Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
   (|lektronik #3)
   Izd. "Planeta detstva", Moskva, 1998 g.
   OCR Palek, 1999 g.
---------------------------------------------------------------




  Malen'kij evropejskij aeroport Tejmer slavilsya svoej akkuratnost'yu. CHerez
neskol'ko minut posle posadki passazhiry voshli v zdanie vokzala. Na dlinnoj
stojke byli rasstavleny chemodany: oval'nye i kvadratnye, raspisannye
ornamentom i obleplennye yarlykami, pletenye i nepronicaemye. Nosil'shchiki
dostavlyali ih k mashinam. CHemodan, pohozhij na futlyar kontrabasa, berezhno
pogruzili v novejshij "shel". Hozyain rasplatilsya s nosil'shchikami i, sdvinuv
na makushku shlyapu, ukatil na bol'shoj skorosti.
  Nikto iz passazhirov ne zametil, kak kletchataya sumka, stoyavshaya v ryadu
chemodanov, soskol'znula so stojki i podnyalas' v vozduh. I tol'ko kogda
razdalsya izumlennyj vozglas: "CHto takoe? |to moya sumka!" - vse, kto byl v
zale, podnyali golovu i uvideli kletchatuyu sumku, kotoraya strannym obrazom
napravlyalas' k otkrytym dveryam.
  Vsled za sumkoj nosil'shchiki, passazhiry, sluzhashchie vysypali na privokzal'nuyu
ploshchad' i ubedilis' v udivitel'noj sposobnosti obychnoj dorozhnoj sumki, v
kotoroj mozhet umestit'sya lish' para bel'ya da termos. Sumka letela nad
kryshami Tejmera, nabiraya vysotu.
  - CHto za shutki! - hripel staryj chelovek, stucha palkoj o kamen'. - Izvol'te
vernut' sumku! Vot kvitanciya!..
  - Nebol'shoe nedorazumenie. Sejchas vyyasnim. Vse uladitsya.
  Rasteryannyj dezhurnyj uvel passazhira v sluzhebnoe pomeshchenie. Takoj
neveroyatnyj sluchaj, i imenno v ego smenu!.. Odnako propazha est' propazha, i
bez policii ne obojtis'.
  Vertolet policejskoj sluzhby podnyalsya cherez desyat' minut (policejskij
inspektor podrobno rassprosil dezhurnogo aerovokzala o vseh detalyah
proisshestviya). V golubom nebe vertolet vyglyadel chudovishchnoj zheltoj
babochkoj. S metallicheskim treskom policejskaya "limonnica" proneslas' nad
ulicej, gde byl zamechen letyashchij predmet, i povisla nad rekoj, ogibavshej
staruyu chast' goroda. Vzlohmachennaya temno-zelenaya gora s dorogimi
osobnyakami vysilas' za rekoj; steklo, metall, polirovannyj kamen' otrazhali
solnechnye luchi. Vertoletchik, shchuryas', smotrel, kak avtomobili peresekali
reku po dvum mostam, podnimalis' v goru s raznyh storon. I poskol'ku
letat' nad zonoj otdyha mozhno bylo lish' v sluchae krajnej neobhodimosti,
dezhurnyj policejskij reshil obognut' goru ot novogo visyachego mosta, ne
uglublyayas' osobenno daleko.

  Spustya neskol'ko minut policejskij s udovletvoreniem uslyshal po radio, chto
imenno nad etoj dorogoj postovoj-regulirovshchik videl letyashchij pestryj
predmet. Teper' zorkij glaz vertoletchika skol'zil po krysham dach, zamechal
dorogie avtomobili, issledoval volnistuyu zelen'.
  CHernyj "shel" tormozit u vorot. Za nim - dvuhetazhnye doma, velikanskie
shapki platanov, posazhennyh let trista nazad. Stop! Dal'she dlya vertoleta
zapretnaya zona, odin tol'ko "shel" mozhet peresech' nevidimuyu granicu.
Avtomobil' prinadlezhit gospodinu Manfredu fon Krugu - pochetnomu doktoru,
potomstvennomu baronu, izvestnomu izobretatelyu. Kak i zemlya, na kotoroj
prochno stoyat platany, i doma laboratorij, i samo nebo nad nimi.
  Ni odin mal'chishka ne reshitsya perelezt' cherez nizkij betonnyj zabor, hotya
zapreshchayushchih tablichek na ograde net. Voobshche nikakih oficial'nyh nadpisej,
krome skromnoj emalirovannoj doshchechki: "Rabochie i sluzhashchie ne trebuyutsya".
Turisty, kotorye priezzhayut fotografirovat'sya u vorot laboratorii fon
Kruga, byvayut razocharovany, uvidev betonnyj zabor. No, potom, pokazyvaya
snimki znakomym, s gordost'yu govoryat o skromnosti uchenogo. I eti
fotografii vyzyvayut gorazdo bol'shij interes, chem kostel pyatnadcatogo veka,
kartinnaya galereya ili drugie dostoprimechatel'nosti starinnogo Tejmera.
Manfred fon Krug! Okazyvaetsya, vot gde on rabotaet: v zatenennyh zelen'yu
kottedzhah sovershayutsya mirovye otkrytiya...
  Vertolet razvernulsya i uletel osmatrivat' goru s drugoj storony.
  Na bezlyudnuyu platanovuyu alleyu, v gustuyu travu, upala sverhu kletchataya
sumka. Razdalsya tresk. Iz sumki vyskochil chernyj, zarosshij do samogo nosa
pes. On otryahnulsya, kak delayut vse sobaki, kogda nepriyatnosti uzhe pozadi,
a potom brosilsya bezhat' po allee, gde tol'ko chto proehal "shel" s gruzom v
bagazhnike. Bezhal pes neuklyuzhe, no rezvo i zlo, ottalkivayas' ot asfal'ta
korotkimi, krivymi, krepkimi lapami.
  Po pryzhkam, po osoboj lohmatosti, po mashushchim, kak flagi, usham bezoshibochno
mozhno bylo opredelit', chto eto ter'er. I navernoe, ter'er osobyh krovej,
osoboj zhivuchesti, raz nashel on v sebe sily posle takogo oshelomitel'nogo i
dolgogo poleta, poleta "vslepuyu" - v temnoj, zakrytoj na "molniyu" dorozhnoj
sumke, - brosit'sya po sledam "shela". Togo "shela", kotoryj on presledoval
ot samogo aerovokzala.
  Policejskij posle obleta sostavil sluzhebnyj raport v neskol'ko strok.
Inspektor napisal na raporte zaklyuchenie: "Obstoyatel'stva ne vyyasneny.
Sumka ne najdena. Ubytki passazhiru oplacheny aviakompaniej. Pretenzij net".

  CHelovek, kotoryj privez chemodan-kontrabas, vzyal svoyu noshu i, shagaya cherez
stupen'ku, podnyalsya po shirokoj metallicheskoj lestnice na tretij etazh
osobnyaka.
  Zvali ego Mik Urri. Za sorok let sluzhby Urri smenil mnozhestvo professij:
byl borcom, storozhem, torgovcem, naemnym soldatom, shoferom, policejskim,
bokserom. V odnoj iz afrikanskih ekspedicij, kuda Urri zanesla sud'ba
lovca redkih zverej, on vstretilsya s professorom Krugom i pereshel k nemu
na sluzhbu. |tu rabotu Mik Urri schital dlya sebya udachnoj: za neskol'ko let
on stal pervym pomoshchnikom znamenitogo barona fon Kruga. Konechno, ne po
nauchnym delam - zdes' professor doveryal tol'ko sebe, - po vsem ostal'nym.
Urri byl glavnym administratorom. I hotya kvadratno-nepronicaemoe lico
glavnogo administratora obychno ne vyrazhalo chuvstv, sotrudniki nauchilis'
ugadyvat', v kakom on byvaet nastroenii. Te, kto videl, kak Urri vel
professorskij "shel", konechno, ponimali, chto administrator chuvstvuet sebya
znachitel'noj lichnost'yu.
  "Urri ne znaet uchenyh formul, no chto by vy delali bez Urri! -
filosofstvoval glavnyj administrator, vnosya chemodan v komnatu. - V etoj
korobke - odna zheleznaya shtuka, kotoraya, kak ya ponimayu, stoit bol'she, chem
vse vashi idei. Mik Urri svoimi rukami dobyl genial'noe otkrytie. Dlya
gospodina professora. Dlya vsej vashej nauki". Razmyshlyaya tak, Mik Urri, kak
obychno, ne ochen'to pochtitel'no obrashchalsya k svoim uchenym kollegam.
  Postaviv chemodan-kontrabas, Urri pozvonil po videotelefonu.
  - |to ya, gospodin professor, - bodro proiznes on. - Privez to, chto obeshchal.
  - Ostav' mashinu v priemnoj. YA zhdu tebya, - skazal hozyain.
  Urri molcha poklonilsya ekranu. SHCHelknul zamkami, otkinul kryshku chemodana,
pristal'no oglyadel lezhashchego tam mal'chika. |lektronnyj mal'chik byl ochen'
pohozh na nastoyashchego, i vse zhe eto, kak govoryat uchenye, mashina, model'.
Dlinnymi rukami dostal Urri iz futlyara model', akkuratno ulozhil na divan.
"ZHeleznyj, a teplyj, - negromko, slovno udivlyayas', probormotal Urri. -
Motor rabotaet - znachit, ya horosho dovez".
  |lektronnyj mal'chik lezhal bez dvizheniya - resnicy opushcheny, rubashka chut'
smyalas', na nogah potrepannye kedy. Vot eti-to kedy chut' smutili
administratora: on uvidel na podoshvah treugol'noe klejmo: "Luch". Neuzheli
elektronnye modeli nosyat fabrichnye kedy? Vprochem, Urri svoe delo sdelal, v
detalyah razberetsya hozyain...
  - Zdravstvujte, gospodin professor fon Krug.
  Vsyakij raz, vhodya v dostupnyj lish' izbrannym kabinet, glavnyj
administrator nevol'no robel i nazyval hozyaina polnym titulom. Kabinet byl
bez okon: professor lyubil polut'mu.
  Hozyain sidel za massivnym stolom, okruzhennyj ekranami, telefonami,
pul'tami. Tonkie nervnye pal'cy fon Kruga, kak obychno, na knopkah
nastrojki. Za spinoj professora vo vsyu stenu dekorativnyj kover:
perepletenie gibkih, sil'nyh tel, roga, klyki, kogti, hvosty - tysyachi i
tysyachi ekzoticheskih zhivotnyh, unichtozhennyh chelovechestvom.
  - Sadis', Urri, - skazal fon Krug, ne otryvayas' ot ekrana, na kotorom
chetko byl viden divan s lezhashchim mal'chikom. - Podrobnosti izlozhish' pozzhe. YA
hochu posmotret', chto za model' ty privez.

  - CHto bylo zakazano, - besstrastno dolozhil administrator, ispytyvaya spinoj
prochnost' kubicheskogo kresla. - |to model' tipa "|lektronik". A proshche -
obyknovennyj zheleznyj mal'chishka.
  - Nu konechno, Urri, ya ne somnevayus' v svoej tochnosti. - Professor edva
zametno pomorshchilsya: on ne hotel povtoryat' podrobnosti delikatnogo zadaniya.
  - Vazhna pervaya reakciya mashiny na neznakomuyu obstanovku. Ponyatno?
  Mal'chik lezhal ne shevelyas', v toj zhe poze, v kakoj ego ostavil Urri. Proshlo
neskol'ko minut - neskol'ko minut v napryazhennom rabochem dne professora.
Fon Krug voprositel'no smotrel na pomoshchnika. Razvedennye ruki Urri
svidetel'stvovali: sdelano vse, chto mozhno, dal'she dolzhna vmeshat'sya nauka.
  Professor nazhal na odnu iz knopok, i v komnatu, gde nahodilas' model',
v®ehal metallicheskij yashchik, podkatil na kolesikah k divanu. Krasnyj glaz
ustavilsya v lico spyashchemu. Iz korpusa vypolz gibkij prut, kosnulsya
obnazhennoj ruki.
  Mal'chik vzdrognul. Veki na mgnovenie podnyalis' i somknulis'. Guby chut'
zametno shevelilis'. Professor usilil zvuk.
  - Ressi, Ressi, ty moguch... - Tishinu kabineta prorezal zharkij shepot.
  - Ty, Ressi, gonyaesh' stai tuch... - |kran krupno pokazyval lenivye, budto
cherez silu otkryvayushchiesya guby modeli. - Ty gu-lya-esh', Ressi, v more...
Vsyudu veesh' na pro-sto-re...
  Professor vnimatel'no smotrel na ekran.
  - Kogo on prizyvaet? Pohozhe na rifmovannyj mashinnyj bred.
  A tot, kogo prizyval lezhashchij bez soznaniya, v tu zhe sekundu uslyshal svoe
imya i, izmeniv napravlenie, pomchalsya cherez cvetochnye klumby k osobnyaku...
  |lektricheskij prut mashiny pustil bolee sil'nyj zaryad toka.
  Mal'chishka vnezapno sel, uvidel napravlennyj na nego mashinnyj glaz,
zabarabanil rukami i nogami po divanu, zakrichal:
  - Ne hochu! Uhodi! - I potom sovsem neponyatnye slova: - Ne boish'sya nikogo,
dazhe cherta samogo! - i snova upal na divan.
  Fon Krug nahmurilsya, vstal iz-za stola.
  - |to napominaet mne sistemu svobodnogo vospitaniya. Imenno ee
vosproizvodit dannaya model'...
  Professor napravilsya v sosednyuyu komnatu. On obrashchalsya ne k Urri, kotoryj
zastyl v kresle, a k samomu sebe:
  - Doktor |ssen vypisal sebe plemyannikov iz Anglii... Ego preduprezhdali,
chto deti obucheny v modnom stile svobodnogo vospitaniya, no doktor ne
obratil na eto vnimaniya. Za pervym zhe obedom yunye rodstvenniki zabrosali
steny svezhimi tomatami... A kogda dyadyushka popytalsya otkryt' rot, emu v
golovu ugodila tarelka... Itak, chem vse eto grozit mne?..
  - Molodezh', - tol'ko i uspel skazat' vsled fon Krugu ego pomoshchnik. Mik
Urri videl na ekrane, kak professor s minutu pristal'no smotrel skvoz'
temnye ochki na pritihshuyu model'. Potom legkim dvizheniem ruki kosnulsya
volos, podborodka mashiny... Vnezapno dernul rukoj, otskochil i pochti begom,
oglyadyvayas' cherez plecho, dvinulsya k dveri.
  Takoj strannoj pohodki u hozyaina Urri eshche ne videl. On ne uspel
soobrazit', chto proizoshlo, no na vsyakij sluchaj vstal s kresla, vytyanul
ruki po shvam.
  - CHto ty privez? - kakim-to hriplym, chuzhim i, kak pokazalos' Urri,
zloveshchim golosom proiznes professor, vyrastaya v dveryah. - YA sprashivayu
tebya, Mik Teodor Maks Urri! Kogo ty privez?
  Mik Urri, kotorogo vpervye v zhizni nazvali polnym imenem, muzhestvenno
smotrel v bezdonno-temnye ochki hozyaina.
  On nichego ne ponimal. Razbudi ego posredi nochi - on mgnovenno opisal by
mashinu modeli "|lektronik". On vyuchil zadanie naizust', on ne mog
oshibit'sya!
  - Ty privez zhivogo mal'chishku, - ochen' tihim golosom skazal fon Krug.
  - Pervogo popavshegosya mal'chishku s ulicy. On menya ukusil. Vot. Ponyatno, da?
  Miku Urri pochudilos', chto za ego spinoj na kovre zashevelilos' zver'e,
usmehayas' derzkimi mordami. Odin Urri mog ocenit' sostoyanie fon Kruga:
hozyain dazhe znamenitostyam osteregaetsya podavat' ruku. I vdrug - palec!
Bescennyj professorskij palec ukusil kakojto gryaznyj mal'chishka!..
  Nelepaya sluchajnost' mogla oborvat' kar'eru glavnogo administratora.
Nahlobuchiv shlyapu, Urri kinulsya iz kabineta.
  - Ubrat' i vodvorit' na mesto! - uslyshal on suhoj prikaz. - CHtoby ne bylo
nikakogo skandala. |to vse, Urri...
  Tyazhelo dysha, vvalilsya Urri v komnatu, napolnennuyu solncem. On eshche ne videl
divana, morgaya posle temnoty ot obiliya sveta, no napravilsya pryamo k
mal'chishke. Razdalsya zvon razbitogo stekla. Urri zastyl. Na podokonnike
lezhalo kakoe-to lohmatoe sushchestvo. Pryadi shersti zakryvali ego mordu, no
Urri otchetlivo razlichal goryashchie, polnye reshimosti glaza.
  - Ressi! - Mal'chishka vskochil na divan, zaplyasal ot vnezapnoj radosti.
  - Ressi, ko mne!
  Sobaka prygnula, ne kosnuvshis' pola, k mal'chishke, i tot shvatil ee, prizhal
k grudi.
  - Ressi, neuzheli eto ty, Ressi! Ty menya nashel! - zadyhalsya mal'chishka, a
sobaka v otvet povizgivala.
  Urri pyatilsya k dveri, ishcha glazami kakoj-nibud' predmet. Lohmatyj ter'er,
odnim pryzhkom preodolevayushchij dobryj desyatok metrov, mog pokazat' i svoi
zuby...
  Plechom Urri zadel metallicheskij yashchik. Vyhvatil iz mashiny stal'noj prut.
  - |j, ty, hvatit zdes' cirk ustraivat'! - hriplo skazal Urri.
  Mal'chik oglyanulsya. Glaza ego blesnuli.
  - Ressi, progoni ego! - poprosil mal'chik, ukazav pal'cem na kvadratnuyu
figuru.

  Oni poznakomilis' sovsem nedavno - Sergej Syroezhkin i Ressi.
  V tot den' Syroezhkin priehal iz pionerskogo lagerya. Vojdya vo dvor, on
brosil chemodan u pod®ezda i so vseh nog pomchalsya k shkole. Sergej sovsem ne
dumal, chto on, vcherashnij semiklassnik, vozvrashchaetsya posle leta uzhe
vos'miklassnikom, - on bezhal v shkolu. Bezhal v kabinet matematiki. K svoemu
drugu - |lektroniku!
  Vot kabinet. Na dveri - tetradnyj list: "Bez voprosa ne vhodit'!
|lektronik". Sergej ulybnulsya i raspahnul dver'.

  Mal'chishka, ochen' pohozhij na nego, na Sergeya, sidel za stolom i chital
tolstennuyu knigu. Syroezhkin dazhe udivilsya, budto vpervye uvidel svoego
elektronnogo dvojnika: takoj zhe kurnosyj nos, ottopyrennye ushi, vesnushki.
I usmehnulsya: kak vazhno rasselsya |lektronik! Nichego ne skazhesh' - pomoshchnik
samogo Taratara, uchitelya matematiki!
  - Zdravstvuj, |lektronik! - kriknul Syroezhkin, ot dushi hlopnuv ego po
plechu.
  |lektronik otodvinul knigu, spokojno podnyal golovu. I vskochil.
  - Zdravstvuj, Serezhka! - |lektronik szhal ruku druga s takoj siloj, chto u
togo nos smorshchilsya i pokrasnel. - CHto, kanikuly okonchilis'?
  - Vse! YA priehal navsegda! - Syroezhkin siyal. - Zdorovo zhmesh', |lektrosha!
Tak nado vstrechat' druzej!
  Oni vnimatel'no posmotreli drug na druga i ulybnulis', kak zagovorshchiki:
kazhdyj uznal samogo sebya - budto v zerkale.
  - YA - eto ty, - skazal Syroezhkin.
  - A ty - eto ya, - podtverdil |lektronik.
  Ponyatna radost' Syroezhkina, zastavshego prilezhnogo svoego dvojnika v shkole.
On tochno predvidel: |lektronik ne teryaet zrya ni minuty. Dlya drugih
kanikuly - sploshnoj volejbol, futbol, kupanie, zagoranie i bezdel'e. A
|lektronik - budushchij uchenyj, chempion mira po matematike. Vse leto den' i
noch' shtudiroval dvojnik Syroezhkina knigu za knigoj. Mozhet, obognal i
samogo Taratara, - leto ved' dlinnoe.
  Razglyadyvaya |lektronika, Sergej srazu ne zametil pod stolom chernogo
vz®eroshennogo psa. A kogda zametil - udivilsya. Dazhe na kortochki prisel.
  Pes smotrel na Syroezhkina iz-pod navisshih pryadej i ne shevelilsya. Izuchal.
  - Kto eto, |lektrosha?
  - |to Ressi, - spokojno skazal drug.
  I hotya Syroezhkin s pervogo vzglyada ponyal, chto lohmatyj ter'er sil'nee
doga, boksera, ovcharki, sil'nee i hitree dazhe dikoj sobaki dingo, bylo eshche
chto-to tainstvennoe v malen'kom, ochen' spokojnom Ressi...
  - On tvoj - Ressi?
  - Moya konstrukciya.
  Syroezhkin prosiyal: da razve ego |lektronik stal by tratit' sily na
kakuyu-nibud' zauryadnuyu sobaku!.. Ressi - eto vam ne Reks i ne Rem...
  - Privet, Ressi! - okliknul psa Sergej.
  Ressi molchal.
  - Ty, Sergej, moj drug, - skripuche proiznes |lektronik, - i potomu s etoj
minuty Ressi budet slushat'sya tebya, kak i menya.
  - YA - eto ty... - napomnil Sergej. - Znachit, i dlya Ressi tozhe?..
  - Slyshish', Ressi? - sprosil |lektronik, i pes poslushno mahnul hvostom. -
Moj drug Sergej - tvoj hozyain, kak i ya. Ego slovo - zakon!..
  Ressi vnimatel'no glyadel to na |lektronika, to na Syroezhkina i molchal.
Sergej pochuvstvoval ser'eznost' prikazaniya. No ne predstavlyal, naskol'ko
eto vazhnaya v ego zhizni minuta. Sergej ne znal eshche, chto pered nim osobaya
mashina, kotoroj ne nuzhno povtoryat' prikazy dvazhdy; ne znal, chto mashina
navsegda zapomnit pervoe znakomstvo, chto slovo "drug" dlya nee teper'
znachitel'nee vseh ostal'nyh slov - eto osobyj ego, Syroezhkina, parol' - i
chto voobshche Ressi - eto Ressi.
  - Privet, Ressi! - veselo povtoril novyj hozyain. - Privet, lohmatenciya!
  Pes, zaglyanuv v glaza Syroezhkinu, krotko tyavknul i neozhidanno protyanul
lapu.
  - Ha-ha, lohmatenciya! - proskripel |lektronik, nablyudaya ceremoniyu.
  - Vot tak Ressi! - rashohotalsya Serezhka, tryasya mohnatuyu lapu.
  I vot tut-to, pod stolom uchitelya, sidya na polu v okruzhenii druzej,
Syroezhkin okonchatel'no poveril, chto vse sluchivsheesya s nim vesnoj etogo
goda bylo na samom dele. On vspomnil zelenyj kosogor u reki, yarkoe solnce
i pryamo na nego vylezaet iz kustov kto-to ochen' znakomyj, v takoj zhe sinej
kurtke, - sbezhavshij ot professora |lektronik. A za nim volochitsya po trave
shnur s vilkoj dlya vklyucheniya v set'. A potom etot dvojnik zhmet emu ruku tak
zhe krepko, kak i segodnya, i nazyvaet ego drugom. Oni srazu zhe poverili v
krepkuyu druzhbu, poverili v to, chto ih zhdut neobychajnye priklyucheniya.
  I sejchas, vidya, kak smeetsya ego drug, Syroezhkin podumal, chto oni znakomy
tysyachu let.
  A esli s toboj ryadom takoj drug, kak |lektronik, znachit, vperedi eshche
nemalo raznyh istorij.

  - Nu-ka, lohmatenciya, pokazhi, chto ty umeesh'! - prikazal |lektronik.
  Oni vylezli iz-pod stola. Ressi podprygnul do potolka, dvazhdy kuvyrknulsya
v vozduhe i prizemlilsya na vse chetyre lapy.
  - Dressirovannaya sobaka!.. - izumlenno protyanul Syroezhkin. - Znaesh', ya
srazu ponyal, chto Ressi samyj lovkij v mire pes. Ter'ery - oni legko
poddayutsya dressirovke.
  - Sobaka - eto eshche ne vse, - zagadochno proiznes dressirovshchik.
  - A chto zhe?
  |lektronik podvel priyatelya k doske. Sredi dlinnyh, neponyatnyh formul
Serezhka prochital:
  "Tehnicheskij pasport.
  Imya, Ressi - redchajshaya |lektronnaya Sobaka, Straus. I tak dalee".
  - Straus? - Syroezhkin vytarashchil glaza.
  - Luchshij v mire stajer, - poyasnil |lektronik. - Stometrovka - za tri i dve
desyatyh sekundy. Pozhalujsta - vot formuly.
  - Ogo! Tak ne begaesh' dazhe ty! - pohvalil konstruktora Syroezhkin i stal
chitat' dal'she:
  "Klass: Model' sovremennaya. Tip: Neunichtozhimaya".
  - Zdorovo! - vydohnul Syroezhkin. - Neunichtozhimaya! Ne gorit, ne tonet, ne
plavitsya, ne lomaetsya, ne razbivaetsya, dvoek ne poluchaet i vsegda v
horoshem nastroenii. Tak?
  - Priblizitel'no tak. Po novejshej teorii moego uchitelya professora Gromova.
|to samaya sovershennaya model', - otvetil |lektronik, a Ressi, lezhavshij u
ego nog, zamahal kucym hvostom.
  "Osnovnoe pravilo povedeniya, - chital dal'she Syroezhkin, - chetkoe vypolnenie
prikazov, kotorye daet hozyain. Samostoyatel'nost' i svoboda dejstvij
pomogayut modeli soblyudat' osnovnoe pravilo povedeniya".
  V etom punkte |lektronik melom dopisal posle slova "hozyain": "I ego drug".
Na chto Ressi utverditel'no gavknul, slovno umel chitat'.
  |lektronik vynul iz karmana malen'kuyu metallicheskuyu korobku, protyanul
Sergeyu:
  - Voz'mi. |to tranzistor. Teper' Ressi uslyshit tebya hot' za sotnyu
kilometrov. Ty - hozyain. Ty - drug. YA eto uzhe govoril, Ressi zapomnil.
Voz'mi!
  Sergej ostorozhno vzyal legkij serebristyj tranzistor, ne verya, chto eto -
emu.
  - No ya za leto zabyl vse formuly, vse teoremy, kotorye znal! Kak ya budu
komandovat' Ressi?
  - Komandovat' mozhno i obychnymi slovami. Ressi perevodit ih sam na yazyk
formul.
  Sergej oblegchenno vzdohnul, tiho skazal v serebristuyu reshetku tranzistora:
  - Ressi, ko mne!..
  Pes odnim pryzhkom podskochil k novomu hozyainu, zamer u nog.
  Sergej vnimatel'no osmotrel ter'era: stoyachie ushi - odno chut' dlinnee
drugogo, umnye glaza za kosmami shersti, hvost morkovkoj. Razdvinul usy i,
zaglyanuv v rot, uvidel krasnyj yazyk i kinzhaly ostrejshih zubov. Poshchupal
prochnye, udlinennye stupni.
  - Kak nastoyashchaya! - vzdohnul Sergej.
  - Tochnost' do poslednego voloska, - pohvastal |lektronik.
  - I laet.
  - Layut ne odni sobaki. Umeyut layat' shakaly, lisicy, gieny, beluhi,
nekotorye ryby. Dazhe vorobej, kogda ochen' rasserditsya, rychit, budto
sobaka. - |lektronik, kak obychno, vse na svete znal i ne dopuskal
netochnosti v rechi sobesednika.
  - Postoj, - skazal Syroezhkin, potiraya ladon'yu lob. - Nichego ne ponimayu,
vse pereputalos' v golove. Neuzheli to, chto zdes' napisano, - pro Ressi? -
On pokazal na dosku.
  - YA i tak stoyu vozle tebya, - ser'ezno otvechal |lektronik. - CHto tut
neponyatnogo? V pervoj zhe stroke skazano, chej eto tehnicheskij pasport.
  - "Redchajshaya |lektronnaya Sobaka, Straus. I tak dalee", - perechital Sergej.
  - Znachit, i dlya menya Ressi budet Strausom. I tak dalee?
  - Konechno. My uzhe reshili raz i navsegda.
  - No ved' Ressi ne straus, ne koshka, ne del'fin, ne vorona, - zadumchivo
prodolzhal Sergej.
  - Ne del'fin, ne vorona, - podtverdil |lektronik. - On - vse vmeste. Ressi
- eto Ressi, mashina special'noj konstrukcii.
  - Genial'no! - vzdohnul Syroezhkin. - Kak ty eto pridumal?
  - Kogda vse raz®ehalis' na kanikuly, - stal rasskazyvat' o sebe
|lektronik, - ya snachala ne znal, chto mne delat'. YA, konechno, chital,
zanimalsya s otstayushchimi, podgotovil uchebnyj material dlya Taratara, - vse
eto pustyaki. Zahodila odnazhdy starushka, prosila najti propavshij bidon. YA
nashel. Zvonil Viktor Nedelin, znaesh', iz desyatogo "A". Emu stalo skuchno na
CHernom more, i on reshil potrenirovat'sya so mnoyu v reshenii zadach.
Potrenirovalsya i bol'she ne zvonil... To i delo zaglyadyvali raznye lyudi.
Pridut, sprosyat: "|lektronik?" Posmotryat na menya, pokachayut golovoj i
uhodyat. Vot ya i povesil na dveri: "Bez voprosa ne vhodit'". Bez umnogo,
konechno, voprosa...
  Serezhe stalo zhalko |lektronika. Poka on v lagere gonyal myach, pleskalsya v
reke, upletal zavtraki i uzhiny, pel do hripoty u kostra, ego drug provodil
vremya v pustom i pyl'nom kabinete matematiki...
  Pravda, chut' pozzhe, posle vstrechi s uchitelem, zhizn' |lektronika
peremenilas'. Professor Gromov privel ego v institut i pokazal svoyu novuyu
rabotu. |lektronik vnimatel'no chital stranicy, zapolnennye melkim
professorskim pocherkom. On byl horoshim matematikom i dostojnym uchenikom
Gromova: ne tol'ko mgnovenno zapominal shemy i formuly, v nih on videl
smeloe reshenie novyh zakonov - zakonov dvizheniya, zreniya, sluha,
ravnovesiya, vybora napravleniya, zashchity ot opasnosti.
  V eti minuty |lektronik voobrazil neobychnoe sushchestvo...
  - Ty vse ponyal? - sprosil Gel' Ivanovich, vnimatel'no poglyadyvaya na uchenika.
  - Ponyal, - spokojno podtverdil |lektronik.
  - Vidish' li, mne nuzhna tvoya pomoshch'. |ti formuly dlya odnogo uvazhaemogo
nauchnogo zhurnala, kotoryj toropit menya so stat'ej. No zdes' ne zaversheny
nekotorye raschety. YA mogu, konechno, sdelat' ih sam, no ty schitaesh' gorazdo
bystree menya.
  - Zavtra raschety budut gotovy.
  - Prekrasno, - obradovalsya professor. - Znachit, u menya v zapase eshche odin
den', chtoby napisat' stat'yu.
  |lektronik ostalsya v laboratorii Gromova. On nachal prilezhno vypolnyat'
zadanie. Uchitelyu on nichego ne skazal o tom sushchestve, kotoroe videlos' emu
v formulah, kotoroe on potom nazovet imenem Ressi.
  Byt' mozhet, v tu noch' elektronnyj mal'chik predstavil svoe poyavlenie na
svet. Vspomnil gromozdkie schetnye mashiny, kotorye nepreryvno proveryali
slozhnye shemy. Vspomnil, kak sloj za sloem iz tonchajshih plenok skladyvalsya
ego organizm. I moment, kogda on vpervye uvidel etot ogromnyj slozhnyj mir.
  Utrom Gel' Ivanovich, podojdya k dveri, uslyshal strannoe zhuzhzhanie. Ni odin
iz mehanizmov v ego laboratorii ne izdaval podobnyh zvukov. Professor
vzglyanul na tablichku, ubedilsya, chto zhuzhzhanie donositsya imenno iz ego
komnaty.
  Vojdya v laboratoriyu, Gromov zastyl na meste. Slomannye pribory, pustye
futlyary schetnyh mashin, razbrosannye na polu bloki i detali
svidetel'stvovali, chto s ego uchenikom sluchilos' nepopravimoe. Vot i on -
posredi grudy detalej. Spokojno podnimaetsya, uvidev uchitelya, zdorovaetsya,
govorit:
  - Izvinite, professor, ya ne zakonchil rabotu, ne uspel navesti zdes'
poryadok.
  - Tak... - skazal Gromov, dostavaya iz karmana svoyu znamenituyu trubku.
  - Tak-tak... - povtoril on, raskurivaya trubku i nemnogo uspokaivayas'. -
Itak, eto - poryadok... - On oglyadel razgromlennuyu laboratoriyu. - Poryadok,
po-moemu, sovsem drugoe polozhenie veshchej. O kakom poryadke, |lektronik, ty
govorish'?
  Ego snova udivilo neprivychnoe zhuzhzhanie. V uglu komnaty rabotala kakaya-to
mashinka razmerom s portfel'. Vidimo, radi nee |lektronik i razobral
stol'ko tehniki. Malen'kaya, a shumit na vsyu komnatu!..
  - Ne mozhet ona rabotat' potishe? - sprosil Gel' Ivanovich, podojdya k mashine.
  |lektronik razvel rukami.
  - Sejchas syuda sbezhitsya ves' institut, i mne nuzhno ob®yasnit' direkcii, chto
vse eto - ideal'nyj poryadok!.. Pridetsya razobrat' tvoe izobretenie.
  CHto mog vozrazit' emu uchenik?
  Vmeste oni razobrali mashinu.
  Sidya na polu sredi razlozhennyh detalej. Gel' Ivanovich kuril trubku. Potom
on skazal:
  - Lyubopytno... A chto, esli snova sobrat' etu model'? Mozhet, ona budet
shumet' pomen'she?
  - Ruchayus', chto Ressi budet ochen' molchalivym, - podhvatil |lektronik.
  - On nikomu ne pomeshaet!
  - Ressi? - sprosil Gromov. - Pochemu Ressi?
  I togda |lektronik rasshifroval imya togo strannogo sushchestva, toj novoj
mashiny, kotoruyu on predstavil sebe vo vseh podrobnostyah, prochitav i
obdumav rabotu professora. On govoril o nem kak o zhivom, i Gromova
porazila ego ubezhdennost'. Uchitel' slushal uchenika, sovsem zabyv, chto pered
nim elektronnoe podobie cheloveka; slushal, zabyv, chto eto ego uchenik;
slushal, kak kollega kollegu, i razmyshlyal pro sebya: "Ressi... Neploho
pridumano... Dazhe elektronnomu mal'chiku nuzhen drug... Po-moemu, est' vse
osnovaniya sdelat' Ressi prezhde vsego sobakoj..."
Uchitel' i uchenik sobrali vnov' malen'kuyu mashinu. Na etot raz ona rabotala
bezzvuchno. Potom prihodili uchenye iz sosednih laboratorij i ulybalis',
razglyadyvaya novoe tvorenie: vsem byla izvestna privychka professora
pridavat' svoim izobreteniyam neobychnye formy.
  A na drugoj den' sotrudniki prinesli al'bomy i fotografii porodistyh
sobak, dva doktora nauk demonstrirovali svoih domashnih chetveronogih
druzej. Posle dolgih obsuzhdenij uchitel' i ego uchenik vybrali za obrazec
lohmatogo chernogo ter'era.
  Tak rodilsya Ressi, lyubimec vsego instituta.
  - Znachit, eto ty izobrel Ressi? - sprosil Syroezhkin, vyslushav druga.
  - Net. - |lektronik pokachal golovoj. - |to ne moya ideya.
  No moj uchitel' kak-to skazal: "Mysli, kotorye prishli mne v golovu, ya mog
by prevratit' iz-za sobstvennoj nepraktichnosti v gromozdkoe sooruzhenie. K
schast'yu, moj uchenik, obladaya tochnost'yu i zdravym smyslom, sumel za odnu
noch' razobrat' vse pribory i postroit' ochen' malen'kuyu, prekrasno
dejstvuyushchuyu mashinu".
  - Aga, raz on tak skazal, znachit, ty konstruktor! - nastaival Sergej.
  - Ne toropis' s vyvodami, - predupredil |lektronik. - YA mog by
davnym-davno postroit' sobaku. No kem by byl Ressi bez novyh formul?
Glupym chernym yashchikom s hvostom, i vse.
  - Mne on kazhetsya umnym, - soznalsya Sergej.
  Vpechatlenij bylo tak mnogo, chto Syroezhkin zabyl utochnit', chto znachili
neponyatnye slova "I tak dalee" v imeni Ressi.

  Na drugoj den' posle znakomstva Syroezhkina s Ressi druz'ya otpravilis' v
institut, gde, kak zagadochno skazal |lektronik, dolzhna sostoyat'sya
ocherednaya trenirovka modeli. Sergej ozhidal, chto oni pridut na
sportploshchadku ili na kakuyu-nibud' prostornuyu alleyu, otmeryat tam
stometrovku i Ressi promchitsya, ko vseobshchemu udovol'stviyu, za tri i dve
desyatyh sekundy. No oni minovali gazony s krupnymi osennimi cvetami,
vzoshli po mramornoj lestnice i stali begat' mezhdu tolstennymi kolonnami,
sovsem bylo zabyv, zachem prishli v etot dom, poka ih ne prerval znakomyj
golos:
  - Rad videt' druzhnuyu kompaniyu.
  Professor Gromov s udovol'stviem nablyudal igru rebyat i sobaki. "Vse my
odinakovy v detstve, - podumal Gromov, - lyubim begat', tolkat'sya, prygat',
vizzhat'. Olenyata skachut po polyane, belki pereprygivayut s dereva na derevo,
vydry skol'zyat na lapah po pervomu l'du, dazhe glupye utki, zamerev,
nesutsya vmeste s burnym techeniem - eto osobaya radost' dvizheniya, skorosti,
naslazhdeniya mirom. Vot kruzhat dvoe mezhdu kolonn, laet sobaka - i im
horosho".
  No urok est' urok, vremya bol'shoj elektronnoj mashiny raspisano po chasam, i
Gromov vynuzhden okliknut' druzej.
  - Udivlyayus', kak tol'ko Ressi vas razlichaet, - shutlivo govorit professor.
- Vot chto mozhet natvorit' sluchajnaya fotografiya v zhurnale. Ne uspeli my
sdelat' po etoj fotografii |lektronika, kak tut zhe poyavilsya original i vse
na svete zaputal... Vinovat, proshloe voroshit' ne budu, mozhesh' ne
hmurit'sya, dorogoj programmist. Mezhdu prochim, |lektronik, uchti, chto ty
edinstvennyj elektronnyj mal'chik, kotoryj umeet smeyat'sya. Ni odna v mire
mashina eshche ne nadelena emociyami. Uchenye ne znayut, k chemu eto privedet.
Mozhno skazat', |lektronik, ty pervyj opytnyj obrazec, i my s Sergeem
otvechaem za vse posledstviya. Proshu tebya kak mozhno kritichnee otnosit'sya k
sebe...
  Gel' Ivanovich Gromov privel druzej v mashinnyj zal, usadil na pruzhinyashchie
stul'ya pered raznocvetnymi knopkami pul'ta.
  Ressi, povinuyas' znaku, leg na pol.
  - Komanduj, - skazal professor, podavaya |lektroniku ispisannyj list.
  - Vot usloviya zadachi. - Sam on ostalsya stoyat' za spinoj Syroezhkina. -
Ochen' azartnaya, s raznymi hitrostyami, no, razumeetsya, matematicheskaya igra.
YA postarayus' koe-chto tebe ob®yasnit', esli pojmu sam.
  |lektronik zastuchal knopkami, vvodya usloviya v mashinu, i odnovremenno
zazhuzhzhal kakim-to strannym komarinym golosom. Gromov kivnul na Ressi, i
Sergej dogadalsya, chto |lektronik, ne teryaya darom vremeni, ochen' bystro
chitaet zadachu mehanicheskoj sobake.
  Oni otlichno ponimali drug druga - konstruktor i ego tvorenie. |lektronik
mog otdavat' komandy Ressi slovami, ciframi ili formulami - v polnyj
golos, shepotom i dazhe molcha, pro sebya: ih miniatyurnye peredatchiki rabotali
na odnoj volne. Konechno, eto ne znachilo, chto Ressi ponimal vse slova
chelovecheskoj rechi i chto on mog v odno prekrasnoe utro zagovorit'... o
horoshej pogode, - bud' tak, Ressi, navernoe, zvali by ne Ressi, a inache.
No esli Serezha komandoval sobake: "Ressi, pozhalujsta, voz'mi na stole
sinij tom sochinenij Burbaki i otnesi |lektroniku, a mne prinesi myach ot
ping-ponga", - Ressi nemedlenno ispolnyal pros'bu, potomu chto osobye
mehanizmy vnutri nego perevodili obychnye slova na yazyk matematicheskih
simvolov i potom v signaly, kotorye mgnovenno nahodili v shemah ego pamyati
nuzhnuyu informaciyu - to, chto lyudi nazyvayut slovami "sinij", "voz'mi",
"myach". Tranzistor, kotoryj podaril |lektronik, Sergej zashil v karman
rubashki, teper' vo vsem mire tol'ko dva cheloveka mogli komandovat' Ressi
na rasstoyanii - |lektronik i ego drug.
  CHestno govorya, Sergej ne ulovil vseh tonkostej pogoni, proishodivshej na
malen'kom ekrane, hotya Gel' Ivanovich staratel'no ob®yasnyal hod sobytij. No
glavnoe bylo yasno: svetlaya tochka - ohotnik, za kotorogo dumala ogromnaya
umnaya mashina, a temnaya tochka v centre - Ressi, kotoryj ne hotel, chtoby ego
pojmali. Ressi byl samo spokojstvie, on ni razu ne vzglyanul na ekran. No
ego mehanizm napryazhenno rabotal, reshaya slozhnuyu zadachu; signaly ot Ressi
shli po tonkomu provodu k mashine i otrazhalis' na ekrane. Dve tochki dolgo
nosilis' vnutri kakogo-to cilindra, skruchennogo i izognutogo, kak
prichudlivaya rakovina ulitki ili kak fantasticheskaya zvezdnaya spiral', i eto
zakruchennoe prostranstvo oznachalo les, pole, morskie glubiny ili sam
kosmos - vse ravno chto, i zhertva nikak ne davalas' ohotniku, vse hitrila,
delala petli, lish' by ne popast' v opasnuyu, pokrytuyu sumerechnoj ten'yu zonu
ohotnika, gde on mog ee legko nastignut'.
  Syroezhkin vspomnil, chto tak kogda-to v poedinke s gromozdkoj mashinoj
obuchalsya i |lektronik. Professor Gromov sidel za pul'tom i daval ucheniku
raznye zadachi; esli |lektronik oshibalsya, delal nepravil'nyj hod, professor
nazhimal knopku: stop, oshibka! |lektronik mgnovenno zapominal oshibku i
nikogda ne povtoryal ee... I vot teper' za pul'tom ne Gromov, a ego byvshij
uchenik. I professor nevozmutimo nablyudaet ne tol'ko |lektronika, no i ego
novoe izobretenie.
  - Otlichnyj rezul'tat, - proiznes Gromov, - hotya dvetri petli v dejstviyah
Ressi byli lishnimi. YA polagayu, Ressi zapomnit ih i v sleduyushchij raz budet
umnee.
  Sergej sidel na kortochkah i gladil pobeditelya. "Interesno, - dumal
Syroezhkin, - a v nastoyashchej pogone sumeet on udrat' ot presledovatelya? Ili
ya videl lish' matematicheskuyu shutku?"
- Uchis', Ressi! - nastavitel'no obratilsya |lektronik k svoemu ucheniku. -
Eshche neskol'ko urokov, i ty udivish' vseh lovkost'yu i skorost'yu.
  - Ressi zavoyuet mir! - vspyhnul ot vnezapnoj dogadki Syroezhkin.
  - Mir ochen' slozhen, - utochnil |lektronik. - No nash Ressi - gibkaya sistema,
on umeet orientirovat'sya v menyayushchejsya obstanovke.
  - Ty govorish' skuchno. Ressi rozhden dlya podvigov. Inache zachem ego bylo
izobretat'?
  - Proverka novyh shem - razve etogo malo? YA vot sam...
  - Ty drugoe delo...
  Oni pereshli iz mashinnogo zala v komnatu laboratorii, potomu chto vremya ih
isteklo i mesto u pul'ta zanyali rabotniki instituta.
  Gromov ne vmeshivalsya v spor nashih druzej, hodil iz ugla v ugol, povtoryaya
lyubimye shekspirovskie stroki: "Est' mnogoe na svete, drug Goracio, o chem
ne snilos' dazhe mudrecam..."
Potom oni smotreli televizor, i eto tozhe byl urok dlya Ressi. Zarubezhnoe
televidenie translirovalo otkrytie zooparka v dalekom zapadnoevropejskom
gorode Tejmere. Telekamery, ustanovlennye na vertoletah, pokazyvali
zerkalo prudov s zhuravlyami, utkami, flamingo, zastyvshih na skale gornyh
kozlov, uchastok afrikanskoj stepi s begushchimi antilopami, mirnoe stado
slonov, dremlyushchih v zelenoj roshche.
  Diktor ob®yavil, chto vystupaet hozyain samogo bol'shogo v Evrope zooparka
"Mir zhivotnyh" doktor Manfred fon Krug. Doktor stoyal v gruppe paradno
odetyh gostej i imenityh gorozhan, negromkim golosom govoril v mikrofon:
  - Za poslednie sto let na Zemle ischezlo bolee sta vidov cennyh zhivotnyh.
Lyudi uzhe nikogda ne uvidyat bystrogo indijskogo geparda, s kotorym vyhodili
na ohotu magaradzhi. Ne kosnutsya doverchivogo lenivca, ne uslyshat peniya
morskih siren, plenivshih sputnikov Odisseya. Segodnya na planete ostalos'
chetyresta tigrov, sem'sot leopardov, dvesti kashmirskih olenej, sto
dvenadcat' afrikanskih nosorogov i shest'desyat dva indijskih. Oni tozhe pod
ugrozoj vymiraniya - v poslednih ugolkah sohranennoj prirody, v
zapovednikah, v zoosadah, i nashi potomki, vozmozhno, budut znat' tigra
tol'ko po fotografiyam.
  - Mrachnuyu kartinu narisoval fon Krug, - zametil negromko Gel' Ivanovich. -
Mozhno podumat', chto on i v samom dele zabotitsya o budushchem...
  - A vy znaete ego? - sprosil Serezha.
  - Vstrechalis' na zasedaniyah Mezhdunarodnogo Soveta ohrany zhivotnyh...
  - V nashe vremya, - prodolzhal fon Krug, zanyav svoimi temnymi ochkami pochti
ves' ekran, - v nashi dni, kogda vesna prihodit v gorod bez peniya ptic, bez
pervyh podsnezhnikov pod derev'yami, deti goroda neosoznanno toskuyut po
prirode. Oni hotyat videt' zverej, slyshat' ptic! V etom "Mire zhivotnyh", -
doktor vzmahom ruki ukazal na zhivopisnye vorota zooparka, - sredi obychnyh
nosorogov, gamadrilov, capel' est' osobennye zhivotnye. Po svoemu povedeniyu
i vneshnemu vidu oni ne otlichayutsya ot zhivyh sobrat'ev. Nauka sumela
prodlit' ih zhizn' na dolgoe vremya, zameniv nekotorye organy i tkani
nadezhnymi mehanizmami i materialami. I spustya desyatiletiya nashi vnuki budut
prihodit' v "Mir zhivotnyh", katat'sya na spine verblyuda, smeyat'sya nad
prodelkami shimpanze, risovat' tigra s natury.
  - Ura! - zakrichal Syroezhkin. - Da zdravstvuyut vechnye tigry!
  I smolk, uvidev, chto Gromov kachaet golovoj, a |lektronik sidit nepodvizhno.
  - My ukazali vozmozhnyj put' sohraneniya redkih zhivotnyh, i delo teh, kto
ohranyaet i cenit prirodu, prinimat' ego ili otvergnut'. Dveri moih
laboratorij otkryty. Kak i vorota v "Mir zhivotnyh".
  - Vozmutitel'no! - gromko skazal Gromov. - On zagubil na svoi opyty
desyatki redkih zhivotnyh.
  - Zagubil? - probormotal Syroezhkin, nichego ne ponimaya.
  A |lektronik pedantichno povtoril:
  - Desyatki cennyh zhivotnyh...
  Professor vklyuchil videofon, nabral nomer.
  - Slushayu vas, Gel' Ivanovich, - proiznes chelovek s rezkimi morshchinami na
lice.
  Syroezhkin uznal akademika Nemnonova, kotoryj vystupal pered shkol'nikami.
  - Vy videli, Nikolaj Nikolaevich, novoe otkrytie fon Kruga?
  - Nablyudal. Nash s vami staryj protivnik, - usmehnulsya Nemnonov.
  - To, chto on sdelal, - goryacho prodolzhal Gel' Ivanovich, - protivorechit
elementarnoj etike uchenogo. On dazhe ne sprosil mneniya Mezhdunarodnogo
Soveta...
  - Priznayus', ya tozhe ne ozhidal, chto fon Krug tak skoro pojdet v ataku. Vashi
predlozheniya?
  - Protest v Sovet ohrany zhivotnyh... Dalee, ya srochno pishu i publikuyu
stat'yu o vrede podobnoj teorii. Nakonec, nam nado vstretit'sya, podrobno
vse obsudit'.
  - Soglasen, Gel' Ivanovich. Segodnya zhe vecherom.
  |kran pogas, no professor ne mog uspokoit'sya. On hodil po komnate, zabyv
pro rebyat, obrashchalsya sam k sebe:
  - YA tozhe horosh: ne sumel vovremya zakonchit' stat'yu. Teper' i rebenku yasno:
to, chto obeshchaet fon Krug, pohozhe bol'she na mashinu, chem na zhivoe sushchestvo...
  - Gel' Ivanovich, - gromko skazal Sergej, - a kak zhe... - I Syroezhkin
vyrazitel'no posmotrel na Ressi.
  Gromov ostanovilsya, usmehnulsya, ponyav neokonchennyj vopros.
  - Ressi - eto Ressi, a tigr est' tigr, - zagadochno otvetil on. - Ty
nikogda ne vstrechalsya s tigrom?
  - Ne-et.
  - Vot to-to. U nego usy odni chego stoyat!.. - Glaza Gromova byli ser'ezny,
dazhe chereschur ser'ezny. - I eshche vopros, dorogoj Syroezhkin: mozhno ili
nel'zya sohranit' na planete tigrov...
  Druz'ya vybezhali v institutskij dvor.
  - Ressi, vpered! - komanduet |lektronik.
  I chernyj pes pereprygivaet vysokij kust, mgnovenno probegaet dvor,
skryvaetsya v vorotah.
  - Ressi, nazad! - spokojno govorit Sergej, znaya, chto pes otlichno slyshit
ego v tranzistor. Bud' on za sto kilometrov i pozovi Ressi, tot primchitsya.
  Ressi vozvrashchaetsya k rebyatam, saditsya u nog, smotrit v lico. CHto eshche? On
nichut' ne ustal, boka ne vzdymayutsya, yazyk za zubami.
  - Ressi, otnesi zapisku professoru. - |lektronik protyagivaet slozhennyj
list bumagi. - YA zabyl s nim poproshchat'sya.
  - Ressi, ko mne! YA tozhe zabyl...
  Gromov mashet im v okno, shutlivo proiznosit: "Ah vy, deti, ah vy, zveri..."
Doktor Gromov za svoyu zhizn' sozdal nemalo mehanizmov, no vsegda staralsya
prevrashchat' nezhivoe v zhivoe, a ne naoborot. Nad nim podchas posmeivalis',
chto on uvlekaetsya izobreteniem igrushek, - on ne obizhalsya, znaya, chto eti
modeli ne menee cenny, chem bol'shie mashiny. Ego motylek letel vsegda na
svet; ryzhij lis s samymi pravdivymi v mire glazami staralsya dokazat', chto
on bystree vseh dvizhetsya; boltlivyj popugaj govoril na soroka yazykah...
Gromov vspominal vseh "svoih detej", i emu bylo zhal' ih: oni slishkom
staratel'no vypolnyali svoyu zadachu, dokazyvaya ego, Gromova, novye idei.
Vernyj motylek, ezhednevno priletavshij na svet nochnoj lampy, odnazhdy byl
privlechen plamenem bol'shogo pozhara i ne vernulsya... Pochti vse modeli
slomalis' i zabyty, no shemy ih voshli v knigi po kibernetike - igrushki
sosluzhili svoyu sluzhbu dlya nauki. Ostalsya |lektronik da eshche vot Ressi.
Slozhnejshie mehanizmy. CHto podskazhut oni emu, Gromovu, drugim uchenym?
Trudno predvidet'...

  Otgremeli orkestry u vseh dvenadcati v®ezdov v zoopark. Vozdushnye shary v
vide smeshnyh zverushek uplyli v spokojnoe nebo. Pestrye firmennye
avtofurgony s priglushennymi motorami raz®ehalis' po dorogam. Vzroslye i
deti s lyubopytstvom smotreli v okna, ozhidaya, kogda mel'knet v trave gibkoe
telo dikoj koshki, peresechet dorogu zadumchivyj slon ili promchitsya, hrustya
vetkami, nosorog. V "Mire zhivotnyh" zveri brodili na svobode. V "kletkah"
na kolesah puteshestvovali zriteli, i eto bylo neobychno, zabavno, slegka
zastavlyalo nervnichat', hotya ni odno zhivotnoe, kak ob®yasnili ekskursovody,
ne napadalo na mashiny. Inye zriteli osmatrivali park s besshumnyh
vertoletov, naslazhdayas' sosedstvom savanny i tajgi, gor i pustyn', izuchali
v binokli, azartno fotografirovali nichego ne podozrevavshih vol'nyh
zhitelej. Zdes' mozhno bylo uvidet' obitatelej raznyh kontinentov Zemli.
Giganty tropicheskih stran - slony, bujvoly, gippopotamy - protaptyvayut v
zaroslyah dorogi k vodopoyam i solonchakam; pod gigantskimi naduvnymi
kupolami "Arktiki" i "Antarktiki" blazhenstvuyut na l'dinah belye medvedi,
morzhi, tyuleni, pingviny; na lesistyh ostrovah zhivut obez'yany; a vot pustaya
eshche chasha okeanariuma, gde vskore razmestyatsya kity i del'finy.
  Ot seryh granitnyh slonov, podpiravshih spinami arku paradnogo vhoda, ot
prichudlivo izognutyh bronzovyh derev'ev, okruzhavshih mogilu
estestvoispytatelya proshlogo veka, ch'e imya, otkryvaya ceremoniyu, vspominal
professor fon Krug, ot®ehal kortezh pochetnyh posetitelej. Hozyaeva
torzhestvovali: ih malen'kij skromnyj gorod Tejmer, upomyanutyj v
spravochnikah odnoj lish' strokoj kak rodina velikogo zoologa, i segodnya
privlekaet vnimanie mira. Tam, gde neskol'ko let nazad byli pustyri,
sozdan "raj zhivotnyh vseh kontinentov". Smeshnye vozdushnye shary -
hvostatye, rogatye, glazastye - unes veter, i, byt' mozhet, v kakom-nibud'
bol'shom gorode mal'chishka pojmaet za dlinnuyu nogu caplyu, prochtet: "Mir
zhivotnyh". I navsegda zapomnit nazvanie zooparka i imya tainstvennogo
dalekogo Tejmera - takova sila reklamy...
  Prizemistyj "shel" professora zamykal kortezh mashin. Fon Krug byl v mrachnom
nastroenii. On ne sobiralsya osmatrivat' "Mir zhivotnyh", no prishlos'
soprovozhdat' gostej.
  CHto podelaesh', u izvestnogo cheloveka vsegda mnogo obyazannostej, i dazhe
esli oni nepriyatny, prihoditsya ih vypolnyat'. Professor v svoej rechi,
kotoruyu translirovalo televidenie na mnogie strany, obrashchalsya k detyam,
daril im vechnyh zhivotnyh. Fon Kruga razdrazhali shum i neposedlivost' detej.
No on znal, chto vse velikie izobreteniya dolzhny byt' obrashcheny k potomkam.
Detstvo samogo fon Kruga bylo surovym, on ne lyubil ego vspominat'. Priyatny
byli lish' chasy, provedennye v semejnoj biblioteke. Tam, vozle polok so
starymi knigami, v nemom razgovore s zavoevatelyami proshlogo, mal'chik
mechtal o slave, o mogushchestve, ob upravlenii mirom iz polutemnoj komnaty
starinnogo osobnyaka....
  Sidya nepodvizhno v mashine, fon Krug videl, kak netoroplivym shagom,
oglyadyvayas' na avtomobili, uhodit ot dorogi gruppa l'vov, kak naslazhdayutsya
v gryazi begemoty i nosorogi s belymi caplyami na spinah. Doktor razlichal
sredi zhivotnyh svoi "vechnye modeli", i emu kazalos', chto ego zhirafa
chereschur zauchenno ob®edaet vetki dereva, chto ego zebra skachet kak-to
derevyanno, chto ego slon, posypaya spinu peskom, ne vyrazhaet svoim vidom
nikakogo udovol'stviya.
  Drugie zhivotnye, ne mehanicheskie, a zhivye, privezennye iz zapovednikov i
zooparkov, ne vydelyali ih iz stada, otnosilis' kak k ravnym, no doktor
Krug otlichno znal, chto v slozhnoj lestnice podchineniya stada - ot groznogo
vozhaka do poslednego ryadovogo - ego zhivotnye zanimali samuyu nizhnyuyu
stupen'. Oni ne umeli postoyat' za sebya, ne vedali chuvstva straha, ne
oshchushchali boli, ne igrali ot izbytka sil. Ih ne volnoval zapah krovi. Oni ne
ispytyvali voobshche nikakih chuvstv!
  Vozle ptich'ih ozer fon Krug vnezapno prikazal Miku
Urri svernut', i professorskij "shel", otdelivshis' ot kortezha, napravilsya k
obez'yanniku. Oni proehali mimo ostrova s prygayushchimi v vetvyah makakami,
mimo lesnogo ozera, posredi kotorogo dve gruppy shimpanze ustroili svoj
obychnyj "karnaval" s dikimi krikami, besporyadochnoj begotnej, i vyehali k
vol'eru gorill.
  Avtomobil' myagko zatormozil. Fon Krug poshel dal'she peshkom. Tunnel' iz
prochnejshego stekla prednaznachalsya dlya posetitelej, zhelavshih vstretit'sya
licom k licu s groznymi predkami.
  Dvuhmetrovaya gorilla pokazalas' iz lesa i raskachivayushchejsya pohodkoj,
opirayas' odnoj rukoj o zemlyu, napravilas' k cheloveku. Spokojno i
melanholichno podoshla gorilla k steklu, vypryamilas' vo ves' gigantskij
rost, ostanovilas', chut' zametno pokachivayas' iz storony v storonu. Fon
Krug snyal ochki, priblizil lico k steklu, skvoz' kotoroe otchetlivo vidna
byla volosataya, s vyvernutymi nozdryami i gluboko zapavshimi glaznicami
bezobraznaya morda. S minutu oni smotreli drug drugu v glaza...
  Potom zver' otvernulsya i vse tak zhe melanholichno zakovylyal proch'.
  Fon Krug szhal kulaki. Proklyat'e! Istinnaya gorilla, esli ej posmotret'
pryamo v glaza, primet vzglyad kak vyzov, vstupit v boj. Odnim vzmahom
gigant sposoben otorvat' golovu cheloveku, ne otdelyaj ego, konechno, tolstoe
steklo ot protivnika. |to byl laboratornyj zver'. Bezrazlichnaya
mehanicheskaya gorilla.
  - Domoj! - velel fon Krug shoferu.
  Urri, oglyanuvshis', vpervye uvidel glaza hozyaina: bledno-golubye,
soshchurennye, oni kazalis' ne stol' groznymi, kak za steklami ochkov.
  - Vot chto, Urri, - skazal po doroge baron fon Krug. - Est' tol'ko odna
mashina, kotoraya nadelena chelovecheskimi emociyami. Na pervyj vzglyad igrushka;
vozmozhno, i v samom dele igrushka. No ne eto vazhno. Model' professora
Gromova obladaet chuvstvami, nedostupnymi poka nikakoj drugoj mashine. Mne
ona neobhodima. Ponyatno, Urri?


  Mik Urri otbrosil nogoj kontrabas-futlyar i, derzha v opushchennoj ruke
stal'noj prut, dvinulsya k divanu. Tol'ko teper', uvidev prezritel'no
blesnuvshie glaza mal'chishki, Urri ponyal nepopravimost' sluchivshegosya: on
privez ne mashinu, a ochen' pohozhego na |lektronika mal'chishku, vozmozhno,
dvojnika. Urri vsegda zhil po principu "da ili net" - pobeda ili porazhenie,
ne dopuskaya nikakih sluchajnostej. Sluchajnosti vyvodili uravnoveshennogo
Urri iz sebya. On proletel tysyachu s lishnim kilometrov, blagopoluchno minoval
so svoim "nauchnym gruzom" tamozhnyu, mozhno skazat', pochti vypolnil zadanie
hozyaina. I vot...
  Urri ne uspel zamahnut'sya na sobaku: razdalsya suhoj tresk - zuby psa
perekusili stal'. Napadavshij so vsej provornost'yu, na kakuyu byl sposoben,
otskochil za kvadratnuyu mashinu.
  "K d'yavolu etogo psa! - reshil on, ocenivaya vzglyadom beshenogo ter'era.
  - Luchshe perenesti skandal, chem hodit' bez ruki". On nazhal v mashine knopku
vysokogo napryazheniya.
  ZHeleznyj yashchik, medlenno podtalkivaemyj chelovekom, dvinulsya na sobaku.
Mal'chik, zabivshis' v ugol divana, sledil za strashnym mehanizmom. Ter'er
zamer na meste i, kazalos', pytalsya ponyat', chto za chudovishche hochet na nego
napast'. Za zhestkimi pryadyami shersti otchetlivo goreli zelenye glaza.
  - Ne nado! - ispuganno zakrichal mal'chik.
  Ego golos slilsya s treskom sil'nogo razryada. CHelovek upal. Kogda Urri
otkryl glaza, on uvidel pered soboj oskalennuyu past'. Urri vskochil. On ne
ponimal, chto sluchilos'. Na polu dymilas' provodka ot razvalivshejsya
mashiny...

  Mik Urri sunul ruku v karman. On uspel sdelat' tol'ko odin besshumnyj
vystrel. V tu zhe sekundu chernaya ten' vybila pistolet. Ruka Urri slovno
otnyalas'.
  - Uhodite skoree! - krichal mal'chishka. - Uhodite, a ne to on vas... - I
mal'chishka prizhal ladon' ko rtu, vdrug vspomniv, chto ego predosterezhenie
mozhet obernut'sya prikazom.
  Mik Urri tolknul plechom dver', ischez v temnote professorskogo kabineta...
  - Pistolet protiv rebenka i sobaki, - prezritel'no skazal fon Krug,
nalivaya Urri vodu. - Ne kazhetsya li tebe, Mik Urri, chto vse eto nedostojno
administratora?
  - |to ne sobaka! - Administrator osushil stakan, vylil ostatki v ladon',
razmazal po britoj golove. - Kakaya-to d'yavol'skaya shtuka!
  Pro oruzhie Urri nichego ne skazal. Professor, razumeetsya, znal, chto
pistolet strelyaet sonnymi zaryadami, mgnovenno usyplyayushchimi zhertvu. A esli
by i pulyami?..
  U Urri slozhilos' strannoe vpechatlenie, chto sobaka staralas' obezoruzhit'
ego i ne napadala vser'ez.
  - Otlichnaya model', - soglasilsya fon Krug. - Uznayu ruku professora Gromova.
Pri vsej ego rasseyannosti i nepovorotlivosti mashina emu udalas'.
"D'yavol'skaya shtuka"! Nakonec-to, Urri, ty nauchilsya otlichat' model' ot
originala. YA dovolen, chto eta "shtuka" poyavilas' v moem dome. Posmotrim,
chto ona sobiraetsya predprinyat'...
  On usilil zvuk.
  - Pojdem otsyuda, Ressi! - razdalsya prosyashchij golos.
  Na ekrane mal'chishka podbezhal k dveri i oglyanulsya. Pes sidel na polu.
  - Ko mne, Ressi!
  Pes ne shevel'nulsya.
  - CHto s toboj, Ressi? - Mal'chik vernulsya k sobake. - Ty slyshish': ya govoryu
- bezhim!.. - Pes ne sdvinulsya s mesta. Mal'chik poter rukoj lob. - Kazhetsya,
ya dogadyvayus'... U tebya drugoj prikaz... - On oglyanulsya na dver': ne
skazal li chto-nibud' lishnee? - Horosho, Ressi... pokazhi mne, i ya vse pojmu.
  Pes prygnul na divan. Mal'chik sel ryadom. Pes vytyanul lapy, polozhil na nih
golovu. I mal'chik leg, vytyanuvshis' vo ves' rost.
  - Ty budesh' menya ohranyat'... - sonnym golosom skazal mal'chik. - YA
soglasen... S toboj nichego ne strashno... YA tak ustal...
  I pes radostno zalayal.
  - Kto u kogo v gostyah? - Fon Krug vyklyuchil zvuk.
  |togo eshche tol'ko ne hvatalo! Nahal'nyj mal'chishka, ukusivshij ego za palec,
po-hozyajski ulegsya na divan. A pomoshchnik, kotoryj rukoj mozhet svalit' byka,
pobezhden mashinoj i vyglyadit bespomoshchnym. Vprochem, Urri - slishkom
mehanicheskaya konstrukciya, novye izobreteniya vne ego ponimaniya... Professor
ironicheski vzglyanul na administratora:
  - Teper', Urri, chtoby vyjti otsyuda, tebe pridetsya projti mimo divana. Tak,
Urri?
  Urri molchal.
  - Ili, mozhet byt', vyzvat' policiyu? - Doktor nervno rassmeyalsya, i Urri
udivlenno vzglyanul na nego. - Na segodnya, ya polagayu, dostatochno
priklyuchenij, - suho zaklyuchil fon Krug i reshitel'no napravilsya k dveri. -
Ostavajsya v kachestve zalozhnika. U tebya budet vremya podumat' o svoej oshibke.
  Ego vernul telefonnyj zvonok.
  - Gospodin doktor, k vam pribyl gost'. |to russkij professor Gromov, -
dolozhila sekretar' s pervogo etazha. - Gospodin Gromov prosit prinyat' ego
nemedlenno...
  - YA gotov prinyat' gospodina professora... - Fon Krug chut' pomedlil. - I
pozhalujsta, ne provozhajte gospodina professora. Ob®yasnite, kak projti.

  Syroezhkin ne pomnil tochno, kak ego shvatili, hotya eto sluchilos' segodnya
utrom, vsego neskol'ko chasov nazad. Byl znakomyj dvor - i vdrug chuzhoj dom,
chuzhie lica.
  Kazhetsya, na pustynnoj ulice k nemu podoshel gruznyj chelovek i kak-to
stranno, po slogam sprosil: "|-lektro-nik?.." - "Da", - kivnul Sergej:
inogda v shutku on vydaval sebya za znamenitogo druga. I tut nastupila
temnota...
  Mal'chik uspel lish' kriknut': "Na pomoshch', Ressi!"
I Ressi chernoj molniej vyskochil iz zdaniya shkoly, uslyshav prizyv. Ogromnymi
pryzhkami, udivlyaya prohozhih i voditelej, mchalsya on vdol' shosse, slysha shepot
mal'chika i odnovremenno podavaya signaly trevogi |lektroniku, poka ne
pribezhal na aerodrom. CHemodankontrabas uzhe pogruzili v samolet, i Ressi,
pristroivshis' k ch'ej-to noge, vzbezhal po trapu, na bryuhe popolz pod
kreslami. On nashel to mesto, gde pod polom, v temnote bagazhnika, v duhote
chemodana, bilos' zhivoe serdce, usilennoe zashitym v karman tranzistorom, i
stal carapat' metall.
  Ressi poluchil prikaz ne otstavat' ot Syroezhkina. Konechno, Ressi ne mog
nazvat' |lektroniku ni aerodroma, ni nomera rejsa, no on tochno ukazal
napravlenie, v kotorom bezhal, vremya, kogda on vzletel vmeste s ogromnoj
mashinoj, i skorost' poleta. V puti on zabralsya v ch'yu-to sumku i zatih...
  Professor Gromov i |lektronik na aerodrome uznali po vremeni vyleta punkt
naznacheniya - gorod Tejmer. I tut vpervye smutnaya dogadka porazila
professora: "Neuzheli fon Krug?.." Gorod byl znamenit zooparkom "Mir
zhivotnyh" i krugovskimi laboratoriyami.
  Oni prizemlilis' v Tejmere cherez chas posle Mika Urri, i Gromov nazval
shoferu taksi adres: "Osobnyak fon Kruga". Somnenij bol'she ne bylo:
|lektronik tochno znal, chto proizoshlo v osobnyake.
  - Bez tebya kak bez golovy, - skazal professor |lektroniku, s lyubopytstvom
razglyadyvaya ulicy neznakomogo goroda. - Nu, kak by ya dogadalsya, gde sejchas
Ressi, kuda propal Sergej i chto voobshche v nashi dni mozhet byt' takoe
zlodeyanie?! Odnogo ne mogu ponyat': zachem fon Krugu potrebovalsya tvoj
priyatel'? Ili on... - I Gel' Ivanovich, vzglyanuv na |lektronika, zagadochno
prishchurilsya...
  Taksi v®ehalo v vorota, dostavilo gostej k pod®ezdu osobnyaka. SHofer
otkatil mashinu v ten'. Gromov i |lektronik podnyalis' na tretij etazh.
  Hozyain vstrechal kollegu v priemnoj. No prezhde chem on uspel skazat' hot'
slovo, k voshedshim metnulas' chernaya sobaka, a za nej - mal'chik.
  - Gel' Ivanovich! |lektronik! |to ya... Syroezhkin!..
  Gromov obnyal blednogo Syroezhkina.
  - Ty ne oshibsya... My zdes'... My s |lektronikom ochen' volnovalis' za tebya.
My priehali za toboj.
  - YA zhdal... ya znal... - smushchenno zabormotal Sergej. - Ressi menya spas... A
teper' vy... |lektronik, kak ya rad...
  I on schastlivymi glazami smotrel na svoih. Potom stal tryasti ruku
|lektronika.
  Odnogo vzglyada na mal'chishek, kotorye, ulybayas', hlopali drug druga po
plechu, doktoru Krugu bylo dostatochno, chtoby ponyat', pochemu ego pomoshchnik
dopustil oploshnost'. Edinstvennaya v mire mashina umela ulybat'sya i potomu
byla neotlichima ot zhivogo mal'chika. To, chto na yazyke nauki nazyvaetsya
mashinnoj emociej, to, chego ne hvatalo ego mehanicheskim zhivotnym, - v dvuh
shagah, ryadom. "Otlichno, otlichno, kollega Gromov", - pro sebya skazal fon
Krug.
  On priglasil Gromova v kabinet. Mal'chiki i sobaka ostalis' v priemnoj.
  - YA nadeyalsya uvidet' vas, gospodin Gromov... - nachal fon Krug, predlagaya
gostyu sest'.
  Gromov ne sel.
  - Ob®yasnite, chto vse eto znachit, doktor Krug! - rezko skazal on.
  - Proizoshlo dosadnoe i nepriyatnoe lichno dlya menya nedorazumenie. - Fon Krug
razvel rukami.
  - Proshu otvetit' na moj vopros! - perebil gost'. - Pochemu mal'chik okazalsya
v vashem dome?
  - Otvechu vam tochno. - Fon Krug holodno vzglyanul na gostya. - Dlya zaversheniya
raboty mne nuzhny shemy mashinnyh emocij.
  - Tak vot vy kakoj... - zadumchivo progovoril Gromov. Glaza ego izuchali fon
Kruga, slovno videli vpervye. Ne na kongresse, ne na zasedanii
Mezhdunarodnogo Soveta, ne na ekrane televizora - zdes', v svoem dome,
zastignutyj v strannoj roli pohititelya, fon Krug neozhidanno proiznes frazu
bez privychnyh krasivyh slov, frazu otkrovennuyu i cinichnuyu, kotoraya s
golovoj vydavala ego bespomoshchnost' kak uchenogo. |to ponimali oba
sobesednika.
  Russkij professor kazalsya chereschur spokojnym. Fon Krug neozhidanno dlya sebya
predstavil medvedicu, kotoraya lenivo sledit za svoimi medvezhatami, no
mgnovenno dast znat' sluchajnomu lyubopytnomu, chto takoe materinskaya zabota.
  Posle nelovkogo molchaniya hozyain prodolzhal:
  - YA pisal vam. Otveta ne poluchil.
  - Imenno poetomu vy reshili prisvoit' vse moi shemy?
  - Perejdem k delu. Zdes', za stenoj, imeetsya model'... - Fon Krug kivnul
na dver', i Mik Urri, nepodvizhno sidevshij v uglu, ponyal etot znak
po-svoemu: podskochil k dveri i zaper ee na klyuch.
  Gromov obernulsya.
  - Glavnyj administrator, - sovsem nekstati predstavil svoego pomoshchnika
hozyain osobnyaka.
  Mik Urri demonstrativno derzhal v ruke klyuch. Doktor Krug sdelal vid, chto ne
zamechaet mrachnoj reshitel'nosti pomoshchnika.
  - Hotya ya i uvazhayu vash talant, - holodno prodolzhal fon Krug, - vy vsegda
byli nepraktichnym chelovekom. Ne ponyali do sih por, chto zhizn' est' bor'ba.
Matematiki, k vashemu svedeniyu, tak zhe liho s®edayut drug druga, kak i
akuly. Esli opozdal na den' i ne dokazal segodnya teoremu, to zavtra uzhe
gremit imya drugogo uchenogo. My s vami sopernichaem davno, i vy, gospodin
Gromov, dolzhny priznat', chto v sorevnovanii novejshih modelej ya obognal
vas. Ne hvataet lish' detalej. Govoryu vse pryamo, s glazu na glaz - eta
gruda muskulov ne v schet! - Fon Krug kivnul na Urri.
  - Gospodin fon Krug, - spokojno obratilsya Gromov k protivniku, vnimatel'no
vyslushav ego, - kto kogo obognal, ya ne znayu, potomu chto lichno s vami ne
sorevnuyus'. Nadeyus', chto ocenku nashih rabot dadut specialisty, i v
chastnosti Mezhdunarodnyj Sovet. YA vsegda schital vas chelovekom
nablyudatel'nym i pedantichnym. Ochen' zhal', chto znakomstvo s moej novoj
model'yu nichemu ne nauchilo ni vas, ni vashego pomoshchnika, kotoryj k tomu zhe
tak durno vospitan, chto zakryvaet gostya na klyuch.
  Upominanie o sobake vzbesilo Urri. On pokrasnel ot gneva, shagnul, szhav
kulaki, k hozyainu Ressi.
  - Menya zovut Mik Urri, gospodin professor, - prohripel on. - YA oshibsya
tol'ko raz v zhizni... My tut odni, gospodin professor... Mal'chishki ne v
schet!
  V tishine shchelknul zamok, i slabyj etot zvuk proizvel vpechatlenie vystrela.
Fon Krug rezko obernulsya k dveri. Ego pomoshchnik tugo soobrazhal, chto
proizoshlo: "D'yavol'skaya mashina otmykaet zamki?"
Gromov s ulybkoj nablyudal, kak v otkrytuyu dver' voshel nevozmutimyj Ressi.
Vnezapno Urri shvatil tyazheloe kreslo, podnyal nad golovoj. Malen'kij ter'er
vyros pered nim na dlinnyh nogah.
  Gigantskaya, kak pochudilos' Urri, kurinaya lapa, stranno sognuvshis', moshchnym
udarom otbrosila ego vmeste s kreslom. Urri poteryal soznanie.
  - Nu, eto uzh slishkom... - probormotal fon Krug i, sdvinuv stennuyu panel',
voshel v lift, kotorym pol'zovalsya tol'ko on. - Mozhete eksperimentirovat'
bez menya! - kriknul on iz lifta.
  Panel' skol'znula na prezhnee mesto.
  - Sovershenno s vami soglasen, - skazal rasseyanno Gromov. - Vprochem, doktor
Krug... kuda vy?.. - Professor sovsem rasteryalsya, nablyudaya pospeshnoe
otstuplenie hozyaina. - Ressi, chto za strannyj postupok! Vernee, ne Ressi,
|lektronik...
  A Ressi, slozhiv i vtyanuv strausovye nogi i snova stav ter'erom, obezhal
vokrug kabineta, zarychal iz-pod stola, shchelknul kakoj-to knopkoj. Gel'
Ivanovich s osuzhdeniem vzglyanul na sobaku, potom - na |lektronika.
  - CHto tut proishodit? |lektronik, obdumyvaj strozhe komandy. YA prosil
tol'ko otvorit' dver'... No eto vovse ne znachit, chto nado sbivat' s nog i
ostanavlivat' lift mezhdu etazhami.
  - On uzhe zastryal, - skripuche proiznes |lektronik.
  - Pust' znaet! - podhvatil Syroezhkin. - V chemodane eshche huzhe.
  Gromov usmehnulsya:
  - Vy, pozhaluj, pravy: nash hozyain ne ochen' gostepriimen. Teper'
volej-nevolej emu pridetsya poskuchat'. |lektronik, poprosi Ressi na vsyakij
sluchaj uznat', kak tam samochuvstvie doktora.
  Ressi vstal u vydvizhnoj paneli, i |lektronik hriplo ob®yavil:
  - Lift mezhdu vtorym i pervym etazhami. SHahta vedet v podval. Nikakih osobyh
zvukov iz shahty ne slyshno.
  Myagko progudel signal, vklyuchilsya dinamik.
  - Allo, "pelikan", - prozvuchal dalekij golos, - vas vyzyvaet dvadcat'
shestoj. Gospodina professora srochno prosit dvadcat' shestoj...
  - Pri chem tut pelikan? - udivilsya Gel' Ivanovich. - Odin professor podojti
ne mozhet, - skazal on, obrashchayas' k dinamiku, - a drugoj kak budto ne imeet
polnomochij otvechat' za nego...
  "Tam chto-to sluchilos', - podumal Syroezhkin. - Komu-to srochno nuzhna pomoshch'".
  - Gel' Ivanovich, skazhite im chto-nibud'!..
  Gel' Ivanovich stoyal posredi kabineta i puskal iz trubki kluby dyma.
Dvadcat' shestoj trizhdy vyzyval pelikana. Potom drugoj golos, takoj zhe
dalekij, no pogrubee, otchetlivo proiznes:
  - Dokladyvaet komandir dvadcat' shest'. Zadanie dlya "Mira zhivotnyh"
vypolneno. Otlovleno bolee pyatidesyati pervoklassnyh ekzemplyarov. Zavtra
utrom gruz budet pogruzhen v samolety. Programma nomer dva tozhe vypolnena.
Pelengator zafiksiroval sto sorok vosem' signalov. Dannye peredany na
ukazannoj volne...
  Vo vremya besstrastnogo doklada Gromov priblizilsya k pis'mennomu stolu i
kak by v razdum'e opustil pal'cy na pul't. No on uzhe ne kolebalsya:
vklyuchilsya v razgovor.
  - Dvadcat' shestoj, gde vy sejchas nahodites'?
  - Rad slyshat' vas, gospodin professor. - Golos v dinamike chut' smyagchilsya.
- V kvadrate odinnadcat' - sorok dva. Sejchas prival, u nas utro. Dvigat'sya
mozhno tol'ko noch'yu.
  - ZHarko? - uchastlivo sprosil professor.
  - Za pyat'desyat! Pryamo skazhem - pustynya! No rebyata derzhatsya. Sonnye
strelki, gospodin professor, ne zhaleya sil, otrabatyvayut svoe zhalovan'e.
  - Golos v dinamike zadrebezzhal: dalekij sobesednik, vidimo, zasmeyalsya. -
Vy budete dovol'ny. Dobroe utro, gospodin professor!
  - Do svidaniya.
  Syroezhkin, ponimaya, chto sluchilos' chto-to neobychajnoe, voprositel'no
smotrel na professora. |lektronik spokojno zhdal rasporyazhenij.
  Gromov, vyklyuchiv dinamik, opustilsya na stul. Potom vstal, podoshel k
bol'shoj karte Afriki, otyskal, soshchurivshis', nuzhnyj kvadrat, probormotal:
  - Sonnye strelki... Vot oni gde...
  - Zdes' za stenoj ustanovlena elektronnaya mashina, - spokojno soobshchil
|lektronik. - Ressi chuvstvuet ee teplovoe izluchenie.
  - Raz Ressi chuvstvuet, znachit, mashina rabotaet, - soglasilsya Gromov.
  - Programma nomer dva... CHto eto takoe? Kak eto ya zabyl sprosit'?
  - Vse dannye est' v mashine, - spokojno prodolzhal |lektronik. - YA mogu
zapomnit' poslednie soobshcheniya.

  - Oh, |lektronik, - pokachal golovoj professor, - trudnye ty mne zadaesh'
zadachi... CHto skazhet na vse eto hozyain mashiny?
  - On v lifte. On poka molchit. - |lektronik slushal i dokladyval.
  - V poslednem soobshchenii est' logika-
Gromov ne okonchil frazu, potomu chto |lektronik, prinyav slova professora za
odobrenie, skomandoval:
  - Vpered, Ressi!
  Ressi prygnul k dekorativnoj stene, gde v edinom klubke pereplelis' tysyachi
dikih sushchestv, otdernul visevshij na kol'cah kover. Panel', pohozhaya na
dver' lifta, legko podalas', otkryla vhod v mashinnyj zal.
  |lektronik, sev u pul'ta mashiny, chital mel'kavshie na ekrane cifry. Ih bylo
mnogo - neskonchaemye kolonki cifr, kotorye |lektronik mgnovenno zapominal.
Professor molcha izmeryal shagami dlinnuyu mashinu.
  |ta mashina, podpiravshaya steny zheleznymi bokami, byla ogromna. |lektronik,
pogloshchaya cifry, skoro prishel k vyvodu, chto emu nuzhno sidet' zdes'
neskol'ko sutok...
  I |lektronik reshilsya na podvig, esli mozhno nazvat' podvigom edinstvennoe
pravil'noe reshenie malen'koj modeli, kotoraya dolzhna byla podchinit' sebe
bol'shuyu mudruyu mashinu. On vynul iz krugovskoj mashiny neskol'ko blokov,
perestavil detali, potom dostal iz karmana korobochku tranzistora i,
upryatav ee v odin iz blokov, akkuratno postavil vse na mesto.
  |lektronik podklyuchilsya k mashine fon Kruga. Teper' on mog ne smotret' na
ekran: on slyshal vse signaly mashiny. Po radio, na lyubom rasstoyanii.
  - YA vsego etogo ne zapomnyu, - skripuche skazal |lektronik. - Milliony cifr!
Slishkom bol'shoe kolichestvo informacii...
  Professor polozhil ruku na ego plecho.
  - Otklyuchis', - posovetoval on. - Privykat' nado postepenno.
  Uchitel' ocenil podvig uchenika. S etoj minuty oni budut znat' vse dejstviya
fon Kruga i ego ekspedicij. Spryatannyj v mashine peredatchik nastroen na
volnu |lektronika.
  - Pora vozvrashchat'sya domoj. Na segodnya hvatit vpechatlenij, - skazal Gel'
Ivanovich, i lico ego stalo grustnym. - Pora i prostit'sya s Ressi.
  - Pochemu? - voskliknuli mal'chishki. - Pochemu prostit'sya?
  - Sposoben Ressi za vosem' - desyat' chasov preodolet' bolee tysyachi
kilometrov? - vmesto otveta sprosil Gromov |lektronika.
  - Sposoben.
  - Peredash' emu po doroge vot eto zadanie. - Professor protyanul ucheniku
listok.
  |lektronik probezhal glazami formuly.
  - On spravitsya!
  - No pochemu Ressi ne letit s nami domoj? - nedoumeval Syroezhkin, nichego ne
ponimaya.
  - Sonnye strelki! - kratko poyasnil Gromov i udivlenno vzglyanul na
Syroezhkina. - Stop! Ty podal mysl'! V samom dele, pochemu Ressi tozhe ne
poletet'? Zachem zrya tratit' emu energiyu! Central'naya Afrika - eto ne
blizko.
  Gromov i ego sputniki vyshli iz osobnyaka. Taksi napravilos' v aeroport. Na
zadnem siden'e mezhdu dvuh mal'chishek primostilsya lohmatyj pes. Odnim uhom
Ressi slushal formuly, drugim - skupye muzhskie slova o svoej sile i
lovkosti. I eshche on slyshal, navernoe, tihie slova professora Gromova:
  - "I tak dalee"... Udachno pridumano. Nikogda ne znaesh', kakoe ispytanie
zhdet vperedi. I vot - ser'eznyj ekzamen. Prishla pora proyavit' emu svoe "I
tak dalee"...
  ...Pered otletom professor Gromov pozvonil iz aeroporta sekretaryu fon
Kruga:
  - Izvinite, pozhalujsta. YA zabyl skazat' vam pri proshchanii, chto gospodin fon
Krug, provozhaya nas, zastryal v lifte mezhdu pervym i vtorym etazhami...
  Ressi ostalsya v gruppe passazhirov, ozhidavshih samoleta v Afriku.
  ...Est' dva mira, gde zhivut lyudi, nazyvayushchie sebya glubinnikami. Glubinniki
redko byvayut v privychnyh nam gorodah, a priehav, toskuyut po svoej strannoj
sfere glubin, gde vse izognuto-krivoe, legko-nevesomoe, neobychajno tihoe.
  Pervyj mir - Kosmos. Vtoroj - Okean.
  Kosmicheskaya i podvodnaya ery v istorii chelovechestva nachalis' pochti
odnovremenno: posle poleta vokrug Zemli YUriya Gagarina i spuska v okean
ZHaka Pikara i Dena Uolsha. Razvedka Mirovogo okeana i planet Solnechnoj
sistemy privlekala lyudej osoboj sily voli i prochnosti duha - specialistov,
umevshih rabotat' v neprivychnoj i vrazhdebnoj dlya cheloveka srede. CHudovishchnaya
tyazhest' vody i bezdonnaya pustota kosmosa - takie raznye na pervyj vzglyad
usloviya - rodnili zhitelej dvuh mirov. Kosmicheskie stancii i rakety,
podvodnye doma i korabli vo mnogom byli pohozhi; glubinniki odinakovo
nuzhdalis' v kislorode i presnoj vode, chuvstvovali sebya otorvannymi ot
privychnoj, tverdoj zemli. Dva mira issledovali neizvestnoe, sorevnovalis',
shutili drug nad drugom i vmeste posmeivalis' nad temi chudakami-zemlyanami,
kotorye iz goda v god zhivut pod odnoj kryshej, hodyat privychnoj dorogoj na
rabotu i ne pomyshlyayut nyrnut' v okeanskuyu vpadinu ili probezhat' po peskam
Marsa.
  Kosmos i Okean derzhali postoyannuyu svyaz'. V korotkie pereryvy mezhdu
rabochimi razgovorami dispetchery obsuzhdali novosti dalekoj Zemli. Dvoe iz
nih - Astronavt i Komandor - byli znakomy davno i ne upuskali sluchaya
obmenyat'sya vzglyadami s raznyh, tak skazat', "polyusov".
  - Allo, Astronavt, kak tebe ponravilas' ideya mehanicheskih zverej v "Mire
zhivotnyh"? Ty videl, nadeyus', peredachu iz Tejmera? Priem.
  - Videl, Komandor. Skuchnoe zrelishche. U menya takih "mehanicheskih zverej"
polnye ekrany. I vsya eta elektronika - sputniki, stancii i tak dalee -
letit po zadannym orbitam. Priem.
  - CHto-to ty segodnya ne v duhe, Astronavt. Pustota dejstvuet tebe na
nervy... YA ponimayu, tebe, zvezdnomu pustynniku, nezachem glyadet' na zhirafu:
tebe, chtoby vspomnit' lyuboe zhivotnoe, dostatochno informacii o ego
parametrah. No tvoej docheri, Ast, kogda ona podrastet, nado uvidet' zhirafu
s nogami i dlinnoj sheej. Inache ona ne poverit, chto est' takoj zver'. Nu
kak, Ast? Priem.
  - Ponyal tebya. Komandor. YA specialist po nebesnoj mehanike i nichego ne znayu
pro to, kak vyrashchivat' zhirafu. Skazhi mne luchshe, chto ty vidish' v svoih
illyuminatorah? Priem.
  - V blizhnem - mutnyj il. V dal'nem - teper' ya ponimayu, kto vzbalamutil
vodu, - staya ryb aktivno rabotaet hvostami. Vot i vse, Ast. Priem.

  - Posle tvoih slov moya seraya Luna pozelenela ot zavisti. ZHivye ryby!.. A u
menya odni kamni. Na tvoem meste, Komandor, ya brosil by rabotu i uplyl
ohotit'sya. Mezhdu prochim, ty znaesh', chto samoe bol'shoe udovol'stvie -
ohotit'sya s sobakoj? Priem.
  - Les na rassvete. Legkij tuman mezhdu derev'ev. I vperedi tebya, izredka
ostanavlivayas', nyuhaya vozduh, bezhit sobaka. Priem.
  - Gonit na tebya, vse blizhe i blizhe, vot-vot vyskochit iz kustov oshalelyj
zayac... Dovol'no, Komandor! Kak ty slyshal, vsled za tigrami i zhirafami
pojdut mehanicheskie zajcy. Razve interesno ohotit'sya na takogo zajca?
Zabudem vse eti gluposti. Priem.
  - Ty prav, Ast. Takaya zhizn' ne dlya nas. Priezzhaj v otpusk ko mne. YA
primetil odno ushchel'e, gde pryachetsya hitryushchij sprut. Razob'em na zelenom
sklone palatku. Zaryadka, zavtrak, potom progulka na del'fine, ekskursiya na
zatonuvshie korabli, posle obeda - otdyh v teplom techenii. A kogda vse
nadoest, vysledim i pojmaem spruta dlya nashih rebyatishek. Kak tebe eto
nravitsya, Astronavt? Priem.
  - Otlichno, Komandor! Tol'ko, navernoe, mne udastsya vyrvat'sya k tebe ne
skoro. V blizhajshij otpusk dogovorilsya s priyatelyami vzojti na samuyu vysokuyu
goru Luny. YA rasskazhu tebe, kak vse budet. Tak chto izvini i spasibo... Do
skorogo! Menya vyzyvaet YUpiter. Otboj.
  ...V lunnom svete polz po pustyne karavan mashin. SHagayushchie, kak u lunohoda,
kolesa, besprepyatstvenno prohodyashchie skvoz' peski, uminali krasnovatuyu
zemlyu Afriki. Dnem, v yarkih luchah solnca, eto odnoobrazno ploskaya, unylaya
ravnina, gde popadayutsya inogda nizkie kolyuchie kusty da gryaznye yamy. Noch'yu
luna preobrazhala pustynyu: blesteli vershiny peschanyh holmov, tyanulas'
vperedi kolonny serebristaya dorozhka, - nochnaya pustynya byla pohozha na
pritihshee more. Myagkaya, bezvetrennaya lunnaya noch' - nagrada posle
raskalennogo dnya, kogda dazhe paviana mozhet hvatit' solnechnyj udar, posle
goryachego, issushayushchego kozhu vetra i obmannyh mirazhej vody. Noch'yu nad
afrikanskoj pustynej visyat blizkie, pochti ruchnye zvezdy.
  Sverhu karavan pohozh na ogromnuyu, izvivayushchuyusya mezhdu holmov zmeyu. Komandir
dvadcat' shestogo otryada Penn povis na vozdushnoj mashine v konce kolonny,
gde dvizhutsya cisterny s vodoj, holodil'niki s molokom, furgony s
pressovannym senom. "Moj Noev kovcheg" - nazyvaet Penn svoyu kolonnu. Na
otkrytyh platformah vezdehodov pokachivayutsya slony, nosorogi, gippopotamy.
Avtokranami torchat nad kabinami zhirafy, v drugih mashinah - zebry,
antilopy, strausy. L'vy v vezdehode s reshetkami, - skoree po tradicii, chem
iz-za neobhodimoj predostorozhnosti. Pyat'desyat s lishnim zhivotnyh, dobytyh
dlya zooparka "Mir zhivotnyh", - vse spokojnye, budto ruchnye. Obychnye trofei
sonnyh strelkov.
  Penn, komandir strelkov, ili, kak ego zovut sledopyty za vydayushchijsya rost,
Penn-dolgovyaz, dolgoe vremya rabotal "belym ohotnikom", unasledovav redkuyu
professiyu ot otca i deda. On umel delat' vse, chto vhodit v obyazannosti
ohotnika: vyslezhivat' zverya, razbivat' lager', gotovit' obed, proyavlyat'
foto - i kinoplenku, vodit' samolet, mashinu i, razumeetsya, bezoshibochno
strelyat'. Pravda, s teh por, kak ohota na zhivotnyh byla zapreshchena dlya
vseh, strelyat' Pennu prihodilos' krajne redko.
  Za poslednie gody belyj ohotnik ubil odnogo slona, kotoryj, uslyshav
zhuzhzhanie kinokamery, prizhal ushi, svernul kol'com hobot i s takoj yarost'yu
brosilsya na otkrytuyu mashinu, chto smyal by ee, kak pustuyu zhestyanku, ne
ostanovi napadayushchego pulya v lob iz tyazhelogo nareznogo ruzh'ya. Slon ruhnul
na koleni vozle samyh koles. Hladnokrovnyj turist iz Evropy, do poslednego
metra snimavshij napadenie slona, spas Penna ot tyur'my: effektnaya
kinoplenka podtverdila grozivshuyu lyudyam opasnost'. Krome togo, turist,
nazvavshijsya professorom fon Krugom, predlozhil ohotniku novuyu rabotu.
Penn-dolgovyaz stal sonnym strelkom.
  Sonnye strelki ohotilis' na samyh redkih zverej, prichem vybirali luchshie
ekzemplyary. Oni nosili s soboj moshchnye ruzh'ya i prezirali ohotu s
avtomobilej, kogda privykshie k tehnike zveri podpuskayut cheloveka na
neskol'ko shagov; uhodili v zarosli, vyslezhivali tam zhertvu, spuskali
kurok. V etoj ohote vse bylo, kak i desyatki let nazad: azart i
ostorozhnost' ohotnika, hitrost' zverya, strannaya tishina pered reshayushchim
momentom i mgnovennost' napadeniya - pochti vse pravdopodobno. Zver' padal
ne mertvym, ego mgnovenno usyplyala sonnaya pulya.
  I hotya Penn, stav uzhe komandirom strelkov, nazyval svoyu rabotu "vrachebnoj
ohotoj", on otlichno pomnil, chto rodilsya v drugoe vremya, chem ego ded i dazhe
otec, kotorye ohotilis' po-nastoyashchemu. Kogda ne v kogo strelyat' razryvnoj
pulej, "vrachebnaya ohota" - luchshee zanyatie dlya takih azartnyh, sil'nyh,
zhazhdushchih pogoni za zverem parnej, kak on sam. Sejchas sonnye strelki
otdyhali, perezhivaya vo sne, byt' mozhet, eshche raz svoi priklyucheniya; spali
vse, krome teh, kto vel mashiny vmeste s provodnikami.
  Pustiv aeromobil' na maloj skorosti, komandir s udovletvoreniem poglyadyval
na svoj Noev kovcheg. Pyat'desyat golov - gordost' lyubogo ohotnika. Dobyt'
pyat'desyat golov, kogda pochti vsya savanna prevrashchena v polya i pastbishcha,
kogda zveri skrylis' v kolyuchih zaroslyah, - znachit mesyac brodit' s
peresohshim ot zhazhdy rtom po pustyne. Mesyac adskoj raboty! Tam, na
platforme, byli i ego, Penna, "ohotnich'i rekordy": nosorog s moshchnym rogom
i lev s redkoj chernoj grivoj. Lev vyskochil iz travy v pyati shagah ot Penna
i, ostanovlennyj vystrelom, svalilsya tyazhelym meshkom, chut' ne carapnuv ego
po plechu; nosorog, kotorogo ohotnik vyslezhival bol'she nedeli i vstretil na
uzkoj trope, so svojstvennym emu yarostnym upryamstvom ne pozhelal ustupit'
Pennu dorogi...
  Byla i vtoraya programma, o kotoroj komandir dvadcat' shest' dokladyval fon
Krugu. Cel' ee professor ne ob®yasnil dazhe Pennu, no dlya strelkov ona
predstavlyala osobyj interes: sostyazanie v metkosti. Nado bylo popast'
osoboj radiopulej v opredelennoe mesto golovy ili tela. Zebry i strausy,
antilopy i zhirafy, pomechennye radiopulej, ubegali galopom. Bolee
agressivnye misheni, esli oni obnaruzhivali ohotnika s besshumnym ruzh'em i
napadali na nego, poluchali vdobavok sonnuyu pulyu. Takuyu zhertvu ne trogali:
cherez neskol'ko chasov zver' prosypalsya, vstaval na nogi.
  Sonnye strelki ne interesovalis' zadachami takoj neobychnoj ohoty. Schitali,
chto u nauki svoi prichudy; oni zhe poluchayut ot etih prichud udovol'stvie, ne
narushaya - chto ochen' vazhno - pravil zakona o brakon'erstve: radiopuli ne
ubivali zhivotnyh. A krome udovol'stviya, strelkov ozhidala special'naya
nagrada. Komandir vsegda znal, kto popadaet tochno v cel': v radioyashchike
pelengatora, kotoryj on vozit v svoej mashine, kazhdaya radiopulya popiskivaet
svoim signalom.
  ...Peni posmotrel na chasy i ubedilsya, chto noch' podhodit k koncu. Zvezdy
vskore pogasnut, i ognennyj shar nachnet svoe privychnoe kruzhenie nad
pustynej. K tomu momentu kolonna vyberetsya na kamenistyj kryazh. Kryazh vedet
k reke i zelenym holmam. Dal'she - shosse. Na etom shosse mozhno razvit'
skorost' i cherez neskol'ko chasov dostavit' gruz na aerodrom.

  S vostoka, operezhaya na polchasa solnce, k karavanu priblizhalos' strannoe
sushchestvo. Esli by Sergej Syroezhkin mog videt' sejchas svoego lohmatogo
druga, on ahnul by ot izumleniya: vytyanuvshis' v vozduhe streloj, Ressi
letel na kryl'yah. Vprochem, dlya lyubogo nablyudatelya s zemli shest' prozrachnyh
ploskostej, pohozhih na kryl'ya nasekomogo, byli pochti nerazlichimy, kak
nezametny byvayut kryl'ya letyashchej muhi - odno lish' mel'kanie v glazah.
Kryl'ya vrashchalis' sverhu vniz moshchnymi vzmahami, delaya petli v vide
vos'merki, lapy byli spryatany, ushi krepko prizhaty - vse podchineno skorosti.
  Ressi prostranstvoval.
  |to ne znachit, chto on prosto letel na bol'shoj skorosti, otmeryaya kilometry.
On iskal cel', i vse ego sushchestvo, vse tonchajshie mehanizmy izluchali,
issledovali to, chto prostiralos' pod nim i vokrug nego.
  So svoej vysoty Ressi obozreval na desyatki kilometrov ploskuyu ravninu,
blestevshuyu v lunnom svete, budto alyuminievaya skovoroda. Kak lev, kak
leopard, kak lyubaya koshka, on prekrasno razlichal v temnote kazhdyj holm,
kazhdyj kust i ostorozhnye siluety hishchnikov mezhdu nimi. No lev, razumeetsya,
nikogda ne smozhet podnyat'sya v takuyu vyshinu i uvidet' chetkuyu gran' zemli i
neba - plavno vygnutuyu liniyu gorizonta; lev nikogda ne uvidit tak blizko
zvezdy Afriki. A dlya Ressi, stremivshegosya vpered s legkost'yu pticy, byli
vazhny luna i zvezdy: po nim on orientirovalsya, znaya s tochnost'yu do minuty,
kogda solnce sotret ih s nebosvoda.
  Vstrechnyj veter ne zaglushal dlya Ressi zvukov obychnoj zhizni. On slyshal
hohot gieny, gluhoe vorchanie samogo vlastelina pustyni - l'va, topot
sorvavshegosya s mesta tabuna antilop. Ressi uznaval mimohodom mnogie nochnye
sekrety - dlya nego byli ponyatny dazhe te zvuki, kotorye ne ulavlivaet
chelovecheskoe uho.
  No Ressi ne vmeshivalsya v nochnoj byt hishchnikov. On slushal: net li signalov
osoboj opasnosti, preduprezhdayushchih o priblizhenii karavana mashin?..
  Popav v polosu tumana, mnogokrylyj letun uznal po slabym teplym volnam,
chto on peresek shosse i sleduet vdol' berega reki, gde v vyazkom ile
popiskivayut gotovye vylupit'sya iz yaic krokodil'i mladency, prizyvaya
mat'-krokodilihu razryt' lapami svoyu kladku.
  Vse obostrennye chuvstva, probudivshiesya v Ressi, i byli tem osobym
sostoyaniem, kotoroe neobhodimo emu, chtoby vypolnit' poruchenie, i kotoroe
nazvano slovom "prostranstvovat'". |to osobaya rabota slozhnejshih
mehanizmov, iz kotoryh sostoyala novaya model'... Prostranstvovat' dlya Ressi
oznachalo najti cel', reshit' mnozhestvo zadach, proyavit' vse sposobnosti,
zashifrovannye v klichke odnoj tainstvennoj bukvy "I" - "I tak dalee"...
  Ressi prostranstvoval nad nochnoj pustynej i eshche izdali obnaruzhil karavan
vezdehodov. On priblizilsya na bol'shoj vysote, a potom, snizivshis',
nekotoroe vremya paril nad mashinoj komandira, podrobno izuchaya protivnika,
zaranee sostavlyaya i proigryvaya, kak opytnyj teoretik, programmu dejstvij.
Slozhiv chetyre kryla, planiruyushchim poletom na dvuh raskinutyh v storony
ploskostyah Ressi rezko napravilsya vniz.
  Penn, otmeryavshij na karte rasstoyanie do shosse, uslyshal pronzitel'nyj,
rezkij, mnogokratno povtorennyj v nochi zvuk, ot kotorogo on vzdrognul: kak
budto zakrichali razom vse zveri Afriki. To, chto uvidel Penn sverhu,
porazilo dazhe ego, ohotnika, rodivshegosya v Afrike, komandira dyuzhiny
otchayannyh parnej.
  Zveri slovno vzbesilis'. Slony s boevym trubnym voplem molotili hobotom po
kabinam. Reveli, sotryasaya vozduh, l'vy. Nosorog, obrativshis' v zhivoj
taran, odnim udarom raznes bort vezdehoda. I eshche Peni zametil v seroj mgle
sovsem neponyatnoe sushchestvo: ono skol'znulo vniz na dlinnyh, blesnuvshih v
svete far kryl'yah i propalo na fone chernoj zemli. Penn vklyuchil sirenu
trevogi. Mashiny ostanovilis'. Iz furgona vysypali sonnye strelki.
  Blesnuli vspyshki vystrelov. No puli opozdali.
  L'vy, strausy, zebry, nosorogi, zhirafy bezhali, podgonyaemye protyazhnymi, vse
ne stihayushchimi zvukami trevogi. Bystrym glazom ohotnika Penn uspel
zametit', chto na platforme posle pervyh udarov slonov otkinulis' borta i
giganty soshli na zemlyu.
  - Dvoe v "lyagushku", - komandoval Penn v mikrofon. - Ostal'nym ohranyat'
mashiny. Vklyuchit' vse prozhektora!
  Sam Penn ustremilsya za beglecami k reke, razviv predel'nuyu skorost'. Za
nim, legko soskochiv s platformy, rezvo ottalkivayas' ot kamenistoj pochvy,
prygala mashina-lyagushka s dvumya strelkami.

  - Nash drug zmeya! - hriplo skazal |lektronik.
  I Sergej rasteryanno sprosil:
  - Zmeya? Kakaya zmeya?
  - Nash drug zmeya pomogla Ressi uvidet' v tumane shosse. Ego antenny,
chuvstvitel'nye, kak osobye tochki na golove zmei, ulovili slaboe teplo...
  Za tysyachi kilometrov ot afrikanskoj pustyni, v shkole yunyh kibernetikov, v
obychnom kabinete matematiki, |lektronik chutko slushal dalekogo Ressi. Dlya
Sergeya on povtoryal vse vsluh, a dlya sebya pisal na doske formuly. Syroezhkin
postepenno uznaval, kak prostranstvoval Ressi nad nochnoj pustynej.
Nakonecto on nachal ponimat', chto znachit tainstvennoe "I tak dalee" v imeni
ih lohmatogo druga!
  - Nash drug koshka, - skripuche proiznes |lektronik, stucha melom po doske, i
poyasnil: - V temnote u Ressi stoprocentnoe zrenie, kak u koshki. A po
glazam koshki mozhno dazhe opredelit' tochnoe vremya: v polnoch' oni ideal'no
kruglye i goryat.
  Glaza Ressi, tochnee, ego mnogoglazie osobenno udivlyalo Serezhku. Esli
cherepaha glyadit kak by skvoz' zelenye ochki; sobaka, korova, loshad' ne
razlichayut nikakie cveta; orel, straus, os'minog vidyat, kak chelovek;
strekoza delit mir na goluboj verh i pestryj niz, a pchela yasno razlichaet
nevidimuyu chast' radugi, to Ressi smotrel na rasstilavshijsya pered nim mir
tak, kak emu bylo udobno. Ressi mog prevratit' ego v cherno-belyj i v
obychnyj cvetnoj, mog sovmeshchat' zhelto-zeleno-oranzhevye kraski i razlichat'
nedostupnye cheloveku tona. Mog, esli by ochen' zahotel, uvidet' mir vokrug
sebya perelivayushchimsya tonchajshimi ottenkami, medlenno tekushchim, kak cvetnaya
reka, kak beskonechnaya melodiya krasok, takim raznocvetno-yarkim, chto u
obychnogo cheloveka, bud' on na ego meste, zakruzhilas' by golova. Ressi mog
uvidet' vse bogatstva solnechnogo mira zdes', na Zemle, a ne na porazhayushchem
voobrazhenie YUpitere.
  Kogda Ressi paril nad kolonnoj, sledya dvumya glazami za vezdehodami i
tret'im, nevidimym "glazom raka" - za vozdushnoj mashinoj komandira,
|lektronik zatih, reshaya vmeste s dalekim razvedchikom slozhnuyu zadachu. No
vot Ressi izdal probudivshij plennikov klich, i |lektronik podskochil na
meste, a potom proiznes:
  - |to chto-to novoe, nado zapomnit'. Na pervyj vzglyad - krik krajnej
opasnosti, sostavlennyj iz signalov raznyh zhivotnyh. Tochnee proanaliziruyu
pozzhe. - I on ulybnulsya.
  - Ne vovremya ulybaesh'sya! CHto tam proizoshlo? - Sergej neterpelivo dergal
druga za rukav.
  - ZHivotnye begut k reke. YA ulybayus' neobychnoj informacii.
  - Hotel by ya videt' eto! A gde Ressi? CHto sluchilos' s nim?
  - Ressi vedet ih za soboj.
  - A chto sejchas? A sonnye strelki? Nu, otvechaj zhe, otvechaj!
  - Kogda odnazhdy sorokonozhku, - spokojno otvetil |lektronik, - sprosili,
kak ej udaetsya peredvigat' vse sorok nog, ona srazu zhe razuchilas' hodit'.
Ne meshaj mne, pozhalujsta. YA vse skazhu, chto sumeyu uznat'. Svyaz' dejstvuet
otlichno. Spokojstvie i analiz... I ne otvlekaj, pozhalujsta, Ressi lishnimi
slovami. Ved' on tebya tozhe slyshit...

  YArkoe afrikanskoe solnce osvetilo rechnye zarosli. Pticy, yashchericy, zmei,
krokodily, nasekomye, lyagushki, cherepahi - vse razom probudilos'; nastupila
privychnaya pora ohoty, pesen, igr.
  I slovno nevidimaya ruka otdernula vdrug melko spletennyj zanaves moshkary;
smolkli nevidimye v tumane pticy. Rechnye zhiteli pritailis' i budto
ischezli. V kluby tumana, v prohladnye vody reki, tyazhelo stucha nogami,
spuskalos' s otkosa groznoe stado. Ryadom s zebrami i antilopami prygali
l'vy, zhirafy speshili za strausami, slony i nosorogi, s treskom lomaya
trostnik, probiralis' k protivopolozhnomu beregu. Tam zashchitnaya stena
kustarnika, opletennye lianami derev'ya.
  Nad begushchimi, ispuskaya prizyvnye kriki, paril krylato-mohnatyj razvedchik.
Strannye "roga" na golove, kotorye videl izdali komandir Penn, - vovse ne
roga, a vydvizhnye antenny glaz, kak u nekotoryh muh. Ressi zorko nablyudaet
za presledovatelyami: v verhnih kletkah setchatki ego glaz medlenno
peremeshchaetsya vozdushnaya mashina, skachushchaya "lyagushka" - v nizhnih, i Ressi
tochno opredelyaet rasstoyanie do zelenyh holmov i skorost' presledovatelej.
Plenniki uspeyut. Uspeyut dobezhat' do vystrela.

  Penn ponimal, chto zveri skroyutsya v kolyuchih zaroslyah. Odnako ego volnovali
ne "ohotnich'i trofei" - on byl uveren, chto strelki vysledyat byvshih
plennikov, - Penn s holodnoj yarost'yu sledil za mnogokrylym letunom,
kotoryj uvel ego dobychu. Kto eto byl, Penn ne znal, no intuiciya
podskazyvala ohotniku, chto pered nim sejchas opasnyj protivnik.
  A tot slovno draznil strelka: zavis na serebristyh kryl'yah nad bambukom,
budto znal, chto chelovek prizemlit svoj aeromobil'.
  Mashina komandira v zaroslyah byla bespolezna. Penn, vybravshis' iz kabiny,
podozhdal, poka po sklonu holma vzberetsya "lyagushka". V podospevshej
"lyagushke" byli odin iz strelkov i oruzhenosec komandira - Zuzu, derzhavshij
nagotove dva elektronnyh ruzh'ya.
  - So mnoj poedet Zuzu, - skazal Penn strelku. - Izvini, paren', hochu
nastignut' von tu shtukovinu.
  V kolyuchih zaroslyah mashina - lyagushka" nezamenima, hotya, razumeetsya, ne
stol' komfortabel'na, kak aeromobil'. Penn-dolgovyaz, nadev na golovu shlem,
vtisnulsya na voditel'skoe mesto, tak chto ego koleni okazalis' vozle
podborodka, privychno nashchupal podoshvoj armejskogo botinka pedali, nazhal na
knopki upravleniya. Mashina, ottolknuvshis' chetyr'mya lapami, gigantskim
pryzhkom vzvilas' nad kustami i s treskom prizemlilas' v suhom bambuke.
  Pozhaluj, pryzhki v "lyagushke" mozhno sravnit' so spuskom gornolyzhnika s
opasnogo sklona: kovarnye bugry i yamy sposobny vnezapno podbrosit' v
vozduh, svalit' v storonu, razbit' o vyrastayushchee na puti derevo. Zdes' vse
vnimanie - trasse, mgnovennomu vyboru ploshchadki do sleduyushchego pryzhka, nu i,
razumeetsya, celi pogoni. Voditel' "lyagushki" dolzhen byt' opytnym,
hladnokrovnym presledovatelem.
  Ressi na svoih kryl'yah tozhe laviroval. Dvigayas' ryvkami, on obletal
derev'ya, skol'zil mezhdu kustov.
  A glavnoe, chto besilo presledovatelya, - lohmatyj letun ugadyval, kuda
imenno prygnet "lyagushka", i udiral chut' li ne iz-pod samogo nosa mashiny.
Penn vskidyval na hodu ruzh'e, kotoroe protyagival emu oruzhenosec, no vsyakij
raz opazdyval na kakoe-to mgnovenie: Ressi ne daval strelku pricelit'sya.
  Pot katilsya iz-pod shlema, na rubashke vystupila sol'. Ohotnik, szhav zuby,
posylal mashinu vpered. On videl, chto mnogokrylyj prevoshodit lyubogo zverya
po bystrote reakcii, no ne otstupal.
  Vnezapno "lyagushka" uvyazla. Penn nazhimal na knopki - bespolezno: boloto. On
vyskochil iz mashiny i, provalivshis' po koleno v zhizhu, vypalil iz oboih
stvolov v nebo, gde v poslednij raz mel'knula ten', - prosto tak, chtob
razryadit' svoyu yarost'. Kak eto on ne zametil i ugodil pryamo v boloto!
Ohotnik mahnul oruzhenoscu: nado vozvrashchat'sya peshkom, vdvoem "lyagushku" ne
vytyanut'...
  Oni probiralis' skvoz' zarosli, iskali tropu. Ves' mir vokrug ohotnika i
ego sledopyta byl kolyuchim: ostrye, kak rybolovnye kryuchki, sognutye shipy
carapali kozhu, rvali odezhdu. A sverhu zhalilo solnce. Penn byl nedovolen
soboj: on strelyal, hotya cel' uzhe ischezla, - chto mozhet podumat' o nem
chernyj oruzhenosec?.. No Zuzu, kazalos', zabyl pozornoe dlya ohotnika
proisshestvie: molchalivo skol'zya sredi kustov, on vyvodil sputnika iz
zaroslej.
  Inogda oni polzli v gustom, perepletennom vverhu kustarnike, i Penn videl
pered nosom lilovye pyatki sledopyta. Vybravshis' na prostor, Zuzu
vytaskival iz rubashki ohotnika kolyuchki; sam on byl bez edinoj carapiny.
  A gde-to v kustah bezhal nosorog - ego, Penna, rekordnyj trofej...
  Uho ohotnika ulovilo v znojnom vozduhe medlennye zvuki barabana:
nepodaleku, u reki, byla derevushka. Penn vyrugalsya pro sebya: eshche ne vecher,
a uzhe peredayut novost'. Kto-to stuchal po natyanutoj na ogromnuyu chashu kozhe
slona: "Rum-ra-ta... ra-ra... dum!" I eto znachilo: "Slushajte vse,
slushajte! Zveri belyh ohotnikov razbezhalis'. Karavana bol'she net..."
Tyazhelyj, gluhoj zvuk plyl nad rekoj...
  ...Neskol'ko dnej sonnye strelki vyslezhivali beglecov. Te, kto uhodil k
zelenym holmam za rekoj, vozvrashchalis' bez dobychi. Samye opytnye ohotniki
speshili po svezhemu sledu, no ne sdelali ni odnogo vystrela: zveri slovno
prevratilis' v privideniya. Penn byl uveren, chto vo vsem vinovato strannoe
krylatoe sushchestvo, kotoroe on ne dognal. CHas za chasom pod raskalennym
solncem patruliroval komandir v svoem aeromobile, no ne zamechal ni odnogo
podozritel'nogo silueta. |to bylo kakoe-to proklyatoe mesto! Kak budto
podhodyashchee dlya ohoty, s brodivshimi ryadom "zhivymi celyami" i - pustoe.
Penn-dolgovyaz uzhe kolebalsya: mozhet, ehat' dal'she i nachat' ohotu zanovo?..
  Neskol'ko dnej Ressi prostranstvoval v tropicheskih zaroslyah i vel sebya kak
prirozhdennyj afrikanec. Prygavshie na vetkah obez'yany, pestrye kriklivye
popugai, pritaivshijsya v razvilke dereva leopard, mirno sopyashchij na
pustynnoj trope nosorog, kotoromu vse ustupayut dorogu, znaya ego durnoj
harakter, strogaya sherenga slonov, idushchih k nochnoj reke, - nichto ne
uskol'zalo ot ostrogo vzglyada Ressi.
  On slyshal zvuki afrikanskih dzhunglej, ponyatnye vsem zveryam: ved' tol'ko
beznadezhno gluhoj ne ulovit krik boli telenka, na kotorogo prygaet bol'shaya
koshka. A krome togo, kazhdyj zver', kazhdaya ptica govorili drug s drugom
pochti neslyshno dlya sosedej: zebra fyrkala svoemu zherebenku bezzvuchno dlya
ryskavshej ryadom gieny, a peregovory shakalov, soprovozhdavshih l'vinoe
semejstvo, byli dlya l'vov lish' slabym shepotom. CHutkie ushi Ressi nevol'no
podslushivali lesnye tajny - lyubvi i rozhdeniya, gibeli i utoleniya zhazhdy,
gona dobychi i sverzheniya slomavshego nogu vozhaka. Ressi mog dazhe vmeshat'sya v
ch'yu-to chuzhuyu zhizn', podavaya osobye signaly dlya kazhdogo zhivotnogo. No on
vel sebya, kak vse: zveri po prirode svoej molchalivy i ne govoryat bez
prichiny; dazhe car' pustyni, chej ryk sotryasaet zemlyu, podaet golos ochen'
redko. Tak, vnimatel'no slushaya okruzhayushchij mir, Ressi proveryal to, chto znal
ran'she: v lyubom krike zverya, v lyuboj pesne pticy est' vazhnaya nota, i smysl
pesenki menyaetsya, esli perestavit' noty.
  Ogibaya prepyatstvie s lovkost'yu letuchej myshi, Ressi sledil za nebom i
zemlej, ne teryaya iz vidu presledovatelej. Kak ni byli opytny i ostorozhny
ohotniki, razvedchik zamechal ih pervym. To, chto cheloveku moglo pokazat'sya
promel'knuvshej smutnoj ten'yu, dlya glaz Ressi bylo tochnoj figuroj; on
opredelyal rasstoyanie do nee i skorost' ee dvizheniya. Vot tut Ressi podaval
znak opasnosti rezkim golosom. A kogda ohotnik byl blizko, lohmatyj strazh
oshchetinivalsya, prinimal ugrozhayushchuyu pozu, preduprezhdaya: spasajtes'!
Obnaruzhiv strelka v zasade, on ostavlyal pahuchie metki na trope, kustah,
stvolah derev'ev, i vse shedshie na vodopoj obhodili strashnoe mesto ili
vozvrashchalis' obratno; sidi strelok v sekrete hot' neskol'ko dnej - ni odin
zver' ne perestupit opasnoj cherty.

  Esli by zveri imeli obychaj vybirat' sredi svoih vozhakov naiglavnejshego,
kotorogo pochital by ne iz odnogo tol'ko straha kazhdyj zhitel' lesa, Ressi
nesomnenno byl by izbran "carem zverej". Dazhe v korotkie minuty peredyshki
oberegal on svoih poddannyh, reshaya sotni zadach.
  Kak vsyakaya mashina, Ressi nikogda ne dumal o sebe v prevoshodnoj stepeni i
voobshche ne dumal o sebe. Razve tol'ko v momenty opasnosti. Da i togda on
predstavlyal sebya v tret'em lice - kak igroka v chestnom poedinke, kotoryj
nepremenno dolzhen vyigrat'. Nesmotrya na osobuyu chuvstvitel'nost', ne byl on
elektronnym poetom, napodobie teh mashin, kotorye sravnivayut shelest travy s
tihim dozhdem, a zvon ruch'ya s peniem ptic. No eto ne znachit, chto Ressi byl
prosto mehanicheskim naborom shem. Ego elektronnoe nutro zhilo svoimi
ritmami, ego obostrennye chuvstva - sluha, zreniya, pogody, napravleniya,
dvizheniya, opasnosti - nepreryvno izuchali okruzhayushchij mir, chtoby ugadat',
predvidet' dejstviya protivnika, operedit' ego. Inache by Ressi prosto ne
byl Ressi!..
  Nepreryvno posylaya informaciyu |lektroniku, Ressi poluchal ot nego otvetnye
signaly. On ne znal, konechno, chto proishodit v dalekom ot nego gorode. Ne
videl, kak |lektronik daet listy bumagi, ispeshchrennye matematicheskimi
znakami, uchitelyu; kak tot, lukavo ulybayas', govorit: "Nu chto eshche
prepodneslo nam nashe tainstvennoe "I tak dalee"?"
I hmuritsya, i kachaet golovoj, i raduetsya, chitaya listy.
  A potom Gromov na svobodnoj chasti lista nabrasyvaet uravnenie, protyagivaet
|lektroniku: "Poshli-ka Ressi etu popravku. Vozmozhno, ona emu prigoditsya..."
|lektronnyj Ressi, redchajshij mehanizm, - on slishkom staratel'no vypolnyal
poruchenie. Ubedivshis', chto samye stojkie, samye sil'nye, zametnye vsem
izdali signaly opasnosti - pahuchie metki, razvedchik podobralsya na rassvete
k karavanu i, kak malen'kaya himicheskaya laboratoriya, ostavil svoi znaki na
shagayushchih kolesah vezdehoda. Zatem skol'znul v otkrytuyu dver' furgona, gde
dremali sonnye strelki, i ochen' vnimatel'no osmotrel botinki ohotnikov.
  - Smotrite, - izumlenno skazal, prosypayas', odin iz strelkov, - sobaka.
Rebyata, da ved' eto ter'er!
  Vsled za lohmatym ter'erom strelok vyskochil naruzhu i uvidel strannoe
sushchestvo, ubegayushchee na dlinnyh nogah s ogromnoj skorost'yu.
  Na etot raz radiopulya porazila cel'. Lyubitel' sobak soobrazil, chto obychnyj
ter'er vryad li stanet ulepetyvat' na strausovyh hodulyah.
  Penn-dolgovyaz uhmyl'nulsya ot takogo vezeniya. Vyslushav strelka, on srazu
ponyal, kogo otmetila radiopulya. Teper' nado tol'ko dozhdat'sya solnca, chtob
vysledit' navernyaka i prikonchit' boevym zaryadom proklyatoe mnogokryloe
sushchestvo. Razbojniku ne ujti, kem by on ni byl. Radioyashchik, stoyavshij v
bagazhnike mashiny, izdal harakternyj pisk.
  Prizemliv aeromobil', Penn pobezhal v furgon k strelkam - pozdravit'
schastlivca.
  Kogda on vernulsya k mashine, to ne poveril svoim glazam. Bagazhnik s dorogoj
apparaturoj byl splyushchen moshchnym udarom, budto na nego nastupil slon.
  Penn rasteryanno osmatrival ostatki apparatov, soobrazhaya, chto on teper'
dolozhit fon Krugu. Bez unikal'nogo pelengatora ohota radiopulyami ne imela
nikakogo smysla: mashina fon Kruga ne poluchit ni odnogo signala i hozyain
ochen' skoro dogadaetsya, chto ekspediciya provalilas'.
  CHerez polchasa kolonna pustyh vezdehodov napravilas' k shosse...

  - ...Nichego ne ponimayu v etom yashchike s hvostom. Model' vyshla iz podchineniya.
- |lektronik razvel rukami. - Neskol'ko dnej nash Ressi izuchal i
sinteziroval zapahi opasnosti, razdrazheniya, primanki i zabyl glavnyj dlya
puteshestvennika znak - chuvstvo doma. On dazhe ne slushalsya moih prikazanij.
Tol'ko teper' Ressi vozvrashchaetsya.
  - Pobeditelya ne sudyat! - avtoritetno zayavil Syroezhkin. - Vot Kolumb.
Poehal v Indiyu, a otkryl Ameriku. Nikto emu i slova ne skazal. A nash Ressi
otkryl Afriku! Afriku dlya svobodnyh zverej...
  Kak obychno, druz'ya vstretilis' v kabinete matematiki i obsuzhdali
priklyucheniya Ressi. |lektronik akkuratno chertil formuly na doske, stiral ih
i pisal novye.
  - Konechno, Ressi - osobaya lichnost' i, kak predusmotreno osnovnym pravilom,
imeet svobodu dejstvij, - skripuche prodolzhal |lektronik. - No ya ne dumal,
chto on proyavit takuyu samostoyatel'nost'... Veroyatno, postoyannoe uslozhnenie
sistemy v rezul'tate nakoplennogo opyta rozhdaet novye svojstva, kotorye
nevozmozhno predvidet'...
  |lektronik monotonno bormotal, i lico ego bylo ochen' skuchnoe, pochti
tosklivoe. Hotya v etih neinteresnyh nauchnyh slovah i ugadyvalos' novoe
otkrytie Ressi, Syroezhkinu stalo zhal' druga. Ego |lektronik,
matematicheskoe svetilo, chego-to ne ponimaet!.. Ne mozhet etogo byt'! On
prosto ustal ot napryazheniya. Ego nado razveselit', pomoch' emu razveyat'sya.
  - Ty hochesh' skazat', chto Ressi umnee tebya? CHe-puha! - Syroezhkin
rassmeyalsya. - Pogodi, vot on vernetsya, my emu ustroim ekzamen i vyyasnim,
kto luchshij v mire fokusnik i matematik.
  - Ne k mestu smeesh'sya, - sdelal emu zamechanie |lektronik. - Kogda sistema
ne podchinyaetsya i daet strannye rezul'taty, ih prezhde vsego nado ponyat'. YA
dolzhen vse spokojno proanalizirovat'.
  Ogo! "Sistema ne podchinyaetsya"! Stavit v tupik samogo |lektronika... I on v
etom priznaetsya...
  - Molodec, Ressi! - ne vyderzhal Sergej. - |h, bud' ya na ego meste...
  Da, Ressi - genial'naya lichnost'... Umet' slyshat' shelest zmei, kotoryj ne
slyshit dazhe lyagushonok, ponimat' pesni ivolgi, podrazhat' trubnomu kriku
slona. A letat' v temnote, primanivat' zverej, uznavat' vse novosti
pustyni...
  A prostranstvovat'! Videt', slyshat', begat', planirovat', chuvstvovat',
iskat', nahodit' - vse eto srazu - kakovo, a? Prostranstvovat' v nebe, v
dzhunglyah, v more, a zavtra, vozmozhno, i na Lune, sredi zvezd!
  Da lyuboj chelovek, reshil pro sebya Sergej, zahochet stat' takoj sobakoj!
  - Kto zhe iz nas ne prav? - razmyshlyal |lektronik. - YA hozyain Ressi, znachit,
moi rasporyazheniya neosporimy, a on menya prosto ne slushaetsya. (Net, ne hotel
rassuditel'nyj |lektronik prevratit'sya v genial'nuyu sobaku!) A Ressi,
mozhet byt', staraetsya dokazat', chto vypolnyaet zadanie hozyaina, ishodya iz
obstanovki. No hozyain, k sozhaleniyu, etogo ne ponimaet...
  - S uma sojdesh', kakaya-to strashnaya putanica, - vzmahnul rukami Syroezhkin.
  - Bystree reshaj svoyu zadachu! Delaj mirovoe otkrytie!
  - K schast'yu, ya ne vpadayu v paniku, stalkivayas' s logicheskimi tupikami, -
hriplo prodolzhal |lektronik. - YA primenyayu v takih sluchayah pervuyu teoremu
Gedelya: ne vse istiny mozhno dokazat'. I ostavlyayu probel v svoej pamyati.
  - A vdrug Ressi prav? Vdrug on sdelal otkrytie?
  - I zdes' est' vyhod. Nado sprosit' professora. Uchitelyu ya polnost'yu
doveryayu.
  - Mudraya teorema, - soglasilsya Syroezhkin. - Kak ty skazal - Gedelya?
  - Velikaya teorema o nepolnote formal'nyh sistem. Povtoryayu ee sut': ne vse
istiny mozhno dokazat'. Esli by ya ne znal ee i ne primenyal na praktike, ya
davno by peregorel ot bessmyslennyh rassuzhdenij.
  - A kak zhe professor?
  - Professor obychno otvechaet: "Blagodaryu tebya, moj drug. Ty eshche raz
napomnil mne, chto chelovek izobrel mashinu, a ne naoborot. Pridetsya mne
podumat'..." A potom on vdrug nahodit reshenie. I ya zapolnyayu svoj probel.
  - Golova! - voshishchenno proiznes Syroezhkin. - Luchshaya v mire golova -
professora Gromova. I ty skoro stanesh' professorom, |lektronik. Bednyaga
ty, bednyaga. Den' i noch' sledish' za Ressi, slushaesh' mashinu fon Kruga i
schitaesh', schitaesh', schitaesh'... Bros' vse eto, |lektrosha! Davaj pogonyaem
myach ili prokatimsya na velosipede... A to v samom dele peregorish' ran'she
vremeni...
  - Opyat' nichego ne ponimayu. - |lektronik skazal eto tak hriplo, chto
Syroezhkin migom ponyal: chto-to sluchilos'.
  - Nu? - Sergej podoshel k drugu.
  |lektronik zastyl. Neskol'ko minut stoyal on tiho, prislushivayas' k sebe i
razdumyvaya. Sergeya smutilo ego molchanie: neuzheli |lektronik peregoraet na
ego glazah?
  - CHto s toboj?
  |lektronik molchal.
  "Kuda bezhat'? - lihoradochno soobrazhal poblednevshij Sergej. - Emu, kazhetsya,
ploho... V apteku?.. CHto ya, v kakuyu eto apteku? Teoremy v aptekah ne
prodayutsya... CHto delat'? Ved' ya ne znayu Gedelya..."
- Ne vse istiny pravil'ny... - goryacho skazal Sergej. - Verno, |lektronik?
Otvechaj!
  - Otvechayu. Uzhe neskol'ko chasov Ressi letit nad stadom, - prerval molchanie
|lektronik. - Begut tysyachi antilop. Ryad za ryadom. Tam est' strausy i dazhe
lev. Lev nikak ne vyrvetsya iz stada. Revet, kusaetsya, no on v plenu... Oni
podnyalis' na goru... Vperedi obryv, propast'!.. Ressi nichego ne mozhet
sdelat'. On pugaet, krichit, bezhit vperedi, uvlekaet za soboj. Stado ne
svorachivaet... Ressi ne znaet, kak sbit' ih s puti. YA tozhe nichego ne mogu
pridumat'. Ne mogu podskazat'... Ostalos' neskol'ko minut...
  - Zvonit' Gromovu! - kriknul Sergej.
  Gromov ponyal ih s pervyh zhe slov.
  - Skol'ko do propasti? - sprosil on otryvisto.
  - Pyat'sot metrov, - otvetil cherez neskol'ko sekund |lektronik.
  - Pozdno, - prozvuchalo v trubke. - Pust' Ressi vnimatel'no slushaet na
raznyh volnah, net li radiosignalov ot antilop.
  - Est'. Signaly ishodyat ot zhivotnyh, kotorye begut vpered. Takie zhe, kak
ot puli, kotoraya zastryala v Ressi... Oni uzhe prygayut! - kriknul
|lektronik. - Ryad za ryadom, vse do odnogo s bol'shoj vysoty - v propast'. I
razbivayutsya! Ressi kruzhit vverhu... YA nichego ne ponimayu, Gel' Ivanovich.
  - Peredaj Ressi: nemedlenno vozvrashchat'sya!

  - Gospoda, ya blagodaren vam za to, chto vy prishli vyslushat' menya.
Soobshchenie, kotoroe ya hochu sdelat', dumaetsya, zainteresuet pravlenie firmy
"Pelikan".
  Doktor fon Krug torzhestvuyushche oglyadel dlinnyj orehovyj stol, za kotorym
sideli praviteli mogushchestvennoj firmy "Pelikan". Firma, imeyushchaya zavody i
laboratorii v desyati stranah, vypuskala vse: elektroniku dlya raket,
obshivku dlya podvodnyh sudov, pribory dlya promyshlennosti, kosmetiku, myasnye
i rybnye konservy, mehanicheskih zverej dlya zooparkov. Slozhnyj pribor i
konservnuyu banku venchala znamenitaya etiketka: veselyj pelikan, lovyashchij na
letu v svoj meshok zolotuyu rybku. Sejchas zolotuyu rybku dlya "Pelikana"
derzhal professor fon Krug. Nastupila minuta, k kotoroj on gotovilsya vsyu
zhizn'. Esli pravlenie firmy doverit emu, on poluchit neogranichennuyu vlast'.
Sejchas ne nuzhny nikakie; formuly. Ego argumenty - energichnoe izlozhenie
idei, tochnye slova.
  - Vyvody, k kotorym ya prishel, izuchaya zhivye organizmy, v kratkom izlozhenii
vyglyadyat tak: vozmozhno upravlenie vsem zhivotnym mirom planety. Tehnicheski
eto neslozhno: miniatyurnyj radioperedatchik, vvedennyj v bolevoj nerv
organizma, ne meshayushchij ego normal'noj zhiznedeyatel'nosti, v lyuboj moment
mozhet byt' vklyuchen prostym nazhatiem knopki. ZHivotnoe pod vliyaniem boli
budet dvigat'sya v zadannom napravlenii. Na svoj strah i risk ya proveril
sistemu upravleniya v raznyh usloviyah, dav zadanie nekotorym nashim
ekspediciyam. Sistema dejstvuet bezotkazno.
  YA vizhu mir razumnogo budushchego, v okeane pasutsya stada kitov, del'finy
napravlyayut kosyaki ryb, issleduyut glubiny okeana, spasayut zhertv s tonushchego
korablya, oleni i antilopy sami napravlyayutsya na tuchnye pastbishcha, stai ptic
unichtozhayut vrednyh nasekomyh. Moya fantaziya ne v sostoyanii predstavit' vseh
vygod dlya chelovechestva.
  YA konchil, gospoda!..
  Negromkie aplodismenty svidetel'stvovali, chto dokladchik pojmal nevidimuyu
rybu udachi.

  - V etoj tragedii nado razobrat'sya. Kto-to dolzhen otvetit' za gibel' tysyach
zhivotnyh!
  Gel' Ivanovich Gromov govoril goryacho. Otryvistye slova vyletali vsled za
malen'kimi klubami dyma iz dlinnoj professorskoj trubki, i kazalos',
kazhdoe slovo myagko vzryvaetsya v vozduhe. Druz'ya, kotoryh professor
priglasil na chashku chaya, videli, chto on volnuetsya. Druz'ya vspominali, kak
kogda-to v etom kabinete ispytyvalis' kiberneticheskie modeli, kotorye
lyubil sobirat' hozyain: cherepahi, lisicy, elektronnyj mal'chik. I Ressi,
kotoryj dejstvuet gde-to za tysyachi kilometrov.
  - No chto zhe, v konce koncov, vash Ressi? - sprosil akademik Nemnonov.
  - Proizvedenie iskusstva! - Glaza Gromova radostno sverknuli. - Da, da!
Kak byvaet shahmatnyj etyud ili literaturnoe sochinenie, tak i Ressi -
proizvedenie bioniki.
  Rezkie morshchiny na lice Nemnonova chut' razgladilis'. On s udovol'stviem pil
krepkij chaj iz lakovoj, pochti nevesomoj chashki.
  - Nadeyus', Gel' Ivanovich, vash Ressi ne ochen' samostoyatelen?.. Kak tot
krasnyj lis s samymi pravdivymi v mire glazami?.. - Aleksandr Sergeevich
Svetlovidov, samyj molodoj iz sobesednikov, ulybnulsya.
  - Ah, vot vy o chem! - Gromov rassmeyalsya, predstaviv hitruyu mordochku svoego
lisa. - Vy, Nikolaj Nikolaevich, - obratilsya on k Nemnonovu, - veroyatno, ne
slyshali pro etot sluchaj. - I on rasskazal, kak ryzhij lis dolgo vodil za
nos ego, ne govorya uzhe o rabotnikah milicii, poka odnazhdy v nem ne
konchilsya zaryad elektroenergii i beglec ne ostanovilsya.
  - No Ressi...
  - Ressi, - zhivo podhvatil professor, - byl izobreten, kak vy ponimaete, ne
dlya bor'by s fon Krugom i ego sonnymi strelkami - sovsem dlya drugih celej.
YA dolgo zanimalsya izucheniem nervnoj sistemy cheloveka i prishel k vyvodu,
chto v informacii, kotoruyu ona peredaet, est' bol'shie propuski. My chasto ne
vidim mir takim, kakoj on est', dazhe takim, kakim ego vidit rebenok.
Nedarom govoryat, chto vse deti - talantlivye hudozhniki: oni vosprinimayut
vse yarko i tochno. Slovom, u menya poyavilas' potrebnost' vzglyanut' na mir
drugimi glazami, osmyslit' ego zanovo i celikom. I prezhde vsego -
predstavit', kak otnosyatsya k prirode i cheloveku zveri, pticy, obitateli
morya. Zdes', ponyatno, glavnoe - sohranenie zhivotnogo mira planety. Za
obrazec ya i vzyal sposobnosti raznyh zhivotnyh, ih osobuyu chuvstvitel'nost',
ih talanty, a |lektronik po shemam postroil model'...
  - I neploho spravilsya s zadachej, - zaklyuchil Svetlovidov. - V shvatke s
sonnymi strelkami Ressi podtverdil vashi idei.
  - Delo eshche v tom, chto Ressi obladaet svobodoj dejstvij, kotoraya pomogaet
emu vypolnyat' vse zadaniya. Mezhdu prochim, ego povedenie v srede zhivotnyh
lyubopytno. Kakim-to obrazom emu ochen' lovko udaetsya vozdejstvovat' na nih.
Pravda, antilop on ne sumel spasti.
  - YA dumayu, - razmyshlyal vsluh Svetlovidov, - chto udarom po pelengatoru v
mashine komandira strelkov Ressi zamknul kakie-to kontakty. Antilopy,
nosivshie v sebe radiopuli, poluchili bolevoj udar i uvlekli za soboj stado.
Razumeetsya, eto tol'ko predpolozhenie, trebuyushchee proverki... Sam Ressi,
veroyatno, ne pochuvstvoval razdrazheniya...
  - K schast'yu ili neschast'yu dlya sebya, Ressi ne imeet nervov, - podtverdil
professor. - Pulya sidit v ego tolstoj shkure... Odnako esli Aleksandr
Sergeevich prav, to eto opasnaya svoimi posledstviyami istoriya.
  Hozyain razlil gostyam chaj.
  - Prosto ne veritsya! - prerval molchanie staryj akademik. - Kakaya-to
dikost' v nashi dni - sonnye strelki, radiopuli, nakonec, doktor Krug. My
stroim mashiny veroyatnogo budushchego, a stalkivaemsya podchas s neveroyatnym,
otstalym mirom!
  - Takie, kak fon Krug, - spokojno i strogo proiznes Gromov, - unichtozhili
ochen' mnogoe na Zemle: savannu i prerii, gepardov i lenivcev, cvety i
travy. Unichtozhili, tak i ne ponyav vsej cennosti dlya lyudej etogo naslediya
prirody. A teper' zamahivayutsya na vse ostal'noe.
  - "Svobodnoe eksperimentatorstvo", kotorym tak gorditsya fon Krug i ego
kompan'ony, i podlinnoe budushchee chelovechestva nesovmestimy. Fon Krug
- chelovek iz proshlogo, on razrushitel'.
  - YA blagodaren vam, Nikolaj Nikolaevich, za to, chto vy podtverdili moi
mysli. V poslednee vremya ya razdumyval: chto zhdet lyudej, esli oni postepenno
unichtozhat prirodu? Bez lesov, trav, zhivotnyh - bez privychnogo za milliony
let mira - chelovek prosto pereroditsya...
  - Ne budem zhdat', kogda sfinks zasmeetsya, - shutlivo zaklyuchil Nemnonov, i
ego sobesedniki vspomnili vyrazitel'nuyu drevnyuyu nadpis' na bazal'tovoj
stene: "Kogda chelovek uznaet, chto dvizhet zvezdami, sfinks zasmeetsya i
zhizn' na Zemle issyaknet".
  Gde-to v chernote kosmosa, nad etim domom, nad gorodom, nad Zemlej kruzhili
mezhplanetnye stancii, mchalis' rakety i sputniki, no chelovek eshche ne znal,
chto dvizhet razbegayushchimisya vo vse storony galaktikami... Sfinks - vechnaya
sobaka faraonov - molchal...
  - Vy predupredili Sovet ohrany zhivotnyh? - sprosil akademik.
  - Ne tol'ko predupredil, - otozvalsya Gel' Ivanovich, - no i poluchil
zadanie. Zavtra uletayu s |lektronikom v Indiyu.
  - S |lektronikom? - Svetlovidov ot neozhidannosti privstal so stula.
  - S vashego razresheniya, - ironicheski poklonilsya Gromov i ot dushi
rassmeyalsya, uvidev nedoumenie na lice kollegi. - V etoj istorii vse
nepostizhimym obrazom pereplelos': deti, zveri, sfinksy, tropiki i eshche odin
staryj rasseyannyj professor. Avtoritetno mogu vam zayavit', chto eshche ne
nauchilsya veshchat' formulami, kak |lektronik. Moim Ressi udivitel'no
upravlyaet imenno |lektronik. I eshche ego davnij priyatel' Syroezhkin.
  - Tot samyj, - vmeshalsya akademik, - chto vydaval sebya za |lektronika?
  - Sovershenno verno, tol'ko vse bylo naoborot... Krome togo, ya uzhe
rasskazyval, kak |lektronik derzhit svyaz' s mashinoj fon Kruga i poluchaet
vse otchety sonnyh strelkov. Kak vidite, ya bukval'no ni na odin den' ne
mogu rasstat'sya s |lektronikom.
  - Koe-chto nachinayu ponimat' v etoj istorii, - kivnul Nemnonov. - Nu, a
vy-to, dorogoj Gel' Ivanovich, ni s togo ni s sego i vdrug - v Indiyu?
  - Zaviduete puteshestvenniku, da? - hitro sprosil Gromov. - A ya rad:
problemy, volnovavshie menya v molodosti, ne utratili vsej ostroty i ponyne.
Raz uzh est' na svete Ressi, nado posmotret' ego v dejstvii!.. A esli
govorit' ser'ezno, to imenno v Indii naibolee aktivny sonnye strelki.
Mezhdunarodnyj Sovet razdelyaet moi opaseniya: poslany ekspedicii v mesta
promysla strelkov, usilena ohrana zapovednikov. I samoe glavnoe - dolzhna
byt' kem-to sozdana teoriya, kotoraya ne tol'ko pokazhet vsyu lzhivost' dovodov
fon Kruga, no polozhitel'no reshit problemu? CHto vy na eto skazhete, Nikolaj
Nikolaevich?
  - S udovol'stviem nablyudayu vashu yunosheskuyu zadornost' i potomu ne
somnevayus' v uspehe. - Akademik Nemnonov vstal. - A poka vy ne uleteli,
nam nado reshit' ocherednoe uravnenie Gromova-Nemnonova.
  I oni stali hodit' po komnate, govorya drug s drugom na tochnom yazyke
matematiki. V razgovore sredi prochih strogih zakonov mel'kalo i uravnenie
Gromova-Nemnonova; ono proiznosilos' obychnym tonom, kak samye prostye
slova, - ved' im davno uzhe pol'zovalis' uchenye raznyh stran. Sejchas
kollegi razrabatyvali novuyu teoriyu. Esli ee udastsya dokazat', mir eshche
bol'she otkroetsya cheloveku.

  - Na chem my ostanovilis' v proshlyj raz?
  S etimi slovami v vos'moj "B" voshel matematik Taratar, i klass otozvalsya
druzhnym smehom: "poslednij raz" byl vesnoj.
  - Ot imeni uchitelej i redkollegii stennoj gazety "Programmist-optimist"
pozdravlyayu s nachalom novoj zhizni! - prodolzhal shutlivo-ser'ezno staryj drug
programmistov Taratar Taratarych, i raspushchennaya shchetochka ego usov
podcherkivala torzhestvennost' momenta. - Po vashim licam ya vizhu, chto vy
reshili zavoevat' mir formulami i uravneniyami. Pohval'noe namerenie!
  Novaya zhizn', a dlya Syroezhkina - konec priklyucheniyam. Kanikuly okonchilis',
nachinalis' trudnye vremena, a vse byli pochemu-to radostno vozbuzhdeny. Vse,
krome Syroezhkina. Dazhe vynyrnuvshij iz tolpy obuglennyj do chernoty Makar
Gusev, kotoryj nasmeshlivo privetstvoval Serezhku: "|to kto
- Syr Syrych Syroezhkin ili |lektron |lektronych |lektronik?" - poluchil ot
nego tol'ko druzheskij hlopok po spine.
  - Vse na meste. Ne vizhu odnogo |lektronika, - skazal Taratar, oglyadyvaya
klass. - Esli mne ne izmenyaet pamyat', na poslednem uroke imenno |lektronik
byl naznachen moim pomoshchnikom - za vydayushchiesya uspehi v matematike.
  - On v Indii, - burknul Syroezhkin, vyzvav neuderzhimoe vesel'e tovarishchej.
  Usmehnulsya i Taratar, dernuv gustymi usami, podumal: "Skol'ko v rebyatah
veseloj energii!"
- CHego tut smeshnogo? - nahmurilsya Syroezhkin. - YA ved' russkim yazykom
skazal: on v Indii, vypolnyaet vazhnoe zadanie. - I mahnul rukoj: razve vse
ob®yasnish'!
  - Horosho. - Taratar privychnym zhestom uspokoil klass. - Poka ne vernetsya
moj znamenityj assistent, na etu nedelyu pomoshchnikom naznachaetsya...
  - On obvel vzglyadom zagorelye lica. - Budet naznachen tot, kto otlichitsya
segodnya!
  I slovno probili nevidimye sklyanki. Plavanie v nevedomoe nachalos'.
  - My poznakomimsya s novejshej matematikoj i ee vazhnejshim razdelom - teoriej
upravlyayushchih mashin. |to mogushchestvennaya teoriya, tak kak s ee ideyami mozhno
smelo brat'sya za izuchenie mozga, davat' zadaniya mashinam, samim stroit'
elektronno-biologicheskie sistemy...
  "Ressi! - podumal posle etih slov uchitelya Serezha. -Gde on sejchas,
krylato-hvostataya sistema? Letit v dalekuyu Indiyu? Ili atakuet novyj otryad
sonnyh strelkov? Teper' nichego ne uznaesh' pro Ressi - kak tam ego uspehi,
poka ne vernetsya |lektronik".
  - Itak, o formulah, - prodolzhal matematik. - Luchshe vsego, na moj vzglyad, o
nih skazal znamenityj Genrih Gerc. Kogda on uznal, chto svet - lish' chastnyj
sluchaj elektromagnitnyh voln, otkrytyh matematikom Maksvellom, to zametil:
"Nel'zya izbavit'sya ot oshchushcheniya, chto eti matematicheskie formuly imeyut
nezavisimoe sushchestvovanie i sobstvennyj razum, chto oni mudree, chem my;
mudree dazhe, chem ih pervootkryvateli; chto my poluchaem iz nih bol'she, chem v
nih bylo pervonachal'no zalozheno..."
Syroezhkin podnyal ruku.
  - Pozhalujsta, Syroezhkin.
  - Gerc skazal pravil'no, no on byl znakom tol'ko s pervoj chast'yu raboty
sovremennogo programmista, - reshitel'no zayavil Sergej.
  Gul udivleniya proletel nad partami. Syroezhkin popravlyaet Gerca!
  - Esli na osnove formul postroit' elektronnuyu model', - spokojno poyasnil
Sergej, - ona mozhet dat' neozhidannye rezul'taty.
  - Ty chto, agitiruesh' za montazhnikov? - ehidno brosil Vovka Korol'kov.
Klass nastorozhilsya: vechnyj spor mezhdu programmistami i montazhnikami,
voznikshij vmeste s rozhdeniem shkoly yunyh kibernetikov, spor o tom, kto
vazhnee dlya nauki - teoretiki ili praktiki, uchitelya ili konstruktory
vychislitel'nyh mashin, prodolzhalsya.
  Sergej obernulsya k sosedu po parte.
  - Sto let nazad, - spokojno otvetil on Professoru, - srazu zhe posle spuska
na vodu utonul vmeste s ekipazhem anglijskij bronenosec "Kepten". Utonul
tol'ko potomu, chto lordy admiraltejstva osmeyali opyty s model'yu
bronenosca. Model'-igrushka perevorachivalas' dazhe pri slabyh volnah. A
potom poshel ko dnu i sam bronenosec. I ty znaesh', Professor, kakaya
memorial'naya doska visit v Londone?
  Professor, ne ozhidavshij takogo voprosa, molchal. Vokrug nego byla takaya
pustaya tishina, tochno on vnezapno ochutilsya na neobitaemom ostrove.
  I gromom prozvuchal golos uchitelya matematiki, citirovavshego pervyj
istoricheskij paragraf ustava sovremennogo kibernetika:
  - "Vechnoe poricanie nevezhestvennomu upryamstvu lordov admiraltejstva!" Ot
grohota zadrebezzhali stekla. Kazalos', vmeste s klassom hohochut nad svoej
glupost'yu sami nevidimye lordy admiraltejstva. Vechnyj vopros na segodnya
byl reshen. Syroezhkin sel s vidom pobeditelya.
  - Nu zachem ty tak? - progovoril, hihikaya, Vovka Korol'kov. - SHepnul by mne
na uho...
  - CHitat' nado, Professor, - strogo skazal Serezhka. - I ne odni tol'ko
logarifmicheskie tablicy...

  Taratar, podozhdav, poka klass uspokoitsya, vnov' obratilsya k pobeditelyu:
  - No ty ne zakonchil, Serezha. Ideya tvoya interesnaya. A dokazatel'stva? I
Syroezhkin, stav u doski, nachal rasskazyvat' o slozhnoj bioelektronnoj
sisteme - to, chto on znal o Ressi. I hotya on ni razu ne nazval ego imeni,
rebyata pochuvstvovali, chto rech' idet o kakoj-to neobychnoj lichnosti: vot
ona, nabrosannaya v uravneniyah, obretaet plot' v elektronnyh shemah, uchitsya
raspoznavat' obrazy, obnaruzhivat' cel', formiruet svoi ponyatiya o vneshnem
mire, treniruetsya v matematicheskih igrah, izuchaya polet, dvizhenie v vode,
pogonyu, pozhar, ranenie, avarijnoe sostoyanie, dazhe zemletryasenie, - i vse
zapominaet. Kazhdyj, kto slushal Sergeya, kak on rasskazyvaet o sledah
pamyati, predstavil snezhnyj risunok na stekle, ili serebristuyu pautinu,
natyanutuyu mezhdu derev'ev, ili zvezdnuyu nitku Mlechnogo Puti - slovom,
kakoj-to slozhnyj, mgnovenno sverkayushchij uzor, - tak zapominaet vazhnye
sobytiya pamyat' mashiny i cheloveka. Hitrospletennye uzory ostalis' posle
obucheniya v shemah Ressi, slozhnoj modeli, kotoraya dolzhna prinesti miru
novye vazhnye otkrytiya.
  - Kto eto? - sprosil tonkij golos, kogda Serezhka umolk.
  - Ressi, - kratko otvetil Syroezhkin i ispuganno poshchupal karman. K schast'yu,
tranzistor byl v drugoj rubashke, i Ressi ne slyshal lekcii. - YA pokazhu ego,
kogda vernetsya |lektronik.
  Vse srazu poverili, chto est' na svete Ressi. A Makar Gusev, mahaya nad
golovoj kulakami-giryami, zakrichal:
  - |to ne Syroezhkin! YA srazu dogadalsya... |to |lektronik. On slishkom umnyj!
  Syroezhkin molcha pogrozil Makaru, i tot s uvazheniem vspomnil, chto u
|lektronika zheleznyj kulak.
  - Po dannomu mnoyu obeshchaniyu, - skazal Taratar, - ya dolzhen naznachit'
assistentom Sergeya Syroezhkina. No ya ne mogu etogo sdelat'. Sergej uezzhaet
po zadaniyu nauchnogo instituta.
  - CHto?! - Sergej ne veril svoim usham.
  - Ty eshche ne znaesh', - myagko skazal Taratar. - Sejchas budet zvonok. Idi k
direktoru, on tebe ob®yasnit.
  Syroezhkin pokrasnel i, zabyv portfel', vyskochil iz klassa.
  Poslednee soobshchenie potryaslo klass. Indiya, Ressi, nauchnoe zadanie - i vse
eto na odnom uroke! SHum stoyal takoj, chto nikto ne slyshal zvonka.
  - Ot Instituta bioniki! - torzhestvenno vygovoril uchitel', zastegivaya
portfel'. - Vot tak, programmisty-optimisty!..
  A Gusev pristaval k priyatelyam:
  - Potrogaj-ka plecho. Eshche segodnya utrom menya hlopal sam akademik Syroezhkin.

  Na morskom beregu v malen'koj buhte sidyat na ploskom kamne mal'chik i
sobaka. Oni otdeleny ot mira podkovoj zelenyh gor, ot ih nog nachinaetsya
sinee polotno morya. Mal'chik i sobaka smotryat na spokojnoe zerkalo zaliva.
  Oni vstretilis' zdes', na beregu. Ressi, izdali primetiv znakomuyu figuru,
splaniroval sverhu na serebristyh kryl'yah. V pervyj moment Serezha dazhe
vzdrognul: on ne predstavlyal, chto letyashchij Ressi pohozh na gigantskuyu
strekozu. Kryl'ya besshumno slozhilis', upolzli pod gustuyu sherst', Ressi
vnov' stal privychnym Ressi, brosilsya navstrechu hozyainu. Oni katalis' po
goryachemu pesku, i vizg sobaki smeshalsya s radostnymi krikami mal'chishki.
Potom Sergej sel, podobrav pod sebya nogi, i, vse eshche izumlenno glyadya na
Ressi, skazal:
  - |to ty, Ressi? Kak ya rad... Syad' ryadom. Slushaj...
  Sergej vynul iz karmana listok so srochnym zadaniem dlya druga...
  Ego, edinstvennogo iz lyudej, kogo slushalsya Ressi, provozhali, kak vazhnuyu
personu: Taratar i kibernetik Svetlovidov priehali na aerodrom, a mama
dazhe probralas' v samolet i, trevozhno oglyadyvayas', zashchelknula na ego poyase
tyazhelennuyu blyahu remnya. Kogda samolet vzrevel, razvernulsya i v
illyuminatore mel'knuli dalekie, trepetavshie v vozduhe ruki provozhayushchih,
Sergej nakonec-to poveril, chto imenno on letit vypolnyat' otvetstvennoe
poruchenie.
  Listok s zadaniem dlya Ressi, kotoryj lezhal u Sergeya v karmane, byl sochinen
professorom Gromovym. Tochnee, napisan rukoj kibernetika Svetlovidova, a
prodiktovan samim Gromovym iz dalekoj Indii. Svetlovidov, vruchaya Sergeyu
listok, tak i skazal: "Mne zvonil Gel' Ivanovich. Sluchilos' nepredvidennoe:
ekspediciya morskih ohotnikov presleduet unikal'nogo sinego kita. Ego imya -
Nekton. Najti i vyruchit' sinego kita mozhet tvoj Ressi. Ty peredash' emu
soderzhanie etogo lista. Ved' Ressi slushaetsya tebya, ne tak li?"
Syroezhkin kivnul. On pochti nichego ne ponyal v professorskih formulah, no
posle ob®yasneniya Svetlovidova zapomnil, kak chitat' s lista kazhdyj znak.
Vstrecha sostoitsya na beregu morya, v buhte Tihoj, kuda po komande
|lektronika letit sejchas Ressi...
  V yuzhnom aeroportu, gde prizemlilsya samolet, radio priglasilo passazhira
Syroezhkina Sergeya v komnatu dezhurnogo, i tam chelovek v beloj rubashke s
zakatannymi rukavami, nauchnyj sotrudnik morskoj stancii, krepko pozhav ruku
vos'miklassnika, priglasil ego v mashinu. On otvez Syroezhkina v primorskij
poselok, poselil v malen'kom belom dome, i hozyajka, nakormiv gostya obedom,
pokazala s obryva, kak projti po uzkoj kromke berega v buhtu Tihuyu. Myagkie
linii gor, zolotoj pesok, sineva morya, slivayushchayasya s sinevoj neba,
ponravilis' Syroezhkinu. V prekrasnom nastroenii spustilsya on v buhtu
Tihuyu, gde prizemlitsya Ressi. Krome togo, v buhte byla naznachena eshche odna
vstrecha.
  "Ty dolzhen ponyat' vsyu slozhnost' porucheniya, Sergej, - podcherknul v
razgovore Svetlovidov. - Ressi, prekrasnyj razvedchik pustyni, stanet na
etot raz morskim zhitelem..."
"I tak dalee"?" - sprosil, soshchurivshis', Sergej.
  "Ty prav: kak skazal Gel' Ivanovich Gromov, Ressi vyruchit imenno ego
znamenitoe "I tak dalee". Kogda ty prochitaesh' emu zadanie, vklyuchatsya shemy
povedeniya morskih zhitelej. No Ressi, ponyatno, ne smozhet plyt' odin, emu
nuzhen opytnyj provodnik. Institut bioniki dal nam v pomoshch' specialista -
molodogo, no uzhe opytnogo dressirovshchika. Ego del'fin pomozhet Ressi.
Zapomni eto imya: morskoj smotritel' Don".
  Sergej i Ressi zhdali bol'she chasa. V glazah Syroezhkina plyli krugi ot
solnechnoj ryabi. Vot Ressi nastorozhilsya, pripodnyalsya, i Sergej uvidel, chto
iz morya vyhodit svetlovolosyj paren', shlepaya po melkovod'yu lastami.
  Na beregu plovec snyal ochki i lasty, pustil izo rta struyu vody, prisel,
podprygnul neskol'ko raz, hlebnul vozduha i tol'ko togda obratil vnimanie
na Syroezhkina.
  - Sergej?
  - Da.
  - Menya zovut Don. - Plovec protyanul ruku. On byl na neskol'ko let starshe
Syroezhkina. - A eto, naskol'ko ya ponimayu, Ressi. - Don kivnul na lohmatogo
ter'era.
  No Ressi, ne zainteresovavshis' Donom, podbezhal k vode. Iz morya vylezala
sobaka.
  - A, Malysh, ty dognal menya!
  Don nagnulsya, vzyal sobaku i, derzha ee za zadnie lapy, stal tryasti, kak
meshok. S shersti stekala voda. Don polozhil bezdyhannuyu sobaku na pesok.
  - Nahlebalas' vody? - shepotom sprosil Syroezhkin.
  - Sejchas otdyshitsya, - nebrezhno otvetil yunosha i, uvidev shiroko otkrytye
glaza novogo znakomogo, usmehnulsya: - Ty chto, ne znaesh', kak plavayut
segodnya na glubine?
  Mal'chishka pokachal golovoj, probormotal:
  - Kak skazal by nash glavnyj silach Makar Gusev: na
Urokah ne prohodili.
  On nagnulsya nad neschastnoj dvornyagoj. A ta vdrug vskochila i, obdav
Syroezhkina mokrym peskom, s laem brosilas' na Ressi. Podbezhav k
nevozmutimomu ter'eru, dvornyaga vnezapno smolkla, slovno pochuvstvovala
kakoj-to podvoh. Potom obnyuhala neznakomca, zavilyala mokrym opushchennym
hvostom.
  - Nu vot, znakomstvo sostoyalos'. Malysh - slavnaya morskaya dvornyaga, ty na
nee ne obizhajsya, Ressi, - ulybnulsya smotritel'. - Sergej, ty ne zametil
tut Bochku?
  - Ne-et. A chto eto?
  - Ne chto, a kto. Moj del'fin. Del'fin Belobochka.
  - Ah, Belobochka! Mne pro nego govorili. No ya srazu ne ponyal. Del'fina poka
ne videl.
  - YA ego zovu Bochka - tak proshche. Bochka-Belobochka poplyvet s Ressi iskat'
Nektona.
  - Znayu. - Sergej s oblegcheniem vzdohnul: kazhetsya, on tochno vypolnyal
slozhnoe zadanie.
  Vse shlo tak, kak ob®yasnil emu Svetlovidov. Vot Don, vot Ressi, skoro
pribudet Belobochka. No kak Ressi poplyvet s neznakomym del'finom - etogo
Syroezhkin ne predstavlyal. A ved' imenno oni - Ressi i Belobochka - dolzhny
spasat' Nektona.
  - Nekton? - s udovol'stviem skazal Sergej. - Krasivoe, muzhestvennoe imya.
  - Da, - podhvatil Don. - Svobodnyj kit.
  Sinij kit, morskoj gigant, odinoko borozdil prostory okeana. Kit byl
izvesten moryakam raznyh stran, hotya i izbegal vstrech s korablyami. Potomu i
imya emu bylo dano Nekton, chto znachit po-drevnegrecheski "svobodno
plavayushchij" - svobodnyj kit. Malo kto stalkivalsya s Nektonom v prostore
okeana: on lyubil spokojnye prohladnye glubiny. No te, kto hot' raz videl,
kak iz zelenyh puchin, pustiv vvys' raduzhnyj fontan, vyplyvaet ostraya,
rasshcheplennaya tainstvennoj ulybkoj barhatno-chernaya morda s serpom usov i
umnymi glazami; kak moshchnym ryvkom, ostavlyaya za soboj tonny vzbitoj peny,
vyprygivaet kit v nebo i, sverkaya na solnce issinya-temnoj spinoj s belym
pyatnom, letit svobodno nad volnami, nabiraya v meshki svoih legkih porciyu
vozduha, neobhodimuyu dlya pogruzheniya; kak potom, perevernuvshis', slovno
nyryal'shchik s vyshki, otvesno vhodit v vodu, medlenno i bez bryzg, ischezaet
na neskol'ko chasov v zagadochnyh glubinah, na proshchanie shlepnuv more
lopast'yu sil'nogo hvosta, otchego eshche dolgo begut belye barashki voln, - te
schastlivcy, kto videl Nektona, rasskazyvali o ego sile i redkoj krasote,
smelosti i osobom chut'e, ih skupye slova so vremenem prevrashchalis' v
legendy.
  Podlodki ne riskovali spuskat'sya v morskuyu puchinu, gde chudovishchnoj ten'yu
skol'zil svobodno Nekton: tam krepkuyu stal' mgnovenno razorvet davlenie
vody. No na sudohodnoj glubine, sredi obychnyh korablej, shedshih svoim
kursom, odna podlodka special'no iskala vstrechi s Nektonom. Podlodka
"Tunec", prinadlezhavshaya firme "Pelikan", izuchavshaya zhizn' del'finov,
poluchila srochnoe zadanie najti i zagarpunit' sonnym snaryadom Nektona.
Neskol'ko strochek v odnoj iz gazet Tejmera o tom, chto novejshij zoopark
"Mir zhivotnyh" gotovitsya prinyat' neobychnyj eksponat - sinego kita,
izvestnogo sredi moryakov pod imenem Nekton, - vstrevozhili Mezhdunarodnyj
Sovet ohrany zhivotnyh. Sovet dal poruchenie morskim stanciyam, vsem
ekspediciyam najti i zaderzhat' podlodku. Togda zhe professor Gromov
predlozhil v pomoshch' svoe novoe izobretenie.
  Tak v odnoj tochke planety, v buhte Tihoj, soshlis' puti Ressi, ego
provodnika del'fina Belobochki, dressirovshchika del'fina Dona i Syroezhkina.
Dva hozyaina dolzhny byli poznakomit' morskih razvedchikov, ob®yasnit' im
slozhnost' zadachi.
  - Esli by Zemlya stoyala, kak dumali drevnie, na treh kitah, to odnim iz nih
byl by Nekton, - zadumchivo skazal Don, vspominaya to, chto on znal o sinem
kite. - Dazhe ne veritsya, chto v nashi dni mozhet byt' pervobytnaya ohota na
takogo kita!..
  Sergej predstavil osobnyak v Tejmere, hozyaina "Mira zhivotnyh" i molcha
kivnul.
  - Skazhi, - Don s podozreniem vzglyanul na ter'era, - a tvoj Ressi ugonitsya
za Belobochkoj? YA slyshal o ego talantah i, razumeetsya, veryu kazhdomu slovu
Aleksandra Sergeevicha Svetlovidova, no ved' Bochka - bystryj plovec.
  - U Ressi skorost' mech-ryby, i sam on obtyanut del'fin'ej kozhej, - s
gordost'yu soobshchil Syroezhkin. - Tol'ko ne vidno pod sherst'yu. |to
izobretenie Gromova.
  - Otlichno skazano! Avtoritet Gelya Ivanovicha Gromova nastol'ko vysok, chto ya
uzhe nachinayu bespokoit'sya za sposobnosti moego Bochki... - Don zasmeyalsya i
tut zhe nahmuril vygorevshie brovi. - No gde zhe Belobochka? Gde etot
neuklyuzhij, boltlivyj Bochka?
  Don podnes ko rtu svistok, kotoryj visel na metallicheskoj cepochke. Serezha
ne uslyshal privychnogo svista - voobshche nikakogo zvuka ne izdal svistok. Don
vskochil na kamen'. Mal'chik vstal ryadom s nim, prilozhil ladon' k glazam.
Iz-za gigantskoj glyby, milliony let nazad broshennoj vulkanom v more,
blesnuv serebrom spiny, vyprygnul del'fin i napravilsya k beregu.
  Morskoj smotritel' brosilsya v vodu, poplyl navstrechu del'finu, kriknuv:
"|to on!" Sobaki, kruzhivshie po pesku, ostanovilis', povernuli mordy k
moryu...
  Don, vstretivshis' s del'finom, protyanul emu ruku, a Bochka raskryl rot,
slovno smeyas', ostorozhno szhal ruku zubami, potyanul cheloveka za soboj v
more. No Don, lovko izognuvshis', obhvatil skol'zkoe serebristoe telo i
dazhe postavil del'fina na hvost, vyzyvaya na bor'bu. V pervyj moment Bochka
kak budto rasteryalsya, bespomoshchno vzmahnul plavnikami, a potom,
izlovchivshis', tknul napadavshego mordoj v grud', sshib udarom hvosta. Padaya,
Don uhvatilsya za plavnik, i del'fin streloj utashchil ego v prohladnyj
prostor zaliva. CHut' pozzhe plovcy vernulis' k beregu.
  - Kakov moj Bochka, a?! - krichal, podplyvaya, Don. -Samolyubiv, upryam, zato
smel! Videl?
  Sergej kivnul. Don vyshel iz morya.
  - Bochka s radost'yu ispolnyaet vse porucheniya, no on svobodnyj del'fin, -
skazal hozyain. - On nikogda ne primiritsya s nevolej - utonet ot toski ili
razob'et sebe golovu o kamen'.
  Sergej ponimayushche ulybnulsya: Bochka s pervogo vzglyada pokazalsya emu
simpatichnym.
  - Ne budem teryat' vremya, - predlozhil Don. - Nado ih poznakomit'... No tvoj
Ressi znaet zadanie?
  - Znaet, ya uzhe prochital emu formuly. - Sergej dostal iz karmana i mahnul v
vozduhe listkom, kotoryj vruchil emu Svetlovidov. - Mne kazhetsya, on umeet
govorit' po-del'fin'i...
  - Umnejshaya u tebya sobaka. - Don usmehnulsya. - Ponimaesh', Serega, moj Bochka
po-svoemu sposobnoe sushchestvo, no on ne ponimaet formul, kak tvoj Ressi.
Voobshche dlya nego chelovecheskaya rech' zvuchit slishkom medlenno. On svistit
gorazdo bystree i, kak govoritsya, bez lishnih "slov". Starayus' nauchit'sya
svistet', kak on. - I Don shchelknul pal'cem po svistku, visevshemu na ego shee.
  - YA chital, chto del'finy svistyat, - vspomnil Sergej.
  - Vot ya i svistel Bochke, no ty solzhesh', esli skazhesh', chto slyshal chto-to.
|to ne dlya nashih ushej - ul'trazvuk. Slyshit odin Bochka. Mozhet, eshche i
Ressi... No teper' ya dolzhen s nim ob®yasnit'sya. Skoro uvidimsya.
  I Don pobezhal k moryu, gde ego zhdal, bespokojno vyprygivaya iz voln, Bochka,
odinakovo horosho videvshij v vode i v vozduhe. Podplyv, Don leg na spinu i
vzyalsya rukoj za druzheski predlozhennyj plavnik. On vernulsya ochen' skoro,
prisel na kamen'.
  - Teper' delo za Ressi.
  - CHto ty emu skazal? - neterpelivo sprosil Syroezhkin.
  - Vse v poryadke. My dogovorilis'.
  - Tak bystro? O chem?.. Pozhalujsta, rasskazhi!
  - YA prosvistel emu... - medlenno nachal Don. - Ty, Sergej, etogo ne
pojmesh': nado znat' moego Bochku, chtob ugadat' vse ottenki ego intonacii.
Svist del'fina s trudom ukladyvaetsya v chelovecheskie slova, i ty, vyslushav
menya, chego dobrogo, mozhesh' podumat', chto Bochka - svojskij paren', chut' li
ne tvoj odnoklassnik, tol'ko v del'fin'ej shkure. |to ne tak... YA risknu
perelozhit' nash svist v obychnye slova, no ty pomni, chto ya neopytnyj
perevodchik. Vot razgovor.
  "Bochka, tvoj brat v opasnosti", - prosvistel ya energichno, chtob on ulovil
vsyu vazhnost' pros'by.
  On srazu svistnul prizyv svoemu bratu i tut zhe atakoval menya signalami:
  "YA nichego ne slyshu. Brat ne otzyvaetsya. Kto v opasnosti? CHto s nim?"
"On tebya ne uslyshit, - otvetil ya, - on ochen' daleko, mozhet, za tysyachi
mil'. No emu nado srochno pomoch'".
  "YA vsegda gotov mchat'sya navstrechu opasnosti, kogda prihodit beda i nado
vyruchit' brata. (Belobochka azarten, kak lyuboj del'fin, i, krome togo,
ochen' smel.) Kto on - afalina, grinda ili moj soplemennik, belobochka? -
strastno otkliknulsya Bochka. - Otvechaj! Tol'ko svisti bystree. Ne teryaj
vremeni".
  "|to kit, - prosvistel ya tak bystro, kak tol'ko mog. - Sinij kit, samyj
bol'shoj i sil'nyj iz vseh kitov. Lyudi zovut ego Nekton. Navernoe, ty
slyshal o nem..."
"A-a, kit... YA videl odnazhdy etogo gromadnogo Nektona. On vsegda odinok..."
"Da, on kit, tvoj brat po krovi. Emu nado pomoch',
Bochka..."
"Ty opyat' tratish' dragocennye sekundy. CHelovek, kak vsegda, ochen'
nepovorotliv i mnogosloven. YA znayu, kto takoj kit, znayu i Nektona. CHto s
Nektonom?"
"Ego hotyat zagarpunit'. Plyvet podvodnyj korabl'
"Tunec", ishchet Nektona i kogda najdet, to vsadit v ego golovu garpun".
  "Garpun? YA videl odnazhdy garpun - eto strashno. No garpun dlya gromadiny
kita - vse ravno chto dlya menya kameshek".
  "Ty prav. Nekton dazhe ne pochuvstvuet udara garpuna. No kogda tot zastryanet
v ego obleplennoj rakushkami kozhe. Nekton perestanet byt' Nektonom. On
srazu poteryaet svobodu i poslushno poplyvet k beregu. Tam ego pomestyat v
bassejn, i Nekton nachnet zadyhat'sya".
  "YA plyvu. YA preduprezhu Nektona".
  "Pogodi, Belobochka. Ty, kak vsegda, otvazhen i neterpeliv. Podumaj nemnogo,
kak ty predupredish' Nektona: eto - kit, on ne stanet slushat' del'fina,
prosto tebya ne zametit".
  "YA slushayu tebya vnimatel'no, Don".
  "S toboj poplyvet morskaya sobaka Ressi. Von ona begaet na beregu vmeste s
moej dvornyagoj".
  "|ta pokrytaya sherst'yu, neuklyuzhaya, medlitel'naya malyavka? Da ona srazu zhe
pojdet ko dnu, i ya budu ee spasat'".
  "Ne volnujsya, Ressi plavaet ne huzhe tebya. On znaet yazyk kitov".
  "Togda nemedlenno v put'".
  "Ne toropis', Belobochka. Tol'ko chto ty nazval Ressi medlitel'noj malyavkoj
i tut zhe gotov plyt' s nim na kraj sveta. Poznakom'sya, pozhalujsta, s
Ressi, poigraj, posmotri, na chto on sposoben, privykni hotya by k nemu.
Trudnyj put' mogut prodelat' tol'ko tovarishchi - ty znaesh'".
  "Gde on, etot lohmatyj Ressi? Mozhet, on podkinet mne nosom myach? Ili
pustitsya so mnoj naperegonki? Ili pojmaet mne rybu?"
- Vot priblizitel'no ves' nash razgovor, - zakonchil ser'ezno Don. - On byl,
konechno, ne takim mnogoslovnym, dlilsya minutu ili dve. No ya special'no
rasskazal s podrobnostyami, chtob ty, hozyain Ressi, znal, s kem emu pridetsya
iskat' Nektona. - I morskoj smotritel' ispytuyushche vzglyanul na hozyaina Ressi.
  Vos'miklassnik poskreb pal'cami zatylok. Vot eto zadacha! A on
vsego-navsego prochel Ressi formuly...
  - Ko mne, Ressi, - tiho pozval Syroezhkin, i pes odnim pryzhkom okazalsya u
ego nog.
  Vstav na koleni, obnyav ladonyami golovu druga, Sergej stal ob®yasnyat', kto
takoj Belobochka. On govoril, govoril, no v dushe svoej ne nadeyalsya na silu
medlitel'nyh chelovecheskih slov. V konce koncov dostal iz karmana listok i
eshche raz prochital vsluh vazhnye formuly zadaniya.
  - |to vse, - hriplo skazal Syroezhkin, vstavaya na zatekshie nogi. - Idi
poznakom'sya s Belobochkoj. Vpered, Ressi!
  Ressi na glazah izumlennogo Syroezhkina vdrug nachal tolstet', budto
naduvaemyj iznutri vozduhom; golova i plechi slilis' v edinyj shar; hvost
zavibriroval, raspustilsya veerom, prevrativshis' v rul' ili dvizhitel'.
Neuklyuzhe perevalivayas' na krivyh lapah, Ressi, pohozhij na igrushechnogo
kita, poshel k vode i lovko poplyl, rassekaya nosom volnu, ostavlyaya za soboj
penistyj sled, - malen'koj chernoj torpedoj rinulsya napererez del'finu.
Syroezhkin s oblegcheniem vzdohnul.
  Don zalez na kamen', prishchurilsya, izuchaya skorost' plovca.
  Oni vstretilis' na seredine zaliva - Belobochka i Ressi - i nekotoroe vremya
plyli ryadom. Potom del'fin prodemonstriroval svoi obychnye grandioznye
pryzhki, i Ressi, kak kameshek, otskakivayushchij rikoshetom, podprygnul nad
vodoj, pravda ne stol' lovko i umelo, kak sopernik. Del'fin, zaryv golovu
v volny, pokazav serebristyj serp spiny, poplyl v otkrytoe more. Ressi
posledoval za nim. Plovcy skrylis' v volnah.
  - Molodec, Ressi! - kriknul Don.
  - Aj da Bochka! - podhvatil Sergej.
  Dressirovshchiki torzhestvenno pozhali drug drugu ruki.
  A Malysh s laem nosilsya po pesku, pochemu-to ne reshayas' vlezt' v tepluyu
vodu, hotya eshche nedavno podnyalsya so dna morskogo.
  Kogda plovcy vernulis', kazhdyj iz nih derzhal v pasti pojmannuyu rybinu.
  Proglotiv dobychu, Belobochka poddel mordoj tovarishcha, podkinul ego v
vozduhe. I Ressi, brosiv svoyu dobychu, kotoruyu Belobochka nemedlenno s®el,
malen'kij Ressi, lovko nyrnuv, k izumleniyu dressirovshchikov, perevernul
tolstogo zhirnogo Bochku. Del'fin, mahnuv hvostom, totchas vysunul iz vody
ulybayushchuyusya mordu i dovol'no fyrknul. Ego temnye pugovichnye glaza,
kazalos', govorili Syroezhkinu: "YA vse ponimayu i beru nazad svoj svist o
medlitel'nosti Ressi. No pochemu etot lovkach, etot artist otkazyvaetsya ot
vkusnoj ryby, kotoruyu pojmal?.."
Torzhestvoval glavnyj zakon del'fin'ej zhizni, kotoryj podmetil eshche drevnij
filosof Plutarh: "Del'finy - edinstvennye sushchestva, nashedshie velikij
filosofskij princip: druzhba ne za voznagrazhdenie".
  Serezhka i Don byli dovol'ny, chto ih pitomcy podruzhilis'. No chto ozhidalo
plovcov - akuly, shtormy, mozhet byt', dazhe krugosvetnoe puteshestvie - razve
ugadaesh'?.. Nastupila grustnaya minuta proshchaniya.
  - Schastlivo, Belobochka! - skazal Don i svistnul v neslyshnyj svistok.
  - Do svidaniya, Ressi! - kriknul Sergej.
  Vmeste s Donom on vzobralsya na bol'shoj kamen' i s nego nablyudal, kak
udalyalis' dva plovca. Vot uzhe iskristyj sled stal rasplyvchatym, ischez v
bleske morya. More bylo ogromno. Ono slivalos' s okeanom, i gde-to v etom
bespredel'nom prostore plaval Nekton. Ego nado bylo otyskat', kak
odinokogo kosmonavta v zvezdnoj galaktike.

  Ressi i Belobochka prostranstvovali v okeane.
  Oni minovali pribrezhnye rajony, gde lyudi zhili v podvodnyh gorodah i
trudilis' na podvodnyh zavodah, dobyvaya zoloto i neft', marganec i ugol',
presnuyu vodu i uran; elektrostancii, rabotavshie na yadernom goryuchem;
pod®emnye krany, peredvigavshie gruzy vzmahami shchupalec; ekskavatory,
drobivshie i peremalyvayushchie chelyustyami korallovye rify, podvodnye kombajny,
raschishchavshie dzhungli vodoroslej, - vse, chto polzalo, plavalo, trudilos' na
dne, pomogaya cheloveku zavoevat' Velikij okean, eshche izdali zamechal Ressi.
Goncy obhodili storonoj podlodki, glubinnye dirizhabli, tankery, gruzovye
barzhi - bystrohodnye, bezopasnye podvodnye suda, kotorym ne strashny byli
volny, veter, buri. Ressi mgnovenno otlichal zmeinyj siluet tankera ot
stremitel'nogo katera "letuchaya ryba". No sredi mnozhestva korablej
sputnikam ne vstrechalas' podlodka "Tunec" s harakternym gorbom plavnika.
  Okean dlya ostryh glaz Ressi byl bol'shim prozrachnym akvariumom; linii zhizni
i smerti ego obitatelej prohodili gde-to sovsem ryadom, inogda stranno
perepletayas'. Kak v matematicheskoj igre-pogone, kotoruyu Ressi, obuchayas'
kogda-to, vel s mashinoj. V etoj morskoj igre, kak ubedilsya Ressi, nablyudaya
zhitelej okeana, pobezhdali bystrejshie, hitrejshie, zubatye. Seroj bezmolvnoj
ten'yu skol'zili v sumrachnoj glubine akuly, obrechennye prirodoj na vechnoe
dvizhenie - ni edinoj minuty sna, chtoby ne utonut' bez spasitel'nogo dlya
vseh ryb plavatel'nogo puzyrya; parili pohozhie na ptic skaty, izyashchno
vzmahivaya plavnikami, zorko vyslezhivaya svoyu dobychu; reaktivnye kal'mary,
vytyanuvshis' streloj, skol'zili po svoim marshrutam hvostom vpered; letuchie
ryby razgonyalis' u samoj poverhnosti i, raspraviv kryl'ya, malen'kimi
samoletami leteli nad volnami. Vse bylo v dvizhenii, v pogone, v bor'be.
  Morskie zhiteli ne govoryat ochen' gromko i bez prichiny, chtoby ne privlech'
vragov. I vse zhe, nesmotrya na svist vetra i plesk voln, shum korablej i
podvodnyh gorodov, rokot bystryh struj i dalekih zemletryasenij, ushi Ressi
slyshali neobychnye zvuki. Esli by on umel sravnivat' s privychnymi lyudyam
ponyatiyami, on by skazal tak: ves' okean napolnen gudeniem, tarahteniem,
krikami, plachem, skrezhetom, murlykan'em, svistom, voem, grohotom,
shchelkan'em, kvakan'em, mychan'em, barabannoj drob'yu. Ressi osobenno ne
interesovalsya, kto iz ryb kakie zvuki izdaet, no odna tol'ko beluha, po
ego nablyudeniyam, umela svistet', stonat', hryukat', plakat', kak rebenok,
zvenet' kolokolom, pishchat', igrat' na flejte i peredraznivat' ptic, kotoryh
ona nikogda v svoej zhizni ne videla.

  ...Vot v zaroslyah vodoroslej plavaet oblomok brevna, no eto ne brevno, a
lezhashchaya na spine morskaya vydra. Na grudi u nee zasnul detenysh. Vydra
medlenno opuskaetsya v glubinu, zorko nablyudaya za spyashchim, a ee syna bayukaet
volna. Kogda on prosnetsya, mat' mgnovenno podplyvet, vylizhet ego gustuyu
sherst' - v nagradu za pervyj urok plavaniya. A potom puteshestviya v morskih
glubinah, beskonechnye igry i novyj urok s prihodom sumerek - ustrojstvo na
nochleg. Vydra, prizhav k grudi detenysha, tshchatel'no ukutyvaetsya list'yami
gigantskoj vodorosli, i volna okeana budet kachat' ih v zelenom odeyale do
utra.
  No chto dlya Ressi kakaya-to sluchajnaya vydra! Nado proplyt' sotni mil' s
Belobochkoj, vmeste hlebnut' nemalo morskoj soli, chtoby ponyat', kakoe eto
bystrohodnoe, lyubopytnoe, predannoe drugu sushchestvo - vol'nyj morskoj
del'fin. Nashi puteshestvenniki sostyazalis' v skorosti, lovili samuyu krupnuyu
rybu, oskalivalis' na priblizhayushchuyusya mrachnuyu akulu i chasto svisteli drug
drugu. Odinokij del'fin molchaliv, v pare razgovorchiv, v stae boltaet bez
umolku. Bochka, sleduya etomu pravilu, peresvistyvalsya mezhdu delom s
priyatelem, inogda proiznosil monotonnoe, pochti chelovecheskoe "ha-ha", a
kogda Ressi slishkom dolgo plaval na glubine, shchelkal chelyustyami, otyskivaya
propavshego, i pechal'no-prizyvno svistel.
  Belobochka znal massu raznyh istorij, kak vsyakij puteshestvuyushchij del'fin, no
odnu iz nih povtoryal sputniku ne raz.
  "YA slyshal, - svistel Belobochka, razumeetsya, ne slovami i ne golosom, a
osobymi, neslyshnymi chelovecheskomu uhu zvukami, - ya slyshal i veryu, chto eto
sushchaya pravda, a ne pustoj svist. YA slyshal, chto kogda-to stada del'finov i
kitov vyshli iz morya na sushu i stali zhit' na tverdoj zemle, kak zhil do sih
por ty, Ressi, poka ne vstretilsya so mnoj. |to byli schastlivye vremena,
potomu chto na zemle net shtormov, v kotoryh gibnut stada del'finov, - na
zemle myagkaya trava, mnogo plodov, ryba v rekah i pahuchij, aromatnyj
vozduh. Zveri ne napadali na nas: u del'finov, ty znaesh', ochen' mnogo
zubov, a kity sami po sebe groznye. I my uzhe zabyli sovsem pro more i
schitali, chto rodilis' i vsegda zhili na zelenoj zemle.
  No odnazhdy na rassvete, kogda my skol'zili po mokroj trave, prishla zlaya
obez'yana s tolstoj palkoj. Ni odin iz nas ne znal, kto obidel etu
obez'yanu, vo vsyakom sluchae - ne kit i ne del'fin, a obez'yana kinulas' na
las, stala bit' napravo i nalevo po gladkoj kozhe, a my uzhe ne mogli
dvigat'sya tak provorno, kak zlaya obez'yana, potomu chto solnce vysushilo
rosu. Del'finov i kitov, Ressi, nel'zya bit', kak i detej: u nih nezhnaya
kozha, oni ochen' obidchivy i zapominayut nespravedlivost' na vsyu zhizn'.
  My vernulis' v more...
  My navsegda vernulis' v rodnuyu stihiyu. No byli uzhe ne temi, chto ran'she.
Posle zhizni na sushe v nas probudilsya strah: strah utonut', kogda volna
oglushaet tebya, strah zahlebnut'sya v puchine. My po-prezhnemu svobodny, no ne
mozhem zabyt', chto zhili kogda-to na tverdoj zemle... Vot pochemu, navernoe,
kazhdyj del'fin, kazhdyj kit, esli dazhe emu grozit opasnost', mchitsya spasat'
tonushchego, edva zaslyshit prizyv o pomoshchi..."
"Prosvisti mne etot glavnyj signal", - poprosil Ressi, vyslushav drevnyuyu
istoriyu.
  Bochka izdal dva prodolzhitel'nyh, pochti slivayushchihsya drug s drugom signala.
  I Ressi zapomnil ih navsegda...
  Iz zelenyh voln navstrechu im neozhidanno vynyrnuli, gromko svistya, bystrye
afaliny i, podskochiv k Bochke, stali podbrasyvat' ego mordoj v vozduh,
slovno on uzhe tonul. Bochka, perevernuvshis' v vode, nachal poyasnyat' prichinu
svoego krika, a potom sprosil userdnyh afalin - ved' vse v mire del'finy
ob®yasnyayutsya na odnom yazyke, - ne vstrechalsya li im kit, kotorogo lyudi
nazyvali Nektonom. Afaliny, ponyav, chto Belobochka podshutil nad nimi, razom
proshchebetali chto-to vozmushchennym svistom - vrode "kak tol'ko ne sovestno" -
i, migom umchavshis', otvetili izdali: "Net, ne vstrechali".
  Nashi razvedchiki, razvlekayas' i razgovarivaya v puti, ni na minutu ne
zabyvali o sinem kite, razumeetsya, oni ne slyshali mrachnoj frazy fon Kruga
kapitanu podlodki "Tunec", kotoraya ohotilas' za Nektonom: "Popadite emu v
bolevoj nerv, a potom etot neulovimyj kit dobrovol'no, svoim hodom
priplyvet v "Mir zhivotnyh"; oni ne znali, kak professor Gromov krichal v
telefon: "Allo, proshu srochno peredat' mne svedeniya o chuvstvitel'nosti
meduzy k buryam!" - nashi druz'ya ne imeli poka nikakih svedenij o Nektone,
no pomnili, chto dolzhny otyskat' sinego kita. I Belobochka sprashival vseh
vstrechavshihsya im del'finov, a Ressi po-svoemu reshal slozhnuyu zadachu. Iz
nablyudenij za del'finami i iz signala, kotoryj prosvistel Bochka, Ressi
sdelal vot kakoj vazhnyj vyvod: kak vsyakogo kita. Nektona mozhno izvlech' iz
tainstvennyh glubin krikom krajnej opasnosti, na kotoryj tot otkliknetsya
mgnovenno...
  Ostavalos' razgadat' kartu zhizni odinokogo Nektona. A ona, nesomnenno,
byla ochen' zaputannoj. Ved' esli dazhe oglyanut'sya na ih put' v more, on
budet vyglyadet' kak stranno izognutaya nit' - iz-za techenij, vetra, groz,
vstrechnyh korablej, kotorye oni obhodili. Nekton, znavshij prostory
mirovogo "podvodnogo kosmosa" luchshe Belobochki, petlyal v okeanah hitree i
ostorozhnee - po svoim kitovym orbitam.
  Odnazhdy Ressi i Belobochka natolknulis' na stado chernyh grind, otbivavshihsya
ot akul. Vystroivshis' polukrugom, prikryv soboj bezzashchitnyh detenyshej, eti
del'finy udarami krugloj, kak by nadutoj golovy otkidyvali napadavshih,
strashno hlopali chelyustyami, rvali zubami chertovu kozhu zazevavshegosya hishchnika.
  Akuly ne otstupali.
  S kakim-to hriplym laem, stranno otozvavshimsya v ushah Ressi, ego sputnik
brosilsya na akul; v ego pasti zubov bylo ne men'she, chem u pyati grind. V
odno mgnovenie Ressi obognal Belobochku, na kotorogo nadvigalis' goryashchie
glaza i sotni kinzhal'nyh zubov, vsadil - elektricheskij zaryad v
chuvstvitel'nyj nos napadavshej akuly.
  Vryad li chto ponyali v etoj korotkoj shvatke hrabrye del'finy-grindy i
otchayannyj Belobochka. No vse oni pronzitel'no zasvisteli, privetstvuya
pobedu Ressi. Posle udarov elektrichestvom neskol'ko izvivayushchihsya tel
medlenno opustilis' v glubinu, i akul'ya staya nabrosilas' na svoih
oglushennyh sobrat'ev. Krovozhadnost' - glavnyj zakon morskih piratov...
  Grindy, kivaya temnymi golovami, propishchali puteshestvennikam, chto neskol'ko
dnej nazad videli sinego kita. Byt' mozhet, v glubinnyh sloyah eshche ostalsya
pahuchij sled, esli ego ne razmyli techeniya...
  Rasstavshis' s tolstymi grindami, pohozhimi na razdutogo Ressi, nashi
razvedchiki opustilis' na dno. Oni plyli v temnote, ne obrashchaya vnimaniya na
stai puglivyh ryb. Bochka, kogda u nego konchalsya zapas vozduha, vynyrival
na poverhnost', a Ressi ostavalsya i petlyal v glubine.
  Ressi natknulsya na slabyj sled kita, kogda vernuvshijsya sverhu Belobochka
soobshchil, chto nadvigaetsya shtorm.
  Oni brosilis' po sledu, kak dve gonchie, teryaya edva razlichimyj dazhe nosom
Ressi kitovyj zapah i neozhidanno nahodya ego vnov'.
  No kak ni byl uvlechen Belobochka pogonej, on ne mog beskonechno dolgo,
podobno Ressi, plyt' v glubine: ego legkie trebovali svezhego vozduha. I
kogda Belobochka v ocherednoj raz vsplyl vverh, Ressi uslyshal prizyvnyj
krik. Glavnyj signal del'fina, na kotoryj speshat ego sobrat'ya, zhalobnaya
mol'ba o pomoshchi zastavila Ressi zabyt' o slede Nektona, pognala ego so
skorost'yu, na kotoruyu on byl sposoben, k tonushchemu drugu.
  On tochno rasschital po signalu mesto vstrechi, s hodu poddel krepkim nosom
nepodvizhnogo Bochku, i opyat' gigantskaya volna udarila del'fina o skalu,
uvlekla plovcov za soboj...

  Posle prolivnyh mussonnyh dozhdej priyatno puteshestvovat' v indijskih
dzhunglyah. Solnce laskovoe, nezharkoe. Pod nogami gustaya yarko-zelenaya trava.
Derev'ya v zolotisto-oranzhevoj listve. A na gorizonte sverkayut shapkami
vechnyh snegov dalekie gory.
  Glavnyj inspektor zapovednika Radzh Manas vyehal s gostyami - professorom
Gromovym i mal'chikom - na rassvete. Indiec, vtajne preziravshij vezdehody i
vertolety, s legkim poklonom predlozhil dlya puteshestviya svoego lyubimogo
slona Zambu. Inspektor schital: chtoby uvidet' i uslyshat' dzhungli, luchshe
vsego idti peshkom ili peredvigat'sya verhom na slone. Professor s ulybkoj
vstal na zadnyuyu nogu Zamby, kotoruyu slon predupreditel'no sognul, i,
uhvativshis' za verevku, vskarabkalsya na shirokuyu spinu slona, tochnee, na
derevyannyj pomost, prikreplennyj remnyami. Potom Gromov podal ruku
|lektroniku, i tot sel ryadom s uchitelem. Inspektor Radzh Manas, strogij i
akkuratnyj v svoej beloj chalme, vozglavil ekspediciyu. Vperedi nego,
obhvativ sheyu slona nogami, sidel staryj pogonshchik s palochkoj v ruke -
mahaut.
  Zamba shel ne spesha, sryvaya i peremalyvaya vetki, i v zhivote u nego urchalo,
budto tam rabotal staryj motor. Konec odnogo bivnya u Zamby byl obloman. V
shvatke s dikim svirepym mahna, brodyachim slonom bez bivnej, no s ochen'
sil'nym hobotom, Zamba chut' isportil krasotu svoih dlinnyh kostyanyh strel,
zato spas hozyaina.
  Professor Gromov, oglyadyvayas' po storonam, ne sovsem predstavlyal, kak oni
na slone dogonyat sonnyh ohotnikov, no raz inspektor skazal: "Pojmaem", emu
sledovalo verit'.
  - Nosorog. - Radzh Manas obernulsya k gostyu i vytyanul ruku.
  Veroyatno, vperedi byla yama s zhidkoj gryaz'yu, v kotoroj blazhenstvoval
nosorog: seryj pancir' spiny, torchashchie ushi da voinstvenno izognutyj rog -
vot vse, chto bylo vidno putnikam. Uslyshav topot Zamby, nosorog vylez iz
yamy, a za nim vyskochil detenysh. Skvoz' gryaz' bylo vidno, chto u mladenca
rozovaya kozha.
  Nagnuv golovu, vystaviv opasnyj rog, samka brosilas' na slona. Ona
priblizhalas' s pyhten'em i hripom; za bezrassudno hrabroj mater'yu rezvo
skakal mladenec. Zamba ne svernul, on lish' zamedlil shag i podnyal hobot.
Inspektor ne shevel'nulsya.
  Podbezhav k spokojnomu Zambe, samka vskinula golovu. Zlobnye glaza
ustavilis' na lyudej.
  - Ukusit ili ne ukusit? - probormotal inspektor. On znal: indijskij
nosorog redko bodaetsya - chashche vsego kusaet protivnika.
  Neozhidanno szadi razdalsya kakoj-to rev. Inspektor obernulsya. Krichal
mal'chik s nevozmutimo spokojnym licom.
  Nosorog kruto povernulsya i, ustupiv tropu Zambe, brosilsya s detenyshem
nautek, pokazav korotkij tolstyj hvost, zabavno venchavshij bronyu dospehov.
  - Vash |-lek-tro-nik, - skazal inspektor professoru, s trudom vygovarivaya
trudnoe imya, - znaet yazyk nosorogov?
  - Nemnogo znaet, - otvetil Gel' Ivanovich. - Uchil v shkole. - Gromov
usmehnulsya, vspomniv, kak on obuchal kogda-to |lektronika raznym
premudrostyam.
  - On mozhet byt' horoshim mahautom, - sderzhanno pohvalil Radzh Manas. - Zamba
odin tol'ko raz udiral ot nosoroga, i segodnya moj gost' pomog emu.
  Oni dvinulis' dal'she. |lektronik hriplo proiznes:
  - Tigr.
  - Gde tigr? - shepotom sprosil Gromov.
  - YA ne vizhu, - proskripel |lektronik. - No ya slyshu krik pavlina: mej-ou!..
  - On prav: blizko tigr, - podtverdil inspektor. - Vidite?
  Zamba koncom hobota stuchal po utoptannoj trope, izdavaya gluhoj
metallicheskij zvuk. On, kak i pavlin, chuyal tigra.

  V trave promel'knula krasno-chernaya spina, potom vysunulas' kruglaya golova
s pushistymi bakami. Bledno-golubye glaza ravnodushno vzglyanuli na putnikov.
Zamba sdelal shag vpered, ugrozhayushche kachnul bivnyami. On ne boyalsya bol'shoj
koshki, tol'ko svernul kol'com uyazvimyj dlya ostryh zubov hobot. Neskol'ko
minut slon i tigr izuchali Drug druga. No stoilo Gromovu poshevelit'sya, kak
koshka, mel'knuv polosatoj molniej, skrylas' za skaloj.
  - Korolevskij, - skazal Gromov, s lyubopytstvom glyadya vsled trehmetrovoj
koshke. - Ne udalas' emu ohota.
  - Spugnuli, - podtverdil Manas. - My eshche vstretimsya s etim baghom,
professor. - Baghom indiec nazyval vseh tigrov svoego lesa. On otlichno
znal kazhdogo v "lico", harakter i povadki, tol'ko ne daval im imen.
  Tigr ohotilsya za detenyshem nosoroga, kotorogo vygnal iz teploj yamy Zamba.
Mozhet byt', v otkrytom vzglyade tigra i byl nemoj uprek slonu: zachem ty
lishil menya lyubimogo lakomstva?.. No tigr, konechno, ne znal, chto ryadom idet
eshche odna ohota, chto ego samogo vyslezhivayut nevidimye protivniki - sonnye
strelki!..
  Slon bystrym shagom obognul skalu. Inspektor, dav znak mahautu, ostanovil
Zambu, sprygnul na zemlyu. Pod razvesistym derevom stoyala kletka iz
prochnejshego bambuka. Podnyatye s dvuh koncov reshetki slovno ozhidali
kakogo-to plennika.
  - Vam luchshe ostat'sya zdes', professor, - skazal Radzh Manas, snimaya s plecha
ruzh'e. Gromov, prikazav |lektroniku zhdat', slez so slona i reshitel'nym
shagom napravilsya za inspektorom. Oni ischezli v gustom kustarnike.
  Zamba podoshel k derevu, stal lakomit'sya sochnymi vetvyami. Pogonshchik uselsya v
teni. |lektronik kruzhil vozle kletki.
  Tishinu oborval vystrel. |lektronik zamer. I tut pryamo na nego vyskochil iz
zaroslej tigr - tot samyj, s bledno-golubymi glazami, chto ohotilsya na
detenysha nosoroga. Gracioznymi pryzhkami promchalsya on na myagkih lapah v
dvuh shagah ot |lektronika. Malen'koe krasnoe pyatno prostupalo na polosatoj
grudi.
  |lektronik vskriknul protyazhno-zhalobno: "Vau!.. Huab... Vau!" Pozhaluj,
nikogda eshche v svoej strannoelektronnoj zhizni ne begal on tak bystro -
bystree lyubogo znamenitogo sprintera, potomu chto tigr, uslyshav znakomyj
signal ispuga na svoem yazyke, migom povernul i prygnul vsled. Mahaut,
blednyj ot uzhasa, prilip spinoj k shershavomu stvolu. Slon, gromopodobno
zatrubiv, vystavil bivni i popyatilsya: vperedi tigra bezhal mal'chik.
  Navernoe, tigr nastig by svoyu bystronoguyu dobychu tol'ko v kletke, kuda on
vletel vsled za mal'chikom. No |lektronik uspel vyskol'znut' v proem,
obrushiv pered samym nosom tigra reshetku. Slon, oberegaya mal'chika, udarom
bivnej zahlopnul vtoruyu reshetku.
  Razdalsya oglushitel'nyj rev. Tigr v bessil'noj yarosti gryz skol'zkij
bambuk, i v ego krike, strashnom dlya lyudej, tol'ko chutkij sluh |lektronika
mog ulovit' zhalobnye noty i otryvisto-suhoj kashel'. Mal'chik byl sovershenno
spokoen, slovno, spasayas', sluchajno pojmal ne tigra, a kotenka, i blednyj
pogonshchik, tryasyas' vsem telom, smotrel na nego izumlennymi glazami.
  Nad kustami proplyla belaya chalma, za nej shlyapa. |to bezhali Radzh Manas i
Gromov. CHut' pozzhe pomoshchniki inspektora, dezhurivshie v zaroslyah, vyveli
zdorovennogo parnya v armejskih botinkah - sonnogo strelka, kotoryj strelyal
v tigra.
  - CHto sluchilos'? - sprosil inspektor. On byl ochen' udivlen, uvidev svoego
bagha v kletke.
  Gel' Ivanovich razglyadyval |lektronika, myal v rukah shlyapu, ne znaya, kuda ee
devat'. Potom, rasseyanno nahlobuchiv ee na uchenika, sprosil:
  - Ty ne postradal?.. Ty tak i lovil - v shlyape? Snimi, ochen' zharko...
  Professor protyanul shlyapu slonu, i tot vodruzil ee sebe na spinu.
Nemnogoslovnogo do sih por mahauta budto prorvalo. ZHestikuliruya,
podprygivaya, protyagivaya k mal'chiku suhie ruki, pogonshchik dolgo govoril o
tom, chto sluchilos' vsego za neskol'ko sekund.
  - YA nadeyus', vam nuzhen imenno etot tigr, - skripuche skazal |lektronik. - YA
ego zamanil posle togo, kak prozvuchal vystrel.
  - My ego vypustim. Tol'ko prezhde vynem iz nego pulyu. - Radzh Manas
vnimatel'no posmotrel na sonnogo strelka, kotoryj nichego ne ponimal vo
vsej etoj istorii: tigr, tol'ko chto podbityj radiopulej, ochutilsya v kletke.
  - Molodoj chelovek, otojdite, vy mnete svoimi botinkami prekrasnyj cvetok,
- skazal professor sonnomu strelku.
  Tot shagnul, pozhal plechami: chudak, cvetok pozhalel.
  Inspektor povernulsya k pomoshchnikam:
  - Otvezite bagha i etogo bravogo ohotnika na stanciyu. Izvlekite pulyu.
Bagha pustite v dzhungli, a strelka zaderzhite. My dolzhny uznat', pochemu on
ohotilsya na tigra... I, krome togo, najti ego soobshchnikov.

  ...Neskol'ko dnej gostil Syroezhkin v morskom poselke, no ne v tom, chto
stoit u samogo obryva na beregu, a v podvodnom, gde zhil ego novyj znakomyj
Don.
  V golubom prostore visyat na yakoryah doma-kolokola. V takom dome vse kak
obychno, tol'ko chut' prohladnee. Pravda, dver' uzhe ne v stene, a v polu, i
v etu dyru nado nyrnut' v maske, lastah, s prozrachnym meshkom za plechami.
Meshok napolnyaetsya vodoj, raspravlyaetsya v kryl'ya, i uzhe parish' nevesomyj na
bol'shih kryl'yah, vdyhaya kislorod iz etih iskusstvennyh zhaber, i vidish'
rovnye dorozhki iz mollyuskov, ochishchayushchih vodu, i gustye dzhungli vodoroslej,
pregrazhdayushchih put' polzuchemu pesku. A podnimesh' golovu - uvidish' izognutyj
linzoj vody krug dalekogo solnca, i vspomnish' ob ostal'nom mire, i tut zhe
o nem zabudesh', potomu chto more est' more. I v glubine ego ne tol'ko
poselki, no i podvodnye goroda - s ulicami, stadionami, zooparkami. |to
osobyj mir: v nem mozhno plavat', nyryat', kuvyrkat'sya, del'finit',
kashalotit', akulit', beluzhit' - slovom, zhit' pod vodoj, podrazhaya vol'nym
morskim obitatelyam, sovsem kak Ressi.
  Soprovozhdavshij Syroezhkina Don plaval bez meshkov-kryl'ev. Pered tem kak
nyrnut' v dver', Don proglatyval kakuyu-to magicheskuyu pilyulyu, kotoraya
pomogala myshcam dolgo hranit' kislorod i pogloshchala uglekislotu. Vdohnuv
vsej grud'yu, Don prygal lastochkoj v lyuk dveri, a na glubine, pustiv vverh
neskol'ko puzyrej, nabiral v legkie vody. Teper' on byl gotov plyt',
shevelya lastami, kuda ugodno, kak kit ili del'fin, a vsled za morskim
smotritelem, otmahivayas' lapoj ot lyubopytnyh ryb, po-sobach'i perebiraya
lapami, sledoval Malysh.
  - CHto ty hochesh'? - sprosil Don, i Sergej uslyshal ego golos v knopke
mikrofona, vstavlennoj v uho. - Iskat' podvodnye klady? Gonyat'sya za
rybami? Pojmat' akulu?
  U Syroezhkina zahvatilo duh, on gluho proiznes v svoej maske:
  - Akulu...

  - Vpered! - skomandoval Don. - Tut nedaleko ya postavil kapkan i davno ne
proveryal.
  Don napravilsya k podvodnoj skale, gde byl ustanovlen kapkan. Eshche izdali on
uvidel: est' dobycha! Ohotnik izo vseh sil zarabotal lastami.
  Syroezhkin s ostorozhnost'yu priblizilsya. On razglyadel pod metallicheskoj
setkoj gladkuyu seruyu golovu i goryashchij mstitel'nym ognem glaz. Kapkan
predstavlyal soboj petlyu s provolochnym sachkom, v kotorom lezhala primanka.
Sunuv golovu v sachok, hishchnica zatyanula petlyu. Akula pochti smirilas' s
nevolej, no, zametiv plovcov, zarabotala yarostno hvostom.
  Don priblizilsya k akule.
  - Smotri, Serega! - kriknul on i, izlovchivshis', prygnul na plennicu,
shvatil ee za spinnoj plavnik.
  Kak dikaya loshad', osedlannaya akula povernulas' na odnom meste, a zatem
poneslas' po krugu, uderzhivaemaya krepkim povodkom. Sergej v strahe
otpryanul, uvidev nadvigavshuyusya na nego mordu v provolochnoj setke. A
vsadnik, obhvativ nogami shershavye boka, derzhas' za plavnik, so smehom
prodelyval golovokruzhitel'nye petli. Akula vertelas' v vode, bila hvostom,
brosalas' vverh i vniz - vsadnik ne padal. Nakonec on nagnulsya, protyanul
ruku, bezzvuchno shchelknul zamkom, soskochil s rybiny. Akula skrylas'.
ZHivuchest' ee kazalas' nepravdopodobnoj.
  - "Luchshaya akula - mertvaya akula" - tak govoryat moryaki. A moya dobycha v
namordnike nikomu teper' ne strashna, - progovoril smel'chak. - Poplyli,
Serega, dal'she.
  Oni ostanovilis' u ogromnoj, v rost mal'chika, stranno skruchennoj rakoviny,
kotoruyu Don nashel v odnoj iz ekspedicij. Otlichnyj dom, nadezhnaya palatka
dlya odinokogo puteshestvennika! Don dostal iz rakoviny dlinnyj treugol'nyj
zub.
  - |to moe glavnoe otkrytie, - gordo skazal on. - Zub doistoricheskoj akuly!
Karharodon - ee imya. YA gotovlyus' k ohote na karharodona...
  - Na doistoricheskuyu? - prohripel pod maskoj Syroezhkin. On nachal privykat'
k raznym morskim chudesam, no sejchas nichego ne ponimal.
  - Smotri vnimatel'no: zub - ne okamenevshij. YA ego otkopal v ile, vernee,
otkopal ekskavator, a ya podnyal. Vot tebe i doistoricheskaya! V okeane est'
glubiny, kuda nikto ne zaglyadyval. Kto zhe v nih skryvaetsya? Vdrug
karharodon?
  - On, navernoe, ogromnyj, - probormotal Serezhka.
  - Po moim vychisleniyam, pri takih zubah razmer karharodona metrov dvadcat'
pyat', ne men'she. Past' vo kakaya - peshchera na shest' chelovek. A hvost! Ty
predstavlyaesh', kakogo eta akula dast shlepka, esli ee osedlat'?!
  Tut Sergej zahohotal i vdrug vspomnil Ressi. A esli emu vstretitsya
karharodon? Pust' dazhe ne takoj ogromnyj - vse ravno strashno...

  Esli by Ressi plyl po vechernemu okeanu, on by uslyshal "golos morya" -
osobye zvuki, kotorye veter vysekaet iz voln, - i uznal by pro
nadvigayushchijsya shtorm: otkuda on idet, kakoj sily i kak skoro nastignet ih.
No Ressi uzhe neskol'ko chasov sledoval v glubine za sinim kitom, i kogda
volna oglushila ego sputnika i on vynyrnul spasat' Belobochku, plovcy
okazalis' v samom centre svirepogo shtorma, kotoryj moryaki nazyvayut prosto
i strashno: "glaz buri". Volny, vzletavshie na vysotu semietazhnogo doma,
obrazovali gigantskuyu voronku. "Glaz buri" v izlomah molnij, kazalos', s
lyubopytstvom smotrit sverhu v etu voronku: chto zhe tam, na samom dne?
  Plovcov zahvatil vodovorot voronki. Ressi obnyal lapami bespomoshchnogo, slabo
popiskivayushchego del'fina i napryag vse svoi elektronnye sily, chtoby bystroe
techenie ne uneslo Bochku. On vklyuchil vnutri sebya mehanizm avarijnogo
upravleniya - sotni rezervnyh elektronnyh shem stali opredelyat' verh i niz,
skorost' vrashcheniya, glubinu i granicy shtorma, chtoby v nuzhnyj moment
vospol'zovat'sya reaktivnym dvigatelem. Belobochka vdrug shevel'nul hvostom i
vdohnul dyhalom porciyu vozduha, no Ressi ne otpustil tovarishcha: vodovorot s
siloj uvlek ih vniz. S narastayushchej skorost'yu priblizhalos' dno okeana.
  V eti kriticheskie sekundy Ressi vklyuchil dvigatel' na polnuyu moshchnost', i
tot vytolknul plovcov iz krugoverti.
  Potom Ressi vernul Belobochke svobodu, v chernil'noj mgle stal vyvodit'
tovarishcha iz zony buri. Vse, kto mog spryatat'sya, pochuyav shtorm, - meduzy,
ryby, vodyanye zmei, skaty - opustilis' v spasitel'nye glubiny, pritihli.
Lish' tumannymi diskami medlenno proplyvali kakie-to svetyashchiesya bezmolvnye
sushchestva, razglyadyvaya prishel'cev sverhu. Sled Nektona byl poteryan, razmyt
burnymi podvodnymi techeniyami. Nechego bylo pytat'sya iskat' v etih vodah
slabyj kitovyj zapah.
  Oni plyli vsyu noch', a utrom uvideli bezmyatezhno spokojnoe, pustynnoe do
gorizonta polotno okeana...
  Ressi davno uzhe prishel k vyvodu, chto "karta zhizni" Nektona, ego put' v
moryah i okeanah byl ochen' slozhnym: ved' on ugadal blizkij shtorm i ushel ot
nego. Kak vsyakij kit, Nekton opasalsya, navernoe, beregov, uzkih prolivov,
podvodnyh gorodov. No, v otlichie ot svoih sobrat'ev, sinij kit ne
vozvrashchalsya zimoj i letom v privychnye mesta. U Nektona ne bylo lyubimyh
morej; on, prezirayushchij kitovye pravila svobodnyj kit, zhil vo vseh okeanah;
Zemlya, kotoruyu on okol'ceval orbitami svoih puteshestvij, predstavlyalas'
emu, veroyatno, gigantskoj chashej solenoj vody s vrazhdebnymi ostrovami sushi.
Vse zhe neulovimogo plovca mozhno bylo dognat', najdya slabyj zapah sleda.
  Kak-to na rassvete Belobochka i Ressi uslyshali prizyvnyj krik tonushchego kita
i brosilis' na pomoshch'. To, chto oni uvideli, zastavilo ih ostanovit'sya i
sdelat' ostorozhnyj krug: v legkoj pelene tumana glaza Ressi i dyhalo
del'fina nashchupali stal'noj korpus vsplyvshej podvodnoj lodki. Harakterno
vytyanutyj gorbatyj korpus s ostrym nozhom plavnika i raspushchennym hvostom
rulej vydaval tip podlodki - "Tunec". Protivnik, ohotyashchijsya na sinego
kita, po strannomu sovpadeniyu ili po prirodnoj hitrosti lyudej, pridumavshih
ryb'i podlodki i slozhnye elektronnye mashiny, primenil tot zhe priem, chto
predvidel i Ressi: vyzyval sirenoj Nektona iz ego glubin.
  To, chto proizoshlo v sleduyushchie neskol'ko minut, obsuzhdalos' potom uchenymi i
porodilo sredi moryakov novye legendy ob osoboj chutkosti i smelosti sinego
kita.
  Iz tumana poslyshalsya shum bystro plyvushchego tela i korotkoe sil'noe sopenie:
"U-uf, sh-shi... u-f, sh-shi..." Ressi i Belobochka uvideli sinyuyu s belym
pyatnom spinu. Legendarnyj Nekton ogromnoj raketoj nessya k podlodke
"Tunec", posylavshej signaly bedstviya na yazyke kitov.
  Vot sil'no rasshcheplennyj rot s krutym svodom verhnej chelyusti i pryamoj
liniej nizhnej - kazalos', chto Nekton chemu-to ulybalsya. Malen'kie glaza
kita ne razlichali tonushchego, no chutkij sluh vel Nektona kratchajshim putem na
prizyv. Kak vdrug sinij kit rezko povernul, uslyshav eshche bolee otchayannyj
krik - zov o pomoshchi.
  Pryamodushnyj, bezrassudno hrabryj Nekton ne znal, chto krik nevidimogo v
tumane Ressi spas emu zhizn'. V tot moment, kogda Nekton razvorachivalsya,
podlodka "Tunec" vyplyunula vmeste s plamenem blestyashchij predmet. Garpun
popal v golovu kita, no kapitan, glyadya na ekran, chertyhalsya: iz-za
vnezapnogo razvorota Nektona strelok promahnulsya - garpun ne popal v
bolevoj nerv.
  Sinij kit pochti ne obratil vnimaniya na legkij udar po golove. No vskore
emu stalo yasno, chto zheleznaya rybina, podmanivaya ego signalami bedstviya,
vovse ne tonula, a, naoborot, napadala, i kit, raz®yarivshis', reshil
atakovat' eto lzhivoe mnogoglazoe sushchestvo s plavnikami glupogo tunca.
Signal krajnej opasnosti zastavil kita podprygnut' nad vodoj i otvesno,
pochti vertikal'no, ujti vniz. Odni iz nemnogih v okeane, Ressi i Belobochka
nablyudali, kak sverknula shirochennaya farforovo-golubaya grud' Nektona,
prorezannaya glubokimi temnymi borozdami skladok. Mel'knul nad vodoj hvost.
Vtoroj vystrel "Tunca" ne sostoyalsya.
  Nyrnuv, sinij kit izmenil napravlenie, gladkim srezom golovy poddel snizu
kovarnuyu podlodku. Sudno, pogruzhavsheesya, chtoby presledovat' kita, bylo
otbrosheno moshchnym udarom i stalo srochno vsplyvat'...
  Ressi i Belobochka dolgo eshche soprovozhdali v glubinah Nektona. Podvodnyj
ter'er, plyvya ryadom s sinim kitom, ob®yasnyal Nektonu, chto proizoshlo.
Vyslushav malen'kogo Ressi, Nekton raspahnul past' i, pokazav vse plastiny
svoih usov, prorevel. Rev etot byl tak uzhasen, chto vo vse storony bryznuli
stai ryb. No te, kto byl na dne, v teplyh i prohladnyh techeniyah, v igrivyh
okeanskih volnah, prislushivalis' k kriku samogo bol'shogo na Zemle
zhivotnogo. I esli perevesti bystrye kitovye zvuki v chelovecheskuyu rech', to
poluchatsya primerno takie frazy, obrashchennye odinokim gigantom k svoim
soplemennikam:
  "Opasnost'! Kogda vstretite mnogoglazogo tunca, znajte, chto etot
medlitel'nyj na vid tunec, edva zametiv vas, vyplyunet ostryj garpun. Tot
samyj, chto rvet telo nashih brat'ev i sester i delaet ih mertvymi, esli
dazhe oni ne zahlebnutsya. I nikto uzhe ne pridet na pomoshch' neschastnym.
Naprasno budet tykat'sya kitenok v zhivot materi: on, glupyj, ne ponimaet,
chto ona uzhe ne nakormit ego. Spasajte kityat, spasajtes' sami ot
lodki-tunca..."
Sinij kit plyl iz morya v more, izredka revel, pugaya akul, opoveshchaya kitov.
On znal, chto, kak i prezhde, uslyshav krik o pomoshchi, budet speshit', preziraya
opasnost', na vyruchku k svoemu bratu po krovi.
  Dva dispetchera - Okeana i Kosmosa - kak obychno, delilis' novostyami:
  - Allo, Astronavt, u nas proisshestvie: poka my s toboj dremali v glubinah,
zdes', v okeane, nad moej golovoj kakie-to zloumyshlenniki chut' bylo ne
zagarpunili Nektona. Ty slyshish' menya, Ast? Priem.
  - Ponyal tebya. Komandor. Odnogo ne ponyal: novost' priyatnaya ili pechal'naya?
Kto takoj Nekton? Priem.
  - Da ty v samom dele spish' v svoej pustote, Ast. Spish' s otkrytymi
glazami! Ty, kotoryj pomnish' kazhdyj krater na Lune, dolzhen znat' Nektona:
tot samyj sinij kit... Mozhet, u tebya proval'nyj son, Ast? |to samaya
strashnaya glubinnaya bolezn', kogda vse v mire kazhetsya odinakovo serogo
cveta, kak tvoya blizkaya Luna. Priem.
  - Ty prav, Komandor, menya toshnit ot takogo odnoobraziya: Luna bystro
nadoedaet. YA vspomnil Nektona! Nash brat, kit-glubinnik! CHto s nim,
Komandor? U kogo eto podnyalas' ruka palit' v svoego parnya? Priem.
  - Tochno ne znayu, kakaya-to podlodka. S Nektonom v poryadke. Pravda, v ego
shkure zasela radiopulya. Priem.
  - Na tvoem meste. Komandor, ya razyskal by podluyu podlodku, posmotrel by v
glaza etim lihacham. No zachem im metit' kita, Komandor? Ne meteor, ne
kakojnibud' otrabotannyj sputnik na trasse - sovsem ne meshaet korablyam.
ZHivoj kit! Priem.
  - YA eshche ne razobralsya, Ast. Samoe interesnoe: znaesh', kto spas Nektona?
|lektronnyj pes, kotoryj umeet plavat' ne huzhe ryby, i eshche del'fin...
Del'fin - obyknovennyj, a pes - Ressi ili chto-to v etom rode - zagadochnaya
lichnost'. Kakova istoriya, Ast, a? Priem.
  - U vas na dne odni fantazii. V del'fina ya veryu. No pes-del'fin, pes-ryba
- kakaya-to chush'. Ili ty ne rasslyshal, Komandor, ili u tebya sluhovye
gallyucinacii ot tishiny. Priem.
  - Klyanus' svobodnym Nektonom, Astronavt! Vse do edinogo slova - pravda. Ne
mogu dokazat', no pes sushchestvuet. YA v nego veryu. Rassproshu nazemnyh
dispetcherov, potom vse tebe peredam. Priem.
  - Dazhe esli ty matematicheski dokazhesh', chto tvoj elektronnyj pes - genij,
schitaj, chto dlya menya on ne sushchestvuet. Kogda na moi planety nachnut vvozit'
zemnyh zverej, ya pervyj predlozhu zakon: mehanicheskih ne nado! V kosmose
slishkom mnogo vsyakoj elektronnoj vsyachiny, a zhivogo - pochti nichego... Priem.

  Professor Gromov i Radzh Manas sovershali poslednyuyu progulku po zapovedniku.
Posle zahvata sonnogo strelka, ranivshego tigra, byli pojmany i ego
soobshchniki. Professor raspolagal dokazatel'stvami: teper' ne tol'ko Sovet
ohrany zhivotnyh, no i ves' nauchnyj mir ubedyatsya, chto fon Krug i firma
"Pelikan" zamahnulis' na samoe cennoe dlya chelovechestva - Prirodu.
  Utrom Gromov uletal domoj. A poka on vel netoroplivuyu besedu s
inspektorom, sidya na spine slona Zamby, nablyudal zverej i ptic, lyubovalsya
kraskami indijskoj oseni. Inspektor rasskazal, kak odnazhdy Zamba vstretil
svirepogo nosoroga i on, Radzh, upal so slona, skatilsya v travu i lezhal
smirno, potomu chto nosorog ne napadaet na nepodvizhnuyu zhertvu; zver' tyazhelo
dyshal nad nim, no chelovek ne shelohnulsya, poka umnyj slon ne prognal
nosoroga.
  - YA slyshal, professor, chto vasha novaya model' znaet privychki i zakony
mnogih zhivotnyh ne huzhe inogo zoologa, - skazal Radzh Manas.
  - CHestno govorya, - priznalsya Gromov, - Ressi menya udivlyaet. Nichego,
razumeetsya, sverh®estestvennogo v nem net - vsyakaya mashina lish'
podtverzhdaet ili otricaet kakuyu-to ideyu. No Ressi popal v neobychnye
usloviya. Presleduya sonnyh strelkov, on nakopil bogatyj opyt. I, pozhaluj,
slishkom bystro proveril te mysli, kotorye ya produmyval mnogo let.
Neobhodimo eshche raz ocenit' ego rezul'taty. CHereschur otvetstvenna ta
teoriya, kotoruyu ya hochu predlozhit' vnimaniyu uchenyh.
  Radzh Manas ne rassprashival professora. Togo, chto on uslyshal, bylo
dostatochno: vskore poyavitsya rabota, kotoruyu ozhidaet nauchnyj mir.
  - Smotrite! - Inspektor ukazyval na polyanu. Tam, scepiv roga, nastupali
drug na druga dva olenya. - Sovsem kak mal'chishki, - s udovol'stviem
proiznes Radzh Manas. - |to zombary, moi lyubimcy.
  - Vashi zombary eshche raz dokazyvayut, chto dlya izmereniya sil ne obyazatel'na
stychka. - Gel' Ivanovich myagko ulybnulsya. - Vspominayu sebya shkol'nikom.
Byvalo, uzhe v spore chuvstvuesh': protivnik sil'nee tebya, no priyateli
podzadorivayut, podtalkivayut v spinu, i ty lezesh' v draku... A zachem?
Raskvashennyj nos nikogo ne ukrashaet. I kak my byli porazheny, kogda uchitel'
ob®yasnil osnovnye pravila bor'by stadnyh zhivotnyh: smelomu dostatochno
prinyat' ugrozhayushchuyu pozu, i slabyj udiraet...
  Zombary, potoptavshis' na meste, rascepili razvesistye roga i kak ni v chem
ne byvalo stali shchipat' travu. Borolis' oni ne vser'ez, no zato ustanovili,
kto starshe rangom.
  - YA nablyudal mnozhestvo shvatok v dzhunglyah i videl, chto vse dueli u
zhivotnyh - lish' sostyazanie v sile i lovkosti, - podtverdil inspektor.
  V lesu slyshalis' otryvistyj laj i osoboe zavyvanie - ulyulyukan'e, kotoroe
luchshe vsyakih slov govorilo: krasnye volki presleduyut v chashche olenya.
  |ti volki, dikie sobaki Indii, gnali zhertvu po krugu, na smenu ustavshim
zagonshchikam vyskakivali vse novye - uchast' olenya byla reshena. No lyudi ne
vmeshivalis' v etu ohotu. Priroda sama vybrakovyvala bol'nyh i slabyh,
pravo sil'nogo bylo neosporimo. Radzh Manas poyasnil gostyu, chto oleni,
spasayas' ot dikih sobak, begut obychno na bogatye pastbishcha i tam chuvstvuyut
sebya privol'no. On, inspektor, mnogo raz podschityval sootnoshenie krasnyh
volkov i olenej, leopardov i koz v svoem zapovednike. Oni neobhodimy drug
drugu, hotya odni iz nih - hishchniki, a drugie - zhertvy. No hishchnik nikogda ne
ubivaet zrya zhertvu; mozhno nablyudat', kak stado olenej mirno pasetsya na
vidu u volkov i ne byvaet vstrevozheno do teh por, poka volki ne nachinayut
svoyu ohotu. Kogda zhe volki ischezayut na vremya iz etih lesov, poyavlyayutsya
bol'nye oleni, rasprostranyayutsya epidemii. Priroda chutko sohranyaet
ravnovesie vsego zhivogo.
  - Esli by vashu lekciyu poslushal odin moj uchenyj protivnik!.. - neveselo
ulybnulsya Gel' Ivanovich. - Vprochem, chto emu lekciya. On ves'ma soznatel'no
portit prirodu.
  - Priroda - zelenyj dom, v kotorom my rodilis' i vyrosli. Tol'ko bezumcy
sposobny unichtozhat' svoj dom.
  - V kazhdoj shkole, - prodolzhal Gromov, - est' osobye obitateli zadnih part,
"Kamchatki", kotorye ot dushi raduyutsya, kogda otmenyaetsya ocherednoj urok.
Ischezli babochki - ura! Vypali iz programmy stihi - tak im i nado!..
Bednyagi, oni ne ponimayut, chto poteryali neskol'ko minut udivleniya mirom i
nikogda uzhe ne vosstanovyat ih. Nevezhestvo opasno i protivorechit
mnogoobraziyu prirody.
  Sputniki vstretili po puti zolotogo v solnechnyh luchah nosoroga, kotoryj
kuda-to speshil i ne pytalsya napast' na Zambu; snezhno-belyh capel',
dremavshih na odnoj noge v melkom prudu; treh dikih slonov - nerazluchnyh
borcov, kotorye povernulis' k Zambe serymi spinami, schitaya, ochevidno, ego
plennikom. Inspektor Radzh Manas znal pochti vseh zverej v svoih lesah i
rasskazyval Gromovu pro kazhdogo, bud' to ostorozhnyj shakal, vyshedshij iz
kustov pavlin ili spyashchij v osennej listve tolstobryuhij piton. Gromadina
piton, kak okazalos', byl samootverzhennyj roditel': silach, sposobnyj
zadushit' v svoih ob®yatiyah byka, on, kogda prihodit vremya, ostorozhno
vysizhivaet yajca, nichego ne est i ni na minutu ne pokidaet budushchee
potomstvo.
  - Menya chasto udivlyaet ne tol'ko zabota o sohranenii roda, no i geroizm,
kotoryj proyavlyayut mnogie zhivotnye, zashchishchaya svoih detej, - skazal Gromov. -
Kogda ptica, pripadaya na odno krylo, uvodit vraga ot gnezda, v nej boryutsya
dva instinkta: uberech' ptencov i sohranit' svoyu zhizn'. I esli opasnost'
dlya detej slishkom velika, ona vozvrashchaetsya, vstupaet v bor'bu, zhertvuet
soboj.
  SHapki pelikan'ih gnezd byli nanizany na vetvi akacii; ptency neuklyuzhe
kovylyali iz gnezda v gnezdo; vzroslye pticy, podobrav nogi, zaprokinuv
sheyu, vystaviv dlinnyj klyuv, vydelyvali v vozduhe figury, vysshego pilotazha;
inogda bespokojnaya mamasha prinosila s ozera polnyj meshok ryby, i ptenec
nyryal s golovoj v shiroko otkrytyj klyuv.
  "Nash dolg - zashchishchat' snezhnyh capel', dikih koshek, upryamyh nosorogov,
gordyh pavlinov, - dumal Gel' Ivanovich. - Zashchishchat' ne ot iskonnyh vragov,
s kotorymi oni zhivut bok o bok, a ot teh, kto dejstvitel'no im opasen".
  A na polyane rezvilis' olenyata.
  |to byla osobaya polyana dushistoj travy, vsya v solnechnyh blikah, s
zeleno-zolotisto-sinim nebom; kak tol'ko olenenok, otojdya ot stada,
vstupal na nee, on valilsya na travu, kuvyrkalsya, vskakival, mchalsya
galopom, bodal kusty, lovil sobstvennyj hvost. Budto vnutri kazhdogo
srabatyval nevidimyj mehanizm, prizyvavshij igrat', naslazhdat'sya,
radovat'sya, zhit'...
  Nablyudaya rezvyashchihsya olenej, Gromov poveselel.
  "|h, rebyata, eh, telyata, do chego vy pohozhi drug na druzhku! - smeyalsya on
pro sebya. - Tot, kto ne begaet, ne smozhet ponyat', kakoe eto udovol'stvie,
kakaya radost' dazhe, kazalos' by, bessmyslennye pryzhki".
  Olenyata staralis' podprygnut' vyshe kustov. Sami togo ne podozrevaya, oni
uchilis' obnaruzhivat' kradushchegosya vraga. A potom, kogda pryzhki nadoeli,
igruny, smeshno zadiraya nogi, prinyalis' gonyat' po polyane kakuyu-to derevyashku.
  - Udar! Eshche udar! Aj-aj, kakoj promah!.. - kommentiroval professor.
  - Horosho byt' malen'kim, - ulybnulsya Radzh Manas. - A nash ukrotitel' tozhe
sejchas igraet? - Inspektor vspomnil |lektronika, tak lovko plenivshego
tigra.
  - On uchit drevnij yazyk Indii - sanskrit, - otvetil Gromov. - U nego gora
knig. YA zaper |lektronika v nomere gostinicy, chtob emu ne meshali.
  - Klassicheskij sanskrit tait mnogo mudrosti, - podtverdil inspektor.
  - U vas ochen' sposobnyj uchenik.
  - K schast'yu, on lishen moih nedostatkov. - Professor smushchenno hlopal sebya
po karmanam. - YA, kak vsegda, rastyapa. Zabyl special'nye ochki dlya dali!
Ponevole pozaviduesh' Ressi s ego glazami.
  Radzh Manas protyanul emu binokl'.
  Sil'nye linzy priblizili gory. Sverkali v golubom prostore neba dalekie
vershiny. Nad odnoj iz nih iskrilis' kakie-to tochki. "Neuzheli gusi
zabralis' tak vysoko? - podumal udivlenno professor. - Vprochem, uzhe osen'.
I gusi letyat temi zhe putyami, chto ih predki..."
Zamba voshel v ten' razvesistogo dereva, i professor opustil binokl'. On
tak i ne razglyadel letyashchego nad gorami Ressi.

  Doktor fon Krug perebiral pachku radiogramm. |kspedicii sonnyh strelkov
provalilis'. Podlodka "Tunec", ohotivshayasya na Nektona, zaderzhana.
Mezhdunarodnyj Sovet ohrany zhivotnyh raz®yasnil, chto ohota special'nymi
pulyami predstavlyaet opasnost' dlya zhivotnogo mira planety. V Grenlandii, v
Avstralii, dazhe v antarkticheskoj pingvin'ej pustyne inspektora,
dobrovol'cy-ohotniki, uchenye vyslezhivali krugovskih strelkov.

  Fon Krug otchetlivo ponimal, chto on razoren. Kompaniya "Pelikan" spishet
ubytki za ego schet - tak prinyato v mire svobodnyh predprinimatelej, i on,
nezavisimyj izobretatel' fon Krug, poteryav svoi den'gi, zemli,
laboratorii, stanet obychnym sluzhashchim firmy.
  Fon Krug oglyadel kabinet. Dubovyj stol, apparaty - vse delovito, znakomo.
Doktor ne lyubil bol'shie goroda, ogromnye zaly, skopishcha lyudej. Vsyu zhizn'
mechtal on o chem-to ochen' prostom i v to zhe vremya vazhnom dlya chelovechestva.
Otsyuda, iz kabineta, on mog by upravlyat' vsem zhivym mirom obychnym nazhatiem
knopki...
  Doktor Krug vspomnil svoyu gorillu iz "Mira zhivotnyh", kotoraya otvernulas'
ot nego. Teper' on priznaet, chto eto byla samaya zauryadnaya mashina. No s
proshlym pokoncheno. Fon Krug ne sobiraetsya skladyvat' oruzhie. On
hladnokrovno glyadit v glaza grozyashchej opasnosti.
  Doktor vyzval po telefonu Mika Urri.
  - Za poslednee vremya bylo mnogo neudach, - holodno skazal professor
pomoshchniku. - U menya slozhilos' vpechatlenie, chto kto-to pol'zuetsya nashej
informaciej. Ponimaesh', Urri?
  Urri znal o provalah, no chto iz etogo sleduet, ne mog predpolozhit'.
  - Vot posmotri, chto ya nashel. - Fon Krug vynul iz stola i peredal pomoshchniku
tranzistor.
  - Ponyatno, - burknul Urri.
  - Ty znaesh', gde on byl spryatan?
  Fon Krug otdernul kover, nazhal na dubovuyu panel', priglasil:
  - Proshu.
  Oni voshli v zal, gde stoyali vychislitel'naya mashina i radioapparatura.
  - |tu bezobidnuyu na vid korobku ya obnaruzhil v odnom iz blokov mashiny. I
polozhili ee v tot samyj den' (v besstrastnoj rechi fon Kruga mel'knula
malen'kaya, no groznaya pauza), kogda ty, Mik Urri, privez vmesto modeli
mal'chishku. Teper' ponyatno?
  Lico Urri pokrasnelo. Opyat' eta durackaya istoriya. Neuzheli za odnu oshibku,
za to, chto on pereputal mal'chishek, nado rasplachivat'sya tak dolgo?..
  Fon Krug vynul blok, akkuratno vstavil tranzistor na prezhnee mesto.
  - CHto mne delat'? - prohripel Urri.
  - Do sih por my igrali s zakrytymi glazami. Videli lish' odno: resheniya
protivnika umnee nashih. Segodnya moya mashina peredast poslednyuyu informaciyu
dlya dvuh drugih mashin. I ty pojmaesh' odnu iz nih, dostavish' mne. Vse.
  - Adskuyu sobaku? - dogadalsya Mik Urri. - Da ya voz'mu ee golymi rukami,
gospodin professor.
  - Vot chto, Mik Teodor Maks Urri. - Hozyain vtorichno polnost'yu proiznes ego
imya, i eto chto-to znachilo. - Nazyvaj ee kak hochesh', hot' adskoj sobakoj,
odnako zapomni: gruboj sily ne primenyat', oruzhiya s soboj ne brat'.
  - No...
  - Mashinu dostavit' v sohrannosti. Mne nadoelo razgadyvat' ee po chastyam,
mne nuzhna vsya sistema. A zdes' ona stanet poslushnoj, sovsem ruchnoj.
  - YAsno. - SHCHeki Urri dernulis', izobrazhaya ulybku.
  - YAshchik s kapkanom na aerodrome. Otkryvaetsya on snaruzhi. - Fon Krug pozheval
tonkimi gubami, vspomniv, kak Ressi otomknul dver'. - Ideya prostaya: my
raspolagaem obrazcom golosa gospodina Gromova. Ty dolzhen doskonal'no
znat', kak perehitrit' dve umnye mashiny.
  On vklyuchil magnitofon, i zazvuchala davnyaya zapis'. Professor Gromov govoril
po radio s Pennom-dolgovyazom, komandirom byvshego afrikanskogo otryada:
  "Gde vy nahodites'?"
"Rad slyshat' vas, gospodin professor! V kvadrate odinnadcat' - sorok dva.
Sejchas prival, u nas uzhe utro..."
"ZHarko?"
"Za pyat'desyat!"
Fon Krug vyklyuchil zapis'.
  - Itak, samolet v Indiyu letit cherez sorok minut... Dlya mashiny Gromova,
kotoraya svyazana s moej radiostanciej, budet peredana informaciya o
pohishchenii znamenitogo belogo tigra. Ne somnevayus', chto |lektronik vmeste
so vtoroj model'yu po klichke Ressi popytayutsya spasti tigra. V etoj mashinnoj
bitve dolzhen pobedit' ty, Mik Urri. Na meste tebya zhdet emptometr...
Nadeyus', ponyatno...

  ...Na okraine goroda, za kolyuchej izgorod'yu i zarosshim vodoroslyami kanalom,
kak nemoj svidetel' bylogo mogushchestva, vozvyshalsya dvorec magaradzhi.
Porazhavshij kogda-to gostej rospis'yu i bogatym ubranstvom zalov, dvorec
davno uzhe ne sobiral lyubitelej ohoty i pirov - byl prevrashchen v skromnyj
muzej. Muzej privlekal posetitelej ne chuchelami, rogami i bivnyami, a odnim
unikal'nym zhivym eksponatom: belym tigrom. Dazhe v Indii belyj tigr bol'shaya
redkost'. Lyudi vsegda lyubovalis' im. Schitalos', chto obidet' takogo tigra -
znachit navlech' na sebya velichajshee neschast'e. Segodnya noch'yu rushilis'
svyashchennye obychai drevnosti: belogo tigra dolzhny byli pohitit'.
  |lektronik, zapertyj v nomere gostinicy, sidel u stola, zavalennogo
knigami. S toj minuty, kak |lektronik uslyshal po radio prikaz fon Kruga
sonnym strelkam dostat' emu belogo tigra, on otlozhil izuchenie drevnego
sanskritskogo yazyka i, vyzvav Ressi, stal schitat', skol'ko vremeni
ostalos' do naznachennogo chasa. Uspeyut li oni vstretit'sya? Po vsem
raschetam, uspeyut: Ressi sejchas letel nad morem, vklyuchiv rezervnye
dvigateli. |lektronik prinyal edinstvenno pravil'noe reshenie: professora,
puteshestvuyushchego na Zambe, ne najdesh' ni po odnomu videofonu, a vdvoem s
Ressi oni sumeyut pomeshat' pohititelyam...
  Ostavalos' tridcat' minut do polunochi, do obuslovlennogo fon Krugom sroka,
kogda myagko povernulsya dvernoj zamok i v komnatu zaglyanula mohnataya morda
Ressi. |lektronik byl nagotove.
  - Vpered, Ressi! - hriplo skazal |lektronik, pritronuvshis' k volnistomu
zatylku sobaki.
  Oni promchalis' mimo prizhavshegosya k stene shvejcara, vyskochili na ulicu.
|lektronik izuchil kartu goroda i tochno predstavlyal, gde dvorec magaradzhi,
no na vsyakij sluchaj ob®yasnil Ressi:
  - Tochno na yugo-zapad. Pyat' kilometrov chetyresta metrov.

  Oni minovali centr goroda s delovymi neboskrebami i
steklyanno-metallicheskimi domami, uglubilis' v staryj rajon. Mal'chik i
sobaka bezhali po krivym uzkim ulochkam, vdol' neskonchaemo dlinnyh glinyanyh
sten, kuda ne vyhodilo ni odno okno. Pustynnaya, moshchennaya kamnem doroga
vyvela ih k zabroshennomu dvorcu. V svete luny blesteli belye bashni i
kupola.
  Vot zheleznyj most nad rvom... Arka vhoda. I dal'she - zaly dvorca. Komnaty,
komnaty, gulkie temnye komnaty - beskonechnye pokoi magaradzhi. Siluety
chuchel, blestyashchee v lunnom svete oruzhie... Gde zhe belyj tigr v etom
labirinte zalov, koridorov, uzkih lestnic, kolonnad, balkonov, kamennyh
kruzhev sten? Ressi uverenno bezhal po pustomu dvorcu, slovno derzhal v zubah
nit', vyvodyashchuyu iz labirinta.
  Oni stupili na balkon i uvideli vnizu kamennyj dvorik; kogda-to zdes'
magaradzha pered vyezdom v dzhungli osmatrival svoih ohotnich'ih gepardov -
dlinnonogih, pyatnistyh, legko dogonyavshih samyh rezvyh olenej. Net bol'she
magaradzhi, ischez s lica zemli poslednij indijskij gepard, no ostalsya
ohotnichij dvorik, spryatannyj v samom centre dvorca-kreposti.
  Na mramornom polu v sumerechnoj teni pritailsya ogromnyj tigr. On byl
neestestvenno belyj, s kol'cami temno-seryh volos, s serebristymi
bakenbardami. Tigr gluho rychal.
  Mal'chik i sobaka, vyglyadyvaya iz-za kolonny, uvideli, chto napugalo belogo
tigra: nad kvadratom dvora visel na vrashchavshihsya ploskostyah emptometr,
pohozhij na chudovishchnoe nasekomoe. Glaza tigra sledili za vozdushnoj mashinoj.
  Tigr vdrug prygnul na seredinu dvora. Oglushitel'nyj rev raznessya po pustym
zalam, zatih gde-to v dal'nih komnatah. Ubedivshis', chto nochnoj dvorec
privychno otzyvaetsya na ego golos, tigr vernulsya v svoi ugol, oglyadyvayas'
na mashinu.
  Razoshlis' stvorki na bryuhe emptometra, iz lyuka popolz vniz na trosah
tyazhelyj yashchik. Pod rukoj |lektronika drognula golova Ressi, no mal'chik
uderzhal ego: rano. YAshchik opustilsya na mramornyj pol - zakrytyj, tayashchij
nemuyu ugrozu stal'noj yashchik. Vydvinulas' bokovaya stenka, slovno priglashaya
zhertvu vojti. Oskalennyj, s prizhatymi ushami tigr zatailsya v uglu, i bylo
chto-to strashnoe v etoj scene.
  Gromkij golos pozval: "Na pomoshch', druz'ya!" - i |lektronik mgnovenno uznal
golos Gromova. On zvuchal iz yashchika. Uchitel' zval ih na pomoshch'!..
  - Vpered, Ressi! - kriknul |lektronik, pereskakivaya balyustradu.
  A Ressi eshche do komandy hozyaina, edva uslyshav znakomyj golos, prygnul s
balkona vo vnutrennij dvor, skol'znul molniej po gladkomu polu, nyrnul v
yashchik. V to zhe mgnovenie s lyazgom zamknulas' dverca, stal'naya korobka
ryvkom podnyalas' vverh vmeste s emptometrom.
  Gluhoj ryk zverya, krik mal'chika, lyazg stali - vse zvuki bystroj ohoty na
mgnovenie zapolnili sonnyj dvorec.
  I stihlo. |mptometr udalyalsya k zvezdam, ostaviv v kamennom meshke cheloveka
i tigra.
  - Otstan' ty! - zhelezno-skripuchim golosom skazal |lektronik belomu
privideniyu, izgotovivshemusya k pryzhku, i tigr, podnyavshis' s neozhidanno
ravnodushnym zevkom, sdelal neskol'ko myagkih shagov, vernulsya v ugol. - |h
ty, vau-hu-ab!..
  Slishkom pozdno dogadalsya |lektronik, chto kletka ne dlya tigra, a znakomyj
golos - vsego lish' primanka. Esli by on pervym vskochil v yashchik i dverca
zahlopnulas', Ressi nesomnenno osvobodil by svoego hozyaina. No |lektronik
byl ne v silah dognat' vozdushnyj emptometr: on ne umel letat', kak Ressi.
I dazhe ne razgadal obychnuyu ohotnich'yu hitrost'.
  Mal'chik vylez iz kamennogo meshka po pristavnoj lestnice i pobezhal, ne
obrashchaya vnimaniya na kolyuchki, rvavshie ego rubashku, tuda, gde on slyshal
slabyj zvuk udalyavshegosya emptometra.
  |lektronik bezhal do teh por, poka ne pochuvstvoval, chto v nem issyakaet
energiya.

  Pyat' mal'chishek i devchonka sideli na spinke skamejki, kak nahohlivshiesya
pticy na pletne. Oni slushali |lektronika.
  Ego vstretili v shkole veselymi krikami, neterpelivymi voprosami. No
|lektronik otvechal kratko i, kak vsem pokazalos', vel sebya ochen'
sderzhanno. Neskol'ko dnej burlil vos'moj "B" posle priezda s yuzhnogo morya
zagorelogo podvodnika Syroezhkina. I hotya skachku na akule vos'miklassniki
ocenili kak dostojnoe i sovremennoe ispytanie voli cheloveka, oni zhdali s
neterpeniem |lektronika. On odin mog rasskazat' vse podrobnosti spaseniya
sinego kita! I konechno, zhdali neulovimogo Ressi: hotelos' vzglyanut' na
nego, ponyat', chto znachit eto tainstvennoe "I tak dalee"?.. I vot vernulsya
|lektronik i ochen' suho govorit o nosorogah, akulah, podlodke, kak budto
rasskazyvaet kakuyu-to nauchnuyu knizhku, a ne nastoyashchie priklyucheniya Ressi.
  Taratar, pravda, ostalsya dovolen svoim assistentom. Za leto on tak
nachitalsya, chto ob®yasnyal reshenie zadach yazykom vysshej matematiki, kak lektor
studentam. Nikto ego, konechno, krome Taratara, ne ponyal, i uchitelyu
prishlos' samomu reshat' zadachu. Odin lish' Vovka Korol'kov, klassnyj
Professor, slushal |lektronika s goryashchimi glazami; kak on hotel byt' takim
zhe umnym!
  "V zhizni |lektronika nastupil slozhnyj period, - podumal Taratar. -
Pozhaluj, etogo ne mog predpolozhit' dazhe Gel' Ivanovich Gromov. |lektronik
chereschur bystro obognal po razvitiyu vseh rebyat. On govorit s nimi, kak
akademik s kollegami: sovsem zabyl, chto vysshuyu matematiku ego tovarishchi eshche
ne prohodili..."
No vot u doski vstali dva blizneca, i Taratar reshil razryadit' ser'eznuyu
atmosferu v klasse:
  - A ved' Syroezhkin peregnal tebya za kanikuly, |lektronik!
  Vse ulybnulis' i s udivleniem zametili, chto Syroezhkin chut' vyshe svoego
dvojnika. |to byla istina, no vse zhe chut' pechal'naya, kogda ee vspominaesh':
mashiny ne rastut.
  Posle urokov Syroezhkin shepnul priyatelyam novost', kotoruyu emu udalos'
vyvedat' u |lektronika: "Propal Ressi!" I tut uzh |lektronik ne smog
otdelat'sya skuchnymi otvetami. Pyat' mal'chishek i devchonka priveli ego v
pustynnyj park, chtoby uznat', kak vse bylo na samom dele.
  |lektronik govoril vyalym golosom, no kazhdyj predstavlyal sebya v kamennom
meshke s belym tigrom: kak on podprygivaet, pytayas' ucepit'sya za visyashchij
stal'noj yashchik, a ruki soskal'zyvayut, i vot uzhe mrachnyj emptometr na polnom
hodu vtyagivaet v sebya gruz.
  - CHto ty skazal tigru, |lektronik? - sprashivaet Makar Gusev.
  - Pri chem tut tigr! - mashet rukoj Vovka Korol'kov. - Skazhesh' sam, kogda
vstretish'sya... Kuda devalsya emptometr - vot vopros.
  - YA by, - vmeshalsya Vit'ka Smirnov, - ugnal pervoe popavsheesya vozdushnoe
taksi i presledoval emptometr.
  - A potom, - podhvatil Gusev, - prizemlilsya by ryadom, vytashchil by iz kabiny
pohititelej - i vot tak... - Kruglye kulaki pervogo silacha zamel'kali v
vozduhe, atakuya nevidimogo vraga. - I osvobodil by Ressi! prozvuchal
skripuchij golos |lektronika.
  - Tam ne bylo vozdushnyh taksi.
  Nastupila tishina. Vse molchali. Lish' izredka padali s duba zheludi:
tuk-tuk...
  - |h, ty! - skazal Serezhka drugu. - Nedoglyadel...
  - Takaya sobaka! - vzdohnul Vit'ka.
  - Takoj straus! - vspomnil Professor.
  - I tak dalee, - baskom poddaknul Makar.
  - Perestan'te! - proiznes devchachij golos. Majya, vos'miklassnica shkoly
himikov, prezritel'no oglyadela mal'chishek. - Nabrosilis' vse na odnogo!
Nosy povesili! Gde vashi velikie formuly, programmisty?! Nuka, pridumajte,
kak vyruchit' iz bedy Ressi!
  Priyateli soskochili so skam'i, razoshlis' v raznye storony. Oni shagali po
dorozhkam, usypannym zheltymi list'yami. Oni dumali. No chto tolku? Vse
velikie teoremy mira bessil'ny byli ob®yasnit', gde sejchas Ressi!
  - Dajte mne novye materialy, ya postroyu drugoe genial'noe zhivotnoe, -
probormotal |lektronik.
  No priyateli lish' mahnuli rukoj. A Syroezhkin, uslyshav slova druga,
podskochil k nemu i svistyashchim shepotom protyanul:
  - CHto-o?
  - Poprobuyu postroit', - hriplo otvetil elektronnyj mal'chik.
  - Smotri, |lektronik! - Sergej pogrozil emu pal'cem. - Ty slishkom prosto
otkazyvaesh'sya ot Ressi...
  I Sergej zashagal po dorozhke. Potom oglyanulsya na nepodvizhno zastyvshego
|lektronika, pozhalel ego: "Ved' eto on sobiral Ressi, uchil ego, derzhal
svyaz' za tysyachi kilometrov, daval komandy. I eshche... podruzhil menya s
Ressi..."
Sergej tiho podoshel k |lektroniku, dotronulsya do plecha.
  - Ne serdis'...
  - YA ne serzhus'. YA mashina, ponimaesh'? - zhalobnoskripuchim golosom skazal
|lektronik.
  Vnezapnoe priznanie vnov' vozmutilo Syroezhkina, privykshego k pobedam
svoego dvojnika.
  - Zachem zhe ty togda sozdan, raz ne mozhesh' najti vyhoda? - otchekanil on.
  |lektronik kak-to stranno vzglyanul na Sergeya. I vdrug zatryassya vsem telom.
  Zazvuchala rezkaya muzyka - eto vnutri |lektronika vklyuchilsya tranzistor. I
dvojnik Syroezhkina, k vseobshchemu izumleniyu, smeshno sgibaya nogi v kolenyah,
prisedaya, pokachivaya golovoj, hriplo zapel:
  - |-e-e, bali-bali... |-e-e, bali-lej...
  - CHto s toboj? - vytarashchil glaza Syroezhkin. - Ty bolen?
  |lektronik, kachayas' v takt muzyke, progovoril naraspev:
  - Nerazreshimyj dlya menya vopros: zachem ya sozdan? |-e-e... YA mogu
peregoret'... e-e... Ili navsegda zamolchat', reshaya etu zadachu...
bali-lej...
  - On mozhet peregoret'! - soobshchil Sergej podbezhavshim priyatelyam. - YA
sluchajno zadal emu nerazreshimyj vopros...
  - Kakoj? - s lyubopytstvom sprosil Professor, na chto Syroezhkin prigrozil
lyubitelyu matematiki kulakom: ne vidish', chto tvoritsya s chelovekom?
  - Starayus' ne peregoret', bali-bali, - utochnil, pritancovyvaya, |lektronik.
- Soglasno vtoroj teoreme Gedelya... |-e-e... Ishchu vyhod iz logicheskogo
tupika... balibali... pereklyuchilsya na drugoj ritm... e-e-e... bali-lej...
Muzyka otvlekaet menya ot nerazreshimyh voprosov... |-e-e...
  Sergeya ne uspokoila dazhe znakomaya familiya teoretika formal'nyh sistem
Gedelya. |lektronik nikogda ne pozvolyal sebe podobnyh vyhodok. Syroezhkin
byl rasteryan.
  - Ty menya ne tak ponyal, |lektrosha. YA chto hotel skazat': ochen' zhalko teryat'
ne prosto kakuyu-to sistemu, a druga. Ved' ya k nemu privyk.
  |lektronik srazu uspokoilsya, vyklyuchil tranzistor.
  - Horosho, - skazal on hriplo. - YA vycherknu iz svoej pamyati slovo "drug".
Tak budet luchshe. I tebe sovetuyu.
  - Postarayus', - soglasilsya Syroezhkin, ne sporya s tovarishchem, chtoby sluchajno
ne zadat' emu novyj nerazreshimyj vopros, a sam podumal: "Mne tak prosto
vycherknut' nevozmozhno..." - My vse ravno budem vyzyvat' Ressi! Verno,
|lektronik?
  - |tu zadachu ya reshayu kazhduyu minutu, - podtverdil |lektronik: on nepreryvno
lovil signaly ot Ressi.
  - A ty. |lektron, sovremennyj paren'! - V golose Makara Guseva zvuchalo
uvazhenie. - CHto za tanec?
  - "Bali-bali". YA vybral etot tanec, chtob bystree otvlech'sya, - otvetil
|lektronik.
  - YA tozhe primenyayu na sebe vtoruyu teoremu Gedelya, - podtverdil Professor. -
Tol'ko inache, chem |lektronik. Kak tol'ko ya v plohom nastroenii, srazu
uglublyayus' v matematiku.
  - Vse vy hvastuny, - skazala Majka. - Tol'ko i slyshno: matematika,
formuly, teorema Gedelya, a gde Ressi - nikto ne skazhet. Ne lyublyu
voobrazhal, lyublyu sportsmenov!
  - Doloj suhotku-matematiku! - vo vse gorlo zaoral Makar Gusev. - Da
zdravstvuet sila!
  - V samom dele, - prodolzhala Majka, pokrasnev, - vse vy prekrasno
rassuzhdaete, a kogda zalezete v bassejne na desyatimetrovuyu vyshku i uvidite
ottuda blizkoe dno, tut ni odna teorema ne pomozhet: nyryaj ili polzi nazad.
  - Majka - za sport! - radostno podytozhil Makar i, zahohotav, odnim pal'cem
podcepil za ruchki tri portfelya, vyzhal ih nad golovoj.
  |lektronik, posmotrev na Guseva, molcha poshel k pustynnoj besedke-chital'ne.
Priyateli, predchuvstvuya neozhidannoe sorevnovanie, napravilis' za
mehanicheskim mal'chikom.
  V besedke |lektronik ukazatel'nym pal'cem podnyal stul za spinku. Makar
pokazal koronnyj nomer: odnoj rukoj - stul za nozhku.
  |lektronik priblizilsya k massivnomu stolu. Odnoj rukoj spokojno podnyal
stol za odnu nozhku.
  Makar, pokrasnev ot natugi, pytalsya pripodnyat' stol za dve nogi, no tol'ko
prygal na meste i chut' ne prodavil pol besedki. Nakonec, perevernuv stol
vverh nogami, on podlez pod kryshku i, vstav na chetveren'ki, zavibriroval s
tyazheloj noshej. |lektronik spokojno vodruzil gromozdkij predmet na mesto,
zhestom pokazal Makaru: "Proshu na pomost". Makar, otduvayas', vlez na kryshku
i tol'ko sobralsya rasklanyat'sya pered zritelyami, kak stol vmeste s nim
voznessya vverh. Zriteli zahlopali silachu.
  - Vot eta sila! - krichal Makar, topaya po kryshke stola nad golovoj
|lektronika.
  - |lektrosila, - utochnil pobeditel', opuskaya rekordnyj gruz. ...Vecherom
Sergej sidel nad uchebnikom. Uzhe chas chital odnu i tu zhe stranicu. Geometriya
Vselennoj ne ukladyvalas' v ego soznanii. Vprochem, uchebnik malo
interesoval Syroezhkina. Vo vseh podrobnostyah predstavlyal mal'chik
lohmatogo, zabavnogo Ressi.
  - Ressi, ty slyshish' menya, Ressi? - bormotal Sergej.
  V karmane rubashki zashit tranzistor dlya svyazi s Ressi. Poglyadyvaya v
uchebnik, Sergej bubnil v karman:
  - Allo, Ressi, eto ya, Sergej. Ty slyshish' menya?
  No Ressi ne otzyvaetsya. Mozhet byt', potomu, chto golos Syroezhkina zvuchit
slishkom ne pohozhe: ved' on volnuetsya...
  "A esli Ressi vzyal da ster v svoih shemah odnu stroku? Kak raz tu samuyu,
gde byl sled pamyati obo mne, Syroezhkine? A?.. Net, Ressi ne mog tak
postupit'!.. Prosto on sejchas spit i vidit vse samoe chudesnoe, samoe
udivitel'noe, chto mozhet byt' tol'ko vo sne: peski Marsa, serye kamni Luny,
radugi YUpitera. I nichego ne slyshit..."
  - Ressi, otvechaj!
  Takaya genial'naya sobaka - i propala! Eshche neizvestno, kogo lishilas' mirovaya
nauka... Ved' pri svoih sposobnostyah Ressi mog by stat' znamenitost'yu v
lyubom dele. Naprimer, v shahmatnoj igre - grossmejsterom... Dazhe chempionom
mira!.. Vot za stolikom sidit mezhdunarodnyj master. Naprotiv nego -
lohmataya sobaka. Sobaka obdumyvaet reshayushchij hod... Brosok slona - mat!
Aplodismenty!.. CHempiona venchayut lavrovym venkom. Glavnyj arbitr
ob®yavlyaet: "Trener novogo chempiona mira Sergej Syroezhkin!.."
Sergej uronil golovu na stol i mgnovenno ochnulsya. On otbrosil uchebnik,
uvidev znakomyj zagolovok: "Krivizna Vselennoj". Podumaesh'! Krivizna
Vselennoj znakoma kazhdomu so dnya rozhdeniya: hot' skrojsya v peshcheru, hot'
zalez' pod krovat' - tebe ne ujti ot zvezd, ty vse ravno zhivesh' v svoej
Galaktike. Zachem togda izuchat' vse detali krivizny: dostatochno znat' i
ispol'zovat' glavnye zakony!
  Sejchas on sosredotochit svoyu volyu i prob'etsya nakonec k Ressi... Syroezhkin
predstavil sebya v kosmicheskom korable, letyashchem ryadom s kolesom obitaemoj
stancii. Tam, na ogromnom kolese so spicami koridorov, os'yu reaktora i
krugom zhilogo otseka, sluchilas' avariya. Kosmonavtam nuzhna pomoshch'.
  "Ressi, vpered!" - komanduet Sergej.
  Za obzornym steklom on vidit polmira zvezd, kotorye medlenno vertyatsya
vokrug nego. No oni ne imeyut nikakogo znacheniya. Glavnoe sejchas - Ressi.
Sergej ishchet vzglyadom i nahodit krohotnuyu figurku, kotoraya, vytyanuv mordu,
plyvet k ogromnomu kolesu. Ressi - velikolepnyj kosmolaz, emu ne nuzhen
dazhe skafandr...
  "Ressi, levee, levee... Ty slyshish' menya, Ressi?.."
Svyaz' prervana. Ressi dvizhetsya ne k tomu lyuku. Lyudi na stancii zhdut. On,
Syroezhkin, popytaetsya upravlyat' Ressi na rasstoyanii! Bez vsyakih
tranzistorov... Prostym prikazom mysli... Kak v fantasticheskih knigah...
"Da zdravstvuet sila!" - vdrug poslyshalsya v ushah Syroezhkina protivnyj
golos Makara Guseva.
  Nikakogo Guseva v pustoj komnate, konechno, ne bylo. Sergej zlo vskochil so
stula: kak trudno upravlyat' dazhe sobstvennoj mysl'yu. Obyazatel'no kto-to
vspomnitsya i isportit vse delo.
  - Ressi, ko mne! - dikim golosom zavopil Syroezhkin, tak chto v shkafu
zazvenela posuda.
  Posude otkliknulsya dvernoj zvonok, i Sergej brosilsya v koridor. |lektronik!
  - Nashelsya? - tyazhelo dysha, sprosil Sergej. - Ressi nashelsya?
  |lektronik pokachal golovoj:
  - YA prishel, potomu chto uslyshal novost'. Po televideniyu ob®yavili, chto
sejchas budet vystupat' moj uchitel'. YA dumayu, chto on skazhet i pro Ressi.
  - Konechno, on skazhet! - obradovalsya Syroezhkin. - Kak ya ran'she ne
dogadalsya... My tut muchaemsya, vyzyvaem Ressi... A on skazhet odno lish'
slovo, i Ressi srazu otzovetsya. Professor! Golova!.. Davaj, |lektrosha,
smotret' vmeste!
  Lico Gelya Ivanovicha Gromova v oval'noj ramke televizora bylo ser'eznym.
  "My, lyudi Zemli, - govoril Gromov, - vsej svoej mnogomillionnoj istoriej
zaprogrammirovany dlya chistogo vozduha i solnechnogo sveta, prozrachnoj vody
i tihogo lesa. I kogda my varvarski obrashchaemsya so svoimi bogatstvami, my
obednyaem ne tol'ko sebya, no i posleduyushchie pokoleniya. Vot pochemu Sovet
ohrany zhivotnyh reshitel'no vmeshalsya v total'nuyu ohotu sonnyh strelkov".
  Gel' Ivanovich rasskazal o gibeli antilop v Afrike, o pogone podlodki za
sinim kitom, o zebrah i del'finah, nosyashchih v sebe radiopuli. I hotya on ni
slovom ne upomyanul o sebe i o svoih pomoshchnikah, rebyata pochuvstvovali sebya
geroyami. Oni podskazyvali professoru znakomye imena, no Gel' Ivanovich
nahodilsya daleko ot nih, v televizionnoj studii, i, konechno, ne slyshal
nikakih podskazok.
  - My ehali na Zambe, Gel' Ivanovich, - skripuche govoril |lektronik.
  - Skazhite, chto eto Nekton, - treboval Syroezhkin, dysha v steklo ekrana. -
Vse srazu uznayut ego.
  - Sejchas on govorit o tebe.
  - A teper' o tebe...
  - O Ressi! - proiznesli oni vmeste i umolkli.
  Priyateli poka ne ponimali, chto raz professor Gromov reshil vystupit' pered
telekameroj, znachit, on hochet skazat' lyudyam ochen' vazhnye slova. Te,
kotorye on produmyval mnogo let, te, kotorye proveril v formulah, te,
kotorye |lektronik voplotil v Ressi...
  |lektronik slushal ochen' vnimatel'no, zapominaya kazhdoe slovo professora.
  "CHelovek ili gruppa lyudej, - prodolzhal Gromov, - reshili upravlyat' zhivotnym
mirom, derzha palec na knopke. "Oni zabyli, chto chislo zhivotnyh v mire
sokrashchaetsya. Oni dazhe ne podumali, chto mogut vyzvat' v prirode strashnuyu
cepnuyu reakciyu, napodobie yadernoj, kotoruyu nevozmozhno bylo by ostanovit'".
Professor spokojno smotrel v glaza millionam zritelej planety, vklyuchivshih
televizory v svoih kvartirah.
  - Belobochka ne stanet podchinyat'sya kakoj-to knopke, - ubezhdenno skazal
Sergej. - On gordyj: skoree utonet, chem primet rabstvo...
  - Rabstvo? - sprosil |lektronik. - |to chto-to ochen' drevnee, iz knig. Moi
shemy pochti ne reagiruyut na slovo "rabstvo".
  "... Posledstviya "dressirovannogo", elektrificirovannogo mira zhivotnyh,
kotoryj navyazyvali nam firma "Pelikan" i ee predstavitel' doktor fon Krug,
opasny dlya chelovechestva. V budushchem nikto uzhe ne smozhet vosstanovit'
ischeznuvshee..."
"Konechno, net v mire vtorogo Nektona, - podumal
Syroezhkin, - net drugogo belogo tigra. ZHivogo tigra ne soberesh' iz
detalej, kak mashinu..."
"Menya mogut sprosit': kakuyu zhe vy predlagaete sistemu ohrany zhivotnyh i
obshcheniya s nimi, chtob redkie vidy ne ischezli s lica planety, chtob deti i
vpred' lyubovalis' zhirafoj i katalis' na spine del'finov? Otvechu: segodnya
nam nakonec izvestna sistema kompleksa signalov, kotorymi pol'zuyutsya
zhivotnye. Teper' chelovek smozhet upravlyat' zhivotnym carstvom morya, zemli i
vozduha na yazyke ih obitatelej. |to - yazyk zapahov, form, zvukov, zhestov,
krasok, sveta, obrazov. Mozhno "govorit'" s tigrom i lan'yu, voronami i
saranchoj, akulami i tuncami, "govorit'" na ih slozhnom yazyke. Takuyu sistemu
razrabatyvali po chastyam mnogie uchenye, no vpervye ee primenilo odno
zabavnoe sushchestvo po imeni Ressi..."
Mal'chishki tak i podskochili na stul'yah. Ressi! Sejchas on uslyshal svoe imya,
sejchas on otzovetsya radostnym laem!..
  A Gromov rasskazyval, kak prostranstvoval Ressi v pustyne, dzhunglyah, v
okeane, v nebe, kak upravlyal on zhivotnymi, kak pticy, ryby i zveri
priznali v nem svoego vozhaka. Professor ochen' prosto govoril o Ressi, i
ego s ulybkoj slushala vsya planeta. Mnogie zriteli, naverno, poglyadyvali na
svoih vernyh sobak, sravnivali ih s Ressi i pytalis' predstavit' - kakoj
zhe on?
  Professor vspominal, kak Ressi ohranyal zhivotnyh ot sonnyh strelkov.
  Sergej ne vyderzhal, i, raskinuv v storony ruki, zakruzhil po komnate.
  - YA prostranstvuyu v kolyuchih kustah! - radostno ob®yavil on. - Za mnoj
gonitsya sonnyj strelok v "lyagushke". On podnimaet ruzh'e. Nu komanduj zhe,
|lektronik, komanduj!
  - Vklyuchi "glaz muhi"! - prikazal |lektronik. - Beregis'! Planiruj, Ressi!
  I Ressi na dvuh dlinnyh nogah, vzmahnuv kryl'yami, pereprygnul stul i
shlepnulsya na pol.
  - Strelok promahnulsya! - torzhestvoval Ressi. - Moj drug muha spasla
menya... No ya uzhe prostranstvuyu v glubine. - Syroezhkin polzkom zalez pod
tahtu. - Kakaya zdes' temnota, ya pochti nichego ne vizhu... Dazhe razryazhaya
elektricheskih skatov, - dobavil on, ukolov spinu o torchashchij gvozd'. - Vot
iz mrachnogo ushchel'ya vypolzaet kakoe-to chudovishche. Ono izvivaetsya vsem telom!
Kto zhe eto?
  - Vklyuchi "glaz mechehvosta", - podskazyvaet |lektronik. - On chetko
razlichaet vse kontury.
  - Vizhu. |to morskoj drakon, ogromnaya zmeya-
Sergej zamolchal: v okeanskuyu glubinu pronikli pechal'nye slova Gromova:
  "Ressi propal. Ego ne zagryz tigr, ne rasplyushchil slon, ne slomala gorilla.
Odnazhdy noch'yu ego pohitil neizvestnyj emptometr..."
Syroezhkin, lezha na polu, rassuzhdal:
  - Ubijstvo olenya, zmei, dazhe lyagushonka - eto vse ravno ubijstvo...
  - Soglasen, - podtverdil |lektronik.
  - YA tol'ko sejchas ponyal, - prodolzhal Sergej, - chto takoe prostranstvovat'.
  - CHto?
  - |to uvidet' vovremya vraga. Uvidet' vraga i predupredit' druga!.. Ne
otvechaet Ressi?
  - Ne otvechaet, - hriplo skazal |lektronik.
  "... Razumno upravlyaya mirom zhivotnyh, my ne tol'ko sohranim vse cennosti
prirody, my stanem bogache, - zakanchival svoyu rech' Gromov. - Priroda -
velikij hudozhnik, i chelovek, zaimstvuya ee izobreteniya, postroit novye
mashiny i pribory, opustitsya v nedostupnye poka glubiny okeana i kosmosa..."
- YA - Ressi, - ob®yavil vos'miklassnik, vyshagivaya na dlinnyh nogah. - YA,
mashina-shagohod, idu po sypuchim peskam Marsa...
  On plyuhnulsya na stul i, obhvativ siden'e rukami, zaprygal na derevyannyh
nogah po komnate.
  - YA chuvstvuyu, - vozbuzhdenno govoril on, - kazhduyu svoyu shagayushchuyu nogu. Kak
ona uvyazaet v peske i idet snova.
  - Podozhdi, - spokojno predupredil |lektronik. -|to blestyashchaya ideya, no ty
nichego ne ponyal. Mozhno pridumat' lyubuyu mashinu - dlya peskov, gor, ledovyh
torosov... No sejchas, kak skazal moj uchitel', vazhno sovsem drugoe: spasti
vse zhivoe, chtob potom delat' otkrytiya.
  - |h, ty, - upreknul Syroezhkin, - ne smog ocenit' izobretenie. A ya-to
vsego-navsego hotel skazat': "Doloj vse kolesa!" - I pechal'no vzdohnul:
  - CHto, ne otzyvaetsya Ressi?
  |lektronik pokachal golovoj.

  - Allo, Astronavt, ya tol'ko chto proveril podvodnye marshruty v Atlantike.
Segodnya u dispetcherov zharkij denek: novoe raspisanie, kapitany nervnichayut.
No vse v poryadke, poka pereryv. Kakie novosti nad nashej planetoj, Ast?
Priem.
  - Privet, Komandor. Davno zhdal tebya. Tut rebyata s Plutona, YUpitera i
drugih stancij bombardiruyut, chtob ya uznal potochnee: chto za lyubopytnuyu
pyl'cu nashli na Zemle? Priem.
  - Pyl'cu, Ast? Vpervye slyshu. Priem.
  - Ha-ha, nu i zarabotalsya ty! Neuzheli strazh lunnyh kamnej znaet bol'she,
chem zemlyanin? Slushaj zhe, Komandor: gde-to v gorah otkopali neskol'ko sot
atomov kakogo-to rasteniya. Ego net ni v odnom elektronnom kataloge. CHto ty
na eto skazhesh', zemlyanin? Priem.
  - Obizhaesh', Ast. YA ne prostoj zemlyanin, ya - glubinnik. Novosti k nam
prihodyat inogda pozzhe, chem k tebe. Priem.
  - Vizhu tebya, glubinnik, izvini za takuyu shutku. Vizhu v illyuminatore
tumanno-goluboj shar. Von sinee pyatno - tvoj okean. Komandor. Neuzheli ty na
samom dne? Konechno, tebe sredi podlodok, gorodov, gruzoprovodov ne do
pyl'cy. No eto zabavnaya istoriya, Komandor. Priem.
  - Mozhet, ty zanes so svoej Luny, Ast? Priem.
  - Poka chto ne videl zdes' nikakih pal'm - odni mertvye skaly. Da i na
Zemle ya ne byl uzhe tri otpuska. Isklyucheno, Komandor. Vydvini kakuyu-nibud'
gipotezu poostroumnee, a ya peredam po komande rebyatam. A to voyut ot
kosmicheskoj skuki, kak volki. Priem.
  - Ladno, uznayu u aerodispetcherov pro tvoe marsianskoe rastenie i rastolkuyu
tebe, chto esli zanes ego na Zemlyu ne ty, to vse ravno kakoj-nibud' vash
brat kosmonavt. Da, ya davno hotel sprosit' tebya, Ast: ty slyshal
vystuplenie professora Gromova? Priem.
  - I videl, i slyshal. A chto, est' novaya informaciya? Priem.
  - Nadeyus', teper' mne ne nado dokazyvat', chto elektronnyj pes Ressi
sushchestvuet? Pomnish', ty ne veril, chto on spas Nektona? Priem.
  - Odin - nol' v tvoyu pol'zu, Komandor. Da i to: ne sushchestvuet, a
sushchestvoval. YA tak ponyal, chto psa ukrali. Posmotrim, chem konchitsya nash spor
o marsianskoj pyl'ce. Mozhet, ya otygrayus'. Priem.
  - |ta istoriya s sobakoj, chestno govorya, ne vyhodit u menya iz golovy, Ast.
Nashlis' kakie-to mastodonty, chtob pribrat' k rukam chuzhoe izobretenie.
Priem.
  - I mne. Komandor, zhal' psa. Podumat' tol'ko, kakaya-to zheleznaya shtukovina,
a na tebe - delaet otkrytiya! Priem.
  - Ty znaesh', Ast, etih sonnyh strelkov vovremya shvatili za ruku. Professor
pravil'no skazal, chto mogla sluchit'sya cepnaya reakciya: unichtozhenie
zhivotnogo mira. Predstavlyaesh' - pustynnaya planeta?.. |to by kosnulos'
okeana, kosmosa i nas s toboj, Ast. Priem.
  - Nu, ty perehvatil, Komandor. Zemlya izmenyaetsya na nashih glazah. Lesa,
travy, zveri, pticy... Vprochem, eto delo uchenyh. No pri chem zdes' ya i ty.
Komandor? Glubinniki beskonechno daleki ot zemli. Priem.
  - Ty ne prav, starina Astronavt! Ty ne ocenil znacheniya novoj teorii
Gromova. Izvini, razgovor prodolzhim pozzhe: menya snova trebuet Atlantika.
Otboj!

  Gel' Ivanovich Gromov, prosmatrivaya gazetu, obratil vnimanie na zametku v
razdele "Proisshestviya pod vodoj".
  "Podvodnye pohititeli", - glasilo broskoe nazvanie, i professor hotel bylo
otlozhit' gazetu, no chto-to zaderzhalo ego vnimanie. On nachal chitat' s
serediny.
  "... Kak izvestno, odna vos'maya zolota i serebra, nakoplennyh
chelovechestvom, pokoitsya na dne Mirovogo okeana. Esli uchest', chto do
nedavnego vremeni na protyazhenii soten let v shtormah i buryah giblo ezhegodno
bolee dvuh tysyach sudov, to okeanskoe dno bukval'no useyano morskimi
kladami".
  - Poverit' reporteru, - probormotal Gromov, - tak nado, ne razdumyvaya,
opustit'sya na dno morskoe.
  "Odin iz takih korablej - "Santa-Mariya", prinadlezhavshij genuezskomu kupcu,
zatonuvshij bolee pyati vekov nazad, byl najden arheologicheskoj ekspediciej.
Pochti mesyac korabl', zanesennyj ilom do verhushek macht, ochishchali ot
osadochnyh porod. Cennye dlya istorikov eksponaty - oruzhie, predmety byta,
chudom sohranivshijsya bortovoj zhurnal - arheologi pomestili v izolyacionnye
kamery. Mladshij nauchnyj sotrudnik I. I. Slepnev pronik v tryumy
"Santa-Marii" i sredi ostatkov razlozhivshegosya gruza obnaruzhil zheleznye
yashchiki. Vskryv odin iz nih, uchenyj uvidel, chto on napolnen zolotymi
monetami..."
  - I lyubyat zhe gazetchiki vsyacheskie neozhidannosti, - usmehnulsya Gel' Ivanovich.
  "Kogda na drugoj den' ekspediciya vernulas' za kladom, yashchiki byli pustye..."
Gel' Ivanovich vskochil, skomkal gazetu, sunul ee v karman.
  - Kakaya-to chepuha! Obyknovennoe podvodnoe grabitel'stvo pod rubrikoj
"Proisshestviya", - vozbuzhdenno skazal on. - No pochemu ya dumayu o Ressi? CHto
za chush'!.. Teper' v lyubom zagadochnom sobytii mne budet chudit'sya propavshij
Ressi... Nado uspokoit'sya, uvazhaemyj Gel' Ivanovich, - obratilsya on k
samomu sebe, - i... i... gde zhe gazeta? Gde stat'ya? Pravo zhe, kakoe-to
nakazanie...
  Obyskav vsyu komnatu i najdya gazetu v sobstvennom karmane, professor stal
chitat' dal'she:
  "Rabotniki morskoj inspekcii, pribyvshie na mesto proisshestviya, osmotreli
tryum zatonuvshego korablya, vzyali proby vody. Ustanovleno, chto prorzhavevshie
zamki na yashchikah otkryty klyuchom osoboj formy. Slabyj sled v vode,
proanalizirovannyj "elektronnym nosom", k sozhaleniyu, ne vyyavil primet
pohititelej, a ved' izvestno, chto novejshaya mashina "elektronnyj nos"
opredelyaet po zapahu primernyj vozrast, professiyu, rajon zhitel'stva lica,
sovershivshego prestuplenie. V kartoteke morskoj inspekcii ne okazalos'
shodnogo zapaha. Krome togo, kontrol'nye proby vody, vzyatye vozle
zatonuvshego sudna i v ego tryume, pokazali, chto pohititel' pol'zovalsya
reaktivnym dvigatelem. Iz vseh sredstv peredvizheniya podobnogo roda ni odno
ne moglo by proniknut' v tesnyj korabel'nyj tryum "Santa-Marii"..."
  - On, - tverdo skazal Gromov. - Teper' ya tochno chuvstvuyu, chto eto Ressi!..
  Gel' Ivanovich sidel, obhvativ golovu rukami. Malen'kij Ressi - otlichnyj
plovec, tol'ko on mog ostavit' v tryume sled reaktivnogo dvigatelya.
Professor vskochil, zashagal po komnate.
  - Esli opredelit' myshlenie kak prisushchee odnomu cheloveku kachestvo, to
sozdanie myslyashchej mashiny nevozmozhno. - On ostanovilsya, rassmeyalsya. - No
ved' ona est'! YA sam oproverg etot bredovyj tezis! I kto, hotel by ya
znat', mozhet ukazat' predel sovershenstva mashiny?!
  Gromov dostal iz karmana trubku, zakuril.
  "Mozhet, volneniya naprasny i podozreniya glupy, - uspokaival sebya professor.
I tut zhe vspomnil: - No ved' moya mashina neulovima. I dlya nee nikto ne
pridumal nikakih Zapreshchayushchih Teorem!"
O Zapreshchayushchih Teoremah, kotorye mogut ostanovit' ne tol'ko Ressi, no i
lyubuyu elektronnuyu mashinu, Gromov staralsya bol'she ne dumat': eti mysli
professor schital opasnymi dlya budushchego chelovechestva. No vsplyla v pamyati
stroka iz gazety: "Odna vos'maya mirovyh zapasov zolota i serebra".
  Gromov pokachal golovoj: "CHto za strannaya fantaziya? Nu, ya ponimayu: poiski
redkih lekarstvennyh vodoroslej, kotorye pomogut izlechit' neizlechimye poka
bolezni. Otkrytie zalezhej marganca, nikelya, urana na okeanskom dne.
Nakonec, esli kto-to hochet srochno obogatit'sya, sbor almazov na materikovyh
otmelyah YUgoZapadnoj Afriki. Ih tam skol'ko ugodno v peske - almazov v
chetvert' karata, hot' sejchas v buril'nuyu ustanovku, a to i v yuvelirnyj
magazin... No zatonuvshie korabli s kladami - kakoe nichtozhnoe, primitivnoe
ispol'zovanie novejshej mashiny!.."
Gel' Ivanovich predstavil lohmatuyu mordochku svoego Ressi i usmehnulsya.
  "Navernoe, ya pereutomilsya, - reshil professor. - Vse eti pogoni,
puteshestviya, izobreteniya ne dlya moego vozrasta. Kakaya "genial'naya"
gipoteza: Ressi - kladolaz! Kogda ya ego sozdaval, to kak budto byl v
zdravom ume i ne programmiroval grabitel'stva... Da v etoj gazetnoj
zametke vsego odin dostovernyj, podtverzhdennyj naukoj fakt: korabl'
"Santa-Mariya" rodom iz togo zhe goroda, chto i Hristofor Kolumb. A vse
ostal'nye gipotezy trebuyut tshchatel'noj proverki!.."
Gromov stal risovat' shemy Ressi, zaglyadyvaya v gazetnuyu zametku. Potom on
vzyal telefonnuyu trubku, nabral na diske nomer:
  - Allo, glubinniki? Govorit professor Gromov. Proshu soedinit' menya s
dispetcherom Okeana. Skazhite, pozhalujsta, Komandoru, chto u menya vazhnoe
soobshchenie...

  Kazhdye polchasa okean zatihal. Podvodnye radiolinii, po kotorym leteli
golosa kapitanov, svyazistov, uchenyh, vseh plyvushchih i stranstvuyushchih na
raznyh glubinah, tri minuty bezmolvstvovali: sluzhba spaseniya chutko
slushala, ne prozvuchit li v glubine signal 508. Pozhaluj, eto byla skoree
tradiciya, chem neobhodimost': s teh por kak suda opustilis' pod vodu,
trevozhnye prizyvy zvuchali ochen' redko - kogda vspyhival pozhar, otkazyvali
dvigateli ili korabl' ne vernulsya v port. I pustye sekundy efira
vosprinimalis' kak molchalivaya pamyat' o millionah pogibshih v more, o teh,
kto svoej zhizn'yu tysyachi let platil dan' stihii. Lish' izredka tishinu treh
minut narushal slabyj pisk. Prislushivayas', spasateli mahali rukoj: eto byli
vsego lish' del'finy i kity, nosivshie v sebe mikroperedatchiki.
  Odna iz takih "stihijnyh tochek", na kotoruyu radisty i spasateli ne
obrashchali vnimaniya, dvigalas' po opredelennomu marshrutu. Esli by kto-to
prismotrelsya k karte ee zhizni, on otmetil by polnoe sovpadenie s kartoj
pogibshih korablej. Prichem ne vseh sohranivshihsya v pamyati chelovechestva
korablej, a lish' teh, o kotoryh v istoricheskih hronikah i morskih
spravochnikah skazano, chto oni vezli cennyj gruz.
  |to byl Ressi. Vprochem, uzhe ne Ressi, a Indeks - tak kodirovalas' novaya
mehanicheskaya sistema v pamyati krugovskoj mashiny. Ressi-Indeks, bescennyj
podvodnyj razvedchik, byl gordost'yu fon Kruga: chutkij, bystryj, on
mgnovenno otklikalsya iz glubiny. Odetyj v upruguyu del'fin'yu kozhu pod
kosmami shersti, on mog sopernichat' s lyuboj podlodkoj, s lyubym morskim
robotom. Vsled za Ressi po volnam plyla obychnaya morskaya yahta, kakih v
okeane tysyachi i tysyachi. Tol'ko prochitav ee nazvanie - "Al'batros", mozhno
bylo ustanovit' po special'nomu katalogu, chto "Al'batros" prinadlezhit
firme "Pelikan".

  Vneshne Ressi nichut' ne izmenilsya - takoj zhe lohmatyj, s raspushchennym
hvostom, chut' razdutyj, pohozhij na malen'kogo kita. No plovec Indeks uzhe
ne byl tem lyubopytnym, hrabrym Ressi, kotoryj kogdato spasal sinego kita
vmeste s del'finom Belobochkoj. Vstret' Indeks v morskih glubinah
Belobochku, on ravnodushno proplyl by mimo. Indeks slushalsya tol'ko novyh
hozyaev: yahtu "Al'batros", fon Kruga, ego mashinu. Vprochem, svoe prezhnee imya
Indeks tozhe ne pomnil.
  Odinokij plovec byl sprinterom glubin. Kogda Ressi nabiral skorost', ego
del'fin'ya vodoottalkivayushchaya kozha pozvolyala legko skol'zit' v struyah vody.
Vse zvuki morya interesovali ego ne bol'she, chem delovogo cheloveka -
razgovory dressirovannogo popugaya. V skrezhete, treske, piske, shchelkan'e i
boltovne ryb'ih staj, v gule morskogo priboya i monotonnom shorohe podvodnyh
techenij on vydelyal lish' shum korablej, kotoryh opasalsya. Kil'vaternyj sled
v vode sohranyalsya dolgoe vremya, i Ressi staralsya obhodit' storonoj morskie
dorogi korablej. On pol'zovalsya inogda putyami kashalotov, kotorye
presledovali kal'marov i glubinnyh ryb, i eti pustynnye morskie "ohotnich'i
tropy" veli Ressi k celi.
  V odnom iz techenij on natolknulsya na zapah sinego kita. V pamyati
promel'knul kakoj-to znakomyj obraz i propal. Bystrye strui podhvatili
Ressi, i odinokie puteshestvenniki - Nekton i ego byvshij spasitel' - tak i
ne vstretilis'.
  Dva korablya, kak ogromnye, zaryvshiesya v il rybiny, pokoilis' na dne, - k
nim i speshil Ressi. Neskol'ko vekov nazad v burnom more razygralas'
obychnaya tragediya: korvet, dostavlyavshij kolonial'noe zoloto, byl vstrechen
korsarami, razbit i potoplen; burya, zahvativshaya v puti grabitelej,
prignala korabl' razbojnikov na to zhe mesto, shvyrnula na kamen', torchavshij
iz voln. Oni lezhali na boku v polumile drug ot druga - dva davnih
protivnika, i mir zabyl o nih, lish' neskol'ko strok sohranili starye
rukopisi.
  Priblizivshis' k korablyam, Indeks poslal uslovnyj radiosignal yahte
"Al'batros" i, vypustiv stal'noj bur, stal s legkost'yu razrushat' gniloe
derevo. I hotya Indeks videl pod vodoj, on vklyuchil poiskovyj luch lazera,
chtob rabotat' navernyaka v korabel'nom tryume. Uzkij puchok sveta privlek
kakih-to strannyh sushchestv. Splyushchennye, izvivayushchiesya tela dvinulis' k
razvedchiku, i on kliknul na pomoshch' akul.
  Afrity - zlye duhi morya, kak nazyvayut ih podvodniki, - yavilis' nemedlenno
i prinyalis' unichtozhat' splyushchennyh tvarej. Staya akul, otmechennyh
radiopulyami, soprovozhdala Indeksa po pyatam; kogda emu ktoto meshal, on
prizyval svoih storozhej. Oni podchinyalis' signalam Indeksa, i vse zhivoe,
zavidev derzkie dlinnye teni, brosalos' vrassypnuyu.
  Vsled za akulami podvodnyj kladolaz vyzval del'finov, kruzhivshih nad
zatonuvshimi korablyami. Del'finy byli otlichnymi gruzchikami: oni dostavlyali
na yahtu meshki s dragocennym gruzom. |ti hitroumnye meshki, kotorye prinosil
na dno odin iz del'finov, lovko vsasyvali v sebya zoloto vmeste s morskoj
vodoj, i Ressi zorko sledil, chtob vody bylo men'she zolota.
  Inogda ego otvlekal ot raboty pronzitel'nyj svist del'fina. Ressi ostavlyal
meshki i plyl k goncu, na kotorogo napadala retivaya akula. Zarvavshijsya
storozh poluchal elektricheskij udar i, izvivayas', opuskalsya na dno, a potom,
esli ego ne uspeli razorvat' drugie afrity, plaval kak ni v chem ne byvalo.
Ressi, najdya broshennyj meshok, kratko svistel poterpevshemu del'finu:
"Plyvi!" I tot plyl k yahte.
  Kogda tryumy opusteli, Ressi pokinul korabl'. Za nim poslushno dvinulis'
afrity. Na pustynnoj morskoj poverhnosti, gde davno uzhe ne hodili korabli,
vsled za podvodnym kladolazom, rassekaya volny ostrym nosom, shla yahta
"Al'batros". Za yahtoj sledovala poslushnaya del'fin'ya staya.

  Vskore posle poyavleniya zametki o tainstvennoj propazhe gruza "Santa-Marii"
razvedchika kladov stali soprovozhdat' presledovateli.
  Snachala eto byl podvodnyj dirizhabl' s krutyashchimsya pod bryuhom vintom. Gul
vinta uchuyali ushi Ressi, kogda on podpilival tverdoe derevo drevnej galery.
Ostaviv nahodku, kladolaz podplyl k dirizhablyu, pokruzhil pered tupym ego
nosom i brosilsya nautek. On prekrasno razlichal rel'ef dna i napravilsya k
shirokoj rasshcheline v skale, znaya, chto posle blizhajshego povorota ona
vnezapno suzhaetsya. Lohmatyj plovec mahal hvostom-plavnikom pered
illyuminatorom dirizhablya, pozvolyal sebya fotografirovat' i izuchat' - on byl
uveren v svoej neulovimosti. U povorota Ressi proplyl bystree, zametiv,
chto neuklyuzhee serebristoe telo tozhe uvelichilo skorost'. Povorot
- i dirizhabl' naskochil na kamni. Komandir dirizhablya, vyzyvaya tehnicheskuyu
sluzhbu, provozhal Ressi zavistlivym vzglyadom: esli by on tak znal rel'ef
okeanskogo dna!..
  CHerez neskol'ko dnej poyavilas' podlodka, pohozhaya na akulu. Ot etoj
ostronosoj posudiny Ressi spasla beshenaya skorost' mech-ryby: ni odin
bol'shoj korabl' ne umel plavat' tak bystro, kak mehanicheskij Ressi i zhivaya
mech-ryba, sposobnosti kotoroj peredal emu kogda-to professor Gromov. |tim
sposobnostyam pozavidoval komandir podlodki.
  V morskom sostyazanii Ressi na vremya poteryal svoih sputnikov. Udalivshis' na
bezopasnoe rasstoyanie ot presledovatelej, on svyazalsya s yahtoj i, ostorozhno
kruzha, priblizilsya k nej.
  Na karte puteshestvij Ressi byla morskaya vpadina s kladbishchem korablej.
Sotni let nazad moryaki prozvali eto mesto Mysom - iz-za kovarnoj skaly,
vystupavshej iz vody: zdes' vsegda svirepstvovali shtormy. Te, kogo pobedil
Mys, pokoilis' na dne. Machty i truby, zarosshie vodoroslyami, obleplennye
rakushkami, torchali iz peschanyh dyun.

  Spuskayas' na glubinu, Ressi obychno chut'-chut' razduvalsya, stanovilsya
pohozhim na tolstogo kitenka. Dazhe tam, gde stal'nuyu podlodku mogla
splyushchit' tyazhest' vody, Ressi plyl spokojno, kak broshennoe na dno yajco: ego
del'fin'ya shkura, podobno yaichnoj skorlupe, ponemnozhku propuskala vodu,
uravnoveshivaya raznicu davlenij. Zdes' nado bylo rabotat' osobenno chetko,
potomu chto goncy-del'finy ne mogli dolgo zaderzhivat'sya na glubine.
  Kladolaz, razgrebaya pesok, zalez v drevnij korabl', no ne nashel nichego
nuzhnogo dlya sebya, vernee, dlya svoih hozyaev. Potom on pronik v parohod i,
osmotrev kayuty, koridory, paluby, vybralsya naruzhu cherez trubu.
  V zelenom sumrake vysoko nad soboj Ressi uvidel novogo presledovatelya.
Prilepivshis' prisoskami k otvesnoj skale, nad zatonuvshim parohodom visel
ploskij disk. I hotya Ressi nahodilsya znachitel'no nizhe, v
neproglyadno-chernoj glubine, on, oshchupav disk signalami, ustanovil, chto
vypuklye glaza illyuminatorov, ekrany i chuvstvitel'naya elektronika spokojno
razlichayut ego siluet sredi korablej. Ressi mgnovenno predstavil shemu dna
okeana, razdeliv ee dvumya liniyami - svoej zhizni i smerti. Tak obuchal ego
kogda-to Gromov: v poedinke s elektronnoj mashinoj Ressi vsegda vossozdaval
v pamyati obrazec zadaniya, i chetkie linii zhizni i smerti byli granicej ego
dejstvij.
  Na etot raz oni prolegali slishkom blizko, kak ni hitril Ressi. Ploskij
disk, vrashchayas', opuskalsya za nim v glubinu, katil na rebre po uzkoj
rasshcheline, stremitel'no skol'zil v plotnyh sloyah vody, ni na minutu ne,
teryaya iz vidu plovca. Kazalos', disk predugadyvaet dejstviya Ressi-Indeksa,
zaranee rasschitav ego i svoyu linii zhizni. I v etoj besshumnoj dueli dve
linii vnutri mehanizmov Ressi postepenno sblizhalis', stremyas' perecherknut'
odna druguyu.
  On vybral edinstvenno pravil'noe reshenie: pomchalsya k solnechnomu svetu, v
prozrachnye vody, i, razrezaya nosom volnu, predel'no nabiraya skorost',
vypustil iz spiny i razvernul serebristye kryl'ya. V tot moment, kogda
Ressi vzletel nad volnami i, izmeniv napravlenie, podobno kolibri "sinyaya
boroda", ustremilsya vvys' hvostom vpered, ego elektricheskaya pamyat'
Zafiksirovala polnuyu pobedu: vnutri shem dve linii, zadrozhav, rezko
raz®edinilis', i sverkayushchaya struya zhizni vynesla Ressi v solnechnoe nebo.
  A v krutyashchemsya diske, blesnuvshem daleko vnizu, komandir udivlenno
voskliknul: "Vot eto igrok!.."
No Ressi ne slyshal voshishchennogo vozglasa. On letel nad okeanom, iskal
svoih partnerov...
  Tol'ko teper', kogda bystrohodnyj plovec neozhidanno vzletel i tem spas
sebya, komandir podvodnogo diska ocenil po dostoinstvu konstrukciyu
professora Gromova. CHto eto byl ischeznuvshij Ressi, on ne somnevalsya:
Gromov, poluchiv ot dispetchera Okeana fotografii, srazu priznal podvodnogo
kladolaza. Komandir znal takzhe, chto Ressi - neulovimaya mashina i obladaet
svobodoj dejstvij. No, puskayas' v pogonyu za Ressi, komandir ne mog sebe
predstavit', chto on ne tol'ko ne zastignet kladolaza na meste
prestupleniya, no dazhe ne sumeet ego dognat' v bystrohodnom diske. A bez
tochnyh ulik dispetcher Okeana ne imel prava zaderzhat' morskuyu yahtu
"Al'batros", soprovozhdavshuyu Ressi.
  Komandir podvodnogo diska serdilsya na novyh vladel'cev Ressi: "Isportit'
takuyu mashinu, pustit' ee razyskivat' zatoplennye sokrovishcha... My tut
brodim po dnu morskomu, izuchaem okean... I vdrug kakoj-to lohmatyj Ressi
pokazyvaet, chto mozhno obojtis' na glubine bez podlodok, diskov,
skafandrov. Znachit, etot tochnyj, besstrashnyj plovec sposoben pomoch'
glubinnikam..."
...Disk neustanno sledoval za Ressi. Besshumnoe krugloe prividenie katilo
za plovcom iz morya v more. Ressi prihodilos' chasto vklyuchat' avarijnoe
upravlenie, chtoby uspet' vypolnit' zadanie i vovremya uskol'znut' ot
presledovatelya. Lyubaya mashina s minuty rozhdeniya obrechena na smert': so
vremenem ona iznashivaetsya. Ressi nikogda ne reshal zadach o svoem budushchem:
naoborot, stalkivayas' s trudnostyami, on rabotal izo vseh sil. Ego
obostrennye chuvstva byli podchineny zadannoj celi: najti ocherednoj
zatonuvshij korabl' i izbezhat' opasnosti. V etoj sumasshedshej gonke otstali
ot yahty del'finy i akuly. Indeks sam dostavlyal na "Al'batros" polnye
meshki. Kapitan chertyhalsya i klyal glubinnuyu bestiyu, zastavlyavshuyu ego
motat'sya po okeanu, no pokorno sledoval za Indeksom, vypolnyaya prikaz fon
Kruga. Vozle kapitana mayachila kvadratnaya figura Mika Urri.
  Doktor fon Krug, izuchaya informaciyu svoej vychislitel'noj mashiny, risuya na
karte marshruty Indeksa, dogadyvalsya, chto za Indeksom kto-to ohotitsya;
odnako smelye dejstviya modeli dostavlyali doktoru bol'shoe udovletvorenie,
potomu chto Indeks uskol'zal ot presledovatelej i, kak i predpolagalos',
prinosil emu real'nye dohody so dna morskogo.
  "Kak eto ya ran'she ne uvidel, chto mashina genial'na! - razmyshlyal fon Krug. -
Teper' ya mogu skazat' vsluh: po svoim sposobnostyam model' prevzoshla
tvorca!.."
A tvorec Ressi tozhe izuchal dannye nablyudenij, kotorye peredaval komandir
ploskogo diska, i pokachival golovoj. Kazalos', on udivlen hitrost'yu
kladolaza.
  "Odna vos'maya zolotogo zapasa chelovechestva, - vspominal, morshchas', Gromov.
- Skol'ko eshche ostalos'? Skol'ko u menya vremeni? I chto budet potom, kogda
istoshchatsya podvodnye klady? Mozhet byt', ya nadelil Ressi slishkom bol'shoj
samostoyatel'nost'yu?"
Professor byl ochen' rasstroen: ne takim predstavlyal on budushchee Ressi. A
teper', kogda Ressi popal k fon Krugu, on prosto stanovilsya opasnym. Kak
byvaet opasen dlya obshchestva ochen' lovkij razbojnik. I vot on, tvorec Ressi,
dolzhen pridumat' dlya svoego izobreteniya ogranichiteli - Zapreshchayushchie
Teoremy...
  Est' uchenye, kotorye dokazyvayut to, chego ne mozhet i ne dolzhno byt' v
prirode. |to vazhnye dlya nauki raboty; oni preduprezhdayut: po takomu-to puti
idti nel'zya, tam - tupik. No eti uchenye ne sostavlyayut Zapreshchayushchie Teoremy.
  Zapreshchayushchie Teoremy prednaznacheny dlya dejstvuyushchih mashin. Oni prekrashchayut
zhizn' lyubogo opasnogo mehanizma, i pridumyvaet ih tot uchenyj, kotoryj
znaet, kak ustroen vzbuntovavshijsya mehanizm.
  |to byla muchitel'naya rabota. V strokah obychnyh uravnenij, kotorye
ezhednevno pisal na listah bumagi Gromov, tailas' nemaya ugroza. I ne tol'ko
dlya Ressi. Esli doskonal'no razrabotat' Zapreshchayushchie Teoremy, to mozhno
ostanovit' vse v mire mashiny. Professor prekrasno ponimal, kakie
riskovannye raschety delal. No on nadeyalsya spasti Ressi, ne razrushaya ego.
  Dispetchera Kosmosa srochno vyzyval dispetcher Okeana. Ostalis' vklyuchennymi
morskie trassy i goroda, kosmodromy i orbital'nye stancii. CHetyre okeana,
blizhnij i dal'nij kosmos slushali kratkij dialog. Kapitany, kosmonavty,
smotriteli morej i planet ponimali: raz odin dispetcher prosit soveta
drugogo, znachit, komu-to trebuetsya srochnaya pomoshch'.
  - Astronavt, izvini, vsego neskol'ko sekund. Nuzhen sovet. Priem.
  - Ponyal tebya, Komandor. Slushayu. Priem.
  - Ast, skazhi, chto vy delaete, kogda obryvaetsya lag, kosmonavt teryaet svyaz'
s korablem, uletaet v otkrytyj kosmos i nado ego pojmat'?
  Neskol'ko sekund molchaniya.
  - Rasschitat' orbitu poleta. Dognat' poterpevshego avariyu. Podhvatit' na
letu... Ni v koem sluchae - vo vstrechnom polete: razob'etsya. Priem.
  - Spasibo, Astronavt. Otboj!
  Vse, kto slyshal kratkij dialog, ponimali, chto rech' idet o spasenii ch'ej-to
zhizni.
  I nikto ne dogadalsya, chto Komandor vyruchaet iz bedy redkuyu mashinu.

  ... - Syroezhkin, chto ty tak smotrish' na menya? - Taratar, otkryv zhurnal,
vybiral, kogo by vyzvat' k doske. - Ty hochesh' chto-to skazat'? - sprosil
matematik Sergeya.
  Syroezhkin edva zametno kivnul golovoj.
  - Horosho, segodnya ya tebya ne sproshu. O geometrii Vselennoj rasskazhet nam
Viktor Smirnov.
  Serezhka s gordost'yu oglyanulsya na tovarishchej. Opyt udalsya! On myslenno
vnushil Tarataru, chtob tot ne vyzyval ego k doske!
  Nikto v klasse poka ne znal o novyh eksperimentah Syroezhkina. Myslennoe
vnushenie ne trebovalo nikakih slov. Sergej s utra ne raskryval eshche rta.
Zato ot nego ishodili nevidimye volny.
  Dlya Makara Guseva, sidevshego vperedi, Sergej vybral opyt poproshche. "Gusak,
dotron'sya do golovy, - tverdil on pro sebya, sverlya vzglyadom shirochennuyu
spinu Makara. - Nu!"
Makar pochesal pyaternej zatylok, obernulsya k Syroezhkinu, zevaya, progovoril:
  - Golova chto-to treshchit. Myslej mnogo, dazhe ko snu tyanet. Skol'ko tam do
zvonka, Syroega?
  Sergej, vzglyanuv na chasy, pyat' raz mahnul rukoj.
  - Ty chto, onemel? - gluhim shepotom probasil Makar. - Podskazhi, esli menya
sprosyat.
  Syroezhkin molcha rassmeyalsya.
  "Ha-ha, myslej, govorish', mnogo. |to ya tebe velel pochesat'sya. Proverim eshche
raz. - I on ustavilsya na Vovku Korol'kova. - CHihni-ka, Professor".
  Professor chihnul, ne otryvayas' ot tetradi, v kotoroj risoval kakie-to
simvoly.
  Teper' Syroezhkin sosredotochil vse vnimanie na |lektronike. |to bylo ochen'
vazhno. On sobiral svoyu volyu, chtob upravlyat' ne kakim-to Makarom ili
Vovkoj, a mashinami. On, odin tol'ko on nauchilsya posle dolgih trenirovok
koncentrirovat' volyu. |lektronik - slabak v etih voprosah i neschastnyj
otlichnik, vse delaet odinakovo horosho. Inogda on, pravda, priplyasyvaet i
napevaet svoe "bali-bali", otvlekayas' takim obrazom ot nerazreshimyh dlya
nego voprosov. Nu da ladno, lish' by ne peregorel!
  |lektronik slovno pochuvstvoval sverlyashchij vzglyad druga, podnyal golovu. Po
edva zametnomu dvizheniyu gub Syroezhkina on prochital bezmolvnyj prikaz:
"Skazhi chto-nibud' umnoe..."
V etu minutu u doski myamlil Vit'ka Smirnov, zaputavshis' v geometrii
Vselennoj. |lektronik podnyal ruku.
  - Moj assistent hochet popravit' otvechayushchego? - sprosil Taratar.
  - Da. - |lektronik vstal. - Kak izvestno, - skripuche skazal on, - ne udar
yablokom po golove zastavil N'yutona dogadat'sya o tyagotenii tel, a
matematicheski izuchennye im zakonomernosti dvizheniya planet.
  - Namek yasen? - sprosil matematik Smirnova, pryacha ulybku v usy. - Nadeyus',
ty razov'esh' svoyu mysl', |lektronik.
  Assistent uchitelya skripuchim golosom stal govorit' o raznyh modelyah
Vselennoj, i rebyata v klasse pritihli, predstavlyaya, kak oni popadayut v
strannye miry, a Syroezhkin tem vremenem ne slushal |lektronika: on
koncentriroval vsyu svoyu volyu. Nastala reshayushchaya minuta ego opyta: molniej
svoej mysli on byl gotov probit'sya k dalekomu Ressi...
  "Ressi, eto ya. Otvechaj!" Luch ego vzglyada-mysli pronik skvoz' shkol'nye
steny, uletel vo Vselennuyu, nesya prikaz propavshemu Ressi.
  I hotya ot sil'nogo napryazheniya v glazah izobretatelya plyli ognennye krugi,
on reshil proverit' upravlenie na rasstoyanii. Ostatok energii mozhno bylo
istratit' na |lektronika.
  "A teper' skazhi kakuyu-nibud' glupost'", - potreboval pro sebya Syroezhkin.
Guby ego chut' zametno zashevelilis', i |lektronik mgnovenno ugadal komandu
i umolk, zapnuvshis' na poluslove.
  - Ty ne zakonchil svoj rasskaz, - skazal Taratar vseznayushchemu assistentu.
  |lektronik molchal, vytyanuvshis' u doski. Taratar podoshel k nemu, tronul za
plecho. |lektronik slovno okamenel.
  Vdrug assistent hriplo i vnyatno skazal, glyadya v lico uchitelyu:
  - Sozovi vseh del'finov, kitov, akul...
  - Kakih... akul? - udivilsya Taratar.
  Syroezhkin vskochil:
  - |to ne vam!.. On govorit Ressi!..
  Sergej dazhe pokrasnel: neuzheli Ressi ego uslyshal, neuzheli on otozvalsya?
  I, podtverzhdaya "vsemirnoe otkrytie" Syroezhkina,
|lektronik vnyatno proiznes:
  - Spasajsya s nimi, Ressi! Ty slyshish' menya, Ressi?
  Rebyata podbezhali k doske, okruzhili |lektronika:
  - Ressi? Gde on? Neuzheli nashelsya?!
  Stekla ochkov Taratara pobedno sverkali; on ne serdilsya za sorvannyj urok.
  A |lektronik stoyal kak vkopannyj. On sovsem ne radovalsya, chto otozvalsya
Ressi. On kak budto dazhe poblednel.
  - CHto ya nadelal... - hriplo skazal |lektronik. - Kazhetsya, ya pogubil Ressi.
On opyat' ne otvechaet...
  Komandir ploskogo diska, sleduya za Ressi, rasschital, chto kladolaz plyvet v
drevnij gorod. Oba oni - presledovatel' i beglec - kak budto privykli drug
k drugu, no komandir vsyakij raz udivlyalsya izobretatel'nosti mehanicheskogo
plovca. Cena podobnoj igry ravna osoboj velichine - plate, kogda odin
napryagaet vse sily, chtoby nastich' zhertvu, a zhertva, ugadyvaya kazhdoe
dvizhenie presledovatelya, razrushaet vse ego hitroumnye plany.
  V podvodnoj ohote vyigryval poka kladolaz, i trudno skazat', kto v nej
schitalsya zhertvoj. Ne raz vspominal komandir slova professora Gromova,
kotorye emu peredali v odnom razgovore: "Uchtite, esli ot moego Ressi
ostanetsya odna noga, to i ona budet dvigat'sya..." Pozhaluj, luchshe ne
skazhesh' o neutomimosti i celeustremlennosti plovca.
  Zatoplennyj morem gorod nashli nedavno. Arheologi eshche ne delali tam
raskopok: dlya etogo trebovalis' slishkom prochnye skafandry. No i beglyj
osmotr svidetel'stvoval, chto neskol'ko tysyacheletij nazad eto byl bogatyj
torgovyj gorod. Doma, ploshchadi, ulicy poglotil sypuchij pesok. Luchshe vsego
sohranilsya hram, slozhennyj iz ogromnyh kamennyh glyb, - ih ne pokolebalo
sil'noe zemletryasenie, razrushivshee gorod, obrativshee bereg v morskoe dno.
Fotografiya drevnego, zarosshego vodoroslyami hrama promel'knula v gazetah
posle otkrytiya goroda, i podpis' glasila: "Hram boga solnca".
  CHto vleklo provornogo kladolaza v drevnij gorod? Vo vsyakom sluchae, ne
amfory s vinom i blagovoniyami, ne oruzhie i ne utvar', ne zatejlivaya lepka
portovyh kolonn. Navernoe, i ne tryumy sudov, pokoivshihsya na dne byvshej
gavani. Mozhet byt', redchajshij rubin, kotoryj, kak svidetel'stvuet hronika,
ukrashal odnogo iz bogov solnca?.. Tak gadal pro sebya komandir
podlodki-diska.
  Komandir zavidoval Ressi: malen'kij lovkij plovec mog burit' dno, legko
nahodit' predmety, kotorye vyzovut dobruyu zavist' lyubogo istorika.
Govoryat, chto zhiteli etogo goroda delali statuetki osoboj krasoty, risovali
fantasticheskie korabli i ogromnye mnogoetazhnye doma - oni slovno ugadyvali
dalekoe budushchee. No ved' disk ne vkatish' vnutr' hrama!
  A vot Ressi...
  Komandir nablyudal, kak kladolaz skol'znul mimo kolonn i potom zarylsya v
pesok: on probiralsya v hram.
  Bog solnca, kak i tysyachi let nazad, sidel na svoem trone, voznesennyj pod
svody. Kogda-to beloe, a teper' pozelenevshee mramornoe lico bylo
nepronicaemo. Glaza pod poluopushchennymi vekami smotreli ustalo. Ruki
pokoilis' na kolenyah, mezhdu bol'shim i ukazatel'nym pal'cem bozhestvennoj
ruki zhil os'minog - on skol'znul v svoe ukrytie, edva Ressi poyavilsya v
zale.
  V izognutyh luchah solnechnoj korony zelenel bol'shoj rubin. Sobiraya skupoj
svet, pronikavshij cherez potajnoj lyuk v kryshe, rubin mercal zelenymi
iskrami; znamenityj krasnyj kamen', znak plameni nebes, izmenil svoj cvet
v podvodnom mire.
  Ressi spokojno poplyl k statue.
  Ne sodrognulos' okeanskoe dno, ne shevel'nulsya oskvernennyj bog solnca,
kogda Ressi prikosnulsya k kamnyu. Lish' u poluotkrytoj dveri vzmetnulos'
mutnoe oblachko ila, i Ressi ponyal, chto okazalsya v kamennom meshke: szadi
nego byl disk, razmetavshij pesok. Korabl' ne mog proniknut' v hram, no
illyuminator sledil za kladolazom. On navernyaka videl gigantskuyu statuyu,
zolotoj venok i bol'shoj zelenyj kamen' - luchshee ukrashenie "nebesnoj
korony"...
  Ressi, skol'zya pod svodami, neozhidanno nashchupal shchel' mezhdu skladkami odezhdy
statui. Uzkij laz vyvel ego iz kamennoj lovushki. Vokrug snova bylo more.
  CHutkie ushi ulovili gul dvigatelya diska i eshche odnogo neznakomogo korablya -
podlodki. Oni byli slishkom blizko. Ressi rasschital: kuda on teper' ni
poplyvet, emu ne ujti ot podlodki i diska. Dve uslovnye linii v ego shemah
- linii zhizni i smerti - vpervye slivalis' v odnu.
  Avarijnyj mehanizm, vklyuchivshis' avtomaticheski vnutri Ressi, nepreryvno bil
trevogu. 808 odinokogo razvedchika prinyali na "Al'batrose" i radirovali
emu: "Plyvi k nam". Ressi ustremilsya k yahte. On prinyal po puti eshche odin
otvetnyj signal, slabyj i dalekij, peredal podrobnosti obstanovki; obmen
informaciej prodolzhalsya vsego neskol'ko sekund.
  Za tysyachi kilometrov ot podvodnogo drevnego goroda, v shkole yunyh
kibernetikov, v tot zhe moment byl sorvan urok matematiki. Stoyavshij u doski
|lektronik uslyshal signal bedstviya, mgnovenno otozvalsya na prizyv, tochno
ocenil opasnost'. Ressi poluchil sovet: "Sozovi vseh del'finov, kitov,
akul. Spasajsya s nimi, Ressi!" Tak skazal |lektronik, glyadya v lico
uchitelya, vmesto slov o stroenii Vselennoj. I hotya |lektronik znal ot
Gromova, chto presledovateli sovsem ne vragi Ressi, chto, pytayas' pojmat'
plovca, oni spasayut redkuyu mashinu, on ne mog postupit' inache: v radostnoe
mgnovenie, kogda otkliknulsya Ressi, dazhe luchshij v mire matematik zabyl vse
na svete, staralsya lish' vyruchit' druga. Uchitel' ne serdilsya na
|lektronika: on tozhe byl rad, chto Ressi nakonec-to otkliknulsya. A cherez
minutu |lektronik uzhe rugal sebya za pospeshnyj otvet i kayalsya, chto pogubil
Ressi. No Ressi bol'she ne otzyvalsya na prizyvy |lektronika...
  Vynyrnuv na poverhnost', Ressi uvidel, chto "Al'batros" polnym hodom
udalyaetsya ot nego.
  Plovec ne posledoval za yahtoj: on znal, chto "Al'batrosu" ne ujti ot dvuh
bystrohodnyh korablej.
  Sud'ba yahty byla reshena, no morskoj poedinok na etom ne konchilsya. Del'finy
i akuly vnezapno vsplyli iz glubiny i, obgonyaya korabli, ustremilis' s
raznyh storon k odinokomu Ressi.
  Nikogda eshche kapitany ne videli takogo strannogo morskogo stada. Plotnym
kosyakom v vide fantasticheskoj rybiny, spryatav v centre lohmatogo begleca,
akuly i del'finy dvinulis' navstrechu ostronosoj podlodke.
  Podlodka drognula, zatormozila, propuskaya stado. I totchas k "Al'batrosu"
podletel podvodnyj disk, trebuya zaglushit' motor, lech' v drejf. No prezhde
chem podnyat'sya na bort yahty, komandir diska svyazalsya po radio s dispetcherom
Okeana i priznalsya, chto Ressi vnov' uskol'znul...
  Nekotoroe vremya Ressi plyl sredi neozhidannyh spasitelej, a potom
otryvistym signalom raspustil svoj eskort i rinulsya v glubinu. Samoe
vazhnoe teper' - uplyt' iz etih vod, zaputat' svoj sled, najti bystroe
techenie, razmyvayushchee vse zapahi.
  Ressi ne bespokoil malen'kij kater, bezmolvno povisshij szadi. Ressi
nadeyalsya na svoyu skorost'.
  V Mirovom okeane est' tol'ko odno sudno, obgonyayushchee stajera morya mech-rybu.
Dazhe ne sudno, a kater - vytyanutyj streloj, s plavnym gorbom rubki -
bystrohodnejshij kater dispetchera glubin Komandora. Ochen' redko Komandor
otryvaetsya ot glavnyh obyazannostej i zapuskaet svoj kater: kogda
vzryvaetsya na kakoj-nibud' podlodke atomnyj kotel, kogda proishodit avariya
na neftepromyslah, kogda nado dostavit' v bol'nicu tyazhelobol'nogo.
  Kater dispetchera sledoval za Ressi. Komandor po pros'be professora Gromova
reshil sam vmeshat'sya v pogonyu za bystrym plovcom. No on ne puskal poka
kater na polnyj hod, lyubuyas' sostyazaniem sil'nyh mashin.
  "Na pol'zu ili na pogibel' sebe izobreli lyudi mashiny? - rassuzhdal
Komandor, upravlyavshij katerom. - Esli sudit' o myshlenii po povedeniyu
mashiny, ono neotlichimo ot chelovecheskogo. CHto by ya delal na meste etogo
hvostatogo plovca, nevol'no popavshego v podchinenie fon Kruga? Udiral by so
vseh nog, tochnee, so vseh dvizhitelej. I molodec etot Ressi: prizval na
pomoshch' celoe stado spasatelej. Net, nel'zya otdavat' v chuzhie ruki takoe
izobretenie! A nu, vpered, Ressi! Derzhis' i ne veshaj svoj hvost!"
Komandor vklyuchil prozhektor. V luche sveta mel'knul udiravshij plovec.
  Kater postepenno nastigal Ressi, otchayanno rabotavshego hvostom...
  "Verno govoril Astronavt: skorost' takaya, chto, popadis' na puti
neostorozhnaya ryba, vzorvetsya, kak granata... - podumal Komandor. - Del'nyj
sovet dal mne dispetcher Kosmosa! Esli by ya dvigalsya napererez beglecu - a
tak legche ego pojmat', - pri etoj skorosti ya slomal by Ressi".
  |tot moment Ressi zapomnil navsegda: on perestal byt' neulovimym.
  Iz korpusa katera vypolzla mehanicheskaya ruka, protyanulas' k nemu. Pal'cy s
natyanutoj setkoj medlenno szhalis'.
  Pritihshij plennik reshal pro sebya zadachu: kak vyrvat'sya na svobodu, esli
protivnik bystree tebya.
  Ressi ne znal, chto plen i est' ego svoboda.

  ...Net bolee torzhestvennogo momenta v zhizni morskogo puteshestvennika, chem
ta minuta, kogda on vyhodit iz zdaniya morskogo vokzala i ishchet vzglyadom
svoj korabl'. Tri sputnika s interesom oglyadyvayut port. Professor Gromov,
|lektronik i Syroezhkin prileteli v primorskij gorod, chtoby prodolzhit' svoe
puteshestvie na podvodnom sudne. |to ne prostaya morskaya progulka. Segodnya
ochen' vazhnyj den': Gromov i ego pomoshchniki edut za Ressi.
  V sine-zelenom prostore pokachivayutsya podvodnye suda, v kotoryh ugadyvayutsya
znakomye ochertaniya vechnyh zhitelej okeana, i professor ob®yasnyaet mal'chikam:
vot korabl'-del'fin, korabl'-parusnik, korabl'kal'mar...
  Mramornye stupeni vedut k prichalu, gde stoit, prinimaya passazhirov, bol'shoj
lajner "Belyj kit". Vnutri nego - kak v samolete: kruglye illyuminatory,
ryady zachehlennyh kresel.
  Myagko zahlopyvayutsya dvercy. Progudev na proshchanie, korabl'-kit uhodit iz
porta, rassekaya moshchnoj golovoj volnu, i nezametno dlya passazhirov
opuskaetsya v bezopasnye glubiny. Teper' on vsplyvet gde-nibud' ochen'
daleko - vozmozhno, v drugom okeane, v drugom polusharii planety...
  Okeanskij lajner-kit zahodit po puti v podvodnyj gorod. Tuda i plyvut
professor i mal'chiki - bliznecy", ch'e udivitel'noe shodstvo vyzvalo
veseloe ozhivlenie passazhirov. Gromov chto-to pishet v bloknote. |lektroniku
dostalos' mesto vozle samogo illyuminatora, kak novichku glubin. A
Syroezhkin, sidya mezhdu nimi, vertitsya v udobnom kresle, vspominaya svoi
morskie priklyucheniya.
  V vypukloe steklo, pryamo na |lektronika i Sergeya, glyadyat akul'i mordy;
mel'kayut v illyuminatore flagi hvostov i kryl'ya plavnikov; zelenym siyaniem
svetyatsya tainstvennye zhiteli glubin. Vse oni otstayut ot bystrohodnogo
korablya, lish' kakaya-to pyatnistaya rybina, vypuchiv glaza na yarkij svet,
dolgo plyvet ryadom. Syroezhkin chuvstvuet sebya "morskim volkom": on videl
vse eto na dne morskom.
  Segodnya Sergej boltliv:
  - Ty ne vstrechalsya, |lektronik, nos k nosu s akuloj?
  - Net.
  - A ya chut' ne prokatilsya na akule. Niskol'ko ne strashno!
  - Akuly byvayut raznye, - spokojno otvechaet |lektronik. - Peschanaya,
tigrovaya, kitovaya, koshach'ya, belaya, golubaya, sel'devaya...
  - Molodec, vse znaesh'!.. Teper' skazhi mne: kto luchshij sprinter morya?
  - Kater dispetchera Okeana. On dognal Ressi.
  - Verno. Kater dispetchera bystree mech-ryby. A skorost' v more - eto
svoboda! Vot Ressi znaet...
  - Ressi eshche ne svoboden, - govorit |lektronik. - CHtoto meshaet emu byt'
prezhnim Ressi. Hotya on ot nas blizko, vse ravno ne otklikaetsya.
  |lektronik pro sebya vyzyvaet Ressi, i Syroezhkin umolkaet. Potom shepchet v
karman, gde lezhit tranzistor: "|j, Ressi. My plyvem k tebe... Slyshish'?"
- Pochemu on molchit? - dumaet Sergej vsluh. - Skazhite, Gel' Ivanovich, a
Ressi vse takoj zhe?
  Professor podnimaet golovu, rasseyanno smotrit na mal'chika, kivaet:
  - Vneshne takoj zhe. A vot chto u nego na ume - posmotrim.
  - Gel' Ivanovich, a vy pishete ne tem koncom karandasha.
  - Ah, da... - Gromov kivaet, rasseyanno smotrit na pustye listy i,
perevernuv karandash, snova uglublyaetsya v zapisi. - Spasibo, chto podskazal.
  Syroezhkin zaglyadyvaet v professorskij bloknot. No on nichego ne ponimaet v
strokah formul. Mozhet byt', Gromov pridumyvaet novuyu mashinu, bolee
slozhnuyu, chem Ressi? Ressi uzhe sdelal mirovoe otkrytie, skoro on budet s
nimi. A nauka dvizhetsya vpered...
  - Gel' Ivanovich, a vasha budushchaya model' tozhe budet imet' novoe "I tak
dalee"?
  - Kakaya model'?
  - Nu, kotoruyu vy sejchas izobretaete.
  - Ah vot chto!.. |to sovsem drugaya rabota, Serezha. -Professor smushchenno
zakryl bloknot. On ne hotel nikomu govorit' o svoih Zapreshchayushchih Teoremah.
On prigotovil ih na krajnij sluchaj: byt' mozhet, mir obojdetsya i bez lishnih
zapretov. - Davajte obsudim, Druz'ya, kak nam vesti sebya s Ressi...
  Korabl' priblizhalsya k podvodnomu gorodu. Vo vsyu stenu obzornogo
illyuminatora - prozrachnyj kupol.
  Medlenno prostupayut skvoz' prizmu vody fantasticheskie zdaniya.
  Gromov, pokazyvaya na ekran, ob®yasnil malen'kim sputnikam, chto vse eti
podvodnye sooruzheniya byli snachala "otkryty" pod mikroskopom, a potom uzhe
postroeny arhitektorami i inzhenerami. Prochnejshaya skorlupa mikroskopicheskih
vodoroslej, kotoruyu neskonchaemye volny priboya ne v silah razbit' o skaly,
podskazala bioarhitektoram stroenie legkogo i prochnogo kupola,
vyderzhivayushchego davlenie glubin. K ego vysokim svodam, sverkavshim ognyami,
kak nochnoe nebo zvezdami, ustremilis' doma-strely, doma-soty, domakolos'ya;
podobno zhivym derev'yam, okruzhennym zelenymi luzhajkami, oni tyanulis' k
svetu. Zatejlivye mosty - pletenye, kak pautina, skruchennye zhelobom listy,
luchistye morskie zvezdy - perekinulis' cherez ulicy, veli k stadionam,
bassejnam, katkam, teatram, bashnyam, pohozhim na dvorcy s inyh planet.
Podvodnyj gorod, ne ustupavshij v krasote zemnym stolicam, svetilsya v svoej
prozrachnoj rakovine.
  Korabl'-kit podoshel k steklyannoj stene, i ego prityanuli k sebe shlyuzy.
  V zale porta professora i ego sputnikov vstrechal yunosha, kotorogo Sergej
srazu uznal: Don!
  Morskoj smotritel' s minutu smotrel na Syroezhkina i |lektronika, potom,
rassmeyavshis', nazval kazhdogo po imeni i ne oshibsya.
  Don skazal Gromovu:
  - Vas zhdut, professor.
  Kater, upravlyaemyj Donom, dostavil gostej v centr goroda, gde posredi
ploshchadi vozvyshalsya ogromnyj shar bez edinogo okna. |to byl vsemirno
izvestnyj Centr Mirovogo okeana.
  CHerez shlyuz passazhiry vyshli na ploshchadku s kabinami liftov. Nad odnim iz
liftov sverkali bukvy: "Dispetcher Okeana".
  Morskoj smotritel' priglasil gostej v lift dispetchera.

  ...Oni okazalis' kak budto v centre Zemli. V kruglom zale dispetchera
golubaya sfera Mirovogo okeana s temnymi glybami materikov prosmatrivalas'
naskvoz'. Materiki kazalis' bezzhiznennymi, a ves' okean byl pronizan
izvilistymi punktirami svetyashchihsya tochek. Kazhdyj korabl'-podlodka, rudovoz
ili tanker, kazhdyj plyvushchij v okeanskih glubinah mercal malen'koj iskroj,
posylaya svoi signaly dispetcheru; dazhe pod shapkami l'dov Arktiki, v
glubokih kan'onah Antarktiki probiralis' podvodnye suda. Vse vnutri
sharoobraznogo zala bylo prozrachnym, chtob ne meshat' nablyudeniyu za mirovym
dvizheniem, - steny, pol, stul'ya, mikrofony i kruglyj stol, za kotorym,
negromko peregovarivayas' s korablyami, sushej, vozdushnym okeanom, kosmosom,
rabotali dispetcher Okeana i dva ego pomoshchnika. Kogda v dveryah pokazalis'
gosti, dispetcher kivnul pomoshchnikam i, chekanya shag po steklu pola, poshel
navstrechu.
  Gromov, blizoruko shchurya glaza, uznal v vysokom rusom cheloveke Komandora:
neskol'ko raz oni vstrechalis' na nauchnyh kongressah.
  - Rad privetstvovat' vas, Komandor. Izvinite, chto otorval ot raboty.
  - Zdravstvujte, professor, - gromko otvetil Komandor. - Proshu proshcheniya za
to, chto dlya etoj vstrechi vam prishlos' opustit'sya na samoe dno...
  - YA poka ne razocharovan, - shutlivo skazal Gel' Ivanovich.
  Mal'chishki, zamerev, voshishchenno smotreli na dispetchera Okeana. Vpervye
videli oni znamenitogo povelitelya treh chetvertej planety.
  A Komandor, vzglyanuv na kurnosyh bliznecov, kak i Don, rashohotalsya:
  - Vot tak zagadka! Kak zhe Ressi razlichaet vas?
  - Gde on? - v odin golos sprosili vos'miklassniki.
  - Vprochem, uznaet li on vas...
  Proiznesya takuyu frazu, Komandor kruto povernulsya i ogromnymi shagami
napravilsya k treugol'niku Afriki. On podoshel k chernoj glybe materika i
raspahnul neprimetnuyu s vidu dvercu.
  - Vyhodite.
  Iz dvercy, stranno sognuvshis', poyavilas' massivnaya figura.
  CHelovek vyvel za soboj sobaku na povodke.
  - Ressi!
  Komandor ostanovil rebyat vzmahom ruki.
  - Proshu poznakomit'sya, - otryvisto skazal Komandor. - Gospodin Mik Urri,
glavnyj administrator laboratorij fon Kruga. Professor Gel' Ivanovich
Gromov.
  - My znakomy, - otvetil Gromov.
  A Mik Urri, brosiv nastorozhennyj vzglyad, podtverdil:
  - Vstrechalis'.
  - Tem luchshe. Gospodin Urri zaderzhan na yahte "Al'batros", kogda... e-e...
kak by pomyagche skazat'... kogda on prisvaival sebe chuzhie cennosti.
  - Mozhet, piraty - rodstvenniki gospodina Komandora? Ili nashli vladel'cev
drevnih sudov? - mrachno sostril Mik Urri.
  Komandor rezko povernulsya:
  - Po Kodeksu Okeana drevnie zatonuvshie korabli prinadlezhat gosudarstvu. Vy
vmeste s vashim hozyainom budete otvechat' po vsej strogosti zakona.
  - Nado eshche dokazat'... - probormotal Urri.
  - Tak chto gospodinu Urri nechego teryat', - gromko prodolzhal Komandor, ne
obrashchaya vnimaniya na repliku administratora. - Krome vot etoj sobaki...
  Lohmatyj ter'er spokojno sidel u nog administratora. On i uhom ne povel,
slovno rech' shla ne o nem.
  - |to moj. - Mik Urri dernul za povodok. - I zovut moego psa, k vashemu
svedeniyu. Indeks...
  - |to Ressi! - zvonko, uverenno skazal Syroezhkin i oglyanulsya. - Pravda,
|lektronik? Pravda, Gel' Ivanovich?
  Professor Gromov i ego uchenik molcha smotreli na Ressi.
  - Ressi, ko mne! - prikazal Syroezhkin i sdelal shag vpered.
  - Ne podhodi, - hriplo predupredil Urri.
  - Reshajte sami - Ressi ili Indeks. Zdes' ya vam ne sud'ya. Podvodnyj plovec
pojman mnoj po pros'be professora Gromova. Do etogo ya nikogda ego ne
videl, - zaklyuchil Komandor i otoshel v storonu.
  V tishine zala prozvuchalo slaboe zhuzhzhanie - eto |lektronik bormotal komandy
dlya Ressi. A vsled za zhuzhzhaniem - gromkij laj: Ressi, oskalivshis', yarostno
layal na svoih byvshih hozyaev. Mik Urri ele uderzhival sobaku na povodke.
  - CHto ya govoril! - hripel Mik Urri. - Mozhete ubirat'sya. Vse. Poka cely.
  - Otsyuda ne vyjdet nikto bez moego razresheniya, - tverdo skazal Komandor.
  I, slovno v otvet na ego slova, Ressi s treskom raspustil prozrachnye
kryl'ya i, vyrvavshis' iz ruk udivlennogo Urri, vzletel pod samye svody. Vse
zadrali golovy k golubomu potolku, a pomoshchniki dispetchera vskochili s
mesta. Vpervye v Centre Mirovogo okeana skol'zilo takoe neobychnoe sushchestvo.
  - Prodolzhat' svyaz' s korablyami! - prikazal Komandor pomoshchnikam. I zatem
obratilsya k administratoru: - Ujmite ego. On meshaet rabotat'.
  Urri lish' uhmyl'nulsya, nablyudaya shutki svoego Indeksa.
  - On nas ne priznaet, - probormotal Syroezhkin. - |lektronik, kak zhe tak?
Don, ty ved' videl, kakoj on poslushnyj. Ty ego uznaesh'?
  Don kivnul, a |lektronik skazal pravdu:
  - On isklyuchil nas iz pamyati.
  Gel' Ivanovich Gromov sledil za paryashchim Ressi. Potom on vytashchil iz karmana
bloknot, napisal chto-to na listke, vyrval ego, protyanul |lektroniku:
  - Prochti.
  I poka |lektronik monotonnym gromkim golosom proiznosil formuly, professor
s udovol'stviem nablyudal, kak Ressi postepenno snizhaetsya i ubiraet kryl'ya,
prevrashchayas' v obychnuyu sobaku; kak on myagko prygaet sverhu na vse chetyre
lapy i podhodit k Miku Urri, ostorozhnyj, nedostupnyj, - eshche ne Ressi, no
uzhe i ne Indeks.
  Komandor obratilsya k professoru:
  - YA vizhu, vash urok proshel ne bez pol'zy. Bol'shoe spasibo.
  - Poka da. No ne zabyvajte, chto v nashem spore uchastvuet eshche odin
sobesednik.
  - Kto?
  - Manfred fon Krug.

  Fon Krug, sidya u pul'ta mashiny, ne slyshal, konechno, svoego imeni. Poluchiv
signal opasnosti ot Indeksa, on vklyuchil ekran i nablyudal bor'bu modeli s
neizvestnym protivnikom. Na ekrane dve tochki nosilis' vnutri zamknutogo
prostranstva, oboznachavshego zal, podvodnyj dom ili glubinnyj korabl'. YAsno
odno: Indeks stremitsya vyrvat'sya na volyu, chtob snova stat' neulovimym. Fon
Krug, nazhimaya na knopki elektronnoj mashiny, perebiral raznye varianty
igry. On byl gotov pozhertvovat' svoim pomoshchnikom i yahtoj "Al'batros" so
vsemi ee nahodkami, lish' by ostalsya Indeks. S takoj universal'noj model'yu
mozhno nachinat' lyuboe novoe delo na pustom meste...
  Kogda Mik Urri privez iz Indii stal'noj kapkan, doktor prezhde vsego stal
menyat' pamyat' Ressi. Na mashinu obrushilis' elektricheskie razryady. Ressi
vyshel iz stal'nogo yashchika s drugimi zakonami vnutri svoih elektronnyh shem,
i glavnymi signalami dlya nego stali: novyj hozyain, ego pomoshchnik, bol'shaya
elektronnaya mashina. Krugovskaya mashina otnyne davala emu komandy na
rasstoyanii v tysyachi kilometrov; inogda k nej prisoedinyalsya sam hozyain ili
pomoshchnik. I vse.
  Indeks vypolnyal zadaniya tak zhe dobrosovestno, kak i prezhde, - ot konchika
nosa do hvosta eto byl chetkij mehanizm, i v postoyanno menyayushchemsya uzore ego
pamyati nikogda bol'she i ne voznikali kartiny prezhnej zhizni. Kogda ego
okruzhili podvodnye korabli i opasnost' vozrodila v shemah kakuyu-to staruyu
svyaz', on, prinyav sovet |lektronika, ni na sekundu ne vspomnil svoego
prezhnego vladel'ca, kak, vprochem, i svoe nastoyashchee imya. I, otklikayas' na
pozyvnoj "Indeks", Ressi dostavlyal udovol'stvie fon Krugu.
  Sejchas fon Krug, edinstvennyj hozyain Indeksa, bespokoilsya za svoyu
neulovimuyu model'. Svetlaya tochka, pokruzhiv vnutri shara, zamerla. Kto-to -
ochen' sil'nyj protivnik - vmeshivalsya v dejstviya Indeksa, zastavlyal ne
podchinyat'sya prikazam krugovskoj mashiny. "No kto? Neuzheli Gromov? Tol'ko on
odin znaet stroenie modeli, mozhet upravlyat' eyu..."
Fon Krug ironicheski skrivil guby. "Esli eto sam gospodin professor, on
poluchit sejchas naglyadnyj urok ot svoego byvshego izobreteniya..."
Pal'cy doktora nervno zabegali po knopkam, pripodnyav Indeksa na strausovyh
nogah i brosiv ego na protivnika. Tochka na ekrane skol'znula k nevidimomu
bar'eru, razdelyavshemu uchastnikov igry, a potom medlenno otkatilas' nazad.
  "Spokojno, - skazal fon Krug, - bor'ba eshche ne okonchena..."
On stuchal po stolu, ne reshayas' na krajnij ishod.
  Sil'nyj udar tokom navernyaka uspokoit nevidimogo vraga. Skandal? A kto
znaet, chto imenno on, doktor Krug, za tysyachi kilometrov upravlyaet
Indeksom? V konce koncov, eto tol'ko mashina, i luchshe ne imet' svidetelej
ee strannyh dejstvij...
  Fon Krug poshevelil tochkoj na ekrane, udostoverivshis', chto on vladelec
unikal'nogo Indeksa. Tonkij palec pridavil knopku.

  Kogda iz pasti Indeksa vylez stal'noj bur i Gromov kriknul kakie-to slova,
nikto v dispetcherskoj ne ponyal srazu, chto proizoshlo. Indeks, bezhavshij k
professoru, vdrug metnulsya v storonu, i v sleduyushchij moment sverknula iskra
sil'nogo razryada, pogas svet, zazhglas' sinyaya avarijnaya lampa. Okean migom
potemnel, korabli ischezli, kapitany lishilis' dispetchera. Komandor vyzval
dezhurnyh elektrikov.
  Mik Urri stoyal poblednevshij, prekrasno ponimaya, naskol'ko opasen byl
Indeks neskol'ko minut nazad. Urri vzdohnul, zametiv dvuh morskih
inspektorov, kotorye voshli v zal.
  - Uvedite ego, - skazal Komandor inspektoram. - I potom, uberite,
pozhalujsta, eto.
  Vspyhnul svet, probudiv okean, i vse uvideli, chto Komandor pokazyvaet na
stol, gde lezhala nepodvizhno sobaka.
  - Ne trogajte ego! - prozvuchal zvonkij mal'chisheskij golos, pohozhij na krik
boli. - |to Ressi! Ni za chto ne otdam Ressi!
  Syroezhkin, nyrnuv pod stol, berezhno vzyal v ruki lohmatogo Ressi.
|lektronik v tot zhe mig okazalsya ryadom; prozhuzhzhali ego komandy dlya Ressi.
  - Zachem tol'ko ya kriknul? - obvinyal sebya Gromov. - Korotkoe zamykanie! Kak
zhe ya ne dogadalsya, chto on, svernuv, natknetsya na provod...

  Komandor smotrel na mal'chishek s sobakoj.
  - Kakoe osnovnoe pravilo vashej mashiny? - sprosil on professora. Vmesto
Gromova pospeshno otvetil |lektronik, slovno ot ego slov zavi-
sela zhizn' Ressi.
  - "CHetkoe vypolnenie prikazov, kotorye daet hozyain. Samostoyatel'nost' i
svoboda dejstvij pomogayut modeli soblyudat' osnovnoe pravilo..."
- CHto-to ya ne zametil chetkogo vypolneniya zadanij, - zadumchivo progovoril
Komandor. - Tak kto zhe ego nastoyashchij hozyain?
  V kruglom zale popiskivali signaly tysyach sudov.
  Kapitany veli svoi korabli glubinnymi dorogami. Tam, vverhu, nad okeanami
Zemli, svetilo solnce i goreli zvezdy, caril shtil' i bushevali shtormy. Tam,
vo vseh okeanah planety, shla obychnaya zhizn'... A Syroezhkin derzhal v rukah
nepodvizhnogo Ressi.
  - Neverno! - gromko skazal Sergej. - V glavnom pravile skazano: "hozyaina i
ego druga". - I on udivlenno ustavilsya na Ressi. - Smotrite, on...
  - CHto - on? - podskochil |lektronik.
  - "I ego druga"! - povtoril Syroezhkin.
  I vse uvideli: sobaka edva zametno shevel'nula hvostom.
  - YA drug... - tiho proiznes Syroezhkin. Hvost opyat' drognul. - YA drug
|lektronika!..
  Hvost, chut' pomedliv, vil'nul.
  - YA drug Gromova!
  Eshche odin vzmah.
  - YA drug Ressi!
  I v otvet razdalsya laj. Snachala chut' slyshnyj, kak vo sne, potom gromche,
gromche. Ressi otkryl glaza, soskochil na pol, otryahnulsya i zalilsya zvonkim,
pronzitel'nym laem.
  - Smotrite, on laet... - udivlenno skazal Gromov. -Laj, golubchik, laj!
  I, ponyav ego radost', rassmeyalsya radostno Komandor, ulybnulsya |lektronik,
rashohotalsya Don. I pomoshchniki dispetchera prysnuli v mikrofony. A Syroezhkin
stoyal, shiroko rasstaviv nogi, i ne ponimal, pochemu vse smeyutsya.
  On sdelal otkrytie. Vernul Ressi odnim slovom "drug", kotoroe fon Krug ne
smog vycherknut' iz pamyati. CHto tut smeshnogo?
  Sergeya kachalo ot vnezapnoj ustalosti. Vse korabli Okeana dvigalis' sejchas
pryamo na nego. On ne imel prava otvechat' na ih signaly. On dolzhen byl
proverit' glavnoe.
  - Ressi, ko mne!
  Sil'nye ruki podhvatili mal'chika i otnesli v sosednyuyu komnatu. No prezhde
|lektronika, prezhde Gromova, prezhde bystrogo Dona, prezhde samogo
Komandora, uspevshego shvatit' padavshego Sergeya, k mal'chiku odnim pryzhkom
podskochil Ressi...
  - ...Allo, Sergej, ty slyshish' menya? Priem, - uslyshal Syroezhkin kak skvoz'
son.
  On podnyal veki. Uvidel luchistye glaza pod srosshimisya brovyami. Komandor
protyanul emu velikanskuyu ruku, berezhno posadil.
  - Nu kak, proshlo? - sprosil Komandor. - Na glubine eto byvaet.
  - YA upravlyal... - skazal Syroezhkin.
  I Komandor srazu ponyal ego:
  - U tebya neploho poluchaetsya: Ressi snova stal Ressi. Kogda-nibud' budesh'
upravlyat' ne odnoj mashinoj. Okeanom. Ili Kosmosom. Kak zahochesh'.
  Gel' Ivanovich kosnulsya ego plecha:
  - Ty pervootkryvatel', Sergej. Daj-ka ya vnimatel'no posmotryu na tebya.
  - I on laskovo zaglyanul v glaza pervootkryvatelyu, kotoryj neozhidanno dlya
vseh vspomnil samoe mogushchestvennoe slovo - "drug".
  V zale prozveneli dalekie kolokol'chiki. Sluzhba spaseniya opoveshchala o
tradicionnom trehminutnom molchanii efira. Zamer ves' Okean, do samogo dna,
prislushivayas', ne prozvuchit li gde 808. V tishinu spokojnyh sekund,
otschityvaemyh hronometrom, izredka vryvalsya slabyj pisk - signaly morskih
zhivotnyh, kotorye nosili v sebe garpun sonnyh strelkov.
  - |to del'finy i kity, - trevozhno skazal Gromov. - Nado ih otyskat'!
  - Najdem, - obeshchal Komandor.
  - S korablej, iz kosmosa, so dna okeana...
  - Podklyuchu vseh dispetcherov.
  - CHtob bol'she nikto ne nazhal tajno knopku.
  - Ne pozvolim.
  - Veryu vam. - Gromov vynul iz karmana kakie-to bumagi, razorval v melkie
kloch'ya. Na voprositel'nyj vzglyad Komandora ulybnulsya: - Tak, pustyaki...
  A |lektronik, tozhe narushaya tradicionnoe molchanie treh minut, skazal
Syroezhkinu:
  - YA peredelal osnovnoe pravilo Ressi. Nikakih bol'she hozyaev... Tol'ko
druz'ya!

  - Vam odnim otkroyu stroguyu tajnu. YA razrabotal Zapreshchayushchie Teoremy...
  Professor Gromov vidit pered soboj vnimatel'nye lica. Glaza professora
ulybchivy, no govorit on ser'ezno. Idet urok matematiki v vos'mom "B".
Uchitel' Taratar kivaet golovoj: on nikogda ne somnevalsya v mogushchestve
matematiki.
  - Ponimaete vsyu slozhnost' etogo voprosa dlya progressa chelovechestva?
Zapreshchayushchie Teoremy mogli by so vremenem ostanovit' vse mashiny. -
Professor oglyadel programmistov. - I vot odnazhdy, napisav ocherednuyu
formulu, ya podumal: a chem zhe vinovata sama mashina? Razve tak neobhodimo
ogranichivat' ee razvitie? Vinovat byvaet kakoj-to chelovek, kotoryj libo ne
osoznaet rezul'tatov ee raboty, libo ispol'zuet vo vred drugim. V chem
provinilsya moj Ressi, pochemu ya dolzhen razrushit' horoshuyu model'?.. YA
unichtozhil Zapreshchayushchie Teoremy, proshche govorya - porval list s formulami. I
sdelal eto s udovol'stviem!
  A mashina, iz-za kotoroj sozdavalis' Zapreshchayushchie Teoremy, ugrozhavshie
chelovechestvu, - vot ona, sovsem ryadom, sidit u doski. Lohmataya, usataya, s
zadorno podnyatym hvostom - do poslednego voloska vylityj ter'er. Dazhe ne
veritsya, chto chernaya tihonya - vsemirnaya znamenitost'. Interesno, chto Ressi
sam o sebe dumaet? On-to osoznaet, v konce koncov, chto on - Ressi?..
  |lektronik podnyal ruku.
  - Skazhite, Gel' Ivanovich, vy tak i ne primenili svoi teoremy?
  Professor ulybnulsya, chto-to vspomniv.
  - CHestno govorya, odin raz pytalsya primenit'. (Legkij gul udivleniya
proletel po klassu.) Kogda Ressi atakoval nas, ya kriknul odnu iz formul.
Ressi metnulsya v storonu, natknulsya na provod, i korotkoe zamykanie chut'
bylo ne vyvelo ego iz stroya. Esli by ne otkrytie Syroezhkina, ne znayu, byl
by sejchas s nami Ressi!
  Syroezhkin smushchenno smorshchil nos, hotya vse uzhe znali, kak on otlichilsya.
  A Gromov vyhvatil iz karmana dlinnuyu trubku, vzmahnul eyu, budto
dirizherskoj palochkoj, zashagal po klassu, rassuzhdaya vsluh:
  - Vy dolzhny znat', budushchie programmisty, chto chelovechestvo za svoyu istoriyu
ne raz otkazyvalos' ot vsemirnogo egoizma. Vspomnite: kogda-to lyudi
ustanovili, chto Zemlya ne centr Vselennoj, chto zhivut oni na periferii
Galaktiki i sama zemnaya zhizn' otnyud' ne isklyuchenie. Odnazhdy my reshili, chto
ne tol'ko chelovek umeet myslit', i sozdali avtomaty, nadeliv ih pochti
chelovecheskimi chertami... Mozhet, v etom i sostoit progress?.. Izvini,
|lektronik, chto ya govoryu tak pri tebe, no ty pomnish' istoriyu chelovechestva
ne huzhe menya... Vot, naprimer, Ressi: on zadal nam s |lektronikom nemalo
zadach, poka my ne ocenili ego postupki. Ressi eshche raz podtverdil
neogranichennye vozmozhnosti cheloveka. A luchshe menya, pozhaluj, vse ob®yasnit
sam |lektronik.
  Taratar priglasil svoego pomoshchnika k doske.
  |lektronik vstal ryadom s Ressi, vzyal mel, uronil tryapku. Podnimaya ee,
nezametno pogladil sobaku. SHevel'nulsya hvost v znak druzhby.
  Ressi smotrel na chernuyu dosku iz-pod kosmatyh pryadej shersti.
  - YA privedu primery samostoyatel'nyh dejstvij Ressi, kogda on
prostranstvoval nad pustynej, - ser'ezno nachal |lektronik i ulybnulsya. -
Skazhu otkrovenno: ya ne srazu rasshifroval ih...
  Klass zamer. Sam |lektronik, luchshij v mire matematik, uchenik professora,
assistent uchitelya, - i vdrug priznaetsya v svoej slabosti.
  Da etot Ressi vzapravdu hitroumen, izobretatelen, nepobedim.
  Moguchij um v mohnatom tele!.. Ura neulovimosti, hvala neunichtozhimosti!
  Stuchal po doske mel. Toropilis' per'ya. Gorki formul gromozdilis' v
tetradyah.
  Ne pisal lish' Makar Gusev. Vpityval glazami tainstvennuyu silu Ressi,
staralsya ne propustit' ni edinogo slova. On predstavlyal sebya nepobedimym
silachom, kak Ressi, tol'ko, razumeetsya, chelovekom. Sekret sily vital
vokrug nego v vozduhe - stoit lish' ochen' zahotet', napryach' vsyu volyu, a
formuly - ne beda, on ih spishet potom u priyatelej.
  - A chto budet s Ressi? - perebivaya |lektronika, sprosil neterpelivyj Makar.
  |lektronik otvetil, stucha melom:
  - On prodemonstriruet svoyu sistemu upravleniya zhivotnymi. Ressi priglashayut
na sluzhbu direktora dvuh zapovednikov.
  - Ogo! - Makar pobedno vzmahnul tyazhelym kulakom. - CHestnoe slovo, ochen'
hochetsya vlezt' v ego shkuru!
  - Dazhe mne trudno voobrazit' budushchie priklyucheniya Ressi, - hriplo
podtverdil |lektronik.
  Uchitel' i professor pereglyanulis'. A programmisty zasmeyalis', na minutu
otorvavshis' ot tetradej.
  Taratar nagnulsya k Gromovu, vpolgolosa skazal:
  - Voobrazhenie... Udivitel'no! Tak v chem zhe togda zaklyuchaetsya otlichie?.. -
I ne zakonchil voprosa.
  - Priznayus', ya sovsem zabyl, chto |lektroniku neobhodimo voobrazhenie,
- shepotom podhvatil professor. - Spasibo, chto napomnili. Veroyatno, glavnoe
otlichie cheloveka ot mashiny - umenie zadavat' voprosy, na kotorye nikto ne
mozhet otvetit'...
  |lektronik, ne dopisav uravneniya, povernulsya k professoru.
  - Vy skazali, - prozvuchal rezkij skripuchij golos, - ya smogu zadavat'
nerazreshimye voprosy? O ne otkrytyh eshche zakonah?
  I |lektronik, povtoriv na svoj lad slova professora, slishkom pozdno ponyal,
chto postavil sebe nerazreshimyj vopros.
  CHtoby ne vpast' v bessmyslicu, otvlech'sya ot muchitel'nyh rassuzhdenij, on
zadergalsya, zaplyasal u doski, napevaya modnyj ritm:
  - |-e-e, bali-bali... e-e-e, bali-lej...
  Ot udivleniya Taratar zasopel, budto nosorog. Za vsyu pedagogicheskuyu
praktiku uchitel' vpervye videl, chtob u doski tancevali.
  - Ty na uroke! - grozno napomnil uchitel', obryvaya zhestami smeshki klassa.
  A Gromov s neskryvaemym lyubopytstvom smotrel na svoego priplyasyvayushchego
uchenika.
  - |-e-e...
  - Ty sam pridumal muzykal'nyj predohranitel' ot nerazreshimyh voprosov? -
sprosil professor.
  |lektronik kivnul, sodrogayas' vsem telom.
  - Ne samyj luchshij. Posle uroka my pobeseduem s toboj ob iskusstve, o sile
voli, nakonec, o voobrazhenii.
  |lektronik srazu zatih, udivlennyj tem, kak legko mozhno najti vyhod iz
muchitel'nogo polozheniya.
  - Izvinite, - skazal on. - YA, veroyatno, ploho primenyayu vtoruyu teoremu
Gedelya. Esli razreshite, ya prodolzhu ob®yasneniya.
  |lektronnyj mal'chik, brosiv vzglyad na nevozmutimogo Ressi, stal pisat'
uravneniya, "izobretennye" ego chetveronogim drugom.
  A Sergej Syroezhkin, poglyadyvaya to na staratel'no pishushchego |lektronika, to
na spokojnogo Ressi, dumal:
  "Udivitel'naya eto lichnost' - Ressi. On eshche poputeshestvuet po miru. Pokazhet
svoe tainstvennoe "I tak dalee".

  - Allo, Komandor! Ne znal, chto ty povelitel' ne odnih podlodok-kitov, no i
glubinnyh sobak. Slyshal, kak ty otlichilsya, kak vernul professoru Gromovu
ego Ressi. Molodchina, Komandor! Priem.
  - Uzhe razvedal, Ast? Na takoj nedosyagaemoj vysote... Priem...
  - Na vysote - tochno, v pustote - verno, i vse zhe nad nashej Zemlej. Mne tut
izvestny vse sekrety... Kstati, Komandor, hochu s toboj posovetovat'sya.
Rebyata na YUpitere videli nedavno v okeane zhivotnoe vrode nashego kita.
Perelivaet vsemi cvetami, kak okean etoj planety, rezvitsya v volnah i
plavaet tak, chto pojmat' ego nevozmozhno. Mozhet, podskazat' glubinnikam:
pust' poprosyat Gromova odolzhit' Ressi? Kak on - spravitsya? Priem.
  - Spravitsya, Astronavt, klyanus' okeanami Zemli. Priem.
  - Slovo Komandora - vernoe poruchitel'stvo. YA srazu ponyal, chto moya doch',
kogda podrastet, uvidit zhivogo kita YUpitera. Priem.
  - Uvidit, Ast, nepremenno uvidit. No prezhde ty pokazhi ej pyatnistuyu zhirafu.
A to ona ne poverit ni odnoj kartinke. Dogovorilis', Ast? Otboj!..


  Evgenij Veltistov Ressi - neulovimyj drug 2


Last-modified: Wed, 23 Nov 2005 02:58:29 GMT
Ocenite etot tekst: