Ocenite etot tekst:



---------------------------------------------------------------
     Voron A. Vremya volkov: Roman. - M.: Izd-vo |ksmo, 2004. -
     480 s. (Miry fantasy).
     OCR: Stas
---------------------------------------------------------------



     Zverolov

     No dve dushi zhivut vo mne,
     I obe ne v ladah drug s drugom.
     Odna, kak strast' lyubvi, pylka
     I zhadno l'net k zemle vsecelo.
     Drugaya vsya za oblaka
     Tak i rvanulas' by iz tela.
     Iogann Vol'fgang Gete "Faust"

     V  surovoj  glubine   fioletovogo  kosmosa,  sredi   holodnyh  razumov,
bezrazlichnyh  k  hodu  vremeni,  sredi  zvezd,  rassypannyh,  slovno  bryzgi
rasplavlennogo serebra, slyshen  lish'  shepot  bogov.  Dvizheniya  ih tenej edva
zametny v  mercanii tonkogo prostranstva,  sotkannogo  iz  sveta  i t'my. Ih
vzglyady ravnodushno skol'zyat po iskristoj gladi pustoty. No tam, za pustotoj,
est' to, chto sogrevaet ih holodnye dushi, est' to, k chemu  nebezrazlichny dazhe
oni: sredi goryashchih ravnin kosmosa, sredi struyashchegosya sveta i klubyashchejsya t'my
na lazuritovoj planete b'etsya serdce Vselennoj.
     I, pronikaya vzglyadom  skvoz' prostranstvo, skvoz'  oslepitel'noe  nebo,
belye oblaka i lebedinye stai, bogi smotryat  na  svoe otrazhenie v zerkal'noj
gladi  ozer  Medovogo  Ostrova.  Serdce Vselennoj -  lish'  Ostrov, omyvaemyj
moryami, lish' klochok zemli s gorami, zelenymi holmami  i serebristymi rekami,
velikolepnymi  ravninami  i topkimi  bolotami,  dremuchimi  lesami  i  sinimi
ozerami.
     A  na  zakate  Medovyj Ostrov zalivaetsya  rozovym  plamenem, i ischezaet
mnogocvet'e, i  ostayutsya lish' dva cveta:  rozovyj i chernyj.  Rozovyj -  cvet
neba, i ozer, i rek, i polej; chernyj - cvet derev'ev, i gor, i eshche on - cvet
Hranitelya  Medovogo Ostrova. Hranitel'  vozvyshaetsya, slovno gora nad zemlej,
travy l'nut k nemu, i derev'ya sklonyayut svoi vetvi, i  veter lastitsya k nogam
ego, budto kotenok, i dikie  zveri sluzhat emu, i pticy.  On - surovyj voin i
mogushchestvennyj mag,  on - zhrec,  stoyashchij u altarya Vselennoj. I vzglyad  ego -
ispepelyayushchij ogon', i kryl'ya  ego nakryvayut Ostrov v  svoem razmahe. I vzdoh
ego  - burya, vyryvayushchaya s kornem derev'ya, i slezy  ego  - liven',  omyvayushchij
zemlyu, i ulybka ego - solnce, sogrevayushchee dushi, i gnev ego - smert'.
     Svet  nadmennyj,  pozabyv  gordynyu,  poslushno  sklonyaetsya  pered  svoim
tvorcom.  A kogda solnce  ustupaet nebosvod  ego Vladychice,  Ostrov zalivayut
potoki lunnogo sveta. Zvezdy vostorzhenno smotryat na Hranitelya i poslushny ego
vole. I vyhodit T'ma,  i l'net k nemu v nadezhde poluchit' svoyu dolyu otcovskoj
laski.
     Glava 1
     Rimskaya Volchica
     Beskonechno dolgo  dlitsya  moe  padenie,  bez  myslej, bez  chuvstv,  bez
zhelanij. T'ma okruzhila menya, poglotila, zatyanula v skol'zkij tunnel'. Gde-to
daleko noet  tupoj bol'yu telo. No eta bol'  ne dostavlyaet  muchenij, ona lish'
napominaet o tom, chto u menya est' plot', chto ya nekoe sushchestvo, vozmozhno, eshche
zhivoe. Vremya ostanovilos', zamerlo i rastvorilos' v nebytii. Ne  ostalos' ni
pamyati, ni osoznaniya  togo,  kto ya, ne ostalos'  nichego,  krome beskonechnogo
mraka.
     Vnezapno  pronzitel'nyj  holod,  ohvativshij  moe lico, plechi  i  grud',
vyrval menya iz  nebytiya.  Kto-to  shchedro plesnul na menya  vodoj.  Ee  ledyanye
solenye kapli  stekali po moim shchekam, popadaya v rot i nos. Glaza tozhe zalila
voda, poetomu ya  ih  ne otkryl, a lish' nastorozhenno prislushalsya k neznakomoj
rechi.  CHuzhoj yazyk vyzval u menya bespokojstvo, i  ya sobralsya s silami,  chtoby
sosredotochit'sya  na teh slovah,  chto ya slyshal.  Grubyj, nekrasivyj  yazyk byl
sovershenno ne pohozh na moj rodnoj, pevuchij  i prekrasnyj. On skoree  pohodil
na yazyk rimlyan. Rimlyane! Pervyj vsplesk moej pamyati. Vragi! Vragi, kotoryh ya
dolzhen ubivat'. YA ne smog vspomnit', kto  takie  rimlyane i za  chto ya ih  tak
nenavizhu, no oshchutil strah pered nimi. Pohozhe, ya popal k nim v plen. Tot, kto
poslal  menya mstit', budet razocharovan. I pervyj  yarkij obraz vsplyl v  moej
pamyati:  chelovek v dlinnom plashche. Lico skryto v teni kapyushona, no  luch sveta
vyhvatyvaet  iz mraka  ego  glaza, oni  slepyat,  slovno  solnce,  oni  mogut
unichtozhit' zhizn' i vozrodit' ee vn!
     ov'. Glaza - slovno ogni vo t'me. Gvidion!
     YA  zakrichal  i   odnim  pryzhkom  vskochil  na  nogi,  no  pronzitel'naya,
nesterpimaya  bol'  perehvatila moe telo.  YA  slovno lopnul  i  razletelsya na
kusochki. Edva ne zadohnuvshis' ot etoj boli, ya na mgnovenie raskryl glaza, no
uvidel  lish'  steny  chernogo  tunnelya  i  vspomnil:  Gvidion  szheg  men"  na
zhertvennom kostre, teper' ya mertvec.
     Moi  nogi zaskol'zili,  i ya  nachal  padat'  nazad, udarilsya spinoj  obo
chto-to tverdoe, ono rasstupilos' podo mnoj, i ya provalilsya vo t'mu, vo mrak,
v bezdnu sobstvennogo bezumiya,  v chernyj tunnel', iz  kotorogo menya vyhvatil
na mgnovenie potok ledyanoj vody. YA padal bezdumno i dolgo.
     CHernyj, skol'zkij tunnel' zasasyval  menya, i  ya, provalivayas'  v  nego,
inogda  kasalsya  ego  sklizkih sten,  pronosyashchihsya  mimo menya s  neimovernoj
skorost'yu.   I  togda  ya   ispytyval  strannuyu   smes'   straha   padeniya  i
vostorzhennosti poleta. V kakoj-to moment ya ponyal, chto prinyal  oblich'e pticy.
Bokovym zreniem ya videl chernye per'ya svoih kryl'ev. No padenie prodolzhalos'.
YA popytalsya  vzmahnut' kryl'yami, chtoby ostanovit'  padenie, no plecho rvanulo
pronzitel'noj bol'yu.
     Nebytie  rastvorilos'  v plameni pogrebal'nogo  kostra.  Bezdumnost'  i
nezryachest'  smenilis'  strannymi  i uzhasayushchimi  kartinami.  Oni  vsplyvali v
pamyati,  medlenno kruzhili vokrug menya, zahvatyvali v  svoj vihr', i ya ne mog
ponyat',  vizhu  li  preryvistyj  lihoradochnyj  son  bol'nogo  razuma  ili eto
real'nye  vospominaniya.  No  esli  eto  i  byli  vospominaniya,  to polnost'yu
vosstanovit'  ya  ih   ne  mog,  moya  pamyat'  vosproizvodila  lish'  otdel'nye
posledovatel'nye  kartiny, vse zhe ostal'nye sobytiya pokoilis' v neproglyadnoj
t'me chernogo tunnelya.
     V  odnoj  iz  etih  kartin  ya  mchalsya verhom  na ugase  vsled uhodyashchemu
rimskomu vojsku, ostaviv pozadi vernyh  druzej i traurnye kostry. Ugas,  moj
beskrylyj   drakon,  ne  upravlyaemyj  naezdnikom,   sam  vybiral  dorogu   i
napravlenie.  Mech Ornu  v  moih rukah  zvenel  i pel; "Mest'! Krov'!  Smert'
nenavistnym rimlyanam, nenavistnym, nenavistnym!"
     V etoj  kartine menya porazilo  dazhe ne to, chto ya derzhal v  rukah  chuzhoj
mech,  a  ta  nenavist',  chto razryvala na  chasti moyu plot', oderzhimuyu zhazhdoj
mesti  i krovi.  Takogo dikogo, bezumnogo  chuvstva ya  ne  ispytyval  nikogda
prezhde. YA  pomnyu strashnuyu, pochti nevynosimuyu  nenavist' ko  vsemu  zhivomu, k
gadkim  teplym  telam,  mel'teshashchim  u  menya pered glazami.  Slabye,  zhalkie
lyudishki,  melkij  narodec, kotoryj  sklonilsya  nic  pered velikim  kel'tskim
vojskom, teper' osmelilsya podnyat'sya iz gryazi. Rim, slovno zmeya, smog nanesti
nam samuyu strashnuyu i boleznennuyu  ranu,  kakuyu tol'ko mozhet poluchit'  plemya:
Rim ubil Brenna, moego vozhdya.
     V  drugoj  kartine  promel'knul  peredo  mnoj  mal'chishka.  On  vynyrnul
otkuda-to,  posmotrel  na menya  okruglivshimisya ot uzhasa  glazami  i yurknul v
storonu za mgnovenie do togo, kak ugas dolzhen byl zatoptat' ego.
     Sleduyushchee videnie  - samoe strashnoe. V nem ya  vryvayus' v  ryady  rimlyan,
krusha i  razrubaya vse vokrug sebya.  Mne udalos' probit'sya dovol'no daleko  v
glub' vojska, prezhde chem ya pochuvstvoval soprotivlenie osharashennyh vragov. YA,
Mech Ornu i moj ugas, - kazhdyj iz nas ubival, kazhdyj iz  nas mstil. My, troe,
sushchestvovali otdel'no drug ot  druga,  kazhdyj sam  po sebe, no vse  zhe imeli
obshchuyu  cel' - my mstili za smert'  nashego vozhdya Brenna.  Vospominaniya moi ob
etoj bitve smutny i  rasplyvchaty. Kazhetsya, ya speshilsya,  navernoe, napolovinu
preobrazilsya v volka. V etom videnii ya - chudovishche, razdirayushchee vragov svoimi
klykami i  kogtyami.  Mech  Ornu - mstitel'naya molniya  razgnevannyh  kel'tskih
bogov, ugas Mohh - uzhasnyj predstavitel' vymirayushchih drakonokonej, ustroivshij
sebe nebyvaluyu pirushku posredi sechi.
     Potom  temnyj  razryv,  otdel'nye videniya  -  ulicy razrushennogo  Rima,
obuglennye ruiny, perekoshennye  uzhasom lica  lyudej,  ih predsmertnye  kriki,
okrovavlennye tela. I eshche - pyl'nye serye dorogi, po kotorym ya bredu, volocha
po zemle Mech, a ponuryj ugas pletetsya szadi, zhalobno sopya. I nam troim: mne.
Mechu i ugasu - odinakovo ploho i odinoko, my golodnye, ustalye, bol'nye.
     Soznanie medlenno vypolzalo iz plena  chernogo tunnelya. Snachala ya ulovil
zapah,  pervymi vsegda prihodyat  zapahi. Ostryj zapah morskoj  vody, svezhego
vetra,  mokrogo prosmolennogo dereva, chelovecheskogo pota, i mnozhestvo drugih
podozritel'nyh, neznakomyh aromatov.
     Goloj  spinoj ya  oshchutil mokrye, neoshkurennye doski, i tut zhe podstupila
toshnota - pol podo mnoj kachalsya. YA ponyal, chto nahozhus' na  korable. Ot odnoj
etoj mysli soderzhimoe moego zheludka s hlyupan'em  vyrvalos' naruzhu. Tut  zhe ya
uslyshal vozmushchennye i nasmeshlivye golosa i otkryl glaza.
     YA  opyat'  byl  na  korable, samom nepriyutnom  dlya  volka meste.  Vtoroj
pristup toshnoty  ne  zastavil  sebya dolgo  zhdat'.  Telo  moe razdirala bol',
vnutrennosti rvalis' naruzhu, v golove mutilos'. Nado mnoj sklonilsya chelovek.
No v glazah u menya vse plylo, i ya ne mog kak sleduet rassmotret' ego. K tomu
zhe solnce bylo u nego za golovoj, slepilo menya, i on kazalsya mne lish' chernym
siluetom na fone oslepitel'no  golubogo  neba. Ot neznakomca pahlo muskatom,
morem i aromatami kakih-to priprav, neizvestnyh mne.
     "YA  tebya s®em",  - myslenno skazal ya emu,  sil govorit' vsluh u menya ne
bylo.
     "Durak ty, hot' i  volk", -  prozvuchal  v moej golove nasmeshlivyj golos
neznakomca.
     On  otvetil mne  na tajnom yazyke zhrecov. Byl  etot  yazyk dostupen  lish'
magam i druidam, da v toj ili inoj stepeni oborotnyam. YA by nepremenno pochuyal
volkolaka, i esli moe obonyanie ne predupredilo menya, znachit, peredo mnoj byl
mag. YA dernulsya, moe plecho pronzila chudovishchnaya bol', i  ya snova nachal teryat'
soznanie.
     "Gvir, daj  mne, Gvir, magicheskuyu  klyatvu volka, ili ty umresh' ot svoih
strashnyh  ran, -  vnov' prozvuchal  u  menya v golove  golos neznakomca.  - Ty
umiraesh', volk, a ya mogu otognat' smert', izlechit' tebya,  esli ty otdash' mne
svoyu volyu!"
     - Nikogda,  -  prosheptal ya  i pochuvstvoval,  kak potreskalis' moi guby,
kogda ya poshevelil imi.
     "Ty umresh', stoit  mne prikazat'  moim slugam,  i  ty umresh'  strashnoj,
muchitel'noj smert'yu!" - snova razdalsya golos vnutri menya.
     Smerti ili bespamyatstva  zhazhdal ya v tot moment bol'she vsego.  No ni to,
ni drugoe  ne  prishlo ko mne.  Naoborot, razum pogruzilsya v  novoe  videnie,
vyzvannoe  iz glubin  pamyati ugrozoj  neznakomca  ubit' menya. Videnie,  huzhe
kotorogo eshche ne dovodilos' mne videt'. Moj  sobstvennyj krik, polnyj uzhasa i
straha, oglushil menya.
     YA vspomnil oshcherivshuyusya past' Rimskoj Volchicy.
     Sklonivshijsya nado  mnoj  chelovek otpryanul,  ya uslyshal  ego vosklicaniya.
Proniknuv  v moi  vospominaniya, on  stonal  i  hripel,  sodrogayas' ot uzhasa,
vmeste so mnoj.
     Moj   besslavnyj  pohod  protiv  rimlyan  byl  prervan  besceremonno   i
neozhidanno toj  siloj,  kotoroj  nikto  ne  mozhet  protivostoyat'.  Nochuya  za
predelami Rima pod kakoj-to  kochkoj,  ya prosnulsya ot  neveroyatnoj tyazhesti  v
grudi. Kto-to davil na menya, dushil, meshal mne dyshat'.
     Moj  izbalovannyj ugas  po imeni Mohh imel  durnuyu privychku  klast' mne
golovu na grud', kogda ya splyu. YA otchayanno borolsya s ego pristupami nezhnosti,
poskol'ku golova etogo chudovishcha vesom byla pochti s cheloveka. YA otkryl glaza,
namerevayas'  vrezat'  kulakom po  nahal'noj morde, drugogo  sposoba  ubedit'
cheshujchatogo nagleca chto-nibud' sdelat' ne sushchestvovalo.
     Pervoe,  chto  ya uvidel  nad soboj, eto  goryashchie, nalitye  krov'yu glaza.
Glaza  ne drakon'i - volch'i. Nado mnoj sklonilas' ogromnaya volchica, postaviv
perednie lapy mne na grud'. S klykov oshcherivshejsya volch'ej mordy kapala mne na
lico slyuna.  Konechno, ya ne otnoshus' k tem, kogo  mozhet napugat' volk, hotya v
tot  moment  ya  i  nahodilsya  v chelovecheskom oblich'e. No  volchica  eta  byla
ogromnoj,  ya by dazhe skazal,  gigantskoj,  raza  v dva krupnee menya.  Ot nee
ishodil  uzhasnyj smrad,  k tomu zhe ee zlobnye glaza ne predveshchali mne nichego
horoshego.  I samym nepriyatnym bylo  to,  chto ona pridavila  menya  k  zemle s
neveroyatnoj  siloj,  i  ya ne  mog dazhe poshevelit'sya, kazalos',  moya  grudnaya
kletka  vot-vot  prolomitsya pod ee  tyazhest'yu. Volchica, ne migaya, smotrela na
menya.
     - CHto tebe nuzhno? - prohripel ya.
     - Uhodi! - otvetila mne Volchica nizkim golosom.
     - Kak zhe ya ujdu, esli  ty pridavila menya k  zemle, - skazal ya absolyutno
ser'ezno, no moj otvet privel Volchicu v yarost'.
     - Ne smej so mnoj shutit'! - vzrevela Volchica i vonzila mne v grud' svoi
kogti, pryamo u moej shcheki lyazgnuli ostrye, slovno kinzhaly, klyki.
     YA zastonal, otupev ot  boli, i nakonec pochuvstvoval strah. Kazalos' by,
net nichego neobychnogo: kogti, klyki, goryashchie glaza.  YA videl eto s detstva v
druz'yah i vragah. |to moglo napugat', no ne dolzhno bylo privodit' v uzhas.
     Odnako grud'  moya holodela ot straha, ya zadyhalsya  suevernym uzhasom, ot
kotorogo mozhno bylo sojti s uma.
     - Kto ty? - prostonal ya.
     - YA - Drevnyaya! - skazala Volchica. - YA - Drevnyaya, ya prishla syuda milliony
let  nazad, ya  rodilas'  vmeste s etim  mirom.  YA -  Volchica! |to moya zemlya!
Uhodi! Ty, zhalkij oborvanec, ohvachennyj beshenstvom, ubirajsya iz moih zemel'!
     - A esli ya ne ujdu? - pointeresovalsya ya iz duha protivorechiya.
     Volchica  perestupila  lapami,  postavila  odnu  iz nih  mne  na  plecho,
ranennoe v bitve u Apenninskih otrogov, kogda pogib  Brenn. Volchica nadavila
na  staruyu ranu i nachala rvat'  ee kogtyami, prichinyaya mne nesterpimuyu bol'. YA
ne vyderzhal i zavyl.
     -  YA ne mogu ubit'  tebya, no vse ravno zastavlyu ujti, - prorychala mne v
lico Volchica.
     - Pochemu ty ne mozhesh' ubit' menya? - pointeresovalsya ya.
     Ot etogo  voprosa zveryuga tak  rassvirepela, chto kazalos',  sejchas  ona
rasterzaet menya. Ona dovol'no ubeditel'no vydrala kusok  myasa iz moego plecha
i smachno sozhrala, zalivaya mne lico slyunoj i moej sobstvennoj krov'yu.
     - YA  ujdu,  -  ohotno poobeshchal ya, i dumayu, eto obeshchanie  soprovozhdalos'
moimi rydaniyami, - ya vypolnil svoyu klyatvu. CHto zhe ty ran'she ne zashchishchala svoi
zemli,  kogda zdes'  byli nashi  armii, razoryali  tvoi goroda, ubivali  tvoih
lyudej?
     -  Vy vse dlya menya lish' deti,  zhalkie igrushki, nichego ne stoyashchie, ni na
chto ne godnye. Mne net dela do  gorodov,  mne net  dela do lyudej, - otvetila
Volchica.  - Mne net dela ni do kogo, no mne ne nravitsya,  kogda v moej zemle
nachinaet vlastvovat' drugoj volk.
     S etimi  slovami  Volchica  otrygnula  mne  na  lico  soderzhimoe  svoego
zheludka,  sredi kotorogo  byl i kusok  moego  plecha. Dumayu, v tot  moment  ya
poteryal soznanie.  CHto bylo  dal'she, ya uzhe ne  pomnyu. No  moe  nahozhdenie na
korable oznachalo, chto Volchica byla dostatochno ubeditel'na, i  ya  pokinul  ee
zemlyu.
     Ne znayu, mnogoe  li iz moih vospominanij ponyal  sklonivshijsya nado  mnoyu
chelovek.  Teper' etot  ohotnik  za volch'ej  volej  stoyal ryadom  so  mnoj  na
chetveren'kah i, obhvativ golovu rukami, tihon'ko vshlipyval.
     Pod  ego tihie rydaniya ya  pogruzilsya v son,  a ochnulsya uzhe ne  na golyh
doskah,  a na podstilke iz solomy. Strannyj chelovek, govorivshij  so mnoj  na
tajnom  yazyke, sidel podle menya.  Solnce sklonilos' k  gorizontu i bol'she ne
slepilo. Teper'  ya imel  vozmozhnost' kak sleduet razglyadet'  neznakomca. |to
byl  krepkij  chelovek let soroka  s polnym licom, myasistym nosom,  nebol'shoj
okladistoj borodkoj i shirokim lbom s glubokimi zalysinami. Na ego plechi byla
nakinuta belaya tkan', sluzhashchaya emu, po-vidimomu, plashchom, etim  on  otlichalsya
ot  ostal'nyh moryakov,  obhodivshihsya lish' nabedrennymi povyazkami. YA kakoe-to
vremya  rassmatrival  ego,  potom  poshevelilsya  i  obnaruzhil,  chto  rany  moi
perevyazany.
     "Ty ne pohozh na rimlyanina", - skazal ya emu na tajnom yazyke.
     - Menya zovut Aristokl, ya ellin, eto moj korabl', - proiznes on vsluh, i
ya ponyal  smysl ego slov lish' blagodarya sposobnosti k  chteniyu myslej. - A kak
tvoe imya?
     - Blejdd,  - otvetil ya tozhe vsluh  i  obnaruzhil, chto guby  moi  smazany
maslom.
     -  Blejdd,  esli ya  ne  oshibayus',  oznachaet  "volk"  na  yazyke  naroda,
naselyayushchego  kraj zemli,  tak? I sudya po  tvoemu  vneshnemu vidu,  ty kak raz
ottuda. YA nemnogo znayu tvoj yazyk.
     Vyrazhenie  lica  u  nego stalo  takim,  slovno ya  dolzhen byt'  potryasen
podobnym znaniem, no mne bylo  vse ravno. YA  s trudom ponimal ego mysli, mne
trebovalis'  vse  moi  sily,  chtoby sosredotochit'sya na ih chtenii.  Odno menya
radovalo  -  peredo  mnoj  ne rimlyanin.  No  proishozhdenie ellinov  bylo mne
nevedomo,  a  chuzhaki  nikogda  ne  vyzyvayut doveriya.  Mne  vovse ne kazalos'
zamechatel'nym,   chto  kakoj-to   neizvestnyj  ellin  znaet  yazyk  Svyashchennogo
Al'biona.
     -  Itak, Blejdd  - eto ne imya, - prodolzhil Aristokl.  - YA  zhe ne  proshu
nazyvat'  menya  chelovekom. Kak zvuchit tvoe nastoyashchee imya, kak  nazvala  tebya
mat'?
     -  YA ne znayu svoej materi, ya podkidysh. A Volkom menya  zovut s  teh por,
kak ya sebya pomnyu.
     - Podkidysh? - |llin pochemu-to ochen' obradovalsya. - Tak ya i dumal, tak i
dumal, i eto ob®yasnyaet mne tvoe  estestvo.  Takie, kak ty, obychno  ne  znayut
svoih  roditelej. Nu, tak  vyberi sebe kakoe-nibud' imya,  pridumaj, nakonec!
Nel'zya ved' zhit', nazyvayas' volkom.
     YA pozhal plechami. Mne vsegda kazalos', chto zhit' s takim imenem, v obshchem,
sovsem  neploho.  No uzh  koli hozyain  korablya nastaival na  drugom imeni,  ya
vybral:
     - Brenn! Ty mozhesh' nazyvat' menya Brennom.
     -  Brenn?  -  on  rashohotalsya.  - Na  tvoem  yazyke,  pohozhe, vse imena
oboznachayut  kakih-nibud'  zhivotnyh  ili ptic. Esli  mne ne  izmenyaet pamyat',
Brenn znachit "voron",  ne tak li? Net, takoe imya mne sovsem  ne nravitsya. Ne
budu lgat', ya ne lyublyu ni volkov, ni voronov, a uzh volk,  zovushchijsya voronom,
- eto sushchaya nelepica. Takoe imya podhodit tebe eshche men'she prezhnego.
     -  Esli tebe  ne  nravyatsya ni  volki, ni vorony,  mozhesh' zvat' menya kak
vzdumaetsya, mne vse ravno, -  probormotal ya,  ne ponimaya, chego hochet ot menya
etot shirokolobyj borodach.
     Aristokl veselo posmotrel na menya i skazal:
     - Drevnie govoryat, chto imya predveshchaet sud'bu. Veryu,  chto eto tak. Mnogo
let nazad k moemu drugu  popal  odin volkolak otkuda-to s severa.  Ego zvali
Zalmoksis. |to imya oznachalo na ego yazyke - "Vlastelin Zemli".
     "Oboroten'! - Zemlya!" - slova, slovno grohot nabata, prozvuchali  v moej
golove. I menya ohvatilo  strannoe chuvstvo,  budto  ya vot-vot vspomnyu  chto-to
ochen'  vazhnoe, chto-to, proizoshedshee  so  mnoj  do  togo, kak ya provalilsya  v
chernyj  tunnel'.  |to  oshchushchenie  tak  porazilo menya,  chto ya poteryal  chuvstvo
real'nosti. V moej  pamyati vsplyvali smutnye obrazy: staryj  polurazrushennyj
hram  s obvitymi  plyushchom  vorotami, potreskavshiesya  stupeni,  skvoz' kotorye
prorosla trava, shurshashchie pod nogami suhie list'ya, sumrak koridorov, uhodyashchih
v neizvestnost', i pylinki, tancuyushchie v luchah sveta nad altarem.
     "Oboroten'! -  Zemlya!" - golos ehom  raznosilsya po hramu. "Oboroten'! -
Zemlya!" - eto vse, chto ya mog vspomnit'.
     - Nravitsya tebe takoe imya? - donessya do menya golos Aristokla.
     YA vnov'  obnaruzhil sebya na korable. Videnie  rastayalo, ostaviv  vo  mne
bespokojnoe chuvstvo,  budto ya zabyl  ili  poteryal  chto-to  vazhnoe.  Aristokl
povtoril svoj vopros. YA pozhal plechami. Volki starayutsya sokrashchat' svoi imena,
takoe dlinnoe dazhe vygovorit' slozhno,  hotya mne-to  kak  raz i  ne nuzhno ego
vygovarivat'.
     - YA  vel  sebya ne slishkom gostepriimno, kogda  ty popal syuda, -  skazal
Aristokl. - Ne  budu skryvat', chto ya  ne  proch' poluchit' vlast' nad  volch'ej
volej,  no navyazyvat' tebe svoi usloviya ne budu. Togda ya  prosto poteryal nad
soboj  kontrol'.  YA  sozhaleyu ob  etom  i  proshu  prinyat' ot menya v  kachestve
izvineniya priglashenie prodolzhit' puteshestvie vmeste so mnoj. Ty nuzhdaesh'sya v
lechenii, Zalmoksis.
     Povedenie ellina pokazalos' mne blagorodnym, i ya s  radost'yu prinyal ego
izvineniya. Po slovam  Aristokla,  on  sobiralsya  posetit' dom  svoego druga,
nahodyashchijsya   vsego  v   neskol'kih  dnyah  puti  na  illirijskom   poberezh'e
Adriaticheskogo morya.
     - Drug moj, filosof i mag, s udovol'stviem poznakomitsya s toboj.
     Aristokl kazalsya mne  dovol'no priyatnym chelovekom, no  razumnye lyudi ne
stremyatsya  v  obshchestvo magov. YA otkazalsya. No Aristokl  prinyalsya ugovarivat'
menya:
     -  Da,  da,  ya skazal,  chto  ne  ochen'  lyublyu  vashu  bratiyu, no  ty  ne
vosprinimaj moi  slova vpryamuyu. YA i lyudej-to ne slishkom  lyublyu, a ty vidish',
chto ya okruzhen imi" A chto kasaetsya volkov, to interes  k vam pereveshivaet vsyu
moyu  nepriyazn'. Da  k  tomu zhe uchti, ne najdetsya v okruge nikogo, kto by tak
horosho razbiralsya v volkah, kak moj drug, a  u tebya uzhasnye rany, za kotorye
voz'metsya ne kazhdyj lekar'. Mozhno, konechno, otpravit'sya v Hram Asklepiya, i ya
dovez by  tebya tuda,  poskol'ku sam  ty  peredvigat'sya  nesposoben, no, esli
chestno, ya ne uveren, chto zhrecy asklepiona zhaluyut oborotnej, vprochem, vybiraj
sam. No ya budu  rad tvoemu obshchestvu, druga moego  ty svoim  prisutstviem  ne
obremenish', a tebe samomu v ego dome budet legche, chem gde-libo.
     Uchityvaya, chto ya  vse ravno  ne  mog samostoyatel'no pokinut' korabl' i k
tomu  zhe  dejstvitel'no  nuzhdalsya  v uhode lekarya, a  eshche  bol'she v  pokoe i
otdyhe, ya prinyal ego predlozhenie. Mysli o strannom povedenii hozyaina korablya
pri moem pervom vozvrashchenii v soznanie ya prognal proch', tem bolee chto peredo
mnoj byl chelovek dovol'no simpatichnyj i dobryj.
     Aristokl rasskazal mne, chto ego raby  nashli menya na vostochnom poberezh'e
rimskih zemel', gde ego korabl' vynuzhden byl pristat' dlya melkogo remonta. YA
ne smog vspomnit', kak okazalsya na  vostochnom poberezh'e, no, pohozhe, Rimskaya
Volchica zastavila menya ne prosto  ujti, a bezhat' slomya golovu,  opoloumev ot
straha, ne razbiraya dorogi.
     Ne znayu, kakaya  sud'ba  postigla moego bednogo ugasa. Na poberezh'e, gde
elliny obnaruzhili menya,  oni  nikogo bol'she ne  videli.  Mne ostavalos' lish'
nadeyat'sya,  chto  ugas  ne  dostalsya  na  obed  Rimskoj  Volchice,  a  shlyaetsya
gde-nibud'   v   odinochestve,  predavayas'  izlyublennomu  svoemu   zanyatiyu  -
obzhorstvu. Horosho, chto elliny  hotya by ne brosili Mech Ornu. Nesmotrya na  ego
neveroyatnuyu tyazhest', oni privolokli ego vmeste so mnoj na korabl'. Po slovam
Aristokla,  tashchili  ego  vosem'  chelovek.  Esli  s poterej ugasa ya  eshche  mog
smirit'sya, to ostavit' Mech ya ne mog ni pri kakih usloviyah.
     Mech Ornu, tainstvennyj artefakt Drevnego Al'biona,  ch'e proishozhdenie i
naznachenie  bylo skryto  ot menya, prinadlezhal prezhde nashemu vozhdyu.  |tot Mech
korolej i bogov slavilsya tem,  chto ni odnomu cheloveku, krome  Brenna, ne pod
silu bylo podnyat' ego, i uzh tem bolee im srazhat'sya.
     YA ne pomnyu,  kak Mech popal ko mne.  V moej pamyati ostalsya temnyj razryv
mezhdu  uchinennoj mnoyu  reznej v  rimskom vojske i tem pechal'nym  dnem, kogda
goreli pogrebal'nye  kostry  v doline Pad. Vozmozhno, gorech'  ot poteri vozhdya
pomutila moj rassudok, i ya, shvativ Mech, brosilsya  mstit' ubijcam Brenna. No
kakim obrazom udalos' mne podnyat' Mech Ornu, ostavalos' dlya menya zagadkoj.
     Lekar', sluzhivshij Aristoklu, prilagal  vse usiliya, chtoby izlechit' menya.
No takie rany, kakie nanesla mne Volchica,  ne  zazhivayut godami.  Nesmotrya na
usiliya lekarya, ya  na protyazhenii  pochti vsego plavaniya metalsya  v  lihoradke,
terzalsya krovavymi  videniyami. A  kogda prihodil  v sebya i videl  nad  soboj
goluboe nebo, ya prislushivalsya k plesku  volny za kormoj. I  dazhe v shume morya
chudilsya mne gul srazhenij, slyshalis' prizyvy i rev boevogo roga moego vozhdya.
     Tak, mechas' mezhdu bredom i  yav'yu, ya sumel vosstanovit' v pamyati koe-chto
iz  svoego  proshlogo, pravda, otryvochno,  ne polnost'yu. YA  vyros  v  plemeni
volkolakov  na  severe  Medovogo Ostrova,  ili Al'biona, kak mnogie nazyvayut
ego, i o svoej yunosti  ne pomnyu pochti nichego do  togo momenta, kogda yavilos'
predo  mnoj  svetloe  videnie:  chudesnaya i  prekrasnaya  Morana, doch'  korolya
|rinira. Ej, poslednej naslednice Tuata de Danann, kotoryh lyudi zovut Divnym
Narodom, bylo  otdano  moe serdce. Byla ona yuna i  voshititel'na, holodna  i
nadmenna. YA ostavil svoe plemya i brosilsya vsled za nesbytochnoj mechtoj.
     Stoit li teper' vinit'  ee  vo vseh moih  bedah?  Tak uzh  ustroena  moya
natura: mne nuzhno najti vinovnogo, kogo ugodno, krome menya. |to ona, Morana,
privela menya k tomu,  chto ya stal snachala rabom Brenna, ee supruga, cheloveka,
kotorogo ya  nenavidel vsej dushoj, a posle  ee smerti byl vynuzhden ostat'sya s
nim v ego kreposti Kaersher. Skol'ko  let proshlo so dnya ee  smerti i  chto tak
krepko  privyazalo  menya  k Brennu, ya ne vspomnil,  no  v  boyah pod  Rimom  ya
srazhalsya  ryadom s  nim  plechom  k  plechu  i  byl  uzhe  samym  predannym  ego
spodvizhnikom i telohranitelem.
     I byl eshche  v moih videniyah sam Gvidion, moj dobryj  mag, i ya nepremenno
hotel  by  povedat'  o  nem,  no  kak  mozhno  rasskazat'  o solnechnom svete,
oslepivshem tebya?

     Morskie   puteshestviya  obladayut  sotnyami   nedostatkov  i   lish'  odnim
dostoinstvom:  kogda-nibud'  oni  zakanchivayutsya.  I  hotya  vo  vremya  samogo
plavaniya eto kazalos' neveroyatnym,  no i ono podoshlo k koncu. Nastupil den',
kogda korabl' prichalil, menya vynesli na bereg i  ulozhili na vlazhnyj pesok. YA
lezhal,  smotrel na nebo i predavalsya  samym gor'kim  myslyam po povodu  svoej
bolezni. Mne hotelos'  nemedlenno okazat'sya  na Medovom Ostrove,  sredi  ego
zelenyh  holmov,   obratit'sya  v  volka   i  bezhat',  bezhat'  slomya  golovu,
naslazhdayas' zapahami trav,  zvonom  ptich'ih trelej.  No  teper'  ya nahodilsya
daleko ot svoej  rodiny, broshennyj odin sredi chuzhakov, bol'noj, bezzashchitnyj,
ne imeyushchij sil dazhe podnyat'sya s etogo mokrogo peska.
     Kogda elliny  zakonchili peretaskivat' veshchi  s  korablya na  telegi i vse
byli  gotovy k prodolzheniyu puti,  dvoe rabov  podnyali menya i polozhili na dno
zapryazhennoj paroj loshadej povozki, otdalenno napominavshej kolesnicu. Loshadi,
uchuyav  menya, ispuganno dernulis'  iz storony v storonu, norovya izbavit'sya ot
strashnogo  gruza,  pryadali  ushami,  a  zatem podnyalis'  na dyby  i  vnezapno
ponesli. Voznica  vyvalilsya, ne spravivshis' so vzbesivshimisya zhivotnymi.  A ya
lezhal na polu  povozki, obessilennyj,  i ne mog dazhe podtyanut'sya k ee  krayu,
chtoby sprygnut'. Loshadi, tak  zhe kak sobaki, uzhasno ploho perenosyat blizost'
volka.  Sejchas, perepugannye,  oni mchalis', ne razbiraya  dorogi, ne  v silah
izbavit'sya ot presledovatelya, kotoryj valyalsya v ih povozke, perekatyvayas' ot
stenki k  stenke. Neskol'ko vsadnikov,  vstretivshih nas  u prichala, pytalis'
dognat'  vzbesivshihsya  zhivotnyh,  no   ih  sobstvennye  loshadi  tozhe,  tochno
opoloumevshie, perestavali slushat'sya hozyaev.  Moya rana na pleche  otkrylas', i
povyazka nabuhla ot krovi. Nakonec,!
     prevozmogaya bol', mne  udalos' perevesit'sya cherez kraj povozki, i ya, na
vsem skaku,  vyletel  iz  nee  i,  upav  na  kamenistuyu  poverhnost'  zemli,
pokatilsya.
     YA  lezhal, skryuchivshis' ot boli,  na zemle.  Pered  glazami vse plylo,  k
gorlu podstupila  toshnota. YA zhdal, chto  kto-nibud' nakonec  podojdet ko mne,
podnimet menya, perevyazhet.  No lyudi i  zhivotnye  v uzhase tolpilis' v  storone
vozle  drugih povozok,  tak  i ne reshayas'  okazat' mne  pomoshch'. Vzbesivshihsya
loshadej pojmali, uspokoili, a ya  vse lezhal  v  pyli  posredi dorogi, istekaya
krov'yu.
     Nakonec  Aristokl  hlystom zastavil dvuh  rabov priblizit'sya  ko mne. S
nimi podoshel lekar'. Teper', uznav, chto ya volk, on drozhashchimi rukami snimal s
menya  povyazku,  poka  raby  gotovili  podstilku  i  vodu.  Lekar'  ostanovil
krovotechenie, prilozhil k rane puchki trav i novoj tkan'yu perevyazal menya. Raby
smasterili  nosilki  i  nesli  menya  v  nih,  izryadno  otstav  ot  ostal'nyh
puteshestvennikov.   YA  opasalsya,   chto  oni   soznatel'no  zamedlyayut  shag  s
namereniem, izbavivshis' ot prismotra  hozyaina,  vykinut' menya v kakuyu-nibud'
kanavu.  No, slava bogam,  etogo ne sluchilos', i k vecheru sleduyushchego dnya nash
malen'kij karavan zavershil svoe puteshestvie.


     Gostepriimstvo ellinov

     Selenie  raspolozhilos' na  zhivopisnom holme i  nosilo  nazvanie  Ozera.
Stol' chudesnym imenem ono bylo obyazano luzhe s gryaznoj,  zastoyavshejsya  vodoj,
hlyupayushchej na dne  nebol'shoj vmyatiny  pered  holmom. Na beregu byla vystroena
gospodskaya usad'ba, i neskol'kih zhalkih glinobitnyh domishek oblepili  ee  so
vseh  storon. U vorot uzhe stoyali ozhidavshie gostej voiny s fakelami. Srazu za
vorotami  otkryvalsya  bol'shoj dvor,  na kotorom  raspolozhilis'  vnushitel'nye
horomy  i  mnozhestvo  postroek.  Skot  uzhe  prignali  domoj,  dvor oglashalsya
bleyan'em ovec i konskim rzhaniem, donosivshimisya  iz  hleva  i konyushen. Skvoz'
raspahnutuyu  kalitku v  zadnej  stene etogo hozyajstvennogo  dvora  vidnelis'
rovnye ovoshchnye gryadki i allei kustov.
     Nam  navstrechu  vysypala   chelyad',  privetstvuya  Aristokla  i  starayas'
usluzhit' emu. Aristokl priglasil menya v dom. Za vremya  puti po zemle ya uspel
nemnogo  otdohnut' i nabrat'sya sil. Poetomu ya spolz  s  nosilok, predpochitaya
peredvigat'sya samostoyatel'no, i proshel vsled za ellinom.
     Dom  byl  slozhen  iz   ogromnyh   otesannyh  breven.  Potolochnye  balki
podderzhivalis'  massivnymi kolonnami. Pomeshchenie osveshchalos' plamenem desyatkov
ognej,  razvedennyh  v  napol'nyh kamennyh svetil'nikah. Steny byli zaveshany
zolotymi tkanyami i dorogim oruzhiem. Nezametno oglyadyvaya vse eto velikolepie,
ya  pridal sebe nevozmutimyj vid,  tak,  budto byvat' v podobnyh  dvorcah mne
privychno i ego roskosh' niskol'ko ne trogaet  menya. Vprochem, otchasti eto bylo
pravdoj. CHto do roskoshi, to k nej  ya dejstvitel'no byl ravnodushen, poskol'ku
ne umel  eyu  pol'zovat'sya. Hozyain tak i ne  poyavilsya, i Aristokl,  vidya  moyu
ozabochennost' etim, skazal:
     - Hozyain  doma  chelovek pozhiloj, a  my  priehali  dovol'no  pozdno. Net
nadobnosti  bespokoit' ego i podnimat' s  posteli. Ty gost', Zalmoksis, i  o
tebe  pozabotyatsya.  Obrashchayas'  k hudomu, ssutulivshemusya  muzhchine,  s  samogo
nachala vertevshemusya vokrug nas, Aristokl prodolzhil:
     -  A,  Festr, priyatel', kak pozhivaet  hozyain? Ty  otvedi  moego druga v
gostevye pokoi, daj novye odezhdy i predostav' emu vse, chego on pozhelaet.
     Festr  rastyanul guby  v samoj privetlivoj  ulybke i  proiznes bezdushnym
skripuchim  golosom priglashenie sledovat'  za nim.  "Takoj  golos,  navernoe,
dolzhen byt' u starogo vysohshego pnya", - podumal ya i pobrel za Festrom.
     Velikolepnyj dom sostoyal iz  treh  osnovnyh stroenij, soedinennyh mezhdu
soboj. Pervoe prednaznachalos'  dlya hozyaina i ego sem'i, vtoroe - dlya gostej,
a v tret'em zhili slugi.
     Festr,  i  vidom svoim napominavshij  ssohshijsya pen',  shel  peredo mnoj,
slegka  pokachivayas',  poskol'ku  ego krivye  malen'kie nozhki s trudom  nesli
dlinnoe  telo. On provodil menya v krylo dlya gostej, otdernul  polog odnoj iz
komnat  i  kivkom  predlozhil  mne  vojti.  Poseredine  bol'shogo  kvadratnogo
pomeshcheniya vozvyshalas'  lezhanka,  ustlannaya shkurami,  na  polu stoyala posuda:
kuvshiny  s vodoj i prochaya  utvar'.  Okon v komnate ne  bylo,  osveshchalas' ona
dvumya tusklymi maslyanymi svetil'nikami.
     Krajne utomlennyj svoim neprodolzhitel'nym prebyvaniem na dvuh  nogah, ya
leg na krovat', oshchutil pod soboj tolstyj sloj solomy i s udovol'stviem usnul
by, esli by Festr vse eshche ne torchal vozle vhoda v komnatu. On neodobritel'no
povodil  nosom,  prinyuhivayas', potom vnov' rastyanul guby dlya ulybki i zlobno
proskripel:
     - Gospodin Aristokl budet rad videt' svoego druga za uzhinom, posle togo
kak tot shodit v kupal'nyu i smenit odezhdu.
     YA  nakonec  dogadalsya, k chemu prinyuhivaetsya  skripuchij  ellin, i sdelal
vid, chto  ne  ponimayu  slov  Festra.  No  potom,  porazmysliv,  ya  vse  zhe s
sozhaleniem  podnyalsya  so   svoego  lozha,  reshiv,   chto  otkaz   moj   sochtut
neuchtivost'yu.  I,  nesmotrya na  otchayannoe  zhelanie  usnut',  ya  potashchilsya za
Festrom po ocherednomu koridoru etogo gostepriimnogo doma.
     V kupal'ne  prisluzhival mal'chik let  desyati,  on  prodemonstriroval mne
beluyu rubashku, rasshituyu po nizu zolotoj nit'yu, sandalii i plashch iz shersti. No
nadet' vse eto dobro on mne ne pozvolil. Prinyuhavshis'  ko mne, kak  i Festr,
ves'ma  neodobritel'no, on  provel menya  v sosednee  pomeshchenie.  Toshnotvorno
pahnushchie  cvetochnye  masla  vyzvali  v pamyati  novye vospominaniya:  Antilla,
goryachaya i tayushchaya pod raskalennym solncem strana, i tak zhe blagouhayushchaya,  kak
eta kupal'nya.  Antilla,  kuda  ya  otpravilsya vsled  za  svoej  vozlyublennoj,
Antilla, prinesshaya mne rabstvo i unizhenie, vse eshche sverkala gde-to ognennymi
stenami Goroda  Solnca. Kel'tskomu vojsku  udalos' lish' pograbit'  okrestnye
seleniya  da blagopoluchno  unesti nogi,  kogda  antill'skaya armiya  soizvolila
otvlech'sya ot sobstvennyh problem. No kogda-nibud' my eshche vernemsya tuda.
     V  Antille ya  edva  ne lishilsya nyuha iz-za  poveleniya smugloj i vlastnoj
caricy Geliony natirat'sya  podobnymi  vonyuchimi maslami. No  zdes' ya mog sebe
pozvolit'  samomu reshat', kak  daleko budet  zahodit' gostepriimstvo hozyaina
doma.  Trebovaniya  chistoty  byli  mne  vpolne  ponyatny,  no pahnut',  slovno
cvetochnaya klumba, ya  soglasilsya by  radi  tol'ko ochen' nemnogih  lyudej, i ni
Aristokl, ni  tem bolee truhlyavyj pen' Festr  v ih chislo  nikak ne  vhodili.
YUnca mne prishlos' vystavit', tak  kak, nichut' ne smushchayas', on predlozhil menya
omyt', a takzhe umaslit' blagovoniyami i odet'. On  ravnodushno pozhal plechami i
vyshel iz kupal'ni.
     Vybravshis'  iz  vody, ya obnaruzhil, chto mal'chishka ischez  vmeste s  moimi
veshchami, i  mne  prishlos'  samomu  dogadyvat'sya, kak nadevat'  etu  ellinskuyu
odezhdu. Otsutstvie shtanov menya  ne udivilo, v plemeni, gde ya vyros,  muzhchiny
predpochitali yubki, a vot sandalii ya nadet' tak i ne  smog. Mnozhestvo  tonkih
remeshkov postavili menya v tupik,  k tomu  zhe  iz-za  rany  ya  prakticheski ne
vladel levoj rukoj.
     Vnov' ob®yavivshijsya Festr  neodobritel'no posmotrel na moi bosye  nogi i
chto-to kriknul. Tut zhe poyavilsya  mal'chishka i, vyhvativ sandalii iz moih ruk,
nadel ih mne na nogi i lovko obvyazal remeshki vokrug ikr.
     Aromat   pishchi,  rasprostranyavshijsya   po  domu,   nastol'ko  uvlek   moe
voobrazhenie,  chto  ya ele sderzhivalsya,  chtoby ne otshvyrnut'  mal'chishku  i  ne
brosit'sya begom na  kuhnyu. Sonlivost' moyu  posle bani kak rukoj snyalo,  i  ya
pochuvstvoval  zverskij  appetit.  V  trapeznuyu,  gde menya  uzhe  podzhidal moj
znakomyj ellin, ya yavilsya v samom zamechatel'nom sostoyanii duha.
     Po priglasheniyu ellina  ya razvalilsya  na lozhe, naprotiv togo,  v kotorom
vozlegal on sam. Aristokl podnyal chashu s temnym vinom, plesnul iz nee bogam i
podal mne. Vino okazalos' pritorno-sladkim, sovsem ne po moemu vkusu. "ZHal',
- podumal ya, - takogo mnogo ne vyp'esh'".
     CHuvstvuya sebya nelovko sredi okruzhayushchej roskoshi, ya izo vseh sil staralsya
ne lyapnut' chto-nibud' obidnoe ili neumestnoe.  A chtoby men'she govorit',  mne
prihodilos'  zanimat' rot edoj, v rezul'tate chego ya s®el i vypil bol'she, chem
sposoben  perevarit',  i  pochuvstvoval sebya  preotvratitel'no.  Nasytivshis',
Aristokl  velel pozvat'  muzykantov. V  komnatu  voshli yunoshi  s muzykal'nymi
instrumentami, oni rasselis' podle menya na polu,  podlozhiv pod sebya podushki,
i prinyalis' igrat' i  pet'.  YAzyk ih byl mne  neznakom, no golosa  i melodiya
pokazalis' dostatochno  priyatnymi,  chtoby ya, s®evshij za  etot vecher nedel'nuyu
normu pishchi, usnul pryamo na obedennom lozhe, nevziraya  na svoe  namerenie byt'
uchtivym s gostepriimnymi hozyaevami.
     Na sleduyushchij den' ya prosnulsya pozdno. Tot zhe mal'chishka, chto prisluzhival
mne  v  kupal'ne,  provel  menya  v  trapeznuyu.  Nedovol'nyj  Festr  svarlivo
proburchal, chto vse zhiteli doma, vklyuchaya ego hozyaina, davno uzhe pozavtrakali,
a potomu mne pridetsya delat' eto v odinochestve.
     Edu podala moloden'kaya devushka,  tonkaya i smuglaya, s  ogromnymi, slegka
raskosymi glazami.  Kozha  na  ee rukah blestela,  slovno  namaslennaya,  ya ne
vyderzhal i  dotronulsya do  nee. Ona otpryanula i zardelas', brosiv ispugannyj
vzglyad na Festra.
     - Udalis',  Nisa,  - prikazal on. Priznat'sya, ya  nikak ne  mog  vzyat' v
tolk, pochemu hozyain derzhit podle sebya etogo protivnogo cheloveka?
     S samim hozyainom doma mne dovelos' poznakomit'sya tol'ko za obedom. My s
Aristoklom  dolgo zhdali ego poyavleniya,  poka on nakonec ne  pochtil nas svoim
prisutstviem.
     -  Smotri, Zalmoksis, i zapomni etot  moment na vsyu zhizn'. Pered  toboj
Predskazannyj Pifiej, mag iz Samosa!
     CHelovek, zakutannyj s nog do golovy  v belyj shirokij gimatij, ulybnulsya
Aristoklu bezzubym  rtom.  Mag byl neveroyatno star. Takih glubokih starikov,
kak on, mne  ne dovodilos' videt'  prezhde. On  pohodil skoree na sobstvennuyu
mumiyu,  chem na zhivogo  cheloveka.  Kozha  na  ego  lice  vysohla  i  pokrylas'
starcheskimi pyatnami,  uzkij podborodok  byl vybrit ili  skoree  oblysel,  no
vycvetshie glaza smotreli vnimatel'no iz-pod bezvolosyh  nadbrovij. Glaza eti
kruglye,  svetlye, s neprehodyashchim  detskim izumleniem i naivnost'yu  porazili
menya svoej neobyknovennoj yasnost'yu i spokojstviem, kogda  vzglyad ih medlenno
podnyalsya, chtoby rassmotret' menya.
     Starik  ostanovilsya naprotiv  i  dolgo,  vnimatel'no  razglyadyval menya.
Nakonec on perevel vzglyad na Aristokla i prerval molchanie:
     - Kak ya ponimayu, ego volya tebe poka nepodvlastna. Bez nee u tebya nichego
ne  vyjdet,  a  ya  tak  i brat'sya  ne  budu,  -  skazal Predskazannyj Pifiej
po-ellinski.
     - Pochemu? - sprosil Aristokl.
     -  Razve ty ne vidish', eto syn Gekaty. Ni mudrost', ni duh  ne sposobny
probit' tolstuyu shkuru dikogo zverya. On nedostoin nosit' imya,  kotoroe ty emu
dal.
     YA vozmutilsya pro sebya takoj nizkoj ocenke, no nichego ne skazal.  V etoj
strannoj obstanovke ya  schel  za luchshee ne vydavat' svoi sposobnosti ponimat'
chuzhie mysli.
     - YA  vse zhe poprobuyu,  - skazal  Aristokl. -  On smyshlenyj  malyj,  i ya
obeshchal emu, chto ty ego vylechish'.
     -  Igraj, poka ne naigraesh'sya, - proronil Predskazannyj Pifiej, pozhimaya
plechami. - Bez Gvira eto ne imeet smysla.
     Posle trapezy mag  osmotrel  menya. Uzhe  zatyanuvshiesya rany na  zhivote  i
grudi, ostavlennye  kogtyami Volchicy i mechami rimlyan,  ego ne zainteresovali.
Moe iskalechennoe plecho,  iz  kotorogo Rimskaya Volchica vydrala kusok myasa, on
osmatrival dolgo i vnimatel'no, potom skazal, obrashchayas' k Aristoklu:
     - Takaya rana dolgo ne  zazhivet. Ne mogu sebe predstavit', kakim oruzhiem
ona nanesena,  zato otchetlivo vizhu, chto do etoj  rany byla  drugaya.  I na tu
pervuyu ranu  nalozheno  zaklyat'e  nastoyashchim  magom.  -  Predskazannyj  Pifiej
govoril medlenno,  slovno eto davalos' emu s trudom. - Uzh ne znayu, gde  etot
varvar otyskal stol' sil'nogo maga, no, ochevidno, imenno eto zaklyat'e spaslo
ego ot smerti. Esli by ne ono" on umer by ot poteri krovi.
     Tot mag, chto  nalozhil zaklinanie  na  moyu ranu posle  rokovoj bitvy,  v
kotoroj  pogib Brenn,  byl  ne kto  inoj,  kak  velikij  Gvidion. On  obeshchal
izlechit' menya, i, bezuslovno, sdelal by eto, ved' on byl  luchshim  lekarem na
Medovom Ostrove. Govorili dazhe, chto on sposoben ozhivit' mertvogo, vprochem, s
teh por, kak pogib Brenn, ya v eto ne veryu.
     Ostavsheesya  do uzhina  vremya  Aristokl  pytalsya  razvlech' menya  kakim-to
nudnym razgovorom, kotoryj ya byl ne v sostoyanii podderzhivat', potomu chto eto
trebovalo umstvennyh usilij, a vse moi mysli polnost'yu zanyala ocharovatel'naya
rabynya, kotoruyu Festr nazval Nisoj. YA vnezapno osoznal,  kak davno u menya ne
bylo zhenshchiny.  Sobstvenno  govorya, ya tak i  ne smog vspomnit', kogda eto  so
mnoj sluchalos'  v  poslednij raz.  Aristokl  rascenil  moyu  nevnimatel'nost'
po-svoemu. On reshil, chto ya  vedu sebya zamknuto potomu, chto  ya chuzhestranec, i
vse  v  etom  dome kazhetsya  mne  chuzhdym. I  dlya  togo  chtoby  ispravit'  eto
polozhenie, on ne pridumal nichego luchshego, kak obuchat' menya yazyku, na kotorom
govoryat elliny.
     Za uzhinom  k nam  prisoedinilis' dvoe yunoshej,  te samye, chto razvlekali
nas peniem  vchera vecherom.  Oni po  bol'shej  chasti  molchali,  pochtitel'no  i
voshishchenno  slushaya  mudrye  rechi  Aristokla. Hozyain  doma  vskore  udalilsya,
soslavshis' na ustalost'.
     Vino  kruzhilo  mne  golovu, i skvoz' tuman  op'yaneniya ya razglyadel,  chto
Aristokl  obnimaet  yunoshu  za  taliyu  i  chto-to  shepchet emu.  Pomnyu,  kak ya,
hmel'noj, vyshel iz trapeznoj, ne poproshchavshis', proshel vo dvor, gde neskol'ko
rabyn'  snimali bel'e, razveshennoe dnem dlya sushki. Sredi nih  byla  ta samaya
devushka, chto zanimala celyj den' moi mysli. YA voznamerilsya podojti k nej, no
dvorovye sobaki, obnaruzhiv moe prisutstvie, sbezhalis' i  podnyali  laj.  |tih
tvarej  bylo bol'she desyatka, no  dazhe  v takom  kolichestve  oni ne  reshalis'
nabrosit'sya na menya, lish' okruzhili, vizzha ot nenavisti, i razevali klykastye
pasti, ugrozhaya razodrat'  menya  v kloch'ya. YA byl bezoruzhen, op'yanenie  meshalo
mne  obratit'sya  v volka, vse,  chto  ya  smog, eto vypustit' klyki i kogti da
pokryt'sya sherst'yu. ZHenshchiny vo dvore ohali ot uzhasa, razglyadyvaya menya. Voiny,
ohranyavshie  dvor, nakonec razobralis', chto  proishodit, i razognali sobak. S
trudom razlichaya  dorogu,  edva volocha  nogi, obessilennyj i  p'yanyj, ya hotel
tol'ko otyskat' svoyu komnatu v za!
     putannyh koridorah etogo doma.
     YA prohodil mimo kupal'nya, kogda pochuyal zapah  Nisy.  Zaglyanuv vnutr', ya
uvidel   stoyashchuyu  ko   mne  spinoj  devushku,  ona   svorachivala  prostyni  i
raskladyvala ih po polkam.  Ee chernye volosy, ubrannye v prichesku, otkryvali
izyashchnuyu  sheyu  i tonkie plechi, pokrytye bronzovym zagarom, rezko vydelyayushchimsya
na fone belogo hitona.  YA voshel besshumno, no Nisa, slovno pochuvstvovav menya,
zamerla,  povela plechom. YA  ne hotel ee pugat' i  taktichno kashlyanul. Devushka
rezko  obernulas',  v  ee glazah  pleskalsya takoj nepoddel'nyj uzhas,  chto  ya
nevol'no  oglyanulsya,  pytayas'  opredelit',  kto  ee napugal. Nisa  sdavlenno
kriknula  i, ostaviv  korzinu s  bel'em,  brosilas'  bezhat'.  Ee bosye  nogi
skol'zili po mokromu polu kupal'ni.
     Utrom menya razbudil  lekar',  on lil mne  na ranu tepluyu  tyaguchuyu zhizhu,
pohozhuyu na  med.  Vidimo,  eto  byla novaya maz', izgotovlennaya magom. YA,  ne
vyderzhav boli, nevol'no zastonal, lekar' vyronil  chashu s maz'yu i otskochil ot
moej lezhanki k dvum stoyashchim u vhoda voinam. Vidimo, trusovatogo lekarya siloj
zastavili pol'zovat' neschastnogo pacienta.  Sryvayushchimsya golosom  on  soobshchil
mne, chto  zatyanuvshayasya  bylo  rana opyat'  vskrylas'.  YA sdelal  vid, chto  ne
ponimayu ego. Moya golova  gudela i ugrozhala raskolot'sya. YA pozhalovalsya lekaryu
na golovnuyu bol', no on  pokazal, chto ne ponimaet menya. Zakonchiv svoyu rabotu
pod  bditel'nym prismotrom  voinov,  lekar' udalilsya, a vooruzhennye  elliny,
vyshedshie vsled za  nim,  ostalis'  v  koridore. Mne v golovu  prishla  durnaya
mysl',  chto  voiny eti  pristavleny  vovse ne  k  lekaryu, a  ko mne.  CHuya ih
prisutstvie, ya razmyshlyal o prichinah takogo vnezapnogo nedoveriya, potom reshil
podnyat'sya i otyskat' Aristokla, no vmesto etogo snova usnul.
     Aristokl  prishel ko mne blizhe k  obedu, prines kuvshin vina, spravilsya o
zdorov'e i soobshchil:
     - Predskazannyj Pifiej uveryaet, chto esli ty ne pozvolish' svoej rane kak
sleduet zatyanut'sya, on ne smozhet izlechit' tebya.
     -  On  i  tak  ne  smozhet  izlechit'  menya,  -  optimistichno   otvetnaya,
otorvavshis'  na mgnovenie ot kuvshina,  - dazhe esli ya prolezhu v posteli celyj
mesyac.
     - Ty oshibaesh'sya, varvar. Hozyain etogo doma - luchshij lekar' v |llade.
     - Bessmyslenno lechit' telo, ne isceliv dushu, -  mnogoznachitel'no  izrek
ya.  -  Zachem perevyazyvat' ranu, esli  krovotochit dusha? A umenie  lechit' dushi
nepodvlastno tvoemu drugu.
     - Komu zhe eto podvlastno, krome bogov? - voskliknul Aristokl.
     - Nashi zhrecy izlechivayut i  dushu,  i telo. YA vernus' domoj,  i tot,  kto
nalozhil na menya zaklyat'e, iscelit menya.
     - Kogda  eto  eshche budet,  Zalmoksis, ne luchshe li  tebe poka postarat'sya
provesti hotya by neskol'ko dnej, ne kalechas'?
     V obshchem, ya i sam sozhalel, chto vchera tak napilsya i, kazhetsya, vel sebya ne
luchshim obrazom,  k  tomu zhe  moya golova grozila lopnut',  slovno perespevshij
frukt.
     -  Vino durno  dejstvuet na volkov,  - ob®yasnil ya. - I  potom,  na menya
napali sobaki. YA vse zhe zver', sobaki vyvodyat menya iz ravnovesiya.
     - Vseh sobak posadili na cep', oni bol'she tebe ne ugrozhayut. No zachem ty
napal na rabynyu?
     - Razve? -  iskrenne udivilsya ya, poskol'ku vcherashnij vecher pomnil  lish'
smutno. - YA nichego ne pomnyu.
     - Ne pomnish'?! - vozmutilsya Aristokl. - Esli by hozyain doma byl prostym
chelovekom,  on  nepremenno  prikazal by svoim  lyudyam ubit' tebya.  No  volch'i
povadki emu znakomy, i on ponimaet, chto s toboj proizoshlo. No ya uzhe ne  mogu
garantirovat'  tebe prezhnee gostepriimstvo. Govoryat, u  tebya  vchera  byl  ne
samyj  privlekatel'nyj vid.  - Aristokl poezhilsya i prodolzhil:  - Ty postupil
ochen',  durno i  podvel  menya.  Privedya  tebya  v  dom, ya  poruchilsya  za tvoyu
poryadochnost'.  Esli tebe  priglyanulsya kto-to iz  rabov  hozyaina  doma, to ty
dolzhen byl snachala isprosit' u nego razreshenie.
     YA  rasstroilsya ottogo,  chto tak podvel Aristokla, stol' dobrogo ko mne.
Da i pered hozyainom doma  mne bylo stydno. YA slovno by podtverdil ego mnenie
o moej dikosti. Aristokl proiznes so vzdohom:
     - YA nikak  ne ozhidal, chto v tvoem  izranennom i oslablennom  tele mozhet
prosnut'sya vdrug takaya moshch'. Trebuetsya nemalo sil, chtoby razorvat' cheloveka.
     - Razorvat' cheloveka? - sprosil ya i zametil, chto golos moj drognul.
     Aristokl stranno posmotrel na menya i peredernul plechami:
     - Tebe nado opisyvat', chto ostaetsya ot cheloveka posle togo, kak na nego
napadet volk?
     YA  vglyadelsya v glaza Aristokla i uvidel,  chto on krajne napryazhen, i ego
druzhelyubie - lish' maska,  pod kotoroj on skryvaet strah. Uzh ne zhaleet li on,
chto privel menya s soboj?
     I  tut ya dogadalsya, chto  rech' idet ne ob iznasilovanii rabyni, a  o  ee
ubijstve. Razorvat'  cheloveka?!  Normal'nyj volk,  da eshche sytyj,  nikogda ne
napadet  na  cheloveka. K tomu zhe  ya byl p'yan, eto  dolzhno  bylo pomeshat' mne
perevoplotit'sya v volka. YA vspomnil, kak Nisa rassypala po polu polotenca  i
pobezhala, poskal'zyvayas'  i oglyadyvayas' na menya.  Takaya tonen'kaya i hrupkaya,
ona  vovse ne vyzyvala u  menya zhelaniya raspravit'sya s nej.  CHto ugodno ya mog
sdelat' s nej, tol'ko ne ubit'. Mne  dovodilos' slyshat' istorii  o  tom, kak
oborotni,  obernuvshis'  v  volkov,  yakoby  ubivayut  svoi  zhertvy,  no   znayu
opredelenno, chto  ni  odnogo takogo sluchaya ne proizoshlo ni  s kem  iz  moego
plemeni.  Vse  eti rosskazni  lish'  dosuzhie  vymysly  lyudej dlya  zapugivaniya
mladencev  da yunyh devic. Proklyat'e! YA  nikogda ne imel durnyh naklonnostej,
etogo prosto ne mozhet byt'.
     Aristokl nablyudal za mnoj iz-pod opushchennyh vek.
     YA  prilozhil  vse usiliya,  chtoby ne  pustit' ego v  moi  mysli, ne  dat'
ulovit' to potryasenie, kotoroe ya ispytal.
     - Ty pitaesh'sya chelovechinoj? - pointeresovalsya Aristokl.
     - Net, - otvetil ya, poholodev. - K chemu takie strannye voprosy?
     Tut   ya   byl   pochti   chesten,  potomu   kak   volki,  vopreki  ves'ma
rasprostranennomu mneniyu,  sovershenno ne  lyubyat chelovecheskoe myaso, i hotya na
pole bitvy posle srazheniya oborotni  poroj uchastvuyut v  ves'ma otvratitel'nyh
pirushkah, eto sledstvie nikak ne lyubvi k chelovechine, a lish' estestvennoe dlya
hishchnikov, kakovymi my  otchasti  yavlyaemsya, prodolzhenie boya. Ibo  lyuboj zver',
raspalennyj bitvoj,  ispytyvaet  stremlenie  rasterzat'  zhertvu, ubituyu im v
srazhenii. Rasterzat'  i  chastichno s®est'.  No nikakoj chelovek ne sravnitsya s
zhirnen'kim kabanchikom  ili olenem ni po vkusu myasa, ni po ego kolichestvu.  A
uzh o vkusnejshih gryzunah ya i ne govoryu, vot nastoyashchij delikates!
     Na lice Aristokla otrazilos' razocharovanie.
     - CHto zhe mne teper' sdelat', kak iskupit' svoyu vinu? - sprosil ya.
     Aristokl prishchurilsya, slovno ocenivaya menya.
     - Pokazhi  svoim  dal'nejshim povedeniem, chto  eto  byla  lish'  sluchajnaya
oploshnost'.  Civilizovannye lyudi,  drug moj,  dolzhny pristojno vyrazhat' svoi
potrebnosti. Tebe,  varvaru s  takim  neobuzdannym temperamentom, nepremenno
nuzhen  uchitel'  i  pokrovitel',  opytnyj,  mudryj i  civilizovannyj chelovek,
sposobnyj  napravlyat'  tvoyu nerazumnuyu volyu  v  nuzhnoe  ruslo,  -  v  golose
Aristokla  ya  pochuvstvoval notku  otchayaniya,  slovno  v eti slova on  pytalsya
vlozhit' chto-to  bol'shee.  A glaza ego smotreli  na  menya pochti s  mol'boj. -
Odnazhdy  mne  bylo  predskazano,  -  prodolzhal  Aristokl, -  chto  ya  vstrechu
neobychnogo  cheloveka,  varvara,  otlichayushchegosya  ot  svoih  sorodichej  osobym
dushevnym svetom, iskrennej veroj i tyagoj k znaniyam. On dolzhen izmenit' zhizn'
svoih  soplemennikov k  luchshemu. Podobnoe  uzhe sluchilos' mnogo  let nazad, k
Predskazannomu Pifiej prishel varvar po imeni Zalmoksis. V chest' nego ya i dal
tebe imya. Podumaj, kakim velichajshim  geroem i myslitelem ty mog by stat' pod
rukovodstvom |takogo cheloveka, kak Predskazannyj Pi!
     fiej,  ili,  na hudoj konec,  ya sam. Ty  stal  by svetochem  prosveshcheniya
sredi, svoih dikarej.
     Svetoch prosveshcheniya! Esli menya  potyanet k prosveshcheniyu, ya pojdu uchit'sya k
druidam. Vprochem, mne  ne prihodilos'  slyshat', chtoby  sredi nih vstrechalis'
volkolaki.
     - I poskol'ku ty vnushaesh' nam nekotoroe opasenie, - prodolzhil Aristokl,
-  nadeyus',  ty  pojmesh', pochemu hozyain  reshil pristavit' k tebe ohranu.  On
hochet  tol'ko  obezopasit' zhitelej  doma. Teper', kak ty, verno,  ponimaesh',
Zalmoksis,  my  s toboj  ne samye zhelannye  gosti  v  etom  dome.  Hozyain ne
vozrazhaet, chtoby ty dolechilsya. No  esli ty zahochesh' ostat'sya  zdes'  dol'she,
tebe pridetsya otdat' svoyu volyu tomu, kto bolee sposoben eyu upravlyat'.
     Teper'  mne stalo  ponyatno, k chemu ellin vedet  eti razgovory  o mudryh
nastavnikah.
     -  Ne  luchshe  li  mne pokinut' etot  dom?  - sprosil  ya,  sovershenno ne
predstavlyaya, kak smog by eto sdelat' v nyneshnem sostoyanii.
     -  Pokinut'? No togda ty  sgniesh' zazhivo  gde-nibud'  ot svoej strashnoj
rany.  Snachala tebe nuzhno izlechit' ee. A potom ty  smozhesh' poehat' so mnoj v
Afiny, esli ne pozhelaesh' ostat'sya v etom dome.
     Otkuda takaya  uverennost',  chto  ya voobshche zahochu  ostat'sya  v  obshchestve
ellinov? Da kak  tol'ko ya smogu obhodit'sya  bez  lekarskoj pomoshchi, ya  pokinu
etot  dom i otpravlyus' na  Medovyj  Ostrov. V golove u menya, blagodarya vinu,
nemnogo proyasnilos',  i  ya  bol'she ne  chuvstvoval sebya bespomoshchnym. Aristokl
teper' razglagol'stvoval o dostoinstvah svoego rodnogo goroda.
     -  Kogda  ty  uvidish'  Afiny,  ty  pojmesh', chto  takoe  civilizaciya!  -
vostorzhenno proiznes Aristokl. - Ty znaesh', chto takoe gorod, dikar'? Skoro ya
otpravlyus' tuda, i ty poedesh' so mnoj! Ty budesh' potryasen!
     Podumaesh', gorod. Mne prihodilos' videt' civilizovannye  goroda. I nado
skazat',  chto  v  svoem  varvarskom  nevezhestve  ya  predpochitayu  videt'   ih
razrushennymi,  kak  Rim, naprimer.  ZHal', chto  eto zhe  ne udalos'  sdelat' s
Gorodom Solnca.  YA  pomnyu,  kak vpervye  okazalsya v  stolice  Antilly. Gorod
Solnca  porazil  i  voshitil svoim  bogatstvom,  vysokimi  kamennymi domami,
sverkayushchimi  stenami, a izobilie  pishchi nepriyatno  shokirovalo menya,  nishchego i
vechno  golodnogo  gorca. YA chuvstvoval  sebya podavlennym sredi etoj roskoshi i
bogatstva. Antilla, ee carica Geliona i Gorod Solnca, gde ya provel neskol'ko
let  v kachestve telohranitelya  nadmennoj vlastitel'nicy, stali mne eshche bolee
nenavistny  posle togo, kak  vojsko  Brenna  vynuzhdeno  bylo  snyat' osadu  i
ostavit' popytki zahvatit' nepristupnyj ostrov.
     - Goroda davno mne naskuchili, Aristokl, - skazal ya. - Dazhe Gorod Solnca
bol'she ne privlekaet menya.
     - Gorod Solnca? - moj sobesednik udivlenno vskinul brovi.
     - Stolica Antilly, - ravnodushno poyasnil ya.
     - YA nichego ne slyshal o nem.
     Udivitel'no,  vseznayushchie   elliny  nichego  ne  slyshali  o  civilizacii,
izvestnoj  vsemu  miru. YA rasskazal  Aristoklu  ob  Antille, on potom ne raz
vozvrashchalsya  k  etoj  teme, zadavaya  mne  vse  novye voprosy, i dazhe  chto-to
pomechal na malen'koj voskovoj doshchechke, kotoruyu vsegda nosil s soboj. Rasskaz
o  dalekoj  Antille,  raspolozhennoj  posredi   Vneshnego  Okeana,  vzvolnoval
Aristokla bol'she, chem istoriya  moej sobstvennoj rodiny, gde ya vyros vdali ot
civilizacii v plemeni volkov, okruzhennyj zabotoj i lyubov'yu.
     I, slovno ugadav moi mysli, a mozhet byt', prochitav ih, Aristokl zametil
pouchayushchim tonom:
     -Tebe, vyrosshemu bez otca i materi, nepremenno nuzhen nastavnik.
     - U menya est' otec, Aristokl.
     - Kak, Zalmoksis?! - vozmushchenno voskliknul ellin. - Pochemu zhe ty skazal
mne, chto ne znaesh' svoih roditelej? I kto zhe tvoj otec?
     - Togda ya ne znal,  kto ty, a moj  otec tak  velik,  chto ya reshil skryt'
svoe proishozhdenie. Vy podobrali menya na zemle vrazhdebnyh nam rimlyan.
     -  Vot  kak?! Nu, teper' ty  vidish',  chto my civilizovannye lyudi,  a ne
kakie-nibud'  naglye rimlyane.  Skazhi  zhe  mne,  chej ty syn, ya hochu  prinesti
zhertvu bogam v chest' tvoego otca, v znak moego uvazheniya k nemu.
     Pochemu vdrug  vzroslomu cheloveku zahotelos'  sochinyat' sebe  vymyshlennyh
roditelej?  |to  svojstvenno  detyam.  Mozhet  byt', ne  zrya  lyudi govoryat pro
volkov,  chto  u nih psihologiya  rebenka.  A  vozmozhno,  mne  prosto hotelos'
vyglyadet' pered etimi ellinami bolee znachitel'nym ili  kak-to opravdat' svoe
nedostojnoe  povedenie. No kak by  to ni bylo, ya  nedolgo razdumyval, prezhde
chem skazat':
     - V moej strane zhertvy prinosyat emu samomu. Moj otec - bog!
     Aristokl prishchuril glaza, pytayas' skryt' nedoverie. No menya uzhe poneslo,
i  ya ne  mog  ostanovit'sya,  sam zagorevshis'  sobstvennoj vydumkoj. V  konce
koncov, kakoj kel't ne vedet svoj rod ot bogov?  Ved' vse my i est' ih deti.
YA byl tak podavlen vazhnost'yu etih ellinov i svoim  nichtozhestvom po sravneniyu
s nimi, chto prosto vynuzhden byl pridat' sebe dopolnitel'nyj ves v ih glazah,
da i v sobstvennyh tozhe. I, kak ya ponimayu teper', lish'  v tot  moment ya yasno
osoznaval, chto eto vydumka, potom ya uzhe bezogovorochno veril v nee.
     - Kak ego imya? - sprosil Aristokl.
     - Gvidion!
     YA vspomnil, kak smeyalsya Gvidion, kogda  ya govoril emu,  chto on pohozh na
boga.  On byl starshe  menya vsego let  na desyat', ne bol'she. Vprochem, po nemu
bylo  trudno   opredelit'  vozrast.  Na  vid  emu  mozhno   bylo   dat'   let
tridcat'-sorok, no  poroj on  mog pokazat'sya  ne znakomomu  s  nim  cheloveku
yunoshej, pyshushchim krasotoj i zdorov'em. Drugie mogli  prinyat' ego za glubokogo
starca.  Odnazhdy  ya  ispytal  pochti  zhivotnyj uzhas, kogda,  zaglyanuv  v  ego
vyrazitel'nye glaza, uvidel v nih ne gody, sostarivshie cheloveka, a Vechnost',
plenivshuyu ego.
     Obraz  Gvidiona  stoit  pered  moimi glazami i teper',  kazhetsya,  stoit
tol'ko protyanut' ruku, i ya kosnus' ego  belogo odeyaniya,  no,  uvy,  ya, kak i
drugie, prosto okoldovan im.
     O  vneshnosti  Gvidiona govorit'  dovol'no  trudno, mnogie,  kto  bralsya
opisyvat' ee, rashodilis'  vo mnenii. No vot v chem oni byli  edinodushny, tak
eto v tom, chto  Gvidion ochen' krasiv. No  odni govorili, chto lik ego svetel,
kak solnce, drugie utverzhdali, chto krasota ego mrachnaya i neprivetlivaya.
     Strannye  obstoyatel'stva  ego poyavleniya  v  korolevskoj sem'e  Medovogo
Ostrova porodili mnozhestvo legend, kotorye peredayutsya  teper' iz ust v usta.
Dopodlinno izvestno  lish'  to,  chto  rozhden on  byl v Zemlyah Rudauka mestnoj
princessoj i byl prinesen ego otcom, korolem Dunvallonom v lager'. Dunvallon
utverzhdal,  chto  mat' Gvidiona  umerla  pri  rodah,  odnako  vsem  pokazalsya
dovol'no strannym tot fakt, chto nikto ne videl  ee ni do beremennosti, ni vo
vremya onoj, da  i kak  mog korol' skryvat' svoyu zhenshchinu na protyazhenii devyati
mesyacev? Byli  predpolozheniya, chto,  mozhet byt',  Dunvallon obladal  zhenshchinoj
nedolgoe vremya, posle chego princessa vernulas' k svoim  neizvestnym rodicham,
gde i  vynosila rebenka. A k rodam Dunvallon yavilsya i zabral mladenca. Licom
ditya pohodilo  na  korolya, tak  chto  somnenij v ego otcovstve ne bylo. A vot
neizvestnaya mat' porodila  ne tol'ko Gvidiona, no i mnozhestvo legend o  sebe
samoj. Legendy byli samogo raznogo tolka, odna iz nih glasila, chto princessa
yavlyalas' docher'yu korolya Rud!
     auka,  ubitogo Dunvallonom,  i  byla  vzyata  v kachestve  trofeya.  No  s
uverennost'yu mogu utverzhdat', chto  eto ne  tak,  ibo  k  tomu vremeni, kogda
Dunvallon  srazhalsya  s  Rudaukom,  Gvidion  byl  uzhe  yunoshej, a porodila etu
legendu  putanica.  Podobnaya  istoriya  sluchilas'  s  mater'yu  starshego  syna
Dunvallona - nyne pravyashchego korolya Belina. Dunvallon dejstvitel'no ubil otca
prekrasnoj devushki iz Divnogo Naroda, vzyal ee v zheny, i ona  rodila emu syna
Belina, posle chego pokinula i nelyubimogo supruga,  i syna, chtoby vernut'sya k
svoemu  narodu. Tam  ona vyshla zamuzh za korolya |rinira  i  rodila eshche  dvoih
detej, ee-to docher'yu i byla Morana.
     Vozvrashchayas'  k Gvidionu,  dobavlyu,  chto samoj rasprostranennoj  versiej
proishozhdeniya  ego  materi  byla  ta,  v kotoroj  ona  predstavlena  Velikoj
Boginej.  Vsem  izvestno,  chto Boginya shodit poroj k korolyam i  odarivaet ih
synov'yami, tak chto eta versiya kazhetsya mne vpolne pravdopodobnoj.
     Aristokl,  po-prezhnemu  vnimatel'no  nablyudayushchij  za  mnoj,  neuverenno
probormotal:
     -  YA  nikogda ne  slyshal o takom  boge, no, mozhet byt',  nashemu hozyainu
izvestno chto-nibud'. On mnogoe znaet pro Giperboreyu.
     - Giperboreyu?
     -  Da, tak  ved' zovetsya tvoya  rodina,  -  otvetil  Aristokl  s  myagkoj
usmeshkoj.
     Giperboreya?  Mne ne prihodilos' slyshat'  etogo nazvaniya, no u  Medovogo
Ostrova mnogo imen.
     - Otkuda Predskazannyj Pifiej znaet o moej rodine?
     - Let  sto  pyat'desyat nazad on obuchalsya  na severnom ostrove i postigal
magiyu i znaniya u vashih zhrecov.
     - Sto pyat'desyat let nazad? Vot kak? - udivilsya ya.  - On gorazdo starshe,
chem  mne podumalos'. Vidno, on dejstvitel'no uchilsya  u nashih  druidov,  esli
smog postich' tajnu dolgoletiya.
     - Ne dumaj, pozhalujsta, chto Predskazannyj Pifiej uchilsya tol'ko na tvoej
dikoj  rodine. Emu  prihodilos' perenimat' znaniya i  u  kemijcev, vavilonyan,
finikijcev. On postig vsyu mudrost' Vselennoj.
     YA promolchal, reshiv ne kommentirovat' zaznavshihsya ellinov. No, pomnitsya,
Gvidion  govoril mne, chto poznat' vse nevozmozhno. A on  tozhe byval  v Kemi i
Vavilone.
     Posle  uhoda  Aristokla  ya  prinyalsya obdumyvat'  svoe polozhenie.  Itak,
obstoyatel'stva slozhilis' dlya  menya  ves'ma  neudachnym  obrazom.  Na  radushie
hozyaev, gotovyh  priyutit',  kormit' i lechit'  chuzhestranca, ya  otvetil  samym
obeskurazhivayushchim  postupkom.  Ubijstvo  v  dome,  gostepriimno  raspahnuvshem
peredo mnoj dveri, bylo vovse  ne  v  moem  obychae,  odnako, vidimo, so mnoj
proizoshel kakoj-to sryv, i sodeyannogo teper' ne vorotish'.
     Vooruzhennye elliny  bditel'no storozhili menya, dvor byl  polon voinov, i
hotya  ya poka ne predprinimal  popytok  vyjti  za vorota,  kotorye  k tomu zhe
vsegda zaperty,  byl  uveren, chto  vzdumaj  ya eto  sdelat',  kak  mne tut zhe
perekroyut put' korotkie  ellinskie mechi. Dom  ellina  pokazalsya mne tyur'moj,
no, nado priznat'sya, tyur'moj  ves'ma udobnoj, teploj i sytnoj. Da i rana moya
ne davala mne poka pokinut' etot dom, ya mog pozvolit' sebe spokojno plyt' po
techeniyu i nichego ne predprinimat'.
     Aristokl  prinyalsya uchit' menya  svoemu yazyku. S  gorem popolam  ya osvoil
ellinskij lish'  iz neobhodimosti kak-to ob®yasnyat'sya s okruzhayushchimi. No drugie
znaniya mne, voinu, kazalis'  absolyutno izlishnimi. Predskazannyj  Pifiej lish'
smeyalsya nad popytkami Aristokla rasshirit' moj krugozor.
     - YA znal  dvuh giperborejcev, -  skazal mag. - Odin byl  moim uchitelem,
drugoj - uchenikom. Tvoj oboroten' - tretij giperboreec,  i on ne obladaet ni
mudrost'yu kel'tskogo  maga,  ni tyagoj k znaniyam  togo volkolaka,  ch'e imya ty
nezasluzhenno prisvoil etomu dikaryu.
     Da  i k chemu  mne byli vse tonkosti  lyuboj nauki? Kak mog  ya  primenit'
umenie schitat' v teh usloviyah, v kotoryh prisposoblen zhit' volk? Pereschitat'
vseh  v  stae  ya mog i  bez  pomoshchi  Aristokla, a  znat' magicheskie svojstva
kazhdogo chisla mne bylo ni k chemu.
     Rasskazy Aristokla o miroustrojstve i  ravnovesii  vyzyvali vo mne lish'
skuku.  I  menya sovershenno  ne  interesovalo,  kakaya  forma  u  nashej zemli.
Pomnitsya,  o  samom  fakte   ravnovesiya  Gvidion  voobshche  otzyvalsya   ves'ma
skepticheski. A odnazhdy, buduchi navesele, on rasskazal kakuyu-to zamechatel'nuyu
po svoej nepristojnosti shutku o ravnovesii. Teper' ya uzhe pozabyl ee sut', no
pomnyu, chto upominalis' v nej Fomory i plemena Divnogo Naroda.
     YA ne byl tak podkovan v filosofskih voprosah, kak Aristokl, bolee togo,
vse,  chto  ya znal, yavlyalos'  plodom  moih redkih besed  s  Gvidionom, besed,
sdobrennyh  izryadnymi porciyami vina, kotoroe  okazyvaet na  menya  ne  luchshee
vozdejstvie. Polovinu togo, chto govoril mne  ellinskij filosof, ya ne ponimal
voobshche,  polovinu  togo,  chto rasskazyval  mne  Gvidion,  ya  ne  pomnil.  No
Aristokla eto ne interesovalo. Srazhennyj moim upryamym nezhelaniem  priznavat'
ego vzglyady na ustrojstvo mira, on cvetisto oratorstvoval o ravnovesii pered
podvypivshim i ravnodushnym  ko vsemu volkolakom. Vprochem, ya  zametil, chto pod
ego nepreryvnoe bormotanie  ob  ustrojstve mira ya  zasypayu kuda  bystree, a,
znachit, vypivayu men'she, chto menya vpolne ustraivalo.
     ZHizn' v dome  shla  po strogo  ustanovlennomu rasporyadku. Festr  vstaval
zatemno i podnimal  vseh domochadcev. Pod ego  bditel'nym okom vse bylizanyaty
kakoj-nibud' rabotoj, i sam on ne  sidel  bez dela ni mgnoveniya. Hozyain doma
provodil utro  i den' v zanyatiyah so svoimi uchenikami, kotorye zhili v sarayah,
mel'kali  inogda po dvoru bezmolvnymi  tenyami  i  v blagogovenii  sklonyalis'
pered magom.
     Po  utram  chashche vsego ya  prosypalsya  s razlamyvayushchejsya posle  vcherashnej
popojki  golovoj.  Edinstvennoe,  chto  spasalo menya  ot uzhasnyh bolej,  bylo
razbavlennoe  vodoj  vino,  kotorym  v  etom  dome obychno  nachinali zavtrak.
Aristokl  zavtrakal bez menya,  ya  ne mog  s utra podnyat'sya  dostatochno rano.
Kogda zavtrakal  hozyain doma i zavtrakal li on voobshche,  bylo mne neizvestno.
Poetomu ya el v polnom odinochestve. Obil'nyj vinom i kushan'yami, etot zavtrak,
i  tak  uzhe  pozdno nachinavshijsya,  zatyagivalsya  daleko  za polden'  i  poroj
perehodil  v obed ran'she, chem ya uspeval  vyjti iz-za  stola.  Togda  ko  mne
prisoedinyalsya Aristokl. Zato uzhinu  v  etom dome  udelyalos' samoe  dostojnoe
vnimanie.  Aristokl  i  hozyain   doma  byli  sklonny  vesti  dolgie  besedy,
razvalivshis' na obedennom lozhe,  chto, po slovam moego druga,  sposobstvovalo
perevarivaniyu pishchi.
     Oni  vstupali  v  utomitel'nye filosofskie  spory, smysl kotoryh ya, pri
moem ogranichennom  znanii ih yazyka, pochti ne ulavlival.  Vprochem,  ya uveren,
govori  oni na moem rodnom  yazyke,  ya vse  ravno  ne mnogoe  by ponyal  iz ih
zaumnyh besed.  K schast'yu,  moego uchastiya v nih pochti  ne  trebovalos', lish'
izredka razgovor zahodil  o chem-nibud' blizkom mne, naprimer, o  moej rodine
ili  ob Antille,  togda  Aristokl prizyval menya v kachestve  svidetelya  svoih
slov,  kotorye  ya  vsegda ohotno podtverzhdal, dazhe ne pytayas' vniknut'  v ih
smysl. Izredka oni prinimalis' rassprashivat' menya o moej zhizni i vere, no po
bol'shej chasti ne iz  lyubopytstva, a lish' dlya podtverzhdeniya kakih-libo  svoih
teorij.  Teorii eti svodilis' k odnomu: kakoe preimushchestvo imeet civilizaciya
nad varvarskim mirom.
     Uvy, vnimanie  takih  mudryh  i  uvazhaemyh lyudej budilo  vo mne smutnoe
chuvstvo  ozloblennosti.  Vse  eti  elementy  civilizacii  vyzyvali  u  menya,
istinnogo  varvara,  lish'  zhelanie  ih  unichtozhit', razrushit'. Mne  hotelos'
vskochit',  nachat'  bit'  prekrasnuyu  posudu,  ukrashavshuyu  stol,  i  dokazat'
sobesednikam, chto oni sovershenno pravy. Da, my, varvary, kuda huzhe, chem oni,
grubee, beschuvstvennee. YA bujstvoval i pil.
     K  koncu  zastol'ya  ya uzhe  ne v sostoyanii  byl .vorochat' yazykom,  ploho
soobrazhal, nachinal  pristavat'  ko  vsem  rabynyam bez razboru, togda  hozyain
otpravlyal menya spat' pod nadzorom bditel'nyh strazhnikov.
     I vsegda ya videl v glazah maga  osuzhdenie i  nedovol'stvo. Uveren,  chto
posle moego  uhoda on govoril Aristoklu, vot, mol, nichego ty ne dob'esh'sya ot
etogo grubogo zhivotnogo.
     Nautro   ya  prosypalsya,   kak   obychno,   s  raskalyvayushchejsya   golovoj,
razdrazhennyj  i  nedovol'nyj  soboj.  Poskol'ku  vino  uzhe  ne pomogalo  mne
izbavit'sya  ot  golovnoj  boli,  a  lish'  neskol'ko  prituplyalo  ee,  mne ne
ostavalos'  nichego inogo,  kak idti  s povinnoj k Aristoklu, kotoryj  vsegda
ohotno  daval mne  kakoe-nibud' snadob'e,  soprovozhdaya  ego izryadnoj porciej
nravouchenij.
     - Vizhu, vizhu po tvoemu mutnomu vzglyadu, chto ty nikak ne pridesh' v sebya.
YA podgotovil tebe lechebnoe pit'e, - govoril Aristokl i dobrodushno poyasnyal: -
Pit' nado  umerenno, Zalmoksis. Ty  zhe  vypil  vdvoe bol'she,  chem ya i hozyain
vmeste  vzyatye. Vprochem,  kul'tura vinopitiya  -  eto  iskusstvo i dostizhenie
nashej civilizacii. Vidno, tebe,  kak varvaru, chuzhdomu vsyakoj kul'ture voobshche
i vinopitiyu v chastnosti, eto nedostupno.
     Na  etom   on,   konechno,  ne  ostanavlivalsya,  nravouchitel'naya  beseda
zatyagivalas'  do  takoj  stepeni,  chto  ya teryal  nit'  ego  rassuzhdenij.  No
ocherednoj vechernij pir,  kotoryj Aristokl nazyval uzhinom, vnov' zakanchivalsya
tem  zhe,   chto  i   predydushchij:  raby  tashchili  menya,  p'yanogo  i  nichego  ne
soobrazhayushchego,  v moyu  komnatu. I  kazhdyj raz ya s  udivleniem  zamechal,  chto
Aristokl sam podlivaet mne vina, nichut' ne sposobstvuya moej umerennosti.
     Postepenno ezhednevnoe p'yanstvo sdelalo  menya bezuchastnym ko vsemu. Sebya
ya stal  vosprinimat',  slovno so  storony. Den'  za dnem ya nablyudal  za etim
razlagayushchimsya sushchestvom i byl  ravnodushen ko  vsemu,  i k nemu  tozhe. YA  byl
gde-to  ryadom,  no  v  storone,  otchuzhdenno  vziraya   na  proishodyashchee.   On
spaivaetsya, tolsteet, hamit. No mne-to chto do etogo? Ved' ya navsegda ostalsya
v Apenninskih  otrogah, ya  vse  eshche na  toj  bitve,  v beskonechnyh variantah
spaseniya  Brenna.  YA  vse  eshche  nanoshu udary nenavistnym  vragam, ya  vse eshche
srazhayus',  i  v  svoem  voobrazhenii  v poslednij moment  ya  vsegda  uspevayu,
operezhayu sebya  samogo  na  tot  mig,  kotorogo ne hvatilo  mne, chtoby  ubit'
rimlyanina, prezhde chem on naneset rokovoj udar moemu vozhdyu.
     Tem  vremenem  ya vyzdoravlival, i hotya  plecho vse  eshche  bolelo,  ya  mog
vladet'  rukoj, i mne  etogo bylo vpolne  dostatochno. Bol' v pleche teper' ne
slishkom mne  dosazhdala, i ya dazhe nachal ispytyvat'  nekotoroe udovol'stvie ot
etoj noyushchej  boli, potomu chto ona  zanimala moi  mysli i zaglushala  dushevnye
muki, svyazannye s poteryami, ostavshimisya v proshlom.
     Odnazhdy  za obedom,  kogda  nichto ne  predveshchalo ssory, i  ya v obshchestve
Aristokla i hozyaina doma mirno trapeznichal, i dazhe byl, kak mne kazalos', ne
slishkom p'yan, ocherednoe razglagol'stvovanie Aristokla o smysle zhizni i lyubvi
okazalo   na   menya  neozhidannoe  dejstvie.  Smutno   vspominaya  podrobnosti
sobstvennoj zhizni,  ya prishel k vyvodu,  chto kak raz lyubvi-to v nej vsegda ne
hvatalo. V dovol'no gruboj forme ya potreboval  sebe zhenshchinu. Dumayu, poluchi ya
prostoj otkaz, ya by mirno zabyl o svoej pros'be i  dolgo by eshche ne vspominal
o  nej.  No Aristokl,  vidimo,  ne  ponyal  etogo,  potomu chto  vosprinyal moe
trebovanie vser'ez. On vspylil i razdrazhenno zayavil:
     - Ne dumayu, chto ty  imeesh' pravo chto-libo trebovat' v etom dome. Ty  do
sih por zhiv, i eto uzhe - velikaya milost' nashego hozyaina.
     - Ah, tak, - zaoral ya v p'yanom azarte,  - ty hochesh', chtoby ya smirilsya s
prisutstviem tvoih tyuremshchikov,  ne imeya dazhe  samogo neobhodimogo? Mne nuzhna
zhenshchina, i esli ty ne dash' mne ee, ya ujdu i sam voz'mu to, v chem nuzhdayus'!
     - Ty nikuda ne ujdesh', Zalmoksis,  - zlo proiznes Aristokl. - Ty eshche ne
rasplatilsya za ubituyu rabynyu. Po zakonam nashej strany,  ty obyazan vozmestit'
ubytok hozyainu ili sam stat' ego rabom. K tomu zhe ty ne rasplatilsya i za to,
chto v techenie dvuh mesyacev zhil v etom dome, el, pil, lechilsya u luchshego maga.
     -  V  moej strane ne prinyato platit'  za gostepriimstvo. V  nashih domah
kormyat i dayut priyut besplatno.
     -  V vashih domah? - prezritel'no procedil Predskazannyj Pifiej. - U vas
i domov-to net, vy prinimaete gostej v hlevu i tam zhe zhivete sami.
     - CHego vy ot menya hotite? -  sprosil ya, hotya pochemu-to byl  uveren, chto
rech' pojdet  o  Gvire.  Aristokl znal,  chto u menya net nichego cennogo,  dazhe
braslet na ruke, podarennyj mne eshche mnogo let nazad Gressom, moim uchitelem i
nastavnikom,  byl vsego  lish'  mednym.  Pro  Mech Ornu, spryatannyj  mnoyu  pod
lezhanku v pervyj zhe den' prebyvaniya v etom dome, ya dazhe ne vspomnil.
     - YA gotov pokryt' tvoj dolg  v  obmen  na  Gvir, - skazal  Aristokl.  -
Prinesi mne klyatvu, i ya razreshu vse problemy.
     YA vyrugalsya, podbiraya  samye nepristojnye vyrazheniya,  slyshannye mnoyu ot
ellinskih  voinov, ohranyavshih dom,  i  vdobavok  prodemonstriroval Aristoklu
sognutuyu v lokte ruku so  szhatym kulakom. Aristokl, krasnyj  ot gneva, molcha
vyslushal  moj  grubyj  otkaz  peredat' emu  vlast' nad  moej  volej.  Mag  s
prezritel'noj grimasoj skazal Aristoklu:
     - Skol'ko volka ni kormi... Nichego inogo ya i ne zhdal. Stoit  podumat' o
nashem novom rabe.
     Uzhin  v  etot vecher  proshel  kak obychno.  YA  ves' pir molchal, terzaemyj
mnozhestvom strannyh  myslej i prezhde vsego gorestnym osoznaniem togo,  chto ya
sovershenno ne znayu Aristokla. YA byl shokirovan i trebovaniem u menya klyatvy, i
ego popytkoj vesti sebya  teper' kak ni v chem ne byvalo, budto on po-prezhnemu
samyj zabotlivyj drug. Hozyain doma na uzhine ne poyavilsya.
     S gorya ya napilsya do bespamyatstva i ochnulsya  lish' utrom v svoej komnate.
U moej  posteli sidela devushka,  krasivaya, no ochen' grustnaya. Uvidev,  chto ya
prosnulsya, ona vydavila iz sebya ulybku, ot chego  ee lico sdelalos' eshche bolee
grustnym i dazhe neschastnym.
     -  Gospodin prislal  menya k tebe, Zalmoksis, -  skazala ona, i golos ee
drognul ot podstupivshih slez.
     Opustiv ruku,  ya nashchupal na  polu  kuvshin  i  zapustil im v  krasavicu,
zavopiv:
     - Poshla proch', dura!
     Devushka vzvizgnula i skrylas'  za pologom moej komnaty. YA ostalsya odin,
lezhal,  smotrel  v   potolok,  izuchaya  rytviny  i   carapiny  na  derevyannom
perekrytii.  Mysl', ot kotoroj ya bezhal proch',  vse zhe prishla  v moyu  bol'nuyu
golovu s toj ubijstvennoj yasnost'yu, kotoraya byvaet tol'ko po  utram. Nastalo
vremya pokinut' gostepriimnyj dom ellina. Kak ni  gor'ko  eto osoznavat',  no
pora rasstat'sya s sytoj, lenivoj zhizn'yu.
     Eshche ne  reshiv  okonchatel'no,  kak  i  kogda  ya  dolzhen  eto sdelat',  ya
napravilsya  v trapeznuyu, poskol'ku privyk zavtrakat' obil'no i ezhednevno, vo
chto, konechno, ne poverit ni odin zdorovyj volk. Vyjdya po nadobnosti vo dvor,
ya obratil vnimanie na to, chto tam namnogo bol'she ohrany, chem obychno. Sudya po
vsemu, Aristokl  pravil'no predpolozhil,  kakie dumy zanimali moj razum vchera
vo vremya uzhina  i k  kakim vyvodam ya pridu utrom, na trezvuyu golovu. No v to
zhe vremya ya ispytal nekotoroe oblegchenie: mne ne pridetsya bezhat' sejchas, ved'
takoj  vozmozhnosti  net. YA eshche mogu, nu, prosto vynuzhden  ostavat'sya v  etom
uyutnom dome, est', pit' i zhit' zdes' v svoe udovol'stvie.
     Ves' den'  proshel v obychnyh dlya nas zanyatiyah, i  ni ya, ni sam  Aristokl
nichem ne vydali drug drugu te izmeneniya, chto proizoshli v nashih otnosheniyah so
vcherashnego  dnya.  Lish' vo  vremya obeda  ya zametil, chto  Aristokl  otkrovenno
spaivaet menya, hotel bylo vozmutit'sya i vosprotivit'sya etomu, no ne smog.


     Volchonok
     Vernuvshis' posle obeda  v svoyu komnatu, kak vsegda, p'yanyj, ya plyuhnulsya
na postel'. No v pokoe menya ne ostavili. Bukval'no cherez neskol'ko mgnovenij
v  moyu komnatu voshel Festr i vtashchil za soboj gryaznoe sozdanie, v kotorom ya s
trudom ugadal mal'chishku let dvenadcati.
     -  Mozhet, nashemu  gostyu naskuchili zhenshchiny,  -  sladko  progovoril Festr
skripuchim golosom, - i on,  upodoblyayas' svoemu  pokrovitelyu, zahochet poznat'
novye udovol'stviya.
     S etimi slovami on pnul mal'chishku tak, chto  tot kubarem  poletel v ugol
komnaty.  Zatem  Festr  vyshel,  zadernuv  za  soboj  polog. YA  lezhal  slegka
osharashennyj, ne znaya, kak reagirovat', rugat'sya ili hohotat'.
     Mal'chik edva slyshno zaskulil, ya oglyanulsya na nego i  tut zhe ponyal, radi
chego Aristokl velel privesti ego ko mne.
     O  da,  etot ellin byl ochen' mudr. On ne nadeyalsya, chto ya otdam emu svoyu
volyu, razdeliv ego lichnye naklonnosti. Aristokl znal (ili emu podskazal mag)
o tom, s kakoj zabotoj volki otnosyatsya k detyam. YA ne sposoben byl ravnodushno
vzirat' na stradaniya rebenka.  Op'yanenie  pomeshalo mne srazu  ulovit' zapah.
Peredo mnoj byl volchonok - hudyushchij malen'kij oboroten' v gryaznoj nabedrennoj
povyazke.  Ego kozhu splosh' pokryvali carapiny  i zhutkie shramy, serye, nemytye
volosy torchali vo vse storony. No glaza u volchonka byli potryasayushchimi - takie
redko vstretish' u oborotnya - sero-golubye, slovno v nih otrazhaetsya pasmurnoe
nebo. Oni  svetilis' na gryaznom lichike nezemnym svetom. Mal'chishka podobralsya
i prigotovilsya k pryzhku.
     - No, no, bez ugroz, pozhalujsta, - progovoril  ya kak mozhno myagche, no na
vsyakij sluchaj sel na lezhanke. Oboroten', dazhe malen'kij, dovol'no opasen.
     - Ty - volk, - skazal mal'chik, ne sprashivaya, a utverzhdaya.
     - Kak tebya zovut? - sprosil ya.
     - Volk, - otvetil mal'chishka.
     YA usmehnulsya - u poloviny moih sorodichej, kak i u menya samogo, bylo eto
imya. Neuzheli nashim bednym mamasham navsegda otkazala fantaziya?
     - Volk - eto ya, a ty poka eshche  Volchonok. Mal'chishka nastorozhenno  izuchal
menya.  Uzrev na moih nogah  sandalii (ya ne imel privychki snimat' ih,  lozhas'
spat', potom ved' vse ravno pridetsya nadevat'), Volchonok sprosil:
     - Esli ty volk, to zachem nosish' na nogah eti puty? YA ne uspel otvetit',
on vnezapno szhalsya i zarychal.
     - Ty  zverolov!  - prorychal  mal'chishka,  ukazyvaya  na  menya  pal'cem  i
otstupaya v glub' komnaty.
     - CHto za gluposti?
     - Ty nosish' metall!
     Tol'ko teper' ya ponyal, chto Volchonok ukazyvaet na moj mednyj braslet. Ot
mal'chika  ishodila  volna  straha,  rycha  i  placha  odnovremenno,  on  nachal
perevoploshchat'sya.
     - Stoj, duren', ne delaj etogo, - poprosil ya.
     - Ty zverolov! - rychal mal'chishka, oskalivshis'.
     - Kakoj eshche zverolov?! - voskliknul ya. - YA volk, obyknovennyj volk!
     - Volki ne vynosyat metalla, - plakal Volchonok. YA shvatil ego za volosy,
poka  on eshche ne prinyal oblich'e volka, i, pripodnyav ot  pola, podnes k svoemu
licu. On bespomoshchno drygal nogami i nyl.
     - Posmotri  v  moi glaza, shchenok, ponyuhaj menya,  -  prorychal ya,  nachinaya
razdrazhat'sya neponyatlivost'yu rebenka, - ya volk.
     - Volki ne vynosyat metalla, - upryamo prohnykal Volchonok.
     V etot moment, otdernuv polog, v komnatu zaglyanula rabynya.
     - Festr velel  uznat', ne  nuzhno li  tebe  chego, gospodin  Zalmoksis, i
prinesti vot eto.
     Devushka postavila na podstilku kuvshin vina.
     - Poshla von! - ryavknul ya na nee.
     Rabynya ischezla tak molnienosno, budto umela stanovit'sya nevidimoj.
     YA shvyrnul  Volchonka v ugol komnaty, vzbeshennyj, sel na  postel'. No ego
povedenie sovershenno izmenilos'. Mal'chishka  perestal preobrazhat'sya, vernulsya
v  chelovecheskoe  oblich'e  i  popolz  ko  mne na  kolenyah. Ego lico,  zalitoe
slezami, siyalo, slovno luna.
     - Zalmoksis! Zalmoksis, - sheptal Volchonok, - neuzheli ya nashel tebya?
     Rydaya,  on obhvatil moi koleni i, podnyav ko mne siyayushchie glaza, povtoryal
odno i to zhe:
     -  Zalmoksis, Zalmoksis, prosti menya, moj bog. YA ne uznal  tebya, prosti
menya, Zalmoksis!
     Rasteryavshis',  ya ne znal, chto delat' s  plachushchim rebenkom, pogladil ego
po golove, pytayas' uteshit'. No moya laska vyzvala v nem eshche bol'shuyu isteriku.
Nakonec, ne vyderzhav  (v konce koncov, ya  ne  obuchen uteshat' detej), ya vnov'
slegka pnul ego.
     - Nemedlenno uspokojsya i zatknis', inache ya vyporyu tebya! - prorevel ya.
     Ugroza  podejstvovala na malen'kogo oborotnya  luchshe, chem laska. Mal'chik
otpolz obratno v  ugol, vytiraya gryaznymi  rukami slezy, i  smotrel  na menya,
shiroko  raskryv  golubye glaza. YA otpil vina iz  kuvshina,  kotoroe okazalos'
ochen' kstati, protyanul ego  mal'chishke.  Volchonok sdelal  glotok,  podavilsya,
vyronil kuvshin, proliv vino na pol.
     - Uspokoilsya? - sprosil ya strogim golosom.
     - Da, - kivnul mal'chik.
     - Teper' rasskazyvaj, kto ty i otkuda.
     - Zalmoksis!  - progovoril mal'chik pochti spokojnym golosom,  v  kotorom
eshche byli slyshny vshlipy. - YA poslannik! YA syn vozhdya dakov, moe plemya poslalo
menya k tebe za pomoshch'yu. Zverolovy presleduyut nas, my pogibaem. Pridi, zashchiti
nas!
     Mal'chishka stoyal na kolenyah, prizhav  ladoni  k  grudi, staralsya sderzhat'
drozh', smotrel na menya svoimi skazochnymi detskimi glazkami.
     - Nu, ty, - smutilsya ya,  - chto za  shutki?!  I ne zyrkaj na menya. CHto za
chush' ty nesesh'? Kakoe  plemya? Kakie zverolovy? Kakaya pomoshch'? YA  tebya vpervye
vizhu.
     - No ved' ty nash bog,  Zalmoksis, k komu zhe kak ne k  tebe vzyvat' nam,
tvoim detyam? My - volki, my - tvoi daki.
     YA hmyknul.  Tol'ko  detej  mne  teper' ne  hvatalo,  da  eshche ne  sovsem
vmenyaemyh. YA podnyalsya i vyglyanul za polog. Rabynya sidela nepodaleku na polu.
V  konce  koridora  stoyali  dva  vooruzhennyh ellina.  Uvidev  menya,  devushka
vskochila i poklonilas'.
     -  Idi  syuda, -  pozval  ya  ee i vernulsya  v  komnatu.  Devushka  voshla,
ispuganno pyalyas' to na menya, to na gryaznoe sushchestvo v uglu komnaty.
     - Kto etot mal'chik? - sprosil ya ee.
     - Novyj rab nashego gospodina, - otvetila devushka, snova klanyayas'. - Ego
privezli dva dnya nazad.
     - Tebe  chto,  spinu trudno  pryamo  derzhat'? - razdrazhenno  sprosil ya. -
Otvechaj, zachem ego priveli v moyu komnatu?
     - Hozyain velel, - skazala rabynya.
     YA zadumalsya. Mne podsunuli  ne  prosto rebenka, a oborotnya, takogo  zhe,
kak ya. I vnezapno ya pochuvstvoval svoyu uyazvimost'.
     - Prinesi edy i vody, - prikazal ya devushke, i ona udalilas'.
     YA  vnov' popytalsya  rassprosit'  rebenka, no ego nevnyatnaya  boltovnya  o
bogah,  zverolovah i metalle nachala razdrazhat' menya.  YA ne mog ponyat', o chem
on govorit. Vremya ot vremeni on opyat' prinimalsya vshlipyvat', otchego govoril
eshche putanee.  Odno  bylo yasno, s mozgami  u  mal'chishki ne vse  v poryadke.  YA
zametil na ego tele  mnozhestvo shramov ot glubokih ran i svezhie krovopodteki.
Vozmozhno, emu prishlos' perezhit' strashnye  muki, i  on  lishilsya rassudka,  ne
vyderzhav stradanij.
     - CHto zhe mne s toboj delat', malen'kij Volchonok? - vzdohnul ya.
     YAsno  bylo  odno,  delat' chto-to dejstvitel'no  nado, prichem  kak mozhno
skoree. S opozdaniem ya vspomnil strannoe povedenie Aristokla. Tol'ko teper',
slozhiv  voedino  vse  sobytiya,  ya smog predstavit'  sebe  kartinu polnost'yu.
Aristokl ili stoyashchij  za ego  spinoj  Mag iz Samosa ne sobiralis' otstupat'.
Oni  terpelivo vyzhidali  udobnogo sluchaya,  pytayas'  podobrat'  ko  mne klyuch.
Teper' ih namereniya byli mne otkryty. YA ne hotel promenyat' svoyu volyu dazhe na
zhizn'  etogo  gryaznogo  mal'chishki.  A  eto  oznachalo, chto  ya  dolzhen  spasti
malen'kogo oborotnya kakim-libo drugim sposobom. I iz vseh variantov spaseniya
podhodil  tol'ko pobeg.  YA i tak  slishkom dolgo i  nezasluzhenno  pol'zovalsya
gostepriimstvom.  Konechno, ya  predpochel  by  rasprostit'sya  i  poblagodarit'
hozyaina i moego blagodetelya  za hleb i sol', no, pohozhe,  ya, kak  i polozheno
dikim  varvaram,  opyat'  ne opravdayu potrachennyh na  moe  prosveshchenie sil  i
vremeni.
     Otodvinuv  polog,  voshla  devushka,  molcha  polozhila  na  podstilku  dve
lepeshki, kusok zharenogo myasa i  postavila kuvshin vina. YA, zaglyanuv v kuvshin,
nedovol'no provorchal:
     - Bestolkovaya! YA prosil vody, a ne vina, a eshche luchshe moloka.
     Devushka ispuganno zashchebetala:
     - No hozyain prikazal podat' tebe vina vmesto vody.
     - On chto, byl na kuhne, kogda ty brala pishchu?
     - Konechno, - kivnula devushka.
     "Pohozhe, elliny neploho kontroliruyut situaciyu", - podumal ya. Devushku  ya
vystavil, zapretiv  sidet'  v koridore podle moej komnaty.  Vino ya  pit'  ne
stal, a Volchonok ne smog.
     Skol'ko vremeni dadut mne elliny, neizvestno. Kak ni kruti, pobeg v etu
zhe noch' -  luchshee  reshenie.  YA zastavil Volchonka  s®est' obe lepeshki i myaso,
prinesennoe  rabynej. Volch'ya vynoslivost'  pozvolit nam obhodit'sya  bez  edy
neskol'ko  dnej. Ne  ostanavlivayas'  na  otdyh, my  smozhem  ujti  dostatochno
daleko, chtoby presledovateli,  esli takovye budut, ne  nastigli  nas.  Kogda
Volchonok zakonchil trapezu, vylizal  svoi pal'cy i dosku,  na  kotoroj lezhala
eda, on sprosil:
     - |to i est' CHertog Voinov? YA usmehnulsya, men'she vsego etot dom pohodil
na CHertog Voinov.
     -  Net,  malen'kij  volk,  eto  chertog  p'yanstva  i  razvrata,   a   po
sovmestitel'stvu chertog mudrosti i znanij.
     Volchonok  poshmygal  nosom i, pridav sebe po vozmozhnosti dostojnyj  vid,
proiznes:
     -  Razve za etim ty  yavilsya v  etot  mir, Zalmoksis,  chtoby predavat'sya
zdes' leni i  obzhorstvu?  Pojdem so mnoj, my gibnem  bez  tebya.  Zverolovy s
zheleznym oruzhiem ubivayut nas. Volkov ostaetsya vse men'she, i tol'ko ty mozhesh'
spasti  nas. Moj  otec - vozhd', on sil'nyj i otvazhnyj voin,  no chto on mozhet
protiv  mecha i  kop'ya s zheleznym nakonechnikom?  Nash  zhrec otpravlyaet  k tebe
poslannikov odnogo za drugim, no  nikto iz  nih  ne  smog  privesti tebya.  I
teper' mne yasno, pochemu! Da, mne ponyatno, pochemu my umiraem, pochemu nikto iz
poslannikov ne privel tebya. Oni  tebya  prosto ne  nashli.  Oni iskali tebya za
morem v CHertoge Voinov,  a  ty, okazyvaetsya,  v  eto vremya  obzhiralsya v dome
smertnogo starogo razvratnika, da  k tomu zhe eshche  i cheloveka. Nemudreno, chto
ty ne vidish', kak gibnet tvoj narod, ne slyshish' nashih molitv. Gde uzh tebe ih
slyshat'  za  sladkimi golosami poluodetyh razvratnic. No  vot ya pred toboj i
molyu tebya! - tut Volchonok vse zhe ne vyderzhal i pustil slezu. - O, Zalmoksis!
Molyu tebya, pridi i spasi svoj n!
     arod  ot gibeli,  zashchiti svoih detej. Razve ploho my molilis' tebe  ili
malo prinosili  zhertv, chto ty ostalsya gluh k  nashim stenaniyam? O, Zalmoksis,
szhal'sya nad nami, my tvoi deti!
     S etimi slovami mal'chik ruhnul na koleni, opustil lico k polu, obhvatil
golovu rukami i po-detski razrydalsya.
     Priznat'sya,  ya byl  srazhen etoj otnyud' ne detskoj rech'yu malen'kogo syna
vozhdya neizvestnogo  mne naroda.  I eshche mne stalo stydno za togo, ch'im imenem
nazyval menya malysh. Neuzheli i vpravdu tot bog, kotoromu tak otchayanno molitsya
etot rebenok, ostanetsya ravnodushnym k  ego prizyvam? Stalo mne stydno  i  za
sebya, i za svoe sobstvennoe ravnodushie i pustoe prozyabanie v etom dome.
     Mal'chik shevel'nulsya, podnyal  golovu i posmotrel na menya, shiroko raskryv
glaza.
     - Gde zhivet tvoe plemya? - sprosil ya.
     - O, Zalmoksis! -  voskliknul mal'chik i  povis u  menya na kolenyah. - Ty
vnyal nashej mol'be i pridesh' k nam!
     - Vot eshche,  - vozmutilsya  ya, - nam nuzhno bezhat' otsyuda, no vovse ne dlya
togo, chtoby  tashchit'sya potom v tvoe  plemya. Menya, esli hochesh' znat',  koe-kto
zhdet doma, na Medovom Ostrove.
     Sobstvenno  govorya, v tom, chto Gvidion zhdet menya ili hotya by pomnit obo
mne, ya ne byl uveren. No postoyannye mysli o nem  zanimali moe voobrazhenie, i
mne kazalos', chto druid dejstvitel'no  zhdet  menya, vyhodit po utram na stenu
Poenninskoj kreposti i smotrit, prishchuriv glaza, v storonu  lesa v  ozhidanii,
chto vot-vot poyavitsya mezhdu derev'yami figura strannika. Imenno tak ya zhdal ego
poyavleniya  v  Kaershere, kogda  prismatrival za  Brennom,  obezumevshim  posle
smerti zheny.
     Vprochem, Gvidion nikogda ne  proyavlyal takogo neterpeniya, chtoby vyhodit'
na steny  kreposti v ozhidanii gostej.  Esli on i zhdet menya, to,  navernoe, v
svoej  kovrovoj  peshchere.  Sidit   v  ogromnom  kresle,  skloniv  golovu  nad
kakoj-nibud' pyl'noj tablichkoj, vodit pal'cem po vycarapannym na nej znakam,
pytayas'  razgadat' ih tainstvennyj  smysl.  Uchenik ego,  Inir,  podderzhivaet
plamya  v  ochage ili  pomeshivaet  kakoe-nibud'  zel'e  v  bronzovom  kotelke,
podveshennom nad ognem. I lish'  kogda  Inir nelovko  proizvedet kakoj-to shum,
Gvidion  otorvet vzglyad ot kuska zasohshej gliny, neodobritel'no posmotrit na
uchenika, na mgnovenie prislushaetsya k zvukam za dver'yu i vspomnit, chto ya umeyu
hodit' besshumno.
     Hotya  v glubine  dushi  ya  osoznaval, chto eto  lish' moi  mechty, nichem ne
opravdannye, ya teshil  sebya mysl'yu, chto Gvidion pomnit obo mne  i dazhe, mozhet
byt',  zhdet  menya. YA,  konechno zhe,  nuzhen emu. Ne znayu, zachem,  no navernyaka
nuzhen, kak nuzhen on mne.
     No  teper'  ya  tol'ko prizrak  togo  oborotnya, kotoryj kogda-to  zhil  i
srazhalsya, lyubil  i nenavidel.  Mogu  li ya vernut'sya k Gvidionu v takom vide,
zhalkoj  i slaboj  ten'yu samogo sebya? Zahochet  li  Gvidion,  mogushchestvennyj i
mudryj, vsegda cenivshij silu i otvagu, prinyat' menya?
     O bogi, chto  zhe ostalos' ot togo chistogo i naivnogo yunoshi, kakim  byl ya
prezhde,  kogda  uhodil  iz  |rinira,  pokinuv  navsegda  sobstvennoe  plemya,
brosivshis' vsled za stol' zhe chistoj i  svetloj Moranoj.  No, polyubiv Brenna,
ona stala  drugoj,  i vsled za  nej preobrazilsya mir. YA posledoval za  svoej
mechtoj i izmenil svoyu sud'bu. Sud'ba zhe  redko baluet teh, kto ej  izmenyaet.
Ona privela menya na put' sil'nyh i strannyh  lyudej, na put' velichajshego maga
Gvidiona,  mogushchestvennogo  korolya  Belina i  besposhchadnogo  kel'tskogo vozhdya
Brenna.  Mir,  kazavshijsya  mne  ponachalu  takim  chuzhdym  i vrazhdebnym, nachal
menyat'sya, stanovit'sya bolee udobnym  i priemlemym. No tol'ko teper' ya ponyal,
chto menyalsya ne mir, a ya sam. Kem  stal ya teper'? Kak hotel by  ya pohodit' na
svoego vozhdya Brenna, otvagoj i  hrabrost'yu proslavivshegosya  na ves'  Medovyj
Ostrov. Teplo, uyut, roskosh' etogo doma ya dolzhen  pokinut' uzhe tol'ko potomu,
chto tak postupil  by Brenn. YA i  tak  poteryal  prezhnyuyu  snorovku i  priobrel
podozritel'nyj zhirok nad nabedrennoj !
     povyazkoj. Banya, dorogoe vino, izyskannye yastva,  utonchennye razgovory s
mudrejshimi ellinami - vse eto  slishkom prekrasno dlya dikogo gorca  s  severa
Medovogo Ostrova.  Pora smenit' roskoshnye ellinskie odezhdy na kletchatuyu yubku
erinirskogo volka.  Pora vzyat' v  ruki moj  strannyj Mech, o pozor mne, ya  ni
razu ne vynimal  ego iz-pod  lezhanki, kuda  spryatal v pervyj zhe den'  svoego
prebyvaniya zdes'.
     Vspomniv o Meche, ya nachal ryt'sya v solome, muchayas' strahom, chto Aristokl
mog prikazat' svoim rabam pohitit'  Ornu. No,  slava Velikoj Bogine, Mech byl
na meste. Vozmozhno, v etom dome ne nashlos' cheloveka, sposobnogo podnyat' ego,
no  skoree  vsego o  nem prosto  zabyli.  Tem  luchshe,  ya po-prezhnemu obladal
tainstvennoj vlast'yu nad etim oruzhiem.
     YA vyvolok  zavernutyj v  kuski kozhi Mech Ornu i sbrosil gryaznye loskuty.
Klinok  tusklo sverknul, i ya vspomnil, kak Brenn szhimal dvumya rukami rukoyat'
Mecha. Kak grozen i velichestvenen on byl, takov li ya? O net! YA i prezhde-to ne
pohodil na nego,  teper' zhe, zaplyvshij ot zhira p'yanica imel naglost' mechtat'
stat' pohozhim  na  velichajshego  geroya  Medovogo  Ostrova. Dazhe tusklyj blesk
klinka  pokazalsya  mne  osuzhdayushchim.  A  Volchonok  smotrel   na  menya  polnym
voshishcheniya vzglyadom. Vzglyadom, kotorogo ya ne byl dostoin.
     Moyu sobstvennuyu odezhdu, v kotoroj ya byl, kogda  popal syuda, ya, konechno,
ne nashel. Nu da ne beda, ellinskomu plat'yu eshche pridetsya posluzhit' mne.
     YA   uzhe  znal:   starye  skazki  o  tom,  chto   metall   ne   pozvolyaet
perevoploshchat'sya, -  vsego  lish'  skazki.  No  on meshaet processu obrashcheniya v
zverya, delaet ego boleznennym i ploho kontroliruemym. Odezhda,  izgotovlennaya
iz shersti  ili  kozhi  zhivotnyh,  preterpevaet  transformaciyu vmeste  s telom
oborotnya. No vot metall ne podverzhen etomu processu. Kak postupit' s  mechom,
mne bylo yasno. YA znal po rasskazam Gressa, chto oborotni privyazyvayut oruzhie k
spine. Togda posle perevoploshcheniya volk smozhet tashchit' mech na sebe.
     YA  narezal nozhom remni iz shkur, pokryvayushchih moyu krovat', i, snyav s sebya
braslet,  prinyalsya  prilazhivat'  za  spinoj  Mech.  Prikosnovenie  metalla  k
pozvonochniku vyzvalo nepriyatnuyu sudorogu v tele. Mal'chishka smotrel na  menya,
raspahnuv glaza ot uzhasa.
     - CHto by ni  proizoshlo sejchas, molchi! - skazal ya  emu. - Ty ponyal menya,
zverenysh? Dazhe esli ya sdohnu na tvoih glazah, ty ne izdash' ni zvuka!
     Volchonok  kivnul  i zasunul  v  rot kulak, vidimo, ozhidaya uvidet' samoe
hudshee.
     Mne  mnogo prihodilos' slyshat' o tom, chto zhelezo meshaet perevoploshcheniyu,
delaet  ego dlitel'nym i  muchitel'nym.  No, naskol'ko muchitel'nym, ya dazhe ne
mog sebe predstavit'.
     YA korchilsya  na polu pered obhvativshim svoyu  golovu Volchonkom. Ne  znayu,
kak mne  udalos' sderzhat' krik.  YA hripel i  zadyhalsya.  Volki voobshche  ploho
perenosyat bol', chuvstvitel'nost' oborotnej vyshe, chem u obychnyh lyudej.
     Nakonec  perevoploshchenie  zakonchilos',  bol'  uleglas',  ya  podnyalsya  na
drozhashchie lapy i proshelsya po komnate. Mech spolz na bok i tashchilsya  za  mnoj po
polu. Togda ya ponyal, chto umeniyu privyazyvat' mech mne pridetsya uchit'sya.  CHem ya
i zanyalsya.
     Obratnaya  transformaciya proshla legche. Perevoploshchenie  v cheloveka voobshche
vsegda proishodit bystree i proshche, chem v volka.
     Popytka  udalas'  lish' s  tret'ego  raza,  kogda  ya  dogadalsya  nakonec
zabrosit' kozhanye remni za sheyu i na  plechi, sdelav  iz nih podobie  yarma. Za
odin etot vecher mne prishlos' perezhit'  stol'ko boli, skol'ko eshche nikogda  ne
dovodilos'.
     Mal'chishka vse eto vremya tihon'ko rydal, zabivshis' v ugol.
     -  Dorogo zhe ty mne dostalsya. Volchonok, -  skazal ya emu posle togo, kak
oproboval ocherednoj sposob krepleniya mecha.
     Nado  skazat',  chto  s  privyazannym  k  spine   mechom  ya  teryal  mnogie
preimushchestva  volka.  YA  stal  neuklyuzhim,  medlitel'nym   i  nepovorotlivym.
Nevozmozhno   byt'  ideal'nym  voinom-chelovekom  i   odnovremenno  volkom.  V
kakom-nibud' iz voploshchenij prihoditsya idti na kompromissy.
     YA  ne znal, kak preodolet'  ohranu vo dvore. V obychnuyu noch' nikto by ne
zametil dve bezmolvnye serye teni. No teper' voiny hozyaina nastorozhe. K tomu
zhe  sejchas,  kogda  neobhodimo bylo  dejstvitel'no  uhodit', ya  osoznal, kak
sil'no ne  hochu pokidat' etot dom.  Pochemu mne tak  trudno  ujti?  Vozmozhno,
Aristokl napominal mne chem-to  Gvidiona, i podle nego bylo tak zhe spokojno i
komfortno.  On takoj  zhe  bol'shoj,  neob®yatnyj,  nepostizhimyj.  I  dazhe  ego
somnitel'nye plany otnositel'no moej voli ne ottalkivali menya.
     YA vyshel v koridor. Ohranyavshie menya voiny pridali sebe samyj reshitel'nyj
vid. YA proshel mezhdu nimi k vyhodu vo dvor, chtoby posmotret', kak raspolozhena
ohrana  tam.  Neskol'ko  vooruzhennyh  ellinov  stoyali  pryamo  podle  vyhoda,
ostal'nye ohranyali vorota  ili bescel'no slonyalis' po dvoru. S  dvumya svoimi
tyuremshchikami  ya legko  spravlyus',  no kogda  ostal'nye  uvidyat  menya i  moego
malen'kogo  sputnika v  oblike volkov,  to, veroyatno,  nabrosyatsya  na  nas s
oruzhiem. Protiv  takogo mnozhestva voinov mne ne ustoyat' ni  v zverinom, ni v
chelovecheskom oblich'e.  No  huzhe vsego  bylo  to, chto sobak spustili s cepej.
Teper' oni  nosilis'  po  dvoru,  zalivayas'  zlobnym  laem,  chuya  poblizosti
zagnannuyu zhertvu.
     YA  vernulsya v koridor. Projti prosto tak cherez dvor mne ne udastsya, eto
ya uzhe ponyal. Vnezapno spotknuvshis', ya  oprokinul svetil'nik. Maslo prolilos'
na pol i  vspyhnulo. Poddavshis'  estestvennomu  instinktu, ya brosilsya gasit'
plamya,  moi  tyuremshchiki,  vypuchiv  ot straha  glaza,  userdno  mne  pomogali.
Sovmestnymi usiliyami  my pobedili ogon'. YA poshel k sebe v komnatu, razmyshlyaya
po doroge nad tem, kak legko razgorelos' plamya na suhom derevyannom polu. Eshche
odin svetil'nik  byl oprokinut mnoj soznatel'no. Ogon' s shipeniem pobedil po
maslyanym  dorozhkam,  ya  kinulsya,  v  glub' doma po  koridoru, oprokidyvaya po
doroge drugie svetil'niki.  Derevyannye pol i steny legko poddavalis' zhadnomu
plameni.
     Volchonok nachal  vizzhat', i  vskore ego  vopl' podhvatili eshche  neskol'ko
golosov.  Dom pylal. Teper' ego hozyaevam bylo ne  do  nas. No i my okazalis'
zapertymi ognem  v komnate.  Kogda  ya  podzhigal  koridor,  edinstvennym moim
zhelaniem bylo  otvlech' hozyaina doma  ot nashih person,  o  posledstviyah etogo
shaga dlya  nas samih ya ne podumal. A teper' koridor gorel, perekryv nam vyhod
iz doma.
     Volchonok vyl  i  metalsya po komnate. YA vyglyanul v pylayushchij koridor. ZHar
obzheg mne  lico.  YA zamer  i, glyadya na plamya, vpal v ocepenenie. Pered moimi
glazami tancevali ognennye yazyki, zhadno oblizyvayushchie steny doma,  no videl ya
sovsem inoe. YA  videl dolinu reki  Pad, zatyanutuyu seroj dymkoj  pogrebal'nyh
kostrov.   Nizkoe  svincovoe  nebo  navislo  nad   golovoj.  Krugom  slozheny
zhertvennye kostry, na kotoryh izvivayutsya plenniki. Mezhdu kostrami na telegah
i na  goloj  zemle lezhat  mertvye kel'tskie voiny.  Moi ruki svyazany,  pered
licom  polyhaet  ryzhee  plamya,  opalyaya  zharom,  YA goryu! Goryu,  privyazannyj k
zhertvennomu  stolbu. Pered kostrom na zastlannoj shkurami povozke  lezhit  moj
vozhd', ego  mertvye  glaza smotryat v nebo. YA  goryu! Bez boli, bez straha,  s
tupym  ravnodushiem  poteryavshego  rassudok  cheloveka. Pepel!  Pepel kruzhit  i
lozhitsya na blednoe lico Brenna, na ego  otkrytye  glaza, na belesye resnicy,
na Mech Ornu, vlozhennyj v ego mertvye ruki. Bol' ot poteri zatmila vse drugie
chuvstva.
     CHto togda proizoshlo so mnoj? Byl  li ya dejstvitel'no prinesen v  zhertvu
ili eto  tol'ko bredovye  illyuzii bol'nogo  mozga? Na  moem tele ne ostalos'
ozhogov,  no ya  znayu, chto  vnutri menya, v  grudi vse obugleno. Tam,  gde bylo
serdce, teper' chernaya pustota.
     - Zalmoksis! Ochnis' zhe, spasi nas, poka my ne sgoreli zazhivo!
     Volchonok s voem povis u menya na shee. YA  otvleksya ot svoih vospominanij,
vernuvshis' k real'nosti. My  nahodilis' posredi ob®yatogo ognem  doma. V moej
komnate  ne bylo okon,  teper'  ya  ponyal  pochemu. Ujti  otsyuda  nezamechennym
nevozmozhno.
     Ot  togo, chto ya dolgo glyadel na yarkij ogon', v glazah u menya  poyavilis'
temnye  pyatna. V  plameni mne  pomereshchilsya chelovecheskij  siluet.  YA  ne  mog
razobrat',  byla  li  eto  prosto  igra  voobrazheniya,   vyzvannaya  chastichnym
oslepleniem, ili kto-to dejstvitel'no stoyal posredi pozhara.
     YA  zamer v proeme svoej komnaty,  izumlenno razglyadyvaya temnuyu figuru v
ogne.  Vot neizvestnyj oglyanulsya, i ya  uznal v nem Brenna. On prishchuril belye
glaza,  rashohotalsya karkayushchim smehom i  pomanil k  sebe,  priglashaya  menya v
ogon'. YA  sorval so steny zanaves, eshche ne ohvachennyj plamenem, i nakinul ego
na mal'chika.  Kogda  ya vzyal Volchonka  na ruki, on obhvatil moyu sheyu rukami  i
tosklivo zavyl.
     - Ne vzdumaj  preobrazhat'sya, - skazal emu  ya,  -  inache mne  ne donesti
tebya.
     YA shagnul v  pylayushchij koridor  navstrechu  Brennu.  Ogon'  tut zhe ohvatil
menya. Zadyhayas' ot nevynosimoj boli, ya shel vsled za siluetom v razvevayushchemsya
plashche. Bol', strashnaya, razdirayushchaya bol' goryashchej na mne ploti meshala idti, no
ya vse  zhe  medlenno dvigalsya k vyhodu. Nevziraya na  bol', ya mog idti, idti i
dyshat'.
     Po dvoru  begali opoloumevshie lyudi s vedrami. Vse krichali, sbivali drug
druga s nog. Plamya perekinulos' na drugie stroeniya. Nikto ne obrashchal na  nas
vnimaniya. Perepugannye  sobaki metalis' po  dvoru, zhalobno voya,  na  nas oni
nikak  ne  otreagirovali.  YA otoshel podal'she ot  pozhara, polozhil Volchonka na
zemlyu i, razvernuv obuglivshuyusya  tryapku,  s  radost'yu obnaruzhil, chto na  ego
tele net  ozhogov. On byl ves'  chernyj  ot sazhi i ele  dyshal. Tol'ko togda  ya
vspomnil o sobstvennoj  boli, ispytannoj mnoyu v goryashchem  dome, osmotrel svoi
ruki  i   nogi  -  ozhogov  ne  bylo.  YA  sel  ryadom  s  Volchonkom,   pytayas'
sosredotochit'sya i prijti  v sebya. To, chto proizoshlo so mnoj, bylo po men'shej
mere chudom.  Moj umershij vozhd'  spas menya iz  goryashchego doma. YA proshel za nim
skvoz' ogon' i ostalsya zhiv.
     Plamya perekinulos'  s doma na pristrojki. Sarai, gde zhili ucheniki maga,
uzhe pylali. Ih dazhe  ne  pytalis' tushit', vse usiliya byli napravleny na dom.
Ogromnyj  dom  soprotivlyalsya,  goreli   poka  lish'  ego  gostevoe   krylo  i
central'naya chast'.
     Vidya,  kak  ogon'  pozhiraet  derevyannye  stroeniya,  ya  ispytyval  pochti
koshchunstvennoe udovol'stvie. Plamya, plamya,  vse sgorit v etom plameni, nichego
ne ostanetsya. Pust' sgorit v nem moe proshloe, moya pamyat', vse, vse!
     Sredi pylayushchih stroenij mne vnov' pomereshchilsya siluet Brenna, ego  hohot
oglushil menya,  i togda  ya  dogadalsya, chto smeetsya  on  nado  mnoj, nad moimi
myslyami, nad moim  zhelaniem szhech' v etom pozhare sobstvennoe proshloe. V  ogne
mozhno szhech' vse, vse, krome ognya.
     Teper'  ya  ponyal,  pochemu  Gvidion  ne pozvolil szhech'  telo  Brenna  na
pogrebal'nom kostre.  Plamya ne gorit  v  ogne.  Brenn - Ogon'!  I togda  pod
karkayushchij smeh i gudenie plameni vnov' zazvuchal golos ZHreca, golos-kolokol:
     "Fomor!  Ogon'!" YA  vspomnil  vtoruyu  frazu  iz  proiznesennogo  ZHrecom
zaklinaniya. Ohvachennyj volneniem,  ya chuvstvoval,  chto  sejchas vspomnyu chto-to
eshche, chto-to ochen' vazhnoe, no v eto vremya menya nachal dergat' za ruku Volchonok
i otvlek ot moih vospominanij.
     - Zalmoksis, - stonal mal'chik, - o, Zalmoksis, ty vynes menya iz ognya.
     YA  vzglyanul  na  rebenka i uvidel, kak  ego  chumazaya detskaya fizionomiya
rasplyvaetsya v  glupom vyrazhenii blagogoveniya.  Togda ya podnyalsya na nogi  i,
proveriv, horosho li derzhitsya Mech, shvatil  detenysha za shivorot  i povolok za
soboj.
     Vorota byli  raspahnuty,  mnozhestvo lyudej  snovali po dvoru s  vedrami,
kuvshinami  i prochimi  nehitrymi prisposobleniyami,  kotorymi obychno  pytayutsya
borot'sya s ognem.
     -  Samoe vremya  pokinut' etot gostepriimnyj  dom, - skazal  ya. - Hajre,
Aristokl!
     Preobrazivshis' v volkov, my brosilis' proch' iz  goryashchej usad'by.  Pochti
dva dnya  my mchalis'  bez  ostanovki, preodolev ogromnoe  rasstoyanie, poka ne
vybezhali  k  nebol'shomu seleniyu. Ustalye i  izmuchennye, my uleglis' spat' na
opushke lesa, a utrom prosnulis' golodnye.
     - My dolzhny perevoplotit'sya v lyudej, - soobshchil ya Volchonku.
     - |to eshche zachem?
     - Ohota mozhet  zanyat' mnogo  vremeni,  nam  proshche  poest'  kakuyu-nibud'
chelovecheskuyu pishchu  v selenii. My  tam  razuznaem  poluchshe, chto eto za mesta,
poedim, a potom reshim, chto delat' dal'she.
     -  Kak eto,  chto delat'?!  -  zavopil Volchonok. - Nam nuzhno  speshit' na
pomoshch' dakam! YA dumal, raz my bezhali, znachit, ty soglasen nam pomoch'.
     - Slushaj, u menya est'  svoi dela,  mozhesh' ty  eto ponyat'? Krome problem
tvoego plemeni, na svete imeyutsya eshche i drugie veshchi.
     - No togda moe plemya pogibnet! - zaplakal mal'chik.
     - Znaesh', moe plemya tozhe pogiblo, - bezzhalostno progovoril ya.
     - Ne govori  "tozhe"! - zavopil Volchonok i  zatopal nogami. - Moi rodichi
eshche zhivy!
     Vnezapno on zamolchal, vyter sopli i  slezy, ochen' ser'ezno posmotrel na
menya. Mne trudno  bylo vynesti ego  detskij, polnyj mol'by, vzglyad. Volchonok
vshlipnul, i ya podumal: on eshche takoj  malen'kij, sebya ya dazhe ne pomnyu  v ego
vozraste. A etot  malysh uzhe boretsya za sushchestvovanie vsego plemeni, on takoj
ser'eznyj i otvetstvennyj dlya svoih let. Mozhet byt',  eto potomu, chto on syn
vozhdya.  Hotya syn vozhdya togo plemeni, v kotorom ya  vyros, moj drug SHeu dazhe v
bolee starshem  vozraste, chem  Volchonok, byl otpetym huliganom i gulyakoj. On,
kak, vprochem, i  ya, brosil svoe plemya radi  zhenshchiny. Nashi sorodichi pogibli v
boyu s vragom, poka my naslazhdalis' obshchestvom svoih vozlyublennyh.
     Tyazhelym kamnem lezhala  u menya na dushe vina. YA  ushel iz stai, pognavshis'
za  glupoj mechtoj. I vmesto  togo chtoby otomstit' ubijcam  moego  plemeni, ya
stal sluzhit' im. YA opravdyvayu sebya tem, chto moya volya, moj Gvir, prinadlezhala
togda Morane,  zhene odnogo  moego  vraga  i  sestre drugogo. Ona nikogda  ne
pozvolila by ubit' ih,  a pojti protiv Gvira bylo nevozmozhno. A kogda ya stal
svoboden  ot klyatvy,  ya  uzhe byl  slishkom privyazan k  svoim byvshim vragam  i
prostil  ih,  no  ne sebya.  Pravy  te, kto  utverzhdaet, chto  volki ne  znayut
predannosti. Konechno, net. Volki mogut tol'ko  lyubit'  ili nenavidet', volki
slishkom emocional'ny dlya promezhutochnyh chuvstv.
     |to  vospominanie  i navelo menya na  mysl':  ya pomogu plemeni  Volchonka
vyzhit' i etim iskuplyu svoyu vinu pered sobstvennoj pogibshej staej. YA zaglyanul
v nebesnye glaza zaplakannogo detenysha i skazal:
     - CHto zh, bud' po-tvoemu. YA sdelayu dlya tvoih sorodichej, chto smogu.
     Mordashka Volchonka tut zhe poveselela, on zavizzhal i povis u menya na shee.
     -  YA  znal, ya srazu ponyal, chto ty nastoyashchij  bog, Zalmoksis!  Ty  samyj
luchshij, samyj luchshij!
     YA  otcepil ot  sebya  rebenka  i, vzyav ego  za  podborodok, skazal  emu,
starayas' pridat' svoemu golosu strogost':
     - Zapomni, glupysh, ya ne bog. YA - oboroten', kak ty i tvoi sorodichi.
     Volchonok  zaprokinul  golovu i  zalilsya  detskim, bezzabotnym smehom, YA
uselsya  pered nim, dernul ego za ruku. On plyuhnulsya  naprotiv i ustavilsya na
menya zadornymi glazkami.
     - Rasskazyvaj, gde iskat' tvoe plemya.
     - YA ne znayu dorogu, no chuyu ee. Nuzhno dolgo idti tuda, - Volchonok mahnul
rukoj na severo-vostok. - Idti nuzhno, a ne razgovarivat', - ser'ezno dobavil
on.
     - Net uzh, snachala rasskazhi mne, chto tam za mesta.
     -  Severnee,  gde konchaetsya eta  strana, nachinaetsya Beskrajnij Les.  On
ochen' drevnij.  On prostiraetsya  daleko na sever i  na  vostok,  i  nikto ne
znaet, gde  on  zakanchivaetsya,  takoj  on  ogromnyj. V  etom  lesu protekaet
Velikaya Reka. Vdol' reki mnogo chelovecheskih selenij. Za rekoj - Volchij Dol i
gora, nu, ne ochen'  bol'shaya, zato nazvannaya v tvoyu chest' -  gora Zalmoksisa.
Tam i zhivet moe plemya.
     Itak, mesto,  gde rodilsya Volchonok, zvalos' Volch'im Dolom, vprochem, kak
zhe  emu  eshche zvat'sya? Volch'ya Zastava - tak zvalis' gory na  Medovom Ostrove,
gde  ya  vyros. Volch'ya  Dolina, Volch'i  Peshchery,  Volch'ya Tropa  - kakih tol'ko
nazvanij  ne prihodilos' mne  vstrechat'.  CHto uzh vzyat' s  volkov,  esli dazhe
kazhdogo vtorogo svoego rebenka oni nazyvayut Volkom. Priroda dala nam mnogoe,
no, vidno, obdelila voobrazheniem.
     CHto zh, esli  ya  ne  smog  uchastvovat'  v  bitve za  Volch'yu Zastavu, gde
pogiblo, srazhayas', moe plemya, mozhet byt', mne udastsya otvoevat' Volchij Dol i
etim hot' chastichno iskupit' svoyu vinu.
     - A Zverolovy zhivut dal'she po reke, - skazal Volchonok.
     - Zverolovami vy zovete  ohotnikov? Po licu Volchonka probezhala ten', on
gorestno vzdohnul i skazal:
     - Kak  zhe,  ohotniki!  Stali  by  my  tebya trevozhit'  iz-za  ohotnikov.
Zverolovy dazhe ne lyudi! To est' oni  byli lyud'mi. Oni - kolduny, oborotni. U
nih net zapaha, ih  nel'zya pochuyat' zaranee, oni podbirayutsya nezamechennymi. U
nih zheleznoe oruzhie, i oni istreblyayut  nas. Net,  ne tak, kak lyudi-ohotniki.
Ih ne interesuyut prostye volki, tol'ko volkolaki.
     - Kolduny-oborotni? - YA pokachal golovoj, takogo  mne eshche ne prihodilos'
slyshat'.
     - Da, eto nastoyashchie ubijcy, nash zhrec govorit, oni takie sil'nye, potomu
chto pol'zuyutsya zheleznym oruzhiem.
     - Ty skazal "nash zhrec"? Razve u volkov byvayut zhrecy? Volchonok smutilsya:
     - A kak zhe inache? Kto zhe budet donosit' do nas volyu Zalmoksisa, esli ne
ego zhrec?
     Dejstvitel'no,  strannoe eto plemya. Obychno volch'i plemena obhodyatsya bez
zhrecov  ili  shamanov, poskol'ku, ne poklonyayas'  nikomu i ne provodya  nikakih
obryadov, ne nuzhdayutsya i v sluzhitelyah.  No, vidimo, daki upodobilis' lyudyam ne
tol'ko tem, chto izobreli sebe  boga, ob®ekt dlya pokloneniya, no i zaveli, kak
i drugie plemena, sobstvennogo zhreca dlya provedeniya ritualov.
     - Kak tebya privezli syuda?
     - Snachala po Velikoj Reke, potom po moryu,  potom po doroge, potom opyat'
po moryu. Mne bylo  tak ploho, chto ya nichego ne  zapomnil. Oni ne srazu nashli,
komu  menya  prodat'.  YA  slishkom  dikij dlya etih  lyudej,  -  gordo  proiznes
Volchonok.
     - A kak voobshche ellinam udalos' pojmat' tebya?
     - Da kak by oni menya pojmali-to?  Net, menya ne  pojmali,  a  podobrali,
kogda reka vynesla menya na bereg. YA byl bez chuvstv.
     - Ty chto, tonul?
     - Kak zhe, - fyrknul Volchonok. - CHto ya, plavat' ne umeyu?  Nu, neuzheli ty
ne ponimaesh', kak ya popal k tebe? Nu, razve ty ne znaesh'? Menya zhe prinesli v
zhertvu,  ya  poslanec!  Moe plemya  poslalo  menya  k  tebe,  Zalmoksis.  Trupy
poslancev prinyato otdavat' Velikoj Reke.  Ona techet pryamo v more, za kotorym
CHertog  Voinov, ona otnosit poslancev  k Zalmoksisu.  No  ya  ne umer, vidno,
kop'ya  byli tupye. A mozhet, tak i nado bylo. Ved' v itoge reka prinesla menya
k tebe.
     - Ty hochesh' skazat', chto tvoj zhrec hotel tebya ubit'?
     -  |to tvoj zhrec, - hmyknul Volchonok.  - Volki ne ubivayut volkov.  YA zhe
poslanec! ZHrec posylaet vestnikov  k tebe, chtoby  oni donesli  do  tebya nashi
molitvy. No kak by ya  dobralsya do CHertoga Voinov zhivym? ZHivym tuda hoda net,
poetomu menya umertvili.
     -Kak?
     - Kak vseh poslannikov. Uzh ty-to dolzhen  znat'. Menya podbrosili vverh i
pojmali na kop'ya. A potom otdali Velikoj Reke.
     - I posle vsego etogo ty eshche rvesh'sya spasat' svoe plemya?
     YA  byl  potryasen.   Dlya  menya  ne  bylo  novost'yu,  chto  lyudi  prinosyat
chelovecheskie zhertvy. Oni voobshche lyubyat ubivat' drug druga. No dela lyudej menya
malo  interesuyut. YA  vsegda gordilsya  blizost'yu  k prirode,  estestvennost'yu
svoej  zhizni.  I  ya vpervye  slyshal  o takoj merzosti:  volki  ubivayut  sebe
podobnyh! Nuzhno li spasat' takih volkov?
     A Volchonok, slovno dogadavshis' o moih somneniyah, zahnykal:
     - Zverolovy ubivayut nas, oni ubili moego mladshego bratika, a on byl eshche
detenyshem. Zverolovy ubili sem'yu moego dyadi, a u nego bylo tak mnogo volchat.
Oni rezhut nas, kak skot na bojne.
     - Pozhaluj, mne nuzhno razobrat'sya i s tvoim  plemenem, i so Zverolovami!
Skol'ko zhe idti do Velikoj Reki?
     Volchonok vyter slezy i zadumalsya:
     - Tochno ne znayu, mozhet, dazhe mesyac. YA vzdohnul:
     - Mne pridetsya potratit' na tebya i tvoe plemya ujmu vremeni, i tol'ko na
odnu dorogu ujdet celyj mesyac.
     - YA  dumal, ty  perenesesh'  nas  tuda  srazu,  -  razocharovanno  skazal
Volchonok.
     - Kak eto srazu?
     - Ochen' prosto!  -  ohotno poyasnil Volchonok. - Ty zhe bog! Neuzheli  bogi
hodyat  peshkom,  kak  prostye  smertnye?  Net! Oni  peremeshchayutsya  po  nebu na
volshebnyh kolesnicah.
     Konechno,  ya pomnil o  zamechatel'nyh Perehodah mezhdu Mglistymi  Kamnyami,
pozvolyayushchih za mgnovenie peremeshchat'sya iz odnogo mesta v drugoe. Neploho bylo
by umet' pol'zovat'sya takimi  Perehodami,  da vot tol'ko  bez Gvidiona  ya ne
smog by ih otkryt'.
     - Nu,  vot  tebe  luchshee  dokazatel'stvo,  chto  ya  ne  bog!  YA  ne umeyu
peremeshchat'sya po nebu, i my pojdem  peshkom, nu pryamo kak samye chto ni na est'
prostye smertnye, - usmehnulsya ya.
     Fizionomiya Volchonka  vyrazhala takoe razocharovanie, chto mne  stalo  zhal'
ego. YA shlepnul ego po puhlen'koj detskoj shchechke i skazal:
     -  Nichego,  my  vse  ravno  doberemsya  do  tvoej   stai.  I  esli  tvoi
soplemenniki ne  budut slishkom  soprotivlyat'sya,  ya  nauchu  ih  upravlyat'sya s
zheleznym oruzhiem.  A  sejchas  poshli  v  derevnyu,  tol'ko  snachala  nam  nado
iskupat'sya. My oba  obuglennye, tochno  goloveshki,  i mozhem  napugat'  mirnyh
zhitelej svoim vidom.
     Volki kakim-to nevedomym putem opredelyayut  dorogu k svoemu domu, no mne
kazalis'  ne  slishkom  ubeditel'nymi  uvereniya Volchonka v tom, chto on znaet,
kuda idti. Vo-pervyh, on eshche detenysh, chuvstvo orientacii u nego  razvito  ne
tak horosho, kak u  vzroslogo volka. Vo-vtoryh, ego vezli drugim putem. Nuzhno
rassprosit' u mestnyh zhitelej o doroge k Beskrajnemu lesu.
     Neizvestno,  kak otreagiruyut  hozyaeva  na zaglyanuvshego  k  nim volka. V
bol'shinstve svoem  eta reakciya ne slishkom  polozhitel'naya. Tak  chto, esli  ty
oboroten', ne speshi ob®yavlyat'  ob etom, vhodya v  chuzhoj dom. I hozyaevam budet
spokojnee, i tebe. A potomu nam sledovalo pridat' sebe dostojnyj vid.
     My spustilis' k ozeru, na beregu  kotorogo razmestilos' nebol'shoe selo.
YA  zatashchil upirayushchegosya mal'chishku v  ozero  i  okunul neskol'ko  raz v vodu.
Posle chego obnaruzhil, chto volosy u Volchonka svetlo-rusye, a kozha ne smuglaya,
kak  pokazalos'  mne snachala,  a  pochti  belaya.  YA potrepal ego po  vihram i
skazal:
     - U tebya redkij dlya volkov cvet volos.
     - O, ty eshche ne videl moyu sestru, - zadorno otvetil  Volchonok, vybirayas'
na bereg,
     -  Tak u tebya eshche  i sestra est'?  CHto  zhe ty  srazu ne skazal, tebe ne
prishlos' by tak dolgo menya ugovarivat'.
     -  Ah ty! - vozmushchenno voskliknul mal'chishka. - Videl ya, chto  delalos' v
dome  etogo  ellina,  -  Volchonok prysnul ot  smeha i pokrasnel,  no  potom,
poser'eznev, dobavil: - K moej sestre dazhe blizko ne podhodi.
     - Net, eto zhe nado, kakoj negostepriimnyj narodec, - skazal ya,  smeyas'.
- Kak spasat'  ih, tak ya bog, a  kak moloden'kaya  sestrica,  tak  blizko  ne
podhodi.
     Volchonok posmotrel na menya ochen' ser'ezno i osuzhdayushche.
     My  podoshli k selu, sostoyashchemu iz desyatka hibar.  K  kalitke pervogo zhe
truhlyavogo  zabora, za kotorym vidnelsya nebogatyj domishko, my i napravilis'.
Vo dvore koposhilis' kury. Uvidev nas, oni podnyali neveroyatnyj perepoloh.
     Na poroge doma poyavilas' zhenshchina v starom, zalatannom plat'e.
     - CHuzhestrancy, - procedila zhenshchina i oglyanulas'. V dvernom proeme za ee
spinoj mayachil chelovek, vooruzhennyj kolom.
     - My ne prichinim tebe vreda, gospozha, - proiznes ya smirennym golosom, -
my hotim lish' rassprosit' dorogu. YA mogu nakolot'  tebe  drova ili vypolnit'
kakuyu-nibud' rabotu po domu.
     - U menya est' raby dlya etogo, - nadmenno  proiznesla  zhenshchina, - mne ne
nuzhny rabotniki.
     Udivlennyj  takoj   negostepriimnost'yu,  ya  nachal  mel'kom  osmatrivat'
hozyajstvo, zapominaya, gde chto lezhit, raspolozhenie saraev i  hibary vo dvore.
Esli  nam ne udastsya najti vse neobhodimoe  dnem v oblike lyudej, my vernemsya
syuda  noch'yu  i smozhem  vzyat' to, v chem  nuzhdaemsya.  No zhenshchina szhalilas' nad
nami, dumayu, vid golodnogo  mal'chika razzhalobil ee.  On umel smotret' svoimi
golubymi glazami tak, chto dusha zamirala.
     - Ladno uzh,  bedolagi,  -  skazala zhenshchina. - Snachala  ya  nakormlyu vas,
potom pogovorim. Idite, da ne v dom,  tuda, v saraj. Vidno, dostalos' vam, u
vas takoj golodnyj vid.
     My  s  Volchonkom  prosledovali v sarajchik i uselis' na  polu.  Rab stal
nepodaleku  nastorozhe.  Vskore  zhenshchina  prinesla  dve  miski  s  pohlebkoj,
postavila pered  nami i sochuvstvenno kachala  golovoj, nablyudaya, kak Volchonok
upletal pohlebku za obe shcheki, chavkaya i davyas'.
     - CHto zh ty, papasha, tak dolgo ne kormil parnishku-to? - pointeresovalas'
ona. - Razve zh mozhno tak s det'mi?
     YA  otorvalsya ot  edy  i  vnimatel'no  posmotrel na  nee.  |to, konechno,
horosho,  chto  ona prinyala  nas za  otca  i  syna,  tak  my  vyzyvali  men'she
podozrenij.  No  ee zamechanie mne ne  ponravilos'. Dejstvitel'no, ne sleduet
zabyvat',  chto so mnoj rebenok, a ne vzroslyj voin, sposobnyj perenosit' vse
tyagoty puteshestviya.
     Volchonok s®el predlozhennuyu zhenshchinoj pohlebku i varenye ovoshchi, vypil dve
kruzhki moloka, vylizal svoi pal'cy, prichmokivaya.
     - Izvesten li tebe Beskrajnij les, gospozha? - sprosil ya.
     ZHenshchina nedoumenno podnyala brovi.
     - Uzh ne tuda li vy napravlyaetes'?
     - Na krayu lesa selo, gde zhivut nashi rodstvenniki, - sovral ya.
     - Ne slyshala ya, chtoby tam zhili lyudi, - pozhala plechami zhenshchina.  -  Idti
vam  tuda dolgo. Dnya dva puti po zhilym  mestam, a potom lish' gornye  hrebty.
Projdete cherez nih, i  gde by vy ni vybralis', vsyudu do gorizonta budet  vash
les. A uzh gde tam poyavilos' selenie lyudej, ya i ne znayu.
     YA podnyalsya i, poklonivshis' hozyajke, proiznes:
     - Spasibo tebe za  dobrotu i zabotu,  gospozha.  Pust' bogi budut tak zhe
dobry k tebe. Raz ty ne nuzhdaesh'sya v  moih uslugah, to  my, pozhaluj, pojdem.
Put' u nas neblizkij.
     ZHenshchina ulybnulas',  dotronulas'  konchikami  pal'cev  do  moej  shcheki  i
skazala:
     - Esli  by ne muzh, kotoryj dolzhen vot-vot vozvratit'sya, ya by nashla  dlya
tebya kakoe-nibud' podhodyashchee zanyatie.
     Ona protyanula mne holshchovyj svertok i dobavila:
     -  Zdes'  lepeshki.  Ne  derzhi  svoe  ditya  golodnym.  Zabrav svertok, ya
poklonilsya  i vzyal  Volchonka za ruku, kak dobroporyadochnyj otec.  My zashagali
proch' po pyl'noj doroge, protoptannoj skotom.  Po obeim ee storonam tyanulis'
zarosshie travoj pastbishcha.
     Kogda  my otoshli  dostatochno daleko i poselok skrylsya iz vidu, Volchonok
vydernul svoyu ruchonku i s vizgom prinyalsya nosit'sya vokrug menya.
     - Nu, nado zhe, glupaya zhenshchina prinyala menya za syna boga!
     - Ty opyat' za svoe,  - voskliknul  ya. -  My vrode  dogovorilis',  chto ya
bol'she ne bog.
     - Konechno, konechno, - prodolzhal mal'chishka. - No vse-taki priyatno, chto ya
na tebya pohozh.
     Ot  vostorga on  obratilsya  v volka i obratno. Kogda on v ocherednoj raz
probegal  mimo  menya,  ya  pojmal  ego  za shivorot  i, pripodnyav nad  zemlej,
prorychal:
     -  Ne  smej etogo  delat'  na  doroge! Ty  chto,  shchenok,  hochesh',  chtoby
kto-nibud' uvidel eto i podnyal vsyu okrugu dlya ohoty na oborotnej?
     Mal'chishka zadrygal nogami i zahnykal:
     -  YA  nechayanno,  Zalmoksis,  ya  ne  sderzhalsya.  Zalmoksis,  ne serdis',
Zalmoksis. YA bol'she tak ne budu.
     YA shvyrnul ego na zemlyu i peredraznil:
     -YA nechayanno, Zalmoksis, ne serdis', Zalmoksis... Uchis' sderzhivat'  svoi
emocii!
     Volchonok poplelsya ryadom, izobrazhaya  samu sderzhannost' i pokornost'. Tak
chto my  opyat' stali pohozhi na otca s synom. K vecheru  my doshli do sleduyushchego
sela, sostoyashchego vsego  iz treh  dvorov. My  svernuli s proselochnoj dorogi v
les, gde  sobiralis' raspolozhit'sya na nochleg. Volchonok s zhadnost'yu proglotil
vse  zapasy  edy,  vydannye  nam  serdobol'noj  zhenshchinoj,  i  mne   prishlos'
zadumat'sya o  nashem  dal'nejshem  propitanii. Nesmotrya  na to  chto  probudit'
zhalost' v lyudyah,  derzha  za  ruku  takogo ocharovatel'nogo  rebenka,  kak moj
Volchonok, okazalos' ne tak uzh trudno, etot sposob dobyvaniya pishchi pretil moej
volch'ej  suti.  Mne  kazalos'  kuda estestvennee  vojti v  dom  s  mechom  i,
pererezav ego zhitelej,  zabrat' vse, chto nuzhno. |tomu menya nauchil Brenn, tak
zhili  moi  prezhnie druz'ya  iz  poenninskogo  vojska.  No,  vidimo, skazalas'
neprodolzhitel'nost'  moej sluzhby v poenninskoj  armii, i ya ogranichilsya  lish'
melkim  vorovstvom, bez grabezhej i ubijstv. Sredi nochi ya  zabralsya v odin iz
saraev, gde hozyaeva hranili zapasy edy i koe!
     -kakoe barahlo.
     YA  srazu zhe nabil meshok  vsyacheskoj edoj, a potom prinyalsya rassmatrivat'
ostal'noe. YA vybral oselok dlya zatochki Mecha,  teper', posle prinyatiya resheniya
spasat' stayu Volchonka, mne nuzhno bylo zabotit'sya o svoem oruzhii.  No glavnoj
moej nahodkoj stal kozhanyj burdyuk s vinom.
     K  koncu  sleduyushchego  dnya   nachal   nakrapyvat'  dozhd',   i  my   nashli
zamechatel'nuyu  suhuyu  peshcherku. V  nee  vel  laz, horosho  prikrytyj  vetkami.
Peshcherka byla takaya malyusen'kaya, chto my edva pomestilis' v nej vdvoem. Pod®ev
vse zapasy pishchi,  my  obratilis' v volkov i usnuli, prizhavshis'  drug k drugu
spinami.
     Prospali my pochti sutki, vylezli iz peshchery, otdohnuvshie opyat' golodnye.
Posle vcherashnego  uzhina u nas ostalsya tol'ko burdyuk s  vinom. YA prilozhilsya k
burdyuku i vypil ego polnost'yu, ostanavlivayas' lish' dlya togo, chtoby perevesti
duh.  Posle  etogo  ya  sel, prislonivshis' spinoj k  shershavoj kore  aromatnoj
ol'hi, i stal nablyudat' za rezvivshimsya Volchonkom.
     Neskol'ko raz on  podbegal ko mne, hvataya  zubami za kraj odezhdy, tyanul
ee, prizyvaya menya poigrat' s nim. YA otmahivalsya i dazhe pnul ego razok, kogda
on  ne na  shutku uvleksya  i  porval moj plashch.  YA  byl slishkom  podavlen  toj
otvetstvennost'yu, kotoruyu vzvalil na sebya, reshiv pomogat'  neizvestnomu  mne
plemeni. Smogu li ya stat'  poleznym pogibayushchim  volkam,  spravlyus'  li s  ih
obucheniem, sumeyu li priuchit' k metallu?
     Vspomniv ob oruzhii,  ya  dostal  Mech  Ornu  iz  improvizirovannyh nozhen,
obrazovannyh loskutami kozhi, i  obnaruzhil na ego lezvii  zazubriny. Vo vremya
moej zhizni v  Kaershere  tovarishchi  nauchili menya  uhazhivat'  za  metallicheskim
oruzhiem,  eto dolzhen  byl umet' kazhdyj voin. Pri  vospominanii  o  tom,  kak
kel'ty berezhno obrashchalis' za svoimi mechami,  mne stalo stydno. YA ne izvlekal
Mech iz  nozhen s  teh  por, kak, obezumevshij,  taskalsya  po  rimskim  zemlyam.
Pravda, ya ne chuvstvoval sebya hozyainom Mecha, u menya vsegda bylo oshchushchenie, chto
ya  lish' vremennyj ego hranitel'. Ob  etom Meche nashi bardy slagali pesni. |to
byl Mech  geroev,  korolej i bogov. Kuda  mne byt' ego vladel'cem. YA vzyal Mech
svoego vozhdya, chtoby  vypolnit' klyatvu mesti, ili,  vozmozhno, sam Mech  vybral
menya  dlya  mesti za svoego hozyaina.  V lyubom sluchae  mest'  zavershena,  i  ya
namerevalsya vernut' Mech Gvidionu ili korolyu Belinu. YA uzhe davno obladal etim
oruzhiem, no vpervye reshil prosto razglyadet' ego. |to byl ochen' bol'shoj  Mech,
bol'she teh, kotorymi srazhalis' kel'ts!
     kie voiny. Massivnaya chernenaya  rukoyat'  zakanchivalas' navershiem v forme
chelovecheskoj  golovy, izognutaya garda byla vykovana v vide dvuh spiralej. Na
kazhdoj grani byli naneseny drevnie, neznakomye mne znaki.
     Pytayas'  luchshe rassmotret'  navershie  rukoyati,  ya  podnes ego  blizhe  k
glazam. CHernuyu  golovu  so  zlym licom  i  pochti zverinym  oskalom  ukrashala
tradicionnaya korona kel'tskih  korolej. Osobuyu svirepost' licu pridavalo to,
chto odin glaz byl prishchuren, ot chego vse lico perekosilos'.
     - Ne pojmu, odnoglazyj on ili prosto  prishchurilsya,  - skazal ya vsluh sam
sebe.
     CHernaya   golova  na  rukoyati  soshchurila  vtoroj  glaz.   YA  prismotrelsya
vnimatel'nee, pytayas'  ponyat', dejstvitel'no li eto  proizoshlo ili ya  prosto
ploho  razglyadel  golovu  pri  pervom  osmotre.  CHestno  govorya,  ya  nemnogo
ispugalsya  i  ne  reshilsya  oshchupat'  rukami  navershie,  chtoby  proverit',  ne
obmanyvayut li menya moi glaza.
     - Interesno, ch'ya eto golova? - proiznes ya tiho.
     - Ty i v samom dele hochesh' eto znat'? - otvetila mne chernaya golova.
     Ot ispuga  ya vyronil Mech i otpryanul. Mech  lezhal v trave, pobleskivaya na
solnce. YA oglyanulsya vokrug i dazhe prinyuhalsya, v nadezhde uvidet' kogo-nibud',
chej  golos ya  mog uslyshat'. No  nikogo ne bylo.  Gde-to nepodaleku  rezvilsya
Volchonok. Do menya donosilos' ego povizgivanie  i shelest kustov. Ne obnaruzhiv
nikogo, komu  mog by prinadlezhat' etot golos, ya ostorozhno  nagnulsya  k Mechu,
ego rukoyat' utonula v trave i byla ne vidna.
     - Proklyat'e! - skazal ya  sam  sebe. - Do chego  zhe ty doshel,  esli nachal
boyat'sya sobstvennogo mecha! Tak nedolgo dokatit'sya i do sumasshestviya.
     YA zastavil sebya podnyat' Mech i posmotret' na ego rukoyat'.
     - Dejstvitel'no, - proiznesla golova, prichem ya otchetlivo videl, chto ona
shevelila gubami, otvechaya mne, -  dejstvitel'no,  krajne glupo  boyat'sya Mecha,
kotoryj stol'ko raz zashchishchal tvoyu zhizn'.  CHto zhe kasaetsya sumasshestviya, - tut
golova otkryla odin glaz i ocenivayushche posmotrela na  menya, - to lish' bezumec
mozhet brosat'sya  odin protiv celoj  armii horosho vooruzhennyh voinov. No zato
ty togda ne boyalsya menya.
     Golova skorchila grimasu, kotoraya, sudya po vsemu, dolzhna byla izobrazhat'
ulybku.
     - |to neveroyatno, - prosheptal ya, - razve mozhet mech govorit'?
     - Konechno, net, ty prosto dokatilsya do sumasshestviya, - s®yazvila golova.
     - Kto zhe ty? - sprosil ya, proignorirovav ironiyu.
     -  Kto zhe  ty?  - otvetila mne  golova. -  Kto zhe  ty,  nesmyshlenysh, ne
znayushchij, kogo  on derzhit v rukah? Ili, mozhet byt', ty slep, i ne vidish', chto
ya - Mech!
     -  Mechi  ne  razgovarivayut,  -  promyamlil  ya  rasteryanno. Golova  opyat'
soshchurila oba glaza, pomolchala, potom skazala:
     -  YA by  mog  posporit', no esli ty nastaivaesh', esli tebe legche zhit' s
takoj mysl'yu, to ya mogu i pomolchat'.
     -  Net,  net,  -  zaveril  ya  Mech,  ispugavshis',  chto  on  obiditsya,  -
pozhalujsta, govori.  Net nichego strannogo v moem udivlenii,  ty so  mnoj uzhe
neskol'ko mesyacev i eshche ni razu ne proiznes ni slova.
     - Pozor tebe! YA s toboj uzhe  neskol'ko mesyacev, a ty vpervye vynul menya
iz nozhen, ne  schitaya  toj  bojni, kotoruyu ty  uchinil v  pervye dni obladaniya
mnoj. I  k  tomu zhe ty ni razu  ne zadal mne  ni odnogo voprosa,  - otvetila
golova.
     - O! - voskliknul ya. - U menya neveroyatnoe kolichestvo voprosov.
     Golova hmyknula.
     - Vo-pervyh, kak tebya nazyvat'? - sprosil ya.
     - Mech Ornu, - otvetila golova, - kak zhe eshche?
     - Pohozhe, ya ne slishkom-to tebe nravlyus', Mech Ornu, - progovoril ya.
     - Komu zhe  ponravitsya, kogda ego mesyacami  derzhat  golodnym. YA Mech, mne
nuzhna krov'. Hot' kaplya krovi. Neuzheli zdes' net nikogo poblizosti?
     Vnezapno  nahlynula   bol'  i  sdavila  viski,  ya   ispytal  chudovishchnuyu
potrebnost'  ubit'.  Poblizosti byl  lish' Volchonok,  koposhashchijsya v kustah i,
sudya  po  chavkayushchim  zvukam,  zanyatyj poedaniem  chego-to,  pojmannogo  im, -
Volchonok, takoj doverchivyj  i po-detski  sovershenno bezzashchitnyj peredo mnoj.
Poddavshis'  vnezapnomu  poryvu, ya nadsek Mechom svoyu  ruku i izmazal lezvie v
sobstvennoj krovi.
     - O, srazu  vidno, chto ty istinnyj voin,  - skazal Mech, - tak postupali
ne mnogie moi obladateli.  No Brenn vsegda postupal tak, kogda ryadom ne bylo
nikogo, ch'ej krov'yu on  mog by napoit' menya. YA blagodaren tebe za to, chto ty
uslyshal moj zov, podnyal menya i otomstil za moego hozyaina.
     - Tak, znachit, eto ty zastavil menya sovershit' vse te gluposti?
     -  Mne nuzhna byla  krov' ubijc moego hozyaina. -  Mech izdal tihij ston i
prodolzhil: - Mechi stradayut, kogda gibnut ih vladel'cy.
     - Ty tozhe lyubil ego? - sprosil ya. Golova  na rukoyati Mecha pogrustnela i
smorshchilas', tochno pechenoe yabloko.
     - Pust' kogda-nibud' menya podnimet ruka stol' zhe dostojnogo i otvazhnogo
vozhdya, kakim byl Brenn.
     - Pochemu zhe ty vybral imenno menya, ved' ryadom byli i drugie voiny, kuda
bolee dostojnye i otvazhnye, chem ya.
     - Ty i  ya, my svyazany, - medlenno, kak by razdumyvaya, progovoril Mech. -
Nikto iz teh, kto  byl ryadom,  ne smog by podnyat'  menya, nikto, krome tebya i
Gvidiona.
     YA  vspomnil, kak brat'ya Brenna vdvoem s bol'shim trudom privolokli Mech i
podnyali ego na telegu, chtoby polozhit' na grud' mertvomu vozhdyu.
     - No pochemu zhe ty ne vybral Gvidiona? On navernyaka smog by otomstit' za
svoego brata luchshe menya i, konechno, kuda bolee dostoin vladet' toboj.
     -  Da,  bezuslovno,  Gvidion,  kak  i  ty,  svyazan  so  mnoj,   no  mne
nepodvlastna volya Gvidiona.  Kogda-to,  ochen'  davno, on dazhe  otkazalsya  ot
menya, hotya moj prezhnij vladelec podaril menya imenno emu.
     - Kto zhe byl tvoj prezhnij vladelec?
     - O, ih bylo mnogo. I vse oni byli  velikie voiny, i vse oni davali mne
vslast' napit'sya krov'yu. I nikto iz nih, zamet', nikto ne zastavlyal menya tak
dolgo  ispytyvat'  zhazhdu  i  ne  hranil menya  mnogo  mesyacev  v  solome  pod
sobstvennym lezhbishchem.
     YA hotel bylo napomnit' emu, chto Brenn posle zhenit'by mirno zhil vmeste s
Moranoj  v Kaershere i ne uchastvoval ni v odnom iz pohodov, uchinennyh korolem
Medovogo  Ostrova  i  ego brat'yami. No  tut  zhe  vspomnil, chto  Kaersher  byl
severnym  oplotom  Poennina, ego  pogranichnoj krepost'yu,  i Brenn  ne  daval
skuchat' svoemu Mechu, gonyaya po  blizhajshim  bolotam  mestnyh dikarej.  I  esli
stychki s  dikimi plemenami  nel'zya nazvat'  dostojnoj  bitvoj,  to  krovavoj
bojnej  eto  bylo  opredelenno.  Mne  stalo  uzhasno stydno  za  svoe  dolgoe
bezdejstvie.
     YA  zavernul  Mech  obratno v  kuski kozhi. Ne luchshie, konechno,  nozhny dlya
takogo  velikogo  Mecha.  Prezhde  ya  videl  ego  v  drugih  nozhnah,  kozhanyh,
ukrashennyh  s  obeih  storon   dlinnymi  kovanymi  plastinami  iz  bronzy  s
inkrustaciej iz dragocennyh kamnej. No Brenn, vidimo, poteryal ih ili ostavil
v Kaershere.
     YA prikrepil Mech k spine i prizval Volchonka otpravlyat'sya dal'she. Mechu ne
pridetsya  dolgo  zhdat', ochen' skoro  on poznakomitsya  so vkusom  krovi novyh
vragov - Zverolovov.
     Moe  soznanie,  nahodivsheesya v  poludremotnom  sostoyanii  posle  smerti
Brenna,  nachalo probuzhdat'sya.  Kogda est' cel', srazu vse stanovitsya na svoi
mesta. YAsno, chto nuzhno delat', kuda idti. YA ponimal, chto eto cel' vremennaya,
chto ona tol'ko otdalyaet reshenie drugih problem, kuda bolee vazhnyh, no vse zhe
ya byl rad i ej. Sud'ba prizvala menya dlya svershenij, a Gvidion vsegda govoril
mne, chto vse moi bedy lish' ottogo, chto ya ne slushalsya zova Sud'by.


     Severnyj Veter
     S gikan'em i  laem  umchalas' vdal' Dikaya  Ohota.  Razbuzhennye  eyu pticy
smolkli, i na polyanu vnov' opustilas' tishina. Gvidion  ostalsya odin. I togda
iz ushchelij i peshcher, iz tajnyh lazov i skrytyh hodov vypolzlo Odinochestvo. Ono
probralos'  neslyshno,   pritvorivshis'   tumanom.   Ono  okruzhilo   Gvidiona,
bezzvuchnoe, bezdushnoe,  szhalo ego v svoi tiski i grozilo  razdavit'. A vsled
za nim poyavilos' Bessilie, ono osedalo na kozhe kaplyami  rosy, probiralos' ot
zamerzshih pal'cev k ladonyam,  a dal'she po rukam stremilos'  dostich' serdca i
vpit'sya v nego ledyanymi kogtyami. Gvidion  ne boyalsya Odinochestva, no Bessilie
ego strashilo. Magu,  kotoryj byl sposoben pravit'  mirami, Bessilie kazalos'
samoj uzhasnoj karoj. I togda Gvidion pozval starogo druga.
     I podnyalsya veter! Snachala eto byli slabye strui vozduha, kotorye  nezhno
laskali ego po shchekam,  prinosili s poberezh'ya  solenyj zapah morya i prohladu.
No veter  vse usilivalsya.  Potoki vozduha nabrosilis' na Gvidiona, sorvali s
golovy kapyushon, rastrepali volosy, napolnyaj legkie, vozvrashchaya nadezhdu.
     - Ty prishel! - Gvidion popytalsya  perekrichat' veter.  Kuda  tam!  Veter
busheval,  gremel,  vyl.   Trava  prigibalas'  k  zemle,  i  kazalos',  veter
rasterzaet   vse  vokrug,  uneset   s  soboj  odinokuyu  figurku  cheloveka  v
razvevayushchemsya plashche. Veter prishel!
     - Drug moj. Sever, - sheptal Gvidion i chuvstvoval, kak  slezy katyatsya po
ego shchekam. - Ty  prishel, kogda ya uzhe  otchayalsya i poteryal nadezhdu, ty prishel,
hotya Vsadnik uveryal, chto vse otvernulis' ot menya.
     -  Ne  slushaj ego,  - sheptal Severnyj Veter, - razve ne znaesh' ty etogo
peresmeshnika?  On polon zavisti  i zloby. A ya  s toboj, kak  v  samom nachale
mira,  pomnish'?  Kogda  byli tol'ko ty i ya. Kak  i  tysyachi let nazad, ya tvoj
drug. Pojdem so mnoj, moj dobryj mag, moj bednyj zabludshij mag, zaputavshijsya
v lunnom svete.
     I glaza  Gvidiona,  chto byli,  slovno potuhshie svetil'niki, razgorelis'
vnov' ot poryva vetra.
     -  O, brat moj, i drug moj, i knyaz' moj,  - sheptal Severnyj Veter, - ne
ver' peresmeshniku. Mnogie lyubyat  tebya i budut lyubit'. Dazhe istekaya krov'yu na
tvoem altare, oni budut lyubit' tebya.
     - Togda,  drug moj, skazhi mne to, chto ne skazhet nikto na svete. Povedaj
mne to, chto  skryto  ot menya v holodnom mrake Nizhnih Mirov. Est' li spasenie
dlya Brenna, moego brata?
     - N-e-e-e-t,  - zavyl Veter, - k-a-m-e-n-' on teper',  kamen'. Zabud' o
nem, Povelitel' Vetrov!
     -  YA  ne veryu! - zavopil Gvidion. - YA  ne veryu, -  prosheptal Gvidion. -
Vsegda, vsegda est' kakoj-nibud' vyhod, ty sam uchil menya etomu, Sever, kogda
vo vsej Vselennoj my byli s toboj odni.
     - Mudryj, ty horosho usvaival moi uroki, kogda byl lish' zvezdnym svetom,
teper'  zhe  ty  vedesh' sebya, kak  glupec. Tot,  kogo ty hochesh' spasti, razve
stoit on tvoih trudov? Moj Povelitel', neuzheli ty ostavish' svoi velikie dela
radi nego? Ne nakazanie nastiglo ego, a lish' burya, razdutaya im samim. Pochemu
ty ne hochesh' smirit'sya?
     - YA  lyublyu ego, on moj brat. My srazhalis' plechom k plechu, i ya  ne sumel
zashchitit' ego.
     - Vse, chto ty govorish', eto tol'ko emocii, chelovecheskie  emocii. Ty tak
dolgo byl sredi lyudej, chto stal dumat' i chuvstvovat', kak dumayut i chuvstvuyut
oni. No ty i sam znaesh',  chuvstva nichego ne znachat. Est' li u tebya nastoyashchie
prichiny?
     -  Est'! -  voskliknul Gvidion. - Mech Al'biona, kotoryj nesla ego ruka!
Obryad, provedennyj v Svyatilishche Drevnih. Teper' On nerazdelim so mnoj. Protiv
etih prichin tebe nechego budet vozrazit'.
     Veter  zadumalsya  i  dazhe  perestal  zavyvat',  i  na  polyane  vnezapno
nastupila tishina,  takaya  tishina, kotoruyu nazyvayut  mertvoj. No  potom veter
rashohotalsya, i hohot ego sotryasal ves' Ostrov, i  derev'ya lomalis'  ot  ego
hohota, i pticy padali zamertvo.
     -  Kak ty hiter, moj Povelitel'! Kak  ty umen! Da, ya uzhe davno priznal,
chto ty prevzoshel menya,  svoego uchitelya. Ty obvel vokrug pal'ca vseh, vseh. I
dazhe Vechnost' budet vynuzhdena priznat' tvoyu pravotu.
     I mag  ulybnulsya, vpervye s togo dnya,  kogda brat ego Brenn pal ot ruki
rimlyanina. I veter smyagchilsya, kak smyagchaetsya vse sushchee ot ulybki Gvidiona.
     - Pojdesh' li ty so mnoj, drug moj Sever? - sprosil Gvidion.
     Veter tersya ob ego nogi, slovno poslushnyj zverek.
     - I ya, - promurlykal  veter,  - i  zvezdy,  i nebo, i Ogon', i Voda,  i
Zemlya, vse my pojdem za toboj do Poslednih Vrat.
     Temnoe nebo nad  Medovym Ostrovom  prorezal pervyj slabyj luch gryadushchego
dnya - dnya, v kotorom vozroditsya nadezhda.
     - YA dolzhen  uspet'  do togo,  kak razum  vozobladaet  nad  chuvstvami, -
prosheptal Gvidion.
     Teper', kogda on znal,  chto nuzhno delat', Gvidion bol'she ne oshchushchal sebya
neschastnym  i odinokim. A Ona? Nu chto  zh, Ona byla, est' i  budet. Vo vsyakom
sluchae, mozhno byt' uverennym v tom, chto Ona ne budet meshat' emu.
     Gvidion obladal toj holodnoj ob®ektivnost'yu, kotoraya svojstvenna lyudyam,
nesklonnym obmanyvat'sya nesbytochnymi nadezhdami.  On  mog zaglyanut' v budushchee
ne tol'ko s  pomoshch'yu  magii i  prozreniya, logika  i  opyt  podskazyvali  emu
dal'nejshee razvitie sobytij i redko obmanyvali ego. No sejchas on ne pozvolil
sebe dazhe obdumyvat' svoj put'. Emu, kak i mnogim drugim zhrecam, prihodilos'
stranstvovat'  po Inym Miram  i dazhe  spuskat'sya v Nizhnij  Mir k Baloru.  On
ponimal, chto eto  puteshestvie budet osobenno  opasnym.  Tak daleko  zahodili
nemnogie,  a vozvrashchalis' i togo  men'she. No ne emu,  ne  emu  boyat'sya  Inyh
Mirov. Sejchas, kogda rodilas' nadezhda, vernetsya i Sila.
     Gornaya cep' Medovogo Ostrova,  nazyvaemaya Hrebtovinoj, skryvaet  v sebe
nemalo   tajn.  V  uzkih  ushchel'yah   ukryvayutsya  dikie  lyudi  i   razbojniki,
neprohodimye  lesa  hranyat  sokrovishcha drevnih  svyatilishch,  v  rechnyh  dolinah
raspolozheny derevni  i  gorodishcha,  na  gornyh  sklonah  vysyatsya nepristupnye
kreposti. Poennin - drevnee korolevstvo Medovogo Ostrova - nadezhno ukryto ot
neproshenyh gostej neprohodimymi  bolotami  i  ohranyaemymi gornymi prohodami.
Staraya  Poenninskaya krepost', mnogolyudnaya  prezhde, teper' zabroshena.  Korol'
Medovogo Ostrova,  ego  svita i  mnogochislennoe vojsko  perebralis' v  bolee
udobnye  i  sovremennye  kreposti  na  yuge  Ostrova.  Lish'  peshchernaya   chast'
Poenninskogo zamka, chto byla vydolblena v kamennoj tolshche gory mnogo stoletij
nazad  drevnimi zhitelyami, vse  eshche  obitaema. Zdes', ukrytyj  ot  lyubopytnyh
glaz, zhivet ustalyj mag, Verhovnyj Druid Medovogo Ostrova - Gvidion.
     V  peshcherah Poenninskogo zamka  bylo holodno. Ogon'  v ochage pochti ugas,
brevna tleli, vspyhivaya krasnymi tochkami, yazychki plameni edva podragivali ot
slabogo  dvizheniya  vozduha,  skvozyashchego po  peshcheram.  No  Inir  pozabyl  pro
ugasayushchij ochag, ego vnimanie bylo polnost'yu pogloshcheno neobychnymi izmeneniyami
v povedenii Gvidiona.
     Inir v uzhase vziral  na svoego uchitelya, rashazhivayushchego po peshchere. Glaza
maga goreli, slovno u oderzhimogo. Vsya dusha etogo cheloveka byla v ego glazah.
Po nim  Inir  vsegda sudil o nastroenii povelitelya. Kogda oni  byli svetly i
pochti  prozrachny, Inir znal, chto Gvidion v dobrom  raspolozhenii duha.  Kogda
glaza sverkali, kak  molnii, - Gvidion serdilsya. Kogda zhe glaza byli  cherny,
govoryat, smotryashchij  v nih mog umeret'  ot  uzhasa.  No sam Inir takogo eshche ne
videl i nadeyalsya, chto ne uvidit nikogda.
     Inir sidel v uglu, prismirev, opaslivo poglyadyvaya na maga. Sejchas luchshe
ne  popadat'sya  emu na  glaza. Redko  on  byvaet  tak  vozbuzhden,  chto  dazhe
razgovarivaet sam s soboj.
     - YA  dolzhen dejstvovat' bystro,  -  govoril  Gvidion. Znaya, chto uchitel'
obrashchaetsya  ne k nemu,  Inir molchal, lish' smotrel, kak vzdymayutsya  poly  ego
plashcha, kogda  mag, dojdya do steny,  rezko  razvorachivalsya  nazad.  Vremya  ot
vremeni  mag vyhvatyval  iz raskrytyh sundukov kakoj-nibud' predmet i shvyryal
ego na stol. Na obsharpannoj dubovoj stoleshnice uzhe lezhala gruda samyh raznyh
veshchej. Inir neodobritel'no rassmatrival ee, osobenno emu ne  nravilsya mech  -
staryj bronzovyj mech s vitoj  rukoyat'yu bez gardy.  |tot  mech  Inir  videl  v
hranilishche Gvidiona i znal,  chto prinadlezhal on kogda-to eshche drevnim korolyam,
pravivshim v Poennine.
     Iniru prihodilos'  videt',  kak srazhaetsya Gvidion-voin. Byl  mag rostom
chut' vyshe srednego, izyashchen i lovok, k tomu zhe dostatochno silen, ibo provodil
nemalo  vremeni v voennyh uprazhneniyah.  Inir ne somnevalsya,  mag spravitsya s
lyubym protivnikom zdes', na zemle. No starinnyj bronzovyj mech prednaznachalsya
dlya inyh bitv, ne s zhivymi lyud'mi.
     - Inir, mal'chik moj, soberi menya v  Put'. Inir, potryasennyj neozhidannoj
myagkost'yu v golose uchitelya, vypolz iz svoego ugla i, osmelev, skazal:
     - Ne delaj etogo, uchitel', eto oshibka. Ty ne dolzhen spuskat'sya v Nizhnij
Mir. Ty narushish'  pravila, sob'esh'sya  s puti. Ty budesh' dolgo rasplachivat'sya
za etot postupok.
     -  YA znayu, - vzdohnul Gvidion. - No ya dolzhen  idti. YA  obeshchal otpustit'
ego, a vmesto etogo obrek ego na eshche bol'shie stradaniya, na vechnyj plen.
     -  Kakoe delo  tebe  do  prostyh  lyudej.  Velikij?  Tebe li  zanimat'sya
spaseniem  ih  dush?  Tvoya  privyazannost' k  nemu -  lish'  vremennaya slabost'
cheloveka, v oblichij kotorogo tebe prihoditsya zhit'.
     - I  eto  govorish'  mne  ty,  Inir,  ty,  chelovek,  uprekaesh'  menya  za
chelovecheskuyu  zhalost'? Nu, ya ponimayu, kogda tak govoryat inye  sozdaniya. No v
tvoem serdce, Inir, zhivet miloserdie.
     -  YA znayu,  uchitel', mne, pravda, ochen' zhal'  tvoego brata. No  tebya  ya
lyublyu bol'she.  Ne  gubi sebya, zabud'  o nem.  Kogda-nibud' on  iskupit  svoi
oshibki i vernetsya v Mir.
     - Znaesh' li ty, Inir, kogda nastupit eto "kogda-nibud'"?
     - Ne skoro, - Inir vzdohnul i potupilsya.
     - |to "ne skoro"  nastupit cherez desyatki  tysyach let, podumaj. Predstav'
sebe  kazhdoe mgnovenie,  odno za  drugim, skladyvayushcheesya  v dni, a  dni -  v
mesyacy, te - v  gody, stoletiya, tysyacheletiya i tak  do beskonechnosti.  Vechnaya
muka  nebytiya.  Kakim  on  vernetsya? YA otvetstven  za nego, ego oshibki - moi
oshibki, ego vina -  moya  vina vdvojne, potomu  chto  on platit  lish' za  svoyu
slabost' i nevedenie, ya zhe osoznanno privel ego na etot put'.
     - Razve est'  tvoya  vina  v tom, chto  sotvoril vash otec? Ne ty razbudil
drevnee  zlo, ne ty privel v mir Zverya Fomorov, ne ty pytalsya vpustit' v nash
mir demonov Nizhnego Mira, Balora i ego polchishcha.
     - No  ya pomogal Zveryu. Snachala  ya pytalsya priruchit' ego i zashchishchal -  on
slushalsya menya odnogo. Potom, kogda ya reshil osvobodit' svoego brata ot vlasti
Zverya, razve ne ya provel Obryad?
     - No, uchitel', tebe nikto ne pozvolit vmeshivat'sya v providenie, tebe ne
izmenit' puti, ty zhe znaesh'.
     -  Znayu, eto zhe mne  tverdil Vsadnik. Smotri, ty  skoro  postignesh' ego
mudrost', - Gvidion usmehnulsya, - no tvoya mudrost' dolzhna prevoshodit'  ego.
Ved' Vsadnik  -  lish'  Predvoditel' Dikoj Ohoty, ty zhe  - uchenik Velichajshego
Maga!
     Inir zardelsya, ne uloviv nasmeshki v golose  druida, a lish'  ponyav namek
na svoyu  nedostatochnuyu  prozorlivost'. No v chem on oshibsya, Inir nikak ne mog
ponyat', a potomu ne vyderzhal i sprosil:
     - Ne mozhet byt', chtoby  ty, moj mudryj uchitel', poddavshis'  zovu rodnoj
krovi,  brosilsya  na spasenie brata, ne  imeya nadezhdy  ego  spasti. U  tebya,
konechno, est' kakoj-to kozyr', no ya nikak ne mogu soobrazit', kakoj.
     -  Nu  zhe, mudrejshij  Inir,  samyj  mudrejshij  posle  naimudrejshego,  -
nasmeshlivo proiznes Gvidion, - my s toboj stol'ko govorili  ob  etom, neuzhto
ty ne mozhesh' soobrazit'. Vspomni, chto za svyaz' teper' mezhdu mnoj i bratom.
     Inir neponimayushche smotrel na Gvidiona i soobrazil nakonec:
     - Mech!
     -  Tvoya mysl'  dvizhetsya so  skorost'yu komety,  - rassmeyalsya  Gvidion, -
konechno, Obryad. Nikto teper' ne vprave ostanovit' menya na puti k grani moego
Mecha. Brenn - moj. YA vprave otnyat' ego u Vechnosti.
     - O, Gvidion! - voskliknul yunosha. - Ty i vpravdu mudrejshij. Neuzheli eshche
togda  ty prozrel  budushchee? Eshche  togda  ty uzhe znal, kakaya  uchast' postignet
Brenna,  i svershil tot strashnyj obryad, da? No ya  pojdu s toboj, uchitel', - s
nadezhdoj proiznes Inir.
     - Nu, net, tebe kak raz tam delat' nechego.
     - YA  pojdu  s toboj ili ne pushchu tebya  voobshche,  -  zavopil vdrug Inir  i
brosilsya  k vyhodu  iz  peshchery, budto  sobirayas' zakryt'  ego  svoim  telom.
Gvidion  rashohotalsya,  posmotrev  na  Inira  i  na  tri  drugie  vyhoda  iz
sobstvennyh vladenij, sprosil:
     - Ty dumaesh', eto ochen' opasno, da?
     Inir molcha kivnul, sglotnul slyunu, vdrug do smerti perepugavshis'  svoej
nebyvaloj smelosti. On dazhe  v koshmarnom sne ne mog predstavit', chto perechit
svoemu uchitelyu.
     - Tak  vot, Inir, - prodolzhal Gvidion, - ty dazhe  ne  mozhesh' voobrazit'
sebe, naskol'ko  eto opasno. Ty puteshestvoval lish' po  pervomu  prostranstvu
Nizhnego Mira i  dumaesh',  chto  znaesh'  o  nem.  O  net,  Inir. YA byl  by rad
sputniku,  no ne mogu podvergat' tebya takomu risku. Esli menya  zhdet rasplata
za eto puteshestvie, to tebe, skoree vsego, iz nego voobshche ne vernut'sya.
     Inir  ruhnul na  koleni  pered druidom,  vcepivshis'  v  poly ego plashcha,
zavyl:
     - O  net, uchitel'.  YA ne otpushchu  tebya odnogo. YA luchshe pogibnu, srazhayas'
ryadom s toboj, chem terzat'sya ot neizvestnosti i nevozmozhnosti pomoch' tebe.
     -  Mal'chishka,  - prezritel'no  procedil Gvidion,  skriviv  guby,  chtoby
skryt' svoi emocii, - i eto moj naslednik, budushchij  Verhovnyj Druid Medovogo
Ostrova, rydayushchij na kolenyah. Kakoj pozor!
     Inir vinovato podnyalsya s pola, zalamyval ruki, ne znaya, kakimi dovodami
ubedit' druida vzyat' ego s soboj. A ved' i pravda, on uzhe ne v tom vozraste,
chtoby plakat', on zrelyj  mag, proshedshij  iniciaciyu,  druid. No pochemu  zhe v
prisutstvii Gvidiona on vsegda chuvstvuet sebya rebenkom?
     - Voz'mi menya s  soboj, Hranitel', -  strastno progovoril Inir, - ya, ne
zadumyvayas',  umru  za  tebya  lish'  v blagodarnost'  za  to,  chto  iz tysyachi
vozmozhnyh ty izbral menya  v  ucheniki, za to,  chto ty osvyatil moyu zhizn' svoim
prisutstviem. Ty  grozish' mne strashnoj gibel'yu, ver' zhe, chto mne legche budet
terpet'  muki v  Nizhnem Mire, znaya, chto ya pogib za tebya,  chem  vlachit' sotni
zhiznej osleplennomu tvoim svetom.
     - Inir, ya ne dlya togo vybral tebya, chtoby sgubit' tvoyu zhizn'.
     - No ty i tak ee sgubil, Gvidion. Dusha,  obozhzhennaya svetom  boga, razve
ne zagublena navsegda? Razve ne  budut vse moi budushchie zhizni toskoj po tebe,
razve ne budu ya  vsegda iskat'  tebya? Osleplennyj etim svetom, razve smogu ya
kogda-libo  razlichit'  drugie  dushi?  Obozhzhennomu  tvoim  ognem, mne uzhe  ne
obogret'sya  u inyh ochagov. Ty  uhodish',  Gvidion, tak legko, skol'ko  raz ty
uhodil! A ty dumal kogda-nibud', chto chuvstvuyut lyudi, razluchayas' s toboj?
     -  Ne  poddavajsya etomu chuvstvu, Inir, eto  lish' chelovecheskaya slabost'.
Tvoj duh sil'nee.
     - Ne eto li ya govoril tebe, uchitel'. No  esli  dazhe ty inogda shodish' s
Puti, chtoby, poddavshis' chelovecheskim chuvstvam, idti na pomoshch' bratu, razve ya
ne mogu sdelat' togo zhe, pojdya za toboj?
     Gvidion nasupilsya, a Inir prodolzhil:
     -- YA pojdu za toboj tajkom, esli ty ne voz'mesh' menya.
     -  I  narushish' prikaz uchitelya ostat'sya zdes'? - usmehnulsya Gvidion. - I
posle etogo ty mne tverdish' o vernosti, moj verolomnyj uchenik?
     Inir rasteryanno probormotal:
     - Ved' ty  sam govoril, chto inogda tebe dovodilos' oshibat'sya, chto poroj
tebe trudno odnomu.
     - YA ne  shaman,  Inir,  mne ne nuzhen  naparnik. YA  privyk dejstvovat'  v
odinochestve i ne nuzhdayus' ni v pomoshchnikah, ni v sovetchikah. Pust' moi oshibki
tak i ostanutsya tol'ko moimi. YA ni o chem ne zhaleyu. Znaj eto, Inir.
     - Mozhet byt', tebe luchshe dozhdat'sya Samajna, Gvidion?
     - |to eshche zachem? - sprosil mag.
     - Nu, v eto vremya put' budet legche, granicy mezhdu mirami...
     - Granicy mezhdu mirami, - peredraznil ego Gvidion. - V lyuboe vremya, tak
zhe kak sejchas, miry vidny mne odin za drugim, prozrachnye,  slovno kristally.
V lyuboe vremya  ya mogu dostich' kazhdogo iz nih. Ne zabyvaj, ya Smotryashchij Skvoz'
Miry.
     Mag  oprokinul  sunduk  i  vytryahnul ego soderzhimoe na pol,  nichut'  ne
zabotyas' o tom, chto  nekotorye predmety  mogut razbit'sya. |to  i proizoshlo s
dvumya glinyanymi chashkami.  Gvidion otbrosil proch' cherepki i prinyalsya ryt'sya v
obrazovavshejsya na polu kuche, odnovremenno otdavaya ukazaniya:
     - Ne zabyvaj obnovlyat' rastvory v  sosudah  da priglyadi  za  velikanom,
chto-to ne nravitsya  on  mne  v poslednee vremya.  Lico u nego stalo kakogo-to
zemlistogo cveta, uzh ne  zabolel li. Da smotri,  ostorozhnee s Lilit. Pochuet,
chto menya net,  nachnet chudit'.  Ostorozhnee,  ukus ee - smertelen. S  rusalkoj
bud' polaskovee, ona  tozhe  v  poslednie dni nervnoj  kakoj-to stala. Vidno,
opyat' po moryu zatoskovala.
     - Da znayu ya vse pro rusalku, - hmyknul Inir.
     - Vot-vot, znatok, del u tebya nevprovorot.
     - CHto stanet s etim mirom, Gvidion, poka tebya v nem ne budet?
     -  Kak  chto?  Zvezdy  pogasnut,  luna svalitsya  na  zemlyu, - usmehnulsya
Gvidion.
     Lico Inira perekosilos' ot uzhasa. Gvidion ulybnulsya.
     - Nu,  Inir,  chto takogo mozhet  zdes' sluchit'sya  bez menya? I  potom, ne
zabyvaj, moya  telesnaya obolochka smertna, vremya ot vremeni ya umirayu v Verhnem
Mire, i chto udivitel'no, mir etot vpolne obhoditsya bez menya, dazhe dozhdi idut
ne chashche, chem pri mne.
     - Da, no... - Inir oseksya, uloviv vo vzglyade Gvidiona ironiyu.
     - Inir,  ya ne edinstvennyj Hranitel'. Drugie prismotryat za etim mirom v
moe otsutstvie.
     - No kak zhe, na Al'bione ty edinstvennyj! Drugim Hranitelyam net dela do
nashego ostrova.
     - |to dazhe horosho, chto im net  dela. Vot kogda  u nih poyavyatsya dela  na
moem Ostrove, togda krichi "Karaul!".
     Gvidion vnov' usmehnulsya. I, uvidev eto,  Inir tyazhelo  vzdohnul, chastye
usmeshki nesvojstvenny ego uchitelyu. Da i vyrazhenie lyubyh drugih emocij tozhe.
     - Ne zabud' o pticah! Esli  chto-to sluchitsya, ty vsegda smozhesh'  poslat'
mne pticu.  Davaj  zhe,  Inir, rastyani guby v ulybke i beris' za delo. Soberi
mne kamni.
     Inir prinyalsya sobirat'  kamni, v dushe osoznavaya, chto vse  eto ne  nuzhno
Gvidionu.  SHamanam i  koldunam neobhodimy vsevozmozhnye prisposobleniya, chtoby
otkryvat'  puti  i  vorozhit'.  Istinnomu  magu,  pol'zuyushchemusya  lish'  chistoj
energiej, ne trebuetsya nichego. Nu,  razve chto  arfa. Malen'kuyu arfu  Gvidion
izvlek so dna drugogo sunduka, s blagogoveniem osvobodil ee ot kuska kozhi, v
kotoryj ona  byla  zavernuta, i tronul struny. Arfa  otvetila emu nezhnejshim,
protyazhnym,  no  chut'  rasstroennym zvukom. Gvidion uselsya  poudobnee  v svoe
kreslo i  prinyalsya  nastraivat' instrument.  Tem  vremenem Inir  sobral  emu
dorozhnuyu sumku. Pospeshnost' Gvidiona pugala ego, i tem ne menee uzhe k vecheru
vse bylo gotovo.
     Mag  ostanovilsya pered vyhodom iz peshchery, vglyadelsya v ozabochennoe  lico
svoego uchenika. CHerty yunoshi  byli by privlekatel'ny, esli  by ne mrachnost' i
chrezmernaya ser'eznost'. Ego strogost'  skryvala pochti detskuyu rasteryannost',
kotoraya byla svojstvenna Iniru i prezhde:  rasteryannost' telenka, otbivshegosya
ot stada.
     Gvidion torzhestvenno proiznes:
     -  Inir! YA  uhozhu, ostavlyaya zdes' nereshitel'nogo podrostka, pozabyvshego
ot straha, chto on mag.  Sdelaj  tak, chtoby, vernuvshis', ya vstretil na  tvoem
meste muzhestvennogo druida, vzroslogo godami, mudrost'yu i otvagoj.
     S  etimi  slovami  Gvidion prikrepil  k  poyasu  mech,  proveril perevyaz'
dorozhnoj sumki, posadil na plechi ptic i voshel v uzkij peshchernyj  prohod. Inir
protisnulsya sledom, nesya fakel. Mag doshel do stupenek i ostanovilsya.
     - Da, sovsem zabyl, Inir, ty prismatrivaj za moimi podopechnymi. Rastvor
im... i  rusalka tozhe... Da mozhzhevel'nik zhgi kazhdyj vecher, i vot eshche, prohod
v zamok... tak ty, ne zabud', Inir, oh...
     Gvidion vnezapno kachnulsya i tyazhelo sel na stupen'ku,  shvativshis' rukoj
za serdce. Inir opustilsya pered nim na koleni.
     - Ty uzhe govoril  vse eto,  uchitel',  ya vse  pomnyu. Ty  ne v pervyj raz
ostavlyaesh'  menya  odnogo  v Peshcherah. I  pro  mertvyh, i pro  rastvory, i pro
mozhzhevel'nik ya  otlichno pomnyu. Razve  byl hot' odin vecher, kogda by ya  zabyl
pro mozhzhevel'nik? CHto eto ty tak razvolnovalsya, Gvidion?
     Inir ostorozhno kosnulsya ruki maga.
     - Da chto-to trevozhno mne. Vrode ne star ya eshche, Inir, - Gvidion vzdohnul
sovsem po-starcheski, - dazhe po chelovecheskim merkam. Ne star, a vot nado  zhe,
bolit v grudi chto-to. No ty, Inir, nos ne veshaj, ty teper' hozyain zamka.
     Gvidion podnyalsya  i, vzyav iz  ruk uchenika fakel, poshel v glub' prohoda.
Inir  s  toskoj   smotrel  vsled  malen'komu  oranzhevomu  pyatnu,  postepenno
udalyayushchemusya ot nego. Gvidion kriknul emu iz temnoty:
     - Volchonka moego priyuti, esli pridet. Pust' dozhdetsya menya.
     -  Kak zhe, zhdi, -  proburchal Inir, no  ochen' tiho, znaya, kakoj  horoshij
sluh u maga, - chtoby ya etu tvar' priyutil.
     Inir  poter zatylok, vspomniv  udar, nadolgo lishivshij  ego soznaniya. No
obidno  bylo  ne  eto,  a  to,  chto  on,  mag,  sposobnyj  chitat'   mysli  i
predugadyvat'  dejstviya,  zasmotrevshis'  na devushku,  pozvolil vragu zajti k
sebe  za spinu  i nanesti udar. Inir vspomnil, kak Morana v svadebnom plat'e
stoyala  posredi etoj peshchery, smotrya na nego chistym,  pochti  detskim  vzorom,
vspomnil,  kak povela  ona plechom  i  vinovato  vzdohnula.  I  bylo  ot chego
vzdyhat': erinirskaya princessa,  slovno vorovskaya devka, otvlekala  vnimanie
Inira  ot oborotnya.  A tot...  |h, kto  zhe ustoit protiv takogo udara?  Inir
fyrknul i prinyalsya navodit' poryadok v peshchere, gde posle  sborov uchitelya bylo
vse perevernuto vverh dnom.
     Zanyatyj obychnymi delami, on  staralsya  ne dumat'  o  tom, chto  zhdet ego
vperedi. No  nuzhno  zametit',  chto nichego plohogo ego ne  ozhidalo. Inir, syn
Kotlifa, stal teper'  hozyainom  peshcher, a vmeste s nimi  i vsego Poenninskogo
zamka, potomu chto  novyj  vladyka  Poennina Gvidion sam naznachil Inira svoim
preemnikom.  Iniru teper' predstoyalo  hozyajstvovat' v  Poenninskih  gorah, i
uchasti ego pozavidovali by mnogie znatnye yunoshi. A mnogie devushki s radost'yu
soglasilis' by razdelit' ego sud'bu. Vprochem, o devushkah Inir poka ne dumal,
eshche ne osoznav vsyu polnotu svalivshejsya na  nego  svobody. On ne nahodil sebe
mesta bez Gvidiona, shodil  s uma ot volneniya i straha za svoego uchitelya, ot
nebyvaloj  otvetstvennosti,  vozlozhennoj na nego magom,  no prezhde  vsego ot
osoznaniya togo, chto ves' hod sobytij protivorechit ego predstavleniyam o  tom,
kakovo  dolzhno byt' ustrojstvo mira.  Razve mozhet Hranitel' Ostrova pokinut'
Verhnij Mir, ostaviv  ego na popechitel'stvo  mal'chishki (a Inir,  nesmotrya na
svoj uzhe daleko ne detski!
     j  vozrast,  vse eshche chuvstvoval sebya rebenkom, i budet chuvstvovat' sebya
tak vsegda, poka budet nahodit'sya ryadom s Gvidionom)?
     Inir  tosklivo  osmotrelsya,  podnyal  oprokinutyj sunduk  i prinyalsya  za
uborku.  No  hozyajnichal on  nedolgo, mysli o strannike, bredushchem  teper'  po
gornym tropkam,  odoleli  ego.  CHto-to  bol'no  grusten  byl  Gvidion, kogda
uhodil.  Mozhet, stoit posmotret'  v ogon' ili vyzvat' Videnie? CHto  zhdet ego
uchitelya  v Inom  Mire? Vryad li Gvidion  odobrit eto,  no ved'  sam on zhelal,
chtoby   Inir   byl  samostoyatel'nym  i   vzroslym.   I  vot   vzroslyj  Inir
samostoyatel'no reshil zaglyanut' v budushchee. CHto vsegda davalos' emu legko, tak
eto prorochestva - vdohnovenie yavlyalos' po pervomu zovu. No Gvidion pochemu-to
ne  pozvolyal  emu chasto  zaglyadyvat'  v  budushchee  i  daval  ves'ma  tumannye
poyasneniya prichinam etogo ogranicheniya.
     Inir  spustilsya   v  bol'shuyu  peshcheru,  sluzhivshuyu   nekogda  korolevskim
chertogom.  Vokrug bylo temno, vse fakely  zagasheny.  No svet  Iniru i ne byl
nuzhen, on  znal  eti  peshchery, mog  v  temnote  obojti  ih vse,  ni  razu  ne
spotknuvshis'. Central'naya  anfilada peshcher soedinyala  drevnij zal  korolej  s
Poenninskim  zamkom.  No  sejchas  Iniru  ne  bylo  nadobnosti obhodit'  svoi
vladeniya.  On vstal naprotiv  kamennogo trona, ne dohodya desyati shagov do ego
potreskavshihsya stupenej -  drevnee mesto prorokov.  Mesto Sily, kak nazyvali
ego  druidy.  Inir  raspravil plechi i zakryl glaza, prislushivayas'  k vzdoham
kamnej i shepotu vozduha.
     Inir zapel grustnuyu i melodichnuyu pesnyu krasivym, vysokim golosom. Steny
vzdrognuli, uslyshav davno zabytuyu melodiyu, i zaplakali. Gornye slezy kapali,
zvuki  padayushchej vody  rassypalis'  po zakoulkam  zvonkim ehom, smeshivayas'  s
vysokim golosom pevca. Steny peshchery razdvinulis' i ischezli vovse. Inir stoyal
na  vershine skaly,  okruzhennyj  zvezdami,  planetami  i  bogami.  Beskrajnyaya
Vselennaya  prinyala poeta. I  vse vyshe,  k nevidannym dalyam podnimalas'  dusha
Inira,  voznesshayasya  sobstvennym  peniem.   Vdohnovenie  vlivalos'  v   nego
blagodatnym zvezdnym  svetom. Ego golos stanovilsya vse gromche,  temp melodii
uskoryalsya, ona  pererastala v volnuyushchij  boevoj marsh. Slova  pesni rozhdalis'
vdohnoveniem. Za mgnovenie do togo, kak spet' ih, Inir eshche ne znal ih. Pesnya
stanovilas' vse gromche, trevozhnee. Slova spletalis' udivitel'nymi rifmami  i
otkryvali  poetu budushchee. I vot uzhe siyanie schast'ya  v glazah Inira smenilos'
trevogoj,  a  cherez  neskol'ko  mgnovenij  Strahom.  Napugannyj  sobstvennym
predskazaniem pevec smolk.
     Inir  ruhnul s  nemyslimoj  zvezdnoj  vysoty na  pol peshchery u  podnozhiya
kamennogo  trona.  On  obessilel,  ego  ruki  drozhali,  na  zamok obrushilas'
vnezapnaya tishina. Inir szhal golovu rukami i zavyl  ot uzhasa  i sostradaniya k
svoemu uchitelyu.  Molodoj volshebnik  nadolgo vpal  v ocepenenie, a  kogda ono
proshlo,  on  otkryl  glaza,  i  na mgnovenie  v  temnote emu pomereshchilsya  na
kamennom trone siluet korolya, derzhashchego na kolenyah sobstvennuyu golovu.
     Glava 5
     ZHrec Zalmoksisa
     Volchonok ne oshibsya, ukazyvaya put'. Pered  nami raskinulsya velikolepnyj,
drevnij, kak sami bogi, nepostizhimyj i skrytnyj koldovskoj les Beskrajnij.
     Nam  bol'she  nezachem  bylo   tait'sya.   V  oblike  volkov   spokojno  i
blagogovejno  my  voshli v  etot  les.  My  probiralis'  sredi  izvilistyh  i
perepletennyh  kornej  derev'ev, ch'i  moshchnye  stvoly  uhodili vysoko  vverh,
slovno kolonny v drevnem hrame. Raskidistye vetvi obrazovyvali svody, pyshnaya
listva zakryvala nebo, sozdavaya polumrak. V redkie prosvety  pronikali  luchi
solnca, v kotoryh kruzhilis' zolotye pchelki. Pticy privetstvovali  nas  svoim
nesmolkayushchim gomonom.
     My vhodili  na territoriyu ocherednyh  lesnyh hozyaev-volkov,  izveshchaya  ih
voem i soobshchaya im o nashem  namerenii peresech' ih zemli. Inogda  mestnaya staya
soprovozhdala nas. Volki  bezhali za nami  na nebol'shom rasstoyanii, a kogda my
pokidali ih vladeniya, oni proshchal'no vyli nam vsled, zhelaya udachi.
     My bezhali po divnomu lesu mnogo dnej  i  nochej, ostanavlivayas' lish' dlya
ohoty  i kratkogo otdyha.  I vot, nakonec, my vyshli k Velikoj Reke. Den' ili
dva my bezhali bez ostanovki, ne perekinuvshis' ni  slovom, poka  ne dobralis'
do Volch'ego Dola.
     Lezhbishche stai raspolozhilos' v udobnom meste, nedaleko  ot berega reki. S
odnoj storony ego zashchishchala  gora  so mnozhestvom peshcher i hodov,  v kotoryh  i
zhili volki, s drugoj storony - velichestvennaya reka.
     Bylo rannee utro, my vyshli iz lesa i spustilis' k peshcheram. V eto  vremya
volki spyat, utomlennye nochnoj ohotoj. Obychaj izveshchat' stayu o svoem poyavlenii
bytoval vo vseh zemlyah, i  Volchonok  korotko vzvyl. Vot tol'ko byl  li  etot
signal uslyshan i otmechen,  ya ne znal. Mne  pokazalos', chto bditel'nost' yavno
nesvojstvenna etomu plemeni.
     YA hotel  yavit'sya  v  stayu volkom,  kak  i  polagaetsya  uvazhayushchemu  sebya
oborotnyu. No ne tut-to bylo! Volchonok yarostno vosprotivilsya.
     -  Ty dolzhen  poyavit'sya,  kak bog,  s mechom  v rukah,  chtoby vse  srazu
ponyali, kto ty! - voskliknul Volchonok.
     - Otlichno pridumano! Vse  srazu  i pojmut, chto  ya vrag,  raz  osmelilsya
yavit'sya k  volkam s zheleznym oruzhiem, - popytalsya ya sporit' s mal'chishkoj.  -
Ty ne uspeesh' dazhe rasskazat' volkam, kto ya, kak so mnoj budet pokoncheno.
     No Volchonok stoyal  na svoem:  Zalmoksisu ne nuzhno  poyavlyat'sya v  oblike
volka, on  dolzhen srazu  porazit'  stayu  svoej bozhestvennoj sut'yu.  Bogi  ne
prinimayut volch'e  oblich'e, ubezhdal menya Volchonok.  Uzh mne-to bylo  izvestno,
chto eto ne tak, ved'  ya imel neschast'e stolknut'sya s samoj Rimskoj Volchicej.
Odnako ya ne stal prodolzhat' etot spor ne potomu, chto mne hotelos' proizvesti
vpechatlenie na ego stayu, prosto ya chuvstvoval sebya uzhasno  nelovko v  volch'em
oblich'e s privyazannym k spine Mechom, chto delalo menya smeshnym i  neuklyuzhim. K
tomu  zhe  v  takom  vide  mne  bylo  by  neudobno  srazhat'sya,  esli  by  eto
ponadobilos'.  A  ostavit'   Mech  gde-nibud'  nepodaleku  oznachalo  lishit'sya
glavnogo argumenta moej sposobnosti  zashchishchat' stayu ot  Zverolovov ili samomu
zashchishchat'sya ot stai, v zavisimosti ot togo, kakoj budet ih reakciya na menya.
     Podchinivshis' nastojchivym  pros'bam  Volchonka,  ya  vyshel na polyanu pered
peshcherami, imeya samyj idiotskij vid,  kakoj tol'ko mozhet pridat' sebe putnik,
reshivshij pogovorit' po dusham s volch'ej staej. Na mne byl  korotkij ellinskij
hiton i vorovannyj plashch, kotoryj ya obernul  vokrug sebya  na kel'tskij maner,
poskol'ku drugim sposobom krepit' plashch tak i ne pozhelal nauchit'sya. V ruke ya,
kak polagaetsya,  szhimal  svoj slavnyj Mech  -  samoe  nenavistnoe  dlya volkov
oruzhie.
     Nedovol'nye  rannimi gostyami, volki neohotno vypolzali iz svoih  peshcher,
ozloblenno poglyadyvali  v  moyu storonu i  dazhe  Volchonka obnyuhivali s  yavnym
neodobreniem. YA blagorazumno vstal spinoj k derevu, chtoby v  sluchae agressii
s  ih storony  imet'  zashchishchennym  tyl. Volkov stanovilos' vse  bol'she, ya uzhe
sbilsya so  scheta, porazhennyj ih kolichestvom.  YA i ne podozreval,  chto byvayut
takie  ogromnye stai. Sobstvenno govorya,  lyudi zhivut  bol'shimi soobshchestvami,
chem volki, a peredo mnoj byli vse zhe lyudi, hotya i v zverinom oblich'e.
     Vpered  vyshel  nemolodoj,  krupnyj  materyj  s gustoj  seroj sherst'yu  i
vnushitel'noj osankoj. Otstav ot nego na polkorpusa, po obeim storonam stoyali
dva  drugih zverya. Odin iz nih, takoj  zhe krupnyj, tol'ko chernyj, vsem svoim
vidom  vyrazhal  polnuyu predannost'  vozhaku  i gotovnost'  razorvat'  po  ego
komande lyubogo chuzhaka. A  vtorym zverem  byla izyashchnaya volchica s  belosnezhnoj
sherst'yu. Po napryazheniyu ee sil'nogo tela ya  videl, chto ona  ne menee  opasnyj
vrag, chem ostal'nye. A po  ee glazam dymchato-golubogo cveta, ne  chastogo dlya
volkov, ya  ponyal, chto eto  sestra moego  Volchonka. I  eti prekrasnye golubye
glaza,  takie ocharovatel'nye u Volchonka, u ego starshej sestry goreli yarost'yu
i byli polny prezreniya. Ostal'nye volki  okruzhili menya i tiho rychali, oshcheriv
ostrye zuby.
     Volchonok nosilsya mezhdu  dakami i mnoj, gromko potyavkivaya,  no  osnovnoe
svoe vnimanie on  posvyatil materomu. Osmelev, Volchonok liznul ego v nos,  za
chto poluchil tyazheluyu opleuhu massivnoj lapoj i  kubarem otletel k moim nogam.
Togda on zhalobno zaskulil ot obidy i podnyal na menya vinovatye glaza. Kak ya i
podozreval, volki ne speshili raspahnut' mne svoi ob®yatiya.
     - Volki,  esli vy hotite pomoshchi v bor'be  protiv Zverolovov, ya mogu vam
pomoch'! - vykriknul ya v stayu.
     - Ty vrag, - tiho prorychal seryj hishchnik, - ya razorvu tebya v kloch'ya.
     Bud' on odin, emu vryad  li udalos' by prichinit' mne vred, uchityvaya, chto
v moih rukah byl Mech, no vsya staya, konechno, smogla by spravit'sya so mnoj bez
truda.
     Volchonok preobrazilsya  v mal'chika i vstal peredo mnoj, zagorazhivaya menya
ot stai. Materyj neodobritel'no pokachal golovoj. Volchonok kriknul:
     - Esli ty ne verish' v to, chto ya govoryu, i sobiraesh'sya ubit' ego, to i ya
umru  vmeste  s  nim,  potomu  chto  nameren  zashchishchat'  svoego  spasitelya  do
poslednego mgnoveniya zhizni!
     YA  otodvinul  parnishku v storonu i obratilsya k ego otcu, kotorogo ya bez
truda raspoznal v serom vozhake:
     - Da, znayu, kak shokiruet volk, sposobnyj  derzhat'  v ruke metall. Vas -
sotnya, ya - odin. Neuzheli vy nastol'ko boites' menya, chto ne reshaetes' prinyat'
chelovecheskij  vid? Nu  zhe,  smotrite, odin  chelovek  ne mozhet  protivostoyat'
takomu  kolichestvu lyudej, dazhe bezoruzhnyh. Davajte pogovorim!  YA  nauchu  vas
pol'zovat'sya  oruzhiem,  chtoby vy  mogli zashchishchat'sya ot  Zverolovov.  YA prishel
syuda,  chtoby  pomoch'  volkam,  poddavshis'  na  ugovory  etogo  mal'chishki.  A
okazyvaetsya, ya eshche dolzhen ugovarivat' samu stayu prinyat' moyu pomoshch'.
     Oborotni  po-prezhnemu ostavalis'  v  volch'em  oblich'e. Po  rasteryannomu
vzglyadu mal'chika ya ponyal, chto dela obstoyat nevazhno.
     - Davaj, moj drug, dejstvuj, - podtolknul  ya Volchonka.  -  Zastav' etih
zveryushek pogovorit' so mnoj po-chelovecheski. Po-volch'i ya sejchas ne mogu.
     Mal'chik podoshel k sestre, prisel pered nej i, obnyav ee za sheyu, zasheptal
ej  chto-to na  uho.  Volchica  podprygnula  i  tolknula  ego  lapami v grud',
mal'chishka vskriknul i povalilsya na spinu. YA ispugalsya za ego zhizn', no on ne
rasteryalsya,  uhvatil volchicu za  sherst'  na holke  i zavizzhal, treplya ee  iz
storony  v storonu. Vozhak, ne vyderzhav, raznyal dvuh drachunov, nadavav  oboim
opleuh. Ottolknuv korpusom  volchicu,  on  chto-to skazal mal'chiku.  Volchonok,
obernuvshis' ko mne, voskliknul:
     - Dokazhi im, chto ty ne Zverolov!
     - Kak?
     - Obratis' v volka. Zverolovy mogut eto delat' tol'ko s pomoshch'yu volch'ih
shkur. Esli ty  primesh' volchij  vid pryamo sejchas, to oni poveryat v to, chto ty
volk, i soglasyatsya vyslushat' tebya.
     YA votknul Mech  v zemlyu. Stav volkom, ya budu absolyutno bezzashchitnym pered
staej nedruzhelyubnyh hishchnikov. No  delat' bylo  nechego, ya preobrazilsya. Volki
vnimatel'no razglyadyvali eto ne  slishkom estetichnoe zrelishche,  slovno nadeyas'
ulichit'  menya v moshennichestve.  Prinyav  volchij  vid, ya  pozvolil  neskol'kim
volkam obnyuhat' menya, posle chego vernulsya v chelovecheskoe oblich'e.
     Sleduyushchim posle menya  perevoplotilsya  vozhak stai.  On  okazalsya krupnym
zhilistym muzhchinoj  srednih let  s  prosed'yu v dlinnyh vsklokochennyh volosah.
Kolyuchij vzglyad ego zheltyh glaz ne predveshchal nichego horoshego i kak by govoril
mne, chtoby ya ne obol'shchalsya, ego chelovecheskij vid nichego ne menyaet.
     Ostal'nye chleny stai tozhe posledovali za svoim  vozhakom i preobrazilis'
v lyudej. To li ya  privyk k vneshnemu vidu moih sobstvennyh soplemennikov,  to
li  provel  slishkom  mnogo vremeni  sredi  obychnyh  lyudej,  no  oblik  dakov
pokazalsya mne  kakim-to osobenno dikim. Oni  obstupili menya,  vzlohmachennye,
gryaznye lyudi v  rvan'e, s licami, perekoshennymi zloboj, s glazami, goryashchimi,
slovno ugli. Lish' nekotorye iz nih byli odety v ovech'i plashchi.
     Ryadom  s  vozhakom, plechom k  plechu, stoyal chelovek, chertami  lica  ochen'
pohozhij na samogo  vozhdya, ya ponyal,  chto  eto ego  brat,  sudya  po otsutstviyu
sediny v chernyh volosah, mladshij.
     Mne bylo priyatno otmetit', chto  belaya  volchica s  golubymi  glazami i v
chelovecheskom oblich'e vyglyadela stol'  zhe otlichnoj ot  ostal'nyh chlenov stai.
Ona  byla  otnositel'no chistoj,  a  pravil'nye  cherty  ee  lica porazili  by
ellinskogo vayatelya  svoim sovershenstvom, dlinnye  l'nyanye volosy rassypalis'
po plecham. Vzglyad golubyh glaz vyrazhal holodnuyu uverennost' v pravote otca.
     - Teper' vy gotovy slushat' menya? - sprosil ya i vytashchil iz zemli Mech.
     Daki vzvyli i otstupili.
     - Vy ne staya volkov! - vskrichal ya,  vozmushchennyj takim  malodushiem. - Vy
zhalkaya svora truslivyh psov.
     Net  bol'shego  oskorbleniya  dlya  volka,  chem  sravnit'  ego  s  psom  a
oskorblennyj volk bystro raspalyaetsya teryaet ostorozhnost' i rassuditel'nost'.
Krupnyj  svetlovolosyj  oboroten'  so zhguchim  vzglyadom seryh  glaz  vyhvatil
kostyanoj nozh i ugrozhayushche pridvinulsya ko mne.
     - Net, Kell! - prikazal emu vozhak. - Poslushaem, chto eshche on skazhet.
     - Vizhu, vy vse-taki ne tak truslivy, kak mne pokazalos', - proronil ya.
     Vozhd' dvinulsya  ko mne. Vse  pravil'no, na vyzov chuzhaka dolzhen otvechat'
vozhak.
     - Bog ty  ili vozomnivshij o  sebe  nevest'  chto  volk, my  ne  poterpim
oskorblenij, - gordo proiznes on, - ne pytajsya razozlit' moyu stayu, eto mozhet
ploho konchit'sya dlya tebya.
     -  Neuzheli vy ne  tol'ko truslivy, no eshche i nastol'ko glupy, chto gotovy
ubit' svoego spasitelya?
     Vozhd' rasteryalsya. Ubivat' menya on yavno ne sobiralsya, no ego polozhenie v
stae obyazyvalo otvetit' na moj vyzov. Narushaya pravila povedeniya  prishel'cev,
ya vstretilsya vzglyadom s vozhakom i ne otvodil glaz.
     Vnezapno  sredi  volkov  proshlo  volnenie,  doch'  vozhdya  preduprezhdayushche
dotronulas' do  ego plecha  i trevozhno  oglyanulas'.  Strannyj chelovek  proshel
skvoz' rasstupayushchuyusya pered nim v glubokom pochtenii stayu i podoshel  ko  mne.
|to byl  starik otvratitel'nogo vida.  Ego hudoe telo  prikryval lish'  puchok
travy,  svisayushchij nad  prichinnym mestom. SHeyu i grud' ego ukrashali  mnozhestvo
kamushkov i cherepushek melkih gryzunov, a k poyasu sboku byli podvesheny grozd'ya
kostej, sudya po ih vidu, chelovecheskih. V rukah on szhimal tolstuyu, obodrannuyu
vetku,  sluzhivshuyu emu, po-vidimomu, posohom, no vpolne  sposobnuyu sojti i za
dubinku.
     Dostatochno lish' nedolgoe vremya prozhit' sredi lyudej,  chtoby po  vneshnemu
vidu takih strannyh lichnostej, a  takzhe  po  tomu,  s  kakim blagogoveniem i
strahom otnosyatsya k nim okruzhayushchie, nauchit'sya raspoznavat' v nih shamanov ili
zhrecov.
     ZHrec dakov, dazhe v  chelovecheskom oblich'e,  byl  pohozh na volka. Dlinnye
zheltye  klyki torchali iz ego pasti. Sedye volosy svisali paklyami. Malen'kie,
zlyushchie glazki tak i goreli nenavist'yu. Dvizheniya zhreca byli ne po-starikovski
bystrymi. Telo, obtyanutoe temnoj suhoj kozhej, pruzhinilo, kak yunosheskoe.
     ZHrec zagovoril, ego golos, slovno zavyvanie vetra v ushchel'e,  ustrashal i
vpechatlyal. Kazalos' strannym,  chto eto otvratitel'noe i shchuploe telo sposobno
izdavat' takie zhutkovatye zvuki.
     - Pochemu vy eshche ne ubili vraga? - grozno prorevel zhrec.
     Volki vinovato  ponurilis'  i, kak mne  pokazalos',  s®ezhilis'  pod ego
zloveshchim vzglyadom.  Otvechat'  emu yavno nikto  ne  sobiralsya.  Lish' tot, kogo
vozhd' nazval Kellom,  pokazal zhrecu kostyanoj nozh,  kak by demonstriruya  svoyu
gotovnost' k ubijstvu.
     ~ Skol'ko raz ya govoril vam, chto nel'zya vstupat' ni v  kakie peregovory
s lyud'mi. Vse oni nashi vragi! Ih vseh nuzhno  ubivat', ubivat'! - zavyl zhrec,
sozdavaya sam sebe eho.
     - On  - volk, takoj zhe,  kak my, - promyamlil  vozhd' drognuvshim golosom,
podnyav  na  zhreca vinovatyj vzglyad, - my  ne  reshilis'  ubit'  ego,  moj syn
govorit, chto eto Zalmoksis.
     - Zal-mok-sis?! -  zaoral  zhrec. - Zal-mok-sis! Kak  smeesh' ty nazyvat'
imenem  Velikogo  etogo  chelovecheskogo  vykormysha?  Kak  posmel  tvoj  shchenok
vernut'sya zhivym, kogda ya poslal ego k Zalmoksisu vestnikom?
     - Ty prosil  Zalmoksisa  o pomoshchi, vot Zalmoksis i prishel pomoch' nam! -
voskliknul Volchonok.
     Volki druzhno ahnuli i s uzhasom ustavilis' na zhreca, yavno ozhidaya ot nego
kakoj-to  ugrozy.  YA voshitilsya svoim Volchonkom, pohozhe, on  byl pervym, kto
osmelilsya protivorechit' zhrecu.  Dazhe  vozhd',  ogromnyj no  sravneniyu s  etim
starikashkoj, drozhal ot straha pod ego raz®yarennym vzglyadom.
     - Dryannoj  mal'chishka,  -  prorychal  zhrec i  vskinul pal'cy  s  dlinnymi
kogtyami, - ya razberus' s toboj pozzhe. YA pokazhu tebe, chto oznachaet oslushat'sya
moej voli.
     - On  obeshchal nauchit' nas vladeniyu zheleznym oruzhiem,  bez  nego  nam  ne
pobedit' Zverolovov! -  vykriknul  Volchonok sryvayushchimsya  ot straha golosom i
otstupil ot zhreca, slovno boyas', chto tot udarit ego svoim posohom.
     Malysh  prizhalsya  ko  mne spinoj. YA  pochuvstvoval,  kak  vzdragivayut ego
plechi.
     -  My  - volki!  -  prodolzhal  zhrec.  - Zalmoksis  zaveshchal  nam  zhit' i
srazhat'sya, kak volki. My ne dolzhny upodoblyat'sya lyudyam, est' ih pishchu, brat' v
ruki  proklyatyj  metall.  Ubejte  samozvanca!  - Volki zavyli.  Glaza  Kella
sverkali nenavist'yu. Hotya ya eshche ni razu ne  nazval sam sebya Zalmoksisom, mne
pokazalos', chto  edinstvennyj  sposob  spastis' ot raz®yarennoj tolpy volkov,
vozglavlyaemyh krovozhadnym  zhrecom,  eto  dejstvitel'no  stat'  samozvancem i
vydat' sebya za ih boga.
     - Ne  slushajte etogo starogo idiota, - proiznes ya kak  mozhno spokojnee,
chtoby protivopostavit' svoj golos bezumnomu voyu zhreca. - Razve ne stydno vam
smotret',  kak vashi deti  gibnut ot  ruk  krovozhadnyh  vragov? Vy voiny  ili
tryapki? Vashimi  kostyanymi nozhami s lyud'mi ne spravit'sya. Davno  pora vzyat' v
ruki nastoyashchee oruzhie i zashchitit' svoih detej.
     YA  protyanul vpered Mech Ornu. Vzglyady  volkov perebegali s moego Mecha na
zhreca i obratno.  Kazalos',  im ochen' hotelos' ovladet' nedostupnym oruzhiem,
no meshal suevernyj uzhas i strah pered zhrecom.
     - Volki! - voskliknul  zhrec. - My ne narushim zapovedej Zalmoksisa  dazhe
pered licom smerti!
     Vozhd'  smotrel na menya prishchurennymi glazami, chut' nasmeshlivo. Kazalos',
on sprashival: "Nu, chto ty teper' budesh' delat', volchij bog?"
     YA zagovoril, narochno povysiv golos, chtoby perekryt' tihij voj volkov:
     -  Konechno, vy  ne narushite  zapovedej  Zalmoksisa, ya  sam narushu  svoi
zapovedi! Kogda  ya  daval ih vam, mir byl inym, lyudi byli ne  tak kovarny, u
nih  ne bylo zheleznogo oruzhiya. Teper' vse izmenilos'.  Esli  vy, kak prezhde,
budete  voevat'  v  volch'em   oblich'e  protiv  otryadov   horosho  vooruzhennyh
Zverolovov,  oni  vas prosto pererezhut,  kak stado svoih ovec pered  bol'shim
prazdnikom. Ne dlya etogo ya uchil vas i daval vam svoi zapovedi. Teper', kogda
vy v opasnosti, ya, Zalmoksis, vernulsya k vam, chtoby dat' vam novye znaniya. -
ZHrec  otstupil na  neskol'ko  shagov,  vskinul ruki vverh  i  zavyl vysokim i
strashnym  golosom.  Voj  ego  stanovilsya  vse  gromche,  stal oglushitel'nym i
vnezapno oborvalsya.
     - YA skazhu vam,  kto on! - zakrichal zhrec, vytyanuv v moyu storonu obe ruki
i potryasaya posohom u menya pered nosom. - On - Vrag! On - Demon! YA skazhu vam,
zachem  on prishel!  Emu  nuzhna  vlast'! Vlast'  i krov'! Krov' vashih  detej i
vlast' nad vami! Ubejte ego! On  hochet prevratit' nas  v svoih  rabov. My ne
pozvolim emu. My ub'em ego!
     ZHrec  sdelal  shag   vpered.  Staya  vzorvalas'  zlobnym  rychaniem,  odni
vypustili  klyki,  drugie dostali kostyanye  nozhi, vse prodvinulis'  blizhe ko
mne.
     YA rasteryalsya, ne  znaya, chto govorit' i delat', i kak sebya  vesti s etim
opoloumevshim   fanatikom.  YA   staralsya  prochitat'   po  glazam   volkov  ih
dejstvitel'nuyu reshimost' ubit' menya. Glaza ih goreli  ognem suevernogo uzhasa
i zhazhdoj ubijstva. Esli  by na moem meste byl Brenn, on, navernoe,  srazu by
nashel slova  ubezhdeniya, emu  legko udavalos'  sklonyat' na svoyu storonu  dazhe
bezumcev.  Gde-to v moej  dushe  zhila chast'  Brenna,  chast' ego  soznaniya.  YA
vozzval  k nej, prizyvaya ego  na  pomoshch' i  vspominaya,  kak stoyal on posredi
polyhayushchego plameni i smeyalsya nad moej slabost'yu.
     ZHrec, bryzgaya slyunoj, zakrichal:
     - Volki! Slushajte menya! YA, tol'ko ya nesu vam volyu Zalmoksisa! Zalmoksis
vybral menya posrednikom! -  S etimi  slovami zhrec shvyrnul v menya svoj posoh.
Mashinal'no ya otbil ego  Mechom,  razrubiv popolam. Volya Brenna,  ili to,  chto
ostalos'  ot  nego  vo  mne, ili  moya sobstvennaya popytka myslit',  kak  on,
pomogli mne najti edinstvennyj vyhod iz slozhivshejsya situacii. Perehvativ Mech
dvumya rukami, ya snes golovu upryamomu sporshchiku  i zakrichal takim zhe idiotskim
i nelepym golosom, imitiruya strashnoe gornoe eho:
     -  Raz uzh  ya  sredi  vas, to  mne  bol'she  ne nuzhen  posrednik! - Volki
popyatilis' nazad, v uzhase  perevodya  vzglyad  s menya na lezhashchego peredo  mnoj
obezglavlennogo zhreca.
     -  YA nauchu  vas vladet' lyudskim oruzhiem. Vy  uvidite, chto v zheleze  net
nichego magicheskogo, v zheleze net nichego, krome boli i krovi. - Staya molchala.
YA vnov'  rasteryalsya. Na  ih  licah  uzhe  ne  bylo ni yarosti, ni ugrozy, oni,
pohozhe, byli tak zhe rasteryanny, kak ya.
     YA szhal  lezvie  Mecha v  ladoni,  poka ne  potekla  krov',  pokazal svoyu
porezannuyu ruku volkam.
     Vozhd' pnul otkativshuyusya k ego nogam golovu zhreca.
     -  Vy uvidite, kak lovko  on upravlyaetsya  s mechom, - bystro  progovoril
Volchonok,  zhelaya,  vidimo,  otvlech'  svoih  soplemennikov  ot  proizoshedshego
ubijstva.
     Volchonku eshche ne  dovodilos'  videt', lovko ili  net ya vladeyu mechom, tak
chto ego hvala byla mnoyu poka ne zasluzhena.
     - Idi syuda. Volchonok, -  pozval ya  svoego boltlivogo druga, kotoryj vse
eto  vremya  vertelsya  u moih  nog, polzaya  po zemle. - On podnyalsya, opaslivo
posmatrivaya na Mech.
     - Smotri, malysh, - skazal ya emu, - esli ya dejstvitel'no volchij  bog, to
etot metall ne prichinit tebe vreda.
     YA  vzyal  ego za lokot' i  prislonil klinok  k predplech'yu. Telo Volchonka
skrutila sudoroga, no ya uderzhal ego za ruku, zastaviv stoyat' na nogah.
     - Molchi i terpi,  esli ty tak verish' v menya. Iz glaz  Volchonka katilis'
slezy, no on molchal,  prikusiv gubu.  Kogda ya ubral Mech i otpustil ego ruku,
on ruhnul mne pod  nogi i, skryuchivshis',  tiho plakal, spryatav lico  v trave.
Ego otec podoshel i nagnulsya k synu, perevernul i,  ubedivshis',  chto Volchonok
zhiv, podnyalsya.
     - Daj mne mech, - on protyanul ruku. YA rashohotalsya:
     - YA nikomu ne dayu svoj Mech, vozhd'. Da i malo komu pod silu uderzhat' ego
v rukah. No ya dobudu dlya  tebya oruzhie.  I  kogda ty voz'mesh' ego,  tebe  uzhe
pridetsya derzhat' ego, ne vypuskaya.
     Vozhd' ulybnulsya, iz-za  ego spiny  tut  zhe vyglyanulo lyubopytnoe devich'e
lichiko.  Ego  dochka  opaslivo  posmotrela  na  Mech  v moih  rukah, podoshla k
Volchonku,  obnyala brata  i prinyalas'  pokachivat', slovno  mladenca. Volchonok
vozmushchenno  vyrvalsya  iz  ee  ruk.  Ona podnyala  na menya  glaza  i  vinovato
ulybnulas'.
     Volchonok nosilsya po  krugu, zalivayas'  radostnym shchenyach'im  voem.  Volki
podoshli blizhe, nekotorye iz nih tyanulis', chtoby dotronut'sya do moego Mecha, i
tut zhe otdergivali ruki.
     Ne  tak uzh oni truslivy,  dumal  ya s  udovletvoreniem.  Mozhet  byt', im
dejstvitel'no udastsya sovershit' vse te  geroicheskie  postupki, o kotoryh tak
mechtalos' Volchonku.
     Byt   volkolakov   ostavalsya   na  dovol'no   primitivnom  urovne.  Vsya
neobhodimaya  domashnyaya rabota byla svedena  k  minimumu i  raspredelena mezhdu
muzhchinami i zhenshchinami. Lish'  v nekotoryh  sem'yah, gde zheny byli  iz  plemeni
lyudej,  imelos' podobie  domashnej utvari. |ti zhenshchiny brali na  sebya uhod za
zhilishchem,  stryapnyu,  esli im udavalos'  ubedit' muzhej pitat'sya prigotovlennoj
pishchej, i prochuyu  domashnyuyu rabotu.  Reka izobilovala ryboj,  lesa - dich'yu,  a
sosednie seleniya - skotom. Volkolaki promyshlyali ohotoj, tak zhe kak moya staya,
i vse plemya zaviselo lish' ot ohotnich'ej ili razbojnich'ej udachi. Lish' izredka
volki brali  na  sebya trud  po prismotru za skotom, kogda  udavalos' ukrast'
stado bol'shee, chem sposobno s®est' plemya za odin prisest. O tom, chtoby vzyat'
v ruki lopatu i chto-nibud'  vyrastit', oborotni dazhe  ne pomyshlyali,  polagaya
trud paharya unizitel'nym dlya svoego dostoinstva.
     YA pospeshil ob®yavit' vsem, chto Zalmoksis, to est' ya, ni  v kakih zhrecah,
obryadah i poklonenii bol'she ne nuzhdaetsya.
     Kreok, tak  zvali vozhdya dakov, priglasil menya pogostit' v  ego  zhilishche.
ZHena vozhdya, vysokaya, svetlovolosaya zhenshchina s golubymi  glazami, uhozhennaya  i
akkuratno  odetaya,  privetlivo  vstretila  nas  v  prostornoj  peshchere, ochen'
chisten'koj,  kak i ona sama. Uvidev etu zhenshchinu, ya srazu ponyal, v kogo poshli
Volchonok i ego sestrica. ZHena vozhdya  byla chelovekom, a ne oborotnem. Vidimo,
Kreok pohitil ee iz kakogo-nibud' lyudskogo seleniya.
     Mat'  semejstva  bystro  sostryapala obed i, predlozhiv ego nam, otlovila
svoego neugomonnogo synka, prizhala k sebe i uzhe ne vypuskala, prolivaya tihie
slezy. Volchonok ispuganno poglyadyval na menya, opasayas', chto takoe proyavlenie
nezhnosti vyzovet  u menya nasmeshku, no ya sdelal  vid, chto  ne obrashchayu na nego
vnimaniya, i togda on obnyal svoyu mat' i tak zhe tiho rasplakalsya.
     Krome vozhdya,  ego zheny i dvoih detej, s nami obedal  eshche  brat  Kreoka,
chernyj  volk  Duv.  Ot Volchonka ya uzhe  znal, chto  detej  i  zhenu  Duva ubili
Zverolovy" s teh  por on zhivet v  sem'e svoego brata, vechno pechal'nyj chernyj
volk s takoj  zhe  chernoj nenavist'yu  v glazah. Duv, kak i doch' vozhdya Vendis,
kak, vprochem, i vsya staya, sledoval poveleniyam  Kreoka s  takoj slepoj veroj,
chto lyuboe  ego ukazanie totchas besprekoslovno ispolnyalos', konechno, esli ono
ne  protivorechilo zhelaniyam zhreca. A vo vzaimootnosheniyah vozhdya i zhreca, kak ya
potom dogadalsya po sluchajnym replikam Kreoka, bylo mnogo nedoponimaniya.  Tak
chto, vozmozhno, bystroe izmenenie v nastroenii stai posle ubijstva zhreca bylo
ne moej  voobrazhaemoj zaslugoj,  a sledstviem  togo,  chto vozhd'  obradovalsya
izbavleniyu ot dvoevlastiya, stol' nesvojstvennogo normal'nym volch'im stayam.
     - CHto ty budesh' delat'? - sprosil Kreok posle togo, kak vse poeli.
     - Dobudu vam oruzhie i nauchu im pol'zovat'sya, - otvetil ya.
     Nikakogo osobogo plana dejstvij u menya ne bylo, byt' mozhet, potomu, chto
ya  do sih  por eshche ne mog  poverit', chto  dejstvitel'no poddalsya  na ugovory
Volchonka i vvyazalsya v etu avantyuru. Konechno, teper' nado bylo zadumat'sya nad
tem, chto i kak sdelat'. Dlya nachala mne sledovalo vyyasnit' obstanovku.
     - Ty dolzhen rasskazat' mne, chto zdes' proishodit, - poprosil  ya vozhaka.
- Skol'ko etih Zverolovov, kto oni, gde zhivut, kak voyuyut, otkuda u nih takaya
strashnaya magiya?
     - YA dumal, ty vse eto znaesh' sam, - udivilsya Kreok.
     - Konechno,  znayu. So slov Volchonka.  Kto u vas tol'ko pridumal posylat'
samyh vzbalmoshnyh i neponyatlivyh vestnikov, nastol'ko yunyh, chto oni s trudom
otlichayut real'nost'  ot babushkinyh skazok?  Mozhno podumat', chto vy hoteli ne
boga poprosit' o pomoshchi, a izbavit'sya ot neudobnogo rebenka.
     Kreok potupilsya.
     - Nash  zhrec  ne pooshchryal braki s chelovecheskimi  zhenshchinami, - ele  slyshno
probormotal vozhd'. -  On  govoril, chto deti ot  takih  brakov  budut  bol'she
tyagotet' k lyudyam, chem k volkam, i iz-za nih volch'e plemya vyroditsya.
     - I ty, vozhd', pozvolil emu ubit' tvoego syna?
     - Ne ubit', - vozmutilsya Kreok, - a poslat' k Zalmoksisu. K tomu zhe  na
nego pal zhrebij. ZHrec ne sam vybiraet, kogo sdelat' poslancem.
     - A kto tyanet zhrebij? - sprosil ya.
     - ZHrec, - otvetil Kreok. - No vybor emu ukazyvaet sam Zalmoksis.
     Intonaciya,  s kotoroj Kreok proiznes imya  Zalmoksisa, pokazala mne, chto
bog dlya nego sushchestvuet po-prezhnemu kak nechto velikoe i nedostupnoe, imeyushchee
ko mne  ochen'  ogranichennoe otnoshenie. Vprochem, eto delalo tol'ko  chest' ego
umu. No menya pochemu-to eto zadelo, i ya skazal:
     - |to lozh'. YA ne delal takogo vybora. Poetomu i vernul tebe poslanca.
     Kreok  posmotrel  na  menya,  slegka  prishchuriv glaza,  slovno  ocenivaya,
naskol'ko  daleko  mozhet zajti  moe  samozvanstvo. Ego zhena,  slushavshaya  nash
razgovor,  podoshla, opustilas' na  koleni i, shvativ menya za ruki, prinyalas'
ih  celovat'.  |to,  pozhaluj,  bylo  drugim  proyavleniem  very,   eshche  menee
zhelatel'nym.  YA, riskuya obidet' zhenshchinu, pospeshil izbavit'sya ot ee strastnyh
iz®yavlenij  blagodarnosti i vybezhal iz peshchery, no  uspel uslyshat', kak Kreok
surovo skazal svoej zhene:
     - Ne delaj tak bol'she nikogda.
     Vsled  za mnoj vyshla iz  peshchery Vendis.  YA oglyanulsya, razdrazhennyj tem,
chto ona stala svidetel'nicej etoj  nepriyatnoj  sceny.  Ona robko ulybnulas',
nelovko pozhala plechami, kak by izvinyayas' za svoyu mat'.
     Sobstvenno,  nastalo  vremya rasskazat' o  nej podrobnee. YA, konechno, ne
mog ne zametit',  kak horosha i privlekatel'na dochka vozhdya. Ona mogla plenit'
voobrazhenie  lyubogo  svoej  legkoj  graciej  i  uverennymi  dvizheniyami.  No,
konechno,  v  pervuyu  ochered'  Vendis  privlekala  k  sebe  vnimanie dlinnymi
volosami,  ochen'  svetlymi, pochti  belymi, no, na  moj  vzglyad, nedostatochno
pyshnymi, za kotorye ona poluchila prozvishche Belaya Volchica.
     - Ty i vpravdu pomozhesh' moim soplemennikam? - sprosila ona.
     -  A zachem ya,  po-tvoemu, pritashchilsya syuda vsled  za  tvoim  vzbalmoshnym
bratcem? Ne radi tvoih golubyh glaz.
     Vendis  kak-to stranno  povela plechami,  budto  ej stalo  holodno, i  ya
ustydilsya svoej neuchtivosti. Sobstvenno govorya, ya ne  imel namereniya obidet'
devushku, eto poluchilos' sluchajno, ot nelovkosti.
     - Ty dejstvitel'no bog? - tiho sprosila Belaya Volchica.
     - A ty sama kak dumaesh'?
     Vendis posmotrela mne v glaza i, smutivshis', otvela vzglyad.
     - Otkuda mne znat', - proiznesla ona, ne podnimaya  glaz, - ya nikogda ne
videla bogov. Brat  govorit, chto eto  tak,  i ty pokazyval emu  mnogo chudes.
Esli ty skazhesh' mne, chto ty bog, ya budu verit'.
     YA rassmatrival soblaznitel'nuyu figuru  Vendis, predstavlyaya sebe,  kakie
radosti  mozhet prinesti  poklonenie etoj gordoj volchicy. Ee plat'e ostavlyalo
otkrytymi sheyu, ruki i ikry strojnyh nog, a grubaya neokrashennaya  tkan' tol'ko
podcherkivala izyashchestvo i prelest' form.
     - Znachit, sejchas ty ne verish' v to, chto ya bog?  Na lbu devushki prolegla
ozabochennaya skladka, ona muchalas'  ot nerazreshimoj  zadachi:  boyalas' obidet'
menya, no v to zhe vremya ne hotela lgat'.
     - Ladno, u tebya eshche budet vremya razobrat'sya s etim, - skazal ya, berya ee
za ruku. - Raz uzh ty okazalas' nastol'ko nevospitannoj, chto navyazyvaesh' svoe
obshchestvo bogu, pozhelavshemu ostat'sya v odinochestve, to pokazhi, gde  mne mozhno
zhit'.
     Vendis  pokrasnela i smutilas'.  Ona  vydernula ruku  i  napravilas'  k
peshchere otca. Pered vhodom ona razvernulas' i rezko progovorila:
     - YA slyshala,  moj  otec priglasil  tebya zhit' v nashem  zhilishche,  ili  ono
nedostatochno horosho dlya tebya?
     YA podoshel k nej, chtoby ne krichat' na vsyu okrugu, i tiho skazal:
     -  Nu, ne  mogu  zhe  ya zhit'  v  odnoj  peshchere  s  takoj soblaznitel'noj
devushkoj, da k tomu zhe, sudya po zapahu, devstvennicej, i pri etom prodolzhat'
izobrazhat'  boga. Ty ved'  ne hochesh', chtoby tvoya  privlekatel'nost' pomeshala
mne spasti volkov ot Zverolovov?
     Podobnye  rechi, pozhaluj,  nesvojstvenny  puritanskomu obshchestvu  volkov.
Vendis pokrasnela, vozmushchenno  fyrknula, serdito topnula nozhkoj i skrylas' v
peshchere.
     YA  osoznal,  chto  opyat'  obidel  ee,  chego mne  vovse ne hotelos'.  |to
proizoshlo  nechayanno,  vidimo,  ottogo,  chto  ya   razuchilsya  razgovarivat'  s
moloden'kimi devushkami i  tem bolee  s volchicami. Konechno,  ne  Vendis  byla
osnovnoj  prichinoj  moego  otkaza zhit' v peshchere  vozhdya. Ego mirnaya  semejnaya
idilliya  byla  mne ne  po vkusu, ya  otvyk zhit' v volch'ej  stae  i nuzhdalsya v
odinochestve.
     Pozzhe,  s  trudom  podbiraya  slova,  ya  ob®yasnil eto Kreoku, nadeyas' ne
obidet' ego. Ne znayu, dejstvitel'no li on ponyal menya ili reshil, chto ya prosto
strannyj chuzhak, no otdel'nuyu peshcheru on mne vse-taki  nashel. |to byla obitel'
ubitogo zhreca, nahodivshayasya v nekotorom otdalenii ot  ostal'nyh, chut' dal'she
v gorah. Mne ona pokazalas' ideal'nym zhilishchem,  k tomu zhe ya obnaruzhil  v nej
neskol'ko vyhodov, chto delalo ee eshche bolee privlekatel'noj.
     YA vybrosil iz nee ves' musor, kotoryj sobral zdes' zhrec, vklyuchaya staryj
solomennyj tyufyak, propahshij potom i mochoj, nasypal v uglu voroh proshlogodnih
suhih list'ev i reshil, chto moj novyj dom vpolne komforten dlya menya.
     Odnako, ustroivshis' spat' na  novom meste, ya dolgo ne mog zasnut'. Lezha
v temnoj peshchere,  ya prislushivalsya k nochnym  zvukam, uhan'yu filina i fyrkan'yu
ezhej. Vse eto  napomnilo mne moyu yunost', kogda ya zhil eshche v plemeni volkov  v
|rinire na Medovom  Ostrove  i tak zhe lezhal po nocham bez sna v svoej peshchere,
predstavlyaya  sebe  moyu  vozlyublennuyu. Kakoj  prekrasnoj  videlas' mne  togda
zhizn',  kakoj  chistoj  i svetloj  byla  moya Morana!  Dazhe sejchas  odno  lish'
vospominanie o nej, kazalos', razgonyaet temnotu peshchery.
     CHtoby  otvlech'sya ot  grustnyh  myslej,  ya  prinyalsya  obdumyvat' rasskaz
Kreoka o Zverolovah. Nichego podobnogo mne ne prihodilos' slyshat' prezhde, i ya
opasalsya,  chto  ne smogu  uspeshno  borot'sya s nimi. Zverolovy  byli  lyud'mi,
postigshimi magiyu oborotnichestva. Oni v otlichie  ot volkov mogli pol'zovat'sya
zheleznym  oruzhiem i  ne  obladali  zapahom.  |to tozhe  byla  chast' ih magii.
ZHeleznoe oruzhie i otsutstvie zapaha davali ser'eznoe preimushchestvo, ya by dazhe
skazal,  smertel'noe  preimushchestvo.  V  boyu  oni  prosto  rezali  volkov,  a
otsutstvie zapaha  ne pozvolyalo raspoznat' Zverolova v  priblizhayushchemsya volke
ili  cheloveke. K  tomu  zhe  oni  predpochitali  napadat' na  nebol'shie gruppy
volkov,  i  cel'yu  etih  napadenij bylo  ne tol'ko ubijstvo, no i  pohishchenie
oborotnej. Dlya etogo Zverolovy ispol'zovali seti. Kreok schitaet, chto plennyh
volkov Zverolovy takzhe ubivali. Vo vsyakom sluchae, ni odin iz nih ne vernulsya
iz plena. Pochemu Zverolovy postoyanno trevozhili dakov,  ostavalos' dlya Kreoka
zagadkoj. On dovol'no putanno rasskazy!
     val o napadeniyah Zverolovov i, kak ya vyyasnil, dazhe tochno  ne znal,  gde
oni obitayut. Prihodyat oni v Dol s  severa.  V etom  napravlenii  est'  mnogo
chelovecheskih selenij, nahodyashchihsya drug ot druga na  rasstoyanii primerno  dnya
puti. Vidimo, Zverolovy zhivut v odnom iz nih. Nikto do sih por ne pytalsya ih
vysledit'.  No  v blizhajshem  selenii, kotoroe  nosit nazvanie  Bol'shoj Stan,
Zverolovov  videli  chasto. Da  i  sami zhiteli  Bol'shogo Stana nosyat pri sebe
zheleznoe oruzhie.


     Kuznec iz Bol'shogo Stana
     Utrom ya prosnulsya rano i tut zhe otpravilsya na progulku. Bylo ochen' tiho
i  prohladno, v  eto  vremya les  eshche  ne napolnen  gomonom  ptic, on, slovno
zakoldovannyj zamok, zamer v ozhidanii vseobshchego probuzhdeniya.
     YA sobiralsya  osmotret' okrestnosti,  esli povezet,  otyskat' mesto, gde
mozhno ukrast'  oruzhie. Kreok ukazal mne  napravlenie k  Bol'shomu  Stanu. |to
selenie  nahodilos' nedaleko, poldnya puti ot Volch'ego Dola.  YA shel  po lesu,
obdumyvaya  vozmozhnye prichiny  strannyh  pohishchenij  volkov. Zachem  oni  mogli
ponadobit'sya Zverolovam?
     Razmyshlyaya  nad rasskazom  Kreoka, ya ushel  dovol'no  daleko  ot Volch'ego
Dola. Primerno v polden' ya natknulsya na tropinku i poshel po nej. Ona vela na
sever, a znachit, v storonu lyudej. Sobstvenno govorya, u menya ne bylo nikakogo
plana, ya  ponyatiya  ne imel, chto budu delat', kogda vyjdu k lyudskomu seleniyu.
Mne nuzhno bylo dostat' neimovernoe kolichestvo oruzhiya dlya vsej stai,  a voyuyut
u volkov  ne  tol'ko  muzhchiny,  no  i  zhenshchiny, i  dazhe  deti. Tak  chto  mne
predstoyalo razdobyt' bol'she sotni mechej, kopij i toporov.  Poka ya  sobiralsya
lish'  oznakomit'sya  s  seleniem izdaleka,  poetomu  postaralsya ujti  iz stai
nezamechennym, opasayas',  chto  samye otchayannye  naprosyatsya mne v sputniki.  A
neobuchennye volki mogli mne tol'ko pomeshat'.
     YA  netoroplivo   shagal  po   tropinke,   napryazhenno   prislushivayas'   i
prinyuhivayas'. Vstrecha  s  lyud'mi  v  moi  plany  ne  vhodila.  Vperedi sredi
derev'ev vidnelsya prosvet, tam,  u reki, dolzhno byt' selenie. Tuda zhe vela i
tropa. YA svernul s nee, sobirayas' obognut' selenie lesom, chtoby vyjti k nemu
s  drugoj  storony.  Tropy  zdes'  uzhe  ne bylo,  hotya,  sudya  po  nekotorym
priznakam,  lyudi vse zhe hodili v etih mestah. Vprochem, zhiteli Bol'shogo Stana
navernyaka ne boyatsya okrestnogo lesa.
     Neozhidanno  gde-to  sverhu,  navernoe,  na  vetvyah  derev'ev, proizoshlo
shevelenie, i  tut zhe  na  menya prygnuli  dvoe muzhchin.  YA  uspel  otskochit' i
prizhat'sya k stvolu dereva ran'she, chem oni prizemlilis'.
     Mimoletnogo vzglyada bylo dostatochno,  chtoby  ponyat',  kto peredo  mnoj.
Tol'ko  potomu,  chto ya  ne chuvstvoval  ih zapaha, im udalos'  eto  vnezapnoe
napadenie.  Menya  ohvatilo nedobroe vozbuzhdenie:  nakonec-to ya  vstretilsya s
vragami, o kotoryh slyshal tak mnogo. Sejchas ya smogu uznat', dejstvitel'no li
oni tak opasny, i mozhet li volk, vooruzhennyj zhelezom, protivostoyat' im.
     YA vytashchil  Mech.  Zverolovy izumlenno voskliknuli, kogda on  sverknul na
solnce, ostanovilis' v nereshitel'nosti, napraviv na menya ostriya svoih mechej.
Mne dazhe  pokazalos', chto sejchas oni razvernutsya  i  dadut  deru.  Esli  oni
razdelyatsya,  ya smogu dognat'  tol'ko  odnogo.  |to ploho, potomu chto  drugoj
uspeet rasskazat'  svoim  sorodicham,  chto  videl volka, sposobnogo derzhat' v
rukah metall,  hotya, vozmozhno, oni ne ponyali,  chto  ya  volk.  YA  predpochital
srazit'sya  s  nimi  oboimi,  chem  otpustit'  odnogo  iz  nih.  No,  k  chesti
Zverolovov, ih mysli o pobege, sluchajno uslyshannye mnoyu, byli mimoletnymi.
     - Zahodi s drugoj storony, - vykriknul odin iz nih svoemu naparniku.
     Oni stali ostorozhno podhodit' ko mne s dvuh  storon. Pervyj udar  nanes
tot,  chto  byl  sleva.  Otraziv  ego,  ya  mgnovenno  povernulsya  ko  vtoromu
protivniku, chtoby otbit' ego  vypad. Moj Mech ostavil na ego klinke  glubokuyu
zazubrinu.   Vmesto  togo  chtoby  prodolzhat'  srazhat'sya  i  pomogat'  svoemu
tovarishchu, on s udivleniem rassmatrival  zazubrinu na lezvii i dazhe oshchupal ee
pal'cami i ponyuhal.
     V eto vremya pervyj Zverolov  sdelal novyj  vypad,  ya otklonil ego. Ornu
byl  znachitel'no tyazhelee,  chem klinok  protivnika.  Otvetnyj  udar  Zverolov
otrazit' ne  smog, no emu udalos'  uvernut'sya. Mech zadel  lish'  ego  kurtku.
Zverolov spotknulsya o koryagu, edva ne upav, s trudom uderzhal  ravnovesie, no
ne  uspel  stat'  v  oboronu, ya nanes emu pryamoj udar,  vonziv klinok  mezhdu
rebrami.  Uslyshav  vopl' i  hrust  reber  svoego  tovarishcha,  vtoroj Zverolov
nakonec ochnulsya ot sozercaniya ushcherba, nanesennogo  ego mechu.  On otprygnul v
storonu,  ustavivshis'  na  korchivshegosya  v  predsmertnyh mukah soplemennika,
potom podnyal na menya izumlennoe lico.
     - Ty  ne  volk, -  progovoril on, medlenno  otstupaya.  Odnim pryzhkom  ya
dognal  ego, on otrazil pervyj udar Ornu, no  byl slishkom nepovorotliv.  Moj
Mech vsporol  emu zhivot. Zverolov, ohaya, osel,  podhvativ rukami vyvalivshiesya
kishki, ustavilsya na menya vse  tem zhe udivlennym vzglyadom. Pohozhe, na  drugie
emocii on byl  uzhe nesposoben.  Ego mech valyalsya ryadom, no on dazhe ne smotrel
na nego.
     -  Kto  ty? - prostonal  ranenyj  Zverolov. -  Ne ubivaj  menya, poka ne
otvetish' mne.
     - Lyubopytstvo  sil'nee straha? - usmehnulsya ya. - No  ya s  udovol'stviem
skazhu  tebe,  kto  ya. Prezhde  chem ty  umresh', ty  uznaesh',  chto tvoyu  uchast'
razdelyat vse tvoi sorodichi. YA - strah i uzhas Zverolovov! YA - volk, sposobnyj
derzhat' v rukah oruzhie i sohranyat' chelovecheskij oblik vo vremya boya.
     Zverolov hotel sprosit' eshche chto-to, no ya ne dal emu vremeni. Ornu lyubit
ubivat', a ne ranit' vragov.
     Pervogo Zverolova, vse eshche zhivogo, ya dobil, sokrativ emu stradaniya, dal
Ornu vdovol' napit'sya smerti. Posle  etogo ya osmotrel  tela  ubityh. Skol'ko
metalla! Na tom Zverolove, chto  umer  pervym,  byl  poyas iz kozhi  s nashitymi
zheleznymi  plastinami, na  kazhdoj iz kotoryh byl  nanesen ohrannyj  znak. Ne
ochen'-to  eti  znaki pomogli  emu,  vidno,  ne  takie  uzh  horoshie  magi eti
Zverolovy.  Da,  mozhet, oni  i  ne  umeyut  nichego  drugogo,  tol'ko  ubivat'
oborotnej.  YA  sobral razbrosannoe  oruzhie,  posnimal  s  tel  metallicheskie
predmety  i, navesiv  vse eto na poyas, snyatyj so Zverolova, obvyazalsya  im. S
etoj  zvenyashchej  dobychej prodolzhat'  puteshestvie bylo bessmyslenno, i ya reshil
vernut'sya. Ruki  mertvecov  ya svyazal verevkoj, najdennoj pri osmotre ih tel,
perekinul  ee  sebe  cherez plecho i  potashchil. Volki  dolzhny  uvidet'  mertvyh
Zverolovov, eto nepremenno podnimet ih boevoj duh.
     Otyagoshchennyj dobychej, nazad ya shel  medlennee  i poyavilsya v  stae lish' na
zakate. Volki vyli i rychali,  osmatrivaya  tela davnih  vragov,  i s  opaskoj
posmatrivali na moj poyas, s kotorogo grozd'yami svisali ukrasheniya iz metalla,
a  takzhe  para  mechej,  kinzhal  i  kryuki neizvestnogo  mne  naznacheniya. Nado
skazat', chto vyrazheniya ih  lic ne  vydavali osobogo vostorga po povodu  moej
dobychi. I ne zrya! Vse  eto  dobro ya  prines s edinstvennoj cel'yu - nadet' na
nih. YA  zanyalsya vypravkoj mechej, a potom torzhestvenno  vruchil luchshij  iz nih
vozhdyu.
     - Vot tvoj mech, vozhd' dakov!  I uveryayu tebya, on dostatochno horosh, chtoby
rezat' glotki Zverolovam.
     Kreok  vzyal  ego vspotevshimi  rukami.  Ugolki ego rta  drozhali,  no  on
uderzhal v rukah mech, ne proiznesya ni slova. Vtoroj mech  ya  otdal ego  bratu.
Duv, kak i vozhd',  ne proiznes ni zvuka, ne vyronil mech, derzhal ego rukoyat',
dazhe ne morshchas'. YA videl lish', kak  naduvaetsya  i  opadaet zhelvak  u nego na
shee.  "Molodcy,  -  podumal  ya,  -  mozhet,  my  dejstvitel'no spravimsya i  s
metallom, i  so Zverolovami". No  vsluh ya ne proiznes ni slova.  My  sdelali
tol'ko  pervyj i  samyj prostoj shag k  nashej celi, i vperedi  nam predstoyalo
projti  eshche  mnogo  ispytanij,  a  ya  ne  iz  teh,  kto  sposoben  postoyanno
rassypat'sya v komplimentah.
     Dobytyh  mnoyu metallicheskih ukrashenij hvatilo na odinnadcat' volkov.  YA
reshil,  chto eto dostatochnoe kolichestvo  bojcov dlya  sozdaniya pervogo otryada,
kotoromu potom predstoyalo dobyt' oruzhie i obuchat' ostal'nyh. YA hotel vybrat'
sredi  dakov odinnadcat' samyh  sil'nyh i umnyh volkov.  No Kreok nastojchivo
potreboval vzyat' neskol'ko chelovek po ego vyboru.
     Pervym byl, konechno, on sam, i eto ponyatno,  ya by  i tak vzyal ego, ved'
on  vozhd', ego slushayutsya i uvazhayut. On uzhe nemolod,  no vse  eshche  materyj, k
tomu zhe mudryj i rassuditel'nyj.
     Vtorym Kreok velel vzyat' Duva, svoego brata. Protiv nego ya tozhe  nichego
ne imel. Sil'nyj, umnyj, nemnogo goryachij - to, chto nuzhno dlya horoshego voina.
A eshche - on bezgranichno predan starshemu bratu.
     - Ty ne pozhaleesh', Zalmoksis, chto vzyal menya, - goryacho zaveril menya Duv.
- Zverolovy ubili moih blizkih. Mne nechego teryat', ya ne boyus' smerti. ZHena i
detishki  zhdut  menya v Seroj  Doline,  kuda  ya  nepremenno  pridu, ukrashennyj
golovami Zverolovov.
     - CHto zh, ya pomogu tebe v etom, - poobeshchal ya.
     S tret'im predlozheniem vozhdya soglasit'sya bylo trudnee. Kreok nastaival,
chtoby  ya uchil ego doch'. U volkov zhenshchiny vsegda voevali naravne s muzhchinami.
I ya  ne stal by  utverzhdat', chto v poedinke s volchicej u samca  mnogo shansov
pobedit'.  No  mne  nuzhno  bylo sozdat' samyj  luchshij,  samyj  sil'nyj otryad
voinov, srazhayushchihsya  v chelovecheskom oblike, otryad, kotoryj ne poboitsya vyjti
protiv vtroe preobladayushchego protivnika. U kel'tov zhenshchinam  tozhe prihodilos'
uchastvovat'  v  srazheniyah. No tem  ne  menee u  menya  vyrabotalsya  nekotoryj
skepticizm  po otnosheniyu  k  voitel'nicam.  V bitve, gde  reshayushchim  yavlyaetsya
pereves v chislennosti, oni, vozmozhno, uvelichivayut shansy plemeni pobedit', no
v poedinke vsegda stanovitsya yasno, chto zhenshchiny slabee muzhchin. YA ne pozaviduyu
tomu  cheloveku,  na  kotorogo napadet  Belaya Volchica, no vot Vendis vryad  li
smozhet protivostoyat' horoshemu voinu.
     Odnako moi vozrazheniya byli vstrecheny staej s vozmushcheniem. Belaya Volchica
sniskala  sebe  vseobshchuyu lyubov'  i  uvazhenie, o  ee hrabrosti, proyavlennoj v
proshlogodnih shvatkah  so Zverolovami, rasskazyvali legendy. YA vstretilsya  s
nebyvalym uporstvom i  so storony vozhdya, i so storony stai. O samoj Vendis ya
uzh  i  ne govoryu.  Ee  glaza sverkali  yarost'yu, lico  vyrazhalo  reshimost'  i
prezrenie, ot neterpeniya i vozmushcheniya ona  topala nogami  i vypuskala kogti.
Kazalos', ona sejchas preobrazitsya  v volchicu i rinetsya na menya. YA vyslushival
dovody  v  ee pol'zu  ot  vozhdya i  drugih volkov,  nablyudaya  pri  etom,  kak
natyagivaetsya  podol  plat'ya nad kolenom  Vendis,  kogda  ona v ocherednoj raz
pritopyvala nozhkoj. Trudno bylo ne poddat'sya takim nastojchivym ugovoram.
     - Esli tebe tak uzh neobhodimo  podstavlyat' svoyu doch' opasnostyam, nu chto
zh, pozhalujsta, no  ej  pridetsya projti  te zhe  ispytaniya, chto i ostal'nym, i
nikakih poblazhek ne budet, - skazal ya vozhdyu.
     Po surovomu  vzglyadu Vendis  ya  ponyal, chto  nikakih poblazhek ona  i  ne
poterpit.  V vybore ostal'nyh voinov vozhd' predostavil mne  polnuyu  svobodu.
Volki tolpilis' vokrug menya, oburevaemye strastnym zhelaniem popast' v pervyj
otryad - gordost' plemeni, otryad geroev.  No  pri etom ya chital v ih  vzglyadah
smyatenie  i strah, oni  s opaskoj  poglyadyvali  na  prigotovlennye  zheleznye
pobryakushki, kak  na  instrumenty  pytok. Princip priucheniya k metallu ya davno
raz®yasnil vsem zhelayushchim.
     V  otmestku vozhdyu i  vypolnyaya svoe  davnee obeshchanie Volchonku, chetvertym
voinom ya vybral ego. Kreok  lish' okruglil glaza, udivivshis', chto ya  soglasen
tratit' svoe vremya  na rebenka. U lyudej yunosha mog stat' voinom po dostizhenii
chetyrnadcati let. Volchonku  zhe shel lish' trinadcatyj god. Vozmozhno, eto  bylo
ne  slishkom  razumnoe reshenie, no ya  uzhe  davno poklyalsya emu,  chto on  budet
pervym sredi  voinov Zalmoksisa. Teper', kogda  vse obernulos'  imenno takim
obrazom,  kak i mechtalos' Volchonku, ya uzhe ne mog emu otkazat'.  Ego ogromnye
golubye  glaza  smotreli na  menya  iz-pod  otrosshej  rusoj  chelki  po-detski
doverchivo  i zhalobno. Moj  otkaz  on rascenil by  kak predatel'stvo. Kogda ya
nazval ego imya. Volchonok podprygnul na meste i zaoral:
     - YA budu tvoim oruzhenoscem!
     - Mne ne nuzhen oruzhenosec, krome Mecha u menya net drugogo oruzhiya. A svoj
Mech ya predpochitayu nosit' sam.
     - Togda ya budu tvoim telohranitelem!
     - Ty  budesh' tem, kem ya tebya naznachu, Volchonok. Esli ty reshil igrat' vo
vzroslye igry, to privykaj podchinyat'sya.
     Ot raspirayushchej ego gordosti  Volchonok s trudom  podavlyal  emocii. Glaza
ego siyali ot schast'ya, slovno dve zvezdy.
     Pyatym voinom v moem novom  otryade  stal  Rri  -  eshche odin svetlovolosyj
volk.  YA zaprimetil ego  eshche v  pervyj  den' svoego znakomstva s dakami,  on
zapomnilsya  mne  tem,  chto ne poddavalsya obshchemu nastroyu, ne vtoril  prizyvam
zhreca,  ne  goryachilsya. Stoyal poodal', prishchurivshis',  vnimatel'no nablyudal za
mnoj.  Takim on  byl i sejchas, vnimatel'nym,  spokojnym i uverennym  v sebe.
Horosho, esli i v bitve on budet vesti sebya tak zhe.
     Sleduyushchimi byli Iv i Uri - samye krupnye i sil'nye samcy v stae.
     Makku - strannyj volk, melkij,  shchuplen'kij,  bystryj.  ZHilistoe,  hudoe
telo Makku moglo  byt' takim stremitel'nym,  chto dazhe volchij glaz ne uspeval
otsledit' ego sredi derev'ev.  V sile on proigryval lyubomu drugomu volku, no
zato v  soobrazitel'nosti  operezhal  vseh. A eto  tozhe ne poslednee delo dlya
voina, tem bolee chto i voevat' my sobralis' ne s prostymi bojcami.
     U Ifi byla potryasayushchaya  reakciya, a u Mleoka - chutkij sluh.  Eshche ni odin
volk  nichego ne slyshit, a Mleok uzhe mozhet skazat', kto voshel v  les i kakimi
tropkami probiraetsya.
     Ostavalos'  vybrat'  poslednego  voina.  Te,  kto  uzhe   byl   otobran,
krasovalis'   pered  ostal'nymi,  raspiraemye  gordost'yu.   Oni  pozabyli  o
nepriyatnyh ispytaniyah, kotorye ih zhdali  nepodaleku v  vide lezhashchih na zemle
brasletov. Oni chuvstvovali sebya  bozh'imi izbrannikami i snimali slivki slavy
s  vostorzhennyh  pochitatelej. Ostal'nye volki  v volnenii  zamerli, YA uvidel
sredi  nih  Kella,  on   stoyal,   prislonivshis'   k  derevu,  neodobritel'no
posmatrivaya  to na  peretaptyvayushchihsya  v volnenii volkov, to na teh, kto uzhe
schital sebya  elitoj stai. Na  menya on ni razu  ne vzglyanul. Kell byl  polnoj
protivopolozhnost'yu  Rri - vspyl'chivyj, agressivnyj, gotovyj osparivat' lyuboe
utverzhdenie prosto iz protivorechiya. Pri moej pervoj vstreche  s dakami on vel
sebya ugrozhayushche,  i  ya uveren, v sluchae hudshego  razvitiya  sobytij  imenno on
nanes by mne pervyj udar.
     - Ty, -  skazal ya Kellu, tknuv pal'cem  v  ego grud'. - Idi, ty  budesh'
poslednim.
     Kell  nabychilsya,  ispodlob'ya  poglyadyvaya na  ostal'nyh,  shel  medlenno,
slovno razdumyvaya na hodu.
     -  YA ne hochu tebe sluzhit',  - prezritel'no procedil Kell, - u menya est'
vozhd'. YA ne doveryayu tebe, chuzhak, zachem ty menya vybral?
     YA zadumalsya nad ego voprosom, pytayas' otvetit' ne  stol'ko emu, skol'ko
samomu sebe.
     - YA  i  ne sobirayus' byt'  vozhdem,  Kell, -  skazal  ya, -  sluzhi, kak i
prezhde, svoemu vozhdyu, ya lish' obuchu vas srazhat'sya.
     Kell  nedoverchivo  posmotrel  na  menya  i podoshel  k gruppe  otobrannyh
voinov.
     Na  licah   ostavshihsya   volkov  ya  prochital   legkoe  razocharovanie  i
oblegchenie.  Oni  rasselis' na zemle, sobirayas' posmotret'  na interesnejshij
spektakl', kotoryj, po ih mneniyu, dolzhen byl pered nimi razvernut'sya.
     YA  nikak  ne  rasschityval na  zritelej,  poetomu  sobral  vse  zheleznye
pobryakushki  v  uzelok  iz ch'ego-to  platka i, zabrosiv ego  za spinu,  velel
izbrannym  volkam sledovat' za  mnoj. YA uzhe uspel  prismotret' zamechatel'noe
mesto  dlya  trenirovok.  Nebol'shaya  polyana  pered  moej  peshcheroj, okruzhennaya
roshchicej,  podhodila  dlya  etogo kak  nel'zya luchshe.  Volki  izdavna  obhodili
storonoj eto mesto uedineniya zhreca, oni pobaivalis'  trevozhit' predstavitelya
boga.
     -  Tomu, kto ne vyderzhit sejchas i snimet s sebya metall, ya ne dam nadet'
ego povtorno. Mne nuzhny lish' te, kto sposoben spravit'sya s  bol'yu i strahom.
No samoe glavnoe, vy ne dolzhny obrashchat'sya v zverya. S bol'yu nuzhno spravlyat'sya
v chelovecheskom oblich'e.
     YA ne pytalsya pridumat' chto-to svoe v obuchenii, polnost'yu polozhivshis' na
tu shkolu, kotoruyu proshel sam pod rukovodstvom Gressa i otchasti Brenna. Kak i
Gress, ya priuchal volkov k metallu muchitel'nym, no edinstvennym izvestnym mne
sposobom: ya zastavil ih nosit' na sebe te ukrasheniya, chto byli snyaty s ubityh
mnoyu  Zverolovov. Kryuki, sognuv, ya prevratil v podobie brasletov, otorvannye
ot  poyasa  plastiny  privyazyval k  predplech'yu  verevkami, grivny i  braslety
dopolnitel'nyh prisposoblenij ne trebovali.
     Moi volki  stradali nedolgo. Privychka k  metallu  prihodit ne skoro, no
bol' ot  prikosnoveniya  k  nemu perestaet  byt' muchitel'noj cherez  neskol'ko
nedel'.  V glazah plemeni eti odinnadcat'  stradal'cev vyglyadeli geroyami uzhe
tol'ko potomu,  chto ne  umerli ot  vynuzhdennogo nosheniya  na sebe brasletov i
prochih  zhelezok. YA vpolne mogu dopustit' mysl', chto  kto-to iz volkov vse zhe
inogda snimal tajkom  etot instrument istyazanij i mog  sebe pozvolit' spat',
naprimer, ne stradaya. No v celom dela prodvigalis' horosho, uzhe spustya nedelyu
oni perestali korchit'sya i stonat', i my smogli pristupit' k trenirovkam.
     Vynoslivost',  sila  i   reakciya  volkov  shiroko   izvestny.   Volki  -
prirozhdennye voiny i ohotniki. Sredi svobodnyh naemnikov nemalo oborotnej, i
voenachal'niki  potomu  tak  ohotno ih nanimayut, chto volki neprityazatel'ny, v
bol'shinstve svoem ne sklonny k p'yanstvu,  mogut podolgu obhodit'sya bez edy i
preodolevat' bol'shie  rasstoyaniya.  K tomu  zhe oborotni obychno soglashayutsya na
minimal'nuyu platu, poskol'ku, dazhe priuchennye k metallu, ne ispytyvayut  tyagi
k zolotu.
     Daki   byli  disciplinirovannymi  voinami,  umeli  koordinirovat'  svoi
dejstviya. V rukopashnom boyu oni obladali preimushchestvom pered vragom, operezhaya
svoej   reakciej   lyubogo  cheloveka.   Kop'yami  s  kremnievymi  i  kostyanymi
nakonechnikami daki  pol'zovalis' s nezapamyatnyh vremen. Mne  ostavalos' lish'
nauchit' ih vladet' mechami.
     Ne pravy  te, kto utverzhdaet, chto  volki ne sposobny strelyat' iz lukov.
Da, glavnoe dostoinstvo oborotnya kak bojca - v ego fizicheskoj  vynoslivosti,
molnienosnoj  reakcii i neprevzojdennoj bystrote dvizhenij.  No  i strelki iz
lukov  sredi volkov odni iz luchshih. Metkost' strel'by  dostigalas' blagodarya
redkoj dlya lyudej tochnosti dvizheniya i umeniya  videt' i chuyat' vraga.  No, uvy,
mne  prishlos'  otkazat'sya  ot  stol'  zamechatel'nogo  oruzhiya po toj  prostoj
prichine, chto ya lichno ne  byl obuchen strel'be iz  luka. Tak uzh slozhilos', chto
Gress obuchal menya lish'  srazhat'sya mechom,  a v Antille ya  osvoilsya  s drugimi
vidami oruzhiya, no  tol'ko dlya  rukopashnogo boya. Poetomu v vybore  oruzhiya dlya
svoih  voinov ya  ogranichilsya  mechami i  toporami.  My  mnogoe  teryali  iz-za
otsutstviya lukov,  i ya nadeyalsya,  chto eto vremennoe  upushchenie.  Kogda-nibud'
daki osvoyat strel'bu iz luka ne huzhe drugih.
     Ne  samyj luchshij uchitel' dostalsya moim dakam, eto ya  ponyal pochti srazu,
kak  tol'ko pristupil k ih obucheniyu. Kak zhe ne  hvatalo mne umeniya  i znanij
moego byvshego  tovarishcha Gressa. Ne vedayu, kto  obuchal ego,  mozhet  byt', sam
Brenn, no Gress znal ob  oruzhii i  vojne  vse.  On vladel takoj velikolepnoj
tehnikoj, o  kotoroj bol'shinstvo voinov i mechtat' ne  mogli. No glavnoe,  on
znal, kak izgotovlyaetsya  zheleznoe oruzhie.  YA, uvy, nikogda ne  interesovalsya
etim.
     Dazhe ob izgotovlenii kostyanogo oruzhiya ya,  chlen plemeni,  ispokon  vekov
izgotavlivayushchego ego, znal pozorno malo. Poka drugie postigali etu  mudrost'
pod  rukovodstvom  bolee opytnyh masterov,  ya  provodil  vremya  v  bespechnyh
razvlecheniyah  po derevnyam  |rinirskoj doliny. O zheleznom oruzhii  ya  ne  znal
nichego.  V predstavlenii moego plemeni mechi poyavlyalis' v  rezul'tate  magii.
Konechno,  potom,  sluzha v  vojske  Brenna,  ya  uznal, chto  oruzhie iz metalla
izgotavlivayut  lyudi,  no  kak,  ne  imel  ponyatiya. K  kuznyam,  rabotavshim  v
Kaershere, ya dazhe ne priblizhalsya.
     Vmesto  mechej  ya vruchil  svoim  volkam palki.  I  oni, slovno  detishki,
rubilis' na derevyannyh mechah s  utra do vechera. Bylo yasno, chto dlya ser'eznyh
trenirovok  trebuetsya  nastoyashchee oruzhie i nastoyashchie rany. Oni dolzhny byli ne
tol'ko umet' srazhat'sya, no i spravlyat'sya s vnezapnoj bol'yu, ne obrashchayas' pri
etom v volka.
     Osoboe  vnimanie  ya udelyal vozhdyu i ego bratu, edinstvennym  obladatelyam
nastoyashchih mechej.  Vskore ya uzhe videl v nih  dostojnyh protivnikov, sposobnyh
protivostoyat'  opytnomu voinu. Kinzhal, dobytyj u Zverolovov, ya  otdal Kellu,
ne tol'ko  chtoby podkupit' ego raspolozhenie,  no i v kachestve pooshchreniya - on
okazalsya luchshim voinom posle vozhdya i ego brata.
     Teper' nam predstoyalo razdobyt' oruzhie  dlya ostal'nyh chlenov otryada. My
reshili osmotret' Bol'shoj  Stan i prilegayushchuyu mestnost',  a potom razrabotat'
plan operacii.
     Na  pervuyu  razvedku  ya vzyal  s  soboj lish' Duva.  V volch'em oblich'e my
podoshli dostatochno  blizko k  seleniyu i,  vyglyadyvaya  iz  kustarnika,  mogli
spokojno izuchit' ego.
     Bol'shoj Stan byl  obnesen nevysokim chastokolom. Iz-za  nego udobno bylo
oboronyat'sya,  no  ego takzhe legko vzyat' pristupom. Vorota stoyali naraspashku,
za nimi - suetlivaya mirnaya zhizn'. Begali rebyatishki, toptalis' korovy, utknuv
svoi mordy  v gustuyu travu,  delovito rashazhivali kury. Trudno  predstavit',
chto iz  etih vorot vyhodyat vooruzhennye mechami vragi, strashnye i  nepobedimye
magi-oborotni, nazyvavshie sebya Zverolovami.
     Bol'shoj  Stan  ne  proizvodil vpechatleniya horosho  ohranyaemoj  kreposti,
kakovoj, nesomnenno, dolzhno byt' zhilishche takih ser'eznyh voinov, kakimi byli,
po  rasskazam  dakov,  Zverolovy. Neuzheli  eto mirnoe  selenie  predstavlyaet
ugrozu plemeni i nam pridetsya razrushit' etot malen'kij ostrovok zhizni?
     Do  nas  donessya zvon, slovno  ston,  razlivshijsya  po okruge.  Vot  ono
dokazatel'stvo!   Da,  eto   mirnoe   selenie   sozdaet  oruzhie  strashnoe  i
smertonosnoe,  nesushchee volkam gibel'.  |tot strannyj magicheskij zvuk,  takoj
neestestvennyj dlya  zhivoj  prirody,  mog  byt'  tol'ko  porozhdeniem  molota,
udaryayushchego po nakoval'ne. Kuznica! Magiya! Zlo!
     Znachit, dejstvitel'no pridetsya vstat' pered  vyborom:  my ili oni, nashi
volchata ili ih deti. ZHestokij po svoej suti vybor, stoyavshij  peredo mnoj, ne
ostavlyal, odnako,  nikakih  somnenij v ishodnom reshenii: ya -  volk,  te, kto
kuet oruzhie dlya  unichtozheniya  volkov -  vragi i dolzhny pogibnut'. YA - volchij
bog, ya spasu dakov, i goluboglazogo volchonka, i ego svetlovolosuyu sestru, ot
uzhasa, raskatyvayushchegosya po okrestnostyam  vmeste  s kazhdym udarom  kuznechnogo
molota.
     Dozhdavshis' temnoty, my podoshli vplotnuyu  k  chastokolu. Vorota  na  noch'
zaperli, vse  stroeniya,  vklyuchaya  skotnye dvory  i  kuznyu, nahodilis' vnutri
chastokola, i my, obnyuhivaya  vrytye v zemlyu brevna, smogli lish' sdelat' vyvod
po  zapahu  zhivogo  skota  i razdelannyh tush  dikih  zhivotnyh, chto  ohota  i
zhivotnovodstvo -  osnovnoe zanyatie  mestnyh zhitelej. Zabrehali sobaki, uchuyav
nas. Ne dozhidayas', poka oni podnimut lyudej, my skrylis' v lesu.
     My reshili vernut'sya  v Bol'shoj Stan na sleduyushchij den' v oblike lyudej  i
navedat'sya k kuznecu.
     V etu noch' ya dolgo  ne  mog zasnut', obdumyvaya svoj zavtrashnij pohod  v
kuznyu. Ne dumayu, chto nam by udalos' dejstvitel'no zakazat' tam oruzhie. Kuznya
simvolizirovala vrazheskuyu  silu, tu  magiyu, kotoraya nesla volkam smert'. Mne
nepremenno nuzhno  bylo  tam  pobyvat',  chtoby  oshchutit' na sebe  silu vraga i
proverit' sebya samogo. Poseshchenie kuzni stanet dlya menya tyazhelym ispytaniem. I
dazhe  kuznec predstavlyalsya mne strashnym velikanom. Nezametno nahlynul son, i
vo  sne  ya  vse tak zhe dumal o kuzne. No teper' eto  byli koshmarnye mysli, ya
metalsya v uzhase pered ogromnym kuznecom, zanosyashchim nado mnoj svoj molot. Ego
okladistaya boroda byla pohozha  na  medvezhij meh, a grud'  i  zhivot prikryval
kozhanyj  perednik. On hohotal gromovym golosom i pytalsya pribit' menya  svoim
molotom.  V moem sne eto byl Goibniu Kuznec,  ili Gofannon, kak nazyvali ego
na yuge Medovogo Ostrova.
     Na sleduyushchij den' ya  otpravilsya v Bol'shoj Stan v chelovecheskom  oblich'e.
So mnoj poshel Kell. Ego svetlye volosy i serye glaza byli sovershenno takimi,
kak  u bol'shinstva lyudej, i ne vydavali  v nem volka. Skoree vsego, ego mat'
byla chelovekom, kak i  u  Volchonka  s Vendis. Moya sobstvennaya vneshnost' byla
kak raz togo tipa, kotoryj chelovechestvo tradicionno privyklo associirovat' s
oborotnyami,  no ya vse zhe reshilsya pojti v  derevnyu, nadeyas', chto  opyt  zhizni
sredi  lyudej  pozvolit mne  ne  vydat' svoego proishozhdeniya.  Mech ya ne vzyal,
chtoby  ne privlekat' k  sebe lishnego  vnimaniya - nemnogie mogli pohvastat'sya
takim dorogim oruzhiem. No Kell prihvatil svoj novyj kinzhal.
     V Bol'shom Stane na nas ne obrashchali vnimaniya. My besprepyatstvenno proshli
cherez raspahnutye vorota. |to  bylo bol'shoe selenie s neskol'kimi ulicami  i
central'noj  ploshchad'yu,  s  domikami  pod  dernovymi  krovlyami,  s  otkrytymi
zagonami dlya  skota, gryaz'yu i smerdyashchimi  navoznymi yamami.  Krugom suetilis'
lyudi, k chuzhakam zdes' privykli.  Neskol'ko remeslennyh  masterskih prinimali
zakazy so vsej okrugi. Dorogu k kuzne my nashli sami, po zapahu, ot  kotorogo
na yazyke ostavalsya privkus zheleza. I tut Kell zasuetilsya:
     - Ty zhe ne pojdesh'  v  samu kuznyu, pravda? Kakoj merzkij duh ishodit ot
nee! Volk, navernoe, srazu pomret, esli zajdet vnutr'.
     U  menya byli  te  zhe oshchushcheniya, no  ya  podbodril sebya  vospominaniyami  o
Gresse, kotoryj ne raz zahodil v kuzni Kaershera.
     -  Nado potolkovat' s kuznecom, Kell. A tebe pridetsya podozhdat' menya na
ulice i pokaraulit'. Esli chto-nibud'  pokazhetsya  podozritel'nym, srazu podaj
signal.
     Ostaviv  Kella na  doroge,  ya  napravilsya  k  kuzne.  Ona okazalas'  na
udivlenie malen'koj, v Kaershere ya  videl  i pobol'she. Prorublennye okna,  ne
zatyanutye  puzyrem,  cherneli  provalami  pustyh  glaznic.  Pered  vhodom  na
vytoptannoj  zemle valyalos'  neskol'ko  telezhnyh  koles,  drevko  ot  kop'ya,
prognivshaya bochka, slomannyj plug - znachit, zhiteli eshche i zemlepashcy. Iz kuzni
donosilsya tonkij perezvon, slava bogam, ne bylo slyshno gulkogo udara molota.
Mne kazhetsya, ya ne nashel by v sebe  sily zajti, esli  by po okruge raznosilsya
ego uzhasayushchij zvuk.
     YA potoptalsya pered vhodom,  sobirayas' s duhom, tolknul  tyazheluyu dver' i
voshel v sumrachnoe pomeshchenie. Kuznec i vpravdu okazalsya zdorovym i borodatym,
pochti takim,  kak ya ego predstavlyal:  raskrasnevshiesya shcheki, glaza  navykate,
pyshnaya  boroda,  kozhanyj  perednik,  ogromnye  ruchishchi, v kotoryh  on  derzhal
malyusen'kij molotochek, kazavshijsya igrushechnym v ego bol'shih ladonyah. Ochag ele
tlel, krugom na zemlyanom polulezhali kuznechnye instrumenty, zheleznye prut'ya i
gotovye izdeliya  - topory, nakonechniki dlya  kopij, serpy, kryuch'ya,  oboda dlya
bochek. Vokrug bylo slishkom mnogo metalla, i eto okazalos' krajne  nepriyatno.
No v celom kuznya ne proizvodila takogo uzhasayushchego vpechatleniya, kak ya ozhidal.
Mne  ona  predstavlyalas' strashnym podzemel'em so zloveshchim krasnym plamenem v
gigantskom ochage,  gde raskalyayut zheleznye  instrumenty, i nepremenno  dolzhen
byl  zvuchat'   oglushitel'nyj  grohot  molota,  a  mezhdu  ego  udarami  stony
istyazaemyh  volkov. Na dele zdes' bylo dazhe  kak-to  neprivychno  tiho,  lish'
potreskivali ugli v ochage, da!
     sopel kuznec, prekrativshij svoe postukivanie.
     - Zdrav bud', master, - skazal ya kuznecu.
     - I tebe zdorov'echka, - otvetil kuznec. - Nado-to chego?
     - Vot, - ya pokazal emu kinzhal Kella, - lezvie poportilos'.
     Kuznec brosil korotkij vzglyad na nozh.
     - A moya rabota,  - progudel  on. - |k, paren'. Nashel vremya,  kogda nozhi
krivit'. Vish', - kuznec obvel  rukoj svoyu kuznyu,  - skol'ko u  menya  del. Da
ladno, chto l', davaj svoj nozh.
     - Podozhdi, dyad', ty cenu nazovi, chem platit' tebe?
     - Da ty otkuda takoj vzyalsya? Plati, chem mozhesh', - usmehnulsya kuznec.
     -  A  za   novyj  mech  platit'  skol'ko  i  chem?  Kuznec  smeril   menya
prezritel'nym vzglyadom.
     -  Za novyj  mech  tebe vovek ne rasplatit'sya, tak  chto tochi  luchshe svoj
nozhichek.  Nebos', i ego-to  ukral, a? Ne ty  u menya ego zakazyval, -  kuznec
hitro  prishchurilsya. - Ladno,  ladno,  ne  zavodis'.  Mne-to chto? Ty  vot chto,
podsobi-ka mne,  meha pomogi  razdut'. Parenek moj segodnya pribolel malost'.
Vot  tvoya  plata i  budet. YA ved'  vizhu, nechem tebe  platit'.  YA  vot  dochke
brasletku chinyu. Sejchas zakonchu i tvoj nozh popravlyu.
     Kuznec  vernul mne kinzhal i kachnul  ruchku mehov iz bych'ego puzyrya, gorn
gudnul, ugli vspyhnuli, obdav menya zharom. YA v uzhase popyatilsya. Kuznec podnyal
nebol'shoj molot, udivlenno posmotrel v  moyu storonu. Menya ohvatil panicheskij
strah, vnov'  mne  pokazalos', kak vo  sne, chto peredo mnoj  Goibniu Kuznec,
strashnyj  bog Divnogo Naroda. V  etot moment ya uslyshal pronzitel'nyj  volchij
voj. Kell preduprezhdal menya ob opasnosti. Ne uspev soobrazit', chto mozhet mne
ugrozhat'  zdes',  ya  vyskochil  von,  ne  poproshchavshis', raduyas' v  dushe,  chto
poyavilsya povod pokinut' kuznyu. Po doroge mne navstrechu shel chelovek v volch'ej
shkure. YA nyrnul v sosednyuyu ulochku v nadezhde, chto on ne uspel  zametit' menya.
Kogda tot skrylsya v dveryah kuzni, ya razyskal Kella.
     -  Molodec,  -  pohvalil  ya  oborotnya.  - Zverolov  by glazam  svoim ne
poveril,  esli  by  obnaruzhil menya v  kuzne.  Kell neodobritel'no  oglyadel i
obnyuhal menya.
     - Ty dolgo probyl v kuzne, tebe eto, pohozhe, nipochem.
     - Nu da, nipochem. Zverolov by menya tam bez truda prihlopnul. YA ot uzhasa
dazhe zashchishchat'sya ne smog by.
     Kell nemnogo ottayal.
     - Teper'-to chto delat' budem?
     - Dumayu, ne prosto tak  Zverolov k kuznecu  prishel. Ili oruzhie zabrat',
ili zakazat' novoe.
     - Mozhet, prosto mech vypravit' hotel, - predpolozhil Kell.
     - Nado by probrat'sya da  podslushat', - vzdohnul ya. Kell nahmurilsya. Emu
yavno ne hotelos' priblizhat'sya k kuzne.
     - Ty sledi, esli kto drugoj podojdet, signal podaj, - skazal ya Kellu.
     On ponuro soglasilsya, pozvoliv mne snova vernut'sya k kuzne. Skvoz' okna
byl slyshen  razgovor  kuzneca  s gostem,  ya podoshel  poblizhe,  nadeyas',  chto
Zverolov ne obnaruzhit moego prisutstviya.
     -  |kij smeshnoj paren' byl zdes' tol'ko chto,  - slyshalsya gromovoj golos
kuzneca. - Da ubeg kuda-to.
     - CHto za paren'? - sprosil drugoj golos, sudya po vsemu, Zverolova.
     - Ne znayu,  ne iz nashih on. A  vot kinzhal ego ya  priznal, dlya Vakka ego
koval.
     - Vakk zapropastilsya kuda-to. Davno eshche. Vmeste s bratom ushel k vam, da
tak i ne  vernulsya. Zabyl, chto l', eshche mesyac nazad my ego razyskivali i tebya
rassprashivali.
     - Vot kak?  Zabyl. Vseh-to vas ne upomnish'. A  chto  mrete  vy, tak sami
naprashivaetes'.
     - Tebe do etogo i dela net, - zlo progovoril Zverolov.
     -  A i  pravdu  net,  - legko  soglasilsya  kuznec. - Komu ohota  glotki
rezat',  komu zemlyu pahat',  i te, i drugie ko  mne begut za instrumentom. A
vot  nozhik vashego,  kak  ego, propavshego,  ya  priznal. Ne ishchite  ego bol'she.
Vidat', ne najdete.
     - |h, - vzdohnul Zverolov. - Vysledit' by tvoego gostya da rassprosit'.
     - Ubeg  on  davno, - hohotnul kuznec.  - YA-to  srazu  skumekal, chto nozh
kradenyj, da sduru sprosil ego ob etom. On i ubeg.
     Zverolov chto-to nedovol'no provorchal i sprosil:
     - Kogda prihodit' nam?
     - Vidish', skol'ko raboty i bez vashih mechej? Nedosug mne sejchas. Prihodi
cherez mesyac.
     - Dvadcat' dnej, kuznec, - zhestko progovoril Zverolov. - CHerez dvadcat'
dnej pridem, pust' drugie zhdut. A kto zhdat' ne pozhelaet, tak ty mne skazhi. YA
ugovoryu.
     Kuznec kryahtel i fyrkal,  no sporit' ne stal. YA zhe uznal  vse, chto bylo
nuzhno, i, reshiv ne ispytyvat' bolee sud'bu, pripustilsya bezhat'  proch'.  Kell
prisoedinilsya ko mne po doroge. Na opushke lesa my ostanovilis'.
     - Uznal chego? - sprosil Kell, perevodya dyhanie.
     -  Vse  uznal! CHerez  dvadcat'  dnej  budet  gotov  zakaz  na  mechi dlya
Zverolovov. Esli udastsya perehvatit', u nas budet mnogo mechej!
     Glaza Kella prosiyali.
     - Hvatit vsem!
     - Konechno, Kell, - podtverdil ya. - I luchshij dostanetsya tebe.
     - Vozvrashchaemsya?
     - Podozhdi. Posmotrim, kuda pojdet Zverolov.
     - Hochesh' prosledit'? - Kell sverknul glazami. - Najdem ih logovo.
     - Opasno eto, ponimaesh'?  CHto, esli pochuet on nas? A po sledam  idti ne
udastsya. Umeyut eti tvari skryvat' zapah.
     Kell nasupilsya.  Vidno bylo, chto  idti emu strashno, no i mysli  o svoem
pozore pered kuznej ne davali emu pokoya. Nakonec on reshilsya:
     -  Vot  chto. Nel'zya  nam vdvoem  idti. Malo li chego sluchit'sya mozhet.  A
kto-to dolzhen predupredit' dakov, kogda kuznec prigotovit oruzhie. YA proslezhu
za Zverolovom sam.
     - Net, Kell, pojdem vmeste, - reshil ya.
     - No esli s  toboj  chto stryasetsya,  to kto  budet  uchit' drugih volkov?
Nel'zya tebe, ponimaesh'? My propadem bez tebya.
     - My idem vmeste, Kell, - povtoril ya.
     Kell  opustil  glaza,  chtoby  skryt'  oblegchenie   i  radost',  i  dazhe
ulybnulsya, otvernuvshis'.
     ZHdat' nam prishlos' nedolgo.  Skoro  Zverolov  vyshel  iz  vorot Bol'shogo
Stana i bodrym shagom napravilsya v storonu lesa.
     Kinzhal Kella ya podvesil emu na sheyu na verevke. My obratilis' v volkov i
ostorozhno,  starayas'  derzhat'sya  na  bol'shom  rasstoyanii,   shli  sledom   za
Zverolovom. Vskore k nemu  prisoedinilis'  eshche dvoe  tovarishchej, ozhidavshih  v
lesu v  neskol'kih  sotnyah shagov ot  poseleniya.  Oni shli  dovol'no bystro  i
shumno, ni razu ne obernuvshis' i ne obnaruzhiv slezhki. Vidno, chto v lesu dakov
chuvstvuyut oni sebya vpolne po-hozyajski.
     Put' zanyal neskol'ko dnej. Glubokoj  noch'yu my  dostigli zhelannoj  celi.
Zverolovy priveli  nas v svoe logovo. Dovol'no bol'shaya  krepost', obnesennaya
vysokim  chastokolom  iz ogromnyh, zaostrennyh breven, proizvodila  ser'eznoe
vpechatlenie. Nad zaborom vysilas'  bashnya. Opasayas' nablyudatelya,  kotoryj mog
by primetit'  nas  s nee, my ne risknuli podojti blizko. No i  na rasstoyanii
chuyalas' zlaya magiya, ishodyashchaya ot citadeli.
     - Nu  i zaborishche, - podivilsya  Kell. -  Nikogda takih vysokih ne vidal.
Kak  by podsmotret', chego tam vnutri u nih, a?  Dumaesh', uchuyut oni nas, esli
my k etomu zaboru podojdem? Mozhet, tam dyra kakaya ili shchel' najdetsya.
     -  Ne nado,  Kell, riskovat'. My teper' znaem mesto ih  zhil'ya. Ne  sebya
zhaleyu, volkam  znat' nado, gde ih vrag obitaet.  Ty  hot'  ponimaesh',  kakoe
teper' u nas preimushchestvo?
     - To eti  gady k  nam hodili  nashih detenyshej  rezat'. Teper' my  k nim
pridem, - zlo usmehnulsya Kell. -  No  ya  tak prosto ne ujdu. Ty geroj  ved',
ponyatno.  V  kuznyu zajti smog i  shtanov  ne obmochil. Pozvol' mne  svoj  styd
iskupit'. YA vot zalezu na derevo, chto povyshe, da ponablyudayu. Uznayu, mnogo li
ih. A ty vozvratis' v Volchij Dol.
     YA oglyanulsya,  rassmatrivaya derev'ya. Beskrajnij les byl drevnim, derev'ya
zdes'  rosli  tolstennye,  s  raskidistymi vetvyami.  Mne prezhde  po derev'yam
lazat'  ne prihodilos', potomu i mysl' takaya dazhe v golovu  ne prishla. |to zh
nado, chtoby dikij volk okazalsya soobrazitel'nee menya.
     - Ty myslish', kak nastoyashchij voenachal'nik, -  pohvalil  ya Kella. -  Byt'
tebe komandirom nad sleduyushchim otryadom. Lezem vverh.
     My  zabralis' na samoe tolstoe i vysokoe  derevo i ustroilis' poudobnee
na ego vetkah. Pyshnaya listva horosho ukryvala nas.
     Teper' krepost' Zverolovov byla vidna kak na ladoni.  YA rassmatrival ih
dvor.  Vnutri  stoyal bol'shoj rublenyj dom,  ta  samaya  bashnya,  chto my videli
izdaleka, i neskol'ko zemlyanok.  Posredi dvora pylal koster, vokrug kotorogo
stolpilis'  lyudi v volch'ih shkurah.  Oni neslyshno peregovarivalis', postoyanno
oglyadyvayas'  v  storonu  doma. Neskol'ko  chelovek sooruzhali ryadom  s kostrom
strannoe ustrojstvo,  napominavshee reshetku  s kryuch'yami, na kotoryh  ohotniki
podveshivayut tushi pri razdelke.
     Vskore k etim  lyudyam prisoedinilsya eshche  odin chelovek, dovol'no vysokij.
Ego  lico bylo skryto volch'ej maskoj. Volch'yu shkuru  on nosil  ne na plechah v
vide plashcha,  kak drugie, a obernutoj vokrug beder. |to byla ego edinstvennaya
odezhda. V svete plameni nam bylo vidno, kak dvigayutsya ego muskuly pod kozhej.
Takaya   razvitaya  muskulatura  svojstvenna  oborotnyam  ili  tem,  kto  mozhet
obrashchat'sya v zverya. I po  ego vneshnemu vidu, i po tomu pochteniyu, s kotorym k
nemu otnosilis' ostal'nye voiny, bylo yasno, chto eto Predvoditel' Zverolovov.
On vytyanul vpered ruku v metallicheskom boevom zapyastnike i ukazal pal'cem na
odnogo iz samyh yunyh voinov, kotoryj edinstvennyj sredi vseh byl bez volch'ej
shkury. Tot vyshel vpered i vstal naprotiv  Predvoditelya. Po ego prikazu yunosha
sbrosil  s  sebya  vsyu  odezhdu.  Predvoditel'  protyanul emu  rog  s  kakim-to
napitkom.  YUnosha   prinyal  rog  s  poklonom  i,  skazav  chto-to,  vypil  ego
soderzhimoe. Zatem Predvoditel' vruchil emu dlinnyj nozh i serp.  Tot prinyal ih
s poklonom i zamer v poze, budt!
     o ozhidal napadeniya, vystaviv vpered nozh.
     K  nim  vyshli eshche dva voina, oni tashchili za soboj  set', v kotoroj bilsya
volk. Oboroten'! V setyah byl oboroten',  my eto pochuyali srazu.  Ne  iz nashej
stai - znachit, Zverolovy dosazhdayut i drugim plemenam.
     Neschastnogo  oborotnya izbavili ot put i.  ostavili posredi dvora, tolpa
lyudej oshchetinilas' kop'yami.
     Volk  zatravlenno oziralsya  po storonam,  skalya  past'  i zlobno  rycha.
Nakonec, oceniv situaciyu, on ponyal, chto glavnym istochnikom agressii yavlyaetsya
golyj yunec, zamershij pered nim s nozhom.
     - Dolzhny li my  chto-nibud' predprinyat'? - sprosil menya Kell sryvayushchimsya
golosom.
     Emu  bylo  strashno,  kak i  mne. No chto  tut mozhno predprinyat'? Otvlech'
vnimanie Zverolovov na sebya?  |tim my  vryad li smogli by spasti neschastnogo.
Vnutri kreposti nahodilos' neskol'ko desyatkov chelovek.
     Tem vremenem volk prygnul na yunoshu.
     - Pozdno, - siplo prohripel ya.
     Dlinnoe lezvie nozha voshlo  v otkrytuyu  past' zhivotnogo.  Volk ruhnul na
yunoshu, povalil ego, pridaviv svoim tyazhelym telom. YUnec lovko vybralsya iz-pod
tushi i prinyalsya osvezhevyvat'  eshche zhivogo volka. Volna  boli, straha i smerti
nakatila na nas. YA edva smog  podavit' v sebe uzhas, ohvativshij menya pri vide
etogo  zrelishcha.  Vzglyanuv  na Kella,  sudorozhno  vcepivshegosya  v  derevo,  ya
zametil, chto on bleden i po ego licu stekayut tonkie strujki pota.
     Tem vremenem yunosha rasporol volku bryuho ot gorla  do paha i snyal shkuru.
Zatem  on sdelal  na  svoih  rukah i  nogah neskol'ko dlinnyh  nadrezov,  iz
kotoryh tut zhe hlynula krov'. SHkuru volka  yunosha nadel na sebya okrovavlennoj
storonoj vnutr', smeshav takim  obrazom krov' volch'yu i chelovecheskuyu. Zatem on
opustilsya na chetveren'ki, nagnulsya k trupu i, vyrezav serpom volch'e serdce i
pechen',  s®el  ih, a potom  prinyalsya  poedat' myaso. On  otryval zubami kuski
volch'ej ploti i proglatyval ih, davyas'.
     Posle  togo  kak  yunosha  nasytilsya.  Predvoditel'  Zverolovov  podvesil
razorvannuyu  tushu na  kryuk, napolnil  bol'shuyu  chashu  volch'ej krov'yu, obil'no
stekavshej  na  zemlyu, i,  sdelav  glotok,  pustil  ee  po krugu. Kogda  chasha
opustela,  Zverolov prinyalsya potroshit' volka, otrezaya  kuski  ploti,  ugoshchal
drugih  syrym  volch'im myasom. Vo vremya etogo pirshestva oblachivshijsya v volch'yu
shkuru yunosha vyl i begal na chetveren'kah vokrug  kostra. Zverolovy molcha eli,
nablyudaya za nim. Voj yunoshi uzhe pereshel v  hrip, teper' on katalsya po zemle i
nadryvno oral. Na nashih glazah proishodila pervaya ego transformaciya v volka.
Rodilsya novyj Zverolov.
     My sideli nastol'ko oshelomlennye proishodyashchim,  chto ne v  silah byli ni
poshevelit'sya, ni  razgovarivat'.  Bylo  ochevidno,  chto my  stali svidetelyami
volch'ej  iniciacii,  s pomoshch'yu  kotoroj  Zverolovy  priobretayut  sposobnost'
obrashchat'sya v volka.  CHudovishchnyj  ritual treboval  ubijstva oborotnya.  Teper'
stalo ponyatno,  pochemu Zverolovy tak chasto pohishchayut dakov,  osobenno  detej.
Dlya etogo obryada nuzhen nepremenno zhivoj volkolak.
     My  postaralis'  nezametno  ubrat'sya  podal'she  ot  logova  Zverolovov.
Podavlennye uvidennym, my vernulis' v stayu. YA  reshil,  chto  vse volki dolzhny
uznat', chto delayut s pohishchennymi oborotnyami Zverolovy. Vozhd' sobral dakov na
polyane pered  peshcherami", volki  slushali menya, sverkaya glazami. Duv, ch'i troe
detej byli pohishcheny zhivymi, zakryl lico rukami i tiho plakal. Plakala i zhena
Kreoka, chej mladshij syn byl tozhe pohishchen. No volki dolzhny  byli ponyat', chto,
pozvoliv  ubit'  sebya, nahodyas'  v  volch'em  oblich'e, oni  dayut  vozmozhnost'
rodit'sya  eshche odnomu  Zverolovu.  Togda Kreok proiznes  te slova, chto gotovy
byli sorvat'sya s moego yazyka:
     -  Kazhdyj,  kto popadaet v plen  k Zverolovam,  dolzhen umeret' v oblike
cheloveka, chtoby ne pozvolyat' mnozhit'sya etomu otrod'yu.
     Na   dvadcatyj  den',  kogda   kuznec   dolzhen  byl  otdat'  zakazannoe
Zverolovami oruzhie, my otpravilis' k Bol'shomu Stanu vchetverom: ya, Kreok, Duv
i Kell - tri mecha i kinzhal, kotoryj pri  vnezapnom napadenii mozhet sosluzhit'
ne men'shuyu sluzhbu, chem mech.
     Posle dolgogo razdum'ya ya reshil izmenit' plan. Zabrat' oruzhie u kuzneca,
vozmozhno, budet namnogo trudnee, chem napast' na Zverolovov v lesu, gde im ne
smogut  prijti  na  pomoshch'  mestnye  zhiteli.  Pahari  i   remeslenniki  byli
nikudyshnymi  bojcami, no i  oni, vooruzhennye dubinami i  toporami, smogli by
nanesti znachitel'nyj ushcherb  nashemu  malen'komu otryadu. Tem bolee chto ubivat'
obychnyh lyudej my  ne  hoteli. Nam budet legche ubit' treh Zverolovov v  lesu,
gde im neotkuda zhdat' pomoshchi. Uchityvaya, chto ya voz'mu na sebya minimum odnogo,
esli ne dvoih,  to trem moim sputnikam nuzhno  budet spravit'sya  lish' s dvumya
ili  odnim  voinom.  |to  stanet ih pervym  ispytaniem  i,  na  moj  vzglyad,
absolyutno legkim.
     S  samogo  utra my byli na meste. Spryatavshis'  sredi derev'ev, prozhdali
Zverolovov  pochti  do  poludnya.  Ih  okazalos'  znachitel'no  bol'she,  chem  ya
rasschityval. To, chto zabirat' oruzhie mozhet prijti bol'shee kolichestvo voinov,
chem ego zakazyvat', ya ne uchel. Pohozhe, Predvoditel' Zverolovov reshil vyslat'
dopolnitel'nuyu ohranu  dlya oruzhiya. Vosem'  Zverolovov vmesto treh! Po dva na
kazhdogo iz nas, vklyuchaya vooruzhennogo lish' kinzhalom Kella.
     My  nablyudali,  pritaivshis'   sredi  derev'ev,   kak  otryad  Zverolovov
razdelilsya. Troe, te,  za  kotorymi my sledili v proshlyj  raz, napravilis' v
derevnyu. Ostal'nye ostalis' podzhidat' ih na opushke lesa. Vidno, Zverolovy ne
hoteli pokazyvat'sya v selenii vse vmeste, chtoby ne bespokoit' ego zhitelej.
     YA schel eto udachej, chetvero  protiv ostavshihsya  pyateryh  bylo  ne tak uzh
ploho, esli  uchityvat',  chto  troe  iz  nas byli horosho  vooruzheny.  Na nashe
schast'e, Zverolovy,  osvoivshie prevrashchenie v volka, ne  obladali ego nyuhom i
chut'em.  Oni  bespechno  razvalilis' na trave,  predavayas' pustym razgovoram.
Odin iz nih sidel,  privalivshis' k derevu.  Kell dal  mne  ponyat', chto mozhet
podobrat'sya  k nemu szadi i pererezat' kinzhalom gorlo.  YA  odobril ego plan,
dav ostal'nym ukazanie  napast'  srazu, kak  tol'ko  budet  umershchvlen pervyj
Zverolov.
     Kell  podobralsya  k  nemu  sovershenno   besshumno  i  bystrym  dvizheniem
pererezal gorlo. Zverolov ne izdal ni zvuka, no odin iz ego tovarishchej uvidel
eto.  On migom vskochil,  shvativshis' za  mech. YA  prygnul  na  nego,  bokovym
zreniem otmetiv, chto Kreok s Duvom tozhe vyskochili iz zasady.
     CHetvero  ostavshihsya  Zverolovov byli ubity v  odno mgnovenie. |to  bylo
bol'she pohozhe  na hladnokrovnoe  ubijstvo,  chem  na shvatku. My spravilis' s
nimi s takoj udivitel'noj legkost'yu, chto ob®yasnit' eto mozhno bylo lish'  tem,
chto  oni poteryali  osmotritel'nost', nikak ne ozhidaya napadeniya. Da i ot kogo
ego bylo zhdat', esli uzhe davno oni privykli chuvstvovat' sebya hozyaevami lesa.
I lyudi, i volki byli  vynuzhdeny smirit'sya s ih preobladayushchej  siloj. Pozabyv
ob ostorozhnosti, oni rasslabilis'. Dumayu, my  pobedili by ih,  dazhe ne  imeya
nastoyashchego oruzhiya, odnimi klykami.
     My osmotreli tela  i podobrali oruzhie.  Kell vybral sebe horoshij boevoj
topor odnogo  iz  Zverolovov.  My  ottashchili tela  podal'she  v  kusty,  chtoby
vernuvshiesya posyl'nye  ne zametili ih srazu, i  ostalis' podzhidat' ushedshih v
selenie Zverolovov.
     Oni vernulis' ne skoro  i v  soprovozhdenii neskol'kih zhitelej  Bol'shogo
Stana. My vnov' otoshli za derev'ya, pereglyadyvayas' v nereshitel'nosti. Ubivat'
mirnyh  zhitelej v nashi plany ne vhodilo. Zverolovov soprovozhdal kuznec,  dva
yunoshi, sudya po vsemu, ego podmaster'ya. S nimi shla eshche i devushka, mozhet byt',
ta samaya dochka, dlya kotoroj kuznec  chinil braslet. Odin iz Zverolovov slegka
priotstal  ot  ostal'nyh  i  peregovarivalsya s  devushkoj,  ona hihikala,  on
hohotal. Kuznec i podmaster'ya nesli svertki, v kotorye, sudya po  vsemu, bylo
zavernuto oruzhie.
     Esli by Zverolovov ne dolzhny  byli zhdat'  Ih  tovarishchi, ya by  predpochel
napast'  na nih,  kogda  oni  rasstanutsya  s mestnymi  zhitelyami i otpravyatsya
domoj. No  posle togo kak  eti troe obnaruzhili by, chto ih ostavlennye druz'ya
mertvy,  oni  mogli, vmesto  togo  chtoby  ujti  vmeste  s oruzhiem  vosvoyasi,
vernut'sya  v  Bol'shoj Stan pod ohranu  sten  i  mestnyh  zhitelej. Nuzhno bylo
dejstvovat', ne dozhidayas', poka Zverolovy obnaruzhat, chto chast' ih otryada uzhe
ne  sushchestvuet.  YA  prinyal  reshenie,  o  kotorom  chasto  potom  vspominal  s
raskayaniem. Kogda processiya Zverolovov i mestnyh zhitelej poravnyalas' s nami,
ya dal Kellu komandu k napadeniyu.
     Kell besshumno probralsya mezhdu derev'yami i, obojdya otryad szadi, vyshel na
dorogu. Tak zhe nezametno  podoshel  on k otstavshemu Zverolovu, kotoryj nichego
vokrug ne zamechal, krome svoej yunoj sputnicy. Tak i ne ponyav, chto proizoshlo,
on lish'  udivlenno vshlipnul, kogda potok ego ostrot byl ostanovlen voshedshim
emu  mezhdu  lopatkami  toporom.  YA lish'  podivilsya, zachem Kellu ponadobilos'
ispol'zovat' topor,  kogda on mog  legko vonzit' klyki  v sheyu Zverolovu, tot
vse ravno ne uspel by otreagirovat'. Vprochem, eto horoshij priznak,  esli moi
voiny uchatsya primenyat' oruzhie vmesto klykov. Zverolov umer tak besshumno, chto
idushchie  vperedi lyudi nichego ne zametili. Lish' sama  devushka,  obnaruzhiv, chto
slovoizliyaniya sputnika  prekratilis',  udivlenno  obernulas'  i uvidela  ego
lezhashchim posredi dorogi. No v etot  zhe moment Kell obhvatil ee rukoj i zakryl
ej rot ladon'yu.
     Ubijstvo otstavshego  Zverolova  bylo  komandoj dlya  nas. My  vyprygnuli
iz-za  derev'ev. Odnogo  Zverolova  srazu zhe  ubil Kreok.  On  nanes  udar v
pryzhke, i  vypad etot  byl takim molnienosnym, chto protivnik  dazhe ne  uspel
podnyat'  v svoyu  zashchitu  mech. Vtoroj Zverolov  otrazil napadenie  Duva,  i ya
pospeshil emu  na pomoshch'. No  tut kuznec, nesshij  bol'shoj svertok s  oruzhiem,
skinul ego na zemlyu i, vytashchiv iz nego topor, s revom brosilsya na menya.
     - Znal  ved' ya, chto  ty vor, da ne podozreval, chto  ubijca!  - prorevel
kuznec.
     On dobavil  k  tyazhesti topora  silu  svoej  moguchej ruki. Udar okazalsya
takim  moshchnym,  chto  otrazit'  ego  bylo  pochti  nevozmozhno.   Mne  prishlos'
otklonit'sya v storonu,  chtoby uvernut'sya. YA otstupal,  uklonyayas', no, slovno
zavorozhennyj, tak i ne nanes ni odnogo  udara. Kuznec  byl  ochen'  silen, no
nedostatochno  povorotliv. YA  mog by  zajti emu  za spinu i nanesti udar,  no
pochemu-to medlil, budto vpav v ocepenenie. Slovno ozhil koshmar iz moih snov -
ogromnyj raz®yarennyj kuznec, s revom napadayushchij na menya.
     Oba  parnya, chto soprovozhdali  kuzneca,  ostanovilis'  v  rasteryannosti.
Nakonec,  odin  iz nih tozhe brosil oruzhie na zemlyu  i, vyhvativ mech, neumelo
podnyal ego, ispuganno ustavivshis' na okruzhayushchih. Vozmozhno, on  hotel  prijti
na pomoshch' kuznecu,  no tak i  ne reshilsya, ostavshis' stoyat' v storone, szhimaya
bespoleznyj mech. Kell otpustil devushku i brosilsya mne na  pomoshch', zavopiv na
begu:
     - Bej, chto zhe ty, bej!
     Vozniklo strannoe oshchushchenie, budto vnov' nachalos' padenie. Pochva uhodila
iz-pod  nog,  vse  rushilos' i plylo u menya  pered glazami.  YA slovno  oshchutil
dvizhenie vremeni, snova vypal iz obshchego ritma. Derev'ya, polyana, kuznec - vse
raskachivalos', budto ya vnezapno poteryal ravnovesie.
     I vnov' mne pokazalos', chto ya mogu odnim usiliem voli  povernut'  vremya
vspyat'  i snova okazat'sya  v toj bitve. I  pronzitel'nyj  rog  Brenna  vnov'
zavyl, i mech v moih rukah kroshil tela vragov. No Brenn byl snova mertv,  ya v
beshenstve  rubil ego ubijcu, slovno  myasnik, prevrativ  rimlyanina v krovavoe
mesivo.
     Vnezapno ya osoznal, chto kto-to  povis u menya  na  ruke i  uslyshal golos
Kreoka:
     - Beshenyj ty, chto li, on davno uzhe mertv!
     YA ochnulsya  posredi volkov, menya dushila bessil'naya  yarost'. YA nichego  ne
mogu uzhe podelat', nichego. Brenn snova  byl mertv. I togda  ya  uvidel  pered
soboj na zemle iskromsannoe telo kuzneca. Klyki u menya byli Vypushcheny, lico i
odezhda v krovi.
     Paren', chto  do sih por  stoyal, derzha v rukah svertok s oruzhiem, brosil
ego na zemlyu i  pobezhal, ne razbiraya dorogi. Devushka obhvatila golovu rukami
i pronzitel'no vizzhala. Vtoroj paren' shvatil ee za ruku i potashchil za soboj.
No ona, budto zavorozhennaya  krovavoj  bojnej, upiralas' i oziralas'  na telo
kuzneca.
     Kell brosilsya sledom, ya edva ostanovil ego. Raz®yarennyj, on prorychal:
     - Esli oni ujdut, to rasskazhut  Zverolovam,  kto napal na ih lyudej. Nam
bol'she ne udastsya skryvat' svoyu podgotovku k vojne.
     - Dazhe esli my ub'em etih yunoshej,  v Bol'shom Stane vse  ravno  uznayut o
propazhe  soplemennikov  i  izvestyat ob  etom Zverolovov. Neslozhno  im  budet
dogadat'sya, kto pohitil ih oruzhie.
     - I vse-taki  Kell byl prav, - skazal Kreok, kachaya golovoj. - Nado bylo
ih ubit'. Malo li grabitelej v okruge. Oruzhie ochen' dorogoe,
     - Ubit' mirnyh zhitelej,  chtoby na nas obozlilas'  vsya okruga?  Malo nam
Zverolovov, ty hochesh' eshche srazhat'sya s lyud'mi?
     - My vse ravno ubili odnogo iz nih, - sokrushenno skazal Kreok.
     - On pervym napal na nas. Hvatit boltat'! Bystro sobirajte oruzhie, poka
oni ne priveli lyudej, - prikazal ya volkam.
     My podnyali svertki i, podhvativ sobstvennye mechi  Zverolovov, brosilis'
bezhat'. Vsyu dorogu ya koril sebya za  proyavlennuyu slabost'.  Devushku i yunoshej,
bezuslovno, nuzhno bylo ubit'.  Brenn nepremenno tak  by i  sdelal. Pochemu  ya
ostanovil Kella? Ne znayu, pytalis' li lyudi organizovat' pogonyu, no my ee tak
i ne uslyshali. Bez dal'nejshih priklyuchenij my dobralis' do Volch'ego Dola.
     Poyavilis' my  kak raz  k razdelu  dobychi,  prinesennoj ohotnikami. Daki
vsegda vydelyali  mne  chast',  polozhennuyu  zhrecu. YA  obychno  otdaval  ee zhene
Kreoka, poskol'ku vozhd' nastaival, chtoby ya el vmeste s nimi.
     ZHena vozhdya byla ochen' dovol'na  moim soglasiem est' prigotovlennuyu pishchu
vmesto  syrogo myasa.  Za svoyu zhizn'  ya  privyk k lyuboj  ede.  A eta zhenshchina,
vyrosshaya sredi lyudej, tak i ne smogla smirit'sya s tem, chto ee novye sorodichi
predpochitayut  syroe myaso, ona ubedila muzha i detej, a teper' eshche i Duva est'
varenuyu  pishchu.  I eto  byla eshche odna prichina dlya proshlyh ssor vozhdya s ubitym
zhrecom.   Sluzhitel'   uveryal,   chto   Zalmoksis   zapreshchal  volkam  kak-libo
obrabatyvat' edu.
     Vozhd' pozvolil  zhene samostoyatel'no  vesti  hozyajstvo  i  ustanavlivat'
sobstvennye pravila byta. Ona zhe otnosilas' k svoemu muzhu s takim  uvazheniem
i pochteniem, kakoe redko vstrechaetsya u  volchic.  Tol'ko chelovecheskie zhenshchiny
umeyut sozdavat' kul't otca, podobnyj tomu, chto byl v sem'e Kreoka.
     Ko mne eta zhenshchina vsegda otnosilas' s uvazheniem, hotya teper' u nee uzhe
ne  bylo  prichin tak pochitat'  menya, kak prezhde. YA vernul ej syna, no tut zhe
otobral ego vmeste  s  ostal'nymi chlenami  sem'i,  vklyuchaya Vendis. Volchonok,
stav voinom,  bol'she ne pozvolyal nikomu otnosit'sya k sebe, kak  k rebenku. I
prezhde vsego ot yunosheskogo maksimalizma syna stradala ego mat'.
     No ya ne osuzhdal Volchonka i vsyacheski pooshchryal ego stremlenie byt' pohozhim
na vzroslyh. Emu i tak prihodilos' nelegko.  V  svoi  dvenadcat' s nebol'shim
let on  byl  otdelen ot rovesnikov, eshche provodivshih dni  v bezdel'e  ili  na
ohote. Ran'she  on  neprestanno  hvastal pered nimi  druzhboj so  mnoj  i temi
podvigami,  kotorye  emu  udalos'  sovershit',  sbezhav  ot  ellinov.  A  etih
podvigov, po ego  slovam,  bylo  nemalo,  hvatilo by na celyj otryad vzroslyh
voinov. YA prosto porazhalsya detskoj fantazii, slysha legendy o ego stranstviyah
po miru v obshchestve  bogov. No teper'  vse peremenilos'. On bol'she ne sochinyal
istorij  i  ne  tratil  vremya  na  drugih  volchat. So svojstvennym  molodezhi
prezritel'nym prenebrezheniem k tem, kto  lish' chutochku nizhe ih po statusu, on
prohodil mimo  svoih  sverstnikov, zadrav nos, lish' korotkim kivkom pokazav,
chto zametil ih.
     No  sami  volchata  obozhali ego.  V ih glazah Volchonok  byl eshche  bol'shim
geroem, chem vse ostal'nye  volki vmeste vzyatye, ved' on byl odnim iz nih, ih
odnogodok. Oni vmeste rosli i igrali, uchilis' ohotit'sya i metit' territoriyu,
kusat'sya i  razlichat' vragov.  A teper'  Volchonok  rashazhival s zatknutym za
poyas toporom, u kotorogo ego otec chutochku ukorotil rukoyat'.
     Kogda  drugie  voiny   otdyhali  posle   zanyatij,  Volchonok   prodolzhal
trenirovat'sya, privlekaya  poroj  dlya etogo svoyu sestru. Nablyudaya  za  nimi v
poedinke,  ya  razrabotal  dlya  nih  special'nuyu  taktiku  boya, gde  osnovnoe
vnimanie  bylo napravleno ne na  silu udara,  a na  umenie uhodit' ot  nego.
Gibkie i yurkie, oni mogli ostavat'sya nedostupnymi dlya vraga za schet skorosti
reakcii  i  bystroty dvizheniya.  Volchica  i Volchonok nauchilis' dvigat'sya  tak
bystro, chto  dazhe  volki teryalis' v poedinke s nimi. CHeloveku, vstupivshemu v
rukopashnuyu s Volchonkom ili ego sestroj, budet kazat'sya, chto pered nim vihr',
prinimayushchij vremya ot vremeni oblik  oborotnya. I  vse zhe, nablyudaya za nimi, ya
chuvstvoval, chto oni slaboe mesto moego otryada  i menya samogo.  Esli dazhe oni
ne podvedut  v boyu, to ya  vse ravno budu izlishne  ozabochen ih bezopasnost'yu.
Oni ne ideal'nye voiny uzhe prosto potomu, chto ya ne mogu poslat' ih na vernuyu
smert'.
     ZHena vozhdya svarila zhirnyj myasnoj bul'on i potchevala nas. Bol'shie porcii
varenogo myasa v bul'one otlichali etot obed ot obychnoj trapezy lyudej, zhenshchine
udavalos' kormit' svoyu sem'yu tak,  chtoby ne ushchemlyat' ih volch'ih potrebnostej
i  pri etom soblyusti ee sobstvennye principy. Poedaya svoj  obed, ya neotryvno
razglyadyval Vendis. Devushka ochen' izmenilas' s teh por, kak ya vpervye uvidel
ee. Ona, kak i ee brat, pokrylas' ssadinami i sinyakami, k ogorcheniyu ih mamy.
Svoi prekrasnye volosy Vendis teper' zapletala v  kosu  i kak-to krepila  na
golove,  chtoby oni ne meshali ej v boyu. Ona lovila moj vzglyad, a kogda ej eto
udavalos',  krasnela i opuskala  glaza.  Ona  byla  slishkom  krasiva,  chtoby
pogibnut' ot ruk Zverolovov.
     Volki  obychno rastyat svoih detej v razumnoj strogosti.  No  v  plemenah
volkolakov mnogo chelovecheskih zhenshchin, privnesshih v nashu zhizn' te  nedostatki
lyudskogo obshchestva, kotoryh ne bylo v dikoj, a potomu sovershennoj, prirode. I
odnim  iz etih nedostatkov bylo stremlenie  izlishnee  balovat' detej. Imenno
takimi vyrosli i deti vozhaka stai.  Vendis i Volchonok  (drugih detej  Kreoka
ubili  Zverolovy) ot prirody byli  samonadeyanny i  upryamy.  A  ih mat'  lish'
usugubila eti kachestva svoim nerazumnym vospitaniem. Otec zhe, obozhavshij svoyu
suprugu, kak  i bol'shinstvo  volkov,  pozvolyal  ej delat'  vse, chto  ugodno,
rassmatrivaya  uzhe tot fakt, chto  ona zhivet s nim  po dobroj vole, kak vysshuyu
bozh'yu blagodat'.
     V  chest'  nashej  pervoj  pobedy  nad Zverolovami Kreok  reshil  ustroit'
prazdnik. Volki proslavlyali geroev, i prezhde  vsego samogo  Kreoka,  a takzhe
Duva,  Kella  i  menya.  Kreok  hotel pokazat' volkam,  chto  Zverolovov mozhno
pobedit'. Vsego-to nuzhno nastoyashchee  oruzhie,  i vot uzhe  volki  spravilis' so
svoimi starymi vragami,  nesmotrya dazhe na ih chislennyj  pereves.  YA  pytalsya
ob®yasnit' Kreoku,  chto  eto  bylo  sluchajnoe vezenie,  Zverolovy ne  ozhidali
napadeniya,  i v boyu  budet vse  sovsem ne  tak legko.  No on ne pozvolil mne
govorit' ob etom vsej stae. Sejchas emu nuzhno bylo podnyat' boevoj duh volkov.
Teper' Kreok sam uvidel,  chto u dakov est' put' k spaseniyu,  i hotel,  chtoby
etot put' uvideli vse ego soplemenniki.
     Volki dovol'no  veselyj i bezalabernyj  narod.  Daki  v  etom  nichem ne
otlichalis' ot moego plemeni iz |rinira. Pripodnyatoe nastroenie posle sytnogo
uzhina neredko perehodilo v prazdnichnoe, veselyj razgovor - v penie, progulki
- v  tancy. Vo  vremena  moej zhizni v |rinire, ya byl samym r'yanym uchastnikom
lyubyh  razvlechenij  podobnogo  roda,  no sejchas, nablyudaya za tem, kak  bojko
otplyasyvayut yunoshi i devushki, ya pochemu-to zlilsya.
     Ne nahodya  dejstvitel'nyh prichin  dlya svoego nedovol'stva,  ya otoshel  v
storonu,  v ten', uselsya na brevno i mrachno nablyudal za chuzhim vesel'em. YA ne
chuvstvoval sebya sposobnym naslazhdat'sya im.  Mne ne hvatalo yunosheskogo zadora
i legkomysliya, a  takzhe very  v  to, chto  kogda kruzhit vokrug kostra veselyj
horovod, kogda  tebya  kasaetsya  devich'ya ruka,  zadorno blestyat  glaza  tvoej
podrugi, hotya by na odno  mgnovenie mozhno sdelat'sya veselym i samomu. Slovno
serdityj demon, vossedal  ya na  svoem brevne i stanovilsya bolee  mrachnym, po
mere togo kak daki vse bol'she raspalyalis' vesel'em.
     Kreok podoshel i  besceremonno uselsya podle  menya, razgoryachennyj tancem.
Tol'ko  chto on  otvel svoyu zhenu v  peshcheru, a  sam vyshel, chtoby  eshche pobyt' s
molodezh'yu.
     - Tebe nravitsya moya doch', - s nazhimom proiznes Kreok.
     On  ne sprashival, a utverzhdal. Konechno,  kakie mogut byt' somneniya, ego
doch' nravitsya vsem,  ona nravitsya i  mne. No menya  etot vopros  nastorozhil i
dazhe rasstroil. Takie  razgovory  o  svoih  docheryah  otcy  obychno  zavodyat s
opredelennymi namereniyami, chto Kreok tut zhe i podtverdil:
     - Ty zhivesh' bez zhenshchiny, eto ploho. Muzhchina ne dolzhen byt' odin. Sidish'
zdes', kak sych, na brevne v odinochestve i  dazhe ne pytaesh'sya  potancevat'  s
kakoj-nibud' iz devushek, a ved' lyubaya iz nih s radost'yu pojdet s toboj.
     YA  nichego  ne  otvetil.  CHto  tut  mozhno  skazat'? I  vpravdu,  sizhu  v
odinochestve, zlyas' i na sebya, i na drugih. I to, chto devushki posmatrivayut na
menya, no ne reshayutsya podojti, vizhu. I o krasavice  Vendis tozhe ne posporish'.
Kak  ni  otpirajsya, a  ona  nravitsya  mne  dazhe  bol'she, chem ya  togo  hotel.
Obdumyvaya  svoj otvet, ya  otvleksya, pogruzivshis' v razmyshleniya o sobstvennoj
neschastnoj  i odinokoj  persone,  i  zabyl otvetit'  vovse. Kreok  pomolchal,
dozhidayas' otveta, potom neodobritel'no kashlyanul i so vzdohom proiznes:
     - YA skoro sostaryus', moe mesto nuzhno budet komu-to zanyat'. Ty ego i tak
uzhe pochti zanyal.
     - YA ne pretenduyu na tvoe mesto, Kreok. Vot nauchu vas vladet' zhelezom, a
dal'she zhivite, kak znaete, ya tvoim volkam ne vozhak.
     YA  smotrel, kak  tancuet Belaya Volchica, uverenno vedya za  soboj  drugih
devushek, i nevol'no sravnival etot prazdnik  s  drugim. S  toj samoj  noch'yu,
kogda  moe  plemya  ustroilo  prazdnestvo  v   chest'   |rinirskoj  princessy,
posetivshej nas. I prelest' Vendis poblekla v moih glazah, kogda ya vspomnil o
Morane.
     Kreok serdito molchal, bylo yasno, chto on zhdet sovsem ne takogo otveta, i
razgovor idet  ne tak,  kak  on zaplaniroval.  Nakonec  vozhd' ne vyderzhal  i
napryamuyu zayavil:
     -  Vendis -  luchshaya  devushka  v plemeni, ya  otdam  ee tol'ko za  samogo
sil'nogo voina, togo, kto smozhet stat' vozhdem dakov.
     Kreok  mnogoznachitel'no  umolk,  vidimo,  ozhidaya  ot  menya  dal'nejshego
prodolzheniya  razgovora.  YA nelovko molchal. Konechno,  Vendis luchshaya devushka v
plemeni lakov,  i tol'ko  polnyj  idiot ot takoj otkazhetsya. Mne  ne hotelos'
priznavat'sya otcu  Vendis, chto ya, pohozhe,  i est'  tot  samyj  idiot. Vendis
ochen' horosha, no  ya ne mog na nej zhenit'sya. YA i sam ne  ponyal, pochemu vmesto
chestnogo otkaza ya nachal v otvet bubnit'  kakoj-to bred o  moej blagodarnosti
za takuyu chest' i obeshchal podumat'.
     Kreok nedoumenno  posmotrel  na menya, yavno  ne  ponyav,  o chem imenno  ya
sobralsya  dumat'.  Volki ne sklonny k  tumannym razgovoram, na pryamoj vopros
oni hotyat poluchit' takoj zhe otvet. K moemu ogorcheniyu, Kreok sprosil:
     - Na tvoem ostrove tebya zhdet zhena ili nevesta?
     YA  opustil golovu, chtoby  vozhd' ne mog uvidet' moego lica. ZHdet li menya
nevesta?  O da, esli  ee imya Smert'. No  kak by to  ni bylo, otveta  na etot
vopros vozhd'  ne poluchit. Ne ego eto delo, kto i gde menya zhdet. Samoj Vendis
ya, mozhet  byt', i otvetil  by, no  ee otcu  s kakoj  stati? |to u lyudej otcy
rasporyazhayutsya docher'mi da reshayut, podhodit  li  ej zhenih. Kreok tozhe vzdumal
reshat',  komu otdat' dochku. Tol'ko ego sprashivat' nikto ne budet. Volkam  ne
trebuetsya nich'e razreshenie, chtoby vzyat' sebe zhenshchinu.
     Rasserdivshis',  Kreok ushel.  I  ya,  reshiv, chto mne bol'she nechego delat'
sredi prazdnoj i legkomyslennoj molodezhi, podnyalsya za nim vsled.
     Podhodya k svoej peshchere, ya  uslyshal  shagi  pozadi  i pochuyal  Vendis.  Ot
dosady  ya edva ne zakrichal na nee. Pohozhe, otec i  doch' sgovorilis' i reshili
vyyasnit' svoi otnosheniya so mnoj nepremenno segodnya.
     Vendis  vyshla iz temnoty i robko podoshla  ko mne,  v  rukah ona szhimala
venok iz  polevyh cvetov,  kakie  pletut  devushki  i poroj nosyat  vlyublennye
yunoshi. Vendis gluboko vzdohnula, slovno vmeste s vozduhom  pytalas' glotnut'
hrabrosti, podnyala venok i nadela ego mne na golovu.
     -  Tebe  ne  obyazatel'no  skuchat'  v  odinochestve,  -  progovorila  ona
skorogovorkoj, ne podnimaya glaz, - ya narvala dlya tebya cvetov.
     YA  snyal venok  s golovy  i  smyal ego. Ee guby drognuli obizhenno,  i ona
podnyala na menya glaza.
     - Moi ruki ne prednaznacheny dlya cvetov, Vendis, - popytalsya opravdat'sya
ya, - oni privykli lish' k mechu.
     - A tvoe serdce ne  prednaznacheno dlya  lyubvi, ne tak li? -  edva slyshno
progovorila Belaya Volchica.
     - U menya  net serdca, Vendis,  ono sgorelo  v zhertvennom  kostre  moego
vozhdya. Luchshe by tebe, Vendis, nikogda ne rvat' dlya menya cvetov.
     S  etimi  slovami ya  brosil  skomkannye  cvety i  voshel v  svoyu peshcheru,
ostaviv devushku odnu u vhoda.
     YA  koril  sebya  za  grubost', no chto ya mog podelat'? Ona  zhila legko  i
graciozno, slovno babochka, porhayushchaya sredi cvetov. Budto i ne bylo u plemeni
nikakih  trevog.  V  svoej  yunosheskoj   bezzabotnosti   ona  ne  mogla  dazhe
predpolozhit',  chto  ee  schastlivuyu  zhizn' mozhet chto-nibud' omrachit'. Teper',
kogda poyavilis'  na gorizonte pervye tuchi, ona tiho plakala. CHto zh, kogda-to
i ya byl takim zhe bezzabotnym i  vlyublennym i tak zhe byl potryasen, uznav, chto
zhizn' ne speshit ispolnyat' moi zhelaniya.
     YA ulegsya  spat', starayas' ne vspominat'  o svoem nelepom  povedenii, no
mysli  neizmenno vozvrashchalis'  k Vendis. Ona byla  devstvennicej, chto vpolne
estestvenno dlya  nezamuzhnej volchicy.  Volchicy, vybiraya sebe muzhchinu odnazhdy,
ostayutsya vernymi emu na vsyu zhizn'.  Mne ne dovodilos' shodit'sya s nastoyashchimi
volchicami,  i  bylo  lyubopytno  uznat',  kakova  ih  lyubov'.  No  mog  li  ya
vospol'zovat'sya  vlyublennost'yu  devushki lish' dlya  togo, chtoby  udovletvorit'
svoe lyubopytstvo?  Bud' ona  obychnym  chelovekom, ya, skoree vsego,  tak  by i
postupil,  no  ona  byla volchicej. I ya  ne mog prestupit' svyashchennogo zakona,
usvoennogo s molokom materi: volki vstupayut v svyaz' lish' po lyubvi, odnazhdy i
na vsyu zhizn'. Kak by ni byla privlekatel'na Vendis, mne  nikogda ne polyubit'
ee.
     Kak ob®yasnit' ej, chto mne nuzhny vernye voiny, a ne obizhennye vlyublennye
devchonki?  Kak  ob®yasnit'  devushke, chto ona, takaya  goryachaya i zhivaya, slishkom
goryacha i zhiva dlya togo, kto, slovno mogil'nyj kamen', stynet ot sobstvennogo
holoda. Kak skazat' krasavice, chto  ona budet zamechatel'noj vozlyublennoj, no
ne dlya togo, ch'ya dusha obozhzhena svetom Inogo Mira?  Komu zhe dano zatmit' etot
svet? Kak by  horosho ni  pela Vendis,  ee  pesnya uzhe ne prel'stit togo,  kto
plenen golosami Divnogo Naroda. I,  zakryvaya  glaza, ya pogruzhalsya v grezy  o
bylom,  predstavlyal tonkij profil'  Morany,  legkij vzglyad  biryuzovyh  glaz,
v'yushchiesya pryadi volos cveta osennej  listvy. I mir  grez uvlekal menya k  tomu
obrazu, chto izgonyal iz moih myslej lyubye dumy.


     Beshenyj Pes
     Teper' u nas  bylo oruzhiya bol'she, chem nuzhno dlya uzhe obuchennyh volkov, i
ya dobral v otryad eshche dvadcat' chelovek. Te, kto uzhe privyk k  metallu, otdali
svoi braslety novichkam.
     Ozhidaya vozmozhnogo napadeniya  so storony Zverolovov,  ya vystavil karaul,
kotoryj  dolzhen  byl  vnimatel'no  prosmatrivat' les. Esli  Zverolovy  umeli
skryt' svoj zapah, to stanovit'sya nevidimymi oni, slava Velikoj Bogine, poka
ne umeli. I esli vse pojdet po planu, to tak nikogda i ne nauchatsya.
     YA poslal Makku v selenie lyudej, chtoby razuznat', ponyali  li zhiteli, kto
napal  na  Zverolovov.  Bystryj  i  soobrazitel'nyj  Makku luchshe  drugih mog
ulovit' nastroenie lyudej. K tomu zhe ya podozreval, chto on, kak i  ya, obladaet
sposobnost'yu k chteniyu myslej.  V bol'shej  ili men'shej  stepeni vse  oborotni
mogli ulavlivat' mysli drugih, no ne vse mogli pol'zovat'sya etim dlya obshcheniya
mezhdu soboj. Pohozhe, Makku mog delat' i eto.
     On vernulsya skoro. Da, zhiteli ponyali, kto my. Oni  soobshchili Zverolovam,
chto  na poslannyj  imi otryad napali  volki.  A eshche Makku  dovelos'  uslyshat'
ledenyashchie  krov'  istorii o strashnom  predvoditele  volkov. V Bol'shom  Stane
govorili,  chto  on  -  bezumnoe  chudovishche  s zhutkim  oskalom. Lyudi dali  mne
prozvishche - Beshenyj Pes.
     Potnye, gryaznye, okrovavlennye, my  srazhalis'  drug  s drugom.  Strah i
yarost'  razzhigali  v  nas zhelanie  stat'  luchshe,  sil'nee.  Otchayanie,  davno
poselivsheesya v  serdcah  volkov, beznadezhnost', vol'gotno raspolozhivshayasya  v
Volch'em Dole, postepenno otstupali pered nashim  bezumnym natiskom.  S kazhdym
novym  otrabotannym vypadom,  s  kazhdym razuchennym zashchitnym  blokom v volkah
rascvetala  nadezhda. Kell bol'she ne fyrkal. Teper' on izo  vseh sil  pytalsya
dokazat'  mne,  dakam, no  prezhde  vsego  samomu sebe, chto  on  mozhet  stat'
nastoyashchim voinom. K toporu, dostavshemusya emu posle  naleta na Zverolovov, on
otnosilsya s  suevernym pochteniem. Esli on  i veril  vo chto-to, tak tol'ko  v
svoj topor. YA by ne udivilsya, esli by uvidel ego molyashchimsya etomu oruzhiyu.
     Teper' v otryade volkov naschityvalos' tridcat' dva voina,  vklyuchaya menya.
I eto  byli otnyud' ne novichki. Mnogie iz nih, dazhe Vendis, uzhe vstrechalis' s
vragom v bitve. V proshlom godu Zverolovy dvazhdy napadali na Volchij Dol. Daki
otrazhali  napadenie bez  oruzhiya, zashchishchayas' lish' klykami da kostyanymi nozhami.
Zverolovam  udalos'  togda mnogih ubit' i  pohitit'  neskol'kih  podrostkov.
Volkam nel'zya  bylo otkazat' v hrabrosti,  i vse zhe tridcat' dva voina - eto
eshche ne armiya. V otchayanii ya  vspominal mnogotysyachnuyu armiyu  Brenna, smetayushchuyu
vse  na  svoem  puti.  Ni  v  chislennosti, ni v  umenii,  ni  v opyte  moemu
malen'komu  otryadu  ne  sravnit'sya  s  etoj  armiej. Tem  bolee  nikogda  ne
sravnyat'sya mne s Brennom. Ego voennyj genij  byl vospet bardami i poetami. YA
zhe ne mog dazhe razrabotat' plan napadeniya na Zverolovov.
     Po nocham, kogda zakanchivalis'  trenirovki i nikto ne mog menya videt', ya
brodil   mezhdu  berezami,   rastushchimi   vokrug   moej   polyany,   predavayas'
vospominaniyam o velikih bitvah v rimskih zemlyah, gde mne prishlos'  srazhat'sya
pod  nachalom  Brenna. YA shel pered nim, raschishchaya  emu put' v ryadah rimlyan.  YA
rubilsya, dumaya  tol'ko ob  odnom:  ubivat', ubivat', ubivat'...  Esli  vozhdyu
trebovalos' chto-to  drugoe,  on  otdaval  prikaz i vnov', ne  zadumyvayas', ya
vypolnyal  ego. Teper'  mne  predstoyalo  samomu postich'  smysl bitvy,  samomu
otdavat'  prikazy.  YA boyalsya, panicheski boyalsya proigrat'. Ni smert', ni rany
ne  strashili  menya. Tol'ko veroyatnost'  porazheniya  v  bitve vyzyvala vo  mne
lipkij strah, spina pod rubahoj  pokryvalas' potom, kogda ya predstavlyal, kak
gibnut moi bojcy, kak  my  otstupaem, ranenye, poteryavshie druzej. YA  polyubil
kazhdogo iz  nih,  polyubil  s  otchayannoj  strast'yu,  kak  lyubit  tvorec  svoi
sobstvennye  proizvedeniya. V kazhdogo,  slovno vayatel', ya metodichno vkladyval
chastichku sebya. Obuchaya bojca, ya uznaval ego harakter!
     , ego slabye i sil'nye storony, ego  dushu. V trenirovochnom  boyu ya lovil
vzglyad  bojca i chuvstvoval ego samogo, ego mysli, udary ego serdca, ritm ego
zhizni. Poterya lyubogo iz  nih stala by podtverzhdeniem moej  nesostoyatel'nosti
kak  uchitelya, kak vozhdya.  A eshche i stala by neizlechimoj ranoj  na sobstvennoj
dushe.
     Nadmennyj Kell  nauchilsya terpet' bol',  ne  obrashchayas' v zverya. Emu bylo
slozhnee  vseh  sderzhivat'sya, on  slishkom emocionalen,  slishkom goryach. No  on
spravilsya,  smog  vynosit' stradaniya,  smotret' na sobstvennuyu  krov'  i  ne
teryat' chelovecheskij oblik.
     Kreok slishkom gordyj, chtoby pokazyvat' svoi slabosti. On ni za  chto  ne
priznaetsya, chto emu bol'no i tyazhelo. YA videl,  kak posle obshchih trenirovok on
idet v  les i prodolzhaet uprazhneniya tam. On hochet  byt' luchshe vseh,  dazhe vo
vremya  ucheby, on dolzhen  sluzhit'  primerom  dlya svoih  volkov. I  ya staralsya
obrashchat' vnimanie ostal'nyh na sposobnosti ih  vozhdya, na  to, kak  legko emu
vse daetsya.
     Vendis,  takaya zhe gordaya, takaya  zhe skrytnaya, kak otec.  Ni razu ona ne
pokazala, chto ej tyazhelo. Ona byla ne slabee ostal'nyh, nikomu ne ustupala ni
v terpenii, ni v vynoslivosti. Ona poluchila  mnozhestvo ran, no ni  razu ya ne
videl ee slez.
     Vesel'chak   Iv  umel  drat'sya  legko,  neprinuzhdenno,  slovno  igrayuchi.
Kazhetsya, on  tak  i  ne smog  vser'ez  vosprinimat'  proishodyashchee.  Vo vremya
trenirovochnogo  boya  on  podsekal  polevye  cvety,  chtoby  sobrat' buket dlya
Vendis, s kotoroj obychno bilsya v pare.
     Rri, kak vsegda spokojnyj,  byl  sovershennym voinom. On  ne  goryachilsya,
ostavayas' pochti ravnodushnym,  prosto nanosil  udary,  slovno prizrak, smetaya
lyubye pregrady.
     Dazhe Makku, nesmotrya na moi prezhnie somneniya, nauchilsya neploho bit'sya.
     Lish' malen'kij Volchonok  eshche ustupal  ostal'nym. Emu  ne  hvatalo  moshchi
muskulov   i   vesa  dlya  ravnocennoj  bor'by.  No   ego  otchayannoe  zhelanie
proslavit'sya, ego  nenavist'  k  Zverolovam byli nastol'ko sil'ny,  chto  oni
iskupali nehvatku sily.
     Moi volki zhili, uchilis', srazhalis',  vstavali i lozhilis' lish' po  moemu
zhelaniyu.  Volchij Dol  vdrug stal  dlya menya otdel'nym samostoyatel'nym  mirom,
moej  sobstvennoj vselennoj, a  ya  byl  ee  tvorcom.  Vyzhivet li Volchij Dol,
smogut   li  pobedit'   moi  volki,  zaviselo  tol'ko  ot  moej  sobstvennoj
sposobnosti nauchit' ih srazhat'sya i vesti ih v boj. Porazhenie  v bitve  stalo
by katastrofoj moego lichnogo "ya", moego mira, moej dushi.
     Byla  glubokaya  osen',  derev'ya  pylali  bagryanym  uborom, zemlya  pahla
tlenom,  suetilis' belki, padali list'ya i besshumno lozhilis' mne  pod nogi. YA
shel  po  myagkoj,  pruzhinistoj zemle,  eshche  ne shvachennoj  pervymi  morozami.
Priroda vokrug zamerla v ozhidanii zimy, v ozhidanii smerti.
     YA  byl  uveren,  chto  Zverolovy ne ostavyat bez vnimaniya napadenie na ih
lyudej u Bol'shogo Stana. Kazhdyj den' ya ozhidal izvestij ot razvedchikov. Kazhdyj
den'  ya  vnushal  svoim  volkam,  chto  boj  blizok. I,  nesmotrya na  vsyu  moyu
gotovnost'  k etim sobytiyam,  prinesennoe  razvedchikom  izvestie  o tom, chto
Zverolovy  pokinuli krepost', potryaslo menya. Prezhde Zverolovy napadali  lish'
letom. Esli by u menya bylo bol'she  vremeni, ya  by uspel ne tol'ko prevratit'
svoih  volkov  v  nastoyashchih  voinov, no  i ukrepit' podhody k Volch'emu Dolu,
provesti  peregovory  s  drugimi rodstvennymi  plemenami.  No Zverolovov  ne
interesovali  moi  plany. Oni  vyshli  iz  kreposti v  kolichestve shestidesyati
chelovek i teper' prodvigalis' v nashu storonu. |to, bezuslovno, bylo  voennym
pohodom.
     - Vyhodim im navstrechu, - skazal ya Kreoku.
     - Navstrechu, - soglasilsya Kreok i oskalilsya v volch'ej uhmylke.
     Vyhod naznachili na  blizhajshee utro.  YA raspustil volkov. Sborami dolzhen
byl rasporyadit'sya Kreok. V  noch' pered pohodom vse dolzhny  otdyhat'. YA velel
volkam  otospat'sya i plotno perekusit', pered tem  kak  sobrat'sya na  polyane
pered moej  peshcheroj. Trudno  skazat', kto volnovalsya bol'she: ya li, proshedshij
skvoz' plamya  neskol'kih  bitv,  ili moi  volki,  idushchie v pervoe  nastoyashchee
srazhenie.  Ih  volnenie  bylo  i  ponyatno,  i  prostitel'no.  Lyuboj  novichok
volnuetsya  pered  pervoj  bitvoj. Menya zhe ponyat'  bylo trudnee.  |to ne bylo
trusost'yu, a skoree otchayannoj neuverennost'yu v sobstvennyh sposobnostyah.
     YA poshel k  reke,  k Velikoj Reke, kak zvali ee daki. V kazhdoj mestnosti
byla  reka, nosivshaya  takoe  zhe nazvanie i posvyashchennaya Velikoj Bogine.  Byla
takaya reka i na Medovom Ostrove, i ne odna.
     Reka velichestvenno i  netoroplivo nesla svoi vody, otrazhaya nebo, oblaka
i ptic,  paryashchih nad nej. Ej, reke, ne bylo dela do  nashih problem. Ona byla
slishkom znachitel'na, slishkom grandiozna, chtoby interesovat'sya zhitelyami svoih
beregov. YA prostoyal nad obryvom do glubokoj nochi, tak i  ne  otorvav vzglyada
ot  serebristoj  gladi  reki.  Teper' v nej  otrazhalas'  luna. Moe uedinenie
narushil vozhd' dakov.
     On besshumno  podoshel i  vstal ryadom so mnoj,  ustavilsya na lunu, tyazhelo
vzdohnul. YA ponyal, chto on nuzhdaetsya v podderzhke, v toj  sile, kotoraya dolzhna
byt' u vozhdya, no kotoroj, uvy, ne bylo dazhe u menya. On prishel sejchas i odin,
potomu  chto ne mog pokazyvat' svoyu slabost' pered podchinennymi emu  voinami.
Tak zhe dolzhen postupat' i ya. A potomu ya  dolgo i vdohnovenno  govoril emu  o
tom, kak  mnogo znachit dlya nas  eta  bitva,  kak schastlivy budut daki, kogda
perestanut boyat'sya  Zverolovov, kakim velikim voinom vyrastet Volchonok, esli
otec  ego pokazhet emu primer  v etom srazhenii. Kreok vnimal  mne, i, po mere
togo kak glaza ego zagoralis' vdohnoveniem, ya vse men'she veril v sobstvennye
slova. Potom ya otpravil vozhdya spat', a sam vernulsya v svoyu peshcheru.
     V  otchayanii   i  strahe  ya  meril   shagami  peshcheru,  pytayas'  pridumat'
kakoj-nibud' plan, krome togo, chto u menya uzhe byl: s gromkim voem napast' na
otryad Zverolovov i kak-nibud' ih vseh perebit'. Plan, konechno, byl horosh uzhe
tem,  chto on  voobshche imelsya. No vse zhe ya ponimal, chto on ne  predusmatrivaet
neozhidannyh  situacij.  CHto  delat', esli Zverolovy nachnut nas  tesnit' ili,
naoborot, otstupyat i  zakroyutsya v svoej  kreposti? Ili  sluchitsya  chto-nibud'
eshche, chto obychno proishodit vo vremya zahvatov i bitv, chto-nibud' takoe, o chem
ya dazhe ne podozrevayu teper', poskol'ku nikogda prezhde ne interesovalsya obshchim
hodom sobytij vo vremya boya, a posle srazhenij, vmesto togo chtoby vslushivat'sya
v razgovory Brenna s ostal'nymi vozhdyami, predpochital razvlekat'sya.
     Ne moya vina, chto ya vsego lish' ryadovoj voin, ne sozdannyj dlya upravleniya
vojskom.  YA   privyk,   ne  zadumyvayas',   vypolnyat'   rasporyazheniya   vozhdya,
predostavlyaya  emu  pravo  rassuzhdat',  stroit' plany  atak  i  razrabatyvat'
taktiku srazheniya.  Moe delo  bylo  ubivat' vragov v tom meste i  v to vremya,
kogda prikazhet mne Brenn. V minuty boya ya ne videl i ne znal, chto  proishodit
vokrug menya, kak idet srazhenie v celom. |to zadacha  vozhdya. Moe zhe naznachenie
-  rubit'sya. CHto mne delat' teper', kogda desyatki par glaz vzirayut na menya s
nadezhdoj  i  doveriem, kotoroe  ya  v  silu svoego  nizkogo  proishozhdeniya  i
otsutstviya opyta vedeniya bitv mogu ne opravdat'?
     Kogda  hod'ba  ot steny do steny nakonec utomila menya, ya sel  i  dostal
Mech.
     - Ty!  - skazal ya emu obizhenno, poskol'ku on ne perezhival i emu nevedom
byl strah pered predstoyashchej bitvoj.
     No poskol'ku nichego k obizhennomu  "ty!" ya dobavit'  ne smog, to ne stal
prodolzhat' obvinitel'nuyu rech', a, vzdohnuv, pozhalovalsya:
     --  YA rasteryan i  podavlen, ya ne znayu,  chto mne delat'.  A  ty molchish',
upivayas' sobstvennym mogushchestvom, vmesto togo chtoby pomoch' mne!
     Golova na navershii Mecha raskryla odin  glaz,  vnimatel'no posmotrela na
menya.
     - Postav' sebe cel', velikij voin, i ya privedu tebya k nej! -  otozvalsya
Mech.  -  Hochesh' byt' korolem? Vlastvovat' nad narodami?  Hochesh'  zavoevyvat'
novye strany? Ili, mozhet byt', ty hochesh' byt'  vospetym v geroicheskih pesnyah
bardov? Vybiraj sam! YA lish' sredstvo dostizheniya celi. Mech ne mozhet reshat' za
tebya, chto  tebe delat' i kak dejstvovat'.  YA lish' tvoj drug, tvoj zashchitnik i
pomoshchnik.  Ty dolzhen byt' nastoyashchim hrabrecom,  kak Brenn, i ya znayu, chto  ty
takov. Kakoe velikolepnoe pirshestvo ty ustroil mne v rimskih zemlyah! Razve ya
podvel tebya togda?  Razve  ya ne zashchishchal tebya,  nesmotrya na  neravenstvo sil,
nesmotrya na bezumie samoj idei srazhat'sya odnomu protiv celoj armii?!
     - YA byl togda oderzhim. Nechego vspominat' ob etom, teper' vse inache.
     - O, ty byl togda oderzhim - oderzhim boevym bezumiem i zhazhdoj mesti! CHto
zhe teper' meshaet tebe byt' otvazhnym, proniknut'sya  toj oderzhimost'yu, kotoraya
pylaet  v  serdcah  geroev?  Pochemu  ty  ne ubivaesh'  vse vremya, kak drugie?
Snachala ty zapihivaesh'  menya pod  tyufyak. Kakoj  pozor!  Ni  krovi,  ni bitv,
tol'ko  pyl',   temnota   i  tvoj  p'yanyj  hrap.  Potom  ty  iznuryaesh'  menya
beskonechnymi  trenirovkami,  tak  ni  razu i ne proliv ni kapli  krovi svoih
bestolkovyh uchenikov.  I ty eshche zhdesh' ot menya sovetov!  Otkuda im vzyat'sya? YA
ne tol'ko ne mogu davat' sovety,  skoro ya razuchus' ubivat' i budu goden lish'
na to, chtoby rubit' drova.
     -  Ne l'sti sebe, drova udobnee rubit' toporom, chem  toboj. Esli ty  ne
mozhesh' ni podbodrit'  menya,  ni dat' del'nyj sovet,  to  molchi  i zhdi svoego
chasa.
     Bol'she  Mech ne  skazal ni slova, i ya podozrevayu, chto on obidelsya, esli,
konechno, sposoben  na eto.  On sil'no  preuvelichil moe bezdejstvie,  ya  ubil
neskol'kih  Zverolovov  i  postoyanno  neprednamerenno ranil  volkov vo vremya
trenirovok. Krov' byla,  no, vidimo, emu  vse kazalos'  malo  posle bojni  v
Rime. Kak ni stranno, slova Mecha dejstvitel'no podbodrili menya i pridali mne
toj  reshimosti,  kotoroj tak  ne hvatalo.  Kak vsegda,  upominanie o  Brenne
pomoglo mne sosredotochit'sya.
     "Pered toboj,  - skazal ya sebe, - ne takoj protivnik,  s kakim srazhalsya
Brenn.  |to  ne kovarnye  rimlyane ili  ukryvshiesya  za  nepristupnymi stenami
antill'cy, eto ne mnogochislennye allobrogi ili otchayannye plemena selgov. |to
prosto otstalye dikari, dazhe ih  hvalenoe zheleznoe oruzhie sdelano kuda huzhe,
chem  to, chto  bylo u poenninskih vityazej. Oni ne tak  smely, esli vspomnit',
kak  odin iz nih pytalsya udrat', kogda ya ubil ego tovarishcha.  I, glavnoe, oni
ne  gotovy  k  napadeniyu so  storony  dakov. Mne  ne  pridetsya vesti slozhnye
srazheniya,  brat'  v  osady  kreposti  ili  razrabatyvat'   hitroumnye  plany
preodoleniya magicheskih  pregrad.  O  kakoj  taktike zdes'  mozhet idti  rech'?
Napadem noch'yu, okruzhim so vseh storon  i  pererezhem gadov. |to vse, na chto ya
sposoben. A chto  eshche mozhno zhdat' ot volka? Lyudskaya hitrost' i izvorotlivost'
mne nedostupny. A Zverolovy nichego drugogo i ne zasluzhivayut. V konce koncov,
ya prines i tak uzhe dostatochno chelovecheskogo oruzhiya v nashu volch'yu stayu. Itak,
mne ostaetsya lish' voobrazit' seb!
     ya  Brennom i vesti  svoe plemya  v  boj  protiv  vragov, kak  delal  eto
velichajshij vozhd' Medovogo Ostrova".
     Moi  razmyshleniya  byli  prervany   shorohom  u  vhoda  v  peshcheru.  Volki
sobiralis',  ya vyshel k nim. Solnca eshche  ne bylo  vidno, no na temnom  nochnom
nebe u  gorizonta  uzhe  poyavilis'  rozovye podpaliny  rassveta.  Prishla pora
vystupat'.  YA proveril oruzhie svoih voinov  i po primeru Brenna  proiznes im
rech'. Konechno,  ona byla ne takaya dlinnaya i cvetistaya, kak rech' moego vozhdya,
no vse zhe mne udalos' vdohnovit' volkov, i ya etim gordilsya.
     Potom,  kogda  vse  rasselis'  i  propeli  pohodnuyu  pesn', ya  prinyalsya
raskrashivat' sebya belozemlyanoj  kraskoj.  Podoshel Volchonok, sev na  kortochki
naprotiv menya,  on s interesom nablyudal za moim zanyatiem.  YA molchal,  gadaya,
skol'ko on vyderzhit,  kak dolgo  smozhet borot'sya s lyubopytstvom. Vyderzhal on
vsego neskol'ko mgnovenij.
     - CHto ty takoe delaesh'? - pointeresovalsya on.
     - Ty chto zhe, nikogda ne videl raskrashennyh voinov? My vsegda delaem tak
pered boem. |to sozdaet nam magicheskuyu zashchitu i ustrashaet vraga,
     Po  pravde  skazat', ya lichno  nikogda eshche  ne raskrashival sebya,  vsegda
bol'she polagayas' na sobstvennoe umenie bit'sya, chem na vysshie sily, sposobnye
zashchitit' menya.  No  mnogie moi tovarishchi po  oruzhiyu raskrashivali  sebya  sinej
kraskoj iz  ostrolistoj  vajdy. Delal eto i Brenn,  a  sejchas mne neobhodimo
bylo  pohodit'  na  nego,  ya  dolzhen byl  chuvstvovat' sebya sil'nym, kak  on,
otvazhnym i smelym, kak moj vozhd'.
     - YA nikogda ne videl raskrashennyh voinov, Zalmoksis, ya nikogda ne videl
boya. YA tozhe hochu ustrashat' vraga, nauchi menya eto delat'.
     Uchit' bylo uzhe nekogda, poetomu ya usadil  Volchonka  pered soboj  i  sam
nanes  emu  neskol'ko  polos na  lico  i plechi, prosheptav  zaklinanie protiv
smerti. Ne ochen'-to ya veril  v nego, pomnya, chto Brenn  pered svoej poslednej
bitvoj tozhe  byl raskrashen i zashchishchen, odnako eto ne  spaslo  ego ot  gibeli.
Kogda raskraska byla zavershena. Volchonok zhalobno poprosil:
     - Zashchiti tak i moyu sestru, Zalmoksis, ona tozhe vpervye idet v boj.
     V etoj fraze "tozhe vpervye idet v boj" ya  uslyshal tshchatel'no  skryvaemyj
strah,  strah,  kotoryj vladel,  navernoe,  vsemi  nami.  Proshlye stychki  so
Zverolovami  v raschet ne  shli. Dlya volkov  eto  byl  pervyj nastoyashchij  boj s
zhelezom v rukah,  ya  zhe  vpervye  sam  vel  voinov.  My vse boyalis', my  vse
tshchatel'no skryvali eto. Kraska pomogala skryvat' nash strah. YA raskrasil vseh
zhelayushchih.
     Oborotni prikrepili mechi k  spinam,  kak delal eto ya, i my obratilis' v
zverej.  V  volch'em oblich'e my  smozhem  dvigat'sya  ochen'  bystro i  zastanem
Zverolovov v samom  nachale puti,  kogda oni eshche  ne  gotovy  k napadeniyu. My
vystupili. Seraya staya,  slovno ten',  bezmolvno i bystro dvigalas' po lesu v
storonu citadeli Zverolovov.
     CHerez sutki  my sdelali  korotkij prival,  pospali  i  podkrepilis'.  K
sleduyushchej nochi my dostigli svoej  celi. Vperedi, eshche nevidimye  nami, no uzhe
vychislennye razvedchikami, byli Zverolovy. Oni dvigalis' otkryto, ne pryachas',
izdavaya  takoj shum,  chto  dikie zveri ih slyshali za mnogo mil' i razbegalis'
kto kuda.  Lyudi  ne umeyut skrytno hodit' po lesu, oni razgovarivayut,  sopyat,
gremyat oruzhiem. Oboznachaya ih put', shurshat list'ya, treshchat vetki.
     YA   reshil  napast',  kogda  Zverolovy  ostanovyatsya  na  nochevku.  Vremya
klonilos' k zakatu,  my zhdali  soobshcheniya  ot razvedchikov. Ono skoro  prishlo.
Zverolovy raspolozhilis' nepodaleku  na  polyane,  okruzhennoj  lesom.  Udobnoe
mesto dlya napadeniya. YA  razdelil otryad na dve gruppy. Vedomye Kreokom  volki
ushli  v glub'  lesa, chtoby  obojti  polyanu i vyjti s drugoj storony. My byli
sovsem blizko  ot polyany, no  lyudi  ne chuvstvovali nashego prisutstviya. Volki
umeyut skryvat'sya v derev'yah tak, chto chelovek mog projti v lokte ot nih, edva
ne zadev, no tak i ne zametit' hishchnika.
     Kakoe-to  neulovimoe  chuvstvo   somneniya,   slovno  pautinka  po  licu,
proskol'znulo skvoz' menya. YA vsmatrivalsya v blednye lica moih volkov, no  ni
v odnom iz nih ne videl straha. Obrechennost', reshimost', pokornost' sud'be i
smerti!  No  ni  trusosti, ni somnenij. Volki stoyali vokrug menya, spokojnye,
sderzhannye, pochti ravnodushnye,  YA nauchil ih ne demonstrirovat' svoi  emocii.
Belaya Volchica stoyala ryadom, pochti kasayas' menya plechom. YA chuvstvoval teplo ee
tela,  slyshal,  kak yarostno stuchit  ee serdce, razgonyaya krov'.  Ona zakusila
gubu, lico sosredotochennoe  i takoe zhe blednoe, kak u drugih. YA obnyal ee, na
mgnovenie  s  siloj  prizhal k  sebe,  no  tut zhe  oslabil  ob®yatiya.  Ona  ne
otstranilas', podnyala na  menya strogij i  yasnyj  vzglyad  svoih  sero-golubyh
glaz.
     Mezhdu nami vtisnulsya Volchonok, on otpihnul sestru i nachal chto-to bystro
sheptat' mne. On edinstvennyj ne poddalsya obshchemu sostoyaniyu strogoj reshimosti.
On trepetal  ot volneniya i gordosti, glaza ego goreli  vostorgom. YA potrepal
ego  po svetlym  nechesanym  kosmam, vzglyanul  poverh  ego  golovy  na  Beluyu
Volchicu.  No ona bol'she ne  smotrela v moyu storonu,  vstala  ryadom so  svoim
dyadej, polnaya reshimosti.
     My zhdali, kogda poslednie  spolohi zakata pogasnut i poyavitsya luna. Vot
Blednaya  Gospozha  vykatilas' na  nebosklon i  podsvetila  serye  oblaka.  My
smotreli skvoz' golye vetvi derev'ev s redkimi, eshche ne opavshimi list'yami, na
polnuyu lunu, prizrachnuyu i holodnuyu. Oplachesh' li ty nas, Blednaya Gospozha, ili
budesh', kak prezhde, nadmenno  vzirat' s vysoty na  mir,  v kotorom  nas uzhe,
vozmozhno, ne budet?
     |ti trevozhnye mgnoveniya pronizali nas svoej nevyrazimoj toskoj. YA molcha
molilsya, navernoe, vpervye v zhizni, prizyvaya na pomoshch' Velikuyu Boginyu i vseh
drugih izvestnyh mne bogov. "O, Zalmoksis, volchij  bog, - umolyal ya, - prosti
mne moe samozvanstvo, ne ostav' svoj narod, daj mne sily i uverennost' vesti
ih".
     V sleduyushchee  mgnovenie ya ponyal:  vse ne tak. Kakoe-to  smutnoe oshchushchenie
neudovletvorennosti  davno uzhe presledovalo menya, no ya gnal ego proch',  ne v
silah osmyslit'  ego, svyazyvaya eto so svoim  strahom. No  teper' ya  vnezapno
ponyal,  chto proishodit. Moi volki ne veryat v menya! Oni  ne  boyatsya srazheniya,
potomu  chto  ne boyatsya smerti.  Oni idut v  boj, chtoby  otomstit' i umeret'.
Mest',  a ne vera v  pobedu dvizhet imi. Oni ne ohvacheny tem ognem  very, toj
bezumnoj yarost'yu,  kakimi vsegda  byli oderzhimy voiny Brenna. No razve mozhno
sravnit' bitvy  proshlogo s tem, chto proishodit  sejchas?  Brenn  byl  geroem,
proslavivshimsya  v desyatkah,  esli ne sotnyah, srazhenij. V nego verili,  kak v
boga  vojny. YA uzhe ne govoryu o ego  vtoroj  lichine, o Zvere,  bessmertnom  i
krovozhadnom chudovishche, kotoroe gnalo Brenna v boj,  v krov', v smert', velo i
spasalo,  i privodilo  k  pobede. Nemnogie znali o sushchnosti  etoj lichiny,  i
bol'shinstvo voinov polagalo, chto on prosto oboroten'. No sila Zverya v  sotni
raz prevoshodit sposobnosti oborotn!
     ya. Volkolak - porozhdenie  etogo mira,  syn zemli. Zver',  ili, kak  ego
nazyvali,  Tuata  de Danann,  Drevnij  Vrag,  byl  porozhdeniem Nizhnego Mira,
demonom, duhom, upravlyaemym Fomorami. On nes v sebe takoe plamya yarosti,  chto
zazhigal vseh vokrug. On byl ognem i dushoj nashego vojska.  Lyudi shli za nim ne
razdumyvaya, ne somnevayas', otdav emu dushu i volyu. A eshche pozadi vojska vsegda
stoyal Gvidion. Mag redko prinimal uchastie v bitve, no  silu ego  chuvstvovali
vse, i  vse znali,  chelovek s  holodnym  licom, skrestivshij ruki  na  grudi,
smotryashchij vsled  vojsku tak, budto i ne vidit ego  vovse, ih  ne pokinet. On
vidit vseh, chuvstvuet kazhdogo, druid pridet na pomoshch', kogda budet nuzhen. I,
kak vsegda,  pri vospominanii o Gvidione,  pered moimi glazami  promel'knulo
videnie: mertvyj  vozhd', i koster nad nim, i zhertva, izvivayushchayasya v plameni,
i ravnodushie v glazah  druida. No bylo ne vremya dlya  videnij, ya sbrosil ego,
kak staryj hlam.
     Teper' za moej spinoj ne stoyal Gvidion, vperedi menya ne  pylala yarost',
mne ne za kem bylo idti. YA sam vel sebya v etu bitvu, sebya i svoih volkov. No
v silah li ya byl zamenit' soboj i vechnuyu silu, i pylayushchuyu yarost'?
     Volki ne  veryat  v menya,  ne  veryat v  to,  chto  mozhno unichtozhit' vdvoe
prevoshodyashchego protivnika. Oni blagodarny mne za to, chto ya nauchil ih ubivat'
Zverolovov, no ya dlya nih lish' sposob otomstit', oni ne veryat, chto  ya privedu
ih k pobede. A veryu li v eto ya sam?
     YA ne nashel otveta, sejchas ne bylo vremeni zadavat'sya voprosami. Blednaya
Gospozha  uzhe vzoshla na nebosklon. Pozdno gorevat' o proshlyh poteryah,  pozdno
sozhalet' o sovershennyh oshibkah.
     Plamya, razozhzhennoe Gvidionom, raspalis' na pepelishche!
     CHernye vetvi na fone blednoj luny.
     Volch'e vremya, volch'ya vojna. Samoe vremya idti.
     YA korotko  vzvyl  i,  uslyshav  otvet Kreoka,  brosilsya vpered.  K chesti
Zverolovov, nam  ne  udalos' zastat' ih  vrasploh  vnezapnym napadeniem. Oni
spali chutko, vpolglaza,  szhimaya v  rukah  oruzhie. Oni bol'she  ne chuvstvovali
sebya v bezopasnosti  sredi svoih lesov. Glavnyj moj raschet  na neozhidannost'
ne  opravdalsya. Naprasno  ya  nadeyalsya,  chto vnezapnym i sil'nym  natiskom my
legko raspravimsya s vdvoe prevoshodyashchim nas po chislennosti protivnikom.
     Iz   temnoty  na  Zverolovov  obrushilsya  grad  udarov.  Ryadom  so  mnoj
pronzitel'no zakrichali ot boli. Otkuda-to sboku bryznula mne na lico goryachaya
krov',  ya razdrazhenno splyunul. Pozadi  menya korotko vzvyl  volk, i  razdalsya
tresk razryvaemoj  ploti, kto-to  so stonom upal. Peredo  mnoj  vyros siluet
Zverolova, ya ne uspel podnyat'  Mech, udaril snizu  vverh i, povernuv,  izvlek
ego, uklonivshis' ot padayushchego tela,  tut zhe stolknulsya s  drugim vragom. Ego
topor prosvistel ryadom s moej golovoj. YA hotel ego ubit', no on ruhnul podle
menya, srazhennyj kem-to iz volkov.
     Mel'kali bliki na lezviyah mechej i toporov, svisteli v vozduhe  kop'ya. YA
uslyshal chej-to prizyv ubivat'  vse, chto dvizhetsya, no  ne ponyal,  kto krichal,
Zverolov ili dak. Menya ohvatila zlost', ya tozhe zakrichal:
     - Daki! Vpered!
     S  etim neoriginal'nym klichem  ya  vrubilsya v tolpu Zverolovov,  razya ih
Mechom.  YA  slyshal  ego pesn':  "Krov'!  Krov'!" S zhutkim voem za mnoj bezhali
volki.
     -  Ubejte ih predvoditelya!  -  donessya do menya krik. - Ubejte  Beshenogo
Psa!
     - Ishchite Beshenogo Psa! - podhvatil kto-to prikaz. Kak zhe v takoj temnote
lyudi smogut otlichit' odnogo volka ot drugogo? Bessmyslennyj prikaz.
     Rukoyat' Mecha stala mokroj ot krovi, no vyteret' ee ne bylo vremeni. Kak
tol'ko  ya ubival odnogo Zverolova, peredo mnoj tut zhe  voznikal  drugoj. Oni
vse byli odinakovye, s perekoshennymi licami, v volch'ih shkurah. Mne kazalos',
chto ya b'yus' s odnim i tem zhe vragom, kotoryj bez konca voskresaet. P'yaneya ot
zapaha krovi, ya vse ubival i ubival etogo proklyatogo  Zverolova. I vse vremya
ryadom s soboj ya videl Rri, on bral na sebya novyh vragov,  teh,  chto pytalis'
napast' na menya sboku, szadi. Nakonec ya ponyal, chto  on  prikryvaet menya. |to
privelo menya v beshenstvo, i ya zaoral:
     - Proch'! Ty mne ne nuzhen!
     No on brosilsya vpered i vnov' otrazil udar, nacelennyj na menya.
     -  |to   prikaz  Kreoka,  -  brosil  Rri,  lovko  uvernuvshis'  ot  mecha
napadayushchego.
     Prikaz  Kreoka!  On,  vidno,  poboyalsya,  chto  ya  vpadu  v  to  strannoe
neistovstvo, kotoroe ohvatilo menya, kogda ya ubival kuzneca. Dazhe vozhd' dakov
ne doveryal mne!
     Ves'  mir  vnezapno  suzilsya   do  razmerov  malen'koj  polyany  posredi
Beskrajnego lesa, polyany,  prevrativshejsya holodnoj osennej  noch'yu v krovavoe
mesivo.
     My staralis' ottesnit' Zverolovov v les, gde vdali ot  kostrov im budet
ploho  vidno vraga. Vetki derev'ev budut meshat'  im,  ceplyat'sya za odezhdu, v
temnote  oni  nachnut rezat' svoih, v to vremya  kak  volkam budet vse otlichno
vidno. Povsyudu valyalos' oruzhie, vypavshee iz ruk ubityh. Pereprygivaya na hodu
cherez tela mertvyh  i ranenyh, ya mimoletom podumal, kakuyu  ujmu volkov smogu
vooruzhit', sobrav etot ulov. Volki  bilis'  podle menya na polyane, boj shel  i
gde-to  v lesu. YA  ne videl,  chto tam proishodit,  i ne  mog pozvolit'  sebe
oglyanut'sya, otvlech'sya ot vraga. Srazhenie vyshlo iz-pod moego kontrolya.
     Pered moim licom promel'knulo  lezvie mecha, ne  zadumyvayas',  ya otrazil
ego. Novyj udar chirknul menya  po  licu. Rri  ottolknul menya i proporol zhivot
eshche odnomu Zverolovu. YA ostupilsya, edva ne upav na mertvogo volka. YA ne smog
razglyadet' ego lica, potomu chto glaza mne zalila krov'. YA vyter rukavom lico
i  oglyanulsya. My uzhe srazhalis' posredi derev'ev. No udalos' li nam vytesnit'
Zverolovov s polyany ili eto oni nas gnali, ya uzhe ponyat' ne mog.
     Ryadom so mnoj ruhnul eshche odin volk,  upal, ne izdav ni zvuka. A skol'ko
ih  ostalos'  pozadi  menya, skol'ko  tam,  na polyane  lezhit  moih tovarishchej,
kotorye uzhe  nikogda ne  vstanut, ne  otprazdnuyut nashu  pobedu,  ne  oplachut
porazheniya? Skol'ko ih tam? YA  ne pozvolil  sebe oglyanut'sya. Ne sejchas, kogda
bitva eshche ne zakonchena.
     Ne  oglyadyvajsya, idi  vpered,  ubivaj vraga, potom ty uznaesh', skol'kih
zhiznej  stoila tvoya pobeda,  skol'ko  volch'ih  serdec uzhe  nikogda  ne budut
bit'sya. Skol'ko  tvoih druzej  ujdut cherez  Seruyu  Dolinu v CHertog  Voinov i
podnimut tam kubki za  svoego  vozhdya, pozvolivshego  im stat' bessmertnymi. I
tot, kto vozglavlyaet tam etot pir, tot, kogo daki zovut Zalmoksisom, uvidev,
kakoe  velikolepnoe zhertvoprinoshenie  sovershil ya v ego chest',  skol'ko dal ya
emu poslannikov, mozhet  byt',  prostit menya za  prisvoenie  ego imeni, mozhet
byt', szhalitsya nad svoim narodom i izbavit dakov ot ih bezumnogo vozhdya.
     Volki  srazhalis', bilsya i ya, uzhe ne znaya i ne osoznavaya, chto proishodit
vokrug. YA ne ponyal, pochemu Zverolovy otstupili, rinulis' proch', hotya ya gotov
byl  sam  priznat' porazhenie. Prosto  vnezapno  nastupila tishina, narushaemaya
lish'  stonami  ranenyh. Lyazg metalla oborvalsya,  potomu  chto ne s  kem stalo
drat'sya.  Bol'shaya chast' Zverolovov byla ubita, kto-to bezhal. I tol'ko teper'
ya stal osmatrivat'sya,  razglyadyvaya  ostavshihsya  v zhivyh  volkov. YA privel  s
soboj tri s lishnim desyatka, v zhivyh naschital lish' trinadcat', vklyuchaya menya.
     Nastupil  blednyj rassvet,  osvetiv  polyanu  rozovymi  luchami.  Podoshel
Kreok, polozhil mne ruku na plecho, zaglyanul v glaza.
     - My pobedili v etoj bitve, - proiznes Kreok sryvayushchimsya golosom.
     Ego lico bylo perekosheno ot skorbi. YA vzdohnul i poshel proch'. Zemlya pod
nogami  myagko  pruzhinila,  vetvi  derev'ev  gladili  menya  eshche  ne  opavshimi
list'yami.
     Teper' ya  znal,  chto chuvstvoval  moj  vozhd',  ostavlyaya za soboj  pavshih
druzej, pogibshih s ego imenem na ustah, zashchishchaya ego zhizn'. Vlast' ne neset v
sebe nichego horoshego, vozhd' ne mozhet byt' svetlym,  ne mozhet byt' chistym. Na
ego sovesti slishkom mnogo krovi ego soplemennikov, kotoryh on vynuzhden vesti
na smert'.
     Menya dognala Vendis, vstala peredo mnoj:
     -  My pobedili,  Zalmoksis, pobedili. Vpervye my obratili ih v begstvo,
vpervye ubili stol'ko Zverolovov. Ty  ponimaesh'? Ih ostalos'  teper' ne  tak
mnogo.
     - Nas tozhe, Vendis, - gluho otvetil ya.
     - Dyadya pogib, -  zhalobno vshlipnula ona. - On byl ryadom so mnoj, schital
svoim dolgom menya prikryvat'. A o sebe zabyl.
     YA prizhal ee k sebe. YA byl rad, chto ona  zhiva, i Volchonok tozhe, i Kreok,
i Kell, i Uri, i Makku. A vot Rri bol'she net, i net vesel'chaka Iva, net Ifi,
net Mleoka. Net ochen' mnogih.
     Ot skorbi  mne hotelos' metat'sya i vyt', krichat' i proklinat' bogov. No
vmesto  etogo  ya vzyal Vendis za  ruku i vernulsya s nej na polyanu, gde  volki
sobirali oruzhie. Svoih  umershih volki ne horonyat. My prosto slozhili ih trupy
otdel'no ot Zverolovov i prikryli vetkami.
     Serym bezradostnym dnem  my  vystupili v obratnyj put', i tol'ko teper'
menya nachali donimat' rany. Po-vidimomu,  oni byli ne slishkom ser'eznymi, raz
ya mog eshche idti. A idti bylo nuzhno, potomu chto nas ostalos' vsego  trinadcat'
chelovek,  i vse  my imeli  rany, i  nam prihodilos' eshche nesti boevye trofei:
nevidannoe kolichestvo oruzhiya i metallicheskih izdelij. Teper' ya mog vooruzhit'
pochti vse plemya.
     I ya shel, osleplennyj duhovnoj i telesnoj bol'yu, nevziraya na lihoradku i
temnye  pyatna  v glazah. Volchonok otdelalsya  neskol'kimi  carapinami. Slegka
prihramyvaya,  on  bezhal podle  menya, ni na mgnovenie  ne  umolkaya. Ves' put'
domoj on rasskazyval mne  o svoih podvigah,  podschityvaya ubityh im vragov. A
bylo ih stol' mnogo, chto kolichestvo davno  prevysilo shest' desyatkov vyshedshih
protiv  nas  Zverolovov.  I lish' k  koncu  puti  Vendis,  zametiv moe plohoe
sostoyanie,  otognala  ot  menya  bratca  i  shla  so  mnoj  ryadom,  bespokojno
poglyadyvaya. Ee zabota besila menya, no otognat' ee ya ne smog. YA shel, boryas' s
toshnotoj  i golovokruzheniem, boyas'  lish'  odnogo: upast' na  glazah  u  moih
tovarishchej.
     Kogda my  vernulis', izranennye, gruzhennye  oruzhiem, v Volch'em Dole nas
vstretili grustnymi pesnyami. Kazhdoe leto Zverolovy  unosili zhizni  ne odnogo
desyatka volkov. Poteri byli privychny dlya stai. No vpervye daki ushli v CHertog
Voinov  v soprovozhdenii stol'kih  vragov. Vpervye Zverolovy vernulis' v svoyu
krepost' bez plennikov.
     - YA dolzhen koe-chto skazat' volkam, - obratilsya ya k Kreoku.
     I dobavil pro sebya: poka ya eshche mogu govorit'.  Kreok sdelal zhest rukoj,
prizyvaya  vseh zamolchat'. Pesn'  oborvalas';  V  tishine  na  menya ustavilis'
desyatki par volch'ih glaz.
     -  Kazhdyj iz vas  skazhet potom  o kom-to  iz  ubityh.  Pust'  o  kazhdom
kto-nibud' skazhet slovo.  YA  skazhu o  Rri. On byl takim spokojnym  i chistym,
slovno nebo  v  bezoblachnuyu  i bezvetrennuyu  pogodu.  Horoshij  voin, horoshij
tovarishch.  Ot takih ne zhdut ni podvigov, ni  predatel'stva. On srazhalsya ryadom
so  mnoj  i  po  prikazu  vashego  vozhdya prikryval menya.  Ne  budu  govorit',
pravil'no li eto. No  skazhu, chto ya videl vo vremya bitvy. Net eshche togo barda,
kotoryj  slozhit o nem pesn'.  Ryadom  so  mnoj  srazhalsya geroj,  besstrashnyj,
otvazhnyj! On brosalsya  v samoe  peklo i ne  dumal o sobstvennoj zhizni. Krov'
zalila ego vsego s golovy do nog, na nem  ne bylo zhivogo mesta ot ran. No on
srazhalsya za menya, za vas, za svoe plemya, za etu pobedu, za to, chtoby segodnya
my  smogli  skazat'  drug  drugu:  da,  my mnogih  poteryali, i  bol'  poteri
razryvaet nashi serdca, no my pobedili i dokazali sebe i vragam, chto my mozhem
pobedit', a znachit  mozhem vyzhit'.  Rri  pogib  ne zrya.  Ego  smert' prinesla
porazhenie Zverolovam, oni bol'she ne ustrashayushchij !
     koshmar, oni prosto zanoza  v volch'ej lape. My izbavimsya ot etoj zanozy.
YA veryu, chto poka sredi  nas est' takie volki, kak  Rri, my nepobedimy. Pust'
budet legok put' Rri cherez Seruyu Dolinu!
     - Pust' budet legok put' Rri cherez Seruyu Dolinu! - podhvatili  vsled za
mnoj volki. - Pust' budet legok put'!
     YA rastrogalsya sobstvennoj rech'yu edva li ne do slez. Pochemu pered bitvoj
ya ne smog skazat' im nichego takogo?
     Sredi  volkov ya uvidel prestarelogo otca Rri, ego lico siyalo gordost'yu,
ya podumal, chto dolzhen podojti k nemu.
     Kogda ya dotronulsya do ego plecha, starik  podnyal na  menya volch'i glaza i
blagodarno kivnul. Emu ponravilas' moya rech'.
     Ochered' govorit' pereshla k Kreoku. On prokashlyalsya i gromko proiznes:
     - Zalmoksis verno skazal,  o mertvyh geroyah  zdes' eshche prozvuchit  mnogo
rechej. YA tozhe skazhu, no o drugom. O tom, kto vel nas, kto veril v nas,  hotya
nas bylo tak malo i my byli tak neopytny. Smotrite, vot on stoit pered vami,
tot, ch'e imya budet yavlyat'sya Zverolovam v nochnyh koshmarah. Oni uzhe nikogda ne
zabudut, chto sredi volkov poyavilsya Beshenyj Pes!
     Podnyalsya uzhasnyj galdezh, i ya dazhe ne srazu ponyal, chto  eto slavyat menya.
Klichka,  pridumannaya lyud'mi,  kak oskorblenie,  prevratilas'  vnezapno v moe
boevoe prozvishche.  Soprovozhdaemyj krikami  volkov, ya  ushel k sebe  v  peshcheru,
chuvstvuya, chto sily pokidayut menya.
     Ne znayu, dolgo li prolezhal ya zdes' v poluzabyt'e, kogda Kreok prishel ko
mne. On velel mne podnyat'sya, no nogi ne poslushalis' menya, i ya ruhnul obratno
na svoyu lezhanku. Togda  on podnyal menya na ruki  i  otnes v svoyu peshcheru.  Ego
zhena  promyla moi rany  i  perevyazala  ih, napoila menya kakim-to otvarom, ot
kotorogo ya usnul dolgim i glubokim iscelyayushchim snom.
     Neskol'ko  dnej, poka  ya byl eshche  slab, mne prishlos' provesti  v  sem'e
Kreoka. Kakimi blagoslovennymi i umirotvoryayushchimi byli eti dni. Peshchera Kreoka
slovno  sushchestvovala vne vremeni, budto  byla  v Inom Mire.  YA izo  vseh sil
staralsya  oshchutit' sebya svoim  v etom uyutnom mirke lyubvi i soglasiya,  v  etom
chisten'kom zhilishche, gde  vsegda  vkusno  pahlo,  gde vse  byli  dovol'ny drug
drugom. YA pytalsya srodnit'sya s etim mirom hot' na vremya, oshchutit' sebya chlenom
etoj zamechatel'noj  sem'i,  pohozhej  na  vse drugie  schastlivye  sem'i svoej
bezmyatezhnoj umirotvorennost'yu, zabyt'  hot' na vremya trevogu i tosku. Vendis
i ee mat' okruzhili menya nezhnoj zabotoj.
     Mne tak hochetsya tishiny i pokoya - tishiny  v serdce i pokoya v dushe. Belaya
Volchica mogla  by  dat'  mne i to, i drugoe. Za vremya  zhizni sredi lakov eta
mysl' vse chashche  poseshchala menya, i togda  ya  s  novym  interesom  rassmatrival
strojnuyu  figuru   Vendis,  ee  svetlye,   pochti  belye   volosy,   izyashchnye,
netoroplivye  dvizheniya  molodoj hishchnicy.  YA predprinimal samye  geroicheskie,
samye  ser'eznye  popytki  polyubit'  ee.  Ona  byla  oduhotvoryayushche  krasiva,
vozbuzhdayushche  soblaznitel'na, ya tyanulsya k nej vsej dushoj,  no v  obshchestve ee,
kak i ni v ch'em drugom, ne nahodil pokoya.
     Menya vse chashche ohvatyvalo  gnetushchee oshchushchenie padeniya, na mig mir menyalsya
i  obretal cherty chernogo tunnelya.  Zaboty o  boesposobnosti  i  bezopasnosti
dakov, podgotovka  k bitve i sama bitva so Zverolovami vyrvali menya iz etogo
strannogo  sostoyaniya, no teper' ya nachal vnov' provalivat'sya v nego. Po nocham
menya  muchili koshmary.  Otstupivshie na vremya, oni  vnov' vernulis' ko mne. To
snilas' mne okrovavlennaya i hohochushchaya golova al'binosa - moego vozhdya Brenna.
To  videl ya  bredushchego  po  vysokoj  rzhi  strannika  s  posohom  v  ruke, on
oborachivalsya i zval  menya,  i togda ya ponimal, chto  eto  Gvidion.  YA pytalsya
bezhat' emu navstrechu, no veter bil menya v grud', sbival  s nog i stalkival v
propast'. I togda ya padal, padal, pogloshchaemyj chernoj pustotoj.
     Menya rastolkala Vendis.
     - CHto tebe snilos'? Ty krichal vo sne, - sprosila ona ozabochenno.
     YA udivlenno smotrel na devushku, medlenno prihodya v sebya, s trudom verya,
chto eto  byl  tol'ko  son.  Videnie kazalos'  mne bolee  real'nym,  chem  eta
chisten'kaya peshcherka, v kotoroj ya ochnulsya.
     - CHto tebe snilos'? - povtorila svoj vopros Vendis.
     -  Mne snilos', - probormotal ya, vse eshche  nahodyas' mezhdu snom i yav'yu, -
chto  u menya  est'  kryl'ya, slovno u  pticy,  no tol'ko  ogromnye, s  chernymi
per'yami.  No pochemu-to, nesmotrya  na  eti kryl'ya, ya vse vremya  padayu, padayu,
slovno kakaya-to propast' zatyagivaet menya.
     -  CHto trevozhit  tebya, Zalmoksis? Vendis  izvlekla  otkuda-to  kostyanoj
greben' i nachala raschesyvat' moi sputannye ot dolgogo lezhaniya volosy.
     -  Menya trevozhit chelovek v dlinnom plashche, - skazal ya. -  On zhdet menya i
zovet vo sne, on mag...
     YA ponyal, chto ne  smogu ob®yasnit' vsego Vendis, ne smogu podobrat' slov,
chtoby vyrazit' to, chto dejstvitel'no muchilo menya.  YA slovno popal v kapkan i
ne znal, kak iz nego vybrat'sya.
     - Vo sne ty krichal, slovno v bredu,  zval  kogo-to. Kogo ty zovesh'? CHto
za strannye imena?
     - Imena?
     - Da, ty zval Brenna, ya pomnyu, ty rasskazyval, eto tvoj pogibshij vozhd'.
A  eshche  -  Morana,  kto  eto?  -  Vendis kosnulas' rukoj moego lba, gde  eshche
ugadyvalis' bledno-golubye sledy, ostavlennye pal'cami erinirskoj princessy.
- No chashche vsego ty proiznosish' strannoe imya, Gvidon, kazhetsya.
     -  Gvidion, - popravil ya  ee, - neudivitel'no, ved'  v kazhdom sne ya ishchu
ego.
     - |to tot koldun v dlinnom plashche, da?
     -  Koldun?  Da, pozhaluj.  On druid.  Net, ne tak,  Vendis,  on veter  i
zvezdy, on mayak  v nochi, svet vo t'me.  Mne nuzhno k  nemu,  Vendis,  on zhdet
menya.
     - Net,  net,  ty  ne  dolzhen  k nemu vozvrashchat'sya, - voskliknula  Belaya
Volchica, - on prichinil tebe vred, on zloj!
     - Glupyshka, my schitaem vseh koldunov zlymi, potomu chto nam neponyatny ih
celi, nas pugaet ih mogushchestvo, oni znayut bol'she, chem my.
     Vendis dolgo molchala, obdumyvaya moi slova, potom neuverenno proiznesla:
     - Dlya teh, kto vidit v temnote, ne sushchestvuet ni sveta, ni t'my.
     - Ran'she ya tozhe tak dumal, Vendis.
     - A teper'?
     - A teper' ya rad videt' tvoego otca, - so vzdohom oblegcheniya voskliknul
ya, pripodnimayas' na lezhanke, i kivnul voshedshemu Kreoku.
     YA  byl  rad,  chto  svoim  poyavleniem  on  izbavil  menya ot  dal'nejshego
bessmyslennogo razgovora  s  ego  docher'yu.  Otnoshenie  vozhdya  dakov  ko  mne
peremenilos'. Po lyubomu povodu on sovetovalsya so mnoj i staralsya okazat' mne
vsyacheskoe pochtenie.
     - Kak ty sebya chuvstvuesh'. Beshenyj Pes?
     -  Otlichno, Kreok, ya  byl by  uzhe  na nogah,  esli  by  tvoi zhenshchiny ne
derzhali menya siloj v posteli. Vendis vozmushchenno fyrknula:
     -  Ty  eshche i  sam ne  smog  by  podnyat'sya. Vot  neblagodarnyj, podumat'
tol'ko, zachem my ego lechim?!
     - Nu, nu, - Kreok laskovo otstranil doch' ot moej lezhanki. - Voin dolzhen
stremit'sya  vstat'   na   nogi  kak  mozhno   skoree,  v   etom  net   nichego
predosuditel'nogo.
     Kreok opustilsya  na podstilku,  na kotoroj tol'ko chto sidela Vendis,  i
prodolzhil:
     -  YA  otpravlyayu poslov  v Dal'nee  Plemya. |to  samye voinstvennye volki
sredi dakov,  vot  ch'ya  pomoshch' nam okazalas' by kstati.  Kell i Makku pojdut
tuda.
     YA udovletvorenno kivnul. Moj  plan  ob®edinit' plemena davno obsuzhdalsya
sredi volkov,  no  prezhde vstrechal bol'she  vozrazhenij, chem  podderzhki. Volki
privykli zhit' obosoblennymi gruppami na svoih territoriyah, i kazhdyj sam sebya
zashchishchal. No ya  schital, chto,  ob®ediniv  usiliya,  my  smozhem  razdelat'sya  so
Zverolovami navsegda. Teper' i Kreok sklonilsya na moyu storonu.
     - Nadeyus', u nih net zhrecov Zalmoksisa? - sprosil ya ozabochenno.
     Kreok shiroko ulybnulsya:
     - Teper' eto ne imeet znacheniya.
     - Pochemu? - udivilsya ya.
     Kreok ulybnulsya eshche shire, obnazhiv zheltye klyki:
     -  ZHrecy zdes'  ni  pri  chem,  - skazal  on.  - YA  nikogda  ne  veril v
Zalmoksisa, no teper' ya veryu v Beshenogo Psa!


     Citadel' Zverolovov
     K  seredine  zimy  ya  podgotovil  novyh  voinov.  Zverolovy  bol'she  ne
poyavlyalis',  vidimo,  ne mogli opomnit'sya ot nanesennogo  im ushcherba. Slava o
nashej  pobede uzhe  razletelas'  po okruge. Dva plemeni  volkov prislali  nam
predlozhenie  ob®edinit'sya.  Odno iz  nih,  sovsem  nebol'shoe,  raspolagalos'
nepodaleku. Malochislennaya  staya  ne reshilas' vyslat'  svoih luchshih voinov na
obuchenie, ostavshis' bez zashchity i dobytchikov. K nim ushel Makku, chtoby obuchat'
ih na meste.
     Vtoroe plemya, zovushchee sebya tak zhe, kak my, dakami, bylo v neskol'ko raz
bol'she  nashego.  Nam ono bylo  izvestno pod  nazvaniem  Dal'nee  Plemya.  Ono
raspolagalos'  daleko  na  zapade"  v  debryah Beskrajnego lesa.  Volki etogo
plemeni uznali o Zverolovah nedavno. Prezhde u nih byl vsego odin vrag - Nity
- strannyj nochnoj narodec,  zhivushchij  v norah,  vyrytyh pod kornyami derev'ev.
Nity pitalis' syrym myasom dikih zverej, ne gnushalis' i volkami, a v golodnye
vremena  poedali  sobstvennyh  sorodichej.  Spali Nity  dnem, a  bodrstvovali
noch'yu. Volki izdavna vrazhdovali s nimi.
     No  v  eto leto  o  dal'nem poselenii  oborotnej  proznali Zverolovy  i
ob®yavili ih zemli svoej ohotnich'ej votchinoj.
     Dal'nie, kak prozvali ih v Volch'em Dole, neskol'ko  otlichalis' ot  moih
dakov, prezhde  vsego  svoej neveroyatnoj gordynej. Na Volchij Dol oni smotreli
svysoka,  schitaya  nas  slishkom  mirnym  i  ochelovechennym  plemenem. Nas  oni
nazyvali  ohotnikami, sebya - voinami. To, chto ya yavilsya v Volchij Dol,  a ne k
voinstvennym Dal'nim, kazalos' im v vysshej stepeni nespravedlivost'yu.
     Oni  ob®yavili  Zverolovov  smertel'nymi  vragami  i  na   shodke  svoej
mnogochislennoj  stai prinesli Klyatvu Mesti. No poka  bor'ba  so  Zverolovami
obhodilas' im  chrezvychajno  dorogo,  oni teryali  soplemennikov, popolnyaya tem
samym ryady vraga. Teper' oni utverzhdali, chto  dlya vypolneniya Klyatvy Mesti im
ne hvataet tol'ko odnogo - zheleznogo oruzhiya. Vozmozhno, tak ono i bylo.
     Dal'nee  Plemya  prislalo  v  Volchij  Dol  neskol'ko  desyatkov  yunoshej i
devushek,  kotorye  dolzhny byli projti obuchenie i  ovladet' zheleznym oruzhiem.
Oni prinesli s soboj nebol'shie  luki i  strely s  kremnievymi nakonechnikami,
dobytye  v stychkah s  nochnym narodcem. Takim oruzhiem Nity umudryalis' nanesti
nemalyj vred volkam.  Luki, o kotoryh ya davno mechtal, prishlis' ochen' kstati.
Teper'  ya  mog  prodemonstrirovat' dakam,  chto eto takoe.  Ostavalos' tol'ko
najti mesto, gde mozhno bylo by razdobyt'  strely s zheleznymi  nakonechnikami.
Neskol'ko  volkov iz Dal'nego Plemeni  mogli  obuchit'  ostal'nyh strelyat' iz
lukov.
     Ucheniki uzhe  ne  pomeshchalis'  na ploshchadke pered moej peshcheroj.  Kell vzyal
sebe  v  obuchenie gruppu novichkov i treniroval ih  u  reki.  Uri obuchal svoj
otryad v lesu na polyane.
     Kreok v  soprovozhdenii neskol'kih volkov  otpravilsya k drugim  plemenam
dakov v nadezhde  na soyuz.  Vernulsya on  cherez poltory nedeli, s nim priehali
luchshie voiny dvuh drugih plemen. Eshche tri plemeni predpochli perezhdat'.
     Spustya  dva mesyaca  intensivnyh trenirovok Dal'nie sovershili  nalet  na
seleniya, raspolozhennye  na protivopolozhnom beregu  reki,  i  obespechili sebya
oruzhiem.
     Nastupil  fevral',  mesyac bur'  i morozov.  Kreok  priglasil vozhdej  na
sovet. Na  bol'shom sovete plemen, proizoshedshem vpervye v istorii dakov,  gde
sobralis'  vozhdi i samye  opytnye  voiny,  bylo resheno  napast'  na krepost'
Zverolovov, ne otkladyvaya, poka oni ne nashli novye plemena volkov, gde mozhno
pohishchat' plennikov dlya svoih krovavyh obryadov. K tomu zhe  v  holodnoe  vremya
lyudi voobshche  huzhe prisposobleny  k  vojne, a dlya volkov  net raznicy,  kogda
srazhat'sya: letom ili zimoj.
     My vystupili v pohod, no teper' vzyali s soboj bol'shie zapasy, opasayas',
chto nam pridetsya provesti u  sten kreposti nemalo vremeni, a  otvlekat'sya na
ohotu budet opasno.
     Lyudi s pripasami shli ne tak  bystro,  kak mogla dvigat'sya  staya volkov,
poetomu  my razdelilis'.  Osnovnaya chast'  prodvigalas'  medlenno i  otkryto.
Drugaya, sostavlyavshaya primerno chetvert'  vsego vojska, obrativshis' v  volkov,
ustremilas' k kreposti  Zverolovov,  chtoby  razvedat'  obstanovku i obdumat'
plan osady. V  etoj gruppe byli moi luchshie  voiny,  novichki iz Dal'nih i  ih
vozhak po klichke Zloj Terri.
     Teper' ya uvidel krepost' po-novomu. Na fone belogo snega ona pokazalas'
mne ustrashayushche  temnoj.  CHernyj  chastokol  i  vzdymavshayasya  nad  nim  chernaya
brevenchataya bashnya - tak dolzhen vyglyadet'  oplot zla. Sneg ottenyal krepost' i
sobstvennoj beliznoj  slovno  podcherkival  svoe  ravnodushie i  ko  zlu,  i k
smertyam.
     Veter stih, les zamer v holodnoj tishine. V kreposti  Zverolovov zalayala
sobaka, no  tut  zhe smolkla, slovno ispugavshis' sobstvennogo golosa. Povalil
sneg krupnymi kolyuchimi snezhinkami. Sneg bystro zametaet sledy.
     - Da, eto vam ne  Nitov ubivat', - vzdohnul podle menya volk iz Dal'nego
Plemeni. - Ih my rezali prosto, kak yagnyat.
     - Kto oni takie? - sprosil ya, vsmatrivayas' v ego zheltye glaza.
     - Ne znayu, prosto dikoe plemya lyudej. Mozhet byt', ne sovsem lyudej.  Lyudi
ved' predpochitayut spat' po nocham, a eti, naoborot, boyatsya sveta.
     - Ty chto-nibud' znaesh' o nih?
     - Da nichego, - nedovol'no protyanul volk, - stuchat v  barabany, prinosyat
komu-to zhertvy, royut glubokie yamy i pozhirayut vse,  chto tuda svalitsya. Govoryu
zhe, dikoe plemya. Ne to chto eti, - glaza daka suzilis' i zlo sverknuli.
     Kutayas' v plashch i prikryvaya rukoj lico ot holodnogo vetra, volk kryahtel.
Neproizvol'no ya slushal ego mysli, takie zhe holodnye, kak veter. Emu hotelos'
perevoplotit'sya  v  volka,  v zverinoj shkure  legche  perenosit'  moroz,  ili
vernut'sya v les, gde veter ne takoj sil'nyj. Emu bylo neponyatno, zachem vozhak
zastavil ego tashchit'sya v takuyu dal', i vot teper'  nuzhno sledovat' poveleniyam
etogo strannogo volka, prozvannogo Beshenym Psom. to est' menya.
     Kell vzdohnul  pozadi, ustav ot  molchaniya,  ne uderzhalsya, vyskazal svoi
nablyudeniya:
     - Ograda ne slishkom vysokaya dlya volkov. Mozhno bylo by pereprygnut'.
     - Mozhno bylo  by, - usmehnulsya ya. - No tol'ko ne s  mechom za  spinoj. A
okazavshis'  tam  v  volch'em  oblich'e i bezoruzhnym, ty pryamikom naporesh'sya na
klinki  Zverolovov. Ne  uspeesh' opomnit'sya,  kak tvoyu shkuru otdelyat  ot tebya
samogo.
     - Mozhet,  my perebrosim tuda oruzhie, a zatem prygnem sami?  -  ne ochen'
uverenno  predlozhil  Zloj  Terri,  vozhak  Dal'nego  Plemeni.  -  A  tam   uzh
perevoplotimsya obratno, i oruzhie budet pod rukoj.
     - A Zverolovy budut poslushno nablyudat' za nashim spektaklem? Net, Terri,
ty  ne uspeesh' vse eto sdelat'. Posle togo kak tuda posypletsya nashe  oruzhie.
Zverolovy vystavyat nam navstrechu kop'ya.
     - CHto zhe delat'? - Volk poezhilsya ot holoda.
     - My mozhem srazhat'sya tol'ko v chelovecheskom oblich'e.  Lyudi pristavlyayut k
stenam doski ili lestnicy i  zabirayutsya po nim. YA slyshal pro takie osady, no
samomu mne ne prihodilos' videt', kak eto delaetsya.
     My vernulis' v les. Veter mezhdu derev'yami tak  ne svirepstvoval, i sneg
zdes' padal medlenno i vazhno, sosredotochenno pokryvaya vse vokrug.
     YA sudorozhno  obdumyval vozmozhnye  varianty  proniknoveniya  v  krepost'.
Mozhno popytat'sya perelezt' cherez  steny, pravda, dlya etogo  pridetsya srubit'
neskol'ko derev'ev. Ili, mozhet byt', luchshe  podryt' paru breven v chastokole.
ZHal', chto u nas net  takih lukov, kakie ya videl v Antille. Da chto  govorit',
antill'skie luchniki vsyu zhizn' tol'ko i  delali,  chto  trenirovalis'.  Dazhe u
kel'tov s  Medovogo Ostrova byli  krepkie  luki s tugoj  tetivoj, no  tak uzh
slozhilos', chto menya ne obuchili strel'be iz nih.
     -  Mozhet, ty spalish'  ih, kak  ellinov?  -  predlozhil  Volchonok, prygaya
vokrug menya po sugrobam, chtoby sogret'sya.
     - Kak, interesno, ya eto sdelayu?
     - Nu, ne  znayu, vozmozhno, esli  ty budesh' dolgo smotret'  na stenu, ona
sama zagoritsya.
     -  Neuzheli, Volchonok,  ty eshche podozrevaesh' u menya takie sposobnosti?  -
rassmeyalsya ya.
     Volchonok ostanovilsya naprotiv menya i ser'ezno proiznes:
     - YA nikogda ne zabudu, kak ty vynes menya iz goryashchego doma. Togda ya dazhe
podumal, chto ty bog ognya.
     -  Net,  malysh,  - pospeshil  ya  razocharovat'  ego. - Prosto  tot,  komu
podvlastna stihiya ognya, spas nas togda.
     - A kakaya stihiya podvlastna tebe? - shutlivo pointeresovalas' Vendis.
     - Stihiya zhenskoj vlyublennosti, - lyapnul Volchonok  i ne uspel uvernut'sya
ot opleuhi raz®yarennoj sestry.
     Volchonok  ne  uderzhalsya  i  povalilsya  v  sneg.  On  raskinul  ruki   i
mechtatel'no skazal:
     - Zalmoksis, kak ya schastliv, chto srazhayus' ryadom s toboj.
     - Tol'ko ty eshche nazyvaesh' menya etim glupym imenem, - provorchal ya.
     - Beshenyj Pes? No eto imya ne dlya menya. Ono slishkom strashnoe, Zalmoksis.
U  bogov stol'ko lic. YA videl, chto dlya mnogih ty Beshenyj Pes, no dlya menya ty
vsegda  budesh'  tol'ko  Zalmoksisom.  YA znayu,  chto nikogda  ne uvizhu  tvoego
vtorogo lica.
     YA hotel otvetit', no mysl' o lukah ne pokidala menya, i ya vnov' prinyalsya
obdumyvat' predstoyashchij shturm. Malen'kie hlipkie  luki  Nitov mogli prichinit'
ushcherb tol'ko s blizkogo rasstoyaniya, no perenesti  cherez  zabor goryashchuyu smolu
na  nakonechnike  bylo im pod silu. |ta ideya  -  spalit' krepost' -  ohvatila
menya. Mne hotelos' izbavit'  mir ot Zverolovov, vyzhech' etu zarazu, kak chumu,
tak, chtoby dazhe pamyati o nih ne ostalos', lish' chernoe pepelishche na meste, gde
nekogda vysilas' bashnya nad  vysokim chastokolom. YA podelilsya planom s vozhakom
Dal'nih.
     - Horosho by  eshche  oblozhit' krepost' valezhnikom,  - dobavil ya, - soberem
ego i budem zhdat' ostal'nyh.
     - I chto, tak i budem  sidet'  da merznut', poka  oni  ne pritashchatsya?  -
sprosil Zloj Terri.
     - Tak i budem, - podtverdil ya. - Mozhet, u tebya drugie plany?
     - Sami  voz'mem  krepost',  nechego  ih zhdat'! - vozbuzhdenno  progovoril
Dal'nij.
     -  Nas ved' mnogo,  - prisoedinilsya drugoj volk iz  ego  plemeni, - net
smysla zhdat'.  YAsno  zhe, podozhzhem  krepost',  chtoby  eti  gady vylezli sami.
Vytravim, kak lis, a zaodno i pogreemsya u ogon'ka.
     - Net, - skazal ya zhestko, - my budem zhdat' ostal'nyh.
     Plan  byl  produman i,  nesmotrya na  ego  prostotu, kazalsya mne  vpolne
udachnym.  V  lyubom sluchae  my brali  chislennym perevesom. YA  ne znal  tochno,
skol'ko v  kreposti  Zverolovov, no  bol'she polutora  soten chelovek tuda  by
prosto  ne pomestilos'. V pervom srazhenii so Zverolovami  my unichtozhili chut'
men'she polusotni, za neskol'ko mesyacev, minuvshih s teh por, tem bolee zimoj,
Zverolovy vryad  li  smogli polnost'yu vospolnit' utratu. Znachit,  sejchas  tam
chut' bol'she sotni negodyaev protiv shestnadcati  desyatkov  volkov  iz nashego i
Dal'nego plemeni.
     My otpravilis' v les,  podal'she ot  kreposti,  chtoby spokojno dozhdat'sya
podkrepleniya, odnovremenno  sobirali  valezhnik.  Raspolozhilis' na  nebol'shoj
uyutnoj  polyane, primechennoj nami eshche po puti k citadeli. Tam,  u povalennogo
dereva,  my  ustroilis'  na  nochleg.  Koster razvodit'  ne  reshilis',  voiny
obratilis' v  volkov  i uleglis'  drugu  k drugu pod  bok  otsypat'sya  pered
bitvoj. Luna, bol'shaya i kruglaya, myagko  struila  svet, zastavlyaya sneg tusklo
mercat'.
     YA  predpochel  ostat'sya  v  chelovecheskom  oblich'e. Privalilsya  spinoj  k
zamerzshej kore  starogo duba i ukutalsya plotnee v plashch, sunul ruki pod myshki
v  nadezhde  sogret' hotya by pal'cy, s trudom  vdyhal ledyanoj kolyuchij vozduh,
ispytyvaya  bol'  pri kazhdom vzdohe. Les zamer, nastorozhivshis', slovno ozhidaya
chego-to. V tishine slyshalsya legkij  beg lisa, drozhashchego ot holoda, vygnannogo
iz  nory  golodom. On  probezhal gde-to  shagov  za  trista ot polyany, i opyat'
nastupila tishina. Ustalost' brala  svoe, hotelos'  pogruzit'sya  v sladostnyj
son, no  obmerzshie veki bol'no bylo  zakryvat'. Da  i son ya gnal proch'. Luna
zacepilas' za vetku bol'shogo dereva, skrivivshegosya ot holoda na krayu polyany.
Son nakatil  neozhidanno  starymi  srazheniyami,  plamenem kostrov.  Potom  mne
snilos', kak gorit Citadel' Zverolovov.
     CHto-to   vyrvalo  menya   iz  poluzabyt'ya,  ya  prislushalsya,  no   nichego
podozritel'nogo ne zametil. Prospal ya nemnogo, luna sdvinulas' na dva pal'ca
i teper'  prizhimalas' k stvolu dereva, to  li  v nadezhde ego sogret', to  li
pytayas' sogret'sya sama.
     V okruzhayushchem menya prostranstve chto-to izmenilos'.
     YA oglyanulsya - zametennye snegom volki spali, prizhavshis' drug k drugu. YA
vskochil - Dal'nih sredi nih ne bylo, tol'ko moi daki.
     Razbuzhennye  moim  rezkim  dvizheniem, volki tut zhe  okazalis' na nogah,
slovno i ne spali vovse. I ya, i oni mgnovenno ponyali, chto proizoshlo. My byli
daleko ot Citadeli,  i  zvuki do  nas  ne donosilis', no edva ulovimyj zapah
gari  my vse zhe uchuyali. Dal'nie  poshli na shturm kreposti v nadezhde samolichno
zavoevat' slavu i vypolnit' svoyu Klyatvu Mesti. Otchayannyj postupok, no bol'she
glupyj.
     Ne bylo vremeni obsuzhdat'  ih nerazumnuyu otvagu, nuzhno bylo  speshit' im
na vyruchku. Staya brosilas' k Citadeli. Zapah gari usililsya. Kogda my vyshli k
chastokolu, ognya  uzhe ne bylo, lish' v neskol'kih mestah vidnelis' na  brevnah
chernye  podpaliny.  No iz samoj  kreposti  donosilis'  vskriki lyudej  i lyazg
metalla  -  Dal'nie  uzhe  vnutri.  Ostavalos'  lish'  gadat', kak im  udalos'
proniknut' v krepost' tak bystro.
     Nebo  uzhe svetlelo  u  gorizonta, noch'  otstupala. Osnovnaya  chast' moej
armii dolzhna byla  yavit'sya lish' k  vecheru etogo dnya, no u nas  uzhe  ne  bylo
vremeni zhdat'. Na  vtorichnyj podzhog kreposti - tozhe. Volki vyvolokli iz lesa
neskol'ko breven, pristavili ih k stene.
     Teper' mozhno bylo,  vzbezhav po naklonnomu  brevnu, uhvatit'sya rukami za
kraj steny,  podtyanut'sya  i  perelezt' cherez nee.  Lish'  nizkoroslyj Makku i
Volchonok ne smogli  dotyanut'sya  do kraya steny. Kell,  zabravshis' po  brevnu,
podstavil im svoyu spinu.
     Volchonok zasunul topor za  poyas, zabralsya na spinu Kella i, uhvativshis'
za verh  ogrady,  moshchnym ryvkom peremahnul cherez nee. Sledom za nim, vzbezhav
po spine Kella, tochno po lestnice, siganul cherez ostrye kol'ya Makku.
     YA,  ne   dozhidayas'  ostal'nyh,  peremahnul  cherez  chastokol.  Moj  plashch
zacepilsya  za  ostrie  brevna i ostalsya viset' na stene.  YA  brosilsya v gushchu
bitvy,  edva  uspev  otmetit', chto dela volkov obstoyat naihudshim obrazom. Ot
treh  desyatkov Dal'nih  ostalos'  ne bol'she  poloviny,  oskaliv  klyki,  oni
otchayanno  srazhalis',  zazhatye  Zverolovami  mezhdu  chernym srubom  i  bashnej.
Rasparyvaya klinkami zastyvshij ot moroza vozduh, na vyruchku dakam uzhe  bezhali
moi volki.  CHast' Zverolovov pereklyuchilas'  na nas, Kreok  s  groznym voplem
protknul pervogo iz nih.  Vtoroj natknulsya na  moj Mech. Volchonok s  shchenyach'im
vizgom   razrubil  eshche  odnogo  Zverolova  i  tut  zhe  nyrnul  pod  drugogo,
prigotovivshego  dlya  nego udar,  kotoryj teper'  prishelsya  v vozduh. Tyazhelyj
topor  Zverolova,  ne  najdya  opory,  potashchil  hozyaina  za  soboj.  Zverolov
ostupilsya,  ne  uspel  razvernut'sya,  topor  Volchonka prishelsya emu chut' nizhe
lopatok.  V  snegu,  alom  ot  krovi,  valyalis'  trupy  oborotnej:  dakov  i
Zverolovov. Vendis, sbrosiv svoj plashch, kruzhilas' v smertel'nom tance, na!
     nosya molnienosnye udary mechom. Volchonka okruzhili  srazu tri  Zverolova,
mel'knul topor nad ego golovoj.
     YA  brosilsya vpered, stremyas' prikryt' mal'chika.  Svaliv ego na zemlyu, ya
upal sam, lish' kraem  glaza zametiv, kak prosvistel nad  nami tyazhelyj topor.
My  otkatilis'  v storonu i tut  zhe  vskochili na  nogi.  I vnov'  zavyazalas'
shvatka. Volchonok  uzhe otbivalsya  ot nasedavshego  na  nego krupnogo detiny s
pokrasnevshim na moroze myasistym licom. Zverolov, tyazhelo sopya, nanosil moshchnye
udary. Mal'chishka r'yano zashchishchalsya i vizzhal.  YA vybil iz ruk ego sopernika mech
i  tut zhe pochuvstvoval, kak kto-to zaprygnul mne szadi na  spinu i, obhvativ
sheyu rukami,  nachal menya dushit'. Volchonok rubanul  kuda-to  v vozduh nad moej
golovoj toporom, i ya pochuvstvoval, kak oslabla hvatka, a po moemu  zatylku i
shee  potekla goryachaya chelovecheskaya krov'. YA stryahnul s sebya tyazheloe telo, i v
to zhe mgnovenie na  menya naprygnuli eshche dvoe  tochno tak  zhe, kak predydushchij,
szadi,  dusha i pytayas' vybit' iz ruk Mech. Potom podbezhal eshche  odin Zverolov,
zakinul verevku, ya spotknulsya i upal. Srazu neskol'ko tyazhelyh tel navalilis'
na menya, i ya poteryal !
     iz  vidu  Volchonka.  Sil'nyj udar po golove -  i vnov' temnota  chernogo
tunnelya i beskonechnoe padenie.
     Ochnulsya ya ot dusherazdirayushchego voplya Volchonka:
     - Zalmoksis, pomogi!
     YA  ponyal, chto lezhu na zamerzshej zemle svyazannyj. YA  popytalsya vskochit',
no poluchil udar chem-to tyazhelym po  golove i vnov' upal. No soznanie, vidimo,
ne  otklyuchilos'  polnost'yu,  potomu  chto, nesmotrya na  temnotu  v  glazah, ya
uslyshal nizkij, nepriyatnyj golos:
     - Net, podozhdi. On tak r'yano zashchishchal mal'chishku, dumayu, etot shchenok dorog
emu.
     CHto-to  bol'no vrezalos' mne  pod rebra, ya intuitivno szhalsya, no ch'i-to
ruki  podnyali menya i  postavili  na nogi. V  holodnom rassvete  ya  razglyadel
okruzhayushchuyu  menya  kartinu.  Ona byla  iz  teh,  chto  mozhno  nazvat'  hudshimi
videniyami v zhizni. YA  nahodilsya  vnutri chastokola  na toj  samoj polyane, gde
proishodila  iniciaciya oborotnya, za kotoroj my s  Kellom nablyudali neskol'ko
mesyacev nazad.  Sleva ot  menya vozvyshalos' stroenie  iz  neotesannyh  temnyh
breven.  |to  byl ochen' bol'shoj dom  s dver'yu i dazhe  oknami.  Ryadom  s  nim
vzdymalas'   vverh  brevenchataya  bashnya,  a  vokrug  raspolozhilos'  mnozhestvo
zemlyanok,  prikrytyh  valezhnikom.  Takova  byla   iznutri  eta  nepristupnaya
citadel' Zverolovov. Sami oni, razgoryachennye i dovol'nye, snovali povsyudu, a
u steny pryamo  peredo  mnoj sideli i stoyali  moi  volki, svyazannye, ponurye,
sverlili  nenavidyashchimi  vzglyadami svoih vragov.  Dakov  ostalos' men'she dvuh
desyatkov, i ya s sodroganiem podumal ob ostal'nyh. CHto stalo s nimi? Gde oni?
Skol'ko vremeni ya byl bez soznaniya? CHto ya propustil?
     - Nu, vot, Beshenyj Pes, ty nakonec vnutri moej kreposti, kuda tak dolgo
rvalsya, - proiznes tot zhe golos.
     YA  oglyanulsya i uvidel ego obladatelya  - krupnogo muskulistogo  cheloveka
srednih let s dlinnymi sedymi  volosami. On stoyal,  shiroko rasstaviv nogi  i
operevshis'  na mech.  Nesmotrya  na  moroz,  na  nem  byla lish'  volch'ya shkura,
obernutaya vokrug beder i kakie-to gryaznye loskuty tkani, privyazannye k nogam
verevkami. YA  uznal  v  nem  vozhaka  koldunov,  kotoryj  v tu  uzhasnuyu  noch'
rukovodil obryadom iniciacii.
     Kakoj-to  chernyavyj  Zverolov  podtashchil  k  svoemu  vozhaku  upirayushchegosya
Volchonka.
     - Vot ego mal'chishka, Knyaz'.
     Knyaz'! Na Medovom Ostrove  tak zvali  lish' korolej  ili vozhdej. Nikogda
takogo imeni ne  davali predvoditelyu sotni zhalkih oborvancev.  Zverolov szhal
plecho  Volchonka.  YA  videl, kak strah v glazah mal'chika  smenyaetsya nadezhdoj,
nadezhda - nenavist'yu, a ta - vnov' strahom.  Volchonok ne plakal i ne vyl, on
ne izdal ni  zvuka, sudorozhno szhimaya guby,  chtoby ne vydat' svoej  slabosti.
Ego otec mog by gordit'sya im.
     YA skazal predvoditelyu:
     -  Dokazhi mne, Zverolov,  chto lyudi  dejstvitel'no  prevoshodyat  volkov.
Otpusti  mal'chishku.  Poshchadi ego, CHelovek. Volki vsegda shchadili detej. Pokazhi,
chto lyudi ne huzhe volkov.
     Zverolov  povernulsya  k Volchonku  s  usmeshkoj,  a tot  podnyal  na  nego
ogromnye golubye glaza. Moya  dusha drognula ot ego  nevinnogo  i bezzashchitnogo
vzglyada. Mne kazalos', chto chelovecheskoe  serdce  dolzhno  rastayat'  pri  vide
etogo rebenka.
     - |tot  mal'chishka  srazhalsya  protiv nas.  On  ubival moih  sorodichej, -
skazal Zverolov i splyunul.
     - Ne ty li vynudil ego na eto? Posmotri, on eshche  v tom  vozraste, kogda
deti igrayut podle materi, emu  zhe prishlos'  srazhat'sya naravne  so vzroslymi.
Proyavi miloserdie cheloveka, otpusti rebenka, ved' ya ostayus' v tvoej vlasti.
     Zverolov podoshel k Volchonku, legon'ko pohlopal ego po shcheke.
     -  YA ne mogu  otpustit' zalozhnika,  kotoryj  tak  dorog moemu  glavnomu
vragu. Mne i vpryam' zhal' ubivat' rebenka, no on vyrastet i naplodit eshche kuchu
takih zhe omerzitel'nyh shchenyat.
     - Po tvoej vine,  Zverolov, a ne po svoej  vole on stal  voinom. V tom,
chto  on hrabro srazhalsya, vinovat ne on,  a ya, obuchivshij ego  ubivat' vragov.
Volki ne ohotyatsya na lyudej,  ty  ved'  znaesh' eto.  Zato  lyudi  ohotyatsya  na
volkov. YA obuchil ego ubivat', a ty  zastavil  ego delat' eto. V lyubom sluchae
zdes' net ego viny.
     Vnezapno  Volchonok vyrvalsya iz ruk derzhashchego ego cheloveka i, prygnuv na
predvoditelya Zverolovov, vcepilsya klykami emu v plecho.  Knyaz' vzvyl ot boli,
drugie voiny kinulis'  spasat'  svoego predvoditelya  i  ottashchili  mal'chishku.
Volchonok rychal i plevalsya, rot ego byl v krovi, i ya s udovol'stviem otmetil,
chto eto  krov'  Zverolova.  Volchonok  ottyapal zdorovennyj kusok  ego  ploti.
Zverolov   gromko   stonal,   pytayas'   razglyadet'  ogolennye  kosti  svoego
predplech'ya.
     -  YA voin, a  ne  rebenok! -  zakrichal  Volchonok. -  YA voin Zalmoksisa!
Otpusti menya, - prodolzhal rychat' mal'chishka, - i ya vernus', chtoby ubit' tebya.
YA  ubil  mnogih  tvoih  lyudej,  ya  dostoin  smerti  voina!  -  Tut  Volchonok
zahlebnulsya slezami  i  zhalobno zavyl: - Zalmoksis! Ne izbavlyajsya ot menya. YA
hochu pirovat' s toboj za odnim stolom v CHertoge Voinov, ya hochu umeret' ryadom
s toboj.
     Zverolov perestal  stonat' i podnyal na menya vzglyad. Volchonok  bol'she ne
interesoval ego.
     -  Kto ty? -  sprosil  on sdavlennym golosom. YA ne  otvetil, sozhaleya  o
glupoj boltovne zanoschivogo rebenka, svoimi ugrozami i priznaniyami lishivshego
menya vozmozhnosti spasti ego shkuru.
     "Zalmoksis! -  vozzval ya k tomu bogu, v kotorogo tak veril Volchonok.  -
Neuzheli ty ne otblagodarish' etogo rebenka za takuyu goryachuyu veru v tebya?"
     Zverolov podnyal mech i ustavil ostrie mne v grud'.
     - Itak, ty - proslavlennyj Zalmoksis, bog dakov, s ch'im imenem na ustah
oni  prinimayut  smert',  -  torzhestvenno  proiznes   Zverolov  i   prodolzhil
nasmeshlivo: - Ty,  Velikij  Volk,  obuchivshij eto zhalkoe  plemya  srazhat'sya  s
oruzhiem v rukah.  Smotrite, - skazal on, obrashchayas' uzhe ne  ko mne, a k svoim
soplemennikam, - my pojmali i svyazali  volch'ego boga. Uzh ne bogi li my  sami
posle etogo?
     Zverolovy zahohotali.
     - Smotri, svyazannyj bozhok, my proverim tvoe  bozhestvennoe proishozhdenie
na etom kostre,  - Zverolov  ukazal v storonu neskol'kih lyudej, skladyvayushchih
hvorost vokrug stolba, naznachenie  kotorogo mne ob®yasnyat' ne  potrebovalos'.
Oni gotovili kazn'.
     Zverolov predlozhil:
     - YA ne zval tebya, ty sam ko  mne  zayavilsya. YA lish' pozvolyu tebe umeret'
toj smert'yu, kotoruyu ty ugotovil mne. Hochu tol'ko, chtoby ty znal, kak  legko
popalis'  tvoi  nerazumnye  sorodichi. My  prosto  otkryli vorota, kogda  oni
podpalili steny, i eti glupcy s pobedonosnym voem vorvalis' v krepost'.
     YA uvidel, kak pokrasnel Zloj  Terri i vinovato  opustil glaza. |to byla
lovushka, prichem dvojnaya, snachala v nee ugodili Dal'nie, a potom my.
     -  No  vot chto  menya  volnuet,  moj  bozhestvennyj  plennik, - prodolzhal
Zverolov  vse tem  zhe  nasmeshlivym tonom,  - tak  eto tvoya  lichnost'. Ty  zhe
ponimaesh', chto ya ne veryu v to, chto ty bog. No  kto ty na samom dele, Beshenyj
Pes? Kak udalos' oborotnyu nauchit'sya  derzhat' v rukah metall, da eshche  obuchit'
celoe  plemya  volkov  srazhat'sya  zheleznym  oruzhiem?  Kakimi  eshche  neobychnymi
sposobnostyami ty obladaesh'? Kak tvoe nastoyashchee imya?
     YA molcha smotrel na nego. On usmehnulsya.
     - Tebya zhdet smert' na kostre, no  prezhde chem ty  umresh',  ty rasskazhesh'
mne o sebe vse. Pojmi, uzhe odnogo ognya hvatit s tebya, ne dobavlyaj k nemu eshche
bol'shih muk, kotorym mne pridetsya podvergnut' tebya, esli ty budesh' molchat'.
     - CHto zh,  ya  gotov udovletvorit' tvoe  lyubopytstvo.  Gotov  ya  takzhe  i
umeret'. CHto zhe kasaetsya obeshchannyh mne pytok, to  otvechu  srazu  na odin  iz
tvoih  voprosov:  odnoj iz  prochih moih  neobychnyh  dlya  volka  sposobnostej
yavlyaetsya umenie perenosit' bol'.  YA ne tak chuvstvitelen  k boli,  kak drugie
volki.  Poetomu  zastavit' menya govorit' s pomoshch'yu pytok budet trudno, no  ya
oblegchu  tvoyu  zadachu.  Sdelaj  koe-chto  dlya  menya,  za  eto  ya obeshchayu  byt'
otkrovennym. YA rasskazhu tebe vse, chto  znayu, nu, ili  mnogoe  iz  togo,  chto
znayu.
     YA lgal o tom, chto legko perenoshu bol', pytki strashili menya, no ya pomnil
to, chemu uchil menya Gress:  nikogda ne  pokazyvat' lyudyam svoego  straha, lyudi
glupy i doverchivy, ih legko obmanut'.
     -  V tom  li ty  polozhenii, chtoby  stavit'  mne usloviya?  -  usmehnulsya
Zverolov.  - Ty stoish' zdes'  svyazannyj na poroge smerti  i imeesh'  naglost'
trebovat' vypolneniya kakih-to uslovij.
     - YA zhe  skazal tebe, chto ne  boyus' smerti. YA mogu umeret' molcha. Po  tu
storonu  zhizni  davno  uzhe  zhdut  menya.  Esli prizovut  menya  sejchas,  to  ya
perestuplyu porog bez sozhalenij. Tak chto reshaj sam i postupaj po sobstvennomu
razumeniyu. No esli ty hochesh' uslyshat' moj rasskaz, to vypolni moyu pros'bu.
     - Nu, govori, chto eshche za pros'ba?
     - Otpusti volkov.
     Zverolov opyat' rashohotalsya. YA popytalsya ego urezonit':
     - CHto tebe dast  ubijstvo etih volkov? Esli  ty ub'esh' menya, oni stanut
bezzashchitnymi, ty  i tak  smozhesh' perebit' ih  vseh. Otpusti ih sejchas,  i  ya
otkroyu tebe sokrovennye znaniya.
     K sozhaleniyu, nikakie sokrovennye znaniya ne byli mne izvestny. YA dazhe ne
mog tolkom otvetit' na pervyj ego vopros: kto ya? I, konechno, ya nadeyalsya, chto
volki bez menya budut srazhat'sya po-prezhnemu, ved' oni etomu uzhe nauchilis' i u
nih bylo oruzhie. No v plenu okazalis' luchshie voiny, dravshiesya so mnoj plechom
k plechu, samye vernye, samye  otchayannye.  I, glavnoe, sredi nih byla i Belaya
Volchica. I  ya uzhe uspel zametit'  pohotlivye  vzglyady  Zverolovov v  storonu
Vendis i eshche dvuh volchic iz otryada Kella, popavshih v plen.
     -  Sredi nih  est' tvoya samka?  - sprosil  Zverolov,  budto prochtya  moi
mysli.
     - Net, - oskalilsya ya, starayas' sderzhat' priliv beshenstva.
     Zverolov  podoshel  k  svyazannym  volkam, mel'kom  vzglyanul  na  volchic,
zaderzhal  vzglyad na Vendis i ukazal na nee  svoim  lyudyam.  Oni  shvatili ee,
Kreok brosilsya zashchishchat' doch',  no udar Zverolova  svalil ego na zemlyu. Kreok
plevalsya krov'yu,  pytalsya vstat', snova padal, svyazannye ruki  i rana v noge
ne davali emu podnyat'sya.
     Zverolov shvatil Vendis za volosy, zaprokinul nazad ee golovu.
     "Tol'ko ne sorvis', tol'ko ne vydaj  svoej slabosti", - tverdil ya sebe.
Stoit pokazat' emu slabost', i togda on raspravitsya s Vendis na moih glazah.
     - YA  ne  mogu reshit',  Beshenyj Pes, chto  luchshe: pozvolit'  moim  voinam
razvlech'sya s tvoej samkoj u tebya na glazah ili kaznit' tebya, daby tvoi volki
pali  duhom. Kak ty  dumaesh', skol'kih  vyderzhit eta  milashka, poka  nakonec
prevratitsya v volka? Vprochem, esli ona okazhetsya stojkoj, u nas est' lyubiteli
bolee effektivnyh sposobov ulamyvaniya devushek.
     Vendis derzhalas' iz poslednih  sil.  YA  ulavlival  ee  strah i pri etom
reshimost' sderzhat' perevoploshchenie vo chto by to ni  stalo. Vse ee telo bylo v
gryazi i melkih ranah, sinyakah i ushibah. Tol'ko svetlye volosy, vybivshiesya iz
pricheski, kakim-to  obrazom  sohranili svoj cvet.  Teper' oni  kazalis'  eshche
bolee krasivymi  i  svetlymi na fone  ee  gryaznoj kozhi.  Sejchas,  kogda  ona
stoyala,  s  zaprokinutoj  golovoj,  so  svyazannymi  rukami,  takaya  otchayanno
reshitel'naya i vsya izranennaya, ona kazalas' mne eshche zhelannej, chem prezhde.
     YA videl uzhe slishkom mnogo smertej, muk  i nasiliya,  chtoby boyat'sya etogo
zrelishcha.  Sneg vnutri  kreposti  byl  zalit  krov'yu  moih  volkov.  YA  videl
razrublennye   tela  moih  sorodichej,  s  vyvalivshimisya   vnutrennostyami   i
zakativshimisya glazami. No Belaya Volchica ostavalas' dlya menya simvolom chistoty
i  nadezhdy. Vendis zanyala v  moej  dushe edinstvennoe mesto,  ne  pogloshchennoe
t'moj. I  esli ee sejchas  vtopchut v gryaz', mne uzhe nikogda ne opravdat'sya ni
pered  soboj,  ni  pered kem  drugim.  Mne uzhe nikogda ne razlichit'  sveta v
okruzhivshej menya t'me.
     Vpervye nasilie, na  kotoroe ya  ravnodushno vziral  v vojske  Brenna,  v
kotorom sam uchastvoval, vyzvalo vo mne takoe chuvstvo  uzhasa. Pust' eto budet
kto ugodno, no  tol'ko ne Vendis. Pust' Belaya Volchica uznaet lyuboe  gore, no
tol'ko ne eto. Zashchiti ee, Zalmoksis! Net, bespolezno vzyvat' k voinstvennomu
i  grubomu muzhskomu bogu. Ty,  Svetlaya Boginya, ta, chto nadmenno otvernulas',
ustupiv  nebo svoemu solnechnomu  synu, ty, Blednaya  Gospozha, uslysh' menya! Ne
tvoim li  synom  narek menya ellinskij mag? Gekata, pust'  budet  eto imya, po
pravu  broshennogo syna  ya zaklinayu  tebya. YA  znayu, est'  zhenshchiny, v  kotoryh
voploshchaetsya  chast' tebya, takie,  ch'ya  sud'ba  v'etsya, slovno serebryanaya nit'
tvoih pomyslov i zhelanij. Daj Vendis tvoe blagoslovenie!
     Zverolov  rvanul  plat'e  na  tele  Vendis  i  provel  ladon'yu  po   ee
ogolivshemusya bedru.
     - Horoshaya shkurka poluchitsya iz tvoej samochki, shelkovistaya i belen'kaya.
     Vendis prikusila gubu i zazhmurila glaza, kogda ruka cheloveka  kosnulas'
ee  kozhi. YA  rasteryanno smotrel  na nee, holodeya ot  sobstvennogo bessiliya i
nevozmozhnosti  ee  zashchitit'. Mne hotelos' podhvatit' ee na ruki i vynesti iz
etoj gryazi, v kotoruyu ya privel ee, iz etogo lesa, iz etogo mira.
     Zverolov skazal ej pochti laskovo:
     - Milaya  devushka, neuzheli ty  hochesh' perezhit'  etot koshmar? YA  ved' vse
ravno zastavlyu tebya prevratit'sya v zverya. Tak ne luchshe li eto sdelat' srazu?
     Vendis oskalila klyki i zarychala emu v lico:
     - Zachem  zhe toropit'sya?  YA  stanu  zverem,  kogda  ty budesh'  potet'  s
prispushchennymi  shtanami.  Nadeyus',  kto-nibud'   nauchil   tebya  eto   delat'.
Osmelish'sya li ty pervyj vzyat' volchicu?
     Zverolov izo vseh sil dernul Vendis za  volosy, tak chto ona vzvizgnula,
i zashipel:
     - Naprasno ty rychish'? YA vse ravno znayu, chto  ty boish'sya.  Ne dumaj, chto
vse budet  tak milo. Prezhde  chem vzyat'  tebya,  ya prib'yu  tvoi  ruki  i  nogi
gvozdyami.
     YA  pochuvstvoval volnu uzhasa, ohvativshuyu Vendis. Ona ne podala  vida, no
vse v nej szhalos', i ya ponyal: ona uzhe sdalas'.
     -  Tebe pridetsya pridumat' chto-nibud' pointeresnee, lyubovnichek,  metall
ne pozvolit  mne perevoplotit'sya,  -  delano ravnodushnym golosom  proiznesla
Vendis  i smerila Zverolova prezritel'nym vzglyadom. No ni to,  ni drugoe  ne
poluchilos', golos sorvalsya, a v glazah bylo bol'she straha, chem prezreniya.
     Ona  znala, chto  metall  ne pomeshaet ej. Kogda ona  poteryaet nad  soboj
kontrol', perevoploshchenie proizojdet samo po  sebe, a metall lish' usugubit ee
stradaniya. No, vozmozhno, ob  etom  ne  znal  Zverolov.  Vo vsyakom  sluchae on
sladostrastno uhmyl'nulsya i, prodolzhaya odnoj rukoj oshchupyvat' yagodicy Vendis,
a drugoj - derzhat' ee za volosy, skazal:
     -  YA  najdu  sposob  nasladit'sya  tvoimi prelestyami. Vse  eto  vremya  ya
staralsya  pridat' sebe  ravnodushnyj  vid,  pro sebya sudorozhno  izmyshlyaya, chto
mozhno predprinyat', skazat', sdelat', kak  otvlech' ego  vnimanie ot Vendis. YA
vnov' obratil svoi  mysli  k Velikoj Bogine, i togda,  slovno v ozarenii, ya,
neprichastnyj k tainstvam Materi, slovno ya i vpryam' byl synom  boga, kotoromu
vedomo vse, chto on pozhelaet, bezzvuchno voskliknul:
     - Gospozha moya, za  nevinnost' etoj devushki ya gotov zaplatit' tebe lyubuyu
zhertvu po tvoemu vyboru. Beri u menya, chto pozhelaesh', no dlan'yu svoej sohrani
Beluyu Volchicu. YA posvyashchayu ee tebe!
     Prividelsya li  mne na serom  utrennem nebe  blednyj disk  luny,  slovno
prizrak, ili  eto  i vpryam'  byla luna,  kotoraya tak neohotno ustupaet  svoi
vladeniya  dnevnomu  svetilu? No vnutri  menya vse uspokoilos',  i dazhe slezy,
zastyvshie v glazah Vendis, uzhe ne volnovali menya. Luna uzhe prinyala moj dar i
naznachila zhertvu.
     Zverolov  vzdrognul, v trevoge oglyanulsya na lunu i shvatilsya za ranenoe
plecho. Naspeh nalozhennaya povyazka vnezapno nabuhla ot krovi, Zverolov s  voem
ottolknul  ot sebya Vendis, emu stalo  ne do razvlechenij. On sognulsya popolam
i, s trudom podaviv ston, podnyal na menya polnye nenavisti glaza.
     - Ty sgorish'  na kostre, Beshenyj Pes! Mozhet, ya by i pobereg tvoyu shkuru,
imej ya  hot' kakuyu-nibud'  nadezhdu  poluchit' ee.  No vizhu, chto  ty oderzhimyj
sumasshedshij, pohozhe, ty sposoben  zamuchit' sebya samogo. Ne  zrya, vidno, tebya
prozvali  Beshenym   Psom.  A  volki,   uvidev   tvoyu  smert',  stanut  bolee
pokladistymi.  Ne dumayu, chto  oni budut  tak zhe stojko derzhat'sya, kogda tvoj
obgorelyj trup vyvesyat veem na obozrenie.
     - Privyazhite  ego  k stolbu! - kriknul Zverolov. Menya  li ty  vybrala  v
zhertvu, moya Boginya? YA predpolagal  eto, umolyaya tebya poshchadit' Vendis. Odnazhdy
mne uzhe prishlos' projti skvoz' plamya, kogda menya vyvel iz  goryashchego doma moj
umershij vozhd'. Brenn, moj vozhd',  on vyvedet menya iz plameni nevredimym libo
otkroet mne put' v Zelenye Holmy, gde, umiraya, naznachil mne vstrechu. Esli na
to  i vpryam' est' volya  Velikoj, to eto plamya dejstvitel'no ub'et menya. I ot
vnezapno nakativshego vesel'ya, slovno vo hmelyu, ya rashohotalsya i zaoral:
     - Privyazhite menya k stolbu!
     Lico Zverolova  perekosilos'.  On popytalsya  vypryamit'sya,  no  tak i ne
smog. Kto-to iz ego lyudej nakladyval emu novuyu povyazku. Sryvayushchimsya  ot boli
i nenavisti golosom Zverolov prohripel:
     - Kazhetsya, kto-to zdes' mechtal umeret' vmeste s toboj!
     On ukazal svoim lyudyam na Volchonka. YA pochuvstvoval, kak pokachnulas' podo
mnoj  zemlya  i moi vnutrennosti  nachali  szhimat'sya. |to  byla  bol', bol'  i
raskayanie. Ne lyubuyu cenu ya byl gotov zaplatit' za Vendis, ne lyubuyu.
     Zverolovy shvatili  mal'chishku  i  podveli  ko  mne,  ya  uspel  lish'  na
mgnovenie  uvidet'   ego  ispachkannoe  lichiko  i  golubye  glaza.  Zverolovy
privyazali nas k stolbu, spinoj drug k drugu. Odin iz nih, svirepo usmehayas',
podnes fakel. Ogon' lenivo zanyalsya i popolz po hvorostu naverh k moim nogam.
Kak  kovarna ty,  Blednaya Gospozha! No otchayannyj  strah pered  mukoj zastavil
menya molit'sya drugim bogam. I ya pozval Brenna: vozhd', pridi, pridi!
     YA  znal, chto dolzhen  chto-to  skazat'  Volchonku,  chto-to  obodryayushchee.  YA
slyshal, kak tyazhelo on dyshit u menya za  spinoj,  perepolnennyj strahom. No  ya
tak i ne nashel slov. CHto mog emu skazat' samozvanec,  privedshij ego za soboj
na koster?
     Snopy iskr  vyryvalis' v nebo, ryzhee plamya stoyalo pered glazami stenoj.
YA nachinal zadyhat'sya. ZHar ognya opalil lico. Nogi vzorvala nesterpimaya bol'.
     - Gde zhe ty, Brenn, ya goryu! Volchonok u menya za spinoj tiho vyl.
     -  Ne  opozdaj,  Brenn, eshche nemnogo, i ty uzhe ne uspeesh'.  re menya, tak
hot' Volchonka spasi!
     - Pohozhe,  ty nachinaesh' goret', Volchij Bog! - hriplo vykriknul Zverolov
i, davyas' bol'yu, sdavlenno zahohotal.
     Skvoz' plamya ya videl dakov,  ih lica  byli rasteryanny,  oni smotreli na
menya  s sostradaniem i obrechennost'yu. Ih zhdal tot  zhe konec,  chto i menya. O,
gore mne, ya, neumelyj voitel', vzyavshij na sebya neposil'nuyu noshu, naklikavshij
svoim samozvanstvom strashnye bedy na nih. I vot pechal'nyj itog  moih deyanij:
neudavshijsya  tvorec  privel  svoi  tvoreniya na  smertnuyu  muku. YA  osmelilsya
vozrodit'  v nih  nadezhdu, ya posyagnul na ih veru. Dazhe  smert'yu  svoej ya  ne
smogu vykupit' ih zhizni.  YA videl  skvoz'  plamya perekosivsheesya lico Kreoka,
ego potuhshij vzglyad, poteryavshij nadezhdu, glaza Kella i Makku. Belaya  Volchica
zakusila gubu, tiho placha, ee podruga sheptala molitvy.
     Neuzheli vse  konchitsya tak gor'ko, oni umrut, sderzhivaya kriki? YA uveren,
nikto iz nih  ne obratitsya v volka, chtoby izbezhat' muchitel'noj smerti i dat'
Zverolovam vozmozhnost' sdelat' sebe  eshche odnogo maga-oborotnya. Dazhe Volchonok
umiraet  u  menya za spinoj, proglotiv  bezmolvnyj  krik. Lish'  ya  uslyshu ego
vshlipyvaniya  i  tihie   stony.  Odezhda  na  mne  zagorelas',  ya  chuvstvoval
pronzitel'nuyu  bol'  i  udush'e,  ya uzhe  toropil  vremya,  poteryav  nadezhdu na
spasenie. Skoree by vse zakonchilos', kozha lopaetsya, nevynosimo terpet'.
     |ti metaniya mezhdu strahom smerti  i gotovnost'yu  ee prinyat' smirili moj
duh. Zverolovy hohotali i  podbrasyvali v ogon' novyj hvorost. YA ne zametil,
kak  k  hohotu lyudej dobavilsya  eshche odin  golos,  holodnyj  i  zloj,  slovno
karkan'e  vorona. Tot,  kto  smeyalsya  nado mnoj, stoyal,  prizhavshis'  k stene
chastokola  v samom dal'nem uglu kreposti, v  teni, otbrasyvaemoj bashnej. Vot
on vyshel na svet, blednyj i  zloj" i  poshel  ko  mne,  stranno  prihramyvaya,
morshchas'  pri kazhdom shage, slovno ispytyval sil'nuyu bol'. Morshchilsya i hohotal.
On proshel mimo lyudej i volkov, nikem ne zamechennyj, i vstal naprotiv menya.
     - Vidish', chto oni so mnoj sdelali? - sprosil on, pomorshchivshis', i  vnov'
rashohotalsya.
     -  Tebya  dolgo ne  bylo, moj  vozhd', -  s trudom progovoril ya.  - YA uzhe
poteryal nadezhdu.
     - I pravil'no, - usmehnulsya Brenn, - ya ne iz teh, kto podaet nadezhdy. S
chego ty vzyal, chto ya voobshche pridu?
     Skvoz' ryzhie yazyki plameni ya smotrel v ego molochnye glaza, podsvechennye
ognem.  Ego,  kak vsegda,  perekoshennoe ot  zlosti  lico, krivaya usmeshka  na
tonkih  gubah,  belye volosy,  rassypannye po plecham... Skol'ko  raz ya videl
etot  uzhasnyj prizrak. Tol'ko glupec mozhet zhdat' ot nego spaseniya.  YA bol'she
ne  zhdal.  Plamya  sozhret  moe telo,  i  ya, svobodnyj  i  mertvyj, sdelayu shag
navstrechu svoemu vozhdyu. Ego  Mech ostalsya lezhat'  gde-to v  snegu.  CHto zh,  ya
dolzhen soobshchit' hozyainu, gde emu iskat' svoe oruzhie.
     - YA  sohranil tvoj Mech, gospodin, - skazal ya  emu. - On tam, v snegu, u
steny. YA otomstil za tebya, Brenn, mne i  vpravdu zdes' bol'she nechego delat',
teper' ya tvoj.
     Vnezapno mne otchayanno  zahotelos' umeret' i takzhe hodit',  slovno ten',
hohocha i  krivlyayas',  kak Brenn. Perezhit' eti strashnye  mgnoveniya i navsegda
osvobodit'sya.
     -  Ozhogi tebya  ne ochen' bespokoyat? - prognusavil Brenn,  rastyagivaya  po
obyknoveniyu slova.
     V  etot  moment  ya osoznal,  chto uzhe davno  ne  chuvstvuyu  boli. Verevki
sgoreli, i  moi ruki byli  svobodny.  YA  povernulsya k  Volchonku.  On  stoyal,
prizhavshis' k pylayushchemu stolbu, zazhmuriv glaza, i sheptal molitvy.
     Brenn  oglyanulsya na Zverolovov, kotorye ego po-prezhnemu  ne zamechali, i
rashohotalsya:
     - |to nado zhe, volchij bog! I  kak ty tol'ko dokatilsya do etogo, Blejdd?
CHto  za  tyaga u tebya  k  ognyu, a, Volk? Bud' dobr, v  sleduyushchij  raz,  kogda
nadumaesh'  umirat',  vyberi  kakuyu-nibud'  druguyu stihiyu,  ne moyu.  Utopis',
naprimer, ili  znaesh',  luchshe  vsego  otravis'.  Govoryat, ves'ma  effektivno
otsechenie  golovy,  no ne znayu,  ne znayu,  chto-to s trudom veritsya,  chto tak
mozhno pomeret', -  pri etih slovah Brenn nachal sudorozhno oshchupyvat' svoyu sheyu.
- |to zhe smeshno, - zaprichital on,  - chik, i pominaj kak zvali. Net, net, eto
slishkom prosto, luchshe vse zhe otravis'.
     Brenn bormotal etu okolesicu, prohodya mimo Zverolovov.
     - Kstati, ty menya  bol'she ne  bespokoj.  Ne pridu ya bol'she,  Blejdd.  -
Brenn skorchil zhalobnuyu grimasu: - CHik, i pominaj kak zvali.
     Brenn uzhe  doshel  do volkov,  kotorye, kak i  lyudi, ne videli  ego.  On
rashazhival mezhdu  nimi, besceremonno ottyanul vorot plat'ya u Beloj Volchicy i,
zaglyanuv tuda, odobritel'no pocokal.
     -  Zrya ya ne ubil tebya  pri  pervoj  zhe vstreche,  Volk. Hotel ved', a ne
ubil. Zrya ya  ne poslushalsya svoego  instinkta. Ne pomnyu tol'ko, chto mne togda
pomeshalo. A ved'  bylo  za  chto.  -  Brenn hitro prishchurilsya i  pogrozil  mne
pal'cem: - Znayu, znayu, vse spletni, vse  spletni. A vot naschet Beshenogo Psa,
oni pravy,  pravy. YA  eshche pri zhizni zametil, chto u tebya  ne  vse v poryadke s
golovoj... Gvidion so smehu pomret, kogda uznaet, kak ty na kostre... volchij
bog...  a ya spasayu tebya. Net, on ne poverit: ya  -  spasayu tebya!  Nado,  nado
rasskazat' Gvidionu.  So  smehu on, konechno,  ne  pomret,  u nego  dlya etogo
nedostanet   chuvstva   yumora.  YA  voobshche  zametil,  chto  zanudy  vrode  nego
udivitel'no  zhivuchi. Ty, vprochem,  tozhe redkostnaya  zanuda. Vot ya, naprimer,
tak horosho poveselilsya, no  malo,  malo, -  Brenn  mechtatel'no vozvel k nebu
svoi  belye glaza,  -  tak o chem  ya,  a?  A,  znayu, ty  vozomnil sebya  synom
Gvidiona... smelo,  smelo, no smozhet li  on ocenit' etu shutku? No, vozmozhno,
hot' szhalitsya nado mnoj radi syna-samozvanca?
     Vnezapno Brenn pereshel na laskovyj, murlykayushchij ton:
     - Ty  dolgo eshche sobiraesh'sya  tam torchat' ili ty zhdesh', chto ya  na  rukah
vynesu tebya iz ognya? Net, net, moi ob®yatiya tol'ko dlya devushek.
     Brenn pogladil Vendis po bedram, no ona ego tak i ne zametila.
     YA  besprepyatstvenno vyshel iz ognya,  vedya  za  soboj  Volchonka,  kotoryj
sudorozhno vcepilsya v moyu ruku.
     Brenn  zaprokinul  golovu  i hohotal kak  bezumnyj. Vprochem, on  i  byl
bezumnym, samym  bezumnym mertvecom. Brenn vskinul ruki, i  podnyalsya  veter,
vzmetnuv ego plashch. Potom ya ponyal, chto za spinoj u nego  razvevaetsya ne plashch,
a plamya. Plamya ugrozhayushche  gudelo i  ohvatilo vse  vokrug.  Zverolovy, slovno
probudivshis'  ot  ocepeneniya, zakrichali, zabegali, odezhda  blizhajshih k  ognyu
lyudej vspyhnula. Svyazannye volki zavyli i prinyalis'  peregryzat'  drug drugu
verevki na rukah, ya brosilsya k nim, chtoby pomoch' im skoree osvobodit'sya.
     Brenn bystro zashagal proch', sil'no prihramyvaya i  dergayas'  pri  kazhdom
shage, ostavlyaya za soboj shirokuyu dorogu iz plameni. Krepost' gorela.
     YA vyrval u rasteryavshegosya Zverolova mech i brosilsya krushit' teh, kto eshche
nedavno byl tak gord i nadmenen, teh, kto smeyalsya,  pytayas' szhech'  v plameni
kostra bezzashchitnogo rebenka. YA vyhvatil iz plameni goryashchuyu golovnyu  i teper'
srazhalsya,  derzha  v  odnoj  ruke mech,  v drugoj  plamya. Volki, vidya,  kak  ya
srazhayus'  odin,  tozhe  brosilis'  na  poiski  oruzhiya  i  vstupili  v  bitvu.
Zverolovam prishlos'  ostavit' svoe  goryashchee imushchestvo,  kotoroe oni otchayanno
pytalis'  spasti, i  zashchishchat'sya. Kak sverkali  volch'i glaza! Kakim  plamenem
gordosti  i  very zazhglo ih moe spasenie!  Snaruzhi  poslyshalsya volchij voj  i
udary v vorota. Daki prishli ran'she namechennogo sroka.
     Kell probilsya ko mne.
     - Vorota! - zakrichal ya emu. - Proryvajsya k vorotam i otkroj ih, poka my
ne sgoreli tut zazhivo.
     I  vskore v raspahnutye vorota vorvalis' volki. Zverolovy srazhalis' uzhe
ne tak r'yano. Po komandam ih predvoditelya ya ponyal, chto oni reshili otstupat',
brosiv  svoyu  krepost'.  Oni  nachali  okruzhat'  predvoditelya,  chtoby  vmeste
prorvat'sya k vorotam.
     - Terri!  Kreok! Makku! - vopil ya. - K vorotam! Poka moi  volki tesnili
Zverolovov, ya staralsya  otyskat' ih vozhdya. YA neskol'ko raz  nahodil ego,  no
vsyakij raz kto-nibud'  pregrazhdal mne put',  mne ne  udavalos'  nastich' ego.
Lish' odnazhdy my stolknulis' s nim v obshchej sumatohe, i ya popytalsya ubit' ego.
Nesmotrya na  ranenie, on zashchishchalsya s takoj neveroyatnoj siloj, chto ya vynuzhden
byl priznat' ego ravnym sopernikom.
     - Kto ty? - prokrichal on skvoz' gul.
     - YA Zalmoksis! -  zaoral  ya.  - Bog mirnogo  zemledeliya! Bog  mshcheniya  i
krovoprolitiya! No dlya tebya, Zverolov, ya - Bog Smerti!
     S etimi slovami  ya tknul goryashchej golovnej v pah Zverolova. Volch'ya shkura
na nem vspyhnula mgnovenno,  prevrativ cheloveka v goryashchij fakel. On s voplem
brosilsya  na  zemlyu,   katalsya  po  nej,  pytayas'  sbit'   plamya.  YA   hotel
vospol'zovat'sya  ego zameshatel'stvom, chtoby ubit' ego, no vnov'  poteryal ego
iz vida, vtyanutyj v novyj poedinok.
     Zverolovy probivalis' k vorotam, te, komu eto udavalos', iskali ubezhishcha
v lesu,  v  lesu,  kishashchem  volkami. YA  prikazal nikogo ne presledovat'.  My
sovershili  neveroyatnoe,  my  pobedili, my sozhgli  citadel' Zverolovov. Pust'
uhodyat,  teper'  oni  nam ne strashny. YA  prikazal  najti  telo  predvoditelya
Zverolovov, no plamya ohvatyvalo vse bol'shuyu territoriyu, i  nahodit'sya vnutri
chastokola stalo opasno.
     YA  razyskal Mech Ornu.  On valyalsya v  snegu, nikem ne zamechennyj.  Volki
ottaskivali ranenyh i sobirali oruzhie.
     - Ty videl ego? - sprosil ya u Ornu.
     - Lish' ten' ego, - grustno otvetil Mech. - Lish' tol'ko ten'.
     YA  vyshel vsled  za  volkami za predely ukreplenij i molcha  smotrel, kak
pylaet i rushitsya citadel' pod zavyvanie i radostnoe  ulyulyukan'e dakov. U nas
byli  bol'shie  poteri. No  teper',  kogda  vrag  polnost'yu razbit, ego oplot
unichtozhen, gore  poter' ne  kazalos' mne takim  nevynosimym,  kak  prezhde. A
mozhet byt', ya nachal privykat' k smerti, i  dlya menya, kak i dlya mnogih drugih
vozhdej,   gibel'  sorodichej   prevratilas'  prosto  v  sposob  osushchestvleniya
sobstvennyh  planov?  Net,  eto  ne  tak,  uveryala sebya,  mne iskrenne  zhal'
pogibshih tovarishchej,  no oni zaplatili zhizn'yu za  svobodu i mir v ih plemeni.
Bol'she ne budut propadat' volchata, bol'she ne budut umirat' volki.
     Po nastoyaniyu Kreoka v Volch'em Dole byl ustroen  bol'shoj prazdnik. "Daki
dolzhny ponyat', my pobedili davnego vraga, my nauchilis' srazhat'sya, bol'she nam
nikto  ne  strashen!  Nam ne sleduet  gorevat', oplakivaya  blizkih,  my budem
veselit'sya, slavya svoih geroev, mertvyh i zhivyh!"
     I  ves' Dol zamercal kostrami, zapel, zaplyasal. I ne  bylo sredi volkov
ni  odnogo,  komu   by  pozvolili  lit'  slezy.  Tem,  ch'i  rodichi  pogibli,
vozdavalis' pochesti i hvala za to, chto ih sem'ya rodila takih geroev.
     Vozhdi soyuznyh plemen, ch'i  volki voevali vmeste s  nami, byli  na nashem
prazdnike  pochetnymi  gostyami.  Odno iz  teh  plemen,  chto prezhde  predpochlo
perezhdat'  i  otkazalos'   ot  soyuza   s  Kreokom,  teper'   prislalo  svoih
predstavitelej  s  pozdravleniyami, predlozheniem  soyuza  i  podarkami:  shest'
bych'ih tush i tri olen'i.
     Kreok  posmeyalsya nad nimi - srazhat'sya-to uzhe ne s  kem, no ot soyuza  ne
otkazalsya.
     -  Govoryat,  u vas mnogo volchic? - sprosil  on,  smeyas'.  -  V kachestve
iskupleniya za vashu prezhnyuyu nereshitel'nost', mezhdu nami  govorya, granichashchuyu s
trusost'yu, my voz'mem s vas vstupitel'nyj vznos  zhenshchinami, a to moim voinam
nekuda devat' molodeckuyu silu.
     Kreok brosil osuzhdayushchij vzglyad  na Kella, kotoryj i brov'yu ne povel pri
etih namekah.  Vprochem,  poyavlenie novyh volchic  uzhe nikak ne moglo izmenit'
ego  zhizn'. Kell uzhe lyubil, a u volkov eto sluchaetsya  lish' odnazhdy. Vlyubilsya
Kell krajne neudachno i bezotvetno, chto po kakomu-to zlomu roku slishkom chasto
proishodit sredi volkov. Ego vybor pal na doch' ubitogo  kuzneca iz  Bol'shogo
Stana. Ne najdya v devushke vzaimoponimaniya, Kell gotovil pohishchenie,  kak  eto
bylo zavedeno u oborotnej.  Blizilas'  vesna - vremya svadeb i u volkov, i  u
lyudej. Kell  toropil druzej  -  doch' kuzneca  byla  prosvatana za  parnya  iz
drugogo sela, chto za rekoj.
     Menya uchastvovat' v pohishchenii ne pozvali, a sam ya naprashivat'sya ne stal,
tem bolee chto tak, i ne smog zabyt' vyrazhenie  lica kuzneca,  kogda on uznal
vo mne svoego  posetitelya. "YA znal, chto ty vor, no  ne podozreval, chto eshche i
ubijca".
     YA sprosil Kreoka:
     - CHto, eto dejstvitel'no nuzhno delat' imenno tak? YA imeyu v vidu: krast'
zhenshchinu.  Razve nel'zya  dogovorit'sya s  ee rodstvennikami, kak eto  prinyato,
zaplatit' za nevestu vykup, ustroit' svadebnyj  pir i s mirom zabrat' zhenu v
svoj dom?
     Gotovyashcheesya  pohishchenie bylo  golovnoj  bol'yu Kreoka.  Emu  ne  hotelos'
obostryat' otnosheniya s Bol'shim  Stanom. I tak tam  do sih por ne mogli zabyt'
uzhasnogo napadeniya na ih zhitelej. No vse zhe vozhd' otvetil chestno:
     - Ne pomnyu, chtoby v moej  zhizni popalas' hot' odna sem'ya lyudej, kotoraya
dobrovol'no  soglasilas' by  otdat'  doch' v  plemya  volkov, a uzh  tem  bolee
prinyat' volka v svoem dome.
     Kell, uslyshavshij nash razgovor, ne uderzhalsya ot zlogo zamechaniya:
     - I vykup-to platit' za nee nekomu, ty ved' ubil vseh ee rodstvennikov.
     Glupo bylo sporit' s nim i chto-to dokazyvat'. YA ubil tol'ko ee otca, da
i to  potomu, chto  on sam napal na  menya, Kell otlichno eto znal. No  teper',
kogda devushka skazala emu napryamuyu, chto ona ne pojdet za togo, kto vinoven v
smerti ee roditelya, Kell schital menya prichinoj vseh svoih neschastij.
     Vendis, vidya, chto mezhdu mnoj i  Kellom nazrevaet ssora, potyanula menya v
krug tancuyushchih. YA bylo upersya, no tut  ej na pomoshch' podospel  Makku so svoej
nevestoj iz  sosednego  plemeni. Oni zakruzhili menya,  zatolkali, i vot ya uzhe
okazalsya sredi liho otplyasyvayushchih par, s povisshej u menya na shee Vendis.
     Vokrug  menya mel'kali razgoryachennye tela,  plyaska ohvatila menya samogo,
no  ya  dvigalsya, slovno vo  sne,  tochno  telo  moe tancevalo samo  po  sebe.
Odurmanennyj kruzheniem, muzykoj i zapahom Vendis, ya s trudom ponimal, chto so
mnoj proishodit. A posredi glubokoj nochi, kogda volki nachali razbredat'sya po
domam, ya kak-to sovershenno  neosoznanno  privel Vendis v svoyu peshcheru. A ona,
tihaya i pokornaya, zhdala ot menya dal'nejshih dejstvij.
     Volchicy ochen' razborchivy,  i ne  mnogim vypadaet  schast'e byt' lyubimymi
imi. |tim  mozhno  gordit'sya. Lyubov' volchicy vydelyaet  tebya  iz  obshchego  ryada
muzhchin. Volchicy lyubyat lish' samyh luchshih. YA znal  eto, znal tak zhe i  to, chto
esli ne ostanus' s nej,  to ona uzhe nikogda ne  vyjdet  zamuzh,  budet zhit' v
ch'ej-nibud'  sem'e, naprimer, svoego  brata,  rastit' ego detishek  na pravah
tetushki. |toj gordoj,  umnoj volchice, kotoruyu, kazalos', sama sud'ba izbrala
dlya roli zheny vozhdya, pridetsya dovol'stvovat'sya nemnogim. Nu chto zh, ya sam zhil
tak  neskol'ko  let,  teper'  pust'  eta nadmennaya  devushka uznaet,  chto  my
rozhdaemsya ne dlya schast'ya.
     - Ty ochen'  krasivaya,  Vendis,  - holodno proiznes  ya.  - No sejchas  ty
dolzhna ujti.
     Vendis zastyla, nelovko terebya pal'cami kraj plashcha.
     - CHto ne  tak? - zadala ona samyj nelepyj  vopros,  kakoj obychno zadayut
devushki.
     "CHto zdes' moglo byt' ne tak?" Tol'ko odno: ya ne lyubil ee. Nuzhno li eto
ob®yasnyat'? I pochemu  ya  do sih  por  ne  rastolkoval ej  etogo? Mozhet  byt',
potomu, chto  vse eshche malodushno ostavlyal sebe malen'kij shans: zabyt' navsegda
svoyu proshluyu zhizn' i  ostat'sya zdes',  s  Vendis, s  dakami. I v  etot raz ya
vozderzhalsya ot otnoshenij.
     - Tak nado, Vendis. Ty dolzhna ujti sejchas. YA ne mogu ostat'sya s toboj i
ne  mogu  tebe  nichego  ob®yasnit'. Vendis  smotrela na menya kak-to po-detski
vinovato.
     - Kogda-nibud' ty ob®yasnish' mne vse? - sprosila ona, glotaya slezy.
     - Kogda-nibud', konechno, - zaveril ya.
     Vendis razvernulas' i medlenno, kachayas', slovno p'yanaya, poshla proch'.
     YA sidel, prislonivshis' k promerzshej stene peshchery, predstavlyaya, kak spyat
v  svoih  norah  volki, svernuvshis'  klubochkom  i prizhavshis'  drug  k drugu,
sogrevaya svoimi telami rodichej. I mne tozhe sledovalo by obratit'sya v volka i
zasnut', greyas' sobstvennoj shkuroj.  No ya davno uzhe tak ne spal. Vse rezhe  ya
stremlyus'  prinimat' volch'e oblich'e, lish'  vynuzhdennoe  preobrazhenie izredka
zastavlyaet  menya  eto delat'.  YA  vsegda  chuvstvoval svoe otlichie ot  lyudej,
teper'  ya otchuzhdalsya i ot  volkov. Okonchatel'no  zamerznuv, ya reshil razvesti
ogon'. Koster zanyalsya ryzhimi yazychkami plameni.  Edinstvennoe svetloe pyatno v
kromeshnoj temnote nevol'no prikovyvalo k sebe vzglyad.
     YA smotrel v plamya kostra, beloe  i  oslepitel'noe, takoe zhe,  kak glaza
moego  Brenna.  Plamya slovno  pogloshchalo  menya,  manilo,  zatyagivalo.  Ogon',
prizyvayushchij Zemlyu.  Zemlya, pokornaya Ognyu. CHto za magiya  byla mezhdu  Zemlej i
Ognem, mezhdu  mnoj i Brennom? Vyzhzhennaya  Zemlya,  navsegda zapomnivshaya plamya,
ispepelivshee ee?
     CHto-to neulovimoe, chego  ya ne mog poka ponyat', izmenilos' v Brenne. Ego
pokaznoe durachestvo ne  smoglo obmanut'  menya, on naprasno payasnichal,  delaya
vid, chto on prezhnij Brenn, opasno veselyj i neprimirimyj drug. I vglyadyvayas'
v magicheskij tanec ognya, ya vspomnil ego slova:
     "Vidish',  chto  oni so  mnoj  sdelali?" Kak ya  mog  ne  obratit'  na nih
vnimaniya togda, pochemu  ne sprosil, chto za beda  priklyuchilas' s nim? Kto eti
"oni", sposobnye prichinit'  gore moemu vozhdyu? Pochemu on hromal, on ved' umer
ot  rany  v  zhivot, a posle smerti razve mog kto-to nanesti emu novuyu  ranu?
Nelegko,  zazhivo  gorya,  interesovat'sya chuzhimi  problemami. No ya dolzhen  byl
sprosit'  ego. Esli by ya zadal etot vopros, mozhet byt',  uzhe  etim ya smog by
pomoch' emu. I vnezapno ya osoznal, prochuvstvoval, slovno prorochestvo, a mozhet
byt', razglyadel v belom plameni, chto  etot nezadannyj  mnoyu  vopros  porodit
dolguyu  cep' neschastij, cep',  vykovannuyu iz oshibok i  lyudskogo  ravnodushiya,
skovavshuyu menya i Brenna  na dolgie  goda, beskonechnye  stoletiya.  Nezadannyj
vopros - rezul'tat chelovecheskogo egoizma ili prosto ravnodushiya  k stradaniyam
drugih. CHto ya nadelal?


     Vybor Blednoj Gospozhi
     Ostatki Zverolovov, sbezhavshih iz goryashchej  kreposti, obosnovalis' gde-to
na severe. Lishennye svoego predvoditelya, oni poteryali ne tol'ko napravlyayushchuyu
silu i  rukovodstvo,  no i  chast' znanij, pozvolyayushchih  im  vershit' svoyu zluyu
magiyu.  My  ne pytalis' ih  vysledit' i dazhe ob ih mestonahozhdenii uznali ot
ptic  i  zverej, kotorye vsegda  byli raspolozheny  k oborotnyam luchshe,  chem k
lyudyam, vidya v nas bolee blizkih k sebe sozdanij.
     Nastupila ottepel', zapahlo vesnoj, yarkoe solnce slepilo. V priblizhenii
vesny  ya vse  chashche zadumyvalsya  o  vozvrashchenii na Medovyj Ostrov. YA perezhdal
zimu  na svoem puti,  no  teper' u  menya  bol'she ne bylo  prichin otkladyvat'
vozvrashchenie. YA  govoril sebe, chto nado uzh dozhdat'sya tepla.  Holod i  sneg ne
byli dlya volka, prepyatstviem, no na ohotu prihodilos' by tratit' znachitel'no
bol'she  vremeni, chem  letom, a potomu  takoe  puteshestvie moglo  zatyanut'sya.
Letom, kogda pishcha valyaetsya  pryamo  pod nogami i  sama prositsya v  rot, mozhno
budet bystro preodolet' evropejskie lesa, i k oseni ya by  navernyaka dobralsya
do  zapadnogo  poberezh'ya  Kel'tiki.  A  tam  ostanetsya  tol'ko  popast'   na
kakoj-nibud' korabl', otpravlyayushchijsya  na  Medovyj  Ostrov.  Esli  ya  ne budu
meshkat',  to  uspeyu  do togo,  kak  sudohodstvo  prekratitsya, vprochem, ya  ne
somnevalsya, chto i zimoj, ne smotrya na opasnost'" vsegda nahodyatsya smel'chaki,
gotovye k plavaniyu,  pravda,  sebya ya k  ih chislu ne  otnosil. Mne ostavalos'
tol'ko zhdat' tepla, naslazhdayas' tihoj zhizn'!
     yu  v volch'em plemeni i gotovit'sya  k pohodu. I imenno  eta tihaya  zhizn'
navodila menya poroj na razmyshleniya o tom, ne ostat'sya li mne zdes' v Volch'em
Dole navsegda.
     Volki - osedlye sushchestva, a  ne brodyagi,  kak eto  prinyato schitat'. Oni
skoree  pohodyat  na vladel'cev  ohotnich'ih  ugodij,  chutko  ohranyayushchih  svoi
nadely, chem na stranstvuyushchih vityazej. I hotya sud'ba, motavshaya menya po svetu,
ne uchityvala etot fakt,  moya peshchera  v |rinire vsegda byla  dlya menya  mayakom
nadezhdy.
     Konechno, zhit'  v  stae  ya ne sobiralsya,  moya  zhizn'  uzhe  byla pomechena
rokovym znakom odinochestva. No ya mog  by zanyat' sosednie zemli, pometit'  ih
granicy  i zhit' tam, sluzha simvolom  boga dlya dakov. Glupye  mechty, no kakie
priyatnye.
     YA svyksya so  svoej obrechennost'yu na  odinochestvo, so svoim  "osoznannym
odinochestvom",  kak ego  nazyval Gress, ya proniksya svoim otlichiem ot lyudej i
volkov, i uzhe  ne mog  smirit'sya  s mysl'yu, chto kto-to zhelaet ego  narushit',
dazhe esli etot kto-to - krasivaya i zhelannaya zhenshchina.  Glyadya na Vendis, na ee
spokojnuyu uverennost'  v sebe, na ee sem'yu, polnuyu lyubvi i soglasiya, ya pochti
nenavidel ee,  osoznavaya, chto put'  v ih  mir mne zakazan.  I  put' etot mne
pregrazhdali  ne kreposti i steny, ne vooruzhennye vityazi, a hrupkaya zhenshchina s
rassypavshimisya   po  plecham  ryzhimi   volosami.  Morana!   Suzhdeno  li   mne
kogda-nibud' zabyt' ee, ili vsyu svoyu zhizn' ya budu sravnivat' s nej vseh, kto
vstretitsya mne  na  puti?  Prizraki,  opyat'  prizraki,  odni  lish'  prizraki
okruzhayut  menya. I eti prizraki  kazhutsya mne  real'nee  zhivyh lyudej, po  etim
prizrakam  ya toskuyu, kogda  dolgo ne  vizhu ih.  Oni  zovut menya za soboj, ih
obshchestvo ya predpochitayu lyubomu drugomu.
     V  poslednyuyu zimnyuyu noch' Kell  i  ego  tovarishchi  vernulis' iz  Bol'shogo
Stana, vedya s soboj zakutannuyu v  ovechij plashch devushku - dochku kuzneca. Kogda
ee  priveli v  Volchij  Dol  perepugannuyu,  zaplakannuyu, zhenshchiny  plemeni,  v
osnovnom te, chto i sami byli  tak zhe pohishcheny  kogda-to, sobralis'  v peshchere
Kella uteshat' nevestu.  Ona  to  plakala, to vopila, proklinaya volkov.  Kell
prishel  k  nej  dnem.  Svadeb  volki ne  spravlyali,  pervoe  soitie zamenyalo
suprugam brachnyj obryad.  Vecherom Kell otpustil svoyu zhenu pogulyat', chtoby ona
mogla poznakomit'sya s plemenem. Devushka spustilas' k reke, po l'du dobralas'
do polyn'i i brosilas' v ledyanuyu chernuyu vodu.
     Kogda  Kellu  soobshchili  ob  etom,  on  vzyal svoj  staryj kostyanoj nozh i
nakinulsya na menya.
     - Proklyatyj ubijca! - krichal on, zadyhayas' ot gneva. - Ty sam ubijca  i
prevratil v ubijc moih sorodichej!
     YA s trudom otbivalsya ot obezumevshego  daka, starayas' tol'ko ne poranit'
ego,  chtoby  ne byla prolita volch'ya  krov'. Opomnivshiesya volki brosilis' nas
raznimat'.  Voyushchego  Kella  ottashchili  i ponesli  v ego  peshcheru. On brykalsya,
pytayas' vyrvat'sya, sypal proklyatiyami, vyl i stenal.
     Kreok otpustil moyu ruku, kogda ponyal, chto ya uspokoilsya. YA  poshel proch',
mne hotelos' pobyt' odnomu. YA vybralsya na bereg reki i smotrel, kak stydlivo
prikryvaetsya obryvkom  tuchi tonkij serp luny. "Podelom tebe,  - podumal ya, -
eto  blagodarnost'  za  to,  chto  ty otkliknulsya na  zov o  pomoshchi  i  reshil
vmeshat'sya v hod  veshchej". "Ty sam ubijca i prevratil v ubijc moih sorodichej!"
- eto luchshaya ocenka moim deyaniyam.
     Kogda ya  opustil glaza, to uvidel,  chto po tonkomu l'du kto-to idet.  YA
uspel podumat'  o bezrassudnom smel'chake,  reshivshemsya ispytyvat'  podtayavshij
led, i brosilsya k obryvu. No na krutom  spuske ya poskol'znulsya, uhvatilsya za
hrupkie  vetki   zamerzshego  kustarnika,  oni  oblomilis',  i  ya  s®ehal  po
zasnezhennomu  sklonu pryamo k  reke.  YA tak i ostalsya lezhat' tam, v  sugrobe,
szhimaya v  rukah oblomannye  vetki, nablyudaya, kak priblizhaetsya ko mne zhenskij
siluet. Mne podumalos', chto eto prizrak utopivshejsya devushki prishel trebovat'
rasplaty. No kogda ona podoshla blizhe, ya ponyal, chto po tonkomu l'du, bosikom,
shla ko mne |rinirskaya princessa, zakutannaya  v belyj, slovno iz snega, plashch.
Morana, blednaya,  pochti prozrachnaya,  svetyashchayasya  iznutri,  byla  takoj,  kak
videlos' mne v moih snah. Vyjdya na  bereg,  ona ostanovilas', slegka skloniv
golovu. Ee prekrasnoe lico bylo pechal'no, po  shchekam katilis' slezy. Volosy i
resnicy ee, pokrytye ineem,  tusklo mercali. YA  zamer v  sugrobe,  skovannyj
holodom ee vzglyada.
     - Za mnoj li ty prishla, |rinirskaya princessa? - tiho sprosil ya.
     V  etot  moment vyglyanul iz-za tuch  mesyac.  Morana  perestala  kazat'sya
prozrachnoj. YA ne mog otorvat' glaz ot ee prizrachnoj krasoty.
     Morana izdala protyazhnyj  ston, ili,  mozhet byt',  eto  zakrichala nochnaya
ptica  gde-to  za  rekoj.  Videnie ischezlo, a  ee  golos  vse  plakal,  ehom
raznosyas' po okruge,  vse prichital i vshlipyval, da tak zhalobno, chto  u menya
zanylo pod lozhechkoj.
     "Tuata de Danann!  -  Voda!" -  prozvuchalo vo mne  ele  slyshnoe  eho  -
otgolosok dalekih sobytij. Mne prividelos': potreskavshayasya chasha s obzhigayushchim
napitkom  idet po krugu v Drevnem Svyatilishche, golos-kolokol chitaet  zaklyat'e,
tiho shurshat suhie list'ya pod nogami. CHto proizoshlo v tot den'? CHto ya zabyl?
     YA ostalsya v  mokrom snegu odin,  lezhal i smotrel, kak bledneet na serom
utrennem  nebe  serp  luny. Poshel  sneg,  i nebo ischezlo v tumannoj  pelene.
Pushistye belye  hlop'ya padali s nebes,  kruzhilis' nado mnoj, lozhilis' mne na
lico i tayali, stekaya holodnymi strujkami.
     YA  byl  vse eshche zhivoj, vse eshche goryachij, slishkom zhivoj i  goryachij, chtoby
Morana zahotela  zabrat'  menya  s soboj. YA  ponyal,  chto prekrasnaya  vestnica
prinesla ne moyu smert'. Togda ch'yu?  Otvet byl  mne yasen: togo, kogo ya lyubil,
kto byl mne  dorog, ch'ya  poterya prineset mne bol'.  I ya  uzhe smirilsya s etoj
poterej,  lezhal,   udivlyayas'  svoemu   spokojstviyu,  svoej   nevozmutimosti,
gotovnosti na lyubye utraty. Morana pomnit obo mne, ona ne zabyla menya. Sredi
holodnoj zimy, v chuzhih  zemlyah, na krayu mira, ona  prishla podderzhat' menya  i
oplakat'  moyu  utratu,  oplakat' ee  za  menya,  potomu chto  sam ya  razuchilsya
plakat'.
     Potryasennyj  ne  stol'ko  samim  videniem  moej  mertvoj  vozlyublennoj,
skol'ko ee golosom, polnym neopisuemoj toski i gorechi, ya zahlebyvalsya plachem
Morany  i  umolyal  Blednuyu Gospozhu pozvolit' mne  umeret', potomu chto ne mog
vynesti etoj razryvayushchej menya toski.
     Dolgo lezhal ya v  snegu i opomnilsya  lish' pod utro.  Kogda ya vernulsya  k
peshcheram, to uznal, chto Kell, s soglasiya vozhdya, navsegda pokinul stayu i  ushel
v Dal'nee Plemya obuchat' volkov.
     Prishla  vesna, ee zapahi.  Zapah ottepeli, shodyashchego snega, ottepel'  v
dushe, ottepel' v lyudyah. Vesna vsem darit nadezhdu. S  nej  prishlo tomlenie  i
bespokojstvo.
     Vendis bol'she ne skryvala svoih chuvstv ni ot  menya, ni ot  plemeni. Ona
besceremonno yavlyalas' v moyu peshcheru i hozyajnichala  zdes', slovno uzhe byla mne
zhenoj. YA gnal ee, a ona laskalas', i postepenno ya sdavalsya.
     Ona gladila menya po  volosam, a ya, skloniv golovu na  ee koleni, urchal,
kak prilaskannyj kot, no dazhe v minuty etogo blazhenstva oshchushcheniya ee teplyh i
nezhnyh ruk dusha moya metalas' i bilas', plakala i stenala.
     -  Ty  gubish'  svoyu zhizn',  predavayas' vospominaniyam! -  uveshchevala menya
Vendis,  - tebe sleduet vse  zabyt' i nikogda ne oglyadyvat'sya nazad. CHto  by
tam ni bylo, vse ostalos' v proshlom. A v tvoem nastoyashchem i budushchem vse mozhet
byt' prekrasno!
     YA  smotrel na  ulybayushchuyusya Vendis i veril, chto da, dejstvitel'no, stoit
mne ostat'sya  zdes', sredi dakov, i vse  v  moem  budushchem budet prekrasno. U
menya  budet  siyayushchaya  krasotoj  lyubimaya   zhena,  obozhaemye  detishki  i  kucha
povsednevnyh zabot  o blage  moego plemeni. I esli by pamyat' ischezla, sny ne
terzali menya, vozmozhno, tak by vse i slozhilos'. No vo mne slovno byla gnil',
chervotochina, meshavshaya mne  byt' schastlivym. Kazalos', budto nekto sleduet za
mnoj po pyatam, dyshit mne v spinu i trebuet: oglyanis'!
     YA   kak  budto  otgorozhen   ot  etoj  zhizni  prozrachnoj,  no  gluhoj  i
neprobivaemoj stenoj. YA vizhu etot cvetushchij solnechnyj mir, no pochti  ne slyshu
ego, potomu chto  sluh moj pogloshchen inymi  zvukami. Vo mne zvuchit  el'fijskij
golos  |rinirskoj  princessy,  prizyvnyj   rev  rogov  poenninskogo  vojska,
karkayushchij  hohot  Brenna  i  gulkij,  kak  nabat,  golos ZHreca  iz  Drevnego
Svyatilishcha:
     "Oboroten'! - Zemlya!
     Fomor! - Ogon'!
     Tuata de Danann! - Voda!"
     I videniya. I sny, sny  ne  ostavlyayut menya v pokoe. Sny bolee yarkie, chem
real'nost', vlastvuyut nado mnoj.
     Morana,   prekrasnaya,   luchezarnaya,   byla   luchshim  moim  snom.  Snom,
ostavlyayushchim   posle   probuzhdeniya  nevyrazimuyu   pechal',  chuvstvo  utraty  i
osoznanie, chto nikogda uzhe eto ne sluchitsya so mnoj. Ne budet uchashchenno bit'sya
serdce  - ego u menya net;  ne budut tak volnovat'  mokrye ot  slez  resnicy,
plenitel'nyj  vzglyad, zavitki volos cveta osennej listvy. Ne  budet  nikogda
uzhe etogo lyubovnogo bezumiya. Odnim bezumiem v moej zhizni men'she.  |rinirskaya
princessa  vybrala ne menya. I togda vo sne ona prevrashchalas' v holodnuyu devu,
u nog kotoroj sklonilos' uzhasnoe chudovishche, Zver' Fomorov.
     YA chuvstvoval,  chto dolzhen kak-to ob®yasnit'sya  s Vendis, dat' ej ponyat',
chto  my  nesovmestimy,  chto, kak by  ona  ni byla horosha, ya uzhe ne  sposoben
polyubit' ee. No  vmesto nuzhnyh  slov  v golovu prihodili lish' neleposti, i ya
protiv svoej voli grubil ej ili govoril poshlosti.
     V itoge ya tak nichego i  ne ob®yasnyal  ej, a  ona ni o chem ne sprashivala,
lish' po-prezhnemu krasnela,  kogda lovila moj vzglyad. YA pytalsya otvlech'sya  ot
presledovavshih menya obrazov, flirtuya s  nej, kak zapravskij uhazher iz Neppa.
Inogda  ya dazhe pozvolyal sebe pristavat' k devushke, no ne slishkom nastojchivo,
opasayas',  chto iz zhelaniya uderzhat' menya Vendis preodoleet  svoe celomudrie i
poddastsya na moi  domoganiya. Mne dejstvitel'no budet trudno ujti posle togo,
kak  devushka stanet moej. No  mne nado  bylo uhodit',  poka sny i videniya ne
doveli menya do bezumiya.
     A  bezumie uzhe  prosypalos'.  Bezumie,  prigretoe  vesennim  solnyshkom,
raspuskalos'  na  vetkah  vmesto  pochek,  a  vmeste  s  nim  zhguchee  chuvstvo
neudovletvorennosti, zlosti, nenavisti.
     Nenavist'  napolnyala  vesennij  vozduh,  ya  vdyhal  ee  polnoj  grud'yu,
zahlebyvalsya  eyu i ne mog  vydohnut'.  Togda ona  razlivalas' po moim venam,
smeshivalas' s krov'yu,  krasnym tumanom zastilala  glaza. Nenavist' napolnila
berega Velikoj  Reki,  i, ne vyderzhav,  reka  razlilas'  po  okrestnym polyam
nenavist'yu.  Mech  vzyval ko  mne, prosil krovi, v  ushah gudel prizyvnyj  voj
boevyh rogov Brennova vojska. YA rezal sebe ruki, chtoby napoit' Ornu  krov'yu,
no krovi  ne bylo.  Iz  ran  tekla  krasnaya,  gustaya, ostro pahnushchaya  krov'yu
nenavist'.
     Les  prosnulsya posle  zimy,  les  stonal  ot  vesennej  lyubovnoj  negi,
napolnyayas'  zapahami.  Iz-pod  snega  vypolzli  ogolodavshie  zver'ki.  I  ot
obychnogo dlya volkov  vesennego tomleniya mne  stanovilos'  gor'ko.  S bol'shej
otchetlivost'yu ya osoznaval teper' svoe odinochestvo i svoyu neumestnost' zdes'.
Menya vse  chashche presledovali videniya i strannye  obrazy. Neiz®yasnimoe chuvstvo
ozhidaniya chego-to uzhasnogo gnalo menya proch'. Odnazhdy mne prividelos', chto ya -
ogromnoe  chudovishche, razrushivshee Volchij  Dol, rastoptavshee ego, razorvavshee v
kloch'ya ego zhitelej. I tam, v etom videnii, ya, chudovishche, brozhu  v odinochestve
sredi izurodovannyh trupov  i voyu ot toski, ot nenavisti, ot zhazhdy ubivat' i
ubivat' do beskonechnosti, poka est' eshche hot' kto-to zhivoj.
     Mirnaya zhizn' stala mne nevynosima, zhazhda ubijstva i razrusheniya bushevala
vo mne. |ta chisten'kaya polyanka s dovol'nymi zhenshchinami, sytymi  rebyatishkami i
dostojnymi  otcami  semejstv  vyzyvala  teper'  vo mne  lish'  odno  zhelanie:
razrushit'  ee!  To,  chto ya sozdal s takim trudom, potom i  krov'yu,  teplyj i
druzhnyj mir  dakov ya  mog unichtozhit'  v odin moment. Osoznav eto odnazhdy,  ya
ponyal, chto dolzhen ujti v syruyu, besprosvetnuyu noch', odinokij i neprikayannyj,
na poiski togo, chto uspokoit moyu dushu.
     YA  dolzhen  byl  ne  prosto  uhodit'  -  bezhat'! Bezhat' iz  etoj  mirnoj
solnechnoj  doliny, poka ya ili ta sila, chto presleduet menya, ne pogubili etot
milyj mirok.
     Predvidya skoruyu razluku, ya staralsya bol'she vremeni provodit' v obshchestve
Volchonka. My uhodili na progulki  daleko ot Volch'ego Dola.  Volchonok vsecelo
zavladel moej dushoj, i ya dazhe imel glupost' mechtat' o tom, chtoby vzyat' ego s
soboj. Osoznavaya  vsyu bezotvetstvennost' takogo  postupka - ya podverg by ego
eshche  bol'shim opasnostyam,  chem  Zverolovy, - ya vse  zhe predstavlyal  sebe, kak
veselo nam budet v puti, kak ya pokazhu emu  svoj chudesnyj ostrov i |rinirskie
gory, vysokie  i prekrasnye, sovsem ne takie, kak kucaya Gora Zalmoksisa. Kak
budet on potryasen  krasotoj otkryvayushchegosya vida, sinimi ozerami i beskrajnim
nebom,  kogda my vmeste zaberemsya na samyj vysokij  pik v |rinire. Poka zhe ya
lish' mechtal ob etom,  ne reshayas'  podelit'sya  podobnymi planami s Volchonkom,
ponimaya, chto togda mne uzhe tochno pridetsya brat' ego s soboj.
     V lunnuyu noch' my breli s Volchonkom beregom reki. On rezvilsya, s  vizgom
zabegaya  v  vodu  i  vylavlivaya podtayavshie  l'dinki  - vse, chto ostalos'  ot
tolstogo sloya l'da. Mne tak i predstavlyalos', kak tak zhe vot  my  brodim  po
beregam |rinirskogo  ozera. A mozhet byt',  ya privezu  ego s soboj v Poennin.
Moi  grezy  byli  prervany strannym  shorohom,  donesshimsya otkuda-to  sverhu,
pohozhe, iz krony starogo duba, raskoryachivshegosya v pyatnadcati shagah ot nas. YA
podnyal s zemli kamen'  i, pricelyas', brosil ego v seredinu ogromnoj krony. S
dereva sprygnul chelovek, a za nim ssypalis' eshche chetvero.
     - Zverolovy! - zavizzhal Volchonok, oshchetinivshis' i vypustiv klyki.
     Pohozhe, chto tak ono i bylo,  inache ya by pochuyal ih zaranee. Ostavshiesya v
zhivyh Zverolovy ustraivayut nepodaleku ot Volch'ego Dola zasadu! Interesno, na
kogo?  Ne  na togo li, kto oprometchivo gulyaet  v odinochestve i bez oruzhiya? YA
proklinal svoyu bezotvetstvennost'.
     Svoj  koroten'kij topor  Volchonok vsegda taskal  s soboj, my  okazalis'
vdvoem  protiv  pyateryh,  vooruzhennye  odnim toporom  na  dvoih. YA  medlenno
otstupal k reke, tashcha za shivorot rychashchego Volchonka.
     - Begi, - prikazal ya, - zovi na pomoshch'!
     - Nikogda! - voskliknul Volchonok. - YA ne ostavlyu tebya odnogo!
     -  Ty  klyalsya  vypolnyat'  moi  prikazy!  - prorychal ya,  otslezhivaya, kak
rassypalis' v cepochku Zverolovy i medlenno prizhimali nas k reke. - Begi!
     Volchonok  poslushno  kivnul,  ya vypustil  iz  ruk vorot ego  rubahi.  On
brosilsya  so  vseh  nog,  no  ne k Volch'emu Dolu, a  na  Zverolovov.  Mne ne
ostavalos' nichego drugogo, kak bezoruzhnomu brosit'sya za nim sledom.
     Volchonok vyhvatil na begu iz-za pazuhi topor i, podnyav ego nad golovoj,
mchalsya  navstrechu  Zverolovam.  No  edva  podbezhav  k  pervomu  iz  nih, uzhe
izgotovivshemusya dlya naneseniya  udara,  mal'chishka  otbrosil  svoe  gromozdkoe
oruzhie  i,  pereprygnuv  cherez  mech Zverolova,  vyhvatil  nozh i,  okazavshis'
vplotnuyu s vragom, s gromkim voplem vsadil klinok emu v sheyu.
     YA ne  uspel  podivit'sya predusmotritel'nosti Volchonka, kotoryj  nosil s
soboj  ne  tol'ko  topor,  no  i, okazyvaetsya,  nozh, kak  naletel  na nego i
Zverolova  i  povalil  ih  na  zemlyu.  Volchonok  vykarabkalsya  iz-pod  menya,
podhvatil svoj topor, a ya v eto vremya podobral mech uzhe  mertvogo Zverolova i
otrazhal posypavshiesya sverhu udary ego podospevshih tovarishchej.
     Oni nasedali,  ne davaya  mne  podnyat'sya,  no Volchonku kakim-to  obrazom
udalos' probrat'sya  u nih mezhdu nog  i okazat'sya v tylu vraga. On  otvlek na
sebya odnogo iz nih, i ya uspel vskochit'. CHuzhoj mech kazalsya neumestno  legkim,
ya ne znal, kakoj sily udar on sposoben  vyderzhat', nelovko otrazhal im vypady
Zverolovov, starayas' ne pozvolyat' im zajti mne so spiny.
     - Umri, Beshenyj  Pes!  - prorevel Zverolov, v kotorom ya uznal togo, kto
podnosil fakel k kostru, kogda menya pytalis' kaznit'.
     S etimi slovami on, ottolknuv svoego tovarishcha, brosilsya na menya, vlozhiv
v udar  eshche i silu  svoego  tela. YA ne imel  privychki razgovarivat' vo vremya
boya, ekonomya sily dlya udarov. Tyazheloe telo Zverolova naporolos'  na moj mech,
ya uslyshal hrust reber i skrezhet lomaemogo metalla. Vyhvativ iz ruk padayushchego
Zverolova ego mech, ya  otprygnul v  storonu  i uspel dobezhat'  do  duba.  Dva
ostavshihsya Zverolova tut zhe napali na menya, no  teper' igra  byla na ravnyh,
uchityvaya  tot fakt, chto  kel'tskij  voin stoit dvoih vyrodkov iz  sozhzhennogo
gnezda.
     Kogda odin iz nih korchilsya v predsmertnoj agonii  u vyvorochennyh kornej
duba, a vtoroj uzhe  bezmolvstvoval  podle svoego tovarishcha, ya oglyadel zalityj
lunnym svetom  bereg reki i ispugalsya:  Volchonka  nigde  ne  bylo vidno. Ego
protivnika tozhe. Les oglashali istoshnye vopli Zverolova  s probitymi rebrami,
oni zaglushali vse drugie zvuki. YA pererezal emu gorlo i v nastupivshej tishine
prislushalsya  k shorohu  rechnogo priboya.  YA  opasalsya,  chto  Zverolovu udalos'
pohitit' mal'chika, i nadeyalsya uslyshat' iz lesa ego golos, zovushchij na pomoshch'.
I ya uslyshal ego tihij i slabyj ston:
     - Zalmoksis!
     Golos  prozvuchal gde-to  ryadom.  YA  otyskal Volchonka,  skrytogo vetvyami
kustarnika. On lezhal na spine, raskinuv ruki. Podle nego, utknuvshis' licom v
kusty, lezhal mertvyj Zverolov.
     Vsya odezhda Volchonka byla zalita krov'yu. YA sklonilsya nad nim.
     - Ty ranen? Sejchas ya osmotryu tebya.
     - Ne nado, - prostonal Volchonok, -  ne prichinyaj mne bol', ya uzhe  oshchupal
sebya, u menya prolomlena grudnaya kletka.
     -  Net, - prosheptal ya v uzhase, - ty oshibsya. Sejchas ya otnesu tebya domoj,
i my vyhodim tebya.
     No ya  videl po obiliyu krovi i po neestestvenno blednomu cvetu ego lica,
chto on prav.
     - My udarili odnovremenno, - skazal Volchonok, no ya perebil ego:
     - Ne govori, ne trat' sily...
     -  Net, net, ya  hochu, chtoby ty znal, kak ya umer. Sily mne uzhe ne nuzhny.
My udarili,  ego topor voshel  mne v  grud',  no  ya vytashchil ego, oh kak  bylo
bol'no. - Volchonok vshlipnul  i  prodolzhil: - Teper'  uzhe ne tak, teper' mne
tol'ko holodno.  YA ne hochu  yavit'sya v  CHertog  Voinov  s  torchashchim  iz grudi
toporom, zhelezo vse eshche vyzyvaet u menya otvrashchenie.
     YA   stoyal  na   kolenyah  pered   umirayushchim   mal'chikom,  sodrogayas'  ot
sobstvennogo bessiliya. Bessilie, udushayushchee, ledenyashchee krov' bessilie...
     - YA umirayu, kak nastoyashchij voin, pravda? YA umirayu na  pole  boya ot rany,
nanesennoj vragom! Teper'  ya  budu s toboj vsegda. Vse  tak, kak  ty  hotel,
Zalmoksis!
     "Nepravda, - dumal ya, - ya nikogda etogo ne hotel". Tot, drugoj, u  kogo
bylo  bol'she  prav na  eto imya, vozmozhno, dejstvitel'no  schital,  chto luchshaya
smert' dlya mal'chishki imenno takaya. No moj razum buntoval protiv etogo.
     Emu bylo rano umirat'.  On dolzhen byl eshche vyrasti,  mnogomu  nauchit'sya,
emu eshche predstoyalo stat' muzhchinoj, poznat' lyubov'.
     - Zalmoksis, kak zhe tak! Ved' ty dolzhen byl vstretit' menya tam, u vhoda
v Seruyu Dolinu. Neuzheli mne pridetsya idti po nej odnomu? No ty ne somnevajsya
vo mne. Ved' ya sam privel tebya syuda, zdes' ty nuzhen. Ne  bojsya, ya ne podvedu
tebya, ya spravlyus', ya najdu dorogu.
     - Net, net, malysh, ty ne  budesh' odin. Tebya vstretyat, tebya provodyat, ty
ne zabludish'sya.  S toboj  budet  nasha  Gospozha, ona  pozhaleet  rebenka,  ona
pozabotitsya o tebe.
     - YA ne rebenok,  Zalmoksis, skazhi mne, ved'  tak, ya voin? YA umirayu, kak
muzhchina, ya popadu v CHertog Voinov, pravda?
     - Konechno, v CHertog Voinov, Blednaya Gospozha provodit tebya tuda.
     - Poprosi ee ob etom, Zalmoksis, - probormotal Volchonok.
     Ego  glaza zastyli, ustavivshis' v nebesa.  V mertvyh zrachkah otrazilas'
luna.
     YA ne stal prosit' ee ob etom, ya zakrichal:
     - Proklyataya! Skol'kih eshche  ty otberesh'  u  menya? Skol'ko nuzhno smertej,
chtoby ty nasytilas'?  Kogda-nibud' ya doberus' do tebya, i ty zaplatish' mne za
vse moi poteri!
     No  Blednaya  Gospozha  ostalas'  bezuchastnoj  k  moim  proklyatiyam,  lish'
prezritel'no skrylas' za  temnoj  tuchej. Ona  poluchila naznachennuyu za Vendis
zhertvu, ko vsemu drugomu ona byla ravnodushna.
     YA  vspomnil  slova ellina,  kotoromu  bylo predskazano, chto  odnazhdy on
vstretitsya  s varvarom, ch'ya dusha budet chista  i otkryta,  kto  budet zhazhdat'
znanij i pod ego rukovodstvom prevratitsya v Svetoch, sposobnyj izmenit' zhizn'
dikarej.  Osleplennyj  sobstvennoj  mudrost'yu ellin Svetocha  ne razglyadel. A
teper' ta chistaya i otkrytaya  dusha, ohvachennaya  samoj iskrennej  veroj, dusha,
izmenivshaya zhizn' dakov, otletala, chtoby vstretit'sya so svoim bogom v CHertoge
Voinov. |llin oshibsya vo mne, ya byl lish' orudiem v rukah Svetocha.
     YA podnyal bezzhiznennoe telo rebenka i poshel, pokachivayas', slovno vo sne.
YA  shel  s mertvym mal'chikom na rukah, akkuratno stupaya, chtoby ne potrevozhit'
ego,  budto on prosto spal. Mne otchayanno hotelos' plakat', rydat', vyt',  no
gluhaya toska skovala menya, i  ya slovno okamenel. Utrata byla slishkom tyazhela,
chtoby smyt' ee slezami.  YA prines  dragocennuyu noshu vozhdyu  dakov i akkuratno
polozhil u ego nog.
     - Ty  sam kogda-to posvyatil svoego syna Zalmoksisu. On prinyal tvoj dar,
vozhd', - skazal ya.
     Sklonivshayasya  nad ochagom  zhena Kreoka tiho  podnyalas', vyroniv  kryuchok,
kotorym ona  dostavala myaso iz kotla. Kreok  korotko ryknul na nee,  zhenshchina
vzhalas' v stenu,  podaviv  sudorozhnyj vzdoh.  Vozhd' sklonil  golovu, dlinnye
sedye  volosy  svesilis'  emu na  lico, tak  chto  ya  ne  mog razglyadet'  ego
vyrazheniya. On kazalsya spokojnym i nichem ne vydal svoego gorya.
     - O, velikij Zalmoksis! ZHizn' moego  syna prinadlezhit tebe, -  proiznes
Kreok slegka  drozhashchim  golosom.  -  YA otdal moego volchonka  tebe eshche davno.
Blagodaryu za to, chto ty prinyal moyu zhertvu!
     "Bezumec,  - podumal ya, - krugom odni bezumcy. Mne nado bezhat' proch' ot
nih, poka bezumie ne ohvatilo i menya".
     YA ne stal  govorit'  emu, chto Volchonka  vybrala  sebe v zhertvu  Blednaya
Gospozha, a ne Zalmoksis. YA prosto molcha vyshel i pobrel v svoyu peshcheru.
     Ves'  den'  ya  ostavalsya v  peshchere, prislushivayas' k  raznosivshemusya  po
Doline pechal'nomu  volch'emu  voyu. Idti k Kreoku ya ne osmelilsya,  ya do  uzhasa
boyalsya vstretit' skorbnyj vzglyad ego molchalivoj zheny.
     Blizhe k vecheru prishla Vendis i  prinesla mne  obed. Tihaya, zaplakannaya,
ona polozhila peredo mnoj kusok varenoj oleniny i sela naprotiv smotret', kak
ya pogloshchayu edu.
     YA  zheval myaso, ne  otryvaya vzglyada ot  Vendis, nablyudaya, kak  prolegaet
skladka na devich'em lbu, eta gor'kaya skladka eshche ne ostavlyaet sleda i vse zhe
namechaet mesto dlya budushchej morshchiny.  S nekotoryh por krasota vyzyvaet u menya
muchitel'noe zhelanie isportit', unichtozhit' ee. YA s  naslazhdeniem smotrel, kak
skladka na  lbu  uroduet lico devushki,  i  podbiral naibolee zhestokie slova,
chtoby prichinit' imi kak mozhno bol'she boli, uderzhat' etu skladku na lbu Beloj
Volchicy. S udovol'stviem predstavlyal,  kak stanet ona morshchinistoj staruhoj i
vyplachet golubiznu svoih glaz. Oni pobleknut i  poteryayut  cvet, nikto bol'she
ne  vspomnit  o  krasote  Beloj Volchicy,  nikto,  mozhet  byt',  krome  menya.
Vozmozhno,  ya  budu  vspominat'  etot  vecher  i  sodrogat'sya  ot  sobstvennoj
zhestokosti, no  eto budet  potom, gorazdo  pozzhe, kogda moya sobstvennaya bol'
izlechitsya ot vremeni, i mne ne budet nadobnosti prichinyat' bol' drugim, chtoby
utihomirit' svoyu. YA pochuvstvoval,  kak vnutri menya nachala razrastat'sya bol',
gde-to v rajone solnechnogo s!
     pleteniya, malen'kaya navyazchivaya bol', budto inorodnoe telo, prosilas' na
svobodu.  Ona  terzala  menya,  slovno chudovishche,  a  vse  moe  telo  skrutilo
neznakomoe  prezhde zhelanie  -  prichinit'  eshche  bol'shuyu bol'  devushke, uzhe ne
dushevnuyu, a fizicheskuyu.  Moj razum podchinilsya etomu zhelaniyu  i nachal stroit'
strannye fantazii, v kotoryh lico Vendis bylo perekosheno ot uzhasa, v kotoryh
byli bol', ee bol', ee krik i, mozhet byt', smert'.
     Slovno probudivshis'  ot  koshmarnogo  sna,  ya vskochil,  tryahnul golovoj,
otgonyaya navazhdenie, so strahom posmotrel  na Vendis. Neuzheli ya hotel sdelat'
eto  s bezzashchitnoj  devushkoj, vsya  vina  kotoroj zaklyuchalas' v tom,  chto ona
napominala mne o Morane?
     YA privlek  k sebe devushku  i szhal ee v svoih ob®yatiyah.  Ona vshlipnula,
utknuvshis' mne  v  plecho.  YA  pochuvstvoval,  kak  drozhit ee  telo  pod moimi
ladonyami. Prezhnee  tomlenie ohvatilo menya, ya, vse  eshche obnimaya ee, navalilsya
na  nee  vsem  telom,  pytayas' podmyat'  pod sebya.  Vendis gluho  vskriknula,
vcepivshis'  vypushchennymi  kogtyami  v  moyu rubahu. YA  popytalsya  zavladet'  ee
rukami, szhal kolenyami ee nogi, chtoby ona ne vyrvalas'.
     - Posmotri pravde v glaza, Vendis, - rychal ya, vse bol'she vozbuzhdayas'. -
Volki - odnolyuby. Mne nikogda ne polyubit' tebya. Kakaya teper' raznica, ty vse
ravno uzhe pogibla. Nikogda  tebe ne uznat', kakoj byvaet  lyubov', uznaj hotya
by, chto takoe naslazhdenie.
     Vendis  vyrvala  ruku  iz moih pal'cev i  carapnula menya  po  shcheke.  Ot
vnezapnoj boli ya oslabil hvatku, ona vyskol'znula i ottolknula menya, vskochiv
s pola, otbezhala v storonu. U vyhoda iz peshchery ona ostanovilas'  i s gorech'yu
vykriknula:
     -  Ty  govorish' tak, budto  vovse ne volk. Ty slishkom zhestok dlya volka.
Navernoe, ty i vpryam' bog!
     Iz glaz  Beloj Volchicy bryznuli  slezy, lichiko  smorshchilos' v  gorestnoj
grimase, i ya pochuvstvoval nakonec  udovletvorenie: komu-to stalo  bol'no tak
zhe, kak mne.
     Vse eshche  lezha na  polu,  ya oter  shcheku, ona byla v  krovi.  Kogti  Beloj
Volchicy ostavili glubokie  shramy. ZHelanie, mgnovenie nazad  pronzivshee menya,
slovno vnezapnyj  udar  kinzhala,  otpustilo moe  telo,  i  ya  chut'  li ne  s
izumleniem vziral na raskrasnevshuyusya Vendis. CHego ona tak ispugalas'? Vnutri
menya bylo pusto, kazalos', nikakogo chuvstva ya uzhe ne sposoben ispytat', dazhe
boli,  tol'ko  bezgranichnuyu  vseohvatyvayushchuyu  pustotu. YA  podnyalsya vsled  za
Vendis, ona hotela ubezhat', no ya voskliknul:
     - Postoj, ya ne prichinyu tebe vreda. Vyslushaj menya, Vendis.
     Ona  ostanovilas',  prizhavshis' spinoj k  kamennoj stene.  YA  dolzhen byl
vypolnit'  poslednyuyu  svoyu  obyazannost', dolzhen  byl  skazat'  ej  o Blednoj
Gospozhe.
     -  Slushaj menya, Vendis!  Tebe prednachertan inoj put',  ty  dolzhna stat'
zhricej Velikoj Bogini.
     ~ Kakoj zhricej? - pomorshchilas' Vendis i vnezapno zakrichala: -  Ty sovsem
spyatil, Zalmoksis! YA - volchica, ya veryu lish' v odnogo boga, o kakoj Bogine ty
govorish'?
     YA vzyal ee za podborodok i razvernul licom k nebu.
     - Vidish' li ty moyu Boginyu?
     Na bezoblachnom  vesennem  nebe  siyal  oslepitel'nyj  zakat.  No  Vendis
ponyala, chto ya pytayus' ej pokazat'.
     - Ty govorish' o lune? - Vendis poezhilas'.
     - Ty budesh' utverzhdat', chto verish' lish' v odnogo boga?
     - Net,  ne budu. YA  imela v  vidu, chto my soblyudaem kul't  lish'  odnogo
boga. A Blednaya Gospozha nikogda ne prosila ot nas nichego.
     -  Teper'  Blednaya  Gospozha milostivo  soglasilas'  prinyat' tebya  svoej
zhricej, Vendis.
     - No ya ne hochu takogo puti.
     - Vendis! Net u tebya vybora. YA posvyatil tebya ej.
     -  Pochemu ty  rasporyazhaesh'sya  moej sud'boj?  Po kakomu pravu?  - Vendis
hotela bylo skazat' chto-to eshche, no proglotila slova.
     - Davaj, skazhi, nu zhe. Ty, verno, hotela menya v chem-to obvinit'?
     - Kto ty, Zalmoksis? - prosheptala Vendis.
     - V kotoryj raz ty zadaesh' mne etot vopros?
     - No ya nikogda ne poluchala na nego pryamogo otveta.
     - Horosho,  ya dam tebe otvet, - rasserdilsya ya. - Ty hochesh' uslyshat', bog
li ya,  tak? Net! YA  ne bog, no bogi govoryat  so mnoj. Kogda Zverolovy hoteli
ubit'  tebya, ya  dal  zarok Blednoj Gospozhe, chto ty stanesh'  ee zhricej, i ona
spasla tebya ot nasiliya i uzhasnoj smerti.
     Belaya Volchica poblednela, vspomniv den' v kreposti Zverolovov.
     - YA dumala... - ona pokachala golovoj i prodolzhila: - Ved' ty smog vyjti
iz ognya, razve ne ty spas menya togda?
     - Net, Vendis.  YA by ne smog tebya spasti. Bogi milostivy ko mne, dumayu,
chto nezasluzhenno,  no eto tak. Tot, kto spas menya iz ognya, ne snizoshel by do
tebya, kak by ya ego ni molil. Tebya spasla Blednaya Gospozha.
     Vendis sklonila golovu.
     - CHto zhe mne teper' delat'? Ty nauchish' menya?
     - Net,  Vendis,  ne  nauchu.  Ne  mne uchit' tebya  tainstvam Materi, ya ne
posvyashchen  v  nih.  Tebe nado  iskat' hram  Velikoj Bogini, ya slyshal, chto  na
beregah Reki, blizhe k ust'yu, est' takie. Tam tebya obuchat vsemu.
     - A ty?
     - Menya zovet k sebe drugoj bog. Tvoj put' na vostok, moj -  na zapad, u
kazhdogo svoi obety.
     - Neuzheli my razojdemsya navsegda? YA proignoriroval ee vopros.
     - Sejchas ty nuzhna svoim roditelyam, Vendis, idi k nim.
     Vendis eshche nekotoroe vremya  molchala, potom, tak i ne proroniv ni slova,
vyshla iz  peshchery. Stalo li vse, chto ya skazal ej, sil'nym potryaseniem dlya nee
ili ona chuvstvovala i prezhde, chto nam ne suzhdeno byt' vmeste,  ya ne znayu. No
obryvki ee  gorestnyh myslej  nastigali menya dazhe togda, kogda ona uzhe  ushla
daleko  ot  moej  peshchery.  YA  ostalsya  odin  i  prosidel,  ne  shevelyas',  do
nastupleniya nochi.
     YA  vypolnil svoe  obeshchanie  Volchonku.  Plemya moego  yunogo druga vladelo
zheleznym oruzhiem, i, dumayu, kogda-nibud' osvoit  i ego izgotovlenie. Ne bylo
bol'she nichego, chemu by  ya  mog nauchit' dakov. Ne bylo bol'she nikogo,  kto by
uderzhival  menya na  beregu blagoslovennoj  reki.  Nastala  pora  uhodit'.  YA
chuvstvoval eto  po zapahu kostrov, po shorohu rechnogo priboya,  po shumu vetra.
Mne nuzhno bylo uhodit'. Ni  veshchej, ni edy, ni oruzhiya, krome moego Mecha, ya ne
vzyal. Kak  i  prezhde,  u  menya  ne  bylo  nichego. YA  uhodil v noch' s  Mechom,
privyazannym hitroj  perevyaz'yu  za spinoj,  i  s pustymi rukam.  Proshchat'sya  s
plemenem ya ne stal. Bogi ne proshchayutsya, uhodya.
     YA vyshel cherez tajnyj hod i pobrel po lesu.  No  koe-kto vse zhe vysledil
menya. YA pochuyal ee i obernulsya. Za derev'yami ee ne bylo vidno, no ya znal, chto
ona tam.
     - CHto tebe nado? - razdrazhenno kriknul ya v temnotu. Vendis vyshla iz-pod
seni  derev'ev  i  podoshla ko mne.  Ona vyglyadela prelestno  v  sgustivshihsya
sumerkah.
     -  YA znala,  chto  ty  ujdesh' segodnya,  -  skazala  ona. YA proglotil kom
gorechi. - Tak nuzhno, Vendis.
     - Komu? - Vendis vzdohnula,  i ya  pochuvstvoval v ee golose sderzhivaemye
slezy. - Ne uhodi! Ty zhe sam govoril, tvoe plemya pogiblo, tvoj vozhd' ubit, i
ty za nego otomstil. Tebe nekuda speshit', i nikto tebya ne zhdet, nikto, krome
menya!
     YA vspomnil odin  iz svoih snov - temnoe videnie osunuvshegosya cheloveka v
shirokih zhrecheskih odezhdah,  sidyashchego na kamne u CHernogo ozera  v Poennine. V
moem  sne chelovek  etot  otkinul kapyushon  i  podnyal  na  menya  glaza.  Glaza
Gvidiona, takie svetlye i pechal'nye.
     - On zhdet menya, Vendis, - skazal ya tiho, - mozhet byt', on vse-taki menya
zhdet.
     - Bud' on proklyat, tvoj chernyj koldun! - zakrichala Vendis. - U nego net
prava na tebya! Ko mne, ko mne ty  dolzhen speshit', ya  dolzhna zhdat' tebya, a ne
on.
     YA  pozhal plechami. Vse, chto moglo ee v chem-libo ubedit', ya  uzhe vyskazal
ej ran'she.
     - Ne bud' tak ubijstvenno spokoen! YA ne mogu poverit', chto ty tak legko
rasstaesh'sya so mnoj! - voskliknula Vendis.
     "Odnazhdy ty vybral nevernyj put'", - vspomnil ya slova Gvidiona. Odnazhdy
ya sdelal oshibku,  polyubiv zhenshchinu, prednaznachennuyu ne mne. YA sdelal oshibku i
zhestoko  poplatilsya za nee.  Belaya  Volchica  byla  prednaznachena  mne  samoj
Velikoj Boginej. Sejchas,  tol'ko sejchas ya ponyal,  chto ne svoej zhricej hotela
sdelat' ona  Vendis, a moej zhenoj. No ya vspomnil, kak otkinul kapyushon mag, i
v ego glazah  otrazilsya zakat nad Poenninom. I ya snova vybral nevernyj put'.
Mozhet  byt', tak suzhdeno. YA znayu pover'e, chto  Boginya  nakazyvaet  teh,  kto
otkazyvaetsya ot  ee  prednaznacheniya.  Moe prednaznachenie bylo ostat'sya sredi
dakov, zhenit'sya na Beloj  Volchice i mudro  pravit' ee  plemenem.  Togda by ya
opravdal ozhidaniya Mecha Ornu, stav i korolem i bogom odnovremenno, ya vypolnil
by prednaznachenie Bogini.
     - Proshchaj,  Belaya  Volchica.  Bud' schastliva, esli  smozhesh',  -  s trudom
progovoril ya.
     - YA budu molit'sya za tebya, - prosheptala Vendis.
     - Kakomu bogu? - nasmeshlivo sprosil ya.
     Razvernuvshis' k nej  spinoj, ya bystro poshel  proch'. YA slyshal ee  mysli:
zhelanie  posledovat'  za  mnoj  borolos'   s   oskorblennoj  gordost'yu.  Mne
ostavalos' tol'ko nadeyat'sya, chto  gordost' v  Vendis voz'met verh. Inache mne
dejstvitel'no pridetsya vzyat' ee s soboj. A  ved' ona mogla by byt' ideal'nym
poputchikom, sil'naya, molodaya volchica, sposobnaya, kak i ya, prohodit' ogromnye
rasstoyaniya,  bodrstvovat' noch'yu i spat' dnem,  ohotit'sya i srazhat'sya naravne
so mnoj i v volch'em i v chelovecheskom oblich'e.
     Uhodya v noch', ya chuvstvoval spinoj obizhennyj vzglyad vlyublennoj devushki i
pochti byl gotov vernut'sya.
     Vse  horoshee,  chto  bylo  vo  mne,  krichalo,  i  vzyvalo,  i  trebovalo
ostanovit'sya. Veter, slovno sorvavshis'  s cepi, bil mne v grud', sbival menya
s nog, meshal mne idti, budto staralsya ostanovit' menya.
     "Oglyanis',  - vyl veter, - oglyanis'  lish'  raz, i ty  ostanesh'sya s  nej
navsegda".
     Veter  trepal  mne  volosy,  sryval plashch, pytalsya  sbit'  s  nog. Veter
podnyalsya nad lesom, nad kontinentom, nad mirom, on gnal tuchi, lomal derev'ya,
podnimal buryu, i  togda  v ego zavyvaniyah poslyshalsya mne trubnyj golos ZHreca
iz Drevnego Svyatilishcha:
     "Gvidion! - Vozduh!"
     Slova, o kotoryh ya dogadalsya uzhe  davno.  Togda, vo vremya  obryada, ZHrec
nazval drugoe imya, tajnoe imya Gvidiona, skrytoe vetrami. No Vlastelin Vetrov
ne vsegda mozhet usledit' za svoimi podopechnymi. Veter  treboval  oglyanut'sya,
veter, no ne Gvidion.
     YA ne  oglyanulsya. Kakim  by  ni  byl moj put',  on dolzhen vesti  menya  k
Gvidionu. A esli net takogo puti, znachit, ya pojdu po bezdorozh'yu, po bolotam,
po moryam, po vozduhu. Dazhe kogda umru, mertvyj moj prizrak budet idti lish' v
odnom  napravlenii: na zapad, na  Medovyj Ostrov, v Poennin,  v CHernye  gory
Hrebtoviny, tuda, gde ostalsya mag  so svetlymi glazami. Mne ne vazhno,  kakaya
sud'ba zhdet menya, i ne  vazhno, derzhit li Gvidion v rukah mech Tuata de Danann
ili chernyj posoh  Fomorov, moj put'  odin, svetel  li, temen li,  on vedet k
Gvidionu.
     Projdya neskol'ko mil', ya uslyshal proshchal'nuyu pesn' Beloj Volchicy.
     Pesn' eta zavorazhivala, shchemila dushu v neponyatnoj toske, slovno vmeste s
Volch'im Dolom  ya  pokidal samu  zhizn'.  I  ne bylo spaseniya  ot etoj  toski,
nahlynuvshej na menya. YA ostavlyal pozadi teplo serdec, lyubov' i radost' zhizni,
ponimaya, chto uzhe nikogda ne obretu poteryannogo.
     Mezhdu  lyubyashchej  menya  zhenshchinoj  i ravnodushnym  bogom ya vybral  boga.  YA
tverdil sebe: takov moj vybor, takova sud'ba. No tol'ko ne mog ponyat', kogda
zhe ya sdelal etot vybor? Kogda mezhdu zhizn'yu i  smert'yu ya vybral smert', mezhdu
lyubov'yu i bol'yu - bol'?


     Korol' Mertvyh
     Tuman po-prezhnemu dremal, rasplastavshis' nad polyanoj. Gvidion znal, chto
ostanavlivat'sya  v etom tumane  nel'zya,  poetomu, nesmotrya  na ustalost', on
prodolzhal  idti. Luna  spryatalas' za tuchi  i bol'she  ne  osveshchala mir  svoim
zagadochnym  serebristym svetom. Mag  ne  znal  dorogi,  zdes', v temnote,  v
tumane, dazhe esli by ona i byla, on ne  smog by ee razlichit'. On prosto shel,
chtoby ne stoyat' na meste i ne privlech' nich'ego vnimaniya svoej  nedvizhnost'yu.
SHel bodro, no ne slishkom bystro, tak, chto moglo slozhit'sya vpechatlenie, budto
on  znaet,  kuda  idet,  i  uveren  v sobstvennyh silah i  bezopasnosti. Mag
pomnil,  chto  dorogu  nazad on najdet  kak  raz po etomu sledu besstrashiya  i
uverennosti,  ostavlyaemomu  im v  vyazkoj srede  mezhreal'nosti,  obrazovannoj
Granyami  Mirov  - prostranstve  mezhdu  Prostranstvami,  poluchivshem  nazvanie
Pereput'e.
     I Gvidion  prodolzhal svoj put', otgonyaya proch' trevozhnye  mysli,  hotya u
nih  i  byli  vse  osnovaniya.  Pervyj  zhe Mir, kotoryj  on  reshil  posetit',
otkazalsya propustit' ego. Ot Mira Mertvyh, ili Annona, kak zvali ego druidy,
glupo bylo  by  zhdat' gostepriimstva,  no  prezhde Gvidionu vsegda  udavalos'
proniknut' v  nego bez osobyh trudnostej. Mglistye Kamni -  drevnie kamennye
megality, vystroennye eshche  Fomorami i nazvannye imi Velikim Putem, ne tol'ko
pozvolyali  mgnovenno  peremeshchat'sya  v  Verhnem  Mire,  no  soedinyali  mnogie
prostranstva Inogo Mira. Konechno, Mglistye Kamni propuskali daleko ne  vseh,
no  Gvidion  davno  uzhe nauchilsya  stranstvovat' bez  pomoshchi Kamnya  Vlasti  i
magicheskih uhishchrenij. No v etot raz Mglistye Kamni Poennina iskazili put', i
vmesto Annona  maga  prinyali tumany Pereput'ya.  Mozhet, i prav  byl Inir, chto
vremya dlya puteshestviya  vybrano ne samoe udachnoe. Vozmozhno, Gvidion  sovershil
kakuyu-to oshibku. Vprochem, eto vpolne moglo byt' i svoeobraznoj shutkoj korolya
Annona, k kotorym tot byl ves'ma ra!
     spolozhen,  nesmotrya  na  svoj  vazhnyj  vid  i  vnushitel'nyj  vozrast. A
tyagat'sya s nim  v sile  ne vhodilo sejchas v plany Gvidiona. Teper' on uteshal
sebya tem,  chto takoe dovol'no  chasto sluchalos'  s druidami. Mag znal  drugoj
put' v Annon, ne takoj prostoj, no zato mnozhestvo raz proverennyj kel'tskimi
zhrecami.
     On uzhe  nachal  teryat'  nadezhdu  vyjti iz  territorii nochi,  kogda  nebo
posvetlelo, temnota  rasseyalas'.  Nastupalo  utro, bessolnechnoe  seroe  utro
bezradostnyh zemel'.  Pered  nim  rasstilalas'  tusklo  osveshchennaya  pustynya,
gde-to na gorizonte  temneli ostrye skaly, slovno klyki gigantskoj razinutoj
pasti.  Seryj  pesok  lezhal  bezdvizhno melkimi  barhanami.  I  esli  v  etoj
pustynnoj mestnosti i byl kto-nibud', to ni odno sushchestvo ne vydavalo svoego
prisutstviya. Lish' shurshashchaya tishina,  seryj pesok, blednoe nebo i klyki chernyh
skal na gorizonte sostavlyali ubogij landshaft etoj mestnosti.
     Gvidion chuvstvoval v sebe legkuyu drozh', bylo holodno  i kak-to osobenno
nepriyatno, slovno  vot-vot vyrvetsya iz-pod nog zemlya,  zakruzhitsya i unesetsya
proch',  a on utonet v  Nizhnih Mirah, provalivayas' iz odnogo  v drugoj,  ne v
silah  sozdat'  dlya  sebya  tverduyu  poverhnost' ni  v odnom iz nih. Gvidion,
zakutavshis'  poplotnee v svoj sherstyanoj plashch, pobrel v storonu samoj bol'shoj
gory. |to bylo neskonchaemoe puteshestvie, trudnyj i nepriyatnyj put' po peskam
k  vechno  otdalyayushchimsya  goram.  Poroj  naletala  peschanaya  burya,   holodnaya,
bezvetrennaya, nikakogo  dvizheniya  vozduha, slovno ne veter,  a  ch'ya-to mysl'
zastavlyala vzdymat'sya kluby serogo peska i nestis' po zemle. Buri  voznikali
neozhidanno, Gvidionu negde bylo skryt'sya  ot nih, i on kidalsya na zemlyu, kak
tol'ko  videl priblizhayushchuyusya seruyu  pelenu, ukryval golovu plashchom. Prohodili
buri tak zhe, kak poyavlyalis', - momental'no, Gvidion  bystro sbrasyval s sebya
nametennyj burej pesok, koe-kak otryahival odezhdu i shel dal'she.
     Moglo  slozhit'sya  vpechatlenie, chto chelovek brel  po pustyne  v  nadezhde
dostich'  gory,  no  Gvidion znal, chto oni nedosyagaemy. Gory sluzhili emu lish'
napravleniem,  chtoby  ne  hodit'  krugami.  Neopytnyj  strannik mog navsegda
ostat'sya v  etom  prostranstve, tak  i ne  najdya vyhoda  ni  v Verhnij, ni v
Nizhnij Mir. |ti bezradostnye  serye peski mogli  svesti s uma kogo ugodno. I
Gvidion uzhe nachal bespokoit'sya, kogda razlichil nakonec na fone odnoobraznogo
pejzazha nebol'shoe uglublenie, edva zametnoe sredi barhanov. Otlichalo ego to,
chto pesok okolo nego byl sovershenno bezdvizhen.
     Gvidion  zamer  za  neskol'ko  shagov  do  etogo  mesta,  pomorshchilsya  ot
nepriyatnyh  predchuvstvij,  perehvatil  pokrepche  dorozhnyj  posoh,  proveril,
horosho li ukryty pticy  u nego  pod  plashchom,  nadezhna li perevyaz',  derzhashchaya
zaplechnuyu  sumku. Potom  vzdohnul, tak  i  ne  sumev  izbavit'sya ot  grimasy
nepriyazni,  obrechenno pobrel  v storonu  uglubleniya,  ssutulivshis',  povesiv
golovu,  vnushaya sebe  na hodu, chto  eto  odin iz samyh bezobidnyh  perehodov
sredi teh, chto eshche popadutsya emu na puti.
     On  eshche  ne doshel do  samogo  uglubleniya,  kogda  tam,  na dne,  chto-to
shevel'nulos',  budto  pochuyalo  priblizhenie  zhivogo   sushchestva.  Po   pustyne
prokatilsya  gluhoj  vzdoh,  nebol'shaya  yamka nachala  prevrashchat'sya v  voronku,
slovno kto-to vnutri moshchnym dyhaniem vtyagival v sebya pesok.
     Tverd' pod nogami Gvidiona stala  zybkoj, i on pochuvstvoval, chto teryaet
oporu i spolzaet vniz. On  prizhal  k sebe posoh, starayas' poborot' otchayannoe
zhelanie vybrat'sya iz pesochnoj voronki, utyagivayushchej ego na dno. Poslednij raz
mel'knulo  nad golovoj neprivetlivoe seroe nebo,  pesok  zasypal glaza, nos,
rot, szhal telo, slovno v tiski. Nachalsya  proval v drugoj  mir.  Dlitel'noe i
nepriyatnoe padenie v pesochnuyu voronku neveroyatnoj glubiny.
     YArkij svet  vernul Gvidiona  v  soznanie. V poslednie  mgnoveniya svoego
padeniya  on sumel  ne  tol'ko osmyslit' proishodyashchee, no  i razglyadet' sotni
ognej i yarkih krasok.
     Vnezapno Gvidion  sil'no udarilsya, i  v  to zhe mgnovenie ponyal,  chto on
prizemlilsya v kreslo posredi pirshestvennogo zala. Osmotrevshis'  po storonam,
on uvidel lyudej, sobravshihsya  vokrug stolov, korolya,  vossedavshego vo  glave
pira, slug, sobak,  ochagi. Mesto, kotoroe mag ne po svoej vole zanyal, po ego
polozheniyu otnositel'no korolevskogo trona i ochagov, dolzhno bylo prinadlezhat'
zaezzhemu bardu. Ne  samoe pochetnoe  mesto,  opredelil Gvidion, no i ne  huzhe
mnogih  drugih.  Vo vsyakom  sluchae eto  mesto gostya, kotoromu  garantirovana
zhizn'. Otvratitel'nyj sposob  perehoda iskupalsya tem,  chto  Gvidionu udalos'
dostich' togo Mira, v kotoryj on stremilsya popast'.
     - Dobryj  drug nash  pribyl, chtoby  razvlech'  nas! -  razdalsya  gromkij,
slegka nadtresnutyj golos korolya Mertvyh.
     Gvidion  vstretilsya s  nim vzglyadom.  CHernye glaza  korolya,  obvedennye
temnymi krugami, i yarko-alye guby rezko vydelyalis' na absolyutno  belom lice.
Korona v chernyh volosah i perstni na  rukah sverkali  raznocvetnymi kamnyami,
otrazhaya svet ochagov.  Gvidion podnyalsya s mesta, s trudom spravivshis' s bol'yu
v  tele,  i poklonilsya  snachala korolyu i druidam,  vossedavshim vokrug  nego,
potom gostyam.
     - Privetstvuyu tebya, Araun, korol'  Annona!  - otvetil Gvidion korolyu. -
Privetstvuyu  vas,  mudrejshie  iz  mudryh!  Privetstvuyu  vas, velikie  voiny,
hrabrost'yu i otvagoj svoej zasluzhivshie mesto na etom piru.
     Druidy lish'  pereglyanulis', a  voiny otvetili gromkimi privetstviyami na
hvalu  gostya.  Vzglyad  Gvidiona  perebegal  po  ih  licam  v tshchetnoj nadezhde
otyskat' sredi nih brata.
     - CHto za pesn' ispolnish' ty dlya nashego uveseleniya? - sprosil Araun.
     Gvidion  otvetil  ne  srazu,  dostal  iz  sumki  malen'kij  muzykal'nyj
instrument so strunami,  vnimatel'no posmotrel na  korolya i druidov, pytayas'
opredelit' ih nastroenie.
     - |to budet pesn' o srazheniyah i geroyah, - skazal Gvidion.
     Korol' odobritel'no kivnul. Gosti udovletvorenno  zagudeli, lish' druidy
nikak ne vyrazili svoego otnosheniya.
     Prizvav  na  pomoshch'  magicheskoe vdohnovenie,  Gvidion  kosnulsya  strun,
doverivshis' okutavshim ego volnam  magii. On ne znal teh  slov, kotorye budet
pet', muzyka pod  pal'cami rozhdalas' sama soboj. Pesn' zazvuchala,  prihodya k
nemu otkuda-to  sverhu,  rozhdayas'  vne  maga,  no ispolnyaemaya  ego golosom -
golosom zvezdnogo sveta, golosom Vechnosti, golosom Gvidiona.
     Araun,  korol' Annona, podperev golovu kulakom,  slushal pesn' o  voine,
derzhavshem v ruke Govoryashchij Mech, o ego neprimirimosti i otvage, o boevom pyle
i  voinstvennoj  oderzhimosti  slavnogo  geroya.  O  tom,  kak  shel  po  zhizni
blednolicyj  geroj, kak vel za soboj na podvigi otryady voinstvennyh kel'tov,
kak styazhal sebe  slavu pobeditelya i  pal  v  chuzhoj  strane,  srazhennyj rukoyu
vraga. Slezy katilis' iz glaz Gvidiona, oplakivayushchego svoego brata. I v etot
mig   na  zemle,   v  Verhnem  Mire  tysyachi  bardov,   ohvachennye  vnezapnym
vdohnoveniem,  sochinyali  i  peli  svoim  korolyam,  vozhdyam i  voinam  slavnuyu
pesnyu-sagu o velichajshem vozhde Medovogo Ostrova.
     Kogda  pesn'  zakonchilas',   Gvidion  vzdohnul  i  otlozhil  v   storonu
muzykal'nyj instrument. Druidy odobritel'no kivali, voiny vyli  ot vostorga,
korol' uter tajkom slezy, pokachal golovoj, zhalobno ulybnulsya.
     -  Moj dobryj drug Gvidion, prishel li ty ko mne s kakoj-nibud' pros'boj
ili prosto tak reshil provedat' starogo priyatelya?
     Ot vnimaniya maga ne uskol'znulo, chto korol' nazval  sebya ego priyatelem,
znachit, polozhenie Gvidiona znachitel'no uluchshilos', blagodarya horoshej pesne.
     - Velikaya legenda rodilas'  na Medovom  Ostrove,  moj korol'. I ya reshil
posluzhit' tebe bardom, chtoby dostojnejshij  iz korolej Ostrova pervym uslyshal
luchshuyu iz  pesen! -  proiznes Gvidion i  so smireniem  poklonilsya  korolyu  i
druidam.
     Druidy   odobritel'no   zakivali,  i  dlya  Gvidiona  eto   ne  ostalos'
nezamechennym.
     -  Ty okazal mne vysokuyu chest' slavnymi  rechami i dostavil  mne velikuyu
radost' svoej pesnej, - proiznes korol'.  - Da  budet  eta  pesn' velichajshej
sredi  vseh  na  Medovom  Ostrove,  da  budet  slaven  geroj  i  brat  tvoj,
dostojnejshij iz voinov.  Mnogie, sidyashchie v etom zale  i vkushayushchie  hleb moj,
shli za nim. No net v etom zale mesta dlya dostojnejshego iz voinov, dlya korolya
korolej, dlya Brenna Blagoslovennogo. No esli  snizojdet  on  kogda-nibud' do
moih pokoev, to  ustuplyu  emu  na vremya pira svoj tron, daby vse uzreli,  ya,
korol' Annona, privetstvuyu i priznayu Korolya-Vorona!
     Gvidion vnov' poklonilsya korolyu, no  teper' s iskrennej blagodarnost'yu,
i proiznes otvetnuyu rech':
     - Slava  tebe,  korol',  znayushchij,  chto takoe  blagorodstvo, slava tebe,
velikij  voin.  Lish'  istinno  velikie  i  blagorodnye sposobny  priznat' ne
men'shee  velichie i  blagorodstvo v drugih. Ty  bogat, i sotni bardov est'  u
tebya, gotovyh  uslazhdat'  tvoj sluh  velikimi pesnyami.  No  esli  tol'ko  ty
pozhelaesh' uslyshat' i moyu skromnuyu pesn', to znaj: prizovesh' Gvidiona, i on s
radost'yu  primet  tvoe  gostepriimstvo i budet slagat' pesni v tvoyu slavu  i
pet' tebe ih.
     Po  prikazu korolya  slugi  podnesli  gostyu  rog,  napolnennyj  penistym
medovym napitkom, i luchshie kuski myasa.
     V konce pira, kogda korol' i druidy, rasproshchavshis' s gostyami, udalilis'
na pokoj, k Gvidionu podoshel sluga. Nizko poklonivshis', on skazal:
     -  Velikij,  dlya tebya prigotovleny  pokoi,  chtoby  mog  ty otdohnut', ya
provozhu tebya.
     Gvidion sdelal vid, chto ne  zametil, kak sluga tajkom dotronulsya do ego
plashcha. Dobryj  znak,  esli  dazhe  slugi  pytayutsya ulovit'  sebe  korolevskuyu
blagodat', dannuyu  gostyu. I Gvidion ne  obmanulsya  v svoih  predpolozheniyah -
prezhde chem pokazat' magu mesto otdyha, sluga otvel ego k korolyu. V malen'koj
tesnoj komnatushke, sovsem ne pohozhej na bogatyj, osveshchennyj mnozhestvom ognej
pirshestvennyj  zal,  korol' prinyal  Gvidiona dlya  tajnoj besedy. Zdes'  bylo
temno i  holodno, komnata ne imela ni okon, ni ochaga. Lish' luchina, votknutaya
v shchel' mezhdu  stennymi kamnyami, tusklo pobleskivala, osveshchaya nebol'shoe pyatno
na pokrytoj plesen'yu stene. Gvidion ponimal, chto luchinu zazhgli isklyuchitel'no
dlya  nego, Vladyka  Annona  ne  nuzhdalsya ni  v  teple,  ni  v  svete. Korol'
razvalilsya v kresle,  nasmeshlivo nablyudaya za  gostem.  Zdes',  prakticheski v
polnoj temnote, kogda  svet i  teplo ne  sozdavali vokrug korolya neosyazaemuyu
plot', Gvidion videl ego istinnyj oblik. Korol' Annona ukazal magu na vtoroe
kreslo, stoyavshee naprotiv, i!
     proiznes:
     -  Ne  dano  mne ponyat' tebya, Gvidion.  Nepostizhim ty dlya  menya. Teper'
nazovi mne  svoyu  pros'bu,  ibo sladkimi  rechami  ty  mozhesh'  obmanut'  moih
druidov,  no tol'ko ne menya. Ne poveryu ya, chto  Hranitel' hodit po Inomu Miru
dlya razvlecheniya ego zhitelej, slovno bard. Govori, zachem prishel!
     Gvidion molchal, ne otryvaya vzglyada ot glaz korolya, mercayushchih v  temnote
blednym mertvenno-serym svetom. Korol' Annona chut' naklonil  golovu, grustno
ulybayas', nakonec skazal:
     - My ssorilis' s toboj v proshlom i dazhe voevali, no vse davno zabyto. YA
vizhu, ty hochesh' sprosit' o chem-to. Mozhesh' zadat' mne vopros.
     Bol'she Gvidion ne pytalsya skryt' svoih namerenij.
     - Korol' Araun, moego brata net sredi tvoih voinov. Gde iskat' ego mne,
podskazhi!
     Korol' prishchurilsya, lenivo potyanulsya i vnezapno rashohotalsya:
     - YA tak i znal. Znal  ved'!  Oh, do chego zhe  mne  zavidno! I kak tol'ko
ugorazdilo ego  stat' tvoim bratom?  Vot  ved' vezenie.  Mozhno  hot'  roga u
Velikogo Zmeya oblomat', bud'  chto budet, mogushchestvennyj brat  pridet spasat'
tebya, i  ved' spaset, a?  Dazhe u Zmeya iz kishechnika vyudit poluperevarennogo,
da? - Korol' usmehnulsya. - I ne nadoelo tebe, Gvidion, rasplachivat'sya za ego
prodelki?  Dumal ya,  chto  posle togo,  kak  Mat  prevratil tebya v  volka, ty
odumaesh'sya, an net. Vse  tebe malo. |to zh nado,  Velikij Gvidion iz  zhizni v
zhizn'  vmesto velikih  del  lish'  tol'ko  i zanyat  tem, chto pomogaet  svoemu
pohotlivomu  bratcu  ovladet' ocherednoj nedostupnoj zhenshchinoj,  a  potom  eshche
stol'ko zhe vremeni spasaet ego ot nakazaniya, kotoroe za etim posledovalo.
     Gvidion vyslushal vsyu etu nasmeshlivuyu tiradu bez ulybki i skazal:
     - Naprasno povtoryaesh' ty chush', pridumannuyu lyud'mi. Pomozhesh' mne?
     - Konechno,  pomogu.  YA  pomogu tebe  sovetom,  moj  drug.  Nastoyashchim  i
iskrennim sovetom. Tvoj brat pogib. Ego nel'zya spasti. Ego appetity vyrosli,
on ne zahotel ogranichit'sya odnoj zhenshchinoj, on reshil ovladet' vsem mirom. |to
bylo uzhe slishkom, Gvidion. YA ne znayu, gde Brenn. No znayu, chto emu nikogda ne
prijti na moj pir. Vot moj sovet: vozvrashchajsya!  Ne gubi vsled  za Brennom  i
sebya. Opomnis', vernis' v Verhnij Mir, tam  novaya tvoya igrushka  l'et slezy i
srazhaetsya sama s soboj. Ty otnyal u nego  serdce, pomogi emu sohranit'  dushu.
Poka eshche ne pozdno, ostanovis'! Ty sgubil Vorona, spasi hotya by Volka.
     Gvidion  opustil lico, strashas' podnyat' glaza.  Neuzheli so storony  vse
vyglyadit tak uzhasno? Nepostizhimyj!  Ne zrya ego tak zovut. Dazhe korolyu Annona
ne  ponyat' ego. Kak  gor'ko byt' ne ponyatym  dazhe starym  drugom. Pustoe! On
znaet,  chto delaet. Spustya tysyacheletiya oni govoryat: "Gvidion byl prav!",  no
chashche vsego oni uzhe ne pomnyat ego slov. Kakoj smysl pytat'sya dokazat' korolyu,
chto Voron ne byl vinovat v postupkah, svershaemyh Zverem? Kto zhivet vo vlasti
Fomorov  i  dejstvuet  po ih vole, sam stanovitsya  takovym. I mnogie  skazhut
potom, chto ne sluchajno Balor  vybral dlya  vozrozhdeniya Drevnego Vraga  imenno
Brenna,  a ne  ego starshego  brata Belina,  naprimer, hotya  Belin byl  bolee
podhodyashchej  kandidaturoj kak pryamoj  naslednik  korolevskoj  vlasti.  No  on
okazalsya  slishkom  svetel i chist, ego  dusha ne prinyala chudovishchnoe porozhdenie
Nizhnih Mirov.  Mnogie berutsya sudit' to, chto ne v silah dazhe ponyat', a strah
ne  pridaet rassuditel'nosti.  Annon uspel  ne raz  sodrognut'sya  v ozhidanii
vozrozhdeniya Temnoj Imperii. Kto !
     boretsya so Svetom i Mrakom odnovremenno, ne mozhet byt' ponyat ni tem, ni
drugim. Lish' zhizn' pojmet ego, no v Annone net zhizni.
     - Ty postupil, kak drug, moj korol', i dal mne horoshij sovet. I esli by
ya  tol'ko  mog, ya by posledoval emu.  No ty ved' sam skazal, eto ya vinoven v
tom, chto  stalo  s moim bratom. Ne iz  pustoj  pohval'by, ne iz gordosti ili
radi slavy ya dolzhen iskat' ego,  a  lish' potomu, chto on doveryal  mne bol'she,
chem samomu sebe.
     Korol'  vypryamilsya  v   kresle,   szhal  pal'cy,   hrustnuv   ogolennymi
kostyashkami, usmehnulsya:
     - YA ne obmanyval  tebya, ya skazal pravdu. To,  chego ty hochesh' dostich'  -
nevozmozhno.  I  esli ty poroj  sovershaesh' nevozmozhnoe, to  razve ya vinovat v
etom?  Esli ty sprosish'  menya,  mozhno li doletet'  do  solnca, ya  skazhu tebe
pravdu:  eto nevozmozhno.  No  esli ty dostignesh' solnca, Gvidion, ya ne ochen'
udivlyus' etomu. YA dazhe ne slishkom budu porazhen, esli uznayu, chto ty vernesh'sya
obratno zhivym.
     Gvidion spryatal ulybku. Korol' zametil eto i skazal:
     - Est' takaya chelovecheskaya legenda, chto prezhde na zemle ne bylo ognya, ty
poletel na solnce i prines lyudyam ogon'. Gvidion pozhal plechami:
     -  Lyudi sklonny vydumyvat' pro menya vsyakie nebylicy, v to vremya kak moi
nastoyashchie deyaniya vyvetrivayutsya iz ih pamyati. Ne ya prines ogon' na zemlyu.
     Korol' molchal,  prishchurivshis' na slabye otbleski goryashchej luchiny. Nakonec
proiznes:
     - Ego net v moem mire. Kogda on padal, to zdes' dazhe ne zaderzhalsya. Ishchi
ego  v Nizhnih Mirah, ili v Mutnyh Mirah, ili  dazhe na Dne, konechno, esli ono
dostizhimo dlya tebya. Ego  bessmyslenno iskat',  ego nevozmozhno  spasti, no ty
pojdesh'  za  nim,  Gvidion.  Idi  otdyhat',  moj  dobryj drug.  Zavtra  tebe
predstoit trudnyj put'. Moi druidy provodyat tebya k Perehodu. Budesh' uhodit',
zagasi luchinu.
     Gvidion  vstal  i vnimatel'no posmotrel  na korolya.  Araun otkinulsya na
spinku  kresla, sudorozhno vcepivshis' pal'cami v ego podlokotniki, i  opustil
tyazhelye  veki,  pokrytye  set'yu  temnyh  prozhilok.  Krugi  pod  ego  glazami
priobreli  lilovyj  ottenok.  Zashurshali  pod  potolkom  nevidimye v  temnote
letuchie myshi. Gvidion  rassek kinzhalom ruku i pozvolil  kaplyam gustoj  krovi
upast'  na malen'koe plamya. Luchina s shipeniem pogasla. Korol'  Annona tyazhelo
vzdohnul. U dverej Gvidion tiho promolvil:
     - Spasibo tebe, moj korol'. Proshchaj!
     On vyshel v svetlyj koridor zamka i tozhe vzdohnul, s oblegcheniem.
     Druidy Annona pristupili  k  obryadu  otkrytiya Velikogo Puti. Gigantskie
stolby,  zamenyayushchie v etom mire kamni, tusklo  pobleskivali  otpolirovannymi
poverhnostyami,  vybitye  na nih simvoly,  podcherknutye  tenyami,  dolzhny byli
obespechivat' zashchitu ot vneshnego vtorzheniya.
     Gvidion ravnodushno nablyudal za druidami. On mnogo raz videl eti obryady,
uchastvoval v nih sam.  On mog projti po Velikomu Puti i bez  pomoshchi podobnyh
uhishchrenij, no teper' byl rad,  chto dogadalsya vzyat' s soboj magicheskie kamni,
esli u nego vozniknut trudnosti  s Perehodom, on  vospol'zuetsya proverennymi
ritualami shamanov Verhnego Mira.
     Gvidionu hotelos' ugodit' druidam Annona, on videl, chto oni chrezvychajno
dovol'ny vozmozhnost'yu prodemonstrirovat' emu svoi  sily, i on smirenno zhdal,
poka zhrec vylozhit kamnyami krug, povtoril vsled za drugimi slova zaklinaniya i
dazhe vypil otvar, sposobstvuyushchij legkomu vospriyatiyu Perehoda.
     Verhovnyj  Druid Annona  vlozhil Kamen' Vlasti  v uglublenie na severnom
stolbe. Gvidion  poblagodaril  druidov i shagnul v vybityj  na plite krug. Ne
bylo  ni   chuvstva   padeniya,  ni  izmenenij  v  okruzhayushchem  mire,  lish'  po
ischeznoveniyu  druidov  Gvidion   opredelil,  chto  nahoditsya   uzhe  v  drugom
prostranstve.
     "CHto zh, takoe proniknovenie v mir mne bol'she  po dushe, chem shutki korolya
Annona s padeniem v  gostevoe kreslo,  - podumal Gvidion.  - Luchshe uzh projti
paru  dnej peshkom  v  poiskah mestnogo vladyki,  chem posredi  pira  poluchit'
boleznennyj udar po myagkomu mestu". O tom, chto popast' mozhno bylo vovse ne v
gostevoe kreslo, a  v  tu  syruyu,  temnuyu  komnatu,  pohozhuyu  na sklep,  mag
postaralsya ne dumat'.


     Plashch T'my
     V novyj Mir Gvidion shagnul iz kruga kamnej. Oglyadevshis' po storonam, on
ne  zametil nichego primechatel'nogo  i poshel v tu storonu, gde  v  predydushchem
Mire  nahodilsya  zamok korolya  Annona.  Mnogie  Miry  povtoryayut  drug  druga
landshaftami,  a poyavlenie v  odnom  iz  nih znachitel'nogo  stroeniya  neredko
vlechet za soboj vozvedenie podobnyh zdanij i v drugih prostranstvah. Gvidion
pomnil, chto zhil'e Vsadnika dejstvitel'no raspolagalos' v tom zhe meste, chto i
korolevskij zamok Annona. V etom Mire, kak i v Annone, imelos' svetilo.
     Zdeshnee solnce eshche ne  dostiglo zenita.  Gvidion  uslyshal protyazhnyj voj
ohotnich'ego rozhka i  tut zhe  soprovozhdayushchij  ego  laj  sobak, kriki i  topot
kopyt.  "Vladyka  sam  vyehal  mne  navstrechu",  -  podumal  Gvidion.  Ohota
priblizhalas'.  Gvidion  znal,  kak vozbuzhdeny  i  svirepy  Ohotniki, gonyashchie
dobychu, a poskol'ku shel on k nim s pros'boj,  to  schel  za  blago  perenesti
vstrechu na vecher, kogda dovol'nye i ustalye vernutsya oni k svoemu  domashnemu
ochagu. Gvidion skryl svoe prisutstvie. Prislonivshis' k derevu,  on nablyudal,
kak  iz  lesa  vyskochil  kakoj-to nebol'shoj zver', vozmozhno,  lisa.  Sledom,
davyas' sobstvennym  laem,  vyleteli  belye sobaki so svisayushchimi iz razinutyh
pastej yazykami,  za  nimi mchalas'  kaval'kada vsadnikov.  Ulyulyukaya  i vizzha,
vsadniki  neslis'  galopom,  pereskakivaya na hodu cherez ovragi i  povalennye
derev'ya, cherez kusty i rytviny, mimo nezamechennogo imi Gvidiona.
     Kogda zvuki  ohoty stihli, Gvidion  prodolzhil svoj  put'. K  poludnyu on
dostig  vorot zamka.  Nevidimye strazhniki molcha  propustili ego. V etom mire
Gvidiona  uznavali.  On  peresek  shirokij bezlyudnyj dvor i  voshel  v  temnoe
pomeshchenie doma, osveshchennoe lish' uzkim luchom sveta, pronikayushchim  skvoz' okno.
Zdes' on nashel zapylennuyu skam'yu i sel na nee podzhidat'  hozyaina. V tishine i
temnote on zadremal.
     Prosnulsya mag posredi nochi, teper'  v zamke ne bylo ni edinogo pyatnyshka
sveta.  Snachala  Gvidion  podumal,  chto  prospal  vozvrashchenie  Ohotnikov,  i
podivilsya,  kak  eto  mimo  nego  moglo  projti neskol'ko  desyatkov chelovek,
kotorye, navernoe, gromko  razgovarivali, bryacali oruzhiem i topali nozhishchami.
So  dvora  dolzhen  byl  donosit'sya  laj sobak i  rzhan'e  konej. Da  i  posle
vozvrashcheniya  Ohotniki obychno eshche dolgo  pirovali, chto tozhe redko prohodit  v
tishine. Stranno, chto on vse eto ne uslyshal. No eshche bolee strannym mozhno bylo
schitat' to, chto dazhe esli on krepko spal i okazalsya gluh, to ni Vsadnik,  ni
ego  Ohotniki  slepymi tochno  ne  byli.  Oni  nepremenno zametili  by gostya,
sidyashchego naprotiv vhodnoj dveri i, konechno, razbudili by ego.
     Bylo ochevidno,  chto i  dom,  i  konyushnya, i  ovcharnya  sovershenno  pusty.
Gvidion nahodilsya odin vo vsem zamke, a, vozmozhno,  dazhe i v  celom mire. On
vse  zhe reshil  dozhdat'sya utra v nadezhde, chto Ohotnikov  chto-to  zaderzhalo, i
noch'  nastigla ih v lesu,  gde  oni i reshili zanochevat'. Esli oni ne  uehali
slishkom daleko, to mozhno eshche nadeyat'sya, chto  oni vernutsya. Gvidion predpochel
by prodolzhit' svoj son v  bolee udobnom  meste, chem skam'ya  naprotiv vhodnoj
dveri, naprimer, na  myagkoj krovati v  opochival'ne ili,  na hudoj konec,  na
shkurah  v horosho progretoj ochagami  obshchej komnate. Mysl' ob ochagah napomnila
Gvidionu ob uzhine  i okonchatel'no razognala son. Kak i lyuboj  druid, Gvidion
mog dovol'no dolgo obhodit'sya  i bez edy, i bez sna,  no, buduchi korolevskim
synom, imel privychku poluchat' i to, i  drugoe vovremya i v ves'ma  komfortnyh
usloviyah.
     Mozhno  bylo,  konechno, samomu razzhech' svet, najti slug i potrebovat' ot
nih  vypolnit' dolg gostepriimstva za svoego hozyaina. No Gvidion chuvstvoval,
chto dom pust  i net v  nem ni odnoj zhivoj  dushi, a v tom, chto Vsadnik derzhit
slug, on voobshche somnevalsya. CHto zhe kasaetsya sveta, to Gvidion schel vozmozhnym
sidet'  i  v temnote,  poskol'ku  ego otnosheniya so Vsadnikom nosili  slozhnyj
harakter,  i magu vovse  ne hotelos' samovol'no hozyajnichat' v ego dome,  a k
tomu zhe on ne byl  uveren, chto svet  v otsutstvii hozyaina ne privlechet k ego
pustuyushchemu zamku ch'ego-nibud' nenuzhnogo vnimaniya.
     Kuda by ni vel svoih  ohotnikov Vsadnik,  on vsegda vozvrashchalsya domoj k
nochi. Kogda Dikaya Ohota vybiralas'  v Verhnij Mir,  ona mogla provesti tam i
neskol'ko dnej, no vremya v Mire Ohotnikov teklo  takim obrazom, chto, skol'ko
by  nedel'  ili dazhe mesyacev  ni proveli oni na  zemle, k nochi oni vse ravno
okazyvalis' doma. Znachit, zaderzhalis' Ohotniki zdes', v  prostranstvah Inogo
Mira,  no chto  moglo zastavit'  samogo Vsadnika  otkazat'sya  ot  vozmozhnosti
provesti noch' v sobstvennoj spal'ne?
     Tak,  predavayas' samym  nepriyatnym razmyshleniyam, provel Gvidion ostatok
nochi,  sidya vse na toj zhe skam'e. S pervymi luchami solnca on vyshel vo  dvor.
Hozyajstvo pustovalo, nikogo ne bylo vidno,  i dazhe  besplotnye strazhi zamka,
kazalos', spali. Razgovarivat' s nimi bylo nevozmozhno,  i Gvidion, tak i  ne
dozhdavshis'  vozvrashcheniya  Ohotnikov  k  obedu,  uzhe  vser'ez   obespokoennyj,
otpravilsya  k Perehodu, vse eshche nadeyas' uvidet' ih  na obratnom puti. Teper'
Gvidion  ponyal,  chto  vchera, skryvshis'  ot  Ohotnikov,  upustil  vozmozhnost'
rassprosit'  Vsadnika   i  uznat'   o  prichinah  ego  dolgogo  otsutstviya  v
sobstvennom  Mire.  Tak nikogo i ni  vstretiv, Gvidion dobralsya  k  nochi  do
kamnej, stoyavshih posredi lesnoj polyany.
     Teper' nekomu bylo trebovat' ot Gvidiona soblyudeniya ritualov, on prosto
shagnul  na  vylozhennuyu  kamnem  ploshchadku, i  Miry poneslis'  emu  navstrechu,
propuskaya  ego  skvoz'  svoyu materiyu.  Kogda  dvizhenie  zakonchilos',  vmesto
stoyachih kamnej Gvidion uvidel  nebol'shuyu  bulyzhnuyu stenu, vysotoj chut'  nizhe
chelovecheskogo rosta.  Na zemlyanom  polu  byl vylozhen  krug  iz  kamnej.  |to
pohodilo  na  ostatki   nebol'shoj  storozhevoj  bashni,  podtverzhdeniem  etomu
predpolozheniyu mog sluzhit' eshche i holm, na kotorom vse stroenie razmeshchalos'. S
odnoj storony  v stene byl prolom, sluzhivshij, po-vidimomu, kogda-to vhodom v
bashnyu.
     V etom Mire sgustilis' sumerki, gde-to vdaleke vspyhnulo plamya. Gvidion
pytalsya uznat' Mir, v kotoryj on popal, no  v temnote, kogda nel'zya  ponyat',
imeetsya  li v etom nebe svetilo,  i trudno razglyadet' okrestnosti, mag tak i
ne smog razobrat', gde on  nahoditsya. Poetomu Gvidion  predpochel ostat'sya na
holme  v kol'ce steny  do  utra. Usnut'  on,  odnako, ne reshilsya  i stoyal  u
pokrytoj mhom steny,  s  trevogoj vglyadyvayas'  v  razgorayushcheesya  u gorizonta
plamya.  Nebol'shoj  kamen'  otkololsya ot steny i  pokatilsya,  podprygivaya  na
uhabah, vniz s holma.  Temnotu prorezala nerovnaya polosa ognya, potom drugaya,
tret'ya. Slovno  krovyanye  sosudy,  rvanye  i peresekayushchiesya  polosy  plameni
pokryli vse okruzhayushchee holm prostranstvo.  Gvidion zabespokoilsya, uverivshis'
teper', chto ne pomnit etogo Mira.
     "Ne mog zhe  ya  srazu popast'  v Nizhnie Miry", - podumal on. Mozhet byt',
zavtra, pri  svete  dnya,  on  pojmet,  gde  nahoditsya,  esli, konechno,  svet
dostigaet etogo Mira.
     V etot moment Gvidion  zametil  kakoe-to dvizhenie vnizu mezhdu ognennymi
roscherkami. Napryagaya zrenie, on  vsmatrivalsya v temnotu,  pytayas' razgadat',
chto za sushchestvo dvizhetsya tam. Mag  pochuvstvoval na sebe ego cepkij  vzglyad i
nevol'no sodrognulsya. I chem blizhe podhodil nekto, tem trevozhnee  stanovilos'
Gvidionu.  Vcepivshis'  v  kraj  steny,  mag  pytalsya  rassmotret'  v temnote
neznakomca, no  vzglyad ego  smog  raspoznat' lish' temnoe odeyanie,  napodobie
plashcha s kapyushonom. Vnezapnyj strah ohvatil  Gvidiona, i on pochuvstvoval, chto
vsem svoim sushchestvom  ne zhelaet etoj  vstrechi. On reshil  nemedlenno pokinut'
etot Mir,  i,  vstav v krug, nachal Perehod. No  vzglyad  neznakomca  v chernom
plashche ne otpustil ego. Gvidion otchayanno rvalsya proch', on zastavlyal Vselennuyu
dvigat'sya, chtoby ochutit'sya v drugom meste, no ch'ya-to sila uderzhivala Miry. I
ot etogo protivostoyaniya Mir  drozhal, to rasplyvayas', to stanovyas' neveroyatno
chetkim. Sushchestvo  vse priblizhalos', ono  uzhe podoshlo k holmu. Teper' Gvidion
poteryal ego iz vida, no !
     podojti  k  krayu steny tak i ne  reshilsya, vse eshche nadeyas',  chto  uspeet
ischeznut'.  On  stoyal  posredi  kruga,  chuvstvuya  priblizhenie  neizvestnogo,
podnimayushchegosya po sklonu holma. Gvidion obernulsya v storonu proloma v stene,
otkuda, kak emu kazalos', dolzhen byl poyavit'sya neznakomec.
     V prosvet steny vplyla  ten', a za nej plecho neizvestnogo sushchestva, ch'e
lico, esli takovoe, konechno, imelos', bylo skryto pod kapyushonom.  Neznakomec
prislonilsya  k stene  i medlenno prodvigalsya  vpered. Dvigalsya  on  strannym
obrazom, bylo vidno, chto dvizheniya dayutsya emu s  trudom, radi odnogo shaga  on
prodelyval  strannye   konvul'sii,   podergivayas',  slovno  emu  kazhdyj  raz
prihoditsya sobirat'  vsyu svoyu volyu i podtaskivat'  tam, pod plashchom, kakie-to
nevidimye chasti svoego tela.
     Sushchestvo  ostorozhno  prodvigalos',  prizhavshis'  k  stene.  Nakonec  emu
udalos' otorvat' ot steny odnu ruku, esli to, chto skryvalos' v chernom rukave
ego prostornoj  odezhdy,  mozhno  bylo tak nazyvat', i  protyanut' ee  k  magu.
Gvidion  zadohnulsya  ot  uzhasa,  pochuvstvovav,  kak  szhalsya  pishchevod.   Ruka
neznakomca tyanulas' k  ego licu,  drozha i dergayas', a samo sushchestvo pri etom
stalo umen'shat'sya, tochno ego sila i plot' perehodili v udlinyayushchuyusya ruku.
     Gvidion otchayanno pytalsya vyrvat'sya iz etogo Mira, no uzhe ne mog otvesti
vzglyad ot koposhashchejsya temnoty v proreze rukava, priblizhayushchegosya k  nemu. Mag
pochuvstvoval  zhar, ishodyashchij  ot  tyanuvshejsya  k nemu  ruki,  i  na  ego  lbu
prostupil pot. On vystavil vpered svoj  posoh, namerevayas' zashchitit'sya im, no
kogda ruka neznakomca  kosnulas'  drevka,  Gvidion  vypustil  ego,  v  uzhase
otshatnulsya,  ostupilsya  i  upal.  Temnaya  figura  sklonilas'  nad  nim.  Eshche
mgnovenie  on videl  vo  mrake  kapyushona  dva  tusklyh, chut' tleyushchih ognya  i
osoznal,  chto  pod  plashchom  t'my  skryvaetsya  Fomor. V etot mig prostranstvo
rasstupilos' i propustilo nakonec Gvidiona.


     Demony Beskrajnego lesa
     Legko  i  privol'no  volku v lesu.  Ni rys', ni  medved',  ni tem bolee
drugoj  volk  ne tronet  tebya,  pochuet,  kto  ty  est',  dazhe  esli idesh'  v
chelovecheskom oblich'e. I vstrechi s chelovekom mozhno  ne opasat'sya, ego zapah ya
pochuyu izdaleka.
     Beskrajnij  les  byl prozvan  tak  za svoi  neimovernye  razmery.  Daki
govorili, chto na vostok etot les  prostiraetsya na  neskol'ko mesyacev puti. A
esli idti  na zapad, to  ponadobitsya  ne  men'she chetyreh nedel',  prezhde chem
udastsya dostich' ego predelov.
     YA  shel  uzhe  bol'she  nedeli.  V  volch'em oblich'e mozhno  bylo  dvigat'sya
bystree,  no  ya  ne  toropilsya,  zdes',  v  bezlyudnom  lesu,  ya  naslazhdalsya
odinochestvom i prirodoj. Perelivchatye ptich'i rulady,  zhurchanie ruch'ya  gde-to
vo mrake lesa,  iskryashchiesya  luchi  sveta,  pronikayushchie skvoz' listvu, vse eto
vyzyvalo vo mne  oshchushchenie  pokoya i umirotvoreniya, slovno ya zhrec, vernuvshijsya
posle dolgih  stranstvij v svoe  svyatilishche.  So vseh  storon  okruzhali  menya
derev'ya,  ogromnye,  v neskol'ko obhvatov,  uhodyashchie vvys'.  Ih  raskidistye
vetvi  i obil'naya  listva zakryvali nebo,  propuskali  solnechnyj svet uzkimi
poloskami.  Takie  lesnye  hramy  s  polumrakom  i  tajnami  peremezhalis'  s
otkrytymi polyanami, zarosshimi vsevozmozhnymi cvetami,  bolotistymi pustoshami,
pokrytymi mhom, v  kotorom  utopali nogi, krutymi ovragami, lesnymi rechkami,
melkimi i takimi holodnymi, chto pri utolenii zhazhdy svodilo zuby.
     |tot les, nesmotrya na svoyu kazhushchuyusya pervobytnost' i dikost', skryval v
sebe mnozhestvo chelovecheskih  plemen  i selenij. V osnovnom  oni obosnovalis'
poblizosti  ot Velikoj Reki, a po mere  udaleniya ot nee  ih stanovilos'  vse
men'she. Reka sluzhila  mne  orientirom,  ona  vela  na  zapad.  YA staralsya ne
priblizhat'sya k  nej, chtoby  ne vstrechat'sya s lyud'mi, no vse zhe priderzhivalsya
ee  napravleniya i ne udalyalsya  ot  reki  na rasstoyanie bol'shee,  chem dva dnya
puti. YA  shel  zverinymi  tropami,  a poroj  i  naprolom,  stremyas'  izbegat'
chelovecheskih dorog, vedushchih ot seleniya  k seleniyu.  YA minoval zemli Dal'nego
Plemeni dakov, obojdya ih s yuga. Mne ne hotelos' vstrech so starymi znakomymi,
bessmyslennyh ob®yasnenij, nenuzhnyh proshchanij.
     Teper', kogda Volchij Dol  ostalsya  daleko  pozadi, a  daki  stali  lish'
chast'yu moej  nevernoj pamyati,  mne  bylo  legko  i  spokojno.  YA  chuvstvoval
pravil'nost'  svoego  resheniya  ujti ot  volkov. YA  potratil na nih pochti god
svoej zhizni, dav Mechu Ornu vdovol' napit'sya krovi vragov i hlebnut' slavy.
     Ni   ugryzeniya  sovesti,  ni  grustnye  vospominaniya  ne  muchili  menya.
Kazalos',  ya mogu vot  tak provesti vsyu  zhizn', prosto idya po lesu. I nichego
inogo ne  nado  mne, krome  peniya  ptic i  shuma vetra  v listve  derev'ev. YA
prodolzhal  svoj put' dnem i noch'yu, a  potom vremya ot vremeni zavalivalsya pod
kakuyu-nibud' kochku i otsypalsya ne menee sutok.
     Pishchu  ya   dobyval   bez  osobogo  truda,  letom  les   izobiluet  samoj
raznoobraznoj edoj dlya  vseh, kto  ne polenitsya ee  podobrat'. Myshi i prochie
gryzuny, vypavshie iz gnezd ptency  i zameshkavshiesya  gluhari chasto  izbavlyali
menya ot neobhodimosti  iskat'  propitanie. V krajnem  sluchae, obrativshis'  v
volka, ya  ohotilsya na hor'kov ili  zajcev. Na  takoj pishche volk  legko  mozhet
prozhit'  vse leto. Esli k etomu  dobavit' lesnye yagody i vodu iz ruch'ev,  to
mozhno schitat', chto les, kak dobrodushnyj hozyain, potcheval menya vsemi yastvami,
kakie imeyutsya v ego zakromah.
     Na  zakate  odnogo iz samyh  teplyh dnej ya shel po  lesu,  uzhe ustalyj i
golodnyj, no zato v samom zamechatel'nom raspolozhenii duha, i obdumyval, chego
mne hochetsya bol'she:
     est' ili spat'. Volch'ya  tropa, mechennaya mestnymi hishchnikami,  vela  menya
navstrechu zakatu. YA uzhe nachal posmatrivat' po storonam  v poiske  mesta  dlya
nochevki, kogda zemlya  neozhidanno pokachnulas' podo  mnoj.  YA nelovko vzmahnul
rukoj, pytayas' uderzhat' ravnovesie, no ne uspel ponyat', chto  proishodit, kak
tverd' razverzlas' pod moimi nogami i ya svalilsya v temnuyu i syruyu rasshchelinu.
     Upal ya samym  neudachnym obrazom, edva ne slomav sheyu, otbiv sebe spinu i
razbiv  v krov' zatylok.  YA edva ne  poteryal soznanie ot udara  i, s  trudom
podnyavshis', oglyadelsya.
     YAma eta, pohozhe, ne byla  razlomom v zemle. Ee  vyryli special'no, a ne
zametil ya ee  potomu, chto sverhu ona byla  prikryta vetkami.  Otvesnye steny
podnimalis' so vseh  storon,  dno bylo  zasypano  kamnyami,  iz-za  chego ya  i
poluchil stol'ko  ushibov.  Sredi etih  kamnej ya nashel  neskol'ko iskorezhennyh
zverinyh i chelovecheskih ostankov.
     Tol'ko  ya uspel oglyadet'sya,  kak poslyshalsya shum lomaemyh vetok. Sudya po
zapahu, k yame priblizhalsya kaban, ya uspel pozhelat' emu togo zhe, chto sluchilos'
so  mnoj. I  v tot  zhe  mig  dikaya svin'ya svalilas'  v yamu  s  pronzitel'nym
hryukan'em. Reakciya oborotnya na dich' chashche vsego zaklyuchaetsya v perevoploshchenii.
Sejchas  eta reakciya  otlichalas'  lish'  tem,  chto  eto  byl  ves'ma  golodnyj
oboroten'.  YA  pozabavilsya  etoj  ohotoj,  okazavshejsya  nastol'ko  korotkoj,
naskol'ko mala byla yama. Pochuvstvovav sebya nakonec sytym, ya spokojno zasnul,
otlozhiv svoe spasenie iz yamy na sleduyushchij den'.
     Prosnulsya ya ot  mernogo  stuka, podobnogo barabannoj drobi. Pervoe, chto
prishlo na um, -  Nity,  lyudi  nochi,  o  kotoryh upominali  volki iz Dal'nego
Plemeni. K tomu zhe kak raz byla glubokaya noch'...
     Sluh  moj napryagsya i razlichil  priblizhayushchiesya shagi  neskol'kih desyatkov
chelovek. SHli  imenno lyudi,  a ne zveri, i  drobnyj zvuk priblizhalsya vmeste s
nimi. Ni ih shagi, ni drob' barabanov ne vyzvali u menya zhelaniya pokazat'sya im
i  vozzvat' k ih pomoshchi.  YA dostal Mech i vzhalsya v  stenu yamy v  nadezhde, chto
priblizhayushchiesya lyudi ne uvidyat menya v temnote. Togda ya eshche  ne znal, chto Nity
vidyat v temnote, kak dikie zveri.
     Oni  sobralis' vokrug yamy, barabannaya drob' usililas', k nej pribavilsya
skulezh i tihie podvyvaniya, sovsem ne pohozhie na chelovecheskie.
     Snachala mne pokazalos', chto oni  spuskayut v yamu brevno. Esli oni hoteli
pomoch'  mne  vybrat'sya, to skinut' verevku  ili hotya by dlinnuyu  vetku  bylo
proshche i bezopasnee. YA ostalsya  stoyat' u steny, reshiv pozvolit' etim  dikaryam
delat'  to,  chto  oni schitali nuzhnym.  Tem bolee  chto na brevne ya  razglyadel
chto-to,  napominayushchee  vyrublennye  stupeni. Vskore ya  ponyal, chto na  stvole
dereva  vysecheno  izobrazhenie   chelovekopodobnogo  sushchestva  s  vyluplennymi
glazami, ogromnym rtom i gipertrofirovannymi polovymi organami.
     Moi razmyshleniya i sozercanie idola byli prervany udarivshimsya vozle moej
golovy  kamnem.  YA uklonilsya  i udivlenno  posmotrel naverh. Tut  zhe v  menya
poleteli eshche neskol'ko kamnej.
     YA rasteryalsya, ne znaya, chto delat'. Nity pytalis' ottesnit' menya kamnyami
k idolu, kogda zhe ya podoshel  k nemu,  v  menya  poleteli  strely, te samye, s
kremnievymi  nakonechnikami,  kotorye ya  tak nizko ocenil kogda-to. YA pytalsya
ukryt'sya  ot  kamnej, mechas' po yame  v bessil'noj  yarosti.  Uzhe  dva raza  ya
poluchil ser'eznye udary: odin ugodil mne v bedro, drugoj  v  levuyu klyuchicu i
otdalsya v  staroj rane dikoj bol'yu. Takoj udar, popadi on v golovu, pozhaluj,
mozhet lishit' menya soznaniya. Nity,  stolpivshiesya na krayu yamy,  ostavalis' dlya
menya  nedostupnymi.  Nuzhno  bylo  predprinyat'  chto-to  kardinal'noe i  ochen'
bystro. YA vyhvatil Mech i nachal rubit' brevno s vysechennym idolom. Pozhaluj, v
lyuboe drugoe vremya ya ni  za chto by tak ne postupil, tak kak  pitayu  glubokoe
uvazhenie ko vsem verovaniyam. No sejchas mne prosto ne prishlo v golovu  nichego
inogo.
     Pri pervom zhe udare dikari vzvyli, kamni i strely perestali sypat'sya.
     YA  nachal  karabkat'sya  po  brevnu. Obstrel  tut zhe  vozobnovilsya,  i  ya
svalilsya  obratno v yamu.  Togda, vkonec raz®yarivshis', ya vnov' nachal otchayanno
rubit' idola.  Dikari  vyli i stenali. YA vnov' polez naverh, no kamni bol'she
ne leteli.  Sredi dikarej proizoshlo kakoe-to dvizhenie,  pohozhe, oni othodili
ot kraev yamy. Neuzheli mne udalos' tak napugat' ih?
     Kogda ya  pochti dostig  kraya  yamy, ya  ponyal,  chto  dikarej napugal ne ya.
Brevno,  po  kotoromu ya  vybiralsya  naruzhu, vdrug izdalo  protyazhnyj  ston  i
sodrognulos', ya  edva snova ne upal v  yamu. V uzhase ya sdelal poslednij ryvok
vverh i vyprygnul na zemlyu.
     Dikari zavyli i brosilis' ko  mne.  No ya uzhe uspel vybrat'sya i  kinulsya
bezhat', ne razbiraya dorogi i ne obrashchaya vnimaniya na  hlestavshie menya  vetki.
Mne prishlos' ostavat'sya v oblike cheloveka, potomu chto Mech byl  u menya v ruke
i na hodu ya ne smog by zakrepit' ego na spine.
     V shume pogoni ya rasslyshal strannyj zvuk, otlichayushchijsya ot teh, chto mogli
izdavat' eti  dikie lyudi. Kto-to  ogromnyj lomilsya skvoz'  les  pozadi menya,
kto-to,  vyzyvayushchij u menya  svyashchennyj uzhas.  Ot  kazhdogo ego  shaga po  zemle
probegala sudoroga,  on dvigalsya,  nezrimyj  mne, on  ohotilsya  na menya. Mne
hotelos'  upast' na zemlyu i, zakryv golovu rukami, mgnovenno umeret',  chtoby
nikogda  ne  vstretit'sya  s  presledovatelem.  YA bezhal, zahlebyvayas' uzhasom,
poteryav samoobladanie, kak lyuboj volk, popavshij v gon.
     Ne  pomnyu, kak dolgo bezhal  ya po lesu,  slovno opoloumevshij. Dumayu, chto
svalilsya  bez sil na  ishode  sleduyushchego dnya i, navernoe,  poteryal soznanie.
Okonchatel'no ochnulsya  ya lish'  pod utro, nastorozhenno oglyadelsya i prinyuhalsya,
no ne  obnaruzhil  presledovatelya. To li mne udalos' ubezhat',  to  li  on sam
otstal i poteryal ko mne interes. YA ostorozhno  podnyalsya i, nesmotrya na golod,
pustilsya  v  put',  ne  tratya  vremeni  na  poiski  pishchi.  Strah,  tak  i ne
otstupivshij,  snova  zastavil  menya  bezhat'. YA ne slyshal  i ne  videl nikogo
vokrug. I  moj  hvalenyj  nyuh podvodil menya.  YA  ne chuyal  presledovatelya, ne
ulavlival ego zapaha.
     YA prosto predchuvstvoval  ego,  slovno neotvratimoe bedstvie. I ot etogo
oshchushcheniya sherst' dybom vstavala na zagrivke.
     |to   bylo  chuvstvo  straha,  kotoroe  ispytyvaet  lyuboe   presleduemoe
zhivotnoe.  Strashnoe  chuvstvo - luchshe  otkrytyj  boj  s  prevoshodyashchim  siloj
protivnikom, chem slabyj presledovatel' s  kop'em, kovarno skryvayushchijsya sredi
derev'ev.  YA  znayu  eto  chuvstvo,  ravno kak  i svist  vozduha, rassekaemogo
kop'em, i  pronzitel'nuyu, razdirayushchuyu  bol'  v spine. Potom zhivotnoe, sobrav
ostatki  sil, ranenoe,  brosaetsya na svoego ubijcu.  Ohotnik, ostavshijsya bez
kop'ya,  obmanyvaet  zverya  svoej  kazhushchejsya  bezoruzhnost'yu.  Volk  prygaet i
naparyvaetsya   grud'yu   na   vnezapno  podstavlennyj  korotkij  mech.  Lezvie
vsparyvaet gustuyu sherst' i s hrustom vhodit v telo volka. I togda  ostanutsya
v  osirotevshem  logove  bezzashchitnye  volchata  i  budut  skulit',  beznadezhno
prizyvaya lyubimogo roditelya.  Oni prizhmutsya spinami i ot straha popryachut svoi
malen'kie mordochki v shersti drug druga. Pechal'nyj konec.
     Mne  neobhodimo  bylo  izbavit'sya  ot  neizvestnogo  presledovatelya.  YA
pritaivalsya, v nadezhde zastat'  ego.  YA putal  sledy i po krugu  vozvrashchalsya
nazad, ya vynyuhival ego, no vse bespolezno. Esli eto strannoe chuvstvo ne bylo
rezul'tatom moih  rasstroennyh  nervov, to  tot, kto  sledoval za  mnoj, byl
ochen' hitrym i neobychnym sozdaniem.
     Spustya  neskol'ko  dnej  ya  vnov'  priblizilsya  k  Velikoj  Reke.  Les,
predpolozhitel'no, dolzhen byl konchit'sya men'she,  chem  cherez  nedelyu. YA  hotel
znat' zaranee,  chto za mesta zhdut  menya po  tu storonu  Beskrajnego  lesa, i
nadeyalsya razuznat' eto v kakom-nibud' selenii.
     V udachnoe vremya ya vyshel  k lyudyam.  Stoyali dni letnego  solncevorota, na
zhertvoprinosheniya u svyashchennoj roshchi sobiralsya narod so vsej okrugi. Bylo mnogo
zhitelej dal'nih selenij, sredi nih ya nadeyalsya zateryat'sya.
     Eshche   zasvetlo  yunoshi  nachali  razvodit'  kostry.  Devushki  hihikali  v
storonke, pytayas' privlech' vnimanie parnej, sobirali  cvety dlya venkov, peli
pesni,  no  kogda  poyavilas' processiya  zhrecov,  razbezhalis'.  Torzhestvennoe
fakel'noe shestvie zhrecov i zhric v ustrashayushchih maskah i razvevayushchihsya odezhdah
moglo navesti uzhas na neposvyashchennogo. Za nimi, v soprovozhdenii sluzhitelej  i
voinov,  sledovali  uveshannye  cvetami  zhivotnye i  lyudi,  prednaznachennye v
zhertvu.  A  vsled  za  nimi  potyanulis' starejshiny,  voiny i  prochie  zhiteli
plemeni.  Vsego na  polyane sobralos'  neskol'ko soten  chelovek,  i  vse  oni
napravilis' cherez nebol'shuyu roshchu k holmu.
     Luchshim  resheniem  bylo mirno otospat'sya, poka duhi  vody,  lesa  i ognya
poluchayut svoi zhertvy. YA  tak i sdelal i prospal do nochi, a  kogda prosnulsya,
na  polyane  uzhe  vovsyu  shlo  gulyan'e. YA  nablyudal  iz lesa, kak molodye lyudi
oblivayut  drug druga vodoj i s voplyami nosyatsya po polyane. Ot kostrov  tyanulo
nevynosimo  sladkim  zapahom  zharenogo  myasa,  hodili  po  krugu  kuvshiny  s
medovuhoj.  Kostry  pylali,  polyana  plyasala,  pela  i vizzhala.  Op'yanev  ot
zapahov, ya vyshel iz spasitel'noj seni  derev'ev. YA medlenno  obhodil polyanu,
starayas'  derzhat'sya  v  teni, podal'she  ot ognya  kostrov, gde mestnye gulyaki
mogli  ne  priznat' vo  mne svoyaka. Zdes' v teni  menya  uzhe  ne raz ugostili
medovuhoj.  Mimo  menya  to  i  delo  probegali  lyudi  v  venkah  ili maskah,
podsvechennye vspolohami kostrov. Raskrasnevshayasya polnogrudaya devaha naletela
na  menya v potemkah,  edva ne sshibla s  nog, rashohotalas',  ubezhala  proch'.
Vsled za nej promchalsya mimo menya takoj zhe polnovesnyj paren', gromko sopya na
hodu.
     Mne by sledovalo bezhat' otsyuda  proch',  pokinut' zalituyu ognyami polyanu,
ostavit' pozadi etot mirnyj kraj, no ya tak dolgo byl odin, i ya sdelal uzhe ne
pervyj krug po polyane, rassmatrivaya lyudej.
     Posredi polyany, na ogromnom pne, ukrashennom zelenymi vetkami, vossedala
toshchaya devchonka s  bosymi  nozhkami,  vmesto odezhdy  uveshannaya  travoj.  Za ee
spinoj  stoyali zhricy raznyh  vozrastov  v  maskah.  Pered pnem na  ploshchadke,
okruzhennoj kostrami,  shel  kulachnyj  boj.  Maloletnyaya  devchonka  vnimatel'no
nablyudala za derushchimisya, peresheptyvalas'  so starshimi  zhricami.  Pohozhe, chto
boj shel za obladanie etim dlinnonogim i toshchim sozdaniem.
     Nakonec zhrecy i  voiny opredelili, kto sredi molodcov budet uchastvovat'
v sleduyushchem  sostyazanii i  otobrali treh pretendentov.  Dva pervyh - pohozhie
drug  na  druga,  dlinnye i  toshchie,  kak  zherdi, parni, razlichavshiesya tol'ko
cvetom  volos, ryzhij  i  rusyj, demonstrirovali  publike  svoi  dostoinstva,
prizyvaya  zritelej poverit'  im  na slovo  i bez  vsyakih  ispytanij.  Tretij
pretendent  -  krupnyj,  puhlogubyj,  slovno  telenok,  yunec  neodobritel'no
posmatrival na svoih sopernikov, raspolozhivshih k sebe vsyu publiku,  osobenno
ee  devich'yu polovinu.  Teper'  trem  smel'chakam  predstoyala novaya  zabava  -
proskochit' skvoz' goryashchee kol'co, sozdannoe iz kostrov.
     Kinuli zhrebij, pervym prohodit' ispytanie vypalo telenkoobraznomu yuncu.
On  nabychilsya,  povodil  golovoj  po  storonam,  dlya  chego-to  prinyuhivayas',
sorvalsya  s mesta. Podbegaya  k ognyu,  on  zakryl  glaza rukami i  s  razbegu
proskochil skvoz' goryashchee kol'co, prevrativshis' v pylayushchij  fakel. S voplem i
vizgom on brosilsya k reke i,  gromko ohaya, vbezhal v shipyashchuyu vodu pod druzhnyj
gogot  zritelej.  Neskol'ko devic,  kupavshihsya v reke, tut  zhe ob®yavili  ego
svoim plennikom i prinyalis' uteshat' proigravshego "telenka".
     Vtorym skvoz' ogon' dolzhen byl projti rusyj. On s toskoj  osmotrelsya po
storonam,  razbezhalsya i ostanovil  svoj  beg  pryamo  pered  ognem,  postoyal,
vnimatel'no vglyadyvayas' v yazyki plameni  i, vidimo,  sdelav  razumnyj vyvod,
chto bosonogaya  ne stoit takih strashnyh zhertv,  razvernulsya  i  napravilsya  k
tolpe  zritelej.  Lyudi  gromko zavopili,  zasvisteli, v geroya poleteli kom'ya
zemli, poslyshalis'  nasmeshlivye vykriki.  Rusyj  rasklanyalsya pered publikoj,
grimasnichaya, podnyal kom zemli, sdelal  vid, chto est ego, krivlyalsya, plakal i
skakal,  izobrazhaya  vsemi dostupnymi emu  sredstvami  svoe raskayanie.  Tolpa
rashohotalas' i prostila vesel'chaka.
     Prezhde  chem bezhat' k ognyu, ryzhij  oglyanulsya na devchonku, vossedavshuyu na
pne.  YA  tozhe  posmotrel  na  nee  i tol'ko  teper'  zametil, chto u  devushki
strannye, nepravdopodobno  vzroslye,  dazhe starye  glaza,  holodnyj, mrachnyj
vzglyad. Na meste  ryzhego ya  by predpochel pleskat'sya v  rechke,  gde neskol'ko
devic  shchekotali proigravshego,  chem okazat'sya v shalashe naedine  s  devchonkoj,
obladayushchej takim mertvym vzglyadom.  No ryzhij,  naprotiv, voodushevilsya, vstal
naprotiv   kol'ca,   dolgo   smotrel   na  ogon',   slovno   sobiralsya   ego
zagipnotizirovat'.  Potom  razbezhalsya i siganul skvoz' plamya.  Vozmozhno, mne
lish'  pokazalos',  chto  plamya  slovno  otpryanulo  ot  begushchego  skvoz'  nego
cheloveka. No odezhda na nem lish'  zashipela, kak  budto byla mokraya, i dazhe ne
obuglilas'.
     Pod vseobshchee  gikan'e  ryzhij  vyshel v centr  polyany,  gde  ego  tut  zhe
podhvatili pod ruki, nadeli emu na plechi dlinnyj plashch, spletennyj iz list'ev
i  travy, na golovu vodruzili  chto-to napominayushchee koronu iz bych'ih  rogov i
pod ruki, s peniem i zavyvaniem, podveli k staromu pnyu.
     Obrazovalas'   processiya,  vozglavlyaemaya  koronovannym  pobeditelem   i
devchonkoj, odetoj  v travy.  Tolpa  lyudej dvinulas' vsled  za  paroj  vokrug
polyany, zatyanuv hvalebnye gimny bogam.
     Poka torzhestvennaya processiya hodila po krugu, zhrecy  sooruzhali  posredi
polyany shalash  iz  vetok  i  naryazhali  ego raznocvetnymi  lentami,  cvetami i
travoj. Blizhajshie k shalashu ogni zagasili, a processiya zakonchila nakonec svoj
put'  u  ego  vhoda. No bosonogaya devchonka  vnezapno vyrvala  ruku iz ladoni
koronovannogo parnya i  obernulas' v  moyu storonu. Ona ne mogla menya videt' v
teni  derev'ev,  no vnezapno  ya  oshchutil,  kak  podbirayutsya  ko  mne  ledyanye
shchupal'ca.  Mertvennyj holod  ohvatil menya,  ya  otshatnulsya, edva sderzhavshis',
chtoby  ne ubezhat'.  Devchonka otvela svoj zhutkij vzglyad, vnov' shvatila parnya
za  ruku i  pod druzhnye  zavyvaniya  i smeshki  tolpy vvela ego v shalash. Posle
etogo pesnopeniya vozobnovilis' s eshche bol'shim entuziazmom.
     Devushki, pleskavshiesya v vode vo vremya ispytaniya ognem, vylezli vsled za
svoim  vremennym   plennikom,   kotoryj,  vprochem,  ostalsya  vpolne  dovolen
provedennym v reke vremenem.
     Molodezh' na polyane zavela tancy s pryzhkami. Neskol'ko chelovek podzhigali
i  puskali katit'sya k reke kolesa ot teleg, obmotannye  solomoj i vymazannye
smoloj. YA smotrel, kak katitsya goryashchee  koleso, podprygivaya na nerovnostyah i
teryaya  hlop'ya  ognya,  vsled za  nim bezhali mal'chishki s fakelami,  vykrikivaya
kakie-to  pesenki. Koleso dostigalo  reki  i  s shipeniem pogruzhalos' v vodu.
ZHrecy gadali po tomu, kak katitsya koleso, horosh li budet urozhaj v etom godu.
Kolesa goreli vse vremya, poka katilis'. No odno sbilos' s puti, udarivshis' o
kochku, upalo, ne dokativshis' do  reki. ZHrecy ostalis'  nedovol'ny, potryasali
kulakami, obeshchali najti vinovnika.
     Zakonchiv  puskat'  goryashchie kolesa, parni pohvatali golovni iz kostrov i
prinyalis' gonyat'sya  drug za drugom. To i delo  kto-nibud'  prygal v vodu, ot
reki donosilsya devichij vizg i hohot parnej.
     Lyudi  razbredalis'  parochkami po lesu, stremyas' vnesti  i  svoyu leptu v
oplodotvorenie zemli i vsego ostal'nogo, chto udastsya. Sobstvenno govorya, mne
eto zanyatie  tozhe ne pokazalos' chuzhdym, tem bolee chto ya  davno uzhe  brodil v
odinochestve. O tom,  chto glavnoj moej  cel'yu bylo razuznat' dal'nejshij put',
ya, op'yanennyj medovuhoj i lyubovnym tomleniem, nachisto pozabyl.
     Mne  pokazalos',  chto  zavesti  znakomstvo  u  vody  budet legche,  i  ya
spustilsya k reke. Belokuraya devushka, vylezayushchaya  iz vody, poskol'znulas'  na
mokroj trave  i edva  ne  upala, ya  podhvatil ee pod  ruku  i pomog uderzhat'
ravnovesie.  Ona  ulybnulas', sverknuv  rovnymi  belymi  zubkami.  Na  shchekah
zaigrali yamochki.
     - Ty iz ohotnikov? - sprosila ona. - YA tebya prezhde ne videla.
     - Ugu, - ya byl gotov soglasit'sya s lyubym ee predpolozheniem.
     Podhvativ devushku pod ruku, ya povel ee k kostram.
     - I chego tol'ko zhricy  nashli v Mare, - zlo shipela devushka. - A ona, kak
tol'ko  proshla posvyashchenie, takoj nadmennoj  stala. A sama-to  toshchaya, u nee i
zdes'-to eshche nichego net, i vizzhala ona v shalashe, budto oshalelaya.
     -  Kak  ty tol'ko  rasslyshala? - usmehnulsya ya. - Ved' vse tak golosili,
chto dazhe sobstvennogo soseda slyshno ne bylo.
     -  A  ya  za shater probralas',  tam  mnogo  chego slyshno bylo,  - devushka
pochemu-to vshlipnula i otvernulas'.
     My  pochti  dostigli polyany  s  kostrami. YA  obnyal devushku  za  plechi  i
popytalsya prizhat' k sebe. Ona otstranilas' i proburchala:
     - I ne dumaj, stanu ya s pervym vstrechnym, kak zhe. Vot  dobegu  do vody,
esli ty menya ne dogonish', to i ne voz'mesh'.
     YA by dognal, no nastaivat' na etom ne stal, a lish' sprosil:
     - A esli vse ravno voz'mu?
     - Siloj? - Glaza  devushki  okruglilis'.  -  Da  ty chto, ohotnik, neuzhto
gneva Bogini ne boish'sya?
     - Vot i podumaj, est' li u tebya pravo otkazyvat' mne? Ty zhe dolzhna, nu,
radi plodorodiya.
     Devushka brosila na menya gnevnyj vzglyad,  polnyj prezreniya, i popytalas'
vysvobodit'sya  iz moih ob®yatij. Vnezapno ya dogadalsya, pochemu  ona vybiralas'
iz vody. Vidno, ya ne pervyj, kto poluchil u nee otkaz. Moe predpolozhenie, chto
u vody devushki dolzhny ohotnej znakomit'sya, bylo nelepo.
     Belokuraya  krasavica  uzhe  sobralas' pokinut' menya,  kak  vdrug  na nas
naletela drugaya devushka, vihr'  ee ryzhih volos promel'knul pered moim licom.
Ona  vzvizgnula, smutilas', podhvatila moyu  sputnicu  pod  ruku i  sprosila,
smeyas':
     - Neuzhto ne uspela dobezhat' do reki?
     - Kak zovut tvoyu veseluyu podruzhku? - sprosil ya u belokuroj.
     Ryzhen'kaya devushka pokrasnela pod moim vzglyadom, prinyalas'  razglazhivat'
nesushchestvuyushchie  skladki na plat'e, natyagivaya tkan' tak, chto ona vyrisovyvala
simpatichnye  devich'i  formy.  YA dazhe zubami  shchelknul, kogda  tonkaya tkan' na
mgnovenie prodemonstrirovala mne dve appetitnye, slovno yablochki, vypuklosti.
     Moya  pervaya znakomaya brosila  na  ryzhuyu raz®yarennyj  vzglyad i procedila
skvoz' zuby:
     - Ryzhaya potaskushka  Ivora, - potom dobavila vozmushchenno: -  Moim  imenem
ty, ohotnik, dazhe ne pointeresovalsya!
     - Stydno ne byt' potaskushkoj v takuyu noch', - parirovala ee vypad Ivora.
     - YA razdelyayu tvoi glubokie  religioznye ubezhdeniya, milaya Ivora, ty  uzhe
begala k reke?
     - Begala, - hihiknula Ivora,  vzyala menya pod  svobodnuyu  ruku  s drugoj
storony ot belokuroj i, pritvorno vzdohnuv, doveritel'no proiznesla:
     - Uzhasno  ustala begat',  pryamo s  nog  valyus' ot ustalosti.  Bud'  chto
budet, nikuda bol'she ne pobegu.
     YA vysvobodil svoyu ruku iz-pod loktya pervoj  devushki,  ch'e imya mne tak i
ne zahotelos' uznat', i skazal tiho, chtoby ne uslyshala Ivora:
     - Izvini, milaya, no mne pora vypolnit' svoj dolg pered vashim urozhaem.
     Devushka zlobno glyanula na Ivoru i proshipela:
     - Mozhet, segodnya ona  i begala k reke, no  tol'ko chtob  podmyt'sya posle
ocherednogo uhazhera.
     Ivora  fyrknula,  no  promolchala.  Kogda  my  otoshli  ot  kostrov,  ona
ostanovila menya. YA uvidel slezy v ee glazah.
     - |to nepravda, - probormotala ona, - Linka zlaya i zavistlivaya, ona tak
pro vseh govorit. U menya i vpravdu odin raz eto bylo, no ne segodnya. Davno i
vsego odin raz.
     YA obnyal Ivoru za plechi  i, vdohnuv sladkij aromat ee tela, podumal, chto
menya malo interesuet, skol'ko raz u nee eto bylo. Vsluh ya skazal:
     - Nikto ne lyubit zlyh i zavistlivyh devushek. Pojdem, progulyaemsya.
     Ivora ulybnulas' i  prizhalas' ko mne. Tak, obnyavshis', my napravilis'  k
krayu polyany i uglubilis' v les. No kak tol'ko my skrylis' v gushche lesa, Ivora
reshitel'no otstranilas' ot menya i zayavila:
     -  Ty  ne  iz nashih,  ved'  tak? Linka  skazala, chto  ty ohotnik, no  ya
ohotnikov znayu, moj brat ushel k  nim, ty ne iz  nih. U tebya  i  luka  net, i
odezhda drugaya, i vypravka. Ty - chuzhak!
     YA ostanovilsya, s udivleniem razglyadyvaya devushku. Esli raspoznala vo mne
chuzhogo, chego zhe radi zamanila menya  v  les? Ved'  eshche na polyane sredi  lyudej
krichat' nado bylo: chuzhak!
     -  Nu, govori,  zachem probralsya  v nashe plemya?!  -  povelitel'nym tonom
prikazala ona.
     - Ugu, probralsya, - soglasilsya ya. - CHtoby pohitit' odnu glupuyu devushku.
     Ivora bespokojno oglyanulas' i  vnov' prinyalas' razglazhivat' svoe plat'e
i razglyadyvat' menya. Vnezapno ee glaza okruglilis', ona prosheptala:
     - Pohitit'? |to ona tebya poslala, da? Ty - demon!
     YA opeshil.
     - Kto eto - ona?
     Ivora s®ezhilas' i, kivnuv kuda-to v storonu, otvetila:
     - Ona. Nasha Velikaya Gospozha. Devushka zarydala i,  vystaviv ruki vpered,
slovno zhelaya zashchitit'sya ot menya, prodolzhala:
     - Ona  ved'  znaet,  chto ya odna vo vsem  vinovata. Ona skazala  tebe ob
etom? Tol'ko menya nuzhno nakazat'! Nikto bol'she ne dolzhen postradat'. Ty ved'
ne ub'esh' nikogo, krome menya?
     - O chem ty, devushka? - Udivleniyu  moemu ne bylo predela. - Ty oshiblas'.
YA ne hochu  ubivat' ni  tebya,  ni kogo drugogo.  YA prosto strannik,  sluchajno
prohodivshij mimo vashego plemeni i zaderzhavshijsya zdes',  potomu kak poyavilas'
vozmozhnost' poest'  i vypit'. Vse, chto  mne  nuzhno, eto razuznat' dal'nejshij
put'.
     - |to pravda? Ty prosto chuzhak, a ne demon, poslannyj Velikoj Gospozhoj?
     - Kakoj eshche Velikoj Gospozhoj? O  kom ty? Ivora po-prezhnemu  protyagivala
pered soboj  ruki, rastopyriv  pal'cy, chut'  privstala i  vygnulas'  vpered,
sprosila gromkim shepotom:
     - Razve sam ty ne chelovek? Pochemu ty  sprashivaesh'  menya o Bogine? Razve
ty ee ne znaesh'?
     YA ponyal,  chto Ivora govorit o Velikoj Bogine, i  udivilsya, kak ne ponyal
etogo srazu, ved' i sam ya neredko nazyvayu ee Gospozhoj.
     - Tebe ne nuzhno boyat'sya menya, Ivora.  Vse my deti Bogini.  YA opeshil  ot
tvoego napora i  ne ponyal tebya. CHem ty tak  provinilas' pered nej, chto zhdesh'
ot nee smerti?
     - YA - prestupnica, - gorestno vzdohnula Ivora  i zatravlenno posmotrela
na menya.
     - Znachit, ty ne vydala menya, potomu chto sama boish'sya nakazaniya?
     -  Nakazaniya? Ty ne ponimaesh'!  Nakazanie pridet samo. Mne ne  izbezhat'
gneva bogov, no ya ne hochu byt' nakazannoj zhrecami.
     - CHto ty natvorila?
     - YA tajkom probralas' v svyashchennuyu roshchu.
     - Tebe zapreshcheno hodit' v roshchu?
     - Net,  v obychnoe vremya  net. No  v dni ritualov tam mozhno byt'  tol'ko
posvyashchennym. A ya... - Ivora  ohvatila  golovu rukami i  vshlipnula:  - I chto
tol'ko poneslo menya tuda?
     - CHto zhe ty tam takogo uvidela?
     - Ty chto, razve mozhno ob etom govorit'? - vozmutilas' Ivora. - Dumaesh',
ya vydam tebe, chuzhaku, nashi svyashchennye tajny?
     - Dumayu, chto vydash', - rassmeyalsya ya. - Ty ved' ele sderzhivaesh'sya.
     Ivora  serdito sverknula glazami i  nadmenno otvernulas'.  YA  rasstelil
plashch  na trave  i  uselsya  v ozhidanii  rasskaza.  Promolchav nekotoroe vremya,
devushka nachala govorit' bystro, vzahleb:
     - On... moj drug... on zapretil mne tuda hodit', skazal, chto tak dolzhno
byt', chto on sam hochet etogo. Skazal, chto zhrecy pomogut  emu navsegda ujti k
Velikoj Gospozhe.  A ya ne uderzhalas', hotela posmotret', pravda li on ujdet k
nej. ZHrecy  privyazali  ego k Bol'shomu  derevu v roshche.  Potom  oni  tancevali
vokrug nego i peli. A potom vyshla Mara...
     - Mara? |to ta devchonka, iz-za kotoroj byla draka?
     - Devchonka! O,  ty ne znaesh' ee, ona zhrica,  ochen'  sil'naya. Teper' ona
nasha  koroleva.  Ona  vyshla  k  Bol'shomu  derevu i...  - Ivora vshlipnula  i
zamotala golovoj, - bylo tak mnogo krovi, a vse  plyasali kak bezumnye. Mara,
ona  znaesh'  kakaya, ona  chuet  vse  i znaet mnogoe.  Ona  vdrug vzvizgnula i
ukazala zhrecam v moyu storonu. Mne stalo strashno, i ya pobezhala. No moya lenta,
kotoruyu  ya  povyazala vokrug lba, zacepilas' za vetku  dereva, ya toropilas' i
ostavila ee  tam.  ZHrecy  najdut  ee  nepremenno, a  po nej legko opredelit'
hozyajku. Segodnya  menya ne tronuli, chtoby ne narushat' obychaya,  no zavtra... -
Ivora vshlipnula.  - Da mne ved' vse ravno, chto budet zavtra. Neposvyashchennyj,
proniknuvshij v tajnu Bogini, ne dozhivet do utra. Ona nakazhet ego i umertvit.
     Ivora posmotrela na menya vyzyvayushche.
     - I ty reshila najti sebe zashchitnika? - dogadalsya ya.
     - YA mnogo chego reshila, - ser'ezno progovorila Ivora  i sela podle menya.
- Mne strashno, i ya ne smogla by provesti  etu noch' odna. Esli ya perezhivu etu
noch', to  mest' Bogini  menya uzhe ne nastignet, a  chtoby  izbezhat'  mesti  ee
zhrecov,  mne nuzhno  budet bezhat' iz plemeni. Ty,  strannik,  voz'mesh' menya s
soboj? YA otblagodaryu tebya, ty ne pozhaleesh', chto vzyal menya.
     - Vot chto, krasavica. YA ne stanu zashchishchat' tebya  ot Bogini,  no  pozvolyu
idti  nekotoroe vremya so mnoj, esli ty sposobna mne  povedat',  chto za zemli
nahodyatsya za lesom.
     - Takie zhe lesa, kak etot, - grustno skazala Ivora. - Takie zhe plemena,
kak  nashe. Dal'she  nachinayutsya  gory, a eshche dal'she  est'  bol'shie gorodishcha. YA
mnogo  znayu  o  teh  zemlyah,  ya  daleko  hodila  s  ohotnikami.  A  kuda  ty
napravlyaesh'sya, otkuda ty?
     - YA s ostrova, kotoryj nazyvaetsya Al'bion, togo, chto lezhit na zapade ot
vashih zemel', tuda ya i napravlyayus', - ya slegka priobnyal devushku i prodolzhil:
- Podumaesh', uvidela kakoj-to ritual. YA videl ih nemalo, odnako bogi poka ne
umertvili  menya za eto. Tvoj  drug znal, na chto  idet,  i dobrovol'no prinyal
smert'.
     - Neuzhto kto-to gotov prinyat' dobrovol'no takuyu uzhasnuyu smert'?
     -  Nu  chto ty,  smert'  ego  byla ne tak  uzhasna. Ego, konechno,  opoili
chem-to. CHto mozhet byt' luchshe, chem umeret' i popast' v ob®yatiya k Bogine? A ty
goryuesh' ot zhalosti ne k nemu, a k samoj  sebe. |to s  nim u tebya bylo pervyj
raz, da? No on predpochel ne tebya, a vashu Gospozhu.
     Ivora sklonila mne na plecho golovku.
     - A ty kogo predpochitaesh'? YA usmehnulsya.
     - Hochesh', voz'mu tebya s soboj? - sprosil ya i otkinulsya na zemlyu.
     - Na svoj chudesnyj  ostrov? - Ivora pril'nula ko mne,  ee pyshnye volosy
upali mne na lico i popali v rot. - Ty voz'mesh' menya tuda, da?
     YA krepko obnyal ee i pochuvstvoval, kak devushka napryaglas' v moih rukah.
     - Glupo sidet' vot tak i zhdat' smerti, - skazal ya ej nastavitel'no, - k
tomu zhe Boginya blagovolit k tem, kto v etot den' sluzhit ej.
     - YA ved' i zakrichat' mogu, - prigrozila ona.
     - Ty ved' i na polyane zakrichat' mogla, esli by zahotela.
     - Dumaesh', ona prostit menya, esli ya otdamsya tebe? - sprosila Ivora.
     Ona osvobodilas'  iz  moih  ob®yatij  i  skinula s  sebya  plat'e.  Potom
obnazhennaya uleglas' ryadom so mnoj. Vykatilas' luna, v ee svete  telo devushki
kazalos'  serebristym. Ivora  raskinula  ruki,  gluboko  zadyshala, ee volosy
razmetalis' po trave.
     - Idi ko mne, - pozvala ona.
     YA nagnulsya  k nej, uvidel, kak blestyat ee glaza, kak mercayut  v  lunnom
svete ryzhie kudri.
     -  Obeshchayu, ty  ne pozhaleesh',  chto vzyal menya  s soboj, - bystro govorila
Ivora v  pereryvah mezhdu poceluyami, - ya pokazhu tebe dorogu i vse rasskazhu  o
teh zemlyah i budu laskovoj, vot uvidish'.
     Ivora zakryla  glaza i podalas'  vpered, prinikla  ko  mne vsem  telom,
teplym  i  podatlivym.  Ohvachennyj  strastnym  zhelaniem,  ya poteryal  chuvstvo
vremeni i real'nosti, vo vsej  Vselennoj  byli  tol'ko ya  i Ivora i oshchushchenie
beskonechnogo padeniya.
     Probuzhdenie nastupilo vnezapno,  menya razbudil gomon golosov.  Vshodilo
solnce,  i  lyudi peli gimny,  ego privetstvuya. Gde-to  nepodaleku  neskol'ko
devushek  zatyanuli  slavyashchuyu   pesnyu  s   nekotorym  zapozdaniem,  no  bystro
vyrovnyalis' i podstroilis' pod obshchij temp.
     YA vspomnil, chto  obeshchal Ivore  vzyat' ee s soboj,  i, otkrovenno govorya,
raskayalsya v  etom.  CHego ne  poobeshchaesh' devushke,  tomimyj lyubovnym zhelaniem.
Mozhno bylo by tiho  ujti, poka ona spit. No togda zhrecy najdut  ee i, skoree
vsego, ub'yut. YA vspomnil mertvye glaza Mary. Pridetsya pomoch' Ivore dobrat'sya
do  kakogo-nibud' seleniya. No  tam ya  nepremenno  ee ostavlyu.  Mne ne  nuzhna
sputnica, ona zaderzhala by  menya.  Ee nuzhno kormit',  zabotit'sya o  nochlege,
podstraivat'sya pod nee, a mne neobhodima svoboda.
     Les probuzhdalsya, i  ya reshil,  chto nam s Ivoroj pora  uhodit', poka lyudi
nas  ne obnaruzhili. Ne otkryvaya glaz, ya protyanul ruku, rasschityvaya ne tol'ko
razbudit'  devushku,  no  i  nasladit'sya  eshche  raz  ee  blizost'yu.  Moya  ruka
progruzilas'  vo  chto-to myagkoe, sklizkoe,  hlyupayushchee. YA  udivlenno otdernul
ruku i otkryl glaza. To,  chto ya uvidel v sleduyushchij moment, potryaslo  menya: ya
lezhal  v luzhe krovi,  sredi kuskov chelovecheskogo  tela. Vokrug menya, na mne,
podo mnoj byla  krov', ya slovno okazalsya  v odnom iz svoih obychnyh koshmarnyh
snov. No eto bylo yav'yu.
     Nekotoroe vremya  ya  osharashenno sidel, razglyadyvaya  kloch'ya kozhi  i ploti
vokrug  menya. A  potom ya uvidel golovu s ryzhej kopnoj volos, perepachkannyh v
krovi  i  gryazi. Golova valyalas' v neskol'kih shagah  ot menya. V lesu  zvuchal
gimn, vospevayushchij solnce.
     Vnezapno  istoshnyj  zhenskij vizg  perekryl hor golosov.  Iz razdvinutyh
kustov  vyglyadyvala  belaya, kak polotno,  Linka.  Ona  zamerla, ya  vskochil i
voskliknul:
     - |to ne ya! Klyanus', eto sdelal ne ya.
     Devushka ischezla v kustah, i v sleduyushchee mgnovenie razdalsya ee vopl':
     - Volk!!!
     - Gde? - uslyshal ya chej-to spokojnyj golos. - Pokazhi mne ego.
     Iz kustov vyshla Mara, hudaya, bosonogaya devchonka s glazami mertveca. Ona
byla, kak i vchera, goloj, esli  ne schitat' travy, edva prikryvavshej ee telo.
Skvoz' travu ya razglyadel malen'kuyu, eshche ne  sformirovavshuyusya  devich'yu grud'.
Mara po-detski naklonila golovu, razglyadyvaya menya, i tiho skazala:
     - Vot ty kakov.
     I nachala  medlenno  podnimat'  svoi  huden'kie  ruchki. V  tot moment  k
nestrojnym devich'im voplyam prisoedinilis' i muzhskie basy.
     - Volk! Volk! -  vsyudu zatreshchali kusty. Krik vyrval menya iz ocepeneniya,
ya  pobezhal.  I  nachalsya gon, i snova  za mnoj mchalos' nechto, nepostizhimoe  i
uzhasnoe. YA bezhal bez oglyadki, dazhe ne osoznavaya, kogo boyus' bol'she: tolpy li
lyudej, vooruzhennyh vilami i kol'yami, nadryvayushchihsya psov, mertvennogo vzglyada
devchonki  ili togo,  ch'e  prisutstvie teper' postoyanno chuvstvoval, kto  gnal
menya, kak  nastoyashchij ohotnik, togo, kto, nesomnenno, byl strashnym ubijcej, i
na chej schet ya otnes  krovavuyu smert'  Ivory. I opyat'  ya  mchalsya, ne razbiraya
dorogi, skvoz' zarosli kolyuchego  kustarnika, po  bolotistoj topi, skatyvalsya
po  krutym sklonam  ovragov i karabkalsya vnov'.  Zemlya mel'kala  pod nogami,
vetki hlestali  menya po licu, vse  slilos' v beskonechnyj  potok iz derev'ev,
krikov lyudej, laya sobak i protyazhnogo  svista  ohotnikov.  YA bezhal beskonechno
dolgo, poteryav oshchushchenie vremeni.
     Uzhe ne  slyshno bylo pozadi pogoni, ni  laya  sobak, ni krikov lyudej, a ya
vse bezhal slomya golovu, podgonyaemyj sobstvennym strahom, ne obrashchaya vnimaniya
na hleshchushchie  menya  vetki derev'ev. YA bezhal, zadyhayas' ot uzhasa, bezhal  ne ot
lyudej i sobak, a ot togo koshmara, chto proizoshel  sredi nochi. Potom  ya uzhe ne
bezhal, a stoyal na meste, a les, kricha, topaya i laya, kruzhilsya vokrug  menya. I
vnezapno vse oborvalos',  i nastupila  tishina, dolgaya, bessmyslennaya tishina,
poglotivshaya  i  les,  i  lyudej, i  vospominaniya.  Tishina nakryla  menya svoim
krylom, spasla ot presledovavshego menya bezumiya, uspokoila  i spryatala. Potom
tishina prevratilas'  v nebytie, dolgoe, sladostnoe, iscelyayushchee. Vne vremeni,
vne soznaniya moya dusha parila, svobodnaya ot myslej, ot stradanij, ot strahov.


     CHudishche iz Medvezh'ego Ovraga
     Vnezapno  tishina oborvalas'.  Nagryanuli,  vorvalis'  v  soznanie  pesn'
malinovki i krik karavajki,  k nim podklyuchilis' zhurchanie ruch'ya i tihij shepot
lesa. Golova zakruzhilas' ot durmanyashchih sladkih zapahov. SHCHeka oshchutila vlazhnuyu
listvu.
     YA lezhal ne  shevelyas', ne otkryvaya  glaz, naslazhdalsya  holodnoj  rosoj i
pryanymi  zapahami. Gde-to  nepodaleku razdavalsya zloveshchij shepot  i  hlyupan'e
bolotnyh zhitelej, podzhidavshih  svoyu  dobychu. K  shepelyavym  golosam dobavilsya
shepot  krandov - duhov,  zhivushchih  v nizkom  kustarnike. |ti hitrye sozdaniya,
absolyutno  ne pohozhie  na driad, peresmeivalis' i  otpuskali  izdevatel'skie
shutochki  v  adres  beschuvstvennogo volka. No delali oni  eto  dovol'no tiho,
opasayas',  chto  volk  mozhet   prosto  spat'.  Nichego  udivitel'nogo,  krandy
otlichalis'  ot driad ne tol'ko hitrost'yu,  no  i  trusost'yu. No volki vsegda
lyubili krandov, etih malen'kih travyanyh sozdanij.  YA lezhal,  delaya vid,  chto
splyu, i pro sebya posmeivalsya, predstavlyaya, kak vstrepenutsya krandy i v uzhase
razbegutsya proch', kogda ya reshu vnezapno podnyat'sya.
     Golosa melkih duhov smolkli, i ya pochuyal driad. Ih bylo neskol'ko. Kogda
oni priblizilis', ya uslyshal ih golosa. Oni obsuzhdali, chto im so mnoj delat'.
Vslushivayas'  v ih predlozheniya, ya  reshil  vse zhe prodemonstrirovat' im, chto ya
zhiv, i otkryl glaza.
     Pryamo pered moim licom visela ogromnaya yagoda zemlyaniki, mne stoilo lish'
poshevelit' gubami, i zemlyanika rastayala u menya vo rtu. Teper' ya oshchutil golod
i, pripodnyavshis' na lokte,  prinyalsya poedat' zemlyaniku -  lyubimoe  lakomstvo
volkov. Moe lico stalo mokrym ot rosy, ya tonul v ee prohlade, holodnye kapli
zatekali mne za shivorot.
     V  eto vremya sredi okruzhayushchih  menya duhov proizoshlo sil'noe volnenie. YA
tak i  ne udostoil  ih  vnimaniem,  lish'  bokovym zreniem  zametil  strojnye
siluety driad da mnozhestvo par svetyashchihsya  glaz. Pri moem probuzhdenii krandy
s  vizgom brosilis' po  svoim  kustikam, ispytyvaya  neimovernyj  strah pered
nakazaniem  za grubye shutochki v moj adres.  Driady, naoborot, s lyubopytstvom
pridvinulis'  ko mne, hihikali,  nablyudaya, kak ya ne shevelyas', peremeshchaya lish'
golovu i vytyagivaya guby,  poedayu zemlyaniku vokrug  sebya.  YA uzhe  ponyal,  chto
nahozhus' v chelovecheskom oblich'e, -  volch'i glaza vosprinimayut  mir po-inomu.
No  pronicatel'nyh duhov  eto, konechno, ne  moglo vvesti v zabluzhdenie,  oni
vidyat ne vneshnyuyu obolochku veshchej, a ih sut'.
     YA leg  na  spinu,  raskinuv ruki i,  pogruzhennyj v  zemlyanichnyj durman,
lenivo  nablyudal  za  kruzhashchimsya  v bezoblachnom  nebe yastrebom.  Vot  by mne
navsegda ostat'sya posredi etoj polyany, pogruzhennym v zemlyanichnyj pokoj. Esli
by  sejchas vyskochil otkuda-nibud' ohotnik ili inoj  presledovatel', esli on,
konechno, ne plod moego bol'nogo voobrazheniya, i nadumal metnut' v  menya  svoe
kop'e,  ya by dazhe  ne poshevelilsya. YA  by  s radost'yu  umer sredi zemlyaniki i
driad,  provalilsya  v  nebytie, pozabyl  obo  vsem  na  svete,  krome  etogo
zemlyanichnogo vkusa, kotoryj eshche oshchushchalsya u menya vo rtu.
     Mne   bylo  tak   horosho  lezhat'   sredi  vysokoj   travy,  okruzhennomu
vnimatel'nymi lesnymi  duhami.  Pochemu  ya ne  rodilsya  bezvinnym  rasteniem,
malen'kim  prekrasnym cvetkom?  YA  by ros na etoj  polyane sredi drugih trav,
naslazhdayas' pokoem, oplodotvoryal by svoej pyl'coj  drugie cvetki i slushal by
ih  nezhnye blagodarnosti. YA  predstavil sebe, kak  prorastayu  skvoz'  ryhluyu
pochvu  malen'kim  rostkom, vse  sily kotorogo  uhodyat na  to, chtoby  proryt'
chernyj  tunnel' v  zemle.  Dolgoe i  tomitel'noe  dvizhenie  vo  t'me  srodni
padeniyu, no vse  zhe eto nechto inoe,  tam,  za nevidimym kraem holodnoj  t'my
menya  zhdut svet i teplo,  i  ya stremlyus' k etomu svetu vsem svoim sushchestvom.
Vot ya vyryvayus' na poverhnost' i tyanus' k solncu. Ono sogrevaet menya teplymi
luchami,  i togda ya raspuskayus' prekrasnejshim v  mire  cvetkom,  s lepestkami
alymi, slovno krov', krov', zalivayushchaya vse vokrug, polyanu, les, mir.
     YA  vskochil  na  nogi  tak  rezko,  chto  driady  vzvizgnuli  i  kinulis'
vrassypnuyu.  Menya mutilo,  ya  s trudom  uderzhivalsya  na nogah, tryas golovoj,
progonyaya durnoe  videnie.  Driady, uzhe  osmelev (oni  ved'  ne boyatsya  dikih
zhivotnyh), vyglyadyvali iz-za  derev'ev. Samaya  otchayannaya shagnula na polyanu i
podoshla ko mne. Driada oboshla menya krugom, s lyubopytstvom razglyadyvaya.
     - Ty strannyj, - skazala ona i dotronulas' mokroj ladon'yu do moej shcheki.
- Napugal nas.
     YA  tozhe  dotronulsya  do  nee, no  ona  otskochila, sverknuv  zolotistymi
glazkami.
     - CHem  vy tak  napugany? -  sprosil  ya zlatoglazuyu  i eshche odnu  driadu,
brosivshuyusya ej na podderzhku.
     - My vse uzhasno napugany, - otvetila vtoraya driada. - Kto-to chudovishchnyj
shel po nashemu lesu. Kto-to strashnyj, my dazhe podumali  snachala, chto eto ty i
est'.  No  potom  reshili,  chto,  navernoe,  chudovishche  ne  mozhet  byt'  takim
simpatichnym, -  ona zastenchivo opustila glaza. - Ty tol'ko ne podumaj, ya eto
skazala prosto tak, - probormotala ona i hihiknula: - U tebya dobroe lico. Ty
dolzhen byt' ostorozhen, za toboj sleduet kto-to uzhasnyj.
     - YA znayu, - vzdohnul ya, - ot nego-to ya i bezhal.
     - Bezhal ot  nego?! - voskliknula zlatoglazaya driada. - Tak  eto tebya on
presleduet? - Ona prizhala ladoni k licu i prosheptala: - Kak eto strashno.
     -  Ne bespokojtes', - skazal ya. -  YA ne  navleku na  vas bedu. Sejchas ya
ujdu.
     - Net, net! - zlatoglazaya driada shvatila menya  za ruku. - My vovse  ne
sobiralis'  tebya otpuskat'. Smotri,  u tebya  na pleche  krov'. Razve mozhem my
prognat' ranenogo volka? Kak tebya zovut?
     Vopros, s nekotoryh por stavyashchij menya v tupik.
     - Blejdd.
     Driady zahihikali:
     - |to i est' tvoe imya?
     - Kak smeshno, volka zovut Volk.
     - Nichego drugogo predlozhit' ne mogu, - skazal  ya. - I ostavat'sya s vami
tozhe ne mogu.  YA  ne znayu,  kto  menya  presleduet,  ne hochu  podvergat'  vas
opasnosti.
     - A menya zovut Zolotaya Pchelka, - skazala zlatoglazaya driada, slovno  ne
slyshala moih poslednih slov.
     - A menya Lie, - propela ee podruga. Obe driady podhvatili menya pod ruki
i  poveli v glub' lesa. Tret'ya driada  prisoedinilas' k nam po puti. Zolotaya
Pchelka radostno soobshchila ej:
     - Strekoza, nash gost' ranen!
     - Kuda vy vedete menya? - sprosil ya, uzhe podumyvaya o pobege.
     - K Istochniku, - otvetila Strekoza ochen' tonen'kim goloskom. - Pridetsya
tebya lechit'.
     YA rezko ostanovilsya i vydernul ruki iz cepkih pal'chikov  driad,  grozno
prikriknul na nih:
     - Nashli igrushku!
     Driady boyazlivo otstupili ot menya i zaohali:
     - U tebya zhe idet krov'!
     - Ranu nado perevyazat'!
     - Ty mozhesh' umeret' ot poteri krovi!
     Vid  u  nih  byl takoj  neschastnyj,  slovno  mne dejstvitel'no  grozila
smert',  a  oni byli  moimi samymi blizkimi  rodstvennikami. YA  smyagchilsya  i
skazal:
     - Da pojmite zhe, ya ne mogu podvergat' vas opasnosti. Driady voskliknuli
odnovremenno:
     - Opasnost' povsyudu!
     - My uzhe podvergaemsya opasnosti!
     - Nikto, nikto ne mozhet nas zashchitit' ot uzhasnogo chudishcha!
     YA ne ponyal, o kom oni govoryat, i peresprosil:
     - CHudishche?
     - Da, da, - zakivala golovoj Strekoza.
     - Strashnoe, - podtverdila Zolotaya Pchelka.
     - Uzhasno prozhorlivoe, - propela Lie.
     YA udivilsya:
     - Neuzheli v lesu est' takoj zver', kotorogo boyatsya sami driady?
     Driady pereglyanulis'.
     - No on vovse ne lesnoj zver', - zametila Strekoza.
     - On prishel k nam neskol'ko mesyacev nazad, - dobavila Zolotaya Pchelka.
     - My ego boimsya, - snova propela Lie.
     Ee pevuchij golosok i smeyushchiesya zelenye glaza vyveli menya iz sebya.
     - Vy menya obmanyvaete, navernoe, chtoby zamanit' k svoemu Istochniku!
     Mne prihodilos' slyshat' istorii  ob istochnikah driad, voda iz kotoryh i
dazhe  sam  vozduh  vokrug  navevayut  son  i  durman,  a, ochnuvshis',  chelovek
obnaruzhivaet, chto on uzhe star i nichego ne pomnit, krome svoej yunosti.
     Tri driady voskliknuli odnovremenno:
     -Net!
     - Kak ty mog podumat'!
     - Neuzheli ty verish' v lyudskie skazki?
     - My prosto prosim tvoej zashchity, - povela plechom Strekoza.
     - Ty ved' ne otkazhesh' nam v pomoshchi? - sprosila Zolotaya Pchelka.
     A Lie prosto propela:
     - La-la-la.
     YA dazhe ne uspel otkryt' rta, kak Strekoza perebila menya:
     - Ty zhe ne mozhesh' pojti k chudishchu s krovotochashchej ranoj.
     -  Voda  iz Istochnika ostanovit krov' i dast sily,  -  laskovo  skazala
Zolotaya Pchelka, berya menya za ruku.
     A Lie  vzyala menya za druguyu  ruku i bodro  poshla vpered,  vedya  menya za
soboj i napevaya pri etom pesenku s sovershenno durackimi slovami:

     Spaset nas ot drakona
     Novyj nash geroj.
     Podnimet mech i snova
     Otpravitsya on v boj.

     - |j!  - voskliknul  ya. - O drakone rechi ne bylo.  Uzh ne  hochesh'  li ty
skazat', Lie, chto vashe chudishche - eto drakon?
     - |to drakon, uzhasnyj i zubastyj, - propela Lie, ne oborachivayas'.
     -  Ne slushaj ee, - skazala Zolotaya Pchelka, prizhimayas' ko mne na hodu, -
eto tol'ko detenysh drakona, dlya vzroslogo drakona on slishkom malen'kij.
     A Strekoza, obezhav nas, gromko zayavila:
     - Po-moemu, eto edinorog.
     |to bylo uzhe slishkom, ya snova ostanovilsya, vser'ez rasserdivshis'.
     -  A po-moemu,  vy  morochite  mne golovu!  -  vozmushchenno voskliknul  ya,
pytayas' vysvobodit'sya iz  ob®yatij Zolotoj Pchelki. -  Nikogda ne poveryu,  chto
driady ne mogut otlichit' drakona ot edinoroga.
     -  My  govorim  chistuyu  pravdu,  -  skazala  Zolotaya  Pchelka,  vinovato
poglazhivaya menya po ruke.
     - |to nastoyashchij drakon, - skazala Lie.
     -  Ili edinorog, - prodolzhila Strekoza. - Pravda, ya  nikogda  ne videla
edinorogov, -  utochnila ona  i  dobavila, stydlivo  opustiv  glaza: - YA  eshche
molodaya driada.
     Ee podruzhki vozmushchenno fyrknuli:
     - Edinorogi ne byvayut takimi vonyuchimi!
     Lesnaya  tropa,  po  kotoroj  my  shli,  vyvela  k  ovragu.  Po dnu  ego,
podprygivaya na  kamnyah, bezhal  ruchej,  S oglushitel'nym gomonom vzleteli tuchi
ptic,  na  mig zakryv svoimi kryl'yami nebo. Vdol'  ruch'ya  my shli  nedolgo  i
vskore dostigli  Istochnika, skrytogo  ot  glaz v  teni  plakuchih iv, revnivo
sklonivshihsya  k nemu  s oboih  beregov. My voshli pod  sen' derev'ev, i  moim
glazam yavilas' prelestnejshaya kartina: luchi sveta, pronikayushchie skvoz' listvu,
zastavlyali vodu i vozduh iskrit'sya i perelivat'sya zolotymi pyatnami solnechnyh
zajchikov. U Istochnika sideli dve ocharovatel'nye  driady, oni poili olenyat iz
bol'shih  list'ev lopuha. Vozduh  byl  napolnen blagouhaniem, ya vdohnul  etot
celitel'nyj  nastoj  i  pochuvstvoval, chto prezhnie strahi  otstupili ot menya.
Driady,  poivshie  olenyat,  zametili  nas,  ozhivilis',  ostavili  zhivotnyh  i
podbezhali k nam.
     - On takoj milen'kij, - skazala odna iz nih.
     - Kto: drakon ili edinorog? - sprosil ya. Strekoza zalilas' smehom.  Lie
prysnula, i lish' Zolotaya Pchelka ostalas' ser'eznoj. Ona zastavila menya vojti
v  iskryashchuyusya,  ledyanuyu  vodu,  razrezala  rukav  moej rubashki, omyv ranu, s
somneniem pokachala golovoj.
     - Tvoe plecho, mozhet, i zazhivet kogda-nibud', -  skazala ona. - Tol'ko ya
ne  znayu,  kakim rasteniem  ego lechit'. YA polozhu tebe na  ranu belolist, eto
ostanovit bol' i zatyanet ranu. No polnost'yu ne izlechit.
     - YA  znayu,  milaya.  Snyat' bol'  -  eto vse,  chto  mne  nuzhno. Ty  ochen'
zabotliva. Vy vse ochen' zabotlivy,  - obratilsya ya k  Lie i Strekoze.  -  Mne
uzhasno nelovko, chto ya nichem ne mogu vas otblagodarit'.
     Strekoza  hihiknula i otvernulas',  a  Lie podobralas' poblizhe i podala
mne list. V ego uglublenii sverkala bol'shaya kaplya rosy.
     - |to celebnaya rosa, - skazala Lie. - Ona vosstanavlivaet sily. Vypej.
     Rosa dejstvitel'no pridala mne sily, ya tut zhe zabyl o vskryvshejsya rane.
     - Tak  chto za drakon?  -  veselo sprosil ya. Ne to chtoby  menya tyanulo na
gerojstvo,  no mne bylo chrezvychajno  lyubopytno  posmotret' na  eto chudishche. K
tomu zhe volki vsegda  druzhili s driadami. |ta druzhba velas' s davnih vremen,
i nikto uzhe ne pomnil, chto nas svyazyvalo. Driady pomogali nam, my - im,  eto
bylo v poryadke veshchej.
     - Drakon? Nu, eto takoe  merzkoe sozdanie, uzhasno vonyuchee. On poselilsya
ne tak davno v  Medvezh'em Ovrage, i teper' lesnym zhitelyam net ot nego pokoya.
Ohotit'sya on  tolkom ne umeet,  no kogda vyhodit na poiski korma,  podnimaet
zhutkij  shum, po lesu hodit,  slovno  begemot.  No  on ochen' silen, i u  nego
ogromnye klyki. On  uzhe sozhral nemalo zverej. A est vseh bez razboru. My ego
uzhasno boimsya.
     Lie podtverdila:
     -  Da,  ves' les zhivet v strahe.  Kogda on vyhodit na ohotu,  vse zhivoe
razbegaetsya po noram.
     - Nu  tak vedite  menya  k nemu!  - voinstvenno voskliknul ya, op'yanennyj
nebyvalym prilivom sil.
     Doroga  byla   ispeshchrena  ovragami,  cvetushchimi,   svetlymi,   zarosshimi
ezhevikoj, v odnom iz nih protekal ruchej, pohozhij na tot, gde byl Istochnik.
     - Vy rasskazhete mne o tom, kak dobrat'sya do kakogo-nibud' porta, otkuda
mozhno pereplyt' na Medovyj Ostrov? - sprosil ya driad.
     Lie pozhala plechami. Strekoza skazala:
     -  My ne znaem  lyudskih dorog  i  zhilishch.  Lish' o lesnyh putyah  my mozhem
povedat' tebe, no na Ostrov nashim lesom ne dobrat'sya.
     - Ob etom ya i sam dogadalsya.
     -  Neuzheli  ty  otpravish'sya  dal'she,  nevziraya  na  to,  chto  sushchestvo,
presledovavshee  tebya, tak  i ne  ob®yavilos'?  Ono  yavno vyzhidaet gde-nibud',
kogda ty ostanesh'sya odin, chtoby snova napast'.
     - A ne pochudilos' li vam eto sushchestvo? - sprosil ya. - Les polon chudovishch
i vsyakih strannyh sushchestv. Razve vy, driady, boites' ih?
     - Les  polon  chudovishch, -  soglasilas' Zolotaya Pchelka.  - My  ne  boimsya
lesnyh sushchestv. No to, chto  za toboj gnalos',  ne iz nashih zemel'. My nichego
ne znaem o nem. Ves' les sodrognulsya ot uzhasa.
     - No teper' les ne sodrogaetsya, znachit, ono kuda-to delos'.
     - Da, sejchas, kazhetsya, ego net v lesu.
     - Znachit, mne samoe vremya uhodit', - zayavil  ya. Nakonec driady boyazlivo
ostanovilis' i, ukazyvaya put' tonkimi pal'chikami, skazali horom:
     - Tuda idi!
     YA poshel  v ukazannom napravlenii. Preodolev eshche odin ovrag i podnyavshis'
po  ego  krutomu  sklonu  naverh,  ya  ulovil eshche  ne otchetlivo  novyj zapah.
Dobravshis' do Medvezh'ego Ovraga, ya dostal Mech  i nachal akkuratno probirat'sya
po  sklonu.  Spusk  byl  pologim,  zemlya  izryta,  derev'ya  obodrany,  kusty
oblomany.  K stoyashchemu  zdes' smradu pribavilsya zapah  gnili. Sredi  pozhuhloj
travy, pokryvavshej dno  ovraga, vidnelis' obglodannye ostanki  zhivotnyh. Pri
moem poyavlenii v vozduh vzleteli neskol'ko ptic.
     Pervaya zhe kucha  ekskrementov,  popavshayasya mne na puti, podtverdila  moi
predpolozheniya o sushchnosti mestnogo  chudishcha. Dal'she v zaroslyah bureloma, sredi
sputannyh vetok byl  prolozhen  shirokij  hod,  v konce kotorogo chernel vhod v
medvezh'yu berlogu. Ostanki medvedya popalis' mne ran'she,  na spuske v ovrag. YA
proshel k  berloge,  ne  obrashchaya  vnimaniya na  ceplyavshijsya  k  odezhde  gniloj
repejnik,  i  prinyuhalsya.  Ishodivshaya  iz  laza  von'  ubedila  menya  v moih
dogadkah. YA ubral Mech za nenadobnost'yu v nozhny.
     - Mohh! - zaoral ya. -  Tak eto  ty  pugaesh'  zdes'  mestnyh  devushek  i
vydaesh' sebya za drakona?
     V berloge proizoshlo shevelenie, budto kto-to sobiralsya ee razvorotit', i
iz nee vysunulas' zaspannaya morda moego ugasa. On shumno vzdohnul,  izumlenno
morgaya zheltymi glazami.
     - Idi syuda, Mohh, - pozval ya, - drakokozel ty etakij.
     Ugas  s radostnym voplem,  pohozhim  na  predsmertnyj  voj razdavlennogo
begemota, pomchalsya ko mne. On sbil menya s nog i pridavil svoim gruznym telom
k zemle. Obdav  menya  smradnym  dyhaniem, on nachal lizat' moe  lico  shirokim
goryachim yazykom. Net  nuzhdy  govorit', chto ya byl ves'  vymazan vonyuchej slyunoj
lyubveobil'nogo Mohha.
     - Mohh, Mohh, moj vernyj drug, - ya otpihivalsya kulakami ot  ego popytok
razdavit' menya. - Nu zhe, perestan', ya tozhe ochen' rad vstreche.
     Vybravshis'  iz-pod  ugasa,  ya  nachal  osmatrivat'  ego. On  byl  uzhasno
gryaznym,  no  pri  etom vovse ne  pohodil  na  ogolodavshee  zhivotnoe. A  eshche
govoryat, chto ugasy ne vyzhivayut bez hozyaina.
     - Nu i razzhirel zhe ty, druzhishche! - YA pohlopal ugasa po cheshujchatoj morde.
- Srazu vidno, chto zhil vol'noj zhizn'yu, zhral vse podryad, da? Nu, nichego, ya-to
tvoi telesa rastryasu. My s toboj ochen' toropimsya. U nas sovsem malo vremeni,
i uzh tochno net ego dlya ohoty.
     Ugas podozritel'no  zasopel,  utknuvshis'  mordoj  mne v plecho.  Iz  ego
zheltyh  drakon'ih  glaz pokatilis'  krupnye  slezy.  Mne ne  hvatalo  tol'ko
uteshat' plachushchego drakona.
     - Da ladno, Mohh. Ty molodec. I kak ty tol'ko dobralsya syuda, malysh?
     YA  vlez na  ugasa  i napravil ego vniz po ovragu k reke.  Mohh okazalsya
slishkom gryazen dazhe dlya menya. Ugas neodobritel'no fyrkal, lezt' v vodu on ne
hotel.  No ya  zastavil iskupat'sya  eto  gryaznoe  zhivotnoe, nesmotrya  na  ego
nelyubov' k vode.
     YA byl bezmerno rad  vstreche s ugasom. Ugryzeniya  sovesti  za broshennogo
druga muchili menya  ne tak chasto, no vse zhe ya opasalsya, chto Mohh propadet bez
menya.  Poskol'ku pitayutsya eti  tvari  tol'ko svezhim  myasom,  a  ohote oni ne
obucheny, to ih  propitanie polnost'yu zavisit  ot  hozyaina.  Ne sekret, chto v
osnovnom  ih  racion  sostavlyali  plennye  i  ubitye   vragi.   Mozhno   sebe
predstavit',  kakova  byla by  reakciya  rimlyan, vzdumaj moj ugas iskat' sebe
pishchu  v  ih seleniyah. Dlinnyj ship na lbu ugasa, napominayushchij rog, vidimo,  i
vyzvavshij  u  Strekozy  associacii  s  edinorogom, pozvolyal emu  zashchishchat'sya.
Ostrye  klyki  i kogtistye lapy tozhe  mogli  sluzhit' ih obladatelyu v boyu,  a
cheshuya delala ugasa neuyazvimymi dlya strel. No krepkoe  kop'e ili horoshij udar
mecha sposobny  probit'  ih bronyu. Konechno, mozhno rasschityvat'  na to, chto  s
neprivychki lyudi bol'she  pugayutsya  etih drakokonej,  chem rvutsya v boj s nimi.
No, vse zhe, uchityvaya nedalekij um ugasa, esli im ne pravit horoshij naezdnik,
on legko mozhet stat' dobychej sil'nogo voina. !
     Kakim  obrazom  moemu  ugasu  udalos'  vybrat'sya iz  rimskih  zemel'  i
preodolet' neprohodimye gory, trudno  sebe  predstavit'.  Razve  chto  pravdu
govoryat, i ugasy dejstvitel'no mogut puteshestvovat'  po Velikomu  Puti mezhdu
Mglistymi  Kamnyami, i  im ne trebuyutsya zhrecy,  sposobnye otkryvat'  prohody.
Togda mozhno predpolozhit', chto Mohh dobralsya do Mglistyh Kamnej v doline reki
Pad, cherez kotorye  ushli nashi vojska, a vyshel v etom lesu. Otkryvat' Velikij
Put'  ugasy, mozhet byt',  i sposobny, no nastraivat' odnu tochku prostranstva
na druguyu  vryad li. Tak chto  mozhno  schitat' vezeniem, chto Mohh ne  vyvalilsya
gde-nibud' v Antille,  otkuda  emu uzhe nikogda  ne  dobrat'sya by do Medovogo
Ostrova.
     Ugasy sposobny razvivat' ogromnuyu skorost'. Blagodarya kogtistym sil'nym
lapam,  oni  mogut peredvigat'sya  po lesam i goram. I teper' Mohh  ne tol'ko
oblegchit i uskorit moj put', nesya menya na sebe, no i pomozhet mne  zashchishchat'sya
v  sluchae  neobhodimosti. Pod  moej komandoj ego klyki i  ship posluzhat bolee
poleznomu delu, chem navodit' uzhas na ocharovatel'nyh driad. Poistine, vsadnik
na ugase stanovitsya vsesil'nym i neuyazvimym.
     Driady perepoloshilis', zavidev izdaleka ugasa, vazhno shestvuyushchego k nim.
Menya  oni,  dolzhno  byt', ponachalu  dazhe ne  primetili,  reshiv,  chto  zhutkoe
chudovishche vyigralo boj i teper' yavilos' k nim za rasplatoj.  No ugas, otmytyj
ot gryazi, sverkal chernoj cheshuej na solnce, a driady, osobenno chuvstvitel'nye
k  krasote zhivotnyh, bystro razglyadeli,  chto pered nimi ne  prosto chudishche, a
redkij i po-svoemu izyashchnyj zver'. Posle  chego byl zamechen i ya, i lesnye duhi
potyanulis' v nashu storonu.
     -  YA  dumala,  ty  yavish'sya  k nam s  golovoj  drakona, -  razocharovanno
protyanula Strekoza.
     -  Priruchit' zverya trudnee, chem ubit', -  pariroval  ya, krasuyas' verhom
pered voshishchennymi driadami.
     Lie podozritel'no prinyuhalas' i pokachala golovoj:
     - Tot zver' v ovrage vonyal za sto shagov.
     -  Pahnet ne sam  ugas, a lish' ego  slyuna, -  ob®yasnil  ya ej. -  I  eta
tupogolovaya skotina ne  lyubit  myt'sya. On obleval ovrag i samogo sebya, vot i
propah na ves' les. No ya pomyl ego v rechke za ovragom.
     Duh  toj  samoj  rechki, pochti  nevidimoe  dazhe mne  sozdanie,  obizhenno
fyrknulo.
     -  A kto budet ubirat' za etim chudishchem v ovrage? -  sprosila Lie. - Tam
zhe eshche neskol'ko let nel'zya budet nahodit'sya,
     - Nu, znaete li, milye  devushki,  eto bol'she vasha problema, chem moya. Vy
prosili  ubrat'  chudishche iz vashego lesa-ya  zabirayu  ego s  soboj. A myt' vashi
gnezdyshki - eto ne zabota voinov ili volkov. Mozhet,  dobraya rechka soglasitsya
izmenit' na vremya svoe ruslo i projti cherez ovrag.
     Duh  reki nadmenno  udalilsya, ne zhelaya vyslushivat'  podobnye gadosti  v
svoj  adres. Strekoza, a vsled  za nej i  Lie akkuratno pohlopali  ugasa  po
morde. On v otvet liznul ih svoim shirokim yazykom, perepachkav obeih v zelenoj
vonyuchej slyune. Obe driady zahnykali i pobezhali dogonyat' duh rechki, v nadezhde
omyt' v ee vodah svoi soblaznitel'nye tela.
     YA nedolgo  probyl sredi driad.  Moe  blizkoe  znakomstvo  s  "drakonom"
vyzyvalo u  nih  podozrenie,  nesmotrya  na to chto  vse  oni  vynuzhdeny  byli
priznat' ego ocharovatel'nym. K tomu zhe chuvstvo straha, vyzvannoe neizvestnym
presledovatelem, hotya i umen'shilos', no ne zabylos'. YA  postoyanno  pomnil  o
nem.  Lesnoj  li eto  demon Nitov,  razbuzhennyj  mnoyu,  ili  kto inoj,  etot
presledovatel'  pugal  menya. To, chto on  sdelal  s  Ivoroj,  govorit  o  ego
neveroyatnoj  sile.  No devushka mogla  umeret' i po drugim prichinam. Ona ved'
sama zhdala smerti ot uzhasnogo mstitelya,  poslannogo boginej. No pochemu togda
on ne tronul menya, ved' ya byl podle otstupnicy?
     Vprochem, ya mog predpolozhit'  i hudshij variant, ya  vladel bespravno, kak
mne kazalos', drevnejshej relikviej Al'biona, Mechom Ornu. Ne slishkom li dolgo
ya vozvrashchayu  ego  na  Medovyj Ostrov? Tot,  kto  vladel im  prezhde,  kto zhil
kogda-to v Brenne, mog zahotet' vernut' ego. YA dumal o Drevnem Vrage,  Zvere
Fomorov,  kotoromu  nekogda  prinadlezhal Mech Ornu.  Kto znaet,  ne reshilo li
chudovishche otomstit' mne za pohishchennuyu svyatynyu. Esli menya presleduet Zver', to
edinstvennym spaseniem budet vozvrashchenie na Ostrov k Gvidionu. Vprochem, i ot
demona Nitov spasti menya moglo by more, razdelyayushchee kontinental'nuyu Kel'tiku
i Al'bion.


     Lovcy oborotnej
     Probyv  u  driad  eshche  dva  dnya  (ran'she ya prosto  ne  nashel v sebe sil
pokinut' etih  ocharovatel'nyh  sozdanij),  my  s ugasom  otpravilis' v put'.
Drevnij les uzhe  ne  byl takim  dremuchim,  kak prezhde.  Neproglyadnye  chashchoby
smenilis'  berezovymi roshchami, svetlymi i torzhestvennymi, budto pirshestvennye
zaly v chertogah  drevnih kel'tskih  korolej.  Leto vydalos'  suhoe, solnyshko
prigrevalo. Teper', verhom na ugase, ya dvigalsya ochen' bystro, preodolevaya za
den' svoj obychnyj dvuhdnevnyj marshrut. Pravda, mne  prihodilos' teryat' vremya
na  ohotu, potomu chto ugasa  nel'zya bylo nasytit' myshami-polevkami. Zato on,
kak i ya, legko perenosil dolgij golod i mog est' tri-chetyre raza v nedelyu.
     Beskrajnij les  konchilsya, ego smenili mestnye  ne stol' obshirnye  lesa,
holmy, polya i gory. Vse eto neslos' nam navstrechu.  My blagopoluchno minovali
vladeniya  senonov,  vmeste s  plemenami kotoryh poennincy  voevali v rimskih
zemlyah,  i zhelanie navestit' byvshih soyuznikov dazhe  ne  zateplilos'  vo mne.
Vyzhil  li  ih yunyj vozhd', blagopoluchno li  oni vybralis'  iz rimskih zemel',
prigodny  li  dlya zhizni  ih  novye ugod'ya ili oni otpravilis' na  dal'nejshie
poiski, ya tak i ne uznal.
     V zemlyah,  lezhashchih  za vladeniyami senonov,  poyavilas'  nakonec  doroga,
vytoptannaya skotom i  telegami. Ona tyanulas'  otkuda-to iz  yuzhnyh  zemel'  i
svorachivala na severo-zapad. Mne  nuzhno bylo razuznat' dal'nejshij put', i my
s ugasom vyshli na dorogu v  nadezhde povstrechat' kakogo-nibud' putnika. Pochti
den' my proehali, tak nikogo i ne vstretiv, lish' k vecheru zametili na doroge
cheloveka, bredushchego  nam  navstrechu. YA potoropil  ugasa, no putnik  primetil
nas, ostanovilsya, rassmatrivaya, a  potom vdrug  pustilsya  bezhat' proch'.  Moj
ugas  legko nagnal  ego.  YA  sprygnul  i  shvatil  cheloveka za  plashch,  zhelaya
ostanovit' ego  bezrassudnoe begstvo, tem bolee  chto ya nichem ne ugrozhal emu.
No  chelovek, oglyanuvshis' na  nas  okruglivshimisya ot uzhasa  glazami,  lishilsya
chuvstv i ruhnul mne pod nogi.
     Kogda  ya  naklonilsya  k nemu, chtoby  okazat'  pomoshch', to obnaruzhil, chto
neschastnyj mertv. Pohozhe,  chto moj drakonovidnyj kon' napugal ego do smerti.
Ne znayu,  mozhet, v  etih mestah lyudi  nikogda ne  videli  drakonov, a mozhet,
zdes' zhivet prosto ne slishkom smelyj narod.  YA podnyalsya i pohlopal ugasa  po
morde.
     - Vidish',  krasavchik,  kak  tvoya  rozha pugaet  lyudej.  Ugas  druzhelyubno
otpihnul menya i prinyalsya obnyuhivat'  trup puteshestvennika, izdavaya  utrobnyj
ryk.
     -  Ladno, - skazal ya, - on vse ravno  pomer. Huzhe  emu  uzhe net  budet.
Tol'ko,  znaesh' chto, budet  razumnee, esli my  ottashchim  ego  s dorogi,  i ty
poobedaesh' gde-nibud'  v storone, chtoby  drugoj sluchajnyj  puteshestvennik ne
uvidel eto gadkoe zrelishche.
     Ugas  ponimayushche  kivnul.  YA  davno  zametil,  chto  ugasy stanovyatsya  na
udivlenie  ponyatlivymi,  kogda rech' zahodit  ob  ih propitanii. Mohh uhvatil
zubami za  kraj  plashcha  i  potashchil  trup  vsled za  mnoj.  My  dobralis'  do
blizhajshego lesa  i,  uglubivshis'  shagov na dvesti, ostanovilis'.  YA osmotrel
trup, prezhde chem  pozvolit'  Mohhu ego sozhrat', nado bylo izbavit' blyudo  ot
ostryh  metallicheskih predmetov, chtoby ugas ne  poranilsya. V zaplechnom meshke
strannika  ya  obnaruzhil  kusok  lepeshki  i  neskol'ko  malyusen'kih  kusochkov
metalla, kotorymi  neredko rasplachivayutsya kel'ty.  Oni-to i naveli  menya  na
mysl', chto i  mne pridetsya chem-nibud'  rasplachivat'sya  za korabl', kotoryj ya
sobiralsya  nanyat'.  A  eto budet ne  kakaya-nibud'  lodochka, ved' na  korabl'
pridetsya vzyat'  ugasa. A znachit,  eshche i  doplachivat' moryakam za to,  chto oni
budut  terpet' chudovishche vse puteshestvie i ne sbrosyat nas  za bort, esli ugas
vzdumaet rychat' ili  zablyuet korabl' svoej vonyuchej slyunoj. K tomu zhe ya v eto
vremya tozhe okazhus' absolyutno bezzashchitnym, tak kak bu!
     du, skoree  vsego, valyat'sya bez soznaniya ili viset', peregnuvshis' cherez
bort. Menya,  kak  i bol'shinstvo  volkolakov,  v podobnyh  sluchayah  odolevala
sil'nejshaya morskaya bolezn'.
     Itak,  mne  ponadobitsya  zoloto  ili  chto-to  drugoe,  chem  by  ya  smog
rasplatit'sya  s moryakami.  Vot kogda ya pozhalel, chto ne vzyal nichego iz dobychi
dakov,  a  ved'  tam bylo nemalo ukrashenij iz  zolota  i  serebra,  a  takzhe
horoshego  oruzhiya. YA ponyatiya ne  imel,  skol'ko imenno  zolota  mne nuzhno, no
opredelenno reshil, chto znachitel'no bol'she, chem mozhet  nahodit'sya v zaplechnom
meshke u  bednogo  strannika.  A byl on dejstvitel'no ochen'  beden,  bosoj, v
starom  dranom plashche,  kakoj postydilsya by  odet' na  sebya poslednij rab  na
Medovom  Ostrove, i  v  shtanah,  sotkannyh i  sshityh,  vidimo,  eshche  dlya ego
pradeda. Ugas sozhral  ego vmeste s odezhdoj i zaplechnym meshkom, kotoryj ya  ne
uspel vovremya ubrat' u nego iz-pod nosa. Meshok by mne prigodilsya.
     YA  prishel  k  vyvodu, chto  mne  pridetsya  gde-nibud'  razdobyt' nemnogo
zolota. Poskol'ku ya ochen' toropilsya i nanimat'sya na rabotu mne bylo nekogda,
vyhod  byl ocheviden: pridetsya grabit'. |to  bylo by sovershenno prostym delom
zdes',  na  trakte,  no  ya  podozreval,  chto  nikogo bogache  etogo odinokogo
cheloveka mne vstretit' ne udastsya. Nuzhno bylo otyskat' kakoe-nibud' selenie,
i  my  otpravilis'  s ugasom dal'she  po  traktu.  Za neskol'ko dnej puti nam
povstrechalis' eshche neskol'ko puteshestvennikov, vse oni v uzhase bezhali ot nas,
lish'  zavidev drakon'yu ugasovu golovu. YA ne stal nikogo iz nih presledovat',
pomnya  sluchaj s  umershim ot  straha strannikom, tem  bolee chto bezhali oni  v
lesa. Lish'  odin  iz nih  zameshkalsya  na doroge,  ne  zhelaya  rasstavat'sya  s
telegoj, da tak i ostalsya sidet' na zemle, kogda  ya pod®ehal. Pervym delom ya
osmotrel soderzhimoe telegi, no zdes' menya postiglo  razocharovanie  - seno ni
mne, ni ugasu ne prigodilos' by, torgovat' zhe im ya ne sobiralsya. Mne udalos'
razobrat' v bessvyazannom bormotan!
     ii drozhashchego cheloveka, chto vskore ya dostignu gorodishcha, a ot nego pojdet
drugaya doroga,  kotoraya  i  vyvedet  menya na poberezh'e. Ostaviv  neschastnogo
cheloveka, ne pozhelavshego rasstat'sya  so svoim  dobrom, rydat' pod telegoj, ya
otpravilsya dal'she.
     Vskore na  trakte stalo bol'she lyudej, i mne prishlos' pokinut' dorogu  i
vnov' dvigat'sya  lesom.  Nedaleko  ot  gorodishcha  ya  ostavil  ugasa  v  lesu,
pritorochil emu na spinu svoj Mech i, dozhdavshis' nochi, otpravilsya k seleniyu. YA
ne vzyal s soboj oruzhie,  polagaya, chto idu vorovat', a ne srazhat'sya, a v etom
dele samoe glavnoe imet' vozmozhnost'  bystro skryt'sya.  Obratit'sya v volka s
Mechom v rukah dovol'no slozhno, i ne slishkom  udobno begat'  v  takom vide. YA
soorudil  iz kuska svoego plashcha nekoe podobie meshochka i povesil  ego na sheyu.
Petlya, na kotoroj derzhalsya meshok, byla dostatochno shirokaya, chtoby ne zadushit'
menya,  esli  ya  obrashchus'  v  volka.  V  etot  meshok  ya  rasschityval  slozhit'
kakie-nibud' cennosti, esli mne udastsya ih razdobyt'.
     Vperedi  temnel  nevysokij  val, okruzhivshij gorod.  YA  poshel  v  obhod,
posmotret', net  li  gde-nibud' udobnogo prohoda.  Esli ya  ne  najdu sposoba
perebrat'sya  cherez  val  v chelovecheskom  oblich'e,  to, obrativshis' v  volka,
prosto pereprygnu.  Obhodya  val, ya pochuyal presledovatelej. Neskol'ko chelovek
kralis'  za  mnoj  v temnote v  nadezhde  ostat'sya nezamechennymi.  Mne  vnov'
pokazalos', chto ya  chuvstvuyu ohotnika za svoej spinoj. |to  byli ne sluchajnye
putniki, oni  tailis'  ot  menya i yavno gotovilis' napast'. YA  eshche  ne reshil,
budet li luchshe prevratit'sya v volka i bezhat' v storonu lesa ili  ne obrashchat'
na nih  vnimaniya i prodolzhit'  svoj put', kak vdrug  oni razom vyskochili  iz
zasady i  okruzhili menya.  Teper'  ya mog ih razglyadet'. Vosem' durno pahnushchih
muzhchin i zhenshchin v dranoj odezhde, vooruzhennyh dubinkami i rogatinoj.
     - Daleko napravlyaesh'sya? - pointeresovalsya odin iz nih.
     Pohozhe,  chto oni byli prosto  mestnymi  razbojnikami. YA nadeyalsya  legko
spravit'sya s nimi, tem bolee chto ih bylo ne tak uzh mnogo.
     - Ne tvoe delo.
     Muzhik uhmyl'nulsya, perekinul dubinku iz odnoj ruki v druguyu i skazal:
     - A vot kak i moe?
     - Ujdite luchshe dobrom, - poprosil ya lyudej. - U kazhdogo svoj put'.
     - Tak ty vzdumal promyshlyat' na nashem puti! - vykriknula zhenshchina.
     -  Tishe, dura,  -  shiknul  na  nee  drugoj  muzhik,  -  uslyshit  strazha,
pereveshayut vseh.
     YA  uzhe ponyal, chto prosto  tak odnimi slovami mne ot nih ne  otdelat'sya.
ZHalet',  chto ne  prihvatil s  soboj  Mech,  bylo  uzhe pozdno.  Esli u nih net
ser'eznogo oruzhiya, mozhno bylo ujti ot dubin, obrativshis' v volka.
     -  Plevat' ya  hotel na vashi puti, -  proiznes  ya dovol'no mirolyubivo. -
Hotite so mnoj srazit'sya?
     Razbojniki  rashohotalis'. Pozadi  menya  kto-to  razmashisto  shagnul,  ya
otskochil v storonu,  vozle  moej golovy proneslas'  tyazhelaya dubina. Eshche odin
udar prishelsya s  drugoj storony. YA uspel prignut'sya, a v sleduyushchij mig rezko
vyprygnul  vpered, vlozhiv silu pryzhka v udar kulaka. CHelovek otletel nazad i
upal na  spinu. Lyudi  dovol'no  medlitel'ny, chtoby  uspet'  zakryt' prosvet,
obrazovavshijsya  peredo mnoj. YA rinulsya vpered, uzhe uverennyj, chto  otdelalsya
ot nepriyatnoj kompanii. No, sdelav paru shagov, ya vnezapno oshchutil, kak chto-to
skol'znulo po moemu  licu, legko udarilo v grud' i otbrosilo menya nazad, i v
tot zhe moment ya upal, zaputavshis' v broshennoj seti. Bystro vskochil, no srazu
opyat' ruhnul, set' potyanuli i zaputali menya eshche  bol'she.  I  tut zhe  so vseh
storon na menya  obrushilis' udary. Lish' na  mgnovenie promel'knula mysl', chto
vot tak Zverolovy lovili oborotnej, i ot sil'nogo udara po golove  ya poteryal
soznanie.
     Ochnulsya ya svyazannym, lezhashchim  na  goloj  zemle.  Krugom byl  les. Ryadom
gorel  koster, vozle kotorogo  razmestilis' troe, zhenshchina  i  dvoe muzhchin, v
kotoryh ya srazu uznal moih zahvatchikov.  Nepodaleku v temnote  chernel proval
zemlyanki, vozmozhno, ostal'nye pyatero uzhe spali.
     Vse telo moe  bolelo,  ya  nezametno  poshevelilsya,  po-volch'i  propustiv
skvoz' sebya volnu, slovno sudorogu, proveryaya, cely li kosti. Perelomy,  esli
by  oni byli,  otvetili by  pronzitel'noj bol'yu.  No,  pohozhe,  mne  udalos'
otdelat'sya lish' sinyakami. Esli, konechno, ne schitat'  moego mnogostradal'nogo
plecha. Rana opyat' razoshlas'.  YA poproboval, krepki li verevki, no ruki  byli
styanuty ochen'  sil'no,  i  ya lish' razodral sebe kozhu na  zapyast'yah. Na shee ya
oshchutil tyazhelyj oshejnik. Edva posheveliv golovoj, ya ponyal, chto u oshejnika est'
shipy, napravlennye vovnutr'. YA slyshal o takih oshejnikah, prednaznachennyh dlya
oborotnej. SHeya  volka shire  chelovecheskoj.  Esli oborotnyu i  udastsya  prinyat'
zverinoe oblich'e s  oshejnikom  na shee, to etot zhe  oshejnik  i zadushit volka.
Itak,  oni  znayut,  chto  ya  volk. Interesno,  otkuda?  V drake  ya  ne  uspel
pribegnut' k klykam i, po-moemu, nichem ne vydal svoej sushchnosti.
     YA prislushalsya k razgovoru razbojnikov. Zadacha okazalas'  ne  iz legkih,
tak kak oni byli sil'no p'yany, a potomu rech' ih zvuchala nevnyatno,  k tomu zhe
yazyk  okazalsya  iskazhennym  i  neskol'ko  otlichavshimsya  ot  togo,  na  kakom
razgovarivali  ostrovnye kel'ty. Razbojniki  govorili otryvisto  i zlo, i  u
menya slozhilos' vpechatlenie,  chto  oni  prosto  pererugivalis',  da vremya  ot
vremeni ostrili.
     Esli by  mne udalos'  izbavit'sya ot put na  rukah, ya navernyaka  smog by
snyat' i oshejnik. No poskol'ku  ruki byli svyazany chrezvychajno krepko, ya reshil
vstupit'  v peregovory  s razbojnikami v nadezhde razuznat', kakuyu sud'bu oni
mne ugotovili. YA podal golos:
     - CHto vam ot menya nuzhno?
     Razbojniki umolkli na mgnovenie, a potom ozhivlenno zagovorili:
     -  Smotri-ka,  oklemalsya. Opyat',  znachit,  ne  togo vzyali!  Volk  by  v
oshejnike ne ochnulsya.
     - Govoril ya tebe, Gab, nado bylo snachala proverit', a potom napadat'.
     Tot, kogo nazvali Gabom, smuglyj molodoj chelovek, hriplo hohotnul:
     - Vot by i proveril. Na oplatu potom men'she rtov bylo by.
     YA  pojmal vzglyad veselyh karih  glaz  Gaba. Ego chernye  kurchavye volosy
byli zachesany nazad, na  plutovatom lice igrala chut' nasmeshlivaya ulybka. Ego
mozhno bylo prinyat' za melkogo vorishku, no na ubijcu on ne pohodil.  Vidya moj
interes k nemu, on ne sderzhalsya i rasplylsya v shirokoj ulybke.
     - Sudya po oshejniku, vy lovite oborotnya? - sprosil ya.
     - Skazhu tebe chestno, paren'. Mne-to  ved' dela net do togo, volk ty ili
net. Zaplatili nam  za tvoyu shkuru. Vot pridet  zavtra zakazchik,  ty  s nim i
dogovarivajsya.
     - Kto zhe vash zakazchik?  - udivilsya ya. V etih mestah menya nikto znat' ne
mog.
     - A mne pochem znat'? On nikak ne nazvalsya.
     - Slushaj, priyatel'. Ty, veroyatno, oshibsya da ne togo vzyal. YA ved' v etih
mestah vpervye, idu izdaleka. Nu kto mozhet znat' menya zdes'?
     - A mozhet, i oshibsya, - legko  soglasilsya Gab. - Ty, podi,  uzh chetvertyj
ili pyatyj, kogo my spojmali, a etot hrych vse tverdit: "Ne tot, ne tot".
     - Tak i otpusti menya, ya uzh tochno ne tot, - poprosil ya.
     - Da uzh navernyaka. Oshejnik-to  serebryanyj,  govoryat, oborotni ot takogo
pryam srazu bez  soznaniya i valyatsya, da potom izvodyatsya voem. A ty, kak i te,
kogo my prezhde lovili, hot' by pomorshchilsya. Vidno, opyat' my v obmane.
     ZHenshchina,  kutavshayasya  v rvanyj  pled, vnimatel'no slushala nash razgovor.
Ona naklonilas' vpered i proiznesla nizkim, bab'im golosom:
     - Mozhet, zakazchik tvoj za nos nas vodit, mozhet, i ne nuzhen emu nikto?
     - Net, oshejnik bol'shih deneg stoit, razve dal by on nam ego prosto tak,
esli by oborotnya spojmat' ne hotel? A koli spojmaem nadobnogo emu zverya, tak
on nam v tri ceny ot stoimosti oshejnika otdast.
     -  A po  mne i oshejnik  neploh,  -  skazala  zhenshchina,  pytayas'  plotnee
zavernut'sya v pled. - My  za  nego na bazare znaesh' skol'ko monet poluchim? A
chem  lovit'-to  neizvestno  kogo, nu  ego, dyad'ku-to  etogo,  ya  vsegda  tak
govorila.
     - Ty, zhenshchina, pomalkivaj! - svirepo ryknul  Gab. -  Skazal  zhe,  v tri
ceny zaplatit. Nu ne podojdet emu etot, drugogo slovim.
     - Koli ne podojdu ya tvoemu zakazchiku, otpustish' menya? - sprosil ya.
     - Nu, bud' ty  hot' devkoj... - Gab  hohotnul, - a  tak, chto mne  eshche s
toboj podelyvat'? U tebya dazhe suma pustaya. Tryap'e tvoe zaberu, a tebya, nu ne
znayu... otpushchu, mozhet.
     - Otpustish' ty ego,  kak  zhe!  - ryavknula  zhenshchina.  -  Budet tebe vseh
otpuskat'. Prodadim ego v  gorode. U nego  von myshcy na rukah kakie krepkie,
ego bystro kupyat.
     - Ty, chto l', prodavat' ego pojdesh'?
     - A hot' i ya. Tvoj prohvost nam  za nego  deneg vse odno ne vydast, tak
chto zhe my zrya rabotali, poluchaetsya?
     -  Smotri, chtoby tebya samu v  gorode  ne shvatili. A nu, kak on krichat'
primetsya pro razbojnikov?
     - A ty emu yazyk otrezh', i delov-to.
     "Vot dobrye lyudi",  - podumal  ya. Nu i povezlo zhe  mne vlyapat'sya.  Kto,
interesno, v etih mestah tak oserchal na oborotnya? Nu, dejstvitel'no, ne menya
zhe zdes'  lovyat. YA i ne govoril nikomu,  chto sobirayus'  v eti mesta, da i ne
znal o nih prezhde. A  vysledit' menya  bylo dovol'no zatrudnitel'no. Ugas nes
menya  s ogromnoj  skorost'yu,  peshemu  za nami  ne  ugnat'sya, vsadnika  zhe  ya
nepremenno zametil by.
     Mezh derev'ev  promel'knula ten'. YA obernulsya  na razbojnikov, no  nikto
nichego  ne zametil. Mezhdu tem sredi derev'ev dvigalas'  ogromnaya tusha ugasa.
Tiho, bez edinogo zvuka, podbiralsya on k kostru. A ya-to  vsegda polagal, chto
eti  glupye  zhivotnye mogut peredvigat'sya  po lesu  tol'ko naprolom, polomav
polovinu derev'ev. Vidno, zrya zhalovalis' na nego driady, vonyaet on, konechno,
izryadno, no  shumu proizvodit ne  tak uzh i mnogo. Vprochem, kogda  ugas derzhit
rot zakrytym, to i von' pochti ne chuvstvuetsya.
     Vnezapno iz temnoty pryamo nad kostrom  voznikla drakon'ya golova. ZHeltye
glaza zloveshche sverknuli. Ugas razinul past' i,  sunuv ee v koster, proglotil
zharyashchuyusya  na vertele telyach'yu nogu  vmeste s vertelom. Proglotil ee celikom,
ne prozhevav,  smachno otrygnul vertel obratno  v koster i gromko iknul. Plamya
zashipelo  ot ego slyuny.  Troe razbojnikov  molcha vzirali  na ugasovu  mordu,
zavisshuyu nad kostrom. Udivlennyj otsutstviem reakcii, ugas  otkryl  past'  i
istorg  zvuk, napominayushchij rev  medvedya,  u  kotorogo  sorvalas' zhenit'ba po
vesne.  ZHenshchina  upala v obmorok, vtoroj razbojnik vskochil i s dikim  krikom
skrylsya sredi  derev'ev, a  Gab  tak i ostalsya  sidet' u kostra,  ne  otvodya
perepolnennyh uzhasom glaz ot Mohha.
     -  Gab, -  pozval ya, - esli ne hochesh', chtoby on  sozhral i tebya vmeste s
vashim uzhinom, razvyazhi menya, da pobystree.
     Mohh  naklonil  golovu  i slegka kol'nul svoim  shipom  razbojnika.  Tot
polzkom podobralsya ko mne, v uzhase oglyadyvayas' na ugasa.
     - Drakon, mat' moya, i otkuda on tol'ko vzyalsya, a?
     - Rezh'  verevki! - voskliknul ya. - Moj drakon  ne lyubit, kogda  obizhayut
ego hozyaina.
     - Ty b skazal, chto u tebya est' drakon, srazu-to, a, - Gab pochti plakal,
kogda pererezal verevki. - YA zh ne znal, ya b razve posmel.
     V  eto vremya  iz  zemlyanki  poyavilas'  zaspannaya  fizionomiya  odnogo iz
razbojnikov, a ryadom s nim drugaya.
     - CHe orete-to? - sprosil on, shchuryas'.
     Potom, razglyadev, chto Gab razvyazyvaet menya, zavopil:
     - Proklyat'e, Gab, chto ty delaesh'?
     Gab  nichego ne otvetil,  a razbojnik uvidel  nakonec  ugasa i  tihon'ko
zavyl.  Vtoroj  razbojnik  svalilsya  obratno v  zemlyanku,  a  na  ego  meste
poyavilos' lyubopytnoe lichiko moloden'koj devushki.
     - Ogo, - skazala ona tiho.
     Za nej poyavilsya eshche odin razbojnik, ryaboj parnishka, hmyknul i skrylsya v
zemlyanke.
     V etot moment Gab zakonchil vozit'sya s verevkami, moi ruki osvobodilis',
ya tut zhe vcepilsya v oshejnik i, razognuv ego, snyal, kozha na shee pylala, budto
posle ozhoga. YA podnyal verevku, valyavshuyusya na zemle, i svyazal eyu Gaba.
     - Sidet', - skomandoval ya razbojniku, - Mohh, storozhi.
     YA podoshel k poteryavshej soznanie  zhenshchine,  tak i lezhavshej vozle kostra.
Ona  vse  eshche byla v  obmoroke, no ya  reshil ne riskovat',  vzyal ee za nogu i
ottashchil k zemlyanke.
     - Prinimajte gruz, - prikazal ya.
     - Zdes' bol'she net mesta! - kriknula devushka.
     - A ty uzhmis', - posovetoval  ya i spihnul bezdyhannoe telo v  zemlyanku.
Gab prolepetal:
     - Slushaj, a, my tebe ved' nichego plohogo ne sdelali, paren'.
     - Sovsem nichego, - soglasilsya ya. - Tol'ko pobili malost' da vot eshche etu
gadost' s shipami nadeli.
     - Nu,  za  "pobili" ne  vini, ty  zhe sam soprotivlyat'sya  nachal, ubezhat'
hotel. A chto oshejnik nadeli, tak tebe-to nikakogo vreda ot etogo ne bylo.
     - Nikakogo  vreda,  govorish', - rasserdilsya  ya. -  Nauchili  menya  takie
podonki, kak vy, ne vyt' da ne kuvyrkat'sya vam na  potehu, dazhe kogda metall
vot takoj na menya nadevayut. Dlya tebya eto  bylo by to zhe, chto v koster zhiv'em
polozhit'. Mozhet, hochesh' poprobovat', chtoby opredelit', mnogo l' vreda budet?
     Lico Gaba  perekosilos' grimasoj uzhasa. CHasto zhe mne prihodilos' videt'
takoe. On ruhnul na koleni i zagovoril bystro-bystro:
     - Ty tol'ko ne serchaj, ne dumaj, chto ya glupuyu babu slushat'  by stal.  YA
otpustil  by tebya,  chestnoe slovo, klyanus' pokojnoj matushkoj, otpustil by. A
matushka  moya  byla  poryadochnoj  zhenshchinoj, ne to chto  eti  potaskuhi,  -  Gab
neopredelenno kivnul golovoj. - Dobryj chelovek, osvobodi nas, a?
     - Otpustil by, govorish'?
     - Klyanus', klyanus', - zatryas golovoj Gab.
     - A koli zakazchik tvoj priznal by vo mne togo, kogo ishchet?
     Gab bezzvuchno tryas golovoj. YA  rassmotrel  oshejnik. On byl  iz serebra,
tyazhelyj,  massivnyj. Takogo navernyaka  hvatit  na  to, chtoby  rasplatit'sya s
moryakami. Gab vnov' podal golos:
     - Tol'ko ty ne zabiraj oshejnik, ladno? Hrych etot menya ub'et, koli ya ego
cennost' poteryayu.
     - I oshejnik zaberu, - skazal ya, - i vse ostal'noe, chto najdu.
     - Ty chto zhe, eshche i ograbish' nas? - iskrenne udivilsya razbojnik.
     - Radujsya, chto tol'ko ograblyu, - usmehnulsya ya. - U menya-to v otlichie ot
vas net  problem s tem, kuda  devat' nenuzhnyh  plennikov. Von kakoe bryuho za
mnoj  hodit, - ya  hlopnul  ugasa  po  kruglomu  boku i  prodolzhil:  -  Budet
spravedlivo, esli odnim iz vas on poobedaet.
     Ugas prinyalsya obnyuhivat' razbojnika.
     - Mozhet, emu luchshe bychka, a? - plaksivo sprosil Gab, pytayas' uvernut'sya
ot shirokoj mordy ugasa. - Tam u  nas za zemlyankoj  tusha  lezhit, pochti celaya.
Lyazhku-to ego my szharili.
     - Tusha, znachit, bez  lyazhki, tak,  chto li? - vozmutilsya ya. -  Komu-to iz
vas pridetsya vospolnit' nedostayushchee.
     Gab rasplakalsya.
     - Storozhi ih, - prikazal ya ugasu, a sam napravilsya k tushe byka.
     Byl eto skorej telenok, chem  bychok,  no on dejstvitel'no okazalsya pochti
celym. YA osmotrel ego. Neploho by vzyat' chast' myasa s  soboj, chtoby  potom ne
tratit' vremya na ohotu. YA otrubil  vtoruyu nogu dlya ugasa i neskol'ko  kuskov
dlya sebya. Ih, konechno, luchshe srazu pozharit', tak oni dol'she sohranyatsya.
     YA ustanovil vertel i zakrepil na  nem dva zdorovennyh  kuska myasa. Ugas
protyazhno  zarevel.  YA pozvolil  emu  pojti  perekusit' ostatkami bychka, poka
peklos' myaso.  Kogda ono  prozharilos',  ya zavernul ego v  shkury, ukrepil  na
spine u Mohha, i my tronulis' v put'.
     - |j, hot' razvyazhi menya, paren', - kriknul mne vsled Gab.
     - Ne bespokojsya, tvoj zakazchik tebya nepremenno razvyazhet, - otvetil ya.
     Bol'she menya  ne  tyanulo v lyudskie seleniya. Ne to chtoby ya  stal  boyat'sya
lyudej, no poyavilos' kakoe-to prenebrezhenie,  kotorogo ya nikogda ne ispytyval
prezhde. I eshche  menya presledovala mysl' o nekoem  lovce  oborotnej. Kto nanyal
razbojnikov, i  kogo  v  dejstvitel'nosti on hotel pojmat'? Mozhet,  shalili v
okruge volki, ili  kto-to promyshlyal pohishcheniem skota?  Byvaet takoe neredko,
kogda  vsya okruga vdrug opolchitsya na volkov, a to eshche huzhe -  na kogo-nibud'
iz zhitelej, kto naibolee  smahivaet  licom da povadkami  na dikogo  zverya. I
togda  nachinayut  oblavy  ili  nanimayut  kakogo-nibud'  brodyachego  sharlatana,
vydayushchego sebya za ved'maka, ili, kak v etot raz, mestnuyu shajku shalyh lyudej.
     Tol'ko spustya dva dnya ya soobrazil, chto  mog  by poluchit' otvet na  svoi
voprosy,  esli  by  dogadalsya  ostat'sya  tam,  v lesu, podle  razbojnikov  i
dozhdat'sya  togo, kto nanyal ih. No ya, kak lyuboj  volk, sluchajno  spasshijsya iz
kapkana, pospeshil skryt'sya vmesto togo, chtoby dozhdat'sya v ukrytii ohotnika i
nakazat' ego.
     YA tak do sih por i ne vyyasnil dorogi. Nuzhno bylo opyat' lovit' odinokogo
strannika da strahom zastavlyat'  ego  govorit'. YA vyezzhal  neskol'ko  raz na
trakt v nadezhde vstretit'  takogo, kto ne potyanetsya k mechu i ne vynudit menya
ego  ubit'  ili ne  ubezhit v les,  -  iskat' mne  bylo by nedosug. Nakonec ya
zametil izdali dvuh odinokih  putnikov, medlenno  bredushchih  po doroge. Kogda
oni podoshli blizhe, ya zametil,  chto  para eta dvigaetsya  kak-to stranno: odin
derzhit svoyu ruku  na  pleche  drugogo. Tot,  chto shel  vperedi, byl eshche yuncom,
pacanenkom. Za nim shel, vcepivshis' v nego, glubokij starik. Byli oni v takih
dranyh lohmot'yah, chto yasno stalo, pochemu, zavidev vsadnika, ne  ispugalis' i
ne spryatalis'. Brat' s takih nechego. Kogda my  sblizilis',  yunec,  razglyadev
menya i ugasa, pisknul:
     - Drakon! - i dal strekocha.
     Starec ostalsya posredi  dorogi.  Pod®ehav  blizhe,  ya  uslyshal gorestnye
vzdohi i ponyal po ego ustremlennym v nebo glazam, chto starik slep. Mal'chishka
sluzhil emu  povodyrem. YA zasomnevalsya,  mnogo li pomoshchi mne budet ot slepca,
no vse zhe ostanovil ugasa i, sprygnuv na zemlyu, podoshel k stariku.
     -  Zdorov'ya  tebe, dedushka,  - proiznes  ya privetlivo.  Starik  molchal,
podnyav k nebu svoi blednye glaza, potom sprosil:
     - Ty pochto, dobryj chelovek, mal'ca moego prognal?
     - Da zachem zhe mne  progonyat', naoborot, ya ego rassprosit' hotel, a etot
gadenysh udral, brosiv bespomoshchnogo starika na doroge.
     - Stalo byt', menya teper' rassprashivat' budesh'?
     - Esli smozhesh' mne pomoch', to i rassproshu. Starec shevelil nozdryami.
     - Kto ty? Kak zvat'? - sprosil on nakonec.
     - CHto-to  vse  podryad  povadilis' zadavat' mne  etot durackij vopros! -
rasserdilsya ya. - Da i chto tebe s togo?
     - A to, - starik  sdelal shag mne navstrechu i  protyanul ruku. Ego pal'cy
bystro probezhali po moemu licu. YA otshatnulsya.
     -  Pohozh na oborotnya, - probormotal starik sam sebe. -  Da chto-to zdes'
ne tak. Vrode kak volk, a vrode kak kto drugoj.
     -  Nikto ne  drugoj, volk,  samyj  obyknovennyj.  Rasskazhi  mne  luchshe,
starec, kak mne perebrat'sya na Medovyj Ostrov?
     - Na Al'bion?
     - Nu da. Skazhi mne, kuda vyvedet menya etot trakt?
     - Nu  uzh ne k Medovomu Ostrovu,  -  usmehnulsya  starik. - Mozhet, ty  ne
znaesh', volk, Ostrov, on ved'  vodoj omyvaetsya so vseh storon. K nemu  plyt'
nadobno, da  daleko plyt', ne odin den'. Na sudne, ne  vplav'. Razve zh volku
vyderzhat' takoe plavan'e?
     - Pereterpitsya.
     - I  s  etim drakonom,  ot kotorogo  vse  zhivoe  sharahaetsya?  -  Starik
pokryahtel. - A mozhet, eto ot tebya vse begut?
     - CHego by im ot menya  bezhat'? Nu da, ugasy zdes' redkost'. Na Ostrove i
to uzhe  vyvodyatsya, a uzh zdes' ih nikto  ne videl. Vot  lyudi i pugayutsya. Tozhe
mne vydumali, drakon. Da emu do drakona, kak mne - do...
     Pridumat' sravnenie ya tak i ne smog. Starik ozabochenno pokachal golovoj.
     -  Tak i chuditsya mne,  tak i viditsya, idesh'  ty,  a lyudi proch' ot  tebya
begut v uzhase. Ne  ot drakona, ot tebya.  Mozhet, ty sam i  est' drakon, a  ne
loshadka tvoya?
     -  Nu  chto ty,  staryj, sochinyaesh', kak mozhet slepcu chto-to videt'sya? Ty
davaj otvechaj, gde i kak mne nanyat' korabl', kotoryj otvezet  menya s  ugasom
na Ostrov.
     - Nu, pryam  tebe  i korabl'  nuzhen? CHto,  tvoj  drakon  takoj  bol'shoj?
CHto-to, kazhetsya mne, on chut' bol'she byka.
     - On i vpryam' nemnogo bol'she byka, a  kak eto ty, interesno mne  znat',
opredelil? -  sprosil  ya  s podozreniem, mozhet,  starec  tol'ko pritvoryaetsya
slepym.
     - Po dvizheniyu vozduha, po teplu, ishodyashchemu  ot tela, po zvuku dyhaniya,
-  nastavitel'nym  tonom otvetil starec.  -  Slepoj  umeet  chuvstvovat'  mir
po-drugomu, chem zryachij.
     U menya skladyvalos' vpechatlenie, chto starik i ne dumaet otvechat' na moi
voprosy, a tol'ko udovletvoryaet sobstvennoe  lyubopytstvo.  Togo i glyadi, eshche
kto-nibud' na  doroge pokazhetsya. Togda  opyat' nuzhno  budet skryvat'sya,  i  ya
poteryayu vozmozhnost' pogovorit' s chelovekom, s odnoj storony, bezzashchitnym,  s
drugoj - ne boyashchimsya menya nastol'ko, chtoby umirat' ot straha.
     - Nu zhe, starik, ne tyani, otvechaj!
     - Toropish'sya kuda? - polyubopytstvoval starec.
     -  Toroplyus', -  skazal  ya, ele  sderzhivaya  zlobu.  - Toroplyus'  uspet'
razuznat' vse, poka ne poyavilsya  kto drugoj, komu drakony v geroicheskih snah
primereshchilis',  i mne vnov' ne prishlos' by ubivat'. Govori bystree, doberus'
ya po etomu traktu do poberezh'ya ili net.
     -  Trakt  vyvedet  tebya k  pribrezhnomu poseleniyu, chto  zhivet vo  vlasti
morskih bogov. V sam gorod dazhe ne zahodi, vyjdi  na poberezh'e,  tam obitayut
rybaki.  Takie, u  kogo suda  est',  hodyat  na Ostrov. Vot sredi  nih  i ishchi
kogo-nibud', komu  zlato strah  zatmit  da slepym  sdelaet. Tot, vozmozhno, i
soglasitsya  dvuh  drakonov na odnom sudne  perepravit' na Ostrov. Mozhet, i k
luchshemu, nashej zemle vas dvoih ne vynosit'.
     - Ty delo govori, da ne zagovarivajsya, starik, - serdito perebil ya ego.
- Tam, gde tebe dva drakona  kazhutsya, ni odnogo net. Ty pro zoloto skazal. U
menya vot tol'ko oshejnik est', no on serebryanyj.
     YA protyanul  oshejnik stariku,  chtoby tot  na  oshchup' smog  opredelit' ego
razmery. YUrkie pal'cy starika probezhalis' po oshejniku, a potom po moej ruke.
     - Stalo  byt', ty  ego golymi rukami derzhish'? -  udivilsya starik.  -  I
posle etogo budesh' i dal'she utverzhdat', chto ty obychnyj volk?
     -  Lyudi  pridumyvayut  sebe  illyuzii,  - skazal  ya.  -  Ne  mne  za  nih
opravdyvat'sya. Voda, metall, ogon' - vse eto nichut' ne meshaet oborotnyam.
     Starik  sosredotochenno  smotrel  v  nebo,  potom  snova  dotronulsya  do
oshejnika.
     - S shipami, - progovoril starik. - Tomu, kto nadel  ego na tebya, vidno,
nesladko prishlos', kogda ty ego snyal?
     - Ne tvoe delo, strannik. Ty skazhi, hvatit mne ego,  chtoby rasplatit'sya
s moryakami?
     - CHtob tri raza vokrug Ostrova proplyt', da eshche sdacha budet, - proiznes
starik  s zavist'yu.  - Ty  bogach.  Tol'ko  luchshe budet  oshejnik  obmenyat' na
chto-nibud' ili na kuski pokromsat'. A to, chut'  uvidyat ego moryaki, tak srazu
pojmut, kakov ty. Da eshche na tebya zhe ego snova i nadenut.
     YA  podivilsya  soobrazitel'nosti starika. I kak  eto ya sam ne dogadalsya?
Takoj oshejnik tol'ko na mysl' ob oborotnyah i navodit.
     - Vot chto, starik, davaj  sojdem s dorogi, ya zaplachu tebe za podskazku.
Srazu  razob'yu  ego i dam tebe  kusochek. Priznayus', ya hot'  i mogu derzhat' v
rukah ego, da eta dryan' mne pokoya ne daet. Pojdem.
     YA vzyal starika pod lokot' i povel k  obochine. Otojdya shagov na desyat' ot
dorogi, ya ostanovilsya i usadil starika na koryagu.
     - Zdes' mne i dorogu skvoz' derev'ya horosho vidno, i my v glaza putnikam
brosat'sya ne budem, - skazal ya stariku.
     YA dostal iz meshka burdyuk s vodoj i myaso. Otrezal kusok dlya starika.
     - Myaso?  -  udivilsya on. - Davno ya  ego  ne edal. Nishchemu stariku tol'ko
kosti brosayut da korki hleba. A ty pochto vozish' s soboj pechenoe myaso, ne dlya
putnikov zhe sluchajnyh?
     - Dlya sebya i vozhu. Vsem nado chto-to est'. YA tak myaso predpochitayu.
     -  Syroe  myaso  tozhe  illyuzii  lyudej?  -  sprosil  starik,  vgryzayas' v
telyatinu.
     - Nu ne sovsem, tol'ko otchasti.
     -  Esli  ty  eshche skazhesh',  chto  v  burdyuke  u  tebya pleskaetsya  el',  ya
okonchatel'no razuveryus' vo vseh lyudskih illyuziyah, - usmehnulsya starik.
     - Uvy,  tol'ko  voda, no  zato kakaya! Iz Istochnika v  Beskrajnem  lesu,
oberegaemom driadami ot prazdnyh lyudej.
     YA potryas  burdyuk, slushaya,  kak pleshchetsya  na dne  voda.  - Pravda,  i ee
ostalos'  ne  mnogo. A chto  kasaetsya elya, otec,  tak skazhu  tebe srazu, vera
lyudej v  to, chto  oborotni ne vynosyat vina tam ili piva, nevernaya  na kornyu.
Prosto v dikih  volch'ih plemenah net ni togo, ni drugogo. Vot ottogo i poshla
takaya bajka. A chto do  menya, tak ya  sovsem ne proch' zaglyanut' v kakoj-nibud'
traktir po doroge  i prikupit' tam kuvshin krepkogo  piva. Da tol'ko kuda ya s
etim krokodilom,  - ya kivnul v storonu ugasa. - I platit'-to mne bylo nechem.
No teper' za etim delo ne stanet, - ya pokrutil v rukah oshejnik. - Tol'ko kak
vot ego na kuski-to razdelat'? Mechom, chto li, rubit'?
     - Ty  by  luchshe v  kuznyu  kakuyu  zaglyanul, a to  sam  tol'ko  poportish'
neumeyuchi, - skazal starik.
     - A vot naschet kuzni, tak eto uzhe ne prosto illyuzii. Ne hochu ya v kuznyu.
Mogu, konechno, peresilit'  sebya,  no  pover',  starik, tak  mne tam  mutorno
delaetsya. Uzh luchshe  ya ego sam kak-nibud' raskurochu. Mne i  nado-to lish' shipy
pooblamyvat', a sam oshejnik ya prosto popolam slomayu.
     YA osmotrel spajku. SHipy byli priklepany ne slishkom staratel'no. Para iz
nih poddalas' srazu sil'nomu nazhimu ruk.
     - Na vot, - ya polozhil v ladon' starika dva otlomannyh shipa. - |to plata
tebe za pomoshch'.
     - Vot v etom ya volka uznayu,  - usmehnulsya starik. - Poskoree izbavit'sya
ot vsego, chto cenno.
     V lesu zatreshchali vetki. YA i starik uslyshali ih odnovremenno.
     - Mal'chishka moj, chto li, osmelel? - predpolozhil starik.
     YA tol'ko podivilsya sposobnostyam slepogo. Mal'chishku ya unyuhal  po zapahu,
no dazhe u slepogo cheloveka ne mozhet byt' zverinogo nyuha.
     - Mozhet, drugoj kto? - sprosil ya ispodtishka.
     - Mozhet, i drugoj, - kivnul starik. - Po tresku vetok slyshno, chto  idet
legon'kij  chelovechek,  pod  vzroslym vetki treshchat inache.  Ponashok!  - pozval
starik. - Idi, ne bojsya, postrelenok.
     Vskore  mal'chishka vyshel, ispuganno sharahnulsya ot ugasa, vzdumavshego ego
obnyuhat'. Starik protyanul emu nedoedennyj kusok myasa.
     - Na vot, esh'.
     Mal'chishka vyhvatil myaso i otbezhal nemnogo nazad, podal'she ot Mohha.
     - Nenadezhnyj u tebya provodnik, - skazal ya.
     Slepoj  gorestno vzdohnul. YA  podnyalsya s  mesta, sobirayas' uzhe pokinut'
starika i mal'chishku. Starik tozhe podnyalsya i skazal:
     - Zabiraj-ka, volk, svoyu platu. U menya, starogo  da  nemoshchnogo, otberet
ee  pervyj zhe  torgovec,  u kotorogo ya popytayus'  vymenyat' ee na edu. Eshche  i
prib'et, chego dobrogo.  A ty,  glupec, ne razdavaj svoe serebro komu popalo,
da  po traktiram ne  hodi, ne  to  ostanesh'sya bez dobra sovsem.  Strashen ty,
mozhet, da obmanut' tebya legko. Vy,  volki, nichego ne smyslite v plate. Luchshe
uzh na svoem Ostrove nap'esh'sya na radostyah v kakom-nibud' traktire, chem zdes'
vse poteryaesh'. Nelegko tebe dalsya etot oshejnik. Ne ishchi drugogo na svoyu sheyu.
     Starik nashchupal moyu ruku i vlozhil v nee serebryanye shipy.
     - Da najdi luchshe rybaka kakogo, pobednee, lish' by sudenyshko u nego bylo
ne dyryavoe, ne to drugoj mozhet ne zahotet' tebya vezti. I uplyvaj poskoree.
     YA vruchil  mal'chishke burdyuk s ostatkami celebnoj vody  i poslednij kusok
myasa.
     - Da uplyvu  ya, otec, chego ty tak bespokoish'sya. Mne v vashih zemlyah dazhe
vozduh uzhe pretit.
     - |ta nasha zemlya tebya proch' gonit, - ele slyshno proiznes starik.
     No ya uslyshal.


     Zver' Fomorov
     YA po  vozmozhnosti obhodil storonoj postoyalye dvory, mne ne bylo nuzhdy v
ede ili  nochlege.  Pishchu sebe  i ugasu  ya dobyval  ohotoj,  nochevat'  zhe  pod
otkrytym nebom bylo mne ne vnov'. A uzh podle ugasa nochevat' pochti to zhe, chto
u  teplogo ochaga, i kuda  bezopasnee,  chem v zaezzhem dome.  Nyuh u ugasov tak
sebe,  zato moj  ne  pozvolit chuzhomu  podojti k  nam  blizko.  A uzh vnezapno
razbuzhennyj ugas svirep tak, chto celoj armii ne pozdorovitsya.
     No nikto  nam bol'she ne pregradil  puti, i Ornu prihodilos' skuchat' bez
dela. On sovsem ne  zhadnyj,  on kak volk, gotov zhdat' skol' ugodno dolgo, no
potom mech uzh nasytitsya vrazheskoj  krov'yu.  Inogda, kogda zhdat' novogo  vraga
prihodilos'  slishkom  dolgo, ya  delal  im neglubokij  nadrez  na  vnutrennej
storone  svoej ruki. Sam Ornu  nikogda  ne prosil menya ob etom, no teper'  ya
znal, chto tak neredko postupal  Brenn, i v  svoem nepreodolimom zhelanii byt'
pohozhim na moego vozhdya  povtoryal za nim i eto. Ornu  zhe  udovletvoryalsya lish'
neskol'kimi kaplyami moej krovi.
     Eshche neskol'ko nedel' puti ostalis' pozadi,  my ehali  po lesu, starayas'
ne  otdalyat'sya ot trakta, a vperedi menya zhdalo  poslednee poselenie lyudej na
zapadnom  beregu Kel'tiki. Kogda ugas  vzobralsya  na  ocherednoj holm, peredo
mnoj  otkrylas'  golubaya  bezdna.  YA  edva  ne  poteryal  ravnovesie,  golova
zakruzhilas'. Kazalos', za kraem zemli net nichego, krome golubogo sverkayushchego
prostranstva, vnizu i vverhu tol'ko nebo. Potom ya ponyal, chto  nebo slivaetsya
s morem, polosa gorizonta nerazlichima, i vse eto, sverkaya na solnce, sozdaet
obmanchivoe vpechatlenie goluboj bezdny.
     Doroga poshla pod gorku, i more skrylos' za sleduyushchim holmom. Vnezapno ya
oshchutil  paniku,  mne pokazalos',  chto  eto bylo lish'  ocherednym  videniem. YA
pognal ugasa, i kogda  my vnov' podnyalis' na holm, ya uvidel beskrajnyuyu glad'
vody i  perezhil  strannoe  chuvstvo  volneniya,  kakogo ne  ispytyval  nikogda
prezhde. More zvalo menya i manilo. YA slyshal ego dyhanie i dyshal vmeste s nim.
More,  slovno gigantskij vypuklyj  disk,  sverkalo i  perelivalos'  v  luchah
solnca.  Na  ego  beregu  rassypalis'  domishki,  bol'shie   i  malen'kie.  Ni
chastokola, ni nasypi ne bylo vokrug etogo seleniya.
     Kak i sovetoval mne  slepoj  starec,  ya  vyshel k beregu. Ugasa ya  reshil
ostavit' v nebol'shoj roshchice nepodaleku, chtoby ne perepugat' mestnyh zhitelej.
     Vdol' poberezh'ya zhalis' rybach'i hizhiny. Lodki, vytashchennye na galechnik  i
perevernutye  vverh dnom,  sohli  na  solnce.  Na nih  koposhilas'  zagorelaya
malyshnya, brosaya drug v druga gal'ku.
     - |j, pacan, - okliknul ya samogo starshego. - Kto u vas zdes' plavaet na
Ostrov?
     - Da pochitaj chto vse! - zvonko vykriknul mal'chishka. - Vse tuda hodyut'.
     - Nu, tak pokazhi, u kogo samyj bol'shoj korabl'? Mal'chishka pozhal plechami
i yurknul pod lodku.
     - CHego tebe nado, voitel'?! - surovo okliknuli menya szadi.
     YA obernulsya i uvidel hudoshchavogo starika v  zaplatannoj odezhde. Kozha ego
byla pochti chernoj ot zagara.
     - Nado mne na  Medovyj Ostrov, vot chto, - poyasnil ya.  - Ty by podskazal
mne, dedushka, kakogo moryaka poluchshe.
     Starik zhestom priglasil menya sledovat'  za  nim. My proshli vdol' berega
podal'she ot detej. Starik  uselsya na perevernutuyu lodochku, ya sel naprotiv na
druguyu.
     - Nu,  na Ostrov i ya  mogu tebya otvezti, koli ty  zaplatit' smozhesh',  -
predlozhil starik.
     - Zaplatit'-to ya  smogu, no tol'ko vot, mozhet,  kto  pomolozhe menya tuda
otvezet. Starik hmyknul:
     - YA zh ne baba, a  moryak. |to u zhenshchin, chem molozhe,  tem luchshe. Dumaesh',
chtob hodit' po volnam, nuzhna tol'ko molodost' da pryt'? Da,  voitel', v moih
rukah sily men'she,  chem  v tvoih. No u menya  est' synov'ya, chtoby gresti, a ya
znayu dorogu mezhdu voln.
     - Tak ty doplyvesh' do Medovogo Ostrova?
     - Vplav', chto li? - udivilsya staryj moryak.
     - Ty chto, staryj, mne golovu morochish'? - razozlilsya  ya. - Razve u  tebya
net kakoj-nibud' posudiny, kotoraya plavaet po moryu?
     -  Tak  ty o sudne? Nu,  konechno, ne  vpervoj  mne.  YA,  pochitaj chto, s
pelenok po moryu hozhu.
     - Bol'shoj li u tebya korabl'? - pointeresovalsya ya.
     -  Korabli  tama von,  u chuzhestrancev, chto  neskol'ko  dnej  u nas tuta
torchat, -  starik  ukazal v storonu  goroda. - Tam  ih celaya  kucha, korablej
etih. Tol'ko vryad  li ty smozhesh' ih  nanyat'.  Oni sami zdes'  vseh nanimayut.
Govoryat, chistym zolotom platyut'. Ihnie  korabli vona kakie, dazhe k beregu im
ne podojti. Melko zdes' dlya nih, znachit. A u menya lad'ya, ladnaya i krepkaya.
     Nervy moi byli na predele. YA shvatil starika za  vorot rubahi i, slegka
tryahnuv ego, ryknul:
     - Vot  chto, starik,  mne  proshche ubit'  tebya, chem sgovorit'sya  s  toboj.
Nekogda mne  razbirat'sya v lad'yah da korablyah, po mne vse eto nuzhno lish' dlya
togo, chtoby utopit' chestnogo volka. Govori, pomestitsya li moj kon' na  tvoej
posudine.
     - A chto, mne i konej na tot  bereg perepravlyat' prihodilos', - spokojno
otvetil moryak, proignorirovav moj vypad. - CHego zh emu ne pomestit'sya-to?
     - Krupnyj on u  menya ochen'. Pojdem, posmotrish' na nego  snachala, prezhde
chem soglasie davat'.
     Starik nehotya podnyalsya i poshel  vsled za  mnoj. Kogda my  voshli v roshchu,
ugas  privetstvoval  nas  radostnym  revom.  Starik  nekotoroe  vremya  molcha
rassmatrival Mohha, potom skazal:
     - Da neshto eto kon'? |to zhe ugas.
     - I otkuda zhe tebe eto vedomo? - udivilsya ya. - Drugie vot srazu v krik,
drakon, mol.
     - CHto  ya, ditya, chto li, chtoby mne  ugasa  ot drakona ne otlichit'? Takie
tvari vonyuchie. I kakaya tol'ko  kobyla soglasilas' na eto, a? -  Moryak hriplo
rassmeyalsya. - A on ne sozhret menya s moimi synov'yami?
     - CHtob ne  sozhral, my voz'mem s soboj byka ili chego tam u vas na bazare
kupit' mozhno. YA zaplachu tebe sverh vsyakoj ceny.
     Starik vnimatel'no osmotrel ugasa, prichitaya:
     - Dak kto zh to znaet, kakuyu cenu za takuyu obrazinu mozhno vzyat'. Da kaby
znat', chto on ne sozhret nikogo, togda eshche mozhno risknut'.
     -  YA uzh proslezhu,  chtoby  on  nikogo  ne  sozhral, ne  volnujsya. Govori,
skol'ko platit'.
     Staryj moryak sobralsya s duhom i vypalil:
     - Dva zolotyh!
     YA molchal, pytayas' soobrazit', skol'ko eto budet v serebre, no tak i  ne
smog poschitat'. Moe molchanie starik rascenil kak otkaz i ispuganno dobavil:
     - Nu, razve zh eto dorogo? Nu, tak ya eto... nu, sam skazhi, skol'ko?
     - Kogda poplyvem? - sprosil ya.
     - Tak ty soglasen? - obradovalsya staryj moryak. - Poplyvem poslezavtra.
     - Pochemu ne segodnya?
     - Speshish',  chto li? - Moryak pokachal  golovoj.  -  Syny  segodnya  tol'ko
vernulis'. Denek  by  im na beregu pobyt', a potom uzh i v put'. Net, ran'she,
chem  poslezavtra, nikak  nel'zya. Lad'yu  posmotret'  nadobno,  harchi  kupit'.
Prihodi  so svoim kon'kom poslezavtra k voshodu solnca. Harchi na tvoyu dolyu ya
zapasu, a vot dlya ugasa prinosi sam, dogovorilis'?
     YA kivnul.
     - Odin zolotoj zaplatish' na etom beregu, vtoroj - na tom.
     YA dostal kusok oshejnika i protyanul moryaku. Tot udivlenno osmotrel ego i
skazal:
     - Ladnot', eto  bol'she,  chem ya prosil, nu tak  potom men'she otdash'. Tak
byvaj.
     Moryak  poshel  vdol'  berega  valkoj  pohodochkoj,  budto zemlya  pod  nim
kachaetsya, a on s trudom derzhit ravnovesie. A my s ugasom poplelis' obratno k
lesu, gde ya  namerevalsya ostavit' ego, prezhde chem otpravit'sya  na  gorodskoj
bazar dlya  zakupki  provizii. Podnyalsya  uzhasnyj veter. YA  otyskal  nebol'shoj
ovrazhek, zarosshij kustarnikom, gde bylo ne tak holodno.
     Pochemu-to  mne  vspomnilis'  ugovory  slepogo  strannika  ne  hodit'  v
pribrezhnyj gorod. No v gorod nado  bylo idti, chtoby zapastis' proviziej.  Ne
zanimat'sya zhe grabezhami  po  sosednim derevnyam, kogda v meshke u  menya zvenyat
kusochki serebra. Interesno, chego opasalsya  slepoj? Porazmysliv, ya dostal Mech
i, nadrezav  ruku, dal emu napit'sya svoej krovi. Vhodit'  v  mirnoe  selenie
luchshe  bylo  s uspokoennym Mechom, chtoby ego zhazhda krovi ne  tolknula menya na
draku.
     Krov'  potekla  po  zerkal'nomu  lezviyu,  ugas  zabespokoilsya,  tknulsya
shershavoj mordoj mne v shcheku, zashevelil  nozdryami,  prinyuhivayas', naklonil  ko
mne golovu, norovya liznut' moyu ranu.
     - Net uzh, druzhishche, - skazal ya emu, - povoroti svoyu durackuyu mordu, tebya
ya tak kormit' ne budu. Ne znayu, edyat li volki drakonov,  no vot ot loshadki ya
by tochno ne otkazalsya, imej eto v vidu!
     Mohh stydlivo opustil golovu.
     - Sidi tut i v gorod ne sujsya, - prikazal ya i otpravilsya za proviziej.
     Veter  nagnal menya na  doroge, veter, nesushchij s soboj  grozu,  dozhd'  i
pronizyvayushchij  holod. Srazu stalo temno. Lish' podhodya k gorodu, ya soobrazil,
chto vecherom  bazar, dolzhno  byt', uzhe  ne rabotaet, i  bylo by kuda razumnee
prijti syuda zavtra s utra, otospavshis' v lesu podle ugasa.
     Nuzhno bylo vernut'sya v les i tam ukryt'sya ot nepogody, no eto  oznachalo
neobhodimost' idti navstrechu bure. YA mog ne uspet' dobrat'sya do ukrytiya.
     YA oshchutil oznob  i plotnee zapahnul  svoj plashch. Vnezapno vspomnilsya vkus
goryachej  myasnoj pohlebki i  krepkogo  piva, telo zanylo ot  toski po teploj,
suhoj chelovecheskoj posteli. Mysl' o nochevke v lesu na mokroj zemle pod bokom
vonyuchego ugasa pokazalas' mne uzhasnoj. Odnim slovom, proyavilis' vse priznaki
nostal'gii  po  horoshemu  traktiru,  gde  mozhno  bylo by ostat'sya  do  utra,
perezhdat'  nepogodu,  obogret'sya  i  utolit'   golod,   vyspat'sya,  nakonec,
po-chelovecheski. Inogda eto neobhodimo dazhe volku.
     YA snova  vspomnil  slepogo i  podivilsya ego prozorlivosti.  Slovno znal
chudnoj starik,  chto  menya  potyanet v kabak. YA ne sobiralsya tam napivat'sya do
bespamyatstva ili rasskazyvat' o sebe p'yanym posetitelyam. YA tak dolgo zhil pod
otkrytym nebom, pitalsya chem pridetsya, ne proboval nastoyashchego piva, a vperedi
menya zhdal  eshche  menee priyatnyj put' po moryu, chto  ya  prosto  ne mog minovat'
zaezzhego doma. Odnim slovom, groza i liven' zagnali menya v etot kabak.
     YA voshel, podozritel'no oglyadyvayas'  po  storonam,  v tyazhelo natoplennuyu
bol'shuyu komnatu, propahshuyu  pivnymi drozhzhami, chelovecheskim  potom  i zharenym
myasom.  V pomeshchenii  bylo dymno  i  lyudno, ya sel nedaleko ot  vhoda v temnyj
ugol. Kruglolicyj i krasnyj, kak varenyj rak, traktirshchik srazu zametil menya.
On vyter zhirnye ruki o perednik i napravilsya ko  mne  netoroplivoj  pohodkoj
polnogo cheloveka.  Ego rasplyvshayasya do ushej ulybka ischezla, kogda on podoshel
i  naklonilsya  ko  mne.  YA uslyshal  ego  mysli i ponyal, chto nametannyj  glaz
traktirshchika srazu raspoznal vo mne volkolaka. V obshchem, ya i ne skryval svoego
proishozhdeniya, lyuboj, kto imel s nami delo,  legko opoznaet nas.  YA vinovato
poter  svoj  podborodok,  zarosshij   shchetinoj.  Nebritost'  vsegda  pridavala
oborotnyam osobyj, pugayushchij lyudej vid. No volki nikogda ne breyutsya. Na eto  u
nas  imeyutsya  dve prichiny.  Vo-pervyh, vse  ta zhe neperenosimost' metalla  -
skoblit' sebya po shchekam i  podborodku zheleznym nozhom ne smog by ni odin volk.
Vtoraya prichina zaklyuchaetsya v tom!
     ,  chto, vozvrashchayas'  v chelovecheskij vid, oborotni  vsegda okazyvayutsya s
chistoj, to est' goloj  kozhej na lice. Maksimal'naya dlina  shchetiny  ogranichena
tem vremenem, kotoroe oboroten' mozhet ne prevrashchat'sya v volka.
     Konechno, pered tem kak yavlyat'sya na glaza lyudyam, nado bylo privesti sebya
v poryadok,  no  ya sovsem upustil iz vidu vopros  sobstvennoj  vneshnosti.  Ni
shchetina, ni kosmy gryaznyh volos, ni tem bolee golodnyj blesk v volch'ih glazah
ne mogli raspolozhit' ko  mne okruzhayushchih. No ved' ya  i ne  zhdal  lyubeznostej,
vse, chto mne  nuzhno bylo, eto pishcha, pit'e i  podstilka v  kakoj-nibud' suhoj
kamorke.
     Nesmotrya  na  to  chto   ya  namerenno  staralsya  vyglyadet'  druzhelyubnym,
traktirshchik s®ezhilsya pod moim vzglyadom.
     - Pivo i pohlebku, - poprosil ya vezhlivo i utochnil: - Myasnuyu.
     Traktirshchik  eshche nekotoroe vremya stoyal; razglyadyvaya menya, prichem v glaza
mne on tak i ne reshilsya posmotret'. Po ego vzglyadu ya ponyal,  chto on pytaetsya
vysmotret' moi  klyki.  Hotya  sejchas  zuby  u menya  imeli  chelovecheskij vid,
vozmushchennyj ego besceremonnost'yu,  ya  narochno  plotno  somknul  guby.  Kogda
traktirshchik  udalilsya,  ya  v   ozhidanii  zhelannogo   piva   i  myasa  prinyalsya
rassmatrivat'  posetitelej. Blago iz  moego  temnogo  ugla menya  bylo  ploho
vidno, i moj interes ne byl zamechen gulyakami. Prezhde vsego ya  otmetil, chto v
takom  zhe  temnom uglu  v drugom  konce  pomeshcheniya  sidit kakoj-to  chelovek,
zakutavshijsya  v  plashch. On  posasyvaet pivo  i  tak zhe,  kak ya,  razglyadyvaet
posetitelej.   |tot  skryvayushchijsya   v   temnote   neznakomec  pokazalsya  mne
podozritel'nym. Ego kapyushon,  nadvinutyj  na samye glaza,  polnost'yu skryval
verhnyuyu  chast' lica.  Rot  ne  byl  viden za  kruzhkoj,  iz kotoroj  on  pil.
Nastroit'sya na ego mysli mne ne udalos', slishkom mnogo bylo lyudej.
     Ostal'nyh posetitelej ya uslovno razdelil na tri gruppy. Pervaya sostoyala
iz matrosov torgovogo korablya - vosem' chelovek, vse oni byli p'yany. Govorili
oni na sovershenno neznakomom mne yazyke, kakogo nikogda prezhde mne slyshat' ne
dovodilos'. YA byl  rad hotya by tomu, chto eto ne rimlyane ili elliny. Pervyh ya
nenavidel,  vtoryh nedolyublival. Mne prihodilos' slyshat',  chto sushchestvuyut  i
drugie  strany  gde-to na  yuge ili vostoke.  No trudno bylo predstavit', chto
kakie-nibud' dikari  s  konca  sveta mogli dobrat'sya syuda v portovyj  gorod,
proslavlennyj na vsyu Kel'tiku.
     Drugaya kompaniya byla lish' slegka podvypivshej, vidno, oni tol'ko prishli,
potomu chto i eda ih byla chut' tronuta. Oni gromko peregovarivalis', rugalis'
i obsuzhdali kakoj-to razbojnyj plan, iz chego ya sdelal vyvod, chto eto sborishche
dobyvaet sebe propitanie samym rasprostranennym v zdeshnih  mestah  sposobom:
grabezhom. Nikogda prezhde ya ne ispytyval takogo otvrashcheniya k razbojnikam, kak
teper'.  YA  proveril  Mech i perelozhil ego tak, chtoby udobnee bylo shvatit' v
sluchae chego.
     K tret'ej  gruppe posetitelej ya  otnes vseh  ostal'nyh. |to  byli lyudi,
prishedshie v traktir po dvoe-troe ili v odinochku, kak i ya, sluchajnye putniki,
ishchushchie  uzhin  i  nochleg.  Sredi nih  byli rybaki, muzykant,  sudya  po  arfe,
prislonennoj k skam'e pozadi nego, bogatyj torgovec s prislugoj ili ohranoj,
vossedayushchie za bogato nakrytym stolom.
     Lyudi napereboj obsuzhdali novosti. YA staralsya ne prislushivat'sya  k nim -
novosti menya  ne interesovali,  -  no protiv svoej voli  ulavlival otdel'nye
frazy i soobshcheniya. Gde-to shla vojna - vojna  vsegda gde-nibud' idet; kogo-to
ograbili  - obychnoe  delo na dorogah; kto-to umer - chelovechestvo smertno;  u
kogo-to iz  pravitelej rodilsya naslednik - lyudyam  svojstvenno  razmnozhat'sya.
Vse eti  chelovecheskie novosti bol'she ne  smogut povliyat'  na moyu  zhizn'. Mne
kazalos',  budto vmeste s  etim kontinentom ya ostavlyayu gryaz', krov',  obidy,
bol'. Slovno, vernuvshis'  na  svoj Ostrov,  ya snova stanu  molodym i  chistym
dushoj, kak prezhde. Tol'ko by uspet'.
     Nakonec podoshel  hozyain  traktira. On  postavil  mne  na  stol  bol'shuyu
olovyannuyu kruzhku, napolovinu napolnennuyu penistym pivom. Olovyannaya kruzhka! I
eto  kogda  na  drugih  stolah,  vklyuchaya  i  stol  torgovca, lish'  glinyanye.
Olovyannuyu posudu traktirshchiki derzhali  dlya osobyh gostej, obychnye  posetiteli
ee  davno by rastashchili. Traktirshchik nalil mne pivo v olovyannuyu kruzhku, dumaya,
chto  oboroten' ne smozhet kosnut'sya metalla. Vot zabavnuyu  potehu  ustroil by
tolstyak,  esli by bednyj  volk tak  i ne smog utolit' zhazhdu. On  i kruzhku-to
nalil  nepolnuyu  -  a  zachem  bol'she,  vse  ravno ved'  ne  vyp'et.  Na lice
traktirshchika  siyala  dobrodushnaya  ulybka,  on  yavno ne sobiralsya  uhodit',  v
nadezhde  polyubovat'sya na zrelishche. Za ego spinoj torchal dyuzhij detina s licom,
pohozhim na  obozhzhennyj glinyanyj  gorshok. Pohozhe, pomoshchnik traktirshchika. Redko
vstretish' traktir  bez  takih vot bujvolov,  sposobnyh i kabana zarezat',  i
obed  sgotovit', i vytryasti  iz gostya oplatu, esli tot upryamitsya. Koe-kto iz
posetitelej perestal est' i povernulsya k nam.
     YA zaglyanul v kruzhku odnim glazom i tiho progovoril:
     - YA prosil polnuyu, hozyain.
     Traktirshchik nemnogo ispugalsya moego tihogo zverinogo golosa  - mozhet, ne
razglyadel  gost',  iz   chego  ego  potchevat'  sobralis'?  Ostaviv   vyshibalu
prismatrivat' za mnoj, traktirshchik shodil za kuvshinom,  molcha dolil penistogo
napitka v olovyannuyu kruzhku i podcherknuto vezhlivo pridvinul ko mne. Nu chto zh,
hozyain, esli  ty hochesh' razvlech'sya,  ya tebya  poveselyu.  YA vzyal kruzhku golymi
rukami, medlenno s naslazhdeniem vypil, oter rukavom penu  s gub, prichmoknul,
posmotrel  na tak i zastyvshego naprotiv menya traktirshchika i shiroko ulybnulsya,
obnazhiv dva  verhnih  klyka. On ved' hotel ih uvidet'. CHto zh, horosho,  kogda
zhelaniya  ispolnyayutsya. Kogda  ya vypuskayu  klyki, oni  stanovyatsya  raza  v tri
dlinnee.  Izumlenie  na lice  hozyaina smenilos' strahom. Glinyanyj gorshok  na
plechah ego pomoshchnika vyrazheniya lica ne imel voobshche. YA skazal traktirshchiku:
     - Horoshee pivo u tebya, hozyain. Sam  varish'? Nalej eshche,  da edu  nesi. YA
goloden, kak volk.
     Traktirshchik drozhashchimi rukami vylil ostatki piva iz kuvshina v kruzhku.
     - Est' u tebya nochlezhnye komnaty? - sprosil ya.
     - Tol'ko obshchaya, - probormotal traktirshchik, - no tam vse mesta zanyaty.
     Ono i ponyatno, dlya volka v Kel'tike nikogda  ne  byvaet svobodnyh mest.
Drugoe  delo -  Medovyj  Ostrov,  gde zakony  garantiruyut kazhdomu stranniku,
nezavisimo  ot  ego  proishozhdeniya, priyut v  zaezzhih  domah. Ni odin  hozyain
takogo  doma  ne  otkazhet  putniku. A esli  drugim  posetitelyam  nochlezhki ne
ponravitsya  obshchestvo  nelyudya,  to derzhatel'  doma pustit  ego  v sobstvennuyu
spal'nyu,  lish' by ne uronit' chest'  i opravdat' to  vysokoe doverie, kotoroe
okazal emu  korol', pozvoliv  derzhat' zaezzhij dom.  Da,  na  Medovom Ostrove
drugie ponyatiya o chesti i dolge, chem na etom ogromnom i besputnom kontinente.
Poka ya tak rassuzhdal, hozyain ushel za pohlebkoj.
     Po vsemu  vidno, chto  zdes' mne  ne  rady, tak chto  zh, ya  poem, nemnogo
otdohnu  da  i otpravlyus'  vosvoyasi.  Vidno,  spat'  mne  vse-taki  pridetsya
po-volch'i, no mne ne privykat'. Da i  nebezopasno bylo by ostavat'sya v obshchej
komnate s etim druzhelyubnym narodom, uzhe  sejchas neodobritel'no poglyadyvayushchim
v moyu  storonu.  Nepremenno  najdetsya  smel'chak,  gotovyj  pererezat'  gorlo
spyashchemu volku.
     Pohlebka  byla zamechatel'naya - navaristaya i goryachaya, s bol'shimi kuskami
myasa  i neskol'kimi repinami. V  obshchem-to, volki  ne slishkom zhaluyut  varenuyu
repu, hotya  i  edyat po  neobhodimosti. No  sejchas,  neskol'ko  razzadorennyj
popytkami traktirshchika  vystavit'  menya  posmeshishchem  pered  posetitelyami  ego
zavedeniya, ya prinyalsya metodichno vyuzhivat' iz pohlebki  repu  i skladyvat' ee
na stol.
     - YA lyublyu tol'ko myaso, - svarlivo proiznes ya i, vynuv iz pohlebki samyj
bol'shoj kusok govyadiny, vpilsya v nego klykami.
     Traktirshchik    s   otvrashcheniem   otvernulsya.   Dovol'nyj   proizvedennym
vpechatleniem, ya potreboval:
     - Eshche piva i pohlebku, no repu, bud' dobr, vyn' sam.
     Pri etom  ya  ulybnulsya  kak  mozhno  shire,  chtoby  hozyain  smog  poluchshe
rassmotret'  moi   dlinnye  klyki.  Kto-to   za  sosednim  stolom  hohotnul.
Vozmushchennyj traktirshchik udalilsya.
     Sytyj  i razomlevshij  ot  temnogo terpkogo  piva, podavaemogo  zdes', ya
pochuvstvoval, chto menya klonit ko  snu. Da, ya ochen' ustal. YA ochen' dolgo shel,
mnogo-mnogo dnej. I vot, nakonec, peredo mnoj poslednyaya pregrada, otdelyayushchaya
menya ot  rodiny. YA vyshel  na poberezh'e  znachitel'no yuzhnee togo mesta, otkuda
byl  samyj korotkij  put' do Medovogo Ostrova. Tak  chto  plyt' nam  pridetsya
nedeli poltory,  no menya  eto absolyutno ne bespokoilo.  Dazhe morskaya bolezn'
bol'she ne pugala menya. YA gotov byl  peresech'  proliv vplav', znaj ya, chto eto
vozmozhno.
     Neskol'ko dnej  plavaniya,  i ya budu doma.  A  tam!  Tam zapah vereska i
mokroj zemli, tam kazhdoe derevo, kazhdyj kust,  kazhdaya  travinka znaet menya i
lyubit, tam, doma, ya upadu na zemlyu i prolezhu  na nej celuyu vechnost', prinosya
rodnomu Ostrovu klyatvu nikogda bol'she  ne pokidat' ego. Potom ya otpravlyus' v
Poennin, najdu Gvidiona. Dal'she etogo moi plany ne rasprostranyalis'. Vstrecha
s Gvidionom byla poslednim etapom moego puteshestviya. CHto budet dal'she? Kakaya
raznica. Ved' ya snova vzglyanu v ego svetlye glaza.
     CHej-to vizglivyj golos vyvel menya iz poludremy.
     - Net,  vy  tol'ko  posmotrite,  on  schitaet  vyshe  svoego  dostoinstva
otvechat' na moi voprosy!- vereshchal kto-to podle menya.
     YA  s trudom razlepil  veki  i  posmotrel na  govoryashchego.  |to byl toshchij
chelovek  s  krysinymi chertami lica  i  neveroyatno  dlinnym  nosom. On  sidel
vpoloborota ko mne, poigryvaya nozhom dlya myasa.
     - Ty, chuzhak, tebe znakom chelovecheskij yazyk ili ty umeesh' tol'ko vyt'?
     - Mne znakom chelovecheskij yazyk, - sonno promyamlil ya.
     - Znachit, ty namerenno ne otvechal na moi  voprosy, hot' i ponimal ih? -
uhmyl'nulsya  dlinnonosyj,  prodemonstrirovav  svoj shcherbatyj  rot  s  melkimi
zubkami.
     - YA prosto zasnul.
     - Zasnul?!  Net, eto zhe nado,  vsyakie nelyudi  pozvolyayut sebe dryhnut' v
lyudskom traktire. |j, hozyain, kuda ty smotrish'? Zachem puskaesh' tvarej v svoe
zavedenie?
     Odnako  dlinnonosyj naprasno  prizyval hozyaina.  Traktirshchik,  kak i ego
gorshkogolovyj  pomoshchnik,  blagorazumno ischezli, vidimo, na sobstvennom opyte
znaya, chem zakanchivayutsya podobnye svary.
     V obshchem-to,  ya  tozhe  znal eto, a  potomu predprinyal poslednyuyu  popytku
razreshit' vse mirom  i udalit'sya kuda-nibud', gde mozhno bylo by otospat'sya v
tishine i pokoe.
     - CHto ty ceplyaesh'sya ko mne? - sonno sprosil ya.
     - A mne ne nravyatsya tvoi  glaza, - procedil dlinnonosyj,  - malo  togo,
chto oni zheltye,  u nih eshche k  tomu  zhe nebyvalo nagloe i dikoe vyrazhenie. Ty
smotrish' tak,  kak  budto  ty  zdes' hozyain,  kak budto  ty, nelyud', vo vsem
prevoshodish' lyudej.
     On stuknul kulakom po stolu i, obrashchayas' ko mne, zavopil:
     - Nu, chto ty skazhesh' v svoe opravdanie?!
     -  Ty  sobiraesh'sya  podrat'sya so mnoj tol'ko  lish' potomu, chto  tebe ne
nravyatsya moi glaza?
     - YA hochu uslyshat' ob®yasnenie!
     - CHto  zh tut  ob®yasnyat'? Mnogim ne nravilsya  cvet moih  glaz. ZHal', chto
nikto potom uzhe ne videl teh nedovol'nyh.
     - Ty ugrozhaesh' mne?! - vzvizgnul on.
     -  Nu chto  ty, sovsem  net. Razve  eto  ya  pristayu k mirnym strannikam,
ishchushchim na postoyalom dvore zashchity ot nepogody?
     Tut dlinnonosyj  oglyanulsya  na  neznakomca, sidyashchego  v temnom  uglu i,
poluchiv ot nego obodryayushchij kivok, medlenno podnyalsya.  Vsled za nim vstal ego
sosed, takoj zhe hudoj, no vysokij muzhchina s glubokimi zalysinami.
     - Uveren,  mnogim  zdes' ne  po dushe obshchestvo oborotnya, - gromko zayavil
lysyj.
     -  On sozhral u  menya  korovu  proshlym  letom!  -  razdalsya p'yanyj golos
kogo-to iz mestnyh obyvatelej.
     Vot velikolepnoe obvinenie! Za eto  i vpryam' stoit umeret'. I ne vazhno,
chto proshlym letom ya  eshche  zhil v  ellinskoj usad'be. Vprochem, kakoe do  etogo
delo  lyudyam. Dlya nih slovno ne sushchestvuet raznicy, im kazhetsya, chto odin volk
vpolne mozhet nesti otvetstvennost' za prestupleniya vseh drugih: i volkov,  i
lyudej. Net smysla dazhe opravdyvat'sya. Vot  posmeetsya Brenn,  kogda ya pridu k
nemu s nozhom razbojnika v boku. Vot slavnaya smert' - za sozhrannuyu neizvestno
kem god nazad korovu!
     A obvineniya vse prodolzhali sypat'sya na menya:
     - On ukral devku iz nashej derevni!
     - Ego staya napala na nashe stado!
     - Na nashem ostrove  zhit'ya net  ot volkov, oni zadrali vseh ovec u moego
batyushki! - koverkaya kel'tskie slova, zakrichal odin iz  chuzhezemnyh matrosov i
shvatilsya za nozh.
     - Smert' nelyudyu! - vizzhal dlinnonosyj.
     CHelovek v plashche shvatil ego za rukav i rezko prikazal emu:
     - Ne zabud', zastav' ego preobrazit'sya v volka, prezhde chem ubit'.
     Neznakomec  bol'she  ne  skryvalsya,  on  otkinul  kapyushon i  pobedonosno
ustavilsya na menya. Teper' i ya uznal ego. Predvoditel'  Zverolovov polozhil na
koleni serebryanyj serp i uhmyl'nulsya v mrachnom oskale. CHto zh, ya byl glupcom,
kogda poveril, chto  on  sgorel v svoej kreposti. YA dolzhen byl razyskat'  ego
eshche togda  i ubit'. Teper'  etot mag-oboroten',  ostavshijsya  bez sobstvennoj
stai, reshil otomstit' glavnomu vinovniku svoih neschastij. I nado  zhe, on vse
eshche  nadeetsya   poluchit'   moyu  shkuru.  Mne   nuzhno   bylo  dogadat'sya,  ch'e
presledovanie ya oshchushchal vse eto vremya. No ved'  u nego net zapaha, i ya ne mog
predpolozhit',  chto  on  vse  eshche  zhiv.  Teper'  ponyatno, kak  emu  udavalos'
prodvigat'sya s toj zhe skorost'yu, chto i ya. V volch'em oblich'e on  ne  otstaval
ot ugasa. I  sudya po vsemu, eto imenno on nanyal razbojnikov, shvativshih menya
pod stenami neizvestnogo mne gorodishcha. Teper' on nanyal drugih golovorezov. YA
podnyalsya, szhav v ruke Mech.
     Dlinnonosyj neterpelivo vydernul rukav iz pal'cev Zverolova, procediv v
otvet:
     - Kak poluchitsya...
     Oni  napali vse  srazu,  tak chto ya  dazhe  ne  mog  ponyat',  skol'ko ih.
Neskol'kimi bystrymi udarami  Mecha ya otkinul  tolpu  nazad.  Ona  otstupila,
ostaviv na polu  peredo mnoj dva trupa, i nahlynula vnov'. Odnim tychkom Mecha
ya  proporol  komu-to grud'  i uslyshal gromkij golos, pytavshijsya  perekrichat'
vopli obezumevshej tolpy:
     - Zastav'te ego perevoplotit'sya v zverya!
     - Trus! - zaoral ya. - Vyjdi i bejsya so mnoj. |to nasha ssora!
     V otvet ya uslyshal lish' ego hohot, podhvachennyj p'yanymi posetitelyami.
     Professional'nomu  voinu,  provedshemu  nemalo vremeni na  gladiatorskoj
arene,  a potom v nastoyashchih  boyah, legko udalos' by spravit'sya s etimi ploho
vooruzhennymi  lyud'mi,  matrosami da vorishkami,  bud'  ih  chut' pomen'she. Mne
trudno  bylo  uderzhivat'  tolpu,  a  za  spinoj ne bylo  spasitel'noj steny,
kotoraya mogla by stat' mne zashchitoj s tyla. Kak ya sozhalel, chto ne mog vyzvat'
tu  boevuyu oderzhimost',  chto byla u menya v  rimskih zemlyah. Togda srazhenie s
dvumya  desyatkami p'yanyh razbojnikov, okruzhivshih menya, moglo by zakonchit'sya v
moyu pol'zu.
     - Zverolov! -  zaoral  ya vnov'.  - Hot' odin udar  nanesi sam! Vyjdi na
poedinok!
     Mech vyl, rassekaya vozduh. Vse zhe oni byli slishkom medlitel'ny dlya menya,
ya reagiroval na vypady bystree, chem oni  sami uspevali osoznat', chto delayut.
K tomu zhe  napadavshie,  stolpivshis'  vokrug menya,  meshali drug  drugu  i  ne
udaryali vse srazu.  Kazhdomu  trebovalos'  nabrat'sya skol'ko-to hrabrosti dlya
togo, chtoby uzhalit' rassvirepevshego oborotnya.
     Kto-to zaprygnul na stol pozadi menya, i  ya  zapozdalo spohvatilsya,  chto
mne stoilo samomu zanyat' etu poziciyu.  SHeyu szadi pronzila vdrug gluhaya bol'.
YA  uslyshal  hrust  sobstvennoj ploti,  razorvannoj  zhelezom. YA  razvernulsya,
rasschityvaya razrubit' protivnika, no on lovko uvernulsya i sprygnul so stola.
V eto  vremya  metall polosnul  mne bedro, ostaviv  krovotochashchuyu ranu. Gryazno
vyrugavshis', ya rubanul Mechom. CH'ya-to okrovavlennaya tusha svalilas' na menya, ya
otpihnul ee i vnov' sdelal vypad naugad, ne vidya nichego. Zverolov perekryvaya
gul, vykrikival:
     -  Ty  hochesh', chtoby  ya  nanes udar?  Ty hochesh'  poedinka? Davaj, primi
zverinoe oblich'e, i my srazimsya odin na odin. YA nanesu zhelannyj udar.
     Kraem glaza  ya  zametil,  chto Zverolov, zabravshis' na  odin  iz stolov,
chtoby luchshe videt' shvatku, demonstriruet mne serp. YA kriknul:
     -   Vy,  lyudi,  schitaete  spravedlivost'yu  i  gerojstvom  srazhat'sya   s
bezoruzhnym volkom zheleznym oruzhiem?!
     - Da  polno, - veselo voskliknul Zverolov, -  ya ne  veryu, chto ty  volk.
Davaj, pokazhi, kto ty na samom  dele. Ty, voploshchenie  t'my,  ne imeesh' prava
trebovat'  chestnogo  poedinka.  Ty  zlo,  kotoroe  ya prizvan unichtozhit',  ty
prevratil volkolakov v  ubijc, ty sovershil stol'ko  zla, chto ne zasluzhivaesh'
nichego inogo, krome pozornoj smerti.
     Lezvie kinzhala voshlo mne v grud' po  samuyu rukoyat'.  V sleduyushchij moment
prishla bol', holodnaya, yarostnaya, i  tut  zhe  rot  napolnilsya krov'yu. Krasnaya
pelena zastlala glaza.  Ledyanaya  drozh' iz stynushchih pal'cev popolzla vverh po
rukam.  YA uslyshal, kak moj sobstvennyj Mech  so  zvonom  upal na  pol. No mne
kazalos',  chto  ya vse eshche srazhayus', chto ruka moya  krepka i nanosit vse novye
udary. YA  upal, stuknuvshis' golovoj o skam'yu, glaza ne videli nichego. V telo
vpivalis' vse novye lezviya, slovno  osinye zhala.  Vo rtu ya  chuvstvoval  vkus
krovi, sluh napolnyalsya gulom, voplyami ranenyh, zvonom  mechej,  revom  boevyh
kel'tskih rogov, i sredi  nih ya otchetlivo  razlichal voj  roga moego vozhdya. YA
vnov' okazalsya v  Apenninah, v otryade  Brenna, okruzhennom rimlyanami. Brenn v
beloj ovech'ej  bezrukavke,  s  raskrashennym vajdoj  licom, svirepyj,  slovno
demon mraka, otdaval  korotkie prikazaniya. My speshno perevorachivali telegi s
nagrablennym dobrom, gotovilis' k boyu. Kazhetsya, nikto iz nas ne somnevalsya v
ego ishode, potomu chto s nam!
     i byli Brenn i Gvidion, s nami byli sila i mogushchestvo Al'biona. Rimlyane
s voplyami nabrosilis' na nash zaslon iz teleg, smyali ego, i nachalas' bitva. I
vnov' ya probivalsya k Brennu, ya, vlastelin vremeni, Zastavlyal ego tech' s inoj
skorost'yu. Voiny medlenno, slovno v dikovinnom tance, srazhalis' vokrug menya,
oni vskidyvali  mechi, bryzgala  krov'. Dozhd' medlenno  padal s nebes,  ya mog
prosledit'  kazhduyu  ego kaplyu. YA nevol'no lyubovalsya  etim strannym zrelishchem.
Moe  vremya  bylo  drugim. YA uspeval  razrubit'  neskol'kih rimlyan,  poka oni
delali lish' odin  vzmah mecha. V  neskol'ko  pryzhkov  ya preodolel rasstoyanie,
razdelyavshee menya s Brennom. Vot padaet ego vrag, i ego mesto zanimaet drugoj
rimlyanin. Moj mech uzhe letit, chtoby srubit' ego golovu. I golova  ego padaet,
slovno myachik, iz shei b'et fontan krovi. Krov' popadaet mne na lico, v glaza,
v rot.  I  neskol'ko  mgnovenij tishiny,  slovno zastyvshih ot uzhasa. Togda  ya
povorachivayus' k svoemu vozhdyu i vizhu rukoyat' mecha, torchashchego iz ego zhivota. YA
ne uspel, v koto!
     ryj raz opozdal, vremya vnov' obmanulo menya.
     I togda ya sdalsya  prevoshodyashchemu protivniku,  smirivshis' s tem, chto mne
ne suzhdeno povernut' vremya vspyat'.
     YA  nakonec poveril, chto uzhe  ne v silah nichego izmenit'. V gule bitvy ya
po-prezhnemu slyshal voj  roga  moego vozhdya i ponyal,  on  zovet menya za soboj.
Teper'  ya  hotel lish' odnogo, ujti na  zakat vsled za svoim vozhdem,  nagnat'
Brenna  gde-nibud' na perepravah Inogo  Mira. I  ya  pobezhal,  mne nuzhno bylo
speshit', nuzhno bylo  uspet'  ego dognat',  chtoby  on ne  prevratilsya v vechno
mayachivshij vperedi siluet, kotoryj nevozmozhno nastich'.
     YA  bezhal po temnomu koridoru  Drevnego Svyatilishcha, usypannomu  vysohshimi
list'yami, bezhal na svet,  edva tleyushchij v konce temnogo  tunnelya.  Vybezhav, ya
okazalsya  v nebol'shoj komnate,  na polu kotoroj byl vylozhen krest iz chernogo
kamnya.
     YA zhdal, chto vot-vot vojdut v  etu komnatu Morana, Brenn i Gvidion, no ya
ostavalsya odin. Ni shoroh, ni shagi ne narushili tishinu svyatilishcha.
     - Gvidion! - zakrichal ya, no nikto ne otvetil.
     - Brenn!  Gde ty? YA slyshal tvoj rog!  -  tishina. YA pobezhal po koridoru,
shursha  list'yami.  Vybezhav v central'noe  pomeshchenie Svyatilishcha, ya  ostanovilsya
pered  altarem. On byl  zasypan  suhimi list'yami.  YA sgreb  listvu,  ochistil
altar'  i, vsmatrivayas' v ego mramornuyu poverhnost' neestestvennogo golubogo
cveta,  vspomnil to, chto  dolzhen byl  smyt' iz moej pamyati napitok Zabveniya,
kotorym opoil nas v tot den' Gvidion.  YA vspomnil sobytiya togo dalekogo dnya,
kogda Gvidion privel menya, Moranu i Brenna v  eto Svyatilishche, chtoby  svershit'
chudovishchnyj obryad po izgnaniyu Zverya  Fomorov iz tela ego brata. Vspomnil, kak
ya upal na zalityj krov'yu altar', i menya ohvatila dikaya bol', ch'ya-to zhestokaya
volya izgonyala menya iz podvlastnogo  mne tela. Diko kricha, ya razdvinul rebra,
razorval myshcy i kozhu na tele Brenna i vyrvalsya na svobodu.
     Obessilennyj, ya upal pered altarem i zavyl:
     - Morana! Lyubov' moya, szhal'sya nado  mnoj, |rinirskaya princessa, protyani
mne ruku, pomogi mne vstat'.
     I ona protyanula ko mne ruki, ona vzyala moyu  golovu i polozhila k sebe na
koleni, gladila menya i laskovo sheptala:
     -  Ty  perezhivesh'  eto, ty vyderzhish',  ty sil'nyj. YA znayu, ty davno  ne
dvigalsya,  u  tebya zateklo telo. Vstan',  Blejdd,  teper' ty inoj, teper' ty
moj, moj Zver'.
     I togda ya ponyal nakonec smysl strashnogo zaklyat'ya:
     Ogon'  i   Voda,  Zemlya   i  Vozduh,  -  chetyre  stihii,  chetyre  dushi,
ob®edinennye v  odnu  sushchnost', razorvali uzy,  svyazyvayushchie Brenna so Zverem
Fomorov. Gvidion osvobodil  svoego brata ot vlasti Drevnego Vraga. No chto on
sdelal so mnoj?
     Vnezapnaya bol' vernula  mne soznanie. Moyu grud' s treskom rezalo ostroe
lezvie. YA uslyshal golos Zverolova:
     - Serdce oborotnya nuzhno  s®est',  poka ono  eshche goryachee, togda ego sila
perejdet ko mne.
     "To-to zhe budet  razocharovanie, kogda  ty  ne  obnaruzhish' v moej  grudi
serdca", - podumal ya.
     -  |to obyazatel'no  nuzhno delat'  serpom? - razdalsya drebezzhashchij  golos
dlinnonosogo. - Kinzhalom bylo by udobnee.
     Vozle menya shla voznya, soprovozhdaemaya voplyami, hripami i rugan'yu. Zrenie
ne vernulos' ko  mne, no ya ponyal,  chto razbojniki pytayutsya  podnyat' moj Mech.
CH'i-to ruki sharili po mne, obyskivaya telo.
     - Esli by vy zastavili ego prevratit'sya v zverya, - ukoryal Zverolov.
     - Otstan', - hohotnul dlinnonosyj. - Luchshe  posmotri, chto za chudnoj mech
byl u nego, slovno zakoldovannyj. My ne  mozhem  ni otorvat' ego  ot pola, ni
sdvinut' s mesta.
     - Oruzhie bogov tyazheloe, - prosheptal Zverolov. - No inogda umirayut  dazhe
bogi. YA  pomnyu, kak ty vyshel iz ognya, no teper' nakonec ya vizhu  tvoyu smert',
Beshenyj Pes.
     YA otkryl  glaza,  tuman  ischez, ischezla i  bol' v grudi. YA uvidel,  chto
bol'shinstvo  lyudej  vernulis'  k  svoej ede  i  vypivke. Vnov'  ob®yavivshijsya
traktirshchik raznosil  pivo,  brezglivo poglyadyvaya  v moyu  storonu.  Neskol'ko
chelovek sideli za stolom i delili serebro iz moej sumki.
     Zverolov zametil, chto ya otkryl glaza, i udivlenno ustavilsya na menya:
     - Ty vse eshche zhiv?
     -  Bogi, -  prosheptal  ya, -  bogi,  molyu vas,  pust'  ya  umru,  u  menya
smertel'naya rana, ya dolzhen umeret'.
     I  tut  vernulas'  bol',  i  ya   pochti  obradovalsya   ej.  Snachala  ona
pul'sirovala  gde-to   vnutri  menya,   potom  stanovilas'   vse   sil'nee  i
muchitel'nee,  i uzhe ne byla pohozha na tu bol', kotoruyu ya chuvstvoval vnachale,
kogda  poluchil smertel'nuyu ranu. CHto-to nachalo  rasti  vo mne i  davit' menya
iznutri, i mne pokazalos' -  ya vot-vot lopnu. Na menya nahlynul uzhas -  uzhas,
rezhushchij telo na  melkie kusochki. Veny s hlyupan'em rvalis',  lomalis'  kosti,
protykaya ostrymi krayami myshcy.  YA zahlebyvalsya sobstvennym voplem. No vmesto
svoego golosa  ya  uslyshal tihij i uzhasayushchij ryk, nizkij  i raskatistyj,  i ya
uznal ego. Odnazhdy  mne  uzhe  prihodilos'  slyshat' etot  uzhasnyj  zvuk,  i ya
zapomnil  ego navsegda.  Ot etogo  ryka  ledeneet  dusha,  zastyvaet krov'  v
razorvannyh zhilah. Mnogo let nazad v Drevnem Svyatilishche na  Svyashchennom Ostrove
ya videl  omerzitel'noe chudovishche,  vypolzshee na svet, ono lastilos' k Morane,
proshchayas'  s nej,  i  izdavalo  etot utrobnyj ryk. V uzhase  ya oglyadyvalsya  po
storonam, v naprasnoj nadezhde obnaruzhit' istochnik ryka !
     vne sebya. S pugayushchej yasnost'yu ya osoznal, chto zvuk etot ishodit iz menya.
To, ot chego ya tak  dolgo zakryvalsya, o chem  ya  ne pozvolyal sebe dazhe dumat',
okazalos'  pravdoj. Vokrug  menya  klubilsya chernyj tuman, ot  bezumnoj boli ya
nachal bredit'.  Pered  glazami  vstali  videniya rasterzannoj i okrovavlennoj
ploti. YA pomnil rasskazy Brenna, a, mozhet  byt', osoznal eto tol'ko  sejchas:
bol'  mozhno  ostanovit'. ZHertvy!  Zveryu  nuzhny zhertvy! Nenavist', osyazaemaya,
obvolakivala menya, nenavist' ko vsemu zhivomu, k lyudyam, ubivshim menya, k Miru,
obrekshemu menya na  etu muku, k toj, chto hladnokrovno  privela menya v Drevnee
Svyatilishche. I bol'she ya uzhe ne mog soprotivlyat'sya ni boli, ni nenavisti.
     I  togda  zhizn'  vostorzhestvovala   vo  mne,   ya  podnyalsya  yarostnyj  i
nenavidyashchij, zhelayushchij  tol'ko  ubivat'.  YA  vytyanul vpered  svoyu ruku, no ne
uvidel ee.  Pered  moim  vzorom  poyavilos'  nechto uzhasnoe,  gigantskaya lapa,
pokrytaya  smorshchennoj lilovoj kozhej s  shest'yu dlinnymi chernymi serpami vmesto
kogtej. Vid ee potryas  menya sil'nee, chem strashnyj ryk, chem  bol' i smert'. I
poslednee,  chto  ya   zapomnil   -  lico  Zverolova,  perekoshennoe   grimasoj
nevidannogo  straha,  i  moe  sobstvennoe  otrazhenie  v ego  glazah.  Kto-to
nepremenno zhelal uvidet' menya v oblike zverya? Zver' uzhe zdes'!
     Kogda mrak temnogo tunnelya rasseyalsya, smutnye videniya ischezli, ya otkryl
glaza i obnaruzhil sebya sidyashchem na tom zhe meste, gde poteryal soznanie. Tol'ko
teper'  pol vokrug  menya  byl  useyan strannymi izuvechennymi telami,  kuskami
myshc,  obryvkami  krovavoj  ploti,  oblomkami  kostej, slovno  cherez tavernu
prokatilsya gigantskij zhernov.  I,  glyadya na  vse eto, ya, volk, privykshij i k
vidu krovi, i k  syromu  myasu, i k beskonechnomu kolichestvu trupov,  vidennyh
mnoyu  na polyah srazhenij, ya ispytal legkuyu durnotu  gde-to  v  rajone  sytogo
zheludka. No kogda ya posmotrel na svoe telo, nogi i ruki, splosh' peremazannye
v krovavyh oshmetkah, sudoroga skrutila menya, ya slozhilsya vdvoe, sodrogayas' ot
otvrashcheniya k samomu sebe. Kazalos', eshche odno mgnovenie, i ya lishus' rassudka.
Vnezapno pryamo peredo mnoj proizoshlo dvizhenie. YA podnyal golovu i uvidel, kak
kakoj-to chelovek, ostorozhno perestupaya po stolam i lavkam,  priblizhaetsya  ko
mne.
     -  Boyus'  ispachkat'sya,  - poyasnil on  otvratitel'nym shipyashchim golosom. -
Gorod - ne luchshee mesto dlya takih razvlechenij, moj drug.
     Perelezaya po stolam  i lavkam, on dobralsya do stoyashchego vozle menya stula
i, sev na  ego  krayu  na kortochki,  sklonilsya ko  mne. U menya  uzhasno boleli
glaza, no ya vse zhe napryag zrenie, chtoby razglyadet' etogo  strannogo tipa. On
byl ves' perepachkan  krov'yu, ego sposob peredvizheniya po mebeli ne pomog emu,
poskol'ku ona byla takaya zhe gryaznaya,  kak pol. |to byl  nevysokij chelovek  s
raskosymi  glazami i temnoj zheltovatoj  kozhej.  CHernye volosy  nad skoshennym
lbom byli zachesany nazad, nadbrovnaya kost' navisala nad glazami. YA uznal ego
srazu, takuyu  vneshnost' trudno  zabyt'.  YA videl ego sredi poennincev, kogda
prisoedinilsya k nim  v Antille. |to byl gadirec po imeni Ikha, posol Gadira,
uvivavshijsya vokrug Gvidiona, v nadezhde vyudit' u togo  tajnu perehodov mezhdu
Mglistymi Kamnyami. Gadircev v Antille zvali zmeegolovymi.
     Gadirec nekotoroe vremya razglyadyval menya, potom izdal  korotkij shipyashchij
zvuk i skazal:
     -  Tebe uzhe luchshe? Dumayu, nam sleduet ujti otsyuda  poskoree. Vidish' li,
eto civilizovannyj gorod,  a ne vashi varvarskie kreposti, gde  mozhno  delat'
chto  ugodno. Mestnye vlasti ne  odobryat  takogo,  - pri etom on obvel  rukoj
komnatu. - Davaj, podnimajsya, ya by pomog  tebe, no...  - on  vinovato  pozhal
plechami i oglyanulsya.
     Na bufetnom  shkafu nepodaleku ot nego lezhala stopka tryapok, on polez za
nimi i, obmotav odnoj iz nih svoyu ruku, protyanul ee mne.
     YA podnyalsya sam,  neodobritel'no  posmotrev na ego obmotannuyu ruku. |tot
chelovek, neizvestno kakim obrazom vyzhivshij v proizoshedshej  zdes'  bojne, tak
spokojno vzirayushchij na  chelovecheskie  ostanki  i  pri etom  takoj brezglivyj,
vyzval u menya otvrashchenie eshche bol'shee, chem ya sam.
     Uvidev, chto ya vstal, on napravilsya k vyhodu, vse  tak zhe perebirayas' po
stolam i  skam'yam.  Vyglyanuv  za  dver', on mahnul mne rukoj  i  vyskol'znul
naruzhu. YA  podnyal  svoj  Mech,  no, prezhde  chem  ujti, reshil najti Zverolova.
Vtoroj  raz  ya ne mog pozvolit'  sebe takoj  neostorozhnosti: poverit'  v ego
smert', ne uvidev trupa. No sredi  kuskov chelovecheskih tel ne bylo ni odnogo
celogo, bolee  togo, mnogie  byli  tak iskorezheny,  slovno ih  perezhevali  i
vyplyunuli.  Toshnota  vnov'  podstupila k  gorlu, no  ya prodolzhal iskat' hot'
kakoe-nibud'  dokazatel'stvo  ego smerti.  Nakonec  mne  udalos'  najti  ego
golovu. YA podnyal  ee i posmotrel v osteklenevshie glaza. Mne vse-taki udalos'
izbavit'  dakov  ot  Zverolova.  Bol'she nekomu provodit'  zhutkie  iniciacii,
bol'she ne budut poyavlyat'sya novye magi-oborotni.  V etom teper' ya byl uveren.
Vzyav s soboj golovu Zverolova, ya vyshel sledom za gadircem. Pod pokrovom nochi
my vyshli so dvora, i zmeegolovyj zashipel:
     - Pojdem skoree k reke, nuzhno smyt'  s sebya krov', poka nikto ne uvidel
nas.
     Razglyadev moj trofej, on dobavil:
     - |to tot, chto nanyal razbojnikov? YA slyshal, kak on sgovarivalsya s nimi.
Izbav'sya ot golovy, luchshe bros' ee v reku.
     YA  tak  i sdelal.  Mne  bylo interesno  uznat', kakim  obrazom  gadircu
udalos'  ostat'sya  celym,  no moi  chelyusti  svodilo  sudorogoj,  ya  ne  smog
razgovarivat'.
     Spustya nekotoroe vremya my uzhe sideli  s nim na drugom postoyalom dvore u
ochaga, sushili  odezhdu  i grelis'. Menya  bil oznob,  kazalos', uzhe nikogda  v
zhizni ni odin ogon'  ne sogreet menya. Gadirec zakazal nam piva,  est' ni on,
ni ya ne mogli.
     Otpiv glotok, gadirec  skryuchilsya, svalilsya na pol  i dolgo  tam bleval,
hripel i shipel. Pridya v sebya,  on podnyalsya i uselsya obratno na lavku. Teper'
on  byl bleden, drozhal, slovno osinovyj list, smotrel na menya  opoloumevshimi
glazami,  raskryval rot, slovno ryba, no tak nichego  i ne skazal.  Pol'zuyas'
ego molchaniem, ya predalsya razmyshleniyam.
     Vse, chto  proizoshlo so mnoj, bylo mne ponyatno. Moi davnie podozreniya, o
kotoryh ya ne pozvolyal  sebe dumat', v kotorye ya boyalsya poverit', opravdalis'
samym hudshim  obrazom. Ves' put'  ot  dakov do etogo mesta  menya presledoval
Zverolov, poetomu ya ne mog uchuyat'  ego. No vtorym presledovatelem byl ya sam.
|to  moe prisutstvie chuvstvovali driady v  Beskrajnem  lesu,  no  ne  smogli
razgadat' za  moim chelovecheskim  oblichiem Drevnego Vraga. Moe oborotnichestvo
vvelo ih v zabluzhdenie.
     Teper' ya ponyal, kakim obrazom  Gvidionu udalos' spasti svoego  brata ot
vlasti  Drevnego  Vraga!  Unichtozhit' Zverya mozhno, tol'ko ubiv  ego nositelya.
Gvidion ne mog ubit' svoego  brata, no on nashel drugoj zamechatel'nyj i takoj
udobnyj  sposob  spasti Brenna. Zverya mozhno  izgnat', on  osvobodil  brata i
pogubil menya. Dikoe po samoj suti predpolozhenie, chto eto ya mog byt'  ubijcej
Ivory,  okazalos' pravdoj. Vprochem, Ivora sama vinovata. Umnye devushki znayut
etu drevnyuyu mudrost' naizust': nikogda ne hodi s neznakomcem v les.
     CHudovishche,  ot  imeni kotorogo sodrogaetsya vse zhivoe,  teper'  rastet vo
mne, teper' eto ya. Stranno, chto rassuzhdat'  ob etom bylo  ne tak uzh  trudno.
Vse ochen'  prosto, ya sluzhil svoemu vozhdyu, ya byl emu veren i gotov prinyat' za
nego  lyubuyu  muku. Razve  ya ne  sdelal  etogo?  Teper' emu  ne  v  chem  menya
upreknut'.  Ha!  YA ne  zadal togo proklyatogo  voprosa,  kotoryj  muchil  menya
stol'ko mesyacev! A  on,  Brenn,  zadal ego?  On  sprosil:  kak tebe, bratec,
zhivetsya v moej  shkure? Nravitsya  li  tebe  eta gadost', chto shevelitsya teper'
vnutri tebya?  On skazal hotya by: "Ty uzh  izvini, tak poluchilos'?" Net! Emu i
dela  net  do moih  stradanij.  Net, on smotrel na  menya  molochnymi glazami,
vyrazhavshimi  takuyu  nepreodolimuyu  muku.  YA  vzdrognul  ot  vospominaniya  i,
rasserdivshis' na sebya, udaril kulakom po stolu.
     Gadirec  podprygnul i perestal  drozhat'.  Ne  otvodya ot  menya  glaz, on
bystro vypil soderzhimoe  svoej kruzhki, slovno vodu. YA smotrel v uzkie  glaza
gadirca. Kazalos' by, vse, kto videl etu bojnyu, dolzhny bezhat' ot menya proch'.
YA sam byl v  uzhase ot sodeyannogo. YA videl, chto on boitsya menya, no  staraetsya
skryt' svoj strah, i tem podozritel'nee bylo, chto on vse eshche zdes'.
     - Menya zovut Ikha, - skazal gadirec sryvayushchimsya golosom. - Tot chelovek,
ot kotorogo ostalas' odna golova, nazyval tebya Beshenym Psom.
     - Mnogie tak menya nazyvayut, - soglasilsya ya, podumav, chto teper' eto imya
sootvetstvuet mne eshche bol'she, chem prezhde.
     - Ochen' podhodyashchee imya, - promyamlil Ikha.
     - Bylo by interesno uznat', chto tebe ot menya nuzhno, - zhestko sprosil ya.
     -   Pochemu  ty   dumaesh',  chto  mne  chto-to  nuzhno?  Pochemu  prosto  ne
predpolozhit', chto ya reshil pomoch' cheloveku, popavshemu v nelovkoe polozhenie? -
zaiskivayushche progovoril Ikha.
     -  Uzhasno nelo-o-ovkoe polozhe-e-enie budet u tebya,  esli  ty prodolzhish'
uvilivat' ot otveta, - proiznes ya, neproizvol'no rastyagivaya slova.
     V glazah Ikhi mel'knul panicheskij strah, ya s udovol'stviem zametil, chto
etot chelovek bol'she ne prikidyvaetsya nevozmutimym i hladnokrovnym.
     -  YA verbovshchik,  -  progovoril Ikha  tak  bystro, slovno speshil  uspet'
skazat' vse do togo, kak ya ispolnyu svoyu ugrozu, -  ya nanimayu  lyudej v  armiyu
Gadira, nam  nuzhny  takie golovorezy, kak ty. Beshenyj  Pes. My horosho platim
svoim naemnikam. CHto skazhesh'?
     - Reshili okonchatel'no razdelat'sya s Antilloj?
     Ikha userdno zakival golovoj.
     Antilla!  Kogda-to ya  mechtal vernut'sya  tuda. Gde-to tam,  pod  palyashchim
solncem  v sverkayushchem  dvorce,  zhila  nenavistnaya Geliona,  prichinivshaya  mne
stol'ko bed. Ona beznakazanno nezhilas' v  shelkah  svoej velikolepnoj rozovoj
spal'ni, v  to  vremya kak ya brodil  po zemle, odinokij  i  isterzannyj.  Ona
zasluzhivala  smerti.  Eshche  v svoe poslednee prebyvanie v  Antille ya  pytalsya
ubit' ee, no togda mne eto ne udalos'. Za pokushenie na caricu menya  sbrosili
v kamennyj meshok, gde ya dolzhen byl umeret', i, vozmozhno, eto by i proizoshlo,
esli  by spustya pochti  polgoda v tyur'mu ko  mne,  polubezumnomu,  ne skinuli
Gvidiona. Takim strannym obrazom my poznakomilis', a potom  on  spas menya ot
bezumiya, ya ego - iz plena. Teper' sud'ba pomanila menya novoj nadezhdoj, novoj
vozmozhnost'yu mesti. No puteshestvie v Antillu otlozhilo by  moe vozvrashchenie na
Medovyj Ostrov  na neopredelennyj  srok. A menya zhdet Gvidion,  vozmozhno,  on
nuzhdaetsya v moej pomoshchi. S drugoj storony, kuda priyatnej bylo by vernut'sya k
nemu pobeditelem, prinesya emu !
     golovu Antill'skoj ved'my.
     -  Tak  ty  znaesh'  pro  Antillu?  -  spohvatilsya  gadirec v zapozdalom
podozrenii. - Otkuda?
     YA rashohotalsya, a potom, podavshis' vpered, ya pridvinul svoe lico k nemu
i uslyshal golos, ishodivshij iz moih sobstvennyh ust:
     - Neuzhto ty ne uznal menya, gadirec? A ved' odnazhdy ty uzhe  nanimal menya
dlya unichtozheniya  Antilly,  pomnish'?  Nu?  Zabyl moyu  malen'kuyu  krepost'  na
Medovom Ostrove?  YA proshel  cherez vsyu  Antillu,  no blistayushchie steny  Goroda
Solnca ostalis' dlya menya nepristupnymi. Togda ty obmanul menya!
     |to byl  strannyj,  slegka  hriplovatyj golos  Brenna  s ego  privychkoj
rastyagivat' slova i proiznosit' ih,  tochno splevyvaya.  YA ruhnul  obratno  na
lavku, gadirec vyronil kruzhku s pivom, pokrylsya isparinoj i zadrozhal.
     - Brenn, eto ty?
     YA osharashen no smotrel to na gadirca, to  po storonam,  pytayas' otyskat'
togo, chej golos zvuchal.
     - Brenn pogib! - vyrvalos' u menya. Ikha uspokoilsya i pokachal golovoj.
     - Ty nemnogo napomnil mne ego. Stranno, on byl al'binosom, a ty temnyj,
no vse zhe ty chem-to neulovimo pohozh na  nego. Mozhet, ty odin iz ego brat'ev?
Pomnyu, u nego byla ogromnaya svora brat'ev.
     - Vozmozhno, ya emu i brat, no ya ne uslyshal ot tebya slov soboleznovaniya.
     - Ah, konechno, - spohvatilsya gadirec,  grimasnichaya. - Kakaya zhalost', on
byl  nastoyashchim geroem,  on tak  porazil nas svoej hrabrost'yu, umom,  voennoj
hitrost'yu, siloj, mudrost'yu i...
     - ...i krasotoj, - podskazal ya emu.
     - Razumeetsya, i krasotoj, - radostno podhvatil Ikha.
     -  Ne vri, - ryavknul ya, - on  byl redkostnym urodom. Ikha stushevalsya  i
nachal opravdyvat'sya:
     -  Net, konechno, krasotoj on ne  blistal, no v  nem  bylo chto-to  ochen'
strannoe,  prityagivayushchee i  ottalkivayushchee  odnovremenno,  nechto  takoe,  chto
trudno bylo zabyt', chto snitsya po nocham...
     - I ot chego prosypaesh'sya s voplem uzhasa, - prodolzhil ya za gadirca.
     - Vot etim-to ty i pohozh na nego, - zavershil  Ikha svoi soboleznovaniya.
- U tebya na lice ta zhe pechat'.
     "Pechat' zla", - gorestno podumal ya i sprosil:
     - Ty chem-to obmanul Brenna?
     -  Net,  nu  chto  ty.  My  zaklyuchili  soyuz. Vsya  voennaya  dobycha  budet
prinadlezhat' emu. On ne  smog vzyat' Gorod Solnca i byl etim ochen' nedovolen.
No ya nichem ne pomeshal Brennu eto sdelat', emu prosto  ne hvatilo sobstvennyh
sil.  Pravda, mne  ochen'  zhal', chto  tvoj brat  pogib. Kto  zhe teper' pravit
vmesto nego?
     - Ne vmesto nego.  I  pri  nem,  i  sejchas  Medovym Ostrovom pravit nash
slavnyj korol' Belin.
     -  Ah da, da! Brenn vsegda vel sebya tak vlastno,  kazalos',  on sozdan,
chtoby byt' korolem. Korol' Belin, konechno, pomnyu. Takoj krasivyj.
     - U tebya vse krasivye, - usmehnulsya ya.
     Sami  gadircy imeli ne slishkom priyatnuyu vneshnost'. Ryadom s nimi i Brenn
vyglyadel krasavchikom.
     - Kak tebe udalos' vyzhit' v toj bojne?
     -  He-he,  - prosipel  gadirec. -  Edinstvennym sposobom,  kakim  mozhno
vyzhit' v  takom sluchae: ya sbezhal.  Kogda  tvoya vneshnost'  nachala menyat'sya, ya
srazu ponyal, chem eto zakonchitsya. YA videl takoe u Brenna v Antille. Poetomu ya
reshil, chto luchshe budet perezhdat' na  ulice,  poka ty ne  uspokoish'sya. Tak ty
poedesh' v Antillu, Beshenyj Pes?
     - Net!
     YA podnyalsya, sobirayas' ujti. Mne bylo neobhodimo pobyt' naedine s  soboj
i  vse obdumat'.  Mne bylo yasno,  chto  ya dolzhen  nemedlenno  otpravit'sya  na
Medovyj Ostrov iskat' Gvidiona. Esli Drevnij Vrag  vo mne poyavilsya blagodarya
ego uchastiyu, to nikto, krome nego, ne smozhet mne pomoch'. YA  ne znal, skol'ko
vremeni  nuzhno  Zveryu,  chtoby  polnost'yu  ovladet'  moej  volej,  poetomu ne
sledovalo  medlit'.  YA  ploho  znal  lyudskie legendy, no  pomnil,  chto Zver'
Fomorov  dolzhen  nabrat'sya  sil dlya kakih-to svershenij. Vprochem,  pamyat' moya
byla nevernoj podrugoj, i s nekotoryh por ya ne osobenno na nee polagalsya.
     Ikha shvatil menya za ruku i zavopil:
     - Net, net, ya ne  otpushchu  tebya! Ty ne mozhesh' mne otkazat'! Sto zolotyh!
Podumaj, na eti den'gi ty kupish'  lyuboj dvorec v Gorode Solnca vmeste s  ego
hozyainom.
     Pered moim vzorom srazu  voznikla zhivotrepeshchushchaya  kartinka, kak ya kupil
cirk,  v kotorom  kogda-to  byl gladiatorom,  i zastavil ego  svinopodobnogo
hozyaina prygat' na  arene, ubegaya  ot  bojcov, kolyushchih  ego vilami. Zabavnoe
bylo by razvlechenie. YA sprosil;
     - Zachem mne dvorec v gorode, kotoryj ty hochesh' unichtozhit'?
     Ikha zasmeyalsya tihim, shelestyashchim smehom.
     - Pravda, pravda, ty eshche i umen. No vse ravno ty  by smog porazvlech'sya,
ubivaya svoih  byvshih  vragov,  u  tebya  ved'  v Antille  ostalis' vragi. Sto
pyat'desyat zolotyh! |to zarabotok celogo otryada naemnikov!
     YA  napravilsya  k  vyhodu. YA  byl uzhe  v dveryah, kogda Ikha  kriknul mne
vsled:
     -  Tvoj  brat,  Brenn,  on  tak mechtal  uvidet'  Antill'skuyu  ved'mu na
kolenyah! Neuzheli nikto ne otomstit ej za ego neudachu?
     YA zamer v dveryah, skovannyj vnezapnoj mysl'yu: zdes', v etom mire, ya eshche
smogu posluzhit'  svoemu  vozhdyu.  Tem bolee  chto i  mne  bylo  za  chto mstit'
Gelione, ne tol'ko za neudachu Brenna. Pozhaluj, etot punkt byl by poslednim v
moem spiske pretenzij k nej.
     Ikha vosprinyal moyu zaderzhku, kak vozmozhnoe soglasie, i zataratoril:
     - Ty mozhesh'  naznachit'  svoyu cenu. YA  vypolnyu lyuboe tvoe pozhelanie.  Ty
budesh' luchshim voinom v moej armii, ty odin stoish' celoj armii.
     YA vernulsya i sel za stol naprotiv gadirca. Ego lico siyalo.
     - Lyubuyu cenu, govorish'?
     Ikha ozhivilsya, nakonec-to  razgovor poshel po nuzhnomu  emu ruslu. Teper'
gadirec smotrel na menya vzglyadom pokupatelya, ocenivayushchego tovar. Neuzheli emu
ne strashno  okazat'sya so mnoj  na odnom korable, okruzhennom lish' beskrajnimi
morskimi  prostorami?  No  gadirec,  nado  otdat'  emu  dolzhnoe,  byl  ochen'
vyderzhannym chelovekom, esli on i boyalsya menya, to umelo skryval eto.
     - Skol'ko? - Ikha delovito poter ruki.
     - Vsego odna.
     - CHto odna? - ne ponyal Ikha.
     - Odna zhenshchina, - utochnil ya.
     -  ZHenshchina? -  Ikha  tupo  ustavilsya  na menya, a potom  rashohotalsya. -
ZHenshchina?!  Da ya  dam tebe  stol'ko  zhenshchin, skol'ko ty  smozhesh'  voobrazit',
lyubyh, samyh krasivyh i molodyh. - Ikha pogrozil mne pal'cem. - Beshenyj Pes,
tak tebya  prozvali za  temperament? Da ya pryamo  sejchas mogu kupit' tebe paru
rabyn',  chtoby  ty  ne  skuchal  v  doroge,  tol'ko skazhi,  kakih  zhenshchin  ty
predpochitaesh'.
     -  CHtoby ya ne skuchal v  doroge, luchshe zapasis' horoshim, krepkim vinom v
bol'shom kolichestve. Takim krepkim, chtoby ya ne protrezvel do konca puti i  ne
vypotroshil  vsyu  tvoyu komandu.  A zaodno prihvati  i  obeshchannyh  rabyn',  da
pobol'she, dvuh mozhet  ne hvatit',  na tot sluchaj,  esli vino vse zhe okazhetsya
nedostatochno  krepkim.  Tol'ko ne  vklyuchaj  eto  vse  v  schet  moej  oplaty,
poskol'ku  nuzhno eto ne mne, a tebe i tvoim lyudyam,  esli ty, konechno, hochesh'
dobrat'sya do Antilly v celosti i sohrannosti.
     Vid u Ikha stal zhalkim, on intensivno kival golovoj i tverdil:
     - Konechno, konechno.
     |ti  slova vyryvalis' u nego s shipeniem, i kazalos', budto  on govorit:
"kshsho, kshsho".
     - Teper' vernemsya k moej oplate.
     - Kakuyu zhenshchinu hochesh' poluchit'?
     - Antill'skuyu caricu. Ikha opeshil.
     -  Zachem ona  tebe? YA  ne  mogu otdat'  ee. Net, ty zhe  ponimaesh',  moj
gosudar' ne  pozvolit, ona ego davnij  vrag.  Nu, razve chto dat' tebe  s nej
porazvlech'sya, no potom mne vse ravno pridetsya zabrat' ee.
     - Zabirat' potom budet nechego.
     Ikha   zatravlenno  posmotrel  na  menya,   vidimo,  osoznav,  chto  radi
udovletvoreniya prostoj pohoti ya ne otpravlyus' tak daleko.
     - Net, net, ya ne mogu  pozvolit' tebe ubit' ee! |to udovol'stvie dolzhno
dostat'sya lish' moemu caryu kak pobeditelyu Antilly.
     Ikha pochti plakal, bylo  vidno, chto emu ochen' hochetsya privezti s  soboj
takogo sil'nogo i nepobedimogo bojca, kakim ya emu kazalsya, i v to  zhe  vremya
on dejstvitel'no ne mozhet vyplatit' mne tu cenu, kotoruyu ya zatreboval.
     - |to nevozmozhno, mozhet byt', ty soglasish'sya na chto-nibud' drugoe?
     - Bessmyslenno prodolzhat'  razgovor, moyu cenu ty znaesh', najdesh'  menya,
esli zahochesh'.
     S etimi slovami ya podnyalsya  iz-za stola i napravilsya k dveri, obdumyvaya
na hodu, gde mog by najti menya Ikha, poskol'ku ya nigde ne ostanovilsya i dazhe
ne  znal,  gde eto  mozhno  sdelat'. Tut ya vspomnil o svoem serebre,  kotoroe
delili razbojniki, pered tem  kak ya  obratilsya  v Zverya. Ono  ostalos' v toj
taverne  i  stanet platoj tomu,  kto budet navodit' tam poryadok posle  moego
razgula. Horosho eshche, chto za sam put' na Medovyj Ostrov ya uzhe rasplatilsya. No
teper'  mne ne  na  chto bylo  kupit' proviziyu  dlya ugasa. Pridetsya  ograbit'
kakogo-nibud'  krest'yanina  i  podtverdit' nehoroshuyu  slavu  volkolakov  kak
zavzyatyh ugonshchikov  skota. Obdumat' eto  ya ne  uspel, poskol'ku ulovil zapah
gadirca, nagonyavshego menya.
     -  Podozhdi menya, voitel',  - zashelestel szadi golos Ikhi,  -  ya obdumal
tvoe predlozhenie.
     YA rezko  ostanovilsya  i obernulsya.  Ikha s  razbegu naletel  na  menya i
otskochil nazad s perekoshennym licom.
     - YA soglasen na tvoe uslovie, - prolepetal Ikha.
     - A tvoj car' tozhe soglasen? - sprosil ya.
     -  Ne  bespokojsya,  ty poluchish'  caricu.  Moemu  gosudaryu  ya smogu  vse
ob®yasnit'.  Tol'ko  obeshchaj, chto  ub'esh'  ee  ne  srazu,  a  dash' moemu  caryu
doprosit' ee.
     Glupo pytat'sya obmanut' oborotnya, umeyushchego chitat' mysli. YA ulovil lozh'.
Ikha byl gotov naobeshchat' vse, chto  ugodno, lish' by privezti menya v  Antillu.
Nu chto zh, znachit, i ya ne obyazan soblyudat' svoi obeshchaniya.
     - Kak skazhesh', Ikha.
     Ostatok  nochi ya provel  v kakoj-to  kamorke  s malen'kim okoncem,  kuda
pristroil menya gadirec. Vpervye ostavshis' v odinochestve posle  sluchivshegosya,
ya dolgo sidel u okna, razmyshlyaya. V malen'koj peshchere |rinirskih gor na severe
Medovogo  Ostrova  ya rozhden byl  ne dlya  zla. Volchata rozhdayutsya na svet  dlya
prostoj i schastlivoj zhizni sredi svoih soplemennikov. Pochemu zhe sud'ba vedet
menya po grani sveta i t'my, pochemu za mnoj vsegda ostaetsya krovavyj sled?
     No gorestnye mysli smenilis' vskore novymi perezhivaniyami: skvoz' okonce
ya  uvidel zvezdy, dalekie i  holodnye,  budto  razbryzgannoe  v prostranstve
zhidkoe serebro. YA smotrel na nih, slovno videl vpervye, zamechaya, kak mercayut
oni i kruzhatsya  v porazitel'nom horovode. Tak prosidel ya vsyu noch', pochti  ne
dysha, v  polnoj tishine, pogruzivshis' v bezdumnoe sozercanie  prekrasnejshej v
mire kartiny. Tak vpervye ya uslyshal tihij shepot vremeni, protekayushchego skvoz'
moe  soznanie,  vpervye uvidel,  kak  ledyanaya  Vechnost' skovyvaet moyu  dushu,
vpervye  ponyal,  chto t'ma dejstvitel'no  sushchestvuet. I teper' ya - vmestilishche
etoj t'my.
     I torzhestvo, ne moe, a togo  sushchestva,  chto zhilo  vo  mne,  vzmetnulos'
vvys', k tak lyubimym im zvezdam.
     YA - bessmerten! YA - vsesilen! YA - nepobedimyj voin Al'biona!
     Na sleduyushchee  utro ya  otvel ugasa k  staromu moryaku,  s  kotorym prezhde
sgovorilsya o lad'e. YA nashel ego v hizhine, on nedovol'no vyshel, shchurya glaza.
     - Vrode by zavtra eshche ne nastalo, - zevnul on.
     -  Obstoyatel'stva  izmenilis',  starik.  Tebe pridetsya plyt' bez  menya,
tol'ko s ugasom.
     -  |, net,  - zamahal rukami  moryak.  -  S  takim chudishchem bez  tebya  ne
poplyvu.
     - Poplyvesh', - uveril ego ya.  - YA zaplachu tebe  stol'ko, chto poplyvesh'.
Ne bojsya,  starik, ty  s  nim spravish'sya. On budet slushat'sya  tebya, ya s  nim
dogovoryus'.
     - A ezheli soglashus', tak kuda ego tam devat'?
     - Ty, glavnoe, otvezi ego  na Medovyj Ostrov, a tam  prosto vypusti. On
sam dorogu najdet. Voz'mesh' s soboj tushu byka,  i ugas nikogo  ne tronet. On
slishkom leniv, chtoby  napadat' na  togo, kto ne hochet  byt' s®edennym, kogda
ryadom lezhit  eda, nesposobnaya  k  soprotivleniyu. Napoi ego snotvornym, chtoby
zanesti na tvoyu lad'yu, ne to eshche idti ne zahochet. Oni, chto volki, terpet' ne
mogut morya.
     - Tak ty i za byka zaplatish' mne? - pointeresovalsya starik.
     -  YA zaplachu tebe ochen' horosho, staryj, tak  chto i ty,  i  tvoi synov'ya
nuzhdy potom znat' ne budete. No esli ty  konyashku ne dovezesh', v more skinesh'
ili zdes' brosish', ya najdu tebya i...
     - Ne delo govorish', -  perebil  menya starik.  -  YA svoyu rabotu znayu.  YA
pochitaj s pelenok zdes' zhivu i hozhu k beregam Medovogo Ostrova, da nikto eshche
ne  obidelsya, chto  ya ploho eto  sdelal. Plati vpered  i  skazhi, kak s  tvoim
chuchelom obrashchat'sya. A potom stupaj sebe s mirom.
     YA podvel ugasa k moryaku.
     - Smotri, Mohh, - skazal ya, -  slushajsya etogo  deda. On ne obidit tebya.
Slushaj ego! - prikriknul ya.
     Ugas liznul  stariku lico.  Tot s voplyami otskochil, pospeshno  stiraya  s
sebya vonyuchuyu zhizhu.
     -  Da, da, - kivnul ya, -  k  zapahu  nado privyknut'. I  ubirat' za nim
pridetsya. A  ty  kak dumal, ya  ne brevno proshu cherez more  perevezti, zhivogo
zverya.  No  mozhesh' byt' spokoen,  vreda on  tebe ne prichinit.  Raz  on  tebya
liznul, znachit, priznal. On tup, kak probka, no  chelovecheskuyu rech' ponimaet.
Da i terpet'-to tebe ego nado vsego neskol'ko dnej.
     - Znal by, chto ot  nego tak vonyaet, cenu by povyshe nazval,  - provorchal
starik.
     - A i  ladno,  -  radostno soglasilsya  ya. - Derzhi, starik,  plachu ne po
cene. Otvezesh' moego konya na Ostrov, vek tebya dobrym slovom pominat' budu.
     Starik razvernul tryapicu  s den'gami i  ahnul. YA otdal emu svoj zadatok
za uchastie  v antill'skom pohode.  Vse dvadcat' zolotyh monet,  vydannyh mne
gadircem.
     - Mozhet, ty, synok, chasom schitat' ne umeesh'? - sprosil starik.
     - Znayu, chto eto bol'she, chem ty prosil. |to tebe za to, chtoby Mohh moj v
laske i zabote eto vremya provel. Kupi rabov dlya uhoda. Bud' s nim polaskovee
da derzhi sytym.
     Glaza starika prosiyali.
     - Stupaj  sebe, synok.  Hot'  i  vonyuchij tvoj kon' i strashnyj, no budet
dostavlen  celym i  nevredimym. Sejchas  zhe syna na bazar poshlyu,  a zavtra, s
blagoslovleniya bogov,  vyjdu  v more. Skoro budet  tvoya zhivotinka  begat' po
zemle Ostrova.
     - Idi,  drug,  - skazal ya  ugasu,  podtalkivaya ego  k stariku, - davaj,
provalivaj, ne travi mne dushu. Ugas gorestno zasopel.
     V  polden'  ya  uzhe  stoyal  na  bortu  gadirskogo  korablya sredi  drugih
naemnikov,  s  interesom nablyudaya za rabami v portu. I tut  ya uvidel  ugasa.
Raspugivaya lyudej, ugas mchalsya, ne razbiraya dorogi, a za nim bezhali s voplyami
starik i dva  parnya,  vidno, ego synov'ya. Mohh ostanovilsya  u  kromki  vody.
Rastolkav lyudej, ya brosilsya k trapu i sbezhal na zemlyu.
     Mohh  nasupilsya,  smotrel  na  menya  umolyayushchim  vzglyadom  svoih  zheltyh
drakon'ih  glaz. YA znal,  chto eti ustrashayushchie zhivotnye ochen' privyazyvayutsya k
svoim  hozyaevam.  No  chto  ya  mog  sdelat',  moj  put' prodolzhalsya po  vode,
prozhorlivomu ugasu takogo puteshestviya ne  vyderzhat'.  Da i gadircy ni za chto
ne vzyali by ego s soboj.
     Ikha zaoral s borta:
     - Ty zaderzhivaesh' ves' korabl'! Podbezhal zapyhavshijsya starik:
     - Ubeg, gad, nu chto s etoj skotinoj podelaesh'!
     YA podtolknul Mohha, hotel  hlestnut' ego, no ne smog. On grustno otoshel
ot vody, nakloniv golovu.
     - Idi, synok, - skazal starik. - Ne terzaj dushu svoemu kon'ku.
     YA  vernulsya  na korabl'. S borta  otplyvayushchego korablya  ya  smotrel, kak
medlenno udalyaetsya bereg,  vdol'  kotorogo mechetsya  ugas,  izdavaya  zhalobnye
stony. Vnezapno  on polez  v  vodu, no  starik i ego synov'ya zabezhali vpered
nego i vtroem prinyalis' vytalkivat' ugasa k beregu.
     YA  ne otryval vzglyad  ot  zemli, poka  ona ne  slilas' s gorizontom.  YA
nemnogo zavidoval Mohhu, cherez neskol'ko  dnej on uvidit berega Al'biona.  S
pervyh zhe mgnovenij, kak  tol'ko noga  moya stupila  na kachayushchuyusya  palubu, ya
nachal  zhalet' o svoem  soglasii voevat'  v Antille.  Moj zavtrak uzhe  byl za
bortom korablya, a moi vnutrennosti speshili posledovat' za nim.
     Glava 16
     Ajlitir-dun. Idushchie Skvoz' Tuman
     Gvidion provalivalsya v voronku, pohozhuyu na tu, peschanuyu, skvoz' kotoruyu
on  popal v Annon. Tol'ko eta voronka byla  iz vozduha.  Ona  skrutila  telo
Gvidiona i  za  mgnovenie  do muchitel'noj gibeli  otpustila  ego i akkuratno
prizemlila na  zelenuyu travu, bujno razrosshuyusya  mezh staryh seryh  kamnej, v
besporyadke razbrosannyh po polyane.
     Gvidion tak i  ostalsya  lezhat' v trave, dazhe  ne  pytayas'  ponyat',  gde
nahoditsya.  Mag byl tak  utomlen proryvom  skvoz' prostranstvo, chto esli  by
sejchas  poyavilsya eshche odin demon, on by  dazhe ne poshevelilsya. On  ne pozvolil
sebe  dumat' o  Fomore. Bylo  li  eto  splanirovannoe napadenie,  ili sud'ba
sluchajno stolknula ego s etim sushchestvom, Gvidion razberetsya potom. Ego mysli
byli  zanyaty  razmyshleniyami  o  tom,  chto  moglo  proizojti  s  Inym  Mirom.
Skladyvalos'  vpechatlenie,  chto  tkani  mirozdaniya  sdvinulis'   s  mesta  i
prostranstvo  iskazilos'.  Mir  menyaetsya,  i  eto ne  yavlyalos'  ni dlya  kogo
sekretom,  no  vse zhe ne  s  takoj skorost'yu. V predelah odnoj  chelovecheskoj
zhizni eto nevozmozhno bylo otsledit'. Lish' tot, kto pomnit sebya na protyazhenii
tysyacheletij,  vidit,  kakie  izmeneniya  proishodyat v  prostranstve.  A  ved'
Gvidion byval zdes' ne tak davno, uzhe v etoj zhizni. Znachit, proizoshlo chto-to
ser'eznoe, kakoe-to vneshnee ili vnutrennee vliyanie neveroyatnoj sily izmenilo
sostoyanie prostranstva. Na ego pamyati takoe sluchalo!
     s'  neskol'ko raz, naprimer,  kogda  v  Verhnem  Mire byl  ubit  korol'
Fomorov Balor. Ego Temnaya Imperiya  ruhnula  v Nizhnij Mir, razrushaya i sdvigaya
na svoem puti drugie prostranstva. I Inoj Mir preobrazilsya.
     No, nahodyas'  v chelovecheskom  voploshchenii,  da eshche i vojdya v  Inoj  Mir,
Gvidion  byl ne  nastol'ko  silen,  chtoby  uvidet'  prichinu etih  izmenenij.
Vdobavok eta istoriya s  Moranoj...  Gvidion  vzdohnul. On otdal  ej  slishkom
mnogo sil, i oni tak i ne  vosstanovilis'  polnost'yu.  Za  popytku  narushit'
estestvennye  sobytiya,  takie, kak  smert'  ili rozhdenie lyudej, magam vsegda
prihodilos' platit' strashnuyu  cenu. A Gvidion do sih  por  ne smog  otvetit'
sebe  chestno, radi  kogo on sohranil  ej zhizn', dejstvitel'no li, kak on sam
togda utverzhdal, radi brata, ili, byt' mozhet, tol'ko radi sebya samogo.
     "Slabyj mag", - kak-to nazval ego Predvoditel' Ohotnikov, i  v kakoj-to
mere eto tak i bylo. A chuvstvo viny pered bratom delalo Gvidiona eshche slabej.
CHuvstvo viny, kotoroe bylo tak neumestno dlya Hranitelya.
     Gvidion  popytalsya  otognat' meshayushchie vospominaniya i  sosredotochilsya na
proishodyashchem.  Sejchas emu nuzhno bylo  razobrat'sya v hitrospleteniyah mirov  i
reshit',  kuda sledovat' dal'she.  Gvidion popytalsya  posmotret'  skvoz' miry.
Tol'ko  teper'  on  ponyal,  chto  oni   bol'she  ne  kazhutsya  emu  prozrachnymi
kristallami,  vystroivshimisya  v tainstvennom  poryadke. Teper' oni  vyglyadeli
mutnymi, poluprozrachnymi  fragmentami bytiya. Lish' nekotorye  iz nih ostalis'
po-prezhnemu chistymi.  Drugie  byli prosto  slegka  zamutneny, kakie-to  miry
potuskneli i  slovno zapylilis', a v neskol'kih klubilsya chernyj dym. Gvidion
v uzhase sodrognulsya - chto zhe on nadelal! Zachem on pozvolil sebe tak uvlech'sya
delami Verhnego Mira, delami  lyudej? Slishkom dolgo  on zhivet  v chelovecheskom
voploshchenii,  pora, davno pora vernut'sya Hranitelyu v  istinnyj  svoj  oblik i
vosstanovit' mirozdanie. I pochemu Korol' Annona nichego ne skazal emu o  tom,
chto  tvoritsya  v  Inom  Mire? Hotya obitateli blagopoluchnyh  Mirov otnyud'  ne
sklonny k puteshestviyam po smezhnym prostr!
     anstvam. Oni zhivut, kak i lyudi,  svoimi sobstvennymi  problemami, redko
interesuyas' tem, chto proishodit  vokrug. CHto  zh, Gvidion  vypolnit to, zachem
yavilsya  syuda, a  potom...  Inir uzhe  gotov  prinyat' na  sebya post Verhovnogo
Druida,  on budet vypolnyat' vse  neobhodimoe  i podgotovit  sebe sobstvennuyu
zamenu, tot - drugogo uchenika, i tak dalee, poka Gvidion vnov' ne vozroditsya
v Verhnem Mire.
     No chto emu  delat' sejchas? Samym razumnym  bylo by najti  Provodnika. V
Inyh Mirah  obitayut  sozdaniya, posvyativshie sebya izucheniyu prostranstv.  Mnogo
imen dali im obitateli raznyh Mirov. Ih zovut  Idushchimi Skvoz' Tuman,  potomu
chto mezhdu mnogimi mirami prolegayut tumany, i nelegko otyskat' v  nih dorogu.
Pomoshchnikami  i Provodnikami  nazyvayut  ih  shamany Verhnego  Mira  i  neredko
pol'zuyutsya ih  pomoshch'yu v stranstviyah po Inomu Miru. Voinami  Tumana zovut ih
te,  kto  znaet o  nih  bol'she  drugih.  Sami sebya  oni nazyvayut  Ajlitir  -
Strannikami.  Gvidionu prihodilos' byvat' v Ajlitir-dun - kreposti,  gde oni
obuchayutsya  i  kotoruyu schitayut  svoim  domom.  |ta  krepost'  sushchestvuet  kak
svoeobraznoe  zamknutoe  prostranstvo vnutri  drugih  mirov,  zdes'  Ajlitir
prohodyat obuchenie, nahodyat podderzhku i  iscelenie. Oni chutko otslezhivayut vse
izmeneniya  v prostranstvah i perehodah. Esli oni zahotyat  pomoch' Gvidionu, a
on  ochen' rasschityval na eto, to on bez truda smozhet najti prohod v tot Mir,
gde obitaet teper' Brenn.
     Trudnost'  zaklyuchalas' lish' v  tom, chtoby otyskat' Mir Ajlitir, ibo byl
on  tshchatel'no  spryatan  oto  vseh,  i  najti  k nemu  put'  bez  priglasheniya
nevozmozhno. Mir Idushchih  byl sam  po  sebe skryt ot  lyubogo Smotryashchego Skvoz'
Miry, no teper', kogda  Perehody zakrylis' ili zaputalis', Gvidion voobshche ne
znal,  kak mozhno  otyskat'  Ajlitir-dun. Sami Idushchie nikogda ne pol'zovalis'
Perehodami i znali nadezhnye tropki, prohodyashchie po granyam Mirov.
     Poskol'ku dorogu v Ajlitir-dun ne znal nikto, Gvidion napravilsya  v tot
mir,  gde, kak emu  kazalos',  ona  dolzhna byla  nachinat'sya. Imenno etot mir
okruzhal  Krepost' Idushchih i sluzhil ej zashchitoj, ves'ma somnitel'noj, po mneniyu
Gvidiona. |to byl Mir Smeyushchihsya,  ne samoe luchshee mesto dlya togo, kto prishel
iz Verhnego Mira. Odnako Mir Smeyushchihsya, tak zhe kak Ajlitir-dun, Sid, Olikana
i nekotorye drugie prostranstva, slavilsya tem, chto  Fomoram tak nikogda i ne
udalos' proniknut' v  nih,  a znachit, tam Gvidion mog ne opasat'sya povtornoj
vstrechi s demonom. Zapredel'nye Zemli - takoe nazvanie izdrevle nosili Miry,
nedostupnye Fomoram.
     Gvidion podnyalsya s travy i, oglyanuvshis' vokrug, tak i ne ponyal, v kakoj
imenno  Mir  on popal.  No,  bezuslovno, eto bylo prostranstvo Inogo,  a  ne
Nizhnego Mira. Zelenye luga  uhodili vdal',  k lesu  - odin  iz samyh obychnyh
pejzazhej  dlya bol'shinstva mirov  verhnego sloya.  Teper'  eto bylo  ne vazhno.
Bol'she Gvidion ne hotel riskovat',  predprinimaya popytki otkryvat' Put' lish'
siloj  svoego  soznaniya.  On vysypal  na  zemlyu soderzhimoe  zaplechnoj sumki,
otlozhil v storonu kamni i zhezl iz yasenya, ostal'noe slozhil  obratno. YAsenevym
zhezlom Gvidion nachertil na zemle krug, vojdya v kotoryj, polozhil chetyre kamnya
po   storonam  sveta   i  sem'  vokrug  nih.  Vsego  odinnadcat'  kamnej,  a
dvenadcatyj, tot, chto  u shamanov izdrevle  zovetsya  Kamnem Vlasti, ostalsya v
ruke Gvidiona. Mag vykriknul zaklinanie,  prostranstvo sgustilos', potemnelo
i vnezapno oslepilo Gvidiona vspyshkoj yarkogo sveta.
     Kogda  osleplenie proshlo  i glaza  privykli  k  osveshcheniyu  novogo mira,
Gvidion obnaruzhil, chto nahoditsya na derevyannyh podmostkah, okruzhennyh tolpoyu
strannyh sozdanij.  |to  byli malen'kie lyudi, ne vyshe desyatiletnego rebenka.
Sil'no  vydayushchiesya  vpered nadbrov'ya i chelyusti delali ih pohozhimi  na melkih
hishchnikov.  A   bol'shie   bezgubye  rty,   navsegda  rastyanutye   v   ulybke,
demonstrirovali  dva  ryada melkih  i  ochen'  ostryh zubov. Odety  oni byli v
svetlye  tuniki  i perebroshennye cherez  plechi plashchi.  Ryadom  s soboj Gvidion
uvidel drugih,  takih  zhe lyudej, v maskah  i kostyumah.  Sudya po  vsemu,  shlo
predstavlenie, a Gvidion okazalsya sredi artistov na scene.
     -  A ty eshche kto takoj?  - sprosil blizhajshij k nemu artist  v maske, rot
kotoroj  byl  rastyanut do ushej  v uhmylke eshche bolee  chudovishchnoj, chem u samih
Smeyushchihsya.
     Gvidion  ne somnevalsya: eti sozdaniya  srazu  ponyali, chto on iz Verhnego
Mira, no vse zhe schel blagorazumnym ne akcentirovat' ih vnimanie na etom.
     -  YA  prishel  syuda  v  poiskah  Ajlitir  -  Idushchih.  Otvetom  emu  byli
prezritel'nye smeshki.
     - Nikto ne mozhet najti Ajlitir, oni sami nahodyat teh, kto im nuzhen.
     - CHto zh, - pokorno soglasilsya Gvidion, - znachit, oni uzhe ishchut menya.
     - Tebya?!
     Artisty  v  maskah  okruzhili ego,  vnimatel'no  razglyadyvaya, a  zriteli
podprygivali i zalezali drug drugu na plechi, chtoby luchshe videt' proishodyashchee
na scene.
     - Mozhet, ty mag ili zhrec? - s somneniem sprosila drugaya maska, takaya zhe
urodlivaya, kak pervaya.
     - Konechno, - opyat' soglasilsya Gvidion. - YA mag i zhrec.
     - Togda pokazhi nam kakoe-nibud' chudo! - voskliknul kto-to iz artistov.
     Sredi zritelej proletel radostnyj vopl': "Mag! Volshebnik! ZHrec!"
     - CHto zh, - zaklyuchili mezhdu soboj artisty.  - Pust' Ajlitir sami  najdut
tebya i reshat delo. Ty govorish',  chto oni ishchut tebya? Oni  vsegda nahodyat teh,
kogo  ishchut.  Znachit, tebe ne o chem volnovat'sya. Ostanesh'sya u nas i dozhdesh'sya
ih poslannika.
     - Moe delo srochnoe, ya ne mogu zhdat', - spokojno vozrazil Gvidion.
     No tut vse zriteli zakrichali razom:
     - Net,  vy tol'ko poslushajte ego! On ne  mozhet  zhdat'! CHto  zhe  eto  za
vazhnaya  ptica?! Mozhet,  sam Dobryj  Bog otpravilsya na  poiski Idushchih? On  ne
mozhet zhdat'! Emu ochen' nekogda!
     Artist v maske s ogromnym rtom podoshel k krayu sceny i kriknul:
     -  Zachem nam ubivat'  syt' iz Verhnego Mira? My segodnya ne tak golodny,
chtoby  predpochest' nasyshchenie  zheludkov horoshemu  razvlecheniyu.  Ved' on  mag,
pust' zhe pokazhet nam fokusy, pust' pokazhet nam fejerverk!
     - Fokusy!  Fejerverk!  -  vostorzhenno  zavizzhala publika, nakatyvaya  na
scenu.  - Da, da!  Pust' on pokazhet nam svoe  iskusstvo. Raz on  mag,  pust'
pokazhet nam fejerverki!
     "Nu, ya vam ustroyu fejerverk",  - razdrazhenno podumal Gvidion, no  nichem
ne vykazal svoego vozmushcheniya. Emu horosho byli znakomy  osobennosti Smeyushchihsya
i  prihodilos'  videt', kak  ih ogromnye  rty raskryvayutsya  do samyh  ushej i
stanovyatsya pohozhimi na past' krokodila. Ne to chtoby Gvidion ih dejstvitel'no
boyalsya,  on, vozmozhno, spravilsya  by  s nimi,  esli  im  vzdumaetsya  na nego
napast'. No emu  vovse ne hotelos'  dovodit'  delo  do  etogo.  Odnogo  vida
razverznutoj  v zloveshchej  ulybke  pasti  Smeyushchegosya bylo  dostatochno,  chtoby
prilozhit' vse usiliya vo  izbezhanie podobnogo zrelishcha. A Gvidionu prihodilos'
slyshat'  nemalo istorij o rasterzannyh zhertvah, otkazavshihsya razvlekat' etot
narodec.  CHto zh, oni hotyat  smeyat'sya, hotyat  razvlekat'sya, hotyat fejerverka?
|to kak raz to, chto Gvidionu daetsya legche vsego.
     -  Horosho! - proiznes  Gvidion gromko.  - Ohotno pokazhu vam to,  chto vy
prosite.  Dajte mne  tol'ko  nekotoroe  vremya  podgotovit'sya. Mne nuzhno lish'
neskol'ko mgnovenij tishiny.
     Artisty  s  blagogoveniem  poklonilis'  emu i  prinyalis'  utihomirivat'
razbushevavshuyusya publiku. I cherez  nekotoroe vremya Mir Smeyushchihsya pogruzilsya v
mertvuyu  tishinu.  Gvidion  sel  na  predlozhennoe   emu  kreslo,  vnimatel'no
prislushalsya v tishine,  ne poslyshatsya li shagi  Idushchego, ne uslyshit li  on sam
prizyv Ajlitir. Vprochem, Gvidion ne nadeyalsya uslyshat'  Ajlitir, dazhe esli by
tot stoyal  u nego  za  spinoj.  Na  to  oni  i  Idushchie Skvoz'  Tuman,  chtoby
peredvigat'sya po  prostranstvam  nezamechennymi.  Gvidion ne  byl uveren, chto
postupaet pravil'no, ozhidaya vstrechi s  Idushchimi imenno v etom  mire - slishkom
nepriglyadnymi i ottalkivayushchimi kazalis'  emu  Smeyushchiesya. S drugoj storony, v
proshlyj raz  imenno  cherez  nih  provodili  ego Ajlitir,  kogda veli  v svoyu
krepost'.  I mag nadeyalsya, chto  ne  obmanulsya v  predpolozhenii, i cherez etot
opasnyj  mir dejstvitel'no  prohodit odna iz  teh  trop, kotorymi pol'zuyutsya
Idushchie.
     Gvidion  vnimatel'no  oglyadel  mir  vokrug  sebya.  Za  ogromnoj  tolpoj
Smeyushchihsya,  okruzhivshih  scenu,  vidnelsya  gorod,   arhitekturoj  napomnivshij
Gvidionu Rim.  A dal'she,  za gorodom,  vysilis'  gory, utonuvshie v  tumannoj
dymke. |tim-to  goram i reshil Gvidion adresovat'  fejerverk.  On podnyalsya  s
mesta pod tihij vzdoh zritelej, i, sosredotochiv vsyu energiyu v ruke, zastavil
vozduh nad ladon'yu svetit'sya. Svet perelivalsya i iskrilsya, napolnyayas' siloj.
Gvidion legko  dunul na nego. Svet  rassypalsya  na tysyachi iskr, zakruzhilsya v
vihre,  podnimayas'  k  nebu.  On  vzvilsya  vysoko  nad  golovami  Smeyushchihsya,
prevrativshis'  v  yarkuyu  tochku,  a  potom  vnezapno  vzorvalsya i  prinyal vid
ogromnogo svetyashchegosya Belogo Psa  - znaka Idushchih. Iskryashchijsya Pes sdelal krug
nad Smeyushchimisya, zastaviv  ih  s vizgom pripast'  k zemle,  a zatem unessya  k
goram i tam rassypalsya na milliony iskr.
     Smeyushchiesya  prishli  v  neistovoe  vozbuzhdenie,  oni  vizzhali,  hohotali,
razmahivali rukami, burno obsuzhdaya uvidennoe zrelishche, svisteli i vyli na vse
lady, pytayas' izobrazit' zvuki, s kotorymi Pes vzvilsya v  nebo i rassypalsya.
Artisty  na scene  nahodilis'  v  tom  zhe  neistovom sostoyanii.  Tak  proshlo
dovol'no   mnogo   vremeni,   poka   Smeyushchiesya   predavalis'    udovol'stviyu
perevarivaniya zrelishcha.  Imenno tak by opredelil Gvidion tot process, kotoryj
proishodil  sejchas  s  zubastym  narodcem, ibo  zrelishcha sostavlyayut  dlya  nih
osnovnoe  pitanie, obespechivayushchee ih zhiznedeyatel'nost'.  Esli odnogo iz  nih
pomestit' v  komnatu s serymi stenami, on, dazhe pri nalichii v dostatke edy i
pit'ya,  nachnet chahnut'  i  vskore  umret ot  istoshcheniya.  No  eto  ne  meshalo
Smeyushchimsya  lakomit'sya  svezhim  myasom,  osobenno  esli  pri  etom  mozhno bylo
nasladit'sya krovavym zrelishchem rasterzannoj zhertvy, hotya potrebnost' v ede ne
yavlyalas' dlya nih zhiznenno vazhnoj.
     Gvidion  dozhidalsya, poka  oni  uspokoyatsya,  posvyativ vse  svoe vnimanie
myslennym prizyvam k Ajlitir-dun.
     "Obychno  oni  yavlyayutsya  gorazdo bystree, - s trevogoj dumal  Gvidion. -
Dazhe shamanam prihoditsya zhdat' men'she, chem mne".
     Kogda vnimanie  Smeyushchihsya  vnov'  obratilos' k "magu i zhrecu",  Gvidion
usmehnulsya i, ne dozhidayas' dal'nejshih trebovanij, povtoril fejerverk, no  na
etot raz v obratnom poryadke.
     Snachala zamercalo  nebo nad dal'nimi  gorami,  zatem  vspyhnuli  iskry,
kotorye stali bystro sobirat'sya  v figuru Psa. Belyj Pes rinulsya na ogromnoj
skorosti  k scene, sdelal eshche  odin krug  nad golovami  izumlennyh zritelej,
vzvilsya v  nebo,  vnezapno szhalsya do razmerov malen'koj beloj  zvezdy, zatem
prevratilsya v svetyashchijsya vihr' i upal v raskrytuyu ladon' Gvidiona. Smeyushchiesya
stoyali nedvizhno, slovno porazhennye gromom nebesnym, ne v silah  poshevelit'sya
ot uzhasa.  Zrelishche, pokazannoe  im v  obratnom poryadke,  vyzvalo shok. Tol'ko
sejchas  Gvidion osoznal,  chto  ego  shutka  mozhet  imet'  ne  samye  priyatnye
posledstviya.
     No vnezapno v tolpe proizoshlo kakoe-to dvizhenie, i  Smeyushchiesya othlynuli
v  raznye  storony,   slovno  dve  volny,   rassekaemye  kilem  korablya.  Po
osvobodivshemusya mezhdu nimi  prostranstvu k Gvidionu  shel  vysokij  chelovek v
serom plashche. Podojdya k scene, on otkinul s lica kapyushon i proiznes:
     - Ajlitir rad privetstvovat' Gvidiona v Zemlyah Smeyushchihsya. Svoim Psom ty
do smerti napugal Detej.
     - Tvoi deti edva ne sozhrali menya, - proburchal mag, ne podavaya vida, chto
chrezvychajno dovolen rezul'tatom svoego fokusnichestva.
     Gvidion  rassmotrel  Idushchego.  On   imel  obychnuyu  vneshnost',  prisushchuyu
chelovecheskim sushchestvam  Verhnego  Mira. Proizojdi eta  vstrecha gde-nibud'  v
Poennine,  ego vpolne  mozhno  bylo  prinyat'  za obychnogo  kel'tskogo  voina,
otlichayushchegosya ot  drugih  razve chto  osobenno  pravil'nymi  chertami. On  byl
ideal'no  slozhen, uverennye dvizheniya vydavali v  nem voina,  a belye volosy,
blednaya kozha, glaza cveta l'da mogli vvesti v zabluzhdenie kogo ugodno, no ne
Gvidiona. Mag pochuvstvoval  legkuyu  nepriyazn' k sozdaniyu  s blednymi glazami
pod  belesymi resnicami - glazami  ego brata Brenna. No Gvidionu nekogo bylo
vinit',  krome  sebya  samogo,  za  vneshnost'  Provodnika.  Ajlitir  obladayut
strannym svojstvom  - vprochem, i  sami oni  bolee chem strannye sozdaniya - ih
vneshnost' formiruetsya predstavleniyami i fantaziyami togo, kto ih vidit.  Sami
Ajlitir  nikoim  obrazom  ne vliyayut na etot  process. Vidimo, kogda  Gvidion
uvidel  Idushchego  v  plashche,  ego  podsoznatel'nye  predstavleniya o  vneshnosti
priblizhayushchegosya k nemu sozdaniya byli imenno takimi!
     . Gvidion  iskal brata,  dumal  o nem, zhdal  ego  i v rezul'tate sozdal
svoimi myslyami vneshnost' Idushchego.
     |ta  sposobnost'  Ajlitir  prinimat'  oblik,  formiruemyj  soznaniem  i
vospriyatiem teh, kto ih  vidit, i yavlyaetsya prichinoj togo, chto v Verhnem Mire
net  edinogo  mneniya  o tom,  kak  vyglyadyat Stranniki. Da  i kak  mozhet  ono
slozhit'sya,  esli shamany chashche vsego vidyat Ajlitir  v  oblike  svoih  totemnyh
zhivotnyh,  a  zhrecy razlichnyh  religij  neredko  uvereny,  chto  Idushchie imeyut
vneshnost'  ih bogov.  Mnogim  Ajlitir  predstavlyayutsya  v  oblike ih  umershih
predkov. Ves'ma  rasprostraneno mnenie, chto vneshne Idushchie pohozhi na Tuata de
Danann  ili, naoborot,  imeyut  vid demonov  ili monstrov. Odnim  slovom,  ih
vneshnost'   sozdaetsya   blagodarya    religioznym    predstavleniyam,   lichnym
naklonnostyam,  idealam, znaniyam  i  mirovozzreniyu  teh  sushchestv, s  kotorymi
Ajlitir vstupayut v kontakt. I nemaloe vliyanie na  ih oblik  okazyvayut  takzhe
mysli,  nastroenie  i  psihicheskoe  sostoyanie  samih  kontakterov  v  moment
vstrechi.
     Poetomu Gvidion mog tol'ko sozhalet', chto v moment poyavleniya Ajlitir byl
slishkom  zanyat proishodyashchim vokrug  i zabyl  pobespokoit'sya  o  formirovanii
udobnoj  dlya  sebya  vneshnosti  Idushchego,  v  rezul'tate  chego  eto  proizoshlo
spontanno, rukovodstvuyas' sluchajnym obrazom, zhivushchim v ego soznanii.
     V tolpe zritelej poslyshalsya shepot:
     - Gvidion! Hranitel'! O bogi! |to Gvidion! Sam Gvidion!
     - Gospodin  moj Gvidion,  Ajlitir-dun  zhdet  tebya, -  skazal  Idushchij i,
razvernuvshis', poshel skvoz' rasstupivshuyusya tolpu Smeyushchihsya.
     Gvidion podavil volnenie, vyzvannoe vneshnost'yu Ajlitir, i poshel za nim,
nablyudaya, kak  "deti" klanyayutsya, zakryvaya lica malen'kimi ruchkami. Potom mag
molcha rassmatrival gorod, cherez  kotoryj  provel ego Ajlitir, i spinu samogo
Idushchego, tak bol'she  i  ne zagovorivshego s nim. "Do  strannosti nedruzhelyubno
vedet sebya etot malyj, - dumal Gvidion, - dazhe imeni svoego ne nazval". Uvy,
harakter  Ajlitir  yavlyaetsya  sobstvennym  svojstvom  etogo   sozdaniya  i  ne
formiruetsya vmeste s vneshnost'yu po zhelaniyu kontaktera.
     Tem vremenem oni  uzhe vyshli za  steny goroda i dvigalis'  po  ravnine v
storonu gor. Gvidion nichut' ne udivilsya skorosti ih peredvizheniya. Oni shli ne
po tverdi  zemnoj,  a  skvoz' prostranstvo,  po tropam, vedomym lish' Idushchim,
poetomu i gorod, i rasstoyanie do gor preodoleli ochen' bystro. Vskore putniki
dostigli  bolotistyh  zemel',  nad kotorymi  klubilsya  tuman.  Gvidionu  uzhe
prihodilos'  idti skvoz' eti bolota, kogda vel  ego  v svoj zamok  sam Knyaz'
Ajlitir.
     Provodnik  obernulsya i, posmotrev na Gvidiona svoimi  blednymi glazami,
podal golos:
     - Dostanet li u  tebya zreniya, chtoby videt' menya v tumane, ili mne vzyat'
tebya za ruku, gospodin moj?
     Gvidion  usmehnulsya.   Zrenie  tut  ni  pri  chem,  nedostatochno  videt'
Provodnika,  chtoby projti  etot put'. Tumany,  zapolnivshie  vse prostranstvo
vokrug, byli ne nastol'ko gustymi, chtoby ne videt' togo, kto  idet v shage ot
tebya.  No  put'  skvoz'  tuman byl  lish'  uzkim  mostom,  perekinutym  cherez
mezhreal'nost' holodnoj volej Idushchego. Ego nevozmozhno bylo  znat', potomu chto
eto ne bylo zemnoj tverd'yu, po kotoroj mozhet projti zhivoe sushchestvo, eto byla
sila,  uderzhivayushchaya  lish' Ajlitir ili togo, kto fizicheski  svyazan s nim.  Ne
slishkom druzhelyubnym pokazalsya magu etot  vopros Provodnika. Gvidion vzyal ego
za ruku, holodnuyu i vlazhnuyu ot tumana, i skazal:
     -  Voinu Tumana  budet men'she  zaboty, esli on povedet za  ruku  gostya,
kotorogo on tak uchtivo priglasil pogostit' v svoej kreposti.
     Provodnik nemnogo rasteryalsya, i Gvidion ponyal, chto on eshche ochen' molod i
neopyten. Pohod skvoz' tuman byl dolog i dovol'no  odnoobrazen. I lish' tomu,
kto znal, skol'kih  opasnostej im udalos'  izbezhat', byla yasna neobhodimost'
Provodnika v etih  mestah, ibo  shli oni  po Pereput'yu, tayashchemu v sebe tysyachi
opasnostej dlya chelovecheskoj dushi, yavivshejsya syuda v telesnom oblichij ili bez,
v  zavisimosti  ot  svoih  sposobnostej.   Mozhno  bylo  ne  tol'ko  navsegda
poteryat'sya v etih tumanah, no i  byt' zatyanutym v kakoj-nibud' Mir, vovse ne
prednaznachennyj   dlya  lyudej.   Hotya  eto   ne   samye  hudshie   posledstviya
stranstvovaniya po mezhreal'nosti bez Provodnika.
     Nakonec  tuman stal prozrachnee, a vskore i sovsem ischez. Gvidion  i ego
Provodnik  okazalis'  v  lodke.   Glazam  maga  otkrylsya  velikolepnyj  vid:
beskrajnee svincovoe more, so vseh storon okruzhivshee ih nebol'shoe sudenyshko.
Ajlitir spokojno  vozvyshalsya  na korme, skrestiv  ruki,  smotrel  na  vodnuyu
glad'.  Morskoe  puteshestvie  prodolzhalos'  nedolgo.  Vperedi Gvidion uvidel
vozvyshavshuyusya  nad vodoj kolonnu, okruzhennuyu  iskristym  oblakom. Kogda  oni
podplyli blizhe, stalo yasno, chto eto ne oblako,  a tonchajshaya serebryanaya set',
spuskayushchayasya s vershiny kolonny v vodu. Set' okazalas' nastol'ko krupnoj, chto
lodka   mogla  proplyt'  skvoz'  ee  yachejku.  |to  byl   drevnejshij  Portal,
vystroennyj Ajlitir, odin iz nemnogih, kotorymi oni pol'zovalis'. Kak tol'ko
lodka  proplyla  skvoz' yachejku seti,  Gvidion  zametil na gorizonte ostrov -
skalu,  vzdymavshuyusya  vysoko  nad  morem.  Na  etoj  skale  i  byl  vozveden
Ajlitir-dun.  Idushchij podvel lodku k  vysechennym  v  skale kamennym stupenyam,
kotorye spuskalis' pryamo v vodu. Uzkaya lestnica, !
     opoyasyvaya skalu spiral'nymi vitkami, uhodila vverh k stenam kreposti.
     Gvidion   posmotrel  vverh,  tam  s   pronzitel'nymi   krikami  kruzhili
neutomimye chajki. Krepost' kazalas' ne slishkom  bol'shoj, po  merkam Verhnego
Mira.  No  prostranstvo  Inyh   Mirov  ne  vsegda  sootvetstvuet   kazhushchimsya
predstavleniyam  o  nem.  Ajlitir-dun,  vyglyadevshij  snaruzhi   kak  nebol'shaya
krepost', derzhal mir v Ravnovesii uzhe mnogo tysyach let.
     Vojdya v vorota kreposti, Gvidion  oglyanulsya vokrug i pochuvstvoval,  kak
vozvrashchaetsya k nemu prezhnee bespokojstvo. SHirokij, moshchennyj bulyzhnikami dvor
kreposti, vsegda takoj lyudnyj, polnyj suety i gomona, porazhal teper' tishinoj
i pustotoj.
     "Kak v Mire Ohotnika", - podumal Gvidion.
     Ego  sobstvennyj  Provodnik  kuda-to ischez. Gvidion,  ne medlya  bol'she,
reshitel'no napravilsya k central'nomu zdaniyu zamka, vzmyvshemu  vvys' na mnogo
etazhej, gde, kak on pomnil, nahodilis' prezhde pokoi samogo Knyazya Ajlitir. Na
mgnovenie on zaderzhalsya  pered raspahnutymi massivnymi dveryami,  ukrashennymi
kovkoj s izobrazheniem magicheskih znakov, i vspomnil dni neveroyatnoj davnosti
i  Kuzneca,  kovavshego dlya Ajlitir zashchitnye  znaki.  Vojdya  v holl,  Gvidion
stolknulsya s pervym  zhivym sushchestvom v etoj kreposti, ne schitaya ischeznuvshego
Provodnika.  Prezhde  chem  vzglyanut'  v  lico  Idushchego,  Gvidion  momental'no
predstavil sebe  obraz  samogo blagonravnogo  kel'ta, kakogo on  tol'ko smog
voobrazit'. Ajlitir ulybnulsya i skazal:
     - Privetstvuyu tebya, gospodin. CHto privelo tebya v Ajlitir-dun?
     - Mne nuzhno videt' Knyazya Ajlitir, - skazal Gvidion, zametiv, chto Idushchij
ne uznal ego i ne nazval po imeni.
     - Knyazya? - rasteryanno sprosil Idushchij. - No ego net s nami. Zdes' tol'ko
Knyaginya.
     -  Knyaz' zhenilsya?  -  opeshil Gvidion  i tut  zhe spohvatilsya. Knyaginya  -
vysshee zvanie  zhenshchiny v Ajlitir-dun. Idushchij  ne ponyal voprosa i  lish' pozhal
plechami.  On predlozhil magu  podozhdat',  poka Knyaginyu izvestyat o  prishel'ce.
Gvidion  nedovol'no uselsya v  predlozhennoe kreslo, kotoroe okazalos', kstati
govorya, chrezvychajno  udobnym, i, vspomniv dolgoe ozhidanie  v dome  Vsadnika,
prigotovilsya k samomu hudshemu.
     Odnako na etot  raz zhdat' emu prishlos' nedolgo. Ne uspel Idushchij dostich'
dverej, kak  dveri raspahnulis',  i v zal vbezhal drugoj Ajlitir. On pospeshno
priblizilsya k Gvidionu i, klanyayas' na hodu, vozglasil:
     - Privetstvuyu tebya, gospodin moj Gvidion, v Ajlitir-dun!
     - |to uzhe  tret'e privetstvie  za segodnyashnij den', -  suho otkliknulsya
Gvidion.
     Idushchij rasteryalsya na mgnovenie, no potom vinovato ulybnulsya i skazal:
     - Prosti nas za nerastoropnost', gospodin moj. Vy prishli ran'she, chem my
ozhidali.  Tropy stali  menyat'  svoyu  protyazhennost'. Knyaginya  zhdet tebya,  moj
gospodin, pojdem za mnoj.
     Gvidion podnyalsya i posledoval za Idushchim, obdumyvaya na hodu vse sobytiya,
pokazavshiesya  emu  strannymi.  Esli  sami  Ajlitir   oshibayutsya  vo  vremeni,
neobhodimom  dlya  puteshestviya po ih  zhe  tropam,  to neudivitel'no,  chto  on
stolknulsya  s  trudnostyami  v peredvizhenii  po Miram.  CHto zhe  vse eto mozhet
oznachat'? I eta Knyaginya,  ona tozhe ego trevozhila. Smena Knyazya na Knyaginyu, po
mneniyu Gvidiona, voobshche ne mogla nesti nichego horoshego dlya Ajlitir-dun, no k
tomu   zhe   eshche  i   ischeznovenie  samogo   Knyazya  kazalos'   teper'  plohim
predznamenovaniem. Knyaz'  Ajlitir byl odnim  iz teh nemnogih  sushchestv,  kogo
Gvidion s polnoj ubezhdennost'yu mog by nazvat' drugom. CHto zhe moglo proizojti
s nim?
     Gvidion  otvleksya ot  svoih razmyshlenij lish'  v poslednij moment i edva
uspel pozabotit'sya o vneshnosti Knyagini pered tem, kak ta predstala pered nim
sobstvennoj personoj.
     V ogromnom priemnom zale,  rasschitannom  na  neskol'ko soten chelovek, v
prezhnie vremena sobiralis'  u  ochaga  Idushchie. No  teper'  zal byl pust. Lish'
neskol'ko  lyudej  v  plat'yah  uchenikov  sideli  po  uglam,  s  bespokojstvom
razglyadyvaya gostya. Gde-to, na skrytyh vo  mrake  stenah, tusklo pobleskivali
razveshannye dospehi i oruzhie, otrazhaya svet ognya, pylayushchego v ogromnom kamine
iz temnogo kamnya.  U  kamina  sidela  vysokaya zhenshchina v uzkom  temno-zelenom
plat'e.  Ee  pyshnye  ryzhie volosy  byli  sobrany  na golove  i  uderzhivalis'
sverkayushchimi zakolkami.  Krasivoe lico s udivitel'no pravil'nymi chertami bylo
spokojno. Gvidion s udovol'stviem rassmotrel plod svoej fantazii, snabzhennyj
pyshnoj  vysokoj  grud'yu i uzkoj taliej, zametiv  pro sebya, chto  v  obshchenii s
Ajlitir imeyutsya opredelennye preimushchestva.
     Knyaginya Ajlitir  podnyalas'  emu navstrechu.  "Sejchas  ona poprivetstvuet
menya v Ajlitir-dun", - obrechenno podumal Gvidion. Knyaginya proiznesla:
     - Rada  privetstvovat' tebya, gospodin moj  Gvidion,  v Ajlitir-dun. CHto
privelo tebya k nam v stol' trevozhnoe vremya?
     Gvidion otvetil s pochteniem:
     - I  ya  rad  privetstvovat'  tebya,  gospozha moya Knyaginya.  Svoi dela  on
izlagat'  Knyagine ne toropilsya, i ona, ne dozhdavshis'  dal'nejshih  poyasnenij,
predlozhila Gvidionu prisest', ukazav na kreslo podle sebya.
     Po zovu  Knyagini  yavilsya  Idushchij  i  nakryl  nebol'shoj  stol dlya gostya.
Gvidion ne el uzhe neskol'ko dnej, skol'ko, on i sam skazat' ne mog, uchityvaya
postoyannye  peredvizheniya  iz mira v  mir, v kazhdom iz  kotoryh svoe  techenie
vremeni.  Teper' on  s udovol'stviem otmetil, chto kak hozyajka  zamka Knyaginya
neploho  spravlyaetsya  so  svoimi  obyazannostyami. Otbrosiv ceremonii, Gvidion
prinyalsya za edu. Obychnyj chelovek stol' dlitel'noe golodanie  ne vyderzhal by,
Gvidiona spasalo  lish' to, chto  on byl magom,  ego vnutrennie  sily sposobny
byli vyderzhat' i ne takoe ispytanie,  podkreplyaya plot' vneshnej  energiej. No
vse   zhe   Gvidion  predpochital   estestvennyj  sposob   podderzhaniya   svoej
zhiznedeyatel'nosti. "YA ved' rozhden v chelovecheskom tele", -  ob®yasnil sam sebe
Gvidion, pogloshchaya ogromnyj kusok zharenoj oleniny. Knyaginya molcha nablyudala za
magom, uspeshno unichtozhayushchim soderzhimoe tarelok i  kuvshinov. Mag zametil, chto
chuvstvuet ona sebya dovol'no nelovko.  "Vozmozhno, ona ne tak davno vozglavila
krepost' i eshche ne uspela privyknut!
     ' k vysokomu  polozheniyu, - dumal Gvidion, - a mozhet  byt', ona  reshila,
chto ogolodavshij mag vzyval k pomoshchi Idushchih s edinstvennoj cel'yu: spastis' ot
golodnoj smerti".
     Kogda Gvidion zakonchil  est',  vyter  ruki  i guby  predlozhennym slugoj
polotencem, zakryl glaza i otkinulsya v kresle, udovletvorennyj i razmorennyj
slishkom bol'shim kolichestvom s®edennogo posle  dlitel'nogo golodaniya, Knyaginya
vser'ez  zabespokoilas'.  Ej  pokazalos',  chto gost'  nameren  pospat' posle
sytnogo  obeda.  Sobstvenno  govorya,  Gvidion  dejstvitel'no  byl  ne  proch'
otdohnut', tem  bolee  chto ne spal on ochen'  davno. No v  dannyj  moment  on
zanimalsya tem, chto pytalsya s  pomoshch'yu magii poborot' pristupy rvoty, tak kak
chelovecheskij organizm vzbuntovalsya  protiv takogo besceremonnogo obrashcheniya s
nim.
     Nakonec Knyaginya ne vyderzhala i proiznesla izvinyayushchimsya golosom:
     -  Riskuya narushit' pravila  gostepriimstva, prinyatye v tom mire, otkuda
ty pribyl,  moj  gospodin,  ya  vse  zhe zadam  tebe vopros,  ibo znayu, chto  v
Ajlitir-dun ne prihodyat prosto pogostit'. CHto privelo tebya k nam?
     Gvidion  otkryl  glaza  i uvidel rasteryannost' na samom  krasivom lice,
kakoe tol'ko mogla voobrazit' ego fantaziya. "Ona pravitel'nica Ajlitir-dun",
- napomnil sebe  mag. Gvidion ulybnulsya toj samoj vseocharovyvayushchej  ulybkoj,
chto dazhe vragov zastavlyala ego lyubit', i pospeshil zagladit' oploshnost':
     - Proshu proshcheniya, gospozha moya Knyaginya, za svoyu neuchtivost'. Mozhet byt',
menya izvinit tot fakt, chto moe  telo bylo pri smerti ot goloda. A fejerverki
dlya Smeyushchihsya otnyali u menya poslednie sily.
     - Esli by Hranitel',  otpravivshijsya na poiski Ajlitir-dun, izvestil nas
srazu, emu ne prishlos' by stranstvovat' po miru i terpet' obshchestvo Smeyushchihsya
Detej.
     - Ne srazu ya ponyal, chto mne ne obojtis' bez pomoshchi Idushchih Skvoz' Tuman,
- skazal Gvidion. - Teper' ya dolzhen poluchit' otvety na mnozhestvo voprosov.
     Knyaginya graciozno kivnula:
     -  Sprashivaj.  YA  otvechu na  vse  te  voprosy,  otvety  na kotorye  mne
izvestny. No mnogie tvoi voprosy ostanutsya segodnya bez otvetov.
     - Obnadezhivayushchee nachalo, -  usmehnulsya Gvidion. - Moj  pervyj vopros ne
slishkom uchtiv, no  po  pravu Hranitelya ya zadam ego.  CHto sluchilos'  s Knyazem
Ajlitir? Nadeyus', on ne umer?
     - Knyaz'  Ajlitir nikogda ne umiraet, - nadmenno otcvetila Knyaginya. - On
vsegda stoit vo glave Ajlitir-dun.
     Harakter  Knyagini sovershenno ne sootvetstvoval  toj vneshnosti,  kotoroj
ona  teper' obladala po vole gostya. I imenno  eta vneshnost'  meshala Gvidionu
vosprinimat' Pravitel'nicu Idushchih ser'ezno. Ona byla slishkom horosha.
     "YA perestaralsya, -  podumal  Gvidion. -  Do chego  zhe ya dokatilsya. Dovel
sebya do polnogo izmozhdeniya. Nikogda  eshche  ya  ne chuvstvoval  sebya tak  durno:
golod,  ustalost',  slabost'  i  vot  eshche,  pozhalujsta,  bespokojstvo  iz-za
kakoj-to krasavicy".
     On sosredotochilsya i, otbrosiv vse svoi  slabosti, v  mgnovenie oka stal
tem  Gvidionom,  velikim  magom,  o  kotorom  govorili  lish'  so  strahom  i
pochteniem.
     - YA davno ne  byl  v Inom Mire. CHto-to izmenilos' zdes',  i  narushilis'
Perehody. Mne potrebovalas' pomoshch' opytnogo Idushchego, kotoryj provel by  menya
po prostranstvam i pomog mne v moih poiskah.
     -  Opytnogo?  -  Knyaginya  gorestno vzdohnula. - No net  u  menya  sejchas
takogo, moj gospodin.  Vidish' zhe sam, odni mal'chishki-ucheniki. I dazhe te, kto
uzhe nadel Plashchi Idushchih, eshche ne mogut schitat'sya opytnymi.
     - CHto zhe zastavilo vas tak rano  posvyashchat' uchenikov v Ajlitir i gde te,
kto hodil v Tumanah prezhde?
     - Ty srazu pochuyal peremeny v Mirah, moj gospodin. I imenno eti peremeny
uveli nashih opytnyh Ajlitir. Vse oni otpravilis' v Kaer-Nevenhir, i vo glave
ih ushel nash Knyaz'. Mnogie Idushchie stranstvuyut sejchas po Miram v poiske prichin
proishodyashchego.
     -  Tak  chto  sluchilos',  govori zhe.  Knyaginya,  -  vnezapno  rasserdilsya
Gvidion, - neuzheli Balor?
     Kaer-Nevenhir, Krepost' Vysokih Nebes ili Nebesnyh  Vrat,  prekrasnyj i
cvetushchij mir, sluzhit Poslednimi Vratami, za kotorymi nachinayutsya Nizhnie Miry.
Imenno  Kaer-Nevenhir byl prizvan hranit' zapechatannye Vrata, cherez  kotorye
prohodil put' iz Nizhnego Mira v Inoj, i dal'she v Verhnij.
     Po krasivomu licu Ajlitir probezhala ten' uzhasa.
     - Net, net, - pospeshno otvetila ona. - Ne eto, slava bogam.
     -  Slava mne,  -  holodno poyasnil  Gvidion. - YA sam zapechatal Poslednie
Vrata.
     - Vrata uzhe otkryty, - skazala Ajlitir i suzila svoi krasivye glaza.
     - |togo ne mozhet byt'! -  voskliknul Gvidion. - YA by srazu pochuvstvoval
eto.  Vrata nel'zya otkryt' bez Trinadcatogo  Kamnya,  ego zhe  volya podvlastna
tol'ko mne!
     Knyaginya otvetila ledyanym golosom:
     - Kaer-Nevenhir navodnili  ordy  Fomorov, voiny Kaer-Nevenhir i Ajlitir
ustali  i  izmucheny  beskonechnymi  stychkami s  nimi,  a  ty govorish',  Vrata
zakryty?
     -  Ty  nazvala  eto  stychkami?  Knyaginya!  Vse, chto  ty govorish',  ochen'
stranno. Vrata poka zakryty, ya eto znayu, otkuda togda vzyat'sya ordam Fomorov?
I  esli v Kaer-Nevenhir, kak  ty  utverzhdaesh', dejstvitel'no ordy, to pochemu
delo obhoditsya tol'ko stychkami?
     - YA  popytayus' otvetit'  tebe, naskol'ko eto  v moih  silah, - nadmenno
proiznesla Knyaginya. - Dejstvitel'no li otkryty Vrata, mne neizvestno, odnako
nekto pronik skvoz' nih. No ty zhe znaesh', nekotorym sozdaniyam zakrytye Vrata
ne pomeha. Kak emu udalos' vpustit' v Kaer-Nevenhir armiyu Vraga, cherez Vrata
ili drugimi putyami, ya  ne znayu, i,  kazhetsya, nikto etogo ne  znaet. Nebesnye
Vrata yavlyayutsya odnim iz  stolpov Ravnovesiya, my ochen' ozabocheny tem, chto oni
podverglis' napadeniyu. Korol' Kaer-Nevenhir prizval  na pomoshch'  Ajlitir-dun.
Esli Vrata, kak ty utverzhdaesh',  eshche zakryty, to  netrudno predpolozhit', chto
ih otkrytie  i yavlyaetsya  cel'yu napadeniya na  Kaer-Nevenhir. CHto  zhe kasaetsya
stychek, to  vrag  ne vstupaet  v otkrytyj  boj, on  slovno chego-to vyzhidaet,
chego-to  ili  kogo-to.  S  nashej  storony  sil  poka  nedostatochno,  poetomu
zashchitniki Kaer-Nevenhir ne toropyat sobytiya, nadeyas' na podmogu.
     - Ty ne skazala, kto pronik skvoz' Vrata?
     -  Ne skazala,  -  soglasilas' Knyaginya. - Potomu chto ne znayu.  Nikto ne
znaet. Predvoditel' Fomorov poka ne uznan nami.
     - Knyaz' tvoj tozhe ne znaet? Razve  est' v nashih Mirah  chto-to, chego eshche
ne znaet Knyaz' Ajlitir? Ne mozhet  predvoditel'  vojsk ostavat'sya neuznannym.
Kto-to zhe dolzhen byl ego videt'.
     - O, ne somnevajsya, mnogie ego videli, - zaverila Knyaginya.
     - I chto oni govoryat?
     - Oni  uzhe nichego ne  govoryat, gospodin  moj.  Oni  vse  umerli,  kogda
uvideli ego.
     - I ty uverena vse zhe, chto eto ne Balor?
     - Da, da, ya znayu. Govoryat, Balor obladal smertonosnym vzglyadom. No ved'
eto  dejstvovalo  lish'  v Verhnem  Mire.  A  tam, v Nizhnem Mire, on  zhivet v
strannoj forme. Te,  kto  videl  vraga izdaleka,  podtverzhdayut, chto  eto  ne
Balor.  Vprochem,  ya-to  tam  ne  byla,  mne  li  znat', otkuda  u nih  takaya
uverennost'.
     Gvidion byl obespokoen bessvyaznym rasskazom Knyagini: "Na lyuboj vopros u
nee otvet lish' odin: "Govoryat to, govoryat eto". Slovno u staroj spletnicy na
bazare. Vidno, dela v Kaer-Nevenhir sovsem plohi, esli Knyaz'  ostavil vmesto
sebya takuyu glupyshku.  Ona dazhe tolkom ne ponimaet, o chem tolkuet. Dumayu, ona
i  Balora-to nikogda ne videla, on  dlya nee lish' staraya-staraya skazka".  Mag
sovsem  rasstroilsya,  obstoyatel'stva  budto  special'no  skladyvalis'  takim
obrazom, chtoby  pomeshat'  emu  v ego  poiskah. Snachala  narushayutsya Perehody,
teper'  eshche strannye sobytiya  v Kaer-Nevenhir trebuyut ego prisutstviya. Nuzhno
vse brosit' i sledovat' tuda. No voznikaet estestvennyj vopros:
     - Pochemu nikto  ne  izvestil menya, Hranitelya, ob etih  sobytiyah? Pochemu
Knyaz' ne poslal za mnoj?
     Knyaginya pozhala plechami:
     - Ne znayu.
     Gvidion rezko vstal i proiznes:
     - YA dolzhen vyspat'sya. Zavtra otpravlyus' v put'. Podberi mne Provodnika,
luchshego  iz svoih  nesmyshlenyshej. Tol'ko bud' tak dobra, daj mne kogo-nibud'
drugogo, ne togo neuchtivca, chto vel menya syuda.
     - CHibis? No,  uvy,  moj gospodin Hranitel', my s  nim edinstvennye, kto
dejstvitel'no  horosho  znaet  Prostranstva. Knyaz'  zabral  vseh s soboj, mne
prikazal ostavat'sya v  kreposti, chto  by  ni sluchilos', a CHibis odin hodit v
drugie Miry za vestyami. On eshche yun,  ya znayu, no on luchshij iz teh, kto ostalsya
v Ajlitir-dun. Dogadyvayus', chto ty ne slishkom bol'shogo mneniya o nas dvoih. U
menya  malo opyta,  no,  pover'  mne, ya  dostatochno  sil'na,  chtoby  v sluchae
opasnosti  otstoyat'  Ajlitir-dun  v  odinochku  dazhe bez pomoshchi  etih, kak ty
nazval ih,  nesmyshlenyshej. CHto zhe kasaetsya  CHibisa, to on ne slabee menya,  i
byt' by emu na moem meste, ne otkazhis' on ot etoj dolzhnosti.
     Gvidion podivilsya  pro  sebya,  chto  Ajlitir  otkazalsya vremenno  pobyt'
Knyazem, no vsluh svoego udivleniya ne vyskazal.
     Odnako Gvidion dejstvitel'no ne znal  vseh dostoinstv etoj udivitel'noj
zhenshchiny, hotya i ponimal, chto dolzhnost' Knyazya Ajlitir ne mozhet dostat'sya komu
popalo,   dazhe  kak  vremennaya.  Knyaginya,  nesmotrya  na  svoyu   neordinarnuyu
vneshnost', kotoraya,  vprochem,  byla  zaslugoj  fantazij Gvidiona,  davno  ne
obshchavshegosya  s zhenshchinami,  obladala  mogushchestvennoj siloj,  sposobnoj snesti
polmira, a k tomu zhe eshche otnyud'  ne zhenskim skladom uma. Holodnaya, spokojnaya
i predannaya tomu  delu, kotoroe vybrala odnazhdy, Knyaginya, a drugogo  imeni u
nee v  te vremena  ne bylo,  mogla  otdat' svoyu  zhizn'  za Ajlitir  i gor'ko
sozhalela,  chto ne  imela vozmozhnosti proyavit'  otvagu  na  pole boya ryadom so
svoim  ordenom.  No sozhalenie  eto,  hot'  i  bylo  gor'kim,  ne  meshalo  ej
uderzhivat' v bezopasnosti odnim usiliem voli vse Vrata i podstupy k Ajlitir,
prokladyvat' tropy Idushchim i sledit'  za vsemi ih peredvizheniyami. Lyubopytstvo
bylo ej  nesvojstvenno, i lish' potomu ne znala  ona togo, chto ne schel nuzhnym
soobshchit' ej Knyaz'.
     - CHibis ne slishkom uchtiv, - prodolzhila Knyaginya, - no,  zaveryayu tebya, on
nadezhen i znaet tropy. Idya s nim, ty ne najdesh' v nem priyatnogo sobesednika,
no mozhesh' polnost'yu polozhit'sya na nego.
     Prezhde  chem  prostit'sya,  Gvidion poblagodaril Knyaginyu za  spasenie  iz
cepkih lapok Detej, hotya i ne slishkom bystroe, za predostavlenie Provodnika,
pust'  ne samogo  uchtivogo, za  edu i krov  i vyrazil nadezhdu  na  vstrechu v
luchshie vremena. Knyaginya ravnodushno proignorirovala  nadezhdu maga  i  dazhe ne
ulybnulas'.  Knyaz'  Ajlitir  ne  otdaval   ej  prikaza  pooshchryat'  gostej  na
dal'nejshie  svidaniya,  ona  zhe  s neistovstvom  istinnogo  voina  pedantichno
vypolnyala tol'ko ego ukazaniya. Tak i ne  dozhdavshis' otvetnoj ulybki, Gvidion
otklanyalsya i udalilsya.





     "Mech Nebes"

     Ty mech nebes, ya - dan' zemle.
     Tvoi puti menya sil'nee.
     Ty ne sklonyal vovek kolen.
     YA nyne vstat' s nih ne sumeyu.
     Ty v dal'nem sne, ya - nayavu.
     YA zval - i ty ne otklikalsya.
     Arandil'
     Glava 1
     Poslanie |erhonta
     Oranzhevyj disk  solnca  klonilsya  k gorizontu.  Stolica  Antilly  Gorod
Solnca  siyal vsemi  svoimi kryshami  i bashenkami,  slovno sobiralsya  perenyat'
estafetu u dnevnogo svetila.
     Karmah  -  istinnoe ditya Antilly,  strastno vlyublennyj  v svoj  ostrov,
stoyal u okna, lyubuyas' prekrasnejshim v mire gorodom. Karmah byl rozhden na yuge
Antilly,  na yuge,  sozhzhennom  i  razrushennom  teper' gadirskimi  vojskami. V
Gorode Solnca emu prihodilos' byvat' i prezhde. Net na etom ostrove cheloveka,
kotoryj hotya by  raz v zhizni ne  posetil  velikolepnejshuyu i siyayushchuyu  stolicu
Zolotoj Antilly.
     Karmah, kak i  drugie, voshishchalsya ee nepristupnymi  stenami, okovannymi
orihalkom,  ee  kol'cevymi  kanalami  i prekrasnymi zdaniyami, ee  hramami  i
sadami. No videt' gorod sverhu emu eshche nikogda ne dovodilos'. I teper', stoya
u  okna  v tronnom  zale carskogo  dvorca, Karmah  ne mog otvesti vzglyada ot
siyayushchih v luchah zahodyashchego  solnca shpilej, kupoloobraznyh krysh, raznocvetnyh
bashenok Goroda Solnca. Pozabyv pro  etiket, on  povernulsya spinoj k carice i
sanovnikam, slovno rebenok, uvlechennyj skazochnym zrelishchem.
     V   zalah  carskogo  dvorca  eshche  bylo  dostatochno  svetlo.  Pridvornye
tolpilis'  vdol' raspisannyh sten, s trepetom nablyudaya,  kak Velikaya  Carica
Antilly,  zhivoe voploshchenie  Bogini Geliony  i  Verhovnaya ZHrica v odnom lice,
chitaet svitok.
     Na  carice  bylo prostornoe  odeyanie,  zatkannoe  zolotom,  nispadavshee
shirokimi skladkami do pola. Ozherel'e iz orihalka v vide vorotnika  zakryvalo
sheyu, grud'  i  plechi. Na rukah  Verhovnoj ZHricy sverkali  massivnye  zolotye
braslety, a  golovu  venchal vysokij  ubor  iz  tkani,  rasshitoj dragocennymi
kamnyami,  ukrashennyj po bokam dvumya zolotymi pticami s krovavymi rubinami na
meste glaz. Iz-pod ubora spuskalas' na spinu legchajshaya, prozrachnaya vual'.
     Prinyatyj v carskom dvorce  etiket  obyazyval vseh, krome rabov, nanosit'
na  lico  tolstyj  sloj  belil  i  grima.  Dlya  kazhdogo   ranga  caredvorcev
sushchestvovali opredelennye trebovaniya k tomu, kakoj formy i cveta dolzhny byt'
veki,  brovi,  guby,  shcheki. V  rezul'tate lico  prevrashchalos' v nepronicaemuyu
masku.
     Zolotye  guby  Geliony  byli  plotno somknuty,  a  opushchennye veki  edva
podragivali, no  eto bylo pochti nezametno.  I  lish'  samye  blizkie k carice
lyudi,  te, komu  bylo pozvoleno nazyvat' ee Kijej, komu dovodilos' videt' ee
bez  grima, mogli  by dogadat'sya,  v  kakoe  volnenie ee privelo  soderzhanie
svitka. Tol'ko chto ego  zachital ej odin iz  sanovnikov, no Geliona vyhvatila
svitok  u nego  iz ruk, ne poveriv sobstvennym usham. Teper' ona sama  chitala
donesenie   Glavnokomanduyushchego   antill'skoj  armiej   |erhonta.   Gadirskie
razbojniki,  kotoryh  eshche nedavno  tak  uspeshno  ottesnili  k  poberezh'yu  ee
soldaty,  vnov'  prodvigalis'  v  glub'  ostrova. Posle  pochti  polugodovogo
zatish'ya Gadir vozobnovil vojnu. Ego  armiya zahvatyvaet odin gorod za drugim,
antill'cy otstupayut. |erhont, kotorogo  pod davleniem sanovnikov ej prishlos'
naznachit' Glavnokomanduyushchim  armii  i  dat'  emu prakticheski polnuyu vlast' v
Antille, umolyaet  caricu prislat' emu pomoshch'.  Pomoshch'! Kogo,  interesno, ona
mozhet emu poslat'? Zemledel'cev? ZHrecov? No kto tog!
     da  budet  vyrashchivat' urozhaj, chem ona budet  kormit'  etu  armiyu,  esli
sejchas otpravit svoih  krest'yan  voevat'? Kto  budet molit' bogov  o pomoshchi,
esli zhrecy ujdut v armiyu? ZHrecy i lyudi zemli - vot ee vlast'. ZHrecy  nikogda
ne priznayut  glavnym nad soboj etogo  soldafona |erhonta. Ona - ih Verhovnaya
ZHrica,  imenno blagodarya zhrecam  ona vzoshla na tron  pyatnadcat'  let  nazad.
Soznanie zemledel'cev  polnost'yu nahoditsya  vo  vlasti zhrecov. Poka zhrecy  s
nimi,  oni budut verit', chto kazhdoe utro solnce voshodit lish' blagodarya vole
Geliony, lish' po  ee zhelaniyu  vzrastaet  urozhaj,  zreyut plody  v sadah i  ne
perevoditsya ryba  v  rekah. Otdat'  lyudej zemli  i  zhrecov pod  komandovanie
|erhonta, znachit, nanesti glavnyj udar po sobstvennoj, i tak  uzhe ne slishkom
ustojchivoj vlasti.
     Eshche pri pervom napadenii Gadira neskol'ko let nazad,  kogda zmeegolovye
ob®edinilis'  s   varvarskimi  plemenami  dalekih   ostrovov,  ee  sanovniki
sheptalis': zhenshchine  ne  spravit'sya  s  vojnoj, vojna - eto muzhskoe  zanyatie,
pust' Geliona  zanimaetsya  ritualami i  zhertvoprinosheniyami,  no zabotit'sya o
bezopasnosti Antilly dolzhen muzhchina. Togda Antilla razgromila zmeegolovyh  i
izgnala varvarov, a  Gelione udalos'  podavit' malen'kij dvorcovyj  myatezh. I
neskol'ko let ona spokojno pravila  svoim procvetayushchim ostrovom. No vo vremya
vtorogo   napadeniya   Gadira   sanovniki   vse  zhe  vynudili  ee   utverdit'
samostoyatel'nuyu dolzhnost' Glavnokomanduyushchego antill'skoj armiej.  Prezhde eto
byla  lish'  odna  iz funkcij  samoj  caricy.  No  teper', v  voennoe  vremya.
Glavnokomanduyushchij  armii stanovilsya fakticheski sopravitelem Geliony. Na etot
post ona  naznachila |erhonta, talantlivogo polkovodca, pol'zuyushchegosya bol'shim
uvazheniem sredi soldat.
     O  vojne  poka  govorili, kak  o  chem-to  dalekom  i privychnom. SHla ona
dovol'no davno, i lyudi  ustali  boyat'sya. Dazhe  znatnye sanovniki, kotorym po
dolzhnosti bylo polozheno ponimat' opasnost', ne osoznali eshche vsej ser'eznosti
polozheniya. Oni gromko vozmushchalis' bezdejstviem caricy, uvidev armiyu varvarov
u sten  Goroda Solnca, no  teper', kogda gadircy terzali dalekij yug ostrova,
sanovniki rasslabilis' i  zabyli  svoi prezhnie strahi. Da,  vojna  shla,  shla
davno i s peremennym uspehom, tem  vremenem vel'mozhi  nazhivalis' na torgovle
rabami,  kotorye sostavlyali  osnovnuyu chast' antill'skoj i  gadirskoj  armij.
Remeslenniki, postavlyayushchie oruzhie i  amuniciyu dlya soldat, torgovcy loshad'mi,
izgotoviteli  kolesnic,  - vse oni,  kto zhil za stenami iz  orihalka, videli
lish'  zvonkie monety,  prinosimye im vojnoj. I ne  mnogie  ponimali,  pochemu
vdrug  k  gorodu potyanulis' kolonny  gruzhenyh  teleg,  zapolnennyh  lyud'mi i
dobrom. Okrestnye zhiteli perebiralis' za nadezhnye  steny goroda, a  vsled za
nimi, vzdymaya oblaka pyli, shli sta!
     da, eshche ne ugnannye dlya  nuzhd armii.  Narod v gorode vyros vtroe, stalo
tesno i veselo. Zdes', v nepristupnom Gorode Solnca, kazalos', chto gadirskaya
ugroza - eto mif, o kotorom vse govoryat,  no nikto v nego  ne  verit. Nikto,
krome |erhonta.
     No  ne Gadira ili |erhonta boyalas' sama Kijya bol'she  vsego, ne v strahe
pered nimi prosypalas' ona po  nocham v holodnom potu, ne iz-za nih provodila
den'   za  dnem   v  Hrame   Inkal  v  dolgih   molitvah.  Ostrov  sotryasali
zemletryaseniya, odno  za drugim, vse chashche i chashche.  Gora  Atlas, vozvyshayushchayasya
nad Antilloj, slovno  derzhavnyj  vlastitel'  mira,  kazavshayasya  prezhde takoj
prekrasnoj, teper'  byla skryta gryaznym,  serym oblakom. Prezhde Kijya-Geliona
tak lyubila  po utram lyubovat'sya Atlasom. Teper' |dazhe vzglyad na nego vyzyval
v nej lipkij strah. Ona horosho pomnila  istoriyu Antilly. Ostrov kogda-to byl
lish' chast'yu bol'shogo kontinenta, velikogo kontinenta, gde zhili, procvetali i
voevali neskol'ko  derzhav.  No nichto ne  smoglo spasti  Krasnyj Kontinent ot
gibeli: ni mogushchestvennye magi, ni zhertvy bogam, ni drevnie znaniya. Bogi gor
prognevalis'  na  ego  zhitelej i  razrushili ih zemlyu. V  rezul'tate strashnoj
katastrofy ostalos'  lish'  neskol'ko  ostrovov,  odnim  iz  kotoryh  i  byla
Antilla. Skol'ko znanij bylo uteryano, s!
     kol'ko cennyh artefaktov,  magicheskih izdelij,  starinnyh  rukopisej  i
tysyachi,  sotni tysyach chelovecheskih zhiznej pogrebeno na dne okeana. Ta gora na
Krasnom Kontinente, chto  prevratilas' v smertonosnyj vulkan, nosila nazvanie
Atlas. I, vidno, naprasno zhiteli Antilly nazvali  svoj samyj vysokij  gornyj
pik v chest'  rokovogo Atlasa. Teper' on, v podrazhanie  svoemu tezke, ozhil  i
ugrozhal pokoyu ostrova.
     Carica  otorvala vzglyad  ot  svitka, posmotrela  na  poslanca |erhonta,
molodogo,  roslogo. Ego  ruki  s  rel'efnymi  myshcami,  dolzhno  byt',  ochen'
sil'nye.  A lico  ego,  bez  grima,  slovno  u  raba, ochen' krasivo. Geliona
podavila vzdoh i podnyalas' so svoego trona.
     - Zavtra ya napishu otvet |erhontu, - skazala ona i mahnula rukoj.
     Sanovniki  prosterlis' pered caricej  nic. Karmah, privezshij pis'mo  ot
Glavnokomanduyushchego,  s  nedoumeniem  oglyadel  lezhashchih  na  polu pozolochennyh
pridvornyh. Kak zhe tak, ved' delo eshche ne resheno! Lenivaya raskrashennaya carica
otkladyvaet na zavtra vopros o pomoshchi v to vremya,  kogda dazhe sejchas tam, na
yuge,  gibnut  lyudi pod  naporom  zmeegolovyh.  Ne mozhet byt',  chtoby ona  ne
ponimala,  naskol'ko  ser'ezno polozhenie antill'skoj  armii.  |erhont  hotel
priehat'  sam, no ne smog  ostavit' svoi vojska v stol' tragicheskij  moment,
kogda  podavlennye  i  izranennye lyudi  ugryumo  otstupali,  ostavlyaya  vragam
sobstvennye zemli.
     CHto-to  bol'no   udarilo  Karmaha  po  nogam.  V  poryve  beshenstva  on
obernulsya,  rasschityvaya nakazat'  obidchika. Za  ego spinoj  stoyal  ogromnyj,
smuglyj   chelovek,  po   ego  odezhde  Karmah  opredelil,  chto   eto  carskij
telohranitel'. Posyagatel'stvo na  nego po zakonu priravnivaetsya  k pokusheniyu
na samu caricu.  Temnokozhij gromila zhestom ukazal Karmahu na pol, tut tol'ko
molodoj  oficer soobrazil,  chto  etiket trebuet ot  nego  pripast'  k  nogam
velikoj  caricy. Kipya ot gneva i obidy, on opustilsya na pol i lezhal, poka ne
uslyshal  bryacan'e ukrashenij  na  odezhdah  podnimayushchihsya  sanovnikov.  Karmah
oglyanulsya, caricy uzhe  ne bylo.  Vskochiv  na  nogi, on  podbezhal  k Glavnomu
Sovetniku,  trebuya  nemedlenno  ob®yasnit'  povedenie  caricy. V  serdcah  on
voskliknul:
     -  Ona proignorirovala poslanie Verhovnogo Glavnokomanduyushchego,  gde  on
predpisyvaet ej nemedlenno prislat' emu pomoshch'!
     -  Nikto  nichego  ne  mozhet  predpisyvat'  carice,  glupec, -  nadmenno
progovoril Glavnyj Sovetnik, - ty priehal na zakate, den' zakonchilsya, carica
hochet spat'.
     -  Neuzheli dazhe  voennoe vremya ne sposobno  izmenit' vashih zakostenelyh
tradicij?! Gadircy  nas ne sprashivayut,  hotim li my  spat'  ili est',  kogda
napadayut na nas. Oni zhgut derevni, ubivayut lyudej, i ih ne interesuet, chego v
eto vremya hochet nasha carica.
     Glavnyj Sovetnik vyslushal vypady  yunoshi, opustiv  glaza. Ochevidnye veshi
govorit  etot goryachij yunec, no esli  on ne nauchitsya derzhat' svoi emocii  pri
sebe, to nedolgo emu udastsya prozhit' vo  dvorce,  mozhet byt', dazhe ne uspeet
dozhdat'sya  pomoshchi  ot  Geliony.  Sobstvenno govorya, po vsem zakonam Antilly,
Karmah skazal dostatochno,  chtoby  byt' prigovorennym k  smertnoj  kazni,  no
Glavnyj  Sovetnik vse  razdumyval,  vse ne podnimal  glaz.  Potom oglyadelsya.
Ubedivshis', chto  poblizosti nikogo net i  nikto ne  uslyshal goryachie  napadki
molodogo oficera, Glavnyj Sovetnik proiznes nastavitel'no:
     - YUnosha, ty slishkom vspyl'chiv i  neosmotritelen. Ne dumaj,  chto  carice
net dela do vojny. No ty zhe ponimaesh', reshenie prekratit' rabotu na  polyah i
sluzhby v  hramah  ne  mozhet  byt' prinyato  prosto  tak, neobdumanno, lish' po
odnomu trebovaniyu tvoego komandira.
     - Tam gibnut lyudi,  ne tol'ko soldaty,  no i te zhe zemledel'cy i zhrecy.
Gadircy ne shchadyat dazhe detej! Kogda vzojdut vashi  posevy, ih uzhe nekomu budet
pozhinat'!
     Glavnyj Sovetnik prishchuril glaza, razglyadyvaya  yunoshu. Na lice oficera ne
bylo maski, ono pylalo ot neterpeniya i gneva.
     - Ty, verno, s yuga, da? CHej ty syn?
     - Antef Amunem, moj otec, byl namestnikom yuzhnoj provincii, a teper' tam
tol'ko ruiny.
     - Horoshego syna vyrastil Antef Amunem. YA  ponimayu tvoyu bol'. Net nichego
tyazhelee,  chem  videt',   kak  vragi   razrushayut  tvoj  kraj,  ubivayut  tvoih
rodstvennikov, kak otchij dom lezhit v ruinah. ZHiv li eshche Antef Amunem?
     YUnosha motnul golovoj i opustil glaza.
     - Poslushaj, chto ya skazhu  tebe,  synok. Ne dumayu,  chtob  tvoj otec zhelal
tebe kogda-nibud' sgnit' zazhivo v kamennom meshke. A imenno eto  tebya i zhdet,
esli ty  budesh' prodolzhat' vyskazyvat'sya v tom zhe duhe. Karmahu, synu Antefa
Amunema, bolee pristalo pogibnut'  v  boyu s  vragom, zashchishchaya rodinu, poetomu
priberegi svoj pyl dlya  gadircev. Ty ne v silah izmenit'  rasporyadka dvorca,
poetomu bud' mudr, sderzhis' i smiris', plyvi po techeniyu. Zavtra carica budet
rassmatrivat'  tvoj vopros i esli primet polozhitel'noe reshenie, to vskore ty
smozhesh' vernut'sya k tvoemu Glavnokomanduyushchemu s podmogoj.
     - Vskore?! Ne zavtra?
     - Nu, ty  zhe oficer, a  ne ditya. Dolzhen ponimat', chto  za odin den'  ne
udastsya  mobilizovat' vseh  zemlepashcev,  oni zhe  ne  v  Gorode  Solnca polya
obrabatyvayut.  Budut poslany goncy. Skol'ko  eshche  vremeni potrebuetsya, chtoby
sobrat' proviant, novyh  soldat eshche i kormit'  chem-to nado.  K tomu  zhe lyudi
zemli  ne privykli voevat',  bez ohoty pojdut  oni v soldaty, mozhet,  kogo i
siloj pridetsya zastavlyat'.  Tak  chto,  esli carica prikazhet,  i tebe s tvoim
otryadom delo najdetsya.
     -  YA  ne  budu voevat'  s  mirnymi zhitelyami svoej strany, kogda  krugom
stol'ko  vragov,  -  zlo  procedil  molodoj  chelovek.  -   YA  oficer,  a  ne
nadsmotrshchik,  chtoby   sgonyat'  lyudej.   Horosho  hot',  zhrechestvo  dostatochno
obrazovanno  i  sposobno  ponyat',  chto  grozit  strane   bez  dopolnitel'noj
mobilizacii.
     Glavnyj Sovetnik pokachal golovoj:
     - So  zhrecami  voobshche otdel'nyj  vopros.  Dumayu, carica ne pozvolit  im
voevat'.
     -  Konechno,  ved'  togda  nekomu budet  voznosit' ej hvalu,  -  s®yazvil
Karmah.
     - Razumeetsya, -  usmehnulsya Glavnyj  Sovetnik i prodolzhil uzhe v  drugom
tone:  -  Esli  ya  eshche  raz  uslyshu  ot  tebya  chto-nibud'  predosuditel'noe,
vyskazannoe  v adres  caricy  ili  ee  politiki,  to  ty  budesh'  nemedlenno
otpravlen v uzilishche, nesmotrya na moi lichnye  simpatii i  k  tebe, i k tvoemu
uvazhaemomu otcu, kotorogo ya nekogda znal. Ty  uspel uzhe zasluzhit'  neskol'ko
smertnyh kaznej,  i, ne prikazav do sih  por arestovat' tebya, ya  schitayu sebya
spolna oplativshim  moj  druzheskij  dolg  pered Antefom  Amunemom. Dolee  eto
prodolzhat'sya ne mozhet. Itak, yunosha, u tebya bol'she net zashchitnika i sovetchika.
Idi i ne penyaj na starika, chto ya ne predupredil tebya.
     S  etimi  slovami  Glavnyj Sovetnik razvernulsya  i ushel,  ostaviv yunoshu
odnogo  posredi   Zala  Priemov,  szhigaemogo  bessil'noj  yarost'yu.   Karmahu
zahotelos' nemedlenno uehat', vyrvat'sya iz  zolotogo, slovno zastyvshego  vne
vremeni carskogo  dvorca,  iz etih fal'shivyh ceremonij i poklonov, tuda, gde
ego druz'ya  spyat  na  goloj  zemle  pod  otkrytym nebom, gde  otstupayut oni,
iznyvaya ot  znoya  i ran,  pod natiskom vraga.  Boryas' s  otchayannym  zhelaniem
nachat' krushit' vse eti  svetil'niki,  statui i vse,  chto  olicetvoryaet soboj
spokojstvie i  vlast', on brosilsya proch' iz dvorca.  On bezhal po  gorodu, po
ego  uzkim,  moshchenym  ulochkam,  tolkaya  lyudej, ronyaya  razlozhennyj torgovcami
tovar, zahlebyvayas' rydaniyami.
     Karmaha privozili syuda roditeli, kogda on byl eshche  rebenkom. Oni hoteli
priobshchit' syna k drevnim  svyatynyam, sobrannym v  Gorode Solnca, oni  mechtali
vyrastit' dostojnogo naslednika  svoego drevnego  roda. I vot teper' ih net,
oni pogibli v  svoem pomest'e, kogda napali gadircy,  i Karmah ne smog  dazhe
najti ih tela sredi obgorevshih ruin  togo, chto kogda-to on  nazyval domom. A
Gorod  Solnca po-prezhnemu  stoit, vse  takoj  zhe  sverkayushchij,  raznocvetnyj,
pyshnyj. I lyudi zdes' takie veselye, im  net  dela do togo, chto yug pogib, chto
gadircy ubivayut soldat.
     Karmah razmazyval po shchekam slezy yarosti, shepcha na hodu slova:
     -  Tak  vot on.  Gorod  Solnca, teper'  ya  vizhu  ego  vo vsej krase! Ne
solnechnym  svetom vossiyal  on  segodnya. Pohot', gryaz',  p'yanstvo -  vot  chto
pravit  sejchas etim  gorodom! My, soldaty, umiraem pod natiskom vraga, a eti
lyudi razvlekayutsya  i veselyatsya,  eti  lyudi  sovokuplyayutsya  na glazah  drug u
druga.
     Antill'skaya carica Kijya-Geliona lezhala bez sna v roskoshnoj opochival'ne,
sosredotochenno   izuchaya   zamyslovatyj   risunok  na   potolke,   vylozhennom
raznocvetnoj  mozaikoj. Takaya zhe mozaika byla i na stenah, no risunok na nih
ne vilsya slozhnoj vyaz'yu neponyatnyh zavitkov, kak na  potolke. Steny  ukrashali
kartiny, izobrazhayushchie Gorod Solnca, i dazhe v polut'me oni  sverkali zolotom.
Kijya opyat' podnyala glaza k potolku. Skol'ko nochej ona  vot tak rassmatrivaet
eti  risunki, muchayas' bessonnicej i terzaemaya gor'kimi razmyshleniyami o svoej
uchasti.
     Drevnyaya  tradiciya  trebovala ot carya prinesti sebya v zhertvu, kogda  ego
zemle ugrozhaet ser'eznaya opasnost'. Konechno, eta praktika  kanula v legendy,
davno uzhe takogo ne proishodilo. No znaj Kijya, chto podobnaya zhertva spaset ee
narod, ona by, ne zadumyvayas', sama shagnula v krater vulkana, kak sdelal eto
odin iz carej Krasnogo Kontinenta tysyachi let nazad. No ego samopozhertvovanie
ne prineslo pol'zy, i Kijya ne verila,  chto smozhet spasti  takim obrazom svoj
ostrov. Ona vspomnila  legendu,  vysechennuyu na stene v hrame Inkal.  Nadpis'
glasila:
     "Sto  i odin mag vstali v  krug i vozdeli ruki k raz®yarivshimsya nebesam.
Oni ob®edinili vse svoi sily  v Edinuyu Silu i  poslali ee na Atlas v nadezhde
ostanovit'  izverzhenie. No nichto uzhe ne  moglo spasti  Krasnyj  Kontinent, i
magi byli bessil'ny protiv voli bogov. I togda Verhovnyj Vladyka Strany, sam
car' voznes svoyu molitvu k bogam, vzyvaya k nim i  molya prinyat' ego  zhertvu v
iskuplenie grehov. Car' sgorel v plameni,  no bogi ostalis' ravnodushny k ego
zhertve".
     Kijya ne zametila, kak  zasnula. V etu noch'  ej prisnilsya Anaraud. Davno
ona uzhe  ne vspominala  o  nem, uzhe  ne  plakala po  nocham  i  ne  terzalas'
raskayaniem,  chto, mozhet byt',  vinovna  v ego smerti ona  sama. A on, slovno
strannik, vernuvshijsya iz dolgogo  puteshestviya, vorvalsya  posredi nochi  v  ee
soznanie, raspahnul balkonnye dveri i voshel  v ee spal'nyu, ozarennyj  lunnym
svetom.  Uvidev  Kijyu, on  prilozhil palec  k gubam,  prizyvaya ee k molchaniyu.
Potom proshel cherez vsyu komnatu mimo spyashchih rabyn' i prisel k nej na krovat'.
     - Bednaya ty moya, - tiho skazal on, - bednaya.
     I kosnulsya rukoj  ee shcheki, holodnymi  pal'cami ee  goryachej kozhi. Ot ego
ledyanogo prikosnoveniya Kijya prosnulas'. Rezko sela na krovati, vglyadyvayas' v
temnotu. Ona pytalas' vspomnit' lico Anarauda, no teper'  ej kazalos', chto u
togo,  kto prihodil  k nej, lica  ne bylo. Kije stalo strashno. Goryachie slezy
hlynuli iz glaz protiv voli, ona vshlipnula i vnezapno zakrichala:
     - YA ne bednaya, ne bednaya!
     Rabyni, spyashchie  vdol'  sten, prosnulis' i vskochili, perepugannye krikom
svoej  gospozhi.  Odna iz  nih  tut zhe ubezhala za lekarem,  drugie stolpilis'
vokrug  krovati,  izumlenno  ustavilis'  na  rydayushchuyu  caricu.  No  ej  bylo
naplevat' na  etih bezmozglyh devic. Kakoe ej delo do togo, chto oni podumayut
o svoej gospozhe. Rydaniya sotryasali ee telo.
     Kogda  vbezhal zaspannyj  carskij lekar', opochival'nya byla polna narodu.
Syuda  uzhe prishli ohranniki  i prisluga, rabyni  tihon'ko  podvyvali  v  takt
rydaniyam caricy.
     Ot  prikosnovenij  lekarya  Kijya  prishla  v sebya,  vnimatel'no  oglyadela
kazhdogo iz prisutstvuyushchih i zakrichala:
     - Von! Vse von!
     Vse,  krome lekarya i rabyn', pospeshno udalilis',  klanyayas'  i tolkayas'.
Obrashchayas' k lekaryu, Kijya prodolzhila uzhe sovershenno spokojno:
     - Uhodi, ty mne ne nuzhen.
     - No... - nachal lekar'.
     Pod svirepym vzglyadom caricy on oseksya i schel za luchshee molcha, pokinut'
ee opochival'nyu.
     -  Hvatit vyt',  durehi, -  prikazala Kijya rabynyam,  hotya  te davno uzhe
molchali, - zagasite svet.
     Ona uleglas' i  predstavila,  kak zavtra  vse  budut obsuzhdat' etot  ee
nochnoj  pristup. Ona, zhivoe voploshchenie  bogini Geliony,  ne dolzhna pozvolyat'
sebe podobnye sryvy. Kijya opyat' pochuvstvovala, kak nakatyvayut slezy.
     Davno, davno eto bylo, mnogo let nazad v ee zhizni poyavilsya Anaraud, syn
naroda Tuata de Danann. Kto-to utverzhdal,  chto  byl on vsego lish' plennikom,
dostavlennym  v  Antillu dlya magicheskih obryadov, svershaemyh caricej. No Kijya
znala,  chto  plennikom byl ne on, a ona sama. Ona sdelala Anarauda ne tol'ko
Glavnym  Sovetnikom,  no  fakticheski  pravitelem  gosudarstva, a  sama,  kak
devchonka, zhdala  kazhdoj nochi s zamiraniem  serdca.  Anaraud  ee lyubil  i byl
edinstvennym, kogo lyubila ona sama.
     Ee magiya - ee proklyat'e, magiya  krovi trebovala donora. Anaraud stal im
po sobstvennomu zhelaniyu. Sem' korotkih let oslepitel'nogo schast'ya proleteli,
i Anaraud umer u nee na rukah. S teh por serdce Kiji slovno oledenelo, tihoj
i pustoj stala ee zhizn'.
     Zasnut' Kijya  tak  i  ne smogla, v temnote ej vse mereshchilas' figura bez
lica, probirayushchayasya  k  ee  posteli, v shume  listvy za oknom slyshalsya  golos
Anarauda: "Bednaya moya, bednaya". Zachem on ee zhalel?
     Kijya podnyalas'  s  posteli i vyshla  na balkon.  Gorod prostiralsya pered
nej,  tysyachi krysh tonuli v temnote, prorezhennoj rozovymi pyatnami sveta.  Dva
krugovyh kanala razdelyali gorod na  tri  chasti, i mosty cherez nih osveshchalis'
ulichnymi fakelami. Central'naya chast' stolicy, gde razmeshchalsya carskij dvorec,
osnovnye  hramy i zhilye doma sanovnikov, raspolagalas'  na  vozvyshennosti  i
byla  otdelena  ot   ostal'nogo  goroda  ne  tol'ko  kanalom,  no  i  horosho
ohranyaemymi   stenami.   Srednyaya   chast'    prednaznachalas'   dlya   naibolee
sostoyatel'nyh gorozhan. Central'naya  i  srednyaya chasti goroda byli pogruzheny v
neproglyadnuyu t'mu. Vneshnee zhiloe  kol'co, poluchivshee nazvanie  ZHeltyj  Gorod
iz-za preobladaniya  zdanij  zheltogo  cveta, svetilos' raznocvetnymi  ognyami.
Kijya  videla  ploshchadi, zalitye veselym  svetom,  i  temnye  ulicy s  redkimi
fonarikami. Gorod shurshal,  burlil, shevelilsya, slovno bol'shoe  zhivotnoe. "Oni
gulyayut i veselyatsya tam vnizu, dazhe ne podozrevaya, kak stradaet ih carica", -
obizhenno podumala Kijya.
     Bol'shoj i  sil'nyj  chelovek  podoshel k nej szadi i obnyal za plechi. Kijya
vozmutilas'  pro sebya  besceremonnost'yu raba,  no  vsluh nichego  ne skazala.
Sejchas  ej  nuzhny  byli  ego  sil'nye  ob®yatiya. Potom  ona otrugaet  ego  za
neprostitel'nuyu  naglost',  no  ne   sejchas.   Ona  vzyala   za  ruku  svoego
telohranitelya i uvela ego obratno v spal'nyu.
     Druz tut zhe nabrosilsya na Kijyu tak, kak carica lyubila, bez razgovorov i
lishnih prelyudij. Kijya bezdumno podchinilas', tak i ostavshis' vo vlasti myslej
o  veselyashchemsya  gorode.  V  tot  moment,  kogda  muzhchina  dostig  naivysshego
udovol'stviya,  Kijyu  posetila   zamechatel'naya  ideya.  Ona  vybralas'  iz-pod
razomlevshego raba i nachala ego tryasti.
     - Vstavaj, Druz, eto eshche ne vse, chto ya hochu ot tebya poluchit'.
     Druz lenivo posmotrel na caricu.  CHto  eshche za razvlechenie  ponadobilos'
ego  izbalovannoj, nenasytnoj  gospozhe?  I neuzheli  eto  nuzhno delat'  pryamo
sejchas, kogda vse  ego telo otdalos'  vo vlast'  lenivoj nege, kazhdaya  myshca
rasslabilas', a veki otyazheleli.  No Kijya, ohvachennaya  detskim  vozbuzhdeniem,
nosilas' obnazhennaya  po opochival'ne, ne v silah uderzhat' sebya na  meste. Ona
zhelala nemedlennogo osushchestvleniya svoej zamechatel'noj idei.
     - Vstavaj, lezheboka, lenivyj rab, nemedlenno vstavaj!
     Kijya sdernula s Druza pokryvalo i  potashchila ego  za nogu s krovati. Ego
telo legko zaskol'zilo  po shelkovym prostynyam.  Druz  ne hotel  okazat'sya na
polu, vskochil, pojmal Kijyu, shvatil ee v ohapku i zavalil na postel'.
     - CHego eshche hochet moya obozhaemaya gospozha? - prosheptal on, pytayas' podmyat'
pod sebya Kijyu.
     - Da net zhe, ne eto! - vozmushchenno voskliknula Kijya, otbivayas' ot svoego
telohranitelya. - Prekrati, ya tebe prikazyvayu!
     Druz  pochuvstvoval metallicheskie  notki  v  golose  caricy  i,  zametiv
nakonec  ee  razdrazhenie, pospeshil otpustit' Kijyu.  Emu ne  raz  prihodilos'
slyshat'  etu  intonaciyu v  ee  golose, i  on  znal,  chto  v  eto vremya nuzhno
besprekoslovno  vypolnyat' vse ee trebovaniya. Za  gody  rabstva on, blagodarya
svoemu  umeniyu predugadyvat' nastroeniya caricy, sumel iz prostogo  ohrannika
stat' nachal'nikom ee telohranitelej.
     Carica  prikazala  devushkam, nochevavshim v  ee opochival'ne, otpravlyat'sya
spat' v komnatu dlya rabyn'. Sonnye devushki podnyalis' s pola i besprekoslovno
poplelis' k  dveryam caricynoj spal'ni.  Druz nedoumenno ustavilsya  na  Kijyu.
Priuchennaya s detstva nahodit'sya  v obshchestve  rabyn' i prislugi dazhe vo vremya
lyubovnyh razvlechenij, Kijya  ne ispytyvala  styda. Vpervye ona prognala svoih
devushek. CHto zhe za tajnoe zhelanie vozniklo u caricy, esli ona  reshila skryt'
ego dazhe ot svoih rabyn'?  Druz uselsya na krovat', s  opaskoj posmatrivaya na
gospozhu.  Kijya hohotnula, uvidev, kak sverkayut v polumrake opochival'ni belki
ego glaz, i skazala:
     - Prikazhi prinesti mne plat'e, takoe, v kakom blagorodnye damy hodyat na
progulki v ZHeltyj Gorod.
     Druz tyazhelo zasopel, pochuvstvovav neladnoe.  On  znal svoyu gospozhu  tak
horosho, chto srazu ponyal, chem vyzvan ee interes k plat'yam dam.
     - Blagorodnye damy v ZHeltyj Gorod ne hodyat, dlya etogo u nih est' raby i
slugi, - skazal on. - I ty, moya lyubimaya gospozha, ne hodi tuda.
     Kijya podobrala s pola shelkovoe pokryvalo, sbroshennoe vo vremya vozni  na
krovati i, zakutavshis' v nego, uselas' v kreslo, podzhav  pod sebya odnu nogu.
Hitro ulybnuvshis', ona sprosila:
     - A kto tebe skazal, chto ya tuda sobralas'? Druz tol'ko pokachal golovoj.
Zapretit' ej eto on, konechno, ne mog.
     - Rasskazhi, chto tebe prisnilos', - poprosil Druz.
     - Znachit, tebe uzhe dolozhili? Interesno, kto?
     - |to byl kakoj-nibud' koshmar? Opyat' pro gibel'  Antilly? -  Druz snova
ulegsya na krovat' i lenivo obmahival sebya veerom.
     Kijya  vskochila, podbezhala  k krovati,  vydernula u nego iz  ruk veer  i
shvyrnula na pol.
     - Idi za plat'yami!
     - YA velyu ih prinesti zavtra, - soglasilsya Druz.
     - Zavtra?! - vzvizgnula Kijya. -  Nemedlenno! YA otpravlyayus' na  progulku
pryamo sejchas. Vstavaj i ustroj mne eto.
     Druz otkryl rot ot izumleniya.
     - Na kakuyu eshche progulku posredi nochi?  Da ni odna blagorodnaya dama dazhe
i  v myslyah ne dopustit takogo. Net, net, ya ne mogu etogo pozvolit'.  |to zhe
nado podnimat' vsyu ohranu, prokladyvat' put', da my do utra ne upravimsya.
     -  Ty zabylsya, rab! -  Kijya  nakonec poteryala  terpenie. - Mne ne nuzhna
ohrana, ya hochu byt' neuznannoj.
     Druzu  hvatilo lish'  odnogo vnimatel'nogo  vzglyada  na  Kijyu,  chtoby on
bezropotno podnyalsya i, obmatyvayas' na hodu nabedrennoj povyazkoj, vybezhal  za
dver'.
     Poka  Druz begal po spyashchemu dvorcu, vypolnyaya  nemyslimyj prikaz caricy:
razdobyt' zhenskoe  plat'e  (a  gde ego mozhno najti noch'yu, ne vryvat'sya zhe  v
pokoi  spyashchih  dam), Kijya  vnov'  vyshla  na balkon i  prinyalas' razglyadyvat'
gorod. Ona ne znala,  mozhet li dama v takoe vremya okazat'sya na ulice. No  ej
ne bylo do etogo nikakogo dela. Kije nepremenno zahotelos' byt' prichastnoj k
sokrovennomu dyhaniyu svoego goroda, k ego tainstvennomu nochnomu dvizheniyu, ej
nuzhno bylo okazat'sya  v  odnom iz  etih rozovyh  pyaten  sveta,  plavayushchih  v
temnote. Neuznannaya,  ona, slovno obyknovennaya gorozhanka, budet veselit'sya i
gulyat' sredi drugih zhitelej goroda.
     Druz voshel,  zapyhavshis', kinul na krovat' voroh raznocvetnyh  odeyanij,
vstal v dveryah, vsem svoim vidom izobrazhaya neodobrenie.  Kijya zazhgla svet  i
prinyalas'  kopat'sya  v  prinesennoj  odezhde.  S  pomoshch'yu  Druza  ej  udalos'
razobrat'sya,  chto kuda  nadevat'  (on podozritel'no legko vse soobrazil).  V
dlinnom golubom plat'e,  prisborennom pod grud'yu, sandaliyah  iz pozolochennoj
kozhi i bronzovyh brasletah, ona kazalas' sebe ne caricej, a prostoj rabynej.
     Kijya  nakinula  na  golovu  sinee pokryvalo  i  podoshla  k  zerkalu.  S
udivleniem  posmotrela na otrazhenie.  Ona nikogda  ne nosila drugih  cvetov,
krome zolotogo i belogo. Sinij  pridal  ee  licu kakie-to  neznakomye cherty,
stranno ottenil chernye glaza. Kijya, kak zavorozhennaya, razglyadyvala v zerkale
otrazhenie neznakomoj, zagadochnoj krasavicy.
     Druz, pochtitel'no  stoyavshij pozadi  nee, vziral na caricu s  bezmolvnym
voshishcheniem. Vnezapno on rvanulsya k nej i szhal v svoih ob®yatiyah.
     - Ne bojsya nichego, moya Kijya, -  prosheptal on, - ya  zashchishchu  tebya ot vseh
tvoih strahov.
     Nikto ne mog zashchitit' ee ot strahov, dazhe Anaraud, yavivshijsya segodnya vo
sne. "Bednaya  ty moya!"  I uzh  tem  bolee  ona  ne  zhdet zashchity ot raba. Kijya
vozmushchenno ottolknula Druza.
     - Ne smej prikasat'sya ko mne bez razresheniya, rab, - proshipela ona.


     ZHeltyj Gorod
     Kijya  vyshla  cherez  hramovyj sad,  ne zhelaya  vstrechat'sya  s  molyashchimisya
zhrecami.   Ona  proshla  mimo  temnyh  statuj  carstvennyh   predkov,  bogato
ukrashennyh zolotom i dragocennymi kamnyami. Fakely v sadu davno  zagasili, no
v  blednom svete luny vse  zhe  vidnelis'  temnye figury  hramovyh rabov. Oni
otdyhali,  prislonivshis' k derev'yam, eli suhie  lepeshki, zapivaya  ih ledyanoj
vodoj iz kolodca. Vstretit' zdes' caricu oni ne  ozhidali, nikto ne uznal ee,
ne rasprostersya pered nej nic.
     Druz, vyhvativ  plet',  nachal nanosit' svistyashchie  udary  po golym telam
lyudej. Nadsmotrshchik rabov ponyal,  nakonec, kto idet  cherez sad, kriknul  lish'
odno slovo, raby pali na zemlyu.
     - Raby  stanovyatsya vse  stroptivee, - opravdyvalsya nadsmotrshchik, uspevaya
na hodu  zabegat' vpered, obgonyaya caricu, kidat'sya pered nej na zemlyu i  tut
zhe  otpolzat'.  Carica  ne obratila na nego  nikakogo  vnimaniya,  proshla, ne
ostanavlivayas', dazhe ne posmotrev v ego storonu.
     Na   rol'    nosil'shchikov   predusmotritel'nyj    Druz    vzyal   carskih
telohranitelej,  no  pereodel  ih  v formu Gorodskoj  Strazhi.  Telohraniteli
nelovko  podnyali  shesty palankina na plechi i dvinulis' v storonu mosta.  Oni
shli v  nogu, palankin podprygival  na plechah voinov v takt ih shagam.  Nosit'
ego oni  byli ne obucheny  i  predstavleniya ne  imeli,  kakovo  prihoditsya ih
gospozhe tam. Kijyu podbrasyvalo na  kazhdom shagu, no, nesmotrya na  nevynosimuyu
tryasku, ona ne ostanovila ih. Otkinuvshis' na shelkovye rasshitye podushki, Kijya
vcepilas'  v borta  nosilok, chtoby  ne vyvalit'sya na  hodu.  Promolchala  ona
tol'ko   potomu,  chto  ponyala  namerenie  Druza   vzyat'   s  soboj  nadezhnyh
telohranitelej,   i,  nesmotrya  na  vneshnyuyu  svoyu   bezzabotnost',   vse  zhe
osoznavala, chto tak budet bezopasnee.
     Ohrana  dvorca  vypustila ih bez lishnih slov, kak tol'ko  uznala Druza.
Processiya peresekla vtoroe vodnoe  kol'co po osnovatel'nomu kamennomu mostu,
minovala  strazhu,  prizvannuyu  ohranyat' perehody  ot  vsyakih  podozritel'nyh
lichnostej.
     Voda v  kanale  byla  pokryta peplom.  Ee  tak  i pili, ne  procezhivaya,
nesmotrya na privkus sery. Po kanalu, kak i v dnevnoe vremya, snovali lodki, v
nih  sideli  razryazhennye  muzhchiny i zhenshchiny, na  nosah lodok  goreli fakely,
zakrytye ot vetra. Lodkami upravlyali lyudi  s shestami. Lovko oruduya imi,  oni
umudryalis' kakim-to neveroyatnym  obrazom ne stalkivat'sya s drugimi takimi zhe
sudenyshkami.  Kijya  otkryla  zanaves palankina  i  s  zavist'yu nablyudala  za
hihikayushchimi  damami v  lodkah.  Muzhchiny otkryto glazeli na  vysunuvshuyusya  iz
palankina Kijyu. Inye pokazyvali na nee pal'cem i, chto-to  govorya drug drugu,
smeyalis'. Kijya  vozmushchenno  zadernula zanaves  i zabilas' v  glub'  lozha.  K
takomu vnimaniyu chuzhih lyudej, a v osobennosti muzhchin, ona byla ne gotova.
     Ej  i ran'she prihodilos'  byvat' v etoj chasti goroda, no tol'ko  dnem v
soprovozhdenii ogromnoj svity iz rabov, telohranitelej, pridvornyh. Strazhniki
na ee puti razgonyali zhitelej, dorogu ustilali kovrami i zasypali  lepestkami
cvetov,  a sama ona velichestvenno  vossedala v povozke.  Vpryagali  v povozku
rabov, ved'  loshadyam nel'zya doveryat'  dragocennuyu zhizn' caricy. Okna  obychno
zaveshivali shelkovymi  zanaveskami,  i  u  Geliony ne poyavlyalos' ni malejshego
zhelaniya  vyglyadyvat' iz povozki.  Nezachem oskvernyat' svoj  bozhestvennyj vzor
vidom nishchenskoj zhizni nedostojnyh lyudej. No sejchas  imenno  sredi etih lyudej
ona nadeyalas' pocherpnut' silu.
     Temnoe nebo  ozaryalos'  slabym svetom na  severe,  gde  vysilsya  Atlas,
vokrug  kotorogo  povislo  buroe  marevo. Kijya  s trevogoj smotrela  na  eto
marevo, vnov' pogruzhayas' v mrachnye mysli.
     Poryv vetra  razognal  tuchi, i vyglyanula luna, osvetiv gorodskuyu stenu,
obituyu listami orihalka.  V svete luny on uzhe ne siyal ognennymi  otbleskami,
kak dnem, a tusklo  perelivalsya rozovymi iskrami. V ZHeltom  Gorode, nesmotrya
na  pozdnij  chas, bylo mnogolyudno.  Smolkli  vechernie  gimny  v beschislennyh
hramah.  Vmesto  nih   vozduh  napolnilsya  nezatejlivymi  melodiyami  ulichnyh
muzykantov,  kotorye  s  pomoshch'yu   flejt  i  barabanov  razvlekali  publiku.
Prohlada,  smenivshaya nesterpimyj  znoj letnego dnya, manila zhitelej na ulicu.
Na  kryshah i  balkonah, navisayushchih nad  pereulkami,  stoyali  i sideli  lyudi,
besceremonno  razglyadyvayushchie  teh,  kto  byl vnizu. U dverej chadili  fakely,
mercali  maslyanye  lampy;  kristally  v  etoj chasti  goroda  ne  byli osoboj
redkost'yu,  no vse zhe  esli  kto-nibud'  obladal  takoj  dorogoj  veshch'yu,  to
ispol'zoval ee, konechno, dlya osveshcheniya  vnutrennih pomeshchenij, a uzh nikak  ne
ulicy.
     Tolpa, prodvigayushchayasya po ulice, uvlekla s soboj palankin Kiji, i vskore
ona so svoimi sputnikami  okazalas' na odnoj iz  ploshchadej ZHeltogo Goroda. Na
ploshchadi  goreli kostry,  vokrug  kotoryh  byli rasstavleny stoly i sobralis'
lyudi. Suetlivo snovali  veselye  devushki  s  kuvshinami i  kruzhkami  vina,  a
losnyashchiesya ot zhary povara gotovili na uglyah aromatnyh barashkov.  V  lachugah,
sgrudivshihsya vokrug ploshchadi, mozhno bylo poznat' i drugie udovol'stviya, krome
p'yanstva i obzhorstva. Kijya pochuvstvovala zapah perezharennogo masla, kostrov,
ulichnoj   stryapni.  Gde-to  muzykanty  nachali   naigryvat'  veselyj   motiv,
poslyshalis' zhenskij smeh i topot nog. Lyudi tancevali.
     Voiny, nesshie palankin, s trudom protalkivalis' po ploshchadi, zapolnennoj
lyud'mi. Vskore  oni uzhe  edva  prodvigalis'. Druz,  shagaya  pered palankinom,
rastalkival gulyayushchih, no  lyudi obrashchali na  nego malo vnimaniya,  a nekotorye
tolkalis' v otvet. Nakonec  emu prishlos' priznat', chto dal'she prodvigat'sya s
palankinom nevozmozhno.
     Kijya byla ne v silah skryt' svoe  lyubopytstvo i rassmatrivala tolpu. Ej
hotelos' kosnut'sya nogami  zemli, zateryat'sya sredi etih lyudej, pochuvstvovat'
to zhe, chto i oni. Ona vybralas' iz nosilok.
     -  Velikoe Solnce, moya  Geliona,  ty  ne  opustish'sya  do etih lyudej!  -
voskliknul  Druz, podhvativ ee na ruki. - YA  ne pozvolyu  tvoim  bozhestvennym
nozhkam kosnut'sya etoj gryaznoj zemli.
     - Moi  bozhestvennye  nozhki  budut  kasat'sya vsego,  chego  ya  pozhelayu, -
spokojno  otvetila  Kijya,  udobno raspolozhivshis' na rukah u svoego ogromnogo
telohranitelya, -  tvoim mneniem, Druz, ni ya, ni moi  nozhki ne  interesuyutsya,
tak chto mozhesh' smelo ostavit' ego pri sebe. K tomu zhe esli ty stanesh' veshchat'
na vsyu ploshchad', chto ya Geliona, to mne trudno budet  ostat'sya neuznannoj. Tak
chto izvol' postavit' menya na zemlyu i nazyvat' Kijej.
     Druz  poderzhal  v ob®yatiyah  dragocennuyu  noshu  eshche neskol'ko mgnovenij,
potom  akkuratno postavil  Kijyu na zemlyu.  Vokrug snovali lyudi. Oni zadevali
Kijyu,  terlis', tolkali. U  nee zakruzhilas' golova ot takogo stolpotvoreniya.
Neuzheli  mozhno  vyzhit'  v  etoj  tolpe?  Ona zadohnulas'  ot zapaha  pota  i
peregara. Kazalos', vse eti  lyudi  nichut' ne smushcheny tolkotnej  i kakofoniej
zvukov, oni schastlivy i dovol'ny tem, chto proishodit.
     Vo dvorce prazdnestva byli  sovsem drugimi.  Sama  Geliona vossedala na
trone,  okruzhennaya  caredvorcami i telohranitelyami. Pered  tronom  prohodili
torzhestvennye ceremonii, maskarad,  predstavleniya i prochie vidy razvlechenij,
sootvetstvuyushchie  carskomu  dostoinstvu  Geliony.  No  nikogda  sama  ona  ne
uchastvovala  ni  v chem  podobnom, vsegda vystupala  tol'ko v roli  zritelya i
predstavit'  sebe  ne  mogla,   chto  chuvstvuet  chelovek,  okazavshijsya  sredi
razveselivshejsya tolpy.
     Ochutivshis'  sredi  svoih  poddannyh   neuznannoj,  Kijya  rasteryalas'  i
ispugalas'.  Vokrug nee besnovalas' raskrashennaya,  hmel'naya  tolpa.  CHto  ej
delat', kuda idti dal'she?  Oni tak i stoyali s Druzom posredi  ploshchadi.  Kijya
podnyala glaza  k nebu.  Ono  polyhalo  alymi vspyshkami, na eti  spolohi byli
ploho   razlichimy  iz-za  yarkih   ognej,  razozhzhennyh   povsyudu.  Zdes',  na
prazdnichnoj  ploshchadi, sredi  shuma, muzyki i ognej, nevozmozhno  bylo dumat' o
chem-to trevozhnom.
     -  Nebyvaloe predstavlenie! - oral razmalevannyj  chelovek.  - Glotatel'
ognya pokazhet vam svoe masterstvo!
     -   YA   hochu  posmotret'!  -  vozbuzhdenno  voskliknula  Kijya  i  nachala
probirat'sya vpered.
     Kakoj-to p'yanyj chelovek navalilsya na nee sboku, ona  postaralas' otojti
ot nego podal'she, ne v silah vynosit' ego zapah. Kijya tak i ne ponyala, kakim
obrazom tolpa ottesnila ee ot Druza. Ona ostalas'  odna. Kakoe-to vremya  ona
eshche  pytalas' probrat'sya  tuda,  otkuda donosilis'  prizyvy polyubovat'sya  na
razvlechenie.  Vnezapno ee ohvatila  panika, ona  metalas' sredi lyudej, i vse
oni kazalis' ej na odno lico. Budto na vseh nadety odinakovye maski, i etimi
maskami byli  ih sobstvennye lica. Ona  staralas' vybrat'sya  iz  tolpy,  no,
slovno zabludivshijsya v lesu chelovek, tol'ko hodila po krugu.
     Muzhchiny,  ne  opuskaya  vzglyad, nahal'no glazeli na nee, a inogda po  ee
yagodicam  proskal'zyvali  ch'i-to   ruki.  Kijya   besilas'  ot  vozmushcheniya  i
negodovaniya. No ryadom ne bylo  strazhnikov, kotorym  ona  mogla by  prikazat'
razognat' tolpu. Vse  lyudi odnovremenno chto-to govorili i krichali, i Kijya ot
rasteryannosti  ne mogla  ulovit'  ni slova  iz  ih  rechi. Inogda  ee  vzglyad
ostanavlivalsya na kakom-nibud'  smeyushchemsya lice muzhchiny  ili zhenshchiny. I togda
ej kazalos', chto etot chelovek  hohochet nad nej, chto vse oni gotovyat kakuyu-to
merzkuyu shutku.
     Neozhidanno tolpa  vynesla  ee k nebol'shoj  ploshchadi,  v  centre  kotoroj
goreli kostry i  zhalis' drug k  drugu kroshechnye  shatry.  Zdes'  pronzitel'no
pahlo  zharenym myasom. Kijya  sglotnula  slyunu. Ne uspela ona oglyadet'sya,  kak
udarili bubny, zavizzhali pronzitel'nye antill'skie rozhki, i v centr ploshchadki
mezhdu  kostrami  vyskochila  tolpa  tancovshchic,  smuglyh,  tonkih,  sverkayushchih
belozubymi ulybkami  i steklyashkami na nabedrennyh povyazkah. Na mgnovenie oni
zastyli v strannyh, nepravdopodobnyh pozah, izognuvshis', slovno  derevca, no
tut zhe poneslis' po krugu  v bujnoj plyaske. Kijya i predstavit' sebe ne mogla
nichego podobnogo. Ona  stoyala,  slegka odurev ot bleska,  gromkoj  muzyki  i
mel'kaniya golyh tel.
     Vdrug  Kije   pokazalos',  chto  vperedi  ona  uvidela  plashch  gorodskogo
strazhnika.  Reshiv,  chto  nashla  nakonec  svoih  telohranitelej,  ona  nachala
probirat'sya vpered,  a dostignuv strazhnika, vcepilas' v  ego plashch,  chtoby ee
vnov'  ne  ottesnila  tolpa.  Hozyain  plashcha  obernulsya  i,  shvativ  ee   za
predplech'e, gromko rashohotalsya.  Kijya  uvidela ego lico i  vnezapno ponyala,
chto chelovek, derzhavshij ee  za ruku, byl ne iz ee svity. Strazhnik  potashchil ee
skvoz' tolpu, krepko szhimaya predplech'e. Kijya zakrichala, trebuya ee otpustit',
no on tol'ko hohotal. I vse vokrug hohotali, i krik ee tonul v obshchem gomone.
Nakonec  strazhnik  vytyanul ee iz tolpy i podtashchil k  odnomu iz kostrov pered
shatrami v centre ploshchadi. Vokrug kostra sideli eshche troe voinov  iz gorodskoj
strazhi. Ne obrashchaya  vnimaniya na soprotivlenie Kiji, strazhnik usadil ee ryadom
s soboj i,  krepko obnyav, nachal celovat'. Ona  pochuvstvovala  na svoej grudi
ego mokryj rot i zavizzhala ot otvrashcheniya. Strazhnik  udivlenno otstranilsya ot
nee, ego druz'ya gogotali. Strazhnik ska!
     zal svoim tovarishcham:
     - Blagorodnaya dama reshila razvlech'sya.
     - Otpusti menya! - zakrichala Kijya.
     Ona  hotela skazat' emu: "YA  tvoya carica!", no ne osmelilas' navlech' na
sebya takoj pozor.
     - CHto, krasavica, staryj muzh oprotivel, da? - pointeresovalsya  strazhnik
i snova popytalsya ee pocelovat'.
     Kijya ottolknula  ego. Budto ne zamechaya ee vozmushcheniya, strazhnik  laskovo
sprosil:
     - Ty ne hochesh' zdes', da? Pojdem togda v shater, kogda on osvoboditsya.
     -  Nemedlenno otpusti menya,  - povtoryala Kijya i  vnezapno zaplakala  ot
styda.
     - Net, - rassmeyalsya strazhnik,  - ty  sama vcepilas' v menya. Razve ty ne
hotela  menya? - i  poyasnil tovarishcham:  -  Edva plashch  s  menya ne  sodrala  ot
strasti.
     V eto vremya polog  shatra zashevelilsya, i strazhnik  sgreb Kijyu  v ohapku,
prosheptav:
     - Teper' nasha ochered'.
     Kijya zakrichala, pytayas'  vyrvat'sya iz ego ruk, no  nikto  ne obrashchal na
nee  vnimaniya.  Vse gromko krichali, iz shatrov, okruzhivshih  koster, donosilsya
zhenskij  vizg,  gremela oglushitel'naya  muzyka, a strazhnik  dazhe ne dumal  ee
otpuskat'.
     Iz shatra vyshel muzhchina v  odezhde oficera, obnimaya na hodu yunuyu devushku,
shchebetavshuyu  chto-to zvonkim,  pronzitel'nym  golosom.  Kijya  oglyadyvalas'  po
storonam v  nadezhde uvidet'  Druza ili  svoih  telohranitelej, no  ne  mogla
razlichit' lic v tolpe.  Strazhnik  potashchil ee  za soboj v  shater, u vhoda ona
zaderzhala vzglyad na lice obnimayushchego devushku oficera i vnezapno uznala  ego.
|to  byl  poslanec Verhovnogo  Glavnokomanduyushchego. Kijya ne  uspela  obdumat'
posledstviya etoj vstrechi i zakrichala:
     - Karmah!
     Molodoj  oficer udivlenno  oglyanulsya,  pojmal  vzglyad  Kiji, vzyal ee za
podborodok, vglyadelsya v glaza. Kijya spohvatilas', osoznav, chem mozhet grozit'
ej  uznavanie, popytalas'  uvernut'sya.  Strazhnik  otpihnul  oficera  plechom,
prenebrezhitel'no brosiv:
     - |to moya zhenshchina, gospodin.
     No Karmah  uzhe  uznal caricu. Kak udalos' eto emu, ni razu ne videvshemu
svoyu vlastitel'nicu bez grima,  Kijya ne znala.  Uznal li on golos caricy ili
ee  chudesnye glaza, teper'  uzhe bylo  ne  vazhno.  Karmah  proshipel,  bryzgaya
slyunoj:
     - SHlyuha.
     I ushel, smeshavshis' s tolpoj.
     Kijya  ponimala,  chto  esli  okazhetsya  vnutri  cvetastogo shatra,  to  ee
telohraniteli  uzhe ne smogut  najti  ee.  Strazhnik  brosil monetku  staruhe,
ravnodushno  vzirayushchej  na upirayushchuyusya zhenshchinu, v uplatu  za ispol'zovanie ee
shatra, i popytalsya vtolknut' Kijyu  vnutr', no ona, izvivayas',  slovno  zmeya,
carapalas'  i  kusalas', dazhe  ne  osoznavaya,  chto  s  nej  proishodit.  |to
prodolzhalos'  dovol'no  dolgo,  a  strazhniku  tak i  ne udavalos' zatolknut'
zhenshchinu v shater. I  togda on udaril ee. Ne sil'no. |to byla prosto poshchechina.
No Kijyu tak  shokirovala vnezapnaya bol',  chto ona poteryala volyu.  Ot  boli  i
obidy  slezy  bryznuli  u nee iz glaz,  ona ruhnula na koleni. Vnezapno  vse
prekratilos'.  Ona  lish'  uvidela, kak  izo  rta  strazhnika,  udarivshego ee,
potekla strujka krovi, i v tot zhe mig ee podhvatili  ch'i-to ruki. Ona uznala
Druza srazu, prosto po zapahu ego  kozhi.  On nes ee kuda-to,  a pozadi  nego
slyshalis' vopli i zvon  oruzhiya.  Ona  popytalas' obhvatit' Druza  za sheyu, no
vnezapno lishilas' chuvstv.
     Druz  reshitel'no dvinulsya k  domam, rastalkivaya  gulyayushchih  odnoj rukoj,
drugoj on  nes  bezzhiznennuyu  Kijyu,  slovno  rebenka.  Shvatka  pozadi  nego
zakonchilas', ego voiny ubili strazhnikov, vstavshih na zashchitu svoego tovarishcha.
Teper' oni shli, okruzhiv komandira, derzha  v rukah  oruzhie,  gotovye  k tomu,
chtoby  primenit'  ego,  zashchishchaya  zhizn' svoej  gospozhi.  Tolpa,  nasladivshis'
krovavym zrelishchem, privetstvovala pobeditelej.
     V   dveryah  odnogo  iz  blizhajshih  domov  stoyala  pozhilaya  zhenshchina,   s
lyubopytstvom  rassmatrivaya  tolpu.  ZHiteli etoj  chasti goroda  v bol'shinstve
svoem byli bedny, im nechego bylo pryatat', dveri  domov redko zapiralis', i v
priblizhayushchihsya  groznyh  vremenah  oni   videli  lish'  odnogo   zashchitnika  i
zastupnika - svoyu bozhestvennuyu caricu Gelionu.
     Druz, nedolgo dumaya, tolknul dver' i voshel  v dom. Hozyajka  zavizzhala i
kinulas'   sledom  za   Druzom.  A  vsled  za  nej  v  dom  voshli  ostal'nye
telohraniteli caricy i zahlopnuli dver'.
     - Pomogi moej gospozhe, zhenshchina, - prikazal Druz.
     - Kak posmeli  vy vlomit'sya v  moj dom! -  zakrichala  hozyajka  zhilishcha i
hotela vybezhat' naruzhu, no Arg, odin iz telohranitelej caricy, pregradil  ej
put'.
     - My ne prichinim  tebe vreda,  -  skazal Druz. -  Pomogi  moej gospozhe,
potom my ujdem.
     ZHenshchina razvernulas' i, prezritel'no oglyadev Kijyu, skazala:
     -  YA  ne  lekar',  chem ya  mogu  ej pomoch'? YA  videla,  chto  ona byla  s
soldatami.
     Odin iz voinov udaril zhenshchinu kulakom. Ona upala na pol i zarydala. Arg
sam nashel v ee dome kuvshin s vodoj  i protyanul  Druzu, tak i derzhavshemu Kijyu
na rukah.
     Druz ulozhil Kijyu na  staruyu podstilku  (mebeli  v  etom dome  ne bylo),
smochil ee  lico vodoj.  Kijya  prishla v sebya i  nedoumenno oglyanulas'. Takogo
bednogo  zhilishcha  ej  eshche  ne  dovodilos'  videt'.  Steny  doma  davno  poshli
treshchinami. V tyazhelom vozduhe viseli zapahi otbrosov i pleseni. |
     Pokryvalo spolzlo s golovy Kiji. Hozyajka ahnula:
     - ZHrica! Ah ty... -  staraya zhenshchina zazhala sebe rot rukoj, edva sderzhav
rugatel'stvo.
     Oskorbit' zhricu ili  zhreca  oznachalo navlech'  na sebya  gnev  bogov.  No
uvidet' zhricu  noch'yu,  v tolpe gulyayushchih, v soprovozhdenii muzhchiny,  eto  bylo
nemyslimo. Kak  zhe nizko ona pala! ZHenshchina  brosila  prezritel'nyj vzglyad na
Kijyu  i  otvernulas'.  Esli zhrechestvo dokatilos' do takogo  nepotrebstva, to
neudivitel'no, chto bogi gnevayutsya i zastavlyayut gory sotryasat'sya.
     - Posmotri, Arg, chto tam, -  prikazal Druz.  Telohranitel'  vyglyanul za
dver'.
     -  Vse to zhe, - skazal  Arg,  - gulyayut.  Navernoe, nuzhno ujti, poka  ne
poyavilas' gorodskaya strazha.
     - Nichego, - skazal Druz. - U menya s soboj carskij znak.
     On prisel pered  Kijej  na koleni i akkuratno popravil pokryvalo, skryv
im lico caricy.
     - Ne  bojsya, - proiznes on laskovo.  - Esli dazhe oni najdut nas  v etoj
tolpe, to ne osmelyatsya rassprashivat', kto ty.
     Kijya, uzhe  uspevshaya uspokoit'sya  i  privesti  v  poryadok svoe  odeyanie,
brezglivo podnyalas' s pola.
     - Palankin nam uzhe ne otyskat', - skazal Arg.
     Druz podnyal Kijyu na ruki i vyshel vsled za drugimi telohranitelyami. No u
doma uzhe sobralis' zriteli, pered  kotorym oficer Karmah  krichal sryvayushchimsya
golosom:
     - |to gorod razvrata,  beschestiya i lzhivoj very! Vse, vse vy provalites'
v bezdnu t'my! Vy ozhestochili bogov, i bogi vas proklyali!
     V etot moment on uvidel vyshedshih iz doma carskih telohranitelej i Druza
s caricej na rukah.
     -  A ty, - zavopil Karmah, ukazyvaya na Kijyu pal'cem, - ty - boginya lzhi!
O bogi, neuzhto vy mozhete spokojno vzirat' na to, kak razvratnaya carica tyanet
za soboj  v bezdnu svoj narod?  Ne Gadir unichtozhit Antillu!  Ty,  porozhdenie
demona,  proklyataya ved'ma,  ty,  bezbozhnaya  razvratnica, uzhe  pogubila Gorod
Solnca! Bogi v gneve! V gneve!
     Tolpa, ohochaya do zrelishch, podderzhivala oratora radostnym ulyulyukan'em.
     -  Ubej ego, - prikazal  Druz  odnomu iz  telohranitelej, a sam bystrym
shagom  napravilsya  v  storonu kanala. Arg  prokladyval emu put', rastalkivaya
lyudej. Ostal'nye voiny shli po bokam.
     Kijya  prizhalas'  k  Druzu,  obhvativ  ego  sheyu  rukami.  Gorod   vokrug
bezumstvoval.  Na  osveshchennyh fakelami ulicah  lyudi  gulyali, peli,  plyasali,
pirovali,  zanimalis'  lyubov'yu. Kije hotelos'  zakrichat', ostanovit'  lyudej,
prizvat' ih  v hramy i zastavit' molit'sya. No ona molcha smotrela, kak b'etsya
v predsmertnoj agonii velichajshij gorod mira.
     Okazavshis'  vo   dvorce,   ona  dolgo  mylas',  pytayas'  izbavit'sya  ot
otvratitel'nogo  oshchushcheniya  chuzhih  ruk na  svoej kozhe.  Druza ona k  sebe  ne
dopustila.  I tak on slishkom mnogo  videl i  znaet  teper' o  nej.  Rabyn' v
spal'ne ne bylo, Kijya naslazhdalas' odinochestvom. Ona sidela na svoej krovati
i nablyudala, kak svetleet nebo.
     Kijya  perebirala  v ume poslednie sobytiya. Kakim rebyachestvom kazalsya ej
teper'  etot  neobdumannyj  pohod  v  ZHeltyj  Gorod.  Zachem  bylo nuzhno  tak
riskovat'?  Ona  hotela  pochuvstvovat'  sebya  chast'yu  svoego  naroda,  najti
podderzhku sredi  lyudej,  veryashchih v svoyu  caricu, no vmesto etogo, okazavshis'
sredi  tolpy, ona  ponyala,  kak odinoka. Ona  odna  osoznaet, chto zhdet  etih
lyudej,  ej  odnoj  vedomo  ih  budushchee.  Ej  i  etomu neschastnomu  mal'chiku,
poslannomu  |erhontom.  On  navsegda otpechatalsya  v  pamyati  Kiji, krasivyj,
bezumnyj, krichashchij v tolpu  prorocheskie slova: "Ne Gadir unichtozhit  Antillu!
Vy vse provalites' v bezdnu t'my!"
     Bednyazhka, on  tronulsya  umom, uvidev svoyu caricu v  ob®yatiyah gorodskogo
strazhnika. ZHal', chto teper' pridetsya ego ubit'. Nel'zya, chtoby,  vernuvshis' v
armiyu,  on  nachal  rasprostranyat'  tam  nepristojnye  spletni  o pohozhdeniyah
caricy. I tak ee otnosheniya s |erhontom nakaleny  do predela. Horosho eshche, chto
tolpa ne priznala v nej caricu, ne ponyala slov  Karmaha. Dlya zritelej on byl
prosto  odnim iz teh sumasshedshih,  chto hodyat  po gorodam ostrova,  predrekaya
skoryj konec sveta.
     Gadir,  izvechnyj vrag, prezhde byl  lish'  pugayushchej skazkoj  dlya malyshej,
teper'  zhe prevratilsya  v ozhivshij  koshmar.  No  ne  on, ne Gadir pogubit  ee
Antillu, Zolotuyu Antillu, Bozhestvennuyu Antillu. Kijya znala, sbudetsya  durnoe
prorochestvo Karmaha, davnyaya sud'ba etoj zemli, gor'koe  nasledstvo  Krasnogo
Kontinenta:  Antilla pogryaznet v bezdne, v puchine  okeana.  Uspeet  li Gadir
zahvatit' ee  do etogo? Kakaya  raznica, vse ravno emu uzhe ne pravit' na etoj
zemle. Kijya chuvstvuet priblizhenie rokovogo chasa, chuvstvuet, kak  sodrogaetsya
v  predsmertnoj  agonii  zemlya,  kak  stonet  okean,  iznemogaya  ot  zhelaniya
poglotit'  ostrov.  I  Gorod Solnca  b'etsya  v  toj  zhe  agonii, osleplennyj
sobstvennym bleskom i ognyami, on nichego ne zhelaet videt' vokrug sebya, no vse
zhe i on chuvstvuet skoruyu gibel'.
     No ne  prav  byl  Karmah,  obvinyaya  ee, Kijyu, v  gibeli Antilly. Gibel'
nachalas' zadolgo do ee rozhdeniya. Gibel' Antilly byla predreshena eshche togda, v
dni krusheniya Krasnogo Kontinenta, kogda pogibli pochti vse magi gosudarstva.
     Te,  kto vyzhil, a bylo ih nemnogo,  otchayanno  pytalis'  vernut' prezhnyuyu
silu  i vozrodit' civilizaciyu magov. No im ne udalos'  vosstanovit'  drevnij
rod.  On vyrozhdalsya. Krov' isparyalas'. I  vot poslednie dva potomka slavnogo
roda: car' Antilly i  Kijya vstupili v  brak.  Vskore car'  skonchalsya, i Kijya
vzyala vlast' v svoi  ruki. Ee syn Aheton vynuzhden byl vstupit' v brak uzhe ne
s  docher'yu maga, a s princessoj iz  dalekoj Severnoj strany, v zhilah kotoroj
tekla krov' |rinirskih korolej. No  brak etot  okazalsya  bezdetnym, a Aheton
skonchalsya na rukah u Kiji. Togda, potryasennaya gorem, ozabochennaya tem, kak ej
uderzhat' vlast', zashchitit' svoi granicy ot gadircev i varvarov, ona ne smogla
osoznat', chto zhe v dejstvitel'nosti proizoshlo. Lish'  sejchas, sredi tancuyushchih
i veselyashchihsya  lyudej, Kijya ponyala: civilizaciya magov  okonchatel'no  pogibla.
Ona - poslednyaya. Obessilevshaya, poteryavshaya magicheskuyu silu, ona obladaet lish'
znaniyami. Ona odna sredi tolpy, odna v gorode, odna v Antille,  odna vo vsem
mire, ona - posle!
     dnyaya iz civilizacii magov, poslednyaya iz atlantov. Vse ostal'nye ushli.
     I vot ona tozhe dolzhna ujti,  ona  ischeznet vmeste s Antilloj, poslednim
oplotom  drevnej  civilizacii. Propadut vse dostizheniya i otkrytiya,  pogibnut
znaniya, ne ostanetsya nichego. Ona znaet, chto stalo s drugimi, temi,  kto radi
spaseniya svoih civilizacij reshil pokinut' etu zemlyu. Uhodili narody, unosya s
soboj  znaniya, oni  nesli  miru svetoch istiny,  no  mir ne uvidel sveta,  on
zahlestnul ih varvarskimi ordami, rastoptal,  unichtozhil ili smeshalsya s nimi,
i vot uzhe Fomory stali lish'  legendoj, a gosudarstva naroda Tuata de  Danann
ischezayut odno za drugim. Skoro nebytie poglotit i Antillu. Kijya  ne  boyalas'
smerti,  no  smotret',  kak   b'etsya  v  smertel'noj  agonii  ee  mir,  bylo
po-nastoyashchemu strashno - strashno podumat',  chto eti veselyashchiesya lyudi, muzhchiny
i zhenshchiny,  budut tonut' v lave,  provalivat'sya v treshchiny, goret'  v ogne  i
zahlebyvat'sya volnami okeana. I ona uzhe nichego ne smozhet dlya nih sdelat'. Ee
sily na ishode. Esli by eshche byla  s nej erinirskaya princessa, nosyashchaya v sebe
krov' Drevnih, vozmozhno, Ki!
     jya smogla by  zaderzhat' gibel' Antilly. No devchonka sbezhala.  Ona  byla
slishkom  legkomyslenna, chtoby  ponyat', kakuyu  vazhnuyu rol' otvela  ej  carica
Geliona v sud'be Antilly. Morana ne  pozhelala stat' zhertvoj i spasti ostrov.
A mozhet byt', etogo ne pozhelali sami bogi.
     Net, ne zrya Kijya provela  noch' v ZHeltom Gorode. Teper' ona ponyala,  dlya
chego eto bylo  nuzhno. |to pomoglo ej osoznat' techenie vremeni, pochuvstvovat'
blizost' katastrofy i vspomnit', chto ona ne tol'ko carica Antilly, no prezhde
vsego Verhovnaya  ZHrica, poslednyaya hranitel'nica  znanij, i dolzhna  vypolnit'
glavnuyu svoyu zadachu - spasti te  krupicy  drevnih  tajn,  kotorye eshche  mozhno
spasti  i  vozrodit'. Noch' v  ZHeltom Gorode  pomogla  ej prinyat' neizbezhnoe.
Poslednyaya  magiya  ozhila v  nej,  ona pochuvstvovala,  kak  vremya  povernulos'
vspyat', i nachalsya obratnyj otschet. Teper' ona slyshala etot ritm, sovpadayushchij
s udarami ee serdca, znala,  skol'ko eshche dnej,  zemnyh tolchkov  ostalos'  do
rokovogo chasa.  Ej nuzhno bylo toropit'sya, nuzhno bylo  uspet'.  Kijya  prinyala
reshenie: zavtra ona otpravitsya v Hram Inkal.
     Usnut'  Kije  tak  i ne  udalos'.  Ona vskochila,  polnaya  reshimosti,  i
prizvala rabyn'. Poka devushki nanosili grim i odevali caricu pered zerkalom,
Kijya  s  lyubopytstvom  nablyudala, kak prevrashchaetsya ona  v surovuyu i  groznuyu
caricu Gelionu. Kazhdoe utro videla Kijya eto prevrashchenie v zerkale, no sejchas
ono pokazalos' ej osobenno strannym. Posle togo kak poshel obratnyj otschet, i
ona, i eti rabyni, i vse drugie  antill'cy stali ne bolee chem mertvecami. Ej
kazalis' neumestnymi  eti  tshchatel'nye  odevaniya, podvedenie glaz,  belila na
lice,  kogda  vporu  krasit'sya  ohroj  -  kraskoj  pokojnikov. Kijya vnezapno
rashohotalas'. Rabyni ispuganno otpryanuli, i Kijya spohvatilas'. Net, ona uzhe
ne Kijya,  ona Geliona,  i nuzhno vesti sebya  sootvetstvenno.  Ona vyshla v Zal
Priemov, vpervye  ravnodushno  projdya mimo balkona, otkuda prezhde kazhdoe utro
lyubovalas' velichestvennym Atlasom, a v poslednie gody ezhednevno razglyadyvala
ego, chtoby opredelit', v kakom nastroenii segodnya vladyka Antilly. Teper' ej
ne nuzhno bylo smotret' n!
     a  nego,  teper'  ona  sama  byla  im,  ognedyshashchim  vulkanom,  gotovym
unichtozhit' zhizn'.
     Sanovniki uzhe tolpilis' v Zale Priemov  v ozhidanii caricy. Pered vhodom
v Zal ee nagnal Druz, glaza ego pokrasneli ot bessonnoj nochi.
     - Nam ne udalos' ego najti, - soobshchil on sbivshimsya ot bega golosom.
     - Kogo? - ne ponyala carica.
     - Karmaha, poslanca |erhonta, on skrylsya v tolpe, i ego ne otyskali. Vo
dvorec on ne vernulsya, no ya prikazal dvorcovoj ohrane, esli on...
     -  |to  uzhe  ne  imeet znacheniya, - perebila  Druza  Geliona.  - Zajmis'
podgotovkoj k ot®ezdu v Hram. Segodnya ya vyezzhayu.
     Druz tol'ko uspel otkryt' rot dlya vozrazhenij, no carica uzhe skrylas' za
dveryami Zala Priemov.
     -  Teper' eto  opasno,  - skazal  Druz sam sebe, - mozhno  stolknut'sya s
razvedyvatel'nymi otryadami gadircev.
     Lyudi, stolpivshiesya  pered vhodom v Zal Priemov, udivlenno posmotreli na
telohranitelya   caricy,  razgovarivayushchego  s  zakrytymi  dveryami.  |to  byli
ohranniki  i raby  sanovnikov, beseduyushchih teper' s  caricej, a takzhe znatnye
zhiteli goroda, dopushchennye vo dvorec.
     Druz skorchil prezritel'nuyu grimasu - nepozvolitel'noe povedenie  v etom
blagopristojnom obshchestve. Neskol'ko chelovek iz znati vozmushchenno otvernulis'.
     - |to uzhe ne imeet znacheniya, - gromko povtoril Druz slova caricy.
     Vozmozhno,  on  byl odin iz nemnogih, kto ponyal ih istinnyj  smysl. Druz
otpravilsya  gotovit'  lyudej  k puteshestviyu.  Do Hrama  Inkal tri  dnya  puti.
Neobhodimo zapastis' prodovol'stviem, sobrat' ohranu.
     V Zale Priemov Geliona poluchila ustrashayushchie novosti: gadircy neozhidanno
prodvinulis' vpered  i  zaderzhany  teper' |erhontom v nedele puti ot stolicy
Antilly.  |to  soobshchenie  lish'  ubedilo  Gelionu  v  pravil'nosti  prinyatogo
resheniya.  Nuzhno  toropit'sya, chtoby uspet'  sdelat' zadumannoe  do togo,  kak
gadircy smogut pomeshat' ee planam.


     Hrustal'nyj CHerep
     Ot Goroda  Solnca k Hramu  vela davno prolozhennaya doroga, vdol' kotoroj
na  protyazhenii  mnogih desyatkov  mil'  byli  rasstavleny izvayaniya  bogov  iz
zheltogo peschanika.  V  yasnye  dni eta  doroga  sverkala i iskrilas'  v luchah
solnca, no segodnya nebo bylo zatyanuto seroj pelenoj. Solnechnyj svet, prohodya
skvoz' pepel'nuyu zavesu, pridaval statuyam bogov zloveshchij vid, a v ih neyasnyh
tenyah,  kazalos', pritailis' besplotnye  duhi  i gornye  demony. Geliona  ne
boyalas' ih, i duhi i demony byli podvlastny ej, zemnomu voploshcheniyu solnechnoj
bogini.  No  v ih  smutnyh, iskrivlennyh  licah  chitalis' usmeshki  i gorech'.
Slovno  odni  smeyalis'  nad  nej,  a drugie oplakivali. Oglyanuvshis' na Gorod
Solnca, Geliona podumala, chto, vozmozhno, nikogda uzhe ne uvidit ego vnov'.
     Po obe storony dorogi prostiralis' plodorodnye polya, zelenye ot molodyh
posevov, fruktovye sady  obeshchali  skoryj urozhaj. Na pastbishchah otkarmlivalis'
pestrye  stada. Mnozhestvo selenij, sozhzhennyh neskol'ko  let nazad varvarami,
kotoryh priveli  s soboj gadircy, otstroilis' zanovo.  Mozhet,  i  v etot raz
budet tak zhe?  Dojdut gadircy do  Goroda  Solnca i ostanovyatsya  tam.  Ne zrya
gorod schitaetsya nepristupnym.  No  Kijya  znala, uzhe  ne  vazhno,  voz'mut  li
gadircy  Gorod  Solnca,  zavoyuyut li oni  Antill'skie  zemli.  Teper',  kogda
prosnulsya Atlas, nichego uzhe ne imeet znacheniya.
     V  eti  mesta  eshche  ne  doshli ustrashayushchie vesti. Vsyudu Kijya videla, kak
trudyatsya  lyudi.  Krest'yane  vozdelyvayut zemlyu, remeslenniki rabotayut v svoih
masterskih,  vdol' berega reki raspolozhilis' prachki, a  eshche dal'she  raby pod
nadzorom hozyaek  belyat  holsty, gonchar so svoimi pomoshchnikami sobiraet glinu,
pastuh obhodit stado, ptichnicy  szyvayut  k kormushkam gusej i prochuyu domashnyuyu
pticu.
     Kijya,  sidya  v palankine, nablyudala, kak  lyudi otkladyvali svoyu rabotu,
raby  i zemlepashcy sgibali pered  nej spiny,  remeslenniki vybegali iz svoih
masterskih, chtoby  poklonit'sya  ej, prazdnye aristokraty  povorachivali  svoi
raskrashennye  lica  navstrechu  Gelione  i  sklonyali  ih  pered  bozhestvennoj
caricej.
     V prezhnie  vremena  ej  dovodilos' puteshestvovat' po  etoj  doroge  bez
telohranitelej,  lish'  s  dvumya-tremya  zhrecami da rabynyami.  I nikto  by  ne
osmelilsya  dazhe  pomyslit'  o  tom,  chtoby  prichinit'  vred  carice  ili  ee
sputnikam. No v etot  raz ona  ehala v soprovozhdenii otryada iz dvuh desyatkov
telohranitelej,  vozglavlyaemyh  Druzom.  Krome telohranitelej, ona  vzyala  s
soboj  eshche  pyatnadcat' chelovek  iz dvorcovoj  strazhi. Voiny okruzhili plotnym
kol'com palankin caricy.
     Tridcati pyati voinov, byvshih teper' v ee rasporyazhenii, ne hvatit, chtoby
zashchitit'sya ot  gadircev. No bol'she ona ne mogla vzyat' s soboj. Gorodu Solnca
nuzhny dlya oborony lyudi. Caredvorcy  nastaivali,  chtoby  Geliona ostalas' pod
zashchitoj  gorodskih sten,  no ona ne  prislushalas' k ih  mneniyu.  Da, carice,
mozhet byt', i nadlezhalo by ostat'sya sredi svoego naroda v osazhdaemom gorode,
no u Verhovnoj ZHricy  Antilly byli i drugie  obyazannosti, krome kak sidet' v
zatvornichestve i  vyslushivat'  gorestnye  doneseniya  goncov  ob  otstupayushchej
antill'skoj  armii.  U Goroda Solnca  horoshaya  strazha,  i vo  glave ee stoyat
opytnye  voenachal'niki,  oni smogut podgotovit' stolicu k  osade. A  Glavnyj
Sovetnik budet poka vypolnyat'  ee funkcii.  Ona  zhe dolzhna svershit' to,  chto
otkladyvala uzhe  mnogie  nedeli, v  bessmyslennoj nadezhde  na milost' bogov.
Esli ona uspeet, to, vypolniv svoyu missiyu, vernetsya v Gorod Solnca do  togo,
kak ego dostignut gadirskie vojska.
     Kijya toropila svoih lyudej, ej kazalos',  chto vragi nastigayut ee. Odnako
ej prishlos' poteryat' celyh dva dnya, potomu  chto v dome, gde ona ostanovilas'
na  noch', ej zaneduzhilos', i ves'  sleduyushchij den' ona prolezhala  v  posteli.
Hozyaeva  doma,  dal'nie  rodstvenniki  ee  Glavnogo  Sovetnika,  okazali  ej
radushnyj priem, suetilis' vokrug bol'noj caricy s grelkami i nastoyami trav i
tol'ko  eshche  bol'she utomili Gelionu. Kogda utrom vtorogo dnya ona tronulas' v
put', ej kazalos', chto ona nahoditsya pri smerti.
     Odnako edva vdali pokazalas' vershina Hrama Inkal, Kijya  priobodrilas' i
pochuvstvovala   sebya   luchshe  prosto  ot  blizosti  konechnoj   celi   svoego
puteshestviya.
     ZHrecy v belyh odezhdah vyshli ej navstrechu za  ogradu Hrama i radostno ee
privetstvovali. A kogda Geliona ochutilas' v svoih hramovyh pokoyah, omylas' i
pereodelas', ona pochuvstvovala sebya zdorovoj i spokojnoj. Ona uspela dostich'
Hrama, teper' ona doma. I na nochnoj sluzhbe,  kotoruyu ona vozglavila, Kijya ni
razu  ne  sbilas',  ne vspomnila o svoem  nedavnem  nedomoganii, ona  slovno
parila pod oblakami v bezmyatezhnom pokoe dushi.
     Na sleduyushchee utro Geliona  prikazala zhrecam najti korabli i podgotovit'
zapasy dlya dolgogo  puteshestviya. CHerez pyat'  dnej  ej soobshchili, chto  pribyli
morskie  lad'i. Ona  vyshla posmotret'  na nih. Dve uzkie ploskodonnye  lad'i
mirno  pokachivalis',  privyazannye  verevkami  k  pozolochennym  stolbikam  na
malen'koj  hramovoj  pristani.  Novye  lad'i  dostavili  rybaki s  zapadnogo
poberezh'ya. Nastoyashchie morskie sudenyshki,  sdelannye iz dosok,  prosmolennye i
krepkie, mogli vynesti prodolzhitel'noe puteshestvie po otkrytomu moryu.
     Poka  sluzhiteli skladyvali v lad'i zapasy pishchi i vody, teplye  plashchi  i
oruzhie, Geliona razgovarivala so zhrecami.  Eshche  ran'she, kogda mobilizovalis'
armii Antilly, dvoe  iz sluzhitelej Hrama  Inkal sprosili razresheniya ujti  na
vojnu.  Uzhe  togda  Geliona predvidela  vozmozhnyj  ishod  etoj  vojny  i  ne
otpustila zhrecov. Teper'  oni stoyali pered  nej, pochtitel'no skloniv obritye
golovy. Vpervye Verhovnaya ZHrica udelyala im stol'ko vnimaniya.  Oni slushali ee
spokojnyj, uverennyj golos i ne verili uslyshannomu:
     -  Vam, izbrannym  bogami,  ya doveryayu  velikuyu chest'  spasti  svyashchennye
artefakty  Inkal  Drevnego  Kontinenta. Vy vozglavite  dve komandy,  s  vami
poedut  izbrannye  sluzhiteli Hrama.  Vy  dostignite  Zapadnogo  Kontinenta i
prilozhite  vse usiliya,  chtoby vyzhit'. Vy  dadite nachalo  novoj  civilizacii,
spasete te  znaniya, chto  nakopil  nash  narod  za desyatki  tysyach  let  svoego
sushchestvovaniya. Vam izvestno, chto  eto  ne  pervaya  katastrofa,  prezhde  bylo
mnozhestvo drugih.  I kazhdyj  raz gorstke zhrecov udavalos' spastis',  uvezya s
soboj eti  artefakty. Novye poseleniya ne pozvolyali nashemu narodu ischeznut' s
lica zemli. Teper' vse povtoryaetsya,  groznye bogi Antilly  v  skorom vremeni
razrushat  etu  zemlyu.  My  mogli  by  eshche  podozhdat',  no  polchishcha  gadircev
nastupayut, ugrozhaya razrushit' nashi hramy ran'she,  chem eto sdelayut bogi. Slava
Velikim Bogam, zapadnyj put' svoboden ot etih vezdesushchih zmeegolovyh. Oni ne
reshayutsya  plavat' cherez Zastyvshee More. No  vy na  svoih  legkih  sudenyshkah
dolzhny dostich'. Zapadnoj Zemli vo chto by to ni stalo.!
     Inache  vmeste s Antilloj ujdut na dno okeana vse drevnie znaniya. Imenem
Velikoj  Bogini ya  snimayu s vas vse  zaprety i tabu, vsyu  otvetstvennost' za
starye  oshibki  i  za te,  chto po nuzhde  ili  bez nee  vy sovershite  v svoej
dal'nejshej  nelegkoj  zhizni.  Prilozhite vse  usiliya,  chtoby  vyzhit'  i  dat'
potomstvo. Poklyanites',  chto ne ostanovites' ni  pered chem,  chto pozhertvuete
vsem radi etoj celi.
     Dva zhreca tak i stoyali, molcha sklonivshis' pered Verhovnoj ZHricej.
     - Nu zhe, klyanites'! - Geliona tolknula odnogo iz nih zhezlom.
     ZHrecy  podnyali  na  nee  perepolnennye  uzhasom  glaza,  no  po-prezhnemu
molchali.
     - YA vybrala vas potomu, chto vy gotovy byli umeret' v boyu  radi spaseniya
Antilly. YA polagayu, takie postupki trebuyut hrabrosti i muzhestva. Pochemu zhe ya
vizhu  pered  soboj  dvuh perepugannyh rabov?  YA hochu  videt'  bozh'ih voinov,
gotovyh vypolnit' lyuboj prikaz.
     Odin iz zhrecov tiho skazal:
     - YA nadeyalsya razdelit' uchast' svoego naroda i pogibnut' vmeste s nim.
     - Smert' nuzhno eshche  zasluzhit'! A u zhrecov  bol'she dolgov, chem u prostyh
smertnyh.  Tol'ko  ya  reshayu, kogda Antille nuzhna  vasha  smert', a  kogda  ej
neobhodimo, chtoby vy zhili i dejstvovali.
     ZHrec raspravil plechi i pristal'no posmotrel v glaza Gelione.
     - Moya carica, - proiznes on  drognuvshim golosom, - ya  klyanus' prilozhit'
vse usiliya,  chtoby vyzhit'. No poklyast'sya, chto  vyzhivu, ya ne mogu.  Zastyvshee
More kishit chudovishchami, vodorosli mogut zatyanut'  lodku na dno,  edy mozhet ne
hvatit' do konca puteshestviya, Lyudi  Ptic, chto zhivut  na Zapadnom Kontinente,
nikogda  ne slavilis'  gostepriimstvom.  U  nas  malo  shansov  dobrat'sya  do
Zapadnoj Zemli. Eshche  men'she nadezhdy na to,  chto my protyanem tam hotya by god,
chtoby nashi zhenshchiny uspeli  rodit' detej. I sovershenno neveroyatno, chtoby etim
detyam udalos' vyzhit'.
     - CHudovishcha?! - zavizzhala vdrug Geliona.  - U  vas est' garpuny i kop'ya,
chtoby s nimi  srazhat'sya! Vodorosli nuzhno postoyanno obrezat'.  Esli ne hvatit
pishchi - nachnete  est' sputnikov. Dlya  Lyudej Ptic vy berete  s  soboj  oruzhie!
Klyanis' mne, chto vyzhivesh'!
     Slezy  bryznuli iz  glaz  caricy, ona  rezko  razvernulas' i pobezhala v
Hram.  ZHrecy  ostalis' stoyat',  porazhennye  i strannym povedeniem  Verhovnoj
ZHricy i tem, chto predstoyalo im svershit'.
     Geliona  vskore  vernulas',  spokojnaya  i  nadmennaya, kak  obychno.  Ona
prinyala u  kazhdogo  klyatvu, nikto ne  smel  ej teper'  perechit'. Dve  lad'i,
otdannye  pod komandovanie  kazhdomu iz zhrecov,  nachali napolnyat'  passazhiry:
zhricy i zhrecy Hrama, ih bylo nemnogo, po dvadcat' chelovek na kazhduyu lad'yu.
     Otplyvayushchim lyudyam Geliona  poobeshchala, chto ee magiya budet ohranyat' ih. O
tom, chto  ee magicheskaya sila davno issyakla, Geliona im ne skazala, i dazhe ne
podozrevala, chto eti predannye lyudi davno uzhe dogadalis' o ee bessilii.
     Nakonec, kogda vse neobhodimoe bylo pogruzheno, Geliona, v soprovozhdenii
ostavshihsya zhric,  otpravilas'  v  Hram,  vzoshla  na central'noe vozvyshenie k
altaryu,  nadrezala ruku ritual'nym  kinzhalom  i poslednij  raz smotrela, kak
stekaet krov' po gladkoj poverhnosti hrustal'nogo cherepa. Ona prizvala Silu,
molya ee provesti zhrecov skvoz' lyubye pregrady, spasti i zashchitit' ih, a potom
vzyala  v ruki cherep Inkal,  porazivshis'  ego  neozhidannoj legkosti.  Nikogda
prezhde ej ne  prihodilos' snimat' svyatynyu s altarya. Ona predpolagala sdelat'
eto s bol'shej pompeznost'yu i torzhestvennost'yu, no vse ee sily byli istracheny
na proshchanie s lyud'mi, i teper' ona nesla ego prosto, kak nesut obychnuyu veshch',
bez soprovozhdayushchih molitv i  hora. Ona vynesla cherep iz Hrama i,  podnyavshis'
na  pervuyu  lad'yu,  polozhila Inkal  na  rasstelennuyu  tkan',  eshche  mgnovenie
polyubovalas' mercaniem solnechnyh  luchej  na hrustal'noj  poverhnosti,  potom
podnyala kraj tkani i rezko nabrosila na cherep.
     - Hranite ego! - voskliknula ona. - Vy sprashivali, kak vam vyzhit'?  Vot
otvet! |to drevnejshij artefakt nashej civilizacii, eto  magicheskoe sredotochie
sily i zhizni. Kazhdyj iz  vas  umeet pol'zovat'sya im, cherpajte v nem to, chego
vam budet nedostavat'. No bud'te ostorozhny, ne zloupotreblyajte ego siloj.
     ZHrec, kotoryj eshche nedavno sporil s caricej, oblegchenno vzdohnul. Ona ne
govorit pustyh slov, ne daet nevypolnimyh prikazov, emu stalo stydno za svoyu
slabost' i somneniya. Teper' on znal, chto vyzhivet. Verhovnaya ZHrica otdala emu
glavnuyu svyatynyu Antilly,  on  vyzhivet, dazhe esli emu pridetsya obagrit' svoej
krov'yu etu  svyatynyu, dazhe esli  ego  ub'yut, on i v  posmertii  budet  berech'
artefakt,  budet  sluzhit'  Antille. ZHrec ruhnul na koleni  pered Gelionoj i,
pojmav ee ruku, prizhalsya lbom k ladoni caricy.
     - YA klyanus' vypolnit' tvoj prikaz, Doch' Solnca. Klyanus', chto vozvedu na
Zapadnom Kontinente hram, v kotorom  budet hranit'sya  Inkal. Bud' ya proklyat,
esli ne sdelayu eto.
     Geliona vzyala  ego za  podborodok i uvidela slezy v karih glazah zhreca.
Geliona hotela  chto-to otvetit',  no  lish'  gor'ko  vzdohnula i poplelas'  s
lad'i.
     Vtoroj   komande  ona  vruchila  ogromnyj   kristall,  sluzhivshij  prezhde
postamentom hrustal'nomu  cherepu. Izdavna  on  schitalsya  hranilishchem  znanij,
predpolagalos',  chto obladayushchij  im  postignet vsyu  mudrost'  antill'cev. No
kristall  ne obladaet  siloj,  on  ne  smozhet,  kak  cherep,  zashchitit'  svoih
hranitelej  ot bed.  Lyudyam  s  etoj  lad'i trudnee  budet vyzhit' na Zapadnoj
Zemle.
     Pri svete  neskol'kih fakelov, tleyushchih pod  naletevshim vetrom, zhrecy po
ocheredi podhodili k svoej carice, brosalis' pered nej nic,  zamirali  tak na
mgnoven'e, potom, pocelovav podol ee plat'ya, podnimalis'. Kazhdyj iz nih bral
gorst' progretogo  za  den' suhogo peska  i,  zavernuv  ego v  kusok holsta,
prinosil  klyatvu sohranit'  pamyat'  o  svyashchennoj  zemle  Antilly,  sohranit'
drevnie znaniya  i artefakty, prilozhit'  vse  usiliya, chtoby  vyzhit'.  Geliona
celovala zhricu  ili zhreca  v  lob, zatem  slegka podtalkivala ego  v storonu
lodok, i tot ponuro napravlyalsya k shodnyam svoej lad'i.
     Geliona  stoyala  na  pristani,  nablyudaya,  kak  otvyazyvayut  lad'i,  kak
otplyvayut oni ot  berega i,  medlenno povorachivayas', nachinayut svoj  put'  po
reke  v  storonu  morya.  Vse, kto byl ej  dorog,  sluzhil ej, provel s nej  v
sluzhbah i molitvah mnogie  gody,  vse, kogo  ona  lyubila, uplyvali teper' na
etih  dvuh lad'yah. Kazhdogo ona znala po imeni,  kazhdomu doveryala. Teper' ona
stoyala posredi prichala  odna, tiho rydaya i  uzhe ne zabotyas', chto  okruzhayushchie
uvidyat ee slezy. Uzhe ne  nuzhno bylo  nichego  izobrazhat', uzhe nichto  ne moglo
pomoch' ej. Ona  ostalas' odna na gibnushchem ostrove, zahvachennom vragami, odna
posredi  mira, velikaya  i  mogushchestvennaya  carica  Antilly,  odna  na  celuyu
vechnost', korotkuyu,  slovno udar  serdca.  Tam, na yuge, za  gorizontom, idut
boi, razrusheny goroda  i hramy, a mozhet  byt',  uzhe zahvachen Gorod Solnca. S
severa nadvigaetsya  drugaya beda, temnye  svody gor sotryasayutsya  ot  zlosti i
nenavisti, nebo zastlano bagrovymi oblakami. I lish'  na zapade, kuda vecherom
sklonyaetsya solnce, zhivet nadezhda, chto dve lad'!
     i doplyvut do zemli, i zhizn' ne oborvetsya vmeste s poslednim udarom  ee
serdca, ot imeni Antilla ostanetsya hotya by pamyat'.
     Geliona tak i stoyala  odna na  beregu, pryamaya,  kak strela,  zastyvshaya,
slovno  statuya,  stoyala, dazhe  kogda dve  lad'i ischezli iz  vidu,  a  solnce
sklonilos' k gorizontu. Ona  slovno ne videla vsego etogo, ee dusha plyla  na
lad'e,  merno  pokachivayushchejsya  na  volnah, letela  pticej,  padala  za  more
solncem, tuda,  na  zapad, k opasnoj i neizvedannoj zemle, dayushchej nadezhdu na
zhizn'.
     Druz podoshel k svoej carice, tronul ee za plecho. Ona ustalo obernulas',
pozvolila  emu  obnyat'  ee  i  otvesti  v hramovyj dvor.  Tam  ona prikazala
sluzhitel'nicam  omyt' ee i odet'. A  posle  togo,  kak vse eto bylo sdelano,
vernulas' v Hram i nachala sluzhbu.
     - My budem molit'sya o tom, chtoby  oni besprepyatstvenno vyshli v otkrytoe
more. Gadirskie vojska priblizhayutsya, prilozhim sily, chtoby sderzhat' ih.
     Odna iz sluzhitel'nic rasteryanno podnyala glaza na Verhovnuyu ZHricu.
     - No ved' Inkala net, kakoj siloj my budem sderzhivat' vraga?
     - Siloj duha! - zakrichala  Geliona. - Siloj very! Toj siloj, chto dolzhna
zhit' v kazhdom cheloveke! Siloj nadezhdy!
     Ispugannye zhricy  prizhalis'  drug  k  druzhke pod  raz®yarennym  vzglyadom
Geliony.  Oni  nikogda  eshche  ne videli Verhovnuyu ZHricu  takoj  vozbuzhdennoj.
Geliona podnyalas', i  devushki pokorno posledovali za nej. Ona vstala v centr
zala, tuda, gde byl  ran'she Inkal. V hrame  ne prinyato bylo molit'sya  noch'yu,
kogda solnechnyj  svet ne  osveshchaet altar'. No teper' ne bylo  ni altarya,  ni
svyatyni,  ne bylo nichego, chto nuzhdalos' v solnechnom  svete. I  sama Geliona,
Solnechnaya Boginya, bol'she ne sushchestvovala, na ee meste Kijya, drozha ot straha,
predstavlyala sebe nastupayushchie ordy gadircev.
     Ohrana caricy raspolozhilas' v hramovom dvore. Kijya molilas' i o  nih, o
tom,  chtoby  oni  dostojno vstretili  svoyu  smert' v boyu.  |to luchshie  voiny
Antilly, i v nih ona byla uverena. Ona znala, chto ni odin iz nih ne sbezhit s
polya  boya, ne otstupit, chto vse oni polyagut  v neravnom  boyu s gadircami,  i
rano ili  pozdno ona  uslyshit gluhoj udar tarana v dver'  Hrama. Togda  Kijya
prervala  molitvu na poluslove i, ne obrashchaya  vnimaniya  na rasteryannyh zhric,
vyshla iz Hrama.
     Noch' byla teplaya  i  tihaya, esli ne schitat' redkih  raskatov podzemnogo
gula, gluho donosivshihsya s  severa.  V  razryvy oblakov lilsya lunnyj svet, a
koe-gde vidnelis' zvezdy. Antill'cy raspolozhilis' vokrug  hrama i  vystavili
chasovyh. Kijya vyshla v odezhde zhricy, s nepokrytoj golovoj, grim ona bol'she ne
nanosila. Voin, stoyavshij u vyhoda, byl iz strazhi carskogo dvorca i ne vhodil
v ee lichnuyu ohranu. On  ne uznal ee bez carskogo odeyaniya i maski. Shvativ ee
za ruku, on prityanul Kijyu k sebe:
     - CH'ya ty podruzhka, milaya?
     - YA ishchu Druza, - otvetila Kijya.
     - A-a, - razocharovanno protyanul voin, - on tam, u derev'ev.
     I obernuvshis' k priyatelyu, voin dobavil:
     - K komandiru prishla podmoga, pokazhi krasotke, gde ego najti.
     Voin podvel Kijyu k derev'yam i udalilsya. Druz  sidel odin, prislonivshis'
k gladkomu stvolu pal'my. Kijya tiho podoshla i sela ryadom.
     - Kakaya roskoshnaya noch'.  Kazhetsya, budto ya vo dvorce, i vse spokojno,  -
skazala Kijya, podnyav lico k nebu i lyubuyas' zvezdami.
     Druz s voodushevleniem oglyadel ee zhrecheskoe odeyanie.
     - Ty bozhestvenno krasiva, - proronil on i obnyal ee za plechi.
     No Kijya v otvet na kompliment dazhe ne ulybnulas'.  Ej uzhe ne nuzhny byli
priznaniya ee krasoty,  ona bol'she ne byla  ni  caricej,  ni zhenshchinoj, tol'ko
zhricej, reshivshej vypolnit' poslednij, samyj vazhnyj obryad - umeret'.
     -  Znaesh',  Druz,  u menya byla  mysl'  otpravit'  tebya s  ostal'nymi na
lad'yah, chtoby ty spassya. No ya podumala, kak odinoko mne budet bez tebya v etu
noch', i ne sdelala etogo. Prosti, ya pogubila tebya, hotya mogla spasti.
     Druz povernul ee k sebe. Belki ego glaz sverknuli v temnote.
     - Dumaesh', ya by uehal?
     - YA by prikazala, kuda by ty delsya?
     - Sprygnul by za bort, kogda lad'ya otchalit, i vernulsya by k tebe!
     - Znachit, ty ne obizhen, chto ya ne otpravila tebya? - sprosila Kijya.
     - Neuzheli  ty dumala,  chto ya soglasilsya by zhit'  gde-to v chuzhih zemlyah,
vdali  ot  Antilly, znaya, chto ty  pogibla zdes'?  O, Kijya, pochemu my  oba ne
uehali s  nimi vmeste? Togda by ty  byla tol'ko  moej, ya bereg by i  ohranyal
tebya, ya by...
     - Ty by dostal zvezdu s neba, - usmehnulas' Kijya, - no ya ne uehala. YA -
dusha Antilly, i pogibnu vmeste s nej. Oni  molodye, ih korni  ne tak sil'ny,
kak moi, oni zhazhdut zhit', a ya - net.
     -  Kijya, eshche  ne pozdno, pozvol'  mne uvezti tebya v gory, tam  nikto ne
uznaet v tebe caricu,  bol'shinstvo  poddannyh  ne videli tebya  bez  maski. YA
postroyu tam hizhinu, my  budem zhit' v bezopasnosti. Gadircy ne polezut v nashi
gory.
     - Net, Druz. Caricu Antilly ne ustroit hizhina. K tomu zhe v gorah sejchas
opasnej, chem  v  obshchestve gadircev.  CHto  luchshe:  umeret' ot ih  mecha ili ot
gornogo ognya?
     -  Boyus' tol'ko,  chto  oni  ne  dadut  tebe  umeret' prosto  tak.  Bud'
blagorazumna,  Kijya. YA znayu, ty  zapretila mne  govorit' s toboj ob etom, no
vse zhe osmelyus'  tebe napomnit'.  Kogda v ZHeltom Gorode soldat iz  gorodskoj
strazhi  pytalsya tebya  iznasilovat', ty  poteryala  soznanie ot  otvrashcheniya  i
straha. Ty podumala, chto s toboj budet, kogda ty popadesh' k gadircam?
     Kijya s sodroganiem vspomnila tu otvratitel'nuyu noch'.
     "Kak zhe  tak, -  dumala  ona,  -  ya  zhrica, ya  proshla takie strashnye  i
muchitel'nye ispytaniya pri posvyashchenii i ni razu ne vskriknula, ne obronila ni
slezinki,  pochemu zhe  togda na  ploshchadi ya poteryala  soznanie? Ved',  v konce
koncov, on  hotel  vsego-navsego  vzyat'  menya. YA  ved'  ne  devochka,  nichego
osobennogo ne ispytala by".
     - Druz, - proiznesla Kijya zhalobno, - obeshchaj, chto ub'esh' menya, esli, nu,
esli... Obeshchaj!
     Druz posmotrel  ej v  glaza, tyazhelo  vzdohnul.  Kijya  byla  malen'koj i
hrupkoj.  Kazalos' smeshnym,  chto  on,  bol'shoj  i sil'nyj,  povinuetsya  etoj
bezzashchitnoj zhenshchine,  vypolnyaet  vse  ee prihoti i prikazy. Kogda mnogo  let
nazad Antill'skie  rabotorgovcy kupili  Druza v portu ego  dalekoj rodiny  u
odnogo negodyaya. Druz busheval, nesmotrya na poboi,  i dazhe predprinyal .popytku
bezhat', edva ne poplativshis' za eto zhizn'yu. No, okazavshis' v carskom dvorce,
gde  on vpervye uvidel caricu. Druz smirilsya so svoim  polozheniem. I  teper'
on, utonuv v  ee temnyh  glazah s povolokoj, obrechenno  podumal o tom,  chto,
nesmotrya na svoyu lyubov' k nej, on vypolnit prikaz i ub'et ee, kogda poyavyatsya
gadircy, ub'et, esli, konechno, uspeet.
     Kijya  vzglyanula na Druza i snova podnyala glaza k  nebu, slovno proshchayas'
so zvezdami.
     "Esli uspeet, - dumala ona, - zhelanie smerti - neprostitel'naya slabost'
dlya  zhricy. Tam, na ploshchadi ZHeltogo Goroda, ya byla  prosto zhenshchinoj, poetomu
tak ispugalas'. Teper'  vse zhenskoe umerlo vo mne, ya lish' zhrica i projdu tem
putem,  kotoryj  prednaznachili  mne bogi.  YA  legko  vynesu lyubye ispytaniya,
potomu chto  znayu, tam, v  konce puti, za  gran'yu zhizni  zhdet menya Anaraud. S
etogo momenta lyuboe ispytanie - lish' novyj shag navstrechu k nemu".
     Glava 4
     Pogibel'nyj Tuman

     Gvidion stranstvoval so  svoim novym sputnikom  po  prostranstvam Inogo
Mira uzhe dolgoe vremya - vremya, ne poddayushcheesya ischisleniyu, zdes' ono techet po
drugim zakonam, ne soglasuyas' s Verhnim Mirom.
     Molodoj   Ajlitir,  poluchiv  pered  puteshestviem   strogoe  nastavlenie
Knyagini,  staralsya iskupit'  svoyu prezhnyuyu  neuchtivost'. Vprochem,  CHibis  byl
dovol'no neobshchitel'nym sozdaniem, i "neuchtivcem" po  svojstvam  haraktera. A
tak  kak  i  sam  Gvidion byl  na  redkost'  zamknutym  chelovekom, chto chasto
prinimalos' drugimi  za nadmennost', eta para puteshestvennikov  predstavlyala
soboj dovol'no strannuyu kompaniyu lyudej, ves'ma nedovol'nyh  drug  drugom, no
vovse ne raspolozhennyh k uluchsheniyu otnoshenij.
     CHibis  vel Gvidiona drevnimi tropami, prolozhennymi Idushchimi v te  davnie
vremena,  kogda ne  byli  eshche  postroeny Perehody.  V  Nachale  |pohi,  kogda
prostranstva Inogo Mira i  Verhnij Mir byli eshche molody, voznik  Ajlitir-dun.
Ego sozdatel', nosivshij, kak vse predvoditeli Idushchih,  titul Knyazya Ajlitir i
otkazavshijsya ot prezhnih imen, izbral  teper' druguyu sud'bu. No v te dni -  o
bogi, kak davno  eto bylo, i kakoj  naivnoj vostorzhennost'yu napolnyalis' nashi
serdca, kak chisty eshche byli dushi, luchashchiesya  svetom, kak iskrenni poryvy  - v
te dni yunaya  i  otvazhnaya dusha reshila sozdat' svoj sobstvennyj mir, ideal'nyj
mir,  prizvannyj  sluzhit'  drugim  prostranstvam, pomogat'  ih obitatelyam  i
oberegat'  ih  spokojstvie. Ajlitir-dun dolzhen  byl  stat'  svyazuyushchim zvenom
mezhdu razroznennymi Mirami, u  kazhdogo iz  kotoryh svoya sud'ba, svoe techenie
vremeni,  svoya mera dobra i  zla. |to delaet ih poroj nastol'ko raznymi, chto
oni stanovyatsya nesovmestimymi.  I  togda im na pomoshch' prihodit  Ajlitir-dun,
ibo on sovmestim so vsemi prostr!
     anstvami:  ot  Verhnego  Mira  lyudej do  Dna.  I dazhe Miry  Sida, davno
otstranivshiesya ot drugih prostranstv, priznayut i chtyat Ajlitir-dun.
     Konechno,  ni  odnoj  dushe,  dazhe Drevnim,  ne  pod silu  samostoyatel'no
sotvorit'  Mir, i  Knyaz'  Ajlitir  nashel togda  ponimanie v  svoem  druge  -
Hranitele, i  oni  vmeste  tkali  materiyu  prostranstva.  Ponachalu  Voinstvo
Tumanov sostoyalo  tol'ko iz Drevnih,  no teper'  Ajlitir-dun  prinimal lyubuyu
dushu, nezavisimo ot togo,  v kakom iz  Mirov ona poslednij raz voploshchalas' i
kakimi  posledstviyami  otyagotila sebya v etom voploshchenii. Inogda  Ajlitir-dun
sam prizyval v  svoi ryady kogo-nibud'  iz sozdanij, obitavshih v Mirah,  esli
chuvstvoval v nem rodstvennuyu dushu, sposobnuyu sluzhit' ego celyam.
     V  Nachale   Vremen,  kogda  Miry  byli  eshche  molody  i  kazalis'  ochen'
neustojchivymi, pridavalos' mnogo znacheniya Ravnovesiyu, podderzhanie kotorogo i
stalo odnoj iz zadach Idushchih. Na nih vozlagalas' takzhe ohrana CHetyreh Stolpov
Ravnovesiya, odnim iz kotoryh byl sam  Ajlitir-dun. Spustya  tysyacheletiya posle
sozdaniya  Voinstva Tumanov, poyavilas'  sil'naya i tainstvennaya rasa Drevnih -
Fomory.  Oni  postroili  Velikij Put'  - Perehody mezhdu  prostranstvami  - i
reshili, chto sami  stali vladykami Mirov i im ne nuzhen Ajlitir-dun. No Fomory
proigryvali  vojny  s  Idushchimi  odnu  za drugoj,  tak i ne sumev ovladet' ni
krepost'yu na  skale, ni znaniyami Ajlitir. Verhnij Mir stal vladeniem Fomorov
na dolgoe vremya, no i ottuda oni byli izgnany drugimi rasami.
     Teper'  ponyatie  Ravnovesiya   ustarelo.   Obitateli   Mirov,  za   svoe
prodolzhitel'noe sushchestvovanie, obnaruzhili,  chto narushenie Ravnovesiya  vlechet
za soboj  ne gibel' vsego obitaemogo  prostranstva,  a lish'  izmenenie  ego.
Strah pered  etim  yavleniem  poubavilsya.  I  Idushchie  udelyali  teper'  bol'she
vnimaniya  sohraneniyu  trop,  vzaimnomu sotrudnichestvu i  bezopasnosti Mirov.
Svoim trudom i diplomatiej Idushchim udalos' predotvratit' ne odnu vojnu v Inom
Mire. Lish' izredka vmeshivalis' Idushchie vo vnutrennie dela prostranstv,  kogda
tem  grozila gibel', ili  sami  vladyki i praviteli vzyvali k  ih uchastiyu  i
pomoshchi.
     Vse  eto  Gvidion  vspominal,  nablyudaya,  kak  CHibis pytaetsya  razvesti
koster,  chtoby  sogret'  dlya maga  pripasennuyu  edu. Iglas,  Mir Pogibel'nyh
Tumanov,  v  kotorom oni teper'  okazalis',  ne  byl  bezobidnym mestom,  no
vybirat' ne prihodilos', samyj korotkij  put' v Olikanu prolegal cherez nego.
Nochevka v promozgloj syrosti  byla  opasna  dlya zdorov'ya,  no bol'shuyu ugrozu
predstavlyali mglistye sushchestva, iz kotoryh sostoyal  Tuman. Gvidion poezhilsya,
vspominaya proshluyu noch',  provedennuyu v Iglase.  No emu  li,  druidu, boyat'sya
Tumanov!  Vprochem,  druidy  Verhnego  Mira  ne  reshalis'  poseshchat'  Iglas  v
odinochku,  hotya  poroyu i  hazhivali syuda, chtoby  nabrat' magicheskogo  tumana.
Gvidion  usmehnulsya,  pripomniv  vyrazhenie  lica  Arauna,  korolya Mertvyh, v
davnej bitve mezhdu Verhnim Mirom i  Annonom,  kogda druid vrazheskogo  vojska
snyal kryshku s  kotla i pozvolil  ego  soderzhimomu polzti v  storonu voinstva
Annona. Gvidion ne  znal, chto stalo s tem druidom v  posmertii, no  vspomniv
syroj i temnyj sklep v zamke korolya Annona, reshil ne !
     razvivat'  etu malopriyatnuyu  temu.  Vprochem, Araun  obladal nezauryadnym
chuvstvom yumora, byl othodchiv i, glavnoe, nezlopamyaten ~ nezamenimoe kachestvo
dlya Vlastelina Mertvyh.
     -  Vot  by posmeyalsya  korol'  Annona,  esli by uznal, gde  ya  sobirayus'
provesti etu noch', - usmehnulsya Gvidion.
     -  Annon?! - izumilsya  Ajlitir, otvlekshis' ot svoih bezuspeshnyh popytok
razvesti ogon'. - Ty byl tam?
     -  Da,  -  spokojno  otvetil  Gvidion, - svoe stranstvie ya nachal s Mira
Mertvyh.
     -  Ty pobyval u  Arauna v chelovecheskom  voploshchenii  i smog  ujti ottuda
zhivym? - udivilsya CHibis.
     - YA zaplatil emu za svoyu zhizn'.
     - Kak? -  CHibis zadal vopros i tut zhe pozhalel ob etom. Gvidion  pokazal
emu  shram  na  ruke,  ostavlennyj  kinzhalom. CHibis  vzdrognul i  otvernulsya.
Gvidion usmehnulsya pro sebya. Pust' zanoschivyj Idushchij ne  zabyvaet, kto s nim
puteshestvuet.
     CHibis prodolzhal  razduvat'  edva tleyushchij ogon'. Gvidion, pogruzhennyj  v
svoi razmyshleniya, dazhe ne podumal  o tom, chtoby predlozhit'  emu pomoshch', hotya
mog  sozdat' plamya  tol'ko siloj  svoej  mysli. CHibis  znal ob  etom,  pomnya
svetyashchijsya  fejerverk,  ustroennyj magom v  Mire Smeyushchihsya, i poetomu tol'ko
bol'she serdilsya. No poprosit' o pomoshchi emu ne pozvolyala nepomernaya gordost'.
Nakonec Gvidionu  nadoelo  nablyudat' nad  besplodnymi  popytkami Idushchego, on
shchelknul pal'cami - ogon' vspyhnul, opaliv  lico  slishkom nizko sklonivshegosya
nad  hvorostom CHibisa. Edva  ne zakrichav ot  neozhidannosti. Idushchij otpryanul,
brosil na  maga raz®yarennyj vzglyad, no  promolchal. Gvidion  nadel na  vertel
pojmannogo nakanune gluharya,  nedovol'no pomorshchilsya  i  ustanovil vertel nad
ognem. Emu, v otlichie  ot Idushchego, etoj noch'yu pridetsya nesladko.  Zashchita  ot
Tumana  otnimet  vse  sily,  samomu zhe CHibisu  Pogibel'nye Tumany  vreda  ne
prichinyat.  Gvidion by  predpochel  risknut' i  vospol'zovat'sya Perehodom, chem
idti skvoz' Iglas, no Ajlitir imeli ab!
     solyutnoe  nepriyatie ko  vsemu, sotvorennomu Fomorami, idti  po Velikomu
Puti CHibis otkazalsya.
     Gvidion   zametil,   chto  Idushchij  neskol'ko  ozabochen   i  nastorozhenno
prislushivaetsya  k  chemu-to,  no, pohozhe, delit'sya svoimi  opaseniyami  on  ne
sobiralsya. Gvidionu prishlos' proyavit' iniciativu.
     - CHto tebya bespokoit, Voin Tumanov? - pointeresovalsya mag.
     - Kto-to sleduet za nami, - ozabochenno progovoril CHibis. - Kazhetsya, eshche
s Pereput'ya.
     Ne bylo  nichego  strannogo  v tom, chto kto-to  sleduet za nimi, hotya  v
obychnye  vremena  redko  mozhno  vstretit'  putnika  na tropah mezhreal'nosti.
Perehody Fomorov rabotali haotichno, vykidyvaya strannikov  kuda  popalo, to v
kakoj-nibud' dal'nij Mir, to v Pereput'e. Vremya ot vremeni Gvidionu i CHibisu
popadalis' zabludivshiesya  shamany  iz  Verhnego  Mira ili  neprikayannye  dushi
domoroshchennyh  koldunov, sharahayushchihsya ot vsego  zhivogo. CHibis  vystraival dlya
nih  most i besceremonno  vodvoryal ih  tuda,  otkuda oni yavilis'. "Vot budet
rabotenka Idushchim,  kogda vse zakonchitsya, - dumal Gvidion. - Vse prostranstva
perepolnyatsya  zabludshimi  dushami i  sozdaniyami vo  ploti, poteryavshimi put' v
svoj Mir. Ajlitir-dun  budet vosstanavlivat'  poryadok gody. A  skol'ko u nas
poyavitsya sumasshedshih!"
     -  Esli  by kto-to  prosledoval  za  nami v Iglas,  on vryad li  smog by
perezhit' vcherashnyuyu noch', - predpolozhil Gvidion.
     - Ne vsem Pogibel'nye Tumany prichinyayut vred, - mnogoznachitel'no zametil
CHibis.
     "Tebe, naprimer, nikakogo  vreda, -  podumal mag, vspomniv, kak proshloj
noch'yu  Ajlitir,  suziv  glaza,  bespristrastno  nablyudal   za   nim   samim,
skorchivshimsya ot boli. - Nikakogo vreda dlya nadmennyh Ajlitir i  eshche Fomorov,
- Gvidion usmehnulsya,  - strannye predpochteniya u Pogibel'nogo  Tumana".  Hod
ego myslej navel maga na drugoe vospominanie - vstrechu s Fomorom v strannom,
neuznannom im  Mire.  Gvidion s  trevogoj vsmotrelsya v  temnotu  lesa.  Net,
konechno, on  byl uveren,  chto vstrecha eta uzhe ne  mozhet povtorit'sya, ved' on
pobyval v Zapredel'nyh  Zemlyah, nedostupnyh  Fomoram,  znachit,  sled ego oni
poteryali,  no  vspominat'  o demonah zdes',  v Pogibel'nyh  Tumanah,  slovno
special'no sozdannyh dlya vsyakih temnyh sushchestv, bylo krajne nepriyatno. Nuzhno
li povedat' Idushchemu  o vstreche s Fomorom, Gvidion ne znal. Reshil rasskazat',
pust' Ajlitir pomnit, chto oni ne na uveselitel'noj progulke.
     CHibis molcha vyslushal istoriyu maga, dolgo smotrel v ogon', skriviv guby.
"Sovsem, kak Brenn", - s nepriyazn'yu podumal Gvidion.
     -  YA  predpochitayu  otkrytyj boj,  gde  vse  reshaet mech, - tiho proiznes
Ajlitir.
     K  chemu on eto  skazal?  CHto  vidit  on v plameni kostra? On  slovno  v
ob®yatiyah pamyati. Kak zakoldovannyj, ne mozhet otvesti vzglyad ot ognya.
     - CHego boyatsya Idushchie? - sprosil Gvidion. CHibis otvetil naraspev:
     - Nichego ne boyatsya Voiny Tumana, serdca ih napolneny Svetom...
     Gvidion  uznal  etot otryvok iz starinnoj klyatvy, proiznosimoj  Idushchimi
pri  posvyashchenii. Ajlitir podnyal vzglyad,  no  smotrel  mimo  Gvidiona,  budto
videnie tak i ne pokinulo ego.
     - Nichego ne boyatsya Idushchie, nichego, krome...
     "...krome  t'my". |ti slova Ajlitir ne proiznes, no Gvidion prochel  ego
mysli. Strah! Voinom  Tumanov vladeet strah. Gvidion vpervye vstretil takogo
Idushchego. Prinyato schitat', chto Ajlitir - samye otvazhnye dushi vo Vselennoj.
     -   Nelegko  budet  v  Kaer-Nevenhir,  -  podytozhil  CHibis  sobstvennye
razmyshleniya.
     - Da otkuda  u  vas  s Knyaginej takaya  uverennost', chto  tam  poyavilis'
imenno Fomory? - Gvidion ne somnevalsya, chto  pod "t'moj" CHibis podrazumevaet
Fomorov. - Malo li kakaya rasa mogla vypolzti iz Nizhnego Mira.
     Gvidion vse eshche ne mog poverit' v eto,  nesmotrya na uverennost' Knyagini
i sobstvennuyu vstrechu s Fomorom.
     "Net  takoj   sily,  -  dumal  mag,  -  kotoraya  mogla  by  provesti  v
Kaer-Nevenhir celuyu armiyu demonov".
     -  Fomory!  - voskliknul CHibis  ubeditel'no. -  Mozhesh'  ne somnevat'sya,
gospodin moj Gvidion, ya byl v Kaer-Nevenhir. YA videl!
     - No ty-to, yunosha,  pochemu tak uveren v etom? Demony shozhi mezh soboj  i
mogut skryvat' svoyu istinnuyu sushchnost'.
     - YA znayu, - CHibis ustavilsya na sobstvennyj mech, - ya uznal ih.
     Golos Ajlitir edva zametno drognul, Gvidion zametil eto i pozvolil sebe
proniknut'  v   mysli  CHibisa.   Izlishnej  shchepetil'nost'yu   po  otnosheniyu  k
zanoschivomu mal'chishke Gvidion ne stradal. No uloviv lish' samye poverhnostnye
mysli,  mag  nevol'no  sodrognulsya. "Paralizuyushchij  strah.  Bol'  v  pal'cah,
stiskivayushchih rukoyat' mecha. Krasnye ogni  vo t'me. CHernye kapyushony bez lic, i
zhar, i klubyashchayasya t'ma". Gvidion ne uderzhalsya i zadal vopros:
     - Iz kakogo Mira ty prishel v Ajlitir-dun? Mag znal, chto Idushchie ne lyubyat
etogo  voprosa.  CHibis nedovol'no  suzil  glaza  i  otvernulsya.  "On vse  zhe
neuchtivec", -  podumal Gvidion, Teper'  on uzhe sam dogadalsya, kem byl prezhde
CHibis.  Est'  Miry,  kotorye  navsegda  ostavlyayut otpechatok  v  dushah  svoih
obitatelej. Est' dushi, otvergayushchie t'mu.
     - Horoshij u tebya mech, -  pohvalil Gvidion oruzhie  CHibisa,  prosto  tak,
chtoby zagladit' nelovkuyu situaciyu.
     Idushchij  skol'znul  vzglyadom  po bronzovomu  klinku samogo Gvidiona,  no
nichego ne otvetil. Odnako mag ne dal emu otmalchivat'sya.
     - Ty, nadeyus', ponimaesh', chto Fomory ne  mogut  projti  skvoz' zakrytye
Vrata? - sprosil Gvidion.
     - Vozmozhno, sushchestvuyut tajnye tropy. Esli Ajlitir sposobny spuskat'sya v
Nizhnij Mir  i vozvrashchat'sya nazad, to,  mozhet byt',  i drugie sushchestva sumeyut
projti tem zhe putem. My ne mozhem otslezhivat' kazhdogo, kto vzdumaet prolozhit'
most po Pereput'yu.
     - No peredvigat'sya po tropam mozhno lish' v odinochku ili ochen' nebol'shimi
gruppami. Drugogo  perehoda,  naskol'ko  mne izvestno, poka net!  Skol'ko zhe
vekov ponadobilos' by Fomoram, chtoby takim obrazom sobrat' celuyu armiyu?
     "I  kto vedet ee? -  podumal Gvidion.  -  Kto iz  obitatelej Inogo Mira
osmelitsya  vstat' vo  glave  takoj  armii? Sam  Balor ne smog by  proniknut'
nezamechennym  v Verhnij  Mir, i nikto iz ego korolej. Lyuboe ih dvizhenie dazhe
tam, v  Nizhnem Mire, zastavlyaet  sodrogat'sya  vse  prostranstvo. Potomu-to i
prevrashcheny oni v kamennye izvayaniya i zhivut, pogruzhennye v son, lish' myslyami,
duhom, volej, no ne plot'yu".
     - Kto vstanet na zashchitu Kaer-Nevenhir? - sprosil Gvidion.
     Ajlitir ne otvetil,  skrivil  guby. "Menya eshche  v Brenne razdrazhala  eta
privychka", - v beshenstve podumal Gvidion.
     CHibis reshitel'no posmotrel v glaza magu.  "Sejchas razrazitsya  ocherednoj
neuchtivost'yu", - dogadalsya Gvidion.
     - Otkuda mne znat', na ch'ej ty storone? - sprosil CHibis.
     - Voznikayut voprosy? - suho pointeresovalsya mag. - Vykladyvaj.
     Glaza  Gvidiona  chut'  potemneli,  CHibis  zametil  eto,  otvel  vzglyad,
poezhilsya,  vozmozhno, dazhe pozhalel  o svoem  oprometchivom voprose. No,  nachav
etot nepriyatnyj razgovor, on sam i dolzhen byl ego zakonchit'.
     - Korol' Kaer-Nevenhir ne znaet, kogo zhdut polchishcha vragov.
     - Korol' Kaer-Nevenhir nikogda ne otlichalsya osoboj rassuditel'nost'yu, -
ravnodushno prokommentiroval Gvidion.
     - Odnako  imenno on vozglavlyaet  zashchitu Vrat i opredelyaet, kto  drug, a
kto vrag.
     -   K  kakomu   zhe   lageryu   opredelil   menya   etot  prozorlivec?   -
polyubopytstvoval mag.
     - Korol' Kaer-Nevenhir ne vel so mnoj doveritel'nyh besed, - neuverenno
i neskol'ko obizhenno otvetil CHibis.
     "Vot-vot,  mal'chishka, tebe li, soplyaku, znat' takie  veshchi". Gvidion bez
osoboj  ohoty prinyalsya za ispekshegosya gluharya. "Vse eto bolee chem stranno  i
trebuet skorejshego raz®yasneniya", - dumal on.
     Ajlitir dolgo molchal, potom izvinyayushchimsya tonom proiznes:
     -  Mne  dumaetsya,  chto imena teh, kto prizvan  na zashchitu Kaer-Nevenhir,
hranyatsya v tajne. Gvidion hmyknul:
     -  Te,  kto  prizvan,  mne  i  tak izvestny,  vopros  v tom, kto iz nih
otkliknulsya na prizyv.
     Gvidion  zametil, kak ponik CHibis. Vprochem, mag i bez nego dogadyvalsya:
mnogie Miry,  ne tronutye  eshche novoj bedoj, otvetili otkazom, drugie zhe byli
slishkom ozabocheny tvorivshimisya u nih  bedstviyami, ne zhelaya priznavat' v etom
sledstviya  teh zhe sobytij, chto  trevozhat teper' Kaer-Nevenhir.  Sprosit' pro
Sid?  Po  ponuromu licu CHibisa i tak  vse ponyatno, no vse  zhe  Gvidion zadal
vopros:
     - A kak voinstvo Tuata de Danann?
     - U nas...  -  nachal CHibis, no tut zhe popravilsya,  - u nih byli prichiny
otkazat'. Tebe, obitayushchemu v Verhnem Mire, ne ponyat' ih.
     CHibis  zamolchal, nedovol'nyj  soboj, i Gvidion  ne  uslyshal  dal'nejshih
poyasnenij. No  on  i ne  hotel ih slyshat'. Kto luchshe nego mog  znat', pochemu
Tuata de Danann ustranyayutsya  ot del  etogo Mira? Vstupat' v spor s Idushchim on
ne stal, kakoj smysl? Gvidion ulegsya spat',  zavernuvshis' v plashch, ne  skazav
ni slova sputniku.
     CHibis pristroilsya ryadom, no ne spal, s trevogoj  vglyadyvalsya v temnotu.
Vo sne Idushchij ne nuzhdalsya, tol'ko v otdyhe.
     Razbudilo  Gvidiona legkoe  prikosnovenie. CHibis, prizhav palec k gubam,
kivnul magu na  ego  mech. Gvidion tut zhe podnyalsya, prislushavshis'. V lesu eshche
bylo temno, iz nizin polz Tuman, proletela sova na myagkih besshumnyh kryl'yah.
Do rassveta eshche daleko, opredelil Gvidion. Tuman raspolzalsya po zemle. CHibis
trevozhno  prislushivalsya  i  vglyadyvalsya v  Tuman,  obryvki  kotorogo,  samye
golodnye,  operezhaya osnovnuyu massu  svoih  sobrat'ev,  uzhe  podkradyvalis' k
nogam putnikov.
     Tuman  propolz sboku ot polyany  i postepenno okruzhal ee. Eshche nemnogo, i
ego  obryvki  somknutsya v  kol'co,  togda  vyjti  iz tumannoj  peleny  budet
nevozmozhno.  Pora  dostavat'  zhezl.  Gvidion  sdelal shag,  pod  ego  sapogom
hrustnula vetka.  Slovno  v otvet  na  etot zvuk, po lesu prokatilsya tyazhelyj
vzdoh. Tuman zamer, vnutri nego proizoshlo kakoe-to dvizhenie,  v seroj pelene
promel'knula  ten'.  Iz Tumana doneslos' hlyupan'e i  stony.  Nikogda  prezhde
Gvidion u  ne dovodilos' slyshat' v  Iglase podobnyh zvukov.  Putniki ponyali,
chto  oni zamecheny.  No kem? Tuman stal  prozrachnej, i v ego blednyh razvodah
proyavilas' ten', ona stanovilas' vse  chetche, budto kto-to shel navstrechu magu
iz glubiny sumraka. No kto mozhet vyzhit' v Pogibel'nom Tumane?
     CHibis izdal tihij  gortannyj zvuk, ochen'  napominayushchij  ryk.  Iz Tumana
vyshlo  sushchestvo  v  chernom  plashche,  pod  kapyushonom  edva  zametno  tleli dva
bledno-krasnyh ogon'ka.
     - Proklyat'e! - vyrvalos' u Gvidiona.
     Ego ladon' nashchupala rukoyat' bronzovogo mecha. Ajlitir uzhe stoyal  ryadom s
nim, szhimaya v rukah serebryanyj klinok.
     Glaza pod temnym kapyushonom polyhnuli ognem. Fomor rinulsya vpered, pryamo
na   Gvidiona.   Navstrechu  demonu  ustremilis'  dva  klinka:  bronzovyj   i
serebryanyj,  no Fomora oni  ne  ostanovili.  Klinki proshli skvoz'  nego,  ne
vstretiv  soprotivleniya. Demon brosilsya  na maga  i, oglasiv  okrugu  zhutkim
voem, proskol'znul skvoz'  Gvidiona, obdav ego nevynosimym zharom.  Neskol'ko
mgnovenij magu kazalos', chto on gorit v plameni.
     - Proklyat'e! - voskliknul Gvidion. - |ta tvar' besplotna!
     Fomor ischez.
     - |to ne sam Fomor, a lish' ego prizrak, - vyskazal predpolozhenie CHibis.
Derzha pered soboj mech,  on postoyanno  oglyadyvalsya, ozhidaya poyavleniya  vraga s
lyuboj storony. Rogatyj mesyac, razorvav tuchi, vyglyanul,  chtoby  posmotret' na
dvuh odinokih putnikov, okruzhennyh kol'com Pogibel'nogo Tumana.
     - Tuman priblizhaetsya, gospodin, ne pora li tebe smenit' mech na zhezl?
     - CHto ty budesh' delat', esli napadenie povtoritsya?
     -  YA spravlyus' s nim  odin i smogu  nas zashchitit', - uverenno progovoril
Ajlitir.
     Gvidion izvlek iz zaplechnoj sumy yasenevyj zhezl, s somneniem vzglyanul na
Idushchego  i   ne   reshilsya  ubrat'  mech.   "Paralizuyushchij  strah",  -  uzhasnoe
vospominanie CHibisa,  podslushannoe Gvidionom. CHto moglo proizojti s CHibisom,
esli dazhe  cherez  pererozhdenie on  prones etot  strah? Ne uspel mag  zakryt'
sumku, kak iz Tumana doneslos' tyazheloe dyhanie.
     - Opyat', - prosheptal Gvidion.
     - Boyus', eto uzhe ne prizrak, - tak zhe tiho otvetil CHibis.
     Iz seroj peleny vyrvalis' kluby chernogo mraka.  Nechto,  pohozhee na  dym
ili tuman, no bolee gustoe i nevynosimo otvratitel'noe, nechto,  sotkannoe iz
t'my, udarilo CHibisa v grud'.  Ajlitir ne vyderzhal zhara, ishodyashchego ot etogo
nechto,  sdelal shag  nazad. Vo  mrake  sredi  kloch'ev  chernogo mesiva  tusklo
blesnul  v  lunnom svete  izognutyj  mech.  Ajlitir zakrichal  diko,  yarostno,
rubanul vslepuyu.  Vnov' prokatilsya ston. CHernyj Tuman othlynul, ostaviv dvuh
putnikov odnih. Tishina.
     CHibis i Gvidion zamerli, derzha nagotove mechi, ozhidali novogo napadeniya.
Tuman  klubilsya,  dyshal,  nakatyval  i  otstupal  volnami. Gvidion  v  uzhase
osoznaval, chto esli Tuman nahlynet, to  on uzhe  ne smozhet srazhat'sya. Vse, na
chto on budet  sposoben,  eto, vcepivshis' v  zhezl, derzhat' vokrug sebya kol'co
zashchity.  Iz  Tumana  proyavlyalis' i  vnov' ischezali  teni. Okruga  oglashalas'
stonami i shepotom.
     - Skol'ko zhe ih?! - vydohnul CHibis.
     - Boyus', nam pridetsya bezhat', - vyskazal predpolozhenie Gvidion.
     - YA-to mogu  bezhat',  a vot ty, moj gospodin,  pogibnesh' v etom Tumane,
esli pobezhish'.  Poprobuem  vyjti  na  Pereput'e.  Budu stroit'  most,  nuzhno
uhodit' v Zapredel'nye Zemli.
     Gvidion  i sam znal  eto.  No esli demony smogut  posledovat' za nimi v
mezhreal'nost', to zashchishchat'sya tam budet ne mnogim legche, chem zdes'. Pereput'e
ne  luchshee mesto dlya srazheniya. Uhodit' nuzhno ne  v mezhreal'nost', a v drugoj
Mir.
     V mutnoj pelene Tumana proyavilis' desyatki  par  blednyh krasnyh  ognej.
Oni medlenno nadvigalis'. I kol'co Pogibel'nogo Tumana nachalo suzhat'sya.
     - Otkuda ih stol'ko vzyalos'? - prosheptal CHibis.
     - Ne znayu, mozhet, chast' iz nih tol'ko prizraki? - predpolozhil Gvidion.
     -  Da, no vred  oni  nanosyat vpolne  oshchutimyj, srazhat'sya  pridetsya i  s
prizrakami, - kak-to beznadezhno vzdohnul CHibis.
     Gvidion vystavil vpered mech, sobralsya s duhom i vykriknul zaklinanie. S
lezviya  bronzovogo  mecha  s  shipeniem sorvalsya  vihr' zolotogo,  iskryashchegosya
sveta, vorvalsya v Tuman. Razdalsya gluhoj krik boli.
     Gvidion pochuvstvoval v  ushah shum krovi, sil  na zaklyat'e  potrebovalos'
mnogo. "Slabyj  mag! Proklyat'e!" Gvidion staralsya  ne obrashchat'  vnimaniya  na
slabost' i shum v  ushah, nuzhen novyj udar, vragov  slishkom mnogo. "Interesno,
za kem  yavilas'  t'ma?"  Za  nim li,  trebovat'  staroj dani,  za molodym li
Idushchim, v ch'ej pamyati ostalsya pronzitel'nyj krik uzhasa i paralizuyushchij strah.
Kto iz  nih privlek k sebe vnimanie t'my? Ili oba oni,  sojdya na odnu tropu,
prinyali na sebya starye dolgi?
     Demony protyagivali k nim ruki-shchupal'ca, zharkie, zhadnye. Gvidion i CHibis
udarili odnovremenno. Iz tumannoj muti proyavlyalis' vse novye siluety.
     Stalo  chut'  svetlee.  Gvidion  brosil  bystryj  vzglyad na  nebo, mesyac
skrylsya  za tuchami.  Mag  ponyal, chto prostranstvo osveshcheno ne lunnym svetom,
oglyanuvshis',  otyskal ego  istochnik.  Edva  zametnyj  stolbik  sveta povis v
vozduhe za spinoj Ajlitira.
     - Ty uspel postroit'  most?! - voskliknul Gvidion. CHibis ne  oglyanulsya,
prodolzhaya otbivat'sya ot klubov chernogo tumana, nasedayushchih na nego.
     - Net, ne ya! - vykriknul CHibis ohripshim golosom.
     - Kto zhe? CHibis, oglyanis'!
     Ajlitir skol'znul vzglyadom po luchu sveta.
     - Otstupaj, ya prikryvayu tebya! - nadryvno zakrichal CHibis.
     - Glupo idti po mostu, vystroennomu neizvestno kem.
     - Idi zhe, Gvidion!  - famil'yarno zavopil  Idushchij, otbivayas' odnoj rukoj
ot nasedayushchej t'my, drugoj pytayas' podtolknut' maga k mercayushchemu mostu.
     - |to mozhet byt' lovushkoj!
     - Huzhe uzhe ne budet! Davaj zhe, gospodin moj, otstupaj k mostu.
     CHibis rubanul naotmash' serebryanym mechom. Razdalsya pronzitel'nyj vizg, k
nogam Gvidiona  upala  ruka v  chernom  rukave. To, chto skryvalos' pod temnoj
tkan'yu, shevelilos' i tyanulos', norovya uhvatit'  maga za  kraj plashcha.  Tyazhelo
vzdohnuv, kluby mraka othlynuli, no tut  zhe  s novoj  siloj vyplesnulis'  iz
Tumana. Ajlitir,  proyaviv nedyuzhinnuyu  silu,  vtolknul  Gvidiona  v mercayushchij
svet. I nastupilo osleplenie. Holod. I neveroyatnaya legkost'.

     Ih vybrosilo  v  pole,  zarosshee  cvetushchimi  makami.  Gvidion  vskochil,
ozirayas',  vse  eshche szhimaya  v  odnoj  ruke  yasenevyj zhezl, v  drugoj -  mech.
Vspomnil: v  luche sveta emu  mereshchilsya  siluet zhenshchiny, protyagivayushchej k nemu
ruki. CHibis pripodnyalsya na  lokte, oglyanulsya  vokrug, vnezapno otkinulsya  na
spinu i rashohotalsya. Gvidion  izumlenno ustavilsya  na nego.  "Nado  zhe,  on
umeet smeyat'sya,  nu  vpryam', kak  moj  brat". Vpervye  sravnenie  Idushchego  s
Brennom ne vyzvalo v mage vozmushcheniya. "Esli by Brenn  ne ushel v ten', on byl
by  takim  zhe!"  Ajlitir  prodolzhal hohotat', potom uspokoilsya, pridal  licu
prezhnee vyrazhenie vechnogo nedovol'stva i poyasnil:
     - Mir Makov!
     Spasitel'nyj  luch  sveta vybrosil ih  v odin  iz  samyh zamechatel'nyh i
malen'kih mirkov, pohozhij na volshebnuyu stranu snov, gde obitayut schastlivye i
bezdumnye sushchestva, polnost'yu otdavshiesya volnam bezuderzhnogo, bessmyslennogo
i zapredel'nogo schast'ya. |tot Mir predstavlyal soboj ogromnoe pole,  zarosshee
cvetushchimi makami, pod beskrajnim golubym nebom. Zelenaya trava, krasnye maki,
goluboe nebo  i legkost' bytiya, blizkaya k  bezumiyu. I kazhdyj obitatel' etogo
Mira  mozhet  po  svoemu zhelaniyu oshchutit' sebya  v  polnom  odinochestve na etoj
polyane ili v obshchestve takih zhe, kak on, schastlivyh sushchestv.
     Ajlitir podnyalsya s zemli, oglyanulsya i uverenno zayavil:
     -  Na pomoshch'  nam prishla Knyaginya Ajlitir, bol'she nekomu. Nemnogie mogut
vystraivat' mosty skvoz' prostranstvo, nahodyas'  pri etom  vne ego. - Idushchij
podnyal  glaza k  nebu  i  s naslazhdeniem  vdohnul  chistejshij vozduh, kotoryj
kazalsya celebnym  posle gnilyh tumanov Iglasa. - Dumayu, dolina makov vyvedet
nas k Olikane. Nadeyus', tvoj rodich, gospodin moj, nas vse-taki primet.
     Plashch  Idushchego propitalsya  na  pleche  krov'yu. Ajlitir  prosledil  vzglyad
Gvidiona, prenebrezhitel'no otmahnulsya:
     - Erunda, chut' polosnulo.
     Gvidion i sam videl, krovi nemnogo, i ona uzhe vysohla, prosto carapina.
No vid krovi na pleche cheloveka s belymi volosami vyzyval nepriyatnoe chuvstvo.
Mag vspomnil, kak umiral ego brat. Vtoroj raz on takogo zrelishcha ne vyderzhit,
pust'  Idushchij  tol'ko  lish'  zhalkoe   podobie  Brenna,  lish'  slepok  s  ego
sobstvennoj pamyati, no...
     Ajlitir  zaupryamilsya.  "Slishkom   gordyj",  -  reshil   Gvidion,   potom
soobrazil: chelovecheskaya  vneshnost' Idushchego sushchestvuet lish' v ego sobstvennom
voobrazhenii. U Ajlitir net dazhe krovi. Ranena ne plot', a dusha.
     Ajlitir prenebrezhitel'no poyasnil:
     - Nichego, v Olikane vse izlechat.
     Gvidion byval v  Mire Makov  lish' odnazhdy i  ochen' davno. Kogda eshche  ne
bylo Perehodov,  on  prishel  syuda,  stranstvuya mezhdu Mirami v  soprovozhdenii
Knyazya Ajlitir, togo samogo, kotoryj sozdal Ajlitir-dun.  I togda  zdes' bylo
takoe  zhe   pronzitel'noe  nebo   i  bezumnye  glaza   krasivejshih  sushchestv,
zahlebyvayushchihsya schast'em.
     V te vremena  Gvidion  byl slishkom energichen,  slishkom ohvachen zhelaniem
dejstvovat', tvorit',  sozidat', Mir  Makov  pokazalsya emu nevyrazitel'nym i
skuchnym. Teper', idya vsled za besstrastnym Ajlitir s bledno-serymi, slovno u
Brenna, glazami, Gvidion s grust'yu dumal:
     "Davno  pora bylo pokinut' Verhnij Mir. I chto  menya tam tak  zaderzhalo?
Kogda vse zakonchitsya, i  ya stanu vnov' svobodnym ot svalivshihsya na menya del,
ya vernus' syuda i ostanus'  zdes'  nadolgo.  YA izmenyu techenie vremeni  i budu
celuyu vechnost' idti po etomu polyu iz makov, dyshat' etim pronzitel'nym letnim
vozduhom, osleplennyj  yarkim solncem. Zdes' ya provedu dolgie  gody, i  togda
moi pechali ischeznut, eti maki smogut razveyat' ih".
     V   Mire   Makov  ih  nikto   ne  vstretil,  lish'   CHibis  nastorozhenno
prinyuhivalsya,  prismatrivalsya i,  nakonec, podtverdil,  chto tropa, vedushchaya v
Olikanu, vse eshche sushchestvuet.
     "Itak, vse-taki  Olikana, -  v volnenii dumal mag. - Ne tuda li ya i sam
napravlyalsya? Kak eshche primet menya  moj rodich?" Vspomniv  pro Fomorov, Gvidion
neozhidanno soobrazil, chto ih napadenie okazalos' emu na ruku.  Hotya  prichiny
ih  vrazhdy emu  neizvestny, no stolknovenie  s  nimi podtverzhdaet, chto on ne
sostoit v soyuze s Balorom, a to u nekotoryh  voznikayut neumestnye voprosy po
etomu povodu.
     Olikana  poyavilas' neozhidanno, slovno dolina makov  vela kak raz k nej.
Stranniki vyshli k bystroj reke  i uvideli  na  protivopolozhnom beregu  belyj
gorod,  ot kotorogo ishodilo siyanie. Gvidion  razlichil ostroverhie  bashni iz
belogo kamnya s vysokimi strel'chatymi oknami i srazu vspomnil polnoe nazvanie
etogo  Mira  -  CHertogi  Oslepitel'nogo  Sveta  Olikana.  Za  gorodom  vdali
vidnelos' more. CHerez  reku  perekinut steklyannyj most - edinstvennaya zashchita
Olikany. Stupit'  na nego mog  lish'  tot,  v kom ne oderzhala torzhestvo t'ma.
Gvidion  byval zdes'  i prezhde  i  kazhdyj  raz  s  sodroganiem ozhidal  etogo
ispytaniya.
     "My vsegda byli  druz'yami", -  skazal sebe Gvidion  dlya obodreniya,  no,
dazhe  buduchi  davnim drugom korolya Olikany, on  stupil na steklyannyj most  s
zamirayushchim serdcem. Siyayushchie belym  svetom  kupola  i  bashni  Olikany slepili
torzhestvom,  takie kartiny  snyatsya  lish' samym  chistym, samym vysokim dusham.
Gvidion  pochuvstvoval, kak beloe  krylo kosnulos' ego dushi, i  s oblegcheniem
podumal: "Olikana vse eshche prinimaet menya".
     Dal'nejshij  put'  Gvidion,  osleplennyj  belym  svetom,  prakticheski ne
pomnil. On ochnulsya v komnate s polom, vylozhennym chernymi i belymi kvadratami
v shahmatnom poryadke. Prostranstvo bylo po-prezhnemu napolneno svetom, legkim,
iskryashchimsya.  V uzkie strel'chatye okna  chertoga vlivalsya plamennyj  zakat.  U
odnogo  iz okon stoyal vysokij chelovek  s krasivymi i udivitel'no pravil'nymi
chertami lica. Glaza ego, ogromnye i glubokie, privetlivo smotreli na gostya.
     - Byl li  sluchaj, chtoby ty  yavilsya ne  na zakate, Syn Bogini? - sprosil
vmesto privetstviya korol' Olikany teplym, myagkim golosom.
     Gvidion  tyazhelo  vzdohnul,  ne otvetil, lish'  molcha poklonilsya. Ajlitir
tozhe poklonilsya, otstupil, demonstriruya, chto on tol'ko provodnik.
     - Ty tol'ko  vzglyani, kak  pylaet nad  morem zakat, -  proiznes  korol'
Olikany.
     Gvidion podoshel  k oknu i vnimatel'no posmotrel na gorizont, ohvachennyj
plamenem  zahodyashchego solnca. Bagrovoe  svetilo, slovno  gigantskaya klyukvina,
povislo nad morem.
     - CHto ty vidish' v zakate, Gvidion? - sprosil korol'.
     - Vizhu krov' i slezy, - otvetil mag.
     - CH'i slezy, drug moj, i ch'yu krov' ty vidish'? Gvidion pokachal golovoj.
     -  Ne mogu tebe skazat',  neyasno mne videnie. Ploho mne vidno  v  tvoem
mire, net  u menya zdes' prezhnej ostroty zreniya. No shchemit serdce bol'yu, budto
eto ya plachu i l'yu krov'.
     - CHto zh, skazhu tebe po druzhbe, tvorec T'my i Sveta. Pomnish', tysyachi let
nazad  my sporili s toboj o  svete i t'me. Ty govoril  togda,  chto net v nih
razlichiya, chto v serdce u T'my b'etsya svet i temnaya dusha u Sveta. Skol'ko let
ty potratil na to, chtoby  dokazat' eto? I vot, smotri teper', chto predveshchaet
zakat. Tam, na fone zahodyashchego solnca, gibnet Ostrov Drevnih Znanij.  Svet i
T'ma vstretilis' na tom  ostrove. Plachet T'ma ot straha pered  Vechnost'yu, ot
zhelaniya vernut'sya  k svetu i ot nevozmozhnosti etogo. Prolivaet Svet po kaple
svoyu krov', ibo v serdce Svetya poselilas' t'ma. Zver' Rykayushchij i Doch' Solnca
vot-vot  budut pogloshcheny Vechnost'yu. Ischeznut starye  raspri, pogibnut T'ma i
Svet. Daj otvet. Hranitel', kogo ty budesh' spasat'?
     Gvidion  podnyal  polnye uzhasa  glaza  na  korolya,  progovoril  drozhashchim
golosom:
     -  Doch'  Solnca  mudra  i  sama  privela  sebya  k gibeli,  osoznanno  i
obdumanno.  Ne  mne  s  nej  sporit'.  Smeshna  mne  gibel'  Docheri Solnca  i
bezrazlichna, ibo krov' ee vidna  na zakate, novoe  zhe rozhdenie - na voshode.
Koli  nravitsya  ej umirat'  kazhdyj vecher,  oblivayas' krov'yu, tak pust'  sebe
umiraet.  Poutru lik  ee  siyayushchij  vosslavyat  zhrecy.  No  nekomu  slavit'  i
vstrechat' togo,  kto po moej  vole prevrashchen  v Zverya.  Tot,  kto b'etsya  so
Svetom v  zhazhde vernut'sya k nemu, tot, kogo sozdal ya iz Plameni, Vody, Zemli
i Vozduha, tot, kto plachet obo mne, dorog mne i lyubim mnoyu. YA poshlyu emu svoyu
pticu.
     Ne dozhidayas' otveta korolya,  Gvidion snyal s pravogo  plecha chernuyu pticu
i,  prosheptav  naputstvie,  vskinul  ee vverh.  Ptica  zahlopala kryl'yami  i
uneslas' proch'.
     - Ty eshche svetel, Gvidion, ty eshche chist, - korol' Olikany sklonil golovu,
gor'ko vzdohnul.  -  Ty eshche  idesh' putyami, vedushchimi k  svetu, no ty  uzhe  na
grani, opomnis'.  Tvoej  rukoyu razbuzheno zlo. YA znayu, ty ne  hotel etogo. Ty
prosto oshibsya, no cena oshibki  okazyvaetsya  poroj slishkom  vysoka.  Ty reshil
projti etot put' do konca, reshil vyzvolit' brata, ne tak li?
     Gvidion vskinul golovu:
     -  CHto luchshe: chut' otstupit'  ot  sveta i spasti  dushu  ili idti vysshim
putem, sodrogayas' ot sobstvennogo holoda?
     -  Rodich, ya  ponimayu  tvoyu  bol',  no  to, chto  ty sovershil, ne nahodit
otklika v moem serdce.
     - Ty zhe  znaesh', chto u  menya ne bylo  inogo vyhoda?  Vrata  po-prezhnemu
zapechatany, vashe preslovutoe Ravnovesie ne  narusheno. Stolpy stoyat, ya zhe idu
tem putem, kakoj izbral sebe sam.
     Korol' Olikany neodobritel'no posmotrel na gostya.
     - Vrata po-prezhnemu zapechatany. No tot, kto srazhaetsya v  Kaer-Nevenhir,
pronik tuda  ne  cherez Vrata, zato  teper'  pytaetsya otkryt' ih. Beregis', u
nego est' vse, ne hvataet tol'ko Trinadcatogo Kamnya.
     - No on ne poluchit ego, lish' ya teper' obladayu vlast'yu nad Kamnem.
     -  Vozmozhno,  -   holodno  soglasilsya  korol'  Olikany,  no  golos  ego
smyagchilsya, uzhe drugim  tonom  on prodolzhil: - Sejchas ne vremya obsuzhdat' eto.
Ty izmotan, i tebe trebuetsya otdyh. A tvoj otvazhnyj sputnik ranen. Vy dolzhny
otdohnut', zavtra my prodolzhim  nash  slozhnyj razgovor.  Gryadushchij  den'  dast
novye otvety.
     Na  sleduyushchee  utro  Gvidion  prosnulsya,  polnyj  sil  i  zdorov'ya.  On
otpravilsya  na progulku  v  divnyj  sad, podobnyh kotoromu net v Inom  Mire.
Celebnyj vozduh  Olikany  izlechil  i  CHibisa,  yunosha  prohazhivalsya po  allee
chudesnyh  derev'ev v  samom  blagodushnom  nastroenii.  V  sad  vyshel  korol'
Olikany, poprivetstvoval maga.
     - Smotri,  -  skazal korol'  Gvidionu, ukazyvaya  rukoj  na  vostok, gde
podnimalos' v siyanii blednoe solnce,  - ty byl prav. Ona umerla  vchera  lish'
dlya togo, chtoby vozrodit'sya segodnya. Svet ne nuzhdaetsya v ch'ej-libo pomoshchi.


     Vojsko zmeegolovyh
     V  etot  den' dazhe ya vybralsya iz tryuma, gde provodil  eto puteshestvie v
poluzabyt'i.  Sderzhivayushchij  preobrazhenie napitok,  kuplennyj  mnoyu  u odnogo
sharlatana v portu, kakaya-to ochen' krepkaya burda, kotoroj gadircy  poili menya
v nadezhde, chto ya primu ee za antill'skoe vino, i otvary korabel'nogo lekarya,
prizvannye  borot'sya  s  morskoj  bolezn'yu,  prevratili  menya  v  poludohloe
sozdanie  s  pomutnevshim  vzglyadom. No v takoj  den',  v  den',  kogda  ves'
korabl',  vklyuchaya  rabov  i korabel'nyh krys,  nahodilsya v ozhidanii vozglasa
vperedsmotryashchego  "Zemlya!",  magii  etogo  svyashchennogo  dlya  moryakov  momenta
poddalsya  dazhe ya.  |tot  den'  byl  dejstvitel'no zamechatel'nym,  menya  dazhe
vyrvalo  vsego  dva  raza.  YA nikak ne mog  pozvolit'  sebe  provalyat'sya pod
paluboj, tak  i ne uvidev, kak vyglyadit ostrov Antilla s morya. V proshloe moe
puteshestvie, kogda ya plyl na  korable antill'skogo rabotorgovca,  menya nikto
ne udosuzhilsya priglasit' na palubu polyubovat'sya etim zrelishchem.
     Vokrug perevernutoj vverh  dnom bochki  sideli  neskol'ko  naemnikov  vo
glave s Ikhoj  i rezalis'  v kosti. Ikha schital svoim  dolgom  luchshe  uznat'
budushchih  soldat i  poetomu ne  gnushalsya ih obshchestvom,  kak  drugie gadirskie
oficery. On dazhe  pozvolyal sebe vremya  ot  vremeni  proigrat'  paru  monet v
kosti.  Pravda, sejchas on vovse ne proigryval, a, sudya po mrachnomu vyrazheniyu
lica ego partnera po igre, kel'tskogo bogatyrya po imeni Mil',  Ikha vyudil u
togo uzhe nemalo monet.
     Mil' byl nezauryadnym  chelovekom,  on otlichalsya spokojstviem, vyderzhkoj,
reshitel'nost'yu  i sposobnost'yu pozitivno myslit' v lyubyh  obstoyatel'stvah, k
tomu zhe obladal  bol'shoj fizicheskoj siloj  i  neveroyatnym  krasnorechiem.  Za
vremya  puteshestviya  na  gadirskom  korable  emu  udalos'  zavesti  druzhbu  s
polovinoj moryakov i  s naemnikami, bol'shinstvo  iz  kotoryh imelo  kel'tskoe
proishozhdenie. Krome  togo. Mil'  uspel proigrat'  prakticheski ves' zadatok,
poluchennyj u Ikhi, i  peredrat'sya s  drugoj polovinoj korablya.  On rasskazal
neveroyatno zaputannuyu i smeshnuyu istoriyu o tom, chto prezhde byl korolem Iberii
gde-to na yugo-zapade Kel'tiki. V  odnoj iz obychnyh dlya  kel'tov potasovok  s
sosedyami popal v plen i byl prodan v rabstvo, otkuda blagopoluchno sbezhal. Vo
vsej etoj istorii  na pravdu bylo pohozhe tol'ko poslednee, hotya, imeya delo s
kel'tom, nikogda  nel'zya znat' tochno, kto pered toboj:  brodyaga, korol'  ili
bog. No  sejchas Mil' vyglyadel sovsem  ne po-korolevski:  bosoj, v obodrannoj
yubke, s grivoj dlinnyh vsklokoch!
     ennyh volos, on yarostno vopil, pytayas'  esli ne umeniem igrat', to hot'
gromkim golosom dokazat' sobstvennoe prevoshodstvo. No vid u nego byl ves'ma
nevazhnyj, nesmotrya na pozolochennye  braslety  i grivnu, edinstvennuyu veshch'  v
arsenale Milya, dejstvitel'no dostojnuyu korolya.
     Ikha nemiloserdno vyigral u Milya uzhe neskol'ko mednyh  monet,  i sejchas
na konu stoyal  odin iz  chekannyh brasletov  byvshego  vladyki Iberii.  Uvidev
menya, Ikha zavopil:
     -  Smotri, kto k nam prishvartovalsya!  Ty uzhe v sostoyanii stoyat' na dvuh
nogah?
     - Dajte gorlo promochit', - poprosil ya, protyanuv ruku k kuvshinu s vinom,
stoyavshemu na bochke. Mil' vyhvatil kuvshin i razdrazhenno prooral:
     - Eshche tol'ko ne hvatalo, chtoby ty zableval nam zdes' palubu.
     YA  uzhe gotov byl brosit'sya v boj za pravo  obladat' soderzhimym kuvshina,
kak  vdrug  zametil  strannoe  sostoyanie svoego  organizma.  Ni toshnoty,  ni
golovokruzheniya  ne nablyudalos'. Ozabochennyj etim yavleniem, ya otoshel k bortu.
YA pochuvstvoval, chto moe telo  dovol'no neobychno  reagiruet na kachku, to est'
nikak  ne reagiruet. YA idu,  paluba kachaetsya, a mne hot' by chto, v  to vremya
kak vse drugie dni plavaniya ya mog peredvigat'sya tol'ko na chetveren'kah.
     Vnezapno  menya ohvatilo to  zhe  chuvstvo, kakoe  ovladelo mnoj na beregu
Kel'tiki, kogda ya  dostig  poberezh'ya, i moim  glazam otkrylos' more. Sejchas,
glyadya na beskrajnie sinie volny, ya ispytal podobnoe radostnoe volnenie.
     YA  ulavlival  moguchee   dyhanie  okeana,  rovnoe  i  tyazheloe,  slysha  i
soperezhivaya  kazhdyj  ego  vzdoh.  More,  ono  ne dolzhno  bylo mne nravit'sya,
nikogda prezhde ne nravilos', no chto eto so mnoj? More. More! |togo tol'ko ne
hvatalo.  V  dushe volka  zarodilas'  lyubov' k  moryu.  Otlichno!  YA vozmushchenno
splyunul.  Nikakoj  toshnoty,  nikakoj  morskoj bolezni.  Eshche by, vo mne sidit
chudovishchnoe porozhdenie Fomorov, eto ono, konechno, tak vliyaet na menya. Strast'
k moryu svojstvenna vsem Drevnim.
     YA  vernulsya k  igrayushchim i, otobrav u nih kuvshin s vinom, zalpom  osushil
ego, s udovol'stviem zametiv, chto moj zheludok  ne  speshit istorgnut' obratno
vypitoe.
     Proshlo nemalo vremeni  posle togo,  kak vperedsmotryashchij  izdal pobednyj
vopl', izveshchayushchij ostal'nyh o tom, chto s samoj verhushki korabel'noj machty on
uzrel  zemlyu,  a  ya  vse  eshche  ne mog razglyadet' na gorizonte  nichego, krome
neskol'kih temnyh tochek, nahodyashchihsya na  rasstoyanii drug  ot  druga. Odin iz
gadircev ob®yasnil  mne, chto  eti  tochki - gigantskie statui,  razmeshchennye  v
gavani glavnogo  antill'skogo  porta,  kamennye figury  hranitelej  ostrova.
Tochki vse  uvelichivalis',  i vskore  ya smog razlichit' velikolepnyh  kamennyh
vsadnikov   v  shlemah,  slovno  demonstriruyushchih  svoim  groznym  vidom,  chto
hraniteli ostrova nacheku, oni vidyat priblizhayushchiesya korabli  i znayut o  nashih
namereniyah.
     Gadirec, prosvetivshij menya otnositel'no gigantskih statuj, kriknul:
     - |j vy,  kamennye gromily, vy prozevali opasnost'! Poka vy pyalites' na
vodnuyu glad' k vostoku ot ostrova, ego yuzhnoe poberezh'e uzhe zahvacheno vragom.
     No kamennye istukany ne uslyshali ego, a mozhet byt', sdelali vid, chto ne
slyshat, prodolzhaya  vse tak zhe  neistovo  smotret' na  vostok.  Vidno, kto-to
obmanul ih, poobeshchav, chto ugroza pridet imenno ottuda.
     Nash korabl' obognul ostrov i podoshel k nemu s yuga, so storony Gadira. U
Ikhi ne bylo svedenij, zahvacheny li vostochnye porty, i on predpochel poteryat'
neskol'ko dnej puti, chem riskovat'.
     V nebe nad zalivom s pronzitel'nym klekotom kruzhili chajki.  Gavan' byla
nebol'shaya,  prednaznachennaya lish' dlya mestnyh sudov. No sejchas ona  okazalas'
pustoj, lish'  neskol'ko  lodochek,  raskachivaemyh priboem,  bilis'  nosami  o
bereg. Ni  torgovyh, ni rybach'ih sudov vidno  ne bylo. Vse oni  libo  uspeli
pokinut'  zahvachennye territorii,  libo byli  sozhzheny  zmeegolovymi.  Teper'
tol'ko gadirskie korabli  mayachili  na  gorizonte, da  eshche neskol'ko  brosili
yakor' v zalive.
     Gadirskie korabli otlichayutsya ot ploskodonnyh antill'skih sudov glubokoj
osadkoj.  Nash  korabl' ne  smog  podojti  k  beregu,  poetomu  nam  prishlos'
dobirat'sya do zemli na lodkah. YA, spesha  okazat'sya na beregu, sel za vesla i
na udivlenie  lovko  spravilsya  s greblej.  Esli  tak  budet prodolzhat'sya  i
dal'she,  to ya eshche smogu polyubit' morskie puteshestviya  i dazhe stanu  "morskim
volkom". Pravda,  mne kazalos',  chto "morskoj volk" zvuchit ne namnogo luchshe,
chem "lesnoj del'fin", no moryaki pochemu-to lyubili eto nesuraznoe vyrazhenie  i
ne  prinimali  vo  vnimanie,  chto volki ne vynosyat morskih puteshestvij.  Moj
organizm, pohozhe, byl  gotov oprovergnut' etu istinu, vprochem, mozhno li menya
vse eshche schitat' volkom, ya ne znal.
     Port vstretil  nashi  lodki  toshnotvornymi zapahami tiny i  tuhloj ryby.
Zdes'  nas  uzhe podzhidali gadirskie oficery,  sverkaya  na solnce  nachishchennym
oruzhiem i metallicheskimi nagrudnikami. Oni skepticheski osmotreli privezennyh
Ikhoj  naemnikov. Odin iz gadircev, vytyanuvshis'  po  strunke, chto-to dolozhil
Ikhe i, sudya po ego ozabochennomu vidu, novosti byli ne slishkom horoshie.
     Pozzhe eto podtverdilos' tem, chto nam  ne dali vremeni  na otdyh. Naspeh
sformirovannye otryady naemnikov  i gadircev  dvinulis'  bystrymi  tempami  v
glub'  ostrova,  gde,  po  slovam  Ikhi,  s  peremennym uspehom shli  boi  za
ocherednuyu provinciyu Antilly.
     Gadirskaya armiya sostoyala  iz  pehoty i  otryadov  boevyh kolesnic.  Ikha
pravil kolesnicej sam, otoslav  ee voznichego na druguyu povozku. Ryadom  s nim
vossedal odin iz  teh  oficerov, chto vstretili  nas  v portu. Mne  tozhe bylo
predostavleno mesto na kolesnice, voznichij ee byl gadircem. Zvali ego Ksiar.
On byl ochen' molod, pochti mal'chishka, i otnosilsya  ko  vsemu  proishodyashchemu s
neveroyatnoj  ser'eznost'yu. No  ego loshadi  ne pozhelali terpet'  pozadi  sebya
volka, i  ya poshel  s osnovnoj massoj  naemnikov, opredeliv takim obrazom dlya
sebya mesto v pehote.
     Moe mesto v kolesnice tut zhe zanyal  Mil',  s zhadnost'yu vbiravshij v sebya
vse  novshestva,  uvidennye im  u zmeegolovyh. Na  nem uzhe byl  metallicheskij
nagrudnik, vymenyannyj u odnogo gadirca na poslednie pobryakushki iz zolota.
     Po  nashemu  vojsku,  sostoyavshemu  lish'  iz  naemnikov i yuncov-gadircev,
chuvstvovalos',   chto  davnyaya   vojna  mezhdu  Antilloj  i  Gadirom   izmotala
zmeegolovyh. Po slovam  Ikhi, lyuboj mal'chishka v Gadire sposoben  srazhat'sya i
stoit  dvuh antill'skih  voinov. I hotya komandovali  nashimi otryadami opytnye
gadirskie  oficery, ya  vse zhe  ulavlival kakoj-to  duh  otchayaniya, poslednego
usiliya.  Togda ya eshche ne znal, chto  i Antilla nahoditsya v takom zhe sostoyanii.
Ee,  kak i  Gadir, vymotala eta vojna,  vysosala iz nee vse soki. No, slovno
dva gigantskih morskih chudovishcha, sotryasaemyh predsmertnoj agoniej, Antilla i
Gadir  scepilis' v poslednej shvatke, reshiv, chto etogo mira ne hvatit im  na
dvoih.
     My  minovali  pribrezhnye poseleniya, razrushennye i  sozhzhennye, neskol'ko
usadeb,  prevrashchennyh v lazaret dlya  ranenyh. Mnogie derevni  byli ostavleny
nevredimymi,  i teper'  pod  nadzorom zmeegolovyh mestnye zhiteli vozdelyvali
polya i pasli skot, chtoby obespechit' propitanie gadirskomu vojsku.
     Vskore zhilye territorii ostalis' pozadi, my dvigalis'  po nezaselennoj,
vyzhzhennoj stepi,  gde  v kakuyu storonu ni posmotri,  do  samogo gorizonta ne
bylo vidno ni  odnogo derevca, lish' redkie holmy, golye i besplodnye.  Sredi
etih  beskrajnih  i  bezzhiznennyh  peschanyh  prostorov,  useyannyh  peskom  i
kamnyami, voznikalo oshchushchenie, chto ty zateryalsya v prostranstvah Inogo Mira, iz
kotoryh net vyhoda.
     Odnoobrazie  pustyni pogruzhalo menya v zabyt'e,  i ya vnov' okazyvalsya vo
vlasti  vospominanij.  YA  snova  vyhodil  na arenu  antill'skogo  cirka  pod
radostnyj gul tribun  i sklonyalsya v  bezmolvnom privetstvennom poklone pered
protivnikom.  YA,  bezoruzhnyj  dikij  zver',  vstupal  v  boj  s  vooruzhennym
gladiatorom i dolzhen byl dokazat' publike, chto volk sil'nee lyubogo iz lyudej.
I  ya vsegda dokazyval  eto po  toj prostoj  prichine,  chto volk dejstvitel'no
prevoshodit  cheloveka. Moi  nogi utopali v  peske pustyni, a v  ushah zvuchali
gromoglasnye ovacii,  kotorymi menya vstrechali i provozhali zriteli  cirka.  V
etoj  strane  ya  byl  gladiatorom.  |to  prodolzhalos'  do  teh por,  poka  ya
priglyanulsya antill'skoj carice,  i togda ona vykupila menya u vladel'ca cirka
i sdelala svoim telohranitelem, a zaodno  i lyubovnikom. Kak  davno eto bylo.
Ot toj  pochti detskoj i  neosoznannoj zhizni ya byl  teper' otdelen ne  tol'ko
vremenem,  no  i  perezhitymi  tragediyami,  gorem i  krov'yu. Kogda-to molodoj
gorec-oboroten', schastlivo izbezhavshij smerti, spa!
     ssya s etogo goryachego ostrova, prisoedinivshis' k vojsku Al'biona. Teper'
syuda vernulsya inoj oboroten', ohvachennyj bezumiem i zhazhdoj mesti.
     Otryad  gadirskih   naemnikov  medlenno  prodvigalsya  vpered.  Kolesnicy
podnimali pyl', ona osedala na odezhde, na volosah, na lice, na resnicah.  My
byli  pokryty pyl'yu  i  potom. Ryadom so mnoj  tashchilis'  gadirskie pehotincy.
Monotonnyj skrip koles, odnoobraznyj pejzazh, uzhe davno ne menyayushchijsya, pyl' i
iznuryayushchaya zhara vyzyvali u  menya pristup toshnoty. YA s udivleniem smotrel  na
gadircev, idushchih ryadom.  Bylo vidno,  chto  oni ustali i izmucheny, no vse oni
stojko vynosili trudnosti, soblyudali boevoj stroj,  derzhali ruki na rukoyatyah
mechej, v lyuboj moment gotovye k napadeniyu antill'cev.
     Kto-to tronul menya za plecho, i ya obnaruzhil shagayushchego podle menya Ikhu.
     - Oficeru ne hvatilo mesta v kolesnice? - pointeresovalsya ya.
     - U moego luchshego naemnika tozhe  bylo mesto v kolesnice,  odnako teper'
ono zanyato drugim, - otvetil Ikha, - interesno, pochemu?
     - Nu, ty zhe ne zhdesh', chto ya budu srazhat'sya v kolesnice, ved' tak? Luchshe
mne byt'  sredi teh, kto budet okruzhat'  menya  v  boyu,  chem tryastis', slovno
princ, na etoj skripuchej kolymage, da eshche v obshchestve boltlivogo yunca.
     - No-no, etot yunec syn odnogo iz voenachal'nikov,  nash  car' otnositsya k
nemu  s  bol'shim uvazheniem. K tomu zhe paren'  ochen'  neploho  spravlyaetsya  s
kolesnicej.  Sredi  svoih  odnogodok on  odin iz  luchshih  voznichih i  podaet
bol'shie nadezhdy. - Tut Ikha so vzdohom dobavil: - Antill'cy  slavyatsya  svoim
umeniem srazhat'sya na kolesnicah.
     - Vse ne tak horosho, kak ozhidalos'? - sprosil ya.
     - Vse  tak, kak  ozhidalos',  Beshenyj  Pes, no  ne tak, kak  hotelos', -
proburchal Ikha,  vyshagivaya ryadom  so mnoj.  - Vojna est' vojna, nikto  i  ne
zhdal,  chto  zahvat  projdet  molnienosno.  Za  mnogo let  segodnya my blizhe k
pobede, chem kogda-libo. Ne dumaj, chto vojna tol'ko nachalas'. Net, ona dlitsya
sotni let. Ona razgorelas' eshche do togo, kak pogib Krasnyj Kontinent. Gadir i
Antilla davno vedut neskonchaemyj spor.
     -  YA  dumal, vy ne podelili zemlyu,  - udivilsya ya,  - a  okazyvaetsya, vy
voyuete eshche s teh por, kogda zemli bylo v izobilii.
     - Antilla narushila  soglashenie o kontrole nad magiej. |to bylo vseobshchee
soglashenie  vseh gosudarstv o  tom, chto  konfederaciya magov  ne  mozhet  byt'
dopushchena k vlasti.
     - Kon... chego ...raciya?! - ne ponyal ya. - Vot zdorovo!  CHto zh v  Antille
eta vasha, kak ee, prorvalas' k vlasti?
     - Net, konfederaciya ne  narushila soglasheniya,  no  v Antille magi byli v
rodu carej. My davno podozrevali  eto. Konfederaciya navernyaka ob etom znala,
no derzhala eto v sekrete. No  potom  cari perestali skryvat' svoi magicheskie
sposobnosti,  i  togda uzhe nikto  ne  reshilsya  voevat'  s Antilloj. A  posle
katastrofy  tol'ko Antilla  sumela  sohranit'  svoyu gosudarstvennost' imenno
blagodarya magam.  U Gadira spassya lish' odin  korabl', na bortu kotorogo byla
carskaya sem'ya,  oni yutilis' na malen'kom ostrovke,  kamenistom i besplodnom.
Togda gadirskij car' radi togo, chtoby spasti svoj narod, unizilsya do mol'by.
On umolyal Antill'skogo vladyku okazat' emu podderzhku  i pomoshch', no antill'cy
otvetili  prezritel'nym  otkazom.  Oni  ne  byli zainteresovany  v  spasenii
gadirskogo  gosudarstva.  Gadir  mog  lish'  borot'sya za  vyzhivanie, eto byla
stoletnyaya  vojna  s golodom  i boleznyami. No my vyzhili  i okrepli. Teper' my
hotim vernut' tu zemlyu, kotoraya prinadlezhala nam po pravu.
     - Po pravu? - udivilsya ya.
     - Tak ty ne znaesh'?  -  v  svoyu  ochered' udivilsya zmeegolovyj.  - Gadir
ran'she raspolagalsya  kak raz na toj territorii  Krasnogo Kontinenta, kotoraya
ostalas' na  poverhnosti  okeana posle poslednej katastrofy i prevratilas' v
ostrov. Teper' ego obitateli nazyvayut etot ostrov Antilloj.
     -  Vot  kak?  -  usmehnulsya  ya.  -  Dumayu, chto antill'cy priderzhivayutsya
drugogo mneniya ob etoj zemle.
     - Kogo sejchas interesuet ih mnenie?  - hmyknul Ikha.  -  Teper',  kogda
Gadir stal sil'noj derzhavoj, a Antill'skaya  ved'ma poteryala  svoyu magicheskuyu
silu, budet vosstanovlen prezhnij poryadok veshchej, i gadircy snova  budut  zhit'
na svoej zemle.
     - I navernyaka, kak i Antilla v proshlom, Gadir ne ostavit i klochka zemli
svoim vragam?
     - Glupec, ne dumaesh' zhe ty, chto Antilla  i est' nasha edinstvennaya cel'?
Zemlya, da, ona ochen'  nuzhna nam. No ne dlya togo, chtoby torzhestvovat' pobedu.
My smozhem  postroit'  ogromnyj flot, i  togda  ves' mir budet  nashim.  Posle
katastrofy my poteryali  svoi zemli v Iberii i na afrikanskom kontinente. Tam
byli nashi kolonii, no u gadircev ne bylo korablej, chtoby do nih dobrat'sya. A
kogda  nam  udalos' postroit'  pervye  korabli  i  pereplyt' okean, v  nashih
koloniyah  uzhe obitali  drugie plemena. Znaesh',  kakie  chuvstva  ispytyval ya,
prohodya  po  ulicam  Gadresa?  YA,  potomok teh gadircev,  chto  zalozhili  ego
neskol'ko stoletij  nazad!  No skoro my vernem  sebe  nashi zemli v Iberii  i
Afrike.  Skoro  Gadir budet pravit'  mirom.  Podumaj, kak povezlo tebe, ved'
imenno Gadiru ty teper' i sluzhish'!
     Ikha posmotrel  na menya, vidimo,  ozhidaya uvidet' na  moem lice priznaki
voshishcheniya ili radosti.
     - O da, - skrivilsya ya. - Kakoe velikoe schast'e vypalo mne.
     O,  velikie zavoevatel'skie plany, skol'ko ih  bylo prezhde.  Vyhodcy  s
Krasnogo Kontinenta besprestanno zayavlyayut  o svoih  pravah na mir.  Uzhe malo
kto pomnit o velikih gosudarstvah Tuata de Danann, kanuli v zabvenie imperii
Fomorov,  teper' vot  eshche odin narod  mechtaet  podmyat' pod  sebya  ves'  mir.
Vnezapno  ya zabespokoilsya, vspomniv plany Brenna  zavoevat' vse plemena.  Ne
Fomory li cherez nego pytalis' vernut' sebe prezhnie vladeniya, a  teper' i mne
predostavlyali vozmozhnost' srazhat'sya sredi budushchih zavoevatelej mira?
     "Zver' Fomorov zavoyuet mir, vstanet vo  glave  imperii i otkroet prohod
temnym silam".  Tak glasila legenda  -  legenda,  chast'yu kotoroj mog stat' ya
sam. CHto  zastavilo  menya otpravit'sya  v  Antillu, menya, volka, nenavidyashchego
morskie puteshestviya? Ne Zver' li prinyal eto reshenie?
     Net, skazal ya sebe, eto moe sobstvennoe reshenie, moya sobstvennaya mest'.
Kakoe otnoshenie ona mozhet imet' k Fomoram? Mne naplevat' na to,  kakie plany
stroit Gadir otnositel'no Antilly i mirovogo vladychestva i kakuyu rol' v etom
ugotovili Fomory svoemu Zveryu.  U  menya svoya  sud'ba, svoj  put'. Moya cel' -
mest', zavoevaniya menya ne interesuyut. YA najdu Antill'skuyu ved'mu, ub'yu ee, i
esli eto  chudovishche,  chto tak bessovestno poselilos'  v  moem tele, zahochet v
etom uchastvovat',  ya ne budu vozrazhat' - Geliona ne zasluzhila legkoj smerti.
Moi razmyshleniya byli prervany shipyashchim golosom Ikhi.
     -  My prizvany  ochistit'  etot  ostrov  ot  skverny. Proklyataya  ved'ma,
skol'ko bezvinnyh  mladencev  ona istrebila, skol'ko  vysosala  chelovecheskoj
krovi!
     - |to nazyvaetsya  magiej  krovi, -  vozrazil ya.  - I vovse ne mladencev
ispol'zovala Kijya dlya svoej  magii, a krov' vzroslyh  lyudej, prichem ej nuzhno
bylo sovsem nemnogo, ona ne ubivala donora, yasno?
     U  menya ne  bylo  celi  zashchitit'  Gelionu,  no sueveriya  gadircev  menya
razdrazhali.
     - Aga. Znachit, to, chto dolzhno  byt'  gosudarstvennoj  tajnoj, pri dvore
caricy bylo izvestno kazhdomu rabu?
     - Ne rabu, a telohranitelyu i, nadeyus', ne kazhdomu.
     - Ne  tesh' sebya  illyuziyami, chto telohranitel'-rab chem-to  otlichaetsya ot
drugih rabov,  - prosheptal Ikha. -  Kakaya  redkostnaya glupost'  brat' sebe v
telohraniteli  rabov,  pravda?  Ona  pojmet eto,  kogda,  zavidev  gadirskie
vojska, ee raby-telohraniteli razbegutsya kto kuda. Kakoj rab zahochet umirat'
radi svoego gospodina ili gospozhi?
     Razbegutsya ili net, kakaya raznica? YA projdu skvoz' lyuboj  zaslon, chtoby
dostich'  celi.  Gelione   ne   skryt'sya  ot  menya.  Byvshij  rab,  gladiator,
telohranitel', teper'  ne vazhno, kem ya byl, no  ya zdes', uzhe stupayu po zemle
Antilly,  chtoby vzyat' s nee platu.  U menya budet dlinnyj schet za kazhdyj den'
moego  unizitel'nogo rabstva, za  kazhduyu  slezu,  prolituyu moej vozlyublennoj
Moranoj, za kazhduyu  kaplyu ee krovi, upavshuyu na proklyatyj  altar' Geliony, za
moi muki  v  kamennom  meshke,  gde plenniki sgnivayut  zazhivo,  za  porazhenie
Brenna, za strahi Gvidiona, za smert' Morany, za vse  eto Antill'skaya carica
budet  platit'! Kak?  YA  eshche sam ne  znayu. No plata budet sootvetstvuyushchej. YA
oskalilsya  i zarychal. Ikhu slovno volnoj smylo. Gadircy  i naemniki s uzhasom
oglyadyvalis' na menya, sharahalis', obhodya storonoj.
     Eshche do nastupleniya  temnoty my podoshli k gadirskomu lageryu. Izdaleka on
byl  viden po  sotnyam stolbov serogo dyma,  vzvivshihsya v  vechernee nebo. Nam
navstrechu  potyanulsya zapah kostrov,  zharenyh orehov i myasa. Kogda my podoshli
blizhe, to uvideli tysyachi lyudej, ustroivshihsya spat' na zemle.
     V centre lagerya stoyali shatry, sshitye iz dublenoj kozhi.  K odnomu iz nih
i podvel menya Ikha. On poprivetstvoval chasovyh u  vhoda,  i te pozvolili nam
vojti. Sognuvshis', my nyrnuli pod nizkij polog.
     V   potemkah  ya  razglyadel   vnutrennee   ubranstvo  shatra.   Mnozhestvo
peregorodok,  zaveshannyh  kovrami, delili prostranstvo na neskol'ko  komnat.
Pol byl  zastelen  takzhe  kovrami,  vsyudu  raspolagalis'  pyshnye  lezhanki  s
cvetnymi podushkami, na  nekotoryh iz  nih  kto-to  spal, ukryvshis' s golovoj
odeyalom.  Nam s Ikhoj prishlos' eshche ne odin raz nyryat' pod kovry, poka my  ne
ochutilis'  nakonec  v  dovol'no  bol'shoj  komnate,  tusklo  osveshchennoj dvumya
svetil'nikami.  Zdes' na podushkah vossedali neskol'ko  gadirskih oficerov  v
velikolepnyh odezhdah.  Ikha poocheredno  poprivetstvoval kazhdogo i nazval mne
ih imena. Odin iz gadircev, hudoj, no  skladnyj chelovek v pochtennom vozraste
byl predstavlen kak  Glavnokomanduyushchij gadirskoj  armiej. Mne ne  ponravilsya
kolkij vzglyad  ego karih glaz,  prezritel'no skrivlennyj rot.  U  nego  bylo
neveroyatno dlinnoe  imya, no priblizhennye zvali ego Kassan. YA tak i ne uznal,
imya eto ili, mozhet byt', kakoe-nibud' gadirskoe slovo, oboznachayushchee zvanie.
     - Beshenyj Pes znaet Gorod Solnca iznutri, - proshipel Ikha, -  sil'nye i
slabye storony ego oborony, znaet planirovku carskogo dvorca i,  glavnoe, on
znaet v lico Antill'skuyu ved'mu. On smozhet uznat' ee bez maski!
     Kassan polozhil podborodok na  spletennye pal'cy i vnimatel'no posmotrel
na menya.
     - Oborona  Goroda  Solnca ne  imeet  slabyh storon, -  proiznes  Kassan
shelestyashchim golosom s hripotcoj, -  my  derzhim  osadu uzhe vtoruyu  nedelyu.  Na
severe za rekoj idut boi, my ottesnili antill'cev. No ved'ma uspela pokinut'
svoyu  stolicu.  Po doneseniyu nashih razvedchikov,  ona skryvaetsya  v  odnom iz
hramov na eshche ne zavoevannoj  territorii. YA opasayus', chto  ona ujdet v gory,
togda ee budet trudno otyskat'. Tam skryvaetsya  sejchas chast' naseleniya etogo
ostrova. No v gorah stalo ochen' opasno. Atlas uzhe neskol'ko raz  izvergal iz
sebya plamya. Zemletryaseniya sotryasayut ostrov, na sklonah to  i delo proishodyat
obvaly. Da i vyslezhivat' mestnyh zhitelej v gorah - delo neblagodarnoe. Mozhno
skitat'sya tam  godami, no tak nikogo i  ne  obnaruzhit'.  Ego Velichestvo shlet
odin za  drugim prikazy zahvatit'  i  privezti v Gadir Antill'skuyu ved'mu. V
Gadire uvereny,  chto stoit tol'ko vzyat' v  plen  Gelionu,  kak Antilla srazu
sdastsya. Pust' nash doblestnyj voin otpravlyaetsya na sever  vmeste s otryadami,
zadacha kotoryh zahvatit' c!
     aricu.  V  osade  Goroda  Solnca  vy  eshche  uspeete  pouchastvovat',  eto
zatyanetsya nadolgo.
     Lish' odnu  noch' peredyshki  dal nam Kassan,  i vot  my vystupili v novyj
pohod. Pehota dvinulas' vpered, a kolesnichie,  kazhdyj na legkoj dvuhkolesnoj
povozke,   zapryazhennoj   dvumya   loshad'mi,   postroilis'   v   kolonnu   pod
predvoditel'stvom Ikhi.  Iz  naemnikov, krome  menya, Ikha vzyal s  soboj lish'
Milya, vosem' synovej i tri brata kotorogo ostalis'  v lagere, blagodarya chemu
gadircy mogli byt' uvereny v nadezhnosti byvshego kel'tskogo korolya. YA rad byl
ego  kompanii, tak kak obshchestvo gadircev ne slishkom prel'shchalo  menya.  A Mil'
skrashival  put'   veselym  vran'em  o   svoih  bylyh   podvigah,   nastol'ko
neveroyatnyh,  chto  poverit' v  nih  mog  tol'ko  kel't, sklonnyj k takomu zhe
vran'yu.  Tak  chto  ya  ohotno  veril  v  istorii  Milya o  pogibshem  kel'tskom
korolevstve, nahodivshemsya  gde-to  v zemlyah Iberii, kotorye Ikha tozhe upryamo
schital gadirskoj territoriej.
     I vnov' potyanulis' razrushennye usad'by i hramy, pozharishcha i ruiny. Gorod
Solnca, vokrug kotorogo  shli boi, my obognuli s vostoka. On prizyvno sverkal
nam svoimi oslepitel'nymi stenami, i gadircy nedovol'no vorchali, opasayas' ne
uspet' k  kul'minacionnomu momentu  zahvata  stolicy -  ee  razgrableniyu.  S
severa  nad  vsem etim velikolepiem vozvyshalas' groznaya gora Atlas,  ukrytaya
seroj tuchej, slovno savanom.
     Derzha  napravlenie   na  Atlas,   Ikha  nadeyalsya   minovat'  vstrechi  s
antill'cami   i  dostich'  Hrama,  izbezhav   srazhenij.  Vojska  gadircev  pod
komandovaniem  Kassana dolzhny  byli predprinyat' ocherednuyu popytku shturmovat'
Gorod Solnca i otvlech' takim  obrazom  vnimanie antill'cev ot nashego otryada.
No  mechtam  Ikhi  ne  suzhdeno  bylo  sbyt'sya.  Mil'  kak raz  rasskazyval  o
mogushchestvennyh  druidah, sluzhivshih  pri  ego  dvore,  kogda vozduh  oglasili
voinstvennye antill'skie klichi.
     Mil' vyhvatil mech.  Mimo  nas, podnyav kluby pyli,  proneslas' kolesnica
Ikhi, upravlyaemaya Ksiarom.
     - YA rasschityvayu na tebya! - kriknul mne Ikha.
     Vzvyli  gadirskie  truby,  pehota  dvinulas'  vpered.  Otryady  gadircev
sshiblis'  s  antill'skoj  konnicej.  Zakipela  zharkaya  shvatka.  Ne  uspel ya
dozhdat'sya priblizheniya vrazheskoj pehoty, kak  antill'skaya  strela uzhe vpilas'
mne  v  koleno.  YA  brosilsya  vpered  navstrechu  vragu,  stremyas'  sokratit'
rasstoyanie i  vstupit' v  rukopashnuyu.  K tomu vremeni, kogda ya smog  nanesti
pervyj udar, eshche dve strely ostavili svoi otmetiny na moem tele.
     Vopli  voinov, rzhanie  konej,  grohot  razbivayushchihsya  v  shchepy  kolesnic
slilis' v sploshnoj  gul.  My  otrazhali ataki,  odnu za drugoj, antill'cy, ne
zamechaya  zhary  i pyli,  srazhalis' s ostervenelym otchayaniem. V vozduhe  stoyal
udushlivyj zapah krovi, pota i smerti.
     Izmuchennyj dolgim  puteshestviem, prodolzhitel'nym  srazheniem i krovavymi
ranami, ya bilsya iz  poslednih sil. YA ne chuvstvoval  v  svoem tele  toj pesni
molodeckoj udali, toj zhazhdy boya i  ubijstva,  kotoraya byla  vo mne ran'she. YA
srazhalsya bezdumno  i  bessmyslenno, nanosya novyj udar tol'ko potomu, chto tak
nuzhno. YA dolzhen srazhat'sya, kak vse ostal'nye, potomu chto tot, kto perestanet
eto  delat', budet tut zhe ubit. YA  zhdal probuzhdeniya demona smerti,  nadeyas',
chto v  minutu, kogda ego nositelyu grozit smertel'naya opasnost',  on, kak eto
proizoshlo  v  poslednij raz,  pridet  mne na pomoshch'. No vnutri  menya  stoyala
oglushitel'naya  tishina, slovno  v pustom sosude.  Iznemogaya  ot ustalosti,  ya
prodolzhal mashinal'no nanosit' i otrazhat' udary, budto na trenirovke u Gressa
v dobrom Kaershere.
     Ocherednoj antillec zanyal  mesto naprotiv  menya. Moi glaza vstretilis' s
ego holodnym  vzglyadom professional'nogo  voina. Takie glaza mne prihodilos'
videt' u gladiatorov, kotoryh vystavlyal mne v protivniki hozyain antill'skogo
cirka. Holodnyj  i spokojnyj vzglyad professionala, vyhodyashchego na boj,  chtoby
pobedit' ili umeret'. I ya slovno okazalsya na zasypannoj zheltym peskom arene,
osleplennyj solnechnym svetom i oglushennyj ovaciyami zritelej.
     - Ubej! Ubej! - skandirovali tribuny.
     I nikogda  ne  bylo yasno, k komu  oni  obrashchayutsya, ko mne  ili k  moemu
protivniku. Kazhdyj iz nas mog prinyat' eto na svoj schet.
     YA  byl vse  tem  zhe dikarem, poluodetym  varvarom, a  protiv menya snova
vystupal horosho vooruzhennyj voin v  dospehah i so shchitom. On lovko otrazhal im
udary, tak chto  mne nikak  ne  udavalos'  dostat'  ego. Antillec uzhe  tyazhelo
dyshal, i bylo vidno,  kak  trudno  emu  daetsya  nasha bitva.  Esli  by ne ego
dospehi, shlem i shchit, on byl by uzhe mertv. Nakonec ya dostal ego, on propustil
udar,  i Ornu  otsek  emu  kist'  ruki,  v kotoroj  byl  ego  mech.  Antillec
rasteryalsya,  ostavshis' bezoruzhnym,  lico ego smorshchilos' ot  boli. I  v  etot
moment moj Mech voshel emu  pod zheleznyj  nagrudnik.  Kogda on upal,  ya uvidel
pered soboj spinu drugogo antill'ca i zanes Mech dlya udara.
     -  Karmah!  Szadi! - zakrichali  emu. On uspel razvernut'sya  i  otrazit'
udar.
     - Zlo idet po  zemle Antilly!  - zaoral moj protivnik i  nabrosilsya  na
menya  s  neozhidannoj  dlya  takogo  yunca  yarost'yu.  Guby  ego pobeleli, glaza
nalilis' krov'yu.  Vizzha i  bryzgaya penoj, vystupivshej  u  nego  na gubah, on
rinulsya na moj Mech. Ornu  srazu zhe nashel put' k ego  serdcu, i  ruhnuvshij na
koleni  antillec plevalsya  krov'yu i proklinal menya. Ego  pokrasnevshee  lico,
iskazhennoe muchitel'noj bol'yu i yarost'yu, kazalos' sovsem yunym.
     YA  uspel vytashchit' Ornu iz  tela  antill'ca, kogda uvidel, chto kolesnica
Ikhi okruzhena. Zmeegolovyj lovko  orudoval svoim shirokim, serpovidnym mechom,
v to vremya kak ego voznichij Ksiar pytalsya vypravit' kolesnicu, scepivshuyusya s
os'yu vrazheskoj  povozki. YA brosilsya im na pomoshch', no k tomu vremeni, kogda ya
dostig ih,  ranenyj Ksiar uzhe svalilsya s kolesnicy.  Ikha ne smog podhvatit'
vozhzhi, vynuzhdennyj  otrazhat'  udary napadayushchih. YA popytalsya  pomoch' emu,  no
koni, pochuyav  moyu blizost',  vstali  na  dyby. Ikha  vyvalilsya iz kolesnicy,
pridaviv soboj sobstvennogo voznichego. Loshadi antill'cev ponesli, uvlekaya za
soboj i pustuyu kolesnicu Ikhi. Tot uspel podnyat'sya i vstupil v rukopashnuyu. YA
prikryval ego szadi,  kogda pochuvstvoval rezkij tolchok sleva i tut zhe ostruyu
bol',  pronzivshuyu   moe  bedro,   raskativshuyusya   po  telu.  YA  ruhnul,  kak
podkoshennyj, na ch'i-to tela.  Teplaya gustaya krov'  hlynula po noge. Iz bedra
torchalo  kop'e,  nad  kotorym  na  mgnovenie  ya  uvidel  smugluyu  fizionomiyu
antill'ca. No v tot zhe mig antill!
     ec ischez, a na ego meste voznik Mil'.
     "CHto  delaem zdes' my s Milem  na etoj chuzhoj vojne?" - s toskoj podumal
ya.
     Vokrug prodolzhali srazhat'sya izmozhdennye soldaty obeih armij. Belaya pyl'
visela v vozduhe nad polem bitvy. Mil'  sklonilsya nado mnoj i oblomil drevko
kop'ya, torchavshee iz moej nogi. V glazah u menya zaryabilo.
     - Ne shevelis'! -  prokrichal Mil',  podhvatil menya pod  myshki  i potashchil
nazad k lageryu.
     YA otchayanno szhal rukoyat'  Ornu, boyas'  poteryat'  ego.  Mil'  polz  mezhdu
derushchimisya i tashchil menya  za  soboj. Kto-to  upal  na  menya,  zaliv mne  lico
krov'yu. Eshche odin ubityj pridavil mne nogu. Mil'  stolknul s menya trupy. Bol'
v bedre stala nastol'ko nesterpimoj, chto ya poteryal soznanie.
     Ochnulsya  ya  uzhe  glubokoj  noch'yu pri nerovnom  svete  luny. Po  tishine,
preryvaemoj lish' stonami, ya ponyal, chto  boj  zakonchen, a po  zapahu krovi  i
lekarstv dogadalsya,  chto  nahozhus' v  lazarete. YA  lezhal na goloj  zemle,  a
vokrug  menya  nahodilis' eshche desyatka tri  ranenyh gadircev.  YA snyal  s  nogi
povyazku  i rassmotrel svoyu  ranu.  Isterzannyj klok myshc  pul'siroval, budto
zhivoj, no krovi uzhe ne bylo.
     Zametiv, chto ya  ochnulsya, ko mne podoshel lekar'. On vnimatel'no osmotrel
moyu ranu i provorchal:
     - Ochuhalsya? Nu  i zhivuch ty, Beshenyj Pes. Drugoj by davno sdoh ot poteri
krovi.  Tebya  polumertvogo  privolok  v lager'  Mil'.  Hoteli  pohoronit'  s
ubitymi, no Ikha ne velel.  Skazal, chto ty  mozhesh' eshche prijti v sebya. A ya-to
eshche sporil, chto mne vidnee. Nu, vot, nado zhe, ty i  vpravdu ochuhalsya. Mozhet,
ob®yasnish' mne, chto u tebya za hitrost'?
     YA, konechno, podozreval o prichinah takogo neobychnogo yavleniya, no ne stal
prosveshchat' lekarya otnositel'no moih znanij.
     - Gde moj Mech? - sprosil ya.
     - |tot tol'ko  i znaet, chto o  svoem  meche dumat'.  Da tam on valyaetsya.
Nikto ego ne tronul, komu nuzhno eto nepod®emnoe, ustarevshee oruzhie? Nichego s
nim ne stanetsya. Lozhis', tebe eshche rano vstavat'.
     YA ne poslushal ego i podnyalsya. Noga bolela. Preodolevaya bol', ya pobrel k
mestu srazheniya,  s  lyubopytstvom nablyudaya, kak svisaet  iz rany kusok ploti.
Kakoj-to rab po prikazu lekarya pokazal mne mesto, gde lezhal moj Mech.
     -  Nu, chto, Ornu, vdovol' bylo  krovi? - sprosil ya u  CHernoj  Golovy na
navershii rukoyati.
     Golova uhmyl'nulas' i udovletvorenno  guknula, ne  pozhelav dazhe otkryt'
glaza.
     Pribezhal Ikha, vozmushchenno zashipel:
     -  Pochemu ty ne  prinyal oblik chudovishcha? Pochemu  moi  voiny dolzhny  byli
srazhat'sya, kogda ty mog  odin spravit'sya so vsemi vragami? YA nanimal tebya ne
dlya togo, chtoby ty razmahival mechom, kak prostoj soldat!
     - My pobedili, chto tebe  eshche nado? - ustalo probormotal ya, rana vse  zhe
zabirala u menya mnogo sil.
     - A ty znaesh', skol'ko moih lyudej poleglo v etoj bitve? - sprosil Ikha.
     YA ne stal poyasnyat' emu, chto ne prinyal oblik Zverya tol'ko potomu, chto ne
smog.  Okazyvaetsya, ya teper' ne mogu sdelat' eto po svoemu zhelaniyu. |to bylo
dlya menya syurprizom i ves'ma ozadachilo menya.  YA  znal  po rasskazam Gvidiona,
chto Brenn poroj, kogda  bitva zahodila v  tupik  i emu  ugrozhala smertel'naya
opasnost',  perevoploshchalsya v  Zverya.  Mozhet, ya prosto  ne  umeyu eto  delat'?
Gvidion navernyaka znaet, chto dlya etogo nuzhno.
     Ikha  vse eshche stoyal podle menya, prodolzhaya razdrazhenno shipet'. YA prerval
ego groznym okrikom:
     - Nadeyus', ty  nanimal  menya ne dlya togo, chtoby posle  bitvy, kogda uzhe
net vraga, razozlit'  menya  svoim shipeniem do takoj stepeni, chto ya  ne smogu
sderzhat' Zverya i nachnu vypuskat' kishki tvoim soldatam?
     Ikha  mgnovenno  peremenilsya  v lice,  ispuganno  oglyanulsya, slovno ishcha
zashchity, i zaiskivayushche probormotal:
     - CHto ty, chto ty.  Ne  serdis', eto ya tak  prosto sprosil.  Prosto tak,
chestnoe slovo. A... nu... mozhet byt', tebya zainteresuyut antill'skie plennye?
Ih dostatochno  mnogo i  s  nimi  mozhno  delat' vse,  chto  zablagorassuditsya.
Skol'ko chelovek tebe nuzhno?
     Teper' ispugalsya ya sam i strastno zamotal golovoj.
     - Net! Net, mne nikto ne nuzhen! - vykriknul ya i brosilsya proch' ot Ikhi,
kak ot lukavogo iskusitelya.
     Ostavshis' odin, ya nastorozhenno prislushivalsya  k sebe. Ne soblaznilsya li
Zver' vozmozhnost'yu porazvlech'sya s zhivoj plot'yu? YA znal, chto  Brennu dovol'no
chasto privodili plennikov s etoj cel'yu. |to ya slyshal uzhe  ne ot  Gvidiona, a
ot poenninskih voinov,  kotorye  po  p'yani, da i to shepotom, peredavali drug
drugu ledenyashchie dushu istorii o  strannom vremyapreprovozhdenii ih  vozhdya. Esli
Zver' ne pozhelal yavit'sya po moemu zhelaniyu, kogda on dejstvitel'no byl nuzhen,
to, mozhet, on zahochet vernut'sya k prezhnim svoim razvlecheniyam? YA sodrognulsya,
navernoe,  vpervye  osoznav,  chto  so  mnoj  mozhet  proizojti.  YA  ne  hotel
prevratit'sya v bezumnogo ubijcu, potroshitelya chelovecheskoj ploti, pozhirayushchego
lyudej zhiv'em. Mne stalo tak strashno, chto  ya edva podavil krik uzhasa. O bogi,
kto  ya teper', chto ya teper',  chto budet so mnoj? Ne luchshe li nemedlenno... YA
ne dal sebe podumat'  ob  etom, opasayas', chto tot,  kto vo mne, byt'  mozhet,
slyshit vse moi mysli i uspeet pomeshat' mne. YA vyhvatil Mech, no ponyal, chto ne
smogu eto sdelat' s!
     pomoshch'yu  Ornu, on dlinnee moej  ruki. CHto  zh,  ya  znayu  drugoj  sposob:
kinzhal.  Govoryat, tak umirayut plenennye Tuata  de Danann. Proklyat'e! Hvataet
zhe u nih sily duha. Kak oni tol'ko delayut eto?
     Uspel  li ya  uzhe privyknut' k oshchushcheniyu bessmertiya, ili samoubijstvo, vo
vse vremena schitayushcheesya nekoj osoboj smert'yu, vyzyvalo  vo mne  strah,  ili,
byt' mozhet, ya okazalsya prosto trusom, ponyat' ya ne mog. Skol'ko  raz ya shel na
boj vsled za svoim  vozhdem, bez teni somneniya, gotovyj otdat' za nego zhizn'.
YA otlichno pomnyu, chto ne ispytyval togda straha. Vedya  v boj dakov,  ya boyalsya
ne spravit'sya s  rol'yu vozhdya, boyalsya  proigrat' bitvu, pogubit'  volkov,  no
nikogda ne bylo vo mne straha pered smert'yu. CHto zhe sluchilos' teper'? Otkuda
eti   somneniya,   malodushie?   Ili  umeret'  smertnomu  gorazdo  legche,  chem
obrechennomu na vechnuyu zhizn'?
     Pozornyj i gnusnyj strah smerti vyzval vo mne neveroyatnyj styd. Tam, za
gran'yu bytiya, mog  stoyat' nevidimyj mne Brenn i smeyat'sya nad moej trusost'yu.
Nevidimyj  i  svobodnyj, on byl teper' izbavlen ot vlasti presleduyushchego menya
koshmara. Tak i  ya  sdelayu etot shag navstrechu  svobode. YA nashchupal  arteriyu  i
rezanul izo vseh sil. Mgnovennaya  bol',  pohozhaya na  ozhog,  ohvatila sheyu.  YA
zazhal lipkuyu i goryachuyu ranu ladon'yu, pered glazami  vse plylo,  no  soznanie
eshche derzhalos' za real'nost'. .
     Real'nost' tak  i  ne  otpustila  menya. YA korchilsya  na zemle, menya  bil
oznob,  no vskore  prekratilos' i  eto. YA lezhal, smotrel v zatyanutoe  tuchami
nebo i  pytalsya  osoznat':  ya bessmerten,  i  dazhe sam  ne  mogu ubit' sebya.
Neuzheli  nikakaya  kazn'  ne sposobna  lishit'  menya zhizni?  Interesno,  kakim
obrazom  mne  udastsya  vyzhit',  esli mne  otrubyat golovu?  Mozhet  byt',  ona
vyrastet zanovo? Ili otrublennuyu  golovu mozhno pristavit',  i ona prirastet?
Sobstvenno  govorya,  eto  vpolne  mozhno bylo proverit',  no mne pochemu-to ne
zahotelos'. Vot esli by bessmertnym byl kto-nibud' drugoj,  togda, vozmozhno,
ya by i posmotrel.


     Kijya, vrag moj
     Trapecievidnyj  siluet  Hrama  Inkal uzhe davno mayachil na  gorizonte, no
proshlo  nemalo  vremeni,  prezhde  chem my dostigli  ego  podnozhiya. Teper'  on
vozvyshalsya nad nami, zaslonyaya nebo, vyzyvaya trepet  dazhe  v cherstvyh serdcah
gadircev.
     Bylo  v etoj postrojke chto-to vozvyshennoe  i  nastol'ko velichestvennoe,
chto my zamerli na neskol'ko  mgnovenij v nereshitel'nosti. YA uzhe byval ran'she
pered etim  sooruzheniem, kogda v davnyuyu svoyu zhizn'  v kachestve telohranitelya
Geliony soprovozhdal ee v Hram  Inkal. Togda ya eshche  ne mog dazhe osoznat' vsej
ego grandioznosti i velikolepiya.  YA  vosprinimal  vse,  chto prevoshodilo moe
ponimanie  kak  nekoe  bozhestvennoe  ili  magicheskoe  proyavlenie.  Teper'  ya
ponimal,  chto  Hram etot postroen lyud'mi, ego kamennye  plity  byli ideal'no
podognany bez shchelej i skolov,  a poverhnosti chetyreh granej otpolirovany  do
bleska.
     Antill'cy stolpilis' pered vhodom v  Hram, ih bylo  malo. Oni ne smogli
by dazhe okruzhit' postrojku.  Nash otryad  prevoshodil  ih chislennost'yu raza  v
tri. Posle predydushchego srazheniya s antill'cami my poteryali polovinu bojcov, i
Ikha  dazhe  hotel  vernut'sya, no potom vse zhe reshil  prodolzhat' put'  malymi
silami,  chtoby vypolnit' prikaz Kassana.  No  teper', uvidev malochislennost'
antill'skih zashchitnikov, Ikha byl ne  tol'ko  obradovan, no  i udivlen.  S ih
storony bylo by bezrassudstvom popytat'sya vstupit' s nami v bitvu.
     - Oni vrode sobralis' s nami drat'sya, - lenivo zevnul Mil', razglyadyvaya
antill'cev.
     - Kakogo  demona pritashchilsya syuda ty, Mil', korol' nevedomogo plemeni, i
privolok  svoih lyudej  v etu proklyatuyu zemlyu? - sprosil ya  stoyashchego  so mnoj
plechom k plechu bogatyrya.
     -  Netrudno  otvetit', - uhmyl'nulsya  Mil'.  -  Tol'ko  v  bitve  mozhno
pochuvstvovat' sebya nastoyashchim muzhchinoj, dobyt' sebe slavu, zasluzhit' hvalu!
     - A mnogo li slavy mozhno styazhat', srazhayas' protiv zhalkoj kuchki lyudishek,
szhavshihsya ot straha pered mnogochislennym protivnikom?
     Mil' rassmeyalsya:
     - Beshenyj Pes, chto ya slyshu?! Tebe stydno ubivat' slabyh?
     - Net, Mil'. No vse rezhe v etoj zemle mne slyshatsya hvalebnye pesni.
     -  I tem ne  menee ty, kak i  vse  drugie  budesh' sejchas  srazhat'sya,  -
uverenno zayavil Mil'.
     YA  kivnul, mne li  sporit' s byvshim  korolem Iberii. V etot moment Ikha
zakrichal,  prizyvaya  antill'cev   sdat'sya   i  obeshchaya  pomilovanie.  Otvetom
posluzhila  tishina.  Zvyaknulo oruzhie,  antill'cy  vystavili  kop'ya. Ikha lish'
pozhal plechami. Obrashchayas' k nam, on skazal:
     - Naskol'ko mne izvestno, v etom Hrame  kucha cennostej, postarajtes' ne
razrushit'  nichego.  No  glavnoj nashej dobychej dolzhna  stat'  carica Antilly.
Tol'ko zhivaya! Luchshe  ee  upustit', chem  ubit'.  Geliona  nuzhna nam  zhivoj  i
nevredimoj. Vsem yasno?
     Mne, tak dazhe ochen'. ZHivoj, tol'ko zhivoj!  Inache kak ya  smogu voplotit'
svoi plany mesti?
     Ikha prodolzhil svoyu rech':
     -  |ta shvatka mozhet  reshit'  ishod vsej  vojny! Kogda  carica  Antilly
okazhetsya v plenu,  ee carstvo padet, slovno  obezglavlennoe  zhivotnoe. Itak,
vy, moi geroi, sejchas postavite poslednyuyu tochku  v mnogoletnej bor'be Gadira
za  svoi zemli. Pered nami vsego neskol'ko otchayavshihsya antill'cev. Ub'em ih!
Vpered!
     Gadircy  dvinulis' k Hramu, v nas poleteli kop'ya.  YA  pojmal odno rukoj
(uroki Gressa ne proshli darom), pod vostorzhennye  kriki  zmeegolovyh  metnul
ego obratno v antill'cev.
     My sshiblis'. Dve sily, prizvannye reshit' okonchatel'nyj ishod vojny.  Da
on uzhe davno  byl ocheviden! Gadir preobladal siloj i chislennost'yu, poslednyaya
shvatka budet rokovoj dlya Antilly.
     Antill'cy  srazhalis' s osterveneniem, za ih spinoj nahodilas' poslednyaya
svyatynya  Antilly.  Zazhatye mezhdu zmeegolovymi i stenoj Hrama, oni  v men'shem
chisle srazhalis' tem bolee geroicheski i proderzhalis'  znachitel'no dol'she, chem
mozhno bylo predpolozhit'.
     Dazhe  ya, v obshchem, sovershenno ravnodushnyj k  ishodu voiny,  pochuvstvoval
voshishchenie stojkost'yu  etogo  malen'kogo otryada. Vse uzhe zalitye krov'yu, oni
eshche  derzhalis',  otchayanno otbivayas' ot  vraga. Postepenno antill'cy  sdavali
svoj pozicij, no dazhe kogda ih ostalos' chut'  bol'she desyatka,  oni  vse  eshche
prodolzhali  srazhat'sya, i nikto iz  nih  ne  slozhil  oruzhie.  Oni ne obrashchali
vnimaniya na  postoyannye prizyvy Ikhi i ego posuly sohranit' im zhizn'  i dazhe
nagradit'.
     Nesmotrya na svoe  prevoshodstvo v  chislennosti, gadircy nikak  ne mogli
slomit'  zashchitu Hrama. Zemlya davno  prevratilas' v  krovavoe mesivo.  Solnce
klonilos' k zakatu, my  srazhalis' uzhe celyj  den', no antill'cy  po-prezhnemu
derzhalis' tak zhe stojko, kak v nachale srazheniya.
     Uporstvo antill'cev  nachalo  razdrazhat'  menya.  Lish' neskol'ko  chelovek
otdelyali menya ot ispolneniya moej mesti, ot Geliony. YA byl v neskol'kih shagah
ot  nee  i  vse  zhe  ne  mog  ee  dostich',  potomu chto  poltora  desyatka  ee
telohranitelej prodolzhali ostervenelo bit'sya.
     Ocherednoj  protivnik  zanes nado mnoj  udar.  Ego bych'ya losnyashchayasya  sheya
napryaglas', rot iskazilsya  v uzhasnoj grimase, belki glaz  sverknuli.  Peredo
mnoj byl Druz, moj byvshij komandir. On uznal menya i na mgnovenie zameshkalsya,
na ego lice otrazilos' nebyvaloe udivlenie.
     - Otkuda ty vzyalsya, Bleidd?! - voskliknul on.
     YA otvetil  udarom Mecha. Druz byl mne  takzhe nenavisten, kak Geliona. On
byl tak zhe  vinovat v smerti Morany,  kak  vsya Antilla. Vse, vse oni  dolzhny
poplatit'sya za prichinennoe ej zlo.
     Kogda nam  nakonec udalos' smyat' eto otchayannoe soprotivlenie i byl ubit
poslednij  antillec, my  razocharovanno  ubedilis', chto uzkij prohod  v  Hram
zamurovan.  My  ne smogli  ponyat', byli  li eto  kamennye dveri, otkryvaemye
kakim-to mehanizmom, ili vhod dejstvitel'no zamurovali plitoj.  Gadircy byli
tak  izmotany  bitvoj,  chto   Ikhe  prishlos'   otlozhit'  dal'nejshie  popytki
prorvat'sya v Hram do  utra. Poteri gadircev  okazalis' kolossal'nymi: chetyre
desyatka ubityh i mnogie raneny. Kazhdyj antillec, pogibaya, unes s soboj zhizn'
ne odnogo vraga.
     Rassmatrivaya trupy antill'cev, slozhennye ryadami v  hramovom dvore, Ikha
skazal mne:
     -  Nam  eshche  ne  prihodilos' vstrechat'  v  antill'cah takogo otchayannogo
otpora, takoj predannosti. |ti soldaty zasluzhivayut dostojnogo pogrebeniya. My
ne brosim ih na  s®edenie  stervyatnikam, a pohoronim vmeste s nashimi ubitymi
tovarishchami. Pered nami luchshie antill'skie voiny. ZHal', chto vse oni mertvy  i
ni odin ne vstal pod nashi znamena.
     YA zametil emu:
     - Smotri, vse oni - raby!
     - Ne mozhet byt', - izumilsya Ikha. - S chego ty vzyal?
     -  Znaki  carskih  telohranitelej, -  pokazal ya, - na  nekotoryh  forma
dvorcovoj strazhi. I telohraniteli i strazhi nabiralis' iz rabov.
     - Ty sam byl takim, kak eti neschastnye? - sprosil Ikha.
     YA kivnul i pokazal na Druza:
     - Von tot zdorovennyj paren' byl  moim nachal'nikom. Ikha s lyubopytstvom
osmotrel telo Druza, pokachal golovoj:
     - Zdorov, nichego  ne skazhesh'. YA mog  by sdelat'  ih svobodnymi,  no oni
predpochli umeret'. Pochemu raby byli tak predanny svoej carice?
     YA pozhal plechami:
     - Telohraniteli ne byli obychnymi rabami. Vo  dvorce im zhilos' ne tak uzh
ploho. K tomu zhe Gelionu oni schitali ne prosto caricej, a boginej.
     -  Odnako ty predpochel bezhat', tak? I v otlichie ot nih ty ne byl predan
svoej gospozhe.
     - U menya drugie bogi, - skazal ya.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     YA ne otvetil, schitaya, chto dal dostatochnoe poyasnenie. Podrobnosti ego ne
kasalis'.
     Gadircy obosnovalis' v hramovom dvore i, vystaviv karauly, usnuli.
     S utra  Ikha  prikazal dolbit'  vhod  taranom.  Gadircy  vyryli  moshchnoe
brevno,  podderzhivayushchee  kryshu  odnogo iz  hozyajstvennyh  stroenij vo  dvore
Hrama, i popytalis' prisposobit' ego v  kachestve  tarana,  ukrepiv bronzovyj
antill'skij shchit  vmesto  nakonechnika. Odnako uzkij tunnel'  v tolshche kamennoj
steny  Hrama, vedushchij k dveri, ne pozvolyal vstat' tam dazhe dvum soldatam, ne
govorya uzhe o brevne. My vynuzhdeny byli  stoyat' snaruzhi, raskachivat'  brevno,
derzha ego  lish' za vneshnij  kraj, otchego udary  byli  slabymi, bronzovyj lob
tarana kachalsya, udaryaya to vyshe, to nizhe.
     |to  prodolzhalos' pochti  do  samogo  vechera i  dalo  samye  minimal'nye
rezul'taty.  Razdosadovannyj  Ikha poslal  gonca  k  Kassanu  s  dokladom  i
pros'boj prislat'  podkreplenie i  rabov. ZHdat' pomoshchi ot Kassana predstoyalo
dolgo,  mezhdu nami i osnovnym lagerem  gadircev  prohodila  liniya fronta.  V
lyuboj  moment  mogli  podospet'  novye  antill'skie  sily   i  perebit'  nash
malochislennyj  teper'  otryad.  Dobycha,  kazavshayasya  takoj  dostupnoj,  mogla
vyskol'znut' iz  nashih ruk. Vtoraya noch' u podnozhiya Hrama  proshla v  trevoge.
Togda-to  my  i  obratili  vnimanie na  legkuyu strujku dyma,  vyhodivshuyu  iz
srezannoj makushki  piramidy. Dnem pri svete  solnca dym byl ne viden, teper'
zhe na zakate stalo yasno, chto piramida dolzhna imet' sverhu otverstie.
     Po prikazu komandira  gadircy  nachali karabkat'sya  po naklonnym gladkim
stenam  piramidy. |to bylo  dovol'no idiotskoe zanyatie, lyudi  skatyvalis'  s
pokatyh  sklonov,  kak  s  gorki,  ne uspev  dostich' dazhe  serediny  vysoty.
Sposobnostej k skalolazaniyu  u  gadircev yavno  ne  nablyudalos'.  Ikha  topal
nogami, shipel  i bryzgal slyunoj. On dazhe sam predprinyal odnu popytku odolet'
stenu i skatilsya s bol'shoj vysoty, otbiv zad.
     Gadircy  nabrasyvalis'  na stenu  s  tupym  osterveneniem. Oni  zhazhdali
okonchaniya etoj  vojny,  i  sejchas  im kazalos',  chto  pered  nimi  poslednyaya
pregrada, otdelyayushchaya  ih  ot pobedy.  My s  Milem sochli sebya  voinami,  a ne
skalolazami, a  potomu  sideli  v otdalenii i  delali  stavki na  ocherednogo
gadirca, brosivshegosya na stenu: kakoj  vysoty on  uspeet dostich', prezhde chem
svalitsya vniz. Nakonec  nasha veselaya kompaniya nachala  razdrazhat' Ikhu, i  on
prikovylyal k nam, smeshno hvatayas' za svoi yagodicy, i zlobno zashipel:
     -  Zachem ya vas nanyal, lentyai?  Delajte chto  hotite,  no  dostan'te  mne
ved'mu!
     Mil' neohotno otorvalsya ot  velikolepnogo zrelishcha skatyvayushchihsya so sten
zmeegolovyh i skazal:
     - Hochesh', chtoby i my poigrali v car'-gory? Da chto tut mozhno sdelat'-to,
komandir? Ty zh sam uzhe poproboval, von teper' kak za zadnicu hvataesh'sya.
     -  |to   prikaz!   -   zavizzhal  oskorblennyj  Ikha.  Mil'  smeril  ego
prezritel'nym vzglyadom i nehotya podnyalsya.
     -  Pojdem,  Beshenyj  Pes,  pokazhem etim  skalolazam,  kak  nuzhno  brat'
nepristupnye kreposti. Nado poiskat' kakoe-nibud' prisposoblenie.  Dolzhny zhe
oni byli kak-to polirovat' eti steny. Mozhet, u nih byli lestnicy?
     Ikha vozmushchenno zavopil:
     - Oluhi, ishchite lestnicy! Da net zhe, delajte ih sami. Delat' lestnicy ne
prishlos'.  Za  sarayami my  dejstvitel'no nashli neveroyatno  dlinnye  zherdi  s
pribitymi  poperechnymi perekladinami,  kotorye  mozhno  bylo  skreplyat' mezhdu
soboj.  Lestnicy pristavili  k stenam,  i gadircy  ustremilis' na nih, lovko
karabkayas'  naverh,  slovno   pauki.  Vskore  pobedonosnyj  vopl'   gadircev
raskatilsya po okrestnostyam.  Otverstie na vershine  bylo dostatochno  bol'shim,
chtoby  v nego spokojno mogli prolezt' srazu dva cheloveka. Gadirskie  soldaty
odin za drugim posypalis' vnutr'. My s Milem posledovali za nimi.
     Glaza   privykli   k   temnote   pochti   srazu,   zrachki  volka  bystro
perestraivayutsya.  U  steny  tolpilis'  zhricy, derzha  drug  druga za ruki.  YA
poiskal glazami Kijyu i srazu uznal ee. ZHricy okruzhili caricu plotnoj tolpoj,
tak chto za ih belymi odezhdami trudno  bylo razglyadet' ee zolotoe plat'e. Ona
derzhalas' muzhestvenno, nadmennoe vyrazhenie ne  pokinulo  ee lica.  YA  dernul
Ikhu za ruku, pokazyvaya pal'cem na Gelionu:
     - Von ona!
     Gadircy  rastolkali zhric i vyvolokli  caricu na seredinu hrama. So vseh
storon donosilos' shipenie.  Ruki  zmeegolovyh sorvali s  nee zolotoj kokon i
zhrecheskij  venec.  Ona  ostalas'   posredi  tolpy  v  odnom  nizhnem  plat'e,
obtyagivayushchem  figuru. Gadircy  hohotali,  ukazyvaya  pal'cami  na ee  obrituyu
golovu, po ocheredi primeryali zhrecheskij ubor, prinimaya ego za carskuyu koronu.
Dazhe  bez golovnogo ubora i v nizhnem plat'e Geliona  vyglyadela neobyknovenno
velichestvenno. Ona kak budto ne slyshala nasmeshek  pobeditelej  i placha svoih
zhric, ne videla nasiliya i smerti. Slovno  statuya bogini, zamerla ona v nemom
beschuvstvii.
     Iznutri zmeegolovym udalos' nakonec  otkryt'  dveri Hrama. Sobrav  vse,
chto pokazalos' cennym, oni pospeshili pokinut'  Hram, sluzhivshij stol'ko vekov
oplotom  carskoj magii  i  vlasti. V  uzkij,  slovno  shchel',  vyhod  prishlos'
prohodit'  po odnomu, i kogda carica, vsled za ostavshimisya v  zhivyh zhricami,
byla vytolknuta  naruzhu, ona  vpervye poteryala samoobladanie.  Uvidev  pered
vhodom  v Hram  akkuratnye  ryady  pogibshih  antill'cev  i  sredi nih Druza s
raskroennym cherepom, Geliona zakrichala i zazhala sebe rot  rukami. I togda ya,
poka  eshche ne zamechennyj eyu, podoshel i, sklonivshis'  pered nej  v nasmeshlivom
poklone, progovoril:
     - Tvoj luchshij plemennoj byk hrabro srazhalsya, no vse zhe huzhe, chem ya.
     Teper' uzhe  byvshaya  antill'skaya  carica  Kijya-Geliona  podnyala na  menya
glaza.  Smotrela dolgo,  tochno  pytalas'  vspomnit', no, pohozhe,  tak  i  ne
uznala, snova ustavilas' na telo Druza.
     - |to  uzhe ne imeet znacheniya, - prosheptala ona. Tak i  ne dozhdavshis' ot
nee nikakoj reakcii na menya, ya napomnil ej o sobstvennoj persone:
     -  Neuzheli  lyubimaya igrushka, rab-oboroten',  tak bystro  zabyt  Velikoj
Gelionoj?
     Nakonec-to  ona  uznala  menya,  no  postaralas'  pridat'  sebe  prezhnij
nadmennyj  vid,  posmotrela  holodno  i  otvernulas'.  Lish'  na  mgnovenie ya
vspomnil, kak zveneli  braslety  na ee rukah v rozovoj carskoj  opochival'ne,
kakoe skol'zkoe i smugloe u nee  telo, kakoe zharkoe dyhanie. YA podoshel k nej
vplotnuyu,  prizhalsya vsem telom,  oshchutil  pod tonkim  plat'em uprugie formy i
prosheptal:
     -  Naprasno ty otvorachivaesh'sya, vzglyani na menya, posmotri v glaza svoej
smerti.
     - Ne  sebya  li ty  imeesh' v vidu, Volchonok? - s prezreniem otkliknulas'
Geliona.
     - O net, konechno, ne sebya, kuda mne mechtat' o takoj chesti.  Ne sebya, no
togo, kto zhivet vo mne, rastet i upivaetsya myslyami o mesti.
     I  togda  ya  vstretilsya  vzglyadom  s caricej  i  uvidel,  kak  sudoroga
probezhala po ee licu. Ona otshatnulas' i zadrozhala.
     - Ty vidish' bol'she, chem ya  dumal, - usmehnulsya ya, - eto horosho, znachit,
uzhe ponimaesh', chto tebya zhdet.
     Gadirskie voiny  svyazali plennicam ruki i soedinili verevkoj v cep'. Na
vostochnom beregu, kotoryj  k etomu vremeni uzhe byl zavoevan, gadircev ozhidal
korabl', gotovyj dostavit' poverzhennuyu Antill'skuyu ved'mu v Gadir,  gde  ona
dolzhna budet yavit'sya ko dvoru Gadirskogo carya v rabskom rubishche.
     YA shel pozadi Kiji, nablyudaya, kak, ssutulivshis', bredet po pyl'noj zemle
svyazannaya carica, podgonyaemaya pinkami i osypaemaya nasmeshkami gadircev. Kogda
ona padala  na zemlyu, ruki zmeegolovyh hvatali ee za  lokti i ryvkom stavili
na  nogi.  Priyatno bylo videt' slomlennoj gordost'  besposhchadnoj  i  zhestokoj
pravitel'nicy. Teper' ona  drozhala i  vskrikivala  ot kazhdogo udara, kotoryj
nanosili  ej  gadircy. V zhrecheskoj odezhde, bez maski i. golovnogo ubora, ona
nichem ne otlichalas' ot ostal'nyh  zhric,  razve chto blistayushchej,  ubijstvennoj
krasotoj.
     Otryad,  podgonyaya   plennikov,   dvigalsya  na   vostok   po  kamenistomu
ploskogor'yu, starayas'  derzhat'sya  blizhe k goram.  Prival  ob®yavili tol'ko  k
vecheru, kogda  plennicy  uzhe  valilis' s  nog ot iznemozheniya.  Gelione  byla
naznachena osobaya strazha.  YA tut zhe napravilsya k Ikhe, vkushayushchemu antill'skoe
vino, v ozhidanii, poka soldaty razob'yut lager', razvedut kostry i prigotovyat
uzhin.
     - Nu i pohodka u tebya, - skazal Ikha, lenivo podnimayas' mne navstrechu s
lezhanki,  -  slovno hishchnik podbiraetsya k  zhertve.  Kogda smotryu  na tebya  so
storony, menya pryamo holodok probiraet.
     YA uselsya ryadom i, prilozhivshis' k burdyuku, sprosil:
     - Pochemu ty ne naznachil menya v ohranu Geliony?
     Ikha ne uspel otvetit',  k nam podoshel yunyj Ksiar slegka prihramyvayushchij
posle pervogo srazheniya, i nahal'no zayavil:
     - Nachal'nik, ya  hrabro srazhalsya i hochu poluchit' nagradu. Otdaj mne odnu
iz plennic.
     Ikha poperhnulsya vinom i zlo proshipel:
     - I  carica, i drugie zhenshchiny, byvshie s nej v  moment zahvata, yavlyayutsya
plennicami carya! YA ne vprave rasporyazhat'sya imi.
     No Ksiar ne unimalsya:
     - Carica horosha,  no ved' ya ne ee  proshu u tebya. V chem zhe delo? Razve ya
ne  byl  ranen, zashchishchaya  tebya?  YA hochu  poluchit' lish'  odnu  iz rabyn', a ty
otkazyvaesh' mne. Pochemu?
     - Ne bud' glupcom,  eto ne prosto zhenshchiny, oni zhricy i takie zhe ved'my,
kak sama carica. Oni znakomy s tajnym znaniem.
     YA, toropyas' izbavit'sya ot obshchestva Keiara, reshil podderzhat' Ikhu:
     - Govoryat, oni znayut zaklyat'e, ot kotorogo vyanet muzhskoe dostoinstvo.
     - Da, da,  i prevrashchaetsya v poludohluyu gusenicu,  - podhvatil moyu shutku
Ikha.
     Ksiar  bespokojno  obernulsya  na  zhric  i zametno  ohladel  k  nim.  On
plyuhnulsya na zemlyu podle menya.
     - Skorej by dobrat'sya do lagerya. Tam u menya ostalis' dve plennicy.
     YA otvernulsya, sdelav vid, chto ne slyshu ego.  Znaya Ksiara, ya podozreval,
chto dalee mozhet posledovat' podrobnyj rasskaz o dostoinstvah podzhidayushchih ego
zhenshchin,  potom  o ego  sobstvennyh  podvigah  na  lyubovnom  fronte.  Mne  zhe
trebovalos' sosredotochit'sya, chtoby  obdumat'  plan  pohishcheniya Kiji. Zametiv,
chto tema ego zhenshchin menya ne interesuet, Ksiar nedovol'no sprosil:
     - Antill'skaya ved'ma  nazvala tebya  Volchonkom? CHem  ty zasluzhil  u  nee
takoe laskovoe imya, Beshenyj Pes?
     - A ya umeyu byt' las-s-skovym, - rastyagivaya slova, otvetil ya Ksiaru.
     On vnimatel'no  posmotrel  na  moi klyki,  i  p'yanaya  ulybka  pochemu-to
sbezhala s ego lica. Mozhet byt', ego napugali klyki, ili on vspomnil rasskazy
Ikhi, v lyubom sluchae on pospeshil ubrat'sya,  otpravivshis' k  bol'shomu kostru,
kotoryj k tomu vremeni razveli gadircy.
     Ikha skazal:
     - Sejchas pro gusenic uznaet ves' otryad, i my izbezhim dal'nejshih problem
s plennicami.
     - Dumaesh', eto i vpryam' ohladit ih pyl?
     - Konechno, oni i tak do smerti boyatsya  Gelionu. Oni boyalis' caricu, eto
bylo vidno po obiliyu verevok na etoj hrupkoj zhenshchine, po kolichestvu chasovyh,
ne spuskavshih s nee glaz. YA  ne predstavlyal, kak  mozhno  vykrast'  ee iz-pod
stol' bditel'noj ohrany.
     - Kak  raz  poetomu luchshe  vsego  budet naznachit' menya v ee  strazhu,  -
ravnodushno proiznes ya.
     - Ne terpitsya ee poshchupat'?
     - Dazhe esli i  tak, to chto? Pomnitsya, ty obeshchal predostavit'  mne takuyu
radost'. Kto znaet, chto eshche mozhet sluchit'sya, poka my doberemsya do poberezh'ya.
YA  edinstvennyj iz tvoih lyudej,  kto ne boitsya ee. K  tomu zhe ne zabyvaj,  ya
smogu odin otbit' ee ot celogo otryada antill'cev.
     - Ne boish'sya ee koldovstva? - protivno usmehnulsya Ikha.
     Pochemu-to mne zahotelos' s®ezdit' emu po ego raskosoj fizionomii,  no ya
sderzhalsya,  poboyavshis'  narushit' myslitel'nyj  process, nachavshijsya  pod  ego
priplyusnutym cherepom. Ikha namorshchil lob, razmyshlyaya. Vidimo, on dejstvitel'no
opasalsya napadeniya antill'cev, ponimaya, chto ego soldaty ne smogut dat' otpor
prevoshodyashchim silam. No i chrezmernogo doveriya ko mne Ikha ne pital, osobenno
ottogo, chto ya tak ni  razu i ne srazilsya s vragom v oblike Zverya. Odnako tot
fakt, chto ya ne trebuyu mnogogo i gotov podelit'sya  radost'yu obladaniya Kijej s
ego  carem, sygral v moyu pol'zu.  Itogom userdnoj raboty Ikhinyh mozgov stal
prikaz  postavit'  menya nachal'nikom  caricynoj  ohrany  i predostavlenie mne
sootvetstvuyushchih polnomochij, tak interesovavshih menya, po mneniyu Ikhi.
     YA  sel podle Kiji, s  uzhasom vziravshej na menya.  Kogda ya prikosnulsya  k
nej, ona  otpryanula,  sodrogayas'.  Mne  bylo slyshno,  kak  gulko  udaryaet ee
serdce. Sejchas ya  mog  ee ubit', i gadircy nichego by  ne uspeli sdelat'. No,
uloviv mysli Kiji, ya ponyal, chto imenno etogo ona i zhelaet.
     - Nu  zhe, ne  stroj iz sebya nedotrogu, - proiznes ya  laskovo. - Ty byla
takoj  ocharovatel'noj  potaskuhoj.  Ne mogu poverit' v to, chto sejchas  ty ne
umiraesh' ot zhelaniya byt' iznasilovannoj polovinoj armii Gadira.
     Kijya motnula golovoj i otvernulas', szhav guby.
     YA chital mysli Kiji i, znaya, kak  na samom dele  ej strashno i ploho,  ne
mog ne voshitit'sya ee  stojkost'yu,  ponimal, kakih  usilij ej  stoit derzhat'
pryamo spinu i sohranyat' nadmennoe vyrazhenie lica, vyslushivaya pohabnye  shutki
gadircev. Ona  delala vid, chto ne ponimaet ih yazyka, i otvechala tol'ko v tom
sluchae,  esli  k  nej   obrashchalis'  po-antill'ski.  YA  ne   otkazal  sebe  v
udovol'stvii raspisat' vo vseh podrobnostyah to, chto ozhidaet ee po pribytii v
Gadir. Kijya slushala molcha, opustiv glaza, pogruzhennaya v gor'kie mysli.
     Vse  zmeegolovye, za  isklyucheniem  karaul'nyh,  uzhe spali, no spali, ne
snimaya  dospehi,  szhimaya  v  rukah  oruzhie.  Kijya  tak  i  ostalas'  sidet',
prislonivshis'  k kamnyu. Glaza ee byli zakryty, no, dumayu, ona ne spala,  tak
zhe kak ya, trevozhno vslushivalas' v tishinu antill'skoj nochi, preryvaemuyu vremya
ot vremeni podzemnym rokotom.
     S  etogo  momenta moi plany uzhe  ne  sovpadali s gadirskimi.  YA  ne mog
pozvolit'  im zabrat'  Kijyu  v  Gadir,  tam mne uzhe ne  dadut  ee  ubit'.  YA
sobiralsya  uvezti  ee v gory, v to edinstvennoe mesto, dorogu  k  kotoromu ya
znal, - k  Mglistym Kamnyam. Na den' puti ot nih net ni odnogo  zhilishcha, mozhno
byt' uverennym, chto tam nikto  ne pomeshaet mne osushchestvit' mest', kazn', kak
ya  sam  stal  ee  nazyvat'.  Tam ya smog by,  ostavshis'  naedine s  Gelionoj,
pozvolit' Zveryu raspravit'sya s nej i, ne toropyas', nasladit'sya otmshcheniem.
     Odnako ya  ne  predstavlyal, kak  pohitit' plennicu  iz-pod  nosa  u treh
desyatkov  bditel'nyh strazhej,  dejstvitel'no  ne obrativshis' v Zverya. No moi
bezuspeshnye  popytki  probudit'  Drevnego  Vraga do  sih por  ni k  chemu  ne
priveli. Interesno, chto zhe  imenno zastavilo ego vyrvat'sya naruzhu v portovom
traktire?  Mozhet byt',  blizost' smerti? Ili opasnogo  protivnika? Tyanut'  s
pobegom bylo nel'zya. YA nutrom  chuvstvoval priblizhayushchuyusya  opasnost', oshchushchal,
kak sgushchayutsya vokrug malen'kogo gadirskogo otryada vrazhdebnye sily.
     Sredi  nochi, v to vremya, kogda  lyudi vidyat  huzhe vsego,  ya podkralsya  k
Gelione i tihon'ko dotronulsya do  nee. Ona srazu otkryla glaza, slovno zhdala
menya. Mne  ne potrebovalos' nichego ej ob®yasnyat', ya  ulovil ee mysli. Nadezhdu
na spasenie, vot chto uvidela ona vo mne. Uzh ne znayu, kak moglo prijti ej eto
v golovu, byt'  mozhet, ej pokazalos', chto byvshij lyubovnik  vse eshche  pylaet k
nej prezhnej strast'yu. No kak  by  to  ni bylo, ona reshila  molchat' i vo vsem
pomogat' mne. YA ne stal razubezhdat' caricu v ee tajnyh nadezhdah.
     Tishinu nochi razorval  voinstvennyj  klich  antill'cev. Ugroza, kotoruyu ya
predchuvstvoval,  ne   zamedlila  yavit'sya.  Gadircy  oshelomlenno  vskakivali,
razbuzhennye  voplyami i bryacaniem oruzhiya. V temnotu poleteli  goryashchie strely,
no razglyadet' napadayushchih ne udalos'. Tut zhe vokrug  nas s  Kijej obrazovalsya
krug iz zmeegolovyh, gotovyh zashchishchat' svoyu plennicu.
     Podbezhal  zapyhavshijsya Ikha,  na  hodu  otdavaya prikazaniya. Koni rzhali,
vstavali  na dyby.  Ikha  prikazal  vykatit' kolesnicy  vpered.  Karaul  uzhe
scepilsya s napadayushchimi, ostal'nye  speshili  emu na  pomoshch'. V  etoj kuter'me
bylo  netrudno pohitit'  Kijyu, i  ya uzhe vyslezhival  udachnyj moment, no tut v
golovu mne prishla drugaya mysl'. YA vyhvatil Ikhu iz obshchej sumatohi.
     - Dover' mne caricu! - zakrichal ya. - YA odin smogu uvesti i zashchitit' ee.
     Glaza Ikhi sverkali, kak molnii.
     - Reshajsya zhe, ili budet pozdno!
     Ryadom s nami upal gadirec, pronzennyj vrazheskoj streloj.
     - Horosho, - soglasilsya nakonec Ikha i nachal vykrikivat' imena gadircev,
kotoryh  on reshil otpravit'  so mnoj.  - Uvodi ee  na  vostok, k korablyam. YA
ozolochu tebya. Beshenyj Pes, klyanus' bogami! My prikroem vashe otstuplenie.
     - Ne bojsya, - shepnul ya Kije, i ona edva zametno kivnula mne.
     Ikha vnezapno reshil prisoedinit' k moemu otryadu Milya.
     - Tvoi synov'ya poruka tomu, chto Geliona okazhetsya v Gadire, - skazal  on
Milyu.
     Kel'tskij  voin  rassvirepel, zaskripel zubami,  no nichego  ne otvetil.
Malen'kij otryad dvinulsya v put'. YA ne smel dazhe  nadeyat'sya na takoe vezenie.
Gadircy  sovmestnymi usiliyami  pomogli  mne  vypolnit'  moj plan.  Odno lish'
udruchalo menya - eto  Mil'.  Mne vovse ne hotelos'  ubivat'  nikogo  iz  moih
byvshih tovarishchej,  a osobenno Milya, kotoryj spas menya v predposlednej bitve.
K  tomu  zhe  zdes',  sredi  zmeegolovyh,  na chuzhoj  i  vrazhdebnoj  zemle  my
chuvstvovali sebya sorodichami,  my oba imeli kel'tskoe proishozhdenie, govorili
na shozhih  yazykah, i nashi  vzglyady na zhizn', sformirovannye kul'turoj  nashih
plemen, tozhe sovpadali. YA ne mog ubit' svoego sobrata.
     My dvinulis' proch' ot krikov i ognej v temnuyu antill'skuyu noch'.  Sejchas
nashej zadachej  bylo  okazat'sya  kak  mozhno  dal'she  ot  bitvy,  skryt'sya  ot
antill'cev.
     Mil' shel vperedi, derzha nagotove  mech,  za nim ya s Kijej, troe gadircev
sledovali  za  mnoj.  Zvuki  bitvy   otdalyalis',  vopli  zmeegolovyh  i  voj
antill'cev vyzyvali vo mne nekotorye ugryzeniya sovesti.  Moi byvshie tovarishchi
gibli sejchas, zashchishchaya menya.  "No eto  uzhe ne  volch'ya  vojna,  - ugovarival ya
sebya. - Kakoe mne delo do togo, kto iz etih dvuh lyudskih svor pobedit, a kto
pogibnet? V lyubom sluchae pobediteli kinutsya menya presledovat'".
     YA rezko  razvernulsya i protknul  Mechom sledovavshego za mnoj gadirca, on
ruhnul pod  nogi  svoemu  tovarishchu, kotoryj tol'ko i  uspel, chto  vozmushchenno
zashipet', kak byl nastignut sleduyushchim moim  udarom. Tretij  gadirec vyhvatil
mech i brosilsya na menya, no naporolsya na klinok Milya.
     - CHto vse eto znachit?! - voskliknul byvshij kel'tskij korol'.
     -  Ob®yasnyu pozzhe,  - skazal  ya, - sejchas nado speshit'. Nam  nuzhno  bylo
uspet' dobrat'sya do gor, a tam volk  najdet sposob ukryt'sya. Hvala  Ikhe, on
predusmatrival vozmozhnost' napadeniya i zastavlyal svoi otryady derzhat'sya blizhe
k goram, chem znachitel'no oblegchil nam begstvo.
     - Pochemu ty ne razvyazhesh' mne ruki? - sprosila Kijya.
     - Svyazannaya ty mne nravish'sya bol'she, - uhmyl'nulsya ya.
     Ona promolchala i  pokorno  shla ryadom. Ponyala  li ona,  chto  ya vovse  ne
spasitel',  ili reshila, chto ya ne hochu pokazyvat' svoih  namerenij pri  Mile?
Sejchas  ne  bylo vremeni razbirat'sya, nuzhno  bylo otojti kak mozhno dal'she ot
mesta srazheniya.
     Vnezapno zemlyu  sotryaslo moshchnym udarom, my edva uderzhalis'  na nogah. I
prezhde Antilla  vzdragivala, slovno v konvul'siyah, no  takogo sil'nogo udara
eshche ne bylo.
     - |to zemletryasenie!  -  voskliknula Kijya. -  Gory  ne samoe bezopasnoe
mesto sejchas. Zachem my idem tuda?
     YA  slegka  podtolknul   ee,  chtoby   ona  dvigalas'  bystree,  no  Kijya
razvernulas' i zakrichala:
     - Nel'zya idti  v gory, neuzheli ty  etogo ne ponimaesh'?!  Tam  obvaly, a
skoro  stanet  sovsem zharko.  Uzhe bylo neskol'ko izverzhenij, nado nemedlenno
uhodit'.
     - Molchi i idi dal'she! - ryavknul ya na nee.
     Kijya molcha proshla neskol'ko shagov. Povtornyj tolchok  byl sovsem slabym,
slovno eho pervogo, no Kijya snova prinyalas' ubezhdat' menya:
     - Poslushaj, ya znayu, kak  pokinut' ostrov, eto nuzhno sdelat' nemedlenno,
poka eshche ne vzorvalas' gora. Togda pogibnet ves' ostrov.
     - Pravda znaesh' ili prosto pytaesh'sya tyanut' vremya? - sprosil ya.
     - Znayu, - zagovorila Kijya, - tam, kuda tebya napravil Ikha, edinstvennoe
mesto, otkuda mozhno bezopasno pokinut' Antillu. Nuzhno plyt' na vostok, proch'
ot ostrova. Mozhet byt', ty uspeesh'.
     - U tebya tam est' svoj korabl'?
     - Net, - motnula  golovoj Kijya, - vse vostochnoe poberezh'e uzhe zahvacheno
Gadirom.
     - Togda k chemu etot razgovor?
     - Ty ved' obladaesh' siloj, tebe netrudno  budet  zahvatit'  korabl'. Ty
dolzhen bezhat' s etogo ostrova.  Gadir uzhe ne  uspeet vyplatit' vam obeshchannoe
zoloto, on pogibnet vmeste s Antilloj, vam net smysla ubivat' menya.
     - Gadir  zdes' ni pri chem, -  otvetil ya, - tol'ko  ty i ya, i mezhdu nami
smert'.
     Na lice Kiji  otrazilos'  otchayanie. Pobeg v moi plany ne vhodil. Sejchas
veroyatnost'  togo,  chto  ostrov  pogibnet i ya vmeste s  nim, pokazalas'  mne
ves'ma zamanchivoj. YA smogu otomstit' Gelione i raspravlyus' so Zverem. Luchshaya
konchina dlya nego zdes', pod ognem i kamnem, pod tolshchej vod.
     Pust' mne uzhe ne uvidet' vereskovyh pustoshej, ne uslyshat' voj vetra, ne
utonut'  vzglyadom v bezdonnom  sinem  nebe  Medovogo Ostrova, no Antill'skaya
ved'ma umret  strashnoj muchitel'noj  smert'yu, i ya zaplachu za eto udovol'stvie
svoej zhizn'yu.
     - Poslushaj,  Blejdd,  sejchas  ne luchshee  vremya  dlya razdumij. Ty hochesh'
ubit' menya, no vryad li mechtaesh' i sam pogibnut' vmeste so mnoj.
     - CHto ona govorit? - v neterpenii sprosil Mil'.
     On ne ponimal antill'skogo, a Kijya - kel'tskogo, chto bylo sejchas mne na
ruku, ya mog sam reshat', chto perevodit', a chto net.
     - Mil',  - otvetil ya, - dal'she nashi puti  rashodyatsya. Ty spas menya, i ya
pered  toboj v dolgu. Ona govorit, chto skoro  nachnetsya izverzhenie vulkana, i
zdes' nahodit'sya opasno. Ves' ostrov v opasnosti.
     - Nam nuzhno skoree dobrat'sya do korablej! - voskliknul Mil'.
     - Da, tebe nuzhno dobrat'sya do korablej, no plyt' ne v Gadir, a proch' ot
etih ostrovov. Vernis' nazad. Mil', v nashi zemli. Antillu zhdet gibel', Gadir
tozhe. Emu prosto ne ustoyat', esli podle nego  nachnet rushit'sya takoj ogromnyj
ostrov, vot chto govorit Geliona, i, pover' mne, ona znaet eto.
     - A ty? Ty sam ne hochesh' posledovat' sobstvennomu zhe sovetu?
     - U menya drugie plany, Mil'. Pover', tak nado. Ostav' menya s nej zdes',
a sam uhodi. Spasajsya!
     - Moi lyudi  vzyaty  v  zalozhniki, - spokojno proiznes  Mil'. -  V lagere
gadircev ostalis'  moi  synov'ya,  soplemenniki i eshche desyatka tri kel'tov  iz
drugih plemen. Ih zhizn' teper' zavisit ot togo, budet li dostavlena ved'ma v
Gadir.
     - Tvoi  lyudi pogibnut v  lyubom sluchae, esli ostanutsya na ostrove. Gadir
uzhe  ne uspeet  s nami  rasplatit'sya,  tebe net  smysla spasat'  antill'skuyu
caricu.
     Mil' molchal, vidimo, obdumyvaya moi slova, potom sprosil:
     - A chto budet s toboj?
     - Sejchas eto ne vazhno. A tebe nuzhno speshit'.
     - Pravdu govoryat, Beshenyj Pes, chto ty ne chelovek? - sprosil Mil'.
     - Pravda eto ili  net,  ya v lyubom  sluchae pozabochus' o sebe sam. Ostav'
menya zdes', Mil', i ne muchajsya ugryzeniyami sovesti. Speshi.
     -  Esli  ostrova i vpravdu  skoro  pogibnut,  to  ya  dolzhen  nemedlenno
vernut'sya k osnovnomu gadirskomu lageryu i zabrat' ottuda vseh nashih.
     -  Mil',   mne   prihodilos'   slyshat'   bajki   o   tvoem  korolevskom
proishozhdenii, no teper' ya i sam vizhu, chto eto pravda.  Tak mozhet rassuzhdat'
tol'ko istinnyj korol'. YA dazhe ne stanu otgovarivat' tebya, hotya ty poteryaesh'
pri etom  vremya  i  riskuesh' ne uspet'. No tebe  ved' vse  ravno ponadobyatsya
lyudi, chtoby zahvatit' korabl' i upravlyat' im.  YA znayu,  Mil', ty projdesh' po
goryashchemu ostrovu skvoz' vse srazheniya, soberesh' svoih lyudej i spasesh' ih.
     - Pochemu my ne uhodim? - perebila menya Kijya.
     YA ne obratil na nee vnimaniya.
     -  Proshchaj, korol' Mil', i  da budet blagoslovenie bogov s toboj. Mozhet,
svidimsya, esli sumeem oba vybrat'sya otsyuda.
     - Proshchaj, Beshenyj Pes, - Mil'  hlopnul menya po plechu. - Pust' i s toboj
budet blagoslovlenie bogov, esli ono tebe nuzhno.
     S etimi slovami Mil' razvernulsya, poshel bystrym shagom i vskore  skrylsya
iz   vidu.   Kijya   posmotrela  na  menya   voproshayushche.   Ee  vzglyad  vyrazhal
rasteryannost', strah  i odnovremenno nadezhdu. Ona  byla takoj zhalkoj,  chto ya
rashohotalsya  i dernul verevku,  svyazyvayushchuyu ee  ruki. Ona upala na koleni i
opustila golovu. Moya mest' nachalas'. YA ryvkom zastavil ee podnyat'sya na nogi.
Derzha verevku slovno povodok, ya napravilsya v storonu gor.


     Put' k Mglistym Kamnyam
     Eshche  do   rassveta  golye  kamenistye  ploskogor'ya  smenilis'  skalami.
Kamennye giganty okruzhili nas so vseh storon, i my budto okazalis'  v drugom
mire.  CHem zakonchilas' bitva,  ya  tak  i  ne uznal. No ves'ma veroyatno,  chto
malochislennyj otryad gadircev pal, esli tol'ko k nemu ne prishla podmoga.
     Krutaya gornaya tropa uhodila vverh. Skorost' nashego prodvizheniya  zametno
umen'shilas', a moe nastroenie uluchshilos', kak vsegda byvaet v gorah.  Bol'she
ya ne pytalsya sohranit' vidimost' dobryh namerenij i stal  obrashchat'sya s Kijej
bolee grubo, chem prezhde. Ona to i delo ostupalas', bosye nogi, ne  privykshie
k  hod'be,  pokrylis'  voldyryami. Ona  shla, prikusiv  gubu, vidno bylo,  chto
vot-vot gotova zaplakat'.  ZHal', chto krome menya nekomu budet polyubovat'sya na
slezy Velikoj Vlastitel'nicy, takim udovol'stviem ya soglasilsya by podelit'sya
dazhe s gadircami.
     YA ne opasalsya ee v takoj stepeni, kak gadircy, k tomu zhe mog chitat'  ee
mysli, tak mne,  po  krajnej mere, kazalos'. No ruki  ya ej vse-taki  ostavil
svyazannymi.  YA ved' byl odin i ne mog kazhdoe mgnovenie sledit' za nej. A tak
ona  byla na  povodke, i pervoe vremya menya ochen' razvlekalo to, chto za  etot
povodok mozhno dergat', i ona padala.
     Pravda, eto  razvlechenie mne bystro  nadoelo,  beskonechnye padeniya Kiji
zaderzhivali nas.
     Ona  spotykalas'  i  s trudom  peredvigala nogi.  Ne  znayu, pochemu  ona
okazalas' bosoj,  no  eto meshalo ne tol'ko  ej,  no i  mne.  Nam  nuzhno bylo
dvigat'sya kak mozhno bystree, a ona delala  kazhdyj shag tak, budto stupala  po
raskalennym uglyam. Na  moih  sobstvennyh nogah byli velikolepnye  bashmaki iz
olen'ej  kozhi. Ne pomnyu uzhe, s  kogo ya ih snyal. ZHivya sredi lyudej, ya privyk k
obuvi,  bez nee v  chelovecheskom  oblich'e  ne tak legko preodolevat'  bol'shie
rasstoyaniya, osobenno zdes', v gorah.
     Kogda  Kijya  nachinala  zamedlyat'  shag, ya  podgonyal  ee udarami.  Skvoz'
razorvavshuyusya  odezhdu  ya  videl, chto  spina u nee  v  sinyakah i  ssadinah, i
vspominal, kak  plet' ostavlyala  na  moej  sobstvennoj  spine rany eshche bolee
zhestokie. CHto zh, eto zamechatel'naya vozmozhnost' dlya byvshej caricy izvedat' na
sobstvennoj shkure strah i mucheniya,  kotorye mne prishlos' samomu  perezhit'  v
Antille.
     Gory  stanovilis'  vse  kruche, no ya  i  ne dumal  zamedlyat'  nash  temp.
Nesmotrya na pot i iznemozhenie, ya uporno shagal vpered i tashchil  za soboj Kijyu.
My shli vsyu noch' i den',  poka Kijya ne lishilas' chuvstv ot ustalosti. Opasayas'
pogoni,  ya perekinul  ee cherez plecho  i poshel dal'she. Ona byla takoj legkoj,
chto pochti ne zamedlila moej skorosti. Tak ya shel, poka k nochi sam ne svalilsya
bez sil. YA proveril, ne oslabli li verevki na rukah plennicy, potom ulegsya k
nej  pod  bok.  Obmotav  vokrug  ladoni  verevku,  svyazyvayushchuyu  ee  ruki,  ya
pogruzilsya v dremu, pozvoliv sebe nasladit'sya myslyami o predstoyashchej mesti.
     Na sleduyushchee utro  ya prosnulsya pervym. Kijya  vse eshche  spala ili iskusno
pritvoryalas'. YA razbudil ee pinkom. Ona  vskochila, ispuganno ustavivshis'  na
menya.
     YA ne obratil vnimaniya na to, kogda ee v poslednij raz kormili i kormili
li  voobshche. No  sam  ya,  uchityvaya  vcherashnij  den'  bez edy,  byl  ne  proch'
perekusit'. Po predydushchemu  svoemu puteshestviyu v etih mestah  ya  pomnil, chto
gde-to nepodaleku dolzhna byt' nebol'shaya gornaya dereven'ka  iz  treh lachug. V
tot  raz  zhiteli  ee sbezhali,  edva zavidev  vojsko  Brenna.  No mozhno  bylo
nadeyat'sya, chto teper' oni vernulis', i mne budet chem razzhit'sya u nih. Vskore
my  dostigli  gory,  za kotoroj  po moim  ozhidaniyam dolzhna byt'  raspolozhena
dereven'ka. Mne  dazhe pokazalos',  chto na  fone  neba  mel'knula serebristaya
strujka  dyma. Dal'she  bylo opasno idti vmeste s Kijej, ved'  ya ne znal, chto
zhdet menya vperedi. Razumnee vsego  bylo ostavit' Kijyu  zdes'. Kogda ya podvel
ee k derevu i nachal privyazyvat', Kijya ne na shutku ispugalas'.
     - CHto ty sobiraesh'sya so mnoj sdelat'? - robko sprosila ona.
     YA ne  sderzhal ulybki. Teper', kogda ona uzhe boitsya, ya mogu naslazhdat'sya
svoej vlast'yu nad  nej. YA dolgo molchal, tshchatel'no privyazyvaya ee,  tak, chtoby
ona  ne smogla  dazhe poshevelit'sya, ukradkoj nablyudaya, kak strah iskazhaet  ee
krasivoe lico. Nakonec ya otvetil:
     - Konechno, ya tebya ub'yu, tol'ko eshche ne pridumal, kak.
     - Ty sumasshedshij! - voskliknula Kijya.
     - Kak ty tol'ko dogadalas', - uhmyl'nulsya ya.
     - Poslushaj, Volchonok, otkuda v tebe takaya nenavist'? Razve ya vrag tebe?
     - I  ty  eshche sprashivaesh'?! Ty,  obrekshaya  menya  na  medlennuyu  smert' v
kamennom kolodce!
     - A ty ne dumal, chto eto byl prosto pristup revnosti? Ty obmanul menya s
drugoj zhenshchinoj, no ya ne sobiralas' tebya ubivat'. Tol'ko prouchit'.
     -  Ne pytajsya svesti vse k prostoj ssore vlyublennyh, Kijya. YA nikogda ne
lyubil  tebya, a ty menya. Ty proderzhala menya v kamennom meshke  mnogo  mesyacev,
obychnyj chelovek tak dolgo ne vyzhil by.
     - No ved' ty ne byl obychnym chelovekom, i ya eto znala. Razve ya ne davala
tebe vozmozhnost' pitat'sya? Esli by ya  hotela ubit' tebya,  ty by umer  tam  s
golodu.
     - Pitat'sya?  Ty sbrasyvala  ko  mne  zhivyh  plennikov,  kotoryh  ya  byl
vynuzhden  ubivat'! Ubivat' ne iz goloda, a  lish' potomu, chto ty lishila  menya
sderzhivayushchego napitka,  i  ya  prevrashchalsya tam  v hishchnika. CHto moglo  stat' s
chelovekom, okazavshimsya v chetyreh stenah ryadom  s  obezumevshim volkom? Ty, ty
prevratila menya v chudovishche, skol'ko ubijstv ty  vynudila menya  sovershit',  i
teper' ty eshche smeesh' utverzhdat', chto eto byla prosto revnost'?!
     -  Otkuda  tebe  znat'  o  moih  chuvstvah? -  sprosila Kijya  i  grustno
vzdohnula. - YA chasto vspominala o tebe.
     YA videl, chto Kijya pytaetsya prosto zashchitit' sebya, no vse zhe  poddalsya na
ee slova.  Geliona-carica -  byla moim  vragom, kotorogo ya zhazhdal  ubit', no
Kijya-zhenshchina, da k tomu zhe vlyublennaya, vyzyvala vo mne zameshatel'stvo.
     -  Bros',  ty  dazhe  ne uznala  menya,  -  ya popytalsya  pridumat'  novoe
obvinenie.
     - Ne uznala, eto pravda. Esli by ty imel privychku smotret'sya v zerkalo,
to, navernoe, i  sam by ne uznal sebya. No, dumayu, tebe ne prihodilos' videt'
svoe otrazhenie inache, kak v gryaznoj luzhe, iz kotoroj ty reshil napit'sya.
     -  Neuzheli  za  neskol'ko  let ya  tak  postarel,  chto  zhenshchina,  kak ty
utverzhdaesh', vspominavshaya menya, ne smogla menya uznat'?
     - Net, ty ne postarel, Blejdd. Ne  obvinyaj menya v tom, chto ya ne  smogla
tebya uznat'. Ty byl takim yarkim, goryachim. Volosy u tebya byli  chernymi, glaza
goreli, slovno podsvechennyj solncem yantar', a kozha byla pochti bronzovaya. CHto
zhe teper' stalo s toboj,  Blejdd?  Ty budto vycvel, vygorel na solnce.  Tvoi
volosy  poblekli i posedeli, glaza ugasli, a lico stalo blednym.  Ty  slovno
pokrylsya pyl'yu, ushel v tuman. CHto s toboj stalo, Blejdd?
     Ona  zadala etot  vopros  s  takim  nepoddel'nym  uchastiem,  chto  ya  na
mgnovenie zabyl o svoej vrazhdebnosti k nej.
     - Ty sama znaesh', chto sluchilos'. Umerla Morana.
     - Pover'  mne, ya ochen'  sozhaleyu i sochuvstvuyu tebe,  -  myagko proiznesla
Kijya.
     - Ne  lgi! -  zaoral  ya. -  Ty  ne  umeesh' sozhalet' i sochuvstvovat'. Ty
mozhesh' sozhalet'  lish'  o svoej sobstvennoj  uchasti. Vot komu i vpravdu mozhno
posochuvstvovat', dazhe mne  tebya  nemnogo zhal'. Potomu  chto  ya znayu, chto tebya
zhdet.
     Kijya hotela  chto-to otvetit', no ne uspela,  ya sunul ej  v rot  klyap iz
kuska staroj tryapki. YA ne mog dopustit', chtoby ona nachala krichat' i zvat' na
pomoshch',  kak   tol'ko  ya  otojdu  na  bezopasnoe  rasstoyanie.  Izdaleka  ee,
privyazannuyu k derevu, skrytuyu ego vetkami, bylo ne vidno,  no krik, konechno,
mog  privlech'  k nej  nezhelatel'noe  dlya  menya vnimanie. YA  i  tak riskoval,
ostavlyaya  ee  zdes' odnu. Kijyu svela sudoroga, ona davilas' tryapkoj, iz glaz
bryznuli slezy. Ona otchayanno motala  golovoj, pytayas'  izbavit'sya  ot klyapa.
Ona smotrela  na menya umolyayushche, strah muchil ee  vse  bol'she, i  ya, ulavlivaya
ego,  naslazhdalsya im, razmyshlyaya,  chto  eshche mozhno  sdelat', chtoby usilit' eti
flyuidy straha. No ya sderzhalsya. Eshche ne vremya.
     YA  bystro  dobralsya  do derevushki.  Tri  malen'kih  domika  prilipli  k
podnozhiyu gory, na  sklone kotoroj sredi bujno razrosshegosya kustarnika beleli
pyatna ul'ev, razbrosannyh v besporyadke. Iz otverstiya v kryshe odnoj  iz lachug
valil  dym.  Pahlo domashnej  sned'yu.  Zabrehala sobaka. Na ee  laj vyshel  iz
lachugi  starik,  nedovol'no okliknul psa, osmotrelsya  i, nichego  ne zametiv,
vernulsya  obratno. YA oboshel poselenie, dva drugih  doma  byli zabrosheny,  ih
steny pokosilis', a kryshi provalilis' vnutr'. Pohozhe, starik zhil odin.
     Pervym  delom  ya  pribil psa.  On  vse  ravno ne pozvolil by mne  zdes'
hozyajnichat'.  Sdelal ya eto  tiho, no starik, slovno pochuyav, snova vybezhal iz
lachugi,   udivlenno   vzglyanul  na   rasplastannogo  posredi  dvora  psa   s
pererezannoj glotkoj i vnezapno zaplakal:
     - Kto eshche zhivet s toboj? - sprosil ya.
     Starik  vzdrognul  i, oglyanuvshis',  nakonec zametil menya.  On popyatilsya
nazad, no upersya spinoj v stenu lachugi.
     - Nikto, - otvetil skvoz' slezy starik. - Pes vot zhil, da teper' ya odin
ostalsya. Ty i menya ub'esh'?
     - Esli budesh'  delat', chto ya  proshu, ostanesh'sya  zhiv. Mne  nuzhna eda  i
bol'she nichego. Gde zhiteli sosednih domov?
     - Oni ushli, bezhali, - promyamlil starik. - Boyatsya gor.
     - A ty chego zhe ostalsya?
     - YA shaman, - starik opyat' vshlipnul i vyter rukavom nos.
     - SHaman? Terpet' ne mogu shamanov. A chto, shamany ne boyatsya gor?
     - SHamany prinimayut zhizn' takoj, kakova ona est', i ne begut ot nee.
     - CHto zh,  togda pojdem v dom i posmotrim, chto  eta zhizn'  pripasla  dlya
menya.
     YA vtashchil starika v dom  i shvyrnul  ego v ugol, a  sam izuchil soderzhanie
sunduka, sluzhashchego kladovoj.  Kadushka meda,  nemnogo krupy, neskol'ko syrnyh
golov  - vot i vse zapasy starika. YA  zavernul syr v tryapku, najdennuyu zdes'
zhe, a kadushku s medom povesil sebe na poyas.
     - CHto zhe ostanetsya mne? - s gorech'yu sprosil starik.
     - Razve pchely perestali delat' med? -  udivilsya  ya.  - Shodi na paseku,
vot tebe i eda. YA ostavil tebe vsyu krupu, mne ee varit' nedosug. Kasha i med,
chto eshche stariku nado? Prinimaj zhizn' takoj, kakova ona est'.
     Kogda ya vernulsya za Kijej, ona byla bez soznaniya. YA otvyazal ee i privel
v chuvstvo paroj poshchechin. Sunul ej v ruki kusok syra.
     -  Esh', tol'ko bystro, ne hochu  zdes' zaderzhivat'sya. Kijya  s  zhadnost'yu
nabrosilas'  na  edu.   Vnezapno  ona  zametila,  chto  ya  nablyudayu  za  nej,
zastydilas' svoego goloda  i stala est' sderzhannee. Udivitel'no,  no ona vse
eshche zabotilas' o tom, kak smotritsya so storony.
     - Kogo ty ubil, chtoby ukrast' edu? - sprosila Kijya.
     - Tebe est' do etogo delo?
     - |to moya strana i moi lyudi, - nadmenno progovorila ona.
     YA edva ne povalilsya so smehu.
     -  Da?!  U  tebya  eshche  est' strana?  No  pochemu-to  ty pointeresovalas'
istochnikom etoj pishchi tol'ko posle togo, kak nasytilas'?
     Kijya  ne  otvetila,  ne  podnyala   glaza,  ustavilas'  na   svoi  ruki,
razglyadyvaya uzly na zapyast'yah.
     My otpravilis' dal'she po doroge, vedushchej k Mglistym  Kamnyam. Vskore  my
natknulis'  na  zaval.  Doroga  byla zasypana  v rezul'tate gornogo  obvala.
Dal'she  tem zhe  putem idti bylo  nel'zya.  Prishlos' razvyazat' Kijyu, lezt'  po
skalam bez pomoshchi ruk dovol'no zatrudnitel'no.
     - Tol'ko poprobuj sbezhat'. YA zhestoko nakazhu tebya.
     -  Ty smozhesh'  byt'  eshche bolee  zhestokim, chem  ugrozhal  byt'  ran'she? -
udivilas' Kijya.
     My  karabkalis' po goram,  prodirayas' skvoz' melkij  kolyuchij kustarnik,
poka ne nabreli na druguyu tropinku, ne takuyu shirokuyu i udobnuyu, kak prezhnyaya.
Ta doroga prolegala mezhdu skalami, eta zhe tropa podnimalas' i  opuskalas' po
krucham,  ne  pozvolyaya  dvigat'sya  vpered  s prezhnej skorost'yu. Ochevidno,  eyu
pol'zovalis' ohotniki.
     Mestnost' kazalas' zabroshennoj,  hotya, pomnitsya,  v nebol'shih prirechnyh
dolinah, gde sluchalos' prohodit' kel'tskomu vojsku  v moe prezhnee prebyvanie
v Antille, byli seleniya. No teper' zhiteli pokinuli  ih i podalis' kto  kuda.
Te, kto boyalsya nashestviya gadircev, ushli k severu, gluboko  v gory, v nadezhde
ukryt'sya tam v  peshcherah ot nastupayushchego vraga.  Drugie, u kogo bol'shij strah
vyzyvala  razbushevavshayasya   stihiya,   naoborot,  pokinuli  gornyj   kraj   i
napravilis' na yug, v ravninnuyu  mestnost', predpochitaya smert'  ot gadirskogo
klinka.  Dumayu, nemalo  bylo  i  takih,  kto,  kak vstrechennyj  mnoyu starik,
ostalsya na meste, reshiv prinyat' tu uchast', kotoruyu vyberut dlya nego bogi.
     Tyazhelye  serye  tuchi zatyanuli  nebo, i  v vozduhe  pahlo  seroj.  ZHara,
presledovavshaya menya  eshche  na  peschanyh  ravninah  Antilly, v gorah,  vopreki
ozhidaniyam, stala eshche  nevynosimej. Kazalos',  vozduh  nagrevaetsya ne  tol'ko
solncem, spryatannym za tuchi, no i samoj zemlej. K koncu dnya Kijya uzhe ne shla,
a  polzla, i nasha  skorost' peredvizheniya nastol'ko  snizilas',  chto  ya reshil
ustroit'sya na nochleg ran'she, chem planiroval.
     Kijya  ustala  do  takoj  stepeni,  chto   otkazalas'  ot  edy  i  nachala
ukladyvat'sya spat'. Nablyudaya za izgibom ee tela, ya ne  vyderzhal i, otlozhiv v
storonu  Mech, podoshel k nej. Ona  s  opaskoj  posmotrela na menya i brezglivo
otodvinulas'.  YA, pomnya nashi prezhnie zabavy, vovse  ne zhdal ot nee laski, no
ee brezglivaya grimasa mne vse zhe ne ponravilas'.
     - Nu zhe, ran'she ty sama priglashala menya k sebe v postel'.
     Kijya pomorshchilas':
     -  Ty tup, no  eto  men'shij  iz tvoih nedostatkov, ty  k  tomu  zhe  eshche
omerzitel'no vonyaesh'.
     Ot  radosti, chto  mne  udalos' dostavit'  ej eshche i etu  nepriyatnost'  -
terpet' moj zapah, - ya rasplylsya v ulybke:
     - Nichego, eto eshche ne tak strashno. Vot kogda ty sama nachnesh' vonyat', kak
brodyazhka, togda ty budesh' ispytyvat' otvrashchenie k samoj sebe.
     YA hotel prilaskat' Kijyu, no ona otshatnulas' ot menya, slovno ot chumnogo.
     - Nu, detka, ne stroj iz sebya  nedotrogu. YA,  mozhet,  uzhe ne tak horosh,
kak ran'she, no vse zhe zametil, chto nravlyus' tebe bol'she, chem gadircy.
     - Ty ne nravish'sya mne voobshche, - otvetila  Kijya. - I vse zhe ya blagodarna
tebe za to, chto ty izbavil menya ot gadiryev.
     - Ty eshche ne znaesh', chto tebya zhdet so mnoj, - usmehnulsya ya.
     - CHto by ni zhdalo menya, Blejdd,  kak by ni byla uzhasna smert', ya gotova
k nej. Lyubaya smert' luchshe pozora,  kotoromu  hotel podvergnut' menya Gadir. YA
carica, Blejdd, mne luchshe umeret' v bezvestnosti, chem preterpet' unizhenie na
glazah moih davnih vragov.
     - Nu chto zh,  - obradovalsya ya, - togda moya sovest' chista. CHto mozhet byt'
luchshe kazni, v kotoroj i zhertva i palach tak  edinodushny v  svoem  stremlenii
osushchestvit' raspravu, pravda?
     Kijya otvernulas'.
     - Ne ty li utverzhdala, chto lyubila menya?
     - Tebya, kakim ty byl prezhde. No sam ty, pohozhe, uzhe vse pozabyl.
     - YA pomnyu, Kijya, esli ne vse, to ochen' mnogoe. No  vse  eto bylo davno,
slishkom davno, togda ya eshche veril, chto rozhden dlya schast'ya.
     - Dlya chego zhe, po-tvoemu, ty poyavilsya na svet?
     - Dlya mesti, Kijya,  tol'ko dlya mesti. Dlya togo, chtoby ty proklyala menya,
kak proklinali  i  mnogie  drugie.  A  eshche  dlya togo,  chtoby odnazhdy okolet'
gde-nibud' v bolote, kak bezdomnyj blohastyj pes, v zabvenii i odinochestve.
     - Kak mrachno, - sarkasticheski proiznesla Kijya, i legkaya usmeshka tronula
ee guby. - Ne zamechala ran'she, chto ty sklonen k tragizmu.
     -  YA  sklonen  k ubijstvu,  Kijya,  i  sejchas,  bolee  chem  prezhde, tebe
sledovalo by sderzhivat' svoi usmeshki.
     Nasilie  mne  kazalos' dovol'no  poshlym i ploho  vyazalos'  s aktom moej
blagorodnoj  mesti, no v tot moment mne bylo vse ravno. YA snova privlek ee k
sebe, poyasniv na vsyakij sluchaj:
     - Ne dumaj, chto nravish'sya  mne ili ya vspomnil  proshloe. Prosto v okruge
net ni odnoj zhenshchiny, i  ty  edinstvennaya,  kto  mozhet  skrasit' odinochestvo
starogo, pohotlivogo oborotnya.
     K  moemu  ogorcheniyu,  Kijya  i  ne  dumala pripominat'  proshloe.  Ona ne
skryvala svoego otvrashcheniya, strah  iskazil ee lico, i ono  stalo nekrasivym.
No  ej  hvatilo uma ne krichat', iz chego ya sdelal vyvod, chto  ona po-prezhnemu
predpochitaet obshchestvo odnogo oborotnya celomu otryadu gadircev.


     Smertnoe Zaklyat'e
     Na sleduyushchij den' nebo bylo po-prezhnemu zatyanuto tuchami, pohozhe, solnce
ne  zhelalo bol'she smotret' na etu zemlyu. My otpravilis' dal'she  po skalistoj
trope. Kijya  za celyj den' ne  proronila ni  slova, ya  zhe neizvestno  pochemu
zlilsya na sebya i poetomu staralsya vesti sebya bolee grubo.
     Otkuda-to  iz nedr  zemli  donessya uzhasayushchij  gul. Zemlya kachnulas'  pod
nogami, kak byvaet na korable pri sil'nyh volnah. Kijya prisela na kortochki i
zakryla lico rukami. YA prezritel'no progovoril:
     - Truslivaya ved'ma, vizhu, chto ty boish'sya umeret'.  No boyat'sya tebe nado
ne gor, a menya. YA budu tvoim ubijcej, a ne Atlas.
     - A ty ne boish'sya umeret'? - sprosila Kijya.
     - YA nichego ne boyus', ya voin, - otvetil ya nadmenno, hotya i znal, chto eto
pustaya bravada. YA byl polon strahov i somnenij, no eto kasalos' tol'ko menya.
|toj ved'me nikogda ne uznat' o nih.
     -  O,  kak eto dostojno,  byt' smelym i ne boyat'sya smerti, znaya, chto ty
bessmertnyj. Ty hrabr i otvazhen potomu,  chto  ty -  krepkij i sil'nyj samec,
potomu chto u tebya  ostrye klyki  i dlinnye kogti. A eshche ty  tak smel potomu,
chto  ty  samovlyublennyj egoist, dazhe podvigi  ty sovershaesh' tol'ko iz  zhazhdy
slavy i pochitaniya okruzhayushchih.
     YA rashohotalsya, otchasti potomu, chto v chem-to ona byla prava. A vid etoj
malen'koj bezzashchitnoj zhenshchiny, pytayushchejsya sohranit' prezhnee svoe dostoinstvo
i mudrost' suzhdeniya, vyzyval u menya ulybku. No  ya podavil ee i prikazal Kije
karabkat'sya naverh.
     Kogda my podnyalis' dovol'no vysoko, snizu  poslyshalis' skrezhet i rev. V
tom meste, gde my nedavno prohodili, kipela lava,  ee potok vyryval s kornem
derev'ya, vyvorachival kamennye glyby.  Zemlya sodrogalas' v konvul'siyah, stoyal
oglushitel'nyj grohot,  budto stotysyachnaya armiya stuchit v  barabany. V temnote
vse prishlo v dvizhenie, zemlya, skaly, nebo, vse dvigalos' i menyalos' mestami,
i ya ne mog ponyat', gde niz, a gde verh.
     YA krepko derzhal Kijyu za predplech'e, chtoby ne dat' ej upast',  no stihiya
vyrvala  ee  iz moih  ruk, otbrosila daleko  v storonu.  Mezhdu  nami v skale
obrazovalas'  treshchina.  Lico  Kiji  na  mgnovenie mel'knulo  v temnote, dazhe
skvoz'  shum  buri ya slyshal otchayannyj  zhenskij krik.  Kijya  ischezla v razlome
zemli.  Stihiya nesla  menya kuda-to  v  storonu  ot grani zemli,  za  kotoroj
skrylas' Kijya, i  ya nikak  ne mog obresti  pochvu pod nogami, zaderzhat'  svoe
dvizhenie.  Nakonec  mne udalos'  zacepit'sya  za  kakie-to vetki  ili  korni,
torchavshie iz zemli. Skvoz' gul ya uslyshal krik-plach:
     - Blejdd, Blejdd!
     - Kijya, gde ty? - zakrichal ya.
     V otvet lish' tihoe ohan'e, zaglushaemoe  grohotom stihii. Vnezapno golos
razdalsya sovsem blizko:
     - Blejdd, derzhis'!
     YA podnyal golovu i uvidel  lico Kiji pryamo nad soboj, na rasstoyanii treh
loktej,  blednoe,  perekoshennoe  ot  uzhasa. Snachala  ya ne  mog ponyat', kakim
obrazom ona okazalas' nado mnoj, a potom osoznal, chto eto ne ona provalilas'
v  razlom, a  ya.  YA visel  nad temnoj, uzkoj  propast'yu, vcepivshis' v  korni
dereva,  a Kijya lezhala na krayu razloma. Ona poshevelilas', na menya posypalis'
kamni i pesok,  proletaya mimo, oni  skryvalis' v nevedomoj temnote  treshchiny.
Kijya sverhu protyagivala mne vetku.
     -   Derzhis'!  -   kriknula  ona.   -  Hvatajsya  za  palku.  Uvidev  ee,
perevesivshuyusya  cherez kraj  i sklonivshuyusya nad propast'yu, ya edva ne  poteryal
samoobladanie.
     - Net! - zaoral ya. - Ubirajsya, otojdi podal'she ot kraya.
     YA  popytalsya   uperet'sya  nogami  o  kakoj-nibud'  vystup,  kachnulsya  i
perehvatil  rukoj  koren'  dereva,  za  kotoryj   derzhalsya.  Na  menya  vnov'
posypalis'  kamni. Obdiraya ruki,  ya  karabkalsya po  otvesnoj stene  razloma,
ceplyayas' za korni. Kijya tak i ostalas' na krayu propasti, tyanula ko mne ruki.
Kogda ya podobralsya dostatochno blizko, ona vcepilas' v  moj plashch  i prinyalas'
tashchit' ego, no  etim bol'she meshala mne  vybrat'sya,  chem pomogala. Nakonec  ya
vykarabkalsya i bez sil rastyanulsya na krayu razloma.
     -  Nado  otojti ot kraya, - progovorila Kijya, vse eshche vcepivshayasya  v moj
plashch, slovno boyas', chto ya  reshu vdrug  sprygnut' s obryva, - kraj osypaetsya,
on mozhet obvalit'sya.
     Sobrav poslednie sily, ya  propolz nebol'shoe rasstoyanie i, dobravshis' do
vyvorochennogo i polomannogo dereva, probormotal:
     - Davaj zanochuem zdes', Kijya.
     YA hotel bylo otcepit' Mech, no sil ne hvatilo dazhe na eto, i ya usnul.
     Vo sne  menya  presledovali  videniya  goryashchej zemli  i padayushchih skal.  YA
prosnulsya posredi  nochi v holodnom potu,  popytalsya zasnut'  vnov', no vdrug
ponyal, chto menya chto-to razbudilo. Kakoj-to edva ulovimyj  shoroh ili dvizhenie
vozduha. V tishine razdalsya chej-to hriplyj shepot:
     - CHto-to v etom marodere nastorozhilo menya, i  togda ya reshil posmotret',
kto on, i vyzval  Videnie. v nem ya uvidel, kak po goram Antilly idet Drevnee
Zlo  i vedet na zaklanie Doch' Solnca. YA videl uzhasnoe chudovishche i  blistayushchuyu
zolotom  krasavicu. Skazhi mne,  zhenshchina, vozmozhno li, chto oni  prinyali oblik
obychnyh, perepachkannyh i obodrannyh muzhchiny i zhenshchiny?
     - Tak i est', - poslyshalsya tihij golos Kiji.
     - Togda ya dolzhen ego ubit', - proiznes pervyj golos.
     - Net! - prosheptala Kijya.
     - Pochemu?! - Golos stal gromche.
     - Tishe,  tishe,  - Kijya  govorila  ele slyshno, - ya ob®yasnyu potom. Sejchas
nuzhno tol'ko svyazat' ego.
     YA ostorozhno  potyanulsya k Mechu, vse  eshche  nahodyashchemusya v  nozhnah za moej
spinoj. Uspel  ya lish' kosnut'sya rukoyati, kak vdrug pryamo nado mnoj poyavilos'
tusklo  svetyashcheesya  seroe sozdanie  s  neyasnymi ochertaniyami. YA odnim pryzhkom
vskochil na nogi,  svetyashcheesya pyatno metnulos'  ko mne, na mgnovenie priobretya
chelovecheskie  cherty lica  so  zlobnym oskalom. V golove mel'knula mysl', chto
lico eto napomnilo mne daveshnego starika, u kotorogo ya pozhivilsya zapasami. V
sleduyushchij  mig  svet udaril  mne  v grud',  pronzil menya tysyach'yu klinkov, ne
vyderzhav boli, ya zaoral, i vse pogruzilos' v temnotu.
     Kogda ya  prosnulsya, to ne smog  opredelit',  davno li nastupil rassvet.
Nebo tak i ne proyasnilos',  zatyanutoe seroj pelenoj s malinovymi vspolohami,
ono kazalos' mrachnym i  torzhestvennym. Nekotoroe vremya  ya rassmatrival kupol
oblakov, potom  vspomnil  nochnoj  koshmar:  tuskloe  pyatno  sveta, pohozhee na
starika-shamana, i  vzdohnul: prisnitsya zhe takoe. YA prinyuhalsya, no  v vozduhe
sil'no pahlo gar'yu, i ya ne ulovil nikakogo drugogo zapaha. A v sleduyushchij mig
ya ponyal, chto svyazan.
     YA dernulsya,  pytayas' izbavit'sya ot put, no  verevki obhvatili vse telo,
menya prosto spelenali imi. Ot vozmushcheniya ya zarychal.
     - Emu ne  nravitsya, -  poslyshalsya muzhskoj golos. YA oglyanulsya,  neudobno
vyvorachivaya sheyu.  Govoryashchij  vossedal  na  bol'shom valune  i  kuril  trubku.
Naprotiv nego  sidela na kamne  Kijya. YA ne  srazu uznal etogo cheloveka, lish'
vglyadevshis' v  cherty ego lica,  ya ponyal, chto  peredo mnoj dejstvitel'no  tot
shaman, oblik kotorogo prinyal moj nochnoj koshmar. On stal neulovimo drugim.  V
nem ne  bylo  uzhe nichego starcheskogo.  V  ego poze  i  dvizheniyah ugadyvalas'
nedyuzhinnaya  sila,  on  slovno pomolodel  let  na  tridcat',  i hotya  byl  on
po-prezhnemu sed, chuvstvovalos', chto on izbavilsya ot byloj nemoshchi. Kijya  tozhe
neskol'ko izmenilas', ya ne srazu ponyal, chto imenno s nej proizoshlo, no potom
po prilipshemu k telu plat'yu dogadalsya, chto ona vsego lish' pomylas'. Nado zhe,
sumela otyskat' gde-to chistuyu luzhu  i privela sebya v poryadok. Ochen'  kstati,
uchityvaya, chto s neba valyatsya kamni, a iz-pod nog vyryvaetsya kipyashchaya lava.
     - Ne stoit tratit' vremya vpustuyu, gospozha, - proiznes SHaman, - ne znayu,
dolgo li eshche budet dejstvovat' Zaklyat'e.
     YA  hmyknul,  horosha gospozha, teryayushchaya pri vide  edy  vsyu  svoyu  obychnuyu
sderzhannost'.
     - Zaklyat'e? - peresprosila Kijya.
     - Da, Smertnoe Zaklyat'e, ty dolzhna znat' o nem. YA obmenyal ostatok svoej
nikchemnoj zhizni na kratkovremennuyu Silu, chtoby spasti tebya, gospozha.
     -  Silu? Ty sposoben  prizyvat'  Silu?  -  Kijya nikak  ne  mogla v  eto
poverit'.
     - Ty dumaesh', gospozha, chto Sila dostupna lish'  tebe?  No, uchityvaya  moj
preklonnyj vozrast, dumayu, Sily nadolgo ne hvatit.
     -  Nam  vsem  ostalos'  nedolgo  zhdat'.  SHaman  peremenilsya  v  lice  i
vnimatel'no posmotrel ej v glaza.
     - Ty tozhe chuvstvuesh' eto? A ya-to nadeyalsya, chto u menya k starosti golova
durit' stala. Skol'ko zhe, po-tvoemu, eshche zhdat', gospozha?
     - Dni, - otvetila Kijya, - skol'ko-to dnej.
     -  Tak  mnogo, -  obradovalsya  SHaman,  -  togda davaj-ka  poishchem  samuyu
glubokuyu rasshchelinu i sbrosim tuda etogo negodyaya.
     -  Ah ty,  merzavec!  -  zaoral ya,  predprinyav samuyu  otchayannuyu popytku
razvyazat'sya. - Naprasno ya poshchadil tvoyu zhalkuyu zhizn'.
     SHaman lovko vskochil i podbezhal ko  mne. Pristaviv kinzhal k moej shee, on
prohripel:
     - Ublyudok, prezhde chem ubit', ya snimu s tebya shkuru zhiv'em!
     -  Net!  - vzvizgnula  Kijya  i brosilas'  k nam. - Uberi kinzhal. SHaman,
umolyayu tebya!
     - |to  eshche pochemu?  - nedovol'no  sprosil SHaman. - Pochemu  ty zashchishchaesh'
etogo ubijcu?
     - YA nravlyus' ej bol'she, chem nemoshchnye starcy, - predpolozhil ya i plyunul v
lico SHamanu.
     On pobagrovel, vytiraya lico. Kijya s nenavist'yu posmotrela na menya.
     - Nam ne udastsya ego ubit', - tiho progovorila ona.
     - Ne udastsya?! - izumlenno voskliknul SHaman.
     Menya ohvatil pristup  smeha. Kak bezumnyj, ya hohotal, svyazannyj katayas'
po zemle. Kijya znala! Znala, kto ya! Nesladko zhe ej bylo so mnoj.
     - Pochemu?! - zavopil SHaman, ostervenelo szhimaya  v ruke nozh. - Pochemu  ya
ne mogu ubit' eto gryaznoe otrod'e, etogo marodera i ubijcu?!
     SHaman  udaril  menya nogoj,  bol'  v  rebre  podejstvovala  otrezvlyayushche,
nekontroliruemyj  pristup smeha prekratilsya. Kijya sela podle menya na zemlyu i
opustila  lico. SHaman  eshche raz udaril menya  i, nakonec, spravivshis' s soboj,
sel naprotiv Kiji.
     - Ob®yasni mne, - poprosil on.
     - Pered toboj ne prosto maroder i ubijca, hotya  takovym on, bezuslovno,
yavlyaetsya. No on... - ona zapnulas' i s uzhasom posmotrela na menya.
     - Davaj! - zlo vykriknul ya, predprinyav popytku  hotya  by sest'. - Skazhi
emu! Skazhi etomu staromu idiotu, chto emu luchshe bylo sidet' v svoej hibare  i
ne vysovyvat' nosa.
     SHaman snova pnul menya, i ya zavalilsya na bok.
     - |to pravda, - skazala Kijya, - on ne chelovek, nam ne ubit' ego.
     - Kto zhe on?
     - Ty znaesh' istoriyu Krasnogo Kontinenta? - sprosila Kijya.
     - Konechno, - kivnul SHaman.
     - Fomory, temnaya rasa, ushedshaya na vostok, ty pomnish', chto skazano ob ih
zavoevaniyah?
     -  Oni  zahvatili polmira i... -  nachal SHaman. -...I porodili Zverya,  -
prodolzhila za nego Kijya, - togo, ch'e imya teper' Drevnij Vrag. On bessmerten,
lish'  telesnuyu obolochku ego  mozhno ubit',  no i  eto  nel'zya sdelat' obychnym
sposobom.
     - Vot kak? -  zainteresovalsya  ya, ne  obrashchaya vnimaniya na poblednevshego
SHamana. - Znachit, sposob vse zhe est'? Mozhet, ty dazhe znaesh', kakoj?
     - Ne govori emu, - spohvatilsya SHaman, - ne davaj emu preimushchestva. Poka
on ne znaet svoej smerti, on ne smozhet ee izbezhat'.
     -  YA,  mozhet,  i ne  sobirayus'  ee  izbegat', a,  naoborot,  ishchu ee,  -
probormotal ya sam sebe.
     - Pochemu zhe v rokovoj chas Antilly eto chudovishche yavilos' k nam? - sprosil
SHaman. - CHto ishchet Fomor zdes', na gibnushchem ostrove?
     -  Sily, - otvetila Kijya, -  takoj sily, kakoj eshche ne  bylo v mire.  Ta
sila, chto  vysvobozhdaetsya v mig,  kogda  dusha rasstaetsya s  telom, zdes',  v
Antille, umnozhennaya na sotni tysyach smertej, pridast emu neveroyatnuyu moshch'. On
smozhet odnim dvizheniem podnyat' Temnuyu Imperiyu iz mraka Nizhnego Mira.
     SHaman v  uzhase vzglyanul  na menya,  szhimaya  lezvie  nozha  v ladoni  i ne
zamechaya, chto razrezal sebe  ruku. YA  smotrel na  temnuyu  krov', kapayushchuyu  na
zemlyu, i chuvstvoval, kak vnutri  menya holodeyut i  zamerzayut vnutrennosti. Ot
slov  Kiji mozhno  bylo  lishit'sya  rassudka. YA hotel tol'ko odnogo -  smerti,
nemedlennoj, mgnovennoj smerti, chtoby navsegda izbavit'sya ot etogo koshmara.
     - CHto nam teper' delat'? - sprosil SHaman.
     - Speshit', - tiho skazala Kijya. - K moryu nam uzhe ne uspet'. YA nadeyalas'
ugovorit'  ego pokinut' ostrov  na korable, no  on otkazalsya. YA  vela  ego k
starym megalitam.
     - Ty vela menya?! - vozmutilsya ya. - Ty nravish'sya mne vse bol'she!
     Kijya proignorirovala menya i prodolzhala:
     - U menya malo sil, ne znayu, smogla by ya odna otkryt' perehod, no vdvoem
my navernyaka spravimsya.
     - Ty hochesh' uspet' vybrosit' ego v drugoj mir? - dogadalsya SHaman.
     - Inogo puti  u nas net. |to edinstvennyj sposob udalit'  ego s ostrova
do  katastrofy. Esli  my ne  uspeem eto  sdelat', vmeste s Antilloj pogibnet
ves' mir. S toboj vdvoem, SHaman, my  prorvem  prostranstvo i  smozhem otkryt'
Perehod.
     SHaman dostal svoyu trubku,  tryasushchimisya rukami prinyalsya nabivat' ee. Mne
nakonec udalos' sest', ya pododvinulsya blizhe k Kije i sprosil:
     -  Otkuda  tebe  izvestno  pro  bessmertie, zhenshchina?  Kijya  vzdrognula,
posmotrela  poverh menya na vershinu Atlasa i  otvetila, slovno dazhe ne mne, a
vse tomu zhe vulkanu:
     - YA, mozhet byt', poteryala svoyu prezhnyuyu magicheskuyu silu, no ne znaniya.
     - Ty ponyala s samogo nachala, kto ya?
     - YA ponyala eto, eshche kogda ty yavilsya v Antillu v tele drugogo cheloveka -
vozhdya dikarej s severnyh ostrovov. Eshche togda ya uznala tebya.
     - Menya?!  Kijya! - YA  rvanulsya  vpered,  pozabyv, chto svyazan, upal u nog
Kiji, zaoral: - Ne smej govorit' so mnoj tak, budto menya vovse net zdes'!  YA
poka eshche vlastvuyu v etom tele!
     - YA znayu,  - skazala  Kijya i kosnulas'  pal'cami staroj  rany  na  moem
pleche. - YA znayu, chto ty vse eshche Blejdd, chto ty...
     SHaman shvatil Kijyu za plechi i ottashchil ot menya.
     - Ne podhodi k nemu blizko, gospozha, eto slishkom opasno!
     Kijya posmotrela na nego, vzdrognula i kak-to stranno povela plechom.
     - Do megalitov  nam  ego, navernoe,  pridetsya  tashchit' volokom, - skazal
SHaman, potiraya lob, - nuzhno soorudit' iz vetok podstilku.
     - Mozhet, on sam soglasitsya idti, - predpolozhila Kijya.
     - Net, ya ne doveryayu emu. Esli ego razvyazat', on nas ub'et.
     - Nepremenno ub'yu, - poobeshchal ya, - i ty, SHaman, budesh' pervym.
     - Blejdd, vyslushaj menya snachala, - myagko poprosila Kijya.
     - Ne  trat'  na  nego slov,  - perebil SHaman, i,  vzyav  ee za  ruku, on
popytalsya  ottashchit' Kijyu ot menya. No  ona vyrvalas'  i  sela podle  menya  na
zemlyu.
     - Mogu  sebe predstavit', kakim  velikim  i besstrashnym  ty  chuvstvuesh'
sebya, Blejdd, - sarkasticheski progovorila Kijya.
     - Besstrashnym?! -  voskliknul ya,  poddavshis'  ocherednomu neupravlyaemomu
dushevnomu  poryvu.  -  Mne  tak  strashno, chto  menya  vyvorachivaet naiznanku.
Besstrashnym?! Kak ty  dumaesh', chto  dolzhen  chuvstvovat'  chelovek,  ochnuvshis'
odnazhdy posredi dvuh desyatkov vypotroshennyh im lyudej, a? YA ves' byl  v krovi
i v chelovecheskih oshmetkah! I mne bylo strashno, strashno!
     YA sovsem zabyl o svoih nedavnih  myslyah, chto Kijya, moj vrag, nikogda ne
dolzhna uznat'  o  moih  perezhivaniyah.  No ya  sorvalsya  i  poteryal  nad soboj
kontrol'. YA katalsya po zemle u ee nog, korchilsya, vyl, gryz kamni.
     So  storony  ya  vyglyadel,  navernoe,  polnym  bezumcem.  No  ya  ne  mog
ostanovit'sya, ohvachennyj vnezapnym vozbuzhdeniem, ya tryassya i oral:
     -  No ty ne dumaj, ya obhitril Ego! YA ostanus' na etom ostrove, i puchina
okeana  poglotit menya.  Tam  Emu uzhe  ne udastsya  ochnut'sya.  YA  pobedil Ego,
pobedil!
     Kijya smotrela na menya pochti  s materinskim  sochuvstviem, tak, budto ej,
holodnoj i nadmennoj zhenshchine, bezdushnoj i beznravstvennoj, kakovymi yavlyayutsya
vse praviteli, budto ej  dostupny  te stradaniya, kotorye terzali  menya.  Ona
smotrela na menya dazhe  s nekotorym lyubopytstvom,  slovno pytayas' ponyat', chem
zakonchitsya moya vnutrennyaya bor'ba, chto pobedit vo mne - rassudok ili bezumie.
     -  YA  hochu  rasskazat'  tebe,  Blejdd, chto proizojdet posle katastrofy,
gotov li ty menya vyslushat'?
     YA pojmal  ee  vzglyad. Bol'shie i temnye glaza  Kiji pod opahalami resnic
stali holodnymi i dalekimi. YA sodrognulsya i, sglotnuv kom gorechi, kivnul.
     I togda ona nachala govorit'. Otkuda mne bylo znat', chto, kak i Gvidion,
ona obladala magiej slova. Ne togo, kotoromu podchinyayutsya tolpy, ne togo, chto
neset  istinu. Ona umela govorit' tak, chto  slova ee  nahodili otklik v dushe
slushatelya, zastavlyali ego videt' to, chto ona hotela pokazat' emu.
     -  Ne  kori  sebya  za  trusost'.  Volchonok.  Ty boish'sya ne  smerti,  ee
bessmyslenno  boyat'sya.  No  to,  chego  ty  boish'sya,  dejstvitel'no uzhasno  i
neperenosimo dlya chelovecheskoj dushi.  Ty boish'sya Vechnosti, uzhasayushchego techeniya
vremeni  v  beskonechnom prostranstve.  Tebe ne udastsya najti  zdes'  smert'.
Vernuvshis'  na  ostrov, ty zagnal sebya v takoj  tupik, chto dazhe  sam  eshche ne
predstavlyaesh', kakoj  koshmar ozhidaet  tebya. YA ne v silah opisat' tebe eto, v
chelovecheskom yazyke  net slov,  chtoby peredat'  tu muku, na kotoruyu ty  obrek
sebya, poddavshis' svoej bezdumnoj zhazhde  mesti, svoemu zhelaniyu otomstit' vsem
- vsem,  kto znal tvoyu vozlyublennuyu i vse eshche osmelivaetsya zhit', v  to vremya
kak Morana mertva.
     Kijya zamolchala, slovno pozabyv obo mne, vnov' ustremila tumannyj vzglyad
k Atlasu, utonuvshemu  v bagrovyh  oblakah. I molchanie ee bylo  krasnorechivej
lyubyh slov. YA ne smel narushit' ego.
     - Zemlya drozhit,  - prosheptala nakonec Kijya, - ya videla eto  v zhrecheskih
snah. Zemlya  raskoletsya na  chasti,  kuski  sushi nachnut tonut', vse,  chto  my
sozdavali vekami - hramy, dvorcy,  biblioteki, - vse pojdet ko  dnu. Lyudi  i
zhivotnye budut  tonut' vokrug  tebya.  Ty  obretesh'  nebyvaluyu  silu, pitayas'
flyuidami straha, smert'yu soten tysyach lyudej. Takogo pira u Zverya eshche ne bylo.
No dazhe eto  ne  pomozhet emu uderzhat'sya na poverhnosti vody.  Ty  utonesh' so
vsemi drugimi. No v to vremya kak vse my umrem,  ty ostanesh'sya zhiv. I  kazhdoe
mgnovenie svoej zhizni ty budesh' zadyhat'sya pod vodoj, ispytyvat' smertel'nuyu
agoniyu, no tak i ne zadohnesh'sya, tak i ne umresh'. Skol'ko budet prodolzhat'sya
tvoe tomlenie na dne okeana, Volchonok? Gody, stoletiya? Ne znayu. Den' za dnem
ty  budesh' umirat', ty budesh'  stradat',  ispytyvaya  nechelovecheskuyu muku. No
dazhe vechnaya smertel'naya agoniya  ne  samoe strashnoe, chto  zhdet tebya v  puchine
okeana. Kuda  strashnee  budet dlya tebya  odinochestvo, bessilie,  bezdejstvie,
vechnaya temnota, vechnyj holod!
     .  Lyubaya smert' luchshe, chem  to,  chto zhdet tebya zdes'.  YA  ne tak sil'no
nenavidela  tebya, chtoby pozvolit'  tebe sotvorit'  s  soboj takoe. No  samoe
uzhasnoe budet vperedi!  - Glaza Kiji  sverknuli nenavist'yu. -  Kogda-nibud',
preodolev  davlenie  tolshchi  vod,  ty   vyjdesh'  na   poverhnost'  zemli.  Ta
neimovernaya sila, kotoruyu priobretet Drevnij Vrag, vpitav v sebya sotni tysyach
smertej  pri  katastrofe, i ta nenavist', chto rascvetet za  gody  pleneniya i
muchenij, ob®edinivshis' v nem,  dumayu, prosto unichtozhat vse zhivoe na zemle. I
voploshcheniem  etoj  nenavisti i  etoj sily budesh' ty,  Blejdd.  Gotov li ty k
etomu?
     YA byl tak  porazhen otkryvshimsya mne budushchim, chto  poteryal golos  i  smog
lish' bezzvuchno prosheptat':
     -Net.
     A Kijya tem vremenem prodolzhala svoyu ubijstvennuyu rech':
     - Tot, kto  sdelal tebya  takim, kto  sotvoril tebya, -  govorila Kijya, -
lish' tol'ko on mozhet tebe sejchas pomoch'. Neuzheli ty soglasish'sya ne opravdat'
ego doveriya, razocharovat'  ego? - Vnezapno ona vskochila  i zakrichala:  - Kak
osmelilsya ty  ne yavit'sya  k nemu? Pochemu  ty ne bezhal so vseh  nog  na  svoj
proklyatyj ostrov, a pritashchilsya syuda, gde nikto ne zhdal tebya?
     YA szhalsya  v uzhase, ishcha otveta. YA bezhal, bezhal so vseh nog, ya slyshal zov
i  shel  na nego,  na Medovyj Ostrov, k Gvidionu. Kto ili  chto zastavilo menya
vdrug izmenit' put'? Da i hotel li ya ego menyat'?  YA  ne nashel otveta, no ego
znala Kijya:
     - Ne ishchi otveta, ya skazhu za tebya. Ne ty prinyal eto reshenie, a On. Tebe,
glupomu mal'chishke,  nevdomek,  na ch'ej doske ty stal poslushnoj peshkoj i  ch'ya
ruka peredvigaet tebya.
     - Kijya, - prosheptal ya, - ved' eto mozhet byt' prosto oshibkoj. S teh por,
kak ya v  Antille, mne  ni razu  ne udalos' vyzvat' Zverya, ya pereproboval vse
izvestnye mne sposoby, no on ne poyavilsya  dazhe togda, kogda ya  pytalsya ubit'
sebya. Mozhet, ego i vovse net?
     - A ty vozomnil sebya  velikim voinom,  komu podvlastna volya Zverya?  Ili
mogushchestvennym  magom,   kotoromu  po  silam   vyzvat'  demona   smerti?   -
rashohotalas' Kijya.
     Znala  li Kijya  istinu ili  prosto  govorila  to,  chto, po  ee  mneniyu,
naibolee sootvetstvovalo situacii i moglo zastavit' menya byt' ej pokornym, ya
ne vedal. No eti slova podejstvovali na menya.
     K nam podoshel SHaman,  tashcha  za soboj nechto, spletennoe iz vetvej, kak ya
ponimayu, podstilku, na kotoroj on sobralsya tashchit' menya.
     - Idiot! - zaoral ya. - Staryj bezmozglyj idiot, sily pribavilos', a uma
net! Skin' etu dryan' v propast'! YA pojdu sam, razvyazhi menya nemedlenno!
     -  Razvyazhi  ego,  -  poprosila Kijya.  SHaman  oboshel  menya  krugom, yavno
sderzhivayas', chtoby ne pnut' snova.
     - Tol'ko nogi, -  vydal on nakonec plod dolgoj raboty svoego mozga, - ya
ne slishkom emu doveryayu.
     - I pravil'no delaesh', - prorychal ya.
     SHirokaya  gornaya  tropa  shla  vdol' otvesnoj  skaly,  v  glubokoj  uzkoj
rasshcheline gudel potok, unosivshij oskolki  vcherashnego mira.  V sumerkah SHaman
ostorozhno stupal vperedi, opredelyaya dorogu prakticheski na oshchup'. Ruki on mne
tak i  ne razvyazal, no spotykalsya  ya gorazdo rezhe,  chem on. Szadi  shla Kijya,
derzhas' za moyu rubahu.
     - V etakih sumerkah  dorogu  tolkom ne vidno, togo i  glyadi, sverzish'sya
vniz, - probormotal SHaman.
     - Nepremenno sverzish'sya, - poobeshchal ya. - Razvyazhi menya, idiot staryj, da
propusti vpered. YA odin iz vas vizhu v temnote. Svalish'sya sam i menya za soboj
utashchish'.
     - A ty nikak boish'sya? - hmyknul SHaman.
     - CHego mne  boyat'sya? Neskol'ko sinyakov - vse,  chto mne  grozit. I  pishcha
opyat' zhe ryadom budet. ZHrat' v tebe nechego, nu, tak hot' kosti obglodayu.
     - Zamolchi,  Blejdd!  - vzvizgnula  Kijya.  - Ne pytajsya  izobrazit' sebya
huzhe, chem ty est'. SHaman, da razvyazhi  ty ego. On i  vpravdu luchshe vidit, chem
my.
     - CHtob on ubil nas?
     - Glupec, - procedil ya skvoz' zuby,  - truslivyj gornyj baran.  Esli vo
mne prosnetsya tot, kogo vy tak boites', tak tvoi verevki on dazhe ne zametit,
takaya u nego sila. I ya ne v otvete za  to, chto sluchitsya  togda. Sam zhe  ya ne
ub'yu vas, hotya, priznat'sya chestno, nelegko  mne budet uderzhat'sya ot soblazna
stolknut' tebya v propast'.
     SHaman obernulsya i zlobno oskalilsya. Razvyazyvat' menya on ne stal.
     - Znachit, ty znala pro Brenna? - sprosil ya Kijyu.
     - Brenn - eto vash vozhd'? Da, znala, inache zachem by ya vas otpustila?
     - Otpustila?
     -  Konechno, neuzheli  ty teshish'  sebya  mysl'yu, chto smog by sam  bezhat' s
Antilly? Kogda ya zahvatila v plen vashego maga, ya reshila vymenyat' ego na svoyu
nevestku. No  mag  vyzval u menya podozrenie. On  byl ochen' silen, no v to zhe
vremya budto kto-to urezal ego  silu. Strannym sozdaniem pokazalsya on  mne. YA
sobiralas' otpravit' poslannika  s  predlozheniem ob  obmene vashemu vozhdyu, no
potom  reshila sama  na nego posmotret'. YA izmenila  vneshnost' i  pod lichinoj
starca yavilas'  k predvoditelyu varvarov.  Kogda ya ego uvidela  i ponyala, kto
peredo  mnoj,  ya reshila  poskoree izbavit' Antillu ot  prisutstviya  Drevnego
Vraga. A poskol'ku  vozhd'  ne  ushel  by  bez  svoego maga, ya  pozvolila tomu
bezhat', a zaodno i tebe. Vot i vse.
     YA proklinal Kijyu za etot rasskaz, ona lishila menya takoj priyatnoj mysli,
chto odnazhdy ya spas zhizn' samomu Gvidionu.
     Ocherednoj  tolchok  zemli  povalil  nas  na  zemlyu.  Svyazannye  ruki  ne
pozvolili mne  uhvatit'sya  za chto-nibud', i  ya pokatilsya po gornoj  kruche  k
obryvu. Kijya pronzitel'no zavizzhala. SHaman, spotykayas', pobezhal za mnoj.
     U  samogo kraya on poskol'znulsya  i  edva  ne  svalilsya v  propast'.  My
povisli nad obryvom.  Mne  povezlo, ya zacepilsya nogami za  kamennyj  vystup.
SHamana ya uhvatil za vorot rubahi zubami.  On otchayanno drygal nogami, pytayas'
najti  oporu.  Pod  nami  stremitel'no  neslas'  strashnaya,  burlyashchaya, chernaya
stihiya,  volocha gromadnye, vyrvannye s kornem  derev'ya. Korni  ih  torchali i
izvivalis' sredi voln, slovno ruki utopayushchih. Nakonec  SHamanu  udalos' najti
nogami  oporu,  posle etogo on podtyanulsya  i, vybravshis'  na  gorizontal'nuyu
poverhnost', vtashchil tuda i menya.
     - Razvyazhi  menya, pridurok, -  zaoral ya. -  Kto tebya spaset  v sleduyushchij
raz?
     SHaman dostal nozh i pristavil ego k moej shee.
     - S kakim udovol'stviem ya pererezal by tebe glotku, - prohripel on.
     - Valyaj, - proiznes ya ravnodushno, znaya, chto sdelat' eto on ne mozhet.
     Skripya  zubami. SHaman pererezal verevki na moih rukah. YA tut zhe povalil
ego na  zemlyu,  vcepivshis' emu  v  sheyu,  nachal  dushit'. Ego  lico  sdelalos'
bagrovym, zadyhayas', on prohripel:
     - Bez menya tebe ne udastsya otkryt' Perehod.
     YA otpustil ego i podnyalsya. Otryahivayas', skazal:
     - |to byla lish' shutka, malen'kaya mest'.
     Raz®yarennyj SHaman  vskochil na  nogi,  no  Kijya, brosivshis' mezhdu  nami,
voskliknula:
     -  Vse,  hvatit!  Prekratite!  Vy  oba uzhe  skvitalis'.  Nam nuzhno idti
dal'she.
     Ne  govorya ni slova,  ya  poshel vpered  po  uzkoj  trope,  pozvoliv Kije
derzhat'sya,  kak i prezhde,  za moj plashch. SHaman  plelsya pozadi,  vykrikivaya na
hodu:
     - Nedarom  bogi  gnevayutsya  na lyudej! CHego  zhe eshche  zhdat', esli sil'nye
voiny stali  voevat'  so starikami i zhenshchinami?  CHego  zhe eshche zhdat', esli vy
narushaete vse drevnie  zavety? Pogibla Zolotaya Antilla, Drevnij Vrag idet po
ee zemle.
     -  Tak  vot  kto  vinovat v  tom, chto vashi  gory  dyshat ognem, - delano
rassmeyalsya ya, zhelaya skryt' zameshatel'stvo.
     Starik byl opredelenno sumasshedshim, golova ego, nesmotrya ni na chto, vse
zhe okazalas' durnoj.
     - Da, eto ty vinovat v nashih bedah! Tvoi dela zaveli tebya na etot put'!
     -  Vizhu, ty osmelel,  starik, - rassvirepel ya. -  CHto  tebe mozhet  byt'
izvestno o moih delah i putyah, pochemu ty beresh'sya sudit' ih?!
     - YA ne boyus' tebya! - vopil SHaman. - Ubej menya, esli hochesh', no nichto ne
zastavit menya zamolchat'. Mne ne nuzhno nichego znat' o tebe, chtoby ponyat', chto
ty - zlo!
     YA ele sderzhival sebya, chtoby  ne pribit' protivnogo starikashku.  No Kijya
vnezapno vstupilas' za menya, skazav stariku:
     -  Ne vazhno, kakoj dorogoj idesh' ty k celi.  Bogi i  cherez zlo privodyat
cheloveka k Svetu.
     YA byl tak potryasen, chto vzbesilsya eshche bol'she.  Ostanovivshis', ya shvatil
Kijyu za plechi i ne sil'no udaril ee o kamennuyu stenu, vdol' kotoroj my shli.
     - Ty, ty,  kotoruyu ya  sobiralsya  ubit',  smeesh'  govorit'  mne eto?!  -
vskrichal ya. - Svoego ubijcu  ty pytaesh'sya uteshit', obeshchaya, chto i eto uzhasnoe
prestuplenie mozhet privesti menya k Svetu?
     Pohozhe,  i  na  Kijyu  stalo  dejstvovat'  sumasshestvie  starika.  SHaman
rashohotalsya kak bezumnyj, tycha pal'cem v storonu Atlasa, zavopil:
     - Skoro  dlya tebya budet mnogo sveta, sveta i ognya! Smotri, duhi gor uzhe
prigotovilis' prinimat' zhertvy.  Oni  zhazhdut predsmertnyh stradanij lyudej, i
oni ih poluchat v polnoj mere!
     Puteshestvovat'  v  obshchestve  dvuh bezumcev  bylo  krajne nerazumno, no,
pohozhe, tol'ko  ot  nih  sejchas  zaviselo  moe spasenie.  Strannaya kompaniya:
bezumnyj starik shaman,  byvshaya Antill'skaya carica i ya, my shli dal'she vtroem.
V  ocherednoj raz dorogu nam pregradil  razlom. My  reshili zanochevat' u nego,
chtoby nautro prodolzhit' put' s novymi silami.
     Teper'  my  opredelyali rassvety lish'  chut'em,  dnem  bylo pochti tak  zhe
temno, kak noch'yu. Utrom v starike prosnulsya romantik.
     -  Kakie zdes' byli rassvety, -  grustno progovoril SHaman, stoya na krayu
razloma i vsmatrivayas'  v  bagrovye tuchi, za kotorymi  dolzhno bylo  vshodit'
utrennee  svetilo,  -  kak  velichestvenno  podnimalos'  solnce,  po  ocheredi
okrashivaya  gory  v rozovyj cvet, kak  iskrilis'  vershiny  v  ego luchah,  kak
tainstvenno  lozhilis'  sinie  teni v ushchel'yah!  Neuzheli  vsego  etogo  bol'she
nikogda ne budet?
     - YA  ponimayu tebya luchshe,  chem ty dumaesh', -  skazal ya.  - YA  rodilsya  v
gorah,  pust' ne stol' vysokih, kak  eti, no  ne menee prekrasnyh. I  kazhdoe
utro  ya  vstrechal rassvet  solnca  na  vershine samoj  vysokoj  gory  Volch'ej
Zastavy, i mechtayu vernut'sya tuda snova i zhit' tam v mire.
     - Takie, kak ty,  ne sposobny  zhit' v  mire.  Kuda by  ty  ni popal, ty
prinosish' gibel'.
     - Nepravda! - voskliknul ya.  - Tvoj ostrov idet k gibeli uzhe mnogo let,
i ne ya vinoj tomu, chto tvoj narod reshil poselit'sya na kratere vulkana.
     SHaman vnezapno poblednel, krov' othlynula ot ego lica.
     - CHto ya takoe skazal? - udivilsya ya, reshiv, chto obidel ego.
     No SHaman ne otvetil. On pokachnulsya, otstupil ot kraya obryva, ssutulilsya
i, kak-to vdrug postarev, poshatyvayas', pobrel  k Kije. Tam on leg u ee nog i
ele slyshno probormotal:
     - Prosti menya, Doch' Solnca, sily moi na ishode. YA podvel tebya.
     S etimi  slovami SHaman  umer. Kijya tiho plakala, sklonivshis' nad nim. YA
shvatilsya  za golovu.  Smert' SHamana  oznachala, chto  nam  ne udastsya otkryt'
Prohod cherez Mglistye Kamni. V otchayanii ya zavyl.
     Kijya  naklonilas'  k  SHamanu poslushat'  ego  serdce, podnyala  emu veki,
vidimo, vse eshche nadeyas' obnaruzhit' v nem priznaki zhizni.
     - Nam nuzhno idti, - skazala Kijya.
     - Kuda?
     - Ne znayu.
     - Ostrov v ogne, kuda  by my ni  poshli, ogon' nastignet nas! - zakrichal
ya.
     Ogon'!  YA pomnil poslednie slova  Brenna  - mne bol'she ne  spastis'  iz
ognya.
     - Pojdem, kuda shli, Blejdd, k Mglistym Kamnyam.
     - Zachem? Tebe ne hvatit sily otkryt' ih.
     - YA poprobuyu. My dolzhny predprinyat' hot' chto-nibud', chtoby spasti tebya.
Pomogi mne pohoronit' ego.
     - Vot eto kak raz ni k chemu! - zlo vykriknul ya. - Ne segodnya-zavtra vse
budet na dne Okeana!
     Kijya snyala s sebya plashch i nakryla telo SHamana.
     - Proshchaj, - skazala ona.
     YA zavopil:
     -  YA  nikchemnyj,  nikomu  ne nuzhnyj volk, sposobnyj lish' prichinyat' gore
horoshim,  velikodushnym lyudyam, vrode tebya. YA ne sposoben  nichem otblagodarit'
teh, kto dobr ko mne, lish' nanoshu im eshche bol'shij vred.
     - Kogda ty  zakonchish' zhalet' sebya,  - ledyanym tonom proiznesla Kijya,  -
mozhesh' posledovat' za mnoj.
     Ona podnyalas' i poshla dal'she po krutoj trope,  vedushchej vniz.  Ee  slova
ohladili  menya,  i ya, ustydivshis' svoej  slabosti,  ponuro brel  za  nej, ne
reshayas' zagovorit', lish' tupo smotrel, kak vzdragivaet  ee spina. YA ne srazu
dogadalsya, chto  ona  plachet.  Eshche by ej ne plakat', ona  ostalas' odna, i ej
prihodilos' ne tol'ko spravlyat'sya s sobstvennoj slabost'yu, no i vynosit' moi
pristupy. YA  poobeshchal sebe, chto voz'mu sebya v ruki, i ej bol'she  ne pridetsya
uteshat' menya. Dognav Kijyu, ya obnyal ee za plechi i skazal:
     - On byl star, ty uzhe oplakala ego. O chem zhe rydat' teper'?
     - O sebe, - vshlipnula Kijya.
     - Bros', my doberemsya do Mglistyh Kamnej i vyrvemsya iz etogo koshmara.
     - Da, ty vyrvesh'sya, esli mne udastsya otkryt' ih, ty, no ne ya.
     - Pochemu? YA ne ostavlyu tebya!
     - Net, Blejdd, ya  ostanus' zdes'. YA uzhe pogibla, moj mir uzhe pogib. Moya
magiya - ustarela.  Dazhe vo  vremena sushchestvovaniya Krasnogo Kontinenta magiya,
postroennaya  na  krovi Drevnih, schitalas' redkost'yu i  odobryalas'  daleko ne
vsemi. Teper' zhe,  chto  teper'  predstavlyaet  soboj moya  magiya? Lish'  zhalkie
vospominaniya o byloj sile.
     - Moya Morana byla poslednej, kto daval tebe sily, da?
     - Neuzheli ty  do  sih por ne smog  pozabyt' ee?  Hotya,  chto  ya  govoryu,
konechno,  kto  mozhet  sravnit'sya  s zhenshchinoj  iz  Divnogo  Naroda. Ty naveki
osleplen, kak i ya. No menya, v otlichie ot tebya, zhdet za gran'yu moj Anaraud, v
otlichie ot tebya, ya byla lyubima im, i ya idu k nemu i zhazhdu etoj vstrechi. ZHdet
li tebya za gran'yu kto-nibud'?
     ZHdet li?  I sejchas ya vizhu, stoit mne lish' opustit' veki,  blednye glaza
moego vozhdya. Tam, u  Zelenyh Holmov, gde naznachayutsya vstrechi,  ya dolzhen budu
vstat'  pod ego  znamena - u  Zelenyh  Holmov, dojti  do  kotoryh  okazalos'
gorazdo trudnee, chem ya predpolagal.


     Mech Nebes
     I eshche  odno, ne menee uzhasnoe zemletryasenie perezhili my s Kijej. Stihiya
trepala nas, slovno shchepki, i kazhdyj raz ya s udivleniem obnaruzhival, chto tela
nashi,  hot'  i  pokryty  ssadinami  i  ushibami,  vse  eshche cely. Zemlya  stala
nevynosimo  goryachej,  kak  i  vozduh,  svet  teper' shel ne  s  temnogo neba,
zatyanutogo  tuchami, a iz-pod zemli, lish' ogon' osveshchal vse vokrug.  Dorogi i
tropy  ischezli, krugom byli zavaly  i treshchiny. Tam, gde prezhde  shla znakomaya
mne  doroga,  teper'  vysilas'  kamennaya  glyba, gde  byli porosshie  redkimi
derev'yami sklony, nessya sejchas beshenyj potok gryaznoj vody, uvlekaya  za soboj
kamni. Kogda nam  udalos' obnaruzhit' prolom v skale, dno  kotorogo okazalos'
prohodimym, my, ne razdumyvaya, poshli po nemu, nesmotrya na opasnost' obvala.
     My s Kijej  pochti ne razgovarivali,  tak kak sily  nashi byli na ishode.
Uzhe  vtoroj den'  my shli po  gryaznomu dnu proloma. Nad  nami navislo temnoe,
tyazheloe, izmuchennoe nebo v  lohmot'yah, slovno razodrannoe nevedomym  zverem.
Strashnyj  rev  stihii teper'  ne  prekrashchalsya. Kozha  nasha  byla  issushena  i
izranena. Kijya shagala  bosoj po  etomu  raskalennomu dnu,  useyannomu ostrymi
kremnyami,  spotykalas'  i padala, no tut zhe  vskakivala,  brosaya  otreshennyj
vzglyad v storonu  Atlasa, kotoryj  bol'she  ne byl  viden  za temnymi klubami
dyma. YA  sdelal iz drevesnoj kory podobie  sandalij i privyazal  ih  k  nogam
Kiji.
     Raskalennyj vozduh  bylo bol'no vdyhat'. Ot kamenistoj  pochvy  shel zhar.
Kamni ostavlyali ozhogi. Iz zemli vyryvalis' kluby serogo  para.  Skladyvalos'
vpechatlenie, chto my  nahodimsya v gigantskoj kuzne, i ya by ne ochen' udivilsya,
esli by na gorizonte poyavilsya siluet kuzneca-velikana v kozhanom perednike.
     Zapah  sery i  gari vyzyval toshnotu.  Vsyudu  bylo  plamya. YA staralsya ne
smotret'  na nego,  ogon' slepil, a mne bylo  neobhodimo  sohranyat'  ostrotu
zreniya v temnote.
     Antill'skie Mglistye Kamni ustanovleny takim obrazom, chto ih nevozmozhno
uvidet'  izdaleka.  Nahodyas'  na  nebol'shom  ploskom  vozvyshenii,  oni  byli
okruzheny so vseh storon bolee vysokimi gorami. S puti my davno sbilis', da i
ne  bylo  zdes' bol'she putej. Ni nyuh,  ni chut'e moe uzhe  ne mogli pomoch' mne
najti  dorogu.  Kijya pochti vse vremya  molchala,  pogloshchennaya svoimi  mrachnymi
dumami. YA staralsya  derzhat'sya blizhe k nej,  chtoby v  sluchae opasnosti uspet'
prijti na pomoshch'. Uzhe ne odin raz po  zemle prohodila volna takoj sily,  chto
my padali, poteryav ravnovesie.
     Nakonec  nashi   bluzhdaniya  zakonchilis'.  Neozhidanno  my  natknulis'  na
Mglistye  Kamni.  Oni slovno  pryatalis'  ot nas v teni,  ne v silah  reshit',
dostojny li my  ih licezret',  no  potom  szhalilis'  nad nami  i  neozhidanno
yavilis' pered nashimi vzorami.
     Vot  oni, gigantskie vorota, horovod mrachnyh kamennyh  velikanov.  Alye
bliki, probegavshie po nim, tolchki zemli, raskachivayushchie ih,  sozdavali zhutkoe
vpechatlenie,  chto kamni  dvigayutsya  i zhivut.  Slovno drevnie  kolduny  davno
razbitogo voinstva vstali  v krug dlya ritual'nogo tanca pered tem, kak vyjti
v poslednee srazhenie, v kotorom im uzhe ne suzhdeno pobedit'.
     My  s   Kijej   zamerli  pered  stol'  velichestvennym  zrelishchem,  boyas'
priblizit'sya i narushit' ih surovoe uedinenie. Zemlya dvigalas' volnami, tochno
poverhnost' okeana. Ustoyat' bylo trudno.
     - CHto zhe ty ne otkryvaesh' Prohod? - zakrichal ya.
     Kijya podoshla k kamennomu altaryu, s opaskoj posmotrela na  temnye glyby,
okruzhivshie  ee, zakryla  glaza,  medlenno raskachivayas', chto-to  bormotala. YA
hotel napomnit' o gotovnosti dat'  svoyu  krov'  dlya magicheskogo dejstviya, no
reshil ne  otvlekat'  ee. Ona protyanula vpered ruki, ya uvidel  slaboe goluboe
svechenie  na konchikah ee  pal'cev i  zamer  ot izumleniya.  Sredi  bushevavshej
stihii v nochi i plameni u podnozhiya gigantskih kamnej hrupkaya zhenskaya figurka
kazalas'  takoj  bezzashchitnoj  i  v  to zhe vremya nastol'ko  sil'noj - sil'noj
vnutrennim, nedostupnym moemu ponimaniyu, duhom.
     Kijya vykriknula chto-to s pronzitel'nym vizgom. I vnezapno ruhnula podle
altarya.  YA  podbezhal k  nej,  ona byla v  soznanii, no  vsya drozhala, iz glaz
katilis' slezy.
     - Mne  ne  hvataet sil,  - prosheptala ona  i razrydalas'. YA  obnyal ee i
kachal, slovno rebenka.
     - Nu zhe, - skazal ya, - ty pospish' i, mozhet  byt', smozhesh' povtorit' eto
zavtra. Ne zabud' pro moyu krov'.
     -  Krov' Fomora?!  -  gorestno prostonala Kijya. -  YA ne risknu,  net! -
Pomolchav, ona  dobavila:  - Segodnya, sejchas,  poslednij  srok. Zavtra  zdes'
budet tol'ko Okean.
     Pryamo  za nashej spinoj  vzorvalas' skala,  poleteli  oskolki,  Mglistye
Kamni opasno nakrenilis', ya ottashchil Kijyu podal'she ot  nih.  Zemlya s grohotom
razoshlas', i chast' pochvy  provalilas' v obrazovavshuyusya rasselinu, iz-pod nog
udaril fontan ognya.
     V otchayanii my prizhalis' drug k drugu, okruzhennye plamenem. Kazalos', my
stoim na samom krayu mira, a  za nim - lish' ogon'. Ogon', revushchij i yarostnyj,
razryvayushchij zemlyu na kuski.  I zhar, nevynosimyj  zhar! Odezhda  na nas vot-vot
vspyhnet.
     - Luchshe by ty ubil menya! - voskliknula Kijya, prizhimayas' ko mne. - Luchshe
by ty ubil menya, - zarydala ona.
     Neuzheli  etot  gigantskij  koster  pozhret  nas?  Otpusti  nas.  Zolotaya
Antilla,  Plamennaya  Antilla,  Pylayushchaya  Antilla! Ty uzhe dostatochno napugala
nas!
     Novaya volna povalila  nas, i my pokatilis'  po goryachim kamnyam,  poteryav
drug druga. Kijyu otbrosilo k  Mglistym  Kamnyam,  kotorye tak  raskachivalis',
chto, kazalos', vot-vot ruhnut na zemlyu i pridavyat soboj hrupkuyu chelovecheskuyu
figurku. YA otkatilsya v storonu,  zacepivshis' za kamen', edva izbezhav padeniya
v propast'. Oglyanuvshis',  obnaruzhil,  chto vyronil Mech,  i prinyalsya sudorozhno
iskat' ego sredi goryachih oblomkov.
     Vnezapno  bokovym zreniem ya zametil kakoe-to edva  primetnoe dvizhenie u
Mglistyh Kamnej. YA povernulsya k nim i uvidel, chto v prosvete  mezhdu  CHernymi
Kamnyami na fone polyhayushchego ognya stoit chelovek v  razvevayushchemsya  plashche. YA ne
znal ego, no  neproizvol'no otpryanul,  uvidev  ego  glaza, smotryashchie na nas,
slovno  iz  Inogo Mira.  CHerty  lica  vydavali v nem  predstavitelya  plemeni
Divnogo Naroda. Odnoj rukoj on derzhalsya za  kamen', druguyu protyagival vpered
i krichal skvoz' oglushitel'nyj grohot gor:
     -  Doch'  Solnca!  Svet  prizyvaet tebya! Kijya  pripodnyalas'  na  koleni,
razglyadyvaya neznakomca.
     - Anaraud, - prosheptala ona i zaplakala.
     Potom podnyalas' i  pobezhala po kachayushchejsya  zemle  navstrechu  protyanutoj
ruke. No,  priblizivshis',  ona akkuratno  kosnulas'  konchikami  pal'cev ruki
neznakomca, slovno ne doveryaya svoemu videniyu. On chto-to  govoril ej, vidimo,
ubezhdal  doverit'sya emu, no  za  grohotom ya uzhe ne  slyshal slov. I vot  Kijya
sdelala shag, Anaraud, prityanuv ee k sebe, podhvatil na ruki. On shagnul proch'
v druguyu real'nost' i unes s  soboj Doch' Solnca. Osharashennyj, ya ostalsya odin
pered gigantskimi kamnyami, vse eshche otkryvavshimi Prohod v drugoj mir.
     YA  vskochil  i brosilsya za  nimi  sledom, s razbegu vbezhal v proem mezhdu
kamnyami, vybezhal  s drugoj storony i  s razocharovaniem obnaruzhil,  chto ya vse
eshche v  Antill'skih  gorah. Mglistye Kamni ne propustili menya. YA vnov' proshel
pod kamennoj arkoj, no nichego ne izmenilos'.
     Ocherednoj udar potryas zemlyu, i ya schel blagorazumnym otojti ot  kamennyh
velikanov,  potomu chto oni  ugrozhali upast'.  To, chto oni  vse  eshche zanimali
vertikal'noe  polozhenie, kazalos'  kakim-to  chudom. Tot,  kogo Kijya nazyvala
Anaraudom, ne schel nuzhnym  spasat'  menya.  Vozmozhno, u nego  byli  na to vse
osnovaniya. Dazhe esli eta katastrofa ne smozhet  ubit' menya, to  tem ne  menee
ona izbavit  mir ot Drevnego Vraga na mnogie veka. YA ostalsya odin na  odin s
tem,  kto v skorom  vremeni pozhret moe soznanie, odin posredi  ognya, v uzhase
ozhidaya, kogda vyrvetsya Zver' i nachnet svoe strashnoe pirshestvo smerti.
     Vnezapno  ya uslyshal pozadi  holodnyj smeh i  oglyanulsya.  V proeme mezhdu
kamnej vnov'  poyavilas'  figura Anarauda.  On  teper'  vyglyadel  po-drugomu:
ustrashayushchij vityaz' v blistayushchih latah.
     - Pozvolish' li ty mne vojti? - sprosil ya.
     - Prezhde  chem ya reshu, vprave  li  ty  vojti syuda, otvet' na moj vopros:
T'ma ili Svet v tebe?
     YA stoyal, shiroko rasstaviv nogi dlya ravnovesiya. Zemlya podo mnoj kachalas'
i byla gotova v  lyuboj  moment  razvalit'sya na chasti. Oglushitel'nyj grohot i
iznuryayushchij  zhar  terzali menya. No vopros byl zadan, on treboval  otveta, i ya
votknul Mech v zemlyu pered soboj, chtoby priobresti tret'yu oporu.
     Mne  nuzhno bylo vremya, chtoby najti otvet. Byl li  ya T'moj? YA shel skvoz'
plamya, gore i bol', ya shel skvoz' krov' i  smert', ya shel skvoz'  T'mu, no byl
li  ya  T'moyu? Net zhe, net! Vsem svoim sushchestvom ya  otvergal ee,  no  chto eshche
vazhnee,  ya ne  veril  v  nee.  Vopros,  postavlennyj  mne,  vydaval poslaniya
Drevnego Naroda. YA ne veril v dvupolyusnost' mira. T'ma, kak i Svet, v chistom
vide dlya menya ne sushchestvovali. I  vse zhe ta mifologicheskaya T'ma ne byla moej
sut'yu. No,  uvy,  tak zhe, kak Svet. Da i mozhet li kto-nibud' utverzhdat', chto
lish' Svet napolnyaet ego?
     - YA  idu skvoz' T'mu k Svetu, - otvetil  ya voproshayushchemu, -  no, uvy, ne
veryu ni v to, ni v drugoe.
     YA  otvetil emu chestno, znaya, chto lozh' on ne priemlet. No on ne priemlet
i takoj pravdy, kotoraya ne sovpadaet s ego.
     - Put' k  Svetu  i  Svet  - ne odno i  to zhe! - voskliknul poslannik. -
Idushchij skvoz' T'mu ne vprave otdelyat' sebya ot nee.
     S etimi slovami on povernulsya ko  mne spinoj i medlenno poshel proch'. Vo
mne  ugasla  nadezhda  na  spasenie.  No   poslannik  vdrug  ostanovilsya.  Ne
povorachivayas' ko mne, on proiznes:
     - YA  ne  hotel  tebya spasat',  no  ya porazhen,  skol'ko sil  i  sozdanij
vstupilis' za tebya, vzyvaya k  moej  zhalosti i umolyaya pomoch' tebe. Da, mnogie
prosili za tebya, i sredi nih byla ta, kotoruyu ty tak zhazhdal ubit' - Geliona.
YA mog by otkazat' mnogim, no ne v silah otkazat' ej.
     U menya byli sotni voprosov, gotovyh sorvat'sya  s yazyka, no ya promolchal,
boyas'  spugnut'  svoego  strannogo sobesednika.  On, ne  dozhdavshis'  ot menya
otveta, obernulsya ko mne i prodolzhil:
     - Ty otvratitelen mne,  kak porozhden'e  T'my. No nekto vidit v tebe luch
Sveta. Lish'  po  ego pros'be  ya podskazhu  tebe, kak pokinut'  ostrov.  Mezhdu
Svetom  i  T'moj est'  lish'  odna gran'.  Sushchestvuet edinstvennaya veshch',  chto
soedinyaet  v sebe Svet i T'mu  i  ne  yavlyaetsya ni  tem, ni  drugim.  Esli ty
dejstvitel'no ne to i ne drugoe, to ty pojmesh', o chem ya govoryu. Mezhdu Svetom
i  T'moj  est' lish' odin  most,  i etot most posluzhit tebe perehodom. Poznaj
sebya i  proiznesi svoe  imya, ono  posluzhit klyuchom k prohodu  po  mostu. Esli
uvizhu tebya vnov' zhivym, togda poveryu v to, chto On ne oshibsya v tebe.
     S  etimi  slovami  videnie  poslanca ischezlo.  YA ostalsya  odin  posredi
raz®yarennoj stihii, vo vlasti rassvirepevshih gornyh bogov. YA proklinal etogo
nadmennogo  poslannika, nichut', vprochem, ne udivlennyj ego povedeniem. Stoit
li  ozhidat'  ot  nadmennogo Tuata de  Danann chego-to bol'shego,  chem  neyasnyh
namekov? No  vse zhe on  govoril o vozmozhnosti spaseniya. Kto-to prosil ego za
menya. Nemnogie mogli zastupit'sya za menya,  no razdumyvat'  o tom, komu ya byl
eshche nuzhen, nekogda. Dlya sobstvennogo spokojstviya ya reshil, chto eto, konechno i
bezuslovno, mog byt'  lish' Gvidion. Nuzhno bylo ochen' bystro razreshit' glupuyu
zagadku poslanca.  On skazal, chto esli ya ne T'ma i ne Svet, to dolzhen znat',
chto soedinyaet  v  sebe  i to  i drugoe,  i pri etom  ne yavlyaetsya ni tem,  ni
drugim.  Glupec! YA, konechno,  znayu, chto eto Mech Ornu! Znat' by  tol'ko,  kak
vyrvat'sya iz etih raskalennyh gor. No na eto poslanec dazhe ne nameknul.
     - Ornu! - voskliknul  ya. - Umeesh'  li ty  otkryvat' prohod  po Velikomu
Puti?
     -  Mne slishkom zharko, -  razdalsya v moej golove  metallicheskij golos. -
Zdes'  skoro budet  zharko, kak v kuzne Goibniu! Zachem ty prines menya v takuyu
zharu?
     -  V  kuzne  Goibniu? Tak  vot  kem  ty byl  vykovan?!  Ornu rassmeyalsya
hriplym, metallicheskim smehom.
     -  Neuzheli  ty dumal,  chto  est'  drugaya  sila, ravnaya  emu,  sposobnaya
sozdavat' takie mechi, kak ya?
     YA opeshil, neozhidanno dlya sebya osoznav, chto noshu s soboj Mech, vykovannyj
Goibniu Kuznecom, odna lish' mysl'  o kotorom vyzyvaet  vo mne  lipkij strah.
Skol'ko  raz ya delilsya s nim svoej krov'yu. I etot Mech dolzhen byl spasti menya
s ostrova. Vot uzh poistine to, chto mozhet nesti dobro i zlo.
     - Kak mozhem my pokinut' etot ostrov? - sprosil ya.
     - Ty eshche sprashivaesh', kak?! - vozmushchenno  zavopil Mech.  - Bezumec, nado
bylo skazat' poslanniku, chto ty Svet! Vot kak!
     - No ved' eto byla by lozh'!
     - O, Velikij Goibniu,  skazhi mne,  otkuda v etom lzhivom sushchestve, celyj
god   vydavavshem  sebya   za  boga,   vdrug  pered  smert'yu   voznikla  takaya
shchepetil'nost'?
     -  Ne  hochesh' li ty  skazat', chto  ne  znaesh'  drugogo sposoba  otkryt'
prohod, krome kak solgat' poslancu?
     -  Net,  ne hochu. Ne hochu nichego govorit', kogda tak zharko, -  obizhenno
provorchal Mech.
     -  Neuzheli  ty ne  podskazhesh'  mne  put'  spaseniya, neuzheli  ty  hochesh'
pogibnut' zdes' vmeste so mnoj?
     - YA ne mogu pogibnut', ya - bessmerten! - nadmenno progovoril Mech.
     -  Nu chto  zhe, otlichno.  Ty,  konechno,  ne  pogibnesh',  a  budesh' vechno
prozyabat' na  dne okeana v temnote i holode. Ni tebe  bitv, ni tebe  goryachej
krovi, odni pucheglazye ryby.
     No Mech ne vnyal moemu zhivotrepeshchushchemu opisaniyu ego uchasti, vidno, mne ne
hvatalo  krasnorechiya  Geliony.  YA  opustilsya podle  nego na  goryachuyu  zemlyu,
pytayas' vspomnit' vse izvestnye  mne  sposoby prohoda po  Velikomu Puti. No,
uvy, vspomnil ya lish'  odin takoj  sposob, tot samyj, kotorym pol'zovalsya pri
mne Gvidion.  On  vkladyval Kamen' Vlasti  v uglublenie v nadaltarnom kamne.
Mozhet li Ornu zamenit' etot kamen'?  YA vydernul Mech iz zemli i voshel  v krug
gigantskih kamnej. Nadaltarnyj  kamen' byl  raskalen tak,  chto do nego stalo
bol'no dotragivat'sya. Uglublenie  okazalos' nebol'shim, razmerom  s  kulak. YA
reshil  nachat' s  rukoyati i  vlozhil ee  v uglublenie. CHernaya Golova prishchurila
odin glaz i skrivila rot v zlobnom oskale. YA prigrozil ej:
     - Davaj, davaj, razvlekajsya. Na dne okeana ty zarzhaveesh', i uzhe ni odin
voin ne zahochet do tebya dotragivat'sya.
     CHernaya Golova zakryla vtoroj glaz i pokazala mne yazyk. Poskol'ku nichego
bol'she ne proizoshlo, ya kosnulsya uglubleniya v nadaltarnom kamne ostriem Mecha.
Potom polozhil Mech na altar'. No prohod ostavalsya zakrytym.
     K grohotu,  donosivshemusya so  vseh storon,  pribavilos'  podozritel'noe
shipenie. Oglyanuvshis'  vokrug, ya  uvidel,  kak  po odnoj  iz gornyh lozhbin  k
Mglistym  Kamnyam  priblizhaetsya  temnyj  potok  lavy  s mercayushchimi  bagrovymi
treshchinami.
     -  Uzhe ne budet dna okeana,  Ornu,  sejchas ty rasplavish'sya  i  potechesh'
vmeste s lavoj.
     - I ty,  i ty potechesh' vmeste s nami, - rashohotalas' CHernaya Golova,  -
rasplavlennye kostochki, rasplavlennaya krov'.
     - Ah ty, dryan'! - zakrichal ya, i s siloj votknul Mech  v kamennyj altar'.
Lezvie voshlo v nego, slovno v maslo. - Ty, beschuvstvennaya zhelezyaka, ya taskal
tebya povsyudu, ya  poil  tebya  sobstvennoj  krov'yu,  a  ty ne hochesh' mne  dazhe
pomoch', a tol'ko glumish'sya nado mnoj.
     CHernaya Golova smorshchila svoe lico i zastonala:
     -  O,  Goibniu,  za chto  ty poslal  mne  etogo bestolkovogo  mal'chishku?
Bednen'kij  Balor,  uveren, ty  rydaesh' ot gorya i razocharovaniya, nablyudaya za
nim.
     Vzbeshennyj ego bessmyslennoj rech'yu, ya zavopil kak bezumnyj:
     - O da! Goibniu, ne ty li koval etu bespoleznuyu zhelezyaku? Tak ya pridu k
tebe i voz'mu platu za plohoe oruzhie! A ty, Balor?!  Verno, tvoya rabota, chto
ya okazalsya  zdes'?! Ty eshche naplachesh'sya so mnoj, Balor!  YA bol'she  ne tvoj, u
tebya  net  uzhe  vernogo  Zverya,  gotovogo  vypolnyat'  tvoi  poveleniya.  YA  -
Gvidionovo porozhdenie!
     V  otchayanii  ya molilsya Gvidionu, dazhe ne osoznavaya,  chto davno perestal
otlichat' romanticheskij vymysel ot izvestnoj mne real'nosti. YA uzhe ne pomnil,
chto sam vydumal istoriyu ob izgnannom syne  boga,  i  bezzavetno veril v  eto
porozhdenie moej bol'noj fantazii. I ya vopil v bushuyushchee nebo:
     - Gvidion, otec moj, szhal'sya nad svoim synom! Malo  tebe bylo slez moih
i stenanij? Malo ya vyterpel? Za chto ty nevzlyubil svoe ditya?
     I v grohote bushuyushchih stihij mne slyshalis' rydaniya Gvidiona, i  ya  molil
ego:
     - Bog moj, Gvidion, protyani ko mne svoyu ruku!
     I moya izmenchivaya pamyat', ta, chto  tak chasto obmanyvala menya, podsovyvaya
mne vymyshlennye videniya  vmesto real'nyh  sobytij,  rozhdala vo  mne  gor'kie
vospominaniya. Otec,  chto otrekaetsya  ot  syna, i  v pozdnem  raskayanie  l'et
slezy, i ishchet ego po svetu. Syn, bredushchij po chuzhbine, v  gordom odinochestve,
poklyavshijsya nikogda ne vozvrashchat'sya v otchij dom.
     Krugom  leteli  kloch'ya raskalennoj zemli, pohozhie  na obryvki  krovavoj
ploti, podsvechennoj iznutri. Na  moem tele poyavlyalis' vse novye  ozhogi, no ya
ne obrashchal na nih vnimaniya,  potomu chto v neyasnyh tenyah,  rozhdaemyh Kamnyami,
mne chudilas' ssutulivshayasya figura Maga, protyagivayushchego mne ruku.
     - Gvidion, verni menya, otkroj put'  k tebe,  protyani mne ruku iz glubin
svoej Vselennoj. YA projdu k tebe po  tonkomu mostu, skvoz'  plamya i  smert',
kak shel ya  i prezhde  k tebe,  tol'ko  k tebe, k tebe  odnomu, otec. Posmotri
skvoz' razozhzhennoe  toboj plamya, uzri menya,  poteryannogo syna, ishchushchego tvoej
zashchity i spaseniya.
     I v moem soznanii promel'knulo smutnoe vospominan'e  kryl'ev za spinoj,
ogromnyh chernyh kryl'ev, strannoe chuvstvo to  li poleta,  to li  padeniya. Ne
vybrat' mne mezhdu Svetom i T'moj, ne otyskat'  puti. Moj put' zaklyat slovom,
vymolvlennym velikim Magom. I na nego lish' upovaya, ya, opustivshis'  na koleni
pered Mechom, slovno pered idolom, vzmolilsya:
     - O Gvidion!  Moj bog! YA shel k  tebe skvoz' noch',  skvoz' plamya, skvoz'
pamyat'. Ty,  sotvorivshij menya,  ubivshij menya i vnov' vozrodivshij k zhizni, ty
odin mozhesh' dat' otvet, kogo ty porodil?
     Verenica strannyh videnij vnov' zahvatila menya. Vot mne pokazalos', chto
zemlya razverzlas' u menya pod nogami, i ya provalilsya v bezdnu. I beschislennoe
kolichestvo mgnovenij, iz kotoryh  slagalis' sotni  let, polz ya, zadyhayas' po
dnu okeana. Tam,  na takoj glubine, nichto ne  sposobno bylo vyzhit', i kazhdoe
mgnovenie ya umiral zhutkoj, muchitel'noj smert'yu, razdavlennyj tolshchej vody, no
Zver'  neizmenno vozvrashchal menya k nenavistnoj zhizni, chtoby ya vnov' preterpel
te zhe muki. I tak prodolzhalos' sotni let, poka ya ne  dostig nakonec podnozhiya
neizvestnogo ostrova. Iz poslednih sil ya karabkalsya po ego sklonu  v nadezhde
vybrat'sya iz vody,  chtoby vdohnut' glotok  vozduha i prekratit' etu muku. No
eto byl strashnyj ostrov,  ostrov moej pogibeli. |to byl  koldovskoj zheleznyj
ostrov, ot kotorogo ishodil dym i zhar. Na nem vozvyshalas'  gigantskaya kuznya.
YA, obessilennyj,  vypolz iz morya  i ruhnul bez soznaniya na  beregu, nogi moi
tak  i ostalis' v vode, a  grud' i golova lezhali na  sushe.  Ne znayu, skol'ko
vremeni ya pr!
     ovalyalsya takim obrazom, no menya vernul  v soznanie  golos,  ot kotorogo
sodrognulis' nebesa, a  Zver' vo mne szhalsya ot uzhasa, skrebya iznutri kogtyami
moyu plot'. |tot golos, pohozhij na gul kuznechnogo gorna, proiznes:
     -  Pohozhe, poka ya sam ne ub'yu eto porozhdenie zla, nikto ne smozhet s nim
spravit'sya. CHto zhe, Gvidion, ne bud' na  menya v obide, no krome menya  nekomu
nanesti  rokovoj udar. Tol'ko ya, Goibniu Kuznec, otkovannym mnoyu mechom smogu
ubit' etu tvar'.
     I volny vzvyli,  skorbya obo mne, i ya vzhalsya v zheleznuyu  pochvu, tak i ne
reshivshis'  podnyat'  glaza  na  boga.  I  rokovoj udar mecha  Goibniu  Kuzneca
pronzil, raskolov, moj pozvonochnik. I Zver' vmeste so mnoj  zarevel ot boli.
I eto byla nastoyashchaya smert', kakoj mne eshche ne prihodilos' videt', holodnaya i
nepriglyadnaya, i ya rastvorilsya v nebytii, v  pene pribrezhnoj  volny. I tol'ko
priboj zhalobno stenal obo mne:
     - Dilan! Dilan!
     Da polno, spravitsya li  Goibniu Kuznec s toj  siloj,  kotoraya vyjdet iz
puchin  okeana  na  zemnuyu tverd'  spustya  stoletiya? YA  ponyal, pochemu Anaraud
podskazal  mne put' k spaseniyu.  Ne moya sud'ba zabotila ego, on lish' zashchishchal
mir ot togo, vo chto prevratit  menya okean. I ya sam bezhal ne ot smerti, ne ot
strashnyh  muchenij,  kotorye  zhdali by  menya,  ostan'sya  ya  na  razrushayushchemsya
ostrove, ya  bezhal ot togo,  kto uzhe ne budet hranit' v sebe  moe soznanie. YA
dolzhen   bezhat'  s  Antilly,   chtoby   najti   smert',   nastoyashchuyu   smert',
smert'-izbavlenie.
     I v tot zhe moment ya ochnulsya ot uzhasnogo videniya. Tak uznal ya svoe imya i
zakrichal:
     -  YA  Dilan,  syn Gvidiona,  ya porozhden'e T'my  i  Sveta! Bogi  Antilly
sodrognulis', uslyshav moe imya, i zaroptali, ponyav, chto im ne utyanut' menya na
morskoe dno. Golova na navershii Mecha smorshchilas' i prosheptala:
     - Dilan, syn Gvidiona, Vrata otkryty!
     Mech  bystro vytyagivalsya, slovno  po  volshebstvu,  i  obrazoval ideal'no
gladkij  zerkal'nyj most. On uhodil  kuda-to  vvys', v nebo,  razorvav tuchi,
otkuda  hlynuli  na zemlyu luchi zahodyashchego solnca. Marevo ognya  smeshalos'  na
metallicheskoj poverhnosti  klinka s  zakatom, okrasiv  odnu iz ego  granej v
krovavo-oranzhevyj  cvet. YA  stupil na zerkal'nyj most. Ego  poverhnost' byla
skol'zkoj,  no ya  vse zhe uderzhival ravnovesie, medlenno stupaya po nemu.  I s
kazhdym shagom ya vse dal'she udalyalsya ot ostrova, podnimayas' vse vyshe i vyshe.
     Podo mnoj  ziyala bezdna, tam, vnizu, vo T'me, polyhal ostrov, ego kuski
s  grohotom otvalivalis' i s shipeniem uhodili pod  vodu. YA videl, kak gibnut
lyudi,  malen'kie  chernye  chelovechki,  sotnyami  padayushchie  vsled  otlomivshimsya
skalam. YA  videl, kak  golodnyj okean s zhadnost'yu pozhiral ostatki  sushi, kak
ego volna  dogonyala teh, kto pytalsya  spastis' na krohotnyh  sudenyshkah.  No
odno iz  nih, to,  na  kotorom  bylo  blagoslovenie bogov,  sumelo  izbezhat'
yarostnoj stihii i plylo teper'  na vostok. I lyudi na nem, eshche ne prishedshie v
sebya  ot  perezhitogo  uzhasa,  podavlennye  neveroyatnym kolichestvom  smertej,
proizoshedshih  na ih  glazah, rydali i  molilis' bogam.  I korol' pravil  tem
korablem. I na lico korolya Milya navsegda legla ten' pechali. Proshedshij skvoz'
bushuyushchee more i pozhirayushchee plamya, on  stal surovym korolem-voinom,  reshivshim
vo chto by to ni stalo najti svoim lyudyam zemlyu, nadezhnyj zelenyj ostrov, bogi
kotorogo nikogda by ne zahoteli izbavit'sya ot nih.
     Pochuvstvovav golovokruzhenie i edva ne  poteryav  ravnovesie,  ya perestal
smotret'  vniz.  Teper' ya  videl lish'  poverhnost' mosta, gladkuyu, holodnuyu,
otlivayushchuyu serebrom. YA videl  sobstvennoe otrazhenie v nej - temnyj siluet na
oslepitel'no beloj  grani. YA  po-prezhnemu medlenno  perestupal  po skol'zkoj
poverhnosti  mosta. YA  shel vpered,  boyas' uvidet' to,  chto zhdet menya v konce
puti. Ostavlyaya pozadi Mrak i T'mu, ya shel navstrechu Svetu i boyalsya oslepnut'.





     Lipkuyu gluhuyu tishinu mezhreal'nosti razorval v kloch'ya pronzitel'nyj krik
-  krik, polnyj neischerpaemoj toski  holodnoj mertvoj dushi po polnoj radosti
zhizni.  Ne ostavlyaya  inogo sleda,  krome  magicheskogo  vihrya,  po  Pereput'yu
proneslas'  kaval'kada  vsadnikov  Dikoj  Ohoty.  Vityazi  s  belymi licami i
holodnymi ochami,  vityazi bez  imen  - ni  prostit'sya, ni prostit', ni  najti
proshcheniya. Hlopayut na  vetru plashchi,  sotkannye  iz tumana, mel'kayut  verenicy
vechnyh snov. Zamirayut  na gubah bezmolvnye kriki, polnye yarosti i neispitogo
otchayaniya  - kriki voinov, otvergnutyh inymi silami, krome Dikoj Ohoty. Sredi
nih net  trusov i  predatelej, sredi  nih  net slabyh  i pobezhdennyh,  takih
Vsadnik ne  vzyal by pod svoe pokrovitel'stvo. Vsled  za Predvoditelem  Dikoj
Ohoty mchatsya te, kto provel svoyu zhizn' v bitvah, srazhayas' ne na toj storone,
kto  videl  teni mertvyh vmesto  zhivyh lyudej, kto  otvechal na inoj Zov,  chem
prizyv  chelovecheskogo  serdca, kto slyshal  vkradchivo tihij shepot duhov Inogo
Mira.
     Oni  sleduyut za Predvoditelem, edinstvennym, v  kom vidyat teper'  smysl
svoego  sushchestvovaniya,  ne  zhizni,  ibo zhizni  u  nih  bol'she  net, a tol'ko
strannogo polusna-polubytiya. Bezradostnaya pogonya, vechnaya zhazhda, i nesposobno
ee  utolit' dazhe vino, podavaemoe  v  temnyh  zalah  Zamka Ohotnika  - vino,
dorozhe kotorogo net v mire, ibo pleshchetsya  v teh  kubkah goryachaya chelovecheskaya
krov'. No i ona ne sposobna op'yanit' ih.
     Dikaya  Ohota,  voya,  vizzha,  laya,  mchalas'   vpered.  Vnezapno  Vsadnik
ostanovil beshenuyu skachku, koni zamerli kak vkopannye, tyazhelo  hrapya,  sobaki
nastorozhenno prinyuhivalis',  ohotniki  vyzhidatel'no  posmatrivali na  svoego
Predvoditelya.  Vsadnik  vglyadyvalsya  v  temnuyu dal',  ischezayushchuyu  v  sumrake
mezhreal'nosti, vysylaya vpered svoe  soznanie, ostorozhno  proveryal puti. Net,
on ne  boyalsya, Dikaya  Ohota ne boitsya nikogo  i nichego. Ee  Predvoditel' sam
reshaet, kuda sledovat', s kem srazhat'sya, i ni pered kem ne derzhit otveta. Ni
pered kem,  krome  sebya  samogo. I  sejchas,  prezhde chem  prinyat' reshenie, ot
kotorogo  emu  uzhe ne  otstupit', on pytalsya  opredelit',  chto  za  strannye
sozdaniya proshli temi zhe putyami, kotorymi sleduet teper' on sam. No Pereput'e
ne hranit nich'ih sledov.
     Vsadnik pochuvstvoval legkoe dunovenie  vetra. Tomu, kto hodit  drevnimi
putyami,  eto  moglo by pokazat'sya  strannym. No  Vsadnik  uznal  etot veter,
udovletvorenno  vzdohnul. On ne odin prinyal  takoe reshenie, Veter, ego brat,
sleduet toj zhe tropoj.
     - Na ch'ej ty storone, Knyaz' Severa? - vykriknul Vsadnik.
     Veter bezzvuchno  pronessya mimo,  rastrepal grivy  konej,  vzdybil  poly
plashchej, umchalsya  daleko vpered, podnyalsya  vvys' i ottuda  s  voem  i hohotom
obrushilsya  na Ohotnikov.  Belyj kon'  Vsadnika dazhe  ne dvinulsya, lish'  tryas
golovoj  i  hrapel,   kogda   veter  vzdymal  vokrug  nego  vihri   vozduha.
Naigravshis', veter  utih, unessya  proch'.  Izdali  donessya  ego pronzitel'nyj
krik. Vsadnik uznal otvet.
     V  neterpenii  koni  drobili kopytami  hrupkuyu  materiyu  mezhreal'nosti.
Vsadnik dernul povod'ya, kon' zakusil udila, razdalsya protyazhnyj svist, sobaki
sorvalis' s pronzitel'nym laem, ohotniki poneslis' sledom.
     Bluzhdaya v labirintah Pereput'ya, Vsadnik vel  svoyu kaval'kadu k Nebesnym
Vratam ili,  kak nazyvayut ih  v  Verhnem Mire, Poslednim Vratam, tuda,  kuda
teper'  po  tajnym  tropam,  mostam  i  drevnim  Perehodam,  skvoz' tuman  i
prostranstva  dvigalis'  mnogie  sily,  raznye  sily.  Vsadnik  ulavlival ih
dvizhenie, nutrom chuya sgushchayushchiesya vperedi prostranstvennye sfery, slyshal, kak
sodrogayutsya Poslednie  Vrata  pod natiskom obitatelej Nizhnego  Mira. Tam, za
Vratami, ih  sobralos' nemalo,  v  ozhidanii  togo,  kto  smozhet  otkryt'  im
Perehod. Voinstvo Kaer-Nevenhir stoit nesokrushimoj stenoj vokrug odinnadcati
gigantskih kamnej, vozdvignutyh  Drevnimi po  podobiyu obychnyh Perehodov.  No
dlya  otkrytiya   Poslednih  Vrat  nedostatochno  bylo  Kamnya  Vlasti,  pechat',
nalozhennaya Gvidionom, snimalas' lish' Trinadcatym Kamnem.
     Vsadnik tryahnul golovoj, vspomniv vesti, prinesennye  Severnym  Vetrom:
glupyj mal'chishka razbudil  Balora,  v otchayanii  vozzvav  k nemu s  gibnushchego
ostrova. Teper', kogda slova skazany, vyzov broshen. Kamennyj Korol' razbuzhen
i uzhe bluzhdaet po  prostranstvam  holodnym vzglyadom svoego mertvogo  glaza v
poiskah  togo, kto osmelilsya  vykriknut' ego imya. Povelitel' Fomorov ishchet  v
Verhnem  Mire Zverya, chtoby podchinit' ego svoej vole i v chas proryva prizvat'
v Kaer-Nevenhir.
     Dikaya Ohota  gnala konej, chtoby  uspet' v  Kaer-Nevenhir, tuda,  gde za
Poslednie  Vrata budut bit'sya sily  Inogo Mira. Voj, zhaloby  i stony gonimyh
duhov  oglasili  naposledok  Pereput'e, i  Dikaya Ohota skrylas'  v  zakatnom
ogne...




     Al'bion - drevnee nazvanie Britanii,  obrazovalos'  ot indoevropejskogo
kornya Albio- i oznachaet "Verhnij Mir", "Mir lyudej".
     Antilla - odno  iz  nazvanij Atlantidy,  mifologicheskogo  kontinenta  v
Atlanticheskom okeane, opisannogo Platonom.
     Annon (Annuin) - Appwp, Appfwp  (vall.) - Strana Mertvyh, potustoronnij
mir v vallijskoj mifologii.
     Araun - korol' Annona, Strany Mertvyh.
     Balor - v irlandskoj  mifologii predvoditel' Fomorov, charodej. Ego glaz
obladal smertonosnoj siloj i unichtozhal vse, na chto smotrit. Balor byl ubit v
bitve mezhdu  Plemenem Bogini Danu (Tuatha De Danann) i Fomorami. Pobeditelem
Balora  stal  ego   sobstvennyj   vnuk  Lug,   kotoromu  udalos'  popast'  v
smertonosnyj glaz sopernika iz prashchi ili, po drugim versiyam, kop'em.
     Belin- legendarnyj pravitel' Britanii, bog v kel'tskoj mifologii.
     Beskrajnij  les  -  Gerkinskij  les, odin iz obshirnejshih lesov  Drevnej
Evropy, prostiralsya ot istokov Dunaya do Karpat.
     Blejdd - Blaidd (vall.) - "volk".
     Brenn  (Bran)  -  (brap)  (vall.)  -  "voron"  -  po  versii  Gal'frida
Monmutskogo, brat korolya Belina i predvoditel' kel'tskih plemen, zahvativshih
i  razrushivshih Rim. Bog Bran Blagoslovennyj v vallijskoj tradicii  svyazan  s
kul'tom otrublennoj golovy.
     Velikaya  Boginya  -  Boginya  Danu  v irlandskoj  mifologii,  ili  Don  v
vallijskoj, pramater' kel'tskih bogov.
     Velikaya  Reka  -  zdes'  reka  Dunaj,  po  versii  nekotoryh  istorikov
nazvannaya tak v chest' Velikoj Bogini Danu.
     Vendis, ili Bendis - imya zhenskogo bozhestva v frako-dakijskoj kul'ture.
     Verhnij Mir - mir, naselennyj lyud'mi, poverhnost' zemli.
     Gvir - gwir (vall.) - sila, pravda.
     Gvidion - syn bogini Don (Danu), odna iz central'nyh figur v vallijskoj
mifologii,  bog, poet, druid, providec i velikij mag, sovershivshij  mnozhestvo
podvigov. Vozmozhno, "Gvidion" yavlyaetsya ne imenem, a titulom.
     Geliona - boginya Solnca, zhenskoe solyarnoe bozhestvo.
     Goibniu  Kuznec - bog-kuznec iz Plemeni Bogini Danu (Tiatha De Dapapp),
koval dlya bogov oruzhie, s pomoshch'yu kotorogo oni oderzhali pobedu nad Fomorami.
V vallijskoj mifologii ego zvali Gofannon.
     Grivna  -  shejnoe  ukrashenie,  predstavlyayushchee  soboj  obruch  s krupnymi
nakonechnikami.
     Daki  -  plemena,  naselyavshie  Karpato-Dunajskij  rajon,  otnosyatsya   k
frakijskoj  gruppe plemen. Imya "daki" proishodit ot frigijskogo naimenovaniya
volka.
     Dikaya Ohota  -  v vallijskoj  mifologii pervonachal'no  "Svora  Annona",
vozglavlyaemaya korolem Araunom, yavlyalas' provodnikom v Inoj Mir, no v pozdnih
pererabotkah,  pod  vliyaniem  skandinavskih predanij, prevratilas'  v  Dikuyu
Ohotu, i ee predvoditelem po  raznym versiyam byl Gvin ap Nudd, Manavidan mab
Llir, Bran, koroli Fomorov, Odin i drugie. Sredi vsadnikov mogut byt' nizshie
bozhestva, el'fy i tradicionnye mertvecy.
     Dilan  -  otvergnutyj ili  poteryannyj syn Gvidiona,  po raznym versiyam,
utonuvshij ili po zlomu umyslu utoplennyj (udushennyj) samim Gvidionom ili ego
vragami. Dilan protivopostavlyaetsya drugomu  synu  Gvidiona, Solnechnomu Bogu.
Po  nekotorym  istochnikam,  imenno Gofannon  (Goibniu  Kuznec) ubil  Dilana,
prihodivshegosya emu plemyannikom.
     Druid  -  druy (drevneirlandskij) -  zhrec  u  kel'tskih  narodov. Druid
ob®edinyal v sebe  funkcii zhreca, sovetnika, sud'i, proroka,  vracha, teologa,
uchenogo  i hronista.  Obychno druidy ne  podchinyalis' svetskoj vlasti  i imeli
neogranichennoe vliyanie na  obshchestvo i ego vozhdej. Slovo "druy" obrazovano ot
"drau  vid"  i  perevoditsya  kak "vidyashchij  naskvoz'", "providec", "znayushchij",
vpolne sootvetstvuet persidskomu "mag".
     Dunvallon,  syn  Klotena  -  legendarnyj korol'  brittov, otec Belina i
Brenna, upominaetsya v "Istorii Brittov" Gal'frida Monmutskogo.
     Zalmoksis -  bog dakov,  naibolee veroyatnyj  perevod  imeni  "Vlastelin
zemli".  Po  versii Gerodota, Zalmoksis  byl obychnym  chelovekom,  frakijcem,
pobyvavshim v  rabstve u  Pifagora, gde priobshchilsya k mudrosti i oznakomilsya s
ego ucheniem. Po vozvrashchenii  na rodinu Zalmoksis propovedoval  soplemennikam
idei bessmertiya  dushi i schastlivoj  zagrobnoj zhizni. Byl  obozhestvlen dakami
posle smerti i voskres spustya neskol'ko let.
     Raz v  chetyre  goda  zhrecy Zalmoksisa  otpravlyali  k  nemu  poslannika.
Izbrannogo po zhrebiyu  cheloveka  izveshchali o pros'bah  plemeni  k bogu,  zatem
podbrasyvali v  vozduh  i lovili  na kop'ya. Esli chelovek pogibal, pronzennyj
kop'yami,  to  schitalos',  chto bog  blagosklonen k  plemeni.  Esli  poslannik
vyzhival, to ego obvinyali v zlonamerennosti.
     Zemli Rudauka - po versii Gal'frida  Monmutskogo, korol' Rudauk  pravil
vallijskimi plemenami.
     Medovyj Ostrov -  Y Fel  Ynys (vall.)  - odno iz samyh drevnih nazvanij
Britanii.
     Inoj  Mir -  potustoronnij  mir,  parallel'nyj  mir, mesto,  naselennoe
sverh®estestvennymi   sushchestvami,  "drugaya   storona",  po   raznym  versiyam
raspolozhennyj pod zemlej,  na zemle, za morem, na  tainstvennyh ostrovah ili
vne  opredelennyh  prostranstvennyh  otnoshenij  s Verhnim  Mirom.  Inoj  Mir
protivopostavlyaetsya Verhnemu  Miru.  V  Inom  Mire  drugie  predstavleniya  o
prostranstve i vremeni. Odno i to zhe mesto v Inom  Mire mozhet byt' svyazano s
dalekimi  drug  ot  druga, s  tochki  zreniya Verhnego  Mira,  geograficheskimi
punktami.
     Kaer-Nevenhir - Krepost' Vysokih Nebes,  strana,  raspolozhennaya  v Inom
Mire.
     Kel'tika - nazvanie  territorii Zapadnoj Evropy, zaselennoj  kel'tskimi
plemenami.
     Kel'ty - kelfpj (grech.) - obshchee nazvanie narodov, naselyavshih  v drevnie
vremena territorii Zapadnoj Evropy,  Irlandii,  Britanskih  ostrovov i Maloj
Azii.
     Krandy  -  cranda  (drevneirlandskij) - melkie  duhi, zhivushchie  v kornyah
derev'ev,   tradicionno  schitayutsya  zlovrednymi   sushchestvami,   sklonnymi  k
vorovstvu.
     Krasnyj  Kontinent   -  odno  iz  nazvanij  Atlantidy,  mifologicheskogo
kontinenta v Atlanticheskom okeane.
     Mil'  -  Mul  (drevneirlandskij)  -  praroditel' sovremennyh irlandcev,
soglasno  "Knige  Zahvatov  Irlandii",  proishodit  iz  Iberii  (sovremennaya
Ispaniya),  kotoruyu on  pokinul  vmeste so svoimi vos'm'yu synov'yami i drugimi
soplemennikami  v  poiskah  zagadochnoj  zemli, prividevshejsya  ego rodichu. Po
legendam, imenno synov'ya Milya vynudili Tuata  de Danann pokinut' Verhnij Mir
i pereselit'sya v Sid.
     Morana - imya,  obrazovannoe ot drevne irlandskogo "myr" - "velikij",  v
knige "Po zapahu krovi" Morana imela vtoroe imya - Morejn.
     Mech Ornu - v irlandskoj tradicii byl mechom Tetry, korolya Fomorov, posle
bitvy  s  Fomorami dostalsya  bogu Ogma iz Plemeni  Bogini  Danu. Mech obladal
razlichnymi volshebnymi svojstvami, v  tom  chisle mog razgovarivat'.  Nazvanie
Ornu   proishodit  ot  drevneirlandskogo  glagola   "ornaid",   chto   znachit
"razrushaet", "unichtozhaet".
     Pad - drevnee nazvanie reki Po.
     Poennin - vymyshlennoe nazvanie territorii Penninskih gor. Poennin - bog
gornyh  hrebtov,  pochitaemyj  v  Gallii  (v  al'pijskih  plemenah).  Plemena
brigantov, naselyavshie Penninskie gory v drevnosti, ispovedovali kul't gornyh
bogov, shozhih s bogom Poenninom.
     Predskazannyj Pifiej  - perevod  imeni  "Pifagor"  s  drevnegrecheskogo.
Pifagor - drevnegrecheskij filosof, matematik, uchenyj,  mag,  mistik, rodilsya
na  ostrove Samos, predpolozhitel'nye  gody zhizni 570-500 do n.e. Vo vremena,
opisyvaemye v knige,  Pifagoru bylo by bolee  180  let,  chto avtor ob®yasnyaet
nebyvaloj prodolzhitel'nost'yu zhizni maga.
     Samajn  -  Samain  [savap']  (drevneirlandskij)  -  drevnij   kel'tskij
kalendarnyj prazdnik (1 noyabrya) znamenoval konec  pastbishchnogo sezona,  smenu
svetloj poloviny goda na temnuyu.
     Sid  - Syd,  Side (drevneirlandskij) -  kurgan ili holm, prostranstvo v
Inom  Mire,  strana,  gde zhivut Tuata  de  Danann, a  takzhe  nazvanie  samih
obitatelej etoj strany.
     Strana   Zelenyh  Holmov  -  poeticheskoe   nazvanie   Britanii,  inogda
ispol'zuetsya takzhe v kachestve oboznacheniya Inogo Mira.
     Tuata   de   Danann   -   ot  Tuatha   De  Danann  [tuaua   de   dapap]
(drevneirlandskij)   -   "Plemena   Bogini  Danu".  Tuatha   De   Danann   -
mifologicheskaya rasa bogov, kotoraya, soglasno irlandskim predaniyam,  naselyala
Irlandiyu v  drevnosti. Posle  prihoda lyudej Plemena Bogini  skrylis'  v Inom
Mire. V pozdnem fol'klore stali proobrazom el'fov.
     Fomory  - Fomoire [fovor'e] (drevneirlandskij)  - mifologicheskaya temnaya
rasa,  drevnie  demonicheskie  sushchestva, svyazannye so smert'yu  i razrusheniem.
Fomory  protivostoyali Plemenam Bogini  Danu, povtoryaya izvechnyj  syuzhet bor'by
T'my i Sveta.
     Hajre -  "Radujsya" -  grecheskoe privetstvie,  kotoroe  proiznosili  pri
vstreche i proshchanii.
     |rinir  -  vymyshlennaya  strana,  nazvanie  kotoroj obrazovanno  ot Eriu
(drevnee nazvanie Irlandii). Po versii avtora, raspolagaetsya gde-to v rajone
ozera Loh-Lomond (SHotlandiya).



Last-modified: Tue, 30 Mar 2004 20:06:36 GMT
Ocenite etot tekst: