, vozdevalis'  ruki  k nebu i prizyvalsya v svideteli  YAgve,  udarili po
rukam na tridcati srebrenikah.
     Poluchiv   den'gi,  Iuda  peredal   osla  ego  zakonnomu   vladel'cu,  i
kommersanty otpravilis' v pogrebok obmyt' pokupku.
     Po  doroge  novyj  znakomyj  rasskazal,  chto  sluzhit  domopravitelem  u
pervosvyashchennika Kiafy i priobrel osla po ego lichnomu prikazaniyu.
     -  Zachem zhe emu  osel? - udivilsya Iuda.  - Razve  u nego v konyushne malo
loshadej?
     -   Polno!   -  otvetil   domopravitel'.   -   Polno   loshadej,  odnako
pervosvyashchennik ochen' lyubit oslov. Prosto mimo projti ne mozhet spokojno.
     - CHudesny dela tvoi, gospodi! - Iuda vzdohnul. - Na  chto tol'ko lyudi ne
tratyat den'gi!
     Uzhe bylo vypito po vtoroj, kogda upravitel' ostorozhno sprosil:
     - A etot tvoj propovednik, on dejstvitel'no svyatoj chelovek?
     - Svyatoj! - Iuda vyplyunul kostochku masliny i potyanulsya k kuvshinu.  - Ty
sebe ne mozhesh' predstavit', kakoj on svyatoj!
     -  I chemu zhe  on  uchit?  - pointeresovalsya  upravitel', napolnyaya kruzhku
sobesednika do kraev.
     - Vsemu uchit, srazu i ne upomnish'.
     - Naprimer?
     - Vse bol'she naschet rabov i bogatyh. Nel'zya, govorit, imet' rabov, a to
ne popadesh' v carstvie nebesnoe.
     - Neuzheli?
     -  Opredelenno! -  Iuda  otpil bol'shoj glotok. A  bogatye u YAgve budut,
vmesto verblyudov,  gruzy  vozit'. V  nakazan'e on ih budet  progonyat' skvoz'
igol'noe ushko.
     - |to kogda zhe?
     -  A vot  skoro konec sveta nastanet,  poyavitsya angel takoj... termo...
termo... ne  pomnyu, kak zvat', tol'ko  pomnyu, chto  kak  ahnet! Vse sozhzhet na
zemle, a spasutsya  tol'ko te,  kto podstavlyaet  levuyu  shcheku,  kogda  b'yut po
pravoj.
     - Interesno tvoj prorok propoveduet.
     -  A ty  dumal?!  On i mertvyh voskreshat'  mozhet. Vot v  subbotu devicu
odnu, doch' Iaira, znaesh' kak sdelal? V luchshem vide!
     - Tak... A pravdu govoryat, chto on car' iudejskij?
     - A kak zhe! |to takaya golova! Komu zhe eshche byt' carem, kak ne emu?
     Rasproshchavshis'  s  upravitelem  i  zaveriv  ego  v  vechnoj  druzhbe. Iuda
napravilsya na svidanie  s Kurochkinym. Posle vygodno  zaklyuchennoj  sdelki ego
prosto  raspiralo  ot   gordosti   za  svoi  kommercheskie   sposobnosti.  On
zagovarival  s  prohozhimi i neskol'ko raz ostanavlivalsya u lavok, iz kotoryh
bojkie molodye lyudi vynosili tovary.
     On bylo reshil kupit' meshok muki, no ot nego tol'ko otmahnulis':
     -  Ne znaesh' razve, chto konec  sveta nastupaet? Komu teper'  nuzhny tvoi
den'gi?!
     - Den'gi - vsegda den'gi,  - rezonno  otvetil Iuda i zashagal  k sadiku,
gde ego zhdali tovarishchi.
     Na  ulice   Tkachej  emu   popalsya   navstrechu  vooruzhennyj  konvoj  pod
predvoditel'stvom  ego  novogo  znakomogo,  okruzhivshij svyazannogo  po  rukam
Kurochkina.



     Pervosvyashchennik Kiafa s utra byl v skvernom nastroenii.
     Vchera u nego sostoyalsya  prenepriyatnyj razgovor  s  Pontiem Pilatom. Rim
treboval  deneg. Predlozhennyj prokuratorom  novyj nalog  na olivkovoe  maslo
grozil   vyzvat'  volneniya   po  vsej   strane,   navodnennoj  vsevozmozhnymi
lzheprorokami, kotorye podbivali narod na vooruzhennoe vosstanie.
     Kakie-to lyudi, pribyvshie  neizvestno otkuda v Erushalaim, gromili lavki,
ssylayas' na priblizhenie Strashnogo Suda.
     A tut  eshche etot propovednik,  imenuyushchij sebya carem iudejskim!  Kovarnyj
Tiberij tol'ko  i zhdal chego-nibud' v etom rode, chtoby  brosit' v Iudeyu  svoi
legiony  i  navsegda  pokonchit'  s  zhalkimi  krohami  svobody,  kotorye  ego
predshestvennik ostavil synam Izrailya.
     Otkrylas' dver', i voshel upravitel'.
     - Nu kak? - sprosil Kiafa.
     - Privel.  Prishlos'  svyazat', on nikak  ne  davalsya  v ruki.  Prikazhesh'
vvesti?
     -  Podozhdi!  -  Kiafa  zadumalsya.  Pozhaluj,   bylo  by  neprostitel'nym
legkomysliem doprashivat'  samozvanca v  sobstvennom  dome. Sluhi  dojdut  do
Rima, i neizvestno, kak ih tam istolkuyut. - Vot chto, otvedi-ka ego k Anne, -
skazal on, reshiv, chto luchshe podstavit' pod udar testya, chem riskovat' samomu.
     - Slushayus'!
     - I poshli k ben Zarhu i Gur Ariyu, pust' tozhe pridut tuda.
     Kiafe  ne hotelos' sozyvat'  Sinedrion. Pri  odnoj mysli  o beskonechnyh
debatah,  kotorye podnimut eti  sem'desyat  chelovek, emu stalo  toshno.  Krome
togo, ne imelo smysla predavat' vse delo stol' shirokoj oglaske.
     - Idi! Skazhi Anne, chto ya velel menya zhdat'.



     Kogda  svyazannogo Kurochkina vvolokli  v  pokoi,  gde  sobralis'  slivki
iudejskih bogoslovov, on byl vne sebya ot yarosti.
     - CHto eto  za  shtuki? - zaoral  on, obrashchayas' k Kiafe, v kotorom ugadal
glavnogo. - Imejte v vidu, chto takoe samoupravstvo ne projdet vam darom!
     -  Ah,  tak ty razgovarivaesh' s pervosvyashchennikom?! - Upravitel' otvesil
emu uvesistuyu zatreshchinu. - YA tebya nauchu, kak obrashchat'sya k starshim!
     Ot vtoroj poshchechiny u Kurochkina vse poplylo pered  glazami. ZHelaya spasti
krovotochashchuyu shcheku ot tret'ej, on povernulsya k upravitelyu drugim bokom.
     - Smotri! -  zakrichal tot Kiafe.  - Ego b'yut po shcheke, a  on podstavlyaet
druguyu! Vot etomu on uchit narod!
     - Na moem meste ty by i ne  to podstavil, dubina! - proburchal Kurochkin.
- Tozhe mne filosof nashelsya! Tolstovec!
     Dopros nachal Kiafa:
     - Kto ty takoj?
     Kurochkin vzglyanul na  sudej. V etot raz  pered nim byli ne prostodushnye
rybaki i zemlepashcy, a  iskushennye  v  sofistike svyashchenniki. Emu stalo yasno,
chto pora otkryvat' karty.
     -  YA  pribyl  syuda  s  nauchnoj  missiej,  -  nachal  on,  sovershenno  ne
predstavlyaya sebe, kak rastolkovat' etim  lyudyam svoe chudesnoe poyavlenie v  ih
mire. - Delo  v  tom,  chto  Iisus  Hristos,  kotorogo  yakoby  vy  sobiralis'
raspyat'...
     - CHto on govorit? - pointeresovalsya gluhovatyj Ichak ben Zarh, prilozhiv
ladon' k uhu.
     - Utverzhdaet, chto on messiya po imeni Iisus Hristos, - poyasnil Kiafa.
     -  "Kto  derznet skazat'  slovo  ot imeni  moego, a  ya  ne povelel  emu
govorit', tot da umret". Vtorozakonie,  glava vosemnadcataya, stih dvadcatyj,
- probormotal ben Zarh.
     - Znachit, ty ne rozhden zhenshchinoj? - zadal novyj vopros Kiafa.
     -  S  chego  ty  eto vzyal? -  usmehnulsya  Kurochkin.  - YA  takoj  zhe  syn
chelovecheskij, kak i vse.
     - CHtish' li ty subbotu?
     - Tam, otkuda ya pribyl, dva vyhodnyh  v nedelyu. Po subbotam  my tozhe ne
rabotaem,
     - CHto zhe eto za carstvo takoe?
     - Kak vam ob座asnit'? Vo vsyakom sluchae, ono ne imeet otnosheniya k miru, v
kotorom vy zhivete.
     - CHto? - peresprosil ben Zarh.
     - Govorit, chto ego carstvo ne ot mira sego. Kak zhe ty syuda popal?
     - Nu, tehniku etogo dela ya vam rasskazat' ne mogu. |to znayut tol'ko te,
kto menya syuda perenes.
     - Kto zhe eto? Angely nebesnye?
     Kurochkin ne otvetil.
     Kiafa poglyadel na sobravshihsya.
     - Eshche voprosy est'?
     Slovo vzyal Iosif Gur Arij.
     - Skazhi, kak  zhe ty  chtish'  subbotu,  esli v  etot  den'  ty  zanimalsya
vrachevaniem?
     - A  chto zhe, po-vashemu, luchshe, chtoby chelovek umer v subbotu? - zadal  v
svoyu  ochered' vopros Kurochkin. - U nas,  naprimer, schitayut, chto  subbota dlya
cheloveka, a ne chelovek dlya subboty.
     Dopros snova pereshel k Kiafe.
     - Nazyval li ty sebya carem iudejskim?
     - Vot eshche novost'!  - Kurochkin snova  prishel v razdrazhenie. - Glupee ty
nichego ne pridumaesh'?!
     Upravitel' dal emu novuyu zatreshchinu.
     -  Ah tak?! - vzrevel Kurochkin. - Pri  takih metodah sledstviya ya voobshche
otkazyvayus' otvechat' na voprosy!
     - Uvedite ego! - prikazal Kiefa.



     Pontij Pilat besedoval v pretorii s gostem, pribyvshim iz Aleksandrii.
     Brat zheny prokuratora  Gaj Prokull, istorik, astronom i vrach, priehal v
Erushalaim, chtoby poznakomit'sya s drevnimi rukopisyami, nahodivshimisya v Hrame.
     Prisluzhivavshie za stolom raby sobrali ostatki edy  i udalilis', ostaviv
tol'ko amfory s vinom.
     Teper', kogda ne nuzhno bylo opasat'sya  lyubopytnyh ushej,  beseda potekla
svobodnej.
     - Mne skazala  Klavdiya, chto ty hochesh'  prosit' imperatora  o perevode v
Rim. CHem eto vyzvano? - sprosil Prokull.
     Pilat pozhal plechami.
     - Mnogimi prichinami, - otvetil on posle nebol'shoj pauzy. - Prebyvanie v
etoj proklyatoj strane podobno zhizni na vulkane, segodnya ne znaesh', chto budet
zavtra. Oni tol'ko i zhdut, chtoby vsadit' nozh v spinu.
     - Odnako zhe vlast' prokuratora...
     -  Odna  vidimost'.  Kogda ya podavlyayu vosstanie,  vsyu slavu pripisyvaet
sebe Lyucij Vitellij,  kogda zhe pytayus'  najti s iudeyami obshchij yazyk, on  shlet
goncov v  Rim s  donosami na  menya. Sobirat' podati  stanovitsya vse trudnee.
Mytarej  poprostu  izbivayut na  dorogah,  a to  i otnimayut  den'gi. Nedoimki
rastut,  i etim lovko pol'zuetsya Vitellij,  kotoryj uzhe davno hochet posadit'
na moe mesto kogo-nibud' iz svoih lyudej.
     - I vse zhe... - nachal Prokull, no zakonchit' emu ne udalos'. Pomeshal rev
tolpy pod oknami.
     - Vot, polyubujsya! -  skazal Pilat, podojdya k  oknu. - Ni dnem, ni noch'yu
net  pokoya.   Nichego  ne  podelaesh',  pridetsya  vyjti  k  nim,  takova  dolya
prokuratora. Pojdem so mnoj, uvidish' sam, pochemu ya hochu prosit' o perevode v
Rim.
     Tolpa neistovstvovala.
     - Raspni ego! -  orali,  uvidev Pilata, te, kto eshche  nedavno  celoval u
Kurochkina  podol  hitona.  Raspyatie  na  kreste  bylo  dlya  nih  kuda  bolee
uvlekatel'nym meropriyatiem,  chem  lyubye propovedi, kotorymi oni  i  bez togo
byli syty po gorlo. - Raspni!!
     - V  chem  vy obvinyaete  etogo cheloveka?  - sprosil  Pilat,  vzglyanuv na
okrovavlennogo Kurochkina, kotoryj stoyal, potupya golovu.
     Vpered vystupil Kiafa.
     - |to naglyj obmanshchik, svyatotatec i podstrekatel'!
     - Pravda li to, v chem tebya obvinyayut?
     Myagkij,  snishoditel'nyj ton  Pilata obodril  sovsem  bylo otchayavshegosya
Kurochkina.
     -- |to strashnaya oshibka, - skazal on, glyadya s nadezhdoj na prokuratora, -
menya prinimayut  tut ne za togo, kto ya  est' na  samom  dele. Vy, kak chelovek
intelligentnyj, ne mozhete v etom ne razobrat'sya!
     - Kto zhe ty est'?
     - Uchenyj. Tol'ko cep' nelepejshih sobytij...
     - Horosho! - prerval ego Pilat. - Proshu, - obratilsya  on k  Prokullu,  -
vyyasni, dejstvitel'no li etot chelovek uchenyj.
     Prokull podoshel k Kurochkinu.
     -  Skazhi,  kakie  sobytiya predveshchaet  prohozhdenie  zvezdy  Gneva vblizi
Skorpiona, opalennogo ognem ZHertvennika?
     Kurochkin molchal.
     - Nu chto  zh, - usmehnulsya Prokull, - etogo ty mozhesh' i ne  znat'. Togda
vspomni, skol'ko organov naschityvaetsya v chelovecheskom tele?
     Odnako i na vtoroj vopros Kurochkin ne mog otvetit'.
     - Vot kak?! - nahmurilsya Prokull. - Prinesite mne amforu.
     Amfora byla dostavlena.
     Prokull podnes ee k licu Kurochkina.
     - Kak ty opredelish', skol'ko vina mozhno vlit' v etot sosud?
     - Osnovanie... na...  poluudvoennuyu  vysotu...  -  zabormotal  tot. Kak
vsyakij gumanitarij, on ploho pomnil takie veshchi.
     - |tot  chelovek  -  kruglyj nevezhda,  - obratilsya  Prokull k Pilatu,  -
odnako  nevezhestvo  eshche  ne mozhet  sluzhit' prichinoj dlya kazni na kreste.  Na
tvoem meste ya by ego publichno vysek i otpustil s mirom.
     - Net, raspni ego! - opyat' zabesnovalas' tolpa.
     Kurochkina vnov' ohvatilo otchayanie.
     -  Vse eti voprosy ne  po moej  special'nosti! zakrichal  on,  adresuyas'
neposredstvenno k Pilatu. - YA zhe istorik!
     - Istorik? - peresprosil Prokull. - YA tozhe istorik. Mozhet byt',  ty mne
napomnish', kak byla ukreplena Atlantida ot vtorzheniya vragov?
     - YA ne zanimalsya Atlantidoj. Moi izyskaniya posvyashcheny drugoj epohe.
     - Kakoj zhe?
     - Pervomu veku.
     - Prosti,  ya  ne ponyal,  -  vezhlivo skazal Prokull.  - O kakom veke  ty
govorish'?
     - Nu, o nyneshnem vremeni.
     - A-a-a!  Znachit, ty sostavlyaesh'  opisanie  sobytij,  kotorye proizoshli
sovsem nedavno?
     - Sovershenno  verno!  - obradovalsya  Kurochkin.  - Vot  ob etom ya  vam i
tolkuyu!
     Prokull zadumalsya.
     - Horosho,  - skazal on, podmignuv Pilatu, - skazhi, skol'ko legionov, po
skol'ku voinov v kazhdom  imel  Cezar' Gaj  YUlij vo vremya  pervogo  pohoda na
Galliyu?
     Kurochkin muchitel'no  pytalsya  vspomnit'  lekcii  po  istorii  Rima.  Ot
neposil'nogo napryazheniya u nego na lbu vystupili krupnye kapli pota.
     - Hvatit! - skazal Pilat. - I bez togo  vidno, chto on nikogda nichemu ne
uchilsya. V chem vy ego eshche obvinyaete?
     Kiafa snova vystupil vpered.
     -  On  podbival  narod  na  nepovinovenie  Rimu,  ob座avil   sebya  carem
iudejskim.
     Prokurator pomorshchilsya.  Delo okazyvalos'  kuda bolee ser'eznym,  chem on
predpolagal vnachale.
     - |to pravda? - sprosil on Kurochkina.
     - Lozh'! CHistejshaya lozh', pust' predstavit svidetelej!
     - Pochemu ty verish' emu, v ne verish' mne?! - zaoral Kiafa. - YA kak-nikak
pervosvyashchennik, a on prohodimec, brodyachij propovednik, nishchij!
     Pilat razvel rukami.
     - Takoe obvinenie dolzhno byt' podtverzhdeno svidetelyami.
     -  Vot  kak?! -  Kiafa v yarosti  zaskrezhetal zubami.  -  YA  vizhu, zdes'
pravosudiya ne dob'esh'sya, pridetsya obratit'sya k Vitelliyu!
     Udar byl rasschitan tochno. Men'she vsego Pilatu hotelos'  vputyvat'  syuda
pravitelya Sirii.
     - Voz'mite  etogo  cheloveka! - prikazal  on  strazhe,  otvodya vzglyad  ot
umolyayushchih glaz Kurochkina.



     Iuda  provel noch' u vorot pretorii.  On  sledoval za Kurochkinym  k domu
Kiafy, torchal  pod  oknami  u  Anny  i soprovozhdal  processiyu  k  rezidencii
prokuratora. Odnako emu  tak i ne  udalos'  ni razu probit'sya skvoz' tolpu k
Uchitelyu.
     V konce koncov, vypitoe vino,  volneniya  etogo dnya  i  ustalost' sovsem
smorili Iudu. On ustroilsya v pridorozhnoj kanave i usnul.
     Prosnulsya  on  ot  zharkih  luchej   solnca,  pripekavshih  golovu.   Iuda
potyanulsya, podergal sebya za  borodu, chtoby pridat'  ej bolee respektabel'nyj
vid, i poshel vo dvor pretorii, nadeyas' chto-nibud' razuznat'.
     V teni,  otbrasyvaemoj  stenoj  zdaniya,  sidel zdorovennyj  legioner  i
chistil melom mech.
     - Poshel,  poshel otsyuda! - privetstvoval on apostola.  - U  nas  tut  ne
podayut!
     Smiriv  gordynyu pri vide mecha, Iuda pochtitel'no izlozhil  legioneru svoe
delo.
     - |ge! -  skazal tot. - Pozdno zhe ty o nem vspomnil! Teper' on uzhe... -
Legioner zarzhal i  krasochno  vosproizvel pozu,  kotoraya vposledstvii nadolgo
voshla v obihod kak simvol iskupleniya pervorodnogo greha.
     Potryasennyj Iuda kinulsya begom k Lobnomu mestu...


 Na vershine holma stoyalo  tri  kresta.  U srednego,  s nadpis'yu  "Car'
iudejskij", rasprostershis' nic, lezhal plachushchij Simon.
     Iuda plyuhnulsya ryadom s nim.
     - Rabbi!!
     - Sovsem slab tvoj  rabbi, - skazal odin  iz  strazhnikov,  rassmatrivaya
snyatye s Kurochkina dospehi. - Eshche i prikolotit' kak sleduet  ne uspeli, a on
srazu togo... - strazhnik zakatil glaza, - prestavilsya!
     -  So straha,  chto li?  -  skazal  vtoroj  strazhnik, dostavaya igral'nye
kosti. - Tak kak, razygraem?
     - Davaj!
     Iuda vzglyanul  na  smorshchennoe v  smertnoj muke blednoe lico  Uchitelya  i
gromko zagolosil.
     - Ish', ubivaetsya! - skazal strazhnik. - Verno, rodstvennichek?
     - Poslushajte! - Iuda vstal i molitvenno slozhil ruki. - On uzhe vse ravno
umer, pozvol'te nam ego pohoronit'.
     - Nel'zya. Do vechera ne polozheno snimat'.
     - Nu, pozhalujsta!  Vot, voz'mite vse, tol'ko razreshite!  - Iuda vysypal
pered nimi na zemlyu den'gi, vyruchennye za osla.
     -- Razreshit', chto li? - sprosil odin iz strazhnikov.
     -- A mozhet, on i ne umer eshche vovse? - Vtoroj sluzhivyj  podoshel k krestu
i tknul kop'em v bok Kurochkina. - Pozhaluj, pomer, ne dernulsya  dazhe. Zabiraj
svoego rodstvennichka!
     Mezhdu tem ostal'nye prodolzhali rassmatrivat' hiton.
     - Spravnaya veshch'! - pohvastal  schastlivchik, na  kotorogo pal vyigrysh.  -
Snosu ne budet!
     Potryasennye  smert'yu Uchitelya, apostoly  toroplivo snimali ego s kresta.
Kogda nelovkij Iuda stal otdirat' gvozdi ot  nog, Kurochkin priotkryl glaza i
zastonal.
     - Vidish'?! - shepnul Iuda na uho Simonu. - ZHivoj!
     - Tishe! - Simon oglyanulsya na strazhnikov. - Tut poblizosti peshchera  est',
tashchi, poka ne uvideli!
     Strazhniki  nichego  ne zametili.  Oni  byli  celikom  pogloshcheny  delezhom
svalivshihsya s neba tridcati srebrenikov.
     Ostaviv Kurochkina  v  peshchere na popechenii vernogo Simona, Iuda pomchalsya
soobshchit' radostnuyu vest' prochim apostolam.
     Kurochkin ne prihodil v soznanie.
     V bredu on prinimal Simona za svoego aspiranta, ostavlennogo v dvadcat'
pervom veke, no obrashchalsya k nemu na drevneevrejskom yazyke.
     -  Petya! Petr!  YA  vernus', obyazatel'no vernus', ne  mozhet zhe Hranitel'
okazat'sya takoj skotinoj! Poruchayu tebe, v sluchae chego...
     Pyat' sutok, otpushchennyh Hranitelem, istekli.
     Gde-to,  v  podvale   dvadcatietazhnogo  zdaniya  mignul  zelenyj  glazok
indikatora. Besshumno vklyuchilis' relejnye cepi.
     D'yavol'skij  vihr' prichin i sledstvij, rozhdenij i smertej, nelepostej i
zakonomernostej okutal rasprostertoe na  kamennom  polu telo,  ozaril peshcheru
siyaniem elektricheskih  razryadov  i,  kak  probku  so  dna okeana,  vytolknul
Kurochkina nazad v dalekoe, no neizbezhnoe budushchee.
     - Messiya!! - Osleplennye chudesnym videniem, Ioann, Iakov, Iuda  i  Foma
stoyali u vhoda v peshcheru.
     - Voznessya!  -  Simon  podnyal ruki k nebu. -  Voznessya, no vernetsya! On
menya narek Petrom i ostavil svoim namestnikom!
     Apostoly smirenno pali na koleni.

*
     Mezhdu tem  Kurochkin  uzhe lezhal v odnih plavkah na divane gostepriimnogo
zavedeniya Kazanovaka. Ego  lico i  lob byli oblozheny  tryapkami, smochennymi v
rastvoritele.
     - Nu, kak  poputeshestvovali? - sprosila  Masha,  ostorozhno otdiraya  kraj
borody.
     - Nichego.
     - Mozhet, vy u nas dokladik sdelaete? - pointeresovalsya Kazanovak. - Tut
mnogie iz personala proyavlyayut lyuboznatel'nost' naschet toj zhizni.
     - Ne znayu... Vo vsyakom sluchae  ne sejchas. Sobrannye mnoyu  fakty trebuyut
eshche tshchatel'noj  obrabotki,  tem  bolee,  chto,  kak  vyyasnilos',  evangelisty
tolkovali ih ochen' prevratno.
     - CHto  zh,  kon' o  chetyreh nogah i tot oshibaetsya, -  filosofski zametil
Kazanovak.  On   vzdohnul  i,   tshchatel'no  raspraviv  kopirku,  pristupil  k
sostavleniyu akta na nedostachu rekvizita.
     - CHto tam nosyat? - sprosila Masha. - Dlinnoe ili korotkoe?
     - Dlinnoe.
     - Nu vot, govorila Ninke, chto nuzhno shit' podlinnee! Oj! CHto eto u vas?!
- Ona tknula pal'cem v zatyanuvshiesya rozovoj kozhicej  rany  na  zapyast'yah.  I
zdes', i zdes', i bok razodran! Vas chto, tam bili?
     - Net, veroyatno poranilsya v puti. Kazanovak perevernul list.
     - Tak kak napisat' prichinu nedostachi?
     -  Napishite,  petlya  gisterezisa,  -   otvetil  uzhe   podnatorevshij   v
terminologii Kurochkin,




     Sovremennaya skazka
     - Pozhaluj, ya luchshe vyp'yu eshche kon'yaku, - skazal Lin Kregg.
     Podavavshaya chaj sluzhanka mnogoznachitel'no vzglyanula na Mefa.
     Tot pozhal plechami.
     - Zachem vy tak mnogo p'ete, Lin? V vashem polozhenii...
     - V moem polozhenii stakanom  bol'she ili  men'she uzhe  nichego ne  reshaet.
Vchera menya smotrel Uitrou.
     - Teper' my spravimsya  sami,  Mari, - skazal Mef. - Ostav'te nam keks i
kon'yak.
     On podozhdal, poka sluzhanka vyshla iz komnaty.
     - Tak chto vam skazal Uitrou?
     - Vse, chto govorit vrach v podobnyh sluchayah pacientu.  Vy ne vozrazhaete?
- Kregg protyanul ruku k butylke.
     - Mne, pozhalujsta, sovsem nemnogo, - skazal Mef.
     Neskol'ko minut on molcha vertel v pal'cah stakan.
     - Vy znaete, Lin, chto trudnee vsego byvaet nahodit' slova utesheniya.  Da
i ne vsegda oni nuzhny, osobenno  takim lyudyam, kak vy.  I vse zhe pojmite menya
pravil'no... Ved' v podobnyh sluchayah vsegda ostaetsya nadezhda...
     - Ne nuzhno, |zra, - perebil Kregg.  - YA ne ponimayu  obychnogo stremleniya
druzej pribavit' k fizicheskim stradaniyam eshche i pytku nadezhdoj.
     - Horosho, ne budem bol'she ob etom govorit'.
     -  Vy znaete, |zra,  - skazal Kregg, - chto zhizn'  menya ne  balovala, no
esli by ya mog vernut' odin-edinstvennyj moment proshlogo...
     - Vy imeete v vidu tu istoriyu?
     Kregg kivnul.
     - Vy nikogda mne o nej nichego ne rasskazyvali, Lin. Vse, chto ya znayu...
     - YA  sam staralsya  ee zabyt'. K sozhaleniyu, my ne  vol'ny  rasporyazhat'sya
svoej pamyat'yu.
     - |to, kazhetsya, proizoshlo v gorah?
     -  Da,  v Penfilde.  Rovno sorok  let nazad. Zavtra -  sorokaletie moej
svad'by i moego vdovstva. On  otpil bol'shoj glotok. -  Sobstvenno  govorya, ya
byl zhenat vsego pyat' minut.
     - I vy dumaete, chto esli by vam udalos' vernut' eti pyat' minut?..
     - Priznat'sya, ya postoyanno  ob etom  dumayu. Menya ne ostavlyaet mysl', chto
togda ya...  nu, slovom,  vel  sebya  ne nailuchshim obrazom. Byli  vozmozhnosti,
kotoryh ya ne ispol'zoval.
     - |to vsegda tak kazhetsya, - skazal Mef.
     - Vozmozhno. No tut, pozhaluj, osobyj sluchaj. S togo momenta,  kak Ingrid
poteryala ravnovesie, bylo sovershenno ochevidno, chto ona poletit v propast'. YA
dostatochno horosho vladeyu lyzhnymi povorotami na spuskah i eshche mog...
     - Gluposti! -  vozrazil  Mef. - Vsya eta  kartina  pridumana vami potom.
Takovo svojstvo chelovecheskoj psihiki. My neizbezhno...
     -  Net,  |zra.   Prosto  togda  na  mgnovenie  menya  ohvatilo  kakoe-to
ocepenenie.  Strannoe  fatalisticheskoe  predchuvstvie  neizbezhnosti  bedy,  i
sejchas ya gotov  prodat' dushu d'yavolu tol'ko za eto edinstvennoe mgnovenie. YA
tak otchetlivo predstavlyayu sebe, chto togda nuzhno bylo delat'!
     Mef podoshel k kaminu i stal spinoj k ognyu.
     -  Mne  ochen' zhal',  Lin,  - skazal on posle  dolgoj pauzy.  - Po  vsem
kanonam ya by dolzhen byl teper' povesti vas v  laboratoriyu, usadit'  v mashinu
vremeni i otpravit' puteshestvovat' v proshloe. K sozhaleniyu, tak byvaet tol'ko
v  fantasticheskih rasskazah.  Potok  vremeni neobratim, no  esli by dazhe sam
d'yavol brosil vas v  proshloe, to vse  sobytiya v  vashej novoj sisteme otscheta
byli by strogo  determinirovany eshche ne  sushchestvuyushchim  budushchim. Petlyu vremeni
nel'zya predstavit' sebe inache, kak petlyu. Nadeyus', vy menya ponyali?
     - Ponyal, -  neveselo usmehnulsya Kregg.  - YA  nedavno prochital  rasskaz.
CHelovek, popavshij  v  dalekoe  proshloe, razdavil  tam  babochku, i ot etogo v
budushchem izmenilos' vse:  politicheskij stroj, orfografiya i eshche chto-to. |to vy
imeli v vidu?
     -  Primerno  eto,  hotya  fantasty  vsegda  sklonny   k  preuvelicheniyam.
Prichinno-sledstvennye   svyazi   mogut   byt'   razlichno   lokalizirovany   v
prostranstve  i  vo  vremeni.  Trudno  predstavit'  sebe posledstviya  smerti
Napoleona  v  mladencheskom vozraste, no,  pravo,  Lin, esli by vasha  dalekaya
praroditel'nica izbrala  sebe  drugogo  supruga, mir,  v kotorom  my  zhivem,
izmenilsya by ochen' malo.
     -  Blagodaryu vas!  -  skazal Kregg. - I eto vse,  chto  mog mne soobshchit'
filosof i luchshij fizik Donomagi |zra Mef?
     Mef razvel rukami:
     - Vy preuvelichivaete  vozmozhnosti  nauki, Lin,  osobenno tam,  gde  eto
kasaetsya vremeni. CHem bol'she my vdumyvaemsya v ego prirodu, tem  sumburnee  i
protivorechivee nashi predstavleniya o nem. Ved' dazhe teoriya otnositel'nosti...
     -Ladno, - skazal Kregg, oporozhnyaya stakan, - ya  vizhu,  chto dejstvitel'no
luchshe imet'  delo  s  Satanoj,  chem  s  vashim bratom.  Ne  budu  bol'she  vam
nadoedat'.
     - Pozhaluj, ya vas provozhu, - skazal Mef.
     - Ne stoit, tut dva shaga. Za dvadcat' let ya tak izuchil dorogu, chto mogu
projti s zakrytymi glazami. Spokojnoj nochi!
     - Spokojnoj nochi! - otvetil Mef.




     Kregg  dolgo ne  mog popast'  klyuchom  v  zamochnuyu skvazhinu. Ego  sil'no
pokachivalo. V dome nepreryvno zvonil telefon.
     Otkryv nakonec dver', on v temnote podoshel k apparatu.
     - Slushayu!
     - Allo, Lin! Govorit Mef. Vse v poryadke?
     - V poryadke.
     - Lozhites' spat'. Uzhe dvenadcat' chasov.
     - Samoe vremya prodat' dushu d'yavolu!
     - Ladno, tol'ko ne prodeshevite. - Mef polozhil trubku.



     - K vashim uslugam, doktor Kregg.
     Lin  vklyuchil  nastol'nuyu   lampu.  V  kresle  u  knizhnogo  shkafa  sidel
neznakomyj chelovek v krasnom kostyume, oblegavshem suhoshchavuyu figuru,  i chernom
plashche, nakinutom na plechi.
     - K vashim uslugam, doktor Kregg, - povtoril neznakomec.
     - Prostite, - rasteryanno skazal Kregg, - no mne kazhetsya...
     - CHto vy, ujdya  ot odnogo literaturnogo shtampa, popali v drugoj? Ne tak
li?  -  usmehnulsya  posetitel'. -  K  sozhaleniyu, vne  etih  shtampov problema
puteshestvij  vo  vremeni nerazreshima. Libo  mashina vremeni, libo... ya. Itak,
chem mogu byt' polezen?
     Kregg sel v kreslo i poter lob.
     - Ne bespokojtes', ya ne prizrak, - skazal gost', kladya nogu na nogu.
     - Da, no...
     - Ah eto?!  - on  pohlopal rukoj po  shchegol'skomu lakirovannomu  kopytu,
torchavshemu iz-pod shtaniny. - Pust' eto vas ne smushchaet. Moda davno proshedshego
vremeni. Gorazdo udobnee i elegantnej, chem botinki.
     Kregg nevol'no brosil vzglyad na plashch, prikryvavshij spinu neznakomca.
     - Vot  ono chto! - nahmurilsya  tot  i  sbrosil  plashch.  - CHto  zh,  vpolne
ponyatnyj vopros, esli uchest' vse neleposti, kotorye vydumyvali o nas popy na
protyazhenii stoletij. YA ponimayu, dorogoj doktor, vsyu grubost' i  neumestnost'
postanovki eksperimenta  podobnogo roda, no  esli by ya...  to est'  ya  hotel
skazat',  chto  esli  by  vy...  nu,  slovom, esli  by  takoj eksperiment byl
dopustim s eticheskoj tochki zreniya, to vy  by sobstvennymi glazami ubedilis',
chto nikakih priznakov hvosta net. Vse eto - naglaya kleveta!
     - Kto vy takoj? - sprosil Kregg.
     Gost' snova sel.
     -  Takoj  zhe  chelovek,  kak i  vy, - skazal  on, nakidyvaya plashch. -  Vam
chto-nibud' prihodilos' slyshat' o ciklichnosti razvitiya vsego sushchego?
     - Prihodilos'. Razvitie po spirali.
     - Pust' po spirali, -  soglasilsya gost', - eto dela ne menyaet. Tak vot,
my  s vami  nahodimsya  na  razlichnyh vitkah etoj spirali. YA  - predstavitel'
civilizacii, kotoraya predshestvovala  vashej.  To,  chego  dostigla nasha nauka:
lichnoe  bessmertie,  sposobnost'  upravlyat'  vremenem,   koe-kakie  tryuki  s
transformaciej, -  neizbezhno  vyzyvalo v  nevezhestvennyh umah  lyudej  vashego
cikla   suevernye   predstavleniya  o   nechistoj   sile.   Poetomu   nemnogie
sohranivshiesya  do  sego  vremeni  predstaviteli nashej  ery  predpochitayut  ne
afishirovat' svoego sushchestvovaniya.
     - Erunda! - skazal Kregg. - |togo byt' ne mozhet!
     - Nu, a esli by na moem meste byl prishelec iz kosmosa, - sprosil gost',
- vy poverili by v real'nost' ego poseshcheniya?
     -  Ne znayu, mozhet byt', ya poveril by, no prishelec iz kosmosa ne pytalsya
by kupit' moyu dushu.
     - fu! - Na lice neznakomca poyavilos' vyrazhenie gadlivosti. - Neuzheli vy
verite v  eti  skazki?!  Mogu  li  ya - predstavitel' voinstvuyushchego  ateizma,
pugalo vseh cerkovnikov, zanimat'sya podobnoj mistifikaciej?
     - Zachem zhe togda vy - zdes'? - sprosil Kregg.
     - Iz chisto nauchnogo interesa. YA zanimayus' problemoj perenosa vo vremeni
i ne mogu bez soglasiya ob容kta...
     - |to pravda?! - Kregg vskochil, chut' ne oprokinuv kreslo. - Vy mogli by
menya otpravit' na sorok let nazad?!
     Neznakomec pozhal plechami.
     -  A pochemu  by i net? Pravda, s nekotorymi ogranicheniyami.  Determinizm
prichinno-sledstvennyh svyazej...
     - YA eto uzhe segodnya slyshal, - perebil Kregg.
     - Znayu, - usmehnulsya gost'. - Itak, vy gotovy?
     - Gotov!
     - Otlichno! - On snyal so svoej ruki chasy. - Rovno sorok let?
     Kregg kivnul.
     - Pozhalujsta! - On perevel strelki i zastegnul remeshok na  ruke Lina. -
V tot moment, kogda vy zahotite nachat' transformaciyu, nazhmite etu knopku.
     Kregg vzglyanul na ciferblat, ukrashennyj neponyatnymi znakami.
     - CHto eto takoe?
     - Ne znayu,  kak vam luchshe ob座asnit',  - zamyalsya neznakomec.  - CHeloveku
suevernomu ya by skazal, chto eto - volshebnye chasy, fiziku byl by blizhe termin
-  generator polya otricatel'noj veroyatnosti, hotya chto eto za pole, on by tak
i  ne ponyal, no dlya vas, dorogoj doktor Kregg,  ved' vse ravno.  Vazhno,  chto
mehanizm,  kotoryj  u  vas  sejchas  na ruke, prosto  sredstvo perenestis'  v
proshloe. Nadeyus', vy udovletvoreny?
     - Da, - ne ochen' uverenno otvetil Kregg.
     -  Ran'she, chem ya vas pokinu,  - skazal gost', - mne nuzhno  predupredit'
vas o treh sushchestvennyh obstoyatel'stvah:  vo-pervyh, pri vsem  moem glubokom
uvazhenii  k  pamyatnikam  literatury,  ya  ne  mogu  ne  otmetit'  ryad  grubyh
netochnostej, dopushchennyh gospodinom Gete. Priobretya s moej pomoshch'yu molodost',
Faust  nikak  ne  mog  sohranit' zhiznennyj  opyt  starca,  o  chem,  vprochem,
svidetel'stvuet  ego  nelepoe  povedenie  vo  vsej  etoj  istorii.  V  nashem
eksperimente,   pomolodev  na   sorok  let,  vy   lishites'   vsyakih  znanij,
priobretennyh za  eto vremya. Esli vy vse zhe hotite chto-to uderzhat' v pamyati,
dumajte ob etom v period transformacii. Vo-vtoryh,  veroyatno, vy znaete, chto
fizicheskoe telo ne mozhet odnovremenno nahodit'sya v razlichnyh mestah. Poetomu
pristupajte k transformacii v toj tochke prostranstva, v kotoroj nahodilis' v
eto  vremya sorok  let nazad. Inache  ya  ne  otvechayu  za  posledstviya. Vy menya
ponyali?
     Kregg kivnul golovoj.
     - I nakonec, snova o prichinno-sledstvennyh svyazyah. V staroj situacii vy
mozhete vesti  sebya inache,  chem  v pervyj raz. Odnako, k  chemu  eto privedet,
zaranee predskazat' nel'zya.  Zdes'  vozmozhny... e-e-e... razlichnye varianty,
opredelyaemye  stepen'yu  prostranstvenno-vremennoj  lokal'nosti  vse  teh  zhe
svyazej. Vprochem, vy eto uzhe znaete. Zasim... - on  otvesil  nizkij poklon. -
Ah, Satana! YA, kazhetsya, zdes'  nemnogo nasledil svoimi kopytami! |to, znaete
li, odno iz neudobstv...
     - Pustyaki! - skazal Kregg.
     - Proshu velikodushno izvinit'. Sejchas ya ischeznu. Boyus', chto vam pridetsya
posle etogo provetrit'. Sernistoe toplivo.  K sozhaleniyu,  sovremennaya  himiya
nichego drugogo dlya transformacii poka predlozhit' ne mozhet. ZHelayu uspeha!
     Kregg  podozhdal,  poka  rasseetsya zheltovatoe oblako  dyma, i  podoshel k
telefonu:
     - Taksomotornyj park? Proshu prislat' mashinu. Ulica Greno, dom tri. CHto?
Net, za gorod. Mne srochno nuzhno v Penfild.

*
     - V容zzhaem v Penfild, - skazal shofer.
     Kregg otkryl glaza.
     |_t_o  b_y_l n_e t_o_t P_e_n_f_i_l_d. YArko osveshchennye okna mnogoetazhnyh
domov mel'kali po obe storony ulicy.
     - Vam v gostinicu?
     - Da. Vy horosho znaete gorod?
     SHofer udivlenno vzglyanul na nego.
     -  Eshche  by!  Mne uzhe mnogo let prihoditsya vozit' syuda lyzhnikov. Iz vseh
zimnih kurortov...
     - A vy ne  pomnite, tut na gore zhil svyashchennik. Malen'kij domik na samoj
vershine.
     - Pomer, - skazal shofer. - Let pyat' kak  pohoronili.  Teper' tut drugoj
svyashchennik, zhivet v  gorode, vozle cerkvi. Mne i tuda sluchalos' vozit'...  Po
vsyakim delam, - dobavil on, pomolchav.
     - YA hotel by proehat' po gorodu, - skazal Kregg.
     - CHto zh, eto mozhno, - soglasilsya shofer.
     Kregg  smotrel   v  okno.   N_e_t,   e_t_o   b_y_l  r_e_sh_i_t_e_l_'_n_o
d_r_u_g_o_j P_e_n_f_i_l_d.
     -A vot  -  funikuler,  -  skazal shofer.  -  Teper' mnogie  predpochitayut
podnimat'sya naverh v funikulere. Vremena menyayutsya, i dazhe lyzhnyj sport...
     - Ladno, vezite menya v gostinicu, - perebil Kregg.
     Mimo  promel'knulo starinnoe  zdanie ratushi.  Strelki  chasov  na  bashne
pokazyvali dva chasa.
     Kregg uznal eto mesto. Tut vot, napravo, dolzhna byt' gostinica.
     - Priehali, - skazal shofer, ostanavlivaya mashinu.
     - |to ne ta gostinica.
     - Drugoj zdes' net.
     - Ran'she byla, - skazal Kregg, vglyadyvayas' v zdanie.
     - Byla derevyannaya, a potom na ee meste postroili etu.
     - Vy v etom uvereny?
     SHofer pozhal plechami:
     - CHto ya, durachit' vas budu?
     - Horosho, - skazal Kregg, - mozhete ehat' nazad, ya tut ostanus'.
     On vyshel na trotuar.
     - Priyatno  pokatat'sya!  - skazal shofer, pryacha den'gi  v karman. -  Sneg
sejchas prevoshodnyj. Esli vam nuzhny lyzhi poluchshe, sovetuyu...
     - Hvatit! - Kregg so zloboj zahlopnul dvercu.
     ...V pustom vestibyule za kontorkoj dremala dezhurnaya.
     - Mne nuzhen nomer vo vtorom etazhe s oknami na ploshchad', - skazal Kregg.
     - Vy nadolgo k nam?
     - Ne znayu.  Mozhet byt'... - Kregg zapnulsya. - Mozhet byt',  na neskol'ko
dnej.
     - Pokatat'sya na lyzhah?
     - Kakoe eto imeet znachenie? - razdrazhenno sprosil on.
     Dezhurnaya ulybnulas'.
     - Reshitel'no nikakogo. Zapolnite, pozhalujsta, kartochku. - Ona protyanula
emu belyj listok, na kotorom Kregg napisal svoyu familiyu i adres.
     - Vse?
     - Vse. Pojdemte, ya pokazhu vam nomer. Gde vashi veshchi?
     - Prishlyut zavtra.
     Oni podnyalis' vo vtoroj etazh. Dezhurnaya snyala  s doski  klyuch  i  otkryla
dver'.
     - Vot etot.
     Kregg  podoshel  k  oknu.   Z_d_a_n_i_e  r_a_t_u_sh_i  v_i_d_n_e_l_o_s_'_
_ch_u_t_' l_e_v_e_e, ch_e_m e_m_u s_l_e_d_o_v_a_l_o b_y
     - |ta komnata mne ne podhodit. A chto ryadom?
     - Nomer ryadom svoboden, no tam  eshche ne  pribrano. Ottuda vyehali tol'ko
vecherom.
     - |to nevazhno.
     - Da, no sejchas net gornichnoj.
     - YA skazal, chto eto ne imeet znacheniya!
     -  Horosho,  -  vzdohnula dezhurnaya,  -  esli vy  nastaivaete,  ya  sejchas
postelyu.
     Kazhetsya,  eto bylo to,  chto  nuzhno,  no krovat'  stoyala  u  d_r_u_g_o_j
s_t_e_n_y.
     Kregg podozhdal, poka dezhurnaya rasstelila prostyni.
     - Spasibo! Bol'she nichego ne nado. YA lozhus' spat'.
     - Spokojnoj nochi! Vas utrom budit'?
     - Utrom? - Kazalos', on ne ponyal voprosa. - Ah, utrom! Kak  hotite, eto
uzhe ne sushchestvenno.
     Dezhurnaya fyrknula i vyshla iz komnaty.
     Kregg  otdernul  shtoru, peredvinul  krovat' k protivopolozhnoj stene  i,
pogasiv svet, nachal razdevat'sya.
     On dolgo lezhal, glyadya na uzor  oboev, poka  blik luny ne peremestilsya k
izgolov'yu krovati. Togda, zazhmuriv glaza, on nazhal knopku na chasah...



     "Esli vy  hotite  uderzhat' chto-to  v pamyati, dumajte  ob etom v  period
transformacii".
     ...Ob容zzhaya pen',  ona rezko zavernula  vlevo  i  poteryala  ravnovesie.
Kogda ej udalos' stat' vtoroj lyzhej na sneg, ona vskriknula, obryv byl vsego
v neskol'kih metrah. Ona ponyala, chto tormozit' uzhe pozdno, i upala  na levyj
bok. Bol'shoj plast snega pod nej stal medlenno osedat' vniz...
     Kregg prosnulsya so strannym  oshchushcheniem tyazhesti v golove. Luchi utrennego
solnca bili v glaza, pronikaya  skvoz' zakrytye veki. On perevernulsya na bok,
pytayas' vspomnit', chto proizoshlo vchera.
     Kazhetsya, vchera oni s Ingrid  do dvuh chasov  nochi katalis'  na lyzhah pri
lunnom svete. Potom,  v  holle,  ona skazala...  Ah,  chert! Kregg vskochil  i
toroplivo nachal  natyagivat'  na  sebya  eshche ne prosohshij  so  vcherashnego  dnya
sviter. Prospat' v takoj den'!
     Sbegaya po lestnice, on chut' ne sbil s  nog podnimavshuyusya naverh hozyajku
v nakrahmalennom chepce i oslepitel'no belom perednike.
     - Toropites',  gospodin Kregg! - Na ee lice poyavilos' dobrodushno-hitroe
vyrazhenie. - Baryshnya vas uzhe davno zhdet. Smotrite, kak by...
     Kregg v dva pryzhka osilil ostavshiesya stupen'ki.
     - Ingrid!
     - A  moj sovet: do obruchen'ya ne  celuj ego! -  propela Ingrid, opravlyaya
prichesku. - Sadites' luchshe  pit' kofe. Priznat'sya, ya uzhe nachala dumat',  chto
vy, raskayavshis'  v  svoem bezrassudstve, umchalis' v gorod, pokinuv obmanutuyu
Margaritu.
     ...Kogda ej udalos' stat' vtoroj lyzhej na sneg, ona vskriknula...
     - Ne znayu, chto so mnoj sluchilos', - skazal Kregg, razmeshivaya sahar. - YA
obychno tak rano vstayu.
     - Vy nezdorovy?
     - N-n-net.
     - Sozhalenie ob uteryannoj svobode?
     - CHto vy, Ingrid!
     -  Togda  smazh'te  moi  lyzhi.  My  podnimemsya naverh  v  funikulere,  a
spustimsya...
     -  Net!! - Kregg oprokinul chashku na skatert'. - Ne nuzhno spuskat'sya  na
lyzhah!
     - CHto s  vami,  Lin?! - sprosila  Ingrid, stryahivaya  kofe  s  plat'ya. -
Pravo, vy nezdorovy. S kakih por?..
     - Tam... - On zakryl glaza rukami.
     ...Ob容zzhaya pen', ona rezko zavernula vlevo i poteryala ravnovesie...
     - Tam...  pni!  YA... boyus', Ingrid! Umolyayu vas, pojdem nazad po doroge!
My mozhem spustit'sya v funikulere.
     Ingrid nadula guby.
     -  Stranno, vchera vy ne boyalis' nikakih pnej, - skazala ona, vstavaya. -
Dazhe noch'yu ne boyalis'.  Voobshche,  vy  segodnya  stranno  sebya  vedete,  Eshche ne
pozdno...
     - Ingrid!
     - Perestan'te,  Lin! U menya net nikakogo zhelaniya tashchit'sya tri kilometra
peshkom pod ruku so  svoim  dobrodetel'nym  i  truslivym  suprugom  ili stat'
vseobshchim  posmeshishchem, spuskayas' v funikulere.  YA idu pereodevat'sya.  V vashem
rasporyazhenii desyat' minut,  chtoby  podumat'. Esli vy  vse eto delaete protiv
svoej voli, to eshche est' vozmozhnost'...
     - Horosho, - skazal Kregg, - sejchas smazhu vashi lyzhi...



     ... - Soglasen li ty vzyat' v zheny etu zhenshchinu?
     .. .obryv byl vsego v neskol'kih  metrah. Ona ponyala, chto tormozit' uzhe
pozdno, i upala na levyj bok...
     - Da.
     - A ty soglasna vzyat' sebe v muzh'ya etogo muzhchinu?
     - Soglasna.
     - Raspishites'...
     Ceremoniya okonchilas'.
     - Nu? - prikreplyaya  lyzhi, Ingrid snizu vzglyanula na Kregga. V ee glazah
byl vyzov. - Vy gotovy?
     Kregg kivnul.
     - Poehali!
     Ingrid vzmahnula palkami i vyrvalas' vpered...
     Kreggu  kazalos',  chto  vse  eto  on  uzhe  odnazhdy  videl  vo  sne:   i
sinevato-belyj  sneg,  i fontany  pyli,  vyryvayushchiesya iz-pod nog  Ingrid  na
povorotah,  i  krasnyj sharf, poloshchushchij  na vetru,  i yarkoe solnce,  slepyashchee
glaza.
     Vperedi  odinoko  mayachila staraya  sosna.  Ingrid mel'knula ryadom s nej.
D_a_l_'_sh_e v s_n_e_g_u d_o_l_zh_e_n b_y_l t_o_r_ch_a_t_' p_e_n_'.
     ...Ob容zzhaya pen', ona rezko zavernula vlevo i poteryala ravnovesie...
     Ingrid voshla v pravyj povorot. V pravyj! Kregg oblegchenno vzdohnul.
     - Ne  tak uzh mnogo pnej, - kriknula ona, rezko zavorachivaya vlevo. - Vse
vashi strahi... - Vzglyanuv na ehavshego szadi Kregga, ona poteryala ravnovesie.
Pravaya lyzha vzmetnulas' vverh.
     Kregg  prisel  i, ottolknuvshis'  izo  vseh  sil  palkami,  pomchalsya  ej
napererez.
     Oni stolknulis' v neskol'kih metrah ot obryva.
     Uzhe padaya v propast', on uslyshal pronzitel'nyj krik Ingrid. Dal'she ves'
mir potonul v nesterpimoyarkoj vspyshke sveta.
     - Vot vasha gazeta, doktor Mef, - skazala sluzhanka.



     |zra Mef dopil kofe i nadel ochki.
     Neskol'ko  minut on s brezglivym vyrazheniem lica prosmatrival soobshcheniya
o sobytiyah  v Indo-Kitae. Zatem, probezhav  stat'yu  o  novom  metode  lecheniya
revmatizma, vzglyanul na poslednyuyu stranicu.  Ego vnimanie privlekla zametka,
napechatannaya petitom i obramlennaya chernoj kajmoj.
     V nomere  gostinicy kurorta Penfild skonchalsya izvestnyj uchenyj-filolog,
professor  gosudarstvennogo  universiteta Donomagi,  doktor  Lin Kregg. Nasha
nauka poteryala v ego lice...
     Mef slozhil gazetu i proshel v spal'nyu.
     - Net, Mari, - skazal on  sluzhanke, - etot pidzhak  poves'te v  shkaf,  ya
nadenu chernyj kostyum.
     - S utra? - sprosila Mari.
     - Da, u menya segodnya traur. Nuzhno eshche vypolnit' koe-kakie formal'nosti.
     - Kto-nibud' umer?
     - Lin Kregg.
     - Bednyaga! -  Mari dostala iz  shkafa kostyum. - On  ochen' ploho vyglyadel
poslednie dni. A vy ego vchera dazhe ne provodili!
     - |to sluchilos' v Penfilde, - skazal Mef. - Kazhetsya, on poehal katat'sya
na lyzhah.
     - Gospodi! V ego-to gody! Veroyatno, na chto-nibud' naletel!
     -  Veroyatno,  esli ishodit' iz predstavlenij prostranstvenno-vremennogo
kontinuuma. Ah, Satana!..
     - Nu, chto eshche sluchilos', doktor Mef? - sprosila sluzhanka.
     - Opyat' kuda-to  zadevalsya rozhok dlya obuvi!  Vy ne predstavlyaete, kakaya
muka - natyagivat' eti modnye botinki na moi starye kopyta!


     Otkrovenno govorya, ya lyublyu vkusno poest' Ne vizhu prichiny  eto skryvat',
potomu  chto  ved'  ot  gurmana  do  obzhory, kak  prinyato  nynche  vyrazhat'sya,
distanciya  ogromnogo razmera Prosto  ya schitayu chto  kazhdoe blyudo  dolzhno byt'
prigotovleno nailuchshim obrazom. Voz'mem, k primeru, obyknovennyj kusok myasa.
Mozhno ego kinut' v kastryulyu i svarit', mozhno peremolot' na kotlety, a mozhno,
potushiv v  vine  s gribami  i  pryanostyami, sozdat' proizvedenie  kulinarnogo
iskusstva
     K  sozhaleniyu, v nashe vremya lyudi  nachali zabyvat', chto  eda - eto prezhde
vsego udovol'stvie Uvy,  kanuli  v  Letu  pridorozhnye kabachki, gde golodnogo
putnika zhdala u pylayushchego ochaga  utka, podzharennaya  na  vertele.  Kstati, ob
utkah:  uveryayu  vas, chto obychnaya gazovaya  plita daet vozmozhnost' prigotovit'
utku nichut'  ne huzhe, chem  eto delalos'  nashimi predkami. Prosto nuzhno pered
tem, kak postavit' ee v sil'no nagretuyu duhovku, obmazat' vsyu  tushku tolstym
sloem smetany. Esli  vy pri  etom  proyavite dostatochno vnimaniya  i ne dadite
utke  perestoyat',  vashi  trudy  budut voznagrazhdeny  voshititel'noj  rumyanoj
korochkoj, tayushchej vo rtu
     Mnogie schitayut, chto utku  nuzhno zharit' s  yablokami. Gluposti! Nailuchshij
garnir - mochenaya  brusnika. Ne zabud'te polozhit' vnutr' utki,  tak skazat' v
ee nedra,  neskol'ko  zernyshek dushistogo  perca,  nemnogo ukropa  i lavrovyj
list. |to pridaet blyudu ni s chem ne sravnimyj aromat.
     Byl voskresnyj  den', i  ya tol'ko posadil utku v duhovku,  kak razdalsya
zvonok v perednej.
     - |to, navernoe, pochta, - skazala zhena - Pojdi otkroj.
     U  menya  ochen'  obshirnaya  korrespondenciya.  Ne  budu  skromnichat'.  Kak
pisatel'-fantast, ya pol'zuyus' bol'shoj  izvestnost'yu Posle vyhoda knigi  menya
bukval'no zasypayut pis'mami. Pishut  obychno  vsyakuyu galimat'yu,  no ya  berezhno
hranyu vse eti listki, chashche vsego nacarapannye koryavym pocherkom so mnozhestvom
oshibok, hranyu potomu, chto ved'  eto, chto ni govori, chast'  moej slavy. Kogda
ko mne  prihodyat gosti, osobenno sobrat'ya po peru,  ya  lyublyu dostat' papki s
pis'mami i pohvastat' imi.
     K sozhaleniyu, delo ne vsegda ogranichivaetsya poslaniyami. Mne chasto zvonyat
po telefonu.  U menya uzhe vyrabotalas'  osobaya sistema  uklonyat'sya ot  pros'b
"udelit'  neskol'ko  minut   dlya  ochen'  vazhnogo  razgovora".  Vse  eto  ili
grafomany, ili vostorzhennye  yuncy, prinimayushchie vser'ez to, chto ya pishu. Huzhe,
kogda  oni yavlyayutsya  bez  predvaritel'nogo  zvonka, Tut,  hochesh'  ne hochesh',
prihoditsya tratit' na nih vremya. Inogda mne dazhe vsuchivayut rukopisi, kotorye
ya,  priznat'sya,  nikogda  ne  chitayu. Derzhu nekotoroe  vremya u  sebya, a potom
otvechayu  po pochte, chto,  deskat', zamysel ne lishen interesa, no nuzhno bol'she
obrashchat' vnimaniya na yazyk i tshchatel'nee rabotat' nad syuzhetom. Kak-to vse-taki
prihoditsya zabotit'sya o svoej populyarnosti.
     Itak, ya poshel otkryt' dver'.
     |to  byl ne  pochtal'on.  Pereminavshijsya  s nogi  na nogu  chelovek  malo
pohodil na moih obychnyh posetitelej. Na vid emu  bylo let  sorok  pyat'.  Pod
gluboko zapavshimi  glazami  krasovalis'  nabryakshie  meshki,  kakie  byvayut  u
hronicheskih  alkogolikov.  Dlinnyj,  nemnogo  svernutyj  na  storonu  nos  i
ottopyrennye   ushi  tozhe  ne   pridavali   osoboj  privlekatel'nosti  svoemu
vladel'cu. Hotya na ulice shel sneg, on byl bez pal'to i shapki. Snezhinki tayali
na  ego golove  s nagolo ostrizhennymi volosami.  Oblachen  on byl  v deshevyj,
vidno tol'ko chto kuplennyj, kostyum, slishkom shirokij v plechah. Rukava zhe byli
nastol'ko korotki,  chto iz nih santimetrov na desyat' torchali  ruki  v chernoj
satinovoj rubashke. SHeyu on obvyazal kletchatym sharfom, koncy kotorogo boltalis'
na grudi.
     V   lyudyah  ya  razbirayus'  horosho.  Ne   dozhidayas'  gor'koj  ispovedi  o
peripetiyah, privedshih  ego  k polozheniyu  prositelya, ya dostal iz  koshel'ka 40
kopeek i protyanul emu.
     Posetitel'  neterpelivym  zhestom  otmahnulsya  ot deneg  i  besceremonno
perestupil porog.
     - Vy  oshibaetes'.  -  K moemu  udivleniyu,  on  naval  menya  po  imeni i
otchestvu. - YA k vam po delu,  i pritom  ves'ma srochnomu. Proshu  udelit'  mne
neskol'ko minut.
     On vzglyanul na svoi nogi,  obutye v ogromnye rabochie botinki, takie  zhe
novye, kak i ego kostyum, potoptalsya nereshitel'no na meste i vdrug napravilsya
v komnaty.
     Obeskurazhennyj, ya posledoval za nim.
     - Nu-s? - My sideli v kabinete, ya za stolom, on - v kresle naprotiv.  -
CHem zhe ya obyazan vashemu vizitu?
     YA postaralsya zadat' etot vopros  ledyanym tonom, tem  samym, kotoryj uzhe
ne raz otpugival neproshenyh posetitelej.
     - Sejchas. - On provel ladon'yu po mokroj golove i vyter ruku o pidzhak. -
Sejchas ya vam vse ob座asnyu, no tol'ko razgovor dolzhen ostat'sya mezhdu nami.
     S  menya  etogo bylo dostatochno.  Mne sovershenno ne hotelos' vyslushivat'
priznaniya o  zagublennoj zhizni. Vot  sejchas  on  skazhet: "Delo v tom, chto  ya
vernulsya..."
     - Delo v tom, -  skazal  posetitel', - delo  v  tom... -  on zapnulsya i
smorshchil lico,  kak budto proglotil chto-to ochen' nevkusnoe, - delo v tom, chto
ya pribyl s drugoj planety.
     |to  bylo  tak  primitivno, chto  ya  rassmeyalsya.  Moemu peru prinadlezhat
desyatka  dva podobnyh rasskazov,  i u menya  vyrabotalsya  polnyj immunitet ko
vsyakoj fantasticheskoj erunde. Vmeste s tem, moj opyt v takih delah daval mne
vozmozhnost'  bystro i, ya by skazal, elegantno razoblachit' lyubogo prohodimca.
CHto zh, eto bylo dazhe zanyatno.
     - S drugoj planety?  - V moem golose ne  bylo  i sledov udivleniya.  - S
kakoj zhe imenno?
     On pozhal plechami.
     - Kak vam skazat'? Ved' ee nazvanie  nichego vam ne  dast, ono na  Zemle
neizvestno.
     - Nevazhno! - YA snyal  s polki  enciklopedicheskij slovar' i otyskal kartu
zvezdnogo neba. - Pokazhite  mne hotya by mesto, gde ona  nahoditsya, eta  vasha
planeta.
     On blizoruko prishchurilsya  i, povodiv pal'cem  po karte, tknul v  odno iz
zvezdnyh skoplenij.
     -  Vot tut.  S  Zemli ona  dolzhna byla by nablyudat'sya v etom sozvezdii.
Odnako ni v odin iz teleskopov vy ee uvidet' ne  smozhete. Ni  ee, ni zvezdu,
vokrug kotoroj ona obrashchaetsya.
     - Pochemu zhe?
     -  |to  ne  imeet  znacheniya.  - On opyat'  pomorshchilsya.  -  Slishkom dolgo
ob座asnyat'.
     - Na kakom zhe rasstoyanii ona nahoditsya ot Zemli?
     -  Na  kakom  rasstoyanii?  -  rasteryanno  peresprosil  on.  -  Na kakom
rasstoyanii? |to... smotrya kak schitat'...
     -  A  kak  vy  privykli  schitat'  zvezdnye  rasstoyaniya?  Mozhet byt',  v
kilometrah? - YA vlozhil v etot vopros stol'ko  ironii, chto lish' bolvan ne mog
ee pochuvstvovat'.
     - V kilometrah? Pravo, ne znayu... Net, v kilometrah nel'zya.
     - Pochemu?
     - Ne poluchaetsya. Kilometry, ved' oni...
     - Raznye? - nasmeshlivo peresprosil ya.
     - Vot-vot, - radostno zaulybalsya on, - imenno raznye.
     - Togda, mozhet byt', v parsekah ili v svetovyh godah?
     - Pozhaluj, mozhno v svetovyh godah. CHto-to okolo... dvuh tysyach let.
     - Okolo?
     - Da, okolo. YA, priznat'sya, nikogda tochno ne interesovalsya.
     Tut ya emu nanes novyj udar:
     - Skol'ko zhe vremeni vam prishlos' syuda letet'?
     - YA ne  znayu. -  On  kak-to  bespomoshchno  oglyadelsya vokrug. -  Pravo, ne
znayu... Ved' te ponyatiya o vremeni i prostranstve...
     Vidno bylo, chto on zaputalsya. Eshche dva voprosa, i ya ego zagonyu v ugol.
     - Kogda vy prileteli?
     - Dvadcat' let nazad.
     - CHto?!
     Tol'ko idiot mog  otvechat' podobnym obrazom. On dazhe ne pytalsya pridat'
svoim otvetam hot' kakuyu-to vidimost' pravdopodobiya. Sumasshedshij?  No togda,
chtoby  poskoree  ego   sprovadit',  nuzhno   menyat'  taktiku.  Govoryat,   chto
sumasshedshie obladayut  redkim  upryamstvom. S nimi nuzhno vo  vsem soglashat'sya,
inache delo mozhet prinyat' sovsem skvernyj oborot.
     - Gde zhe vy byli vse eto vremya? - sprosil ya uchastlivym tonom.
     -  Tam.  -  On  tknul pal'cem  po  napravleniyu  potolka.  -  Na orbite.
Neopoznannye letayushchie ob容kty. Slyshali?
     - Slyhal. Znachit, vy byli na etom, kak ego, letayushchem blyudce?
     On utverditel'no kivnul golovoj.
     - CHem zhe vy tam zanimalis' vse dvadcat' let?
     -  CHem  zanimalsya?!  -  On neozhidanno  prishel  v beshenstvo. - Idiotskij
vopros!  CHem  zanimalsya?! Vsem  zanimalsya!  Rasshifrovyval  vashi peredachi  po
efiru,  nablyudal,  derzhal  svyaz' s Komitetom.  Poprobovali  by vy, vot  tak,
dvadcat'  let  na  orbite!  Dvadcat'  let  pitat'sya  odnoj  sintetikoj!  CHem
zanimalsya?!! |to vam ne za stolom sidet', rasskaziki popisyvat'.
     YA vzglyanul  na chasy. Pora bylo polit'  utku vytopivshimsya  zhirom,  inache
korochka peresohnet. Odnako ostavlyat' takogo  sub容kta odnogo  v kabinete mne
ochen'  ne  hotelos'.  O,  zlopoluchnaya  pisatel'skaya  dolya!  CHego  tol'ko  ne
prihoditsya terpet'.
     -  Dejstvitel'no, eto dolzhno byt' ochen' tyazhelo, -  primiritel'no ckazal
ya. - Dvadcat' ltt ne slezat' s blyudca,  ne kazhdyj vyderzhit. Videt' pod soboj
zemlyu i ne imet' vozmozhnosti pobyvat' tam, s uma sojti mozhno.
     - Byval ya na zemle, - mrachno proiznes on.  - Byval, no ne nadolgo. CHasa
po  chetyre. Bol'she  v biblioteki  hodil,  znakomilsya  s knigami. Vot i k vam
prishel ottogo, chto prochital vash roman.
     CHas ot chasu ne legche! Gibrid sumasshedshego s pochitatelem.
     - Tak  vot,  - prodolzhal  on, - prishel ya  k vam, potomu chto vy pishete o
vnezemnyh kontaktah.
     - Nu i chto zhe?
     -  A  to,  chto  ya zabolel.  Psihika  ne  vyderzhivaet bol'she na  orbite.
Ponyatno? CHerez mesyac  u  menya seans  svyazi s  Komitetom,  ya  soobshchu im  svoe
reshenie  naschet  Zemli, a  poka  pridetsya  mne pozhit' u  vas,  privesti sebya
nemnogo v poryadok, nakopit' zhiznennoj sily dlya seansa, a  to nichego iz etogo
ne poluchitsya.
     -  Iz  chego ne  poluchitsya?  -  YA  chuvstvoval,  chto  eshche  nemnogo,  i  ya
okonchatel'no poteryayu terpenie. Pust' on sumasshedshij, no ya tozhe imeyu nervy. -
Prostite, ya ne ponyal, chto imenno ne poluchitsya.
     - Seans svyazi  ne poluchitsya. ZHiznennyh sil ne hvatit, a po radio  ochen'
dolgo. Sami ponimaete, dve tysyachi svetovyh let.
     - Nu i chto?
     - A to, chto ostanetes' bez pomoshchi eshche na neopredelennoe vremya.
     -  V  chem  zhe  vy  sobiraetes' nam  pomogat'? -  YA zadaval  voprosy uzhe
sovershenno mashinal'no. V  myslyah u menya byla tol'ko utka, kotoruyu nuzhno bylo
vynut' iz duhovki. - V kakoj zhe pomoshchi my, po-vashemu, nuzhdaemsya?
     On prenebrezhitel'no uhmyl'nulsya.
     - Vo  vseh  oblastyah. Razve vashi  znaniya  mozhno sravnit' s  nashimi?  Vy
mozhete  poluchit'  vse: dolgoletie, upravlenie siloj  tyazhesti, raskrytie tajn
biologicheskogo sinteza,  preodolenie vremeni  i  prostranstva. Neuzheli etogo
malo  za to, chto ya  mesyac posplyu u vas tut na divane?  Nam nuzhny takie lyudi,
kak vy, lyuboznatel'nye,  odarennye  fantaziej. Pover'te,  chto dlya  vas  etot
mesyac tozhe  ne  propadet darom. Na  svoyu otvetstvennost',  eshche  do polucheniya
sankcii Komiteta, ya nachnu vvodit' vas v kurs vysshih nauk, vy stanete  pervym
prosvetitelem novoj epohi, ved' nashi metody obucheniya...
     - Hvatit! - YA vstal i podoshel k nemu vplotnuyu. - Vy popali ne po adresu
Dlya  etogo est' Akademiya nauk, obratites' tuda,  i pojmite zhe nakonec, chto ya
bol'she ne mogu tratit' na vas svoe vremya.
     - Akademiya nauk? - On  tozhe vstal. - YA ved' ne mogu tuda obratit'sya bez
vedoma Komiteta. Mozhet byt', cherez mesyac, kogda...
     - Delajte, chto hotite, a ya vam nichem pomoch' ne mogu.
     - I pozhit' ne dadite?
     - Ne dam. Moj dom ne gostinica. Hotite otdohnut' - snimite sebe nomer i
otdyhajte, skol'ko vlezet, a menya, proshu pokorno, ostav'te v pokoe!
     On skrivil rot i zadergal plechom. Pohozhe  bylo  na to,  chto sejchas menya
ugostyat prelestnym zrelishchem iskusno simulirovannogo pripadka.
     YA  principial'nyj  protivnik  vsyakoj  blagotvoritel'nosti,  prevyshayushchej
summu v  odin rubl', No tut byl  gotov  na chto ugodno, lish' by otdelat'sya ot
etogo psihopata.
     - Vot,  -  skazal ya,  dostav  iz stola den'gi,  -  kupite sebe shapku  i
poobedajte.
     On  molcha  sunul  v  karman desyatirublevuyu  bumazhku i poshel  k  vyhodu,
dobivshis', po-vidimomu, togo, chego hotel.
     YA zaper za  nim dver' s tem smutnym chuvstvom  nedovol'stva soboj, kakoe
ispytyvaet kazhdyj iz nas, kogda kto-nibud' ego odurachit.
     Vprochem, durnoe nastroenie vmig razveyalos', kak tol'ko ya voshel v kuhnyu.
     Vse okazalos' v  poryadke. Pokrytaya appetitnejshej rozovoj korochkoj, utka
uzhe krasovalas' na stole ryadom s zapotevshim hrustal'nym grafinchikom.
     - Kto eto u tebya byl? - sprosila zhena, podavaya brusniku.
     - Kakoj-to sumasshedshij, da i aferist k tomu zhe.
     Napolniv ryumku, ya vzglyanul v okno. Sneg valil vovsyu, krupnymi hlop'yami.
Moj posetitel'  vse  eshche  boltalsya vo  dvore. On  ezhilsya ot holoda i  kak-to
po-ptich'i  vertel  golovoj. Potom  on podnyal  ruki,  medlenno  vzmyl  vverh,
povisel neskol'ko sekund nepodvizhno, a zatem, stremitel'no nabiraya skorost',
skrylsya v oblakah.
     -   Udivitel'noe   nahal'stvo!   -  skazala  zhena.  Ne  dadut  cheloveku
tvorcheskogo truda otdohnut' dazhe v voskresen'e.


     - Raz, dva, vzyali! Raz, dva, vzyali!
     Nehitroe prisposoblenie - doska, dve verevki,  i  vot uzhe tyazhelaya glyba
porody pogruzhena v telezhku.
     - Poshel!
     Gruz ne bol'she obychnogo, no malen'kij  chelovechek  v  polosatoj  odezhde,
navalivshijsya grud'yu na perekladinu telezhki, ne mozhet sdvinut' ee s mesta.
     - Poshel!
     Odin  iz   arestantov  pytaetsya   pomoch'   plechom.   Pozdno!   Podhodit
nadsmotrshchik.
     - CHto sluchilos'?
     - Nichego.
     - Davaj, poshel!
     CHelovechek snova pytaetsya  ryvkom sdvinut' gruz. Tshchetno. Ot neposil'nogo
napryazheniya u nego nachinaetsya kashel'. On prikryvaet rot rukoj.
     Nadsmotrshchik molcha zhdet, poka projdet pristup.
     - Pokazhi ruku.
     Protyanutaya ladon' v krovi.
     - Tak... Povernis'.
     Na spine arestantskoj  kurtki - klejmo, nadsmotrshchik srisovyvaet  ego  v
bloknot.
     - K vrachu!
     Drugoj zaklyuchennyj zanimaet mesto bol'nogo.
     - Poshel! -  |to otnositsya v  ravnoj mere k  oboim - k tomu, kto  otnyne
budet vozit' telezhku, i k tomu, kto bol'she na eto ne sposoben
     Telezhka trogaetsya s mesta.
     - Prostite, nachal'nik, nel'zya li...
     - YA skazal, k vrachu!
     On glyadit na udalyayushchuyusya sgorblennuyu spinu i eshche raz proveryaet zapis' v
bloknote: treugol'nikkvadrat 15/13264. CHto zh, vse ponyatno. Treugol'nik -
dezertirstvo,  kvadrat   -   pozhiznennoe   zaklyuchenie,   pyatnadcatyj  barak,
zaklyuchennyj  trinadcat'   tysyach  dvesti   shest'desyat   chetyre.   Pozhiznennoe
zaklyuchenie.  Vse pravil'no, tol'ko dlya etogo vot, vidno, ono  uzhe prihodit k
koncu. Hlopkovye polya.
     - Raz, dva, vzyali!



     Sverkayushchij  polirovannyj metall, steklo, rasseyannyj svet lyuminescentnyh
lamp, kakaya-to osobaya, chuvstvuyushchayasya na oshchup', steril'naya chistota.
     Serye, chut'  ustalye glaza cheloveka v belom  halate  vnimatel'no glyadyat
iz-za tolstyh stekol ochkov. Zdes', v podzemnyh lageryah Medeny, ochen' cenitsya
chelovecheskaya  zhizn'.  Eshche  by!  Kazhdyj  zaklyuchennyj,  prezhde  chem  ego  dusha
predstanet pered vysshim tribunalom, dolzhen iskupit'  svoyu  vinu pered  temi,
kto v dalekih glubinah kosmosa vedet nebyvaluyu v istorii bitvu za  gegemoniyu
rodnoj  planety.  Rodine nuzhen  uran. Na  kazhdogo zaklyuchennogo dano zadanie,
poetomu ego zhizn'  kotiruetsya naravne s dragocennoj rudoj. K sozhaleniyu,  tut
takoj sluchaj...
     - Odevajsya!
     Hudye dlinnye ruki toroplivo natyagivayut kurtku na kostlyavoe telo.
     - Stan' syuda!
     Legkij nazhim na  pedal', i  sakramental'noe klejmo perecherknuto krasnym
krestom.  Otnyne  zaklyuchennyj  treugol'nikkvadrat 15/13264  vnov'  mozhet
imenovat'sya Arpom Zumbi. Estestvennoe  proyavlenie  gumannosti po otnosheniyu k
tem, komu predstoit trud na hlopkovyh polyah.
     Hlopkovye polya.  O nih nikto tolkom nichego  ne  znaet, krome togo,  chto
ottuda ne vozvrashchayutsya.  Hodyat sluhi, chto v znojnom, lishennom vlagi  klimate
chelovecheskoe telo  za dvadcat' dnej prevrashchaetsya v  suhoj  hvorost, otlichnoe
toplivo dlya pechej krematoriya.
     - Vot osvobozhdenie ot raboty. Idi.
     Arp  Zumbi  pred座avlyaet osvobozhdenie chasovomu  u dverej  baraka,  i ego
ohvatyvaet  privychnyj zapah karbolki. Barak  pohozh na obshchestvennuyu  ubornuyu.
Gustoj zapah  karbolki  i kafel'.  Odnoobrazie belyh sten narushaetsya  tol'ko
bol'shim  plakatom: "Za pobeg  - smert' pod pytkoj". Eshche  odno  svidetel'stvo
togo,  kak  zdes' cenitsya  chelovecheskaya  zhizn'; otnimat'  ee  nuzhno  tozhe  s
naibol'shim effektom.
     U odnoj iz sten nechto vrode  ogromnyh sot spal'nye mesta, razgorozhennye
na otdel'nye  yachejki.  Udobno i gigienichno. Na belom plastike vidno malejshee
pyatnyshko. YAchejki zhe ne dlya komforta. Tut  katorga, a ne sanatorij, kak lyubit
govorit' golos, kotoryj provodit ezhednevnuyu psihologicheskuyu zaryadku. Delenie
na soty isklyuchaet vozmozhnost' obshchat'sya mezhdu soboj noch'yu, kogda bditel'nost'
ohrany neskol'ko oslabevaet.
     Dnem nahodit'sya na spal'nyh mestah zapreshcheno, i Arp Zumbi korotaet den'
na   skam'e.  On  dumaet  o  hlopkovyh  polyah.  Obyknovenno  transport  tuda
komplektuetsya raz  v  dve  nedeli. On zabiraet zaklyuchennyh  iz vseh lagerej.
CHerez  dva dnya posle etogo  syuda privozyat noven'kih. Kazhetsya,  poslednij raz
eto bylo dnej pyat' nazad, kogda ryadom so spal'nym mestom Arpa  poyavilsya etot
strannyj tip. Kakoj-to choknutyj. Vchera za obedom otdal Arpu  polovinu svoego
hleba.
     "Na, - govorit, - a to skoro shtany budesh' teryat' na hodu". Nu i chudilo!
Otdat'  svoj  hleb,  takogo  eshche  Arpu  ne  prihodilos'  slyshat'.  Navernoe,
nenormal'nyj.  Vecherom chto-to napevaet  pered  snom.  Tozhe, nashel mesto  gde
pet'.
     Mysli Arpa vnov'  vozvrashchayutsya k hlopkovym polyam.  On ponimaet, chto eto
konec, no pochemu-to malo ogorchen. Za desyat' let raboty v rudnikah privykaesh'
k smerti. I vse zhe ego interesuet, kak tam, na hlopkovyh polyah.
     Za vse vremya zaklyucheniya pervyj  den' bez  raboty.  Veroyatno, poetomu on
tak tyanetsya. Arp s udovol'stviem  by leg  i usnul, no eto nevozmozhno, dazhe s
bumazhkoj ob osvobozhdenii ot raboty. Zdes' katorga, a ne sanatorij.
     Vozvrashchayutsya s raboty tovarishchi Arpa, i k zapahu  karbolki primeshivaetsya
sladkovatyj zapah dezaktivacionnoj zhidkosti. Kazhdyj, kto rabotaet s uranovoj
rudoj,  prinimaet  profilakticheskij dush.  Odno  iz  meropriyatij,  povyshayushchih
srednyuyu prodolzhitel'nost' zhizni zaklyuchennyh.
     Arp zanimaet svoe mesto v kolonne i otpravlyaetsya na obed.
     Zavtrak i obed  -  takoe  vremya, kogda ohrana  skvoz' pal'cy smotrit na
narushenie zapreta razgovarivat'. S nabitym rtom mnogo ne nagovorish'.
     Arp molcha s容daet svoyu porciyu i zhdet komandy vstat'.
     - Na! - Opyat' etot choknutyj predlagaet polpajki.
     - Ne hochu.
     Razdaetsya komanda stroit'sya. Tol'ko teper'  Arp zamechaet, chto vse pyalyat
na nego glaza.  Veroyatno,  iz-za krasnogo  kresta na spine. Pokojnik  vsegda
vyzyvaet lyubopytstvo.
     - A nu, zhivej!
     |to otnositsya k sosedu Arpa. Ego ryad uzhe postroilsya, a on vse eshche sidit
za  stolom. Oni  s Arpom vstayut odnovremenno, i, napravlyayas' na svoe  mesto,
Arp slyshit ele ulovimyj shepot:
     - Est' vozmozhnost' bezhat'.
     Arp delaet vid, chto ne rasslyshal. V lagere polno stukachej, i emu sovsem
ne nravitsya smert' pod pytkoj. Uzh luchshe hlopkovye polya.



     Golos  to podnimaetsya do krika, ot kotorogo lomit viski, to  opuskaetsya
do ele slyshnogo shepota, zastavlyayushchego nevol'no napryagat'  sluh. On l'etsya iz
dinamika,  ukreplennogo  v   izgolov'e  lezhanki.  Vechernyaya   psihologicheskaya
zaryadka.
     Znakomyj do  otvrashcheniya bariton raz座asnyaet zaklyuchennym  vsyu glubinu  ih
padeniya. Ot etogo golosa ne  ujdesh' i ne spryachesh'sya. Ego ne udaetsya poprostu
isklyuchit' iz soznaniya, kak okriki nadsmotrshchikov. Kazhetsya, uzhe udalos' nachat'
dumat'  o  chem-to  sovsem  inom,  chem  lagernaya zhizn', i  vdrug  neozhidannoe
izmenenie gromkosti vnov' napryagaet vnimanie. I tak  tri raza: vecherom pered
snom, noch'yu  skvoz' son  i  utrom za pyat' minut do pobudki. Tri raza, potomu
chto zdes' katorga, a ne sanatorij.
     Arp  lezhit zakryv glaza i staraetsya dumat' o  hlopkovyh polyah.  Zaryadka
uzhe konchilas',  no emu  meshaet ritmichnoe postukivanie  v  peregorodku  mezhdu
yachejkami. Opyat' etot psih.
     -  Nu, chego  tebe?!  -  proiznosit  on  skvoz'  slozhennye trubkoj ruki,
prizhatye k peregorodke.
     - Vyjdi v ubornuyu.
     Arp sam ne ponimaet, chto zastavlyaet ego spustit'sya vniz i napravit'sya k
arke, otkuda slyshitsya zvuk l'yushchejsya vody.
     V  ubornoj zharko, rovno nastol'ko, chtoby  nel'zya  bylo  vysidet' bol'she
dvuh minut. S nego shodit sem' potov ran'she, chem poyavlyaetsya noven'kij.
     - Hochesh' bezhat'?
     - Poshel ty...
     Arp Zumbi - strelyanaya ptica, znaet vse povadki stukachej.
     - Ne  bojsya, -  snova  toroplivo  shepchet  tot.  -  YA  tut  ot  Komiteta
Osvobozhdeniya.  Zavtra  my pytaemsya  vyvezti i perepravit'  v  nadezhnoe mesto
pervuyu partiyu. Ty nichego ne teryaesh'. Vam dadut yad. Esli pobeg ne udastsya...
     - Nu?
     - Primesh' yad. |to zhe luchshe, chem smert' na hlopkovyh polyah. Soglasen?
     Neozhidanno dlya samogo sebya Arp kivaet golovoj.
     - Instrukcii poluchish' utrom, v hlebe. Bud' ostorozhen.
     Arp snova kivaet golovoj i vyhodit.
     Pervyj raz  za desyat' let on nastol'ko pogruzhen v mechty, chto propuskaet
mimo ushej vtoruyu i tret'yu zaryadki.



     Arp Zumbi poslednim stoit v  ocheredi  za zavtrakom. Teper'  ego mesto v
konce hvosta. Vsyakij, kto osvobozhden ot raboty, poluchaet edu pozzhe vseh.
     Verzila ugolovnik, razdayushchij pohlebku, vnimatel'no  smotrit na  Arpa i,
slegka uhmyl'nuvshis', brosaet emu kusok hleba, lezhavshij otdel'no ot drugih.
     Raspravlyayas' s pohlebkoj, Arp ostorozhno kroshit hleb. Est'! On pryachet za
shcheku malen'kij komochek bumagi.
     Teper' nuzhno dozhdat'sya, poka kolonna ujdet na rabotu.
     Komanda vstat'. Arp  vyhodit  iz  stolovoj v konce kolonny  i, dojdya do
poperechnoj galerei, povorachivaet vlevo. Ostal'nye idut pryamo.
     Zdes', za povorotom, Arp v  otnositel'noj bezopasnosti. Dneval'nye - na
uborke barakov, dlya smeny karaula eshche rano.
     Instrukciya ochen' lakonichna. Arp  chitaet  ee tri raza i, ubedivshis', chto
vse zapomnil, vnov' komkaet bumazhku i glotaet ee.
     Teper', kogda nuzhno dejstvovat', ego ohvatyvaet strah.
     On kolebletsya. Smert' na hlopkovyh polyah kazhetsya  zhelannoj po sravneniyu
s ugrozoj pytki.
     "YAd!"
     Vospominanie o yade srazu  uspokaivaet.  V konce  koncov, dejstvitel'no,
chto on teryaet?!
     Strah,  protivnyj,  lipkij,  tyaguchij  strah  prihodit  vnov',  kogda on
pred座avlyaet udostoverenie  ob  osvobozhdenii ot raboty  chasovomu  na  granice
zony.
     - Kuda?
     - K vrachu.
     - Idi!
     Arpu  kazhetsya,  chto ego  nogi  sdelany  iz vaty.  On medlenno bredet po
galeree, oshchushchaya spinoj opasnost'. Sejchas razdastsya okrik i za nim avtomatnaya
ochered'.  Strelyayut  v etih sluchayah po  nogam. Za  pobeg smert'  pod  pytkoj.
Nel'zya lishat' zaklyuchennyh takogo nazidatel'nogo zrelishcha, zdes' katorga, a ne
sanatorij.
     Povorot!
     Arp povorachivaet za ugol i prislonyaetsya k stene. On slyshit udary svoego
serdca.  Emu kazhetsya,  chto  sejchas on vyblyuet etot trepeshchushchij komok vmeste s
gorech'yu,  podnimayushchejsya  iz zheludka.  Holodnaya isparina pokryvaet telo. Zuby
vystukivayut nepreryvnuyu drob'. Vot tak, pod  zvuki barabana, vedut pojmannyh
beglecov na kazn'.
     Prohodit celaya vechnost', prezhde chem on reshaetsya dvinut'sya dal'she.
     Gde-to  zdes', v nishe,  dolzhny  stoyat' musornye baki. Arp eshche raz v ume
povtoryaet instrukciyu. Snova poyavlyaetsya somnenie. A vdrug vse  podstroeno? On
zalezet v bak, a  tut ego i prihlopnut! I yada nikakogo  net. Durak! Ne nuzhno
bylo soglashat'sya, poka  v  rukah ne  budet  yada.  Bolvan! Arl  gotov  bit'sya
golovoj o stenu. Tak popast'sya na udochku pervomu popavshemusya stukachu!
     Vot  i baki.  Okolo  levogo kto-to  ostavil malyarnye  kozly. Vse  kak v
zapiske. Arp stoit  v nereshitel'nosti. Pozhaluj, samoe pravil'noe - vernut'sya
nazad.
     Neozhidanno do nego donosyatsya gromkie golosa i laj sobaki. Obhod! Dumat'
nekogda. S neozhidannoj legkost'yu  on vzbiraetsya na kozly i ottuda prygaet  v
bak.
     Golosa priblizhayutsya.  On slyshit  hrip psa, rvushchegosya s  povodka, i stuk
podkovannyh sapog.
     - Cyc, Gar!
     - V bake kto-to est'.
     - Krysy, tut ih polno.
     - Net, na krys on laet inache.
     - Gluposti! Poshli! Da uspokoj ty ego!
     - Tiho, Gar!
     SHagi udalyayutsya.
     Teper' Arp mozhet osmotret'sya v  svoem  ubezhishche. Bak napolnen  vsego  na
odnu chetvert'. O tom, chtoby vylezti iz  nego, - nechego i dumat'. Do verhnego
kraya  rasstoyanie v  dva chelovecheskih  rosta.  Arp provodit rukoj po stenke i
nashchupyvaet  dva  nebol'shih  otverstiya, o kotoryh  govorilos' v zapiske.  Oni
raspolozheny  v vydavlennoj  nadpisi:  "Trudovye lagerya",  opoyasyvayushchej  bak.
CHerez eti otverstiya Arpu pridetsya dyshat', kogda zahlopnetsya kryshka.
     Kogda zahlopnetsya kryshka. Arp i bez etogo chuvstvuet sebya v lovushke. Kto
znaet, chem  konchitsya  vsya  eta zateya. CHto za Komitet Osvobozhdeniya? V  lagere
nichego  o  nem ne bylo  slyshno.  Mozhet, eto te samye  rebyata, kotorye  togda
pomogli emu dezertirovat'? Zrya on  ih ne poslushalsya  i poshel navestit' mat'.
Tam ego i  zastukali. A ved' ne bud'  on takim  bolvanom, vse moglo by  byt'
inache.
     Snova golosa i skrip koles. Arp prikladyvaet glaz k odnomu iz otverstij
i  uspokaivaetsya.  Dvoe  zaklyuchennyh  vezut  bad'yu  s  otbrosami.  Ochevidno,
dneval'nye po sektoru. Oni  ne toropyatsya. Prisev na  telezhku, dokurivayut  po
ocheredi  okurok, vybroshennyj  kem-to  iz  ohrany. Arp  vidit blednye strujki
dyma, i rot ego napolnyaetsya slyunoj. Vezet zhe lyudyam!
     Iz okurka  vytyanuto  vse,  chto vozmozhno.  Bad'ya  polzet  vverh.  Kanat,
kotoryj ee tyanet,  perekinut  cherez blok  nad  golovoj Arpa. Arp  prikryvaet
golovu rukami. Na nego vyvalivaetsya soderzhimoe bad'i.
     Tol'ko  teper',  kogda  zaklyuchennye  ushli, on  zamechaet, do chego gnusno
pahnet v ego ubezhishche.
     Otverstiya dlya dyhaniya raspolozheny nemnogo vyshe rta Arpa. Emu prihoditsya
sgresti chast' otbrosov sebe pod nogi.
     Sejchas  nuzhno  byt' nacheku.  Priborka konchaetsya  v desyat' chasov.  Posle
etogo zapolnennye musornye baki otpravlyayut naverh.



     Neizvestno, otkuda ona vzyalas', shirokaya nestruganaya doska, peremazannaya
izvestkoj. Odin konec ee upersya  v  stenku baka u dna, drugoj lezhit  nemnogo
vyshe  golovy Arpa.  Doska, kak  i kozly, - svidetel'stvo ch'ego-to vnimaniya k
sud'be  begleca.   Osobenno  Arp   eto   chuvstvuet   teper',  kogda   ostryj
metallicheskij  prut  prohodit  skvoz' tolshchu otbrosov, natykaetsya na dosku  i
planomerno oshchupyvaet ee sverhu donizu. Ne bud' etoj doski... Kazhetsya, osmotr
nikogda ne konchitsya.
     - Nu, chto tam? - sprashivaet hriplyj starcheskij golos.
     - Nichego, prosto doska.
     - Davaj!
     Legkij tolchok, skrip  vorota,  i bak,  raskachivayas',  nachinaet dvizhenie
vverh. Vremenami on  udaryaetsya  o shahtu, i  Arp chuvstvuet licom,  prizhatym k
stenke,  kazhdyj  udar.  Mezhdu  ego  golovoj i doskoj nebol'shoe prostranstvo,
svobodnoe  ot musora.  |to daet  vozmozhnost'  nemnogo otodvigat'  golovu  ot
otverstij pri osobenno rezkih kachaniyah baka.
     Stop!  Poslednij, samyj sil'nyj udar, i  s grohotom otkryvaetsya kryshka.
Snova zheleznyj  prut sharit  vnutri baka. Opyat'  spasitel'naya doska  skryvaet
pritaivshegosya pod nej, tryasushchegosya ot straha cheloveka.
     Teper' otverstiya povernuty k  betonnoj  ograde, i  ves' mir vokrug Arpa
ogranichen seroj sherohovatoj poverhnost'yu.
     Odnako  etot mir  polon  davno  zabytyh zvukov. Sredi nih Arp razlichaet
shoroh avtomobil'nyh shin, golosa prohozhih i dazhe chirikan'e vorob'ev.
     Ravnomernoe  nastojchivoe  postukivanie o  kryshku  baka  zastavlyaet  ego
szhat'sya v komok. Stuki vse chashche, vse nastojchivee, vse  neterpelivee, i vdrug
do ego soznaniya dohodit, chto eto dozhd'. Tol'ko togda on ponimaet, kak blizka
i kak zhelanna svoboda.



     Vse  etoj noch'yu pohozhe na bred. S  togo momenta, kogda ego  vyvalili iz
baka,  Arp  to  vpadaet v zabyt'e,  to snova  prosypaetsya  ot  prikosnoveniya
krysinyh  lap.  Pomojka  zapolnena  krysami.  Gde-to  ryadom  idut  po  shosse
avtomobili. Inogda  ih  fary vyhvatyvayut iz temnoty bugor musora, za kotorym
pritailsya  Arp. Krysy  s piskom nyryayut v temnotu, carapayut ego  lico ostrymi
kogtyami,  ogryzayutsya, esli  on pytaetsya ih  otpugnut', i vnov' vozvrashchayutsya,
kak tol'ko bugor tonet vo mrake.
     Arp dumaet o tom, chto, veroyatno,  ego pobeg uzhe obnaruzhen. On  pytaetsya
predstavit' sebe, chto sejchas tvoritsya v lagere. U nego mel'kaet mysl' o tom,
chto sobaki mogli obnaruzhit' ego sled, vedushchij k bakam, i togda...
     Dva yarkih  puchka  sveta dejstvuyut, kak udar.  Arp vskakivaet. Sejchas zhe
fary gasnut.  Vmesto  nih zagoraetsya malen'kaya lampochka v kabine avtomobilya.
|to armejskij furgon, v kakom obychno perevozyat boepripasy.  CHelovek za rulem
delaet znak Arpu priblizit'sya.
     Arp oblegchenno vzdyhaet. Avtomobil', o kotorom govorilos' v zapiske.
     On podhodit szadi k kuzovu. Dver' otkryvaetsya, Arp hvataetsya za  ch'i-to
protyanutye ruki i vnov' okazyvaetsya v temnote.
     V kuzove tesno. Sidya na polu, Arp slyshit tyazheloe dyhanie lyudej, oshchushchaet
spinoj  i  bokami ch'i-to tela. Myagko pokachivayas' na  ressorah,  furgon  tiho
mchitsya vo mrake...
     Arp  prosypaetsya  ot sveta fonarya,  napravlennogo  emu  v  lico. CHto-to
sluchilos'! Ischezlo, stavshee uzhe privychnym, oshchushchenie dvizheniya.
     - Razminka! - govorit  chelovek s  fonarem. -  Mozhete  vse vyjti na pyat'
minut.
     Arpu sovsem ne  hochetsya vyhodit'  iz mashiny,  no szadi na nego napiraet
mnozhestvo tel, i emu prihoditsya sprygnut' na zemlyu.
     Vse besporyadochno sgrudilis'  vokrug  kabiny voditelya,  nikto ne riskuet
otojti ot furgona.
     - Vot  chto,  rebyata!  - govorit ih spasitel', osveshchaya fonarem  figury v
arestantskoj odezhde. - Poka vse  idet blagopoluchno,  no do  togo, kak my vas
dostavim  na  mesto, mogut byt'  vsyakie  sluchajnosti. Vy  znaete, chem grozit
pobeg?
     Molchanie.
     -  Znaete.  Poetomu  Komitet  predlagaet  vam  yad. Po odnoj tabletke na
brata. Dejstvuet mgnovenno. Prinimat' tol'ko v krajnem sluchae. Ponyatno?
     Arp  poluchaet  svoyu  porciyu, zavernutuyu v serebristuyu  fol'gu,  i snova
vlezaet v kuzov.
     Zazhataya v  kulake tabletka daet  emu  chuvstvo  sobstvennogo mogushchestva.
Teper'  tyuremshchiki  poteryali   nad  nim  vsyakuyu  vlast'.  S  etoj  mysl'yu  on
zasypaet...
     Trevoga!  Ona oshchushchaetsya vo  vsem: v nepodvizhnosti avtomobilya, v blednyh
licah  beglecov, osveshchaemyh svetom, pronikayushchim cherez shcheli kuzova, v gromkoj
perebranke tam, na doroge.
     Arp delaet  dvizhenie, chtoby vstat',  no  desyatki ruk mashut, pokazyvayut,
chtoby on ne dvigalsya.
     - Voennye gruzy ne osmatrivayutsya. - |to golos voditelya.
     - A ya govoryu, chto est' prikaz. Segodnya noch'yu...
     Avtomobil' sryvaetsya s  mesta, i sejchas  zhe vdogonku  treshchat avtomatnye
ocheredi. S kryshi kuzova letyat shchepki.
     Kogda  Arp nakonec podnimaet golovu,  on zamechaet, chto ego ruka szhimaet
ch'yu-to  malen'kuyu ladon'.  Iz-pod  britogo lba na nego glyadyat  chernye glaza,
okajmlennye  pushistymi  resnicami.   Arestantskaya  odezhda  ne  mozhet  skryt'
devich'ej okruglosti figury. Na levom rukave - zelenaya zvezda. Nizshaya rasa.
     Arp  instinktivno razzhimaet  ruku  i  vytiraet  ee  o shtany.  Obshchenie s
predstavitelyami nizshej rasy zapreshcheno zakonami Medeny. Nedarom te, kto nosit
zvezdu, rozhdayutsya i umirayut v lageryah.
     - Nas ved' ne pojmayut? Pravda, ne pojmayut?!
     Drozhashchij  golosok  zvuchit  tak  zhalobno,  chto  Arp,  zabyv  o  zakonah,
otricatel'no kachaet golovoj.
     - Kak tebya zovut?
     - Arp.
     - A menya - ZHetta.
     Arp opuskaet  golovu na grud' i delaet vid, chto dremlet. Nikto  ved' ne
znaet, kak otnesutsya k podobnomu obshcheniyu tam, kuda ih vezut.
     Avtomobil' svernul  s shosse i  prygaet po uhabam,  ne sbavlyaya skorosti.
Arpu  hochetsya est'.  Ot goloda  i tryaski  ego  nachinaet mutit'.  On pytaetsya
podavit' kashel', stesnyayas'  okruzhayushchih, no ot  etogo  pozyvy  stanovyatsya vse
nesterpimee. Tulovishche sgibaetsya  popolam, i iz gorla  rvetsya kashel' vmeste s
bryzgami krovi.
     |tot pristup tak izmatyvaet Arpa, chto net sil ottolknut' ruku s zelenoj
zvezdoj na rukave, vytirayushchuyu pot u nego so lba.



     Goryachij  nochnoj  vozduh  nasyshchen  zapahami  ekzoticheskih  cvetov, polon
treska cikad.
     Sbroshena arestantskaya odezhda. Dlinnaya, do pyat,  holshchovaya rubaha priyatno
holodit  rasparennoe v bane  telo.  Arp tshchatel'no ochishchaet lozhkoj tarelku  ot
ostatkov kashi.
     V  konce stolovoj,  u  pomosta, slozhennogo iz staryh bochonkov  i dosok,
stoyat troe.  Vysokij chelovek s sedymi volosami i zagorelym licom zemlepashca,
vidimo,  glavnyj. Vtoroj -  milovidnyj parenek v forme soldata armii Medeny,
tot, kto sidel za rulem avtomobilya. Tret'ya-malen'kaya zhenshchina s tyazheloj ryzhej
kosoj, obernutoj vokrug golovy. Ej ochen' k licu belyj halat.
     Oni zhdut, poka zakonchitsya uzhin.
     Nakonec stihaet stuk lozhek. Glavnyj lovko prygaet na pomost.
     - Zdravstvujte, druz'ya!
     Radostnyj gul golosov sluzhit otvetom na eto neprivychnoe privetstvie.
     -  Prezhde  vsego  ya  dolzhen  vam  soobshchit',   chto  vy  zdes'  v  polnoj
bezopasnosti. Mestoraspolozhenie nashego evakopunkta neizvestno vlastyam.
     Na  seryh izmozhdennyh  licah sejchas  takoe vyrazhenie schast'ya,  chto  oni
kazhutsya dazhe krasivymi.
     - Tut, na evakopunkte, vy dolzhny budete probyt' ot pyati do desyati dnej.
Tochnee  etot  srok budet  opredelen nashim vrachom,  potomu  chto vam predstoit
tyazhelyj, mnogodnevnyj perehod. Mesto, kuda my vas otvedem, konechno,  ne raj.
Tam  nuzhno  rabotat'.  Kazhduyu pyad' zemli  nashih  poselenij  my otvoevyvaem u
dzhunglej. Odnako  tam  vy budete  svobodny,  smozhete  obzavestis'  sem'ej  i
trudit'sya na sobstvennoe blago. ZHilishche, na pervoe vremya, vam podgotovili te,
kto pribyl  tuda  ran'she  vas.  Takaya  uzh u nas tradiciya. A  teper' ya  gotov
otvetit' na voprosy.
     Poka  zadayut  voprosy,  Arp muchitel'no  kolebletsya. Emu  ochen'  hochetsya
uznat', mozhno li v etih poseleniyah zhenit'sya na devushke  nizshej rasy. Odnako,
kogda on nakonec  reshilsya  i  robko podnyal ruku,  vysokij  muzhchina  s  licom
zemlepashca uzhe soshel s pomosta.
     Teper' k beglecam obrashchaetsya zhenshchina. U nee tihij pevuchij golos, i Arpu
prihoditsya napryagat' sluh, chtoby ponyat', o chem idet rech'.
     ZHenshchina prosit vseh lech' v posteli i zhdat' medosmotra.
     Arp nahodit svoyu kojku po naveshennoj na nej birke, lozhitsya na hrustyashchie
prohladnye prostyni i nemedlenno zasypaet.
     Skvoz' son on chuvstvuet, chto ego povorachivayut na bok, oshchushchaet  holodnoe
prikosnovenie stetoskopa i,  otkryv glaza,  vidit malen'kuyu zhenshchinu  s ryzhej
kosoj, zapisyvayushchuyu chto-to v bloknot.
     - Prosnulsya? - Ona ulybaetsya, obnazhaya oslepitel'nye rovnye zuby.
     Arp kivaet golovoj.
     - Ty ochen' istoshchen. S legkimi tozhe ne vse v poryadke.  Budesh' spat' sem'
dnej. Sejchas my tebya usypim.
     Tol'ko teper' Arp zamechaet kakoj-to apparat, pridvinutyj k posteli.
     ZHenshchina  nazhimaet  neskol'ko  knopok  na  belom  pul'te,  v  mozg  Arpa
pronikaet strannyj gul.
     - Spat'! - razdaetsya dalekij-dalekij melodichnyj golos, i Arp zasypaet.
     Emu snitsya udivitel'nyj son, polnyj solnca i schast'ya.
     Tol'ko vo sne vozmozhna takaya upoitel'naya medlitel'nost' dvizhenij, takoe
otsutstvie  skovannosti  sobstvennoj  tyazhest'yu, takaya  vozmozhnost' parit'  v
vozduhe.
     Ogromnyj  lug  pokryt  oslepitel'no belymi  cvetami. Vdaleke Arp  vidit
vysokuyu bashnyu, svetyashchuyusya vsemi cvetami radugi. Arp slegka  ottalkivaetsya ot
zemli i medlenno opuskaetsya vniz.  Ego  nepreodolimo vlechet  k sebe  siyayushchaya
bashnya, ot kotoroj rasprostranyaetsya neiz座asnimoe blazhenstvo.
     Arp ne odin. So vseh  storon luga k tainstvennoj bashne stremyatsya  lyudi,
odetye tak zhe, kak i on,  v dlinnye belye rubahi. Sredi nih - ZHetta s polnym
podolom belyh cvetov.
     - CHto eto? - sprashivaet u nee Arp, ukazyvaya na bashnyu.
     - Stolp Svobody. Pojdem!
     Oni  berutsya za ruki  i vmeste  plyvut  v pronizannom solnechnymi luchami
vozduhe.
     - Podozhdi!
     Arp tozhe nabiraet polnyj podol cvetov, i oni prodolzhayut svoj put'.
     U podnozhiya bashni oni skladyvayut cvety.
     -  A  nu, kto bol'she?! -  krichit  ZHetta, porhaya sredi seryh  steblej. -
Dogonyaj!
     Ih primer zarazhaet ostal'nyh.  Prohodit nemnogo vremeni, i vse podnozhie
bashni zavaleno cvetami.
     Potom oni zhgut kostry i zharyat na ogne bol'shie kuski myasa, nasazhannye na
tonkie dlinnye prut'ya.  Voshititel'nyj zapah shashlyka  smeshivaetsya s  zapahom
goryashchih such'ev,  budit v pamyati kakie-to vospominaniya, ochen' drevnie i ochen'
priyatnye.
     Utoliv golod,  oni lezhat  na zemle u kostra, glyadya  na  zvezdy, bol'shie
neznakomye zvezdy v chernom-chernom nebe.
     Kogda  Arp  zasypaet  u gasnushchego kostra, v ego ruke pokoitsya malen'kaya
teplaya ruka.



     Gasnut  kostry.  Vyklyucheny raznocvetnye  lampochki,  opoyasyvayushchie bashnyu.
Vnizu, u samoj zemli, otkryvayutsya dveri, i dve ispolinskie mehanicheskie lapy
sgrebayut vnutr' hlopok.
     V  zasteklennom kupole  starik  s  zagorelym licom smotrit  na  strelku
avtomaticheskih vesov.
     -  V pyat'  raz bol'she, chem  u  vseh predydushchih partij,  -  govorit  on,
vyklyuchaya transporter. - Boyus',  chto pri takom sumasshedshem tempe oni i nedeli
ne protyanut.
     - Derzhu pari na dve  butylki, - veselo uhmylyaetsya milovidnyj parnishka v
voennoj  forme. - Protyanut obychnye  dvadcat'  dnej. Gipnoz - velikaya  shtuka!
Mozhno podohnut' ot smeha, kak oni zhrali etu pechenuyu bryukvu! Pod gipnozom chto
ugodno sdelaesh'. Pravda, doktor?
     Malen'kaya  zhenshchina  s  tyazheloj  ryzhej  kosoj,  obvivayushchej   golovu,  ne
toropitsya s Otvetom. Ona  podhodit k oknu, vklyuchaet prozhektor  i vnimatel'no
smotrit na obtyanutye kozhej, pohozhie na cherepa, lica.
     - Vy neskol'ko  preuvelichivaete vozmozhnosti  elektrogipnoza,  - govorit
ona,  obnazhaya v ulybke  ostrye zuby  vampira.  -  Moshchnoe izluchenie  psi-polya
sposobno  tol'ko  zadat' ritm raboty  i opredelit'  nekuyu obshchnost' dejstvij.
Osnovnoe zhe - predvaritel'naya psihicheskaya nastrojka. Imitaciya pobega, mnimye
opasnosti  -  vse eto sozdalo  u  nih oshchushchenie svobody,  zavoevannoj dorogoj
cenoj.  Trudno  predugadat',  kakie  kolossal'nye  rezervy  organizma  mogut
probuzhdat'sya vysshimi emociyami.


     Semako slozhil bumagi v papku.
     - Vse? - sprosil Golikov.
     - Eshche odin vopros, Nikolaj Petrovich. Zadanie Komiteta po astronavtike v
etom mesyace my ne vytyanem.
     - Pochemu?
     - Ne uspeem.
     -  Nuzhno  uspet'.  Plan dolzhen byt'  vypolnen  lyuboj  cenoj.  V krajnem
sluchae, ya vam podkinu odnogo programmista.
     - Delo ne v programmiste. YA davno prosil vas dat' eshche odnu mashinu.
     - A ya davno vas prosil  vybrosit' "Smerch". Ved' eta ruhlyad' chislitsya  u
nas na balanse. Pojmite, chto tam malo razbirayutsya v tonkostyah. Est' mashina -
i  ladno.  Mne  uzhe  vtoroj  raz  srezayut  zayavki.  "Smerch"!  Tozhe  nazvanie
pridumali!
     - Vy zabyvaete, chto...
     - Nichego  ya ne zabyvayu,  - perebil  Golikov.  Vse eti durackie  popytki
modelirovat'  mozg  v  schetnyh  mashinah  davno  konchilis'  provalom.  U  nas
Vychislitel'nyj centr, a ne muzej. Priezzhayut komissii, inostrannye delegacii.
Prosto sovestno vodit' ih v vashu  laboratoriyu. Nikak  ne mogu ponyat', chto vy
nashli v etom "Smerche"?!
     Semako zamyalsya.
     - Vidite li, Nikolaj Petrovich, ya rabotayu na "Smerche" uzhe tridcat'  let.
Kogda-to  eto  byla  samaya  sovershennaya  iz  nashih  mashin. Mozhet  byt',  eto
sentimental'no, glupo, no u menya prosto ne podnimaetsya ruka...
     - CHepuha!  Vse imeet konec. Nas s  vami, uvazhaemyj  YUrij Aleksandrovich,
tozhe kogda-nibud' otpravyat na svalku. Nichego ne podelaesh', takova zhizn'!
     - Nu, vam-to eshche ob etom rano...
     - Da net, - smutilsya Golikov - Vy menya nepravil'no ponyali. Delo ved' ne
v vozraste. Na pyatnadcat' let  ran'she  ili  pozzhe  - raznica ne velika.  Vse
ravno  konec  odin. No ved' my s vami - lyudi,  tak  skazat', homo sapiens, a
etot,  izvinite   za  vyrazhenie,  drandulet  -   prosto  neudachnaya   popytka
modelirovaniya.
     - I vse zhe...
     -  I vse zhe vybros'te ee k chertyam i v sleduyushchem  kvartale ya vam  obeshchayu
mashinu samoj poslednej modeli. Podumajte nad etim.
     - Horosho, podumayu.
     - A plan nuzhno vypolnit' vo chto by to ni stalo.
     - Postarayus'.



     V  okruzhenii  nizkih,  izyashchnyh,  kak  pantery,  mashin  s  molekulyarnymi
elementami etot ogromnyj gromyhayushchij shkaf kazalsya doistoricheskim chudovishchem.
     - CHem ty zanyat? - sprosil Semako.
     Avtomat prerval hod rascheta.
     - Da vot, proveryayu reshenie zadachi, kotoruyu reshala eta...  molekulyarnaya.
Za  nimi  nuzhen glaz  da  glaz.  Bezdumno  ved' schitayut.  Hot'  i bystro, da
bezdumno.
     Semako  otkinul  shchitok  i  vzglyanul  na  vhodnye dannye.  Zadacha  nomer
dvadcat' chetyre. CHtoby povtorit' vse raschety, "Smerchu" ponadobitsya ne  menee
treh nedel'. I chego eto emu vzdumalos'?
     - Ne  stoit, - skazal  on, zakryvaya kryshku. - Zadacha  produblirovana vo
vtoroj mashine, shodimost' vpolne udovletvoritel'naya.
     -  Da ya bystro. - Stuk mashiny pereshel v oglushitel'nyj skrezhet. Lampochki
na paneli zamigali s beshenoj skorost'yu. - YA ved' uh kak bystro umeyu!
     "Krak!" -  srabotalo  rele teplovoj zashchity. Tabulyator sbrosil vse cifry
so schetchika. Avtomat skonfuzhenno molchal.
     -  Ne  nuzhno, - skazal Semako,  -  otdyhaj poka.  Zavtra ya tebe podberu
zadachku.
     - Da... vot vidish', shema ne togo... a to by ya...
     - Nichego, starik. Vse budet v poryadke. Ty ostyn' poluchshe.
     - Byl u shefa? - sprosil "Smerch".
     - Byl.
     - Obo mne on ne govoril?
     - Pochemu ty sprashivaesh'?
     -  Na dnyah  on syuda prihodil  s nachal'nikom  AHO. Dal  ukazaniya.  |togo
monstra, govorit, na svalku, za nenadobnost'yu. |to on pro menya.
     - Gluposti! Nikto tebya na svalku ne otpravit.
     - Mne by  shemku  podremontirovat', lampy smenit',  ya by  togda  znaesh'
kak?..
     - Ladno, chto-nibud' pridumaem.
     - Lampy by smenit',  da gde ih  nynche dostanesh'?  Ved',  podi, uzhe  let
dvadcat', kak snyali s proizvodstva?
     -  Nichego.  Vot  razdelaemsya  s planom,  soberu  tebe  novuyu  shemu  na
poluprovodnikah. YA uzhe koe-chto prikinul.
     - Pravda?!
     -  Podremontiruem i  budem na tebe studentov uchit'.  Ved' ty  rabotaesh'
sovsem po drugomu principu, chem eti, nyneshnie.
     - Konechno!  A  pomnish', kakie  zadachi  my  reshali, kogda gotovili  tvoj
pervyj doklad na mezhdunarodnom kongresse?
     - Eshche by ne pomnit'!
     -  A kogda ty  possorilsya  s  Lyudoj,  ya  tebe daval optimal'nuyu taktiku
povedeniya. Pomnish'? |to bylo v tysyacha devyat'sot... kakom godu?
     - V tysyacha devyat'sot shest'desyat sed'mom. My tol'ko chto pozhenilis'.
     - Skazhi... tebe ee sejchas ochen' ne hvataet?
     - Ochen'.
     - Oh, kak ya zaviduyu!
     - CHemu ty zaviduesh'?
     - Vidish' li... - Avtomat zamolk.
     - Nu, govori.
     - Ne  znayu, kak  eto  luchshe  ob座asnit'...  YA  ved'  sovsem ne  boyus'...
etogo...  konca. Tol'ko hochetsya, chtoby  komu-to menya  ne  hvatalo,  a ne tak
prosto... na svalku za nenadobnost'yu. Ty menya ponimaesh'?
     - Konechno, ponimayu. Mne ochen' tebya budet ne hvatat'.
     - Pravda?!
     - CHestnoe slovo.
     - Daj, ya tebe chto-nibud' poschitayu.
     - Zavtra utrom. Ty poka otdyhaj.
     - Nu, pozhalujsta!
     Semako vzdohnul:
     - YA ved' tebe dal vchera zadachu.
     - YA... ya ee ploho pomnyu.  CHto-to s liniej zaderzhki pamyati. U tebya etogo
ne byvaet?
     - CHego?
     - Kogda hochesh' chto-to vspomnit' i ne mozhesh'.
     - Byvaet inogda.
     - A u menya teper' ochen' chasto.
     - Nichego, skoro my tebya podremontiruem.
     - Spasibo! Tak povtori zadachu.
     - Uzhe pozdno, ty segodnya vse ravno nichego uspeesh'.
     - A ty menya ne vyklyuchaj na noch'. Utrom pridesh', a zadachka uzhe reshena.
     - Nel'zya,  - skazal Semako, - pozharnaya  ohrana  ne razreshaet  ostavlyat'
mashiny pod napryazheniem.
     "Smerch" hmyknul.
     -  My s toboj v  molodosti  i  ne takie  shtuki vykidyvali. Pomnish', kak
pisali dissertaciyu? Pyat' sutok bez pereryva.
     - Togda bylo drugoe vremya. Nu, otdyhaj, ya vyklyuchayu tok.
     - Ladno, do utra!



     Utrom,  pridya  v   laboratoriyu,  Semako   uvidel  treh   dyuzhih  parnej,
vytaskivavshih "Smerch".
     - Kuda?! - ryavknul on. - Kto razreshil?!
     -Nikolaj Petrovich  veleli,  -  osklabilsya nachal'nik  AHO,  rukovodivshij
operaciej, - v util' za nenadobnost'yu.
     - Podozhdite! YA sejchas pozvonyu...
     Panel'  "Smercha" zacepilas' za  nalichnik  dveri, i  na pol hlynul dozhd'
steklyannyh oskolkov.
     - |h vy!.. - Semako sel za stol i zakryl glaza rukami.
     Mashinu vyvolokli v koridor.
     - Zina!
     - Slushayu, YUrii Aleksandrovich'
     -  Vyzovite  uborshchicu.  Pust'  podmetet.  Esli menya  budut  sprashivat',
skazhite, chto ya uehal domoj.
     Laborantka ispuganno vzglyanula na nego.
     - CHto s vami, YUrij Aleksandrovich?! Na vas  lica net. Sejchas ya pozvonyu v
zdravpunkt
     - Ne nuzhno. - Semako s  trudom  podnyalsya so stula. -  Prosto ya  segodnya
poteryal  luchshego druga... Tridcat' let...  Ved'  ya s nim... dazhe... myslenno
razgovarival inogda... Znaete, takaya glupaya starikovskaya privychka.


     Patrik  Rejch,  shef policii, uselsya  v  usluzhlivo pododvinutoe  kreslo i
oglyadelsya po  storonam. Belye  paneli  s mnozhestvom  knopok  i  raznocvetnyh
lampochek chem-to napominali  avtomaty dlya  prigotovleniya koktejlej.  Shodstvo
Vychislitel'nogo  centra  s  barom  dopolnyalos'  dvumya  devicami-operatorami,
vossedavshimi za pul'tom v belyh halatah. Devicy
     yavno zloupotreblyali kosmetikoj, i  eto opredelenno ne  nravilos' Rejchu.
Tak zhe, kak, vprochem, i vsya  zateya s pokupkoj elektronnoj mashiny. Sobstvenno
govorya, esli  by  Ministerstvo vnutrennih del pomen'she obrashchalo  vnimaniya na
gazety, nechego bylo by zavodit' vse eti novshestva. Kto-kto, a Patrik Rejch za
pyat'desyat let  raboty v  policii  znal,  chto  stoit poyavit'sya  kakomu-nibud'
neraskrytomu prestupleniyu,  kak gazetchiki podnimayut krik o tom,  chto policiya
podkuplena  gangsterami.  Podkuplena! A na  koj chert im ee podkupat',  kogda
lyuboj gangsterskij sindikat raspolagaet znachitel'no bol'shimi  vozmozhnostyami,
chem  sama  policiya.   K  ih  uslugam  bronirovannye  avtomobili,  vertolety,
avtomaticheskoe oruzhie,  bomby  so slezotochivym gazom i, chto  samoe  glavnoe,
vozmozhnost' strelyat' po komu ugodno i kogda ugodno. Podkuplena!..
     Devida  Logana  korchilo  ot  neterpeniya,  no  on  ne  reshalsya  prervat'
razmyshleniya  shefa.  Po vsemu bylo  vidno, chto starik  nastroen  skepticheski,
inache  on by  ne delal  vida,  budto  vse  eto  ego ne kasaetsya. Nu  chto  zh,
posmotrim, chto on zapoet,  kogda  vse  karty budut vylozheny na  stol.  Takoe
prestuplenie gotovitsya ne kazhdyj den'!
     Rejch vynul  iz karmana trubku  i  vnimatel'no oglyadel  steny v  poiskah
nadpisi, zapreshchayushchej kurit'.
     - Pozhalujsta! - Logan shchelknul zazhigalkoj.
     - Blagodaryu!
     Neskol'ko minut Rejch molcha pyhtel trubkoj.
     Logan  delal karandashom otmetki na  perfolente, ispodtishka  nablyudaya za
shefom.
     - Itak, - nakonec proiznes Rejch,  - vy hotite menya uverit', chto segodnya
noch'yu budet sdelana popytka ogrableniya Nacional'nogo banka?
     - Sovershenno verno!
     - No pochemu imenno segodnya i obyazatel'no Nacional'nogo banka?
     -  Vot!   -   Logan   protyanul   shefu   nebol'shoj  listok.   -   Mashina
proanalizirovala vse  sluchai ogrableniya bankov za poslednie pyat'desyat let  i
proekstrapolirovala  poluchennye dannye. Ocherednoe prestuplenie,  -  karandash
Logana otmetil  tochku na punktirnoj krivoj, - ocherednoe prestuplenie  dolzhno
proizojti segodnya.
     -  Gm..  -  Rejch  tknul  pal'cem  v grafik.  -  A gde  tut  skazano pro
Nacional'nyj bank?
     - |to sleduet iz teorii veroyatnostej. Matematicheskoe ozhidanie...
     Nacional'nyj  bank.  Rejch vspomnil ograblenie etogo banka v  1912 godu.
Togda v yarostnoj shvatke  emu prostrelili koleno, i vse  zhe on sumel dognat'
banditov na motocikle.  Bukolicheskie vremena,  kogda prestupniki dejstvovali
nebol'shimi gruppami  i byli vooruzheny  staromodnymi kol'tami. Togda otvaga i
lovkost'    chego-to   stoili.   A   sejchas...   "Matematicheskoe   ozhidanie",
"korrelyaciya",   "funkcii  Gaussa",  kakie-to   perfokarty,  o,  gospodi'  Ne
policejskaya sluzhba, a seminar po matematike.
     - ...takim obrazom, ne podlezhit somneniyu, chto banda Skoletti.. .
     - Kak vy skazali?! - ochnulsya Rejch.
     - Banda Skoletti. Ona  raspolagaet  naibolee sovremennoj  tehnikoj  dlya
vskrytiya sejfov i davno uzhe ne prinimala uchastiya v krupnyh delah.
     - Naschet Skoletti - eto tozhe dannye mashiny?
     -  Mashina  schitaet, chto eto budet  banda Skoletti. Pri etom veroyatnost'
sostavlyaet vosem'desyat shest' procentov.
     Rejch vstal i podoshel k pul'tu mashiny.
     - Pokazhite, kak ona rabotaet.
     - Pozhalujsta! My mozhem povtorit' pri vas vse osnovnye raschety.
     - Da  net, ya  prosto  tak, iz  lyubopytstva. Znachit, Skoletti  so svoimi
rebyatami segodnya noch'yu vskroyut sejfy Nacional'nogo banka?
     - Sovershenno verno!
     - Nu chto zh, - usmehnulsya Rejch. - Mne ostaetsya tol'ko ego pozhalet'.
     - Pochemu?
     - Nu kak zhe! Gotovitsya ograblenie, o nem znaem my s vami, znaet mashina,
no nichego ne znaet sam Skoletti.
     Logana zahlestnula radost' revansha.
     - Vy oshibaetes', - zloradno skazal on. - Banda Skoletti priobrela tochno
takuyu zhe mashinu.  Mozhete  ne somnevat'sya,  ona  im  podskazhet,  kogda  i kak
dejstvovat'.



     ZHan Bristo promenyal universitetskuyu kar'eru na den'gi, i nichut' ob etom
ne   zhalel.  On  ispytyval  trezvoe   samodovol'stvo  cheloveka,  dobrovol'no
otkazavshegosya ot  rajskogo blazhenstva radi grehovnyh  radostej v sej  zemnoj
yudoli.  CHto  zhe kasaetsya  ugryzenij  sovesti  ottogo, chto on vse svoi znaniya
otdal  gangsterskomu  sindikatu,   to  nuzhno  pryamo  skazat',  chto  podobnyh
ugryzenij ZHan  ne  chuvstvoval.  V konce  koncov,  rabota programmista  - eto
rabota programmista,  i papasha Skoletti platil za nee  v desyat' raz  bol'she,
chem  lyubaya drugaya firma. Voobshche  vse eto  skoree  vsego  napominalo  igru  v
shahmaty.  Poedinok na elektronnyh  mashinah. ZHan  usmehnulsya i, skosiv glaza,
posmotrel na starogo tolstyaka, kotoromu v etot moment telohranitel'  nalival
iz  termosa   vtoruyu  porciyu  goryachego   moloka.  Vot  kartina,  za  kotoruyu
korrespondenty gazet gotovy peregryzt' drug drugu glotki: groza bankov Pedro
Skoletti p'et molochko.
     - Nu chto, synok? -  Skoletti postavil pustoj  stakan  na pul't mashiny i
obernulsya k  Bristo.  -  Znachit, tvoya  gadalka  vorozhit  na segodnya  horoshee
del'ce?
     Bristo slegka pomorshchilsya  pri  slove "gadalka".  Net, ser,  esli  vy uzh
reshili priobresti elektronnuyu mashinu  i doverit'sya  golosu nauki, to  bud'te
dobry obzavestis' i sootvetstvuyushchim leksikonom.
     -  Mne  udalos',  -  suho  otvetil  on,  -  najti  formulu,  vyrazhayushchuyu
periodichnost'  ograblenij  bankov. Razumeetsya, udachnyh ograblenij, - dobavil
on,  berya  v  ruki  shkol'nuyu ukazku.  -  Vot zdes',  na  etom  plakate,  oni
izobrazheny  chernymi kruzhkami. Krasnye kruzhki -  eto ogrableniya, podschitannye
po moej  formule.  Raspolozhenie kruzhkov po  vertikali sootvetstvuet denezhnoj
cennosti,  po gorizontali  - date ogrableniya. Kak  vidite, ocherednoe krupnoe
ograblenie prihoditsya na segodnyashnee chislo. Ne  vizhu, pochemu by nam ne vzyat'
takoj kush.
     - Kakoj kush?
     - Sorok millionov.
     Odin  iz  telohranitelej  svistnul.  Skoletti  v  yarosti  obernulsya. On
nenavidel vsyakij neozhidannyj shum.
     Nekotoroe vremya glava sindikata  sidel,  tiho posapyvaya.  Ochevidno,  on
obdumyval predlozhenie.
     - Kakoj bank?
     - Nacional'nyj.
     - Tak...
     CHuvstvovalos',  chto   Skoletti  ne   ochen'  raspolozhen   svyazyvat'sya  s
Nacional'nym bankom, na kotorom sindikat uzhe dvazhdy lomal sebe zuby. Odnako,
s drugoj storony,  sorok millionov -  eto  takaya  summa, radi kotoroj  mozhno
risknut' desyatkom rebyat.
     Bristo  ponimal,  pochemu  kolebletsya  Skoletti,  i  reshil  ispol'zovat'
glavnyj kozyr':
     - Razumeetsya, vse provedenie operacii budet razrabotano mashinoj.
     Kazhetsya, Bristo popal v tochku. Bol'she vsego Skoletti  ne lyubil brat' na
sebya  otvetstvennost'  za razrabotku operacii.  Pozhaluj,  stoit poprobovat',
esli mashina... No tut ego osenilo:
     -  Postoj! Govoryat, chto  starik Rejch tozhe  ustanovil  u  sebya v lavochke
kakuyu-to mashinu. A ne sluchitsya tak, chto oni poluchat ot nee preduprezhdenie?
     - Vozmozhno,  -  nebrezhno  otvetil  Bristo.  Odnako  u  nas v etom  dele
ostaetsya nekotoroe preimushchestvo: my znaem, chto u nih  est' mashina, a oni pro
nashu mogut tol'ko dogadyvat'sya.
     - Nu i chto?
     - Vot tut-to vsya tonkost'. Mashina mozhet razrabotat' neskol'ko variantov
ogrableniya. Odni iz  nih budut  bolee udachnymi, drugie - menee. Predpolozhim,
chto  policiya  poluchila   ot   svoej  mashiny  preduprezhdenie  o   vozmozhnosti
ogrableniya. Togda oni  poruchat  ej opredelit',  kakoj  iz  sindikatov  budet
provodit' operaciyu i kakova taktika ogrableniya. Prinyav  nailuchshij variant za
osnovu, oni razrabotayut v sootvetstvii s nim taktiku povedeniya policii.
     - Nu i prihlopnut nas.
     - Ni v koem sluchae!
     - Pochemu zhe eto?
     - A potomu, chto  my,  znaya ob  etom,  primem ne  nailuchshij  variant,  a
kakoj-nibud' iz vtorostepennyh.
     Skoletti energichno pokrutil nosom.
     -  Gluposti!  Prosto oni ustroyat zasadu  v  banke  i pereb'yut  nas, kak
cyplyat.
     - Vot tut-to vy i  oshibaetes',  -  vozrazil  Bristo. -  Rejch ni v  koem
sluchae ne reshitsya na zasadu.
     - |to eshche pochemu?
     - Po chisto psihologicheskim prichinam.
     - Mnogo ty ponimaesh' v psihologii policejskih, - usmehnulsya Skoletti. -
A ya-to znayu starika bol'she tridcati let. Govoryu tebe: Rejch lyubit dejstvovat'
navernyaka i ni za chto ne otkazhetsya ot zasady.
     Bristo protyanul ruku i vzyal so stola rulon perfolenty.
     - YA, mozhet byt', i malo znayu psihologiyu policejskih, no mashina sposobna
reshit'  lyuboj   psihologicheskij   etyud,   pri   sootvetstvuyushchej   programme,
razumeetsya.  Vot  reshenie takoj  zadachi.  Dano: Rejchu sem'desyat chetyre goda.
Koe-kto  v  Ministerstve  vnutrennih del davno uzhe podumyvaet  o zamene  ego
bolee   molodym  i  menee  upryamym   chinovnikom.  Vo-vtoryh,  na  zasadu   v
Nacional'nom  banke  trebuetsya  razreshenie  Ministerstva  vnutrennih  del  i
sankciya  Ministerstva  finansov.  CHto  vyigryvaet  Rejch  ot  zasady?   CHisto
takticheskoe  preimushchestvo.  CHem  Rejch  riskuet   v  sluchae   zasady?   Svoej
reputaciej, esli on ne  smozhet otbit'  napadenie. Togda vse gazety  podnimut
voj, chto  policiya  nesposobna  spravit'sya  s shajkoj gangsterov,  dazhe  v teh
sluchayah,  kogda  o  gotovyashchemsya prestuplenii izvestno  zaranee.  V eshche bolee
glupoe  polozhenie  Rejch  popadet,  esli  zasada  budet ustroena,  a  popytki
ogrableniya  ne posleduet. Sprashivaetsya: stanet li Rejch prosit' razresheniya na
zasadu, raz  on sam ne  ochen' doveryaet  vsyakim mashinnym prognozam? Otvet: ne
stanet. Logichno?
     Skoletti pochesal zatylok.
     -  A  nu,  davaj  posmotrim  tvoi  varianty  operacij,  -  burknul  on,
usazhivayas' poudobnee.



     -  Nu  chto  zh, - skazal  Rejch, -  vash pervyj  variant  vpolne  v  stile
Skoletti. Vse  rasschitano na  vneshnie  effekty - i  proryv na  bronevikah, i
vzryvy petard, i ves' plan blokirovaniya rajona.  Odnako ya  ne ponimayu, zachem
emu ustraivat' lozhnuyu demonstraciyu v etom napravlenii. -  Palec shefa policii
ukazal na odnu iz magistralej centra goroda. - Ved' otvlechenie syuda bol'shogo
kolichestva policejskih  imeet smysl  tol'ko v tom sluchae, esli by my znali o
gotovyashchemsya ograblenii i reshili by podgotovit' im vstrechu.
     Logan ne mog skryt' torzhestvuyushchej ulybki.
     - Tol'ko  v etom sluchae, - podtverdil  on.  -  Skoletti uveren, chto nam
izvestny ego zamysly, i sootvetstvuyushchim obrazom gotovit operaciyu.
     - Stranno!
     -  Nichego strannogo  net.  Priobretenie  Upravleniem  policii  novejshej
elektronno-schetnoj mashiny bylo razreklamirovano Ministerstvom vnutrennih del
vo  vseh gazetah. Neuzheli vy dumaete,  chto v Vychislitel'nom centre sindikata
Skoletti  sidyat  takie  bolvany, chto oni ne uchityvayut  nashih vozmozhnostej po
prognozirovaniyu prestuplenij?  Ne stanet zhe  policiya priobretat' mashinu  dlya
povysheniya shansov vyigrysha na begah.
     Rejch pokrasnel.  Ego  davnishnyaya strast'  k totalizatoru  byla odnoj  iz
malen'kih slabostej, tshchatel'no skryvaemoj ot sosluzhivcev.
     - Nu, i chto iz etogo sleduet? - suho sprosil on.
     - Iz  etogo  sleduet,  chto  Skoletti  nikogda  ne  budet dejstvovat' po
variantu nomer odin, hotya etot variant naibolee vygoden sindikatu.
     - Pochemu?
     - Imenno potomu, chto eto samyj vygodnyj variant.
     Rejch  vykolotil trubku, snova  nabil  ee  i pogruzilsya  v  razmyshleniya,
okutannyj golubymi oblakami dyma.
     Proshlo neskol'ko minut, prezhde chem on radostno skazal:
     - Ej-bogu, Dev, ya, kazhetsya, vse  ponyal! Vy hotite skazat', chto sindikat
ne tol'ko dogadyvaetsya o tom, chto nam  izvestno o gotovyashchemsya ograblenii, no
i o tom, chto my imeem v svoih rukah ih plany.
     -  Sovershenno  verno!  Oni znayut, chto nasha  mashina  obladaet  takimi zhe
vozmozhnostyami, kak  i ta, chto oni  priobreli. Znachit, v nashih rukah  i  plan
gotovyashchejsya operacii, a raz etot plan  naivygodnejshij dlya sindikata, policiya
nesomnenno polozhit ego v osnovu kontroperacii.
     - A oni tem vremenem...
     - A oni tem vremenem primut menee vygodnyj dlya  sebya variant, no takoj,
kotoryj yavitsya dlya policii polnoj neozhidannost'yu.
     -  Fu! -  Rejch  vyter  kletchatym  platkom  bagrovuyu sheyu. -  Znachit,  vy
polagaete, chto nam...
     - Neobhodimo  pristupit' k  analizu plana nomer  dva, - perebil Logan i
dal znak devicam v halatah vklyuchit' mashinu.



     -  Ne ponimayu, pochemu vy tak nastroeny protiv etogo varianta? - sprosil
Bristo.
     '- Potomu chto eto sobachij bred! - Golos Skoletti drozhal ot yarosti. - Nu
horosho, u menya est' pyatok  vertoletov, no eto vovse ne oznachaet, chto ya  mogu
sbrasyvat' tysyachekilogrammovye bomby i vysazhivat' vozdushnye desanty. CHto ya -
voennyj ministr, chto li?! I kakogo cherta  otstavlyat' pervyj variant? Tam vse
zdorovo bylo raspisano.
     - Pojmite, - prodolzhal  Bristo, - vtoroj variant kak raz  tem  i horosh,
chto  on,  vo  vsyakom sluchae v glazah  policii,  neosushchestvim. Dejstvitel'no,
otkuda vam dostat' aviacionnye bomby?
     - Vot i ya o tom zhe govoryu.
     - Teper'  predstav'te sebe, chto vy vse zhe  dostali  bomby. Togda protiv
vtorogo varianta policiya sovershenno bespomoshchna. Ved'  ona ego schitaet blefom
i gotovitsya k otrazheniyu operacii po planu nomer odin.
     - Nu?
     - A eto znachit, chto sorok millionov perekochevali iz banka v vashi sejfy.
     Upominanie  o  soroka  millionah zastavilo  Skoletti  prizadumat'sya. On
poskreb pyaternej zatylok, podvinul k sebe telefon i nabral nomer.
     -  Allo,  Pit? Mne nuzhny dve  aviacionnye bomby po tysyache  kilogrammov.
Segodnya k vecheru. CHto? Nu ladno, pozvoni.
     -  Vot  vidite!  - skazal Bristo. - Dlya sindikata  Skoletti net  nichego
nevozmozhnogo.
     - Nu, eto my posmotrim, kogda u menya na sklade budut bomby. A chto, esli
Pit ih ne dostanet?
     - Na etot sluchaj est' variant nomer tri.



     V mashinnom zale Vychislitel'nogo centra Glavnogo policejskogo upravleniya
bylo nesterpimo zharko. Standartnaya milovidnost' operatorsh tayala pod potokami
goryachego vozduha, podnimavshegosya  ot  mashiny.  Skvoz'  raznocvetnye  ruchejki
byloj krasoty, stekavshej s potom, proglyadyvalo kostlyavoe lico Vremeni.
     Rejch i Logan sklonilis' nad stolom, useyannym obryvkami bumazhnyh lent.
     - Nu, horosho,  - prohripel Rejch,  starayas' preodolet' shum,  sozdavaemyj
pishushchim ustrojstvom, dopustim,  chto sindikatu udalos' dostat'  parochku bomb,
snyatyh s  vooruzheniya. |to maloveroyatno,  no sejchas ya gotov soglasit'sya  i  s
takoj gipotezoj.
     - Aga, vidite, i vy...
     -  Podozhdite, Dev! YA  eto govoryu potomu, chto,  po sravneniyu dazhe s etim
variantom,  podkop  na  rasstoyanii  pyatidesyati  metrov,  da  eshche iz  zdaniya,
prinadlezhashchego posol'stvu inostrannoj derzhavy, mne predstavlyaetsya  formennoj
chush'yu.
     - Pochemu?
     -  Da  potomu chto, vo-pervyh,  takoj  podkop  potrebuet  ujmu  vremeni,
vo-vtoryh, inostrannoe posol'stvo. .. eto uzhe verh idiotizma.
     - No posmotrite, - Logan razvernul na  stole plan, -  zdanie posol'stva
naibolee  vygodno  raspolozheno.  Otsyuda  po  kratchajshemu  rasstoyaniyu  podkop
privodit pryamo k pomeshcheniyu sejfov. Krome togo...
     - Da kto zhe im pozvolit vesti ottuda podkop?! - perebil Rejch.
     - Vot etot vopros my sejchas issleduem otdel'no, - usmehnulsya Logan. - U
menya uzhe zagotovlena programma.



     - Hvatit, synok! - Skoletti snyal nogi v  noskah s pul'ta i  protyanul ih
telohranitelyu, shvativshemu s pola botinki. - Tak my tol'ko zrya teryaem vremya.
Tvoj pervyj plan menya vpolne ustraivaet.
     - Da, no my s vami  govorili o tom, chto on naibolee opasen. Dejstvuya po
etomu planu, my daem vernyj kozyr' policii.
     - CHerta s dva! Kogda policiya zhdet naleta?
     - Segodnya!
     - A my ego ustroim zavtra.
     -  Papasha! - proniknovenno skazal  Bristo.  U vas ne  golova, a schetnaya
mashina! Ved' eto nam daet udvoennoe kolichestvo variantov!
     - Tak, - Logan rasstegnul vorotnichok vzmokshej sorochki,  - variant nomer
sem'  -  eto  neozhidannoe  vozvrashchenie  k  variantu  nomer  odin.  O,  chert!
Poslushajte, shef, mozhet byt', nam prosto ustroit' zasadu v banke?!
     - Nel'zya, Dev. My dolzhny vozderzhivat'sya ot kakih-libo dejstvij, mogushchih
vyzvat'  paniku na  birzhe. Nashe  hodatajstvo  razreshit'  zasadu  obyazatel'no
stanet izvestno gazetchikam, i togda...
     - Da...  Pozhaluj,  vy pravy, tem bolee, chto variant  nomer vosem'  daet
perenos ogrableniya  na zavtra, a v etom sluchae... Da zatknite vy emu glotku!
Trezvonit uzhe polchasa!
     Odna iz devic podoshla k telefonu.
     - |to vas, - skazala ona Rejchu, prikryv trubku rukoj.
     - Skazhite, chto ya zanyat.
     - Operativnyj dezhurnyj. Govorit, chto ochen' vazhno.
     Rejch vzyal trubku.
     - Allo! Da. Kogda? Ponyatno... Net, luchshe motocikl... Sejchas.
     Zakonchiv razgovor, shef policii dolgo i molcha glyadel na Logana. Kogda on
nakonec zagovoril, ego golos byl stranno spokoen.
     - A ved' vy byli pravy, Dev.
     - V chem imenno?
     - Desyat' minut tomu nazad ograbili Nacional'nyj bank.
     Logan poblednel.
     - Neuzheli Skoletti?..
     - Dumayu, chto Skoletti celikom doverilsya takomu zhe bolvanu, kak vy. Net,
sudya po  vsemu, eto delo ruk Vonyuchki Simsa. YA znayu ego  maneru dejstvovat' v
odinochku, ugrozhaya  kol'tom obrazca 1912 goda i konservnoj bankoj, nasazhennoj
na ruchku ot myasorubki.


     Esli  vy kogda-nibud' byvali na Venere, to  vam,  mozhet  byt',  udalos'
zaglyanut'  v lavku  U-I. YA govoryu "mozhet  byt'", potomu  chto  eta  lavka  ne
zanesena v  spravochniki dlya  turistov.  Tak  chto,  esli vam pridet v golovu,
vospol'zovavshis'   minutnoj  peredyshkoj  v  skoropalitel'noj  rechi  gida  iz
Vsemirnogo byuro  puteshestvij, zadat' emu  vopros  o  Lavke Snovidenij, to  v
otvet on nedoumenno pozhmet plechami.
     I vse  zhe eta lavka sushchestvuet.  Bol'she togo: bylo  vremya, kogda vokrug
pokosivshegosya malen'kogo domika,  napominayushchego  izbushku  na  kur'ih nozhkah,
velis' ozhestochennye debaty vo mnogih komissiyah KOSMOYUNESKO.  Da i  ne tol'ko
tam. Odnazhdy vopros o deyatel'nosti Komiteta po  osvoeniyu prirodnyh  bogatstv
solnechnoj sistemy byl postavlen na plenarnom zasedanii General'noj Assamblei
OON  imenno  v  svyazi  s lavkoj  U-I.  Odnako, po  rekomendacii  bol'shinstva
delegacij,  etot  tonkij  i  delikatnyj  vopros  peredali na  dopolnitel'nuyu
prorabotku v odnu iz komissij, gde on, po-vidimomu, prebyvaet do sih por.
     Tak chto, esli  vy kogda-nibud'  i byvali  na Venere,  to  eto  vovse ne
oznachaet, chto vy znakomy s U-I i s ego  lavkoj.  |to moglo  sluchit'sya tol'ko
esli vam poschastlivilos' v  razvalinah Starogo Goroda povstrechat' YU-A i esli
v eto vremya u vas v rukah byla knizhka s kartinkami.
     Esli zhe vy voobshche tak i ne udosuzhilis' sletat' na Planetu CHudes, kak ee
imenuyut  v  prospektah,  to  istoriya,  kotoruyu  ya  sobirayus'  vam  povedat',
nuzhdaetsya v predvaritel'nyh poyasneniyah.
     K  tomu vremeni,  k  kotoromu otnositsya  nashe povestvovanie,  naselenie
Zemli  uzhe  bylo  v  neoplatnom  dolgu  pered  venerianami.  |tot  malen'kij
delikatnyj  narodec  ne proyavlyal  nikakogo interesa k  nesmetnym bogatstvam,
kotorymi obladal.
     Vse usiliya chelovechestva rasschitat'sya s aborigenami za ekspluataciyu nedr
planety material'nymi ili duhovnymi cennostyami ni k chemu ne privodili.
     Veneriane  pitali  neponyatnoe otvrashchenie  k zhizni  v kamennyh domah,  k
odezhde, izgotovlennoj iskusstvennym  putem, a ne vyrosshej na  bolotah rodnoj
planety, i k zemnoj pishche. Kazalos',  nichto  ne moglo pobedit' ih strah pered
mehanizirovannym transportom, radio i televideniem.
     Ih pevuchaya rech', beskonechno bogataya intonaciyami, ne mogla byt' vyrazhena
v pis'mennoj forme, vse popytki sozdat' venerianskuyu  pis'mennost' neizmenno
konchalis'  neudachej.  Eyu mogli pol'zovat'sya  vse, krome teh,  dlya  kogo  ona
sozdavalas'.
     No samyj  bol'shoj  konfuz  postig  sovremennyh missionerov,  pytavshihsya
privit' soplemennikam U-I  duh  zdorovogo ateizma.  Reshiv,  chto ih kul'tovye
obryady,  kstati  ochen'  krasochnye,  chem-to  oskorblyayut  religioznoe  chuvstvo
strannyh sushchestv, priletayushchih  s  neba  v  oreole ognya,  korennoe  naselenie
planety  otkochevalo   v  bolota,  predostaviv  prishel'cam   polnuyu   svobodu
povedeniya.
     YA  ne  znayu,  pochemu  U-I   ne  posledoval  za  svoimi  sorodichami.  On
udivitel'no lovko umel uklonyat'sya ot nedostatochno delikatnyh rassprosov. Mne
kazhetsya,  chto  iskusstvo, kotorym vladel  U-I,  igralo  nemalovazhnuyu rol'  v
religioznyh obryadah venerian. Vo vsyakom sluchae, ya ne raz  videl poslancev iz
bolot,  nagruzhennyh  pletenymi  meshkami  s  volshebnym  tovarom,  kogda  oni,
ozirayas' po storonam, vyhodili pozdno vecherom iz lavki U-I.
     Kak-to U-I mne skazal,  chto  umenie  nahodit' nuzhnye  list'ya  dlya sigar
peredaetsya v ih  rodu ot  otca k  synu. Na moj vopros, skol'ko zhe  pokolenij
vladeet etim sekretom, posledoval lakonichnyj otvet: "mnogo".
     Sam  U-I ne byl zhenat. Uzhe mnogo pozdnee ya  ponyal, chto eto byla odna iz
prichin, zastavivshaya ego  ostat'sya v romanticheskih razvalinah Starogo Goroda,
sluzhivshego  primankoj  dlya turistov.  Ibo dushu U-I,  zaklyuchennuyu v krohotnoe
tel'ce liliputa, nepreodolimo vlekli bol'shie, rumyanye zhenshchiny Zemli.
     Vtoroj  strast'yu U-I  byli  knizhki  s  kartinkami.  Otchayavshis' priuchit'
zhitelej  Venery  k  pis'mennosti,  Komitet  po kul'turnym svyazyam  v  kosmose
popytalsya privlech'  ih vnimanie  k  zemnoj zhizni pri pomoshchi kartinok. |ffekt
prevzoshel vse ozhidaniya, osobenno posle togo, kak v  hod byli pushcheny skladnye
illyustracii. Hotya adaptirovannye  izdaniya SHekspira  i  Dostoevskogo  osobogo
uspeha ne imeli, spros na skazki trudno bylo udovletvorit'.
     YA  videl  na svyashchennom  stolike  v lavke  U-I roskoshno  izdannye skazki
"Tysyachi i odnoj  nochi", kotorye  on pochital ne menee bozhkov,  vyleplennyh iz
sinej gliny.
     Osobennyj vostorg vyzyvala u nego odna  iz knizhek, v kotoroj vy  mogli,
otkryv okovannye med'yu dveri, popast' vo dvorec Garun-Al'-Rashida.
     V  etom  uvlekatel'nom  i  opasnom  puteshestvii  vas  na   kazhdom  shagu
podsteregali  chudesa. To  v ustlannoj kovrami  prihozhej vam  pregrazhdal put'
obnazhennyj  do  poyasa  velikan-nubiec, to  sredi  karlikovyh  derev'ev vazhno
prohazhivalis' cvetastye pavliny,  to  vy popadali v zal bez okon, osveshchaemyj
bryzgami fosforesciruyushchego fontana.
     No  vot  otkryta  poslednyaya  dver',  ohranyaemaya  vooruzhennym  do  zubov
evnuhom, i  vzoru smel'chaka predstal  garem velikogo sultana. Polnye  tomnoj
negi krasavicy v poluprozrachnyh odezhdah, lezhashchie  v soblaznitel'nyh  pozah u
nog svoego  vladyki, i, nakonec, on, car'  carej, velikij shah,  chernoborodyj
krasavec Garun-Al'-Rashid.
     Poslednyuyu  kartinku U-I rassmatrival  chasami,  pogruzhennyj  v  kakoj-to
blagogovejnyj   ekstaz,  chto  vyzyvalo  vpolne  zakonnoe  nedovol'stvo   ego
klientov, ibo zvuk malen'kogo gonga, kotorym obychno pol'zovalis' kuril'shchiki,
chtoby  poluchit' razreshenie  vojti  v  lavku,  ne  mog  probudit' hozyaina  ot
sladostnyh grez nayavu
     Soglasites' sami, chto ne ochen' priyatno prodelat' ves' put'  ot bolot do
Starogo Goroda i,  vmesto  vozhdelennoj sigary protorchav  poldnya  u  zavetnyh
dverej, ni s chem vernut'sya vosvoyasi.
     Nazrevavshij  konflikt mezhdu U-I i  ego  soplemennikami byl  ulazhen,  so
svojstvennym venerianam taktom, special'noj delegaciej, vozglavlyaemoj YU-A.
     Vypolniv ves' slozhnyj ritual, prinyatyj v podobnyh sluchayah, i vykuriv po
tolstoj  "oki-oki",  vysokie  dogovarivayushchiesya  storony prishli k  sleduyushchemu
soglasheniyu:
     1. Lavka  U-I  budet otkryta dlya vseh  zhelayushchih ot  voshoda  do  zakata
Solnca.
     2. U-I predostavlyaetsya pravo  vesti  kommercheskie operacii s zemlyanami,
otpuskaya im sigary v obmen na knizhki s kartinkami.
     |tot dogovor byl dopolnen regional'nym soglasheniem  mezhdu U-I i YU-A, po
kotoromu poslednij bralsya nahodit' sootvetstvuyushchuyu klienturu sredi turistov,
poluchaya v  kachestve komissionnogo  voznagrazhdeniya po odnoj  sigare za kazhdyj
prodannyj desyatok.
     Pervym rezul'tatom zaklyuchennogo dogovora bylo to, chto na sleduyushchij den'
U-I  vyshel  iz  univermaga Doma Druzhby,  derzha  v ruke krasochno  oformlennuyu
kartonnuyu korobku so zvonkom "Proshu povernut'!".
     CHerez dva  chasa posle togo  kak priobretenie  U-I bylo zaneseno v knigu
vzaimnyh raschetov dvuh planet, shef-inzhener Upravleniya po Vnezemnym Kontaktam
ustanovil etot zvonok na dveryah Lavki Snovidenij.
     YA ne berus' utverzhdat', chto ustanovka obychnogo zvonka byla edinstvennoj
uslugoj,   neposredstvenno  okazannoj  zemnoj   civilizaciej   malorazvitomu
naseleniyu Venery,  no  vse  zhe  svedeniya  o nej figurirovali v  otchetah vseh
tridcati dvuh  komitetov, svyazannyh s  problemoj  osvoeniya planet  Solnechnoj
sistemy.
     Ochevidno, otchety, v kotoryh upominalas' kuril'nya U-I, i privlekli k nej
vnimanie KOSMOYUNESKO.
     Dlya  rassledovaniya  besprecedentnogo  sluchaya  torgovli  narkotikami  na
glazah  u  mezhdunarodnoj administracii  bylo  sozdano mnozhestvo komissij. Ih
zaklyucheniya  s  otvetami na postavlennye  voprosy  sbroshyurovany v  dvenadcati
ob容mistyh knigah.
     Narkotiki?  Da, sigary,  izgotovlyaemye U-I,  predstavlyayut soboj sil'noe
narkoticheskoe  sredstvo, vyzyvayushchee  glubokij  son  s  yarkimi  snovideniyami.
Himicheskaya  formula etogo narkotika  okonchatel'no eshche ne ustanovlena. Odnako
narkoticheskie  sredstva, vhodyashchie v  sostav list'ev, iz kotoryh  izgotovleny
sigary,  ne soderzhat vrednyh dlya organizma veshchestv. Bolee togo, na osnovanii
provedennyh klinicheskih issledovanij  mozhno utverzhdat', chto  sistematicheskoe
kurenie  sigar, izgotovlyaemyh U-I, blagotvorno skazyvaetsya na  techenii takih
zabolevanij, kak rannyaya  stadiya raka legkih, ostrye pristupy  stenokardii, a
takzhe  pri obostrenii razlichnyh  kolitov. Opyty  byli provedeny  v  klinikah
Zemli.   Sredi  naseleniya   Venery  zhelayushchih  podvergnut'sya  sootvetstvuyushchim
issledovaniyam ravno kak i bol'nyh ukazannymi boleznyami ne okazalos'.
     Pri  ocenke  sociologicheskogo  aspekta  problemy  komissii   edinodushno
otmechali  otricatel'noe  vliyanie kureniya  sigar, poskol'ku  eto prepyatstvuet
uspeshnomu  rasprostraneniyu  sredi  aborigenov  takih  progressivnyh  metodov
peredachi  informacii, kak kino i  televidenie,  kotorye  uporno  otvergayutsya
venerianami,  predpochitayushchimi  krasochnye  snovideniya, vyzvannye dymom sigar.
Poetomu  komissii  rekomenduyut  KOSMOYUNESKO  sozdat'  organizaciyu,   kotoraya
yuridicheski  byla by  pravomochna  nalozhit'  zapret  na izgotovlenie,  sbyt  i
kurenie narkoticheskih sigar a predelah vsej Solnechnoj sistemy.
     CHto   zhe   kasaetsya   lechebnogo   ispol'zovaniya   sigar,  izgotovlyaemyh
venerianinom  U-I,  to  eta  problema  oslozhnyaetsya  nezhelaniem  izobretatelya
otkryvat' komu by  to ni bylo  sekret ih izgotovleniya.  Poka neobhodimye dlya
dal'nejshih   opytov  sigary  mogut  byt'  polucheny   tol'ko   v   obmen   na
adaptirovannye skazki s kartinkami,
     Kak  by to ni bylo,  no ves'  shum,  podnyatyj komissiyami, v  obshchem  malo
kosnulsya samogo U-I, razve chto tol'ko uvelichil sbyt sigar.
     YU-A ispravno vypolnyal prinyatye na sebya obyazatel'stva, i  redko  vypadal
takoj  den',  kogda v  Lavke  Snovidenij ne  poyavlyalsya  vnov'  zaverbovannyj
klient.
     Osobennym  uspehom  u turistov pol'zovalis'  malen'kie  chernye  sigarki
"izi-izi", dym  kotoryh vyzyvaet  videnie  venerianskih  dzhunglej.  Za  chas,
provedennyj na  zhestkoj lezhanke, kuril'shchik perezhival bol'she priklyuchenij, chem
inoj issledovatel' planet za vsyu svoyu zhizn'.
     CHto ni govori, a U-I byl masterom svoego dela!
     Teper' on mog spokojno predavat'sya sozercaniyu garema, ne riskuya vyzvat'
etim   ch'i-libo   narekaniya.  Novyj   zvonok   byl   sposoben  probudit'   k
dejstvitel'nosti samogo zayadlogo fantazera.
     I vse zhe U-I narushal zaklyuchennyj dogovor. CHasto s utra, namalevav uglem
na dveryah lavki  izobrazhenie venerianina, shestvuyushchego  pod navisshimi kronami
derev'ev, chto v perevode  na  obychnyj yazyk  oznachalo "ushel  za  tovarom", on
uedinyalsya v malen'koj komnatke, raspolozhennoj za kabinkami dlya kureniya.
     Harakter tajnyh  zanyatij  hozyaina  lavki ostavalsya  dlya  vseh sekretom,
potomu  chto U-I reshil ni  bol'she,  ni men'she kak izobresti novyj sort sigar,
sposobnyj   perenesti   ego   dushu   iz   sonnogo  tela  pryamo   vo   dvorec
Garun-Al'-Rashida.
     Mozhete  ne somnevat'sya, eto emu udalos',  ibo U-I byl ne tol'ko velikim
mechtatelem, no i velikim magom snov.
     Odnako  mezhdu  velikim  i  smeshnym  vsego  odin  shag,  i  izmerit'  eto
rasstoyanie bylo suzhdeno U-I.
     Kakim smeshnym  i  zhalkim dolzhen  byl pokazat'sya  obitatel'nicam  garema
malen'kij,  krivonogij,  puzatyj venerianin po  sravneniyu  s  vladykoj vsego
musul'manskogo mira, skazochnym Garun-Al'-Rashidom!
     Bednyj  U-I!  On  sam  eto ponyal,  pritaivshis' za  shirmoj,  raspisannoj
dikovinnymi pticami, i  podglyadyvaya ispodtishka za synom  proroka, sidyashchim na
divane.  V odnoj  ruke  shaha byl  mundshtuk dragocennogo kal'yana,  drugoj  on
nebrezhno perebiral volosy prekrasnejshej Gayane, zhemchuzhiny garema.
     Bednyj U-I! Samye derzkie, samye potaennye mechty ego tayali, kak strujki
tabachnogo dyma, vyhodyashchie iz yantarnogo mundshtuka.
     Neschastnyj malen'kij urodec U-I! Celyj den' shagal on po svoej lavke, ne
otzyvayas' na pronzitel'nye zvonki.  Strast', revnost' i otchayanie terzali ego
podobno chudovishcham venerianskih lesov v koshmare nachinayushchego kuril'shchika.
     Oblivayas' slezami, nezadachlivyj vlyublennyj to prizhimal k grudi zavetnuyu
knizhku, to toptal ee nogami, proklinaya togo, kto vydumal etu obol'stitel'nuyu
i zluyu skazku.
     Vse zhe  u  skazki  est' svoi  zakony, i  tam, gde bessil'na  Lyubov', ej
pomogaet Druzhba.
     YU-A byl predannym  drugom, i  plan,  kotoryj  rodilsya v ego golove, byl
derzostno smel i do genial'nosti prost.
     Na sleduyushchij den' vecherom vernyj YU-A ulozhil U-I  na lezhanku dlya kureniya
i  sam sunul  emu  v  rot tolstuyu sigaru, dlinoj v  lokot'. Vtoraya  takaya zhe
sigara, nakroshennaya malen'kimi kusochkami, hranilas' v karmanah U-I.
     Teper'  U-I,  perenesennyj  vo dvorec  vostochnogo vladyki,  dolzhen  byl
uluchit'  moment  i  podsypat'  emu v kal'yan  svoego  zel'ya,  a  YU-A,  vyzhdav
polozhennoe  vremya, - podnyat' takoj  trezvon  pri  pomoshchi "proshu povernut'!",
kotoryj byl by sposoben probudit' i mertvogo.
     Da, v malen'koj toshchej  grudi  YU-A  bilos' bol'shoe  i  otvazhnoe  serdce!
CHestno govorya, ya by ne hotel  byt' na ego meste, kogda iz kabiny dlya kureniya
v lavke U-I vyshel,  volocha  za soboj potuhshij  kal'yan i  protiraya  zaspannye
glaza, ne kto inoj, kak sam Garun-Al'Rashid.
     Mne  neizvestny  podrobnosti  etoj nochi. Vprochem, vazhno  lish' to,  chto,
kogda velikij shah nakonec opyat' usnul pod  utro v Lavke Snovidenij s sigaroj
v zubah  i adaptirovannoj knizhkoj pod bokom, YU-A delikatnym i nezhnym zvonkom
vyzval svoego druga iz nebytiya.
     Ochevidno, ekspediciya udalas' na slavu, potomu chto U-I hodil vazhnyj, kak
pavlin. On poglazhival  svoj zhivotik i tak plutovski  glyadel na  YU-A, chto tot
iznyval ot lyubopytstva,  no v  otnoshenii vsego, chto proizoshlo vo dvorce, U-I
hranil skromnoe molchanie, podobayushchee istinnomu muzhchine.
     Vskore  U-I  ustanovil  v   svoej  lavke  ezhenedel'nyj  vyhodnoj  den',
posvyashchennyj ekspediciyam vo dvorec.
     V eti dni YU-A  vmesto nego bezvyhodno sidel  v lavke, i redkie turisty,
kotorym prihodilo v golovu polyubovat'sya nochnym vidom Starogo Goroda, slyshali
skvoz' zakrytye stavni gromkuyu perebranku, prichem odin iz golosov iz座asnyalsya
na  pevuchem  venerianskom  narechii,  a drugoj  - nizkij gortannyj  bariton -
po-vidimomu, prinadlezhal zemlyaninu.
     Tak prodolzhalos' okolo  goda, poka  v odno prekrasnoe utro U-I vernulsya
iz ekspedicii s chernoglazym mladencem, kotorogo YU-A nemedlenno  perepravil k
kormilicam na bolotah.



     Vsyu  etu  istoriyu mne  rasskazal U-I,  kogda  ya  priletel v  dlitel'nuyu
komandirovku.
     My sideli vecherom v  Lavke  Snovidenij.  Peredo mnoj krasovalas' zheltaya
"oki-oki", kotoroj ya sobiralsya nasladit'sya posle  nashej besedy, a U-I  s YU-A
vozdavali  dolzhnoe  soderzhimomu   moego  portsigara.  Na  stole  stoyala  uzhe
napolovinu pustaya butylka, iz-za kotoroj u menya byli krupnye  nepriyatnosti s
mezhdunarodnoj tamozhnej, i tri okamenevshih cvetka lilii, zamenyayushchie na Venere
stakany.
     Slovom,  vse  raspolagalo k  zadushevnomu  razgovoru,  no mne  pochemu-to
kazalos',  chto U-I chto-to skryvaet. Ochen' strannym  takzhe bylo ravnodushie, s
kotorym on  prinyal  moj podarok  - polnuyu  adaptirovannuyu seriyu  "Pohozhdenij
Buratino". YA znal, chto eti knizhki eshche ne byli v kioske Doma Druzhby.
     - Nu horosho,  - skazal ya, - no  mne vse-taki neponyatno, pochemu  ty snyal
zvonok.
     -  Zvonok?  - U-I lovko  vypustil desyat'  kolec  i nanizal ih na tonkuyu
strujku dyma. - Pochemu ya snyal zvonok?
     - Da, pochemu ty snyal zvonok, - podtverdil ya.
     - Vidish' li, - vzor  U-I byl mechtatel'no  ustremlen v potolok, - sejchas
mnogo  pokupatelej.  Turisty.  Snyatsya im  vsyakie  chudovishcha, a  zvonok  ochen'
gromkij, vdrug on razbudit kakoe-nibud' strashilo?
     - U-I, - ya vnov' napolnil  stakany iz puzatoj butylki, - ty  menya davno
znaesh', U-I?
     - Davno.
     -  Mozhet  byt', ty togda  budesh'  so mnoj  vpolne  otkrovennym? YA  ved'
prekrasno znayu, chto chudovishcha ne kuryat kal'yany. Skazhi mne luchshe vsyu pravdu, a
to ty menya ochen' obizhaesh'.
     U-I prigubil stakan i, zazhmuriv odin glaz, liznul tyl'nuyu storonu ruki,
chto po  venerianskomu  etiketu oznachalo  vysshuyu stepen'  priznatel'nosti  za
ugoshchenie.
     - Vsyu pravdu?..  Delo v tom, chto Gayane... Ona byla by horoshej zhenoj. No
tam  est'  eshche odna staruha... ee  mat'. Ona  vechno suet svoj  nos,  kuda ne
nuzhno... Kazhetsya,  uzhe vse  pronyuhala.  Boyus', chtoby ne zayavilas' syuda zhit'.
Net, - dobavil on, pomolchav, - pust' uzh luchshe malysha vospityvaet venerianka.
     - I on vyrastet magom snov, - dobavil vernyj YU-A.


     Mne ne hotelos' prosypat'sya. YA znal, chto stoit otkryt'  glaza,  kak vsya
eta karusel' zakruzhitsya snova. Odin oborot v dvadcat' chetyre chasa, i tak izo
dnya  v den',  iz  mesyaca v mesyac, iz goda v god.  Vo sne mozhno bylo delat' s
mirom  vse chto  ugodno:  perekraivat' ego  po  svoemu  usmotreniyu,  naselyat'
skazochnymi personazhami, ostanavlivat' vremya i povorachivat' ego vspyat'.
     Vo sne ya byl hozyainom mira, a dnem... Vprochem, ob  etom  nel'zya dumat'.
Rekomenduetsya  lezhat'  desyat'  minut s zakrytymi glazami  i  dumat' tol'ko o
priyatnom. Durackij recept. |to znachit, ne dumat'  o  tom, chto est' na  samom
dele. Ne dumat' o nastupayushchem dne, ne dumat' o lezhashchej na stole rukopisi, ne
dumat'...  Drevnyaya, naivnaya  mudrost', detskie predstavleniya o vsemogushchestve
chelovecheskoj  psihiki.  Solominka, protyanutaya utopayushchemu. K chertu solominki,
tehnika spaseniya tozhe idet vpered.
     YA protyanul ruku i vzyal so  stolika kontakty. Odin - na zatylok,  dva na
zapyast'ya i odin na zhivot.
     Kto ty, moj blagodetel', daruyushchij  mne muzhestvo  i pokoj?  Mozhet  byt',
tvoj  prah  uzhe davno v urne krematoriya i vse, chto ot tebya  ostalos',  - eto
magnitnaya zapis'  emocij, razmnozhennaya v millionah  ekzemplyarov.  Ty ostavil
lyudyam neocenimoe nasledstvo - utrennyuyu radost'. U tebya byl veselyj harakter,
otlichnoe pishchevarenie  i  neutomimoe  serdce.  Ty obladal zavidnym appetitom,
lyubil sport, horoshuyu shutku i  zhenshchin. Tvoi biotoki nalivayut siloj moi myshcy,
usilenno gonyat krov' po sosudam, zastavlyayut  menya uhmylyat'sya etoj  idiotskoj
ulybkoj.
     Gop-lya!   ZHizn'  prekrasna!   Pol'zujtes'   po   utram   elektricheskimi
biostimulyatorami Al'fa!
     SHCHelchok rele.  Teper' apparat vyklyuchen  na  dvadcat' chetyre  chasa. Nuzhno
poprobovat' slomat' zamok i otklyuchit' rele. Prolezhat' neskol'ko sutok v etom
blazhennom sostoyanii,  a tam pust' vse katitsya v preispodnyuyu: i  nedopisannye
knigi,  i nevernye  zheny,  i  vy, nadezhda  chelovechestva,  gospoda  lopouhie!
Slyshite? V preispodnyuyu, vmeste so vsemi vashimi problemami i problemkami.
     YA pytayus' otkryt' nozhikom chernyj yashchik, no korpus apparata izgotovlen iz
tverdogo plastika. Nigde  ni malejshej shcheli. Nu chto zh,  vasha vzyala, nichego ne
podelaesh'.
     Posmotrim, chto tvoritsya v mire.
     Na ekrane - reklama, reklama, reklama.
     Bol'she esh'te, bol'she pejte, chashche menyajte odezhdu, obuv', mebel'. Sledite
za  modoj,  moda  - zerkalo  epohi.  ZHenshchiny,  starajtes'  vsegda  nravit'sya
muzhchinam.   Muzhchiny,  sledite  za  svoej  vneshnost'yu.  Posetite  Central'nyj
magazin, tam  vse  tovary  ponizhennoj prochnosti.  Neogranichennyj  kredit. Ne
zhalejte veshchi, ne privykajte k  veshcham. Pomnite, chto, nadev lishnij raz kostyum,
vy narushaete ritm raboty Glavnogo Konvejera. Vse, chto posluzhilo odin raz,  -
v utilizator! Berite, berite, berite!
     Svodki. Desyatiznachnye chisla, beskonechnye, uhodyashchie vdal' avtomaticheskie
linii,  monblany zhratvy, nevoobrazimye kolichestva  tovarov. Strelki priborov
na shchitah energosistem stoyat nizhe  zelenoj  cherty.  Potreblyajte, potreblyajte,
potreblyajte! Glavnomu Konvejeru grozit perehod na zamknutyj cikl!
     Drugaya  programma: lekciya  dlya zhenshchin.  Rozhat' polezno, rozhat' priyatno,
rozhat' neobhodimo. Vy ishchete smysl zhizni? On - v detyah! Novoe a zakone
     o brake. Kazhdaya patriotka Donomagi dolzhna imet' ne menee pyati detej.
     My ne podnimem potreblenie, poka...
     Hvatit! Vklyuchayu tret'yu programmu.
     Sensaciya veka  - myslyashchaya  gorilla Maks  daet  interv'yu korrespondentam
televideniya i  gazet. Gruznoe  telo oblacheno v yarko-krasnyj halat, tshchatel'no
zastegnutyj do shei. Vysokomernoe, ustaloe lico. Glaza poluzakryty nabryakshimi
vekami. Nepravdopodobno  bol'shaya cherepnaya korobka eshche hranit  rozovyj rubec,
sled nedavnej operacii.
     Sidyashchij ryadom  kommentator  kazhetsya po sravneniyu s Maksom  krohotnym  i
zhalkim.
     - Skazhite, Maks, - sprashivaet  korrespondent agentstva pechati, - kakie,
po-vashemu, perspektivy sulyat operacii podobnogo roda?
     Maks usmehaetsya, obnazhaya ostrye zheltye klyki.
     - YA dumayu, - govorit on, - chto esli by eti operacii ne davali zhelaemogo
rezul'tata, to ya by segodnya ne imel chesti besedovat' s vami.
     Kamera  panoramoj  pokazyvaet  zhurnalistov  za   stolikami,   toroplivo
zapisyvayushchih otvet v bloknoty.
     - Boyus', chto vy  menya ne sovsem tochno ponyali, prodolzhaet korrespondent.
- YA imel v vidu perspektivy... e-e-e... dlya chelovechestva, v celom.
     -  YA rabotayu  dlya  chelovechestva,  -  suho zvuchit  otvet.  - Neuzheli  vy
dumaete.,.
     -  Prostite, Maks, - perebivaet kommentator, ya  pozvolyu  sebe  utochnit'
vopros moego  kollegi.  Schitaete  li  vy  vozmozhnym,  chto podobnye  operacii
kogda-libo budut proizvodit'sya na lyudyah?
     Maks pozhimaet plechami:
     - |tot  vopros nuzhno  adresovat'  tem, kto takie operacii razrabatyval.
Sprosite lopouhih.
     Smeh v zale.
     -  I vse zhe, -  nastaivaet korrespondent,  - nas interesuet  vasha tochka
zreniya.
     U  Maksa  nachinaet  dergat'sya  guba.  Neskol'ko  sekund  on  glyadit  na
korrespondenta  ostanovivshimsya  vzglyadom. Zatem  iz  ego  glotki  vyryvaetsya
pronzitel'nyj rev. Sognutymi rukami on nanosit sebe neskol'ko  gulkih udarov
v  grud'.  Po-vidimomu, u operatora sdayut nervy, -  telekamera  stremitel'no
otkatyvaetsya nazad.
     - Nu  chto  vy,  Maks! - Kommentator  protyagivaet  emu svyazku bananov. -
Stoit li iz-za etogo volnovat'sya!
     Poka Maks zhuet  banany, v studii - takaya tishina,  chto ya otchetlivo slyshu
tyazheloe sopenie i gluhie, chavkayushchie zvuki.
     - Izvinite! - On zapahivaet rasstegnuvshijsya halat. - Tak o chem my?..
     - Vozmozhny li takie operacii na lyudyah? - podskazyvaet kommentator.
     - |to skoree vopros eticheskij, chem nauchnyj. Dlya togo chtoby sozdat' odin
sverhmozg, dvuh osobej iz treh  nuzhno umertvit'. Tam, gde rech' idet  o zhizni
zhivotnyh, vashi lopouhie ne  proyavlyayut osoboj shchepetil'nosti. Ne  znayu, hvatit
li u nih reshimosti, kogda delo kosnetsya lyudej.
     On slishkom smelo govorit  o  lopouhih. Kommentator yavno chuvstvuet  sebya
nelovko i pytaetsya izmenit' hod besedy:
     - Mozhet byt', vy rasskazhete, nad chem vy sejchas rabotaete?
     Bystryj  vzglyad  ispodlob'ya.  Kakoe-to mgnovenie on kolebletsya. CHestnoe
slovo, eta gorilla umnee, chem ya polagal. Dostatochno posmotret' na ulybku.
     -  Boyus', chto eto  ne tak  prosto. YA  plohoj  populyarizator,  da i sama
problema vyhodit za predely ponimaniya lyudej s obychnym geneticheskim kodom. Ne
mozhete zhe vy ob座asnit' martyshke zakony stihoslozheniya.
     Bravo, Maks, bravo!
     -  Tak... -  Kommentator obeskurazhen.  -  Est'  li  eshche  u  kogo-nibud'
voprosy?
     Na ekrane - krupnym planom - korrespondentka radio:
     - Prostite, Maks, vozmozhno moj  vopros  budet  neskol'ko...  Nu,  mozhet
byt', vy sochtete ego chereschur... - Kazhetsya, ona beznadezhno zaputalas'.
     - Intimnym? - prihodit ej na pomoshch' kommentator.
     - Vot  imenno.  - Ona oblegchenno  vzdyhaet.  -  Vashe proshloe. Ved'  ego
nel'zya tak prosto spisat' so  scheta. Zverinye instinkty. Ne  poyavlyaetsya li u
vas inogda zhelanie...
     Maks kivaet golovoj:
     -  YA  vas  ponyal. My  vse nahodimsya  vo  vlasti instinktov. Ot nih ved'
nikuda ne spryachesh'sya. Razve u vas, kogda vy noch'yu ostaetes' naedine so svoim
muzhem, ne poyavlyaetsya zhelanie vnimat' ih zovu?
     Rzhut zhurnalisty, uhmylyaetsya kommentator, tol'ko lico gorilly smorshcheno v
brezglivoj grimase.
     Korrespondentka krasneet.
     Otlichnaya veshch' cvetnoj ekran! YA naslazhdayus' bogatstvom ottenkov  rumyanca
na lice etoj dury.
     - YA... devushka... - s trudom vydavlivaet ona.
     Teper' uzhe hohochet i Maks.
     - Tem bolee! - On dostaet iz karmana halata platok i vytiraet im glaza.
- Tem bolee: neudovletvorennye instinkty - samye sil'nye.
     Kommentator pytaetsya spasti polozhenie:
     - Spasibo,  Maks. Razreshite poblagodarit' vas i ot imeni  telezritelej,
kotorye, nadeyus', s interesom slushali eto interv'yu.
     YA vyklyuchayu ekran. Pora zavtrakat'.
     Dvenadcatyj shifr - dieticheskij zavtrak dlya stradayushchih ozhireniem. Odnako
pochemu-to  vmesto  obychnyh  dvuh  blyud  i  stakana  chaya  metallicheskaya  ruka
vytalkivaet  na  podnos  vse novye  i  novye tarelki. YA  pytayus'  zahlopnut'
dvercu, no ona ne poddaetsya. Aga, ponyatno: novyj tryuk, - hochesh' ne hochesh', a
povyshaj potreblenie.
     YA ne mogu skazat', chto vse eto nevkusno. Blyuda prigotovleny po receptam
opytnyh gurmanov, no stoit mne s容st' dve lozhki, kak appetit propadaet. Menya
razdrazhaet  takoe  obilie edy. YA svalivayu soderzhimoe vseh tarelok na podnos,
tshchatel'no  peremeshivayu i  vybrasyvayu  v  utilizator. Pri etom  ya starayus' ne
dumat'  o  schete,  kotoryj pridet  v  konce  mesyaca.  Nuzhno  byt' patriotom.
Neobhodimo  obespechit'  zagruzku   vseh  avtomaticheskih   linij.   Konvejer,
rabotayushchij po zamknutomu ciklu,  dejstvitel'no  strashnaya veshch'.  CHto-to vrode
pisatelya, kotoromu ne o chem pisat'.
     Kstati, o pisatelyah. Sejchas ty, dorogoj moj, syadesh' za stol i  napishesh'
dve polagayushchiesya na segodnya stranicy. Tak, na chem my ostanovilis'?
     Minut desyat' ya  tupo smotryu na  nedopisannyj list i razmyshlyayu. Vprochem,
mozhet byt', tol'ko delayu vid, chto razmyshlyayu.
     Net,  pozhaluj,  nado nachinat'  s  glavnogo.  YA podhozhu  k informatoru i
vyzyvayu central'nyj post.
     - Slushayu!
     - Dajte  spravku.  Skol'ko raz  v literature ispol'zovana  situaciya,  v
kotoroj  geroj lyubit geroinyu, no ona  ne  razdelyaet ego  chuvstv  i uhodit  k
drugomu?
     - Za kakoj period?
     - Ot |shila do nashih dnej.
     YAvnoe zameshatel'stvo. YA slyshu, kak dezhurnyj peredaet zadanie dal'she.
     - Abonent?!
     - Da.
     -  My  ne mozhem dat' takuyu spravku.  Ob容m informacii prevyshaet emkost'
pamyati mashin.
     - Nu, togda za poslednee stoletie.
     - Podozhdite.
     YA terpelivo zhdu.
     - Spravka budet gotova  zavtra  k dvadcati  trem  chasam. Vas ustraivaet
takoj srok?
     -  Ladno, - govoryu ya, -  ne tak  uzh  vazhno znat',  kakaya  ty  po  schetu
bezdarnost'.
     - Prostite?
     -  Net,   eto   ya   prosto  tak.   Razvlekayus'.  Mozhete  schitat'  zakaz
annulirovannym.
     - Horosho.
     Dvuh stranic ne budet ni segodnya, ni zavtra, ni vo veki vekov. Amin'.
     CHestnoe slovo, ya ispytyvayu oblegchenie. Teper'  nuzhno reshit', chem zanyat'
den'.
     YA podhozhu k zerkalu i  oglyadyvayu sebya s nog do golovy. Vyglyazhu ya prosto
shikarno. V  mire,  iznyvayushchem ot  izobiliya,  stoptannye bashmaki,  vzdutye na
kolenyah bryuki i pidzhak s prorvannymi loktyami priznak izyskannogo snobizma.
     Otvesiv glubokij poklon svoemu izobrazheniyu, ya vyhozhu na ulicu.
     Verhnij etazh - dlya peshehodov. Zdes' zhe raspolozheny magaziny, poetomu  v
vozduhe stoit takoj gul. Sotni dinamikov zazyvayut zajti i vzyat' chto-nibud'.
     Na perekrestke - neskol'ko molodyh devushek.
     Esli stremlenie po  vozmozhnosti nichem ne  prikryvat'  svoi telesa budet
progressirovat', to Glavnomu Konvejeru grozit polnaya ostanovka.
     Devushki  vsyacheski starayutsya  privlech'  vnimanie  bescel'no  flaniruyushchih
parnej,  no  te  prohodyat  mimo  s kamennymi  licami.  Pochti  vse  oni  zhuyut
protivnuyu, lipkuyu massu. Govoryat, chto ona pomogaet ot ozhireniya.
     YA glyazhu na lica prohozhih i  pytayus' ponyat', chto zhe proizoshlo. YA ne mogu
pisat' o mire, v kotorom zhivu, prosto potomu, chto ego ne znayu.
     Bessmyslennye,  otkormlennye  hari,  potuhshie  glaza, polnaya apatiya  ko
vsemu.
     Vprochem, eto ne tak.  Vnezapno tolpa preobrazhaetsya. Prekratilos' vsyakoe
dvizhenie,  zastyvshie  na  meste  lyudi  vpilis'  glazami  v  ekrany.  Nachalsya
futbol'nyj  match. Prohodit neskol'ko minut.  Dikie vykriki i svist zaglushayut
dazhe rev reklamnyh gromkogovoritelej.
     Mne  trudno dumat' v takom game. YA zahozhu v pervyj popavshijsya  magazin.
Nikogo net, i otnositel'no tiho.
     Zdes' ochen' udobnye kresla. Ot kondicionera veet priyatnoj prohladoj.
     Mne hochetsya hot' chto-nibud' ponyat'. Eshche nedavno mne kazalos', chto samoe
glavnoe - eto vyigrat' sorevnovanie v potreblenii. Avtomatizaciya i izobilie.
Skol'ko let  my  poklonyalis' etim  dvum  idolam? Beskonfliktnyj  kapitalizm.
ZHrat', zhrat', zhrat'. Pust' kazhdyj zhret skol'ko mozhet, i problema "imet' i ne
imet'"  poteryaet  vsyakij  smysl.  Vseh  uravnivaet  emkost'  zheludka v  etom
avtomatizirovannom rayu. Nu vot, zheludki nabity do  predela. A dal'she? Dal'she
- my i lopouhie. Vse te zhe dva klassa. Intellektual'noe neravenstvo. Nikogda
eshche  ono  ne  proyavlyalos'  tak  rezko.  Dlya  lopouhih  my  - prosto  svin'i,
postavlennye  na  otkorm, ob容kt social'nogo eksperimenta. Nas razdelyayut  ne
tol'ko steny Issledovatel'skogo Centra. YA  kogda-to chital romany Uellsa. Tam
tozhe byla elita uchenyh,  upravlyayushchih mirom, no eto poluchalos' kak-to  inache.
Nikto  ne  mog  predpolagat',  chto  imushchestvennoe  neravenstvo  vyroditsya  v
intellektual'noe,  chto  vse nastol'ko  uslozhnitsya i  nastoyashchaya nauka  stanet
dostupnoj  tol'ko geniyam. Inogda mne kazhetsya, chto  nami pravyat  marsiane. Na
kazhdye desyat'  millionov  chelovek rozhdaetsya  odin genij. Lopouhie  umeyut  ih
otyskivat'. V  godovalom vozraste schastlivchiki popadayut  v Issledovatel'skij
Centr. Oshibok pochti ne  byvaet, govoryat,  chto geneticheskij  goroskop - ochen'
tochnaya veshch'. A chto prikazhete delat' cheloveku, esli on ne genij?
     YA vstayu i napravlyayus' k vyhodu.
     - Vy nichego ne vzyali? - razdaetsya  u menya nad uhom. Magazinnye avtomaty
rabotayut s bezukoriznennoj tochnost'yu.
     YA podhozhu k vitrine,  suyu v yashchik  s fotoelementom bankovskuyu kartochku i
naugad beru galstuk, raspisannyj zamyslovatymi uzorami.
     - On vam budet ochen' k licu!
     YA brosayu  galstuk  na  pol i po lestnice  spuskayus'  na proezzhuyu  chast'
ulicy.
     Neskol'ko minut ya v nereshitel'nosti  stoyu  pered verenicej avtomobilej,
potom sazhus' v malen'kij kar.
     "Kuda?" - vspyhivaet nadpis' na pul'te.
     Na etot vopros ya ne mogu otvetit'. Nazhimayu na vse knopki srazu.
     V pul'te chto-to shchelkaet, i nadpis' zagoraetsya snova.
     - |h ty, - govoryu ya, - a eshche nazyvaesh'sya avtomatom, prostuyu problemu ne
mozhesh' reshit'!
     Tychu  pal'cem  v pervuyu  popavshuyusya  knopku,  i avtomobil'  trogaetsya s
mesta.
     Mne kazhetsya,  chto  ya  edu po  vymershemu gorodu. Na proezzhej chasti  - ni
odnoj mashiny. V Donomage uzhe davno nikto nikuda ne toropitsya.
     YA nazhimayu knopku za knopkoj. Avtomobil' bescel'no kruzhit po ulicam.
     Neozhidanno moj  kar  sbavlyaet  skorost'.  Iz-za  ugla vyletaet  krasnyj
limuzin s emblemoj Issledovatel'skogo Centra.  YA uspevayu razglyadet' lezhashchego
na podushkah cheloveka. Ogromnyj  lysyj lob,  malen'kij,  srezannyj podborodok
degenerata.
     Prohodit eshche polchasa. Mne nadoela eta bessmyslennaya ezda, no ne hvataet
voli prinyat' reshenie.
     YA dumayu o  tom, chto, esli vyrvat' neskol'ko  soprotivlenij  iz  pul'ta,
mashina  poteryaet upravlenie, i togda...  Vnezapno  ya ponimayu, chto  ves' den'
igrayu sam s soboyu v zhmurki.
     YA nabirayu nomer na diske i naklonyayus' k mikrofonu:
     - Lilli! - YA govoryu shepotom,  potomu  chto styzhus' slov, kotorye  sejchas
proiznesu. - Ty nado  mnoj tyagoteesh',  kak proklyat'e,  Lilli! YA razob'yu sebe
golovu, esli ty ne razreshish' k tebe priehat'!



     U  pod容zda  stoit  krasnyj  limuzin.  YA  pristraivayu  svoj kar ryadom i
podnimayus' vo vtoroj etazh.
     Mne otkryvaet sama Lilli. U nee ochen' vozbuzhdennyj vid.
     - Zdravstvuj, milyj! - Ona rasseyanno celuet menya v guby. - A u menya dlya
tebya syurpriz!
     YA dogadyvayus', chto eto za syurpriz.
     Krasnyj  limuzin  plyus  neobuzdannoe chestolyubie  Lilli.  Dannyh  vpolne
dostatochno, chtoby reshit' uravnenie s odnim neizvestnym.
     - Ochen'  interesno! - Mne dejstvitel'no interesno. YA nikogda  ne  videl
blizko ni odnogo lopouhogo.
     On sidit v kresle u okna. YA ego srazu uznayu. Ryadom s nim - Toni.
     - Znakom'tes'! - govorit Lilli. - Moj byvshij muzh.
     |to - pro menya.
     Byvshij muzh, byvshij pisatel', - chto eshche?
     - On pisatel', - dobavlyaet Lilli, - i ochen' talantlivyj.
     Eshche by! U nee vse dolzhno byt' samogo luchshego kachestva, dazhe byvshij muzh.
     Toni privetlivo mashet mne rukoj.  On  uzhe zdorovo p'yan.  Interesno, gde
emu udaetsya dobyvat' spirtnoe?
     YA napravlyayus' k  kreslu, gde sidit lopouhij, no po doroge spotykayus'  o
protyanutye nogi Toni. Torzhestvennost' ceremoniala neskol'ko narushena. Pervyj
muzh spotknulsya o vtorogo, prosto vodevil' kakoj-to!
     - Loj,  -  govorit  lopouhij. On dazhe ne schitaet nuzhnym pripodnyat'sya  s
kresla.
     YA pozhimayu potnuyu, myagkuyu ruku i tozhe predstavlyayus'.
     - Hochesh' chayu? - sprashivaet Lilli.
     - Luchshe chego-nibud' pokrepche.
     Toni podnosit palec k gubam.
     -  Mozhete  menya  ne  stesnyat'sya,  - govorit  Loj.  -  Vse zakony  imeyut
statisticheskij  harakter, v tom  chisle i suhoj.  Kakie-to otkloneniya  vsegda
dopustimy.
     Lilli dostaet iz shkafa butylku spirta i sbivaet koktejl'.
     Ona protyagivaet  pervyj stakan Loyu, no tot otricatel'no kachaet golovoj.
Toni dovol'no uhmylyaetsya: ne hochet pit' - ne nado, nam bol'she dostanetsya.
     - Vy  chitali poslednij roman Svena? - obrashchaetsya Lilli k Loyu. - V  svoe
vremya o nem mnogo govorili.
     Loj  smotrit na  menya  tyazhelym  sonnym  vzglyadom. Kazhetsya,  vse  zhe  on
soobrazil, chto rech' idet obo mne.
     -  YA  ne chitayu  belletristiki, - govorit  on,  - no kogda znakomish'sya s
avtorom, to nevol'no hochesh' prochest', chto on napisal.
     Lilli oblegchenno vzdyhaet i snimaet s polki knigu. Interesno, chitala li
ona sama?
     U Loya korotkie ruki, pohozhie na pauch'i lapki. Kogda on beret imi knigu,
mne kazhetsya, chto sejchas on podneset ee ko rtu i vysoset iz nee vse soki.
     Tak i est'! On bystrymi, rezkimi dvizheniyami perelistyvaet  stranicy, na
kakuyu-to dolyu sekundy vpivaetsya v nih vzglyadom i listaet dal'she.
     -  Vryad  li  eto mozhet vas  zainteresovat', - govoryu  ya, otbiraya u nego
knigu. - Lyubovnaya tema v nashe vremya...
     - Vy oshibaetes',  - perebivaet on. -  Problema seksual'nogo  vospitaniya
molodezhi  stoit sejchas  na pervom meste. My zaprogrammirovali Sistemu na sto
let vpered iz rascheta ezhegodnogo prirosta naseleniya ne menee pyati procentov.
Vnosit' sejchas korrektivy  nevozmozhno. To,  chto lyudi  izbegayut imet'  detej,
mozhet privesti k katastroficheskim posledstviyam.
     Tol'ko  teper' ya ponimayu, chto menya muchit  s samogo utra. Mne neobhodimo
prichinit' bol' Lilli.  Nanesti udar v samoe chuvstvitel'noe mesto. Net, takoj
sluchaj nel'zya upustit'!
     - Dejstvitel'no, Toni, -  govoryu ya, -  pochemu by vam s Lilli ne zavesti
rebenka?
     Lilli zakusyvaet gubu. Sejchas ona vsya - kak natyanutaya pruzhina.
     -  YA zhe impotent, - dobrodushno otvechaet Toni. Razve vy ne znaete, chto ya
impotent?
     Popadanie v yablochko! Loj nedoumenno povorachivaetsya k Lilli,
     - Sejchas ochen'  modno  vyhodit'  zamuzh  za  impotentov, -  govorit  ona
nebrezhnym  tonom,   -  eto   osvobozhdaet   ot   kuchi  vsyakih   omerzitel'nyh
obyazannostej.
     Tak...  Lilli  vsegda  schitala,  chto  vozmezdie  dolzhno byt'  skorym  i
bezzhalostnym.
     Loj nichego ne ponimaet.
     - A razve vy ne hotite imet' rebenka?
     - YA ne hochu plodit' bezdarnostej. Ih i tak slishkom mnogo razvelos'.
     - No vsegda zhe est' shans, - nastaivaet Loj.
     -  Menya takoj  shans ne ustraivaet.  Mne nuzhno  imet', po  krajnej mere,
pyatidesyatiprocentnuyu uverennost'. Toni rasskazyval, chto kogda-to v drevnosti
bogi  spuskalis' s Olimpa i brali docherej chelovecheskih. Tak rozhdalis' geroi.
Pravda, Toni?
     Toni  kivaet golovoj.  Glaza ego ustremleny na grafin. Tam eshche ostalos'
nemnogo vypivki. YA napolnyayu ego stakan i zhdu, chto budet dal'she.
     Namek nastol'ko prozrachen, chto ponyaten dazhe Loyu. On kolebletsya.
     - |to ne ochen' rekomenduetsya. Genial'nost', kak  i vsyakoe otklonenie ot
normy, svyazana  s  nakoplennoj  oshibkoj v nasledstvennom veshchestve.  Pri etom
byvayut soputstvuyushchie izmeneniya geneticheskogo koda. Inogda letal'nyj gen...
     On govorit o svoej genial'nosti tak, slovno rech' idet o pahovoj gryzhe.
     - Vy slishkom ostorozhny! - V golose Lilli zvuchat notki,  ot  kotoryh mne
stanovitsya toshno. - Cel' opravdyvaet risk. Razve ya vam ne nravlyus'?
     |to uzhe chert znaet chto!
     Loj zhmuritsya, kak sytyj kot. Sejchas on obliznetsya.
     -  CHto zh,  - govorit  on, - bylo by  lyubopytno  sostavit'  geneticheskij
goroskop nashego potomka.
     Lilli brosaet na menya torzhestvuyushchij vzglyad. Pauza zatyagivaetsya.
     - Davajte sygraem v tarakan'i bega, - predlagaet Toni.
     -Toni istorik,  -  poyasnyaet Lilli, -  On  vsegda vykapyvaet  chto-nibud'
interesnoe.
     Toni dostaet iz stola korobochku i izvlekaet ottuda dvuh tarakanov. Odin
pomechen beloj kraskoj, drugoj - sinej.
     - Vybirajte! - predlagaet on mne.
     - Gde vy ih razdobyli? - sprashivayu ya.
     - V entomologicheskom muzee. U menya tam est' priyatel'.
     YA vybirayu belogo tarakana.
     Toni stavit na stol derevyannyj lotok.
     Loj  nablyudaet za  nami  so snishoditel'nym lyubopytstvom, budto my sami
zabavnye i bezvrednye nasekomye.
     Igra  idet  s peremennym uspehom. Posle neskol'kih zaezdov ya  vozvrashchayu
svoego tarakana Toni.
     - Nadoelo? - sprashivaet on.
     YA  kivayu golovoj. U  menya tak  merzko na dushe,  chto  eshche nemnogo -  i ya
razrevus'.  Mne strashno  dumat' 0 tom, chto Lilli...  Uzh luchshe by eto byl  ne
Loj, a Maks.
     - |to potomu, chto my igraem bez stavok,  - govorit Toni.  - Predstav'te
sebe, chto proigravshij  dolzhen byl by pojti v sosednyuyu  komnatu i povesit'sya.
"Viset' poveshennomu za sheyu,  poka ne budet  mertv". Igra srazu  by priobrela
zahvatyvayushchij interes.
     -  CHto zh, eto mysl',  - usmehaetsya Lilli. - Poprobuj,  Sven.  Rycarskij
turnir na tarakanah za pravo obladaniya damoj. Ochen' elegantno'
     Do chego zhe ona menya nenavidit!
     Pravo, ya ne proch' poprobovat', no mne ne hochetsya podvergat' risku Toni.
On, v  obshchem, slavnyj paren'. Vot  esli by Loj.. CHego ne sdelaesh' radi togo,
chtoby na svete stalo odnim lopouhim men'she.
     - Ladno! - govoryu ya i pododvigayu lotok k Loyu. - Vybirajte tarakana.
     - YA ne igrayu v azartnye  igry, -  suho otvechaet  on. - CHto  zhe kasaetsya
vashej  zatei, to eto  prosto  idiotizm! Neuzheli  u vas  net  bolee  razumnyh
razvlechenij?
     Toni neozhidanno vzryvaetsya.
     - A chto vy nam eshche ostavili?! - krichit on.
     Loj pozhimaet plechami:
     - Ne ponimayu, chego vy hotite.
     -  Raboty! - oret  Toni. - Mozhete vy  ponyat',  chto i obychnye lyudi hotyat
rabotat'?!
     - Razve vy ne rabotaete?
     - Rabotayu. - On odnim mahom  dopivaet koktejl' i nemnogo uspokaivaetsya.
- YA napisal monografiyu o vosemnadcatom veke, a komu ona nuzhna? Kto ee chital?
Da  i  kakoj smysl kopat'sya  vo vsem etom der'me, kogda  ya ne  ponimayu,  chto
tvoritsya vokrug?  CHem vy  tam zanimaetes'  v vashem  proklyatom Centre?! Kakie
syurprizy  vy  nam  eshche  gotovite? Gospodi!  Inogda mne kazhetsya,  chto  vse my
zaperty v ogromnom sumasshedshem dome. Ved' est' zhe eshche lyudi na Zemle.  Mozhete
vy  ob座asnit',  pochemu my ograzhdeny ot vsego mira  nepronicaemoj  stenoj? Ne
umeete sami soobrazit',  chto delat', tak  uchites' u  drugih! Ves'  mir zhivet
inache.
     -  Nam  nechemu uchit'sya u kommunistov,  -  vysokomerno  otvechaet Loj.  -
Uroven' proizvodstva, dostignutyj nami...
     - YA  nichego  ne smyslyu v proizvodstve, no  dumayu,  chto  tot  uroven' ne
nizhe...  - govoryu  ya.  -  Menya interesuet  drugoe - lyudi. CHto  vy  sdelali s
lyud'mi?
     - Razve avtomatizaciya ne osvobodila ih ot tyazhelogo truda?
     - Osvobodila. Ot vsego osvobodila, a vzamen nichego ne dala. Mozhet byt',
poetomu my perestali pohodit' na lyudej.
     - Gluposti!
     Mne ne hochetsya bol'she sporit'.
     - Byl ochen' rad povidat' tebya, Li, - govoryu ya. - Do svidan'ya!
     - Bud' zdorov, dorogoj!
     - Proshchajte, Toni! My eshche s vami kak-nibud' sygraem.
     Loj tozhe vstaet. On celuet ruku Lilli i nebrezhno kivaet Toni.
     My vyhodim vmeste.
     - Projdemtes' peshkom, - predlagaet Loj, - mne nuzhno s vami pogovorit'.
     YA znayu, o chem on hochet pogovorit'.
     Loj stavit rychazhok na  pul'te svoej mashiny  protiv nadpisi "vozvrat", i
my podnimaemsya na peshehodnuyu trassu.
     On srazu pristupaet k delu:
     -  YA hochu poluchit' u  vas koe-kakie svedeniya o Lilli. Ved' vy ee horosho
znaete.
     - Nikto ne mozhet poznat' dushu zhenshchiny.
     Menya samogo uzhasaet poshlost' etoj frazy.
     -  YA spal  s  nej  vsego  tri mesyaca, - dobavlyayu  ya, i eto  uzhe  pahnet
stoprocentnym kretinizmom.
     Loj  brosaet   na  menya  bystryj   vzglyad   iz-pod  nasuplennyh  brovej
Toch'-v-toch' kak Maks na tu korrespondentku.
     YA  sgorayu  ot  styda, no v  dushe rad,  chto razgovor na etu  temu uzhe ne
sostoitsya.
     Celyj kvartal my prohodim molcha.
     Na  perekrestke  -  zator.  Ravnodushnaya, sytaya  tolpa  molcha  nablyudaet
dvizhushchuyusya  kolonnu  molodyh  rebyat.  Oni  nesut  transparant  s   nadpis'yu:
"L_o_p_o_u_h_i_e,  p_r_i_d_u_m_a_j_t_e n_a_m  z_a_n_ya_t_i_e!"  Ochevidno, eto
studenty.
     - Vy ponimaete, chto im nuzhno? - sprashivaet menya Loj.
     - Vam luchshe znat', - otvechayu ya.
     - K  ih uslugam vse blaga zhizni, - zadumchivo prodolzhaet on.  - Oni ni v
chem  ne  nuzhdayutsya  i mogut  zanimat'sya  chem  ugodno, v  meru  svoih  sil  i
vozmozhnostej, razumeetsya.
     -  Vot  v  etom-to vse  delo,  - govoryu  ya.  -  Vozmozhnosti  nepreryvno
sokrashchayutsya.  Veroyatno, oni boyatsya  chto skoro dazhe te  krohi,  kotorye vy im
ostavili, budut otvoevany vashimi obez'yanami.
     - Obez'yanami? - peresprashivaet Loj. - Nu net, obez'yany prednaznacheny ne
dlya etogo
     - A dlya chego?
     Loj  ne speshit s otvetom Poslednie ryady demonstrantov uzhe proshli, i  my
snova puskaemsya v put'.
     - Profany, - govorit Loj.  - Profany vsegda padki  na vsyakuyu  sensaciyu,
sposobny  razdut' ee do neveroyatnyh razmerov. Vashi  predstavleniya o myslyashchih
obez'yanah  -  chistejshaya fantastika. Sverhmozg - prosto rabochaya mashina, takaya
zhe,  kak lyuboe schetno-reshayushchee ustrojstvo. Net smysla izobretat' to, chto uzhe
sozdano prirodoj, no usovershenstvovat' prirodu
     vsegda  mozhno.  Poka  tot  zhe   Maks  nam  ochen'  polezen  pri  reshenii
ogranichennogo kruga zadach. Izmenyatsya eti zadachi - pridetsya iskat' chto-nibud'
novoe.
     -  Ne  znayu,  - govoryu ya.  - Vse eto  temnyj  les. - Prosto  menya,  kak
pisatelya, pugayut eti obez'yany. Vprochem, ya ih i blizko-to ne videl.
     - Hotite posmotret'? YA mogu eto vam ustroit', hotya Centr ochen' neohotno
vydaet razresheniya na poseshchenie pitomnika.
     - Eshche by! Veroyatno, zrelishche ne dlya slabonervnyh.
     - Net, - otvechaet on, - prosto eto otvlekaet obez'yan.



     Razreshenie prihodit cherez pyat' dnej. Pochemu-to ono na dvuh chelovek.
     YA reshayu, chto Loj hochet blesnut' pered Lilli, i zvonyu ej po telefonu.
     - YA segodnya zanyata, - govorit ona. - Esli ne vozrazhaesh', s toboj poedet
Toni.
     ...My  ostanavlivaem avtomobil' pered vorotami Centra.  Visyashchee  na nih
ob座avlenie dovodit do vseobshchego svedeniya, chto v容zd obshchestvennogo transporta
na territoriyu kategoricheski vospreshchen.
     Otshchelkivaem svoj propusk v malen'kom chernom apparate i srazu popadaem v
inoj mir.
     Gustye, navisshie  krony derev'ev,  posypannye  rozovym peskom  dorozhki,
spryatannye v gustoj zeleni belye kottedzhi, polnaya tishina.
     Esli  by ne  vspyhivayushchie  pri nashem priblizhenii  ukazateli, mozhno bylo
podumat', chto my pereneslis' na neskol'ko stoletij nazad.
     Ukazateli privodyat  nas  k  bol'shomu odnoetazhnomu  zdaniyu,  obnesennomu
vysokim zaborom.
     Nebol'shaya kalitka  v zabore zaperta. YA  nazhimayu knopku zvonka, i  cherez
neskol'ko minut poyavlyaetsya hudoj, vysokij chelovek, oblachennyj v sinij halat.
On dolgo i s yavnym neudovol'stviem razglyadyvaet nash propusk.
     - Nu chto zh, zahodite!
     My idem za nim.  V nos nam  udaryaet zapah  zverinca. Ves' dvor ustavlen
kletkami, v kotoryh rezvyatsya martyshki.
     - V kabinety zahodit' nel'zya, - govorit nash provodnik.
     - My imeem razreshenie.
     -  Oni sejchas  rabotayut.  Nikomu  ne  razreshaetsya  zahodit', kogda  oni
rabotayut.
     - No tut zhe yasno napisano v propuske, - nastaivayu ya.
     - Skoro pereryv, oni pojdut obedat', togda i posmotrite.
     Nuzhno  zhdat',  nichego   drugogo  ne  ostaetsya.  Ot  nechego   delat'  my
razglyadyvaem martyshek.
     - A oni tut zachem? - sprashivaet Toni, ukazyvaya na kletki.
     -  Ne  znayu. YA  storozh, moe  delo  ih kormit', a chto s nimi  tam delayut
potom, menya ne kasaetsya.
     - Nu ih k chertu! - govorit Toni. - Poedem domoj, Sven.
     - Kogda u nih obed? - sprashivayu ya.
     - A vot sejchas budu zvonit',
     Razdaetsya zvuk kolokola. Martyshki  prekrashchayut  svoyu voznyu i pripadayut k
reshetkam.
     YA pochemu-to ispytyvayu nevol'noe volnenie.
     Otkryvayutsya massivnye dveri, i iz doma vyhodyat pyat' gorill.
     Martyshki v kletkah nachinayut besnovat'sya. Oni vopyat, razmahivayut rukami,
plyuyut skvoz' prut'ya.
     Gorilly idut medlennym  shagom, vysokomernye,  v  yarkih  halatah, slegka
raskachivayas' na hodu. Oni chem-to udivitel'no pohodyat na Loya.
     Ryadom s nami istoshnym golosom vopit malen'kaya  obez'yanka s detenyshem na
rukah. Ona sudorozhno zakryvaet emu ladoshkoj glaza, no sama ne mozhet otorvat'
vzglyada ot priblizhayushchejsya processii.
     SHum stanovitsya nevynosimym.
     Toni zazhimaet ushi i otvorachivaetsya. Ego nachinaet rvat'.
     Gorilly prohodyat  mimo,  ne  udostaivaya  nas  dazhe  povorotom golovy, i
skryvayutsya v malen'kom domike raspolozhennom v konce dvora.
     - Vse!  - govorit storozh. - CHerez chas oni  pojdut obratno; esli hotite,
mozhete podozhdat'.
     YA podhozhu k odnoj iz kletok.
     V glazah  malen'koj martyshki - toska i  nemoj  vopros, na kotoryj ya  ne
mogu otvetit' sam.
     - Bednaya devochka! - govoryu ya. -  Tebe tozhe ne  hochetsya byt'  huzhe svoih
sorodichej.
     Ona  doverchivo  protyagivaet  mne  lapku. YA  naklonyayus' i  celuyu  tonkie
izyashchnye pal'chiki.
     Toni trogaet menya za rukav.
     - Pojdemte, Sven. Est' predel vsemu, dazhe... zdravomu smyslu.
     Nazad my idem ustavshie i  zlye. Toni  chto-to nasvistyvaet skvoz'  zuby.
|to menya razdrazhaet.
     U povorota na glavnuyu alleyu stoit obnyavshayasya parochka. YA ih srazu uznayu,
     - Snimite  shlyapu, Sven,  - vysokoparno  proiznosit Toni.  - Segodnya  my
prisutstvuem  pri  velichajshem  eksperimente,  kladushchem  nachalo  rasshirennomu
vosproizvodstvu lopouhih.
     YA povorachivayus' i chto est' sily b'yu kulakom v ego uhmylyayushchijsya rot.
     -  Vy idealist, Sven, -  govorit Toni, vytiraya ladon'yu krov' s  guby. -
Neispravimyj  idealist.  I udarit'-to  po-nastoyashchemu  ne  umeete. Bit' nuzhno
nasmert'. Pisatel'!
     YA  priblizhayus'  k nim, szhav kulaki i proklinaya  sebya za to,  chto u menya
nikogda ne hvatit duha podnyat' ruku na zhenshchinu. Toni idet szadi, ya slyshu ego
dyhanie u sebya za spinoj.
     Pervoj nas zamechaet Lilli. U nee p'yanye, schastlivye glaza.
     -  Pozdrav'te  nas, mal'chiki, -  govorit  ona. -  Vse poluchaetsya prosto
velikolepno! I goroskop izumitel'nyj!
     My molchim.
     Loj beret ee pod ruku, Lilli oborachivaetsya k Toni:
     - YA vernus' cherez desyat' dnej. Pozhalujsta, ne napivajsya do beschuvstviya.
     My oba glyadim im vsled. Kogda oni dohodyat do povorota, Toni govorit:
     - Poedem ko mne. U menya est' spirt, polnaya butylka spirta.



     Prohodit  vsego  tri dnya, no mne kazhetsya, chto my postareli za eto vremya
na desyatok let.
     YA uletayu. Toni menya provozhaet.
     - Vot  pis'mo k Tornu, -  govorit on, protyagivaya mne konvert.  - Dumayu,
chto Torn ne otkazhetsya vas vzyat'. Emu vechno ne hvataet lyudej. Ved' arheologiya
ne vhodit v spisok oficial'no priznannyh nauk. Prihoditsya ryt' lopatami.
     - Spasibo,  Toni!  - govoryu  ya.  -  Po pravde skazat',  mne  sovershenno
naplevat', chem oni tam royut. Menya interesuet sovsem drugoe.
     - CHepuha  vse eto,  - govorit Toni. -  Dvadcatyj  vek. Ne  ponimayu, chto
mozhet vas interesovat' tam.
     -  Ne znayu. Mne  hochetsya vernut'sya v proshloe. Ponyat', gde i kogda  byla
dopushchena rokovaya oshibka. Mozhet byt', ya napishu istoricheskij roman.
     - Ne napishete, - usmehaetsya on, - ved' sami znaete, chto ne napishete.
     YA smotryu na chasy. Pora!
     - Proshchajte, Toni!
     - Podozhdite, Sven! - On obnimaet menya i nelovko chmokaet v shcheku.
     YA podnimayus' po trapu. Toni smotrit na menya snizu vverh.
     - Skoree vozvrashchajtes', Sven!
     - YA vernus'!  - krichu ya, no  shum motora zaglushaet moi slova.  - Vernus'
mesyacev cherez shest'! Oshibayus' ya rovno na god...



     Stoit  mne  snova  perestupit' porog moego doma, kak u menya  poyavlyaetsya
takoe oshchushchenie, budto  etih polutora let prosto ne sushchestvovalo. V  mire vse
idet po-staromu.
     Pervym delom ya zvonyu Toni.
     - Zdravstvujte, Sven! - govorit on. - Ochen' rad, chto vy uzhe v gorode.
     -- Ne mogu skazat' togo zhe o sebe, - otvechayu ya. - Nu, kak vy zhivete?
     Toni mnetsya.
     -  Poslushajte, Sven, - govorit  on posle nebol'shoj pauzy,  -  vy sejchas
gde?
     - Doma.
     - Mozhno, ya k vam priedu?
     - Nu, konechno, Toni!
     CHerez desyat' minut razdaetsya zvonok v dver'.
     - A vy molodcom, Sven, - govorit  on, usazhivayas' v kreslo. - Vas prosto
ne uznat'!
     - Pohudel na desyat' kilogrammov, - hvastayu ya.
     - Nu chto zh, mogu tol'ko pozavidovat'. Kak tam Torn?
     - Molodchina Torn! I rebyata u nego otlichnye!
     - Budete pisat'?
     - Veroyatno. Nuzhno eshche o mnogom podumat'.
     - Tak...
     Mne hochetsya razuznat' o Lilli, no vmesto etogo ya zadayu durackij vopros:
     - Kak vashi tarakany?
     Lico Toni rasplyvaetsya v ulybke.
     -  U  menya  teper'  ih  celaya  konyushnya.  Nekotorye   ekzemplyary  prosto
velikolepny!
     Pochemu-to my oba chuvstvuem sebya ochen' nelovko.
     - ZHal', chto u menya nechego vypit', - govoryu ya, - no v ekspedicii...
     - YA ne p'yu, - perebivaet Toni, - brosil.
     - Vot ne ozhidal! Vy chto, bol'ny?
     - Vidite  li, Sven,  -  govorit on, glyadya v pol,  - za  vashe otsutstvie
proizoshlo mnogo sobytij... U Lilli rebenok.
     -  Nu  chto  zh,  -  govoryu  ya,  -  ona etogo hotela. Nadeyus', teper'  ee
chestolyubie udovletvoreno?
     On hmuritsya:
     - Ne znayu, kak vam luchshe ob座asnit'. Vy pomnite, byl goroskop.
     - Eshche by!
     - Tak  vot...  po  goroskopu  vse poluchalos'  ochen' zdorovo. Dolzhen byl
rodit'sya mal'chik s kakimi-to neobyknovennymi sposobnostyami.
     - Nu?
     -  Rodilas'  devochka...  idiotka...  krome   togo...   s...  fizicheskim
urodstvom.
     U menya takoe chuvstvo, budto mne na golovu obrushilsya potolok.
     -  Bozhe! - rasteryanno  shepchu ya. - Neschastnaya Li! CHto zhe teper'  budet?!
Kak vse eto moglo proizojti?!
     Toni pozhimaet plechami:
     -  Ponyatiya ne imeyu.  Mozhet byt', voobshche geneticheskie goroskopy sploshnaya
chush',  a mozhet,  delo  v  stimulyatorah. Oni ved' tam, v Centre, zhrut  vsyakie
stimulyatory mozgovoj deyatel'nosti loshadinymi dozami.
     YA vse eshche ne mogu prijti v sebya:
     - A chto zhe Li? Predstavlyayu sebe, kakovo eto ej!
     - Vy  ved' znaete,  Lilli ne terpit, kogda  ee zhaleyut. Ona ochen' nezhnaya
mat'.
     - A Loj? On u vas byvaet?
     - Redko.  Rabotaet  kak oderzhimyj. U nego tam chto-to ne laditsya,  i  on
sovershenno obezumel, sutkami ne lozhitsya spat'.
     -  Skazhite, Toni, - sprashivayu ya, - kak  vy dumaete, mozhno  mne povidat'
Lilli?
     - Mozhno,  - otvechaet  on, - ya  za etim i priehal,  tol'ko mne  hotelos'
ran'she obo vsem vas predupredit'.



     - Zdravstvuj, Sven! - govorit Lilli. - Vot ty i vernulsya.
     Ona ochen' malo izmenilas', tol'ko nemnogo osunulas'.
     - Da, - govoryu ya, - vernulsya.
     - Kak ty s容zdil?
     - Horosho.
     - Budesh' chto-nibud' pisat'?
     - Veroyatno, budu.
     Molchanie.
     - Mozhet byt', vspomnim  staroe, sygraem? -  govorit  Toni. -  Smotrite,
kakie krasavcy! Vse kak na podbor!
     - Spasibo, - otvechayu ya, - chto-to ne hochetsya. V sleduyushchij raz.
     - Uberi svoih tarakanov, - govorit Li, - videt' ih ne mogu!
     Tol'ko teper' ya zamechayu, kakoe u nee ustaloe lico.
     Iz   sosednej   komnaty  donosyatsya  kakie-to  myaukayushchie   zvuki.  Lilln
vskakivaet.  YA  tozhe  delayu  nevol'noe  dvizhenie.  Ona  oborachivaetsya  v moyu
storonu. V ee glazah beshenstvo i nenavist'.
     - Sidi, podlec! - krichit ona mne.
     YA snova sazhus'.
     Ee gnev bystro gasnet.
     - Ladno, - govorit ona, - vse ravno, pojdem!
     - Mozhet, ne stoit, Li? - tiho sprashivayu ya.
     - Sogrej moloko, - obrashchaetsya ona k Toni. - Idem, Sven.
     V krovatke  -  krohotnoe,  smorshchennoe  lichiko.  SHiroko  otkrytye  glaza
podernuty mutnoj golubovatoj plenkoj.
     - Smotri! - Ona podnimaet odeyalo, i mne stanovitsya durno.
     - Nu vot, - govorit Lilli, - teper' ty vse znaesh'.
     Poka ona menyaet pelenki, ya starayus' glyadet' v druguyu storonu.
     - Pojdem, - govorit Lilli, - Toni ee pokormit.
     YA beru ee za ruku:
     - Lilli!
     -  Perestan'! - Ona  rezko vydergivaet svoyu ruku iz moej. -  Boga radi,
perestan'! Neuzheli tebe eshche malo?!
     My vozvrashchaemsya v gostinuyu.
     - Ty znaesh', - govorit Lilli, - ya by, navernoe, soshla s uma, esli by ne
Toni. On o nas ochen' zabotitsya.
     YA sizhu  i dumayu o tom,  chto ya dejstvitel'no podlec. Ved' vse moglo byt'
inache, esli b togda..,
     Vozvrashchaetsya Toni.
     - Ona usnula, - govorit on.
     Lilli kivaet golovoj.
     Nam ne o chem govorit'. Veroyatno, potomu, chto vse my  dumaem ob odnom  i
tom zhe.
     - Nu, kak ty s容zdil? - snova sprashivaet Lilli.
     - Horosho, - otvechayu ya, - bylo ochen' interesno.
     - Budesh' chto-nibud' pisat'?
     - Veroyatno, budu.
     Lilli shchiplet obivku kresla. Ona pominutno  k chemu-to prislushivaetsya.  YA
chuvstvuyu, chto moe prisutstvie ee tyagotit, no u menya net sil vstat' i ujti.
     YA ne svozhu glaz s ee lica i vizhu, kak ono vnezapno bledneet.
     - Loj?!
     YA oborachivayus' k dveri. Tam stoit Loj. Kazhetsya, on p'yan. Na nem gryaznaya
rubashka, rasstegnutaya do poyasa, nogi oblacheny v stoptannye komnatnye tufli.
     Rot oshcheren v bessmyslennoj ulybke, po podborodku stekaet tonkaya strujka
slyuny.
     - CHto sluchilos', Loj?!
     Loj hohochet.  ZHirnyj  zhivot  kolyshetsya v  takt  pod  vpaloj,  volosatoj
grud'yu.
     - Poteha!
     On  podhodit   k  divanu  i   valitsya  na  nego  nichkom.  Spazmy  smeha
peremezhayutsya s sudorozhnymi vshlipyvaniyami.
     - Poteha! .. Maks... za nedelyu... za odnu nedelyu on sdelal vse, nad chem
ya, durak, zrya bilsya pyat' let... V Centre takoe vesel'e. Obez'yana!
     Mne strashno. Veroyatno, eto tot strah, kotoryj zastavlyaet krysu bezhat' s
tonushchego korablya. YA slyshu tresk lomayushchejsya obshivki. Bezhat'!
     - Loj!  - Lilli  kladet ruku  na ego vzdragivayushchij  ot rydanij zatylok.
Pervyj raz  ya slyshu v ee golose nastoyashchuyu nezhnost'.  - Ne nado, Loj,  nel'zya
tak otchaivat'sya, ved' vsegda ostayutsya...
     - Tarakany! -  krichit Toni.  - Ostayutsya tarakany!  Delajte vashi stavki,
gospoda!


     K  etomu  sobytiyu  chelovechestvo gotovilos'  mnogo  let.  Radioteleskopy
krupnejshih observatorij  Zemli planomerno proshchupyvali glubiny prostranstva v
poiskah   signalov   inoplanetnyh   civilizacij,   lingvisty  i   matematiki
razrabatyvali   metody   obshcheniya  s  predstavitelyami   drugih  mirov,  yunoshi
doprizyvnogo vozrasta zhili v mechtah  o kremnijorganicheskih i ftorovodorodnyh
vozlyublennyh,   pisateli-fantasty,   vdohnovlennye    nebyvalymi   tirazhami,
smakovali ostrye situacii  stolknovenij s antigumanisticheskimi obshchestvennymi
formaciyami,  uchenye  predvkushali  razgadku  samyh  zhguchih  tajn  mirozdaniya,
galantno prepodnesennuyu im kollegami iz sosednih galaktik.
     Bylo  podschitano i  vzvesheno vse vozmozhnoe kolichestvo obitaemyh planet,
uroven'   razvitiya  sushchestv,  ih  naselyayushchih,  veroyatnost'  poseshcheniya  Zemli
kosmonavtami,  predstavitelyami  sverhmudryh   ras,  ovladevshih   istochnikami
energii nevoobrazimoj moshchnosti i pobedivshih Prostranstvo i Vremya.
     Mechty  ob epohe  Vselenskogo Sodruzhestva Razuma v kosmose taili  v sebe
takie perspektivy, pered kotorymi melkie neuryadicy na nashej planete kazalis'
ne zasluzhivayushchimi vnimaniya
     Sudya po vsemu, ostavalos' zhdat' eshche sovsem nemnogo, poka dobrye dyadi  v
sverkayushchih  kosmicheskih  dospehah,  vzyav  za  ruku  nerazumnoe  i  zabludshee
chelovechestvo, povedut ego k vratam  novogo raya,  gde ono vkusit blazhenstvo i
pokoi vkupe so vsem sushchim v kosmose.
     Pravda,  nahodilis'   skeptiki,   stavivshie   pod   somnenie   cennost'
mezhgalakticheskogo obshcheniya pri pomoshchi  informacii, postupayushchej s opozdaniem v
sotni millionov let, no ih zlopyhatel'stvo nikto vser'ez ne prinimal, potomu
chto Krylataya Mechta dopuskala i ne takie shtuchki, kak rasprostranenie signalov
so skorost'yu, prevyshayushchej skorost' sveta.
     Neskol'ko slozhnee delo obstoyalo s  ustanovleniem esteticheskih kriteriev
budushchego  sodruzhestva.  Odnako  v   dlitel'noj   i  ozhestochennoj   diskussii
storonniki myslyashchih plesenej i  zhivyh okeanov byli razbity nagolovu. Trudami
izvestnogo uchenogo Karlsona (ne togo, chto zhivet na kryshe, a drugogo) byla ne
tol'ko  dokazana neizbezhnost' identichnosti  oblika vseh sushchestv, stoyashchih  na
vershine   biologicheskogo   razvitiya,   no   dazhe   opredelen   veroyatnostnyj
srednestatisticheskij   tip,    naibolee    rasprostranennyj    v    predelah
metagalaktiki.
     Pol'zuyas' metodami biokibernetiki, algebry logiki i teorii igr, Karlson
sozdal  sinteticheskuyu  rekonstrukciyu  muzhchiny  i  zhenshchiny  -  gipoteticheskih
aborigenov, naselyayushchih odin iz vozmozhnyh sputnikov Tau Kita.
     |ta rekonstrukciya  byla razmnozhena metodom ofsetnoj pechati na nebol'shih
kartonnyh otkrytkah, udobnyh dlya hraneniya v nagrudnyh karmanah, i za tri dnya
razoshlas'  v  kolichestve  sta  millionov  ekzemplyarov.  Osobym  sprosom  ona
pol'zovalas' u shkol'nikov starshih  klassov. Mozhet byt', etomu sposobstvovalo
to, chto  Karlson  schital odezhdu vtorostepennoj  detal'yu i sosredotochil  svoe
vnimanie glavnym obrazom na ves'ma pikantnyh podrobnostyah.
     CHto zhe  kasaetsya vsyakih tolkov  budto naturoj Karlsonu posluzhila  nekaya
tancovshchica  i  ee  partner,  vystupayushchie  s  neizmennym  uspehom   v  ves'ma
populyarnom,  no malo reklamiruemom  uveselitel'nom zavedenii, to oni  lisheny
vsyakogo osnovaniya, hotya by potomu, chto nikto iz avtorov podobnyh utverzhdenij
ne risknul vystupit' s nimi v pechati.
     Itak, sto  tysyach  radioteleskopov  byli naceleny v tainstvennuyu  bezdnu
mirovogo  okeana,   vosem'  milliardov  chelyustej   nahodilis'  v  postoyannoj
gotovnosti obnazhit'sya v privetlivoj ulybke, stol'ko zhe ruk tyanulis' raskryt'
ob座atiya, shest'desyat  millionov devushek dali obet  svyazat' sebya uzami lyubvi s
inoplanetnymi  prishel'cami,  celaya  armiya  yunoshej rvalas'  osparivat'  chest'
pervymi pokinut'  rodnuyu  Zemlyu i  stat'  pod  kosmicheskie  znamena Velikogo
Sodruzhestva.
     I vse zhe, kogda eto stryaslos'...



     - Radiogramma ot komandira H26-371. - Dezhurnyj mezhdunarodnogo aeroporta
v Addis-Abebe  polozhil na  stol nachal'nika belyj listok. - YA  b  ne stal vas
bespokoit', esli by...
     - CHto-nibud' sluchilos'?
     - Net, no...
     -  Gm...  - Nachal'nik  dvazhdy  perechital  radiogrammu  i  voprositel'no
vzglyanul na dispetchera. - Vy uvereny, chto radistka nichego ne pereputala?
     -  Klyanetsya, chto zapisala vse slovo v  slovo. Vnachale  slyshimost'  byla
ochen' horoshej, a potom svyaz' neozhidanno oborvalas'.
     - Stranno!
     On eshche raz prochel tekst:
     "17 chasov,  13 minut. 26?31'  SSH  20?10' VD vysota 2000 metrov skorost'
1500  kilometrov pryamo  po  kursu vizhu sharovuyu  radugu okolo tysyachi metrov v
poperechnike predpolagayu..."
     Na etom radiogramma obryvalas'.
     - Nu i chto vy dumaete?
     Dezhurnyj pozhal plechami.
     -  Boyus',  chto rasporyazhenie  Glavnogo  upravleniya,  zapreshchayushchee  chlenam
ekipazha  pol'zovat'sya  uslugami  bortovyh  barov,  vypolnyaetsya  ne  vo  vseh
sluchayah.
     -   Gluposti!  -  Nachal'nik  podoshel  k   stene  i  otmetil  karandashom
koordinaty, ukazannye v radiogramme. - Samolet nemnogo otklonilsya ot kursa i
letel  v  eto  vremya  nad  Livijskoj  pustynej.   Ochevidno,  obychnyj  mirazh.
Poprobujte eshche raz s nimi svyazat'sya.
     - Horosho.
     Nachal'nik dostal iz yashchika stola  dispetcherskuyu svodku. Samolet H26-371,
rejs  Sidnej  - Madrid. Sem'desyat  passazhirov. Sejchas  oni  dolzhny  idti  na
posadku v Alzhire. Komandir - Lejster, odin iz luchshih pilotov  Kompanii, vryad
li on mog. ..
     Vernulsya dezhurnyj.
     - Nu kak?
     - Svyazi net.
     - Zaprosite Alzhir.
     - Zaprashival. Oni nichego ne znayut.
     - Pora nachinat' poiski. Soedinite menya s Sidneem.



     Na sleduyushchij den' vse gazety mira zapestreli sensacionnymi soobshcheniyami.
     Oblomki  samoleta H26-371  byli najdeny v Livijskoj pustyne nedaleko ot
mesta, ukazannogo v  poslednej radiogramme. Po  zaklyucheniyu komissii, samolet
vzorvalsya v vozduhe. |kipazh i passazhiry pogibli.
     Odnako  gazety  udelyali  osnovnoe  vnimanie  ne  samoj  katastrofe,   a
obstoyatel'stvam, soputstvovavshim ej.
     Nepodaleku  ot  mesta avarii byl obnaruzhen poluprozrachnyj  shar, visyashchij
nad poverhnost'yu pustyni na vysote okolo dvuhsot metrov.
     Raduzhnaya  obolochka  shara,   napominavshaya   myl'nyj   puzyr',   izluchala
radiovolny  v diapazone ot  21 sm do 1700 metrov. Pri etom ona, sokrashchayas' v
ob容me, neuklonno opuskalas' na zemlyu.
     Za sutki,  proshedshie  s momenta  obnaruzheniya,  razmer  shara  umen'shilsya
napolovinu.
     V  Livijskuyu  pustynyu  byli  srochno  komandirovany  predstaviteli  vseh
akademij mira.
     Tri raza  v  sutki  krupnejshie  televizionnye kompanii peredavali cherez
telesputnik izobrazhenie tainstvennogo shara.
     Nakonec  na  pyatye  sutki shar  kosnulsya  poverhnosti peska i  lopnul  s
oglushitel'nym treskom. Razrazivshayasya v moment prizemleniya  magnitnaya burya na
neskol'ko  chasov  prervala  vse  vidy  svyazi  po  efiru.  Kogda zhe  peredachi
vozobnovilis',  svyshe  milliarda  telezritelej, iznyvavshih  v  neterpenii  u
ekranov, uvideli na meste posadki tri prozrachnyh sosuda pryamougol'noj formy,
napolnennyh mutnoj zhidkost'yu, v kotoroj shevelilos' nechto neopredelennoe.
     Uzhasayushchee zlovonie,  podnimavsheesya  iz sosudov,  ne  davalo vozmozhnosti
operatoram  vesti  s容mku  s   blizkogo   rasstoyaniya.  Odnako,   pri  pomoshchi
teleob容ktivov,  udalos'  ustanovit',  chto predmety,  plavayushchie  v zhidkosti,
pohozhi na os'minogov i vse vremya nahodyatsya v dvizhenii.
     Teper' uzhe ne bylo nikakih somnenij.
     Nakonec-to   nashu   planetu  posetili   brat'ya  po   razumu,  vladeyushchie
mogushchestvennoj tehnikoj mezhzvezdnyh pereletov.
     Hotya prognozy Karlsona okazalis'  ne sovsem tochnymi, a obety devushek  -
oprometchivymi,  nichto  ne  moglo  omrachit'  zahvatyvayushchego  velichiya  pervogo
obshcheniya s obitatelyami dalekih i zagadochnyh mirov.
     Na  vremya  byli  otstavleny  vsyakie nauchnye  spory  mezhdu  storonnikami
antropocentricheskoj teorii i priverzhencami gipotezy o  sverhintellektual'nyh
yashcherah.  Sejchas  ih  ob容dinilo   odno   neuderzhimoe  stremlenie:   poskoree
ustanovit' kontakt s gostyami.
     K  vseobshchemu  udivleniyu,  prishel'cy  ne  proyavlyali  k   etomu   nikakoj
iniciativy. Oni prespokojno plavali v svoih sosudah, ne  obrashchaya vnimaniya na
vse tvoryashcheesya vokrug.
     Lyubopytstvo shirokoj  publiki gotovo uzhe bylo  perejti v  vozmushchenie, no
uchenye, kak vsegda, ne toropilis'. Svyshe desyati sutok  shli ozhivlennye debaty
v mnogochislennyh  komissiyah, sozdannyh pod  egidoj  Organizacii Ob容dinennyh
Nacij.
     V  opublikovannom  nakonec kommyunike byli sformulirovany  tri  osnovnyh
puti resheniya problemy:
     1. Opredelit', kakimi organami chuvstv obladayut prishel'cy.
     2. Najti sposob dokazat' im, chto oni imeyut delo s razumnymi sushchestvami.
     3. Ustanovit' obshchij yazyk.
     Na plenarnom zasedanii byla izbrana  parlamenterskaya gruppa vo glave  s
serom  Genri Noblom, poslednim otpryskom drevnego roda, stupivshego  na bereg
Anglii   vmeste   s   Vil'gel'mom   Zavoevatelem.   Po   vseobshchemu   mneniyu,
bezukoriznennoe vospitanie lorda Nobla i  dotoshnoe znanie  im pravil etiketa
delali etu kandidaturu naibolee podhodyashchej.
     Pravda,  vo vremya ocherednyh parlamentskih  debatov o  vneshnej  politike
pravitel'stva  lider  oppozicii vyrazil  somnenie,  smozhet  li  lord Nobl  s
dostatochnym  uspehom dokazat' svoyu prinadlezhnost'  k myslyashchim  sushchestvam, no
posle raz座asneniya prem'er-ministra, chto inache ser Genri ne  mog by  zanimat'
mesto v Palate lordov, vzyal zapros obratno.
     Kommentiruya eto  proisshestvie,  odna  iz  liberal'nyh  gazet  privodila
neoproverzhimyj dovod v  zashchitu kandidatury  lorda Nobla, kotoryj,  po mneniyu
avtora  stat'i,   s   detskih  let   byl  vynuzhden  uprazhnyat'sya  v  podobnyh
dokazatel'stvah.
     Teper'   komissiya  byla  gotova  k   nachalu   opytov   po  ustanovleniyu
vzaimoponimaniya.
     V Livijskuyu pustynyu  bylo styanuto vse, chto moglo sposobstvovat' resheniyu
postavlennoj zadachi,
     Moshchnye akusticheskie ustanovki, radioizluchateli, rabotayushchie na korotkih,
srednih  i dlinnyh volnah, prozhektory, menyayushchie cvet i intensivnost'  puchka,
dolzhny byli pomoch' opredelit', kakimi zhe organami chuvstv obladayut prishel'cy.
     Odnako  etogo  bylo  nedostatochno.  Strannye  sushchestva,  pogruzhennye  v
zhidkost', ne reagirovali ni na odnu popytku privlech' ih vnimanie.
     Na burnom  zasedanii komissii po kontaktam mneniya razoshlis'. Matematiki
schitali, chto sleduet perehodit' na  yazyk geometrii, odinakovo dostupnyj vsem
razumnym  sushchestvam,  iskusstvovedy nastaivali na muzyke, himiki  predlagali
strukturnye formuly, inzhenery sobiralis' porazit' gostej dostizheniyami zemnoj
tehniki.
     Neozhidannoe  i  ostroumnoe reshenie  bylo  naivno predsedatel'stvovavshim
lordom  Noblom.  On  predlozhil isprobovat'  vse  metody poocheredno,  a  poka
predostavit' emu vozmozhnost' ustanovit' s prishel'cami lichnyj kontakt.
     Takoj  plan  ustraival  vseh.  V  podkomissiyah vnov'  zakipela  rabota.
Desyatki samoletov perebrasyvali
     pustynyu  materialy  dlya  sooruzheniya gigantskogo krana  i  rakoviny, gde
dolzhen  byl  raspolozhit'sya   vodnyj   orkestr   Ob容dinennyh   Nacij.  SHest'
kompozitorov srochno pisali kosmicheskuyu simfoniyu do-mazhor.  Nekotorye  treniya
voznikli v  tehnicheskoj podkomissii.  V  rezul'tate dlitel'nyh  debatov bylo

resheno  predostavit'  SSHA  vozmozhnost'   pokazat'  avtomobil'nye  gonki  vo
Floride, a Francii - oznakomit' prishel'cev s proizvodstvom nejlonovyh shubok.
     Tem vremenem lord Nobl gotovilsya k otvetstvennoj i pochetnoj missii.
     On  s  negodovaniem  otverg  predlozhenie  specialistov  vospol'zovat'sya
protivogazom,  daby izbezhat' durmanyashchego zlovoniya, ispuskaemogo prishel'cami,
i  zayavil  predstavitelyam pressy, chto istyj  dzhentl'men nikogda  ne pozvolit
sebe  pokazat', budto on  zametil  chto-libo, vyhodyashchee  za  predely horoshego
tona. "V takih sluchayah, - dobavil on, - vospitannyj chelovek  zadyhaetsya,  no
ne zazhimaet nos".
     Gruppa  parlamenterov, vo  glave  so svoim vysokorodnym  rukovoditelem,
pribyla na mesto  vstrechi v special'nom samolete. Nesmotrya na palyashchij  znoj,
vse  oni byli  oblacheny v  chernye fraki  i krahmal'nye  sorochki, chto vygodno
otlichalo ih ot  tolpy  korrespondentov i operatorov,  shchegolyavshih v shortah  i
kovbojskih shlyapah.
     Lord  Nobl vskinul  monokl'  i  torzhestvennym  shagom napravilsya  k trem
tainstvennym sosudam. Ego svita, v sostave pyati chelovek, sledovala za nim  v
nekotorom otdalenii.
     Priblizivshis' k prishel'cam na rasstoyanie pyatidesyati metrov, lord slegka
pokachnulsya, otvesil  polnyj dostoinstva poklon  i  tut zhe  upal  v  glubokom
obmoroke na pesok. Ostal'nye  chleny gruppy, narushiv tshchatel'no podgotovlennyj
ceremonial,  uvolokli glavu delegacii  za nogi v bezopasnoe mesto.  Pri etom
oni ne  tol'ko  pozabyli  podobrat' vyvalivshijsya  monokl', no  eshche  i  samym
neprilichnym obrazom prikryvali nosy batistovymi platochkami.
     Posle   nebol'shogo   zameshatel'stva,  vyzvannogo   etim  nepredvidennym
proisshestviem, iniciativa byla peredana matematikam.
     Ogromnyj ekran  pokrylo  izobrazhenie  "Pifagorovyh shtanov". Pri  pomoshchi
sredstv mul'tiplikacii, dva kvadrata, postroennyh  na  katetah treugol'nika,
sryvalis'  s mesta  i,  potolkavshis'  v  nereshitel'nosti vozle  kvadrata  na
gipotenuze, ukladyvalis' v nem bez ostatka.
     K   sozhaleniyu,   i  eto  svidetel'stvo  moshchi  chelovecheskogo   myshleniya,
povtorennoe sto dvadcat' raz, ne vyzvalo nikakoj reakcii v sosudah.
     Togda, posoveshchavshis', komissiya prishla k  edinodushnomu resheniyu pustit' v
hod tyazheluyu artilleriyu - muzyku.
     Poka na ekrane dva izvestnyh komika  razygryvali napisannuyu lingvistami
scenku, iz kotoroj prishel'cam dolzhno bylo stat' yasnym, chto zemlyanam ne chuzhdy
ponyatiya "bol'she" i "men'she", orkestranty zanimali mesta v rakovine.
     Solnce zashlo,  no  zhar  raskalennogo  peska zastavil  lyudej  oblivat'sya
potom. Vnutri zhe nagretoj za den' rakoviny bylo zharko, kak v duhovke.
     Komiki  na  ekrane,  obmenyavshis'  neobhodimym  kolichestvom  butylok   i
zontikov,  uzhe  vypolnili  zadanie  lingvistov,   a  orkestranty   vse   eshche
nastraivali instrumenty.
     Nakonec prigotovleniya byli zakoncheny.
     Pyat'sot luchshih muzykantov mira zastyli, gotovye povinovat'sya magicheskoj
palochke dirizhera.
     Kosmicheskaya  simfoniya  do-mazhor nachalas'  s  nizkih, rokochushchih  zvukov.
Ispolinskij  shar  pramaterii,  medlenno  szhimayas',  vrashchalsya  v pervozdannom
prostranstve.  Vzryv!  CHudovishchnoe neistovstvo  strunnyh  instrumentov,  haos
stalkivayushchihsya i razletayushchihsya galaktik, bushuyushchij okean zvukov.
     No vot, v stremitel'nyj, kruzhashchijsya rev vkradyvaetsya  prostoj i strogij
motiv - predvestnik narozhdayushchejsya zhizni.
     Gordo  zvuchat fanfary: krome prostejshih uglevodorodov, poyavilis' pervye
molekuly aminokislot.
     SHiritsya rokot  barabanov, pytayas'  proglotit'  nezhnye zvuki svirelej  i
valtorn. Mrachnuyu pesn' smerti poyut kontrabasy, prorochestvuya pobedu  |ntropii
nad ZHizn'yu.
     Orkestranty   iznyvayut  ot  zhary  Krahmal'nye  vorotnichki  i  plastrony
prevratilis'  v  mokrye  tryapki,  mnogie  uzhe tajkom  rasstegnuli pidzhaki  i
zhilety, no palochka dirizhera neumolima, ona ne daet nikakoj peredyshki.
     SHCHelkayut chelyusti dinozavrov, razdayutsya  predsmertnye vopli  zhivoj ploti,
peremalyvaemoj v ogromnyh pastyah, shoroh  kryl'ev  letayushchih yashcherov, zavyvanie
bushuyushchih smerchej, grohot izvergayushchihsya  vulkanov,  i vdrug - snova chistyj  i
yasnyj motiv. Velichajshee chudo svershilos': iz unyloj seroj  protoplazmy, cherez
trilliony smertej i rozhdenij, na planete poyavilsya Homo Sapiens.
     Tihij  shepot pronositsya  u televizorov. Vperedi orkestra  na osveshchennom
postamente  voznikaet  obnazhennaya  figura zhenshchiny, voploshchennaya rekonstrukciya
Karlsona.
     Na  nej nichego net, krome zolotyh  tufel'  na shpil'kah i dlinnyh chernyh
chulok,  perehvachennyh  vyshe  kolen kruzhevnymi podvyazkami  s bubenchikami. Ona
tancuet.  Cvetnye  prozhektory  vyhvatyvayut  iz mraka  to ee ruki, podnyatye k
nebu, i otkinutuyu nazad golovu, to strojnyj, smuglyj tors, to  vrashchayushchiesya v
medlennom ritme bedra.
     Teper'   v   krugovorote  zvukov  slyshitsya   toska  chelovecheskoj  dushi,
ustremlennoj navstrechu brat'yam po razumu.
     Vse  otchetlivej stanovitsya partiya skripok, vse bystree vrashchenie  beder,
vse yavstvennee akkompanement bubenchikov.
     I tut sluchilos' to, chego nikto uzhe ne ozhidal.
     Iz   akvariumov  s   prishel'cami  vysunulis'  tri  izvivayushchiesya  lenty,
razvernulis' napodobie detskoj igrushki "teshchin yazyk" i poneslis' po vozduhu k
orkestru.
     Zaderzhavshis'  na  mgnovenie  vozle tancovshchicy,  oni  pronikli  v  glub'
rakoviny, proshli nad  golovami  orkestrantov  i  s toj  zhe  stremitel'nost'yu
vernulis' akvariumy.
     Ves'  mir  ahnul.  |to  bylo neoproverzhimym dokazatel'stvom  mogushchestva
iskusstva, sposobnogo  ob容dinyat' nositelej razuma v kosmose,  nezavisimo ot
razlichiya ih biologicheskih form
     Orkestranty, kazalos', bol'she ne chuvstvovali ustalosti i zhary. Gromko i
pobedno  zazvuchala  poslednyaya  chast'  simfonii,  slavya  novuyu  eru  Velikogo
Sodruzhestva.
     Mezhdu tem sosudy s prishel'cami  vnov' okutalis'  raduzhnoj  obolochkoj, i
sverkayushchij v luchah prozhektorov shar vzmyl pod final'nyj akkord k tainstvennym
dalyam zvezdnogo neba.



     Donesenie   nachal'nika   136-j  kosmicheskoj  partii   Velikomu   Sovetu
Vsepoznayushchego Mozga:
     "Voleyu  i mudrost'yu Vsepoznayushchego  Mozga  nami byli organizovany poiski
razumnyh sushchestv na  okrainah galakticheskogo skopleniya zvezd,  zanesennogo v
Registr Soveta pod nomerom 294.
     V  kachestve  ob容kta  izucheniya  byla  vybrana  tret'ya  planeta  zheltogo
karlika, imeyushchaya v sostave atmosfery 21 % kisloroda.
     Perenos   na   etu  planetu   byl  osushchestvlen  metodom   perenasyshcheniya
prostranstva.
     Poverhnost' planety predstavlyaet soboj gladkij peschanyj rel'ef. Vodoemy
otsutstvuyut. |to obstoyatel'stvo,  a takzhe vysokaya  temperatura i  povyshennaya
sila tyazhesti vynudili  nas vesti nablyudenie,  ne pokidaya zashchitnyh  sosudov s
kompensiruyushchej pitatel'noj zhidkost'yu.
     Biologicheskij   kompleks   planety   krajne    beden    i   predstavlen
peredvigayushchimisya na dvuh konechnostyah sushchestvami.
     |ti    sushchestva,    po-vidimomu,    obladayut   nekotorymi    nachal'nymi
matematicheskimi poznaniyami, v predelah nulevogo cikla obucheniya, prinyatogo na
nashej planete v doshkol'nyh uchrezhdeniyah.
     My nablyudali ih ritual'nye igry i  plyaski, odnako polnogo predstavleniya
o kul'tovyh obryadah sostavit' ne mogli, tak kak  vse nashi popytki ustanovit'
s  nimi  kontakt pri  pomoshchi  obychnogo  yazyka  zapahov, neizmenno  konchalis'
neudachej.
     Spektr  zapahov, istochaemyh tuzemcami, ves'ma  ogranichen, i provedennyj
lingvisticheskij analiz ne mog vydelit' iz nih smyslovogo znacheniya.
     Est'   osnovaniya  predpolagat',   chto  v  zaklyuchitel'noj  faze   nashego
prebyvaniya oni vsyacheski pytalis' usilit' izluchenie  zapahov, sognav dlya etoj
celi neskol'ko sot osobej v nagretoe pomeshchenie i zastavlyaya ih vypolnyat'  tam
tyazheluyu  fizicheskuyu rabotu. Mozhet  byt', eti zapahi pomogayut im organizovat'
prostejshee obshchenie  mezhdu  soboj  vo vremya  kollektivnyh trudovyh processov,
chto, vprochem, sovershenno nedostatochno dlya togo, chtoby ih mozhno  bylo otnesti
k chislu razumnyh sushchestv, obladayushchih zapahorech'yu.
     Uchityvaya  vse  izlozhennoe,  schitaem  dal'nejshie   popytki  ustanovleniya
kontaktov s naseleniem obsledovannoj planety bescel'nymi.
     Nachal'nik 136-j partii".
     Donesenie  bylo zapisano  v sisteme semi zapahov  na gubchatom plastike,
prigodnom dlya dlitel'nogo arhivnogo hraneniya.


     Esli vam 26 let i vasha lichnaya zhizn'  opredelenno ne udalas', esli u vas
robkij   harakter,  nevyrazitel'naya  vneshnost'   i   prozaicheskaya  professiya
ekonomista-planovika, esli vy obladatel' smeshnoj  familii  Klarnet,  vedushchej
nachalo ot kakogo-nibud' zaezzhego muzykanta-neudachnika, nevedomo kogda  i kak
osevshego  na   Rusi,  esli  vy   nastol'ko   berezhlivy,  chtoby   mechtat'  ob
odnokomnatnoj  kooperativnoj kvartire,  no vmeste s  tem  dostatochno  trezvo
smotrite  na veshchi,  chtoby  ponimat',  chto  vashe  prebyvanie  v  kommunal'nom
muravejnike  -  sostoyanie daleko  ne kratkovremennoe,  esli volshebnoe  slovo
"lyubov'" vyzyvaet u vas nadezhdu, a ne  vospominaniya, - slovom, esli  vy tot,
kogo ya nameren sdelat' svoim geroem, to vam obyazatel'no nuzhno imet' hobbi.
     Hobbi - eto podachka, kotoruyu brosaet ravnodushnaya Sud'ba svoim pasynkam,
chtoby oni ne vzdumali iskushat' ee terpenie.
     Ne imeet sushchestvennogo znacheniya,  kakoe  imenno hobbi  vy izberete. |to
zavisit ot vashih sposobnostej, sredstv i temperamenta Ved' esli razobrat'sya,
to  nastojchivye  i  besplodnye  popytki  naladit' priem dal'nih  teleperedach
nichut' ne huzhe  kollekcionirovaniya pivnyh kruzhek ili  vyrashchivaniya citrusovyh
na podokonnike. Vazhno odno; kak-nibud'  v obedennyj pereryv nebrezhno skazat'
sosluzhivcam,  chto vchera Parizh  peredaval velikolepnyj  fil'm s uchastiem Sofi
Loren,  libo, svyashchennodejstvuya s  nepronicaemym licom, narezat'  v stakany s
chaem takih zhe bedolag,  kak  vy, po  lomtiku smorshchennogo zelenogo limonchika.
("Znaete li, eto  daleko ne  luchshij  iz teh, chto  u menya v etom godu, no vse
ostal'nye prishlos' razdarit'".)
     Itak,  YUrij  Klarnet  posvyashchal  svoj  dosug  poiskam v  efire  signalov
chuzhezemnyh  stran.  Dlya  etoj celi  za 8  rublej v komissionnom magazine byl
kuplen  staren'kij  KVN  s  ekranom  chut'  bol'she pochtovogo  konverta. Vybor
televizora byl prodiktovan otnyud' ne skarednost'yu ili nedostatkom  oborotnyh
sredstv.  Prosto  kazhdomu,  kto  znakom   s  tehnikoj  dal'nego  telepriema,
izvestno, chto luchshego izobrazheniya, chem na KVN, ne poluchish' nigde.
     Posle togo  kak  popytka  ustanovit'  na kryshe  v  kachestve  otrazhatelya
antenny  ocinkovannoe   koryto   byla   so   vsej  reshitel'nost'yu  presechena
upravhozom,  Klarnetu  prishlos'  plyunut' na sovety,  davaemye v  zhurnalah, i
zanyat'sya izobretatel'stvom.
     Tot vecher,  s  kotorogo, sobstvenno,  i  nachinaetsya  moj  rasskaz,  byl
zavershayushchim etapom dolgih  poiskov, razdumij i neudach.  Zazhav mezhdu kolenyami
slozhnoe    azhurnoe    sooruzhenie   iz   provoloki,   napominayushchee    antennu
radioteleskopa, Klarnet pripaival  vyvod  dlya shtekera. On toropilsya, nadeyas'
eshche segodnya provesti neskol'ko zadumannyh zaranee  eksperimentov. Kak vsegda
v takih sluchayah, neozhidanno perestal gret'sya payal'nik. Klarnet  chertyhnulsya,
polozhil na pol svoe tvorenie i podoshel k shtepsel'noj  rozetke s payal'nikom v
ruke.
     V etot moment chto-to tresnulo, i v komnate pogas svet.
     Klarnet vydernul vilku iz rozetki i napravilsya k stolu, gde dolzhny byli
lezhat' spichki.  Po  doroge  on  zaputalsya  v  kovrovoj dorozhke,  lezhavshej  u
krovati, i s razmahu shlepnulsya na tot samyj provolochnyj  paraboloid, kotoryj
s neistovstvom diletanta masteril bolee dvuh nedel'.
     Klarnet vyrugalsya eshche raz, nashchupal v temnote spichki i vyshel v koridor.
     Tam tozhe bylo temno.
     - Opyat' perezhgli svet, grazhdanin horoshij?
     Horoshij grazhdanin nevol'no vyronil  zazhzhennuyu spichku. Golos prinadlezhal
majoru v otstavke Budilovu, zanude, chelovekonenavistniku i lyubitelyu strogogo
poryadka.  Major zhil  odinoko i skuchno.  Pervye  desyat' dnej posle  polucheniya
pensii  on   nahodilsya   v  postoyanno   podogrevaemom   sostoyanii   zlobnogo
vozbuzhdeniya, ostal'nye zhe dvadcat' prebyval v glubokoj depressii. Pitalsya on
neizvestno gde i, hotya imel na kuhne personal'nyj stolik, hozyajstva nikakogo
ne  vel.  Raz  v  mesyac  priezzhala  ego  doch',  zhivshaya  otdel'no,  privozila
vystirannoe bel'e  i zabirala  ocherednuyu  porciyu  gryaznogo.  O  sebe Budilov
rasskazyvat'  ne  lyubil.  Bylo  lish'  izvestno,  chto  on -  zhertva  kakih-to
obstoyatel'stv,  i, esli by ne eti obstoyatel'stva, ego majorskaya zvezda davno
uzhe prevratilas' by v sozvezdie polkovnika.  V kakoj imenno  chasti nebosvoda
dolzhno bylo siyat' eto  sozvezdie,  ostavalos' nevyyasnennym, tak kak, sudya po
vsemu, v boevyh dejstviyah major nikogda ne uchastvoval.
     - Opyat', govoryu, svet perezhgli? Klarnet zazheg novuyu spichku.
     - Sejchas posmotryu probki.
     Mezhdu  tem  nachali otkryvat'sya mnogochislennye dveri,  vyhodyashchie v obshchij
koridor. Po  stenam  zabegali  urodlivye teni v  prizrachnom  svete lampadok,
fonarikov  i  svechnyh  ogarkov.  Avarii  osvetitel'noj seti  byli  privychnym
yavleniem, i zhil'cy vstrechali ih vo vseoruzhii.
     - Bozhe! - drozhashchim golosom skazala  uchitel'nica,  zhivshaya vozle kuhni. -
Kazhdyj den'! Dolzhny  zhe  byt', v  konce koncov, kakie-to  pravila obshchezhitiya,
obyazatel'nye dlya vseh. U menya dvadcat' neproverennyh klassnyh rabot.
     - Pravila! - fyrknul Budilov. - |to u nas kvartira takaya besprincipnaya.
V drugoj nadavali by paru raz po mordasam, srazu by uznal, chto za pravila.
     - Po mordasam ni k chemu, - vozrazil  solidnyj bariton. - Po mordasam  -
teper' takogo zakona netu, a vot v komissiyu sodejstviya soobshchit' nuzhno.
     -  Ladno! - ogryznulsya  Klarnet.  - Luchshe  pomogite pritashchit' iz  kuhni
stol.
     - Ish' kakoj!  -  tknul v  nego pal'cem  Budilov. - Net,  uvazhaemyj, sam
perezheg, sam i tashchi, tut tebe net pomoshchnikov.
     Klarnet, pyhtya, privolok kuhonnyj stol, vzgromozdil na nego  taburetku,
a na taburetku- stul.
     |lektroprovodka  v kvartire byla oborudovana eshche v te vremena, kogda  k
toku otnosilis'  s  takoj  zhe  opaskoj,  kak v nashi dni k  atomnoj  energii.
Poetomu  svyataya svyatyh -  probki - byli upryatany ot neposvyashchennyh  pod samym
potolkom na chetyrehmetrovoj vysote.
     Nabivshij ruku  v takih delah,  Klarnet poprosil  eshche skameechku dlya nog,
kotoroj pol'zovalas'  stradavshaya  revmatizmom uchitel'nica,  i,  zavershiv  eyu
postrojku piramidy, vlez naverh.
     On naugad krutanul  odnu iz mnogochislennyh  probok, i  v  dal'nem konce
koridora razdalsya rev:
     - |j! Kto tam so svetom baluetsya?!
     -  Izvinite! -  skazal  Klarnet.  -  |to  ya  sluchajno ne tu gruppu.  Da
posvetite zhe, tut ni cherta ne vidno!
     CH'ya-to sostradatel'naya ruka podnyala vverh svechku.
     - Tak.  .. - Klarnet vyvernul eshche dve probki. V obshchem, ponyatno. Est'  u
kogo-nibud' kusochek fol'gi?
     - CHego?
     - Serebryanoj bumagi ot shokolada.
     - SHokoladom ne interesuemsya, - skazal Budilov.
     - Podozhdite, YUra, sejchas prinesu. - Uchitel'nica napravilas' v komnatu.
     Neizvestno, kak  poshli by dal'nejshie  sobytiya,  esli b  Klarnet proyavil
bol'she osmotritel'nosti, pokidaya svoyu vyshku. Ochevidno, tot moment, kogda ego
levaya noga poteryala oporu, i byl povorotnym punktom,  gde robkaya Sluchajnost'
prevrashchaetsya v samouverennuyu Zakonomernost'.
     Grohnuvshis' vniz, on  prebol'no stuknulsya golovoj o  kraj stola, otchego
prishel v sovershennoe  isstuplenie. Vo vsyakom sluchae,  inache  on ne stal  by,
vernuvshis' v komnatu, vymeshchat'  zlobu na  ni  v chem ne  povinnoj antenne. Ni
odin  zdravomyslyashchij chelovek ne budet  toptat'  nogami to, nad chem  s  takoj
lyubov'yu trudilsya stol'ko vecherov.
     Ot etogo maloproduktivnogo zanyatiya ego otvlek golos stoyavshego  v dveryah
Budilova:
     - A stol kto budet stavit' na mesto?



     Nepriyatnosti prohodyat, a  hobbi ostaetsya. |to izvestno kazhdomu, nachinaya
ot yunogo  kollekcionera  marok i  konchaya prestarelym lyubitelem pevchih  ptic,
vsem,  v ch'ej dushe  gorit  vsepozhirayushchaya  strast'  k zanyatiyam, ne prinosyashchim
pol'zy.
     Neudivitel'no poetomu, chto  uzhe na sleduyushchij den' Klarnet,  nasvistyvaya
pesenku,  pytalsya  ustranit' posledstviya vcherashnej vspyshki gneva.  Uvy!  CHem
bol'she on  prikladyval usilij,  tem  men'she ego antenna pohodila  na izyashchnyj
paraboloid.  Trudno skazat', k kakomu  klassu  poverhnostej  prichislil by ee
specialist  po  topologii.  CHto-to  vrode  iz容dennogo  chervyami, skruchennogo
lista.
     Kto  mozhet  predugadat'   nepostizhimyj  i  tainstvennyj  mig  otkrytiya?
Dovedennyj do otchayaniya  chelovek razdrazhenno brosaet na plitu  komok kauchuka,
smeshannogo s seroj.  "Basta! - govorit on. - Bol'she ni  odnogo opyta!" I vot
chudo  sovershilos': najden  sposob  vulkanizacii, kladushchij  nachalo  rezinovoj
promyshlennosti.  Nevrastenik,  stradayushchij migren'yu ot  stuka  koles detskogo
velosipeda,  obmatyvaet ih  klistirnymi trubkami.  Prohodit neskol'ko let, i
shoroh  shin  slyshen   na  vseh   dorogah  mira.  Skromnyj  ekonomist-planovik
podklyuchaet k dopotopnomu  televizoru  iskorezhennuyu  provolochnuyu korzinu i...
nichego  ne   proishodit.  Reshitel'no  nichego.  |kran  po-prezhnemu   svetitsya
golubovatym svetom, no izobrazheniya net, skol'ko ni verti antennu.
     Kak by vy  postupili  v  etom  sluchae? Veroyatno, vydernuli  by vilku  i
otpravilis' spat'.  Poetomu  zakon  vsemirnogo  tyagoteniya,  sputniki  Marsa,
radioaktivnyj raspad, volnovye svojstva elektrona i mnogoe drugoe otkryty ne
vami. Vam chuzhd blagorodnyj azart issledovatelya.
     Klarnet zakuril i zadumalsya.  Zatem, povinuyas' kakomu-to  naitiyu, nachal
dal'she  skruchivat'  antennu  po  spirali.  I   vdrug  vse  chudesnym  obrazom
izmenilos'.
     Snachala  na  ekrane  zabegali  chernye molnii, a  zatem,  v  ih  oreole,
vozniklo  lico devushki. Ono bylo neopisuemo  krasivo.  Krasivo, potomu chto v
protivnom sluchae  my posyagnuli by  na svyatye kanony fantastiki.  Neopisuemo,
tak  kak  vse,  chto prekrasno, ne  mozhet byt'  vyrazheno  slovami. Poprobujte
opisat' tors Venery, ulybku Dzhokondy, zapah zhasmina ili trel' solov'ya. Poety
v  takih  sluchayah pribegayut  k sravneniyam, no eto  -  ne  bolee,  chem  tryuk.
Ob座asnenie odnih ponyatij  cherez  drugie nichego nikomu ne  daet.  Ogranichimsya
tem, chto  ona byla  krasiva. Ee naryad... Tut ya snova vynuzhden  priznat'sya  v
svoej  bespomoshchnosti.  Lyuboj  muzhchina  sposoben  desyatiletiya  pomnit'  formu
kakoj-nibud' erundovoj  rodinki na  pleche  vozlyublennoj,  no  nikogda  ne  v
sostoyanii rasskazat', v kakom plat'e ona byla vchera.
     -  Nu,  chto  vy  tarashchite  na  menya  glaza?  -  sprosila  devushka.  - I
pozhalujsta,  ne  voobrazhajte, chto  eto vy menya  otkryli.  Prosto forma vashej
antenny horosho  vpisyvaetsya v kriviznu prostranstva vremeni. Inache vam by ne
vidat'  menya, kak svoih  ushej. YA ved'  za  vami davno  nablyudayu. Zanyatno  vy
zhivete!
     Klarnet  mashinal'no  oglyadelsya  po storonam i  pochuvstvoval sebya krajne
nelovko.  Odno  delo  predstat'  pered  horoshen'koj  zhenshchinoj  vo  vseoruzhii
tshchatel'noj podgotovki, a drugoe -  byt'  zastignutym vrasploh v  sobstvennoj
komnate.  Snyatoe  eshche  pozavchera  bel'e,  skomkannoe,  valyalos'  tut  zhe,  u
nepribrannoj  krovati.  Na  stole  ryadom  s  payal'nikom  i  kanifol'yu  lezhal
promaslennyj list gazety s ogryzkami  hleba i skeletami kopchushek - ostatkami
vcherashnego uzhina.
     Batareya  nemytyh butylok iz-pod kefira krasovalas' na podokonnike. CHert
znaet chto!
     Klarnet  zastegnul na grudi  kovbojku, sunul  pod  stol  bosye  nogi  v
stoptannyh shlepancah i izobrazil na lice podobie ulybki.
     - Vot kak? CHem zhe ya obyazan takomu vnimaniyu? - Devushka nahmurilas'.
     - CHto vy tam shevelite gubami? YA  vas  vse  ravno ne slyshu. Otvechajte na
voprosy zhestami. Esli da - kivnite golovoj, esli net - pomotajte. Ponyatno?
     - Ponyatno, - rasteryanno skazal Klarnet.
     - Ponyatno ili net?
     Klarnet kivnul.
     - Vot tak luchshe. Vy mozhete sobrat' tajmernyj radioperedatchik?
     - CHto eto takoe?
     - Nu do chego zhe bestolkovyj! Mozhete ili net? Klarnet pokachal golovoj.
     - Konechno! - usmehnulas' devushka. -  Otkuda  zhe vam umet'? Ved' v  vashe
vremya ih eshche ne bylo. Dopotopnaya tehnika. I detalej podhodyashchih net. Pridetsya
mne  ego vam transmutirovat'. Zamer'te-ka rasstoyanie ot centra vashej antenny
do serediny stola po vertikali i gorizontali. Rezul'tat napishite na bumazhke.
Nadeyus', merit' vy umeete?
     Klarnet porylsya v yashchike s instrumentami  i izvlek  ottuda  zarzhavlennuyu
metallicheskuyu ruletku.
     Devushka nablyudala za nim s ironicheskoj ulybkoj.
     -  Ne tak! Provedite myslenno dva perpendikulyara. Vot! Zapishite! Teper'
- do poverhnosti stola. Otlichno! Pokazhite-ka, chto u vas poluchilos'.
     Klarnet podnes k ekranu listok s zapisannymi ciframi.
     - Dopustim,  chto vy ne oshiblis', -  pomorshchilas' ona. - Uberite vsyu  etu
dryan' so stola. Televizor  mozhete sdvinut' na  kraj. Ostorozhno! Ne povernite
antennu! Otojdite podal'she i ne pugajtes'. Raz, dva, tri!
     Klarnet  sdelal neskol'ko shagov k dveri,  i  tut  nad  stolom  vozniklo
nechto. Ne to oblachko, ne to solnechnyj zajchik, ne  to... Vprochem, razobrat'sya
vo vsem etom emu ne udalos'. Zapahlo palenym, i po staroj
     kleenke nachalo  raspolzat'sya korichnevoe pyatno, a vskore i vovse povalil
dym.
     -  SHlyapa!  - skazala neznakomka. - Zamerit' i to kak sleduet ne  sumel.
Nu, chto zhe vy stoite? Tushite skoree!
     Klarnet pomchalsya na kuhnyu, zabyv  vpopyhah pritvorit' dver'.  Kogda  on
rys'yu  vozvrashchalsya s chajnikom,  u ego komnaty uzhe  stoyal  prinyuhivavshijsya  k
chemu-to Budilov.
     - Pozhar u vas, chto li?
     - Net, eto prosto tak. Okurok prozheg kleenku.
     Budilov  popytalsya  bylo vojti, no Klarnet zahlopnul u nego pered nosom
dver' i povernul klyuch.
     Mezhdu tem  stol uzhe  gorel  po-nastoyashchemu. Klarnet vylil na nego chajnik
vody, no etogo okazalos' malo, prishlos' bezhat' za vtorym.
     -  Hvatit!  - skazala  devushka.  -  Slyshite? Hvatit, a  to  vy mne  vse
isportite. Berite peredatchik.
     Klarnet vytashchil iz prozhzhennoj dyry malen'kuyu chernuyu shkatulku.
     - Nu-s, govorite.
     - CHto govorit'? - rasteryalsya Klarnet.
     - Kak vas zovut?
     - YUra.
     - Horosho, pust' YUra.  Tak vot chto,  YUra:  nikakih rassprosov, inache mne
pridetsya prervat' s vami vsyakie otnosheniya. Vse, chto nuzhno vam znat', ya skazhu
sama. Kstati, menya zovut Masha.
     - Ochen' priyatno! - skazal Klarnet.
     Masha nasmeshlivo poklonilas'.
     - My s vami nahodimsya v odnoj i toj zhe tochke prostranstva, no razdeleny
vremennym intervalom, kakim - nevazhno. Vy - tam, a ya - tut, v budushchem. YAsno?
     - Gde?! - sprosil oshelomlennyj Klarnet. - Gde vy nahodites'?
     - V Leningrade, gde zhe eshche?
     - Prostite, - probormotal Klarnet, - eto, tak skazat'...
     -  Nichego   ne  tak  skazat'.  YA  istorik-lingvist,  zanimayus'  poeziej
dvadcatogo veka. Vy soglasny mne pomoch'?
     - Voobshche... ya nikogda...
     - YA tozhe nikogda ne  razgovarivala  s takim... nu, slovom, pomozhete ili
net?
     "Kakaya-to  ona  uzh  bol'no  naporistaya",  - podumal  Klarnet,  no vsluh
skazal:
     - Budu rad, esli v moih silah.
     - |to uzhe horosho! - Masha obvorozhitel'no ulybnulas'. - Tak po rukam?
     - Po rukam! - otvetil Klarnet  i  s sozhaleniem  vzglyanul na  ekran. |h!
Nuzhno bylo pokupat' televizor pobol'she.
     - Otlichno! Teper' ya ob座asnyu vashu rol'.
     - Slushayu! - skazal Klarnet.
     -  Ne  perebivajte  menya.  Ponimaete li,  ya zhivu  v takoe  vremya, kogda
bibliotek uzhe net, odna mashinnaya  pamyat'.  |to, konechno, gorazdo udobnee, no
esli  nuzhno   otkopat'  chto-nibud'  drevnee,  nachinayutsya  vsyakie  kazusy.  YA
zaprashivayu o Pasternake, a mne vydayut kakuyu-to  chush' pro  ukrop,  sel'derej,
slovom,  polnyj nabor  dlya supa.  S  Blokom eshche  huzhe.  Milliony vsyakih shem
elektronnyh blokov.  Ved' chto  ni govori, s teh por, kak  oni pisali, proshlo
uzhe dve tysyachi let.
     - Skol'ko?!
     Masha zakusila gubu.
     -Nu vot, ya i proboltalas'! Fu, dura! Teper' zhdi nepriyatnostej.
     - YA nikomu ne skazhu, - proiznes v blagorodnom poryve Klarnet, - chestnoe
slovo, ne skazhu!
     -  Ah,  kak  nehorosho!  -  Masha  zakryla  lico  rukami. - Nam zapreshcheny
kontakty s proshlym. YA  ved'  tajkom ot vseh. Dazhe  Fedyu uslala, chtoby vse  v
polnoj tajne...
     - Kto takoj Fedya? - Klarnetu pochemu-to ne ponravilos' eto imya.
     -  Moj  laborant.  Ochen' milyj paren'. -  Masha  opustila  ruki i  snova
ulybnulas'. - Predstavlyaete  sebe, vlyublen v menya do poteri soznaniya,  tak i
hodit po pyatam. Ele vyprovodila.
     Byvayut strannye oshchushcheniya gde-to tam, chut' povyshe grudobryushnoj pregrady.
Ne to chtoby bolit, a tak, ne razberesh' chto takoe. Kakaya-to neponyatnaya toska.
I  ochen' milye  parni vovse ne  kazhutsya takimi  uzh milymi,  da  i voobshche vsya
chelovecheskaya zhizn', esli razobrat'sya,..
     - Ladno!  -Masha reshitel'no tryahnula volosami. - Bud' chto budet!.. Itak,
mne nuzhna pomoshch'. Voz'mete v  biblioteke Bloka i  Pasternaka. Vse, chto est'.
Usvoili?
     - Da, i chto dal'she?
     - Budete chitat' vsluh.
     - Zachem?
     - Oh! - Masha poterla viski pal'cami. - Vot ekzemplyarchik popalsya! Budete
chitat', a ya zapishu. Neuzheli tak trudno ponyat'?
     -  Net, otchego  zhe,  -  skazal Klarnet, - ponyat'  sovsem ne trudno. Vot
tol'ko chitayu ya nevazhno.
     - Nu, eto men'she vsego menya bespokoit. Znachit, zavtra v eto vremya.
     Izobrazhenie propalo, kak budto kot  sliznul. Tol'ko chto ona byla zdes',
a sejchas pust ekran,  beznadezhno pust. Ischezlo navazhdenie, sginulo,  i  vse,
chto ostalos', - eto malen'kaya chernaya korobochka da mokryj obgorevshij stol.



     Kogda  mnogokratno  povtorennyj  opyt v  odnih  i teh zhe  usloviyah daet
neizmennyj rezul'tat, to est' vse osnovaniya schitat', chto ustanovlennye svyazi
podchineny kakomu-to zakonu.
     Tak,  naprimer, esli  lyubiteli  rannej pohmelki vystraivayutsya v dlinnye
ocheredi  u lar'kov v besplodnom ozhidanii  vozhdelennoj cisterny s pivom, esli
stroiteli   bestrepetno   royut   kanavy   v   uhozhennyh   gazonah,   obnazhaya
skleroticheskuyu krovenosnuyu sistemu goroda, esli po utram k  shumu tramvaya pod
oknom dobavlyaetsya pyhten'e katkov dlya asfal'ta, esli,  prosypayas'  ot shchebeta
ptic, vy ne mozhete soobrazit', noch' sejchas ili den', znajte: na dvore iyun'.
     Esli  na dvore  iyun',  a  vam dvadcat' shest' let, esli  vy kazhdyj vecher
chitaete devushke prekrasnye stihi, esli... Vprochem, hvatit! I tak vse yasno.
     Kakoj-to poshlyak, rodonachal'nik literaturnyh shtampov, skazal, chto lyubov'
ne znaet pregrad. Nu i chto? Odno delo ne znat' pregrad, a drugoe - sumet' ih
preodolet', ili, kak vyrazilsya by filosof, dobit'sya takogo razvitiya sobytij,
kogda  lyubov' v sebe prevrashchaetsya v lyubov' dlya  sebya. Ved' chto  ni govori, a
dve tysyachi let. ..
     Hotite eshche odnu zaezzhennuyu sentenciyu? Pozhalujsta! Beda prihodit ottuda,
otkuda ee men'she  vsego zhdesh'. Na etot raz ona yavilas' cherez dver'  v oblike
dvornika, priglasivshego odnazhdy  vecherom Klarneta  nezamedlitel'no pribyt' v
domoupravlenie, gde ego zhdet komissiya sodejstviya v polnom sostave.
     Sostav okazalsya ne tak uzh velik: dva cheloveka, ne schitaya uzhe izvestnogo
nam bravogo majora v otstavke.
     Uvidev Klarneta, major prishel v  krajnee  vozbuzhdenie  i vytyanul vpered
pravuyu dlan', otchego stal srazu udivitel'no pohozh  na  Cicerona, oblichayushchego
Katilinu.
     - Vot on, golubchik! Sobstvennoj personoj!
     Predsedatel' komissii raspravil  sedye  zaporozhskie  usy i  vytashchil  iz
stola listok, ispisannyj koryavym pocherkom.
     - Tak... sadites', tovarishch Klarnet.
     Klarnet sel.
     -   Imeyutsya    signaly,   chto   vy   pol'zuetes'   nezaregistrirovannym
radioperedatchikom. Verno eto?
     - Net u menya nikakogo peredatchika, - solgal Klarnet.
     - Nu do  chego zhe nahal'no temnit! - pateticheski voskliknul  Budilov.  -
Ved' sam slyshal, kak peredaet! To otkrytym, to zakrytym tekstom.
     Predsedatel' voprositel'no vzglyanul na Klarneta.
     - |to... ya stihi chitayu.
     - Pochemu zhe vsluh? - udivilas' intelligentnogo vida nemolodaya zhenshchina.
     - Oni tak luchshe zapominayutsya.
     - Vret, vret! -  kipyatilsya major. -  Pust'  togda  skazhet, chto on tam u
sebya payaet, pochemu probki vse vremya goryat?
     - Nu-s, tovarishch Klarnet?
     - Ne payayu ya. Ran'she, kogda televizor remontiroval, to payal, a sejchas ne
payayu.
     Predsedatel' kryaknul i snova raspravil usy.
     - Tak... Znachit, tol'ko stihi chitaete?
     - Tol'ko stihi.
     - Kakie  budut suzhdeniya? - On poglyadel na zhenshchinu, no ta tol'ko plechami
pozhala.
     - Obysk by nuzhno sdelat', - skazal Budilov. - S ponyatymi.
     - Takih prav  nam  ne dano, -  pomorshchilsya predsedatel'. - A vy, tovarishch
Klarnet,   uchtite,   nikomu  ne   vozbranyaetsya  i  televizory  masterit'   i
radiopriemniki...
     - I stihi chitat', - nasmeshlivo dobavila zhenshchina.
     - I stihi chitat', - podtverdil predsedatel'.  -  No ezheli dejstvitel'no
radioperedatchik... tut drugoe  delo.  Nuzhno zaregistrirovat'. I vam luchshe, i
nam spokojnej. Soglasny?
     -   Soglasen,  -  vzdohnul  Klarnet,  -  tol'ko  net  u  menya  nikakogo
peredatchika.
     O,  svyataya,  neumelaya,  beshitrostnaya lozh'!  Nu,  komu  kakoe  delo  do
chestnogo slova, oprometchivo broshennogo v tumannoe budushchee?
     Net,  Klarnet,  ne  tebe tyagat'sya s vidavshim  vidy  majorom v  otstavke
Budilovym. Skol'ko ty ni temni, raskolet on  tebya, nepremenno raskolet! Pora
podumat', chem eto vse mozhet konchit'sya.



     -  Masha! - Klarnet govoril shepotom,  opaslivo  poglyadyvaya na  dver'.  -
Pojmi, Masha, ya etogo prosto ne perezhivu.
     - CHto ty predlagaesh'?
     - Ne znayu.  Voz'mi  menya tuda.  Est'  zhe, navernoe, kakie-nibud' mashiny
vremeni.
     - Net takih mashin, - pechal'no ulybnulas' Masha. - Vse eto skazki.
     - No sumela zhe ty perepravit' peredatchik.
     - |to  sovsem drugoe delo.  Transmutaciya.  No  ved'  ona u  vas eshche  ne
izobretena.
     Klarneta vnezapno osenila ideya.
     - Poslushaj, a ty sama by ne smogla?
     - CHto?
     - Transmutirovat'sya syuda.
     - Oh! Ty ponimaesh', chto ty govorish'?! Net, eto nevozmozhno!
     - No pochemu?!
     -  YA zhe  skazala, nikakih kontaktov  s proshlym.  Nel'zya menyat' istoriyu.
Transmutaciej  vo  vremeni  u  nas  pol'zuyutsya  ne  bol'she,  chem v  predelah
stoletiya, i to so vsyakimi ogranicheniyami. A tut... ved' vozvrata nazad uzhe ne
budet. Ostat'sya navsegda neizvestno gde...
     - Izvestno! Ty zhe budesh' so mnoj!
     Masha zaplakala.
     - Nu chto ty, Mashen'ka?!
     - A ty menya nikogda ne razlyubish'? - sprosila ona, smorkayas' v krohotnyj
platochek.
     Vy sami znaete, chto otvechayut v podobnyh sluchayah.
     V iyune vse idet  po raz navsegda  ustanovlennym zakonam.  Vot  nabezhala
tucha,  bryznul  dozhd', a  tam,  glyadish', cherez neskol'ko  minut  snova greet
solnyshko.
     - Ne mogu zhe ya v takom vide k vam yavit'sya, skazala Masha. -  Dostan' mne
hot' neskol'ko zhurnalov mod.
     Prihodilos' li vam kogda-nibud' nablyudat' za zhenshchinoj, izuchayushchej fasony
plat'ev? Takogo  absolyutnogo  otvlecheniya  ot  suetnogo mira, takogo  polnogo
pogruzheniya v nirvanu ne udavalos' dobit'sya ni odnomu jogu. Ne probujte v eto
vremya  ej  chto-nibud' govorit'.  Ona  budet kivat' golovoj,  no  mozhete byt'
uvereny, chto ni odno slovo ne dohodit do ee soznaniya.
     - Pereverni stranicu!
     - Poslushaj, Masha.. .
     - |to ne goditsya, sleduyushchuyu!
     - Masha!
     - Podnesi blizhe, ya hochu rassmotret' prichesku.
     - Mashen'ka!
     - Daj drugoj zhurnal.
     Na   vse   nuzhno   smotret'  filosofski,   i  kazhdoe   terpenie  byvaet
voznagrazhdeno storicej.
     Klarnet ubedilsya v etom uzhe na sleduyushchij den'.
     - Nu, kak ya tebe nravlyus'?
     On obaldel.
     Davecha  ya  naklevetal  na  muzhchin,  budto  oni  nesposobny  ocenit'  po
dostoinstvu zhenskij  naryad.  Vnesem popravku:  ocenit' sposobny, zapomnit' -
net.
     No tut byla nalico takaya razitel'naya peremena. ..
     Vo-pervyh, Klarnet ustanovil, chto trefovaya dama ego serdca prevratilas'
v bubnovuyu. Izmenilas'  ne tol'ko mast'. Dostupnyj ranee  dlya obozreniya  lob
bogini byl teper' prikryt zavitoj chelkoj, togda kak
     zatylok podstrizhen sovsem korotko.
     Vo-vtoryh,  vmesto kakih-to nispadayushchih odezhd, na  nej byl obtyagivayushchij
figuru   sviterok.  A  v-tret'ih...   V-tret'ih   -   mini-yubka.  Ne  ver'te
predskazatelyam! Na to oni  i  predskazateli, chtoby  vrat'. Net,  nikogda  ne
vyroditsya chelovechestvo v bezzubyh  golovastikov s  hilymi  konechnostyami,  ne
vyroditsya,  nezavisimo  ot togo,  chto po  semu povodu dumayut antropologi. Ne
znayu, kak obstoit delo gde-nibud' v Krabovidnoj tumannosti, no na Zemle para
voshititel'nyh nozhek vsegda budet vyzyvat' volnenie, podobnoe tomu, kakoe my
ispytyvaem, prosmatrivaya tirazhnuyu tablicu. Soznajtes', kto iz  vas, nesmotrya
na nichtozhnyj shans, ne mechtal vtajne o glavnom vyigryshe?
     Schastlivchik  Klarnet!  |tot  vyigrysh  dostalsya  emu,  edinstvennomu  iz
trillionov lyudej, rodivshihsya i soshedshih v mogilu za dva tysyacheletiya.
     - Nu kak?
     - Potryasayushche!
     - Teper' ya gotova.
     Lyubov'  ne  tak bezrassudna, kak  prinyato  dumat'.  Podsoznatel'no  ona
chuvstvuet,  chto  otgremyat  svadebnye cimbaly,  pogruzitsya  vo  mrak  chertog,
promchitsya  polnaya  schast'ya  noch' i  nastanet, po  metkomu opredeleniyu poeta,
blagoslovennyj den' zabot.
     Koe-kakie iz etih zabot uzhe zaranee posetili Klarneta.
     -  Kstati, Mashen'ka, - skazal on nebrezhnym tonom, - ne zabud' zahvatit'
s soboj pasport.
     - CHto?
     - Nu, dokument, udostoveryayushchij lichnost'.
     Masha rassmeyalas'.
     - Glupyj! Kak  zhe dokument mozhet udostoverit' lichnost'? Lichnost'-eto ya,
-  ona  gordelivo povernulas' v profil', - a dokument-bumazhka. Vryad li ty by
udovletvorilsya takoj podmenoj.
     Vot tebe pervyj syurpriz, Klarnet!  "CHto eto za grazhdanka u vas nochuet?"
-  "|to  - moya zhena". "Ona  propisana?" -  "Net, vidite  li,  u  nee poteryan
pasport".  - "Razreshite vzglyanut' na  svidetel'stvo  o brake". - "My, znaete
li,  eshche ne uspeli..." -  "Kakoj-nibud' dokument, udostoveryayushchij  lichnost'?"
"Nu,  chto   vy?!  CHelovecheskaya   lichnost'  nepovtorima,   neuzheli   kakaya-to
bumazhka..." N-da. ..
     - A diplom?
     - Kakoj diplom? - udivilas' Masha.
     - Uchilas' zhe ty gde-to?
     - Konechno!
     - Tak vot, svidetel'stvo ob okonchanii.
     -  Ne ponimayu,  6  chem  ty  govorish'?  - Masha  nadula guby. -  Esli  ty
razdumal, tak pryamo i skazhi, a ne... ne...
     Strashnaya veshch' zhenskie slezy. CHert s nimi, so vsyakimi  bumazhkami!  Celyj
voroh  ih  ne stoit  i  odnoj  krohotnoj slezinki. Podumaesh', vazhnoe delo  -
diplom. "Vydan v tri tysyachi devyat'sot takom-to godu". T'fu, propast'! Ladno,
chto-nibud' pridumaem!
     - Ne nado, Mashen'ka! Ty menya nepravil'no ponyala. Prosto v nashem vremeni
est' svoi osobennosti. Nu, davaj naznachim den'.
     - A pochemu ne zavtra?
     - Zavtra? Gm... zavtra. Vidish' li, mne nuzhno koe-chto podgotovit'. Vzyat'
otpusk na rabote i voobshche. ..
     - Kogda zhe?
     -   Sejchas    soobrazim.   -   Klarnet   vynul   iz   zapisnoj   knizhki
tabel'-kalendar'. - Segodnya u nas chetverg. Davaj v subbotu. Subbota dvadcat'
devyatogo iyunya. - On obvel krasnym karandashom datu. - Soglasna?
     - Horosho! YA za eto vremya ugovoryu Fedyu.
     - Pri chem tut Fedya?
     -  Mne  samoj  ne spravit'sya. YA  ved' vsego  lish' lingvist, a tut nuzhno
sostavit' programmu transmutacii tak, chtoby ne poluchilos' osechki.
     Nu chto zh, Fedya  tak  Fedya, Klarnet  dazhe pochuvstvoval  kakoe-to zlobnoe
udovletvorenie.
     -  Nuzhny  orientiry, - prodolzhala  Masha, - ne  takie, kak  ty  mne  dal
proshlyj raz.  Pustynnoe mesto, gde net transporta i peshehodov, luchshe  pozdno
vecherom. Vot chto, davaj-ka u Mednogo Vsadnika v odinnadcat' chasov vechera.
     - On u vas eshche stoit?
     - Eshche by! Dogovorilis'?
     -  Dogovorilis'!  -radostno  skazal  Klarnet.  U   Mednogo  Vsadnika  v
odinnadcat' chasov vechera v subbotu dvadcat' devyatogo iyunya. Ne zabudesh'?
     - Takie veshchi ne zabyvayut. Nu, celuyu!



     Tot, kto nikogda ne  vyhodil na svidan'e zadolgo do naznachennogo sroka,
dostoin  sozhaleniya. Nastoyashchaya  lyubov' proshla mimo, ne zadev  ego  dazhe kraem
svoih belosnezhnyh odezhd.
     ...Nastupal chas, kogda  belaya noch' otdaet bezzashchitnyj  gorod  vo vlast'
koldovskih char.
     Po  ostyvayushchemu asfal'tu skol'zili  na  shabash  yunye  ved'my  v korotkih
raspashonkah. Iznyvayushchie ot sladostnogo tomleniya chertenyata  podtancovyvali  v
podvorotnyah, povesiv na  grud' tranzistornye priemniki, staryj grehovodnik v
liho sdvinutom berete, pod kotorym ugadyvalis' elegantnye rozhki, pripadaya na
levoe kopyto, tashchil tyazhelyj  magnitofon. Skryuchennaya karga s klyukoj nesla pod
myshkoj polupotroshenogo petuha v cvetastom plastikovom meshochke.
     Marcipanovye rostral'nye kolonny  podpirali belo-rozovuyu  pastilu neba,
saharnyj parohodik rezal ledencovuyu glad'  Nevy, ostavlyaya za kormoj penistuyu
struyu  shampanskogo. Nad protivnyami krysh vechernij briz gnal na zaklanie belyh
pushistyh yagnyat, i  nadraennyj  shampur  Admiraltejstva  uzhe sverkal otbleskom
podveshennogo na zapade mangala. A tam, gde hmel'nye zapahi lilis' v  reku iz
gorlyshka Senatskoj ploshchadi, mayachila  ispolinskaya  vodochnaya etiketka s Mednym
Vsadnikom na vzdyblennom kone.
     Vse gotovilos' k svadebnomu piru.
     Klarnet shel  po kovru  topolinogo  puha, i  na shelkovyh  podushkah klumb
navstrechu emu raskryvalis' lepestki fialok, doverchivo, kak glaza lyubimoj.
     Predchuvstvuyu Tebya. Goda prohodyat mimo - Vse v oblike odnom predchuvstvuyu
Tebya.
     Osnovatel'noe  znakomstvo s  tvorchestvom  Bloka  opredelenno  poshlo  na
pol'zu moemu geroyu.
     ...Tot, kto ne prostaival  na  meste svidaniya,  kogda uzhe vse  myslimye
sroki proshli, ne znaet, chto takoe muki lyubvi.
     Ona obmanula. .. Net gorshe etih slov na svete. Tosklivo dozhdlivym utrom
v Leningrade, oh, kak tosklivo! Vse kazhetsya merzkim: i zlobnyj oskal loshadi,
i samodovol'naya rozha  vsadnika,  i nasmeshlivye  kriki  chaek,  i  sgorblennye
figury pervyh peshehodov, i plyuyushchijsya chernym  dymom buksir, volokushchij gryaznuyu
barzhu, i pokrytaya korostoj dozhdya reka, i pohozhie  na  svezhie mogil'nye holmy
klumby s nebrezhno nabrosannymi mokrymi cvetami, i nelepye stolby, u podnozh'ya
kotoryh sidyat golye  muzhiki s  durackimi  veslami Toshno s opustoshennoj dushoj
vozvrashchat'sya v odinokoe svoe  zhil'e, gde podgotovlen  uzhin na  dvoih i vyanut
uzhe nikomu ne nuzhnye rozy, - trudno skazat', do chego toshno!
     Torgovec! V tvoih rukah sekret zabven'ya, nacedi mne iz toj bochki dobruyu
kruzhku vina! Ah, eshche ne prodaete? Prostite, ya vechno putayu epohi.
     ...Skol'ko zhe raz mozhno nazhimat' knopku  vyzova, poka tebe otvetyat?! Nu
vot, slava bogu!
     Na ekrane proyavilas' fizionomiya vihrastogo yunoshi.
     - Nu? - sprosil  on, nepriyaznenno vzglyanuv na Klarneta. Ochevidno, eto i
byl tot samyj Fedya.
     - Gde Masha?
     - Vam luchshe znat'.
     - Ona ne pribyla.
     - Ne  mozhet  byt',  -  nahmurilsya yunosha.  -  YA sam sostavlyal programmu.
Maksimal'nyj razbros po vremeni ne dolzhen prevyshat' pyati minut.
     - Vse-taki ee net.  YA  prozhdal desyat'  chasov.  Fedya nedoumenno  pochesal
zatylok.
     - Sejchas proveryu. Kakoj u vas vchera byl den'?
     - Subbota dvadcat'  devyatogo iyunya, vot  poglyadite! - Klarnet  podnes  k
ekranu  kalendar', na kotorom  krasnym karandashom byla  otmechena vozhdelennaya
data.
     - A god?
     - Tysyacha devyat'sot shest'desyat devyatyj.
     Fedya utknul nos v kakie-to zapisi. Kogda on nakonec podnyal golovu,  ego
lico bylo perekosheno.
     - Idiot! - skazal  on  tiho i zlobno.  - Prozeval svoe schast'e, dubina!
Subbota dvadcat' devyatogo iyunya!  Ishchi ee teper'  vo vcherashnem  dne.  Ponyatno?
Kazhdyj den' - vo vcherashnem.
     Izobrazhenie na ekrane ischezlo.
     Klarnet rasteryanno vzglyanul na kartonnyj pryamougol'nik, kotoryj vse eshche
vertel v rukah, i obmer. |to byl proshlogodnij kalendar'!



     S teh por v Leningrade kazhdyj  vecher mozhno  videt'  obrosshego  borodoj,
nebrezhno odetogo cheloveka, kotoryj vnimatel'no vglyadyvaetsya v lica vstrechnyh
zhenshchin. On  idet vsegda odnoj  dorogoj,  mimo Birzhi na Vasil'evskom ostrove,
cherez Dvorcovyj most, vdol'  fasada Admiraltejstva, i vyhodit  k  pamyatniku.
Tam on stoit nekotoroe vremya, a potom vozvrashchaetsya nazad tem zhe marshrutom.
     Po utram, kogda on prosypaetsya, emu kazhetsya, chto vchera ona  byla zdes'.
Net,  ne  kazhetsya. On  pomnit ee  pocelui,  nakonec,  est'  desyatki  primet,
svidetel'stvuyushchih, chto  eto ne son. I tak - kazhdoe  utro. On plachet, i slezy
kapayut v stakan s chaem, kotoryj on proglatyvaet, toropyas' na rabotu.
     A vecherom on snova otpravlyaetsya na besplodnye poiski.
     Inogda ego vidyat v kompanii pozhilogo tuchnogo cheloveka.
     -  Ty  ponimaesh',  Budilov,  -  govorit  on,  -  chelovek ne  mozhet zhit'
vcherashnim  dnem. Nel'zya  byt' sytym  ot obeda,  kotoryj  s容l nakanune.  CHto
tolku, chto ona tebya celovala vchera? CHeloveku vse nuzhno segodnya. CHtoby kazhdyj
den' bylo segodnya. Ty ponyal?
     - Ladno, pojdem domoj, fantazer. Smotri, ne spotknis'!
     Budilov beret  ego  pod  ruku i berezhno vedet, poka  tot  zapletayushchimsya
yazykom bormochet stihi:
     Noch',  ulica,  fonar', apteka,  Bessmyslennyj i tusklyj svet. ZHivi  eshche
hot' chetvert' veka - Vse budet tak. Ishoda net...
     I togda Budilovu tozhe pochemu-to hochetsya plakat'.


     Tonkaya  peschanaya  kosa daleko vdavalas'  v  more. CHelovek,  lezhavshij na
peske,  slyshal shoroh voln, podkatyvayushchihsya  k  samym  nogam. Vospalennye  ot
bessonnicy glaza glyadeli na merknuvshie zvezdy. Nuzhno bylo bezhat', potomu chto
tam v neumolimo svetlevshem nebe tailas' smertel'naya opasnost'.
     CHelovek pripodnyalsya na lokti i tut zhe so stonom vnov' upal na spinu. On
uvidel besformennye neuklyuzhie tulovishcha, vypolzavshie iz morya. Pohozhie na zmej
shchupal'cy izvivalis' na mokrom peske.
     On eshche raz s nadezhdoj vzglyanul vverh. Pozdno! Temnyj siluet ispolinskoj
pticy  kruzhil  nad mestom,  gde  lezhal  beglec.  Pozdno! Sejchas tonkie,  kak
pautina, antenny na  kryl'yah pticy peredayut vse, chto  ona vidit, v krohotnye
priemniki, upryatannye v mozgu teh, so shchupal'cami.
     CHelovek  zakryl  glaza rukami  i perevernulsya na  zhivot.  Nochnoj koshmar
razveyalsya vmeste s kloch'yami predrassvetnogo tumana.
     Eshche neskol'ko  minut chelovek lezhal, utknuvshis' licom v  podushku. Zatem,
povernuvshis' na bok, on protyanul ruku.
     Sledivshie za  nim vsyu  noch'  glaza  gremuchej zmei  vspyhnuli  vo  mrake
zelenovatym   bleskom.  Gde-to  v  glubinah   podsoznaniya  rodilas'  komanda
"napast'!", Krohotnyj  vsplesk napryazheniya v zmeinom mozgu byl podan na setku
trioda. V  otvet po napravleniyu  k  krovati metnulas'  metallicheskaya ruka  s
pachkoj sigaret. Komnata osvetilas' golubovatym ogon'kom zazhigalki.
     CHelovek zakuril.
     Sejchas  on  uzhe  spokojno  pytalsya proanalizirovat' svoj  son.  CHto  zh,
pozhaluj, vo vsem etom est' dolya zdravogo smysla. Konechno, spruty - eto chush',
porozhdenie rasstroennogo voobrazheniya, odnako sama po sebe mysl' ispol'zovat'
zrenie hishchnoj pticy, skazhem dlya poiskov chego-to, zasluzhivaet vnimaniya. Nuzhno
tol'ko...
     Na  podokonnike  zaklyuchennaya  v  steklyannyj   kontejner  golova  petuha
pochuvstvovala  rassvet.  Bezzvuchno  raskrylsya  klyuv,  privetstvuya voshodyashchee
solnce. Sejchas zhe metallicheskij pauchok, soedinennyj provodom s mozgom pticy,
nachal bystro perebirat' lapkami, podnimaya shtoru.
     CHelovek spustil nogi s krovati i nachal odevat'sya.
     Ego zvali Al'fa 312. Konechno, u nego bylo i  nastoyashchee imya,  dannoe emu
pri rozhdenii, no odno  delo, kak vas zvali v detstve, kogda nikto eshche tolkom
ne mog skazat', chto iz vas  poluchitsya, a drugoe -  indeks, v kotoryj vlozheno
vse, chego vy dobilis' v zhizni.
     Al'fa 312.  Dostatochno poglyadet' v  karmannyj spravochnik,  chtoby  srazu
opredelit',  chto  pod  nomerom 312  chislitsya  Institut  Bioniki,  tot  samyj
institut, kotoromu chelovechestvo obyazano polnym perevorotom v tehnike.
     CHto zhe  kasaetsya oboznacheniya Al'fa, to lyuboj  karapuz v detskom  sadike
znaet, chto eto vysshaya vlast' v predelah  svoego  uchrezhdeniya. |kzemplyar Al'fa
povsyudu tol'ko  odin.  Mogut byt' tri ekzemplyara  Beta, desyatki  ekzemplyarov
Tau, nakonec, neogranichennoe kolichestvo  ekzemplyarov Psi i Omega, no  Al'fa,
olicetvoryayushchij rukovodstvo, vsegda  odin.  Poetomu  pered  svoim indeksom on
nikogda ne imeet chislovoj pristavki. V  ierarhii, gde, naprimer,  rabotnik 3
Lambda 312  neizbezhno  podchinen rabotniku 2 Lambda 312, odin lish'  Al'fa  ne
imeet ni nachal'nika, ni ravnyh sebe. Otlichnaya  organizaciya, zaimstvovannaya u
samoj prirody. Potomu chto, chert poberi, esli uzh my nachali uchit'sya u  nee, to
pochemu  by i  v oblasti subordinacii ne  vospol'zovat'sya proverennoj  vekami
ierarhiej  stada? CHto zhe kasaetsya neskol'ko uslozhnennoj  sistemy  indeksov s
pristavkami,  to  vinovaty  v  etom  prezhde  vsego  drevnie  greki,  kotorye
pochemu-to ogranichili svoj alfavit vsego dvadcat'yu chetyr'mya bukvami.
     Al'fa sunul nogi v komnatnye tufli i podoshel k oknu.
     Schetno-reshayushchee ustrojstvo, analizirovavshee vsyu noch' povedenie lyagushki,
kotoraya zhila na  kryshe v  special'nom bassejne, predskazyvalo segodnya pogodu
bez dozhdya.
     CHto zh, tem luchshe!
     Na kuhne on s gordost'yu vzglyanul na svoe detishche, Avtomaticheskuyu Plitu S
Programmnym  Upravleniem. |to  sooruzhenie, sverkavshee hromom i beloj emal'yu,
skoree napominalo medicinskij apparat, chem kuhonnoe prisposoblenie.
     Al'fa ustanovil rychazhok  na  pul'te protiv nadpisi "omlet", polozhil  na
skovorodku kusochek  masla,  vylil  tuda dva yajca i nazhal na puskovuyu knopku.
Sejchas   zhe  dremavshaya  v  bloke  upravleniya  bezvolosaya  krysa  (special'no
napravlennaya mutaciya) poluchila elektricheskij razryad v pravyj bok. Metnuvshis'
vlevo, ona zamknula kontakty rele nagreva.
     Teper'  Al'fa mog  zanimat'sya drugimi  delami, ne bespokoyas'  o  sud'be
omleta. Kak tol'ko temperatura skovorodki podnimetsya vyshe zadannogo predela,
krysa   poluchit   razryad  v  levyj  bok  i  razomknet  kontakty.  Tak  budet
prodolzhat'sya,  poka  izoshchrennoe  obonyanie  krysy  ne  ulovit  zapah  v  meru
podzharennyh yaic.  Togda  vstupyat  v  dejstvie slyunnye  zhelezy.  Izmenivshayasya
kislotnost' vo rtu zhivotnogo,  opredelennaya  chuvstvitel'nym  potenciometrom,
posluzhit  komandoj dlya  vyklyucheniya  toka vo  vsej sisteme. Prosto,  kak  vse
genial'noe! Ne zrya zhe krysy schitayutsya luchshimi degustatorami v mire.
     V vannoj ego podzhidal elegantnyj futlyar iz  chernogo plastika, v kotorom
byl  zaklyuchen elektricheskij ugor'.  Legkij  nazhim pal'cem na myagkuyu obolochku
futlyara  -  i  vydelennyj  ugrem  elektricheskij   zaryad  privel  v  dejstvie
miniatyurnyj vibrator s zubnoj shchetkoj.
     Net,  chto ni  govori, a bionika  velikaya nauka! K  sozhaleniyu,  krany  s
goryachej i holodnoj vodoj eshche ne byli avtomatizirovany, hotya na etot schet uzhe
imelis'  koe-kakie  idei. Odnako,  poka  ne  zakoncheny  ispytaniya smesitelya,
reguliruemogo zolotymi rybkami, nechego i dumat' o promyshlennom obrazce.
     Tut  razmyshleniya  Al'fy  byli  prervany melodichnym  zvonkom.  Signal  o
gotovnosti omleta.
     Vozhak bionikov naskoro vyter lico polotencem i napravilsya na kuhnyu.
     CHto sluchilos'?! Pochemu-to v skovorodke vmesto omleta, pokrytogo rumyanoj
korochkoj, plavali  polusyrye yajca.  Proklyat'e!  Tut  on tol'ko vspomnil, chto
krysa ne kormlena so vcherashnego utra.  Teper' ponyatno, pochemu slyunootdelenie
nachalos' ran'she, chem byli dostignuty optimal'nye vkusovye kachestva.
     Al'fa pokovyryal lozhkoj pohozhie na klej belki i, brezglivo pomorshchivshis',
otdal svoj zavtrak kryse.
     Kofe,  vvidu  polnogo  ravnodushiya  vseh  gryzunov  k  etomu  volshebnomu
napitku, prishlos' varit' na vul'garnoj elektricheskoj plitke.
     Vremeni ostavalos' v obrez. Nuzhno bylo eshche zadat' korm vsem avtomatam i
provesti ezhednevnuyu profilaktiku v garazhe.
     Pri  vide  noven'kogo  prygayushchego avtomobilya  lico  vladel'ca skazochnyh
chudes tehniki prinyalo ozabochennoe vyrazhenie.

|to  byla  otlichnaya  chetyrehmestnaya  mashina  tipa KM-1, rabotayushchaya  po
principu "koshki-myshki", no koe-kakie svedeniya  s mest  ekspluatacii vyzyvali
legkuyu trevogu. Net, konechno, nichego ser'eznogo, no vse zhe...
     Al'fa  pripodnyal  kapot  i, ubedivshis' v  horoshem  sostoyanii  zhivotnyh,
podkachal vozduh v amortizatory.
     Zatem on uselsya na mesto voditelya i, nazhav na pedal',  podnyal  puskovuyu
zaslonku, otdelyavshuyu otsek, gde pomeshchalsya bol'shoj ryzhij kot, ot dvuh rabochih
kamer,  soedinennyh  mezhdu  soboj nebol'shim  otverstiem.  V  odnoj  iz kamer
malen'kaya myshka lakomilas' shkurkoj ot sala.
     Kot,  pochuvstvovav  zapah  myshi, prygnul  na  cel'.  Biotoki, snyatye  s
receptorov  kota,  cherez upravlyayushchee  ustrojstvo priveli v  dvizhenie  chetyre
pnevmoopory, i avtomobil' v tochnosti povtoril myagkij pryzhok zhivotnogo.
     Mysh' yurknula v spasitel'noe otverstie i ochutilas' v  drugoj kamere, gde
byla  snova  atakovana  kotom, legko peremahnuvshim cherez  peregorodku, posle
chego vse nachalos' snachala.
     V bodrom tempe avtomobil' vskochil na ulicu. Al'fa perevel upravlenie na
pochtovogo golubya, sidevshego  na kryshe  kabiny, i udovletvorenno otkinulsya na
spinku siden'ya. Golub' horosho znal dorogu.
     Itak, kakuyu  zhe real'nuyu pol'zu  mozhno  izvlech'  iz  segodnyashnego  sna?
Problemoj  peredachi  videosignalov ot zhivogo glaza v special'nye  ustrojstva
zanimayutsya  davno, no  do prakticheskih rezul'tatov  eshche ochen'  daleko. Luchshe
vsego delo obstoit s nasekomymi, i esli by ne trudnosti s ih dressirovkoj...
     Tut sluchilos' nechto, ne predusmotrennoe konstruktorom. To li lentyaj kot
ustal  ot  besplodnyh  pryzhkov, to li  zadumannyj im novyj manevr nuzhdalsya v
tshchatel'nom analize  situacii, tochno neizvestno.  Vo  vsyakom sluchae,  glavnyj
datchik impul'sov prekratil pryzhki i zastyl v sozercatel'noj poze, operevshis'
perednimi lapami o peregorodku.
     Povtorivshij  etot  manevr  avtomobil'  rezko  vzdybilsya, otchego  golova
sedoka stuknulas' o pribornyj shchit.
     Vprochem, dosadnaya  zaminka prodolzhalas' nedolgo.  CHerez  mgnovenie  kot
vnov' pristupil  k vypolneniyu svoih  obyazannostej, i edinstvennym sledstviem
proisshedshego byla shishka na lbu vladel'ca ekipazha.
     Odnako  etogo  bylo  vpolne  dostatochno,  chtoby okonchatel'no  isportit'
nastroenie na ves' den'.
     CHernee tuchi voshel Al'fa v podvlastnyj emu institut.
     Glavnyj Strazh, lezhavshij  v vestibyule, pochuyav zapah  odekolona,  kotoryj
sluzhil  propuskom,  privetlivo  zamahal  hvostom.  Biopotencialy,  snyatye  s
pozvonka sobaki, dali sootvetstvuyushchij signal, i stal'nye  dveri,  skryvavshie
ot postoronnego vzglyada svyataya svyatyh novoj tehniki, medlenno razdvinulis'.
     Pogruzhennyj v neveselye dumy, Al'fa prosledoval v svoj kabinet, pozabyv
dazhe stimulirovat' Strazha kusochkom sahara.


 Diktofon sostoyal  iz treh blokov: popugaya, analiziruyushchego zvuki rechi,
usilitelya biotokov i pechatayushchego ustrojstva.
     Al'fa  pridvinul  k sebe popugaya, chtoby prodiktovat' prikaz, no vovremya
vspomnil o neobhodimosti  natrenirovat' sistemu  special'nym  testom. Delo v
tom, chto popugaj obladal ponizhennoj selektivnost'yu  soglasnyh bukv, osobenno
shipyashchih, i  ezhednevno  pered pol'zovaniem  diktofonom nuzhno bylo  dat' ptice
privyknut' k osobennostyam proiznosheniya,
     Al'fa otkashlyalsya i stal govorit', starayas' kak mozhno  yasnee proiznosit'
slova:
     -  SHest'  shustryh  shakalikov shikarno  shvyryali  shirokopolye shlyapy,  sem'
sluzhashchih   sami   sebe   sostavlyali  svoyu  sobstvennuyu   smetu   social'nogo
strahovaniya...
     - Durak! - melanholichno zametil popugaj.
     Al'fa  vspyhnul. Opyat'  eti  shutochki  laborantov!  Kogda  oni, nakonec,
ostavyat pticu v pokoe?!
     On poglyadel na lentu pishushchego ustrojstva. CHert znaet chto! Odnako vyhoda
ne  bylo. Drugih sredstv perenosit'  svoi  mysli  na bumagu  v institute  ne
imelos'. |to  obstoyatel'stvo  stol'ko  raz  podcherkivalos'  vo  vsevozmozhnyh
interv'yu dlya  pechati,  radio i televideniya, chto pisat'  karandashom  bylo  by
ravnosil'no sdache osnovnyh pozicij. Net, uzh luchshe vot takaya abrakadabra!
     Al'fa vzdohnul i, s nenavist'yu vzglyanuv na popugaya, nachal diktovat'.
     Vyshedshij iz-pod valikov pechatayushchego ustrojstva prikaz mog zaintrigovat'
lyubogo lingvista. On glasil:

     P R I K A ZH
     PO  INSHTITUTU  BIONIKI V  POSHLETNIE  VREME  NAPLYUTAYUCA  SHLUCAI  SDACI V
PROIZHV0TSHTVO OPRASCOV  NOVOJ  TEHNIKI NEDOSHTATOCNO PROVERENYH F LAPORATORNYH
USHLOFIYAH   TOCKA  TAK  NAPRIMER  PRYHAYUSCYJ  AFTOMOPILX  NARYATU  SNEKOTORYMI
POHAZATELYAMI  STAVYASTCHIMI  EHO  VRYAT S  LUTSHIMI  OPRASCAMI  MIROFOJ  TEHNIKI
OPLATAET SEREZNYMI DEFEKTAMI
     PRIHAZYVAYU
     OTDELU NADESHNOSTI  PRETSHTAVITX  MNE PLANGRAVIH MEROPRIYATIJ  ISKLYUCHAYUSHCHIK
STACHU V |HSPLUTASIYU NEPROFERENYH OPRASSCOV
      OTDELU |HIPASHEJ USHTRANITX FSE TEFEHTY AFTOMOPILYA V NETELXNYJ SROK
                A L X P A

     Al'fa  perechital   prikaz  i  gromko  kriknul  v   uho   letuchej  myshi,
prikreplennoe k izyashchnomu yashchiku iz karel'skoj berezy:
     - Odin Beta - ko mne v kabinet!
     CHerez minutu razdalsya stuk v dver'.
     - Vhodite!
     V kabinet voshel pervyj zamestitel'.
     - Slushayu!
     - Vot! - Al'fa protyanul emu listok  prikaza. -  Oznakom'tes' i voz'mite
pod kontrol'.
     -  Gm...  - Vse-taki, kazhetsya, Beta rasshifroval  pis'mena,  nachertannye
gibridom  popugaya  s  pishushchej  mashinkoj.   -   CHto-nibud'   sluchilos'?  Byli
reklamacii?
     - Polyubujtes'! - Al'fa  ukazal perstom na svoj lob, gde krasovalas' uzhe
vpolne sozrevshaya shishka.  - K schast'yu, delo oboshlos' tol'ko etim,  hotya moglo
konchit'sya znachitel'no huzhe.
     -- Defekty upravleniya?
     - Net, zabarahlil kot.
     - Gm...
     - Vy ponimaete, - prodolzhal  Al'fa, - chto vse proizoshedshee ne  podlezhit
shirokomu razglasheniyu. Ved'  neskol'ko  ekzemplyarov  golovnoj  partii... - On
shepnul chto-to na uho svoemu zamestitelyu, otchego tot izmenilsya v lice.
     - Net, net! - vzvolnovanno voskliknul  Beta.  - Tam  podobnye incidenty
nevozmozhny! Mne  pomnitsya, chto vsya  golovnaya partiya byla osnashchena sibirskimi
kotami   vysshih   kondicij.  Ni  odnogo   somnitel'nogo  ekzemplyara,  tol'ko
chistoporodnye, ya sam sledil!
     - CHistoporodnye! - usmehnulsya Al'fa. - Vy dumaete, chto s chistoporodnymi
takie sluchai isklyucheny? Tak vot, ne dalee kak vchera... - On snova pereshel na
shepot.
     Beta sovsem snik.
     - Ne mozhet byt'!
     - Uveryayu vas.
     - Da... -  Beta  zadumalsya. - V konce koncov  my  mogli  by znachitel'no
povysit'  nadezhnost' vsej sistemy, udvoiv kolichestvo kotov... Vot imenno!  -
Glaza ego sverknuli. - Dva kota i dve myshi! Esli odna para zabarahlit...
     - Gluposti!  - suho prerval ego  Al'fa.  - Ne hvatalo tol'ko, chtoby oni
tam peredralis'. Predstavlyaete sebe, chto budet? Net, tut nuzhny principial'no
novye idei.
     - A kak zhe s temi ekzemplyarami, chto?..
     - Najdem sposob zamenit'. Tak vot, ya povtoryayu, nuzhny novye idei.
     - Novye idei... - Beta pochesal zatylok, no nikakih novyh idej ottuda ne
izvlek.
     - Durak!! - ryavknul popugaj.
     - Vot tozhe, podarochek! - Al'fa tknul  pal'cem v  diktofon. Videli,  chto
pechataet?! |to vash sed'moj otdel, ego rabotenka.
     -  Oni  sejchas  razrabatyvayut  modernizirovannyj  variant  s   sorokoj,
obeshchayut, chto budet obladat' bol'shej selektivnost'yu.
     - Obeshchayut! Dva goda obeshchayut. Stydno pered lyud'mi, rastrezvonili na ves'
belyj svet. Togda tozhe obeshchali.
     Beta  blagorazumno  promolchal.  On  imel neposredstvennoe  otnoshenie  k
razrabotke pervogo varianta diktofona.
     - Tak vot, - Al'fa  postuchal pal'cem  po stolu, dal'nejshij vypusk mashin
KM-1  pridetsya  priostanovit'.  CHerez nedelyu predstavite mne soobrazheniya  po
korennoj modernizacii. Eshche raz povtoryayu: nuzhny sovershenno novye idei.
     -  A mozhet byt'... - Beta zamyalsya. - Mozhet byt', vernut'sya k polzayushchemu
variantu?
     - Ni v  koem sluchae! Vy pomnite,  kakie  tuchi  pyli oni podnimali? Odna
vozduhoochistitel'naya ustanovka v kabine chego stoila. A skorost'?
     - Da...
     Popugaj  snova  popytalsya  vyskazat'sya,  no  Al'fa  vovremya nakryl  ego
kolpachkom iz poristogo plastika.
     - A kak naschet shagayushchej povozki? - sprosil Beta. - My ved' togda...
     - SHagayushchaya povozka -  projdennyj etap.  Ni odno  zhivotnoe  ne  obladaet
takoj  pohodkoj, kotoruyu mozhno bylo by  imitirovat',  ne podvergaya passazhira
kachke.
     - Mozhno podvesit' kabinu v magnitnom pole.
     -  Isklyuchaetsya!   Slozhno  i  gromozdko.  Poschitajte,   skol'ko   lishnih
akkumulyatorov pridetsya taskat' s soboj.
     - Gm...
     Neskol'ko minut oni sideli molcha.
     Pervym zagovoril Beta:
     - Tut est'  odin starichok, izobretatel'. Kazhetsya, sovsem vyzhil  iz uma.
On neskol'ko raz obrashchalsya k nam s kakim-to dikim  proektom  samodvizhushchegosya
ekipazha.
     - Nu i chto?
     - Proekt my, konechno,  otvergli,  on ne vyderzhival nikakoj kritiki, no,
mozhet byt', esli iskat' novye idei...
     - Kakoj zhe princip on zakladyval v svoj proekt?
     Beta pokrasnel.
     - Po pravde skazat', ya  uzhe  ne pomnyu, eto bylo v proshlom godu. Vchera ya
razbiral bumagi i nashel ego adres. Mozhno bylo by vyzvat'.
     - CHto zh, - vzdohnul Al'fa, - vyzyvajte vashego starichka.



     -   Nu,  -   snishoditel'no  proiznes  Al'fa,   -  poyasnite,   kak  vse
funkcioniruet.
     Starichok uhmyl'nulsya.
     - CHego tut poyasnyat'? Vot eto - loshad'.
     - Vizhu, chto ne krokodil. Pokazhite, gde nervnye impul'sy preobrazuyutsya v
silovoe pole,
     - CHego?
     - YA vizhu yarmo  magnita na shee loshadi.  Ot etogo yarma  idut dve shtangi k
povozke.  Krome  togo,  dva  kabelya  tyanutsya  ot  rta  zhivotnogo.  Ochevidno,
biopotencialy v shejnyh pozvonkah, vzaimodejstvuya s polem magnita...
     -  Ne, -  perebil  starichok, - vot  eto - homut, eto - oglobli, a eto -
vozhzhi dlya upravleniya.
     - Tak, - skazal Beta. - A gde zhe blok upravleniya?
     - CHego?
     - Sprashivayu, chto upravlyaet povozkoj?
     - YA upravlyayu, ili vy, esli syadete. Kuda vozhzhu potyanete, tuda i poedet.
     - Grandiozno! - skazal Beta. - Skol'ko zhe vsego rele?
     - CHego?
     Al'fa pomorshchilsya. Tut uzhe pahlo mistifikaciej.
     - A nu, sdelajte dva kruga po poligonu, - obratilsya on k starichku.
     - |to mozhno.
     Starichok  uselsya  v   povozku,  prichmoknul  gubami,  i  vse  sooruzhenie
tronulos' s mesta.
     Al'fa, kak zavorozhennyj, glyadel na mel'kayushchie spicy
     - Tak, hvatit, - skazal on, kogda ekipazh zakonchil pervyj krug. - Mozhete
otpravlyat'sya domoj.
     - A vy moe predlozhenie rassmotrite? - sprosil starichok.
     - Rassmotrim, rassmotrim, - skazal Beta.
     - Kogda za otvetom priezzhat'?
     - Opovestiv. V svoe vremya.
     - |h, milaya! - kriknul starichok, i loshad' uvlekla povozku na ulicu.
     - Nu kak? - robko sprosil Beta.
     -  Erunda!  Neposredstvennoe  ispol'zovanie  muskul'noj  sily  zhivotnyh
sovershenno  besperspektivno.  Krome  togo,  upravlenie  so stol' primitivnoj
obratnoj svyaz'yu  ne garantiruet elementarnoj  bezopasnosti dvizheniya Menya, po
pravde  skazat',  zainteresovali  eti  kruglye shtuki,  na  kotoryh  dvizhetsya
povozka. Mozhet byt'...  - Al'fa  zadumalsya.  - ...CHto  zh, mozhet byt', esli b
udalos' transformirovat' pryzhki kota vo vrashchenie takih ustrojstv...
     - Kakaya ideya! - voskliknul Beta.
     -   ...Odnako,   -   prodolzhal   Al'fa   posle   nebol'shoj   pauzy,   -
preobrazovatelej  podobnogo roda  ne sushchestvuet i  byt' ne mozhet. Priroda ne
znaet vrashcheniya.
     Beta vzdohnul.
     - Tak chto budem delat'? - sprosil on, vozvrashchayas' na zemlyu s zaoblachnyh
vysot.  - Pridetsya dublirovat' kotov.  Vy. uzh sami prosledite chtoby oni byli
nadezhno izolirovany drug ot druga.
     - Budet sdelano! - skazal Beta.
     Vtoroe  rozhdenie kolesa  ne sostoyalos'. CHudo nikogda ne povtoryaetsya, na
to ono i chudo.




     -  Tak  eto  vy, molodoj  chelovek, pojdete  na hodovye ispytaniya? Ochen'
priyatno  poznakomit'sya,  ochen'  priyatno...  Net, menya pozdravlyat' ne s  chem,
vyhod  na pensiyu ne takoe uzh radostnoe sobytie... Konechno, v  pervyj raz vam
budet  trudno, no nichego, spravites'. Vy naprasno ob etom govorite. Esli moi
sovety mogut byt'  vam polezny, ya s udovol'stviem eto  sdelayu. Da, mne mnogo
raz  prihodilos'  sdavat'  mehanizmy  na  korablyah.  Kstati,  uchtite:  moryak
torgovogo flota nikogda ne nazyvaet sudno,  na kotorom on plavaet, korablem.
Dlya nego eto ship, korobka  ili lajba, bud'  ono dazhe roskoshnym teplohodom  s
dizelem moshchnost'yu  dvadcat'  tysyach  loshadinyh  sil. V  etih nazvaniyah taitsya
suroveya nezhnost', ne terpyashchaya santimentov, zastavlyayushchaya  molodozhena nazyvat'
svoyu yunuyu  suprugu staruhoj.  No tak  mozhno govorit' tol'ko  o svoem  sudne.
Korabl' - slovo oficial'noe, vrode slova "sudarynya", s kotorym my obrashchaemsya
k neznakomoj zhenshchine. Teper', pravda, v mode drugoe  obrashchenie  - grazhdanka,
no ono mne ne nravitsya. V nem  net  toj uchtivosti. Vot v voennom  flote inoe
delo: tam vse, chto plavaet, - korabl'. Tam inache nel'zya. YA ochen' lyublyu slovo
"korabl'".  V  nem eshche sohranilos' ocharovanie parusnogo  flota. Net, mne  ne
prihodilos' plavat' na parusnikah. YA ved' mehanik.
     Nu, pozhaluj, nachnem po  poryadku. Korabl' vyjdet pryamo s  zavoda. Pervye
nepriyatnosti vas ozhidayut v prohodnoj.  Propusk, konechno, ne zakazan. Poka vy
budete  zvonit'  sekretarshe  glavnogo  stroitelya,  a ona  - iskat' po zavodu
cheloveka, mogushchego  podpisat' zayavku, v byuro  propuskov uzhe naberetsya takih,
kak vy, chelovek pyatnadcat'. Vy nepriyaznenno poglyadyvaete drug na  druga, tak
kak  v  vashem  polozhenii  kazhdyj  lishnij chelovek  - konkurent  v  bor'be  za
poluchenie kayuty. Nakonec vopros  s  propuskami  ulazhen. Pod nedremlyushchim okom
nachal'nika ohrany, podozrevayushchego vas v popytke pronesti bomby  zamedlennogo
dejstviya, vy budete  sostavlyat' opis' soderzhimogo  svoih chemodanov. Kogda vy
projdete eto ispytanie, okazhetsya, chto bez medosmotra vyhodit' v more nel'zya.
     Udivitel'noe  delo:  vy  mozhete  vzyat'  bilet  na samolet,  letyashchij  vo
Vladivostok, i s vashej gipertoniej blagopoluchno otdat' bogu dushu v  vozduhe.
Mozhete  sest'  na  parohod,  idushchij  iz Vladivostoka na  Kamchatku,  i, myagko
vyrazhayas', zagnut'sya na parohode. Mozhete, nakonec, v razgare leta poehat' na
kurort  v kombinirovannom vagone  i poluchit'  infarkt. Nikto,  prodavaya  vam
bilety,  ne  budet  interesovat'sya  sostoyaniem vashego  zdorov'ya. Vy uplatili
strahovoj  sbor,  i  v sluchae  vashej  smerti  gorech'  utraty budet  chastichno
kompensirovana  rodnym  strahovoj  vyplatoj. No  dlya  togo, chtoby  vyjti  na
neskol'ko  dnej v  more  na  korable, prednaznachennom  dlya okeanskih rejsov,
neobhodimo  projti  medosmotr.  I   ne  prostoj  medosmotr.  Nuzhno  posetit'
terapevta, nevropatologa,  okulista, hirurga i  dazhe  kabinet uha,  gorla  i
nosa. |to  pravilo vvedeno nedavno, posle togo kak na ispytaniyah kto-to umer
i voznikla problema schitat' etu smert' svyazannoj s proizvodstvom ili net.
     V zavodskoj poliklinike vy uznaete, chto  chast' vrachej rabotaet vecherom,
i  tak  kak sudno  uhodit cherez  chas,  pered  vami  vstanet vybor: prohodit'
medosmotr  i  ne  idti  na  ispytaniya  ili  idti  na  ispytaniya,  ne  projdya
medosmotra.  Sovetuyu vybrat' vtoroe. Vposledstvii vy  ubedites', chto surovoe
pravilo otbora dlya  hodovyh ispytanij luchshih ekzemplyarov chelovecheskoj porody
sushchestvuet tol'ko na bumage i nikto s nim ne schitaetsya.
     Potom,  s tyazhelym chemodanom v  rukah, vy budete  bluzhdat'  po  ogromnoj
territorii  zavoda,  sharahayas' ot mchashchihsya  mashin i  boyazlivo poglyadyvaya  na
mnogotonnye gruzy, visyashchie na kranah nad vashej  golovoj. Na vse voprosy, kak
projti na korabl', vam  budut  otvechat': "idite  pryamo",  chto,  kak vy legko
vyyasnite, mozhet oznachat' i napravo, i nalevo, i dazhe nazad.
     I   vdrug  za  povorotom   vashim   glazam   otkroetsya   izumitel'noe  i
zahvatyvayushchee zrelishche: oslepitel'no chistyj, sverkayushchij  na solnce,  spokojno
lezhit  na vode zavodskogo kovsha  novorozhdennyj gigant. V nem vse prekrasno -
ot  belizny nadstroek  do plavnyh  obvodov  korpusa. Zabotlivo  sklonivshijsya
plavuchij  kran  prihorashivaet  ego pered  pervym vyhodom v  svet.  Potom  na
belosnezhnom   tele   mladenca   vy   razglyadite   cepochki,   dvizhushchiesya    v
protivopolozhnyh napravleniyah. Podojdya blizhe, vy uvidite, chto vniz po shodnyam
begut na bereg veselye devushki s vedrami, ochishchayushchie chrevo  korablya ot vsyakoj
pakosti,  a  navstrechu im podnimayutsya na  korabl' moguchie dyad'ki, sognuvshis'
pod bremenem tyazhelogo gruza. |to idet pogruzka tehnicheskoj dokumentacii.
     Nevozmozhno   perechislit'  vsyu   tehniku,   kotoraya   nasyshchaet   bol'shoj
sovremennyj korabl'. Ee ochen' i  ochen'  mnogo. No vse,  chto est' na korable,
nachinaya  s  forsunki kambuza  i konchaya glavnym  dvigatelem,  postavlyaetsya  s
tehnicheskoj dokumentaciej. Meloch', o kotoroj ne stoit  govorit',  snabzhaetsya
pasportami i svidetel'stvami, veshchi pokrupnee imeyut formulyary i kipy otchetnyh
chertezhej. Vse  eto venchaet pasport korablya s mnogochislennymi instrukciyami po
raschetu, ostojchivosti  i nepotoplyaemosti, snabzhennymi krivymi, smysl kotoryh
navsegda ostaetsya sekretom sostavitelya.
     Davno  podschitano, chto  esli  by  mehanik  vypolnyal vse  instrukcii  po
zapolneniyu formulyarov, to emu ponadobilas' by lichnaya kancelyariya so shtatom ne
menee  desyati  chelovek,   a  vsya  mashinnaya  komanda   zanimalas'  by  tol'ko
prozvanivaniem izolyacii i zamerami zazorov v  podshipnikah. No s kazhdym godom
ob容m  postavlyaemoj  s  oborudovaniem  dokumentacii rastet.  Dumayu,  chto  na
skladah  sudovogo  oborudovaniya  ee  uchityvayut   prosto  po  vesu,  tak  kak
pereschitat' vse eto ochen' trudno.
     Vy nikogda  ne byvali na  bol'shom sklade sudovogo  oborudovaniya?  Togda
postarajtes'  kak-nibud'  tuda   popast'.   CHego  tam   tol'ko  net!  Inogda
desyatiletiyami lezhit tam kakoj-to hitryj mehanizm, i vse uzhe zabyli ne tol'ko
ego  naznachenie,  no  i nazvanie, i vse  zhe ego  vremya ot  vremeni tshchatel'no
protirayut i  smazyvayut. Vybrosit' ego nel'zya. On zanesen v kartoteku i uchten
slozhnoj  mashinoj  material'noj  buhgalterii.  Projdut gody,  prezhde  chem  on
popadet v razryad  tak nazyvaemyh nelikvidov, no  i togda  ot nego nevozmozhno
budet izbavit'sya. Ved' eto uchtennaya material'naya cennost'.
     Pomnyu, mnogo let  nazad na  skladah odnogo porta proizvodilas' reviziya.
Kladovshchik byl  v otpuske,  i nachal'nik skladov  sam  pred座avlyal oborudovanie
komissii. Vse okazalos' v nalichii,  krome  mednoj  kalyabry,  chislivshejsya  po
opisi.  Nikto ne  znal,  chto eto takoe.  Predsedatel'  komissii  predupredil
nachal'nika skladov, chto esli ne budet najdena kalyabra, to delo mozhet prinyat'
skvernyj oborot, tem bolee, chto  kalyabra, ochevidno, veshch' ochen' nuzhnaya, inache
na ee  izgotovlenie ne stali by  tratit' deficitnuyu med'. Na rozyski kalyabry
byli mobilizovany samye starye  rabotniki  skladov, no nikto  iz nih  ne mog
skazat', kak eta  kalyabra vyglyadit. Nazrevali krupnye nepriyatnosti. Nakonec,
kto-to  dogadalsya  splyushchit'  pod  molotom mednyj  chajnik  i  pred座avit'  ego
komissii v kachestve  kalyabry. Vse oblegchenno vzdohnuli. Kogda zhe vernulsya iz
otpuska kladovshchik, vyyasnilos', chto mednaya kalyabra nikogda ne sushchestvovala, a
byli mernye kalibry, vybroshennye posle revizii v util', tak kak oni nigde ne
chislilis'. Prichinoj voznikshej putanicy byl nerazborchivyj pocherk  kladovshchika.
No  otrabatyvat' nazad  bylo uzhe pozdno. Kalyabra znachilas'  v aktah revizii.
Veroyatno, do sih  por  na  etom  sklade hranitsya splyushchennyj  chajnik, nosyashchij
tainstvennoe nazvanie kalyabra.
     Izvinite, pozhalujsta.  O chem  my  s vami do etogo  govorili? Ah, da,  o
predstoyashchih ispytaniyah Popav na korabl', prezhde vsego  postarajtes' poluchit'
kayutu. Raspredeleniem  kayut  vedaet  tretij  pomoshchnik.  On  vam skazhet,  chto
sudovaya rol' u starshego stroitelya, a bez roli on ne mozhet nichego sdelat'. Ne
ver'te,  eto  tryuk. Delo v  tom,  chto  na takuyu oravu,  kakaya  sobralas'  na
korable,  ne  hvataet  spasatel'nyh  sredstv, i  portovyj nadzor nikogda  ne
vypustit ego v more, esli vse, kto idet v plavanie, budut zaneseny v sudovuyu
rol'.
     Neskol'ko  slov o  spasatel'nyh sredstvah. Konechno, sovremennaya tehnika
korablevozhdeniya znachitel'no povysila bezopasnost' plavaniya. No  eto vovse ne
znachit,  chto  spasatel'nye sredstva ne nuzhny. Osobuyu opasnost'  predstavlyaet
plavanie  na  tankerah.  U  menya  do  sih  por  stoit  pered  glazami  pozhar
neftenalivnogo sudna na rejde Aleksandrii v 1928 godu. Pomnyu otbleski zareva
na  spokojnoj  gladi  buhty, ubegayushchie  vo  vse  storony suda i dva pozharnyh
katera,  vedushchih bor'bu  s  ognem.  U  neftyanyh prichalov  Krasnovodska mozhno
videt' ostanki  vzorvavshegosya lihtera  - naglyadnoe preduprezhdenie  tem,  kto
zabyvaet, kakuyu opasnost' tayat  pustye  tanki,  soderzhashchie  vzryvchatye  pary
topliva. Vprochem, esli delo  doshlo do vzryva tankov, to osoboj nadobnosti  v
spasatel'nyh sredstvah uzhe net.
     Nesmotrya  na  nalichie  na   sovremennom  tankere  pennogo  ognetusheniya,
nesmotrya na oroshenie palub i prochaya, i prochaya, byvayut polozheniya, pri kotoryh
komande neobhodimo pokinut' sudno. CHasto  put'  k zhizni  lezhit cherez goryashchee
more,  tak  kak  razlivshayasya   neft'  mozhet  goret'  na   poverhnosti  vody.
Estestvenno, chto derevyannye barkasy dlya  etoj celi neprigodny. Neskol'ko let
nazad vstal  vopros  o zamene ih metallicheskimi. Mne dovelos' prisutstvovat'
pri  ispytanii opytnogo obrazca. V metallicheskij barkas posadili dvuh koshek.
Vybor pal  na koshek potomu,  chto oni  ne umeyut  plavat'.  S takim zhe uspehom
mozhno bylo  posadit' tuda i  kur,  no eto slozhnee. CHelovek, risknuvshij vzyat'
pod otchet  kur, presledovalsya  by  buhgalteriej do  samoj smerti. Barkas byl
otveden  na  seredinu  kovsha,  na poverhnosti kotorogo  zazhgli  neft'. CHerez
neskol'ko  minut, kogda pozharnye zagasili  ogon', v  barkase  ne  obnaruzhili
nichego,  krome  neistrebimogo  zapaha  palenoj  shersti  i dvuh  obuglivshihsya
kusochkov koshach'ego ragu.  Vopros o  spasatel'nyh  barkasah dlya  tankerov  ne
reshen do sego vremeni. Sushchestvuet ravnoe kolichestvo storonnikov derevyannoj i
metallicheskoj  konstrukcij.  Po  sushchestvu,  etot  spor,  v  kotoryj  vtyanuto
mnozhestvo  konstruktorov,  svoditsya k tomu,  v kakom  vide  sleduet podavat'
moryakov  k  stolu Knyazya  T'my:  zazharennymi ili  tushenymi.  So  vremenem eta
problema  budet  reshena.  Ne  nuzhno  tol'ko  teryat'  nadezhdy.   Mozhet  byt',
vposledstvii moryaki postavyat pamyatnik dvum  bezvestnym kotam,  otdavshim svoi
zhizni za  blagorodnoe delo  spaseniya na  vodah.  Vrode  pamyatnika  sobake  v
Koltushah.
     Esli uzh my s vami zagovorili o  koshkah, to pozvol'te rasskazat' sluchaj,
proizoshedshij  na  parohode  "Kursk".  YA  imeyu  v  vidu  ne  tanker  "Kursk",
pripisannyj  k  odesskomu portu, a parohod  "Kursk",  nekogda prinadlezhavshij
Rossijskomu obshchestvu parohodstva i torgovli, uvedennyj, a zatem vozvrashchennyj
nam  anglichanami v 1925  godu. Kapitan "Kurska" terpet' ne  mog koshek. On ih
nenavidel s detstva.  I kogda kambuzniku  prishlo v golovu pritashchit' na sudno
koshku, kapitan udarom nogi otpravil ee  za  bort. Vse  oboshlos' by,  esli  b
neschastnoe zhivotnoe kakim-to chudom ne vybralos' iz vody i ne ochutilos' opyat'
na  parohode.  Na  etot raz ona pronikla v kayutu kapitana v ego otsutstvie i
proshlas'  lapami,  peremazannymi v mazute, po  kakomu-to  vazhnomu dokumentu,
lezhavshemu na stole. Mehanik govoril mne. chto  za pyatnadcat' let  sovmestnogo
plavaniya eto byl edinstvennyj sluchaj, kogda on videl slezy  na glazah svoego
kepa. Nekotoroe vremya  kapitan, starpom  i  bocman gonyalis'  po  korablyu  za
koshkoj,  no  ona uzhe  byla nauchena  gor'kim  opytom i  derzhalas' ot lyudej na
pochtitel'nom rasstoyanii.
     Pogruzka zakonchilas', i nuzhno  bylo  vyhodit' v more. Odnako kapitan ne
mog mirit'sya s prisutstviem koshki na bortu. On skazal, chto vsem podvahtennym
vmenyaetsya v obyazannost' lovit' koshku do teh por, poka ona ne budet pojmana i
na ego glazah broshena v more. CHetyrnadcat'  sutok prodolzhalsya  etot  rejs, i
chetyrnadcat' dnej  i nochej  sorok pyat' muzhchin ohotilis' za odnoj koshkoj. |to
byla  bor'ba, v kotoroj chelovecheskij razum dolzhen  byl  vostorzhestvovat' nad
slepym  instinktom zhivotnogo.  No koshka  proyavlyala chudesa izobretatel'nosti.
Nikto  ne znal,  gde  ona pryachetsya.  Ne  pomogli ni  primanki, ni hitroumnye
kapkany,  ni  nezhnoe kis-kis-kis.  Odnazhdy podlaya tvar' uzhe byla  v  rukah u
bocmana,  no  vyskol'znula  s  nepostizhimoj  lovkost'yu.  Kak-to noch'yu  koshku
obnaruzhili na klotike i vahtennyj shturman vystrelil v nee  iz raketnicy.  On
by  navernyaka sbil ee vtorym vystrelom, no s idushchego poblizosti ital'yanskogo
sudna zaprosili, kakuyu pomoshch' oni mogut okazat' terpyashchemu bedstvie parohodu.
     Vposledstvii  okazalos', chto nikakoj koshki na sudne  ne bylo. Kambuznik
sam  videl,  kak ona  v  poslednij moment pered  othodom soshla  na bereg, no
nikomu ob etom ne skazal, tak  kak ne  hotel lishat' sebya stol' velikolepnogo
zrelishcha, kak ohota na nesushchestvuyushchuyu koshku.
     YA znal ob etoj istorii ponaslyshke i, sluchajno vstretivshis' v  Moskve, v
Tret'yakovskoj  galeree,  s priyatelem,  plavavshim na  "Kurske", poprosil  ego
rasskazat'  vse,  chemu on  byl ochevidcem. To, chto ya zhiv,  sleduet  pripisat'
chistoj  sluchajnosti, tak kak butylka  proletela v  neskol'kih millimetrah ot
moej golovy. Vy sprashivaete, kakaya butylka? Obyknovennaya vinnaya butylka 0,?5
litra. Ona eshche razbila grafin s vodkoj na sosednem stolike, i delo chut' bylo
ne konchilos' sovsem ploho. Vot do chego inogda mogut dovesti koshki.
     Voobshche, moryaku  ne  stoit  svyazyvat'sya  s  zhivotnymi.  Pomnyu, kak-to  v
Liverpul'skom portu ya  kupil u  amerikanskogo  matrosa  martyshku.  |to  bylo
ocharovatel'noe,  veseloe  sozdanie.  YA  imeyu  v  vidu  obez'yanu.  My  bystro
podruzhilis',  i ya pones  ee na  parohod, raduyas' tomu, chto priobrel  vernogo
druga. U samogo  trapa  menya ostanovil tamozhennik. Okazyvaetsya, sushchestvovali
kakie-to  ogranicheniya po  vyvozu zhivotnyh iz Anglii. Naskol'ko ya mog ponyat',
mne nuzhno  bylo  oformit'  razreshenie v uchrezhdenii,  raspolozhennom v gorode.
Prishlos'  otpravit'sya s  obez'yanoj iskat'  eto uchrezhdenie. U vyhoda iz porta
menya  snova  zaderzhali,  tak kak sushchestvovali kakie-to  ogranicheniya po vvozu
zhivotnyh v Angliyu.  Pojmite moe  polozhenie. Ne mog  zhe ya navsegda ostat'sya v
chuzhom portu  s obez'yanoj na  rukah. U menya  ne bylo dazhe deneg, chtoby kupit'
sharmanku. Tshchetno ya pytalsya vsuchit' obez'yanu  vsem prohodivshim mimo.  Vidimo,
oni luchshe menya  razbiralis' v pravilah vyvoza i vvoza zhivotnyh. Pod konec na
menya dazhe nachali  smotret' s podozreniem. A tut eshche  obez'yana stala hnykat'.
Ochevidno, ona byla golodna. YA kupil ej paru goryachih sosisok, no ona shvyrnula
ih mne  v lico i  zahnykala eshche sil'nej. Potom ona ispachkala moj kostyum. YA v
otchayanii sel na  prichal'nuyu tumbu. Obez'yana polozhila golovu na  moe  plecho i
usnula.  Nechego bylo  i dumat' brosit'  eto doverchivoe sushchestvo na  proizvol
sud'by.
     Genial'nye resheniya prihodyat vnezapno. YA podnyalsya i s obez'yanoj na rukah
poshel iskat' togo  samogo tamozhennika, kotoryj ne  pustil  menya  na parohod.
Bol'she chasa  ya  ugovarival ego  vzyat' u menya obez'yanu.  Uzh on-to  kak-nibud'
proneset  ee v gorod. Nakonec, kogda on ponyal,  chto ya  ne sobirayus' brat' za
obez'yanu  den'gi,  my  bystro  prishli  k  soglasheniyu. On  dazhe ugostil  menya
otlichnoj  gavanskoj sigaroj,  chto  bylo ochen' milo  s ego storony, tak  kak,
naskol'ko mne izvestno, vvoz tabachnyh izdelij v
     Angliyu  ogranichen kakimi-to pravilami. |to byl neplohoj tamozhennik. CHto
zhe kasaetsya obez'yany, to ya do sih por zhaleyu, chto prishlos' ee otdat'. Sejchas,
veroyatno, ih oboih uzhe net v zhivyh.
     No my  s  vami,  kazhetsya,  opyat'  nemnogo  otklonilis'  ot  temy nashego
razgovora. Itak, esli vy proyavite dostatochno nastojchivosti, to poluchite klyuch
ot kayuty. Odnako eto vovse ne znachit, chto vy v nee popadete. Na sudne bol'she
pyatisot klyuchej. Kogda-to k nim privyazali kartonnye birki,  ukazyvayushchie nomer
pomeshcheniya,  kotoroe  dolzhen  otkryvat'  kazhdyj  klyuch.  Vskore  birki  nachali
otryvat'sya. Vy zhe sami znaete,  kakoj teper' karton. Nezadolgo pered othodom
kto-to sovershil odin iz podvigov Gerakla i zaper vse kayuty. Ne znayu, kak eto
emu udalos'. Mozhet byt', on dejstvoval otmychkoj, a mozhet byt', u nego byl
     "masterok" - klyuch,  otpirayushchij vse  zamki, polumificheskij instrument, o
kotorom materye  domushniki rasskazyvayut v dolgie tyuremnye nochi podrastayushchemu
pokoleniyu. On zhe privyazal otorvavshiesya birki k klyucham. Pri etom on zabotilsya
tol'ko o  tom,  chtoby kazhdyj klyuch  byl snabzhen birkoj, nevazhno,  kakoj.  Vam
predlozhat  na  vybor  dva tipa klyuchej  Odni povorachivayutsya  v zamke,  no  ne
otpirayut ego, drugie ne povorachivayutsya i ne otpirayut. Takih goremyk, kak vy,
nabralos'  chelovek  pyat'desyat, i  edinstvennyj  vyhod  iz  polozheniya  -  eto
vzaimnyj obmen  klyuchami  po  principu "kazhdyj s kazhdym".  Kogda kakaya-nibud'
dver' nakonec  okazyvaetsya otkrytoj, razdayutsya  radostnye  vozglasy, tak kak
shansy  ostal'nyh na uspeh povyshayutsya. Pravda, schastlivcy, popavshie v  kayutu,
nemedlenno vyskakivayut nazad, vytiraya obil'no l'yushchiesya slezy.  Pary lakovogo
rastvoritelya  i  kleya,  kotorym  prikleivayut  linoleum  v  kayute,  isklyuchayut
vozmozhnost'  sushchestvovaniya tam  vysshih form  zhizni.  No  eto uzhe pustyaki. Vy
mozhete  otkryt' illyuminator. Te,  komu  eto udalos',  poyavlyayutsya na  palube.
Pal'cy pravoj ruki u  nih obernuty  okrovavlennymi platkami. Mozhno podumat',
chto vse oni chleny odnoj masonskoj lozhi.
     Propusk  vy  uzhe  sdali, i  teper' vam  grozit  stat'  uznikom.  Trudno
skazat', na skol'ko vremeni. Vo vsyakom  sluchae, ne men'she sutok, no eto, tak
skazat', srok mobilizuyushchij. Edinstvennoe,  v chem mozhno byt'  uverennym,  eto
to, chto korabl' ujdet togda, kogda on Ujdet.
     Kambuz nachnet rabotat' tol'ko v more, zavodskie stolovye uzhe zakryty, i
esli  u  vas  s soboj  nichego  net  pozhevat', to  uteshajte sebya mysl'yu,  chto
razgruzochnye dni polezny dlya vashego gastrita. CHto kasaetsya ostal'nogo, to ne
dal'she, chem v pyatistah metrah,  na sosednem prichale est' derevyannaya budochka.
Bud'te  ostorozhny noch'yu: tam temno. Postel'noe  bel'e  eshche  ne  pogruzheno na
korabl', no vy prekrasno  ustroites' na divane. Tol'ko uchtite, chto eto divan
ne  prostoj,  a  korabel'nyj.  Konstruktor  etogo  divana  osnovnoe vnimanie
obrashchal na vyrabotku bravoj  osanki u  teh,  kto  budet  na nem  sidet'  Dlya
lezhaniya zhe divan slishkom uzok. YA chasto  dumal o tom, chto, mozhet byt', imenno
privychka  pol'zovat'sya korabel'noj  mebel'yu  okonchatel'no formiruet harakter
moryaka i vospityvaet v nem prezrenie k poshlomu komfortu.
     Osobyj interes dlya lyudej, zanimayushchihsya voprosami psihologii tvorchestva,
dolzhny  predstavlyat' kresla,  kotorymi  shchedro snabzhayutsya  salony  komandnogo
sostava.  Oni   ne  ochen'  tyazhelye,  dva  matrosa  srednej  upitannosti  pod
rukovodstvom opytnogo  bocmana bez  osobogo truda podnimayut  takoe kreslo No
istinnye  kachestva  etih  kresel  proyavlyayutsya  vo  vremya  kachki.  Ne imeyushchee
krepleniya k palube proizvedenie prikladnogo iskusstva  prevrashchaetsya v taran,
svobodno   sokrushayushchij   stal'nye   pereborki.   Tarannye   svojstva  kresel
usilivayutsya tem,  chto oni  skleeny, napodobie billiardnogo kiya, iz nebol'shih
kusochkov dereva.  Odnako mozaichno-billiardnaya struktura  obespechivaet tol'ko
udarnuyu prochnost' Pri  plavanii v  tropikah klei otkazyvaetsya vypolnyat' svoi
funkcii, i vsya mebel' v salone priobretaet ves'ma prichudlivyj vid.
     Voobshche, korablestroenie  do sih por predstavlyaet soboj  nivu, s kotoroj
snimayut obil'nye urozhai  nepriznannye  na sushe talanty. ZHelaya ukrasit' zhizn'
moryaka,  proektanty  sudov  sochli  neobhodimym  povesit' kartiny  v  salone,
stolovoj ekipazha  i  kabinete kapitana.  Proektom  predusmatrivayutsya  tol'ko
razmery kartin  i ih stoimost'. V  ostal'nom konstruktorskie  byuro  doverili
etot  shchekotlivyj  vopros hudozhestvennomu chut'yu nachal'nikov otdelov snabzheniya
sudostroitel'nyh  zavodov. Otpushchennye  na priobretenie kartin summy  slishkom
veliki, chtoby  mozhno  bylo ogranichit'sya zakupkoj  litografij, i nedostatochny
dlya  priobreteniya, skazhem,  podlinnogo Ajvazovskogo.  No snabzhency ne  takie
lyudi, chtoby ne najti  vyhoda iz samogo zaputannogo polozheniya. Oni  polnost'yu
osvaivayut otpushchennye limity, zaklyuchaya dogovora na  sozdanie novyh shedevrov s
hudozhestvennymi artelyami. Nuzhno pryamo  skazat',  chto postavlyaemye na korabli
kartiny  ne  otmecheny  pechat'yu  geniya,  hotya  im  chasto  nel'zya  otkazat'  v
svoeobraznom tolkovanii  zakonov perspektivy. CHto  zhe kasaetsya tematiki,  to
oni  chashche vsego izobrazhayut korablekrusheniya v  samyh izoshchrennyh variantah. Ne
mudreno, chto moryaki predpochitayut derzhat' u sebya v kayutah  reklamnye kartinki
firm, izgotovlyayushchih zhenskij  trikotazh,  bolee zhizneutverzhdayushchego soderzhaniya,
chem kartiny v salone.
     Vospitanie hudozhestvennogo vkusa u moryakov ne ogranichivaetsya kartinami,
razveshannymi  na  korable.  Na  more  net  vyhodnyh dnej.  Vzamen  ih moryaki
poluchayut  dopolnitel'nye  otpuska neskol'ko raz  v god. Ne u  kazhdogo moryaka
est'  sem'ya, i  dlya togo,  chtoby  skrasit'  odinokim prebyvanie  na  beregu,
parohodstva postroili  doma moryaka. |to  horosho  oborudovannye gostinicy  so
vsemi udobstvami. Privetlivyj personal etih domov prinimaet vse mery k tomu,
chtoby moryak chuvstvoval sebya tam kak doma.  No razve mozhno sozdat'  podlinnyj
uyut, esli v komnate net kartiny! Pochuyavshie  nazhivu  halturshchiki iz hudartelej
pytalis' i zdes' zahvatit' klyuchevye pozicii, no eto im ne udalos'. Limity ne
te. Prishlos' moryakam na sushe dovol'stvovat'sya litografiyami.
     V dome moryaka, gde ya chasto ostanavlivalsya, sorok komnat, i v  kazhdoj iz
nih   visit   litografiya   "Berezovaya   roshcha"   Kuindzhi.  Predusmotritel'naya
administraciya zakupila  litografii s zapasom. No ne pryatat'  zhe proizvedeniya
iskusstva  v  kladovku. Poetomu  eshche  desyat' ekzemplyarov  bylo  razveshano  v
koridorah, krasnom ugolke, vestibyule i t. d.
     Kuindzhi  otlichnyj  hudozhnik,  i,  pozhaluj,  net  cheloveka,  kotoryj  by
otvorachivalsya  ot ego  kartin. No  dlitel'noe  prebyvanie  v  roshche  s takimi
rezkimi kontrastami sveta i teni utomitel'no dlya samogo vynoslivogo cheloveka
Mozhet byt', i priyatno smenit' hmurye prostory morya na svezhuyu zelen' lesa, no
ne  nadolgo.  Rano  ili pozdno  zahochetsya  bolee  raznoobraznoj  obstanovki.
Odnazhdy  moj sosed  po  komnate priznalsya  mne, chto po  vecheram on chuvstvuet
nepreodolimoe  zhelanie  vyt'. Otkrovennost' za  otkrovennost': ya  po sekretu
soobshchil  emu, chto uzhe neskol'ko dnej, otkryvaya po  utram glaza, podvyvayu, no
ne  ochen'  gromko,  chtoby   ne  meshat'  emu  spat'.  Posle  etogo  my  stali
perevorachivat'  kartinu  licom   k  stene,  vpolne  dovol'stvuyas'  emociyami,
vyzyvaemymi dublikatami v koridore.
     Odnoobrazie   -  uzhasnaya   veshch',   i   k  chemu   ono   mozhet  privesti,
svidetel'stvuet istoriya  s  patefonnymi plastinkami na kaspijskih  tankerah.
Esli  vy nastaivaete,  to  ya  mogu na vremya prervat'  delovuyu  chast'  nashego
razgovora,  chtoby rasskazat' ob etom popodrobnej.  U  vas bilet  na vechernij
poezd? Ochen' zhal'. Togda  nam nel'zya otvlekat'sya. O chem my govorili? Da, da,
konechno.  No  eto tozhe sovety delovye.  Itak, hotite  vy  ili  ne  hotite, a
nochevat'  pridetsya  na  korable. Kranov na  umyval'nikah net.  S  nimi vyshla
kakaya-to  zaminka.  Vy  mozhete  prinyat' dush, no tol'ko ne  sovetuyu.  Pochemu?
Sejchas ob座asnyu.
     ZHili v Moskve Sandunovy, postroivshie otlichnye  bani. Samoe udivitel'noe
v etih banyah -  dushi. Dva krana: odin dlya holodnoj vody, drugoj dlya goryachej.
Otreguliruj, kak tebe hochetsya, i mojsya na zdorov'e. Teper', kogda etim delom
zanyalis' specializirovannye konstruktorskie byuro, dushi rabotayut po principu,
zalozhennomu SHarko. Vy poluchaete porcii goryachej i  holodnoj vody poperemenno.
Mozhet byt', eto i polezno, no nepriyatno. Konstruktorskaya mysl'  rabotaet nad
ustraneniem  etogo  defekta,  i  koe-chto uzhe  udalos' sdelat'.  Na  tankerah
proekta odnogo  iz  Central'nyh konstruktorskih  byuro,  ne skazhu kakogo, dlya
togo chtoby  prinyat'  dush,  nuzhno  neopredelenno  dolgoe vremya manipulirovat'
shest'yu  ventilyami. CHto zhe kasaetsya postoyanstva temperatury  l'yushchejsya  na vas
vody,   to   ono,   myagko   vyrazhayas',  zastavlyaet   mechtat'   o  dal'nejshem
usovershenstvovanii sistemy.  Mozhet  byt', dlya  dostizheniya  ustojchivoj raboty
dusha ne hvataet eshche dvuh-treh ventilej ili trehhodovyh kranov. Po-moemu, tut
nechego stesnyat'sya, i  esli oni dejstvitel'no nuzhny, to nado ih postavit'. Vo
vsyakom sluchae, esli vy tol'ko mozhete poterpet',  to luchshe ne prinimajte dusha
na korable. Doma vymoetes' v vanne. |to nadezhnej.
     Ne zabud'te  zahvatit' s  soboj butylku  aviacionnogo  benzina. Korabl'
krasyat. Korabl'  krasyat  nepreryvno s  momenta  ego  zakladki  na  stapelyah.
Poslednyuyu  okrasku  on prohodit pered postanovkoj na prikol, kogda  komissiya
reshaet, okupyatsya li  rashody na  kislorod, chtoby razrezat'  ego na kuski. Po
mere  togo  kak  kraska  dostigaet predel'noj  tolshchiny,  ee  otbivayut, i vse
nachinaetsya s nachala.
     Na hodovye ispytaniya vyhodit brigada  malyarov v usilennom sostave.  Ih,
po  krajnej mere,  chelovek tridcat'. Vprochem,  malyary nazvanie netochnoe, tak
kak   eto   malyarshi   -  ocharovatel'nye  devushki   v  predel'no   izmazannyh
kombinezonah.  Kogda  oni   lovko   mashut  kistyami,   vam  kazhetsya,  chto  vy
prisutstvuete  na  spektakle teatral'noj gazety  "Sinyaya bluza" ili  smotrite
sorok  gerls  Golejzovskogo.  Hotya esli vam  men'she pyatidesyati let, to takih
associacij u vas ne voznikaet, tak kak eti izzhivshie sebya  formy teatral'nogo
iskusstva  mogut byt' vam znakomy  tol'ko ponaslyshke.  Odnako eto  ne delaet
devushek menee ocharovatel'nymi.
     Na korable budet  mnogo  neponyatnyh  dlya vas  nazvanij.  Starajtes'  ne
popast' vprosak.  Odnazhdy v tramvae ya nevol'no prislushalsya k  razgovoru dvuh
moryakov: odin iz nih govoril, chto lovit' sel'd'  setyami trudnee,  chem mintaya
tralom. Takogo termina ya nikogda ne slyhal i  dolgo potom pytalsya vyyasnit' u
kompetentnyh lyudej,  chto  takoe  mintat' tral.  K  sozhaleniyu,  nikto  nichego
opredelennogo mne otvetit' ne mog. Nakonec sud'ba svela menya s odnim voennym
moryakom, kotoromu  ya  zadal  tot  zhe vopros,  ne nadeyas', vprochem,  poluchit'
otvet. Kakovo  zhe bylo moe udivlenie, kogda  vyyasnilos', chto imenno on mozhet
dat'  mne vse  poyasneniya otnositel'no tehniki  mintaniya  tralom.  Po  pravde
skazat', on dazhe slegka razocharovalsya vo mne. Prezhde  on byl  bolee vysokogo
mneniya  o  moem  znanii morskoj zhizni. Emu  lichno mnogo raz eshche na grazhdanke
prihodilos' mintat' tralom. |to zhe ochen' prosto! Tral snachala nemnogo
     podtyagivayut  k korablyu,  a potom  otpuskayut.  |to i nazyvaetsya  lovit',
mintaya tralom. Tol'ko  spustya god ya uznal,  chto mintaj - eto ryba  semejstva
treskovyh.  Nepriyatno  to,  chto  v techenie etogo  goda ya  pytalsya poluchennye
svedeniya o tehnike mintaniya  tralom sdelat' dostoyaniem mnogih moih znakomyh.
Net, my s nim bol'she ne vstrechalis'.
     Vy vse  vremya  smotrite  na  chasy. Ne bespokojtes',  pozhalujsta.  YA eshche
raspolagayu  vremenem.  Tak  o chem  my govorili?  Ah,  da. Itak, nesmotrya  na
malen'kie neudobstva, vy vremennyj hozyain prekrasnoj kayuty.
     Nichego  ne  skazhesh',  my  nauchilis'  stroit'  otlichnye, komfortabel'nye
korabli. YA  pomnyu kochegarskie kubriki  vremen moej yunosti. Dvuhetazhnye kojki
po bortam,  prikrytye  ot  sveta  neugasimoj  lampy  sitcevymi  zanaveskami,
shtormovye,   ne  otkryvayushchiesya  illyuminatory,  kruglosutochnyj  stuk   mednyh
kostyashek domino ob  okovannyj cinkom stol, neistrebimyj zapah gryaznoj roby i
zlobnuyu rugan' teh,  komu  meshayut vyspat'sya pered  vahtoj. Teper'  ne delayut
kubrikov.  Kayuty  komandy,  na  moj  vzglyad,  oboruduyutsya  dazhe  s  izlishnej
roskosh'yu.  Pomnyu, kak  na  kaspijskih  tankerah nas  smushchala  neobhodimost',
prihodya s vahty, topat' zapachkannymi v mashinnom masle botinkami po chudesnomu
kovru,  zachem-to  postelennomu  v kayute. V  konce  koncov my poprosili kover
ubrat'. Vo vsyakom sluchae,  umyval'niki s goryachej i  holodnoj  vodoj, udobnye
krovati  i  pis'mennye stoly ukrashayut zhizn'  moryaka.  Kogda  ya vhozhu v takuyu
kayutu, to  ispytyvayu  legkuyu zavist'.  My v molodosti plavali v  znachitel'no
hudshih usloviyah. YA predstavlyayu  sebe, kak horosho bylo by v to vremya lezhat' s
knigoj  u  otkrytogo illyuminatora,  pod  tihuyu  muzyku  dzhaza,  l'yushchuyusya  iz
reproduktora.  Spat'  ne na  derevyannoj  kojke  s  probkovym  matracem, a na
nastoyashchej krovati  s  pruzhinami.  Vprochem,  naschet spat' ne vse  obstoit tak
oslepitel'no.
     Na sovremennom korable slishkom mnogo  zvukovoj tehniki. Na stole u  vas
telefon  korabel'noj  ATS,  na  stene  -  telefon kommutatora  mashinnoj  ili
shturmanskoj gruppy, a nad golovoj neustanno proklinaemyj vami spiker. S vidu
eto  obychnyj dinamik  s  regulyatorom gromkosti,  cherez  kotoryj vy  slushaete
radiotranslyaciyu. Ne hotite slushat' - mozhete vyklyuchit'. No vnutri bezobidnogo
dinamika  sidit  demon,  prosypayushchijsya obychno po  nocham. |to i est' spiker -
osnovnoj  vid  svyazi na korable, pravda, svyazi  odnostoronnej. Otklyuchit' ili
priglushit' spiker nevozmozhno. Vsyu noch'  vas derzhat v  kurse peripetij nochnyh
vaht. Snachala  ishchut neizvestnogo vam Petrova  ili Mamedova,  kotoromu  uzhe v
pyatyj raz, v samoj kategoricheskoj forme, predlagayut yavit'sya v hodovuyu rubku.
Potom vy uznaete, chto srabotal pozharnyj izveshchatel' nomer 64, i komu-to nuzhno
proverit',  v chem  delo.  Esli, ne  daj bog, noch'yu shvartovka, to  do  vashego
svedeniya dovoditsya, skol'ko  futov yakornoj cepi sleduet imet' na brashpile, a
takzhe vse suzhdeniya starpoma o rastoropnosti bocmana.
     Krome spikera, eshche sushchestvuyut  obil'no razmeshchennye po  korablyu kolokola
gromkogo boya, revuny, sireny, prosto zvonki i, nakonec, obychaj translirovat'
legkuyu muzyku cherez moshchnejshij dinamik, visyashchij na machte. Tak  chto naschet sna
- eto kak udastsya.
     Prostite, ya ne  sovsem ponyal, chto  vy skazali. Nu,  konechno, vas bol'she
vsego interesuet  ispytanie dizelej.  Ne mozhete zhe vy  interesovat'sya sdachej
radiolokatorov! Ved' eto ne vash profil'.
     Da, sdat' na  hodovyh ispytaniyah glavnye i vspomogatel'nye dvigateli ne
tak uzh  prosto.  ZHiznennyj put' sdatchika dvigatelej otnyud' ne usypan rozami.
Esli  govorit' o rozah, to na ego dolyu prihoditsya bol'she shipov i ternij. Eshche
do nachala ispytanij na shvartovyh kto-to vyskazhet predpolozhenie, chto  glavnye
dvigateli nesposobny razvivat'  polozhennuyu moshchnost'. |tot sluh,  kak gadyuka,
popolzet po korablyu, i, hotya vposledstvii  ispytaniya pokazhut,  chto proektnaya
skorost' korablya perekryta i  dvigateli rabotayut tochno  v rezhime nominal'noj
moshchnosti,  do  samogo konca ispytanij vse budut smotret'  na  vas s  surovym
ukorom, podozrevaya v nechestnom namerenii utait' ot gosudarstva neskol'ko sot
loshadinyh sil.
     Potom nachnut  mutit'  vodu  radiolokatorshchiki.  Oni  vsegda  mutyat  vodu
potomu, chto u nih chto-to ne kleitsya.  Oni budut  utverzhdat',  chto regulyatory
dizel'-generatorov  ne podderzhivayut zadannuyu chastotu.  S takimi regulyatorami
ih tonkaya tehnika rabotat' ne mozhet.
     A tut  eshche  vas nachnut donimat'  sobstvennye  nepriyatnosti. Pri prohode
uzkostej  zaest  blokirovka,  i  vy ne  smozhete vovremya vypolnit'  komandu s
mostika. Zatem  obnaruzhitsya, chto ideal'no otregulirovannye davleniya sgoraniya
po cilindram  proyavlyayut  tendenciyu  k  razbrodu  i  shataniyu, vy  budete  pod
skepticheskimi  vzglyadami  chlenov  komissii  lihoradochno menyat' forsunki.  No
samoe uzhasnoe  -  eto to,  chto  poyavitsya tech' masla iz  kormovogo uplotneniya
kolenchatogo  vala.  Ona  vsegda  poyavlyaetsya potomu, chto ee pochti  nevozmozhno
ustranit' vo vremya  sdachi. Kak tol'ko  budut obnaruzheny pervye  kapli masla,
chleny komissii nachnut sletat'sya na nih, kak muhi na med.
     K koncu vtorogo dnya ispytanij vy poteryaete  golos i nachnete iz座asnyat'sya
zhestami, skoree vrazumitel'nymi, chem pristojnymi.
     Za vsyu svoyu  zhizn' ya znal tol'ko odnogo sdatchika  dizelej, ne teryavshego
golosa i prisutstviya duha do konca ispytanij. On bezvyhodno nahodilsya u sebya
v  kayute i na vse pretenzii  otvechal odnoj  i  toj zhe  frazoj: "Lyudi, ya  vas
lyubil". V ego ustah eti prekrasnye slova priobretali sovsem inoj smysl.
     Rano  ili  pozdno  ego ostavlyali v pokoe, i  voznikayushchie  nedorazumeniya
ulazhivalis'  sami soboj. Potom okazalos',  chto u  nego  byla zlokachestvennaya
opuhol' mozga, i on vskore umer. ZHal'. Ochen' horoshij  byl sdatchik, hotya i ne
bez strannostej.
     Ne  obrashchajte vnimaniya  na  intrigi  radiolokatorshchikov.  Vse  ravno  ih
rosskaznyam o gulyayushchej chastote nikto ne verit. Vse znayut,  chto radiolokator -
eto takaya veshch', kotoruyu golymi rukami ne voz'mesh'.
     Odnazhdy na  ispytaniyah  my  opredelyali  radius cirkulyacii korablya.  |to
radius okruzhnosti, opisyvaemoj korablem pri rule, polozhennom na bort Kazhdomu
kapitanu  neobhodimo  znat'  cirkulyaciyu svoego  sudna,  chtoby  potom  davat'
ob座asneniya avarijnoj  komissii  o prichinah, vyzvavshih  stolknovenie. V  more
byla spushchena shlyupka s radiootrazhatelem, i korabl' nachal opisyvat' vokrug nee
cirkulyaciyu  Radius  opredelyali po  lokatoru.  Kogda  manevr  zakonchilsya,  na
mostike poyavilsya blednyj shturman i kriknul vniz, chtoby kto-nibud' prines emu
iz  aptechki  valerianovyh  kapel'. Emu  pervyj  raz  prihodilos' plavat'  na
korable, opisyvayushchem cirkulyaciyu s radiusom sorok kilometrov. V priemnom akte
zapisali, chto radius cirkulyacii raven  dvumstam  tridcati shesti metram.  |ta
velichina byla opredelena na glaz kapitanom i vseh ustraivala.
     Odin raz, posle opredeleniya radiusa cirkulyacii, shlyupku s otrazhatelem ne
podnyali na  bort, a vzyali na  buksir, poka ne  privedut  v poryadok pod容mnoe
ustrojstvo.  Nahodivshijsya  v shlyupke  pomoshchnik sdatchika  radiolokatorov,  kak
vsegda,   spal.  Spustya  nekotoroe   vremya  kto-to  obnaruzhil,   chto  shlyupka
buksiruetsya vverh  kilem.  Sygrali  trevogu "CHelovek  za  bortom". |to  byl,
pozhaluj,  edinstvennyj  sluchaj,  kogda ne srabotali  kolokola  gromkogo boya.
Pravda, posle togo kak  byla ustranena neispravnost', oni otlichno zvonili  v
techenie  soroka  minut,   i  tak  kak  podnyatyj  imi  shum  meshal  elektrikam
soobrazhat', pochemu oni zvonyat, prishlos' obestochit' vsyu liniyu.
     Net, on ne utonul, tak kak derzhalsya za  shlyupku. Kogda  ego vytashchili, on
srazu  sel pisat' akt na spisanie kazennyh sapog, kotorye emu prishlos' snyat'
v vode, hotya vse videli, chto on sadilsya v shlyupku v tapochkah.
     YA ne lyublyu radiolokatorshchikov, hotya dopuskayu, chto i sredi nih popadayutsya
horoshie lyudi.
     Krome  radiolokatorov,  v  hodovoj  rubke imeetsya  eshche  kucha  priborov:
girokompas,    magnitnyj   kompas,   radiopelengator,   eholot,   kursograf,
radiotelefon  dal'nego dejstviya, radiotelefon blizhnego  dejstviya i prochie. YA
prosto ne ponimayu, kak ya kogda-to doveryal svoyu  zhizn' shturmanam,  ne imevshim
za dushoj nichego, krome kompasa i staren'kogo sekstana. Strashno podumat', chto
s takimi tehnicheskimi sredstvami oni  eshche  imeli naglost' plavat' chut' li ne
vokrug vsego zemnogo shara.
     Tak my zhe s  vami i govorim  ob ispytanii dizelej!  Nu, horosho, horosho,
postarayus' ne otvlekat'sya.
     Krome sdatochnoj komandy, na sudne  prisutstvuet shtatnaya komanda |to te,
v ch'i ruki peredadut korabl' posle  podpisaniya priemnogo akta. |to oni budut
vodit'  ego  po  vsem  moryam  i  okeanam ot  Kejptauna do CHukotki,  snabzhat'
toplivom  antarkticheskie  ekspedicii  i  vozit'  dal'nevostochnyh  krabov  iz
Vladivostoka  v  San-Francisko.  Oni  obozhzheny  solncem  tropikov i zakaleny
surovymi  budnyami  arkticheskih  plavanij.  Odnako,  esli  ne hotite razveyat'
ocharovanie, naveyannoe ih professiej, ne sprashivajte ih  ni o chem. Oni plohie
rasskazchiki. Oni mogut rasskazat' kuchu melkih istorij, no  nichego ser'eznogo
vy ot nih ne uslyshite.
     Odnazhdy na Sahaline moj sosed po komnate v gostinice, glavnyj buhgalter
upravleniya flota, rasskazal mne ob odnoj  sel'dyanoj  ekspedicii, popavshej  v
Beringovom  more v zhestochajshij  shtorm. Rasskazchik  on byl  prevoshodnyj, i ya
yasno predstavlyal sebe malen'kie sudenyshki,  cherpayushchie dymovymi trubami vodu;
obledenevshie paluby; lyudej, skalyvayushchih led, derzhashchihsya za protyanutye leera,
poluzadohshihsya ot obrushivayushchihsya  na  nih  voln,  i  motorista,  nyryayushchego v
ledyanuyu vodu,  chtoby  vyyasnit'  prichinu  techi,  ugrozhayushchej gibel'yu  sudnu  i
komande.
     YA  interesovalsya podrobnostyami  i  byl ochen'  rad,  kogda  mne  udalos'
vstretit'sya  s  odnim  iz  flagmanov etoj  ekspedicii.  My vypili.. Nevazhno,
skol'ko my  vypili, no  edinstvennoe, chto mne udalos' iz  nego  vytyanut'  za
celyj vecher, eto to, chto "po linii shtorma stoyal vopros o gibeli dvuh sudov".
Narisovannaya moim voobrazheniem yarkaya kartina srazu poblekla.
     Moryaki plohie rasskazchiki, i  esli vam pridetsya uslyshat' ot kogo-nibud'
istorii  o shtormah,  l'dah, vyzhimayushchih sudno i  kladushchih  ego  na  bort, ili
pozharah v okeane, bud'te uvereny,  chto  bard,  povestvuyushchij ob  etom s takim
iskusstvom, pri sem ne prisutstvoval. V more vse byvaet, no moryaki ne  lyubyat
rasskazyvat' o takih veshchah.
     Navsegda ushel  v proshloe  bichkomer - nigde ne plavayushchij moryak,  zhivushchij
podayaniyami,  perepadayushchimi  emu  na   sudah,   i   nachinennyj  vsevozmozhnym"
istoriyami. Nynche bichej na  flote ne zhaluyut.  No ya pomnyu vremya, kogda v yuzhnyh
portah mozhno bylo nablyudat' takuyu kartinu.
     U stoyashchego pod pogruzkoj parohoda vyrastaet toshchaya figura s personal'noj
lopatoj  v rukah.  Nekkotoroe vremya figura,  opershis' na  lopatu, kriticheski
vziraet na  parohod,  myslenno ocenivaya vse stat'i loshadi,  na  kotoruyu  ona
delaet  poslednyuyu stavku.  Potom,  sunuv  lopatu pod myshku, ona  pristavlyaet
ladoni ruporom ko rtu i krichit:
     - Na shipe! YA uzhe hochu videt' vashego kepa
     Posle poyavleniya na palube kapitana proishodit sleduyushchij dialog:
     - Kep, tebe nuzhen trrropicheskij kochegarrr?
     - Kakoj ty, k chertu, kochegar? Odni kosti'
     - A kozhu ty ne schitaesh'?
     - Idi prodaj svoyu kozhu na baraban.
     - Nu horosho, chto ty menya ne vzyal. YA by tebe narabotal!
     S kakimi tol'ko tipami togda ne prihodilos' vstrechat'sya na more Odnazhdy
ya dolzhen byl  prinyat' dela u mehanika nebol'shogo teplohoda. Vstretil on menya
s rasprostertymi ob座atiyami.
     - Pojdem,  rodnoj, ko mne v kayutu, -  skazal on laskovo. -  Tam u  menya
est' para kapel' nektara, i nam nikto ne pomeshaet podpisat' priemo-sdatochnyj
akt.
     YA robko zametil, chto pered podpisaniem akta hotel by posmotret' mashinu.
     -   Posmotret'  mashinu?  -  udivilsya   etot  vidavshij  vidy  ukrotitel'
mehanizmov. - A zachem ee smotret'? Ona ved' zheleznaya.
     Kogda  zhe emu  stalo yasno, chto  rech' idet  ne tol'ko o naruzhnom osmotre
zheleznoj  mashiny, a  dazhe  o revizii  chugunnyh porshnej,  ego  lico  vyrazilo
otvrashchenie.
     - Motorist! - zakrichal  on vniz.  - Pokazhi  etomu dikaryu porshni, on  ih
nikogda ne videl!
     K sozhaleniyu,  akta ya ne podpisal. Porshni okazalis' v  takom  sostoyanii,
chto vsyakaya popytka puska dvigatelya mogla rascenivat'sya kak vnesenie goryashchego
fakela v bochku s porohom. Takih  porshnej ya  dejstvitel'no do etogo ne videl.
Nuzhno uchityvat', chto ya togda byl eshche ochen' molod.
     Izvinite, ya nevol'no nemnogo otvleksya. Esli pamyat'  mne ne izmenyaet, my
govorili o tom, chto na korable  prisutstvuet shtatnaya komanda, v ruki kotoroj
ego peredadut posle podpisaniya priemnogo akta. Oni  vezhlivy i nemnogoslovny,
no  ih  bloknoty  kogda-nibud' dovedut  otvetstvennogo sdatchika  korablya  do
infarkta. Oni pred座avyat  svoi  zamechaniya v  konce  ispytanij.  Otvetstvennyj
sdatchik budet vertet'sya, kak uzh, no bul'dozh'ya hvatka molodyh lyudej v beretah
zastavit  ego vypolnit' vse raboty do  edinoj. On i sam znaet, chto  vse  eto
nuzhno  sdelat', i  mechtaet tol'ko o razreshenii ustranit' vse nedodelki posle
podpisaniya  akta. Kak-nikak,  a  ved' on otvechaet za plan. Skazhu po sekretu,
chto inogda emu idut navstrechu.
     Nakonec  vse prigotovleniya k othodu zakoncheny. Dva zamyzgannyh buksira,
plyuyas'  klubami chernogo  dyma, vyvodyat  belosnezhnogo krasavca  iz zavodskogo
kovsha na vstrechu s pervoj volnoj.
     I vot vy snova  na palube  korablya,  ustremlyayushchegosya  v nevedomye dali.
Nezhnoe dyhanie morya igraet ostatkami volos na  vashem temeni. More shepchet vam
na uho,  chto sorok  let nazad, kogda vy  poznakomilis', u vas byla chudesnaya,
gustaya shevelyura.  CHto zh, nichego  ne podelaesh'! Vremya beret  svoe.  Sorok let
nazad vam more kazalos' drugim.  Tainstvennym i  bolee zamanchivym. Teper' vy
luchshe znaete drug druga. Mezhdu vami  legli dolgie gody izmeny, kotoruyu mozhno
prostit', no  nel'zya zabyt'. I  vse  zhe vy s naslazhdeniem  vdyhaete p'yanyashchie
zapahi  smoly,  nasyshchennogo  ozonom  vetra  i  eshche  chego-to neulovimogo, chto
svojstvenno  tol'ko sudam, otpravlyayushchimsya v pervyj rejs.  Skoree  vsego, eto
legkij zapah spirtnogo, vitayushchij nad korablem s momenta, kogda pered spuskom
na vodu ob ego forshteven' byla razbita tradicionnaya butylka shampanskogo.
     Sejchas  duh,  vypushchennyj iz butylki,  chtoby oberegat' svoego krestnika,
snova  nadezhno zapert v treh  kanistrah,  hranyashchihsya v  kayute otvetstvennogo
sdatchika  korablya.  Naznachenie  spirta,  shchedro  otpuskaemogo  otvetstvennomu
sdatchiku,  okonchatel'no  ne  vyyasneno,  hotya  na  etot schet  delaetsya  mnogo
predpolozhenij.
     Otvetstvennyj  sdatchik  - glavnaya figura na korable, i ego  obyazannosti
ves'ma raznoobrazny. CHto zhe  kasaetsya vsyakih razgovorov o naznachenii spirta,
to malo li chto lyudi govoryat iz zavisti.
     Poka  shturmany  vozyatsya s ustraneniem deviacii kompasov,  a  kok tshchetno
pytaetsya  razzhech'  kambuz,  v  kayute  kapitana sozyvaetsya  pervoe  zasedanie
priemnoj komissii.
     Nepremennye chleny komissii - predstavitel' Komnaba i inspektor Morskogo
Registra.  |to, tak skazat', rabochij apparat komissii.  Pravda, u  nih  est'
tozhe svoj rabochij  apparat - OTK sudostroitel'nogo zavoda. Rabochim apparatom
OTK  sluzhit  sdatochnaya  komanda.  U  sdatochnoj  komandy  est'  predstaviteli
kontragentov, vrode vas, kotorye,  esli razobrat'sya,  tozhe  mogut  schitat'sya
rabochim  apparatom.  Vse  zhe  Komnab i  Registr - eto  samyj glavnyj rabochij
apparat.
     Kogda-to  v  Anglii sushchestvoval  izlyublennyj moryakami  parusnogo  flota
kabachok Llojda.  Hozyain  kabachka,  byvshij  moryak, zhivo  interesovalsya  vsemi
delami   na  more  i  mog   dat'  v   lyuboj   moment  spravku   otnositel'no
celesoobraznosti  otpravki  gruzov  na  tom  ili  inom  korable. Neredko  on
vystupal  poruchitelem  za sohrannost' gruzov. Sejchas  firma  Llojda -  samoe
krupnoe  morskoe strahovoe agentstvo v mire.  Za granicej  sudno, ne imeyushchee
klassa  Llojda,  ne mozhet  rasschityvat' na poluchenie vygodnogo  frahta.  Let
tridcat'  nazad  i  na nashih  sudostroitel'nyh  zavodah  mozhno  bylo  videt'
krasnomordyh anglichan  -  servejerov  Llojda,  osushchestvlyavshih nablyudenie  za
postrojkoj nashih sudov.
     Mezhdu  tem  nash  flot  ros,  i  gosudarstvu  ne  bylo  smysla   tratit'
znachitel'nye summy v zolote na strahovku u  Llojda,  tak kak otvetstvennost'
za sohrannost' gruzov ono moglo  vzyat' na sebya. Dlya nablyudeniya za postrojkoj
sudov,  ih  klassifikacii  i obespecheniya  bezopasnosti  plavaniya  byl sozdan
Morskoj Registr.
     Nekotoroe  vremya   Registr  i  Llojd   dejstvovali  na   nashih  zavodah
parallel'no.  CHasto mozhno  bylo  videt',  chto esli gruzovaya marka Llojda  na
bortu sudna razreshaet maksimal'nuyu osadku 20 futov, to skromno raspolozhennaya
nizhe marka Registra dopuskaet tol'ko 18. Izbavlennyj ot  neobhodimosti nesti
strahovye  obyazatel'stva,   Registr   byl  sklonen   vse   zhe  k   nekotoroj
perestrahovke. Potom  Registr  okrep, i  anglichan  vezhlivo  provodili domoj.
Sejchas   Registr   -   eto    moshchnaya   organizaciya,   naschityvayushchaya    sotni
kvalificirovannyh inspektorov.
     Odnako  komu-to  etogo  pokazalos'  malo.  Ministerstvo Morskogo  flota
organizovalo  Komitet  nablyudeniya  za  postrojkoj sudov - Komnab. S teh  por
predstaviteli Komnaba i Registra na zavodah predstavlyayut  soboj nechto  vrode
dvojnoj zvezdy, vrashchayushchejsya vokrug osi, prohodyashchej cherez obshchij centr tyazhesti
sistemy.  |ta  os'  nazyvaetsya  perechnem  obyazatel'nyh  priemok.  Nikomu  ne
izvestno,  chto dolzhen prinimat' Komnab,  a chto Registr,  i pochemu. Tol'ko  v
otnoshenii priemki ot OTK zavodov vozduhohranitelej i sosudov, rabotayushchih pod
davleniem, Registr ne ustupaet nikomu svoego prava kontrolya,  za isklyucheniem
teh  sluchaev, kogda on peredoveryaet etu rabotu Kotlonadzoru, kotoromu v etom
dele, kak  govoritsya, i  karty v ruki. Kotlonadzor  ne mozhet  spravit'sya  so
vsem, chto emu polozheno  delat',  i ohotno vydaet doverennosti  na provedenie
ispytanij OTK zavodov. V obshchem, poluchaetsya vrode zamknutogo kruga.
     Est' eshche i drugie chleny  komissii, no oni  nichego  osobennogo  soboj ne
predstavlyayut.  Poka komissiya  raspredelyaet obyazannosti  i sostavlyaet  grafik
dezhurstv, kotiruyushchijsya  v  adu  naravne  s deficitnym  bulyzhnikom, v  salone
rascherchivaetsya pul'ka. Nikto tolkom  ne znaet, kto eti preferansisty i zachem
oni  prisutstvuyut  na  korable.  Takov obychaj: na hodovyh ispytaniyah  kto-to
dolzhen igrat' v preferans.
     Uzhe  podpishut priemnyj  akt, i  predsedatel' komissii,  nadev polosatuyu
pizhamu i kovrovye tufli,  budet zhalovat'sya zhene na rasstroennoe pishchevarenie,
namekaya,  chto  v  etoj  situacii horoshaya porciya  percovki byla  by otnyud' ne
lishnej, uzhe malyarshi,  nadev shelkovye plat'ya i s professional'nym  iskusstvom
podkrasiv guby, pojdut v gorodskoj sad, uzhe vy budete  mchat'sya v  reaktivnom
samolete  na  korotkuyu  pobyvku domoj, myslenno povtoryaya v desyatyj  raz  vse
gor'kie  slova,  kotorye skazhete  nachal'niku OTK naschet  kachestva  zavodskoj
sborki,  uzhe bocman  perekrasit  po  svoemu vkusu vse  nadstrojki  (Razve na
zavode krasyat?  Odna  sramotishcha!), a  iz  dverej  salona,  vmeste s  klubami
tabachnogo dyma  budut  raspolzat'sya  po korablyu  kartochnye  aforizmy  vremen
Ochakova i pokoren'ya Kryma: "pod igroka s semaka, pod vistuza s tuza", "valet
ne figura, bej damoj" i "kto igraet sem' buben, tot byvaet udivlen".
     Tol'ko vmeshatel'stvo pogranichnyh vlastej, zakryvayushchih granicu, zastavit
igrokov ubrat'sya  vosvoyasi.  Pul'ku oni budut raspisyvat'  tut zhe, na pirse,
pod sen'yu yashchikov s kopchenoj skumbriej.
     Itak,  vy v  more, pod nadezhnoj zashchitoj dzhinna, vypushchennogo iz  butylki
shampanskogo.
     Tihaya  pogoda na more raspolagaet k  peniyu.  Muzhchiny predpochitayut pesni
muzhestvennye i surovye,  vrode  "Revela burya,  dozhd' shumel",  v kotoroj  tak
krasivo zvuchat basy. Devushki zhe poyut pesni grustnye i nezhnye, pocherpnutye iz
kinofil'mov. No dzhinn, vyshedshij  iz butylki, ne terpit  unyniya. Ved' segodnya
den' rozhdeniya  ego krestnika. I  vot uzhe, pod  neizvestno  otkuda  vzyavshijsya
bayan, kabluchki malyarshch liho otstukivayut veseluyu plyasovuyu:
     YA shahterochka  sama, Zovut menya Marusya, V mene chernyh brov nema, Ta ya ne
zhuryusya.
     I  kazhetsya,  chto  dazhe  hitro  podmigivayushchaya  luna  sejchas  sorvetsya  s
nebosvoda, chtoby rvanut' na palube trepaka.
     Svoyu pervuyu noch' v more korabl' provodit na yakore, potomu chto komanda v
takom nastroenii, kogda more po koleno. A  eto ploho, kogda more po  koleno,
mozhno posadit' sudno na mel'.
     I tol'ko vahtennye vidyat, kak iz nedr perlamutrovogo morya vsplyvaet  na
poverhnost'  bagrovyj  shar,   predveshchayushchij   nachalo   vtorogo  dnya   hodovyh
ispytanij...
     Odnako  my  s  vami  zaboltalis'.  YA   hotel  dat'  vam  eshche  neskol'ko
tehnicheskih sovetov, no boyus', chto u  menya uzhe ne  hvatit  vremeni.  Nichego,
vernetes' s morya, pogovorim obo vsem podrobno.
     Ili znaete chto? Mozhet,  mne s vami dernut' na hodovye? V poslednij raz.
CHem smogu, pomogu na sdache, a to ved' bez opyta vam trudnovato budet. Kak vy
dumaete?
     CHto?! Vy sami  prishli menya  ob  etom  prosit'?  Tak kakogo zhe  cherta vy
sidite, budto vody v rot  nabrali?! Razvesil ushi, kak lopuhi, a my tut bityh
dva  chasa  teryaem  dragocennoe  vremya.  Odnoj  boltovnej,  dorogoj  moj,  vy
dvigateli ne sdadite. Tut eshche  koe-chto trebuetsya. Nu, davajte syuda programmu
ispytanij.

Last-modified: Tue, 29 Aug 2006 04:24:39 GMT
Ocenite etot tekst: