Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Sergej Evgen'evich Vol'f
     From: sapegin@gs.pssr.ru
     Date: 06 Feb 2002
---------------------------------------------------------------





     YA dejstvitel'no nichego ne videl skvoz' vygnutoe  steklo obzora: chernota
kosmosa i zvezdy -- i vse. Nash s papoj kosmolet shel na srednem rezhime  -- ni
shevelenij,  ni  skachkov, zvezdy poetomu ne  smeshchalis', "stoyali" na  meste i,
konechno, ne priblizhalis', kak, skazhem, zdanie zavoda "Fakel", esli katish' po
vozduhu nad nashim gorodkom na taksi-amfibii.
     -- A ty-to chto vidish'? -- sprosil ya.
     -- Ne znayu, kak eto i nazvat'.  |to --  nechto chernoe, krug, chut' chernee
samogo prostranstva.
     -- I ty eto vidish' yasno?
     -- Pochti. Kstati, zakroj-ka krepko glaza i rezko otkroj! YA prodelal to,
chto on velel, a on smotrel na menya.
     -- Glyadi. Glyadi-glyadi! Nu kak?! Kak teper'?
     -- Nol' effekta, -- skazal ya. -- A ty-to, ty-to eto samoe vidish' vpolne
yasno? -- nastaival ya.
     -- Nu da. Nu kak by mercatel'no, -- to da, to net.
     --  T'fu! A  pochemu  my  ne podklyuchaem  nashi  "glazki"? (Tak ya  nazyval
opticheskuyu sistemu priblizheniya vsego, chto mozhet okazat'sya u nas po kursu.)
     My oba zasmeyalis', i on otzhal ruchku  sistemy pochti do predela. I my oba
uvideli  eto. Dejstvitel'no  temnoe,  ochen'  temnoe  krugloe  pyatno.  Ono ne
priblizhalos' i ne otklonyalos' ot nashego kursa -- neuzheli takoe dalekoe?
     --  Mne  vse  eto  ne  nravitsya, --  skazal  papa, i  po ego  golosu  ya
pochuvstvoval, chto on ochen' napryazhen, ochen'.
     -- A chto, sobstvenno? CHto ne nravitsya?
     -- I ty  ne vidish'  ognej -- krasnogo, zelenogo  i fioletovogo po krayam
pyatna?  -- sprosil on.  Vot togda-to on i  potyanul na sebya ruchku opticheskoj,
priblizhayushchej sistemy do predela, i ya uvidel eti ogni yasno.
     --  |to korabl', --  skazal papa, glyadya na pribornuyu dosku pered soboj.
-- Korabl'. I bol'shoj. |to bo-ol'shoj kosmolet.
     -- Nu i... CHego zdes' osobennogo?
     --  YA ne znayu, synok,  takoj sistemy, takoj  kombinacii opoznavatel'nyh
znakov. Uvelich' skorost'. Ponimaesh' chto-nibud'?
     -- Net. Ne ochen'-to...
     -- On ne priblizilsya k nam. Vot chto.
     -- Znachit, tozhe uvelichil skorost'?
     -- Da. I vse zhe daj emu signal, chto my ostavlyaem svoj kurs i prosim ego
otklonit'sya, podvinut'sya.
     YA prosignalil i skazal,  chto vryad li on otklonitsya, pleval on na nas --
pohozhe, on prosto mahina ryadom s nami.
     -- Da, -- skazal  on. -- Vidish', dazhe ne shevel'nulsya. Uvelich' skorost'.
Ta-ak. Vyjdi na maksimum! Po  setke i bez  ochkov vidno,  chto ego ploshchad'  na
nashem ekrane ne izmenilas', -- skazal papa. -- Soobrazhaesh'?
     -- Skorostnye dannye pohleshche, chem u nas!
     --  Glavnoe  --  ego  opoznavatel'nye  znaki.  Net  takih!  YA popytalsya
rassmeyat'sya:
     -- CHto znachit "net"? Voobshche?
     -- Da. "Voobshche". Na Zemle. Ni v odnoj strane. Ponyal? Ty zabyl, chto ya --
kak-nikak  pilot  pervogo  klassa  -- obyazan  znat'. Nu-ka, sbros' skorost'.
Ta-ak. Eshche. (Proshla minuta.) Plavno, pochti  sbros' ee, do minimal'noj.  (Dve
minuty.) Vse yasno. Vidish', ego ploshchad' na setke ta zhe. Ne menyaetsya.
     --  Tozhe tormozit?  -- skazal ya  i tol'ko  tut pochuvstvoval  --  chto-to
neuyutno mne stalo vnutri, chto-to noyushchee shevel'nulos'.
     -- Kak prikleilsya, --  gluho skazal papa. -- Kak na rezinochke. CHego emu
nado?.. |to zhe (bol'shaya pauza) -- inoplanetyanin! Ponyal? Ponyal, synok?!
     YA tupo glyadel na nego.
     -- I-no-pla-ne-tya-nin! Vdumajsya!
     YA molchal.  YA tol'ko sejchas,  kak by zadnim chislom, ponyal, chto trevogu ya
pochuvstvoval davno, nu, kak by eto skazat': ran'she pochuvstvoval, chto li, chem
osoznal.
     -- CHto zhe? -- skazal ya. -- |to korabl' s drugoj planety? Korabl' drugoj
civilizacii? Tak, chto li?! Neskol'ko vekov govorili o drugih civilizaciyah, a
te vse ne poyavlyalis'?
     --  Imenno, -- skazal  papa gluho, no  bez teni udivleniya v golose, bez
teni potryaseniya. -- Vot chto ya tebe skazhu,  dorogoj. |to "pyatnyshko" ya zametil
davno, no pomalkival, sam ne ponimaya eshche, chto  eto za shtuchka, da i  videl  ya
huzhe, chem potom s pomoshch'yu "glazok". Tak vot, eto "pyatnyshko", milyj, slava te
gospodi, poyavilos', idya kak by nam navstrechu, naiskosok, iz kosmosa, a ne to
chtoby my ego dognali i on shel ran'she nashim kursom, to est' tozhe -- ot Zemli,
ne bukval'no, konechno, no byl k nej  blizok. I  ya mogu dopustit', kol' skoro
my ochen' daleko ot  Zemli i celyj den' ne vyhodili na svyaz', a on shel kak by
nam navstrechu, iz glubiny kosmosa, -- on ne  pronyuhal, kto my takie i otkuda
idem, -- ponyal? I signaly nashi ne slyshal.
     -- I znachit...
     -- Ne sumel  opredelit', otkuda my, i  vryad li prosek koordinaty Zemli.
|to ochen' vazhno! Ochen'. My zhe ne znaem, chto u nih tam za civilizaciya. Mozhet,
lyudoedy, obrazno govorya. A s  drugoj storony, esli  ih  civilizaciya  nam  ne
yasna,  to  nel'zya  navernyaka skazat', chto my  svoim prisutstviem  ne dali im
informacii  o  koordinatah  Zemli.  |to  ser'eznoe  delo,  synok,  --  potom
pomolchav: -- Idi-ka  pokormi  kota,  a ya poigrayu s etim korablikom.  YA poshel
kormit' Siriusa.


     YA prosnulsya  vnezapno  i  rezko, kak ot myagkogo moshchnogo tolchka iznutri;
bylo temno, papa spal:  v  ego komnate stoyala polnaya tishina. SHtory na okne v
moej "detskoj" byli plotnymi,  neprozrachnymi (temno-oranzhevymi  -- nastoyanie
mamy, ideya solnechnogo sveta, "nashe solnyshko"), no i cherez shcheli po krayam shtor
ya videl -- za oknom tol'ko-tol'ko nachinaet svetat'. YA vysvobodil ruku iz-pod
odeyala -- na chasah bylo vsego pyat' utra.
     Iz  polnoj  temnoty v moyu  storonu so  shkafa  svetili dva zeleno-zheltyh
pyatnyshka, dva malen'kih  goryashchih  listika: moj kotishche  Sirius tozhe  ne spal,
zyrkal  na menya. A ya  lezhal i  dumal, chto vot  rassvetet, stuknet devyat', my
pozavtrakaem s otcom i dunem v kosmos. Potryasayushche:  my poletim v kosmos! I ya
lezhal  i radovalsya,  chto vot  est'  u nas takaya vozmozhnost'  i  takoe osoboe
pravo, i eto vse sovsem  ne  sluchajno, hotya vse, i  dazhe  eta nesluchajnost',
proizoshlo imenno chto  sluchajno,  dva goda nazad, po moej "vine" i  papaninoj
prihoti.
     YA togda  eshche  byl shketom,  v 6  "b"  uchilsya, v  normal'noj chelovecheskoj
shkole, v nashem malen'kom gorodke tipa specsputnik.


     Papa,  kak  i  sejchas,  byl togda  inzhenerom Vysshej  Ligi,  vkalyval na
"Plastike", golova u  nego "varila", i, navernoe,  moi "nauchnye" idei tol'ko
shurshali  vozle ego  uha, tol'ko zabavlyali, ili razdrazhali  ego.  Ili  on  ih
prosto  ne zamechal. No  imenno  on, dazhe ne  preduprediv  menya, zasunul menya
uchit'sya v  "Osobuyu vysshuyu tehnicheskuyu detskuyu  shkolu  No  2".  Papanyu  vdrug
potryaslo  moe  utverzhdenie, chto  vymershie pterodaktili  vovse ne vymerli,  a
vpolne sushchestvuyut, hotya i ne na zemle. YA priplel  k moej idee  i  bluzhdayushchij
kobal't, i formulu Bekko iz "Himii krasitelej", i chert-te chto eshche -- eto ego
i srazilo.
     V etoj shkole dlya malen'kih geniev (eto ya-to genij -- smeh!) my rabotali
po vuzovskoj  programme, i  eshche u nas byli  regulyarnye prakticheskie zanyatiya,
gde my dolzhny byli demonstrirovat' svoyu  nauchnuyu intuiciyu, nu, fantazirovat'
i vsyakoe takoe. I vot odnazhdy ya i "vydal". Kakoj-to lysyj dyad'ka (pomnyu, eto
bylo v specauditorii na mezhplanetke Ayaks-C) nacarapal melom nashemu klassu na
doske obshchij vid  kosmoleta  novogo  tipa.  "On,  --  govorit,  --  uzhe  ves'
soschitan, a vot s detal'yu  "|l'-tri" neyasno; chto ona budet  iz plastmassy --
eto-to  yasno,  a iz  kakoj  imenno i  kakaya imenno po forme,  vesu -- sovsem
neyasno. Dumajte".
     V tot den' ya kak-to byl ne  nastroen "vydavat'" idei: golova shla krugom
ottogo, chto  menya kak  sleduet otchitali  za provoz  v  kosmos v banke  moego
homyaka, no  neozhidanno dlya samogo  sebya  ya chto-to takoe pochuvstvoval, chto-to
zashevelilos' vo mne... YA vyshel k doske.
     Vo-pervyh,  zadacha, okazalos',  byla ne vymyshlennaya,  a prakticheskaya  i
ochen'   vazhnaya.   Vo-vtoryh,  ya  byl   edinstvennyj,  ch'ya   ideya   vyglyadela
predvaritel'no  vernoj,  i  vsya  nauchnaya  gruppa,  rabotavshaya nad  korablem,
perepoloshilas'. V-tret'ih,  eto tol'ko razgovorchiki byli, chto, mol, kosmolet
novoj modeli, na  samom zhe dele -- eto byl mezhplanetnyj  korabl' supernovogo
tipa dlya poleta, vysadki i osvoeniya lyud'mi godnoj dlya etogo planety. Vpervye
v istorii chelovechestva! CHego tam govorit', eto bylo delo ne tol'ko  nauchnoj,
no i, tak skazat', gosudarstvennoj vazhnosti. I vot v etu situaciyu popadayu ya,
shestiklassnik, shket, kakoj-to tam Mitya Ryzhkin!
     I  dva  supermomenta (vazhnyh dlya menya,  konechno). Pervyj: eshche do  moego
angel'skogo  vsespasitel'nogo  poyavleniya,  general'nyj  konstruktor  korablya
Zinchenko reshil, chto lyuboj chelovek iz rabochej gruppy,  hot'  on inzhener, hot'
tam  tehnik kakoj-nibud',  hot'  kto,  -- najdi  on  vernoe  reshenie  detali
"|l'-tri" ili predvaritel'no vernyj put', --  on,  etot  chelovek,  do  konca
rabot stanovitsya glavnym rukovoditelem nauchnoj gruppy. Glavnym -- nad vsemi!
YA, Mitya Ryzhkin, -- glavnyj nad vsemi! Vzroslye lyudi, solidnye uchenye --  moi
podchinennye! Drugoj by obradovalsya, mol, znaj  nashih,  a  ya ves'  szhalsya. No
samym  vazhnym  bylo  drugoe:  delo  kasalos'  raboty  s  plastmassoj,  lomki
semnadcatoj  molekuly sistemy  Dejcha-Lyadova,  i, konechno, pod  moim  nachalom
okazalis' plastmassoviki  i... i... moj  papa! Moj papa! A ya, stalo byt', --
ego nachal'nik, nachal'nichek! Kto v etom po-chelovecheski razbiraetsya, tot i sam
pojmet,  kakovo mne bylo. Kakaya tam radost' ili gordost'! Bred kakoj-to! Moj
papanya -- tolkovyj, solidnyj uchenyj s zolotymi stepenyami so studencheskih let
-- i ya! On --  trudyaga  i nastoyashchij um, i ya -- soplya  zelenaya, ot gorshka dva
vershka. SHkola, konechno,  konchilas', kakoe tam! Nachalas' prosto rabota, kak u
vzroslyh, s utra i do vechera, a to i do nochi.
     I  chto  zhe  v  rezul'tate?  Vremya  shlo,  ya  stal  chut'  li  ne  mirovoj
znamenitost'yu, a u gruppy  (nu, i u menya) nichego ne poluchalos'. I -- glavnoe
--  kak  ya mechtal,  chtoby imenno papa dobilsya  nuzhnogo  rezul'tata.  On, on,
klassnyj inzhener, a ne ya. On vse vremya hodil kak by v teni moej detsadovskoj
genial'nosti. I mnogie pozvolyali sebe eto podcherkivat'. Vymotalo eto menya do
predela, chestno.
     YA byl na grani sryva, delo stoyalo, da ya i  bukval'no sorvalsya -- ushel s
etoj raboty, vernulsya v shkolu.
     A papa-to  moj! Papa-to reshil, reshil  nakonec  etu problemu! Imenno on!
Ego nauchnyj  rang, i  bez  togo vysokij, rezko "podskochil". I samo soboj emu
vydelili  lichnuyu  mashinu,  lichnyj  kosmolet,  chtoby  on, ne  tratya  vremya na
rejsovye  kosmolety,  mog  letat'  v  laboratorii  na  blizhnie   i   dal'nie
mezhplanetnye  stancii.   Konechno,  kosmolet  byl  nevelik,  ne  passazhirskij
superlajner, no eto byla nastoyashchaya kosmicheskaya mashina!
     Papanya  predlozhil,  krome  imeyushchihsya  nomernyh  opoznavatel'nyh  znakov
kosmoleta,   pripisat'  eshche   i  ego  imya,   nazvanie.   YA  s   hodu  lyapnul
"Pterodaktil'",  tut  zhe  my  oba  reshili,  chto  slovo  dlinnovatoe  i  dazhe
ustrashayushchee, vrode  kak  krokodil.  I ya  soobrazil eto  slovo  podsokratit':
prosto "Ptil'".
     I vot imenno na  "Ptile" segodnya  my i dolzhny byli  mahanut' v kosmos v
otpusk  (u  menya-to  byli  prosto  kanikuly).  Najti  kakuyu-nibud'  dikuyu, i
konechno, blizhnyuyu i  malen'kuyu planetku  s  usloviyami, blizkimi  k  zemnym, i
pozhit'  tam  v palatochke  na  beregu  reki  ili  ozera,  rybalka,  kosterok,
kotelochek s uhoj i prochee.
     Nasha mama gnat'sya v takuyu dal' otkazalas', pocelovala nas s papanej raz
po dvesti i vchera eshche umchalas' na rejsovom T|RSF supervos'mom na mezhplanetku
Kaspij-1 k svoej lyubimoj sestrenke, ostaviv nas odnih.
     Ee my ulamyvali otpustit'  nas  v kosmos mesyac s lishnim, brali shturmom,
so slezami, s kop'yami napereves, s dorogim podarkom -- starinnyj greben' dlya
volos (papa) i  moim supervysokim koefficientom uspevaemosti v shkole.  "Bozhe
moj, --  govorila  ona,  -- byla  by eshche  s vami hot' kakaya-nibud' prilichnaya
sobaka". YA kival  ej  na Siriusa, a  ona,  glyadya  na menya, chut' skriviv rot,
pristavlyala  palec  k  visku i  krutila  im.  A  papa  vrode  by  nezametno,
nenavyazchivo dostaval  svoj  revol'ver  "Lazer-|R4"  i  nachinal,  vertya  ego,
razglyadyvat':
     -- Bol'shaya sobaka, chuzhaya, mozhet k  nam i ne  privyknut'. Zashchitimsya sami
kak-nibud'.
     -- Sobaka luchshe, chem kot, -- govorila mama.
     -- Neizvestno, -- otvechal papa. -- U koshek svoj osobyj intellekt.
     YA tak besheno rvalsya v  kosmos eshche i potomu, chto uehala Natka Holodkova,
uehala s roditelyami navsegda.  Natka  iz  nashego klassa,  devochka, kotoruyu ya
lyubil. No chto my, deti, chert poberi, mozhem reshat' v takih sluchayah?!
     -- Ty spish'? -- uslyshal ya golos papy.
     -- Da net zhe! -- kriknul ya, vskakivaya s krovati. -- Net!!!


     My s otcom mechtali otyskat' nebol'shuyu  planetku s kislorodom vokrug, no
chtoby ostal'noe bylo ne kak  na Zemle: strannye rasteniya (krasnye, lilovye),
kakie-nibud' zhivotnye,  kakih  ne byvaet,  nu, skazhem,  mnogonogie,  chto li,
dikie vkusnye kury dlinoj v metr ili podvodnye, no i letayushchie pri etom ryby:
kinesh'  blesnu  metrov  na  pyat'desyat,  a  rybina  vyletaet   iz  vody   kak
sumasshedshaya,  bol'shaya, pyatnistaya -- i hvat' blesnu pryamo v vozduhe! Blesk! I
esli brositsya spasat'sya,  to  ne  v vodorosli,  k primeru, ne  pod koryagu, a
dunet pryamo v kushchu vysokogo dereva -- ishchi ee tam, lazaj. CHto-to v etom rode.
     YA kormil Siriusa v spal'nom otseke, i bylo u menya  takoe oshchushchenie, chto,
skoree vsego,  ne  vidat' nam takoj planety. Pochemu? Ne znayu, holod  vnutri.
Holodok.
     A uletali  my  veselo, bez  vsyakih zabot.  Vyehali  na  nashem malen'kom
rollere na trenirovochnyj kosmodrom zavoda  "Fakel".  Sirius byl  s  nami, na
rollere, sidel u  menya pod kurtkoj i glyadel vo  vse storony, no ne oral,  ne
metalsya i ne dergalsya --  kot on  byl hotya i veselyj, no vpolne ponimal, chto
vse neznakomoe vokrug nego: i lyudi, i letayushchie amfibii, i gul  samogo nashego
rollera -- vse eto erunda, ne strashno, my-to ryadom.
     Po doroge papa pritormozil u pochty, slez s rollera, ya tozhe slez, kak-to
neuverenno on poglyadel na menya, kogda ya tronul za nim na pochtu, no nichego ne
skazal mne,  voshel  v  pochtovoe otdelenie,  vzyal telegrafnyj blank i  bystro
zapolnil ego. YA, balda, ne uderzhalsya, "polozhil" glaz na poslednyuyu strochku --
slovo "celuyu" bylo tam napisano ne odin raz, dazhe ne dva i ne tri, a chut' li
ne s desyatok. |to on nashu mamu tak  celoval, i ya podumal, chto on, vidno, tak
po nej skuchaet i  tak emu  hotelos' izobrazit' svoe  "celuyu",  chto  napisat'
desyatikratno povtorennoe eto "celuyu" bylo pohleshche, chem celuyu million raz.
     Na   kosmodrome   "Fakela"  bylo   tiho,  pusto   i   solnechno.  Tol'ko
starichok-kosmonavt Palych  zhdal,  navernoe,  kakuyu-to gruppu.  Horoshij on byl
starik, ehidnyj takoj, no, po-moemu, dobryj  i kakoj-to  mudryj,  chto li, i,
samoe strannoe, zhutko sovremennyj vo vzglyadah. YA znal  ego davno, potomu chto
imenno on  vozil nas  v kosmos  na  "Vorob'e"  -- kosmolete moej tehnicheskoj
shkoly.  Kogda  ya  stal geroem  "|l'-tri",  on  byl  odnim iz  nemnogih,  kto
normal'no otnosilsya ko mne: bez  ahov-ohov, vpolne ser'ezno, kak k vzroslomu
cheloveku (raz uzh ya v svoi dvenadcat'  let rabotayu, kak  vzroslyj, i vkalyvayu
na vsyu katushku), no i  podshuchival nado mnoyu, kak  nad malen'kim, mol, pomni,
genij, chto ty eshche ot gorshka dva vershka, chto bylo, konechno  zhe, pravdoj. Goda
dva nazad on  potryas ves' nash specgorodok tem, chto  zhenilsya na moloden'koj i
potryasayushche krasivoj  laborantke s "Plastika"  i inogda lyubil povtoryat',  chto
ego budushchaya dochurka ili syn eshche sto ochkov vpered dadut ego vzroslym detyam ot
pervogo braka. "YA v toj vozrastnoj  kondicii,  --  govoril on, -- ne p'yu, ne
kuryu, vsyu zhizn' begal, igral v tennis i do sih  por podtverzhdayu svoj vysokij
poyas v karate, -- chto moi geny  v polnom poryadke,  a  mozhet byt', i v vysshej
tochke  rascveta".  Ego moloden'kaya  krasavica-zhena tozhe, kak mnogie,  nosila
prichesku tipa "Dina Skarlatti", no eto ej zdorovo shlo,  samo po  sebe, a  ne
potomu, chto moda.
     -- Znachit, shparite tuda? -- sprosil Palych,  tycha  pal'cem  v  nebo.  --
Odobryayu. Spinningi-to vzyali? YA vas provozhu.
     Vnutri "Ptilya" papa  v  kotoryj  raz stal s moej  pomoshch'yu  perestavlyat'
poudobnee kontejnery, a Palych s hodu  yurknul v otsek upravleniya i dolgo  tam
vozilsya, pohryukivaya,  chto-to bormocha i napevaya inogda  tak i ne vyshedshuyu  iz
mody pesenku "Nas v kosmose tol'ko dvoe".
     Potom  on  poyavilsya  v nashem otseke s gryaznymi,  promaslennymi  rukami,
nashel  kusok vetoshi, vyter ruki i  skazal  papane,  chto nemnogo  povozilsya u
pul'ta upravleniya,  koe-chto tam podtyanul,  otreguliroval, smazal, mol, ne na
progulku letite, a v zony, tak skazat', neizvedannogo. Papa sdelal lico,  na
kotorom  izobrazil udivlenie, no  i blagodarnost': Palych, konechno, ne duraka
valyal,  ne  delal  vid, a nashel-taki melkie  ogrehi i  ustranil  ih,  kak  i
polagaetsya superkosmonavtu, esli i ne po zvaniyu, to po stazhu i suti.
     -- Nu, schastlivogo puti,  -- skazal on i chetyrezhdy plyunul  na zapad, na
sever, na vostok i  na yug. Potom my  po starinnomu obychayu  priseli na tyuki i
yashchiki i vse razom vstali.
     -- A mal'chonka vzyal lazernuyu igrushku? -- uslyshal ya  tihij golos Palycha.
-- Malo li chto. Revol'ver nuzhen!
     YA ves' napryagsya i uvidel, kak papa kivnul emu.
     Vzlet ya pomnyu smutno, pomnyu tol'ko,  kak  s  fantasticheskim ubystreniem
umen'shilas' i ischezla v illyuminatore figurka Palycha s podnyatoj vverh  rukoj.
My vyhodili i dovol'no bystro na  srednij rezhim dvizheniya v okolozemnyh sloyah
atmosfery.
     Nu, vpered!
     -- Rassuzhdaem,  -- skazal  papa.  -- Snachala  my podkinuli  skorosti do
maksimuma, a  on za sekundu  nas  ne tol'ko prosek, no i  sam dobavil  rovno
stol'ko zhe, skol'ko i my  -- tyutel'ka v tyutel'ku. Ty zhe videl po meritel'noj
setke  -- ego  ploshchad' ostalas' prezhnej.  Tak?  Posle  my  prodelali nomer s
tormozheniem -- tot zhe effekt, tak chto pribory u nih -- vysshego klassa.  Poka
ty kormil kota, ya poigral s nimi v uskoreniya i  tormozheniya -- tot zhe effekt,
no... poglyadi-ka na setku teper'...
     YA uzhe davno glyadel na nee i vse, kazhetsya, ponimal, i vse eto mne, myagko
govorya, ne nravilos': etot korabl' zanyal na nashej setke bol'shuyu ploshchad', chem
ran'she, i, poka papa razmyshlyal, eta ploshchad' postepenno uvelichivalas'.
     -- On tormozit, -- skazal papa. -- My -- tozhe. No esli eto prodolzhitsya,
on vynudit nas pritormozit'sya pochti do nulya -- dal'she nekuda. Nado polagat',
on  sposoben,  sdelav  manevr tormozheniya, dobit'sya  ot  nas  obratnogo hoda,
"trancem" nazad, v storonu Zemli, i...
     -- I esli on uvelichit obratnuyu svoyu eshche!..
     -- To ona u nego tozhe vyshe, chem u nas... Ponyal?!
     CHuzhoj korabl' prodolzhal tormozit', postepenno uvelichivaya svoyu trancevuyu
ploshchad'  na  nashem ekrane. |to  bylo ne ochen'-to priyatno: ogromnyj,  chernyj,
chernee  kosmosa,  krug tranca s krasnym,  zelenym  i  fioletovym glazami. On
neotvratimo napolzal na nas.
     -- Vnimanie! -- skazal papa. -- Nado zhe eshche poigrat', chert poderi!  Kak
mozhno plavnee vyhodi na maksimum skorosti! -- YA uzhe byl u pul'ta upravleniya.
-- A ya popytayus' ujti rezko vbok!
     YA tut  zhe uvidel,  chto  ego  manevr  byl rasschitan tochno: chuzhoj korabl'
rezko  priblizilsya  k  nam pochti vplotnuyu i  srazu  zhe  stal uplyvat' vlevo,
vlevo, v  storonu po nashemu ekranu, no,  hotya papa  stal uhodit', yavno rezko
otklonyaya  nash kurs,  te tozhe, prinimaya nashu  skorost', legli na kurs, teper'
uzhe parallel'nyj nashemu,  chtoby my  mogli,  ya dumayu, rassmotret' ih  korabl'
sboku po  vsej ego  dline celikom. |to byl gigant, neboskreb, ryadom s  nashim
ohotnich'im domikom ili pust' dazhe vmestitel'nym kottedzhem.
     My pereglyanulis', i papa  ustalo polozhil golovu na ruki, ne ubiraya ih s
rulevogo upravleniya.
     -- CHto ty tam takoe  skazal pro  ohotnich'i domiki?  --  sprosil on,  ne
podnimaya  lica. -- Gde  ty  ih videl, kogda na vsej nashej planete  razreshena
ohota odnomu cheloveku na million?
     -- Na kartinke v starinnoj knizhke, -- skazal ya.
     -- Dlya sravneniya s etim i kottedzh  goditsya, i goroshina -- vse  edino. S
nim igrat' nel'zya, --  skazal on ne gluho uzhe, a kak-to gor'ko i podavlenno.
-- Oni, esli zahotyat... Da vot, smotri...
     Ih  korabl' uvelichil  skorost'  i znachitel'no izmenil  kurs, a my,  kak
bessil'nye ptashki, glyadeli, kak on legko vyhodit snova na nash  novyj kurs  i
snova  "zakreplyaetsya" neskol'ko  vperedi nas.  My vnov'  otklonilis' na  nash
prezhnij kurs.
     -- Ty ponimaesh', -- eto byl suhoj golos papy, -- pochemu  oni  vyhodyat k
nam "kormoj", a ne pristraivayutsya szadi?
     -- Mogu tol'ko dogadyvat'sya, -- skazal ya.
     -- Nu i molchi. Posmotrim, chto budet. Hotya yasno, chto...
     Ih korabl', vzyav nash kurs,  estestvenno, snova vyshel na  etot  nash kurs
tochno vperedi nas ne sluchajno,  i my tak i shli gus'kom: on -- vperedi, my --
szadi. On tochno prinyal nashu skorost', i na setke ekrana razmer ego  kormovoj
chasti ne menyalsya.
     --  Dolgo eto budet prodolzhat'sya? -- skazal papa. --  Esli imet' v vidu
ih vozmozhnosti i  oni vot tak vot i budut idti  vperedi  nas paru  sutok, to
sumasshestvie nam obespecheno.
     -- Pozhaluj, -- skazal ya. -- No tol'ko ne Siriusu. -- On spokojno  sidel
u menya na kolenyah, inogda vypuskaya i vnov' podbiraya kogti, no smotrel v upor
na nash videoekran.
     -- Esli razvernut'sya rezko i dunut' obratno... -- lyapnul ya polnuyu chush'.
     -- Oni  prosto  voz'mut  nash kurs vozvrashcheniya  i  budut idti  za  nami,
priblizhayas' k Zemle, -- eto voobshche zaval, i u nas s toboj, synok, net na eto
nikakogo prava! Po instrukcii Vsemirnoj Kosmicheskoj Ligi...
     YA kivnul, slushaya ego vpoluha  (ya pochemu-to dumal o mame v etot moment i
eshche kakoe-to vremya -- tol'ko o mame).
     -- Nachalos', -- vdrug skazal papa. -- Vnimanie!
     My  otklyuchili nashu opticheskuyu sistemu, chtoby videt' real'noe rasstoyanie
mezhdu  korablyami, i  cherez kakoe-to vremya yasno  uvideli, kak  on  postepenno
priblizhaetsya k nam. Trancem. |tot gigant!
     YA pochuvstvoval papinu ruku vozle svoej ruki i chto-to holodnoe v nej: on
peredaval  mne lazernyj  pistolet.  YA  kivnul i  tut  zhe  pochuvstvoval,  kak
pochemu-to sil'no szhimayu svoj pistolet, svoj lazer.
     -- Popytaemsya, -- skazal papa, krivo usmehnuvshis',  i tut zhe  poslal im
neskol'ko  raz  signal: "CHto vy ot nas  hotite", no  otveta my  ne poluchili.
Temnyj  krug  tranca   ih  korablya  priblizilsya  nastol'ko,  chto  zanyal  uzhe
znachitel'nuyu chast' nashego ekrana.
     -- Nichego  ne  boyatsya,  cherti! --  skazal papa. -- CHto  my pojdem,  kak
kogda-to govorili, na taran. I znaesh', pochemu?
     -- Koefficient chutkosti  priborov? Mgnovennaya  korrekciya nashej skorosti
ne ih pilotami, a samim korablem?
     -- Da, chto-to v etom rode... Navernyaka tak.
     My zamerli;  trudno  skazat', chto ya  chuvstvoval;  chto-to  drugoe --  ne
strah,  tem  bolee  bylo  eshche i  kakoe-to tupoe spokojstvie ot  nereal'nosti
proishodyashchego.
     I tut zhe my s  papoj  odnovremenno (on sil'no szhal  mne plecho) uvideli,
kak chernyj krug ih tranca rezko priblizilsya k  nam, ego temnoe pole v odin i
tot zhe  pochti  moment  perekrylo  ves' nash  ekran i  stalo, uslovno  govorya,
svetlet'.  My  uvideli,  kak  ih  tranec  nachal postepenno  raskryvat'sya  po
principu rashodyashchihsya v storony lepestkov diafragmy fotoapparata. Pered nami
bylo ogromnoe, slabo osveshchennoe prostranstvo, v kotoroe my medlenno vplyvali
i, veroyatno,  vplyli celikom,  potomu chto uslyshali nakonec  myagkij  zvuk  i,
pereglyanuvshis',  kivnuli drug drugu,  mol, vse  yasno: "diafragma" szadi  nas
zakrylas', nashego korablya net v kosmose,  on prosto vnutri  drugogo korablya.
Shvachen. Kapkan. Polnaya konservaciya.
     Iskusstvennye ogni, kotorye proplyvali mimo nas, zadvigalis' bystree.
     --  CHto  zhe  eto? --  skazal papa. -- Oni  uvelichili  svoe  tormozhenie,
priblizhaya nas k tupiku, etak my vlepimsya!..
     -- Poglyadi na pribornuyu dosku! -- kazhetsya, kriknul ya.
     -- CHertovshchina!  -- skazal, pomolchav, papa. -- Oni sami  nami upravlyayut!
Bred! My zhe poshli medlennee! N-da...
     Nashi  skorosti uzhe sovsem pochti sravnyalis',  i my s papoj pochuvstvovali
vdrug  seriyu  odnovremennyh  myagkih  tolchkov  po  korpusu  "Ptilya",  a  glaz
iskusstvennogo  sveta,  ele  plyvshij  za  nashim  ekranom   bokovogo  obzora,
ostanovilsya.
     -- Nado polagat', nas podvesili, -- skazal papa. -- Visim kak dityatko v
kolybel'ke  pod derevcem.  Sistema  vybrasyvaemyh  pruzhin so  vseh storon  s
magnitnymi prisoskami. Nas zhdet  minimum sto variantov i, ya dumayu, ni odnogo
horoshego.
     -- A mama kak zhe? -- skazal ya. -- CHto zhe eto?.. A, pap?!
     -- Vot imenno.  --  On tyazhko tak vzdohnul. Potom: -- Nu, budem zhdat'...
Davaj, chert poberi, poedim! -- vdrug  gromko i pochti zlo  kriknul on. -- CHto
zhe, iz-za etih... golodnymi sidet'?
     My nachali est'  dovol'no bojko, bystro kak-to, toroplivo,  no potom eta
toroplivost'  sama soboj konchilas',  smenivshis' dazhe  kakoj-to vyalost'yu, i v
etot moment my uslyshali chetkij, hotya  i ne sil'nyj,  udar  v zone  vyhodnogo
lyuka; papa tiho skazal: (stranno, chto to, chto oznachali kivok ili pokachivanie
golovoj iz storony v storonu, bylo i u nas, i u nih po smyslu odinakovym).
     Odnovremenno Sedovolosyj  i vtoroj vstali  i,  snimaya s shei kazhdyj svoj
"pleer" na  remeshochke,  podoshli  k nam, povesili ih nam na  sheyu,  otodvinuli
bokovye kryshechki, vynuli svyazannye s  apparatikami tonkie  shnury s kakimi-to
prisosochkami  i  prizhali ih pape i mne  k shee.  Sedovolosyj  zagovoril, i my
uslyshali i ego  chirikan'e, i to,  chto shlo iz apparatikov, -- rech' na russkom
yazyke.
     -- Govorite mnogo. Ustrojstvo ne slyshalo vash yazyk mnogo, budet govorit'
nam ploho. Ono... nuzhno uchit'sya pomnit'.
     -- Esli ya verno ponimayu, -- skazal papa  (i  odnovremenno iz apparatika
"polilas'" papina rech' na yazyke nashih hozyaev), -- vy mogli ostavit' apparaty
na sebe, podklyuchit' k sebe  prisoski -- effekt  byl  by tot zhe. -- On razvil
svoyu mysl'.
     "CHto-to oni tonchat,  -- podumal ya.  --  Stol'ko bylo molchaniya, dejstvij
bez slov, s Siriusom hotya by.  Vypendrivayutsya, chto  li?" I tut  zhe podumal s
opaskoj,  chto, mozhet byt', apparatik i mysli  "perevodit", no, glyadya na nih,
pochuvstvoval, chto net, ne perevodit. Normal'no!
     -- Kto vy takie? -- sprosil Sedovolosyj.
     -- Pochemu vy ispugalis' nashego kota? -- skazal papa.
     --  CHto takoe "kot"? -- sprosil Sedovolosyj.  -- Apparat perevodit vashu
rech', no ne vsegda nahodit smyslovye analogii. My ne znaem, chto takoe "kot".
Apparat poka uchitsya.
     -- Kot  --  eto zhivotnoe, kotoroe syn unes, chtoby vy ne  boyalis'.  Ved'
strashno, da? -- dazhe zhestko kak-to sprosil papa.
     Molodec papanya, podumal ya snova, krepko on im vrezal.
     -- Vy ne otvetili na vopros, kto vy takie?
     --  Tam, gde  my  zhivem, prinyato, chtoby  v podobnoj situacii vy nazvali
sebya  pervymi.  Zdes' my  --  hozyaeva, a vy -- gosti.  Te  pereglyanulis',  i
Sedovolosyj skazal:
     -- YA -- kapitan korablya. A eto -- moj pomoshchnik.
     -- A kto vedet korabl' sejchas?
     -- |to  ne  tak uzh vazhno mne, ya vsegda  mogu eto uznat'.  -- On pokazal
rukoj  na  etot  svoj  "ekran" na  shapochke,  po kotoromu begali,  ischezaya  i
poyavlyayas', raznocvetnye ogon'ki. -- Vozmozhno, korabl' sejchas idet sam.
     -- I kuda on idet? -- nebrezhno sprosil papa. Aj da papanya!
     -- My vozvrashchaemsya na svoyu planetu.
     -- A nazyvaetsya ona kak? -- sprosil papanya.
     -- |to vam ne polozheno znat', -- skazal Sedovolosyj.
     -- Esli vy tak horosho otdaete sebe v etom otchet, to pochemu zadali takoj
vopros nam? Otkuda my letim,  vam  tozhe ne polozheno znat'.  Ili vy polagali,
chto my duraki?
     -- CHto eto -- "duraki"?
     -- Neperevodimye slova. -- Papa pokrutil pal'cem u viska.
     -- A  eto  chto  znachit? -- sprosil Sedovolosyj, povtoryaya papin  zhest  u
viska.
     -- Prosto zhest.
     -- A chto est' "zhest"?
     -- ZHest -- eto dvizhenie.
     -- Kak po orbite?
     -- Net. ZHest, dvizhenie, proizvodimoe chelovekom.
     --  YAsno.  Nado  polagat',  vy kapitan  etogo  korablya?  A  on...  etot
re-be-nok?..
     -- Starshij pomoshchnik i moj syn.
     -- Ob®yasnite slovo "syn".
     -- Muzh, zhena ponyatno? -- sprosil papa.
     -- Tozhe net.
     -- ZHenshchina, muzhchina, lyubov'?
     -- Da, da, konechno. "Muzh", "zhena"... "syn"...
     -- Tak. A teper' pora skazat', pochemu vy ispugalis' kota?
     --  Na nashej planete  vodyatsya takie.  Est'  i ochen'  krupnye.  No vse s
yadovitymi zubami. Ih zovut "kol'vo". Vash etot -- s yadovitymi zubami?
     -- Da, -- skazal papa. -- No dejstviya kol'vo zavisit ot nashej  komandy.
I  dalee.   My   vyyasnili,  chto  nikto  iz  nas   ne   sobiraetsya   govorit'
protivopolozhnoj storone  nazvanie, tem bolee koordinaty, svoej  planety. CHto
vy namereny delat' s nami dal'she? My plenniki?
     -- Vovse net.
     -- Togda pochemu vy "zatyanuli" nas k sebe? V sebya!
     -- My potryaseny!  My  ne  znali,  chto  est'  drugie,  naselennye  ochen'
razumnymi sushchestvami planety i politory na nih.
     -- Po  nashemu  --  eto lyudi?  My tozhe ne znali  i tozhe  potryaseny. I  ya
posylal vam signaly, -- skazal papa.
     -- My ih ne ponimali. I vashi ogni neznakomy.
     -- A chto by vy sdelali, esli by vash korabl' byl mnogo men'she i vy by ne
mogli "vtyanut'" nas v sebya?
     -- Ne znayu,  -- skazal Sedovolosyj. -- Mozhet  byt',  my sblizilis' by s
vami,  chtoby  kak-to dat' ponyat', chto my predlagaem vam,  naprimer, sest' na
kakuyu-nibud', ne nashu, planetu.
     -- Dlya chego?
     -- Kak "dlya chego?"! -- voskliknul  Sedovolosyj. -- My  zhe nikogda, da i
vy tozhe, ne  stalkivalis' s drugimi ochen' razumnymi politorami... lyud'mi, --
ya pravil'no zapomnil?
     -- No  i teper' est' vozmozhnost'  sest'  na kakuyu-nibud' chuzhuyu, ne vashu
planetu, ustanovit' eshche bol'shij kontakt i poproshchat'sya.
     |to bylo zayavlenie, kotoroe trebovalo chetkogo otveta.
     Otvet  Sedovolosogo byl pohozh  na tot,  pro kotoryj  kogda-to na  Zemle
govorili: lapshu veshat' na ushi.
     -- |to pravil'naya mysl', -- ulybayas', skazal on, -- no po  puti k nashej
planete uzhe net sosednih planet, otklonit'sya trudno: toplivo. My letim pryamo
k sebe. A vy -- gosti.
     |ta "lapsha" obladala kachestvom pochti tochnogo otveta.
     -- Mozhno togda obojtis' bez  planety-posrednika i prosto vypustit' nas.
Proshu vas  uchest',  -- skazal  papa,  -- chto ya  i moj  syn  schitaem  sebya  v
protivnom sluchae plennikami.
     -- |to ochen' ogorchaet nas!
     -- No tem ne menee vy  zapomnite nashu tochku zreniya! --  skazal papa. --
CHto vy namereny sdelat' s nami sejchas, teper'?
     -- |to kak vam ugodno. No kak hozyaeva... nam bylo by priyatno priglasit'
vas s soboj. Vy by uznali nashu pishchu, a potom -- otdel'naya kayuta, son...
     -- No oni voz'mut s soboj kota! -- nervno i vpervye podal golos Lysyj.
     -- Da, -- skazal papa. --  No boyat'sya nechego, raz  my ryadom.  My dolzhny
obsudit' vashe predlozhenie, dolzhny ostat'sya odni.
     --  Konechno, konechno. Vy svobodnye... lyudi.  Ne berite s  soboj  nichego
osobennogo, zavtra my priletaem.
     Kapitan korablya politorov i ego pomoshchnik otkryli lyuk i spustilis' vniz.
Papa  "vezhlivo" vklyuchil nash prozhektor,  potom  "glazki", zakryl  (i na zamki
tozhe) lyuk, i  vskore my uvideli  kakuyu-to,  vrode gonochnoj,  mashinu, no  bez
koles, veroyatno, na vozdushnoj podushke, na kotoroj eti dvoe bystro "uplyli" v
glub' gruzovogo otseka, i gde-to  tam, vdali, raskrylas' i zakrylas' za nimi
stena, tozhe dejstvuyushchaya po principu diafragmy fotoapparata.
     --  Ty...  chto... nichego ne videl?! --  pochti  kriknul ya, kogda nemnogo
proshla otorop'.
     -- A chto?! -- Papa zametno napryagsya.
     -- U etogo, u Lysogo, kogda oni povernulis' i ushli, -- glaz na zatylke!
Predstavlyaesh' -- glaz, tretij!
     -- Net, ya nichego ne zametil, -- skazal papa, yavno sbityj s  tolku. -- A
kak zhe togda glaz kapitana? On zhe volosatyj.
     -- Ponyatiya ne imeyu, -- skazal ya.
     -- Nu i bog s nim, s glazom, -- vyalo kak-to skazal  papa i tut zhe snova
napryagsya: -- Davaj, Mityaj, otklyuchi bystren'ko svoyu prisosku (sam on pri etom
otodral  svoyu),  neizvestno, vdrug eta shtuka zapisyvayushchaya. Teper' bystro idi
syuda.
     My oba podoshli k pul'tu upravleniya.
     -- SHlyapy  oni,  --  skazal  on.  --  Pomnish',  kak oni upravlyali  nashej
skorost'yu, kogda uzhe vtyanuli nas v sebya? Tak  chto u nih eta  civilizaciya, po
krajnej mere tehnicheskaya,  takaya,  chto nam  i ne  snilos'.  No  koe-chto  oni
proshlyapili. Ty pomnish' nash kurs, kakim my shli do vstrechi s nimi?
     -- Pomnyu.
     -- Tochno?
     -- Kak dvazhdy dva. -- YA nazval kurs pochemu-to shepotom.
     -- A poglyadi na nego teper'.
     -- Absolyutno drugoj!
     --  I on derzhitsya davno: zabrav nas, oni, veroyatno, srazu legli na svoj
kurs...
     -- Pohozhe.
     -- Tak vot: na nashih priborah i est' ih kurs,  put'  k ih planete. Esli
oni  chego-to boyatsya, to  tut-to oni  i proshlyapili. Pervoe: zapomni, kak i ya,
etot  kurs  namertvo. Vtoroe:  nikogda,  ni pod kakim vidom,  chto  by tam ni
sluchilos', --  ty ego ne znaesh'!  |to prikaz.  Ponyal? Ili eta ih nebrezhnost'
ob®yasnima, -- uzhe zadumchivo skazal on. -- Dve pylinki vnutri ih civilizacii.
Sduli nas -- i nas net, udar, ukol, ihnij lazer kakoj-nibud' -- i my ujdem v
pustotu... Ne znayu, pravil'no ili net ya postupil?..
     -- A chto takoe?
     -- Vidish' li, kogda my oba ponyali, chto eto korabl' chuzhoj  i pri etom --
ne  stremitsya  nas unichtozhit', mozhet, vse zhe sledovalo dat' signal na Zemlyu,
gde  my i chto s nami... No  u menya ne  bylo garantii, chto oni  ne perehvatyat
signal.
     -- Mama, -- skazal ya tiho. -- Kak byt' s  mamoj?  Papanya obnyal menya  za
plechi.
     -- |to  --  kak gvozd' raskalennyj sidit vo mne, -- skazal on. --  Nashi
signaly prinimal Slavin na pul'te glavnogo kosmodroma  i peredaval  ih potom
na  Kaspij-odin,  mame.  No ya,  ne znayu uzh pochemu,  pod-podsoznanie, chto li,
kakoe-to srabotalo, dogovorilsya s nim, chto esli signaly ot  nas prekratyatsya,
on  dolzhen regulyarno ej  zvonit',  chto u nas  vse  normal'no.  No  vse zhe my
uleteli na tri nedeli vsego, i kogda oni konchatsya i  mama vernetsya s Kaspiya,
-- vot togda chto  delat'? Pora nachinat' dumat', kak svyazat'sya s Zemlej. I ty
dumaj. Sejchas eto neobhodimost' nomer odin.
     -- Ponimayu, -- skazal ya. -- |to diko slozhno! A tretij glaz!
     -- Da, -- skazal  on. -- Tretij glaz. Kak  tol'ko oni poyavyatsya, ya srazu
zhe  sbroshu  s priborov koordinaty ih  planety, chem pozzhe, tem luchshe,  bol'she
budet  uverennosti, chto  eto  tochno ih kurs,  etih  trehglazyh. -- Potom: --
Bespokoyat menya eti ih "pleery". Zachem oni im? CHto -- nas zhdali?
     --  Ty hochesh'  skazat', chto inaya  (ne  dlya  nas, a dlya nih) civilizaciya
sushchestvuet, otsyuda i "pleery"?
     -- Verno. Ne obyazatel'no nasha!
     Dva glavnyh politora byli tochny: za minutu do istecheniya nazvannogo chasa
v  svete  prozhektorov "Ptilya"  otkrylas' dal'nyaya "diafragma",  i  k  "Ptilyu"
pokatila ih  mashinka.  Papa  bystren'ko  snyal  pokazaniya  kursa  korablya  na
pribornoj doske i vyklyuchil prozhektora, chtoby ne slepit' perednie glaza nashih
"hozyaev".  Posle uzhe  Sedovolosyj  i  ego  starpom poblagodarili  za  eto  i
osobenno  za to, kak my  "usmirili" nashego Siriusa. Papa  uspel sdelat'  dlya
nego  namordnichek, oshejnik i povodok. Oba  oni byli prosto potryaseny, uznav,
chto u nas na zatylke net glaza, posle my zakryli lyuk "Ptilya" i "pokatili" na
ih mashine. Otkrylas' pered nami i srazu zhe zakrylas' eta ih stena-diafragma.
Lysyj ostanovil mashinu; my byli  v  yarko osveshchennom, polukrugloj formy zale,
gde, pravda, nikogo ne bylo,  a za desyatkom prozrachnyh dverec uhodili veerom
vdal'  dlinnye  koridory.  Poka  my  shli po odnomu  iz  nih,  spuskalis'  na
skorostnom  lifte,  snova  shli, potom  podnimalis' i  dazhe  mchalis' na lifte
gorizontal'nom,  po pros'be  Sedovolosogo my "obmenyalis'"  imenami. Kapitana
zvali Karpij, starpoma -- Ol-ku. Nu, a nas tak: papu -- Munlajt, a  menya  --
San, eto ya  uspel vstryat' i takim vot obrazom nazvat' nas, zatemnit' pravdu,
ot  baldezha, chto  li,  ot nervov --  ne  znayu, pape uzhe  pozdno  bylo chto-to
pereinachivat'.  Karpij, ulybayas',  proshchebetal, chto my,  navernoe, lyubim  vse
krasivoe, esli odnogo iz nas zovut Lunnyj Svet, a drugogo -- Solnce:  eti ih
hitrye mashinki umudrilis' dazhe sdelat' perevod s anglijskogo.
     -- A Karpij i Ol-ku -- nichego drugogo ne znachat?
     -- Net. Apparat peredal vam tol'ko zvuchanie, no ne perevod, tak kak ego
i net. |to prosto zvukosochetaniya. Imena.
     -- A pochemu u  vas prosto  imya, -- ne unimalsya  ya,  --  a u Ol-ku cherez
chertochku?
     -- Vidite  li,  u  nas za sotni  vekov obrazovalis'...  dinastii raznoj
starosti, tak? Moj rod ochen'-ochen' drevnij, i vse  muzhskie imena moih pryamyh
predkov i potomkov nachinayutsya so znaka  "K", imena pryamyh predkov i potomkov
menee drevnih  rodov  mogut byt'  raznymi,  nachinat'sya  s lyubogo  znaka,  no
obyazatel'no cherez... chertochku.
     Ves' razgovor velsya na hodu, i to, chto sprosil papa, on  sprosil, kogda
my uzhe sideli za gladkim elipsovidnym stolom, v kayute kapitana Karpiya:
     -- A chto znachit u vas  ponyatie rod?  Kak opredelit' ego drevnost',  ili
ego nachalo, esli on menee drevnij?
     -- Vidite li, --  skazal Karpij, --  est' takie rody,  kak moj, chto ego
drevnost' i prosledit' pochti nevozmozhno.
     -- A kak prosledit' vozniknovenie menee drevnego roda?
     -- Kak by eto skazat', -- pohozhe, Karpij dazhe nahmurilsya. -- U  kazhdogo
politora, muzhchiny ili zhenshchiny, formal'no est' kakoj-to biologicheskij rod, no
on kak by  ne  v schet, esli... Slovom, est' ili byl kakoj-to politor, prosto
politor,  nichem  ne primechatel'nyj,  i  vdrug  on  nechto  sovershaet: ran'she,
naprimer,  --  ubil  iz  luka na ohote sto  yadovityh  kol'vo  (ya poglyadel na
Siriusa, i, chestnoe  slovo, on glyadel na Karpiya) ili zagryz tysyachu vragov...
eto v drevnosti, konechno,  a pozdnee, naprimer, -- otkryl zvezdu  ili redkij
metall,  okonchil  s  otlichiem Vysshuyu shkolu nauk, tehnicium.  Ili  prosto  --
delovoj politor i  skopil  opredelennoe  bogatstvo...  Est' svod  polozhenij,
kogda  proyavivshij  sebya  politor  schitaetsya  zachinatelem  roda.  Rod  Ol-ku,
naprimer, tozhe dostatochno drevnij.
     -- A mozhet rod nachat'sya s politora, kotoryj stal starshim pomoshchnikom?
     -- Net, -- skazal Ol-ku.
     -- A esli kapitanom?
     --  Togda  da, --  skazal Ol-ku.  -- |to vysokaya dolzhnost'. Ne vsyakogo,
pravda, korablya.
     -- A chto sovershil vash predok, Ol-ku? -- sprosil papa.
     -- On byl bogat, imel sto  rabov i rabyn', lichnuyu podvodnuyu mashinu. A u
vas tam est' ryby?
     -- Net, -- skazal papa. -- Byli, no davno.
     -- A kogda on imel lichnuyu podvodnuyu mashinu? -- sprosil ya.
     Ol-ku  zashchebetal srazu, no mashinka sdelala  pauzu, kakim-to obrazom,  ya
dumayu, pereschityvaya  politorskoe letoschislenie  na ponyatie  "god". Po slovam
Ol-ku, ego predok imel podlodku pyat'sot let nazad. My s papoj pereglyanulis'.
     -- No oni sushchestvovali i ran'she, podvodnye mashiny?
     -- Da, konechno, -- skazal Karpij. -- Byli i ran'she.
     --  A esli u  politora,  nu...  net nikakogo  drevnego roda  -- kak eto
uznat'?
     -- Po  imeni, -- skazal  Karpij. -- Esli  imya, kak u menya, -- rod ochen'
drevnij, esli s chertochkoj -- menee drevnij, a esli nikakoj -- imya lyuboe,  no
bez chertochki  i pered nim stoit  "a",  potom...  zapyataya,  a potom samo imya.
Naprimer: a, Olku.
     -- A zhenshchina ne mozhet nachinat' rod? -- sprosil papa.
     -- Konechno net, -- skazal, smeyas', Ol-ku.
     -- No ona mozhet rodit'sya vnutri roda. Dazhe drevnejshego.
     -- Da, konechno, no eto ne budet yasno po ee imeni.
     Vse  eto  vremya, poka  my kalyakali  s  politorami, vse  my popivali  iz
vysokih bokalov chto-to rozoven'koe, vrode morsa.
     -- A skazhite, -- sprosil ya u Karpiya. -- Vash vot rod ochen' drevnij,  i u
vas takoe vot imya bez chertochki. U Ol-ku est' chertochka  -- rod menee drevnij.
A kak  uznat', kakoj drevnosti rod, esli  eshche menee drevnij, chem u Ol-ku,  a
chertochka est'.
     --  Togda,  esli by, naprimer, rod  Ol-ku  byl menee  drevnim, ego  imya
zvuchalo kak Ool-ku ili Oool-ku...
     -- Ili Ooooooooool-ku, -- skazal ya i zasmeyalsya. -- Da?
     -- Sovershenno  verno, -- skazal  Ol-ku. --  No nash yazyk proiznosit  eto
"ooooooooo... l" gorazdo bystree.
     -- Izvinite, --  skazal  Karpiyu  papa.  -- My,  lyudi, ochen' lyubopytny i
lyubim shutit'...
     --  My tozhe  lyubim  shutit'!  --  voskliknul  Karpij.  No  imenno emu  ya
pochemu-to ne poveril, chto imenno on lyubit shutit'.
     -- Vot  moj syn uzhe nashutilsya, skol'ko mog, --  skazal papa. -- YA vovse
ne Munlajt, a on nikakoj ne San.  YA  -- Vladimir,  on -- Dmitrij, ego  mozhno
zvat' prosto Mitya, tak koroche.
     -- O! -- skazal Karpij. -- Vla-di-mir, Mi-tya.
     -- Mne pochemu-to kazhetsya, -- skazal ya, -- chto u vashih zhenshchin na zatylke
net glaza.
     -- Dmitrij! -- strogo skazal  papa. No eti uzhe hohotali  vovsyu, na svoj
politorskij lad: tyu-tyu-tyu, chirik-chirik!
     --  I ochen' horosho,  --  skazal Karpij, -- chem  men'she  oni vidyat,  tem
men'she znayut. A vy, Mitya, ochen' tochno otgadali.
     -- I vash korabl' vovse ne passazhirskij, -- skazal ya.
     Karpij otvetil, chto da, ne passazhirskij, hotya, konechno zhe, mozhet byt' i
takim, a ih polet  byl chisto delovym, chisto delovym, zaleteli na paru pustyh
planet.   Potom   sovershenno   neozhidanno  poyavilis'   dvoe  politorov,  oba
zolotokozhie, s gorbinkoj na nosu, vysokie i krasivye, v golubyh, a ne sinih,
kak u Karpiya i Ol-ku, kostyumah; v rukah oboih byli podnosy s edoj, --  stalo
byt',  oficianty. CHego-to  ya ploho  pomnyu  etot  uzhin: kakie-to vrode travki
salatiki, kubiki, pochti bezvkusnye, kotorye bystro tayali vo rtu, gustye, kak
tomatnyj sok, napitki, chto-to eshche -- vse chuzhoe, vkusa to neopredelennogo, to
sovershenno neznakomogo, no, v obshchem, terpimogo. Sirius -- to li  byl syt, to
li eshche chego -- est' ne stal.
     --  Sredi  politorov est' eshche tak nazyvaemye gelly, a takzhe -- moro, --
skazal Karpij.
     -- |to raznye narody vashej planety?
     -- A chto znachit "narody"?
     Papa poyasnil, chto na nashej planete ochen' raznye narody i mnogie govoryat
na raznyh yazykah.
     -- O, u nas ne tak, ne sovsem tak,  -- skazal Karpij. -- U  nas planeta
otnositel'no nevelika,  ee zanimayut  tol'ko politory, i yazyk  u  vseh obshchij.
Isklyuchenie sostavlyayut  moro -- eto  drevnee, dikoe plemya, neskol'ko  plemen,
oni uporno zhivut vne  vsyakoj civilizacii, v osnovnom  --  ohotoj, pryachutsya v
dalekih skalah i lesah, ih ne ochen' mnogo i u nih svoj yazyk.
     -- A gelly? -- sprosil papa.
     -- Gelly -- eto politory i govoryat s nami na odnom yazyke...
     -- No ih vy pochemu-to otdelyaete ot sebya?
     -- Da, oni osobye. No luchshe o nih ne govorit', luchshe ih uvidet'!
     -- No oni tozhe mogut  otnosit'sya k drevnemu ili ochen' drevnejshemu rodu?
-- sprosil papa.
     -- O net. Ih eto sovershenno ne interesuet. Vpolne vezhlivo papa snyal etu
temu.
     --  A  eti apparaty,  nu, s  pomoshch'yu  kotoryh govorim my s vami sejchas,
sozdany dlya razgovorov s moro?
     -- CHastichno. My pochti ne stalkivaemsya.
     -- No ne dlya nas zhe vy ih izgotovili? -- skazal papa.
     -- Kak vam skazat', esli vy ne znaete drugih civilizacij, to my nemnogo
znaem.
     -- Nemnogo?!! Nichego sebe! -- YA opeshil.
     -- Da, paru blizhnih planet. Apparaty sozdany dlya obshcheniya s ih zhitelyami.
Civilizovannymi ih ne nazovesh'. Oni vypolnyayut dlya nas tam, u  sebya,  raznogo
roda raboty. Vprochem...
     -- Kogda my priletaem? -- sprosil papa.
     -- Posle etoj nochi.
     -- Togda, -- papa  vstal. YA  -- tozhe. -- Blagodarim za uzhin. Totchas  zhe
poyavilsya eshche odin politor.
     --  A, Ruk  pokazhet vam vashu komnatu.  ZHelayu vam vseh  udobstv i dolgoj
zhizni.
     My poklonilis' i poshli za a, Rukom.
     Kayuta okazalas'  pochemu-to krugloj, no uyutnoj. Nesmotrya na vse sobytiya,
ya chuvstvoval, chto klyuyu nosom.
     -- CHto-to strannoe u nih proishodit, -- skazal papa.
     -- "Strannoe" na chej vzglyad?
     -- Na nash.  A na ih -- chto-to obychnoe, no oni, kazhetsya,  ponimayut, chto,
vozmozhno, ne sovsem obychnoe voobshche. Spi.
     -- Aga, -- skazal ya, snimaya s Siriusa  vse prichindaly i zasovyvaya ego k
sebe pod odeyalo. -- Spokojnoj nochi.
     -- Vse, -- prosheptal papa.
     -- U tebya blochok dlya signalizacii s "Ptilya" s soboj? Vdrug...
     -- Da, -- shepnul on. -- Spi.


     My  prosnulis',  kogda bylo uzhe  svetlo; kakaya-to  bystraya ulybka,  eshche
sonnaya,  chto  li,  probezhala  mezhdu nami i isparilas': lico papy stalo snova
zhestkim, surovym. Vse sluchivsheesya razom navalilos' na nas.
     YA potykal knopki, podergal ruchki teleka --  on zasvetilsya, i my uvideli
lico ulybayushchegosya Karpiya.  Izobrazhenie bylo  -- stereo, nado zhe! No  eto byl
kommunikator, a ne telek.
     -- ...  Nadeyus', spalos' horosho, sejchas prinesut zavtrak. Tiho voshel a,
Ruk  s zavtrakom  na  podnose,  edva  zametno privetlivo kivnul  i  postavil
zavtrak na stol.
     -- Dolgoj zhizni, -- skazal on.
     -- Spasibo, -- skazal papa. -- Kto u vas, krome vas, est' na Politorii?
Mat', otec?
     -- YA, zhena, syn, -- a, Ruk ulybnulsya.
     -- A chto oni delayut?
     -- YA -- tut, zhena uchit detej iskusstvu  planirovaniya, syn... malen'kij,
eshche ne planiruet. ZHivem v stolice, v Tarnfile.
     --  A  chto, sobstvenno, vashi  deti  planiruyut?  -- V golose  papy  bylo
udivlenie.
     -- O! Vy sami uvidite! -- I on bystro udalilsya.
     Opyat' my  poeli kakoj-to  krasnen'koj travki  s sousom,  kubikov  vrode
vcherashnih, no drugogo vkusa, kurinogo, chto  li,  popili gustogo  soka. Morsa
etogo.
     S nizkim poklonom i tradicionnym -- "dolgoj zhizni" poyavilsya  Karpij, no
odin, bez Ol-ku, i skazav: "Pochti prileteli", zhestom predlozhil nam sledovat'
za soboj, pokosivshis' na Siriusa, no tot uzhe byl v namordnike i na povodke.
     V koridore my  bodro tronulis' za  Karpiem, polkoridora skoro pereshel v
dvizhushchuyusya  panel', my ehali ne tol'ko pryamo, no i  delali povoroty,  krugom
snovali politory, mchalis' bystro v  obe  storony, pochti  bezhali, nesmotrya na
dvizhushchiesya  paneli, vse  oni byli v sinih formah  ekipazha korablya,  i kazhdyj
delal nam korotkij poklon golovoj, prichem bylo oshchushchenie, chto odin ih glaz po
dolgu sluzhby  glyadel  na Karpiya,  a  vtoroj -- na  nas,  bolee lyubopytnyj; ya
obernulsya --  te, kotorye proskochili  nas, ne oborachivalis', im  eto bylo ne
nuzhno  --  tretij glaz na zatylke prekrasno nas videl. Predstavlyayu, chto bylo
by s  nami v shkole, esli by  nashi pedagogi, chto-to chertya ili pisha na  doske,
mogli pri etom smotret' na nas, ne oborachivayas'. Br-r!
     V ocherednoj  raz nasha panel' povernula i u steny ushla v pol; my sdelali
neskol'ko shagov vpravo  k  ogromnomu  illyuminatoru i zamerli:  shla medlennaya
posadka, i vsya  ih stolica Tarnfil i priroda vokrug goroda byli snosno vidny
pod luchami  solnca. Po granicam kosmodroma  i redkim  stroeniyam ya ponyal, chto
my,  konechno  zhe,  na  okrainah Tarnfila. Sam  gorod  byl viden chut' huzhe  v
utrennej  dymke, no i tak bylo yasno, chto stroeniya vblizi kosmodroma byli  ne
special'nymi sooruzheniyami, a  prosto domami: takie  zhe tochno byli i vdali, v
samom gorode. Razobrat'sya  tolkom  v etih  domah ya sejchas ne mog, odno  lish'
bylo yasno (okazalos' potom, chto ya ne oshibsya): dom -- eto bol'shej ili men'shej
dliny otnositel'no tonkaya, suzhayushchayasya kverhu bashnya, i na bashnyu, kak na piku,
byli "nanizany" bol'shie shary, dva,  tri, vosem' sharov, kazhdyj, kazalos', chem
vyshe, byl men'she v diametre predydushchego.
     -- Doma? -- sprosil papa u Karpiya.
     -- Da, -- skazal on. -- Tak prostornee v gorode, ne pravda li? Vnizu...
kak... park. Tak my stroim uzhe let trista. My lyubim prostor, akkuratnost'...
     -- A doma  s odnim sharom? -- sprosil  papa.  --  YA  vizhu ih  tozhe mnogo
vdali.
     -- |to lichnye doma. Ili solidnye kontory, firmy.
     -- A politory ne ochen' drevnih rodov imeyut lichnye doma?
     --  O, pochti net,  redko, --  skazal, ulybayas', Karpij. -- Oni  zhivut v
domah, gde neskol'ko sharov.
     -- A politory bez roda, gde oni?
     -- Pod zemlej. U nas pod zemlej prevoshodnye doma,  kondicionery, ulicy
-- voobshche prekrasnye goroda pod zemlej. O!  YA vizhu politorov, kotorye prishli
vstrechat' vas. Tolpy!!!
     -- YA dumayu, vas by u nas vstrechali tozhe s bol'shim volneniem, esli by my
zahvatili vash korabl', --  vezhlivo skazal papa. Karpij rassmeyalsya. Neprostaya
shtuchka byl etot Karpij, ya dumayu.
     -- Pomashite politoram, -- skazal on i sam podnyal ruku.
     -- Eshche daleko.
     --  Nas uzhe davno  snimayut i peredayut v efir kamery korablya.  Vy sejchas
prekrasno vidny na bol'shom nazemnom stereoekrane.
     Papa  podnyal  ruku  i pomahal eyu,  ya tozhe  stal mahat',  a potom podnyal
vverh, na uroven' svoego lica, Siriusa -- pust' vidyat. Karpij nazhal kakuyu-to
knopku,  i  srazu zhe koridor  napolnilsya  uzhasayushchim  "chirikan'em",  golosami
ogromnoj tolpy.
     --  CHto,  vy polagaete, budet pervym delom, kogda  my syadem? -- sprosil
papa.
     -- Nu, korotkaya vstrecha... v pravitel'stvennom dvorce.
     -- Ser'eznyj dialog?
     -- Nu net. Neoficial'naya vstrecha. Konferenciya -- pozzhe.
     -- Dva slova o vashem pravitel'stve. Ono u vas odno?
     -- Da. YA ponyal, chto na vashej planete ih mnogo, -- skazal Karpij, i papa
kivnul. -- Nashe sostoit iz desyati chelovek. Vo glave ego... car'.
     -- Ca-ar'?! -- skazal pana. -- Poishchite eshche kakoe-nibud' slovo...
     -- Togda -- Velikij Prem'er. Ili...  ya pytayus', chtoby  apparat proiznes
sinhronnyj perevod zvukov...  ili  kvistor. Gospodin Gorgonerr. Ili ul', ul'
Gorgonerr.
     Vnezapno ya pochuvstvoval  malyusen'kij, ochen' myagkij  tolchok -- my  seli,
eto bylo neozhidanno, korabl' byl ogromnym.
     -- Pribyli! -- ulybayas', skazal  Karpij i, obnyav nas za  plechi, poka my
byli eshche vidny operatoram s  kosmoplana,  razvernul nas,  i  my pokatili  na
begushchej paneli,  kak  okazalos', uzhe  k  vyhodu.  Po  doroge nam  vstretilsya
ulybayushchijsya Ol-ku.
     --  |to  vy   sazhali  korabl'?  --   sprosil  papa.  Ol-ku  kivnul.  --
Prevoshodno!  --  skazal papa  i  pozhal  Ol-ku ruku.  (Pozzhe okazalos',  chto
politory, zdorovayas', kladut svoyu pravuyu ruku na levoe plecho drugogo.)
     Dvoe  krasavcev-politorov,  stoya  po  obeim  storonam  vyhodnogo  lyuka,
raspahnuli ego, i  Karpij, tak  i obnimaya  nas s papoj  za plechi (Siriusa  ya
derzhal na rukah), vyvel  nas  na prostornuyu  ploshchadku  vysokoj lestnicy. Pod
nogami u nas byl kover, kotoryj, struyas' po lestnice, uhodil po zemle daleko
vpered,  gde u  vysokoj reshetki stoyalo  neskol'ko  politorov,  kotorye,  kak
tol'ko my  nachali spuskat'sya  vniz (Karpij perestal nas obnimat'), tronulis'
nam navstrechu, prichem odin iz nih shel yavno vperedi ostal'nyh; ul' Gorgonerr,
podumal ya, ihnij car'...
     Medlenno my sblizhalis', a  tolpa pryamo revela;  Sirius paru raz vyaknul,
chut' zadrozhal, no vyryvat'sya ne stal, uspokoilsya.
     Nakonec my vstretilis', ostanovilis'. Gorgonerr, sedovatyj, s  korotkoj
strizhkoj,  v  belom  kostyume,  ochen'  krasivyj,  sdelal nam s papoj glubokij
poklon (my  -- chut'  menee glubokij), Karpij podnyal vysoko nad golovoj ruki,
szhatye vmeste, ul' Gorgonerr sdelal to zhe samoe.
     --  Velikij  Prem'er!  -- skazal  Karpij. -- Pozvol'te dolozhit'.  Polet
proshel  normal'no.  Pered vami -- dva inoplanetyanina,  oni okazalis' ryadom s
nami v kosmose, nashi yazyki chrezvychajno ne shozhi, kontakty signalizaciej tozhe
byli  nevozmozhny, i  my  udachnym  manevrom prinyali ih,  kak  gostej,  na nash
lajner. Predostavlyayu  nashih  gostej  v vashe rasporyazhenie (snova  szhatye ruki
vverh). Dolozhil kapitan korablya Karpij.
     -- Blagodaryu vas, ul' Karpij, -- bystro skazal "car'" Gorgonerr, sdelal
shag nam navstrechu, bystro, prodolzhaya myagko  ulybat'sya, polozhil ruku na plecho
pape, a potom i mne, vovse ne boyas' Siriusa v  namordnike. -- Ul' Gorgonerr,
-- skazal on.
     -- Vladimir, -- skazal papa. YA skazal:
     -- Dmitrij.
     Gorgonerr  poznakomil nas  s lyud'mi  iz svoego okruzheniya, i kazhdyj klal
nam  ruku  na  nashe  levoe  plecho;  kak   otvechat',  my  eshche  ne  znali,  no
dogadyvalis', chto ruku protyagivat' ne sleduet.
     Priglashayushchij  zhest Gorgonerra,  i  vse  tronulis'  k  vyhodu,  zagremel
orkestr (muzyku mne prosto ne peredat'! o-so-ba-ya), otkuda-to vyskochili lyudi
s apparaturoj  --  nechto  pohozhee na  fotoapparaty, na  kino- i  telekamery,
raspahnulis'  dveri  pervoj  i  vtoroj  reshetok,  vstrechayushchie  nas  politory
zakrichali na  nashem  yazyke ne  pojmesh' chto -- grom  golosov! -- i obrazovali
prohod  dlya  nas. My shli  s  papoj, kivaya nalevo i napravo,  Sirius vel sebya
spokojno,  za  proemom vtoroj  reshetki  my  uvideli  mnozhestvo  krasno-belyh
mashinok na  vozdushnoj podushke  (po yarko-zheltym shlemam ya predpolozhil, chto eto
ih  policiya,  chto li), tut zhe stoyala bol'shaya na vozdushnoj zhe podushke mashina,
kuda my zalezli  s  papoj i Siriusom, sledom Gorgonerr i ego shatiya-bratiya, i
my  tronulis'  v  soprovozhdenii okruzhivshih  nas  policejskih,  i ya  eshche  raz
pochuvstvoval sebya ochen' kak-to  stranno, vidya vperedi sebya razrezy na zadnej
stenke shlemov  policejskih, otkuda sverkali ih glaza, tochnee glaz.  Ne znayu,
kak papu,  menya vse  eto oshelomilo, i ya tol'ko  potom, kogda  my  uzhe  myagko
"podplyvali", veroyatno, k domu pravitel'stva, uvidel, chto Karpiya s nami net,
v  mashinu  on i ne sadilsya, navernoe,  my  uzhe byli v  sovsem  inyh, vysshih,
sferah, kuda  on byl, kak  by eto  skazat', ne  vhozh, razve chto  eshche s borta
korablya, v polete, soobshchil svoemu Gorgonerru vse, chto mozhno bylo soobshchit'  o
nas i o Siriuse.


     Kvistoriya  byla odnim vsego bol'shim  sharom na ogromnoj igle, okruzhennoj
ochen' vysokoj  azhurnoj metallicheskoj stenoj, "prohodnaya",  ohrana i  prochee.
Glavnyj  zal,  tozhe  kruglyj,  byl  bez  okon,  s iskusstvennym  osveshcheniem.
Ogromnyj stol,  stakany, kakaya-to  golubaya  voda  v vysokih  butylkah... Nas
usadili. Stoya, ul' Gorgonerr skazal:
     --  YA,  kvistor  Politorii,  i  v   moem  lice  vsya  planeta  Politoriya
privetstvuet  nashih  gostej iz kosmosa, predstavitelej neizvestnoj nam, inoj
civilizacii!  Polagayu,  chto  ya  potryasen  ne  menee  drugih  politorov.  Mne
izvestno, chto kapitan Karpij soobshchil vam o dvuh blizhnih planetah, s kotorymi
my  podderzhivaem  delovye  otnosheniya, no eti  planety,  v  otlichie,  kak mne
predstavlyaetsya, ot vashej, ochen' daleki ot ponyatiya "civilizaciya". Planety eti
lish' mnogo-mnogo soten let svoim  sushchestvovaniem draznili  nashe voobrazhenie.
My  vsegda nadeyalis',  chto  gde-to  v  prostorah  Galaktiki  est'  razumnye,
vysokoorganizovannye sushchestva. Neskol'ko soten  let nashi signaly ne poluchali
otveta, no vot -- vy zdes'. I vash oblik, i vash interes k nam (sami vy o sebe
rasskazyvali ulyu  Karpiyu  ochen' malo)  govoryat  o  tom,  kak  my  blizki  i,
vozmozhno, ravny po urovnyu razvitiya. Eshche raz privetstvuyu vas -- nashih gostej!
Velikie predpolozheniya materializovalis', chudo svershilos'. Vy -- tut!
     My ne hotim srazu obremenyat' vas slozhnym i  dolgim  zasedaniem, poetomu
soobshchu vam kratko i szhato o nashih planah i nadezhdah i o vashih vozmozhnostyah.
     Dalee   shel   perechen':   uyutnyj   osobnyak  dlya   nas,   stereovidenie,
kommunikatory svyazi (i pryamoj kanal s nim lichno), mashina,  molodaya  zhenshchina,
kotoraya  budet  nam gotovit',  lichnyj  gid  (mladshij,  chlen  pravitel'stva),
progulki po  gorodu --  po zemle i pod  nej, lyubye magaziny  i  lyubye tovary
(besplatno) --  bol'shaya  chest' dlya firm i  pravitel'stva. Nizhajshaya  pros'ba:
ennoe kolichestvo press-konferencij, besed i vstrech, razumeetsya, i takih, gde
budet  udovletvoryat'sya nash  interes k Politorii.  K nashim uslugam --  drugie
goroda planety, dikaya priroda (puteshestviya)...
     Kvistor  Gorgonerr ulybnulsya, poklonilsya  nam i sel. Uzhe  sidya i sdelav
glotok goluboj vody, on dobavil:
     -- My vnimatel'no slushaem vas.
     -- Kak vy polagaete, ul' Gorgonerr, kak dolgo nashe prisutstvie ne budet
obremenitel'nym dlya vas? (Nu i rechi, nu i oborotiki vklyuchil moj papa. Takogo
ya ot nego ne ozhidal.)
     -- O! -- skazal  kvistor. -- Vy -- gosti! Vy mozhete byt' s nami skol'ko
ugodno. God, dva, vsyu zhizn'! -- Ulybka.
     -- Znaete li vy, kvistor, chto takoe otpusk?
     -- Pereryv v rabote dlya otdyha, ne tak li?
     -- Verno. Moj  otpusk -- dve nedeli.  My  leteli  s synom  otdohnut' na
kakoj-nibud' pustoj planete, -- skazal papa.
     -- O, vy chudesno otdohnete, i uveren, chto kontakt s novoj civilizaciej,
-- eto ne sravnimo s prostym otdyhom.
     --  Konechno! -- voskliknul papa. -- My vzvolnovany...  eto ne peredat',
no otpusk est' otpusk, u nas s etim strogo.
     -- Da, ya ponimayu, no, nalad' vy svyaz'  so svoej planetoj, oni ne tol'ko
prodlyat vam otpusk, no, mozhet, prosto s  radost'yu  vmenyat vam v  obyazannost'
kak  mozhno  dol'she byt'  upolnomochennymi  predstavitelyami  vashej planety dlya
ustanovleniya kontaktov s nami. Dostatochno svyazat'sya s vashej planetoj.
     "Vnimanie, papa!" -- chut' li ne tonom prikaza podumal ya, a vsluh bystro
(propadi vse propadom, ved' ya zhe rebenok) skazal:
     --  Ul'  Gorgonerr, a na Politorii est' rechki, ozera?  My hoteli  by  s
papoj polovit' rybu.
     Papa ne sdelal  mne nikakogo zamechaniya, kvistor poshushukalsya so svoimi i
skazal, milo ulybayas':
     -- Da, u  nas est' sushchestva, zhivushchie v vode,  -- ne znayu,  ryby li eto,
oni  vkusnye, no inogda yadovitye. Konechno,  vy  polovite. YA slushayu vas,  ul'
Vladimir.
     --  S  takim  ponyatiem  kak  "otpusk"  u nas  ochen' strogo.  Ochen'!  Po
professii ya inzhener, a vy, ul' Gorgonerr?
     -- YA -- filosof, logik, matematik i biolog.
     -- Otlichno. Vy vse legko pojmete. Zamet'te, ya ne tot chelovek na planete
Zemlya, kotoryj poluchil  vysshuyu  podgotovku kak specialist po obshcheniyu s inymi
civilizaciyami.
     -- No velika li raznica? A vy -- uzhe zdes'.
     -- Ul'  kvistor, -- opyat' vstryal ya, -- a  kak  po-politorski nazyvayutsya
ryby?
     -- Svoih "ryb" my nazyvaem "apelly".
     Nikto iz prisutstvuyushchih, i papa tozhe, ne preryvali menya, ditya maloe, no
ya ne prosto trepalsya, zadavaya eti voprosy, ya i hotel, chtoby oni-to  uzh tochno
schitali menya ditem malym  i nichego  ne znali  o  tom,  chto  ya  tozhe  koe-chto
soobrazhayu. No  glavnoe, ya ochen'  nadeyalsya, chto papa v eti pauzy, mozhet byt',
opredelitsya  v svoej pozicii:  u menya  bylo oshchushchenie,  chto on ne  znaet, kak
tochno sebya  vesti. Po-moemu,  on ne  znal, kak  "prepodnesti" im Zemlyu:  kak
ochen' razvituyu planetu (s ogromnymi vozmozhnostyami spaseniya nas), ili my kuda
slabee  Politorii (hotya my  i  byli, pozhaluj,  slabee; poka kazalos'  imenno
tak).
     -- YA prodolzhu, ul' Gorgonerr. Esli ya ne vernus' cherez desyat' dnej, menya
uvolyat s raboty i mne ne na chto budet zhit'.
     -- Uvolyat v takoj unikal'noj situacii?!!
     -- Uvy -- da. Esli, konechno, ya voobshche vernus'.
     -- To est'?! -- Sverhudivlenie. Glaza -- dve ploshki.
     -- Kosmos dazhe dlya vas poka eshche vo mnogom -- tajna. Na Zemle znayut, chto
ya  ushel v kosmos ne ochen' nadolgo, i esli menya i syna  nachnut iskat'  cherez,
skazhem, polgoda i --  teoreticheski  -- obnaruzhat nas  na  Politorii, to ya ne
znayu  (uchityvaya srok  poiskov),  kak otnesutsya k  etomu zemlyane. Oni  ni  na
sekundu ne podumayut, chto my ostalis' dobrovol'no.
     -- Nu, vsegda mozhno dogovorit'sya. Ob®yasnit'.
     -- No kuda s  bol'shimi predvaritel'nymi slozhnostyami.  I eshche: u vas est'
zhena, ul' Gorgonerr?
     Vse politory kak-to myagko zaulybalis', i on tozhe.
     -- Razumeetsya, -- skazal on. -- YA ne chuzhd...
     -- YA polagayu, vy ee lyubite. A ona vas.
     -- Konechno, my lyubim drug druga.
     --  Togda  predstav'te moe polozhenie i eshche  bol'she polozhenie moej zheny,
esli ya ischezayu s synom i nas net polgoda.
     -- |to uzhasno, -- skazal kvistor. -- No ya i  predlagayu  vashu zaderzhku s
predvaritel'nym vashim soobshcheniem ob etom na Zemlyu.
     "Nachinaetsya, -- podumal ya. -- Nu, papa, davaj".
     --  Vy predlagaete svyaz' s  Zemlej, no ya  ploho  vas  ponimayu. --  Papa
sdelal  bol'shuyu  pauzu.  Pogladil Siriusa.  Snyal s  nego  namordnik i zhestom
uspokoil vseh: kot byl u  menya na  rukah. --  Svyaz'  s Zemlej? Vy, esli ya ne
oshibayus',  govorili, chto uzhe ochen' davno posylali svoi signaly vo Vselennuyu.
No my za vsyu istoriyu Zemli ne prinimali nikakih signalov, dazhe neyasnyh.
     Papina mysl' byla nastol'ko prostoj, chto ona i bez utochnenij byla  yasna
filosofu, logiku i matematiku Gorgonerru.
     -- Esli zhe predpolozhit', -- prodolzhal papa  myagko,  -- chto takaya  svyaz'
vozmozhna, to vy ne tol'ko uznali by nashi koordinaty, no i soobshchili svoi. Vas
eto ne smushchaet, ne pugaet?
     -- Kak vidite, net,  raz ya  predlozhil podobnoe. -- Neskol'ko  Gorgonerr
vse zhe byl  smushchen svoim  predpolozheniem svyazi s Zemlej, kotoroe  po  logike
vyglyadelo prostoj boltovnej. --  My davali svoi signaly, nichego ne boyas'. My
znali, chto ih primut razumnye sushchestva,  a esli oni  voinstvenny --  to  my,
skazhu kratko, absolyutno spokojny. My nadezhno zashchishcheny. K tomu zhe teper' vy i
tak znaete nashe raspolozhenie vo Vselennoj.
     -- Kakim obrazom my eto uznali?!
     -- Kogda Karpij, ne imeya vozmozhnosti dogovorit'sya s vami...
     -- No...
     -- Net, on proboval  -- vy pochemu-to nichego ne slyshali, da, veroyatno, i
ne ponyali by. Slovom, kogda on prosto  vzyal vas,  kak gostej, k sebe na bort
-- vy  uzhe uznali  nashi  koordinaty.  --  Ul'  Gorgonerr  neskol'ko  pobedno
ulybnulsya.
     -- Kogda Karpij vzyal nas k sebe na bort, moi  pribory pokazyvali byvshee
do  etogo nashe napravlenie poleta, no  stoilo  Karpiyu vyjti na svoj osnovnoj
kurs,  nashi pribory  pochemu-to  sbrosili vse  pokazaniya do  nulya,  veroyatno,
takovo vliyanie ustrojstva vashego korablya. My ne znaem vashih koordinat.
     -- Vy polagaete, -- skazal Gorgonerr, -- chto raz svyazi s Zemlej byt' ne
mozhet, vy sposobny oschastlivit' nas svoim prebyvaniem lish' dnej na desyat'?
     -- K nashemu ogromnomu ogorcheniyu, da, -- myagko skazal papa, i, veroyatno,
kazhdyj  iz  politorov  i  ya  znali, chto  eto  vsego lish'  zayavlenie  smelogo
cheloveka, ne bolee.
     --  Kak vy  predstavlyaete  sebe vashe vozvrashchenie?  --  vezhlivo  sprosil
Gorgonerr. ("Esli my ne unichtozhim vash korabl'", -- podumal ya.)
     -- Zdes' vse yasno,  --  skazal papa,  -- otpadaet, uvy,  variant nashego
uhoda na nashem zhe korable:  esli  vashe toplivo  podojdet nam, to  ego  nuzhno
stol'ko, chto  na  nash korabl'  ego ne pomestit', korabl' mal, a Zemlya  ochen'
daleka.
     -- A vtoroj variant? -- sprosil kvistor.
     --  Edinstvennyj  vozmozhnyj,  esli  vy  budete  stol'  lyubezny:  Karpij
"dovozit" nas do toj tochki, gde on nas "vzyal",  i vypuskaet na volyu, togda u
nas hvatit i svoego topliva.
     Nastupila znachitel'naya pauza.
     -- Razumeetsya, -- dobavil papa,  -- v moment rashozhdeniya nashih korablej
sushchestvuet  vozmozhnost',  chto obe storony uznayut koordinaty  drug druga, no,
kak  ya  ponyal, vy etogo  ne boites', my  -- tozhe. A  vy, s  vashih slov,  tak
zainteresovany v kontakte s nami ("O!" -- voskliknul kvistor), chto, pozhaluj,
pri proshchanii my prosto dolzhny obmenyat'sya nashimi koordinatami.
     -- Razumeetsya, --  skazal  Gorgonerr  i dobavil  grustno:  -- Esli  vy,
konechno, nastaivaete na otlete cherez desyat' dnej. Papa skazal:
     --  Odna iz samyh slozhnyh  veshchej -- eto raznica nashih psihologii, tochno
opredelit' kotoruyu poslozhnee, chem  opredelit' uroven' civilizacij i, skazhem,
uroven' voennyh vozmozhnostej, ne tak li?
     -- O, estestvenno, ul' Vladimir!
     -- Poetomu ya ne uveren, pojmete li vy tochno  to, chto  ya skazhu vam. Esli
by ya byl  uveren,  chto vy  nastroeny  protiv  nas voinstvenno  (Gorgonerr  i
ostal'nye druzhno  zamahali  rukami, yavno  protestuya), esli by, --  prodolzhal
papa, -- vasha  ugroza  byla  ochevidnoj i  ya  byl  by zdes'  odin, to  vse by
reshalos' prosto: vy ot menya nichego by ne uznali -- tochka. Kazalos' by, zdes'
so mnoj malen'kij syn,  za kotorogo ya  otvechayu,  no vy tem  ne menee ot menya
nichego  ne  uznaete tozhe. My zdes' budem  vsego desyat' dnej -- nu i  chto? My
mozhem  ustanovit' posrednik  v kosmose -- sputnik  svyazi -- i dogovorit'sya o
vizite lyuboj  iz storon  v gosti drug k  drugu. Vot i vse.  Est'  Zemlya -- i
poetomu u menya net vybora.
     Opyat'  byla  dlinnaya  pauza  (neskol'ko,  po-moemu,  politory  sebya  eyu
vydavali; ili oni, dejstvitel'no, boyalis'  nashego nashestviya, otpusti oni nas
na volyu?).
     -- Vse eto ochen' ser'ezno s vashih slov, ul' Vladimir, -- skazal nakonec
Gorgonerr.  -- Vy by  hoteli uletet', my byli by schastlivy zaderzhat' vas, no
vy ochen' tverdy v svoih namereniyah, a my...
     V etot moment  vdrug diko zaoral Sirius, vse vskochili, tol'ko Gorgonerr
gordo ostalsya sidet', ya uspokoil Siriusa, nadel na nego namordnik, politory,
pohozhe, oblegchenno vzdohnuli i  snova seli, no bylo yasno, chto pervaya vstrecha
okonchena.
     Vozle  vyhoda  iz  sadika  nas  zhdala,  kak  ya  ponyal,  nasha  mashina  i
ulybayushchijsya goluboglazyj politor.
     --  |togo molodogo  cheloveka, mladshego kvistora nashego pravitel'stva  i
vashego postoyannogo gida, zovut Orik. -- Gorgonerr sdelal udarenie na "i". --
Proshu k vashej mashine.
     My rasproshchalis' s nim samym lyubeznym obrazom, seli v mashinu. Orik zanyal
mesto za rulem, ulybnulsya nam ochen' veselo i otkryto,  i nasha mashina myagko i
bystro poplyla nad samoj zemlej, a potom vdrug rezko vzmyla v vozduh, i my s
papoj  uvideli  i uslyshali  zhutko  veseloe  chirikan'e  Ori-ka: veroyatno,  ih
"pleery" smeh "perevesti" ne mogli nikak. My s papoj zaulybalis': Orik  yavno
byl  veselym politorom, i  chto  nas  prosto porazilo, peregnulsya  cherez svoe
siden'e  (my sideli szadi)  i pogladil Siriusa, hotya  ya  vnov'  snyal s  nego
namordnik.


     Park "Tropiki"  byl  gordost'yu nashego specgorodka. Ego  obnesli vysokoj
prozrachnoj stenoj, chtoby on i snaruzhi byl  viden,  i sozdali tam tropicheskij
klimat. Estestvenno, vse rasteniya v parke  byli tropicheskie i subtropicheskie
i  tropicheskie zhe,  konechno,  zveri.  My etot park obozhali,  osobenno zimoj:
snimesh' pal'to i zimnie sapozhki v razdevalke parka, krossovochki na nogi -- i
gulyaj sebe po zharishche v odnih shortah i bobochke.
     Gluboko vzdohnuv, ya vspomnil, chto imenno v "Tropikah" ya vpervye v zhizni
pocelovalsya s Natkoj.
     YA dumal  ob  etom,  sidya s  papoj v nashej letyashchej  mashine  i  glyadya  na
ulybayushchijsya na zatylke glaz Orika, navernoe, potomu, chto vysochennye  derev'ya
pod nami  byli  yavno  tropicheskie,  razve  chto  cveta  neprivychnogo:  list'ya
krasnye, fioletovye, yadovito-svetlo-zelenye,  dazhe  belye. Orik "vez" nas  v
nash  dom,  on yavno  prosto poka katal krugami;  ya  dogadalsya, chto kruzhit  on
imenno v centre Tarnfila, po  plavnym povorotam i potomu eshche, chto vse zdaniya
sostoyali iz odnogo shara i prinadlezhali politoram znatnyh rodov.
     -- A znaete, -- skazal  Orik, -- pochemu ya tak liho vzmyl vverh, hotya vy
byli ne pristegnuty remnyami? Oshchuti ya  v  sotuyu dolyu sekundy hot' na  chutochku
lishnij ugol  vzleta -- mgnovennoe nazhatie vot etoj vot knopki -- i srazu  zhe
mashina zakryvaetsya prozrachnym kupolom, -- vidite shcheli po vsej dline borta?
     -- A nu-ka, -- skazal emu papa. -- Razochek dlya interesa.
     Polsekundy ne proshlo  -- i  my okazalis'  pod kupolom.  Potom  Orik ego
ubral. Bylo  ochen'  teplo,  no ne zharko, i ya sprosil  u  Orika, kak zhe  tak,
klimat  tropicheskij,  a  dikoj  zhary net, i on  ob®yasnil, chto  letom  u  nih
obyazatel'no prohodyat nedel'nye  polosy umerennogo tepla -- takovo vliyanie ih
central'nogo morya.
     -- A ono daleko? -- sprosil ya.
     --  Na takoj mashinke, kak eta, chasa dva leta. A ee predel'naya  skorost'
chetyresta kilometrov v chas.
     -- Krasivoe more? -- sprosil papa.
     -- O  da, --  skazal  Orik.  --  CHudesnye  plyazhi, drugaya,  ochen' pyshnaya
rastitel'nost', skaly, skal ochen' mnogo.
     -- Tuda mozhno budet sgonyat'? -- sprosil ya.
     -- Pozhaluj,  --  neskol'ko  neuverenno skazal  Orik, no  tut  zhe  bodro
dobavil: -- Podnatuzhimsya -- i mahnem.
     --  |to v teh skalah,  --  golos papy vdrug  sdelalsya vkradchivym,  -- i
zhivut moro, vashi dikie plemena?
     -- Da, v osnovnom, tam, -- skazal Orik.
     -- Oni opasny?
     --  Po  situacii,  -- skazal  Orik.  --  Oni  prinimayut u  sebya  tol'ko
nekotoryh  politorov  dlya  obmena  raznyh  svoih shtuchek na koj-kakuyu  edu  i
oruzhie. Civilizaciyu ne lyubyat.
     -- A lichno vas, Orik, prostite, ul' Orik, oni prinimayut?
     --  Da,  -- skazal, ulybayas', Orik. -- Zovite  menya  prosto Orik, ya  ne
obizhus', hot' ya i mladshij kvistor v pravitel'stve.
     YA sprosil u nego, kak eto on sumel by v maluyu dolyu sekundy opredelit' i
lishnij ugol naklona mashiny, i nazhat' nuzhnuyu knopku, chtoby my ne vyvalilis'.
     -- Trenazh, -- skazal on. -- YA sportsmen.
     -- A kakoj vid sporta? -- sprosil ya.
     -- Igra v myach, metanie kop'ya, planirovanie, boj kulakami...
     -- Kstati, rasskazhite potom  o  planirovanii, zhena odnogo politora uchit
detej planirovan'yu, -- skazal papa. -- YAsno ved',  chto eto ne planirovanie v
promyshlennosti.
     -- Konechno, -- skazal Orik.
     -- A  ya pro kop'ya  ne ponyal, --  skazal ya. -- Kak eto delaetsya? Kak  ih
brosayut? V cel'? V mishen'?
     --  Net.  Kop'ya  tipa  starinnyh,  kak u  moro,  no s myagkim  rezinovym
nakonechnikom. Protivnikov dvoe, rasstoyanie -- dvadcat' pyat'  metrov, brosayut
po  ocheredi drug v  druga, u kazhdogo  maska,  nagrudnik i  shchitki na nogah iz
legkih  metallov.  Popadanie  v protivnika  -- odin  ball.  No  on  mozhet  i
uvernut'sya.  Ili pojmaet kop'e, no eto uzhe superklass, tri  balla, nekotorye
nauchilis' posylat' kop'e so skorost'yu kilometr v sekundu.
     -- A kakoj u vas klass, Orik? -- sprosil ya.
     -- Superklass, -- smushchenno skazal on.
     Vokrug odnogo iz domov dlya rodovityh on sdelal krug (kto-to pomahal emu
iz okna).
     -- |to moj domik, -- skazal on  bez vsyakoj gordosti i napyshchennosti.  --
My pochti sosedi s vami.
     -- Poslushajte, Orik, -- skazal vdrug papa. -- Neskol'ko nelepyj vopros:
a pochemu imenno vas sdelali nashim gidom?
     -- Gidom?  -- peresprosil Orik. -- I storozhem! --  On rashohotalsya.  --
Vo-pervyh, ya v pravitel'stve  edinstvennyj specialist po voprosam energetiki
i  tehniki i,  poka ya s vami, mogu koe-chto uznat' o Zemle, uznat'  i ponyat'.
Vo-vtoryh  (poskol'ku  vashi  apparatiki  tol'ko  perevodyat,  no  nichego   ne
zapisyvayut;  mashinu  etu  ya,  kstati,  proveril  na  etot  schet   --  nichego
zapisyvayushchego net),  ne  skroyu ot vas,  chto vnutri  pravitel'stva  Politorii
sushchestvuet oppoziciya, i ya v nee vhozhu. Esli ya svoi obyazannosti gida  vypolnyu
horosho,  nichego osobennogo v etom ne  budet, a vot esli ploho -- eto minus i
mne, i oppozicii.
     -- Minus vam? -- ulybayas',  sprosil papa. --  Gorgonerr poluchit golosov
bol'she, chem vy?
     -- Net, ya ne glavnaya figura v nashej oppozicii.
     Oni  pomolchali, glaz Orika na zatylke ulybalsya; ne znayu,  mozhet, ya  eto
vydumal, no Orik, kazhetsya,  byl  dovolen  tem, kak taktichno papa ne stal ego
rassprashivat' ob oppozicii. Naoborot, posle pauzy papa sprosil:
     -- CHto zhe eto za planirovanie za takoe?
     -- O, eto  veshch'! --  skazal  Orik. --  Vy  prygaete s vyshki,  nazhimaete
knopku, srabatyvayut pruzhiny  v obe  storony,  i  iz  truby u vas  za  spinoj
vyletayut  dlinnye hlysty, rastyagivaya  pri etom tkan' ochen'  tugo i rovno, --
poluchaetsya dlinnyj treugol'nik  s tochkami na koncah hlystov i  v vashem poyase
-- para dlinnyushchih kryl'ev. I vy planiruete, letite.
     --  U nas est' pohozhee! --  pochemu-to radostno zaoral ya. -- Orik! U nas
eto nazyvaetsya del'taplan. Tol'ko vyglyadit inache.
     --  Planirovat'  --  eto kolossal'no. Na  dal'nost' poleta,  polety  po
krugu, akrobatika.
     -- Oj, poprobovat' by, -- skazal ya, vzdohnuv.
     -- Bez ucheby? -- skazal Orik. -- |to opasno, Mitya.
     -- Priyatno: vy srazu zapomnili nashi imena, -- skazal papa.
     -- A vy zapomnite  eshche  odno imya: Pilli. |to  molodaya  zhenshchina, kotoraya
budet ubirat' vash dom i gotovit' vam pishchu.
     --  I budet nashej...  prislugoj? -- |to  uzhe sprosil papa. --  Stranno.
Ochen' stranno. My k etomu ne privykli.
     -- O, chto vy, esli eto delaet ne muzhchina, kak bylo na korable Karpiya, a
zhenshchina,  to  eto  dlya  vas bol'shaya  chest',  tak  kak  iskusstvo  gotovit' u
politorov -- eto kul't. I esli etomu uchat special'no, a  Pilli  uchilas',  to
eto mogli pozvolit' tol'ko zhenshchinam drevnego roda. |to vysokoe iskusstvo.
     -- A  vy znaete, Orik,  pochemu vash rod  drevnij? CHto takoe sovershil vash
predok? Ili on byl bogat? -- sprosil papa.
     -- My  uzhe podleteli, -- skazal Orik. -- Vo-on vash dom. Moj predok? |to
ochen'  smeshnaya  istoriya,  kotoraya  proizoshla mnogo soten let  nazad, eshche  do
nachala civilizacii. U nas togda vodilis', da i  sejchas vodyatsya, nu, takie...
svin'i... kabany... u nih nad rylom  dlinnyj, ochen'  tverdyj i  ochen' ostryj
klyk. Odnazhdy moj  predok udiral  ot  takogo  vot kabana. On nikogda ne umel
(tak zapisano v knigah) bystro begat', no  tut on letel, kak kop'e, a  kaban
--  za nim. No okazalos', chto  moj predok ne tol'ko bystro bezhal, no i ochen'
bystro dumal, chego za nim nikto  nikogda ne zamechal. Kak kop'e on vorvalsya v
poselenie vragov, rezko upal, vskochil i umchalsya obratno. A kaban vsadil svoj
ostryj klyk pryamo  v  puzo vozhdya vragov.  |to byl kolossal'nyj raschet, vrode
tochnejshej posadki korablya na neznakomoj  planete. Za etot nomer, kstati,  on
tozhe byl izbran vozhdem. Vot ya iz kakih.
     Nasmeyalis' my vvolyu.
     --  Vy  ne  zametili,  zaboltavshis' so mnoj, chto my  uzhe sdelali chetyre
obleta vashego doma, i ya videl,  kak  chetyrezhdy Pilli  mahala nam iz  okna --
pora  obedat',  letim.  YA  ne  obizhus', kstati,  esli  vy,  ostavshis'  odni,
podumaete: otlichnyj paren', etot Orik, a vdrug eto ne sluchajno, vdrug takogo
k nam i dolzhny byli pristavit' -- gida-storozha-raevedchika. S takim, kak  on,
vpolne  mozhno podruzhit'sya -- i  rasskazat' emu  bol'she, chem  sleduet.  YA  ne
obizhus': tak vy i obyazany  dumat',  sudya po vashej besede s Gorgonerrom. Vse.
Obedat'!
     My molchali. Mashina plavno i myagko poshla na posadku nad vysokoj reshetkoj
vokrug nashego doma pryamo k plavatel'nomu bassejnu. My seli, i papa skazal:
     -- Tak li, etak li, Orik, no vy obronili odnu frazu, -- vy skazali, chto
zapisyvayushchih  ustrojstv  v nashej mashine vy  ne obnaruzhili.  Dopustim, ya  vam
veryu,  i  poetomu pryamo sprashivayu: mogut li byt' podslushivayushchie ustrojstva v
dome?
     --  Dopuskayu,  -- skazal  Orik. --  YA  vnimatel'no osmotryu  ego i, esli
obnaruzhu ih, to tut zhe prihlopnu.
     --  No postojte!  -- voskliknul  papa.  -- |to  zhe,  eto  zhe...  My  zhe
inoplanetyane, malo li chto... Gorgonerr...
     -- YA  vas ponyal,  -- skazal Orik.  --  Esli  Gorgonerr  uznaet,  chto  ya
vytvoril takoe, budet krupnyj razgovor, no u menya  est' argument: ya, po suti
svoej, ne podslushivatel'. Esli ya dolzhen gluboko uznat' vas, proniknut' v vas
na  blago  Politorii,  to ya  predpochitayu sdelat' eto s pomoshch'yu svoego uma  i
intuicii.
     -- Vy smelyj... politor, -- skazal papa.
     --  A  inache kakoj smysl zhit'?  --  skazal Orik,  no  prosto, vovse  ne
vozvyshenno.
     -- Da, -- skazal papa, -- konechno, my  s Mitej vol'ny  dumat' o vas kak
ugodno (eto vy sami zametili i dazhe predlozhili nam), no mne by  ne hotelos',
chtoby Gorgonerr smenil nam gida.
     -- YA postarayus', -- ulybayas', skazal Orik,  i v etot moment dver' vnizu
bashni-piki otkrylas', i  iz nee vyshla i  podoshla k nam ochen' molodaya zhenshchina
takoj nevozmozhnoj krasoty, chto  ya zadohnulsya.  Kak nezhnoe oblako... net-net,
ne to...
     Ona skazala, i menya kachnulo, ya ahnul. Ona skazala:
     -- Vladimir, Mitya, Orik! V  chem  delo?! Raspustilis'! Skol'ko vremeni ya
dolzhna zhdat' vas?! Ni  kapel'ki  takta! Kstati,  menya  zovut Pilli. -- I ona
poklonilas' mne i pape. Esli by ne etot ee poklon,  ya by pochuvstvoval, budto
my na Zemle.
     -- Privet, Pilli, -- skazal ya. -- Poshli, ya goloden, kak chert.


     Minuty  tri Orik prostoyal na  kolenyah pered Pilli,  umolyaya  ee prostit'
ego:  on  ne  mozhet obedat'  s nami,  on  zanyat. Pilli  potryasayushche razygrala
oskorblennost' i  v konce koncov prostila ego. Nam on skazal, chto  do vechera
my mozhem delat' chto ugodno -- spat', gulyat' po  gorodu, na vsyakij sluchaj vot
nomer ego apparata, vot  dva mikroapparatika --  zvonit' iz lyuboj tochki, gde
by  my ni nahodilis', vot nomer apparata Pilli,  sam  on poyavitsya vecherom, a
Pilli, pokormiv nas, ujdet ili pobudet s nami, esli my etogo zahotim.
     CHestno govorya, ya ne  pomnyu tochno, chto  imenno my eli. Supa  ne bylo, no
vtoroe -- kakoe-to myaso, ovoshchi, mnogo sousa -- napominalo gustoj sup; vsyakie
neponyatnye travki,  kubiki, sladosti  i  napitki  -- vse  bylo fantasticheski
vkusnym.
     -- My ochen' prosim vas, -- skazal papa. -- Posle obeda pobud'te s nami,
Pilli. Vam ne trudno?
     --  O!  YA s  vostorgom!  --  voskliknula ona i dobavila: --  Orik  ishchet
sejchas, net li v dome podslushivayushchih ustrojstv.
     --  Kolossal'no! --  skazal  ya.  --  Nu a  dazhe,  esli  oni  est',  eti
ustrojstva, vo-pervyh, kogda u nas gosti -- ved' ne zagovory zhe my zatevaem?
A kogda my s papoj vdvoem, my prosto snimaem s sebya apparaturu s  prisoskami
i govorim, chto hotim.
     --  Aga, -- skazala, ulybayas', Pilli, -- oni zapishut  vash yazyk, a potom
proslushayut, nadev  na sebya takuyu zhe, kak u vas,  apparaturu, to est' poluchat
perevod.
     --  Balda! -- voskliknul ya i  hlopnul sebya po lbu, a Pilli rassmeyalas'.
CHirikan'e, da? Vpolne. No u nee -- nezhnejshee.
     -- A etot nash razgovor, -- skazal papa, -- vpolne zagovorshchickij, ne tak
li, Pilli?
     --  O da! No  zdes',  v  stolovoj,  zapisyvayushchih  ustrojstv  net  --  ya
proverila eshche do vashego priezda.
     Papa razvel rukami. A ya mlel: feya-razvedchica!
     --  Znaete, Pilli, --  skazal on. -- CHto-to ya ploho ponimayu: Orik i vy,
dopuskaya  slezhku za nami vashego pravitel'stva, ne skryvaete etogo ot nas. Vy
zhe nas sovsem ne znaete! Mozhet byt'. Zemlya nastroena agressivno.
     --  Da?! -- skazala  Pilli.  -- Kakim eto obrazom? Vash korabl' byl  uzhe
izuchen,  kogda  on  byl na bortu Karpiya.  Na  takoj vashej shtuke do  nas i ne
doletet'. Vo-vtoryh,  vy,  skoree, prosto plenniki. I eshche est' oshchushchenie, chto
Zemlya ne agressivna.
     --  Da,  eto tak, --  skazal papa.  -- No  vy-to otkuda ob etom znaete?
Zemlya -- eto massa gosudarstv, massa pravitel'stv, a vy delaete vyvod, glyadya
na nas, vsego lish' dvoih zemlyan.
     -- Politorii vazhno ponyat', voinstvenny vy ili net i kakoj u vas uroven'
tehniki, v tom chisle -- voennoj. Esli on nizhe nashego,  nam boyat'sya nechego. A
pohozhe -- tak ono i est'.
     -- No esli eto i tak -- nam-to est' chego boyat'sya?
     -- Ne mogu skazat'  nichego opredelennogo, -- otvetila Pilli, -- dogadki
-- ne v schet, a znaniya moi ogranichenny. Sfera politiki -- tem bolee takoj --
skryta v glubinah samoj etoj sfery.  Mne  tuda vhoda net, hotya ya i  fizik po
professii.
     -- Vy hodite na rabotu, Pilli? -- sprosil ya. -- Fi-izik?!
     -- Net, --  ona ulybnulas'.  -- YA zakonchila "Sverhosobuyu  shkolu Hozyajki
Doma" i Vysshij Tehnicium, kak fizik. Esli ya ne sklonna  hodit' na rabotu, no
tem ne menee  hochu poluchat'... den'gi (ya tol'ko sejchas soobrazil, chto Sirius
hot' i bez povodka,  no v  oshejnike i namordnike,  i snyal ih),  ya mogu  i ne
hodit', no obyazana  raz v dva goda  predstavlyat' Vysshemu Tehnicheskomu Sovetu
kakoj-libo nauchnyj trud, a oni ego ocenivayut. Doma u menya laboratoriya.
     Voshel Orik i skazal, chto "slushalok" net.
     --  CHto zhe, -- skazal papa. --  Gorgonerr  ne uspel ili  ne zahotel eto
sdelat'?
     -- Poka net okonchatel'nogo  predstavleniya ob  urovne vashej civilizacii,
net i uverennosti, chto vy  i sami eti  shtuki ne obnaruzhili by, a sluchis' eto
-- polnyj proval v popytke ustanovit' kontakt. Gorgonerr ne tak glup.
     I,  bystro poproshchavshis', Orik umchalsya, skazav,  chto dveri vnizu bashni i
dveri kvartiry  zakryvayutsya sami, a otkryvayut ih  prosto prikosnoveniem etih
vot dvuh plastinok -- zheltoj i krasnoj, i otdal ih nam.
     -- Spasibo, Pilli, chto vy ostalis' posidet' s nami, -- skazal papa, i v
etot moment Sirius, prishedshij v  sebya posle  oshejnika i namordnika, vyaknul i
zaprygnul na koleni  Pilli. Samovnushenie porazitel'no:  my s papoj vydumali,
chto u nego yadovitye zuby, -- my zhe i  vskochili v ispuge. No Pilli ulybnulas'
i stala gladit' kota.
     --  Kol'vo,  kol'vo, slavnyj, --  povtoryala ona. -- Horoshij kol'vo. Kak
ego  zovut?  Sirius?  Stranno.  Ochen'  pohozh na nashih kol'vo.  Vy ot nas tak
daleko, a kol'vo -- odinakovye, da i politory vpolne pohozhi na vas... Pohozha
ya na zhenshchinu Zemli?
     Papa, ulybayas', kivnul, a ya skazal:
     -- Ochen'! Ochen'! I  u  nashih  --  tozhe szadi  net  glaza,  Pilli!  (Ona
rassmeyalas'.) I eshche -- vy ochen', nevozmozhno krasivaya!
     -- Spasibo! -- skazala ona. --  Nash interes drug  k drugu byl  by bolee
vysok, esli by vy i my byli tak zhe razumny, no kto-to iz nas imel, naprimer,
oblik... sliznyaka so shchupal'cami.
     -- Konechno, --  skazal papa.  -- Vy otkryli dve planety...  Kstati, eto
tozhe snizhaet reakciyu na nas...
     --  Ochen'-ochen' chastichno, -- skazala Pilli. -- My imenno otkryli ih. Ne
bolee. Oni -- poludikari.  Apparatiki -- dlya svyazi s nimi, chtoby ne uchit' ih
yazyk.
     -- Vy s nimi obshchaetes'. Zachem?
     -- My berem u nih metally, syr'e dlya topliva. V obmen.
     -- YA ne sprashivayu, na chto, -- skazal papa.
     -- Spasibo. Nichego osobennogo my  im  ne daem. -- |to ona  skazala chut'
grustno, -- YA pochemu-to ni na sekundu ne ispugalas' Siriusa.
     -- On razbiraetsya v politorkah, -- skazal ya.
     -- Navernoe, lyudi izuchali  yazyki drug druga ili izuchali  kakoj-to odin,
naibolee udobnyj dlya vseh.
     -- Pohozhe, -- skazal papa, -- no ne sovsem.
     -- Proshu vas, otorvite ot sebya prisoski i pogovorite.
     My ispolnili ee pros'bu i, glupo  poglyadev drug na druga,  pogovorili o
tom,  chto  Pilli  --  eto  kakoe-to  sovershenstvo,  sudya  po  ee otnosheniyu k
yadovitomu Siriusu. Zatem Pilli sdelala nam znak zamolchat' i zagovorila sama.
Potom, opyat' zhestom, poprosila nas vernut' prisoski na svoi mesta.
     -- Vash yazyk -- eto chto-to chudovishchnoe, chuzhdoe, strashnoe, -- skazala ona.
-- I polagayu, chto nash dlya vas...
     --  Da,  tozhe  polnaya dikost', --  skazal  papa. --  Ne  yazyk,  a nabor
tehnicheskih zvukov  raznyh chastot plyus golosa, tochnee, zvuki kakih-to ptic s
metallicheskim ottenkom.
     -- U politorov, v otlichie ot vas, ochen' sil'no vypiraet grudnaya kletka,
mozhet,  otsyuda i raznica  golosovyh  apparatov. U  nashih  zhenshchin  tozhe,  no,
po-moemu, eto menee zametno i uzh vneshne nikak nam ne vredit. Da? Ved' verno?
     -- Ugu, -- skazal papa smushchenno.
     --  Teper' vyvod, -- prodolzhala Pilli,  ne perestavaya gladit' Siriusa i
besstrashno zapihivaya emu v rot kusok kakoj-to edy; on otbivalsya ot nee vsemi
chetyr'mya  lapami, no el. -- Vyvod. Vy na Zemle oboshlis' bez mashinno-yazykovoj
svyazi. Mne pochemu-to kazhetsya, chto vy, konechno, mogli by ee sozdat' dlya sebya.
|to  navernyaka byla  by  mashina ogromnyh razmerov, v  pamyat' kotoroj byli by
zalozheny vse slova vseh yazykov i mnogochislennye kanaly svyazi vnutri. Skazhem,
kto-to  nazhimaet  knopku  svoego  yazyka,  a  drugoj   --  svoego,  i   mozhno
razgovarivat'. Fu, kak nudno i  dolgo ya  rassuzhdayu. No malen'kij  apparatik,
vrode nashego, vy by sozdat' ne mogli i ne sozdali. Dlya menya, naprimer, etogo
dostatochno dlya ocenki urovnya vashej tehniki voobshche.
     -- Da, ne sozdali, -- skazal papa. -- No pochemu ne mogli by?
     -- YA uzhe govorila, vash korabl' byl tshchatel'no izuchen.
     -- Nu, nash-to -- eto pochti igrushka. Est' i pohleshche.
     -- YA dogadalas', no delo ne v razmerah, a v principah resheniya. Uverena,
chto vashi korabli ne razvivayut nashej skorosti i ne mogut uhodit' v kosmos tak
daleko.
     -- Pilli, nu pochemu vy  tak dumaete? -- sprosil ya dazhe kak-to obizhenno.
-- A vdrug i sozdadim apparatik.
     --  Nash  apparatik slushaet  i vash golos, i vashe telo  odnovremenno,  on
ulavlivaet  ne  tol'ko zvuk,  no  i  vashi  podsoznatel'nye, ne govorya uzhe  o
soznatel'nyh, predstavleniya  o  vashem  slove  i  ego  znachenii,  on  kak  by
otgadyvaet sut' slova. Ne kusajsya,  Sirius! -- Potom nam: -- Ne vskakivajte,
uzhe izvestno, chto  vash kol'vo ne vypuskaet yad, esli vy etogo ne hotite, a vy
etogo ne hotite, potomu chto horosho ko mne otnosites'... Ni odin  vash korabl'
ne dotyanet do  nas. A esli on s polputi poshlet raketu, hot' tysyachu shtuk,  my
eto legko ulovim  i  rakety unichtozhim. Net, ne perehvatchikami, eto vcherashnij
den', ih vzorvut  zvukovye  signaly s Politorii,  oni  mogut  vzorvat'  vashi
rakety dazhe poka oni na bortu vashih korablej.
     Strannoe  delo,  my s  papoj  molcha  slushali ee,  verili  ej, eto  bylo
grustno, ne to dazhe slovo, no u nas ne  bylo i teni oshchushcheniya, chto Pilli  nas
zapugivaet.  Prosto eto byl razgovor o polozhenii  veshchej. A s drugoj storony,
my  pochemu-to promolchali, kogda ona kasalas' zubov  Siriusa i ne boyalas' ih,
verya,  chto  my upravlyaem  im.  My molchali, ne  otkryvaya  ej  pravdy, chto nash
"kol'vo" bezvreden, kak oduvanchik.
     --  Znaete,  Pilli, -- pomolchav, skazal papa,  -- kakie oshchushcheniya u menya
voznikayut? Za ochen' maloe  vremya, tol'ko na  osnovanii razgovora s vami i ne
ochen' otkrovennogo  razgovora s Gorgonerrom, ya  ponyal, oshchutil, chto Politoriya
chem-to bol'na. |to duh voennoj bolezni. Mozhet, i ne bolezni agressii, mozhet,
eto strah, sposobnyj porodit' agressiyu, -- no eto tak.
     Pilli zadumchivo i grustno kivnula, kak by soglashayas'.
     --  Problema Gorgonerra otnositel'no vas, vernee, Zemli, tol'ko otchasti
svyazana s impul'som vojny. Problema v drugom, ya dumayu. No ob etom pozzhe. Vam
nuzhno  prismotret'sya ne  tol'ko ko  mne, no i k Politorii.  A poka ya  uletayu
domoj.
     -- Na chem? -- YA udivilsya.
     --  Moya mashina stoit  za kolonnoj doma, s drugoj  storony.  Papa vstal,
podoshel k  nej, i skazav "ogromnoe spasibo, Pilli", nagnulsya, vzyal ee ladon'
i poceloval.
     -- U vas eto tak delaetsya? -- myagko i ochen' tiho skazala ona.
     -- Da, nekotorye tak delayut, hotya eto glubokaya starina.
     --  Trizhdy v  den' ya  budu vashej... nyan'koj,  gotovit' i  prochee.  Sami
nichego ne  delajte,  zahotite perekusit'  --  ya pokazhu,  gde  eda.  Gulyajte,
letajte, spuskajtes' v nizhnij  gorod -- nichego  ne bojtes', narod hochet  vas
videt'.  Vy   pravy,  u   nas  ochen'  slozhnoe   obshchestvo,  ochen'!   --   Ona
mnogoznachitel'no vzglyanula na papu. -- Slozhnoe gosudarstvo.
     YA, zabrav s soboj obe plastinki -- zhelten'kuyu  i krasnen'kuyu, spustilsya
s Pilli vniz, k  ee mashine. Ona  pokazala mne,  kak eyu upravlyat', ya  kivnul,
bystro,  odnim  pryzhkom  peremahnul   cherez   bort  mashiny  i  plyuhnulsya   v
voditel'skoe  kreslo;  ni slova  ne  skazav,  Pilli  ustroilas'  ryadom,  i ya
vzletel. Poletav  sovsem  chut'-chut' vokrug doma, ya sdelal znak  Pilli nadet'
remni, nichego ne sprashivaya, ona ih nadela,  i ya, vzmyv vverh s odnovremennym
nazhatiem knopki, vybrasyvayushchej prozrachnyj verh mashiny, sdelal akrobaticheskuyu
petlyu, rinulsya vniz, sbrosil skorost', ubral verh i plavno sel.
     -- |to... och-chen'... -- skazala Pilli.  polozhiv  na sekundu ruku mne na
golovu.
     --  Privet,  Pilli, --  skazal  ya,  peremahivaya cherez  bort  mashiny. --
Kstati, Pilli, vy zamuzhem, u vas est' muzh?
     Ona zasmeyalas':
     -- Eshche  net. Da i  toropit'sya  poka  rano, mne vsego  sorok let,  ya eshche
malyshka. My, politory, zhivem do dvuhsot let.
     Ona pomahala mne rukoj i rezko vzmyla v vozduh. Oshelomlennyj, ya poshel k
vhodnym dveryam v kolonnu-iglu, dostavaya iz karmana plastinochki-klyuchi.


     My  s papoj ostalis' odni.  Opredelenno -- kakie-to oshalelye, nastol'ko
perenapryazhennye, chto tyanulo v  son, i v  to  zhe vremya  eto napryazhenie meshalo
usnut'.  Da  i  kakie mogut  byt'  razgovory: sutki nazad,  dazhe  men'she, my
skol'zili v kosmose, vpolne schastlivye,  v ozhidanii chudesnoj pustoj planetki
i  klassnoj rybalki; my i ne dumali  ob etoj  vechnoj, teoreticheski vozmozhnoj
skazke -- inaya civilizaciya,  a tut na tebe, sorok vosem'  chasov ne proshlo, a
my kak raz  i est' vnutri  etoj civilizacii, da  plyus ko vsemu v situacii --
huzhe ne pridumaesh'. Osobenno menya porazhalo,  chto  sobytij  (krome  glavnogo)
poka nikakih, a temp vnutri -- beshenyj.
     Pobrodili  po  kvartire, uzhe znaya,  chto ona trehetazhnaya i za  predelami
kazhdogo etazha idet snaruzhi shara zamknutyj balkon: vyhodi i lyubujsya vidom.
     Na tret'em  etazhe --  komnaty, komnatki, ogromnye myagkie divany, kovry,
nizkie  stoliki,  chut'  v  storone  ot  central'noj  tochki  holla k seredine
sfericheskogo  potolka   vela,  upirayas'  v  nego,  lesenka.  Papa,  poglyadev
vnimatel'no vverh,  skazal: "Tam dver', lyuk".  My podnyalis' naverh, k  etomu
lyuku,  ya prilozhil k nemu  zheltuyu plastinku -- nol' effekta, potom krasnuyu --
lyuk otkrylsya. My sdelali shag vverh, zdes' gorel svetil'nik, osveshchaya lift. On
byl  nebol'shim,  v  otlichie ot glavnogo, vnizu, i dazhe tesnym.  V lifte byla
vsego  odna  knopka, ya  nazhal ee -- i my na prilichnoj skorosti dunuli vverh,
poka ne ostanovilis'. Prostranstvo vokrug lifta bylo neznachitel'nym, no  vse
zhe ne takim, kak mozhno bylo ozhidat', i tut ya dogadalsya i vspomnil, chto kogda
my  s Orikom letali, mne  pokazalos', chto pochti u  samogo verha bashni-strely
zametno  utolshchenie. Da,  eto byl nebol'shoj sharik, metra tri ne dohodivshij do
ostriya igly, vnutrennee ego pomeshchenie bylo pustym vokrug shahty  lifta,  no s
polom, a naruzhnoe -- prosto nebol'shaya otkrytaya galereya vokrug shpilya, balkon,
ne ochen' shirokij i s  vysokimi perilami. Otsyuda Tarnfil byl viden dostatochno
horosho.  V  otnositel'noj  blizi  tol'ko  dom  pravitel'stva  byl  ogromnym,
ostal'nye  doma  byli  vrode nashego  --  s  odnim sharom,  nu,  tak  skazat',
otdel'nyj lichnyj dom dlya politorov drevnego roda,  "dlya aristokratii". A uzhe
dal'she ot nas v raznye storony  torchali doma s neskol'kimi sharami, veroyatno,
kontory, ofisy, ih tehniciumy, navernoe, kakie-nibud' obshchestva, laboratorii,
policiya i, konechno, prosto zhilye doma,  no  uzhe  dlya politorov menee drevnih
rodov,  kak  Ol-ku,  naprimer:  vhod  odin, no kvartir --  mnogo.  Otsyuda, s
vysoty, Tarnfil byl  ochen'  ponyaten.  Doma i priroda -- bol'she nichego, ochen'
mudro  i krasivo,  razve  chto malo komu eto  dostalos':  ves' gorod byl  pod
zemlej, ya dumayu, i zavody  tam, fabriki  tozhe byli  pod zemlej, razve chto na
okrainah,  s otdel'nymi shahtami vhoda.  Konechno,  "aristokraty" ne  doshli do
togo, chtoby zhiteli podzemnogo Tarnfila vovse ne vyhodili  naruzhu, na svezhij,
tak skazat', vozduh: sverhu horosho byli vidny lestnicy vyhodov iz-pod zemli,
tam, pod  zemlyu i naruzhu, "tek"  narod.  Konechno,  nikakih osobennyh  dorog,
asfal'ta i  prochego, raz mashiny  na  vozdushnyh  podushkah,  ne  bylo. To est'
dorogi byli, no skoree --  dorozhki, ne ochen' shirokie i ne vsegda pryamye, kak
v parke, posypannye, veroyatno, peskom  krasnym. Pobleskivali sverhu kakie-to
prudy, prudiki s rozovatoj vodoj  i bassejny dlya plavaniya vozle kazhdogo doma
-- uzhe s  golubovato-zelenoj... I vdrug... vdrug...  my s papoj odnovremenno
uvideli  vdaleke  mnozhestvo  chernyh  ptic,  chto  li, no  kakih-to  strannyh,
dlinnyh, i tut papa shvatil menya za ruku, a drugoj  pokazal vverh: ottuda na
nas stremitel'no planirovala  eta samaya ptica, vse blizhe, blizhe... i,  kogda
ona  byla  uzhe metrah v pyati ot nas, my uvideli, chto  eto  chelovek, politor,
ves' v  chernom  obtyagivayushchem triko  i s chernymi zhe  kryl'yami.  CHerez sekundu
etot... ne znayu kak skazat'... chelovek-ptica uzhe sidel, ulybayas', na perilah
nashego balkona i smotrel na nas.
     --  ZHiteli  Politorii  i  Tarnfila  privetstvuyut  vas!  --  skazal  on,
prodolzhaya ulybat'sya. -- A ya posle raboty risknul, zabralsya  kak mozhno vyshe v
nebo i skol'znul vniz, chtoby men'she bylo shansov, chto menya zametyat, ya uveren,
nam, gellam, poyavlyat'sya zdes' u vas kategoricheski zapreshcheno.
     Papa protyanul emu ruku, i politor legko soskol'znul na pol balkona.
     -- Spustimsya na lifte vniz, -- skazal papa. --  Tam nikogo net, my odni
doma do semi. (YA videl, on byl potryasen.)
     --  O,  spasibo,  -- skazal politor, -- a  tam  uzhe stemneet,  ya  ulechu
nezamechennym.
     -- Vy golodny? -- sprosil papa drozhashchim kakim-to golosom.
     -- O, vy ni o chem ne bespokojtes'. Prosto vse s uma poshodili, vy zhe...
v millionah  kilometrah  ot nas...  eto zhe... I ogromnaya pros'ba, esli budet
signal videotelefona, ne nazhimajte  otvetnuyu knopku srazu, ladno?  Snachala ya
vyjdu.
     -- Horosho, konechno, -- skazal papa. --  Sadites', ya -- Vladimir, eto --
Mitya, moj syn. A vy... poslushajte, ved' eto zhe ne planirovanie, net? -- I on
pokazal na chernye, legshie skladkami kryl'ya politora. Tot rassmeyalsya.
     -- Nichego obshchego. My -- gelly, to est' ya -- gell.
     -- Nam ne skazali, chto vy... letaete.
     -- Konechno, letaem. Menya zovut Lator, verno, smeshno?
     -- Pochemu?
     -- Kak vysokorodnogo. Nikakoj chertochki v imeni net. Prosto Lator.
     Kak-to uzh tak  vyshlo, chto imena u  nas, kak u vysokorodnyh.  Oj! --  On
stal boyazlivo  oglyadyvat' komnatu, a ya sidel, otkryv rot,  kak  budto oru na
ves' les.
     -- Net, nikakih ustrojstv net, -- skazal papa.
     --  |to  horosho. I  pozhalujsta, nikomu  ne  govorite,  chto  ya priletal.
Tak-to, vstret'sya  my  v  gorode,  my vpolne  imeli by pravo pogovorit',  no
yavlyat'sya... CHto vy na menya tak smotrite?
     -- YA... nichego ne ponimayu. S kryl'yami!!!
     -- Razve u vas na Zemle net letayushchih zemlyan?
     -- Net, -- skazal papa. -- Kstati, a u vas est' tretij glaz?
     -- Net. Glaza net. |to tol'ko u neletayushchih, no u ih zhenshchin tozhe net.
     -- YA nichego ne ponimayu. Otkuda vy voobshche vzyalis', takie?
     Lator skazal:
     -- Vse zhenshchiny i  muzhchiny  gelly ochen'  dobrodushny, vesely,  terpelivy,
ochen' sil'nye, sil'nee  neletayushchih,  i, pozhaluj,  dobrye  -- potom ya ob®yasnyu
pochemu. Ne znayu uzh, ot kogo v  drevnie vremena na Politorii proizoshli pticy,
no vse politory proizoshli ot ptic...
     -- M-mozhno ya potrogayu vashe... krylo? -- tiho sprosil ya.
     -- Konechno, -- skazal Lator. -- I samu ruku tozhe.
     Krylo bylo myagkim, a muskuly ruki -- kamen'. Prosto kamen'.
     -- |ti  pticy,  -- prodolzhal on, --  imeli vysokie nogi i  telo derzhali
vertikal'no. |to pomoglo razvitiyu yazykovogo apparata. SHli tysyacheletiya, i, po
neponyatnym prichinam, chast' politorov, tyagoteyushchaya bol'she k zemle, razvivalas'
samostoyatel'no, otkazavshis' ot  poletov, a my, gelly, kak-to tyagoteli bol'she
k poletam, tak chto razvilis' v osobyj vid. V drevnie vremena (tak zapisano v
knigah) my,  uzhe buduchi razumnymi, zhili ot nazemnyh politorov otdel'no, dazhe
daleko drug ot druga, no vrazhdovali,  -- pravda, po ih  vine. Pohozhe, oni ne
mogli nam prostit', chto my i hodit' umeem, i letat'. O! Vnimanie!
     My tozhe uslyshali zvonok videotelefona. Lator, legko vskochiv, skrylsya za
dver'yu, papa potykal knopki, ekran zasvetilsya -- eto byl Gorgonerr.
     -- Dolgoj zhizni, ul' Vladimir i ul' Mitya!
     -- Dolgoj zhizni, ul' Gorgonerr, -- skazal papa.
     -- Kak prohodit vremya? Ne skuchno?
     -- O net, chto  vy! My, ya  by skazal, perepolneny vpechatleniyami. Orik  i
Pilli otlichnye rasskazchiki i ochen' milye...
     -- YA rad, -- skazal Gorgonerr. -- YA uzhe zvonil vam.
     -- Prostite,  ya  byl  v  vannoj,  a  syn  vozilsya  s  mashinoj.  My  tak
perenasyshcheny, chto vryad li segodnya vyberemsya v gorod, hotya...
     --  Hodite,  gulyajte, vy  absolyutno  svobodny,  razve chto bez Orika vas
budut okruzhat' tolpy. Kstati, kak naschet vstrechi s nashimi uchenymi zavtra.
     -- Mozhno li eto obsudit' utrom? My nadeemsya horosho vyspat'sya.
     -- O, kak vam budet ugodno. Kogda vam pozvonit'?
     -- V devyat' vas ustroit?
     -- Vpolne. Otdyhajte. Dolgoj zhizni!
     Lator  vletel v komnatu, ne  bukval'no,  konechno, prosto  voshel legko i
bystro.
     -- Lator, -- skazal  papa. --  Vse eto umu nepostizhimo,  ponyatno -- kak
skazka,  ne bolee. Kak zhe  tak poluchilos', naprimer, chto neletayushchie politory
imeyut szadi glaz, tretij, a vy -- net?
     -- Est'  gipoteza,  chto  my, gelly, mnogo letaya, vse vremya  podstavlyali
glaz solncu, estestvenno, zhmurilis', zakryvali  ego, i on postepenno utratil
svoi funkcii... ischez, otpal.
     -- Vy uchenyj, Lator? -- sprosil papa. Lator dolgo i veselo hohotal.
     --  Sejchas vy  uznaete,  kto ya  i  kto my. Da-a,  vy  menya  rassmeshili!
Skazat', chto  ya uchenyj, eto to  zhe samoe, chto skazat', chto u  politorok  net
szadi glaza  potomu, chto oni tysyacheletiyami  obozhali zagorat' i  on "otpal" u
nih,  kak u nas.  Kstati, to, chto  u  nih net  glaza,  -- zagadka dlya  nashih
medikov.
     Otkuda-to voznik zevayushchij Sirius.
     -- O, kol'vo, -- skazal Lator. -- Vy ne boites' ih? Gelly ne boyatsya, my
ih bystree.
     -- |to nash kol'vo, -- skazal papa,  -- s Zemli. Dazhe ne sprosiv, yadovit
li on, Lator prodolzhal:
     -- My, gelly, ushli ot vrazhdy i  zhili daleko, v teh zhe pochti mestah, gde
i moro. Vy o nih uzhe slyshali? Moro, govoryat uchenye, proizoshli ot kakih-to...
obez'yan, sushchestv, kotoryh my i ne videli nikogda, na  Politorii ih ne bylo i
net. Uchenye schitayut, chto moro zavezli syuda na korablyah ochen'  davno kakie-to
razumnye sushchestva, potomu chto tam, gde zhili  moro, posle dozhdevoj  buri voda
stala otravlennoj, i oni nachali  umirat'. My s moro zhili, v obshchem, mirno, no
kak-to  otdel'no, hotya  uznali  i  sejchas  znaem  ih yazyk.  Po  prichinam nam
neizvestnym,  my,  gelly,  razvivalis'  medlennee, chem  neletayushchie politory.
Bolee togo, oni ochen' sushchestvenno nas obognali, i togda prishlo gore. I mozhet
byt', eto  dvojnoe gore, potomu chto my ego  ne  chuvstvuem, tol'ko  ponimaem.
Politory (eto  sluchilos' veka  dva  nazad)  sdelali iz nas  ne politorov,  a
tol'ko  gellov.  Oni  provodili koe-kakie  opyty,  probovali ih na  sebe  --
bezrezul'tatno,  togda  ukrali  gella,  i  okazalos',  chto  gelly  poddayutsya
vozdejstviyu  ih apparatury.  Oni  izmenili nash  harakter,  sdelav nas tol'ko
myagkimi,  tol'ko  dobrymi,  poslushnymi,  rabotyashchimi...  Sushchestvuet tshchatel'no
ohranyaemaya mashina,  postoyanno  izluchayushchaya kakoe-to opredelennoe  psihicheskoe
pole,  kotoroe i  delaet nas takimi. Porazitel'no, chto ne voznikaet nikakogo
zhelaniya najti etu mashinu, slomat'... YA ne  znayu, chto eshche... osvobodit'sya. My
dobrodushny -- i vse tut. My ne voinstvenny i ne mozhem  nikuda uletet', my zhe
ne mozhem letat' bez vozduha.
     -- A dlya chego eto bylo nuzhno? -- sprosil papa. -- Diko.
     -- Esli u vas  samih na  Zemle vysokaya  civilizaciya, vy znaete, chto vse
ravno est' gryaznaya  rabota, chernaya, neinteresnaya. Dlya etogo u politorov est'
gelly. Tyazhelaya rabota  v  rudnikah, shahtah,  vyrubka  lesov, inogda  oni nas
vozyat na dve sosednie planety...
     -- CHto eto za planety? -- sprosil papa.
     -- Tam zhivut razumnye, no nerazvitye sushchestva, i tam  mnogo nuzhnyh rud,
metalla,  topliva,  redkogo  dereva.   Politory  prakticheski   obirayut   ih,
obkradyvayut, te-to, hozyaeva planet, kakie-to vyalye, slabye, rabotayut lenivo.
Ih i hlystom ne zastavish' rabotat' kak sleduet -- oni luchshe umrut.
     -- No esli politory tak zhestoki -- pochemu oni ih ne unichtozhili?
     -- Nevygodno.  Tam neskol'ko inye kosmicheskie usloviya, poiskovye mashiny
politorov ploho otyskivayut  zalezhi na glubine,  a  te,  hozyaeva  planet, kak
nosom  chuyut, gde  chto zaryto. Ne ubivat' ih  -- ekonomichnee,  ne stroit'  zhe
novuyu apparaturu. Politoriya  nevelika i  bedneet, koe-kakie vidy energii oni
sozdali chisto tehnicheskim putem, no ne vse, a s metallami voobshche tugovato...
     -- Lator, a kak vy zhivete, gde? -- sprosil papa.
     -- V podzemnom Tarnfile...
     -- Pticy -- i pod zemlej?! -- voskliknul ya.
     -- Inogda  my, kogda teplo, delaem  gnezda na derev'yah, za  gorodom. Po
utram nas budit gudok, i my letim na rabotu.
     -- A den'gi?
     -- Nu, platyat nam  malo.  Edva hvataet. Rasskazyvayut, chto let sto nazad
odin  gell  sluchajno  poluchil  sotryasenie  golovy, i  eto  psihicheskoe  pole
perestalo  na  nego dejstvovat'.  I  on  vzbuntovalsya,  odin.  Ego  ob®yavili
sumasshedshim, lovili, on iskal etu mashinu odin, i oni ego ubili.
     -- Ne ponimayu, ved' ne vse politory takie!
     --  Konechno net,  bor'ba  sushchestvuet --  tol'ko eto ya  i mogu  skazat'.
Mnogie politory hoteli  by izmenit' takoe polozhenie i radi sebya, i radi nas,
i ih nemalo takih, no...
     -- Gorgonerr i ego okruzhenie? -- pryamo sprosil papa.
     -- Da. On. I vse ego  predshestvenniki mnogo vekov  podryad. Ih razvedka,
ih armiya...
     -- Vy zhenaty?
     -- Da, --  Lator  ulybnulsya. -- Moyu zhenu zovut Lata. I dochka  Miki.  O,
esli  by  videli, kak  izumitel'no ona  letaet! Mne  pokazalos' -- ya  sejchas
zarevu.
     -- A byli vojny na Politorii? -- sprosil papa.
     --  Da, chetyre i ochen' davno. I vse, konechno, vyigryvalo pravitel'stvo.
A u vas?
     -- Dve.  Potom Zemlya  otkazalas'  ot  vojn navsegda.  --  A  s  drugimi
planetami vy voevali?
     --  Lator, --  papa zasmeyalsya.  -- Vasha  planeta pervaya,  gde poyavilis'
lyudi,  my. Lyudi na Zemle nikogda dazhe ne stalkivalis' s inoj civilizaciej, a
sejchas  ne  znayut, chto  my  zdes', i mozhet byt', my nikogda ne vernemsya, i ya
nikogda ne uvizhu svoyu zhenu, a Mitya  -- mamu. I nikto nikogda ne uznaet, kuda
my ischezli.
     --  O,  --  skazal Lator. -- Tak  nel'zya.  Tem bolee esli  ya  pravil'no
dogadyvayus'. Zemlya ne hotela by voevat'.
     -- Da, ne hotela by.
     -- No... pochemu vy mozhete ne vernut'sya... domoj?
     -- Mne kazhetsya -- eto Gorgonerr. Iz-za nego.
     -- Ponyatno. Hotya Karpij privez vas v gosti.
     -- Net, nas on zahvatil. Skoree vsego, my prosto plenniki.
     -- No pochemu?
     -- YA sam lomayu golovu -- pochemu, a vernee, kak izbezhat'  plena. Znaete,
pogovorim ob etom posle -- golova puhnet.
     -- Vy ne protiv uvidet'sya so mnoj eshche raz?!
     -- Konechno! I s vami, i s vashej sem'ej, -- no kak?
     --  Esli tol'ko vy  zajdete ko mne tajkom.  Sprosite, gde  zhivet Lator.
Sprashivajte tiho i tol'ko u gellov.
     -- Pora proshchat'sya, -- papa vzdohnul. -- Izvinite menya: dolzhny poyavit'sya
Pilli i Orik.
     --  O, Orik, -- skazal Lator. -- |to dostojnyj  politor. Nu, ya poletel!
-- On  opyat' ochen' legko podnyalsya, i  my provodili ego  na lifte naverh. Pri
vsem moem znanii sposobnostej Latora, ya s uzhasom zhdal, kak on prygnet s etoj
dikoj vysoty.  My stoyali  vysoko nad  zemlej  na temnom balkone,  my  videli
tol'ko siluet Latora.
     --  Dolgoj zhizni! --  skazal on, sadyas' na kraj vysokih  peril, i  chut'
tishe dobavil: --  Peredajte poklon  Oriku. -- I tut zhe skol'znul v polut'mu,
no ne vniz, a  vpered i vverh, kak  by skol'znul  v nebo.  Neskol'ko  moshchnyh
vzmahov kryl'ev -- i ego ne stalo.
     Papa obnyal menya za plechi.
     -- |to son, Mityaj, da? -- skazal on.
     -- Son, -- skazal ya. -- |to ne son, pap. Esli by eto byl son.


     -- Ej sorok let, -- skazal ya pape.
     -- Komu? Pilli?! |toj... etoj devushke -- sorok?
     -- Da, oni zhivut do dvuhsot, -- skazal ya. -- Kak bogi.
     Tut-to ona i  pozvonila, prichem signal  shel  srazu na tri  apparata: na
osnovnoj, domashnij, i dva malen'kih kommunikatora, kotorye ostavil nam Orik.
     -- Govorit ul' Dmitrij, -- vazhno skazal ya.
     -- |to Pilli. Mitya! Udobno mne podnyat'sya k vam?
     -- Pulej! -- skazal ya. -- V tempe.
     -- CHto?
     -- Kak mozhno bystree. My zhdem vas.
     CHerez  minutu ona  byla s nami.  V drugom  uzhe  plat'e, ne  cvetastom v
obtyazhku,  a bolee  skromnom,  odnotonnom, s rukavami, kak  kryl'ya u  gellov.
Bozhe, kakaya u nee byla ulybka! |to eshche nuzhno bylo sebya ugovarivat', chto  ona
-- fizik.
     -- YA  ponyala, pochemu  dolzhna podnyat'sya migom,  --  skazala  ona. -- Vy,
konechno, golodny?
     Papa poshel na provokaciyu:
     -- Kak bednye moro, Pilli.
     -- Da, kak bednye moro.
     -- A pochemu oni golodny?
     --  Vse  zavisit ot togo, horosha li  ohota. A ona neskol'ko  ogranichena
pravitel'stvom. Prostite. Uzhin! --  Ona  ischezla i bystro vernulas'.  --  Ne
umirajte!
     -- Vashi rukava, kak kryl'ya u gellov, -- skazal ya.
     Ona vnimatel'no posmotrela na menya, izuchayushche:
     -- Vy byli v gorode? V podzemnom Tarnfile? A?
     -- Da net, -- skazal papa. -- Prosto my seli v nashu mashinu i pokatalis'
nad Tarnfilom. Nu i pokalyakali s gellami.
     -- YA vam ne veryu, -- ehidno, no ochen' milo proiznesla Pilli.
     -- I pravil'no delaete, -- skazal papa.
     --  Vot uzh ne dumala, chto zemlyane takie vrunishki, -- skazala  Pilli. --
Kak vam gelly? Ili gell? Ili gella?
     -- Kak? -- skazal papa. -- |to prosto v golove  ne  ukladyvaetsya -- vot
kak. Na Zemle  etogo net. My  s  takoj zhe zavist'yu smotrim na ptic na Zemle,
kak vy, beskrylye  politory, --  na  gellov. Teper'-to  ya ponimayu, pochemu vy
otkazalis' ot kolesnogo transporta,  a vse letaete, hot' i v metre ot zemli:
glyadite, mol, gelly, my tozhe ne lykom shity. Letaem!
     -- Ne ehidnichajte, -- skazala Pilli.
     --  Zdes', znaete li, ne do ehidstva, -- skazal papa, glyadya na Pilli, i
ona srazu zhe ochen' ser'ezno poglyadela na nego.
     -- Da, vy  pravy,  -- skazala  ona.  -- No  ih sud'ba vrode  v nadezhnyh
rukah, i te, komu hotelos' by do etih ruk dotyanut'sya...
     -- I udarit' po nim... -- skazal papa, -- i osvobodit'...
     -- Vryad li sumeyut  dotyanut'sya, -- prodolzhila  Pilli grustno, ponyav, chto
kakim-to obrazom my uzhe uspeli uznat' o nalichii polya dlya gellov.
     --  Veroyatno,  i planirovanie,  kak politorskoe uvlechenie, -- tozhe  vid
nepolnocennosti, zhelanie ne otstat' ot gellov.
     -- Vozmozhno, -- skazala Pilli. -- Hotya eto priyatno samo po sebe. U menya
vysshij razryad -- ya znayu, chto govoryu.
     --   Gelly  umny,  --   skazal  papa.  --  YA  uveren,   ne   stan'  oni
gellami-izgoyami, a politorami-gellami, oni by blagorodno "ne oshchushchali" svoego
prevoshodstva.
     -- Nu da. A politory eshche bol'she stradali by kompleksami.
     -- Pohozhe, -- skazal papa.
     -- K vashemu  svedeniyu, -- snova milo ehidnichaya, skazala Pilli, -- ochen'
mnogie politory s radost'yu smirilis' by s etoj raznicej i dazhe...
     -- Ponimayu, -- skazal papa. -- No na nih est' Gorgonerr.
     -- Ne  muchajte menya, -- skazala Pilli, ustalo opuskaya  resnicy.  -- |to
tyazhelaya tema. U polnocennogo razuma otnyali bol'she poloviny emocij.
     -- Vam nravyatsya moro? -- sprosil papa.
     -- Nravyatsya. I ochen'. Ochen'.
     -- Kstati, zemlyane  i moro blizhe drug drugu:  nash predok -- obez'yana, a
vy, Pilli, -- ptica, hot' i ne gella.
     -- Ah, vy ob etom, -- Pilli ulybnulas'. -- Da kakoe eto imeet znachenie,
esli ya  -- ptica i vy -- nekaya obez'yana  legko  obshchaemsya s pomoshch'yu  etoj vot
shtuchki. Da i obez'yan my ne videli, tol'ko slovo slyshali.
     -- No moro kazhutsya vam chem-to beskonechno ot vas dalekim, ved' rech' idet
o razvitii, a ne o proishozhdenii.
     -- Koe-komu plevat' na  razvitie. YA odna  iz teh, kto  mozhet obshchat'sya s
moro, ne boyas' ih. Dazhe nemnogo na ih yazyke.
     -- A kak otnosyatsya k etomu vashi roditeli? -- sprosil papa.
     -- Oni pogibli v kosmokatastrofe.
     -- Prostite, -- skazal papa.
     -- Vazhnee,  kak mozhet otnestis' k  etomu Gorgonerr, Drug  moih pokojnyh
roditelej, -- usmehnuvshis', skazala ona.
     -- A chto plohogo, esli vy obshchaetes' s moro? -- sprosil papa.
     --  Moro --  nizshie, necivilizovannye.  Esli zhe  oni dlya  menya razumnye
sushchestva  -- neizvestno, kuda  zavedut menya moi  naklonnosti. Mozhet byt',  v
oppoziciyu?
     -- Pilli! -- skazal ya. -- Kak by ni slozhilas' nasha s papoj sud'ba, ya by
ochen' hotel poprobovat' "planirovanie",  pobyvat' na more, v lesu, u plemeni
moryu.
     -- Postaraemsya, ditya, -- skazala ona.
     --  Otlichno!  --  skazal  ya.  --  I  eshche  ya  diko  hotel by  posmotret'
politorskuyu kartu zvezdnogo neba, na Zemle ya uvlekalsya astronomiej.  -- Papa
bystro vzglyanul na menya.
     -- Smeshnoj ty,  --  skazala  Pilli,  -- u  nas  zhe zdes'  est'  svoj...
planetarij, -- i dobavila: -- Ne len' vam oboim vstat'?
     Nastoyashchie muzhchiny -- my srazu vskochili. Pomaniv rukoj, Pilli povela nas
na  tretij etazh  doma,  ottuda my vzleteli  na  lifte  naverh.  Pilli nazhala
knopku, zagorelsya  neyarkij svetil'nik, i ona pokazala nam lestnicu,  kotoraya
po vneshnej storone shahty lifta vela eshche vyshe, i, poka my podnimalis' po nej,
Pilli skazala, chto ostrie  kupola -- ne ideal'naya igla,  no so srezom, i tri
poslednih  metra  igly imeyut povorotnoe ustrojstvo  ne  po osi, no v  raznye
storony, sharnirnoe. My  stupili na ploshchadku -- kryshu shahty lifta, -- i srazu
zhe vse stalo yasno. Nad nami, blizko, byla linza: my stoyali pod teleskopom.
     -- Lyubujtes',  -- skazala  Pilli. --  A ya pojdu  prigotovlyu  chto-nibud'
Oriku, on goloden. -- I ona ukatila vniz.
     Obaldevshie, my dolgo  razglyadyvali politorskoe  nebo, postepenno vrashchaya
teleskop po krugu.
     -- Ih sputniki dovol'no redki, -- skazal ya.
     -- Tebe eto vazhno znat'?
     --  Ochen'. I nuzhen planetarij --  polnaya kartina neba. Kakov kontrol' v
ih atmosfere i vyshe?
     -- Tak? A dal'she kak?
     -- Ne znayu. YA predpolagayu, no ne sglazit' by.
     ...  Pilli chto-to  napevala i igrala na  kovre s  Siriusom. Ona,  lezha,
zamirala, a potom legon'ko shevelila pal'cami,  i togda  Sirius pulej vyletal
iz ukrytiya, legon'ko zubami hvatal palec Pilli i tut zhe otpuskal.
     --  Kak  nebo? -- sprosila  Pilli.  --  CHto-to mne ne veritsya, chto  vash
kol'vo yadovit, a vy im upravlyaete.
     -- A  nam ne veritsya, -- smeyas', skazal papa,  -- chto koe-kto  s legkim
serdcem razreshaet vam imet' doma laboratoriyu.
     -- Nu... u nas mnogie uchenye rabotayut doma.
     -- Razreshaet imenno vam, -- skazal papa.
     -- Poka laboratoriya cela, -- vskakivaya s pola i smeyas',  skazala Pilli,
--  so  mnoj  ne  tak-to  prosto,  ya uchastnik  razrabotki novyh  kosmicheskih
korablej...
     --  Vot on.  --  Papa tknul  pal'cem v  moyu storonu.  -- Hotya po  vashim
merkam, emu vsego sem' let, -- vash kollega, Pilli.
     -- Nu da?! -- Pohozhe, eto ee potryaslo. -- Kakim obrazom?
     --  On  prinimal   pryamoe  uchastie  v  konstruirovanii   nashego  novogo
mezhplanetnogo  korablya. Byl  dazhe rukovoditelem  nauchnoj gruppy,  v  kotoruyu
vhodil ya. On byl moim nachal'nikom, predstavlyaete?
     -- Kakoj uzhas! -- skazala ona,  smeyas'. -- A takie deti tol'ko  u takih
pap, kak vy, da?
     -- Razumeetsya, -- skazal papa,  ulybayas'. --  A esli bez  shutok,  u nas
takih detej nemnogo... no est'.
     -- I vse-taki... ty hodish' na sluzhbu, chto li, a, Mitya?
     -- |to bylo nedolgo. Prosto uchus' v osoboj shkole.
     -- Grom nebesnyj! -- skazala Pilli. -- Zemlya opasna!
     --  Ne  bojtes',  -- skazal  papa.  -- Vy  zhe  ubezhdeny, chto v  voennom
otnoshenii my kuda slabee  i -- v lyubom sluchae -- ne smozhem dobrat'sya do vas.
Kstati, Pilli,  a est' v pravitel'stve dostatochno sil'nye politory, -- no ne
takie  umnye,  kak Gorgonerr. -- sklonnye ne vypuskat' nas, a raz tak, to po
logike -- ubit'.
     --  Teoreticheski,  uvy,  da.   Esli  govorit'  ob   urovne  ih  uma   i
agressivnosti iz-za nemotivirovannogo straha...
     V etot moment snova  v  treh  tochkah  zarabotal  telefon, i papa, nazhav
knopku kommunikatora, skazal:
     -- Da!
     -- Ul' Vladimir? -- |to byl golos Orika.
     -- Da, Orik. Rad vas slyshat'.
     -- YA lechu k vam, vas predupredili, chto ya chut' zaderzhus'?,
     -- |to ne strashno, Pilli, my i Sirius zhdem vas.
     -- Udobno, esli ya prilechu so svoej dochkoj?
     -- Vpolne. Dazhe zhelatel'no.
     -- Otlichno! Spasibo! Pilli! --  kriknul Orik. --  Nastroj  stereovizor!
Gorgonerr!
     "... I etim pol'zuetsya, da, imenno  pol'zuetsya opredelennaya chast' nashih
sograzhdan.  No  dolzhna  byt'  grazhdanskaya  sovest'.  YA  podrobno  govoril  s
kapitanom ulem Karpiem, plyus to, chto vy prochli v gazetah. Ul' Karpij posetil
Tillu-odin i Tillu-dva. S  nim byl otryad gellov.  Tillity proyavili  maksimum
leni,  a razrabotki na  mestah, ukazannyh imi,  lezhat na  ogromnoj  glubine,
usloviya slozhny, i  gelly bez pomoshchi tillitov  byli ne v sostoyanii delat' etu
rabotu bystro, pri vsem ih zhelanii (ya zametil, kak Pilli skrivila guby). Bez
rabochih-politorov ne obojtis'. Nalichie neobhodimyh nam vsem, podcherkivayu  --
vsem, resursov  -- malo, finansovyj balans Politorii  takov, chto,  dazhe esli
politory  soglasyatsya  letet' rabotat' na Tilly,  my  ne smozhem  povysit'  ih
zarabotnuyu platu, nesmotrya na to, chto usloviya tam slozhnee, i dazhe na to, chto
i  bez togo politory-rabochie  proveli  neskol'ko zabastovok, zabyv ob  obshchih
nuzhdah  vsej planety.  I est' svedeniya,  chto  mnogie  politory  otkazyvayutsya
letet' na Tilly. Bolee  togo, sprovocirovannye  chast'yu  politorov  iz  rodov
raznoj drevnosti, oni vmeste  s poslednimi pokinuli Tarnfil. Nechto  podobnoe
proizoshlo  i  v  takih  gorodah,  kak  Kalihar,  Rombis  i  Aukus.  Vse  eti
nesoznatel'nye,  reakcionnye elementy ob®edinilis', oni vooruzheny i peredali
po  kommunikatoru,  chto  trebuyut  povysheniya  zarabotnoj platy,  otkazyvayutsya
rabotat' v rudnikah i budut  zhdat' nashih reshenij, ugrozhaya  pri etom voennymi
dejstviyami.  YA,  odnako,  po  resheniyu  pravitel'stva,  ne ob®yavlyayu  voennogo
polozheniya, nadeyas' na sovest' i razum moih sograzhdan. Vnemlite zhe, politory,
golosu  rassudka!"  -- Gorgonerr poklonilsya  v kadre, i  peredacha konchilas'.
Pomolchav, Pilli skazala:
     -- Nu vot, povezlo vam... Nechto dlya vas noven'koe!
     Tut  zhe  poyavilsya  Orik so  svoej  dochkoj.  Oli  --  tak  on ee  bystro
predstavil pape i mne, no ran'she uspel kriknut':
     -- Sumeli posmotret' peredachu?!
     -- Da, konec samyj, -- skazala Pilli. -- No i tak vse yasno.
     --  Oli!  -- skazal Orik.  --  Podymis'  s Mitej  na tretij etazh. Mitya,
voz'mi s soboj Siriusa.
     -- A kto eto?  -- sprosila Oli; ona, ya zametil, byla ochen' horoshen'koj,
dazhe  krasivoj, chut' starshe menya. -- Neuzheli vot etot Mitya. -- Ona neskol'ko
nebrezhno  mahnula  rukoj v moyu storonu. --  ZHivet v tysyache  tysyach kilometrah
otsyuda?!  Ne veritsya.  Vse  vran'e.  On  pohozh na  politora, nikakoj  on  ne
inoplanetyanin. -- No glaza ee byli shiroko raskryty.
     YA otorval prisosku ot shei i skazal Oli:
     --  Ty ochen'-ochen' glupaya devochka,  u menya grud' vovse  ne kolesom, net
gorbinki na nosu i tret'ego glaza na zatylke.
     Papa zasmeyalsya, a ya vernul prisosku na mesto.
     -- Uzhas! -- skazala Oli. -- |to zhe chto-to strashnoe!
     -- Nu, Oli, -- skazal Orik, -- ne stydno li? Takov ih yazyk.
     -- Povtoryayu  to,  chto  ya skazal,  --  skazal  ya,  -- uzhe  v perevode na
politorskij. --  I  ya  povtoril  bukval'no  vse,  vklyuchaya  "ty ochen'  glupaya
devochka". Teper' uzhe smeyalis' vse.
     --  Inoplanetyane!  --  skazala  Oli. -- No  ya  ne  glupaya,  zapomni,  ya
nevnimatel'naya, a eto raznye veshchi, -- ponyal, hilyj zemlyanin?
     -- Ponyal,  -- skazal ya.  -- Poshli, umnica. --  My podnyalis' naverh, i ya
plotno prikryl za nami dver'. Siriusa ya zabyl.
     Pozzhe, kogda uleteli Orik i Oli, a Pilli ostalas', okazalos', chto, poka
my s Oli byli naverhu,  po kommunikatoru  Orika  pozvonil Gorgonerr, no Orik
skazal, chto on eshche letit k nam, i togda Gorgonerr pozvonil nam po videofonu,
Orik i Pilli bystren'ko vyshli, i Gorgonerr sprosil u papy, ne  smotrel li on
tol'ko chto stereoperedachu.
     -- Net, -- skazal papa. -- CHto-nibud' sluchilos'?
     --  Pozhaluj,  --  skazal Gorgonerr.  -- YA vystupal v  svyazi s tem,  chto
nemnogochislennaya  gruppa voinstvennyh  politorov  stavit  koe-kakie  usloviya
pravitel'stvu,  opirayas'  na oruzhie.  No  ih ob®edinennaya gruppa  daleko  ot
Tarnfila. V obshchem, nepriyatno, no nichego strashnogo.
     ...  Kogda my na  tret'em etazhe ostalis' s Oli vdvoem,  poluchilos' kuda
huzhe, chem esli by my s Oli byli tak zhe neznakomy, no ona byla  by  zemlyankoj
ili ya  -- politorom. Tem  bolee my ne prosto stolknulis', neznakomye, a nas,
kak malen'kih, "otoslali v detskuyu". V takih  sluchayah nachinayutsya razgovory o
chem popalo, lish' by  ne  molchat', no zdes', v konkretnoj situacii, etim "chto
popalo" byla tema Zemli.
     -- Sovershenno ne predstavlyayu sebe Zemlyu, -- skazala Oli. -- Da i voobshche
to, chto ona est'. Gde-to tam... Bred.
     -- Est', -- skazal ya. -- Bol'shaya. Otnositel'no, konechno.
     -- A eshche kakaya -- kruglaya, shar?
     -- Pochti, -- skazal ya. -- Skoree, formoj, kak grusha.
     -- A eto kto takaya? Ili kto takoj? Grusha.
     -- Frukt. Grusha -- shar, no ne sovsem, odin bochok u nee vytyanut i kak by
zaostryaetsya, chestno.
     --  Da,  ya  veryu,  --  skazala ona. --  Let  tyshchu  u  nas  govorili  ob
inoplanetyanah, a  tut vdrug --  pravda! Dazhe  protivno, chto vy  tak  na  nas
pohozhi,  --  luchshe by vy byli pohozhi na  kakie-nibud'  shariki  bezglazye,  a
vmesto nog -- pruzhinki.
     -- Ili vy, -- skazal ya.
     -- Ne grubi, -- skazala Oli.
     -- YA ne grublyu,  -- skazal ya. -- Konechno, i mne zhal', chto my pohozhi, no
v to zhe vremya -- i ne zhal', ty, naprimer, ochen' krasivaya devochka...
     -- Da, ya krasivaya, -- skazala Oli. -- Mnogie tak govoryat.
     --  Ochen' milo, -- skazal ya. -- U nas mnogie devochki  tozhe tak pro sebya
govoryat, nu, chto mnogie pro nih govoryat, chto...
     -- Znachit, u nas obshchaya  psihologiya, -- skazala  Oli. -- |to dazhe kak-to
stranno  ili strashno.  A  ty  byl  vlyublen v kakuyu-nibud' devochku, krasivuyu?
Tol'ko ne vrat'. |to zhe nauchnaya informaciya, ona dolzhna byt' tochnoj.
     -- Da, byl, -- skazal ya, no kak-to strogo skazal.
     -- A ona byla krasivee menya?
     -- Ona ne "byla", a est', -- skazal ya.
     -- I ty ee po-prezhnemu lyubish'?
     -- A chem ty zanimaesh'sya? -- sprosil ya.
     -- YA zakanchivayu tehnicium pervoj stupeni.
     -- I kem ty hochesh' stat'? Ili kem budesh'?
     -- Filosofom i biopsihologom v promyshlennosti. A ty?
     -- Uchus' v shkole. Budu konstruirovat' mezhplanetniki.
     -- Kolossal'no! Govoryat, chto vashi korabli do nas dotyanut' ne mogut.
     Vas dovez Karpij.
     --  Mozhet  byt', tvoj  papa,  Orik,  prosto eshche  ne  uspel  tebe nichego
rasskazat'? Tvoya informaciya -- po stereovideniyu, da?
     -- Da. I iz pechati.
     --  I  ty -- filosof?  Ty  luchshe  rassprosi Orika, konechno, esli  ty ne
boltliva. Ili naoborot -- boltaj, rasskazyvaj vsem.
     -- A chto boltat'-to?
     YA rasskazal ej pravdu.
     -- Kakaya gadost'! -- skazala Oli. -- Pochemu zhe papa...
     -- Mog ne uspet'. Ili eto pravitel'stvennaya tajna.
     -- Nu... tajna, -- vdrug  kak-to  ochen' grustno  i po-vzroslomu skazala
Oli. -- Politory vpolne  mogut ne doveryat' Gorgonerru voobshche,  k tomu zhe tak
priyatno schitat',  chto vy gosti. -- Vdrug  ona rezko smenila temu: -- U vas s
soboj kol'vo, da? A gde on?
     -- Prinesti? YA zabyl ego vzyat' s soboj naverh.
     -- Oj, i ne nado. On zhe yadovityj. Zubastyj!
     -- Da nu, kakoj on tam yadovityj. Kol'vo kak kol'vo.
     --   Luchshe  ne   nado!   (I   vdrug.)   Ty  hochesh'   menya   pocelovat'?
"Inoplanetyanku?" -- pochemu-to s uzhasom podumal ya.
     -- YA -- ne znayu, -- prosheptal ya. -- YA... nu ya...
     -- I ty ne boish'sya  menya  obidet'?!  -- nadmenno  sprosila  Oli. -- On,
vidite li, ne znaet!
     -- Da, boyus'. Ili  net, ne znayu,  ne znayu... -- zabormotal ya. -- U nas,
na Zemle, eto, nu, ya ne znayu...
     -- U vas eto po-drugomu, da? -- obradovalas' ona. -- Da?
     -- Da, -- skazal ya. -- Ne tak srazu, chto li, ya ne znayu...
     -- Nu,  horosho,  --  skazala ona.  --  YA ne ochen'-to  ponyala,  no  ya ne
serzhus'. Esli ty zahochesh', ty skazhesh', da? Skazhesh'?
     -- Da, -- skazal ya, na polchasa -- tak mne pokazalos' -- opustiv golovu.
I tut zhe nas priglasili vniz.
     YA vzyal  na  ruki  Siriusa,  chtoby Oli ne  boyalas',  zazhal emu  mordochku
ladon'yu, i ona ego pogladila, kasayas' rukoj moej ruki. Ee ruka byla teploj i
ochen' gladkoj. Nezhnoj.
     -- Mitya, -- skazal Orik. -- Zavtra nikakih oficial'nyh vstrech ne budet:
v  strane  legkij  bunt,  no ya  ne  tot  chelovek,  kotorogo  mechtaet  videt'
Gorgonerr, k tomu zhe ya vash gid. Podumaj, kak nam luchshe provesti vremya.
     -- Spasibo, ul' Orik, -- skazal ya. -- Mne by  hotelos' s utra shodit' v
planetarij.
     -- Otlichno, -- skazal on. -- YA prilechu k koncu zavtraka.
     My s papoj provodili ih do lifta, oni zalezli v  kabinu,  i, uzhe uezzhaya
vniz, ischezaya, Oli uspela pogrozit'  mne  pal'cem, ya pokrasnel, no  papa  ne
zametil.
     --  S  vashego razresheniya  ya zaderzhus', --  skazala  Pilli. -- Priberus'
chut'-chut'... I est' mysl'.
     -- Konechno! -- skazal papa. -- I uborka ni pri chem.
     -- Spasibo, -- skazala Pilli. -- Mysl' tyazhkaya, no... YA  pochti ubezhdena,
okazhis' u nas  godnoe dlya vas toplivo, tak chto vy  i sami mogli by dobrat'sya
do Zemli, kvistor by vam ego ne  dal. On dast zadanie tomu zhe  Karpiyu, i tot
opyat' vnutri svoej mashiny  "dovezet"  vas  do toj tochki, gde  on vas lyubezno
prinyal na bort. A dal'she varianty: pokonchit' s vami tam, v kosmose... ili...
     -- Vy opasnyj chelovek, Pilli, -- skazal papa. -- Dobryj...
     --  Naibolee  veroyatno, chto Karpij vypuskaet  vas, miloe proshchanie, i vy
uhodite k Zemle, a Karpij -- chut' obratno. No na rasstoyanii, kogda vam nikak
budet ne  proshchupat' Karpiya, on legko proshchupaet vas,  i kurs  na Zemlyu stanet
dlya nego ochevidnym.
     -- |to ser'ezno. Dal'she, Pilli, -- skazal papa.
     --  Odin  iz  nashih  korablej-gigantov saditsya na  Zemlyu, vy  ego teplo
prinimaete, nachinayutsya  druzheskie otnosheniya, perehodyashchie  v delovye; zemlyane
skoro pojmut, chto na nih davyat po linii ih resursov,  i ya ne znayu,  kak  vam
eto ponravitsya. No vy v vezhlivoj forme uznaete takzhe, chto po  dogovorennosti
s  nashimi dvadcat'yu  korablyami, ostavshimisya  v kosmose, korabl', sidyashchij  na
Zemle, obyazan kazhdyj chas  vyhodit'  s nimi na svyaz'. Dostatochno odnogo sryva
svyazi, i korabl', nash, sidyashchij na Zemle, esli uspevaet -- uhodit v kosmos, a
letayushchie dvadcat' atakuyut Zemlyu, ot  kotoroj nichego ne ostanetsya. Eshche raz: ya
slushala, ch t o vy govorili Gorgonerru  na besede  v dome pravitel'stva. Sudya
po vam --  zemlyane otchayannye i  gordye...  lyudi, i vy ne poterpite  davleniya
ekipazha  sevshego k  vam etogo, pervogo,  korablya. Vot pochemu ya  by  ochen' ne
hotela, chtoby Gorgonerr, otpustiv vas, uznal dorogu na Zemlyu.
     -- CHert znaet chto takoe! -- Papa rezko vstal.
     -- CHert? -- sprosila Pilli. -- CHto on znaet?
     -- Aj, ladno. Potom. Po logike poluchaetsya,  chto  esli tak i budet i nas
povezet Karpij, to prosto luchshe, chtoby nas s Mit'koj  ne stalo, no i ne stal
by izvesten kurs na  Zemlyu. |tak mozhno ne  stol'ko ubijstva boyat'sya, skol'ko
dumat' o samoubijstve.
     -- Perestan'te! -- skazala Pilli. -- Perestan'te!
     -- Perestal. Izvinyayus'.
     --  Po-moemu, vy izryadno ustali i vam pora pospat', i osnovatel'no. Tak
chto, do vstrechi utrom.
     -- Vy na mashine? -- sprosil papa.
     -- Da, -- skazala Pilli, i my provodili ee vniz.
     Pilli  vzletela, sdelala  razvorot nevysoko  nad  nami i, ne vybrasyvaya
zashchitnyj kupol nad mashinoj, sdelala (v piku mne) mertvuyu petlyu, potom bystro
snizilas'  i medlenno  proletela mimo  nas,  ulybayas'; ya pokazal  ej bol'shoj
palec. Kivnuv, ona vrubila dvigatel' na polnuyu katushku i ischezla.






     Stol'ko raznyh  vpechatlenij  navalilos'  na nas, chto  ya prosto  ne  mog
poverit',  chto  vse  eto  proizoshlo  za schitannye  chasy.  Kakaya-to  neobychno
stremitel'naya druzhba s Orikom i Pilli (i ya im veril); menya porazhalo, s kakoj
legkost'yu i skorost'yu oni voshli  v  nashe polozhenie, vdrug stav  ne priyatnymi
sobesednikami, a prosto druz'yami. Vtoroe oshchushchenie, kak by dazhe  filosofskoe:
podumat', tak nam dazhe  povezlo, chto nas ochevidno vzyali v plen. Sumej Karpij
naladit'  s  nami  kontakt  v kosmose, ugovori  on  nas zaletet' v gosti  na
Politoriyu  i poddajsya my etim ugovoram,  --  my by tochno byli v  nevedenii o
polozhenii del. A chego stoili odni eti neyasnye moro -- potomki obez'yan, i k t
o  ih,  spasaya, privez na  Politoriyu? A  gelly? A  Lator?  Letayushchie  lyudi, u
kotoryh ukrali  polovinu emocij  i  prevratili v  rabov.  V nashe  otsutstvie
"Ptil'"  byl tshchatel'no izuchen. Kak imenno, esli tshchatel'no? A esli oni, popav
vnutr', nashli  i vskryli potajnoj yashchik s kartami -- eto zhe polnyj zaval. Kak
byt' s mamoj, kak?  Fantastichno -- no vdrug my  sumeem dat'  o sebe vestochku
Slavinu, vestochku-instrukciyu? Mama uzhe doma, a on kazhdyj den' peredaet ej ot
nas privety. No chto eto za privety,  esli nas net bol'she  mesyaca? Ladno,  my
chto-to obnaruzhili na svoej  planetke  i s soglasiya Zemli vedem rassledovaniya
(redkij metall). Togda etu  "utku" on dolzhen  podkinut' gazetchikam,  vse  zhe
znali o nashem otlete. No  nachal'stvu-to nado budet  skazat' pravdu,  a im --
molchat'? A vdrug chto-to da prosochitsya?!
     Zasnul ya  s trudom i, zasypaya, uvidel, net, ne son, konechno, a kakuyu-to
predsonnuyu priyatnuyu beliberdu:  chuzhaya planeta, inoplanetyane --  sliznyaki  so
shchupal'cami i mercayushchim glazom, no dobrye, dobrye, i  muzyka, muzyka... .. My
"plyli" nad Politoriej na dvuh mashinah: v odnoj -- Orik i Pilli, v drugoj --
papa, Oli, ya i Sirius. Polet k moro reshilsya za zavtrakom, kotoryj ya prospal,
i prisoedinilsya  k  ostal'nym uzhe  v  samom  konce. Utrom zvonil Gorgonerr i
skazal,   chto   vse   menyaetsya,   i   poprosil   papu   provesti    korotkuyu
press-konferenciyu s  uchenymi  i gazetchikami. My na  paru chasov  razdelilis':
papa -- na press-konferenciyu, ya -- v planetarij. Eshche po  doroge k planetariyu
ya svyazalsya s  papoj  po malen'komu  kommunikatoru i poprosil  ego  na  vremya
vystupleniya svoj ne otklyuchat', chtoby  ya mog  vse slyshat'. Zamysel Gorgonerra
byl ponyaten:  otkazat'sya ot press-konferencii (kak on dumal vchera)  bylo  by
neverno, eto znachilo pridat' ogromnoe  znachenie protestu ukryvshihsya v skalah
politorov. Do konferencii papa sgonyal s Orikom na  "Ptil'" (tot tak i  stoyal
vnutri Karpieva  korablya)  i zabral s soboj koe-kakuyu odezhdu,  fotoapparaty,
slajdy   i  proektor  (v  kosmos  ih  brali  obyazatel'no  --  dlya  bor'by  s
nostal'giej), koe-kakuyu  banochnuyu  edu  -- dlya  ugoshchenij, nu, i konfetki tam
raznye... Konferenciya byla kuram  na smeh. Papa  postoyanno "soskal'zyval" na
byt: sem'ya,  deti,  obuchenie,  raznye yazyki i  narody, kul'tura,  iskusstvo,
sport i prochee. Vsem diko ponravilis' slajdy. ZHizn' na nih chem-to napominala
politorskuyu  (razve  chto  staromodnye  rollery  i  obychnye   mashiny  vyzvali
taktichnyj smeh),  rastitel'nost'  byla  vovse ne pohozha, i  tem  bolee doma,
ogromnye neboskreby.  Vseh  porazilo kolichestvo lyudej v  gorodah i  osobost'
nashih  zhivotnyh. Pogovorili o tret'em glaze, ob obez'yanah (nakonec-to oni ih
uvideli). O  kosmotehnike papa  govoril pochti otkryto, raz uzh yasno bylo, chto
ona nizhe politorskoj. Vseh, odnako, porazili mezhplanetnye stancii  (sputniki
u politorov  byli,  a  mezhplanetki -- net).  Papa  poyasnil, chto  stancii eti
raspolozheny   dovol'no  daleko  ot  Zemli  i   ispol'zuyut  svoi   konkretnye
kosmicheskie usloviya dlya raboty. Tam v osnovnom laboratorii,  nu  i  "mestnye
zhiteli", konechno. Stancij ochen' mnogo, ob®em kazhdoj  nevelik, i  na  bol'shom
rasstoyanii oni ne "proshchupyvayutsya" i sovsem ne vidny, no sami obladayut moshchnoj
apparaturoj slezheniya i moshchnym oruzhiem.
     -- A razve vy ne obzhili kakuyu-nibud' godnuyu planetu?
     -- Da, -- skazal papa. -- Ne ochen' bol'shuyu, pravda.
     -- Ona imela nazvanie ili vy ee nazvali sami?
     -- Ne imela. Teper' ee zovut Romashka-odin.
     -- A "romashka" kak-to perevoditsya?
     -- Da, eto takoj prosten'kij cvetok.
     Vse razveselilis', aplodirovat' politory ne umeli.
     -- A kak na Romashke s resursami: ruda, metall, gazy?
     --  Uvy  -- ploho, ochen'  ploho.  Na Zemle  s etim tozhe  tugovato. Ishchem
iskusstvennye resursy, kak i vy, -- zakrepil papa skol'zkuyu temu.
     -- Byl li smysl zaselyat' Romashku? I kto tam zhil do...
     -- Net, Romashka byla pusta.
     -- Znachit, nikakoj rabochej sily?
     -- U nas vse delayut mashiny i roboty.
     -- Zachem vam eta Romashka, esli ona tak bedna? Papa pozhal plechami:
     -- Tam krasivo. (Legkij smeh  v zale.) Mnogo zabavnyh zhivotnyh. Glavnoe
zhe -- problema  perenaseleniya Zemli, na Romashku uletelo mnogo zhelayushchih. Plyus
-- ogromnye zapasy lesa.
     -- Vot eto uzhe yasnee.
     Byl ser'eznyj  razgovor o vojnah, papa  podrobno  rasskazal,  chem mogla
konchit'sya tret'ya mirovaya, ishodya iz  tipa oruzhiya na  Zemle, no etoj tragedii
udalos'  izbezhat'.  Kak  skazal vedushchij peredachu,  mnogie  politory  vstali,
izobrazhaya rukoj  zhest,  kotorym  oni  na  rasstoyanii  oboznachayut, chto kladut
pravuyu ruku na levoe plecho papy.
     Mne povezlo:  planetarij byl pust.  Orik poznakomil  menya  s direktorom
planetariya,  tihim politorom po  imeni Ir-fa, i  uletel.  Ir-fa,  kak eto ni
stranno, byl dlya politora, net, dazhe dlya cheloveka, malen'kogo rosta, no tozhe
krasivym,  a  glavnoe  --  myagkim  i chutkim. YA  ob®yasnil emu, chto  na  Zemle
uvlekayus' astronomiej, i on ohotno pokazal mne polnuyu kartinu zvezdnogo neba
Politorii. Naskol'ko eto  vozmozhno,  ya  zapominal  vse, i  eshche  mne  udalos'
uvidet'  obe Tilly. Posle  Ir-fa sprosil  u  menya:  ne  hochu li ya posmotret'
vystavku  modelej istorii politorskogo kosmicheskogo flota? Kakie razgovory?!
YA tut zhe  soglasilsya. Vystavka  byla ogromnoj. Modeli shli odna za  drugoj po
krugu na krytom balkone "shara" planetariya. Sam "shar" na pike byl odin, kak i
u  kvistorii, no  mnogo nizhe, a  kavychki  ya postavil  potomu,  chto  shar  byl
splyusnut.  Vnimatel'no  razglyadyvaya  kazhduyu model', do poslednej,  ya nakonec
obnaruzhil model', blizkuyu k nashim, zemnym  korablyam.  Princip  dejstviya ya ne
smog ulovit' absolyutno verno, no  odno menya udivilo: nekotorye korabli imeli
kak by hvost; na chetyreh  moshchnyh  staninah, idushchih ot tranca nazad, krepilsya
eshche  odin tranec,  uzhe ne ploskoj,  a sfericheskoj formy. Vyvod naprashivaetsya
takoj: vybros dvigatelya tolkal korabl' vpered, dohodil do etogo sfericheskogo
tranca,  "ottalkivalsya"  obratno   i   po  krayam  osnovnogo   potoka-vybrosa
vozvrashchalsya k glavnomu trancu i, hot' i oslablennyj, vse zhe "tolkal" korabl'
chut'-chut' eshche v ego  glavnom  napravlenii. Konechno, eti  moi  mysli  byli na
urovne breda...
     -- Nravitsya? -- sprosil Ir-fa. -- Modeli.
     -- Da, ochen', -- skazal ya.
     -- No samoe glavnoe,  chto, kogda my govorim o modelyah,  my imeem v vidu
ne tol'ko  skorost'  bol'shogo korablya  etoj  modeli,  no  i  skorost'  samoj
malen'koj modeli.
     -- Ka-ak?! -- YA udivilsya. -- Oni tozhe mogut letat'? I bystro?
     -- Ochen', tak zhe, kak i ih krupnye varianty.
     -- Pryamo vverh, v kosmos?
     -- Da, i tak. Ili po krugu: model' legko programmiruetsya.
     -- Zdorovo, -- skazal ya. -- A vam ne zharko? Solnce pripekaet.
     -- ZHarkovato,  --  skazal  Ir-fa. -- No delo popravimoe.  --  On  nazhal
kakuyu-to knopku  na  styke dvuh  vygnutyh ploskostej pleksa, i  odna  sekciya
sdvinulas',  "vpisyvayas'" v sosednyuyu, otkrylas', kak bol'shoe dlinnoe okno, i
tut zhe potyanulo veterkom.
     -- Segodnya budet zharkij den', -- skazal Ir-fa.
     -- A vash rod, ul' Ir-fa, ne samyj drevnij, no vse-taki...
     -- Nu kakoj zhe ya "ul'"? -- grustno ulybayas', skazal on. -- Vy pravy,  ya
ne  samogo  drevnego roda. Hotya  v svoe  vremya eto ne  meshalo  mne  byt'  na
kosmoplane pervym pilotom.
     -- A chto sluchilos'? -- sprosil ya. -- Esli ne sekret.
     --  Ne sekret, -- skazal on.  -- Vozrast. A eshche -- ya strastnyj ohotnik,
druzhil  s  moro  i  odnazhdy  na  ohote proglyadel krupnogo kol'vo.  Kogda  on
vcepilsya  mne  v  ruku, vozhd' Maligat prikonchil  kol'vo  kop'em, no menya ele
spasli  ot yada, a nervnye okonchaniya ruki  tak i ne prishli v normu. Tak ya  iz
komandira korablya prevratilsya v melkogo sluzhashchego.
     Mne stalo ne po sebe. CHestno. Unylo kak-to.
     --  A vot i ul' Orik, ul' Mitya, -- skazal  Ir-fa. -- Proshchayus' s  vami i
zhdu vas snova, esli vam ponravilos'.
     -- Ochen',  -- skazal ya. I smushchayas', no polozhil-taki svoyu pravuyu ruku na
levoe plecho Ir-fa. On mne otvetil tem zhe. -- I  ne zovite menya,  pozhalujsta,
ulem! Mitya -- i vse.
     -- Ponimayu, mal'chik, -- skazal on. -- No vse zhe... Inaya  planeta, razum
-- eto vyzyvaet uvazhenie.
     YA pokrasnel, i my prostilis'. YA plyuhnulsya v mashinu Orika, i my dunuli v
storonu kvistorii.  Prohozhie, gromko  shchebecha, mahali nam rukoj.  Papa i Orik
plyli  navstrechu  drug drugu,  lob  v  lob, i  ochen' izyashchno,  santimetrah  v
tridcati  drug ot druga,  razvernulis' v  storonu  nashego doma.  I  Orik tak
priblizil svoyu  mashinu k  papinoj, chto ya na hodu  pereskochil  k  pape,  i my
rvanuli vpered -- zabrat' Pilli, Oli i Siriusa.
     Tronuvshis'  ot doma spokojno, my  vskore  rezko vzmyli vverh i poshli  v
storonu morya kak by uzhe na planeletah, yasno bylo, chto nazhatie etoj vot ruchki
perevodilo mashinu s rezhima vozdushnoj  podushki sovsem na inoj rezhim,  skazhem,
reaktivnyj. Leteli my ryadom, "podnyav" kupoly nad golovoj, dvigateli rabotali
besshumno,  i ya  sprosil,  budem li my proletat'  nad  Kaliharom, Rombisom  i
Lukusom.
     -- Net,  -- skazal Orik. --  Oni v storone. Pod nami budut tol'ko Kru i
Selim -- malen'kie gorodki, pochti derevni, tam mestnye zhiteli razvodyat ovoshchi
i celebnye travy.
     -- A doma tozhe kak v Tarnfile? -- sprosil papa.
     --  Net,  drugie,  --  skazala  Pilli. --  Derevyannye  domiki,  no tozhe
podnyatye  nad  zemlej:  krugom lesa,  dikie zveri.  A inogda  ochen'  sil'nye
livnevye dozhdi -- voda katit po zemle, kak reka.
     -- A kak zhe podzemnyj Tarnfil?
     --  Tam vysokie  trotuary... Ah da,  ved' vy  zhe  eshche ne  pobyvali tam.
Trotuary imeyut nekotoryj ugol naklona.
     --  Pohozhe, Kru i Selim, --  skazal ya,  glyadya vniz, -- sovsem skryty  v
lesah. A kak dobirat'sya ottuda do Tarnfila?
     --  U  nas  davno  net kolesnyh  dorog,  --  skazal Orik, -- no  letayut
rejsovye passazhirskie kosmoplany.
     -- Kto pobogache, -- skazala Pilli, -- imeyut mashiny vrode nashih. Koe-kto
-- vintokryly, no osobye: dvigatel' i goryuchee v sumke za plechami  i vint nad
golovoj.
     -- A, -- skazal ya. -- U nas na takih tol'ko sorevnuyutsya. Orik skazal:
     --  Ul'  Vladimir, esli vy  hoteli  pozhit' na  kakoj-nibud' planetke  s
vodoj, -- vy vzyali s soboj chto-nibud' dlya podvodnogo plavan'ya i ohoty?
     -- Konechno.  I  sejchas vse pri sebe. Kstati, Orik, esli u morya skaly  i
dikij les, -- vy vzyali oruzhie?
     -- Konechno, -- skazal Orik. -- A vy?
     -- Da, -- skazal papa. -- I ne segodnya na "Ptile" my ego vzyali.
     -- Vsegda s soboj?
     -- Da, kapitan! -- gordo skazal ya.
     -- A kakaya  sistema? -- sprosila Pilli.  Oli vse vremya  molchala, zakryv
glaza: to li zagorala, to li pizhonila.
     -- Lazernaya, -- skazal ya, a papa podrobno popytalsya ob®yasnit' im, chto k
chemu,  no  Orik srazu  zhe pochti  skazal, chto  oni davno otkazalis' ot oruzhiya
takogo  tipa. Esli  puskat' ego  v hod v gorode li, v lesu li -- luch ubivaet
mnogo zhivogo. Gubit derev'ya. U nas drugie sistemy.
     -- Naprimer? -- sprosil papa.
     -- U  politorov, kotorye ushli  v skaly,  est'  ruzh'ya, pulemety, navodka
opticheskaya. Puli -- raznye, est' usyplyayushchie. Pistolety s biopricelom.
     -- A eto kak?
     -- Krepitsya remeshkami k tyl'noj storone ladoni -- i vse.
     -- No celit'sya neudobno, -- skazal papa.
     --  A  i ne nuzhno,  --  skazal Orik. -- Kak  pravilo,  iz pistoletov my
strelyaem, podpuskaya cel' blizko k sebe: dostatochno protyanut' kist' v storonu
ob®ekta --  vraga ili  dikogo kabana -- i ego biopole samo tochno  vyvodit na
sebya dulo pistoleta.
     -- Lovko, -- skazal ya. -- A eto kto vnizu, a?
     -- |to  Kru,  -- skazala Pilli, no ya malo chto uspel rassmotret',  krome
raznocvetnyh domikov: my leteli bystro i nevysoko. Les byl gustoj -- uzhas, i
dzhungli potryasayushche mnogocvetnye.
     -- Kak vy dumaete, -- sprosil papa, -- eto ser'eznaya situaciya?  Protest
i postavlennye usloviya. Temi, kto ushli v lesa.
     -- Dumayu, da, -- skazal Orik. -- Povstancev -- mnogo.
     -- Ul' Orik, -- skazala Pilli,  vdrug obnyav ego za plechi. -- Vy vydaete
vseplanetnuyu tajnu.
     -- CHem  ocharovatel'nej  zhenshchina, -- skazal yavno dovol'nyj  Orik, -- tem
virtuoznej ee gluposti.
     -- YA budu zashchishchat'sya! -- skazala Pilli i tut zhe vyrvala u Orika rul'. YA
zavopil: ih mashina stala rezko padat', vojdya v shtopor. Papa poblednel. CHerez
neskol'ko  sekund Pilli  i Orik  snova byli  ryadom s  nami,  hohocha  --  kak
bezumnye. Vse eto  proizoshlo  na  ogromnoj skorosti i bez  vsyakih  privyaznyh
remnej. Oba oni byli, ya dumayu, dejstvitel'no sportsmenami superklassa.
     -- Kakaya uzh tam tajna, Pilli, -- skazal Orik. I tut neozhidanno "podala"
golos Oli:
     -- Dopustimo, chto segodnya zhe tajnu vydast sam kvistor.
     -- Zanyatno, -- skazal Orik. -- Ty -- moj politik!
     -- A chto? --  skazala  Oli.  --  YA ne udivlyus', chto, kogda  my syadem na
plyazhe, v more budet boltat'sya podlodka vo-ot s takim teleskopom.
     -- Umnica, -- skazal Orik. -- No i povstancy  ne  vchera  rodilis'. Esli
dopustit' ogon' s vody -- povstancy otvetyat.
     -- A kak zhe moro? -- sprosil papa.
     -- |to ne ostanovit kvistora, -- skazal Orik. -- Vlast' dorozhe.
     -- V tom chisle i vasha? -- sprosil papa, no bez teni vypada.
     -- Slovo "vlast'" poka  ko mne neprimenimo, no, dojdi  do  etogo, ya  by
ohotno zamenil ego na drugoe.
     -- Vy i dal'she budete govorit' o politike? -- sprosila Oli.
     -- |to uzh kak Pilli skazhet, nasha dama, -- otvetil Orik.
     -- Dama ne protiv, -- skazala Pilli. -- Byl by v etom tolk.
     -- Pilli, -- skazal Orik. -- Esli by vmesto ulya Vladimira i Miti  sidel
pered nami sliznyak  so  shchupal'cami,  ty  by  etogo  ne govorila.  Ty  bystro
adaptirovalas'.  No  ul'  Vladimir  --  ne  politor.  Mne  interesno  mnenie
cheloveka, kotoryj razvilsya inache, chem my, iz drugogo sushchestva, zhivet v takoj
dali, chto i osoznat' trudno, -- i pri etom ponimaet nas.
     -- YA byla neprava, -- prosto skazala Pilli.
     -- U menya takoe oshchushchenie, chto na Politorii i na Zemle sushchestvuyut raznye
problemy,  no  pohozhe, ishodya iz drevnosti  nashih civilizacij,  nasha kartina
zhizni dolzhna byla byt' u vas, a vasha -- u nas, -- skazal Orik.
     -- Vozmozhno, vy pravy, -- skazal papa.
     --  YA uveren, chto uroven' nashej  tehniki kuda vyshe  vashej, my  dostigli
kolossal'nyh  vysot,  no daleko  ne  vo vseh oblastyah. My  ohotno pol'zuemsya
trudom politorov, gellov, tillitov, pochti ne zamenyaya ih vashimi robotami.  Vy
zhe, ne dostignuv  mnogih nashih pikov, obognali nas  v drugom, vasha zabota --
obespechit' lyudej normal'noj zhizn'yu.
     -- Vse verno, -- skazal papa.
     --  Esli  ya istinnyj  chlen oppozicii, to  tol'ko potomu,  chto  hotel by
videt' na Politorii inye formy sushchestvovaniya. Politory ponimayut, chto den'gi,
kotorye im nedoplachivayut, mogli  by  pojti na  issledovaniya, oblegchayushchie  ih
trud.
     --  A kuda na samom dele idut eti  den'gi?  -- sprosil papa. -- Na  eshche
bol'shee usovershenstvovanie togo, chto i tak sovershenno?
     --  CHastichno. A  na samom dele... -- skazal Orik, -- sejchas ob  etom ne
hochetsya govorit'.
     -- More! -- skazala Pilli. -- Vot ono!
     CHerez polchasa my seli na dovol'no uzkij iz belogo peska plyazh. Za spinoj
u  nas byli  vysokie skaly, nekotorye iz nih malen'kimi  hrebtami uhodili  v
prozrachnuyu zelenuyu vodu.  More bylo tihim.  Koe-gde  uzkie rasseliny uhodili
vverh, v skaly, estestvennymi tropami,  porosshimi  zhestkim kustarnikom. Les,
dzhungli, nad kotorymi  my leteli, ostalsya za skalami, i  gde-to  tam brodili
teni moro i politorov-povstancev.
     Okazalos',  chto  vse  hotyat  kupat'sya  --  dejstvitel'no,  zharishcha  byla
prilichnaya. Bednyj Sirius! Ego ostavili poka  v mashine. Orik, papa i ya nadeli
podvodnye kostyumy  --  ohotit'sya.  Porazglyadyvali  snaryazhenie  drug druga, v
obshchem, pohozhee. Orik vzyal ruzh'e (kak i my  s papoj),  no i nadel pistolet na
kist'  levoj  ruki. YA  spryatal  v  nagrudnyj  karman  svoj  lazer.  Konechno,
pogovorili o rybah, kakie yadovitye, kakie net.
     -- A est' krupnye opasnye ryby? -- sprosil ya u Orika.
     -- Nu kak opasnye? -- sprosil Orik.
     -- Nash yunyj ul' hochet pokazat' sebya nastoyashchim muzhchinoj, -- s®ehidnichala
Oli (chego vdrug pricepilas' -- ne znayu).
     -- YA v neznakomom more, -- skazal ya ej strogo, -- i idu v more ne odin,
-- a Oriku poyasnil: -- Bol'shie, s nashu mashinu, ili eshche bol'she. U nas  eto --
akuly. Sobstvenno, oni mogut perekusit' cheloveka  popolam. I kstati, na kogo
imenno ohotit'sya, chtoby ne yadovitye i vkusnye?
     -- Znaete, Mitya, ishchite glazami tol'ko dvuh: odnu -- absolyutno rozovuyu i
druguyu -- v  cherno-zheltyh  polosah: pirru  i okali  -- obe  ochen' vkusnye. A
opasnye?  Da,  est'.  I  ogromnye. No zdes' ih  net. Oni derzhatsya v severnoj
chasti morya i, chashche vsego, na glubine.
     -- Ah, ya boyus', papochka! -- Oli zakatila glaza.
     I Oli,  i  Pilli byli uzhe v kupal'nikah, i eti  prostye  veshchi nichem  ne
otlichalis' ot  zemnyh. Pravda, ih kommunikatory byli v  rezinovyh  chehlah, i
oni mogli peregovarivat'sya pod vodoj, a my s papoj  --  net, ni mezhdu soboj,
ni s ostal'nymi: i nashi kommunikatory, i "pleery" byli bez vodonepronicaemoj
obolochki.  Ostavalsya  (pod vodoj) "yazyk  zhestov", o  chem my,  posmeyavshis', i
dogovorilis'.
     My voshli v vodu i srazu zhe nevol'no razdelilis': Pilli i Oli ostalis' v
pribrezhnoj polose, a Orik, papa i ya dunuli v storonu vysokoj skalistoj gryady
metrah  v pyatidesyati  ot nas. Voda byla prozrachnoj, teploj, ochen' zelenoj, a
pesok  belym i chistym. Brodili po pesku krupnye  kakie-to mollyuski,  nemnogo
pohozhie  na nashi  rapany, no v golubyh, bolee krupnyh panciryah. Uzhe v rajone
gryady  ya prosto  rasteryalsya  ot  obiliya  ryby. |to byl kakoj-to  nevozmozhnyj
cvetnik,  neveroyatnyj. YA ne videl  ni Orika, ni papu, skaly  gryady vo mnogih
mestah  byli blizko  k  poverhnosti,  i oni,  zanyrivaya  na  glubinu  ili  v
kakie-nibud' shcheli, vpolne mogli byt' nevidimy  za pikami etih skal.  Ne vidya
ih i ostavshihsya  u berega devushek, ya dazhe pochuvstvoval  strah, i zdes' ya  uzh
tochno boyalsya ne prosto morya, no -- podsoznatel'no -- chuzhogo, politorskogo, v
millionah  kilometrah ot Zemli. Zdes' vse bylo chuzhoe i kakoe-to nedobroe.  I
tut ya  uvidel v dvuh  metrah pod soboj  etu okali, cherno-zheltuyu, razmerom  s
kilogrammovogo  okunya, i pro  vse zabyl, pro vse  na svete.  Okali plyl (ili
plyla) ochen' medlenno i spokojno,  poshchipyvaya skal'nuyu  travku. YA ponyal,  gde
ona okazhetsya cherez chetvert'  minuty, tiho otplyl,  tiho zanyrnul i, medlenno
shevelya lastami,  poplyl  vokrug nebol'shoj  skaly ej navstrechu; ucepivshis' za
ostryj vystup skaly, ya zamer, vytyanul vpered svoj pnevmaticheskij pistolet, i
tut  zhe  eta  okali bokom vyplyla  chut'  vperedi  menya,  i  ya  nazhal  kurok.
Potryasayushche  --  pervyj zhe  vystrel, i  okali  zavertelas'  na  moem garpune.
Bukval'no trepeshcha ot radosti, ya nasadil ee na kukan i potom uzhe osvobodil ot
garpuna.  Celuyu minutu  ya byl prosto  schastliv, rybina byla krupnoj, i  bylo
oshchushchenie, chto i odnoj ee vpolne hvatit i ohotu mozhno schitat' udachnoj. Trizhdy
potom ya  promazal po odnoj hitroj rozovoj pirru,  posle ona uplyla, ya uvidel
ryadom papu, a potom i Orika,  i  my pomahali drug  drugu. U papy ya uvidel na
kukane dvuh  rozovyh  pirru,  vpolne prilichnyh, u Orika, ya dumayu,  bylo shtuk
pyat'  raznoj  ryby. Neozhidanno ya vzdrognul,  kak beshenyj, -- chto-to  chuzhoe i
teploe leglo mne na plecho.  YA rezko obernulsya --  Pilli! Horoshi  shutochki! Ee
lico  za maskoj  ulybalos'.  Nabrav pobol'she  vozduha, ona  plavno  i  moshchno
zanyrnula  i tak  zhe plavno, rabotaya  oboimi lastami odnovremenno  i  izyashchno
progibayas' v  talii, poplyla metrah v semi podo mnoj k  beregu. Ona uplyvala
udivitel'no  dolgo i  spokojno,  poka  ne ischezla v zelenoj muti vdaleke. Na
poverhnosti  ya  uvidel plyvushchuyu  ko  mne  Oli. Kogda  ona okazalas' ryadom, ya
pogrozil ej pal'cem  i sdelal  rukoj  zhest, chtoby ona plyla  k  beregu.  Ona
podnyala golovu nad vodoj, vynula izo rta trubku i  pokazala  mne yazyk. Posle
poplyla  dal'she k vysokim skalam hrebta. YA bystro  dunul za  nej,  dognal  i
poplyl ryadom. Hrebet  byl  ne ochen'  shirokim, ya uvidel, kak on  obryvaetsya v
storonu  otkrytogo morya  rezko  i  gluboko, -- dna  ne bylo vidno.  Vdrug  ya
pochuvstvoval,  chto plyvu, naproch' pozabyv ob ohote, s  edinstvennoj, chto li,
missiej:  sledit',  kak  by  chego  ne  sluchilos' s Oli.  A  potom  proizoshlo
nepostizhimoe, to, chto mozhno perezhit' dazhe ne v dushe, ne dushoj, a kak-to vsem
svoim  nutrom,  do  poslednej molekulki, do  poslednego  atoma.  I  vse  eto
zapechatlelos' vo mne tochno i yasno, kak-to rezko i osnovatel'no, budto kto-to
s siloj postavil pechat' na  chistyj  list bumagi. YA  uvidel, kak iz  glubiny,
vdol'  stenki  obryva,  podnyalsya naverh Orik  metrah v tridcati ot  nas. Oli
nemnogo zanyrnula  i tiho poplyla v storonu Orika,  ya poplyl s ee  skorost'yu
nad  nej. Ona nemnogo uhodila  v glubinu, i tut  ya  uvidel,  kak iz  zelenoj
glubinnoj muti podymaetsya i plyvet v  ee  storonu ogromnaya ryba, konechno zhe,
eto  byla  ih,  politorskaya  akula,  s  raskrytoj past'yu,  s  telom,  slegka
razvernutym  po  osi i  nacelennym na Oli.  Uzhe rezko i  gluboko zanyrnuv, ya
uvidel pod vodoj Orika, tozhe zanyrnuvshego, no on byl dal'she menya  ot ryby, ya
plyl  v  glubinu,  besheno  rabotaya  lastami,   kak  by  naiskosok,   pytayas'
"vklinit'sya" mezhdu  Oli  i ryboj;  Orik  vytyanul levuyu  ruku v storonu ryby,
dvazhdy   ego  ruka  dernulas',  veroyatno,   eto  byli  vystrely,   no   ryba
priblizhalas',  ona  byla blizhe k Oli, chem ko  mne, kak ya  ni staralsya; kak ya
perelozhil  pnevmaticheskij  pistolet  v  levuyu  ruku,   a  pravoj  dostal  iz
nagrudnogo karmana lazer, ya ne pomnyu. YA vklyuchil ego i provel luchom, rassekaya
rybu popolam,  kak by  nemnogo  pod uglom  k ee golove s dikoj past'yu.  Voda
okrasilas' gryazno-korichnevoj mut'yu, krov'yu, ya eshche dvazhdy provel luchom po ele
vidimoj v  muti tushe i, rezko udariv lastami, stal podnimat'sya naverh. YA byl
v shoke, ne  inache. Poglyadev vniz, ya uvidel v rashodyashchejsya muti tri  neravnyh
kuska  rybiny --  oni medlenno  tonuli.  Orik,  obhvativ  Oli  rukoj,  rezko
podnimalsya na poverhnost'.  Tut zhe  ya uvidel ryadom papu. Vmeste s Orikom oni
povernuli Oli  licom k  nebu i,  podderzhivaya ee pod plechi,  bystro poplyli k
beregu.  YA tozhe poplyl,  medlenno, ele shevelya lastami. Mne bylo kak-to pusto
vnutri, nastol'ko,  chto  ya dazhe ne dumal, chto ryba, takaya zhe, kak i  ubitaya,
mozhet okazat'sya gde-to ryadom so mnoj. YA plyl, ne oglyadyvayas'.
     Kogda ya vypolz  iz vody i  upal  na  pesok,  vse  molchali.  Potom Pilli
podoshla  ko mne  i pogladila  menya  po plechu. Vskore ya vstal, snyal kostyum i,
vzyav na ruki  Siriusa,  sel  na pesok, prislonivshis' spinoj k mashine.  Potom
kak-to  mehanicheski ya osvobodil Siriusa ot povodka i namordnika i  pustil na
pesok. Posle  vstal. Orik podoshel ko  mne, obnyal  i,  sil'no prizhav k  svoej
moshchnoj, vypukloj  grudi,  derzhal menya tak s polminuty. Potom otoshel  i sel u
vody. Vdrug ya zametil, chto  Oli  vstala s peska  i idet ko mne. Ee lico bylo
kakim-to nejtral'nym, prozrachnym i blednym odnovremenno. Podojdya ko mne, ona
ostanovilas' i  gluboko poklonilas' mne. YA  -- poklonilsya ej.  Srazu  zhe ona
otoshla.
     --  Mal'chik, --  pozzhe skazal  Orik.  --  Ty spas moyu  doch'.  Skoro  my
prostimsya i, navernoe, navsegda, no ya nikogda  etogo ne zabudu.  YA videl vash
kosmolet, on  nevelik,  no  moya mashina  vpolne v nego  pomestitsya,  kogda vy
budete uletat' ot  nas. |to  ne  podarok. Tomu, chto  ty sdelal,  net ravnogo
podarka. |to  na pamyat'.  O  Politorii, kakoj by ona ni byla, ob Oli, Pilli,
obo mne...
     On podoshel k pape, protyanul emu ruku, pomogaya vstat' s  peska, i posle,
kak i menya, krepko obnyal ego.
     Tropa  byla dostatochno  nahozhennoj, hotya  i uzen'koj.  Ona vilas' mezhdu
skal,  to  chut' ubegaya  vniz po  sklonu, to nekruto  podymayas'  vverh. Sredi
krasno-ryzhih  sloistyh skal,  na  ih  sklonah i  vozle tropy rosli nebol'shie
kustistye i  zhestkie derevca, ochen' bledno-zelenogo, belesogo cveta. My  uzhe
videli sleduyushchuyu  gryadu vysokih  skal,  les, veroyatno,  byl  za  neyu ili eshche
dal'she. My shli gus'kom, szadi  vseh --  Orik, potom ya, Oli, papa i Pilli. No
Pilli shla ne pervoj.
     ... Minut dvadcat' nazad vse vdrug spohvatilis' --  gde Sirius. YA zhutko
perepugalsya. Na plyazhe, ryadom, ego ne bylo,  na vidimom rasstoyanii vdol' skal
v obe storony -- tozhe, esli on ushel po rasseline v skaly, to  po kakoj, i uzh
vovse neyasno bylo, kak ego iskat' i chto s nim sluchilos' v skalah ili v lesu.
Esli nash kol'vo Sirius vstretil nastoyashchego kol'vo, dazhe malen'kogo,  i smelo
vvyazalsya v boj, to, skoree vsego, ego uzhe net v zhivyh.  My vse vmeste kak-to
nelepo  ryskali  po pesku vozle  nashih  mashin i chut' dal'she,  obsharili  sami
mashiny, zaglyanuli pod nih, ya  vse vremya krichal: "Sirius!  Sirius!",  no  vse
bylo naprasno.
     Neozhidanno  otkuda-to sverhu razdalsya  dlinnyj  gortannyj krik.  Vse my
podnyali golovy: naverhu, na samom krayu skaly, dovol'no vysoko nad nami stoyal
chelovek, politor. On stoyal sovershenno spokojno, ne boyas' vysoty. U nego bylo
temnoe lico, belaya povyazka na golove, dlinnaya odezhda  do pyat a na rukah... a
na rukah nash Sirius! CHelovek etot podnyal  ruku vverh,  i to zhe  samoe sdelal
Orik. Potom Orik chto-to prokrichal, perevoda ya ne uslyshal i ponyal, chto eto ne
politorskij yazyk.  CHelovek chto-to kriknul Oriku  v otvet i  kivnul  golovoj.
Orik  bystro dostal iz  mashiny shtuku,  yavno  napominayushchuyu podzornuyu trubu, i
dolgo razglyadyval more.
     -- Ne vizhu nikakoj  podvodnoj lodki, Pilli,  --  skazal on. Pilli vzyala
trubu i tozhe vnimatel'no oglyadela more.
     -- Da, -- skazala ona. -- Pusto. Ih periskop, dazhe chut' vysunuvshijsya, ya
by razglyadela. More takoe gladkoe.
     -- Togda my mozhem vzletet', -- skazal Orik, i my toroplivo slozhili  vse
veshchi v mashiny i vzleteli. V skalah, chut' nizhe kraya, gde stoyal politor s moim
Siriusom na  rukah, Orik  otyskal  ploshchadku,  my seli  i  vylezli iz  mashin.
CHelovek s Siriusom podoshel k  nam, pryamoj i gordyj, no ne nadmennyj po vidu,
i ostanovilsya ot nas metrah v pyati. Orik podoshel k nemu, i oni polozhili ruki
drug drugu na plechi. CHelovek etot chto-to skazal Oriku. Orik povernulsya k nam
licom i perevel:
     -- Vozhd' vseh plemen moro -- Maligat privetstvuet vas.
     YA  podoshel k Maligatu, nizko poklonilsya  emu, ne riskuya klast' ruku emu
na plecho, a on svoej rukoj legko kosnulsya moej golovy. Posle ya protyanul ruki
k Siriusu, pozval ego, on potyanulsya ko mne, i Maligat peredal ego mne.
     -- Ul' Orik, -- skazal  ya.  -- Peredajte, pozhalujsta, ulyu Maligatu, chto
Ir-fa, direktor planetariya, klanyaetsya emu i shlet privet.
     Orik perevel to, chto ya  ego prosil. Ne dumayu  (da tak i okazalos'), chto
moro byli stol' nadmenny,  chto trebovali obshcheniya tol'ko  na svoem yazyke.  No
vremya pokazalo, chto  politory mogut hot' kak-to preodolet' ustrojstvo svoego
rechevogo apparata  i govorit' na yazyke moro,  poslednie  zhe ne mogli usvoit'
sistemu politorskogo yazyka nikak. Kogda govoril Maligat, ya ulovil v ego rechi
kak  by chelovecheskie cherty i svojstva, hotya ya sovershenno ne  predstavlyayu, na
kakoj zemnoj yazyk yazyk moro hot' kak-to byl pohozh. Posle imeni Ir-fa Maligat
legko  kivnul mne. Maligat vel sebya tak,  budto  ne  ulavlival raznicy mezhdu
politorami,  mnoyu i papoj.  Konechno,  on videl  etu raznicu,  no,  kazalos',
gordost'  i  sderzhannost'  byli  sut'yu ego haraktera. Orik protyanul  ruku  v
storonu papy, papa  podoshel k nam, i  Orik skazal Maligatu, a Pilli perevela
nam:
     -- Ul' Vladimir i ego syn ul' Mitya  -- s drugoj planety, ona nahoditsya,
byt' mozhet, v millionah kilometrov ot nas. Oni prileteli k nam kak gosti. Vo
vremya ohoty v more  Mitya  spas moyu doch'  Oli  ot  krispy  dlinoj  dvenadcat'
metrov. Mitya razrezal ee popolam luchevym pistoletom.
     Pochti ves' etot perevod ya  slushal, oshchushchaya  na svoih  plechah spokojnye i
tyazhelye ruki Maligata. Posle on raspahnul plashch, snyal s poyasa  nozh v nozhnah i
protyanul mne. YA poklonilsya emu, on -- mne, i tut zhe on otoshel k Oli i Pilli.
On vzyal lico Oli v svoi ladoni i dolgo glyadel ej v glaza,  potom pogladil po
golove. Pilli poklonilas'  Maligatu, polozhila obe  ladoshki  emu  na  plechi i
zasmeyalas'. Ona byla s Maligatom  horosho  znakoma,  da i Oli, ya dumayu, tozhe.
Maligat  chto-to proiznes, i Orik skazal nam s papoj, chto  Maligat priglashaet
nas vseh v gosti k svoemu plemeni -- peshkom eto kilometrov pyat'.
     -- A razve doletet' my ne mozhem? -- sprosil ya Orika.
     -- Vpolne, tam  est' mesto i dlya posadki, no mogut poyavit'sya patrul'nye
korabli iz Tarnfila. Im-to izvestno, chto povstancy nahodyatsya vozmozhno imenno
v etih skalah, i mne by ne hotelos',  chtoby oni svyazyvali moj prilet (mashiny
budut horosho vidny) s prisutstviem zdes' povstancev.
     Tut zhe on "peregnal" obe mashiny pod skal'nyj kozyrek, zakryl kryshami iz
"pleksa",  potom  nazhal  drugie  knopki,  i  prozrachnye  kryshi mashin,  budto
zapolnyayas' kakoj-to zhidkost'yu, stali zelenovatymi, neprozrachnymi.
     -- Stenki dvojnye? -- udivlenno sprosil ya. Orik kivnul.
     Idya po  tropinke,  ya  ponyal, chto  Orik  uchel vse:  v skalah byla  massa
uglublenij i shchelej, vryad li patrul'shchiki iz Tarnfila mogli poyavit'sya vnezapno
i  letet'  bystro  (esli by  hoteli  chto-to  uvidet'),  i  my  mogli  bystro
spryatat'sya. Vskore my pereshli rechku. Za  rechkoj  byl pologij pod®em  i snova
vysochennye  skaly, no  nikakoj  tropy vverh ya ne uvidel,  a  nasha  tropa  --
konchilas'. Maligat povel nas vdol' skal  napravo, i metrov cherez dvesti puti
po  krasnovatoj trave ya uvidel krasnye  zhe  s zheltymi  cvetami  gustye kusty
vozle  skal, my za Maligatom prodralis' skvoz' nih,  on  otodvinul nerovnuyu,
prislonennuyu k skale plitu, tam  byl uzkij laz  v  peshcheru; Orik  prolez tuda
pervym, potom vse ostal'nye;  Maligat iznutri snova zakryl laz kuskom plity,
no srazu zhe stalo  svetlo:  Orik zazheg fonar'. Laz vskore rasshirilsya, no eto
byla ne peshchera, a dlinnyj, pochti pryamoj  tonnel'. Orik s fonarem shel vperedi
i dovol'no medlenno. Ne znayu, skol'ko  my  shli, no nakonec  vdaleke ya uvidel
neyasnyj  krasnovatyj svet; pozzhe okazalos',  chto  eto konec  tonnelya, tol'ko
prikrytyj  ne  plitoj, a lish' gustymi krasnymi kustami.  No ran'she,  chem  my
doshli  do  nih, Orik rezko  ostanovilsya i, vytyanuv levuyu ruku vpered, dvazhdy
vystrelil: zvuk byl yavnyj -- gluhoj i usilennyj akustikoj tonnelya. YA podoshel
k Oriku, papa -- tozhe, pered nami na boku lezhala rozovataya, pyatnistaya (pyatna
chernye),  merzkaya i  ogromnaya  (velichinoj s krupnogo  spanielya),  mnogonogaya
zhaba. Rot  ee byl raskryt, i iz nego  torchali tonkie dlinnye klyki i dlinnyj
yazyk. Maligat otshvyrnul  zhabu  nogoj, i my tronulis' dal'she  (a ya s usmeshkoj
vspomnil o mnogonogih inoplanetnyh kurah, o kotoryh ya mechtal na Zemle).
     -- YAdovitaya? -- sprosil ya u Orika.
     -- Da, -- skazal on. -- |to krispa-tutta. Tak my ee zovem za shozhest' s
krispoj-ryboj,  kotoruyu  ty ubil, --  za  agressivnost'.  Schast'e eshche, chto v
lesah ih net, razve chto ryadom s vodoj.
     Tol'ko tut ya zametil, kak drozhit Sirius u menya na rukah.
     Vskore my vyshli iz tonnelya, pered  nami opyat'  byla lenta uzkoj doliny,
vsya  v krasnoj  nevysokoj travke  i  cvetah. Vperedi  snova  byli  ogromnye,
vysokie  skaly s ostrymi  zubcami naverhu, no nikakih trop vverh ne bylo, ne
bylo i novogo tonnelya; sleva i sprava ot nas v  glub'  skal uhodili  rovnye,
slegka  petlyayushchie  mezhdu  skalami  uzkie  ushchel'ya. Po levomu iz  nih  my  shli
dovol'no dolgo, i tol'ko  tut  ya stal  zamechat' raznyh  malen'kih i  srednih
ptichek  i  uslyshal ih penie, ochen' krasivoe, kak zvuki flejt,  samyh  raznyh
flejt, tonyusen'kih i nizkih, i tut  zhe vspomnil,  chto kogda nas vstrechali na
kosmodrome Politorii  i  gremel  orkestr,  ya ulovil  togda zvuchanie podobnyh
ptich'ih flejt.
     Nakonec my  vyshli  iz ushchel'ya, pered nami  byla rechka, vpolne prilichnaya,
ona vytekala iz lesa sleva, a daleko sprava svorachivala v ushchel'e, k moryu; za
rechkoj  sredi vysokih, no redkih derev'ev, sovershenno golyh, no ochen' gustyh
i nezhno-zheltyh na vershinah, stoyali  na svayah  konusoobraznye hizhiny, i sredi
nih koe-gde  dvigalis' moro, lyudi s  temnymi licami, v plashchah i  povyazkah na
golove, muzhchiny i zhenshchiny,  no  ni na kom ne bylo takoj belosnezhnoj povyazki,
kak  na  Maligate. On ostanovilsya  vmeste s nami  na polyane  i ne podhodil k
hizhinam, dozhidayas', kogda  ostal'nye  moro  i  te, komu  oni krichali rezko i
gortanno, soberutsya vozle nas.
     Maligat vyvel menya  slegka vpered (papu -- tozhe)  i chto-to skazal moro.
Orik perevel, chto on ob®yasnil im,  kto my i otkuda. Potom Maligat skazal eshche
neskol'ko slov, posle chego, molcha, moro nachali prohodit' drug za drugom mimo
nas,  i  kazhdyj,  muzhchina  ili zhenshchina,  legko  prikasalsya  k  moej  golove,
ulybayas'. Zatem Maligat skazal, a Orik perevel nam, chto  pust' moro provodyat
Pilli i Oli v dom dlya gostej -- oni otdohnut, a moro pust' nachinayut gotovit'
edu.  Moro poklonilis' nam i razoshlis', uvodya  Pilli  i Oli. Maligat polozhil
kazhdomu iz nas ruku na plecho, korotko i s myagkim tolchkom, kak by otsylaya nas
kuda-to i zhelaya udachi; posle medlenno ushel.
     Orik  sdelal  nam  znak,  i  my  zachem-to  uglubilis' v les. Siriusa  ya
po-prezhnemu  nes na rukah i shel  mezhdu  papoj i Orikom, vertya golovoj vo vse
storony i  razglyadyvaya vysokie redkie derev'ya (nekotorye byli  i  s lilovymi
vershinami), travu, cvety, porhayushchih  ptic i dlinnyh  krasivyh strekoz, no  s
kryl'yami  kak u babochek. Orik  skazal,  chto  v radiuse kilometrov treh  dnem
mozhno ne opasat'sya  dikih zhivotnyh, -- dnem oni boyatsya podhodit' k poseleniyu
moro.
     -- A zmei u vas vodyatsya? -- sprosil  ya u  Orika i ob®yasnil emu, chto eto
za  sushchestva,  on  ponyal  i  skazal,  hvala  nebu,  etoj nechisti u  nih net,
dostatochno  kol'vo, raznyh  vidov krispy-tutty (etih  zhab)  i  voobshche hishchnyh
zhivotnyh.
     Postepenno les stal gushche, derev'ya stoyali plotnee, i koe-gde golubovatye
dlinnye rasteniya (kak nashi  liany,  kotoryh  ya  i ne videl  nikogda v zhizni)
perekidyvalis' s odnogo  dereva na  drugoe. Na lianah  sideli inogda krupnye
belo-sinie pticy, no uvidev nas,  oni sryvalis' i s  legkim tihim chirikan'em
(tak im nepodhodyashchim) uletali v les. Orik legko nashel tropu, i  ona, petlyaya,
vyvela nas snova k skalam, no bolee nizkim i porosshim bolee gustym lesom. On
povel nas  nalevo, my proshli eshche s polkilometra i  uvideli v  kustah  chetyre
kamnya, na kotoryh lezhala  tonkaya skal'naya  plita --  nechto vrode stola. Orik
nagnulsya, podnyal kameshek  i  postuchal im po plite:  zvuk  poluchilsya vysokij,
dazhe zvonkij. Po znaku Orika  my seli na malen'koj  polyanke  i stali chego-to
zhdat'. No zhdali my  nedolgo. Minut cherez pyat'  iz lesu vyshli i podoshli k nam
chetvero  politorov  s  ruzh'yami.  Odin iz  nih  byl  gellom.  YA  --  obomlel.
Povstancy! Znachit, Orik...
     -- Ul' Vladimir i ul' Mitya,  ego  syn, gosti s Zemli, inoplanetyane,  --
skazal im Orik, predstavlyaya nas s papoj.
     S  kazhdym iz  chetveryh  my obmenyalis' privetstviyami: zhest  -- ruki drug
drugu na plechi.
     --  A eto  a,Tul,  -- skazal  nam  Orik, pokazyvaya na samogo  vysokogo,
samogo krasivogo i samogo gorbonosogo politora. -- On vozhd' povstancev.  Kak
vidite, on nikakogo roda,  no...  vpolne mozhet byt'  vysokorodnym, ishodya iz
toj roli, kotoruyu on igraet v nyneshnih sobytiyah.
     A, Tul ulybnulsya, Orik skazal emu:
     -- Zapomni nomera (on nazval a,Tulu nomera nashih kommunikatorov).
     Gorgonerr  sdelal  menya  ih  gidom.  O  vashej  pozicii   on   uznal  ot
osvedomitelej, ne  znayu uzh ot  kogo, i,  dopuskayu,  privyazal menya k  gostyam,
chtoby ogranichit' krug  moih dejstvij.  Svyaz' prezhnyaya, plyus eti  dva  nomera.
Nazyvajsya  lyubym imenem: uznaete drug druga po strannosti  teksta.  Oruzhie i
lyudi mogut pribyt' morem ili rejsovym cherez Selim, -- ty i sam znaesh'. Vse.
     ... My shli nekotoroe vremya  molcha, i navernoe, i  ya,  i papa dumali  ob
odnom i tom zhe: tak ili inache my uzhe hot' i malyusen'koj nitochkoj, no svyazany
s povstancami, i  eshche: Orik ne vozhd' vosstavshih, no, mozhet byt', ih mozg.  K
tomu zhe on  ne prosto chlen oppozicii v pravitel'stve  kak ideolog, politik i
chelovek  so svoej  tochkoj zreniya, on  prezhde vsego --  oppozicioner delovoj.
Navernyaka Gorgonerr etogo ne znal,  inache  otvlech' Orika  nashim prisutstviem
bylo  by  slaboj meroj, a sil'noj --  tyur'ma, i  oni,  tyur'my, byli, pozzhe ya
uznal  ob etom. Orik  shel,  ochen'  tiho napevaya  chto-to neperevodimoe, pochti
bormocha, i kak budto ne pridaval osobogo znacheniya tomu, kem, chastichno, stali
my i tomu, kakuyu pravdu my uznali o nem. I menya snova porazilo takoe doverie
k  nam: on znal nas (da i to li  eto slovo?) vsego poltora dnya. Ili eto byla
sverhintuiciya? Vidimo, my s  papoj  chuvstvovali na  odnoj i  toj  zhe  volne,
potomu  chto on sprosil u Orika ob intuitivnom obshchenii  politorov  i ob®yasnil
znachenie etogo slova.
     -- Net, -- skazal  Orik. --  Politory  ochen' horosho chuvstvuyut sostoyanie
drugogo,  ne  znaya  ego  myslej  bukval'no,  i  oni  zhe,  dopuskaya  podobnye
sposobnosti  v  sobesednike,   horosho   umeyut  "zakryvat'sya"  ot  nego.   No
"besedovat'"  bez rechi  bukval'no my ne umeem. |to umeyut moro, no lish' mezhdu
soboj.
     -- A skazhite, Orik, -- sprosil ya. -- Kak ponyat',  chto  sredi povstancev
est' gell? Dobrodushnyj boec... eto zhe...
     --  Verno,  --  skazal  Orik.  --  No  eto  osobyj  gell.  CHtoby  snyat'
podozreniya,  bylo  soobshcheno  (s  pokazaniyami  svidetelej),   chto  on  pogib,
stolknuvshis' v  vozduhe s voennym kosmoplanom. Vo-vtoryh, u nas  est'  vrach,
sposobnyj snyat' s gella vliyanie vrednogo polya. No on odin, i, okazalos',  on
ne  sposoben  obuchit' etomu  massu  vrachej,  k tomu zhe, kogda  v  kurse dela
mnogie, -- eto opasno.
     --  A ya-to podumal,  chto vliyanie polya oslabevaet,  esli gell  daleko ot
mashiny-izluchatelya. Ochen' daleko.
     -- Uvy -- net. Tomu est' prichiny.
     -- A lichno vy  znaete, gde  nahoditsya, hranitsya  eta  adova mashina? Pri
etom ya ne sprashivayu -- gde imenno, -- skazal papa.
     -- Net,  --  Orik  vzdohnul.  --  |to znal  kazhdyj glava pravitel'stva,
sejchas eto  Gorgonerr i para politorov iz ego  blizhajshego  okruzheniya. Tak zhe
est'  preemstvennost'  uchenyh,  dvuh-treh,  mogushchih  sledit'  za  sostoyaniem
mashiny. Oni zasekrecheny.
     Udivitel'no, Sirius u menya  na  rukah  inogda rezko  szhimalsya i drozhal.
Neuzheli chuvstvoval opasnyh zhivotnyh?
     -- Orik, -- sprosil ya.  -- A razgovor po malen'kim kommunikatoram mozhet
byt' podslushan?
     -- Tolkovo -- pochti net.  Po videostereofonam -- da, oni stacionarny. A
tut... peremeshcheniya, t'ma razgovorov v efire...
     -- Otchego zhe vy vse zhe ostorozhnichaete?
     -- Slezhka v efire  idet.  Im trudno "izlovit'" imena govoryashchih, esli te
ih skryvayut, no oni mogut vyudit' samu nuzhnuyu informaciyu --  situaciyu, fakt.
|to opasno.
     ...  YA ploho pomnyu, kak proshel vecher u moro  v dome dlya  gostej. Ih eda
otlichalas'  ot politorskoj  prostotoj  i  nemnogoobraziem. My eli bol'shie  i
nezhnye kuski myasa kakogo-to  zhivotnogo i pili nastoj iz trav. YA pochti kleval
nosom. Moro mnogo i tiho peli gortannymi, no pri etom priyatnymi golosami.
     -- A eta pesnya, -- skazal mne Orik, -- o tom,  kak  yunosha moro,  spasaya
svoyu  devushku, golymi rukami  zadushil  krupnogo kol'vo.  Uveren,  eta  pesnya
posvyashchaetsya tebe, Mitya.
     YA kivnul, i kogda konchilas'  pesnya,  vstal i  mnogo raz poklonilsya vsem
pevshim. A  oni -- mne, Orik ne oshibsya. Posle uzhina Maligat skazal Oriku, chto
prosit ego koe-chto perevesti imenno dlya menya. Orik perevel.
     -- Ty  dobryj  chelovek i horoshij voin, -- skazal Maligat.  --  Zajdi  k
Ir-fa. Ir-fa moj Drug, poblagodari ego za privet mne i peredaj emu poklon ot
menya.  Skazhi  emu  takzhe, chto poka ty i tvoj  blagorodnyj otec ne uleteli  v
druguyu zhizn', pust' on vypolnit lyuboe vashe zhelanie. Sejchas moj voin provodit
vas, i esli vy vernetes' k nam snova, narod moro i ya primem  vas  kak luchshih
gostej. Udachi vam.
     My prostilis' s Maligatom i  moro  i do svoih mashin doleteli na  mashine
moro: kogda-to  pri  tovarnom obmene  oni za  dragocennye  kamni potrebovali
mashinu  i toplivo  kazhdyj raz, kogda oni  okazhutsya  v Tarnfile,  Selime  ili
drugih gorodah. Mashina byla im prosto neobhodima.
     Uzhe  nachalo temnet', kogda my vzleteli. Na etot raz Oli  sela k otcu, a
Pilli  ko  mne i  pape.  Pochti  srazu zhe,  kak  my  vyshli  na nuzhnuyu vysotu,
zarabotal kommunikator Orika (my opyat' leteli ryadom). |to byl a,Tul.
     -- Vypolnyayu pros'bu moego bystronogogo brata. On prosil peredat' poklon
Latoru.
     -- I tebe, -- skazal Orik. -- Ponyal chto-nibud', Mitya?
     -- Bystronogij brat -- eto tot gell.
     -- Verno. |to gell Alurg.
     I tut zhe opyat' zarabotal kommunikator Orika.
     -- Kuda vy propali, ul' Orik? --  |to byl golos Gorgonerra. -- YA zvonil
vam tyshchu raz. YA bespokoyus' za vas i nashih gostej.
     -- Vse zhivy-zdorovy, -- skazal Orik. -- Vy zhe znaete, ul' Gorgonerr, my
prokatili ih k moryu. Moj apparat byl v mashine.
     -- Mozhete vy priletet' ko mne, kogda dostavite gostej?
     --  Pozhaluj. Oni  hoteli  posmotret'  nochnoj  gorod. A mne  neploho  by
zaletet' v redakciyu "Ognej Tarnfila".
     -- CHto-to sluchilos'?
     -- Mne poka nelovko govorit' ob etom: eto kasaetsya menya lichno.
     -- No eto vse zhe ne sekret, esli eto budet v gazete?
     -- Vo  vremya ohoty  ul' Mitya moim starym  luchevym  pistoletom spas  moyu
doch'. Krupnaya krispa napala na nee. Gorgonerr dolgo molchal.
     -- Otkuda vzyalas' eta dryan'?  -- nakonec skazal on. -- Oni zhe  tol'ko v
severnyh vodah... A vy ponimaete znachenie sluchivshegosya?!
     -- YA ee otec, -- suho skazal Orik.
     -- |to mne yasno. No mal'chik stanet geroem Politorii.
     -- On im i yavlyaetsya, -- chut' myagche skazal Orik. -- |to ya vam govoryu uzhe
ne tol'ko kak otec.
     --  YA ponimayu,  --  skazal Gorgonerr.  -- Po  suti  dela, zavtra  budet
bol'shoj prazdnik. |to otlichno. Mozhet byt', mal'chik vystupit pered det'mi? Ih
mashina ryadom?
     -- Nedaleko, no po-moemu, on spit, -- skazal Orik.
     -- Horosho, -- skazal Gorgonerr. -- Ne stanem ego budit'.
     -- YA budu u vas. CHto-nibud' vazhnoe? -- sprosil Orik.
     -- Dostatochno.
     Gorgonerr otklyuchilsya ot razgovora pervym.
     Stal nakrapyvat'  dozhd'.  Papa i Orik podnyali pleksovyj verh i vklyuchili
moshchnye fary.
     --  Mne grustno ot oshchushcheniya, chto Orik ochen' odinok,  hotya u nego i est'
chudesnaya doch', -- skazal papa Pilli.
     -- Ego zhena pogibla v toj zhe  kosmokatastrofe,  chto i moi  roditeli, --
kak  skvoz' tuguyu pelenu, kak skvoz' vatnyj zanaves, uslyshal  ya golos Pilli,
zasypaya.
     Gorgonerr,  konechno, srabotal  umno:  moya vstrecha s det'mi na sleduyushchij
den'  byla  organizovana  s  pompoj,  bezdna  cvetov,  fotografov,  kino-  i
teleoperatorov... I detishki byli  vseh "soslovij",  byli i gelly.  I vsya eta
tolpa vpolne pomeshchalas' v zale, potomu chto zal -- v  etom i zaklyuchalsya "hod"
Gorgonerra i shik --  byl zalom Doma pravitel'stva;  zal-cirk, na  "arene" --
stol,  za kotorym  sidel sam kvistor,  papa, Orik i  ya. Raschet  kvistora byl
tochnym:  vpervye  v  istorii  planety deti sobralis' v Dom pravitel'stva dlya
vstrechi s paren'kom trinadcati let. Konechno, etot parenek ne to chtoby otkryl
novuyu zvezdu  ili novyj princip dvizheniya  v kosmose, no byl inoplanetyaninom,
zhivushchim ne pojmesh' gde i okazavshimsya zdes'  vpervye s teh  por, kak politory
perestali byt' pticami. Dva momenta delali temu  prileta inoplanetyan osoboj:
uzh  ochen' oni byli pohozhi  na  politorov,  a  etot, pomladshe  (ne  zhaba,  ne
os'minog  s  blestyashchim  mozgom),  proyavil  sebya  prezhde  vsego kak  istinnyj
politor: spas politorskuyu  devochku ot zubov strashnoj  krispy. CHuzhoe sushchestvo
(ya)  sdelalos' (da eshche pri pohozhesti) absolyutno  svoim,  blizkim... Ponachalu
politorskie  deti veli  sebya kak normal'nye deti, to est'  shumeli i zadavali
voprosy  vse vmeste, a  ul' Gorgonerr  (dumayu, special'no), kak dobraya nyanya,
hlopal ladon'yu po stolu, prizyvaya vseh k  poryadku.  I milye detishki osoznali
nakonec,  chto imi  komanduet ne  strogij  dobryj  uchitel', a dobrejshij Glava
Pravitel'stva.
     -- A kogda vy uletaete? Zachem voobshche? Ostavajtes'!
     -- CHerez sem' dnej. ZHalko, konechno.
     -- Vot uzhas-to, tak bystro? Net, pravda, zachem?!
     -- Zemlya nas zhdet. Mama zhdet!
     -- A nel'zya ej soobshchit', chto vy u nas zaderzhites'?
     -- Nel'zya. Signaly ne dohodyat -- Zemlya ochen'-ochen' daleko.
     -- A vasha mama dvuhglazaya, kak i nashi?
     -- Aga. V tochnosti. Ochen' strogaya.
     -- A kak eto vy ne napugalis' krispy? |to zhe chudovishche!
     --  Ne znayu. V tot moment ya nichego  ne boyalsya. YA prosto dejstvoval, kak
bylo nuzhno. |to ne hrabrost'. Tak bylo nuzhno.
     -- |to vash papa nauchil vas takoj skromnosti? Ili vy sami?
     -- Net,  -- skazal  papa. --  YA  nichemu ego  ne uchil. Mitya vel  sebya po
situacii, kak i vy by sebya veli.
     -- Vy by hoteli,  chtoby sdelali iskusstvennuyu krispu, vse povtorili pod
vodoj i otsnyali na plenku? Na pamyat'.
     -- Ne-a. Esli by prosto kino, a tak... glupo.
     -- A esli my sdelaem vam podarki, kuda eto vse tashchit'?
     -- A  pryamo v  Dom pravitel'stva, --  skazal ya veselo. Vse hohotali, no
osobenno -- ul' Gorgonerr. Takoj milyaga!
     -- YA poshutil, -- skazal ya. -- Na korabl' k ulyu Karpiyu.
     -- A kakie zhivotnye est' na Zemle?
     -- Raznye. YA  dumayu, drugie, chem u  vas, hotya  pticy  est' i u vas, i u
nas. U nas est' slon, tigr, zhirafy, zmei...
     -- Neponyatno! Neponyatno! Nichego ne perevoditsya!
     --  Da  u  vas  net pohozhih.  Uletaya, ya ostavlyu  slajdy,  takie cvetnye
prozrachnye fotografii. YA snimal ih v zooparke.
     -- Slajdy znaem! A vot chto eto -- zoo-park?
     -- |to kogda zveri ne na svobode. Ili okruzheny kanavami s vodoj...
     -- Oj, ne na svobode. Mne ih zhalko. (Nam ih zhalko!)
     -- I mne, -- skazal ya.  -- No v zooparkah ih  izuchayut i chasto sohranyayut
redkie vidy.
     -- A kak vy dumaete, pochemu my tak pohozhi vneshne, hotya i ne sovsem?
     --  Nu ne  znayu.  CHtoby  v  etom razobrat'sya, nuzhno, chtoby  vstretilis'
uchenye Politorii i Zemli!
     -- A kogda, gde? |to vozmozhno? Kak?!
     -- |tu problemu vam i reshat',  -- skazal ul' Gorgonerr.  -- Vy --  nashe
budushchee.
     -- A letuchie myshi -- eto kak gelly?
     -- Net,  -- rezko skazal  ya i pochemu-to  vstal. --  Letuchie  myshi,  eto
malen'kie  takie...  nu,  myshki,  s zubkami, no u  nih  est' krylyshki, vrode
ptich'ih.  A  gelly -- eto  ochen' razumnye  i  ochen'  krasivye  politory. |to
ogromnaya  raznica!  (Kraem  glaza  ya  zametil,  chto  Gorgonerr  odobritel'no
kivnul).
     -- V gazetah skazano, chto u vas  bol'she net vojn,  chto u vas bylo takoe
oruzhie na  Zemle,  chto  vse by  pogibli,  vsya Zemlya. I vy togda  eto  oruzhie
unichtozhili. |to pravda?
     --   Da.  |to  pravda.   Ostalos'  tol'ko  moshchnoe  oruzhie  zashchity,  ono
prinadlezhit  ne odnoj  strane,  a special'nomu  Vsemirnomu, nu,  Vsezemnomu,
komitetu.
     -- A zachem oruzhie, esli nikto ne voyuet?
     -- No odna planeta mozhet napast' na druguyu.
     -- Naprimer, Zemlya na Politoriyu?!
     -- Net, etogo ne budet nikogda!
     -- Vot zdorovo! I  my na vas nikogda ne napadem! Vy spasli nashu devochku
ot krispy, zachem nam napadat' na vas?
     -- No est'  zhe i  drugie  planety s razumnymi sushchestvami.  Govoryat, chto
davnym-davno, -- prodolzhal ya, -- kakie-to razumnye i dobrye  sushchestva spasli
moro  ot katastrofy i perevezli  ih  na Politoriyu. No mogut  byt' razumnye i
zlye sushchestva.
     -- A moro ochen' temnokozhie i voinstvennye. Vy ih videli?
     -- |to nichego ne znachit, oni vovse ne huzhe vas i nas. Voinstvennye? |to
potomu  chto  oni ohotyatsya, no  ved' na vas  oni ne napadayut? Net, ya ne videl
moro, no ochen' nadeyus'...
     -- Ne napadali. U nih i oruzhiya net takogo, kak u nas.
     -- Esli by  im prishlos'  zashchishchat'sya,  -- skazal ya, --  im by  hvatilo i
kopij s nozhami.
     -- Oni by vse pogibli. Kop'ya i nozhi -- ne oruzhie.
     -- Vozmozhno. No oni by srazhalis'.
     --  A esli  by u vas v rukah  byl  pod vodoj tol'ko  nozh,  a  ne staryj
luchevoj pistolet, vy by tozhe brosilis' na krispu? Nastupila polnaya tishina...
     --  Ne znayu tochno... Konechno,  ya by  ochen'  boyalsya, no, ya  dumayu,  ya by
brosilsya na krispu s nozhom, -- skazal ya.
     -- Pochemu? |to zhe bessmyslenno! Vernaya gibel'!
     -- Ne znayu... no tak by nado bylo postupit'.
     -- A pochemu?
     -- Nu, ne znayu. Esli by ya etogo ne sdelal i ostalsya zhit', ya  by nikogda
ne prostil sebe etogo. Tak mne kazhetsya.
     --  Vy  by  hoteli, chtoby  politory  sdelali  vashu figuru iz kamnya  ili
metalla?
     -- Net, -- skazal ya. (Gorgonerr ulybnulsya.)
     -- A vy uchites'? Horosho? I gde?
     -- Normal'no uchus'. No v special'nom tehniciume. CHerez chetyre goda menya
budut schitat' uchenym.
     -- Vot eto da! A chto vy budete delat'?
     -- Konstruirovanie kosmicheskih korablej.
     -- A sejchas oni u vas horoshie, bystrye?
     -- Da, no huzhe vashih. My leteli, pravda, na  malen'kom kosmolete,  no i
na bol'shom my ne smogli by doletet' sami.
     -- A pochemu? Vysokie nagruzki dlya konstrukcii?
     -- Net. My tak daleko ot vas,  chto nashego topliva prosto  ne hvatilo by
do Politorii, nuzhnoe kolichestvo prosto ne pomestilos' na korable. Nas  k vam
lyubezno dostavil ul' Karpij, prinyav k sebe na bort.
     -- Neuzheli my bol'she ne uvidimsya?!
     -- Nu, pochemu?  Kogda  my doberemsya do Zemli, my poshlem v kosmos drugoj
korabl'  i  ostavim  v  kosmose  mezhplanetnuyu  stanciyu, cherez  kotoruyu budem
obshchat'sya i dal'she.
     -- Ura! Ura! Oj, nado zhe!
     -- Tak chto zhdite  nashih signalov. A cherez etu stanciyu my mozhem obdumat'
i nashu novuyu vstrechu v budushchem.
     -- Zdorovo! A vam nravitsya devochka Oli, kotoruyu vy spasli?
     --  Nravitsya. Ona ochen'  krasivaya!.. Voobshche, vse politory i gelly ochen'
krasivye.
     -- Vy skazali: politory i gelly. Gelly -- tozhe politory.
     -- No oni umeyut letat', oni osobyj vid politorov.
     -- A u vas-to est' na Zemle krispy? Vernee, v vode.
     -- Est'. No ya ih nikogda ne videl. Tol'ko v kino.
     -- I vse ravno ne ispugalis'?
     -- Da, ispugalsya ya. Vse vyshlo kak-to samo.
     -- A kogda vy zakonchite vash tehnicium, vy srazu zhenites'?
     -- Nu kak eto srazu vot tak?! Ne dumayu.
     -- A pochemu?
     -- YA zhenyus' na devochke, esli sil'no ee polyublyu.
     -- A esli ona ochen'-ochen' bogataya?
     -- No ved' ne polyublyu zhe ya ee iz-za bogatstva, verno?
     -- A u nas po-vsyakomu byvaet. Skol'ko ugodno.
     -- I u nas tozhe, -- skazal ya.
     -- Znachit, vy ochen' horoshij?
     -- So storony vidnee.  Ne dumayu. YA, naprimer,  obzhora,  i odnazhdy  s®el
desyat' pirozhnyh -- eto takie sladkie dlinnye i kruglye shtuchki. CHut' ne umer!
     CHtoby special'no uslyshat'  detskij politorskij hohot, ya na paru  sekund
otorval ot sebya prisosku pleera.
     -- A eshche vash papa mozhet vam zapretit' zhenit'sya tak bystro, da? I mama.
     -- Zaprosto, -- skazal ya. --  Papa u menya strogij, otshlepaet po pope --
i vse dela. -- I ya pokazal, kak eto vyglyadit. Opyat' hohot, i sredi nego:
     -- A nas  roditeli ne b'yut. Kogda nakazyvayut, zapirayut na celyj  den' v
komnatu, sovershenno temnuyu. (Gorgonerr napryagsya.)
     Razumeetsya, voprosov  i otvetov bylo kuda  bol'she. O  Siriuse --  tozhe.
Odna devchushka-gella nikak ne mogla ponyat', chto takoe "korova"  i kak mozhno s
nej upravlyat'sya. Nikto ne mog ponyat', zachem  korovu  doit'  rukami  ili dazhe
mehanicheskim  sposobom, chto ona, dura, chto li,  chto  ne mozhet  otdat' moloko
sama.  Koe-kak ya ponyal, chto v lesah Politorii voditsya nechto vrode korovy, da
eshche s  dlinnym  ostrym rogom nad  nosom. "Bujvol" etot svirep  i  opasen,  i
okazhis' on pod vodoj, to eshche neyasno, kto by kogo pobedil: krispa etogo hurpu
ili hurpu ee.
     YA nichego  uzhe  ne  slyshal,  krome shuma  v zale, i tut zhe  mne v  golovu
bukval'no vvintilas' nekaya mysl' o Latore i ob Ir-fa...


     Dumaya, chto ya ploho slyshu s balkona, Pilli skazala:
     -- Ne znayu, kak sovpadayut  nashi vidy  geneticheski, i esli by vy ne byli
polny (v etom ya uverena) lyubvi k Mitinoj mame, ya by soglasilas'  stat' vashej
zhenoj, ul' Vladimir. CHto-to v vas, zemlyanah, est'... takoe...
     -- Vy chudo, Pilli, --  smushchenno skazal papa. -- Tak priyatno slyshat' vash
golos.
     -- Ne moj, a vash, chelovecheskij, -- skazala yadovitaya Pilli.
     -- YA by  polyubil i vyuchil i vashe chirikan'e,  no u menya oshchushchenie, chto vy
vse ravno dolzhny stat' zhenoj Orika...
     -- No, -- skazala Pilli, -- vy smestili akcent v moej mysli...
     -- Prostite, --  skazal papa. -- Tema sil'nee  logiki. Menyaem  ee.  Oni
zamolchali, a tut i ya poyavilsya. A cherez chas -- i Orik.
     -- To,  chto ya uznal ot Gorgonerra, ya rasskazhu po doroge,  -- skazal on.
-- Poshli smotret' podzemnyj Tarnfil.
     ...  Lestnicy v  podzemnyj  Tarnfil  byli kamennymi i  shirokimi,  kogda
lestnica skryvalas'  pod zemlej, ona vskore perehodila v shirokuyu, dostatochno
dlinnuyu, a  potomu ne  s  ochen' bol'shim uglom naklona  lentu-eskalator, chut'
pripodnyatuyu otnositel'no kraev tonnelya, te zhe dopolnitel'no byli  special'no
zaglubleny: dozhd'  stekal  po stupen'kam  lestnicy, a  posle,  iskusstvennym
bar'erchikom razdelyayas' na dva krajnih rukava tonnelya, voda tekla po  kanalam
"vniz"; sama "proezzhaya chast'" byla naklonena, i voda protekala ves' gorod do
centra, do sliva vniz,  smyvaya  takim obrazom gryaz'  s "proezzhej  chasti",  a
gryaz'  s  trotuarov "smetalas'" v  kanal'chiki  vozdushnym  potokom, idushchim iz
uzkih shchelej v fundamentah domov. Sami doma,  razumeetsya,  stoyali  pryamo,  ne
naklonno,  ih  fundamenty k  centru postepenno stanovilis' vse  vyshe i vyshe.
Doma byli vysokimi, pyatietazhnymi, s bol'shimi oknami, sejchas, noch'yu,  koe-gde
gorevshimi.  Drugie doma  byli gorazdo nizhe i vse yarko i cvetasto osveshcheny --
magaziny.  Nad domami bylo  "nebo" -- ogromnoe pole iskusstvennogo  dnevnogo
sveta; sejchas,  konechno,  goreli  lish'  otdel'nye  sekcii  i  byl  polumrak,
osnovnoj svet, kak i vo vsyakom nochnom gorode, shel ot reklam i magazinov.
     |to byl udivitel'nyj  i strashnyj gorod. Dnem --  yarko osveshchennyj  gorod
bez solnca. Smes' roskoshi i ubozhestva. YA skazal (a Orik podtverdil), chto eto
gorod dlya bezrodnyh i gellov. Platili im groshi, no  gorod vyglyadel shikarnym:
etakaya pyl' v glaza sebe samim. YA predstavil sebe vyhodyashchego iz  doma gella,
kotoryj  tut zhe mog  vzletet'  v nebo,  mog  -- no ne  mog. My progulivalis'
molcha, poka Pilli nakonec ne skazala: "Nu zhe!", i Orik tiho zagovoril.
     -- Kvistor  vyzval menya  odnogo, kak naimenee posvyashchennogo  v situaciyu.
Teper' izvestno, chto  povstancev bol'she  vpyatero,  chem dumal kvistor, i  eto
chislo  uvelichivaetsya. "Orik,  vy znaete,  kto takoj a,Tul?" --  sprosil on u
menya.
     -- Net, -- skazal ya.
     --  |to  ih rukovoditel'.  Rabochij s  zavoda kosmicheskogo  topliva.  On
zvonil mne sam, eshche raz podtverdil ih usloviya i dobavil, chto oni zhdut, no ne
naznachayut nam den' nashego otveta; oni, vidite li, vyberut ego sami  i nachnut
dejstviya vnezapno. Vy predstavlyaete, Orik, kak eto neudobno?
     -- Stranno, -- skazal ya emu. -- Dopustim, my primem ih usloviya, zaverim
ih v povyshenii zarplaty, chto dal'she?
     -- Oni vernutsya k svoim obyazannostyam.
     -- A my ih arestuem? -- YA igral, kak mog.
     -- Vy  naivnyj  politor  iz  drevnego  roda,  politikan-oppozicioner  s
ideyami, no  ne  bolee  togo. Vseh my  ne  arestuem. Arestuem, skazhem,  sotuyu
chast', a ostal'nye tut zhe brosyat rabotu, i togda vojny ne minovat'.
     -- Da, -- skazal ya emu ser'ezno, -- kak-to  ya  ne podumal. Vy, kvistor,
smotrite vernee i dal'she menya.
     --  YA  derzhu  vojska nagotove, no  mne izvestno,  chto  odna iz podlodok
pereshla na  storonu  povstancev. |to kak  raz  ta podlodka, kotoraya sposobna
snimat' nalichie svoego polya i dlya drugih podlodok neulovima.
     -- |to ploho, -- skazal ya ser'ezno. -- Ochen' ploho!
     --  V  Kalihare  obnaruzhen  otkrytyj  nastezh'  i pustoj  sklad  oruzhiya:
ohranniki ushli k povstancam.
     -- Eshche ne legche, -- skazal ya.
     -- Nam izvestno, gde nahodyatsya povstancy. Sredi nih est' troe nashih. Ne
iz moego apparata, konechno. Oni derzhat nas v kurse dela. No etot a,Tul -- ne
durak. U nih tri kommunikatora -- i vse  prinadlezhat ne nashim osvedomitelyam.
Inogda kto-nibud' iz nih dobiraetsya do Selima  (pod vidom ohoty, naprimer) i
zvonit syuda po avtomatike.
     --  Ul' Gorgonerr, -- skazal ya  emu s samym ser'eznym vidom. -- A chego,
sobstvenno,  zhit'  v  napryazhenii?  Mesto ih sborishcha  nam izvestno,  --  odna
ser'eznaya bomba i...
     -- Ah,  ul' Orik!  -- skazal  on.  --  Goryachaya golova  i mechtatel'.  Ne
serdites',  vy otlichnyj  spec v kulachnom boyu, v metanii kop'ya, v ekonomike i
tehnologii  i v obshchih ideyah,  no  v delah... Odna ser'eznaya  bomba  --  i my
zarazhaem Politoriyu  v  prilichnom radiuse. I garantiya, chto vmesto pogibshih  v
otvet na takuyu diversiyu podymutsya politory kolichestvom vdesyatero bol'she.
     -- YA byl neprav, -- kak-to ponuro skazal ya kvistoru.
     -- To-to zhe. Vot umeli  by vy tak zhe soglashat'sya, kogda v pravitel'stve
idut debaty, ceny by vam ne bylo.
     -- Tol'ko togda neyasno, pochemu vy menya vyzvali srochno.
     -- Vy chlen pravitel'stva i  dolzhny  byt' v  kurse dela.  Nadeyus', vy ne
serdites', chto vam ne izvestny imena nashih lyudej v srede povstancev?
     -- CHto  vy,  kvistor, -- skazal ya. --  Vozmozhny sluchajnosti,  nakladki,
ogovorki. CHem uzhe krug posvyashchennyh, tem luchshe.
     -- Tut vy umnica, -- skazal on, ulybayas', i my prostilis'.
     -- Orik, -- skazal ya, -- mne nuzhen  nomer a,Tula, ya... ya budu predel'no
ostorozhen. I mne nado sejchas povidat' Latora.
     -- Ob a,Tule nenadolgo zabud', -- skazal Orik.
     --  Lator  predupredil, chto ego dom mne  sleduet  sprashivat'  tol'ko  u
gella, ya vizhu vperedi odnogo...
     -- CHto  zhe, verno, --  skazal Orik. -- My svorachivaem nalevo i idem  po
bol'shomu kvadratu, eto minut desyat'. Hvatit?
     Dal'she ya poshel odin i skoro poravnyalsya  s  gellom. YA ostanovilsya, on --
tozhe.
     -- Dolgoj zhizni, -- skazal ya.
     -- Dolgoj zhizni, -- otvetil on myagko i kak-to udivlenno.
     -- Gell Lator, -- prodolzhal ya... -- Mne on nuzhen.
     On,  ulybayas',  glyadel  na menya, nemnogo  skloniv  golovu  nabok. Potom
polozhil mne  ruku na plecho i, uvidev, chto ya stesnyayus', sam polozhil  moyu ruku
na plecho sebe.
     -- Spasibo, mal'chik, chto ty spas devochku-politorku  i doch'  ulya Ori-ka,
-- skazal on. -- Pojdem, ya pokazhu dom Latora.
     Emu  prishlos' vernut'sya nemnogo  nazad, i  nakonec  on ukazal mne dver'
paradnoj:
     -- Verhnij etazh, pravaya storona.
     -- Spasibo i izvinite menya, -- skazal ya. -- Izvinite.
     Na  lifte ya podnyalsya naverh,  na pravoj  dveri stoyalo: "Lator, gell". YA
rasteryalsya, potomu chto nikakogo vidimogo zvonka ne bylo. V nereshitel'nosti ya
vzyalsya  za   ruchku  dveri,  razdalsya  zvuk  nezhnoj   flejty,  tut  zhe  dver'
raspahnulas' -- peredo mnoj, ulybayas', stoyal Lator.
     -- |to ochen' pozdno, Lator? -- sprosil ya.
     -- O, ul' Mitya! -- skazal on, obnyav menya za plechi, i vvel v kvartiru. YA
oshchutil, kakaya ona malen'kaya.  --  Prosti, ya primu  tebya na  kuhne, zhena Lata
spit  i  dochka Miki  -- tozhe. Miki slegka udarilas' i ushibla  krylo, igraya v
pyatnashki nad nashim domom.
     Kakoj-to kom podkatil u menya k gorlu, kogda ya predstavil sebe malen'kuyu
pticu-devochku Miki,  letayushchuyu nad  kryshej doma  pod  iskusstvennym  nebom, a
tochnee -- pod polom, pod zemlej.
     -- Ul' Lator, -- skazal  ya  tiho, sadyas' v  malen'koj kuhon'ke.  -- Vam
poklon ot ulya Orika, Pilli, moego papy i -- ulya Alurga.
     -- Ty byl tam? -- sprosil on. -- Kak Alurg?
     -- Da, -- skazal ya, -- udalos' pobyvat'. Alurg v poryadke.
     -- Spasibo, -- skazal Lator. -- YA vnimatel'no slushayu tebya.
     -- Lator, gde vy rabotaete? -- sprosil ya. -- Esli ne sekret.
     -- V Selime, na zavode, -- skazal on. -- Malen'kom.
     -- Vy byli kogda-nibud' na Tille pervoj ili vtoroj?
     -- Prihodilos'. YA  rabotal tam. Nas, chernorabochih, inogda perebrasyvayut
s mesta na mesto.
     -- Skazhite,  --  sprosil  ya, volnuyas'.  --  A  bukval'no na dnyah vas ne
poshlyut tuda?
     --  Net,  -- skazal  on. --  No cherez dva  dnya  polet  tuda  sostoitsya,
nekotorye, samye  bednye  politory,  soglasilis'. I letyat  gelly.  Odin  moj
priyatel'-gell  smozhet zabolet', i ya zamenyu ego, esli tebe eto nado: v Selime
rabota menee srochnaya.
     -- Da, mne eto ochen'-ochen'  nuzhno, Lator, -- skazal ya.  --  U vas  est'
bol'shaya sumka, vot takaya! -- pokazal ya.
     -- Najdetsya. Sumku, meshok -- najdem.
     -- A eto ne budet strannym, chto vy s takoj sumkoj?
     --  Net, ne  budet. Na Tillah est' v lesu  celebnyj koren',  ego nastoj
horosho vosstanavlivaet myshcy kryl'ev i ruk...
     -- A vremya otdyha na Tille vam dayut?
     -- Da. My edim i sobiraem korni.
     -- YA by poletel s vami... No... sami ponimaete.
     -- YA vse sdelayu, ul' Mitya, -- skazal Lator. -- Ne volnujtes'.
     -- Poslezavtra ya zajdu k vam vecherom, mozhno? -- sprosil ya.
     -- Konechno. Esli vdrug menya ne budet, vse korotko peredaj Late. Blizhe k
nochi ya prilechu k tebe. Krispy ne takie uzh umnye, verno?
     -- YA ne razobralsya, -- skazal ya. -- Ne uspel.
     Ulybnuvshis'  drug  drugu,  my prostilis'. Na  sekundu ya  ostanovilsya  i
sprosil:
     -- V Selime est' gorodskie kommunikatory, telefony?
     -- Da, neskol'ko. Gorodok malen'kij.
     -- Vy ne zamechali, chasto li zvonyat po nemu politory?
     -- Redko. YA ni razu ne videl.
     -- Esli uvidite, i ne raz, odnogo politora, soobshchite Alurgu ego vid.
     -- Ponyal, -- skazal on.
     ...  Na ulice ya  pochti stolknulsya  s Orikom, papoj  i Pilli.  Bystro my
doshli  do lestnicy naverh, podnyalis', seli v mashinu,  Orik vzletel, rvanulsya
eshche vyshe  i  pognal ee  na predel'noj  skorosti kuda-to  vbok, gorod  bystro
ischez. Orik nazhal knopku kommunikatora, i ya sel k nemu poblizhe.
     -- Slushayu.
     -- Dolgoj zhizni, -- skazal Orik. -- Tri politora iz vashih, lyuboj, mogut
dobresti, ohotyas',  do sosednego  seleniya. U nih  net  kommunikatora, i  oni
zvonyat rodnym v Tarnfil po avtomatike. Hotel by ya uvidet' ih lica...
     Sekundu. -- Orik kivnul mne,  i ya shepotom soobshchil emu  svoyu pros'bu. On
hlopnul menya po plechu i  snova zagovoril: -- U menya zabolel  dovol'no bednyj
drug, nel'zya li emu ustroit' nemnogo besplatnoj korabel'noj kormezhki?
     -- Dumayu, da, vpolne. Na skol'ko dnej pishchi emu nado?
     -- Soobshchu pozzhe. Dolgoj zhizni. -- Orik otklyuchil apparat.
     -- Lator, -- skazal ya Oriku, -- byvaet chasto v  Selime. YA peredal  emu,
chto v avtomatah  svyazi  mogut byt' podozritel'nye  tipy,  ih nado zapomnit'.
Orik obnyal menya.
     --  On  politor kakoj-to, -- smeyas', skazala Pilli. --  Vrode malen'kij
mal'chik, a sam...
     -- Orik,  -- skazal papa. --  Mitya tochno sebya vedet ili eto mozhet stat'
pomehoj?
     -- Sverhtochno! Vy chto, ploho znaete svoego syna?
     -- V etoj oblasti -- vovse ne znayu.
     -- Stranno, -- skazal Orik. -- |to vsego lish'  navsego  oblast'  uma  i
dobroty. Skol'ko topliva i kakogo tebe nado? -- sprosil Orik.
     -- YA dolzhen uznat' vse zavtra ili poslezavtra.
     -- Uznaesh' i soobshchish' mne. Ostal'noe my naladim bystro.
     --  Pilli, -- skazal ya, -- v vashej  laboratorii est' komp'yuter -- ya mog
by poschitat' u vas?
     -- Nado podumat', -- smeyas', skazala Pilli. -- Ty mozhesh' ego slomat'.
     -- Vy budete ryadom, -- skazal ya. -- YA bez vas ne obojdus'!
     -- O, kakaya chest'! Dogovorilis'.
     -- CHto-to vyrisovyvaetsya u tebya? -- sprosil papa. -- Da?!
     -- YA ochen' nadeyus'. Prostite, Pilli i Orik, chto ya nichego ne govoryu vam,
prosto  boyus'  sglazit'  paru neyasnyh  obstoyatel'stv.  No ya  proiznesu  samu
formulu: Ir-fa --  Pilli --  a,Tul --  Ir-fa -- Lator  --  Tilla pervaya  ili
vtoraya. Vse.
     -- On u vas genij, chto li? -- sprosil Orik u  papy. -- Hotya ya nichego ne
ponyal.
     -- Da chto-to vrode etogo, -- smeyas', skazal papa.
     -- CHayu -- i po domam, spat', -- strogo skazala Pilli.
     -- Mozhno  i u nas,  -- skazal papa i  dobavil  Pilli: -- I ya zavaryu chaj
po-svoemu. Bez apparatury.
     --  Otlichno,  --  skazala  Pilli.  --  Mne eta civilizaciya  nadoela  do
chertikov. Dushoj ya -- s moro.


     YA  dumal o tom,  kak, chert  poberi, stalkivayutsya inogda interesy lyudej,
zhelayushchih pri etom drug drugu dobra. Mne stanovilos' kak-to ne po sebe,  dazhe
strashnovato. Nachni  a,Tul voennuyu operaciyu segodnya  ili  zavtra, i  vse nashi
nadezhdy poletyat  v tartarary. Oni, takie ponyatnye politoram, otodvinulis' by
na zadnij plan, potomu chto (o chem rech') politoram Politoriya byla dorozhe.
     My zavtrakali,  razdalsya zvonok kommunikatora  videosvyazi,  i tut zhe my
uvideli lico Gorgonerra.  Tysyacha izvinenij, million pozhelanij, i srazu zhe on
izlozhil  pros'bu  k pape  --  vstretit'sya  s  uchenymi-energetikami; vstrecha,
razumeetsya, zakrytaya.
     --  V  koi-to  veki vstrecha dvuh  vysokih civilizacij!  --  vysokoparno
skazal on.  -- Otnyud' ne isklyucheno pri uglublennoj besede, chto okazhetsya, chto
te  resursy, kotorymi bedna Zemlya,  imeyutsya v dostatke u nas,  i naoborot --
to, chego polno na Zemle...
     -- Horosho, -- skazal papa. -- No ya uzkij specialist.
     -- Da, no ved' vysokogo klassa?! -- skazal Gorgonerr.
     -- Nu-u... -- skazal papa.
     Kogda eta chudo-beseda konchilas', Pilli skazala:
     -- CHuet  moe  serdce, kvistor hochet  bol'she uznat'  o  vashih  resursah,
chem...
     -- Aj da Pilli -- patriotka! -- skazal papa.
     -- Da nu vas! YA zhe ob®yasnila, kak  mozhet vyglyadet' druzheskij  prilet  v
rajon Zemli dvuh desyatkov politorskih korablej.
     --  Kstati.  Vlasti ispol'zuyut  rabskij trud, za kotoryj platyat  groshi.
Kapital  ogromen,  no idet  ne  na usovershenstvovanie uslovij  truda,  a  na
superuluchsheniya i bez togo supervysokih dostizhenij. Pochemu? Esli ya prav.
     -- Da,  vy pravy.  Da  potomu, chto  nashe zamknutoe obshchestvo  izdavna  i
ochen'-ochen' dolgo bylo chisto rabovladel'cheskim. YA by dazhe skazala tak: kogda
so vremenem nasha  nauka  rezko poshla  v  goru,  nas ot chistogo  rabovladeniya
otdelyalo minimal'noe istoricheskoe  vremya. I takogo roda zamashki elity krepko
ukorenilis', hotya zavisimye raby prevratilis' v yakoby  nezavisimyh  rabochih.
Im dali minimum udobstv i deneg, no na bol'shee  ne  poshli. Politory ne ravny
-- eta filosofiya  v®elas' v krov'. Otsyuda  i termin "vysokorodnye" i prochie.
Pochemu-to ya ubezhdena, chto na Zemle chelovek, sposobnyj prosledit' drevnost' i
znachimost'  svoego roda,  mozhet, skazhem, rabotat'  svarshchikom. A drugoj,  ch'i
predki sotni let obrabatyvali zemlyu, mozhet stat' uchenym,  deyatelem iskusstva
ili glavoj pravitel'stva. Ved' tak?
     -- Absolyutno verno. |to ne pravilo, no vpolne veroyatno.
     -- V  nashem zhe  milom obshchestve  drugaya  filosofiya,  po  obliku  gluboko
skrytaya  ili  priukrashennaya.  Vpryamuyu  o  nej  govoryat  tol'ko vnutri elity.
Filosofiya dubl'-gosudarstva. Gosudarstva (odnogo), no  na dvuh  planetah. Ih
mozhno  nazvat' Politoriya-odin i  Politoriya-dva. So vremenem  sozdastsya  -- i
pochti uzhe sozdano -- takoe bogatstvo  vysshej  tehniki i  sverhudobstv tol'ko
dlya elity,  chto odnazhdy  (eto kak zagovor)  na vtoruyu planetu "iks"  uletaet
sotnya korablej  s pravitel'stvom  i  elitoj  (knigi,  predmety  razvlecheniya,
roskoshi, sport, ohota, obsluga i  pochti vsya armiya). Na  novoj planete  armii
otvodyat ee ugolok i  nadziratelej  nad  nej,  a  ostal'naya chast' planety  --
moshchnye  i  elegantnye goroda-kurorty,  sady, bassejny, zrelishcha,  i  nikakih,
nikakih  rabochih-rabov:  vse  oni   ostalis'  na   Politorii,  srednerodnye,
bezrodnye, gelly, moro. Tam  zhe  proizvodstvo,  upravlyayushchie im, laboratorii,
sumasshedshie uchenye ili umnye lyudi v nih -- eto ih delo, zavody,  fabriki  --
chert te chto eshche. I chast'  armii, otlichno vooruzhennaya  i horosho oplachivaemaya,
kak i na planete elity. Rabotaj i ne pikni.  Vse  vazhnye veshchi dostavlyayutsya s
planety  korablyami  dlya elity na druguyu planetu. CHut' raby  vskolyhnulis' --
est'  armiya.  CHut'  armiya zameshkalas' --  est'  superarmiya  s planety elity.
Ponyatno?
     -- Bozhe moj, -- skazal papa. -- Pohleshche, chem v nashej drevnosti!
     -- I  zheleznyj kontrol', polnaya garantiya, chto planeta  rabov  ne sumeet
stat' takoj, chto smozhet  razrushit' planetu elity ili osvobodit'sya iz-pod  ee
vliyaniya. Nu vot,  razvopilas'! --  udariv sebya  po  kolenke,  rezko  i gluho
kak-to  skazala  Pilli. --  Raznylas'!  A  vy,  konechno, ne  ozhidali  takogo
povorota, esli rech' idet o vysochajshej civilizacii?!
     -- Ot civilizacii -- ne ozhidal, -- skazal papa.
     -- Civilizaciya? CHego?  Da chego ugodno,  no ne  duha. Civilizaciya  duha,
skoree,  est' u  obyknovennyh  politorov, konechno  -- u moro,  i  dazhe  -- v
ogranichennyh, no dobryh  emociyah gellov. Vy dumaete,  Gorgonerr  ne hotel by
imet' takuyu zhe, kak protiv gellov, mashinu protiv prostyh politorov?!  Sirius
potyanulsya, vytyanuv perednie i prisev na zadnie lapy, zevnul, vstryahnulsya  --
i vzletel na koleni Pilli.
     -- Razbegajtes', -- skazala Pilli. -- Vy k etim uchenym, ul' Vladimir, a
ty...
     -- YA k Ir-fa, -- skazal ya.
     -- Nu a ya uspokoyus' gimnastikoj i igroj s Siriusom.
     ... YA  horosho  predstavlyal sebe, kak trudno budet mne govorit' s Ir-fa.
Navernoe, poetomu ya letel k planetariyu, ne toropyas'.
     Ir-fa vstretil menya teplee  teplogo, i, k  schast'yu, detej opyat' ne bylo
--  on  byl  svoboden.  On  provel  menya v  svoj  kabinet,  ya nevol'no  stal
oglyadyvat'sya, i Ir-fa skazal mne s legkoj ulybkoj:
     -- Ul' Mitya, my zdes' tol'ko vdvoem.
     -- YA k vam po delu i s pros'boj, mne... nelovko...
     -- Postarajsya  perestroit'sya,  --  skazal on. --  Pust'  tebe nichto  ne
meshaet, togda i mne budet proshche.
     -- YA videl Maligata, -- skazal ya i zapnulsya...
     -- Nu i... Konechno, on chto-to prosil peredat' mne?
     -- Da. Nizkij poklon...
     -- A eshche?
     --  On  mne podaril  nastoyashchij nozh ohotnika  moro, -- skazal  ya  kak-to
unylo.
     -- Navernoe, on uznal, kak ty carapnul krispu, da?
     -- Nu da, -- skazal ya. -- On... skazal eshche, chto ya mogu obratit'sya k vam
s pros'boj i...
     -- S lyuboj, -- skazal Ir-fa. -- Verno?
     -- Da, verno, -- skazal ya.
     -- Nu vot i obrashchajsya. Smelee.
     -- YA budu zadavat' vam voprosy, ne ob®yasnyaya, v chem delo?
     -- Da kak ugodno. Ne stesnyajsya.
     -- Ili vy i tak vse pojmete, vy zhe pilot kosmosa.
     -- Da, koe-chto pomnyu, koe-chto soobrazhayu.
     --  Vot vy govorili, -- nachal ya, -- chto vashi modeli korablej  -- eto ne
prosto tochnye kopii, no kopii  rabochie, oni  mogut letat', ispolnyaya zadannuyu
programmu.
     -- Konechno, mal'chik, vse verno. Dal'she.
     -- Skazhite  mne,  esli takuyu model' zagruzit'  toplivom  maksimal'no  i
zaprogrammirovat'  na  vysshuyu skorost', to  budet li eta  skorost' stol'  zhe
vysoka, kak i u bol'shogo korablya-prototipa? I dolgo li ona smozhet letet'?
     -- Ne  bespokojsya.  |to dejstvitel'no  superkopiya,  skorost'  ee  budet
ogromna, i letet' ona mozhet ochen' dolgo.
     -- Nu kak dolgo? -- sprosil ya.
     -- Vidish' li, do menya doshel otchet Karpiya v Vysshem kosmicheskom obshchestve.
Zatyanuv  vas k sebe na  bort, on  proshel  ogromnoe rasstoyanie.  Model' mozhet
doletet'  do  toj  tochki  vpolne.  Vtoroe: v  etoj tochke korabl'  Karpiya  po
zadannoj programme proshchupyval kosmos, no pochemu-to ne obnaruzhil Zemlyu, inache
eto  bylo  by   izvestno.  Nam  zhe  izvestna  maksimal'naya  skorost'  vashego
korablika. Vy dolgo leteli?
     -- Da sutok dvoe.
     --  Otsyuda  vyvod:  Zemlya ot  Karpiya byla ne tak uzh  daleka, no, skoree
vsego, eto zona,  gde proshchupyvanie  ee bylo nevozmozhno po kosmicheskim (a  ne
Karpievym) prichinam.  YA  znayu, eto vazhno  dlya vas, no sejchas vazhnee  drugoe:
esli model' legko sposobna dobrat'sya do tochki vashej byvshej vstrechi, to s tem
maksimal'nym zapasom topliva  ona dojdet  i do Zemli. YA rassuzhdayu  dlya  tebya
verno?
     -- Da, ul' Ir-fa, absolyutno verno!
     On polozhil mne ruku na plecho i skazal:
     -- Nu, Mitya, dogovarivaj, smelee. Delo vazhnoe.
     YA  napryagsya...  ya ne  znayu,  chego ya  tak napryagsya, no  napryagsya zhutko i
prosheptal:
     -- Ul' Ir-fa... Vy... mogli by, nu... podarit' mne odnu model'?
     -- Da, Mitya, -- skazal  on, -- mogu,  -- potom pauza, i potom: -- Mozhet
byt', dazhe obyazan.
     -- CHto-o?! -- YA byl... potryasen, ne inache.
     --  Vidish'  li,  mal'chik,  --  skazal  on.  --  Pros'ba Maligata  ochen'
sushchestvenna dlya menya. Ochen' vazhna i istoriya s krispoj. No... -- on pomolchal.
-- YA slyshal i videl, chto govoril tvoj otec,  i slyshal i videl tebya. I eshche --
ya glyazhu  v tebya. YA slushayu tebya i slyshu. YA chuvstvuyu, chto ty ne "zakryvaesh'sya"
ot menya.  I  ya  znayu, chto, podariv tebe model', hotya i vtajne, ya ne  navrezhu
svoej planete. Model' -- tvoya.
     -- Oh, -- skazal ya. -- Oh, ul' Ir-fa. Vy  i predstavit' sebe ne mozhete,
kak by vstretila vas moya mama! A ya sumeyu ustanovit' programmu kursa?
     -- A ty ee znaesh'?
     -- Da, i ya mogu ee proverit'. No kak ee zalozhit'?
     -- Golovnaya chast'  snimaetsya, a krepitsya s pomoshch'yu moshchnejshih  magnitov.
Ty prosto zaberesh' model' so snyatoj kryshkoj, i kryshka do novogo soedineniya s
telom modeli budet zavernuta vo chto-to izoliruyushchee ee vremenno ot modeli.
     -- Kak vy dumaete, a ya obnaruzhu  v  otkrytoj sisteme uzel, gde zadaetsya
programma kursa?
     -- Da, konechno. Snimat' kryshku bolee  moshchnym  magnitom  budu  ya. YA zhe i
pomogu  tebe najti  nuzhnyj  uzel. I ne volnujsya, kryshka sama stanet tochno na
mesto, sily scepleniya po linii scepleniya ne ravny i sovpadayut v opredelennyh
tochkah.
     -- Navernoe, ya soobrazhu, gde mesto pomeshcheniya topliva?
     -- Navernyaka. No i ego ya tebe pomechu.
     -- Sumeyu li ya soschitat' nuzhnoe kolichestvo?
     -- A zachem? Zapravish' model' maksimal'no.
     -- Toplivo mne obeshchali.
     --  Esli, -- skazal  on, -- vdrug  politor,  obeshchavshij tebe toplivo, ne
sumeet sdelat' eto voobshche ili bystro, ya tebe pomogu.
     Golova moya,  moya  bednaya dityach'ya golovushka  kruzhilas' ot togo, kak  vse
skladyvalos', a serdce skakalo, kak Sirius, kogda on igraet s bumazhkoj.
     -- Ty eshche ne vse vyyasnil ili obgovoril? -- skazal Ir-fa.
     -- YA ne znayu, gde i kak zapravit' toplivom model', potomu chto v put' ee
otpravlyat' budu ne ya.
     -- YA zapravlyu, -- skazal Ir-fa prosto. -- Pryamo zdes'.
     -- Politor, kotoryj zaberet model', poluchit vse gotoven'kim?
     -- Da, -- skazal Ir-fa. -- No zdes',  ya dumayu, nuzhen ne prosto politor,
no imenno politor-gell.
     YA smotrel na Ir-fa s voshishcheniem i s kakim-to nedoveriem.
     -- Vy chitaete moi mysli. Ili otkuda-to znaete moj plan.
     --  Prosto,  veroyatno,  sovpadaet nasha  logika. Delat'  eto nado noch'yu.
Planetarij zakryt.  Klyuchi  ya  ne doveryu nikomu, a galereya s modelyami vysoko,
znachit, nuzhen gell.
     -- I chutochku  priotkrytaya polosa dlinnogo okna, -- skazal ya, -- kotoruyu
potom sleduet zadvinut' obratno? Ir-fa skazal:
     -- Davno ya tak slavno ne rassuzhdal. Pomnish', v tvoj pervyj vizit, kogda
ty skazal,  chto ochen'  zharko, ya  nazhal knopku --  i polosa  okna  uplyla  do
predela vbok?
     -- Pomnyu, -- skazal ya. -- Eshche by.
     -- Knopku  ya derzhal dolgo, no nadavil myagko. Teper', uhodya s galerei, ya
nazhmu ee  na  sekundu, chtoby prolezla ruka gella, i  vazhno,  chtoby  on nashel
mesto,  gde eta shchel'  i  gde stoit  prigotovlennaya model'.  On nazhmet knopku
nastol'ko, chtoby vlezt' na galereyu.
     -- A potom?
     -- Potom, uletaya, on snova  nazhmet etu knopku, no "utopit"  ee gluboko,
togda  okno  zaskol'zit  obratno do upora. Skazhi gellu,  chto kogda on najdet
shchel',  on, chtoby  rasshirit' ee,  dolzhen nazhat' slegka, inache shchel', naoborot,
zakroetsya -- i vse propalo, hotya by  na sutki, a eto mozhet  byt' vazhnym  dlya
tebya.
     -- Tak ono i est', -- skazal ya.
     --  Ty predstavlyaesh',  kak  zapolneno nebesnoe prostranstvo, okruzhayushchee
Politoriyu, i skol'ko est'  sluzhb, sledyashchih, kto i kuda letit? Model' zasekut
i perehvatyat.
     -- YA  dolgo glyadel v teleskop i  prishel togda k vam,  chtoby  videt' vse
vashe nebesnoe prostranstvo. Model'  pridetsya zapustit' s odnoj iz Till. A ee
mozhet zasech' korabl', kotoryj privezet tuda rabochih?
     --  Vryad li on  sumeet  sdelat'  eto  vo vremya otdyha  rabochih, kogda i
piloty otdyhayut.  My ustanovim maksimal'nuyu  vzletnuyu skorost'  i  ona budet
vyshe, bystree reakcii pilotov.
     -- Ul'  Ir-fa, -- skazal  ya. --  Neuzheli  ya vse verno rasschital,  chtoby
uspokoit' na Zemle mamu?
     -- Ty rasschital vse verno, mal'chik, -- skazal Ir-fa.
     -- Lish' by ona ni v kogo ne vrezalas', eta model'!
     -- A zachem  ej eto? Ona  umnaya. Ona  otklonyaetsya ot lyubogo tela i  dazhe
skopleniya  kosmicheskoj pyli,  kotoraya mozhet  ej  povredit'.  YA  zakryl  lico
rukami. Neuzheli udastsya?
     -- Ty chto? -- sprosil Ir-fa.
     -- Vy mnogogo dostigli! -- skazal ya. -- A robotov malo.
     -- Da, -- ulybnulsya Ir-fa. -- Malo. Mogli by bol'she.
     -- Znachit oni prosto ne hotyat?! -- voskliknul ya.
     --  Ne hotyat.  |to chto-to osoboe v krovi: ispol'zovat' i unizhat'  zhivye
sushchestva. Pojdem, ty  vyberesh' model', i ya pokazhu, kak ee posylat' v kosmos.
Kogda vse dolzhno byt' gotovo?
     -- Zavtra k vecheru, chtoby gell zabral ee noch'yu.
     -- Znachit, zavtra dnem ty dozvonish'sya do menya.
     -- A  segodnya ya budu schitat'  kurs  modeli v  polete. I  nuzhna popravka
otkloneniya na Tillu. YA  tol'ko boyus', esli vse slozhitsya udachno,  ne proveryat
li sumki gellov  pri posadke,  eti sumki  oni  vozyat  s soboj  dlya sobiraniya
kornej.
     -- Kogda rejs, poslezavtra?
     -- Da, esli sostoitsya.
     -- Togda komandirom korablya budet moj priyatel', yasno?
     -- YAsno. Spasibo... spasibo vam ogromnoe!
     -- Tochno soobshchi gellu princip  zapuska modeli, kotoryj  ya  tebe  sejchas
pokazhu, -- skazal Ir-fa. YA kivnul. -- Nu, poshli.


     Postaviv  mashinu vozle doma,  ya podnyalsya  na lifte, otkryl  kvartiru  i
proshel  v  stolovuyu.  Pervym, kogo  ya  uvidel,  byl  neznakomyj, ulybayushchijsya
politor.  Kogda ya voshel, on rezko vstal  s  pistoletom  v ruke  i, prodolzhaya
ulybat'sya, velel mne sest'.
     YA sel. Pilli skazala:
     -- |tot krasavec pozvonil snizu  i skazal,  chto  prines  koe-chto ot ulya
Orika. YA  poglyadela v glazok -- on byl s dvumya korzinami  produktov,  sejchas
oni na kuhne, horoshie produkty. Ty soobshchil ochen' malo,  politor,  -- skazala
ona etomu, s pistoletom. -- Nachni snova. Razvlechesh' nas.
     -- Znachit, tak, -- skazal tot, -- ya pribyl v Tarnfil  po zadaniyu a,Tula
i  uzhe vypolnil ego. No ya pobyval i u kvistora, soveshchanie tol'ko nachalos', i
ya ostavil ego sekretaryu zapisku  s koe-kakimi svedeniyami, no ob  odnom ya emu
poka ne soobshchil, ob®yasnyayu, pochemu i o chem.
     YA ves' szhalsya, tut zhe  oshchutil telom v karmane svoj lazer, podumal srazu
zhe, chto vryad li uspeyu vospol'zovat'sya im ran'she, chem on  svoim pistoletom, i
chto ya nikogda nikogo ne ubival,  krome krispy, ne umeyu, hotya etot  politor i
est' --  krispa. Vse  eto mel'knulo  u  menya  v golove za mgnovenie;  ya ves'
drozhal.
     -- Nu, politor, syn  krispy-tutty i molekuly urana, dal'she, --  skazala
Pilli tomu.
     -- Vchera, nahodyas'  v otryade a,Tula, cherez vetvi derev'ev ya videl  tebya
(vzglyad na menya), tvoego otca -- opasnyh prishel'cev -- i ulya  Orika i slyshal
vashu besedu.  Gorgonerr nichego ne znaet, no -- eto zavisit  ot menya -- mozhet
uznat'.  Pravda, ot kvistora  ya poluchu men'she, chem ot ulya Orika  za  to, chto
skroyu ego tajnu. Ne shevelis'! -- rezko kriknul on  mne, podymaya pistolet, no
ya uzhe uspel vynut' nosovoj platok i vysmorkalsya (lazer byl v tom zhe karmane;
platok ya zasunul obratno).
     -- CHego, smorknut'sya nel'zya? -- sprosil ya. -- Da ya bolen.
     -- Bolen, no poka zhiv, tak chto beregi sebya.
     -- Ne mogu, -- skazal ya, -- v nosu vse mokro.
     --  YA uhozhu,  vot  zapiska Oriku, v nej skazano,  skol'ko deneg,  gde i
kogda on dolzhen ostavit' mne.  K  opredelennomu sroku on ili ostavit ih mne,
ili net. Ne ostavit -- ya brosayu otryad a,Tula i  idu k kvistoru. Ostavit -- ya
molchu. Dumayu, chto Orik "podarit" mne etu summu. On budet molchat' i nichego ne
skazhet  a,Tulu. Esli  s pomoshch'yu Orika  menya raskroyut v otryade i  ub'yut,  eto
srazu zhe stanet  izvestno, gde nado, i budet signalom vse soobshchit'  ob Orike
Gorgonerru. Koe-kto preduprezhden, chto ya v gorode. Ne o sdelke, konechno.
     -- CHto-to  zdes'  ne to, -- skazala, ulybayas', Pilli,  a ya snova dostal
platok i vysmorkalsya. Vdrug ya pochuvstvoval oznob; da, on uzhe ne reagiruet na
platok, i ya obyazan budu vyhvatit' lazer.
     --  CHto  znachit "ne  to"? --  sprosil  etot. Nervno on stal pohlopyvat'
svobodnoj rukoj po podlokotniku kresla. Takova uzh,  navernoe, i  politorskaya
priroda: vse bylo yasno, emu vpolne  mozhno bylo ujti, no lyuboj vopros  k nemu
vyzyval kakoe-to bespokojstvo, chuvstvo nezavershennosti, chto li, neyasnosti, i
on  ne  mog ujti tut  zhe, ne mog --  i vse tut.  Ruka  ego prodolzhala nervno
pohlopyvat' po podlokotniku.
     -- Nu,  slushaj, -- medlenno nachala Pilli, a ya podumal, drozha, chto mozhno
obojtis' i bez krovi, dostatochno "vystrelit'" v nego  lazerom,  a ne rassech'
ego, no ya nikogda-nikogda-nikogda ne ubival cheloveka, politora. -- Nelogichno
pochti vse. Esli Orik ne ostavit den'gi,  ty  idesh' k  Gorgonerru, --  eto-to
logichno. Tak?
     -- Da, tak.  -- |tot vse eshche legon'ko pohlopyval rukoj po podlokotniku,
glyadya na Pilli, tretij ego glaz smotrel v protivopolozhnom napravlenii, no, ya
uveren, chto ne naverh.
     -- No  gde  garantiya, chto,  poluchiv  den'gi,  ty  ne peredumaesh'  i  ne
otpravish'sya vse-taki k Gorgonerru?! YA poglyadel naverh i zamer...
     --  Garantiya  est',  ya  predlagayu sdelku, i esli on na nee pojdet,  moe
molchanie -- eto delo moej chesti.
     -- CHto-o?! -- skazala Pilli. -- CHesti? Tvoej?! Ne smeshi menya!
     -- A vy ne oskorblyajte menya! -- glupo vykriknul on.
     A  ya  smotrel  vverh,  na  samyj  kraj  lestnicy... Ruka  etogo  nervno
pohlopyvala po kreslu,  a ya, kak zavorozhennyj, glyadel  naverh,  kosil  glaz,
chtoby on ne zametil.
     -- On mozhet ne dat' tebe ni grosha, dazhe verya tebe!
     -- |to pochemu zhe, milaya dama?
     -- Poostorozhnej, politor! --  skazala Pilli. -- Ty  eshche ne kupil u menya
pravo tak obrashchat'sya ko mne!
     -- Ah-ah-ah!!!
     -- |to Orik -- chelovek chesti  i ne skroet ot a,Tula tvoe predatel'stvo.
I on ne dast tebe ni grosha, riskuya vsem.
     --  Pohozhe, chto  zapisku  ostavlyat' ne  nado,  a  sleduet  pryamo idti k
Gorgonerru. Ty etogo hochesh', da? -- skazal etot gad.
     -- Esli  ty, porozhdenie  tysyachi krisp-tutt... eshche  raz nazovesh' menya na
"ty"!.. -- rezko skazala Pilli, i v etot moment s verhnej stupen'ki lestnicy
korshunom na ruku politora upal Sirius -- on lyubil igrat'.
     Ot neozhidannosti i pri  vide kol'vo politor zaoral i neuklyuzhe popytalsya
otpihnut'  ot sebya mordochku  Siriusa. |to bylo  grubo, i Sirius  vsadil svoi
zuby v pal'cy politora.
     -- YAd! YAd! -- zavopil tot. -- Ko-ol'vo!  -- On ves' izvivalsya v kresle,
starayas' vyrvat' kist' iz zubov Siriusa. -- YAd!!!
     V mgnovenie Pilli okazalas'  ryadom i nogoj vybila pistolet etoj zhaby, a
ya  stoyal  nad nim  s lazerom.  YA otorval za shkirku ot  nego Siriusa i  legko
otshvyrnul ego, gromko skazav:
     -- Vse, politor, pozdno. YAd!
     On spolz s kresla na pol, izvivayas', blednyj, ves' v sudorogah.
     --  On  umiraet,  --  zhestko  skazala  Pilli.  --  Govori, Gorgonerrovo
otrod'e, eshche dvoe osvedomitelej v otryade videli Orika?
     -- Net, ne-et!.. Ne videli. YA odin byl v kustah.
     -- I ty im nichego ne skazal?!
     -- Net, ne-et, ya ne idiot, oni by postaralis' sdelat' to  zhe samoe, chto
i ya... YA umirayu... ya umirayu, da?.. Spasite-e!
     -- Vyjdi, -- skazala mne Pilli, -- daj emu umeret'!
     YA  vyshel,  zakryv  dver',  i  razlichil  cherez  sekundu  dva  gluhovatyh
vystrela.  Drozha,  kak malen'kij, ya prostoyal vozle vhoda  na kuhnyu neskol'ko
minut;  potom voshel  obratno v stolovuyu. Pilli sidela v kresle,  razglyadyvaya
pistolet etogo gada.
     -- YA unesla ego v vannuyu na poslednij etazh, -- skazala ona. YA bryaknulsya
v  kreslo. -- Ty znaesh', --  prodolzhala ona, -- on by tak i umer,  tebe ved'
izvestna sila voobrazheniya razvitogo mozga? No eto  bylo by dolgo i protivno.
I potom, ya ne hotela riskovat'. Kak ty zametil -- vse zhe mozg mozgu rozn'.
     -- Zachem ty... eto... -- skazal ya Pilli, vpervye nazyvaya ee na "ty". --
YA byl gotov, s lazerom, ty by skazala... i ya...
     -- YA uverena, chto ty nikogo v zhizni ne ubil, krome krispy.
     -- Ty tozhe ne ubivala lyudej, politorov! YA... chuvstvuyu.
     -- Da,  eto verno, -- Pilli pomolchala.  --  No ty ne  dolzhen  byl etogo
delat': tak ili inache, ya i ty ochen' po-raznomu otnosimsya k Oriku. Vse. ZHal',
chto my ne uznali imen teh dvoih v otryade, no tak uzh vyshlo: u etoj tvari  uzhe
ne bylo sil.


     Gad -- eto gad, a ego produkty  -- eto produkty.  YA tak ne  schital, mne
eti  produkty  byli protivny, otvratitel'ny,  a u Pilli eto shlo, ya dumayu, ot
otnosheniya k produktam: oni ne dolzhny propadat'. Ona prinyalas' gotovit' obed.
     -- Maesh'sya? -- sprosila ona u menya.
     -- Est' nemnogo. Dazhe potryahivaet, esli chestno.
     -- Pojdi, pogonyaj na svoej mashine, -- skazala ona, i ya podumal, chto ona
umnica, ved' imenno tak ya vel sebya kogda-to na Zemle, gonyal na moej amfibii,
kogda mne bylo hudo.
     -- Tebe ne budet neuyutno odnoj? -- sprosil ya.
     -- Ne obizhajsya -- net, ne budet. YA zanyata vazhnym delom.
     -- YA imeyu v vidu togo, naverhu.
     -- Da net, erunda.
     -- A vdrug on prosil kogo-nibud' podstrahovat' sebya?
     -- Net! Skazat', chto vizit syuda, -- opasno. Net-net.
     -- Esli ya vernus' cherez chas -- ne pozdno?
     -- V samyj raz.
     -- I daj mne nomer a,Tula. |to zhe neobhodimo!
     Ona nazvala  mne ego;  s  kakoj-to zhalost'yu,  vdrug  ohvativshej menya, ya
pogladil ee po golove i bystro umchalsya na lifte. YA vskochil v mashinu, vzletel
i bystro pognal  ee  kak mozhno kruche  vverh, potom leg  na normal'nyj kurs i
letel uzhe medlenno i dolgo, razmyshlyaya. YA podumal, mozhet, ne stoit govorit' s
a,Tulom, no pravil'nyj tekst sam vdrug prishel v  golovu, ya soedinil na grudi
ryadom kommunikator i "pleer" i nabral nomer a,Tula.
     -- Vas slushayut, -- skazal golos. CHej-to.
     -- Govorit mal'chik, kotoryj kupalsya s devochkoj v more.
     -- I u etogo mal'chika est' horoshij ohotnichij nozh?
     -- Est'. On nashel ego v skalah. A s kem govoryu ya?
     -- S pomoshchnikom bezrodnogo, no starshego.
     -- Ryadom nikogo net?
     -- Net.
     -- Pust'  tak zhe  budet, kogda podojdet starshij.  Posle pauzy ya uslyshal
nakonec:
     -- Starshij.
     -- Bezrodnyj?
     -- Eshche kakoj! -- I smeh. Konechno, eto byl a,Tul.
     -- Byl li odin, nemnogo uzkoglazyj, napravlen v gorod?
     -- Da, tochno.
     -- On odin iz treh. On uletel v drugoj mir. Navsegda.
     -- Vot eto da!
     -- Vazhnyj vopros! Moj golos slyshen horosho?!
     -- Dostatochno horosho.
     --  A ryadom s  nim  ne slyshen drugoj, takoe  legkoe penie, tainstvennye
zvuki? -- YA namekal na moyu chelovecheskuyu rech'.
     -- Da. (YA napryagsya.) No ochen' slabo, edva ulovimyj fon.
     -- |to pri opredelennyh atmosfernyh usloviyah?
     -- Net, vsegda. Raznica chastot.
     -- Ostalos' dvoe. Bystree obnaruzhit'.
     -- YAsno.
     --  A  ushedshij -- nu, ushel  po  novoj  vashej pros'be  v  dalekij  gorod
nadolgo. Poslali ego vy lichno.
     -- YAsno.
     -- Est' kto-to v  gorode,  kto ochen' rasstroitsya,  esli uznaet, chto  on
ischez. |to ne fakt. Predpolozhenie.
     -- YAsno. I togda?
     -- On pojdet k vysokorodnomu i rasskazhet ob ischeznovenii, ne bolee.
     -- YAsno. Naskol'ko eto vozmozhno?
     -- Ne znayu. Mozhet byt', vashi dvoe ego znayut.
     -- YAsno.
     -- Dolgoj zhizni pochti vsem, -- skazal ya.
     My raz®edinilis'. YA razvernulsya i "poplyl" obratno. Na dushe u menya bylo
nespokojno ochen'. Vopreki logike.
     -- Ty gde? -- vdrug sprosil Orik po kommunikatoru.
     -- Lechu. Letayu, -- skazal ya. -- A vy s papoj?
     -- Tiho letim k domu, obedat'. My zvonili Pilli.
     -- A vy gde imenno?
     -- Uzhe viden dom vdaleke.
     -- Proskochite  ego  pryamo  na  yug  i  idite na  maksimal'noj  skorosti,
vstretimsya. YA vklyuchu prozhektor.
     My vstretilis' ochen'  bystro, poshli  blizko drug k drugu  i, poka,  uzhe
medlenno, skol'zili k domu, ya vse rasskazal pape i Oriku. Orik  pozvonil nam
domoj i  skazal  Pilli,  chto  my ochen' izvinyaemsya, no eshche minutok pyatnadcat'
poletaem, otdohnem ot vstrechi s uchenymi. A Mitya s nami.
     -- Nu, letajte, nichego strashnogo.
     -- Udivitel'naya zhenshchina, -- tiho i v storonu skazal Orik.
     On byl prav: ona srazu ponyala,  chto ya im vse rasskazal, i sledovalo nam
nemnogo  "prostyt'",  prezhde chem  sest'  za stol  v dome,  gde  lezhit ubityj
predatel'.  YA  pereskazal Oriku  slovo v  slovo tol'ko chto byvshij razgovor s
a,Tulom i izvinilsya  za svoyu vol'nost'. Sobstvenno, esli s pomoshch'yu  velikogo
Siriusa  (papa  i  Orik nahohotalis'  vslast')  opasnyj  tip byl  izolirovan
navsegda,  vse  bylo  ne  tak  uzh   i  ploho.  Dazhe  otlichno  (strashno  bylo
predstavit', esli by on,  ostaviv zapisku, uliznul). No obostryalas' problema
dvuh  drugih gadov v otryade a,Tula i neyasnaya problema "koe-kogo", kotoryj by
dones kvistoru, chto uzkoglazyj ischez.
     -- ZHal', -- skazal Orik.  -- Pohozhe, eto moya vina. O lyudyah Gorgonerra v
otryade ya uznal vchera pozdno vecherom i tut zhe soobshchil  a,Tulu. Kogda my ranee
vstretilis' s a,Tulom, ya nichego ne znal, -- no mog zhe dopustit', a?
     Uzhe  doma,  legko obnyav Pilli,  Orik  poprosil  obedat'  bez  nego. Vse
otkazalis'.
     -- Bez menya vremenno.
     -- To est'? -- sprosila Pilli.
     -- Skoro  pojmete,  --  skazal  Orik, ukatyvaya na lifte. Dejstvitel'no,
cherez pyat' minut  on vernulsya s kakoj-to ogromnoj tryapkoj, velel nam vyjti v
kuhnyu i zaperet'  za soboj dver'. CHerez minutu on  proshel mimo kuhni, tyazhelo
shagaya.  Vskore  iz  otkrytogo okna kuhni  my  uvideli  ego  letyashchim na svoej
mashine. Pilli  nachala  nakryvat'  na stol.  Ona  delala  vse  obstoyatel'no i
medlenno, yavno zhelaya dozhdat'sya Orika.
     -- Nu kak? -- sprosila ona, kogda on vernulsya.
     -- Est' tam, ne pojmesh' gde, staraya, razrushennaya, ochen' glubokaya shahta.
Nikto tuda ne sunetsya. Da, Mitya, menya vyzvonil a,Tul. Kogda vy govorili, oba
nastol'ko uvleklis', chto ty zabyl koe-chto sprosit' u nego. On uveren, chto ty
rasshifruesh'  ego kod. Kod kolossal'nyj. YA  ne rasshifroval. On skazal: "Pust'
otvazhnyj plovec obratitsya k odnomu bogatomu politoru ogromnogo rosta, takogo
ogromnogo, chto on golovoj dostaet do zvezd. YA s nim dogovorilsya".
     --  |to  Ir-fa!  --  YA  rassmeyalsya.  --  Smeshno,  verno? On  skazal, ne
dostanesh' topliva, ya pomogu. Pap, ty ponyal, o chem rech'?
     --  Vrode net,  -- skazal  papa kak-to  hmuro.  My uzhe eli, kogda Pilli
sprosila u menya:
     -- Kakie u tebya plany posle obeda?
     -- "Planirovanie", -- skazal ya.
     -- O! |to my sdelaem. A papa i Orik pust' potom obdumayut situaciyu.
     --  Pilli,  dorogaya,  -- skazal  Orik.  --  Umestno li  vo vremya  obeda
porassuzhdat' o delah?
     -- Konechno, Orik. Tem bolee est' zhe kakaya-to trevoga.
     -- Itak, est' nekto v gorode. Esli on sushchestvuet, on mozhet  uznat' lish'
o perevode ego druzhka v druguyu gruppu. |to kogda eshche on uznaet.  No glavnoe,
kak  eto  uzkoglazyj mog rasskazat' chto-to v gorode,  zdes' tozhe zver'e, oni
mogli by pojti k kvistoru, ne dozhidayas' ego smerti. Ili etogo "nekto" prosto
net, vymysel, sposob zapugivaniya menya. I vse zhe -- a vdrug  on est'?  Mozhet,
nado  ishodit' iz togo,  chto on est', no osvedomlen uzkoglazym  o vizite  ko
mne, a ne o celi vizita?
     -- Ubeditel'no, -- skazala Pilli. -- Sirius dejstvoval effektivnee. Vse
zasmeyalis', a Orik skazal, chto tema zakryta. Papa skazal:
     -- Nu-s,  ul' Mitya, o chem ty dumal, chto reshil? Ne ubavilos' li somnenij
i boyazni sglazit'?
     -- Boyazn' chastichno ostalas', somnenij men'she...
     -- I tebya podmyvaet nam vse otkryt', da? -- skazal papa.
     -- YA korotko, -- skazal ya. I vse rasskazal pro Ir-fa i Latora. -- Nam s
toboj,  papa,  predstoit sostavit'  tochnuyu  zapisku  Slavinu.  Model'  mozhet
podavat'  signaly  o  priblizhenii  k Zemle, ee  perehvatyat, ili  ona syadet v
kakoj-to tochke i prodolzhit podavat' signaly,  na  ee boku  ya napishu  kraskoj
(Ir-fa skazhet, kakaya vyderzhit perelet) tochnyj adres. Vse.
     -- Pro krasku, mozhet byt', ya tebe podskazhu, uznayu, -- skazala Pilli. --
Vidish', Orik, kakaya sistema razrabotana, chtoby ih mama ne volnovalas'?
     -- Hotya, -- papa byl v vostorge, -- na sluchaj zaderzhki pridetsya koe-chto
dlya mamy privrat'! Vprochem, ya ne ochen'-to predstavlyayu sebe, chto imet' v vidu
pod slovom "zaderzhka".
     Orik skazal, smeyas':
     --  YA slyshal, Mitya,  chto  ty  rezko protiv  togo, chtoby tebe  postavili
pamyatnik: zemlyaninu Mite ot blagodarnyh politorov.
     -- Ne rezko, a prosto protiv, -- skazal ya.
     --  A  esli  sdelat'  ne tebya,  a krispu,  rassechennuyu popolam,  nu,  i
konechno, v skul'pture smestit' eti chasti. Krasivo?
     --  Esli ser'ezno, --  skazala Pilli, -- to,  chto ty produmal s model'yu
tak bystro,  razumno i v situacii nekotorogo obaldeniya, -- vse eto  vyzyvaet
moe voshishchenie.
     -- Pilli, kogda menya hvalyat, ya nemnozhechko... perekashivayus'...
     --  Vse  skoro   sbalansiruetsya,  stoit   tebe   nacepit'   kryl'ya  dlya
"planirovaniya". Letim!
     -- A chto vstrecha s uchenymi, a, pap? -- sprosil ya.
     -- Prishlos' ishodit' iz formuly Pilli: kvistor hochet znat' vse o Zemle,
nichego ne soobshchaya o Politorii.
     -- Tak chto, ty vral, chto li?
     -- Da net. No ya dejstvitel'no malo  znayu o resursah. Kstati, est' u vas
na Politorii detektor lzhi?
     -- A eto chto za zver'? -- sprosila Pilli.
     -- Mashina, opredelyayushchaya, pravdu li ty govorish'.
     -- Potryasayushche. Net, u nas pochemu-to net. A na Zemle?
     -- Da, voditsya, -- skazal papa.
     -- Kvistor zahochet -- budut i u nas, -- skazal Orik.
     -- Navernoe, karmannye, dlya pol'zovaniya v srede elity, -- skazal ya.  --
Dlya intrig.
     -- Ne takaya uzh eto shutlivaya mysl', -- gor'ko  kak-to skazal Orik. -- Ty
prav. K sozhaleniyu, mozhesh' okazat'sya pravym.
     -- Smyvaem slezy, -- skazala Pilli. -- CHayu -- i letim!


     -- Pilli, moj sekretar' soobshchil, chto bilety v teatr budut.
     -- O! CHudesno. Orik i ul' Vladimir gulyayut, ya im peredam.
     -- A vy, ul' Mitya, pojdete?
     -- V teatr ya obyazatel'no shozhu. No ved' u vas est' i detskij?
     -- Konechno. Kak vam u nas, veselo?
     -- Ochen', ul' kvistor,  -- skazal ya. -- Mne vse ochen' nravitsya. A eshche ya
hochu poprobovat' "poplanirovat'".
     -- O! -- skazal on.  -- Detyam tak ponravilas' vstrecha s vami! Mozhet, vy
vystupite v kakom-nibud' tehniciume?
     -- Konechno, -- skazal ya.
     -- Skoro budet reshen vopros o skul'pture v vashu chest'.
     -- Ul' kvistor, proshu vas -- ne nado!
     -- Cenyu vashu skromnost', no eto vopros chesti planety.
     -- Blagodaryu vas, ul' kvistor, -- skazal ya, opustiv, kak devochka, glaza
dolu. |h, resnicy by podlinnee!
     --  Dolgoj zhizni, --  skazal  on, otklyuchayas'.  Pilli tozhe otklyuchilas' i
nabrala chej-to nomer. YA uvidel blednoe lico Oli.
     -- Oli, kak dela? -- sprosila Pilli.
     -- Zanimayus' potihon'ku. Privet, ul' Mitya.
     -- Zdravstvujte, dama, -- skazal ya. -- Nadeyus', vy zdorovy?
     -- Ne huzhe vashego, -- skazala Oli s ulybkoj.
     -- Vy kuda-to propali.
     -- |to vy propali, ne zvonite. Neohota nabivat'sya.
     -- A teper' zvonim, -- skazala Pilli. -- Kak naschet "poplanirovat'"?
     -- Otlichno, -- skazala Oli. -- ZHdu. -- Oni raz®edinilis'.
     -- Pilli, ya segodnya pereshel s vami na "ty" -- eto vam kak?
     -- Normal'no, -- skazala ona.
     -- Mozhno? -- sprosil ya. Ona kivnula. -- Kak ty dumaesh',  esli  cheloveka
zovut a, Ruk, mozhet on imet' telefon?
     -- A kto on takoj, etot a, Ruk?
     -- Oficiant u Karpiya.
     -- Togda da. Kapitan  korablya dolzhen imet' vozmozhnost' pozvonit' lyubomu
chlenu ekipazha v lyuboj moment. Najti nomer?
     -- Dolgoj zhizni, -- skazal ya chut' pozzhe. -- Prostite, s kem ya govoryu? YA
mal'chik Mitya s planety Zemlya.
     -- O! Ochen'-ochen' priyatno, a ya zhena a, Ruka.
     -- Prostite, vy-to mne i nuzhny!
     -- Mne ochen' priyatno. CHem mogu byt' polezna?
     -- Vy trener po "planirovaniyu". A mogu ya... poprobovat'...
     -- O, konechno! Konechno! CHerez chas vas ustroit?
     -- Vpolne. A gde eto? Da, ya s Pilli...
     -- Privet ej. Ona znaet, gde. YA zhdu vas, ul' Mitya.
     -- A vy, kak vas zovut?
     -- Finiya, -- skazala ona.
     -- Problem massa, no menya interesuet mashina protiv gellov, --  skazal ya
Pilli za chaem.
     -- V kakom smysle? -- sprosila ona.
     -- V smysle ee unichtozheniya! -- Dazhe kak-to agressivno skazal  ya. --  Uzh
esli moj mirnyj kot ubivaet vraga-politora...
     -- Kstati, mozhet, tvoj mirnyj kot etim i zajmetsya.
     -- U tebya na vse est' otvet, Pilli, -- skazal ya.
     -- Vovse net. Sprosi u menya, chto mne bol'she nravitsya -- sous, kotoryj ya
sama  prigotovila, ili formula,  kotoruyu  ya vyvela,  -- ya ne  znayu otveta. YA
zhenshchina, glupaya i zaputannaya.
     -- I hitraya, -- skazal ya.
     -- I hitraya, -- skazala ona.
     -- Porassuzhdaj, pozhalujsta, ob etoj d'yavol'skoj mashine.
     -- A pochemu ne ty sam?
     -- No ty hot' skazhi, kak ona, po-tvoemu, bol'shaya?
     --  Dumayu,   malen'kaya,   --   skazala   Pilli.   --   Pochti  vse   pri
usovershenstvovanii umen'shaetsya v ob®eme. Ne korabli, konechno.
     -- Goroda est' s lyuboj storony vashego politorskogo shara?
     -- Da, konechno. Gorodki, skoree.
     -- I v kazhdom est' gelly?
     -- Da, i pomnogu.
     -- Ty ne dopuskaesh', chto mashina est' v kazhdom gorode?
     -- Navernyaka net. Dorogoe udovol'stvie. Ochen'.
     -- I vse zhe vdali ot Tarnfila vliyanie polya ne oslabevaet?
     -- Net. Postoyanno. Stabil'no.
     --  Znachit -- prostye peredatchiki energii ot  tochki k tochke, i v kazhdoj
tochke energiya prinimaetsya i neslozhnym putem usilivaetsya.
     -- U menya, genij, takie zhe soobrazheniya.
     -- Esli ty budesh'  menya podsazhivat', Pilli, -- skazal ya, --  ya sam sebe
sdelayu  kryl'ya,  skleyu ih, ulechu k solncu, solnce rastopit sklejku,  ya ruhnu
vniz i pogibnu -- kak Ikar!
     -- Kak kto?! -- Mne pokazalos', ona ne prosto vstala, ona vskochila.
     -- Nu, est' u nas na Zemle takoj mif, skazka...
     --  No i u nas zhe est'! Budto  byl v drevnosti politor, kotoryj zahotel
sopernichat' s gellami. I tak zhe pogib.
     YA ne znayu, kto iz nas byl porazhen bol'she.
     -- Slushaj, --  skazal  ya.  -- |to strannoe  sovpadenie.  |to  u  raznyh
narodov Zemli mogut byt' shodnye mify, no chtoby...
     -- A vdrug my kogda-to zhili  na Zemle? Byla civilizaciya, potom nachalis'
kataklizmy...
     -- Skazhem, lednikovyj period, da?
     -- Dopustim. My uleteli  syuda, zemlyane  pogibli.  A kogda  ushel led  na
Zemle, nachalas'  novaya zhizn', novaya civilizaciya, no vy vse zabyli o proshlom,
tochnee -- ne znali.
     --  A vy  ne zabyli, v legendah,  v  knigah,  vy zhe  byli razumny, esli
doleteli syuda!
     -- Ili  my prileteli  syuda, a  potom i zdes' lednikovyj  period,  a pri
vozobnovlenii zhizni srabotali obshchie geny...
     -- Kotorye zhili v lednikah, da?
     -- Zachem? V kosmose. Shozhest' genov rodila shozhie mify.
     -- My tak s toboj s uma sojdem, -- skazal ya. -- Poleteli-ka!
     -- Da-a. Dve shozhih skazki, a mezhdu nami -- propast'.
     -- Propast'? Prosto shozhest'  psihiki. Ubit' sobrata po krovi za den'gi
-- eta shozhest' tebya ne smushchaet? A mif smutil.
     -- A mif smutil.
     -- Da, a kino vy snimaete?
     --  Hroniku. A esli ne hroniku, to  bez politorov. Politory --  eto dlya
teatra, etogo dostatochno.
     -- Kakoe zhe togda kino?
     -- Cvetnye pyatna, polosy, ob®emy, vse plyvet...
     -- Abstrakciya? -- sprosil ya.
     -- Da, konechno. Nu, poleteli.
     CHerez pyat' minut Oli vprygnula k nam v mashinu.
     -- Privet, -- skazala ona mne, plyuhayas' ryadom. I tut zhe pocelovala menya
v shcheku. -- A to ne dozhdesh'sya! No ty ne zabyvaj! Zahochesh' -- skazhi.
     Do kluba  "Golubye  kryl'ya" ya letel krasnyj. Vozle dvuhetazhnogo  domika
kluba stoyala na krayu gory vyshka, vrode kak dlya pryzhkov v vodu, mnogoetazhnaya,
no naklonennaya vpered: esli ty padal vniz, to nizhnij "etazh" ty garantijno ne
zadeval,  i,  kak  ob®yasnila Pilli, padat'  bylo ne strashno, ploshchad' kryl'ev
byla velika i padenie  bylo ne  bystrym.  Padenie bylo  bezbol'nym, posle --
soskal'zyvanie vniz, a obratno -- besstupenchatye eskalatory.
     -- A kak ego iskat'? Potok vozduha, -- sprosil ya.
     -- SHCHekoj, kryl'yami, vsem telom, -- skazala Pilli.
     -- A esli vdrug potok rezkij i lobovoj? -- sprosil ya.
     -- Privet, Finiya!
     -- O! Pilli! Zdravstvujte, ul' Mitya i Oli.
     -- Finiya, dlya nas troih budut krylyshki?
     -- Konechno, Pilli,  dorogaya,  --  skazala Finiya.  Na  rukah  u  nee byl
malen'kij politorchik, no uzhe s gorbinkoj na nosu.
     -- Syn? -- sprosil ya Finiyu. -- A, Ruk govoril mne.
     -- Da, -- skazala ona gordo. -- Eshche malen'kij, ne "planiruet"  YA -- vsya
k vashim uslugam!
     My voshli v klub i razdelilis': Pilli s Oli poshli v svoyu razdevalku, ya i
Finiya -- v druguyu. Narodu nikakogo ne bylo.
     -- Ul' Mitya, -- skazala Finiya. -- YA  vyjdu, a vy naden'te vot eti bryuki
i zahvatite s soboj etu vot trubu.
     -- A zachem bryuki, Finiya?
     -- Na trubke poseredine vy vidite sharik, on s legkim szhatym gazom.
     Kogda vy nazhimaete na trubke levuyu, beluyu, knopku, raskryvayutsya kryl'ya,
vybrasyvayutsya v  storony  teleskopicheskie  hlysty  i odnovremenno  ballonchik
napolnyaet nuzhnym kolichestvom gaza obe bryuchiny, chtoby v polete nogi ne viseli
vniz,  a byli  vo  vzveshennom  sostoyanii,  tol'ko  togda vy, vrashchaya vot  eto
kolesiko na lyamke, krepyashchej trubu, mozhete regulirovat'  kolichestvo vozduha v
bryukah, to est' polozhenie tela i ugol ataki kryl'ev. Vse ochen' prosto, da?
     -- Da uzh prosto! -- zasmeyalsya ya. -- YA-to, konechno, bryaknus'.
     --  Mne  kazhetsya, u  vas poluchitsya, -- myagko skazala  Finiya, vyhodya.  YA
nadel bryuki,  vzyal s soboj trubu i vyshel. Finiya  pomogla mne nadet' trubu na
lyamkah,  s truby  svisala  ochen'  tonkaya  zheltaya besporyadochnaya tkan',  Finiya
sobrala ee v komok, perevyazala tonkoj nitkoj pochti u konca hvosta tkani, sam
hvost strogo  po seredine  konchalsya zamkovym ustrojstvom, i Finiya, velev mne
nadet'  i  zatyanut' poyas,  prisoedinila shchelchkom etot "zamok" szadi  k poyasu.
Posle soedinila gibkimi trubochkami ballon-sharik  s bryukami i s kolesikom  na
levoj lyamke.
     -- Teoreticheski eto tak:  vy  prygaete  s vyshki  vpered s odnovremennym
nazhatiem  beloj knopki sleva  --  kryl'ya raskryvayutsya, napolnyayutsya  vozduhom
bryuki, i vy nachinaete polet, srazu zhe reguliruya kolesikom kolichestvo vozduha
v bryukah  i  menyaya,  kak nado,  ugol  ataki.  Esli vy, splanirovav ili upav,
okazyvaetes'  na  zemle,  nazhmite  pravuyu,  krasnuyu, knopku:  truba-teleskop
slozhitsya, i nichto ne budet vam meshat' podnyat'sya k vyshke, -- skazala Finiya.
     -- Kak vse prosto, da? -- skazal ya. -- A mne strashno.
     -- |to do pervogo pryzhka.
     -- I plyus talant, -- skazal ya. -- Ved' nuzhen zhe talant!
     -- O da, talant tochnyh oshchushchenij v polete.
     Finiya  byla  tozhe krasivoj zhenshchinoj,  no  inoj krasoty,  chem Pilli. Ona
privela  menya  k  vyshke,  na  lifte  my  podnyalis'  na  samyj  verh  (svoego
politorchika ona tak i derzhala na rukah), Pilli i Oli uzhe zhdali nas.
     -- Svoj polet,  esli ya  ne  bryaknus', konechno, -- skazala  Pilli, --  ya
posvyashchayu hladnokrovnomu ohotniku na krisp. -- Tut zhe ona prygnula s ogromnoj
vysoty  rezko vpered, i, obaldevshij, ya uvidel, kak vystrelila v  obe storony
truba  Pilli,  i  iz nego voznikli dlinnye  uzkie kryl'ya. Odnovremenno Pilli
"lezha" v vozduhe  kak by parallel'no  zemle opustila levoe krylo chut'  vniz,
pravoe -- vverh  i, nabiraya vysotu,  postepenno myagko i bystro ushla vysoko v
nebo. YA eshche ne opomnilsya, a Oli uzhe tozhe uplyvala v nebo vsled za Pilli.
     -- Net, ya tak ne smogu, ya pomru so strahu, -- skazal ya.
     -- Poehali vniz,  --  skazala  Finiya. -- Ne zabyvajte, chto, esli  srazu
nichego ne vyjdet, vy upadete myagko -- kryl'ya vam pomogut.
     Kogda my spuskalis' vniz,  ya podumal,  chto  ne v knopkah ili v kolesike
delo, a v tom,  chto  ya,  moe telo  sovershenno ne  znayut,  chto  emu  delat' v
vozduhe.
     -- S kakoj vysoty vy prygnete? -- sprosila Finiya.
     -- S... nu, s seredinki... mozhno? -- robko promyamlil ya.
     -- Normal'no, --  skazala ona. -- Tam eshche legko lovitsya potok. YA dumayu,
vy otlichno plavaete pod vodoj, esli sumeli ubit' krispu, a eto odno i to zhe.
     YA otoshel poglubzhe nazad, polozhil ruku  na  beluyu  knopku, razognalsya i,
uderzhavshis'  ot lihogo krika, prygnul vpered, odnovremenno nazhav knopku. Tut
zhe ya  pochuvstvoval plechami rezkie i  odnovremennye vybrosy "moih" kryl'ev, a
nogi  moi chut' "vsplyli" vverh, i ya oshchutil, kak "opirayus'" na vozduh i budto
vishu v nebe.
     -- Otlichno! -- kriknula Finiya.
     I tut zhe  ya pochuvstvoval legkoe  soskal'zyvanie vniz, pravda, podo mnoj
byla uzhe poryadochnaya  vysota. Podkrutiv kolesiko,  ya nemnogo "opustil"  nogi,
ruki  s kryl'yami  sami  nashchupali  potok, dazhe  tochnee -- kryl'ya,  i,  slegka
naklonyayas' vbok, ya po  shirokoj krivoj stal uhodit' v nebo.  CHestno govorya, ya
ne ponyal, skol'ko ya letal. YA podymalsya vverh i opuskalsya vniz, delaya plavnye
pri etom povoroty, i, kogda poobvyksya  chut'-chut', zametil nakonec  v vozduhe
Pilli i Oli, pochti ryadom;  ya "napravilsya"  k nim,  oni ko  mne, i, kogda my,
"povstrechavshis'", snova razoshlis' v nebe, Pilli  uspela pokazat' mne kulachok
s  ottopyrennym bol'shim  pal'cem vverh,  mol, otlichno (chto  takoe? Absolyutno
zemnoj  zhest!),  a  Oli,  razumeetsya, -- yazyk.  Horoshaya  devochka, nichego  ne
skazhesh'. YA stal  kruzhit' pod nimi, glyadya, chto  oni vytvoryayut  v vozduhe,  i,
hotya moj polnyj vostorg ne prohodil, ya ponyal, chto mne samo soboj eshche ogo kak
daleko do nih, osobenno do Pilli. Oni postepenno snizhalis' k obshirnoj rovnoj
ploshchadke vokrug  kluba,  i ya dogadalsya, chto  oni "poshli na posadku", i dunul
blizhe  k  nim,  chtoby  vse  uvidet'  i  poprobovat'  eto zhe sdelat'  samomu.
Odnovremenno  devushki sdelali vot kak: snizilis' do zemli, sbrosiv skorost',
nazhali  knopku,  sbrasyvaya davlenie  gaza v  bryukah,  i,  kak  by  prodolzhaya
dvizhenie,  probezhali  neskol'ko  shagov po zemle. I vse. Ochen' prosto, da?  YA
ostorozhno  pokrutil  kolesiko,  to  chut'  zadiraya,  to chut' opuskaya  nogi  v
vozduhe, oshchutil,  skol'ko oborotov nado,  chtoby vozduh iz bryuk vyshel ves'  i
nogi pered  "posadkoj"  smogli pervymi  kosnut'sya  zemli. |to ya  i ispolnil.
Kryl'ya rezko "spryatalis'", vozduh iz bryuk ushel, no ya nemnogo ne spravilsya so
skorost'yu i rasstoyaniem do zemli,  poetomu slegka podzhal nogi, vypryamilsya na
nih  i  vynuzhdenno  bystro  pobezhal   vpered  i   upal,  sdelav,   chtoby  ne
pokurochit'sya, myagkij kuvyrok cherez golovu. Pilli, Finiya i Oli okruzhili menya,
tiskaya, celuya  i govorya, chto eto prosto  genial'no, i vovse  ne  dlya pervogo
raza,  a  voobshche, i  v pyatidesyatku Politorii ya mog by  vojti  uzhe. I eto bez
podgotovki-to!
     Posle  my  troe otnesli v  klub apparaty, vyshli, i tut zhe,  obomlev,  ya
uvidel,  kak  ushla v  vozduh Finiya, prichem  so  svoim  synom-politorchikom na
rukah.
     -- Finiya -- prelest', -- skazala  Pilli.  -- V dushe ona eshche devchonka  i
kazhdyj raz  hochet  napomnit'  mne,  chego ona  stoit.  My zhe  s  nej osnovnye
sopernicy v pervenstve Politorii.
     -- I kto iz vas vyshe? -- sprosil ya.
     -- Ona, -- prosto otvetila Pilli i ulybnulas'.
     Da-a, esli  verit' romanam, kotorye  mne udalos' prochest',  i  esli by,
skazhem, mne bylo let shestnadcat', ya  vlyubilsya by v Pilli po  ushi, kak shchenok,
zabyv  obo vsem na svete, o pape-mame, nauke, "planirovanii"...  dazhe -- chto
zhe delat'? -- o Natke...
     Vernulas' Finiya. Na  lice ee syna-politorchika ya  ne zametil nichego, chto
by oboznachalo, chto on prodelyval akrobaticheskie tryuki v nebe. |tot vsem dast
zvonu. Letat'  budet kak  gospod' bog! Mozhet byt', so svoej devushkoj. Mozhet,
dazhe  zahvativ proviziyu i chaj. Mozhet byt', tam pod  vecher on ej i  predlozhit
ruku,  a takzhe  -- serdce. I  ona  soglasitsya,  i  oni  poceluyutsya,  zadevaya
kryl'yami politorskie zvezdy.
     I vdrug  ya vspomnil: chto takoe,  chto za sostoyanie? YA naproch' zabyl, chto
segodnya dnem pri mne byl ubit politor. Dryan', no ubit nedavno,  ya  (moglo  i
tak  poluchit'sya)  mog i sam  ego  prikonchit'...  YA  videl  ego  predsmertnye
sudorogi i tak legko, hot' i  nenadolgo, zabyl;  zabyt' sledovalo, no pochemu
tak  bystro, chto  za smena sostoyanij na  etoj planete, chto za volny prohodyat
cherez menya, chto  za tempy  sobytij? Tri dnya, a  ya  v slozhnejshem klubke chuzhoj
zhizni, k kotoroj naproch'  privyazan. A Pilli?  Vpervye v zhizni ubila cheloveka
neskol'ko  chasov  nazad -- i hot'  by chto, letala, ulybaetsya.  Da,  eto bylo
otvrashcheniem k  podlosti, da, eto zashchita Orika i Lyubov' k nemu. Vse yasno.  No
ved' ubila?! I tut zhe zabyla. Ili ya ne prav?
     U  nee  vse vnutri, no  zheleznaya volya?  A  mozhet,  -- eto dejstvitel'no
kakie-to volny,  ubystryayushchie zdes' lyubye psihicheskie  processy, kak  by dazhe
snimayushchie  ih, osobenno otricatel'nye, --  otsyuda i ih dolgoletie,  tak, chto
Li? YA ne znal.
     My rasproshchalis' s Finiej, vzaimnoe "spasibo", konechno, "prihodite eshche",
i poleteli obratno.
     -- Oli! -- skazal ya. -- Mozhno vopros? No ser'eznyj?
     -- Ponyala. Mozhno.
     -- Vspomni moment svoego  samogo sil'nogo potryaseniya pod vodoj. Skol'ko
vremeni ushlo na to, chtoby  uspokoit'sya emocional'no absolyutno? -- Dumayu, uzhe
k nochi.
     -- I noch'yu ty spala normal'no, horosho? -- Vpolne.
     I  tut zhe  Pilli,  budto pomogaya mne, skazala:  --  YA ot  svoej istorii
osvobozhus' cherez chas. A chto?
     -- Prosti, Pilli! Oli, i eto ne vozvrashchalos'? -- Net.
     --  Vidish' li,  Pilli,  koe-chto ya  pochuvstvoval  po  sebe, a  na  vas ya
proveryayu. Mozhet byt',  ne tol'ko vasha psihika,  no i moya  otchasti podverzhena
kakim-to  sugubo  politorskim  volnovym  yavleniyam, kotorye pomogayut  bystro,
bystree izgonyat'  iz sebya tyazheloe ili strashnoe. U vas tak vsegda? -- Ponyala,
-- skazala Pilli. -- Ne znayu. -- Ne v etom li prichina vashego dolgoletiya?
     -- |to mysl'. No esli eyu zanimat'sya, to s apparaturoj.
     Za uzhinom muzhchiny sprosili, pouchilsya li ya letat'.
     On letal,  a  ne  uchilsya,  --  skazala  Pilli. --  Umu  nepostizhimo  (ya
pokrasnel; chto-to chasto ya stal krasnet').
     -- On sposobnyj, chto li? -- sprosil papa.
     -- Slovo netochno, -- skazala Pilli. -- Orik, dazhe  bez tryukov,  kotorye
on  poka  ne  znaet,  Mitya cherez mesyac  voshel  by  v  pyat'desyat sil'nejshih v
Politorii.
     -- Detyam eto daetsya legche, -- skromno skazal papa.
     -- Detyam? Rebenok ne mozhet s hodu brosat'sya na krispu, stoyat' s lazerom
nad protivnikom i letat'  pochti po  vysshemu klassu. Ul'  Vladimir, vy rodili
kolossal'nogo cheloveka. Perestan' krasnet'! --  skazala ona mne. No papa byl
ne tak prost.
     -- |to u nego vse ot nashej mamy, -- skazal on.
     -- On vedet so  mnoj besedy,  nu, kak by boltaet, no kazhdaya ego tema --
minimum vazhnaya gipoteza.
     -- Horosho-to kak,  --  skazal papa, -- chto vse eto on vyvalivaet ne  na
menya.
     -- Pilli, ladno uzh, -- skazal ya, -- ya ustal.
     -- A skromnost' kakaya! -- skazala, hohocha, Pilli. -- Mne sorok let.
     Po-zemnomu -- dvadcat'. Ulechu s vami na Zemlyu, podozhdu let sem', i my s
nim pozhenimsya.
     -- A menya i Oli brosite? -- smeyas', skazal Orik. -- Nechestno.
     --  Ne  brosim.  S  soboj  voz'mem.  Najdem  vam  tam   devushku,  Orik.
Krasa-vicu.  Raznicu i nezametite,  oni  tam  na zatylke  tozhe bezglazye,  a
nekotorye, prostite, kak i ya, -- bezmozglye.
     -- |to u nas byvaet, -- skazal papa.
     Vecherom, kogda papa i Orik ushli v teatr, ya pobyval  u Pilli doma, v  ee
laboratorii. Dom u  nee byl vrode nashego. Kogda pogibli Pilliny roditeli, ej
ne predlozhili  dazhe otdel'nyj dom pomen'she -- iz uvazheniya k ee rodu i ne bez
podderzhki Gorgonerra, kotoryj s ee roditelyami byl druzhen.
     YA znal uzhe skorost' korablya Karpiya  i, pomnya vremya, kotoroe my leteli s
nim, soschital rasstoyanie ot tochki  pleneniya do Politorii. YA pomnil ego kurs,
znal rasstoyanie ot  Politorii do obeih Till i vychislil,  na kakom rasstoyanii
(v dvuh sluchayah) projdet model'  uroven'  tochki pleneniya. Plyus put' do Zemli
so  skorost'yu  modeli.  "Idti"  modeli  imenno  cherez  tochku  pleneniya  bylo
nerezonno: dovol'no  rezkij poluchalsya  ugol  smeny kursa, i ya ego "spryamil".
Tak voznikli dve bumazhki dlya Latora: kurs modeli  v zavisimosti  ot togo, na
kakuyu Tillu ih povezut.
     -- Est' u menya eshche odno delo, -- skazal ya chut' pozzhe.
     Ona, kivnuv, nabrala nomer:
     -- Rosi? |to ya, Pilli. ("Himik i hudozhnica", -- shepnula ona mne.)
     YA  zdes'  neskol'ko svihnulas':  est'  vozmozhnost' moyu  mashinu  sdelat'
chutochku kosmicheskoj  i gorazdo bystree... Aga! Podskazhi mne, kakaya kraska na
bortu uzhe v kosmose na skorosti budet horosho sebya vesti?.. Ponyala, ponyala. A
ne dala li by ty mne nemnogo etoj krasochki? Spasibo. Lechu.
     Vse eto my  s Pilli prodelali ochen' bystro, i vskore ya uzhe vysazhival ee
vozle ee doma i skazal:
     -- Pokazhi mne rukoj napravlenie k tomu spusku pod zemlej, gde my gulyali
vchera.
     Ona  pokazala,  i  ya uletel, provedya  proshchal'nyj razgovor  kak-to ochen'
komkanno,  navernoe, potomu, chto mne hotelos' eshche pobyt' s Pilli  i ya  etogo
stesnyalsya.
     ... Melodichno  "zapela"  dver' pri  moem prikosnovenii k ruchke, tut  zhe
otkrylas',  peredo mnoj stoyala  ochen' milaya  gella i ulybalas' mne ogromnymi
glazami. Karimi.
     -- Zdravstvujte! -- skazal ya. -- Vy -- Lata?
     -- A vy -- ul' Mitya, s Zemli. Prohodite, Latora net...
     -- Prostite, ya nenadolgo. YA po delu.
     -- Govorite, ya slushayu. Ne stesnyajtes'.
     -- Poprosite Latora zavtra pozvonit' mne iz Selima.
     -- Ne somnevajtes', ya poproshu.
     --  Vot  nomer moego  malogo  apparata. Pust'  pozvonit obyazatel'no.  A
vstrecha vecherom, samo soboj. Miki spit?
     -- Da, -- ona ulybnulas' mne s blagodarnost'yu.
     -- Kak krylyshko?
     -- Legche. |to legkij byl ushib, hvala nebu!
     -- Mozhno, ya vzglyanu na nee?
     -- O, konechno, eto takaya chest'!
     Ona  provela menya  v malen'kuyu komnatku s  lampochkoj  slaboj i zakrytoj
tryapkoj.  Miki  spala  na zhivotike,  chtoby krylyshki byli svobodny.  Ona byla
horoshen'kaya, s  ogromnymi  resnicami i  smuglaya. YA legon'ko  pogladil ee  po
golove i na cypochkah vmeste s Latoj vyshel v mikroprihozhuyu.
     -- Do svidan'ya, Lata, -- skazal ya. -- Pust' Miki popravitsya.
     -- Spasibo vam, -- skazala ona. -- Spasibo za Oli.
     -- Ne  za  chto,  -- neuklyuzhe otvetil ya, i  Lata zakryla za mnoj  dver'.
Propadi  propadom  ta krispa,  kotoroj  sledovalo sidet'  u  samogo dna,  na
severe!
     CHerez pyat' minut ya byl doma. Papa i Orik -- tozhe.
     -- Kak teatr? -- sprosil ya, stavya emkost' s kraskoj u dveri na balkon.
     -- Kolossal'no! -- skazal  papa. -- Ih aktery igrayut tak temperamentno,
budto sejchas s®edyat drug druga.
     -- A chto za p'esa? A?
     -- O beshenoj lyubvi vysokorodnogo politora k  bezrodnoj politorke. P'esa
chto nado. Vse vremya plakat' hotelos'. Orik skazal:
     -- YA uletayu. Est' voprosy?
     --  Intuiciya?  -- sprosil ya. --  Esli Latora ne  otpustyat na Tillu,  vy
smozhete pomoch'? Izvinite, Orik.
     -- Da, -- skazal on. -- |to ne problema.
     On ushel, uletel, yavno ozabochennyj svoej situaciej.
     -- Pap, seli za tekst zapiski, da?
     -- Davaj, -- skazal on.
     -- Snachala o naruzhnoj nadpisi. Von tam -- kraska, Pilli dostala, derzhit
kosmicheskuyu  skorost'.  "Zemlya. Nash  gorodok.  Kosmicheskij  centr.  Slavinu.
Vskryt' perednyuyu verhnuyu chast' moshchnym magnitom".
     -- Normal'no. Popravok net.
     --  Ta-ak.   Zapiska  vnutri:  "Vzyaty  v  plen  dalekoj  vysokorazvitoj
civilizaciej,  obratnyj  kurs  ne ispol'zujte  --  ne  doletet',  popytaemsya
vybrat'sya  sami, vozmozhna zaderzhka,  a vernetsya mama, ej privety  s  planety
"iks",  mol, obnaruzhili cennye metally, nam zabrosheny produkty,  apparatura,
rabotaem, vernemsya cherez  mesyac-dva, pust' ne priletaet -- tam sezon dozhdej,
soobshchi  gazetchikam; a dvum-trem  predstavitelyam vysokogo  nachal'stva  izlozhi
pravdu, no s tverdym nastoyaniem molchat', nadeemsya na vstrechu. Ryzhkiny".
     YA prochel eto medlenno vsluh, papinyh popravok ne bylo.
     --  YA boyus', chto vspyshka zdes' mozhet proizojti ran'she, chem obgovorennyj
den' otleta, -- skazal ya.
     -- Prosit' ran'she vrode net osnovanij. My zhe ne v kurse dela. Prinimayut
nas horosho, otlet v srok -- obeshchali... Da vrode nam i samim interesno zdes',
ne tak li?
     -- Mne tak ochen'! Tak by hotelos' polovit' rybu, dunut' v drugoj gorod,
eshche  raz "poplanirovat'", uvidet'  Maligata, a,Tula, da i  eta mashina protiv
gellov ne idet iz golovy.
     -- YA tozhe ob etom mnogo dumayu, -- skazal papa. -- Hochesh', ya izlozhu tebe
koe-chto.
     -- Davaj.
     Porazitel'no, on pereskazal mne moi soobrazheniya.
     -- Takuyu  igrushku kvistor  ot  sebya daleko ne otpustit,  znachit,  ona v
Tarnfile. Gde? Vrode by v treh mestah:  laboratoriya, tyur'ma, sama kvistoriya.
Laboratoriya skoree vsego otpadaet: esli vnutri nee est' zasekrechennoe mesto,
kuda  est' dostup lish' dvum  uchenym, -- eto nenadezhno. Drugie  -- ne idioty,
mogut  dopustit',  chto mashina  tam. Tyur'ma?  Net.  Prihodyashchie  uchenye  ochen'
zametny. |to nastorazhivaet. Ostaetsya kvistoriya.  No  imet' zasekrechennyj, no
vidimyj vhod vo chto-to, --  tozhe podozritel'no; hotya  narod tam vyshkolennyj,
est'  i  drugie,  naprimer, Orik.  Net, vhod  k mashine  dolzhen byt' nevidim.
Znachit (tut ya napryagsya), on v kabinete samogo kvistora s  nevidimoj dver'yu v
nego. Dazhe sejf, esli on tam est', mozhet byt' vhodom.
     -- Sejf ne sejf, a dver', vhod -- eto zdorovo!
     -- Spat', -- zashipel papa, tak chto Sirius zashipel tozhe.
     -- A  kak nashi laboratorii, nauchnye instituty, zavody? Vy  ved'  tam ne
byli? -- Tak nachalas' vstrecha s molodymi uchenymi  v tehniciume. So mnoj  byl
Orik.
     -- Net, tam ya eshche ne byl i, mozhet, ne budu.
     -- A prichina? Vam i vashemu otcu eto razve ne interesno?
     -- |to, kak govoryat u nas na Zemle, -- ritoricheskij vopros.
     -- Ponyatno.
     -- Po nashim planam i s soglasiya pravitel'stva, vashego, do nashego otleta
ostalos'  neskol'ko dnej.  Uvidet' mozhno ne tak uzh i mnogo, ob®em informacii
byl by minimal'nym. I eshche: nam nikto nichego podobnogo ne predlagal.
     -- Pochemu, kak vy dumaete?
     --  I dnej  malo, i, glavnoe,  sushchestvuet mysl',  chto,  vozmozhno,  nashi
civilizacii  mogut   skryvat'  agressivnye   namereniya  --   togda   nam  po
laboratoriyam razgulivat' nechego.
     -- A kak ubedit'sya v neagressivnosti?
     -- Ne znayu, dopustim,  vse  zhe zapustit'  nas v nedra vashej nauki:  eto
bylo by proyavleniem i vashej sily, i uverennosti v sebe. I doveriya.
     -- Tak za chem delo stalo? Na vash vzglyad.
     --  Ne  znayu. |to  my  u  vas  v  gostyah,  a  ne  naoborot.  Po  obshchemu
vpechatleniyu, vy sil'nee nas i boyat'sya vam nechego.
     -- Pochemu vy tak reshili?
     -- Nu... hotya  by potomu, otvernis' ya sejchas  ot  vas, ya mogu  poluchit'
vystrel  v spinu  (shepot,  volnami),  ne  bukval'no, konechno.  A  dajte  mne
avtomat, otvernites' vy i -- vy vse  vidite!  Tretij  glaz! -- Hohot v zale,
malen'kaya  burya. -- Kak  schitaet  moj otec (a  on  uchenyj),  beglye vstrechi,
progulki po  gorodu, pohod  v teatr, "planirovanie",  ohota  v more -- eto i
est'  normal'nyj  pervyj kontakt,  doverie, ili nedoverie  rozhdaetsya na etom
prostom urovne. Laboratorii -- delo desyatoe.
     -- Vy razumno rassuzhdaete, a ved' vy ochen' molody. Otkuda eto?
     -- Nasobachilsya.
     -- To est'? Poyasnite, pozhalujsta. Na-so-ba-chil-sya.
     I tol'ko tut, balda, ya vspomnil, chto ved' u  politorov net sobak, my zhe
ne videli,  a  byli  by  --  tozhe ne  prosto ob®yasnit', -- eto zhe ne  pryamoe
vyrazhenie.  Koe-kak ya ob®yasnil im, chto takoe sobaka, no samo  svoe vyrazhenie
ob®yasnit' ne smog i zamenil ego slovom "natrenirovalsya".
     -- Prostite! My uchenye, no s nami  beseduet ne vash otec, a vy -- sovsem
eshche mal'chik... Nadeyus', vy ne obizheny?..
     --  Net,  konechno. Moj  otec besedoval  s uzhe uchenymi,  a  vy -- tol'ko
budushchie.  YA  --  tozhe budushchij  uchenyj.  CHerez  tri goda  ya budu  rabotat'  v
slozhnejshih laboratoriyah Zemli.
     -- My etogo ne znali. Kak eto poluchilos'?
     -- Delo bylo slozhnoe. Ono kasalos' novogo mezhplanetnika superklassa, on
byl soschitan ves',  krome odnoj  detali dvigatelya, -- i ya predlozhil naibolee
pravil'noe reshenie. Moj papa ponachalu byl moim podchinennym...
     Mama mia! Kak oni hohotali.
     --  YA  stal  izvestnoj  figuroj  na  Zemle,  mnogo vystupal,  vot  i...
nasobachilsya.
     -- Vy filosof? Po sklonnostyam.
     -- Net, ya uchenik, shkol'nik, Mitya. Zovite menya prosto Mitya, ul'  -- menya
smushchaet.
     Oni ulybalis'. YA  bystro podoshel k doske, vzyal melok i bystro narisoval
moj korabl' v razreze.
     -- Vot on, tot korabl'. -- Znachitel'naya pauza. -- Ponyaten on vam?
     YA bystro ster risunok. Neskol'ko perekreshchivayushchihsya replik, vosklicaniya,
potom  odin  politor skazal,  a legkij gul  soglasiya  oboznachil, chto  eto ne
tol'ko ego vpechatlenie:
     -- Razumeetsya, neyasno  vashe toplivo, yasno po nekotorym uzlam, pochemu on
sposoben letat', no voobshche doskonal'no konstrukciya ne yasna.
     --  Prevoshodnyj korabl',  -- skazal ya.  -- No ne mozhet doletet' do vas
poka. Vopros o nashej agressii otpadaet.
     -- A my do vas doletet' mozhem?
     -- Ne skazhu, -- skazal ya, i vse zarzhali.
     --  V obshchem, -- skazal  ya, -- my  vam  sobak  dostavit' na Politoriyu ne
sumeem. Vernuvshis'  na Zemlyu, my mozhem vychislit', gde ustanovit'  mezhdu nami
malen'kuyu  plaketku-perehodnik,   togda  ya  obeshchayu   vam   neskol'ko  sobak.
Pol'zujtes', sushchestva otlichnye!
     -- |to bylo by prekrasno! Mitya, sudya po tomu, chto tot vash korabl' vyshel
v kosmos, vy -- nastoyashchij uchenyj, no vam ne kazhetsya, chto vy -- prezhde  vsego
-- psiholog, filosof i politik?
     --  Nu, esli  ya  politik, to  po sluchajnosti, zhizn'  zastavila,  a esli
filosof  i psiholog,  to  vy  tozhe filosofy i psihologi,  esli  vy, konechno,
uchenye.  Kstati,  razgovor  o  chem  popalo  gorazdo  cennee,  v  nem  bol'she
racional'nyh  zeren. |to  --  oshchushchenie.  A kak vashe? -- Mnogie zakivali.  --
Zadavajte mne lyubye voprosy, no luchshe ne iz sfery nauki.
     -- U nas mnogo obshchego. Kino, teatr, cirk... Sport u vas est'?
     --  Da,  --  skazal ya. -- Vse est'. |to tem  bolee porazitel'no, chto vy
proizoshli ot ptic, a  my, kak moro, ot  obez'yan, kotoryh u vas net,  i vy ne
videli ih nikogda.
     -- Na kogo oni pohozhi?
     -- Na menya. No ya pokrasivej i mogu govorit', a oni net.
     -- A oni dumayut, rassuzhdayut?
     -- V izvestnom smysle.
     --  Pochemu zhe mezhdu nami mnogo obshchego? Esli my pticy, a ne... YA izlozhil
im "gipotezu" Pilli. CHto oni -- tozhe zemlyane.
     -- No oni zhe pozamerzali i na Zemle, i u nas -- nashi i vashi geny.
     -- Da?  A vdrug oni "letali"  v  kosmose,  kak vashi milen'kie ptichki --
galli? -- Opyat' eto byla Pillina mysl'.
     -- Potryasayushche! CHto-to cirkovoe, a nenauchnoe!
     -- Inogda eto mozhet sovpast'. Kstati, ya zhutko udivlen, chto vy ne umeete
aplodirovat'.
     -- A eto chto eshche za shtuchka?
     -- Vchera  ya vpervye v zhizni "planiroval". V vozduhe, proletaya mimo menya
i zhelaya  pokazat', chto ya molodec,  odna milaya devushka szhala vot tak kulak, a
bol'shoj  palec -- vverh.  |to zhe nash, zemnoj, zhest! Vy ponimaete?! |to namek
na  nashu  shozhest'  pomoshchnee,  chem  raznica  v  principah  kosmotehniki.   A
aplodirovat' vy ne  umeete!  Ul' Orik,  chto  sdelali  vchera  politory  posle
spektaklya, esli on im ponravilsya?
     -- Molodye  lyudi,  -- obratilsya  Orik  k  auditorii, --  pokazhite Mite,
pozhalujsta, kak eto vyglyadit.
     Vse vstali i budto by gromko, no i nezhno zapeli s pauzami.
     --  A na Zemle delayut tak. -- I ya stal hlopat' v ladoshki. -- Proshu vas,
sdelajte eto vse vmeste! I-i-i...
     I oni zaaplodirovali! |to bylo zdorovo i absolyutno kak na Zemle.
     YA  zakryl glaza.  I  vdrug  podumal o mame. O Natke. O  moih rebyatah iz
shkoly. CH-chert, plakat' hotelos'. YA otkryl glaza -- oni aplodirovali, Orik --
tozhe. YA sdelal znak, i aplodismenty konchilis'.
     -- Ponravilos'?! Udobno?!
     -- Da-a-a!!! I dejstvitel'no -- udobno.
     -- Mozhete  etim  pol'zovat'sya,  Zemlya  vam  eto darit,  krome  sobachek.
(Smeh.)  Vopros  na zasypku. CHto vy ispytyvali, kogda aplodirovali, trening?
Osvoenie novogo zhesta?
     Oni vse uzhe "sekli", dazhe pro "zasypku" ne sprosili.
     -- Da, trening, eshche kakoj, ladoshki goryat.
     -- I tol'ko?
     -- Net. (Neskol'ko golosov.) My aplodirovali vam, Mitya!
     -- Spasibo. Za chto zhe?
     --  Za vstrechu,  za  zhest-novinku, za  dochku  ulya Orika. Orik  vstal  i
poklonilsya im i mne.
     -- |to, Mitya, vasha pervaya krispa? U vas est' takie?
     --  Est'.  Da, pervaya i,  nadeyus', poslednyaya. No, chestno  govorya, ya  ot
bor'by s  krispoj ustal men'she, chem  ot razgovorov o  nej. YA sdelal  to, chto
polagalos'.
     -- Demonstriruya sejchas, chto vy eshche i skromny.
     --  Ne  znayu.  Vryad  li  ya  skromnyj.  Pape,  mame vidnej...  My s vami
dostatochno shozhi. Odno plemya. A v odnom plemeni legko voznikaet i druzhba,  i
vrazhda. Nasha obshchaya zadacha, po-moemu, ona i nauchnaya, izbezhat' vrazhdy.
     Na  etoj   vysokoj  note  (vse  menya  podderzhali,   kstati,  s  pomoshch'yu
aplodismentov)  my  i  zakonchili  vstrechu,  razve  chto  nekotorye  napereboj
predlagali bolee intimnuyu vstrechu v ih klube, i ya soglasilsya.
     --  My  polyubili vas,  kak  mladshego  brata. Tebya,  vernee!--  kriknula
malyusen'kaya  politorochka,  tozhe  "po   tradicii"  krasavica.  --   YA   by  s
udovol'stviem potancevala s toboj v klube, Mitya!
     -- YA tozhe, -- skazal ya. -- V etom dele -- ya  master. Aplodismenty  -- i
my prostilis'.
     -- YA  k  kvistoru, -- skazal Orik.  -- Privet.  Do obeda. On  uletel. YA
nemnogo  zameshkalsya, i  ko  mne podoshel molodoj politor, pochemu-to  boyazlivo
oglyadyvayas'.
     --  YA  tol'ko  chto byl na  vashem  vystuplenii,  menya  zovut Treg.  Nado
pogovorit'. Mozhet, eto vazhno, a mozhet, i net.
     -- Esli vy tak i ne zametili slezhki, sadites' v mashinu, -- skazal ya, on
vprygnul, i my vzleteli.
     -- YA ne zaderzhu tebya, -- skazal on. -- Esli okazhetsya, chto vse eto bred,
ya izvinyayus' za potrachennoe toboj vremya.
     -- Ne stoit, -- skazal ya. -- YA slushayu.
     -- YA odin iz luchshih  kulachnyh bojcov Politorii i sostoyu v tom zhe klube,
chto ul'  Orik. YA ne risknul podojti k Oriku (kstati, v kulachnom dele Orik  u
nas  --  luchshij  boec), on toropilsya; ty  peredash' emu to, chto  skazhu  ya, on
razberetsya.  Vchera  vecherom  byla  trenirovka, rabotalo  par  dvadcat',  vse
ustali, rasslabilis' pod dushem,  kto molchal, kto vyalo  boltal,  i  ya uslyshal
odin razgovor, ochen' neponyatnyj, no chem-to on menya zadel. Boltali  dvoe, shum
vody, no ya horosho slyshu, ya akustik...
     YA pochemu-to napryagsya.
     --  Odin skazal:  "Nu, ty  pomnish',  on  zashel  utrom,  vse  ob®yasnil i
otpravilsya  po  delu. K nashemu luchshemu".  "Nu i chto?"  -- skazal vtoroj. "Ty
zabyl, chto li, chto on obeshchal zajti, no ne zashel".
     "Nu i  chto,  zaderzhalsya,  nado bylo vozvrashchat'sya,  on i ukatil v skaly,
podumaesh'".
     "Mozhet, i tak, no vecherom pered trenirovkoj iz Selima pozvonil a, Pik i
skazal,  chto tot  ne vernulsya,  tak kak  poluchil  eshche v  gorode rasporyazhenie
glavnogo prinyat' koe-kakie funkcii v drugoj gruppe. Stranno".
     "Ne osobenno", -- skazal vtoroj.
     "No k nam-to on ne zashel. Ne est' li eto plohoj znak?"
     "Podi znaj".
     "YA schitayu tak: nam ne obyazatel'no zhdat', mozhno i  tak pojti  kuda nado,
im  budet yavno  interesno uznat'  pro nashego luchshego  bojca. Oni nam spasibo
skazhut, a mozhet, i den'zhat otvalyat".
     "Vo, razbezhalsya!"
     "A ya  schitayu, chto my dolzhny ego operedit'".  Vse, -- skazal Treg. -- Vy
chto-nibud' ponyali, Mitya?
     -- Nichego, -- skazal ya. -- Absolyutno.
     -- YA tozhe  malo chto ponyal. No vse zhe eto pro "nashego pervogo",  to est'
pro Orika. |to trevozhit.
     -- YA vse  zapomnil  i peredam ulyu  Oriku, a  vy,  chtoby on smog vo vsem
razobrat'sya, nazovite mne imena etih dvuh.
     -- Pozhalujsta: a,Grip i a,Urk.
     -- A, Grip i a,Urk, -- povtoril ya. -- A zvonil a, Pik, verno?
     --  Da,  eshche  pervyj  dobavil: tol'ko idti nam nado  dnya cherez dva-tri,
vdrug glazastogo uberut s raboty voobshche, kak-to budet na dushe legche.
     -- Esli zdes' est' ugroza Oriku,  to poslednee  -- vazhnaya detal'.  Kuda
vas podvezti?
     -- Nikuda. Spasibo. YA projdus'. YA snizilsya, i on vyshel.
     -- Stranno, eti dvoe -- bezrodnye, no v odnom klube s Orikom.
     -- |to neelitarnyj klub.  |litarnyj tol'ko v  smysle podgotovki bojcov.
Vysokorodnye i bezrodnye na bojcovskoj ploshchadke -- ravny. Privet.
     -- Privet. Eshche raz spasibo.
     My rasstalis'. YA bystro mahanul v nebo i pozvonil kvistoru.
     -- Ul' Gorgonerr, -- skazal ya. -- Dolgoj zhizni. |to Mitya. Prostite, chto
otryvayu vas ot  vazhnyh del. YA hotel  poblagodarit' vas za  moe vystuplenie v
tehniciume. Bylo interesno.
     -- Pravda? Prevoshodno! I vam spasibo, ul' Mitya.
     -- Prostite, ul' Gorgonerr, ne u vas li ul'  Orik? I udobno li prervat'
na sekundu vashu besedu?
     -- O, vpolne!
     -- Orik?  |to Mitya.  YA lechu  v  planetarij, tam budut  deti, Ir-fa  mne
govoril, chto  oni ochen' hoteli  povidat' i vas, prosto ochen', raz  uzh vy moj
gid tem bolee.
     -- To est' obyazatel'no do obeda?
     -- Da, da, da! -- zhestko skazal ya. -- Postarajtes'!
     -- Dogovorilis'. Dolgoj zhizni.
     -- YA imenno ob etom, -- skazal ya.
     YA  byl ochen' napryazhen, kogda so svoej  kraskoj,  zapiskoj i  kursom  na
bumazhke letel k Ir-fa. I tut zhe pozvonil Lator.
     -- Ul' Mitya, -- skazal  on.  -- Mne poruchili privezti  vam s Tilly-odin
celebnye korni. Zavtra rejs sostoitsya, a tut zabolel moj priyatel'-rabochij, i
nachal'nik rabot  soglasilsya  vzyat' menya, a  v  Selime menya otpustili.  Ochen'
horoshie korni, vy obraduetes'.
     Spasibo, Lator, -- skazal ya, i my poproshchalis'.
     ... S  Ir-fa my upravilis'  bystro.  YA sdelal na modeli vneshnyuyu nadpis'
Pillinoj  kraskoj, kryshku  nosa modeli Ir-fa  snyal zaranee i zapravil model'
toplivom. My pristroili nashu  s papoj zapisku dlya Slavina, i Ir-fa ustanovil
kurs modeli iz rascheta, chto ona ujdet s Tilly-1.
     -- Eshche raz ob®yasnyayu, kak ee  zapustit', a ty, Mitya,  postarajsya,  chtoby
Lator ponyal vse tochno, -- skazal Ir-fa.
     On (ya vzdohnul) pristroil na mesto kryshku modeli special'no dlya menya --
neakkuratno, i ya uvidel, kak kryshka legko "popolzla" svoimi krayami po krayam,
sootvetstvuyushchim  ej  na  nizhnej chasti  nosa  modeli, i  "stala"  tyutel'ka  v
tyutel'ku na svoe mesto; Ir-fa eshche raz pokazal mne sistemu zapuska.
     --  YA  uznal, -- skazal  Ir-fa,  vodvoryaya model'  na mesto (k stene tem
bokom, gde ya napisal tekst), -- kto vedet korabl'. YA skazal emu pro Latora s
bol'shoj sumkoj i pro korni. Pust' ego ne udivlyaet bol'shaya sumka. Vse horosho,
Mitya.
     YA dolgo i krepko zhal ruku Ir-fa,  tut pozvonil Orik i skazal, chto letit
mne navstrechu.
     -- Vyletayu, -- skazal ya i dobavil Ir-fa: -- Mozhno ya zabegu  prosto tak,
ul' Ir-fa? Nu, prosto tak. Mozhno?
     -- Konechno. YA budu ochen' rad. Udachi, -- skazal on. -- I ne volnujsya. My
vstretilis'  s Orikom v vozduhe  i medlenno, letya sovsem ryadom, "poplyli" na
obed. On molchal. YA skazal:
     -- Uvy, est' situaciya, i vse huzhe,  a ne luchshe, chem nam by hotelos'. Vy
znaete Trega?
     -- Da. Slavnyj paren'. Kulachnyj boec. Klassnyj.
     --  Informaciya ot nego.  Vazhnaya.  Ona  ego vstrevozhila,  i  on mne  vse
rasskazal, hotya ya ponyal, chto sam-to  on nichego ne  ponimaet,  no  i ya sdelal
vid, chto tozhe.
     YA pereskazal emu situaciyu Trega.
     -- Znakomye lica i opasnye bojcy, -- zadumchivo proiznes Orik, -- a,Grip
i a,Urk. -- On protyanul cherez oba borta ruku i szhal moyu do boli. -- Spasibo,
malysh, -- skazal on.
     -- A, Tulu sleduet poskoree uznat' imya a, Pik, -- skazal ya.
     -- |to my sdelaem nemedlenno.
     -- Eshche  a, Pik zhalovalsya,  chto ih tam  dvoe vsego, i esli on pozvonit s
takoj  ideej  iz  Selima  v  kvistoriyu,  ne  isklyucheno,  chto poshlyut ne etih.
Opasnost' ostaetsya.
     -- Verno. -- Orik kivnul i tut zhe soedinilsya s a,Tulom.
     -- Slushaj, -- skazal  on.  -- Vy otpravili politora  na  zadanie, pust'
tebe pomogaet ego drug a, Pik,  ponyal?  Vozmozhno, prishlem eshche  odnogo, mozhet
menya pereigrat' v kulachnom boyu, umnyj i hitryj. A to i dvoih prishlem.
     -- Vse ponyal. Vse? Dolgoj zhizni.
     -- Sredi koda vy nazvali a, Pika. |to ne opasno?
     -- Net. Imya a,  Pik skazhet  im mnogoe, no oni  podumayut,  chto kto-to iz
kvistorii zvonil, kto prichasten k lazutchikam. A ya i est' iz kvistorii! -- on
zasmeyalsya.
     K obedu my  pospeli  vovremya.  YA  bystren'ko rasskazal vsem o vizite  k
Ir-fa, a posle uzhe Orik rasskazal o tom, chto Treg soobshchil mne.
     -- Da,  my verno reshili ishodit'  iz hudshego. A istoriya s Tregom -- eto
kolossal'noe vezenie. Nado etogo a,Urka zaslat' tuda, --  skazala  Pilli. --
Da i vtorogo.
     -- Obdumaem, -- skazal Orik. --  ZHdat' i delat' eto ne srazu -- opasno.
A bystro -- ne  zapodozrit li chego a,Urk?  On  hotel pojti v kvistoriyu cherez
dva-tri  dnya,  a esli  ego  vyzvat'  tuda  zavtra, on  zaodno  mozhet  vse  i
rasskazat'. Zdes' nuzhno podumat'. Mitya, ty govoril o  ser'eznom razgovore za
obedom. YA gotov. Kstati, Mitya  nauchil  molodyh uchenyh  aplodirovat', pohozhe,
teper' eto mozhet prijtis' po dushe vsej Politorii.
     -- A eto chto za nomer? -- sprosila Pilli.
     -- Potom, ladno? -- skazal Orik. -- Mitya, ya slushayu.
     -- Poslushajte papu.  Pilli, pomnish', kak my  rassuzhdali ob antigellovoj
mashine? Pap, rasskazhi.
     -- Orik,  ya vychislil, chto vse upiraetsya  v vas.  V sejf! Ha-ha! -- Papa
korotko izlozhil sut'.  Potom dobavil: -- Skrytuyu  dver' vy ne obyazany znat',
vy iz neposvyashchennyh. No vspomnite-ka, kak stoit sejf i est' li on?
     -- Est', bol'shoj.
     -- Prizhat li on k stene... i, esli net, prizhat li  on k polu  ili on na
nozhkah?
     Orik zadumalsya, spryatav lico v ladoni.
     -- On... bez nozhek, na polu. I on -- prizhat k stene.
     -- Znachit, sejf ne otpadaet, -- skazal papa.
     --  Da-a,  chuvstvuyu,   chto  vy  mozhete  okazat'sya  pravy.  |to  zadachka
poslozhnee, chem s a,Urkom. Nado dumat'.
     -- Nado noch'yu gellu proniknut' v okno kvistora! -- skazala Pilli. -- Nu
a tam...
     Mysl'  byla neprodumannoj, no  takoj bystroj i prostoj, chto my s papoj,
ne sgovarivayas', zaaplodirovali.
     -- CHto eto? -- sprosila Pilli. -- CHto za igry?
     -- |to aplodismenty, -- skazal Orik. -- Aplodirovali tebe.
     -- I eto vse? A chto eto znachit?
     -- Ne  uznayu Pilli, -- skazal  Orik. -- Predstav',  oshchuti (so  mnoj eto
segodnya  bylo),  kogda gromko ves'  zal aplodiruet  artistam  v teatre.  |to
kolossal'noe vpechatlenie!
     Pilli zakryla glaza, zadumalas' i skazala:
     -- Da. Tochno. |to u nas mozhet privit'sya. Podarok Zemli.
     -- Mitya eshche obeshchal s pomoshch'yu mezhplanetnoj stancii dostavit'  i podarit'
politoram sobachek.
     -- Kogo-kogo?! -- skazala Pilli. -- So-ba-chek?
     YA  opisal Pilli sobak, polayal, izobrazil ih raznyj rost,  vid,  hvosty,
dva slova o nesenii sluzhby, poisk prestupnika...
     Pilli, umnica, momental'no mne zaaplodirovala. Veselyj byl obed, nichego
ne skazhesh'. I tut papa skazal Oriku:
     -- Uzhe s pomoshch'yu raznyh del, pahnushchih vosstaniem, krov'yu, sekretnost'yu,
opasnost'yu,  my  bystro  i  prochno  svyazali sebya drug  s drugom.  YA davno ne
ispytyval  takogo polnogo doveriya, kak  k vam i Pilli, Orik. I vse  zhe -- my
gosti, chuzhie, i ne vsyakij vopros k vam umesten...
     -- Da nu vas,  ul' Vladimir, -- skazala Pilli. -- Vash  syn spasaet Oli,
gotov byl prikonchit' vraga Orika, a vy...
     -- YA slushayu vas, -- skazal pape Orik. -- Pilli prava.
     --  Situaciya  na  Politorii  i nash  otlet  mogut sovpast',  i  togda...
Skazhite, vy znaete, kogda vashi nachnut?
     -- Net,  -- skazal  Orik. -- YA  tol'ko chuvstvuyu situaciyu.  Dumayu, chto ya
budu znat' obo vsem zaranee i skazhu vam, no  ne isklyucheno, chto po situacii ya
uznayu vse, kogda vse i nachnetsya.
     -- Spasibo. Zaranee -- eto horosho. Hotya, dlya chego?
     -- Esli sovpadet, ya vse ravno postarayus' pomoch' vam uletet'.
     -- |to budet ochen' neprosto!
     -- YA spat' hochu, -- neozhidanno zayavil ya.
     -- Hvala nebu! -- voskliknula Pilli. -- Rebenok ustal. A to kak  vechnyj
dvigatel'. Lozhis'.
     --  A my troe,  -- skazal Orik,  --  mahnem s  edoj  na rechku, Vladimir
voz'met snasti dlya lovli ryby...
     -- I ya hochu, -- skazal ya sonno.
     --  My koe-chto obsudim.  Mne kazhetsya  neskol'ko  opasnym  moj  vyzov  v
kvistoriyu a,Urka. No esli menya vdrug voz'mut -- to ne rasstrelyayut, ya slishkom
mnogo znayu  o povstancah, za eto  i voz'mut,  i ya  im budu nuzhen,  -- skazal
Orik.
     -- A esli eto sluchitsya, kak my uznaem? -- sprosil papa.
     -- Esli ya opozdayu na dva chasa kuda-libo i ne pozvonyu.
     -- I kak togda byt'?
     -- Dobirajtes' do moro, ili svyaz' s Ir-fa.
     -- YA ne ob etom, -- skazal papa. -- Kak vas spasat'?
     -- No ne samim zhe!
     -- YA dolzhen prosnut'sya, kogda stemneet, obeshchaete? -- skazal ya.
     -- Da. Spi, -- skazala Pilli. -- My priletim vovremya.
     ... Prosnulsya  ya  sam;  ryadom  dryh  Sirius. Za  oknom  nachalo temnet',
vernee, poka seret', i ya podumal,  chto nado pozvonit'  svoim: prishla vdrug v
golovu mysl' koe o chem poprosit'  Orika. YA dozvonilsya do papy i sprosil, gde
oni.
     -- A ne znayu, na rechke kakoj-to.
     -- Poprosi, pozhalujsta, Orika, vzyat' dlya menya podzornuyu trubu, ladno? A
ty lovil rybu?
     -- Lovil. Na blesnu.
     -- Pojmal kogo-nibud'?
     -- Odnu. A dve sorvalis'.
     -- Krupnuyu?
     -- Kilo.
     -- A na kogo pohozha?
     -- Na ved'mu.
     Glyadya v  vechernee nebo,  ya podumal vdrug,  chto segodnya chto-to mnogovato
vsyacheskogo  transporta v  nebe,  ne kosmicheskogo,  konechno. Krome  togo, chto
postoyanno po gorodu i nad gorodom letali mashinki tipa nashih, obychnye, letali
eshche  kakie-to  blyudca  s  illyuminatorami,  veroyatno,  tol'ko  verholetnye  i
gruzovye, i chasto  proplyvali  bol'shie korabli (tozhe  gruzovye), mozhet byt',
voennye. YA oshchushchal kakoe-to "brozhenie" v nebe,  chto-to ih bylo mnogovato. CHto
eto?  Sluchajnoe sovpadenie  mnogih  rejsov  ili  chto-to  nachalos'?  Von tot,
naprimer, zelenyj i uzkij, promchalsya s kakimi-to  dyrkami na morde, -- mozhet
byt',  dlya  pushek ili  pulemetov?  A  gde  zhe  nashi? YA posmotrel na  chasy --
pozdnovato. CHasy, kstati, politory nosili, cifry  byli ne nashi. Zanyatno, chto
politory  ne  kurili, ne to chtoby kurili, no  sto let nazad  vse brosili,  a
prosto ne kurili, ne znali, chto eto takoe. YA  sprashival  ob  etom u Pilli, i
ona, udivivshis' i s trudom ponyav o chem rech', skazala, net, takogo u nas net.
I  alkogol'nyh napitkov u nih ne  bylo (tozhe prishlos' koe-kak ob®yasnit', chto
eto za shtuchki),  pili  oni kakie-to, krome chisto celebnyh, uspokaivayushchie ili
sil'no vozbuzhdayushchie travy, no eto bylo vovse ne to.
     Nakonec  vernulis' Pilli, papa i Orik. I Oli  priletela, navernoe, Orik
vzyal ee s soboj, kogda trubu zabiral.
     --  Spasibo, Orik, -- skazal ya. -- Izvinite, veshch' cennaya, no chto-to mne
nespokojno.
     -- Beri-beri. Kstati, a dlya chego? Planetarij?
     YA  kivnul, skazal  vsem, chto otluchus' minut  na pyatnadcat',  i dunul  k
Latoru.  Mashinu ya, chtoby ona  ne  primel'kalas', ostavil do spuska  v nizhnij
gorod. Lator byl doma.
     -- Vy vyspites', esli my vse sdelaem noch'yu?
     -- Konechno, konechno, -- skazal Lator.
     -- Priletajte ko mne v  dvenadcat' nochi na samyj verh, ladno? Do  Ir-fa
poletim vmeste.
     Vskore ya vernulsya v dom.
     -- Davaj tvoyu rybinu, pokazhi, -- skazal ya pape.
     -- Esli ee Pilli eshche ne razdelala na kuhne.
     -- Ka-ak?! -- zaoral ya, brosayas' na kuhnyu.
     Net, Pilli s nozhom eshche tol'ko tyanulas' k rybine.
     --  Da chto  ty,  Pilli,  strannaya kakaya! --  skazal  ya.  --  |to zhe  --
inoplanetnaya ryba! Mne ee videt' nado!
     YA stal  razglyadyvat' papinu "ved'mu". YA  dumal, chto  ona  na vid dolzhna
byt',  kak i  na Zemle, poskromnee morskih.  Nichego  podobnogo.  Ne  ved'ma,
konechno,  no... Pochti chernaya, dazhe fioletovaya,  s  prodol'noj uzkoj  krasnoj
polosoj. Rozha strashnovataya, tupaya, a glaza ne po bokam, a ochen'  blizko drug
k drugu na lbu i ochen' vypuklye.
     -- Kak ee zovut? -- sprosil ya.
     -- Alabiya, -- skazala Pilli. -- Dovol'no vkusnaya.
     YA vernulsya v stolovuyu. Orik zadumchivo igral s Siriusom.
     -- CHto, tozhe o pamyatnike dlya nego podumyvaete? -- Nu i shutka.
     -- A znaesh' -- mysl' mel'knula. -- Orik ulybnulsya.
     -- Kstati, -- skazal papa. -- Na Politorii veryat v boga?
     -- |to kto -- bog? --  sprosila Pilli,  vhodya. Papa, kak mog, ob®yasnil,
hotya eto bylo ochen' neprosto.
     -- Net, takoj very u nas net.
     -- No kakaya-to est', esli dazhe kak i na Zemle, ne vseobshchaya?
     -- Konechno, my  bez etogo ne oboshlis', -- skazala  Pilli. -- My verim v
chistyj razum s bol'shoj bukvy: CHistyj Razum.
     -- |to lisheno bozhestvennogo smysla? -- sprosil papa. --  Nu, kak vera v
lyubov', v dobroe nachalo...
     --  Esli idti ot  vashego boga, to CHistyj Razum -- ponyatie bozhestvennoe.
|to nekij sgustok,  nevidimoe  oblako tam,  kuda  i korabli  doletet'-to  ne
mogut. CHistyj Razum vbiraet v sebya vse, chto est' v nas: i vysokoe, i durnoe,
on rukovodit nami, nas sudit i reshaet nashi sud'by. Vse eto svyazano s vysokoj
ideej.
     -- A u vas byli, navernoe, vremena, kogda politory eli myaso politorov?
     -- Sluchalos'. V glubokoj drevnosti.
     -- S massovym razmahom?
     -- Net, v otdel'nyh plemenah.
     -- Kak i u nas na Zemle, -- skazal papa.
     --  Nu,  esli  i  u  vas  tak  bylo,  i rabstvo bylo, --  vy  ne  menee
paradoksal'noe obshchestvo, chem my.
     --  Inogda  mne  kazhetsya,  -- skazal  papa, -- chto  nado ne  tol'ko  ne
pozvolit'  elite uletet', no nuzhno uletet' samim,  elitu brosit', uletet' na
ogromnuyu horoshuyu planetu i zazhit' na nej bol'shim i svobodnym soobshchestvom.
     -- Orik, on bog, chto  li, ul' Vladimir?  Popal  v tochku: ved'  brodyat v
vozduhe i takie idei, pravda, vtihuyu.
     YA chudom vdrug oshchutil, chto cherez minutu mne sleduet byt' naverhu igly.
     Korabli v nochi proplyvali  chrezvychajno redko. V obshchem, Latoru ne slozhno
bylo  ujti  v  temnoe  nebo  i potom spustit'sya  ko mne, chto  on  i  sdelal,
priletev,  konechno, s  sumkoj i fonarem.  On voznik na  perilah balkona  kak
chernyj angel, edva vidimyj v temnote; my spustilis' vniz, on pozdorovalsya so
vsemi,  i my  bystro  s®ehali  vniz i momental'no  vzleteli. Srazu  zhe ya vse
podrobno ob®yasnil emu.
     Ne  dozhidayas' moego predlozheniya, on vse povtoril.  My leteli vysoko, no
otyskali planetarij tochno (gelly otlichno videli v temnote), ya sdelal shirokuyu
dugu, spustilsya na uroven' galerei metrah v dvuhstah ot nee i skazal Latoru:
pora. S sumkoj i fonarem v nej on legko skol'znul vniz, volna ot ego kryl'ev
probezhala myagko po moemu licu, i on stal udalyat'sya, besshumno tolkaya kryl'yami
svoe  telo vpered;  ya  nemnogo  spustilsya, zavis  nad zemlej i  dostal trubu
Orika. Bylo tiho krugom, pusto i dostatochno temno; kakoj-to neyasnyj svet vse
zhe  shel s neba, i koe-kak ya  videl Latora vdaleke. Vot on doletel  do  okon,
posharil,  vidimo, rukoj, glazami nashel shchel',  sekunda-drugaya -- i on ischez v
galeree.  YA  byl  ochen'  napryazhen,  bylo  nelepoe  oshchushchenie,  chto  opasnost'
pritailas' gde-to vnutri  galerei. Mel'knul na sekundu  slabyj svet fonarika
Latora, potom bol'shaya pauza, vnov' ya edva razlichil Latora uzhe snaruzhi, opyat'
--  pauza (on  zakryval okno), i ochen' skoro ego  kryl'ya okazalis'  nad moej
golovoj, i on opustilsya v kreslo.
     -- Zakryli okno horosho? -- shepotom sprosil ya.
     -- O, da. SHCHelochka s palec. Mahon'kaya.
     -- Otlichno. Pognali.
     YA ushel v nebo, my tiho skol'zili v teplom vozduhe,  ya  poprosil  Latora
raskryt'  sumku,  on  raskryl,  i  etogo  bylo  dostatochno,  chtoby  vse  emu
ob®yasnit'.
     --  Model' toplivom  zapravlena, -- skazal ya. -- Teper' tol'ko polet. I
sdelaete vy  vot tak. -- YA zazheg fonar'  i, svetya  im pryamo v sumku, pokazal
emu sistemu zapuska. On  vse vremya kival golovoj i posle medlenno  i dvazhdy,
kak by uspokaivaya menya, povtoril vse, chto skazal ya.
     -- Ir-fa  skazal,  chto obyskivat'  vas  ne budut.  Vo  vremya rabot,  do
otdyha,  ne nado  ostavlyat' sumku  v korable.  (On  kivnul.)  Esli vdrug vas
zabrosyat na Tillu-dva, ne smushchajtes', ustanovlennyj kurs goditsya. Vot i vse.
A kak Miki?
     -- O, zavtra uzhe budet letat', kak ptichka.
     -- |to prekrasno, -- skazal ya. -- A ya poproboval "planirovat'".
     -- I kak? Ponravilos'?
     -- Potryasayushche! I poluchilos', glavnoe, s pervogo raza.
     -- Zdorovo, eto ne chasto byvaet. Tak govoryat.
     -- YA ne polechu v nizhnij gorod, ladno? Dobrosit' vas poblizhe?
     -- |to nevazhno, -- skazal on, -- letite poka vot tak. -- ZHest rukoj.  YA
uskorilsya, Lator zakryl sumku i, polozhiv  mne ruku na  plecho, skazal:  -- Ne
volnujtes'. Budem nadeyat'sya.
     YA skazal:
     -- Da, da. Spasibo. Vy vernetes' k  vecheru, da? Srazu zvonite mne. Esli
ya budu ne v luchshem meste, ya dam ponyat'. Privet Late i Miki! On szhal moyu ruku
i ischez za bortom moej mashiny.


     Orik uletel  na svidanie  s a,Tulom, a  my  s papoj poleteli posmotret'
Tarnfil  sverhu.  Pilli my dali peredohnut' posle zavtraka, i  ona ukatila k
kakoj-to podruge shit'  plat'e.  Narodu  dnem bylo  ne tak uzh  i mnogo,  i my
poleteli  snachala  po  nadzemnomu  Tarnfilu,  nechto  v  vide  slaloma  mezhdu
domami-sharami. Na ulicah, vchera i segodnya, bylo bol'she, chem obychno, voennyh,
tochno  my  ne  znali, chto  eto  imenno  voennye  (hotya,  kak  okazalos',  ne
oshiblis'), prosto oni byli v osoboj forme, otlichavshejsya ot formy policii.
     Posle  my svyazalis' s Orikom i  poprosili ego pozvonit'  na  kosmodrom,
chtoby nam  razreshili navestit' nash  "Ptil'" i koe-chto zabrat',  v tom  chisle
apparaty i plenki.
     -- A chto mozhno snimat'? -- sprosil papa.
     -- Vse.
     -- Pomilujte, kak eto vse?
     -- A vse ob®ekty strategicheskogo znacheniya skryty.
     -- A kosmoplany? Takie, kak u Karpiya?
     -- Razve po  vneshnemu vidu na Zemle  sumeyut  sozdat' analogiyu,  to est'
korabl', sposobnyj doletet' do Politorii?
     -- Dumayu, net.
     -- Vot i ya tak dumayu. YA im pozvonyu, na kosmodrom.
     I my s papoj dunuli na  central'nyj kosmodrom. Priletev,  my ubedilis',
chto ohrana v kurse dela i my spokojno mozhem posetit' "Ptil'", korabl' Karpiya
"na  prikole" i tam uzhe preduprezhdeny. Do korablya (on stoyal daleko) my mozhem
podletet' na svoej mashine. Na korable Karpiya nas prinyal ne on  sam, a Ol-ku.
On  lyubezno  dovez  nas  na mashine  do "Ptilya", v  nash korablik  s  nami  ne
podnimalsya,  nichego  ne  kontroliroval, to zhe  samoe bylo  i  pri  vyhode  s
kosmodroma -- nikakoj proverki. Bystro vzyav, chto nam bylo nuzhno, my s  papoj
vse zhe  sekund dvadcat' molcha posideli na nashih  legon'kih kreslah: kakaya-to
grust'  nakatila na nas --  ne peredat'.  Kogda  my vzleteli  i  "poplyli" v
centr, papa vydal mne svoyu malen'kuyu  tajnu: on,  buduchi na "Ptile", vklyuchil
na polnuyu katushku  izluchatel' biopolya. Esli eto budet  zamecheno i komu-to ne
ponravitsya,  mozhno  budet  otklyuchit' i  izvinit'sya,  mol,  proveryali pribory
(po-hozyajski, eto bylo  ponyatno),  otklyuchili, a  etot kanal --  zabyli,  eko
divo.  Izluchatel' biopolya stoyal, kak pravilo,  na  vseh  nashih kosmoletah  i
mashinah, razvivavshih bol'shuyu  skorost' v vozdushnom prostranstve,  --  potok,
dovol'no  moshchnyj, biopolya, kak  vetroduem,  sduval  s  puti korablya  ptic  i
ptichek, chtoby  korabl' ih  ne "shlepnul". To, chto eto  pole na "Ptile" vpolne
probivaetsya skvoz'  stenki  Karpieva  korablya, stalo  yasno srazu  zhe, kak my
nachali  ot korablya udalyat'sya: malen'kij signalizator s "Ptilya", kotoryj papa
davno zabral s soboj, legko registriroval ego, etogo polya, nalichie i silu. I
to,  chto stenki  korablya  etu  silu  znachitel'no  umen'shali,  bylo  nam, kak
okazalos', tol'ko na ruku,  potomu  chto chastichno  papin  zamysel svodilsya  k
tomu, chto vliyanie nashego biopolya po mere udaleniya ot "Ptilya" dolzhno po shkale
signalizatora bystro  upast'  do nulya. Tak ono i proizoshlo, papa zaulybalsya,
dovol'nyj, i skazal:
     -- Ponyal, kuda ya klonyu?
     YA skazal: "Poka net".
     --  Tebe ved' ponravilas'  moya logika detektiva? --  hohotnuv,  sprosil
papa. -- Pravda, eto bylo predpolozhenie, ne bolee, hotya i logichnoe, ya hochu k
nemu dobavit' koe-kakie dokazatel'nye detali, esli eto vyjdet. Teper' ponyal?
     -- Net, -- skazal ya, -- ne ponyal, pap.
     --  Dumaj  o pticah, -- skazal on,  no ya nichego ne  ponimal,  kak pen';
kosmodrom byl dovol'no daleko ot Tarnfila, i papa, kak okazalos', special'no
"plyl"  ochen'  medlenno,  a  mne  velel  glazet'  na  shkalu  biopolya  nashego
signalizatora.
     Papa skazal:
     --  Kak  ni  kruti, pticy  Zemli i  zdeshnie imeyut mnogo obshchego. Gelly i
politory v  processe  razvitiya  navernyaka  zakrepili nekotoruyu raznicu svoih
biopolej.  Gak vot,  ih mashina -- izluchatel' ne nekoego biopolya, no biopolya,
napravlennogo  na  organizm ptic,  gelly -- kuda bolee pticy, chem  ostal'nye
politory, i ne isklyucheno, chto, pri vsej raznice ustrojstva na "Ptile" i etoj
mashiny, na shkale  nashego  signalizatora koe-chto poyavitsya (ya uzhe vse ponimal)
po mere priblizheniya k kvistorii, to est' k mashine-izluchatelyu.
     V konce etoj ego frazy strelochka shkaly drognula, i po mere  togo kak my
uglublyalis' v gorod,  derzha kurs pryamo k kvistorii, vliyanie nekoego  biopolya
roslo  i  strelochka  dovol'no  bojko  polzla  k  maksimumu. Metrah v  sta ot
kvistorii my svernuli v storonu podzemnogo vhoda v nizhnij gorod -- strelochka
uzhe tverdo uperlas' v kraj shkaly, potom nachala smeshchat'sya obratno.
     -- Ponyal? -- skazal papa, kogda my uzhe peshkom shli po podzemnomu gorodu.
--  |to eshche nichego ne dokazyvaet, no sam dovod posil'nee, chem prosto  mysl',
chto mashina dolzhna byt' v kvistorii.
     -- |to delo,  --  skazal ya. -- Razve  chto proniknut' k  etoj  mashine ne
stanet legche. Nu ty i golova! Kuda mne...
     -- Zato popytka -- osmyslennej, da i risk -- tozhe.
     Vidimo,  obedennyj  pereryv konchilsya,  narodu poubavilos', privetstviya,
podhody k nam  i "ruki na plechi" soshli pochti na net, i my, "pryachas'" ot nih,
da i iz-za  interesa, otdali sebya vo vlast' privetstvij prodavcov magazinov.
Oni-to i napomnili nam, chto vse dlya  nas -- besplatno.  Smushchayas', my  vse zhe
koe-chto "podarili" sebe: legkuyu i bol'shuyu sumku, raznye simpatichnye  igrushki
dlya Latorovoj Miki, kostyum i plat'e dlya Latora i Laty, simpatichnye ukrasheniya
dlya Pilli i Oli i "mestnyj" fotoapparat s ob®ektivom, menyayushchim svoe fokusnoe
rasstoyanie, s desyatkom raznyh plenok. |to okazalos' vse zhe zarazitel'nym,  i
ya skazal, chto pered otletom nado  budet podnabrat' "tovaru" dlya  privoza  na
Zemlyu, dlya mamy, po krajnej mere. Iz mashiny po  doroge k domu papa  pozvonil
Oriku  i vyyasnil, chto tot  cherez polchasa budet,  i  papa sprosil u Orika, ne
podskazhet  li  emu  nasha dama  kakogo-nibud' ochen' horoshego  specialista  po
bionolyam. Orik skazal pape,  chto my,  navernoe,  okazhemsya  doma  ran'she i on
prosit papu zhdat' ego na  balkone  stolovoj, on proletit  mimo,  sdelav  dva
kruga.
     Vse eto  bylo neskol'ko  zagadochno,  i Pilli skazala, chto Orik koe-chto,
vidno, zateyal. Vprochem, nichego  bolee razumnogo ona skazat' i ne mogla,  tak
kak lyubovalas' busami i kolechkom, kotorye my s napoj ej podarili: okazalos',
chto eto klassnye podarki. Ulybayas', papa vyshel na balkon.
     --  Pilli, -- skazal  ya.  --  A  u tebya est' znakomyj  uchenyj,  kotoryj
razbiraetsya v biopolyah i lyubit gellov?
     -- Pokopat'sya -- est', navernoe. L chto takoe?
     --   Papa   pokazal  mne  koe-chto  tolkovoe,  no  nuzhdaetsya  vo  mnenii
specialista.
     Veroyatno, v  etot moment Orik  proletel  chut'  nizhe  urovnya  balkona  i
dovol'no medlenno, tak chto ya uslyshal:
     -- YA sdelayu bol'shoj krug, a vy vtroem bystro spuskajtes' vniz, ostav'te
dveri  otkrytymi, ya syadu k samoj dveri, a vy troe  vstan'te  mezhdu mashinoj i
vhodom v sad doma.
     My v  tempe skatilis' na  lifte vniz, raspahnuli  dveri  i vstali  tak,
chtoby ostavit' mesto dlya mashiny. Orik bystro sel, i ran'she, chem on sam vylez
iz mashiny,  iz ee "salona" v  dver'  mgnovenno  metnulis' dve teni, ne teni,
konechno, no tak eto oshchushchalos'.
     --  Poezzhajte naverh, --  skazal nam Orik. CHestnoe slovo, ya  nikogo  ne
videl. My  podnyalis' i proshli v stolovuyu. Vskore poyavilsya i Orik, s nim byli
dva  molodyh moro.  Oni poklonilis' nam, i kazhdyj  nazval svoe imya:  Oluni i
Kal'tut. Posle oni otoshli  i seli na kover. Odin  iz nih pomanil  i vzyal  na
ruki Siriusa.
     -- Oni znayut, chto on ne yadovit? -- sprosil ya u Orika.
     -- Oni znayut, chto on ruchnoj. No esli vdrug on zahochet ih ukusit' -- oni
bystree. Pilli, -- skazal on. -- Kak vidish', u nas gosti, i ya zhdu eshche dvoih.
Kak u nas s edoj?
     -- Edy  hvataet, --  skazala ona i ushla na kuhnyu. Vskore vnizu razdalsya
signal. Orik spustilsya,  privedya  Trega  i  Palifa, i  vseh  pereznakomil. S
Tregom my pozdorovalis', ulybnuvshis' drug drugu, kak starye znakomye.
     Orik skazal:
     --  Koe-chto my  izobrazim  do  obeda, posle  --  budet  prosto  tyazhelo.
Otodvinem  stol. -- On, papa, Palif, Treg i ya smestili  stol k oknu, Treg  i
Orik nenadolgo vyshli i vernulis' bosikom, po poyas obnazhennye, v uzkih bryukah
i perchatkah dlya kulachnogo boya.  V sravnenii s nashimi bokserskimi oni byli po
dline pochti do  loktya,  a chasti,  pokryvavshie kulaki,  byli  vdvoe men'she i,
veroyatno, zhestche -- udar boleznennyj. Vse. krome Orika i Trega, razoshlis' po
stenkam, i  te  nachali boj. Srazu  zhe ya ponyal,  chto eto boj pokazatel'nyj, v
polsily,  i chto on ochen' nepohozh na nash boks. Zashchita, v obshchem, byla  pohozha,
da i napadenie tozhe, razve chto uchastvovali i nogi, pravda, kak ya ponyal, udar
nogoj sledovalo nanosit' tozhe vyshe poyasa i tol'ko tak, chtoby pal'cy nog byli
obyazatel'no sobrany v "kulachok". I Treg i Orik dvigalis' ochen' bystro, mnogo
bylo fintov,  svyazannyh s  udarami nog, ni razu ni  odnomu iz nih ne udalos'
nanesti udar  nogoj  v  golovu. Bylo  mnogo pryzhkov i  lozhnyh  zamahov,  vse
delalos' v dikom tempe. Nakonec oba iod-ustali, tem  bolee chto Tregu udalos'
"popast'"  Oriku  dva  raza v  golovu rukoj, a Orik  popal v golovu trizhdy i
dvazhdy sil'no  po  korpusu  nogoj.  Oba  podnyali  ruki, pokazyvaya,  chto  boj
okonchen.
     Pilli molchala; ne  znayu, kak  pape, no mne ne pokazalos', chto  eto nas,
zemlyan, tak razvlekayut.
     Treg skazal:
     -- Hotya boj pokazatel'nyj, ul' Orik sil'nee menya.
     -- A kakov vash uroven', Treg? -- sprosil ya.
     -- YA byl  odin raz vtorym v Politorii,  no  nikogda vyshe. Nakonec bojcy
otdyshalis'.
     -- Teper' vy, Treg? -- sprosil Orik.
     -- Kak ugodno, -- skazal Treg, vnov' vyhodya na seredinu, a  Orik kivnul
moro Oluni, tot snyal legkuyu kozhanuyu  obuv', plashch  i rubashku i tozhe vyshel  na
seredinu  komnaty, ostavshis'  v legkih bryukah  i  golovnoj povyazke  zelenogo
cveta.
     -- Boj tozhe pokazatel'nyj.  Treg budet rabotat' v svoej  tehnike,  moro
Oluni  v  svoej,  to  est'  kazhdyj  ogranichen  lish'  pravilami  svoego  vida
edinoborstva.
     Oni nachali. V pervuyu minutu napadal tol'ko  Treg i tol'ko rukami. Oluni
libo edva zametnym dvizheniem uhodil ot udarov, libo ne  zakryvalsya ot udara,
no kak by bystro perehvatyval ruku Trega, otbrasyvaya ee vniz. To zhe samoe on
delal, kogda Treg  pustil nakonec v "delo" nogi.  Oluni  tol'ko zashchishchalsya. V
kakoj-to moment  vdrug on  perehvatil (no ne  otpihnul  vniz) ruku  Grega i,
rezko povernuv ee, brosil  Trega cherez  sebya, tot s  udivitel'noj  lovkost'yu
vskochil s odnovremennym  udarom nogi  v golovu Oluni. Oluni pojmal ego nogu,
rezko padaya, uvlek Trega na pol, Treg upal na zhivot, a Oluni okazalsya u nego
na spine  i odnoj rukoj rezko, no tol'ko oboznachiv,  opustil pryamuyu kist' na
sheyu Trega. Potom oba vstali.
     Posle boj proveli Kal'tut i Orik. Orik byl sil'nee Trega, no i Kal'tut,
dolzhno  byt', byl posil'nee  Oluni.  Boj prodolzhalsya  tozhe  ne  dolgo.  Orik
"rabotal" tol'ko nogami, a  Kal'tut lish' zashchishchalsya,  "sbrasyvaya" udary Orika
vniz. V kakoj-to moment Kal'tut perehvatil nogu Orika, no ne "sbrosil" ee, a
vytolknul  rezko vverh, no prichem tak, chto i vtoraya  noga Orika vzletela. On
padal na kover, Kal'tut podsel ryadom s nim, i Orik upal na ego ladon'. Potom
vstal.
     --  Esli by  v  pervom sluchae Oluni udaril Trega ladon'yu  posil'nee,  a
Kal'tut podstavil mne  pod  spinu  ne ladon',  a kostochki  slozhennoj v kulak
kisti -- eto bylo by ochen' bol'no. Obedat'.
     Papa  sprosil  Palifa,  ne  uchenyj  li on po biopolyam, tot  ulybnulsya i
kivnul.
     -- Da, -- skazal on. -- YA uznal cherez Orika, chto vy hotite menya videt',
i ochen' pol'shchen.
     Pered tem  kak vse seli za stol, Orik izvinilsya  i skazal, chto hotel by
pered  obedom sdelat'  korotkij zvonok.  On  vyshel  na balkon  i pozvonil po
kommunikatoru, no my vse slyshali.
     -- Ul' Gorgonerr,  -- skazal on. -- Dolgoj  zhizni, eto Orik. Vecherom vy
prosili menya  byt'  na  soveshchanii  i  ya  budu,  tem  bolee,  chto  nashi gosti
priglasheny v klub tehniciuma ne dlya  besedy,  a dlya chisto druzheskoj vstrechi.
Sredi  studentov  est'  odin  kulachnyj   boec,  kotoryj  predlozhil  ustroit'
pokazatel'nye, no klassnye  boi dlya nashih gostej...  Da?  Odobryaete?  Vy  ne
mogli by poprosit' vashego sekretarya pozvonit'  v moj klub  glavnomu treneru,
chtoby on  vydelil troih luchshih bojcov, odin est'. Imenno luchshih. Mne nelovko
prosit'  ego  ob etom,  ya  by hotel  ostavat'sya  ego uchenikom, a  ne  chlenom
pravitel'stva, kotoromu on ne mozhet otkazat'. Blagodaryu vas.
     Obed proshel razmerenno i spokojno,  navernoe, potomu eshche, chto,  kak eto
ni stranno, obshchij ton zadali moro -- Oluni i Kal'tut: oni molchali. Ostal'nye
besedovali ochen' tiho.
     -- Palif, -- skazala Pilli, -- vy horosho ved' otnosites' k gellam?
     -- Da, vpolne. YA by dazhe hotel stat' gellom, -- ulybnulsya on.
     -- Dazhe pri nalichii mashiny? -- sprosila ona.
     -- Net, -- skazal on, -- snachala razobravshis' s nej.
     -- Ul' Vladimir, -- skazal  Orik, --  schitaet, chto mashina obyazatel'no v
kvistorii,  dver'  v pomeshchenie,  gde  ona  stoit, -- obyazatel'no nevidima, a
potomu -- v kabinete kvistora, mozhet byt' dazhe -- eto sejf.
     -- |to lish' moe predpolozhenie, -- skazal papa.
     -- Neplohoe, -- skazal Palif. -- A chem  by ya mog pomoch'? Papa dostal iz
karmana kurtki signalizator "Ptilya", peredal ego Pa-lifu i skazal:
     -- YA poka otklyuchil  ego.  Prostite  nas, etot apparat soobshchaet  nam, ne
delaetsya  li chego  plohogo s nashim kosmoletom,  poka on stoit vnutri korablya
Karpiya. My  s synom byli segodnya na nashem "Ptile" i, letya obratno, prodelali
odin eksperiment. Dlya nas,  zemlyan,  vse eto  svyazano  s pticami, i ya  proshu
proshcheniya za vklyuchenie ptic v etu temu, tak kak vy -- pticy.
     -- Ne ozhidal, -- skazal Palif. Vse, krome moro, rassmeyalis'.
     --  Osobenno, gelly, -- prodolzhal papa. -- YA ishodil iz posylki, chto za
mnogie veka razvitiya nekotorye razlichiya, skazhem tak. v  himii tela politorov
i gellov zakrepilis'.
     -- Vpolne dopustimo, -- skazal Palif.
     -- Mozhet byt', etim i ob®yasnyaetsya raznica reakcij politorov i gellov na
biopole mashiny.
     -- Vot imenno, -- skazal Palif. -- Raznica nekotoryh zhelez.
     -- Eshche nahodyas' segodnya na "Ptile", ya vklyuchil na nem nash potok biopolya,
pravda,  potom  chastichno perekrytogo, k schast'yu,  stenkami  korablya  Karpiya.
Kogda my bystro letim nad  Zemlej v vozdushnom prostranstve, my vklyuchaem etot
moshchnyj  potok biopolya, i  pticy, chuvstvuya ego, "shodyat  s kursa" korablya,  a
ran'she  oni  chasto  gibli.  Tak  vot,  na  etom  signalizatore  est'  shkala,
registriruyushchaya silu  potoka  biopolya.  My s Mitej vklyuchili  ego, otletaya  na
mashine ot Karpiya;  on pokazal nebol'shuyu dozu,  i, poka my otletali, doza eta
upala  do  nolya, a kogda priblizilis' k Tarnfilu, leteli po nemu i podleteli
metrov na sto k kvistorii, strelka shkaly byla na maksimume, na predele. Nashe
"pole" --  dlya  ptic, i u vashej  mashiny "pole" -- tozhe v raschete na  ptic...
gellov...
     -- I ne est' li eto dokazatel'stvo,  chto mashina v kvistorii? -- sprosil
Palif. -- H-m, hotya teper' ya pochti v etom uveren, -- dobavil on. -- Ne znayu,
chto mne meshaet  skazat' prosto "da", mozhet byt', soznanie togo, chto gelly --
davno ne  pticy,  chto  nashi pticy,  vozmozhno, biologicheski ochen'  neshozhi  s
vashimi  ili neskol'ko  neshozhi. Mozhet  byt', est' raznica  kakaya-to v  tipah
nashih  apparatur...  No  togda  na  chto  zhe v kvistorii reagiruet  eta  vasha
"shtuchka", esli v etom zdanii tol'ko politory i, krome predpolagaemoj mashiny,
net milliona malen'kih ptichek galli, chtoby byl takoj effekt?
     -- A chto, -- skazal papa, -- esli politory inye, chem gelly... no vse zhe
--  pticy  dlya nashej "shtuchki"? Treg, -- skazal on. -- Klub tehniciuma daleko
ot kvistorii?
     -- Horoshaya mysl', -- skazal Palif, -- esli moya dogadka verna.
     -- Na drugom konce goroda, daleko, -- skazal Treg.
     -- Otlichno.
     --  Nasha shtuchka  ne ochen' chuvstvitel'na, skoro my uvideli  na nej nol',
kogda  otleteli  ot  kosmodroma.  I  polnuyu reakciyu --  vozle  kvistorii.  V
kvistorii t'ma politorov, i esli eto reakciya na nih, kak vse zhe na ptic, eto
mozhno proverit' segodnya v klube, gde ne budet gellov.
     -- Tolkovo, -- skazal Palif.
     --  Kogda ya  slushayu etogo mal'chika i ego papu, ya  inogda  dumayu  o teh,
veruyushchih v  CHistyj Razum, kotorye govoryat, chto kogda-nibud'  on prishlet  nam
svoego gonca, chtoby izbavit' nas ot razdorov, -- i Pilli dobavila: -- Obozhayu
vysokie idei i vysokie slova!
     -- Zahvatite s soboj etu shtuchku, ladno? -- skazal Treg.
     -- Ona vsegda so mnoj, -- skazal papa, a Palif dobavil:
     -- Vy menya vzvolnovali.
     Zakonchilsya obed.  Orik  sprosil  u papy, mozhno  li,  sohranyaya  ogromnuyu
predostorozhnost',  sdelat' tak, chtoby etoj noch'yu moro perenochevali u nas ili
emu zabrat' ih k sebe?
     -- U nas eto absolyutno udobno, -- skazal papa.
     -- Pust' oni  otdohnut sejchas, -- skazal  Orik i dobavil moro, chto esli
oni ustali, to mogut  otdohnut', i pokazal im na tretij  etazh. Poklonivshis',
oba moro vyshli.
     Ushli Palif i Treg, dolgo blagodarya Pilli za obed.
     --  My, ya nadeyus',  uvidimsya? -- skazal  mne i pape Palif, -- YA byl rad
uznat' vas.
     My skazali, chto tozhe ochen' rady.
     -- V sem' vechera  ya zalechu za vami, -- skazal nam Treg. Kogda oni ushli,
Orik snova nabral kakoj-to nomer.
     -- Ul' Ki-ol? --  skazal on.  -- Dolgoj zhizni. |to vash  uchenik, Orik. YA
slyshal,  chto  vas  sobirayutsya  poprosit'  vydelit'  neskol'ko  uchenikov  dlya
pokazatel'nyh  vystuplenij v  klube tehniciuma. Da? YA-to ne  mogu. A zemlyane
ochen'  hoteli  posmotret'. Blagodaryu  vas.  Kogo vy  poshlete, chtoby eto bylo
sil'nym vpechatleniem? Otlichno. Klanyayus' vam.


     Vecherom Treg zaletel za nami, i my otpravilis' v ih klub. Orik uletel v
kvistoriyu; on skazal, chto moro pust' spyat, Pilli tozhe ostanetsya.
     -- Pochemu-u? -- sprosil ya.
     Pilli raz desyat' povtorila odnu i tu zhe frazu, no perevoda ya ne slyshal,
navernoe, "pleer" "dumal", nakonec vse stalo yasno -- on  "iskal" analogiyu  i
nashel: "Lyubopytnomu na dnyah prishchemili nos v dveryah". N-da, eto byl klass!
     My  s papoj  i  Tregom poleteli na drugoj konec  Garnfila; volnuyas',  ya
podumal, chto skoro my budem  v klube, ne tak uzh udobno mne budet govorit'  s
Latorom,  esli on  pozvonit,  i  tut  -- hvala nebu! --  on i  pozvonil.  On
radostno prokrichal, chto vse v poryadke, on privez nam celebnyh kornej.
     -- A ptichka-to kak?! -- zaoral ya, hotya i tak vse bylo yasno.
     -- Oj, ona uletela. Bystro-bystro. Ne pojmal!
     -- Nu, ladno, --  skazal ya, smeyas'. --  A za korni -- ogromnoe spasibo,
ne znayu, kak segodnya, no vskore povidaemsya, da?
     -- Da, -- skazal Lator. -- YA, my byli by rady.
     Vo vremya etogo razgovora (ya videl) papa byl  napryazhen diko, dazhe kogda,
ulybayas',  ponyal, chto vse v poryadke.  Svobodnoj ot rulya rukoj on obnyal menya,
lico ego svetilos'.
     -- Molodec, Mit'ka, "molotok"! Nu, budem nadeyat'sya!
     Vse  v  golove   i  v  dushe  u  menya   perekrutilos',  kakie-to  raznye
klochkoobraznye mysli  zaprygali, zametalis' v  moej golove,  v  tom  chisle i
takaya:  a budet li v klube ta devulya, kotoraya hotela so mnoj  potancevat'? YA
im tam dam zvonu!
     Klub okazalsya v nizhnem Tarnfile i  dejstvitel'no daleko  ot  kvistorii.
|to byl otdel'nyj nebol'shoj domik, sostoyashchij tol'ko iz zala i sceny. Zal byl
ustavlen stolikami s raznymi napitkami. Konechno, zdes', v osnovnom, byla  ta
zhe   publika,   chto  i  na   vstreche  so  mnoj,  i  nas  s  papoj  vstretili
aplodismentami,  otchego   on   nemnogo  rasteryalsya.   Zal'chik   byl   horosho
radioficirovan,  govorit' gromko  bylo legko,  igrala  tihaya s  maloj  dozoj
metallicheskogo  zvuchaniya muzyka --  bol'she bylo,  chto li, flejt i udarnyh, i
legko ugadyvalsya ritm, odnovremenno neznakomyj i kakoj-to znakomyj. Na scenu
vyshel politor, ne Treg, drugoj,  Treg sidel s nami, i eshche kakaya-to devushka s
temno-mednymi volosami.
     -- My snova privetstvuem ulya... -- skazal etot, neznakomyj.
     -- Prosto -- Mityu! -- skazal ya s durackoj pospeshnost'yu.
     -- Privetstvuem... Mityu, no prezhde  vsego  vas, ul' Vladimir,  uchenogo,
kotorogo koe-kto iz nas videl tol'ko po stereoteleku.
     Papa vstal i dolgo "otveshival" poklony.
     -- YA  budu  vesti  etu  vstrechu. Ona  projdet...  kak projdet,  kak  ej
zahochetsya, no budut tancy,  budut  koncertnye nomera, veroyatno,  o chem-to my
poboltaem, v obshchem, vse...
     Scena byla nekim kruglym vozvysheniem v  centre zala. Kak ya potom ponyal,
v  seredinke ona imela  skrytuyu "yamu", zanaves opuskalsya s potolka,  skryvaya
vsyu scenu po krugu, i togda artisty cherez "yamu" smenyali drug druga.  Kstati,
esli nuzhno, ona mogla vrashchat'sya s raznoj skorost'yu. Veroyatno, pod
     scenoj bylo  nechto vrode artisticheskoj ubornoj, a  iz nee -- vyhod v to
zhe pomeshchenie  naverhu, gde byla razdevalka i  kuda my  voshli s  ulicy.  Nashu
sosedku po stoliku, devushku s temno-mednymi volosami, zvali Tikki, licom ona
napominala  odnu iz  bogin' Drevnej Grecii, ne  pomnyu tol'ko --  kakuyu, i  ya
skazal ej ob etom. Tikki  byla smushchena, pol'shchena i prochee; chto takoe boginya,
ya ob®yasnil ej legko i dobavil, chto, pozhaluj, na Dianu, boginyu ohoty.
     -- Br-r, -- skazala ona. -- YA zhe ptica. Neuyutno kak-to.
     -- No vy zhe i  boginya, -- skazal ya,  i  papa posmotrel na menya tak, kak
budto  hotel  skazat'  --  ne slishkom li vzroslo  ya  sebya vedu s  neznakomoj
devushkoj. Tikki, veroyatno, ot sosedstva s  nami i nachala obshchij, tak skazat',
neprinuzhdennyj  razgovor,  gromko,  na  ves'  zal,  poprosiv  menya  ili papu
rasskazat' o tom, smotrim li my zdes' telek i kak on nam nravitsya.
     --  Ponimaete,  --  skazal  papa. -- Vash  telek  dlya  nas  --  sploshnoj
paradoks. Konechno, stereoeffekt porazitel'nyj i cvet blestyashchij, no... my ego
pochti ne smotrim.
     -- Ka-ak?  --  skazala Tikki.  --  A  informaciya  --  ved'  vam  zhe vse
interesno, a vozmozhno, i neobhodimo ee imet'. Tem bolee, govoryat, uvy, skoro
vy nas pokinete.
     --  V  etom-to  i  paradoks.  Ne  budem  kasat'sya togo,  chto  ne  lyuboj
informacii my mozhem doveryat'. Vy dolzhny uyasnit' sebe  i legko ponyali by eto,
okazhis'  vy  na  nashem  meste.  Dazhe  forma  politorskoj logiki  --  dlya nas
informaciya. Nam vse interesno.
     -- Tak v chem zhe delo?!
     -- Absolyutno nelepo sidet' doma i videt' vash mir cherez telek, -- skazal
papa. -- Vid zhivoj pticy, reki, reshetki doma emocional'no vazhnee vida zavoda
po teleku.
     Gul golosov pokazal,  chto  oni  ponyali  papinu  mysl',  i  togda drugaya
devchushka (tut-to ya i uznal ee, ona vstala) skazala:
     --  A  chto,  naprimer,  ul'  Vladimir  dumaet  o vojne  mezhdu  Zemlej i
Politoriej. O ee vozmozhnosti. A potom i potancuem, da?!
     -- Vot  chto, deti, --  skazal  papa, a oni  zarzhali.  -- Vy-to smotrite
telek, chitaete gazety? S etim voprosom vrode vse yasno.
     -- Da vrode ne vse! Telek i gazety -- eto poldela.
     -- Ladno.  YAsny neyasnosti. Vojna predpolagaet  oboyudnoe zhelanie voevat'
ili zhelanie odnoj iz storon. I hochet li etogo Zemlya -- sovershenno nevazhno.
     -- To est' kak eto nevazhno?! -- skazala Tikki.
     -- Ryadom so mnoj sidit Tikki, -- skazal  ya.  -- Takoe  vpechatlenie, chto
ona ne budushchij uchenyj, a bezzabotnaya ptichka galli.
     -- |to ya takaya! -- skazala tancorsha.
     --  Poka ne znayu, --  skazal ya  ej. Papa  posmotrel na  menya strogo. --
Prostite, mne stydno za vashu nedogadlivost'. Zemlya ne znaet  o vas nichego, i
vy eto znaete. O vas znayut lish'  dvoe zemlyan: papa i ya. No my tochno ne hotim
voevat' s vami, vy nam simpatichny. Na koj leshij nam vojna? Esli mne chto-to i
nuzhno  ot  Politorii,  to eto ya besplatno mogu poluchit'  v  magazine  -- ul'
Gorgonerr razreshil  mne i  pape.  Vojna  zhe  byvaet, esli komu-to chto-to  ot
drugogo nado, a tot ne otdaet.
     -- Da, no vy zhe vernetes' na Zemlyu i vse rasskazhete.
     -- No rasskazhem my  daleko ne vse, my  malo znaem, a glavnoe, chto zhe my
skazhem:  politory,  mol,  ochen'  slavnye,  my ih  polyubili, davajte  na  nih
napadem, tak, chto li? -- skazal papa.
     -- Nu, ne tak. Vy dvoe -- eshche ne vsya Zemlya.
     -- Verno.  No my s  papoj uzhe govorili,  chto vozmozhnost' vojny na samoj
Zemle byla svyazana s  takim oruzhiem, chto Zemlya by prosto pogibla,  perestala
by  sushchestvovat'  -- etogo  ne  sluchilos', hvala nebu, vojna byla  bukval'no
zadushena lyud'mi,  i  vkus k  nej  otbit.  Voobshche. K  agressii.  K  tomu  zhe,
povtoryayu. Zemlya krupnee vas, na nej mnogo gosudarstv, mnogo ul' Gorgonerrov:
reshenie voevat'  mozhet  byt' tol'ko kollektivnym, a eto ne tak prosto.  Da i
chego nam na Zemle mozhet ne hvatat'?
     -- Vozmozhno, kakih-to nashih resursov.
     -- Ogo! Znachit, koe-chto vy znaete! Togda est' eshche odna detskaya prichina,
po kotoroj my na vas ne napadem.
     -- A imenno? Hotya, chto vy mozhete znat' o nashih resursah?
     -- I eto.  Po vidu i  stroeniyu nashego s synom kosmoleta, malen'kogo, na
kotorom sami  by my do vas ne doleteli, politory sdelali vyvod: nashi bol'shie
korabli po  konstrukcii i  harakteru topliva takovy, chto  ne doletyat do vas.
Vot i vse.
     -- Tancy! Tancy! -- kriknul kto-to.
     -- Da pogodite  vy! --  kriknul vysochennyj politor. -- Nu,  ladno,  ul'
Vladimir, a kak s vojnoj po iniciative Politorii?
     -- Nu, etogo ya ne znayu, -- skazal papa. -- Oshchushchenie takoe, chto osnovnaya
massa politorov protiv vojny s nami. A uzh gelly -- navernyaka. Hotya...
     -- Hotya chto?
     -- A  vot chto: pochemu  vy tak  mnogo ob  etom  govorite i  dumaete? Byl
pechal'nyj opyt?
     -- Net.
     -- Razve chto vy zavoevali Tillu-odin i Tillu-dva? Ne tak li? No ved' vy
zavoevali  ih bez oruzhiya. Tochnee, ne puskaya ego v hod. CHego vam boyat'sya? Tem
bolee est' mnenie, chto vy-to do Zemli doletet' mozhete?
     -- No my ne sobiraemsya!!!
     -- Lichno vy -- da!
     Tut  kto-to  vse  zhe  "vrubil"  muzyku,  dovol'no energichnuyu,  i  Tikki
priglasila papu,  a moya tancorsha migom okazalas' ryadom. Ili  u nih bylo  tak
prinyato,  ili prosto bylo ne  do prilichij. ("YA tancevala s  zemlyaninom,  moya
dorogaya! Vot tak-to!")
     -- YA -- Litiya, -- skazala ona. YA staralsya ponyat', kak tancuyut politory,
i legko eto ulovil. Pohozhe na nas.
     -- A  vy  kto, Litiya? -- sprosil ya. Ona uzhe uvela menya v storonu, i  my
tancevali na samoj estrade. Tancevala Litiya klassno.
     -- YA zanimayus' sverhprochnymi metallami.
     -- Zdorovo, -- skazal ya. -- U nas est' metall "litij", a u vas?
     -- Konechno, est', -- skazala ona.
     -- A po-politorski on proiznositsya, kak i vashe imya?
     -- Ne, po-drugomu.
     Nasha  beseda  sovsem ne pomeshala nam vdvoe uvelichit' temp  tanca, kogda
Litiya  etogo  zahotela. No ya  tozhe  --  kak ya  govoryu -- ne v  lesu rodilsya,
tanceval po  vysshemu razryadu,  hotya i chutochku  inache, chem ona. Kogda zhe samo
soboj ona nachala zadyhat'sya, odnovremenno konchilas' muzyka, ya provodil ee na
mesto, i ona skazala mne:
     -- Nu, ya  chuvstvuyu, vy tam na  Zemle daete! -- i tut zhe vedushchij ob®yavil
nomer. A nam s Litiej zdorovo hlopali.
     Potom zapela  kakaya-to milaya svetlovolosaya devushka, plyus dve dudochki  i
legkij  baraban.  Pesnya  byla  grustnoj  do  zhuti,  o  neschastnoj  lyubvi,  ya
"otklyuchil" svoyu prisosku, chtoby slyshat'  chistoe politorskoe penie, po-moemu,
ono bylo krasivym, ili ya  nachal uzhe vnikat', pronikat'... Ona spela eshche paru
pesen, potom snova byli tancy, potom para politorov  (mne  skazali,  chto oni
klassnye "planirovshchiki")  pokazali  nomer  s podkidnymi doskami --  eto byla
fantastika!  Nomera i  tancy smenyali  drug druga, i  vnezapno ya  uvidel, kak
gruppa muzykantov na kruzhochke glavnogo kruga "uehala" vniz, a kogda kruzhochek
vnov' podnyalsya, na nem stoyal  vedushchij i...  dvoe moro: Oluni i Kal'tut!  Oni
nizko poklonilis' i vedushchij skazal:
     --  Odin  iz  nashih  opozdavshih  k  nachalu druzej  vstretil  moro,  oni
prileteli  za  pokupkami. On ugovoril  ih  zajti  k  nam  i  poznakomit'sya s
zemlyanami. --  Posheptavshis' s  moro, on ob®yavil, chto sejchas oni pokazhut odin
iz tancev moro. Vyshli  muzykanty, Oluni nemnogo poigral  na dudochke, Kal'tut
-- na barabane, tak skazat',  "oboznachili" muzyku, muzykanty potom legko  ee
prodolzhili,  a Oluni i Kal'tut stancevali krasivyj rezkij kakoj-to tanec,  s
padeniyami i vypadami, s plavnymi perehodami i gortannymi krikami.
     Im dolgo aplodirovali, jotom usadili za stolik.
     -- Ul'  Vladimir, a u vas  odna zhena? -- sprosila kakaya-to iz  devushek.
Stranno, ya nikogda ne videl takih sine-chernyh glaz.
     --  Konechno, -- skazal papa  udivlenno. --  No  i  u vas tak  zhe. -- Ne
sovsem.
     -- CHto vy imeete v vidu?!
     --  Vysokorodnye  politory, esli  oni zanimayut  pervyj, vtoroj i tretij
post v pravitel'stve, imeyut pravo imet' neskol'ko zhen.
     -- Vot eto da! -- skazal papa. -- Ne ozhidal.
     A ya tut zhe vspomnil ulybki v  kvistorii na  samoj pervoj vstreche, kogda
papa sprosil u ulya Gorgonerra, lyubit li on svoyu zhenu.
     -- Osobaya tradiciya, idushchaya iz glubiny nashej istorii.
     "T'fu, --  skazal ya sebe, -- zaslushalsya". I pokazal pape  rukami, chtoby
on dal  mne signalizator. On  peredal, ya vklyuchil shkalu biopolya (zazhmurivshis'
pri etom),  otkryl  glaza  --  strelka byla  na  nole,  na biopole politorov
reakcii ne bylo. Ulybayas', ya pokazal shkalu pape, i on radostno tozhe zakival.
     -- Stalo byt', u ulya Gorgonerra -- neskol'ko zhen?!
     -- Da, pyat'! -- veselo zakrichali pape devushki.
     -- I... i kak oni, u nih raznye funkcii  v obychnoj zhizni? A  glavnaya --
est'?
     -- Net, oficial'no glavnoj sredi nih -- eto bylo kogda-to -- net, razve
chto on sam kogo-libo vydelyaet. Vrode by odna -- hozyajka ochaga, kuhni, vtoraya
-- luchshe drugih kompetentna v voprosah nauki dlya besed s kvisto-
     rom, tret'ya -- "po poezii", chetvertaya -- muzykantsha, pyataya... ne znaem.
No vse ochen' krasivye.
     -- I skol'ko zhe u kvistora detej? -- sprosil ya.
     -- Vosem', kazhetsya.
     -- Ogo! -- skazal  papa.  -- Veroyatno, sredi  nih pervye pretendenty na
post glavy Politorii?
     -- Razumeetsya.  Pravda, vazhen vozrast.  Slozhnaya sistema. V etot  moment
Treg izvinilsya i vyshel iz zala, a vedushchij tut zhe ob®yavil:
     --  Esli  volnuyushchaya tema mnogozhenstva  zavershena, ya  hotel  prepodnesti
vsem,  i osobenno nashim gostyam, syurpriz: my reshili pokazat' vam  vystupleniya
klassnyh politorskih kulachnyh bojcov.
     Tikki podskochila i zahlopala v ladoshi pervaya, a potom i vse. Malyj krug
opustilsya,  zatem podnyalsya.  Na nem stoyali obnazhennye po  poyas, bosikom  i v
perchatkah Treg, kakoj-to eshche yunosha i... a,Grip i a,Urk. My  s  papoj  bystro
pereglyanulis', kogda vedushchij torzhestvenno ob®yavil imena bojcov.
     -- Ploshchadka bol'shaya, pary budut rabotat' odnovremenno.
     Treg vyshel  protiv  a,Gripa, neznakomyj  politor --  protiv a,Urka. Boj
nachalsya,  on  byl,  konechno,  pokazatel'nyj,  no  zhestkij.  Pary  "rabotali"
stremitel'no, tak chto usledit' za  vsem bylo  trudno. Minuty cherez tri a,Urk
nanes sil'nyj udar Tregu, i tot upal, i, otojdya v storonu, oba  oni seli  na
kraj sceny.  Vskore  neznakomyj  nanes  dva  udara  v  golovu  a,Gripu,  tot
zakachalsya, i ego protivnik otoshel ot nego. Nekto i a,Urk podnyalis' na scenu,
i vedushchij podnyal ruki pobeditelej.
     -- Nebol'shoj otdyh, i bojcy pomenyayutsya protivnikami, -- skazal on.
     Opustilsya zanaves-cilindr, potom podnyalsya, bojcy ischezli,  ostalsya lish'
vedushchij; tut ya  uvidel,  chto  moro  Oluni podnyal  vverh ochen' pryamuyu ruku, i
vedushchij podoshel k nemu. Oni korotko pogovorili, potom vedushchij ob®yavil:
     -- Nashi  gosti,  moro,  gotovy  pokazat'  svoe iskusstvo  boya s  nashimi
kulachnymi bojcami. Pravda, u nih svoj  stil'  bor'by, i oni prosili uznat' u
vystupavshih, ne protiv li  oni  togo, chto kazhdyj moro  i ego protivnik budut
pol'zovat'sya tol'ko svoimi priemami. Sejchas vyyasnim.
     YA  posmotrel  na  papu  --  u nego  bylo  ochen'  ser'eznoe  lico. Tikki
podprygivala ot neterpeniya.
     -- A vy sama -- sportsmenka? -- sprosil ya.
     -- Da. Vy ved' znaete Pilli? YA tozhe "planiruyu".
     -- YA i Finiyu znayu, -- skazal ya.
     --  O! Tak vot oni  --  pervye  nomera Politorii, a ya  -- nu chetvertaya,
pyataya.
     -- |to vysokij klass! -- skazal ya. -- Ochen'.
     -- Nu, bolee ili menee. Oni klassom vyshe.
     Vedushchij podnyalsya vmeste s  bojcami, oni dali soglasie, i pervymi v krug
vyshli Treg s Kal'tutom i neznakomyj boec s Oluni. Moro bystro razdelis'.
     Boj byl ochen'  interesnym i krasivym, moro navyazali  nebystryj  temp, i
mozhno  bylo  nablyudat'  za  obeimi  parami srazu,  smotret'  --  kak  balet.
Nekotoroe shodstvo s baletom bylo i v tom, chto k vostorgu publiki i -- kak ya
zametil  -- k yavnomu neudovol'stviyu a,Gripa  i  a,Urka moro  vyigrali kazhdyj
svoj boj  v odno  i to  zhe mgnovenie: r-raz -- i Treg, i vtoroj politor byli
prizhaty k polu, a,Grip i a,Urk vskochili;  ya chuvstvoval, oni rvalis' v boj, i
navernyaka ochertya golovu, tak kak, vidno, soobrazili, chto moro -- eto och-chen'
krepkij oreshek.  Treg  i  vtoroj  proigravshij  "uehali"  vniz.  Na  ploshchadku
podnyalis' a,Grip i a,Urk. Opytnyj a,Urk, vidno, soobrazil, chto  Kal'tut chut'
sil'nee Oluni, i vybral ego. YA byl ochen' napryazhen, hotya i znal, chto moro boj
vyigrayut.  No chto menya porazilo,  chto  kogda ih boi  s  intervalom  v desyat'
sekund zakonchilis', to  zakonchilis'  po uzhe  znakomoj mne sheme (moro delali
to, chto  hoteli).  Oluni okazalsya na  a,Gripe  i  probil  emu  raspryamlennoj
ladon'yu  po shee, chut'  pozzhe ya  uvidel,  kak  padal sverhu  na spinu a,Urk i
Kal'tut  prisel i podstavil emu pod spinu (chego nikto ne videl) ne ladon', a
zhestko szhatyj kulak.  Publika byla v vostorge, boj byl ochen'  energichnym, no
tol'ko ya i, mozhet byt', papa  videli, chto i a,Gripp,  i a,Urk veli boj ochen'
zavedennye, vpolne ser'ezno i na grani travmy,  vidimo, ih vzvintil proigrysh
ih  tovarishchej, oshchushchenie  masterstva moro i,  ya  dumayu,  osobye  svojstva  ih
merzkih harakterov. Pod aplodismenty opustilsya zanaves, cherez kakoe-to vremya
podnyalsya vnov', vedushchij skazal, chto i te, i drugie bojcy  blagodaryat publiku
za vnimanie i proshchayutsya s nimi.
     Ne  znayu, skol'ko  vremeni prodolzhalas' eshche nasha uyutnaya vstrecha, mozhet,
chas, --  ne znayu.  Mne  bylo ne po sebe ot  togo, chto  uvidel ya, papa, Treg,
veroyatno, neznakomyj mne boec-politor i -- bol'she nikto. Vsem bylo veselo. I
ya  tozhe veselilsya, tanceval, otvechal na voprosy,  sam  ih  zadaval,  sporil;
nikto po mne, kazhetsya, nichego ne zametil.
     Kogda vse zakonchilos' i narod  shlynul,  my  ostalis' vchetverom u svoih
mashin: ya i  papa,  Treg i Pilli, kotoraya i privezla moro. Kak skazala Pilli,
a,Gripa i a,Urka bez soznaniya ona otpravila v sosednyuyu znakomuyu ej kliniku.
     -- A kto chetvertyj boec? -- sprosil ya u Trega.
     -- |l-ti, -- skazal on. -- On horoshij paren'.
     My rasproshchalis' s Tregom i seli v svoi mashiny. V vozduhe Pilli "povela"
nas za soboj, kuda-to ne v centr,  svyazalas'  po  kommunikatoru s Orikom,  i
vskore  uzhe  tri  nashih  mashiny  leteli  ryadom  spokojno  i  tiho,  s  odnim
prozhektorom na troih,  v  noch'.  Pilli korotko  vse  ob®yasnila Oriku,  i  on
pozvonil v kliniku, glavnomu vrachu.
     -- Nu kak oni? -- sprosil on u nego.
     -- Vse eshche bez soznaniya.
     -- Ser'eznye travmy?
     -- Da, no ne smertel'nye.
     -- I skol'ko oni prolezhat?
     -- Dolgo. S  nedelyu. No eshche ne pridut v normu. Tonkaya  rabota, skazhu  ya
vam. Za chto eto oni ih tak?
     -- YA dumayu, moro by ih prosto ubili, esli by k tomu delu prichastny byli
imenno  eti  dvoe. Kogda-to dva  politora iz  kulachnikov pytalis' obidet' ih
devushku. |to mest'.
     -- No segodnya bylo eshche dvoe bojcov, -- pochemu oni vybrali etih?
     -- U moro ochen' razvito chuvstvo bolee sovershennoe, chem  intuiciya. Dvoih
oni oshchutili -- kak dobryh i spokojnyh, a teh -- kak agressivnyh i zlobnyh.
     -- Ponyatno. Rabota yuvelirnaya.
     --  O  da!  Esli v  vashej klinike ih  vyzdorovlenie budet idti medlenno
iz-za otsutstviya nuzhnoj apparatury, mozhno budet ih perebrosit' v Kalihar ili
Rombis.
     -- Konechno. Mne oni ne dorogi.
     Oni  rasproshchalis', i  Orik skazal,  mol,  ladno,  treneru  on  pozvonit
zavtra.
     -- A on kak? -- sprosil ya. -- Pokalechili-to luchshih...
     --  Ki-ol cenit  klassnyh bojcov, no  prava  svoih  sograzhdan, moro, on
cenit vyshe, kak i glavnyj vrach bol'nicy.
     -- Moro doma, -- skazala Pilli.
     --  Ih  logichnee perepravit' obratno dnem,  noch'yu  vozmozhen kontrol'. A
dnem... patruli  znayut menya,  obysk otpadaet, -- skazal Orik. YA nabral nomer
Ir-fa:
     -- Ul' Ir-fa?.. Da,  eto ya. Mne zvonil  Lator, on privez mnogo celebnyh
kornej, i  dlya  vas  tozhe. YA ih vam zanesu. A pticu, sinyuyu takuyu, on pojmat'
dlya menya ne  sumel: ona,  kogda  on podkralsya,  uletela s beshenoj skorost'yu.
Ogromnoe vam spasibo i dolgoj vam zhizni.
     -- Dolgoj zhizni, malysh.
     My zaleteli za Oli, potom -- domoj.
     -- Tak vot, -- skazal ya. -- Segodnya v klube bylo polno politorov, no ih
biopole  nikak  ne podejstvovalo na shkalu nashego signalizatora. Iz kvistorii
idet moshchnyj potok biopolya neskol'ko inoj prirody.
     -- Da, -- skazal papa. -- Takie vot dela.
     -- I otlichno, -- skazal Orik. -- Spasibo vam.
     -- O! Poka ptichka v kletke -- govorit' ne o chem.
     -- No esli chto-to delat' --  risk uzhe osmyslennee. Pravda, ya dumayu, chto
zhe luchshe:  najti  ee, likvidirovat',  i u  nas  budet celaya armiya  svobodnyh
gellov,  ili ne riskovat': kogda zavaritsya kasha,  otyskat' etu mashinku budet
kuda  proshche. A iz  svetskih  del  yasno  odno: s  pomoshch'yu  moro  ya stal  kuda
svobodnee, i pora podumat' o  nashem  puteshestvii. Ul' Gorgonerr -- za. I emu
poka i ne do vas, i ne do Zemli.
     -- Pilli, Orik! Vasha model' s zapiskoj, chto  my zhivy, ushla na Zemlyu! --
vypalil nakonec papa i zahohotal.


     Utrom  Orik zaletel k nam, i snova  uletel -- otvezti moro. A nash vylet
byl naznachen na utro zavtra.
     -- Nachnis' zdes'  voennaya zavarushka, a po suti -- grazhdanskaya vojna, my
s toboj dolzhny pomoch' politoram maksimal'no! -- skazal papa. -- Ponyal?
     |to ego "my" vyglyadelo po-detski naivnym.
     -- Nadeyus', ty ponimaesh', pochemu? -- prodolzhil on. -- |to, tak skazat',
nasha dvojnaya  zadacha. Prosto pomoch' im i tem  samym pomoch' Zemle. Da, Zemle!
Esli  rezhim   Gorgonerra  padet,  mozhno  ozhidat'  kardinal'nyh  peremen   na
Politorii, namechaetsya bor'ba otnyud' ne melkih gruppirovok. Padi Gorgonerr --
i novaya  Politoriya ne poletit k Zemle ee zavoevyvat'. |ta vojna, Mitya, vojna
zdes'  --  protiv   vojny  voobshche,  protiv  vojny  s  Zemlej,  protiv  vojny
kosmicheskoj.
     YA kivnul, vse tak i bylo, no ego uverennost' v nashej pomoshchi  Politorii,
nas dvoih, kogda on govoril ob etom vsluh, vyglyadela zhutko po-detski.
     Zavereshchal  stereofon. Kto  tam  eshche?  Papa  nazhal  knopku  --  eto  byl
ulybayushchijsya vtoroj pomoshchnik Karpiya.
     --  Dolgoj zhizni, -- skazal on. -- Izvinite, chto pomeshal.  YA zabyl  vam
skazat', kogda vy priletali, chto na nashem korable namechaetsya bedstvie.
     -- A chto takoe? -- napryazhenno sprosil papa.
     --  Zabyl  skazat':  deti  nesut  i  nesut  podarki,  vsyakie...  Boyus',
neskol'ko dnej --  i korabl' budet pogreben. Konechno, eto  byla shutka, no  i
namek: zabrat' podarki.
     -- Kak zhe byt'? -- skazal papa. -- Nam hranit' negde.
     -- Znaete,  -- skazala  poyavivshayasya Pilli, --  ul'  Vladimir prav, my k
tomu  zhe letim znakomit'sya s  Politoriej.  Est' zhe podsobnye  pomeshcheniya, ul'
Orik pozvonit nachal'stvu kosmodroma. Horosho?
     -- |to bylo by ochen' milo s  ego  storony, Karpij menya  ub'et, ved' vse
eto proishodit pri mne.
     -- Dogovorilis', -- skazala Pilli.
     -- Stranno, -- skazal  papa, -- esli ya vdrug okazalsya  prav i eta adova
mashina -- v kvistorii, to pochemu vy sami-to etogo ne otgadali?
     Pilli, hvala nebu, ne pochuvstvovala sebya uyazvlennoj, zadumchivo skazala:
     -- Ne  znayu.  Navernoe, obychnyj variant: zaskok v golove u nas i pryamoj
hod svezhego vzglyada so storony. Mnogie polagayut, chto eta dryan' -- nikak ne v
gorode, a zaryta v kakom-to mrachnom lesu. Poleteli, ul' Vladimir, ya ot-
     vezu vas v  muzej skul'ptur nashih znamenitostej.  Da, eto svezhij vzglyad
so storony, a my zamordovany vechnymi i raznymi problemami. Osobenno teper'.
     -- A iz chego oni? Skul'ptury?
     -- Iz odnogo myagkogo materiala, kotoryj bystro zastyvaet.
     -- U nas na Zemle est' bukval'no podobnoe.
     -- Ogo! Vashi genii s tret'im glazom?
     -- Nekotorye  znamenitosti na  Zemle byli  takimi, budto  dejstvitel'no
imeli eshche odin glaz, skoree vsego, gde-to vnutri sebya. Nu, poleteli?
     YA vskore tozhe vyletel i dovol'no bystro dobralsya  do Ir-fa. Mne povezlo
-- u nego bylo chasa poltora do kakoj-to ekskursii.
     -- Zavtra my  s Orikom uletaem na neskol'ko  dnej.  YA  dumayu, Lator sam
zaneset vam koreshki, vy uzh prostite.
     On polozhil mne ruku na plecho, mol, erunda.
     -- Ul' Ir-fa,  -- skazal ya. -- YA na mashine, vremya est', davajte sletaem
kuda-nibud', nu, na prirodu, posidim.
     -- A chto, -- skazal on. -- Ochen' neploho. YA gotov.
     YA  "privez" ego v klub  "Golubye kryl'ya", no tam bylo pusto, nikogo. My
podnyalis' na seredinu  vyshki i seli na kraj doski,  svesiv nogi vniz. CHem-to
mne eto napominalo sidenie s udochkoj na pristani, na zemnoj rechke.
     -- Navernoe, nelovko  ob etom  govorit',  ul' Ir-fa, -- skazal ya. -- No
mne  ochen'-ochen'  zhal',  chto  vy iz-za  toj travmy s  rukoj perestali vodit'
korabli v kosmos. Vy zhe lyubite kosmos!
     -- Zdes' delo ne v etom, mal'chik, -- skazal on, vzdohnuv, -- ne v ruke,
hotya travma byla i ostaetsya.
     -- Korabli zhe hodyat na avtopilote, -- skazal ya.
     -- |to pridirka, mol, mozhet byt' takaya situaciya, kogda komandir korablya
obyazan vzyat' upravlenie v svoi ruki  bukval'no. No  ya i  mog by eto sdelat',
travma mne ne meshala. Vrachi special'no dali nevernoe zaklyuchenie.
     -- A za chto? Vot gady.
     --  Za  raznoe. No  ih  "dokonalo" odno moe  vystuplenie  na  soveshchanii
delovyh i letnyh krugov. YA  pozvolil sebe skazat', chto my obiraem obe Tilly.
Kto-to zlo skazal,  uzh  ne predlagayu li ya  pomoch' Tillam ili tem  bolee moro
sozdat'  civilizaciyu. YA  im vozrazil, chto  moro civilizacii  ne hotyat, a  na
Tillah glupo ee sozdavat' iskusstvenno.
     "Da ona im i ni k chemu, -- skazali mne. -- Oni lenivy".
     YA skazal im, chto ya o drugom: my ochen' mnogoe berem, redchajshie metally i
skol'ko ugodno, a daem prakticheski nol'.
     "Nuzhny im eti metally", -- vozrazili mne.
     "Vozmozhno,  i  net,  -- skazal  ya, --  hotya vdrug  i  ponadobyatsya,  oni
prinadlezhat im, i eto trudno osporit'".
     "No oni rasstayutsya s nimi s ogromnoj legkost'yu".
     "Nu, chto zh, -- skazal ya. -- |to verno. No my dolzhny s legkost'yu -- ne s
legkost'yu davat' im chto-to ekvivalentnoe".
     "|to ochen' dorogie  metally,  --  vozrazili  mne.  --  Ih ekvivalent --
vysshaya tehnika, kotoraya tillitam ne nuzhna".
     "I pust', -- skazal ya. -- Pust' eto budut predmety byta".
     "Vy chto,  smeetes'? -- skazali oni. --  Esli ishodit' iz ekvivalentnogo
obmena, to,  uchityvaya  stoimost'  metalla, my dolzhny zavalit'  ih predmetami
byta, eto neekvivalentno".
     "Pochemu?" -- sprosil ya, ponimaya pri etom, pochemu i dlya kogo.
     "Da potomu, chto gory vsyakih chashek -- eto tysyachi dorogostoyashchih rejsov na
Tilly. |to nash proigrysh".
     |togo ya i zhdal.
     "Vot eto i bylo by podlinnym balansom", -- skazal ya.
     "Kak prikazhete vas ponimat'?"
     "Vy zhe  ne menyaetes' s nimi, a otbiraete u nih redkie metally. Debalans
v ih pol'zu -- za vash proizvol'nyj otbor".
     "Vzdor. Oni im ceny ne znayut, i oni im ne nuzhny".
     "No  eto  uzhe ne vasha zabota, -- skazal  ya.  --  YUridicheski  -- eto  ih
metally"....  |togo-to vystupleniya,  s oporoj na psevdotravmu, oni mne i  ne
prostili. I konechno, im ne nravitsya moya druzhba s moro.
     Mne pokazalos', chto Ir-fa govorit so mnoj, rebenkom, tak ohotno, potomu
chto  ego  prosto prorvalo ot dolgogo molchaniya,  kotoroe ego gordost' vybrala
sama.
     -- Ul' Ir-fa, -- skazal ya. -- A  budet vojna? I  kogda? |to vopros dnej
ili nedel'?
     On zasmeyalsya:
     -- Gde-to poseredinke.
     My pomolchali.
     -- YA znayu vse o razmyshleniyah tvoego otca o tom, gde eta adova mashina. I
o vcherashnej proverke v klube  vashego signalizatora na predmet reakcii ego na
biopole gellov. Po oshchushcheniyu otec blizok k  istine. Vy mnogoe sdelali dlya nas
bukval'no za neskol'ko dnej.
     YA ne znal, chto skazat', potom sprosil:
     -- Kak mne vas iskat', vdrug voz'mut ulya Orika i nachnetsya zavarushka? On
velel derzhat' svyaz' s vami. I moro.
     -- Svyaz' obychnaya, esli ne  voz'mut i menya. Mozhet, menya  dazhe skoree. A,
Pik ne znaet,  chto uzkoglazyj ubit, da i pro ulya  Orika on nichego ne  znaet:
videl-to ego  uzkoglazyj. A eti dvoe  -- a,Grip i  a,Urk -- "uvyazli" plotno.
Letite spokojno. Mozhesh' u Orika vzyat' eshche nomera bojcov Trega i |l-ti.
     Ul'  Ir-fa znal vse! A ved' ni ya, ni  Orik nichego  emu ne rasskazyvali.
Da, politory dejstvovali, hotya v gorode bylo spokojno. YA podumal, chto, mozhet
byt', kak figura -- Ir-fa  posolidnee  a,Tula i dazhe Orika, chto on absolyutno
besstrashen, etot malen'kij sedovatyj politor  s nikakoj dolzhnost'yu v  zhizni,
esli uchest', chto ran'she on borozdil kosmos.
     Neozhidanno  Ir-fa  shvatil menya za ruku  i pokazal v  nebo,  ya  glyanul,
obaldel, i  tut  zhe na nashu  dosku, na kotoroj my sideli,  na  samyj kraeshek
myagko "prizemlilas'", momental'no ubrav  kryl'ya, Finiya s malen'kim  synishkoj
na rukah. Vysshij klass!
     -- Otkuda vy, Finiya?! -- skazal ya. -- My  davno zdes' sidim. Vy letali,
da, kogda my pribyli?
     --  I vovse net, -- skazala ona, smeyas'. -- YA tihonechko prishla  v klub,
vizhu -- vy sidite. Tak zhe tiho ya nadela krylyshki i...
     -- Gde, gde vy vzleteli?! -- skazal ya.
     -- A za pomeshcheniem kluba.
     -- Pryamo s zemli?!
     -- Nu da. YA umeyu lovit' potok i s zemli.
     --  Potryasayushche!  Ir-fa,  a pochemu vy  ne  uvideli Finiyu  svoim  tret'im
glazom, a? -- sprosil ya.
     -- Stojka vyshki meshaet, -- skazal on, i vse my rassmeyalis'.
     -- Mitya, hotite poletat'? -- sprosila Finiya.
     -- O! -- voskliknul ya. -- Uzhasno hochu! Ul' Ir-fa, mozhno?
     -- Mozhno, -- skazal on. -- Valyaj, malysh. Vremya est'. CHerez pyat' minut ya
opyat' byl v vozduhe. I opyat' poluchilos' srazu zhe, razrazi menya grom! YA paril
v svoe udovol'stvie, zabirayas' vysoko v nebo;
     ya pytalsya, poka bezuspeshno,  vypolnit'  koe-kakie tryuki,  kosya glaz  na
vyshku, na Finiyu i Ir-fa, no oni byli edva vidimy, daleko. Zakanchivaya odin iz
krugov,  ya poglyadel  chut' vlevo i ahnul: sovsem ryadom so mnoj paril  Ir-fa i
ulybalsya mne. Legko, dazhe neskol'ko nebrezhno on vypolnil tri-chetyre tryuka, i
ya byl  prosto  potryasen. I  Finiya, konechno, byla ne  prostoj  oreshek, ona ne
sluchajno  predlozhila poletat' mne odnomu, budto Ir-fa -- ili staryj,  ili ne
umeet,  no oba oni, navernoe, prekrasno ponyali,  chto  vozmozhen rozygrysh.  My
vernulis'  s Ir-fa na zemlyu  odnovremenno, i v etot raz  posadka mne udalas'
vpolne.
     My poproshchalis' s Finiej, i ya "povez" Ir-fa v planetarij.
     -- Nado by vzyat' s soglasiya politorov chertezhi kryl'ev, ballonchika, bryuk
i prochego, -- skazal ya. -- |to udobno?
     -- Net nichego legche, -- skazal Ir-fa.
     --  Skazhite, ul'  Ir-fa, a eto  pravda,  chto moro --  ne politory, hotya
davno s vami? Budto ih privezli?
     --  Ty  budesh' u moro, mozhet, oni tebe sami rasskazhut. Glubokij  poklon
Maligatu, on velikij moro.
     -- I uzh konechno ego skul'ptury net v vashem muzee velikih?!
     -- Sluchis'  takoe,  Gorgonerr prosto zagryz by  skul'ptora  i direktora
muzeya, zabyv o svoej elitarnosti.
     ... Na  obede  prisutstvovali  vse, i Oli tozhe.  Orik dostavil moro bez
priklyuchenij.  A Pilli i  papa  dejstvitel'no poglyadeli  galereyu  velikih; on
prihvatil  s  soboj  fotoapparat  i  otshchelkal  chetyre  plenki, hotya  velikih
politorov  bylo kuda  bol'she. YA sprosil, byli  li tam izobrazheniya zhenshchin,  i
Pilli skazala:
     -- A ty dumal net? V elitarnoj srede u nas demokratiya.
     --  Da  net...  -- YA  smutilsya. --  YA uveren,  chto  v zhizni  oni  est',
naprimer, ty, Pilli, ya dumal net skul'ptur.
     -- Est', -- skazala ona. --  A  tvoego papu ya povela tuda i s korystnoj
cel'yu: tam est' moya skul'ptura.
     YA -- obomlel.
     -- Takaya moloden'kaya i... |to za kulinarnoe iskusstvo?
     -- Net, po etomu razdelu tam byli zvezdy pohleshche menya.
     -- "Planirovanie"? -- sprosil ya.
     --  Net.  YA  avtor  treh rabot,  blagodarya  kotorym  korabli  Politorii
uvelichili skorost' v poltora raza. Nu kak?
     Ona  skazala eto, kogda  uzhe  zakanchivalos' chaepitie,  i  umestno  bylo
vstat' iz-za  stola. CHto ya  i  sdelal, bryaknuvshis' v dal'nee kreslo, i dolgo
molchal. Pilli mne besheno nravilas', no ya i dumat' ne dumal, chto  ona velikaya
zhenshchina. Vprochem, net, --  ona  velikaya  zhenshchina, reshil  ya, dazhe  esli by ee
skul'ptura ne stoyala v muzee. Velikaya  -- i vse tut. YA eto  chuvstvoval, hotya
vryad li by smog ob®yasnit' slovami.
     Posle ya nenadolgo mahanul k Latoru. Ne stesnyayas', ya dolgo obnimal ego i
gladil ego kryl'ya. Lata i Lator byli v  vostorge ot moego podarka -- kostyuma
i plat'ya, i oba  byli ochen'  smushcheny. Lator dal mne mnogo kornej i ob®yasnil,
kak  ih  bystro sushit'  i  zavarivat'.  No konechno, v nastoyashchij  vostorg bez
vsyakogo smushcheniya  prishla Miki. Krylyshko ee proshlo,  a uzh  s nimi ona i vovse
byla  pohozha  na  angela:  ogromnye  resnicy  i  belye  lokony  --  vse  kak
polagaetsya. Snachala  ona  raz pyat'  peresmotrela vse  igrushki,  kotorye ya ej
podaril, potom zabralas' ko mne na koleni, obnyala rukami za sheyu i skazala:
     -- Ty zamechatel'nyj, hotya u tebya i net krylyshek. Pochemu?
     -- Potomu chto ya s Zemli, a eto drugaya planeta.
     -- A papa mozhet do nee doletet'?
     -- Net, -- vzdohnul ya. -- |to v kosmose. Ochen' daleko!
     -- Net, on mozhet! -- skazala Miki. -- Papa vse mozhet!
     -- Tebe papa  i mama  ob®yasnili, na chto ty opiraesh'sya krylyshkami, kogda
sama letaesh'?
     -- Ni na chto. YA prosto imi mashu.
     -- Miki, -- skazala Lata. -- YA zhe tebe ob®yasnyala.
     -- Ah da, ya zabyla. YA -- opirayus' -- na vozduh...
     -- Nu vot. A kogda letish' na Zemlyu -- eto kosmos, bez vozduha.
     -- Nu, a kak zhe ty tuda letaesh'?
     -- Na kosmicheskom korable.
     -- A on kak letit?
     -- Ego sil'no-sil'no zapuskayut vverh.
     -- I papa, i ya mozhem poletet' na etu vashu Zemlyu?
     -- Ochen' by hotelos', no ya poka ne znayu -- kogda.
     -- Uznaesh', i  togda opyat' prihodi k nam, ladno? --  skazala  Miki, i ya
skazal, ladno, postarayus', i my rasproshchalis'.
     Doma carila kakaya-to podavlennost' i vozbuzhdenie  odnovremenno.  Zvonil
Gorgonerr i velel Oriku byt'  ostorozhnym v puteshestvii. V Rombise i Kalihare
chinovniki-upravlyayushchie vmeste s policiej pytalis' zagnat' politorov v  shahty.
Te otkazalis'.  Nachalas' svalka, i v  oboih  gorodah  po odnomu upravlyayushchemu
bylo  ubito. Pogib odin policejskij. Strelyat' policejskim  bylo zapreshcheno, i
mnogie politory popali v tyur'mu. V Lukuse tiho, I Gorgonerr perebrosil chast'
vojsk ottuda v Rombis i Kalihar, no ni tam, ni tam, ni v Tarnfile on poka ne
ob®yavil voennogo polozheniya. A povstancy molchat. Atmosfera nakalyaetsya. Bud'te
ostorozhny.






     Sredi  vysokih i pryamyh  derev'ev eto  derevo  bylo  tozhe  vysokim,  no
koryavym, s tolstennymi otvetvleniyami,  na kotoryh  vpolne mozhno bylo lezhat',
chto ya i delal. Ryadom, chut' dal'she po vetke, kotoruyu i vetkoj-to  ne nazovesh'
iz-za tolshchiny,  lezhal  s kop'em  Oluni;  takih  razlapistyh derev'ev,  sredi
kotoryh shla vodopojnaya tropa  zhivotnyh,  bylo  neskol'ko, i na odnom iz nih,
blizhe k reke, lezhal Kul'tut i eshche odin  moro, tozhe s kop'yami. YA, razumeetsya,
byl  bez kop'ya, kak i papa, kotoryj eshche s odnim  moro lezhal  na dereve, tozhe
raspolozhennom blizhe k reke. My dobralis' syuda ot poseleniya pochti  v temnote,
i derevo, kotoroe vybral Oluni, bylo takim koryavym, naklonnym i tolstym, chto
ya,  podnimayas' po nemu  do nuzhnoj vetki, shel inogda  prosto kak po naklonnoj
ploskosti bez  ruk, no inogda stanovilsya  na chetveren'ki,  chego, konechno, ne
delal Oluni. |ta  ohota byla  "ustroena" otchasti potomu, chto seleniyu nemnogo
ne hvatalo myasa, otchasti dlya togo, chtoby mm s papoj sami uvideli ohotu moro.
Postepenno  svetalo,  no  ya  ochen'  boyalsya,  chto   ne  hvatit  sveta,  chtoby
sfotografirovat' epizody ohoty. Nam ustupili derevo, gde kaban mog poyavit'sya
ran'she, chem pod derev'yami s papoj i drugimi moro. To li eto bylo sdelano dlya
togo, chtoby ya uzh tochno uvidel ohotu,  to li potomu,  chto etim podcherkivalos'
moe  preimushchestvennoe  pravo  "velikogo" ohotnika,  tak  kak  nikto  iz moro
nikogda ne ubival krispu. My lezhali s Oluni i zhdali.
     ...  Prileteli k moro  my eshche vchera utrom. Maligat  i vse ego poselenie
vstretili nas kak  staryh pochetnyh  gostej.  Razumeetsya,  gordyj  Maligat ne
prinyal nikakogo uchastiya v "obuchenii"  novogo kanala svyazi  "moro -- zemlyane"
cherez  "pleer"  (etomu  tozhe  pomogli  Oluni  i Kal'tut),  no  vynuzhdenno on
pol'zovalsya  "pleerom", tak  kak mudro  ponimal, chto ni papa, ni ya za  takoj
malyj srok nikak ne  smozhem  ovladet'  hot' kapel'koj  yazyka  moro. Blizhe  k
vecheru Orik i Pilli uleteli v Kalihar. V domike Orika ostalas' Oli,
     v chas ohoty  ona,  veroyatno, sladko  spala. V pervyj  den'  my  s papoj
nemnogo  poohotilis'  pod vodoj,  sletav k  moryu  na  nashej  mashinke.  Posle
vernulis'  i,  poobedav,  sletali na rechku  so spinningami. Papa pojmal dvuh
neznakomyh  ryb luffi,  dovol'no krupnyh i  vpolne s®edobnyh, a ya izlovil tu
papinu "ved'mu" -- alabiyu, ochen' zdorovuyu.
     ... Golova moya na tolstoj vetvi dereva  lezhala vozle samoj pyatki  Oluni
-- tak my dogovorilis'. YA lezhal tiho, kak myshka, rasplastavshis' i prizhavshis'
k  sherohovatoj  kore  dereva, -- ne  poshevelis'. Vdrug  ya pochuvstvoval,  kak
pal'cy nog Oluni  legon'ko kosnulis'  moego lba, ya podnyal  glaza, glazami zhe
Oluni pokazal mne vniz i naiskosok, i ya srazu zhe uvidel kabana, krome klykov
nad samoj  ego mordoj  byl chut' zadrannyj  vverh ostryj rog, takoj zhe,  kak,
govorili,  kak  tretij u bujvola-hurpu. Kaban byl  krupnyj, s ochen'  svetloj
shkuroj. On  poravnyalsya s  nami,  tronulsya  dal'she,  i  kogda  samuyu  malost'
"otoshel" ot nas, Oluni otkinul ruku s  kop'em  i metnul ego  v kabana, popav
pryamo pod lopatku (tut ya  nazhal spusk, i eshche neskol'ko raz, pod sploshnoj rev
kabana).  Oluni  tiho  kriknul  chto-to  nedovol'nym golosom  i  stal  bystro
spuskat'sya, tak kak kaban metnulsya v chashchu  lesa. YA "dunul" za Oluni. Vidimo,
on byl nedovolen tem, chto ne ubil kabana srazu. Bezhali my dovol'no dolgo, i,
kogda ya stal uzhe sdavat', otkrylas' bol'shaya lesnaya polyana s medlenno begushchim
po nej  kabanom. Oluni sdelal neskol'ko  bystryh  i dlinnyh pryzhkov i pal na
kabana sverhu,  umudrivshis'  pri etom snizu nozhom pererezat'  tomu gorlo.  YA
dozhdalsya,  ne podhodya  k  Oluni,  kogda tot dast stech' kaban'ej krovi, potom
Oluni  vzvalil  kabana na  sebya, pomanil  menya  rukoj,  i  my  otpravilis' v
selenie.
     -- Tolstyj, -- skazal Oluni. -- Vkusnyj. Mnogim hvatit myasa.
     -- Ty zhenat, Oluni? -- sprosil ya.
     --  Net, -- skazal on. -- Rano. YA horoshij ohotnik. Vyrastut ohotniki ne
huzhe menya, plemya pozvolit mne vzyat' sebe zhenu.
     -- Ty budesh' ee vybirat'?
     -- YA ee uzhe vybral. Ee zovut Taliba. Ona  iz drugogo plemeni. Inogda my
vstrechaemsya s nej, poem, plavaem, edim vkusnye  plody.  Vot glupyj  moro, --
dobavil on, hlopnuv sebya po lbu. Tut zhe sbrosil s plech tushu kabana, vyhvatil
iz-za poyasa setku i migom ischez v krone dereva. Vskore on spustilsya s polnoj
setkoj plodov.
     -- Davaj, Oluni, s®edim po shtuchke, -- skazal ya.
     -- O, konechno! Skol'ko hochesh'. Ty -- gost'.
     -- Odin ya ne budu, -- skazal ya.
     -- Mozhno. Ty gost'. Proshu tebya!
     My vernulis'  v  selenie,  kogda  uzhe bylo svetlo,  potom  vernulis'  i
ostal'nye. Im povezlo bol'she: vtroem (papa ne  v schet) oni osilili  krupnogo
bujvola-hurpu.  Skvoz' poluson,  ozhidaya papu, ya  vspominal  vcherashnij uzhin v
dome Maligata. Krome papy, menya i Oli, byl sam Maligat, ego zhena, dve docheri
i dva  syna.  Kogda myaso bylo s®edeno  i my pili  nastoi  iz trav, ya vstal i
skazal:
     -- Vozhd' Maligat! Vash drug Ir-fa klanyaetsya vam (ya gluboko poklonilsya) i
zhelaet vam dolgoj zhizni.  Mne i moemu otcu ochen' nuzhna byla ego pomoshch', i on
pomog nam. Spasibo vam za eto.
     Edva zametno Maligat kivnul mne i pape.
     --  Budto  by  est' istoriya o tom,  kak moro  mnogo-mnogo  solnc  nazad
prileteli na Politoriyu.  A  do etogo  moro  zhili  sovsem na drugoj  planete.
Rasskazhite nam ob etom, esli u vas est' zhelanie.
     Maligat vyderzhal neobhodimuyu pauzu i nachal,  inogda vzmahivaya  rukoj  i
kak by otmechaya naibolee vazhnye mesta rasskaza.
     -- Moro poyavilis' zdes' ochen' davno, menya togda eshche ne bylo na svete, i
ya  ne poyavlyalsya  eshche  mnogo  vekov.  No ran'she  moro  zhili  na drugom  share,
krutyashchemsya v vozduhe, a kogda prileteli  syuda, to stali rasskazyvat' ob etom
svoim detyam, a te -- svoim, kak oni zhili na drugoj planete. Na  toj  planete
byli  bol'shie  reki, i  ozera,  i  lesa. U nas byli ruchnye zveri s  vysokimi
rogami, roga u nih byli bol'shie i pushistye hvosty. Oni ochen' bystro begali i
mogli bezhat' dolgo,  ot  rassveta do zakata. My sadilis' na nih i ezdili  po
vsej planete. My zhili mirno. Ohotilis',  lovili rybu i rozhali detej. Odnazhdy
sluchilos' takoe, chego moro ne znali nikogda: s neba poshla voda, ona  shla sto
dnej, i dul ochen' sil'nyj veter. On slomal nashi  doma i lomal lesa, zhivotnye
razbezhalis' i  nosilis'  --  kak  bezumnye. Potom voda s  neba  stala padat'
zheltoj, reki i  ozera stali zheltymi,  a moro i  zveri nachali umirat'. My  by
umerli vse, no tut  s  neba sleteli na zemlyu  pyat' lodok, eshche bol'shih, chem u
politorov. Iz nih vylezli sushchestva razmerom s vashego kol'vo.  |ti  sushchestva,
malen'kie i ubogie, byli pohozhi na  hodyachih  ryb s rukami.  Ih  yazyk byl nam
neponyaten.  Oni  stali nas  zvat'  k svoim lodkam, no my ne shli.  Togda  oni
tolpoj  hvatali odnogo  moro  i  volokli ego  na  lodku.  My  oslabli  i  ne
soprotivlyalis'.  Kogda popavshih na korabl' napoili krasnoj vodoj i im  stalo
legche, moro ponyali, chto eto spasenie, i poslali goncov vo vse plemena, i vse
moro ushli  k lodkam, padaya po  doroge  i umiraya, a te,  kto  ne umer i vypil
krasnoj  vody,  uleteli  vmeste s malen'kimi  rybami.  My leteli sto  dnej i
okazalis' na Politorii, a  te  lodki, kotorye  spasli nas,  uleteli i bol'she
nikogda ne poyavlyalis'.  YA ne znayu, gde byla ih planeta i kak oni uznali, chto
my pogibaem, no oni nas spasli. My poyavilis'  zdes' mnogo vekov nazad, kogda
politory eshche  ne umeli delat' vozdushnye  lodki, i ih doma ne byli pohozhi  na
tepereshnie,  a  gelly  umeli serdit'sya,  hotya  ochen'  nravilis'  nam. Mnogie
negelly  tozhe  nravilis' nam,  no  nekotorye -- net. Oni zastavlyali nas vseh
zhit' v bol'shih sarayah i rabotat' na nih. Kto otkazyvalsya -- teh oni ubivali.
Odnazhdy  my sobralis'  vse vmeste, razlomali  sarai i, srazhayas' s politorami
doskami i palkami, ushli v dalekie lesa, i oni o nas nadolgo zabyli. Kogda my
s nimi snova stolknulis', my  byli uzhe  s kop'yami, stali,  kak umeli ran'she,
delat' metall i kop'ya. No  oni  nas  ne tronuli. Navernoe, v  ih knigah bylo
skazano, chto  my  umrem, no rabotat' na nih  ne budem. Tak  rasskazyvali moi
predki.
     Vse dolgo molchali. YA vyzhdal vremya i sprosil:
     --  Vozhd'  Maligat!  A chto  govorili vashi predki pro drugih zhivotnyh  v
lesah planety Moro? Ne bylo li  tam takih, kotorye byli pohozhi, nu, na menya,
tol'ko, esli by ya byl shire v plechah, s dlinnymi rukami i ves' volosatyj, kak
hurpu?
     -- Da, byli. Oni nazyvalis' obez'yany.
     YA poklonilsya emu, sel  i bol'she  nichego ne sprashival. Slushaya  rech' moro
bez "pleera", ya byl  pochti uveren, chto ih predki, kak  i nashi, --  obez'yany,
pust' i drugie.  YA ne sprosil u Maligata  (postesnyalsya) --  ne dumaet li on,
chto moro  proizoshli ot obez'yan, a on molchal. Dumayu, chto on  etogo ne znal, a
to by skazal. On byl mudr, i znaj eto, ne schital by eto plohim ili zazornym.
     V  tot vecher, kogda my  byli gostyami Maligata i nakonec pokinuli  vozhdya
plemeni, papa  srazu ushel spat' (utrom predstoyala ohota),  a my s Oli  dolgo
sideli na krylechke ee domika i molcha slushali nochnoj les, ego shorohi i zvuki.
YA  glyadel na nebo i chuvstvoval, budto ya na Zemle, vot krylechko, vot ryadom...
Natka... Net, bukval'no tak ya ne dumal, prosto ukolola  mysl' i uletuchilas',
kak otprygnula, ryadom byla drugaya  devochka, Oli, i eto ya chuvstvoval  ostree,
ona byla ne prosto krasivoj, a krasivoj kakoj-to, nu,  blizkoj, chto li,  mne
krasotoj, -- ne znayu, kak skazat', -- mne bylo teplo ot Oli i  v to zhe vremya
nespokojno, ya dogadyvalsya, chto dazhe kak-to izbegayu ee,  vot Pilli ya iskrenne
voshishchalsya,  a Oli... net, zdes' bylo  nechto sovsem drugoe; inogda,  kogda ya
glyadel na nee, vnezapno  chto-to szhimalos' vo mne, i mne ochen' hotelos' vzyat'
ee  za ruku, za obe ruki,  no ya  otgonyal ot sebya eto  zhelanie, sam tolkom ne
ponimaya  --  pochemu.  Iz-za  otsutstviya  u zhenshchin  etogo  tret'ego  glaza  ya
vosprinimal  ee pochti kak devochku s Zemli,  i, slushaya ee slova  po "pleeru",
nastol'ko zabyval, chto eto ne  ee golos, chto ona  oshchushchalas'  mnoyu kuda bolee
blizkoj, chem, skazhem, zemnaya francuzhenka, yazyka kotoroj ya tozhe ne znal.
     YA vzdrognul -- Oli polozhila mne golovu na plecho, i ya dolgo sidel, boyas'
poshevelit'sya i  chuvstvuya, kak besheno zastuchalo, skachet moe serdce. Ne ubiraya
golovy s moego plecha, ona prosheptala strannye, pochti napugavshie menya slova:
     --  Son, skoro  son, son, kak chuzhaya strana, gde strashno i uyutno, teplo,
nezhno, i  ya inogda  letayu, kak gella, so  svoimi zhivymi kryl'yami... YA  chasto
vizhu vo sne Zemlyu, gde ya nikogda ne byla. Nikogda ne byla. Nikogda.
     Ona pripodnyala golovu s moego plecha, ya pochemu-to na sekundu zazhmurilsya,
vdrug  oshchutil  ee  ladoni  na  svoih  shchekah i,  ne  otkryvaya  glaz,  tut  zhe
pochuvstvoval ee myagkie teplye guby na  svoih,  i tiho my pocelovalis'. Potom
kuda-to vse  ischezlo,  ee ladoni, lico... Polnaya pustota, skrip stupenej, ee
golos, ochen' tihij: "Nikogda ne byla... "
     Menya kachalo, kogda cherez minutu ya shel k nashemu domiku. "Ona ne s Zemli.
Ona ne s Zemli, -- dumal ya. -- YA  ee nikogda ne  uvizhu. Ni-kog-da". I tol'ko
zasypaya i chut' uspokoivshis', ya podumal: "Ne potomu li ya ee izbegal, pryatalsya
ot nee, ne iskal, chtoby potom ne poteryat' navsegda?"


     Esli tot zhe  a,  Pik  vybiralsya v  Selim i  zvonil v kvistoriyu,  to tam
znali,  gde  gruppiruyutsya  povstancy  a,Tula. V etom smysle razvedyvatel'nye
vintokryly byli ne nuzhny. No oni letali dovol'no chasto, hotya i blizhe k moryu.
CHto  im  bylo nuzhno --  neyasno.  CHto-to chuvstvovalos'  v  etom  trevozhnoe  i
neskol'ko perebilo glavnoe: vernuvshis' s ohoty, ya  zhdal, kogda  zhe vyjdet iz
svoego  domika  Oli,  no  ona  ne poyavlyalas'.  Vdrug  ya  snova  uslyshal  shum
vintokryla, vskore on pokazalsya,  odin,  i zavis nad "central'noj ploshchadkoj"
seleniya.  Tut zhe zarabotal moj  kommunikator,  ya reshil, chto eto Orik, no eto
okazalsya komandir vintokryla.
     -- Vy, veroyatno, ul' Mitya? -- sprosil on u menya.
     -- Da, -- skazal ya, glyadya vverh.
     -- Peredajte, pozhalujsta, Maligatu poklon ot Ir-fa i sprosite, pozvolit
li on nam sest' na paru minut.
     YA sbegal k Maligatu, on dal soglasie, ya skazal ob etom  vintokryl'shchiku,
i  tot sel. Vyrubiv dvigatel', on sprygnul na zemlyu s ulybkoj ot uha do uha,
a s nim  eshche kakoj-to politor s  bol'shoj sumkoj v rukah. Voditel' vintokryla
podoshel ko mne i, polozhiv mne ruku na plecho, skazal:
     -- Menya zovut  Fi-lol, privet! Tebe tozhe  poklon  ot Ir-fa  i vot  etot
svertochek -- derzhi.
     V  etot moment  pochti podoshel  i  metrah v  desyati  ot nas  ostanovilsya
Maligat.  Fi-lol bystro  proshagal k  nemu, oni polozhili  ruki  na plecho odin
drugomu  i  o chem-to bystro pogovorili. Potom Fi-lol vernulsya  ko mne, legko
hlopnuv menya po spine, brosil na hodu:  "|tot  chelovek vse ob®yasnit  tebe, a
Maligatu ya skazal" i, vskochiv v vintokryl, "zavelsya", bokom-bokom podnyalsya i
uletel.
     Vtoroj politor napravilsya k Maligatu. Oni obmenyalis' poklonami, politor
chto-to skazal  vozhdyu,  tot  kivnul  i  napravilsya  k  svoemu  domiku, chto-to
gortanno kriknuv.
     -- Menya zovut Ar-kut,  --  skazal  mne etot politor, --  ya  vtoroj vrach
kliniki, gde lezhat vashi golubchiki -- a,Grip i a,Urk. Sejchas Maligat dast mne
lyudej i ya otpravlyus' k  a,Tulu. Nasovsem. Tam est' bol'nye i, ya dumayu, budut
eshche.
     -- A kak pozhivayut nashi golubchiki? -- sprosil ya.
     -- Normal'no. Kak i skazal glavnyj, im lezhat' nedelyu.
     -- Oni uzhe v soznanii? -- sprosil ya.
     --  Na   tri  chetverti,  --  skazal  Ar-kut.   --  U   menya  zabarahlil
kommunikator, esli mozhesh', pozvoni a,Tulu, chto ya idu.
     -- Migom. Podbrosit' vas tuda na mashine?
     -- Net, riskovanno. Vintokryly letayut.
     --  Sudya  po  tomu, chto  u  a,Tula  est'  lazutchiki kvistora,  lyudi  na
vintokrylah i tak znayut, gde a,Tul.
     -- Priblizitel'no,  i sverhu oni ih  ne vidyat: vysokij  i gustoj les, a
mashina... net, ne stoit.
     Podoshli Oluni  i Kal'tut, ya  poznakomil  ih s vrachom,  oni dolzhny  byli
provodit' ego k a,Tulu. Tut zhe oni i ushli, a ya svyazalsya s lagerem a,Tula.
     -- Komanda veselyh muzykantov slushaet.
     -- Mne by glavnogo flejtista.
     -- A eto ya i est'.
     -- Vysokorodnyj? A ya sosed.
     -- Eshche kakoj "vysokorodnyj". A tebya ya uznal.
     -- YA sejchas mezhdu vodoj i vashej komandoj. Tol'ko chto k vam otpravilsya s
ohotnikami politor, kotoryj vylechit  kogo ugodno. Nashli  vy  u sebya  vtorogo
boltuna?
     -- Da. Staralis' vovsyu i obnaruzhili. Privet.
     Tol'ko  tut  ya razvernul  svertochek  ot Ir-fa:  eto  byl polnyj  chertezh
apparata dlya "planirovaniya"! Potryasayushche!
     I  tut  poyavilas'  Oli.  Ona podoshla  sovsem blizko ko  mne  i, provedya
ladon'yu po moej ruke, tknula pal'cem v list.
     -- Kryl'ya, -- skazal ya. -- CHertezh.
     -- ... YA segodnya letala. Bez takih. Noch'yu.
     -- Mahnem na rechku? -- skazal ya. -- Tol'ko papu preduprezhu.
     YA zahvatil snasti, fotoapparat, lazer. Oli vzyala kistevoj pistolet, kak
u Orika, my seli  v mashinu i vzleteli. Proletev nad ushchel'em i pervoj  k moryu
vysokoj  gryadoj  skal,  my nyrnuli vniz, ya povel mashinu  nad  rechkoj,  i  my
nakonec seli  pochti u  morya. Kogda  Oli  vyshla, ya  razvernulsya  i "vplyl"  v
izvilistuyu  shchel' v bokovoj chasti skal'nogo massiva;  esli idti  mimo, mashina
byla ne vidna.
     YA spinningoval vozle samogo vpadeniya rechki v more, nadeyas' pojmat' libo
rechnuyu,  libo  dazhe  morskuyu  rybu. Oli fotografirovala menya, v  tom chisle i
togda  (ya prosto zaoral  ej), kogda chto-to krupnoe  selo u menya na blesnu, i
ona, umnica, otsnyala ves' "process" vyvazhivaniya ryby. Ona prygala, hlopala v
ladoshki i radostno  smeyalas',  a  ya  nikuda  ne mog  det'sya  ot  sobstvennoj
gordosti  i nikak ne  mog ee skryt'. Potom my razdelis', kupnulis'  u samogo
berega i legli pozagorat' licom k moryu.  My molchali, bylo tiho,  kak-to diko
vokrug i zharko. YA poprosil  Oli lech' chutochku inache, chtoby sdelat' ee portret
na fone morya.  Ona legla, kak ya  prosil,  ya  vyvel  transfokatorom  kameru v
polozhenie s®emki televikom i, lezha, stal iskat' nuzhnuyu mne tochku. Neozhidanno
ya  uvidel s pomoshch'yu moshchnogo moego televika kakuyu-to ochen' dalekuyu tochechku na
gladi  morya.  YA shchelknul paru  portretov Oli,  peredal ej  kameru  i poprosil
poglyadet', chto eto tam v more.
     -- Davaj. My, pticy, vidim luchshe vas. -- S polminuty ona glyadela v more
i nakonec skazala:
     --  Kater na  vozdushnoj podushke, ochen' daleko, idet bystro i  imenno  k
ust'yu nashej rechki.
     -- Poshli, -- skazal ya, i my, na vsyakij  sluchaj prigibayas', dobralis' do
shcheli, proshli po  nej metrov trista k nashej mashine, spryatali v nee vse, krome
oruzhiya  i  kamery,  otyskali  godnye  skal'nye  ustupy i  nachali  medlenno i
ostorozhno podnimat'sya vverh po skalam.  Minut cherez pyat' my uzhe byli naverhu
gryady i, kogda nakonec dobralis' do obryva, uzhe lezha, otyskali udobnye shcheli,
ya otdal Oli kameru, ona poglyadela na more i skazala:
     -- Kater voennyj. Idet tochno k ust'yu. Ih troe.
     CHerez paru minut  kater  etot "vylez" na bereg, i iz  nego  vyshli  troe
politorov v morskoj  forme,  takuyu ya v  Tarnfile  ne videl. |ti  troe bystro
razdelis',  iskupalis'  (Oli  otvernulas', kupalis' oni  golymi),  vyjdya  na
bereg, odelis', odelis' i uleglis' pochti pod nami.
     -- Otlichno, chto  ih  zhdat' eshche celyj chas,  otdohnem hot'. Nadoelo,  vse
voda i voda pod nogami, -- skazal odin.
     -- A kak oni soobshchili, chto oni budto by raskryty?..
     YA polozhil ladon' na  plecho Oli --  ona  poglyadela  na  menya. YA prilozhil
palec k gubam,  ukazal ej rukoj na  ee pistolet i  izobrazil, chto ya  nemnogo
otpolzu, a ona pust'  slushaet. Tiho  ya  otpolz podal'she, nashel nakonec nechto
vrode kolodca, spustilsya v nego i vyzval a,Tula.
     -- Velikorodnyj?
     -- Eshche kakoj. |to ty, akulij glaz?
     -- Napryagis', -- zasheptal ya. -- Gde dvoe boltunov?
     -- Ushli lovit' rybu na chasok-poltora.
     -- |to ne tak,  -- zasheptal ya. -- YA pryachus' naverhu skaly, kilometrah v
pyatnadcati ot moro v storonu Tarnfila,  gde skaly u morya preryvayutsya.  Ust'e
rechki. Kogda te ushli?
     -- Minut tridcat' nazad.
     -- Podo mnoj troe voennyh  s  katera. ZHdut dvoih cherez chas,  teh dvoih,
kotorye boyatsya, chto ih raskryli.
     -- |to ochen' vazhno. Ochen'. Spasibo tebe.
     -- Poslat' vam mashinu s otcom?
     -- Da. Nashi mashiny pribudut tol'ko zavtra. ZHdem. YA vyzval papu:
     -- Pap, eto ya. Ty daleko ot mashiny?
     -- Net, ya v poselke.
     -- Pomnish' tochno dorogu k a,Tulu? Tol'ko tochno.
     -- Da.
     -- Voz'mi  vtoruyu mashinu i goni na proseku k a,Tulu. Leti, sdelav levyj
kryuk, i kak mozhno nizhe nad skalami, pravee tebya mogut zasech'. Vse.
     Sverhostorozhno ya dopolz do Oli. Te, vnizu, molchali,  mleli na solnyshke;
nam ostavalos' tol'ko zhdat', ne shevelyas'. |to bylo nelegko. Plyus -- zhara.  YA
rasplastalsya  poudobnee,  vovse  ne  pytayas' zaglyanut'  vniz,  dazhe  chutochku
rasslabilsya. My lezhali  tiho, te, vnizu, -- tozhe;  ya bystren'ko glyanul vniz,
oni zagorali licom k zemle, zhara, ih tretij glaz byl zakryt.  YA tozhe  zakryl
glaza, polozhiv  pravuyu  shcheku  na  gladkij  kamen'. Neozhidanno levoj shchekoj  ya
pochuvstvoval  prikosnovenie ladoni Oli, ladon' legla myagko i chut' tyazhelo pri
etom, i tak my lezhali dolgo i molcha, i  serdce moe tukalo neskol'ko bystree,
chem obychno. Vremya medlenno priblizhalos' k momentu prihoda a, Pika i a, Kapa.
Mozhet,  ot zastylosti i neudobstva pozy my s Oli odnovremenno,  ne vysovyvaya
golovy, pripodnyalis' na loktyah i  stali glyadet' na more. My  byli vysoko nad
nim, u berega glubina zdes' byla  nemaloj,  uhodyashchie pod vodu skal'nye kamni
byli  temnymi, kolyhalis' vodorosli, voda pod beregom byla slepyashchej i mutnoj
odnovremenno, no my pochemu-to ustavilis' na nee. I neozhidanno,  i ochen' tiho
iz vody vyrosli tri figury v temnyh kostyumah, maskah,  lastah  i ballonah, s
pistoletami v rukah,  i tut zhe samyj vysokij iz plovcov vynul trubku izo rta
i  gromko  i rezko  skazal,  ryavknul:  "Vstat'!", i  obaldevshie troe voennyh
vskochili, povernuvshis' licom k beregu. Ih oruzhie bylo daleko, u katera.
     -- Bystro! Kogo vy zhdete?! Ih imena! Vasha cel'?
     -- A,Pik i a,Kap. Perebroska na podlodku.
     -- Nomernye znaki podlodki i imya kapitana. Te nazvali.
     -- |to vy dostavili oruzhie v Kalihar? My iz morskoj razvedki.
     -- Da.
     --  Koe-kto  iz  vashego  ekipazha  pomogal  policii  v  Kalihare,  kogda
arestovyvali politorov s rudnikov?
     -- Da.
     Gluho shchelknuli tri vystrela, i te troe spolzli po stene skaly na zemlyu.
Povstancy  ottashchili  ubityh za vystupayushchij ugol skaly, i tam zhe, razdevshis',
ostavili svoe podvodnoe snaryazhenie, vernulis' i v odnih trusikah legli licom
vniz zagorat'.
     Podnyav golovu, a,Tul skazal mne:
     -- Kak prosmatrivaetsya bereg reki do povorota?
     -- Horosho, -- skazal ya, posmotrev v tu storonu.
     -- Mozhesh'  ustroit'sya tak, chtoby byla  garantiya, chto tebya ne zametyat?..
ZHdi ih i predupredi nas.
     -- Ponyal. Oni vot-vot poyavyatsya.
     -- Oli, -- skazal a,Tul. -- Vy s pistoletom? S bionavodkoj?
     -- Da. S takim.
     -- Esli chto -- ne strelyajte,  neizvestno,  kogo dulo vyberet.  A u tebya
kakoe oruzhie? -- sprosil u menya a,Tul.
     -- Lazer.
     -- Aga. Vystrel tol'ko tochechnyj! Ne strelyaj bez komandy.
     -- Ponyal, -- poglyadev vdol' reki, skazal ya.
     Oli perevernulas' na spinu, nashla udobnoe polozhenie i zamerla, glyadya  v
nebo. YA  zhdal etih geroev, i, hotya znal, chto oni  poyavyatsya, vse-taki nemnogo
porazilsya, uvidev ih vdrug,  bystro shedshih v nashu storonu. U  kazhdogo v ruke
byl  pistolet,  i ya, perevesivshis' chut' vniz,  skazal ob etom  a,Tulu, a,Tul
pripodnyal  ruku,  mol,  vse  ponyal.  Medlenno  oni  priblizhalis'.  YA  boyalsya
vyglyadyvat',  vdrug oni  menya uvidyat  i,  dazhe slysha ih  shagi pod nami, tozhe
sderzhalsya, pomnya o tret'em glaze.
     -- Vo,  rasshvyryali  formu, --  skazal  odin;  oni doshli do razbrosannoj
odezhdy i sejchas dolzhny byli uvidet' svoih spasitelej.
     --  |j, privet, -- skazal pervyj.  --  My tut, hvala nebu! Nu, gde vasha
podlodka?
     -- Zasnuli, -- skazal  vtoroj. -- Razmorilo. Rastolkaem ih? Vidimo, oni
podoshli vplotnuyu k a,Tulu.
     --  Poshchekochem  im  pyatki,  --  skazal pervyj,  i ya  chut'-chut'  vyglyanul
(pravda,  uzhe s  lazerom v ruke), znaya,  chto vryad  li  oni  sejchas  poglyadyat
naverh. Oni stoyali nad povstancami, i mne ne peredat' tu skorost', s kotoroj
troe povstancev vskochili, a  te dvoe ruhnuli, poluchiv paru plotnyh udarov po
chelyusti, i "legli", ispuganno glyadya na znakomye lica i pistolety.
     -- Vytyanite ruki vverh,  -- skazal a,Tul. -- SHevel'netes'  -- strelyaem.
-- On otoshel k kateru,  prines verevki i tryapku. Svyazali povstancy ih bystro
i tryapkoj zavyazali glaza.
     --  Nu chto? -- skazal  im  a,Tul. -- Tam vy  u nas byli na primete,  no
tochno dokazat' chto-libo my ne mogli. Teper' vam vse yasno.
     My s Oli tiho spustilis' vniz i vyshli iz-za skaly. A, Tul podoshel k nam
i obnyal nas: Oli -- legon'ko, menya -- krepko i  po-muzhski. "Rastet rebenok",
--  podumal  ya pro sebya. A, Tul,  oslabiv glushitel', vystrelil  v  vozduh, i
cherez  minutu na svoej mashine podletel i sel papa.  My  pomahali  molcha drug
drugu rukoj.  Vdevyaterom v mashine  im bylo tesnovato, a,Tul  nashel v  katere
dlinnyj  konec, kater  oni  sbrosili  na vodu, podvyazali konec k ego  nosu i
"korme"  mashiny, seli v kater, i papa myagko  vzletel, a vskore i my na svoej
mashine.
     Kogda my pribyli k moro, Pilli i Orik byli uzhe tam, i Oli  vse podrobno
im rasskazala. Tut vernulsya iz lagerya a,Tula papa, i my otpravilis' obedat'.


     Kak  okazalos' pozzhe, Orik i  Pilli snova  uletayut,  no  my,  troe, uzhe
nochevat'  u moro ne budem, nam  na dvuh mashinah, sobrav vse veshchi, predstoyalo
vyletet'  samim... Dalee shla instrukciya, kuda i  kak letet'.  Nam  sledovalo
"perevalit'" cherez  skaly k moryu i letet'  napravo,  to  est' ot Tarnfila, i
letet' kilometrov dvadcat'  nad  beregovoj  liniej vdol' skal, prichem letet'
maksimal'no  nizko,  chut'-chut'  nad  plyazhem,  i  ne odna  mashina  za drugoj,
gus'kom, a  dve  ryadom, parallel'no drug drugu. Otrezok do  morya nad skalami
sleduet preodolet' na maksimal'noj skorosti, a potom letet' ochen' medlenno.
     -- Kak interesno, -- skazal ya, zasmeyavshis'. Orik prekrasno ponyal, chto ya
prosto stesnyayus' sprosit', pochemu takaya predostorozhnost'.
     -- Kater ne  vernulsya na podlodku, -- skazal on.  --  Tam,  razumeetsya,
vstrevozheny i budut sledit' za beregovoj liniej.
     -- Tainstvennost' potryasayushchaya! -- pozzhe skazala Oli.
     --  Nichego  osobennogo, -- skazal ya.  -- Vazhno lish'  pribyt'  tuda-to i
togda-to.
     -- Aga, -- usmehnuvshis', skazala Oli. -- "T u d a -- t o"!
     Dejstvitel'no,  kak-to my "proglyadeli", slushaya instrukciyu,  dokuda  nam
letet'.
     My  nachali proshchat'sya s moro minut  za desyat' do vyleta. Sirius zabralsya
vozhdyu na koleni i  "bodal" golovoj ego v ruki i v zhivot, laskovo urcha, a ya s
yavnoj grust'yu podumal, chto, mozhet, ne tol'ko ne vernus' pogostit' k moro, no
i voobshche ne uvizhu ih nikogda.
     ... Nebo bylo v tuchah, v temnote shel vse  zhe kakoj-to  neyasnyj svet, my
myagko vzleteli (Oli sela so mnoj) i tut zhe uvideli, kak horosho ugadyvayutsya v
temnote vershiny  derev'ev  i  skal.  My s  papoj rezko brosili  nashi  mashiny
vpered.  Do  morya  bylo  rukoj  podat',  i skoro my  snizilis' nad beregovoj
polosoj, prizhalis'  k  plyazhu i ochen' medlenno "poplyli"  nad beregom vpered;
vnizu sveta bylo kuda men'she, i papa zazheg neyarkij fonar', osveshchaya nam put',
chtoby  ne  vrezat'sya  v  kakoj-nibud'  sluchajnyj  kamen'.  Sleva  more  tiho
nakatyvalo na bereg, sprava byli skaly, my molchali, ne znayu, bylo li
     chto-to tainstvennoe  dlya  nas v  etom polete  (dlya  menya  pochemu-to  ne
ochen'),  skoree,  bylo  prosto  neyasno:  skol'ko letet', kuda,  zachem...  My
"plyli"  tak  dovol'no   dolgo,  luch  gorgonerrovskoj  podlodki  s  morya  ne
poyavlyalsya...  Nakonec chto-to "zagadochnoe" nachalos'. Pered nami  uzkaya polosa
berega  vdrug  konchilas',  vnov'  prodolzhivshis'  vperedi  nas  metrov  cherez
pyat'desyat, a eta polosa vody pered  nami byla i chast'yu morya, i chast'yu uzkogo
zaliva,  uhodyashchego vpravo gluboko v bereg, tochnee -- pryamo v  skaly; eto byl
dovol'no  vysokij i ochen' dlinnyj grot. Nam  nichego  o nem ne govorili,  my,
estestvenno, vyklyuchili motory,  i tut zhe v temnote ot ugla  grota otdelilas'
temnaya figura i so slovami "Privet. Vse tochno" k nam podoshel Orik.
     -- Pap! -- skazala Oli. -- Tainstvenno -- kolossal'no!
     -- Nu samo soboj, -- skazal Orik. On vzyal s plyazha kameshek i kinul ego v
vodu  -- chut' v glubinu grota i poseredine ego shiriny. Neozhidanno voda pochti
po  vsej dline grota  snizu osvetilas', potom  kak-to vskipela,  i  v  grote
vsplylo ogromnoe telo podvodnoj  lodki. Tut zhe  zarabotali  dvigateli, lodka
pochti vsya zadnim hodom vyplyla v  more,  otkrylsya ogromnyj, osveshchennyj snizu
lyuk,  kto-to kriknul:  "Milosti  prosim!"; Orik sel  k pape, obe nashi mashiny
vzleteli, i  snachala  Orik  s  papoj, a potom i  ya s Oli myagko  "vplyli" pod
nebol'shim uglom v telo lodki i seli v prostornom koridore. Pered nami stoyalo
chetvero politorov: ulybayushchayasya Pilli, dvoe v morskoj forme i... Ir-fa. YA tak
obradovalsya, chto, ne sderzhivayas', s  krikom "Ir-fa,  milen'kij"  brosilsya  k
nemu, i my obnyalis'.
     -- Kak zhe tak? -- skazal ya radostno. -- A planetarij?
     --  A  ya, raz uzh vrachi nashli,  chto ruka  moya ni  k chertu, pozvolyayu sebe
inogda otdyh na pyat'- desyat' dnej, to li ohochus', to li...
     -- Vot imenno -- "to li"! -- skazal ya,  radostno smeyas'. -- Spasibo vam
ogromnoe za chertezh!
     -- Ul' Mitya, vernemsya k ritualu, -- skazal Orik, i ya smutilsya. Konechno,
ran'she  sledovalo predstavit'sya. -- Ul' Vladimir, Ul' Mitya, -- skazal  Orik.
--  Pozvol'te  vam predstavit' nashih  druzej. Kapitan Rol't. Ego pomoshchnik --
Ki-lan.
     Oni poocheredno polozhili nam ruku na plecho, my -- im, i papa skazal:
     --  |to  bol'shoj  syurpriz. Esli  budet  neobhodimost',  ul'  Rol't,  vy
pokazhete mne  sistemu upravleniya lodkoj, i  ya,  esli  nado,  prigozhus' vam v
kachestve vtorogo pomoshchnika.
     -- Papa, -- skazal ya. -- |to kak prikazhesh' ponimat'?
     --  Kak?  -- skazal  on.  -- Ili ya ne  govoril  tebe? Kogda ty  eshche  ne
rodilsya, ya sluzhil v armii, v podvodnom flote.
     -- Da-a, -- skazal ya. -- Nu i skromnost'.
     My zadrailis', dvigateli zarabotali, i srazu ya oshchutil pogruzhenie.
     Potom  vse my poshli  kuda-to  po  koridoru, lodka byla  ogromnoj, ochen'
skromno  oformlennoj,  nikakih dazhe polos-eskalatorov, i nakonec  okazalis',
veroyatno,  v  kayut-kompanii, gde nichego,  krome  nizkih  stolikov, kresel  i
kommunikatora  videosvyazi,  ne  bylo.  Prinesli legkij  uzhin,  Sirius vol'no
rashazhival po kayut-kompanii, po kolenyam i rukam prisutstvuyushchih, i ya sprosil:
     -- Ul' Rol't, eto ta samaya  podlodka,  ekipazh kotoroj navsegda razlyubil
bednogo Gorgonerra? Mne govorili.
     -- Ona samaya, -- skazal, ulybayas', Rol't.
     -- I vot ona-to i neulovima dlya ostal'nyh podlodok?
     -- Sovershenno verno. Nashe "pole" ne proshchupat'.
     -- Pochemu zhe kvistor ne postroil takih pobol'she?
     -- Doroga sama sistema isklyucheniya iz prostranstva tela lodki.
     -- Uvazhaemye zemlyane, -- skazal Orik. -- Uvy, ya razryvayus' mezhdu delami
i vami. Ne znayu, ne luchshe li bylo ostavit' vas v Tarnfile, hotya kak by ya eto
ob®yasnil  Gorgonerru? S drugoj storony, do vashego otleta na Zemlyu ya by hotel
vse zhe pokazat'  vam Politoriyu. A s tret'ej -- pokaz etot sovpadaet s  moimi
delami i s nakalyayushchejsya  situaciej. Ne znayu, pravo, kak mne byt', i  v tu li
zhizn' ya vas vvergayu?
     -- V tu, -- skazal papa. -- Vy ne tol'ko nashi druz'ya, kotorye hoteli by
i uzhe pomogli nam, no i te samye lyudi,  politory, kotorym posil'no hoteli by
pomoch' my.
     |to byla zamechatel'naya,  hot' i kratkaya, papina rech', tochnaya i k mestu,
i kotoruyu vryad li by osilil ya. Orik skazal:
     --  Spasibo,  ul' Vladimir. Teper' o nashih  planah.  V  Lukuse dovol'no
spokojno. Ne  spokojno  v  Kalihare i Rombise. Kvistor  chast'  vojsk  Lukusa
perekinul tuda. V Lukuse poyavilsya nekotoryj izbytok nashego oruzhiya, v kotorom
nuzhdaetsya  Kalihar i Rombis. Zadacha  segodnyashnej nochi  --  podojti  v  rajon
Lukusa (hotya on i ne ryadom s  morem) i zabrat' oruzhie,  a  potom perebrosit'
ego v  Kalihar, on blizhe  k  moryu. Potom  my  smozhem pryamo s lodki uletet' v
Kalihar i pozhit'  tam, pravda, v neskol'ko nakalennoj  obstanovke. Kak vy  k
etomu otnosites'?
     -- My -- za, -- skazal papa.
     --  Otlichno.  Kalihar -- gorod, kotoryj stoit posmotret'. V etot moment
ya, da dumayu, chto i vse, pochuvstvovali neskol'ko myagkih tolchkov po podlodke.
     -- CHto eto, ul' Rol't? -- sprosila Oli.
     -- V more ne  odna podlodka  Gorgonerra. I ta, kotoraya poteryala segodnya
kater i  treh soldat, vozmozhno, svyazyvaet  eto s nashej  lodkoj. My  budto by
nedaleko ot berega, poblizhe k povstancam, gde imenno, oni nashchupat' ne mogut,
a podojti boyatsya.  I oni radi krasivogo zhesta, veeroobrazno obstrelivayut nash
bereg  torpedami. Tolchki vot otchego: neskol'ko  torped  shli v nashu zonu ili,
mozhet, bukval'no v  nas i my  ih vzorvali vstrechnymi zaryadami. Tolchki -- eto
obratnaya volna.
     -- Torpedy, kotorye proshli mimo nas, -- vzorvalis' na beregu?
     --  Net,  oni  naceleny  tol'ko  na  podlodki,  dojdya  do  berega,  oni
vozvrashchayutsya na svoyu podlodku.
     -- A u protivnika est' takaya zhe sistema zashchity?
     -- Menee chutkaya. Esli my blizko -- im nichto ne pomozhet.
     -- A esli oni udaryat s blizkogo rasstoyaniya?
     -- Nash  kontrudar ne zavisit ot  rasstoyaniya.  On vsegda effektiven, tak
kak programmiruetsya ih zhe vystrelami.
     -- Da-a, kvistor dal mahu s etoj lodkoj.
     -- Tol'ko v tom smysle, chto tem nas ne najti.
     -- A sistema bezuprechnogo kontrudara?
     -- Ona byla obychnoj i stala bolee sovershennoj uzhe v more.
     -- Kak eto udalos'? -- sprosil papa. -- Vy konstruktor?
     -- YA-to konstruktor, -- zasmeyalsya Rol't, -- no razrabotku ya sdelat'  ne
sumel. |to sdelala -- Pilli.
     -- Da  chto  zhe eto  takoe?! -- voskliknul  ya,  chestno, potryasennyj.  --
Pilli, ty sverhuchenyj, chto li?!
     -- Aga, -- skazala Pilli. -- Prosto genij, obyknovennyj. Gotovish' obed,
i net-net chto-to i pridet v golovu. Ki-lan, zagovoriv vpervye, skazal:
     -- YA rekomenduyu nashim gostyam pospat'. Kayuty gotovy.
     -- Otlichno, -- skazal papa. --  Esli vy sami ne lozhites' i pokazhete mne
sistemu upravleniya lodkoj, ya budu rad.
     -- K vashim uslugam,  ul' Vladimir, --  skazal Rol't, posle chego vse  my
vstali i razoshlis' po ukazannym nam kayutam.
     ...  Kak  eto ni  stranno,  ya zasnul  dovol'no  bystro, i, kogda  Orik,
poobeshchav, chestno razbudil menya, papy v kayute ne bylo. Dvigateli ne rabotali,
lodka nasha, kak ya skoro ubedilsya,  vsplyla, lyuk ee, kogda  ya podoshel k nemu,
byl  otkryt, Pilli,  papa  i  Oli byli  ryadom.  Rol'ta  i Ki-lana  ne  bylo.
Potihonechku, no ya vylez-taki naverh, na bol'shoj  bort lodki.  Svetalo. Pered
nami byl bereg ne daleko,  i ya uvidel svet fonarya na beregu, tolpu politorov
i s desyatok mashin nashego  tipa. Beregovaya polosa kazalas' uzkoj  i krutovato
uhodila vverh metra  na dva; dal'she, krome lesa, metrah v sta vperedi nichego
ne bylo vidno. Iz  nashego lyuka "vyplyli" tri katera  i napravilis' k beregu.
Iz  mashin v katera  politory stali peregruzhat' oruzhie,  po cepochke, i  kogda
katera  napolnilis',  oni vernulis'  k podlodke  i  ih razgruzili. Tak  bylo
sdelano tri raza. Kogda katera razgruzili v tretij raz, matros odnogo iz nih
skazal: "Vse, eshche odin rejs". Ne znayu, chto na menya nashlo,  glubokoe detstvo,
chto li, no, kogda katera  othodili, ya, s krikom "YA tozhe hochu pomoch'" prygnul
v kater i tut zhe, ogromnym pryzhkom, v nego svalilsya papa.
     -- S uma soshel?!  -- ryavknul on. YA opustil golovu, no katera mchalis'  i
uzhe podhodili k beregu. My pristroilis' k cepochke politorov i stali pomogat'
gruzit' oruzhie. Proshlo minut pyat', i vdrug, kak by podcherkivaya moyu idiotskuyu
vol'nost', so  storony lesa  razdalis' vystrely, i vse my migom  zalegli  na
peske plyazha.
     -- Vysledili, gady!  -- kriknul kto-to iz politorov, i vse oni popolzli
po  pesku  k dvuhmetrovomu  vozvysheniyu  nad plyazhikom i  momental'no  otkryli
otvetnyj ogon'.
     -- Neuzheli oni snyali nash  patrul'?! -- kriknul tot zhe politor, potom on
vykriknul  neskol'ko  imen i  velel im prodolzhat' vesti pogruzku  katerov. YA
uvidel,  kak papa so  svoim lazerom podpolz  k ostal'nym  politoram  i nachal
strelyat'. Mgnovenno  vysunetsya  -- vystrel, vysunetsya -- vystrel. YA okazalsya
ryadom  s nim, on cyknul na menya, no, konechno, smeshno  emu bylo otgonyat' menya
vmesto togo,  chtoby  strelyat', i  on smirilsya. Pomnya politorskoe polozhenie o
lazerah, ya, kak i papa, strelyal  odinochnymi vystrelami, hotya les byl daleko,
i zalegshego  protivnika  mozhno bylo popytat'sya "pokosit'"  luchom. S podlodki
tozhe nachali strelyat' chem-to pohozhim na navesnye razryvnye snaryady i dovol'no
tochno:  obernuvshis', ya  uvidel periskop,  s pomoshch'yu kotorogo oni videli,  na
kakom rasstoyanii protivnik. Ogon' s chuzhoj storony stal oslabevat', tut i tam
lezhali gorgonerrovskie soldaty,  srazhennye ognem s dvuh tochek. Vdrug menya po
shcheke  carapnula  pulya  (papa  ne  videl),  tut  zhe  razdalsya  krik:  "Oruzhie
zagruzheno",  i my  s papoj skatilis' vniz i  vprygnuli v  kater. CHerez  paru
minut my byli na bortu lodki. Na beregu prodolzhalas' strel'ba, s nashej lodki
tozhe strelyali, katera migom razgruzili, i  beregovoj  kater ushel obratno,  a
nashi  tri  "zaplyli"  bystro v lyuk. Postepenno vystrely  prekratilis' vovse.
"Oni  otstupili!" --  zakrichal kto-to  gromko s  berega,  togda  nasha  lodka
"zadrailas'" i ushla pod vodu. Pilli, ni slova ne govorya,  uvidev ran'she papy
krov' na  moej  shcheke, kuda-to bystro utashchila  menya,  i  politor  v otdel'noj
kayute, gde bylo polno kolbochek,  lekarstv i instrumentov, molcha migom promyl
moyu neglubokuyu ranu i  nalozhil nechto vrode plastyrya. Pozzhe, v kayut-kompanii,
proisshestviyu so mnoj byla postavlena logicheskaya tochka. Sredi obshchego molchaniya
kapitan Rol't spokojno skazal:
     --  Ul' Vladimir,  ya  ne  imeyu k vam nikakih pretenzij. Vy  prygnuli za
synom,  -- vy otec. Blagodaryu  vas  za pomoshch' politoram, tam, na beregu. Ul'
Mitya, vpred' vy dolzhny znat', chto vy na voennom korable, gde  vse dejstvuyut,
podchinyayas' tol'ko moej komande. Otmechaya vashe blagorodnoe  rvenie, ne mogu ne
skazat', chto vashe ranenie  nikak vas  ne  ukrashaet. Vse,  vse  svobodny. Vse
stali  rashodit'sya, papa ne glyadel na menya,  ya  dozhdalsya, kogda  on  vyjdet,
podoshel k kapitanu Rol'tu i, ne podnimaya golovy, skazal:
     -- Ne znayu, chto na menya nashlo. YA iskrenne proshu vas...
     -- Izvinyayu, -- strogo  skazal on, i mne ostavalos' tol'ko ujti, tak kak
on nichego ne dobavil i spokojno molchal.
     -- Ty pozorish' menya v glazah chuzhoj vysokorazvitoj civilizacii! -- pozzhe
kak-to  uzh  ochen'  napyshchenno  skazal papa.  YA mehanicheski utknulsya v  chertezh
Ir-fa, potom  mne eto nadoelo, ya leg  na myagkuyu kojku i -- neozhidanno usnul.
Menya razbudili,  kogda lodka medlenno  uhodila ot  Kalihara, i soobshchili, chto
razgruzka byla, pora pozavtrakat' i pokinut' lodku.
     Vskore, za  zavtrakom, reshila  vosstanovit' moe dobroe imya Oli (Pilli i
Ir-fa, po oshchushcheniyu, byli tozhe na  moej storone, Orik derzhalsya  nejtral'no, a
papa, yasnoe delo, smushchenno i strogo).
     --  Dorogoj kapitan Rol't, -- skazala Oli.  -- Mogu  li ya vyskazat'sya v
zashchitu ulya Dmitriya? My pokidaem  vas, i ne  hotelos'  by uvozit' s soboj ili
ostavlyat' u vas nekij osadok.
     Vse eto vyglyadelo krajne tonko  i diplomatichno,  i kapitan  Rol't, chut'
ulybnuvshis', skazal: "Razumeetsya, razumeetsya".
     -- YA ne muzhchina i  ne moryak, -- skazala Oli. -- Mozhet, mne prostitel'na
budet  moya logika,  no ya  schitayu vas  nepravym,  ul'  Rol't. Vy ne  byli  na
vygruzke oruzhiya. Vozmozhno, bud' vy ryadom, ul' Mitya byl by sderzhannej.
     Mne pokazalos', chto  Rol't byl neskol'ko smushchen  i smotrel na Oli  chut'
zastenchivo i s napryazhennym vnimaniem.
     -- YA ne prava?! -- sprosila Oli.
     -- Vpolne pravy, -- skazal on. -- YA prinimayu uprek.
     CHestno govorya, chuvstvoval ya sebya vse  zhe vinovatym,  no mne pokazalos',
chto  bezotnositel'no  ko  vsemu dovod Oli  byl ne  prosto  spasitel'nym, no,
pozhaluj, i spravedlivym.
     ...  Osmotrev  vnimatel'no  gorizont,  kapitan  Rol't  dal   komandu  k
vsplytiyu. My vsplyli, otkrylsya lyuk, Pilli i Orik seli v odnu mashinu, papa --
v druguyu, ya  s Oli  --  v tret'yu, Ir-fa obnyal menya, skazal, chto ostaetsya, no
chto my  skoro vstretimsya v Kalihare, potom korotkoe proshchanie, i my vzleteli.
Lodka  na  nashih  glazah zadrailas'  i  ushla pod  vodu,  a my na  predel'noj
skorosti pryamo nad vershinami lesa bystro "nyrnuli" vglub' Politorii.
     -- |to dazhe dlya menya porazitel'nyj i strannyj gorod, -- skazal Orik. --
Dazhe k vneshnemu vidu Kalihara ya ne mogu privyknut'. |to promyshlennyj  gorod,
okruzhennyj rudnikami, tochnee, postroennyj sredi rudnikov. Vneshne on pohozh na
("pleer"  "zadumalsya")...  pauka. Da vy  sami  uvidite. V Kalihare  nas zhdet
otdel'nyj dom, no uzhe inoj,  nezheli v  Tarnfile. Tarnfil izyashchnyj  gorod-park
dlya elity. Kalihar -- chut' li ne antipod.
     Tut zhe "zagovoril" kommunikator Orika -- eto byl kvistor.
     -- Da-da, uvazhaemyj  drug, -- skazal  Orik.  -- YA tol'ko chto  sobiralsya
zvonit' vam.  Vse v poryadke, vse zhivy-zdorovy,  my letim ot  moro v Kalihar.
Net, ya dumayu, Kalihar vse zhe  ne  opasen  dlya  nashih gostej.  Vas  bespokoit
otsutstvie kontakta s vashimi  lyud'mi,  kotoryh  vy napravili v skaly? (Tut ya
ponyal, chto i u nih est' "kod", a eto obrashchenie k kvistoru "uvazhaemyj drug"?)
Vryad  li oni sovershennye rabotniki,  da i  kak-to tak  vyshlo,  chto  oni  bez
kommunikatorov. Plohaya podgotovka. A doroga v Selim lesom -- opasna.
     Vash poklon peredam nepremenno. Da. Po-moemu, oni voshishcheny  Politoriej.
Dolgoj zhizni!
     Oli skazala:
     -- A Sirius, eto takoe zhe imya, kak Mitya?
     -- Da. Tak mozhno nazvat' i kol'vo,  i cheloveka, no prezhde vsego eto imya
prinadlezhit dvojnoj zvezde iz sozvezdiya Psa.
     -- A chto takoe "pes"?
     -- Tak  inogda govoryat  u nas pro  sobaku  muzhskogo  pola,  a chto takoe
sobaka -- ya ob®yasnyal, pomnish'?
     -- Mitya, -- skazala Pilli. -- A pochemu my ne znaem Sirius?
     --  Slishkom  dalek  ot  vas.  Veroyatno, vashi  kosmopiloty ee znayut, no,
skoree vsego, pod drugim, vashim imenem.
     --  Vot,  nachinaetsya,  --  skazal  Orik. Vperedi, za lesami  pokazalos'
ostrie  bashni,  postepenno ono roslo, i  mne  vskore stalo ponyatno,  chto eta
bashnya-igla kuda  vyshe bashni-igly,  skazhem, kvistorii.  No porazitel'nym bylo
drugoe  (i  skoro  ya  ponyal,  pochemu  Orik  skazal  pro   Kalihar,  chto  eto
gorod-pauk): ot vershin bashni vo  vse storony vniz rashodilis'  pod ne  ochen'
ostrymi uglami "luchi". Prichem eti "luchi" othodili ne tol'ko ot samogo verha,
no i ot uchastka ponizhe i eshche nizhe, "luchej" bylo mnogo.
     -- Vot pod etim "paukom" i stoit Kalihar.
     -- Kazhdyj "luch" -- eto chto? -- sprosil papa.
     --  |to  ochen'  dlinnyj  dvustoronnij  tonnel'.  Na  liftah (ih  polno)
osnovnoj  bashni-igly podnimayutsya naverh  rabochie-politory i  v vagonchikah po
"lucham" spuskayutsya pryamo v rudniki.
     Kogda  my  uzhe  pochti vleteli v  Kalihar,  ya  nakonec  oshchutil podlinnuyu
velichinu etogo "pauka": prostranstvo pod nim  i mezhdu luchami bylo takim, chto
letat'  tam na mashinah  nashego tipa nichego ne stoilo.  Podcherkivaya izvestnoe
nespokojstvie  v Kalihare, v vozduhe  bylo  polno vintokrylov.  Minovav paru
"luchej",  my  prizemlilis'  pochti  v  centre  Kalihara,  vozle   otdel'nogo,
nebol'shoj ploshchadi po perimetru  fundamenta,  no  bashneobraznogo trehetazhnogo
domika. On tozhe byl okruzhen azhurnoj vysokoj  stenoyu i zelen'yu za nej; byl  i
bassejn s rozovatoj vodoj, vozle kotorogo my i seli.
     -- |to i est' nash domik, -- skazal Orik.
     Domik okazalsya uyutnym, so vsemi udobstvami, na vtoroj i tretij etazh vel
lift,  na  ploshchadkah protiv  lifta  byli  dveri v kvartiru, ona  byla  odna,
trehetazhnaya.
     My razrabotali "kul'turnuyu" programmu v Kalihare, obedat'  seli pozdno,
i,  v sushchnosti,  etot den'  mozhno bylo schitat' zavershennym,  tak kak  v sem'
vechera  i  ya,  i   papa,  i  Orik  dolzhny   byli  ehat'  na  vystuplenie  po
stereovideniyu.  Pilli  i  Oli  ostalis'  doma,  a  my troe  na dvuh  mashinah
otpravilis' v  studiyu. Vystuplenie  bylo  dolgim, no proshlo gladko, veselo i
vrode  interesno. V malen'kom  pereryve Orik pozvonil, i  okazalos', chto  on
svoboden, poetomu, kogda my vozvrashchalis' domoj opyat' vtroem, tak poluchilos',
chto v svoyu mashinu ya sel odin. My  doleteli pochti  do nashego  domika, kogda ya
skazal, chto  pust'  oni idut domoj,  a  ya nemnogo poletayu eshche  po  vechernemu
Kaliharu, i  Orik soglasilsya, skazav, chto  tol'ko nedolgo  i  nedaleko.  I ya
uletel.  YA sdelal neskol'ko malyh krugov nad  ognyami zasypayushchego  goroda,  i
neozhidanno, szadi, menya dognali dve, pohozhie na moyu, mashiny, oni prinyali moyu
skorost' i "szhali" menya s oboih bortov. Voditeli ulybalis' i  byli v obychnoj
odezhde, vovse ne v  policejskoj forme, esli dopustit', chto ya  narushil letnye
pravila.
     -- Privet! -- skazal odin iz nih, i ya otvetil:
     -- Privet.
     -- My smotreli po teleku tvoe s otcom vystuplenie, zdorovo! YA skazal:
     -- Spasibo, chto ponravilos'.
     YA pochuvstvoval kakuyu-to trevogu, k neschast'yu, lazer byl doma.
     -- Vyklyuchi svoj motor, -- skazal odin.
     -- Horoshaya shutka, -- skazal ya.
     --  My derzhim  tebya na magnitah,  -- skazal vtoroj.  Oni  ulybalis', no
nichego priyatnogo v etom ne bylo.
     -- Horosho,  --  skazal ya. --  YA sbroshu skorost',  no ne  do  konca,  na
Politorii tozhe, ya dumayu, est' shutniki.
     -- |to my-to? -- ulybnulsya vtoroj. -- Nu, sbros' ne do konca.
     Prezhde  chem eto  sdelat',  ya vrubil motor na polnuyu katushku i kak by na
neskol'ko  mgnovenij "provolok" ih  mashiny vpered,  no oni  bystro vyrovnyali
obshchuyu skorost', i vtoroj skazal:
     -- Nu, vot, ne nauchilsya vodit' tolkom, chto li? -- I opyat' zaulybalsya. YA
zametil, chto oni "zavernuli" menya v  storonu centra i poshli  na snizhenie, no
nichego ne mog podelat'.
     -- |j, rebyata! -- skazal ya. -- |to kak ponimat'?!
     -- Letim v gosti! -- veselo kriknul pervyj.
     --  V kakie eto gosti?! --  skazal  ya  grubovato, no  mashiny, vse  tri,
"prygnuli"  vniz, potom sbrosili  skorost', i my  seli u pod®ezda takogo  zhe
domika, kak i nash. Tut zhe oni bystro shvatili menya pod ruki i vveli v dom.
     -- Spryach' mashinu ulya Dmitriya pod tent vozle bassejna, -- skazal pervyj.
My poehali  na  lifte na samyj verh, ya tak  volnovalsya,  chto ne znal, chto  i
dumat'. Potom  my  voshli  v kvartiru, vtoroj,  vernuvshis', zahlopnul dver' i
zakryl na skrytyj zamok "lyuk" na nizhnij etazh. Pervyj, postaviv na pol sumku,
skazal:
     -- |to tebe produkty na neskol'ko dnej, malysh. Da ty ne volnujsya, kogda
vse uznaesh', ty vse pojmesh' i uspokoish'sya. YA skazal grubo:
     -- Davajte bystree  k  delu. Skol'ko  dnej  vy sobiraetes'  menya  zdes'
derzhat'?
     -- Dnya tri! --  veselo skazal vtoroj, bystrym  dvizheniem  snimaya s menya
kommunikator.
     -- |to sobstvennost' kvistorii, tak chto ostorozhno, -- skazal ya. -- Da i
voobshche, esli ya  ne budu  otvechat' po kommunikatoru, menya budut iskat', stalo
byt' -- i vas.
     YA  vdrug  osoznal, chto ne ispytyvayu straha, oni menya ne ub'yut,  da i ne
sobiralis', ya volnovalsya tol'ko za  svoih:  kak budet im, kogda  oni pojmut,
chto ya namertvo ischez?
     Pervyj skazal:
     -- A my ne boimsya, chto nas stanut iskat'. Nas i tak ishchut.
     --  A chto vy natvorili, druz'ya? --  ulybayas',  i, veroyatno, ot volneniya
chutochku razvyazno  i  po-hamski  sprosil ya,  a sam  podumal yavnuyu nelepicu: a
chertezh-to Ir-fa u menya pod bobochkoj.
     -- CHto natvorili?.. My -- povstancy. Slyshal o takih?
     -- Da, konechno, -- skazal ya.
     --  Vot  nash  plan, i hotya  ty v plenu, ty kak dobryj mal'chik,  spasshij
politorku  ot  krispy, dolzhen pomoch' nam. My budem naveshchat' tebya, produkty i
vse  takoe, stereosvyaz' my, ponyatnoe delo, otklyuchim. Telek ostavim -- smotri
na zdorov'e.  Vy, zemlyane, ochen' vsem ponravilis'. Esli  my  soobshchim narodu,
chto  ty  stal  plennikom  pravitel'stva, narod  eshche  bol'she  budet na  nashej
storone. Ponyal?
     -- Togda pochemu menya odnogo v plen, bez papy?
     -- Nu, eto uzh sluchajnost'. My videli vtoruyu mashinu,  tam byl eshche i chlen
pravitel'stva, ul' Orik.
     -- Nu i chto? Esli by vzyali v plen eshche i chlena  pravitel'stva, narod byl
by dovolen.
     -- U tebya vrode by est' golova na  plechah, a?!  -- skazal vtoroj. -- My
zhe  delaem  vid,  chto  ty  ukraden  pravitel'stvom,  -- ponyal?  Ne mozhet  zhe
pravitel'stvo ukrast' chlena pravitel'stva?!
     -- Logichno,  -- skazal ya. -- No pochemu vy ne mogli dogovorit'sya so mnoj
i otcom,  budto my ukradeny pravitel'stvom, i  nikuda menya ne pryatat'?  -- YA
gnul svoyu liniyu.
     Oba oni dolgo i ohotno smeyalis'.
     -- Dogovorit'sya?! I s ulem Orikom tozhe? Ne smeshi nas!
     -- No menya budut iskat'! -- skazal ya. -- Te zhe policejskie.
     -- Da ty ne bespokojsya. |to zhe igra. Paru dnej -- i my tebya vypustim.
     Vskore  oni ushli.  Vysokie okna oni zakryli  nagluho -- skrytye  zamki,
ostavili  tol'ko uzkie  fortochki  naverhu  i vklyuchili  kondicionery,  dver',
uhodya, oni  zakryli tozhe  nagluho.  Telek ostavili,  no, kogda oni ushli i  ya
brosilsya k  nemu, on ne rabotal. I oni uvolokli postel'noe bel'e, chtoby ya ne
razorval ego na polosy i ne spustilsya cherez fortochku vniz.
     --  Malysh, ne vybivaj, pozhalujsta, stekla,  chtoby isportit'  nashu igru,
oni -- sverhprochnye.
     YA ostalsya  odin. Odin  na tret'em etazhe  vysokogo  domika.  YA  osmotrel
neskol'ko  komnat, mebeli  bylo  malo, i vsya ona byla nizkoj, konstrukciyu do
fortochki, ne shatkuyu, normal'nuyu, sozdat' bylo nevozmozhno. Da i chem mne mogla
pomoch' fortochka?
     Zasypaya  i prosypayas'  (ya ne spal vsyu noch'), ya razmyshlyal, panikoval, no
razmyshlyal. YA znal lish' odno, chto eti dvoe budut poyavlyat'sya v  devyat' utra, v
tri  dnya i  v devyat' vechera, i eshche -- fortochka  vse-taki otkryta. YA zabrel v
protivopolozhnuyu pervoj komnatu (ona smotrela v sad,  a ne na ulicu) i reshil,
chto, mozhet byt', utrom proveryu, ne navrali li oni pro prochnost' stekla, shumu
tut  budet  pomen'she.  Prezhde  vsego -- kto oni? Intuitivno ya chuvstvoval  --
nikakie ne  povstancy. Dom yavno dlya elity, nikak ne dlya prostyh lyudej. A oni
im vladeli i tem bolee mogli derzhat' ego pustym. YA  chuvstvoval, chto eto lyudi
iz pravitel'stva  ili o  t  pravitel'stva, a  tochnee  --  kakoj-to maloj ego
gruppy. Zdes' vse  naoborot:  ne  povstancy soobshchat narodu o tom,  chto  menya
pohitilo  pravitel'stvo,  a  pravitel'stvo  soobshchit  narodu,  chto  ya pohishchen
povstancami,  kak  zalozhnik,  chtoby  povliyat'  na  pravitel'stvo.  I   Orik,
uverennyj v obratnom, nichego  ne smozhet oprovergnut', ne  vydav sebya. I esli
menya slozhno budet najti  i tak budet  prodolzhat'sya neizvestno kak dolgo,  to
nash otlet na Zemlyu, domoj,  prevrashchaetsya  v  vopros, pomnozhennyj  na "iks  v
stepeni en".
     YA lomal golovu, kak dat' o sebe znat'.  Net,  chert poberi, bud' so mnoj
lazer, kotoryj ya  ne vzyal, letya na teleperedachu, ya  byl by vynuzhden pokazat'
etim  dvoim, pochem funt liha. Nu, horosho, dopustim, ya doberus' do  fortochki,
-- chto dal'she? Napisat' zapisku? Vykinut' v fortochku? Da, avtoruchka byla, no
kak  napisat'  zapisku?  Na  russkom yazyke?  Gadkaya byla  situaciya, huzhe  ne
pridumaesh'.  Konechno,  mozhet  byt',  Orik  i  papa  uzhe  podnyali  trevogu, i
policejskie ishchut  menya, kak propavshego, kak, mozhet byt', poterpevshego avariyu
na mashine, no ne kak ukradennogo. Potom, blizhe k utru, kogda nachalo svetat',
ya  obnaruzhil, chto bessoznatel'no shastayu po  vsem komnatam, starayas'  ponyat',
kakuyu konstrukciyu ya mogu sozdat' iz  mebeli, chtoby v sluchae chego podobrat'sya
k fortochke.
     ...  Ih prihoda v devyat' ya  edva  dozhdalsya. U  menya  bylo oshchushchenie, chto
chto-to takoe, vazhnoe, ya ot nih uznayu.
     -- Zachem stol'ko edy?! -- sprosil ya, ne otvechaya na ih "Privet".
     -- Esh' na zdorov'e. Povstancy -- narod shchedryj.
     --  YA  ne hurpu, -- skazal ya.  -- K tomu zhe, otkuda u povstancev  takaya
shikarnaya eda? Kak u vysokorodnyh.
     -- Sredi nas est' i vysokorodnye. Smotrel telek?
     -- SHish ya smotrel, a ne telek! -- skazal ya. -- On ne rabotaet.
     -- A chto takoe "shish"? -- sprosil vtoroj.
     -- A vot chto, -- skazal ya, pokazyvaya figu. Glaza -- na lob.
     -- CHto zhe s telekom?  -- skazal pervyj. -- Poprobuem razobrat'sya. -- On
poshel k teleku, a ya skazal vtoromu:
     -- Nu, vykladyvajte novosti, raz uzh telek ne rabotaet.
     --  Novosti normal'nye,  -- skazal on. -- V utrennem vypuske gazet  uzhe
bylo o  tom,  chto  ty ischez.  To  zhe  po teleku zayavil tvoj otec i ul' Orik.
Vystupil policejskij chin i  zayavil, chto budet sdelano vse, chtoby najti tebya,
zhivogo ili mertvogo.
     -- Dal'she, -- skazal ya. -- A vy-to, povstancy, chto sdelali?
     -- My-to? Nu, nam v  gazety i  na stereoviden'e ne probit'sya. My prosto
razbrosali s vintokrylov listovki, chto ty v rukah pravitel'stva i chto oni ni
na  kakuyu Zemlyu tebya ne vypustyat, esli my budem nastaivat' na  svoih pravah,
tem  bolee  --  voz'mem  v ruki  oruzhie. CHerez  nekotoroe  vremya  po  teleku
pravitel'stvo oproverglo nas, no narod-to verit nam, a ne im.
     "CHto-to ya ne videl iz okon ni odnoj listovki", -- podumal ya.
     Vnezapno  mne  stalo chutochku legche,  v principe  legche. Kto  by tam  ni
zayavil, chto ya ih zalozhnik, -- povstancy ili pravitel'stvo, moi-to uzhe znayut,
chto  ya zhiv.  |to glavnoe. I  vtoroe: Orik, konechno, ponyal, chto menya pohitili
otnyud' ne povstancy, a ego velichestvo kvistor.
     -- Pohozhe, -- skazal ya etim, -- raz  delo  sdelano i vy nastroili narod
protiv kvistora, pora menya i vypustit'.
     -- Nu, ne tak uzh i skoro. Esli vypustit', to ved' tebya ne dolzhny videt'
-- ponimat' nado.
     Vskore oni ushli,  skazav, chto s telekom  zaval, a  sami pridut  dnem. YA
vdrug podumal: "A  odeyala? Ih-to  mozhno  razrezat'  i svyazat' "verevki"?"  YA
brosilsya na kuhnyu: ni nozhej, ni vilok, ni lozhek, ni tochil'nogo kamnya. Mozhet,
razbit' butylku i  narezat'  polos oskolkom. Dal'she  nachalsya polnyj  bred. YA
postavil  v upor ot steny tri krovati gus'kom,  a chetvertuyu -- ot tret'ej --
vverh, k stenke u samogo okna.  Potom poshli sploshnye  nelady  -- krovati, ih
obivka,  byli skol'zkimi,  a  chetvertaya  shla  vverh dovol'no kruto. Togda  ya
zamenil odnu iz treh kreslom, no tret'ya krovat' podymalas' slishkom pologo, i
ot  ee  verha do  fortochki  ya ne  dotyagivalsya. A zaberis' ya  vysoko,  fortka
otkryvalas' na menya, esli zhe vse soorudit' s drugoj storony okna -- uzhe bylo
ne  dotyanut'sya  do samoj  fortki. YA  obozlilsya  sam na  sebya,  rastashchil  vse
krovati,  leg na odnu  iz nih v glavnoj komnate, stal dumat' i -- na tebe --
usnul.
     Kogda dnem priperlis' eti, ya ot edy i ot razgovorov otkazalsya i skazal,
chto  splyu,  ne spal noch'.  Potryasayushche, ya zasnul  pri nih  (oni vse  norovili
pogovorit'  so  mnoj). Konechno, ih ne bylo,  kogda ya prosnulsya. No  vecherom,
kogda oni snova dolzhny byli poyavit'sya, oni ne poyavilis' do  sleduyushchego utra.
Nuzhny mne oni byli, kak rybke zontik, no ya vse ravno  byl zol na  nih dal'she
nekuda, prichem k etoj zlobe vovse ne primeshivalas' mysl': a vdrug oni voobshche
ne  pridut,  i ya pogibnu  golodnoj  smert'yu?  Navernoe, potomu, chto ya pospal
dnem, sleduyushchaya noch' tozhe dalas' mne s trudom, a utrom -- kolossal'no! -- na
kuhne ya nashel  dve pustye metallicheskie banki, dovol'no vysokie  i  neyasnogo
naznacheniya. Tak byla posramlena moya "bredyatina" s  krovatyami,  ya (samo soboj
poproboval  eto  na okne, glyadyashchem v  sad) postavil banki  na podokonnik,  s
pomoshch'yu kresla vlez na nego, a posle uzh -- i na obe banki: hvala nebu, vstav
na  cypochki, ya dotyanulsya do fortki! Vo-vtoryh, ya  nashel pod odnim  iz kresel
katushku nitok i podumal, a ne spustit' li na nitke iz okna na ulicu zapisku.
A kak, kto podberet etu zapisku,  esli i  s licevoj  storony doma byl sad, a
ego ot ulicy  otdelyala kol'cevaya  ograda? Nol' soobrazitel'nosti! A chto esli
iz chertezha Ir-fa ya sdelayu ptichku i,  kogda  uvizhu kogo-nibud' na ulice, pushchu
ee? A?! Vot eto uzhe bylo pohozhe na ideyu!


     Utrom, v devyat',  eti vse zhe  zayavilis', opyat' s edoj i  ulybochkami.  S
nevinnym vidom ya sprosil, kak ih-to zovut,  i  nekotoroj pauzy-zaminki  bylo
dostatochno  dlya menya, chtoby ponyat': svoi  imena oni mne vrut, hotya, konechno,
sredi  shpikov Gorgonerra vpolne mogli byt' i bezrodnye. Eshche ya im skazal, chto
zhal', chto ya ne umeyu chitat' po-politorski, no mozhet, v tri  chasa oni prinesut
mne kakuyu-nibud'  knigu, kotoruyu  ya  mog by razglyadyvat':  vse-taki  ne  tak
skuchno. I oni poobeshchali mne knigu i dobavili, chto  vchera vecherom ne yavilis',
tak kak byla vazhnaya povstancheskaya shodka.
     -- Kak tam dela, na vole? -- sprosil ya.
     -- Normal'no! Pravitel'stvo v  panike. Narod-to negoduet. Pravitel'stvo
zaveryaet  vseh,  chto  ne oni  tebya ukrali, --  nikto ne verit,  i, vozmozhno,
vysokorodnye povysyat zarplatu rabochim.
     -- Neploho by, -- skazal ya. -- A vy-to kem rabotaete?
     -- My... v shahtah, -- kak-to ne srazu skazali oni.
     -- Bednye?
     -- Dostatochno. Ele perebivaemsya.
     -- Togda pochemu zhe vy ne na rabote?
     -- Bastuem, -- skazal pervyj. -- Smeshnoj ty!
     -- Ponyatno, -- skazal ya, i na etom my rasproshchalis' do treh.
     Srazu zhe ya sdelal ptichku iz oblozhki chertezha, dovol'no akkuratnuyu, chtoby
ne  zavalivalas' v polete i ne poshla po krugu. Potom prines dve banki k oknu
i  stal zhdat'. Peredo mnoj, sobstvenno, byla ne ulica, a shirokaya dorozhka, po
tu storonu ee na prilichnom rasstoyanii drug ot druga stoyali domiki, osobnyachki
vrode  moego.  Kak  i  vchera, tak  i segodnya, ya  ne  videl  ni odnogo gella,
proletayushchego mimo. Lyuboj gell pomog by mne, dostavil by zapisku pape. Tut zhe
ya  opyat' pojmal sebya na tom, chto, vidno, ya ne v  forme: esli rasschityvat' na
proletayushchego gella,  nado vse vremya stoyat' na bankah: chush' sobach'ya! I  pochti
ne verya v vozmozhnost' ih poyavleniya, ya prosto stoyal u okna. I vdrug ya  uvidel
na toj storone devochku, ona medlenno shla po dal'nej ot menya storone  shirokoj
dorozhki; ya  bystro zalez  na banki  s ptichkoj v  ruke,  chut' podnyav ej klyuv,
strogo zafiksiroval ee dvumya pal'cami, korotkim, rezkim i tochno napravlennym
dvizheniem "poslal" ee  v fortochku.  Zamerev, ya sledil, kak ona proletela nad
ogradoj, medlenno  i  plavno snizhayas', upala na toj  storone dorozhki,  kogda
devochke  do  nee  ostavalos'  metrov pyat'. Zametila?! Ne  zametila?! Devochka
bystro doshla do ptichki (pozhaluj, vse zhe pticy), vzyala ee v ruki, no ne stala
iskat' glazami,  kto ee pustil; prezhde  vsego ona  pochemu-to ee  razvernula,
potom podnyala golovu (glyadya  pryamo na menya!) i vdrug bystro stala peresekat'
dorozhku v  moyu storonu.  Ona  priblizhalas'  ko  mne,  ya razvolnovalsya, vdrug
proyavil chudo akrobatiki: soskochil s banok, postavil  odnu na druguyu i kak-to
dazhe vzletel  na nih, chtoby lico moe bylo vyshe nizhnego kraya fortki. YA glyanul
vniz, na devochku za  reshetkoj...  CHudom ya ne upal --  eto  byla Oli! Rukoj ya
bystro podnyal ko rtu "pleer" i kriknul:
     -- |to ya. Tol'ko tiho, ponyala?
     -- YA vernus' skoro, -- tiho, no  tak, chtoby ya rasslyshal, skazala ona, i
ya rasslyshal. -- Ty zhiv?! Ty odin?
     YA kivnul. Tupo. Da ne v sebe ya byl!
     -- Nadolgo? Odin.
     -- Do treh.
     Ona kivnula i medlenno poshla v tu  storonu, otkuda prishla; uzhe teryaya ee
iz vidu, ya razglyadel,  kak  ona poshla ochen' bystro. CHestnoe slovo, ya metalsya
po  kvartire, kak  tigr  v kletke!  Potom zastavil  sebya uspokoit'sya, i stal
zhdat'.  Dejstvitel'no,  Oli  vernulas'  bystro.  Odna.   YA  ponyal  --   nado
pogovorit', i pokazal ej rukoj, chtoby ona oboshla dom. Ona tak i sdelala. Kak
ona perelezla vysochennuyu s ostrymi pikami azhurnuyu reshetku -- ya  ne ponyal. No
Oli  perelezla. Teper' ona stoyala v gustyushchem sadu, i  vryad  li ee kto-nibud'
mog videt' s ulicy. YA opyat' umudrilsya vlezt' na obe banki, vyglyanul v fortku
i skazal ej:
     -- YA zapert naproch', tol'ko fortochki.
     Ona kivnula i dostala iz bryuk  -- moj  lazer!  Net, mne  ne opisat' toj
skorosti,  s  kotoroj  ya sletel s okna, shvatil katushku nitok, otmotal  sebe
zapas  i brosil katushku v  okno. Poka ya tashchil potom ochen' akkuratno lazer do
fortochki na nitke, ya vse boyalsya -- vdrug oborvetsya. Oboshlos'!
     -- Gde oni? -- sprosil ya. -- Papa, Orik... Pilli.
     -- Vse uleteli k kvistoru. Hotya eto on i zateyal. Skol'ko ih, politorov?
     -- Dvoe. A kogda oni vernutsya? Nashi.
     -- K vecheru, k nochi, navernoe.
     -- Zachem oni poleteli? K kvistoru.
     -- Poprosit' ego povliyat' na povstancev. Igra takaya.
     -- YAsno. Teper' uhodi, ladno? YA budu zhdat'.
     -- Ladno. Bud' umnicej.
     -- Postarayus', -- skazal ya tverdo. -- Spasibo... Oli. Ona rassmeyalas' i
skazala:
     -- Poglyadyvaj v eto okno! Na vsyakij sluchaj!
     --  Te  budut  v  tri, -- skazal  ya.  --  Potom  v devyat'.  CHert, kakaya
sluchajnost', chto ty zdes' shla! Dazhe strashno!
     -- |to ne polnost'yu sluchajnost', -- skazala Oli, -- ob etom posle.
     I ona ischezla  v  zeleni. Potom mel'knula  nad  reshetkoj. Mysli moi  --
razbezhalis'. Skoro  moi  uznayut, gde ya!  No kak  im vskryt' dom? Ili eshche  --
vdrug moi yavyatsya, a te zdes'?  YA zametalsya  eshche bol'she, chem  kogda zhdal Oli.
Mozhet, mne i  ne ponadobitsya lazer, no "srabotala"  Oli  tochno. Smeshno,  ona
prinesla  lazer, ne  znaya, chto  u menya  est'  nitki,  chto zhe, ona  nadeyalas'
popast' im v fortochku? Hotya, pochemu by i net, esli promah ne  razbil  by eto
steklo?
     Lazer!  YA  ushel v tu komnatu, okna kotoroj vyhodili  v sad pozadi doma,
vybral vernyj naklon  (chut' sverhu vniz)  i korotko nazhal spusk --  v stekle
poyavilas' skvoznaya  dyrka. Normal'no! Tak chto lazer? Vhodyat  eti  dvoe,  dva
nazhatiya kurka -- i ih net? Da, eto byla problema.  Problema ubijstva kogo-to
mnoyu. To, chto moi vragi -- vragi vseh politorov, nichego ne menyalo. Oni-to ne
sobiralis' menya ubivat',  bolee togo, ya  chuvstvoval  kakuyu-to nechestnost' ot
togo,  chto  ya mog  sdelat' eto legko: oni-to ne znayut, chto ya pri oruzhii. To,
chto oni byli vragami moih druzej, da i prosto skoree vsego professional'nymi
ubijcami, ne menyalo dela. Oni  svoe poluchat,  i  vovse ne obyazatel'no imenno
mne ih ubivat'. No, kogda ya ponyal, chto ya  prosto oblegchu zadachu Oriku,  ubiv
etih  sam,  da i lishu  Orika  vsyakogo riska dlya zhizni (ili  papu, ili drugih
politorov), ya  vse zhe vynuzhden byl priznat', chto  (hotya  eti slova ochen'  ne
tochny) ya  prosto ne umeyu i ne lyublyu  ubivat'  zhivoe. Vot esli  by eti vynuli
oruzhie, togda by  ya i dumat'  ne  stal... Vot kakie dela,  dorogoj zemlyanin,
Mitya Ryzhkin, kukolka ty nasha  iz nauchnogo mira, molekulka! Dva goda nazad ty
reshal  zadachu  vzroslyh muzhchin, ne reshil.  Sejchas  ty reshaesh'  tozhe  muzhskuyu
zadachu, kazalos' by, bolee prostuyu, no uzhe yasno, chto reshit' ty ee ne mozhesh'.
Tebe  dlya  etogo  neobhodimo  napravlennoe  na tebya  dulo pistoleta,  kogda,
vozmozhno, ty sam uzhe ne uspeesh' vyhvatit' svoj lazer.
     YA ne ponimal tolkom, kak techet vremya, kogda na urovne  okoshka v  zadnij
sad (a ya ne poglyadyval v nego, a prosto sidel u nego), dazhe tochno na  urovne
fortochki zavisla mashina Oli! Ona byla za rulem, a v fortochku zmeej skol'znul
i plavno kak-to spolz na podokonnik i na pol... Oluni!
     --  Nemedlenno domoj, -- skazal ya Oli. -- Priletaj v chetyre, no snachala
proleti s toj storony, ya dam  znak. Esli  ne dam -- leti obratno. |ti  skoro
budut. Pravda,  mozhno vyrezat' steklo ili dver' lazerom, no nel'zya vydavat',
chto u zemlyan est' lazer.
     -- Ponyala, -- skazala ona, uletaya.
     -- Oluni, -- skazal ya. -- Kak zhe tak, kak zhe eto ty?..
     -- Ona  priletela v plemya s belym licom,  -- skazal Oluni.  -- Govorit:
"Mitya. Beda". Obratno ona letela bystree kop'ya, a ya lezhal na dne mashiny.
     -- No kak zhe ty, kak? -- ne unimalsya ya.
     --  My s toboj vmeste  lezhali na dereve,  i  ty  pomogal mne ne boyat'sya
zverya,  teper' ya tebe pomogu ne boyat'sya zverya. Oni otsyuda  vhodyat? --  Oluni
pokazal na dver'.
     -- Da, -- skazal ya.
     On vnimatel'no oglyadel komnatu s oknom na ulicu, kuda my pereshli, potom
skazal:
     --  |to  ne ochen' horosho, esli ya  budu stoyat'  poseredine, a oni vojdut
odin za drugim, a ne oba srazu.
     -- Mozhet, tebe spryatat'sya v drugoj komnate? -- skazal ya.
     --  O net, -- skazal Oluni. -- YA hochu, chtoby oni  uvideli  menya v lico.
Oba, vmeste. O, ya vyjdu iz-za vot etogo...  -- On  ukazal  rukoj  na  pustoj
bol'shoj shkaf u steny.
     -- Esli oni vojdut vovremya, to skoro. Sejchas pochti tri!
     Oluni bystro snyal s poyasa kakuyu-to sumochku i shvyrnul ee v dal'nij ugol.
Nikakogo oruzhiya u nego, krome nozha na poyase v nozhnah, ya ne zametil.
     YA  uslyshal  vdrug,  kak hlopnula vnizu dver',  zazhuzhzhal lift; ya  skazal
Oluni:
     -- |to oni!
     On vstal za shkaf.  YA sel na krovat', vynul i polozhil pod podushku lazer.
Dver' s lestnicy v  malen'kuyu prihozhuyu otkrylas', i oba oni voshli v komnatu,
ulybayas', i odin iz nih sprosil u menya:
     -- Nu kak?
     -- Normal'no, -- skazal ya, chuvstvuya, chto svoim golosom vydayu vse.
     Dal'she proizoshlo nepostizhimoe. S rezkim gortannym vskrikom Oluni
     sdelal shag k seredine komnaty tak,  chto oni  ego uvideli,  i bez vsyakoj
pauzy  v  pervogo  poletel i vonzilsya  v nego nozh, a Oluni, proletev  eto zhe
rasstoyanie na sekundu pozzhe nozha, nanes vtoromu strashnyj udar pryamoj ladon'yu
v perenosicu;  oba  ruhnuli pochti odnovremenno.  S beshenoj  skorost'yu  Oluni
shvatil svoj meshochek, vernulsya k etim, dostal neskol'ko kuskov tryapki, vynul
iz  pervogo  nozh, bystro  prisypal kakoj-to,  veroyatno,  celebnoj, travoj  i
zatknul tryapkoj  ranu. Potom on  vstavil im  v rot po klyapu,  svyazal kazhdogo
verevkoj,  a potom eshche  ih  i mezhdu  soboj. Poka on zanimalsya klyapami, ya bez
vsyakogo  zhelaniya  obyskal oboih, no ne vzyal nichego, krome  oruzhiya i kakih-to
bumazhek, tverdyh,  kotorye, vozmozhno, byli  ih dokumentami.  V sumke s  edoj
odnogo iz nih ya -- kak ni stranno -- nashel svoj kommunikator.
     ... Rovno v chetyre  pered oknom so storony ulicy "proplyla" mashina Oli,
ya sdelal ej znak obognut' dom, ona obognula, zavisla u fortochki, Oluni legko
podbrosil menya  sebe na plechi,  koe-kak  cherez  fortochku ya prozhalsya naruzhu i
spolz v mashinu, Oluni v tu zhe fortku prosto skol'znul, leg, kak i ya, na pol,
Oli vzletela, i skoro my byli doma.
     Doma my dolgo sideli tiho, potom ya skazal:
     -- Noch'yu nado kak-to ih zabrat', i moyu mashinu tozhe. Oli, a kak eto -- ya
uvidel tebya ne sluchajno? A?
     -- Net, sluchajno,  no tol'ko otchasti. |to raschet papy.  On byl  uveren,
chto eto delo ruk lyudej kvistora i skoree vsego ty v horoshih usloviyah, v dome
tipa nashego, hodi, Oli, do iznemozheniya sredi takih vot domov v centre, glyadi
na okna, ya dumayu, Mitya sdelaet to zhe samoe, budet glyadet'. Oni sejchas libo u
Gorgonerra, libo letyat v Kalihar.
     YA poprosil, i Oli nabrala nomer Orika.
     --  Papa,  -- skazala ona. -- Ty  v kvistorii? Net? Uzhe letite obratno?
Oj, eto zamechatel'no! A ya vstretila zdes'...
     -- Privet! -- kriknul ya. -- Kto u vas za rulem, ne vy i ne Pilli? Togda
voditel' ne dolzhen vypast' za bort, uznav, chto ego drug nashelsya! Prive-et!


     Nu, eto byla vstrecha! Pilli, Orik i papa ochen' bystro i burno zatiskali
menya. Dlya Orika i Pilli ya uzhe byl "svoj", no i kak by "redkoe  nasekomoe" --
inoplanetyanin  --  chitaj:  otvetstvennost'.  Orik  pozvonil  svoim  lyudyam  v
Kalihare, ob®yasnil im  situaciyu i gde nahoditsya etot dom i moya mashina, i oni
obeshchali teh dvoih molodcov zabrat'  i otdat' povstancam.  Orik peredal im  i
moyu  rezonnuyu pros'bu: kogda ya "ob®yavlyus'"  zhivym i  nevredimym, pust' v tom
dome uzhe budut valyat'sya celye  i razodrannye na  poloski odeyala,  deskat', ya
ubezhal sam, prevrativ odeyala v "verevki".
     -- A kak ty, Orik, predstavlyaesh' sebe reakciyu Gorgonerra, kogda  stanet
yasno, chto Mitya zhiv-zdorov i vse prochee? -- skazala Pilli.
     --  Kvistor  soobshchaet  strane,  chto mal'chika  ukrali  povstancy,  a  on
geroicheski bezhal. |to luchshij variant. Prostite, -- dlya menya.
     -- Nu, a vtoroj? -- sprosila Pilli. -- Hudshij.
     --   Vdrug   Gorgonerr   "vspomnit",  chto   ya-to,   gid,   pervym  nesu
otvetstvennost' za  zemlyan,  i  zastavit po stereovideniyu  vystupit'  imenno
menya. Narod mne, estestvenno, ne poverit, chto Mityu  ukrali povstancy, --  no
kak  byt' potom?  Esli narod  uvidit  menya  sredi  svoih --  dolgo  pridetsya
ob®yasnyat', chto ya za ptica na samom dele.
     -- Papa, -- skazala Oli. -- A  chto esli ty skazhesh' kvistoru, chto Mitya i
ego otec tak travmirovany, chto ty  predpochitaesh' srochno rano utrom uvezti ih
na paru dnej na prirodu. Togda tvoe vystuplenie otpadaet.
     -- Umnica. No, schitaj, nashi druz'ya tak i ne videli Kalihar.
     -- YA-to povidal, -- skazal ya. -- Gorod slavnyj.
     -- No, pap, mozhno zhe budet vernut'sya, lish' by ne ty vystupal po teleku,
-- skazala Oli. -- I zvoni kvistoru sejchas.
     -- Stop! -- skazal Orik. -- Vladimir, Mitya, Oluni, Oli, --  ne ujti  li
vam v druguyu komnatu? Zvonyu  kvistoru. Mne ne  ochen' hochetsya  pokazyvat' emu
svoe lico, no vazhno videt' ego.
     ... |tot razgovor my slyshali, no, uvy, ne videli.
     Kvistor okazalsya doma, no, chto vy, chto vy, Orik, esli delo ser'eznoe, ya
vas vpolne izvinyayu, mozhno zvonit' i domoj.
     --  Predstavlyaete, ul' Gorgonerr, nashu  radost', my priletaem --  a ul'
Mitya doma! Doma! Pozdravlyayu i vas, i sebya s etim, ya by skazal, schast'em!
     -- O! -- voskliknul posle pauzy kvistor. -- O! |to zhe fenomenal'no!
     --  Konechno,  --  skazal  Orik.  --  Mal'chik  v   rukah  povstancev,  a
pravitel'stvo nichego ne mozhet sdelat'!
     --  Vot  imenno! --  skazal  Gorgonerr.  --  Kakaya udacha,  spasibo, chto
pozvonili. A kak mal'chik, gde on, chto s nim bylo?
     -- Spit. Da i otec spit. Oba oni po-raznomu namuchilis'.
     -- O! Ponimayu. YA sam otec. A kak proizoshlo spasenie?
     -- Geroizm  mal'chika. Odeyala,  iz  nih  verevka, v fortochku --  i  vse.
Ukryvali v centre, v horoshem dome.
     -- Potryasayushche! A chto on govorit?
     --  Pochti  nichego.  Mal'chik travmirovan,  eto  yasno.  Obrashchalis' s  nim
normal'no, no skryvali, kogda vypustyat.
     --  Normal'no?  Kak eto  ne  goditsya  dlya, skazhem, ego  vystupleniya  po
stereovideniyu!  CHto zhe, on skazhet, chto povstancy obrashchalis' s nim normal'no?
-- udruchenno dobavil kvistor.
     -- Razumeetsya, tak by i skazal, esli by vystupil. On -- zemlyanin, gost'
i  rebenok,  ochen'  slozhno  zastavit'  ego lgat'.  Prosit'  ego ob  etom  --
nesolidno dlya pravitel'stva.
     -- Konechno, konechno, -- bodro skazal kvistor.
     -- A sudya po  ego sostoyaniyu, nam vsem sleduet rano utrom hot'  na  paru
dnej opyat' uedinit'sya gde-to na rechke.
     -- Vy dumaete, eto razumno?
     -- Po-moemu, prostite, kvistor, -- skazala Pilli, -- eto neobhodimo. On
ochen' izmuchen i otec tozhe,  eto ih chuvstvo obostreno tem, chto  oni zhe gosti.
Nam krajne nelovko!
     --  Da,  vy  pravy,  --  unylo skazal  kvistor. -- I vystuplenie ego  s
polozhitel'noj ocenkoj povedeniya povstancev otpadaet.
     -- Ul' Gorgonerr, -- skazala Pilli. -- Mogu li ya podskazat'...
     -- O Pilli, dorogaya, konechno!
     -- Vam vovse ne obyazatel'no vystupat' pered stranoj samomu, eto pridast
vsemu  izlishnyuyu  ostrotu  i  znachimost'.  Pust'  vystupit  ot  kvistorii, --
prostite, vy znaete moj yazychok -- kakaya-nibud' soshka  pomel'che, a  eshche luchshe
-- prosto diktor s korotkim zayavleniem kvistorii.
     -- Razumno, -- skazal kvistor. -- Vy sama mudrost' -- Pilli!
     -- Uf-f,  --  vydohnul  Orik, kogda  razgovor  konchilsya. --  Polegchalo.
Po-moemu,  hotya  ya  govoril  bol'she  tebya,  Pilli,  razgovor   vyigrala  ty.
Blagodaryu.
     -- Aj, ya mutila vodu, -- skazala Pilli. -- On by i sam tak reshil.


     V vosem' utra vernulsya Orik, my uzhe zavtrakali, i byl vklyuchen telek. Po
teleku vystupal  nekto,  kogo Orik,  podtverzhdaya,  nazval  "melkoj  soshkoj".
Zayavlenie ego  o moem pobege  bylo  kratkim  i  skoro konchilos'. Orik prines
gazety -- tam bylo to zhe samoe. Eshche on prines nam telek, palatki, spal'niki,
zakupil edu i prochee, i prochee.
     My  vyleteli  v  desyat'. Vnizu  ya uvidel svoyu  mashinu vozle  bassejna i
prosto oshalel ot radosti:  v nej byl --  Ir-fa!  On uzhe sidel za rulem, my s
Oli  ustroilis' szadi, Oluni sel k  pape,  Pilli k Oriku  --  i my vzleteli.
Mashina Orika byla kak  by  glavnoj, i  on, vzletev, "povel" nas za  soboj --
vysoko  v nebo, tak chto my  okazalis'  vyshe urovnya pika central'noj bashni i,
proletev nad nej, to est' tochno nad centrom goroda, stali ot nego udalyat'sya.
YA  dogadalsya, chto etot  "manevr"  Orik provel special'no dlya nas s papoj, i,
kogda my  proplyvali nad pikom, ya, "vrashchaya" golovoj, osmotrel absolyutno ves'
Kalihar i sdelal neskol'ko snimkov.
     Oli polozhila ruku mne na plecho i skazala:
     --  YA opredelenno  dovol'na tem,  chto  tebya ukrali, no  to, chto ya  tebe
pomogla, -- etim ya ochen' dovol'na. Och-chen'!
     -- Eshche by! -- skazal ya. -- Ty vela sebya geroicheski!
     -- I teper'... ya hot' chem-to  otplatila tebe za krispu, hotya  disbalans
ostaetsya.   Tut  nado   govorit'  o   dvuh  moih   chuvstvah,   normal'nom  i
atavisticheskom.
     -- A poslednee, eto kakoe?
     -- Idushchee ot  ochen' drevnej Politorii. Spasi ty menya ot krispy togda, ya
dolzhna byla by stat'  tvoej raboj. Odno drugogo stoilo by, no neuyutno. Luchshe
uzh pogibnut'.
     --  Uspokojsya,  --  skazal  ya,  chuvstvuya,  chto sejchas "vydam"  shutku ne
vysshego klassa. -- V te dalekie vremena ne stala  by ty moej raboj, s®ela by
tebya krispa, i vse tut: lazerov-to ne bylo!
     Oli ochen' vnimatel'no poglyadela na menya.
     --  YA ubezhdena, chto i v te dalekie vremena ty by chto-nibud'  pridumal i
spas menya. Inache ne mozhet byt'!
     -- N-nu... ne znayu, -- skazal ya, otvodya glaza.
     S  drugih mashin nam mahali i gromko privetstvovali:  vidimo, uzhe prochli
gazety ili videli telek.
     -- Mne hochetsya... YA by vzyala tvoyu ruku v svoyu, --  skazala Oli. YA vdrug
sam  vzyal v svoyu ee ruku i  tak  i ne otpustil do samogo seleniya  moro, dazhe
kogda  Ir-fa glyadel  na  nas tret'im glazom  i ulybalsya.  Net,  etogo  ya  ne
ponimal: esli ya vernus' na Zemlyu, kak ya budu  bez Oli, Orika, Pilli,  Ir-fa,
Latora... Vse bylo za to, chto ya poteryayu ih navsegda, i eto ne ukladyvalos' v
golove.  YA popytalsya  ujti  ot etih tyazhkih myslej i  stal dumat'  ob  adskoj
mashine: kak ee, zarazu, koknut' do nachala grazhdanskoj vojny.
     K sozhaleniyu, kogda my prizemlilis' u  moro,  Maligata  ne okazalos': on
ushel s gruppoj voinov na bol'shuyu ohotu. My rasproshchalis' s Oluni, obnyali ego,
ya  ego obnyal krepko i obnimal dolgo. Tut  zhe ya uznal, chto situaciya,  kotoraya
svyazala  nas s Oluni,  delala menya, spasennogo, -- ego bratom. No i on  samo
soboj stanovilsya bratom mne. Oluni snyal s shei kakoj-to cherno-rozovyj kameshek
na  nitochke (veroyatno, ego amulet) i povesil na sheyu mne. YA zasuetilsya, diko,
nu chto u  menya bylo, chto? Nichego ravnogo. No vdrug vspomnil i, obradovannyj,
dostal  iz  malogo  karmashka  bryuk nebol'shogo  bronzovogo  l'va s  kolechkom,
rodilsya-to  ya  pod  sozvezdiem  L'va! Eshche ya obnaruzhil tu  katushku,  na nitke
kotoroj ya podnimal v fortku lazer;  porazitel'no, no porvat' ee sejchas ya  ne
mog nikak, rezkim  dvizheniem  eto  sumel sdelat'  Oluni,  ya privyazal l'va na
nitku i povesil ego emu na sheyu.
     ...  My  snova vzleteli i,  perevaliv skaly, rezko uvelichili  skorost',
letya  pryamo v  more i ochen' blizko k vode. Zarabotal kommunikator Orika,  on
bystro i korotko  s kem-to pogovoril,  cherez  polchasa  my sbrosili skorost',
ochen' sinhronno s  padeniem nashej skorosti vperedi nas vsplyla podlodka, lyuk
ee raskrylsya, i my, kak utyata v zavod', zaplyli k nej vnutr'. Nas  vstretili
kapitan Rol't i Ki-lan, i, chestnoe slovo, ya im byl diko rad, pozabyv o svoem
byvshem prostupke. Za  obedennym  stolom kapitan Rol't skazal korotkuyu rech' v
moyu chest', no prezhde vsego -- v chest' Oli i Oluni.
     -- Rol't,  -- skazal Orik, -- udalos'  li svyazat'sya  so vsemi  liderami
otryadov povstancev?
     -- Da, Orik. YA peredal im: kazhdyj, vnov' pribyvshij v otryad, dolzhen byt'
priveden kem-to iz svoih.
     -- Spasibo. A kak idet popolnenie otryadov?
     -- Ochen' energichno!
     Neozhidanno po edinomu radiokanalu lodki razdalsya golos:
     -- Ataka vozdushnyh korablej sverhu!
     I  ran'she  chem  kapitan  Rol't otdal  prikaz, my pochuvstvovali dovol'no
moshchnyj udar po korpusu lodki.
     -- K pogruzheniyu! -- prikazal Rol't. -- Ugol nol' -- tri. I tut zhe golos
po radiokanalu dolozhil:
     -- Proboina v verhnem odinnadcatom otseke. Rol't prikazal:
     -- Ugol nol'  --  chetyre.  Gruppu  akvalangistov iz  shesti --  v  vodu.
Svarshchikov v odinnadcatyj otsek. Kak?! Odin bolen?!
     -- Pozvol'te mne, -- skazal papa.
     --  Ul'  Ki-lan, provodite  ulya  Vladimira v otsek. Svarshchiki! Eshche  odin
kostyum shestogo razmera. Ugol nol'- pyat'! CHto s obstrelom?
     -- |nergichno prodolzhaetsya chut' za predelami kursa.
     -- Smenite kurs s popravkoj na tendenciyu obstrela.
     -- Est', kapitan Rol't.
     Neskol'ko minut vse molchali.
     -- Kak dela u akvalangistov? -- sprosil kapitan Rol't.
     -- Vremennaya nuzhnaya zaplata postavlena, kapitan Rol't.
     -- Skol'ko vody?
     -- Ostalos' nol'- sem'. Otkachka rabotaet.
     -- Pri ob®eme nol'- dva svarka vozmozhna?
     -- Vpolne.
     -- Pristupite vovremya. Kak ul' Vladimir?
     -- Kostyum vporu, s apparatom osvoilsya.
     -- Otlichno. Dolozhite rezul'taty.
     -- Slushayus', kapitan Rol't.
     Posle nekotorogo molchaniya Rol't skazal:
     -- |to znachit tol'ko odno. Kvistor zabotitsya ob ostal'nyh podlodkah. Ih
ekipazhi  dolzhny  popolnit'  suhoputnuyu armiyu, i oni veliki.  Dlya menya zhe eto
znachit...
     Pilli sprosila:
     -- No eto ne nachalo vojny so storony kvistora?
     --  Net,  konechno, -- spokojno skazal  kapitan Rol't. --  Prosto  zubki
pokazyvaet. Neumno s ego storony.
     -- Pochemu?
     --  Raskryl  svoi karty  na  more.  Veroyatno,  teper'  uzh dana  komanda
ostal'nym podlodkam idti k beregam i  vyvodit' na sushu vojska; zhelaya celikom
obezopasit' etu  operaciyu,  on i  velel  popytat'sya likvidirovat'  menya. Ili
otvlech'.
     -- CHto zhe dal'she? -- sprosil Orik.
     -- Te podlodki syuda ne pojdut, zdes' ya ih zaseku.
     -- A u togo berega?
     -- Tam mne  budet trudno,  lodok zhe  s  desyatok, a vysazhivaya svoih, oni
budut  blizko k beregu. Mne  slozhnee  s manevrom. Ih vojska  vyjdut na  sushu
sovsem ryadom s nashimi  povstancami na tom  beregu.  Tam  ne  ochen'-to velika
prohodimost'.
     -- I eto ploho dlya nih? -- skazal Orik.
     --  Da.  Poetomu  dopuskayu,  chto kvistor  budet  vyvodit'  svoi  vojska
vozduhom, a my...
     -- A nam sleduet perebrasyvat' vozduhom zhe povstancev.
     -- Proshu peredat' po chetyrnadcati kanalam: vozmozhen v techenie blizhajshih
dnej vylet na severnyj  bereg korablej kvistora,  --  peredal po  radiosvyazi
Rol't.
     -- Est', kapitan!
     --  V  rajone, gde neskol'ko grupp povstancev i  gde  mnogo  rudnikov i
nashih lyudej, vysadyatsya vojska s podlodok, potom priletyat ih  i nashi korabli.
Pohozhe na nachalo, -- skazal Orik.
     -- I  vse-taki  net.  Poka  ne nachnem my ili  kvistor  ne  obrushitsya na
otryady, blizkie k gorodam, -- eto eshche ne vojna, -- skazal Rol't.
     -- Ochen' soblaznitel'na mysl' ulya Vladimira,  --  skazal Orik. -- Pered
nachalom najti i likvidirovat' mashinu protiv gellov.
     -- |to bylo by zamechatel'no. Ne vizhu poka putej. Odin vy, Orik, byvaete
v kvistorii, no i vash variant ya ne oshchushchayu.
     -- I ya, -- Orik vzdohnul.  -- Posle etoj bombezhki vashej lodki, Rol't, i
vashih vyvodov ya  chto-to ne ochen' predstavlyayu, kuda my  vezem nashih druzej --
Pilli, Oli i Ir-fa. Gde by nam razmestit'sya, chtoby oni byli v bezopasnosti?
     -- Est' variant, -- skazal Rol't. -- CHut' vostochnee  nastoyashchego kursa ya
znayu lagunu, daleko vdayushchuyusya v bereg, s ochen' vysokim bar'ernym rifom. Sama
laguna, eto kak by zatoplennaya chast' ochen'  uzkoj i glubokoj doliny, sleva i
sprava skaly, po doline protekaet otlichnaya rechka.
     -- A krispy-tutty tam est'? -- sprosil Orik.
     -- Net. Tam suho.
     -- A kak tam naschet obzora palatok s vozduha?
     -- Kakogo cveta palatki?
     -- Nejtral'nogo.
     -- Riska pochti net, skoree, teoreticheskij.
     Rol't poprosil, chtoby  emu prinesli v  kayut-kompaniyu  kommunikator. |to
byla bol'shaya, slozhnaya  i moshchnaya mashina. YA  zhaleyu, chto  papa, kotoryj  v  tot
moment  zanimalsya svarkoj, ne  slyshal  togo, chto  slyshali Orik,  Pilli, Oli,
Ir-fa i ya. V techenie dvuh minut kapitan Rol't soedinilsya so vsemi ostal'nymi
lodkami v more i poprosil obshchej besedy.
     -- Otlichno, Rol't, my tebya slushaem... My slushaem tebya, Rol't... Privet,
Rol't! -- Poneslos' iz efira.
     -- Itak, -- skazal  Rol't,  -- ya  obrashchayus' ko vsem kapitanam podlodok.
Izvestno li vsem vam, chto bylo so mnoj chas nazad? S moej podlodkoj?
     --  Da,  Rol't,  tebya  pytalis' dostat'  sverhu, no  dostali,  kazhetsya,
chastichno -- lodka cela. |to tak?
     -- Kak vidite, -- skazal Rol't, -- ya zhiv, da i voobshche zhal' teryat' takuyu
mashinu.  Kak vy dumaete, esli vojny, sobstvenno, net, pochemu  imenno segodnya
reshili menya prikonchit'?
     -- Ne smeshi nas, Rol't! |to ponyatno dazhe ptichke galli.
     -- I vse zhe?! Pochemu eto sluchilos' imenno segodnya?
     -- Ty hochesh', chtoby my vydali tebe tajnu?
     --  |to ne tajna, esli uzh  i malen'kaya ptichka  galli znaet. Davajte  ne
budem igrat' v pustye igry, my zhe voennye lyudi! Ili pogovorim, ili osvobodim
efir ot oboyudnyh glupostej.
     -- Rol't, po  izvestnym vozmozhnostyam, zalozhennym  v  svojstvah nashih  i
tvoej lodok, ty mozhesh' nam koe v chem pomeshat'.
     -- Vot imenno! Segodnya!
     -- Zachem utochnyat'? Poetomu oni i reshili tebya likvidirovat'.
     -- Teper' eto im ne udastsya. Est' glubiny, gde menya ne dostat'.
     -- Kuda ty klonish', Rol't?
     -- Nikuda.  YA  prosto sprashivayu,  ponimaete vy  ili znaete, pochemu menya
hoteli likvidirovat' imenno segodnya?
     -- Dogadyvaemsya.
     -- Ili poluchili prikaz?
     -- Net eshche, no dogadyvaemsya.
     -- O chem imenno vy dogadyvaetes'?
     -- O tom, chto ty mozhesh'  krepko nam pomeshat',  kogda my budem ne prosto
plavat', a zajmemsya delom.
     --  Vo!  -- skazal  Rol't.  --  U  menya  hvataet uma ne stavit'  sebya v
durackoe polozhenie, sprashivaya vas, kakim imenno delom.
     -- Verno, Rol't. Priyatno tebya slushat'.
     --  Hvala nebu, -- skazal  Rol't, -- chto v etom, kazhetsya, net ironii. I
esli eto pravda, to takzhe pravda  i to, chto mne ne hochetsya vas ubivat', hotya
by potomu, chto vse my znakomy, a s nekotorymi iz vas ya druzhen.
     -- V eto mozhno poverit', Rol't: ubivat' druzej ne ochen'-to priyatno.
     -- Uvy, no mnogih mne pridetsya unichtozhit'.
     -- No my blizko k beregu.
     -- Ne  bud'te det'mi. I bereg dlya vas  ne  stoprocentnoe spasenie, da i
potom-to -- lodki ostanutsya v more.
     -- Tak kuda ty klonish'?
     -- YA hochu vsego odin raz vnesti razumnoe predlozhenie. I otveta sejchas ya
ne zhdu. Tem bolee esli kto-to iz vas vdrug  srazu mozhet dat' otvet, priyatnyj
mne, ya ne hochu stavit' ego v nelovkoe polozhenie pered drugimi -- razgovor-to
obshchij.
     -- Rol't, vykladyvaj!
     -- YA ne to chtoby predlagayu vam sdat'sya, net. YA predlagayu vam podumat' o
vashem voinskom dolge (s  akcentom -- pered kem etot dolg), vashem dolge pered
kvistorom  ili  pered  vsemi politorami. YA  gluboko  ubezhden, chto  eto ochen'
raznye veshchi, i ya opredelil, kakov  moj dolg. K tomu zhe ya ubezhden, chto mnogie
iz vas  eshche ne  uvereny do konca, chto  dolg,  protivopolozhnyj moemu, --  eto
imenno ego dolg. O komandah ya uzhe ne govoryu, tam mnogo  prostyh politorov, i
ya ne uveren, chto oni vlyubleny v Gorgonerra. Mne kazhetsya, ya skazal dostatochno
yasno. Esli  ya nashchupayu  vas,  a vy menya, ya budu vzryvat'  vas ne srazu: budet
pyat' minut posle preduprezhdeniya,  a do nih --  neskol'ko chasov, kogda  u vas
poyavitsya vozmozhnost' dat' kodovyj  signal: "Perehozhu na vashu storonu". Vot i
vse. Poskol'ku  est' ponyatie voinskoj chesti  po otnosheniyu  drug k  drugu,  ya
polagayu, chto davshij kodovyj signal ne otkazhetsya potom ot svoih slov. Davajte
proshchat'sya. Hochet li kto-nibud' chto-libo skazat' mne?
     -- My vse ponyali, Rol't!
     Kapitan Rol't prerval svyaz', tut zhe  vyyasnil, chto raboty v odinnadcatom
otseke  zakoncheny i, nazvav kurs,  skomandoval: "Polnyj vpered". I,  poka ne
vernulsya  papa,  Rol't  i Orik  svyazalis'  so  vsemi gruppami povstancev  na
beregu, kuda my shli, i soobshchili, chto vskore  mozhet byt' vysadka s morya vojsk
protivnika i peresadka ih na letatel'nye mashiny. Vse reshajte po situacii, no
na zemle svoi letnye mashiny skrojte i zhdite ih popolneniya.
     Tut zhe vernulsya papa, tshchatel'no skryvaya dovol'nuyu ulybku.
     -- Blagodaryu vas, ul' Vladimir, -- skazal kapitan Rol't.
     --  A ya -- vas, -- skazal  papa. -- Za  vozmozhnost' hot' kak-to  pomoch'
vam. Ki-lan skazal kapitanu Rol'tu:
     -- Ul' Vladimir obnaruzhil dve lishnih detali  i dazhe odin lishnij uzel  v
svarochnom apparate, ne  prosto lishnih, no neskol'ko snizhayushchih  effektivnost'
ustrojstva.
     --  CHto ya  tebe  govorila? --  strogo skazala  mne Pilli. -- So storony
vidnee. S Zemli. Raznye podhody v tehnike, chuzhoj vzglyad svezhee.
     --  Pozhalujsta,   Pilli,   perevedi   mne  tekst  na  chertezhe   kryl'ev
"planirovaniya", kotoryj mne podaril Ir-fa, a Oli sohranila, -- skazal ya.
     --  Perevedu,  --  skazala  Pilli.  --  Slozhis'  situaciya  pri   otlete
blagopoluchnoj, my voobshche podarim  vam s papoj dva komplekta kryl'ev. Kstati,
vidish': ideya krylyshek prosta, a vy na Zemle  ih ne pridumali. Drugoj vzglyad.
Obratnaya situaciya.
     --  Pilli! -- zaoral  ya, ne sumev sderzhat'sya.  --  |to  zhe genial'no --
podlinnye obrazcy! Ty -- dobraya feya, Pilli!
     -- YA dobraya -- "kto"? U nas vrode net ekvivalenta.
     --  Feya,  eto,  nu,  takaya...  feya.  Kak  mne  kazhetsya  --  horoshen'kaya
zhenshchina... Volshebnaya.
     -- YA -- krasivaya zhenshchina! Eshche chego -- "horoshen'kaya".
     --  Da.  Feya  --  eto  krasivaya  i horoshen'kaya zhenshchina  iz  skazok,  i,
po-moemu,  ona  inogda zhivet  v lesu.  Hotya v lesu,  skoree, zhivut malen'kie
skazochnye sushchestva -- el'fy i gnomy...
     -- No ya -- feya, da? Volshebnaya? Volshebnica? -- Da! Sverhvolshebnica!
     ... Eshche v Kalihare, sobirayas' v eto puteshestvie i  vynimaya kommunikator
iz  sumki shpikov, ya obnaruzhil knizhku.  Da, knizhku. Oni, eti shpiki,  stoyali s
sumkoj i knizhkoj dlya menya, i  v odnogo  iz nih letel nozh Oluni. No vse moglo
byt' po-drugomu. Ne najdi menya Oli  i bud'  u menya lazer, dumayu,  ya vynuzhden
byl by  pustit' ego v hod.  CHik-chik -- i  teh dvoih  net. A  oni  mne knizhku
prinesli!  YA ponimal, eto  byla  ih igra v dobryh povstancev, no vse zhe  oni
mogli by ee  i ne prinesti, a prinesli, a ya by ih... CHto-to v etom sochetanii
bylo dlya menya edkim kakim-to, s ottenkom nyt'ya v dushe, neuyutnym.
     --  Kazhetsya, ne odin ya lomayu golovu nad mashinoj v kvistorii,  -- skazal
mne Ir-fa, i ya zabyl o shpikah.
     -- Esli idti ne ot zahoda Orika k kvistoru,  a ot drugogo politora,  to
ot kogo, kak? -- skazal ya.
     -- Nado dumat', -- skazal Ir-fa.
     --  Esli dver'  v kabinete -- v stene,  v sejfe, to,  skoree vsego, ona
yavno svyazana s signalizaciej.
     -- V etom mozhno ne somnevat'sya, -- skazal Ir-fa.
     -- A kak  vy dumaete,  Pilli, --  skazal papa, -- esli mashina neskol'ko
razlazhivaetsya, no vliyanie ee polya na gellov tak zhe  sil'no v Tarnfile, to ne
mozhet  li  ono  oslabnut'  na  bol'shih  rasstoyaniyah  nastol'ko,  chto   gelly
pochuvstvuyut, skazhem, polovinnoe raskreposhchenie?
     -- Net. Esli pole vse zhe sil'noe, peredatchiki ego sohranyat.
     --  Mashiny-peredatchiki ne imeyut takogo "uhoda" za nimi, kak glavnaya, ta
imeet, tak skazat',  dvuh uchenyh-"vrachej",  a  armiya  peredatchikov  --  net.
Pochemu?
     -- YA dumayu potomu, chto  peredatchiki, kak ustrojstva, znachitel'no proshche,
grubee i nadezhnej.
     -- No oni soedineny  mezhdu soboj, chtoby ohvatit' vsyu Politoriyu?  Oni ne
tol'ko avtonomny,  no svyaz' idet i ot odnoj k drugoj? -- sprosil papa. Pilli
kivnula.  -- Znachit, sluchis'  polomka  odnoj iz  nih, eto  mozhet privesti  k
narusheniyu vsej cepi? Vsego lucha?
     -- Dumayu, da, -- skazala Pilli.
     -- Ul' Orik, --  skazal papa. -- Na rudnikah, na etom  beregu, rabotayut
gelly?
     -- Da, eto bogatyj rajon, i gelly tam obyazatel'no rabotayut.
     --  Znachit,  na  kakom-to   rasstoyanii  ot  rudnika  dolzhna  nahodit'sya
mashina-posrednik?
     -- Razumeetsya, -- skazala Pilli. -- No -- podi znaj -- na kakom.
     -- Orik,  -- skazal papa. --  Est' li zdes'  odin-dva  blizhnih rudnika,
kotorye svyazany s povstancami?
     -- Da, konechno, -- skazal Orik.
     -- Rudniki -- eto stacionary? Malen'kie poselki?
     -- Da. V nih zhivut i rabochie-gelly.
     -- A vashe poyavlenie na rudnike normal'no?
     -- Kak chlena pravitel'stva i  pri  nalichii apparata upravleniya rudnikom
-- vpolne.
     --  A vy  chto, dopuskaete, chto v kakom-to rudnike  apparata  upravleniya
net? -- sprosil papa.
     -- Da, ya eto dopuskayu. Teper' -- vpolne.
     --  Togda vyvod takoj:  tam, gde na  rudnike  est'  nachal'stvo,  mozhete
poyavit'sya i  vy, i ya. -- Orik kivnul. -- A vasha svyaz'  s kvistorom s pomoshch'yu
malogo kommunikatora vozmozhna?
     -- Da, no dostatochno oslablennaya po sile.
     -- YAsno.  A peredatchik  Rol'ta, s pomoshch'yu kotorogo on govoril s drugimi
podlodkami, u nego vsego odin?
     -- Uveren, chto ne odin.
     --  Ochen'  hotelos'  by  "obnaruzhit'"  takoj  rudnik,  gde  nachal'stva,
vozmozhno, uzhe net.
     Orik ulybnulsya:
     -- YA nameren koe-chto vyyasnit' zavtra.
     -- I zaodno poklyanchite u Rol'ta sil'nyj kommunikator.
     --  Ir-fa,  --  sprosil ya.  -- A  v lesah, tam, kuda my plyvem, -- est'
kol'vo?
     -- Da. I krupnye, -- skazal on. -- Zdes' poglushe.
     -- Pilli, ya ne pervyj raz na vashem more, no ne  videl ni odnogo parusa,
-- skazal ya.
     -- A otkuda im vzyat'sya? -- skazala Pilli.
     V  ee voprose chto-to  bylo,  raz  uzh ona  ne sprashivala: "A  chto  takoe
parus", i ya sprosil:
     -- A kuda im det'sya?
     -- Vse  eto bylo,  --  skazala Pilli.  --  Byli  kogda-to  i  torgovye,
passazhirskie,  gonochnye,  bol'shie, malen'kie, srednie.  No  ih  vytesnila so
vremenem "doska".
     YA prekrasno ponyal ee: tak nuzhnoe ej slovo okazalos' ponyatnym srazu zhe.
     -- Ul' Ir-fa, kstati, v svoe vremya byl,  i  ne raz, chempionom Politorii
po gonkam na doske s parusom, -- dobavila Pilli.
     -- Vy kakie-to  unikal'nye! -- skazal  ya. -- Ryadom s vami  dazhe  sidet'
kak-to neudobno, chestnoe slovo. Vse-to vy umeete!
     -- Ne dumayu, chto vasha mama huzhe. Dazhe esli ona tol'ko kormit i poit vas
s papoj, to i etogo vpolne dostatochno.
     --  Ona u nas -- vysshij  klass! --  skazal ya i  poglyadel  na Ir-fa. On,
ulybayas', kivnul  mne. Mne ne ob®yasnit' eto slovami, no, po-moemu, Ir-fa byl
velikij starik, nechto vrode Maligata na svoj  maner. Vot ved' my minut  pyat'
govorili o doske pod parusom, on byl neodnokratnym chempionom Politorii, no v
razgovor ne vklyuchilsya. Ne to chtoby ne skazal, kem on byl, a prosto ne prinyal
nikakogo uchastiya v besede o parusah voobshche -- tol'ko slushal i ulybalsya.
     Tut zhe my vse pochuvstvovali, chto podlodka "uskorilas'",  i odnovremenno
poyavilis' kapitan Rol't i Ki-lan, tashchivshij bol'shoj kommunikator.
     -- Pochti podhodim, -- skazal Rol't. -- A vy ne pochuvstvovali, chto lodka
s polchasa nazad sbrasyvala skorost'?
     -- Aga, -- skazal ya. -- A zachem?
     -- |to odna iz teh podlodok nashla nas.
     --  Kakim  eto  obrazom, milyj  Rol't?! -- skazala Pilli.  -- My zhe kak
prizrak -- bestelesny.
     -- Pozdravlyayu vseh. |tot ekipazh  prinyal nashu storonu  i shlet bezzvuchnyj
proshchal'nyj  poceluj  Gorgonerru,  ego  okruzheniyu i vsem ego zhenam, -- skazal
Rol't.
     Vse, kak malye deti, obradovan no zagaldeli.
     Podnyavshis' k poverhnosti i proshchupav nebo, Rol't prikazal vsplyvat', vse
my,  ostayushchiesya na  beregu,  s  novym kommunikatorom, Siriusom i vsem prochim
napravilis' k vyhodu.
     My  podnyalis'  na  bort vsplyvshej  lodki i  uvideli chut'  vdaleke bereg
(vpadeniya  reki  ne bylo  vidno);  more  "dyshalo",  podymaya  i  opuskaya svoyu
poverhnost', i pri opuskanii vperedi nas  obnazhalis' ostrye zubcy bar'ernogo
rifa. Opyat' my rasproshchalis' s kapitanom Rol'tom  i Ki-lanom, seli v mashiny i
gus'kom "vyplyli"  v  vozduh, sdelali proshchal'nyj  krug  nad  podlodkoj,  ona
nakonec ushla pod vodu,  a my  cherez paru  minut byli na pravom beregu  reki,
luchshe skazat' --  shirokoj  rechki;  bylo oshchushchenie polnoj  dikosti vokrug,  i,
dostav kazhdyj svoi  pistolety,  my nachali iskat',  chut' udalivshis' ot  morya,
udobnye  ploshchadki  dlya mashin i  palatok pod sklonom  kan'ona, sredi  vysokih
gustyh derev'ev:


     Noch'yu my slyshali, kak vdaleke rychali hishchniki. CHerez stenki palatok bylo
legko  peregovarivat'sya,  i  Ir-fa  skazal, chto eto, pohozhe,  kol'vo. Sirius
pyzhilsya, zashipel paru raz, a sherst' ego vstavala dybom. Ir-fa vseh uspokoil,
i noch' proshla normal'no.
     Utrom, za zavtrakom, voznik legkij spor: kto otpravitsya vmeste s Orikom
na rudniki, ili k povstancam. V principe razgovor ob etom zavel papa, pomnya,
vidimo, pravila povedeniya na  Zemle: v tajge  ne ostavlyat' cheloveka  odnogo.
Ir-fa, ulybayas', molchal, on-to umel hodit' po zdeshnim lesam i odin. A  Orik,
kotoryj  tozhe byl  dostatochno opytnym, skazal, chto  vse  zhe  on otpravitsya v
odinochku: Ir-fa  gorit zhelaniem poohotit'sya, i Pilli,  Mityu i Oli papa nikak
ne mozhet ostavit' odnih.
     YA  i papa stali gotovit' snasti, v vodu chego-to lezt' ne hotelos'. Orik
otoshel s kommunikatorom.
     CHut'  pozzhe on rasskazal sleduyushchee: na rudnike,  raspolozhennom nedaleko
ot  nas,  proizoshla  tragediya.  Po  yavnomu  nedosmotru  upravlyayushchego  i  ego
pomoshchnikov  proizoshel vzryv: pogiblo  troe  politorov i dva  gella.  Rabochie
preduprezhdali  o  vozmozhnoj opasnosti,  poetomu oni  postupili pokruche,  chem
prosto  otkazalis'  vyjti na rabotu. Upravlyayushchij i ego  komanda -- perebity,
politory i gelly ushli v otryad.
     Pilli kak-to vsya snikla. My dolgo molchali.
     Ir-fa, kotoryj, kogda my vozilis' s  papoj so spinningami, sobiral svoe
ruzh'e, teper'  derzhal ego na  kolenyah i,  vnezapno vskinuv ego, vystrelil. V
dvuh metrah ot  nas upala ptica, pestraya, razmerom  s gluharya. Ir-fa  vstal,
podnyal ee i spryatal v yashchik-holodil'nik.
     --  Est' mysl',  --  skazal  papa.  -- Vsya  Politoriya -- v peredatchikah
mashiny, oni vozle gorodkov, poselkov, v lesah,  -- ih  zhe cepochka. A kak  ih
ustanavlivali? |to delali osvedomlennye rabochie, kotoryh potom ubivali?
     -- Ne znayu, -- skazala Pilli. -- No eto intriguyushchaya mysl'.
     -- Na vashih nadzemnyh korablyah voennogo tipa, krome strelyayushchego oruzhiya,
-- est' bombootseki?
     -- Konechno, -- skazal Ir-fa.
     -- Uchenye sadyatsya v voennyj korabl', letyat po marshrutu, i v  oznachennoe
vremya  nazhimaetsya  knopka,   a  iz  bombootseka  sbrasyvaetsya   "bomba".  Ne
vzryvayushchayasya,   no   zaryvayushchayasya  metra   na  dva  v  zemlyu.   Vot  vam   i
mashina-peredatchik. Ne skuchno?
     -- Prodolzhajte, -- skazala pape Pilli.
     -- Esli vyhodit  iz stroya posrednik, etim zanimayutsya te zhe dvoe uchenyh,
chto i pri mashine. Orik svyazyvaetsya s kvistorom. On, ul' Orik, reshil provesti
zdes' inspekciyu  rudnika.  I chto zhe? Rudnik  -- pust. Lish'  odin iz  obslugi
upravlyayushchego,  polumertvyj  politor,  soobshchaet:  vdrug   vzbesilis'   gelly,
veroyatno, ryadom gde-to bylo "uteryano" biopole, gelly vse nachal'stvo perebili
i vmeste s politorami ushli k povstancam.
     -- A chto, -- skazal Orik, -- kvistor mozhet klyunut' na takoe.
     -- Dlya novyh gellov na rudnike peredatchik biopolya sleduet zamenit'. Kto
eto  sdelaet? Ta zhe para  uchenyh. Slovom,  mozhno zhdat'  gostej, etih dvuh. I
dazhe, dopustimo,  v  dovol'no  tochnom meste.  Vzyav, skazhem,  za  centr  etot
rudnik, na mashine strogo po spirali poletat' chasik, a  to i  men'she,  i dazhe
moj signalizator obnaruzhit mesto peredatchika.
     --  Da-a,  -- skazala Pilli. -- Protivno byt' neskromnoj, no moi  mysli
poslednih dnej vitali v etoj sfere.
     -- Kvistor pozvolil sebe diversiyu -- ukral moego syna. YA i syn namereny
pogovorit' o nashem otlete, vryad li on nam otkazhet v besede.
     -- Dumayu, ne otkazhet, -- skazal Orik.
     --  Veroyatno, vashi fotokamery sposobny  snimat'  na plenku  ne  vneshnij
oblik  predmeta, no vsego ego,  so vsemi  potrohami. Vryad  li  milyj kvistor
otkazhet moemu synu sdelat' v svoem kabinete parochku snimkov pered otletom na
pamyat'. Tak by my smogli uznat', est' li tajnyj hod v sejfe. Vot i vse.
     --  Budem  perevarivat'  vashe blyudo, ul' Vladimir, -- skazal  Orik.  --
Spasibo. I spasibo za  zemnye  kushan'ya. Ochen' privlekatel'nye.  Nekotorye --
pugayut. -- Vse smushchenno  zakivali.  Pape vpervye podvernulsya sluchaj blesnut'
za zavtrakom zemnymi konservami. -- Nu, ya poletel. Razvlekajtes'. Pozabud'te
o  mrachnom  Kalihare.  Kstati,  ul'  Vladimir,  dajte-ka  mne  s  soboj  vash
signalizator.
     Orik uletel, a my zanyalis' obsuzhdeniem: gde lovit'. Dikoe eto mesto bez
nas  i bylo dikim, no dostatochno  nam bylo postavit' palatki, kak uzhe  stala
voznikat' durackaya mysl', chto "vozle doma  huzhe lovitsya" i ne pojti li vverh
po rechke.  Snaryadili spinning dlya Oli, a Pilli skazala, chto pogulyaet s  nami
prosto  tak. Vskore my tronulis', vse s oruzhiem, a ya eshche zahvatil ryukzachok s
edoj  i bol'shoj v  nozhnah nozh -- podarok Maligata. U Ir-fa bylo ruzh'e,  no i
spinning tozhe, politorskij.
     My  proshli  dovol'no legkoj  dorogoj po  beregu  kilometra  tri,  steny
kan'ona stali nizhe, menee krutymi, derev'ya pochemu-to otstupili ot vody, reka
stala chut' mel'che i shire --  bylo  prostorno. S  togo berega  v  nashu  rechku
vpadala  drugaya,  pomen'she,  chut'  nizhe  po  techeniyu  ot  ee  vpadeniya  byli
poseredine reki kamni.  Ir-fa perebralsya na  nih i spinningoval pryamo s nih,
brosaya blesnu po techeniyu.
     -- My vzyali kinokameru? Zaryazhena? -- vdrug kriknul Ir-fa.
     -- Da! -- kriknul papa.
     -- Posnimajte starichka! U menya selo chto-to krupnoe!
     Vse pobrosali  svoi snasti,  papa  dostal  iz  sumki kinokameru,  nachal
snimat'  s  berega, a potom k koncu shvatki s  krupnoj  ryboj sam vybralsya k
Ir-fa, na  kamni.  Rybina  okazalas'  ogromnoj i  moshchno  vzbrasyvalas', poka
Ir-fa,  vzyav  kamen' v ruku, ne  oglushil ee  na meli osnovatel'no po golove.
Papa sumel snyat' vse. Kogda oni vmeste s rybinoj dobreli s kamnej do berega,
ya voskliknul:
     -- Bratcy! Da eto zhe krispa!
     -- Aga, -- skazal Ir-fa. -- No rechnaya. Krispa-rista.
     -- Kusaetsya? -- sprosil ya.
     -- Da,  eshche  kak,  no  v vode  ne  napadaet. |to  obychnaya krispa, davno
popavshaya v rechku, rechnoj vid.
     Po vidu  ona  tyanula  kilogrammov  na  dvenadcat',  i  Ir-fa  neskol'ko
ogorchenno  skazal, chto  lovit'  dal'she  -- greh,  i ryby, da i  pticy  u nas
hvatit.  On pohodil  po  rechke,  nashel omutok  s  peschanym  dnom,  i  vse my
iskupalis', a  potom reshili perekusit'. Krome edy, vzyatoj s  soboj, my s®eli
odnu Olinu luffi i odnu papinu pirlu.  Ir-fa, lovko ih pochistiv, zapek ih  v
uglyah kostra, zavernuv v bol'shie list'ya.
     YA  skazal pape,  chto perejdu rechku i  chutochku podnimus'  po  vpadayushchej.
Lovil on ochen'  sosredotochenno i, soglashayas', kivnul -- ya dazhe ne  ozhidal. YA
zahvatil svoj  ryukzachok,  chtoby polozhit'  tuda fotokameru; na grudi  u  menya
boltalsya kommunikator i "pleer", i, idya po  uzkomu beregu vpadayushchej rechki, ya
i ih zasunul v ryukzak. V rukah byl tol'ko spinning i lazer. Navernoe, vokrug
byl  takoj pokoj, chto dazhe, kogda ya  ushel metrov na chetyresta, papa  menya ne
okliknul. YA,  spryatav lazer v karman, poblesnil nemnogo i podnyalsya eshche vverh
po reke. Snova nachal  blesnit', i vdrug proizoshlo chto-to neponyatnoe,  prosto
oshelomivshee, net, ran'she dazhe -- zhutko napugavshee menya: kto-to bukval'no pal
na menya  sverhu, plotno pridaviv moe telo k zemle. Za neskol'ko sekund strah
chastichno nachal kuda-to  uhodit': mne  nikto  ne vpivalsya v  sheyu, ne  carapal
kogtyami, ne  rychal. |to  byl ne zver'. Bystro  mne zavyazali  glaza, zatknuli
tryapkoj  rot i svyazali;  spinning  --  otobrali, vynuli, oshchupav, iz  karmana
lazer... potom  kuda-to ponesli. Nesli  menya, podvyazav,  kak hurpu, k palke,
molcha  i dolgo  minut desyat'.  Esli papa i zval menya,  slyshat' ya ego ne mog.
Esli  menya  uzhe iskali vdol' rechki,  to tashchili  menya,  kazhetsya,  vbok. Kogda
nakonec menya otvyazali  ot palki, snyali verevki,  postavili na zemlyu,  vynuli
klyap izo rta  i razvyazali glaza,  ya ponyal, gde ya, vernee, -- sredi kogo: eto
byli moro, neznakomye, konechno.
     Moro, po  vidu vozhd', chto-to sprosil u menya, no ya pokachal golovoj, snyal
ryukzak i dostal "pleer" (vidno, ya vse zhe byl  ochen' rasteryan, tak kak pervym
delom sledovalo pozvonit' pape...). Togda moro povtoril svoj vopros:
     --  Kto ty? Ty ne moro, ne politor, raz u tebya  net  tret'ego glaza, ne
gell. Kto ty?
     -- YA -- Mitya, -- skazal ya. -- Tak menya zovut, ya s Zemli.
     -- Kto eto -- Zemlya?
     -- |to takoj ogromnyj shar v vozduhe, vrode Politorii.
     -- Nikogda ne slyshal o takoj, -- skazal vozhd'.
     -- No chto takie byvayut, vy znaete,  -- skazal ya. -- Vy  -- moro, i sami
kogda-to prileteli syuda, ved' tak?
     -- Otkuda tebe eto  izvestno? -- sprosil vozhd'. YA snova polez v ryukzak,
dostal bol'shoj nozh v nozhnah i protyanul emu.
     Vozhd' vzyal nozh, neskol'ko sekund smotrel na nozhny, potom skazal:
     -- |to nozh Maligata.
     -- Da, -- skazal ya. -- On podaril ego mne.
     -- |to ty ubil pod vodoj krispu? -- sprosil on.
     YA  kivnul,  vse zaulybalis',  i on  tozhe. Posle on  polozhil mne ruku na
plecho (ya zhe postesnyalsya) i skazal:
     -- Pozvol' schitat' tebya nashim  drugom. YA vozhd' i menya zovut  Tul'pagan.
Polozhi i ty mne na plecho ruku.
     YA tak i sdelal, i tut v moem ryukzake zavereshchal kommunikator. YA brosilsya
k ryukzaku, dostal ego -- eto byl papa.
     -- CHto s toboj?! -- zakrichal on. -- YA oru, oru, oru... YA zasmeyalsya:
     -- YA, pap, v plenu u moro. Poryadok. Skoro vernus'.
     -- YA zhe chut' ne pomer so strahu. Ir-fa poshel za toboj.  I v etot moment
otkuda-to sverhu bukval'no pal peredo mnoj malen'kij gsll, malen'kij rostom,
no vzroslyj.
     -- Vy... otkuda? -- udivlenno sprosil ya. -- S rudnika?
     -- Net, -- skazal on. -- YA s toj storony morya.
     -- Vy... znaete a,Tula? -- zachem-to sprosil ya.
     -- YA ot nego, -- skazal gell.
     -- Vy -- Alurg, da? -- skazal ya, vidya k tomu zhe, chto on neobychnyj gell,
slegka zamknutyj i surovyj.
     -- Da, -- skazal on. -- YA Alurg. A ty -- Mitya, da?
     --  Aga,  -- skazal  ya. --  Mitya.  Drug  Latora.  My  s  vami videlis'.
Malen'kij Alurg obnyal menya i skazal:
     --  YA pribyl  nedavno,  mne  nuzhno  povidat'  gellov,  kotorye  brosili
rudnik...
     Kto-to za moej spinoj chto-to gromko skazal na moro, oni podnyali ruki, ya
obernulsya  i uvidel  s podnyatoj rukoj Ir-fa.  I on, i  moro  byli,  po vsemu
vidno, rady etoj vstreche. Ir-fa  otkazalsya ot  ugoshcheniya, ochen' izvinyayas' pri
etom i skazav, chto dve zhenshchiny i "ego vot otec" ostalis' odni na reke,  nado
idti,  da k  tomu  zhe srazu otpravit'sya v svoj  lager' na  beregu reki vozle
morya: skoro priletit ul' Orik.
     -- Kak vy dobralis' syuda, Alurg? -- sprosil Ir-fa.
     -- Vozduhom. Noch'yu, -- skazal Alurg. -- |to ideya a,Tula.
     -- |to opasno. Mnogo korablej nad morem?
     --  Ne  ochen'.  I vse idut  nizko.  YA  letel po granice  s  razrezhennym
vozduhom, ochen' vysoko. Moj prilet -- zadanie a,Tula. Vy  idite k svoim -- ya
prilechu v vash lager' pozzhe.
     Ir-fa i ya rasproshchalis' s moro, i Ir-fa cherez les vyvel menya k rechke,  a
po nej my uzhe doshli i  do  nashej reki. Posle vse vmeste -- do lagerya. Vskore
vernulsya Orik. On oglyadel nas vseh s siyayushchim licom i skazal:
     -- YA nadeyus', Alurg uzhe zdes'.
     -- Net, -- skazal ya. -- No my s Ir-fa ego videli.
     -- |to kak eto?!
     -- Da ya pobyval v plenu u moro, -- smeyas', skazal ya.
     -- Dumayu, ya svyazhus' s Gorgonerrom po povodu vashej s nim vstrechi. Zakazhu
koe-komu  kameru s rentgenoplenkoj. I  eshche... -- Ego  glaza kak-to veselo  i
yarostno blesnuli. --  YA nashel  mesto  peredatchika! (My obmerli.)  Da, da,  s
pomoshch'yu   vashego  signalizatora!  V  versii  Gorgonerru  budet   skazano  ob
oslablenii  polya peredatchika  i  raskreposhchenii  gellov, ushedshih  so  vsemi k
povstancam, a ne vzryv na shahte. O vzryve ya soobshchu potom.
     U vseh u nas byli nemnogo rasteryannye i siyayushchie lica.
     --  Dopustimo,  chto na  remont  peredatchika on poshlet  imenno teh  dvuh
uchenyh. Mozhno ih vysledit'.
     -- Pora ee vyrubit' -- etu mashinu-peredatchik! -- skazala Pilli.
     -- Pilli prava, -- skazal  Orik. --  Vryad  li cep' peredatchikov po vsej
Politorii tyanetsya ot odnoj k drugoj. Tak vyb'em hotya by uchastok, "luch"!
     -- Esli  mashina ne dejstvuet na politorov, no dejstvuet na gellov, nado
bylo,  veroyatno,  izuchit'  na  apparature  zhe  vospriyatie  ih  psihomyshechnoj
konstitucii  i  sozdat' malen'kogo mehanicheskogo gella. Uzh mesto mashiny  ili
peredatchikov vy by otyskali legko, -- skazal ya Pilli.
     -- Vse verno, -- skazala Pilli. --  No ty i predstavit' sebe ne mozhesh',
chto takoe proizvodstvo slozhnyh ustrojstv na Politorii. Na etih proizvodstvah
zhestochajshij  kontrol'  glaz i mashin nad uchenymi. A te  uchenye,  nu,  kak  ya,
kotorye  rabotayut, tak  skazat', na domu,  v svoih  laboratoriyah...  O,  eto
drugaya apparatura,  vydannaya pod oficial'nuyu klyatvu kazhdogo s podpis'yu. Nas,
odinochek, proveryayut  raz v  desyat'  dnej. My ne imeem prava hranit' nikakogo
instrumenta, sposobnogo chto-libo izgotovit', materialy.  |to obshchee  i tyazhkoe
polozhenie nas kak by oglupilo, otupeli my.
     YA slushal  Pilli kakoj-to podavlennyj, po suti dela eto  byla  ispoved',
zhaloba na nevozmozhnost' pomoch' gellam.
     -- Von, letit Alurg! -- vdrug veselo kriknula Pilli.
     Alurg  podletel k  nam  i  opustilsya  na zemlyu s neozhidanno  veselym  i
schastlivym licom. On srazu zhe obnyal papu i polozhil na sekundu golovu  emu na
grud'. Po cepochke Orik -- a,Tul on  slyshal, veroyatno, i o papinyh ideyah, i o
signalizatore.
     -- YA  ulybayus' sejchas ne tol'ko potomu,  chto vizhu vas, ul' Vladimir, --
skazal Alurg, -- no i potomu eshche, chto chuvstva moi ochen' obostreny, i, poka ya
letel k  vam ot  moro, ot Tul'pagana, chto-to podskazyvalo mne, chto menya zhdet
kakoe-to priyatnoe izvestie. Ili ya neprav?
     -- Alurg, -- skazal papa. --  YA dumayu, to, chto skazhet vam ul' Orik, vas
obraduet. Tol'ko ne prygajte v more!
     -- CHto?! -- Alurg dazhe poblednel.
     -- YA nashel odin peredatchik glavnoj mashiny, -- spokojno skazal Orik.  --
Celaya cep' -- v nashih rukah. Poznakom'tes', Alurg, etu devushku  zovut Pilli,
a ta, vdaleke, Oli, moya doch'.
     Alurga tryaslo, no on vezhlivo poklonilsya Pilli i skazal:
     -- Da, Alurg, gell, privetstvuet vas, vy, ya chuvstvuyu, hozyajka ochaga,  i
zdes' pahnet,  kak na bogatejshih kuhnyah Politorii, no ya ne v silah razdelit'
s  vami trapezu,  ya  hochu nemedlenno,  ponimaete, nemedlenno  letet' k  etoj
zarytoj dryani i zubami, i nogtyami raspotroshit' ee.
     Pilli pogladila ego kryl'ya i myagko kak-to skazala:
     --  YA ne otpushchu vas, Alurg. Postarajtes' uspokoit'sya. Poesh'te. Pishcha vam
ne povredit. Mesto, k tomu zhe, znaet tol'ko Orik,  i  signalizator poiska  u
ulya Vladimira. Uspokojtes'!
     YA videl, kak Alurg zaskrezhetal zubami, no sderzhalsya, vezhlivo poklonilsya
Pilli i skazal:
     -- Dazhe chas-poltora mne  trudno,  ochen' trudno  budet  dumat', chto  moi
sobrat'ya, kotorye so  mnoj ryadom,  eshche  dolgoe eto vremya ne budut ispytyvat'
to, chto ispytyvayu iz gellov odin ya.
     Alurg vdrug  rezko  vzmyl  v vozduh i  dve-tri minuty  moshchno  kruzhil po
lagune  nad  morem. Ego chernye, obtyanutye  tonkoj  materiej,  potnye ot zhary
kryl'ya pobleskivali na solnce.
     ... Blagodarya Pilli i sderzhannosti muzhchin obed ne  vyglyadel toroplivym,
no, konechno  zhe,  oshchushchalas' osobaya  atmosfera:  skoree k peredatchiku!  Mozhet
byt', spokojnee  drugih vyglyadel Alurg,  potomu  chto sil'nee vseh  rvalsya  k
"otrostku" etoj dikoj mashiny, a potomu i upornee sderzhivalsya.
     Orik skazal:
     -- Nasha zadacha  ne prosto ego unichtozhit'. Blizhe k nochi  ya  sozvonyus'  s
kvistorom. YA sam otkroyu emu mesto gibeli peredatchika, vy pojmete, pochemu eto
pravil'no, potom.  Alurg, vy dolzhny podgotovit' gellov, ushedshih s rudnika, k
tomu, chto ih ozhidaet.
     Alurg energichno zakival.
     -- Najdya  mesto  peredatchika,  -- prodolzhal Orik,  -- ya  zadumalsya: kak
imenno  ego  likvidirovat'.  I ponyal:  kak  ugodno, no tol'ko skoree! Skoree
potomu,  chto,  raz  net  svyazi  s   rudnikom,  zdes'  obyazatel'no   poyavyatsya
specialisty kvistora, dazhe  esli  ya ego ne  preduprezhu, no  nam vazhno, chtoby
zdes' prezhde vsego poyavilis' specialisty imenno po posrednikam mashiny, i chem
skoree, tem luchshe.
     ... Vskore my  vzleteli.  Vse.  Krome bednogo Siriusa, kotoryj vo vremya
obeda otdal  predpochtenie  imenno Alurgu. Tot Siriusa  ne  boyalsya,  dazhe  ne
sprosil, chto eto  za kol'vo,  prosto nezhno  gladil ego  po spine  i chesal za
ushkami.


     My leteli nad lesom ne rezko, no  postepenno udalyayas' ot morya, i, hotya,
po slovam Orika, rudnik byl ot morya tozhe v neskol'kih kilometrah, -- v itoge
my ego ostavili sleva, i ya ego ne videl.
     -- Kak vyglyadit mesto, gde on zaryt? -- sprosil Alurg.
     -- |to dovol'no obshirnaya polyana.
     -- Znachit, gelly mogut dazhe prisutstvovat'?
     -- Da, esli vy schitaete eto pravil'nym.
     --  Bezuslovno, -- skazal Alurg.  -- Oni dolzhny videt'. Orik svyazalsya s
liderom otryada povstancev.
     -- Privet, -- skazal on.  -- YA  lechu vyrvat' gniyushchee derevo. Esli  tvoi
bystronogie rebyata hotyat eto uvidet', pust'  cherez pyat' minut mchatsya ko mne.
Ot tebya -- eto  kurs  strogo na yugo-vostok, bol'shaya polyana. YA zhdu imenno ih.
Samu prichinu im ne soobshchaj. YA zhdu. Primeta -- tri dereva s golubymi kronami.
     YA posmotrel na Alurga. Skuly ego byli napryazheny, glaza zakryty.
     -- Ne isklyuchen variant ustrojstva  takoj  zhestkij, -- skazala Pilli, --
chto bez lazera ne obojtis'.
     -- Vpolne vozmozhno, -- skazal papa. -- Oni u nas s soboj.
     -- YA polagayu, -- skazal Orik, -- chto "gosti", kotorye skoree vsego syuda
pozhaluyut, budut zanimat'sya ne remontom, a smenyat staryj peredatchik na novyj.
     -- |ta polyana, da? -- sprosila Pilli.
     -- Da, -- skazal Orik,  i my nachali snizhat'sya k krayu polyany.  My seli i
vylezli iz mashin. YA videl,  kak glaza Alurga  ryskali po polyane. Bylo zharko,
vse otpravilis' v ten' i prilegli pod derev'yami, pryamo na myagkoj trave.
     Proshlo,  dolzhno  byt',  eshche  minut  pyat',  dazhe  bol'she.  Tol'ko  pticy
posvistyvali  v polnoj  tishine. I tut vnezapno chto-to  proizoshlo v  vozduhe.
Snachala  ya uslyshal  dovol'no tihij,  a posle  -- moshchnyj, priblizhayushchijsya shum.
Pochemu-to  dlya menya on byl sam po sebe, budto my nichego i ne zhdali, i ya dazhe
napryagsya i  bukval'no  obomlel,  kogda  uvidel  nad  vershinami  derev'ev  na
protivopolozhnoj storone polyany  tuchu ogromnyh ptic -- chernye, serye,  sinie,
golubye,  temno-krasnye:  eto  leteli  gelly.  Sotnya  gellov,   dve...  Bylo
oshchushchenie, chto ves' vozduh vperedi nas kolyhalsya, raskachivalsya.  Gelly leteli
molcha. Oni  opustilis'  na dal'nem krayu polyany i medlenno napravilis' k nam.
My tronulis'  im navstrechu:  Orik, Alurg,  Ir-fa,  papa i  ya.  Pilli  i  Oli
ostalis', oni podoshli k  nam pozzhe. Nasha pyaterka  podoshla k gellam, oni -- k
nam, i  my ostanovilis'.  Alurg vyshel  chut'  vpered  i  podnyal ruku,  kak by
prizyvaya gellov k tishine, hotya vse oni molchali.
     Alurg skazal:
     -- Gelly! Menya zovut  Alurg. Mozhet byt', kto-to iz vas  slyshal obo mne.
(Po ryadam  gellov probezhal legkij shepot.)  YA -- obychnyj gell,  --  prodolzhal
Alurg.  --  YA  otlichayus' ot  vas  tol'ko tem,  -- no glavnym,  -- chto  ya  ne
podverzhen vliyaniyu  biopolya mashiny. (Opyat'  volna shepota.) To, chto  sdelal so
mnoj odin vrach,  on ne  mozhet sdelat'  so vsemi nami -- nas mnogo. Ishodya iz
polozheniya v strane, ya nadeyus', chto  vy navernyaka vypolnite moyu nastoyatel'nuyu
pros'bu: ne govorit' o tom,  chto  sejchas zdes' proizojdet. Koe-kto  ob  etom
uznaet, znaet i lider vashego otryada. Ostal'nye v otryade uznayut obo vsem lish'
s ego razresheniya. Slushajte, gelly. Vot eti  dvoe -- ul' Vladimir i  ul' Mitya
--  ne politory, oni s dalekoj planety Zemlya,  gde net  rabstva, proizvola i
vojn. Skoree vsego mnogie iz vas videli  ih  po stereovieoru. (Gromkaya volna
shepota.)  Skoro  oni uletyat domoj,  i  my dolzhny im pomoch'. No  za  korotkoe
vremya, chto  oni  zdes', na Politorii, oni sdelali ochen' mnogo  dlya  nas. Ul'
Vladimir opredelil, i nadeyus', verno, gde nahoditsya mashina protiv gellov. No
glavnoe  -- s  pomoshch'yu ego apparata ul' Orik  obnaruzhil mesto,  gde hranitsya
odin  iz peredatchikov  energii  glavnoj  mashiny. (Moshchnaya  volna  shepota.)  YA
prizyvayu  vas k polnomu  spokojstviyu, gelly! Polnomu! YA letel  syuda s yuga po
porucheniyu a,Tula, chtoby  raz®yasnit' vam vashi zadachi,  esli vy  ostanetes'  v
otryade. Teper'  moya  zadacha  drugaya:  ya hochu,  chtoby vy  prisutstvovali  pri
unichtozhenii peredatchika.  (Vzryv shepota.)  Tiho, gelly! I  ya hochu,  chtoby vy
zaranee  znali,  chto  budet  proishodit'  s  vami,  kogda  peredatchik  budet
likvidirovan. S vami proizojdet to, chto proizoshlo so  mnoj, -- vozvrashchenie k
vam vseh, vseh vashih chuvstv.  Po vam projdet novaya, udivitel'naya, po-svoemu,
strashnaya  v  pervye minuty  volna.  Vy  obyazany,  gelly,  s nej  spravit'sya!
Polnost'yu eto vryad li poluchitsya, no vy obyazany proyavit' sderzhannost'. Gotovy
li vy k etomu, gelly?!
     I gelly kriknuli:
     -- Da!!!
     -- YA nadeyus' na vas i veryu! -- skazal Alurg. -- Pristupim.
     YA  brosilsya   k  mashinam  i  privolok  zatesannye   kol'ya,  kotorye  my
podgotovili  v  lagere. Orik vynul iz karmana nash  signalizator  i,  vklyuchiv
shkalu biopolya,  uverenno  napravilsya k tochke, kotoruyu  on i tak znal.  Tolpa
gellov i my molcha sledovali  za  nim. Nakonec  Orik ostanovilsya i, vzyav  kol
pomen'she, ochertil krug.
     Semero  gellov vzyali v ruki kol'ya i  molcha pristupili  k rabote. Vskore
ocherchennyj  Orikom krug  lishilsya  travy,  verhnego pokrova  zemli,  i  gelly
prodolzhali  ryt'  dal'she,  a  drugie  pryamo  ladonyami  i kakimi-to  bol'shimi
zhestkimi list'yami nachali vybrasyvat'  zemlyu  za  predely  rastushchej v glubinu
yamy.  To,  chto  bez  edinogo  slova gelly  vzyali  v  ruki  kol'ya,  a  my  im
besprekoslovno ustupili, bylo absolyutno  vernym --  eto  bylo ih pravo.  YAma
uglubilas' uzhe na  metr, tol'ko zhara i tishina  byli krugom, dazhe  ptic  ya ne
slyshal; peredatchik ne poyavlyalsya.
     YA znal, chto Orik ne oshibsya, znal, chto nash signalizator byl ne  ochen'-to
chutkim  instrumentom  v  etih  osobyh  usloviyah,  no  on  obnaruzhival  centr
izlucheniya dostatochno verno,  i vryad li Orik oshibsya v pokazaniyah riski shkaly,
no ochen' ne  hotelos' dumat', chto nachnetsya nekotoraya rasteryannost', esli  na
glubine v dva-tri metra peredatchik  obnaruzhen ne budet i stanet neyasno: ryt'
li glubzhe ili, naoborot, rasshiryat' yamu.
     Moment etot blizilsya, golovy gellov byli v  yame uzhe chut' nizhe ee kraev,
a  samu  yamu  okruzhal  val vybroshennoj  naruzhu  zemli,  i  tut  dvoe  gellov
odnovremenno vskriknuli, iz yamy razdalis' gromkie golosa:
     -- Nashli! Nashli! Vot ona!
     Alurg kak-to ochen' rezko prizval  vseh k polnomu poryadku  i tishine, ona
vosstanovilas' momental'no, i cherez neskol'ko minut troe gellov "vyporhnuli"
iz yamy, derzha v rukah nechto tyazheloe i  napominayushchee  snaryad.  Papa, pozhaluj,
okazalsya  prav otnositel'no togo, kak  peredatchik  popadal v  zemlyu. Odin iz
gellov vzobralsya  na val zemli vokrug  yamy i  vysoko,  tak,  chtoby  "snaryad"
videli vse, podnyal ego nad golovoj.
     Ni vozglasov, ni krikov -- stoyala mertvaya tishina.
     I v etot moment  menya bukval'no proburavila ostraya takaya mysl': neuzheli
gelly  ne chuvstvuyut,  ne perezhivayut  togo,  chto dolzhno  sejchas proizojti? Ne
napryazheny, ne volnuyutsya. Veroyatno,  net, raz  "snaryad" poka cel i "rabotaet"
protiv  gellov ego  "pole". I vse-taki esli gelly  sejchas byli spokojny, mne
eto kazalos' neveroyatnym.
     -- Gelly, -- skazal Alurg. -- Zarovnyaem yamu.
     Bukval'no  za neskol'ko minut  ego prikazanie bylo ispolneno.  "Snaryad"
polozhili v krug obnazhennoj zemli, a my i gelly okruzhili ego plotnoj tolpoj.
     Alurg skazal, pokazav rukoj na menya i papu:
     --  U  nashih  druzej  est'   dva  lazera  --  luchshij  sposob  razrushit'
peredatchik. YA schitayu, chto polnoe pravo na eto imeet nash drug  ul' Vladimir i
lyuboj iz gellov.
     -- Pust' etim gellom budesh' ty, Alurg! -- skazal odin gell.
     -- Net, -- skazal  Alurg. -- YA svoboden ot etogo merzkogo  polya.  Pust'
kto-to odin iz vas. Tak budet spravedlivo.
     Volna golosov probezhala  po  krugu,  i  ruki  gellov vytolknuli  vpered
molodogo, sovsem belokurogo gella.
     -- Menya zovut Latif, -- smushchenno skazal on.
     -- Idi ty, ladno? -- shepnul mne papa.
     -- Ni za chto! -- tverdo skazal ya. -- Tol'ko ty!
     YA peredal emu moj lazer, i papa prisoedinilsya k Latifu.
     -- Gelly, -- skazal Alurg, -- ne zabyvajte, chto vy okazhetes' svobodnymi
tol'ko v predelah bezdejstviya etogo ustrojstva i cepi,  v kotoruyu on vhodit.
Raspolozhenie  ee i shirina  tochno  nam neizvestny,  no  est'  nadezhda, chto my
obezvredim  ves' kanal nadolgo. A drugie luchi dejstvuyut, uchtite eto.  Gotovy
li vy?
     Emu nikto ne otvetil -- gelly byli gotovy.
     -- Ul' Vladimir i Latif, -- skazal Alurg. -- Pora! YA  uslyshal, kak papa
sprosil u Latifa:
     -- Umeesh' li ty pol'zovat'sya  etoj shtukoj? -- i pokazal na lazer. Latif
otricatel'no pokachal golovoj. Papa ob®yasnil emu osobost' lazera.
     Latif kivnul, vzyav ego u papy.
     Potom  oni vstali v metre  ot  "snaryada", kazhdyj so svoego  konca, papa
podnyal ruku, opustil ee i skazal Latifu:
     -- Nachali.
     Dva  lucha medlenno  peresekli telo snaryada i,  postoyav  sekundu, papa i
Latif vernulis' k ostal'nym.
     -- Raspalsya na tri chasti, kak milen'kij, -- prosheptal papa.
     Mne  pokazalos', chto dal'nejshaya  tishina  byla  eshche tishe,  chem  do etogo
momenta. Kakaya-to sverhtishina, i ya ne znayu, skol'ko ona dlilas'.
     Potom  vdrug  razdalis'   korotkie  vskriki,  neskol'ko  gellov  gromko
rassmeyalis', drugie -- bolee  sderzhanno,  dvoe iz nih  vozle menya (ya videl),
skloniv golovy, zaplakali, potom razrydalis',  no,  vcepivshis' drug v druga,
zatihli. Poslyshalis'  razgovory, odin gell zapel, potom eshche neskol'ko, k  ih
golosam vdrug snova prisoedinilis' priglushennye rydaniya. Dvoe molodyh gellov
vskochili  i stali borot'sya, potom prodolzhali eto  delat',  vzletev v vozduh,
hohocha  i  chto-to  nervno  vykrikivaya.  Kol'co  gellov  nachalo  raspadat'sya,
nekotorye medlenno pobreli po polyane, shatayas', nekotorye vzleteli i, smeyas',
nosilis' krugami; po-prezhnemu zvuchala  pesnya,  razdalis' kakie-to  vykriki i
stihli (ya ulovil  imya  Gorgonerra).  Odin gell plakal lezha, on  plakal tiho,
vcepivshis' zubami v travu, i tak zhe tiho kolotil po trave szhatymi kulakami.
     Alurg  ni  vo chto ne vmeshivalsya. CHerez neskol'ko minut vsya eta meshanina
zvukov konchilas', smenivshis' rovnym gulom golosov. A potom... odin iz gellov
podnyal papu i menya s travy i,  obnyav kazhdogo iz nas  i prizhav lico k moej  i
ego  grudi,  otoshel. I to  zhe samoe nachali  delat' vse  ostal'nye  gelly, ne
toropyas' i molcha. |to  prodolzhalos' minut desyat', i  vse eti  desyat'  minut,
chuvstvuya na  sebe moshchnye  ruki gellov,  ih lica  na  moej  grudi, kasayas' ih
kryl'ev,  ya  gotov  byl  razrevet'sya,  kak   malen'kij,  no  kakim-to  chudom
sderzhalsya.
     -- Letim v  otryad! -- kriknul Alurg. Gelly chto-to zakrichali i vzmyli  v
vozduh.
     -- Vecherom ya u vas! -- kriknul nam Alurg, snizhayas'.
     -- Obyazatel'no! -- kriknul Orik, i my stali mahat' gellam rukami, a oni
-- nam, oborachivayas'  i uletaya.  Vskore  shum  ih  kryl'ev  zatih, a sami oni
skrylis' za vershinami derev'ev.
     -- Vot i vse, -- pomolchav, skazal Orik.
     Ne  znayu uzh  dlya chego, no papa nogoj zabrosal puchkami travy poverhnost'
yamy, a podoshedshie Oli i Pilli pomogli emu.
     ...  Obratno  my  poleteli,  srazu  vzyav kurs k  moryu,  i,  doletev  do
poberezh'ya,  svernuli  nalevo,  k  nashej  rechke.  Tol'ko Orik i  Pilli, rezko
uvelichiv skorost', "uplyli" daleko v more, a  potom dognali nas, pochti uzhe u
lagerya, skazav,  chto vse tri kuska peredatchika -- hvala nebu! -- ushli na dno
morskoe.
     V  lagere my nekotoroe  vremya brodili  kak neprikayannye, bylo  oshchushchenie
kakoj-to obshchej tihoj radosti i podavlennosti odnovremenno. Mne kazalos', vot
ya  na Zemle, Novyj god,  elka,  elka konchilas', a  gosti razoshlis' -- chto-to
pohozhee.
     Potom Orik plotno "prikleilsya" k bol'shomu kommunikatoru.
     On  svyazalsya  s a,Tulom  na yuzhnom beregu i  poprosil u nego  razresheniya
zaderzhat'  Alurga  na paru dnej. Posle korotko  i spokojno  soobshchil a,Tulu o
tol'ko  chto  proizoshedshem.  Potom  dobavil,  chto  esli  u a,Tula  est' takaya
vozmozhnost', sleduet, otklonyayas' ot linii Selim -- Kru -- Tarnfil, smeshchat'sya
vse zhe v storonu Tarnfila i soobshchit' ob etom Oriku, dlya Alurga.
     -- Pogovori s  sosedyami  o chitatelyah gazet i videozritelyah,  -- dobavil
on, oni poproshchalis', i Orik skazal, chto vse budet mnogo huzhe,  esli v nuzhnyj
moment ne vzyat' v svoi ruki redakcii gazet i videocentry. Tut zhe on svyazalsya
s Rol'tom. Tot sprosil Orika, kuda on delsya, a Orik otvetil, chto byl koe-chem
zanyat.
     -- A kak u tebya dela? -- sprosil on u Rol'ta.
     -- Normal'no, s  temi ya vstretilsya. Vse horosho.  Bolee togo, byla i eshche
odna  takaya vstrecha. Teper' druzhim vtroem  -- pryamo lyubov', da i  tol'ko, --
skazal Rol't. -- A u tebya kak?
     -- Ty mozhesh' navestit' nas vecherkom?
     -- K koncu uzhina. Ostav'te nam zharenoj rybki, ladno?
     -- Ladno.  I ptichki, --  skazal Orik, i oni rasproshchalis'. Srazu zhe Orik
svyazalsya i s otryadom, kuda uleteli gelly.
     -- Slushaj, -- skazal on. -- Tvoj glavnyj letun daleko? Kak voobshche dela?
     -- Obnimayu tebya! |to uzhe drugie politory, takie, kak nado!
     -- Da, -- skazal Alurg.
     -- Kak tam vashi? Vy uznali menya?
     --  Konechno,  -- skazal Alurg. -- Byl  po doroge kakoj-to nevoobrazimyj
vzryv... vsyakogo, mnogoe ved' nakopilos'.
     --  Skazhite  mne,  -- prodolzhil Orik.  --  Vy  lichno  umeete  upravlyat'
vintokrylom ili lyubym nekosmicheskim apparatom?
     -- Da, prihodilos', -- skazal Alurg.
     --  Vot  i  otlichno.  A to  by  prishlos'  iskat'  kogo-to  sredi  vashih
tovarishchej. ZHdem vas k uzhinu. Esli budete zapazdyvat', ya zazhgu fary mashiny  i
napravlyu v nebo.
     -- Spasibo, ya nadeyus' uspet' do konca uzhina.
     -- ZHdem, -- skazal Orik, proshchayas'.
     --  A ya-to vam chem ne nravlyus'? --  ulybayas', sprosil  Ir-fa. -- YA umeyu
vodit' dazhe kosmicheskie korabli. CHestnoe slovo!
     --  Milyj Ir-fa,  --  skazal,  rassmeyavshis',  Orik.  --  Esli  by  etot
vintokryl  sel u lesa, a ne na polyane v centre, ya  by s radost'yu doveril ego
vam. Po situacii, predpolagaemoj mnoyu, mne ponadobitsya imenno gell.
     On snova nabral kakoj-to nomer na bol'shom kommunikatore i, kak ya ponyal,
zagovoril s glavnym v otryade, gde byl Alurg.
     -- Sovsem zabyl, -- skazal Orik. -- Mne nuzhno, chtoby za chas do rassveta
ty i eshche s desyatok tvoih molodcov okazalis' vozle togo mesta, gde ya  segodnya
sobiral  celebnye  travki. Kto-nibud'  iz nedavno priletevshih pust'  pokazhet
dorogu. Ty mozhesh'? Vse.
     Tut zhe Orik snova soedinilsya s Rol'tom.
     -- Slushaj, v vashej sem'e est' fotolyubiteli? A?.. Tak ya i dumal. YA nashel
tut krupnuyu  vituyu  rakovinu. YA zhe arhitektor, nu i hotel  by razglyadet'  ee
vnutrennie perekrytiya. U vas est' para special'nyh plenok. ZHdem.
     Oli shepnula mne, vstavaya:
     -- Pojdem k moryu,  a? Nachinaet  temnet', vdrug  ono zasvetitsya, eto  ne
kazhdyj den' byvaet.
     My tiho pobreli k moryu. Prohodya mimo nashej s papoj palatki, Oli yurknula
tuda,  i  dal'she my uzhe shli vtroem, s Siriusom.  Vozle samoj vody laguny  my
priseli i molchali kakoe-to vremya. Potom Oli skazala,  opershis'  svoim plechom
na moe:
     -- Glupo zvuchit: "YA  nadeyus', chto vy uletite". YA  ne dumayu, chto vam eto
udastsya bez opasnyh pomeh. No ved' uletite zhe? YA molchal.
     -- Kak tebe  kazhetsya, -- sprosila Oli. -- |to ne ochen' bol'shaya zhertva s
tvoej storony -- podarit' mne, uletaya, Siriusa?
     Kakaya-to noyushchaya volna probezhala po  mne, prokatilas', trojnaya kakaya-to:
ya vdrug  oshchutil, chto nikogda  ne uvizhu Politoriyu, snova pochuvstvoval, chto ni
razu  bol'she ne budu  vot  tak vot zaprosto sidet'  na beregu morya  s  Oli i
nikogda...
     -- Konechno, -- skazal ya, pomolchav. -- Obyazatel'no.
     Ona obnyala menya rukoj za sheyu, sovershenno ne dumaya o tom, chto, vozmozhno,
so storony lagerya my  horosho vidny. Nachalo temnet', i, dejstvitel'no, voda v
lagune stala  slabo  svetit'sya;  Oli "bryznula" polnoj ladoshkoj vody pryamo v
nebo: vzleteli i  rassypalis' v temneyushchem vozduhe malen'kie fosforesciruyushchie
sine-zelenye  iskorki.  YA  sdelal  to zhe  samoe. A  potom i  Sirius, na svoj
koshachij maner, konechno.
     Vnezapno s morya iz-za rifa nas oslepil luch prozhektora. |to byl Rol't so
svoej podlodkoj. Vskore  kater na vozdushnoj podushke prichalil chut' levee nas,
"zalez"  na  bereg, i iz nego  vyskochili Rol't i  Ki-lan. Pozhelav  nam s Oli
chego-to  ochen' dobrogo, oni tut zhe  napravilis' k  palatkam,  i odnovremenno
razdalsya golos Pilli:
     -- U-u-zhi-nat'!
     YA vstal s peska i protyanul ruku Oli.
     -- Net, --  skazala ona.  --  Podnimi menya  dvumya  rukami.  YA  protyanul
vtoruyu.
     -- Net, ne tak, -- skazala ona. -- Ne za ruki.
     YA sklonilsya k  nej,  nelovko  obnyal ee,  podnyal  na nogi,  i vnezapno i
korotko my pocelovalis'.  Kogda my medlenno podoshli k  kostru,  s  neba  uzhe
spuskalsya Alurg. Ego poznakomili s Rol'tom i Ki-lanom, i vse  seli  uzhinat'.
Uzhinali, ne govorya o delah -- zapret Pilli, no kogda byl podan chaj,  Pilli i
sama snyala ego. Alurg "vyrvalsya" vpered  srazu  zhe. Otmena zapreta pokazala,
kak on vzvolnovan.
     -- Za minutu do moego vyleta glavnyj sosednego otryada svyazalsya s nashim.
Nekotorye gelly  posle vzryva  na shahte  uleteli k nemu. Tak  vot, eti gelly
tozhe  ispytali  to,  chto  perezhili nashi. Ih glavnyj  dolgo ne ponimal, v chem
delo, i sami gelly tozhe. YA ploho sdelal, chto ne predupredil ih. YAsno teper',
kak shiroka polosa svobodnogo polya!
     -- Da. Otlichno! -- skazal Orik. -- Alurg, kapitan Rol't ne znaet, o chem
my govorim.
     I  Alurg  rasskazal  Rol'tu  vse, chto kasalos' chastichnogo  osvobozhdeniya
gellov. Rol't i Ki-lan vstali i dolgo tryasli ruki Orika, papy i Alurga.
     -- Alurg, -- skazal Orik. --  YA govoril s a,Tulom,  on ustupaet mne vas
na paru dnej. Vy ne protiv?
     -- CHto  vy, ul' Orik. Uveren,  ya nuzhen  vam ne dlya pustyakov.  Posle chaya
Orik ustroilsya vozle bol'shogo peredatchika.
     -- Da, Rol't, -- skazal on. --  Udalos' li vam vypolnit' moyu pros'bu? S
plenkami?
     --  Udalos',  Orik.  Derzhite  dve.  Special'nye.  Esli,  skazhem,  snyat'
fotoapparat, budut vidny vse ego kishochki.
     -- Spasibo, ogromnoe spasibo! -- skazal Orik i  stal nalazhivat' svyaz' s
kvistorom.  Kvistoriya  ne  otvetila, no  k  domashnemu apparatu  podoshel  sam
Gorgonerr. Oni obmenyalis' tradicionnymi privetstviyami, i Orik skazal:
     -- Dorogoj kvistor! Prostite, chto ya bespokoyu vas doma...
     -- O, erunda, ul' Orik! CHto-nibud' sluchilos'?!
     --  Da, -- skazal Orik. -- Da.  Otlozhim  v  storonu razgovory ob otdyhe
gostej, s etim vse  v poryadke, my na severnom beregu. Dela u menya k vam dva.
Snachala  --  glavnoe.  Nikto  iz  promyshlennyh  krugov  ne  pobespokoil  vas
razgovorom o rudnike Korin? Sudya po karte -- eto imenno on.
     -- Net, ul' Orik, net. CHto zhe sluchilos'?!
     -- Slovom, vam ne soobshchali, chto on molchit, esli, konechno, tuda zvonili?
     -- YA absolyutno ne v kurse dela!
     -- Rudnik  Korin i dolzhen,  uvy, molchat', --  skazal Orik. -- My vstali
lagerem  daleko ot nego,  kilometrah v tridcati. YA obsledoval okrestnosti --
mesta  dikie.  YA  proletal  nad  rudnikom,   i  on  menya  nastorozhil  polnym
otsutstviem zhizni. YA spustilsya v poselok. Nikogo. Pusto. Potom mne  popalos'
neskol'ko ubityh politorov, po vidu  -- iz upravlyayushchego sostava. Odin iz nih
byl  zhiv,   no  umiral.  On  uspel  soobshchit'   mne,  chto  gelly  vzbesilis'.
Predstavlyaete?! Perebili vseh nadziratelej i vmeste s ostal'nymi  politorami
ushli  v lesa. Uhodya, oni vzorvali shahtu. Vse.  Vy ponimaete,  ul' Gorgonerr,
chto eto znachit?
     -- Dogadyvayus', -- mrachno skazal Gorgonerr.
     --  Peredatchik mashiny v  etom  rajone razladilsya,  i gelly  ushli iz-pod
kontrolya.
     -- |to  ploho.  |to  ochen'  ploho,  ul'  Orik, --  podavlennym  golosom
proiznes Gorgonerr. -- Srazu zhe posle razgovora s vami ya svyazhus' s kem nado.
A vy menya neskol'ko udivili i, pozhaluj, obradovali, ul' Orik.
     -- Ne ponimayu, -- skazal Orik.
     --  Vidite li,  -- skazal  Gorgonerr,  -- esli ya verno pomnyu, vy voobshche
vystupali protiv vozdejstviya na gellov biopolem.
     -- Da, vy pravy, dorogoj kvistor. No ya ne vizhu zdes' svyazi.
     -- Teper' ya ne ponimayu vas. Ob®yasnites', pozhalujsta.
     -- Da, ya protiv mashiny. YA dokazal eto na debatah. No eto ne znachit, chto
ya prizyval k  razrusheniyu ee, ya  prizyval  k  otkazu  ot nee. Takogo  resheniya
prinyato ne  bylo. Esli by  ya  skryl  ot vas to, chto  uznal, ya by v izvestnom
smysle uzhe sovershil opredelennoe dejstvie, a ne debatiroval.
     --  YA rad,  -- skazal kvistor, -- chto  uslyshal  ot vas  eto. Peredatchik
sleduet zamenit'. YA zajmus' etim nemedlenno. Srochno!
     -- Posle  stol' nepriyatnoj vam novosti, -- skazal Orik, -- ne  ochen'-to
lovko govorit' o drugom, no ya...
     -- YA slushayu vas, -- skazal kvistor.
     -- Vidite li, to, chto ya skazhu, -- eto rezul'tat razgovora so mnoj nashih
gostej, zemlyan.  Podhodit k koncu ogovorennyj imi i  vami srok ih prebyvaniya
na  Politorii,  i ul'  Vladimir  prosit cherez  menya svidaniya s vami po etomu
povodu. V blizhajshie zhe dni.
     -- Kak eto neudachno, -- s  nekotoroj naigrannoj gorech'yu skazal kvistor.
-- U menya dostatochno zapolnennye dni.
     --  YA  ponimayu,  --  skazal Orik, --  no vse  zhe u  vas  net  osnovanij
otkazyvat'sya ot svoego obeshchaniya.
     -- Konechno, konechno, -- skazal kvistor bystro.
     --  K tomu zhe,  -- prodolzhal Orik, -- ul' Vladimir prosil peredat', chto
prosit vas o korotkoj besede.
     -- Horosho. YA primu ih,  -- skazal kvistor. -- Blagodaryu vas za cennuyu i
svoevremennuyu  informaciyu.  Dolgoj zhizni. Na  etom razgovor zakonchilsya. Orik
skazal:
     -- Segodnyashnej zhe  noch'yu,  za chas  do rassveta, lyudi iz blizhnego otryada
pridut k polyane, tuda, gde my byli, i my -- tozhe pridem. YA pochti uveren, chto
uzhe noch'yu iz Tarnfila  vyletyat uchenye, chtoby zamenit' peredatchik. Esli etogo
ne sluchitsya, nado  budet ostavit'  nablyudatelya. Oni vryad  li  budut  shvyryat'
peredatchik sverhu, im zhe vazhno znat', chto proizoshlo.
     -- Kakuyu rol' vy otvodite mne, ul' Orik? -- sprosil Alurg.
     --  Vopros  v  tom,  gde oni ostavyat  vintokryl...  ili na  chem tam oni
priletyat. Esli  na  krayu  polyany, u  lesa,  togda, dorogoj  Ir-fa,  sest'  v
vintokryl i uletet' mogli by i vy.  Esli zhe oni  syadut blizko k seredine, ot
lesa sleduet  ne idti k vintokrylu --  eto riskovanno, -- a tiho letet', kak
Alurg. Vot i  vse.  Mne  pridetsya  ostat'sya  v lesu:  esli  eto dazhe uchenye,
kotoryh  ne znayu  ya,  no znayushchie menya  -- mne raskryvat'sya  ne  stoit, rano.
Konechno, esli oni voobshche uletyat obratno. A ya v etom ne uveren.
     --  Orik, --  skazal papa. -- Vy poprosili a,Tula o zaderzhke Alurga. Ne
svyazyvaete li vy Alurga i nash vizit s Mitej k kvistoru v Tarnfile?
     --  Absolyutno tochno, --  skazal tverdo  Orik. -- Esli,  konechno,  Alurg
soglasitsya...
     -- YA soglashus', -- skazal Alurg.  -- Vryad li vy, ul' Orik, poruchite mne
chto-libo ne stoyashchee.
     -- Kstati, my s Ki-lanom gotovy vmeste s vami noch'yu pobyvat' na polyane,
--  skazal Rol't.  -- Nochevat' vernemsya na  podlodku, a  za chas do  rassveta
budem v vashem lagere. Idet?


     My vyleteli noch'yu polnym sostavom, Oli byla sonnaya -- dal'she nekuda, no
ostavlyat' ee odnu my prosto ne mogli:  u Pilli bylo tverdoe namerenie letet'
s nami,  tak kak, skazala ona, ona vpolne  mozhet znat'  etih  uchenyh, i  eto
mozhet  prigodit'sya. My leteli  medlenno, ne zazhigaya na vsyakij  sluchaj ognej,
orientiruyas' tol'ko po  chut' bolee svetlomu, chem  krony  derev'ev, zvezdnomu
nebu. Orik ob®yasnil, kto iz nas voobshche ne vyjdet  iz  lesu v moment  vstrechi
"gostej": Pilli i  on, chtoby ne byt' uznannymi, papa i ya, vozmozhno, Ir-fa, a
Rol't i Ki-lan -- po situacii.
     Krichala v temnote kakaya-to strannaya ptica, hryukala. Ir-fa ob®yasnil mne,
chto  eto vse zhe  ptica, a ne kaban, tem bolee zvuk shel ne  s zemli, a kabany
ochen' redko lazayut po vysokim  derev'yam i prakticheski pochti ne letayut. Ir-fa
eshche  raz dokazal, chto esli shutit, to  nikak ne oboznachaet eto intonaciyami: v
"pleere" vse golosa byli ravny, no intonacii on vse zhe peredaval.
     Boyus' skazat', byl  li v etom risk, no my seli na polyanu, ne vidya, est'
li  tam eshche  kto-nibud';  sest'  gde-libo  ryadom bylo nevozmozhno: byl  ochen'
gustym les (pozzhe, kogda chut' rassvelo, my spryatali mashiny v lesu). My dolgo
prislushivalis' k tishine lesa, no vse bylo gluho.  Togda Orik  svistnul, i my
uslyshali  otvetnyj svist  iz  lesa  naprotiv.  Gus'kom  po  krayu  polyany  my
napravilis' v tu storonu. Vskore my ulovili  vstrechnye shagi -- eto byl lider
otryada a,SHart. On povel nas tuda, otkuda prishel sam, i vskore poznakomil eshche
s  desyat'yu politorami  ego  otryada. Bylo resheno,  chto vse  iz nashego lagerya,
vklyuchaya Rol'ta i Ki-lana, zalyagut v lesu. U Alurga byla svoya zadacha, a Pilli
ponachalu  budet  blizhe  k  krayu lesa,  chtoby  v podzornuyu trubu  rassmotret'
"gostej";  a,SHart vzyal  s  soboj ustrojstvo, kotoroe, buduchi  navedennym  na
dal'nyuyu gruppu govoryashchih, usilivalo ih golosa.
     Plan byl yasen: zameny peredatchika proizojti ne dolzhno, uchenye ostanutsya
zhivy, no ne vernutsya v Tarnfil. Tol'ko vot -- priletyat li oni i kogda?
     --  Kogda  my uslyshim zvuk vintokryla,  -- skazal Alurg, -- ya, pozhaluj,
usyadus' gde-nibud'  na verhushke dereva: planirovat'  k  mashine --  eto samyj
besshumnyj sposob.
     -- Stranno budet stolknut'sya s uchenymi,  kotoryh ty horosho  znaesh',  --
skazala Pilli.
     -- A vdrug ih budet bol'she, chem dvoe? -- sprosil a,SHart.
     -- My  dumali ob etom, -- skazal Orik,  glyadya na  postepenno svetleyushchee
nebo. -- Konechno, eto stranno --  poruchat' takuyu rabotu uchenym,  no ya  pochti
uveren,  chto  krug  politorov, prichastnyh  k  mashine  vpryamuyu,  obyazan  byt'
chrezvychajno uzkim.
     -- Verno,  -- skazal  a,SHart,  -- no,  skazhem, pilot  i  eshche  neskol'ko
chelovek ohrany mogut i ne znat' celi zadaniya. Bolee togo, im mozhet byt'  dan
prikaz, vysadiv uchenyh, otletet' na pristojnoe rasstoyanie i zhdat' vyzova  po
kommunikatoru.
     -- Da-a,  eto  rezonno,  --  Orik  vzdohnul. Postepenno  nachalo  slegka
svetat'. I vdrug Alurg voskliknul:
     -- Hvala nebu! Kazhetsya, eto oni -- ya slyshu zvuk vintokryla. Slyshite?
     On  vzletel na  derevo,  a vse  zanyali  svoi pozicii:  a,SHart s bojcami
vstali  za derev'ya na samom krayu polyany (Rol't i Ki-lan legli ryadom), tut zhe
-- Pilli s podzornoj truboj, glubzhe -- ostal'nye.
     Vintokryl poyavilsya  v nebe sprava ot nas. Sel on pochti  protiv nas,  na
dal'nej storone polyany, vozle lesa, i Ir-fa prosheptal, chto on-to, Ir-fa, byl
by kak  raz kstati,  a  Alurgu nado budet  peresekat' otkrytoe prostranstvo,
planiruya v dverce vintokryla, i ego mogut uvidet'.
     -- On spustitsya i obojdet lesom, -- shepnul ya.
     --  Nu  da,  kak  mog by  sdelat'  eto i  ya,  --  skazal  Ir-fa. Dverca
vintokryla  raspahnulas',  i na  zemlyu sprygnuli,  ne zakryvaya  dvercy,  dva
politora. Medlenno oni dvinulis' v storonu byvshej yamy.
     -- Orik,  -- prosheptala  Pilli. -- YA ih  znayu.  |to tochno uchenye. I oni
menya znayut. Orik, milen'kij, -- zasheptala ona trevozhno  i  kak-to gromko. --
Tam, v kabine vintokryla, eshche politor! Alurgu nel'zya letet'! Nel'zya!
     I v tot zhe moment my uvideli,  kak stremitel'no planiruet k  vintokrylu
Alurg.  On  uspel  perebrat'sya  na  derevo, gorazdo  blizhe  raspolozhennoe  k
vintokrylu, dvoe shagayushchih politorov  ego uzhe  ne videli, no tot ostryj ugol,
pod  kotorym  on bystro priblizhalsya  k  vintokrylu,  meshal emu samomu videt'
politora  v  kabine  mashiny.  Preduprezhdat'  ego bylo pozdno.  Tut zhe u menya
vpervye mel'knula mysl', chto tretij glaz politorov "vklyuchaetsya", vidit, esli
etogo trebuet vnimanie.
     No uchenye spokojno  shli  k  seredine  polyany,  a  my, zamerev,  vpilis'
glazami v Alurga. Vot on podletel k samoj dverce, protyanul ruku, i tut zhe iz
kabiny vysunulsya politor, shvatil Alurga  za ruku i vtyanul ego v  vintokryl.
Potryasennye, my uvideli sovsem uzh neozhidannoe: dverca  zahlopnulas', i cherez
neskol'ko sekund  vintokryl  vzletel, nabral  vysotu i skrylsya za lesom.  Te
dvoe, konechno, obernulis',  i  uzhe vse  my v  polnom obaldenii slyshali,  kak
udalyaetsya vintokryl, kak zatuhaet ego zvuk i kak on nakonec vovse propal.
     Te  dvoe,  naproch' sbitye s tolku,  tak i stoyali vozle byvshej yamy k nam
spinoj bez vintokryla -- sovershenno odinokie.
     V etot moment a,SHart sdelal  shag iz-za dereva i  v mahon'koe ustrojstvo
(megafon, v sushchnosti) gromko skazal:
     -- Proshu obernut'sya!
     Te  dvoe  povernulis'  ochen'  rezko, srazu  zhe  vybrosiv  vpered  ruki.
Razdalis'  dva   vystrela,  no  mgnoveniem   ran'she  a,SHart  upal  i,   chut'
smestivshis', vnov' vstal za derevo.
     -- YA prizyvayu vas k spokojstviyu! --  prodolzhil on. -- Vy  okruzheny, vot
vam dokazatel'stva. -- Odin za drugim razdalis' desyat' vystrelov  v  vozduh.
-- YA  predlagayu  vam  polozhit'  na zemlyu  oruzhie  i  priblizit'sya  k  nam  s
vytyanutymi,  bez  oruzhiya,  rukami. Kak  vy ponyali,  vy sejchas  -- prekrasnaya
mishen'.
     Te dvoe polozhili oruzhie na zemlyu i, vytyanuv vpered ruki,  napravilis' v
nashu storonu, no a,SHart, znaya, chto Pilli s nimi znakoma, sam bystro poshel im
navstrechu;  odnovremenno  s  nim  iz lesa vyshel eshche  odin politor  i  Rol't.
Usilivayushchee razgovor ustrojstvo a,SHart ostavil nam.
     Kogda eta pyaterka vstretilas', a,SHart skazal:
     -- Davajte prisyadem  pryamo na polyane i potolkuem. Te dvoe poslushno seli
pervymi, potom ostal'nye.
     -- Nado polagat', vy dogadyvaetes', kto my, -- skazal a,SHart.
     -- Razumeetsya. Povstancy, -- spokojno skazal pervyj.
     -- Veroyatno, net smysla ob®yasnyat', chem zdes' zanyaty  my, no chto delaete
zdes'  vy --  eto  nam  interesno. CHtoby  nash  otryad  ne  byl vami raskryt v
Tarnfile, soobshchayu vam, chto vy nahodites'  v polozhenii plennikov.  No ubivat'
vas nikto ne sobiraetsya. Mozhem pogovorit' spokojno. Kstati,  pochemu  uletela
vasha mashina, brosiv vas? I kazhetsya, koe-chego vas lishiv.
     -- Ponyatiya ne imeyu, -- skazal pervyj.
     -- Zagadka, -- dobavil vtoroj. -- Dogovorennosti ne bylo.
     -- Znachit, oni Alurga tak i ne  videli, -- prosheptala Pilli. Vse vremya,
poka na polyane shel razgovor, ya  dumayu, ni u kogo iz golovy ne vyhodila mysl'
ob Alurge.
     -- Byl li kto-nibud', krome pilota, v vashej mashine?-- sprosil a,SHart.
     -- Nikogo. Vy imeete v vidu vooruzhennyh politorov?
     -- Da, -- skazal a,SHart.
     -- Nikogo. Tem bolee -- mashina uletela, vmesto togo chtoby zashchitit' nas,
tak chto  mozhete nam  verit'. V obshchem smysle. Esli my  i zhdem, to eto roli ne
igraet: nasha ohrana nas brosila.
     --  Nu,  pochemu  zhe, ya vam veryu, -- skazal a,SHart. --  No vy,  ya dumayu,
prileteli s kakim-to zadaniem i,  veroyatno, sekretnym. Kakoe zhe zadanie bylo
vam porucheno?
     -- Stranno, --  skazal vtoroj. --  Vy  otmetili, chto zadanie tajnoe. Ne
naivno  li  sprashivat'  u  nas o  nem? Veroyatnee vsego, my dvoe  --  iz  teh
politorov, kto vynuzhden ili gotov pogibnut', no ne vydavat' tajnu.
     -- Mne pochemu-to  kazhetsya,  chto  vy skoree vynuzhdeny pogibnut',  nezheli
gotovy, -- skazal, zasmeyavshis', Rol't.
     -- Pochemu vy tak reshili? -- sprosil pervyj.
     --  Vidite  li,  -- skazal  Rol't. -- U vas  zadanie,  kotoroe prizvano
podderzhat'  vlast', a vashi lica  -- neskol'ko inye:  vy ne pohozhi na  lyuden,
kotorye ochen'-to uzh pol'zuyutsya etoj vlast'yu.  Vy poskromnee. Ne po  vidu, po
moemu oshchushcheniyu.
     -- CHto zh, verno, -- soglasilsya vtoroj. -- No, sudya po etomu vspahannomu
krugu, vy sami znaete, zachem my prileteli.
     --  Koe-chto  my  znaem,  -- skazal a,SHart, -- no neploho by sravnit'  s
vashej versiej. Vas poslali syuda, chtoby na meste proizvesti smenu apparatury,
ne tak li?
     --  Da,  -- skazal vtoroj. -- Glupo eto otricat', sudya  po voprosu,  vy
koe-chto znaete.
     -- Izvestno li vam, -- prodolzhal a,SHart, -- chto v etom rajone proizoshlo
oslablenie  nekoego biopolya,  i gelly, ne  vse, konechno, no ochen' bol'shaya ih
gruppa, obreli nakonec, nahodyas' zdes', polnuyu vnutrennyuyu svobodu?
     -- Net, slyshim ob etom vpervye! -- skazal vtoroj.
     -- O! |to uzhe interesno! Vy hotite skazat',  chto vash vizit ne  svyazan s
vosstanovleniem biopolya i vozvratom gellov k nesvobode? -- sprosil a,SHart.
     -- Absolyutno tochno, -- skazal vtoroj. -- Takoj svyazi net.
     --  Beda v tom, --  prodolzhal a,SHart,  -- chto my ne mozhem  oprovergnut'
vashe utverzhdenie, a vy -- ego dokazat'.
     -- A zachem nam  dokazyvat'?  -- skazal pervyj. -- My govorim, chto eto s
gellami ne svyazano. Vy ne verite. A tajna ostaetsya tajnoj, i my vynuzhdeny ee
hranit'.
     -- Interesno,  -- skazal  a,SHart, -- ya zayavil, chto my ne sobiraemsya vas
ubivat', i eto pravda. No izmeni ya  svoemu slovu, -- radi chego, prostite, vy
by pogibli, ne vydav tajny?
     -- Radi Politorii, -- skazal pervyj politor prosto.
     -- Pozvol'te  mne,  -- skazal Rol't a,SHartu, i tot  kivnul.  -- Skazhite
mne,  -- prodolzhil  Rol't, -- problema gellov, imeyushchaya dvojnoj smysl (na nee
po-raznomu   smotrit    kvistoriya    i   narod),   dejstvitel'no    problema
gosudarstvennaya? I tajna biopolya- tozhe.
     -- Po-svoemu -- da, -- skazal pervyj. -- Bezuslovno.
     --  Na  vashih licah  --  a ya polagayu, chto  vy  uchenye,  a  ne chinovniki
kvistorii,  --  ne  napisano,  chto  vy  gotovy umeret',  lish' by  gelly byli
nesvobodny. CHashche vsego uchenye ne sklonny  nenavidet' svoih sobrat'ev.  Mozhno
umeret' za svobodu, no za rabstvo -- glupo.
     Vtoroj skazal:
     -- YA ne uveren, chto my oba  gotovy umeret' za gellov, no  my by hoteli,
chtoby gelly byli svobodny.
     --  Ohotno veryu,  -- skazal, ulybayas',  Rol't, -- no esli eto tak,  vam
mozhno vozvrashchat'sya v Tarnfil, zayaviv, chto vashe  zadanie vypolneno, i ne vasha
vina budet v  tom, chto  biopole protiv gellov snova  oslabnet. Tak  i budete
letat' tuda -- obratno. Zdes' kak raz i narusheno biopole protiv gellov.
     --  No u nas drugoe zadanie! -- vozbuzhdenno  skazal pervyj.  -- Drugoe!
Pochemu vy tak uvereny, chto s etoj polyanoj svyazana problema gellov?
     -- YA skazhu luchshe,  pochemu  vy  ne dolzhny byt' uvereny v  svoej pravote.
Esli  vy  govorite pravdu, i vashe zadanie  inoe, to podlinnuyu pravdu ob etoj
polyane ot vas skryli. Esli by vy mogli vernut'sya v gorod, vy by ochen' bystro
uznali, pryamo na ulicah Tarnfila,  chto chast' gellov osvobozhdena.  Gorgonerr,
konechno, ne zayavit ob etom po stereovideniyu, no lidery povstancheskih otryadov
znayut ob  etom i,  ya dumayu, uzhe  postaralis',  chtoby  eto stalo  izvestno  v
gorodah.
     --  Vy  oba govorite, kak politory,  kotorym mozhno  verit'... -- skazal
vtoroj. -- Mozhet, pole i narusheno, no ne zdes'.
     -- Bolee  togo, prostite, -- perebil  ego Rol't, -- esli vam eto vazhno,
my mozhem dokazat',  chto pole narusheno imenno zdes'.  Nastupila  pauza, potom
a,SHart skazal:
     -- Da, pozhalujsta,  esli  vy pochuvstvuete v etom neobhodimost', skazhite
-- my vam dokazhem nashe utverzhdenie ob osvobozhdenii gellov zdes'.
     --  Prinyato,  --  skazal  pervyj.  --  No poka  my ishodim  iz zadaniya,
svyazannogo sovsem s drugim.
     -- CHudesno, -- skazal Rol't. --  YA vernus' k staroj mysli. Gelly -- eto
problema i tajna gosudarstvennaya, no s raznym otnosheniem k nej storon.  Est'
zhe  problemy i  tajny,  imeyushchie tol'ko  odin smysl dlya vsej strany.  Vasha --
takaya?
     -- Da, eto takaya tajna. My, dvoe uchenyh, svyazany ne s problemoj gellov,
a s problemoj bezopasnosti Politorii.
     -- Prelest'  kakaya! -- skazal Rol't. -- Politoriya,  prostite, eto  odno
gosudarstvo, odna strana. V smysle vnutrennej  bor'by  ne  strane,  no elite
ugrozhayut povstancy -- politory i gelly, no vy  govorite, chto v vashem zadanii
gelly ni pri chem, a. SHart izvinilsya, otoshel v storonu i chto-to "nagovoril" v
svoj kommunikator).  Bolee togo, vy skazali, chto vy za osvobozhdenie  gellov.
Tak  chto ob ugroze vsej Politorii mozhet idti  rech' tol'ko  esli  govorit' ob
ugroze iz kosmosa. Pravda,  za  tysyacheletiya  takih vtorzhenij ne nablyudalos'.
Konechno, ya ne tol'ko  ubezhden,  ya  znayu,  kak voennyj,  chto  preduprezhdayushchaya
vtorzhenie    set'   vokrug    Politorii   sushchestvuet.   |to    dejstvitel'no
obshchegosudarstvennaya tajna, ona ohranyaet vseh nas, i ne vse vprave znat'  ee.
Esli vam verit', chto delo vovse ne v gellah, a, skazhem, v tajne takogo roda,
ya ne  imeyu vnutrennego  prava  ni  slovesno, ni putem nasiliya zastavit'  vas
vydat' ee.  YA predlagayu  drugoj put': dokazat' vam, chto  vas obmanuli. Vashej
tajnoj na samom dele zanimayutsya vovse drugie uchenye.
     I tut zhe, kogda Rol't zakonchil  frazu, nad lesom, tochnee -- nad nami, a
potom  i nad  polyanoj,  poyavilas' gruppa  gellov  s  oruzhiem  v  rukah.  Oni
prizemlilis' vozle sidyashchej na polyane gruppy, i Rol't skazal:
     -- Gde vy,  prostite,  videli milyh, dobryh  gellov s oruzhiem v  rukah?
Ili, po-vashemu, eto teatr?
     My vse, lezhashchie na zemle, uslyshali shoroh szadi, rezko obernulis': k nam
polz Alurg!  On,  uvidev  nashi  lica,  migom uspel  prilozhit' palec k gubam,
tol'ko  poetomu  my  i  ne  vskriknuli.  ZHestom zhe on  pokazal nam,  chto vse
ob®yasnit potom.
     My snova vse povernulis' k polyane. A, SHart skazal odnomu iz gellov:
     -- CHto  ty  chuvstvuesh'  posle  osvobozhdeniya  i  kak ono proizoshlo? Gell
pomyalsya smushchenno i skazal:
     -- Ponimaete, ya stal... serdit'sya. Odin iz povstancev  otkazalsya nalit'
mne chayu... smeshno, chestnoe slovo, no  mne  hotelos' dat'  emu po  shee.  YA...
oshchutil, vspomnil, v kakih usloviyah ya rabotal, ya kak-to legko terpel vse eto,
no teper' -- luchshe ulyu Gorgonerru ne vstrechat'sya so mnoj. I, stydno skazat',
pochuvstvovav chto-to novoe v sebe, ya... plakal, rydal.
     -- Ul' Vladimir, -- skazal Alurg, -- mozhno nenadolgo vzyat' vash lazer?..
Vot  eto  kurok? Vse ponyal. Skoro  uvidimsya. -- On  upolz v  les, spryatav  v
karman lazer, potom vdaleke vzletel. My tol'ko pozhali plechami.
     Na licah uchenyh bylo  yavnoe smushchenie.  My vnov'  smotreli na  gruppu na
polyane. Vse gelly seli, stoyal tol'ko govoryashchij.
     -- Prodolzhaj, -- skazal emu a,SHart. -- Schitaesh' li ty, chto obrel polnuyu
svobodu i kakim obrazom?
     -- O da! -- skazal gell. -- To, chto ya oshchushchayu, ni s chem ne sravnimo. Kak
ya  obrel ee? Ochen' prosto. Vot ottuda, -- on pokazal pal'cem na  krug byvshej
yamy, -- izvlekli... ne znayu, chto, snaryad kakoj-to.
     YA videl, kak napryaglis' lica uchenyh.
     -- |tot  snaryad,  --  prodolzhal gell,  no v etot  moment  vse  uslyshali
strekot bystro priblizhayushchegosya vintokryla, vskore on pokazalsya nad derev'yami
i bystro sel nedaleko  ot politorov  na polyane, i iz nego skol'znul na zemlyu
Alurg, a za  nim... da, ya uznal  ego --  sprygnul  pilot  Fi-lol, tot samyj,
kotoryj priletal k Maligatu i privez vracha v lager' a,Tula. SHi-lol derzhal  v
rukah yavno  tyazhelyj yashchik, Alurg  pomog emu. Vse na polyane,  kto  videl,  kak
ischez Alurg,  molchali, pozhaluj chto, porazhennye. Fi-lol i Alurg polozhili yashchik
na zemlyu, i Alurg skazal:
     -- V etom yashchike, kak dogadyvayus' ya, i vryad li dogadyvalsya pilot, -- tot
zhe  peredatchik  biopolya,  chto  byl  v  yame,  tol'ko  novyj,  ne  vklyuchennyj,
razumeetsya.
     --  Vy  ne   dogovorili,  --  skazal  odin  iz  uchenyh  gellu,  kotoryj
rasskazyval  o tom,  kak on i  ostal'nye  byli osvobozhdeny. -- Prostite,  --
dobavil on Alurgu.
     Gell skazal:
     --  Tehnicheski  vse  bylo prosto.  |tot  snaryad  rassekli na tri  chasti
lazerom -- i vse.
     Alurg  protyanul Rol'tu lazer, pokazav kurok, a Rol't peredal ego odnomu
iz uchenyh.
     -- Esli vy poverili nam, esli  vy po chuzhoj vole oshibochno schitali, chto u
vas drugaya,  i  blagorodnaya,  zadacha,  i  esli  tem bolee  vy  i vpravdu  za
osvobozhdenie gellov, i eto ne pustye  slova,  -- unichtozh'te yashchik. Ni gellam,
ni vam novyj peredatchik vovse ne nuzhen, a vam ne nuzhna nesvoboda gellov.
     --  Menya zovut Olif, --  skazal tot, berya iz  ruk Rol'ta lazer.  -- I ya
gotov. -- On posmotrel na vtorogo.
     -- Davaj, Olif, -- skazal vtoroj. -- Kstati, menya zovut Kirst.
     Olif podoshel k yashchiku i v dva priema rassek ego.
     Vse molchali.  Mne  eto molchanie  pokazalos'  dolgim.  Nakonec, a,SHart i
Rol't krepko pozhali ruki Olifa  i Kirsta, posle  a,SHart chto-to  tiho  skazal
gellam, i oni, kazhdyj pozhav uchenym ruku, uleteli vse, krome Alurga.
     -- My ochen' priznatel'ny vam, -- skazal Rol't Olifu i Kirstu.  -- Bolee
izyskanno i dlinno ya vryad li  smogu  vyrazit' vam nashu blagodarnost'. CHto zhe
dal'she?  Razumeetsya, vy uzhe  ne  plenniki, vot vasha mashina  i vash  pilot. Vy
mozhete  letet'.  |to  ne moe  delo, no, veroyatno,  kvistoru vy skazhete,  chto
zadanie  vypolneno,  i  on vam  poverit. Vozmozhno, posle  Gorgonerr  poluchit
svedeniya, chto liniya vnov' ne v poryadke  i vnov' poshlet vas. Vy libo sygraete
s nim snova v etu zhe igru, libo, prostite menya, vdrug votknete v zemlyu novyj
peredatchik, a my, znaya, gde eto vozmozhno, i uzhe umeya otyskivat' peredatchiki,
vnov' ego unichtozhim. Takaya vot igra. No my iskrenne blagodarny vam, a ya rad,
chto ukazal  vam na vashi zabluzhdeniya i  lozh' kvistora, v kotoruyu vy poverili.
Vy mozhete pobyt' s nami i perekusit' ili mozhete letet': vy -- svobodny.
     Olif skazal:
     --  My tozhe  vam blagodarny. Vazhno, chto my uznali, chto zanimalis' vovse
ne tem, chem by nam hotelos'. My blagodarny vam, hotya, chestno govorya,  chto-to
v  dushe u  menya perevernulos' i  ne skoro  uspokoitsya.  YA ne geroj i ne hochu
okazat'sya za reshetkoj tol'ko potomu, chto skazhu kvistoru  v glaza, chto  znayu,
kak on vodil nas  za nos,  i  nikogda by  ne soglasilsya zanimat'sya mashinoj i
peredatchikami protiv gellov. (Kirst kivnul.) No prodolzhat' igru s kvistorom,
delaya vid, chto vse v poryadke, -- ne  v moem duhe. Da i ne v duhe  Kirsta,  ya
dumayu.
     Rol't skazal:
     -- A  perejti v otryady povstancev -- eto mysl' dlya vas absolyutno novaya,
a reshenie, vozmozhno, nepriemlemoe. No ya ne osuzhdayu vas.
     --  Da,  eto  slozhnaya  dlya  menya  mysl', --  skazal Olif,  -- ona  lish'
Mel'knula u menya v golove -- i ushla. Odnako ne znayu, kak u Kirsta, no u menya
est' sklonnost', skazav "a", skazat' i "6".
     -- To est'? -- sprosil Rol't.
     --  YA,  unichtozhiv   peredatchik  i  zhelaya  gellam  svobody,  prakticheski
zamahnulsya na samu ideyu, na samu mashinu. My dumali s Kirstom, chto u nee inoe
naznachenie. Ne  skroyu, u  menya, mozhet, ne hvatit  duhu i smelosti unichtozhit'
glavnuyu mashinu, no ya ne protiv togo, chtoby vy uznali, gde centr etoj zatei i
gde eta mashina, glavnaya. Ty kak, Kirst?
     Kirst snova kivnul. YA videl, kak  Rol't polozhil im svoi ogromnye lapishchi
na plechi i skazal:
     -- YA ne imeyu prava zhelat' ot vas stol' mnogogo, pozvol'te, ya sam skazhu,
gde ona, eta gadina, a vy menya popravite.
     -- Davajte, -- skazal Olif.
     -- Ona v Tarnfile, -- skazal Rol't.
     Kivok soglasiya.
     -- V kvistorii.
     Tot zhe kivok.
     -- Dver' tajnaya, skrytaya i bez vsyakoj nadpisi.
     Kivok.
     -- Sama eta dver' -- v kabinete kvistora.
     |nergichnyj kivok.
     --  A  dal'she -- varianty.  Ona, dver', a tochnee, vhod v pomeshchenie, gde
mashina, v sejfe ili v...
     -- Tochno, -- skazal Kirst. -- |to sejf.
     -- I sejf svyazan s signalizaciej.
     --  Konechno, -- skazal Kirst. -- Porazitel'no, otkuda vy  vse uznali. I
pochemu pri vashem nepriyatii etoj merzkoj mashiny ona do sih por eshche zhiva?
     -- Poka  my ne znaem  sposoba bor'by s  signalizaciej, sposoba vskrytiya
sejfa. -- Rol't pomolchal. -- Kstati, esli vy ne zhelali by stat' povstancami,
no zahoteli ujti ot situacii s kvistorom, vy mogli by byt' moimi  gostyami na
to vremya... Vy zhe chuvstvuete, kakova  atmosfera  nad Politoriej? Vy  zhenaty,
deti est'?
     -- ZHenaty, -- otvetili oba uchenyh, -- a detishek net.
     --  Tem  proshche,  vashi  zheny  tozhe  mogut najti u menya priyut. YA  kapitan
podlodki, kotoruyu kvistor davno proklyal.
     -- |to ta samaya, neuyazvimaya? Lodka-prizrak?
     -- Da, eto ona, -- skazal Rol't, -- no... --  On sdelal ogromnuyu pauzu.
-- Odnoj veshchi  ya  vam, kak  muzhchinam (soglasis'  vy,  kak nejtral'nye  lyudi,
poselit'sya na moej lodke), garantirovat' ne mogu nikak.
     -- A imenno? -- sprosil Olif.
     --  K moim voennym dejstviyam  pod vodoj  vy  ne budete  imet'  nikakogo
otnosheniya. No, esli vdrug lodka prichalit k  beregu i moj ekipazh nachnet vesti
boj na sushe, ya ne stanu zapreshchat' vam vzyat' v ruki oruzhie. |to vashe delo.
     Olif i Kirst chut' grustno i ponimayushche ulybnulis'.
     V etot moment Ir-fa uzhe shel k nim, my i ne zametili, kak on "sorvalsya".
Pilli tak i ne vyshla, ne "raskrylas'".
     -- Privet, Fi-lol, -- skazal Ir-fa, podhodya k nim.
     -- O, ul' Ir-fa! -- voskliknul Fi-lol. -- Rad vas videt'.
     -- My tozhe, -- ulybayas', skazal Olif. --  CHto nash hozyain komet i planet
delaet v etih dikih lesah?
     -- Nemnogo ohochus', -- skazal Ir-fa. -- Rabota v gorode odnoobraznaya --
ya podustal.  A zdes'... vozmozhno, ya podstrelyu  krupnogo kol'vo, a shkuru -- v
podarok moim druz'yam.
     -- Uzh ne tem li slavnym zemlyanam, ul' Ir-fa?
     -- Vy ugadali. Oni slavnye lyudi... politory.
     -- Esli vy s nimi  inogda vidites', -- skazal Olif, -- peredajte  im ot
nas luchshie pozhelaniya. Pohozhe, oni absolyutno ne sklonny k vojne s nami.
     -- Vse peredam, -- skazal Ir-fa. -- Ne sklonny. Kirst skazal:
     --  Pora letet'. Dolgoj zhizni vsem vam. Letim, Fi-lol. -- Proshchanie bylo
korotkim, i vse troe napravilis' k vintokrylu.
     --  Voz'mite vashe oruzhie! -- kriknul a,SHart,  i my  uvideli, kak Olif i
Kirst vernulis' i  podhvatili s zemli  svoi pistolety. CHerez minutu oni byli
vozle vintokryla, i vskore tot vzletel i ischez za derev'yami.


     My zavtrakali v nashem palatochnom  lagere pochti v polnom sostave: tol'ko
Ir-fa  perekusil na hodu i otpravilsya s ruzh'em v  les, odin.  YA gotovilsya  k
podvodnoj ohote, chert voz'mi, -- kak eto tak vyshlo, chto na novom meste ya eshche
ni razu ne eanyrnul? A vse vmeste my -- dazhe ne iskupalis'.
     Papa vdrug rashohotalsya:
     -- Sizhu  i dumayu, Rol't.  Konechno,  dumayu, na podlodke  ulya Rol'ta est'
masterskie,  i  nel'zya  li sozdat'  ma-alen'kij svarochnyj  apparatik...  dlya
razrezaniya sejfa? Durnaya golova -- a lazer na chto?!
     -- Vot imenno, -- skazal Alurg.
     -- Koe-chto ya postesnyalsya pochemu-to sprosit' u Olifa i Kirsta, -- skazal
Rol't.
     -- Hotite, Rol't, ya proiznesu eto? -- skazala Pilli.
     -- S vashim-to umom, milaya Pilli, -- skazal Rol't.
     -- Nu, hotite?
     --  Hochu,  Pilli.  Vash golos -- eto uzhe prazdnik! --  skazal Rol't.  (YA
ulybnulsya: nu i prazdnik -- nezhnyj skrezhet metalla.)
     --  Vy, Rol't, postesnyalis'  sprosit'  u Olifa i Kirsta, kak daleko  ot
sejfa sama mashina.
     -- Vse tochno,  --  skazal  Rol't. -- Plyunu  na  vezhlivost',  svyazhus'  s
Filolom, pust' u nih sprosit: gelly dorozhe.
     A ya vdrug stal  razmyshlyat' o fotografirovanii v kabinete kvistora. Sizhu
ya  potom,  skazhem,  na Zemle,  na peremenke v  nashem klasse,  pokazyvayu moim
devochkam  i  rebyatam  portret, cvetnoj,  ulya  Gorgonerra  i  govoryu: "Verno,
simpatyaga, da? On, mezhdu prochim, cvety  obozhaet, a vo vnuchatah svoih ne chaet
dushi. I v zhenah. Milyaga, starikan, a krasavec kakoj?!"
     -- V obshchem, -- skazal Rol't, -- my s Ki-lanom skoro dvinem na lodku,  a
vecherom,  Orik, davajte svyazhemsya, vy sami  reshite,  kogda nam plyt'. Kstati,
esli a,Tul poshel k Tarnfilu, -- zdeshnim otryadam, kak i yuzhnym, etoj
     zhe  noch'yu  pora nachat'  medlennoe dvizhenie. Medlennoe,  chtoby gelly  ne
skoro "utknulis'" v sosednee opasnoe biopole. YA sprosil u Orika:
     --  Zametili li  vy  sistemu  otkryvaniya  i zakryvaniya okon v  kabinete
kvistora?
     -- H-m. Pozhaluj, net, -- skazal Orik.
     -- Esli imet' v vidu, chto oni neskol'ko vypuklye, kak i v planetarii, i
v nashem  dome, to sistema odna: nazhimaesh' knopku  --  steklo "polzet"... |to
ochen' vazhno!
     -- Potom koe-chto obsudim, -- skazal Orik Alurgu. Tot kivnul.
     --  Nu, v more? -- skazal ya.  Papa kivnul, a Oli i Pilli, podnyav lica k
nebu i zakryv glaza, tyazhelo vydohnuli vozduh, mol, polnoe soglasie -- zhara.
     -- YA ostanus', -- skazal Orik.
     -- Ka-ak, Orik?! -- skazala Pilli. -- Nam bez tebya skuchno!
     -- YA razve chto  plyuhnus' u berega na  minutu, ne  bolee. Esli  ya uslyshu
vystrely  Ir-fa, eto eshche nichego. A vot esli paru stroennyh vystrelov --  eto
znachit, ya emu nuzhen.
     ... Poplavav, my s  papoj vernulis' k beregu, dolozhiv Oriku i devushkam,
chto krisp, konechno, my ne  videli,  no luchshe uzh  im plavat'  sovsem ryadom  s
beregom, vse zhe eto severnyj bereg.
     V obshchem, oni tak i vynuzhdeny byli postupit': Orik byl  tut zhe i  strogo
"upravlyal" imi, a  my s papoj vernulis' k rifu, gde -- my zametili ran'she --
ryba est', i bystro podstrelili po pare znakomyh okali i pirru.
     Pozzhe my ulyshali tri vystrela v lesu, no s  zametnymi pauzami, i vtoroj
trojki  ne  posledovalo.  Orik   byl   spokoen,  no  cherez  nekotoroe  vremya
poslyshalas'  uzhe kodovaya  "seriya" Ir-fa,  i Orik, shvativ  pistolet,  bystro
otpravilsya v les.
     Oli  vklyuchila  malen'kij  stereovizor,  nichego  sverhosobennogo  my  ne
uznali,  no  diktor  tem ne  menee prochel  soobshchenie  pravitel'stva,  chto  v
Kali-hare vnov' byl konflikt  mezhdu rabochimi i administraciej, zhertv net, no
nekotorye politory vnov' brosheny v tyur'my; chto v rajone Kalihara proizoshel v
lesu  boj mezhdu  povstancami  i  vojskami pravitel'stva,  otryadu  povstancev
udalos' ujti, zhertv, krome  legkih ranenij, sredi vojsk  pravitel'stva  net;
podobnye zhe yavleniya vpervye nablyudalis' v Rombise  i Lukuse, v svyazi s  etim
nekotorye vojska pravitel'stva styanuty v rajon Tarnfila, a kvistoriya prinyala
reshenie o dopolnitel'noj samoohrane; v samom  Tarnfile  nikakih stolknovenij
buntarej i  vlastej net,  pravitel'stvo  ne  sklonno ob®yavit' po vsej strane
voennoe polozhenie i prizyvaet vseh k spokojstviyu.
     -- Vse yasno, -- skazala Pilli,  -- znachimost' sobytij priumen'shena, vse
bylo kuda ostree, i pohozhe, ul' Vladimir...
     -- Pohozhe, chto vybirat'sya v  Tarnfil sleduet etoj zhe, blizhajshej, noch'yu,
-- zakonchil papa, i Pilli skazala:
     -- Da, da.
     -- Samoe sushchestvennoe -- eto dopolnitel'naya ohrana kvistorii, -- skazal
papa. -- A ona nam sovsem nekstati.
     -- Samo soboj tut-to oni nichego ne sovrali, -- skazala Pilli.
     My uzhe  nachali volnovat'sya otsutstviem Ir-fa  i  Orika, i v etot moment
oni i poyavilis', potnye i ulybayushchiesya. My ahnuli: na dlinnoj palke oni nesli
(ya  srazu dogadalsya) ogromnogo kol'vo. Nesli oni kol'vo  sravnitel'no legko,
Ir-fa i Orik razdelali hishchnika i obrabotali shkuru v lesu, poetomu ih dolgo i
ne bylo.
     --  |to  podarok vam  na pamyat' ot nas  vseh,  ul' Vladimir  i Mitya, --
skazal  Ir-fa.  -- Vy ved' mozhete  vskore...  --  I on  izobrazil  rukami  i
malen'kim telom nechto srednee mezhdu poletom ogromnogo kosmoplana i gella. --
Takih shkur na polu net ni v odnom dome na Zemle.
     --  K vecheru,  vozmozhno, nebo zatyanet,  mozhet, i dozhd'  budet s sil'nym
vetrom: pohozhe, nuzhno uhodit' etoj noch'yu. I nado by svyazat'sya s Rol'-tom, --
skazal papa.
     -- Da, -- skazal Orik, -- vybora, pozhaluj, net. YA  uspel peregovorit' s
nekotorymi otryadami -- obstanovka obostryaetsya.
     Tut zhe Pilli  soobshchila o tom, chto my slyshali po teleku. Orik  povtoril,
chto uhodit' sleduet segodnya; Alurg vse soobrazit i ne zastavit sebya zhdat'.
     ... K obedu  dejstvitel'no vernulsya  Alurg, a  posle  obeda Orik  srazu
svyazalsya s Rol'tom.
     -- Kak u vas s pogodoj na priborah? -- sprosil Orik.
     -- V dozhde ya ne uveren, no veter budet prilichnyj.
     --  Samim nam  letet' budet  slozhnovato, a  ostavat'sya po  takoj pogode
glupo, da i dela toropyat. Znaesh' novosti?
     -- Konechno. YA vas dovoloku.
     -- Idet. Ogromnoe spasibo.
     --  ZHdite menya  k nochi.  Esli zakapaet --  sobirajtes', togda ya podojdu
ran'she.
     -- Prinyato, -- skazal Orik. -- Kstati, uzhe zakapalo.
     Dozhd' nemnogo usililsya,  i vse my, "vypustiv"  u mashin  verh, zalezli v
bol'shuyu palatku. Kak-to tak my seli, chto ya, glyadya iz palatki naruzhu, nikogo,
krome  papy,  ne  videl:  vse sideli  szadi  menya. Obzor moj  iz palatki byl
minimal'nym: kraeshek reki,  vpadayushchej v more,  pesok na beregu, samo  more i
seroe nebo. Veter eshche ne  raskachal volnu, no ryab' byla prilichnoj, chernovatoj
kakoj-to, i na ee fone  torchashchie iz vody  "zub'ya" rifa  byli pochti ne vidny.
Vse bylo tak,  budto  my  s papoj na Zemle, na  bol'shom  ozere perezhidaem  v
palatke dozhd'. Mozhet, ot etoj shozhesti i eshche, vidno, ot neosoznannogo v etot
moment chuvstva kakoj-to ugrozy vperedi, riska, ya vdrug ostro perezhil (uvidel
dazhe ee, kapel'ku, v sumasshedshih prostorah  Vselennoj) polet modeli Ir-fa na
Zemlyu.  Nikto iz nas nichego ne  znal, no ya veril v etu model', hotel verit',
da  i nel'zya bylo ne  verit',  no  kogda  ya predstavlyal  sebe  etu  malyutku,
kozyavku, peschinku, melkuyu kakuyu-to molekulku v vihrevom razgule kosmosa, mne
stanovilos' za nee strashno. YA  tupo smotrel  cherez polog  palatki  na mokryj
pesok, mokryushchuyu rechku, mokroe, v puzyr'kah, cherno-seroe more i seroe nebo  i
dumal:  kakoe eto bylo  by schast'e -- sidet' s papoj hot' v grozovoj  dozhd',
hot'  nedelyu,  no na Zemle,  a potom vskochit',  kogda dozhd'  projdet, v nashu
staruyu amfibiyu -- chik-chik! -- i ty uzhe doma, a mama  serditsya na nas, durnej
etakih,  kotorye iz-za desyatka srednej plotvy gotovy merznut' i moknut', kak
bezdomnye dvornyazhki.
     Slepyashchij  svet prozhektora podlodki Rol'ta  rezko vytolknul menya  iz toj
zhizni, vse  vskochili,  bystro sobrali poslednyuyu  palatku,  i uzhe minut cherez
desyat' tri nashi mashiny prygnuli  za lagunu i chut' dal'she, a potom "vplyli" v
prostornyj lyuk Rol'tovoj podlodki, i lodka ushla v pogruzhenie.
     Snova  vse  my  byli  v znakomoj  kayut-kompanii,  gde  Sirius,  hot'  i
nahodilsya  v  zamknutom prostranstve, vse zhe byl kot-kotom,  bez  oshejnika i
prochego. Vryad  li emu tak uzh  nravilis' eti sobach'i  "dela", odnako ya  davno
hotel  otmetit'  nekuyu  osobennost' Siriusa,  a imenno:  esli sobaka  vilyaet
hvostom,  ona pokazyvaet svoe horoshee  dushevnoe  raspolozhenie,  a  koshka  --
naoborot,  zlitsya; u  Siriusa vse  bylo ne  tak: vilyaet  hvostom --  znachit,
dovolen, a vovse ne zlitsya, -- znachit, emu horosho. Poluchalos', dusha ego byla
sobach'ego ustrojstva.
     Ulybayas', Rol't "dolozhil" nam:
     --  Kogda  my  s Ki-lanom  byli  u  vas, moj  vtoroj pomoshchnik  prodelal
zadannyj  marshrut i  podruzhilsya s tret'ej  gorgonerrovskoj lodkoj.  Poka ona
svyazyvaetsya s  morskim nachal'stvom  na  beregu,  to govorit s nim,  kak  vse
ekipazhi Gorgonerra,  -- tak razumnee.  Kvistor nemnogo  udivitsya,  esli  eti
ekipazhi  okazhutsya  na  beregu  ego  milymi  protivnikami.  Celyh  tri  lodki
othvatil, a? -- Lico Rol'ta tiho svetilos'.
     V konce uzhina reshilsya vopros, gde nas  vysazhivat'; poluchalos', uchityvaya
izgib  beregovoj yuzhnoj linii, chto v  tom zhe rajone, vozle grota, nedaleko ot
plemeni Maligata.
     -- Ochen' udobno, ochen', -- skazal Ir-fa. -- Ostanus' u Maligata na paru
dnej, davno ya ne videl starika.
     Ustalye,  my  zavalilis'  spat'  po svoim kayutam dovol'no  rano, i Orik
poprosil razbudit' nas tozhe poran'she.
     ...  Gde-to  v  konce  zavtraka  zarabotal  bol'shoj  peredatchik,  Rol't
otvetil, i my uslyshali:
     -- |to kto zhe, drug rybolovov i ohotnikov?
     -- Samo soboj. Kak vinty?
     -- Da strekochu pomalen'ku. Sverhu tuchi, ponizhe vodichka. Voobshche-to ya nad
nej nedavno. Idu pryamo na sever.
     -- Ponyal, -- skazal Rol't i shepnul nam, chto eto Fi-lol i on pochemu-to v
vozduhe.
     -- Est' informaciya, -- skazal Fi-lol.
     -- Vazhnaya?
     -- Da, ochen'. Celyh chetyre. Neobhodimo povidat'sya.
     -- O!  -- skazal Rol't. -- Togda derzhite kurs, ya vyhozhu na nego. Zaseku
vas izdaleka, paru slov -- i vstrecha!
     -- Est'! -- skazal Fi-lol.
     -- Ponyali,  pochemu chetyre vazhnyh  informacii? -- sprosil  u nas  Rol't.
Net, nikto nichego ne ponyal.
     Minut  cherez  pyatnadcat'  Rol't otdal  komandu  priblizit'sya nemnogo  k
poverhnosti i  proshchupat'  nebo.  Proshchupali --  vse  bylo  normal'no. Nemnogo
pogodya Rol't prikazal vsplyt', i dal'she my uzhe shli pod otkrytym nebom. Rol't
vklyuchil videoustrojstvo, i my mogli nablyudat' za morem v  lyubom napravlenii,
i za nebom.
     Pozzhe Fi-lol opyat' svyazalsya s podlodkoj, i oni s Rol'tom vyrovnyali svoi
kursy dlya  vstrechi. Vse nebo  bylo v  rvanyh  tuchah, volny byli prilichnye, i
inogda prokatyvalis'  po  korpusu lodki. Neozhidanno kommunikator Rol'ta stal
popiskivat': nechto vrode azbuki Morze.
     -- |to  Fi-lol,  --  posle  pauzy,  skazal Rol't.  --  Ne nravitsya  mne
situaciya.
     -- CHego eto on? -- sprosil ya. -- CHto-nibud' v nebe...
     --   Govorit  nashim  shifrom:  otkuda-to  vynyrnul   voennyj  vintokryl,
patrul'nyj,  navernoe.  Trebuet ot Fi-lola  zavisnut'  dlya  proverki. Fi-lol
shparit dal'she, a patrul'nyj otkryl ogon'.
     Vskore tochkoj  voznik  v nebe vintokryl Fi-lola.  CHut' pozzhe i vyshe nad
nim my  uvideli  patrul'nyj vintokryl.  Fi-lol priblizhalsya.  Ego  shvyryalo  v
vozduhe. Rol't vklyuchil zvukovoj kanal, i my uslyshali vystrely patrul'nogo.
     -- Obrabotajte patrul'nogo! -- kriknul Rol't po vnutrennemu kanalu.
     Potom  bez vsyakogo shifra -- Fi-lolu: -- Tebya prilichno  zadeli? -- Lodka
otkryla ogon' po patrul'nomu vintokrylu. -- Fi-lol, vy kak?
     -- Mne ne vyrovnyat'sya. Est' ranenye.
     -- Prygajte!.. Desyat' akvalangistov v vodu!
     My  uvideli  neskol'ko  vzryvov ryadom  s  patrul'nym  vintokrylom,  ego
povoloklo  vbok,  korpus Fi-lolovoj  mashiny nachal, perevalivayas', padat',  i
odna za drugoj ot  nego otdelilis' pyat'  figurok  s parashyutami, i  ih nachalo
vetrom otnosit' v storonu. Vintokryl Fi-lola ushel pod vodu, lodka prodolzhala
vesti ogon' po patrul'nomu, i nakonec on zavertelsya, zakuvyrkal-sya  i tut zhe
ruhnul v more.
     My  molcha smotreli na  ekran.  Minut cherez desyat' otkrylsya  lyuk  lodki,
matrosy  opustili na vodu pod®emnye  rychagi, poyavilis' v vode  akvalangisty,
podderzhivaya  tu pyaterku, i ih stali podnimat' na bort (Rol't ushel), dvoih iz
pyaterki akvalangisty podderzhivali i na ploshchadkah  rychagov,  i na bortu, poka
ih ne prinyali v lyuke; eto byli, krome Fi-lola, Olif, Kirst i dve zhenshchiny.
     Minut  cherez  dvadcat'  v  kayut-kompaniyu   vernulsya  Rol't,  sovershenno
podavlennyj, i  s nim Olif, neznakomaya  zhenshchina, molodaya i molchalivaya  (zhena
Kirsta,  kak  okazalos'),  i  Fi-lol,   uzhe  pereodetye.  Rol't  pochti  suho
predstavil nas zhene Kirsta i Olifu, dobaviv, chto  Kirst ranen, a  zhena Olifa
-- ranena tyazhelo.
     --  Nu  vot,  -- hmuro  skazal Fi-lol. -- Mne  ne to  chtoby ne  sleduet
poyavlyat'sya v Tarnfile, no i ne na chem.
     -- Tak chto vybiraj,  --  skazal Rol't. --  Libo ty stanovish'sya matrosom
moej podlodki, libo...
     -- YA i sam dumayu, ne ujti li mne k a,Tulu.
     -- On uzhe znachitel'no smestilsya k Tarnfilu.
     -- Ul' Orik da i vy mozhete svyazat'sya s nim, i,  mozhet byt', ul' Orik po
puti v Tarnfil zabrosit menya k a,Tulu.
     -- |to  mozhno,  --  skazal Orik.  -- No  opasno  letet'. Proverki.  Kak
doletit s nami Alurg? Nikto ne znaet, chto eto za gell, no to, chto my letim s
toj storony morya, gde gelly svobodny, patrul'nym izvestno.
     Pilli molchala, ona  peresela  k Olifu i nekotoroe  vremya derzhala ego za
ruku: ona horosho znala i Olifa, i ego zhenu. Olif skazal:
     -- My  byli s Kirstom v kvistorii, dazhe sekundu -- u  samogo  kvistora.
Sledovalo ego uspokoit', chto gelly snova v ego rukah, no my shli v kvistoriyu,
uzhe reshiv letet' k vam s Fi-lolom.
     ...  CHerez neskol'ko chasov my rasproshchalis' s Rol'tom, Ki-lanom, Olifom,
zhenoj Kirsta i  Fi-lolom (on poka reshil ostat'sya u  Rol'ta) i pryamo iz grota
vyleteli k moro.
     Oluni i ya dolgo  obnimali  drug druga,  kak  i podobaet brat'yam.  Bolee
sderzhanno obnyalis' Maligat i Ir-fa (Maligat  kogda-to spas  Ir-fa na ohote);
Ir-fa  byl virtuoznym ohotnikom  i  svobodno  vladel  yazykom moro;  on,  dlya
Maligata, byl  absolyutno svoj  politor.  Ochen'  teplo moro prinyali Alurga. A
Sirius "izmenil" Alurgu i zanyal mesto na kolenyah Maligata: mozhet, on pomnil,
kak  Maligat laskovo derzhal ego  v rukah, stoya na vershine skaly nad morem, a
mozhet  byt', --  kto znaet, --  kogda  Sirius  skrylsya ot nas v skalah,  emu
ugrozhala opasnost', i Maligat spas ego.
     Snova  poshel dozhd' i shel pochti do nochi. Ves' den' my  proveli u moro  i
vyleteli, kogda nachalo temnet'. Proshchayas' s nami,  Maligat krepko obnyal menya,
krepche, chem  pri vstreche.  Oluni  -- tozhe. I  ya, i papa chuvstvovali,  chto my
proshchaemsya s moro navsegda. My  vzleteli, dogovorivshis' o  vstreche s Ir-fa, i
"poplyli" k  Tarnfilu, osveshchaya sebe dorogu rabotayushchim  v pyatuyu  chast' rezhima
prozhektorom Orika.  Veroyatno, on polagal, chto  v temnote  patrul'shchiki  budut
idti s yarkimi  prozhektorami,  my uvidim ih izdaleka,  i  Alurg  iz poslednej
mashiny  soskol'znet  vniz. Byl  eshche veselyj  "plan": zavernut' ego  v  shkuru
kol'vo.
     No  dobralis'  my v polnoj  temnote do Tarnfila, a  potom i  do "nashej"
kvartiry  bez priklyuchenij. (Pozzhe my uznali, chto Kirst cherez dva  dnya byl na
nogah, a zhena Olifa -- umerla, i ee pohoronili v more.)
     Slozhno bylo razmyshlyat' zaranee po glavnomu voprosu,  kotoryj dolzhen byl
vozniknut' v razgovore s kvistorom, hotya on vryad li organizoval by nash vylet
na  Zemlyu  zavtra.  (My  s papoj  dogovorilis',  chto esli vdrug  on  zahochet
otpravit' nas zavtra  -- my dolzhny etomu kak-to  "pomeshat'".) Dejstvitel'no,
uleti my zavtra,  kogda  pobeda na  Politorii  povstancev do  konca  neyasna,
neyasnym bylo by i to, chto  mogut  sdelat'  s nami v kosmose, otpuskaya nas na
Zemlyu. Voznikla problema,  gde my budem vo vremya samoj vojny  i kakova budet
imenno nasha,  a skoree rol' papy  v etoj vojne. Obe  predpolagaemye roli  ne
ukladyvalis'  v golove. Esli on budet otsizhivat'sya -- eto ne  ukladyvalos' v
ego golove. Esli zhe budet voevat' -- v  golovah nashih druzej, schitavshih, chto
my mozhem pomogat' im kak ugodno, no uzh  nikak ne s oruzhiem v rukah, tak  kak
ne dolzhny riskovat' soboj.
     ... YA skazal pape, chto zvonit' kvistoru sleduet s takim raschetom, chtoby
po doroge k nemu obyazatel'no zaehat' v magazin igrushek.
     -- |to eshche zachem? -- sprosil papa.
     --  Tajna,  -- skazal ya.  -- Mne  hochetsya byt' na  prieme u  kvistora s
igrushkoj, kotoraya vyzvala by ego ulybku.
     -- I chto? -- sprosil papa.
     -- Da nichego, -- skazal ya. -- YA zhe yasno govoryu: taj-na.
     -- A-a. -- On sdelal ponimayushchee lico.
     Nakonec vernulsya Orik. On mnogo  letal, povidal koe-kogo,  v chastnosti,
pomnish',  skazal on mne,  kulachnyh bojcov na  vechere:  |l-ti i  Trega. |l-ti
naladil svyaz' s odnim paren'kom-politorom iz energoseti osveshcheniya kvistorii,
kotoroe (stranno!) bylo ne avtonomnym, no zaviselo ot apparatury prilegayushchej
chasti goroda.
     --  A eto podarok tebe, Alurg, -- dobavil Orik  i  otdal Alurgu nechto v
sumochke. Vo vremya obeda i do razgovora s kvistorom ya popytalsya izlozhit' vsem
svoi "vykladki".  Konechno, vse  ponimali,  chto  eto  ne  takaya  uzh  real'naya
kombinaciya, kogda by i kvistor prinyal nas segodnya, i  nash vizit  byl  by dlya
nego poslednim po vremeni dnya, i  chtoby kabinet ego my -- kvistor, papa  i ya
-- pokinuli odnovremenno.
     Neozhidanno vse my uslyshali osnovatel'nyj gul.
     --  Na  balkon! --  kriknul  Orik, vybegaya pervym.  My vysypali za nim.
Alurg  stal  szadi  vseh.  Sredi  akkuratnyh  i  vitievatyh dorozhek verhnego
goroda, vivshihsya  sredi zeleni golubyh  i rozovyh prudov, byli,  razumeetsya,
dorogi  poshire i popryamee,  i na dal'nej ot nas i  ne  ochen'  horosho vidimoj
iz-za kron derev'ev ya rassmotrel kolonnu  seryh mashin, yavno tyazhelyh, po vidu
napominayushchih moshchnyh zhukov.
     -- |to... tanki, --  skazal  Orik, i togda mne pokazalos',  chto ya  vizhu
gusenicy. YA ob®yasnil Oriku, chto takoe gusenicy, on kivnul, ponyav, no skazal,
chto  eti mashiny vse zhe na kolesah, no oni zhe i na vozdushnoj podushke, plyus --
osoboe ustrojstvo  -- rezko vybrasyvaemye  i podymayushchie mashinu vverh  chetyre
metallicheskih  "nogi"; imenno takim obrazom  boevaya mashina sovershaet  manevr
povorota naibolee bystro.
     Odnovremenno nad nami promchalis' tri eskadril'i bystryh raketnyh mashin:
"sigary" bez  kryl'ev. Orik vklyuchil telek, "pobrodil"  po kanalam,  i tut zhe
peredali  soobshchenie:  v lesah Lukusa, Rombisa i Kalihara shli korotkie stychki
povstancev i vojsk  kvistorii, no voennoe polozhenie v  strane tak  i ne bylo
ob®yavleno. Vse vyglyadelo tak, chto raz povstancy  i ne pytayutsya brat' goroda,
to oni kak by ostavlyayut kvistorii vozmozhnost' soglasit'sya na ih, povstancev,
trebovaniya i snyat' napryazhennuyu  atmosferu, izmeniv  usloviya i  oplatu  truda
politorov.
     -- Ne pora li pozvonit' kvistoru? -- skazal Orik.
     My  s  papoj  vzdohnuli:  ochen'  uzh  ne  hotelos' poluchit'  svidanie  v
neudobnoe  nam vremya,  tem bolee --  zavtra,  no reshenie  kvistora  zaviselo
neizvestno ot chego. Alurgu prishlos' pokinut' stolovuyu, a papa poprosil Pilli
i Oli ubrat'  so stola, budto my eshche i ne obedali:  svyazat'sya s kvistorom my
hoteli po stereokanalu, tak vezhlivee.
     Vse "prinyali" vid izmuchennyh i tol'ko chto priletevshih puteshestvennikov,
i papa nabral  nomer  kvistora. Kvistor shiroko ulybnulsya nam,  on byl  samuyu
malost'  zanyat i, izvinivshis', skazal, chto perezvonit nam bukval'no vot-vot.
Za krupnym v  kadre  licom kvistora  vidnelos'  blagoobraznoe  lico  drugogo
politora, i Orik poyasnil nam, chto eto glava vozdushnyh voennyh sil.
     Kvistor dejstvitel'no dovol'no skoro perezvonil nam.
     -- Nu kak, dorogie puteshestvenniki, -- skazal on.  --  Dovol'ny li  vy?
Rybnaya lovlya, dikie lesa, ohota?
     --  O  da!  --  skazal papa. -- Ogromnoe  vam spasibo,  ul'  Gorgonerr.
Uletat'  pryamo  ne hotelos'! No... pogoda,  da i dela.  YA zvonyu vam srazu po
prilete, my dazhe ne poobedali...
     -- Trudno bylo,  ul' Gorgonerr, -- vstavil ya, -- otorvat'sya ot lovli na
yuzhnom beregu: lovilos' otlichno.
     -- I  pojmali chto-nibud' solidnoe? -- to li demonstriruya vezhlivost', to
li zatyagivaya razgovor, sprosil kvistor.
     -- Da, -- skazal papa, -- no prishlos', kak govoryat na Zemle, "smatyvat'
udochki": vy obeshchali, prostite za napominanie, vstrechu so mnoj i synom v den'
zvonka, dazhe esli i ne srazu.
     --  Ne budu  skryvat',  ul'  Vladimir, obstanovka ne ochen'-to raduyushchaya,
mnogo  del,  no  ya  obeshchal...  Prostite,  skol'ko vremeni,  kak vy  dumaete,
potrebuet nasha beseda?
     -- Ul' Gorgonerr, -- skazal papa. -- |to zavisit ot vas, no  dumayu, chto
zanyalo by  polchasa,  i esli vy primete nas segodnya  vecherom, v konce  vashego
rabochego dnya...
     -- Nu chto  zh... davajte...  pozhaluj. --  Kak  by  ne do  konca uverenno
skazal ul' Gorgonerr, a ya pryamo ves' napryagsya. -- Davajte tak i postupim, --
dobavil  on uzhe tverdo.  --  YA  zhdu vas  v chetvert'  sed'mogo, sam zhe pokinu
kvistoriyu v sem' rovno.
     Ulybka kvistora -- kinokadr.
     Ulybka nasha -- tozhe v etom duhe.
     ...  My vyleteli s papoj s takim raschetom, chtoby dejstvitel'no pobyvat'
v magazine  igrushek ili hotya  by  v  igrushechnom otdele, chto my i  sdelali. YA
"kupil" sebe (chtoby ne vydavat' sebya vtoroj  igrushkoj na vizite  u kvistora)
prevoshodnuyu model' zvezdoleta,  a takzhe bol'shogo simpatichnogo  politorskogo
medvedya (esli voobshche  medvedya) s dlinnym  pyshnym hvostom. |tot  medved'  pri
nazhatii  ryada knopok, spryatannyh v  shersti, izdaval raznye zvuki: ot nezhnogo
urchaniya do groznogo rychaniya. Byla dazhe knopka, kogda medved' chihal, hrapel i
hnykal.
     Propuska  na  nas  v  prohodnoj kvistorii  byli  vypisany.  Vooruzhennye
ohranniki  nam  ulybalis',  odnako   (s  millionom  izvinenij  --  pravilo!)
pozaglyadyvali  v  illyuminatory  zvezdoleta i  potiskali  medvedya. Fotokameru
(obychnuyu) proverili  v temnoj komnate. Medved' pri proverke  "izobrazil" vsyu
gammu  chuvstv, a  kogda chihnul  --  ohrannik, vskriknuv, uronil ego i  dolgo
izvinyalsya. Nas proveli k kvistoru,  i on vstretil nas, obnyav za plechi. Pochti
vsya  zadnyaya, dal'nyaya stenka  ego kabineta  byla zanyata stellazhom  s knigami.
Pravee ego, vozle goloj  steny  i ryadom s vygnutymi naruzhu sekciyami dlinnogo
okna  stoyal  ogromnyj  sejf. Stol  kvistora byl  vozle  stellazha, i on sidel
spinoj k  nemu; vzglyad ego, takim obrazom,  byl napravlen  na dver'  ili  na
sobesednika.  YA podumal, esli sobesednik emu skuchen, on mozhet tret'im glazom
rassmatrivat' koreshki svoih knig.
     Kvistor usadil nas v  kresle pered soboj i skazal mnogokrasochnoe  "O!",
uvidev  moi  igrushki.   On  znal,  chto  ya  byl  pochti  "gotovym"  uchenym,  a
igrushka-zvezdolet mozhet ponravit'sya dazhe uchenomu. A  "medvedya"  ya, vozmozhno,
"kupil"  v podarok.  Dlya nachala moj nomer proshel uspeshno v  tom  smysle, chto
nikakogo osobogo  udivleniya u kvistora ne  vyzval, skoree -- umilenie. I tut
zhe ya ponyal, kak nam  povezlo  s pogodoj:  bylo prohladno posle dozhdya, i okna
kabineta  byli  zakryty, a bud'  zhara,  i bud' oni  otkryty nastezh', kvistor
pered uhodom zakryl by ih sam, i togda...
     -- Uvazhaemyj kvistor, -- nachal papa. -- Nachnu srazu s dela. YA i oshchushchayu,
i  priblizitel'no znayu, kakova obstanovka na Politorii. V strogom smysle vam
ne  do  nas. (Kvistor  izobrazil  aktivnyj  vozrazhayushchij zhest.) YA  zhe, kak  i
govoril vam v volnuyushchie minuty vstrechi i znakomstva, obyazan vskore vernut'sya
na Zemlyu. Kakova, po-vashemu, forma otleta? YA imeyu v vidu otnyud' ne  harakter
provodov, a imenno formu otleta.
     -- CHto  zhe,  ya dumayu, -- skazal kvistor,  -- zdes'  mudrit' nechego. Ul'
Karpij sovershit  polet s  vashim kosmoplanom  na bortu do  toj  tochki, gde my
schastlivo  vstretilis'.  Dalee  -- "rasstykovka".  Ili  chut'  pozzhe, esli vy
ubedites', chto vashego topliva dlya vozvrata na Zemlyu malovato.
     -- Otlichno,  --  skazal papa. -- YA  vynuzhden  napomnit': ya ne mogu  pri
"rasstykovke"  soobshchit' vam kurs na Zemlyu -- eto gosudarstvennaya tajna, a ya,
skazhem tak,  --  patriot Zemli, kak  vy  -- patriot Politorii.  Zdes'  vazhny
utochneniya pozicij, a ne zavereniya v luchshih namereniyah, ne tak li, kvistor?
     -- O, razumeetsya! -- skazal kvistor.
     Tut ya,  dav razgovoru razvit'sya, kriknuv "prostite", podbezhal k oknu i,
obernuvshis', dobavil:
     -- Krasivaya kakaya ptica. Spryatalas' v vetkah na dereve. Vot prelest'!
     Kvistor ulybnulsya mne (tem bolee ya prodolzhal byt' s igrushkami v rukah),
ya stal k pape i kvistoru spinoj, vnimatel'no  slushaya razgovor i rassmatrivaya
"pticu".  YA reshil  podbavit'  eshche zharu  i,  derzha  medvedya  pod  myshkoj,  so
zvezdoletom  v podnyatoj ruke, sdelal paru  krugov po kabinetu,  zhuzhzha  budto
dvigatel'  zvezdoleta.  Potom  ya  pronessya   sovsem  ryadom  s  kvistorom  so
zvezdoletom v  rukah, na  kotorom  teper'  verhom sidel  medved' s  pushistym
hvostom. YA "sovershil" myagkuyu  posadku zvezdoleta vozle kraya okonnogo stekla,
vernulsya k stolu bez igrushek i s zharom skazal kvistoru, chto my s papoj ochen'
hotim ostavit' sebe na  pamyat' snimki: my v kabinete kvistora vmeste s samim
ulem  Gorgonerrom.   On  skazal,  konechno,  snimajte,  ul'  Mitya,  --  kakie
razgovory. YA zanyalsya s®emkoj s raznyh tochek, a papa prodolzhal:
     --  Teper' o date otleta. Nashe  vremya zakanchivaetsya cherez  dva-tri dnya,
dumayu, chto reshat' nash otlet v speshke poslezavtra neudobno  vam i kak-to dazhe
grustnovato dlya nas.  Vnutrenne ochen' trudno  vdrug sorvat'sya srazu, hochetsya
eshche nemnogo pobyt' vashimi gostyami.
     -- Nu, konechno! Konechno zhe! -- voskliknul Gorgonerr.
     --  Pap, peredvin' kreslo chut'-chut' syuda, dlya vyrazitel'nosti kadra! --
skazal ya.
     Papa  posle  kivka  kvistora  smestilsya,  i teper'  poluchalos' tak, chto
kvistor sidel ko mne  pod nekotorym uglom, glyadya na papu, tak chto ego glaza,
i perednie, i zadnij, menya ne videli.
     -- Znachit, -- prodolzhal papa, a  ya otoshel s kameroj  vplotnuyu k oknu, k
knopke na  nem. -- Znachit,  esli  my  reshim  sejchas, chto nash  vylet budet na
tretij  den',  ne  schitaya  segodnyashnego,  eto  vas  ustroit,  uvazhaemyj  ul'
Gorgonerr?
     -- O da, konechno, -- skazal kvistor,  i  poka oni s papoj rassuzhdali na
predmet togo, kakoe vremya udobnee dlya vyleta, ya  nepreryvno  shchelkal kameroj,
menyaya tochki, to othodya ot  okna, to  vozvrashchayas' k nemu, i v kakoj-to moment
pal'cem  u sebya za spinoj nazhal knopku  i tut zhe (pauza -- chut' bol'she nulya)
otpustil ee. Bystrogo povorota golovy mne bylo  dostatochno, chtoby ubedit'sya:
ura, shchelochka est', kak raz dlya  mizinca, dazhe chut' men'she,  lish'  by vetrom,
lish'  by holodkom  ne  potyanulo,  dumal ya, lish' by kvistor nichego-nichego  ne
zametil,  ne pochuvstvoval. Potom ya, veselo smeyas',  i  uzhe vnov' s igrushkoj,
podbezhal  k papinomu  kreslu,  otdal kameru emu, poprosil ego  snyat'  menya s
kvistorom i skazal kvistoru:
     --  A  my  davajte  besedovat',  a?  Nu,  chtoby  na  snimkah  bylo  vse
natural'no.
     -- Ohotno, -- skazal kvistor. -- O chem zhe?
     -- Esli vy pomnite, kapitan ul' Karpij podaval  nam  vashi signaly, a my
ih i  ne pochuvstvovali: mozhet, raznaya apparatura, raznye chastoty, oni do nas
i ne doshli.
     -- O, eto verno,  -- skazal kvistor, a  ya dumal: "Tol'ko by v shchelku  ne
zadulo, tol'ko by ne zadulo".
     -- Tak ne luchshe li  reshit' etu problemu do otleta?-- skazal ya. -- Vdrug
vozniknut tehnicheskie slozhnosti, ustranimye tol'ko zdes'. Papa skazal:
     -- Mozhet  byt',  ul' Gorgonerr, tehnicheskij aspekt nashej svyazi  sleduet
obsudit' s miloj Pilli?
     --  Otlichnaya  mysl', --  skazal kvistor. On  poglyadel na chasy,  gotovyj
vstat'. -- Pilli razumnyj uchenyj.
     -- Togda vse, -- skazal papa, uloviv zhest Gorgonerra. -- Blagodarim vas
oto vsej dushi za priem. -- Gorgonerr vstal, vyklyuchaya knopku "kondishn".
     --  Vse  yasno,  --  skazal  kvistor,  obnimaya nas  s papoj  za plechi  i
napravlyayas'  k vyhodu. -- Utrom  na tretij  den' ili vecherom na chetvertyj --
zvonite mne.  --  On  raspahnul  dver' v  komnatu  sekretarya, propustil  nas
vpered,  vyshel sam, potom sam zakryl klyuchom dver' (moj  vzdoh oblegcheniya) i,
kivnuv sekretaryu, skazal:
     -- Do zavtra, ul' Trif.
     -- Dolgoj zhizni, uvazhaemye gosti i uvazhaemyj kvistor.
     Lift, prohodnaya  (bez vsyakogo osmotra), serdechnoe proshchanie s kvistorom,
on -- v mashinu k svoemu shoferu i ohrane, my -- v svoyu.  Oboyudnoe proshchanie, i
my razletelis'.
     A ya  vzdohnul, vydohnul eshche raz s bukvochkami  "uf-f!" v golose.  Odnako
esli shchelka v okne tak i ostanetsya, eto eshche ne tol'ko ne poldela, no, skazhem,
ennaya ego chast': vse upiralos' ne v kolichestvo, a v kachestvo slozhnostej.
     ... My sideli za vechernim chaem v polnom sbore: Pilli, Oli, Orik, Alurg,
papa  i  ya. Byli i gosti. Dva kulachnyh bojca:  |l-ti i  Treg. Pozzhe poyavilsya
Palif  -- uchenyj  po biopolyam i doktor  Bambus,  glavnyj vrach kliniki,  kuda
popali  dva shpika posle shvatki  s Oluni  i Kal'tutom. Bambus, kak eto chasto
byvaet v zhizni, vpolne opravdyval svoe imya -- eto byl edinstvennyj ne tol'ko
ne vysokij politor, no i tolsten'kij; lico u nego bylo ochen' priyatnym.
     |l-ti skazal:
     --  Na  etom  uchastke energosektora s  dvenadcati  nochi  budet  glavnym
Li-gar, vtoroj -- ujdet vmeste s Li-garom rovno v dva nochi, i oni "uletyat" k
a,Tulu. |to risk, no variantov net.
     -- Pochemu imenno v dva chasa nochi? -- sprosil Bambus.
     --  Vidite  li,  -- skazal Treg. --  Po pros'be  ulya  Orika my  dva dnya
sledili  za  nebom nad Tarnfilom.  Letayut kruglye sutki, i noch'yu tozhe,  no s
chasu do treh -- mashin men'she vsego.
     -- Nad kvistoriej oni est' vsegda, -- skazal Palif. -- Ona, tochnee.
     --  Da,  --  skazal  |l-ti,  --  letaet  po bol'shomu  krugu,  navernyaka
snabzhennaya sil'noj optikoj.  Letit ona ne  bystro, i esli rovno v dva  budet
yasno,  chto  nuzhnoe okno v  predelah  ee  vidimosti,  --  pridetsya  podozhdat'
neskol'ko desyatkov sekund.
     Vzdohnuv, Orik skazal:
     -- Slovom,  odna  mashina  v vozduhe  budet  tochno, plyus  proletayushchie. I
konechno, est' svoya veroyatnaya nesinhronnost' v kombinacii: polozhenie dezhurnoj
mashiny v vozduhe  i tochki nahozhdeniya ohrany v sadu; ih, kak vyyasnil Treg, po
krugu hodit  troe, prichem odin i dvoe hodyat  navstrechu  drug drugu. Tak  chto
ideal, eto kogda i dezhurnaya mashina, i  vstrecha treh ohrannikov vnizu v svoem
polozhenii otnositel'no okna  kvistora  (to est' s  drugoj  storony  ot nego)
sovpadut. No chudes, kak i nichego ideal'nogo, ne byvaet. I ogromnaya pomeha --
vneshnyaya ohrana kvistorii. Oni hodyat i pered ogradoj.
     --  Glavnaya problema, --  skazala Pilli. -- Vse sdelat' segodnya. Inache,
kak  my organizuem povtornoe "zatemnenie"  kvistorii i  vsego sektora? Vdrug
molchavshij papa skazal:
     -- Po-moemu, zdes' ne  obojtis' bez  moro. Noch'yu moro besshumno zanimayut
poziciyu vokrug dvorca.  Gasnet  svet, i, schitajte, vneshnej  ohrany  net,  im
kryshka. Net cherez  minutu i vnutrennej ohrany: reshetka vysoka, a potomu  bez
signalizacii i uzhe ne pod  tokom. Ostaetsya  mashina-dezhurnyj s moshchnoj faroj i
vooruzhennymi politorami. No tol'ko ona odna!
     -- Spasibo, ul' Vladimir! -- Orik vskochil  i s kommunikatorom  ischez na
balkone. -- U nas eshche minimum shest' chasov!
     V nastupivshem  molchanii  Oli vdrug  skazala takoe, ot chego ya poblednel,
pokrasnel,  potom  zahohotal,  a za  mnoyu  i  vse ostal'nye.  Poluehidno ona
ulybnulas' i "vystrelila":
     --  Ul'  Mitya, ya  ni  razu  ne  slyshala, chtoby  vsluh  vy ili vash  papa
proiznesli nam  t o  glavnoe,  bez  chego  nevozmozhno  chto-libo  sdelat',  --
vypolneno: priotkryt' nezametno ma-alen'kuyu shchelochku v okne kvistora.
     --  Da,  dejstvitel'no!  -- skazal ya. -- Vot umnica ya -- nichego vam  ne
soobshchil! Vot eto nomer! So shchelochkoj vse v poryadke!
     -- Stranno, -- skazala Pilli. -- Skol' mnogoobrazna logika  u zhenshchin, o
kotoroj  politory-muzhchiny govoryat, chto ee voobshche  net.  YA, v otlichie ot Oli,
imenno  potomu, chto  razgovor  nachalsya,  reshila, chto s etim  vse v  poryadke.
Govorit' Mite sledovalo tol'ko o neudache so shchel'yu, i eto by on ne zabyl.
     -- Mne neskol'ko stydno pered Maligatom, -- skazal vernuvshijsya Orik, --
eto  zhe  ne igrushki  s temi  klassnymi kulachnymi  bojcami,  zdes', vozmozhno,
srabotaet  ognestrel'noe oruzhie... net, eto slishkom ser'eznaya  pros'ba, hotya
Maligat  i ne otkazal  by mne. YA pozvonil  moemu treneru Kiolu, s  ego  slov
sredi nashih kulachnyh bojcov bol'she cirkovyh artistov, chem ya dumal. Sochetanie
ih kachestv  kulachnyh  bojcov  i cirkachej skompensiruet  nam otsutstvie moro.
Kvistoriya okruzhena  chut' otdalennymi  kustami,  i  ya  dumayu,  kogda  vyrubyat
svet...
     --  Pridetsya  reshit'  i  vopros o  pricel'noj  strel'be  izdaleka, esli
podospeet sverhu dezhurnaya mashina, -- skazal Palif.
     -- Kak eto podospeet? V temnote? -- sprosil doktor Bambus.
     -- V kakoj temnote? -- sprosil Orik.
     -- YA ponyal, chto ohrana, dazhe esli uspeet momental'no  vklyuchit'  fonari,
budet bystro likvidirovana.
     -- No dezhurnaya mashina "sprygnet" vniz s prozhektorom.
     -- Prostite, --  skazal doktor Bambus. Na etom vse konchilos'.  Alurg ne
proiznes ni slova.  Gosti  pokinuli  nash  dom  vskore, Alurg  i  Orik  --  v
polvtorogo nochi.
     ...  Kvistoriya byla  osveshchena  normal'no, dostatochno yarko,  kak  vsegda
noch'yu.  Vot proshli soldaty naruzhnoj ohrany pered reshetkoj. Minutnaya pauza --
zatem za  reshetkoj poyavilis' ohranniki,  sovershayushchie  obhod vdol' samih sten
kvistorii. Situaciya  eta  povtorilas' neskol'ko  raz: to odni proshagayut,  to
drugie. Mashina-ohrannik byla dostatochno vysoko.  Tozhe krugovye dvizheniya,  to
po chasovoj strelke,  to protiv. Goryat bortovye ogni, ryskaet  luch poiskovogo
prozhektora. Kol'com kusty vokrug  kvistorii, snaruzhi ot reshetki ne daleko --
ne  blizko;  pryamo  v  kustah cherez ravnye  intervaly -- stolby s  fonaryami.
Vnezapno  (rovno v  dva nochi)  vse izmenilos'. Polnaya temen'.  Vse osveshchenie
vyrubilos'. Tol'ko slabye bortovye ogni vysoko v vozduhe  i tonkij yarkij luch
poiskovogo prozhektora. Vdrug, posle pauzy,  luch zametalsya. Tut zhe zagorelis'
fonari ohrannikov. Ohranniki ele vidny v  temnote i ele vidny neyasnye figury
politorov, metnuvshiesya ot kustov k ohrannikam. Zigzagami mel'kayut, padayut na
zemlyu  ih fonari. Takoe  oshchushchenie, chto  v shvatke  slyshny  korotkie vskriki,
hripy. Polminuty, ne bol'she -- i uzhe vidny teni politorov, bystro vzletayushchih
po stenkam  reshetki vverh.  Vot  oni  na samom verhu reshetki, vot uzhe po  tu
storonu ee,  -- i tol'ko  togda  poyavlyayutsya  teni  i  fonari  ohrannikov  za
reshetkoj.  Vnov'  edva  vidimaya  korotkaya  shvatka, fonari  --  na  zemle...
ischezayut vo mrake teni napavshih na ohranu  politorov. I tut zhe, chert, nichego
pochti ne vidno, tol'ko mechetsya luch bystro snizhayushchejsya mashiny-ohrannika; edva
ulovimaya glazom ten' bol'shoj pticy, vzletevshej iz kustov, -- nad reshetkoj, k
oknu kvistorii. I ne vidno,  skoree oshchushchaetsya, chto okno priotkrylos', a ten'
rastvorilas' za steklami okna. Mashina-ohrannik "prygnula" na zemlyu,  vklyuchiv
dopolnitel'nye  bortovye ogni, stalo svetlee, i  vidno,  kak vyprygivayut  iz
mashiny soldaty  kvistora,  nachinayut palit', ne razbiraya,  v  kakuyu  storonu,
potom vse-taki  palyat v odnu:  veroyatno, tuda, otkuda  izdaleka vedut  ogon'
povstancy.  Nekotorye soldaty  kvistora, vybrosiv  ruki vverh,  rot otkryt v
krike, padayut na zemlyu.
     Kakaya vspyshka za oknami kvistorii! Neslyshimyj moshchnyj vzryv! Iz pustogo,
bez stekol, okna vyparhivaet gell -- i srazu neuklyuzhe vverh, vverh, v temnoe
nebo, a soldaty palyat teper' tozhe tol'ko vverh, vverh... Ta-ta-ta! Ta-ta-ta!
Gde gell?! Upal, chto-to mel'knulo: sverhu-vniz! Ili eto ne on? Ili on?!. Ili
vovse ne on, prosto pokazalos'!
     ...  Tak vse eto  vyglyadelo  na  kinoplenke uzhe na  drugoj den', plenku
otsnyal s toj tochki, otkuda  veli po kvistorii ogon' povstancy, kto-to iz nih
zhe; kak okazalos' potom -- pryamoe zadanie Orika. A posle togo, kogda sobytiya
proishodili  na samom dele ran'she,  noch'yu, nam  -- Pilli, Oli, pape i mne --
ostavalos' tol'ko muchitel'no zhdat'. Skol'ko --  neizvestno. Orik  poyavilsya v
chetyre nochi,  odin. Volnuyas' (ne to slovo), vse my zhdali i  Alurga,  no Orik
byl  odin  i vse  zhe  pochti  svetilsya. Komu-to  pokazalos',  chto  oni videli
padayushchego Alurga, kto-to ne videl... Budem zhdat'. A slyshali li my vzryv? Da,
no ochen'-ochen' otdalennyj.  |to ne glavnoe. Glavnoe, chto sejchas delaetsya  so
vsemi gellami Politorii. Oni -- svobodny!
     Eshche nadeyas', no uzhe  podavlennye, my ne spali i zhdali prileta Alurga do
utra. Utrom  Orik  vklyuchil  stereotelek.  Diktor  soobshchil  sleduyushchee:  noch'yu
soversheno varvarskoe napadenie povstancev na kvistoriyu, i  tak dalee, i tomu
podobnoe.  Razdalsya  vzryv  v  samoj kvistorii, neizvestnyj  hotel  vzorvat'
kabinet kvistora ulya  Gorgonerra...  Povstancy izdaleka otkryli  strel'bu po
vyskochivshim iz mashiny-ohrannika  voennym...  Vzryvavshij vyletel iz okna, tak
kak byl gellom,  i  byl  ubit;  kak vraga  Politorii ego izreshetili  pulyami,
chastichno on byl  zadet svoim zhe  vzryvom; imya  ego  ne  udalos'  ustanovit'.
Ostaetsya  zagadkoj,  kak  eto  imenno  gell  okazalsya   sposobnym  na  stol'
varvarskij postupok.






     YA stoyal na dikoj zhare v  odnih trusikah vysoko na skale, nad morem, gde
kogda-to (mne kazalos' pochemu-to, chto ochen' davno) stoyal neznakomyj mne eshche,
zamknutyj  i gordyj  vozhd'  Maligat s Siriusom  na  rukah. Vetra ne bylo, ni
ryabinochki na vode, tem bolee -- v lagune, v buhte, gde my odnazhdy ohotilis';
voda  byla  chistejshej,  i  sverhu ya videl teni  proplyvavshih  v glubine ryb.
Pilli, papa  i Oli -- ya znal -- lezhat podo  mnoj na plyazhe, no ya ne glyadel na
nih. Dumal ya ob etom kazhduyu minutu ili ne dumal, no budto kakaya-to nevidimaya
plastina  s otricatel'nym zaryadom byla nakrepko vmontirovana  v moyu, stavshuyu
chut'-chut'  politorskoj dushu:  pogib Alurg. YA vspominal ego malen'koe krepkoe
telo,  myagkie kryl'ya,  dobroe i odnovremenno  ochen' zhestkoe lico, i mne bylo
hudo,  ne   po   sebe,  ploho.  Neizvestno,   zachem   v  soznanii  voznikala
neobyazatel'naya  parallel': ostavlennaya mnoyu  v  okne planetariya  shchel',  gell
Lator, ego polet na Tillu, moya model' v kosmose po doroge k Zemle, k mame --
zhizn', i mnoyu  zhe  ostavlennaya  shchel' v okne  kabineta kvistora,  gell Alurg,
lazer,  "okno" v sejfe, broshennaya bomba --  smert'.  YA ponimal, golovoj-to ya
ponimal, da i dushoj chuvstvoval, chto i eta bomba, i  gibel' adskoj mashiny,  i
smert'  Alurga  -- vse  eto  tozhe zhizn',  zhizn'  gellov, ih  svoboda,  zhizn'
Politorii, dazhe  ee schastlivaya zhizn', zavoevannaya i s pomoshch'yu Alurga, no mne
nekuda  bylo det'sya ot postoyannogo oshchushcheniya, chto ego net sredi nas, net i ne
budet, hot'  plach', hot' uletaj  na  Zemlyu i vozvrashchajsya snova  na svobodnuyu
Politoriyu -- Alurga uzhe ne budet.
     Kogda utrom  toj nochi vzryva  v kvistorii i  gibeli Alurga my uznali ob
etom po teleku, nas  vseh pryamo kak kamnem pridavilo, ogromnym kamnem,  plyus
eshche malen'kim kameshkom  sverhu, chtoby uzh tochno ne vybrat'sya, ne ujti ot etoj
boli,  hotya vse  my znali,  na  kakoj  risk shel  Alurg. Byla  potom  bol'shaya
kakaya-to "pauza" -- polchasa, chas, -- ne znayu, i uzhe chert te chto tvorilos'  v
vozduhe:  gelly  brosili  svoi doma,  oni  nosilis',  kak  sumasshedshie,  nad
Tarnfilom, hohotali, smeyalis', rydali. Oni nichego poka ne znali o sebe, uzh v
moment  takogo  riska  ih  nikak  nel'zya  bylo  iz  soobrazhenij  konspiracii
predupredit'  zaranee  --  gelly  bez  vsyakoj sderzhannosti,  v  polnoj  mere
perezhivali  tu  buryu  vnutri  sebya -- shkval,  smerch,  --  kotoryj  zahvatil,
zavertel ih  dobrye  dushi, i vovse ne srazu oni  hot'  kak-to uspokoilis'  i
uznali, v  chem tut  delo. I uzhe  ves' Tarnfil znal,  chto imenno proizoshlo, a
vskore i vsya Politoriya. Predstavlyayu, chto  tvorilos' v dushe Gorgonerra, no po
gellam ne strelyali, hotya te, kto mog by strelyat', da i sam Gorgonerr v svoej
nore  (ne sidel  zhe  on v  poluraskurochennom  kabinete) znali, dogadyvalis',
kakaya  sila vysvobodilas' iz-pod  ih kontrolya, i  k a  k eta sila,  perestav
metat'sya, hohotat' i rydat',  pridya v  normu,  mozhet  na  nih obrushit'sya, da
skoree  vsego i obrushitsya. No nikto ne strelyal: vidno, eti  strelki ponimali
ili im dali  ponyat', chto pust' uzh luchshe vojna, chem etot strashnyj neukrotimyj
vzryv, kotoryj  mozhet posledovat', kosnis' sejchas  hot'  odna  pulya hotya  by
odnogo iz gellov.
     CHtoby dazhe namekom poka ne vydavat'  sebya,  Orik  obyazan byl  pozvonit'
Gorgonerru,  chto on i  sdelal cherez chas posle  ob®yavleniya po teleku, to est'
pozvonil, uzhe znaya po oficial'nym kanalam, chto proizoshlo.
     --  Ul' Gorgonerr, -- skazal Orik. -- YA zvonyu vam,  chtoby soobshchit', chto
polnost'yu v kurse togo, chto proizoshlo na samom dele. |tot nalet byl svyazan s
popytkoj unichtozhit' mashinu  s biopolem vliyaniya na gellov (ya ne znal, chto ona
v kvistorii), i eta popytka udalas'. Tak govoryat v Tarnfile.
     --  Veroyatno,  ul'  Orik,  --  suho skazal  Gorgonerr,  --  vy dovol'ny
podobnym obstoyatel'stvom?
     -- Pochemu, kvistor?  |tot vopros  mnogoslozhen,  po  krajnej  mere,  moi
oshchushcheniya ne odnoznachny.
     -- YA ne ponimayu podobnyh logicheskih igr, -- strogo skazal Gorgonerr. --
Mne izvestno,  vy,  kak  chlen oppozicii, vsegda  vystupali v  gumannyh,  tak
skazat', celyah protiv etoj mashiny.
     -- Vy  pomogaete moemu  otvetu, kvistor. Da, ya vystupal v pravitel'stve
protiv etoj  mashiny, i  pravitel'stve, a ne na ploshchadi  pered  povstancami s
prizyvami ee unichtozhit'.
     -- Kakaya raznica? -- pochti rezko skazal Gorgonerr.
     -- Raznica est', i ya vam ee ob®yasnil. Tol'ko chto.
     --  Prostite, ul' Orik, sejchas ya zanyat ne stol'ko razmyshleniyami o vashih
principah  i  reakciyah,  skol'ko   o  situacii  predatel'stva.  Oba  uchenyh,
sledivshih  za mashinami, i  ih sem'i, zheny --  ischezli. Kak oni  mogli vydat'
mestonahozhdenie mashiny? Oni zhe ne...
     -- Ne znayu, kak, -- perebil ego Orik.  -- Ne vy zhe  i ne te dvoe chlenov
pravitel'stva, znavshih tajnu, vydali ee.
     -- V sebe-to ya uveren, -- edko  rassmeyalsya  Gorgonerr, --  no teper' ne
ochen'-to  doveryayu svoim kollegam. Oba uchenyh ne tol'ko ne znali, chto eto  za
mashina, no znali dazhe absolyutno inoe ee naznachenie: ohrana  vsepolitor-skogo
vozdushnogo i kosmicheskogo prostranstva nad planetoj.
     -- Oni chto, -- sprosil Orik, -- ne mogli dogadat'sya, eti uchenye, chto vy
ih, skazhem izyashchno, -- dezinformirovali?
     -- Net, dogadat'sya oni ne mogli.
     --  Esli tak,  kvistor,  --  skazal  Orik,  --  togda, prostite,  ishchite
razgadku v srede posvyashchennoj elity. Uvy!
     -- Konechno, my postroim novuyu  mashinu, postroim, no  ne sejchas, a kogda
vyigraem vojnu, da pomozhet nam CHistyj Razum!
     -- Vy polagaete, vojna budet? -- sprosil Orik.
     --  Da  nu  vas, pravo!  --  rezko  skazal Gorgonerr. --  Esli vzorvali
mashinu, vy chto dumaete, povstancy na etom uspokoyatsya?
     -- Prostite, kvistor,  -- skazal Orik, -- mne nepriyaten vash  ton i vashe
nebrezhnoe otnoshenie k sobesedniku.
     -- Izvinyayus', -- suho i nehotya skazal Gorgonerr. -- Teper', kogda gelly
svobodny i, dopustimo, ozlobleny,  stoit podumat' i ob ustupkah. Kstati, kak
eto imenno gell mog shvyrnut' bombu, eto s ih-to dobrodushiem?
     -- A  razve vy  ne pomnite  istoriyu s gellom,  povredivshim  golovu,  --
biopole perestalo na nego vliyat'.
     -- No kak on pronik v moj kabinet?
     -- Razdavil steklo.
     -- Ne smeshite menya! Ono neprobivaemo.
     -- Znachit, lazerom. Koe-gde oni...
     -- Oni davno zapreshcheny. Zakonom.
     -- K upotrebleniyu. No gde-to zhe oni sohranilis'?
     -- No steklo ne bylo oplavleno.
     --  Dazhe ya bol'she znayu, -- skazal Orik. -- |tih sledov i ne moglo byt',
chastichno steklo bylo razrusheno vzryvom.
     --  Soobshchayu  vam, chto  cherez  chas ya naznachil ekstrennoe zasedanie moego
kabineta v polnom sostave. Ne v moem kabinete bukval'no, konechno, -- dobavil
on s uhmylkoj. -- Proshu vas prisutstvovat'.
     Orik poprosil nas ne pokidat' dom, zhdat' ego, i uletel.
     ... Srednij "etazh"  v vozduhe zanimali  eshche ne prishedshie v  sebya gelly,
verhnij  byl,  po oshchushcheniyu, perepolnen mchashchimisya  voennymi mashinami,  mashiny
grazhdanskie opaslivo derzhalis'  na malen'koj vysote, a po nekotorym  dorogam
poshire shli inogda  kolonny seryh tankov. Pri etom ne slyshno  bylo ni edinogo
vystrela.
     My vklyuchili  telek i srazu zhe natknulis' na pravitel'stvennoe soobshchenie
"vsem  politoram"  gosudarstva.  Ono   bylo   kratkim:   cherez   polchasa   v
pravitel'stvennyh krugah nachnetsya debatirovanie voprosa ob uluchshenii uslovij
truda i povyshenii zarabotnoj platy. Sami debaty translirovat'sya ne budut, no
chasa cherez dva rezul'taty ih budut obnarodovany.
     -- Kak strashen mne etot kvistor, -- zadumchivo skazala Pilli.
     --  Tipichnyj politik  i  obyazan  na  vsyakij  sluchaj sdelat'  etot  hod,
pokazav, chto priznaet silu protivnika, -- skazal papa.
     -- Eshche by, -- skazala Pilli. -- Gelly-to -- svobodny!
     ... YA  slushal  ih  togda, i  mne kazalos',  chto, hotya oni  govoryat i na
vazhnye temy, mozhet,  sam ih  razgovor -- eto  prezhde  vsego  ne  molchat', ne
molchat'  i ne  dumat', zamknuvshis',  ob Alurge. A sejchas, stoya na  skale nad
nimi i ne slysha nikakih razgovorov,  ya dumal, chto govoryat oni teper' vovse o
drugom, potomu chto vojna uzhe nachalas'.
     A  togda, kogda my vse zhdali  Orika  i (zachem-to)  resheniya kvistorii, ya
dumal  o slovah  papy, chto  vojna mozhet okazat'sya zatyazhnoj. Opyat' pokazalis'
vdaleke i vnizu tanki kvistora, i Pilli skazala:
     --  |kipazh  tanka,  esli nado,  vklyuchaet nekuyu apparaturu, nu,  kak  by
maksimal'no uplotnyayushchuyu vozduh vperedi sebya metrov na chetyresta  -- pyat'sot.
Net,  eto ne  veter. |to  kak by plotnoe telo, kotoroe ottalkivaet bukval'no
vse vperedi sebya: i vragov, i ih tehniku, i granaty. Strashnoe oruzhie.
     -- YA vse dumayu i dumayu: kak nam-to vam pomoch'!
     -- Vy i tak pomogli sverh mery! -- skazala Pilli.
     -- Alurg, -- skazal papa. -- Pomog Alurg, a ne my.
     YA smotrel v etot moment v nebo na letayushchih v besporyadke gellov, i vdrug
uvidel cherez shiroko  otkrytye dveri na balkon, kak troe gellov,  vzyavshis' za
ruki  (a  v seredine -- malen'kij  gell'chik), stremitel'no  letyat v  storonu
nashego doma.
     -- Lator! -- zaoral ya. -- |to Lator, Lata i Miki!
     CHerez minutu Lator, Lata i Miki,  gromko  smeyas',  okazalis'  na  nashem
balkone, a potom i v komnate.
     Kakoe tam  --  chaj ili zavtrak!  Gelly  mesta  sebe  ne  nahodili.  Oni
hohotali,  vskidyvali  ruki i kryl'ya  vverh, malen'kaya  Miki neskol'ko raz v
vostorge vybegala na balkon, vyparhivala vverh i, slozhiv kryl'ya, brosalas' s
ogromnoj vysoty vniz, i tol'ko proletev metrov pyat'desyat, raspryamlyala kryl'ya
i migom vozvrashchalas' obratno, -- strashno bylo smotret' na ee veselye igry.
     -- Ty eshche  ne uletel! Ne uletel! --  povtoryala ona, kazhdyj raz podletaya
ko mne,  obnimaya  menya  malen'kimi  ruchkami za  sheyu  i povisaya na mne.  Milo
ulybayas', dazhe krasneya, Lata skazala:
     -- YA  ne  ponimayu, chto  so mnoj, Pilli!  YA sovershenno nichego-nichego  ne
ponimayu.
     V etot moment my uvideli  po teleku lico vedushchego  diktora, i Oli srazu
vrubila zvuk. Diktor skazal:
     "Tol'ko chto  zakonchilos'  vazhnoe soveshchanie  v kvistorii, kotoroe provel
glavnyj  kvistor,  ul'  Gorgonerr.  Soveshchanie  nosilo  harakter  debatov,  i
kvistoriya  prinyala  vazhnoe reshenie: v techenie nedeli budut  ustraneny  samye
sushchestvennye nedostatki  v  usloviyah  truda politorov i budut vvedeny  novye
rascenki vseh trudovyh operacij... "
     -- Da otklyuchite vy ego! -- so zlost'yu skazala Pilli.
     Vskore poyavilsya Orik. On ne stal rasskazyvat' o podrobnostyah diskussii,
dobaviv lish', chto,  konechno zhe,  on vystupil za normalizaciyu uslovij truda i
oplaty.
     -- No etogo ne budet, -- skazal on. -- Tol'ko shvatka!
     -- Da! -- skazal Lator. -- Tol'ko shvatka! I svoboda!
     Izvinivshis'  pered  gostyami,  Orik dobavil,  chto vse my  dolzhny  bystro
sobrat' svoi veshchi: my srochno letim k Maligatu, i eto ne dlya razglasheniya.
     -- Sobytiya obognali  nas, ul' Vladimir,  --  skazal  on. -- My tak i ne
sumeli tochno opredelit', chto  i  kak budete delat'  lichno vy i gde budet ul'
Mitya. No prinyato tverdoe reshenie -- maksimal'no ogradit' vas ot riska.
     Vse  ostal'noe  proizoshlo dostatochno  bystro:  i  zavtrak,  i  sbory, i
proshchanie s gellami. My obnyali ih, oni skol'znuli v nebo, my zakryli vse okna
i  dveri,  zabrali  s  tret'ego  etazha  shkuru kol'vo,  prihvatili  Siriusa i
spustilis' k  mashinam,  zaperev  dom.  Orik  srazu  zhe  leg na  dno  mashiny,
ukryvshis' kleenkoj (Pilli sela za rul'), Oli prodelala manevr otca  v mashine
papy, ya sel v  mashinu odin. Po rasporyazheniyu Orika my  poleteli medlenno i ne
ochen' vysoko, kak vse, nemnogochislennye segodnya, grazhdanskie mashiny. Pokinuv
Tarnfil,  my uvelichili skorost'  i vzyali kurs k  moryu, -- ne  samyj korotkij
put', no tak velel Orik. Ne uspeli my pokinut' Tarnfil, kak uzhe cherez desyat'
minut uslyshali vystrely so storony goroda.
     -- Nachalos'! -- gromko skazal Orik, vybirayas'  iz-pod kleenki, no Pilli
strogo velela emu snova lech'.
     My podnyalis'  vyshe, nad derev'yami,  i poshli  na maksimal'noj skorosti k
moryu. Vse (veroyatno, voennye) mashiny  shli k gorodu mnogo vyshe nas. Dostignuv
morya  i ne snizhaya skorosti,  my  poleteli nad samym beregom na  zapad, vremya
teklo  ili mchalos' nezametno,  i  skoro my,  perevaliv hrebty skal,  nemnogo
nedoletaya  grota, okazalis'  v  selenii  moro.  Nas prinyali  s  radost'yu, no
sderzhanno --  moro ponimali, chto  obstanovka isklyuchaet vesel'e,  situaciya im
byla izvestna. YA byl  rad snova uvidet' Ir-fa, no on tozhe byl kak-to surov i
sderzhan, dazhe obnimaya menya. Srazu zhe posle obeda Orik i Ir-fa seli  v mashinu
moro:  odin  molodoj moro dolzhen byl zabrosit'  ih  k a,Tulu. Pered  tem kak
sest'  v  mashinu, Orik  skazal pape, chtoby my  derzhali svyaz' s  nim, Ir-fa i
a,Tulom,   potom   vruchil   mne  pistolet  s   samonavodkoj,   tot,  kotoryj
pristegivalsya k kisti, potom otoshel v storonu s Pilli. Ne daleko i ne blizko
--  v storonu, pod derev'ya, gde nachinalsya  les. Posle (ya uvidel sluchajno) on
bystro privlek Pilli k sebe i poceloval ee v golovu, a ona ego v lob i shcheku.
Oni vernulis'  k  nam, i  Orik sel  v mashinu. Oni s Ir-fa podnyali, proshchayas',
ruki, mashina vzletela i vskore ischezla za derev'yami.


     My ostalis'  odni sredi moro. YA i papa vernulis'  v svoj domik, Pilli i
Oli -- v domik Orika. Vnov' bylo zharko i ochen' tiho v  selenii. Ne znayu, kak
ostal'nye, no ya mesta sebe ne nahodil: sidet'  u vyhoda iz domika, lezhat' na
goryachem peske plyazha,  ohotit'sya pod vodoj ili lovit' rybu -- vse bylo edino,
vse -- ne to, vse -- sploshnoe ozhidanie i muchitel'noe bezdel'e. Dazhe kogda my
vecherom  zaplyli  s  papoj poohotit'sya  v  buhte -- eto byl  sugubo  delovoj
zaplyv,  dlya  edy, chtoby ne byt'  izhdivencami moro,  --  ni teni  azarta ili
udovol'stviya. Telek pod nablyudeniem Pilli i Oli rabotal ves' den', ego brali
dazhe k  moryu, no nichego sushchestvennogo my ne uznali. O real'nom polozhenii del
ne bylo ni slova, razve chto inogda smenyalsya diktor i korotko soobshchal dazhe ne
o poteryah  odnoj  ili obeih storon, no  isklyuchitel'no o  tom, kak postepenno
zatihaet  vspyshka i kak vytesnyayutsya povstancy iz goroda. Nam v eto verit' ne
hotelos'.
     Potom telek kak  otrubilo na neskol'ko chasov,  hotya sam svetovoj signal
byl.  Pozdnim vecherom  ekran  vdrug  ozhil,  i my uvideli  novogo  "diktora",
neznakomogo,  i  neznakomogo  zhe gella ryadom s nim.  Oba byli  v razodrannoj
odezhde, s ruzh'yami, golova gella byla zabintovana. Gell  byl yavno smushchen, chto
ego vidyat milliony glaz, i zagovoril drugoj politor:
     "Grazhdane Politorii! Stoit li ob®yasnyat', kto  my? Kak  vy sami  vidite,
telecentr -- v nashih rukah, takzhe --  celyj  ryad  gazet v Tarnfile! Soobshchaem
vam,  chto v glavnyh gorodah  strany proishodit to zhe samoe. Zdes' v Tarnfile
idet zhestkaya bor'ba na ulicah goroda. Videocentr okruzhen  nashimi vojskami, i
poka  my vedem  peredachu,  nas  bukval'no  zashchishchayut  vnizu,  tak  kak  vrag,
estestvenno, hochet vernut' videocentr sebe. Poka soobshchaem vam, chto polozhenie
v  Tarnfile  ochen'  napryazhennoe,  ulichnye boi  v  razgare, podkreplenie  sil
postupaet  s obeih storon, shvatki i boi idut i za predelami goroda.  Ohrana
central'nogo  i  drugih  kosmodromov -- likvidirovana.  Kosmicheskie  korabli
ohranyaem  teper' my! Soobshchaem eshche, chto nashi  gosti  s Zemli  tozhe ohranyayutsya
nami v  nadezhnom meste. Vzyaty zalozhnikami chlen pravitel'stva ul' Orik  i ego
doch'. Kvistor i ego lyudi -- v kazarmah svoih vojsk, gde zashchita poka nadezhna.
Budem verit' v uspeh! My postaraemsya zashchitit' videocentr i budem  vyhodit' v
efir raz v chas. Dolgoj zhizni i pobedy, politory!"
     Oba  oni  ischezli  iz kadra, studiya  uplyla  iz  efira,  ostalsya tol'ko
svetyashchijsya ekran. My chetvero vstali i obnyalis'.
     Pilli, kotoraya nemnogo znala yazyk moro, poprosila svidaniya u Maligata i
vse rasskazala  emu. Vecherom sostoyalsya vrode by torzhestvennyj, no molchalivyj
obshchij uzhin,  tol'ko  glaza moro  byli teplee, chem obychno.  V  polnoj  tishine
Maligat skazal vsego neskol'ko slov.
     -- Pust' pobedit tot, kto vekami ne imel nichego, krome stradanij, a ego
malen'kie  radosti stanut  bol'shimi i  vechnymi. Prikosnemsya  nashimi dushami k
dusham teh, kto vzyal v ruki oruzhie, chtoby vernut' sebe svobodu!
     Do  nachala  nochi  telek  zarabotal  eshche  trizhdy. V  pervyj raz eto bylo
korotkoe soobshchenie,  chto vse voyuyushchie gelly poluchili v ruki oruzhie. Vo vtoroj
raz  (my  obmerli!) diktor okazalsya  prezhnim, "oficial'nym",  on zayavil, chto
vojska kvistora otbili videocentr i "vy vnov'  uznaete pravdu  o  sobytiyah v
Tarnfile  i strane". Poka on govoril, a my, porazhennye, tupo glyadeli na nego
i ne  slushali,  v studiyu  vnov' vorvalis' povstancy, diktor  byl uveden "pod
bely  ruchen'ki",  a odin  iz  vorvavshihsya  povstancev  zayavil,  chto  sobytiya
postoyanno menyayutsya, oni, povstancy,  byli  vybity  iz videocentra, no teper'
vnov'  zavladeli  im. Tretij  "efir" byl  snova  povstancheskim;  v  korotkom
soobshchenii bylo  zayavleno, chto  vzyat v plen glavnyj voenachal'nik kvistorii --
ul' Patr. K sozhaleniyu, poteri povstancev znachitel'ny,  kak, vprochem, i vojsk
kvistora, no novye povstancy pribyvayut.
     ... YA  stoyal  na krayu  skaly, obryvayushchejsya  k  moryu,  i glyadel v  vodu.
Strannoe eto bylo oshchushchenie: skala, more vnizu, nechto podobnoe bylo so mnoyu i
na Zemle, kogda papa, mama i ya ezdili v Koktebel' i so storony Zolotyh vorot
nam pozvolili podnyat'sya na Karadag. |ti  nepohozhie kartiny  (togda i sejchas)
vse-taki tak  sovpadali po  obliku, chto ya, na kakie-to mgnoveniya pered etim,
nevol'no kak by unosyas' na Zemlyu, ochen' rezko oshchushchal potom, gde ya.
     Nelegko  mne  davalos'  i  "sosedstvo"  s  papoj:  on,  zrelyj  muzhchina
(zdorovyj muzhik, kak  inogda govorili  u nas  na Zemle), vojnu  i v glaza ne
videvshij, yavno perezhival, chto druz'ya ego  voyuyut, nevol'no -- i za menya, i za
nego,  i  za Zemlyu,  protiv  vozmozhnoj  vojny  s  Zemlej, a  on,  vidite li,
polezhivaet na plyazhe, zagoraet. YA byl  pochti  ubezhden, chto,  kogda  ya spushchus'
vniz, moj papanya  budet obsuzhdat' etu temu s Pilli i Oli. Spustivshis' k nim,
ya ponyal, chto ne oshibsya, pravda, govorila Pilli, a ne papa.
     -- Kak my poglyadim v glaza zemlyanam,  priletev k vam, kogda oni uznayut,
chto my ne uberegli hotya  by odnogo  iz vas. My privezem na Zemlyu vozvyshennye
slova o vashem geroizme i mertvoe telo? Horoshen'kaya vstrecha dlya pervogo raza!
Net, vy obyazany podchinit'sya resheniyu Centra. Mozhet, eto  vas uspokoit? K tomu
zhe, prostite, mne nelovko za vas, kogda ya  vizhu vashi perezhivaniya,  a svoi-to
schitayu poser'eznee vashih:  Orik ushel  srazhat'sya...  a...  u menya  net bol'she
nikogo na svete, i u Oli -- krome nego.
     |to  byl  kakoj-to  tyagostnyj  monolog, i ya  obradovalsya,  kogda  vdrug
zarabotal  telek i my uvideli vozbuzhdennoe lico povstanca,  drugogo,  nezheli
vchera. |tot "diktor", s  rukoj  na perevyazi i  s pistoletom, pristegnutym  k
ruke, skazal, chto vtoroj den'  vosstaniya otlichaetsya  zhestkost'yu,  postoyannym
ognem i ogromnym  napryazheniem sil. Trudno skazat', kakovy real'nye poteri  s
obeih storon,  oni veliki,  no  v ryady povstancev vstupayut vse novye i novye
politory,  v tom  chisle  i politory, brosayushchie  armiyu  kvistora.  Neploho  s
boepripasami  i ognestrel'nym  oruzhiem.  Gorazdo  slozhnee  --  s  tankami  i
letatel'nymi  boevymi apparatami, koe-kakie ekipazhi  eshche  ranee  pereshli  na
storonu povstancev,  no mashin  (i nazemnyh,  i  vozdushnyh)  u kvistorii kuda
bol'she.  Trudno s medikamentami, s vrachami, s  medicinskimi  sestrami. Gelly
podorvali  odnu  iz  kazarm, i  byli  vzyaty  v  plen eshche  tri  voenachal'nika
kvistorii.  Opredelit'  tochno, gde  imenno  nahoditsya  sam  kvistor,  --  ne
udalos'.   Po-prezhnemu   ochen'   bditel'no  ohranyayutsya  kosmodromy  i   sami
zvezdolety.  Povstancy  vse  vremya nacheku,  kosmodromy  nikto  ne  bombit  s
vozduha,  tak kak, pohozhe, kvistoriya ochen' dorozhit zvezdoletami, mozhet byt',
gotovyas' k begstvu. Bor'ba -- prodolzhaetsya.
     Teper' po kapel'ke, po maloj malosti, den' za dnem, ostrota perezhivanij
gibeli Alurga budet  umen'shat'sya, i uvelichitsya  trevoga za zhivyh: za Latora,
Rol'ta, Ir-fa i, konechno, Orika. Stranno,  podumal ya  vdrug, chego eto Sirius
natyanul do  predela dlinnyj povodok v papinyh  rukah  i stoit u  samoj vody,
oshchetinyas'. Mollyusk, chto li, podpolz k samomu beregu? Sirius vyaknul neskol'ko
raz i podnyal lapu. Vnezapno voda u samogo berega vygnulas', Sirius otskochil,
i sekundoj pozzhe my  uvideli  akvalangista  v golubovatom,  pod  cvet  vody,
kostyume. Ne vstavaya iz vody i vybrosiv ruki (odna s pristegnutym pistoletom)
na pesok, on "vyplyunul" izo rta trubku i neskol'ko  sekund spokojno fyrkal i
otduvalsya. Na ego spine byli golubye  ballony i vinty -- malen'kaya podvodnaya
lodochka. Ne  vynimaya lica  iz vody,  on  pomahal  nam  rukoj,  no  my sideli
nepodvizhno, poka on ne snyal s lica masku, i tol'ko togda  vskochili: eto  byl
Fi-lol.
     -- Nu kak vy tut? -- sprosil on, podymayas' iz vody.
     -- My-to unizitel'no otdyhaem, -- skazal papa. -- A vot kak vy?
     -- YA v poryadke. YA pilot vintokryla,  i,  kak vidite, u  menya  za spinoj
vint, a gde shparit' -- v vozduhe ili vode, eto uzhe detali. Rol't i Ki-lan --
otlichno,  uchenye -- tozhe. Olif, konechno... ne ochen'.  Rol't  v  more. On vas
izdaleka  vysmotrel  i  poslal  menya uznat',  kak dela.  Orik volnuetsya.  On
pogovoril s Rol'tom,  mozhet, vam luchshe perebrat'sya na podlodku. Ili podat'sya
k Tul'paganu, k moro -- vse podal'she ot voennyh dejstvij.
     -- Zdes' blizhe Tarnfil, -- skazala Pilli. -- Tam malo medsester.
     -- No na etom beregu uzhe net peremeshchenij  nashih vojsk k  Tarnfilu, a na
severnom est'. Kak vy doberetes'? Severnyj bereg vam vygodnee.
     -- Svoej mashinoj, -- skazala Pilli. -- Kak zhe eshche?
     -- Privet! -- Fi-lol prygnul, nadev masku, spinoj v vodu.
     -- Vy eto ser'ezno pro Tarnfil, Pilli? -- sprosil papa.
     -- Vpolne.
     Papa kak-to rasteryanno zatrepyhal rukami.
     Vdrug  my  uslyshali  nad golovoj  tihuyu  i  protyazhnuyu  pesnyu  moro;  my
obernulis' -- po ushchel'yu k nam spuskalsya Oluni. Ego dlinnyj nozh i telo byli v
krovi, i on,  ulybnuvshis' nam, bystro  prygnul v  vodu i  omylsya.  Potom sel
ryadom s nami  na pesok,  skazav, kak  by mezhdu prochim, chto  dve krispy-tutty
meshali  emu projti v tonnele skaly. Potom on rasskazal nam o vazhnom dlya vseh
moro sobytii. Eshche  nedelyu  nazad Maligat  prinyal reshenie:  my zhivem  na etoj
planete osobnyakom, skazal on, no  my, moro, hodim po ee zemle, lovim ee rybu
i edim ee myaso i plody s derev'ev, p'em ee  vodu;  v vozduhe gorodov, lesa i
morya pahnet vojnoj, i vojnoj spravedlivoj, my, moro, dolzhny pomoch' politoram
v  ih  bor'be. Vsem molodym moro uhodit'  na vojnu  nel'zya:  kto togda budet
kormit' i  zashchishchat'  ostal'nyh? Pojdut trista chelovek. Po beregam morya zhivet
mnogo plemen moro  --  pust' vozhd' kazhdogo plemeni znaet o reshenii Maligata.
Vozhdi  soglasilis'  s  Maligatom, chto moro  trudno budet voevat' v  gorodah.
Maligat  reshil,  chto  vojska  kvistora,  terpya  porazhenie,  budut  vynuzhdeny
otstupat' v lesa, gde ih i vstretyat moro.
     --  Zavtra my.  uhodim,  -- zakonchil Oluni, -- nado  soobshchit'  ob  etom
Oriku.
     Papa kivnul i dolgo pytalsya "izlovit'" v efire Rol'ta.
     -- Kapitan? -- sprosil papa. -- |to svarshchik s berega. Nedavno my videli
vintokryl'shchika  s  vashego  letatel'nogo korablya,  no  ne znali  togda  odnoj
novosti...
     -- Vnimatel'no  slushayu  vas,  -- skazal Rol't. Papa  zamyalsya,  starayas'
pridumat', kak v  razgovore  oboznachit'  moro;  pohozhe,  Rol't  pochuvstvoval
imenno eto, tak kak sprosil u papy: -- |to kasaetsya rebyat, kotorye posil'nee
kulachnyh bojcov, da?
     --  Da-da,  --  obradovalsya  papa. --  Oni zavtra  veselymi  kompaniyami
otpravyatsya po vsem gorodam, no v nih vhodit' ne  budut, budut v lesah ryadom.
Peredajte komu sleduet.
     -- YAsno, -- skazal Rol't. -- Zavtra. Spasibo. Vse?
     -- Vse!.. O vashem vyhode zavtra, -- skazal papa Oluni, -- ya peredal. --
Papa ulybalsya, pochuvstvovav sebya "pri dele".
     Oluni kivnul, polozhiv pape ruku na plecho.
     Posle  obeda  voznikla  mysl',  chem  by  zanyat'sya, hotya  vse  "zanyatiya"
vosprinimalis' mnoyu v odnu sotuyu ih sily.  Pilli i papa reshili, chto nichem ne
zajmutsya,  ostanutsya v selenii;  neskol'ko neohotno  papa  soglasilsya na to,
chtoby  ya i Oli  pobrosali  blesnu na  blizhajshej  rechke.  Pilli poprosila nas
nabrat' pobol'she krasnoj travy, ona ochen'  by prigodilas' k uzhinu. YA polozhil
svoj pistolet i kommunikator v  malen'kij  ryukzak, my  s Oli  vzyali snasti i
uleteli na odnoj iz nashih mashin. Pilli sprosila  eshche u Oli, vzyala li ta svoj
"kistevoj" pistolet, i Oli kivnula.
     Priletev  na rechku, my sdelali plavnyj povorot i "spustilis'"  vniz  po
techeniyu,  vyiskivaya  krasnuyu  travu i shcheli v  skalah:  stalo  uzhe  privychnym
nahodit'  glubokuyu i ne uzkuyu shchel', kuda by mozhno bylo spryatat'  mashinu. Tak
my i postupili.
     Net, reshitel'no, dazhe rybalka ne  mogla pereshibit' moego nastroeniya, ne
govorya uzhe  o  sbore  etoj krasnoj travy, kotoroj  my nabili s  Oli ves' moj
ryukzak  tak,  chto  (dovol'no  nebrezhno  s  moej  storony)  moj  pistolet   i
kommunikator  ostalis'  na  dne ryukzaka,  pod  travoj. Ryukzak  po  privychke,
priobretennoj mnoyu  na  Zemle,  ya ostavil za spinoj, tem bolee on byl  ochen'
legkim. Oli shlepala blesnoj po vode kak popalo:  brosala dal'she, blizhe, vyshe
ili  nizhe  po  techeniyu,   podmotku  delala  kak-to  nervno,  no  imenno  ona
vytashchila-taki paru  srednih rybok, i lico ee tak i siyalo.  YA  ulybalsya ej  v
otvet. Obe  rybinki  ona  vytashchila pryamo protiv shcheli, v glubine  kotoroj, za
povorotami, stoyala nasha  mashina, i Oli otnesla rybu v mashinu, v holodil'nik.
Potom ona vernulas',  i my  prodolzhali blesnit',  spuskayas'  dal'she  vniz po
techeniyu. Kakim-to obrazom mne tozhe popalas' rybina, posolidnee, neohota bylo
vozvrashchat'sya k  mashine, i  ya  polozhil  ee v ryukzak,  pripodnyav snachala  sloj
krasnoj  travy, -- ne ochen'  umno, konechno, esli  trave vovse ne  polagalos'
pahnut'  ryboj.  Vdrug  Oli podoshla  ko mne, kak-to  ochen' legko i  svobodno
pocelovala menya v shcheku i, skazav, chto ej vse podnadoelo, otpravilas' obratno
k shcheli, brosiv na hodu, chto podremlet v mashine.
     Minut cherez pyat' -- sem'  vyshe po techeniyu rechki poyavilsya nizko  letyashchij
vintokryl, on proletel nado  mnoj i skrylsya za povorotom, i  zvuk ego bystro
stih. Smeniv blesnu, ya snachala podnyalsya chut' vverh po reke, i kogda tronulsya
vniz  i  do povorota  ostavalos' metrov desyat', iz-za  nego  poyavilis'  dvoe
vintokryl'shchikov v ochkah i  shlemah i, veselo masha mne rukami i smeyas', bystro
okazalis' ryadom so mnoj; odin iz nih, ulybayas', polozhil mne ruku na plecho, i
tut zhe ya poluchil vpolne oglushayushchij udar po golove, v polusoznanii ya "poplyl"
vniz,  k zemle, oni podhvatili  menya,  i  ya, chuvstvuya, chto bessilen chto-libo
sdelat', uspel-taki soobrazit' i  ne zakrichal: Oli mogla svyazat' moi krik ne
s vintokryl'shchikami,  vyskochit'...  net, eyu ya  riskovat'  ne  mog. |ti, legko
pripodnyav menya, brosilis' bezhat' k povorotu reki, ya vpilsya v  ruku togo, chto
byl sprava  ot menya,  tut zhe progremel vystrel, etot pravyj upal,  upal i ya,
uspev zametit',  kak  spryatalas' v shchel'  Oli  s  revol'verom,  vtoroj  snova
oglushil menya legkim udarom, i ya v kakom-to polutumane, ne  imeya  sil bezhat',
videl  tol'ko, kak on sklonilsya nad svoim naparnikom,  nepreryvno strelyaya  v
storonu  shcheli,  potom mahnul rukoj, zakinul  menya sebe na  plechi  i  potashchil
dal'she,  otstrelivayas', tak  chto snova Oli strelyat' nikak ne mogla; on, gad,
strelyal ne perestavaya. Uzhe za povorotom, blizhe k vintokrylu, ya  poluchil  eshche
odin legon'kij udarchik, kotoryj lishil menya soznaniya... ne znayu, naskol'ko. YA
ochnulsya uzhe v vozduhe. YA  byl privyazan kakoj-to verevkoj k kreslu, sosednemu
s  pilotskim, a  sam pilot, vedya  vintokryl odnoj rukoj, drugoj razvyazal moj
ryukzak, podnyal puk travy, uvidel rybu, lezhashchuyu tozhe na trave, i snova brosil
verhnij puk travy  na rybu i prishlepnul moj ryukzak sverhu rukoj, ne  obrashchaya
bol'she na nego vnimaniya. Uvidev, chto ya nemnogo prishel v sebya, on skazal mne:
     --  Interesno, kak horosho ty vidish' i horosha li tvoya  pamyat'?  Ponimaya,
chto teryat' mne nechego, ya skazal:
     -- Ne isklyucheno, chto tvoj naparnik ne umer,  a sil'no ranen.  Ty dolzhen
byl brosit' menya, a ne ego. Stalo byt', ty ne iz povstancev. Nu chto, prav ya?
-- skazal ya kak-to dazhe grubovato.
     -- Bolee togo, -- skazal on i snyal ochki.
     |to  byl...  a,Urk.  Tot samyj kulachnyj boec, shpik  kvistorii, kotorogo
vmeste s a,Gripom chisto  "vyrubili" na vechere tehniciuma Oluni  i Kal'tut. YA
-- molchal.


     Blizilas'  noch'. Eshche ne sovsem stemnelo, vintokryl  stoyal na  malen'koj
polyane  sredi vysokih  derev'ev lesa, a,Urk uzhinal, nasil'no zapihivaya kuski
edy i v moj rot, iz chego naprashivalsya umnyj  vyvod, chto ya emu  nuzhen  zhivym.
Poest' on mog  i  v vozduhe, no my uzhe davno  seli, a  neskol'ko  ran'she  on
proburchal: "Net  smysla  letet'  v Tarnfil  dnem, v samoe peklo boya".  CHto ya
ocenil  dovol'no  bystro,  kogda  proshlo   golovokruzhenie  ot   treh  legkih
"pedagogicheskih" udarov a,Urka, tak eto svoe nezavidnoe polozhenie.
     -- Nu, uznal  ty menya?  --  sprosil a,Urk,  kogda  my eshche leteli,  a  ya
nemnogo otoshel  i dumal: hvala  nebu,  papa i  ostal'nye hot' budut znat' ot
Oli, gde  ya priblizitel'no, a ne to chtoby prosto  kak v vodu kanul. -- Uznal
ili net?  -- povtoril a,Urk.  A ya  podumal: kommunikator-to moj i pistolet v
ryukzake pod travoj on ne videl.
     -- Net, -- sovral ya. -- Ne uznal.
     -- Plohoe zrenie,  chto li? --  sprosil on. -- Ty sidel v zal'chike etogo
idiotskogo  tehniciuma,  a ya  i moj naparnik pokazyvali, chto takoe  kulachnyj
boj, nastoyashchij kulachnyj  boj... Vse eto bylo podstroeno.  (YA molchal.) Nebos'
eti dvoe moro pervuyu nashu paru ne tronuli, potomu chto, ya dumayu, byli  s nimi
v sgovore, zaodno.
     -- CHto znachit "ne tronuli?" -- skazal ya. -- Moro vyigrali.
     -- Vot imenno. A nas oni iskalechili.
     -- Kak eto?.. --  udivilsya ya.  -- Vy zhe opytnye bojcy. Prosto oni u vas
tozhe chisto vyigrali, tak kak voobshche sil'nee vseh vas.
     -- Sil'nee?! -- prohripel a,Urk. -- Zatkni  glotku. Oni nas iskalechili.
My lezhali v bol'nice. V obmoroke, s perelomami.
     -- Nichego ya ne znayu, -- skazal ya. --  I  nichego ya  ne zametil.  Oni vas
ulozhili, i zanaves opustilsya. Nikto nichego ne videl.
     --  Vot  imenno, --  zlo  skazal a,Urk. -- CHistaya rabota. Bylo u  nas s
a,Gripom  odno del'ce, ne skroyu,  hotya  i  ne skazhu, kakoe. Ostroe  del'ce i
denezhnoe.  Za  eto  nam i otomstili, no  -- bej menya po bashke samym  bol'shim
sharom zdaniya kvistorii -- uma ne prilozhu, otkuda  oni  uznali  ob etom dele.
Znali dvoe: ya i a,Grip.
     -- Kto oni-to? -- glupo sprosil ya.
     -- Ne tvoe delo. Ne moro, konechno. V bol'nice my koe-kak prishli v sebya,
nu, vse, dumayu, prigrozili nam --  i ladno. Posle razberemsya.  Bambus, vrach,
kaban etot, zhmet nam ruki, mol, poka.  My idem menyat' bol'nichnuyu  odezhdu  na
nashu, v etoj komnatke nas i svyazali. Klyap  v rot, ruki v  naruchniki, nogi --
verevkoj,  ih  tam  chelovek shest'  iz  shkafa vyskochilo.  V mashinu  --  i pod
Kalihar, k povstancam. Konechno, oni nas  tam  sobiralis' koknut', no snachala
samo soboj koe-chto iz nas vytyanut'. My perestali vrat', odnu pravdu govorili
--  zhizn' dorozhe. Ne  v tom smysle, chto  oni nas blagorodno otpustyat, a  chto
kontrol' budet poslabee.  V naruchnikah, no gulyaj gde hochesh' -- ponimali, chto
my s naruchnikami i bez oruzhiya v les ne ujdem. No v odnom oni proschitalis'.
     "Dushu raskryvaet, gad, -- podumal ya. -- Ili hvastaetsya".
     --  My i  v naruchnikah  -- kulachnye bojcy.  Tem bolee ya kogda-to letal.
Okazalis'  my  u  vintokryla, stoyavshego s krayu, a tam dvoe  vsego povstancev
bylo. Dva sil'nyh  udara nogami -- te vpovalku do utra. A my -- v mashinu i v
nebo.  |to  ya mog  sdelat'  i v naruchnikah.  Poka  leteli,  a,Grip  raspilil
naruchniki...
     -- Zachem ty mne vse eto rasskazyvaesh'?! -- narochito grubo sprosil ya. On
poglyadel na menya, rashohotalsya i skazal:
     -- CHtoby ty znal, s kem imeesh' delo!
     -- YA eto davno znayu. Po trem udarchikam po golove.
     -- Kto strelyal?! -- ryavknul on. Zarevel kak hurpu.
     -- A ya otkuda znayu? My zhili v glushi,  v palatke, ya i otec. Nedaleko byl
poselok moro, kilometrah v treh. Moro govorili,  chto ryadom  skryvaetsya otryad
povstancev. Navernoe, oni i strelyali.
     -- |to pochemu eto?! Iz-za tebya, chto li?!
     -- A hot'  by i iz-za menya! --  |to ya  dazhe prohripel  zlo. -- Kogda-to
menya uzhe ukrali, koe-kto iz kvistorii, delaya vid, budto eto povstancy. Potom
menya dejstvitel'no vykrali povstancy, raznicu-to  v obrashchenii ya  zametil.  I
znayu...
     -- |to kak zhe ty zametil? I chto ty takoe znaesh'?!
     -- YA  dumal, ty umnee, -- skazal ya, nagleya na glazah. --  Ty zhe sam mne
vse  rasskazal.   Vas  ishchut   --  eto   fakt.  Strelyat'  po   vam  mogli   i
povstancy-sosedi: uznali o vas po kommunikatoru...
     On gluho  zarychal, no mne pokazalos', chto v  glazah ego mel'knulo nechto
vrode uvazheniya ko mne.
     -- Da. telek ya u povstancev smotrel i slushal, -- skazal on. --  Slyshal,
kogda  oni  hvastalis',  chto  vzyali  vas pod  svoyu zashchitu,  a  Orika i  doch'
prevratili v zalozhnikov. Vzyali vas pod zashchitu, a brosili v gluhom lesu.
     -- Kulachnyj boec ty klassnyj, -- ya rassmeyalsya,  -- no dumaesh' s trudom.
Tvoego druzhka koknuli, a my, vidite li, byli bez zashchity v gluhom lesu. Uchti,
po a,Gripu, mertvomu ili zhivomu, "vychislyat" i tebya.
     -- I  vse zhe tvoi povstancy tebya ne uberegli! -- zahohotal on. -- Lovko
ya toboyu zakrylsya, a? Nu, kogda bezhal k mashine.
     -- Vy zrya iz-za menya seli, -- skazal ya.
     -- To est' kak eto zrya?! Ty mne ogo kak prigodish'sya!
     -- Poteryali vremya. Ne znayu, uspeli povstancy pod Kaliharom  svyazat'sya s
Tarnfilom, chto vy dali deru, no uzh eti tochno soobshchat, kotorye koknuli tvoego
druzhka.
     -- Kakim eto obrazom? Radi chego?
     --  Ploho u tebya s golovoj, -- skazal  ya. -- Da iz-za menya, iz-za  menya
zhe! Oni ne strelyali po vashemu vertoletu, potomu chto po ego nomeru znali, chto
on povstancheskij, a vot  kogda vy povolokli menya... Zachem ya tebe nuzhen?!  --
rezko sprosil ya.
     -- Ty mne golovu ne  zaduryaj,  -- skazal a,Urk. -- Politoriya-to ot vas,
ot zemlyan,  v  vostorge.  Kvistor,  togo  i  glyadi,  vymenyaet  svoego  chlena
pravitel'stva, ulya Orika, na tebya.
     --  Da-a, ya v tebe oshibsya,  -- skazal ya. --  Raschet umnyj. Tebya, mozhet,
dazhe v kvistoriyu vvedut, kakim-nibud' starshim inspektorom.
     -- Beri vyshe, -- skazal on. -- Oni by mne v kvistorii dorogo zaplatili,
dostav'  ya  im  Orika   --  chlena   pravitel'stva.   No  eshche  bol'she  --  za
Orika-predatelya.
     -- Kak eto -- "Orika predatelya"? -- udivilsya ya.
     -- A tak, -- skazal on. -- YA-to koe-chto o nem znayu, kvistoriya, mozhet, i
ne znaet, a ya znayu. Povstanec on,  etot vash Orik, a po  teleku ob®yavili, chto
on zalozhnik, dlya otvoda glaz.
     -- Esli  on povstanec --  v chem ya sil'no somnevayus', -- skazal ya. -- To
oni ego za menya ne vydadut.
     -- Vydadut, -- skazal on. -- Ty -- gost'. Velikij gost' -- vot smeh! Ty
spas ego dochurku, krasu Politorii! Da  oni gotovy ego zhe krov'yu zaplatit' za
tvoe vsepolitorskoe blagorodstvo!
     Vnezapno u menya vdrug propalo vsyakoe zhelanie govorit' s etim gadom. CHto
sejchas delaetsya u moro? Oli davno vernulas' i vse rasskazala. Pilli namerena
byt' v Tarnfile, a papu, kogda on uznaet, chto menya pohitili, tozhe mahanut' v
Tarnfil teper'  nikto  ne uderzhit.  Pochemu etot  gad stol'ko  vremeni, mozhno
skazat', besedoval so mnoj, chto-to vysprashival, chem-to dazhe delilsya? YA vdrug
ponyal: u nego byla ta zhe  reakciya, chto i u uzkoglazogo, kogda on izlozhil mne
i Pilli svoi usloviya Oriku. Pilli zagovorila, i on stal slushat', lyuboe slovo
privyazyvalo  ego  k kreslu,  on hotel ponyat',  razobrat'sya, potomu chto byl v
sebe ne  uveren,  potomu chto  boyalsya. I a,Urk  tozhe boyalsya,  on, sam togo ne
ponimaya,  govoril   so  mnoj,  zhelaya  uslyshat'  chto-to  uspokaivayushchee,  hot'
chto-nibud'. On -- boyalsya.
     --  Ne pora nam letet',  a? Ili my zanochuem v lesu?  Razvyazhi menya,  vse
telo zateklo, -- skazal ya. -- Slyshish'?
     -- Vot spushchus' po nuzhde na zemlyu, vernus' i razvyazhu!
     -- A ya chto, ne hochu, chto li? -- plaksivo skazal ya. -- Terpet', chto li?!
A?!
     -- Ne  hnych', -- grubo skazal on, razvyazyvaya  na mne verevku. --  Davaj
bystro vmeste so mnoj, i letim.
     Noch'  prishla absolyutno temnoj, bez edinoj  zvezdy na nebe.  Krugom  nas
byla  sploshnaya t'ma,  krome  slabogo  svecheniya priborov na  pribornoj  doske
vintokryla.  V  kakoe-to  mgnovenie  ya  pochuvstvoval sebya  pruzhinoj,  tochnym
hronometrom,  hotya  i ne dumal o sebe  etimi,  da i  drugimi  slovami. CHisto
intuitivno  ya  dal a,Urku  sprygnut'  pervym, i tol'ko  posle,  no  srazu zhe
sprygnul sam  -- verevka, kotoroj ya  byl privyazan, i moj  legkij ryukzachok (ya
shvatil  ego za lyamki, ne  zavyazyvaya) "prizemlilis'" vmeste so mnoj v polnoj
temnote,  i  a,Urk  etogo  ne  videl.  Srazu  zhe  ya  zalepil  gromkuyu  frazu
pozamyslovatej (tozhe chisto intuitivno), rasschityvaya na harakter etogo gada.
     -- Kak ty  vzletish' v etoj temnotishche? -- skazal ya. -- Polyana malen'kaya,
nichego u  tebya  ne vyjdet,  ponyal?! --  grubovato dobavil  ya  i hohotnul.  YA
serdcem chuvstvoval, chto imenno v dline ego  otveta  vse i zaklyucheno, skazat'
vtoruyu frazu  ya  uzhe  ne  smogu,  ne budu imet'  prava,  esli  sozdal nuzhnuyu
situaciyu.
     -- Ty chto,  obaldel malost'?! --  ryavknul on. -- Ili  ya tebya sil'novato
pristuknul  po  bashke?!  Temnota,  vidite  li! Vzlet-to vertikal'nyj! Ne-et,
etogo tebe ne ponyat'!  Ty na svoej  Zemle, navernoe, i ne videl vintokrylov,
a?! A prozhektor?! Soobrazhaesh'?  Vryad  li  ty soobrazhaesh'! Kakoj-to umishko  u
tebya est'...
     Da,  ya vyigral, poka vyigral:  fraza ego, gromkaya rugan' i merzkij smeh
-- vse bylo  dlinnym i  gromkim; bol'shimi myagkimi shagami ya  otstupal kuda-to
nazad... shag, shag, shag,  eshche  shag, eshche, eshche, lish' by ne grohnut'sya, lish'  by
skoree "projti"  polyanu i uperet'sya nogoj, rukoj,  spinoj v derevo,  lish' by
pobystree okazat'sya v lesu.
     -- Unyuhal, chto takoe horoshij vintokryl, a? I esli pilot horoshij. Takoj,
kak ya. Uchuyal? -- prodolzhal on.
     I etogo  hvatilo,  chtoby ya  dejstvitel'no  natknulsya nakonec na derevo,
sdelal shag v storonu, eshche otstupil v glub' lesa, eshche, eshche...
     -- Ty gotov? CHego ty  molchish'?! -- ryavknul on, i  ya, prodolzhaya bol'shimi
shagami  (vrode  "gusinogo",  no nazad)  otstupat'  v  les,  uslyshal,  kak on
vzgromozdilsya v kabinu, plyuhnulsya v kreslo... potom pauza, i tut on zaoral:
     -- CHto ty tam vozish'sya, ej?! V shtanah zaputalsya? No  ya molchal, zastyvaya
i snova pol'zuyas' ego vskrikami, i vse dal'she spinoj uhodil v les, natykayas'
na derev'ya i obhodya ih.
     -- Sdoh ty, chto li?!  -- zaoral on.  Potom  pauza.  I  potom, veroyatno,
uvidev, chto ryukzaka moego net, on vzrevel kak beshenyj:
     -- Gde ty, gryaznyj kaban?! Tvar'! Ty gde, poganaya tutta?!
     Otstupaya  i  otstupaya  nazad,  legonechko, chtoby  vetka  ne hrustnula, ya
slyshal,  kak  on,  merzko  rugayas', vyvalilsya  na  zemlyu  iz  kabiny, tut zhe
perestal orat' i ostanovilsya (shagov ego ne bylo slyshno); ego okruzhala polnaya
t'ma i on soobrazil, chto, kuda  emu brosit'sya  za  mnoj, on ne znaet, potomu
chto ni cherta ne vidit. Potom on snova nachal orat', prizyvaya menya  vernut'sya,
kricha  o neprohodimosti lesa i o dikih zveryah, a  ya  vse otstupal i otstupal
nazad, v polnyj  i dikij mrak, ostanavlivayas' tol'ko togda, kogda on delal v
svoem  merzkom  krike malen'kie pauzy.  Prodolzhaya gadko  rugat'sya,  on vnov'
zalez v  mashinu (ya podumal -- za fonarem),  golos ego iz mashiny zvuchal tishe,
da  i on eshche  s men'shej veroyatnost'yu  mog iz kabiny  uslyshat' menya, i ya  vse
otstupal, otstupal, otstupal...
     On, soobraziv vidno, chto  ya  ne takoj durak i chto vryad  li  poshel  v tu
storonu, kuda on mozhet napravit' svoj sil'nyj prozhektor, vse-taki vrubil ego
i snova vyskochil iz mashiny, vopya, chto fonarya net, a menya sozhrut dikie zveri.
Po tomu, kuda yarko svetil ego  prozhektor, ya ponyal, kak vse-taki daleko v les
sumel ya otstupit', i teper'  uzhe a,Urk  nichego ne smozhet so mnoj podelat'. YA
dogadalsya, chto v dikoj zlobe, kogda on vse zhe vzletit bez menya, on  pokruzhit
v etom  rajone,  "glyadya" prozhektorom vniz, no ya uzhe ne boyalsya etogo: derev'ya
stoyali plotno, byli vysoki i krony ih byli gustymi -- nichego on ne uvidit. YA
uzhe otstupal  nazad smelee, ne boyas' narushit' tishinu, ego vopli skoro  stali
tishe,  eshche tishe, i nakonec vintokryl zarabotal i rvanul v vozduh. Prizhavshis'
k derevu, ya videl v sploshnom mrake edva probivayushchij listvu ego prozhektor, on
letal nad  lesom  krugami, vzyav za centr polyanu, na kotoroj  my seli, on vse
uvelichival  krugi,  i  vdrug  ya,  obmerev, uslyshal,  kak  zarabotal  pulemet
vintokryla  i  redkie postukivaniya pul' po listve.  |to on uzhe delal zrya: on
rasschityval dobrat'sya do Tarnfila, no zaranee podpisyval svoyu  smert',  esli
by potom menya  nashli mertvym: uzhe sejchas bylo izvestno, kto imenno nahoditsya
v vintokryle pod nomerom takim-to a,Urk i ya.
     Nakonec  on  uletel, shum  dvigatelya zamer vdali,  i  ya  ostalsya odin  v
absolyutno polnoj  temnote. YA  sel  v  nevysokuyu travu, prislonyas'  spinoj  k
derevu  i  napryazhenno vslushivayas' v shorohi dikogo  lesa,  poproboval dumat'.
Potom  pochti srazu zhe vstal, ponyav, chto  pervym delom mne sleduet "pokinut'"
zemlyu. V temnote eto bylo  slozhno. Zavyazav i nadev na sebya  ryukzak i spryatav
verevku  v ego  karmashek,  ya  stal  hodit' ot dereva  k derevu, shchupaya  stvol
kazhdogo i ubezhdayas', chto on tolst dlya togo, chtoby vlezt' po nemu naverh. Pri
etom vse eshche "pomnya" licom napravlenie, po kotoromu  ya udalyalsya ot polyany, ya
staralsya  ne  utratit' etogo  oshchushcheniya.  Konechno, vse eto  bylo do  chertikov
glupo, no kogda ya nashel stvol poton'she, ya podprygnul vverh,  obhvatil derevo
rukami i,  opirayas' podoshvami poluked v ego koru, medlenno "popolz" vverh. YA
lez  vverh uporno  i  vdrug  pochuvstvoval, chto stvol  slegka naklonyaetsya vse
bol'she  i  bol'she k  zemle, sognut, krivoj; ya  chuvstvoval, chto naklon stvola
uvelichivaetsya  i  chto  on tyanetsya pochti  parallel'no  zemle, i v tot moment,
kogda ya soobrazil, chto sidet' na nem, balansiruya, vsyu noch' -- tozhe ne sahar,
ya nashchupal rukami odnu vetku, druguyu, tret'yu,  oni rosli i  vverh,  i vniz, i
teh, kotorye rosli  vverh,  torchkom, bylo neskol'ko, i  vse  oni byli vpolne
prochnymi. Esli lech' vdol' stvola, to sleva i sprava menya ot padeniya na zemlyu
zashchishchali  by vetki, i ya tak i  sdelal, privyazal  verevku k ryukzaku, zakrepil
ego  na stvole tak,  budto  eto  podushka, a potom  uzhe i  sam  leg, privyazav
verevkoj  k osnovnomu  stvolu i sebya. Lezhat' bylo, pryamo skazhem, -- parshivo,
zhestko, no lezhat' bylo mozhno, i ya byl ne na zemle.
     Tol'ko ulegshis'  takim obrazom, erzaya i  ishcha naibolee udobnoe polozhenie
tela,  ya i nachal dumat', postaravshis'  zabyt', chto  esli zdes'  est' krupnye
kol'vo,  to derevo dlya  menya ne  zashchita.  No eta  mysl' ne  lezla  u menya iz
golovy, ya snova otvyazal sebya  i  ryukzak ot dereva, dostal pistolet, pricepil
ego k ruke i snova leg, privyazavshis' k stvolu. Kommunikator (ya dostal i ego)
rabotal iz  ruk von  ploho: tresk,  shumy, hripy,  i  ni s  kem  iz  svoih  ya
svyazat'sya ne sumel. Budem nadeyat'sya, chto noch', pohozhe, muchitel'naya, konchitsya
bez  strashnyh  hishchnikov;  polyanu  ya  najdu;  kak  imenno  a,Urk  sel na  nee
otnositel'no  kursa  na Tarnfil,  ya  opredelyu  kurs  na  Tarnfil,  pust' bez
garantij, chto  vyjdu pryamo na nego, no grohot i  gul srazheniya mne podskazhut.
Nu a dal'she? CHto zhe dal'she? V lesu blizhe k Tarnfilu ya natknus' na povstancev
-- otlichno. A esli na otstupayushchih bojcov kvistorii? Vryad li oni menya koknut,
oni menya znayut, videli po teleku, ya dlya  nih tozhe gost',  -- ne koknut.  Da,
mozhet,  ya i ot nih opyat' sbegu.  A papa?! Mozhet, on mchitsya v Tarnfil spasat'
menya.   Kazhetsya,   ya   "prilezhalsya"   na  etom  dereve,   chut'  rasslabilsya,
pochuvstvovav,  kak  odni myshcy moego tela nashli udobnye  tochechki,  a drugie,
najdya  neudobnye,  smirilis',  dazhe  privykli,  adaptirovalis'.  "Neuzheli  ya
zasypayu?" -- podumal ya v polusne. Potom vse sputalos':  etot  poluson,  sami
kusochki chistogo soznaniya (kol'vo), kakoj-to eshche polubred (chernye volny morya,
schastlivoe lico Oli), potom  --  sceny kulachnyh boev,  ryby,  ryby, morskie,
yarkie, "cvetiki stepnye", --  zamel'kali na temnom fone za prikrytymi vekami
glaz. Vdrug -- lico mamy, myagkoe,  ulybayushcheesya, grozit mne pal'cem, razgonyaya
im cvetastyh ryb... Vspyshka! Potom proval, temnota -- ya usnul.


     Porazitel'no:  moe  zastyvshee  telo  prosnulos', vopreki neudobstvam  i
myslyam o kol'vo, vovse ne rano utrom, skoree dnem.
     Otvyazalsya i slez ya dovol'no bystro i stal "tyanut'" vse myshcy: shei, nog,
ruk, spiny -- etakaya zaryadochka, kotoruyu ya ne ochen'-to lyubil v obychnoj zhizni.
Pervym delom posle zaryadki ya  zanyalsya  kommunikatorom  -- i  opyat'  nikakogo
rezul'tata. Spryatav  v ryukzak verevku, a ego  zakinuv za spinu, ya dobrel  do
polyany, ona  okazalas' metrah  v semidesyati ot moego "spal'nogo" dereva. Vot
zdes' stoyal  vintokryl  (sledy v trave), vot tam my sadilis',  i  stalo byt'
oshchushchaya  zahod  na posadku,  mozhno  bylo predpolozhit':  skoree  vsego put' na
Tarnfil  -- takoj. Bylo  eshche ne zharko,  est' vdrug  zahotelos'  zhutko, i  ya,
pobaivayas', ne  isportilas' li  ryba, reshil, idya po vybrannomu napravleniyu i
vse vremya  delaya popravku na  dvizhenie solnca, -- reshil najti v lesu volu. YA
brel  po lesu, ochen' gustomu naverhu i dovol'no  prostornomu vnizu  (tolstye
stvoly, trava i nikakih kolyuchih zaroslej i lian), i vse dumal,  kak vygodnee
idti: medlenno, sberegaya sily (a togda, mozhet, i eshche odna noch' vperedi), ili
vse zhe bystro. Prosnuvshiesya pticy  porhali na raznyh "etazhah" lesa, krichali,
chirikali,  peli. Nikakih  zverej ya  ne videl. No vse zhe stal povnimatel'nej,
kogda  uslyshal  vperedi  sebya zhurchanie vody: nakonec-to ya  mog  popit',  no,
vozmozhno, i  zveri zdes', a to  i  krispy-tutty. Metrov  cherez sto ya vyshel k
neshirokoj rechke,  skinul ryukzak, razdelsya, bystro vykupalsya, napilsya vvolyu i
tol'ko togda  dostal iz ryukzaka  svoyu rybinu.  Obnyuhav ee so vseh  storon, ya
ponyal, chto ona  svezhaya,  ne  isportilas' (mozhet, iz-za  travy?), dostal svoj
perochinnyj nozhik, vskryl rybu i eshche raz vnimatel'no  "ponyuhal" ee -- svezhaya.
Vojdya v rechku, ya stal chistit' rybu, vyryvaya iz nee i vybrasyvaya v vodu kuski
i oshmetki  ee  vnutrennostej.  Kuski  eti  bystro  "splavlyalis'" po strue, i
metrov cherez pyatnadcat', na perekate (ya dazhe obomlel), kto-to snizu,  sdelav
rezkij burun  na poverhnosti vody, hvatal ih. Podumav, ya chast' vnutrennostej
ostavil na beregu, promyl  rybu, ponyuhal, otrezal  kusok i prigotovilsya est'
skoree vsego  gadost'  -- soli-to ne bylo. Ne  znayu, instinkt, chto li, no  ya
spolosnul v reke kustik travy, nu, etoj  krasnoj, i  zasunul ee v rot. Da-a,
tut mne krupno povezlo, trava  byla aromatnoj, ne zhestkoj i chut' solonovatoj
na vkus --  nu, prosto nahodka dlya garnira k nesolenoj rybe. YA s®el s travoj
kuska tri, zasunul ostatki poglubzhe v travu v ryukzake,  v puzo ej tozhe sunul
travki  i, znaya,  chto vremya dorogo, risknul-taki  proizvesti opyt.  Vsegda v
moej rubashke ili  kurtke torchala bulavka (papa priuchil),  ya  otstegnul ee  i
perochinnym nozhom  sognul ee ostrie; eshche ran'she etoj  "operacii" ya otplel  ot
verevki  odno  volokno, ono  okazalos'  krepkim,  ya  soedinil  chetyre takih,
privyazal  za  kolechko  bulavku --  poluchilas' grubaya i nelepaya snast' metrov
dvenadcat' dlinoj. YA nasadil na bulavku prilichnyj shmat ryb'ih vnutrennostej,
vzyal  pokrepche v  ruku drugoj konec etoj dikoj  "zhilki" i, prisev  u vody  i
podkravshis' chut' blizhe  k  perekatu, zabrosil svoyu moguchuyu  snast' na struyu.
Nasadka dvinulas' bystro vniz po techeniyu, dostigla perekata, i v tot moment,
kogda snast' natyanulas' --  vozle nee  vskipel burun, ya pochuvstvoval  rezkij
udar v ruku i, ne davaya snasti slabiny, skoro vyvolok k svoim nogam otlichnuyu
rybinu,  grammov na shest'sot vesom. Bystro ya izlovil vtoruyu, pochistil obeih,
vybrosiv  vnutrennosti  v  vodu i nakormiv ostavshihsya na  perekate ryb. Svoyu
rybu promyl, proter kraem rubashki, ulozhil  v travu  v ryukzake,  ryukzak -- za
plechi, snast', namotav na vetochku, --  v karman,  i dvinul  po  lesu dal'she:
edoj teper' ya  byl  obespechen. Solnce stalo eshche  bolee  otklonyat'sya ot moego
puti, podnimayas' vse vyshe i vyshe; stalo zharko v lesu, dushno, vlazhnovato, i ya
snyal kurtku. Dnem, sejchas, ya kuda men'she boyalsya zverej, tem bolee chto  gorod
byl ne tak uzh  daleko, eto zveri dolzhny byli ego  boyat'sya, a ne ya ih, --  no
gde zhe togda vzryvy i pal'ba, pochemu ih ne slyshno, pochemu? No vybora ne bylo
-- ya priderzhivalsya po oshchushcheniyu kursa vintokryla: dumayu, togda a,Urku ne bylo
smysla idti na Tarnfil kakimi-to fintami. I eshche rechki. Ih ya, shagaya  po lesu,
pereshel  vbrod, navernoe, chetyre ili  pyat', i  vse oni tekli v storonu morya:
vse, ya nadeyalsya, bylo verno, hotya  by v smysle obshchego napravleniya. YA shel uzhe
chasa dva, solnce blizilos'  k zenitu, pravda, ya  ne znal  tochno,  gde u  nih
zenit v eto vremya goda.  Eshche  cherez chas vozle  malen'kogo ruch'ya ya perekusil,
otdohnul  nemnogo  i dvinul  dal'she,  soobraziv, chto  ruch'ev i rechushek stalo
pobol'she na moem puti, poyavilis'  gustye zarosli rastenij, neskol'ko pohozhih
na  paporotniki; polukedy moi davno promokli i cherez rechki  ya  shagal, uzhe ne
snimaya ih. Vdrug, poglyadev naverh, ya uvidel strannoe sushchestvo, zverya, skoree
zver'ka (no ya uspel vzdrognut'). On sidel vysoko  na vetke i glyadel na menya.
Esli  sravnit'  ego s  nashimi,  zemnymi,  to  poluchalos',  chto  zver' on  --
"kompleksnyj". Hvost  ego, bol'shoj  i  pushistyj,  byl  kak  u lajki,  tol'ko
zakruchen  chut'  li  ne  v tri vitka, da  i  sam  zver'  byl  ochen' pushistyj,
korichnevo-zolotogo cveta, v polosku, glaza u nego byli blyudechkami, ogromnye,
kak u  lemura, no on byl s ushami, shirokimi i  tozhe pushistymi, no i dlinnymi,
kak u zajca. Pozhaluj, on byl vse-taki  ne zverek, no i ne zver', ne zverishche,
--  razmerom  s krupnogo  molodogo porosenka. On glyadel  na menya,  pomahivaya
hvostom,  s  ogromnym  lyubopytstvom,   prosto   glaza  u  nego  byli  takie,
izumlennye. YA sdelal shag vpered, on ne ispugalsya, ne ubezhal, prosto kashlyanul
ili kryaknul -- chto-to srednee. YA podnyal ruku -- i on snova kryaknul. Togda  ya
sdelal dva shaga v ego storonu, a on akkuratnen'ko prodvinulsya po vetke shazhka
na dva k stvolu dereva. On pohozhe ne sobiralsya na menya prygat'  ili udirat',
i togda ya  sdelal  vpered celyh chetyre  bolee bystryh  shaga, -- tut uzh on ne
vyderzhal i bystro "vzletel" po osnovnomu stvolu vverh,  no  vyshe ne polez, a
povernul golovu v moyu storonu i paru raz snova kryaknul. YA, kak umel, kryaknul
tozhe, a on -- vrode kak by chihnul, ya ne bystro poshel  k ego derevu, i tut on
zhalobno i plaksivo zavopil, brosilsya vverh po derevu i ischez v gustoj krone.
Slavnyj byl  zver'.  YA poshel  dal'she,  poveselev, dazhe  nasvistyvaya  chto-to.
Vskore  ya  pochuvstvoval  pod  nogami nechto  myagkoe,  poglyadel  -- vrode  moh
kakoj-to,  i dejstvitel'no,  les  vskore  poredel,  i  ya  vyshel  na  boloto.
Ostorozhno  ya sdelal  neskol'ko  shagov  v  glub'  ego i, chuvstvuya,  kak  menya
zatyagivaet,  vernulsya na  menee topkoe mesto, ispugavshis', chto boloto  mozhet
byt' dlinnym  v  obe  storony. YA poshel vpravo,  sdelal, dolzhno  byt',  shagov
shest'sot, i  mne pokazalos', chto  boloto  stalo uzhe, a mozhet  byt',  i menee
topkim. YA vnov' voshel v nego: dejstvitel'no, menya uzhe pochti ne zatyagivalo, i
ostorozhnen'ko  ya  peresek  ego  i  poshel   obratno  nalevo,  sredi  kakih-to
paporotnikov, no ne zelenyh, a pochti chernyh,  i, projdya svoi shest'sot shagov,
vnov' povernul v storonu predpolagaemogo Tarnfila. A chto, esli snova boloto,
i ne odno, i tem bolee neizvestno kakoj dliny? YA priunyl. Tropicheskij les --
ne luzhajka  na  beregu  tihogo  pruda,  dazhe postoyannoe pereshagivanie  cherez
upavshie stvoly pokazalos' mne erundoj ryadom s voobrazhaemymi bolotami.
     YA prodolzhal idti, les byl takoj zhe odnoobraznyj, razve chto stal ponizhe,
posvetlee,  po-prezhnemu ya pereshagival cherez pavshie stvoly i ruch'i, perehodil
vbrod rechki, no bolota  dolgo ne popadalis'. CHerez  chas ya  tak ustal, no tak
tem  ne  menee  vtyanulsya v  etu  odnoobraznuyu  hod'bu, chto bez osoboj  ohoty
ostanovilsya bystro perekusit' i snova zashagal po lesu: novaya nochevka v lesu?
--  net, eto bylo  sil'nee ustalosti,  hotya kto, v  sushchnosti, mog skazat', v
kakih usloviyah ya budu nochevat' v Tarnfile, esli doberus' do nego.
     Eshche cherez chas nachalos' nechto strannoe. Les stal bolee redkim, solnechnyh
luchej cherez kronu probivalos'  vse bol'she i bol'she, no vperedi sebya ya uvidel
sploshnuyu polosu dyma i vskore voshel v nee,  a tochnee -- ona sama  vdrug, eta
polosa,  nadvinulas'  na  menya, naplyla i okutala so vseh storon. Kak  ya  ni
vtyagival  v  sebya vozduh  --  nichem  ne  pahlo,  eto  byl kakoj-to  strannyj
dvizhushchijsya  tuman: ya i  glazami, i fizicheski oshchushchal, kak on bystro dvizhetsya,
obtekaya  i  menya,  i  derev'ya dazhe s kakim-to legkim dunoveniem  i  shorohom;
derev'ya  vperedi menya  to pochti ischezali v tumane, to vnov' vyplyvali, no ne
tol'ko  derev'ya inogda ischezali, no i  polosy solnca, potom eti polosy vovse
ischezli, hotya tuman neskol'ko poredel i stali vidny blizhnie i dal'nie stvoly
derev'ev. On rasseivalsya na moih glazah, etot strannyj  stremitel'nyj tuman,
no  solnce ne poyavilos'; uvelichiv  temp, poka tuman v  lesu ischez, ya  podnyal
golovu i cherez prosvety bolee redkih kron uvidel, chto  vse  solnce zavoloklo
tuchami, i  ne uspel ya  projti eshche s polchasa --  hlynul liven'.  YA  vstal pod
pervoe zhe popavsheesya derevo,  chtoby perezhdat' etot liven' i  strashnyj grohot
pryamo nad moej golovoj, a molnii  sekli nebo  to zdes', to tam, kazalos'  --
vsyudu. Vskore ya vymok do  nitki i  poshel dal'she: nado bylo idti,  esli uzh  ya
reshil ne nochevat'  v lesu  eshche raz. Porazhennyj, ya vdrug uvidel, chto vperedi,
vdaleke, moj les voobshche konchaetsya. YA stoyal ne  tol'ko na krayu lesa, no  i na
krayu yavno sbegayushchej vniz  gory, sklon kotoroj byl i sleva  i sprava ot menya,
uhodya na  ogromnye  ot menya  rasstoyaniya tak, chto  teryalsya v dali  i v dozhde.
Gluboko vnizu, pod goroj, snova nachinalsya les, kakoj on -- ya prosto ne znal.
     Grom vse grohotal,  rezvilis' molnii, dozhd'  stal slabee, a ya vse stoyal
pod  derevom,  teper' uzhe  schitaya, chto  ne mogu  idti prezhnim  kursom,  chto,
spustivshis' vniz, nado, vidimo,  idti gradusov na desyat' pravee: s vozduha ya
ni razu  ne  uglyadel  etoj  gory.  I  tut  zhe  chudesa politorskoj  atmosfery
prodolzhilis':  grohot gromovyh  razryadov  nachal stihat', uhodit' kuda-to  za
spinu, a tucha, zakryvshaya nebo do gorizonta, vdrug kak by otorvalas' ot nego,
obnazhiv  dlinnuyu i ponachalu uzkuyu polosu  golubogo neba vdaleke,  i  dvinula
pryamo v moyu storonu,  a  ta golubaya polosa neba stanovilas' vse shire i shire,
tozhe priblizhayas'  ko mne,  i  nakonec  okazalas' pryamo nad  moej  golovoj  i
"uplyla" za  spinu, a  tucha  uspela za  eto vremya proskochit'  tak  daleko  v
storonu  Kalihara, chto snova  nad moej  golovoj  zasiyalo solnce. I  poka  ya,
spustivshis' chut'  vniz  pryamo  pod  luchi  solnca,  razdevalsya dogola,  chtoby
prosushit'sya,  i  pryatal  pod  ryukzak ot  solnca  rybu,  ya vdrug oshchutil nechto
strannoe: grom neskol'ko stih,  no  yavno malovato  dlya toj skorosti, s kakoj
ushla tucha, i on slyshalsya ne szadi menya, a vperedi.
     YA proter ladon'yu mokroe eshche lico i glaza  i bukval'no vpilsya vzglyadom v
tu golubuyu dal', otkuda i dohodil do menya etot grohot. O! On byl  uzhe sovsem
s drugimi pauzami, nezheli grohot groma, razryvy i kakoe-to gluhoe buhan'e ne
napominali grom, ya ne oshibsya, net, ya dazhe razlichal na golubom nebe sloi dyma
i dazhe, kazhetsya, videl malen'kie ostrye piki  domov  nad  lesom... Vdaleke i
tochno,  pravee  gradusov  na desyat',  byl Tarnfil, i  ya slyshal grom i grohot
vojny.
     Kogda ya obsoh i vysohli na solnce moj ryukzak, "pleer" i kommunikator, ya
nadel trusiki, shtany i polukedy, rubashku i kurtku podvyazal k ryukzaku i nachal
spuskat'sya vniz, no uzhe srazu pod nuzhnym uglom i zapominaya, kak no otnosheniyu
ko mne "stoit" solnce, -- v  nizhnem lesu ya by uzhe ne videl dym nad Tarnfilom
i koncy-igolochki vysotnyh domov s sharami. CHto tam v nizhnem lesu, skol'ko mne
idti  do  Tarnfila,  proskochu ya  v nego  ili  net --  ya  ne znal.  Odno bylo
ochevidno: sumej ya  probrat'sya v gorod --  klyuch-plastiny ot doma byli v nashej
mashine i stalo byt' u papy. YA uglubilsya teper' uzhe v nastoyashchuyu chashchu, hotya --
hvala nebu! -- ponachalu ne takuyu uzh nevoobrazimuyu, prosto bolee trudnuyu  dlya
hod'by, chem na plato.
     Zdes', v nizhnem lesu, derev'ya  byli bolee tonkimi, stoili plotnee, bylo
vlazhno i dushno, zharko, lipko kak-to, i, nesmotrya na eto, mne prishlos' nadet'
i  rubashku, i kurtku: poyavilos' mnogo  kustov, cherez  kotorye  ya prodiralsya;
obojti  ih,  kazalos', zanyalo by bol'she vremeni.  Valyayushchiesya na zemle stvoly
byli i tut v izbytke, nikuda  ne  delis', da i  trava byla povyshe, razve chto
nogami ya ne chuvstvoval,  chto pochva bolee bolotistaya,  i ya  etomu obradovalsya
(ne  rano li?). Ptic zdes' bylo  nichut' ne men'she,  chem na  plato.  Dovol'no
bystro ot zhary,  duhoty i hod'by  ya promok, no paru chasov ya shel v  prilichnom
tempe, ne dumaya ni o chem. Gushche  les ne  stanovilsya, no nad golovoj poyavilos'
nekotoroe podobie  lian,  inogda gustyh,  po  nim snovali malen'kie ptichki i
kakie-to zver'ki vrode  belok, no ne  hvostatye.  Inogda pod  vysokoj travoj
okazyvalis' luzhicy poglubzhe. Odna luzha byla pochti  po koleno, a za nej i eshche
neskol'ko, i ya pochuvstvoval, chto pochva stala bolee vyazkoj. Vskore ya utknulsya
v  uzkoe  boloto,  ya sdelal  manevr  vpravo, no boloto okazalos' dlinnym,  ya
vernulsya  i  s  chas vremeni  potratil  na  sobiranie melkih,  tonkih, pavshih
derev'ev i na ustrojstvo prohoda  cherez boloto. Ochen'  milo budet, reshil  ya,
esli bolota pojdut odno za drugim, a pavshih derev'ev ryadom ne budet. Och-chen'
milo! Poshel s Oli nemnogo poblesnit' --  i vot ya  uzhe tut, v giblom kakom-to
lesu. Rechki i ruch'i vse  s  bolee  vyazkim  dnom  popadalis'  vse  chashche,  i ya
pochemu-to s  kakim-to napryazheniem stal dumat',  chto vot ideal'noe mesto  dlya
krispy-tutty,  a to, chto gorod ryadom, tutte plevat', ne takaya ona umnaya, kak
kol'vo,  chtoby  boyat'sya  goroda.   Nesmotrya   na   ustalost',  vnimanie  moe
obostrilos', i ya  derzhal ruku s pristegnutym revol'verom nagotove. Eshche cherez
chas ya tak namayalsya ot napryazheniya, vybrannogo tempa, rvanogo kakogo-to ritma,
iz-za prodiraniya cherez kusty  i vechnogo  pereshagivaniya cherez stvoly i ruch'i,
chto,  perejdya vbrod  ocherednuyu  rechku  i  zacepivshis' za  nevidimyj  v trave
upavshij stvol, ya gruzno, kak meshok, upal i  s neponyatnoj ohotoj minut desyat'
lezhal nepodvizhno v mokroj trave, v kakoj-to luzhe, lish'  by ne shevelit'sya, ne
idti,  ne  prodirat'sya cherez kusty; vse  eto pohozhe  bylo  na "da nu  vse  k
leshemu,  nikuda  dal'she  ne pojdu!",  na samom  zhe  dele  ya  prosto poddalsya
neozhidannoj vozmozhnosti otdohnut',  potomu chto znal, chto vse ravno vstat' --
nado. Na-do. Variantov net.
     Kogda  ya  snova pobrel  po lesu,  mne pokazalos', chto  idu  ya  dovol'no
medlenno.  "V  konce koncov, -- dumal ya, tupo tashchas' po  lesu, -- Tarnfil ne
daleko. No chem skoree ya vstrechu  lyudej kvistora,  tem ran'she  nachnutsya novye
problemy. Esli vdumat'sya,  oni dazhe ne v tom, chto menya mogut ubit', a v tom,
chto potashchat menya za soboj obratno, v storonu ot Tarnfila".
     S togo momenta, kak ya vstupil  v nizhnij les, ya perestal slyshat' dalekie
vzryvy  i  vystrely,  kotorye  ya  horosho  ulavlival  s kraya plato,  no vdrug
nakonec-to ya vnov' uslyshal ih, kak-to vnezapno i ne ochen' daleko. Sovershenno
nevol'no ya uskoril shagi.
     ...  |to  byla  obyknovennaya,  poperek  moego   puti,  dlinnaya  proseka
absolyutno neponyatnogo naznacheniya. Ona  davno  porosla travoj,  i  chut' levee
mesta,  gde  ya vstupil na proseku, ya uvidel  dovol'no  bol'shuyu,  gladkuyu, na
kamennom fundamente ploshchadku. Ona byla s odnogo ugla razrushena, i dostatochno
osnovatel'no;  na samoj ploshchadke  s krayu lezhala  ogromnaya  gruda kamnej.  Ne
znayu, pochemu, no ya vzobralsya na etu ploshchadku i ne prosto peresek ee, a poshel
naiskosok,   k   etoj   grude  kamnej,   pri  etom  neozhidanno   napryagshis',
nastorozhivshis'  i derzha nagotove  pistolet.  Kakaya,  otkuda vzyalas'  u  menya
intuiciya? -- ponyatiya ne imeyu, no metrah v dvadcati  ot sebya, u razvorochennyh
kamnej, ya uvidel sidyashchuyu krispu-tuttu. Ona byla eshche daleko, smotrela, pravda
v  moyu storonu, no  absolyutno  ne ugrozhala  mne  i ne dvigalas'. Ih ubivali,
veroyatno, iz-za  nepriyazni k nim, ili esli s  nimi stalkivalis' nos  k nosu.
|ta absolyutno ne ugrozhala mne,  ni  kapel'ki. Ne znayu, chto na menya nashlo: to
li opyat'-taki nepriyazn'  k  zubastoj  i  yazykastoj yadovitoj  gadine,  to  li
bessoznatel'noe  zhelanie poprobovat' biopistolet v  dele, no  ya pricelilsya v
tut-tu, i,  ne  schitayas'  s  tem, chto polosa lesa  vperedi  menya  mogla byt'
neshirokoj  i  tam  mogli okazat'sya politory kvistorii,  -- vystrelil. Tutta,
podbroshennaya vystrelom, vskinulas' vverh i upala, potom dernulas' dva raza i
zamerla. YA sprygnul vniz i voshel v les, podumav, net li na moem puti blizhnej
rechki, raz uzh i na plite byla  tutta, i rechka dejstvitel'no skoro poyavilas'.
Porazitel'no, chut' levee  cherez rechku  byl perekinut mostik, primitivnyj, no
ne sluchajnyj: breven bylo dva.  |tot mostik i bolee  gromkie teper' vzryvy i
vystrely  yasno govorili:  skoro kraj  lesa pered  Tarnfilom. Les  primykal k
gorodu nevplotnuyu, bylo vokrug goroda nekoe pustoe kol'co bez dorog. Kak  zhe
ya "proskochu" ego, esli ono shirokoe i pustoe? Kak?! I zachem ya strelyal?!!


     YA  shagal po  lesu dovol'no  bojko,  no i ostorozhno:  vystrely i  grohot
priblizhalis' ko  mne imenno  s  toj storony,  kuda ya  i  shel.  YA  napryazhenno
vglyadyvalsya v les vperedi sebya, mne ne terpelos' vyjti na ego kraj i uvidet'
nakonec  pered  soboj Tarnfil; sdelav  tri glubokih  vdoha, ya uskoril shag i,
projdya  mezhdu  dvumya  tolstymi derev'yami,  srazu  zhe  zachem-to obernulsya:  u
kazhdogo  dereva stoyalo po politoru, i oba ulybalis' mne. Oba  byli v voennoj
forme armii kvistorii.
     -- Dolgoj zhizni, -- skazal ya.
     Oba, kivnuv i ulybnuvshis', skazali:
     -- Dolgoj zhizni.
     Pora bylo proyasnit' situaciyu, i ya skazal:
     -- Vy, kak ya ponimayu, vojska uvazhaemogo ulya Gorgonerra?
     -- Razve vy vidite vojska? -- udivlenno sprosil pervyj.
     -- Nu, ne dvoe zhe vas zdes', -- skazal ya. -- V lesu-to.
     -- Verno, ne dvoe, i my iz armii pravitel'stva.
     -- Vy udivilis', uvidev menya, ili...
     -- Voobshche-to,  --  skazal pervyj, -- udivilis' -- ne  to  slovo.  Da  i
vashemu  tochnomu "popadaniyu" v zonu  nashego  otryada udivilis'.  No eshche bol'she
tomu, chto vy, okazyvaetsya, sami po sebe, bez a,Urka!
     -- Da, tak uzh vyshlo, ya sbezhal ot nego, -- skazal ya.
     -- A  my dumali,  chto  vy priletite oba,  -- skazal  vtoroj (prorvalsya,
znachit, gad, ili po nemu ne veleno bylo strelyat' povstancam).  -- Sbegat' ot
nego vam ne bylo smysla, -- zakonchil on. -- Vash vystrel my slyshali, i on nas
nastorozhil.
     --  |to kak zhe ne bylo  smysla? Kogda nachalas' vojna, ul' Orik poschital
pravil'nym izolirovat' nas, zemlyan, ot opasnosti i otvez k moro. A  etot vash
a,Urk ukral menya. Siloj zatashchil v vintokryl. |to ne k dobru. YA i drapanul...
     -- A kto strelyal v a,Gripa? -- sprosili oni.
     --  Ponyatiya ne imeyu. Na  rybalke ya  byl odin, no so  slov moro,  gde-to
ryadom byli povstancy. Navernoe, povstancy vozle Kalihara,  kogda a,Urk ugnal
vintokryl, soobshchili svoim, a te...
     -- Zrya vy ubezhali ot a,Urka. Les -- delo neshutochnoe.
     -- Da ya ispugalsya! Hvataet, b'et, tashchit, chego emu nado?! On zhe drapanul
v Tarnfil, nas mogli by i sbit' nad gorodom.
     --  Da chto  my stoim?  -- skazal  vtoroj. -- Poshli. Pora vam, ul' Mitya,
obsushit'sya, poest'.
     Dal'she  razgovor shel uzhe  na hodu.  "Znayut  oni  ili net  ot a,Urka  ob
Orike?" -- dumal ya, shagaya s nimi ryadom.
     -- CHego zhe vy dvinuli v Tarnfil, v samyj ogon', ul' Mitya?
     -- Da ya udral  ot  nego  proshloj  noch'yu,  po  raschetu my byli blizko ot
Tarnfila. Kuda zhe mne bylo idti? Obratno?
     -- Da, eto nelepo, -- skazal pervyj. -- A gde vy nochevali?
     -- YA? Na dereve. V vetkah. Podvyazalsya verevkoj i spal.
     -- Umu nepostizhimo -- provesti noch' v lesu na dereve!
     -- Vy menya vysledili? -- ulybayas', sprosil ya.
     -- Net, prosto uvideli izdaleka. Da i vystrel' byl.
     -- Vashi ryadom?
     -- V kilometre otsyuda.
     -- A vy gulyali?
     --  My -- oficery, -- skazal vtoroj, potom dobavil: -- YAsno, pochemu  vy
shli k gorodu, nu, a zdes'-to chto by vy predprinyali -- ne vstret' vy nas?
     --  Neuzheli  vy  dumaete,  chto  moj otec  usidel  na  meste,  uznav  ot
povstancev,  chto menya  uvez  a,Urk?  Na svoej mashine on navernyaka mahanul  v
Tarnfil. YA dolzhen kak-to ego najti.
     Dal'she my medlenno  shli molcha, a ya razmyshlyal, verno -- ne verno,  -- ne
znayu.  A,Urk, poteryav menya, navernoe, smolchal. Obo  vsem po teleku  soobshchili
povstancy. No ne rasskazal li a,Urk sgoryacha ob Orike?! Ili sam a,Urk  dolzhen
pryatat'sya, esli ya, ne daj bog, pogib v lesu? Emu ved' nikto iz vysokih chinov
ne poruchal uvorovyvat' menya. |to byla ego nekotoraya vol'nost'.
     --  Izvinite, -- skazal ya.  -- Mozhet byt', eto zadenet vashu chest', no ya
hotel sprosit' u vas, eto vazhno dlya menya.
     -- My slushaem vas, ul' Mitya, -- skazal pervyj.
     --  Eshche  raz prostite.  Kak skladyvaetsya  bor'ba?  -- sprosil  ya.  -- A
potomu: kakovo vashe polozhenie  v lesu? Vy,  izvinite, proigrali i otstupili?
Ili vash otryad cel i  zhdet  komandy?  Vy namereny uhodit' v lesa ili  idti na
Tarnfil?
     -- Nu... eto zhe dela voennye, tajna!
     -- Nu, razumeetsya, -- skazal ya. -- Tajna! Osobenno vazhnaya dlya menya, tak
kak ya lazutchik povstancev. Vse gorazdo proshche.  Esli vy ujdete v lesa, to mne
kak-to smeshno idti obratno. Esli v boj, to kak mne byt'? YA kak raz sobiralsya
izbezhat' boya.
     -- Rezonno, --  skazal vtoroj.  -- Polozhenne v Tarnfile my tem ne menee
soobshchat' vam ne budem. No v les my ne ujdem. My zhdem signala k boyu.
     -- I voz'mete menya s soboj?
     -- A vy hotite postrelyat' vmeste s nami?
     -- Voyuete vy, a my gosti  vsej Politorii, ne tak li? Da est', prostite,
prichina i povazhnej.
     -- Kakaya zhe, esli ne sekret?
     -- Mne moya  mama ushi naderet,  esli  uznaet, chto  ya riskoval zhizn'yu, ne
podumav o nej.
     Oba  oni  rassmeyalis', i,  chestnoe  slovo, hotya oni  byli  storonnikami
kvistora, vyglyadeli oni oba dovol'no simpatichnymi.
     -- A chto ul' Orik? --  sprosil ya.  -- On zakinul nas k moro i  uletel v
Tarnfil. Kak on?
     -- Hodyat sluhi,  chto on  pereshel  k  povstancam, hotya  te ob®yavili, chto
vzyali ego i ego doch' zalozhnikami.
     -- Nu da?! -- ya izobrazil somnenie. -- K povstancam?!
     -- On  chlen  oppozicii, i eto  bylo  by logichno  s ego storony. Kto-to,
mozhet, i ogorchen etim, no ne udivlen.
     -- Kak i drugimi shodnymi sluchayami? -- sprosil ya.
     -- Ogo! -- skazal vtoroj. -- Vy gluboko kopaete.
     -- Nichut',  --  skazal ya. -- YA  tozhe  smotrel telek.  Mnogie pereshli na
storonu povstancev, v tom chisle i voennye.
     -- A,Urk poteryal v  lesu ne lazutchika, -- skazal  vtoroj pervomu. -- On
poteryal agitatora. Da, Rest?
     --  Pohozhe,  Mitar,  --  skazal  Rest.  --  Da,  ul'  Mitya,  my vam  ne
predstavilis': Rest... Mitar. YA poklonilsya.
     -- YA ne agitator, -- skazal  ya.  -- Kak vy znaete, ya eshche uchus' v shkole,
no tak  uzh  vyshlo,  chto my  s  papoj popali  v takuyu situaciyu,  chto  mnogogo
ponaslushalis' i ponaglyadelis'.
     -- Vot kak? -- skazal Rest.
     -- I ubejte menya  na meste, esli  vy po harakteru i dazhe obliku chutochku
ne napominaete mne povstancev.
     Rest i Mitar rashohotalis', a Mitar skazal:
     -- Kak zhe byt' s vami-to, ul' Mitya? YA pozhal plechami i vdrug sprosil:
     -- A chto slyshno pro Pilli, esli vy znaete, o kom ya govoryu?
     -- Znayu. YA  znayu, -- skazal Rest. -- My dazhe druzhili kogda-to. Vchera ee
videli sredi povstancev. V odezhde medsestry.
     -- Vot eto da! -- skazal ya bojko. -- Ne ozhidal!
     -- Vse vozmozhno, -- skazal Rest. -- Mezhdu nami govorya, moj bol'shoj drug
davno stal povstancem -- kapitan Rol't.
     -- Kapitan Rol't?! --  voskliknul  ya. -- |to tot  samyj, na  znamenitoj
podlodke, da?
     -- On samyj i est', -- skazal Mitar.
     --  Potryasayushche! --  skazal ya.  -- Ul'  Rest, togda vam  pryamaya doroga k
povstancam, esli uzh kapitan Rol't vash drug...
     -- U nas s nim okazalis' raznye predstavleniya o chesti voennogo oficera,
-- skazal Rest zadumchivo.
     -- Raznye predstavleniya? -- sprosil ya. --  Ne znayu, ne uveren. Rest tak
zhe zadumchivo posmotrel  na menya,  dumaya,  veroyatno,  sovsem  o drugom, potom
skazal:
     -- CHto zhe s vami-to delat', vyzvat' syuda mashinu?
     -- I chto?
     -- I v  gorod. Risk?  Vse zhe men'shij,  chem esli  my  pojdem  v boj.  Ne
ostavlyat' zhe vas v lesu. Golovolomka kakaya-to!
     -- A tam-to kak, v gorode? -- sprosil ya. -- Gde ya budu?
     -- V nashih ukrytiyah. V kazarmah. Gde zhe eshche?
     -- A kak ya najdu otca?
     -- A  kak  by vy nashli  ego, doberis' vy  do goroda sam? Mne ostavalos'
tol'ko vzdohnut'. Ne mog zhe ya skazat', gde by ya stal ego iskat'.
     -- Mozhet, on v nashem byvshem dome. Dom vryad li tronut.
     -- Da, konechno. Vy -- gosti, -- skazal Mitar, -- no... a,Urk...
     --  Vot  vy  govorite  a,Urk, a,Urk,  -- skazal ya. --  A  kto on takoj,
sobstvenno? Otkuda vy ego znaete?
     -- Nu-u, on izvestnyj v Politorii kulachnyj boec.
     -- Da, -- skazal ya, -- no govorite-to vy o nem ne kak o kulachnom bojce.
On byl v otryade povstancev, bezhal  ottuda, on sam rasskazal eto  mne. On tam
byl v  plenu,  hotya  on  i  ne chinovnik kvistorii, ne voennyj. Kto  on takoj
voobshche?
     -- Kak  vam skazat'... on  -- rabotnik tajnoj sluzhby kvistorii,  chto-to
vrode etogo, -- skazal Mitar.
     -- I ispolnyal prikaz kvistorii? -- sprosil ya. -- YA imeyu v  vidu ne  ego
pobeg, a to,  chto "prihvatil" i menya?  Nam chto, ugrozhali moro  ili povstancy
ryadom? Smeshno.
     Rest i Mitar byli yavno smushcheny. Piknula "mashinka" Resta.
     -- Ul' Rest, -- uslyshal ya. -- Centr soobshchaet...
     -- CHto imenno? -- sprosil Rest.
     --  CHto skoree vsego po situacii  nash otryad segodnya uzhe budet ne nuzhen.
Vremya pozdnee.
     -- Ponyal, -- skazal Rest. --  Skoro  budem. Prigotov'te odezhdu srednego
razmera. S nami zemlyanin.
     -- YA vas ponyal. Vse budet vypolneno.
     CHerez paru  soten metrov iz-za  derev'ev vyshel soldat i  otdal Restu  i
Mi-taru  chest' -- pryamaya ruka, rezko vykinutaya v storonu, parallel'no zemle.
CHestnoe  slovo, pri  vneshnej  neshozhesti  eto  napomnilo mne zhest  fashistov.
Poglyadev vlevo i vpravo,  ya  uvidel i drugih soldat, s ravnymi  promezhutkami
stoyashchih v lesu po nekoej krivoj, veroyatno, oni okruzhali lager' otryada v roli
chasovyh.  Na sekundu  u  menya zamerlo serdce -- ya podumal o moro, o Mitare i
Reste; bylo takoe oshchushchenie, chto shag, drugoj -- i oni sami ujdut k povstancam
(i vovse ne ot straha porazheniya), no, poyavis' moro, i Rest, i Mitar stali by
srazhat'sya i pogibli by, a mne ne hotelos', chtoby oni pogibli.
     Konechno, tot, kto svyazalsya  s Restom, rasskazal otryadu, chto za  "pticu"
vedut ih oficery.  Rest vseh "uspokoil", skazal, chto noch' ya provel v lesu na
dereve, nemalo proshel, vybilsya iz sil, tak chto  voprosy ko mne potom. Lager'
otryada nichem osobennym ne otlichalsya:  dvuhskatnye  zashchitnogo  cveta navesy i
gamaki.   Rabotalo   neskol'ko  pechek  --  gotovilsya  uzhin.   YA  pereodelsya,
obterevshis' polotencem, povesil sushit'sya rubashku,  kurtku, bryuki i dostal, k
obshchemu vostorgu, rybu. Kogda  ya pokazal snast', kotoroj ya lovil, vse oshaleli
ot moej soobrazitel'nosti. Rybu  zazharili, a ya poka sidel na  kuske  brevna,
prislonivshis' spinoj k derevu, i, kazhetsya, kakoe-to vremya ni o chem ne dumal.
CHasovye molchali, nachalo temnet', chut' tishe i rezhe stali vystrely i vzryvy  v
Tarnfile: nadvigalas' noch'. Noch' v gamachke,  kak kogda-to -- son dnem  letom
na dache, na  Zemle,  ne tak li, Mitya Ryzhknn, uchenik-shkol'nichek, a? Da-a,  do
etogo vos'mogo  klassa nado eshche dozhit': vyzhit'  i doletet' do mamy. Hudo mne
bylo na dushe: otec ne znal, chto so mnoj, zhiv li ya, a  ya boyalsya vydat' sebya i
kogo-to eshche, esli naladit' kommunikator.
     "Bezhat' segodnya zhe noch'yu, vot chto!" -- reshil ya.
     Kogda sovsem stemnelo, ya vstal, poshatyvayas', i vsem stalo yasno, chto mne
ne do razgovorov. Pozzhe Rest pokazal  mne moj gamak ryadom s soboj i Mitarom;
ya  otozval ego v storonu i, reshivshis', skazal, chto ochen' bespokoyus' za otca,
gde on i  chto s nim, i  ne posmotrit li  Rest moj kommunikator, chto-to s nim
neladno.
     -- Obeshchayu  vam,  ul' Rest,  -- skazal ya,  --  chto esli  nalazhu svyaz', ya
prosto skazhu, chto zhiv-zdorov i u kogo ya, no ne skazhu, gde.
     -- YA vam veryu, -- skazal Rest, berya moj kommunikator.
     Rest  vskryl  kommunikator,  vnimatel'no  osmotrel  ego,  potom, skazav
"kontakty podsyreli",  proter  ih tryapochkoj,  pomahal  nad pechkoj i  nakonec
vklyuchil: efir  stal  kuda  bolee  chistym.  Rest  postavil  na mesto zashchitnuyu
kryshku,  otklyuchil  kommunikator i posle moego "spasibo" taktichno ushel. Sam ya
poshel  kuda-to  vbok,  poka  hvatalo  sveta neyarkih lamp vozle pechek,  potom
sdelal  shagov  dvadcat'  v  temnotu i vstal za derevo. Dolgo ya vyzyval otca,
bylo  ochevidno, chto  apparat  rabotaet,  no  papa molchal. Molchal  i Rol't. YA
nabral  nomer  Ir-fa i...  podzhilochki  moi  zatryaslis' ot  radosti:  on  mne
otvetil. Slyshno ego bylo ploho.
     -- Ohotnik, milen'kij, -- zasheptal ya. -- Vy menya slyshite?
     -- O, hvala nebu, -- prosheptal on. -- |to ty, rybak?
     -- YA pod gorodom, ryadom, no ne mogu skazat', gde.
     -- YA tozhe nedaleko. Noch'yu budu v gorode.
     -- A gde otec, papa gde? -- zasheptal ya.
     -- Uspokojsya, on ili na severe, ili uzhe letit ottuda.
     -- Sdelajte tak, chtoby on znal: ya zhiv i ryadom.
     -- Konechno, sdelayu. Ty ne ranen?
     -- Ne! A papu pojmajte vyzovom v polete.
     -- Esli budet vozmozhnost'. Ne volnujsya.
     -- YA ne mogu skazat', gde  ya,  -- zasheptal ya. -- Dolg chesti.  No esli ya
okazhus' v gorode, kak mne byt'?
     -- Lator, -- shepnul on.
     -- On zhiv?
     -- Da, hvala nebu. Tebe nuzhna pomoshch'? Ne skromnichaj!.
     -- Net. Poka net. Luchshe ne nado. Kak ya rad...
     Ne lyublyu ya  eti rashozhie vyrazheniya tipa "kamen' svalilsya  s dushi",  no,
chestnoe slovo, so mnoj  proizoshlo  imenno eto, ya dazhe  kak-to obmyak,  vsyakoe
napryazhenie  snyalos'; hotya ya  i otdaval  sebe  otchet v tom, chto  moi problemy
daleko  ne  razresheny, no kopat'sya v nih ne sleduet, potomu  chto  dostatochno
vydelit' odnu: kak mne pokinut' otryad Resta i Mitara?
     Prezhde chem vernut'sya  k gamaku, ya vnimatel'no oglyadelsya v  temnote.  Ot
lagerya shel slabyj neyarkij svet, veroyatno, nikto eshche ne spal. YA  vglyadelsya  v
les,  stav spinoj  k lageryu, i  uvidel nakonec na ravnom rasstoyanii drug  ot
druga shest'  slabo svetyashchihsya tochek. Svet etih  shesti tochek  byl napravlen v
zemlyu, i ya dogadalsya, chto eto  shestero blizhnih ko mne chasovyh. Kazhdyj iz nih
ne videl  drugogo, videl lish'  slabyj svet lucha  fonarya, napravlennogo vniz.
Svet gorit -- znachit, vse v poryadke: sosed  zhiv. Prochesyvat' zhe luchom fonarya
rasstoyanie vlevo i vpravo ot sebya kazhdyj iz nih ne mog: okazhis'  ryadom vrag,
on by srazu ponyal, chto eto ohrana, chasovye.
     -- Nu chto? -- sprosil menya Rest, kogda ya vernulsya.
     -- Staralsya, no  vse zrya, -- skazal ya. -- K otcu ya  probit'sya ne sumel.
Ne znayu, gde on.  I k ulyu Oriku  tozhe. Libo on gde-to daleko, ochen', libo vy
oshibaetes', i on dejstvitel'no zalozhnik.
     -- Dozhdemsya utra, -- skazal Mitar. -- Esli nas ne brosyat v boj, vyzovem
dlya  vas  mashinu. Esli  zhe  brosyat, rezonnee ostavit'  vas v lesu,  a  potom
popytat'sya zabrat'.
     "|to bylo by otlichno, -- podumal ya. -- Ostat'sya odnomu".
     --  A  ne pora li nam spat'? --  skazal Mitar. |to  byl  skoree prikaz,
kotoryj  on tut zhe  proiznes gromche, davaya tem samym prikaz i  vsem  bojcam.
Bylo otklyucheno obshchee slaboe osveshchenie, i kazhdyj  stal  ukladyvat'sya v gamak,
ostorozhno  svetya sebe  fonarikom. Pod dvuhskatnym  legkim pologom pomeshchalos'
chetyre gamaka, pod pologom oficerov, Resta i Mitara, bylo lish' dva, dlya nih,
no moj,  tretij, pomestilsya ryadom s nimi legko. Pistolet ya davno uzhe spryatal
v karman bryuk,  a remeshki  kommunikatora i "pleera" zastegnul na spine  tak,
chtoby apparatiki ne boltalis'. Mne byl vydelen gamak poseredine mezhdu Restom
i Mitarom,  i ya, demonstrativno postaviv svoj  ryukzak mezhdu soboj  i Restom,
ulegsya v gamak. Pora bylo  spat'. Esli zhe govorit' obo mne, -- to muchitel'no
ne spat'. I pri etom ya chuvstvoval, chto menya tak i klonit v son.
     -- Kak ya slyshal, -- skazal mne  tiho  Rest, --  na vashej Zemle s vojnoj
pokoncheno?
     -- Da. Skopilos' stol'ko i takogo  oruzhiya, chto, nachnis' vojna, Zemli by
prosto ne stalo, ni odnogo zhivogo sushchestva.
     -- Kak by vasha vojna ubila samoe sebya? -- skazal Rest.
     -- CHto-to v etom rode, -- skazal ya.
     --  |to horosho,  -- skazal Rest,  --  no my postupili mudree: uzhe ochen'
davno my, osoznav svoi  vozmozhnosti  i vozmozhnosti struktur veshchestva, voobshche
otkazalis' ot sverhmoshchnogo oruzhiya. Bolee togo, Politoriya stol' mala i my tak
dorozhim ee vozduhom, a potomu i lesami, chto vojna v lesah zapreshchena obychnymi
bombami.
     -- |to tak  mudro,  --  skazal  ya, -- chto neponyatno,  pochemu  Politoriya
voobshche ne otkazalas' ot lyubyh vojn i, prostite, vsyakogo rabstva.
     --  Takov  byl poryadok  veshchej, -- chut' suho  skazal Rest.  --  Kogda  ya
molodym vstupil v armiyu i ne mog izmenit' etogo poryadka, ya reshil, po krajnej
mere, ne stol'ko  podderzhivat'  ego, skol'ko posil'no borot'sya s eshche bol'shim
besporyadkom, esli on voznikaet.
     U menya ne bylo sil i prava vozrazhat' emu, ya lish' skazal:
     -- I vse zhe vy bol'she pohozhi na povstanca, chem na cheloveka kvistorii.
     -- Ostavim eto, -- skazal Rest.
     -- Horosho, -- skazal ya. -- Proshu izvinit' menya.
     -- Spim, -- skazal Rest; Mitar uzhe tihonechko pohrapyval.
     ... Glaza moi slipalis'. YA poslyunil palec i proter  ih -- tak-to luchshe,
bodree. YA posmotrel na chasy! Ogo! S momenta konca razgovora  s Restom proshlo
pochti dva  chasa. Prilichno. Pora dumat'  i o delah. YA  skinul s lica odeyalo i
minut pyat' prislushivalsya k tishine, k legkomu hrapu vokrug, k temnote.  Mitar
hrapel moshchno. Rest -- edva slyshno, spokojno.
     YA nachal special'no ne ochen'-to ostorozhno  vylezat' iz gamaka i proiznes
negromko "proverochnuyu" frazu:
     -- CHert! Syro-to kak.
     -- CHto? -- sonno sprosil Rest. -- Vy kuda?
     -- YA... mne  nuzhno...  po malym  delam, -- skazal ya,  vdrug napryagshis'.
Razbudil-taki Resta.
     -- A-a, -- skazal on polusonno. -- Voz'mite fonar'. -- On zasvetil ego,
chtoby ya mog pereshagnut' ego gamak, i  ya uvidel  ryukzak. YA  vzyal iz ruk Resta
fonarik, prosheptav: "Stoit li, ya nedaleko,  ryadom". On chto-to  probormotal v
polusne, i ya, opustiv fonarik vniz, sdelal  neskol'ko bol'shih shagov i tut zhe
vyklyuchil  ego: menya-to stoyashchie  na postah ne dolzhny byli  videt'. Sami  oni,
vybiraya  svoi tochki  eshche vecherom,  yavno stoyali  na  takih  uchastkah odin  po
otnosheniyu k drugomu, kogda mezhdu nimi ne bylo ni odnogo stvola, chtoby videt'
tochechki  sosednih  fonarej.  Delaya ochen' ostorozhnye  shagi  vpered, nashchupyvaya
rukami derev'ya i obhodya ih, ya nakonec razglyadel dve tochki fonarikov sosednih
postovyh -- rovno  poseredine  mezhdu nimi ya  i dolzhen byl projti. Znaya,  chto
Rest uzhe, a chasovye eshche menya ne slyshat, ya poshel bystree, vytyanuv ruku vpered
i nashchupyvaya to pustotu, to stvol dereva. Postepenno ya podhodil k linii mezhdu
chasovymi  vse blizhe i  blizhe. Serdce, s  kotorogo  u menya "svalilsya kamen'",
kogda ya ustanovil svyaz' s Ir-fa, teper' besheno kolotilos'. Konechno, "brossya"
za mnoj Rest (kstati, bez fonarya) i najdi  on  menya,  on by  ne razgadal moj
zamysel (nu, zabludilsya mal'chik  i zabludilsya), no togda moj plan poletel by
ko vsem  chertyam.  "Pogoni" ya ne  slyshal. YA snova "uspokoilsya", ne upuskaya iz
vida svetyashchiesya tochechki  vperedi, sleva i sprava ot  menya, i iz-za togo, chto
opasnaya pryamaya  liniya  mezhdu  chasovymi byla sovsem  ryadom, poshel  kraduchis'.
"Zamysel"  vyglyadel prostym: peresech' etu liniyu i  nachat' uhodit' vse dal'she
ot lagerya, zabiraya ne ochen' rezko, no vlevo, a potom i sovsem rezko vlevo, i
vyjti k samomu krayu lesa pered Tarnfilom. Po oshchushcheniyu  ya peresek etu opasnuyu
liniyu i nachal chut' zabirat' vlevo; snova zamel'kal, skryvayas' za derev'yami i
vnov' poyavlyayas', levyj  ot menya  fonarik  chasovogo;  slegka zagibaya vlevo, ya
nemnogo  priblizilsya k  nemu i vdrug, ostanovivshis' na  sekundu, uvidel, kak
ego  fonarik  dernulsya, kachnulsya  nemnogo  i budto upal v travu,  i  uslyshal
poluyavnyj ne to vskrik,  ne to  hrip kakoj-to  i zamer. Ne znayu, kak nazvat'
eto chuvstvo, voznikshee u  menya v temnote, -- intuiciej, dogadkoj, no chuvstvo
eto bylo yasnym i chetkim,  s ottenkom uverennosti, ya oshchutil, ne oborachivayas',
chto nechto  podobnoe odnovremenno  proishodit i  s  sosednim  "fonarikom",  i
starayas'  sohranit'   pravil'noe  napravlenie  k  pervomu  chasovomu,  tverdo
"dvinul"  vpered,  vnezapno  vspomniv i  nachav negromko nasvistyvat'  pesnyu,
kotoruyu  ya slyshal, sidya za  stolom v  okruzhenii politorov s temnymi  gordymi
licami. YA sdelal v  vybrannom  napravlenii,  veroyatno, shagov sto,  prodolzhaya
nasvistyvat', i ne udivilsya,  hotya  i vzdrognul, kogda kto-to zhestko polozhil
mne na plecho ruku, i togda ya sprosil:
     -- Est' li sredi vas Kal'tut i Oluni?
     -- Net, -- otvetil mne v temnote golos. -- Oni sredi drugih.
     -- Daleko? -- sprosil ya.
     -- Nedaleko. Szadi nas. Oni spyat. Kto ty?
     -- YA... mal'chik s Zemli. YA brat Oluni, potomu chto on menya spas. Vot, --
dobavil ya, nashchupav na grudi amulet Oluni i  bystro posvetiv na nego fonarem.
-- Vot kameshek s ego shei mne na pamyat'.
     -- Oluni budet rad videt' tebya, -- skazal v temnote nevidimyj moro.  --
Otkuda ty zdes' noch'yu v lesu odin?
     -- YA  sbezhal  iz otryada vojsk  kvistora, -- skazal  ya. -- Mne  nuzhno  v
Tarnfil,  ya ot nih sbezhal,  hotya oni mne  nichego plohogo ne  sdelali. Oni by
uvezli  menya na  mashine  k  politoram  kvistora,  a  mne  nuzhno najti otca i
povstancev.
     -- Vse chasovye ubity. Skoro ne stanet i ih otryada.
     --  Slushaj menya  vnimatel'no, moro, -- skazal ya, -- otryad von tam. -- YA
protyanul ruku. -- Potrogaj moyu ruku.
     -- YA znayu, gde otryad, --  skazal on i  tut zhe prokrichal krikom kakoj-to
pticy. --  YA  ostanovil svoih, chtoby oni ne shli k  otryadu,  poka my  s toboj
govorim, -- poyasnil on.
     -- Tam est' dva politora, vse  lezhat v gamakah po chetvero pod kryshej, a
eti -- vdvoem.  Mezhdu nimi -- moj meshok. Oni dolzhny ostat'sya zhivymi, svyazhite
ih,  no ne  ubivajte, oni druz'ya Rol'ta s lodki, kotoraya  plavaet pod vodoj,
oni sluchajno poshli s Rol'tom po  raznym tropinkam. |to horoshie politory, oni
poka... kak slepye... Pust' oni zhivut, nado ih perepravit' k Rol'tu, tam oni
vse pojmut.
     -- CHto budesh' delat' ty? -- sprosil on. -- Budesh' s nami?
     -- Net. YA dolzhen dobrat'sya do Tarnfila, kuda vy ne pojdete.
     -- Da, -- skazal on. -- Ne pojdem. Gde ty budesh' noch'yu?
     --  YA pojdu, kak i shel, -- skazal ya, -- k krayu lesa. Kogda vy vernetes'
k Oluni, skazhi emu, gde ya. On najdet menya.
     -- Idi, -- skazal moro. -- YA sdelayu, kak ty reshil.
     On  ischez  v temnote,  vskore  ya  uslyshal  tihie  kriki  ptic  --  moro
pereklikalis'. YA shel, navernoe, minut desyat', nakonec les konchilsya -- peredo
mnoj bylo temnoe pustoe prostranstvo i chut' dal'she -- zarevo ognej Tarnfila.
YA sel na zemlyu, prislonivshis' spinoj k derevu, i stal zhdat' utra. So storony
Tarnfila  razdavalis' inogda odinochnye vystrely. Do  rassveta, ya dumayu, bylo
ne men'she chasa s lishnim. CHerez polchasa  ya,  svetya  fonarikom, vyshel na  pole
pered lesom, otoshel metrov na pyat'desyat v glub' etogo polya, chtoby Oluni, gde
by on  ni  vyshel  iz lesu,  legko mog najti  menya,  i,  prismotrev nevysokij
prigorok,  sel  na  nego. Proshlo eshche s polchasa, kogda  ya vnov'  uslyshal krik
neizvestnoj mne  pticy,  eto  byl  tot zhe krik moro.  No shel on yavno ot kraya
lesa. Krik povtorilsya, i ya stal svetit' fonarikom v ego storonu. Ottuda tozhe
zasvetili v moyu storonu fonari, postepenno oni priblizhalis' ko  mne, ya vstal
na  prigorke i vskore uvidel Kal'tuta, Oluni  i  svyazannyh Resta  i  Mitara.
Ponimaya, chto delayu vse pravil'no, ya tem  ne  menee ochen' nelovko  chuvstvoval
sebya pered oboimi oficerami. My obnyalis'  s Kal'tutom, potom -- ochen' krepko
--  s Oluni, i ya nemnogo szhalsya, chuvstvuya, chto vot  sejchas dolzhen proiznesti
nechto vrode rechi. Rest i Mitar molchali.
     -- Ul' Rest i ul' Mitar, -- skazal ya, glyadya v svete fonarika, kak hmuro
oni smotryat vniz, v zemlyu.  --  YA ne ochen'-to umeyu eto delat',  no ya hochu...
vyskazat'sya. Spasibo vam, vy prinyali menya  ne kak vraga, ne kak "lazutchika",
i vy ne oshiblis'. Ujdya iz lagerya noch'yu,  ya hotel bezhat' v  Tarnfil.  No ya ne
navodil moro  na vash otryad.  Oni  sami znali, gde vy, a so  mnoj stolknulis'
sluchajno.   YA  znal,  chto  oni  mogut  zdes'  okazat'sya,  --  ne  okolo  vas
obyazatel'no, no v lesu,  -- da,  ya znal eto, no govorit' vam  ob etom --  ne
mog: eto byla  ne  moya  tajna. A pros'ba ostavit' vas  dvoih  v zhivyh -- moya
pros'ba. Kak soldaty, prostite menya, chto ya rasporyadilsya vashej zhizn'yu.
     -- Da,  ul' Mitya, etogo  prava vam nikto  ne  daval, -- skazal Rest. --
Tochno tak zhe, kak nikto ne daval vam prava predupredit' nas,  chto moro mogut
okazat'sya ryadom. No ne narushiv odnogo prava,  vy narushili drugoe. CHem my vam
obyazany? -- neskol'ko ironichno dobavil on. -- Dobrym obrashcheniem s vami?
     -- Net, -- skazal ya.  --  Pomnite, ul' Rest, vy skazali mne,  chto  byli
ochen' druzhny s kapitanom Rol'tom? YA ne skazal vam  togda, chto on i moj drug.
YA  poprosil ostavit' vas  v  zhivyh tol'ko potomu, chto  uveren, kapitan Rol't
odobrit moj postupok, kogda vy dvoe okazhetes' na ego podlodke. Vy znaete ego
ne huzhe menya, a ya ubezhden, chto esli vy ne primete ego predlozheniya ostat'sya s
nim i s povstancami, on osvobodit vas. Hotya by potomu, chto ne on vzyal  vas v
plen. Vy legko vernetes' v vojska kvistora, esli zahotite. Vot i vse. Oluni,
-- dobavil ya. -- Gde vy budete ves' etot den', kogda vzojdet solnce?
     -- V etih lesah, -- skazal on.
     -- Beregite ulya Resta i  ulya Mitara. YA postarayus' vse soobshchit' kapitanu
Rol'tu.
     Kakim-to chut'em  ya  oshchutil,  chto  vot-vot  nachnet  svetat', sotuyu  dolyu
kapel'ki dazhe uzhe nachalo.
     -- Nu,  ya poshel, -- skazal ya.  -- YA hochu,  chtoby my opyat' uvidelis', --
dobavil ya. Snova  Kal'tut i Oluni obnyali menya, a ya ih; ya  poklonilsya Restu i
Mitaru (oni otvetili mne edva zametnym kivkom) i poshel k  Tarnfilu. No golos
Resta ostanovil menya.
     --  Zabirajte nemnogo pravee, ul' Mitya,  --  skazal  on, -- esli hotite
popast' k blizhnemu vhodu v podzemnyj gorod.
     Skazav  emu  "spasibo",  ya poshel  bystree  i, kak on  velel, otklonyayas'
nemnogo vpravo.  YA zhdal nachala  rassveta, a zachem?  Gorod ya  i tak videl, po
ognyam nad  nim. V  temnote  menya nikto by ne  zametil. Konechno, vozle samogo
goroda ya riskoval: nichego ne vidya, ya  mog ugodit' v kakie ugodno ruki, no...
No uzh idti po otkrytomu prostranstvu, kogda rassvetet, -- vovse nelepo. Nate
-- vot on ya!
     Postepenno  ya  priblizhalsya  k  gorodu,  ostavlyaya za soboj  pole i  les;
uhozhennaya rastitel'nost'  goroda, kusty i derev'ya nadvigalis' na menya vmeste
s  krajnimi,  blizhnimi  k  polyu, domami-sharami,  rassmotret'  podrobno samuyu
okrainu goroda ya ne mog, a tam-to, za kustami, i mogla skryvat'sya opasnost'.
V  etom  i  byl  ves'  fokus:  idti  bystro,  bystree  uhodit'  s  otkrytogo
prostranstva, poka sovsem ne rassvelo, idti, kak tol'ko mozhno bystro, -- tak
zhe bystro priblizhayas' k tochke spaseniya ili, mozhet, i k tochke opasnosti. Svet
vse  bol'she i bol'she napolnyal politorskoe nebo, bezhat' ya  samo soboj ne mog,
no i sbavlyat'  skorost' tozhe ne hotel. Sluchajno ya poglyadel vverh i vpravo i,
potryasennyj, uvidel  vysoko  v nebe bol'shoj otryad gellov.  To  li oni horosho
znali voennye usloviya etoj okrainy goroda i opticheskie pricely s drugogo ego
konca byli  bessil'ny, to li oni riskovali, vidya,  po krajnej  mere, chto net
vozdushnyh korablej (a videli oni, po-svoemu, ne huzhe  moro), no  oni  leteli
razrezhennoj bol'shoj  gruppoj, priblizhayas' imenno ko mne,  vernee -- k  tochke
nad moeyu golovoj. Migom vo mne chto-to zaburlilo!  YA rval i metal, chto na mne
net  nichego belogo, chtoby  pomahat'  im,  ya  szhimal kulaki, ponimaya, chto  ne
dokrichus'  do  nih,  besyas', ya sodral s  sebya  i kurtku, i  rubashku  i  stal
razmahivat', glyadya na gellov, rubashkoj, a potom, ne perestavaya mahat', vdrug
bryaknulsya na  zemlyu  i  leg, rasplastavshis', --  mozhet, tak  im  proshche  bylo
zametit' menya. YA gotov byl protiv vsyakoj  logiki zaorat', no tut, chut' li ne
zadohnuvshis', uvidel,  chto  oni nachali snizhat'sya.  Oni nachali  snizhat'sya!  YA
zakryl  glaza.  Navernoe,  oni stremitel'no  idut  vniz.  Podozhdi,  podozhdi,
govoril  ya sebe,  eshche  nemnogo i... YA  vyzhdal pauzu,  i mne pokazalos',  chto
sekundoj ran'she, chem ya otkryl glaza, ya uslyshal moshchnyj  shum ih  kryl'ev. Eshche,
eshche mgnovenie, eshche...  i vot ya uzhe vskakivayu, hohocha ot radosti, i glyazhu  na
nih  obaldevshimi ot  schast'ya  glazami,  a oni stoyat  vokrug menya  --  gelly!
Konechno,  vse oni  slyshali obo mne, kto-to iz  nih samo soboj  videl menya po
teleku -- ya ob etom ne dumal...
     -- YA... mne neobhodimo  v Tarnfil,  ya ishchu otca, ya dolzhen videt' Latora.
Vy znaete Latora?! -- govoril ya, zahlebyvayas'.
     Oni veselo smeyalis', derzha v rukah oruzhie, kak pushinki.
     -- Znachit, ty  ubezhal ot a,Urka? Vot eto nomer! -- skazal odin. Vtoroj,
podnyav  moi  ruki,   myagko  obvyazyval  menya  verevkoj,  vse  telo,  i  ya  ne
soprotivlyalsya. -- Kak ty dobiralsya, ul' Mitya?
     -- Lesom, -- skazal ya.
     -- I dolgo?
     -- Dve nochi v lesu i celyj den' puti po lesu, -- skazal ya. -- Iz otryada
kvistora  ya tozhe ubezhal, noch'yu. YA popal  sluchajno  v ih otryad. Otryada net --
moro ih  likvidirovali.  Dvoe zhivy po moej pros'be,  oni u  moro,  ya  obyazan
bystro svyazat'sya s Rol'tom.
     Oni ulybalis' mne, smeyalis'. Kazhetsya,  poslednie  slova  ya dogovarival,
kogda chetvero iz nih krepko vzyalis' za verevku, kotoroj  obvyazali menya, dvoe
-- vozle plech, dvoe -- u beder.
     -- Ne bojsya! -- kriknuli oni. -- Ne bojsya! -- No krichali oni,  kazhetsya,
uzhe togda, kogda ya byl vmeste s  nimi metrah  v  desyati  nad zemlej. CHetvero
zdorovyh  gellov  leteli,  derzha  menya,  veroyatno,  kak  peryshko,  ostal'nye
okruzhili nas so vseh storon, i, konechno, s zemli ya byl ne viden, hotya stre-
     lyat' stali by  ne  po mne, a  po  nim. Navernoe, poetomu gelly, kotorye
leteli  nado  mnoj,  vidya,  chto nikakih mashin ne poyavilos', zanyali,  nyrnuv,
mesto vnizu gruppy, i ya  dogadalsya: sluchis'  chto  s gellami, kotorye derzhali
menya, nizhnie uspeyut menya podhvatit'.
     -- Nizhnij gorod nash?! -- kriknul  ya i dazhe v tot moment ne osoznal, kak
legko, ne zadumyvayas', ya skazal eto slovo "nash".
     --  Nash!  -- kriknul  gell, kotoryj derzhal menya za verevku vozle  moego
plecha. -- Nash, i vse vhody horosho ohranyayutsya!
     YA nastol'ko obaldel ot schast'ya i poleta,  chto tol'ko  smeyalsya, glyadya na
nih, i vsem telom otmechal, kak ih gruppa delaet rezkie sinhronnye  povoroty,
vzmyvaet vverh, brosaetsya vniz, letit sredi vysokih derev'ev (eto ya uvidel),
pronositsya mimo zdanij s sharami, idet na snizhenie; vdrug razdalis' vystrely.
     -- Gerik padaet, -- kriknuli snizu.
     --  Troe  za Gerikom, dvoe --  na  strahovku! -- kriknul gell, letevshij
vperedi menya. -- Krajnie -- ogon'!
     Zarabotali pulemety gellov, ya nichego ne slyshal, krome shuma ih kryl'ev i
vystrelov, my snizhalis', snizhalis'...
     -- Est'! -- kriknul kto-to. -- Oni podhvatili Gerika pochti u zemli, vse
v poryadke, oni uhodyat v nashu storonu!
     I  vdrug tak  zhe vnezapno, kak ya vzletel,  ya oshchutil,  chto ya na zemle, v
krugu  stoyashchih  gellov. Oni  rasstupilis', i ya uvidel vhod v  nizhnij gorod i
moshchnye  barrikady  vokrug  nego.  CHerez  ravnye promezhutki  po  vsemu  verhu
barrikad s gellami na nih stoyali  na zemle  legkie  i ochen'  dlinnostvol'nye
orudiya,  ne schitaya  pulemetov na  samih barrikadah.  K  nam  podoshli  pyatero
gellov, chetvero iz nih nesli Gerika, on byl bleden i v krovi.
     -- Kak ty? -- sprosil ego gell, sedoj i ves' v shramah.
     -- Plecho i bedro, -- prohripel Gerik. -- Erunda.
     -- K vrachu, bystro! -- skazal tot zhe gell. -- Ostal'nye -- za mnoj, nas
zhdut v pyatom kvadrate. Ul' Mitya, vy -- vniz i pryamo, shestoj perekrestok, tam
sprosite dom Latora.
     -- Spasibo! -- kriknul ya. -- Esli vdrug uvidite otca --  svyaz'  Lator i
Ir-fa. Peredajte eto vsem! -- Moi poslednie slova oni "lovili",  uletaya, uzhe
v vozduhe...
     YA,  opustiv golovu, ves'  izmotannyj  kakoj-to, pobrel  k  spusku vniz.
Vdrug chetyre moshchnyh ruki,  shvativ menya, podkinuli  vysoko v vozduh i tut zhe
pojmali.
     -- Oh ty, -- tol'ko i smog prosheptat' ya. -- Treg, |l-ti! O!
     -- Ul' Mitya. -- Oba oni ulybalis' -- rot do ushej. -- Vy zhivy!
     -- YA sbezhal ot a,Urka, -- skazal ya. -- V lesu.
     -- I shli lesom?
     -- Da, -- skazal ya. -- Da, Treg! Est' solidnyj kommunikator?
     -- Da, konechno.
     -- Mozhno? Mne srochno.
     -- Da vy ele stoite. CHto nado? My sdelaem.
     -- Net-net, ya dolzhen sam. Potom -- k Latoru.
     -- Mozhet, vse zhe my, a? -- skazal Treg. -- My ozhidaem nalet.
     -- Net. YA sam.  YA bystro, --  skazal ya. Bol'shoj kommunikator  stoyal pod
meshkami s peskom. Minuty cherez dve ya "pojmal" Rol'ta.
     -- Kapitan?!-- skazal ya.
     -- Da. |to ya.
     -- YA ushel ot a,Urka, ponyali?
     -- Hvala vsem nebesam! -- kriknul on. -- Ty gde?
     -- Pered spuskom v nizhnij gorod. Est' dva dela. Gde otec?
     -- Uletel s povstancami. On v Tarnfile ili pod nim.
     --  Ponyal. Kapitan.  Vtoroe  delo...  ("Kak nazyvaetsya etot  vhod?"  --
shepnul ya Tregu. "Tretij vostochnyj", -- skazal Treg.)
     -- Ty gde? YA slushayu, -- skazal Rol't. -- Vtoroe delo...
     Korotko ya rasskazal emu o moro, o Reste i Mitare.
     -- Devochka u vas? -- bystro sprosil potom ya.
     -- Da. Maetsya.
     -- Eshche by. Skazhite ej... skazhite ej pro menya... i  chto  ya... ochen' hochu
ee videt'. Voobshche. CHto ej privet.
     -- Ponyal. Vse sdelayu! Rest, Mitar. Nu, ty molodec! Gde oni?
     -- Les v rajone... protiv tret'ego vostochnogo vhoda.
     --  Est', kapitan!  --  veselo skazal  Rol't,  i my  oba,  zasmeyavshis',
poproshchalis'. -- Vse, -- skazal ya Tregu i |l-ti. Treg skazal:
     -- Idite, ul' Mitya. Mozhet byt' nalet.
     YA   pobrel   k  lestnice  vniz.  Uzhe   spuskayas',   ya  uslyshal  "svist"
priblizhayushchihsya  mashin  kvistorii  i to, kak zarabotali pushki  i  pulemety na
barrikadah. Neozhidanno ya pokrasnel, vspomniv, chto  ya  govoril  Rol'tu ob Oli
pri Trege i |l-ti.
     Slysha pal'bu i vzryvy, edva volocha nogi, ya brel  po dlinnoj, osveshchennoj
iskusstvennym svetom  ulice,  inogda otmechaya eshche odin ocherednoj perekrestok.
ZHenshchin i detishek  vidno ne bylo. Krylatye i  beskrylye politory,  kotoryh  ya
vstrechal, -- vse dvigalis' bystrym i delovitym  shagom. Nekotorye pri vstreche
so mnoj podnimali privetstvenno ruku; ya ne znal ih, da vozmozhno skoree vsego
i  oni  menya.  YA tozhe podnimal ruku i  brel dal'she. U  shestogo perekrestka ya
ostanovilsya  i  sprosil u  pervogo zhe  vstrechnogo gel-la, kak  teper' idti k
Latoru. On ob®yasnil i ochen' krepko, ochen' zhestko pozhal mne ruku, skazav:
     --  YA videl tvoego otca  na polyane v lesu, eto on tak nauchil  menya zhat'
ruku.
     YA, ulybnuvshis' i kivnuv, pobrel dal'she  i vskore sam uznal ulicu  i dom
Latora. YA  podnyalsya  po lestnice do ego kvartiry, prikosnulsya  k nej  rukoj,
dver' otkrylas', i ya uvidel Latu.
     -- O-o-o!  -- vydohnula ona. --  Hvala nebu i CHistomu Razumu! Ul' Mitya!
-- I odnovremenno vzmahnula i rukami,  i kryl'yami. Potom ona kak by vtyanula,
myagko tak, menya  v kvartiru,  ya sdelal neskol'ko  shagov po kuhne,  mel'knulo
lichiko Miki, ya ruhnul na kushetku i srazu zhe otklyuchilsya, usnul.


     Ee  lico  bylo osveshcheno  myagkim  fioletovym svetom,  i,  potomu  chto  ya
edva-edva  prishel v sebya, -- ono nemnogo plylo peredo mnoj, a  ego kraya byli
slegka razmyty i chut'-chut' svetilis'. U nee byli bol'shie, krasivye (i sovsem
ryadom so mnoj), nezhnye, vlazhnye glaza; ne srazu, no ya ulovil, kak lico ee za
dva dnya osunulos' i stalo bolee zhestkim. YA obnyal ee za sheyu.
     -- Pilli, Pilli, -- prosheptal ya. -- |to ty! ZHivaya! Pilli!
     -- Ts-s, -- skazala ona. -- Tiho. Lezhi.
     My i tak govorili tiho; "pleer" byl ne na mne, visel na stenke ryadom so
mnoj, i ya slyshal,  chto mne govorit Pilli po-russki, a ryadom odnovremenno moe
uho ulavlivalo ee ptich'e "shchebetan'e".
     -- Pilli,  --  sheptal ya. --  YA ochen'  lyublyu tebya. Ty odna iz moih samyh
lyubimyh zhenshchin na svete: mama, odna... net, dve devochki i ty.  I eshche dve-tri
kinozvezdy, no oni ne v schet, oni  na  kinoplenke... nenastoyashchie, ih  nel'zya
potrogat', a tebya...
     -- Lezhi tiho, -- skazala Pilli. -- I obnimaj menya tiho.
     -- CHto so mnoj  bylo?  --  skazal ya.  -- To li soznanie  poteryal, to li
usnul...
     --  Ty, glavnoe,  zdorovo prostudilsya,  --  skazala ona,  --  no ya  uzhe
sdelala tebe ukol -- vse budet normal'no cherez paru chasov.
     -- Ukol?!  --  skazal ya. -- A vo sne menya uzhalila tutta. Nado zhe. Takoj
son byl. YA -- v bolote, a ona letaet, zaraza, i zhalit.
     -- |to byla ya, -- skazala Pilli. -- S zhalom.
     V glazah u menya  vse nemnogo plylo,  i v  oreole legkogo  svecheniya lica
Pilli poyavlyalis' inogda i ischezali lica Laty i Miki.
     -- Slushaj, Pilli, a kak vse, a? -- sprosil ya. -- Gde otec?..
     -- On dobralsya. On v otryade i poka ne probilsya syuda.
     -- A Orik, a Ir-fa, a Lator -- kak oni?
     -- Vse voyuyut, vse zhivy.  A ty... tozhe mne --  hodok po lesam, bolotam i
rekam -- tam i prostudilsya. YA vse znayu!
     -- Horosh by ya byl, esli by  ne  udral ot a,Urka.  Kstati, o  nem-to chto
slyshno? A a,Grip? Oli zhe togda ego "vyklyuchila".
     --  Ona  ne  ubila  ego,  ranila.  Smeh smehom  -- on  opyat'  v  otryade
povstancev pod Kaliharom. A s a,Urkom neyasno chto.
     -- Pilli! On ukral menya, chtoby obmenyat' na Orika!
     -- Strannyj hod. CHto-to zdes' ne to.
     -- YA boyus', chto on vse rasskazhet ob Orike v kvistorii.
     -- Kakoj  Orik  zalozhnik, esli  i drugie  chleny  oppozicii voyuyut protiv
kvistorii? Da Orika mogli i videt' v moment boya. Ne to zdes' chto-to.
     -- Da, no ya zhiv, a,Urk vylezet i nachnet dejstvovat'.
     -- On budet voevat' v otryadah kvistorii, vot i vse.
     -- YA ego nenavizhu, -- skazal ya.
     -- Rezonno. Ty u nas voobshche umnica.
     -- Pilli!
     -- CHto "Pilli"?! Lezhi tiho, a ya pojdu, pora...
     -- Da, da, idi, Pilli, idi. A oni ne bombyat nizhnij gorod?
     --  Predstavit' podobnuyu bombezhku  mozhet tol'ko takoj  durachok, kak ty.
Tolshchina "potolka" nizhnego goroda vnushitel'na i imeet moshchnejshuyu prokladku. Ne
bombyat, a starayutsya ego otbit', vzyat' cherez spuski v nego.
     -- A kak voobshche polozhenie, obshchee?
     -- Situaciya v nashih rukah. No  u nih luchshe tehnika i ee bol'she, a armiya
-- eto professionaly, a povstancy -- net.
     -- No gelly! -- skazal ya.
     --  Esli  by  ty  videl,  kak oni  gibnut,  --  kak deti; inogda  takoe
oshchushchenie,  chto  oni  lisheny  vsyakoj ostorozhnosti  --  bezrassudnaya mest'  za
stoletiya  rabstva.  Ih  trudno  sderzhivat'. -- |to vse ona proiznesla sovsem
tiho, iz-za Laty.
     -- CHto eshche, nu, skazhi zhe? -- nastaival ya.
     -- Doktor Bambus pridet navestit' tebya.
     -- Da ya ne ob etom! Gde Fi-lol, a,Tul, a,SHart?
     -- Vse zhivy! Pogib Palif, pomnish', uchenyj po biopolyam?
     -- Ka-ak?!
     -- On vzorval odnu iz kazarm kvistorii s tysyachami soldat.
     -- A Olif, Kirst kak, nu, uchenye? -- sprosil ya.
     -- U  Rol'ta.  Voyuyut.  Kstati, ih  gruppa  zahvatila eshche  paru takih zhe
figur, kak ul' Patr.
     -- A sam -- to gde, Gorgonerr?
     -- Sluhi podtverdilis',  u nego est' svoj podzemnyj gorod --  moshchnejshaya
krepost'. Sluhi, chto on tam.
     -- A kak v strane, a? V drugih mestah.
     -- Ran'she nashi pozicii byli potverzhe. Tyur'my pustuyut. Nachalas' vojna --
vseh v tyur'mah perestrelyali.
     -- Pilli, chto zhe budet, a?
     -- My  pobedim, -- skazala Pilli. --  No budet ochen'  mnogo  krovi. |to
takaya vojna, kotoruyu my ne imeem prava proigrat', inache...
     Zarabotal ee kommunikator, ee vyzyvali -- polno ranenyh.
     Pilli  ushla, i  tot  ee ukol, kotoryj sbil  mne temperaturu  i razbudil
menya,  teper' podejstvoval usyplyayushche,  i ya snova usnul. Voobshche, kogda  Pilli
proiznesla slovo "temperatura", na menya pahnulo  chem-to  zemnym,  domashnim i
privychnym. YA  usnul legko, spokojno i spal, kazhetsya, dolgo  i  uyutno kak-to,
tak chto  potom, kogda probudilsya, tozhe dolgo lezhal,  ne  otdavaya sebe tolkom
otcheta v tom, prosnulsya ya ili vse zhe ne do konca, i chto eto prodolzhaetsya  vo
mne -- zhizn',  ili  son,  pohozhij  na zhizn'.  V  kakoj-to moment  lico Orika
sklonilos' ko  mne, a  ruki myagko legli na plechi (ya otkryl glaza, ili  oni i
byli otkryty?), no i nadavili potom mne na plechi, chut' sil'nee...
     -- |to ya, -- skazal on, ulybayas'. -- Privet, Mitya!
     -- Mozhet, ya splyu? CHto-to ya zaputalsya. -- I ya krepko szhal ego ruku.
     --  Da, povolnovalis' my  za  tebya, --  skazal on. --  Rol't blagodarit
tebya. Vse v poryadke: Rest i Mitar u nego.
     -- Mne oni ponravilis'. --  skazal ya. --  Vse kazalos', chto oni ne  tem
zanimayutsya, ne s toj storony voyuyut.
     -- Tvoya podskazka moro -- ne ubivat' ih,  --  byla pravil'noj. Ogromnoe
spasibo.
     -- A chto zhe s otcom, a? Orik!
     -- YA govoril s nim dva chasa nazad, -- skazal Orik. -- Vse v poryadke. On
pod Tarnfilom.
     -- Poka v poryadke, -- skazal ya, pokachav golovoj.
     -- On hochet voevat' za nas -- i  vse  tut, -- skazal Orik, budto  by ne
slysha  moego "poka". Zdes' situaciya byla yasnee yasnogo: papa  dumal i o Zemle
-- poprobuj zapreti emu derzhat' v rukah avtomat.
     -- Ponyatno, -- vzdohnul ya. -- Tol'ko ya ne  znayu, chto s nim, i zhiv li on
v dannuyu sekundu.
     A potom vdrug vse zavertelos' u menya pered glazami, chto-to  vskriknula,
otvoriv dver' v kvartiru. Lata, zavizzhala Miki, Orik rezko obernulsya, vstal,
zaslonyaya  ot  menya vhod  v komnatu (menya, spyashchego, vidno, peretashchili), potom
sdelal shag v storonu -- i ya uvidel papu!  ZHivogo! S  zabintovannoj golovoj i
rukoj, no  zhivogo,  zhivogo! YA pulej  dunul s krovati,  i my obnyalis', kak-to
srazu vtroem: on, ya i Orik.
     -- Uf, synok, -- skazal papa. -- Kazhetsya,  my vstretilis', a?! -- I  on
zahohotal. Da, navernoe, ne sladko emu prishlos' v etih boyah, esli on, uvidev
menya, zahohotal: hohotat' -- eto uzh nikogda ne bylo emu svojstvenno.
     -- A chto s rukoj, s golovoj? -- sprosil ya. -- A, papa?
     -- Carapiny, -- skazal on. -- Pustyaki.
     -- Sirius u Oli? -- sprosil ya.
     -- U Oli tvoj Sirius, u  Oli, uspokojsya, --  skazal  on. Potom dobavil,
kivnuv  na Orika:  -- Sejchas budet  slozhnyj razgovor.  Sejchas ul' Orik budet
reshat' moyu sud'bu. Ne tak li, ul' Orik?
     -- Budu, -- skazal Orik. Papa skazal:
     -- Esli ya vernus' v otryad...
     -- Vot imenno, esli, -- skazal Orik.
     --  ... a  Lator  voyuet,  --  prodolzhal papa, -- to, mozhet byt', Mit'ku
ostavit' zdes', u Latora, esli Lata ne protiv?
     -- Nu chto vy! -- voskliknula Lata. -- Konechno, ne protiv!
     -- A esli vy mne, ul' Orik, voevat' zapretite...
     -- Zapreshchu, -- skazal Orik.
     -- ... to togda gde zhe my budem zhit' s synom? Tesno.
     -- Da my vse pomestimsya, -- skazala Lata, -- chto vy!
     -- CHto vy namereny sdelat' so mnoj, ul' Orik?
     -- Zapretit' vam prinimat' uchastie v vojne.
     -- Pochemu? -- sprosil papa. -- Nu pochemu?
     -- Gorgonerr  proigraet. Vy mozhete byt' spokojny  za Zemlyu.  A nam vy i
tak pomogli vyshe golovy.
     -- Dopustim, -- skazal papa, -- no ya-to dolzhen pomoch' emu proigrat'. --
Nastaival on kak-to nelepo.
     -- Net, ne dolzhny, -- skazal Orik. -- Gelly s nami -- eto vasha zasluga.
     Papa molchal. Skazat': "A ya  prosto hochu, dolzhen, obyazan", -- zdes' bylo
neumestno.
     -- YA  dumayu, ul' Vladimir,  i vy, i Mitya ochen' ponadobites' nam segodnya
zhe  vecherom.  Est' o chem podumat', a vy, izvinite  za navyazchivyj kompliment,
dumat'  umeete,  opyat'-taki vazhen  vash vzglyad  so  storony. |to  uzhe  ne raz
pomogalo.
     ... Orik ushel. Lata nas nakormila, Miki nas umilila, doktor  Bambus nas
oblaskal i podlechil, a  kogda i on ushel, my  s  papoj stali zhdat' neizvestno
chego,  vernee, --  izvestno chego, no kogda eto proizojdet,  my ne znali.  Ne
znali, kogda pridet pobeda. A  sidet' doma  i zhdat' prihoda pobedy... Ne-et,
zdes' glagol "zhdat'" absolyutno, nu uzh nikak ne goditsya.
     YA snova zadremal, a kogda "vyprygnul" iz sna, to vse prostranstvo pryamo
pered  moimi  glazami (a vokrug vital smeh Laty i  veselyj vizg  Miki)  bylo
zanyato  shirokim i  ulybayushchimsya licom Latora.  Kakoj-to den' schast'ya:  Pilli,
Orik, papa, Lator!
     -- ZHiv, malysh! -- krichal on. -- Molodec, malysh! ZHi-iv!
     -- Uh ty  --  Lator! -- voshishchenno voskliknul ya, vskakivaya  s posteli i
krepko obnimaya ego. -- Uh ty, Latorishche! I ty zhiv!
     Tut zhe Lator skazal, chto nam pora idti: nas zhdut na soveshchanii.
     -- Tebya ya ponesu na rukah, -- skazal mne Lator.
     -- Vot eshche! -- YA rasserdilsya. -- YA sam, ponyal?!
     ...  Orika,  Pilli  i  Latora  ya  uzhe  videl,  no  malen'kogo, dobrogo,
chudesnogo, sedovolosogo Ir-fa... Net, ya ne mog uderzhat'sya ot voplya radosti!
     -- Ul' Vladimir  i Mitya, --  skazal Orik,  kogda vse  rasselis'.  --  YA
rasskazhu vam sejchas, chto  na samom dele predstavlyaet soboj podzemnoe ubezhishche
Gorgonerra.  Sobytiya razvivayutsya tak, chto pora vplotnuyu  podumat' o tom, kak
nam  byt'  s etim  ego  "gnezdyshkom".  My  spravedlivo  opasaemsya  napadeniya
kvistorii  na  kosmolety,  no  eti  korabli   prigodyatsya  v  sluchae  chego  i
Gorgonerru. Pochemu? Postarayus'  opisat' "gnezdo" kvistora potochnee. My znaem
bolee  ili menee  tochno,  gde nahoditsya etot  nebol'shoj  podzemnyj gorod.  V
otlichie ot nizhnego Tarnfila na nem, na ego poverhnosti, ne stoyat doma -- tam
chistoe pole. Ne budu govorit', chto "gnezdo" eto sovershenno, absolyutno udobno
dlya zhil'ya i snabzheno oruzhiem, a tak zhe  i zapasami edy goda na tri. Est' dva
sushchestvennyh  momenta:  pervyj  -- neuyazvimost'  "gnezda", vtoroj  svyazan  s
osobennostyami ego ustrojstva. Prezhde vsego,  potolok  "gnezda" vdvoe moshchnee,
chem  potolok  nad  nizhnim  Tarnfilom.  Prakticheski  on  neprobivaem.  Mozhno,
konechno,  podumat' o  raketah vysshego  tipa, hranyashchihsya i u  nas dlya  zashchity
Politorii v sluchae kosmicheskoj vojny. Ne uveren,  chto i oni sposobny probit'
plastinu nad "gnezdom" kvistora, no eto  mozhet stat' gibel'nym dlya atmosfery
vsej  Politorii.  Predstav'te sebe, chto  "gnezdo"  Gorgonerra  --  eto,  tak
skazat',  gruppa kvartir,  mezhdu  kotorymi  prilichnye  prostranstva.  I  eti
prostranstva,  v  otlichie  ot  kvartir,  prostirayutsya  vysoko  vverh,  pochti
dostigaya  poverhnosti zemli.  Ih  otdelyayut  ot  vozdushnoj  sredy tozhe moshchnye
prokladki,  sposobnye avtonomno  otkryvat'sya  naruzhu,  kak  kryshka yashchika,  v
dannom sluchae -- kak kryshka ogromnogo, glubokogo kolodca.
     -- YA vse ponyal, -- ne uderzhavshis', skazal ya.
     -- Da, Mitya, -- skazal Ir-fa. -- My slushaem.
     -- |ti  kolodcy zanimayut kosmicheskie korabli. Mozhet tak byt'? Nastupila
pauza, i ya ispugalsya, chto smorozil glupost'.
     -- Vse verno, Mitya, -- skazal  Orik. --  Kogda  budet nuzhno, proizojdet
polnaya zagruzka korablej, i vnezapno vse kryshki "gnezda" kvistora podnimutsya
i korabli  ujdut v  kosmos.  I togda  u  nas ne  budet nikakoj garantii, chto
Gorgonerr cherez  pyat' let ili ego potomok cherez pyat'desyat ne napadut na nas,
chtoby vernut' sebe Politoriyu.  Esli  my pochuvstvuem, chto  nyneshnyuyu vojnu uzhe
vyigryvaem,  mozhno  zhdat'  vnezapnogo  "vyleta" iz  "gnezda"  Gorgonerra,  i
pomeshat' emu my vryad li smozhem...
     --  Tut  ne bez  paradoksa,  --  skazal  Ir-fa,  --  my  dolzhny  kak by
"pritormazhivat'"  nashu  okonchatel'nuyu  pobedu,  chtoby  kvistor ne mahanul  v
kosmos vnezapno.
     Zdes' uzhe nastupila osnovatel'naya pauza.
     -- Proshu obratit'  vnimanie, -- skazala  Pilli, -- razmery "gnezda" nam
nevazhny, oni ogranicheny roshchicej vokrug nego. Vazhno, chto polosa roshchicy gusta,
i  navernyaka cherez kazhdye neskol'ko metrov tam skryty ohranniki, dezhuryashchie i
dnem i noch'yu.  YA dumayu, nikto poka  ne znaet, kak  smenyaetsya strazha: vse eto
proishodit snaruzhi, ili  smenshchiki poyavlyayutsya iz "gnezda",  a  "otrabotavshie"
spuskayutsya v nego? |to vazhno.
     -- Prosti, Pilli, -- skazal Orik. -- No eto nevazhno.
     -- A potomu, -- skazala Pilli, -- otbrosim ideyu strazhnikov i zamenim ee
ideej skrytyh robotov. Ili oruzhiya,  kotorym upravlyayut  iz "gnezda" i kotoroe
strelyaet v lyubuyu storonu.
     -- Verno, -- skazal Ir-fa. -- |to horoshee dopushchenie. I vse zhe  politory
v  "gnezde"  dolzhny  pokidat'  ego   i  vozvrashchat'sya   obratno.   Kto  mozhet
pohvastat'sya tem, chto  videl,  kak  eto  proishodit? Iz nas -- nikto. A ved'
vhody i vyhody -- est', eto fakt.
     -- Kstati, otkuda, sobstvenno,  izvestno, -- skazal papa, -- pro kryshki
lyukov dlya kosmicheskih korablej i pro sami korabli?
     -- Schastlivaya sluchajnost', -- skazal  Orik.  -- Kogda-to, let pyat'desyat
nazad, vo vremya vspyshki politorov v "gnezda"  udalos' bezhat' odnomu tehniku.
Ego nashli i ubili ochen' bystro, i eto edinstvennoe, chto on uspel soobshchit'.
     -- Bezhal?-- skazal papa. -- Togda, pohozhe, prostye politory zhivut
     v "gnezde" vsegda. Ili kto-to iz vas znaet politorov, kotorye ezhednevno
letayut tuda na rabotu? Pohozhe, v "gnezde" oni  zhivut, umirayut, v "gnezde" ih
i horonyat.
     -- Grustnaya mysl', -- skazal Ir-fa.
     --  Kakoe rasstoyanie ot kvistorii  do polya, pod kotorym skryto "gnezdo"
Gorgonerra? -- neozhidanno dlya sebya sprosil ya.
     -- Kilometrov dvadcat', -- skazal Orik.
     --  Malen'koe rasstoyanie,  --  skazal  ya, ne dogovarivaya  do  konca. --
Kstati, kakim obrazom voennaya sluzhba v "gnezdyshke" uznaet o polozhenii del na
poverhnosti  i  orientiruetsya,  kak  i  kuda strelyat'  upravlyaemym oruzhiem v
roshchice?
     -- Informaciya, zritel'naya, tele, idet so sputnikov, -- skazal Ir-fa. --
My uzhe dumali o tom, kak ih unichtozhit'.
     -- CHto-to ya  ne  sovsem  vse  ponimayu, -- zastenchivo  ulybayas',  skazal
Lator.  Do etogo on molchal. -- Esli  plita  i  vsya tolshcha zemli nad "gnezdom"
takovy,  chto  net  garantii  probit'  ee  dazhe  sverhoruzhiem,  --  ot  chego,
sobstvenno,  kvistoru  zashchishchat'sya  s   pomoshch'yu   obychnogo   oruzhiya  v  roshche,
skorrektirovannogo sputnikami?
     -- YA dumayu, -- skazal Ir-fa Latoru, -- chto  nekotorye iz  otkryvayushchihsya
lyukov sluzhat i  inym  celyam: pod nimi moshchnye lifty na glubinu, cherez kotorye
prohodyat  zagruzka ili  razgruzka "gnezda", veroyatno,  eto  delaetsya  noch'yu.
Prosto ohranyaetsya zhivaya zhizn' "gnezda", kogda ono byvaet priotkryto.
     --  Kak vy dumaete, ul'  Ir-fa, --  skazal Lator.  -- A  sam  Gorgonerr
popadaet v "gnezdo" i pokidaet ego imenno cherez eti lifty-lyuki?
     -- Net, ne dumayu, -- skazal Ir-fa. -- Est' otdel'nyj vhod...
     -- I  etot vhod,  --  skazal  Orik,  --  nahoditsya  v kvistorii,  v  ee
podzemnoj chasti.
     -- Da. Legche predpolozhit' takoe sokrytie vhoda,  chem imet' ego gde-to v
drugom meste i osobo maskirovat', -- skazal Ir-fa. Ostal'nye zakivali. Pilli
skazala:
     -- Kak vidite, vse dopuskayut,  chto inoj vhod v "gnezdo" est'. I rezonno
schitat', chto on v kvistorii nizhe shara, mnogo nizhe urovnya zemli. Predpolozhim,
nam udalos' spustit'sya na lifte kvistorii, i my nashli etu dver'. CHto dal'she?
     Ne znayu,  zadav svoj vopros "chto  dal'she",  proschitala Pilli v ume  vse
varianty, v rezul'tate chego sama by mogla otvetit' na svoj vopros: "A dal'she
-- nichego",  no ona molchala,  i vse molchali, i bylo pohozhe, chto i ostal'nye,
mozhet, kak i Pilli, proschitav v ume ili dazhe ne sumev nashchupat' put' rascheta,
svoim molchaniem podtverzhdali, chto dal'she dejstvitel'no nichego.
     Moi soobrazheniya legko zaveli menya v  tupik. Dopustim, dver' najdena, za
nej -- tonnel' vplot' do samogo "gnezda", tolshchina stenok tonnelya -- ne yasna.
Putem  prob sleva  i sprava ot  dveri  my  nahodim samu  stenu tonnelya.  Nu,
horosho,  roem  zemlyu  parallel'no  stenke  tonnelya  dovol'no daleko  vglub',
sozdaem svoj koridor, snova vozvrashchaemsya k  stenke  i  pytaemsya  vzorvat' ee
yadernym  (na  politorskij  "maner")  zaryadom.  Dopustim,  u  politorov  est'
vozmozhnost' vtorym  vzryvom inoj prirody nejtralizovat' vrednye  vozdejstviya
pervogo (pod zemlej eto vozmozhno). Nu, nejtralizovali i "dyrku" probili -- v
koridor li,  v samo "gnezdo". A dal'she -- zaval, nol' variantov. YA nikak  ne
predstavlyal, kakim obrazom armiya povstancev srazu i bol'shoj massoj prorvetsya
v "gnezdo", chtoby navernyaka vyigrat' boj pod zemlej.
     Edinstvennoe, chto mne  bylo  zhutko  priyatno, tak eto  to,  chto, kogda ya
nasheptal svoi razmyshleniya  Pilli,  okazalos', chto i ona rassuzhdala tak  zhe i
tozhe zashla v tupik.
     --  Da-a, --  grustno ulybayas', skazal  papa posle  dlinnyushchej pauzy. --
Daleko  ne vsegda  opravdyvaetsya ochen' lestnaya dlya  nas, zemlyan, mysl',  chto
nam-de so storony vidnee. Vy -- civilizovannej, a nam, vidite li, vidnee.
     -- A po-vashemu, eto ne tak, da? -- skazala Pilli.
     -- Nu otchego zhe! Tak, no v ochen' chastnom sluchae.
     -- |togo inogda dostatochno, -- skazala Pilli.
     --  CHisto filosofski  -- da, -- skazal papa. -- No imenno sejchas eto ne
pomogaet, a nado by. Imenno sejchas. Kstati, Lator, a sverhu vidny eti kryshki
v "gnezde"? Vam, gellam, vidny?
     -- Tam nizko, my ne letaem v tom rajone, -- skazal Lator. Orik skazal:
     --  Da, kryshki plotno "priterty", shcheli ne vidny...  Da i  na nih rastet
trava.
     --  Stalo byt', --  skazal  papa,  -- dlya udobstva  mozhno  schitat'  vse
prostranstvo polya, ogranichennoe roshchej, odnoj bol'shoj kryshkoj?
     -- Kuda vy klonite, ul' Vladimir? -- sprosila Pilli.
     -- Imenno klonyu. Mysl' grubovata.
     -- Govorite, sejchas ne do tonkostej, -- skazal Orik.
     --  Da net, --  skazal papa, -- neudobno kak-to...  V  obshchem,  sputniki
smestit', unichtozhit' -- kak  hotite, i lishit' "gnezdo" glaz obzora  polya nad
nim. Proverit'  predpolagaemoe  ohrannoe  oruzhie v roshche.  |to sdelat'  nuzhno
bystro i pochti sinhronno. A posle... tak zhe sinhronno zalit' vse pole sverhu
zhidkim betonom, zabetonirovat' ih k leshemu!
     Vse rassmeyalis', chutochku nervno (tak mne pokazalos')... Pilli sprosila:
     -- K "leshemu"? |to kto, chto?
     -- K slovu prishlos', -- skazal papa. -- U vas takie ne vodyatsya. Leshie.
     -- Vy poshutili, ul' Vladimir, s betonom? -- sprosil Ir-fa.
     -- Da kak-to eto... tupo uzh bol'no. Prostovato, kak grabli.
     --  "Grabli", "leshie", -- skazala Pilli. -- Vy sami sebe ne verite, chto
li, ul' Vladimir?
     YA sidel, bukval'no podprygivaya, mne papina ideya ponravilas' ochen'.
     -- Mysl'  horoshaya,  -- skazal Ir-fa. -- Nado obdumat'. Smeshno, roemsya v
superslozhnyh  zadachah,   a  tut...   Glavnoe  --  sinhronnost'.   Likvidaciya
sputnikov,  proverka  predpolagaemogo  samonavodyashchegosya  oruzhiya   s  pomoshch'yu
robotov-provokatorov i zalivka polya dolzhny po vremeni pochti sovpadat'. CHtoby
te,  v  "gnezde",  ne  uspeli.  Nado  ishodit'  iz togo, chto ih kosmolety  v
kolodcah prakticheski gotovy k vyletu v lyuboj moment.
     -- Da,  -- skazal Orik. -- I  poetomu nado snizit' napryazhennost'  boev,
chutochku  nachat' sdavat'sya, chto  li. No  -- moshchnaya zashchita nizhnego Tarnfila. YA
skazal:
     -- A ved' za hodom boev kvistor sledit iz "gnezda" ne tol'ko  s pomoshch'yu
sputnikov. Ved' tak?
     -- Razumeetsya, -- skazal  Ir-fa. --  Svyaz' s armiej  idet cherez  moshchnye
kommunikatory.
     -- I s ih pomoshch'yu kvistor i bez sputnika mozhet zasech' vylet neyasnyh nam
poka nashih betonozalivayushchih ustrojstv, -- skazala Pilli.
     -- Mozhet, -- skazal Orik.
     --  Znachit,  etot manevr dolzhen byt' osobo skorostnym i  nuzhna kakaya-to
srochnaya  razrabotka:  letatel'nyh  apparatov,  prisposoblennyh   k   zalivke
poverhnosti betonom, prosto ne sushchestvuet, -- skazala Pilli.
     -- Da, -- skazal Ir-fa, -- no ya uveren, chto eto vozmozhno.
     --  Pri vsej moej,  myagko  govorya,  nepriyazni k  "gnezdu"  est'  chto-to
bezdushnoe  v tom,  chto  my ih prosto  naveki zamuruem. Tem  bolee  tam  est'
politory, kotorye vprave rasschityvat' na svobodu. YA uzhe ne govoryu o tom, chto
verhushka obyazana byt' sudima narodom, -- skazala Pilli.
     -- Vy  pravy, -- skazal Ir-fa. -- No vypuskat'  ih po odnomu my smozhem,
esli dejstvitel'no est' eshche odin vhod  v "gnezdo", pod kvistoriej ili gde-to
eshche. Tak  chto nalichie dveri pod liftami sleduet proverit'. I bystro. Vremeni
v obrez.
     Razdalsya  rezkij   zvonok   v  dver',  Ir-fa  otkryl,  vletel   ves'  v
krovopodtekah Treg i kriknul, chto ot  vtorogo yuzhnogo vhoda soobshchili, chto oni
na poslednem izdyhanii  --  gorgonerrovcy  vdrug noch'yu brosili  tuda bol'shie
sily.
     Vse uzhe byli na nogah, tol'ko my s papoj, sidya, zamerli na meste.
     -- Treg, -- skazal Ir-fa, --  nemedlenno svyazhites' s  a,Tulom, kazhetsya,
on v severnom lesu i tam tiho -- pust' brosit paru desyatkov mashin ko vtoromu
yuzhnomu. Mitya, ul' Vladimir -- bud'te zdes', eto moya kvartira, edu najdete.
     Oni ischezli mgnovenno, i cherez sekundu vse stihlo.


     Osobuyu opasnost' dlya gellov predstavlyali situacii, kogda oni, napadaya s
vozduha, pogibali,  poluchiv lish' pust' i  znachitel'noe, no ranenie. Rany eti
mogli byt'  vpolne izlechimy, poluchi  ih gell, srazhayas' na  zemle, no,  kogda
pulya zastigala gella v vozduhe, on prosto razbivalsya, kamnem  padaya vniz.  I
kak  eto  ni  nelepo,  ponachalu   bol'shogo  truda  stoilo  ugovorit'  gellov
podymat'sya v vozduh tol'ko s  parashyutami za spinoj: kakaya-to ponyatnaya i  vse
zhe neob®yasnimaya gordost' vyzyvala u nih polnoe  nepriyatie parashyuta. Ranennye
v vozduhe,  oni sami raskryvali  parashyut  ili on srabatyval avtomaticheski za
schet  nachal'nogo uskoreniya  padayushchego tela, esli gell  byl bez soznaniya (ili
mertv).  Navernoe, eto  bylo  tyazheloe zrelishche,  kogda  spasitel'nyj  parashyut
prinosil na zemlyu mertvogo gella.
     No  imenno parashyut spas Latora v  tu noch',  kogda my s papoj ostalis' u
Ir-fa i, pohozhe, vse-taki usnuv, prospali sovsem nemnogo, mozhet, paru chasov,
i byli vnezapno razbuzheny: sanitary vmeste s Ar-kutom razbudili nas, prinesya
v dom Ir-fa tyazhelo ranennogo  Latora.  So slov Ar-kuta Lator  byl  vovse  ne
beznadezhen. Vse dal'nejshee proishodilo na nashih  s papoj glazah, hotya Ar-kut
i predlozhil  nam vyjti v  druguyu komnatu. Latora  polozhili,  razdvinuv stol,
pryamo na  nego, nakryv snachala ego chistymi  prostynyami i  rasporov  i snyav s
Latora vsyu  odezhdu:  bylo strashno smotret' na ego  sovsem beloe  telo, vse v
ssadinah, ranah i krovopodtekah. On byl bleden i vse zhe chastichno, kak skazal
Ar-kut, v soznanii: veki ego vdrug slabo priotkryvalis'. S pomoshch'yu medsestry
i odnogo iz sanitarov Ar-kut  koldoval  nad Latorom, izvlekaya iz tela Latora
puli  i  oskolki, dezinficiruya rany i nakladyvaya shvy. YA glyadel  na  vse eto,
obmerev,  zastyv,  zazhavshis',  s kakoj-to  tupoj  rovnoj spryatavshejsya bol'yu.
CHestnoe slovo, esli by ya smotrel kino,  gde vse eto proishodilo,  i uspel by
polyubit' Latora tak zhe, kak v zhizni, -- ya by rasplakalsya, kak malyj shchenok.
     --  Vy ploho sebe  predstavlyaete  gellovy  fokusy,  --  kachaya  golovoj,
govoril  Ar-kut.  --  Kogda mashiny  kvistora polivayut  nas  ognem sverhu, ih
skorost',  estestvenno,  neskol'ko  padaet,  i  gell,   nahodyas'  na   kurse
vrazheskogo korablya, sposoben v poslednij moment ujti ot  stolknoveniya,  dazhe
esli  mashina sdelaet brosok v  ego storonu. V  moment  "rashozhdeniya" gella i
mashiny gell stremitsya sdelat' ochen' rezkij brosok magnitnoj minoj, chtoby ona
"prilipla"  k  bortu  korablya. |tim  i zanimalsya segodnya Lator.  Vzorval tri
mashiny.
     Ar-kut sdelal  znak  rukoj, prizyvaya k polnoj  tishine,  i,  manipuliruya
malen'kim  apparatom  i  datchikami,  "proshchupal" vsego  Latora i  tut  zhe  po
kommunikatoru svyazalsya s bol'nicej.
     -- Prishlite mashinu k domu Ir-fa dlya  Latora, -- skazal on.  -- Sdelajte
vse tolkovo, on vykarabkaetsya, da,  ochen' krepkij  organizm. ZHdu.  --  Potom
dobavil,  uzhe nam: -- Bednaya Lata, kak i drugie zheny, privykla zhdat' ego  po
dva-tri dnya v polnom nevedenii. Kstati, ul' Vladimir, ne hotite li sletat' s
nami v bol'nicu: obrabotat' vnov' vashi rany. Nu kak?
     -- Poletish' so mnoj? -- sprosil u menya papa.
     -- Da ne znayu, -- skazal ya, vdrug pochuvstvovav kakuyu-to trevogu.
     -- Mozhet, ya usnu. Ty voz'mi klyuchi, von oni, na stolike.
     Papa kivnul. Tut  zhe  pochti  srazu priletela  mashina, i vse  oni,  nesya
Latora na nosilkah, ushli. YA ostalsya odin. Ne  gasya svet,  ya, zakinuv ruki za
golovu i ustavivshis' v potolok, vdrug ostro pochuvstvoval, kak mne ne hvataet
Oli, ya skuchayu po nej -- i  vse tut. Ej-to, kak i Siriusu,  povezlo -- ona na
podlodke Rol'ta, v neuyazvimom  plavayushchem dome. Tak uzh vyshlo. A chto, esli nas
s papoj zabrosit' k nemu -- tam kuda legche zhdat', zhizn'  raznoobraznee, da i
voobshche  mozhno  chto-to delat',  komu-to pomogat'. I vdrug, vspomniv, kak papa
sprosil,  polechu li ya s nim v bol'nicu, ya dogadalsya,  pochemu ya, otkazyvayas',
pochuvstvoval kakuyu-to trevogu. Vot, okazyvaetsya, v chem delo! YA  "dogadalsya",
chto, kogda  on uletit, ya mogu ulepetnut' iz  doma. Kuda? Zachem?  Net,  v tot
moment  ya  ob  etom ne dumal. Da, delo yasnoe  -- nado otpravit'sya  v  nochnoj
gorod. Ostavlyu zapisku, pogulyayu  i vernus'. YA migom cherknul zapisku, sunul v
karman  revol'ver i  vyskochil  na  ulicu.  Ne znayu,  chto  na  menya  nashlo --
"mudrost'"  kakaya-to,  chto  li,  rassuditel'nost',  no ya reshil, chto ne  budu
sprashivat', gde vtoroj  yuzhnyj vhod: tam  shel  boj, i,  kol'  skoro ya ne  mog
vklyuchit'sya v voennye dejstviya, to i nechego mne tam boltat'sya u politorov pod
nogami i  meshat'  im. Esli  vhodov bylo vsego dvenadcat'  (po  tri na kazhduyu
storonu sveta),  to gde-to  v centre goroda  peresekalis' shest' kordinal'nyh
trass, ulic, razve chto, kazhdye tri, idya parallel'no drug drugu, vryad li byli
sosednimi,  skoree  vsego  --  shli  cherez  ulicu;  ya  doshel   do  blizhajshego
perekrestka i proizvol'no svernul  nalevo, oshchushchaya, chto uslovnyj centr tam  i
tam  zhe  peresechenie   osnovnyh   napravlenij  v  gorode.  Projdya  neskol'ko
perekrestkov i prislushivayas', ya  snova svernul nalevo v poiskah etogo centra
peresecheniya i  ostanavlivalsya  na  vseh uglah uzhe  perpendikulyarnogo pervomu
napravleniya;  tol'ko  v  odnom sluchae ya pochuvstvoval, chto otdel'nye vzryvy i
vystrely  idut s  etoj storony; togda ya  poshel v protivopolozhnuyu. Prohozhih i
proletayushchih malyh mashin bylo nemnogo, no vse zhe  byli, i v sluchae chego ya mog
uznat' dorogu obratno: nazvanie ulicy, gde  zhil  Ir-fa, ya prochest' vse ravno
ne mog. V  tom, chto ya obyazatel'no najdu  odin iz vyhodov naverh i, vozmozhno,
povidayu znakomyh mne politorov, -- ya byl  uveren: lyubaya ulica, esli ona i ne
vyhodila pryamo  k  lestnice naverh, rano ili  pozdno  konchalas',  upirayas' v
kol'cevuyu ulicu goroda,  i ya neminuemo doshel by do odnoj iz lestnic. Poka zhe
ya shel po odnoj iz obychnyh, pryamyh ulic.
     Zanyatnoe delo: chem-to ya byl vzvinchen, i poetomu mne kak-to neuyutno bylo
pol'zovat'sya dvizhushchimsya trotuarom; da, on byl "bystree" moih nog, no na  nem
ya chuvstvoval svoyu nepodvizhnost' i predpochel idti peshkom.
     Vdrug,  skosiv  glaz,  ya  uvidel  do  smeshnogo  prostoe  "yavlenie":  po
dvizhushchemusya trotuaru, kotorym ya prenebreg, bystro shla (i  ya  mog eto delat',
udvoiv skorost') devushka s avtomatom  na pleche. Pochuvstvovav moj vzglyad, ona
tozhe poglyadela na menya... i ya uznal Tikki, miluyu devushku, kotoraya sidela  so
mnoj i papoj za odnim stolikom na vechere tehniciuma.
     -- Privet! -- kriknul ya,  obradovavshis' i prygaya  na lentu ee trotuara.
-- Zdravstvuj, Tikki. Kakaya ty... s avtomatom!
     -- O! -- Ona  yavno uznala  menya i, po-moemu, obradovalas', chto ya  uznal
ee. -- Ul' Mitya!
     -- Prosto Mitya, -- skazal ya. -- Ty kuda, Tikki?
     -- YA? A vy?
     -- Ne "vy", a ty, -- popravil ya ee.
     -- Soglasna. CHto ty zdes' delaesh'?
     -- Nichego. Idu. Skuchno stalo.
     -- Noch'yu?
     -- Da, bessonnica. Gulyayu. Bez celi. Ili koe-kogo povidat'.
     -- Kogo povidat'?
     -- Nu, kogo-libo. Naprimer, ya ochen' rad videt' tebya.
     -- YA rada, esli eto pravda, -- skazala  ona, kak-to myagko mne ulybayas'.
"Ochen' zhenstvennaya, -- podumal ya v  meru svoih znanij.  -- Avtomat ne sovsem
idet ej. Ili naoborot?"
     -- Pravda, ya rad, --  skazal ya  Tikki. -- I eshche mne hotelos' pobyvat' u
odnoj iz  lestnic. No ne tam, gde boj: tam nam s papoj poyavlyat'sya zapreshcheno.
A kak pozhivaet Litiya??
     -- O! -- skazala  Tikki. -- Esli ty  ne  hochesh', chtoby ya revnovala,  ne
sprashivaj o nej. Ty i tak slishkom mnogo tanceval s Litiej  na vechere.  YA eto
horosho pomnyu. Litiya... br-r-r.
     --  Nu...  revnovat', -- skazal ya. -- Menya-to? Ty  shutish', Tikki,  ya zhe
eshche... neskol'ko molod.
     -- |to detali. Vybrala zhe ona imenno tebya v tancah.
     -- |to lyubopytstvo k inoplanetnomu sushchestvu, ne bolee.
     -- Da, no ved' ne tvoego zhe otca ona vybrala.
     -- Tikki, -- skazal ya. -- Nu  chto ty! Prosto ya ne slishkom uzh malen'kij,
a on dlya nee -- slishkom vzroslyj.
     -- Menyaem  napravlenie,  logik,  -- skazala  Tikki, i my  pereskochili s
nashej "lenty" na perpendikulyarnuyu. Dovol'no skoro  my dobralis'  do  glavnoj
ulicy i  okazalis' vnizu  lestnicy odnogo  iz  vyhodov naverh. Bylo dovol'no
tiho, no po obeim storonam lestnicy, na ulice,  idushchej  vokrug goroda, molcha
pristroilis'  vooruzhennye  povstancy, ih bylo mnogo.  Zdes' zhe stoyali legkie
perenosnye  orudiya i  yashchiki so snaryadami. My s Tikki  podnyalis'  po lestnice
naverh v polnuyu pochti  temen', tol'ko koe-gde  inogda vspyhival na mgnovenie
luchik fonarika. Okruzhaya  vyhod (ya znal  eto), raspolagalos' pervoe, naibolee
vysokoe kol'co barrikad. Vozle nego odin iz fonarikov, opushchennyj reflektorom
vniz, gorel postoyanno.
     --  YA prishla, komandir, -- skazala Tikki muzhchine, sidyashchemu s  fonarikom
na yashchike; ya edva razglyadel ego sognutuyu figuru.
     -- Otlichno,  Tikki,  --  skazal  on i  dobavil, kak ya  ponyal,  mne:  --
Privetstvuyu gostya.
     -- Da, poznakom'tes', pozhalujsta, -- skazala Tikki.
     -- YA -- Mitya, -- skazal ya, protyagivaya emu  ruku. On pozhal ee i, polozhiv
ruku mne na plecho, skazal: ?
     -- Ki-ol.
     -- Vy... kazhetsya, glavnyj...
     --  Da,  ya  glavnyj  trener vedushchej shkoly kulachnogo boya,  tak  skazat',
nastavnik  ulya  Orika,  Trega,  |l-ti i  tvoih priyatelej a,Gripa  i  a,Urka.
Poslednij, kak ten', vitaet gde-to v Tarnfile.
     -- No ne v podzemnom? -- sprosil ya.
     -- Trudno skazat'.
     Sluchajno  Ki-ol  osvetil  sebya  fonarikom,  i  ya uvidel,  chto  on  lish'
chut'-chut' molozhe Ir-fa, no stroen, krepok i hudoshchav. |to chuvstvovalos', dazhe
kogda on sidel, nalivaya v kruzhku zelenyj napitok.
     -- Vypej, -- skazal on mne. -- Podkrepis'.
     -- Da, -- skazal ya. -- Ne spitsya. Otec na perevyazke u Ar-kuta...
     -- Kak ty nashel Latora, kak on? -- sprosil Ki-ol, kogda Tikki otoshla, i
ya ponyal, chto Ki-ol -- odin iz teh politorov, kotorym polozheno znat' vse.
     --  Mne bylo strashno  glyadet' na  nego,  -- priznalsya ya, --  no  Ar-kut
govorit, chto vse obojdetsya, organizm u Latora krepkij.
     -- Hvala nebu,  -- skazal Ki-ol. --  Lator  udivitel'nyj  boec i  ochen'
slavnyj gell.
     -- Da, -- skazal ya. -- On ochen' pomog nam s otcom.
     Razgovarivaya  so  mnoj,   Ki-ol  to  i  delo  otvlekalsya:  rabotal  ego
kommunikator. Tak ya uznal, chto boj na  vtorom yuzhnom spuske podhodit k koncu,
vojska kvistora pochti otbrosheny, vydohlis'.
     Zarabotal moj kommunikator -- ya vzdrognul.
     -- Ty gde?! -- zakrichal papa. -- Ty s uma soshel, da?
     -- Pap, uspokojsya, -- skazal ya. -- Mog by i sam dogadat'sya, chto v boj ya
ne polezu, a bol'she v nizhnem gorode mne nichto ne ugrozhaet. Ty-to sam gde,  ya
v gostyah u trenera Ki-ola, on komandir odnogo iz otryadov. Ty gde?
     -- Doma ya, vot gde, -- skazal on. -- U Ir-fa. Ty skoro vernesh'sya?
     -- CHerez chas, -- skazal ya.
     -- Pochemu eto?
     -- Nu,  srazu ujti  neudobno,  plyus doroga.  Kak tvoya perevyazka? I  kak
Lator? -- Poslednee ya dobavil sovsem tiho.
     --  YA v poryadke, -- skazal papa. --  Latoru  sdelali  seriyu special'nyh
ukolov, on pochti ozhil. Dazhe ulybnulsya mne.
     -- Otlichno, -- skazal ya. -- Uh kak ya rad!
     --  Da, no on, vidimo, chuvstvuet,  chto uzhe ne povoyuet. Navernoe, my (on
tak i  skazal: my) vyigraem ran'she, chem on opravitsya okonchatel'no. A esli  s
nim eto proizojdet bystro, to on budet v bol'shoj grusti.
     -- Pochemu eto? -- sprosil ya.
     -- Pridetsya emu voevat' prosto tak, bez kryl'ev.
     -- CHto-o?! -- v uzhase sprosil ya.
     -- Izvini, -- skazal papa, -- ya ochen' netochno  vyrazilsya. Bez kryl'ev v
tom  smysle, chto odno povrezhdeno i budet zazhivat' medlennee ostal'nyh chastej
tela: krylo -- ochen' tonkoe ustrojstvo.
     -- Prosti, -- skazal ya, -- no dumaj, kogda govorish', eto zhe...
     -- Ponyal, -- skazal on. -- ZHdu tebya. My raz®edinilis'.
     -- Ul' Ki-ol, -- razdalsya golos v temnote s verha barrikady. -- Lokator
pokazyvaet priblizhenie zhivogo tela metrah v sta ot nas.
     -- Hochesh' naverh?  -- sprosil menya Ki-ol.  YA  kivnul,  i  my  podnyalis'
naverh. Pochti. YA pochti. On ne velel mne vysovyvat' golovu.
     -- Ul' Ki-ol, teper' i tak mozhno rassmotret' fonarik...
     -- Vizhu,  -- skazal Ki-ol.  -- Peredajte  po cepochke  --  vsem strelkam
prigotovit'sya. Nashchupaj kraj verha,  -- skazal Ki-ol mne. --  Nashchupal?  Lyag i
glyadi v shchel' mezhdu meshkami. Prozhektor na cel'!
     Vspyhnul yarkij luch i vysvetil vdaleke figuru politora.
     -- Podnimite ruki!  -- rezko  skazal v  megafon Ki-ol.  Politor  podnyal
ruki.
     -- Vy s oruzhiem?? -- sprosil Ki-ol.
     -- Da, ono v karmane kombinezona.
     --   Idite  s  vysoko  podnyatymi  rukami.  Malejshee  dvizhenie   ruki  k
kombinezonu -- strelyaem. Kto vy?!
     -- YA ul' Karpij, kapitan kosmoleta.
     -- Nado  zhe,  --  skazal Ki-ol v storonu. --  Mozhete priblizit'sya,  ul'
Karpij, -- dobavil on v megafon. -- Ruki vysoko vverh.
     Vse my videli, kak medlenno  priblizhaetsya v  luche  prozhektora  Karpij s
vysoko podnyatymi rukami. Nakonec on ostorozhno "perevalil" dva  pervyh, bolee
nizkih kol'ca barrikad, ostorozhno podnyalsya k nam naverh i vmeste s Ki-olom i
mnoyu spustilsya vniz. Ki-ol vklyuchil slabyj pryamougol'nyj fonar'.
     -- Sdajte oruzhie, ul' Karpij, -- skazal Ki-ol.
     Karpij dostal  iz  karmana  pistolet,  i v tu zhe sekundu ego  ruka byla
perehvachena stoyashchim ryadom povstancem.
     -- Izvinite, -- skazal Karpiyu Ki-ol.
     -- Zdravstvujte,  ul' Karpij,  --  skazal ya. On vnimatel'no poglyadel na
menya i kivnul. Potom vse zhe dobavil:
     -- Dolgoj zhizni... ul' Mitya.
     -- Sadites', -- skazal  Karpiyu Ki-ol, i tot opustilsya na odin iz yashchikov
pod barrikadoj.
     -- Cel' vashego vizita? -- sprosil Ki-ol. -- Otkuda vy?
     -- YA ot Gorgonerra.
     -- Bukval'no "ot"? Vy parlamenter?
     -- O net. YA ot kvistora v tom smysle, chto do prihoda k  vam nahodilsya v
ego rasporyazhenii pod zemlej.
     -- Vy bezhali?
     -- Net, eto slozhno. YA otpushchen. Kak lazutchik.
     -- S vashim-to chinom?
     -- I tem ne menee.
     -- Vashi lichnye celi, esli uzh vy priznali, chto otpushcheny kvistorom v roli
lazutchika.
     -- YA ne nameren vozvrashchat'sya.
     -- Tochnee. Vy prinimaete nashu storonu?
     -- Ne celikom, no da.
     -- CHto znachit "ne celikom"?
     --  Budu  otkrovennym. YA ne ispytyvayu simpatii k Gorgonerru, no ya i  ne
razdelyayu celikom celi i zadachi povstancev.
     -- Dumayu, --  skazal  Ki-ol, --  chto vy predstavlyaete  ih  nedostatochno
yasno. No delo ne v etom.  CHto zhe privelo vas  k nam,  esli vy ne  do konca s
nami? Oshchushchenie, chto vy proigrali?
     -- Net. A tochnee --  odno  obstoyatel'stvo, svyazannoe s tem, chto my, kak
vy vyrazilis', proigrali.
     -- CHto zhe eto za obstoyatel'stvo?
     --  Gorgonerr i  ego  okruzhenie sami  opredelyat  moment,  kogda  smogut
skazat':  my proigrali.  Po  moemu  oshchushcheniyu  --  eto vopros  dnej. I  togda
vozmozhen vnezapnyj vylet kvistora. YA tozhe dolzhen byl by  uletet'. No ya etogo
ne hochu.
     -- Pochemu?
     -- Izvinite za krasivye slova,  no ya svyazan s Politoriej, ya  lyublyu ee i
ne hochu zhit' na chuzhoj planete. Vashe delo, kak reshit' moyu sud'bu, -- ostavit'
menya zdes' ili unichtozhit', no ya skazal to, chto schital nuzhnym.  Kstati, v eti
dni bud'te osobenno bditel'ny:  kvistor  nameren  zaslat' k vam  lazutchikov,
chtoby vzorvat' nizhnij Tarnfil...
     Ki-ol, skazav  Karpiyu spasibo, kivnul, no po ego licu ya  ugadyval to, o
chem dumal i sam: zayavlyaya o  vozmozhnom broske Gorgonerra v kosmos i o zasylke
lazutchikov,  Karpij kak by otkryval nam vazhnuyu  tajnu,  kak  by: takaya tajna
byla izvestna rukovodstvu povstancev i bez otkrovenij ulya Karpiya.
     Vnov' zarabotal moj kommunikator. |to byl papa.
     -- YA uzhe napravlyayus' domoj, -- skazal ya. -- CHerez paru minut.
     -- A ya hotel by vyjti tebe navstrechu.
     -- Ne razminut'sya by. Sprosi u kogo nado, kak idti. Slysha nash razgovor,
Ki-ol potykal pal'cem sebya v grud'.
     -- Papa, slushaj vnimatel'no.
     -- Ul' Vladimir, -- skazal emu Ki-ol. -- Rad s vami poznakomit'sya, hotya
by takim obrazom. YA -- Ki-ol, trener.
     -- I ya rad, -- skazal papa.
     --  Vam  sleduet  svernut' ot doma vlevo, do pervogo perekrestka, pojti
napravo do pyatogo perekrestka i, svernuv  nalevo,  idti  uzhe  tol'ko  pryamo.
Sootvetstvenno, vash syn vyberet obratnuyu figuru puti. Zapomnili?
     Oni poproshchalis', i Ki-ol skazal Karpiyu:
     -- Nekotoroe vremya, ul'  Karpij,  vy budete zdes', v moem otryade. Pozzhe
vy vstretites' s  nuzhnymi  vam predstavitelyami  povstancev.  Kstati, gde, po
vashim svedeniyam, nahoditsya a,Urk?
     -- On v ubezhishche Gorgonerra, -- skazal Karpij.
     -- Izvinite, sejchas ya vernus'.
     Ki-ol provodil menya vniz po lestnice.
     -- Schastlivogo puti, -- skazal on mne.
     -- Spasibo, -- skazal ya. -- Kak vas vyzyvat' po  kommunikatoru? Malo li
chto.
     On  skazal,  i  ya  medlenno  pobrel po magistral'noj ulice. "Nebo"  nad
podzemnym Tarnfilom bylo nevysokim (hotya i yarko osveshchennym), proshche govorya --
ne  nebom,  a potolkom.  Gorod  s  takim  yarkim  "nebom" i yarko  osveshchennymi
vitrinami magazinov  byl  vse-taki  unylym.  Mozhet byt', poetomu  gorodskie,
mestnye,  "podzemnye" vlasti  staralis' hot' kak-to  ego  ozhivit'. V izyashchnyh
kamennyh kadkah zdes' i tam vidnelis' cvety, a na shesti magistral'nyh ulicah
dazhe rosli poseredine nevysokie derev'ya s rozovoj, sinej i zheltoj listvoj. V
devyati  tochkah  peresecheniya osnovnyh  magistralej bylo nechto vrode  kruglogo
skverika so skamejkami, cvetami i fontanom poseredine.
     YA  svernul  na  druguyu ulicu, kotoraya cherez neskol'ko  kvartalov dolzhna
byla  peresech' magistral'nuyu,  i uzhe izdaleka uvidel skverik  s fontanchikom.
Kogda  ya  pokidal Ki-ola,  nachalo  svetat',  nastupalo utro,  i  ya  ne ochen'
udivilsya,  uvidev  izdaleka,  chto  na  skamejke skvera  spinoj  ko mne sidit
politor, podojdya  blizhe, ya rassmotrel, chto eto zhenshchina: eto mirnoe sidenie v
takoe rannee  utro vdrug pokazalos'  mne  strannym, odnako ya reshil ne obojti
skverik  po vneshnemu  krugu,  a  peresech'  ego  po  imeyushchejsya  krest-nakrest
dorozhke. ZHenshchina v cvetastom plat'e i shirokopoloj shlyape, kogda  ya  podhodil,
sidela,  opustiv  lico na grud'. YA uzhe  pochti obognul fontanchik tak, chto eshche
tri shaga, i  on by  okazalsya mezhdu mnoj i etoj zhenshchinoj, kak vdrug  uslyshal:
"Dolgoj zhizni" i, rezko oborachivayas', ya po golosu uzhe znal, chto eto a,Urk. YA
zamer, a on vstal so skamejki, potryas kakim-to bol'shim meshkom vrode ryukzaka,
brosil ego na skamejku i, shiroko ulybayas' i ne dvigayas' s mesta, skazal:
     -- Kakaya chudesnaya vstrecha, a?  Rano utrom,  kogda na  travke poyavlyaetsya
rosa, a ptichki galli prochishchayut svoe gorlyshko...
     My  oba  ne  dvigalis'. YA prosto okamenel  ot neozhidannosti,  pri  etom
kak-to oshchushchaya, chto esli ya sdvinus' s mesta, to uzh  tochno ne  dlya togo, chtoby
dunut' begom po ulice: on by menya dognal zaprosto.  Veroyatno, znal eto i on.
On  "sdvinul" menya s mesta tem,  chto sdelal shag k  ograde  vokrug fontana, a
potom eshche odin -- v moyu storonu. YA  bystro sdelal po kol'cu dva bol'shih shaga
v storonu ot a,Urka, tak chto my okazalis' na raznyh koncah diametra kruga, a
mezhdu nami byl fontan. YAsno bylo, chto esli on rvanetsya ko mne, to  eto budet
gonka po  malomu  krugu, gde -- ya  oshchushchal -- u menya budet bol'she shansov, chem
pri  bege po pryamoj. Ego pryzhok  cherez fontan byl opasen,  no tozhe daval mne
vremya dlya ryvka. On stoyal, ne delaya poka nikakih dvizhenij.
     -- YA byl glup, a, malysh? -- skazal on. -- Ved' verno, ya byl glup, zhelaya
obmenyat' tebya  na Orika? Mozga za  mozgu  zashla ot radosti, chto ya tak  lovko
uvil'nul  ot kaliharskih  glupyshek-povstancev. Da i situaciya sejchas  drugaya.
CHto Gorgonerru Orik? Vpolne vozmozhno, chto vlyublennye v tebya i tvoego papochku
politory pojdut na bolee ser'eznye ustupki, skazhem, voennye.
     Pochemu-to  ya tupo dumal  o meshke, kuda on menya spryachet, kogda  pojmaet.
A,Urk stoyal, ulybayas', rasslablenno  i nepodvizhno,  i  pervyj  ego  ryvok po
krugu  v moyu storonu byl nepredskazuem.  YA  poteryal  na etom  mgnovenie,  --
dal'she nachalas' gonka po krugu. I pochemu ya do etogo obmer nastol'ko, chto  ne
dostal  iz karmana bystro  svoj  pistolet? CHem ya-to riskoval? On  zhe v  menya
strelyat' ne sobiralsya. YA  letel po krugu, "raduyas'", chto krug fontana ne tak
uzh  mal, chtoby a,Urk, rezko zatormoziv  i  sdelav brosok v obratnuyu storonu,
mog shvatit' menya. Konechno, rezkost'  u a,Urka byla fenomenal'noj, no eto ne
oznachalo, chto on horoshij begun.
     On sdelal neskol'ko rezkih ostanovok i broskov v obratnuyu storonu  tak,
chto  my  okazyvalis'  drug  ot  druga  na  rasstoyanii,  men'shem,  chem  dlina
polukruga,  no  ya  uspeval  sreagirovat'  i,  tozhe  sdelav  obratnyj  ryvok,
vosstanovit' rasstoyanie.  Inogda on delal dva ryvka podryad: v odnu storonu i
srazu zhe v druguyu, -- no  ya byl  nacheku. YA ne  pytalsya dostat' biorevol'ver,
boyas' sbit' svoj ritm. Vse bol'she i bol'she ya chuvstvoval, chto ne ustupayu emu,
vse upiralos' v ego i moyu vynoslivost': kto ran'she vydohnetsya. YA vnimatel'no
sledil za tem, ne sdelaet li on pryzhok cherez fontan. Vdrug ya podumal o pape:
esli on poyavitsya i a,Urk ego ne zametit, my troe (eto uzhe byla moya zabota) v
kakoj-to moment  ne dolzhny okazat'sya na  odnoj linii: papa -- a,Urk -- ya ili
tem bolee papa -- ya -- a,Urk, tak pape strelyat' budet riskovanno. I v tot zhe
moment, kak tol'ko eta mysl' promel'knula u menya v  golove, ya uvidel papu. V
etot  moment  on  byl  za  spinoj  u  a,Urka.  Sovershenno  bessoznatel'no  ya
ostanovilsya,  a,Urk -- tozhe; ya zamer  (vidya, kraem glaza, kak papa ostorozhno
perebegaet ot dereva  k  derevu dlinnogo skvera, pochti prizhimayas' k zemle) i
vot tut ya nachal delat' rezkie dvizheniya vlevo i vpravo, budto ya lovil a,Urka,
a ne  on menya. Po idiotskoj  prichine, kogda ya delal ryvok  v ego storonu, on
dejstvitel'no otskakival  v druguyu, no potom, vyrugavshis', soobrazil,  chto k
chemu, i  stal delat' ryvki mne  navstrechu, a  ya  bystro otstupil nazad i eshche
chut'-chut'. Potom ya delal  ryvok  v  ego  storonu  v drugom napravlenii, a on
vnov' mne navstrechu...  Tak ili inache, eta igra derzhala ego vse vremya spinoj
k pape, a papa priblizhalsya. Bylo by horosho, esli by  a,Urk vse-taki sorvalsya
na beg po krugu, i  togda by  papa, on  i ya  uzhe  ne  byli  na  odnoj linii.
Vnezapno tak  i  proizoshlo: a,Urk  rvanul  po krugu, papa  podnyal revol'ver,
vidimo ne ponimaya, chto  etoj zhenshchine ot menya nado, no  chuya  chto-to nedobroe,
raz  ya vedu  sebya  tak... Razdalsya vystrel,  tut zhe vtoroj, sovsem  inoj  po
zvuku, i,  kogda  a,Urk povalilsya  na  zemlyu,  a papa  brosilsya ko  mne,  iz
pod®ezda naprotiv menya vyskochil politor i bystro napravilsya k nam.
     -- Hvala nebu! --  kriknul on. -- Hvala  nebu, chto ya vyglyanul v okno. YA
srazu zhe uznal etu gadinu.
     -- Bog ty  moj, -- skazal papa, sklonyayas' nad a,Urkom. -- |to zhe... eto
zhe a,Urk!
     -- To-to i ono, -- skazal politor. -- A vy menya ne uznali?
     --  Vy... vy... veli vecher v tehniciume, ved' verno?  -- obradovalsya ya.
-- Vas zovut... Klif!
     -- Vse verno. YA Klif.
     -- Znachit, vy, Klif, strelyali pervym? -- skazal papa. -- YA-to  strelyal,
uzhe slysha chej-to vystrel.
     -- YA  pal'nul v nego pryamo iz okna, -- skazal Klif. -- No, v obshchem, eto
nevazhno. Pauza byla  mahon'koj,  i, po-moemu, vy tozhe popali, ul'  Vladimir.
Mozhet, imenno vy ego i prikonchili.
     Klif otoshel k  skamejke, vzyal meshok, vernulsya  i nakryl im a,Urka.  A ya
uzhe soedinilsya s Ki-olom.
     -- Ul' Ki-ol, eto Mitya, -- skazal ya. -- YA po vazhnomu delu.
     -- CHto sluchilos'? Slushayu tebya.
     -- Ubit  a,Urk.  |to po puti. YA  shel navstrechu  otcu. Vozle fontanchika.
Mozhet, est' mashina, chtoby ubrat' ego?
     -- Da, sejchas zhe vyshlyu. Von kakie dela! Otlichno.
     YA i papa po ocheredi obnyali Klifa i rasproshchalis' s nim.
     Doma nas zhdali Ir-fa, Orik, Pilli, no i a,Tul, a,SHart i Fi-lol.
     -- Ubit a,Urk, -- skazal ya, i vse zamolchali.
     --  On  pytalsya  izlovit'  menya vozle fontanchika. V obshchem,  beg  vokrug
fontana. Podospel papa, a,Urk ego ne videl...
     -- Da, no pervym iz okna ego prihlopnul Klif, -- skazal papa.
     -- |to koe-chto menyaet s Karpiem, -- skazala Pilli. -- So slov Ki-ola --
on utverzhdal, chto a,Urk v "gnezde".
     --  |to bylo  pri mne, -- skazal ya i  izlozhil, kak protekala  vstrecha s
Karpiem.
     --  YA naladil svyaz' s rabochimi betonnogo zavoda. Vskore oni pristupyat k
"zaryadke" srednih kosmoletov betonom.  Tehnicheskuyu  chast' Fi-lol  razrabotal
blestyashche, -- skazal Orik.
     --  Ul'  Karpij,  --  skazal Ir-fa  s  nekotorym  malyusen'kim  akcentom
torzhestvennosti  i  podcherknutogo  uvazheniya.  --  Kak  vy  ponimaete,   vashe
poyavlenie zdes' neskol'ko neozhidanno i paradoksal'no.
     Karpij edva zametno kivnul.
     -- Vozmozhno, --  prodolzhal Ir-fa, -- nasha beseda i forma nashih voprosov
navedut  vas na  mysl', chto my  vas  prosto-naprosto  doprashivaem. YA ne budu
razubezhdat' vas: idet  vojna. Smushchaet li  vas  chto-libo pered nachalom  nashej
besedy?
     -- Da, -- skazal Karpij. -- Koe-chto smushchaet.
     -- My slushaem vas,  -- skazal Ir-fa.  -- YA nadeyus', vy ne protiv,  esli
vedenie besedy ya peredam v ruki ulya Orika.
     -- Ul'  Ir-fa, -- skazal  Karpij. -- My  oba i vse  ostal'nye  znayut  i
pomnyat,  chto  vy   byli  kapitanom-kosmonavtom  superklassa.  Naskol'ko  mne
izvestno,  u vas, da i u mnogih ostalos' vpechatlenie,  chto  vash uhod s  etoj
vysokoj dolzhnosti po  nastoyaniyu pravitel'stva i letnyh krugov byl svyazan  ne
stol'ko  (a  to  i  vovse ne svyazan)  s travmoj vashej  ruki, skol'ko, prezhde
vsego, s nekotorymi vashimi vzglyadami i vyskazyvaniyami. Vy soglasny so mnoj?
     -- Da, -- skazal Ir-fa. -- Soglasen. Da eto i obshchee mnenie.
     --  Schitaete  li  vy,  chto,  kogda  etot  vopros  reshalsya,  ya byl vashim
protivnikom?
     --  YA nikogda  ne  dumal  o  vas  personal'no  v  etoj  svyazi,  tak kak
golosovanie bylo tajnym.
     -- Stalo byt', vy mozhete hotya by dopustit', chto togda ya  ne prinyal vashu
storonu?
     -- Podobnoe vpolne dopustimo, -- skazal Ir-fa.
     -- YA  prishel k  vam iz  lagerya  vashih vragov i vprave opasat'sya, chto na
reshenie moej sud'by mozhet povliyat' vashe, vozmozhno otricatel'noe, vpechatlenie
obo mne v svyazi so skazannym mnoyu.
     -- Da, -- skazal Ir-fa, -- no eto ne dolzhno vas bespokoit'.
     -- Ne ponimayu vas, -- skazal Karpij.
     -- Ocenivat' vashi otvety budu ne ya odin. |to pervoe.
     -- Da. No eto vashi storonniki.
     -- Razumeetsya. No  pover'te,  chto vygody ili opasnost' vashego prihoda k
nam dlya menya bolee vazhny, chem starye schety.
     -- YA govoryu o vozmozhnom podsoznatel'nom nepriyatii menya.
     -- Podsoznanie takovym i yavlyaetsya, -- suho skazal Ir-fa, -- lichno ya  za
nego ne otvechayu. Esli by ya znal o nepryazni k vam... My zrya tratim vremya, ul'
Karpij.
     --  Stranno,  --  skazal  Orik. --  Pochemu vas, ul' Karpij,  v  bol'shej
stepeni  ne zanimaet  to,  chto vse prisutstvuyushchie znayut, chto  zemnoj korabl'
"Ptil'"  byl vzyat vami  na bort vashego korablya nasil'no,  bez  soglasiya  ego
ekipazha.
     -- Vzyat' "Ptil'" k sebe na bort -- prikaz Gorgonerra.
     --  Vy izvolili govorit' o podsoznanii, --  yazvitel'no zametil Orik. --
No  mozhet  srabotat'  i  soznanie:  nikto  ne  ponuzhdal  vas  svyazyvat'sya  s
Gorgonerrom i sprashivat', chto delat' s "Ptilem".
     -- Ul' Orik, -- zhestko skazal Karpij. -- YA ne odin byl na svoem korable
i  ne ya  odin  videl  v  kosmose  "Ptil'". V moej  komande mogli byt' raznye
politory, a ya dorozhil svoim zvaniem kapitana.
     -- Tochka, -- skazal ne menee zhestko Orik. -- Zajmemsya delom. Vremeni  v
obrez.  Itak, cel' vashego prihoda? I perehoda. YA polagayu, on byl nelegkim  i
nebezopasnym?
     --  Korotko eto  vyglyadit  tak, -- skazal  Karpij.  --  YA  ne  do konca
razdelyayu  politiku  povstancev, no  ya takzhe  ne storonnik  -- dazhe v bol'shej
stepeni -- politiki Gorgonerra.
     -- I vy bezhali?
     -- Vy zhe znaete ot Ki-ola, chto net.
     -- |to nesushchestvenno. Povtoryayu: vy bezhali?
     -- Net.
     -- Pochemu?
     -- |to nevozmozhno. Tehnicheski.
     -- Kak vy tem ne menee okazalis' vne predelov "gnezda"?
     -- YA vyshel iz nego v kachestve razvedchika.
     --  |to Gorgonerr  poprosil vas  ob  odolzhenii  ili eto  vasha  ideya? Vy
slishkom  krupnaya  figura,  chtoby  byt'  nezamechennym  i   vypolnyat'  obychnye
shpionskie porucheniya.
     -- |to ideya Gorgonerra, na kotoruyu natolknul ego ya.
     -- Kak vam udalos' ego ubedit' i pochemu on poshel na eto?
     --  Mne predpisana rol',  kotoruyu ne sumel  by  sygrat'  nevysokorodnyj
politor, a poslednij mog i ne vernut'sya.
     -- Kak, vprochem, i vysokorodnyj, -- zametila Pilli. Karpij pomorshchilsya i
prodolzhal:
     -- Po zamyslu kvistora ya dolzhen uznat' o vashih planah imenno ot vas, ot
verhushki,  a ne po  sluham. Kak vidite, dazhe ya ne ochen'-to raspolagayu  vas k
sebe...
     -- Gorgonerr legko riskoval vami? -- sprosil Orik.
     -- Ne znayu. YA ne uglublyalsya v eto.
     --  Raskryvaya  vashi plany, vy nevol'no soobshchaete nam,  chto ne  namereny
vozvrashchat'sya nazad. |to tak? -- sprosil Orik.
     -- Sovershenno verno.
     -- Prichina.
     -- O svoih simpatiyah  k  storonam ya  uzhe  vyskazalsya.  Teper'  glavnoe.
Kvistor  schitaet, chto on  na grani porazheniya,  chto  on  uzhe pochti  proigral.
Kosmicheskie korabli  stoyat  pod  zemlej, gotovye  k vnezapnomu vyletu.  YA by
uletel. YA  ne hochu etogo. Mne chuzhda drugaya planeta. YA  privyazan k Politorii.
Drugih  ob®yasnenij u  menya net.  Dobavlyayu: opasajtes' bolee  melkih,  chem ya,
lazutchikov kvistora. On oderzhim ideej vzorvat' Tarnfil.
     -- Ogorchit li vas eto, ul'  Karpij,  ili net, no  soobshchenie o vnezapnom
vylete  kvistora  i  o  lazutchikah  my  ne  mozhem  zapisat'  na  schet  vashej
otkrovennosti: my znaem o podobnyh zamyslah kvistora.
     -- No  ya ne znal, chto vy znaete.  Vam nuzhny  inye dokazatel'stva, chto ya
prinyal vashu storonu?
     -- Razumeetsya, -- skazal Orik. -- Koe-chto nam ne  dano znat'. Naprimer,
my ubezhdeny,  chto  v roshche, okruzhayushchej "gnezdo",  skryto dejstvuyushchee  oruzhie.
Kakov ego harakter i s kakogo rasstoyaniya ono nachinaet unichtozhat' cel',  esli
ona priblizitsya?
     --  Ono dejstvuet  samostoyatel'no,  obladaya  shirokim  diapazonom vybora
celi.  V  gorizontal'noj  ploskosti  ono  porazhaet cel',  priblizivshuyusya  na
pyat'sot metrov, chem vyshe cel' -- tem bol'she dlina, na rasstoyanii kotoroj ona
mozhet byt' unichtozhena.
     -- A v sluchae poyavleniya celi nad "gnezdom"? -- sprosil Fi-lol.
     -- Ubojnaya sila na rasstoyanii svyshe sta kilometrov.
     -- Itak,  Gorgonerr zhdet vas, ne tak  li? -- sprosil Orik. -- A kak vy,
vozvrashchayas', minuete oruzhie v roshche?
     --  YA ne  sobirayus'  vozvrashchat'sya  po puti "pole  --  lift".  Est'  eshche
avtonomnyj vhod. Tam menya i budut zhdat'. |tot vhod...
     -- Vy gotovy vydat' eshche odnu tajnu, -- myagko skazala Pilli. -- My znaem
ee. |tot vhod v podzemnoj chasti kvistorii.
     -- Da, -- skazal Karpij.
     --  Ul'  Karpij,  my zakanchivaem  nashu  segodnyashnyuyu  vstrechu  poslednim
voprosom. Vam ego uzhe zadaval Ki-ol. Gde a,Urk?
     -- V "gnezde" kvistora.
     -- Vy stalkivalis' s nim ili prosto znali, chto on tam?
     -- Stalkivalsya.
     -- Vspomnite, kogda vy poslednij raz ego videli.
     -- Minut za pyat' do togo, kak ya pokinul ubezhishche.
     -- CHto vy delali v moment vstrechi i chto delal on?
     -- YA napravlyalsya k vyhodu, on shel v obratnom napravlenii.
     -- A,Urk -- ubit, -- skazal Orik.
     -- Kakim obrazom?! Gde?! -- Karpij vyglyadel oshelomlennym.
     --  Ubit  v nizhnem  Tarnfile, minut cherez dvadcat' posle togo, kak  ul'
Mitya pokinul vas i Ki-ola.
     -- Nichego ne ponimayu, -- prosheptal Karpij, opuskaya golovu.
     --  Ul'  Karpij,  --  skazal Orik, --  skol'ko vremeni zanimaet put' po
koridoru do vyhoda v podvale kvistorii? |to na mashine?
     -- Da. Minuty tri.
     -- Skol'ko vremeni  proshlo  do togo momenta, kogda vas obnaruzhil  radar
Ki-ola?
     -- Ne bolee poluchasa. YA horosho orientiruyus' v temnote.
     -- Skol'ko vremeni zanyal vash razgovor s Ki-olom?
     -- Po oshchushcheniyu -- minut pyat'-shest'.
     -- Ul' Mitya, skol'ko vremeni proshlo s momenta vashego uhoda ot Ki-ola do
vstrechi s a,Urkom?
     -- Dumayu, minut pyatnadcat'.
     --  Znachit,  --  skazal Orik, -- s momenta  vyhoda  ulya Karpiya iz dveri
"gnezda" do momenta vstrechi ulya Miti i a,Urka proshlo... pyat'desyat- pyat'desyat
pyat' minut.  K tomu  zhe  a,Urk, esli on byl  v "gnezde",  prosto  po  logike
sluchajnoj vstrechi s ulem Karpiem vyshel pozzhe nego. Kak on mog uspet'...
     --  Veroyatno,  eto  tak,  -- skazal Karpij. --  No  on  vyshel  blizhe  k
rassvetu, vozmozhno, opredelenno znal nuzhnuyu  emu  tochku  v gorode i ne teryal
vremeni na besedu s Ki-olom.
     -- Esli vy ne v kurse dela, to my dopuskali, chto a,Urk mozhet prodolzhit'
ohotu  za  mal'chikom.  Kak  on mog  okazat'sya  v nuzhnoj tochke,  esli  byl  v
"gnezde", tochki etoj vstrechi ne znal, a mal'chik uznal svoj marshrut k domu za
minutu do rasstavan'ya s vami i Ki-olom. Legche predpolozhit', chto on uzhe davno
byl v gorode.
     -- Razgovor Ki-ola s otcom mal'chika on mog podslushat'.
     --  Ne smeshite  menya,  ul'  Karpij,  --  skazal Orik. --  Podslushat' iz
"gnezda" i cherez pyatnadcat' minut byt' na meste? Karpij pokrasnel.
     -- Drugoe delo, esli on  vklinilsya v razgovor, buduchi v  nizhnem gorode,
-- skazal Orik.
     -- Ili tak, esli on vyshel vskore za mnoj, -- skazal Karpij.
     -- No togda on znal,  chto navstrechu mal'chiku idet  otec,  zashchitnik, ili
hotya  by svidetel' pohishcheniya. A,Urk  -- professional'nyj shpik,  podslushaj on
etot  razgovor,  on  by vybral  mestom vstrechi s  rebenkom tochku  poblizhe  k
Ki-olu, to est' podal'she ot otca.
     --  Smotrya  gde on byl v  gorode,  kogda  podslushal razgovor. On mog ne
uspet' k vygodnoj tochke, -- skazal Karpij, i eto bylo logichno. Orik skazal:
     -- Vremeni bol'she net. Ul' Karpij, moi voprosy k vam v svyazi s  a,Urkom
i  vashi otvety ne dayut  mne  osnovanij utverzhdat', chto vy lzhete  i a,Urka ne
bylo v "gnezde".  Tem  ne menee pri dostatochno yasnyh vashih ob®yasneniyah ya  ne
ispytyvayu  uverennosti  v  tom,  chto  Gorgonerr  mog  predlozhit'  vam   rol'
razvedchika...
     -- I znachit, ya takovym ne yavlyayus'? -- Karpij usmehnulsya.
     -- Povtoryayu, -- skazal Orik. -- Versiya soglasiya na vashu rol' razvedchika
kazhetsya mne somnitel'noj. Vy  nahodite sposob vybrat'sya iz "gnezda",  chestno
vo  vsem  nam priznaetes', my  vam  verim, a vy  i  yavlyaetes'  tem  ne menee
razvedchikom.
     -- Izvinite, -- skazal Karpij, -- u vas malo vremeni, no... Mozhno?
     -- Pozhalujsta, -- skazal Orik.
     --  No esli ya gotov  byt' razvedchikom,  pochemu by  Gorgonerru s etim ne
soglasit'sya? I vtoroe: kakoj  ya razvedchik, esli ni v chem  ne ubedil vas i ne
smogu  poetomu vernut'sya  i vypolnit'  svoyu  funkciyu razvedchika? Vy zhe  menya
prosto ne vypustite. Vy kak-to odnovremenno ne verite v moi razvedyvatel'nye
funkcii, no i ne verite, chto ya prishel k vam s chestnymi namereniyami.
     -- Vy pravy, -- suho skazal Orik.  -- Moi somneniya nosyat ne logicheskij,
a chisto intuitivnyj  harakter. Poetomu vam nichto ne  ugrozhaet. Vtoroe: mozhet
byt', u vas  najdutsya  dovody, kogda my poverim vam. Tret'e: vy ostaetes' na
polozhenii  plennika.  |to  --  otdel'naya  kvartira,  zapertaya  snaruzhi.  Vas
ohranyayut i kormyat. Vse.
     --  Strannyj vy chelovek,  ul'  Orik,  --  vyalo kak-to ulybayas',  skazal
Karpij. --  YA prihozhu k  vam i chestno  otkryvayus'. Vy ne  verite -- eto vashe
pravo.  Vy ne  ubivaete menya,  potomu chto vy  razumny i  ne vidite dlya etogo
osnovanij.  Vy  sazhaete  menya v otlichnuyu kameru.  Prohodyat  dva-tri dnya.  Vy
vyigryvaete vojnu. Gorgonerr so svoej mnogochislennoj svitoj uhodit v kosmos,
a ya ostayus'  na Politorii, k chemu ya i  stremilsya. Vot  uzh voistinu naprasnaya
trata dorogogo vremeni -- ves' etot nash razgovor.
     YA  ne  ispytyval  absolyutno  nikakoj simpatii k Karpiyu, no  on  govoril
razumno, i mne bylo zhal' ustavshego Orika.
     Orik skazal vdrug neozhidanno myagko:
     --  Ul'  Karpij. YA nikogda ne veril v to, chto kapitanom  superkosmoleta
mozhet  stat'  chelovek so  slabo  razvitym  intellektom. Esli vy razvedchik  i
dozhdetes' konca vojny v  horoshej  kamere  s horoshim pitaniem  -- znachit, vse
spravedlivo.  Esli zhe  vy i vpravdu podoslany  i priznaetes' v  etom, chtoby,
provedya nas, vypolnit'  svoi shpionskie funkcii, to vam budet ochen' odinoko i
ne po sebe, kogda Gorgonerr uletit, a  vy  ostanetes'  sredi  nas. Prostite,
esli ya byl nelogichen i v pervom zhe razgovore ne dobilsya yasnogo rezul'tata. YA
iskrenne ogorchen,  no my  ne sledovateli voennoj razvedki i  ne  pribegaem k
nasiliyu.  Vse. Ul' a,SHart, provodite, pozhalujsta, ulya Karpiya. Obespech'te ego
ohranu i pitanie.
     Karpij vstal, poklonilsya i  ushel,  soprovozhdaemyj  a,SHartom.  Nekotoroe
vremya stoyala polnaya tishina.
     --  Stranno, --  skazala nakonec Pilli. -- Esli Karpij iskrenen, pochemu
by emu ne soobshchit'  nam  nechto takoe, chto uskorilo by  nashu pobedu i ne dalo
Gorgonerru ujti ot nas.
     -- A chto,  sobstvenno, ty  imeesh' v vidu? -- sprosil Orik.  -- CHtoby on
pridumal nechto podobnoe nashej zatee so sputnikami i betonom?
     -- Hotya by. Ne znayu, chto imenno.
     -- On zhe yasno skazal, chto ne ispytyvaet  nikakoj simpatii k Gorgonerru,
no i ot nashih nachinanij on ne v vostorge.
     -- Ty prav. YA ochen' ustala, -- vzdohnuv, skazala Pilli.
     --  Nu  chto ty, --  skazal  Orik,  provedya  ladon'yu po  ee  volosam. --
Uspokojsya, vse  budet  normal'no. Itak,  k delu! -- skazal  on  vdrug  snova
zhestko i rezko.  -- YA  dumayu,  my ne budem sejchas obsuzhdat',  kak unichtozhit'
sputniki. Vazhnee razobrat'sya v situacii celikom, chtoby  ne vzryvat' sputniki
zrya.
     -- Esli Karpij ne obmanul nas i  zashchitnoe nazemnoe oruzhie reagiruet  na
ugrozu nachinaya s pyatisot metrov, -- skazal Ir-fa, -- to, veroyatno, v roshche na
rasstoyanii  tysyachi  metrov ot ee kraya  po krugu dolzhny  stoyat' nashi orudiya i
roboty.
     -- Da. I glavnoe -- sinhronnost' vseh dejstvij, -- skazal Orik.
     -- A  ya dumayu, -- skazal Ir-fa, -- nam ne sleduet  obol'shchat'sya dazhe pri
ideal'noj   sinhronnosti.   Esli  likvidirovat'   sputniki  odnovremenno   s
betonirovaniem, kvistor  "oslepshij" mozhet  rvanut' v kosmos: beton ne uspeet
zastyt'.  A  esli  nachat' zalivku  do  likvidacii sputnikov, on  vzletit tem
bolee.
     -- Znachit, -- skazala Pilli, -- nado, chtoby kvistor nichego ne videl, no
i ne  chuvstvoval, chto "oslep" fundamental'no, tak  kak sputniki vzorvany. Ne
nado vzryvat' ih. Voobshche.
     -- I kak togda? -- sprosil Ir-fa. Pilli pozhala plechami.
     -- Nu,  v  plane  bredovoj idei,  -- skazal papa,  -- eto nekaya dymovaya
zavesa, eto ne tak pugaet, a sputniki vam eshche prigodyatsya.
     -- Neploho, -- skazal Ir-fa. -- Odnako...
     V etot moment s Ir-fa  soedinilsya Ar-kut i skazal, chto Lator  nastol'ko
opravilsya, chto svobodno govorit,  i mozhno skazat' Late pravdu: neznachitel'no
ranen. Tut zhe  Orik soedinilsya  s Karpiem i zadal  vopros o haraktere raboty
samonavodyashchegosya oruzhiya. Okazalos',  chto  v  kazhdoj tochke orudie odno, no na
sharnirnom  ustrojstve  i  strelyaet  s zadannoj chastotoj,  vrashchayas'.  CHastota
vrashcheniya -- tozhe rezul'tat upravleniya s pul'ta.
     -- Minutochku, -- skazala Pilli i  kogo-to vyzvala po kommunikatoru.  --
Privet, -- skazala ona. -- |to Pilli.
     -- Privet, Pilli, -- otvetil myagkij muzhskoj golos.
     -- Ne izvestny li tebe sposoby vvedeniya kakih-libo ingredientov,  kogda
umen'shaetsya vremya zastyvaniya betona? I umen'shaetsya znachitel'no.
     -- Nado podumat'.
     -- Da, nado, -- skazala Pilli. -- A ty mozhesh'? I bystro.
     -- Mogu. YA lish' cherez chas ujdu v karaul k vostochnomu vhodu.
     -- Sdelaj eto pobystree, ladno? -- skazala Pilli.
     -- Sdelayu, -- skazal on.
     -- |to kto? -- sprosil Orik, kogda Pilli prervala svyaz'.
     -- |to Renik, -- skazala ona. -- Superhimik.
     -- A est' li na Politorii dymovye shashki? -- sprosil ya.
     -- A kak zhe, -- skazal Ir-fa, -- i  dovol'no-taki s davnih vremen. Esli
ih net v nalichii, ih mozhno izgotovit'.
     -- Togda neploho by, --  skazal  papa, -- kakim-to obrazom podkinut'  v
"gnezdo"  Gorgonerra  ideyu,  chto  my gotovim  boevuyu operaciyu,  svyazannuyu  s
sil'nym pozharom? Rajon -- roshcha.
     -- Zamanchivo,  --  skazal Ir-fa. -- No kvistor uzh tochno znaet, stoyat li
ego vojska v blizhnem k nemu lesu ili ne stoyat.
     -- A vy znaete? -- sprosil papa.
     -- My-to? Ne uveren. No uznaem i bystro.  On vyshel iz komnaty, no skoro
vernulsya.
     -- YA poprosil nekotoryh nachal'nikov otryadov, -- skazal on,  --  kotorye
vedut boi  v lesah, podgotovit'sya  k  tomu, chto oni mogut poluchit' vnezapnyj
prikaz  vesti boj takim obrazom,  chtoby protivnik vynuzhden  byl otstupat'  v
lesa, dostatochno blizkie k "gnezdu".
     Tut  zhe razdalsya  zvonok v dver',  i  Ir-fa  vpustil  v svoyu  malen'kuyu
kvartirku  nebol'shuyu tolpu:  chetvero  povstancev s oruzhiem i dvoe neznakomyh
politorov so svyazannymi szadi rukami.
     --  Vot,  ul'  Ir-fa!  --  skazal  odin   iz  povstancev.  --  Pytalis'
zaminirovat' celyj kvartal, gde zhivut v osnovnom gelly.
     Lazutchiki stoyali s bezrazlichnymi licami, tupo glyadya v stenu.
     -- My zakanchivaem soveshchanie, -- skazal Ir-fa. -- Potom pogovoryu s nimi.
Poka otvedite ih v sosednyuyu komnatu. Dvoe ostan'tes' s etoj storony, dvoe --
na ulicu, pod okna.
     Lazutchiki pereshli  v smezhnuyu  komnatu.  Tut-to  i nachalas' igra,  nekij
teatr,  ne ochen' smeshnoj, no  vpolne  professional'nyj. Ir-fa oboznachil  ego
fakt prostym podmigivaniem nam. Zatem on zagovoril chut' tishe, chem obychno, no
dostatochno  gromko,  chtoby  ego golos  mogli slyshat'  lazutchiki,  slyshat'  s
oshchushcheniem, chto Ir-fa ego ne sluchajno ponizhaet.
     --  YA  polagayu,  chto  etot  uchastok  lesa  naibolee  udoben dlya boya, my
nastol'ko obyazany berech' svoi zhivye sily, chto luchshe uzh pozhertvovat' uchastkom
lesa,  chem zhivymi  politorami. Oruzhie  oruzhiem, no ya  predlagayu  vykurit' ih
ognem i dymom, podzhech' les!
     -- Veter mozhet pomenyat'sya, -- skazal Orik.
     --  Konechno,  -- skazal  Ir-fa. --  No  vy  zabyli  o neskol'kih moshchnyh
vetroduyah, kotorymi my  pol'zovalis'  na Tille-odin. Ih moshchnost' takova, chto
oni "razmyvali" myagkie peschanye porody.
     -- |to mysl', -- skazal Orik. -- Otlichno.
     --  Na etom i zakonchim, -- skazal  Ir-fa.  --  Vse.  Davajte syuda vashih
diversantov, -- dobavil on ohrannikam.
     -- Vzorvat' kvartal bylo vashim edinstvennym zadaniem?--  sprosil Ir-fa,
kogda diversanty voshli.
     -- Da, -- skazal pervyj.
     -- Vy poluchili ego ot Gorgonerra?
     -- Net. Ot nachal'nika razvedki otryada.
     -- Pochemu vy eto delali dnem?
     -- Bol'she  narodu. I noch'yu my vyglyadeli  by podozritel'no, a tak -- kak
remontniki domov.
     -- Legko li vy pronikli v gorod?
     -- Da. My shli s nosilkami s glinoj.
     -- Pri oruzhii? -- sprosil Ir-fa.
     -- Samo soboj.
     -- U vas ne sprosili dokumenty?.. Kakoj eto byl vhod?
     -- Net, ne sprosili. Vtoroj vostochnyj.
     -- Mozhete radovat'sya, ohrana vhoda poluchit po zaslugam.
     -- Da uzh, velika radost'.
     -- Mogu obradovat' vas poosnovatel'nej -- vy svobodny!
     -- Svobodny?! |to kak eto?! -- Oni vypuchili glaza. Mozhet, i zadnie.
     -- A chto, sobstvenno?  Diversiya vam ne udalas', vy  ukazali nam  slaboe
mesto v ohrane. -- CHutochku on ironiziroval.
     -- No my zhe kadrovye voennye, my budem strelyat' v vas.
     -- My vas vykurim ognem i dymom! Iz lesa. Potom vseh unichtozhim.
     -- Ladno shutit'! Dazhe ne veritsya!
     -- YA skazal -- idite! Oruzhie vam, konechno, ne vernut.
     -- Aga, razvyazhut ruki i rasstrelyayut?
     -- Net. Dayu garantiyu.
     -- No pochemu?!
     -- Uvedite ih, --  rezko  skazal  Ir-fa ohrannikam. Lazutchikov uveli, i
tut zhe zarabotal kommunikator Pilli.
     -- Pilli? |to Renik.
     -- Slushayu tebya.
     --  YA  nashel  neskol'ko  grupp  katalizatorov.  Odni  uskoryayut  process
zastyvaniya v sem'-vosem' raz...
     -- Fenomenal'no!
     -- YA sostavil podrobnuyu zapisku, s kotoroj cherez polchasa budu u pervogo
vostochnogo. Prishli kogo-nibud'.
     --  Renik, a vo vremennom  otnoshenii,  absolyutno  --  kak  vyglyadit eta
skorost' zastyvaniya massy?  Esli  massa  vyl'etsya s vysoty  dvadcat'-  sorok
metrov, uspeet ona zastyt' v vozduhe?
     -- Net-net.
     -- A upav na zemlyu cherez skol'ko?
     -- |to vopros minut.
     -- Otlichno. Begi. Ogromnoe spasibo... Uf.
     ... Pozhaluj, eto  byl  pervyj den', kogda ya  videl Ir-fa  v takoj roli:
vsegda ochen' myagkij  i tihij, v etot den' on vel  sebya pochti zhestko i tochno.
Vpervye u  menya  poyavilos'  oshchushchenie  o  ego podlinnoj  roli v  vosstanii na
Politorii.
     -- A chto zhe my?  -- kak malen'kij, grustno skazal papa, kogda ostal'nye
vstali.
     -- Vy slavno porabotali, -- skazal Ir-fa.  -- K tomu zhe, ul'  Vladimir,
segodnya  vy umudrilis'  narushit'  prikaz  Orika i  strelyali: na  vashem schetu
krupnaya  figura -- a,Urk. Otdohnite,  podumajte eshche: v nashi razrabotki mogli
vkrast'sya oshibki.
     "Opyat' sidi i  ne  dyshi", -- podumal ya, kogda vse napravilis' k vyhodu.
Zvonok razdalsya chut'  ran'she, chem Ir-fa  otkryl dver', i v kvartiru vletela,
tut zhe povisnuv u Orika na shee... Oli! Za nej, ulybayas', -- Rol't!
     --  Papochka! -- zavopila  Oli. -- YA  bol'she ne mogla bez vas, bez tebya,
bez  Pilli,  bez Ir-fa, -- bez vseh.  Nu,  prosti,  nu,  prosti!  |to  ya,  ya
ugovorila  Rol'ta.  Verno, Rol't?  Oj, ul'  Vladimir, Mitya! Hvala nebu --  ya
ozhivayu, ya ozhivayu!


     Oli, Oli vernulas'! YA likoval.
     Papa tozhe ulybalsya, no eto bylo lish'  proyavleniem ego simpatii k docheri
Orika, ego zhe  glavnaya,  muzhskaya  zadacha -- dejstvovat' -- s  poyavleniem Oli
nikak ne razreshalas'. A ya byl schastliv. Ne tol'ko potomu, chto snova videl ee
-- kakuyu-to gibkuyu, zadumchivuyu, inogda ostruyu na yazychok  i reshitel'nuyu, no i
potomu  eshche,  chto  chuvstvoval  -- ona  celikom  zapolnit  moe  vremya,  vremya
tyagostnogo  ozhidaniya.  Kogda ona vorvalas' v kvartiru, a potom i  otcepilas'
nakonec  ot shei Orika i stala obnimat' vseh podryad  i menya tozhe (dazhe bystro
pocelovala menya v shcheku!), ya  nastol'ko  oshalel  ot radosti, kotoruyu izo vseh
sil pytalsya skryt', chto ne ochen'-to k mestu vdrug zaoral:
     -- A Sirius, Sirius -- gde? Gde nash kotishche?
     I togda Rol't, rasplyvshis' v ulybke, vytashchil ego iz-za pazuhi.
     Kogda   vse  razoshlis',   i   Oli  iz   malochislennyh  produktov  Ir-fa
"soobrazila" nam zavtrak,  papa potom otpravilsya  "pogulyat'  po gorodu", a ya
nastol'ko  smutilsya  ottogo,  chto  my  ostalis'  odni, vdvoem, chto  srazu zhe
zataratoril, pytayas' rasskazat' Oli obo  vsem, chto proizoshlo s togo momenta,
kogda ona vtorichno, pust' i napolovinu, spasla menya, tyazhelo raniv a,Gripa, a
ya okazalsya v lapah  a,Urka. Koe o chem  ona  uzhe znala  po teleku, no slushala
vnimatel'no, inogda s zagadochnoj kakoj-to ulybkoj. Kogda ya rasskazal ej, kak
konchilis'  moi mytarstva i ya, "sdav" Rol'tu Resta i Mitara, s pomoshch'yu gellov
popal v Tarnfil, ya  prodolzhal ej rasskazyvat'  koe-chto o "polozhenii del", to
est' to, chto ona po teleku uznat' ne mogla, a znat' ochen' hotela.
     My sideli ne sovsem ryadom, no, v obshchem-to, ryadom na malen'kom divanchike
Ir-fa, i  Oli slushala menya ochen'  vnimatel'no, lish' izredka perebivaya, chtoby
chto-to utochnit', a kogda ya zakonchil, zakryla glaza i molchala celuyu vechnost',
i, chtoby ne meshat' ej, molchal i ya. Ne znayu uzh,  pochemu, ne  srazu, no ya tozhe
zakryl  glaza, mashinal'no  terebya uho  Siriusa, a on, lezha na spine,  nehotya
otbivalsya ot moej  ruki lapoj. V kakoj-to moment  ya otkryl glaza i neskol'ko
sekund  smotrel na otreshennoe lico i po-prezhnemu zakrytye glaza Oli, i, hotya
guby ee byli slegka priotkryty i absolyutno  nepodvizhny, ya uslyshal vdrug, kak
ona tiho proiznesla:  "Poceluj menya", i tut zhe ee guby  okazalis' ryadom, i ya
poceloval ee  ostorozhno i dolgo, chuvstvuya, kak ya  ves' obmirayu, a golova moya
myagko kruzhitsya, kruzhitsya, kruzhitsya...
     YA ochnulsya, chuvstvuya, chto sizhu ryadom, slegka vygnuvshis' i polozhiv golovu
na spinku divana;  otkryv odin  glaz,  ya uvidel, chto Oli sidit tochno tak zhe,
kak  i ya, --  zaprokinutaya  golova na spinke  divana,  --  i pochuvstvoval ee
prohladnuyu  ladon'  na  moej vlazhnoj  ladoni. Vse eto vremya  my oba  slyshali
otdalennye vzryvy i strel'bu, i neozhidanno zvuki boya stali gromche: opyat' shel
osnovatel'nyj boj vozle odnogo iz vhodov v  nizhnij gorod.  Oli rezko vstala,
pohodila po komnate i nakonec skazala:
     -- Konechno, mne vse ponyatno  -- vojna, no eto  budet prosto bezobrazie,
esli my s toboj svoimi  glazami ne  uvidim,  kak budet  proishodit'  glavnaya
operaciya.
     YA nemnogo pomolchal (prihodya v sebya, no  uzhe horosho ponimaya, o  chem  ona
govorit) i nakonec skazal:
     -- Da, eto  neobhodimo  videt'.  Ne  sidet'  zhe v kvartire!  No kak eto
sdelat', esli nam dazhe pozvolyat?
     -- Pozvolyat, -- skazala ona. -- YA budu nastaivat'.
     -- No sdelat'-to eto kak?
     -- Mashina u  nas est'. Mne kazhetsya, chto  operaciya nachnetsya v  sumerkah,
chtoby i do poyavleniya dyma kvistor nichego ne mog razglyadet'. My tozhe mogli by
priletet'  i  sest'  gde-nibud'  chut'  dal'she,  chem  budut   razvorachivat'sya
kosmolety. Nu i dostat' sil'nye podzornye truby. Vot i vse. ZHal' Latora.
     -- Pochemu zhal'? Ar-kut skazal, u nego krepkij organizm.
     --  Da on,  pridya v sebya  okonchatel'no, budet rvat' i metat', chto vojna
okanchivaetsya bez nego!
     -- A-a,  eto? -- skazal ya. --  |to verno.  On vzryvnoj gell, smelyj  do
uzhasa.  Predstavlyaesh'   --   shvyryat'   miny-prisoski,  buduchi  v  neskol'kih
santimetrah ot bystro letyashchego kosmoleta, -- pryamo v nego?!
     -- Predstavlyayu, no ochen' ploho, -- skazala Oli.
     Ona glyadela na menya v upor, i glaza u  nee byli nemnogo strannye, budto
s kakoj-to plenochkoj... Ochen' strannye glaza.
     -- Nu chto, nagovorilis'? -- takim zhe  strannym golosom skazala ona.  --
Nagovorilis' vslast', da? My  s toboj  tak chasto vidimsya,  da?  I tak  chasto
byvaem vdvoem, odni, da?  I ya tak chasto priletayu k tebe  s podvodnoj  lodki?
Opusti ruki. Zakroj glaza. Zakryl?
     I tut  zhe ya  stal kuda-to uplyvat', uplyvat':  ya pochuvstvoval ee ruki u
sebya  na  shee  i  guby,  kosnuvshiesya  moih,  myagkie,  chut'  vlazhnye...  Menya
pokachivalo, ya budto tiho vzletel v vozduh i plyl, drozha i pokachivayas', plyl,
plyl, dolgo...
     ... |to bylo, nu, strashno, chto li, bol'no,  kogda skrip dveri ottolknul
nas s Oli drug ot druga. Papa vletel, kak vihr', i tut zhe vrubil telek.
     -- S ulicy uslyshal, iz okna! -- kriknul on. -- Slushajte!
     "... Takim obrazom, goroda -- Kalihar, Rombis i Lukus celikom nahodyatsya
v rukah povstancev. Vlasti  goroda chastichno pogibli v boyah, chastichno vzyaty v
plen.  Vojska   kvistora,  pytavshiesya  vernut'  eti  goroda,   razbity,   ih
nemnogochislennye  ostatki  otstupili  gluboko  v  lesa  i,  dopustimo, budut
starat'sya primknut'  k ostatkam  vojsk  bliz  Tarnfila.  Malen'kie  goroda v
predgor'yah, na  granice pustyni i po oboim beregam morya -- svobodny ot vojsk
i  vlastej kvistora. Po postupivshim svedeniyam voenachal'niki kvistorii, ranga
vzyatogo v plen Patra, vo vremya boev pochti  vse ubity ili vzyaty v plen.  Dvoe
-- eshche sredi vojsk Gorgonerra, pyatero -- v podzemnom ukrytii kvistora. Krome
ranee  unichtozhennyh  kapitanom  Rol'tom  podlodok, ostal'nye v  raznoe vremya
prinyali storonu povstancev,  i  iz  ih ekipazhej sozdany  dva  moshchnyh otryada,
kotorye pristupayut k suhoputnym voennym dejstviyam".
     --  Pohozhe, synok, -- papa  ulybalsya, kak yasnoe solnyshko, -- odin, dva,
nu, tri dnya -- i my mahanem na Zemlyu, a?! -- On hohotnul.
     YA  zakival, papa  zapel chto-to  veseloe,  i ya uslyshal, kak  Oli, podzhav
nogi, sidya na divanchike, prosheptala: "Da. Skoro vy uletite";  ona eto imenno
prosheptala,  ne ochen' tiho, no i ni k komu ne obrashchayas',  i, hotya mne vpolne
peredalos' i nastroenie diktora po teleku, i papina veselost', ya ot slov Oli
ves'  szhalsya, napryagsya, i chto-to zanylo vo mne, ostroe i tosklivoe  do slez.
Ne znayu, no k  etomu  oshchushcheniyu  primeshivalos' i chuvstvo kakoj-to  viny, ved'
uletal-to ya, ya k etomu stremilsya, kazhduyu minutu, kazhduyu sekundu, dazhe esli i
ne dumal ob etom bukval'no. Nel'zya skazat', chto  v etot moment ya  zametalsya,
net, naoborot, ya kak-to skis ot neobyknovennoj meshaniny takih  raznyh chuvstv
i  tozhe  uselsya  v  ugol  divana, dal'nij  ot  Oli, i  zamer, tupo  glyadya  v
nerabotayushchij  telek.  YA dolgo sidel molcha,  ne  shevelyas' i  ne  reagiruya  na
popytki  Siriusa  poigrat'  so  mnoj,  togda   on  s   temi  zhe  namereniyami
peremetnulsya k Oli, i po tomu, kak ona "otreagirovala" na ego pristavaniya, ya
ponyal, chto ona-to tochno spit, usnula. Neizvestno  eshche, kak ona spala  v noch'
pered vyletom s podlodki.
     Kak eto ni stranno -- ya tozhe usnul. Prosnulsya  ya ne znayu cherez skol'ko:
bryakala  posuda, Oli  nakryvala  na stol. Ona ulybnulas' mne. YA, sonnyj eshche,
vstal s divana, podoshel k nej i kak-to neuklyuzhe kosnulsya ladon'yu ee shcheki. My
skromno poobedali, okazalos', chto Oli  prigotovila otnositel'no bol'shoj obed
v raschete na  Ir-fa, Orika  i Pilli, no,  kogda  oni  yavilis' snova vmeste s
a,Tulom, a,SHartom,  Fi-lolom,  Rol'tom,  Ki-olom  i eshche  kakim-to  ogromnym,
krupnee Rol'ta, ochen' zagorelym politorom, Oli rasteryalas'.
     -- I ya tak i  ne ponimayu,  ul' Ir-fa, kak eto moglo proizojti?!  |to zhe
glupost', blizkaya  k  samoubijstvu. --  On  zagovoril pochti grubo. Nu,  etot
ogromnyj neznakomyj politor.
     Sovershenno spokojno, dazhe neskol'ko tiho Ir-fa skazal:
     --  YA by posovetoval vam,  ul'  Satif, poznakomit'sya  snachala  s nashimi
gostyami s Zemli.
     Navernoe, potomu,  chto  etot  ul'  Satif  oshchushchalsya mnoyu vazhnoj personoj
sredi povstancev  i pri etom byl ogromen i grubovat, ya uvidel  vdrug na  ego
lice  takoe smushchenie, kakogo, pozhaluj, i v zhizni-to ne videl. Ego zagoreloe,
s krasnotoj lico, kazalos', stalo eshche bolee krasnym, i tut Oli poddala zharu:
     --  Takoj ogromnyj  i takoj  grubyj! -- skazala ona. --  I  so mnoj  ni
slova, budto my i ne znakomy.
     On,  etot  ul'  Satif,  umolyayushche  slozhil ladoni,  prizhal ih k  grudi  i
smotrel,  dazhe  kak-to  s®ezhivshis',  na nee  tak, budto  eshche  sekunda, i  on
umen'shitsya v razmerah vdvoe.
     My s papoj vstali, i ul' Satif pochti nezhnym golosom skazal:
     -- YA ochen'-ochen'-ochen'  proshu  menya  izvinit'... ul' Vladimir  i... ul'
Mitya. Menya zovut Satif, ya, ya... videl vas po stereovideniyu,  mnogo  slyshal o
vas, no... kogda vy pribyli na nashu neschastnuyu Politoriyu, ya uzhe byl v lesah,
gotovilsya k boyam.
     On polozhil nam s  papoj poocheredno  na plechi svoyu ogromnuyu lapishchu, i my
sdelali to zhe samoe, mne, pravda, bol'she, chem pape, prishlos' pri etom vstat'
na cypochki.
     -- Ul' Satif, -- skazal Orik, kak by predstavlyaya nam  novogo  politora,
-- kak i ya  -- chlen oppozicii, to  est' -- chlen pravitel'stva, no kuda bolee
energichnyj, chem ya. |to,  tak skazat', nash ogon',  --  dobavil on  s ottenkom
ironii.
     Znakomstvo  sostoyalos',   i   s  toj   zhe  neveroyatnoj  skorost'yu  etot
zastenchivyj gigant prevratilsya v prezhnego rezkogo politora.
     -- Tak v chem zhe delo,  ul'  Ir-fa?! -- vnov' skazal on. -- My staraemsya
izo vseh  sil, prolivaem krov', vy  sami, dumaya o budushchem  Politorii i boyas'
begstva etoj  dryani  -- kvistora  v  kosmos, razrabotali slozhnejshuyu  sistemu
konservacii  "gnezda",  i vy ne smogli  usledit' za idiotskoj teleperedachej,
telesoobshcheniem,  kotoroe, konechno zhe,  slyshal i  kvistor, sposobnyj  tut  zhe
udrat'  ot  nas,  potomu  chto  telesoobshchenie  -- eto  krik radosti ot  pochti
zavoevannoj pobedy. A vashej operacii eshche ne bylo.
     Kazalos'  ul' Satif,  hot'  na sekundu, no  vydohsya, i togda  ya uslyshal
vnov' spokojnyj i tihij golos Ir-fa:
     -- Ul' Satif. YA ponimayu vashe negodovanie,  bolee togo, ya  razdelyayu ego,
no  ya vynuzhden  napomnit'  vam dva  obstoyatel'stva.  Pervoe: v povstancheskom
dvizhenii  nikto  ne  delil  posty,   oni  voznikli  stihijno  i,   veroyatno,
spravedlivo. Ne znayu,  verno li ya opredelyayu svoe mesto v obshchem dele, no vashe
znachitel'nej. Odnako eto ne daet vam prava govorit' so mnoj v takom tone.
     -- No...
     -- Vtoroe. YA  budu krajne udivlen, esli uznayu ot vas, chto vy ne v kurse
dela, kto imenno otvechaet  za teleperedachi  s togo  momenta,  kak telestudiya
uderzhivaetsya  nashimi vojskami. Po krajnej mere, vy  znaete,  chto  eto ne ya i
nikto iz prisutstvuyushchih.
     -- No, ul' Ir-fa.
     -- Proshu ne perebivat' menya. Dva utochneniya. Srazu zhe posle peredachi ul'
Orik pobyval  na studii,  navel  tam poryadok, i uzhe bylo peredano soobshchenie,
chto informaciya byla ne ochen' tochnoj, i v nekotoryh rajonah -- oni nazvany --
boi idut s prezhnim napryazheniem.
     -- Hvala nebu! -- skazal ul' Satif.
     -- Vo-vtoryh, -- prodolzhal Ir-fa, -- po moemu rasporyazheniyu uzhe ne menee
nedeli desyat' superzvezdoletov na ohranyaemom kosmodrome  postoyanno nahodyatsya
v  boevoj  gotovnosti,  chtoby  v  lyubuyu  sekundu  vzletet'  i  navyazat'  boj
Gorgonerru, esli on vdrug operedit nas. |to vse.
     Ul'  Satif byl  yavno smushchen. Skoree  vsego eto  byl politor  ne stol'ko
grubyj, skol'ko "vzryvnoj", vpechatlitel'nyj i peremenchivyj.
     --  YA proshu izvinit' menya, ul'  Ir-fa,  -- skazal  on  tiho. --  YA  byl
neprav. Veroyatno, v lesah ya neskol'ko poodichal. Prostite. Kak ya  ponimayu, --
dobavil  on  uzhe  drugim,  delovym  i tverdym  golosom,  -- vot-vot poyavitsya
kapitan Karpij? Mozhet byt', esli s nim besedovali ul' Ki-ol,  vy, ul' Ir-fa,
i ul' Orik, peredat' sejchas etu funkciyu ulyu Rol'tu?
     --  Ne imeyu  nichego protiv, -- skazal  Ir-fa. Ki-ol i  Orik kivnuli,  i
pochti srazu  zhe Ir-fa otkryl dver' chetyrem  povstancam,  privedshim Karpiya. V
kvartire  stalo  tesno,  prishlos'  raspahnut'  dver'  v  smezhnuyu  komnatu  i
nekotorym perebrat'sya tuda.
     -- Gotovy li vy, ul' Karpij, prodolzhit' besedu? -- sprosil Rol't.
     -- Da, gotov, -- skazal Karpij gluho.
     --  Vopros pervyj:  vasha cel' -- ubedit'  nas, chto  vy  ne shpion. Kakim
obrazom poluchilos' tak, chto vy poyavilis' stol'  pozdno, stol' blizko k koncu
vojny?
     --  Ulya Gorgonerra, --  skazal  Karpij, --  chrezvychajno udivilo  by moe
rvenie.  YA  gotovil ego  soglasie  na  moj  vyhod  k  vam  ostorozhno,  i  on
soglasilsya, kogda poschital eto nuzhnym.
     -- Vas  ne  smushchaet, chto vy skazali, chto a,Urk u kvistora v "gnezde", a
on byl v Tarnfile?
     -- Net. On vpolne mog dobrat'sya  syuda, ujdya ottuda pozzhe menya. Ob  etom
uzhe govorilos'.
     -- I tak tochno "popast'" na mal'chika?
     --  Vse  vy razumny.  YA  ne  mogu  dokazat', chto ih vstrecha  --  chistoe
sovpadenie, kak  i  vy, chto vstrecha byla podgotovlena i  vyschitana  a,Urkom.
Mal'chik  mog  ujti ot Ki-lana lyubym  drugim putem, ne govorit' s  otcom i ne
oboznachat'  svoj marshrut.  |to k  voprosu  o  tom, chto  a,Urk  podslushal  ih
razgovor.
     -- |to verno. No vid a,Urka -- zhenskoe plat'e, shlyapka -- govorit skoree
vsego  o tom, chto, obladaya takimi atributami, on  gotovilsya i, skoree vsego,
byl v Tarnfile.
     --  Razumno. No trudno dokazat', chto ego  ne bylo  v "gnezde" i  chto on
gotovilsya ne tam, a zdes'.
     --  Skazhite, ul' Karpij, a pochemu, sobstvenno, vy, zhelaya ubedit' nas  v
tom,  chto vy  bol'she  na  nashej  storone,  chem  na  storone  Gorgonerra,  ne
podgotovili dlya nas kakoj-libo syurpriz; nekoe soobshchenie,  kotoroe pomoglo by
nam v nashej vojne: naprimer, vyigrat' ee bystree?
     -- Ne znayu, kak byt', -- vyalo pozhevav gubami,  skazal Karpij. -- |to ne
bylo moim raschetom,  ya  prosto hotel pokinut' Gorgonerra i sdelal eto, -- no
moya nepodgotovlennost' k tomu, chtoby vy mne doveryali, dazhe, pozhaluj, govorit
v moyu pol'zu.
     -- Poyasnite.
     -- Pridi ya k vam  s dostojnym materialom,  ya by ne  tol'ko vyzval  vashe
raspolozhenie,  no  koe-chto  uznal by i o vashih planah, a potom... sbezhal  by
obratno k kvistoru. Stan' ya istochnikom cennoj informacii dlya vas, vryad li by
vy menya derzhali vzaperti.
     -- Mozhete byt' uvereny, chto derzhali by.
     -- To est'?
     -- My ne imeem prava na takuyu roskosh': polnost'yu doveryat' komu by to ni
bylo stoj storony. I vam -- tozhe.
     --  Kak ni poglyadi -- mnogo ya vam skazal, malo --  vse edino, menya zhdet
zaklyuchenie, pust' i roskoshnoe. -- On usmehnulsya.
     -- Vy pravy, -- skazal Rol't.
     -- No vrode by i unichtozhat' menya ne za chto. Ili ya oshibayus'?
     --   Ne  oshibaetes'.   Ne  za  chto.   Do   vojny   vy  byli   kapitanom
superzveedoleta. Vo vremya vojny -- ne voevali protiv nas.
     Ne skazhu, chto Rol't (ili Ir-fa i Orik)  hitril s Karpiem,  no  v logike
rassuzhdenij on vse vremya okazyvalsya na vysote.
     -- Vidite li, ul'  Karpij,  --  skazal  Rol't, --  ne zabyvajte,  kakoe
somnenie vyzyvaet v nas vasha informaciya ob a,Urke...
     -- Nu, uzh s etim ni vy, ni ya nichego podelat' ne smozhem.
     -- A  glavnoe -- i eto  dejstvitel'no vazhno, -- prodolzhal Rol't, -- to,
chto kogda zemlyane byli v kosmose, a vy ryadom, i na vashem korable, -- kak  vy
skazali, -- byl bol'shoj ekipazh, i kto-nibud' mog dolozhit' Gorgonerru o vashem
vybore  -- ne zahvatyvat' zemlyan v plen, i vy by lishilis' mesta...  Net, dlya
nas  takoe  ob®yasnenie  ne  yavlyaetsya  opravdyvayushchim. Esli  by  Gorgonerr  ne
pozvolil  vam  vpred'  vodit'  zvezdolety za to,  chto vy  ne  vzyali  v  plen
kosmoplan "Ptil'",  to  my  -- za to,  chto  vy  vzyali ih v plen,  to est' za
obratnoe vashe  dejstvie, -- lishim vas zvaniya kapitana posle okonchaniya vojny.
Letat' v kosmose vy ne budete.
     Vse uvideli, kak nizko, na grud', opustilas' golova Karpiya.
     -- A esli by ya raskryl vam vazhnuyu tajnu Gorgonerra, vy by ostavili menya
kapitanom? -- pochti prosheptal Karpij.
     -- Dopustimo.
     -- Uvy, ya ne  znayu nikakih tajn, -- skazal Karpij. -- No  esli by vdrug
vylozhil  ee sejchas, eto bylo  by dokazatel'stvom togo, chto ranee  ya hotel ee
skryt'.
     -- Vy logichny, ul' Karpij, -- suho skazal Rol't.
     A  dal'she  proizoshlo  nechto  takoe,  chto, konechno  zhe,  imelo  kakuyu-to
posledovatel'nost', dlimost',  sekundy, mozhet byt' dazhe -- desyat' sekund, no
mne  pokazalos', chto  vse eto zanyalo lish'  mgnovenie, korotkij  mig: cel'noe
odno-stekol'noe   okno  Ir-fa  razletelos'  na   kuski,   chto-to  malen'koe,
sharoobraznoe, razrushiv  steklo  i zadev  plecho a,Tula, upalo na  pol, slegka
dymya,  i  kakim-to nepostizhimym  obrazom  Rol't,  sumev  kriknut':  "Derzhite
Karpiya!" i  "Ohranniki, vniz!", uspel, shvativ etu shtuku, rvanut'sya s  nej k
oknu,  kakim-to  chudom  migom  oglyadet'  ulicu,  vykriknut': "Lozhis'!" --  i
metnut' ee iz okna. Razdalsya vzryv, zadrebezzhali stekla, i kazalos', chto uzhe
v  moment  vzryva  Rol't  siganul  iz  okna  vniz.  Vse  eto on  prodelal  s
neveroyatnoj bystrotoj.
     A, Tul i  a,SHart  krepko derzhali Karpiya, nichego ne  ponimaya, da i nikto
nichego ne ponimal, vse molchali, i tol'ko ul' Satif cherez polminuty, ya dumayu,
gromko rashohotalsya i skazal:
     -- A veselo u vas tut, nichego ne skazhesh'!
     Ne uspelo  nashe potryasenie projti, kak Rol't uzhe poyavilsya,  a s nim eshche
pyatero:  chetvero  ohrannikov  Karpiya  i  pyatyj  -- neznakomyj  okrovavlennyj
politor. Ego krepko derzhali Karpievy  ohranniki, on vyryvalsya, oral, i ego s
trudom  udalos' utihomirit'. Rol't skazal, chto  etot beshenyj  tip nastol'ko,
vidno, obaldel, chto  granata  v komnate  ne vzorvalas', chto brosilsya  bezhat'
tak, budto ona vzorvalas', chem sebya i vydal.
     -- Nervy ne vyderzhali, -- spokojno skazal Rol't. -- Rabota nelegkaya. --
|ti slova,  kazhetsya, dokonali lazutchika, on snova stal vyryvat'sya i  orat' v
lico blednogo Karpiya:
     -- |to on!  Vse  on! |to vse oni! Obyshchite ego!  Obyshchite ego! Ne ya odin!
Dumaete, ya odin?!
     Karpij byl  tshchatel'no  obyskan, no nichego obnaruzhit'  ne  udalos', da i
etot lazutchik oral, kak zarezannyj:
     -- Ne tam ishchite!
     I prishlos', sderzhivaya ego, sprosit':
     -- A gde "tam"?! I on provopil:
     -- Kabluki, tufli, kabluki. Vse v ego kablukah.
     Karpij ne soprotivlyalsya. Razbityj  i unizhennyj, on stoyal na polu bosoj,
ego  tufli,  izyashchnye sandalii, byli s nego snyaty, i  ne uspel ul'  Satif kak
sleduet razglyadet' ih, kak lazutchik opyat' zaoral:
     -- Otvinchivajte, otvinchivajte kabluki!
     Kabluki dejstvitel'no okazalis' na shirokih polyh  vintah, po vidu vinty
ne  napominayushchih. V odnom byla bumazhka  s shifrom  svyazi,  vo vtorom -- nechto
vrode malen'koj zazhigalki, no s gruppoj knopok.
     -- |to! -- skazal lazutchik. -- |to i est'! |ta shtuchka!
     -- CHto-to noven'koe, -- skazal ul' Satif, razglyadyvaya "shtuchku".
     --  Peredatchik,  --  skazal Orik. -- Mozhet, veshch' i ne noven'kaya, no dlya
nas -- polnoe otkrovenie. |to peredatchik, Karpij? Karpij molchal.
     -- Peredatchik absolyutno novoj modeli, -- skazal shpion kvistora.
     -- Vopros k vam, Karpij,  --  skazal  Rol't.  --  Zadanie,  kotoroe  vy
poluchili ot Gorgonerra. Karpij molchal.
     -- Govorite,  Karpij,  -- skazal  Rol't. Karpij molchal, on byl bleden i
slomlen.
     -- Govori, -- skazal Rol't shpiku.
     -- A chto ya?! -- zavereshchal shpik. -- YA tol'ko ispolnitel'.
     -- Vot ob etom i govori, -- skazal Rol't.
     -- Ne znayu ya  podrobnostej, -- skazal shpik. -- Vidno, Karpij byl poslan
ne  dlya  togo, chtoby  vyvedat' kakuyu-to tajnu.  Koroche, i kvistor,  i Karpij
znali, chto Karpiyu srazu ne poveryat i budut  doprashivat' vashi glavnye. Imenno
chto  glavnye,  a  ne  odin  kakoj-nibud'. Karpij  byl  obyazan,  esli  tak  i
poluchitsya, soobshchit', gde  eto proishodit,  -- eti  doprosy,  --  kto  na nih
prisutstvuet, i vsegda li  v odnom i tom  zhe meste. Vidimo, vse sovpalo, kak
nado, i Karpij soobshchil vse kvistoru, tot -- nashej razvedyvatel'noj sluzhbe, a
uzh mne bylo  porucheno shvyrnut' vzryvalku v okno etoj kvartiry v opredelennoe
vremya.
     -- V kakoe opredelennoe vremya? -- sprosil suho u shpika Karpij.
     -- V  kakoe vremya? -- skazal  tot. -- A  v  takoe vremya, kogda ya eto  i
sdelal! Vot tak vot!
     -- Ty hochesh' skazat', chto vo vremya doprosa?!  -- kak-to vdrug  nadryvno
sprosil Karpij.
     -- A vy... a ty dumal v kakoe  eshche?!-- chut' li ne bryzzha slyunoj, zaoral
shpik. -- Ty dumal -- v drugoe, da?! YA, znachit, stoyu pod oknami, idet dopros,
potom tebya vyvodyat, a ya brosayu v okno svoyu igrushku, tak, chto li, da?! A esli
vmeste s toboj vyhodyat i ostal'nye, a? Da eshche vse srazu.
     -- Ty hochesh' skazat'...
     -- Da,  da, da, to imenno ya i hochu skazat',  to imenno, to samoe, takoj
vot  prikaz: shvyrnut' igrushku vo  vremya doprosa.  A chto zh ty  dumal,  tonkaya
operaciya, da?! Vseh nuzhnyh koknut', a tebya uhitrit'sya spasti, da?! Da pleval
na tebya Gorgonerr!
     -- Ty lzhesh', -- pochti shepotom skazal Karpij.
     --  CHego  eto radi, sejchas-to?  -- skazal shpik. -- Da, takoe zadanie. YA
sprosil u svoego nastavnika:  "A kak zhe ul'  Karpij? Ili,  ul' nastavnik,  ya
ploho ponyal?" -- "Ty horosho ponyal, -- skazal on mne, -- ul' kvistor ob®yasnil
mne, chto zadacha stol' vazhna, chto ulem Karpiem pridetsya pozhertvovat'".
     Mne trudno peredat' eto slovami, no  esli do etogo Karpij  byl slomlen,
to nepostizhimym obrazom ya uvidel, chto on slomalsya eshche raz,  slomlen strashno,
kak budto umer.
     -- Uvesti  Karpiya!  -- prikazal Rol't. -- Bud'te predel'no vnimatel'ny.
Naden'te tufli, Karpij, -- dobavil Rol't.
     I  pozhaluj,  nichego  bolee zhutkogo,  chem to,  kak nadeval  svoi izyashchnye
sandalii Karpij, ya ne videl. Karpiya uveli.
     -- Ty umeesh' pol'zovat'sya etim tipom  peredatchika?  --  sprosil Rol't u
shpika.
     -- Da net, -- skazal tot.
     -- Podumaj, tyur'ma luchshe rasstrela.
     -- Umeyu, -- skazal shpik. -- Vrode by pokazyvali.
     -- SHifr svoego nastavnika ty, konechno, pomnish'?
     -- Pomnyu.
     --  Peredaj  emu: zadanie  vypolneno.  Vzryv sostoyalsya. Ty vynuzhden byl
skryt'sya i ne znaesh',  kto  pogib, a kto  net, skoree vsego -- vse  pogibli.
Odno netochnoe slovo -- i tebya net. Skazhi, peredatchik vzyal u pogibshih.
     SHpik naladil svyaz' i slovo v slovo povtoril to, chto velel emu Rol't. A,
Tul  vyzval  mashinu, chtoby uvezti shpika.  Navernoe,  nastavnik shpika vse  zhe
interesovalsya  detalyami, tak kak shpik  otvetil  na  neskol'ko ego voprosov i
skazal, chto tochno ne znaet, no ved' Karpij dokladyval, chto na pervom doprose
byli i mal'chik, i ego otec, i soobshchil eshche, chto ego predupredili zaranee, chto
vtoroj dopros budet  tam zhe,  tak chto  nado nadeyat'sya, chto i  mal'chik, i ego
otec...
     Vpervye s momenta, kogda ruhnulo steklo okna Ir-fa, ya pochuvstvoval, kak
po mne probezhala merzkaya drozh' straha.
     Priletela mashina, a,Tul i a,SHart uveli shpika.
     --  Rekomenduyu,  --  skazal Rol't, -- segodnya  zhe peredat' soobshchenie po
stereovideniyu  o  vzryve.  Skazat',  chto  est'  ubitye i  ranenye.  Imen  ne
nazyvat'. Diversiya v odnoj iz kvartir.
     I kak nekaya komanda,  kotoruyu ne obsuzhdayut, prozvuchal tihij i uverennyj
golos Ir-fa:
     --  YA   predlagayu  nachat'  nashu  operaciyu  zavtra  ochen'   rano  utrom.
Sootvetstvenno, styagivanie  neobhodimyh sil  nachnetsya eshche  ran'she.  Operaciya
razrabotana  do  konca.  Vse  prichastnye  --  v  kurse  dela.  U  kogo  est'
vozrazheniya? Est' li u vas vozrazheniya, ul' Satif?
     --  Vozrazhenij net,  -- skazal Satif. -- Pora.  Pora  s  nimi  konchat'.
Strana izmotana i zhizn'yu, i etoj vojnoj. Pora.
     -- YA polagayu, -- vdrug laskovym golosom skazala Oli, -- chto mashinu, gde
budut sidet' ul' Vladimir, Mitya i  ya s podzornymi trubami, sleduet zagruzit'
v kosmolet s  betonom, i on otvezet nas noch'yu na tochku, s kotoroj my otletim
eshche chut'  dal'she  ot "gnezda" dlya nablyudenij za operaciej. Esli  my  poletim
noch'yu sami, to est' bez priborov i s prozhektorom, -- eto opasno.
     Ir-fa pokachal golovoj,  a ul' Satif  sdelal  ogromnye  glaza  i  kak-to
voshishchenno kryaknul.


     Pochemu-to predstoyashchaya noch'  pugala  i napryagala  menya kuda  bol'she toj,
kotoruyu ya provel odin, v dzhunglyah. Da i vse, po-moemu, byli napryazheny (krome
Ir-fa, kak ya zametil).
     -- Ul' Ir-fa, -- skazal Orik. -- Nasha gotovnost', ya polagayu, polnaya, no
v begotne ya otklonilsya ot nekotoryh del i ne vse ponimayu ili ne vse znayu.
     -- Slushayu vas, ul' Orik, -- skazal myagko Ir-fa.
     --  Ne isklyucheno, -- prodolzhal Orik, --  chto koe-kto iz  "gnezda" posle
operacii  (ili   bezotnositel'no  k  nej)  zahochet  vyrvat'sya  naruzhu  cherez
kvistoriyu. Esli pered dver'yu  uzhe vozle  liftov,  vnizu,  budet stoyat'  nasha
ohrana...
     -- YA  vse ponyal, ul'  Orik, -- skazal Ir-fa. -- Da, tam vnizu  tesno, i
esli tam budet u  dveri stoyat'  nasha ohrana, a dver'  otkroetsya vnezapno, da
eshche s  kakoj-nibud'  ognedyshashchej  pushechkoj...  Ohrany  voobshche  ne budet. Uzhe
postavlen mikroperedatchik, on soobshchit nam naverh, skol'ko politorov vyshli iz
dveri vnizu. Nasha ohrana budet snaruzhi i vovse ne ryadom s vyhodom iz zdaniya.
Kak vy znaete, v svyazi s boyami ni reshetki vokrug kvistorii, ni kustov net --
vyhod  na vidu. Uzhe smontirovana novaya tyazhelaya padayushchaya dver', rabotayushchaya na
chutkoj elektronike. Poka eta dver' zafiksirovana, ona ponadobitsya nam pozzhe.
CHto my budem delat' s nashimi malyshami,  kotorye  tverdo  namereny sledit' za
operaciej v podzornye truby?
     -- Ne znayu, -- skazal Orik. -- CHestno govorya, prava u nih est'...
     Pilli molchala. Pohozhe, ona  byla  za nas, no  u nee byl, kak inogda eto
sluchalos', zamknutyj i zagadochnyj vid, i trudno bylo skazat', chto imenno ona
dumaet po etomu povodu i dumaet li voobshche na etu temu v dannyj moment.
     -- YA zhe vse tochno ob®yasnila, -- spokojno skazala Oli.
     -- Ladno, --  kak by sdavayas', skazal Orik,  -- vas sleduet  zakinut' v
storonu, protivopolozhnuyu lesu, gde budet idti boj. Vy nadenete maskirovochnye
kostyumy.
     -- YA soglasen! -- bodro skazal papa.
     Ir-fa vyzval otryad a,Tula i  uznal ot  ego zamestitelya, chto uzhe udalos'
"sognat' v kuchu" znachitel'nyj otryad kvistora v tu chast' lesa, kotoraya  blizhe
k "gnezdu" Gorgonerra. Tut zhe Ir-fa byl vyzvan ulem Satifom, tot skazal, chto
vzyal vtoruyu polovinu politorov s podlodok i uzhe nahoditsya v lesu.
     -- CHto eto za kol'vo hodil po kvartire? -- sprosil on.
     -- Kol'vo -- kak kol'vo, -- skazal Ir-fa.
     --  Mne  bylo  neudobno, --  skazal  ul'  Satif,  -- ya  vse  vremya  ego
pobaivalsya. Dazhe eti shtuchki s bombochkoj ne pereshibli moego straha.
     Ir-fa otyskal v efire Fi-lola i skazal emu, pust'  on zhdet troih gostej
i prigotovit tri zashchitnyh kostyuma.
     -- Ul' Ir-fa, -- skazal ya. -- YA  predpolagayu, gde noch'yu budete vy i ul'
Orik, a vot gde budet Pilli? A, Pilli?
     -- Nigde ne budu, -- skazala Pilli. -- Doma budu. Lyagu spat'.
     Ir-fa  dostal i vruchil nam  podzornye  truby.  Vremya,  kazalos',  teklo
medlenno, no eto oshchushchenie  bylo  obmanchivym, pora bylo dvigat'sya, nam-to uzh,
po  krajnej  mere,  skoro. Zatem Ir-fa svyazalsya s kosmodromom i  predupredil
ohranu, chto dve  legkie mashiny proletyat nad nimi na vzletnoe  pole, proletyat
bez  ognej.  Potom nastupila korotkaya pauza, vse molchali, chuvstvovalos', chto
dazhe nash uhod, uhod zaranee, chasa, mozhet, za dva do  nachala operacii, -- eto
uzhe uhod na operaciyu, potomu chto  Orik  i  Ir-fa, provodiv nas, vozvrashchat'sya
obratno  ne  sobiralis'. My vyshli  na  ulicu,  uselis' v  dve mashiny,  Ir-fa
korotko skazal: "Pora".  My  pereglyanulis'  (vrode  by obnyalis'), i Ir-fa, a
zatem i my troe vzleteli.
     ... Kogda SHi-lol, letya ochen' nizko,  vysadil nas v kilometre ot roshchi na
nuzhnuyu tochku v pole i uletel, my  nadeli  zashchitnye kostyumy, zakryli  bol'shoj
tryapkoj takogo zhe cveta, chto i kostyumy, mashinu, zafiksirovali na zemle koncy
etoj tryapki,  otoshli ot nee i stali iskat'  mesto, gde by nam zalech'. Fi-lol
toropilsya: poka eshche bylo temno, on i kapitany drugih kosmoletov dolzhny  byli
privezti na mesta  orudiya i robotov, raspolozhiv ih  po uslovnomu krugu takim
obrazom, chtoby samoreagiruyushchee nazemnoe oruzhie kvistora nikak by na nih poka
ne reagirovalo. Estestvenno, my  byli chut' dal'she ot roshchi i togo mesta, kuda
dolzhny byli pribyt' roboty i orudiya.  My stali, vslepuyu i  ne  othodya daleko
drug ot druga, iskat' nogami kakoj-libo holmik i nashli-taki ego. My zalegli,
ostavalos' zhdat' rassveta, i vdrug papa prosheptal: "CHuvstvuete?", i my s Oli
otvetili:  "Aga",  eto  kakimi-to  periodicheskimi,  povtoryayushchimisya  tolchkami
dohodil do nas plotnyj podvizhnyj vozduh, a uho edva ulavlivalo drugie myagkie
tolchki o zemlyu. Veroyatno, eto kosmoplany "stavili" po krugu orudiya i robotov
mezhdu nami i roshchej.
     YA dumayu, my eshche  s chas prolezhali  za svoim  ukrytiem,  kogda  edva-edva
nachalo  svetat'. Kakaya opasnost' nam,  v sushchnosti, grozila?  Pozhaluj, tol'ko
sverhu. To zhe, chto kasaetsya samonavodyashchegosya oruzhiya kvistora, kotoroe  budet
strelyat' v nashu storonu,  to ono bylo dlya  nas sovsem ne opasnym. Ono dolzhno
bylo nachat' porazhat'  napravlyayushchihsya k nemu robotov,  kogda te priblizyatsya k
nim  na  pyat'sot  metrov.  Po  svoej  prirode,  eto oruzhie  ne  dolzhno  bylo
promahivat'sya -- vse zaryady  popadali by  tol'ko  v robotov.  Da  i  my byli
dal'she ot  nih, chem na pyat'sot metrov. Veroyatno, Ir-fa imel po  etomu povodu
konsul'taciyu  i  ukazal  Fi-lolu tochnoe  mesto nashej vysadki. Roboty  dolzhny
sprovocirovat' na strel'bu orudiya kvistora, a  nashi orudiya uzhe bit' po  nim,
raznesti ih v  puh i prah, chtoby te ne mogli povredit' kosmolety-betonovozy.
Rassvelo eshche  chut'-chut', i Oli legon'ko tolknula  menya v  bok, ya  vse ponyal:
edva-edva,  no  vperedi stali  slegka prostupat'  kontury orudij povstancev.
Robotov my eshche ne videli.  YA  podumal, chto po logike  vot-vot  v lesu dolzhen
nachat'sya boj s dymovymi "effektami"; kvistor znaet  o  takom boe  i, kogda v
sumerkah  nad polem  proshmygnut  neskol'ko raz kosmolety,  sbrasyvaya na pole
dymovye shashki, i sputniki pokazhut kvistoru etot dym, podvoha ne pochuvstvuet;
v gustom dymu sputniki ne "uvidyat" kosmolety, polivayushchie betonom pole. CHerez
pyat'- desyat' minut my uslyshali dalekie  vzryvy i vystrely -- boj nachalsya.  S
trudom, no my  budto by rassmotreli v svoi truby,  chto nad  lesom podymaetsya
iskusstvennyj dym i  tyanetsya v nashu storonu. Ili  ego dejstvitel'no gnali  k
kvistorskomu polyu moshchnye vetrodui, o kotoryh govoril Ir-fa.
     --  Vnimanie! -- skazal papa. -- YA, kazhetsya,  vizhu robotov. Te, kotorye
za orudiyami, ne vidny, a pravee i levee razlichayu. A vy?
     -- YA -- da, -- skazal ya, zadohnuvshis' ot volneniya.
     -- I ya, -- prosheptala Oli.
     Tut zhe my edva, no uvideli-taki, kak roboty dvinulis' vpered, i  vskore
moshchnyj grohot orudij kvistora  povis nad ogromnym prostranstvom  pustoshi. My
instinktivno  vzhalis' v zemlyu, no i smotreli, ne mogli  ne smotret' v truby;
roboty tochno "prinimali" ogon' na sebya, oni podprygivali ot udarov, no shli i
shli... I  tut zhe  grohot  chut'  li  ne  utroilsya --  eto  zarabotali  orudiya
povstancev,  b'yushchie po  vyyavlennym tochkam  ognya kvistora.  |tot  neveroyatnyj
grohot dlilsya minut pyat'. Dym  ot lesa tyanulsya  v storonu "gnezda", vdrug my
oshchutili, chto  grohot stal tishe, eshche tishe (hotya  vidno  bylo, kak po-prezhnemu
"rabotayut" orudiya povstancev),  i eto mozhno bylo  ponyat' odnoznachno: ognevye
tochki  kvistora  ugasali  ili  dazhe  celikom  ugasli, byli  razbity,  i  eto
otkryvalo dorogu kosmoletam. Oni  poyavilis' pochti  srazu zhe v rasseivayushchihsya
utrennih  sumerkah i poocheredno s  kazhdoj iz chetyreh storon nizko nad zemlej
gruppami proplyli nad "gnezdom", eshche ran'she ot dymovyh shashek vse pole  pered
nami zavoloklo  dymom. Ostal'noe so sputnikov  rassmotret'  uzhe bylo slozhno.
Dym  rasseivalsya,  no kosmolety, proletaya  nad  "gnezdom",  uzhe  polivaya ego
betonom, sbrasyvali  dymovye shashki eshche i eshche, sami  oni rabotali v  sploshnom
dymu, tol'ko po priboram, i my lish' inogda  i ochen' slegka ugadyvali ih tela
v  gustoj dymovoj  zavese. Slyshalis' vystrely.  Te  kosmolety,  kotorye veli
ataku  s  nashej storony  i razvorachivalis'  to vblizi lesa, to  pered  nami,
provodili svoj manevr razvorota bystro i  rezko.  Glyadya v podzornuyu trubu, ya
byl  porazhen podvizhnost'yu etih ogromnyh mashin, oni razvorachivalis' sovsem ne
plavno, a imenno chto rezko, v kakom-to broske, kak  slalomist, "ne schitayas'"
s bol'shoj dlinoj svoego tela. YA ulavlival opredelennye pauzy mezhdu proletami
eskadril'i nad "gnezdom".  Pauzy  eti, ya dumayu, byli rasschitany: novyj  sloj
betona lozhilsya  na  uzhe bystro "vstavshij";  kak  lilis'  eti strui betona na
"gnezdo",  prakticheski  v dymu rassmotret' bylo slozhno. Dazhe poslednij zahod
kosmoletov soprovozhdalsya  sbrasyvaniem novyh dymovyh shashek, dymu bylo polno,
i kosmolety edva ugadyvalis' dazhe v blizhnem dymu.
     Nakonec  vse  smolklo,  i my  lezhali, oshelomlennye zrelishchem  etoj tochno
rasschitannoj operacii, glyadya,  kak  postepenno  dym  raspolzaetsya,  otkryvaya
pustoe ogromnoe prostranstvo,  uzhe bez pogibshej roshchicy vokrug "gnezda", i my
molcha glyadeli na eto pustoe pole, ugadyvaya vperedi ogromnoe pyatno betona nad
"gnezdom".
     ...  My  zabralis'  v nashu  mashinu, papa  vypustil ee  prozrachnyj verh,
vzletel  na  samuyu tyutel'ku  nad  zemlej i  na  maksimal'noj  skorosti  stal
udalyat'sya ot "gnezda". Po plavnoj duge my  stali  postepenno priblizhat'sya  k
lesu, papa  podnyal  mashinu  chut'  vyshe  nad  zemlej,  i  v  trubu  ya s vdrug
zakolotivshimsya  serdcem  razglyadel  na poverhnosti pyatna tela dvuh, chastichno
pogruzhennyh  v zastyvshij  beton, povstancheskih kosmoletov. Teper'  eto byla,
mozhet byt',  vechnaya  betonnaya mogila  nashih korablej i pilotov. YA skazal  ob
etom pape i Oli  i  ne stal glyadet' v ih  lica,  a oni  k  trubam dazhe i  ne
pritronulis'. Pod nekotorym uglom my vskore priblizilis' k lesu, papa brosil
mashinu vverh i nachal uhodit' ot otkrytogo  polya, letya pryamo  nad  verhushkami
derev'ev,  v glubinu  lesa. My proleteli  nad lesom  sovsem nemnogo, i vdrug
papa rezko  sbrosil skorost', potom vysotu, i my neozhidanno seli na bol'shuyu,
pochti krugluyu polyanu. Papa  otkryl verh mashiny: tishina, dve malen'kie ptichki
peregovarivalis' mezhdu  soboj, nastupil rassvet, hotya solnce eshche  ne vzoshlo.
Nekotoroe vremya  i ya,  i Oli tozhe slushali  etu tishinu na  polyane, na kotoruyu
papa sel, ya dumayu, peredohnut'.
     Potom kazhdyj  iz  nas poglyadel, veroyatno, v kakuyu-to svoyu  storonu kraya
polyany,  i  my  tut  zhe preglyanulis',  snova poglyadeli  na  les,  ya,  bystro
obernuvshis', posmotrel sebe za  spinu: po vsemu polukrugu  polyany,  vyjdya na
shag  iz dal'nego lesa, molcha stoyali politory.  Ocepenenie, kotoroe nashlo  na
nas, dlilos' sekund pyat', dazhe desyat', lishaya nas vozmozhnosti spokojno videt'
i rassuzhdat', i tol'ko kogda odin iz politorov  bystrymi shagami napravilsya k
nashej  mashine,  otorop'  srazu konchilas', i ya, vyskochiv  iz mashiny, s krikom
brosilsya emu navstrechu:
     -- Oluni! -- zakrichal ya. -- Oluni!
     A on, podojdya ko mne, tiho skazal:
     -- Mitya, brat moj!
     I my obnyalis'.
     Papa i  Oli byli  uzhe  ryadom, tiskaya Oluni  i hlopaya ego  po  plechu. On
ulybalsya. Potom on sdelal znak ostal'nym moro,  i oni podoshli k nam, vezhlivo
poklonivshis'.
     -- A gde Kal'tut? -- vdrug ispugavshis', sprosil ya.
     -- On v drugom otryade moro. Vse zhivy, -- gordo ulybayas', dobavil on. --
Ni odin moro ne pogib.
     -- Vy prishli so storony boya? -- sprosil ya.
     -- Net, my dvigaemsya tuda, gde byl bol'shoj boj. -- Na grudi Oluni visel
kommunikator. -- Prikaz a,Tula dvigat'sya tuda.
     -- A vy videli, chto bylo za lesom, na otkrytom meste?
     -- Videli. My ne ponyali, chto eto.
     -- |to  povstancy  v dymu letali na kosmoletah  i polivali  pole zhidkim
kamnem. Teper' on zatverdel, kak prochnaya skala. Gorgonerr v lovushke.
     -- |to horosho, -- skazal Oluni. -- Nikakoj vojny uzhe ne budet.
     -- Da, -- skazal ya. -- Vojny bol'she ne budet. I s Zemlej!
     -- Vy skoro-skoro uletite na Zemlyu? -- sprosil on.
     -- Da, -- skazal ya tiho. -- Da, Oluni, uletim.
     -- Vse moro hoteli by povidat'sya s vami pered otletom.
     -- My tozhe... ochen',  -- skazal ya. -- My priletim  k vam, zaletim. I my
troe, i Pilli, i Ir-fa, i Orik, i Fi-lol.
     -- Da, -- skazal Oluni. -- Obyazatel'no.
     My obnyalis' s Oluni, poklonilis' ostal'nym  moro, oni nam,  my  seli  v
mashinu, papa  vzletel, glyadya  cherez  bort na podnyatye v  znak  proshchaniya ruki
moro,  i povel  mashinu nad derev'yami v  glub' lesa.  Potom on na  predel'noj
skorosti sdelal nad lesom bol'shuyu  plavnuyu dugu, yavno "obojdya" mesto byvshego
boya,  vskore  les   pod  nami   konchilsya,  my  bystro   proskochili  otkrytoe
prostranstvo do vhoda v nizhnij Tarnfil, snizilis', i nas uznali i propustili
v gorod.
     Doma i Orik, i Ir-fa byli s zabintovannymi golovami.
     -- Fi-lol -- pogib, -- skazal Orik.
     -- YA... znayu, -- ne srazu, no skazal ya, opustiv golovu.


     V komnatke  Ir-fa stoyal moshchnyj  stereokommunikator, on  i Orik schitali,
chto,  nesmotrya na rannij chas, Gorgonerr, konechno  zhe, ne spit  i svyazat'sya s
nim  po  situacii  vpolne umestno. CHtoby  ne  demonstrirovat' kvistoru celuyu
gruppu pobeditelej,  bylo  resheno, chto Pilli, Oli i  ya s papoj budem slushat'
besedu s kvistorom iz smezhnoj komnaty. My razmestilis' tam, i vskore kvistor
vyshel na svyaz'. Pochemu-to ya ne zavidoval,  chto Ir-fa i Orik vidyat sejchas ego
lico.
     -- Ul'  Gorgonerr,  -- skazal Ir-fa.  -- Neskol'ko nelepo v slozhivshejsya
situacii demonstrirovat' lozhnye prilichiya i zhelat'  dobrogo  utra,  pristupim
srazu k delovoj besede.
     -- YA slushayu, -- skazal Gorgonerr suho i mrachno.
     -- Ul'  Gorgonerr,  -- skazal Orik.  --  Vy, veroyatno,  ponimaete,  chto
likvidaciya  ostatkov vashih  voennyh  grupp  -- eto  vopros  dnej.  Gorgonerr
molchal.
     -- Esli kto-to iz  vas  sumel pobyvat' na poverhnosti ubezhishcha, ili vy s
pomoshch'yu sputnikov uvideli, chto predstavlyaet soboj sejchas ego poverhnost', --
to znaete li vy, chto vse eto znachit?
     -- Net, ne znayu, -- skazal kvistor.
     --  Vy  mogli  uvidet'  seroe  pole  nad  vami, v  kotorom  uvyazli  dva
kosmoleta.  Dva nashih  kosmoleta  byli  sbity vami  v vyazkuyu  tolshchu, kotoruyu
eskadrilij  nashih  kosmoletov  sozdala  na poverhnosti ubezhishcha,  polivaya  ee
sverhu  zhidkim betonom. Beton davno  uzhe "vstal".  Vy  --  zakonservirovany.
Vyhoda naverh net. Drugoj vyhod -- dver' v samom nizu kvistorii vozle liftov
--  perekryt. Nasha ohrana raspolagaetsya  naverhu  pered  vhodom v kvistoriyu.
Vyhod  odin  --  cherez glavnuyu  dver'.  Ona  pereoborudovana i  rabotaet  na
elektronnom ustrojstve. Vo  izbezhanie paniki, suety i krovoprolitiya v moment
sdachi vashego ubezhishcha dver' zaprogrammirovana takim obrazom,  chto  propuskaet
tol'ko odnogo politora, v protivnom sluchae  ona "srabatyvaet" -- eto  gibel'
dvuh ili neskol'kih politorov. YAsno li ya ob®yasnyayu?
     -- Da, -- skazal Gorgonerr.
     -- Zapomnite, pozhalujsta, odnu  detal':  kazhdyj vyshedshij politor obyazan
imet'  ruki za spinoj svyazannymi.  Esli okazhetsya,  chto  u vyhodyashchego oni  ne
svyazany,  on budet  nemedlenno likvidirovan. |tu malopriyatnuyu operaciyu budet
proizvodit' elektronnoe ustrojstvo. Vy vse ponyali?
     -- Da.
     -- Proshu vas vse eto peredat'  svoemu okruzheniyu tochno. Vskore posleduet
teleperedacha  etogo  zhe soderzhaniya, a  u vas  tam mnogie ih smotryat: vryad li
mozhno skryt' sut' nashih trebovanij. Kakovo chislo politorov v ubezhishche?
     -- |togo ya ne znayu, -- skazal Gorgonerr.
     -- Pozhalujsta, uznajte i soobshchite nam tochnoe chislo, my  vyjdem na svyaz'
s vami cherez chas. Bylo by nelepo, esli by kto-to  ostalsya v ubezhishche, tak kak
posle  vashej  sdachi  dver'  vnizu  kvistorii  budet  tozhe  zakonservirovana.
Predlagaem vam nachat' polnuyu sdachu ubezhishcha v tri chasa dnya.
     -- Odnako, -- skazal Gorgonerr, -- pravo vybirat' sdavat'sya nam ili net
u nas ostaetsya.
     --  Razumeetsya,  --  skazal  Orik.  --  No  vash  vnezapnyj vyhod  cherez
kvistoriyu isklyuchen. Ne  mozhete vy  i preodolet'  tolshchu  betona  i  na  svoih
zvezdoletah ujti v kosmos. CHto zhe ostaetsya? Vy zhivete pod zemlej, poka u vas
hvatit  nervov  i produktov. No  ran'she,  chem vse eto  istoshchitsya,  nekotorye
sojdut  s uma,  nachnutsya bolezni, raspri i,  ya  dumayu, strashnaya nenormal'naya
bratoubijstvennaya vojna v nebol'shom podzemnom meshke. Vy etogo hotite?
     -- Mne odnomu  vedomo, -- tiho i  zanoschivo skazal Gorgonerr, -- odnomu
vedomo, chego ya hochu.
     -- Soglasen, -- skazal spokojno Orik. -- CHerez chas -- kontakt.
     -- Fi-lol, -- pomolchav, skazal ya. -- Kak zhe tak? Takoj veselyj...
     --  Da, Fi-lol, -- skazal  Ir-fa.  --  I Alurg,  i mnogo-mnogo  drugih,
mal'chik, kotoryh ty, k  schast'yu, ne znal. Fi-lol byl isklyuchitel'nym pilotom.
I kosmoletchikom tozhe.
     -- Pochemu on letal tol'ko na vintokryle? -- sprosil ya.
     -- On  byl strannyj politor, -- skazal Ir-fa. -- Veselyj, no zamknutyj.
Ne hotel  zhenit'sya, ne hotel detej.  On govoril, chto eto prestupno -- davat'
zhizn' malen'komu  sushchestvu, esli on popadet  v mir  Gorgonerra,  mir shpikov,
rudnikov s iznuritel'nym trudom, mir polugolodnoj zhizni i tyurem.
     -- U nego byla devushka? -- sprosila Pilli.
     --  Net. On byl  odinok. I vybral  vintokryl. On lyubil videt' v  polete
les, polya, rechki i more. Kosmos kazalsya emu holodnym.
     -- Ty vyspalas', Pilli? -- sprosil ya, menyaya grustnuyu temu.
     --  Na svoej mashine ona primchalas' k nam v rajon  boya v lesu, -- skazal
Ir-fa.
     -- Ty voevala, strelyala?! -- sprosil ya.
     -- Da, nemnogo, -- otvetila ona. -- |ti vot ne davali.
     -- Ty zhe  znaesh', pochemu, Pilli, -- myagko i nazidatel'no  skazal  Orik,
pochemu-to porozovev.
     --  U nee, u nih s papoj budet rebenochek! -- vdrug vypalila  Oli.  -- YA
podslushala. |to nichego, pap, chto ya sluchajno podslushala?
     --  Pilli, --  zavereshchal  ya  ot radosti.  -- Nazovi ego  Siriusom.  Vse
zahohotali, a ya, opomnivshis', nachal izvinyat'sya.
     -- A  chto?  V  konce  koncov, -- skazal papa, --  eto imya yarkoj zvezdy,
kotoroj vy ni razu ne videli. Ul' Sirius -- razve ploho?
     --  YA  rozhu  Oriku devochku, --  skazala Pilli, zastenchivo ulybayas'.  --
Krasivuyu malen'kuyu devochku. Izyashchnuyu i strojnuyu, s dlinnymi  belymi volosami.
A imya ya pridumayu sama. Nikomu ne pozvolyu.
     -- A  ya  ee  ne uvizhu, -- skazal  ya. -- Sudya po tebe,  eto zhe  ne skoro
budet, da? A my skoro uletaem, dolzhny...
     --  Da, -- skazal Ir-fa. -- My ne smeem vas derzhat', letim poslezavtra,
esli vy ne nastaivaete na zavtra.
     -- YA... -- nachal papa.
     -- Poslezavtra, pap, -- skazal ya. --  My ved' dolzhny prostit'sya s moro.
Ul' Ir-fa, a pochemu -- poletim, a? Pochemu ne "poletite"? Razve lichno vy...
     -- Nu, ishodya iz zapasov  vashego  goryuchego, snachala my  zakinem  vas  v
kosmos. Da, ya sam povedu zvezdolet.
     -- Ul' Ir-fa, Orik, Pilli, Oli! -- zaoral ya. --  Pust' s nami letit  ne
tol'ko  Ir-fa, no i Rol't,  i Lator, i Lata, i Miki, i... Mozhno, a? Prichem v
nuzhnoj tochke vy otpuskaete nas v kosmos, no my ne prostimsya, net, my poletim
parallel'nymi kursami  na Zemlyu, k  nam v gosti, nenadolgo,  a? Net-net,  ne
spor'te! A, pap?!
     -- Ochen', ochen' by hotelos', -- skazal papa.
     -- Vidite li, -- Ir-fa  byl yavno  smushchen.  -- Eshche dnej  pyat'  my  budem
dobivat' otryady kvistora. I skoro nachnutsya vybory novogo pravitel'stva...
     --  Poslushajte,  ul'  Ir-fa, Orik,  --  skazal  papa. -- YA ubezhden, chto
vybory budut ne ran'she, chem cherez nedelyu, ved' tak? Ran'she budet podgotovka,
kotoraya  kasaetsya vas  kosvenno.  Ved'  vy  zhe  ne  budete  lichno  provodit'
predvybornuyu kampaniyu, chtoby vas vybrali? Net?
     -- Net, -- skazal Ir-fa.
     -- Nu i chudnen'ko, -- proiznes papa sugubo zhenskoe slovechko.
     --  Oh, --  skazal  Ir-fa.  --  Da ya ochen' hochu  k  vam, no... Situaciya
slozhnaya, vpervye v istorii nashej planety...
     -- Pora vnov' svyazat'sya s  Gorgonerrom, -- skazal Orik. Razdalsya shchelchok
kommunikatora; kvistor poyavilsya, i Orik skazal: -- Ul' Gorgonerr. Vy  uznali
tochnoe chislo politorov v ubezhishche?
     Gorgonerr suho nazval chislo, i Orik prodolzhil:
     -- Izvinite,  nashe podtverzhdenie diversii  po televideniyu  bylo lozhnym.
Vash shpik byl zaderzhan, on i raskryl nam ulya Karpiya, kotoryj predstanet pered
sudom. Nashi gosti -- zemlyane, Pilli i moya  doch' -- zhivy. Proshu vas vyjti, --
skazal Orik v nashu storonu.
     Smushchayas',  my  vyshli  v  komnatu, gde stoyal kommunikator.  Na  kakoe-to
mgnovenie  moi  glaza  i  glaza   blednogo  hudogo  Gorgonerra  vstretilis',
neveroyatnym usiliem voli ya ne otvel vzglyada, eto sdelal on, politor, kotoryj
sobiralsya ubit' menya,  hotya  i ya, i  papa byli ego gostyami,  i tol'ko potom,
gorazdo pozzhe, ya osoznal, chto, kogda tak pryamo smotrel v glaza Gorgonerra, ya
smotrel vovse  ne v  glaza cheloveka, a  v  glaza inoplanetyanina, zhivushchego ot
menya  v neischislimyh  millionah kilometrov i vse zhe pozhelavshego, chtoby  ya ne
zhil,  ne sushchestvoval, kak  i  Ir-fa, Orik,  Pilli,  Oli...  ego  krovnye  po
proishozhdeniyu  brat'ya. U  Gorgonerra byli  vragi ne  pod  bokom, a  vo  vsej
Vselennoj, no togda ya ob etom ne dumal, ne vnikal, ne ponimal.
     -- Vse, -- korotko skazal Orik. -- Blagodaryu za informaciyu.
     Otkrovenno govorya, mne  ne hotelos' idti na  zrelishche  kapitulyacii.  Pri
vsej  moej nepriyazni k  Gorgonerru  i  kvistorii,  ya  ne  chuvstvoval v  sebe
torzhestva ot  ih sdachi, krome torzhestva pobedy. Konechno, ya absolyutno ponimal
vseh  politorov,  kotorye  hoteli eto  videt'  i  slyshat' vzhivuyu,  a  ne  po
televizoru, ponimal  kazhdoj kletochkoj svoego mozga, da net -- dushi, no sam ya
otpravilsya  na  eto  tyazhkoe  zrelishche bezo  vsyakoj ohoty.  Pochti  razrushennaya
kvistoriya,  okruzhennaya  vojskami povstancev,  vyglyadela strashnoj.  Ona  byla
okruzhena chetyr'mya ryadami strelkov, a uzhe za nimi bylo  vystavleno prervannoe
v seredine  polukrugom nekoe podobie ogromnyh  tribun, na kotoryh razmeshchalsya
narod Tarnfila.  SHagah v sta ot vyhoda iz kvistorii  raspolagalsya komitet iz
dvadcati politorov, ryadom stoyalo s desyatok bol'shih letatel'nyh nekosmicheskih
mashin.  Hot'  odin  iz  dvadcati  chlenov  komissii  pochti  obyazatel'no  znal
sdayushchegosya  politora, a  to i neskol'ko  chlenov komissii srazu. Opredelyalis'
kachestva  vyshedshego  k sdache politora,  i  on srazu  popadal v  opredelennuyu
ohranyaemuyu mashinu. V  komissii byli glavnye predstaviteli povstancev: Satif,
Ir-fa,  Orik,  a,Tul, a,SHart, Rol't i drugie, neznakomye mne. YA nikak ne mog
rassmotret', gde byla Pilli, vrode ona dolzhna byla byt' zdes', no, po-moemu,
ne  v ee haraktere bylo vhodit' v  komissiyu, i ne  isklyucheno, chto  ee osoboe
dushevnoe  ustrojstvo, dazhe  esli ona byla  snachala  prosto sredi "zritelej",
zastavilo ee ujti s tribun.
     Fakticheski, kogda nachalas' kapitulyaciya  i pervyj politor  so svyazannymi
szadi  rukami poyavilsya v  dveryah kvistorii i, obozrevaemyj ogromnoj  tolpoj,
opustiv golovu, medlenno proshel k komissii, -- ryadom so mnoj byli tol'ko Oli
i papa.
     Ot togo, kto imenno poyavlyalsya v dveryah kvistorii i naskol'ko narod znal
ego  i kak k nemu  otnosilsya, na  chto-to, mozhet,  i  vliyalo, no procedura  s
kazhdym  novym  politorom iz "gnezda", kogda on predstaval  pered  komissiej,
byla korotkoj: pervaya ocenka komissii mogla schitat'sya vse zhe uslovnoj. Volny
golosov politorov  vse  vremya menyalis', to tihie, to pochti grohochushchie, chasto
yarostnye i gnevnye.
     Reshitel'nym  tolchkom   k  moemu  uhodu   posluzhilo  vnezapnoe  sobytie:
ocherednoj politor vyshel iz dveri kvistorii dlya sdachi, golovu on derzhal nizko
opushchennoj, a ruki --  szadi, no vnezapno  on vykinul ruki vpered, veroyatno s
oruzhiem, no ran'she, chem progremel  ego  vystrel,  prozvuchal drugoj (srabotal
elektronnyj mehanizm),  i politor  upal  zamertvo,  neuklyuzhe  spolzaya i  raz
perevernuvshis'  cherez   plecho  na  stupenyah  kvistorii.  V  kogo  on   hotel
vystrelit'? V kogo-to v tolpe? V sebya?..
     -- Pap, -- skazal ya tiho. -- My s Oli pojdem, ladno?
     -- Kuda, kuda eto? -- zasheptal on, ne ponimaya.
     -- Da nikuda, progulyaemsya, k domu, -- skazal ya.
     -- Pochemu? CHto sluchilos'? CHto-nibud' sluchilos'?
     -- Da ya ustal, i Oli tozhe, boev-to net, ty ne volnujsya.
     -- N-nu, idite, esli... -- On nichego ne dobavil, tol'ko pozhal  plechami;
uzhe ujdya  s Oli, da i voobshche mnogo pozzhe, ya  dogadalsya, chto pape,  hotya on i
byl zemlyanin, i sam  nikogda ne voeval,  i  ne perezhil  vojnu  tak,  kak  ee
perezhili politory,  -- emu, vzroslomu zrelomu muzhchine, akt kapitulyacii dikih
i zlobstvuyushchih sil govoril gorazdo bol'she, chem mne. Vdrug ya uvidel Finnyu.
     -- O! Ul' Mitya! -- skazala ona. -- Ul' Mitya! Dolgoj zhizni!
     -- Dolgoj zhizni, Finiya! -- skazal ya. -- Finiya, my zhe s papoj uletaem na
Zemlyu, navsegda, i del mnogo. A my ne mogli by sejchas s Oli  popast'  v klub
planirovaniya, vdrug u vas est' klyuchi, a? My ih vernem, chestnoe slovo.
     --  Da, da,  konechno, -- zabormotala ona. Porazitel'no,  klyuchi ot kluba
byli u nee s soboj. Uzhe derzha klyuchi v rukah, ya vnezapno oshchutil, chto chto-to s
Finiej  tvorilos' -- chto-to neladnoe.  I, ne zhelaya pered poletom dumat' ni o
chem plohom, ya vse zhe sprosil, chto s nej. Na rukah ee byl ee malysh.
     -- Moj muzh, a, Ruk, tam, vnizu, -- hriplo skazala ona.
     -- S nim nichego ne budet, Finiya, -- skazal  ya,  pochemu-to ubezhdennyj  v
etom, a ne prosto dlya togo, chtoby ee uspokoit'.
     -- YA  znayu,  ya  nadeyus', --  skazala  ona. --  Ego prosto... zastavili.
Glavnoe, on ne voeval, ya znayu.
     -- Konechno, -- skazal ya. -- On ni  v chem ne vinovat.  Vse budet horosho,
-- govoril ya, vidya, kak ej vse zhe ploho i kak ona pochti gotova zaplakat'. No
ona ne  zaplakala,  sderzhalas'. Tol'ko  pogladiv ee po  plechu  i  otojdya  ot
tribun, ya pozvolil  sebe svyazat'sya s Ir-fa i skazal emu o Finii s malyshom  i
ob a, Ruke. Ir-fa ne rasserdilsya moemu zvonku, on skazal, chto znaet a, Ruka,
oficianta,  i znaet, chto on  srazu zhe budet otpushchen na  svobodu.  YA eshche  raz
izvinilsya pered Ir-fa, i  my s Oli begom  brosilis' v nizhnij Tarnfil, letet'
na mashine v klub. Mne ne davala pokoya mysl', chto ya uzhe vse znayu pro a, Ruka,
znayu, chto on budet osvobozhden, a Finiya -- net, i kogda eshche uznaet. Poka my s
Oli bystro shli,  u menya  vse vremya voznikalo zhelanie  vernut'sya k Finii,  no
imenno ee gordost' meshala mne: ni gromko, ni shepotom ya ne smog by skazat' ej
to, chto uznal, i chego, vozmozhno, ne znali o svoih blizkih, politory, stoyashchie
ryadom s nej.
     I  vse-taki mne  bylo nespokojno, i,  kogda  ya  uvidel bystro  i  nizko
letyashchego gella, ya zamahal emu rukami, kak by prosya podletet' k nam. On rezko
prerval polet, spustilsya na zemlyu i  tut zhe, poklonivshis' Oli, krepko  obnyal
menya, hotya my byli neznakomy.
     -- Tuda? -- sprosil ya ego, pokazyvaya rukoj.
     -- Da, konechno, k kvistorii, opozdal vot, -- skazal on.
     -- Ochen' bol'shaya pros'ba, -- skazal ya.
     -- Lyubaya, -- skazal gell.
     -- Vy znaete Finiyu, zhenu a, Ruka?
     -- CHempionku, letatel'nicu? Konechno.
     --  Ona  stoit  na  tribune  sprava,  u  samogo  kraya  prohoda, ryadu  v
tret'em-chetvertom.  SHepnite ej na uho, sovsem tihonechko, chto ya vse uznal: a,
Ruka osvobodyat srazu zhe.
     -- Peredam, -- skazal gell. -- YA slyshal, vy s otcom uletaete?
     -- Da, -- skazal ya. -- Ochen' skoro. Domoj. Na Zemlyu.
     --  YA pridu  k kosmoletu  provodit' vas, mozhno?  --  zastenchivo sprosil
gell, dazhe ne dumaya o tom, chto vryad li v tolpe ya ego uvizhu.
     -- Obyazatel'no, -- skazal ya. -- YA budu ochen' rad. I papa tozhe.
     -- Spasibo, -- vzletaya, skazal gell. -- YA vse peredam Finii.
     ... My s Oli  vernulis' chasa cherez dva, doma  byli Ir-fa, Orik,  Pilli,
Rol't, Satif i papa.
     Kapitulyaciya kvistora  i ego okruzheniya zakonchilas' chut' li ne na polchasa
ran'she, chem vse ozhidali. Kogda  my s Oli ushli, trizhdy eshche povtorilsya sluchaj,
kak tot, s politorom, ruki kotorogo byli ne svyazany i  on  pytalsya strelyat'.
Mnogie politory byli osvobozhdeny na meste,  v tom chisle i a, Ruk. V kakoj-to
moment iz dveri kvistorii  poyavilsya  blednyj so svyazannymi rukami ul'  Trif,
lichnyj  sekretar' Gorgonerra.  Podojdya k komissii, on poprosil razvyazat' emu
ruki,  a  takzhe poprosil dat'  emu  megafon.  Emu  pozvolili govorit',  i on
skazal:
     --  Politory!  Nekotoroe vremya nazad  v  ubezhishche voznikli raspri  mezhdu
voenachal'nikami  i  nekotorymi  chlenami  pravitel'stva   kvistora.  Nachalas'
strel'ba,  v hod poshli  nozhi. Mnogie byli  ubity ili ochen' tyazhelo raneny. --
Gromko on perechislil, kto imenno byl ubit ili ranen. -- Politory, dolzhen vam
soobshchit', chto  byvshij prem'er Politorii, kvistor ul'  Gorgonerr...  v  svoem
kabinete pokonchil zhizn' samoubijstvom.
     On  zamolchal,  nastupila  polnaya  tishina.  Potom  vsya  massa  politorov
vzorvalas' strashnym i dolgim edinym krikom, i trudno ponyat', chto eto byl  za
krik  --  slishkom mnogoe v  nem  soedinilos': i yarost', i radost', i bol', i
nasmeshka, i  gnev, i  gadlivost', i razocharovanie, chto  on  ushel  ot suda, i
prezrenie, i styd za slabost' byvshego kvistora, -- mnogo vsego...
     My  s Oli dovol'no legko nashli kvartirku a,  Ruka i vruchili Finii klyuchi
ot kluba. Finiya plakala,  obnimaya a, Ruka, sovershenno nas ne stesnyayas'. A on
smushchalsya i krasnel.
     --  Spasibo, -- skazal  on  mne,  provozhaya  nas.  --  Spasibo,  chto  vy
uspokoili  Finiyu.  -- A sama ona obnyala  teper'  uzhe  i menya, prodolzhaya tiho
vshlipyvat', vrode by uzhe po povodu togo, chto ya i papa -- uletaem na Zemlyu.
     O vizite k Latoru  ya  uzhe  i  ne  govoryu: eto byl kakoj-to  smerch obshchej
radosti.  My vstretilis' vnov'. Vojne  -- konec. On,  Lator, pochti v  polnoj
forme. A tak, kak Miki, imenno Miki, letala,  vopya, po kvartire, ya voobshche ne
videl, chtoby letali: sumasshedshaya kakaya-to akrobatika!
     ...  CHto ya  mogu skazat' o  tom, kak  my  s  Oli planirovali --  odni v
ogromnom nebe. Vryad li ya sumeyu opisat' to, chto bylo v etot dolgij chas s moej
malen'koj dushoj. Ee raspiralo -- eto tochno. YA ni o chem ne dumal -- ni gde ya,
ni chto  so mnoj. YA zabylsya.  Zabyl obo vsem. O  Politorii,  o  vojne, dazhe o
Zemle. I  ya pochti poteryal golovu, kogda my s Oli, "razojdyas'" daleko drug ot
druga  na  raznyh struyah  vozduha,  vnov'  drug  k  drugu  vozvrashchalis'  ili
proletali sovsem ryadom, kasayas' drug druga rukami.
     Maligat umiral.
     Eshche nedelyu nazad, stoya sredi ostryh zubcov otvesnoj skaly nad morem, on
pochuvstvoval, chto emu pora  uhodit'. Ne  sejchas,  ne v  etot moment, chas ili
den'  --  no  pora.  On  nichego  ne  znal  ob  akte  kapitulyacii,  no chto-to
podskazyvalo  emu,  chto  poka  nad  Politoriej  hotya  by nemnogo  parit  duh
Gorgonerra, on,  Maligat,  uhodit'  ne  dolzhen.  Potom  vernulis' ego voiny,
prinesya vest' o  pobede,  no on i  tak znal, chto pobeda svershilas', i ne eto
bylo  dlya  nego  signalom  k  uhodu.  Emu  nuzhno  bylo  oshchutit'  imenno  akt
kapitulyacii, hotya oshchushchenie  eto ne perehodilo  dlya  nego v slova,  ni dazhe v
mysli.
     Teper' on znal, chto uhodit' pora.
     On ob®yavil  ob  etom plemeni,  poprosil  vynesti v  centr  derevni svoe
legkoe bol'shoe derevyannoe lozhe, nakryt' ego shkurami zhivotnyh  i  polozhit' na
shkury  ego  oruzhie. Svoimi rukami iz  drugih  shkur  on sozdal  nekoe podobie
dlinnoj i vysokoj podushki, opershis' na kotoruyu plechami, on polulezhal teper',
okruzhennyj  voinami  i  zhenshchinami  svoego  plemeni  i  nami.  My  prileteli,
radostnye  i  veselye, nichego  ne znaya  o tyazhkoj ceremonii.  Nam soobshchili ob
etom, i my snikli. Drug Maligata Ir-fa, Orik, Rol't, Satif, Pilli i Oli i my
s papoj  --  vse  byli  migom smyaty,  perestroeny, pereinacheny naproch'  etoj
tyazhkoj vest'yu.  Do togo, kak Maligat sam vozleg na svoe lozhe, videt' nam ego
ne polagalos'.
     ...  On lezhal,  vysokij, strojnyj,  hudoshchavyj  i  absolyutno spokojnyj v
obychnoj svoej  odezhde, bez edinogo ukrasheniya. Kak  i ego oruzhie, oni  lezhali
ryadom s nim.
     Ne bylo vetra, solnce bylo myagkim, sovsem ne  palyashchim, molchali pticy, i
dazhe  zhurchanie  blizhnego ruch'ya mozhno bylo uslyshat', tol'ko special'no k nemu
prislushivayas'.
     Vse  stoyali vokrug lozha Maligata v polnoj  tishine, nikto ne shevelilsya i
ne smotrel  na nego, poka  on ne  podnyal vysoko  ruku i ne zagovoril,  tak i
derzha ruku vysoko i  pryamo nad svoej golovoj --  vse vremya, poka zvuchal  ego
rovnyj golos.
     -- Zemlyane, politory i moro! -- proiznes on. -- YA uhozhu ot vas. Tak mne
velyat zhily moego tela, moya golova i moe serdce.  YA rad, chto vse  vy ryadom so
mnoj i pomogaete  perenosit' mne gorech' ot togo, chto  ya uhozhu vdali ot svoej
rodiny,  na chuzhoj zemle. ZHivite v mire,  rukovodstvuyas' zakonom dobroty. |to
samyj vazhnyj i glavnyj zakon, vyshe  ego --  net  nichego. V dalekie  vremena,
kogda  ya byl lish' chasticej vozduha,  vody  ili  kamnya,  --  dobrye  sushchestva
perenesli  na  svoih mashinah pogibayushchih moro na zemlyu  Politorii.  Kogda-to,
mozhet  byt'  i po  nashej  vine  ili gluposti, my poteryali  svoyu  zemlyu, svoyu
planetu. |to -- navsegda, i edinstvennoe, chto mozhet ne dat' pogibnut'  samim
moro,  -- eto nasha  smelost', chestnost' i dobrota.  Znajte ob etom, moro,  i
ver'te mne. Skoro zemlyane, kotoryh  ya polyubil, uletyat na svoyu  Zemlyu.  Pust'
politory, zemlyane i  moro vsegda pomnyat,  chto  oni vmeste  zadushili strashnuyu
vojnu na Politorii. YA znal, chto vy pobedite, no ya hotel videt' i chuvstvovat'
eto. YA eto  videl i pochuvstvoval.  I  tol'ko teper' ya mogu  i dolzhen ujti. YA
slyshal,  chto  malen'kij  korabl'  zemlyan poletit  snachala  ne  sam, a vnutri
bol'shogo korablya politorov. Potom  v  dalekom nebe oni razojdutsya, i zemlyane
poletyat na Zemlyu sami.  No prislushivayas' k sebe, ya uslyshal, chto skoree vsego
korabl' politorov poletit i dal'she vmeste s zemlyanami na Zemlyu, chtoby mnogie
zemlyane  mogli polozhit' ruku  na plecho politoram, a politory zemlyanam.  Esli
tak i proizojdet,  ya hochu,  chtoby sredi politorov byl  hotya by odin moro.  YA
hochu,  chtoby etim moro byl Oluni. Oluni  budet letet'  cherez ogromnoe nebo i
smotret' v nego,  smotret' vnimatel'no.  Mozhet byt', on  uvidit planetu, gde
nikogo net, no  est' vozduh, derev'ya, zhivotnye, trava, voda i kamen'. I esli
CHistomu Razumu politorov budet ugodno, oni perenesut na svoih  korablyah vseh
moro Politorii na etu planetu. |ta planeta ne  stanet rodinoj  moro,  no eto
budet ih planeta, ih -- i nich'ya bol'she. Moro ne budut chuzhimi na chuzhoj zemle.
Moro budut  zhit' na novoj i tol'ko svoej  zemle. Pust' Oluni voz'met s soboj
svoyu nevestu Talibu. Pust' muzhchina i zhenshchina moro uvidyat planetu, na kotoroj
rodyatsya ih deti.
     YA  hochu,  chtoby vozhdem moro, kogda ya ujdu,  stal -- Oluni. YA skazal vam
vse, moro.
     Teper' ya dolzhen ujti.
     YA, vash vozhd' Maligat, hochu prostit'sya s vami.
     Medlenno moro i my odin za drugim podhodili k Maligatu i sklonyalis' nad
nim, a on myagko i spokojno glyadya na kazhdogo, kasalsya pal'cami ego lba.
     Kogda ya poravnyalsya s  Maligatom, on tozhe prikosnulsya  pal'cami k  moemu
lbu i vdrug neozhidanno dlya menya pogladil menya po golove.
     YA, szhavshis', sdelal  tri shaga v  storonu,  ustupaya  mesto sleduyushchemu za
mnoj, i vdrug pochuvstvoval, chto sejchas  rasplachus', razrydayus' i broshus'  so
vseh nog kuda  popalo -- v les,  v  skaly,  k moryu... No, ne znayu  uzh kak, ya
sderzhalsya: Maligat bez edinogo slova prikazal mne eto.
     Dolgo i  medlenno prohodili moro,  proshchayas' s Maligatom. Ochen'  dolgo i
medlenno. Poslednim podoshel k nemu Oluni. Maligat kosnulsya pal'cami ego lba,
potom polozhil svoyu ruku Oluni na plecho, slegka szhal ego i myagko ottolknul ot
sebya. Oluni, opustiv golovu, otoshel.
     Vse,  kto stoyali vokrug lozha Maligata, stali medlenno othodit' nazad  i
vstali bol'shim krugom, osvobodiv prostranstvo mezhdu soboyu i vozhdem. Vse, chto
zastylo  v  etot moment  v  nas  i  vokrug nas,  --  zastylo kak by eshche, eshche
sil'nee,  kak zatverdelo. Maligat, slegka pripodnyavshis', obvel vseh  stoyashchih
spokojnymi glazami,  potom  vzglyad ego skol'znul polukrugom  po  derev'yam  i
skalam, posle obratilsya k nebu, i nakonec Maligat snova legko  opustil plechi
na svoe lozhe i zakryl glaza.
     Medlenno snova on podnyal absolyutno  pryamuyu  ruku vverh.  Zastylo  nebo,
edva-edva ulovimyj zvuk zhurchaniya ruch'ya smolk sovsem...
     YA  uvidel,  kak medlenno,  ochen' medlenno Maligat nachal  opuskat'  svoyu
pryamuyu vytyanutuyu ruku vniz. Ona opuskalas' rovno, kak by tiho i edva zametno
skol'zya v vozduhe, i vdrug, gde-to na polputi, vnezapno ostanovilas' i rezko
upala na lozhe.
     Maligata ne stalo.


     YA stoyal na vershine toj samoj skaly, na kotoroj, kazalos', sto let nazad
vpervye uvidel Maligata s  Siriusom na rukah, ne znaya  eshche,  chto eto velikij
vozhd'.
     Skoro vecher dolzhen byl perejti v noch', i more neyarko svetilos' vnizu.
     Torzhestvennoe pirshestvo  v  svyazi s  uhodom  Maligata  nachalos'  dnem i
tyanulos' medlenno i dolgo.
     Kogda zhe nachalis' ritual'nye tancy, ya -- ne srazu -- tiho zabral fonar'
i  lazer i nezametno dlya  ostal'nyh ushel k moryu: mne hotelos' pobyt' odnomu.
Budut moi  volnovat'sya ili  net, -- ya ne podumal,  skoree vsego  potomu, chto
uhodil  nenadolgo,  da,  mozhet,  oni  ne  zametili, chto ya  ushel: na  provody
Maligata pribyli  moro iz drugih plemen, narodu  bylo  polno, tolpa. Kak oni
zaranee uznali, chto Maligat uhodit, i uspeli k etoj  tyazheloj ceremonii, -- ya
ponyatiya ne imel. Da, v takoj tolpe (da eshche polovina iz nih tancevala) trudno
bylo menya otyskat', no mozhno bylo podumat', chto ya zdes', nikuda ne  delsya. A
esli vdumat'sya --  kogda menya bukval'no potyanulo shodit' na etu skalu -- mne
i v golovu ne prishlo predupredit' svoih, schitaj -- otprashivat'sya, poslednego
mne uzh vovse ne hotelos', ne rebenok. •
     ... YA stoyal na vysokoj skale, nad sereyushchim vnizu plyazhem, nad svetyashchimsya
morem, i  vse eto,  esli otreshit'sya, pohozhe  bylo na Zemlyu- Krym, Kavkaz. No
otreshit'sya   ne   udavalos':   dazhe   esli   dumat'   o  Zemle,  vse  vnutri
"podskazyvalo",  nastaivalo  -- ty gde-to  v  glubinah kosmosa,  v  glubinah
neopredelimyh.
     YA  pytalsya  kak by  zritel'no, pol'zuyas' nezrimoj  pri etom linejkoj  v
milliony  kilometrov  dlinoj,  uvidet'  etu  "shemu":  Politoriya   --  dikoe
rasstoyanie -- Zemlya. I vot eto "dikoe  rasstoyanie" vse kazalos' men'shim, chem
na samom dele, i kak by zritel'no ya  ego ne uvelichival eshche i eshche,  ono snova
predstavlyalos' malen'kim, nereal'nym. Strashno  bylo predstavit' -- gde  ya. A
uzh predstavit', naprimer, kak kakaya-to devchonka iz nashego klassa s morozhenym
v ruke bezhit  domoj k Grishe Kau,  potomu chto, vidite li, nashla novoe reshenie
principov  smeshcheniya  elipsovidnogo  tela  v  plotnyh  gazah,  --   net,  eto
predstavit' bylo sovershenno nevozmozhno.
     Vzryv Alurgom adskoj  mashiny v Kvistorii i -- sovsem nedavno eshche -- nash
klass na lekcii  v institute  nizkih  temperatur  --  eti dve real'nosti  ne
sovmeshchalis', vtoroj kak by i ne bylo vovse, tol'ko v soznanii.
     Ne  znayu, pochemu eti i shodnye mysli plavno  zamenyalis' v moej  golove.
Nichego,  krome  politorskogo  temneyushchego  neba,  plyazha,  morya  i  skaly,  ne
sushchestvovalo. I  ne  bylo nichego  strashnee i pechal'nee smerti Maligata.  Eshche
sovsem nedavno ya chuvstvoval ego ruku na svoem lbu.
     I  vdrug  chto-to  kol'nulo menya, shipom, otravlennoj igloj. A ved' god s
lishnim nazad, kogda ya, kak vzroslyj, vkalyval na gruppu "el'-tri", imel zhe ya
(bol'shoj  nachal'nik!)   lichnyj   polukosmolet  dlya  bystryh  peremeshchenij  ot
laboratorii  k laboratorii,  v  kosmos  -- i obratno. I usovershenstvoval ego
tak,  chto skorost' ego rezko vozrosla, i ni odna patrul'naya tachka  ne  mogla
dognat' menya, esli ya narushal  pravila poleta v okolozemnom prostranstve.  Da
chto tam dognat' -- usledit'  za mnoj ne mogla! Imel zhe ya takuyu mashinu! I kak
Natka prosila menya pogonyat' vmeste s nej v kosmose. Moya Natka! A ya  ved' tak
nichego i ne sdelal. Nichego. Ne sletal s nej ni razu. Ne special'no,  net, no
ved' ne sletal zhe.
     I tut zhe moi mysli  prygnuli v tret'e,  sovsem neozhidannoe ruslo: esli,
uhodya so skaly v selenie moro, ya tak  i ne podojdu k  politorskomu moryu i ne
kosnus'  ego rukoj, to  potom uzhe skoree vsego  mne nikogda  ne  udastsya eto
sdelat', nikogda, do samoj smerti.
     YA  zazheg fonarik i  ostorozhno po ustupam spustilsya v bokovoe  ushchel'e  i
poshel po nemu napravo, do ushchel'ya, vedushchego k moryu.
     Ushchel'e eto k plyazhu i k vode spuskalos' pod nekotorym zametnym uglom, ya,
povorachivaya eshche raz  napravo, byl kak  by nad morem i s etoj neznachitel'noj,
no vse zhe vysoty uvidel vdrug pochti vozle samogo berega, v vode, dva blyudca,
dva fosforesciruyushchih glaza. Oni byli  pod vodoj i,  konechno,  smotreli ne na
menya, ne na bereg, --  prosto v moyu storonu. No nichto ne vzdrognulo, dazhe ne
shelohnulos'  vo  mne,  to li  potomu, chto ya byl  s  lazerom,  to  li  prosto
chuvstvoval,  chto  eto  ne  politor,  ne  akvalangist,  --  kakoe-to  morskoe
zhivotnoe, ryba -- ne  ryba,  -- ya  ne  znal.  Po krajnej mere,  ono bylo, po
oshchushcheniyu  ogromnym   i  navernyaka   s  moshchnym  hvostom:  glaza  ego   inogda
povorachivalis' v  storonu tak rezko i takaya  zyb'  prohodila po  poverhnosti
vody (ya uzhe byl pochti ryadom), chto tol'ko imenno  rezkij udar  moshchnogo hvosta
pod vodoj  mog tak  smeshchat' telo etogo zhivotnogo i vyzyvat'  legkuyu volnu. YA
podhodil vse blizhe k vode, sovsem ne dumaya o tom, a ne mozhet li eto zhivotnoe
byt' dvoyakodyshashchim i ne kushaet li ono, vdrug vyprygivaya na bereg, bezobidnyh
zemnyh shkol'nikov. YA smotrel na eti yarko goryashchie glaza i dazhe i ne vspomnil,
chto  shvatka s krispoj byla imenno zdes', sovsem ryadom, chut' dal'she v more i
chut' glubzhe.
     Glaza eti, ne  migaya,  smotreli v  moyu  storonu,  inogda rezko smeshchayas'
vbok, no vnov'  vozvrashchayas' na prezhnee mesto. Vprochem,  ya ne znayu, videlo li
menya ono cherez plenku vody. "Stranno, -- podumal ya. -- Nikto mne  o takom ne
rasskazyval. Ili  eto  redkij  gost' na moem  beregu? No i na  drugom ya byl.
Stranno". Oshchushchenie, chto eto zhivotnoe ogromno,  ostavalos', i ya vdrug zahotel
bystro  vernut'sya  na  skalu: vdrug ottuda  v  poslednih  otbleskah  sveta ya
razglyazhu  v melkoj vode ego siluet.  Spokojno  tem  ne menee ya naklonilsya  k
vode, zacherpnul ee ladoshkoj, plesnul sebe v lico  i tol'ko togda uzhe  bystro
poshel obratno v ushchel'e i nachal karabkat'sya na skalu.
     S prezhnej tochki  kraya obryva ya poglyadel vniz i  ponyal, chto proschitalsya:
vse-taki bylo uzhe dostatochno temno, chtoby dazhe  v melkoj  vode ya mog  sverhu
rassmotret', chto  zhe eto za  zver' takoj. Glaza ego prodolzhali goret' tak zhe
yarko -- i tol'ko. Vdrug oni, eti fosforesciruyushchie blyudca, rezko dernulis'  v
storonu i ischezli, ne vernulis' na prezhnee mesto sekundu, druguyu, tret'yu.  YA
podumal, chto eto miloe chudovishche stoit teper' hvostom k beregu i  neizvestno,
chto  zhe  ono budet delat' dal'she,  i neozhidanno  uzhe v more, tam, gde gustaya
polut'ma  perehodila  v  polnuyu  chernotu,  razdalsya  moshchnyj  vsplesk;  samuyu
malost', no mne udalos' razglyadet' ogromnoe, chernee nochi, telo, vzletevshee v
vozduh, zatem ono s  grohotom ruhnulo v  more...  neskol'ko mgnovenij kipela
vdali  ot  menya voda, potom  nastupila polnaya tishina  i  srazu  zhe oshchutilas'
polnaya temen', noch'.
     Minutu ili bol'she  ya stoyal na  krayu, oshelomlennyj, i  tupo glyadel, ni o
chem ne dumaya, vpered, tuda, gde poverhnost' vody edva ugadyvalas'.
     Neozhidanno  ya oshchutil prisutstvie  slabogo sveta  v  nochi. Postepenno on
stanovilsya bolee yarkim,  i tak zhe postepenno, ya uvidel, "otrazivshijsya" ten'yu
na ploskosti vody kraj skaly, na kotoroj ya stoyal, i moj ogromnyj siluet stal
rasti, udlinyat'sya, udalyayas' vse dal'she i dal'she v more.
     Navernoe, chut'  ran'she ya  uslyshal sovsem slaben'kij  zvuk  dvigatelya  v
vozduhe, on tozhe  ros,  priblizhalsya,  a  svet moshchnoj fary  letyashchej  mashiny ya
horosho chuvstvoval kraeshkom glaz, dazhe ne oborachivayas'.
     Mashina priblizhalas', i ya  znal pochemu-to, chto eto ne papa, ne Orik i ne
Pilli.
     Ne znayu pochemu, no ya tak i ne obernulsya.
     Po dvizheniyu  sveta  mashiny  ya  ponyal, chto ona ne sobiraetsya  sadit'sya v
ushchel'e, a letit pryamo ko mne.
     Nakonec ona myagko sela  nedaleko  ot menya  na  kakom-to udobnom pyatachke
skaly, i, ne oborachivayas',  ya uslyshal  legkie i ostorozhnye  shagi  po ustupam
skaly, i kak zvonko shchelkayut syplyushchiesya vniz malen'kie skal'nye oskolki.
     CHto ran'she -- dyhanie na moem zatylke pochuvstvoval ya ili ee ruki, szadi
obnyavshie menya za sheyu, -- ya ne zapomnil. Ili oba eti oshchushcheniya smeshalis'.
     -- Ty zhe  na samom krayu stoish', -- shepnula  Oli. -- Davaj  otojdem chut'
nazad.
     -- YA ne boyus', -- skazal ya.
     -- YA  tozhe.  --  Tiho  ona  zasmeyalas'. --  Prosto  ya  hochu,  chtoby  my
pocelovalis'. My mozhem ot etogo sorvat'sya so skaly vniz. Ishchi potom kostochki.
     No delaya vmeste s Oli shag, potom drugoj nazad i povorachivayas' v kolechke
ee ruk k nej licom, ya skazal:
     -- YA... ne mogu... Oli. Ne mogu... sejchas.
     -- Nu  pochemu-u? --  sprosila ona.  "Pleer" neponyatno  kak,  no  tak  i
perevel na russkij ee dolgoe "u".
     -- Maligat, -- skazal ya. -- YA ne mogu. On ushel... Sovsem nedavno.
     -- O!  -- skazala ona. -- Nu konechno,  ya zabyla, chto ty... ne  nash... s
Zemli. Ty ne politor i, glavnoe, ne moro.
     -- Da, ya ne moro, -- tupo skazal ya.
     -- S kakogo-to momenta, --  tak prinyato  osobenno u  moro, -- pechal'nye
provody  dolzhny  perejti v veselyj prazdnik:  inache  ushedshemu budet bol'no i
tyazhko v trudnoj doroge.
     -- A-a-a, -- ya budto by ponyal.
     -- Poetomu ya-to tebya poceluyu. YA mogu. YA umeyu.
     I ona pocelovala menya, vidno vse zhe horosho chuvstvuya menya, v guby sovsem
legon'ko, potom v glaza.
     -- Ved' ne strashno, pravda? -- sprosila ona.
     -- Net, -- skazal ya tupo. -- Ne strashno.
     -- Teper' letim, -- skazala Oli. -- Uzhe noch'.
     Mashinu ona ostavila s  vklyuchennoj faroj, tak chto dobrat'sya  do nee bylo
proshche prostogo.
     Oli, a  potom  i ya vprygnuli v mashinu; derzha rul' levoj rukoj, a pravoj
obnyav menya za sheyu, Oli legko vzletela.
     I  tut ya s  neizvestno otkuda vzyavshejsya mudrost'yu podumal, chto zdes', v
dzhunglyah  Politorii, ya  proshchalsya ne  tol'ko s  Maligatom, ne tol'ko  s moro,
skaloj, neizvestnym chudovishchem,  samimi dzhunglyami  i morem,  no  s Politornej
voobshche, i skoree vsego -- navsegda. Imenno sejchas, teper', hotya nash otlet na
Zemlyu eshche tol'ko predstoyal.


     Vernuvshis'  v Tarnfil, vse my dolgo  ne  mogli prijti v  sebya. Maligata
pohoronili na vershine odnoj iz skal nad morem.
     Eshche do  togo, kak  tronulas' tuda pohoronnaya  processiya, Ir-fa  i Orik,
otojdya  podal'she  v  storonu, svyazalis' so studiej televideniya,  soobshchili  o
vnezapnoj konchine Maligata dlya peredachi etogo tyazhkogo sobytiya po vsej strane
i odnovremenno,  estestvenno, otmenili moe i papino  proshchal'noe vystuplenie,
vynuzhdenno  perenesya  ego  na zavtrashnee  utro.  Sootvetstvenno  i vylet nash
otnesen byl blizhe k vecheru.
     Tol'ko odno moglo hot' kak-to uspokoit' menya posle pohoron i proshchaniya s
Maligatom: pri  vozvrashchenii ya sam dolzhen byl sidet' za rulem odnoj iz  mashin
i, konechno, gnat' ee s  predel'noj  skorost'yu. Ni v pervom, ni vo vtorom mne
ne otkazali. Ul'  Satif vyrazil  mnenie, pohozhee  na prikaz,  --  letet' nad
morem i tol'ko potom svernut' k beregu i pryamikom k Tarnfilu. Nad morem bylo
letet' bezopasno, vse podlodki byli svoi, a nad lesom  -- podi znaj, tam eshche
mogli  boltat'sya bandy nedobityh gorgonerrovcev. My  leteli uzhe v temnote, s
yarkimi prozhektorami,  i nad lesom  mogli vdrug okazat'sya udobnoj mishen'yu dlya
teh, kto, vozmozhno, eshche sidel v chashche.
     V gorode, podavlennye i izmotannye, my bystro rasproshchalis', papa, Ir-fa
i ya  ostalis' odni  v kvartire Ir-fa. Kogda  my eshche podletali  k gorodu,  my
izdaleka uvideli,  chto  ves'  verhnij  Tarnfil  v prazdnichnyh  ognyah, narod,
shumnyj i veselyj, snoval povsyudu, v nebe svetilis' neveroyatnye cvetnye dugi,
kol'ca, raznye  cvetastye zavitushki,  igrala  muzyka,  to tam, to zdes'  pod
mashinoj  tolpy   lyudej   peli,  pesni   byli  raznye  i  slivalis'  v  odnu,
maloponyatnuyu, no vozbuzhdennuyu, gromkuyu i radostnuyu. V podzemnom gorode  tozhe
bylo shumno i polno narodu, no ni pesen, ni svetyashchihsya ukrashenij ne bylo: vse
toroplivo  dvigalis'  k vyhodam  naverh. No nikto iz  nas, konechno,  ne  mog
prinyat'  uchastiya  v  obshchem neveroyatnom vesel'e. "Da,  --  podumal  ya, -- i v
golovu ne moglo prijti,  chto poslednyaya noch' pered vyletom, takaya radostnaya i
schastlivaya, tol'ko  otzvukom kosnetsya  menya,  tol'ko legkoj  ten'yu,  shepotom
gde-to vdaleke".
     Uzhinali my kak-to vyalo i molcha. Potom Ir-fa skazal:
     -- Da,  eto  vse  tyazhelo.  YA  lyubil Maligata.  Moro, v  obshchem-to,  zhili
otdel'no  ot  nas,  no,  esli  vdrug  predstavit',  chto  oni   dejstvitel'no
pereberutsya s  nashej pomoshch'yu na druguyu planetu, mne lichno  budet ih ochen' ne
hvatat'. -- Tut zhe on rezko smenil temu: -- Ne znayu, kak vam byt', -- skazal
on. --  Ne vystupat' vam po televideniyu  uzhe nel'zya, no ya predstavlyayu, kak u
vas vse peremeshalos' v dushe: pobeda, smert' Fi-lola, smert' Maligata i otlet
domoj. Vam trudno budet vystupat' -- krugom prazdnik.
     -- Ne trudno, --  prosto skazal papa. -- Moe  sostoyanie -- eto takaya zhe
estestvennaya shtuka, kak i prazdnik. Kakov ya est' vnutri, takim menya i uvidyat
politory na ekrane: nelepo special'no menyat' svoe sostoyanie.
     Ir-fa grustno ulybnulsya.
     -- Da, eto samoe pravil'noe, -- skazal on. Potom opyat' pomenyal temu: --
Mne ne hotelos' by, ul' Vladimir, vesti v kosmos tot zhe samyj superkosmolet,
kotorym upravlyal Karpij, kogda vzyal vas v plen. Vy ponimaete menya? -- skazal
Ir-fa.
     -- Da, -- skazal papa. -- Da i mne by ne hotelos'.
     -- Noch'yu i utrom ya produmayu, -- skazal  Ir-fa, -- kak imenno, na  zemle
ili  v vozduhe prodelat'  operaciyu perevoda vashego "Ptilya" v  gruzovoj otsek
novogo  korablya.  |to hlopotno, no vypolnimo.  Konechno, proshche bylo by,  esli
kakaya-libo  iz  rabochih  nazemnyh  mashin-pogruzchikov  sumela   uderzhat'  vash
kosmolet  vnutri  Karpieva  korablya,  chtoby  otsoedinit'  ot  vas  magnitnye
prisoski, potom by eta mashina  takzhe vvezla  vas v otsek  drugogo  korablya i
otpustila by vas, kogda  srabotali by novye prisoski, no ya chto-to  ne pomnyu,
ne predstavlyayu  sebe mashiny podobnoj moshchnosti, hotya takogo tipa mashiny u nas
byli i est'. YA otstal za poslednie gody, -- grustno zakonchil on.
     -- Togda ostaetsya,  -- skazal  ya, -- vzletet' zvezdoletu  s "Ptilem"  i
odnovremenno s drugim zvezdoletom. "Ptil'"  potom otsoedinitsya ot  Karpievoj
mashiny i "zalezet" v vashu. Tol'ko tak.
     -- Da, -- Ir-fa kivnul. -- I mozhet, eto zajmet ne tak uzh mnogo vremeni.
Razve chto kto-to iz  vas obyazan zanyat' mesto u pul'ta upravleniya "Ptilem", a
u vas i tak nemalo hlopot pered otletom.
     -- Spravimsya, -- skazal papa, izvinyayas' i vstavaya. -- Spat', -- dobavil
on. -- Nado vyspat'sya.
     ...  YA  dolgo  ne  mog  usnut'. Ne to chtoby mne  hotelos' spat',  no ne
poluchalos', mne prosto ne  hotelos', a lezhat' tak bylo neuyutno i tyagostno. YA
stal dumat' o  Zemle i o mame, ponimaya, chto my  s  papoj kak-to neopravdanno
sbilis' so  scheta.  YA  prekrasno pomnil moment nashego  pervogo  poyavleniya na
Politorii  i pervye oficial'nye razgovory s Gorgonerrom.  Togda uzhe ponimaya,
chto ne ochen'-to my i gosti i neizvestno eshche, chto s nami budet, papa, igraya v
igru, chto chuvstvuet sebya gostem, ob®yavil Gorgonerru maksimal'nyj srok nashego
prebyvaniya na Politorii, inache,  deskat', ego uvolyat.  Vot togda papa nazval
srok, vdvoe men'shij, chem my imeli pravo ne byt' na Zemle, vdvoe men'shij, chem
znala  nasha mama. Sdelal papa eto, tak skazat', pro  zapas:  chtoby u nas eshche
bylo  vremya popytat'sya  vybrat'sya otsyuda hitrym putem, esli nas budut prosto
ne otpuskat'. Potom s pomoshch'yu Ir-fa ya otpravil na  Zemlyu kosmoletik-igrushku,
na  kotoruyu  my  ochen' nadeyalis',  tam  byla  informaciya  dlya  mamy  o nashej
vozmozhnoj zaderzhke, i eto nas  ne tol'ko uspokoilo,  no i slegka rasslabilo:
manevrennyh dnej pribavilos'. No kogda, po oshchushcheniyu, prishel srok s tochnost'yu
plyus-minus odin-dva dnya, nachalas' vojna,  i tut my uzhe byli bessil'ny. Da, ya
znal,  chto esli  model' Ir-fa doletela,  vse budet v  poryadke: komu nado  --
uznayut real'noe  polozhenie veshchej,  a mame i zhurnalistam  budet podana versiya
nashej sugubo rabochej zaderzhki: mol, vkalyvaem  po  sobstvennoj iniciative. I
vot  teper',  lezha bez  kapelyushechki  sna  vo vsem  tele,  ya  naproch' ne  mog
vyschitat': mama uzhe vernulas' na Zemlyu s Kaspiya-1, vozvrashchaetsya ili vernetsya
cherez dva-tri dnya? A mne by, da i pape tak hotelos', chtoby, kogda my nakonec
oshchutim pri posadke nashu Zemlyu, mama  nas obyazatel'no vstrechala. Ili, podumal
ya, esli ya  sbilsya so  scheta i  my vernemsya chut'  ran'she,  eshche  v puti  mozhno
poprosit' Slavina svyazat'sya s mamoj:  uznav, chto my uzhe blizko k Zemle,  ona
pulej sorvetsya so svoego Kaspiya...
     -- Ne spitsya? -- uslyshal ya v temnote golos Ir-fa.
     -- Nikak, -- skazal ya.
     -- Na, mal'chik, derzhi, -- skazal on, i v temnote ya nashchupal ego ruku i v
nej  to  li tabletku,  to  li  konfetku. Ona byla  sladkoj, legko  tayala,  ya
proglotil ee i cherez minutu-druguyu usnul. Vo sne ya ne videl nichego.
     --   Politory!   --  skazal   papa.  My   byli  v   studii.   SHla  nasha
peredacha-proshchanie. Krome papy byl  diktor i ya.  --  Za  ochen' korotkoe vremya
stol'ko sobytij obrushilos' na vashi, da i na moyu s synom golovy, chto volnenie
eshche ochen' ne skoro pokinet  vseh  nas. Pogibli  vashi  i nashi  druz'ya,  pogib
Alurg, pogib  Fi-lol,  vchera  ushel  ot nas  navsegda vozhd'  moro Maligat. My
lyubili ih i budem vsegda pomnit'. Vse, kto slushaet menya, vstan'te i pomolchim
minutu. Vspomnim vseh, pokinuvshih nas, i prostimsya s nimi. -- Minutu molchali
my v studii i, ya dumayu,  vsya Politoriya. -- Tak uzh  sovpalo, chto nash prilet i
vasha velikaya vojna slilis'. YA znayu, chto na vashej pamyati ne  bylo takoj vojny
i  takoj  pobedy. YA, moj syn i vsya Zemlya, kotoraya poka ne znaet vas,  zhelaem
vam dolgoj zhizni  i pozdravlyaem s pobedoj! Slovami ya ne mogu vyrazit', kakaya
eto velikaya pobeda. Vsemi  silami uderzhite ee! Uderzhite ee  -- prizyvayu vas!
Vyigrav etu  vojnu i  ne vypustiv v kosmos Gorgonerra, vy ne tol'ko izbavili
sebya ot  vozmozhnoj  vojny  s  potomkami  Gorgonerra, no, vozmozhno,  pomeshali
budushchej  vojne gorgonerrov s  Zemlej. Spasibo vam  i  nizkij poklon  ot vseh
zemlyan! Dolgoj vam zhizni...
     Politory!  -- prodolzhal papa posle pauzy. --  YA znayu, chto vam eshche nuzhno
okonchatel'no   dobit'   vraga,   vosstanovit'   vashu  zemlyu,  vybrat'  novoe
pravitel'stvo. U vas mnogo del i  mnogie  iz  druzej,  kotoryh my  priobreli
zdes', nuzhny  vam. Po zamyslu segodnya vecherom  uvazhaemyj ul' Ir-fa  dostavit
nash  korabl'  "Ptil'" v tu tochku  v kosmose, gde nas  zabral Karpij. Tam  my
snova obretem polnuyu svobodu, ni s chem ne sravnimuyu svobodu -- ne svobodu ot
vas, -- a  svobodu letet' domoj. I ya  obrashchayus' k vam  s  velikoj  pros'boj:
pust' ul' Ir-fa, vypustiv nas v kosmos, letit s nami dal'she, do samoj Zemli.
I pust' na bortu ego korablya budut Pilli i doch' ulya Orika Oli, ul' Orik, ul'
Rol't,  gell  Lator s  zhenoj  Latoj i  dochkoj  Miki, i moro Oluni  so  svoej
nevestoj  Taliboj.  Oni  vernutsya  obratno  ochen' bystro,  bystree,  chem  vy
pristupite  k  vyboram. |to budet nash pervyj kontakt.  Politory,  kto  gotov
otvetit' "da"  na moyu  pros'bu, srazu  zhe soedinites' so studiej... --  Papa
povernul golovu k  diktoru, i tot gromko nazval kod svyazi s pavil'onom,  gde
my  sideli.  Nemedlenno  zvyaknul  zummer  kommunikatora   i  pozvanival,  ne
perestavaya, vse vremya, poka vtoroj rabotnik studii prinimal zvonki, a diktor
govoril s nami,  a  my s nim  i s  politorami vsej planety.  |to  byli ochen'
obychnye, ya  by dazhe skazal, standartnye  voprosy,  i  takie  zhe  standartnye
otvety, no nikto -- ni my,  ni politory, -- ya  dumayu, ne chuvstvovali  etogo,
potomu chto to, o  chem my govorili,  bylo  (ne  znayu, kak skazat' bez krasot)
propitano slezami, vystrelami, krov'yu i stradaniem.
     Kogda  peredacha konchilas', ya pochuvstvoval na  dushe takuyu pustotu, budto
vse  uzhe  koncheno  na  samom  dele  i my  uzhe pokinuli Politoriyu.  I  tol'ko
prodolzhali zvuchat' v  moih ushah zvonki kommunikatora, po  kotoromu  politory
hoteli soobshchit' nam,  chto  nas provodyat do  samoj Zemli.  |ti zvonki  tak  i
stoyali, net, plyli v moej golove, dazhe kogda my s papoj pokinuli studiyu.
     My -- leteli!
     My  shli  v  otkrytom  kosmose na  superzvezdolete kapitana  ulya  Ir-fa,
vozvrashchayas' na Zemlyu. Poka  eshche my byli vse  vmeste v ego  mashine (a "Ptil'"
"otdyhal"). My byli vmeste: Ir-fa, Orik, Rol't,  Pilli i  Oli, Lator, Lata i
Miki,  Oluni  i  Taliba,  malen'kaya, ochen' izyashchnaya bronzovolicaya devushka  so
svetlymi  volosami  i  ogromnymi zelenymi  glazami  (ona i  Oluni  pribyli v
Tarnfil dnem v etot zhe den'). Ir-fa  vybral "perenos" "Ptilya" po sisteme "iz
korablya -- v korabl'"  v vozduhe,  i  etim zhe putem  my proverili gotovnost'
"Ptilya"  k  poletu  --  on byl gotov. Koe-kak my  razmestili na  nem podarki
politorov, davno poluchennye mnoyu podarki ih detej (nashi s papoj "pleery" eshche
byli na nas), kommunikatory,  moj biopistolet, podarok Maligata -- ohotnichij
nozh  moro,  podarok  Orika  --  letatel'nuyu  mashinu,  dve  pary  letatel'nyh
ustrojstv  dlya planirovaniya ot Finii  i  -- ya  ne znayu, chto  eshche... podarki,
podarki, podarki. Po "podskazke" Ir-fa i s soglasiya politorov, Ir-fa podaril
nam eshche odnu malen'kuyu i ochen' sovershennuyu model' tipa toj, kotoraya "ushla" v
svoe vremya na Zemlyu.
     -- Vy vsegda smozhete poslat' ee na  Politoriyu, esli zahotite  kontakta,
-- skazal on.  -- A mozhet, uzhe i sami v skorom vremeni doberetes' do nas bez
dopolnitel'nyh posadok i zapravok v kosmose.
     Dolgij ili  korotkij  put' nam predstoyal? Esli  vspomnit'  "dorogu"  na
Politoriyu, to vrode by ne ochen' dolgij.
     Po-moemu,  to   vozbuzhdenie,   kotoroe  vladelo   vsemi,  krome  Ir-fa,
ob®yasnyalos' skoree vsego uzhe ne tol'ko tem, chto politory, moro i my ostavili
na  Politorii,  no  uzhe  i  tem,  chto  nas  ozhidalo.  Hotya politory  i  moro
nasmotrelis' na  nas  dostatochno, a  pervye  znali i drugih  inoplanetyan, na
obeih  Tillah naprimer, -- ih,  konechno  zhe, volnovalo, chto zhe takoe  Zemlya.
Nepostizhimo,  no  i Sirius byl nespokoen. Neuzheli chuvstvoval,  chto  my letim
domoj?!  On ne to chtoby igral bol'she, chem ran'she, pozhaluj, dazhe i men'she, no
inogda vdrug vzletal na kakoj-nibud'  vysokij predmet, myaukal, zamiral tam i
neozhidanno  prygal  komu-nibud'  na  koleni  ili  plecho,  i  tut  zhe nachinal
laskat'sya,  chtoby  napugannyj  ne serdilsya  na  nego.  Udivitel'noe delo, na
Politorii on,  konechno,  vydelyal  sredi prochih  menya  i  papu, a k ostal'nym
otnosilsya, pozhaluj, odinakovo. Zdes' zhe, na zvezdolete Ir-fa, on priravnyal k
ostal'nym i papu,  i menya, a vydelil nevestu Oluni -- Talibu. Ne znayu, mozhet
byt', potomu,  chto ona,  zhivya v lesah, obladala umeniem  dolgo molchat' (ili,
esli  govorila,  to ochen' tihim i plavnym golosom...  i  takimi  zhe plavnymi
dvizheniyami)  i  bol'she  drugih   prinadlezhala  prirode,  i  moj  Sirius  eto
chuvstvoval.
     Papa  byl  ozabochen osobo. YA sprosil  u nego, chto s nim, i on ob®yasnil.
|to  "chto-to"  bylo  ponyatnym i,  v  obshchem-to,  malopriyatnym, hotya nichego  v
situacii ne menyalo, my leteli na Zemlyu. Prezhde vsego, pape byli nepriyatny ne
predpolagaemye  hlopoty, a  tot fakt, chto  mysl' o  nih mel'knula  u  nego v
golove. V sushchnosti, on byl nedovolen soboj.
     -- Vidish'  li,  --  skazal on.  -- Net  takih slov, chtoby  ob®yasnit', s
kakimi po-nastoyashchemu blizkimi druz'yami my  letim na Zemlyu. Bolee  togo, my i
vozvrashchaemsya blagodarya  im. No -- est' Vsemirnaya Liga, est' mnozhestvo stran,
krome nashej, a my vezem na Zemlyu inoplanetyan. |to ne tot sluchaj, kogda chuzhoj
korabl' poprosil  u Zemli posadki,  v etom by  kopalas' sama Liga. I ne tot,
kogda kakoj-nibud' krupnyj  nash zvezdolet s bol'shoj komandoj prishel na Zemlyu
ne odin, a s gostyami: ego solidnyj kapitan i solidnaya  komanda  predstavlyayut
soboj  organ, nadelennyj opredelennymi polnomochiyami, da i to kapitan  obyazan
byl, esli  by smog,  svyazat'sya  snachala s  Ligoj. A my  s toboj kto? Da tak,
nikto  osobenno, papa  s synom,  turisty v  kosmose. To-to  i  ono! Konechno,
konechno, s etim bystro razberutsya, pretenzij, ya dumayu, ne budet, no  neuyutno
chto-to  ob®yasnyat'  i dokazyvat',  a samoe  glavnoe, neuyutno,  chto eta  mysl'
prishla mne v golovu. Mne by byt' kak-to poromantichnee, dumat' tol'ko o svoih
druz'yah, chtoby etoj mysli i mesta dlya proskal'zyvaniya ne bylo, -- an net!
     YA ponyal  ego, soglasilsya s nim i skazal, chto vse verno, no my letim vse
vmeste, eto  pravil'no,  i nado  kak-to  pobochnye  mysli  otognat'.  Skazhem,
zanyat'sya delom ili bol'she spat'.
     My  pokinuli  Politoriyu  vecherom, stalo byt',  sravnivaya vse s obratnoj
kombinaciej, my okazhemsya na tochke vozmozhnogo  vyhoda  "Ptilya" v kosmos ochen'
rano utrom. YA  sprosil u Ir-fa, s kakoj skorost'yu, sravnitel'no so skorost'yu
Karpiya, kogda on "zabral" nas, my idem, i Ir-fa otvetil, chto, pozhaluj, s toj
zhe, pochti s maksimal'noj i prinyatoj na takih rasstoyaniyah dlya korablej takogo
tipa.  I dobavil,  podmignuv  mne,  chto  v lyubom  sluchae  u  nas-to  s papoj
zafiksirovany nebesnye  koordinaty,  kogda Karpij nas  zahvatil: znachit,  ne
promahnemsya.  A  ya  dobavil,  chto  rasstykovku  korablej sleduet proizvesti,
mozhet, dazhe mnogo pozzhe: esli u Ir-fa mnogo goryuchego, vse my vyigraem  togda
vo vremeni, i Ir-fa soglasilsya.
     -- Otlichno, -- skazal Ir-fa. --  A ya podkinu eshche skorosti, chtoby letet'
lish' na kapel'ku men'she, chem na maksimal'noj, to est' bystree Karpiya.
     -- A  etot  rezhim  ne  zavyshen  dlya korablya?  -- sprosil  papa, i Ir-fa
skazal, chto net, absolyutno ne zavyshen, korabl',  da i ego apparatura, takogo
vysokogo  klassa, chto etoj kapel'ki dostatochno, chtoby real'noe rasstoyanie do
maksimuma nagruzki fakticheski bylo znachitel'nym.
     --  Kak vy dumaete, Ir-fa,  --  skazal ya. --  A kogda my  rasstykuemsya,
vozmozhna li mezhdu korablyami telesvyaz'?
     -- Dopustimo,  da,  --  skazal  on.  -- No  ya mogu  predpolozhit'  takuyu
raznost' principial'nyh shem, chto eto zajmet mnogo vremeni. Korrektirovka.
     -- A radiosvyaz'?
     -- Nu, eto prosto neobhodimo, i s nej, ya dumayu, budet proshche.
     -- V krajnem sluchae kommunikatory, da? -- sprosil ya.
     -- Hotya  by,  --  skazal  on.  -- Pravda, eto v usloviyah  raznicy polej
kazhdogo iz nashih kosmoletov budet zaviset' ot rasstoyaniya mezhdu nimi v puti.
     Posle etogo  (a  nas bylo  vsego troe v  glavnom otseke korablya: Ir-fa,
papa i ya)  ya i vyskazal svoyu mysl' o tom, kak nam podletat' k Zemle.  Mysl',
kotoraya poyavilas' u menya eshche na Politorii.
     -- Pap, Ir-fa, -- skazal ya. -- U menya est' koe-kakie soobrazheniya o tom,
kak nam  luchshe podletat' k Zemle, sadit'sya. Nu, v obshchem, chtoby ne tol'ko vse
bylo gramotno, no  i kak by pravil'no, raz korablya dva,  a na  odnom -- nashi
gosti. Glavnoe, gosti. Osobyj smysl.
     --  CHto-nibud' snogsshibatel'noe? -- chutochku nedovol'no skazal  papa. --
Kakie-nibud'  shtuchki,  kotorymi vy razvlekaetes' v  Vysshej tehnicheskoj shkole
dlya detej-geniev?
     -- Nu, chego ty, pap! -- skazal ya. -- YA ser'ezno.
     -- Nu, Mitya, -- skazal Ir-fa.
     -- YA  dumayu,  vot kak, -- skazal ya.  -- Pust'  "Ptil'"  syadet, nu,  kak
hozyain, pervym, koroten'kaya vstrecha, no ran'she,  chem "Ptil'" syadet, my... --
YA sklonilsya k uhu Ir-fa i koe-chto prosheptal emu, potom -- to zhe samoe pape.
     -- YA dumayu, v etom chto-to est', -- hohotnuv, skazal papa. -- Potryasenie
obespecheno. Verno, ul' Ir-fa?
     --  Da, pozhaluj, Mitya  eto ochen' milo  pridumal,  -- skazal,  ulybayas',
Ir-fa.
     -- A on soglasitsya? -- sprosil papa.
     -- Da, konechno,  --  skazal  ya. --  |to  zhe tak prosto.  Razve chto, ul'
Ir-fa,  posadku  "Ptilya", a  potom vashego zvezdoleta nado razdelit' pauzoj v
polchasa. Poetomu s  kakogo-to momenta "Ptil'" razov'et maksimal'nuyu skorost'
do  sbrasyvaniya   ee  uzhe  blizko  ot   Zemli,   a  vam   pridetsya  prilichno
podtormazhivat'sya eshche zaranee.
     -- Sdelaem,  --  skazal  Ir-fa. -- Da, Mitya, ya dumayu, radiosvyaz'yu mozhno
zanyat'sya, poka "Ptil'" eshche u menya vnutri, poprobuj-ka ee naladit' sejchas.
     Ir-fa  vydelil mne pomoshchnika, i my s nim, proehav na dvizhushchihsya panelyah
do zala pered vhodom v gruzovoj otsek, zalezli v mashinu i poplyli cherez ves'
gruzovoj otsek v ego konec,  gde na magnitnyh prisoskah visel v polut'me nash
"Ptil'".
     Pokopavshis' nemnogo v  provodah,  my sumeli nakonec svyazat'sya s pul'tom
Ir-fa, tak chto eto neobhodimoe delo bylo sdelano.
     Za uzhinom vse byli ochen'  vesely,  kak-to dazhe vzvincheny,  i  razgovory
krutilis'   tol'ko   vokrug  Zemli.  Molchala  lish'  Taliba.  Po-moemu,  vsem
proishodyashchim ona byla neskol'ko napugana, i tol'ko  Sirius skrashival nemnogo
ee rasteryannost'. Ona pochti nichego ne ela. Pered snom ya vyprosil u Ir-fa etu
zamechatel'nuyu ne  to  tabletku, ne to konfetku, potomu chto boyalsya, chto nikak
ne sumeyu usnut'. Pozzhe  koe-kak, no ya vse-taki usnul. Vo sne ya vnov' borolsya
pod vodoj s krispoj, pobol'she toj, kotoruyu ubil, spasaya Oli, no etu, vo sne,
ya, izlovchivshis', zadushil golymi rukami. I kakim-to hitrym obrazom eta bor'ba
s ogromnoj rybinoj  peremeshivalas' vo sne s provodami, kotorye  ustroili nam
politory na kosmodrome Tarnfila. Byl fejerverk,  prazdnichnaya ogromnaya tolpa,
veselyj  gul, rechi i ob®yatiya, pohlopyvaniya  po plechu, ruka na plecho, "Dolgoj
zhizni", i  opyat'  --  podarki, podarki...  I  krugami  nosyashchiesya  v  vozduhe
gelly... nas -- provozhali.
     ... Na  sleduyushchij den' prishlo  vremya  "Ptilyu"  otdelit'sya ot zvezdoleta
Ir-fa i snova oshchutit' sebya v sobstvennom polete v kosmose.
     My s papoj poproshchalis' s ostal'nymi legko, ne bylo i teni oshchushcheniya, chto
my mozhem ne  uvidet'sya.  Potom, dobravshis' do "Ptilya", my podnyalis' v  nego,
zadrailis', proverili chto nado i  nakonec svyazalis'  s Ir-fa: on tozhe  byl u
pul'ta upravleniya. Dogovorilis' o toj  skorosti, s kotoroj  my pojdem dal'she
bok o bok, potom  o toj nebol'shoj skorosti, kotoruyu cherez stol'ko-to minut i
sekund primet  korabl'  Ir-fa,  -- skorosti, vpolne "udobnoj"  dlya  "Ptilya",
chtoby nabrat' ee vnutri chuzhogo korablya. CHerez nekotoroe vremya Ir-fa dolozhil,
chto vyshel  na  zadannyj  rezhim;  po  oboyudnomu  otschetu s tochnost'yu do  doli
sekundy papa vklyuchil minimal'nuyu skorost', i tut zhe  otsoedinilis' magnitnye
prisoski;  my leteli sami  vnutri  korablya  Ir-fa, i  papa  plavno  uvelichil
skorost' do toj, s kotoroj  letel Ir-fa; kak tol'ko skorosti vyrovnyalis',  s
polnoj  sinhronnost'yu otkrylsya zadnij  lyuk gruzovogo  otseka, i Ir-fa plavno
uvelichil svoyu skorost': postepenno, potihonechku,  letya vpered, "Ptil'" nachal
za schet  povyshayushchejsya  skorosti  Ir-fa  vyplyvat'  kormoj  nazad,  ponemnogu
udalyayas' ot  dal'nej  perednej stenki chuzhogo otseka  i  "vylezaya" v  kosmos.
Nakonec  my oshchutili etu radost' samostoyatel'nogo poleta:  pered nami vperedi
byl ogromnyj, zakryvshijsya na nashih glazah  lyuk korablya Ir-fa.  My prodolzhali
idti  s prezhnej maloj skorost'yu,  peregovorili s Ir-fa,  mol, otlichno, vse v
poryadke,  i,  kogda nakonec Ir-fa dostatochno udalilsya  ot nas, papa uvelichil
skorost', postepenno dovel ee  do maksimal'noj, soobshchil ob etom Ir-fa, i my,
poravnyavshis'  nakonec s Ir-fa, tut zhe zametili, chto  on uvelichil skorost' do
nashej,  i  my teper'  idem  "bok o  bok"  sovershenno s odinakovoj skorost'yu.
Blagodarya tomu, chto my rasstykovalis' pozzhe,  chem eto bylo by po analogii so
"stykovkoj" s Karpiem, rasstoyanie do Zemli  bylo teper' kuda men'she, i skoro
my mogli s papoj vyjti na svyaz' so  Slavinym, poka  eshche ne  na telesvyaz'. My
oba zhdali  etogo  momenta s goryashchimi  glazami i glupo, i schastlivo ulybalis'
drug drugu. Inogda my svyazyvalis' s Ir-fa i uznavali u nego (a on -- u nas),
kak rovno rabotaet dvigatel'. Rasstoyanie vo vremeni, kogda my mogli by vyjti
snachala na radio, a potom i  na telesvyaz' so  Slavinym, bylo stol' neveliko,
chto papa skazal:
     -- Poterpim, synok, a? Vyjdem srazu  na tele, a? Bah  -- i uvidim vdrug
znakomoe simpatichnoe lico!
     Oba my volnovalis' -- uzhas!
     My s papoj eshche raz proverili raschety,  vse bylo  verno, potom on  vdrug
snova  zahotel  chisto  zemnogo chayu,  kotorogo  my  ne  pili uzhe sto  let.  YA
prigotovil nam chaj, my popili, i papa, ulybnuvshis',  skazal, kak lovko, mol,
on menya provel, potomu chto po  vsem pokazaniyam pribornoj doski  vpolne mozhno
uzhe  pytat'sya vyjti na svyaz' so Slavinym,  prichem  srazu na  svyaz'  tele.  YA
pochuvstvoval, chto oba my napryaglis'. Papa otdal upravlenie "Ptilem" mne, sel
za pribornuyu dosku,  vklyuchil ekran  i  popytalsya  vyjti  na  predvaritel'nuyu
radiosvyaz'. Dolgo efir byl  kakim-to  nevyrazitel'nym,  polupustym, chuzhim, i
papa  nikak  ne  mog  prorvat'sya,  vse  vremya povtoryaya:  "Zemlya-shestnadcat'.
Zemlya-shestnadcat'. YA  --  "Ptil'". Slyshite menya?",  i tak mnogo raz,  i  vse
vpustuyu. I vdrug ochen' gromko i yasno prozvuchal golos Slavina:
     -- "Ptil'"?! YA -- Zemlya-shestnadcat'! Slyshu  vas otlichno! Slyshu otlichno!
Vpolne otlichno!
     --  Slavin! -- zaoral papa. -- |to my -- Ryzhkiny. Slyshish', staryj chert!
Slavin, slyshish'?!
     -- Da ya uznal vas, uznal! -- krichal Slavin.
     -- Vklyuchaj telesvyaz', ya nastroilsya! -- kriknul papa.
     -- Vklyuchayu, starina,  -- skazal Slavin,  i tut zhe nash  svetyashchijsya ekran
chutochku  ozhil,  zabegali po nemu raznoj shiriny  svetlye  i temnye  volnochki,
postepenno  okrashivayas'  v  raznye tona,  neskol'ko  raz  ves' ekran  kak by
vspyhival,  "vzryvalsya" treskom i  nakonec -- vot ono! -- my  uvideli chistuyu
cvetnuyu  kartinku  s bol'shim  zhutko  simpatichnym  --  rot do  ushej --  licom
Slavina.
     --  Ryzhkiny!  Mama rodnaya, --  skazal on. -- Vse! Nu  i dali  vy zvonu!
Prileteli! Batyushki-svety!
     -- Tolik, bystren'ko primi koordinaty, skorregnruj! -- Papa prodiktoval
emu nashi koordinaty, i Slavin skazal:
     -- Vse yasno. I pochti tochno idete. Nol'-tri gradusa k koridoru "Ash-Be" i
mozhno idti spokojno. Pryamo k domu!
     Potom  oni oba  diko  radostno  hohotali, a ya  ulybalsya -- rot do ushej.
Posle papa bystro  peredal  Ir-fa popravku kursa, Slavin sprosil, s kem  eto
tam papa boltaet,  esli Mit'ka ryadom, a papa  skazal,  mol,  ish' kakoj,  vse
hochesh' znat', i oni oba opyat' stali diko hohotat'...
     --  Slavin,  radost'  ty nasha! -- skazal  papa, otsmeyavshis'.  --  Davaj
teper' -- otvechaj tochno. Malen'kij korabl' doshel do vas?
     -- Da-a! |to bylo potryasayushche! Takoj klop!
     --  Ty vse  vypolnil?  Komu  nado  soobshchil  pravdu, a  nashej mame... A,
Slavin?
     -- Vypolnil. Vse.
     -- To est'?
     --  Soobshchil,  komu nado, pravdu. A  mame na  Kaspij  nichego o zaderzhke,
vremya eshche bylo, a vdrug vy vernetes' v srok.
     -- A kak poluchaetsya na samom dele? Tam takoe bylo, chto my so scheta dnej
sbilis'.
     -- Da pochti  ideal'no  vyshlo. Ona  vernulas' na den' ran'she, chem dolzhny
byli pribyt' vy,  poetomu  ne  volnovalas', chto vas  eshche  net.  Togda-to ya i
skazal  ej o zaderzhke.  Ona  govorit: "Pochemu? I na skol'ko?", a  ya  govoryu:
"Napali  na redkij metall, zakazali ot nas oborudovanie. Zaderzhatsya ne ochen'
nadolgo".
     -- A ona? -- sprosil papa.
     -- A ona: "A na skol'ko nenadolgo?"  YA govoryu, a sam tryasus', ulybayus',
no tryasus': "Nu-u, na nedel'ku".
     -- Pogrustnela?-- sprosil papa.
     -- Vrode by. A ty by chego hotel?
     --  Slushaj, glavnoe to, chto ona priletela na den' ran'she  nas po nashemu
planu. My zdorovo opazdyvaem, da?
     -- Na dva dnya vsego.
     -- Vot chert! A ona? Ne v panike zhe, a?
     -- Zvonila vecherom v  den' svoego prileta. I potom po dva  raza dva dnya
podryad.
     -- A segodnya?
     -- Uzhe dvazhdy zvonila.
     -- Ne prosilas' na svyaz' s nami?
     -- Poka net.
     --  Slavin, milen'kij! Sdelaj tak: esli ona vdrug pozvonit, skazhi togda
ej vremya nashego prizemleniya,  esli net,  pozvoni ej  sam, no lish'  za chas do
raschetnogo vremeni pribytiya: men'she volnenij i trepyhanij.
     -- Vse  ponyal. Sdelayu. Nu, cherti! Otkryli  novuyu civilizaciyu!  |to nado
zhe! Nu, vy dali!
     -- Eshche kakuyu! -- skazal papa.
     -- Te, komu  polozheno  byt'  v kurse dela, -- to  li v panike, to li  v
vostorge. I zdes', i v Centre. V Soyuznom Centre.
     -- A vo Vsemirnom?
     -- Samo soboj! Perepoloh -- ne to slovo!
     -- V pressu ne prosochilos'?
     -- Ni kapel'ki.
     -- Otlichno, otlichno! Kto-nibud' nas vstrechat' budet?
     --  Da, dvoe iz  nashego  otdeleniya Soyuznoj kosmicheskoj Ligi, te, chto  v
kurse. Oni prosili  soobshchit', esli  chto. Kazhdyj den' zvonyat. Da  i ostal'nye
priletyat! Takoe otkrytie!
     -- CH-chert! --  skazal papa. -- Vsemirnaya  dast  nam zvonu. |to kak pit'
dat'!
     -- |to pochemu eshche?! Ty zhe tak vnezapno vynyrnul.
     --  CH-chert!  --  povtoril papa. -- S  Politorii-to ya nikak  ne mog tebya
predupredit'! Tol'ko sejchas i mogu.
     --  Slushaj,  Ryzhkin,  ty  chto-to  temnish'!  --  skazal Slavin.  --  CHto
sluchilos'?! Govori! YA chuvstvuyu! O chem predupredit'?!
     -- A to i sluchilos'! Ryadom s  nami idet k Zemle ih korabl'! Oni v gosti
letyat. Po nashej iniciative.
     -- Nu, ty daesh'?! Ty chto, ser'ezno?! Da ty...
     --  A  chto,  skandal  budet?  Ne imeli,  mol, prava ih vezti  syuda  bez
predvaritel'nogo obsuzhdeniya?
     --  Da  ne  znayu! Ne v  etom  delo!  Takaya  vstrecha,  a  predstavitelej
Vsemirnoj Ligi net.
     --  Tak vot davaj!-- skazal papa. -- Svyazhis' s nashimi. Pust' budut nashi
zhurnalisty. Kak  minimum.  Srochnoe ob®yavlenie po  teleku na ves' mir. I samo
soboj -- vsemirnyj kanal teleperedachi  s mesta.  A Vsemirnaya  Liga priletit,
uspeet...  Eshche by ona ne uspela! Tehsredstva  u  nih est'. ZHelanie, ya dumayu,
tozhe. Kakie nashi posadochnye ploshchadki? My sadimsya  pervymi, gosti -- vtorymi.
Interval polchasa. Prikin'.
     Pomolchav i podumav, Slavin nazval nomera ploshchadok.
     --  Oni ne  znayut nashih  cifr,  --  skazal papa. --  Oboznach'  ih mesto
posadki  izobrazheniem  zemnogo  shara, ponyal?  A  ya im  ob®yasnyu.  Zaranee vse
ob®yasnyu.
     -- Ponyal. Zavarili vy kashu!
     -- Ne ya. Obstoyatel'stva. Ne mog ran'she soobshchit'.
     --  A  ne mog  svyazat'sya dlya konsul'tacii, mog  i  gostej ne  vezti, --
shutlivo bryaknul Slavin.
     -- Net, -- strogo  skazal papa. -- |togo ya ne mog. Ne imel prava! Pered
nimi. Pozzhe pojmesh'. Tak -- eto neyasno. Zdes' vse znat' nado.
     -- Nu, hot' sami vernulis', -- skazal Slavin. -- I to horosho.
     -- Pro zhenu vse ponyal?-- skazal papa. --  Budu vyhodit' na svyaz' kazhdyj
chas, zhdi.
     Oni raz®edinilis',  i  my s papoj  posmotreli  drug  na druga,  pozhimaya
plechami.
     Potom papa  svyazalsya s  Ir-fa, skazal emu o telesvyazi s Zemlej, chto tam
vse gotovyatsya, posadka obespechena,  i  ob®yasnil emu, kak budet vyglyadet' dlya
nego posadochnyj  znak:  vid planety  Zemlya.  Nichego bol'she papa, konechno, ne
soobshchil -- chisto tehnicheskie detali. I togda sam Ir-fa sprosil:
     -- A kak vasha zhena, ul' Vladimir? Doma? Priletela?
     -- Aga,  -- papa zaulybalsya. -- Budem vas s nej vmeste vstrechat'! I my,
i ona, i vse.
     My prodolzhali letet' uzhe ne prosto radostnye (eto nikuda ne delos'), no
s privkusom izvestnoj trevogi, kotoraya to prinimala okrasku -- "budut rugat'
za  samoupravstvo",  to --  "budut  zlit'sya,  chto  o sobytii  fantasticheskoj
vazhnosti soobshchili tak pozdno". Kto by tam ni  primchalsya iz Vsemirnoj Ligi --
takogo  razmaha,  kak nado,  vstrecha  imet' ne budet.  Uspokaivalo,  chto  so
vremenem  (i  vskore)  vse  vo  vsem razberutsya,  a  udruchalo  --  chto  hot'
kakoe-nibud' neudovol'stvie, no budet.
     Vdrug papa vovse oshelomil menya.
     -- Slushaj, -- skazal on. -- A vot eshche kakaya mysl'. Vremya poka est',
     Zemlya ne v  dvuh shagah... A chto  esli  Vsemirnaya  Liga reshit,  chto  nash
malyusen'kij  gorodok-specsputnik  -- ne takaya  uzh vazhnaya  persona dlya priema
takih  gostej, i zastavyat nas prizemlit'sya v bolee solidnom meste, v Moskve,
ili gde-nibud' v Evrope.
     -- Da, -- vzdohnul  ya. -- Esli vdrug tak, i dazhe ne v Moskve, to tol'ko
v Evrope. Evropa uzh eto delo Amerike ni za chto ne otdast, ne ustupit.
     -- YA o mame dumayu, -- skazal papa. -- Ona-to kak zhe? A my?
     -- Svyazhis' sejchas zhe so Slavinym, -- skazal ya. -- Poprosi mamu naoborot
poskoree priehat' na  kosmodrom, i kak tol'ko budet  kakoe-to reshenie -- a ya
dumayu, vopros, gde sadit'sya, reshat'sya budet v  pervuyu ochered' --  ona tuda i
vyletit.  Vse prava u nee  v rukah.  Nashi  ved' tuda poletyat, eto fakt, i ee
zahvatyat.  Obyazany. Predstaviteli  Vysshej Ligi zahvatyat...  Slushaj!  -- Menya
vdrug osenilo. -- A  nasha Pilli-to  --  v polozhenii. Zdorovo, esli  by  svoe
dityatko ona rodila imenno na Zemle.
     Papa zaulybalsya i srazu zhe stal iskat' Slavina.
     -- Ty chto?!-- skazal Slavin. -- Pyat' minut  vsego  i proshlo! CHto-nibud'
sluchilos'?
     -- Da net! -- skazal papa, a sam v volnenii dazhe radionaushniki snyal. --
Slavin! Soobrazheniya ser'eznye.
     -- Nu!
     -- Vremeni nemnogo, no est'.  My  s  toboj tochki posadok otmetili, a  v
nashej  Lige i vo  Vsemirnoj sejchas  debaty idut.  |to tochno.  YA  srazu  i ne
soobrazil,  chto dlya takoj  vstrechi  nash gorodok "ne potyanet"  --  nesolidnoe
mesto, ne stolica.
     -- CHto ty imeesh' v vidu?
     --  A  to,  chto tebe vot-vot mogut  soobshchit', kuda i gde  nam sadit'sya.
Vremya-to dlya manevra u nas est', dlya perestrojki kursa.
     -- Nu i kuda? Kuda, po-tvoemu, oni velyat vam sest'?!
     -- Kuda-kuda?!  Minimum v Moskvu.  Ili v Evrope gde-nibud'. Tam, gde  u
nih shtab-kvartira.
     -- Ili v SHtatah, chto li, po-tvoemu? -- sprosil Slavin.
     -- Ne, Evropa SHtatam takoj prazdnik ne otdast, gosti-to letyat v Evropu.
A shtatniki, esli zahotyat, priletet' uspeyut i deneg ne pozhaleyut.
     -- Logichno.  No Moskva mozhet  i Evrope ne  otdat'  priem gostej. Kto ih
syuda privez, inoplanetyan? Ryzhkiny. Russkie. Znachit, i sadit'sya gosti budut u
nas, v Rossii. Hot' v Moskve, hot' pryamo u nas, no v Rossii.
     --  Ty, Slavin,  ne vse  usvoil! YA soskuchilsya po svoej zhene -- ponyal? A
Mit'ka po svoej mame -- soobrazil? Ona budet vstrechat' nas u  nas, doma. Moya
volya -- ya  by doma  posadil i "Ptil'", i  gostej. No esli Moskva  nastoit na
prilete k nim, -- kuda gosti bez menya denutsya? I ya, i Mit'ka budem vynuzhdeny
vernut'sya k nim na korabl'. Pryamo  v  ih zvezdolet, on raz v tridcat' bol'she
nashego!
     -- Uh ty!
     -- Tak  chto soobrazhaj i dejstvuj. Tormoshi Vysshuyu Ligu, myagko uznaj, gde
oni  hotyat  posadki,  i, esli  ne  u nas  doma  (a nashi predstaviteli  Ligi,
domashnie,  tochno  poletyat na vstrechu),  izvol'  sdelat' tak, chtoby  moya zhena
letela na vstrechu s nimi vmeste. My soskuchilis', ponyal?! A ee vyzyvaj k sebe
nemedlenno!
     -- Ponyal, ponyal, vse sdelayu! Moya by volya -- ya by tozhe vas doma posadil.
V kakom-to nachal'nom smysle eti inoplanetyane letyat v gosti dazhe k te-
     be, prestizhnyj  moment na vashej storone.  A kogo eta vstrecha volnuet --
mogut  priletet' syuda,  i  iz Moskvy, i  iz Evropy: u  nas  posadochnyh  mest
navalom, i vremya est'. V etom ty prav.
     -- Horosho by tak! -- skazal papa. -- Nu, poka, dejstvuj!
     Teleekran  pogas,  papa  ustalo  posmotrel na menya,  iz  ego naushnikov,
lezhashchih na kolene (ya uslyshal), razdavalsya priglushennyj golos, ya pokazal pape
rukoj na naushniki i nadel svoi. |to byl Ir-fa.
     -- CHto vy molchite, ul' Vladimir? -- sprosil Ir-fa.
     -- Da ya ne molchu, naushniki byli snyaty.
     -- YA tak  i podumal. -- Veroyatno, oni i teleekran byli nedaleko drug ot
druga. Samo soboj  takoj zhe "pleer", kak  i u  nas, byl u  Ir-fa. -- Tak  ya,
prostite,  vse slyshal. Vash  razgovor s etim Slavinym. Zrya vy volnuetes', vse
budet horosho.
     -- Da  ya ne  volnuyus'. Prosto  ne hotelos' by:  my  s  vami gde-to  tam
sadimsya,  gde polozheno po rangu sobytiya, a ya, vidite li -- uzhe na  Zemle! --
ne smogu srazu obnyat' svoyu zhenu.
     -- Nu  pochemu zhe, obnimete. --  Ir-fa, ya chuvstvoval, yavno ulybalsya.  --
Ona priletit, kuda nado. Ponimaete, ul' Vladimir, Zemlya, ee... lyudi, vse eto
dlya  vseh  nas  neskol'ko  umozritel'no,  my  ne razbiraemsya  v vashih vazhnyh
ceremoniyah. My znaem tol'ko vas i Mityu i oshchushchaem, chto letim v gosti imenno k
vam. My-to  ne protiv posadki  na kosmodrome v vashem malen'kom gorodke, dazhe
"za", tem bolee chto, kak okazalos', -- dopustimo, chto i lyudi iz vashej Vysshej
Ligi, i iz Vsemirnoj mogut priletet' k vam, uspeyut.
     -- Vrode by tak, -- proburchal papa.
     -- Znaete  chto,  -- skazal  Ir-fa.  -- A vam netrudno snyat'  naushniki i
vmeste  s  kommunikatorom-perevodchikom  polozhit' ih poblizhe k teleustanovke.
Davajte ya sam pogovoryu s vashim Slavinym. On kto, vazhnaya figura?
     -- Po-svoemu,  da. Glavnyj dispetcher kosmodroma,  no Vysshaya Liga -- eto
uzhe bogi ryadom s nim. Tem bolee -- Vsemirnaya.
     -- Ponyal, -- skazal Ir-fa. -- Nevazhno. YA pogovoryu.
     Papa ustroil vse, kak prosil Ir-fa, i vyzval na  telesvyaz' Slavina. Tot
poyavilsya,  vzvolnovannyj: vidno,  "peregovornye" dela  ego napryagali. Slavin
glyadel na nas, my na nego... My molchali.
     -- CHto? -- sprosil on, i tut zhe zagovoril nevidimyj Ir-fa.
     -- Dolgoj zhizni, ul' Slavin, -- skazal on.
     --  Kto eto?  -- sprosil Slavin, glyadya na nas, i kak-to  dazhe  zavrashchal
glazami.
     -- S vami govorit kapitan zvezdoleta Politorii -- ul'  Ir-fa. Po kanalu
cherez "Ptil'".
     -- A-a, --  Slavin  zaulybalsya. -- Zdravstvujte, tovarishch kapitan! Vy...
po-russki?
     --  Net, --  skazal  Ir-fa. -- Nash yazyk,  kak vezhlivo ob®yasnili nam ul'
Vladimir i  ul'  Mitya, dlya vas bol'she  pohozh  na  ptichij,  tol'ko s kakim-to
metallicheskim ottenkom. Moyu rech' perevodit kommunikator-perevodchik.
     -- Zamechatel'no, -- skazal Slavin, napryagayas' eshche bol'she. --  YA  slushayu
vas!  --  Bednyj Slavin chuvstvoval sebya neskol'ko  ne v  svoej tarelke.  Ego
nevol'no tyanulo smotret' na ekran,  na nas, chto on i delal, no my molchali, i
on neskol'ko iskusstvenno ot nas otvorachivalsya, raz  uzh my zdes' byli ni pri
chem, tem bolee -- glyadeli na nego.
     -- Vidite li, ul' Slavin, -- skazal Ir-fa. -- Iz zemlyan my znaem tol'ko
dvoih, ulya  Vladimira i ulya Mityu. Ot lica  vsej Zemli my priglasheny  v gosti
vse  zhe imenno  imi. Oni --  zamechatel'nye... lyudi, neobyknovennye. -- My  s
papoj pokrasneli, i,  metnuv na  nas vzglyad, Slavin eto uvidel.  -- Oni,  --
prodolzhal Ir-fa, -- prakticheski  geroi Politorii. Tol'ko chto  zakonchilas' na
Politorii vojna, v kotoroj  vpervye v nashej istorii pobedil narod, i vam  ne
predstavit', a mne ne ob®yasnit', kakuyu fantasticheskuyu  pomoshch' v nashej bor'be
okazali  nam  Vladimir  i Mitya!..  Dazhe  esli  u vas net osobyh  polnomochij,
skazhite, pozhalujsta, vashej i Vsemirnoj Lige, chto my vovse ne protiv sest' na
kosmodrome malen'kogo gorodka, gorodka nashih ochen' blizkih druzej. |to vsego
lish'  nenastojchivoe pozhelanie  vashih  gostej  s drugoj  planety.  YAsno li  ya
govoryu, ponyali li vy menya?
     -- Ponyal, ponyal, tovarishch kapitan Ir-fa! -- skazal Slavin. -- YA peredam,
obyazatel'no peredam, vse peredam samym glavnym!
     -- Dolgoj zhizni, -- skazal Ir-fa.
     -- I vam, -- skazal Slavin. On uter pot so lba.
     Papa vnov' nadel naushniki, skazav: "Spasibo, ul' Ir-fa", i posmotrel na
Slavina, a uzhe tot teper' yavno na nas.
     -- CHto delat'-to? -- sprosil on u papy.
     -- Da peredat' pros'bu Ir-fa, ne  bolee togo, -- skazal papa. -- Zadacha
prostejshaya.
     -- Da ponimayu ya! -- skazal Slavin. -- A vdrug  te, v Ligah, uzhe prinyali
reshenie, a?
     -- Mozhet,  uvy,  i  tak,  -- skazal  papa,  -- no  vremya est',  peredaj
pobystree, ty zhe obeshchal... Pros'ba gostej!
     --  Peredam,  peredam,  --  skazal  Slavin.  --  Ne umeyu  ya  zanimat'sya
diplomatiej! Zavarili vy kashu!
     --  Aga,  --  skazal  papa.  --  Zavarili.  Dejstvuj,  rodnoj. --  Papa
ulybnulsya emu i  prerval svyaz'. Potom skazal Ir-fa: -- Ul' Ir-fa, a ya inogda
lomayu sebe golovu, kak eto Karpij,  perehvativ nas togda v kosmose, ne uchuyal
nashu Zemlyu?
     -- Tut vse prosto, -- skazal Ir-fa. -- Vernee, poluchilos' ne stranno. YA
uzh ne govoryu o tom, chto on prezhde vsego sreagiroval na vash "Ptil'",  no bylo
i drugoe:  kogda  on  vernulsya na Politoriyu,  obyazatel'nyj kontrol' korablya,
pobyvavshego v  kosmose,  pokazal,  chto  chast'  apparatury  Karpiya byla ne  v
poryadke i Zemlyu on proshchupat' ne mog nikak. Vas on prosto uvidel.
     -- Vot ono chto, -- skazal papa. -- Vyhodit, nam povezlo. Zemle.
     -- Da,  hotya lichno vam -- net, a v itoge... Mne nravitsya takoj itog, --
veselo zasmeyavshis', skazal Ir-fa.
     --  I nam, -- skazal papa.  -- Vse  vrode nichego. Vse  normal'no. Letim
domoj! CH-chert, ne veritsya dazhe.
     Papa eshche  raz poprosil menya prigotovit' chaj. Sdelal on eto, smeniv menya
na  pul'te upravleniya, uzhe bez vsyakih hitrostej: prosto emu hotelos' chayu.  YA
postaralsya kak  sleduet,  zalil sam chajnik  edva  zakipevshej vodoj i dolival
vodu tri raza: chaj poluchilsya otlichnyj. Kogda ya prines ego, papa sprosil:
     -- Nu chto, on tam?
     -- Spit, -- skazal ya. -- Ulegsya kalachikom i spit.
     -- Pust', -- skazal papa. -- Otdyh neobhodim.
     Ne znayu, mozhet,  ya oshibayus', no on po-prezhnemu  volnovalsya.  Pozhaluj, s
novym  kakim-to  ottenkom:  uspela li  Liga  prinyat' reshenie o  meste  nashej
posadki, i esli da, i ne v nashem gorodke, to povliyaet li na ee okonchatel'noe
reshenie pros'ba  gostej; veroyatno, eto chastichno zaviselo ot togo, kak  tochno
peredal  slova Ir-fa Slavin Lige. |to  verno, diplomatom on ne byl i  "Gosti
hotyat"  ili "Gostyam ochen' by  hotelos'"  -- vse-taki raznye veshchi, tem  bolee
neizvestno, obosnoval li on zhelanie Ir-fa, kak obosnoval ego sam Ir-fa.
     Lichno  ya  papu ne ochen'-to i ponimal: uzh poluchili my rasporyazhenie  Ligi
sadit'sya ne u nas -- mama by k mestu posadki  tochno priletela, tut by Slavin
razbilsya v  lepeshku, tem bolee chto i  predstaviteli Ligi  ot nashego gorodka,
uletaya, soobrazili  by, chto ostavit' nashu  mamu doma i  lishit' ee vstrechi  s
nami srazu zhe,  kak  my  syadem, --  bylo by, myagko govorya, krajne bestaktno.
Razve chto, papa  volnovalsya potomu, chto posadka ne doma, eto vse zhe ne doma,
da i ne srazu poluchaetsya, a s zatyazhkoj.
     Vremya  teklo  tomitel'no. My  zhdali  informacii Slavina,  a  raz on  ne
vyhodil na telesvyaz', vrode by vyhodit' nam samim i dergat'  ego lishnij raz,
kogda, mozhet byt',  on Lige vse peredal, a ta reshaet, -- bylo by nehorosho po
otnosheniyu k nemu. Vprochem, Liga-to  reshit' etot vopros dolzhna byla v srochnom
poryadke, nashe  mestonahozhdenie v  kosmose, skorost' i vremya  do posadki  oni
znali:  esli  Lige  samoj  letet'  k  nam  (iz Evropy, Ameriki, Azii) --  im
sledovalo  potoropit'sya.  Vidimo,  papa  eto  ponimal,  kak i ya, i  molchanie
Slavina otnosil k  tomu, chto  Liga k nam ne  poletit, a zahochet, chtoby my  k
nej, a u nas  vremya dlya manevra i posadki ne doma bylo,  hotya  letet' vsem v
Moskvu tozhe trebovalo vremeni. V obshchem, putanaya situaciya. No Slavin molchal.
     -- ZHdu eshche polchasa, ne bol'she, -- skazal papa. -- Potom sam ego vyzovu.
Letim, kak v tumane, bez vsyakoj opredelennosti.
     --  A znaesh',  -- skazal ya emu. -- Ty uzh ne  serdis', my, po-moemu,  ne
iz-za etoj situacii nervnichaem.
     -- A iz-za chego eshche? -- nedovol'no sprosil on. -- Vechno ty vydumyvaesh'.
     -- Mozhet, ya i neprav, -- primiritel'no skazal ya, -- no delo kuda proshche:
my  volnuemsya  potomu, chto  skoro  budem  doma, na Zemle!  --  |to  slovo  ya
podcherknul. -- Doma. I mamu skoro uvidim.  Na etom  kosmodrome ili drugom --
kakaya  raznica! Vot i volnuemsya.  A  ostal'noe  -- podgonyaem pod eto glavnoe
volnenie.
     -- Filosof, -- skazal papa. -- Psiholog. --  On ulybnulsya. -- Mozhet, ty
ne na toj specializacii v svoej genial'noj shkole uchish'sya? Vernee,  mozhet, ne
v  toj  shkole  dlya geniev? Est'  i  takaya. Psihologicheskaya. Mozhno tebe  tuda
pojti?
     -- Ty hochesh' skazat', chto ya ne prav? -- sprosil ya.
     -- Net, otchego zhe. Vozmozhno i prav.
     CHerez dvadcat' minut papa ne vyderzhal, ili, mozhet, dejstvitel'no proshlo
polchasa,  no on  sam stal  vyzyvat'  Slavina.  Opyat' kakie-to pomehi,  ekran
"prygal", a zatem Slavin poyavilsya na ekrane, ulybka -- vo!
     -- Ty chego? -- sprosil papa. -- Kuda ty delsya?
     -- Oj,  Vova, --  skazal Slavin. -- Nu  nikak ne mog svyazat'sya  s vami!
Molchite -- i vse tut!
     -- Nu, ladno! A chemu ty tak raduesh'sya? Neuzheli?!
     -- Poryadok! --  kriknul Slavin. -- Polnyj poryadok, Vova!  Vse! Vse, kak
ty hotel!
     -- Doma sadimsya, da?! -- zaoral papa.
     -- Nu da! Oni tam dejstvitel'no vo Vsemirnoj Lige spor zateyali. No nashi
zhelezno skazali:  nikakaya ni Evropa, a Moskva.  A nekotorye nashi skazali,  a
pochemu  by i ne  gorod-sputnik Ryzhkina, kosmodrom tam  prilichnyj. A tut i  ya
vvyazalsya v razgovor s pros'boj gostej. Slovom,  Vovik,  syadesh' doma, i gosti
tozhe. A predstaviteli Ligi  vot-vot k nam priletyat. Raznye,  s  raznyh tochek
planety. Raboty, posadochnoj, po gorlo.
     -- Amerikancy letyat? -- sprosil papa.
     -- Sprashivaesh'! Perepoloshilis'. Evropa tozhe letit. Da vse uzhe vyleteli.
     -- YA imenno s toboj svyaz' derzhat' budu? Pri posadke, -- sprosil papa.
     --  Aga.  A  drugih zemnyh gostej eshche  troe  dispetcherov  primut.  Nado
polagat', oni ran'she vas pribudut. A tvoego Ir-fa tozhe ya primu.
     -- Vse. Tochka,  -- skazal papa.  -- YA tebya za vse obnimayu, starik. ZHdi.
Inogda budem svyazyvat'sya.
     -- Samo soboj. Ty ne volnujsya, Vovik.
     -- Poka, -- dobavil papa, i ya  uvidel kapel'ki pota  na ego napryazhennom
radostnom lice.  On vyter  pot  so lba tyl'noj storonoj ladoni  i skazal: --
Teper' budem zhdat', kogda uvidim nashu Zemlyu, synok.
     YA kivnul.
     -- A  potom uzhe,  kogda ona budet poblizhe, nachnem tormozhenie, a  tam...
tam i do syurpriza nedaleko.
     |to porazitel'no (ot vsyakih tam perezhivanij, chto li), no ya, zavalivshis'
na  svoyu kojku,  usnul.  Krepko, bez snov,  kak v chernyj kosmos  provalilsya.
Navernoe, ya  dolgo spal,  no papa ne  razbudil menya.  YA  prosnulsya vnezapno,
rezko vskochil  -- batyushki, vremeni-to  skol'ko!  -- i vletel k  pape v otsek
pilotirovaniya.
     -- Oj, prospal vse, da?!-- skazal ya.
     -- Normal'no, synok. Glyadi vnimatel'no.
     YA poglyadel na  ekran  obzora, papa vklyuchil priblizhayushchee ustrojstvo, i ya
uvidel... nashu Zemlyu. Nashu Zemlyu! Net, prosto ne verilos'!
     -- Ha-ha! -- skazal papa, kak  malen'kij. --  Ponyal, pochem funt  izyumu?
Vot ona, nasha planetochka! Skoro budem doma. YA uzhe davno svyazalsya s Ir-fa, --
dobavil  on. --  Oni  nachali  pritormazhivat'sya,  hotya  i  tak shli  dlya  sebya
medlenno.
     -- CHto zhe ty menya ne razbudil? Kogda  Zemlyu rassmotrel? -- skazal ya. --
|h ty, papa!
     --  Da  ne  hotelos'. Ty  ustal, --  strannym  dlya  nego, nazidatel'nym
kakim-to golosom skazal on.  No  ya  uzhe smotrel na Zemlyu ne otryvayas' -- kak
magnitom prityanulo. Slavin vyshel na svyaz' sam: veroyatno, poka ya spal, on uzhe
ne raz govoril s papoj.
     -- Nu kak tam u vas? -- sprosil papa.
     --  Vse ozhidaemye  mashiny -- v vozduhe, -- skazal  on. -- Kakie dal'she,
kakie  blizhe, no  letyat. Nashih-to, iz Moskvy, my ran'she drugih primem. Vidno
Zemlyu?
     -- Aga, -- skazal  papa. --  Vidno, no poka ona  malen'kaya,  nu  ty sam
znaesh'. Skoro nachnu podtormazhivat'sya. A gosti uzhe nachali tormozhenie. Privet.
     Mne nichego ne ostavalos', kak igrat' v  detskuyu igru (papa ne zapretil)
-- to otklyuchat'  priblizhayushchee ustrojstvo, to  vnov' vklyuchat' ego. Kazhdyj raz
posle pauzy, posle novogo vklyucheniya, Zemlya okazyvalas' vse oshchutimee blizhe. YA
azh  pryamo izvelsya  ot  neterpeniya,  kogda zhe  nastupit tot  moment, kogda my
zaprosto  smozhem  rassmotret'  sverhu zdanie  dispetcherskoj, sam kosmodrom i
dazhe vysokuyu zagraditel'nuyu  reshetku i  lyudej: tolpy  lyudej, a sredi nih  --
nashu mamu.
     Pri ocherednoj svyazi so Slavinym papa strogo sprosil:
     -- Slavin, a zhena chto, kak ona? A?
     --  Da  govoril  ya  s  nej, govoril, ty zhe  sprashival.  Budet k  vashemu
prizemleniyu, uspokojsya.
     -- A ona zdorova, a? -- sprosil papa. -- Ty ne skryvaj!
     -- Zdorova, zdorova. Ni na chto ne zhalovalas', po krajnej mere.
     --  Svyazhis'  s  gostinicej ili  poruchi  eto komu-nibud'. Gostej  mnogo.
Luchshie nomera! Ponyal? Lyuks!
     -- Uzhe sdelano, -- skazal Slavin. -- Ne tvoya eto zabota!
     Zemlya postepenno priblizhalas', Ir-fa skazal, chto vpolne vidit ee: ochen'
bol'shaya i krasivaya;  k razgovoru  vskore  podsoedinilsya Slavin i skazal, chto
uzhe  kakoe-to  vremya  nashchupal  korabl'  inoplanetyan, teper'  vot  i  "Ptil'"
poyavilsya, a korabl' inoplanetyan, veroyatno, gromadina.
     CHerez nekotoroe vremya papa  nachal pritormazhivat' "Ptil'". My vse bol'she
i bol'she  priblizhalis' k  Zemle i nakonec  sumeli  uvidet' ee sverhu ne  vsyu
celikom, a uzhe tol'ko  ee chast', to est' ne  vsyu, nahodyas' vysoko nad nej, a
prosto chast' ee,  buduchi nad nej, pochti  sovsem ryadom s nej. Papa pereshel na
radiosvyaz' i skazal:
     -- Zemlya-shestnadcat'. Zemlya-shestnadcat'. YA -- "Ptil'". Slyshite menya?
     I Slavin otvetil:
     -- "Ptil'". YA -- Zemlya-shestnadcat'. Slyshu vas horosho.
     --   Postepenno   perehozhu  na  rezhim  posadki,   --  skazal  papa.  --
Zemlya-shestnadcat'. Ponyali menya?
     -- "Ptil'". Vas ponyal. Posadku razreshayu.
     Nakonec  nash  ekran chetko oboznachil granicy  kosmodroma  i prostranstvo
vokrug  nego, no eto s pomoshch'yu priblizhayushchego  ustrojstva:  detali kosmodroma
byli poka eshche ne vidny.
     V  etot  moment ya pochuvstvoval ruku  na  svoem  pleche  i, skosiv glaza,
uvidel na pleche papy i druguyu ruku: on podoshel k nam edva slyshno.
     -- Neuzheli prospal? -- skazal Lator izvinyayushchimsya tonom.
     -- Nu chto vy, Lator! -- skazal papa.  -- Ni kapel'ki. Kak samochuvstvie?
Vas ne smushchaet nasha pros'ba? Plotnost' vozduha ochen' shozha s politorskoj.
     --   Nu   chto   vy!   YA   dazhe   ustal  prosto   hodit'   ili   lezhat'.
Kommunikator-perevodchik  ya ostavlyayu na sebe, tak? CHto ya dolzhen sdelat'? Tam,
na Zemle?
     -- Da chto ugodno!  -- Papa zasmeyalsya.  -- Podojdete k nim, skazhete, kto
vy  i  otkuda,  "Ptil'", mol,  saditsya,  a vashi -- chutochku  pozzhe --  i vse.
Pozhelaete vsem "Dolgoj zhizni".
     -- A vasha mama? -- sprosil Lator. -- Mne by hotelos' obratit'sya  imenno
k nej tozhe.
     -- Nu konechno, eto mozhno. -- Papa byl yavno pol'shchen.
     -- No kak  mne  k nej obratit'sya? Kak  eto u  vas prinyato?  I kak ya  ee
uznayu?
     -- |to prosto, -- skazal papa. -- "Dorogaya Lidiya... " i vsyakoe takoe. A
ee my vam pokazhem.
     -- Lidiya? -- skazal Lator. -- Pryamo po-politorski.
     -- Net, po-nashemu, po-zemnomu.
     -- Ochen' pohozhe na nashi zhenskie imena.
     -- Dazhe ochen', -- skazal ya. --  Lator, a eshche ty mozhesh' sdelat' vot tak,
podojdya k nej!
     YA  vzyal ego ruku v  svoyu,  sklonilsya k  nej v  poyase i edva kosnulsya ee
gubami.
     -- |to tak nado? -- sprosil Lator.
     --  V  obshchem-to  net,  --  skazal  ya.  --  |to  ochen' starinnyj  sposob
zdorovat'sya  ili proshchat'sya  s  damoj. Koe-gde  inogda im pol'zuyutsya. Pap! --
zaoral ya.  --  Smotri,  smotri, pochti vse  vidno. Smotri! Skol'ko narodu nas
vstrechaet! Vidish' reshetku? A predstavitelej Ligi? Smotri, smotri! Da  eto zhe
mama!  Nasha  mama!  Ty  vidish'?!  |to   ona!  V  belom  plat'e!  Lator,  ona
edinstvennaya v belom plat'e, ty ne oshibesh'sya! Lico papy pryamo svetilos'.
     --  Lator, -- skazal on. -- CHerez minutu mozhno katapul'tirovat'sya. Mitya
pokazhet.
     -- |to kak? -- sprosil Lator.
     --  Vy syadete v legkuyu kapsulu, a my  -- pribory, vernee, --  vytolknem
vas  v vozduh,  i  kapsula  sama  raskroetsya.  Kogda  vy  syadete  v kapsulu,
otschitajte dlya gotovnosti minutu. YAsno?
     -- Konechno, ul' Vladimir. YA gotov. Poshli, Mitya. YA otvel Latora k kamere
katapul'tirovaniya, on skrylsya v  kapsule,  ya zakryl kameru, vernulsya k pape,
papa  otbival  takt  rukoj,  otschityvaya  sekundy,  i  nakonec  nazhal  knopku
katapul'tirovaniya.  Po  tomu,  kak  myagko vzdrognul "Ptil'", my ponyali,  chto
katapul'ta srabotala; kak  raskrylas' kapsula --  my ne videli na ekrane, no
vskore  uvideli samogo Latora: rezko vzmahivaya kryl'yami, on ushel  v storonu,
potom  kamnem  pal  vniz  i snova  "vstal na krylo", nachav plavnymi  krugami
priblizhat'sya k bol'shoj gruppe ozhidayushchih.
     Po  radiosvyazi  papa  snova vyzval  Slavina, skazal,  chto  pristupaet k
posadke, etim  my i zanyalis',  uzhe  ne glyadya na Latora, tem bolee on  i  vse
vstrechayushchie byli  chut' levee "koridora"  nashego spuska na Zemlyu. Papa vrubil
teleekran  i  my, rashohotavshis',  uvideli potryasennoe  lico Slavina. -- Kto
eto? Kto eto u vas byl? -- prohripel on.
     -- Lator. ZHitel' Politorii. Gell.
     -- Oni chto tam -- vse letayut?! A?! Da eto zhe...
     -- Net, -- skazal papa. -- Nekotorye zhivut pod  vodoj, v vide malen'kih
ulitochek.
     -- Net, ty ser'ezno?!
     -- Obnimayu. Posadka!
     ... Navernoe,  ni  ya,  ni  papa davno ne  ispytyvali takogo schast'ya  --
myagkogo-myagkogo tolchka "Ptilya" o zemlyu.
     Neskol'ko sekund papa prosidel, zakryv glaza, sovershenno rasslabiv ruki
i  vytyanuv  ih  vdol' pilotskogo  kresla. Potom  ochnulsya,  my  otklyuchili vsyu
apparaturu, papa  razblokiroval  vyhod, spustil trap, i my  -- shag,  drugoj,
tretij, pyatyj, sed'moj -- stupili... na Zemlyu.
     Menya slegka pokachivalo.
     My  poshli po polyu  kosmodroma pryamo k ozhidavshej  nas  tolpe.  My shli ne
medlenno, no  i  ne bystro, vrode kak i polagalos' v etu neobychnuyu minutu. I
tol'ko  kogda nam  ostavalos'  do  vstrechayushchih  metrov  tridcat',  iz  tolpy
vyrvalas' v belom plat'e nasha mama i brosilas'  k nam  navstrechu. A  my -- k
nej.
     My obnyalis' vse troe razom, vperemezhku celuya drug druga.
     -- Sumasshedshie  vy moi! Sumasshedshie! --  sheptala mama. -- Protivnye!  YA
tol'ko  s polchasa  nazad  i  uznala  ot Slavina, gde  vy byli.  Kota  nebos'
zamuchili. Koe-chto vash krylatyj  Lator rasskazal. O  vojne... S kryl'yami! |to
nado zhe takoe! Nikuda vas bol'she ne otpushchu. Bez sebya. Gde kot?!
     -- Nu horosho, horosho, horosho, -- prigovarival  papa, ladon'yu vytiraya ee
slezy. -- Poshli, neudobno. Siriusa podarili Oli.
     My priblizilis' k  tolpe vstrechayushchih, bylo polno  zhurnalistov i foto  i
telereporterov,   tiho   strekotali  kinokamery.   Papa   ostanovilsya  pered
vstrechayushchimi  i,  tak i  ne  otpuskaya maminoj  ruki,  shepnuv  mne,  chtoby  ya
perevodil politoram, skazal, vyzhdav podhodyashchuyu sluchayu pauzu, po-anglijski:
     -- Uvazhaemye damy i gospoda! Zemlyane! YA i moj syn Dmitrij rady soobshchit'
vam, chto blagopoluchno vernulis' s neizvestnoj nam planety Politorii, kuda my
popali sluchajno. Zakonchivshayasya na Politorii  vojna, v kotoroj  pobedil narod
Politorii, pozvolila nam vernut'sya na Zemlyu. Sejchas, vskore,  syadet na Zemlyu
korabl'   nashih  gostej,  politorov.   |to   predstaviteli   ochen'   vysokoj
civilizacii,  chrezvychajno  razumnye  sushchestva,   i  ochen',   ochen'  milye  i
slavnye... politory. YA rad, chto kontakt sostoyalsya, i sovsem skoro vy uvidite
ih sami. Dolozhili inzhener Vysshej Ligi Vladimir Ryzhkin i ego syn -- Dmitrij.
     Rech' papy i moj  perevod usilivalis' nazemnymi megafonami, i konec rechi
papy  potonul v  sploshnyh  krikah i  aplodismentah  zhurnalistov, fotografov,
televizionshchikov,  chlenov Vsemirnoj  kosmicheskoj  Ligi  i  ogromnoj  tolpy za
predelami kosmodroma. Odna za drugoj vzletali v  nebo i rassypalis' ogromnye
raznocvetnye grozdi salyuta.
     Potom  vse,  komu eto  polagalos'  po  rangu,  zabralis'  na tri  ochen'
vmestitel'nyh  platformy na vozdushnoj podushke i  tiho zaskol'zili v  dal'nyuyu
chast'  kosmodroma, gde  --  vse eto  uzhe videli  --  sadilsya malen'kij eshche v
vozduhe korabl' Ir-fa.
     Oni stoyali  pered svoim korablem, yavno vzvolnovannye i smushchennye. Obnyav
mamu za plechi i derzha menya za  ruku, papa otdelilsya ot  tolpy vstrechayushchih  i
podoshel k politoram. Lator tozhe vernulsya k svoim.
     -- Uvazhaemye damy i gospoda! -- snova zagovoril papa. -- Pered  vami --
zhiteli Politorii.  Ul' Ir-fa -- komandir korablya. |to -- milaya Pilli, fizik.
Oli --  doch'  ulya Orika.  Lata  i  Miki  -- zhena i dochka  znakomogo uzhe  vam
letayushchego gella Latora. Taliba -- nevesta  Oluni. Ul'  Orik  -- uchenyj, chlen
starogo, no i novogo pravitel'stva Politorii, ul' Rol't -- kapitan podvodnoj
lodki, Oluni -- novyj vozhd' plemeni moro,  zhivushchego  na  Politorii. -- Potom
uzhe,  obrashchayas' k  politoram: -- YA predstavil vas,  dorogie politory, chlenam
Vsemirnoj,  tak   skazat',   Vsezemnoj  Kosmicheskoj  Ligi.  Pozzhe,  uzhe  vne
kosmodroma, vam predstoit vstrecha  s glavami mnogih gosudarstv Zemli. Vse my
rady, ochen' rady, chto vy prileteli na Zemlyu, k  nam v gosti. CHuvstvujte sebya
svobodno, vy -- sredi druzej.
     Byla takaya  atmosfera  etoj strannoj  i neozhidannoj  vstrechi,  chto  vse
smeshalis', v tom chisle i osobenno predstaviteli Vsemirnoj Ligi; neyasno bylo,
kto   teper'   dolzhen  vystupit'  pervym,  kto-to  iz  Ligi  ili  kto-to  iz
politorov...  Mama vdrug vynyrnula iz-pod papinoj  ruki i pocelovala  podryad
Pilli,  Oli,  Talibu,  Miki  i  Latu.  Razdalis'  aplodismenty.  Potom  mama
okazalas'  ryadom  s  malen'kim, sedym Ir-fa, obnyala ego i pocelovala v shcheku.
Kak-to nevol'no Ir-fa vyshel vpered i skazal:
     -- ZHiteli neznakomoj Zemli! Zemlyane! Vse zemlyane!  Dolgoj vam zhizni! --
Vse   sobravshiesya  vnimatel'no  slushali  neponyatnoe  shchebetanie  Ir-fa,  a  ya
perevodil. -- YA kosmonavt,  ya ne  umeyu  vystupat'. Pozvol'te,  ya predostavlyu
slovo ulyu Oriku.
     Derzha Oli za ruku, i, kak  i  papa mamu, obnimaya za  plechi  Pilli, Orik
skazal:
     -- Zemlyane! Vashi deti, deti Zemli -- ul' Vladimir  i ul' Mitya, ego syn,
-- okazalis' na Politorii. Korabl' politorov starogo pravitel'stva vzyal ih v
plen.  No my srazu ponyali -- ul'  Vladimir i  Mitya privezli  nam  lyubov'.  I
pomoshch'. Vsego dva zemlyanina -- i pomoshch'! |to vseh  nas potryaslo. My polyubili
ih --  a po  ih rasskazam i Mitinu  mamu, zhenu ulya  Vladimira. My polyubili i
vas. My  privezli  s soboj  nashu lyubov'  k vam i, chestnoe slovo,  tol'ko dlya
togo, chtoby proiznesti eti slova,  stoilo priletet' k vam iz takoj dali, gde
nahoditsya nasha rodina. Dolgoj vam zhizni,  zemlyane! Vam i vashim detyam!  Vashim
moryam, lesam,  rekam,  goram  i pustynyam.  Vsem zhivotnym,  naselyayushchim Zemlyu,
kazhdomu cvetku, kazhdoj travinke, kazhdomu kamnyu... Dolgoj zhizni!
     I vse politory povtorili vraznoboj:
     -- Dolgoj zhizni!
     Orik  s  Pilli  i Oli  vernulis'  na svoe mesto. Kto-to prosheptal szadi
menya:
     -- Vy poglyadite, u nego tretij glaz! Glaz! Tretij glaz! Neveroyatno!
     -- A  to,  chto  odin  iz nih letaet kak ptica, -- eto chto, po-tvoemu, v
poryadke veshchej? Vse chut' s uma ne poshodili!
     Voznikla kakaya-to bol'shaya  pauza,  polnaya tishina, ni veterka, ni  shuma;
vechernee, nachinayushchee temnet' nebo;  ya derzhal mamu za ruku i  glyadel, glyadel,
glyadel, kak slabo mercayut ulybayushchiesya v vechernem polumrake bol'shie  i slegka
izumlennye  glaza Oli.  Glaza s ogromnymi myagkimi resnicami. CHto zhe  eto?! YA
nikogda  ne zamechal, chto u nee  takie resnicy. Ogromnye i ochen' krasivye.  A
glaza ee byli shiroko-shiroko otkryty.
     YA ulybnulsya ej i chto-to tiho prosheptal. Sovsem tiho.



Last-modified: Sat, 16 Feb 2002 19:16:41 GMT
Ocenite etot tekst: